Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Faina Meshcheryakova, 1998
 Email: lora_andersen@yahoo.com
 WWW: http://www.enet.ru/~lora/
 Date: 28 May 1999
 Date: 26 Sep 2004

Vse prava na eto proizvedenie zashchishcheny "Zakonom ob avtorskih i smezhnyh
pravah", registraciej v RAO, i ne mogut byt' ispol'zovany tret'imi licami
bez soglasiya avtora.
---------------------------------------------------------------



     354 god otnositel'nogo vremeni
     10 aprelya 2034 goda absolyutnogo vremeni

     Myagkij  svet  osveshchal  zal   restorana,  nerovnye  teni  svechej  plavno
skol'zili po stenam. Stroggorn  protyanul  ruku  s zazhzhennoj spichkoj i  pomog
zagoret'sya   svecham   na   slozhnom,   mnogoyarusnom   podsvechnike.  Tshchatel'no
polirovannaya  poverhnost'  stola   zagorelas'  srazu   krasnovatym  ottenkom
otrazheniya ognya, i  takoj zhe otsvet voznik  v glazah Stroggorna, kazavshihsya v
polumrake sovsem chernymi. Lejla vzglyanula na otca, i on myslenno ulybnulsya.
     - CHto budesh' zakazyvat'?  - sprosil  on, peredavaya  ej menyu v krasivom,
pod starinu, pereplete.
     - Ne znayu. - Lejla pozhala plechami. - YA zdes' nikogda ne byla, vse ravno
ne ponimayu nazvanij, zakazhi na svoj vkus, chto-nibud' na goryachee i morozhenoe.
     Stroggorn  zalyubovalsya   docher'yu.  V  etom   nerovnom  svete  ona  byla
porazitel'no  pohozha  na Aollu.  Lejle sovsem  skoro dolzhno bylo ispolnit'sya
chetyrnadcat' let, i s godami eto  shodstvo tol'ko usilivalos'. Ee  telo bylo
eshche  uglovatym,  kak u  mnogih  podrostkov v  etom vozraste, no  emu  sovsem
netrudno  bylo sprognozirovat', kak, uzhe bukval'no cherez  neskol'ko let, ona
prevratitsya  v   krasivuyu  devushku.  Stroggorn   slishkom  chasto  i   podolgu
otsutstvoval,  zanimayas'  delami v  absolyutnom  vremeni,  i  dlya  nego  doch'
menyalas' v pryamom smysle slova na glazah. V etot den', tol'ko chto vernuvshis'
iz  ocherednoj  poezdki,  prodlivshejsya  neskol'ko  mesyacev,  Stroggorn  reshil
pobalovat' Lejlu i priglasil  v svoj lyubimyj restoran. On byl bez  maski, do
neuznavaemosti  izmeniv  svoj psi-obraz, i nemnogie  posetiteli  s interesom
poglyadyvali na  etu paru. Lejla byla sovsem ne  pohozha na nego. Nikomu by ne
prishlo v golovu zapodozrit' v nih  otca  i  doch', no, s  drugoj storony, ona
byla  slishkom  moloda,  chtoby  byt'  prosto  ego sputnicej.  Vse prihodili k
resheniyu, chto ona - ego priemnaya doch'. Stroggorn tol'ko usmehnulsya pro  sebya,
kak slozhno skryvat' chto-libo  v strane telepatov. Robot-oficiant nakryval na
stol, akkuratno raskladyvaya tarelki, i Lejla hitro posmotrela na otca.
     - O chem budesh' prosit'? - sprosil on, i ona nadula gubki.
     - Ty uzhe vlez v moyu golovu?
     -  Zachem v nee  vlezat'? Po  tebe i tak vse  ponyatno ,- Stroggorn opyat'
myslenno ulybnulsya.
     -  Pap.  -  Lejla  prinyalas' za salat,  - ty  znaesh',  skoro  ezhegodnyj
bal-maskarad u Lingana...
     - I chto?
     - Ty ne voz'mesh' menya s soboj?
     - V  kachestve sputnicy? - Stroggorn nahmurilsya. - Lejla, i tak  slishkom
mnogie znayut, chto ya tvoj  otec. K tomu zhe, ty slishkom mala,  chtoby tebya tuda
brat'. |to  provoditsya  isklyuchitel'no  dlya  vzroslyh,  tam  zhe odni  stariki
sobirayutsya, kakoj tebe interes?
     - Raz ty ne hochesh'  idti so mnoj, mozhet byt', dostanesh' mne dva bileta?
YA mogu pojti s kem-nibud' eshche. - Lejla staralas' ne smotret' emu v glaza.
     - Kakaya ty vse-taki hitren'kaya  devochka! Znachit, sobralas' ispol'zovat'
moe polozhenie, chtoby  privesti s soboj molodogo  cheloveka? Mne  kazhetsya, chto
tebe voobshche-to rano uvlekat'sya mal'chikami. Smotri, skoro u tebya obyazatel'noe
v chetyrnadcat' let obsledovanie, i mne by ne hotelos' krasnet' za tebya. - On
vnimatel'no posmotrel na  nee, vspomniv proshloe Aolly, i  reshil  dobavit': -
No, esli  chto, luchshe skazhi ob  etom Digu zaranee,  ugovorim toboj zanimat'sya
kogo-nibud' iz  nashih .- Sejchas on uzhe vse prikinul i podumal, chto  v  lyubom
sluchae  dlya  obyazatel'nogo dlya Lejly  zondazha  pridetsya  prosit'  kogo-to iz
Sovetnikov. V  ee golove bylo  ogromnoe  kolichestvo  strogo konfidencial'noj
informacii, i nel'zya bylo dopustit', chtoby o nej uznali postoronnie.
     -  Znachit, ne  dash'  bilety? -  obizhenno utochnila  Lejla, zlo otodvinuv
tarelku s salatom. Stroggorn nikak  ne otreagiroval na eto: ego harakter byl
nichut' ne luchshe, i bessmyslenno bylo rugat' doch' za nesderzhannost'.
     - Ne dam, ya takoj zhe upryamyj, kak  ty. - On vslushalsya v ee mysli: Lejla
uzhe nachinala  uspokaivat'sya, no etot mal'chik  krepko zasel  u nee  v golove.
Stroggorn podumal, chto, po bol'shomu schetu, eto uzhe ne ego delo. V Al'-Rishade
bylo  prinyato  schitat'  rebenka,  dostigshego  chetyrnadcati  let,  dostatochno
vzroslym,  chtoby predostavit' emu pravo  samomu rasporyazhat'sya svoej sud'boj.
|to  byl tot  vozrast,  kogda prihodilos' prinimat' reshenie o  prevrashchenii v
Varda,   esli   pri    zondirovanii    obnaruzhivalos'   nalichie    svernutoj
Vard-Struktury: chem ran'she provodilas' operaciya po ee razvertke, tem legche k
etomu  bylo prisposobit'sya psihike,  a  cheloveku  postroit' v sootvetstvii s
etim svoyu zhizn'.
     Stroggorn s  trevogoj  zhdal  resheniya  Lejly. Eshche  kogda Lingan  gluboko
zondiroval  ee  mozg, stalo izvestno o nalichii u nee  Vard-Struktury. Dal'she
ona dolzhna byla sama prinyat' reshenie - idti na operaciyu, kotoraya predostavit
kolossal'nye  vozmozhnosti,  no odnovremenno potrebuet  podchinit' svoyu  zhizn'
strogim pravilam,  ili otkazat'sya ot  etogo i  byt' kuda  bolee  svobodnoj v
svoem vybore, no tak nikogda i ne uznat' o mnogih ee storonah. Roditeli, kak
pravilo, vpolne  obosnovanno schitali,  chto  v  chetyrnadcat'  let  nevozmozhno
prinyat'  takoe ser'eznoe, radikal'no izmenyayushchee zhizn', reshenie, no provodit'
operaciyu   v  bolee  vzroslom  vozraste,  kogda  chelovek  nachinal  obrastat'
ustojchivymi privychkami,  bylo  eshche huzhe.  Po bol'shomu  schetu, v  etom sluchae
mozhno bylo voobshche ne poluchit' ni odnogo soglasiya dobrovol'no stat' Vardom, a
kak  obhodit'sya  bez nih v takoj  slozhnoj  situacii - nikto  ne predstavlyal.
Vardy  obladali  bol'shim,  po  sravneniyu  s  obychnymi  telepatami,  mozgovym
resursom, i  eto pozvolyalo vyderzhivat' dlinnuyu intensivnuyu zhizn', prodlevat'
kotoruyu v Al'-Rishade uzhe umeli bol'she, chem do trehsot let. Obychnyj chelovek s
trudom  dotyagival   do   sta   pyatidesyati,  posle   chego,  imeya  prakticheski
nesostarivsheesya  telo, no  staryj  mozg,  prosil ob  "uhode"  - dobrovol'noj
bezboleznennoj smerti. Telepaty s  trudom preodolevali dvuhsotletnij bar'er.
Stroggorn dostoverno  znal,  chto Dzhon Gil, odin iz luchshih genetikov  strany,
uzhe neodnokratno prosil Kreila pomoch' ujti iz zhizni. Ego mozgovoj resurs byl
pochti  ischerpan, poslednie dvadcat' let  on prinimal sil'nejshie  stimulyatory
nervnoj sistemy, vse ravno potihon'ku teryaya pamyat'.
     |ta, nakonec nachavshayasya, hot' i s bol'shim opozdaniem iz-za  vozmozhnosti
prodlevat'  zhizn',  chereda  smertej, unosivshaya luchshih  specialistov  strany,
otnyud' ne  pribavlyala  optimizma.  Tol'ko  Vardy, po vsej  vidimosti,  mogli
preodolet'  trehsotletnij  bar'er.  Vse  eto   delalo   ponyatnym,  naskol'ko
ser'eznoe reshenie prihodilos' prinimat' pochti rebenku.
     - O  chem ty  zadumalsya,  otec?  - Lejla doela  bifshteks i uzhe neskol'ko
minut smotrela na Stroggorna.
     - Tak. O nashej strane, o tom, chto budet s nami dal'she.
     - A chto budet dal'she? - sprosila Lejla. Oficiant ubral tarelki so stola
i teper' postavil vitievatye rozetki s morozhenym.
     - |togo  nikto ne znaet.  -  Stroggorn ne  sobiralsya zabivat' ej golovu
svoimi problemami, ona byla slishkom mala dlya etogo.
     - Papa, mozhno ya segodnya pobudu u tebya? - Lejla voprositel'no posmotrela
na nego.
     -   S  nochevkoj?  -  utochnil  Stroggorn,  i  ona  kivnula.  -  U  |tel'
otprosilas'?
     -  Konechno. Ty tak  malo  stal  byvat' v |linore, vse vremya  v ot®ezde,
hochetsya pobyt' s toboj, - ob®yasnila Lejla.
     - Menya eshche prosili  pod®ehat' v  detskuyu kliniku. Poedesh'  so  mnoj ili
budesh' zhdat' doma? YA mogu ne skoro osvobodit'sya.
     - U tebya  eshche operaciya segodnya?  Uzhe tak pozdno,  - rasstroenno skazala
Lejla.
     - Ty zhe  znaesh', u  takih bol'nyh drugoj rezhim  dnya - im  chto noch', chto
den' - nevazhno, vazhno, vo skol'ko delali obezbolivanie.
     - CHto-to pomnyu, smutno. |to ta samaya klinika? - sprosila ona.
     - Poka ona u nas odna dlya takih detej. Slava Bogu, chto eto tak.
     - Ran'she ty ne zanimalsya det'mi, - zametila Lejla.
     Ona byla prava, no posle sluchaya s nej Stroggorn uryvkami stal provodit'
issledovaniya,  starayas' najti  sposob izbegat' povergshej ego v  shok "obychnoj
praktiki"  unichtozheniya lichnosti  u rebenka pri ser'eznyh  psihotravmah.  Ego
porazilo,  chto ni u kogo ne dohodili  ruki poiskat'  drugoe  lechenie,  bolee
shchadyashchee  i  roditelej, i  rebenka. Teper',  kogda  on  byval v  |linore,  to
obyazatel'no   vykraival  hotya   by  neskol'ko  chasov   v  nedelyu  iz  svoego
zagruzhennogo  grafika, chtoby popytat'sya pomoch' komu-nibud'  iz detej. Inogda
udavalos'  pomoch', inogda - net. Sluhi, kak obychno, bystro rasprostranilis',
i  neschastnye roditeli  gotovy byli platit'  lyubye den'gi,  chtoby  Stroggorn
tol'ko  popytalsya lechit' rebenka drugimi metodami. Vrachi skryvali  ego  imya,
nikto iz roditelej ne znal, chto  on Sovetnik. Inache ego by stali atakovat' i
v ego  sobstvennoj  klinike,  a pomoch' vsem  Stroggorn  vse ravno byl  ne  v
sostoyanii.
     Poslednee  vremya  chisto  vrachebnaya nagruzka  stala  vozrastat' na  vseh
Vardov.  Stroggorn s  uzhasom  dumal  o  tom,  chto  oni  budut  delat'  posle
ob®edineniya   Zemli.   Sejchas   Al'-Rishad   prinimal   na   lechenie   tol'ko
sverhsostoyatel'nyh klientov, no v dal'nejshem ot  etoj  praktiki  prishlos' by
otkazat'sya iz gumanisticheskih soobrazhenij, i Stroggorn  ne predstavlyal,  gde
oni smogut vzyat' takoe  kolichestvo  stol' neobhodimyh  specialistov s  ochen'
vysokoj kvalifikaciej.
     Lejla  neskol'ko  chasov  zhdala otca  v  klinike, izredka  poglyadyvaya na
roditelej mal'chika, kotorye  sideli v holle.  Snachala Stroggorn  skazal, chto
tol'ko posmotrit rebenka, no sejchas, po vremeni ego raboty, stalo yasno,  chto
on vse-taki  operiruet. Glavvrach vyshel i dolgo chto-to ob®yasnyal otcu rebenka,
dav na  podpis'  dokumenty. Lejla znala, chto eto byli strashnye bumagi  - oni
osvobodili  Stroggorna  ot  vsyakoj  otvetstvennosti  v  sluchae neudachi. Otec
rebenka smushchenno posmotrel  na Lejlu,  na samom dele ona ne prislushivalas' k
ih razgovoru, no reshila ujti v sad.
     Proshlo eshche bol'she  chasa, prezhde  chem skvoz' steklyannyj vestibyul' Lejla,
nakonec,  uvidela, chto  otec  vyshel. Stroggorn byl v obychnoj odezhde, a  ne v
halate   i,  posmotrev  v   ee  storonu,  kivnul,   prodolzhaya  chto-to  snova
vtolkovyvat' otcu rebenka. Tot sovsem smutilsya i vinovato opustil golovu.
     Stroggorn zakonchil  ob®yasneniya  i  vyshel na  ulicu. Sovsem stemnelo,  i
klinika  plyla v  myagkom svete  fonarej.  CHerez  neskol'ko sekund ih zabralo
taksi i, rezko vzmyv v vozduh, dazhe ne stalo nabirat' vysotu - dom nahodilsya
v desyati minutah leta ot kliniki.
     |linor  veselo svetilsya ognyami, i  ogromnoe zdanie Dvorca Pravitel'stva
osveshchalos' prizrachnym svetom.
     Oni razgovarivali,  sidya v gostinoj Stroggorna,  uzhe mnogo chasov. Lejla
ustala. Mysli devochki nachinali pereskakivat'  s odnogo predmeta razgovora na
drugoj, no Lejla vse soprotivlyalas' snu i prodolzhala razgovor, a  Stroggorn,
posle stol' dolgogo otsutstviya, postesnyalsya  prervat' ee.  On uzhe  sobiralsya
perenesti Lejlu,  pochti zasnuvshuyu na divane, na krovat', kogda rezkij zummer
srazu zhe razbudil ee.
     - CHto eto, otec? - Ee glaza shiroko raskrylis'.
     -  Vyzov iz absolyutnogo vremeni. Srabotal avarijnyj braslet,  neponyatno
tol'ko u kogo. - Stroggorn pytalsya vyyasnit' eto sejchas u Mashiny.
     - Znachit, chelovek umer? - ispuganno posmotrela ona na nego.
     - Davaj sejchas ya ne budu tebe eto ob®yasnyat'. - Stroggorn govoril bystro
i rezko.
     Vse avarijnye braslety, kotorye nosili v  absolyutnom vremeni,  podavali
signal  v to  mesto, gde on nahodilsya. Strogo  govorya,  krome Varda, v takoj
situacii  im  nikto  ne mog  pomoch':  pomoshch'  nuzhno  bylo okazat'  v techenie
neskol'kih minut, sama podacha  signala uzhe konstatirovala fizicheskuyu  smert'
cheloveka,  a  sistemy "skoroj pomoshchi", takoj, kak v Al'-Rishade, v absolyutnom
vremeni ne moglo byt' v principe - nastol'ko oni otstavali tehnicheski.
     - Tak, devochka: sidi na divane i ni na shag s nego, a eshche luchshe - zakroj
glaza, ya  sobirayus' razvlech'sya s Mnogomernym  tunnelem  - mne  nuzhno  bystro
okazat'sya v  absolyutnom  vremeni, a,  vozmozhno, eshche i  prinesti  kogo-nibud'
syuda, - skazal  Stroggorn. - Esli ya ne vernus' cherez pyat'desyat minut - zvoni
Linganu i podnimaj trevogu. Ponyatno? Pust' togda dejstvuet po obstanovke, no
k tunnelyu ne sujsya: ty ne Vard, zatyanet - ne vyrvesh'sya.
     Lejla  s izumleniem ponyala,  chto za  neskol'ko sekund  ee  otca  slovno
podmenili.  Sejchas  pered  nej byl  sovershenno  drugoj chelovek.  Ona oshchutila
bezotchetnyj strah.
     - Ty  zhe  s  detstva  znaesh',  chto  ya  ne chelovek,  - spokojno  dobavil
Stroggorn. - CHego zhe ispugalas'? - Emu bylo nekogda razbirat'sya s nej.
     Stroggorn  otreshenno  posmotrel  na  ugol  gostinoj:  poyavilsya  snachala
malen'kij, a  potom vse rasshiryayushchijsya,  chernyj proval.  Kogda on dostig dvuh
metrov v diametre, Stroggorn shagnul  v nego  i ischez. Pochti polovina komnaty
mercala  v  Mnogomernosti. Lejla  zakryla  glaza,  ponyav, chto esli  otec tak
prikazal, luchshe s nim ne sporit'.
     Stroggorn provalilsya  v tunnel'. On peremeshchalsya v temnote  prostranstva
na vyzov avarijnogo brasleta, ne imeya ni malejshego ponyatiya o  tom, chto mozhet
zhdat'  ego vperedi. Postupat' tak bylo krajne riskovanno, i sejchas Stroggorn
ocenil,  chto ne gotov k vyhodu iz tunnelya:  mozhno bylo vynyrnut'  neizvestno
kuda  i neizvestno  komu  v ruki.  Pered  samym vyhodom  on vslushalsya, no ne
oshchutil prisutstviya lyudej i  podumal, chto  esli ego ne vstretit vzryv, nichego
strashnogo ne sluchitsya.
     Ego  okruzhila  noch' i rezkaya von'. Luna  tusklo osveshchala  prostranstvo,
zapolnennoe  neponyatnymi, svalennymi  v  bol'shie  kuchi,  predmetami.  Tol'ko
vspomniv svoe dalekoe proshloe  v Inkvizicii, Stroggorn ponyal,  chto  popal na
obyknovennuyu,  no ochen' bol'shuyu  svalku. On vnimatel'no vsmatrivalsya  - bylo
slishkom temno  i sovershenno pustynno. Poslyshalsya  otdalennyj shum ot®ezzhayushchej
mashiny.
     Podumav,  chto chelovek uzhe umer  i telepaticheski  ego  teper' ne  najti,
Stroggorn  postaralsya tochnee  opredelit' mesto raboty brasleta i pochti srazu
zhe nashel ego. Braslet svetilsya v temnote dostatochno yarkim krasnym svetom, no
prosto valyalsya v  gnusnoj kuche otbrosov. Tot, kto ego  snyal, yavno ne  ponyal,
chto eto  takoe, i  prosto  brosil.  Stroggorn  eshche  raz  oglyadelsya  i  reshil
perestroit'  zrenie,  hotya  nikogda  do etogo  v  svoej zhizni ne pol'zovalsya
sposobnost'yu Vardov perehodit' k videniyu v infrakrasnom diapazone. Sejchas, v
temnote,  ego  glaza  stali krasnymi.  Na  eto nekomu  bylo  smotret',  zato
Stroggorn srazu nashel to, chto iskal: telo eshche ne  ostylo i vydelyalos'  sredi
drugih predmetov bolee vysokoj temperaturoj.
     Ogromnaya sobaka, podnyav golovu, nablyudala  za  ego dejstviyami.  Vvedya v
venu na shee  HD-blokator, Stroggorn beglo oglyadel telo - eto  byla  devushka,
pochti devochka po slozheniyu, sovsem podrostok. "Kak Lejla", - podumal on. Lico
bylo izurodovano do neuznavaemosti,  golovu prosto probili chem-to tyazhelym, i
ot togo, chto posle osmotra ruki stali lipkimi,  Stroggorn  ponyal,  chto vse v
krovi, srazu  soobraziv,  chto proizoshlo. On  podhvatil telo na ruki,  bystro
nashel tunnel'  (tot golubovato svetilsya), shagnul i nachal bystro peremeshchat'sya
nazad, ne  imeya predstavleniya  ni o tom, kto  eta devochka,  ni  o  tom,  gde
pobyval.
     Kogda Stroggorn vynyrnul iz tunnelya, Lejla  po-prezhnemu poslushno sidela
na divane, no teper' k nej prisoedinilsya Anton, starshij syn |tel', i oni oba
s izumleniem ustavilis' na nego.
     -  Papa!  - Lejla glyadela ispuganno, i  bylo ponyatno  pochemu:  vsya  ego
odezhda byla  v krovi i obnazhennoe  izurodovannoe telo na rukah. Dlya nee  eto
okazalos' samym strashnym zrelishchem v zhizni.
     -  Anton,  ty  u  nas,  po-moemu,  Vard  i  uzhe  chastichno  proshel  kurs
podgotovki? - Na hodu utochnil Stroggorn. Anton byl bleden i tol'ko kivnul. -
Gotov'  operacionnuyu,  mne nuzhno  pereodet'sya,  a ty  poka  zajmesh'sya  eyu. -
Stroggorn polozhil devochku na stol i uvidel, kak shchupal'ca Mashiny protyanulis',
nachinaya dezobrabotku. Kogda on vernulsya, Anton uzhe pochti zakonchil podgotovku
k operacii.
     - CHto s  nej sluchilos'?  |to avariya? -  Anton  otvleksya  i posmotrel na
Stroggorna. Tot videl, chto na nego eto proizvelo sil'noe vpechatlenie.
     - |to ne mozhet byt' avariej. YA dumayu, eto sdelali lyudi,  no poka  my ne
ozhivim ee,  i ne pojmem, kto  eto,  ne budem znat',  zachem  eto  sdelali.  -
Stroggorn  podklyuchilsya k psi-kreslu.  SHCHupal'ca Mashiny  nachali peremeshchat'sya s
ogromnoj  skorost'yu,  razrezav  grudnuyu kletku i  proniknuv vnutr', a drugaya
gruppa shchupalec zanyalas' travmoj golovy. Anton tol'ko udivilsya, kak Stroggorn
upravlyaet imi odnovremenno,  provodya operaciyu v  raznyh mestah.  - Anton, na
terminale ya  sejchas  dam  spisok organov dlya transplantacii,  geometricheskie
harakteristiki, nu,  i vse, chto  neobhodimo.  Svyazhis' s klinikoj  Kreila van
Rejna,  pust'  nam dostavyat  syuda,  nazovesh'  tol'ko moj kod, chtoby  ne bylo
lishnih voprosov. I poprobuj razbudit' ego samogo, on budet strashno rugat'sya,
ty ne udivlyajsya, no  skoree vsego  soglasitsya priehat'  i pomoch'. Ochen'  mne
hochetsya poskoree uznat', kto eto k nam popal.
     Stroggorn byl prav. Kreil, uvidev Antona, snachala vyrugalsya. Pered snom
emu  vsegda delali obezbolivanie, bez  etogo on prosto  ne mog spat'. On  ne
srazu  soobrazil,  chego  ot  nego  hotyat,  i  lish'  cherez  neskol'ko  minut,
nahmurivshis', kivnul i obeshchal priehat'.
     Kreil  voshel  v   kvartiru  v  soprovozhdenii  Stajna,  svoego   lichnogo
biorobota, i eshche neskol'kih robotov, kotorye pomogli dostavit' kontejnery  s
organami.  Ser'eznost'  proisshedshego  on  ponyal po spisku  togo,  chto prosil
dostavit'  Stroggorn. Neobhodimo bylo zamenyat' dobryj  desyatok  organov,  ne
schitaya sborki kostej i ser'eznoj cherepno-mozgovoj travmy. O psihike devochki,
posle togo, chto bylo sdelano, Kreil voobshche ne hotel dumat'.
     - Stroggorn,  davaj, my ne budem ee  ozhivlyat'. - |to  bylo pervoe,  chto
skazal Kreil, vojdya v operacionnuyu.
     -  Ne  meshaj  rabotat', -  Stroggorn  prodolzhal  s  ogromnoj  skorost'yu
upravlyat' shchupal'cami.
     - YA  ser'ezno. My snesem ej  polgolovy, kogda  zajmemsya psihikoj. YA vse
vremya dumal ob etom po doroge.
     Roboty  peredavali  kontejnery  v  germeticheski  zakrytuyu  operacionnuyu
sferu, shchupal'ca Mashiny nachali ih raspakovku.
     - Poslushaj, u nas minimal'nye shansy,  chto ona budet v zdravom rassudke.
Ty dazhe  ne znaesh',  kto eto, zachem sozdavat' lishnie slozhnosti? -  prodolzhal
Kreil,  uzhe razdevayas'.  Za mnogo let,  kotorye on znal Stroggorna, ne  bylo
sluchaya, chtoby udalos' ego peresporit'.
     -  V etom ves' interes. YA vytashchil ee iz absolyutnogo vremeni  i nikak ne
soobrazhu, kto eto. Lico slishkom izurodovano,  mozhno prochitat'  eto tol'ko iz
ee golovy.  U nee byl  avarijnyj braslet - u rebenka v  absolyute! |to dolzhen
byt' kto-to  nam horosho znakomyj, ponimaesh' teper'? - Stroggorn pristupil  k
korrekcii cherepno-mozgovoj travmy, transplantaciyu vzyal na sebya Kreil.
     -  CHert  znaet, kak  vse  eto  budet dorogo  stoit',  i  kto  eto budet
oplachivat'!  -  prodolzhal  vorchat' Kreil. -  Tam odin malen'kij kontejner  s
mozgovoj  tkan'yu,  mozhesh'   poprobovat'   vstroit',  razrabotka  na   osnove
mnogomernyh psi-vhodov. Nadeyus', devochka - esper?
     -  Horoshij vopros,  - otvetil Stroggorn. - Kak  ya  eto u mertvoj uznayu?
Konechno, nikto etu tkan' ne ispytyval?
     - Poishchi ee roditelej, uznaj, soglasny  li oni radi ee spaseniya provesti
eksperiment. |to ved'  povysit shansy vpravit' ej mozgi, - otvetil Kreil,  ne
perestavaya rabotat' na vysokoj skorosti. Antona neveroyatno udivlyalo, kak oni
umudryayutsya eshche i razgovarivat' vo vremya takoj slozhnoj operacii. - Stroggorn,
a eto  uzhe interesno. -  Kreil priostanovilsya. - YA ne mogu  ponyat',  kak ona
normal'no hodila,  u nee  tazobedrennyj sustav  sovsem  nepravil'nyj. Hochesh'
posmotret'? Zaodno skazhesh', chto s nim delat'.
     Stroggorn pereklyuchilsya na ego zonu i neskol'ko sekund oshchupyval sustav.
     -  Ona normal'no hodila. YA sam ee operiroval, i,  klyanus',  ona dazhe ne
hromala i ne zhalovalas' na bol'.
     - Otlichno. Tak kto eto? - Kreil prekratil operaciyu, podumav, chto, mozhet
byt',  ne budet nikakoj neobhodimosti ozhivlyat'  rebenka, raz i tak yasno, kto
eto.
     - |to Dzhuliya, doch' Genri.
     - Direktora? Ponyatno.  Kakaya zhalost', chto pridetsya ee ozhivlyat'!  On nam
nikak  ne  prostit,  chto  my  ne popytalis' ee  spasti.  Ty tol'ko  produmaj
zaranee,  chto budesh'  emu  govorit', esli ona ostanetsya  sumasshedshej. -  Oni
bol'she ne peregovarivalis'. Genri uzhe stol'ko sdelal dlya spaseniya Zemli, chto
pomoch' ego docheri bylo prosto nichtozhnoj platoj za ego rabotu.
     Tol'ko  cherez  mnogo chasov  organizm  devochki  byl  priveden v  rabochee
sostoyanie, no  zanimat'sya ee golovoj nikto  ne sobiralsya.  Edinstvennoe, chto
sdelal Stroggorn, - zagnal vospominaniya o  perenesennom v podsoznanie, davaya
mozgu opravit'sya.
     - CHto ty sobiraesh'sya delat' dal'she? - sprosil Kreil.
     -   Pritashchit'  syuda  Genri.  Uchityvaya,  chto  ee  pohitili,   ubiv  dvuh
ohrannikov, a potom tak zhestoko ubili, ne schitaya  vsego  ostal'nogo, na nego
idet ohota i kto-to zhelaet, chtoby on dumal, budto ona zhiva.
     - Ne ponimayu tvoej logiki. Zachem zhe togda ee ubili?
     -   Ona  telepat.   Sejchas,   Genri   navernyaka  podnyal  na  nogi   vsyu
telepaticheskuyu  set',  chtoby ee  najti. YAsno?  Kak ty  eshche  spryachesh' v takoj
situacii espera?  Tol'ko ubiv,  a potom  izurodovav telo  do neuznavaemosti.
Tam, gde ya ee nashel, Kreil, byli takie milye sobachki, cherez neskol'ko  chasov
ot nee  ostalis'  by  odni kosti i nikakih  ulik. Teh,  kto ee  ubival, tozhe
skoree vsego uzhe net  v zhivyh,  pochti navernyaka ih ubrali,  a devochku pytali
special'no,  oni  vse  zapisyvali  na   komp'yutere,  zastavlyaya  ee  govorit'
opredelennye frazy. Teper' skomponuyut iz ee golosa chto ugodno. I tot, kto za
vsem etim stoit, znaet, chto ona telepat, - eto dejstvitel'no strashno.
     - My zhe ne skryvali, chto takih lyudej mnogo.
     - No ne soobshchali ih imena, - tyazhelo vzdohnul Stroggorn. - Mne eto ochen'
ne nravitsya. Genri  - eto ser'ezno, ego  vychislili, i teper' nachalas' ohota.
Vopros tol'ko: na nego ili na menya.
     -   Neuzheli  na  nas  zamahnulis'?  -  Kreil  udivlenno   posmotrel  na
Stroggorna.
     -  Kogda ya  vylezal iz tunnelya,  u menya voznikla eta mysl':  a vdrug na
vyhode  mne otorvet golovu? Vzryvom, naprimer? YA zhe ne bessmertnyj,  v konce
koncov, i ne uveren, chto pri neozhidannom vzryve uspeyu ujti v Mnogomernost'.
     - Poobeshchaj  mne, chto bol'she  ty tak riskovat' ne budesh', - sovsem  tiho
poprosil Kreil.
     - Ne mogu, inache oni doberutsya do Genri, a nel'zya dopustit', chtoby  ego
vyveli iz  igry. - Stroggorn perevel vzglyad na Antona, o kotorom  oni sovsem
zabyli. Tot sidel v psi-kresle, sovershenno  blednyj. Stroggorn  podumal, chto
ih deti, vyrosshie v teplichnyh  usloviyah  Al'-Rishada, sovershenno  ne gotovy k
tomu, chto zhdalo ih posle ob®edineniya zon vremeni.
     - YA tozhe ob etom dumayu, - vmeshalsya  v ego mysli  Kreil. - Nashi deti pri
ob®edinenii  Zemli popadut v ee proshloe, i eto  uzhasno. Mark sovsem ne pohozh
na menya i v svoe vremya kategoricheski otkazalsya byt' Vardom. A teper' ya reshayu
slozhnuyu problemu, Stroggorn. Neskol'ko let nazad on obratilsya ko mne, ne kak
k otcu, a kak k Sovetniku, i poprosil umertvit' ego.
     - CHto ty emu otvetil?
     - Ugovoril eshche  pozhit',  no kogda ya dumayu, chto, po  vsej  vidimosti, my
perezhivem svoih detej, hotya u menya s Markom vsego  chut' bol'she  tridcati let
raznicy, mne stanovitsya strashno.
     - A priemnye deti? U tebya bylo dvoe?
     - Eshche huzhe, uzhe ushli, tol'ko prosili ob etom Lingana. Skoro delo dojdet
do vnukov. YA dumayu, chto nam, Sovetnikam, nel'zya bylo imet' detej voobshche.
     - I poetomu ugovoril menya ostavit' Lejlu?
     - S toboj proshche. Kakaya u tebya s nej raznica v vozraste?
     - Sto tridcat' odin god.
     - A u nee s Aolloj?
     - Bol'she sta semidesyati.
     - Pravil'no.  -  Kreil  v  ume  podschityval.  - My  vas  vytaskivali iz
proshlogo  s bol'shim  intervalom. Horoshaya fora, esli Lejla  stanet Vardom, vo
vsyakom sluchae. Postarajsya ee ubedit' sdelat' eto.
     - Ne budu. Ne  hochu,  chtoby ona videla  vse eto. - Stroggorn kivnul  na
kupol.
     - Togda  rano  ili pozdno uvidish',  kak ona umret, sama, dobrovol'no  i
vovse ne ot starosti, a ot vyrabotki mozgovogo resursa.
     -  Kreil,  ty  ved'  zanimalsya   etim.   Otchego  eto  proishodit?  Ved'
organicheskih povrezhdenij mozga pri etom net? Otkuda takaya ustalost'?
     -  My  ne znaem. |to  ne  svyazano s  organikoj.  Nakaplivaetsya  slishkom
bol'shoe kolichestvo vospominanij,  vse vremya uslozhnyaetsya psihika, psihotravmy
delayut  svoe chernoe delo.  Ty prekrasno znaesh' - my  v  sostoyanii  vypravit'
tol'ko samye ser'eznye.  U nas  net  i,  navernoe, nikogda ne  budet nuzhnogo
kolichestva specialistov, a chislo telepatov,  nuzhdayushchihsya v takoj pomoshchi, vse
vremya budet vozrastat'.  Mozg,  zashchishchayas',  nachinaet  "otklyuchat'"  defektnye
uchastki,  poka ih ne stanovitsya stol'ko, chto chelovek uzhe  prosto  ne mozhet s
etim zhit'. Dlya nego vse teryaet vsyakij smysl. - Kreil sdelal pauzu.  - Tol'ko
ne  dumaj,  chto eto  tak  -  eto prosto  moe lichnoe mnenie.  Nikto  ved'  ne
analiziroval, k  kakim posledstviyam  privedet  takoe  znachitel'noe prodlenie
zhizni,  a, s  drugoj storony, esli ee ne  prodlevat', u zemlyan vse ravno  ne
budet  nikakih shansov vyzhit'. Snachala  chelovek rastit detej,  a potom uzhe ne
ostaetsya vremeni  dlya normal'noj  polnocennoj  raboty. Eshche  muzhchiny pytalis'
chto-to delat',  o  zhenshchinah zhe  dazhe rechi vser'ez ne shlo,  esli  oni  uzhe  v
pyat'desyat stanovilis' nikomu ne  nuzhnymi staruhami,  a  do  togo  -  rastili
detej.  |to  zhe  strashnyj  vybor -  ili  rastit'  detej,  ili  sdelat'  hot'
chto-nibud' v zhizni. V  nashej  strane  etoj problemy net, a  tam, v absolyute,
redko kto posle  tridcati  nachinaet izuchat' novuyu  professiyu. A skol'ko ih u
nas s toboj? Ustanesh' perechislyat'. V moej zhizni ya uzhe chego tol'ko ne izuchal,
no  chto  vse  oblasti zemnyh nauk -  eto tochno, da eshche prihvatil  nezemnye -
sintez v Mnogomernyh sistemah, naprimer. Uchebnik po psihozondazhu  kto pisal?
-  My  s  Linganom. A informaciyu  brali  iz  svoego  opyta  i  opyta  drugih
telepaticheskih   civilizacij.  Predstavlyaesh',  skol'ko   prishlos'   vpihnut'
nenuzhnogo sebe v mozg?
     - |to vse tak. Zato my lyubuemsya, kak umirayut nashi deti.
     - |to tol'ko my - Vardy, ostal'nyh eto ne kasaetsya, hotya, konechno,  vse
byvaet. Vot u nas  Dzhuliya  na operacionnom stole, i  nikto ne znaet, chem eto
dlya  nee  konchitsya.  Ozhivlenie, da  eshche  posle  ser'eznoj travmy  mozga  - i
fizicheskoj,  i psihicheskoj,  redko  konchaetsya normal'no, no chto eto sokratit
kogda-nibud' ee zhizn' - za eto ya ruchayus'. Esli ty sdelaesh' mne obezbolivanie
- mne uzhe ved'  pora ego delat', a to moya regressiya prosnetsya i u tebya budet
eshche odin pacient, -  ya poedu domoj dosypat'. -  S etimi slovami Kreil leg na
vtoroj operacionnyj stol. Anton po-prezhnemu v uzhase  nablyudal za  vsem etim.
Nichto v  ego zhizni  ne potryaslo ego bol'she,  chem  eta noch'. U nego  vozniklo
chuvstvo, chto do etogo on voobshche ne  znal zhizni, i tol'ko sejchas  pripodnyalsya
malen'kij kraeshek zakryvavshego ee pologa.
     Uzhe  svetalo.  Lejla  zasnula pryamo  na  divane,  i Stroggorn nakryl ee
odeyalom, podumav,  chto vryad li ona pojdet segodnya v shkolu.  Eshche raz vozniklo
chuvstvo, chto mnogie iz  lyudej v Al'-Rishade ne smogut perezhit' real'noj zhizni
na ostal'noj chasti Zemli, takoj chudovishchnoj ona okazhetsya dlya nih.
     Anton vyshel s nim v  gostinuyu,  ostaviv devochku pod kontrolem Mashiny, i
Stroggorn bystro dal emu ukazaniya, chto delat', esli ona ochnetsya.
     Snova voznik  Mnogomernyj tunnel', rassekaya komnatu nadvoe, i Stroggorn
ushel  cherez nego, napravlyayas' k Genri Uilkinsu, Direktoru razvedupravleniya i
odnomu iz samyh nadezhnyh i cennyh agentov v absolyutnom vremeni.
     Nachinalo svetat'. Genri usnul pryamo v kabinete, ryadom s radiotelefonom,
svyazyvavshim ego s  agenturnoj set'yu. Kogda  Stroggorn tronul  ego za  plecho,
Direktor  neskol'ko  sekund bystro  morgal,  pytayas'  prosnut'sya,  i tut  zhe
pomrachnel, vspomniv o pohishchenii docheri.
     - Sovetnik? YA dumal, vy v Al'-Rishade.
     - YA  i byl tam. - Stroggorn opustilsya v kreslo, polozhiv nogu na nogu. -
Hvatit  perezhivat',  tvoya  dochka  u  nas.  -  On oshchutil, kak  chto-to  slovno
otpustilo Genri, no bespokojstvo srazu snova otrazilos' v ego mozgu.
     - Ona zhiva?
     -  ZHiva, tol'ko  ya ne smogu dat'  sejchas garantii za ee rassudok. My  s
toboj   eto  obsudim  popozzhe,  a  sejchas  davaj  otboj  poiskam,  poka  eshche
kogo-nibud' ne ubili.  -  Stroggorn uvidel, kak ot etogo "ne ubili" u  Genri
potemnelo v glazah, no pochti srazu tot spravilsya s soboj, i stal svyazyvat'sya
s agentami po radiotelefonu, otmenyaya poiski docheri.
     CHerez  polchasa v  kabinet  voshli  dva  Varda-ohrannika,  v  svoe  vremya
peredannye Direktoru iz Al'-Rishada. Po ih ustalomu vidu Stroggorn ponyal, chto
poiski velis'  nepreryvno uzhe mnogo  chasov.  Ohranniki bystro privetstvovali
Stroggorna, utochnyaya rasporyazheniya.
     - Stroggorn. - Posmotrel  na nego vospalennymi glazami Genri. - Kak ona
popala k vam?
     - Predel'no prosto.  Ee ubili,  Genri, srabotal  avarijnyj braslet,  po
nemu  ya  i  nashel ee,  projdya  cherez Mnogomernost'. Poka  operirovali,  poka
ponyali, kto eto -  lico izurodovano do neuznavaemosti. - Stroggorn posmotrel
na Genri.  -  Da  ne blednej  ty tak,  ej  sejchas zanimaetsya  specialist  po
plasticheskoj  hirurgii, vse  popravyat, dazhe  sledov  nikakih  ne  ostanetsya.
Tol'ko  izvini,  ya im  ee portret dal po  pamyati,  mogut  poyavitsya nebol'shie
rashozhdeniya v lice.
     - Bog  s nim. -  Genri  kivnul,  on  uzhe ponyal,  chto docher'yu zanimayutsya
specialisty i oni v etom ponimayut bol'she. - Luchshe skazhite, chto sluchilos'?
     - YA u vas hotel eto sprosit'. Mne bylo  ne do zondazha  ee  psihiki. Ona
prosto sejchas ne v tom sostoyanii, chtoby  etim razvlekat'sya. Znayu nemnogo: ee
bili i postoyanno zastavlyali govorit' opredelennye frazy, kotorye zapisyvali,
navernoe, dlya dal'nejshego sinteza rechi.
     - Ee tol'ko bili? - sovsem tiho sprosil Genri.
     -  Net,  ty pravil'no vse ponyal. YA hotel srazu tebya predupredit', chto u
Dzhulii  nikogda  ne budet  detej.  Ona slishkom  malen'kaya,  i  nam nichego ne
udalos' sdelat'. Voobshche, prishlos' zamenit' pochti vse zhiznenno vazhnye organy,
tak zhestoko  ee ubivali. Kto-to  ochen' horosho osvedomlen o nashih medicinskih
vozmozhnostyah. Kstati,  mne  ne  udalos' tochno vspomnit'  cvet  ee glaz.  Mne
kazhetsya, serye? YA byl prav?
     - A chto? Ne serye, skoree golubye. - U Genri potekli po licu slezy.
     - Teper' budut serye, ne peresazhivat' zhe eshche raz.
     - O Gospodi. - Genri sidel v kresle, zakryv glaza. -  Esli ya najdu etih
lyudej, to ub'yu.
     - S udovol'stviem  pomogu  tebe v  etom.  -  Stroggorn ulybnulsya odnimi
ugolkami gub, i prisutstvuyushchim stalo zhutko ot ego ulybki. V ego mozgu sejchas
mozhno  bylo  uvidet'  samye  izoshchrennye  pytki,  kotorye  tol'ko mozhno  bylo
predstavit'. - No my otvleklis'. - Stroggorn stal  ser'eznym, i teper' v ego
mozgu nichego ne  otrazhalos', krome togo, chto on myslenno  govoril. -  Sejchas
idi k  zhene, postarajsya  ee uspokoit' i  predupredi, chto neskol'ko chasov,  a
mozhet byt' i dnej, tebya ne budet. Potom "shodim" v Al'-Rishad, posmotrim, chto
eshche mozhno uznat' ot Dzhulii, a tam  reshim. Ohota idet na tebya i, vozmozhno, na
menya, tak chto, v skorom  vremeni, oni proyavyatsya sami.  U  menya  prosto  ruki
cheshutsya do nih dobrat'sya.
     Eshche cherez polchasa  absolyutnogo vremeni  oni snova voznikli  v  kvartire
Stroggorna. V Al'-Rishade za vremya ih  otsutstviya proshlo bolee  soroka chasov.
Direktor  udivlenno osmatrivalsya - oni okazalis'  v samoj  obychnoj nebol'shoj
gostinoj, s prostoj mebel'yu.
     - Posidi, - kivnul Stroggorn.
     - Gde my?
     -  U  menya  doma.  -   Stroggorn  nyrnul  v  dver'  koridora,  poslushno
raspahnuvshuyusya pri ego priblizhenii. Anton,  sovershenno izmozhdennyj, sidel za
pul'tom  v psi-kresle. Dzhuliya byla polnost'yu pomeshchena v gelevuyu  vannu,  shlo
zazhivlenie shvov,  i,  vidimo, s  ee licom uzhe zakonchili rabotat'.  Stroggorn
posmotrel na pribory i udovletvorenno  kivnul: uzhe cherez dva chasa vse dolzhno
bylo zakonchitsya.
     - Anton, ty kuda-nibud' uhodil?
     - Net, dezhuryu vse vremya. - On ustalo posmotrel na Stroggorna. Sejchas on
vyglyadel  znachitel'no starshe  svoih dvadcati treh let. - Vy ne volnujtes', ya
pospal, poka rabotali s licom. Prosto mne ochen' zhal' ee, sovsem rebenok.
     -  Ne sovsem, podrostok, trinadcat' let, - donessya golos Stroggorna  iz
koridora.
     Stil   nakryval,  bystro  raskladyvaya  tarelki.   Genri  posmotrel   na
Stroggorna.
     - Kak ona?
     -  Fizicheski -  vse v poryadke.  Mesyaca  cherez dva i  ne  vspomnit,  chto
polovina tela  nerodnaya, a s psihikoj poka  neizvestno. - Stroggorn prinyalsya
za edu. On uzhe pochti dvoe sutok nichego ne el.
     - YA ne dumal, chto vy tak skromno zhivete. - Genri tozhe reshil  poest', da
i otkazyvat'sya bylo neudobno.
     -  |to  on-to skromno  zhivet?  -  Kreil vhodil  v  gostinuyu.  On  reshil
proverit', kak obhodyatsya bez nego. - Vy iz-za togo,  chto vsego odna spal'nya,
kabinet  i  gostinaya?   Tak  on  zhe  vsyu  ostal'nuyu   kvartiru  prevratil  v
operacionnuyu i laboratoriyu. U nas v strane est' eshche tol'ko tri mesta s takim
sovershennym oborudovaniem, kak  u Stroggorna doma. Ego uzhe  besschetnoe chislo
raz pytalis' rugat', no vse bespolezno. Vsya kvartira zanimaet bol'she trehsot
metrov, tol'ko emu etogo malo i pereezzhat' on ne hochet.
     -   Ty  sebe   predstavlyaesh'   pereezd?   Sverhtochnoe  oborudovanie  so
sverhslozhnoj nastrojkoj budesh' taskat' v liftah! - vozmutilsya Stroggorn.
     - Nu vot, s nim vsegda odin razgovor, - hitro ulybnulsya Kreil. - Mozhesh'
probit' dver'  v sosednyuyu kvartiru, nam  udalos' ugovorit' lyudej pereehat' i
osvobodit' ee.
     - Pravda? -  U Stroggorna zagorelis'  glaza, i vse uvideli,  kak  v ego
mozgu srazu zavertelos' oborudovanie, kotoroe teper' mozhno bylo razmestit'.
     - YA zhe vam govoril, Genri,  emu skoro i  vtoroj  kvartiry  stanet malo,
takoj  on nevozmozhnyj chelovek. Dlya  menya vazhno, chtoby byla  udobnaya spal'nya,
vse  my,  Sovetniki,  lyubim  komfort,  a  dlya  Stroggorna,  glavnoe  -   eto
oborudovanie.
     Anton voshel k nim i soobshchil, chto Dzhuliya prosnulas'.
     - Anton, u tebya krepkie nervy? - myagko sprosil Stroggorn.
     - Uzhe ne znayu, hotya do Dzhulii ya na nih ne zhalovalsya.
     - YA hochu, chtoby ty pomog mne pri zondazhe. Kreil zhe otkazhetsya?
     -  Obyazatel'no  otkazhus'. - Kreil prinyalsya za  kusok myasa. - Terpet' ne
mogu rabotat' s det'mi.
     -  Ladno. Anton,  ya  zashchitayu tebe  eto kak kvalifikacionnyj ekzamen  po
Vard-Hirurgii, - predlozhil Stroggorn.
     - Ne soglashajsya, - posovetoval Kreil. - Pozhalej svoi nervy. Luchshe sdat'
kvalifikaciyu, a eshche luchshe - u menya v klinike.
     - No ved'  emu nuzhen operator? -  rasteryanno  sprosil Anton. - Pridetsya
eshche kogo-to vyzyvat'? - Stroggorn polozhil Antonu ruku na plecho i uvel togo v
operacionnuyu.
     -  Kreil,  -  sovsem tiho  sprosil  Genri.  -  A  pochemu  Sovetnik  tak
ugovarival ego i vas?
     - Potomu chto nikomu ne hochetsya uznavat', chto delali s vashej docher'yu, vo
vseh  podrobnostyah.  Ej  budut  delat'  glubokij  zondazh,   nuzhno  zhe  imet'
informaciyu ob etih  lyudyah, prezhde chem  vy  polezete  k nim v ruki? Vy by  ne
hoteli poassistirovat' Stroggornu?
     - Upasi Gospod'! Moi nervy etogo tochno ne vyderzhat! Da ya i ne vrach.
     - Tak zhe, kak i moi. U Antona tozhe ne vyderzhat, tol'ko on molodoj i eshche
etogo ne znaet, no  koshmary na neskol'ko mesyacev emu obespecheny, eto ya smelo
mogu garantirovat'.  A to, chto vy ne vrach, -  eto ne fakt. Esli kogda-nibud'
budete zhit' u  nas, vas  obyazhut rabotat' vrachom, tol'ko lish'  potomu, chto vy
Vard, a mnogie veshchi, krome nas, nikto delat' ne mozhet, - poyasnil Kreil.
     - Skazhite, Sovetnik, a kak Stroggorn eto vyderzhivaet?
     -  Vy dejstvitel'no  hotite  eto  uznat'? A  ne pozhaleete potom? On byl
Inkvizitorom. Strashnyj chelovek,  mog pytat', sobstvennoruchno... CHto  eto  vy
tak pobledneli?  - Kreil usmehnulsya. -  Vidite, ya tozhe zhestokij chelovek. Vse
Sovetniki takie - odin drugogo luchshe, nas  tak  special'no podbirali,  chtoby
nashi nervy vse  vyderzhivali.  YA tol'ko  neskol'ko raz videl, chtoby Stroggorn
nervnichal, i to isklyuchitel'no iz-za svoej docheri.
     - Mne kazhetsya, chto Dzhuliya krichit, - prislushalsya Genri.
     -  Ne  mozhet  byt'.  U Stroggorna  v  operacionnoj  prekrasnaya zvuko- i
mysleizolyaciya - eto zhe zhiloj dom vse-taki. Kak vy opyat' pobledneli, pridetsya
delat' vam obezbolivanie. -  Kreil vstal i  ushel v laboratoriyu. Kogda  Genri
nemnogo prishel v sebya,  on nevozmutimo  prodolzhil: - Bespolezno  skryvat' ot
vas, chto tam proishodit. Dzhuliya budet dolgo  bolet', vam pridetsya vse  vremya
eto uchityvat', mozhet byt', teper' vsyu ostavshuyusya zhizn'.
     - CHto tam proishodit? - slabo sprosil Genri.
     - V obmorok shlepat'sya ne budete?
     - Postarayus'.
     -  On  vytashchil iz  podsoznaniya  i  aktiviziroval te  zony  pamyati,  gde
hranitsya informaciya, poluchennaya,  kogda s nej vse eto delali. |to sovershenno
to zhe  samoe, kak esli by ona proshla cherez eto vtoroj  raz, tol'ko ne zajmet
stol'ko vremeni - Stroggorn ochen' horoshij vrach.
     - I zachem takoj sadizm? YA ne hochu, chtoby s nej eto delali.
     - YA tozhe ne hochu.  Predpochitaete ostavit'  ee  v  nashej psihiatricheskoj
klinike navsegda? YA predlagal ee ne ozhivlyat', ne lyublyu, kogda stradayut deti.
     - Po-vashemu,  luchshe,  esli  oni  mertvye?  -  Genri  uzhe  voobshche  ploho
soobrazhal, o chem idet rech'. Vse bylo ploho, s kakoj storony ne smotri.
     - Uchityvaya, chto tam proishodit, na moj vzglyad - luchshe.
     - Mne pochemu-to tak ne kazhetsya.
     - Potomu chto vy ee otec i ishodite iz chisto  egoisticheskih soobrazhenij,
a dlya  nee, ochen' mozhet byt', chto luchshe  bylo nikogda ne poyavlyat'sya na svet.
Esli by vse roditeli znali, chto ozhidaet ih detej na Zemle, oni by  mnogo raz
podumali, prezhde chem zavodit' ih.
     - Vy dejstvitel'no zhestokij chelovek, Kreil.
     -  Dobav'te, chto  ran'she tak  ne  schitali.  YA ved' eshche  terpet' ne mogu
obychnyh lyudej, netelepatov. Da vam navernyaka kto-nibud' uzhe soobshchil ob etom,
u menya s nimi vsegda odni konflikty.
     Genri  reshil,  chto  bol'she   nikogda  nichego  ne  budet  sprashivat'   u
Sovetnikov. Tol'ko chasa cherez dva vyshel Stroggorn, nevozmutimo  spokojnyj, i
ukoriznenno posmotrel na Kreila:
     -  Zachem  rasskazal  Genri?  Emu eshche  rabotat'  nado,  a ty  emu  nervy
treplesh'.
     - U tebya zhe dlya nego zapis'? - Kreil kivnul na chernuyu korobochku v rukah
Stroggorna.  -  Ty  emu hotel dat'  eto poslushat' bez  podgotovki? I  pochemu
tol'ko nas nikto nikogda ne zhalel?
     - Davaj ruku, Genri.  - Stroggorn polozhil korobochku  ryadom s obnazhennoj
rukoj  Genri.  Vydvinulis'  tonkie usiki, ishcha psi-vhody, i medlenno  voshli v
nih. - CHast' etih skotov  byli  v maskah, no nekotorye, v tom chisle  te, chto
ubivali ee, - net. Udalos' vytashchit' ih mordy i  zapisat'.  Sejchas ya prokruchu
tebe  eto.  Dlya  teh,  chto v  maskah,  est' telepaticheskoe vospriyatie,  esli
vstretish'  -  obyazatel'no uznaesh'. Tol'ko postarajsya vosprinimat' etu zapis'
otreshenno, a to tochno v obmorok svalish'sya.
     Genri  zakryl  glaza.   Vse  znali,  chto  zapis'  special'no   delalas'
oslablennoj, chtoby ne vyzyvat'  shokovyh  emocij, no vse ravno  vsegda trudno
bylo ugadat' reakciyu cheloveka na takoe proslushivanie chuzhih oshchushchenij.
     - Gde Anton? - Kreila bespokoilo, chto tot do sih por ne poyavilsya.
     - V vannoj,  prihodit v sebya, s trudom vyderzhal chut' bol'she poloviny, -
poyasnil  Stroggorn. -  Nichego,  so  vremenem  privyknet.  U  nego  okazalas'
dovol'no  krepkaya nervnaya  sistema. Ne  zabud' vpisat' emu  kvalifikacionnyj
ekzamen, budem schitat', na "chetverku" proshel.
     - Dorogaya "chetverka".
     -  Ty ne  dumal, chto  mozhet sluchitsya, kogda oni budut rabotat' bez nas?
CHto togda? V obmoroki kazhdyj  raz valit'sya - nikogo voobshche ne vylechit'. Tak,
Genri gotov, soznanie poteryal. Koshmar kakoj-to!
     Kreil vernulsya  i snova  sdelal  Genri obezbolivanie.  CHerez  neskol'ko
minut  tot  ochnulsya. Stroggorn  uzhe otklyuchil zapisyvayushchee  ustrojstvo, Genri
doslushal pochti do konca, i bylo ochevidno, chto emu bolee chem dostatochno.
     - Nu chto, kogo-nibud' znaesh'? - sprosil Stroggorn.
     - Net. - Tyazhelo posmotrel na nego Genri. - Navernoe,  odni ispolniteli.
Dazhe ne udivitel'no, chto ya nikogo ne znayu.
     - Horosho zapomnil?
     -  Ne zabudu do konca svoih dnej. - Genri bylo bol'no, no sejchas on uzhe
vzyal sebya v ruki i gotov byl dejstvovat'. Stroggorn podumal, chto u Direktora
razvedki tozhe byla zheleznaya nervnaya sistema. Vprochem, inache on nikogda by ne
poluchil takuyu dolzhnost' pri svoih telepaticheskih sposobnostyah.
     -  K  sozhaleniyu,  kak  ty  ponimaesh',  Dzhuliya  tol'ko  vosprinimala  ih
telepaticheski, a ne  zalezala im v golovu,  poetomu malo mozhno bylo uznat' o
teh lyudyah,  kotorye ih poslali. - Stroggorn govoril eto medlenno, Genri  eshche
ne chetko vosprinimal.
     -  Skazhite, mozhno na nee posmotret'?  YA dumayu,  my  sejchas  vernemsya  v
absolyutnoe vremya?
     -  Hochesh' ubedit'sya, chto  s nej vse  v  poryadke? Ne bespokojsya,  tol'ko
Dzhuliya  sejchas  ob  etom  nichego ne  pomnit,  ya opyat'  zagnal vospominaniya v
podsoznanie, tak chto tebe pridetsya  vzyat' sebya  v  ruki.  Nel'zya  dopustit',
chtoby ona ponyala obman.
     - CHto ej skazali?
     - CHto ona popala v tyazheluyu avariyu i poetomu nichego ne pomnit.
     - Horosho, - kivnul Genri. - YA gotov. - On doshel do dveri operacionnoj i
vdrug v nereshitel'nosti ostanovilsya. Stroggorn vnimatel'no vglyadelsya v nego:
Genri  vspomnil,  chto  lico  docheri  bylo  izurodovano  i  sejchas  panicheski
ispugalsya togo, chto mog uvidet'.
     - S nej vse v poryadke, ne bojsya, - uspokoil ego Stroggorn. Dver' plavno
otkrylas', propuskaya ih v ogromnyj operacionnyj zal.
     Genri  porazila  ideal'naya chistota  (roboty  eshche  prodolzhali  uborku) i
bol'shoe kolichestvo razlichnoj apparatury. Operacionnaya sfera, horosho znakomaya
emu, byla otkryta. On srazu uvidel  Dzhuliyu:  ona,  nakrytaya beloj prostynej,
polusidela  na  operacionnom stole. Golova byla  obrita  (Genri  vspomnil  o
cherepno-mozgovoj travme), no lico bylo  ee,  rodnoe,  on dazhe zatrudnilsya by
najti otlichiya, i u nego otleglo ot serdca. Anton sidel pered  nej na stule i
kormil s lozhechki. Genri uslyshal, kak on ugovarival ee eshche chto-nibud' s®est',
a ona otkazyvalas'.
     -  Papa! -  Dzhuliya pochuvstvovala ego i  nashla glazami.  Tol'ko  podojdya
blizhe,  Genri  zametil, chto  ee glaza teper'  dejstvitel'no  stali serymi. -
Papa. - Ona popytalas' ulybnut'sya. - Menya toshnit, a Anton zastavlyaet est'.
     - Tebe nuzhno, Dzhuliya, - upryamo povtoril Anton, snova podnosya lozhku k ee
rtu,  no ona slegka otvernula  golovu. - Tebya sovsem  ne tak sil'no  toshnit,
chtoby ty ne mogla nichego est'.
     - Mne bol'no glotat'! - snova nachala zhalovat'sya ona.
     - Upryamaya devochka. -  Anton vstal,  ustupiv mesto Genri. - Luchshe by  vy
zastavili  ee   poest'.   Stroggorn  skazal,   chto  eto  neobhodimo,   budet
stimulirovat'   rabotu  prizhivlennyh  organov.   Esli  kormit'   vse   vremya
iskusstvenno, oni nikogda ne nachnut normal'no rabotat'.
     Genri zabral u nego  chashku s bul'onom i, nabrav ego v lozhku,  podnes ko
rtu Dzhulii. Kormlenie vse ravno nikak ne meshalo ih myslennomu razgovoru.
     - Nu, rasskazhi, kak sebya chuvstvuesh'? - sprosil on.
     - Ne znayu. Menya podklyuchili k etoj  Mashine i ne govoryat, kogda otklyuchat.
YA uzhe zamuchilas' zdes' lezhat'. Tak  nichego vrode ne bolit, nogi dvigayutsya. YA
snachala ochen' perepugalas', chto  nichego ne chuvstvuyu, a potom  mne ob®yasnili,
chto eto iz-za  obezbolivaniya. Pap,  tol'ko ya ne pomnyu,  kak ugodila  v takuyu
avariyu? - Dzhuliya voprositel'no smotrela na nego. - CHto eto za klinika?
     - |to samaya luchshaya klinika. - Genri snova prosunul lozhku  ej v rot (ona
nedovol'no pomorshchilas') i reshil voobshche nichego ne govorit' pro avariyu.
     Stroggorn posmotrel  na  nih i ushel v  gostinuyu,  chtoby ne  meshat'. Ego
ochen' udivilo,  do  kakoj stepeni  Genri  vzyal sebya  v  ruki. Pri voprose ob
avarii  v ego golove ne  otrazilis'  sovershenno nikakie emocii i, esli by  u
devochki  byl opyt, Dzhuliya srazu by ponyala lozh': takaya informaciya u espera ne
mogla ne vyzvat' proryva emocij. CHerez polchasa Genri zadumchivo vyshel
     - Uspokoilsya nemnogo? - sprosil Stroggorn.
     - Da. - Genri  ulybnulsya  i  srazu  snova stal  ser'eznym.  - Sovetnik,
tol'ko chestno skazhite, kakie mogut byt' posledstviya?
     - Fizicheski - vy videli. Konechno, u nee sejchas vse  bolit i, esli snyat'
obezbolivanie,  ej bylo  by  ochen'  ploho, no  cherez dve nedeli ona  budet v
bol'shoj stepeni  zdorovoj, a  cherez dva  mesyaca eti  geneticheski nejtral'nye
organy uzhe  transformiruyutsya  i stanut dlya  nee rodnymi. Psihicheski  - mogut
byt' problemy.
     - No sejchas  ona vpolne v norme. YA ozhidal podavlennosti,  otreshennosti,
chto ona voobshche mozhet ne uznat' menya...
     - Potomu chto vy ne znaete, chto za preparaty my ispol'zuem.  Dazhe tyazhelo
bol'noj  chelovek  vyglyadit  vpolne  zdorovym.  No  esli  vovremya  ne sdelat'
obezbolivanie, tut zhe nachinaetsya reakciya, i chelovek bystro ponimaet eto.
     - |to chto, kak narkotiki?
     -  Net, no vse preparaty,  dejstvuyushchie na mozg, v chem-to  pohozhi. Zdes'
reakciya  proishodit ne  iz-za  vozniknoveniya  zavisimosti ot  preparata,  a,
naoborot, iz-za aktivizacii patologii mozga.
     - Ne vizhu principial'noj raznicy, - nahmurilsya Genri.
     -  Ochen'  bol'shaya raznica. Esli udaetsya ubrat' patologiyu,  pochti  srazu
otpadaet  neobhodimost'  v  preparatah,  i  net  nikakoj problemy, akkuratno
snizhaya   dozirovku,   v  techenie  mesyaca   otkazat'sya  ot  nih  sovsem,  bez
vozniknoveniya zavisimosti.
     - A esli ne udaetsya?
     - Togda Dzhuliyu zhdet nasha klinika pozhiznenno. Regulyarnoe obezbolivanie -
eto tozhe sovsem  ne veselo. Mozg vse ravno vosprinimaet sobytiya neadekvatno,
nevozmozhno  rabotat', potomu  chto  nedopustima  dopolnitel'naya  nagruzka  na
psihiku, nu i  tak dalee. Poprostu, net normal'noj chelovecheskoj zhizni, hotya,
esli vy  pogovorite s  takim  chelovekom, on ne proizvedet na vas vpechatlenie
nenormal'nogo. Nu chto, Genri, za doch' ty nemnogo  uspokoilsya?  Teper' by eshche
najti, kto  s  nej eto  sdelal,  -  skazal  Stroggorn,  i oni  provalilis' v
Mnogomernost'.


     V lesu  shel dozhd'. Genri posmotrel  na derev'ya, pytayas' ponyat', v kakom
klimaticheskom  poyase oni  ochutilis'.  Pohozhe bylo  na Kanadu, no  tochnee  on
zatrudnilsya opredelit'. Ogromnye  eli podnimalis' k nebu,  i molodaya porosl'
osin  meshala  idti. Stroggorn shel  vperedi,  pokazyvaya  dorogu  i  ostorozhno
razdvigaya vetki. V kakoj-to moment on ostanovilsya i svistnul. Tut  zhe slovno
iz-pod  zemli,  poyavilsya  vooruzhennyj korotkim  avtomatom  chelovek, vo  vsem
chernom, s licom, zakrytom  polumaskoj. Vprochem,  sejchas i lico Stroggorna, i
Genri zakryvali  maski. CHelovek  bystro  chto-to skazal  v  karmannuyu raciyu i
pristroilsya  za nimi, vnimatel'no oglyadevshis'. Eshche cherez neskol'ko minut oni
vyshli  na  bol'shuyu polyanu  s ogromnym osobnyakom, kotoryj okruzhala vysochennaya
kirpichnaya stena,  a na vyshkah proglyadyvala  ohrana. Oni podoshli  k vorotam s
chetyr'mya vooruzhennymi ohrannikami.
     - Kuda vy menya pritashchili? - Genri nichego ne ponimal.
     -  Zdravstvujte, Inkvizitor.  - Ohrana  propustila ih  vnutr' zabora, i
chelovek, tozhe vo vsem  chernom, no uzhe  bez avtomata, vstrechal ih. - Nikak ne
zhdali vas tak skoro.
     -  Izmenilis'  obstoyatel'stva,  -   spokojno  poyasnil   Stroggorn.  Oni
podnimalis' po belosnezhnoj i skol'zkoj ot dozhdya mramornoj lestnice.
     V ogromnom holle ih  vstretili slugi, tozhe v chernom. Stroggorn provodil
Genri  v bol'shoj zal, so starinnoj mebel'yu i dorogimi kartinami na stenah. V
kazhdom zale,  cherez  kotoryj oni prohodili,  stoyala  ohrana,  molchalivaya,  v
chernom, v maskah.
     - Sadites',  Direktor. - Stroggorn  pokazal na kreslo, sejchas  oni byli
odni.
     - Stroggorn...
     -  Zdes'  nel'zya menya tak  nazyvat'.  - Glaza Stroggorna  stali  sovsem
holodnymi. - Menya zovut Inkvizitor, vy zhe slyshali.
     - Inkvizitor, - zadumchivo povtoril Genri. -  Tak vy tot  samyj chelovek,
za kotorym  my  uzhe pochti  polgoda ohotimsya?  -  On znal, chto  skryvat'  eto
bessmyslenno, Stroggorn uzhe davno vse vychital iz ego golovy.
     - Navernoe, tol'ko vryad  li  vam menya  udastsya  pojmat'.  YA  vot tol'ko
odnogo ne ponimayu. Esli ne ya hotel do vas dobrat'sya, togda kto? Vy zhe dumali
vse eto vremya ob Inkvizitore?
     -  Teper' ya  ne znayu,  snachala  vse  pokazalos'  prosto...  -  Direktor
zadumalsya. Voshel  chelovek  v  chernom,  Stroggorn protyanul  emu zapis', i on,
prilozhiv pribor k ruke i zakryv glaza, vnimatel'no proslushal ee.
     - Znaesh'  kogo-nibud'?  -  sprosil  Stroggorn, kogda on  peredal pribor
nazad. Genri podumal,  chto  chelovek mog byt'  tol'ko  Vardom,  raz  napryamuyu
podklyuchilsya k Mashine.
     - Net. - Tot otricatel'no pokachal golovoj.
     -  Idei  est'?  My  s  Direktorom  uzhe  vse  peredumali,  no  ne  mozhem
soobrazit', kto na takoe reshilsya.
     - Poishchem, - korotko skazal chelovek i pospeshno vyshel.
     - Mozhet byt' vse-taki kto-to iz mafii? - zadal vopros Genri.
     - Kakaya  mafiya?  - Stroggorn  udivlenno posmotrel  na nego. -  Uzhe  net
nikakoj mafii, esli tol'ko rebyatnya na  ulicah. Kogda ya v Mnogomernosti ubral
iz zhizni telepatov - glavarej klanov, ostalos' ochen' nemnogo rukovoditelej v
real'nosti, i my srazu zhe zanyali svobodnye mesta svoimi lyud'mi.
     - Teper'  ya  nachinayu  ponimat',  otkuda  takie  dikie summy  na  schetah
Al'-Rishada. Mne vsegda kazalos' somnitel'nym, chto mozhno sdelat' takoj oborot
tol'ko za schet bankovskih spekulyacij, - zametil Genri.
     - Za  schet  spekulyacij  tozhe mozhno  nemalo,  osobenno esli pol'zovat'sya
informaciej, poluchennoj iz ch'ej-nibud' golovy.
     -  A  nas  chertovski udivili  eti  novye narkotiki  -  sovsem  ne  dayut
privykaniya,  -  ne  unimalsya  Genri.  Izmeneniya  na  etom  rynke  byli takie
znachitel'nye, chto specialisty tol'ko divu davalis'.
     - Davaj-davaj!  V  etom menya eshche obvini!  -  vozmutilsya Stroggorn.  - S
pomoshch'yu  etih,  kak ty  nazval, "narkotikov" zamechatel'no  idet otvykanie ot
obychnoj  narkoty. Esli  ih  poprinimat'  vsego  neskol'ko  mesyacev  i  potom
ostorozhno snizit' dozirovku,  nikogda ne budet tyagi k nim i nikakih "lomok".
Nashi  luchshie  specialisty  razrabatyvali,  mogu  zaverit', prishlos' provesti
krajne slozhnye issledovaniya. Nuzhno  zhe  bylo, chtoby eti novye preparaty  eshche
davali i pervonachal'nyj effekt v tochnosti kak obychnyj narkotik.
     - Interesnye u  vas metody, Sovetnik.  Znachit, vy pribrali k rukam ves'
narkobiznes? Ili tol'ko chast'? - utochnil Direktor.
     -  Dumayu, pochti ves' i uzhe yasen  effekt - u nas kazhdyj mesyac  snizhaetsya
potrebnost'  v novyh  "narkotikah". Obychnye  uzhe  davno nikto  ne prinimaet,
oshchushcheniya nesopostavimye.  - Stroggorn tol'ko hitro posmotrel na nego. -  Vse
eshche   serdish'sya?  Udivlyayus':  spasli   tvoyu  doch',  pochti  izbavili  vas  ot
narkotikov...
     - Zarabotav pri etom kuchu deneg. Kuda vam stol'ko?
     - Kakoj ty lyubopytnyj, Direktor. Stroim novye zavody.
     - Vot-vot, pro zavody rasskazhite.  Tam  u vas takaya  ohrana, nevozmozhno
voobshche nichego vyyasnit'.
     - Pytalis'?
     - Kak  vy dumaete? A vdrug tam kakoe-to novoe oruzhie delayut? Otkuda nam
eto znat'? YA zhe ne odin vsem rukovozhu? Menya obyazali provesti rassledovanie.
     - Nikakogo  oruzhiya  tam net,  na nih sobirayut energeticheskie ustanovki.
Skol'ko  eshche  vy  sobiraetes'  travit'  prirodu?  Ona  uzhe  davno  etogo  ne
vyderzhivaet.
     -  O,  gospodi!  Tak etot  transnacional'nyj  koncern  "|nergiya" - vashe
izobretenie?
     - Nashe. CHem eto on ne ugodil?
     - Nichem. - Genri otreshenno posmotrel  vpered, on vse ravno nikak ne mog
ponyat',  kak za takoe korotkoe  vremya Al'-Rishad smog okazat' stol' ser'eznoe
vliyanie  na  zhizn'  Zemli.  -  |to pravda,  chto  koncern  skupil  pochti  vse
energeticheskie  stancii  na  Zemle  v  stranah,  gde  eto  vozmozhno?  A  gde
nevozmozhno, imeet kontrol'nyj paket akcij?
     - Pravda. YA vse zhdu, kogda ty pro kosmicheskuyu stanciyu sprosish'.
     - Sproshu. CHto vy delaete  na  nej? - U Genri  uzhe bolela golova  ot toj
informacii, chto on poluchil.
     -  Vo-pervyh,  eto  svyaz'  s  ostal'nym  mirom,  vo-vtoryh, gde vy, pri
neobhodimosti, sobiraetes' prinimat' predstavitelej drugih civilizacij? Vasha
kosmicheskaya tehnika  - eto zhe  smehu podobno. Ty  uzh izvini  menya, Genri, my
edva ugovorili ne pokazyvat' dorncam,  na kakih konservnyh bankah letaem, vy
eshche hoteli ih vstretit' na orbite! Oni u  nas chut' v  obmorok ne  svalilis'.
Dlya nih  trehmernyj  kosmicheskij korabl', eto vse ravno, chto vam  predlozhili
vstretit'sya  na zapushchennoj rakete s yadernoj boegolovkoj! Kakaya by u vas byla
reakciya?
     -  Kakaya reakciya,  Inkvizitor?  Kogda  voznikla bez vsyakogo zapuska  na
orbite eta stanciya i ee zasekli  - u nashih v NASA krysha poehala. A kogda eta
prelest' razvernulas' i okazalas' pochti kilometrovoj v diametre!  A ya eshche do
svyazi s Linganom nevozmutimo utverzhdal, chto  eto  Al'-Rishad razvlekaetsya. Vy
zhe menya dazhe  ne predupredili  ob  etom  zaranee! Tol'ko oni do  sih  por ne
ponyali, kak mozhno bylo vse eto zabrosit' v kosmos... Mne  uzhe ploho ot vsego
etogo.  Stol'ko let nas pugali vmeshatel'stvom,  a ono okazalos' takim tihim,
nezametnym,  prosto strashno. Za  dva  goda  skupleno  pol-Zemli, vokrug  nee
letayut neponyatnye  sputniki,  a vy spokojno sidite i uveryaete menya,  chto vse
horosho. - Direktor staralsya ne smotret' na Stroggorna.
     - Ne doveryaete vy  mne, Direktor,  nesmotrya ni na chto, a strashno  budet
cherez neskol'ko vashih let, kogda  nachnem ob®edinyat' zony vremeni, i esli  ne
sozdadim  edinuyu energosistemu.  Naskol'ko ya proschital, pri etom mogut i moi
nervy  ne vyderzhat',  ya pro vseh ostal'nyh na  Zemle ne  govoryu. - Stroggorn
posmotrel na Genri: tot dumal o docheri i sovsem ego ne slushal.
     Proshlo neskol'ko chasov, prezhde chem snova poyavilsya chelovek v chernom.
     - Ochen' ploho,  Inkvizitor, vse  vosem'  chelovek, kotorye  est' na etoj
zapisi, mertvy, - skazal on, tyazhelo opuskayas' v kreslo.
     - |to vse?
     - Net. My vedem nepreryvnoe  proslushivanie vashego  domashnego  telefona,
Direktor. S  vami  svyazyvalis'  tri  raza, pytayas' vytashchit'  v  opredelennye
mesta,  shantazhiruya  smert'yu  docheri.  Ubeditel'no,  - ona  sama  prosit  vas
priehat'. My  nashli vseh  troih,  chto vam  zvonili, tol'ko  oni vse uzhe byli
mertvy. V ukazannyh  vam  mestah nichego podozritel'nogo obnaruzheno ne bylo -
my  proverili i  tam. Vozmozhno, bylo  skrytoe nablyudenie,  no podozritel'nyh
lyudej nikto ne chuvstvoval v radiuse s polkilometra.
     - Tak. - Vzglyad Stroggorna stal sovsem  ledyanym. - Kto-to ubiraet vseh,
kto hot' chto-to mozhet znat'. Nadeyus', vy  ponimaete, Direktor,  chto bylo by,
esli by vy poehali za docher'yu?
     - Menya by uzhe  ne  bylo  v zhivyh? -  Genri  voprositel'no  posmotrel na
Stroggorna.
     - Ne uveren. - U Stroggorna v  mozgu promel'knulo to, chto byvaet pohuzhe
smerti, i  Genri vzdrognul. - Ladno, bol'she zvonit' ne budut. Esli vy do sih
por ne otkliknulis', oni  pojmut,  chto chto-to ne  tak. Vy ostanetes'  zdes',
poka my  ne  najdem, kto  eto. Dlya vas eto samoe  bezopasnoe mesto sejchas na
Zemle, krome Al'-Rishada. Pozvonite zhene,  konechno, cherez nash  sputnik. Pust'
sidit  doma i  ne vysovyvaetsya. Poshlite eshche dvuh Vardov  k  Direktoru domoj,
pust' glaz s detej ne svodyat. Nikto ne  znaet, chto  etim  lyudyam eshche pridet v
golovu,  no ubit' dlya  nih -  raz  plyunut'. CHto mozhno sdelat' eshche?  Oni ved'
prekrasno predstavlyayut, s kem imeyut delo, hotya ya srazu eto ponyal, kak tol'ko
uvidel avarijnyj braslet.
     - Pochemu? - Genri voprositel'no posmotrel na Stroggorna.
     - Potomu  chto ego nel'zya bylo snyat' - on sostavlyal edinoe celoe s rukoj
vashej docheri, u vas tozhe takoj, i tem ne menee on byl snyat.
     - Ne ponyal? - Genri poblednel.
     - Vy  zhe ne doslushali  zapis',  Genri. Ego pytalis'  snyat',  no eto  ne
poluchilos', i togda  ej  otrubili  ruku, a  ved'  Dzhuliya  byla eshche  zhiva.  -
Stroggorn ne spuskal glaz  s Direktora, tot stal bednyj  kak mel.  - Znachit,
byli chetkie ukazaniya snyat'  ego, chtoby pri ee smerti on  ne srabotal,  a kto
voobshche, krome al'-rishadovcev, znaet pro takie tonkosti? Ne  uchli odnu meloch'
-  tot  braslet nes®emnyj,  srabatyvaet kak  pri snyatii,  tak  i  pri smerti
cheloveka, v lyubom sluchae. Tebe pomoch'?
     -  Net, kak-nibud' spravlyus'. - Genri zakryl glaza, starayas' vzyat' sebya
v ruki. On uspokaival sebya tem, chto videl Dzhuliyu i ruka byla na meste.
     - Kak zhe na nih vyjti? - Stroggorn bystro prokruchival varianty v mozgu.
- Vy proverili etih lyudej - s kem obshchalis' poslednee vremya, na kogo rabotali
i tak dalee?
     -  Vse,  mozhno  skazat',  sluchajnye,  -  otvetil  chelovek v  chernom.  -
Govorili, chto podvernulos' vygodnoe del'ce, nu, a teper' u nih uzhe nichego ne
uznaesh', mertvyh ne proslushaesh'.
     - Inkvizitor... - Genri opustil glaza i ne smotrel na Stroggorna.
     - Znayu, dumaesh', chto eto vse-taki kto-to  iz nashih. - Stroggorn kivnul.
- YA i sam uzhe eto proigral. Ne stykuetsya. Obychnyj telepat i ubijstva v takih
kolichestvah  -  dlya Al'-Rishada  eto nereal'no. Ego by srazu arestovali,  kak
tol'ko  on vyjdet na  ulicu.  A  esli  eto  Vard -  on by  utashchil tebya cherez
Mnogomernost' i nikuda  by ty ot nego ne delsya. Togda emu by Dzhuliya byla  ne
nuzhna. Dumayu, nash chelovek isklyuchen, Direktor. Da  i prosto nashih telepatov v
absolyute pochti  net,  a  ved'  nuzhno rukovodit'.  Te, kto zdes', podchinyayutsya
neposredstvenno mne i Linganu i, esli ty zametil, my s nim imeem odnu plohuyu
privychku vlezat' bez sprosa  v mozgi pri  malejshem podozrenii, chto chto-to ne
tak. YA ne znayu, kto eto. Prosto fantastika! - Stroggorn zalozhil nogu na nogu
i otkinulsya v kresle.
     -  Inkvizitor, vy ne razreshite eshche  raz proslushat'  zapis'?  -  sprosil
chelovek  v chernom. Stroggorn kivnul, chelovek vzyal pribor, snova prilozhiv ego
k ruke i neskol'ko raz  prokruchivaya odno i to zhe  mesto. Sverhu pribora byla
sensornaya panel', trudnorazlichimaya na vzglyad,  no Vard  bezoshibochno  nahodil
nuzhnye  klavishi. Zakonchiv  proslushivanie i otklyuchiv  ruku, on  posmotrel  na
Stroggorna. - Zdes' est' odno mesto, tol'ko snachala skazhite, Direktor zapis'
uzhe   slushal?  -  Stroggorn  kivnul.  -  Horosho.  Kogda  etot  zdorovyj,  ih
rukovoditel', nasiloval Dzhuliyu,  iz-za  boli ona vlezla v  ego  golovu,  tam
smutno, no dostatochno  chetko eto vidno. Ona zhe  nikak ne hotela govorit'  im
to, chto oni  prosili, i pytalas' ponyat', zachem im eto  nuzhno, nu, i chto  oni
dal'she sobirayutsya s nej delat'. V tot  ona moment chetko ponyala: pervoe - chto
ee hotyat ubit', vtoroe - chto  ohotyatsya  za  otcom,  eto vse dovol'no  horosho
vidno v zapisi,  a  vot gde-to  na  grani  vospriyatiya ona videla  odnu ten',
kakoj-to chelovek,  kotoryj  vyzyval u nasil'nika  zhutkij  strah, tol'ko  ego
vospriyatie, tem bolee v zapisi, da eto eshche dvojnoe telepaticheskoe otrazhenie,
ochen' nechetkoe.
     Stroggorn vzyal pribor i takzhe pochti polchasa gonyal  zapis', a  potom eshche
nekotoroe  vremya sidel, zakryv glaza. Kogda on posmotrel na Genri sovershenno
ledyanym vzglyadom, tomu stalo bezumno strashno.
     - Mne  odnu zhal', Direktor. - Po glazam Stroggorna nikak nel'zya bylo by
dogadat'sya o ego zhalosti. - Podgotov' tekst soglasiya na povtornuyu zapis',  -
prikazal Stroggorn cheloveku v chernom, i tot srazu vyshel.
     - Net. - Genri  zakryl  glaza. - YA  ni za chto ne  dam  na eto soglasiya.
Hvatit uzhe togo, chto s nej sdelali, etogo bolee chem dostatochno, mne ob®yasnil
Kreil, eto to zhe samoe, kak esli by s nej prodelali vse eto eshche raz.
     -  |to nepravda, Genri. CHasto eto dazhe huzhe,  chem  v  dejstvitel'nosti.
Kogda s chelovekom proishodyat takie zhutkie, nepostizhimye sobytiya, mozg  imeet
sposobnost' kak  by otklyuchat'sya ot real'nosti, priglushaya vospriyatie. Reakciya
obychno  nachinaetsya  potom,  kogda  vospominaniya  nachinayut  v  polnom  ob®eme
prosachivat'sya  v soznanie,  potihon'ku  perestraivaya psihiku i,  v  konechnom
schete,  izmenyaya  lichnost'.  |to  kak  immunitet,  tol'ko psihicheskij.  Mozhno
skazat',  chto pri etom chelovek "cherstveet". Da  vy navernyaka stalkivalis'  v
svoej zhizni s etim i ne odin raz.
     - Zachem vy mne eto rasskazyvaete? CHtoby ya eshche bol'she za nee perezhival?
     - Net, vy ee otec i dolzhny predstavlyat', chto ee zhdet.
     - Pervyj raz vy mne voobshche nichego ne ob®yasnili, - obizhenno posmotrel na
Stroggorna Genri. - Pochemu ya nichego ne podpisyval?
     -  YA  vsegda starayus'  dejstvovat' v sootvetstvii  s  zakonom.  Devochka
podverglas' zhestokomu nasiliyu, byla ubita. Psihozapis'  yavlyaetsya neobhodimym
dokumentom   dlya   fiksacii  etogo   sobytiya   i   vozmozhnosti   dal'nejshego
rassledovaniya.  Kstati,  eto  zhe  osvobodilo  by  Dzhuliyu  ot prisutstviya  na
sudebnyh  zasedaniyah.  V  nashej strane  prigovor byl by  vynesen  i  bez  ee
prisutstviya  i  pokazanij. Schitaetsya,  chto  zapis'  i est'  samye tochnye  ee
pokazaniya.  Zakon  obyazyvaet  Vard-Hirurga  v  dannoj  situacii delat' takuyu
zapis', - zhestko ob®yasnyal Stroggorn.
     - A sejchas zachem moe razreshenie?
     - Povtor.  Ej  uzhe provoditsya lechenie, zapis'  mozhet privesti k tyazhelym
posledstviyam dlya ee psihiki, ne govorya o samoj procedure.
     - YA ne dam soglasiya, - Genri skazal eto sovershenno kategoricheski.
     -  Vy ne  znaete  nashih  zakonov.  V  sluchae  vashego  otkaza,  ya  podam
oficial'noe  proshenie v Vysshij Sovet  Vardov, Linganu van Stoilu. Sejchas  na
Zemle prisutstvuet  vsego pyat'  Sovetnikov,  odin iz  nih  -  ya sam. Kak  vy
dumaete,  kakoe  budet  prinyato reshenie? -  Stroggorn skazal eto  sovershenno
spokojno. - Drugogo vyhoda  net, Genri. Mne ochen' zhal', no v lyubom sluchae  s
nej eto sdelayut, hotya nikomu iz nas eto ne dostavit nikakogo udovol'stviya.
     - Dzhuliya ne grazhdanin vashej strany. YA voobshche ne ponimayu,  kak vy mozhete
rasporyazhat'sya ee sud'boj?
     - Kto  ob  etom  znaet, Genri?  V vashej strane  ona  uzhe mertva,  my ee
ozhivili,  teper'  Dzhuliya  avtomaticheski  poluchila grazhdanstvo  nashej  strany
tol'ko lish'  potomu, chto ej ponadobilos'  lechenie takogo roda  i  dlitel'noe
nablyudenie  Vard-Hirurgov.  Vy chto,  ser'ezno dumaete, chto  ona vyjdet cherez
polgoda  ili god iz  kliniki i eto  vse? Na  protyazhenii odnu  mnogih let  ee
obyazhut  prohodit' regulyarnye obsledovaniya  po povodu  vozmozhnogo  razrusheniya
psihiki, a  esli  Dzhuliya  otkazhetsya ot nih, a u  nee est' takoe pravo, to vo
vseh  slozhnyh  sluchayah - bud' to  zamuzhestvo ili  rozhdenie  rebenka, pravda,
rozhdenie   rebenka  ej  uzhe   ne  grozit,   budet  stavit'sya   vopros  o  ee
deesposobnosti.
     - Inkvizitor, ya ponimayu, chto vy ne sobiraetes' ee vozvrashchat' v sem'yu? -
sovsem tiho sprosil Genri.
     - Dzhuliya  sama  nikogda ne  zahochet  vernut'sya  k  vam. U nee  navsegda
ostanetsya strah  pered obychnymi  lyud'mi posle  togo, chto sluchilos', - zhestko
skazal Stroggorn.  -  Neuzheli vy  dopustite,  chtoby  ona  hodila  po ulicam,
postoyanno  oglyadyvayas'? Teper' Dzhuliya smozhet zhit' tol'ko sredi telepatov,  i
sovershenno bessmyslenno meshat' ej v etom.
     - YA ne ponimayu, ona eshche rebenok...
     - Opyat' vy ne znaete  nashih zakonov.  Poka  Dzhuliya  budet lechit'sya,  ej
ispolnitsya chetyrnadcat' let - ya  prav? Posle etogo vozrasta v  nashej  strane
chelovek  imeet  pravo  prinimat'   kuda  bolee  strashnye  resheniya.  Ujti  ot
roditelej, po sravneniyu s etim - prosto nesushchestvennaya meloch', i hotya obychno
deti uhodyat iz semej v vosemnadcat' let, byvaet i po-drugomu, osobenno, esli
rebenok  stanovitsya  Vardom. |to  odnu  chasto  sil'no i  bystro  otdalyaet ot
roditelej, delaya sovmestnuyu zhizn' nevozmozhnoj.
     - Gospodi! Nikogda by ne podumal, chto u vas takoe chudovishchnoe social'noe
ustrojstvo! - Genri zakryl glaza: pered nim stoyala Dzhuliya i ulybalas'.
     -  Ne  mogu po etomu  povodu nichego skazat'.  Kogda ya  zdes'  poyavilsya,
zakony byli uzhe takimi. Zamechu tol'ko, chto tam, otkuda ya  rodom, zakony byli
namnogo huzhe. Aolla Vanderlit,  tak,  dlya primera, zanimalas' prostituciej s
odinnadcati let,  tol'ko chtoby ne umeret' s  golodu, i konchila na  kostre. V
nashej strane podobnoe prosto nevozmozhno. No za vse prihoditsya platit', v tom
chisle  i  ogranicheniem  psihicheskoj  svobody, -  zakonchil  Stroggorn.  Voshel
chelovek  v chernom, nesya  v rukah  list  s otpechatannym tekstom, Stroggorn ot
ruki vpisal  neskol'ko slov  i postavil svoyu  podpis'. - Nu chto?  Otpravlyat'
Linganu ili podpishite?  -  voprositel'no posmotrel on  na Genri. Tot  tyazhelo
posmotrel  na tekst,  s  trudom vnikaya  v  perevod: rech' shla  o  yuridicheskom
obosnovanii  povtornoj  psihozapisi  v  interesah  sledstviya  i  o vozmozhnyh
posledstviyah dlya psihiki Dzhulii, ot kotoryh osvobozhdalsya Vard-Hirurg.  Genri
vzyal ruchku i podpisalsya naprotiv svoej familii.
     -  YA v Al'-Rishade. - Stroggorn  tut zhe  podnyalsya. - Pokazhite Direktoru,
chto gde, spal'nya i tak dalee, iz zdaniya  ne  vypuskat',  vniz  - ni shagu,  v
ostal'nom - pust'  delaet, chto hochet,  - bystro otdal  on prikaz cheloveku  v
chernom.


     V Al'-Rishade byla noch', i Stroggorn podnyal Lingana s posteli. Tot dolgo
i vnimatel'no slushal  ego, i sil'no  rasstroilsya. S  momenta,  kogda  Dzhuliyu
ozhivili, v |linore  proshlo bol'she  dvuh  nedel', tak kak  raznica vo vremeni
prevyshala dvadcat' s lishnim raz. Devochka potihon'ku popravlyalas' i povtornaya
psihozapis' mogla svesti na net vse lechenie. Davno Stroggorn ne videl, chtoby
Lingan tak dolgo  prinimal reshenie, dazhe soglasie Genri ne proizvelo na nego
nikakogo vpechatleniya,  no eshche raz obo vse podumav,  on  ponyal,  chto  drugogo
vyhoda net.
     Dzhuliya nesmelo voshla v operacionnyj zal. Ona davno ne videla Stroggorna
i ulybnulas' emu. U togo szhalos' serdce, no on tol'ko privetlivo kivnul ej.
     - Lozhis' na operacionnyj stol, tol'ko razden'sya, - skazal on spokojno.
     - Izvinite, menya  ne budut rezat'? - Dzhuliya obdumyvala, chto  by eto vse
znachilo i  pochemu  srazu  dva vracha hotyat eyu zanimat'sya. S Linganom  ona uzhe
slishkom  horosho  poznakomilas'  i  srazu  napryaglas'  -  obshchenie  s  nim  ne
dostavlyalo  nikakogo   udovol'stviya,   ob  etom   smutno  pomnilos'.  Dzhuliya
razdevalas'  pod  kupolom,  kogda  pochuvstvovala muzhchinu v  chernom v siyayushchem
vihre i udivlenno  obernulas'. Kreil  operiroval ee, no togda  ona  byla pod
narkozom i ne pomnila etogo cheloveka. - Vy otvetite na moj vopros?
     - O  chem  ona? -  Kreil  voprositel'no posmotrel na nee. - Net, Dzhuliya,
uspokojsya,  eto prosto obsledovanie,  nikto  ne budet  tebya rezat'.  Vy chto,
rebenku otvetit' ne mozhete? - bystro i nedostupno dlya nee skazal  on Linganu
i Stroggornu. - Kstati, ya tozhe hochu znat', zachem menya vyzvali?
     Stroggorn  na sil'no  vysokoj  skorosti  ob®yasnil emu  situaciyu,  i chem
bol'she Kreil vnikal, tem ser'eznee stanovilsya. On srazu ponyal, chto oni zashli
v tupik. Lyudi pogibali odin za drugim, i ni k komu ne udavalos' priblizit'sya
nastol'ko, chtoby vyyasnit', ot kogo ishodit ugroza.
     -  I chto teper', povtor? - Kreil sadilsya na mesto operatora. - Poprobuj
skazhi mne  kogda-nibud', Stroggorn,  chto  ya  byvayu  neprav! Srazu znal,  chto
devchonku izmuchaete. YA dam ej narkoz, inache vy ee srazu v shok otpravite.
     - Ty chto, slushal ee zapis'? - udivilsya Stroggorn.
     -  Zachem?  Mne  dostatochno  bylo  togo,  vo  chto  prevratili  ee  telo.
Postarajtes' ne  dobrat'sya do ruki,  esli  Dzhuliya  eto  vspomnit  -  shok  ej
obespechen. - Kreil vnimatel'no posmotrel na pribory.  - Mozhete nachinat', ona
spit. CHto eto za vospominanie? Hot' predupredite menya.
     Lingan uzhe  znal raspolozhenie vospominanij v mozgu Dzhulii, i  oni pochti
srazu smogli najti nuzhnyj koridor pamyati.

     VARD-HIRURG-OPERATORU: - Kreil, kak ona?
     OPERATOR-VARD-HIRURGU: - Ploho,  a ya tak  ponimayu, samoe merzkoe vy eshche
ne delali, po bolevomu  porogu zapas  vsego dvadcat'  vosem' procentov.  Pri
aktivizacii zony vyb'ete ee v shok.

     - Nu i chto budem delat'? - Lingan ne reshalsya aktivizirovat' zonu.
     - Proshlye razy obhodilsya bez shoka? - utochnil Stroggorn.
     -  Proshlye  razy ya ne daval takoj uroven' aktivizacii, i  operator  vse
vremya sledil za bolevym porogom. |to  vospominanie my ne trogali, eto tochno,
poka slishkom rano eto bylo delat'. Nu chto? - Lingan snova posmotrel na nego.
- V  sumasshedshij  dom navsegda ne otpravim?  Tam zhe  eshche  zhelanie  ee ubit',
pomimo prochego.

     VARD-HIRURG - OPERATORU: - Kreil, povtori obezbolivanie.
     OPERATOR - VARD-HIRURGU:  -  Nachinajte, esli ne peredumali, ej  zhe  vse
ravno ploho, a vy eshche tyanete. Obezbolivanie ya  uzhe povtoryal,  ne effektivno,
slishkom malo proshlo vremeni posle etih sobytij.
     Lingan poglyadel eshche raz na Stroggorna i peremestilsya  v koridor pamyati,
nachinaya aktivizaciyu.

     Krupnyj muzhchina nahodilsya  v bol'shoj, ploho osveshchennoj  komnate, on byl
krepko privyazan, i zalomlennye nazad ruki sadnilo ot vrezavshihsya verevok. On
ne podnimal lica i videl tol'ko nogi cheloveka i kusok belogo halata.
     - Dzhek, neuzheli ty doshel  do  togo, chtoby pojti  protiv menya? - sprosil
chelovek v halate. V pole zreniya poyavilsya shpric.
     - Net! -  Dzhek zakrichal,  izvivayas' na  stule.  - Tol'ko ne eto, net! -
SHpric voshel  v ego  ruku...Proval... On lezhal na polu, ruki byli po-prezhnemu
svyazany, i kto-to pnul ego gryaznym, v pyli, botinkom, v zhivot.  Dzhek szhalsya,
zashchishchaya promezhnost'.
     - Ochuhalsya, gad. - Botinok snova povis v vozduhe.
     - Ostav' ego,  -  golos cheloveka v halate. - Itak,  Dzhek, teper' u tebya
propadet vsyakaya ohota shutit' s nami.  YA dam tebe lish'  odno poruchenie. -  On
podrobno ob®yasnil, kogo, gde i kak nuzhno bylo zabrat'.
     - I chto s nej delat' dal'she, s etoj devchonkoj?
     -  V  celom,  chto  hochesh',  no eti slova vy  dolzhny zapisat'. -  Na pol
poletel list bumagi. - YAsno?
     Dzhek prochital.
     - A chto s nej potom?
     - Tol'ko ubit'.  I ne zabud', vo-pervyh  - braslet, ego  nuzhno snyat' do
togo, kak  ona  umret, ne pereputaj  - do  togo.  Vo-vtoryh - lico, nikto  i
nikogda ne dolzhen uznat' ee trup. Spravish'sya?
     - Ne  v  pervyj raz. Znayu  odno  mesto, sobaki  tam takie,  cherez  den'
ostanutsya odni kosti, - uhmyl'nulsya Dzhek...

     OPERATOR - VARD-HIRURGU: - U menya shok, Lingan, zakonchit' nikak nel'zya?
     VARD-HIRURG - OPERATORU: - Ne vidim lico, ne meshaj...

     ... emu razvyazali ruki, i on dolgo zapihival listok bumagi v karman, ne
reshayas' podnyat'sya na nogi i stoya na kolenyah.
     - Dolgo budesh' vozit'sya? - Snova gryaznyj botinok nad nim, i rezkij zvuk
metalla o metall.
     -  Poprobuj  ne vypolnit', Dzhek,  eshche  odno predatel'stvo i... -  Golos
cheloveka v halate  i ruka, pokazyvayushchaya kuda-to v storonu. Dzhek vskriknul ot
boli - botinok vse-taki dobralsya do nego i pnul szadi, pod kolenyami, i,  uzhe
padaya, lish' na mig on podnyal glaza i vstretil ledyanoj, nichego ne vyrazhayushchij,
vzglyad  cheloveka v  halate...  Proval...  Glaza  Dzhulii,  sovsem golubye,  i
chudovishchnaya bol', razorvavshaya vse...

     Lingan mgnovenno popytalsya ubrat' vse v podsoznanie, no do konca eto ne
udalos', koridor prodolzhal svetit'sya nerovno, slegka mercaya.
     - Zaraza! Aktivizirovalos' do konca! - rugalsya Lingan. - Teper' ona vse
vspomnit.
     - Ne vse. - Stroggorn kivnul na zatenennye tunneli.
     - I etogo hvatit! Sil'naya psihika u devochki. - Lingan popytalsya eshche raz
priglushit'  vospominanie. -  Bespolezno, vozvrashchaemsya, posmotrim, chto tam  s
nej.

     Stroggorn srazu ponyal, chto  Kreil podklyuchil  sistemu zhizneobespecheniya k
Dzhulii,  eto, kak minimum, oznachalo klinicheskuyu  smert'. Kreil dazhe nikak ne
otreagiroval na to, chto oni prishli v soznanie, a, podklyuchivshis' odnoj rukoj,
vse izmenyal i izmenyal vvod preparatov, pytayas' vyvesti ee iz etogo sostoyaniya
i nepreryvno sledya za priborami.
     - Po-moemu, vy ej raznesli emocionalku i dobralis' do  otrezannoj ruki,
- vorchal Kreil, v ocherednoj raz vnosya izmeneniya.
     - Sovsem ploho?  - Stroggorn ne otklyuchalsya, on ne  byl  uveren, chto  ne
pridetsya eshche rabotat' s mozgom Dzhulii.
     - Nichego, moglo byt' huzhe. - Kreil eshche raz proveryal pokazaniya priborov.
- Mozhete otklyuchat'sya,  ne sovetuyu zanimat'sya sejchas emocionalkoj, Dzhulii uzhe
bolee chem dostatochno na segodnya.
     Stroggorn otklyuchilsya, odelsya  i  vyshel  v  holl, ponyav,  chto  Anton  ne
reshaetsya vojti v operacionnuyu.
     - Kak ona? - Anton srazu vskochil.
     -  Ne  znaem eshche. U  menya k tebe pros'ba:  sbegaj  za  cvetami, prinesi
kakoj-nibud'  buket,  tol'ko  ne  rozy,  oni  kolyuchie,   mozhno  oborudovanie
poportit'. Sdelaesh'?
     Lico Antona posvetlelo,  i  on  srazu  zhe  ubezhal  vypolnyat'  poruchenie
Stroggorna - eto bylo nesravnenno luchshe,  chem  prisutstvie pri psihozondazhe.
Dzhuliya  ochnulas' cherez  sorok  minut, i  Kreil  srazu otklyuchil  apparaturu -
obezbolivaniya ej  sdelali uzhe stol'ko, chto byla opasnost' peredozirovki. Ona
tut zhe zaplakala, i Stroggorn proshel pod kupol, sev ryadom s nej.
     - CHto ty plachesh'? - sil'no myagko sprosil on.
     - Moya ruka...
     - A chto s nej? - Stroggorn ostorozhno vzyal ee levuyu ruku. Dzhuliya otkryla
glaza i posmotrela na nee. - Vspomnila?  - On ne  stal rassprashivat' ee ni o
chem.
     - Menya ubili? - sprosila ona i snova zaplakala.
     -  Zachem nuzhno dumat'  o grustnom? - Stroggorn myagko  smotrel na nee. -
Hochesh', ya tebya obraduyu? My sil'no horosho sejchas  posmotreli tvoyu golovu, i ya
mogu tebe tverdo obeshchat', chto cherez dva mesyaca Lingan perestanet tebya muchit'
i vypishet iz kliniki. Rada?
     - Pravda? - Dzhuliya  smotrela na  nego,  pytayas' ulovit' lozh'. Stroggorn
srazu vspomnil, chto dazhe vo  vremya iznasilovaniya ona uhitrilas' osnovatel'no
pokovyryat'sya v  golove Dzheka, vyyasnyaya svoyu dal'nejshuyu  sud'bu, i udivilsya ee
samoobladaniyu. - Lingan, - sil'no bystro sprosil Stroggorn. - Ty zhe delal ej
glubokij zondazh pered lecheniem, Dzhuliya mozhet byt' Vardom?
     - Mozhet, est' svernutaya struktura, tol'ko  ne pugaj  ee ran'she vremeni,
soobshchaya ob etom. A gde ona budet zhit' posle kliniki?
     - U nas. - Anton voshel v operacionnuyu s ogromnym buketom cvetov, Dzhuliya
ulovila  ego prihod  i  smutilas'.  Stroggorn tol'ko usmehnulsya i nakryl  ee
prostynej. - Mozhno vojti? - Anton ne reshalsya projti pod kupol.
     - Vhodi, ona uzhe  tebya ne stesnyaetsya, - otvetil Stroggorn i ponyal, chto,
uvidev  Antona,  v  pamyati Dzhulii  snova vsplyli  sceny iznasilovaniya, i ona
opyat' zaplakala.  Anton rasteryanno stoyal  s  buketom v rukah i nikak ne  mog
ponyat'  ee  reakcii,  i pochemu imenno on, a  ne drugie vrachi, vyzvali  ee. -
Dzhuliya, posmotri, kakoj Anton tebe prines buket, pravda, krasivo?
     - |to vy ego poprosili, - shmygnula ona nosom.
     - Ah  ty hitren'kaya,  kogda  eto ty  uspela vlezt' ko  mne  v golovu? -
sil'no udivilsya Stroggorn.
     - |to  ne v vashu. - Ej  vdrug  stalo smeshno, potomu chto teper' smutilsya
Anton.
     - Tak ya ne  ponyal,  u  kogo  ona  budet zhit'?  - Lingan stoyal  v proeme
kupola.
     - Ona  budet  zhit'  u  |tel' i Diggirrena, -  skazal Anton  i  vstretil
ledyanoj vzglyad Stroggorna, dazhe  ne uspev zashchitit' svoj mozg. - Stroggorn! YA
uzhe  davno  ne  zhivu s roditelyami!  A s  Lejloj  oni podruzhilis'! Golovu kak
bol'no, -  pomorshchilsya on. - YA prekrasno znayu,  skol'ko let  Dzhulii, ne nuzhno
menya ubivat'. Dzhuliya, podtverdi, chto vy podruzhilis' s Lejloj, mne ne veryat.
     - |to pravda, Stroggorn,  -  Dzhuliya sovsem uspokoilas'.  - Ona chasto ko
mne prihodit, i my podruzhilis'. Esli  vy ne  protiv, ya by dejstvitel'no zhila
vmeste  s nej, i |tel' ya uzhe znayu,  ona sil'no horoshaya zhenshchina. Tol'ko ya  ne
pojmu, ch'ya Lejla doch'?
     -  Moya,  - otvetil  Stroggorn. - No eto ne  otnositsya k  delu. Ty luchshe
skazhi:  ty  tak  tverdo  reshila  ne  vozvrashchat'sya  v  svoyu rodnuyu  sem'yu?  YA
razgovarival s tvoim otcom, emu eta ideya sovsem ne ponravilas'.
     - Vy obsuzhdali eto s papoj? - Dzhuliya zadumalas', vspominaya svoyu proshluyu
zhizn'. - Net, nikak ne smogu zhit' teper' tam. Odno muchenie, dazhe moi brat'ya,
takie gluposti u nih v golove!  Mne bol'she takogo ne vyderzhat', tol'ko  otca
zhalko, no ego ohrana tozhe chitaet mysli. Kogda-nibud'  vse ravno ya by ushla iz
doma. - Ona zakryla glaza. - Ochen'  hochetsya  spat', mozhno? -  Kazalos', v ee
mozgu slovno raspravilas' pruzhina, i Dzhuliya tut zhe zasnula.

     Genri vskochil s kresla, kak tol'ko pochuvstvoval Stroggorna. Dlya nego ne
proshlo i chasa, kak tot ushel.
     -  Uzhe  vernulis'? -  Genri  vglyadyvalsya  v  ego  lico, pytayas'  ponyat'
rezul'tat.
     - Konechno,  pochti  semnadcat' chasov proshlo, bolee  chem  dostatochno  dlya
takogo  dela.  - On usmehnulsya. -  Pravda, sil'no slozhno privyknut' k  takoj
vremennoj raznice? U  menya  postoyanno vse v golove iz-za etogo  putaetsya, ne
uspeesh' uehat', a v Al'-Rishade  uzhe proletelo  dve nedeli. Moya doch' menyaetsya
pryamo na  glazah,  kak v  volshebnom  sne,  i  u menya  sovsem  net vremeni ej
zanimat'sya. Kstati,  oni  podruzhilis' s Dzhuliej i tverdo  resheno, chto  posle
vyzdorovleniya ona budet zhit' u Sovetnika Diggirrena v sem'e.
     - Znachit, vse normal'no? - Genri uspokoenno sel v kreslo. - Kak  tol'ko
eta istoriya zakonchitsya, vy razreshite mne posetit' Al'-Rishad s zhenoj?
     -  A eto  stoit delat'? CHerez vash mesyac u  nas  projdet bol'she polutora
let,  i vasha  zhena ne uznaet Dzhuliyu. Podumajte,  kak vy  smozhete ej  vse eto
ob®yasnit'?  Sejchas est'  horoshij povod skazat',  chto  Dzhuliyu ubili,  ya by na
vashem meste ego ispol'zoval. Sami zhe, pozhalujsta, priezzhajte, kogda hotite.
     - Vy  ochen'  zhestokij  chelovek,  Inkvizitor. - Direktor smotrel v  odnu
tochku.
     - Genri, Genri, menya stol'ko raz za moyu zhizn' obvinyali  v etom, chto net
uzhe nikakoj  reakcii  na eti slova. -  Stroggornu prinesli  chaj s malen'kimi
akkuratnymi  buterbrodami, i  on  spokojno zanimalsya  imi.  - Vasha malen'kaya
devochka, kak vy ee schitaete,  imeet sovershenno  zheleznyj  harakter i  horosho
pomogla nam. Poyavilis', nakonec, shansy zacepit'sya za chto-to bolee ser'eznoe,
chem prosto  ispolniteli. Vo vremya iznasilovaniya, kak vy znaete, ona dovol'no
neploho  pokovyryalas' v golove nasil'nika, no glavnoe -  udalos' "uvidet'" v
ego  mozgu lico hozyaina. |to tozhe promezhutochnyj chelovek, no esli on zhiv, ego
sejchas dostavyat, na etot raz  udalos' opoznat', kto eto. Da i vy  dolzhny ego
znat'. Klichka - Vrach, izvestnaya lichnost' v opredelennyh krugah.
     - Vrach? -  Genri udivlenno vskinul  brovi. -  Konechno, znayu ego, on byl
odnim iz nashih luchshih agentov, pravda zhestok,  do krajnosti, i vsegda bystro
dejstvuet. Znachit, on snova smenil hozyaina?
     - Pohozhe, chto tak.  - Stroggorn lozhkoj razmeshival sahar v chae. - Na nas
on  nikogda  ne  rabotal,  no  mnogie iz teh, chto teper'  s  nami, ego znali
ran'she. Vpechatlenie odno i to zhe - eto voobshche ne chelovek.
     - V kakom smysle?
     - Ne prikidyvajtes', Genri. Ne znayu, u vas ili v  drugom meste  - on zhe
neskol'ko raz  menyal hozyaev, no  kto-to  ser'ezno  zanimalsya ego golovoj.  O
zombirovanii psihiki  vam  zhe  izvestno?  Vashe  izobretenie? Ili  slavyan?  -
Stroggorn pristal'no poglyadel na  Genri. - Znachit,  vasha  rabota.  Togda  vy
dolzhny  znat',  chto  u  nego  neskol'ko  urovnej  psihiki  i  vse  zakrytye,
otkryvayutsya  pri   neobhodimosti   chelovekom,  znayushchim   kod  transformacii,
neskol'ko  fraz  - i  pered vami drugoj chelovek  - yazyk, privychki,  pohodka,
uznat' nevozmozhno,  dazhe  myshlenie  menyaetsya. Poetomu on  nam sovershenno  ne
podhodil  kak agent. V  ego  mozg obyazatel'no vmontirovan kod  podchineniya  i
samounichtozheniya,  ubit'  takogo   cheloveka   prosto  -  dostatochno   skazat'
neobhodimyj kod, to zhe - s podchineniem. My takih i lyud'mi ne schitaem - u nih
polnost'yu otsutstvuet svoboda psihiki. Ona nastol'ko izurodovana, chto dazhe ya
ne smog by vylechit' takogo cheloveka. Dumayu, chto moj lichnyj robot, Stil, i to
obladaet bol'shej svobodoj voli. Dostatochno prisutstviya lyubogo iz  Sovetnikov
- i u nego menyaetsya prioritet vypolneniya prikazov, naprimer.
     - Pochemu tak?
     - Kogda-to  menya  ochen'  opasalis' i special'no vveli v  ego  programmu
shemu  slozhnogo  podchineniya, - poyasnil Stroggorn,  postaviv chashku  na  stol,
otkinuvshis' v kresle i polozhiv nogu na nogu. - Vy brosili kurit', Genri?
     -  Brosil,  nikakogo  udovol'stviya  teper',  tak,  redko,  bol'she   dlya
balovstva.  -  Genri vse ravno  zakuril.  Sluga  prines  ego  samye  lyubimye
sigarety, i on po-privychke ne uderzhalsya. - Skol'ko eshche zhdat'? Poslednie dvoe
sutok ya uzhasno ustal ot ozhidaniya.
     Dver' otkrylas', i chelovek v chernom voshel v zal.
     - My nashli Vracha, Inkvizitor, - dolozhil on.
     - Ochen' horosho,  -  Stroggorn vstal.  - Naden'te  masku,  Genri,  u nas
nachinaetsya rabota.
     Oni spustilis' po lestnice  vniz,  v  podval, v  nebol'shoe pomeshchenie so
slozhnoj apparaturoj. CHeloveka posadili v  psi-kreslo. Ego  ruki uderzhivalis'
na podlokotnikah shchupal'cami Mashiny, no vse ravno,  kogda on uvidel vhodyashchego
Stroggorna, dernulsya, pytayas'  vstat'. Svet pereklyuchilsya, i sejchas kreslo  s
chelovekom okazalos' yarko osveshcheno,  a ostal'noe pomeshchenie utopalo v temnote.
Stroggorn  sel na parnoe  psi-kreslo,  ne  podklyuchayas'  k  nemu.  On  prosto
vsmatrivalsya v glaza cheloveku: tot  ne  pytalsya soprotivlyat'sya  i  zakryvat'
glaza, a tol'ko gluho vskriknul, kogda spiral' voshla v ego mozg.
     CHerez  kakoe-to   vremya  Stroggorn  obnazhil   ruku  i  shchupal'ca  Mashiny
prisoedinilis' k psi-vhodam. Genri sidel na  svobodnom  stule i nablyudal. Za
poslednee  vremya  on  tak  izmuchilsya,  chto  s  trudom  vosprinimal  sobytiya,
proishodyashchie dlya nego slovno  vo sne. On  posmotrel  na Vracha - takaya klichka
byla u  cheloveka,  kogda-to byvshego  odnim iz luchshih  agentov razvedki,  tot
sovsem obmyak i,  kazalos',  prosto spal.  Neozhidanno vse izmenilos'. U Vracha
nachalsya pripadok: ego melko  tryaslo i telo svodilo  sudorogoj. Stroggorn tut
zhe otklyuchilsya, chelovek v chernom bystro vkolol neskol'ko ukolov Vrachu. |to ne
pomoglo, togda ego perelozhili na stol, vvodya preparaty pryamo v nervnye uzly.
     - CHto s  nim? - Genri reshilsya na vopros,  vidya, kak Stroggorn zadumchivo
smotrit v odnu tochku.
     - YA naschital sem' urovnej psihiki  - eto mnogovato dlya cheloveka, dazhe i
dlya zombi, a, vozmozhno, est' eshche. S nim rabotal telepat, Genri, no on kazhdyj
raz  menyal psi-obraz,  chuvstvuesh'  uroven'  kvalifikacii? Edinstvennoe,  chto
mozhno poprobovat' najti - ego nastoyashchee lico: mozhet byt',  Vrach kogda-nibud'
i videl ego. Esli eto vospominanie est' - ego, navernyaka, pytalis' zateret',
polno peredelok, trudno razobrat'sya. Kodov dlya pereklyucheniya s odnoj lichnosti
na druguyu my ne znaem. |to ploho, vidite,  chto  poluchaetsya? Esli by ya proshel
dal'she  -  nachalos'  by  razrushenie  psihiki  v  sootvetstvii so  vstroennym
prikazom na samounichtozhenie. YA dumayu, pri glubokom zondazhe my ego ub'em, daj
bog tol'ko, chtoby eto proizoshlo posle togo, kak my  uznaem  dostatochno o ego
hozyaine.
     Stroggorn prikazal cheloveku v chernom shodit' za Linganom  i ne proshlo i
dvadcati minut, kak tot poyavilsya v dveryah.
     - Nuzhno ubivat'? - spokojno utochnil Lingan.
     -  Skazhem po-drugomu, skoree vsego, ya ego ub'yu pri zondazhe. - Stroggorn
voprositel'no smotrel na nego. - Sankcioniruesh'?
     - |to tochno on? - Lingan posmotrel  na stol. - Pohozh. Davaj eshche kreslo,
bol'shoe est'? - Vydvinuli eshche odno kreslo, i Lingan, razdevshis', podklyuchilsya
k Mashine.

     Oni shli po urovnyam psihiki Vracha, opuskayas' vse nizhe  i nizhe. Sejchas ih
malo volnovalo, chto te dozy obezbolivayushchih, kotorye  pered etim vveli Vrachu,
nikogda ne pozvolyat tomu ochnut'sya. Urovni skol'zili pered ih vzorom. Snachala
on rodilsya,  no pamyat' ob etom byla pochti polnost'yu  sterta,  nastoyashchee  imya
bylo zabyto. Potom menyalis' goroda, strany, razvedki...

     YArkij svet operacionnoj, lico vracha sovsem blizko, on smotrit v glaza i
kivaet komu-to, shpric vpivaetsya v kozhu.
     -   Vy   budete   rabotat'   na  nas?   -  Golos   po-russki,  v  otvet
polubessmyslennyj vzglyad. - Vy budete rabotat' na nas?
     -  Da! - hriplyj  otvet  i proval, soderzhashchij  instrukcii,  novyj yazyk,
mushtru podgotovki i pochti nikakih sobstvennyh myslej...
     YArkij svet operacionnoj, lico vracha sovsem blizko, on smotrit v glaza i
kivaet komu-to, shpric vpivaetsya v kozhu.
     -  Vy  budete   rabotat'   na  nas?  -  Golos   po-nemecki,   v   otvet
polubessmyslennyj vzglyad. - Vy budete rabotat' na nas?
     -  Da! -  Hriplyj otvet  i  proval, soderzhashchij  instrukcii, novyj yazyk,
mushtru podgotovki i pochti nikakih sobstvennyh myslej...
     YArkij svet operacionnoj, lico vracha sovsem blizko, on smotrit v glaza i
kivaet komu-to, shpric vpivaetsya v kozhu.
     -   Vy  budete  rabotat'  na  nas?  -   Golos   po-anglijski,  v  otvet
polubessmyslennyj vzglyad. - Vy budete rabotat' na nas?
     -  Da!  - Hriplyj  otvet i  proval, soderzhashchij instrukcii, novyj  yazyk,
mushtru podgotovki i pochti nikakih sobstvennyh myslej...

     - Kak ty  dumaesh',  Stroggorn, skol'ko raz  oni pereverbovyvali ego?  -
sprosil Lingan, probirayas' vo vsem etom.
     - Ne znayu, strashno, chto kazhdyj raz izmenyali psihiku, schitaya, chto delayut
s nim eto pervyj raz, a on uzhe ochen' davno perestal byt' lichnost'yu.

     ...Goroda,  strany, gipnoz, kurs  usilennoj psihoterapii, sumasshestvie,
lechenie,  snova gipnoz, dvojnaya pereverbovka s peredelkoj  psihiki...Bol'shoj
proval...

     - Lingan, zdes' nuzhen psihoklyuch, esli vzlomaem, tochno ub'em!
     - Drugie idei est'?

     "...Ne  smotrite na  menya  tak!  Net! Mne  ne vynesti etogo..."  - Vrach
sidel, privyazannyj  k kreslu, i  smotrel v  sovershenno nechelovecheskie glaza.
Krugom kto-to seryj..."Ne lyudi? Ili ya sovsem? Ne nado!  So mnoj  stol'ko raz
postupali tak!  Zachem?"  -  Kto-to  smotrit v glaza,  beskonechnaya  bol', vse
plyvet  i  rezkij okrik:  "Sosredotoch'sya! |to  prikaz!  Ty  zhe chelovek!"  On
podnimaet  glaza  i  glyadit  pryamo  v  lico,  ne  uznavaya,  ne ponimaya,  chto
proishodit.  Kto-to seryj vdrug vyrastaet v razmerah i otchetlivo zvuchit  ego
golos, proiznosyashchij frazu samounichtozheniya.

     Lingan sidel, otklyuchivshis', i chelovek v chernom  bespokojno vsmatrivalsya
v ego lico.
     - Vse horosho, Dejl. On umer?
     - Da, nichego nel'zya bylo sdelat', my pytalis' - vse bespolezno.
     -  ZHal'.  - Lingan  ustalo otkryl  glaza, i  posmotrel  na  Stroggorna,
otreshenno glyadyashchego  pered soboj. - Ne smogli s  toboj zablokirovat' prikaz,
odno uteshenie, chto ubili ne zrya. - On vstal  i nachal odevat'sya. - Soobshchite v
Al'-Rishad, chto nas  dolgo mozhet ne byt'. Pust'  Diggirren voz'met upravlenie
stranoj na sebya, a Lao emu pomozhet.
     - Mne mozhno sprosit'? - Genri smotrel na nih.
     - Uznali, koe-chto. Ploho Genri, poslednij raz s nim rabotali ne lyudi. -
Stroggorn tozhe odevalsya.
     - V kakom smysle?
     -  V samom  pryamom. Ne  lyudi, ya imeyu  v vidu  ne takih, kak my, a samyh
nastoyashchih inoplanetyan. Raznica ponyatna?
     - Horosho, pervyj raz vy pryamym tekstom skazali,  chto rodilis' na Zemle,
- kivnul Genri.
     - A ty do sih por somnevalsya? - usmehnulsya Lingan.
     - Glyadya na vas, Predsedatel', trudno ob etom dogadat'sya. CHto dal'she?
     -  Budem iskat'.  Stroggorn, ty govoril,  vytashchil togda v Mnogomernost'
inoplanetyanina?
     - Dumaesh', on?
     -  Pohozhe, no  iskat'  ego pridetsya v normal'nom  chelovecheskom  oblike,
gorod, gde on byval, izvesten, glavnoe teper' - ne spugnut'.

     Oni voshli v bar. Proshlo bol'she dvuh nedel', nikto, krome nih,  ne iskal
etogo cheloveka: malejshij namek, neostorozhnaya mysl'  - on by  ischez navsegda.
Stroggorn s  Linganom sami obsharivali vse  mesta, gde  mozhno  bylo vstretit'
ego.  Stroggorn  vspomnil,  chto  agent,  kotorogo  oni  iskali,  byl  horosho
zamaskirovan, imel sem'yu, rebenka  i mog vesti samuyu obychnuyu zhizn', vremya ot
vremeni obshchayas' s opredelennymi licami, kotorymi rukovodil.
     Oni  voshli v zal  - sigaretnyj  dym visel v  vozduhe. Eshche  s ulicy  oni
znali, chto tot,  kogo stol'ko vremeni  iskali, zdes'.  On tol'ko vzglyanul na
vhod, ne pytayas' ujti, tak kak znal, chto ot sushchestv Mnogomernosti nevozmozhno
skryt'sya v obychnom prostranstve, esli oni nashli tebya.  Lingan podoshel k nemu
i polozhil ruku na plecho, kak budto oni byli davnimi druz'yami.  Polnaya tishina
zastyla  v zale, vse sideli nepodvizhno -  Stroggorn  polnost'yu kontroliroval
lyudej.
     -  Nu  chto,  poshli?  -  Lingan ne sobiralsya bez neobhodimosti uhodit' v
Mnogomernost'  v  prisutstvii  takogo  kolichestva   svidetelej.  CHelovek  ne
soprotivlyalsya.  Oni vyshli na ulicu  i svernuli  za ugol,  v temnotu.  Voznik
prostranstvennyj tunnel', i Lingan vtolknul cheloveka vnutr'.

     Kruglyj zal  Soveta, kak vsegda, siyal chistotoj. V pyati  kreslah  sideli
pyat' Sovetnikov, naprotiv nih nahodilsya chelovek, samyj obychnyj na vid: mozhet
byt'  chut'  slishkom  pristal'nyj vzglyad seryh glaz, blednoe hudoshchavoe  lico,
tonkoe,  tochenoe slozhenie, vyverennye zhesty  dlinnyh pal'cev. Pyat'  par glaz
sverlili ego, no kazalos', eto niskol'ko ne bespokoilo cheloveka.
     - Vy ne smozhete nichego so mnoj  sdelat'. - On ulybnulsya tonkimi gubami.
Urovni ego psihiki  skol'zili, ne pozvolyaya proniknut' v mozg i grozya vtyanut'
v svoj chudovishchnyj psevdomir.
     - Mozhet stuknut' ego posil'nee? - predlozhil Lingan.
     - Togda vy ot menya tochno nichego ne uznaete, - snova usmehnulsya chelovek.
- Imenno poetomu, dumayu, i ne ub'ete.
     Sovetniki  dolgo  molchali,  poka  Kreil  ne podnyal  vzglyad,  i  chelovek
vzdrognul ot  ego myslej.  CHeloveka osvobodili, i vse proshli v  operacionnyj
zal. Dzhon Gil nastraival apparaturu.
     - Ne hochet govorit'? - tol'ko utochnil on, ne dozhidayas' otveta.
     CHeloveka  razdeli i  polozhili  na  operacionnyj stol, Mashina obvila ego
zahvatami, ne davaya poshevelitsya, on ne soprotivlyalsya, tol'ko povtoril:
     - Zachem vse eto? Vam ne proshchupat' menya.
     Kreil pereglyanulsya s Dzhonom  Gilom, i apparatura zarabotala. Sfera byla
zakryta germetichno,  i  Mashina  bystro izmenyala  harakteristiki.  Kreil vzyal
probu tkanej cheloveka na  analiz, vyyasnyaya, kakaya atmosfera mogla by ustroit'
takoe sushchestvo.
     -  On ochen' pohozh na nas.  Dazhe  Aolla  sejchas imeet bol'she otlichij,  -
skazal Dzhon Gil po rezul'tatam analiza.
     Telo cheloveka izmenilos'  skachkom, kak obychno  i byvalo  pri regressii:
kogda  kolichestvo izmenenij  prevyshalo  opredelennyj uroven', ono srazu,  na
glazah,  perestraivalos'. CHelovek zakrichal, ego kozha  poserela, telo  kak-to
srazu szhalos', utonchilis'  konechnosti, i chislo pal'cev na rukah prevratilos'
v tri. Volosy na golove  pochti ischezli, zakryvaya cherep  lish' legkim puhom, a
glaza, shiroko otkrytye, s bol'shimi, skladchatymi  vekami, smotreli, pochti  ne
migaya. Telepaticheski  - vse to  zhe skol'zhenie urovnej psihiki, dazhe vo vremya
boleznennoj transformacii sushchestvo ne poteryalo kontrol' nad soboj.
     - Nu vot, hot' posmotrim, s kem imeem delo, lichno ya vse ravno  ne znayu,
kto  eto. - Lingan vsmatrivalsya  v sushchestvo pod  kupolom.  - Ladno,  davajte
zemnuyu atmosferu,  to,  chto  vy emu  podsunuli, yavno  ego ne ustraivaet, eshche
zadohnetsya.
     Mashina vernula usloviya pod sferoj k zemnym, i telo sushchestva snova stalo
chelovecheskim.  SHCHupal'ca  otpustili  ego,  on sel  i  neskol'ko  raz  tryahnul
golovoj, otkashlivayas'.
     - Nu, u vas i  metody, Sovetniki! Dve regressii za desyat' minut, ya chto,
ispytatel'nyj poligon? CHut' ne otravili chert znaet kakoj atmosferoj!
     - Skol'ko vy vremeni na Zemle? - sprosil Lingan.
     - A chto? - CHelovek tol'ko podnyal vzglyad, no ne otvetil.
     -  Dumayu, skol'ko  nuzhno  prozhit' na chuzhoj planete, chtoby  tak  zdorovo
nauchit'sya rugat'sya.
     Oni  snova  vernulis'  v  zal Soveta. Pered  dver'yu  chelovek  neskol'ko
zameshkalsya, uloviv: ZHenshchinu v krasnom.
     - Razve Aolla Vanderlit na Zemle? - tut zhe sprosil on, no emu nikto  ne
otvetil, a  Lingan slegka podtolknul  ego vnutr'. Aolla  sidela  za stolom i
nevozmutimo raspravlyalas'  s ocherednoj  tarelkoj. Stil  podoshel i  akkuratno
sobral stopochkoj  posudu,  Lingan naschital sem'  tarelok  i s trudom sderzhal
ulybku. CHeloveka snova usadili v psi-kreslo i privyazali.
     - Tak chto ty  delaesh' na Zemle, Ti-il'-il'? - sprosila Aolla, pristupaya
k sleduyushchej porcii.
     - Ty ego  znaesh'? - Sovetniki sprosili eto pochti  odnovremenno, i Aolla
pomorshchilas'.
     - Oj, govorite po ocheredi. Kazhetsya, ya zadala tebe vopros, Ti-il'-il'?
     -  Takaya krasivaya zhenshchina, a zanimaetsya doprosami. I ohota vam  tratit'
na eto vremya? Vy ved' vsego na dve nedeli?
     - Protivnoe ty sushchestvo, vechno nikakih otvetov ot tebya ne dozhdesh'sya.
     - Konechno. - Polozhil  nogu na nogu Ti-il'-il'.  - Davajte, vy ne budete
menya doprashivat'  i  pojdete  s Sovetnikom Stroggornom zajmetes'  chem-nibud'
popriyatnee? Oni potom i bez vas razberutsya.
     - Opyat' lezesh' v moyu zhizn'? Malo sekretov s Ush-sh-shem?
     - On byval na Dorne? - Lingan nahmurilsya.
     -  Byval,  v  skafandre,  konechno, u  nego zhe tozhe  telo  trehmernoe, -
poyasnila   Aolla.  -  V   nashej  Galaktike   vsego  odinnadcat'   trehmernyh
civilizacij,  no im ne povezlo, u nih dva solnca v sisteme okazalos', odno -
treh-, a drugoe - chetyrehmernoe i,  mozhet  byt', iz-za  etogo razvilis'  dve
parallel'nye civilizacii.  S  odnoj,  chetyrehmernoj,  Dorn  tesno  obshchaetsya,
rodstvennye, a s etoj - postol'ku-poskol'ku, odna sistema,  nikuda ot nih ne
det'sya.
     - Okazyvaetsya, vy ochen' horosho o nas osvedomleny, - skazal Ti-il'-il'.
     - Ne odin zhe ty lyubish' sovat' nos v chuzhie dela, -  usmehnulas' Aolla. -
Teper' rasskazhesh'?
     - Teper' tem bolee nichego ne skazhu.
     -  Oni takie. Im bylo obeshchano  zaselenie Zemli posle  gibeli.  Dorn mne
govoril, reshenie vynosilos' na Galakticheskom Sovete. Potom ono bylo otmeneno
Vektoratom Vremeni.
     - |to  nepravda. Snachala Vektorat Vremeni  nam tverdo obeshchal, chto mozhno
budet pereselit'sya. My  uzhe pochti tysyacheletie za Zemlej nablyudaem, potracheno
skol'ko sil! |to  zhe  nespravedlivo, chto  vas  takim  sposobom  spasaet  eta
devchonka!
     - |to kto vam obeshchal?
     - Vektorat  Vremeni,  - poyasnil Ti-il'-il'. - Otec  Strannicy, on zhe do
nee zanimal etu dolzhnost'. Kogda uvideli  etogo mladenca - Strannicu, nikomu
v golovu  ne  prishlo, chto  ona  takogo navorochaet.  Ubedit'  ee  pytalis'  -
bespolezno.  Na redkost' nagloe, samouverennoe  sozdanie  okazalos', Stajol,
odnim slovom!
     - Nakonec-to razgovorilsya, - zametil Lingan.
     - On zhe  ne po  sushchestvu.  YA eto i tak  vse znayu, poetomu i govorit,  a
inache - tozhe by molchal. Ved' tak? - prokommentirovala Aolla.
     -  Tak, -  usmehnulsya  Ti-il'-il'.  -  Zachem davat'  lishnyuyu informaciyu?
Snachala, kogda posmotreli eshche raz liniyu Zemli, reshili, chto ee spasti nel'zya.
Dlya etogo nuzhno bylo sobrat' vmeste kak minimum  shest' sushchestv Mnogomernosti
ne nizhe tret'ego  urovnya  razvitiya da eshche  v odnom meste v odno vremya, a eto
sovershenno   nereal'no  -  oni  tak  chasto   prosto   ne  rozhdayutsya,  da   i
prodolzhitel'nost'  zhizni  na  Zemle ne pozvolyaet razvit'sya do  takogo urovnya
slozhnosti.  -  Ti-il'-il' spokojno  nablyudal, kak Sovetniki pereglyanulis'. -
Tak  chto u nas est' ser'eznoe podozrenie, chto nekotoryh iz  vas vytashchili  iz
proshlogo. Tak?
     - Ne vzdumajte emu otvechat', - vmeshalas' Aolla. - On  tol'ko dlya togo i
rasskazyvaet, chtoby eshche chto-nibud' uznat'.
     - Zachem vy  tol'ko prileteli na Zemlyu, Aolla? Neuzheli  vam tak ploho na
Dorne? Drugoe by  sushchestvo uzhe i zabylo, chto rodilos' na drugoj  planete.  -
Ti-il'-il' nekotoroe  vremya  molchal.  - My podnyali svoi  arhivy,  no  takogo
gosudarstva ili knyazhestva, kak Al'-Rishad, nikogda ne sushchestvovalo ni  v etom
meste,  ni v  kakom  drugom meste  Zemli. Navernoe, izmenili nazvanie.  Vashe
gosudarstvo sushchestvuet isklyuchitel'no v budushchem,  hotya i  neponyatno, kak  eto
poluchilos'.  Lingan,  a  vy  ne  nazovete   vashe  nastoyashchee   imya?  Vy  ved'
dejstvitel'no potomstvennyj knyaz', tol'ko nam nikak ne udalos' vas vychislit'
v proshlom. Soznajtes', ved' vy-to tochno iz proshlogo?
     - Zachem  vam eto znat'? - Lingan spokojno  vyderzhal vzglyad  Ti-il'-ilya.
Tot popytalsya probrat'sya k nemu v mozg, i Lingan s izumleniem ponyal, chto emu
eto chastichno udalos'.
     -  Pravil'no, tak  i est', -  udovletvorenno skazal Ti-il'-il'. - ZHal',
chto takaya  slozhnaya Vard-Struktura, ne dobrat'sya do zon pamyati i ne  vyyasnit'
vashe nastoyashchee imya. - On rassmeyalsya na voznikshee v mozgu Lingana zhelanie ego
ubit'.  - Nu net, etogo vy ni za chto ne sdelaete.  S Kreilom bolee ili menee
yasno, ego  roditeli  davno  pogibli, imya tozhe  smeneno, povliyat'  na  takogo
cheloveka prosto nechem  - Lingan i  Lao  emu, kak  roditeli, plyus  absolyutnaya
predannost'  gosudarstvu. Prosto nam  ne  povezlo,  chto  v  nachale  dvadcat'
pervogo  veka rodilsya chelovek takih  vydayushchihsya, universal'nyh sposobnostej,
da eshche i  vyzhil pri etom. YA tak  ponimayu, Strannica pomogla? Vy zhe ne dolzhny
byli zhit',  Kreil van  Rejn? Tak? - Ti-il'-il' ustavilsya na  Kreila, no  tot
bystro opustil glaza, zatrudnyaya proslushivanie  mozga. -  Pryachetes'? Ponyatno,
posle  togo,  chto  delali  s vashej  golovoj...  Kstati, eto  pravda, chto  na
Dirrenge  vy vsego  za god  izmenili social'nuyu sistemu  planety?  - sprosil
Ti-il'-il', no Kreil ne otvetil. - Kakoe schast'e  dlya nas,  chto vy, s vashimi
sposobnostyami,  tak  ploho  perenosite  regressii. No  esli vam kogda-nibud'
nadoest  zhit' na Zemle, my s udovol'stviem  primem  vas  na  nashej  planete.
Mozhete vybrat' lyubuyu dolzhnost', kakaya vam ponravitsya, krome Prezidenta.
     - Vy hotite menya kupit'? - Kreil usmehnulsya.
     - Konechno.  Osobenno,  esli  Zemlya vse-taki pogibnet.  Gde-to vam nuzhno
budet zhit'? S Aolloj ponyatno, ona v etom sluchae navsegda ostanetsya na Dorne.
     - |to vy s Ush-sh-shem reshili? - Aolla zlo sverknula glazami. - A  ya lomayu
golovu, kakie u nih  obshchie interesy? Dorncy terpet' ne mogut Trehmernost', a
tut takaya druzhba!
     - |to zhe logichno. My pomogaem emu na Zemle, on nam - na Dorne...
     -  I ya ostayus'  s nim.  S  chego  eto  on  vzyal?  - Aolla posmotrela  na
Ti-il'-ilya. - Mozhet, ya sebe eshche kogo-nibud' najdu?
     - Posle  togo,  kak  uznali,  chto delaet muzhchina  s golovoj zhenshchiny  na
Dorne? - Ti-il'-il' snova rashohotalsya. - Ili  eto budet Ush-sh-sh, -  a u nego
budet ujma vremeni, chtoby vernut' vas,  - ili nikto.  Soglasites', pri vashej
proshloj zhizni, krome kak siloj,  vas voobshche nel'zya poluchit'.  ZHal', chto vy o
sebe, krome  imeni  -  Anna, voobshche  nichego  ne  pomnite,  dazhe v kakom godu
rodilis'. YA dumayu v glubine dushi,  chto vam voobshche muzhchiny  ne nuzhny. Tak?  -
Ti-il'-il' vosprinyal nenavist' v mozgu Stroggorna i pervyj raz ispugalsya.
     -  Aolla,  a  zachem my pozvolyaem sebya  oskorblyat'? -  Stroggorn holodno
smotrel  v  glaza Ti-il'-ilya.  |to  napominalo  nastoyashchuyu  duel', tak bystro
skol'zili  myslebloki  zashchity  u Stroggorna i  urovni psihiki u  Ti-il'-ilya.
Pervym sdalsya Ti-il'-il' i srazu opustil glaza.
     - U vas ochen' vysokaya skorost' mysleperedachi, Sovetnik, no vse ravno vy
eshche ne dostigli tret'ego urovnya razvitiya sushchestv Mnogomernosti.
     - Ne rasskazhete, chem oni otlichayutsya? - sprosil Stroggorn.
     - A vy ne znaete? Vozmozhnostyami, konechno.
     - Krajne  soderzhatel'nyj otvet,  -  prokommentiroval  Stroggorn. -  Eshche
chto-nibud' dobavite?
     -  |to  zachem?  - Ti-il'-il' snova ulybalsya.  -  Samoe merzkoe, kak eta
protivnaya devchonka, ya imeyu v vidu Strannicu, reshilas' sobrat' vmeste stol'ko
ubijc? Ona zhe,  navernyaka,  vynuzhdena byla vsem vam korrektirovat'  psihiku,
inache,  sobravshis'  vmeste,  vy by  davno  poubivali  drug druga.  Lingan  -
professional'nyj voennyj, pro vas  Stroggorn, mozhno ne  govorit', Inkviziciya
ne luchshee  mesto dlya vospitaniya pravednosti. Kstati, svoe  nastoyashchee  imya ne
skazhete? Takaya zhalost', chto  Ush-sh-sh  po gluposti ne zapomnil  ego, toropilsya
steret' o vas  pamyat' iz  golovy Aolly i  nikak ne dumal,  chto  eto okazhetsya
takim vazhnym  -  nastoyashchee imya  lyubovnika  zheny. Ochen'  rasstraivalsya potom,
kogda ponyal, kak  eto moglo  by  pomoch'  nam. - Ti-il'-il'  perezhdal,  kogda
ulyazhetsya gnev v golovah Sovetnikov.
     - Kak by  vy vlezli v proshloe,  esli  by  dazhe  uznali  eto? -  sprosil
Lingan.
     - Est' mnogo metodov, a samoe horoshee  v  nih to, chto vse by vyglyadelo,
kak sluchajnoe  stechenie obstoyatel'stv. Snachala  nam pokazalos' samym prostym
najti  zemnogo rebenka Strannicy i  potihon'ku ubrat' ego.  My  dumali,  eto
neskol'ko  ohladilo by ee pyl,  no  s  nim tozhe  chto-to ne tak. Na  redkost'
lzhivye  sushchestva - Stajoly.  My proverili pol-Zemli - ne bylo nikakogo syna.
Ili v  tom samolete pogibla ne  ona, ispol'zovala ne svoe imya?  - Ti-il'-il'
vnimatel'no  vsmotrelsya  v  Sovetnikov.  -  Nu vot,  vy tozhe  ego  iskali, a
rezul'tata nikakogo.  Opyat'-taki, s  rebenkom mozhno bylo  vse sdelat'  yakoby
"sluchajno"  -  obychnyj  chelovek, net  nikakih problem. Kto zhe  takoj smelyj,
pojti  otkryto   protiv  Strannicy?   Ona  ved'  ne  tol'ko  vashej  planetoj
zanimaetsya, no i nashej tozhe, ne daj Bog porugat'sya iz-za chego by to ni bylo.
Kstati, imenno  poetomu  ee ne budet vo vremya  ob®edineniya zon Zemli, na vash
2036 god popadaet ocherednaya fluktuaciya nashih dvuh zvezd.
     - A pochemu eto pomeshaet ej byt' u nas? - Lingan nahmurilsya.
     -   Potomu   chto  u  nas   rech'  pojdet  srazu  o  zhizni  dvuh  drevnih
telepaticheskih  civilizacij, i  Strannica  nikak ne  smozhet  pozvolit'  sebe
roskosh'  ne  pomoch'  nam  v   takoj   situacii.  Kstati,  imenno  iz-za   ee
vmeshatel'stva na Zemle proizoshlo sovpadenie takih redkih sobytij.  Oni stali
odnovremennymi, a ona ne smozhet byt'  srazu v dvuh mestah. Dazhe ne nadejtes'
na ee  pomoshch'. - Ti-il'-il'  ulybnulsya. - A samoe  priyatnoe, znaete chto? |to
takzhe  zatrudnit  vam  poluchenie  pomoshchi s  Dorna,  chast' svoih  korablej im
pridetsya poslat' nam.
     - Pohozhe,  u  nas voobshche malo  shansov,  chto  vse poluchitsya?  -  utochnil
Stroggorn.
     - A ya o chem  tolkuyu? - Ti-il'-il' ulybnulsya. - Na moj vzglyad, u vas net
nikakih shansov.  Planetarnaya sistema  Dorn  ne budet vam pomogat' ni za chto.
Oni  terpet'  Trehmernost' ne mogut, i nam  by ne pomogali, esli by vmeste s
nami  v nashej  sisteme  ne  bylo  odnovremenno  CHetyrehmernoj rodstvennoj im
civilizacii.
     - Kakaya svoloch'! - skazala Aolla.
     -  Takaya  krasivaya zhenshchina i takie  vyrazheniya!  Kak  vas  tol'ko Ush-sh-sh
terpel?  - Ti-il'-il'  ulybnulsya.  -  Vse ravno  my  pereselimsya na Zemlyu  i
nakonec izbavimsya ot svoih  chetyrehmernyh sosedej,  imenno poetomu  my  i ne
snyali  nablyudatelej  s  Zemli,  hot'  Strannica i  potrebovala  etogo.  Kuda
speshit'? Eshche dva goda i planeta - nasha.
     - Vy  provodili  eksperimenty  s  nashimi  zhenshchinami. -  Stroggorn vdrug
ponyal, chto eto vovse ne "uzhastiki", a strashnaya pravda. - Zachem?
     - Ne hochu otvechat'.
     - Vy  skazali mne v Mnogomernosti, chto  u vas priemnyj rebenok. |to tak
ili eto vash rebenok? - snova sprosil Stroggorn.
     - Tem bolee ne otvechu.
     - Znachit vash, inache chego by vam boyat'sya? - Stroggorn zadumalsya.  - Cel'
takih eksperimentov?
     -  On ne  skazhet,  Stroggorn,  -  vmeshalas'  Aolla. - Dumayu,  im  ploho
podhodit atmosfera, pytalis' najti sposob, vnedriv chast' zemnyh genov, luchshe
prisposobit' telo  - otsyuda  i takie mnogochislennye  eksperimenty.  V celom,
nashi civilizacii ochen' pohozhi.
     - Da, geneticheskij analiz podtverzhdaet eto. A s atmosferoj u nih dolzhny
byt' problemy,  nuzhno  bol'shee soderzhanie uglekislogo gaza  i eshche  est'  ryad
otlichij, - poyasnil Kreil.
     -  Vy  vse-taki  podumajte  nad  nashim  predlozheniem,  Kreil,  -  snova
zagovoril Ti-il'-il'. -  Takoj  nuzhnyj  dlya nas chelovek. Sredi vas vseh est'
tol'ko odna zagadka  dlya nas - Lao van Mihael'. Neveroyatno strannoe sushchestvo
s vrozhdennoj Mnogomernoj strukturoj. Smotrite,  skol'ko  razgovarivaem, a on
molchit. Takoe chuvstvo, on davno vse eto  znaet i  sidit zdes' iz vezhlivosti.
Tak?
     - YA dumayu, on bol'she nichego novogo nam ne skazhet, - spokojno skazal Lao
i prikazal uvesti Ti-il'-ilya.
     - Ty dejstvitel'no vse eto znal?  - sprosila Aolla, glyadya na Lao, kogda
Ti-il'-ilya uveli.
     - Bol'shej chast'yu,  no mogu eshche mnogo chego dobavit'. - Lao  oglyadel  ih,
reshaya, gotovy li oni k etomu. - Pomnish', Kreil, kogda ty byl eshche podrostkom,
tebya kak-to  uvleklo  izuchenie istorii Al'-Rishada? Ty eshche pribezhal  ko mne i
dolgo  obizhalsya,  chto ne smog nichego  najti o nashem  knyazhestve?  Problema na
samom dele v tom, chto Al'-Rishad - porozhdenie sovsem drugoj real'nosti. I eta
real'nost'  davno pogibla. Imenno  eto  delaet  nas  takimi  neuyazvimymi  so
storony proshlogo,  hotya  kogda-to  ya prosto ne ponyal  - zachem Strannica  tak
sdelala,  neuzhto  i  pravda my okazalis'  takimi  unikal'nymi za vsyu istoriyu
Zemli?
     - YA  podozreval chto-to  v etom rode. Po vsemu  poluchalos', chto ne moglo
byt' v 1627 godu toj  dikosti, s kotoroj nachinaetsya istoriya Al'-Rishada. Nasha
vremennaya liniya minovala etu epohu namnogo ran'she. K 1627 godu - uzhe ne bylo
takoj feodal'noj razdroblennosti,  takogo smesheniya ver i yazykov. Da i fizika
nashego mira  -  stranna. Najdetsya eshche  nemalo  otlichij, chto  ne  meshaet  nam
normal'no razvivat'sya, a pri neobhodimosti - kontaktirovat' s vneshnim mirom.
Tak chto - nichego plohogo v etom net.
     -  Est' i  eshche  koe-chto,  no  vam  eto  ne  ponravitsya, rebyata.  U  nas
dejstvitel'no  malo  shansov  vyzhit',  no  est' ryad  uslovij,  kotorye prosto
neobhodimo vypolnit'.
     - Podozhdi, Lao. Ty znaesh', ot chego dolzhna pogibnut' zemnaya civilizaciya?
- sprosil Stroggorn.
     - Da, znayu. - Lao byl predel'no ser'ezen.  - Proizojdet proryv sil'nogo
potoka izlucheniya iz Mnogomernosti, i  eto ub'et  vse zhivoe na planete, krome
mnogomernyh  sushchestv. Mozhem poprobovat' zashchitit' Al'-Rishad, no eto maksimum,
chto mozhno sdelat'.
     - |tomu mozhno pomeshat'?
     - Nel'zya nikak, tol'ko popytat'sya spasti lyudej.
     - Kakim obrazom?
     - Uvedya ih v Mnogomernost', a zatem vernuv nazad.
     - Kak zhe eto osushchestvimo na praktike? - snova zadal vopros Stroggorn.
     - Nuzhno sozdat' psi-pole i vtyanut' ih, no dazhe mertvye tela  vse  ravno
budet neobhodimo "zakryt'" energeticheskim  zontikom. Nichemu zhivomu ne vyzhit'
v principe - Mnogomernost' vse unichtozhit.
     - Bez pomoshchi  Dorna  nam ne obojtis', - podytozhil Lingan. - |to pravda,
chto Strannicy ne budet?
     - Sovershenno tochno, ona mne govorila ob etom.
     - Kak tehnicheski vtyagivat' netelepatov v Mnogomernost'? Stroggorn delal
eto s telepatami, kolossal'nyj rashod energii, i chto posle etogo bylo s  nim
i  Kreilom  - vy  sami  videli. Telepatov  vsego pyat' s nebol'shim  millionov
chelovek, kak spravit'sya s devyat'yu milliardami? - sprosil Lingan.
     - Esli kazhdyj iz nas budet generirovat' pole? - predlozhil Kreil.
     - Nel'zya. Poluchim  nestabil'nuyu strukturu, ya uzhe  schital.  -  Stroggorn
pomrachnel.
     - Ty zhe znaesh' reshenie, Strog? - Aolla posmotrela na nego. - Skazhesh'?
     - Dumaesh', pora?
     - Opyat' sekrety! - Lingan serdito posmotrel na Stroggorna.
     -|to  plohoj sekret. - Stroggorn eshche neskol'ko sekund medlil i potom  s
rasstanovkoj, vydelyaya kazhdoe slovo skazal:  -  Dlya etogo nam  pridetsya stat'
edinym sushchestvom. - Ego slova byli vstrecheny dolgim molchaniem.
     - A kak-nibud' poproshche mozhno ob®yasnit'? - sprosil Kreil.
     - Mozhno, my  dolzhny stat' ODNIM  PSIHICHESKIM  SUSHCHESTVOM, esli, konechno,
hotim spravit'sya s etim i pri etom imet' shans vyzhit', hotya by minimal'nyj.
     - CHto-to eta ideya mne sovsem ne  nravitsya, - hmuro  skazal Lingan. - Na
Zemle v eto vremya my budem mertvy?
     - |to i tak  ponyatno,  no  na Zemle v  eto  vremya vse budut  mertvy,  -
vmeshalsya Lao. - Neponyatno mne drugoe: kak my vyjdem iz etogo sostoyaniya? Ved'
vryad  li to,  chto roditsya, zahochet umeret', tol'ko chtoby snova vernut' nas k
zhizni. Uchityvaya, skol'ko problem s vozvratom byvaet pri obychnom sliyanii...
     -  |to  zhe  eshche  i  bol'no  dolzhno  byt'?  -  voskliknul  Diggirren.  -
Uravnovesit' bol'  pri Sliyanii budet  nechem? A vy predstavlyaete,  Kakaya  eto
bol'? - On pomolchal. - Ne mogu predstavit', kak eto budet vyglyadet'.
     -  My  nikogda  etogo  i ne  predstavim, esli  dazhe  ostanemsya zhivy,  -
spokojno prodolzhal Stroggorn. - My nikogda ne vspomnim potom o  tom, Kak eto
bylo i rasskazat' budet nekomu.  U  Nego zhe budet Odna Psihika, i  esli  ona
snova raspadetsya na shest' chastej, nikto iz nas nichego ne zapomnit.
     -  |to tak, narushitsya sploshnost' vospriyatiya, -  podtverdil Lao.  -  Pri
obychnom Sliyanii my  tozhe nichego prakticheski ne pomnim potom, ostaetsya tol'ko
oshchushchenie, chto perezhil velichajshee naslazhdenie v zhizni...
     -  Togda posle etogo  ostanetsya chuvstvo, chto perezhil velichajshuyu bol', -
dobavil Diggirren.
     - CHto budet s zhivotnymi? - sprosila Aolla.
     - Vse pogibnut, - otvetil Stroggorn.
     - YA-to vegetarianka, vy zanimalis' etoj problemoj ser'ezno?
     - Stroim zavody, gde v special'nyh kontejnerah sohranim oplodotvorennye
yajcekletki  -  ih  legche zashchitit',  chem razvivshijsya  organizm. Nekotorye vse
ravno pogibnut, no za neskol'ko let, esli lyudi vyzhivut, vosstanovim.
     - To zhe predusmotreno dlya lyudej? - sprosila Aolla.
     - Net, eto  nevozmozhno. My zhe  ne smozhem zastavit' vseh zhenshchin i muzhchin
sdat' semennoj material. S muzhchinami - mozhno popytat'sya, a u zhenshchin -
     eto zhe hirurgicheskaya  manipulyaciya.  Da  i  nekomu budet vospitat' takoe
kolichestvo detej, a inache vse  bessmyslenno. CHelovecheskij mozg slishkom dolgo
razvivaetsya, vy sami vrachi,  vse znaete i bez menya, -  vzdohnul Stroggorn. -
My i Vardy ostanemsya zhivy v lyubom sluchae.
     - Skol'ko nas?
     -  Men'she pyatidesyati tysyach, budet  chut' bol'she k  409 godu, mozhet byt',
tysyach sem'desyat, - utochnil Lingan.
     - Ochen' malo, - Aolla zadumalas'. - |tel' rasskazyvala, u zhenshchin-Vardov
pri  rodah   eshche  i   smertnost'  znachitel'no  vyshe?  Nam  ne   vosstanovit'
civilizaciyu, esli ona  pogibnet. Proshche vsem ujti v  Mnogomernost' i zhit'  na
drugih planetah. V etom Ti-il'-il' prav.
     - Ty by ushla na Dorn? - Stroggorn grustno smotrel na nee.
     - Ne nuzhno sejchas  ob etom. Eshche est' vremya, i sejchas nam eto ne reshit',
-  Aolla otvetila emu vzglyadom. - Kreil, ty ponyal svoyu zadachu? My vse znaem,
chto  ty  bol'noj  chelovek...Kstati,  kak eto otrazitsya  pri  sozdanii  etogo
sushchestva? Izvini menya, Kreil, posle toj  neudachnoj  regressii u tebya zhenshchiny
byli?
     - Byla odna, - otvetil Lao za Kreila. Vse udivlenno na nego posmotreli.
-  A chego vy  udivlyaetes', esli ya potom ee operiroval posle  psihotravmy  ot
obshcheniya s nim? On nechelovek, nechto srednee - eto v psihicheskom smysle, eto i
privelo ee v takoj shok. Bol'she eksperimentov ne bylo, naskol'ko ya znayu?
     - Ne bylo, - podtverdil Kreil. - YA zhe ne sumasshedshij tak  razvlekat'sya.
Bez snyatiya blokov inogda byvaet, ochen' redko, no eto vam neinteresno.
     - I  ya nechelovek v  psihicheskom smysle, - spokojno  skazala Aolla. -  V
obshchem, derzhites' rebyata! YA ne predstavlyayu, kak vy nas takih dvoih vyderzhite,
dazhe teoreticheski. - Ona pomolchala i cherez neskol'ko minut prodolzhila: - CHto
teper'  nuzhno  uznat'  ot  etoj  tvari?  On  ved'  nam  nichego  govorit'  ne
sobiraetsya?
     - Na Dorne tebe tozhe meshayut? - ozabochenno sprosil Lingan.
     - Davaj, sejchas ne budem ob etom? - tiho poprosila Aolla, i vse oshchutili
ee bol'.
     - Nuzhno uznat' imena sushchestv v agenturnoj seti i otlovit' ih, - poyasnil
Stroggorn.
     -  I  kak  eto  delat'?  Zondirovat'  bespolezno,  skoree vsego, on nas
prozondiruet, a ne my  ego, - skazala Aolla. - U menya  do sih  por golova ot
obshcheniya s nim bolit. Eshche est' idei?
     - Mozhno poprobovat' ego zastavit', - zadumchivo skazal Kreil.
     - Kak?
     - Odnoj nebol'shoj pytkoj.  Stroggorn, pojdem zajdem k nemu i  posmotrim
reakciyu. - Kreil vstal i vyshel iz Zala Soveta, nichego ne ob®yasnyaya.
     Oni  voshli k Ti-il'-ilyu. Ego derzhali v  pomeshchenii bez okon s ohranoj iz
Vardov i pod postoyannym kontrolem Mashiny, inache vsegda ostavalas' opasnost',
chto on ispol'zuet  svoi telepaticheskie sposobnosti.  On posmotrel na Kreila,
pytayas'  ponyat',  zachem  k  nemu  prishli.  Tot  spokojno  podoshel,  poprosil
Stroggorna  priderzhat'  golovu Ti-il'-ilya i  nadel  na nee krasivyj,  ves' v
kristallah, obruch. Kogda ego zamknuli, Ti-il'-il' neskol'ko sekund izumlenno
oglyadyvalsya.  U nego vozniklo chuvstvo, chto on ogloh.  Tol'ko cherez neskol'ko
sekund on ponyal, chto dejstvitel'no ogloh, no telepaticheski.
     - CHto vy sdelali? - sprosil on. Sovetniki prekrasno slyshali ego vopros,
no Ti-il'-il' smotrel na nih, nichego ne ponimaya, i togda Kreil skazal vsluh:
     - |to obruch myslezashchity. Poka on  na tvoej golove, ty nichego ne smozhesh'
slyshat' telepaticheski. - On nablyudal,  kak u Ti-il'-ilya rasshirilis' glaza. -
Pravil'no,  ty  predstavitel'  drevnej  telepaticheskoj  civilizacii, i  ya ne
dumayu, chto smozhesh' dolgo vyderzhivat' etu pytku.
     - U vas ne hvatit vremeni pytat' menya!
     - |to  naprasno.  V Al'-Rishade  vremya techet  bolee  chem v dvadcat'  raz
bystree.  |to  Strannica skryla  ot  Galakticheskogo  Soveta,  slishkom gruboe
vmeshatel'stvo, byl by skandal. U nas hvatit vremeni razobrat'sya s toboj.
     - Kakoj u vas god?
     - |togo  ya tebe  ne skazhu, no dolzhno projti eshche 55  let,  poka nastupit
vremya  ob®edinyat'  Zemlyu.  Ne  predstavlyayu,  kak ty  vyderzhish'  stol'ko  bez
telepaticheskogo obshcheniya.
     - Pochemu ya  uznal eto tak pozdno! -  zastonal Ti-il'-il'. - My nikak ne
mogli ponyat', kak vy vse uspevaete, ya reshil, chto Ush-sh-sh prosto ne razobralsya
v sutkah na Zemle i Dorne.
     - Budesh' govorit'? - sprosil Kreil.
     - Net!
     - Horosho, pogovorim cherez dve nedeli. - I oni so Stroggornom ushli.

     Luchi  solnca  pronikali cherez gustuyu listvu, obrazuya vozdushnye dorozhki.
Dve krasivye  loshadi nesli na  svoih spinah dvuh prekrasnyh naezdnic. Doroga
byla shirokoj, i oni ehali ryadom. Stroggorn pootstal, davaya vozmozhnost' Lejle
i  Aolle  obsudit'  svoi zhenskie  problemy, i nablyudal za  nimi izdali. On v
kotoryj raz podumal, kak  oni pohozhi  i, esli by  on dopodlinno ne znal, chto
Lejla ego doch', to imel by nemalo povodov usomnit'sya v etom.
     Do nego  donessya  smeh Lejly.  Aolla tozhe smeyalas', no telepaticheski, i
eshche on ulovil kakoe-to neznakomoe  chuvstvo v  ee mozgu:  ona  opyat' pytalas'
izmenit' cvet kryl'ev v sootvetstvii so svoimi emociyami, no, konechno, ej eto
ne  udalos'.  Aolla  hotela  vypytat'  u  Lejly,  chto  ta  reshila po  povodu
prevrashcheniya v Varda,  ob etom nastojchivo prosil uznat' Stroggorn. Ih  docheri
uzhe  ispolnilos' chetyrnadcat'  let, no ona  nikak  ne zhelala  rasskazyvat' o
svoem reshenii i vsegda uhodila ot otveta. Lejlu serdilo, chto k nej poslednee
vremya vse pristavali s etim voprosom. Teper' ona, vspyliv i razognav loshad',
bystro  poneslas'  vpered.  Aolla  uslyshala szadi  myagkij stuk  kopyt -  eto
Stroggorn  srazu zhe uvelichil skorost', starayas'  ne vypustit' Lejlu iz vida.
Oni  odnovremenno zametili, kak dorogu Lejle peregorodilo  derevo, ono upalo
naklonno,  vynuzhdaya ili  prygat'  ili  rezko tormozit'.  Lejla  byla slishkom
rasserzhena i podnyala loshad' na pryzhok, Aolla telepaticheski zakrichala - i vse
zastylo:  loshad'  v  neestestvennom polupryzhke,  devushka na  nej, listva  na
derev'yah...  Figura  Stroggorna  voznikla  ryadom s  Lejloj, i vse  dvinulos'
snova. Loshad' spokojno proskochila skvoz' derevo,  tak i ne sumev  preodolet'
bar'er,  i  uzhe  dve  loshadi  byli  daleko vperedi Aolly. Stroggorn srazu zhe
vernulsya, kriknuv Lejle ne uezzhat'  daleko, no ona uzhe i  sama ostanovilas',
nedoumenno glyadya na mat'. Stroggorn  vglyadyvalsya  v glaza Aolle, a ee serdce
vse stuchalo, nikak ne uspokaivayas'.
     - CHego ty  ispugalas', devochka?  - nezhno  sprosil on,  i Lejle, kotoraya
uslyshala eto,  vdrug stalo kak-to ne  po  sebe, slovno  ona podglyadyvaet  za
roditelyami, podumav, chto  davno  ne videla otca,  vsegda ochen'  sderzhannogo,
osobenno v ee prisutstvii, takim.
     -  Net, nichego,  vse  normal'no, -  Aolla uspokaivala ego. - Mne trudno
privyknut',  chto  na  Zemle bezopasno,  vse  Dorn,  vysota i, esli razbilsya,
obychno nasmert'. - Ona  ponimala,  chto  Lejle, dazhe  esli by ona  sletela  s
loshadi i ne uderzhalas', nichego  ne grozilo. Real'no v takoj situacii upast',
chtoby  ne udalos'  spasti, da eshche  v prisutstvii  roditelej  -  Vardov, bylo
nevozmozhno i devochka prekrasno znala ob etom.
     Ona pod®ehala, vinovato  glyadya  na  mat',  no  ne vpolne ponyav, chego ta
ispugalas'. Teper' oni pomenyalis', Stroggorn  ehal ryadom s Aolloj,  o chem-to
myagko govorya ej, a Lejla - spokojnym shagom,  daleko vperedi, ne zhelaya meshat'
im. Ona  vdrug osoznala, chto  imenno  v  tot moment, kogda otec  vynyrnul iz
Mnogomernosti ryadom s  nej, opasayas' za ee zdorov'e i  nevol'no demonstriruya
svoi chudovishchno vozrosshie vozmozhnosti, prishlo reshenie stat' Vardom, tak dolgo
otkladyvaemoe. Lejla pritormozila loshad' i podozhdala mat'. Belka  pokazalas'
v vetvyah, hitro glyadya na nee svoimi bystrymi glazami, Aolla byla uzhe ryadom i
tozhe  zametila ee.  Pushistyj  zverek  mahnul hvostom i,  perebiraya  lapkami,
zaskol'zil, ischezaya, v vetvyah  eli.  Vse  vspomnili,  kak  mnogo let  nazad,
Lejla, sovsem malen'kaya, reshila, chto  zverek  ispugalsya ih krasoty, i sejchas
dazhe Aolla  rassmeyalas' vsluh, a Stroggorn srazu zamolchal,  vslushivayas' v ee
smeh.  Uzhe davno Aolla sovsem perestala govorit', i  uslyshat'  ee golos bylo
dlya Stroggorna bol'shim schast'em.

     Ti-il'-il' sidel, privyazannyj k  psi-kreslu. On sil'no pohudel  za  eti
dve nedeli, Kreil  ustanovil dlya nego golodnuyu dietu. Stroggorn spokojno vel
dopros,  izredka   smotrya   na  obruch   myslezashchity,   kotoryj   tak   izvel
inoplanetyanina. Spesi u Ti-il'-ilya znachitel'no poubavilos'.  Bez vozmozhnosti
zalezat'  k  Sovetnikam  v  golovu on sil'no teryalsya i vse vglyadyvalsya v  ih
glaza, pytayas' po vyrazheniyu lic ponyat' hotya by emocii. Ti-il'-il' videl, chto
Stroggorn spokoen, no Sovetnik vsegda byl takim, ego lico voobshche prakticheski
nikogda nichego ne vyrazhalo.
     Posle neskol'kih chasov doprosa Ti-il'-il' nazval imena svoih  agentov v
absolyutnom vremeni, pervyj raz ukazav  ih chislo.  Vsego  na Zemle nahodilos'
sto  dvadcat'  tri  inoplanetyanina,  gotovyashchih planetu  k  svoemu zaseleniyu,
odnako  ponadobilos'  eshche  mnogo  dnej  raboty  s  nim,  v  techenie  kotoryh
Ti-il'-ilyu stanovilos' vse huzhe  i huzhe, poka on  ne  vydal vsyu set', bol'she
vsego boyas', chto Sovetniki ub'yut ego posle etogo, no oni reshili po-drugomu.
     Agenturnuyu  set'  Ti-il'-ilya  brali  v  odin  den' i  odin chas  - inache
nevozmozhno bylo  by ee likvidirovat'.  Dva cheloveka v chernom voznikali vozle
agenta,  odin iz nih spokojno  klal ruku  emu na plecho, i vse troe ischezali.
Vardy utaskivali agentov cherez Mnogomernost'.
     Vseh   arestovannyh  pomestili   v   otdel'nye  kamery,   nadev  obruchi
myslezashchity,  lishiv etim vsyakoj sposobnosti k  soprotivleniyu.  Lingan  reshil
ostavit' ih v  zhivyh i pri neobhodimosti ispol'zovat' kak sredstvo davleniya.
Da malo li chto  eshche moglo sluchit'sya  za takoe bol'shoe vremya.  Kogda  ob etom
reshenii  bylo  ob®yavleno  Ti-il'-ilyu, tot  poprosil  lish'  o tom,  chtoby  do
ob®edineniya Zemli  ih otpravili  na rodnuyu planetu.  Nikto  ne  mog  vynesti
predstoyashchego.
     -  YA tol'ko tak i ne ponyal, -  sprosil na  odnom iz poslednih  doprosov
Ti-il'-il'. - Kak menya udalos' razyskat'?
     -  V  mozgu Dzhulii  udalos' najti lico  Vracha,  - ob®yasnil Stroggorn. -
Kstati, tol'ko za nee sledovalo by ubit' tebya, Ti-il'-il'.
     - Razve ee ne ubili?
     -  Ubili, tol'ko ty  ne uchel,  chto na ee  ruke byl nes®emnyj braslet i,
kogda on srabotal, ya spas ee.
     - Zachem  vy eto  sdelali, Sovetnik? Razve ona  budet  schastliva,  posle
togo, chto s nej sdelali?
     - Ona  -  Vard, v  etoj situacii byvayut  neplohie  shansy, psihika ochen'
sil'naya, - poyasnil Stroggorn.
     -  Kakie vy, zemlyane! Sovsem  kak my, gotovy sdelat' vse, tol'ko, chtoby
spastis', - zadumchivo zametil Ti-il'-il'.



     356 god otnositel'nogo vremeni
     26 maya 2034 goda absolyutnogo vremeni

     Genri   Uilkins  nereshitel'no  pozvonil   v  dver'  kvartiry  Sovetnika
Diggirrena.  V absolyutnom  vremeni proshel vsego  mesyac s togo strashnogo dnya,
kogda pohitili  i ubili ego doch',  no  v  otnositel'nom proletelo pochti  dva
goda.  On  srazu  vspomnil  slova  Sovetnika Stroggorna, kotoryj  ne uspeval
privyknut'   k  izmenyayushchemusya   obliku  svoej  docheri.  Porazmysliv,   Genri
soglasilsya s nim i  soobshchil zhene o  gibeli Dzhulii. Absolyutno nevozmozhno bylo
ob®yasnit'  ej eti  udivitel'nye transformacii. Dver' otkrylas',  i  biorobot
nevozmutimo posmotrel na nego.
     - Zdravstvujte, - skazal on. - Nazovite vashe imya, Lide.
     - Genri Uilkins.
     Biorobot  propustil ego  v ogromnuyu  prihozhuyu-holl  i  vezhlivo poprosil
podozhdat',  ukazav  na   kreslo.  CHerez   minutu  vyshla  hrupkaya   nevysokaya
simpatichnaya zhenshchina, s kashtanovymi volosami i pravil'nymi chertami lica.
     - |tel'.  - Ona protyanula  emu tonkuyu  ruku. U  zhenshchiny  byl  pryamoj  i
nemnogo vyzyvayushchij  vzglyad.  Genri podumal ob  etom,  i  ona srazu  myslenno
ulybnulas'.   -   YA   ne   znala,   chto   vy  nikogda   ne   vstrechalis'   s
zhenshchinoj-telepatom, Genri.
     - Krome moej docheri, - utochnil on.
     - |to sovsem ne to, -  skazala |tel', vlozhiv v eto: "Ne to", otchetlivyj
vtoroj   smysl,   i   Genri   pochuvstvoval   legkoe   smushchenie   ot   ves'ma
nedvusmyslennogo nameka.  - Vam  budet slozhno razgovarivat' so mnoj,  Genri,
esli budete tak  smushchat'sya. U menya vsegda byla manera govorit' lyudyam v glaza
to, chto dumayu,  i kak zametil odnazhdy  moj bol'shoj  drug, Sovetnik Stroggorn
van SHer, eto daleko ne vsegda byvaet priyatno. - Ona ulybnulas',  na etot raz
po-nastoyashchemu, i eto osvetilo  ee lico.  -  Esli  ne vozrazhaete,  projdem  v
kuhnyu.  -  |tel' povernulas', priglasiv sledovat'  za  soboj.  -  Ne pojmite
prevratno,  - poyasnila ona. - YA vovse ne sklonna  prinimat'  tak  gostej, no
segodnya ya uchilas' gotovit'  tort - prikaz Lingana vsem  nauchit'sya gotovit' s
pomoshch'yu otkrytogo ognya. Ne slyshali? - |tel' na hodu obernulas', vstretiv ego
vzglyad.
     Genri  udivlenno  osmatrival zal  bol'she  pyatidesyati metrov  so slozhnoj
tehnikoj, kotoryj  ona pochemu-to nazvala kuhnej. Dva robota molchalivo chto-to
gotovili.  |tel' popytalas' davat'  im  sovety,  oni  ne  sporili, no  Genri
pokazalos', chto oni vse ravno prodolzhali gotovit' po-svoemu.
     - Vy pravy, Genri. - Snova otvet |tel' na ego mysli. -  Posle togo, kak
proshlyj  raz my  vybrosili  vse,  chto  prigotovili,  Diggirren  prikazal  im
strogo-nastrogo,  chtoby  oni  slushali tol'ko  "pravil'nye"  komandy, no  vse
ravno, mne kazhetsya, ya nikogda ne nauchus' gotovit'. Stydno priznat'sya, ved' u
menya chetvero detej,  no poka takoj neobhodimosti ne voznikalo. Vy zhe znaete,
kak prosto u nas zakazat' edu. Podhozhu k terminalu, vybirayu, i cherez polchasa
mozhno  stavit' na  stol,  esli eto chto-to dovol'no slozhnoe, a esli prostoe -
cherez  neskol'ko  minut. Kak  mozhno  bylo  nauchit'sya gotovit'?  - Ona  snova
posmotrela na nego. - Moya mat' tozhe etogo ne umela, a sejchas Lingan prikazal
uchit'sya, on dumaet, eto mozhet prigodit'sya, esli ostanutsya tol'ko Vardy.
     - CHto znachit: tol'ko Vardy? - Genri pervyj raz slyshal ob etom.
     - Vy ne znali? - |tel' posmotrela na nego.  -  Nakonec, vyyasnilos', chto
ugrozhaet  Zemle:  proryv  mnogomernogo  izlucheniya pri ocherednoj  Mnogomernoj
fluktuacii. Nam, Vardam, eto ne strashno. No nas ochen' malo i, esli vse ploho
konchitsya,  nam  nikak  ne uderzhat'  tot  uroven' civilizacii,  kotoryj  est'
sejchas. Na vosstanovlenie ujdet mnogo stoletij, a u nas v  strane  uzhe pochti
nikto ne sumeet prigotovit' obychnyj obed, razuchilis'.  - Ona posmotrela, kak
roboty vsunuli tort v duhovku. - Koshmar! Nikogda ne videla takoj primitivnoj
konstrukcii,  da  eshche  sil'no   neekologichnaya.  Udivlyayus',  gde  ee  vykopal
Diggirren?
     - U nas, - otvetil Genri. Emu uzhe nachinalo kazat'sya, chto on znaet |tel'
mnogo let.
     - Vy ej umeete pol'zovat'sya? - udivlenno voskliknula |tel'.
     - I neploho. Dazhe  smog by ispech' tort. - Genri nikogda by  ne poveril,
chto eto mozhet byt' predmetom gordosti.
     - |to  podvig! Menya ot odnogo vida  etoj  konstrukcii v drozh'  brosaet,
nikakogo sensornogo  upravleniya!  Odni ruchki, ih zhe eshche nado  znat', v kakuyu
storonu  krutit'.  YA  uzhe  dve slomala,  -  spokojno  soznalas' |tel'.  - Ne
govorite Digu, opyat' budet menya rugat', i ni  v koem sluchae ne govorite, chto
mne pomogali roboty - eto voobshche  skandal! - Genri podumal, chto "pomogali" -
eto bylo  slishkom myagko skazano, na samom dele |tel' vovse ne pritronulas' k
gotovke. - Genri! -  Ona  posmotrela na nego rasshirivshimisya glazami. - Vy zhe
sovsem ne umeete skryvat' svoi mysli, teper' tochno Diggirren vse uznaet!
     - Znaete, |tel', ya tol'ko sejchas ponyal, chto vy morochite  mne  golovu, -
skazal Genri, i ee glaza srazu zasmeyalis'. - |to chtoby ya ne  chuvstvoval sebya
nelovko?
     - Da. - Ona opyat' spokojno posmotrela na nego. - A kak vy dogadalis'? -
|tel' vzyala  ego  za  ruku,  ne  dozhidayas'  otveta, i potashchila  v  eshche bolee
ogromnuyu gostinuyu. Ona usadila ego na myagkij divan,  sela v kresle naprotiv,
i snova ulybnulas'.
     - CHto ne sprashivaete o Dzhulii?
     - Nekogda. - Genri ulybnulsya ej v otvet. - Vy menya zagovorili.
     - S nej vse horosho, bol'shaya, krasivaya devochka, pyatnadcat' let uzhe.
     - Kto ee lechil?
     - Ee i sejchas eshche dolechivayut, inogda. Ee vrach - Kreil van Rejn. - |tel'
ulovila  strah  v  ego  mozgu  i  nahmurilas'.  -  Pochemu  eto  tak  vam  ne
ponravilos'?
     - Strashnyj chelovek, navernoe, sovsem ee zamuchil, - priznalsya Genri.
     - Vy s uma soshli! |to Sovetnik Kreil van Rejn - strashnyj chelovek?
     - On ne hotel ee ozhivlyat', ya tochno znayu.
     -  Kreil i lechit' ee ne hotel, - skazala |tel'. - Tol'ko bylo nekomu ej
zanimat'sya,  a sluchaj  -tyazhelyj. Stroggorn  s Linganom pochti  vosem' mesyacev
torchali  v absolyute, izvinite, eto  my tak vas nazyvaem. Na Diggirrena leglo
polnost'yu upravlenie stranoj i vsem ostal'nym, a Lao i Kreil prinyali na sebya
dopolnitel'nuyu vrachebnuyu nagruzku. Vy sebe ne predstavlyaete, kakoj zdes' byl
koshmar, kogda  ih ne  bylo!  YA  muzha ne videla  mesyacami,  dazhe  nochevat' ne
prihodil, spal vo Dvorce  Pravitel'stva. Oni i  vpyaterom edva spravlyayutsya, a
tut  ostalos'  troe! Tem bolee,  chto Kreil ved' chelovek  ochen'  bol'noj, emu
nel'zya tak mnogo  rabotat', da  on i ne mozhet, u  nego  kazhdye shest' chasov -
obezbolivanie.
     - U nego chto-to s golovoj? - utochnil Genri.
     - Kakaya  golova?  -  |tel'  udivlenno  posmotrela  na nego. -  Da vy  o
Sovetnikah  voobshche, ya  chuvstvuyu,  nichego  ne  znaete,  poetomu  u  vas takoe
prevratnoe predstavlenie o nih. U nego posledstviya neudachnoj regressii posle
Dirrenga. Ved' emu ne tol'ko obezbolivanie postoyanno delayut,  a eshche i kazhdye
dve nedeli regressantami istyazayut. Mogu zaverit', eto nastoyashchaya pytka.
     - A zachem eto nuzhno?
     - Vy kogda-nibud' dirrenganina videli? - |tel' voprositel'no posmotrela
na nego. - A Kreil god zhil na planete v ih Oblike i teper' postoyanno norovit
snova k nemu vernut'sya. ZHutkoe zrelishche!
     - Vy videli?
     - Menya obuchali provodit' emu vvod regressanta,  na vsyakij sluchaj,  malo
li  chto mozhet  sluchit'sya.  Tol'ko  po-moemu  eto  bespolezno, nuzhna  slishkom
vysokaya skorost', eshche Dig mozhet spravit'sya, a obo mne dazhe  rechi ne  idet. YA
zhe ne ot rozhdeniya Vard, prosto tak poluchilos'.
     - Razve tak byvaet? - udivilsya Genri.
     - Byvaet. Posle togo, kak menya ubil Diggirren... - Ona uvidela  v mozgu
Genri krajnee izumlenie. - Da vy i ob etom ne znaete?
     - Ne znayu, no togda ya ne ponimayu...
     -  CHego?  Kak ya  s nim zhivu, ili kak zhe ya ostalas' zhiva? - |tel' lukavo
usmehnulas'.  -  Tak  slozhilis'  obstoyatel'stva.  Menya  spas  Stroggorn,  no
potrebovalis' dve slozhnye operacii  na mozge. Vtoruyu delala sama Strannica -
eto bol'shaya chest', no ya by predpochla obojtis' bez nee,  v rezul'tate ya stala
Vardom, inache - pozhiznenno klinika. Takoj rasskaz. Grustno?
     - Kto takaya Strannica? - ostorozhno sprosil Genri.
     - Nu, ne znayu,  esli vam i ob etom ne rasskazali, navernoe, mne tozhe ne
sleduet govorit'. Po bol'shomu schetu - ona osnovatel'  nashego gosudarstva, a,
esli sovsem  ser'ezno, sushchestvo, zanimayushchee  samuyu bol'shuyu dolzhnost' v nashej
Vselennoj - Vektorat Vremeni.
     - Znachit, eto nechelovek? - utochnil Genri.
     - Konechno.  Neuzheli  by  my  smogli sami  sebya  vytashchit' iz proshlogo  i
sozdat' zonu  otnositel'nogo  vremeni? Zemnaya  nauka eshche  ne dostigla takogo
urovnya razvitiya.
     - Vy chto-to skazali o proshlom?
     - A eto k  voprosu o  Sovetnikah. Ved' krome  Diggirrena i Kreila - eto
lyudi proshlogo.
     - |to kak ponyat'?
     -  |to  prosto,  ih  vytashchili  iz   proshlogo,  kogda  sozdavalos'  nashe
gosudarstvo. Lingan - on zhe potomstvennyj knyaz', drevnij rod, s vosemnadcati
let uzhe upravlyal knyazhestvom, v proshlom, konechno. Stroggorn tozhe iz proshlogo,
no iz  drugogo vremeni, eshche  ran'she, chem Lingan,  tol'ko ego vytashchili pozzhe,
kogda uzhe byl Al'-Rishad.
     - On kak-to upominal ob etom, kogda rasskazyval o vashih zakonah.
     - Vot vidite,  prosto vy  slushaete  nevnimatel'no, kogda vam govoryat. A
pro to, chto Stroggorn byl Inkvizitorom, vam, navernyaka, rasskazali.
     - |to tak, no ya reshil, chto eto prozvishche.
     - Kakoe prozvishche? On otpravil Aollu na koster, pravda, togda u nee bylo
drugoe imya. - |tel' uvidela, chto u Genri golova nachinaet idti krugom.
     - No mne kazalos', oni teper' vmeste?
     - |to esli ne dumat' o ee muzhe na Dorne.
     - Tak eto pravda? Pro muzha?
     - K sozhaleniyu, nikak ne udaetsya dobit'sya razvoda.
     - Kak zhe ona reshilas' vyjti zamuzh za sushchestvo s drugoj planety?
     - Emu grozila smert',  a Aolla  ne hotela portit' otnosheniya s Dornom, -
|tel'  podumala,  chto na samom dele vse bylo  kuda slozhnee,  no eto  vryad li
stoilo govorit' Genri.
     - Hvatit,  |tel',  ya ponyal,  chto vsego  vy  mne  prosto ne v  sostoyanii
rasskazat', Sovetniki prozhili slishkom mnogo  let, i mne uzhe yasno, chto vse ne
prosto. Rasskazhite eshche o Dzhulii, - poprosil Genri.
     - S nej  bolee  ili menee normal'no, hodit  v  shkolu,  vmeste s Lejloj,
docher'yu  Stroggorna,  zanimaetsya   po  svoej  programme,   ej   zhe  dogonyat'
prihoditsya.
     - Kstati, nikak ne pojmu,  ch'ya Lejla vse-taki  doch'?  Vasha i  Sovetnika
Stroggorna?
     - Net, ya ee tol'ko rodila,  a ona doch' - Aolly Vanderlit. - |tel' vdrug
rashohotalas', svoimi otvetami ona vse bol'she zaputyvala Genri. - Kak by  my
inache zhili s Diggirrenom?
     - YA i udivlyayus'  vse vremya, kak eto on tak spokojno  k etomu otnositsya,
da eshche i rastit devochku kak rodnuyu.
     -  Znachit,  ne  udivlyajtes'  bol'she. Ona nam  ne rodnaya, no  rodila  ee
dejstvitel'no ya. - |tel' sdelala  pauzu. -  U vas horoshaya  devochka. YA hotela
uznat', kak tam nash Anton? Pomogaet vam?
     -  Moya pravaya ruka.  Tol'ko  po-moemu on skryvaet  prichinu, po  kotoroj
poprosilsya na rabotu v absolyutnoe vremya.
     -  Anton vlyubilsya i ne hochet zhdat', kogda ego lyubov'  podrastet,  a tak
dostatochno podozhdat' vsego neskol'ko mesyacev.  - |tel' stala ser'eznoj. - My
vse ravno hoteli s vami ob etom pogovorit'.
     - Pochemu so mnoj? - udivilsya Genri.
     - Tak  ved'  on  v  Dzhuliyu  vlyubilsya.  - |tel'  pochuvstvovala,  kak  on
napryagsya. - Da ne serdites' tak, my zhe vse ponimaem, chto ona rebenok, no oni
- kak Romeo i Dzhul'etta.  My  ih  odnih  voobshche  ne ostavlyali, tam  takoe  v
golovah, chto vsem srazu neudobno stanovilos'. Reshili - luchshe vsego ego k vam
otpravit', nevozmozhno zhe sledit' za nimi vse vremya.
     - Ona zhe malen'kaya sovsem, - Genri zadumalsya. - Ne dumal, chto eto budet
tak skoro.
     - Trudno privyknut', ya ponimayu. Dlya vas - ej  tak i ostalos' trinadcat'
let, tol'ko  vy  ee  ne  uznaete.  Dzhuliya -  nastoyashchaya  devushka  i fizicheski
razvita,  da  i  umnica  prosto,  sposobnaya,  trudolyubivaya, lechenie  tyazheloe
proshla. Vot vy na Kreila obizhaetes'. - |tel' uvidela, kak Genri chto-to hotel
skazat'. - Ne spor'te. YA zhe k  vam v golovu vlezla, hot' eto i neprilichno. A
on spas vashu devochku, i oni pri etom ostalis' druz'yami. |to redko byvaet pri
takom lechenii. Vot u nas Lejla do  sih por ne lyubit Lingana, a lechil on ee v
chetyre goda, a teper' eshche polgoda ot Diga begala iz-za togo sluchaya.
     - Kakogo? - ne ponyal Genri.
     - Znachit, vam  Stroggorn ne rasskazal, pozhalel. Lejla  ved' v tot den',
kogda  vse  eto  s  Dzhuliej  sluchilos', byla u nego doma, oni  iz  restorana
prishli,  i  ona videla,  kogda on Dzhuliyu  vytashchil iz Mnogomernosti. |to ved'
bylo strashnoe zrelishche. Lejla  poluchila psihotravmu,  tol'ko progressiruyushchuyu.
Stroggorn utrom podumal, chto  ona prosto spit, emu zhe nekogda sovsem bylo, a
kogda ee priehal Diggirren zabrat' -  ego Anton  vyzval, potomu chto nikak ee
razbudit' ne mog - uzhe vse bylo  yasno. Privezli k nam - i  psihooperaciya. Ne
zabud'te, Dig ej eshche mozhet byt'  bol'shij otec, chem Stroggorn. Da mnogo chasov
podryad, da s pervogo raza on ee pozhalel, v rezul'tate ne dodelal, i prishlos'
potom povtoryat'.  Nedelyu  pochti  Lejla  byla bez soznaniya, a  kogda prishla v
chuvstvo,  na Diga smotret' ne mogla. Tak  i pryatalis' pochti  polgoda drug ot
druga, blago kvartira  u nas,  sami vidite,  pozvolyaet.  Potom,  kogda Lejla
navestila Dzhuliyu i ubedilas', chto  vse normal'no, oni srazu podrugami stali.
A vy podumali, sluchajno?
     - Net, menya  kak raz eto ochen' udivilo,  kogda Stroggorn skazal, tol'ko
on ne ob®yasnil nichego. - Genri sidel rasstroennyj. - ZHal', chto  my s docher'yu
dostavili vam tak mnogo bespokojstva.
     - Kakie vy gluposti govorite! - |tel' ukoriznenno posmotrela na nego. -
A vy vse na Kreila obizhaetes'. Znaete, kogda on Dzhuliyu lechit' otkazalsya...
     - |to srazu bylo?
     -  Net, eto  kogda ona emu gadostej  nagovorila posle  seansa, ne znayu,
tam,  navernoe, vsego vtoroj raz i bylo. Kreil ochen' rasserdilsya, tem bolee,
detej lechit' dejstvitel'no ne lyubit, slishkom za  nih perezhivaet.  Prishla ya k
nej v kliniku, navestit',  a  Dzhuliya  nikogo  k sebe ne  podpuskaet,  plachet
navzryd. Po-horoshemu v  ee sostoyanii  ej  Vard-Hirurg  nuzhen,  tol'ko  Kreil
prikazal nichego s nej ne delat'. YA ego razyskala, hotela otrugat', a on  mne
- zachem  ne v svoe delo lezu? Kreil  ved', kogda upretsya, harakter  tot eshche.
Skazal, esli hochet lechit'sya - pust'  sama zvonit i ob etom skazhet, a esli ne
hochet-  pochti vzroslyj chelovek, mozhet sidet'  do smerti  v klinike,  poka ot
bezdel'ya  ne ozvereet.  Tak  tri  dnya, obezbolivanie ej  sdelayut,  chut'-chut'
pospit, potom opyat' plachet.  Emu, konechno, dokladyvali o ee sostoyanii, on zhe
lechashchij vrach. Na chetvertye  sutki  k nej prishel,  Dzhuliya potom rasskazyvala,
proplakala u  nego  na pleche chasa dva, a  Kreil  ej ob®yasnyal, kak  vzrosloj,
princip lecheniya, pochemu tak, a ne  inache prihoditsya ee  lechit',  kakie mogut
byt' posledstviya, esli  nichego ne  delat'.  Tak i  pomirilis'.  Posle  etogo
Dzhuliya ego slushala, kak by tyazhelo ni  bylo. On  ochen' horoshij vrach. Ved' pri
etom, esli  prosto ne tak polozhit' cheloveka, a prihoditsya privyazyvat', mozhno
vse kosti  emu perelomat' - reakciya byvaet samaya  nepredskazuemaya,  i  mnogo
takih melochej. |to  zhe  neveroyatno slozhnaya nauka, Vard-Hirurgiya, za pyat' let
inogda  tol'ko  teoreticheskim  osnovam  mozhno nauchit',  ostal'noe  -  tol'ko
praktika.  - |tel'  vslushalas' v chuvstva Genri. - Nu  vot, teper'  vam stalo
stydno,  chto vy tak ploho  dumali  o Sovetnike. Tak  mozhno  o kazhdom  iz nih
rasskazat', inogda mogut byt' strashnymi lyud'mi, eto tak, konechno, no i zhizn'
u nih trudnaya byla.
     - U menya strannoe chuvstvo,  |tel', kak budto znayu vas mnogo let, a ved'
edva znakomy, - zadumchivo posmotrel na nee Genri.
     - |to grustno, a ne stranno. So vsemi telepatami tak - ochen' bystro vse
uznaem  drug o  druge,  poetomu  redko  byvaet  prodolzhitel'noe  znakomstvo,
stanovitsya skuchno i rasstayutsya. U vas, ya pravil'no ponyala, zhena - chelovek?
     - Da, tak.
     - Ne mogu etogo ponyat', ved' u vas net normal'nyh otnoshenij?
     -  YA ne  ponyal vas,  |tel'.  - Genri nahmurilsya.  -  CHto znachit: "  net
normal'nyh otnoshenij"?  Esli  ona  ne  chitaet  mysli,  eto zhe eshche  nichego ne
znachit?
     - Vam nuzhno pogovorit' s kem-nibud' iz muzhchin. Mne i neudobno  i trudno
ob®yasnyat'  vam  raznicu. Mogu  zaverit' tol'ko,  chto eto sil'no  otlichaetsya,
principial'no,  Genri,  ya  znayu,  o  chem  govoryu.  - Ona  myagko  ulybnulas',
prislushivayas'. - Kazhetsya, devchonki idut,  vyrazitel'nye telepatemy, nikak ne
sputaesh', vy posidite, a ya pojdu, vstrechu, - |tel' dogovarivala, uzhe vstavaya
i vyhodya iz komnaty.
     Genri  otvleksya,  osmatrivaya  gostinuyu: myagkij  svet padal  s  potolka,
pronikaya cherez prozrachnoe steklo, hotya, skoree vsego, eto byla lish' illyuziya,
kover,   so  slozhnym  risunkom,  na   azhurnom  parkete,  nevysokaya   mebel',
rasstavlennaya v strogom  poryadke,  obrazovyvala  neskol'ko zon.  Srazu  bylo
ponyatno, chto zhivet bol'shaya sem'ya, gde u kazhdogo svoj lyubimyj ugolok.
     U nego vozniklo  chuvstvo, slovno  sovsem ryadom zakruzhilsya  vodovorot, i
Genri posmotrel na dver': eshche nikto ne  voshel,  no eta telepatema pokazalas'
sovsem neznakomoj. Moloden'kaya  devushka, s  korotkoj  akkuratnoj strizhkoj, i
ladnoj strojnoj  figurkoj vletela v  komnatu i brosilas' emu na sheyu, a Genri
prizhimal  ee  k  sebe i  ne  uznaval.  Na vid  Dzhulii  mozhno  bylo dat'  vse
vosemnadcat', a zapomnilas' ona trinadcatiletnim podrostkom.
     - Papa! YA tak rada tebya videt'. - Ona nakonec otpustila ego.
     -  Skazhi,  Dzhuliya. -  Genri nikak ne  mog ponyat', chto eshche bylo ne  tak,
pomimo ee vneshnosti, i vdrug osoznal -  neznakomaya  telepatema: glaza Dzhulii
zatyagivali,  slovno  ryadom  kruzhilsya  beskonechnyj  vodovorot, bloki  nagluho
zakryli mozg, srazu sdelav ego nedostupnym. - Dka. - On otstranilsya. - Skazhi
chestno, chto s toboj sdelali?
     - Otec. - Ona nereshitel'no zamyalas'. - Nu, v obshchem...
     - Ty  stala Vardom, - vdrug ponyal Genri, mgnovenno osoznav vse, chto  iz
etogo vytekalo.
     - Ty tak rasstroen? -  Dzhuliya ozabochenno posmotrela na ego poblednevshee
lico.
     - Zachem ty eto sdelala? Neuzheli oni zastavili?
     - Zastavili? - Ona vse smotrela  na nego,  ne ponimaya, potom popytalas'
ob®yasnit', no s udivleniem  uvidela, kak v ego  mozgu  s ogromnoj  skorost'yu
pronosyatsya   vospominaniya  o  tom,  kak  on  prines   prisyagu,   sobstvennoe
prevrashchenie  v  Varda  i  holodnye  glaza  Sovetnika  Stroggorna, kogda  tot
govoril, chto samoe strashnoe s nim uzhe sdelali.
     - Papa! - Golos Dzhulii sovsem daleko...

     Genri pripodnyal  golovu,  s trudom pytayas' soobrazit', gde nahoditsya, i
poglyadel  na Sovetnika  Diggirrena, pochemu-to pristal'no  smotrevshego  emu v
glaza.
     - Ochnulis'?
     - CHto sluchilos'? - Genri sel, oglyadyvaya operacionnuyu. - |to u vas doma?
     - Kak obychno, psihotravma, mne prishlos' osnovatel'no porabotat' s vashej
golovoj. - Diggirren  pozhal plechami. - CHto zhe  vy o  nas tak ploho  dumaete,
Genri? My ustali otgovarivat'  vashu doch', Kreil naotrez otkazyvalsya ej celyj
god  dat' medicinskoe zaklyuchenie, chto mozhno provodit' operaciyu, a  pervoe, o
chem vy podumali - my ee zastavili. V nashej strane ya znayu tol'ko odin sluchaj,
kogda  cheloveka  zastavili,  - menya,  i,  pover'te,  v  etom  byla  zhestokaya
neobhodimost'.
     - Ne odin,  moego soglasiya tozhe  nikto ne sprashival. -  U  Genri sil'no
bolela golova, i on pomorshchilsya.
     - Neuzheli?  Vy  zhe  ot rozhdeniya  Vard, o chem vas sprashivat'? A u Dzhulii
struktura  svernuta,  ne  sdelat'  operaciyu  -  budet   prosto  telepat,  no
kogda-nibud' vy pojmete, chto tak dlya nee luchshe. Vam zhe special'no rasskazala
|tel', mozhet tak sluchit'sya, krome nas na Zemle nikogo bol'she ne ostanetsya, a
tak u vas budet hotya by doch'. - Diggirren pristal'no  vglyadelsya v ego glaza,
i Genri pochuvstvoval proniknovenie v mozg.
     - CHto vy delaete, Sovetnik?
     -  Hochu proverit' vashu golovu,  tol'ko ne  soprotivlyajtes'.  Vspomnite,
pozhalujsta, tak chto sdelali s rukoj vashej docheri?
     Vospominaniya neslis' v  golove, kazalos', protiv voli. U  Genri vspotel
lob,  pri etom on neveroyatno udivilsya,  chto eti sobytiya  ne prichinyali bol'she
pochti nikakoj boli.
     -  Ne  strashno? -  utochnil Diggirren, ulybayas'. - Pomnitsya,  vy  vsegda
schitali  eto  neveroyatno  zhestokim  lecheniem,  teper'  ponimaete,  chto  byli
nepravy?
     - Ponimayu. Teper' ya mogu s etim zhit', a ran'she eto bylo slozhno, - Genri
zadumalsya. - Sejchas ya vspomnil. Vy menya operirovali,  i bylo  bol'no, tol'ko
vse kak-to otreshenno vosprinimalos'.
     - YA dal narkoz, hotya  na samom dele ot nego malo tolku.  Kogda kasaetsya
kogo-nibud' iz nas, Sovetnikov, ne pomnyu sluchaya, chtoby ego primenyali. Vam ne
povezlo, chto popali ko mne. YA vsegda vse delayu do konca i zaodno raspravilsya
s  proshloj  psihotravmoj,  - poyasnil  Diggirren. -  Na moj vzglyad, teper' vy
zdorovy. Odevajtes' i prihodite v gostinuyu. Robot vas provodit, a to v nashej
kvartire mozhno zabludit'sya. - Diggirren spokojno udalilsya.
     Odevshis', Genri zashel v gostinuyu. Za  bol'shim stolom, ustavlennym edoj,
sobralas'  vsya sem'ya:  on uznal Lejlu,  kotoraya neredko voznikala v golove u
Stroggorna, |tel'  srazu ulybnulas' emu i glazami pokazala na ogromnyj tort,
napominaya molchat' o  sposobe ego prigotovleniya. Vozglavlyavshij stol Diggirren
ukazal  na svobodnoe  mesto.  Genri  vslushalsya:  Lejla rasskazyvala chto-to o
shkole, a Dzhuliya vse eshche vinovato smotrela na nego.
     - U menya k  tebe  pros'ba,  Dzhuliya,  - skazal Diggirren.  -  Tvoj  papa
schitaet, chto my tebya zastavili, a ya preduprezhdal - emu eto ne ponravitsya!
     - Pap, eto ya  ih  zastavila.  Kreil i Dig  tak dolgo otgovarivali menya,
pugali,  neustojchivost'  psihiki  i  tak  dalee.  -  Ona  zlo  sverknula  na
Diggirrena  glazami. - Obmanyvali, a  eshche telepaty!  Govorili, chto ya  eshche ne
sovsem zdorova, ty ne predstavlyaesh', chego mne stoilo ih ugovorit'!
     - Genri, dolzhen zametit', vy  vyrastili chrezvychajno upryamuyu  devochku. -
Diggirren  smeyalsya. - Malo  rugali, vot  i  rezul'tat  - izbalovali,  teper'
poluchilsya  nastoyashchij Vard! Malen'kaya terroristka,  odnim slovom! Luchshe nuzhno
bylo za nej sledit' v detstve!
     Genri slushal  ih  myslennuyu perebranku,  oshchushchaya teplo, kotoroe ishodilo
oto  vseh,  i  podumal,  chto dejstvitel'no, Dzhulii  bylo  kuda luchshe zhit'  v
Al'-Rishade.  Ot  etogo voznikla gorech' v dushe, slovno imenno zdes' i byl ego
rodnoj dom,  a vovse ne v absolyutnom vremeni. On vzdrognul,  vse zamolchali i
smotreli  na  nego,  a  potom,  sdelav  vid,  chto  nichego ne slyshali,  snova
prodolzhili razgovor.
     360 god otnositel'nogo vremeni
     7 avgusta 2033 goda absolyutnogo vremeni


     Bol'she vsego na svete Kreil van Rejn nenavidel, kogda ego budili noch'yu.
Stajn  legko tronul ego za plecho, Kreil otkryl  glaza i posmotrel  na  chasy:
proshlo vsego pyatnadcat' minut,  kak on zasnul posle obezbolivaniya,  i sejchas
pered glazami vse plylo.
     - Lide, srochnyj vyzov, telekom, - bystro ob®yasnyal biorobot.
     Kreil s trudom vstal,  nabrasyvaya na  hodu halat  i podhodya k ob®emnomu
ekranu. Emu stalo eshche  huzhe, kogda on  uvidel Antona, starshego syna |tel': v
golovu srazu  prishla mysl' o Dzhulii. Absolyutno vse znali, kak oni lyubyat drug
druga, i Kreila tol'ko udivilo, chto Anton v Al'-Rishade.
     - Dzhuliya? - utochnil on, sadyas' v kreslo i pytayas' vse-taki prosnut'sya.
     - Izvinite,  Sovetnik. YA znayu, chto vas nikak nel'zya budit' noch'yu, no vy
ee lechashchij vrach... YA ne znayu, chto delat', - sovsem poteryanno dobavil Anton.
     - Tol'ko ne  govori, chto u nee psihotravma.  Ty predstavlyaesh', chego nam
stoilo  vylechit'  ee  proshlyj raz?  -  Ot  odnoj  mysli, chto  snova pridetsya
zanimat'sya  etoj neschastnoj devushkoj, Kreilu stalo ploho. Dzhulii ispolnilos'
dvadcat' let. Lechit' ee zakonchili vsego dva goda nazad i nachinat' snachala ne
bylo nikakih sil. V  takie momenty on bezumno zhalel, chto ne smog pereubedit'
Stroggorna i dal ozhivit' ee.
     - U nee  psihotravma, - ogorchenno skazal Anton. - Tol'ko ne dumajte obo
mne ploho. YA, voobshche, ne ponimayu, otchego  eto  proizoshlo. Tem bolee,  my tak
lyubim drug druga i tak hoteli etogo.
     - Pervyj raz? - utochnil Kreil, i Anton kivnul. - Bloki snimali? - Kreil
zadumalsya.  -  Horosho, privozi ee ko mne v kliniku,  tol'ko utochni, soznanie
ona srazu poteryala?
     - Mgnovenno.
     - Ploho.  Naporolas'  na  chto-to, chto  ee sil'no  porazilo.  Ladno,  ne
perezhivaj, so  mnoj  tozhe tak odin  raz  bylo,  i nichego, potom pozhenilis' i
mnogo  let prozhili vmeste, - postaralsya Kreil uspokoit'  Antona, konechno, ne
vdavayas'  v  podrobnosti,  chego  stoit  naladit'  otnosheniya posle  togo, kak
poluchaetsya takoe.
     - Pravda? - sprosil s nadezhdoj Anton.

     Kreil priehal v kliniku tol'ko cherez sorok  minut. Pered etim  on pochti
dvadcat' minut  prostoyal pod  ledyanym dushem, strashno zamerz,  no golova  vse
ravno slegka kruzhilas'.
     V psi-kreslo on opustilsya  pochti s oblegcheniem - eto  bylo  luchshe,  chem
idti  ili stoyat'.  Dzhuliyu  Anton ulozhil  pod kupol i podklyuchil k Mashine. Ona
byla bez soznaniya i pochti ne vosprinimalas' telepaticheski.
     Antona Kreil vygnal v koridor. On horosho pomnil pytku, kotoruyu kogda-to
ustroil  emu  samomu Lao dlya "prosvetleniya mozgov"  v analogichnoj  situacii,
zastaviv prisutstvovat' pri zondazhe  Tiny.  S teh por proshlo  bol'she dvuhsot
let, a Kreil pomnil  vse tak otchetlivo, kak budto eto proizoshlo vchera: takoe
strashnoe vpechatlenie eto proizvelo na nego.
     Sejchas ne bylo problemy snyat' bloki - dopolnitel'naya energiya  pozvolyala
delat'  eto  dovol'no  spokojno,  pravda,   vse  ravno  voznikala  nebol'shaya
opasnost' povrezhdeniya mozga, a kogda-to, pri analogichnoj situacii, Tinu edva
udalos' spasti.
     CHerez chas  Kreil zakonchil, koe-chto uyasniv dlya sebya i reshiv peregovorit'
s Antonom  eshche  raz. Vse uvidennoe emu ne ponravilos',  hotya chto delat' bylo
yasno.
     Anton, sidya naprotiv Kreila  v ego  kabinete, spokojno rasskazyval  obo
vsem. On ne chuvstvoval  za soboj viny i obladal neobhodimym  opytom, poetomu
vse, chto proizoshlo, prosto izumilo ego.
     -  Tak  ty   uveren?  -  utochnil  Kreil.  -  Fizicheski  ona  sovsem  ne
vozbuzhdalas'? I eto pri tom, chto  vy lyubite drug druga i ty sdelal  vse tak,
kak rasskazyval?
     -  Menya  eto prosto potryaslo. -  Anton opustil glaza. - Sejchas ya dumayu,
nel'zya bylo prodolzhat' v takoj situacii, no my stol'ko let etogo zhdali!
     - Ne  preuvelichivaj,  Anton. |to Dzhuliya stol'ko let  zhdala,  a ty  zhdal
vsego neskol'ko mesyacev, ty zhe torchal v absolyutnom vremeni.
     - |to tak principial'no? -  Anton  nevozmutimo smotrel na Kreila, i tot
podumal,  chto molodezh'  kuda raskovannee chuvstvuet sebya v podobnyh voprosah,
chem starshee pokolenie. - CHto vy mozhete skazat'? Otchego eto proizoshlo? YA hot'
i sam Vard-Hirurg, nichego ne ponyal.
     - |to  v bol'shoj stepeni proizoshlo ottogo, chto Dzhuliya ne sovsem zhenshchina
i, vidimo, ponyala eto, - postaralsya spokojno skazat' Kreil.
     - V kakom smysle? - nahmurilsya Anton.
     -  Ty zhe prisutstvoval togda, kogda ee ubili, a  my vosstanavlivali  ee
telo.  Vse, chto  u  nee est' zhenskogo - vovse ne ee, a  te samye geneticheski
nejtral'nye organy. Ty zhe znal, chto detej ona imet' ne mozhet.
     - I nikakoj nadezhdy, chto smozhet? Iskusstvenno, naprimer?
     - Net, Anton. |to sovershenno isklyucheno.  My  zhe ne hotim  takim obrazom
sozdat' nelyudej? U nee net svoih yajcekletok, tol'ko iskusstvennye. To zhe - s
yaichnikami, nu, i tak dalee. YA prosto ustanu perechislyat'.
     -  YA ne  ponimayu.  Dazhe esli  eto  tak, oni zhe  dolzhny  byli prinyat' ee
genotip za eto vremya?
     - Na polovye kletki eto  ne rasprostranyaetsya. |to sdelano special'no. YA
ser'ezno  tebe govoryu: termin  "vosprinimayut  genetiku  organizma" ne sovsem
tochen. Rech' idet,  v  bol'shoj  stepeni, o vospriyatii  otdel'nyh osobennostej
organizma, chto  delaet  nevozmozhnym ottorzhenie  tkanej,  no  rozhat'  rebenka
nel'zya - poluchite uroda i  k Dzhulii on ne budet imet'  nikakogo otnosheniya, a
budet iskusstvennym  sozdaniem. Usynovite  srazu  biorobota, zachem zhe muchit'
Dzhuliyu dlya etogo?
     - Kak strashno. - Anton opustil glaza.
     -  |to  eshche  ne vse.  Vidimo,  kogda  my  delali  ej  eti  beschislennye
peresadki,  ne  udalos'  vosproizvesti normal'noe  funkcionirovanie  nervnoj
sistemy  v  polovoj  sfere.   |to  isklyuchitel'no  moya  vina  -  ya  zanimalsya
transplantaciej  organov,  i  teper'  u  nee,   po  vsej  vidimosti,  polnaya
frigidnost'. Hot' ona i lyubit  tebya,  no v takoj situacii nikakie normal'nye
otnosheniya s nej nevozmozhny. ZHal', no ran'she eto nikak nel'zya bylo vyyasnit'.
     - Neuzheli nichego nel'zya sdelat'? - Anton smotrel pryamo v glaza Kreilu i
nikak ne mog v eto poverit'.
     -  Mozhno,  vsegda   chto-to  mozhno  sdelat'.  Konechno,   ne  vernut'  ej
sposobnost'  imet' detej.  Kstati, ty  ved'  ochen' lyubish'  detej?  Starshij v
sem'e?
     - Lyublyu, - podtverdil Anton.
     - Ona ponyala  eto.  Otsyuda  psihotravma. Eshche ponyala,  chto  kak zhenshchina,
nichego tebe ne mozhet dat', a s drugimi tebe,  v celom, bylo neploho. Reshila,
chto  ona  im  ne konkurentka i net nikakih shansov tebya uderzhat'. Koroche,  na
paru mesyacev klinika ej garantirovana - i nikakih svidanij. -  Kreil  vstal,
tyazhelo vzdohnuv. Dzhuliya uzhe dolzhna byla ochnut'sya, no  idti k nej i ob®yasnyat'
vse eto u nego ne bylo sil.
     Ona   dejstvitel'no  lezhala,  prikovannaya  k  operacionnomu  stolu,   i
bezuteshno  rydala.  Dezhurnyj vrach  uzhe  sobiralsya  razyskivat' Kreila, chtoby
vyyasnit',  chto delat' s  nej dal'she. Uvidev ego, Dzhuliya podnyala golovu, no v
ee vzglyade ne bylo nadezhdy.
     - Vy menya zondirovali? - Pochemu-to mysl' o tom, chto Kreil rabotal  s ee
golovoj, prichinila ej bol', i eto obespokoilo ego.
     - Eshche i operiroval.  - Kreil sadilsya na stul ryadom  s nej. -  Tol'ko ne
pojmu, pochemu eto tak ne ponravilos' tebe?
     - Vy menya budete lechit'? - ne otvetila Dzhuliya na ego vopros.
     - A ty protiv? - ego vse bol'she udivlyalo eto.
     -  Protiv. YA  proshu, chtoby mne  naznachili drugogo vracha, s bolee nizkoj
kvalifikaciej, - ochen' nastojchivo poprosila Dzhuliya.
     - No pochemu? - Kreil nahmurilsya, i ona pochuvstvovala,  chto emu  nadoelo
vyyasnyat' i sejchas on prosto vlezet v ee golovu, chtoby ponyat', v chem delo.
     - Ne nuzhno, Kreil, ya i tak ob®yasnyu, - Dzhuliya vzdohnula. - Vy videli moj
regressivnyj schet?
     - Zachem mne ego videt'? - udivilsya on.
     -  Tam uzhe takie  cifry, chto  esli  ya ne prekrashchu pol'zovat'sya uslugami
stol' vysokooplachivaemyh specialistov,  kak vy  ili Sovetnik  Stroggorn, mne
nikak ne otrabotat' ego do pyatidesyati let, a togda ya prosto sostaryus' i umru
bez omolozheniya, - ob®yasnila Dzhuliya.
     - Stranno, my nikogda ne otnosili summu oplaty na tvoj schet.
     -  Lechili  besplatno?  |to nevazhno. Kak  tol'ko  Mashina  proverila  moyu
medicinskuyu kartu,  ona  samostoyatel'no perebrosila  den'gi  za  lechenie.  YA
sdelala special'nyj zapros  i vyyasnila, chto, hotya eto i nepolnaya oplata,  vy
zhe   ne  fiksirovali  vremya  raboty,  ona  sdelala  priblizitel'nyj  raschet,
primernoe  vremya raboty, stoimost'  zamenennyh organov,  lechenie v  klinike.
Posmotrite, dazhe na vas eto proizvedet vpechatlenie.
     Kreil podoshel k telekomu, zaprosil schet Dzhulii i s izumleniem ustavilsya
na dikie cifry.
     V Al'-Rishade nel'zya  bylo  umeret'  s  golodu.  Dazhe  esli  chelovek  ne
rabotal, vse ravno emu predostavlyalas' nebol'shaya kvartira, talony na pitanie
i minimal'noe medicinskoe obsluzhivanie.
     Kak tol'ko rozhdalsya rebenok,  na ego imya otkryvalsya regressivnyj  schet,
na kotorom nachinal nakaplivat'sya dolg gosudarstvu. Syuda vhodilo vse: nachinaya
ot medicinskogo obsluzhivaniya  i konchaya stoimost'yu obucheniya.  Do tridcati let
kreditnyj limit  byl  prakticheski  neogranichen,  no uzhe posle etogo vozrasta
chelovek  dolzhen byl  nachat' vozvrashchat'  dolgi  gosudarstvu. V  pyat'desyat let
nastupal  srok   polnogo  omolozheniya   -  krajne  dorogostoyashchej   procedury,
pozvolyayushchej znachitel'no prodlit' zhizn'. Esli deneg na schetu ne okazyvalos' -
ostavalos' umeret' ot starosti.
     Dzhuliya  byla prava  -  u nee  ne bylo nikakih  shansov otrabotat'  takuyu
kolossal'nuyu  summu do pyatidesyati let, a  malo  li kakaya eshche pomoshch' mogla ej
ponadobitsya?  U  Mashiny byla horoshaya programma  opredeleniya  zatrat  vremeni
raboty hirurgov pri takih slozhnyh operaciyah, hotya v  etih sluchayah special'no
shlo  zanizhenie  v  men'shuyu storonu,  chtoby  sokratit' konflikty, i  vse bylo
opredeleno s dostatochno bol'shoj tochnost'yu.
     Kreil svyazalsya s Linganom i sprosil ego, mozhno li chto-nibud' pridumat'.
Nemnogo porazmysliv,  oni reshili vydat' Dzhulii premiyu ot imeni Soveta Vardov
za pomoshch'  v  raskrytii inoplanetnoj agenturnoj seti v  razmere, perekryvshem
stoimost' lechenie. Sovsem balovat' i  obnulyat'  ee schet ne stali,  chtoby  ne
lishat' stimula k dal'nejshej rabote.
     Dovol'nyj, Kreil vernulsya i soobshchil ej ob etom.
     - Teper' ne budesh' otkazyvat'sya ot moego lecheniya?
     - Ne budu, - nemnogo uspokoilas' ona. - CHto so mnoj?
     - Nu vot, dobralis' do klassicheskogo voprosa. - Ulybnulsya Kreil: Dzhuliya
sama obuchalas' na Vard-Hirurga i prekrasno ponyala ego.
     - YA vse pomnyu.
     - |to horosho. I chto ty pomnish'?
     - Obyazatel'no rasskazyvat'? - utochnila Dzhuliya.
     -  Ochen'  ne  hochetsya?  Mozhesh'  prosto  predstavit' myslenno,  luchshe  v
obrazah, ya hochu poslushat' vospriyatie, naskol'ko vse boleznenno. Esli chestno,
net nichego huzhe lechit' Vardov, sami vrachi, vse znaete luchshe menya.
     - Ne znaem my luchshe vas. Nikto stol'ko let etim ne zanimaetsya.
     Kreil  vstal, razdvinul ej nogi i  nachal podklyuchat' slozhnuyu apparaturu,
chem privel Dzhuliyu v izumlenie.
     - CHto vy delaete?
     - Hochu posmotret' tvoyu  reakciyu,  kogda  ty vse  eto  predstavlyaesh',  i
zamerit'. U  tebya  ved' osnovnye problemy  vovse ne s golovoj, devochka. - On
posmotrel,  kak  ona  pokrasnela. -  Smushchat'sya ne  nuzhno,  ved'  v tom,  chto
sluchilos',  vinovaty   ne   papa  i   mama,  a  Sovetnik  Kreil  van   Rejn,
sobstvennoruchno.  YA tebya  operiroval  togda  i, vidimo, ne udalos' polnost'yu
vosstanovit' nervnuyu sistemu. Poetomu u tebya teper' i problemy.
     Dzhuliya zakryla glaza. Ej stalo tak ploho, chto voznikla mysl' prekratit'
etu pytku, v kotoruyu posle ubijstva prevratilas' ee zhizn'.
     - Otvratitel'nye mysli lezut  v tvoyu bol'nuyu golovu, - Kreil zakonchil s
apparaturoj  i snova sel ryadom.  - Hotya ty uzhe vzroslaya, Dzhuliya: ya srazu byl
protiv togo, chtoby ozhivlyat'  tebya.  Ty zhe, navernyaka, eto  znaesh', no eto ne
znachit,  chto ya mogu pozvolit' umirat' iz-za vsyakoj erundy  takim moloden'kim
devochkam.  Davaj,  mozhesh'  zakryt'  glaza,  i  potihon'ku,  popodrobnee  vse
predstavlyaj, pozhalujsta.
     Ona popytalas', no u  nee  tol'ko  tekli slezy. Ni o kakoj adekvatnosti
vospriyatiya ne bylo  rechi, a Kreil podumal, chto esli  sudit' po tomu, kak vse
nachinaetsya ego zhdet mnogo mesyacev raboty. On snova podklyuchilsya k  psi-kreslu
i dal Dzhulii narkoz.
     CHerez  chas  on   vyzval   Stroggorna.   Tot  dolgo  smotrel  rezul'taty
obsledovaniya.
     - Ty mozhesh' predlozhit' sposob vosstanovleniya nervnoj sistemy? - sprosil
Kreil.
     - Mogu, tol'ko  plohoj. YA ne znayu, kak vyyasnit',  chto tam u nee ne tak.
Ty zhe znaesh', kogda nervnaya tkan' obrazuet rubchiki, idi potom poprobuj najti
koncy. CHtoby ee vylechit' navernyaka, nuzhno stavit' psi-vhody, potom progonyat'
signal cherez Mashinu i tol'ko potom operirovat'. Ty zhe sam  mne delal tak pri
analogichnyh povrezhdeniyah.
     - Rezat' nervnye hody?  Pomnish', kak tebe eto ponravilos'?  Do sih  por
pripominaesh' Lao pri kazhdom udobnom sluchae. - Kreil zakryl glaza. - Pridumaj
chto-nibud' drugoe, Stroggorn.  Nu skazhi  mne, razve  nuzhno bylo ee ozhivlyat',
chtoby ona tak muchilas'? Vse vremya mne prihoditsya zhalet', chto togda ya tebya ne
pereubedil.
     -  Ne  rugajsya.  Davaj, ya  zaberu ee k  sebe domoj, a  to u menya sejchas
sovsem malo vremeni, da i ne hochetsya posvyashchat' postoronnih v takie veshchi. Eshche
ne poluchitsya, zachem ej lishnyaya oglaska? I tak bolee chem dostatochno.
     - Zabiraj.  YA budu priezzhat'.  Psihotravma ser'eznaya, da  ty eshche sejchas
dobavish'  operaciej...U menya takoe chuvstvo, chto  Dzhuliya - moj krest do konca
moih dnej. Ne znayu tol'ko, za chto.

     Pochti sutki Dzhuliya zhdala Stroggorna u nego doma. On zastryal na odnom iz
svoih beskonechnyh  dezhurstv  i  ne mog vykroit'  vremya, chtoby  zanyat'sya  eyu.
Tol'ko pozdno  noch'yu  on priehal,  podnyal  ee s  posteli  i ob®yasnil,  v chem
prichina otkloneniya ot normy.
     - Dlya nachala nuzhno stavit' eshche psi-vhody, Dzhuliya, - zakonchil on.
     - V golovu? - Ona poblednela, vspomniv |tel'.
     - Prichem  zdes' golova?  - teper' uzhe  izumilsya  Stroggorn.  - Sovsem v
drugoe mesto. Tol'ko ono chuvstvitel'noe.
     - Tak. - Ona bespomoshchno posmotrela na nego. - YA eto ne vynesu.
     - Gluposti. My s Kreilom, da i  vse Sovetniki, uzhe takogo perevidali  v
svoej zhizni! I kazhdyj raz kazhetsya -  nu vse, etogo vynesti nel'zya! I nichego,
vynosim i prekrasno zhivem posle etogo. Poshli?
     Ona pokorno  vstala, tol'ko  Stroggornu  ne ponravilos',  kak  ona  eto
sdelala.
     Stroggorn  v  kotoryj  raz  poglyadel  na  Dzhuliyu:  on  ustanavlival  ej
psi-vhody  i  ego uzhe nachinalo bespokoit',  chto ona  pytaetsya  terpet' takuyu
sil'nuyu bol'.
     - Devochka,  davaj,  ty  pokrichish'? -  On ostanovilsya,  posmotrev  na ee
izmuchennoe lico.
     - Zachem? YA poterplyu. Ne hochu vam meshat'.
     - Ty mne ne  mozhesh' etim meshat', a tebe  budet legche, - ser'ezno skazal
Stroggorn. -  Kogda-to ya  pytal  lyudej, Dzhuliya. Krik na  menya prakticheski ne
dejstvuet.
     -  Vy lzhete, Sovetnik. YA  zhe podruga Lejly i horosho znayu, kak vy za nee
perezhivaete, esli ona  boleet. Prosto  u vas horoshaya zashchita mozga, i poetomu
mnogie  dumayut,  chto  vy takoj  beschuvstvennyj.  Tem  bolee, vy  nikogda  ne
skryvaete,  kakoj   vy  plohoj.  Soglasites',  vam  dostavlyaet  udovol'stvie
shokirovat' etim lyudej?  Malen'koe  razvlechenie v  nashej  unyloj  zhizni?  Ili
boites' byt' obvinennymi v zhestokosti, eto prosto takaya vnutrennyaya zashchita?
     - Nu. - Vdrug ulybnulsya Stroggorn. - Ty menya sovsem ozadachila, devochka,
dazhe i ne  znayu, chto tebe otvetit'.  No vse  ravno.  - On stal ser'eznym.  -
Kogda budu rezat' hody, proshu tebya krichat'. Budet kuda huzhe, esli iz-za boli
ty poluchish' povrezhdenie mozga.
     - A byvaet?
     - Byvaet.
     Posle  operacii Dzhuliya eshche tri  dnya slonyalas' po ego domu. Delat'  bylo
sovershenno  nechego,  telekom razdrazhal,  chitat' ona ne mogla:  knigi  sejchas
vyzyvali  stojkoe  otvrashchenie.  Kreil  zaezzhal kazhdyj den'  na  chas,  no  ne
ponimal,  pochemu  psihotravma  u  vzroslogo  cheloveka  tak  ploho  poddaetsya
lecheniyu.
     Na chetvertyj den' Stroggorn  snova zanyalsya,  kak on vyrazilsya, pytkami.
On byl prav: to, chto on sobiralsya delat', ochen' malo otlichalos' ot etogo.
     Priehavshij Kreil  sel ryadom  s Dzhuliej, reshiv kak-to oblegchit' ee bol'.
Byl odin sposob, pozvolyayushchij prinyat' chast' ee oshchushchenij  na sebya,  nepriyatnyj
dlya  togo,  kto  eto  delaet,  no  zato  znachitel'no  oblegchayushchij  sostoyanie
operiruemogo. On zastavil smotret'  ee sebe  v glaza i  krichat', kogda  bylo
bol'no. Stroggorna poradovalo, chto ona ne stala sporit' s Kreilom.
     Eshche cherez chetyre dnya Stroggorn  proveryal  effektivnost'  operacii.  Emu
nuzhno bylo  proverit' vozbudimost' Dzhulii, i  on  poobeshchal  ej,  v  kachestve
nekotoroj kompensacii za perenesennuyu bol', smodelirovat' vstrechu s lyubym iz
zadumannyh  muzhchin,  kotoryh ona znala.  Stroggorn  byl uveren,  chto  Dzhuliya
vyberet Antona.
     - Vy pravda mozhete sdelat' eto? - utochnila Dzhuliya. - I eto budet pohozhe
na real'nost'? - Ona lezhala na operacionnom stole, podklyuchennaya k Mashine.
     -  Net,  na prekrasnyj  son.  Na  real'nost'  - eto  opasno posle tvoej
psihotravmy.
     -  Lyubogo muzhchinu? Poobeshchajte, chto ne  peredumaete? - poprosila Dzhuliya,
on poobeshchal i srazu zhe pozhalel ob etom.
     Poka Dzhuliya s blazhennoj ulybkoj na ustah prihodila v  sebya posle "sna",
on  otdal neskol'ko  rasporyazhenij Stilu.  V  gostinoj ee vstretila  intimnaya
obstanovka. Komnata pogruzilas' v polumrak, uzhin byl nakryt na dvoih, goreli
svechi, ronyaya slezy, krasivaya kompoziciya iz cvetov ukrashala stol.
     - |to zachem? - udivilas' Dzhuliya.
     - Nuzhno pogovorit'. - Stroggorn zhestom priglasil ee sest'.
     - O chem? - Ona sovsem nevinno posmotrela na nego.
     - Kogda ty ponyala, chto lyubish' ego?
     - Ne znayu, - zadumalas' ona. - Vsegda trudno otvetit' na etot vopros.
     - Ty ponimaesh', chto u tebya net nikakih shansov?
     - Pochemu? - Dzhuliya nahmurilas',  prigubiv vino v hrustal'nom  bokale. -
On zhe svoboden?
     - On ne svoboden. Ego zhena - ego bolezn', devochka. Ty zhe znaesh', kak on
bolen.
     - Neizlechimo?
     - Naskol'ko ya znayu, neizlechimo.
     -  No  ved'  on  zhivet uzhe  mnogo let  s etoj bolezn'yu? I  inogda imeet
zhenshchin?
     - |to tak. No nikogda ne snimaet bloki. On nechelovek.
     - My vse ne lyudi. - Ona pozhala plechami.
     -  Ty  ne  ponimaesh'  raznicy.  CHast' ego psihiki  - dirrenganskaya. |to
stanet potryaseniem, esli on snimet bloki, - poyasnil Stroggorn.
     - A proboval?
     - Proboval. Potom prishlos' lechit' zhenshchinu, tyazhelejshaya psihotravma.
     - YA by ne ispugalas', - uverenno skazala Dzhuliya.
     -  Dumayu, ty  oshibaesh'sya.  Da  on  nikogda i ne risknet provesti  takoj
eksperiment. Slishkom dolgo  tebya lechil, zachem nachinat'  snachala? Teper' tebe
pridetsya pomenyat' lechashchego vracha.
     - Pochemu?
     - Esli Kreil  budet  prodolzhat' tebya  lechit', eto chuvstvo u  tebya budet
usilivat'sya, a eto nikomu ne nuzhno.
     - Mne, nuzhno, - tverdo skazala Dzhuliya, pryamo smotrya Stroggornu v glaza.
     -  |to isklyucheno.  Kakogo vracha predpochitaesh'?  Mogu byt' tol'ko  ya ili
Diggirren.
     - Luchshe vy.
     - Pochemu?
     -  YA zhe  dostatochno horosho  znayu Diga. YA  slyshala, chto  on, poka vse ne
vylechit, ne uspokoitsya. A  ya ne hochu torchat' lishnee vremya v klinike. YA i tak
iz bol'nic ne vylezayu. Skol'ko mozhno?
     - Navernoe, ty prava,  Dzhuliya. Tol'ko  u menya malo vremeni.  Zanimat'sya
toboj budu s pereryvami, ne obizhajsya. Horosho?


     365 god otnositel'nogo vremeni
     25 noyabrya 2033 goda absolyutnogo vremeni

     V etom bare vstrechalis'  tol'ko odinokie lyudi. V Al'-Rishade vsegda byla
problema so znakomstvami, i v  |linore imelos' nemalo mest, kuda mozhno  bylo
pojti dlya etogo.
     V oformlenii  bara ispol'zovalos'  mnozhestvo svetovyh panelej, i potomu
polumrak  byl  rascvechen  vsemi  cvetami   radugi.  V  centre  raspolagalas'
tancploshchadka.  Vsegda legche  bylo  znakomit'sya  tancuya, v  ob®yatiyah smushchenie
prohodit bystree. Bylo  eshche  slishkom rano, chtoby  rashodit'sya po  domam, i v
bare nahodilos' dostatochno naroda. V centre medlenno dvigalis' pary,  muzyka
byla  dovol'no  gromkoj,   no  telepatam   eto  nikak  ne   meshalo  myslenno
razgovarivat'.
     Kreil van Rejn  sidel  za nizkim stolikom v myagkom kresle,  vnimatel'no
oglyadyvaya  zal.  Nikto by  ne smog  uznat' ego, potomu chto  ot  ego  vedushchej
telepatemy ne  ostalos' i sleda. Tot, kto  popytalsya  by proniknut' k nemu v
mozg, pochuvstvoval by lish' legkij veter, nesushchij temnye tuchi po oblakam.
     Svet inogda padal na ego lico, i nekotorye  zhenshchiny  poglyadyvali  v ego
storonu, ocenivaya. Malo kto znal ego  v lico, da i byval on zdes' tak redko,
chto pochti ne boyalsya byt' uznannym.
     Kto-to podoshel szadi i zakryl emu glaza, Kreil legko snyal ruki zhenshchiny.
     - CHto ty zdes' delaesh', Dzhuliya?
     - To zhe, chto i vy. - Ona, ulybayas', opustilas' naprotiv.
     Kreil  s  toskoj oglyadelsya, ponyav, chto  v etot raz emu ne udastsya najti
sebe paru.
     - Devochka. - On posmotrel ej v glaza, - mozhet byt', ty ostavish' v pokoe
starogo bol'nogo cheloveka?
     Pered  nej sidel  krasivyj  molodoj  muzhchina, i  Dzhuliyu rassmeshila  ego
pros'ba.
     - Ni za chto  na svete. Vy zhe iskali paru? - Ona kivnula na ego  zelenyj
braslet  na ruke, oznachavshij, chto Kreil na  etot vecher svoboden  i  hotel by
zavesti znakomstvo.
     - No ne s takoj moloden'koj devushkoj, kak ty. My slishkom  horosho  znaem
drug druga.  Da  ty  ved'  znaesh', chto bol'she  odnogo  raza  ya  ni  s kem ne
vstrechayus'? Neuzheli, ty dumaesh', eto dostavilo by tebe udovol'stvie?
     -  YA  ne moloden'kaya. Mne dvadcat' pyat'  let,  vpolne zrelyj vozrast. A
naschet odnogo  raza...  - Ona smotrela v  ego  glaza. Vodovorot, beskonechnyj
vodovorot kruzhilsya  sovsem  ryadom. Dzhuliya byla krasivoj zhenshchinoj,  no  Kreil
horosho znal, chto ee vneshnost' - rezul'tat uspehov plasticheskoj hirurgii. Ona
pogrustnela, slovno prochitav ego mysl', hotya vryad li eto moglo ej udastsya. -
Za etot odin raz ya by mnogoe otdala.
     - Strashnye veshchi ty govorish', Dzhuliya. - Kreil vstal, sobirayas' ujti.
     - YA hotela pogovorit' s vami. - Posmotrela ona na nego snizu vverh.
     - O chem? - On snova sel.
     - Prokonsul'tirovat'sya. Vy v barah konsul'tiruete?
     -  Net, - rassmeyalsya  Kreil.  -  Mne vpolne hvataet raboty.  Prihodi na
priem.
     - Ne mogu, stesnyayus'.
     - CHego?
     -  Kak  vam  skazat'. -  Ona zadumchivo posmotrela  na  nego  i  grustno
dobavila: - U menya ne vse v poryadke.
     - V kakom smysle?  -  Diapazon ee  "ne v  poryadke"  byl tak  velik, chto
dogadyvat'sya bylo bespolezno.
     - S muzhchinami. Ne poluchaetsya.
     - Dzhuliya, davaj, ty shodish' k seksopatologu? Porekomenduyu tebe horoshego
specialista? - predlozhil Kreil.
     - Ne vyjdet. Tuda nuzhno prihodit' s postoyannym partnerom,  a u menya ego
net.
     - |to ploho. Vyhodi zamuzh.
     - Bez lyubvi? - Ona udivlenno posmotrela na nego.
     - Zachem bez lyubvi? Vlyubis' v kogo-nibud'.
     -  Smeshnye veshchi  vy  govorite,  Kreil.  Kak  zhe eto mozhno  vlyubit'sya po
zakazu? YA zhe ne biorobot? Ili mozhete zalozhit' programmu?
     - Poprosi Stroggorna, kto znaet, on ochen' horoshij hirurg.
     - Vy shutite, - grustno skazala Dzhuliya, - a ya ser'ezno.
     - Tak chto ty ot menya hochesh'?
     - CHego  ya mogu hotet' ot specialista i  muzhchiny v takoj situacii? Vy zhe
sami mne  govorili,  vse,  chto est'  u menya zhenskogo  - vasha  rabota. Vot  i
razbirajtes'.
     -    Ty    nechestno   vedesh'   sebya,   devochka.    Uprekaesh'   menya   v
neprofessionalizme. Ne stydno?
     - Niskol'ko. - Ona nevinno smotrela na nego, znaya,  chto Kreil ne  budet
zalezat' v ee golovu.
     - Poehali, tol'ko ne pozhalej potom.
     Doma  on predlozhil ej  chto-nibud' s®est',  a  kogda Dzhuliya  otkazalas',
predlozhil projti v operacionnuyu.
     - Zachem? - izumilas' ona.
     - Hochu posmotret', vse li v poryadke?
     - Vse v poryadke. Stroggorn proveryal. Tak chto eto drugoe.
     Kreil  tyazhelo  vzdohnul. Emu  bylo  zhal' Dzhuliyu, no i  obmanut' ee bylo
neprosto.
     - Poka my ehali, ya podumal, devochka. YA ne mogu etogo sdelat'.
     - Pochemu? YA vam ne nravlyus' do takoj stepeni? Ni za chto ne  poveryu, chto
vyzyvayu otvrashchenie.
     - Ne mogu. - On staralsya ne smotret' na  nee  i ne srazu ponyal, chto ona
zaplakala. Potom ona okazalas' na  kolenyah pered  ego  kreslom,  obnimaya ego
nogi, ot chego Kreilu stalo ploho. Dzhuliya sovsem ne mogla kontrolirovat' svoi
chuvstva, on ne znal, chto delat'.
     - Vse, prekrati. -  On  podnyal ee, s trudom  otorvav ee ruki ot bryuk. -
Ugovorila. No eto budet dejstvitel'no odin raz. Soglasna?
     Zaplakannaya Dzhuliya kivnula.
     Ona razdevalas'. Kreil ne smog by vspomnit', skol'ko raz ona eto delala
v  ego prisutstvii,  i  sejchas  ee  telo  ne  proizvodilo  na  nego nikakogo
vpechatleniya. On tol'ko tyazhelo  vzdohnul  pro sebya i nachal laskat' ee. Spustya
polchasa,  kogda Dzhuliya  poteryala kontrol'  nad soboj, on poprosil  ee  snyat'
bloki, ochen'  udiviv etim. Ona dolgo s nadezhdoj i  radost'yu  smotrela v  ego
glaza, i Kreil pochuvstvoval sebya poslednim podonkom. Kak tol'ko bloki upali,
Dzhuliya poteryala soznanie.

     Ona ochnulas', prikovannaya  k Mashine,  srazu  ponyala,  chto  nahoditsya  v
klinike,  tol'ko nikak ne  mogla  soobrazit',  pochemu popala  tuda. Navernoe
vse-eshche byla noch', vracha ne bylo, i ona myslenno poprosila vyzvat' ego.
     Dezhuril  horosho  znavshij  ee  Gi Li,  kotoryj  udivilsya  stol'  strogim
instrukciyam, dannym na ee schet.
     - Gi  Li,  vy ne znaete, za chto eto menya tak? - srazu sprosila ona, kak
tol'ko on voshel.
     - Sama ne pomnish'? - nahmurilsya on.
     - Ploho. Kto menya privez?
     - Sovetnik Kreil van Rejn, bez soznaniya.
     -  Ploho  kak.  Nikak  ne  mogu  vspomnit',  chto  proizoshlo.  -  Dzhuliya
napryaglas', no vse  obryvalos' posle togo,  kak ona prishla k Kreilu domoj. -
Otpustite menya. YA ne sbegu, - poprosila ona.
     - Nel'zya. Strogij prikaz.
     -  Gi Li, vy zhe  znaete menya!  Zachem privyazali? - V  etot moment Dzhuliya
vspomnila vse: i kak ona  unizhalas', i kak Kreil poprosil ee snyat'  bloki. -
Gospodi! CHto ya nadelala!  - U nee nachalas' isterika, a Gi Li podumal, chto ne
zrya na  ee schet takie strogie instrukcii.  On sdelal  ej obezbolivanie i eshche
dolgo  ugovarival  pospat'  hotya  by  nemnogo, potomu  chto  nautro  ej  byla
naznachena  operaciya.  No kogda Dzhuliya  uslyshala  ob  etom,  ee  stalo voobshche
nevozmozhno  uspokoit',  a  dobavlyat'  lekarstva  eshche  raz bylo opasno  iz-za
peredozirovki. Tol'ko pod utro ona zasnula.
     Kogda Dzhuliya prosnulas', to uvidela ryadom Stroggorna v halate.
     - Operirovat' budete? - sprosila ona, hotya i tak vse bylo yasno.
     - A zachem ty vse eto natvorila, devochka? YA zhe tebya preduprezhdal. Nel'zya
zhe dopuskat',  chtoby ty ustraivala skandaly  v publichnyh  mestah i nadoedala
bol'nomu cheloveku. On mnogo rabotaet, a ty chto  delaesh'? Mne potom pochti dva
chasa  prishlos'  podbirat'  emu shemu  obezbolivaniya. Kreil tozhe  ne  mashina,
zhaleet tebya.
     - On special'no zastavil menya snyat' bloki?
     - Konechno. Ty zhe Vard. Predstavlyaesh', kakuyu  emu  prishlos' by primenit'
moshchnost' psi-udara pri zakrytyh blokah? Mozhno sil'no iskalechit' cheloveka,  a
on vovse ne hotel dlya tebya lishnej boli, tol'ko hotel otvezti v kliniku. Sama
zhe ty ne poehala by?
     - Ne hochu zhit'. - Ona zaplakala. - Ne nuzhno lechit', net moih sil bol'she
eto terpet'.
     Stroggorn srazu vyshel i cherez  neskol'ko  sekund psi-ekran nad  golovoj
Dzhulii pokrylsya spolohami ognya, pronikayushchimi v ee mozg.
     CHerez tri chasa ona snova ochnulas', i na etot raz bol' utihla.
     - Pochemu  ya  vse  pomnyu? -  sprosila  Dzhuliya Stroggorna  v chernoj forme
Varda, kotoryj prikazal nemedlenno otpustit' ee.
     - A pochemu ty dolzhna nichego ne pomnit'?
     - Ne znayu. Mne tak kazalos'.
     - Ty zhe ne prestupnik. Udalenie takih sil'nyh chuvstv iz pamyati cheloveka
privodit  k rezkomu  izmeneniyu  lichnosti. Po-moemu, tebya  k etomu  nikto  ne
prigovarival. Kak ty sama chuvstvuesh'? Ne budesh' bol'she k nemu pristavat'?
     - Da net, navernoe. No vse  ravno lyublyu. Tol'ko teper' ot etogo ne  tak
bol'no stanovitsya.
     - I umirat' uzhe neohota? Tak?
     - Tak.
     - YA dolzhen tebya ogorchit'. Dve nedeli provedesh' v moej klinike.
     CHerez nedelyu Kreil nevozmutimo zashel v  gosti v kliniku k Dzhulii, ochen'
ee udiviv.
     - CHego ty  udivlyaesh'sya?  - ulybayas', sprosil on. - YA ne iz  teh muzhchin,
kotorye tak truslivy, chto dazhe ne izvinyayutsya za svoi durnye postupki. Sil'no
na menya serdish'sya?
     - Da net. Uzhe polegchalo.
     - YA rad, chto vse oboshlos'.
     Kreil posidel eshche  u nee s polchasa, razgovarivaya o vsyakih  melochah i ne
vozvrashchayas' k  tomu,  chto  proizoshlo.  On  prekrasno znal, chto eshche mnogo let
Dzhulii pridetsya borot'sya so  svoim chuvstvom. Inogda zhizn' iz-za etogo  budet
kazat'sya nevynosimoj, no v konce koncov  vse  dolzhno bylo zabyt'sya,  ostaviv
lish' sled grusti v dushe.



     379 god otnositel'nogo vremeni
     11 iyulya 2034 goda absolyutnogo vremeni

     Kryl'ya snova sdelali  vzmah, i Aolla razvernulas' v  holle  Zala Soveta
Prezidentskogo  Dvorca na  Dorne. Uzhe  neskol'ko chasov  shlo  predvaritel'noe
golosovanie po povodu okazaniya pomoshchi Zemle. Ona predvaritel'no peregovorila
so mnogimi chlenami Soveta, znala,  chto u  Zemli pochti net  shansov, i poetomu
strashno  nervnichala. Ej bylo  bezumno zhal' tak  bessmyslenno potrachennyh let
svoej zhizni i zhiznej Sovetnikov na Zemle. Vse rushilos'.
     Sud'ba  Zemli   reshalas'  tak   rano   iz-za  neobhodimosti  dlitel'noj
podgotovki  pri   polozhitel'nom  reshenii.  CHerez  dve   nedeli  (etot   srok
predostavlyalsya dlya dopolnitel'nogo obdumyvaniya) dolzhno bylo projti povtornoe
golosovanie, posle chego reshenie  stanovilos'  okonchatel'nym  i neizmennym. V
sisteme  Dorna  bylo  dostatochno  i  drugih  problem,  chtoby  po  mnogo  raz
zanimat'sya Zemlej.
     Aolla  mogla  ostat'sya na Dorne navsegda, ee psihika, posle  mnogih let
zhizni  sredi dorncev  uzhe  v  bol'shoj stepeni  perestroilas'  i, esli  by ne
Stroggorn, Zemlya davno by znachila dlya nee namnogo men'she etoj planety. Zdes'
bylo vse - rabota, druz'ya, uvazhenie.
     Zasedanie zakonchilos'. Aolla pytalas'  po cvetu kryl'ev pokidavshih  zal
dorncev ponyat', kakoe prinyato resheniya, no vse byli nepronicaemo nejtral'ny i
tol'ko  odin nes  na svoih kryl'yah cvet torzhestva.  "Ush-sh-sh!",  - s  gorech'yu
podumala Aolla. On  sdelal krug, priblizhayas' k nej. Obychno oni izbegali drug
druga, no sejchas Ush-sh-sh podletel i posmotrel na nee svoimi kruglymi glazami,
teper' sovsem zelenymi.
     -  Ty  proigrala! - On sdelal eshche odin  krug. -  CHerez  dve nedeli  vse
konchitsya, no ya dumayu, u tebya bol'she net shansov!
     -  Uletaj, Ush-sh-sh. - Aolla  izmenila  cvet  kryl'ev,  sdelav  ih  pochti
chernymi. - Ne zhelayu s toboj razgovarivat'.
     -  A naprasno. - Snova torzhestvo v cvete kryl'ev. - Kto znaet, mozhet  ya
smogu pomoch'?  Ostalos'  dve  nedeli,  ochen'  malo  vremeni,  esli ty hochesh'
chto-nibud' izmenit', - prokrichal on, udalyayas'.
     Aolla zhdala Dorna, sobirayas' vyyasnit' predvaritel'nyj rasklad golosov.
     On  vyletel poslednim, s kryl'yami, kak  vsegda,  chernogo cveta, i Aolla
srazu priblizilas' k nemu.
     - Nichego  nel'zya  sdelat',  - srazu skazal  Dorn,  ne  zhelaya  ee muchit'
neopredelennost'yu.
     -  Takoj  bol'shoj  pereves?  -  Ona  vsmatrivalas'  v  cvetnye  polosy,
skol'zyashchie po ego kryl'yam.
     - Slishkom  bol'shoj, chtoby nadeyat'sya chto-libo izmenit' za takoj korotkij
srok, - poyasnil Dorn.  - YA golosoval za pomoshch', no u menya tol'ko dva golosa,
bol'she, chem ya lichno imeyu, mne ne otdat'.
     -  Dorn,  tol'ko otkrovenno.  -  Kryl'ya Aolly  snova  stali  chernymi  s
probegayushchimi  golubymi  polosami mol'by.  - Ush-sh-sh mozhet povliyat'  na  ishod
golosovaniya?  U  nego hvatit dlya etogo golosov? - Bol'she  vsego  ona boyalas'
obmana.
     - Neuzheli v etom sluchae ty gotova prinyat' ego  usloviya? - Krasnye pyatna
nedoumeniya na  chernom osnovnom  cvete,  rasshiryayas', zaskol'zili  na  kryl'yah
Dorna.  - YA sejchas podschitayu.  -  On  vernulsya v  zal  Soveta, zastyv  pered
ogromnym ekranom, na kotorom menyalis' cifry, otvechaya na ego vopros. - Skoree
vsego  hvatit,  on  mnogih  peretyanul  na   svoyu  storonu,  -  skazal  Dorn,
vernuvshis'.
     -  Motiviruya  eto   moim  beznravstvennym  povedeniem?   -  Vopros  byl
bestakten, i Aolla horosho eto znala.
     - YA  ne imeyu moral'nogo prava eto obsuzhdat'  s  toboj,  slishkom malo my
znaem o  chuvstvah zemlyan.  K  tomu  zhe, u  vas  drugie  zakony, mne ob®yasnyal
Lingan,  hot' ya  ne ochen' ponyal  ego. - Izvinenie v cvete kryl'ev: na chernom
malen'kie zheltye skol'zyashchie tochki.
     - YA polechu.  - Aolla razvorachivalas', gotovyas' vyletet' iz zala, a Dorn
s  grust'yu  smotrel na  ee  kryl'ya:  sero-goluboj  cvet  pechali  so  slozhnym
sirenevatym risunkom otchayaniya.
     Ush-sh-sh pochuvstvoval ee priblizhenie i srazu otkryl proem svoej ogromnoj,
chetyrehsotmetrovoj sfery. Aolla ne byla  zdes' mnogo let, s togo samogo dnya,
kak  v ee  mozgu  byla  obnaruzhena  i unichtozhena drugaya  lichnost', sozdannaya
Ush-sh-shem  za   vremya  ih  sovmestnoj  zhizni.  Ona  prizemlilas'  na  etiu  -
special'nuyu podstavku slozhnoj formy.
     - CHto skazhesh'? -  Ush-sh-sh prizemlilsya naprotiv nee: v kryl'yah sderzhannyj
cvet torzhestva.
     - Ty zhe vse znaesh', budesh' pytat'? - Aolla slegka raspravila kryl'ya, ne
vzletaya. - Hochu eshche raz vyslushat' tvoi usloviya.
     - Ochen'  priyatno,  nakonec,  uslyshat' eto ot tebya, -  myagko skazal  on,
udiviv  ee.  -  Prostye usloviya:  ty  stanovish'sya  snova  moej zhenoj,  kak i
polozheno, ya pomogayu tebe. No glavnoe  uslovie - ty nikogda  ne  vernesh'sya na
Zemlyu.
     - |to nevozmozhno. Kak minimum, ya dolzhna byt' na Zemle v nash 409 god dlya
pomoshchi  Sovetnikam,  -  vozrazila Aolla.  -  Pojmi,  inache mne  bessmyslenno
prinimat' tvoi usloviya, bez menya im ne spravit'sya.
     Ush-sh-sh razmyshlyal, vglyadyvayas' v ee glaza.
     - Ne  vresh'.  Horosho, odin raz ya tebya  otpushchu. Obeshchaj, chto ne  budesh' s
nim.
     - Mne budet ne do etogo,  Ush-sh-sh,  -  spokojno skazala Aolla. - Otpusti
eshche hotya by raz, poproshchat'sya.
     -  Net!  -  On  srazu vzletel.  - Znayu ya  tvoi proshchaniya!  Uzhe odin  raz
otpustil! - Ush-sh-sh sel, nemnogo uspokoiv beg cveta na kryl'yah.
     - Horosho. - Ne stala bol'she zlit' ego Aolla. - Podrobnee, tvoi usloviya?
     -  Sama  ne ponimaesh'?  -  On  ustavilsya na nee svoimi,  sejchas  sovsem
golubymi,  glazami. -  YA hochu, chtoby  eshche do  povtornogo golosovaniya my byli
vmeste. Ty zhe obmanesh' inache, zemlyane - lzhivye sushchestva, ya uzhe ne raz v etom
ubezhdalsya. Togda ya tebe pomogu. Soglasna?
     - Horosho. - Ona by ne smotrela na nego, no eto bylo nevozmozhno.
     - Do  etogo  dnya  ty  poletish' so  mnoj v Kan'on,  i sama,  dobrovol'no
snimesh' svoi zashchitnye bloki.  Ne zastavlyaj menya eto  snova  delat'  siloj, ya
ustal ot  etogo  i hochu sovsem drugogo.  Pojmi  eshche  raz:  ya  hochu  poluchit'
normal'nuyu zhenu, a  ne sumasshedshuyu kaleku, ty dolzhna vesti sebya horosho  i ne
zlit' menya, kak ty lyubish' eto delat'. Zemlyane - ochen' upryamye sozdaniya.
     - Esli ty takogo plohogo mneniya o nas, zemlyanah, zachem tebe ya?  - Aolla
postaralas' sprosit' eto  myagko.  Ush-sh-sh  snova  vzletel,  i po  ego kryl'yam
razlilas'  celaya kakofoniya  cvetov,  Aolla ponyala tol'ko,  chto on i  sam  ne
ponimaet svoi chuvstva.
     - Ty - moya zhena, -  skazal, nakonec, Ush-sh-sh, vydelyaya kazhdoe  slovo. - YA
imeyu pravo rasporyazhat'sya tvoej zhizn'yu. Razve eto ne tak?
     - YA stol'ko raz prosila razvod...
     -   Nikogda.  -  On  snova  vzletel.  -  Nikogda!  -  povtoril  Ush-sh-sh,
prizemlyayas'. - Tak ty prinimaesh' moi usloviya ili budesh' stavit' svoi? YA zhdal
mnogo let etogo dnya,  neuzheli ty dumaesh', ya teper' otkazhus', kogda, nakonec,
ty v moih rukah?
     -  YA  soglasna, Ush-sh-sh. -  Ona ispuganno posmotrela, kak on vzletel.  -
Tol'ko ne segodnya, daj eshche neskol'ko dnej...
     - Opyat' usloviya! Do chego lzhivoe sushchestvo, vse nadeesh'sya vyvernut'sya!
     -  Net, uzhe ne nadeyus', - skazala  Aolla sovershenno  spokojno. Strashnaya
pravda vdrug doshla do nee, i slovno vse oborvalos' vnutri.

     Lingan vsmatrivalsya  v  sushchestvo s Dorna,  plavno mahavshee  kryl'yami na
ogromnom ob®emnom ekrane. Uzhe  mnogo  chasov  on pytalsya  otgovorit' Aollu ot
etogo  bezumnogo   postupka.  Vremenami  Lingan  ispytyval  zhelanie  pozvat'
Stroggorna na  pomoshch', chtoby tot  popytalsya pereubedit' ee,  hotya  ona srazu
poprosila  ne delat' etogo. Aolla hotela by videt' Lejlu. Ta davno vyrosla i
stala krasivoj tridcatidevyatiletnej zhenshchinoj, ochen' pohozhej  na mat', tol'ko
ee vzglyad  nikogda  ne byl  takim  zhestkim. Lingan  otgovoril Aollu,  horosho
predstavlyaya,  chto  Lejla  vse  ravno ne  smozhet normal'no vosprinimat'  ee v
dornskom  oblike, i eto proshchanie, krome chuvstva  nelovkosti, nichego ne moglo
im  dat'.  Kogda  peredacha zakonchilas', on  eshche  dolgo  sidel  pered  temnym
ekranom, ne predstavlyaya, kak vse eto budet vosprinyato  Stroggornom i drugimi
Sovetnikami.
     Stroggorn molcha  vyslushal  Lingana. On tak  davno  zhdal  etoj  strashnoj
razvyazki,  chto snachala,  kazalos',  voobshche  nikak ne otreagiroval  na eto, i
tol'ko  potom, kogda mysl' o nevozvratnoj potere prevratilas' v  real'nost',
pochuvstvoval  tyazheluyu tupuyu  bol'. On eshche  zakonchil operaciyu, hotya assistent
neskol'ko raz poglyadyval  na nego, a potom, vspomniv, zaehal k Kreilu domoj,
chtoby sdelat' tomu obezbolivanie. Stroggorn dejstvoval avtomaticheski. Dazhe s
zakrytymi glazami on  by bezoshibochno nashel  tochki psi-vhodov na tele Kreila,
stol'ko  raz prishlos' emu delat' eto. Oni molchali,  slishkom  mnogo  let znaya
drug druga, chtoby sejchas zadavat' voprosy.
     Kogda Lejla uznala o proisshedshem, to poehala k otcu. Ogromnaya krovat' v
ego  novoj  bol'shoj  kvartire  byla  ne  razobrana.  Stroggorn lezhal na nej,
odetyj, s temnymi krugami pod glazami, i nikak ne otreagiroval na ee prihod.
Prisev na kraeshek krovati, Lejla dolgo molcha  smotrela  na nego, no tak i ne
reshilas' chto-libo vyyasnyat'. CHerez  kakoe-to vremya Stroggorn vstal i poprosil
ee ujti, skazav,  chto hochet otdohnut'.  Lejla ne sporila s nim -  eto vsegda
bylo  bespolezno -  i poehala k  Kreilu  van  Rejnu, cheloveku,  kvalifikacii
kotorogo  ona bezuslovno doveryala  i s  kotorym izo vseh Sovetnikov,  kak ej
kazalos', mozhno bylo legche vsego govorit'.
     - CHto  ty hochesh' uslyshat' ot menya? -  Kreil  sidel pered nej  v kresle,
nabrosiv halat na goloe telo. Lejla byla odnim iz vrachej, postoyanno delayushchih
emu obezbolivanie, i u nih davno ustanovilis' druzheskie otnosheniya.
     -  YA ne znayu. - Ona ne smotrela  na nego. -  Vy dolzhny  ponyat', lezt' v
otnosheniya  Stroggorna i  Aolly  ya  ne imeyu nikakogo  prava,  no kogda-to,  ya
slyshala,  Ush-sh-sh  chut' ne  dovel  ee do  smerti.  Gde garantii, chto  eto  ne
povtoritsya?
     - Obyazatel'no  povtoritsya,  - spokojno  skazal Kreil. - Poetomu  Lingan
neskol'ko chasov otgovarival ee.
     - Neuzheli nichego nel'zya  pridumat'? - Lejla  ne  mogla smirit'sya s tem,
chto dolzhno bylo proizojti.
     -  Mozhno.  -  On  tyazhelo vzdohnul, -  popytat'sya uvelichit'  stepen'  ee
zashchity.
     - Pochemu togda ne sdelat' etogo? - udivilas' Lejla.
     -  Vo-pervyh,  eto  smozhet sdelat' tol'ko tvoj otec, a mne strashno  emu
dazhe predlagat'. Podobnuyu  operaciyu delali odin raz, no chelovek byl pri etom
mertv.  Lao potom rasskazyval, chto telo dergalos', kak zhivoe. Poluchim adskuyu
bol'. Lejla, ot boli lyudi tozhe umirayut, no eshche chashche - shodyat s uma.
     - CHto zhe eto  za varvarskaya operaciya? - Ona nikogda ne slyshala ni o chem
podobnom, hotya sama byla vrachom. - Neuzheli eto delali |tel'?
     -  Ej.  I  eto strashno,  sozdavat'  druguyu nervnuyu  sistemu, - zakonchil
Kreil.
     - YA chitala. Pri etom nuzhno zamenit' obychnye psi-vhody na Mnogomernye.
     - |to ne samoe strashnoe. Ploho, chto  v mozg pridetsya zagnat' eshche  shest'
takih psi-vhodov, dlina  kazhdogo bol'she dvuh metrov,  i  vse eto - v  golovu
bezo vsyakogo narkoza.
     - Mozg ne imeet bolevyh receptorov.
     -  Konechno, tol'ko  psi-vhody stavyatsya v opredelennye,  a  ne sluchajnye
mesta. Trudno skazat', kakie  eto mozhet vyzvat'  oshchushcheniya,  no ni za chto  ne
poveryu,  chto priyatnye.  Hotya, -  Kreil  zadumalsya, - teoreticheski  ty prava.
Zondazh tozhe  ne dolzhen  vyzyvat'  boli, a splosh'  i ryadom  vyzyvaet. Psihika
cheloveka - tonkaya veshch'.
     - YA poedu k Stroggornu, poprobuyu ego ugovorit'.
     - Vryad li on soglasitsya, emu dlya etogo pridetsya obzavestis' shchupal'cami.
- Kreil do poslednego momenta ne hotel govorit' ej ob etom.
     - Zachem? - Lejla pryamo podskochila v kresle.
     - Inache on ne smozhet operirovat'. V Desyatimernosti nel'zya  ispol'zovat'
obychnye instrumenty, ty zhe znaesh', vse stanovitsya "prozrachnym".
     - Po-moemu, i nahodit'sya tam nikakogo udovol'stviya?
     - YA ne mogu, ishodi iz etogo, - chestno skazal Kreil.
     - A kto mozhet?
     - Vse mogut, ne znayu tol'ko naschet Diga i Aolly.
     - Znachit vse  - eto Lingan, Lao i otec? - Lejla nadolgo  zadumalas'.  -
Teper' ya ponimayu, pochemu ty ne idesh' k Stroggornu.
     - On navernyaka uzhe ob etom podumal, tol'ko ne reshaetsya.
     Lejla zastala otca vse tak zhe lezhashchim odetym  na krovati. Bylo  pohozhe,
chto on obmanul i vovse ne sobiralsya otdyhat', prosto taktichno vygnal ee.
     - Zachem ty hodila k Kreilu? -  strogo sprosil  Stroggorn. -  Mne uzhe ne
doveryaesh'?
     - Doveryayu. - Lejla vsegda oshchushchala strah, kogda on byl takim.
     - Dozhil, sobstvennaya doch' boitsya!
     - YA  boyus' ne tebya. YA  boyus' za mamu i togo,  chto  s  nej  sdelaet  eto
chudovishche.
     - Vrat' ty gorazda. Zachem v eto lezesh'? Neuzheli bez tebya ne razberemsya?
     - Prekrati, otec! - Lejla gotova byla zaplakat'.  - Pochemu u tebya takoj
harakter!
     -  Pochemu! Harakter! - peredraznil  Stroggorn,  vdrug  sel i s zhalost'yu
posmotrel na nee, slegka pomorshchivshis'. -  Davaj-davaj, poplach', mne ot etogo
legche stanet. - On pomolchal,  a Lejla staralas' sderzhat' slezy. - Glupaya  ty
eshche, malen'kaya, nikak ne vyrastesh'.
     - YA uzhe vzroslaya zhenshchina.
     - Konechno. -  On  soglasno  kivnul.  - Vot  tvoya  mat' byla  vzrosloj v
dvadcat' pyat' let, kogda  mne popalas', |tel' byla vzrosloj  v tridcat' dva,
kogda shlestnulas' s Diggirrenom, i, predstav' sebe,  ne poboyalas'. A  ty do
sih  por boish'sya. Nasha strana,  s  ee teplichnymi usloviyami,  ne sposobstvuet
vzrosleniyu. Ne zadumyvalas' nad etim?
     - Net. - Ee porazil etot vypad Stroggorna. Vsegda  slozhno bylo ugadat',
chto on skazhet.
     - Pravil'no, poetomu menya  ne ponimaesh'. Znaesh', skol'ko uzhe  plohogo ya
sdelal tvoej materi za ee zhizn'?
     - Koe-chto.
     -  Pro koster tochno kto-nibud' proboltalsya?  -  Po reakcii Lejly  srazu
bylo ponyatno, chto eto  tak. -  Ochen' horosho.  Al'-Rishad nazvali nepravil'no,
pravil'no - Strana  Bol'shogo Trepa. Ne ponimayu, kak ya  vas vseh stol'ko  let
terplyu!  -  Stroggorn pomolchal. - Otkroyu  tebe tajnu, raz ty  moya doch' i vse
ravno bol'shuyu chast'  znaesh'. Koster - vovse ne samoe strashnoe, chto ya sdelal.
Pomimo etogo, prakticheski siloj zastavil tvoyu mat' lech' so mnoj v postel'...
CHto eto ty poblednela? Zabyla uzhe, kak my lyubim drug druga? Po moemu mneniyu,
a  u menya bolee chem dostatochnyj opyt  v takih delah, hot'  eto i  neprilichno
govorit' docheri, Aolle muzhchiny  ne  nuzhny, my  ej nadoeli  do chertikov eshche v
glubokom  proshlom. |to strashno, chto ya  sejchas skazhu, no inache ty ne pojmesh':
ee prinuzhdali, siloj, kak pravilo, k  polovym  snosheniyam, eshche s  odinnadcati
let.  - Lejla  stala sovsem blednoj, i Stroggorn nekotoroe vremya  perezhidal,
poka ona pridet v sebya. - Inogda ona bylo  vynuzhdena delat' eto za den'gi. A
osnovnaya ee problema kak zhenshchiny v tom, chto Aolla  slishkom  nam  nravitsya. I
Linganu, i  mne, i Digu... Vot  Lao lyubit povtoryat', chto  ona  emu kak doch',
tol'ko  tak  li  eto? On  neveroyatno taktichnyj  chelovek,  nikogda i vida  ne
podast. Tvoya mat' - zhenshchina sovershenno fantasticheskoj  prityagatel'nosti i ne
tol'ko dlya  zemlyan,  sudya  po vsemu. Ush-sh-sh uzhe  chego tol'ko  ne pridumyval,
chtoby ee vernut', a konchaetsya, kak obychno v ee zhizni - prinuzhdeniem.
     - Kak eto  strashno, otec, vse, chto ty govorish'. -  Lejla ne smotrela na
nego i uzhe gryzla sebya za to, chto vyzvala Stroggorna na otkrovennost'.
     - Poetomu  ya i schitayu,  chto ty  eshche  malen'kaya, lezt' vo vse eto. -  On
pomolchal.  -  YA uzhe neskol'ko raz zhestoko operiroval  ee  mozg. Ne mogu tebe
peredat', kak eto strashno dlya menya. Dazhe daval klyatvu, chto nikogda bol'she ne
sdelayu  etogo, i pochti  srazu prishlos' ee narushit',  inache tvoya mat' pogibla
by. Na Zemle net  drugogo cheloveka moih sposobnostej  i obychno  u  menya  net
vybora - prihoditsya lezt' k nej v golovu. - On govoril spokojno, no byl rad,
chto Lejla ne smotrit na nego. - Postav' sebya na moe mesto. Kto-to prihodit k
tebe i govorit, chto schitaet razumnym istyazat' samogo blizkogo  tebe cheloveka
i predlagaet  sdelat'  eto tebe  lichno.  Posledstviya nepredskazuemye.  Mozhet
byt',  eto  pomozhet, a ne isklyucheno, chto naoborot  - ili Aolla sojdet  s uma
srazu, vo vremya operacii, ili potom, kogda Ush-sh-sh s nej budet raspravlyat'sya.
A potom vsyu ostavshuyusya zhizn', ya budu  rasplachivat'sya za eto,  dumaya, chto zrya
soglasilsya. Nu chto Dorn? Aolla privykla tam zhit', eto dlya nee vtoraya rodina,
ne tak i strashno, esli zadumat'sya.
     - |to pravda, chto ona bol'she ne smozhet vernut'sya na Zemlyu?
     - YA ne znayu.  Odin raz pridetsya.  |to menya bol'she  vsego  smushchaet. Esli
Aolla  ne  budet stol'ko let  prohodit'  regressiyu, bog ego  znaet, kak  ona
smozhet  projti  ee potom.  Vybora net,  Ush-sh-sh  postavil sovershenno  zhestkoe
uslovie - otpustit tol'ko odin raz, vo  vremya  ob®edineniya. My eshche podumaem,
obsudim vse. YA tebya ochen' proshu - ne lez' v eto. Obeshchaesh'?
     -  Obeshchayu. Tol'ko ya  hotela uznat',  pochemu  ty ne sprosish' u nee? Mama
imeet pravo reshit' sama, kak ty schitaesh'? - Lejla podnyala na otca glaza i na
etot raz spokojno vyderzhala ego vzglyad.
     -  |to  nazyvaetsya:  perelozhit'  na  nee  otvetstvennost'  za  reshenie,
posledstviya kotorogo nepredskazuemy. Nechestno tak postupat'. Ne po-muzhski.
     - A otdat' drugomu muzhchine? Necheloveku? I nichego ne pytat'sya sdelat'? YA
mnogo  let  znayu tebya,  otec, i  ochen'  lyublyu.  Esli  ty ne popytaesh'sya  eto
sdelat', vse ravno budesh' muchat'sya potom. Dlya tebya, kak by ni konchilos', vse
budet ploho.  Prosti,  esli vlezla ne v svoe  delo. - Ona vstala,  sobirayas'
uhodit'. - Bol'she ne budu, ponyala, chto vse ty ne smozhesh' rasskazat', slishkom
mnogoe  vas svyazyvaet i  takogo plohogo... Ty prav,  navernoe. Mne kazalos',
koster -  samoe  uzhasnoe, chto  moglo  byt', i ne ponyat' mne, kak posle vsego
etogo vy byli vmeste. Da ya i |tel' nikogda ne ponimala, potomu chto, otec, ne
umeyu lyubit'. Nikogda nikogo ne lyubila.
     - Poetomu ne vyshla zamuzh?
     - Za  kogo? Takih, kak ty ili Dig, bol'she net, a ostal'nye - eto prosto
neser'ezno. Razvlech'sya, mozhno, konechno, no  ne bolee togo. Prosti.  Glupaya ya
eshche,  malen'kaya sovsem. -  Lejla  sderzhala slezy, ponimaya,  chto  otcu i  tak
ploho, a Stroggorn  dolgo eshche lezhal na krovati, dumaya, chto ne nuzhno bylo  ej
nichego govorit'. Iz ego rasskaza doch'  ponyala tol'ko odno: on i Aolla  ochen'
lyubyat drug  druga, a ej ne dano etogo, i teper' Stroggorn neveroyatno  zhalel,
chto prichinil Lejle takuyu bol'.
     Za  sleduyushchie sutki emu prishlos' peregovorit'  s Lao i Linganom. Tol'ko
Diggirren, vernyj  sebe,  ne  stal  lezt'  v  eto  delo,  horosho  pomnya, kak
bezzhalostno  vsegda vmeshivalis' v  ego i  |tel' zhizn'.  Linganu ponadobilos'
neskol'ko chasov peregovorov s Dornom i lichnyh, ves'ma unizitel'nyh, garantij
Ush-sh-shu, chto ne podpustit Aollu k Stroggornu, poka, nakonec, ee ne otpustili
poproshchat'sya na Zemlyu, v poslednij raz do 409 goda.

     ***

     Oslepitel'nyj  svet  Desyatimernogo  operacionnogo  zala.  Aolla  lezhit,
prikovannaya k  Mashine,  Stroggorn  staraetsya ne popadat'sya  ej na glaza, vse
gotovo, i Lingan sidit ryadom i smotrit v ee chernye glaza.

     ***

     Oni  edut  po  nerovnoj lesnoj  doroge: Lingan  - Knyaz' vperedi, ves' v
golubom, na  ogromnom  kone, nakrytom golubym, v siyayushchem shleme,  zakryvayushchem
pol-lica,  i  prekrasnaya  naezdnica szadi, v  krasnoj amazonke,  i takih  zhe
perchatkah  na  tonkih rukah,  derzhashchih  yarko-alyj  povod, v vysokih sapogah,
plotno  oblegayushchih  nogi, vstavlennye v stremena.  Vetki skol'zyat po siyayushchim
shlemam, Aolla prignulas' k beloj grive konya  i zasmeyalas', sovsem  tihon'ko.
"Skoro, skoro  uzhe",  - zasheptala  ona  konyu, i on,  slovno ponyav, zashevelil
ushami, plavno nesya ee na sebe.
     Pokazalos' otkrytoe  prostranstvo. Vzoshlo solnce,  zalivaya vse krasnymi
luchami,  i ih nastig otdalennyj  shum bitvy. "Ty gotova?"  -  sprosil  Knyaz',
glyadya v ee chernye glaza, i ona, perelozhiv povod, vzyala v ruki mech. "Vpered!"
-  kriknul Knyaz'.  Koni  poneslis', preodolevaya pregrady, i  ogromnye gonchie
skol'zili ryadom s  nimi, povorachivaya  golovy s goryashchimi glazami. Oni neslis'
po otkrytomu prostranstvu, zalitomu zhelto-krasnym svetom voshodyashchego  solnca
-  uzhe sverkanie mechej sovsem  ryadom.  Oni  vleteli v tolpu na razgoryachennyh
konyah i razili, prorubayas' skvoz' vraga.
     Vperedi -  v  golubom,  razvevayushchemsya  plashche, Knyaz',  kotoromu  ne bylo
ravnyh  v  boyu,  gonchie, gryzushchie  nogi vragam,  i  lish' chut'-chut' pootstav,
prekrasnaya naezdnica  vo vsem  krasnom, slovno sama Smert'.  Legkij vskrik -
Aolla tol'ko  mel'kom vzglyanula na ranu - rukav byl razorvan i kapala krov',
no  eto  eshche  bol'she  razzodorilo ee.  Ona prodolzhala razit', operezhaya udary
vraga, napravo,  nalevo,  eshche  chut'-chut'  vpered i  vverh, i  snova ukol,  i
vskrik,  i eshche odna  rana na ruke.  Boj, bol', vse smeshalos' i tak pyat'desyat
tri raza - rovno stol'ko bylo psi-vhodov na ee tele.
     Oni snova v  lesu, v zasade. Aolla  perevodit  duh,  a Knyaz' ozabochenno
vglyadyvaetsya  v  ee  lico. "Vse v poryadke, Knyaz'!"  - hochet kriknut' ona, no
slyshno  rog,  snova  zovushchij k boyu, koni rvutsya  vpered, i strashnaya gonchaya v
pryzhke  dostigaet ee ruki,  v krasnoj  perchatke, i  tak, na  hodu, lizhet ee.
Razdaetsya golos, gromoglasnyj, vse smetayushchij na svoem puti: "My nesem smert'
vragu, pobeda  budet za nami, my pobedim!" -  poet  Knyaz' na  staroromanskom
yazyke, i  ona  podpevaet  emu: "My  pobedim!". Snova shum bitvy, eshche blizhe, i
koni nesut ih v tolpu odetyh v shlemy lyudej, i nachinaetsya boj. Knyaz' vperedi,
s  ogromnym mechom, rassekayushchim popolam vragov, s  goryashchim  vzglyadom, nesushchim
Smert',  a  ryadom - Aolla, v krasnom siyayushchem shleme.  Napravo,  nalevo,  vrag
padaet, letit  odinokij kon', eshche, eshche,  ee  ruka ne ustaet,  vrag podnimaet
mech,  i ona  propuskaet udar, strashnyj,  razyashchij, smertel'nyj,  snosyashchij  ej
golovu...
     Myagkaya  trava  pod golovoj  i  beskonechnaya  sineva  neba  s  ogromnymi,
begushchimi oblakami, glaza Knyazya,  chernye, pronzitel'nye, bez zrachkov,  sovsem
ryadom, i v nih - otrazhenie bezdonnogo neba. "Devochka, kak  ty?" - sprashivaet
on, i  zvuk  ego  golosa bol'yu  otdaetsya v  golove. "Vse horosho", - otvechaet
Aolla. Ej kazalos'  - byla smert', no vse horosho, i strashnaya gonchaya lizhet ej
ruku v krasnoj perchatke.
     Ona  s trudom vstaet,  nadevaet siyayushchij shlem, i Knyaz' podsazhivaet ee na
konya. Legkij  veter donosit shum bitvy,  koni  letyat vpered, naletaet  smerch,
holodnyj, pronzitel'nyj,  bodryashchij, unosyashchij bol' i  smetayushchij strah.  Aolla
smeetsya, letya navstrechu vragu. Peshie rassypayutsya v strahe  pered ee konem, a
ruka razit napravo i nalevo, no vot oni vletayut v konnicu, bezmolvnyj vrag -
v latah, s zakrytymi shlemami licami. Otkuda-to donositsya rog, zovushchij k boyu.
Ona otvlekaetsya, lish' na dolyu sekundy, i strashnyj udar snosit ej golovu... I
tak shest' raz...
     Aolla lezhit na  myagkoj zemle, Knyaz' v golubom shleme smotrit ej v glaza,
v ego vzglyade zastyla bol', on nichego ne sprashivaet, a  ee tak udivlyaet, chto
snova  zhiva.  Gde-to  daleko slyshitsya boj,  a zatem tishina. "My pobedili?" -
sprashivaet  ee  vzglyad,  net sil  govorit', i on  kivaet  ej  golovoj, slezy
blestyat v ego glazah, i tol'ko beskonechnaya bol' smetaet vse.

     ***

     Belyj  svet  Desyatimernogo  operacionnogo  zala,  Stroggorn  pristal'no
smotrit na Lingana.
     - Est' shans, chto ona ochnetsya za eti tri dnya? - sprashivaet Lingan. Rovno
stol'ko  dal  ej  Ush-sh-sh,  chtoby prostit'sya  s  Zemlej.  Stroggorn  pozhimaet
plechami: on  ne  znaet,  chto  otvetit',  i ne zhelaet videt'  slez  v  glazah
Lingana.
     Potom dolgoe ozhidanie. Lao varit vsem  kofe, potihon'ku sokrashchaya vremya,
chtoby ne tak dolgo zhdat'. Prohodyat troe  sutok. Lingan vynosit ee na  rukah,
bol'she nel'zya zhdat'.  Aollu kladut  ryadom s Oknom. Ona prihodit v sebya pered
samym  koncom sroka, izmuchennaya, s bol'yu v glazah,  i  s uzhasom  smotrit  na
chernyj proval Okna. "My pobedim!" -  vse eshche zvuchat slova  pesni v ee mozgu.
Aolla,  poshatyvayas', vstaet,  i Lingan pomogaet dojti ej do  Okna. Stroggorn
stoit v  storone, derzha ruki  v  karmanah, no  ona i  bez etogo znaet, chto s
nimi. "Proshchajte!" - Krik donositsya  uzhe iz prostranstva,  poglotivshego ee, i
nikto ne vidit, kak stoyat pyat' Groznyh Sovetnikov i slezy tekut po ih licam.

     ***

     Aolla s  trudom vylezla iz vanny, tol'ko odin  raz chuvstvovala ona sebya
tak ploho, kogda  proshla regressiyu vsego  za odin den'. Sejchas vremeni  bylo
dostatochno,  no  posle  operacii ee  sily ne vosstanovilis',  i  ona  horosho
ponimala eto.  Aolla vnimatel'no osmotrela  sebya: ej  trudno  bylo  ocenit',
sootvetstvovala li novaya nervnaya struktura, vstroennaya Stroggornom na Zemle,
ee dornskomu telu i udalos' li perestroit' ee pri regressii.
     Ush-sh-sh,  kak kogda-to davno,  vstrechal  ee  pered  kameroj perehoda. On
srazu ponyal, chto ona izmenilas', i cvet ego kryl'ev stal pochti chernym.
     - V sleduyushchij raz dazhe ne nadejsya ugovorit' menya, i ne zastavlyaj bol'she
pomogat'  Dorna, - zlo skazal  on. - Opyat' s toboj chto-to delali na Zemle, a
vovse  ne  zanimalis' proshchaniem! Lzhivye  sushchestva,  vy kogda-nibud' govorite
pravdu?
     - Ush-sh-sh,  ya ochen' ustala, izvini, u menya net sil dazhe razgovarivat'  s
toboj,  -  skazala Aolla.  Ush-sh-sh nekotoroe  vremya letel ryadom, nablyudaya  za
vyalymi vzmahami ee kryl'ev,  a potom predlozhil svoyu spinu. Aolla ispugalas',
no on tol'ko zametil, chto ne yavlyaetsya kruglym idiotom i ponimaet, chto v etom
sostoyanii ot nee nikakogo tolka.
     V  konce  koncov ona  reshilas', i Ush-sh-sh otnes ee domoj, poproshchavshis' i
dav sutki na otdyh. Do golosovaniya ostavalos' vsego  tri dnya, i on prekrasno
znal, chto dal'she ottyagivat' Aolla ne mozhet.
     CHerez sutki  oni  leteli v Kan'on. Aolla  otdohnula  i hotya po-prezhnemu
oshchushchala ustalost', no letet' na svoih, davno stavshih  takimi zhe sil'nymi kak
i u drugih dorncev, kryl'yah, mogla sama. Ona ne toropilas', horosho znaya, chto
vperedi ee ne zhdet nichego  veselogo. Bystro temnelo, potoki teplogo vozduha,
vydelyayas' v infrakrasnom svete izmenchivymi stolbami, podnimalis' vverh.
     Ogromnoe  plato,  bez  gorodov,  medlenno proplyvalo pod nimi,  skryvaya
skol'zyashchie teni ostyvayushchej poverhnosti. Oblaka neslis', dogonyaya drug druga v
sirenevo-golubovatom  holodnom  svechenii i  sozdavaya  prichudlivye  vozdushnye
zamki. Pokazalsya Kan'on,  velichestvennyj v svoej  krasote, ob®yatyj  potokami
istekayushchej izbytochnoj energii. Iskry otletali ot nego na bol'shoe rasstoyanie,
slovno ognennye motyl'ki, porozhdennye dikovinnym volshebnikom.
     Oni prizemlilis' na krayu Kan'ona, obryvayushchemsya beskonechnoj,  ischezayushchej
v  temnotu propast'yu. Aolla  skol'zila  vzglyadom,  udivlyayas'  ego  volshebnoj
krasote. Ush-sh-sh molchal, ne  meshaya ee myslyam i ne toropya. On znal vse napered
i ne  zhelal  pugat' ran'she vremeni.  CHerez  nekotoroe vremya on vzmyl  vverh,
sdelav bol'shoj  krug, i poprosil Aollu podnyat'sya  v vozduh. Ona vzletela emu
navstrechu i  tak, sokrashchaya krugi, oni priblizhalis'  drug  k drugu. Aolla vse
zhdala udara, no ego ne bylo.
     - Naprasno ty zhdesh', - vmeshalsya v  ee  mysli  Ush-sh-sh. - YA ne  sobirayus'
siloj snimat' tebe bloki, neuzheli ty do sih por ne  ponimaesh' etogo? Stol'ko
let zhdat', chtoby sejchas  opyat' zastavlyat' tebya. Zachem? - On  zhdal ee otveta,
no ona molchala. - Aolla, pozhalujsta, snimi bloki, mne slozhno ob®yasnyat' tebe,
no  u nas  ty  dolzhna sdelat' eto  do  togo, kak chto-libo budu delat' ya.  My
nahodimsya  v  vozduhe,  na  bol'shoj vysote i est' opredelennye pravila,  kak
bezopasnee eto delat'. Snimesh'?
     - YA postarayus', no mne eto budet slozhno.
     - Pochemu? Ty zhe snimala bloki dlya lecheniya?
     - |to ne  sovsem to, Ush-sh-sh,  togda  tozhe prihoditsya ugovarivat', v tom
sostoyanii voobshche malo chto ponimaesh'.
     - A s muzhchinoj?
     - Po-raznomu, no nuzhno doveryat', a u menya net doveriya k tebe.
     - Opyat' lozh'! - On serdito vzmahnul kryl'yami, okrasiv ih v slozhnyj uzor
zlosti  i  srazu  podnyavshis' na neskol'ko desyatkov metrov vverh i zahodya  na
krug. - Ty zhe znaesh', ya byl u tebya v golove ne odin raz i horosho znayu, chto v
tot raz  on tebya zastavil snyat' bloki i ty smogla sdelat' eto pervoj, a ved'
tak  zhe nenavidela ego do etogo. - Ush-sh-sh opyat' zhdal ee vozrazhenij, no Aolla
snova molchala. -  Snimi. - on vyrovnyal vysotu i  zavis v  vozduhe  naprotiv,
glyadya svoimi, sejchas  sovsem krasnymi, glazami. Aolla popytalas' snyat' bloki
- u  nee  vozniklo  chuvstvo, chto  oni byli  vpayany  v mozg. Na  sekundu  ona
podumala:  neizvestno,  chto  delal Stroggorn s ee golovoj vo vremya operacii,
usilivaya zashchitu mozga. Eshche odna popytka, Ush-sh-sh parit naprotiv, sledya za nej
- i  snova neudacha.  Aolla ne mogla ponyat', pochemu tak  proishodit. Vdrug na
mgnovenie pravda pronzila ee mozg.  Ona mogla v etoj zhizni mnogoe, no tol'ko
sejchas ne mogla izmenit'.  |to byla  ne  prosto izmena  Stroggornu, eto byla
izmena  vsemu,  chto  svyazyvalo  ee  s  Zemlej.  Ot  bessiliya  ej  zahotelos'
zaplakat',  no na Dorne  ne bylo slez,  i Ush-sh-sh  tol'ko s udivleniem ulovil
neponyatnye emocii  v ee mozgu.  Aolla eshche i eshche raz pytalas'  snyat' bloki, i
teper' dazhe  on  s  udivleniem  nablyudal za  ee  popytkami.  Na desyatyj  ili
odinnadcatyj raz Ush-sh-sh prerval molchanie:
     - Ty i pravda ne mozhesh' ih snyat'? - sprosil on.
     -  Ty  zhe  vidish', mne uzhe bol'no, a vse ravno ne  poluchaetsya. Gospodi,
skoree by vse konchilos'!
     - Pochemu ty tak ne lyubish' menya?
     - Ne znayu, mne trudno skazat'.
     - Aolla, my zhe znaem s toboj, chto ty ogromnoe kolichestvo raz otdavalas'
muzhchinam bez vsyakih chuvstv, hotya  mne slozhno  ponyat',  kak  eto voobshche moglo
byt'. Pochemu ne hochesh' sejchas? Pojmi, mne bol'no snova zastavlyat' tebya.
     - Togda otpusti menya. To, chto bylo u  menya s etimi muzhchinami,  ne imeet
nichego  obshchego s chuvstvami. My zhe sil'no otlichaemsya ot dorncev, u  nas mozhet
byt'  prosto  fiziologicheskij  akt,  a  mozhet  byt'  namnogo bol'shee, kak  u
esperov, zavisit tol'ko ot otnosheniya drug k drugu.
     - Skazhi, ty snimala bloki tol'ko so mnoj i s nim?
     - Da, ya ne mogu  delat' eto, ne doveryaya partneru, i nikto ne mozhet. Kto
znaet, kak chelovek ispol'zuet informaciyu, kotoruyu pri etom poluchit?
     - Ponyatno, ochen' zhal', no  mne  ostaetsya tol'ko  sdelat' eto  siloj.  -
Ush-sh-sh snova nabral vysotu, vyhodya  na krug,  i Aolla otchetlivo uvidela, kak
energiya Kan'ona  zmejkami  protyanulas'  k  ego telu.  "Kak on eto delaet?" -
uspela podumat' ona...

     ***

     Aolla voshla v kvartiru Stroggorna. On uzhe zhdal ee i sejchas posmotrel na
nee svoimi serymi glazami. Ot straha  u nee peresohlo v gorle i  vnutri  vse
zamiralo. Serdce to kolotilos' kak  beshenoe, to padalo kuda-to  vniz. Do sih
por ona ne ponimala, kak soglasilas' na eto.
     - Budesh' est'? - sprosil Stroggorn, ne spuskaya s nee glaz.
     -  U  menya  propadaet  appetit,  kogda ya vizhu tebya. -  Ona  na  sekundu
zamolchala. - Kak stranno, mne kazalos', ty prisoedinil sosednyuyu kvartiru i u
tebya teper' bol'shaya gostinaya.
     -  Razve?  - On otricatel'no pokachal  golovoj.  -  Proshu... - Stroggorn
pokazal  na dver'  spal'ni. Aolla na vatnyh nogah voshla v  komnatu,  krovat'
byla  razobrana.  Do poslednej  minuty ona  nadeyalas',  chto  on blefuet i ne
sdelaet etogo, no sejchas vdrug otchetlivo ponyala, chto vse eto ser'ezno.
     - Mne razdet'sya? - sprosila Aolla.
     -  Luchshe  primi  dush.  - On protyanul  ej halat,  i  ona ushla v  vannuyu.
Razdevat'sya  pri  nem  bylo vyshe ee  sil. Kogda  Aolla  vernulas', Stroggorn
nevozmutimo  sidel v  kresle, bez  maski, kotoraya obychno  skryvala ego lico.
|mocii ne otrazhalis' v ego mozgu, i ona podumala, chto ne vstrechala cheloveka,
kotoryj by tak mog vladet' soboj.
     - Lozhis'. - Stroggorn kivnul na krovat', - ya sam tebya razdenu, raz tak.
     Ot kazhdogo ego prikosnoveniya Aolla vzdragivala, hotya u nego byli myagkie
laskovye ruki.
     - Boish'sya? - utochnil Stroggorn. - |to horosho, vse-taki kakie-to emocii.
YA  hotel   poprosit'   tebya:  vo-pervyh,  rasslab'sya,  vo-vtoryh,  ne  nuzhno
vspominat' proshloe, a v-tret'ih -  postarajsya ne boyat'sya.  Hotya  by  na  chas
zabud' obo vsem. Mne by ne hotelos' sdelat' tebe bol'no.
     Aolla udivilas',  podumav: "Kuda  zhe eshche bol'nee",  i sela  na krovati,
vglyadyvayas' v chernoe okno.
     - Kak segodnya vse stranno, i rozy sovsem ne pahnut, a uzhe noch'. - Aolla
uvidela vspoloh v okne. - Ne pojmu, pochemu srazu nastupil den'?
     ...Bylo  sovershenno   nevozmozhno  opredelit',   naskol'ko  ser'ezno  on
govorit, i Aolla postaralas' rasslabit'sya, zakryv glaza.
     - Ne nuzhno zakryvat' glaza, - skazal Stroggorn.
     - Pochemu? - Aolla udivilas', no poslushalas' ego. Ej hotelos', chtoby vse
poskoree zakonchilos' i ona smogla ujti domoj.  Proshlo  mnogo  vremeni. Aolla
ustala soprotivlyat'sya, ej tak hotelos' pokoya, i potihon'ku, v poludreme, ona
perestala ponimat', s kem nahoditsya.
     -  Tak  ne pojdet.  Ty soglasilas'  na eto na moih usloviyah,  i ya hochu,
chtoby  ty snyala  bloki,  - sovershenno  spokojno skazal  Stroggorn. Na mig ej
pokazalos', chto etot chelovek voobshche ne sposoben nichego chuvstvovat'.
     - A kak-nibud' obojtis' nel'zya? - prostonala ona.
     - Neuzheli  tebe dostavit udovol'stvie, esli ya snimu ih siloj? - sprosil
on. Aolla popytalas' snyat' blokirovku, no bloki ne slushalis' ee.
     - Ne pojmu, pochemu ne poluchaetsya, chto-to ne tak. - Ona snova posmotrela
na okno. - Sejchas den' ili noch'?
     - YA prosil tebya snyat'  bloki! - skazal  Stroggorn.  Aolla  posmotrela v
ego, sejchas sovershenno sinie, glaza -  eto  tak porazilo  ee, chto ona  srazu
sela na krovati.
     - Pochemu u tebya  stali sinie  glaza? Razve my  v Mnogomernosti? - Aolla
nahmurilas'  i  eshche raz  posmotrela v  ego,  sejchas  serye s sinimi polosami
narastayushchego gneva,  glaza.  - Gospodi, chto eto? - vskriknula Aolla, v uzhase
ustavivshis'  na  Stroggorna,  i  popytalas'  vstat'  s  krovati,  sovershenno
otchetlivo uvidev,  kak kozha  na ego rukah na glazah  stala chernet'. Ona diko
zakrichala...

     Pered Aolloj, sidyashchej na krayu glubokoj propasti, kazavshejsya beskonechnoj
v irreal'nom  infrakrasnom  svete,  raskinulsya  vo  vsem  svoem  velikolepii
Kan'on. Ee serdce kolotilos', ne  zhelaya uspokaivat'sya.  Ush-sh-sh  sidel ryadom,
pristal'no vglyadyvayas' svoimi sovsem sinimi sejchas glazami, ego kryl'ya stali
pochti chernymi ot gneva.
     - Zachem? - sprosila Aolla, ej hotelos'  plakat'. No  na  Dorne ne  bylo
slez, i gneva u nee tozhe ne bylo - beskonechnaya ustalost' i tihaya bol'.
     - Pochemu ty ne snyala bloki? Ponyala?
     -  Konechno  ponyala.  Ty  zhe  ne  znaesh'  zemnyh  chuvstv  i  ne   mozhesh'
smodelirovat' psevdoreal'nost' dostoverno.
     - Ladno, teper' tol'ko odno, - obronil Ush-sh-sh.
     - Budesh' snimat' siloj? - tiho utochnila Aolla.
     - Mozhesh' predlozhit' drugoj variant?
     Ush-sh-sh dal  ej  nemnogo otdohnut',  a potom poprosil  snova podnyat'sya v
vozduh. Aolla  tyazhelo vzletela, prodolzhat' vse eto u nee uzhe ne bylo nikakih
sil.
     - Tol'ko ne  nado  bol'she psevdoreal'nosti, - poprosila ona,  opasayas',
chto eto prosto svedet ee s uma.
     Ush-sh-sh sdelal  bol'shoj krug,  nabiraya vysotu, i Aolla  snova  otchetlivo
uvidela, kak potoki energii  iz Kan'ona potyanulis' k  ego telu. Na  ogromnoj
skorosti  ten'  nadvinulas' na  nee,  somknulis'  bloki,  uvelichivaya zashchitu,
moshchnyj udar, slovno  tajfun,  naletel na mozg... i Aolla  ochnulas'  snova na
krayu  Kan'ona,  ne  ponimaya: vse uzhe zakonchilos' ili eshche ne nachinalos' i  ee
bloki vyderzhali psi-udar?
     -  CHto s  toboj  delali  na Zemle, net  zhelaniya rasskazat'?  - spokojno
sprosil  Ush-sh-sh.  - A kogda oni eto delali, im ne prishlo v golovu,  chto etim
tol'ko uvelichat tvoi  mucheniya, potomu  chto  mne pridetsya  povysit'  moshchnost'
udara i, znachit, budet namnogo bol'she shansov povredit' tvoj mozg?
     Aolla ne otvetila.  Ona horosho  znala, chem rukovodstvovalis' Sovetniki,
provodya etu  chudovishchnuyu  operaciyu - oni hoteli sohranit' ee zemnuyu lichnost'.
Stavka byla  slishkom  vysoka,  chtoby  dumat'  o  posledstviyah. Ush-sh-sh  snova
zastavil ee podnyat'sya v vozduh. Snova udar, poterya soznaniya na mig  - i kraj
Kan'ona,  gde ona otdyhala, bespomoshchno slozhiv  kryl'ya.  Aolla ponyala, chto on
uvelichivaet  moshchnost' postepenno, chtoby  snizit' veroyatnost'  povrezhdeniya ee
mozga, no  eto dejstvitel'no uvelichilo  ee mucheniya. Posle vos'moj  neudachnoj
popytki,  kogda  ona bespomoshchno  legla  na samyj kraj, zaglyanuv v  propast',
mysl' soskol'znut' tuda i pokonchit' razom so vsem prishla ej v golovu, no tut
zhe Aolla ponyala, chto Ush-sh-sh dogonit i ne dast ej pogibnut'.
     - Horosho, ty slishkom ustala. - On ponyal ee mysl'. - Poslednyaya popytka -
i prodolzhim zavtra. YA otnesu tebya domoj, chtoby ty mogla otdohnut'.
     Aolla tak  ustala, chto sejchas dazhe eto  neopredelennoe  obeshchanie otdyha
vyzvalo ee blagodarnost', i ona pochti s radost'yu podnyalas' v  vozduh, tyazhelo
vzmahivaya  kryl'yami  i  nabiraya  vysotu.  Kan'on  iskrilsya pod nej, rassekaya
temnotu nochi ogromnoj izvilistoj zmeej chudovishchnoj rasshcheliny na tele planety,
i Aolla v kotoryj raz udivilas' ego krasote.
     |to slegka otvleklo,  vsego na mig. Glaza Ush-sh-sha, bezdonnye, ogromnye,
yarko-krasnogo cveta, naleteli na nee, obrushilsya  raskalyvayushchij golovu  udar,
pronzaya vse telo i rassekaya  ego  nadvoe,  bloki  vyrosli, pytayas' zaderzhat'
beshenyj potok izbytochnoj energii i zashchitit' mozg, i pochti srazu provalilis',
ischezaya  v   pronzitel'nom  svete  psi-luchej.  Ogromnoe  NECHTO,  ne  imeyushchee
nazvaniya, voshlo  v nee, pogloshchaya lichnost',  i  chuvstvo, vmeshchayushchee v sebya vse
zemnye  emocii  i  emocii  dorncev,  neponyatnye,  ne  peredavaemye  nikakimi
slovami,  zahvatilo  ee, vtyagivaya  v vodovorot  nechelovecheskih  perezhivanij.
Aolla  zakrichala  - i etot  krik  rasprostranilsya  na  mnogie  kilometry nad
planetoj, - a zatem slozhila kryl'ya, nachinaya beskonechnoe padenie.
     Ush-sh-sh ustremilsya za nej, sobirayas' podhvatit' na svoyu spinu i prizhat',
kogda v ee, uzhe pochti ob®edinennom s ego psihikoj,  mozgu,  uvidel komnatu v
siyayushchem  svete,  sidyashchego  spinoj  cheloveka  i malen'kogo  zemnogo  rebenka,
chernymi izmuchennymi glazami posmotrevshego na vhod i vdrug skazavshego: "Ty ne
chudovishche, mama". Ush-sh-sh zastyl v vozduhe i bespomoshchno smotrel, kak Aolla, so
vse  vozrastayushchej  skorost'yu  provalivaetsya  v  propast'  Kan'ona.   "Zemnoj
rebenok", - kruzhilos', beskonechno povtoryayas', v ego mozgu,  i ne bylo ni sil
ni zhelaniya dognat' i spasti ee.



     Stroggorn neozhidanno prekratil operaciyu. Assistent izumlenno  ustavilsya
na nego,  no  sejchas bylo  ne do etogo. Iz  Mnogomernosti donessya otchetlivyj
krik Aolly, zovushchij na pomoshch', i Stroggorna ohvatilo sil'nejshee zhelanie ujti
na etot  zov,  s  trudom  preodolennoe. On otklyuchilsya  ot  Mashiny, zabyv pro
operaciyu  i voobshche obo  vsem  na svete,  i  tut  zhe svyazalsya  po telekomu  s
Sovetnikami. Ob®emnyj ekran mgnovenno razdelilsya na chetyre chasti,  pokazyvaya
vstrechnyj   vyzov  i  odnovremenno  materializuya   izobrazheniya  srazu   vseh
Sovetnikov.
     -  Znachit, slyshali vse? -  tol'ko utochnil Stroggorn, i Lingan kivnul. -
No projti cherez Mnogomernost' na Dorn - eto vernaya smert'?
     - Ty zhe ne smozhesh' prinyat' ih Oblik?
     -  Net, dazhe moi vozmozhnosti ne pozvolyat tak bystro projti regressiyu, -
otvetil Stroggorn.
     - Ty hochesh' skazat', chto esli by bylo dostatochno vremeni, ty by risknul
izmenit' svoj Oblik? - Lingan izumlenno ustavilsya na Stroggorna.
     - YA  ne hotel govorit', no poslednij raz,  kogda  obzavelsya shchupal'cami,
provel sebe operaciyu, analogichnuyu toj, chto sdelali Aolle.
     - Nikogda ne znal, chto  ty u nas sumasshedshij, - zametil Lingan. - I kak
ty sam sebya operiroval?
     - Postavil ekran, vy zhe znaete, menya neskol'ko dnej ne bylo.
     -  YA  voobshche  izumlen,  chto ty zhiv. Znachit, ty predvidel, chto vozniknet
neobhodimost' v regressii?
     -  Ne  tak  slozhno  bylo  eto  predpolozhit',  a  u  menya net vrozhdennoj
sposobnosti.
     -  Stroggorn, tebe eshche slishkom rano  razvlekat'sya s  regressiej, proshlo
vsego  neskol'ko  dnej  posle  operacii,  - vmeshalsya  Lao. - YA  ego videl  v
Desyatimernom  operacionnom  zale.  Sovershenno zhutkoe  zrelishche: u nego  srazu
shest' spic  torchali iz mozga - on zhe  snachala ih vse  vvel,  a tol'ko  potom
ustanavlival, kazhdyj  raz  otklyuchayas'  na neskol'ko  chasov. Horosho  eshche, chto
potom ya podoshel, posledil za apparaturoj i cherez tri dnya vytashchil ego ottuda,
a to tak i lezhal by s otkrytym mozgom. Skol'ko raz  govoril, ne  operirovat'
tam v odinochestve - slishkom opasno!  Pravda,  kogda  on ochnulsya, srazu  smog
ubrat' shchupal'ca i bez vsyakih regressantov.
     -  Ty prav, no transformirovat'  telo,  da  eshche  v  chetyrehmernoe,  mne
slishkom rano, a zhal'. Vse ravno eto  ne menee treh dnej, a  luchshe chetyreh, -
ob®yasnyal Stroggorn. - Lingan, ty mozhesh' svyazat'sya s Dornom?
     - YA  mogu, tol'ko chto by ni  sluchilos',  oni nachnut temnit'.  -  Lingan
otklyuchilsya.
     CHerez polchasa oni sobralis' v zale s Giperprostranstvennym Oknom Svyazi.
     - Dispetcherskaya sistemy  Dorn.  Nazovite  vashe imya, planetu?  -  Dornec
voznik v Okne, zanimayushchem polsteny.
     -  Predsedatel'  Soveta Vardov  Zemli,  Lingan  van  Stoil.  Mne  nuzhen
Prezident Dorn.
     - Nevozmozhno svyazat', Prezidenta net v gorode.
     - Togda s Aolloj van Vanderlit vy ne mozhete razreshit' mne svyaz'?
     - Nevozmozhno, net razresheniya na svyaz' i ee tozhe net v gorode.
     - Oni chto tam,  vymerli  vse? -  rugalsya Lingan.  - Ne  znayu,  kogo eshche
prosit'. Vy ne znaete, s Aolloj vse v poryadke?
     - Net sankcii na vydachu informacii takogo roda.
     - Skazhite, kogda mozhno zhdat' vozvrashcheniya Prezidenta?
     -  Poprobujte  svyazat'sya  cherez  neskol'ko  chasov.  YA  otklyuchayu  svyaz',
pererashod energii. - Dornec ischez, Okno zahlopnulos'.
     -  YA vam  govoril, ot nih dobit'sya pravdy  budet neprosto,  - ogorchenno
zametil Lingan.
     - Nu chto, mozhet byt' risknem s regressiej? - predlozhil Stroggorn.
     -  I, vozmozhno, poteryaem eshche odnogo Sovetnika, -  zakonchil Lao. - Sidi,
poka ty budesh' regressirovat', tam vse vyyasnitsya, chto by ni proizoshlo. A chto
net  nichego horoshego,  i tak  ponyatno. Kstati, tebe  zhe kamera dlya regressii
ponadobitsya? Bez razresheniya Dorna  nikak ne obojtis', oborudovanie tebe dazhe
nikto ne vklyuchit, prosto zadohnesh'sya. Budem zhdat', my nichem ne mozhem pomoch'.

     ***

     Ush-sh-sh  eshche dolgo kruzhil, nabiraya  vysotu i snova soskal'zyvaya  k samym
pikam razloma, poka proisshedshee ne doshlo, nakonec, do ego mozga i togda bol'
pronzila vse.
     Ush-sh-sh  oshchupyval prostranstvo  pod soboj, vglyadyvayas' v irreal'nyj  mir
nochnoj poverhnosti, no vnizu byla tishina i ne oshchushchalos' nichego, a razglyadet'
ostyvayushchee telo do voshoda  solnca vryad li  voobshche  bylo vozmozhno.  Strashnaya
pravda, chto Aolly bol'she net, vyzyvala vospominaniya o desyati godah, prozhityh
vmeste,  kogda  Ush-sh-sh  byl  tak schastliv,  a  ona -  tak  neschastliva.  Vsya
ostavshayasya  dolgaya   zhizn'  predstavilas'   emu   sovershenno   bescvetnoj  i
bessmyslennoj. Osoznav eto, on snova nabral vysotu, vse vyshe i vyshe, poka ne
stalo tyazhelo dyshat' ot slishkom razrezhennoj atmosfery, a  potom slozhil kryl'ya
i,  napraviv telo kak mozhno tochnee  k mestu padeniya Aolly, provalilsya  vniz,
vse  uvelichivaya  i  uvelichivaya  skorost',  ne ispytyvaya nikakogo  straha  ot
blizkoj smerti.
     Vot uzhe ostrye piki Kan'ona priblizilis'. Ush-sh-sh otklyuchil zrenie, chtoby
ne videt',  kak s beshenoj skorost'yu  priblizhaetsya dno  propasti,  kogda telo
rezko  dernulos' i  neozhidanno ostanovilos'. Boli  ne bylo, on snova vklyuchil
zrenie - dva Ohrannika Prezidenta Dorna viseli ryadom s nim, plavno vzmahivaya
kryl'yami, - oni propustili pod Ush-sh-sha set', kotoraya i zaderzhala padenie. Ne
bol'she dvadcati  metrov otdelyali ih ot dna propasti i sejchas oni  medlenno i
ostorozhno,  starayas' ne  zadet'  kryl'yami  za  izlomannye,  v ostryh kamnyah,
steny, podnimalis' iz Kan'ona. Prezident Dorn, s absolyutno chernymi ogromnymi
kryl'yami,  bez probleskov  kakih-libo emocij,  zhdal  ih naverhu  propasti i,
kogda ohranniki polozhili Ush-sh-sha na kraj, pristal'no vglyadelsya v ego mozg.
     - Znachit, ona pogibla? - zadal  Dorn pokazavshijsya Ush-sh-shu bessmyslennym
vopros. - Ty ponimaesh', chto vtyanul nas v konflikt s Zemlej, a, vozmozhno, i s
Vektoratom  Vremeni?  -  On  otdal prikaz,  i  ohranniki snova  opustilis' v
propast', starayas' v peremenchivom svete razyskat' telo Aolly.
     -  Kak ty  mozhesh'  dumat'  ob etom, Dorn?  Neuzheli  menya  volnuet  etot
konflikt? Zachem vy spasli menya? YA ne hochu zhit'. - Kryl'ya Ush-sh-sha byli sovsem
serye ot boli.
     - Tebe  nuzhno v kliniku,  Ush-sh-sh,  -  myagko  skazal Dorn. - Tebe okazhut
pomoshch', i vse zabudetsya, pover' mne, mozhno perezhit'.
     - Net,  - sovsem tiho skazal Ush-sh-sh. - U nee  na  Zemle rebenok. -  Ego
zatryaslo.
     -  Ne ponimayu.  - Dorn  protyanul k nemu  telepaticheskie antenny,  snova
pronikaya v mozg i pytayas' ponyat', ne soshel li on s uma.
     - YA  ne  soshel s  uma, - sam otvetil  Ush-sh-sh. - Kogda mne udalos' snyat'
bloki, -  on vspomnil, skol'ko boli  prichinil Aolle pri etom i vzdrognul  ot
uzhasa  togo, chto sovershil, a Dorn okrasil kryl'ya v zheltyj cvet ukorizny. - YA
otchetlivo eto  videl v ee mozgu. Rebenok ego i ee, tol'ko mne neponyatno, kak
eto mozhet byt'? Ona nikogda ne byla beremenna?
     - |to isklyucheno. YA  tozhe ne  ponimayu,  no  eto  legko vyyasnit', Linganu
pridetsya skazat'.  Ne znayu tol'ko, zachem oni skryvali. Kak ty ponyal, rebenok
rodilsya davno?
     - Dostatochno, zemnyh let  sorok, dolzhno  byt', no v pamyati ya  videl ego
eshche sovsem malen'kim, yarkoe vospominanie, srazu vyplylo.  Rebenok bolel: ona
voshla v operacionnyj zal i uvidela  ego. Materinskaya lyubov' - ochen'  sil'noe
chuvstvo. Ty znaesh', nel'zya sputat' ni s chem.
     -  Znachit,  tak.  - Kryl'ya  Dorna snova  vernulis' k  chernomu  cvetu. -
Poetomu ty ne stal ee spasat'? Ponyal, chto ne budet s toboj?
     - Net, zachem? Ty zhe videl, ya potom dolgo ee  iskal, nadeyalsya spasti,  ya
zhe ochen' lyublyu  ee, - Ush-sh-sh ne smog skazat'  "lyubil", eto prichinyalo slishkom
bol'shuyu bol'.  - Snachala byl shok, a potom - slishkom pozdno,  a  kogda ponyal,
chto nadelal, sovsem rashotelos' zhit'.
     - Ty ne vresh'.  - Dorn postoyanno kontroliroval mozg Ush-sh-sha, byla nuzhna
pravda.
     - Zachem spasli? |to glupo, spasti, chtoby snova ubit'.
     - Tebya nikto ne ub'et, Ush-sh-sh.
     - Ne ponimayu? - Cvet kryl'ev Ush-sh-sha slegka posvetlel.
     -  Ne za chto, ty dostatochno  nakazan. Kakoj smysl ubit' tebya, ee zhe eto
ne vernet? Po  zakonu,  Aolla  -  tvoya  zhena,  i  vse  budet  rasceneno  kak
neschastnyj sluchaj. V tvoih dejstviyah ne bylo zlogo  umysla, i ty ne hotel ej
vreda,  prosto  stremilsya  privesti  vashi otnosheniya k  obychnym,  normal'nym,
dornskim  i poluchil shok.  Tvoe bezdejstvie legko ob®yasnit'  bol'yu,  nikto  v
Sovete ne progolosuet za tvoe nakazanie, - uverenno zakonchil Dorn. On pozval
ohrannikov, kotorye tak i ne smogli otyskat' telo. Nuzhno bylo vozvrashchat'sya i
dostavit' Ush-sh-sha  v kliniku dlya lecheniya. Poiski Aolly mozhno bylo prodolzhit'
i  utrom,  teper'  eto ne imelo  nikakogo znacheniya.  Ohranniki  snova  vzyali
prisoskami set', i ponesli Ush-sh-sha, kotoryj  posle perenesennogo shoka ne mog
samostoyatel'no letet'.
     Uzhe u samogo goroda ih nagnal odin iz chlenov  Prezidentskogo  Soveta  i
srazu toroplivo zagovoril:
     - Prezident, vas srochno vyzyvayut v kliniku Bee-li.
     - Zachem?
     - Aollu Vanderlit  dostavili tuda v tyazhelom  sostoyanii, nikto ne znaet,
chto delat'.
     Prezhde chem otvetit', Dorn poglyadel na spavshego Ush-sh-sha.
     - Kak eto mozhet byt'? YA tochno znayu, chto ona razbilas' v Kan'one.
     - Ee  prines Uli-i-i, bez soznaniya, poetomu  mozhno tol'ko predpolagat'.
On govorit,  chto uvidel  u sebya doma  chudovishche, sovsem nebol'shoe, v krasnom.
Ono  vozniklo v uglu  komnaty iz  nichego,  strashno ego  perepugav,  a  cherez
neskol'ko  sekund  transformirovalos'  v  Aollu  Vanderlit. Ona eshche  byla  v
soznanii, no, postaviv bloki, tut zhe otklyuchilas'.
     -  Znachit, ona  proshla  cherez  Mnogomernost', -  konstatiroval Dorn.  -
Poluchaetsya,  ee  telo  i psihika dostigli  tret'ego urovnya slozhnosti sushchestv
Mnogomernosti.
     - I skol'ko na Zemle takih sushchestv?
     - Sovetnikov - eshche pyatero,  a voobshche v Al'-Rishade - bol'she  shestidesyati
tysyach.
     - Vy hoteli  otkazat' v pomoshchi planete, gde v lyubom sluchae  ostanetsya v
zhivyh takoe  ogromnoe kolichestvo  Vardov? Kstati,  odin  iz Sovetnikov -  ee
zemnoj muzh? Vy ne boites', chto on poyavitsya zdes'?
     -  |to vy hoteli otkazat'  im v pomoshchi,  - vozmutilsya Dorn i ego kryl'ya
eshche bol'she  pocherneli  ot gneva. -  YA uzhe  ustal  ob®yasnyat',  chto eto  samaya
bol'shaya glupost',  kotoruyu  mozhno  pridumat', - otkazat' im v pomoshchi! I delo
vovse ne v  moih horoshih otnosheniyah s Aolloj  Vanderlit, a v slishkom bol'shoj
opasnosti otkaza. U menya net  ni malejshego zhelaniya  voevat' ni s Zemlej, ni,
tem  bolee, s  Sovetnikami.  -  Pered nimi  razvernulas'  panorama Bee-li  -
ogromnogo  goroda-kliniki,   s   bol'shim   kolichestvom   belosnezhnyh   sfer,
raskidannyh v  vozduhe nad poverhnost'yu planety.  Dorna  provodili v odnu iz
sfer, kuda  pomestili Aollu. Ona  visela  v  ogromnoj seti, i mnogochislennye
trubochki protyagivalis' so vseh storon k ee telu. Stoyala polnaya tishina, mozhno
bylo  podumat', chto  Aolla mertva, no  pribory  ne podtverzhdali etogo.  Vrach
srazu zavis naprotiv Dorna.
     - My  podklyuchili ee telo k apparature, no bol'shego sdelat' ne mozhem, ee
mozg zakryt, - poyasnil on.
     - Vash diagnoz? - sprosil Dorn.
     - Progressiruyushchaya psihotravma. - |tot termin byl ponyaten absolyutno vsem
telepaticheskim sushchestvam.
     - CHto delat'?
     - Po vsej vidimosti - psihooperaciyu,  no my  ne imeem  ponyatiya, skol'ko
nuzhno  dopolnitel'noj  energii,  kakoe  obezbolivanie,  chto konkretno  nuzhno
delat' s mozgom - ona Vard, my ne znaem, kak vyglyadyat urovni psihiki i v chem
naibol'shaya opasnost',  a  chto mozhet skompensirovat'sya samo.  Eshche  horosho  by
uznat', kuda luchshe nam  ne lezt'.  Ne  zabyvajte,  u  nee chudovishchnyj bolevoj
porog, pri operacii vrach prosto mozhet byt' ubit ee bol'yu.
     - Koroche, vy ne imeete nikakogo predstavleniya, chto delat', -  podytozhil
Dorn.  On  razvernulsya  i  poletel  v  centr anestezii.  Emu pokazalos', chto
nevozmozhnost'   obezbolivaniya  mozhet   stat'   samoj   ser'eznoj  problemoj.
Vrach-anesteziolog dolgo ob®yasnyal Dornu otlichiya tela Aolly ot ih sobstvennogo
i pochemu nel'zya primenit' obychnye preparaty. CHem  bol'she Prezident vnikal vo
vse eto, tem strashnee emu stanovilos'.
     - YA  pravil'no ponyal, ee operirovat' nel'zya? Vrach neizbezhno pogibnet? -
podytozhil Dorn.
     - |to tak, hotya... - zamyalsya vrach. - Est' odin sposob obezbolivaniya, on
primenyalsya ochen' davno, na zare nashej  civilizacii, kogda eshche medicina  byla
nerazvita, no  vryad li vy  ugovorite zemlyan dat' na eto razreshenie. A bez ih
razresheniya etogo delat' nel'zya, budet konflikt s Zemlej.
     - CHto za sposob?
     -  Vvesti  ee  na vremya  operacii  v  sostoyanie  orgazma,  etogo  mozhet
okazat'sya bolee chem dostatochnym.
     -  Vy  soobrazhaete, chto  govorite? -  uzhasnulsya Dorn. - Kak ya  budu eto
ob®yasnyat' zemlyanam?
     -  Togda  pridetsya  ob®yasnit',  pochemu  Aolla  umerla,  a  my  dazhe  ne
popytalis' ee spasti.
     - A psihicheski ona eto vyderzhit?
     - Naskol'ko  mne govorili,  Aolla pri geneticheskih obsledovaniyah vsegda
spala, hotya eto  uzhe blizko k tomu, chto nuzhno sejchas.  Dlya nashej zhenshchiny eto
stalo  by   tyazhelejshej  psihicheskoj  travmoj:  oshchupyvanie  poverhnosti  kozhi
neskol'kimi  muzhchinami na  protyazhenii neskol'kih  chasov. Dolzhna vyderzhat'. -
Vrach zadumchivo smotrel, kak Dorn razvernulsya, pokidaya sferu.

     ***

     Kogda Prezident vletel v zal giperprostranstvennoj svyazi, dispetcher tut
zhe soobshchil, chto  uzhe neskol'ko raz s Zemli  zaprashivali o sostoyanii zdorov'ya
Aolly van  Vanderlit i trebovali s nim svyazi.  |to oznachalo, chto nesmotrya na
ogromnoe  rasstoyanie, razdelyayushchee  ih  planety, Sovetniki  pochuvstvovali  ee
bol'. "Tochno, tretij uroven' slozhnosti", - podumal Dorn, glyadya kak dispetcher
nastraivaet Okno dlya svyazi s Zemlej. Vse Sovetniki byli v zale.
     Lingan,   uvidev  zarabotavshee  Okno,  podoshel  i  sel   v  psi-kreslo,
podklyuchivshis' rukoj k telepaticheskomu adapteru.  On hotel ne  tol'ko slyshat'
perevod, no i vosprinimat', naskol'ko iskrenne govorit Dorn.
     - CHto s nej? - tut zhe sprosil Lingan.
     - Ona zhiva. Dal'she ya  hochu  govorit'  tol'ko  s  toboj. Pust' ostal'nye
Sovetniki pokinut vash zal svyazi, - nastojchivo poprosil Dorn.
     Vse ponyali ego pros'bu i, ne sporya, srazu vyshli v holl. Stroggorn sel v
kreslo,  bessmyslenno glyadya pered soboj. Mnogochasovoe ozhidanie uzhe  nachinalo
dobivat' ego.
     - Ochen' ser'ezno, -  prodolzhil Dorn. -  Progressiruyushchaya psihotravma.  U
nas - problemy s  obezbolivaniem, bez  nego - ub'em  vracha,  ne znaem urovni
psihiki, mozg zakryt, ne znaem energetiku, - bystro govoril on.
     - Nuzhno operirovat'? - nahmuryas', utochnil Lingan.
     - Po nashemu mneniyu, neobhodimo.
     - Po poryadku. Obezbolivanie, vashi resheniya est'?
     Dorn nachal ob®yasnyat' edinstvenno vozmozhnyj  variant, i  dazhe  on ponyal,
chto Lingan poblednel.
     - Dumaesh', ne vyderzhit? - sprosil Dorn.
     - Net,  dumayu,  my etogo  ne vyderzhim. YA govoril,  chto u  nee  svyaz' so
Stroggornom?
     - |to pravda, chto est' eshche i rebenok?
     - Pravda.
     -  Drugih variantov  net.  Teper': tehnika  operacii.  Mozg zakryt, net
dostupa, otkryvat' siloj?
     - Luchshe ne nado, povredite eshche bol'she, - srazu otvetil Lingan, on v ume
pytalsya szhat' svoj  ogromnyj opyt psihooperacij do  neskol'kih,  ponyatnyh ih
razlichnym civilizaciyam, fraz. - Pered tem, kak otklyuchit'sya sovsem, Aolla eshche
pridet  v   sebya.  Nuzhno  ugovorit'   ee  snyat'  bloki  s  Vard-Struktury  i
emocional'noj  sfery.  Zony pamyati  pust' budut zakryty - dazhe  ne vzdumajte
lezt', etogo vam tochno ne vyderzhat'.
     - Samoe vazhnoe?
     - Vard-Struktura, eto nash pervyj uroven' psihiki.
     - Vid povrezhdenij?
     - Prolomy v chashe.  - Lingan ispol'zoval dopolnitel'nyj  ob®emnyj ekran,
pokazav  Prezidentu, chto  imeet v vidu:  v yazyke dorncev otsutstvoval termin
"chasha". - Stenki uhodyat, otrazhayas' v beskonechnost'.
     - Mne  ne nravitsya tvoe "beskonechnost'", - srazu zabespokoilsya  Dorn. -
Skol'ko nuzhno energii? V srednem?
     Lingan  vyshel  v  holl  i  nekotoroe  vremya govoril s  Kreilom, utochnyaya
kolichestvo energii. Vernuvshis', on nazval Dornu cifru.
     - Ty ne putaesh', Lingan? - Dorn v uzhase podschityval, hvatit li  energii
Kan'ona. -  Esli eto  tak,  mne ponadobitsya sobrat'  dlya operacii  neskol'ko
desyatkov tysyach  dorncev i  delat' eto tol'ko v Kan'one,  inache ne peredat' v
telo takoe kolichestvo  energii. A  skol'ko  u  vas chelovek operiruyut v takih
sluchayah?
     - Odin raz Aolla peredavala energiyu odna,  pravda,  poluchila  nebol'shie
povrezhdeniya psi-vhodov, ochen' bol'shaya nagruzka.
     - A chto vy edite, Lingan?
     - Ne ponyal?
     -  Nuzhno  zhe  peredavat'  energiyu  pryamo  v  nervnuyu  strukturu?  YA  ne
predstavlyayu, chem mogut pitat'sya sushchestva s takoj energetikoj, kak u vas.
     - Tem zhe, chem vse lyudi. - Lingan nahmurilsya, vdrug ponyav, chto eto mozhet
byt' sovsem  ne  tak. Vse  Vardy v obyazatel'nom  poryadke rabotali s Mashinoj,
podklyuchayas'  napryamuyu,  i  nikto  ne dokazal,  chto  pri etom ne  proishodila
podpitka tela energiej. - Navernoe, ty prav, my podpityvaemsya ot Mashiny,  no
eshche i edim kak obychnye lyudi.
     - Pravil'no, poetomu Aolla nikak  ne mogla u nas naest'sya i vsegda byla
golodna. Tol'ko kogda  ona vozvrashchalas' s Zemli, ne hotela est'.  Navernyaka,
ona vse vremya provodila u vas za Mashinoj, "podkarmlivalas'".
     - |to tak, bespolezno ej bylo zapreshchat' - nikak ne dejstvovalo.
     - Tak, horosho, emocionalka, ochen' moshchnaya? - sprosil Dorn.
     -  SHit' ne pytajtes', dolgo  i  maloeffektivno posle takih povrezhdenij,
nuzhna rezervnaya  set'  i  pripaivajte,  - skazal Lingan.  Dorn slegka mahnul
kryl'yami, eto tozhe bylo obshchej telepaticheskoj terminologiej.
     - Reshenie po obezbolivaniyu? Bez vashego razresheniya  ne budem tak delat'.
Srazu skazhu: poluchim mnozhestvennoe oplodotvorenie, dazhe esli ya voz'mu tol'ko
zhenatyh muzhchin. Inogda prosto nevozmozhno sderzhat' process.
     - |to dlya nee opasno?
     - Net, potom proverim kletki i izymem oplodotvorennye.
     Lingan snova vyshel v holl, i v etot raz Stroggorn srazu vskochil. On uzhe
slyshal razgovor s Kreilom i ponimal, chto rech'  idet o psihooperacii. Vremeni
dumat'  prosto ne  bylo.  Lingan bystro ob®yasnyal pro obezbolivanie  i tak zhe
bystro poprosil progolosovat'. Stroggorn sidel v kresle, szhav golovu rukami,
i tol'ko povtoryal, chto  Aolla  etogo ne  vyneset,  esli  pojmet,  chto  s nej
delayut. Golosovat' on voobshche otkazalsya, no  ostal'nye vyskazalis' "za",  tak
kak nichego luchshego nikto ne mog predlozhit'.

     ***

     Zahodilo solnce,  Kan'on  medlenno  pogruzhalsya v temnotu, no  nichto  ne
moglo skryt'  togo,  chto  proishodilo sejchas v vozduhe. Ogromnoe  kolichestvo
dorncev sobralos'  v  predelah proloma,  oni,  medlenno  vzmahivaya kryl'yami,
razmeshchali svoi tela v strogom poryadke, pozvolyavshem  peredat'  energiyu odnomu
psi-hirurgu.  Bylo resheno, chto  operirovat'  budet  sam Dorn,  kak sushchestvo,
obladayushchee  samoj  bol'shoj  energeticheskoj  moshchnost'yu i  luchshe  vseh znayushchee
psihologiyu  zemlyan.  Krome  togo,  Aolla doveryala  emu  bol'she  vseh. Ee, na
ogromnoj seti,  so vsem oborudovaniem, po-prezhnemu podklyuchennym k  ee  telu,
nesli shest' ohrannikov.  Na etot raz transportirovka k Kan'onu zanyala bol'she
pyati chasov poleta.
     Solnce pochti  sovsem  selo,  i  dorncy  pereshli na infrakrasnoe zrenie,
srazu izmenivshee vse vokrug: propast' ziyala holodnym sinim cvetom, a iz nee,
stav  teper' vidimymi, tekli vverh nepreryvnye potoki  energii. Pochti u vseh
dorncev kryl'ya stali sovsem chernymi: sejchas oni obrazovali stroguyu i plotnuyu
strukturu,    sozdavaya    svoimi   telami   ogromnuyu   energeticheskuyu   set'
preobrazovannoj psi-energii.
     Aolla, kazalos', visela v prozrachnom vozduhe, ee telo bylo otnositel'no
temnym  iz-za  vse  vremya  umen'shayushchegosya  potenciala  mnogomernoj  psihiki.
Dorncy, nesshie ee, zavisli v ukazannom meste, primerno na  ravnom rasstoyanii
ot koncov glubokoj propasti.  Oni  okazalis'  v centre energeticheskoj  seti,
sozdannoj  beskonechnymi  telami. Prezident  zavis naprotiv  Aolly i prikazal
nachinat'  operaciyu. Vryad  li Aolla znala, chto  prisoski, po  bol'shomu  schetu
nikogda ne pugavshie ee, mogli  u  muzhchin  pri neobhodimosti  vytyagivat'sya na
rasstoyanie bol'she dvuh metrov dlinoj - sejchas imenno eto svojstvo obespechilo
svobodnyj  dostup  k ee telu. Vse  muzhchiny  obladali  neobhodimym  opytom  i
spokojno nahodili nuzhnye dlya vozbuzhdeniya mesta.
     Dorn vglyadyvalsya v ee temnye glaza, poka ne zametil, kak v nih nachinaet
potihon'ku razgorat'sya  svet.  Nichego  ne  ponimavshaya  Aolla  vstrepenulas',
pytayas'  osvobodit'sya: ej ne bylo bol'no, tol'ko  kakoe-to strannoe  chuvstvo
prohodilo   po   telu.   Ona  slegka  vskriknula,  izumlenno  vglyadyvayas'  i
vslushivayas'.  U  nee  vozniklo oshchushchenie polnoj nereal'nosti proishodyashchego  -
molchalivye  krylatye  sushchestva, zapolnivshie vse prostranstvo  vokrug, rukava
energii,  podnimayushchiesya  iz  Kan'ona i peretekayushchie  v  ih  tela, i ogromnaya
figura Dorna, s  ognennymi kryl'yami, tak stranno  smotrevshego na nee svoimi,
sejchas sovsem chernymi, glazami.
     - Gde ya?  - Aolla eshche raz bezuspeshno popytalas' osvobodit'sya. Set',  na
kotoroj ona lezhala, zakolyhalas'.
     -  |to nevazhno, - skazal  Dorn. -  Pozhalujsta, lezhi  spokojno. Tebe  ne
bol'no?
     - Net, a chto so mnoj?
     -  U  tebya psihotravma.  Skazhi,  ty  pomnish',  ot  chego  eto?  -  zadal
klassicheskij vopros na proverku povrezhdeniya zon pamyati Dorn.
     - Pomnyu. - Aolla  dejstvitel'no vspomnila (Dorn videl eto v ee mozgu) i
udivilas', chto takoe zhutkoe vospominanie ne porodilo boli.
     - |to  horosho,  devochka. Teper' u menya  k  tebe  ogromnaya pros'ba snyat'
bloki  Vard-Struktury  i  emocional'noj sfery,  - myagko  poprosil  Dorn.  On
chuvstvoval, chto uzhe perebiraet energiyu, sejchas v ego chernyh glazah probegali
spolohi ognya.
     - CHto vy,  Prezident? Kak ya mogu? Zdes' ogromnoe kolichestvo  dorncev. -
Aolla snova  popytalas' osvobodit'sya, potomu chto opyat' teplaya volna  proshla,
zastavlyaya sodrognut'sya telo.  - CHto vy  delaete  so mnoj? -  Ona  popytalas'
izvernut'sya  i  poglyadet',  chto  proishodit,  no davlenie  na  telo  tut  zhe
vozroslo, uderzhivaya ee nepodvizhno.
     - Tak ty budesh' snimat' bloki? - eshche raz sprosil Dorn.
     -  Net, ni za  chto. - Aolla vse-taki  vyvernulas'  slegka, uvidev chast'
protyanuvshihsya prisosok i v uzhase zakrichala, ponyav, chto  proishodit. - Zachem?
Dorn, zachem?
     Prezident otdal prikaz, i dlya nee vse zatyanula temnota.

     ***


     Aolla ochnulas' na operacionnom stole, nad nej  slabo svetilsya psi-ekran
s probegavshimi spolohami energii. Ona  byla podsoedinena k Mashine i ne mogla
poshevelit'sya. Lingan voshel  pod kupol, pristal'no smotrya  ej v  lico  svoimi
chernymi glazami.
     - CHto sluchilos', Ling? Mne kazalos', ya byla na Dorne, takoj zhutkij son,
- pozhalovalas' ona.
     - U tebya psihotravma, devochka. - On vydvinul stul  i sel ryadom s nej. -
Mne nuzhno, chtoby ty snyala bloki.
     - Stranno vse eto. -  Aolla oglyadelas' vokrug, podozritel'no smotrya  na
ego ruki i vnimatel'no vglyadyvayas' v lico. - |to ty, Lingan?
     - YA, a chto, ne pohozh?
     - Da net, tol'ko  Dorn byl sovsem real'nym, ne pohozhe na son, ty  zhe ne
mog sozdat' takuyu strashnuyu psevdoreal'nost'?
     - Zachem mne eto nuzhno? YA zhe hochu vylechit' tebya, a ne pokalechit'.
     -  Pravda?  - Ona nemnogo rasslabilas'. - Horosho. Strannaya psihotravma,
nichego ne  bolit, a  pochemu?  -  Drozh' proshla  po ee telu, Aolla napryaglas',
pytayas' chto-to vspomnit'.
     - Snimi bloki, pozhalujsta, kak mne ubedit' tebya?
     - Pust' zajdet Stroggorn, ya sovsem ne chuvstvuyu ego. Kreila net, pochemu?
Kto zhe budet operirovat' togda? - Ona voprositel'no smotrela na nego.
     - Oni zanyaty, ne smogut sejchas prijti, a operirovat'  budu  ya. Dumaesh',
ne spravlyus'? - Lingan myslenno ulybnulsya.
     - Spravish'sya, esli zony pamyati ne zadety. Ne znaesh', kak tam?
     - Znayu, v zonah pamyati povrezhdenij net.
     - Obidno,  mne  tak ploho, a Stroggorn ne smog prijti. - Aolla zahotela
zaplakat', no pochemu-to ne smogla.
     - Vse horosho, snimi bloki, tol'ko Vard-Struktura i emocionalka, - snova
poprosil Lingan. - YA ne hochu snimat' tebe sam, da i zachem? Ty zhe v soznanii?
     - Net-net,  ya sejchas snimu, ty zhe znaesh', kak eto bol'no, nikak ne mogu
zastavit'  sebya. Tol'ko  snachala posmotri  mne v  glaza. -  Aolla pristal'no
vglyadyvalas',  starayas'  ulovit':  vse  vremya ego  glaza chernye ili izmenyayut
cvet. Oni ne menyalis' i tol'ko otrazhali psi-ekran so vspolohami energii.
     -  Opyat' somnevaesh'sya? - sprosil Lingan,  i  ulybka proskol'znula v ego
mozgu. Aolla,  nakonec, zakryla glaza, vsmatrivayas' v ego psi-obraz: muzhchina
v golubom, nesushchijsya na belom kone, i nachala snimat' bloki, potihon'ku, odin
za odnim.  Boli  pochemu-to ne  bylo,  i  ona  snova otkryla  glaza,  eshche raz
vglyadevshis' v Lingana.
     - Pochemu net boli? - sprosila Aolla.
     - |to bol'shaya radost' dlya vseh nas, udalos' sozdat' novoe obezbolivanie
pri povrezhdeniyah Vard-Struktury. - Snova ulybka v mozgu Lingana.
     - Horosho. - Ona snyala ocherednoj blok, i srazu  volna,  s soprovozhdayushchej
ee drozh'yu, proshla  po telu. - Ne znayu, chto so mnoj segodnya, Lingan, -  snova
pozhalovalas'  Aolla.  -  Vse  ne  tak.   -  Kogda   ona  razom  snyala  bloki
emocional'noj sfery,  ee telo prosto zatryaslo. Boli ne bylo po-prezhnemu, no,
kazalos', kazhdaya myshca sokratilas' sama po sebe, i na neskol'ko sekund Aolla
poteryala soznanie, uvidev ogromnoe chernoe nebo i neznakomye zvezdy.

     ***

     Kan'on snova siyal v nochi, i more tel, s  plavno vzdymayushchimisya kryl'yami,
okruzhalo  Aollu. Ona vzglyanula  v  chernye glaza Dorna i zakrichala ot straha,
popytavshis' snova zakryt'  mozg, no, operezhaya eto,  ogromnaya spiral' voshla v
nego, lishaya sposobnosti soprotivlyat'sya.
     Prezident izumlenno vziral na ogromnuyu chashu Vard-Struktury, s tolstymi,
drevoobraznymi  nityami, s  krayami, ischezayushchimi v beskonechnosti za gorizontom
ploskosti.  On  nashel  proval, s  uzhasom vglyadelsya  v  ego  chernotu  i nachal
peredavat' psi-energiyu. Tonkimi  luchami ona ischezala v  provale i, kazalos',
nikogda  ne nachnetsya  prorastanie nitej,  no v kakoj-to  moment, kogda  Dorn
uvelichil  potok, prostranstvo  zakolyhalos' i  snachala  sovsem tonen'kie,  a
potom utolstivshiesya niti potyanulis'  vverh. Potok potreblyaemoj energii srazu
sokratilsya, no  eshche neskol'ko  chasov ponadobilos'  emu, chtoby zatyanut' dyru.
Dorn vyshel iz mozga Aolly peredohnut' i uvidel,  kak chasto menyayutsya muzhchiny,
delayushchie "obezbolivanie".
     -  Nevozmozhno  eto  vyderzhat'  dolgo, moshchnaya emocional'naya  sfera, mozg
otkryt, vseh  tyanet  k ob®edineniyu,  - poyasnil odin iz nih,  podletev sovsem
blizko. Dorn uvidel, chto Aolla nachinaet prihodit' v sebya, i snova voshel v ee
mozg,   teper'  peremestivshis'  na  vtoroj  uroven'  psihiki.  Ego  porazilo
kolyhanie  emocional'noj   sfery  s  ogromnoj  amplitudoj  kolebanij.  CHislo
razryvov bylo bol'shim, i Dorn nachal plesti rezervnuyu set', posledovav sovetu
Lingana. Kogda set' byla zakonchena, on ulozhil ee na poverhnost', sovmeshchaya  i
"pripaivaya", uvidel, kak protyanulis'  ot seti vniz tonkie niti,  prorastaya i
skreplyaya  ee,  poslednee, chto  on sdelal -  vernul  na mesto bloki, zakryvaya
psihiku. Dlya Aolly eto  bylo ploho, no risk ostavit' ee golovu dostupnoj byl
slishkom velik, a nepriyatnostej uzhe i tak hvatalo.
     Dorn snova vyshel iz mozga, posmotrel na Aollu, i prikazal vozvrashchat'sya.
Ogromnaya energeticheskaya struktura iz  tel dorncev  raspalas', vokrug zashumel
shkval  kryl'ev,  nabiravshih  vysotu.  Bol'shinstvo  dorncev  rastvorilos'   v
vozduhe, ostalos' tol'ko soprovozhdenie i ogromnaya set', na kotoroj spala bez
vsyakih snov izmuchennaya zhenshchina.

     ***

     CHerez neskol'ko chasov Dorn svyazalsya  s Linganom, dolozhiv, chto, v celom,
on "zashtopal" Vard-Strukturu, a provedennaya polnaya proverka poverhnosti tela
pokazala, chto oplodotvorennyh kletok bylo  sovsem  nemnogo, dorncy naschitali
ne bol'she desyatka, i mozhno dumat' - vse normal'no.
     - Menya bespokoit tol'ko odna veshch', Lingan, - skazal  Dorn.  - Kak chasto
prihoditsya delat' povtornoe obezbolivanie posle takih povrezhdenij?
     - Na Zemle obychno - kazhdye chetyre chasa.
     -  Aolla  etogo  ne  vyderzhit,  Lingan.  Ty   sebe  voobshche  eto  mozhesh'
predstavit'? -  uzhasnulsya  Dorn. - YA  sozhaleyu , no  ona  ponyala,  chto  s nej
delali, ved' Aolla  byla pochti desyat' let zamuzhem, kak ee obmanesh'?  Skol'ko
nuzhno vremeni razrabotat' preparaty dlya ee dornskogo tela?
     - Mnogo, uzhe zaprashivali, my ih desyatiletiyami razrabatyvaem i to byvayut
neudachi.
     Lingan  rasteryanno  sidel v kresle, ne predstavlyaya, chto delat'. Ne bylo
nikakoj  vozmozhnosti  v  takom  sostoyanii otpravit'  Aollu  na  Zemlyu, no  i
ostavlyat'   ee   na   Dorne..."Vam    propisano   regulyarnoe   iznasilovanie
isklyuchitel'no v lechebnyh celyah", - mysl' iz serii chernogo yumora prishla v ego
golovu.
     - YA ne znayu, Dorn,  postupajte,  kak  sochtete  nuzhnym,  -  smog  tol'ko
otvetit' Lingan.
     - Vy  dolzhny  ponimat' posledstviya  takih nashih  dejstvij, my zhe  budem
vynuzhdeny ee zastavlyat'.
     - I chto?
     - K tomu vremeni, kak Aolla popadet na Zemlyu, boyus', Lingan, s nej, kak
s zhenshchinoj, budet pokoncheno.
     - V kakom smysle?
     -  Lyuboe  prikosnovenie stanet vyzyvat' otvrashchenie. Pomimo  etogo budut
problemy s pamyat'yu, za korotkij period  my vse - i vy v tom chisle, neskol'ko
raz sozdavali v ee mozgu psevdoreal'nost', i teper' u nee dolzhna byt' polnaya
putanica v golove.
     - Ty klonish' k tomu, chtoby my byli gotovy prinyat' ee sumasshedshej?
     - Pravil'no, imenno eto ya i hotel skazat', - spokojno dogovoril Dorn.
     On  okazalsya absolyutno prav. Aolla ochnulas' cherez neskol'ko chasov posle
operacii,  i voznikla  neobhodimost' v povtornom "obezbolivanii". Tol'ko  na
etot  raz  ona  prekrasno  ponyala,  chto  oni  sobirayutsya  delat',  i okazala
soprotivlenie. Ee izlovili set'yu i, svyazav,  proveli neobhodimuyu proceduru -
ona  diko krichala, hotya  vse  znali, chto bol'no  ej ne bylo. Dva  chasa posle
etogo Aolla spokojno spala, a eshche cherez dva chasa vse prishlos' povtorit'.
     Tol'ko  cherez nedelyu ona  smogla  primirit'sya  s situaciej i  perestala
soprotivlyat'sya,  posle chego ej  razreshili v nebol'shie  periody bodrstvovaniya
letat' v predelah kliniki.  Dorn, kogda eto pozvolyal ego zagruzhennyj grafik,
staralsya   nahodit'sya   pri   "obezbolivanii",   hotya   prisutstvie   lyubogo
postoronnego dornca  vyzyvalo u Aolly pristup eshche bol'shego nepriyatiya. Raz  v
nedelyu  dopolnitel'no  proveryali  telo na  nalichie oplodotvorennyh  kletok i
sejchas, vo vremya  etogo, ej  stalo ne do sna ot otvrashcheniya, kotoroe vyzyvali
myagkie prikosnoveniya muzhchin k ee telu.
     Kak-to cherez mesyac Dorn nashel ee sidyashchej na krayu obryva, raspolozhennogo
nedaleko ot kliniki. Aolla smotrela vdal', i  ee mysli byli ochen'  daleko ot
etogo mesta. Pochuvstvovav  ego, ona srazu  szhalas', hotya lichno on nikogda ne
delal ej "obezbolivanie".
     - Razve pora? - Aolla ispuganno posmotrela na nego.
     -  Eshche est' nemnogo  vremeni. - Dornu, kak i  vsem muzhchinam na planete,
prichastnym  k "lecheniyu", bylo bezumno zhal' ee.  - YA hotel soobshchit' tebe, chto
Sovet prinyal reshenie okazat' pomoshch' Zemle.
     -  Pravda? Kakoj  horoshij  son.  -  U  Aolly  bylo  polnost'yu  narusheno
vospriyatie real'nosti. - YA rada. - No v ee mozgu ne bylo nikakoj radosti.
     - Eshche my schitaem,  chto ty mozhesh' letet' na  Zemlyu, sejchas  tvoya psihika
spravitsya s regressiej.
     - Dejstvitel'no, horoshij son, zhal', chto eto nepravda, i na samom dele ya
nikogda  ne smogu vernut'sya  domoj.  - Aolla posmotrela na Dorna, vzletaya. -
Mne pora, uzhe nachinaetsya bol', tak strashno, Dorn, i ne hochetsya v kliniku.
     On provodil ee i snova prisutstvoval pri "obezbolivanii", nablyudaya, kak
dlinnye  prisoski  dvuh  muzhchin  otyskivayut  vozbuzhdayushchie  zony  ee  tela  i
vozdejstvuyut na nih. Aolla otchayanno  krichala, no ne pytalas' soprotivlyat'sya,
a Dorn lomal golovu nad tem, kak skoree prekratit' vse eto i otpravit' ee na
Zemlyu.  Edinstvennoe priemlemoe i plohoe dlya  ee psihiki reshenie  byl obman,
kotoryj eshche bol'she dolzhen byl zaputat' ee golovu.
     V  odin iz dnej,  razbudiv Aollu pochti  srazu  posle "obezbolivaniya"  i
geneticheskogo  obsledovaniya, kogda  ona  s trudom ponimala, chto  proishodit,
Dorn otnes ee v kameru regressii. Ona neponimayushche glyadela na nego.
     - Tebe budet  snitsya horoshij son, - skazal Dorn, pomogaya ej zabrat'sya v
vannu  s rastvorom. - Kak  budto  ty prohodish' regressiyu i  vozvrashchaesh'sya na
Zemlyu. Ponyatno? - Aolla smotrela na nego ogromnymi chernymi  glazami i tol'ko
myslenno ulybnulas'.
     - Ponyatno.  - Ona  sosredotochilas', Dorn  vyletel, vklyuchiv apparaturu i
nablyudaya  za  nej  na  ekrane.  Vse  bylo  normal'no.  On  soobshchil na Zemlyu,
preduprediv, chto prishlos' obmanut' Aollu.

     ***

     CHerez vosem' sutok Aolla vyshla iz vanny v obychnom chelovecheskom oblike i
podoshla k giperprostranstvennomu oknu. |nergeticheskaya tkan'  otkliknulas' na
ego otkrytie, opletaya ee obnazhennoe telo. Ona  shagnula vnutr',  ochutilas' na
Zemle i otshatnulas' ot protyanutyh ruk Lingana. Vse pyat' Sovetnikov vstrechali
ee.  |nergeticheskaya tkan' rastayala na  ee tele,  i Aolla,  sil'no stesnyayas',
hotya oni videli ee goloj mnogo raz, pospeshila odet'sya.
     -  Pravda,  horoshij son?  - Aolla  popytalas'  ulybnut'sya, i  im  stalo
strashno ot togo, chto bylo  v  ee  mozgu. - Ochen' hochetsya est', mozhno? -  Ona
voprositel'no  posmotrela  na Lingana.  Tot pereglyanulsya  s Kreilom i mahnul
rukoj.
     - Esh', kakaya teper' raznica.
     Aolla  sela za  stol,  no  ne  mogla  est',  ee nachinalo  toshnit'.  Vse
podumali,  chto  pora  delat' ej  obezbolivanie, tol'ko  neponyatno bylo,  kak
zastavit'.
     -  Stroggorn,  mozhno  poprosit'  tebya  ujti?  -  skazala Aolla,  i  vse
pochuvstvovali tu bol',  kotoruyu prichinyalo ej ego prisutstvie. On rastvorilsya
pryamo v vozduhe, tak nichego i ne skazav. -  Ne mogu  est', -  skazala ona  i
otodvinula  tarelku.  -  Nuzhno  prinyat' dush.  - Aolla vstala,  napravlyayas' v
vannuyu. Kreil podnyalsya, chtoby ej pomoch', on proshel za nej sledom,  no  cherez
neskol'ko sekund tishinu razorval strashnyj krik, ot kotorogo Lingan mgnovenno
okazalsya v vanne, vylomav dver'. Kreil nepodvizhno stoyal,  a Aolla  otpolzala
ot nego, pytayas'  okazat'sya kak mozhno dal'she,  i so strahom glyadela v  ego v
glaza.
     - CHto sluchilos', chert voz'mi? - Lingan nichego ne ponimal.
     - YA  hotel pomoch' ej razdet'sya - i dazhe ne prikosnulsya k ee telu, i vot
takaya reakciya. |to  na  menya,  a ved' ya ej,  kak brat, - rasteryanno  poyasnil
Kreil.  - CHto budem delat'? - sprosil on, uzhe vyhodya  vmeste  s Linganom  iz
vanny i prikryvaya izurodovannuyu dver'.
     - Tvoe mnenie? - sprosil Lingan.
     -  Moe  mnenie:  nel'zya delat'  nikakih  zondazhej, nikakogo  lazaniya  v
golovu, polnyj  pokoj i obezbolivanie. Vse, - korotko otvetil Kreil,  i  vse
soglasilis'.
     Aolla vyshla cherez polchasa, no posmotrev na svoi ruki, skazala:
     - Mozhet byt', ploho pomyla? Opyat' gryaznye. - Ona snova sela za  stol, i
vse  ulovili pristup toshnoty,  s kotorym Aolla  s trudom  spravilas'.  - Vse
ravno ne mogu est'.
     -  Aolla,  devochka,  -  Kreil  govoril  myagko.  -  Tebe  nuzhno  sdelat'
obezbolivanie...
     Ot odnogo etogo slova  ej  stalo  ploho i ona zaplakala,  chto ochen'  ee
udivilo.
     - Dazhe vo sne nikakogo pokoya. - Aolla rassmatrivala svoi mokrye ot slez
ruki. - Ladno, pojdem,  ne hochu, chtoby vy delali eto  siloj.  - Ona vstala i
poshla v operacionnyj zal. Vse bylo gotovo zaranee. Kreil ostalsya s nej odin,
no vse  ravno Aolla razdevalas' tak, chtoby on ne videl  ee.  Pri podklyuchenii
Mashiny ona  pochuvstvovala  bol'  i  eto  snova udivilo  ee. -  Pochemu  takoj
strannyj  son, so  vsemi podrobnostyami?  -  sprosila ona,  no  ej  nikto  ne
otvetil. Kreil podklyuchilsya  k  psi-kreslu i bol'she dvuh chasov podbiral shemu
obezbolivaniya,  poka  Aolla  nakonec  ne zasnula.  Pered  etim Kreil  tol'ko
sprosil, v kakuyu  kliniku ee polozhit', ona dolgo molchala,  a potom, utochniv,
boleet li on eshche, poprosilas' zhit' k nemu domoj.

     ***

     Aolla  prosnulas' v  svetloj  spal'ne na  ogromnoj  krovati  i  ulovila
telepatemu: muzhchina, ves' v chernom, v siyayushchem vihre.
     - Kreil! - pozvala ona, i on srazu prishel.
     -  Hochesh' est'? Stajn uzhe nakryl, a  to cherez  polchasa budu delat' tebe
obezbolivanie, - skazal Kreil. Na etot  raz ona ne zaplakala pri etom slove,
eto uzhe bylo horosho.
     Aolla spokojno ela,  periodicheski  oglyadyvaya komnatu.  Ej  uzhe nachinalo
kazat'sya, chto son kak-to zatyanulsya, pravda, ona spala vtoroj raz, pered etim
- eto  bylo  otchetlivo  v  pamyati -  byla klinika na  Dorne, a teper'  snova
prodolzhenie sna - na Zemle.
     - Nikogda ne videla  snov s prodolzheniem, - skazala Aolla, pristupaya  k
ocherednoj porcii.
     Kogda ona zakonchila, Kreil ulozhil  ee delat' obezbolivanie, no  zasnuv,
ej tut zhe nachal snit'sya Dorn. Aolla metalas' i krichala vo sne, chto ne hochet,
chtoby ej  chto-to delali, a  Kreil sidel  v kresle,  vspominaya svoyu bolee chem
dvuhsotletnyuyu  praktiku, no pripomnit' takogo  tyazhelogo  sluchaya  ne  mog. On
neskol'ko raz razgovarival s Sovetnikami po povodu lecheniya, no vse shodilis'
na tom, chto tol'ko vremya mozhet  pomoch'. Dobavlyat' putanicu v golovu Aolly ne
bylo nikakoj vozmozhnosti - lyubaya popytka provesti psihooperaciyu mogla tol'ko
vse uhudshit'.
     Potekli mesyacy. Snachala Kreil  vozvrashchalsya domoj kazhdye chetyre chasa, no
potom udalos' ugovorit' Aollu na provedenie lecheniya eshche neskol'kimi vrachami,
i on pereshel k svoemu obychnomu rezhimu raboty. Kogda on k shesti  chasam vechera
- eto  bylo vremya ego sobstvennogo obezbolivaniya, vozvrashchalsya domoj, ego uzhe
zhdal odin iz vrachej.
     Aolla mnogo  chitala. Na  pervyh  porah  Kreil  zapretil  ej rabotat'  s
Mashinoj, no  nedeli  cherez  dve  posle prileta  ona  ugovorila  ego i chasami
prosizhivala v psi-kresle, chto-to izuchaya.

     ***

     Kreil  uzhe tretij raz  poglyadyval  na chasy. |tel', kotoraya dolzhna  byla
delat' emu obezbolivanie,  zapazdyvala,  i on nachinal oshchushchat' tyanushchuyu bol' v
kostyah i myshcah. Aolla podnyala golovu ot edy, vslushivayas' v ego mozg.
     - Hochesh', ya sdelayu sama? - predlozhila ona.
     - Spravish'sya? Slozhnaya shema.
     - YA vsegda  byla odnim iz luchshih Vard-Hirurgov. - Aolla ulybnulas', uzhe
idya v operacionnuyu. - Ty  mne sam ob etom govoril. - Ona  vklyuchila  ob®emnyj
ekran  s  razmetkoj  ego  tela,   ukazaniem  posledovatel'nosti  vvedeniya  i
dozirovkoj v kazhdoj  tochke, i  podklyuchilas' k  psi-kreslu,  sbrosiv do poyasa
halat.
     SHCHupal'ca Mashiny  protyanulis'  k ego telu,  nachinaya svoj tanec, no Aolla
spokojno spravlyalas', kak  obychno, srazu zapomniv  informaciyu  na  ekrane  i
teper' polagayas' tol'ko na svoyu  fenomenal'nuyu  pamyat'. Ona  oshiblas' lish' v
odnoj tochke, Mashina srazu vydala preduprezhdenie, i Aolla povtorila vvedenie.
V ostal'nom, ona s pervogo raza tochno  provela obezbolivanie, chem neveroyatno
udivila Kreila.
     Posle etogo,  ubedivshis' v  pryamom smysle slova na svoej shkure, chto  ee
professional'nye  navyki vosstanovilis',  on razreshil Aolle  pomogat' emu  v
klinike,  hotya  ona  po-prezhnemu  vosprinimala eto kak dlinnyj tyaguchij son s
prodolzheniem, kotoryj pomogaet smyagchit' vospriyatie Dorna.

     ***
     Eshche bylo sovsem temno, no Aolla prosnulas' ot strashnogo sna, i  podnyala
golovu. Son, tak ispugavshij  ee, vovse ne byl dornskim. CHudovishcha protyagivali
k nej mnogochislennye  shchupal'ca, lyazgaya zubami. Tol'ko  teper' Aolla uznala v
ih  oblike dirrengan, tut zhe ponyav, chto eto snilos' Kreilu, kotoryj nakanune
perenes vvod regressanta so vsemi soputstvuyushchimi yavleniyami.
     Vstav,  ona  nakinula  halat  i  proshla  v  ego  spal'nyu.  Kreil  lezhal
obnazhennyj na svoej ogromnoj  dvuspal'noj krovati, razbrosav ruki v storony,
pochti poperek, postanyvaya (ot boli ili sna? - etogo Aolla ne znala).
     Podojdya  sovsem blizko, ona uvidela  kapel'ki pota  na  ego lbu, chernye
v'yushchiesya  volosy byli  slegka vlazhnye. Real'nost'  etih  podrobnostej  vdrug
porazila ee. Aolla zastyla, osoznav, chto nikakoj eto ne son, i Kreilu  ochen'
ploho  posle  ocherednoj  dozy  regressanta. Ona protyanula  ruku i  ostorozhno
potrogala ego  mokryj i prohladnyj lob.  ZHenshchina v krasnom zakruzhilas' v ego
mozgu,  i  Kreil,  prosnuvshis',  posmotrel  na  nee,  popytavshis'  vstat'  i
dotyanut'sya do skomkannoj prostyni.
     - Lezhi, - spokojno skazala Aolla,  nakryvaya  ego.  Kreil  otkinulsya  na
podushku,  pytayas' ponyat',  chto delaet  ona v  ego  spal'ne, da  eshche noch'yu, i
pochemu tak spokojno vse vosprinimaet. - Mne kazhetsya, ya prosnulas', - skazala
Aolla, zabirayas' s nogami na kraj ego krovati. - |to ved' nikakoj ne son i ya
na Zemle? Uzhe neskol'ko mesyacev, kak ya teper' ponimayu?
     - Pravil'no ponimaesh'. -  Kreil eshche ne sovsem prosnulsya, no uzhe  ponyal,
pochemu ona prishla. - Ty hochesh', chtoby ya tebe pomog? Kak vrach?
     - Da, mne nuzhno razobrat'sya v vospominaniyah, ya sovsem putayus', gde chto,
i ne mogu otlichit' real'nost' ot vymysla, - ob®yasnila Aolla.
     -  Ne   luchshee  vremya  dlya   psihoanaliza.  -  Kreil  ulybnulsya.  Aolla
pochuvstvovala ugryzeniya sovesti, chto podnyala ego noch'yu, ne  dav otdohnut', a
on sebya tak ploho chuvstvoval. - A ya s tebya  potrebuyu kompensaciyu. - On snova
hitro ulybnulsya.
     - Kakuyu?
     - Ne ispugaesh'sya?  -  Kreil legko  peremestilsya i  polozhil golovu ej na
koleni,  poglyadev  teper' na ee perevernutoe  lico  -  Aolla  tol'ko  slegka
vzdrognula.  -   Ne  ispugalas'.   -  On   zakryl  glaza,  -  teper'  mozhesh'
rasskazyvat', a esli ya zasnu, dergaj menya za volosy - srazu prosnus'.
     Aolla ostorozhno provela rukoj po ego myagkim, slegka vlazhnym, volosam, i
udivilas', chto eto  ne vyzvalo  nikakogo otvrashcheniya.  Pochemu-to  bylo tol'ko
bezumno zhal'  etogo  izmuchennogo regressantami, na vid sovershenno zdorovogo,
molodogo i krasivogo muzhchinu.
     -  Mne kazhetsya, putanica  nachinaetsya  s  predvaritel'nogo golosovaniya v
Prezidentskom Sovete na  Dorne,  - nachala Aolla. - Progolosovali protiv,  ne
bylo nikakih shansov poluchit' pomoshch', i ya poletela k Ush-sh-shu.
     - On mog povliyat'?
     -  Dorn skazal, chto  mog, tol'ko  Ush-sh-sh  postavil  sovershenno  merzkie
usloviya: nikogda na  Zemlyu i...  - Ona  sdelala pauzu, a Kreil pochuvstvoval,
kak po  ee telu  proshla drozh'.  - YA budu s  nim v  Kan'one do okonchatel'nogo
golosovaniya.
     - |to  my znaem, potom my tashchili tebya na Zemlyu, nastoyali  cherez  Dorna,
chtoby tebya otpustili poproshchat'sya.
     -  Da? Znachit  ya  eshche raz byla na Zemle? -  Aolla pytalas' vosstanovit'
posledovatel'nost' sobytij. - Menya operirovali?
     -  V  Desyatimernom  zale,  stavili  rezervnuyu  nervnuyu  sistemu,  chtoby
uvelichit' zashchitu mozga.
     -  Skazhi, ya tochno pomnyu, chto byl strashnyj boj, sovsem real'no,  ya shest'
raz umirala, mne snosili golovu, a Lingan byl vse vremya ryadom, eto togda?
     - Psevdoreal'nost', obezbolivanie... -  Kreil  ostanovilsya, potomu  chto
ona snova vzdrognula pri etom slove. - Nel'zya bylo dat'.
     -  Horosho, dopustim.  - Aolla nahmurilas'.  Kreil videl, kak  ee mozg s
trudom napryagaetsya. - Dal'she menya otpravili na Dorn?
     - A ty ne pomnish'?
     - Smutno, navernoe, tak i  ne opravilas' ot operacii, zato potom Kan'on
pomnyu ochen' horosho.
     - Strashnye vospominaniya?
     - Ne v etom delo, ya nikak ne  mogu  ponyat', pochemu opyat'  okazalas'  na
Zemle?
     - Rasskazhi podrobno. - Kreil vnimatel'no slushal ee rasskaz i, kogda ona
doshla do Stroggorna i ego pochernevshej kozhi, uverenno  skazal: - Vse-taki eto
psevdoreal'nost', hotya s bol'shim  koefficientom pravdopodobnosti. - Vo vremya
rasskaza  Aolly  Kreil  tshchatel'no proanaliziroval  dostovernost'  vospriyatiya
sobytij v ee mozgu, no  podumal, chto dazhe  pri  zondazhe  bylo  by neveroyatno
trudno, opredelit', chto eto ne proishodilo na  samom dele. -  Aolla,  skazhi,
etot Kan'on, chto eto za mesto takoe?
     - Mesto, gde sushchestvuet potok bol'shoj izbytochnoj psi-energii.
     - I mozhno ee ispol'zovat'?
     - Mozhno, muzhchiny eto horosho umeyut delat'.
     - A zhenshchiny?
     - Mne kazhetsya, net, u menya ne vyshlo, - otvetila Aolla.
     - Budem schitat' so Stroggornom razobralis' -  psevdoreal'nost',  dal'she
dolzhen  byt'  Kan'on,  - pomog ej  Kreil.  On professional'no  otmetil,  chto
otsutstvuet neobhodimaya sploshnost' vospriyatiya.
     - Ush-sh-sh pytalsya snyat' bloki, u menya zhe nikak ne poluchalos'.
     - Ty dejstvitel'no pytalas' ili delala vid?
     -  Net, pytalas', v  Kan'one ego obmanut' bylo sovershenno nereal'no, on
zhe sledil za mozgom. - V ee myslyah proskol'znula bol'.
     - Tak on smog ih snyat'?
     - Navernoe, da, ya smutno pomnyu,  popytki s devyatoj, uzhe nikakih sil  ne
bylo. Potom ya srazu uvidela dno propasti, takie ostrye kamni, raznogo cveta,
ved' byla noch', i oni po-raznomu ostyvali, -  poyasnila  Aolla. - Mozhet byt',
eto psevdoreal'nost'?
     - Ne pohozhe, po tvoemu vospriyatiyu. - Kreil podnyal  golovu, povernulsya i
dolgo smotrel  ej  v  glaza,  a  ona  myslenno  neskol'ko  raz  "prokrutila"
vospominanie o dne propasti. - Net, real'nost', skoree vsego. - On snova leg
ej na koleni.
     - Dal'she - snova  Kan'on i krugom dorncy,  do samogo gorizonta. - Aolla
snova vzdrognula.
     - Ne mozhet byt', ya tochno znayu,  ty proshla cherez Mnogomernost', a  potom
tebya dostavili  v  kliniku, prosto ty nichego  ne pomnish'.  Dorn svyazyvalsya v
etot promezhutok  s nami, utochnyal, kak tebya operirovat', nu, i razreshenie  na
operaciyu prosil.
     - |to  iz-za  ih specificheskogo  obezbolivaniya? -  Aolla  zakryla  lico
rukami, hotya Kreil i ne smotrel na nee.
     - Ne perezhivaj, vspominaj spokojnee, poluchim s  toboj  sejchas povtor, -
strogo prikazal Kreil,  ne  otkryvaya pri etom glaza, tak emu bylo dazhe proshche
kontrolirovat' ee mozg, ne pugaya.
     - Horosho pomnyu, chto oni delali so mnoj, ne mogu peredat', kakoj eto byl
uzhas! Mne kazhetsya odnim  "obezbolivaniem" zanimalos' poryadka desyati dorncev,
a vokrug ih byli tysyachi, i Prezident s ognennymi kryl'yami!
     - Potryasayushchee zrelishche. - Kreil videl kartinku v ee mozgu.
     - Tebya by na moe mesto, bylo by ne do krasoty! - vozmutilas' Aolla.
     - Ne serdis'. CHto dal'she?
     - Dorn prosil snyat' bloki.  Kak  on mog nadeyat'sya, chto ya soglashus'? |to
zhe nuzhno  s uma  sovsem  sojti!  Potom snova byla Zemlya, psihotravma, Lingan
operiroval, tol'ko do sih por obidno, chto mne bylo tak ploho, a nikto iz vas
ne prishel! - Ot etih slov Kreil srazu sel i vglyadelsya v ee glaza.
     - A ved'  eto psevdoreal'nost'! No esli  by ya prosto uvidel vse v tvoem
mozgu, nikak by ne ponyal etogo. Aolla, poslushaj menya sejchas, devochka, ty mne
dolzhna  poverit'.  S  teh por, kak ty  vernulas' s  Dorna, u  tebya  ne  bylo
psihotravm i nikto  iz  nas  ni razu tebya ne operiroval. Ty zhe  vidish', dazhe
sejchas ya ne perehozhu  granicy  tvoih  blokov,  prosto  tebya slushayu. Dlya tebya
sejchas zondazh protivopokazan - my vse tak schitaem.
     - Podozhdi. - Ona nahmurilas', vspominaya. - YA zhe slushala ego telepatemu!
Ego,  Lingana! I na vid  -  sovsem  on,  glaza odnogo cveta,  chernye, tol'ko
spolohi ognya ot psi-ekrana otrazhalis'.
     - Kakie spolohi?  Psi-ekran vsegda  odnogo cveta - absolyutno  chernyj, a
spolohi vosprinimaet tol'ko mozg cheloveka, kotorogo operiruyut, no otrazit'sya
oni ni v chem ne mogut, ih zhe net v real'nosti.
     - O  Gospodi!  - Aolla zakryla glaza.  -  No Lingan skazal, chto  vy  ne
mozhete prijti, zanyaty, ya eshche ochen' obidelas'.
     - On prosil tebya snyat' bloki?
     - Tak nastojchivo, skazal, chto mozhet i sam snyat', tol'ko ne hochet, raz ya
v soznanii.
     -  Molodec Dorn,  vret bud'  zdorov dlya telepata,  on  eshche i  psi-obraz
Lingana modeliroval?
     -  Vse  vremya.  Nikak ne  mogu  poverit',  chto  menya Dorn  obmanul, tak
real'no!
     - Hotel by ya poznakomit'sya s takim sushchestvom, - ulybnulsya Kreil.
     - Net, emu smeshno! - vozmutilas' Aolla.  -  Menya nasilovali,  zastavili
obmanom  snyat' bloki, a ty hochesh' poznakomit'sya s  temi, kto  eto sdelal!  U
tebya professional'nyj interes!
     - Ne serdis', ya znayu, tebe bylo ploho...
     - Mne i sejchas ploho, sam chert nogu slomit, gde pravda, a gde lozh'.
     - Uspokoilas'?  -  Kreil  zhdal  neskol'ko minut. -  My ostanovilis'  na
operacii, kotoruyu delal Lingan i kotoroj ne bylo.
     - YA snyala bloki, bylo ne bol'no, i ya sprosila pochemu, a Lingan otvetil,
chto bol'shaya radost', sdelali  obezbolivayushchee.  - Aolla snova  vzdrognula,  -
effektivnoe pri povrezhdenii Vard-Struktury...
     - |to on ne sovral, ochen' effektivno, tol'ko specifichno. Pravda ved' ne
bylo bol'no?
     - YA tebya ub'yu sejchas, - skazala ona sovsem  ne zlo i, zapustiv ruku emu
v volosy, nesil'no potyanula, poka on ne oshchutil legkuyu bol'.
     - Teper' dovol'na, chto mne sdelala bol'no? - utochnil  Kreil, ne pytayas'
ej pomeshat'. - Davaj, chto bylo dal'she, a to usnu.
     -  Opyat' Kan'on  - i  vse ischezlo,  ya tak  i  dumala, chto  eto vo vremya
operacii pokazalos'. Potom klinika, tol'ko ya do  sih por ne mogu smirit'sya s
tem, chto  tam so  mnoj delali.  YA nikak ne mogla ponyat', kak  tuda popala  i
zachem vse eto.
     - Nasilovali?
     - Kazhdye chetyre chasa, snachala soprotivlyalas', potom uzhe tol'ko krichala,
vse ravno otlavlivali i delali siloj. - Aolla neozhidanno zaplakala,  i slezy
zakapali Kreilu na lico.
     -  |to samoe plohoe vospominanie,  - ser'ezno skazal on. - Tol'ko u nih
ne bylo drugogo  vyhoda: tvoya bol' takoj  sily, chto inache ty prosto ubila by
ih, ponimaesh'?
     - Dumaesh', ot etogo legche? Skazhi,  eto  pravda, chto oni prinyali reshenie
nam pomoch'?
     - Pravda, posle togo, chto sluchilos' s toboj, vse reshilos'.
     -  Horosho, chto vse  eto ne zrya.  -  Ona posmotrela  na chasy. - Sdelaesh'
obezbolivanie, uzhe polchetvertogo, mozhno?
     Kogda oni snova vernulis'  v spal'nyu i Aolla legla emu  na plecho, Kreil
zastavil ee eshche  dva raza  povtorit' rasskaz, proyasnyaya dlya sebya detali, poka
ne reshil,  chto v ee  mozgu v dostatochnoj stepeni vosstanovilsya real'nyj  hod
sobytij.
     V  shest' chasov utra  v spal'nyu  voshel Stroggorn, on dolzhen  byl  delat'
obezbolivanie  Kreilu.  Kartina,  kotoruyu  on  zastal,  brosila  ego v  zhar:
obnazhennyj Kreil spal, lezha na  spine, a Aolla,  tozhe obnazhennaya, prinikla k
ego plechu.  Stroggorn  s ogromnym trudom preodolel  zhelanie srazu  ubit'  ih
oboih, takuyu strashnuyu bol' on oshchutil, no potom pochemu-to v ego pamyati vsplyl
Diggirren i, grustno posmotrev sovershenno zelenymi glazami,  skazal: "Kak zhe
tak mozhno, Stroggorn?"
     Sev v kreslo, Stroggorn ne stal  budit'  Kreila, a  prosto nablyudal  za
nimi, ujti ne bylo sil. On vspomnil, kak kogda-to, davno, Lingan,  zastav ih
s Aolloj, tozhe ne smog  ujti. Vozniklo otchetlivoe  chuvstvo, chto  vse eto uzhe
bylo s nim i on tak zhe sidel naprotiv krovati.
     Kreil,   v   mozg   kotorogo  nachala  prosachivat'sya   bol',   akkuratno
perevernulsya i  polozhil  golovu  na  obnazhennuyu grud' Aolly, a ona, tak i ne
prosnuvshis', slegka obnyala ego.
     Stroggorn  videl,  kak  v  mozgu  Kreila  vse  vremya   voznikaet,   vse
usilivayas', bol' - uzhe  polchasa nazad emu  nuzhno bylo delat'  obezbolivanie.
Kreil zastonal, i Aolla, tak  i ne  otkryv glaza  i ne  prosnuvshis', provela
rukoj po ego temnym volosam.
     Mozg Kreila pronzila uzhe ochen' sil'naya bol', on, nakonec, prosnulsya, i,
podnyav  golovu,  srazu posmotrel na chasy,  i lish'  potom  perevel vzglyad  na
Stroggorna. Kreil  spokojno podnyalsya,  ostorozhno  osvobodivshis'  ot  ob®yatij
Aolly,  i  tak i ne razbudiv ee, proshel, ne odevayas', v operacionnuyu i srazu
leg  na  stol. Stroggorn, horosho znaya,  chto  Kreil  ispytyvaet sil'nuyu bol',
molcha stal podbirat' novuyu shemu obezbolivaniya.
     - Kreil, - skazal Stroggorn tiho. - Ty ne boyalsya, chto ya ub'yu vas?
     - Ne ubil zhe.
     - Zachem nuzhno bylo tak riskovat', ty zhe znal, chto ya pridu v shest' utra?
     - CHestno govorya, ya  zabyl ob etom, mne  bylo dostatochno  ploho, tak chto
luchshe  podbiraj  shemu. YA  sovsem  ne vyspalsya, pozhalujsta, zameni  menya  na
operaciyah, a eshche luchshe perenesi na zavtra. Aolla  tozhe ne  vyjdet segodnya na
rabotu. - On zakryl glaza i prekratil razgovor.
     Aolla,  v  nabroshennom na  goloe  telo halate, voshla v operacionnuyu,  i
Stroggorn, pochuvstvovav ee, vzdrognul. Ona posmotrela na Kreila i, podojdya k
pul'tu, poglyadela na ob®emnyj ekran, gde po razmetke  mozhno bylo opredelit',
kogda Stroggorn zakonchit.
     - Ty mne ne sdelaesh' zaodno? - spokojno sprosila Aolla, udiviv ego. - U
nas sdvinulis' chasy, i ya uzhe ploho sebya chuvstvuyu.
     - Razdevajsya, lozhis', ya  mogu srazu delat' dvoim,  tem bolee s  Kreilom
skoro zakonchu. - Stroggorn staralsya ne smotret' na nee,  no, kazalos', Aolla
sovsem perestala  smushchat'sya. Ona  nevozmutimo razdelas'  i  legla  na vtoroj
stol.  Kreil  tol'ko  sprosil,  kotoryj chas,  i, uslyshav v  otvet: "Polovina
vos'mogo", myslenno kivnul ej - eto byl nebol'shoj sdvig dlya vvoda lekarstva.
Stroggorn vspomnil,  chto Kreil oficial'no byl naznachen ee  lechashchim vrachom  i
absurdnost' situacii porazila ego. Po  diagramme on videl, chto Aolle  nachali
umen'shat' dozirovku - eto oznachalo medlennoe vyzdorovlenie.
     Stajn unes  Kreila,  Stroggorn zakanchival tol'ko s  odnoj  Aolloj.  Ego
udivlyalo, chto  ona tak  spokojna, pochti srazu zasnula.  Nikak ne  verilos' v
vozmozhnost' takogo prenebrezheniya ego  chuvstvami.  Ochnuvshis',  Aolla  uvidela
Stroggorna, stoyavshego vnutri kupola i pristal'no razglyadyvayushchego ee telo.  V
ee mozgu promel'knula ten' smushcheniya.
     - Mne mozhno vstat'? - sprosila ona. - Podaj halat, pozhalujsta.
     On  smotrel, kak Aolla bystro zapahnulas', chto-to strannoe bylo vo vsem
etom.
     -  Ty nichego ne hochesh' mne  skazat'? - ostorozhno sprosil Stroggorn, ona
uzhe vyhodila, no obernulas'.
     - Net, a chto? -  Aolla  ulovila bespokojstvo v ego mozgu. - Vse horosho,
segodnya bol'shoj den' dlya nas s Kreilom...
     - Ty hotela skazat', noch'? - utochnil on.
     - Kakaya nam s nim  raznica?  My zhe  zhivem  ot  odnogo  obezbolivaniya do
drugogo, i  esli u menya eshche est' kakie-to shansy ot etogo izbavit'sya, u nego,
naskol'ko ya ponimayu, nikakih.
     -  Aolla.  -  Stroggorn   podoshel   k  nej  sovsem  blizko,  pristal'no
vglyadyvayas' v lico svoimi holodnymi glazami. - Ty ponyala, chto eto ne son?
     -  Ponyala.  - Aolla ulybnulas'. - Vsyu noch'  Kreil  mne mozgi  vpravlyal.
Ochen'  bol'shie  razryvy,  vse  vremya  perehody,  to  Dorn,   to   Zemlya,  to
psevdoreal'nost', to moi  sny,  do  konca  ne razobralis', tol'ko ustali, ne
vyspalis' sovsem. YA ne pridu segodnya na rabotu, predupredi, horosho?
     Aolla spokojno ushla, a Stroggorn eshche okolo chasa sidel v gostinoj, pered
ego glazami  stoyala  kartinka s tem,  chto on  videl v spal'ne, i kak edva ne
ubil ih.
     Priehav v sleduyushchij raz, nezadolgo do polunochi, Stroggorn zastal Kreila
v gostinoj.
     - Ty rano segodnya. - Kreil vglyadelsya v ego glaza.
     - YA hotel pogovorit'. - Stroggorn sel v kreslo naprotiv stola.
     - Aolle ya vse sdelal, ona spit, tak chto slushayu tebya.
     - Pochemu ty mne vse srazu ne  ob®yasnil, Kreil?  YA nikak etogo ponyat' ne
mogu.
     - Ne znayu, vspomnil Diggirrena, kak vy ego  "lechili" s |tel',  i reshil,
chto raz srazu ty menya ne ubil, vpolne mozhno tebya pomuchit'.
     - ZHestoko, no otkrovenno. - Stroggorn pomolchal, kazalos', Kreil chego-to
ne dogovarivaet. - Mozhno tebya poprosit'?
     - CHtoby ona bol'she ne spala v moej posteli? Esli pridet, ya zhe  ne smogu
vygnat'  ee,  ty  eto  ponimaesh'?  Posle  togo, chto ya  uznal segodnya  noch'yu,
Stroggorn,  nel'zya pozvolit' sebe dazhe malejshej bestaktnosti po otnosheniyu  k
nej.  Ee  psihika  sovsem na grani, nebol'shoj  tolchok -  i  mozhno nachinat' s
nachala i bezo vsyakih garantij. Nadeyus', tebya volnuet ee dal'nejshaya zhizn'?
     - Znachit, esli ponadobitsya, tebya nichego ne ostanovit?
     - YA zhe sam - nastoyashchee chudovishche, uberi regressanty - i uvidish'. CHem eshche
menya mozhno napugat' v etoj zhizni, Stroggorn? Krasivoj zhenshchinoj? |to vryad li.
My s nej  svobodnye lyudi, Ush-sh-sh menya nikogda ne volnoval, a posle togo, chto
bylo, eto tem bolee nevazhno.
     - U nas s nej doch'.
     - Nu i chto?  Lejla vpolne vzroslyj  chelovek, da  i kakaya ona  ej  doch'?
Videlis' neskol'ko raz v zhizni. - Kreil posmotrel na Stroggorna,  tot  sidel
sovsem  poteryannyj. - Ona ne vernetsya k tebe, hot' eto i zhestoko, ya ponimayu.
Ne skazhu, budet li so mnoj, ne znayu etogo. Ploho drugoe: po bol'shomu schetu s
nej, kak s zhenshchinoj, pokoncheno.
     - V kakom smysle?
     -  Boyus',  chto Aolla nikogda bol'she ne  smozhet snyat'  bloki, Stroggorn,
ponimaesh'?
     - Pochemu ty tak uveren?
     - S nej na etot raz slishkom zhestoko "razvleklis'", ispol'zuya dva obraza
-  tvoj  i Lingana. Ne ostalos' muzhchin,  kotorye  by  posle etogo  smogli ee
ugovorit', snyatie budet blokirovano.
     - Poetomu ona ne budet so mnoj?
     - Konechno. Posle  togo,  chto  bylo  u vas  s nej,  Stroggorn, zhit'  kak
prostye zhivotnye - eto prosto nereal'no. YA  byl zhenat i znayu, o chem  govoryu.
Pri  odnoj mysli  o tebe ee  tryaset, govorili  s  nej, pytalsya ya ee ubedit',
tol'ko bespolezno.
     Stroggorn dolgo molchal,  a  potom takzhe  molcha proshel v  operacionnuyu i
sdelal Kreilu obezbolivanie.

     ***

     Bylo dovol'no  pozdno. Kreil s udivleniem uvidel, kak Aolla voshla v ego
spal'nyu: ona byla v oblegayushchem krasnom  plat'e s  dlinnymi rukavami i temnyh
chulkah, glaza byli tonko podvedeny, a dlinnye volosy tshchatel'no ulozheny.
     - Kreil, u tebya dolzhen byt' zelenyj braslet?
     - Zachem on tebe? - Zelenyj braslet na  ruke  cheloveka, bud'  to muzhchina
ili zhenshchina, oznachal, chto tot hochet najti partnera i svoboden na etot vecher.
     -  Ty  ne  nahodish',  chto   eto  glupyj  vopros?   Obeshchayu  vernut'sya  k
obezbolivaniyu v polnoch'.
     - Aolla, ty eshche ne v tom sostoyanii, chtoby iskat' priklyuchenij.
     - Po-moemu, ya sovershennoletnyaya, chtoby ty mog  chitat' mne notacii. - Ona
sela  na  kraj  krovati  i  grustno posmotrela na nego.  -  Kreil, mne nuzhen
muzhchina.
     - Ty uverena?
     - Ty zhe ne somnevaesh'sya, kogda tebe nuzhna zhenshchina?
     - Ploho, mozhet, luchshe sdelayu tebe obezbolivanie?
     - Do  kakih por?  My zhe znaem s toboj, chto  delo ne v etom, ya prochitala
svoyu medicinskuyu kartu...
     - Zachem?
     -  Zatem,  chto  hotela ponyat',  ot  chego eto  vozniklo.  Ran'she  kak-to
obhodilas', teper' sovsem ne mogu sebya kontrolirovat'. Ty zhe znaesh', kak vse
prosto.  Vyrabotalas'  ustojchivaya  zavisimost'  na malejshuyu  bol' - organizm
trebuet vozbuzhdeniya. CHistaya fiziologiya, kak ty  skazhesh'. - Ona  pomolchala. -
Daj braslet, ya zhe sovsem ploho govoryu, tak hot' vsem srazu yasno.
     - Hochesh' cheloveka?
     - Strannyj ty, kakoj zhe esper soglasitsya?
     Kreil skazal ej, gde vzyat' braslet, i zastavil dat' obeshchanie, chto Aolla
privedet muzhchinu  syuda. On ochen'  boyalsya  oslozhnenij.  |ta  zateya sovsem  ne
ponravilas' emu, no ostanovit' Aollu bylo nevozmozhno.
     Telepaticheski Kreil prekrasno slyshal,  kak cherez  neskol'ko  chasov  ona
vernulas', dejstvitel'no, s muzhchinoj. Kak ej  eto udalos', pochti  nichego emu
ne skazav, ostalos'  dlya  Kreila  zagadkoj. Aolla  ushla  v  spal'nyu,  no  ne
postavila myslezashchitu. Muzhchina, s kotorym  ona byla, voobshche ne  predstavlyal,
kuda  popal: ego  tol'ko  udivila takaya  ogromnaya kvartira u  takoj, na  vid
moloden'koj,  devushki.  Aolla  ulybnulas' i  s  trudom  vygovorila, chto  eto
kvartira ee druga, i eto uspokoilo muzhchinu.
     Kakoe-to vremya Kreil ne prislushivalsya i zadremal, po bol'shomu schetu eto
bylo ne ego delo - lezt' v ee  lichnuyu  zhizn'. Vdrug ego razbudil dikij  krik
Aolly. Kreil mgnovenno vletel v spal'nyu, srazu ne soobraziv, chto proishodit.
Na  vid  vse  vyglyadelo  normal'no, tak  zhe  schital i  muzhchina,  nevozmutimo
prodolzhavshij  plavnye  dvizheniya.  Aolla  krichala  telepaticheski,  a otlichit'
otvrashchenie ot naslazhdeniya tol'ko po vidu  bylo prakticheski nevozmozhno. Odnim
dvizheniem, uhvativ muzhchinu za plechi i strashno perepugav,  Kreil  smahnul ego
na pol s krovati. Aollu tryaslo v  sudoroge,  Kreil tut zhe nakryl ee odeyalom.
Muzhchina vse glyadel na nego neponimayushche, nikak ne vzyav v tolk, chto sluchilos'.
     -  Izvinite menya.  |ta  devushka -  esper, ona ser'ezno  bol'na,  vy  zhe
videli, ona  sovsem  ploho  govorit. Ej stalo nehorosho,  tol'ko ona  krichala
telepaticheski,  vy ne  mogli  slyshat',  -  ob®yasnyal Kreil.  - YA poproshu  vas
odet'sya, nam  nuzhno pogovorit'.  -  On vyshel v  gostinuyu,  ne  zhelaya  dal'she
smushchat' muzhchinu. Tot  poyavilsya cherez neskol'ko minut i poslushno sel naprotiv
Kreila. Muzhchina  uzhe ponyal,  chto vlip  v  ser'eznuyu istoriyu,  i bol'she vsego
sejchas boyalsya, chtoby ego ne obvinili v nasilii nad devushkoj-esperom.
     -  Vas  zovut  Nik  Gran'e?  -  utochnil Kreil,  tot  izumlenno  kivnul,
soobraziv,  chto raz devushka  - telepat, to i ee  drug,  ochevidno, tozhe. - Vy
znaete, kto eta devushka? - Kreil special'no zadal etot vopros, v golove Nika
vse vremya vertelos' ee lico, kazavsheesya znakomym,  i byla opasnost',  chto so
vremenem tot opoznaet Aollu.
     -  Trudno vspomnit',  no, kazhetsya, ya ee gde-to videl. - Nik eshche nemnogo
povspominal, izobrazhenie na ekrane  telekoma vsplylo v ego pamyati. - Neuzheli
Aolla van Vanderlit?
     - Mne ochen' zhal', chto vy eto ponyali. Teper' ya poproshu vashego razresheniya
ubrat' pamyat'  ob etom vechere iz vashej golovy, - skazal  Kreil.  Nik  sidel,
opustiv glaza, prekrasno znaya, kak nuzhno vesti sebya v prisutstvii espera.
     - U menya takoe chuvstvo, chto dazhe esli ya ne soglashus', vy vse ravno  eto
sdelaete, tak?
     - Vy pravy, Nik Gran'e, eto tak.
     - Kto vy?
     - Kakaya vam raznica? Vy zhe vse ravno potom vse zabudete?
     - Interesno, s kem eto menya ugorazdilo svyazat'sya? - usmehnulsya Nik.
     - Vard-|sper, Sovetnik Kreil van Rejn.
     Nik neskol'ko minut soobrazhal, chto  Vard-|sper  eto namnogo huzhe prosto
telepata,  i chto, konechno, Sovetniki  nikak ne dopustili  by rasprostraneniya
informacii o sostoyanii Aolly Vanderlit, a potom podnyal glaza, davaya svobodno
proniknut' v svoj mozg
     Sterev nebol'shoj uchastok pamyati, uzhe cherez minutu Kreil vyprovodil  ego
domoj  i vernulsya  v  spal'nyu k Aolle.  Utknuvshis' v  podushku, ona bezuteshno
plakala. On sel na krovat' i prizhal ee k sebe.
     - CHto zhe delat', Kreil? CHto delat'?
     -  Nichego, vse budet  horosho,  devochka, esli ty  primesh'  dush,  ya  tebe
pomogu, - nevozmutimo skazal Kreil.
     -  Nikogda  by ne reshilas'  poprosit' tebya  ob etom.  - Aolla vernulas'
cherez desyat'  minut, vytirayas' na hodu polotencem. Kreil lezhal na krovati  i
spokojno zhdal ee. Vsego cherez neskol'ko minut on s udivleniem obnaruzhil, chto
dazhe ego prikosnoveniya vyzyvali u  Aolly  legkoe otvrashchenie. Nikogda v zhizni
emu ne  prihodilos' dejstvovat' tak ostorozhno. V lyuboj  moment on byl  gotov
vse  prekratit'. Kogda vse konchilos' i  ona uspokoenno lezhala na  ego pleche,
Kreil dazhe ne srazu smog poverit', chto vse oboshlos'.
     CHerez tri dnya emu prishlos' ob®yasnyat'sya  po etomu  povodu v  Sovete. Oni
sideli vpyaterom, v  kruglom  zale, Kreil  staralsya ne vstrechat'sya glazami so
Stroggornom.
     - Tak, znaete, ya poshel, pozhaluj. - Diggirren vstal, kak tol'ko ponyal, o
chem pojdet rech'.
     - Ne pojdet, - ostanovil ego Lingan. - Tvoe mnenie?
     - Merzko  vse  eto, Lingan, oni  vzroslye lyudi  i nikto  ne imeet prava
vmeshivat'sya v ih zhizn' - eto moe mnenie.
     - Ty zhe ponimaesh', chto polnocennyh otnoshenij ne mozhet byt' i vse  eto -
sledstvie ee bolezni.
     -  U  menya  s  |tel'  ne  bylo  pochti  desyat'  let,  kak  ty  vyrazilsya
"polnocennyh otnoshenij", i ot  etogo rodilos' troe detej, a naladilos'.  Tak
chto eto ne fakt, - Diggirren dogovarival, uzhe vyhodya iz zala.
     - Stroggorn? Bez ubijstv obojdemsya? - snova sprosil Lingan.
     - Obojdemsya, ya uzhe davno k etomu gotov, my obsuzhdali eto s Kreilom. Net
drugogo vyhoda, Lingan.  So  mnoj  byt'  ona naotrez otkazalas', kak  raz po
prichine  otsutstviya  i  nevozmozhnosti  "polnocennyh  otnoshenij".  Togo,  chto
teper',  ej  slishkom  malo,  a  esli  ona  budet vstrechat'sya  so  sluchajnymi
muzhchinami, predstavlyaesh', chto nachnetsya? Ee zhe pochti  vse znayut v lico, i kak
eto budet vyglyadet'? Pamyat' kazhdyj raz stirat'?
     - Potryasayushche! |to ty govorish' ili ya splyu? - izumilsya Lingan. - Ty na ih
storone?
     -  YA ne  na ch'ej storone. - Stroggorn  pomorshchilsya.  - Tol'ko ya podumal,
chto, navernoe, u menya takaya sud'ba: vse vremya zhdat' Aollu. Nichego s etim  ne
podelat', s Kreilom  ej  sejchas luchshe,  chem so mnoj, - znachit,  tak i dolzhno
byt'. Ty  by luchshe sprosil, kak  eto on budet  vyderzhivat' bez  "polnocennyh
otnoshenij"?
     -  Davajte, u  menya sprashivat'  vy  nichego ne budete, - skazal Kreil. -
Vmeshivat'sya ya vam ne dam i bespokoit' ee - tozhe. Rabotat' Aolla budet v moej
klinike,  eto, chtoby  vy  pomen'she ee trogali.  Mozhete  schitat', chto ona  na
Dorne. V konce koncov, ostav'te v pokoe dvuh ochen' neschastnyh polulyudej! CHto
vam ot nas nuzhno? Neuzheli my malo sdelali dlya Zemli, chtoby pristavat' k nam?
- On vnimatel'no oglyadel ih. - YA hochu, chtoby menya ponyali. Dlya vas ne sekret,
chto ya byl  zhenat i ochen' dolgo,  no v  samom nachale tak  poluchilos', chto  my
rasstavalis' s Tinoj pochti na shest' let. Za eti gody ona uspela dobrat'sya do
samogo dna nashej zhizni: prakticheski degradirovala, perestala rabotat', spala
s  kem popalo i horosho, chto v nashej strane nel'zya konchit' na pomojke, potomu
chto  ona  pryamoj  dorogoj shla  k  etomu. Spasibo sluchajnosti  i Dzhonu  Gilu,
kotoryj ee  vytashchil togda. Vy  znaete,  u  nas  s nim do sih por  prekrasnye
otnosheniya,  on  - odin  iz moih  nemnogih druzej,  no  vy  davno zabyli, chto
kogda-to, v nashej molodosti, on byl odnim iz ee mnogochislennyh lyubovnikov. -
Kreil  uvidel, kak  Stroggorn izumlenno  ustavilsya na  nego.  Kogda vse  eto
proishodilo, tot eshche nahodilsya v  glubokom proshlom, poetomu ne  imel ob etom
ni malejshego  predstavleniya, vsegda  iskrenne schitaya,  chto Kreilu povezlo  v
zhizni. - Vot vidite, u Stroggorna  ot moego rasskaza uzhe lezut glaza na lob.
Ne znal?  -  utochnil Kreil.  -  V moej zhizni, ochen' dolgoj,  bylo vsego  dve
zhenshchiny,  kotorye  mne  nebezrazlichny: Tina  i  Aolla.  Sejchas,  prosto  kak
normal'nyj  muzhchina i ee drug, ya  ni  za chto ne  dopushchu,  chtoby Aolla proshla
cherez  to  zhe,  chto  kogda-to  moya  zhena.  YA-to   znayu  etot  put'  vo  vseh
podrobnostyah, izuchil ego za  mnogie  gody nashej sovmestnoj zhizni  s Tinoj, a
otnosheniya  u  menya  byli  samye  "polnocennye",  kotorye  tol'ko mozhno  sebe
predstavit'. - Kreil spokojno  vstal i ushel, reshiv, chto ob®yasnenij uzhe bolee
chem dostatochno.
     Sidya v kresle, Stroggorn dumal o tom, chto ser'ezno nedoocenil situaciyu:
vernut' Aollu budet  namnogo slozhnee, chem emu kazalos'. Kto zhe mog podumat',
chto  u Kreila van Rejna,  kotorogo on stol'ko let, i,  kak kazalos',  horosho
znal, okazhetsya ogromnyj  opyt povedeniya  v analogichnoj  neprostoj  situacii,
kotoruyu tomu udalos' uzhe odnazhdy svesti k normal'nomu schastlivomu braku.
     -  Lingan,  ty ne rasskazhesh' mne podrobnee, kak eto u  nih poluchilos' s
Tinoj? - poprosil Stroggorn.
     -  Hochesh'  znat'?  Nadeesh'sya, eto pomozhet  tebe vernut' Aollu? - Lingan
usmehnulsya. -  Oni prozhili  okolo  goda posle odnogo nedorazumeniya: Kreil vo
vremya blizkih otnoshenij ponyal, chto u nee v promezhutke byl drugoj muzhchina,  i
Tina poluchila tyazheluyu psihotravmu. My ele spasli ee togda s Lao. A razoshlis'
oni iz-za rozhdeniya rebenka...
     - Marka? - udivilsya Stroggorn.
     - Net. - Lingan nedovol'no pomorshchilsya ot  togo, chto  ego perebili. -  U
nih  byl  eshche  odin  rebenok,  tol'ko  nepolnocennyj,  rodilsya  mertvym.  My
preduprezhdali  ob etom  Kreila  i,  kogda  eto sluchilos',  Tina  reshila, chto
rebenka ubili.
     - Bozhe moj! YA vsegda schital, chto u nih byl schastlivyj brak. A pochemu ee
ne  lechili  togda,  posle smerti  rebenka,  mozhet byt',  ne  bylo  by  takih
posledstvij?
     -  Ee  ne  ot  chego bylo  lechit'  -  legkie  povrezhdeniya,  dolzhny  byli
kompensirovat'sya sami.
     - Kak eto vozmozhno? Povedenie zhe posle etogo stalo neadekvatnym? Dolzhny
zhe byt' prichiny?
     -  Prichiny  byli.  Tina   van  Ligalon   -   Vard-|sper  s   blestyashchimi
sposobnostyami - byla odnim ih nashih luchshih vrachej. Da ty  znaesh', ona kak-to
tebya  operirovala, a kak chelovek byla na redkost' celeustremlennaya lichnost',
s kolossal'nym  uporstvom.  Tina i  Vardom stala vopreki  vole roditelej. Ee
otca,  Ligalona,  ty  dolzhen horosho  znat'  -  protivostoyat'  emu, da eshche  v
chetyrnadcat' let, bylo neprosto.
     - YA voobshche udivlyayus', kak ej eto udalos'.
     -  V  dvadcat'  odin god  Tina  proshla polnuyu podgotovku  po  programme
Vard-|sperov i sdala kvalifikacionnyj ekzamen po prakticheskoj hirurgii.
     - Ty ne putaesh'? - usomnilsya Stroggorn. - Tak rano?
     - YA ne putayu, oni kak raz nachinali  vstrechat'sya s  Kreilom, i on sil'no
perezhival,  chto  znachitel'no  otstaet  ot  nee. Poetomu,  kogda Tina  reshila
zakonchit' svoyu zhizn' podobnym obrazom,  ona stala zanimat'sya etim s prisushchim
ej  uporstvom,  i  cherez  shest'  let  mne  dejstvitel'no  prishlos'  provesti
korrekciyu ee psihiki - povrezhdenij ne bylo, no zato bylo pristrastie k odnoj
gadosti. Kreilu prishlos' ee dolechivat' potom.
     - I chto zhe Tina prinimala?
     -  Tebe  odin  raz   tozhe  primenili  podobnyj  preparat   v   kachestve
obezbolivayushchego.   Pomnish'  pobochnyj  effekt?  Dlitel'nyj   bolevoj,  no  ne
posleoperacionnyj, a  prosto  ot  primeneniya etoj  gadosti, sindrom, a  esli
poprinimat' eto neskol'ko let? Ona zhe  byla blestyashchim Vard-Hirurgom i horosho
znala, chto i kak nuzhno delat'.
     - Lingan, ot etogo rasskaza dazhe mne ploho stanovitsya.
     -  Neuzheli?  Tak  Kreilu  prishlos'   ee  lechit',  ne  primenyaya  nikakie
medikamentoznye  sredstva. V  pervyj zhe den', kak tol'ko  oni snova soshlis',
Tina zaberemenela, i nikakoe vspomogatel'noe  lechenie,  krome toj korrekcii,
chto ya sdelal, a eto byla kaplya v more, stalo nevozmozhno.
     - Zachem dopustili v takoj situacii beremennost'?
     -  U nih odin raz uzhe rodilsya nepolnocennyj  rebenok,  ostavalos' vsego
neskol'ko  dnej,  v  techenie   kotoryh  bylo  vozmozhno  zachatie  normal'nogo
cheloveka,  i Kreil znal ob etom. Esli by ee ne privez Dzhon Gil, on vse ravno
sobiralsya najti ee i sdelat' poslednyuyu popytku snova sojtis'.
     - I vse-taki, kak Kreil ee lechil? Bez obezbolivaniya?
     - Nikto ne znaet.  On ne  lyubit, kogda suyut nos v  ego  lichnye  dela. K
rodam Tina  byla bolee ili menee v norme, hotya Kreil sam ih prinimal, vse po
tem  zhe prichinam.  Ty  zhe  dolzhen  znat', Aolle on,  navernyaka,  uzhe  snizil
dozirovku obezbolivayushchih. Kreil terpet' ne mozhet primeneniya lekarstv.
     - |to menya ochen' udivilo, - priznalsya Stroggorn. - CHto tak bystro.
     - A na ee golove eto kak-to otrazilos'?
     - Skoree, v luchshuyu storonu, Aolla teper' horosho ponimaet, chto ne spit.
     - Vot  vidish'? A  pri  etom, formal'no, Kreil v ee golovu ne vlezaet  i
zondazhej  ne  provodit,  on  vsegda  otlichalsya  taktichnost'yu.  On  - horoshij
professional, v etom smysle Aolle povezlo, chto ona popala v ego ruki.
     - Esli by  ya znal obo vsem etom, ni za chto ne pozvolil  by Aolle zhit' u
nego sejchas, i  tak bylo  ochevidno, chem  eto  mozhet  konchitsya pri  ih vsegda
teplyh otnosheniyah  i pri ego  kolossal'nom  opyte  povedeniya  imenno v takoj
situacii. -  Stroggorn  poteryanno  glyadel  pered  soboj, vdrug  okonchatel'no
ponyav, chto shansov vernut' Aollu prakticheski ne ostalos'.
     - Kak by ty smog pomeshat' etomu? - usmehnulsya Lingan, vyhodya iz zala.




     381 god otnositel'nogo vremeni
     16 avgusta 2034 goda absolyutnogo vremeni

     Aolla  prosnulas' ot  priblizheniya  svoej  samoj  lyubimoj  telepatemy na
Zemle, kotoraya besschetnoe chislo raz  vstrechala  ee pri probuzhdenii: muzhchina,
vo vsem  chernom, v  siyayushchem  vihre. Kreil byl uzhe  odet i, ulybayas', voshel v
spal'nyu.  Po  svoej  mnogoletnej  privychke   oni   po-prezhnemu  pol'zovalis'
otdel'nymi komnatami dlya sna i, dazhe  kogda byli vmeste, vsegda vozvrashchalis'
nazad. Aolla  smotrela na nego svoimi krasivymi chernymi glazami, i on prinyal
serdityj vid.
     - Pochemu, sudarynya, vy eshche ne odety? Zavtrak uzhe na stole, i nevozmozhno
poverit', chtoby vy ne hoteli est'.
     - Vstayu. - Aolla podnyala ruki vverh, potyagivayas', i slegka potyanulas' k
nemu.  Ee  vsegda  porazhalo,  kak  mgnovenno  Kreil reagiroval  na  malejshie
proyavleniya  chuvstv. On sel na kraj krovati, a Aolla vzyala ego ruku, prizhav k
svoemu licu, i zakryla glaza, oshchushchaya, kak pokoj razlilsya po telu.
     - |to,  konechno, ochen'  horosho, devochka, - myagko  skazal on, - no u nas
vse shansy opozdat' v kliniku, a segodnya dovol'no tyazhelyj pacient.
     - Pravda? - Ulybayas', Aolla  otkryla  glaza,  a  Kreil srazu  podnyalsya,
oshchutiv peremenu ee nastroeniya.
     - ZHdu  tebya na  verande,  - doneslas' uzhe iz  koridora ego  mysl'. - Ty
pomnish', chto vchera prosila nakryt' zavtrak tam?
     Aolla ela klubniku,  vglyadyvayas' vdal', i pochemu-to chuvstvovala  legkuyu
tosku.
     - Ty podumala o tom, chto ya govoril? - Kreil ulovil ee chuvstva.
     - Mne trudno  reshit'sya zhit' otdel'no. - Ona srazu vspomnila, kak  rezko
otreagirovala na  ego  predlozhenie pereehat' v svoyu kvartiru.  Pervaya  mysl'
byla, chto Kreil hochet prekratit' ih  otnosheniya. Tol'ko posle ego  ob®yasnenij
Aolla uspokoilas'.
     Tri goda proleteli slovno odin den'. Men'she chem cherez  mesyac mezhdu nimi
ustanovilis' rovnye, spokojnye,  chisto  semejnye, otnosheniya  bez  kakih-libo
ssor i nedomolvok. Kreil obladal  udivitel'noj sposobnost'yu predugadyvat' ee
zhelaniya, chto, konechno, ob®yasnyalos' ego ogromnym, bolee chem stoletnim, opytom
semejnoj zhizni. Inogda  Aolla dumala,  chto  s nim  mog by byt' schastliv  kto
ugodno. Privlekatel'nyj vneshne,  s horoshim chuvstvom takta, on  bystro sozdal
atmosferu pokoya  i  myagkoj  nezhnosti,  kotorye  v kakoj-to  stepeni zamenili
otsutstvuyushchuyu lyubov'. Aolla medlenno prihodila v sebya posle perezhitogo: v ee
sostoyanii pretendovat' na chto-to bol'shee bylo by prosto bezumiem.
     Sovsem  nedavno,  kogda,  kazalos', vse  prishlo  v normu,  Aolla  stala
oshchushchat' pristupy bezotchetnoj toski, slovno chego-to vazhnogo ne hvatalo v etoj
razmerennoj zhizni.  Kreil  srazu  ponyal  eto  i  predlozhil  zhit'  razdel'no,
uvelichiv  tem  samym  ee  svobodu,  popytavshis'  skompensirovat'  otsutstvie
polnocennyh  otnoshenij. On srazu utochnil, chto  ne sobiraetsya otkazyvat'sya ot
vstrech i vsegda  rad  ee videt',  tem  bolee, chto  kvartira Aolly nahodilas'
ryadom, no schital neobhodimym razdel'noe prozhivanie.
     - Ne znayu, Kreil, - prodolzhila Aolla. - Kak ty dumaesh', otchego eto?
     -  Navernoe,  vse ot togo zhe  -  nevozmozhnosti snyat' bloki. YA  znayu, ty
neskol'ko raz pytalas' eto  sdelat', i  ne nuzhno sebya  muchat' bessmyslennymi
nadezhdami.
     -  Tak nepriyatno chuvstvovat' svoyu nepolnocennost'. - Aolla  polozhila  v
rot eshche odnu klubnichinu.
     - Ne muchaj sebya, tebe eto  vredno. - Kreil s bespokojstvom posmotrel na
nee. - YA uzhe  ob®yasnyal i mogu eshche raz povtorit', chto vsegda rad tebya videt',
no  tebe  nuzhna hotya by illyuziya  svobody. - On horosho  ponimal, chto  Aolla v
svoej bolezni  uzhe  pereshagnula rubezh, kogda  byla  gotova lech' v  postel' s
pervym  vstrechnym,  i ego  otkaz mog  srazu  zhe  sprovocirovat' uhudshenie ee
sostoyaniya.  V glubine  dushi  Kreil sil'no  privyazalsya k nej  za eto vremya  i
dorozhil ih hrupkimi otnosheniyami.  Do ob®edineniya zon vremeni ostalos' men'she
tridcati let i,  po  sravneniyu s dlinoj ego zhizni, eto byl  sovsem krohotnyj
otrezok, chtoby chto-libo menyat'.
     Eshche cherez nedelyu emu vse-taki udalos' ubedit' Aollu  pereehat', no  oni
po-prezhnemu prodolzhali  vstrechat'sya  i provodili  vmeste vremeni  nichut'  ne
men'she,  chem  ran'she. Obychno, posle raboty,  Kreil vsegda staralsya vernut'sya
domoj  k  shestichasovomu obezbolivaniyu. Oni uzhinali u nego  doma  na verande,
zatem    Aolla   zanimalas'   mutornoj   proceduroj   vvedeniya   preparatov,
podderzhivayushchih  ego zhizn',  a posle  ego korotkogo sna  chasto  vozvrashchalas',
provodya s nim ves' vecher, a, inogda, i chast' nochi. Nesmotrya na eto Kreil byl
prav: illyuziya svobody, kak on vyrazilsya, vosstanovila normal'noe razvitie ih
otnoshenij.

     V  etot den' Aolla vernulas'  s raboty chut'-chut' pozzhe,  dogovorivshis',
chto  obezbolivanie  Kreilu  sdelaet  |tel',  i,   vojdya  v  svoyu   kvartiru,
ostolbenela: vsya kvartira utopala v cvetah, aromat kotoryh chuvstvovalsya dazhe
v  prihozhej. Serdce ruhnulo. Ona stoyala, ne  shevelyas', v koridore, prekrasno
chuvstvuya telepatemu: muzhchina, v zolote, v oreole ognya, i ne reshalas' vojti v
gostinuyu. Stroggorn sidel  v kresle za zhurnal'nym stolikom,  oni ne videlis'
pochti tri goda, i ego poyavlenie bylo sovershenno neob®yasnimym. Aolla vse-taki
voshla vnutr', pryatat'sya bylo bessmyslenno, on davno pochuvstvoval ee.
     - CHem obyazana? - sprosila ona, sadyas' naprotiv.
     - Mne  nuzhno  pogovorit' s  toboj. -  Stroggorn smotrel  svoim  obychnym
holodnym vzglyadom seryh pronzitel'nyh glaz, i u Aolly perehvatilo dyhanie. -
Tebe ploho? - Srazu otreagiroval on, vdrug ponyav, chto u nee temno v glazah i
ona ne vidit ego.
     - Shodi...  za  Kreilom, pozhalujsta,  vse ravno ya  ne  smogu govorit' s
toboj. - Aolla otkinulas'  na  spinku kresla, sama ne ponimaya, pochemu na ego
prihod ona reagiruet tak ostro.
     Stroggorn vernulsya bukval'no  cherez minutu,  Kreil  uzhe prosnulsya posle
obezbolivaniya  i totchas  poshel s  nim.  Kreil vstal pered  Aolloj na koleni,
myagko otvel  ee  ruki  ot lica i vglyadelsya v glaza,  pytayas' ponyat'  prichinu
takoj reakcii. Ona bystro uspokoilas'.
     - CHego ona ispugalas'? - sprosil Stroggorn.
     - Nasiliya, konechno, chego eshche mozhno zhdat' ot tebya?
     -  I ty schitaesh', chto ona vyzdorovela?  - zadal vopros Stroggorn.  - Po
krajnej  mere, esli  prochitat' tvoe poslednee medicinskoe  zaklyuchenie  o  ee
sostoyanii, poluchaetsya tak.
     -  A  kakoe ty imeesh'  pravo lezt'  v  ee medicinskuyu  kartu?  -  Kreil
staralsya sderzhat' svoj gnev.
     - Nikakogo, no  ya vlez. - Stroggorn  eshche neskol'ko minut  molchal. - Tak
chto, mne mozhno pogovorit' s toboj, Aolla?
     - Naedine  - net,  mne  etogo ne vynesti, a tak - poprobuj, esli  Kreil
tebya ne smushchaet.
     - Pridetsya ne smushchat'sya. YA prishel pogovorit' po povodu tvoego razvoda.
     -  Kakogo razvoda?  - Aolla nahmurilas', no muzhchiny oshchutili, kak v  nej
srazu vse drognulo.
     - S Ush-sh-shem, konechno.
     - Kak eto vozmozhno? - Aolla brosila vzglyad na Kreila.
     - YA byl na Dorne, poka ty bolela. Kto-to dolzhen byl zamenit' tebya tam -
dlya togo, chtoby  ih pomoshch'  nam stala  real'nost'yu, nuzhno prodelat' ogromnuyu
rabotu, - ob®yasnil Stroggorn.
     - Kakim obrazom ty byl tam? V skafandre? - Aolla ne mogla ponyat'.
     - Net, ya prohodil regressiyu v dornskij oblik. Sejchas dlya menya eto stalo
vozmozhnym.
     - Ponyatno. Tak chto s razvodom?
     -  Vozmozhen,  uchityvaya nalichie u nas  rebenka. YA  otvez vse neobhodimye
dokumenty, podtverzhdayushchie eto.  -  Stroggorn  promolchal,  chto  dopolnitel'no
prishlos' predostavit' svidetel'stvo Lingana o dlitel'nosti ih svyazi.
     -  |to horosho. Kakova procedura?  - Aolla prekrasno znala, chto na Dorne
nichego  ne obhoditsya bez strogoj reglamentacii, tem bolee  v takom ser'eznom
dele, kak razvod, i ne poverila, chto vse mozhet byt' tak prosto.
     - Nuzhno letet' na Dorn i soobshchit' svoe reshenie.
     - Opyat' Dorn! - Aolla bespomoshchno posmotrela na Kreila.
     - Kak  ee  lechashchij vrach - ya  kategoricheski  protiv.  Aolle sejchas  dazhe
regressiyu normal'no ne projti, - tut zhe vmeshalsya on.
     -  A v karte  napisano, chto ona prakticheski zdorova,  -  holodno skazal
Stroggorn.
     - |to smotrya chem ty budesh' zastavlyat' ee zanimat'sya, - spokojno poyasnil
Kreil i posmotrel v glaza Stroggornu. - Podozhdi-ka, devochka, kazhetsya, on nam
eshche i golovu morochit. Tak chto ty ne dogovoril, Stroggorn?
     - Razvod mozhet byt' utverzhden tol'ko v tom sluchae, esli my pozhenimsya, -
soznalsya tot. Aolla rasteryanno posmotrela na Kreila.
     -  No  ya  ne  hochu  za  tebya  zamuzh,  pochemu ya ne mogu vyjti za drugogo
muzhchinu?
     - Potomu  chto  u tebya rebenok ne ot Kreila,  a ot  menya,  - nevozmutimo
otvetil Stroggorn,  kotoryj  nikak ne  ozhidal posledovavshej  reakcii.  Aolla
zashlas', kak budto zadyhayas',  i Kreil mgnovenno vskochil, shvatil ee na ruki
i unes  v dush. Posle etogo ona smogla dyshat', no isterika ne prekratilas', i
Kreil reshil perenesti  ee k sebe domoj. U Aolly, edinstvennoj iz Sovetnikov,
ne bylo  operacionnoj v  kvartire.  Tol'ko  chasa  cherez dva  Kreil vernulsya,
niskol'ko ne somnevayas', chto Stroggorn zhdet ego u Aolly.
     - Kak ona?
     -  Ploho, prishlos'  delat' obezbolivanie, a  ved' dva s  polovinoj goda
obhodilis'.  -  Kreil  tyazhelo  vzdohnul.  -  Pochemu  ot tebya  ej vsegda odni
nepriyatnosti?
     - Ne preuvelichivaj, u nas bylo i horoshee.
     - I poetomu ty reshil popytat'sya vse vernut'?  - Kreil s bol'yu posmotrel
na Stroggorna. - Ona  eshche slishkom bol'na, chtoby provodit' eksperimenty, i my
ne mozhem ee normal'no lechit', ty zhe vse znaesh'! CHto ty zadumal?
     - Navernoe, ya  sdelal slishkom  pospeshnye vyvody iz togo, chto vy  zhivete
sejchas razdel'no, i ee medicinskogo zaklyucheniya.
     - Mozhno  bylo by  sprosit' u menya? Zachem ty tashchish' ee  na Dorn? Dlya nee
etot razvod  - samoe bol'shoe zhelanie v  zhizni, a ty na etom igraesh'. - Kreil
posmotrel  na Stroggorna,  cherez  bloki kotorogo  nichego ne  proryvalos',  i
prodolzhil: - Davaj, pogovorim ne iz teh soobrazhenij,  kak luchshe dlya tebya ili
menya, a kak luchshe dlya nee. Pojdet?
     - Davaj, poprobuj, - usmehnulsya Stroggorn.
     - Ty ponimaesh', chto Aolla eshche  slishkom bol'na? ZHit' s bol'nym chelovekom
ili zdorovym - ne odno i to zhe. Menya spasaet tol'ko ogromnyj opyt, ne prosto
vstrech po dve nedeli raz v pyat' let, a kogda ryadom kazhdyj den', da s bol'nym
chelovekom,  kotoromu  mozhno povredit'  ne  to  chto  lyubym slovom,  a  prosto
neponimaniem. Stroggorn, eto ostanetsya mezhdu nami, no u tebya ved' nikogda ne
bylo dlitel'nyh  semejnyh  otnoshenij?  YA ponimayu,  chto ty  by  razresheniya na
oficial'nyj brak k Linganu prosit' ne prishel. Tak kak?
     - Ne bylo.
     -  I eto za  sto sem'desyat  dva  goda  tvoej  zhizni? Ty  zhe zakorenelyj
holostyak, doma tebya ne byvaet. Kak ty sobiraesh'sya stroit' semejnuyu zhizn', da
eshche  s takim bol'nym  chelovekom,  kak  Aolla?  S  nej  nuzhno provodit' mnogo
vremeni, a ty  motaesh'sya mezhdu Al'-Rishadom i absolyutom. Ne byvaesh' mesyacami.
|to ved' dlya tebya prohodit  vsego neskol'ko sutok, a dlya nee budut prohodit'
mesyacy. Kak eto real'no?
     - YA  sejchas men'she  byvayu tam, - Stroggorn zadumalsya:  samoe  pechal'noe
bylo v tom, chto Kreil byl prav - postroit'  normal'nuyu sem'yu  posle stol'kih
let odinochestva bylo krajne slozhno.
     -  Kogda-to ya tozhe reshal podobnuyu problemu. Opyat'-taki ty ne znaesh', no
menya shest' let, eshche  sovsem mal'chikom, vospityvali v musul'manskoj strane, a
tam vpolne opredelennoe otnoshenie k zhenshchine - ona voobshche ne chelovek, a nechto
srednee mezhdu sobakoj i lyubimoj loshad'yu.
     - I kak zhe ty smog spravit'sya s etim?
     -  Prosto. Vlyubilsya  i perelomil sebya.  |to bylo  trudno, potrebovalos'
pochti  vosem' let, poka udalos' sozdat' normal'nuyu sem'yu, no ya  byl  molod i
moya psihika  eshche ne byla tak sformirovana,  kak u tebya. Ot bol'nogo cheloveka
nel'zya potrebovat',  chtoby on  podstraivalsya - eto bessmyslenno. Znachit, vsya
nagruzka lyazhet na tebya: pridetsya perestroit' vsyu svoyu zhizn' i  podchinit'  ee
tol'ko etomu. Ty eto  smozhesh', Stroggorn? - Kreil grustno posmotrel na nego.
- YA v eto ne ochen' veryu. Dazhe u menya, esli by ya byl sam zdorov i ne provodil
mnogo  vremeni doma, voznikli by  ser'eznye  problemy  so  vremenem, kotoroe
neobhodimo udelyat' Aolle. Ubedil?
     - Razve lyubov' voobshche nichego ne znachit? - tiho sprosil Stroggorn.
     - Konechno, znachit. Ty  namekaesh', chto u menya s Aolloj, kak ochen' horosho
vyrazilsya  Lingan, net "polnocennyh otnoshenij"? Dejstvitel'no, ona  ne mozhet
snyat' bloki  i dlya nas eto  nenormal'naya situaciya.  Tol'ko, tebe  eto  budet
bol'no uslyshat', Aolla uzhe neskol'ko raz  pytalas' ih snyat',  i ya ne uveren,
chto so vremenem eto ne poluchitsya. A lyubov' - eto, konechno, horosho, tol'ko ej
nuzhen sejchas pokoj. Inache ty videl, chto bylo segodnya.
     - Vse, chto ty skazal, Kreil, absolyutno pravil'no, tol'ko  ya  ved' lyublyu
ee. - Usmehnulsya Stroggorn: emu bylo krajne tyazhelo vygovorit' eto.
     - Ty opyat' dumaesh' o sebe, a ya stol'ko  vremeni trachu, chtoby ob®yasnit',
chto  nel'zya  tak otnosit'sya  k nej. U  vas ved' s  pervogo dnya tak  - ty  ee
zastavlyaesh'  tem  ili  inym  sposobom,  a ona  ustupaet.  |to nel'zya nazvat'
normal'nymi otnosheniyami.
     - Ty ne vse znaesh', Kreil, i prevratno sudish'.
     - Neuzheli? My stol'ko raz vse kovyryalis' v ee golove, do takoj stepeni,
chto uzhe nikto  ne reshaetsya  chto-libo  delat' s ee  mozgom, a ty govorish' - u
menya prevratnoe predstavlenie. YA ishozhu iz togo, chto videl v ee golove. Sama
Aolla -chelovek taktichnyj, ona  o  tebe ne  rasskazyvaet, no dostatochno togo,
chto  bylo segodnya. - On pomolchal, vslushivayas'  v mozg Stroggorna.  - ZHal', ya
tak  i ne  ubedil  tebya. Samoe strashnoe,  chto razrushit'  nashi  otnosheniya  ty
mozhesh', a vot, chto tebe udastsya sozdat' svoi - ya ne  veryu. YA sam soobshchu tebe
ee  reshenie  po  povodu  razvoda,  -  skazal  Kreil. -  Proshu  bol'she  ee ne
bespokoit',  inache  skazhu Linganu, chto ty lezesh' v nashi  otnosheniya i meshaesh'
lecheniyu.

     Tol'ko cherez mesyac, kogda sostoyanie Aolly  neskol'ko stabilizirovalos',
Kreil vstretilsya so Stroggornom. On prinyal ego  v svoem ogromnom kabinete, v
svoej klinike, v prisutstvii yurista. Stroggorn  s udivleniem  izuchal tolstyj
foliant  pod  nazvaniem "Brachnyj kontrakt".  Ego podgotovil Kreil  van Rejn,
odnoj iz ego mnogochislennyh special'nostej byla yurisprudenciya.
     - Zamechatel'nyj dokument, - skazal Stroggorn, prochitav. - Po nemu, ya ej
voobshche  ne  budu muzhem.  |to  tvoe lichnoe izobretenie ili  tebe  yuridicheskaya
sluzhba pomogla?
     -  Kakaya raznica? YA  dostatochno bogat, chtoby oplatit' eto, - usmehnulsya
Kreil. - V sluchae narusheniya, ty menya znaesh', zamuchayu advokatami.
     - Neuzheli Lingan tebe eto pozvolit? Takuyu oglasku?
     - A my bez oglaski,  zakrytymi  zasedaniyami, no tebe i  etogo hvatit. -
Kreil ulybnulsya. - Ty zhe vidish', ya reshil izmenit' nashu praktiku  ugrozhat' po
kazhdomu  sluchayu  ubijstvom,  nuzhno zhe kogda-to  stanovit'sya  civilizovannymi
lyud'mi?
     - YA  ne znayu  ee  mneniya  po povodu vsego  etogo. - Stroggorn kivnul na
foliant.
     - Ono ne nuzhno,  - vmeshalsya advokat. - Aolla Vanderlit bol'noj chelovek,
imeet  tol'ko  ogranichennuyu  deesposobnost', a ee opekunom  i, odnovremenno,
lechashchim  vrachom yavlyaetsya  Sovetnik  Kreil  van  Rejn, i chtoby  poluchit'  ego
soglasie na  vash  brak,  vam pridetsya podpisat' eto, inache v dannoj situacii
dostatochno, chtoby on byl protiv vashego braka, dazhe ne nuzhno otkaza Soveta.
     - O  Gospodi!  I kogda ty  uspel  oformit'  opeku? Po tvoemu poslednemu
zayavleniyu, Aolla byla pochti zdorova?
     - My  podumali  s Linganom i  reshili,  chto eto ne tak. Posle obshcheniya  s
toboj  ej  ponadobilos'  lechenie - tak chto  teper' u nee opyat'  ogranichennaya
deesposobnost', - nevozmutimo poyasnil Kreil.
     - Zdorovo! A esli ya popytayus' osporit' medicinskoe zaklyuchenie?
     -  |to vam nichego ne dast, - poyasnil  advokat.  - YA vstretilsya s Aolloj
Vanderlit, i ona podtverdila, chto, esli by ne neobhodimost' poluchit' razvod,
ni za chto by ne soglasilas' vyjti za vas zamuzh.
     -  Ponyatno, znachit,  ty predlagaesh' mne podpisat', chto  ya: "nikogda  ne
budu iskat' s Aolloj van Vanderlit vstrech..., nikogda ne budu prepyatstvovat'
tem ili inym sposobom ee intimnym  otnosheniyam s drugimi muzhchinami, vplot' do
ee  sovmestnogo prozhivaniya  s nimi .., nastaivat' na  sovmestnom prozhivanii,
privlekaya na svoyu storonu  nashu  doch'  ili  inym  sposobom", krome etogo.  -
Stroggorn perelistal neskol'ko stranic. - "Prinuzhdat' v lyuboj forme k  lyuboj
forme  intimnyh otnoshenij, vklyuchaya  psihicheskoe Sliyanie..", chto  tam eshche,  a
vot: "predostavit' razvod po pervomu trebovaniyu Aolly  van  Vanderlit ili ee
lechashchego  vracha - Sovetnika  Kreila  van Rejna, ne  pozdnee  odnoj  nedeli s
takogo obrashcheniya bezo vsyakih  dopolnitel'nyh uslovij..." - On prerval chtenie
i posmotrel na Kreila. - Esli eto prochest', ya prosto  monstr kakoj-to,  a ne
lyubyashchij muzhchina. Kak u tebya tol'ko fantazii na takoj dokument hvatilo?
     - Precedenty s nasiliem u  vas  uzhe byli, i ya hochu, chtoby,  nesmotrya na
vash  brak, Aolla  imela  polnuyu  svobodu.  Inache  ty  odnimi  imushchestvennymi
pretenziyami mozhesh' tyanut' s razvodom desyatki let.  Zachem nuzhno izbavit'sya ot
odnogo takogo braka, chtoby tut zhe poluchit' eshche hudshij variant?
     -  Samoe udivitel'noe, Kreil, ya vsegda schital, chto znayu tebya,  a teper'
ponyal - eto sovsem ne tak.
     - Konechno, ne  znaesh'.  Tak soglashaesh'sya eto podpisat'  ili my zakonchim
razgovor?
     - Podpishu, - Stroggorn skazal  eto  spokojno, i u Kreila srazu vozniklo
chuvstvo, chto on chto-to  zadumal, tol'ko ne bylo nikakoj vozmozhnosti vytashchit'
eto u nego iz golovy. - Kogda ty ee otpustish' na Dorn?
     - Kak mozhno dol'she ne  otpushchu,  - poobeshchal Kreil,  provozhaya advokata. -
Aolla  stremitsya pobystree pokonchit' s etim  brakom, no eshche  slishkom bol'na,
chtoby ya mog ee otpustit'. Tebe soobshchat, kogda mozhno budet letet', no esli ty
privezesh' ee opyat' sumasshedshej, chestnoe slovo,  Stroggorn, ya  najdu  sposob,
kak rasschitat'sya s toboj.
     Proshlo eshche tri mesyaca, prezhde chem Kreil reshil, chto Aolla smozhet vynesti
regressiyu  i prebyvanie na Dorne. On by  tyanul i  bol'she, no  ona  stala tak
nervnichat' iz-za etogo, chto prishlos' vybirat' men'shee iz dvuh zol.

     Prizhavshis'  k  Kreilu,   Aolla  dolgo   stoyala   u  gotovogo  k  rabote
giperprostranstvennogo  okna i nikak ne reshalas' ujti. Stroggorn  byl  uzhe v
kamere regressii: on ushel na dvoe sutok ran'she, skazav, chto pomimo razvoda u
nego est' na Dorne i drugie dela.
     - Nu chto, raz tak boish'sya, otmenim vse? - predlozhil Kreil, ego nachinalo
bespokoit' sostoyanie Aolly.
     - Net, polechu, vse  ravno izvedus'. - Ona bespomoshchno posmotrela na nego
i, povernuvshis', shagnula v Okno.
     Kamera  regressii prinyala  ee, i Aolla  legla  v  vannu. Dlya Stroggorna
prishlos'  sdelat' eshche  odnu  kameru,  potomu  chto  oni  prohodili  regressiyu
neodnovremenno.  Na  etot   raz  ej  bylo   ochen'   tyazhelo,  telo  s  trudom
transformirovalos', hotya predpolozhit', chto ona vsego za tri goda zabyla, kak
eto delaetsya, bylo nevozmozhno.
     CHerez   pyat'  sutok   ona,  nakonec,   zakonchila   regressiyu.  Dorn   s
bespokojstvom smotrel  na nee, vstrechaya  u  kamery  perehoda. Aolla s trudom
vyletela, srazu opustivshis' na pol sfery.  Kryl'ya sovsem  ploho slushalis', i
ona pozhalela, chto tak potoropilas' s priletom.
     - Ty mne ne nravish'sya,  devochka. - Dorn  prizemlilsya ryadom s nej. Kreil
van Rejn, bespokoivshijsya, chto regressiya idet tak dolgo, dvazhdy za eti  sutki
svyazyvalsya s nim. Sejchas voznikla eshche odna problema: do doma Aolly bylo chut'
bol'she  dvuh chasov leta, eto esli letet'  normal'no, no dlya nee  sejchas  eto
bylo nepreodolimym rasstoyaniem. - Ty soglasish'sya, chtoby ya otnes tebya  domoj?
-  Pro  ohrannikov  Dorn dazhe ne  zaikalsya, pomnya ob  effektivnom "lechenii",
kotoromu  podvergli  Aollu.  Ona  posmotrela  na  ego  telo  s  shevelyashchimisya
prisoskami i  vdrug  s uzhasom ponyala,  chto nikogda  i ni za chto  ne pozvolit
prikosnut'sya k svoemu telu etim sushchestvam  - takoe otvrashchenie  u nee vyzvala
odna mysl' ob  etom. Dorn so  strahom vslushivalsya  v ee mozg.  Vozniknovenie
podobnogo roda emocij yavlyalos' odnoj iz samyh ser'eznyh problem pri  obshchenii
raznyh civilizacij. Slishkom redko ih predstaviteli mogli spokojno otnosit'sya
k sovershenno drugomu obliku razumnyh sushchestv.- Raz ty ne hochesh', chtoby ya nes
tebya, kak zhe ty popadesh' domoj? -  sprosil  Dorn, podumav, chto nado by srazu
ee otpravit'  nazad,  tol'ko Aolla byla ne v sostoyanii projti regressiyu  eshche
raz bezo vsyakogo otdyha.
     - YA pobudu zdes', esli ty ne vozrazhaesh', - poprosila ona.
     -    Zdes'    negde   otdohnut',   eto   zhe   special'noe   mesto   dlya
giperprostranstvennoj svyazi, ono imenno  poetomu  i  otdaleno ot gorodov,  -
rasteryanno otvetil Dorn.
     V etot moment Aolla ulovila telepatemu, kotoraya pokazalas' ej znakomoj:
zoloto, s oreolom ognya,  no ponyat', komu  ona prinadlezhala,  ne mogla. Upala
ogromnaya ten', Aollu udivilo, chto zhe eto  za dornec takih bol'shih  razmerov,
kotoryj  pochti  zakryl  proem.  Muzhchina  s zolotymi  siyayushchimi kryl'yami okolo
dvadcati  pyati metrov  v  razmahe (bol'she,  chem  u  Dorna),  na  kotoryh  ne
otrazhalis' emocii, s udivitel'nymi serymi glazami, plavno prizemlilsya  pered
Aolloj, vnimatel'no vglyadyvayas' v nee.
     - Sudarynya,  a  na moih kryl'yah  vy  ne soglasites' letet'?  - razdalsya
znakomyj  myslegolos v ee  golove. Aolla vse razglyadyvala etogo muzhchinu,  ne
ponimaya,  kto etot dornec, k kotoromu srazu vozniklo takoe chuvstvo  doveriya,
slovno oni byli davno znakomy.
     -  Sovetnik, -  vmeshalsya Dorn. - Vy ne  dolzhny byli  s nej  videt'sya do
svad'by. - V  ego  kryl'yah skvozilo uvazhenie i,  chto porazilo Aollu,  legkij
strah.
     - Gospodi,  Stroggorn, neuzheli  eto ty? - Ona nikak ne mogla poverit' v
eto.  Neznakomoe chuvstvo pronzilo ee. Srazu  pochuvstvovav  eto, Dorn  chto-to
bystro i nedostupno  dlya nee skazal Stroggornu, i tot tak zhe bystro otvetil.
- |to nechestno, - vozmutilas' Aolla, - govorit' tak, chtoby ya ne slyshala!
     -  |to chisto muzhskoj razgovor. -  Stroggorn smeyalsya, ponyav, chto v takom
obraze ne vyzyvaet u Aolly nikakogo  nepriyatiya. - Tak chto, devochka, poletim?
Tol'ko imej v vidu, moi prisoski eshche dlinnee, chem u Dorna, ne ispugaesh'sya? -
On  opyat'  smeyalsya.  Aolla  razozlilas'  -  bylo  sovershenno  ochevidno,  chto
Stroggorn, po svoej obychnoj privychke, vlez v ee golovu.
     -  Ty zhe znaesh', chto  zdes' ya tebya ne boyus'. Da i chto ty mne mozhesh' eshche
sdelat' plohogo v moej zhizni?
     Teper' uzhe i Dorn smeyalsya. On bystro sprosil u Stroggorna, rugayutsya  li
oni tak zhe na Zemle, na chto tot otvetil, chto na Zemle ih otnosheniya eshche huzhe,
potomu chto u Aolly, kak eto u nee obychno byvaet, uzhe est' eshche odin muzh, hotya
ona  vse nikak ne  razvedetsya  s pervym. Dorn  udivlenno  pripodnyal  kryl'ya,
skazav,  chto emu  nikogda  ne  ponyat'  otnoshenij  mezhdu  zemnymi muzhchinoj  i
zhenshchinoj.
     Stroggorn podstavil spinu, i Aolla zabralas' na nee. Nekotoroe vremya on
zhdal,  vnimatel'no  vslushivayas',  a   potom  ostorozhno,  no   sil'no  prizhal
prisoskami  k  sebe,  srazu  vzmahnuv  svoimi  ogromnymi kryl'yami  i nabiraya
vysotu.  Prekrasnaya planeta  rasstilalas'  pod nimi,  proplyvali goroda,  no
Aolla  ne videla etogo. Ona tak ustala, chto sejchas mernoe pokachivanie bystro
uspokoilo ee  i pogruzilo v  glubokij  son. No  i  vo  sne ee neslo na svoih
zolotyh kryl'yah udivitel'noe  sushchestvo s Dorna,  i na etot  raz  Stroggornu,
kotoryj, konechno zhe, videl ee son, ne  bylo nikakoj  neobhodimosti preryvat'
ego.
     Ostorozhno  polozhiv  tak i ne prosnuvshuyusya  Aollu na  ogromnuyu natyanutuyu
set' v ee sfere, on eshche dolgo lyubovalsya ee telom, do konca ne ponimaya, kak u
nego,  cheloveka,  mozhet  vyzyvat'  podobnye  emocii  vid  sushchestva s  drugoj
planety, a potom spokojno pokinul ee dom.

     Nad  plato  sobralos'  ogromnoe  kolichestvo  dorncev.  Ih  kryl'ya  byli
rascvecheny  vsemi cvetami radugi  radi  takogo sluchaya - vsem  bylo interesno
prisutstvovat'  na svad'be Aolly  i  Stroggorna. Stroggorn,  porazhavshij vseh
svoimi  razmerami  i  zolotom  kryl'ev,  vosprinimaya  ih  nemoe  voshishchenie,
vspomnil, kakoj vyzval strah svoim vidom,  poyavivshis' pervyj raz na Dorne, i
esli po povodu Aolly mogli byt' somneniya, chto ona sushchestvo Mnogomernosti, to
k  nemu  srazu ustanovilos'  podobayushchee  etomu  vidu  sushchestv  vo  Vselennoj
uvazhenie i  skrytyj strah. Ni  dlya  kogo ne  bylo sekretom, kakim chudovishchnym
mogushchestvom obychno obladali Vardy, razvivshiesya do tret'ego urovnya slozhnosti:
i  odnoj  sposobnosti k  regressii  bylo  by uzhe  dostatochno, a esli  k  nej
dobavlyalas' sposobnost'  mgnovennogo peremeshcheniya  v  prostranstve - eto  uzhe
porazhalo voobrazhenie. Aolly eshche ne bylo, i Dorn podletel k Stroggornu sovsem
blizko. Ego zaintrigoval eshche odin ee  muzh. Trudno bylo predstavit' sushchestvo,
reshivsheesya pojti protiv Sovetnika Stroggorna  i otbit' zhenshchinu, kotoruyu, kak
vse znali, on tak lyubil.
     -  Mozhno  neskromnyj  vopros?  -  U Prezidenta  byla  bol'shaya  skorost'
mysleperedachi, prevoshodyashchaya skorost' Stroggorna, i prakticheski nikto ne mog
ponyat' ih slishkom bystruyu rech'.
     - Hotite sprosit', kto u menya ee otbil?
     - Slozhno predstavit', kto  mog reshit'sya  na eto, no ya dogadyvayus'. Odin
chelovek s Zemli ochen' o nej bespokoitsya...
     - Pravil'no, tak i est': Sovetnik Kreil van Rejn.
     - On  vsegda k nej horosho  otnosilsya, navernoe, eto Kreil  van  Rejn ee
lechil? - utochnil Dorn.
     - YA ne schitayu, chto  eto u nego poluchilos'. Aolla  do sih por bol'na,  -
serdito zametil Stroggorn.
     -  Ne  soglashus' s vami,  - vezhlivo  skazal Dorn. -  YA ee  operiroval i
udivlyayus', chto dostignut  takoj kolossal'nyj progress  v lechenii  Aolly. Mne
interesno byla li povtornaya operaciya?
     - Ne bylo, eto slishkom opasno.
     -  Proshlyj raz  ee  s ogromnym  trudom  udalos'  ugovorit',  navernyaka,
psevdoreal'nost' ne proshla darom dlya ee mozga. Tak?
     - Est' ryad zavisimostej, kotorye ne udalos' snyat'...
     -  Odna   iz   nih   dolzhna   byt'   posle   nashego   obezbolivaniya   -
bol'-vozbuzhdenie. YA dolzhen  izvinit'sya. Kogda my podnyali arhivy, vyyasnilos',
chto etot metod nikogda ne  primenyalsya k nezamuzhnim zhenshchinam,  edinstvenno po
prichine vozniknoveniya takoj zavisimosti. Inogda  dazhe na protyazhenii stoletij
ne udavalos' izbavit'  ih  ot posledstvij, eto rano  ili pozdno  privodilo k
gibeli iz-za psihicheskogo  diskomforta. Poetomu  ya i udivlyayus',  kak udalos'
privesti psihiku Aolly  k takomu horoshemu sostoyaniyu. A vot, chto  ona smenila
muzha - neudivitel'no. Ush-sh-sh ispol'zoval poslednij  raz vash psi-oblik, chtoby
ugovorit' ee  snyat'  bloki, znachit, na Zemle  Aolla dolzhna k vam  ispytyvat'
strah i otvrashchenie, podsoznatel'no boyas', chto eto ne vy.
     - Nikogda by ne  podumal, chto sushchestvo s drugoj planety  mozhet  vse tak
horosho ponimat', - udivilsya Stroggorn.
     - |ti problemy obshchie dlya telepaticheskih  civilizacij.  - Dorn vglyadelsya
vdal',  nevesta zapazdyvala.  - Vse-taki vozdejstvie na mozg Aolly  bylo, ne
mozhet byt' takogo progressa v lechenii bez pryamogo vmeshatel'stva v psihiku. YA
obyazatel'no utochnyu u  Kreila  van  Rejna,  kak emu  eto udaetsya delat'. YA ne
slyshal o takom metode.
     - Vy  tak dumaete? - Stroggorn vspomnil, chto  govoril  Lingan po povodu
lecheniya Tiny bez primeneniya lekarstv,  i  reshil - Dorn  vpolne mog okazat'sya
prav. - Vy chasto obshchaetes' s Sovetnikom Kreilom?
     - Ne tol'ko ya, s nim obshchayutsya mnogie civilizacii. V nashej Galaktike net
drugogo takogo specialista po Mnogomernoj genetike.  YA  znayu,  ego mnogo raz
priglashali porabotat' na drugie planety, no  Sovetnik Kreil ser'ezno bolen i
ne mozhet pokinut' Zemlyu. Vse hotyat  poluchit' takogo specialista. Iz-za  etih
konsul'tacij on skoro stanet odnim ih bogatejshih sushchestv v nashej Galaktike.
     -  I  v  chem  vyrazhaetsya  eto  bogatstvo?  -  Stroggorn   ne  mog  sebe
predstavit', kak eto voobshche mozhet vyglyadet', tem bolee, chto na Zemle Kreil i
tak imel vse, chto hotel.
     - V  energii.  Vozmozhnost'  ispol'zovat'  bol'shie kolichestva  energii v
lichnyh celyah ochen'  vazhna dlya sushchestv  Mnogomernosti,  malo li kakie  byvayut
situacii? U  Aolly  Vanderlit tozhe uzhe bol'shoj energeticheskij  schet,  da i u
vas, Sovetnik. Vy zhe poslednee vremya chasto u nas byvaete i mnogo operiruete.
My prishli k vyvodu,  chto kak detskomu psihiatru vam voobshche net  ravnyh sredi
psihohirurgov. Govoryat, kogda-to u vas byli  pohozhie problemy s  sobstvennoj
docher'yu, poetomu vy tak mnogo razrabotali v etoj oblasti.
     - |to pravda. Delo edva ne doshlo do unichtozheniya lichnosti, dlya menya  eto
byl nastoyashchij shok, - podtverdil Stroggorn.
     -  Kstati,  poka vy ne ochen' zanyaty, ya  dolzhen peredat' vam oficial'noe
predlozhenie  ot  imeni  planetarnoj  sistemy Dorn  rabotat'  i  zhit'  u  nas
postoyanno, konechno, kogda  zakonchite dela  na vashej rodnoj planete. Vygodnye
usloviya, s nakopleniem energii v Galakticheskom banke, eto polnaya garantiya ee
sohraneniya,   poka   sushchestvuet   Galaktika.    Dumayu,   dazhe    dlya   vashej
prodolzhitel'nosti zhizni etogo dolzhno byt' dostatochnym.
     - A kakaya u  menya prodolzhitel'nost'  zhizni?  - Stroggorna zainteresoval
etot vopros.
     -  Sprosite u  Strannicy,  mozhet byt',  ona  vam otvetit. - Dorn uvidel
priblizhayushchuyusya  Aollu  i  radostno  pospeshil  ej  navstrechu.  SHest'  dorncev
raskinuli  ogromnuyu  set',  uderzhivaya  ee  v  vozduhe,  i  Aolla,  ustavshaya,
prizemlilas' na  nee.  Raskinuli druguyu set' i,  posle  togo, kak  Prezident
zaveril, chto ego nikto ne uronit, Stroggorn leg na nee.
     Nachalsya parad: dorncy parami  vydelyvali samye fantasticheskie piruety v
vozduhe.  Vse  druzhno nabirali vysotu,  dvojnoe solnce bylo sovsem nizko nad
gorizontom, i v CHetyrehmernoj atmosfere nachinal skazyvat'sya effekt pul'sacii
prostranstva,  kogda  dlya  zemlyan v  nekotorye  momenty  izobrazhenie  slovno
zastyvalo  kak  na  kartinke. Aolla  davno  privykla k etomu  i  ne obrashchala
vnimaniya, a Stroggorn ne lyubil zahod solnca na Dorne.
     Nakonec,  vse  ostanovilis',  zavisnuv  v   vozduhe  i  plavno  rabotaya
kryl'yami, Prezident okrasil svoi kryl'ya v  absolyutno belyj cvet,  podobavshij
takomu  torzhestvennomu  momentu,  i  proiznes  vnushitel'nyj  tekst  brachnogo
dogovora.  Stroggorn s udivleniem uslyshal punkt,  po kotoromu  Aollu obyazali
prohodit'  geneticheskoe  obsledovanie  kazhdyj  raz  pered  tem, kak pokinut'
planetu Dorn.  On hotel vozrazit',  no  Prezident skazal, chto  inache ih brak
voobshche ne mozhet  byt'  zaklyuchen, sushchestvuet soglashenie mezhdu Zemlej i Dornom
na etot schet.
     - Aolla van  Vanderlit, dobrovol'no li  i bez prinuzhdeniya  vstupaesh'  v
brak s Sovetnikom Stroggornom van SHerom?
     - Da, - razdalsya tihij otvet.  Tol'ko v tot  moment do  Aolly doshla vsya
absurdnost' situacii, no  chto-libo menyat' bylo pozdno, i ona uspokoila  sebya
vozmozhnost'yu skorogo razvoda.
     - Stroggorn van  SHer, dobrovol'no li i bez prinuzhdeniya vstupaesh' v brak
s Sovetnikom Aolloj van Vanderlit?
     - Da. - CHetkij, yasnyj otvet muzhchiny, horosho otdayushchego sebe otchet v tom,
chto on delaet.
     Prezident   Dorn   proiznosil   formulu  vstupleniya  v  brak   i   svoi
pozdravleniya,  kryl'ya  dorncev   radostno  kolyhalis',  solnce   sadilos'  i
uskoryalis'  pul'sacii  prostranstva.  Stroggorn otklyuchil zrenie: set' plavno
vzdymalas',  i yarko-krasnyj beskonechnyj cvet  - telepatema Aolly  na Dorne -
okutyval ego.
     Kogda  on snova vklyuchil  zrenie,  ih nesli  nad ogromnym  prostranstvom
planety. Pochti stemnelo, i vse pereshli na infrakrasnyj diapazon. Poverhnost'
nachinala otdavat' poluchennoe za den' teplo, potoki  vozduha, horosho vidimye,
podnimalis' vysoko nerovnymi kolonnami.
     Aolla  spala, ne vidya etoj  krasoty,  i  prosnulas', tol'ko  kogda  oni
dostigli  Kan'ona. Kogda-to,  v  svoj  samyj pervyj  prilet,  Stroggorn  uzhe
pobyval zdes',  obletev i  osmotrev  eto mesto,  o  kotorom  stol'ko slyshal.
|nergiya, tak shchedro izluchaemaya Kan'onom, byla odnim  iz  vidov psi-izlucheniya,
pochti ideal'no  podhodivshaya  dlya  peredachi v Mnogomernye  tela, no  na Dorne
sistema usvoeniya takoj energii byla tol'ko u muzhchin.  Stroggorn podumal, chto
Aolla, sushchestvo Mnogomernosti, soprotivlyayas' Ush-sh-shu, navernyaka ispol'zovala
etu energiyu, hotya, vidimo, tak i ne ponyala etogo.
     Stroggorn  vslushalsya v  ee  mozg. Ona  sidela na krayu propasti,  slozhiv
kryl'ya i  nablyudaya za peretokami energii. Aolla niskol'ko ne  boyalas',  hotya
proshlyj raz edva ne  pogibla v etom  meste, i Stroggornu  podumalos', chto za
dolgie gody prebyvaniya na Dorne planeta stala dlya nee vtoroj rodinoj.
     -  Nu, chto budem  delat'? -  Stroggorn spokojno smotrel na Aollu, v ego
seryh glazah sejchas otrazhalis' spolohi ognya. - Mogu otnesti tebya domoj, esli
hochesh', a  esli net  - mozhem  osmotret' Kan'on, krasivoe  mesto, ya uzhe byval
zdes',  tol'ko dnem. Tam  est'  vodoshod:  znaesh',  takoe skoplenie  visyachej
chetyrehmernoj vody, kotoraya  ne mozhet tech',  kak na Zemle,  i prosto visit v
vozduhe?
     - Togda  poletim. -  Aolla raspravila  kryl'ya.  Den'  byl zharkij,  i ej
zahotelos' ostyt'.  Temnaya  zmeya propasti  zaskol'zila pod nimi,  i shchupal'ca
energii,  horosho  vidimye  iz-za  bolee  vysokoj temperatury, dostigali tel,
vyzyvaya legkuyu shchekotku.
     - YA  hotel tebe skazat', chto ty mozhesh' ispol'zovat' etu  energiyu.  Nashi
tela  i  na  Zemle, i  na Dorne  horosho k  etomu  prisposobleny,  -  zametil
Stroggorn,  peresekaya  ocherednoj  potok,  kotoryj  zaskol'zil  po   kryl'yam,
slivayas' s  ih siyayushchim v temnote cvetom. Aolla poglyadela na  nego i  eshche raz
kakoe-to neznakomoe chuvstvo pronzilo ee.
     - Interesno, - sprosila ona. - Ty nravish'sya dornskim zhenshchinam?
     -  Ochen'.  - Stroggorn myslenno smeyalsya. -  Po ih ponyatiyam,  chem bol'she
muzhchina, tem privlekatel'nee.  Navernoe,  eto  eshche iz  proshlogo, kogda bolee
sil'nyj muzhchina mog luchshe zashchitit' sem'yu.
     -  Ponyatno, ty chto  na Zemle, chto na Dorne izdevaesh'sya nad zhenshchinami. -
Aollu vsegda zlilo prenebrezhitel'noe otnoshenie k svoemu polu.
     -  YA  ne nad  vsemi,  vyborochno.  Vot  nad Strannicej  ya by ne  risknul
podshutit'.
     -  Eshche  by,  mozhno  srazu  ostat'sya  bez golovy, harakter  u nee - bud'
zdorov.
     Oni   uzhe  sovsem   priblizilis'  k   vodoshodu:  kolyshushcheesya   marevo,
fioletovo-sinee  (voda  byla  dovol'no holodnoj)  viselo  v  vozduhe,  pochti
peregorazhivaya Kan'on.  Aolla so vsego  razmaha, ne zamedlyaya poleta, pronzila
vodnuyu  pregradu,  ta rasstupilas',  niskol'ko ne razbryzgivayas',  i  plavno
zaskol'zila  po telu,  ohladiv ego i poserebriv kryl'ya  temnymi  vspleskami.
Okazavshis' na drugoj storone, Aolla razvernulas' i snova pronzila  pregradu,
ee smeh raznessya nad Kan'onom. Stroggorn posledoval ee primeru, i sejchas eto
napominalo igru v pryatki - ih tela to poyavlyalis' v vidu drug druga, to vnov'
ischezali.
     Nakonec,  Aolla  ustala i tyazhelo  poletela vdol' propasti, i  Stroggorn
zabral ee na svoi kryl'ya.  On pochuvstvoval,  kak  vpitannaya energiya medlenno
nachinaet  cherez  prisoski  peretekat' k  nej.  Aolla pri  etom  vzdragivala,
pytayas'  ponyat',  priyatno  eto  ili net, i  nikak ne meshala  emu.  Stroggorn
vslushivalsya v ee mozg,  po kotoromu  razlivalsya  sejchas pokoj,  i  medlennoe
vozbuzhdenie peredavalos' srazu  oboim. |to zastavilo ego zadumat'sya -  i  on
ponyal, otchego  eto  proishodit i pochemu  tak otlichaetsya  ot  Zemli: prisoski
ohvatyvali pochti vsyu poverhnost' tela  Aolly, a  na ih rodnoj planete prosto
fizicheski byl nevozmozhen takoj tesnyj kontakt.
     V  kakoj-to moment  on  ulovil ee krik i  pros'by  otpustit', i tut  zhe
vypolnil  eto.  Aolla zavisla  naprotiv,  smotrya  pryamo  emu v  glaza,  no v
infrakrasnom svete bylo vidno,  kak potoki energii vse  ravno tyanutsya ot ego
tela  k  nej.  On podumal,  chto eto  mozhet  ispugat',  no,  kazalos',  ee ne
volnovalo eto.  Eshche cherez mig bloki upali, i ona, srazu  poteryav  upravlenie
kryl'yami, provalilas' v propast' Kan'ona. Stroggorn mgnovenno podletel snizu
i  snova  vzyal  ee na spinu. On nabiral  vysotu i  udivlyalsya, kak dorncam vo
vremya operacii udalos' uderzhat'sya ot psihicheskogo sliyaniya, - dlya nego sejchas
eto bylo by vyshe sil.
     On nes  ee, teper' uzhe ne ostanavlivayas', vdol' Kan'ona, protyagivayushchego
k  nim svoi  energeticheskie  ruki,  i postepenno  teryal kontrol' nad  svoimi
emociyami. Vdrug, na samom  pike, bol'  vnezapnogo otklyucheniya Aolly  pronzila
ego. Stroggorn  ne srazu eto  ponyal,  no kogda propast' sovershenno otchetlivo
zazmeilas' pod nimi, rezkoe  vozvrashchenie  k real'nosti napolnilo ego toskoj.
Kak Vard-Hirurg, on soobrazil, chto eto mozg Aolly, ne vyderzhav samoj obychnoj
nagruzki  sliyaniya,  otklyuchilsya,  i  ona poteryala soznanie.  Pered nim voznik
obraz Kreila,  kotoryj grustno ob®yasnyal,  chto zhit' so  zdorovym  chelovekom i
bol'nym - sovsem ne odno i to zhe.
     Stroggorn doletel do kraya Kan'ona, ostorozhno polozhil  ee i  vglyadelsya v
absolyutno nevyrazitel'nye  sejchas  glaza. Mozg  Aolly byl otkryt, i ne  bylo
nikakoj  problemy proniknut' tuda, no chem glubzhe on pogruzhalsya, tem strashnee
byla  pravda.  Povrezhdeniya   zon   pamyati   prodolzhali,   hot'  i  medlenno,
progressirovat',  hotya  neponyatno  bylo  ot  chego. Stroggorn  neskol'ko  raz
osmotrel Vard-Strukturu: obychno, eto oznachalo ee defekt.  Emu dovol'no legko
udalos' najti mesto, kotoroe "shtopal"  Dorn. Ono davno  zaroslo  i  nikak ne
moglo  davat'  takih  posledstvij,  i vse eto bylo  sovershenno neob®yasnimym.
Edinstvennoe, chto sdelal Stroggorn, - uplotnil peregorodki koridorov pamyati,
gde prohodila  granica  mezhdu real'nost'yu  i  psevdoreal'nost'yu,  i  smyagchil
posledstviya   ispol'zovaniya  svoego  psi-obraza  Ush-sh-shem.  Emu   sovsem  ne
hotelos',  chtoby  Aolla snova  nachala  sharahat'sya  ot nego na  Zemle. Bol'she
Stroggorn pomoch'  ne  mog.  Teper'  on  sidel ryadom s nej  na  krayu Kan'ona,
ozhidaya,  poka  ona pridet v sebya.  Stroggornu bylo yasno, chto ta  medicinskaya
karta,  kotoruyu  on  prochital,  pisalas'  isklyuchitel'no  dlya  samoj   Aolly.
Navernyaka u Kreila van  Rejna byla  i drugaya, gde mozhno bylo uznat' pravdu o
ee sostoyanii.
     Ochnuvshis'  cherez neskol'ko chasov, ispugannaya Aolla  popytalas'  zakryt'
svoj mozg:  eto prichinilo ej sil'nuyu bol' i udalos' tol'ko  s tret'ego raza.
Ona ukoriznenno posmotrela na  Stroggorna, ponyav, chto on vlezal  v ee golovu
i, vozmozhno,  operiroval, no nichego ne skazala. Ot  ee  pokornosti emu stalo
eshche huzhe. Aolla zalezla k nemu na spinu, vse takzhe nichego ne govorya, i spala
vsyu dorogu. Tol'ko doma ona reshilas' zadat' vopros.
     - U nas... ne poluchilos'?
     - Ty ser'ezno bol'na, devochka. - Stroggorn voobshche ne mog obsuzhdat' eto.
- YA hotel izvinit'sya, chto vlez v tvoyu golovu, no tebe bylo ochen'  ploho  i ya
pytalsya pomoch'.
     - Udalos'? - Aolla s nadezhdoj posmotrela na nego.
     - Boyus', chto net. YA ne mogu ponyat', chto s toboj.
     - ZHal', Kreil govoril, chto mne luchshe, mozhet byt', samo projdet?
     Stroggorn  ne mog ej vrat', no i ne mog skazat' pravdu, chto eto nikogda
ne projdet, poka ee lichnost', tak medlenno umirayushchaya, ne ischeznet sovsem. Za
dve nedeli, chto oni proveli na Dorne, on eshche dvazhdy letal s Aolloj v Kan'on,
na sej raz s  edinstvennoj cel'yu - ponyat', v chem delo. Na etoj planete bylo,
po   krajnej  mere,   odno  preimushchestvo   -  sushchestvovalo   hotya  by  takoe
obezbolivanie.  Stroggorn  znal,  chto  na  Zemle,   pri   ee  sostoyanii,   o
vmeshatel'stve  v psihiku ne pojdet dazhe rechi - Aolla ni za chto by ne vynesla
toj boli, kotoraya vozniknet pri etom.
     Geneticheskoe  obsledovanie  Stroggornu prishlos' provodit'  samomu, hotya
vrach  byl  ryadom   i   konsul'tiroval,  chto  iskat'.  Kak   mozhet  vyglyadet'
olodotvorennaya kletka,  nikto ne imel  ni malejshego  ponyatiya,  no bespokoit'
radi  etogo  Kreila  van Rejna,  Stroggorn  kategoricheski  otkazalsya.  Aolla
dostatochno   spokojno  perenesla  proceduru.   V  odnom  meste  emu  udalos'
obnaruzhit'  nechto,  rezko otlichayushcheesya  ot ostal'nyh tkanej, i  oni,  teper'
sovmestno s vrachom, reshili, chto eto ona i est', hotya ponyatie "kletka" sil'no
otlichalos' ot zemnogo. Po svoim razmeram ona prevyshala zemnuyu pochti v tysyachu
raz, imeya sovershenno druguyu chetyrehmernuyu strukturu.
     - Vozmozhno ne  soobshchat' Aolle ob etom? - sprosil Stroggorn, ubedivshis',
chto ona spit.
     -  Vozmozhno. - Dorn sovershenno spokojno otreagiroval na nalichie kletki.
- Vy hotite iz®yat' kletku, chtoby Aolla nichego ne znala?
     - Konechno, strashno predstavit', kakoj urod  mozhet poluchit'sya ot  takogo
eksperimenta!
     - Nichego strashnogo,  poluchitsya sushchestvo Mnogomernosti srazu vtorogo ili
tret'ego urovnya  slozhnosti s  Estestvennym dornskim Oblikom.  U  vashego tipa
sushchestv tak i byvaet - vosprinimaetsya oblik  razumnyh  sushchestv planety,  gde
proishodit zachatie. Ili, esli net prirodnyh uslovij,  a process proizoshel  v
Mnogomernosti, poluchaetsya  nechto  srednee mezhdu oblikom otca i materi. Kak u
Strannicy,  otec -  Superg,  mat'  - Tijomka,  sam rebenok  - Stajol.  Nechto
srednee mezhdu  dvumya  civilizaciyami s  uvelichennymi vozmozhnostyami  kazhdoj iz
nih.
     - Nikogda by ne podumal, chto est' nablyudeniya podobnogo roda, - udivilsya
Stroggorn.
     - Vy slishkom  malo eshche prozhili, Sovetnik. No s rozhdeniem vashego rebenka
neizbezhno  vozniknut  problemy. |to  neveroyatno  energoemkij process, i ya ne
pripomnyu,  chtoby  kto-libo  iz  sushchestv Mnogomernosti risknul pojti na eto v
takom molodom vozraste, kak vy.
     - Pochemu?
     -  Ochen' vysoka veroyatnost'  togo,  chto  Aolla  pri  etom pogibnet.  Ne
sluchajno my zapretili ej imet' detej ot Ush-sh-sha.
     - Samoe porazitel'noe,  chto na Zemle  Aolla uzhe  davno ne  mozhet  imet'
detej, nash rebenok byl poslednim shansom imet'  ih, a teper'  vyyasnyaetsya, chto
eto ne tak.
     -  |to tak. Zemnyh  detej, navernoe,  vy dejstvitel'no ne mozhete imet',
slishkom dolgo prozhili dlya Trehmernogo tela. Tak budem izymat' kletku?
     - Budem, - otvetil Stroggorn reshitel'no.
     - Esli vy tak perezhivaete, chto bol'she ne poluchitsya. -  Dorn ulovil, kak
Sovetnik boleznenno  vosprinyal voznikshuyu  situaciyu.  -  My  mozhem  sohranit'
kletku. Nadumaete vyrastit' rebenka, priletajte k nam, podsadim snova.
     - Pravda? - Stroggorn srazu  oshchutil  oblegchenie, nichego ne  bylo by dlya
nego huzhe ubijstva svoego rebenka. - Budu ochen' priznatelen.
     Prinesli slozhnuyu apparaturu so vstroennym kontejnerom. Dorn  skryl, chto
podderzhanie zhiznesposobnosti kletki  potrebuet  znachitel'nyh zatrat energii,
no  on  rasschityval ugovorit'  kogda-nibud'  Stroggorna i Aollu  rabotat' na
planete i  reshil pojti  na takie  zatraty.  Tol'ko inkubacionnyj  period  do
razvitiya kletki sostavlyal  na  Dorne pyat'desyat zemnyh  let, i eshche  mnogo let
beremennosti  im  prishlos'  by  byt'  na  planete,  postoyanno  energeticheski
"podkarmlivaya"  prozhorlivoe  sushchestvo Mnogomernosti. Odnoj  materi dlya etogo
bylo prosto nedostatochno, i Prezident prekrasno znal o takih tonkostyah.


     Stroggorn  pochti  na sutki ran'she zakonchil regressiyu, hotya oni vmeste s
Aolloj   nachali  ee,   a  potom   sidel  s   Kreilom   v  ogromnom  zale   s
giperprostranstvennym oknom i dolgo obsuzhdal to, chto bylo v ee mozgu. Na sej
raz Kreil  dal Stroggornu  prochitat' nastoyashchuyu medicinskuyu  kartu,  i  srazu
stalo  yasno,  pochemu  ee  skryvali.  |ti  tri  goda  on  postoyanno  provodil
korrektirovku psihiki  Aolly,  iskusno prosachivayas' cherez bloki, kotorye ona
ne  mogla snyat'. |to  zanimalo ogromnoe  kolichestvo  vremeni,  no  oni mnogo
byvali vmeste.  V  ee  sostoyanii Aolla ne  ponimala,  chto  s nej  delayut,  i
vosprinimala vse, kak obychnoe proniknovenie pri chtenii myslej drug druga.
     - Znachit, esli by ty ne korrektiroval  ee psihiku?  -  Stroggorn byl  v
uzhase ot togo, chto uznal.
     - Bylo  by eshche huzhe. Maksimum,  chto mozhno  sdelat' - pytat'sya zamedlit'
raspad psihiki, - poyasnil Kreil. - CHestno govorya, ya nadeyalsya, chto esli Aolla
snimet  bloki  i udastsya bolee detal'no vse vyyasnit' - ty zhe ponimaesh', ya ne
volshebnik  i  cherez  bloki  imel  ves'ma smutnoe predstavlenie  o  nastoyashchem
sostoyanii, - mozhno budet ej pomoch'. Ochen' zhal', chto eto ne tak.
     - Ty pokazyval ee Linganu?
     - Konechno, ne odin raz, i Lao tozhe ne znaet v chem delo. - Kreil sekundu
pomolchal. - Tak ty uveren - povrezhdenij Vard-Struktury net?
     -  YA  proveril  tri  raza, etogo bolee chem  dostatochno,  hotya  po  vsem
priznakam - eto Vard-Struktura.
     -  Horosho. Teper' u  nas bolee ser'eznyj  razgovor. U kogo  Aolla budet
teper' zhit'? O razvode ona chto-nibud' tebe govorila?
     - Net.
     - YA zhe zabyl!  Kak  ty ee operiroval?  V  Kan'one? S obezbolivaniem?  -
Kreil  pristal'no  posmotrel  na Stroggorna, kotoryj  dazhe  ne  pytalsya  eto
otricat'.  -  Ochen'  horosho.  Stroggorn,   ty  kogda   chto-nibud'   delaesh',
posledstviya proschityvat' umeesh'?
     - Kreil. - Stroggorn  pomorshchilsya. - Vse poluchilos' spontanno, a kogda ya
vlez v ee golovu, vozniklo zhelanie ej pomoch'. Ty by dejstvoval tak zhe.
     -  Vrat'  ty gorazd! Skazhi  eshche, chto na Dorn zatashchil ee isklyuchitel'no v
lechebnyh celyah!
     -  Net, ya hotel  ee otbit', - soznalsya Stroggorn v tom,  chto i tak bylo
ochevidno.
     -  Otbil?  Ty  zhe  obvinyal  menya,  chto prinuzhdayu ee  zhit' so  mnoj  pri
"nepolnocennyh"  otnosheniyah.   Ubedilsya?   S   nej   vozmozhny  "polnocennye"
otnosheniya?
     - Nevozmozhny.
     - Nu, i chego horoshego ty ej sdelal?  Zastavil  razryvat'sya mezhdu  nami?
Skol'ko eshche raz nuzhno povtorit',  chtoby ty  ponyal: Aolla Vanderlit - bol'noj
chelovek.  Strogo  govorya, ona  dejstvitel'no nedeesposobna, i za posledstviya
svoih dejstvij otvechat' ne mozhet, a ty postavil ee v situaciyu takogo vybora,
kotoryj  i dlya zdorovogo  cheloveka  byl by  slozhnym! Teper'  i  menya vynudil
reshat' za nee, sama  zhe ona  ne mozhet i nichego  ne  reshit!  -  Kreil  ustalo
otkinulsya na spinku kresla.
     - Ot togo, chto ya skazhu - ty vo vsem prav, tebe zhe legche ne stanet?
     - Mne naplevat', kak stanet mne, a  vot ej  - tochno ne  stanet, - Kreil
snova  zadumalsya. - Ladno,  moe reshenie budet  takoe. ZHit' s toboj Aolla vse
ravno ne smozhet. Ty  znaesh', pri  probuzhdenii,  est' odin nepriyatnyj moment,
kogda ee mozg reshaet, gde nahoditsya. Sejchas vse zavisit ot togo, uslyshit ona
moyu telepatemu ili net. Uslyshit - znachit, na Zemle, ne uslyshit - na Dorne.
     - |to ty ej takoe vstroil?
     -  V bol'shoj  stepeni - eto sluchajno. Prosto ya chasto okazyvalsya  ryadom,
kogda Aolla  prosypalas' na Zemle. Kogda-to ona dazhe zhila pochti  god u nas s
Tinoj doma. Tak chto dlya nee ya i Al'-Rishad - odno i to zhe.
     -  Kreil,  - sovsem  tiho  sprosil Stroggorn.  -  U  vas  ved' sosednie
kvartiry, myslezashchita voobshche mezhdu nimi est'?
     - Est', no sejchas ya ee ubral, inache Aolla ne smogla by zhit' odna, a moya
postoyannaya rabota s ee mozgom tozhe uzhe skazyvaetsya, ponimaet ona eto ili net
- nevazhno.
     - Znachit, ostavish' vse po-prezhnemu?
     -  YA  by  ostavil,  tol'ko eto nevozmozhno, ee zhe  k  tebe budet  teper'
tyanut'. - Kreil pristal'no posmotrel  v glaza Stroggornu i chetko skazal: - YA
perevedu nashi  otnosheniya s nej v  chisto druzheskie i razreshu ej vstrechat'sya s
toboj raza dva  v nedelyu, ne bol'she. Tol'ko tebe pridetsya sledit', chtoby ona
u tebya nikogda ne zasypala, a  esli tak poluchitsya - privozi ko mne srazu, ne
zhdi, kogda prosnetsya: poluchim neadekvatnoe vospriyatie.
     - Ty sluchajno ne rabotal v Inkvizicii?
     - A chto, pohozhe? - Kreil usmehnulsya. - Kogda ty vse obdumaesh', pojmesh',
chto eto luchshee reshenie.
     Dlya Aolly vse ostalos'  po-prezhnemu. Ona zhila  v svoej  kvartire, pochti
vse svobodnoe  vremya provodya  s Kreilom  i tol'ko inogda na neskol'ko  chasov
otluchayas', predvaritel'no  preduprediv  Stroggorna  o  svoem  priezde.  Lish'
odnazhdy proizoshlo to, chto ponimal Kreil pod  "neadekvatnym vospriyatiem". Ona
zasnula u Stroggorna doma odna. Kogda tot priehal, sidevshaya na divane  Aolla
s uzhasom poglyadela na nego i tut zhe zakryla lico rukami. Kreilu, posle togo,
kak ego  vyzvali, ponadobilos'  neskol'ko chasov  ugovorov i ubezhdenij, chtoby
snova vernut' ee k real'nosti.



     382 god otnositel'nogo vremeni.
     4 sentyabrya 2035 goda absolyutnogo vremeni

     Stroggorn, narushaya vse dogovorennosti  i ne preduprediv, pozdno vecherom
zaehal domoj  k  Kreilu  van  Rejnu.  On  iskal Aollu, no ee ne bylo  doma i
prishlos' idti  k "opekunu".  Stroggorn uvidel  ih  v  gostinoj, telekom  byl
vklyuchen, i Aolla sidela v  kresle, a  Kreil - na polu, polozhiv golovu  na ee
koleni. Hotya on i vypolnil svoe obeshchanie i perevel otnosheniya v druzheskie, po
mneniyu Stroggorna, ih "druzhba" vse ravno perehodila vse granicy.
     -  CHem obyazany? - Kreil  sel v  kreslo, ves'ma nedruzhelyubno  smotrya  na
Stroggorna.
     - Mne nuzhno pogovorit' s toboj i Aolloj.
     - Tak srochno, chto ty bez preduprezhdeniya  vryvaesh'sya  v moj dom? - Kreil
nahmurilsya.
     - Prishel vyzov v Sovet Galaktiki. Nuzhno letet' i mozhet tak stat'sya, chto
iz-za  vremennyh  smeshchenij ya smogu vernut'sya ne ran'she,  chem cherez neskol'ko
let, - tiho ob®yasnil Stroggorn. Sejchas  on pochuvstvoval sebya  vinovatym, chto
stavit v takoe slozhnoe polozhenie Aollu.
     - Zamechatel'no! - Kreil otkinulsya v kresle. - Aolla, devochka, davaj, ty
pojdesh' k sebe, a ya pogovoryu i potom obo vsem tebe rasskazhu. Horosho?
     Poslushno  vstav,  Aolla  ushla  v  svoyu kvartiru. |ta,  obychnaya  teper',
pokornost' uzhe  bespokoila oboih muzhchin, tak kak  govorila  o prodolzhavshemsya
processe razrusheniya lichnosti.
     - Videt' eto uzhe ne mogu, - ogorchenno skazal Kreil. - Po-moemu, process
uskorilsya. Ty provodish' korrektirovku?
     - Provozhu, no cherez bloki eto slozhno delat', a ty?
     - To zhe samoe mogu skazat'. My s toboj blestyashchie vrachi i nichem ne mozhem
pomoch'! Nikakogo tvoego otleta byt' ne mozhet,  eto znachit - mne pochti  srazu
pridetsya  posadit' ee na  obezbolivayushchie,  i  eto uzhe navsegda,  a  tak  eshche
neskol'ko let protyanem.  Ty zhe ponimaesh', s obezbolivaniem ona stanet sovsem
ne  chelovekom. Srazu pridetsya otstranit'  ot raboty, i  chto ona budet delat'
celymi dnyami? Predlagaesh' otvezti ee v kliniku?
     - YA ne znayu, chto delat'. Polet budet tyazhelyj, krome menya, ni u kogo net
vstroennoj  nervnoj sistemy. Hvatit togo, chto bylo s toboj, chtoby sejchas eshche
kem-nibud'   riskovat'.   Letet'   pridetsya    na    dornskom   korable,   v
CHetyrehmernosti, ni k chemu drugomu on ne  prisposoblen. Kogo ty  eshche v takie
usloviya zagonish'?
     -  V  dornskom  Oblike  letet'?  - zadumchivo  povtoril Kreil. - Znachit,
zaberesh'  Aollu  s  soboj. |to  ona skoree  vyneset,  chem ozhidanie na Zemle.
Pojdet?
     - Ona vyneset regressiyu? - sprosil s somneniem Stroggorn.
     -  Vyneset, my proveryali - vse v poryadke,  zamedlenie transformacii  ne
iz-za etogo, prosto psihika uzhe ploho spravlyaetsya.
     CHerez sutki Kreil provozhal ih u giperprostranstvennogo  okna. Stroggorn
i  Aolla uhodili  na Dorn,  gde  zhdala  ih kamera  regressii  i  kosmicheskij
korabl', letyashchij k centru Galaktiki.

     Polet  na ogromnom dornskom Korable, predstavlyavshem  soboj biosushchestvo,
prohodil spokojno.  Aolle i Stroggornu predostavili  otdel'nyj  otsek. Krome
nih  letel tol'ko  odin predstavitel' s Dorna,  s kotorym oni podruzhilis' za
eto vremya.
     Ih "komnata"  byla bol'shoj,  pochti trehsotmetrovoj sferoj,  s  ogromnym
ekranom,  pokazyvavshim  Kosmos. Na etom nastoyal  Kreil,  schitavshij,  chto eto
pomozhet Aolle adekvatno vosprinimat' real'nost'. Krome togo, nichto ne meshalo
letat'  po  samomu  Korablyu, imevshemu  pomeshcheniya  s  landshaftom  Dorna,  chto
sozdavalo effekt prisutstviya  na planete, i  dazhe odin, nebol'shoj, vodoshod.
Aolla kazhdyj den' letala k nemu, ustraivaya  sebe "kupaniya", i veselilas' pri
etom. Stroggorn byl prosto schastliv,  chto ona na udivlenie  legko perenosila
polet  i  prekrasno  ponimala,  gde  nahoditsya. Pervyj  raz v zhizni  u  nego
okazalos'  mnogo svobodnogo vremeni.  Na korable ne bylo Mashiny.  On ne  mog
zanyat'sya  dazhe  takim prostym i lyubimym dlya sebya delom, kak raschet uravnenij
Mnogomernosti, i oni  provodili  vremya v beskonechnyh besedah vtroem - dorncu
tozhe  bylo  smertel'no  skuchno, poetomu on  reshil izuchit'  zhizn'  na  Zemle,
donimaya  Aollu  i Stroggorna  beskonechnymi voprosami. Pravda,  oni ne znali,
serdit'sya na nego  za eto ili,  naoborot, radovat'sya,  chto udaetsya hot'  tak
provodit' vremya.
     K koncu poleta, prodolzhavshegosya ne tak dolgo, chut' bol'she mesyaca, oni s
neterpeniem   vglyadyvalis'  v   izobrazhenie  Kosmosa   s  siyayushchim   zvezdnym
skopleniem. Korabl'  vydelyal odnu  iz  nih, poka  ona ne  stala  razmerom  s
Solnce, i oni uvideli ogromnoe kolichestvo razlichnyh korablej, nahodivshihsya v
etoj sisteme.
     Eshche desyat'  dnej prishlos' zhdat'  pribytiya ostal'nyh predstavitelej.  Na
odinnadcatyj den' na ogromnom ob®emnom ekrane vozniklo chudovishchnoe sushchestvo s
vytyanutoj mordoj, past'yu  i pyat'yu ryadami mnogochislennyh zubov.  Stroggorn ne
smog  opredelit' kolichestvo ruk u sushchestva  - ih bylo  yavno bol'she desyatka i
oni nepreryvno peremeshchalis'.
     -  YA  Velior.  - Sushchestvo posmotrelo na nih  yarko-krasnymi glazami  bez
zrachkov. - |sper-Sekretar' Galakticheskogo Soveta. A vy s Dorna?
     - Ne sovsem, - utochnil dornec. - YA - da, a eti dvoe - s Zemli.
     - Nikogda ne videl zemlyan, dazhe ne pomnyu nomer vashej planety.  A pochemu
vy tak pohozhi na dorncev?  Neuzheli takie  rodstvennye civilizacii? - sprosil
Velior. Stroggornu  prishlos' ob®yasnit',  pochemu  tak poluchilos'. - Horosho, -
skazal Velior, zakonchiv  slushat'. - Ob®yasnyayu  eshche raz:  Sovet provoditsya  na
psevdoreal'noj poverhnosti, prisutstvovat' nuzhno v Estestvennom Oblike, a to
vy nas vseh sovsem zaputaete. Konechno, transliruete tol'ko psi-obraz, dornec
ob®yasnit  zemlyanam,  kak  eto  delaetsya,  na  vashem   Korable   dolzhna  byt'
apparatura. Voprosy est'? - Voprosov ne bylo, i Velior ischez s ekrana.

     Stroggorn  podklyuchil svoe dornskoe  telo  k  psi-kreslu,  dopolnitel'no
ispol'zuya  prisoski.  Aollu   v  etom  oblike  v  principe  nevozmozhno  bylo
podklyuchit', i oni reshili,  chto  ona budet  prosto  slushat'  Zasedanie Soveta
Galaktiki cherez telepaticheskij adapter.
     Stroggorn  provalilsya  na psevdoreal'nuyu poverhnost', materializuya svoj
zemnoj Oblik. Po starinnomu obychayu, vse sushchestva dolzhny byli  prinimat' svoj
estestvennyj  vid  vo izbezhanie  dopolnitel'noj  putanicy. Velior,  sushchestvo
Mnogomernosti   pyatogo   urovnya   slozhnosti,    ogromnyj,   vozvyshalsya   nad
poverhnost'yu, zachityvaya svoi beskonechnye tituly, odnim iz kotoryh on  nazval
dolzhnost' |sper-Sekretarya Vektorata  Vremeni Vselennoj  BD-Digma (|loir  Ver
Strannicy) v Galaktike CV-Lessara. Stroggorn nakonec uznal  nazvanie  mesta,
gde zhil. Zakonchiv  proveryat' prisutstvie v  prostranstve vyzvannyh na  Sovet
civilizacij, Velior ob®yavil prichinu sbora i protyanul ruku  k Stroggornu, chto
srazu  privelo  k   izmeneniyu  metricheskogo  izmereniya,   mgnovenno  vydeliv
Stroggorna na zapolnennoj ploskosti.
     -  Stroggorn van  SHer,  - bystro govoril Velior. -  Sovetnik,  odna  iz
vysshih  dolzhnostej  na  planete  Zemlya   (No12456789899),  upolnomochen   dlya
peregovorov Sovetom Vardov  Zemli, sushchestvo  Mnogomernosti  tret'ego  urovnya
slozhnosti,  realizaciya  - Trehmernost', Vard,  pervichnoe telo  - Trehmernoe,
psihicheskaya  struktura - psi-beskonechnost', razvitie v al'-det-prostranstve,
prodolzhitel'nost'  zhizni  -  desyat'  tysyach  let   pri  otsutstvii  vtorichnoj
korrekcii  v al'-det strukture,  energeticheskie vozmozhnosti: pogloshchenie - po
tipu BDJR, vydelenie -  v variantah  do sta sposobov realizacii, predel'no -
zvezda klassa OPR.  -  Velior  na sekundu ostanovilsya,  oglyadev ploskost'. -
Dal'she rasskazyvat' ili dostatochno dlya predstavleniya?
     - Dostatochno, - razdalsya hor golosov, a Stroggorn podumal, chto poslushal
by eshche: gde uznat' takoe  o sebe samom? Velior  tol'ko glyanul na nego svoimi
absolyutno krasnymi  glazami i  slegka otkryl ogromnuyu  past' s  beskonechnymi
ryadami zubov, slovno ulybayas'.
     -  Perejdem  k delu. Vy  znaete, chto dlya nashego  zasedaniya potrebovalsya
kolossal'nyj  rashod  energii  dlya vseh civilizacij. Kratko:  my  sobralis',
chtoby principial'no reshit' vozmozhnost' spaseniya civilizacii planety Zemlya.
     - Pochemu my voobshche eto rassmatrivaem? - Golos s plato, sushchestvo, na vid
krugloe, s  telom, pokrytym  shipami,  s blestyashchimi kapel'kami  na  koncah. -
Planeta  ne  vhodit  v  Galakticheskij  Soyuz.  O  kakoj  pomoshchi  rech'?  Da  i
civilizaciya,  -  prostite, Stroggorn van  SHer, nikak  ne  hochu umalit'  vashi
lichnye  vozmozhnosti,  -  nedorazvitaya,  sushchestvuet  ochen'  malo  i  dazhe  ne
telepaticheskaya.
     - Uzhe telepaticheskaya,  - popravil Velior.  - No delo ne v etom.  Vse vy
znaete,  chto  v 2960 godu  ot  segodnyashnego momenta.  - Dlya vseh sushchestv pri
perevode  srazu shel pereschet  na privychnoe vremya.  -  Proishodit peresechenie
nashej Galaktiki s Mnogomernoj fluktuaciej-vybrosom iz Galaktiki LK-  Raskli.
|to  privedet  k   gibeli  mnogie  civilizacii.  -  Velior  terpelivo  nachal
zachityvat' spisok civilizacij, i Stroggorn  s oblegcheniem otmetil, chto Zemli
tam ne bylo.
     - Kakoe otnoshenie k etomu imeet Zemlya? -  Vopros sushchestva, kolyshushchegosya
i nepreryvno izmenyayushchego svoj cvet, slovno  pelena v vozduhe, bez  priznakov
kakih-libo organov.
     - Ochen' prostoe, Nigl'-I. |loir Ver Strannica - Vektorat Vremeni  nashej
Vselennoj,  po  nashej   nastoyatel'noj  pros'be,   provela  raschet   naibolee
blagopriyatnogo   razvitiya  sobytij  pri   etom  peresechenii.   Te   sushchestva
Mnogomernosti, kotorye razov'yutsya za eto vremya  na Zemle, smogut sushchestvenno
oblegchit' nashu situaciyu.
     -  Esli  soglasyatsya  pomogat',  im  samim  nichego ugrozhat' ne budet,  a
harakter  Vardov  vsem  horosho  izvesten,  -   prokommentirovalo   sushchestvo,
rasstilayushcheesya na poverhnosti, slovno ogromnaya seraya luzha.
     -  Stroggorn van SHer,  otvet'te,  skol'ko sejchas Vardov  vashego  urovnya
slozhnosti na planete?
     - SHest', vklyuchaya menya.
     - A v obychnyh variaciyah?
     - Okolo shestidesyati tysyach.
     - Kak vam v Trehmernosti udaetsya zastavit' stanovit'sya  Vardami v takih
kolichestvah?  Ni  za chto ne poveryu, chto  eto  dobrovol'no.  -  Seraya  "luzha"
podnyalas' nad poverhnost'yu i okazalas' pochti dvadcatimetrovogo rosta.
     - Dobrovol'no. - Snova otkryl svoyu ogromnuyu past' Velior.  - Ih obychnaya
prodolzhitel'nost' zhizni vsego  vosem'desyat let i malen'kij resurs mozga, vse
hotyat pozhit' podol'she.
     -  Togda  ponyatno. - "Luzha"  snova rasteklas' po poverhnosti. -  A  gde
Strannica, ona zhe vse eto zateyala, pust' hot' vyskazhetsya?
     Nad  ploskost'yu  poyavilsya Mal'grum,  i  Strannica v  svoem Estestvennom
Oblike voznikla na nej, prevysiv svoim razmerom rost Veliora.
     - Ne hotela vam  meshat'.  Opyat' budete zhalovat'sya, chto bylo davlenie, -
skazala ona,  sozdavaya v prostranstve tron i raspolagaya na ego podlokotnikah
vse chetyre ruki.
     - Konechno, bylo. - "Luzha" snova vstala vo ves' svoj rost. -  Gde  budem
brat' energiyu  dlya  ih  spaseniya  i korabli?  Nuzhno  zhe  parallel'no spasat'
civilizacii Prinai-1 i Prinai-2?
     Stroggorn uznal nazvanie civilizacij Ti-il'-ilya.
     - Snachala nas  spasajte. - V  razgovor vmeshalos' seroe sushchestvo, horosho
znakomoe  Stroggornu (sto dvadcat' tri takih sideli v tyur'me  na Zemle). - I
pust' vernut prinaian, oni derzhat na Zemle predstavitelej nashej civilizacii.
     -  Kak  eto poluchilos'?  - grozno sprosila  Strannica, i v ee absolyutno
chernyh  glazah  zamel'kali  iskry ognya.  -  YA  zhe  zapretila  nahodit'sya tam
postoronnim?
     -  Oni ne  tol'ko  tam  nahodilis',  no i ubili chetyrnadcat' chelovek  i
provodili eksperimenty nad  nashimi zhenshchinami. Teper' u  nas rastut neponyatno
ch'i deti, - reshil skazat' svoe slovo Stroggorn.
     -  U nas  chto,  sud  nad  civilizaciej  Prinai-2?  -  zavereshchalo  seroe
sushchestvo.
     - Stroggorn van  SHer. - Velior strogo raskryl svoyu past'. - Esli hotite
razbirat' eto delo, nuzhno oficial'no obratit'sya ko  mne.  Est' Galakticheskij
sud,  eto  v ego  kompetencii razbirat' takogo roda konflikty,  a uderzhivat'
predstavitelej chuzhoj  civilizacii vy  ne imeete prava - v  etom Ving-il'-il'
prav. Planetarnaya sistema Dorna soglasna vydelit' svoi korabli i neobhodimuyu
chast' energii?
     -  My  prinyali  reshenie okazat' pomoshch'  planete Zemlya. -  Predstavitel'
Dorna paril na kryl'yah nad ploskost'yu.
     -  Kak  eto  vas trehmernaya civilizaciya  ugovorila pomogat'?  -  zadalo
vopros sushchestvo, kolyshushcheesya v vozduhe.
     -  Ne  upolnomochen  otvechat' na  etot  vopros,  rezul'taty  golosovaniya
peredany Velioru.
     - Horosho, - kivnul Velior.
     - Planetarnaya sistema Dirrenga gotova predostavit'  neobhodimuyu pomoshch'.
-  Dirrenganin,  bolee   chem  dvuhmetrovogo  rosta,  so   svoimi  shchupal'cami
pripodnyalsya i lyazgnul zubami, ot chego mnogie vzdrognuli.
     -  Planetarnaya sistema Rigelya  mozhet  prislat' nedostayushchie  korabli. My
dolzhny zemlyanam - ne uberegli ih ekspediciyu  ot  gibeli. - CHudovishchnogo  vida
sushchestvo,  kotoroe  do  etogo  plosko  lezhalo, pripodnyalos'  i na  ego  tele
zamel'kal srazu dvadcat' odin glaz, vse oni vrashchalis'  v raznye storony, chto
proizvodilo sovershenno zhutkoe vpechatlenie.
     - Prosto  zamechatel'no, a vy menya ubezhdaete,  chto u zemlyan nedorazvitaya
civilizaciya.  -  Velior snova  raskryl  past'. - Itak, ya  predlagayu  prinyat'
sleduyushchee  reshenie:  okazat'  pomoshch'  Zemle  s  usloviem, chto  planeta  i ee
predstaviteli ne mogut otkazat'  v pomoshchi nashej Galaktike  cherez 2960 let ot
nastoyashchego   momenta   i  ispol'zuyut  vse  svoi  vozmozhnosti   dlya  spaseniya
maksimal'no bol'shogo  chisla  civilizacij.  Golosovanie?  -  Beskonechnyj  shum
golosov.  - Reshenie prinyato.  Vse  svobodny, krome  predstavitelya  Zemli: vy
dolzhny pribyt' na Mal'grum, k vam est' voprosy u Vektorata Vremeni.

     Stroggorn v svoem zemnom oblike sidel v lyubimom kaminnom zale Strannicy
na Mal'grume. Velior, prinyavshij vpolne terpimyj razmer, zanyal odno iz kresel
i zanimalsya  tem,  chto  podbrasyval  s bol'shogo rasstoyaniya  po vidu  obychnye
polen'ya,  pravda  ot  nih  ogon' v kamine srazu dostigal  temperatury bol'she
dvadcati tysyach gradusov.
     -  Pochemu  ty  v   psi-oblike?  -  udivilas'  Strannica,  posmotrev  na
Stroggorna.
     -  On  ne  mozhet po-drugomu, oni pribyli  v  oblike  dorncev, poetomu i
zhenshchinu ne vzyal, - poyasnil Velior.
     - No zachem ty tashchil syuda Aollu? - Strannica ne mogla etogo ponyat'.
     - Ona bez menya ne mozhet, slishkom bol'na, - ob®yasnil Stroggorn.
     - I chto s nej? - snova Velior.
     -  My  ne znaem, idet  postepennyj  raspad lichnosti, a  na  vid nikakih
povrezhdenij Vard-Struktury.
     - |to pravda, chto na Dorne vy pozhenilis'? - Strannice govorili ob etom.
     - Pravda.
     -  Nu  vot,  govorit,  vzyal,  potomu  chto  bol'na,  a  na  samom  dele,
okazyvaetsya, zhena. - Velior raskryl svoyu ogromnuyu  past', ulybayas' i obnazhiv
pyat' ryadov ostryh i dlinnyh zubov.
     - Bol'na, ochen', - povtoril Stroggorn.
     - Obidelsya.  -  Velior  posmotrel na nego svoimi krasnymi, bez zrachkov,
glazami.  -  Davajte,  ya shozhu na ih korabl' i  pogovoryu s  nej, mozhet byt',
chto-nibud' pojmem. - On tut  zhe rastvorilsya v prostranstve, i Stroggorn dazhe
ne uspel predupredit', chto ego vid mozhet napugat' Aollu.
     -  Stroggorn, u menya  nebol'shoe  delo  k tebe. - Strannica  smotrela na
nego.
     -  S vashim  rebenkom  vse  v  poryadke, ne volnujtes',  -  srazu  skazal
Stroggorn.
     - Vy ee nashli vse-taki? - Strannica ulybnulas'.
     -  Da, nashli i vydali zamuzh,  izvinite,  za Varda, no  ej budet  trudno
dogadat'sya. Vy zhe znaete, u nee ponizhennaya telepaticheskaya chuvstvitel'nost'.
     - Zamuzh-to zachem ponadobilos' vydavat'?
     -  Iz  soobrazhenij  bezopasnosti.  Civilizaciya  Prinai-2  do  nee pochti
dobralas', horosho, chto iskali syna... A tak muzh vse vremya teper' ryadom s nej
i v nuzhnyj moment privezet v Al'-Rishad, vsegda najdetsya prichina. Reshili, eto
samyj prostoj sposob zashchitit' devushku i, odnovremenno - ne nervirovat'.
     - I kak on otnositsya k braku s netelepatkoj?
     - Normal'no, kak  k obychnomu zadaniyu.  Posle ob®edineniya vse  eto budet
nevazhno,  chut' bol'she  goda  v  absolyute ostalos',  malen'kij  srok.  U nego
horoshaya podgotovka, nikogda ee  ne  obidit, da eto  i nevozmozhno,  on vsegda
znaet, chto ona ot nego hochet.
     - Interesno, kak ty emu eto ob®yasnyal?
     - Nikak, prosto dali zadanie, zashchishchat' i zastavit'  ee nosit' avarijnyj
braslet. Ne  dlya togo obuchaem  Vardov, chtoby  oni zadavali  voprosy  v takih
situaciyah.
     - ZHestkaya u vas struktura, - ulybnulas' Strannica.
     - Kak by my inache spravilis'?
     Velior  nevozmutimo  poyavilsya, tak  zhe  kak ischez,  i  odnoj  iz  svoih
chetyrnadcati ruk-shchupalec brosil poleno v ogon'.
     - Pogovorili s vashej zhenoj, miloe sozdanie, i s chego eto vy  vzyali, chto
ona menya ispugaetsya? Aolla ne boitsya  razumnyh sushchestv, kotorye ne delali ej
nichego  plohogo, a ya  eshche ne uspel  provinit'sya. - On  protyanul chast' ruk  k
ognyu. - Mozhno ej pomoch', no. - Posmotrel Velior na Strannicu, - nuzhno  mnogo
energii,  a  ispol'zovanie v  lichnyh celyah v  takih  kolichestvah...  Koroche,
Sovetnik  Stroggorn,  vashego energeticheskogo  scheta  nedostatochno, chtoby  ee
lechit'.
     - U  nee est' eshche svoj schet, vryad li  vash zakon  zapreshchaet ispol'zovat'
ego, - tut zhe vspomnil Stroggorn.
     -  Horoshij schet,  no  u  nee  povrezhdenie  vtorogo  i  tret'ego  urovnya
Vard-Struktury, a eto rashod primerno s polovinu moshchnosti srednej zvezdy. Vy
schitaete, u nas ih tak mnogo, chtoby tak bezrassudno rashodovat'?
     - YA nichego ne  schitayu. -  U  Stroggorna  vse  vnutri  oborvalos',  i on
posmotrel na Strannicu.
     - A chto vy na |loir Ver smotrite? - vmeshalsya snova  Velior. - Ona i tak
dlya spaseniya Zemli istratila stol'ko  energii, chto my davno vynesli reshenie:
pervoe - Strannice zapreshchaetsya  poseshchat' Zemlyu bez razresheniya Galakticheskogo
Soveta i ob®yasneniya,  chto ona sobiraetsya tam delat', vtoroe - rashod energii
- tol'ko s nashego soglasiya.
     - Poetomu  vy  poslednee vremya  ne poyavlyaetes' na  Zemle?  -  Stroggorn
posmotrel na nee.
     - Kak eto ne poyavlyaetsya? - vozmutilsya Velior. -  Vas  iz  Mnogomernosti
spasala? Bez vsyakoj sankcii na poseshchenie, kstati.
     - |to bylo davno.
     - Nu  i chto? Razresheniya-to ne bylo. Na Dorn letala, s vashej zhenoj mezhdu
prochim,  a Mal'grum - eto chto,  sredstvo peredvizheniya?  Luchshe  vam v eto  ne
vmeshivat'sya, Stroggorn. Esli Strannica sejchas dast energiyu  dlya vashej  zheny,
budet ogromnyj skandal - malo li u kogo bol'nye rodstvenniki? Vy eshche mertvyh
nachnete ozhivlyat', daj volyu.
     - A chto, vozmozhno? - udivlenno sprosil Stroggorn.
     -  Vozmozhno! - peredraznil  Velior. - A kto  devushku  ozhivlyal?  Skazhite
spasibo, ya ne vynes  eto na  Galakticheskij  Sovet. Esli vse nachnut  ozhivlyat'
svoih  blizkih, skoro v Galaktike  -  a ona u  nas sovsem  ne moloden'kaya  -
prigodnyh  zvezd  dlya  ispol'zovaniya  ne ostanetsya! Vy  zhe ne  hotite, chtoby
Mal'grum  prizemlilsya  na vashe  miloe Solnce,  kotoroe  posle  etogo  stanet
krasnym  karlikom?  Vidite,  kak ispugalis'. I nikto  ne  hochet, chtoby s ego
zvezdoj takoe delali. Tak chto reshaem?
     - Mogut byt' varianty? - sprosil Stroggorn.
     - Mogut, esli kto-nibud' iz sushchestv dast energiyu. Tol'ko ne Strannica i
ne  Dorn.  Oni  i  tak  dayut ee  na ob®edinenie  Zemli, ne  trebujte slishkom
mnogogo.
     - Mne nekogo prosit', - srazu skazal Stroggorn.
     - A zhene?
     - Ne  znayu,  postoronnij  ved' ne  dast, a u  nee,  krome Dorna i  nas,
Sovetnikov, bol'she net druzej.
     - Skazhite, Kreil van  Rejn s  Zemli, kotorogo  ya videl v  ee  golove. -
Velior  obratilsya k  Strannice. -  |to  to  samoe  sushchestvo,  specialist  po
Mnogomernoj genetike? On eshche  boleet,  poetomu vse  konsul'tacii  tol'ko  po
giperprostranstvennoj svyazi? Razrabatyval geneticheskuyu teoriyu  dlya  Dorna  i
Dirrenga? I eshche planet dlya dvadcati?
     - Mal'grum, - zadala vopros Strannica, - eto Kreil?
     - Planeta  No12456789899, Mnogomernaya  genetika, kvalifikaciya -  super,
Sovetnik Kreil van Rejn, - otvetil Mal'grum. - Poluchaetsya, tak.
     - Kogda  zhe on vse uspel? - udivilas'  Strannica.  - I  ne  rasskazyval
nichego... Hotya ya posle smerti Tiny s nim prakticheski ne razgovarivala.
     -  Znachit,  Stroggorn,  nuzhno  prosit'   ego  pomoch',  u  nego  bol'shoj
energeticheskij  schet,  vpolne  hvatit.  No  pravda  li,  chto  vasha  zhena  do
zamuzhestva  tri goda  byla ego zhenoj? A vy  otbili? -  Velior  posmotrel  na
Stroggorna.  - Stydno  kak. YA by na ego  meste ispol'zoval situaciyu i vernul
Aollu.
     - Podozhdite, on zhe sam bolen.  |ta energiya  emu samomu  nikak ne  mozhet
pomoch'? - sprosil Stroggorn, takaya cena byla by slishkom vysokoj.
     - Ona emu ne pomozhet.  U  nego  narushenie Mnogomernoj genetiki,  on vse
prekrasno znaet, i krome nego samogo i Strannicy nikto ne mozhet  emu pomoch'.
A Strannica ne budet provodit' operaciyu do ob®edineniya Zemli - eto budet uzhe
ne skandal, a ya ne znayu chto.
     - Pochemu? - ne ponyal Stroggorn.
     - |ta operaciya ekvivalentna smerti i rozhdeniyu vnov',  ne sovsem tak, no
blizko k tomu. Nuzhno razobrat' telo Kreila do atomov i snova sobrat', no uzhe
bez povrezhdenij.  Znaete, skol'ko mozhno  sushchestv spasti, esli so  vsemi  tak
postupat'? Esli sejchas ob etom uznayut, otmenyat reshenie o spasenii Zemli, kak
ushchemlyayushchee interesy drugih civilizacij. Ponyatno?
     - Ponyatno. - Nikogda Stroggorn ne  dumal, chto vse mozhet okazat'sya takim
slozhnym. Mal'grum svyazal ih s Zemlej. Na ogromnom ekrane, voznikshem, kak eto
obychno  byvalo na  etom  Korable,  iz nichego, s  ogromnoj skorost'yu menyalis'
raschetnye  koordinaty  planety  s  uchetom  sinhronizacii  ee  peremeshcheniya  v
prostranstve-vremeni. Voznik Kreil  van Rejn. On sidel v zale  galakticheskoj
svyazi v psi-kresle, spokojno vglyadyvayas' v ekran.  Kazalos', ego otdelyaet ot
prisutstvuyushchih lish' tonkaya peregorodka.
     - Zdravstvujte, Velior, nuzhna moya konsul'taciya? - ulybnulsya on.
     - Na etot raz net. YA hotel utochnit', znaete li vy Aollu van Vanderlit?
     - Konechno. Kstati,  kak ona sebya chuvstvuet? Veroyatno, vy  nahodites'  v
odnom meste?
     - Da, pravil'no.  Raz vy  o nej tak bespokoites', to srazu  otvet'te na
takoj  vopros:  vy  soglasny ispol'zovat' svoj energeticheskij schet dlya togo,
chtoby ee vylechit'?
     - Konechno, budu rad ej pomoch'. - Kreil snova ulybnulsya.
     - I ne postavite nikakih dopolnitel'nyh uslovij?  - s somneniem sprosil
Velior.
     - Po  vsemu vidno,  vy delali  ej  zondazh i mnogo znaete o nas, - Kreil
zadumalsya.  -  Net,  ne  postavlyu. YA dumayu, esli ona priletit  zdorovoj,  to
vpolne budet v sostoyanii vse reshit' sama. CHestno govorya,  reshat' za  nee mne
poryadochno nadoelo, ne lyublyu pokornyh zhenshchin.
     - Srazu vidno, nastoyashchij Vard, - rassmeyalsya Velior, obnazhiv svoi ostrye
zuby  i  otklyuchil  svyaz',  prikazyvaya  Mal'grumu  sostykovat'sya  s  dornskim
korablem. Psi-obraz Stroggorna rastayal i cherez  neskol'ko minut oni s Aolloj
vleteli v zal, no uzhe v oblike dorncev.
     Za eto vremya Velior i Strannica znachitel'no preobrazovali prostranstvo.
Voznikla  ogromnaya  trehsotmetrovaya  operacionnaya  sfera,  polovinu  kotoroj
zanimal  psi-ekran,  a poseredine  byla  natyanuta  tolstaya  set'.  Stroggorn
porazilsya velichine oborudovaniya. Podstraivayas'  pod razmery sushchestv s Dorna,
i Strannica i Velior uvelichili svoj rost do dvadcati metrov, sootvetstvuyushchie
ih  telam  psi-kresla viseli,  ni  na  chto  ne  opirayas',  i  eshche  neskol'ko
vspomogatel'nyh ekranov slabo svetilis'.
     -  Lozhites' na set', -  prikazal  Velior, razmeshchaya  svoi mnogochislennye
ruki na psi-kresle.
     -Oba? - udivilsya Stroggorn.
     - Oba, vy zhe ne hotite, chtoby vashej zhene bylo bol'no?
     - Izvinite,  a chto  so  mnoj hotyat delat'?  - Aolla uderzhivala  telo  v
polete, ne vletaya v sferu.
     - U tebya povrezhdenie vtorogo  i tret'ego urovnya Vard-Struktury. Snachala
budem delat' glubokij zondazh, nuzhno tochno znat' mesta povrezhdenij, inache nam
nikakoj energii ne hvatit, a potom, kak obychno - psihooperaciya. Da eto  malo
chem otlichaetsya ot vashej  obychnoj praktiki, tol'ko eshche bol'she trebuet energii
i korrektiruyutsya urovni Mnogomernosti, - ob®yasnyal Velior.
     - YA ne znal, chto est' eshche urovni Vard-Struktury, - zametil Stroggorn.
     - Est', no eshche  bolee "prozhorlivye", chem pervyj:  prosto,  chtoby na nih
popast', nuzhna kolossal'naya energiya, ne to chto operirovat'.
     Aolla vletela pod sferu i, slozhiv kryl'ya, legla na set', ustremiv glaza
na  ogromnyj psi-ekran, Stroggorn  myagko prizemlilsya  ryadom  s nej  i  nezhno
obnyal. Ochen'  skoro  ona  zasnula  ot  ego  myagkih prikosnovenij,  i  Velior
pristupil  k  operacii.  Strannica pomogala  emu,  pereraspredelyaya  ogromnye
potoki energii, kotorye bylo neobhodimo peredat' v mozg Aolly. Lish' odin raz
Velior prervalsya, pokazav Stroggornu  na ob®emnom ekrane  povrezhdeniya vysshih
urovnej Vard-Struktury, i posle etogo pristupil k  ih "shtopke". Aolla spala,
nichego ne chuvstvuya, i, dazhe kogda operaciya zakonchilas', tak i ne prosnulas'.
     - Ne zhdite,  chto ona skoro ochnetsya, dumayu, edva li  ej prijti v sebya do
Zemli,  ochen'  zapushchennyj sluchaj, - skazal  Velior, zakonchiv. - Esli  vy  ne
protiv,  ya hotel by  predlozhit' vam rabotat' v  odnoj iz nashih Galakticheskih
klinik,  mozhno, konechno,  s  zhenoj.  Mne  skazali, chto  vy  odin  iz  luchshih
specialistov  po  detskoj  psihiatrii,  ne  govorya  o  tom,  chto  prekrasnyj
Vard-Hirurg. Podumajte, posle ob®edineniya Zemli my byli by rady vas videt' u
sebya. U vas bystro poyavitsya vozmozhnost' ispol'zovat' energiyu v lichnyh celyah,
a eto byvaet priyatno, a inogda prosto neobhodimo, kak sejchas.
     -  Poka  ya  ne  gotov  chto-libo  otvetit',  u  menya  est'  opredelennye
obyazatel'stva,   a  tam  posmotrim.  V  lyubom  sluchae,  spasibo  i  za  vashe
predlozhenie,  i za lechenie  zheny, - otvetil  Stroggorn. Velior nablyudal, kak
on,  zabrav  Aollu  na  svoyu ogromnuyu  spinu,  rastvorilsya  v  prostranstve,
pereletaya na korabl' dorncev.

     Na Zemle ih vstrechal Kreil. Aolla, vyskol'znuv iz Okna, srazu povisla u
nego na shee, a on dolgo  kruzhil po zalu, raduyas' ee vyzdorovleniyu. Stroggorn
mrachno nablyudal za etim. Ves'  obratnyj put' Aolla prospala, ochnulas' tol'ko
na Dorne, i u nego ne bylo vremeni dazhe normal'no pogovorit' s nej.
     -  Kreil,  nadeyus', ty uzhe nakryl na stol? YA uzhasno hochu est'.  - Aolla
rassmeyalas':  ogromnyj stol byl  zastavlen  beskonechnymi tarelkami s edoj na
lyuboj vkus. Stroggorn kak-to nezametno ischez, i oni spokojno razgovarivali.
     -  Nu, teper' ty  mne skazhesh',  zachem ego  muchaesh'? -  sprosil, smeyas',
Kreil.
     - Pust' pomuchaetsya, ya stol'ko v etoj  zhizni stradala iz-za nego, dolzhna
zhe hot' nemnogo otomstit'! - Aolla rassmeyalas'.
     - A esli ser'ezno, chto ty reshila? - Kreil srazu pogrustnel.
     - Ty zhe vse znaesh'. U  nas s nim i lyubov' i nenavist', kak ya mogu s nim
rasstat'sya? - ona tyazhelo vzdohnula. -  Teper' eshche pozhenilis', ne razvodit'sya
zhe  snova?  Odnogo  ne znayu: ne  mogu predstavit', chtoby  u  nas  poluchilas'
normal'naya sem'ya. On  zhe holostyak, na  dve nedeli  tol'ko  i hvatit, a potom
opyat' nachnetsya beskonechnaya rabota. Da i ya, nuzhno zhe komu-to byt' na Dorne...
     - Opyat' Dorn? - Kreil edva li ne podskochil v kresle.
     - Konechno, Dorn. - Aolla nahmurilas'.  - Tol'ko Velior skazal,  chto mne
neobhodimo dva raza v nedelyu letat' nad Kan'onom, u  menya i povrezhdeniya byli
takie  ser'eznye, potomu chto ya vse vremya tam nedoedayu. |nergetika tela davno
izmenilas',  a pitanie  ostalos'  obychnym. Horosho, chto  ob®yasnili,  a  to  ya
nikogda ne mogla ponyat' i schitala - eto iz-za moego proshlogo  takoj appetit.
- Ona snova posmotrela v glaza Kreilu. - Hotela poblagodarit' tebya, ne znayu,
udastsya li kogda-nibud' hot' chem-to otplatit' za vse.
     - Merkantil'nye sushchestva Vardy! - Kreil ulybnulsya. - YA potrebuyu  s tebya
kompensaciyu, mozhno?
     - Mozhno, - Aolla rassmeyalas', a on, obognuv stol, sel na pol ryadom s ee
kreslom i polozhil golovu ej na koleni.
     - ZHal', chto bol'she tak ne posidim, - grustno skazal Kreil.
     - |to pochemu zhe? Obyazatel'no budu prihodit' k tebe  v  gosti, da i zhit'
eshche ne znayu, gde budu. YA zhe  ne Penelopa, zhdat' kazhdyj den' Stroggorna s ego
beskonechnoj  raboty.  U  menya  tozhe  slozhivshijsya  harakter,  tak  prosto  ne
peredelaesh'. - Aolla ostorozhno provela po lokonam Kreila. - Obyazatel'no budu
delat' tebe  obezbolivanie,  kogda na Zemle. Kstati,  Velior peredal s  nami
preparat dlya  tebya,  govorit,  zhutkaya desyatimernaya gadost', no  to,  chto  ty
prosil.
     - Pravda?  Bystro  oni ego sintezirovali. Znachit, teper'  obezbolivanie
mozhno budet delat' cherez dvenadcat' chasov, a ne shest'. ZHal' tol'ko, ya k nemu
bystro privykayu. - Kreil  podnyalsya i uzhe spokojno  posmotrel na nee. -  Kuda
teper'? K Stroggornu?
     -  Net.  - Aolla  ulybnulas'.  - K  sebe domoj, mnogo del,  a  on pust'
pomuchaetsya neopredelennost'yu. Priyatno, ne vse zhe emu menya zastavlyat'?

     Tol'ko  cherez dve nedeli,  kogda  Stroggorn,  dejstvitel'no,  izmuchilsya
revnost'yu  i reshil, chto Aolla  davno  sdelala  vybor  ne v  ego pol'zu,  ona
nevozmutimo  voshla v ego kvartiru. On  byl v svoem kabinete, no  na etot raz
srazu vyshel v gostinuyu, ne risknuv zastavlyat' ee zhdat'. Vnimatel'no sledya za
zashchitoj mozga, Aolla nevozmutimo sidela v  kresle, ej hotelos' eshche chut'-chut'
pomuchat' Stroggorna neopredelennost'yu, i v ego golove srazu voznikla mysl' o
razvode.
     - YA eshche raz  prochitala nash brachnyj kontrakt, - nevozmutimo  nachala ona,
nablyudaya, kak Stil poslushno nakryvaet na stol.
     - Ponravilsya? - Stroggorn ne mog bez beshenstva vspominat' ob etom.
     -  Ochen'. - Aolla ulybnulas'. -  Nikogda by ne podumala, chto mozhno byt'
do  takoj  stepeni  nezavisimoj ot  sobstvennogo  muzha.  Osobenno punkt,  po
kotoromu ty razreshil  mne "intimnye  otnosheniya s drugimi muzhchinami vplot' do
sovmestnogo prozhivaniya s  nimi". YA vot dumayu, zachem voobshche nuzhno razvodit'sya
v takoj situacii? Mne i tak vse mozhno. - Ona videla, chto dovela ego pochti do
beshenstva.
     - Tak, Aolla,  -  Stroggorn hotel skazat' "devochka", no  ne  reshilsya. -
Esli ty hochesh' razvestis' - eto tvoe  pravo, obyazan predostavit' tebe razvod
v techenie nedeli, no izdevat'sya nad soboj ya tebe ne dam. - On sobralsya ujti,
ne zhelaya slushat' oskorbleniya, no s udivleniem uvidel, kak Aolla rassmeyalas'.
     - Kakoj  ty  shustryj! -  Ona hitro  posmotrela  na ego  serditoe lico i
vzdohnula. - ZHal', chto u tebya takoj nevynosimyj harakter.
     - A ya ne zastavlyayu tebya ego vynosit'. Po-moemu ty sama prishla, mogla by
prislat' advokata.
     -  Ili  opekuna, - prodolzhila  Aolla, k ego  udivleniyu, snova smeyas'. -
Mozhet byt',  vse-taki syadesh'? Pogovorit' by  nado. -  Ona stala ser'eznoj, i
Stroggorn, proklinaya sebya, chto kogda-to svyazalsya s etoj zhenshchinoj, sel.
     -  Aolla,  davaj,  ty  skazhesh',  vse  chto  hochesh',  tol'ko bystro,  bez
nervotrepki?
     - A  ya ne znayu, chego hochu,  - spokojno priznalas'  ona.  -  Dve  nedeli
pytayus'  predstavit',  kakaya u  nas mozhet byt' semejnaya  zhizn', i nichego  ne
poluchaetsya!
     - Mozhet byt', ty ne tem zanimaesh'sya? - usmehnulsya  on. -  Takie veshchi ne
predstavlyayut,  a  delayut.  -  Stroggorn  byl  uveren,  chto  Aolla prodolzhaet
izdevat'sya.
     - Ladno. - Aolla  prinyalas'  za ocherednuyu tarelku, a on  udivilsya,  chto
takoj razgovor nikak ne portit ej appetit.  - Kak  vkusno,  ya  dumayu, sejchas
doem i pojdem.
     - Kuda? - teper' Stroggorn byl sovsem sbit s tolku.
     - Ty daesh'! V  spal'nyu, konechno. - Aolla  ne smotrela na nego i ponyat',
naskol'ko  eto ser'ezno,  bylo  nevozmozhno. -  CHemu ty  tak  udivlen? -  Ona
nevinno podnyala na nego glaza i rassmeyalas'. - YA tebe zhena ili kto?
     Aolla prodolzhala molcha est', a Stroggorn vse sidel, pytayas' vlezt' v ee
golovu i uyasnit', pravda li eto.
     - Poshli? -  Ona vstala. On  prosledoval za nej v spal'nyu, nablyudaya, kak
Aolla netoroplivo razdelas' i, vzyav chistoe polotence, ushla v dush.
     Stroggorn  rasteryanno  sidel v kresle.  Zabrat'sya v ee  golovu nikak ne
udavalos': posle  lecheniya u Aolly znachitel'no vozrosla sposobnost'  zashchishchat'
mozg, i  teper' nevozmozhno bylo ponyat'  ee nastoyashchie mysli.  Vernuvshis', ona
zabralas'  pod odeyalo i tol'ko tut do nego doshlo, chto eto vovse ne pohozhe na
shutku.
     - Ty eto ser'ezno? - vse eshche s somneniem sprosil Stroggorn.
     - Ugu, - rassmeyalas' Aolla.
     - Gospodi! Kakoj zhe ya durak!
     - |to menya obizhaet. Neuzheli ya lyublyu duraka? - Aolla pristal'no smotrela
na nego, i Stroggorn srazu perestal razdevat'sya.
     - Povtori eshche raz, - poprosil on.
     - CHto ty ne durak ili chto ya lyublyu tebya? - utochnila ona, i tol'ko sejchas
vse  doshlo  do  Stroggorna.  On  smotrel  na  spokojnoe  lico  Aolly  i  emu
pokazalos', chto ne bylo etih let, kogda oni ne byli vmeste.
     CHerez neskol'ko  chasov  Stroggorn s  uzhasom  zhdal  ee probuzhdeniya. Bylo
nachalo shestogo utra,  Aolla  privykla  obyazatel'no prosypat'sya v eto  vremya,
chtoby sdelat' Kreilu obezbolivanie. Ee mozg pochti  prosnulsya  i tut zhe nachal
poisk znakomyh telepatem. Stroggorn videl, kak ona vosprinyala ego psi-obraz:
muzhchina v zolote, v oreole ognya,  neskol'ko  raz vozvrashchayas' k nemu, i snova
prodolzhila  poisk,  slovno  tak i ne reshiv, gde nahoditsya. Vdrug Aolla srazu
podnyala golovu  i posmotrela v  okno. Pochti rassvelo, i  ona, sadyas', tut zhe
otkinula odeyalo.
     - Ty kuda? - Stroggorn  nikak ne  mog  ponyat', soobrazila li Aolla, gde
nahoditsya.
     - Domoj, Kreilu nado delat' obezbolivanie, - poyasnila ona, odevayas', i,
vglyadevshis' v  ego obespokoennoe  lico, dobavila: -  Da ne bojsya ty,  ya  vse
prekrasno  ponimayu: ty - moj muzh, ya - na Zemle, vse horosho. Tol'ko  luchshe by
ty tozhe poehal so mnoj.
     - Segodnya vvodit' Kreilu regressant! - srazu vspomnil Stroggorn.
     - Vot imenno. On  raspakoval chast' preparatov, kotorye  peredal Velior,
no tam ih stol'ko, chto odnomu emu ne razobrat'sya.
     Kogda oni voshli v kvartiru, to zastali Kreila v operacionnoj  na  polu,
razbirayushchego  mnogochislennye  chernye   korobochki  -   silovye  kontejnery  s
desyatimernymi lekarstvami.
     - Znachit, ty ne spal! - srazu nachala Aolla.
     - A kotoryj chas? - Kreil podnyalsya, razminaya zatekshie nogi.
     - Pochti  shest' chasov. Teper' ya zhaleyu,  chto ne priehala i  ne  zastavila
tebya lech'.
     -  Mne  hotelos'  uspet' vse razobrat'.  Esli novyj  preparat podojdet,
mozhno  budet  vvodit'  regressant  ne raz  v  dve  nedeli,  a raz  v  mesyac.
Predstavlyaesh',  kak zdorovo?  - Kreil snova  sel  na  pol, i Mashina poslushno
protyanula  shchupal'ca k eshche  odnomu kontejneru. Teper' i  Stroggorn  opustilsya
ryadom s  nim.  Korobochki  byli na vid  absolyutno odinakovymi - chernymi i bez
kakih-libo nadpisej, no na ruke Kreila  byl zakreplen telepaticheskij adapter
s podrobnym opisaniem kazhdoj, a esli pritronut'sya k poverhnosti  kontejnera,
soobshchalos'  o  ego  naznachenii.  CHerez  polchasa  Aolla  zatashchila  Kreila  na
obezbolivanie, no pochti  srazu  posle  etogo on  vernulsya  i  snova  zanyalsya
razborkoj, starayas' uspet' k vvodu regressanta.  Stroggorn pomogal emu.  Ona
posmotrela na nih - so  storony kazalos', chto dvoe  vzroslyh muzhchin igrayut v
kubiki - i poshla zakazyvat' zavtrak.

     Kreil  neohotno  razdevalsya.  V  operacionnom zale bylo srazu neskol'ko
vrachej, i  Stroggorn  s Diggirrenom  zanyali  psi-kresla,  peregovarivayas'  i
proveryaya nastrojku apparatury.  Sferu srazu  germeticheski zakryli - vo vremya
vvoda  regressanta prihodilos'  izmenyat'  sostav atmosfery na dirrenganskij.
Zahvaty plotno obhvatili telo  Kreila, a pered etim  Stroggorn sam proveril,
pravil'no  li tot  leg -  byla real'naya opasnost' perelomat' kosti vo  vremya
procedury.
     Aolla,  kak  obychno,  vglyadyvalas' pod  kupol. Stroggorn nachal  vvodit'
nejtralizator,  ubirayushchij  dejstvie  predydushchej dozy regressanta, srazu  vse
oshchutili bol', prorvavshuyusya cherez myslezashchitu. Vneshne Kreil ostalsya spokojnym
i dazhe ne poshevelilsya.
     - Devyanosto  vosem'  procentov,  otschet,  cherez desyat' sekund  -  smena
uslovij  na  dirrenganskie.  -  Stroggorn  smotrel  na ekran. Atmosfera  pod
kupolom  nachala zatumanivat'sya i pochti  srazu, rezkim skachkom, bukval'no  za
neskol'ko  sekund, telo  Kreila  transformirovalos',  chto vyzvalo chudovishchnuyu
bol' i  nesmotrya  na zashchitu prorvalsya krik. Vseh  prisutstvuyushchih  uzhe  davno
perestal shokirovat' vid dirrenganina, kotoryj sejchas pytalsya osvobodit' svoe
telo ot  zahvatov, i tol'ko eshche cherez minutu, kogda i psihika perestroilas',
Kreil  spravilsya  s  telom,  ostanoviv  sudorogu  shchupalec.  Bokovym  zreniem
Stroggorn uvidel,  kak  odin iz molodyh vrachej, prisutstvovavshih pervyj raz,
vybezhal v tualet, ne vyderzhav zhutkogo zrelishcha.
     -  Desyat'  minut  otdyha. Kreil,  ty kak?  - sprosil  Stroggorn,  ubrav
myslezashchitu. Sejchas dirrenganin lezhal spokojno, ne pytayas' osvobodit'sya.
     - Kak obychno, merzko. Predupredi, kogda nachnesh' obratnyj perehod.
     Stroggorn posmotrel na otschet  vremeni  i, preduprediv,  nachal  vvodit'
regressant  cherez  mnogomernye  perehodniki,  svyazyvavshie  telo  s  Mashinoj.
Procedura zanimala pochti dva chasa, pri etom on obychno ne stavil myslezashchitu.
Uzhe ne raz voznikali oslozhneniya, kogda Kreil prosto  teryal soznanie ot boli,
poetomu Aolla  sledila  za ego  sostoyaniem:  ona  postavila  kreslo  ryadom s
kupolom i peregovarivalas' s Kreilom.
     - Devyanosto  vosem'  procentov vvedeno.  - Stroggorn  snova  sledil  za
apparaturoj.  On nachal otschet  i zakryl kupol  myslezashchitoj:  ispytat'  bol'
Kreila  v polnom ob®eme nikomu ne  hotelos'. Pri obratnoj transformacii  tot
vse-taki vylomal odin iz zahvatov, i Stroggorn, srazu, kak  tol'ko atmosfera
ochistilas', voshel  pod kupol  proveryat',  slomany li  kosti.  Byvali sluchai,
kogda Kreil, dazhe  slomav  sebe  chto-to, posle perenesennoj  boli  mog snova
chuvstvovat' tol'ko cherez neskol'ko chasov. Stroggorn umelo oshchupyval ego telo,
proveryaya  dvizhenie  konechnostej - ruki srazu stali lipkimi ot kapelek krovi,
prostupivshih cherez kozhu.
     Vse  eto   povtoryalos'  kazhdye   dve   nedeli,  na   protyazhenii  mnogih
desyatiletij, no privyknut' k etomu  bylo  nevozmozhno. Udivivshis'  otsutstviyu
povrezhdenij,  Stroggorn zakonchil. Aolla podoshla, potihon'ku nachinaya obtirat'
Kreila, kotoryj srazu otkryl glaza.
     - Zachem ty eto delaesh'? Stajn sdelaet ne huzhe. - On snova zakryl glaza,
sil poshevelit'sya ne  bylo, i  ona prodolzhala svoe  delo.  - Stroggorn  budet
revnovat'.
     - Ne budu, ya i tak znayu, chto ty dlya nee samyj blizkij chelovek na Zemle,
- spokojno vmeshalsya Stroggorn.
     - Tebya gde vospityvali? - kriknula Aolla. - Podslushivat' stydno.
     -  A  vy  tishe  govorite.  -  Stroggorn  proveryal effektivnost'  novogo
preparata.  -  Kreil,   mesyac   s  garantiej  mozhno  ne  povtoryat',  namnogo
effektivnee preparat.
     - |to horosho. - Kreil slabo ulybnulsya. - Esli vy ne protiv, ya posplyu. -
Stajn podoshel i perevernul ego na zhivot, chtoby Aolla mogla prodolzhat'.
     - Tebya domoj potom otvezti? - utochnil Stroggorn.
     -  Kuda hotite,  no  domoj  -  eto  luchshe. Lyublyu  prosypat'sya na  svoej
krovati, - Kreil otvechal sovsem tiho, pochti zasnuv.
     Stroggorn otklyuchil apparaturu i spokojno smotrel, kak Aolla zakanchivala
vozit'sya s Kreilom. Pochemu-to tol'ko teper' Stroggorn ponyal, chto nikogda ona
ne smozhet otnosit'sya k Kreilu, prosto kak k drugu i vsegda, po krajnej mere,
poka on  budet bolet', tak zhe nezhno budet  uhazhivat' i perezhivat'  za  nego.
Kreil  byl,  kak vsegda,  prav -  tol'ko eto  byla ne  revnost',  a bol'  ot
soznaniya togo, chto Stroggorn ne mog probudit' v ee dushe takih zhe chuvstv.
     Stajn ukutal  hozyaina  v  odeyalo, i Aolla, vyjdya  iz-pod kupola, ustalo
sela v kreslo. Vrachi davno razoshlis', i tol'ko Stroggorn dozhidalsya ee.
     -  Hotel  poprosit'  tebya vstretit'sya s Lejloj.  Ona ochen' obidelas' na
tebya, sovsem  ee  ne naveshchaesh'.  YA ee  uzhe  otpravil domoj i  robotov k  nej
pristavili, no vse ravno.
     - Pravda?  - Aolla zadumalas'. - Mnogo raboty v  klinike, ty zhe znaesh',
Kreilu odnomu trudno, no ya zaedu. Kak proshli rody, normal'no?
     - Normal'no,  vytashchili cherez  Mnogomernost', mal'chik, nazvali Dmitriem.
Neuzheli  ty  dumaesh',   ya  by  stal  riskovat'  ee  zdorov'em?  -  Stroggorn
usmehnulsya, vspomniv, kak  s bol'shim trudom  Linganu  udalos' ubedit'  Lejlu
rodit'  rebenka bez muzha,  kogda ej perevalilo za sorok.  Lejla  po-prezhnemu
molodo vyglyadela, hotya uzhe  i nemnogo starshe Aolly, vozrast kotoroj zamer na
vechnom dvadcatipyatiletii.
     - Ne  znaesh',  pochemu ona tak i ne vyshla zamuzh?  Mne kak-to neudobno ee
sprashivat'.
     - Ne hochet. - Stroggorn pozhal plechami. -  Ne budu  zhe ya ee ugovarivat',
eto sugubo lichnoe delo. Govorit,  takih,  kak ya ili Dig bol'she net, a drugie
ej ne nuzhny. - On  pomolchal. - Otec rebenka  - normal'nyj muzhchina, Vard, vse
vremya vnizu  krutilsya vo  vremya  rodov,  perezhival  za nee, a Lejla emu dazhe
rebenka ne pokazala.  On  potom  ko  mne  reshilsya  podojti,  ob®yasnil,  kto,
sprosil, kak ona. Ne znayu, vstrechayutsya oni ili  net teper', harakter u nee -
nash s toboj, esli chto v  golovu vob'etsya, bespolezno  ubezhdat'. Ty mne luchshe
skazhi, pereedesh' ko mne?
     - ZHit'? Nasovsem? - Aolla zadumalas'. - Kak  ty sebe eto predstavlyaesh'?
ZHdat' tebya, kak Penelopa, s raboty?
     -  Perehodi ko mne v kliniku, mozhem vmeste rabotat', kogda-to eto u nas
horosho poluchalos', - predlozhil Stroggorn.
     - YA ne mogu. - Ona srazu pomrachnela. - Kreil ele-ele spravlyaetsya s moej
pomoshch'yu, a ya i tak skoro sobirayus' uletat'.
     - Tak, eto uzhe interesno. - On serdito posmotrel na nee. - Na Dorn?
     - Po-moemu  eto i tak ponyatno. Skol'ko ty mozhesh'  motat'sya  tuda  syuda?
Nuzhno komu-to byt' tam  postoyanno. Znaesh'  sam, skol'ko raboty eshche ostalos',
chtoby poluchit' ih pomoshch'? - ulybnulas' Aolla. - Budesh' priletat' ko mne, i ya
pochashche budu  naveshchat',  teper'  uzhe ne raz v  pyat'  let. Paru nedel' - ty na
Dorne, na paru nedel' v polgoda i ya vpolne mogu vyrvat'sya.
     - I ty ne boish'sya?
     - CHego? - Ona rassmeyalas' ot togo,  chto prishlo  v golovu, a  Stroggorn,
prochitav eto, prosto poblednel.
     - Kak mozhet byt' smeshnym to, chto s toboj tam delali? - vozmutilsya on.
     -  A chto delali? - Aolla  nevinno smotrela  na  nego. - CHestnoe  slovo,
bol'no  mne nikto, krome  Ush-sh-sha,  ne delal,  a  ostal'nye, kak  ya  ponimayu
sejchas, ochen'  menya zhaleli.  Zachem by im  inache  bylo riskovat' svoej zhizn'yu
iz-za menya? Stroggorn,  -  tiho dobavila ona, -  dorncy  ot moej boli  mogli
pogibnut': vysota tam bolee chem dostatochnaya, nikakih garantij, chto spasut, u
nih ne bylo, i vse ravno oni popytalis' i, priznajsya, spasli menya. Navernoe,
za stol'ko let, ya im  tozhe stala, kak svoya, a teper', posle togo, chto  bylo,
mne tam dejstvitel'no nichego ne ugrozhaet.
     Eshche mesyac Aolla probyla na Zemle,  no chuvstvovala vse bol'shuyu  tosku po
planete  Dorn, svoej vtoroj rodine. Stroggorn  bystro perestal  obizhat'sya na
nee. Oni vstrechalis' pochti kazhdyj den', no k obezbolivaniyu Kreila van  Rejna
Aolla vsegda vozvrashchalas' domoj.  Ona dala  sebe slovo hotya by tak otplatit'
emu  za gody nezhnosti i samoe delikatnoe lechenie,  kotoroe tol'ko mozhno bylo
sebe predstavit'.


     25 dekabrya 2035 goda absolyutnogo vremeni
     (20 iyulya 408 goda otnositel'nogo vremeni)

     Direktor  razvedupravleniya,  snova pereklyuchil  kanal.  Do  Novogo  Goda
ostalos' vsego shest' dnej, no v etot raz prazdnik nikogo ne radoval.
     "Oficial'noe soobshchenie  Pravitel'stv  Stran  Zemli. Dovoditsya  do  vseh
zhitelej  Zemli, chto 2  yanvarya 2036  goda Solnechnaya  sistema  popadet  v zonu
prohozhdeniya Mnogomernoj fluktuacii-vybrosa, kotoraya v 14 chasov 22 minuty (po
Grinvichu) dostignet Zemli, chto mozhet povlech' gibel' vsego zhivogo na planete.
Pravitel'stvami vseh stran  byli  prinyaty  mery dlya  maksimal'nogo smyagcheniya
posledstvij,   v   tom   chisle  maksimal'no  vozmozhnuyu   pomoshch'  nam  okazhut
druzhestvennye  civilizacii, predprinyav  popytku zakryt' Zemlyu energeticheskim
"zontikom"".
     Na ekrane  vozniklo  shematichnoe  izobrazhenie zemnogo  shara,  korablej,
kotorye  viseli vokrug  nego, i ot  nih, cherez  prostranstvo,  protyagivalis'
luchi, soedinyayas' v edinuyu energeticheskuyu set'.
     "Veroyatnost' gibeli, pri  soblyudenii mer bezopasnosti,  nebol'shaya i net
nuzhdy  poddavat'sya panike. Prosim  v  moment prohozhdeniya  fluktuacii prinyat'
sleduyushchie   mery.   Neobhodimo  pokinut'  pomeshcheniya  i  vyjti   na  otkrytoe
prostranstvo, tak, chtoby ni list'ya derev'ev, ni  kakie-libo  drugie predmety
ne  otdelyali  vas ot  neba.  Postelite  odeyala na  zemlyu, mozhno  neskol'kimi
sloyami. Vo vremya  prohozhdeniya  fluktuacii  vozmozhno kratkovremennoe  sil'noe
poholodanie, do 10-20 gradusov Cel'siya nizhe nulya, nezavisimo  ot togo, kakaya
do  etogo byla temperatura  v vashej mestnosti. Poetomu rekomenduetsya lech' na
spinu  tak,  chtoby   glaza   byli  ustremleny  k  nebu  i  nakryt'sya,  luchshe
neskol'kimi, odeyalami, ostaviv otkrytymi tol'ko lico".
     Genri vyklyuchil televizor. On uzhe  vyuchil naizust'  eti prostye pravila,
no sejchas podumal, chto ne tak-to legko budet zastavit' lyudej vyjti na ulicy,
kogda ih sol'no let  uchili  pryatat'sya pod  zemlyu pri opasnostyah takogo roda.
Stroggorn  predlagal  emu  peresidet'  fluktuaciyu  v  Al'-Rishade,  no Genri,
kotoromu samomu malo chto ugrozhalo, reshil ostat'sya i podderzhat' sem'yu.

     26 dekabrya 2035 goda absolyutnogo vremeni
     (10 avgusta 408 goda otnositel'nogo vremeni)

     V hrame caril  polumrak,  gulko  otdavalis'  shagi  Stroggorna  v chernoj
odezhde monaha. Papa zhdal ego, sidya na Prestole.
     - Davno zhdu vas, Sovetnik.
     - Pravda, Vashe Svyatejshestvo? - Lico  Stroggorna  skryvala  polumaska, i
tol'ko serye glaza slegka blesnuli, otraziv plamya svechi.
     - Kak tol'ko ob®yavili Konec Sveta, ya reshil, chto bol'she tyanut' vy prosto
ne mozhete.
     - Vy eto tak nazyvaete? - Stroggorn nichut' ne udivilsya.
     -  A kak  eshche nazvat'?  Nikto  dazhe ne pytaetsya skryt',  chto  s bol'shoj
veroyatnost'yu vse my pogibnem.  - Papa oglyadel ego. - Vy imeete pravo  nosit'
odezhdu monaha?
     - Da. Mnogo let nazad ya byl posvyashchen v san Inkvizitora.
     - Udivitel'noe delo! Neuzheli tak dolgo zhivete?
     - Pochti dvesti let.
     - Vashe imya v posvyashchenii?
     - Otec Mark.
     -  Esli  vy  nazovete  gorod,  gde  sluzhili, my legko  proverim eto  po
arhivam.
     - |to tak vazhno, Vashe Svyatejshestvo? - Stroggorn myslenno ulybnulsya.
     - Hotelos' by ponyat', nakonec, s kem imeem delo.
     - Namekaete na D'yavola?
     - Kak znat'. -  Papa  myslenno  pozhal plechami. - My davno nablyudaem  za
Al'-Rishadom. Nel'zya ponyat' - Dobro eto ili Zlo. Tak chto vy hoteli ot menya?
     - Odnu prostuyu veshch'.  CHtoby na  etoj  nedele, poslednej, vozmozhno,  dlya
zemnoj  civilizacii,   vo  vseh  hramah   chitali   Apokalipsis.   ZHelatel'no
dogovorit'sya  so vsemi religioznymi konfessiyami. U vas bol'shoj  ves v  mire,
ispol'zujte ego.
     - Zachem eto nuzhno? Takoe chtenie vyzovet paniku?
     -  My hotim, chtoby v tekst vnesli  nekotorye dobavleniya o tom, kak sebya
nuzhno vesti, i doveli eto do svedeniya vseh veruyushchih.
     -  O chem  pojdet rech'? - Papa vnimatel'no slushal Stroggorna,  vnikaya  v
ochen' prostye pravila. - Horosho. |to  my sdelaem. Znachit, nuzhno  budet lyudej
vyvesti v etot moment iz hramov?
     -  Da,  inache  oni  budut  molit'sya  do  konca, i  eto  uvelichit  risk.
Postarajtes', chtoby lyudi  raskayalis'. |to mozhet tozhe okazat'sya vazhnym dlya ih
spaseniya.
     -  Teper' ya  hotel  zadat'  vam  neskol'ko  voprosov, Sovetnik. -  Papa
neskol'ko  minut  molchal. -  Naskol'ko  nam izvestno,  v Al'-Rishade  shestero
Sovetnikov?
     - |to tak.
     - Skazhite, vy vse vyzyvaete takoj strah u lyudej?
     - YA ne ponimayu vas, Vashe Svyatejshestvo.
     - CHto  zdes'  neponyatnogo?  -  Papa pomolchal  i  prodolzhil:  - Vot  vy,
naprimer. Beskonechnyj Strah, prosto hodyachaya Smert'. My ee vsegda risovali  s
kosoj, takaya  kostlyavaya staruha. Tol'ko  kogda ya vas  vpervye uvidel,  srazu
ponyal - net, Smert' - eto vy i est'.
     - Horosho hot', ne Zlo. - Stroggorn usmehnulsya, nikogda ne zadumyvayas' o
takih filosofskih veshchah.
     - Dlya vas eto predstavlyaet raznicu? Dlya normal'nyh lyudej,  Smert' i Zlo
- odno i to zhe.
     - Ne mogu chto-libo skazat'. - Stroggorn myslenno pozhal plechami. -  No ya
mnogo  raz ubezhdalsya v svoej zhizni, chto smert' - vovse ne samoe  bol'shoe zlo
na Zemle, inogda zhizn' kuda strashnee smerti.
     - Interesnaya filosofiya. |to pravda, chto vy lichno pytali lyudej?
     - Pravda.
     - Togda ponyatno, pochemu vy tak schitaete.
     -  Ne  tol'ko  poetomu.  -  Stroggorn ulybnulsya. -  CHto eshche  vy  hoteli
sprosit'?
     -  O Sovetnikah.  Mne  rasskazyvali,  chto kogda  Aolla Vanderlit  snyala
masku, s korrespondentami sluchilsya nebol'shoj shok.
     - Otchego?
     - Govoryat, vse muzhchiny v nee vlyubilis'  bez pamyati, poetomu  nikto i ne
stal nastraivat' protiv Al'-Rishada. Ona vsegda vyzyvaet takie chuvstva?
     - Navernoe. U  menya  vyzyvaet. Tol'ko ya schital, chto  vse ispugalis'  ee
vzglyada? Ili ne tak?
     - Ne sovsem tak. Vzglyada  ispugalis' snachala, a  potom bystro privykli.
Lyubov' - sil'noe chuvstvo, vy ne nahodite?
     -  Ne mogu ponyat', k chemu vy  klonite, Vashe Svyatejshestvo?  - nahmurilsya
Stroggorn.
     - K  tomu,  chto  vse  vy, Sovetniki, ne sluchajno  okazalis'  vmeste.  YA
pytayus'  ponyat', est'  li sredi  vas odin, nebezynteresnyj cerkvi chelovek...
Lingan van Stoil - voploshchenie absolyutnoj vlasti? Pravil'no?
     - Pohozhe. - Teper' Stroggorn i sam nachal zadumyvat'sya.
     - A Kreil van Rejn?
     - Genial'nyj chelovek. Mozhno skazat' - sverhgenial'nyj. I ne tol'ko  dlya
Zemli, a i dlya Galaktiki.
     -  Stranno tol'ko,  chto u nego telepatema - muzhchina v chernom, v siyayushchem
vihre. Togda, v Mnogomernosti, ya snachala prinyal ego za d'yavola.
     - Nichego  strannogo. Vas zhe moj zheltyj cvet ne udivlyaet? Nashe  oshchushchenie
cveta uslovno,  a  mnogie  genial'nye lyudi ne lyubyat yarkie cveta,  oni i  tak
znayut, chto ne takie, kak vse, zachem dopolnitel'no vydelyat'sya?
     - A Diggirren van Nil? U nego  tozhe est' osobennost'?  - Papa smotrel v
glaza Stroggornu.
     - Uporstvo, bezgranichnoe uporstvo i  terpenie. Vsegda dovodit do konca,
chem by ne zanimalsya.
     - Ostalsya Lao  van  Mihael'.  Zagadochnyj  chelovek.  - Papa posmotrel na
dver' i srazu  podnyalsya navstrechu, a potom preklonil  koleni pered voshedshim,
udiviv Stroggorna. Muzhchina vysokogo rosta, so  svetlymi volosami  do plech, v
samoj obychnoj odezhde, spokojno stoyal v dveryah. - My zhdali  tebya,  Gospodi! -
skazal Papa, prikosnuvshis' k ego nogam.
     Muzhchina, ves'  v belom, v siyayushchem belom oblake i bezgranichnaya otecheskaya
Lyubov' byli razlity krugom.
     - Tak  zachem vy hoteli videt' menya, Vashe Svyatejshestvo? - Lao pomog Pape
podnyat'sya.
     - Hotel ubedit'sya, chto eto tak. - Sejchas on ne  vernulsya na  Prestol, a
sel na odno iz svobodnyh kresel, zhestom predlozhiv Lao sest'.
     -  Vy ne pravy,  Vashe Svyatejshestvo, ya  ne Bog. Boga net. My vse.  - Lao
kivnul na Stroggorna, - horosho znaem eto. Vse okazalos' namnogo slozhnee, chem
bylo  v  nachale,  kogda  nam predstavlyalos',  chto est' Dobro  i  est' Zlo. A
vyyasnilos' - net ni togo ni drugogo, i vse - lish' chasti odnogo celogo.
     - No vy vosprinimaetes' kak absolyutnoe Dobro! - vozrazil Papa i uvidel,
kak rashohotalsya Stroggorn. - CHto zdes' smeshnogo?
     - On vspomnil, kak ya  dva raza pytal ego. Est' takoj vid lecheniya, u nas
mezhdu  soboj  ego nazyvayut raznovidnost'yu psihicheskih pytok. Eshche neizvestno,
chto luchshe, - poyasnil Lao.
     - Izvestno, chto. Dyba - luchshe, menya pytali i ya mogu sravnit', - utochnil
Stroggorn.
     - Nu vot, vidite, kak byvaet v zhizni? - Lao pozhal plechami. -  Vse ochen'
otnositel'no. Stroggorn mnogo raz pomogal nam, hotya u nego est' odno merzkoe
kachestvo: kogda on komu-nibud' hochet sdelat' horosho, ochen' chasto potom etomu
cheloveku ili ego blizkim stanovitsya ploho. No u nego eto  ne so zla,  prosto
takoj  chelovek.  A  tak - prekrasnyj vrach.  K tomu  zhe, Aolla tak ego lyubit,
navernoe, est' za  chto. On spas  ogromnoe kolichestvo  lyudej,  dazhe malen'kih
rebyatishek.
     -  Aolla  Vanderlit  lyubit  Stroggorna?  - U Papy glaza okruglilis'  ot
udivleniya.
     - Oni dazhe zhenaty, - podtverdil Lao. - I ya dal soglasie na ih brak, tak
chto u vas net povoda nakazyvat' ego za narushenie obeta bezbrachiya.
     - Puti Gospodni neispovedimy!
     - Nadeyus', teper' u vas bolee ili menee pravil'noe predstavlenie o nas,
i vy vypolnite vse, o chem prosil Stroggorn. Pojmite, on zhe vsegda sovetuetsya
s  nami vsemi po takim ser'eznym voprosam, -  dogovoril Lao i rastvorilsya  v
prostranstve.
     -  |to pravda, chto Lao van  Mihael' umeet ozhivlyat' mertvyh? - pomolchav,
sprosil Papa.
     - Pravda. -  Stroggorn ne  stal utochnyat', chto vse  oni v  toj ili  inoj
stepeni umeyut eto delat'.
     - Mne vse ravno  on kazhetsya Bogom. Takie vozmozhnosti  u cheloveka! V eto
nevozmozhno poverit'! -  Papa eshche dolgo sidel v odinochestve v kresle, pytayas'
primirit'sya s etoj informaciej.
     Vse sleduyushchie sem' dnej v hramah nepreryvno chitali glavy  Apokalipsisa,
prizyvaya  lyudej  v  eti, mozhet byt',  poslednie dni  pokayat'sya. Zvuki organa
soprovozhdali  slova  svyashchennosluzhitelej,  kazhdyj den' vse bol'shee kolichestvo
molyashchihsya prihodilo v hramy.
     Byli takie, kto ne veril oficial'nym soobshcheniyam, i staralsya otognat' ot
sebya  mrachnye  mysli, no  kogda  po nocham  v nebe stali zagorat'sya  yarkie  v
otrazhennom  svete  Solnca  inoplanetnye korabli, dazhe  na takih  lyudej  stal
napadat' strah.
     Za  dva dnya do naznachennoj  daty nachali  bespokoitsya zhivotnye. Sobaki s
nastupleniem nochi vyli, podnimaya golovy k bezmolvnomu nebu, kak budto by tam
byl  otvet na etot tyaguchij strah - pervyj predvestnik nadvigayushchejsya bezlikoj
katastrofy,  i  lyudi  s  bespokojstvom  prislushivalis'  k   bezuteshnomu  voyu
neschastnyh zhivotnyh.
     Za  sutki  etot  zhe  strah  nachal pronikat'  v mozg lyudyam,  zastaviv ih
metat'sya.  Mnogie shli v  cerkvi. Tam sobiralis' ogromnye tolpy, dazhe nikogda
ne verivshih v Boga, no vsem vmeste vrode by bylo ne tak strashno.

     Za  polchasa do naznachennogo  vremeni Genri Uilkins  s  sem'ej vyshli  na
luzhajku pered domom. ZHena i dvoe synovej raskladyvali odeyala.  Bylo gradusov
pyat'  vyshe  nulya,  i na  zemlyu  odeyala  stelili  v neskol'ko  ryadov. Bol'shaya
ovcharka,  zhivshaya  u  nih mnogo let,  udivlenno rassmatrivala  prigotovleniya,
bespokojno povodya ushami i prislushivayas'. Za dva dnya do etogo Vardy-ohranniki
poproshchalis'  i ushli v  Al'-Rishad,  vypolnyaya rasporyazhenie Stroggorna. Obychnuyu
ohranu Genri otpustil eshche ran'she.
     On vglyadelsya v sovershenno  goluboe nebo: oblaka lish'  izredka probegali
po nemu, solnce privetlivo svetilo i, kazalos', nichto ne ugrozhalo lyudyam.

     14 chasov 00 minut 2 yanvarya 2036 goda absolyutnogo vremeni
     16 chasov 00 minut 1 yanvarya 409 goda otnositel'nogo vremeni

     Krasivaya svetlovolosaya devushka  nereshitel'no ostanovilas' pered Dvorcom
Pravitel'stva v |linore.  Ee soprovozhdal privlekatel'nyj vysokij muzhchina. Ih
razgovor otlichalsya interesnoj  osobennost'yu: devushka govorila myslenno, a on
otvechal ej vsluh, i vse ponimali, chto ona ne telepat.
     - Natasha, - vsluh govoril muzhchina. - CHego ty teper' ispugalas'?
     - Togo, chto ty vresh', ochevidno.  - Devushka hmurilas' i nikak  ne zhelala
vhodit' v zdanie.
     - Pochemu ty tak reshila?
     - Oleg, ya znayu tebya bol'she dvuh let, ili, esli  ya ne umeyu chitat' mysli,
dumaesh', menya tak  legko obmanut'? Snachala ty  pritashchil menya  v  etu stranu,
soglasis', vse, chto ty rasskazal, sploshnoe vran'e! Zdes' odni  telepaty, i ya
sebya ploho chuvstvuyu!
     - No menya-to ty terpish'?
     - Terpela, no sejchas nachinayu dumat', chto naprasno doveryala tebe!
     Tol'ko  minut  cherez  dvadcat'  Oleg smog  ugovorit'  ee  podnyat'sya  po
lestnice. V koridorah Natasha udivlenno chitala  nadpisi  s preduprezhdeniem ob
opasnosti dlya lyudej  i postoyanno poglyadyvala na  muzha, kotoryj nevozmutimo i
uverenno peredvigalsya  zdes',  vedya ee za  ruku i ni na shag ne  otpuskaya  ot
sebya.  Pered  dver'yu s nadpis'yu  "  Operacionnyj zal" Natasha ostanovilas'  i
naotrez   otkazalas'  vhodit'.  Oleg  popytalsya  ugovarivat',  no  vse  bylo
bespolezno. On ischez v dveryah, ostaviv ee sidet' v holle.
     - Sovetnik! - Oleg nashel Stroggorna, kotoryj byl podklyuchen k psi-kreslu
pered ogromnym ekranom,  rassechennym  sejchas  na  mnozhestvo  sektorov,  i  s
bol'shoj skorost'yu otdaval poslednie rasporyazheniya.
     - Privez? - Stroggorn dazhe ne povernul golovy.
     - Privez, no Natasha naotrez otkazyvaetsya zahodit' syuda.
     -  Kak  eto  interesno!  I  kak zhe  ona mozhet soprotivlyat'sya  Vardu?  -
udivilsya Stroggorn.
     - Pogovorite s nej, pojmete. - Oleg usmehnulsya.
     Stroggorn vyshel  v holl, devushka spokojno sidela i  razglyadyvala steny.
Ona srazu povernula golovu na legkij  shum razdvigayushchejsya dveri, i Stroggorna
eshche bol'she udivilo, chto Natasha sovershenno ne ispytala straha ot ego vida.
     - Oleg, ona vsegda takaya smelaya? - utochnil on.
     - Vsegda.
     - Mozhet byt', ty menya predstavish'  i prekratish' razgovarivat' myslenno?
- spokojno sprosila Natasha,  nevozmutimo smotrya  v glaza Stroggornu. Tot uzhe
neskol'ko raz pytalsya proniknut' k  nej  v golovu, nikak  ne ponimaya, pochemu
eto ne  udaetsya.  Kazhdyj  raz  voznikalo  chuvstvo,  chto  zasasyvalo  boloto,
prakticheski nevozmozhno bylo  popast'  na  uroven' psihiki, ne govorya o zonah
pamyati. Pervyj raz v zhizni Stroggorn stolknulsya s takoj original'noj zashchitoj
mozga, pri tom, chto devushka eshche i byla samym obychnym chelovekom.
     - Legko ee ugovorit'? - sprosil Oleg, i dobavil dlya Natashi vsluh: - |to
Sovetnik Stroggorn van SHer, odin iz chlenov Pravitel'stva.
     - Ochen' priyatno. - Natasha vstala i protyanula ruku.
     - Pochemu vy tak uvereny, chto ya telepat? - sprosil Stroggorn.
     - Ne znayu. - Ona pozhala plechami. - Vidno. Oleg tozhe ne srazu priznalsya.
     - Zachem ty ej skazal?
     - YA ne govoril, - Oleg otvechal spokojno. - Neskol'ko raz, v posteli, ej
v  golovu  prihodili ves'ma  svoeobraznye mysli, kotorye, tak, skazhem myagko,
sil'no  ohlazhdali  menya,   i  primerno  posle  tret'ego  raza  Natasha  stala
dogadyvat'sya, v chem delo.
     - I ty ej skazal?
     - Ona menya obhitrila. Kogda ya ne smotrel na nee, zadala vopros: telepat
li ya?  Konechno,  ya otvetil  -  net,  tol'ko Natasha  vopros  zadala myslenno,
ponimaete? Prishlos' soznat'sya.
     - Opyat' razgovarivaete myslenno,  -  konstatirovala Natasha, bezoshibochno
opredelyaya eto, hot' nichego i ne slyshala.
     - Zdorovo! - voshitilsya Stroggorn,  pervyj raz vidya netelepata, kotoryj
tak legko  raspravlyalsya s telepatami. - Natasha, pochemu vy ne hotite idti  so
mnoj?
     - Mne vse eto ne nravitsya, - nahmurilas' ona.
     - Vy zhe znaete,  kakoj zavtra  den'. My  hotim prosto  pomestit' vas  v
kameru, gde budet bezopasno.
     - Kakoj  den'? Neuzheli, vy dumaete,  ya  poverila v konec sveta? Stol'ko
raz  ego zhdali, teper'  uzhe ni  za chto  ne poveryu! Kak vy sami ego  perezhit'
sobiraetes'? - Natasha snova sela v kreslo.
     - Nu i nu! Pervyj raz ne mogu prikazat' obychnomu cheloveku! - Stroggornu
ne hotelos' primenyat' silu, no vremeni ugovarivat' devushku ne bylo. - Vy  na
redkost' upryamy, Natasha.
     - Da, tak zhe schitala moya mama, tol'ko dlya nee eto ne bylo  nedostatkom.
Net nichego huzhe pokornosti, po krajnej mere, menya tak vospityvali.
     - CHto eshche govorila vam vasha mama?
     - Nikogda  nichego ne bojsya,  malo li chto byvaet v zhizni. V  bol'shinstve
sluchaev, esli horoshen'ko podumat', obyazatel'no najdetsya  vyhod.  U menya byla
ochen' horoshaya mama, tol'ko rano pogibla.
     - Togda vas ne ispugaet, esli ya sejchas  vyzovu ohranu i my siloj uvedem
vas  v  etu  kameru? -  sprosil  Stroggorn.  Natasha  dolgo  smotrela na  ego
spokojnoe lico, a potom vstala i ulybnulas':
     -  Luchshe ya  tak  pojdu s  vami. Mne kazhetsya, nichego plohogo  vy  mne ne
sdelaete, hotya vsegda mozhno i oshibit'sya.
     Kamera so slozhnym oborudovaniem vse-taki ee ispugala. Pravda, Stroggorn
ponyal, chto Natasha voobshche terpet' ne mogla vrachej.
     - A pochemu vy  tak ne lyubite vrachej? - On staralsya ne smotret', kak ona
razdevaetsya.
     - Mnogo  obeshchayut, vykachivayut  den'gi i ni za chto ne  otvechayut, kogda ne
poluchaetsya, - poyasnila Natasha.
     - Otkuda takoe mnenie?
     -  Prosto  u menya byli  problemy, nikak ne mogla zaberemenet', ugrohala
kuchu deneg na eto...
     - Ot Olega? - Stroggorn podumal, chto tot navernyaka predohranyalsya.
     - CHto vy! Oleg detej  ne hotel, eshche do nego.  No vse  bylo  bespolezno,
tol'ko izmuchili. S teh por terpet' vrachej ne mogu. -  Natasha legla v vannu s
rastvorom. - |to bol'no? CHto so mnoj budut delat'?
     -  Net,  vy  sejchas usnete,  i,  nadeyus',  kogda  prosnetes',  vse  uzhe
konchitsya, - poyasnil  Stroggorn. -  A s  rebenkom my smozhem  vam pomoch', esli
budem zhivy, konechno.
     - Neuzheli takoj chelovek, kak vy, ser'ezno  otnositsya  k  koncu sveta? -
udivilas' Natasha.
     - Prihoditsya, -  vzdohnul  Stroggorn,  zakryvaya vannu sverhu prozrachnoj
sferoj. CHerez  neskol'ko  minut devushka zasnula,  k nej  podklyuchili  slozhnuyu
sistemu   zhizneobespecheniya,  zakryv   dopolnitel'no  vse  pomeshchenie  silovoj
zashchitoj. Sovetniki  nadeyalis',  chto  etogo  v lyubom sluchae budet dostatochno,
hotya navernyaka etogo nikto ne mog znat'.
     Kogda Stroggorn  vyshel v holl, Oleg po-prezhnemu sidel v kresle  i  zhdal
ego.
     - Kogda vse zakonchitsya, ty mozhesh' razvestis' s nej, - skazal Stroggorn.
     - Zachem? - Kazalos', Oleg udivlen.
     - Ne ponimaesh'?  -  Teper'  byl udivlen  Stroggorn. - Zachem tebe zhit' s
netelepatom?
     -  Menya eto  niskol'ko  ne  tyagotit.  -  Oleg  ulybnulsya.  -  Natasha  -
sovershenno nepredskazuemyj chelovek s horoshim psihicheskim immunitetom, vsegda
trudno ponyat', chto u nee na ume, pri etom nikogda ne zalezaet v moyu golovu -
eto  tozhe  priyatno.  Skazhite, Sovetnik, ee mat' byla telepatom? Otkuda takaya
soprotivlyaemost'? I eshche: nikak ne mogu ponyat', zachem vam eta devushka?
     - Ee mat' byla  telepatom, zdes'  ty prav. Po  povodu dal'nejshego - nam
eta  devushka  ne nuzhna, no  vazhno bylo  obespechit'  ee bezopasnost',  bol'she
nichego ne mogu ob®yasnit'.
     - Znachit, ya mogu s nej ostat'sya?
     -  Pozhalujsta! Esli tebya ustraivayut takie  otnosheniya. - Stroggornu  eto
bylo slozhno ponyat', a Oleg srazu ulybnulsya:
     - Ustraivayut. Horosho, chto Natasha ne nuzhna  vam,  ya  boyalsya dostavit' ej
nepriyatnosti.
     "Puti  Gospodni neispovedimy", - dumal Stroggorn,  vozvrashchayas' za pul't
upravleniya i  sadyas' v psi-kreslo. Sejchas  vse  Sovetniki zanimalis' tem  zhe
samym: proveryali gotovnost' oborudovaniya  i lyudej k prohozhdeniyu  Mnogomernoj
fluktuacii i sliyaniyu  zon vremeni. Bylo ponyatno,  chto eti sobytiya sovpali ne
sluchajno i odno iz nih yavlyalos' sledstviem drugogo.
     Do naznachennogo vremeni ostalos' 22 chasa otnositel'nogo vremeni i vsego
22 minuty - absolyutnogo.

     14 chasov 17 minut 2 yanvarya 2036 goda absolyutnogo vremeni
     9 chasov 05 minut 2 yanvarya 409 goda otnositel'nogo vremeni

     Genri  Uilkins  pomog  zhene i synov'yam  lech'  na spinu,  licom vverh, i
zabotlivo nakryl vseh odeyalami. Do naznachennogo vremeni ostalos' vsego  pyat'
minut,  no on znal, chto na samom dele lyudi dolzhny  snachala  umeret' i tol'ko
potom nachnetsya prohozhdenie fluktuacii. Genri  leg na prigotovlennoe dlya sebya
mesto,  nakrylsya  odeyalom,  no, v otlichie ot  rekomendacij, lish'  na sekundu
posmotrel v pronzitel'no-goluboe, v prozhilkah  oblakov, nebo i srazu  zakryl
glaza. On  prekrasno oshchushchal strah zheny i detej i postaralsya nemnogo oslabit'
ego.
     Ovcharka neskol'ko raz oboshla ih krugom i, nakonec, pristroilas' ryadom s
Genri, reshiv,  vidno, dlya sebya,  chto on samyj nadezhnyj  sejchas chelovek. Tiho
shelesteli  list'ya derev'ev,  ne  razdavalos' ni  odnogo zvuka.  Kazalos', na
Zemle uzhe vse umerli.


     14 chasov 21 minuta 2 yanvarya 2036 goda absolyutnogo vremeni
     14 chasov 00 minut 2 yanvarya 409 goda otnositel'nogo vremeni


     Vse  shest'  Sovetnikov,  obnazhennye,  lezhali  na  operacionnyh  stolah,
razmeshchennyh  lepestkami  k  centru  kruga,  pod  ogromnoj  sferoj. Psi-ekran
zakryval pochti  polovinu  ee poverhnosti i  sejchas kazalsya absolyutno chernym.
Anton,  syn  |tel',  zanyal  mesto  operatora,  no ne  podklyuchalsya k  Mashine,
upravlyaya golosom. On  videl,  kak  na  ob®emnom  ekrane inoplanetnye korabli
vystraivalis'  v  stroguyu  set'  vokrug  Zemli,  gotovyas' peredavat'  potoki
energii.  Oni  byli  raznoj  formy, tol'ko  sfery  Dorna  vydelyalis'  svoimi
chudovishchnymi  razmerami.  Na  ekrane s ogromnoj skorost'yu  izmenyalis'  cifry,
soobshchaya o gotovnosti korablej k rabote.
     - Anton, vse gotovo? - Mashina bystro podklyuchala Lingana.
     - Pochti zakonchili poslednyuyu proverku.
     - |nergeticheskaya set' Zemli?
     -   Normal'no.  Vyshli  na  desyat'  procentov  moshchnosti,  vse  istochniki
potrebleniya, krome Al'-Rishada, sejchas otklyucheny.
     -  Horosho. Stroggorn, ty obeshchal nam  rasskazat',  kak  eto  delaetsya? -
sprosil Lingan.
     - Vy zhe vse znaete. - Stroggorn uzhe byl "prikovan" shchupal'cami Mashiny  k
operacionnomu stolu. - Tak  zhe, kak obychno,  tol'ko na etot raz nas ne dvoe.
Navernoe, nachnem: ya, ty  i Lao, potom - Dig  i  Aolla  i  poslednij - Kreil.
Snachala poluchim stabil'nuyu strukturu i tol'ko potom prisoedinim ego, a to on
nas svoej dirrenganskoj sushchnost'yu v sumasshedshij dom otpravit.
     - Logichno. Ty tol'ko skazhi, kak sebe eto predstavlyaesh'?
     - Nikak.  Ne imeyu ponyatiya, chto poluchitsya. No ya razgovarival s Veliorom,
on skazal,  ot etogo  obychno ne  umirayut, no  i ne pomnyat potom nichego, esli
ostayutsya zhivy, konechno.
     - Bol'no budet? - sprosila Aolla.
     - Ne znayu. No priyatno tochno ne budet, - poobeshchal Stroggorn.
     - Vse gotovo. - Anton posmotrel na strelku chasov, uporno priblizhavshuyusya
k 14 chasam dvadcati minutam. - |nergiyu davat'?
     - Podozhdi. Proshchat'sya budem? - sprosil Lingan.
     - Luchshe spoj gimn Al'-Rishada, - poprosila Aolla.
     - Nachinaj, - prikazal Lingan. On potihon'ku snimal blokirovku mozga, to
zhe  delali i Sovetniki, i odnovremenno zapel  gimn: "My  nesem smert' vragu!
Pobeda budet za nami! My pobedim! Nikto ne ostanovit nas! My pobedim"! I vse
podpevali emu.
     Psi-ekran, kak  im  kazalos', razgoralsya, i potoki energii vlivalis'  v
nichem sejchas nezashchishchennye golovy.
     Ogromnyj,  chernyj i  plotnyj vihr' zakruzhilsya vodovorotom, i poslednee,
chto zapomnil  Stroggorn,  -  oshchushchenie,  budto  u  nego  vynuli  dushu,  takoe
beskonechno tyanushchee i boleznennoe  chuvstvo porodilo vtyagivanie. Na sekundu on
sverhu uvidel obnazhennye tela Sovetnikov, prikovannye k operacionnym stolam,
kotoroe kruzhilis', vse uskoryayas', - i dlya nego vse ischezlo.
     - Oni  mertvy, - skazal  Anton  dlya Kreila, edinstvennogo,  ne snyavshego
bloki i spokojno ozhidavshego signala.
     - Tak i dolzhno byt'. Sejchas oni stabiliziruyutsya i vytashchat menya.
     - I kak my uznaem ob etom? - ne ponyal Anton.
     - Uznaem, mozhesh' ne somnevat'sya, - otvetil Kreil.
     On vspomnil Desyatimernyj zal  i ves' uzhas vstraivaniya rezervnoj nervnoj
sistemy.  Stroggorn  ubedil  Sovetnikov,  chto eto neobhodimo  sdelat', inache
shansy ostat'sya zhivymi byli  minimal'nye.  Lingan vo  vremya  operacii,  kogda
Stroggorn kovyryalsya v ego  mozgu, tak i ne krichal, a vse vremya pel  pesni, a
Aolla sidela ryadom i podpevala emu. Lao tol'ko neskol'ko raz teryal soznanie,
i,  kogda vse  konchilos',  skazal, chto  predpochel  by eshche raz  vpravit' svoyu
psihotravmu, hotya do  etogo schital  - nichego huzhe  byt' ne mozhet. Diggirren,
nesmotrya na nizkij bolevoj porog, derzhalsya ochen' muzhestvenno, hot'  i sorval
golos ot  krika. Huzhe vseh prishlos' Kreilu. Stroggorn i Sovetniki sbilis' so
scheta,  skol'ko raz teryal on soznanie ot boli.  Ego izmuchennoe telo nikak ne
zhelalo prinimat' dopolnitel'nuyu nagruzku, poetomu mozg postoyanno otklyuchalsya.
     Dlya  sebya on  reshil,  chto  ostanetsya posle vsego  etogo v Mnogomernosti
navsegda i  sejchas iskrenne schital, chto dlya nego eto poslednie minuty zhizni.
Dobavlyalo gorechi i  to, chto  Dzhon Gil prishel k  nemu nakanune i poprosil  ne
vozvrashchat'  ego v svoe telo. Eshche ran'she ob etom zhe  poprosil ego  syn, Mark,
skazav, chto slishkom ustal zhit', chtoby umirat' eshche  raz. Ostavat'sya zhit'  bez
blizkih lyudej u  Kreila ne bylo nikakogo zhelaniya, i on  reshil, ispolniv svoj
dolg i okazav pomoshch' Sovetnikam, ujti navsegda. Poetomu on ugovarival ih  ne
stavit' emu rezervnuyu  nervnuyu sistemu, no Lingan byl nepreklonen i prishlos'
mnogo chasov  terpet'  etu chudovishchnuyu,  i  sovsem nenuzhnuyu, kak schital Kreil,
bol'.
     Moshchnyj zvuk organa vorvalsya v ego mozg i on, ponyav, snyal bloki.
     - Proshchaj,  Anton, - skazal Kreil, vnimatel'no vsmatrivayas' v ustojchivyj
vihr'  pered soboj, a eshche cherez neskol'ko sekund  pribory pokazali, chto i on
mertv.

     ZHiteli Al'-Rishada, kak i vse  zhiteli Zemli byli na ulicah. |tel', Lejla
i Dzhuliya vglyadyvalis'  v zdanie Dvorca Pravitel'stva.  Stoyala teplaya, myagkaya
pogoda, tiho  shelestel veter, razvevaya podol plat'ya |tel', i nevozmozhno bylo
poverit', chto nadvigaetsya takoj chudovishchnyj kataklizm.
     Neozhidanno,  za neskol'ko sekund, potemnelo  i  kryl'ya  Dvorca nachali s
beshenoj skorost'yu uvelichivat'sya  v razmerah. Oni rosli,  protyagivaya shchupal'ca
daleko  v  stratosferu i  zahvatyvaya  vse  bol'shee  i  bol'shee prostranstvo.
Sovetniki,   kak   i  bylo  obeshchano,   zakryvali  Al'-Rishad  ot  Mnogomernoj
fluktuacii.  Nakonec   vse   zastylo.  Lyudi  izumlenno  vzirali   na   pochti
neprozrachnyj kupol, navisshij nad gosudarstvom vmesto privychnogo neba. Legkaya
setka  izmorozi pokryla  ego, pobezhali, prorastaya dikovinnym  uzorom, niti i
nachali  nepreryvno   izmenyat'sya,   prinoravlivayas'  i  pogloshchaya  Mnogomernoe
izluchenie fluktuacii.
     |tel'  uslyshala,  kak  vskriknula   Lejla.  |to  Dzhuliya,  poproshchavshis',
rastayala v prostranstve, skazav, chto reshila ujti k otcu i ne hochet ostavlyat'
ego odnogo, hot' i ponimaet, chto zdes' bezopasnee.

     14 chasov 22 minuty 2 yanvarya 2036 goda absolyutnogo vremeni
     14 chasov 22 minuty 2 yanvarya 409 goda otnositel'nogo vremeni

     Genri Uilkins srazu pochuvstvoval,  kak umerla  ego sem'ya. Eshche neskol'ko
sekund  nazad  on oshchushchal zhenu i  detej,  i srazu  vse  ischezlo.  Genri  sel,
oglyadelsya. Ego neskazanno udivilo, chto sobaka podnyala golovu i posmotrela na
nego. V ego mozgu zakruzhilis'  mrachnye mysli.  Podumalos', chto lyudi, kotorym
on doveril svoyu zhizn' i tak dolgo pomogal, mogli i obmanut' i izbrat' prosto
krajne effektivnyj sposob unichtozheniya zemnoj civilizacii bez vsyakoj radiacii
i bomb.
     Proshlo, kak emu  pokazalos', eshche neskol'ko minut, ovcharka podnyala mordu
k nebu i istoshno zavyla, potom otchayanno zavertelas', zaskulila, tyazhelo dysha,
i ruhnula na travu. Ee telo zadergalos' v konvul'siyah, i ona umerla.  Tol'ko
togda  Genri  vspomnil,  chto lyudi dolzhny byli umeret' snachala  i lish'  potom
nachinalos' prohozhdenie Mnogomernoj  fluktuacii,  unichtozhayushchej vse  zhivoe  na
planete.  On  posmotrel na chasy: sekundnaya strelka edva dvigalas'. V  pervyj
moment  pokazalos', chto oni ostanovilis', no strelka drognula i skaknula  na
odno  delenie.  "Bozhe  moj!  -  podumal  Genri.  -  A  vremya-to  pochemu  tak
zamedlilos'? Ili moe vospriyatie uskorilos'?" List'ya na derev'yah zamerli, i v
vozduhe  zastyla polnaya tishina.  A eshche cherez kakoe-to vremya on pochuvstvoval,
kak rezko  nachalo holodat',  i  nebo, takoe prozrachnoe  do  etogo, pokrylos'
nityami izmorozi. On staralsya ne smotret' na nebo. Stroggorn predupredil, chto
inache  ego tozhe  vtyanet v Mnogomernost'. "Kak eto nepohozhe na Apokalipsis! -
usmehnulsya Genri. - Ni shuma, ni grohota, naoborot,  polnaya tishina.  Gospodi,
kak zhe strashno  stanovitsya  ot  etoj  tishiny,  bud' ona  proklyata!"  Toshnota
podkatila k gorlu, ego neskol'ko raz vyrvalo.
     Nebo  navislo  sovsem  nizko, sejchas  ego razbivali treshchiny, malen'kie,
chernye,  izvilistye. Nekotorye iz nih  rasshiryalis'  i togda,  skvoz' razryv,
oslepitel'no proglyadyvalo prozrachnoe sinee nebo,  a  potoki solnca kolonnami
vtykalis' v zemlyu. Genri eshche  raz vyrvalo, i on podumal, chto vse eti treshchiny
na  nebe - sovsem nehorosho.  Mozhet  byt',  u  Sovetnikov ne hvatalo sil  dlya
zashchity? I  on tak  ploho chuvstvoval sebya... Genri leg i zabralsya pod odeyalo,
zakryv  glaza i  starayas' ni o chem ne dumat'. Toshnota to podstupala k gorlu,
to otpuskala i na kakoj-to mig vozniklo chuvstvo, chto vse uzhe davno pogibli i
tol'ko  on  odin - eshche  zhiv, i ot etoj  mysli strah skoval ego. Genri otkryl
glaza,  chtoby uvidet', chto eto ne tak,  no  ego mira bol'she ne bylo. Vokrug,
naskol'ko hvatalo vzglyada, rasstilalas' beskonechnaya pustota, a on sam prosto
visel  v nej, ni  na  chto ne opirayas'.  Strelka chasov  peredvinulas' na odno
delenie i  srazu vse  vozniklo:  les  vdaleke,  luzhajka, mertvaya  sem'ya.  On
nablyudal za chasami i  rovno cherez tri deleniya vse snova ischezlo, a eshche cherez
delenie - vozniklo vnov'. "CHetyrehmernost', -  uspokoil sebya Genri. - Nichego
strashnogo",  no  toshnota  snova usililas'. Na etot raz ego vyrvalo s krov'yu.
"Vot eto uzhe ploho". - Golova zakruzhilas', i on poteryal soznanie.
     Kto-to  tronul  ego  za  plecho, i Genri ochnulsya,  srazu  uznav  Dzhuliyu,
kotoraya sklonilas' nad nim,  pristal'no vglyadyvayas' v lico. Ona vyglyadela na
tridcat', hotya ej ispolnilos' shest'desyat devyat' let.  Po vozrastu  ona davno
peregnala  otca,  no  on  inogda  s  nej vstrechalsya  i  davno privyk  k etim
nepreryvnym metamorfozam.
     - Neuzheli ty lazila v moyu golovu? - morshchas', sprosil Genri.
     - Ne serdis'. Tebe ploho, i nuzhno chto-to delat'.
     CHasy pokazyvali, chto proshlo vsego dvadcat' dve sekundy s momenta nachala
prohozhdeniya fluktuacii. Vremya tyanulos' prosto beskonechno. Dzhuliya vnimatel'no
oshchupyvala  ego  zhivot, Genri tyazhelo dyshal, ne soprotivlyayas'. Kak i vse Vardy
doch' byla prekrasnym  vrachom, i  bespolezno  bylo  osparivat'  ee  pravo  na
osmotr.
     -  Ploho, otec. Tebya by nuzhno v  kliniku,  tol'ko nekomu  sejchas  toboj
zanimat'sya. Dumayu, budet luchshe, esli ty umresh'.
     - CHto?
     - Perejdesh' v Mnogomernost', - po-drugomu nazvala eto Dzhuliya. - Tak dlya
tebya  bezopasnee.  Tebe  ne  vynesti  fluktuacii.  Ty zhe ne  hochesh'  umeret'
navsegda?
     - CHto nuzhno delat'?
     - Nichego. Perestan'  soprotivlyat'sya, podchinis', smotri v nebo.  |to  ne
bol'no, ty zhe znaesh', byl uzhe tam kogda-to.
     - Strashno umirat'. Uzhe  vtoroj raz v  moej zhizni. - Genri  posmotrel na
nebo, vse v beskonechnyh treshchinah i razryvah, i rasslabilsya. Vozniklo tyanushchee
chuvstvo, i on podumal, chto eto otlichaetsya ot togo pervogo raza.
     Ego  telo obmyaklo.  Telepaticheski  Dzhuliya perestala  oshchushchat'  otca. Ona
nakryla  ego  eshche odnim  odeyalom,  popravila ih u mamy i  brat'ev  i  reshila
vozvrashchat'sya v Al'-Rishad. Ej ne hotelos' pugat' Genri, no bylo ponyatno - vse
shlo vovse ne tak, kak planirovalos'.
     V Al'-Rishade ee  porazili  proisshedshie  izmeneniya. Mnogie espery lezhali
mertvye,  pryamo  na  zemle,  glyadya  na  nebo, v  beskonechno  plyvushchih  nityah
pochernevshej izmorozi. Dzhuliya oshchutila pristup toshnoty i ponyala, chto  mernost'
prostranstva  vse  vremya  povyshaetsya:  zanimayas'  mnogomernym  sintezom, ona
vsegda spokojno  perenosila  do  pyati  izmerenij. Lejla  sidela pod derevom,
prislonivshis' k stvolu i tyazhelo dyshala. |tel' ne bylo, i eto udivilo Dzhuliyu.
     - Gde |tel'?
     - Mama ushla vo Dvorec Pravitel'stva. - Glaza Lejly byli sovsem chernymi.
Dmitrij nashel ih i sel ryadom, obnyav mat'.
     - Kak vy dumaete, my vystoim?
     - Ne znayu. - Lejla posmotrela na nebo, v beskonechnyh treshchinah razryvov.
- Ploho. Tak i ne udastsya spasti zhivotnyh. My tak nadeyalis', chto obojdetsya!
     Vokrug  nih mnogie lozhilis' na zemlyu, pristal'no vglyadyvalis' v  nebo i
cherez neskol'ko sekund umirali.

     |tel' peremestilas' v Mnogomernosti, pytayas' najti zal,  gde nahodilis'
tela  Sovetnikov. Ona ne skazala Lejle, chto otchetlivo oshchutila, kak Anton, ee
syn, rabotavshij v  etom  zale za operatora,  umer. Mat'-telepat,  ona vsegda
imela  psi-svyaz'  so  svoimi  det'mi  i sejchas srazu  ponyala  eto.  Mernost'
prostranstva vnutri  Dvorca vse  vremya uvelichivalas', i, kogda, nakonec, ona
dobralas' do nuzhnogo zala, v nem carila, kak ej pokazalos', Semimernost'.
     Anton lezhal v psi-kresle, dazhe ne podklyuchennyj k nemu.  |tel' prikazala
Mashine  podsoedinit'  k  telu   syna  sistemu  zhizneobespecheniya   i  sela  v
psi-kreslo,  pytayas'  ponyat',  chto  proishodit,  i  pochemu vse  ne  tak, kak
planirovalos'.  Ona ne  imela ponyatiya, kak upravlyat' golosom takimi slozhnymi
priborami i poetomu,  bystro  snyav plat'e,  prikazala  podklyuchit' svoe telo.
Mashina  vypolnila prikaz,  pronikaya shchupal'cami  v psi-vhody, i  ostanovilas'
tol'ko ryadom s golovoj, zaprosiv, nuzhny li i tochki podklyucheniya golovy. |tel'
podtverdila prikaz.  Nuzhen byl maksimal'no  polnyj kontakt, esli  ona hotela
popytat'sya  kak-to  pomoch'  Sovetnikam.  Ih  tela  bezzhiznenno pokoilis'  na
operacionnyh   stolah,  opletennye  shchupal'cami,   beskonechnymi  provodami  i
trubochkami.
     Na mig ona poteryala soznanie, a zatem oshchutila sebya edinoj, no ne tol'ko
s Mashinoj, a i  s toj chast'yu  Kosmosa, v  kotorom  nahodilos'  bolee  tysyachi
inoplanetnyh korablej. Vse zagovorili s nej razom, i v etoj kakofonii zvukov
i mysleobrazov bylo  nevozmozhno  razobrat'sya. |tel' sosredotochilas', pytayas'
raschlenit' informaciyu po potokam. Ej  udalos' ponyat', chto ne hvataet energii
dlya  podderzhaniya  zashchitnogo  polya.  Mashina  predlozhila  na  vybor  neskol'ko
variantov  resheniya, nachinaya  s  predlozheniya zadejstvovat'  energiyu Solnca  i
konchaya  energeticheskimi  schetami  Sovetnikov.  |tel'  vnikala   v  vozmozhnye
negativnye posledstviya. Ee resheniem bylo ispol'zovat' energeticheskie  scheta,
no tut  Mashina zaprosila kody dostupa k  Galakticheskomu  hranilishchu  energii,
kotorye |tel' ne znala, i  prishlos' iskat' drugie vozmozhnosti. Ispol'zovanie
energii  Solnca  privodilo k  otdalennym posledstviyam  v  vide povsemestnogo
poholodaniya i izmeneniya klimaticheskih  poyasov na  blizhajshie dvadcat'  let, a
bylo i tak izvestno, chto  sama  po sebe Mnogomernaya  fluktuaciya  povliyaet na
klimat. No  vse ostal'nye vozmozhnosti  imeli  eshche hudshie  posledstviya. |tel'
sdelala vybor: ispol'zovat' energiyu Solnca. Ona ne  imela predstavleniya, kak
eto delaetsya tehnicheski, no ee eto ne volnovalo. Raz Mashina predlozhila takuyu
al'ternativu, znachit znala tehnicheskuyu realizaciyu.
     Zaprosy   prodolzhali   sypat'sya    na   nee,   mernost'    prostranstva
uvelichivalas',   nesmotrya  na  prinimaemye   mery.  Mashina  preduprezhdala  o
prevyshenii raschetnoj  mernosti fluktuacii, a |tel' vse staralas' razobrat'sya
v ogromnom kolichestve ravnoveroyatnyh reshenij,  vybiraya naibolee optimal'nye.
Vse  Vardy  obladali  etoj udivitel'noj  sposobnost'yu  intuitivno  prinimat'
naibolee pravil'nye resheniya togda, kogda Mashina nachinala putat'sya, predlagaya
vse novye i novye vozmozhnosti, vmesto  togo, chtoby perejti k dejstviyam.  Uzhe
na odnom  iz pervyh urokov Vardov  uchili, chto v kriticheskoj situacii nikogda
ne byvaet dostatochno vremeni  na analiz, i luchshe ploho proverennye dejstviya,
chem prosto bezdejstvie.
     |tel'  ne znala, skol'ko proshlo  vremeni,  v  real'nosti  i  vo  Dvorce
Pravitel'stva  ono  teklo  po-raznomu.  Ona  tol'ko  pochuvstvovala  strashnuyu
ustalost', prodolzhaya  vnikat' v izmenyavshuyusya  situaciyu do teh por,  poka  ee
mozg ne poteryal sposobnost' reagirovat', a zatem otklyuchilsya.

     Genri  Uilkins  uzhe  byl  odin  raz  v  etom  prostranstve,  no  sejchas
psevdoreal'naya poverhnost' prostiralas' v beskonechnost', i vsyu ee  zapolnyali
pochti besplotnye sushchnosti. Ego, ochen' chetkij, psi-obraz  ispugal  ih,  i oni
rasstupilis'. Daleko v  vyshine siyal  ogromnyj  tron, no Genri  nikak  ne mog
rassmotret' sushchestvo, vossedayushchee na nem. Odezhda sushchestva vse vremya izmenyala
cvet, to zhe  bylo  i s licom, prinimayushchim to muzhskoj,  to zhenskij Oblik,  ne
ostanavlivayas'  nadolgo  na chem-to odnom. Beskonechnaya ochered' protyanulas' po
naklonnoj doroge, i medlennoj verenicej po nej prodvigalis' molchalivye lyudi.
Genri  legko  vosprinimal,  kak  kazhdyj  iz nih  pytalsya  reshit'  sejchas,  v
ostavshiesya neskol'ko  minut  do Suda,  chto naibolee  strashnoe sovershil on  v
zhizni,  za chto v  pervuyu  ochered'  mozhet  byt' nakazan i  v  chem  neobhodimo
pokayat'sya. Nikto  ne  smotrel po  storonam  i  ne  iskal  znakomyh. Vse bylo
predopredeleno.  Genri  vstal  v ochered', okazavshis' v ee seredine. S nim ne
sporili, takoe nepriyatie vyzyval ego chetkij psi-obraz.
     Nevozmozhno   bylo  opredelit',  skol'ko  vremeni  prodvigalsya  on  tak,
nakonec,  priblizilsya  i  uvidel  proceduru Suda.  Sushchestvo neskol'ko sekund
smotrelo  cheloveku  v  glaza,  Genri  ne  udivilo,  chto nikto  ne  sobiralsya
zakryvat'  lico, a zatem vynosilo reshenie, govorya  lish' odno slovo:  "ZHizn'"
ili "Smert'". I sushchnosti pri slove: "ZHizn'", perehodili napravo ot sushchestva,
a pri slove: "Smert'", - nalevo. Nekotorye iz lyudej sami prosili o smerti, i
snachala Genri ne ponyal, pochemu, no, kogda podoshel sovsem blizko, vyyasnilos':
eto byli ili smertel'no bol'nye lyudi, ili ustavshie zhit', ili te, kto poteryal
svoih blizkih i ne videl smysla v dal'nejshej zhizni.
     Nastala ego  ochered'.  Genri  smelo  podnyal vzglyad i posmotrel  v  lico
sushchestvu. I  esli  Bog  - eto Dobro,  a D'yavol - Zlo, togda  Ono ne bylo  ni
Bogom,  ni D'yavolom.  Nevozmozhno  bylo  ulovit'  nikakih  chuvstv, kotorye by
ishodili ot nego, tol'ko polnaya bespristrastnost'.
     -  Genri Uilkins, -  skazalo  sushchestvo, smotrya na nego svoimi  glazami,
neprestanno  izmenyayushchimi cvet.  - Pochemu  ty  zdes'? -  |tot vopros  narushil
ritual Suda.
     - Mne stalo  ploho i prishlos' ujti, - ob®yasnil Genri. - Nevozmozhno bylo
vyderzhat'.
     Sushchestvo molchalo,  ego odezhda  vse  vremya  menyala  cvet:  kazalos', ono
zadumalos' o chem-to svoem. Ono povernulo golovu i  po ego prikazu, sleva, so
storony  Smerti,  otdelilas'  sushchnost'  i  priblizilas'  k  tronu.  Genri  s
udivleniem opoznal Dzhona Gila.
     -  Dzhon, ya  ne  smogu dat'  tebe  vozmozhnost' umeret'. YA  izmenyayu  svoe
reshenie. Perejdi na storonu zhizni. Ty nuzhen na Zemle.
     - YA ochen' ustal. I ne hochu  zhit'. - Dzhon Gil smotrel na sushchestvo, i ono
vdrug izmenilos'. ZHenshchina, vo vsem krasnom, voznikla na trone i srazu Lyubov'
razlilas' vokrug.
     - YA proshu tebya vernut'sya, - tiho skazala ona. - Ty nuzhen na Zemle.
     Dzhon  eshche neskol'ko sekund  kolebalsya  i pereshel  na storonu  ZHizni,  a
sushchestvo, snova stavshee neopredelennym, stalo vyzyvat' po odnomu sushchnosti so
storony  Smerti   i  prosilo   ih  ostat'sya.  Ono  ispol'zovalo  vse  obrazy
Sovetnikov,  v  zavisimosti ot togo, komu  iz  nih  bylo  by  legche  ubedit'
konkretnogo cheloveka.  Genri  v nemom izumlenii nablyudal  za  etim. Do etogo
momenta  on ne mog predstavit' sebe, chto nuzhno ugovarivat' zhit' i chto inogda
eto sovsem neprosto  sdelat'. Takih lyudej okazalos'  okolo  pyatidesyati,  eto
byli odni iz luchshih  specialistov Zemli, prozhivshie ne  men'she dvuhsot let. I
vseh ih sushchestvo ubedilo ostat'sya.
     Zakonchiv, ono snova posmotrelo na Genri.
     - ZHizn', - skazalo Ono, i peremestilo ego napravo,  grustno  dobaviv. -
Budesh' dolgo bolet'. Lechis' v Al'-Rishade.
     Teper' Genri so storony sushchestva nablyudal, kak prohodyat Sud lyudi, no ni
za chto  on  ne nazval by eto  Strashnym  Sudom.  Strashnym  on byl  tol'ko dlya
neraskayavshihsya,  a  dlya normal'nyh lyudej ne  bylo  nikakogo straha.  Oshibki,
zabluzhdeniya, proyavleniya chuvstv ne schitalis' zdes' grehom, i lish' zloj umysel
byl prestupleniem. "Net ni Dobra, ni Zla, - vspomnil Genri slova Stroggorna,
- i govorit' mozhno lish' o tom, dobrye ili zlye pobuzhdeniya iznachal'no dvigali
chelovekom. Vse ostal'noe - neumenie  predvidet' posledstviya ili, kak govoryat
lyudi, Sud'ba. Poetomu sudit' mozhno tol'ko za zlye namereniya".

     Krasnye glaza bez zrachkov vpilis' v mozg, |tel' pronzitel'no zakrichala,
uvidev pryamo pered soboj ogromnuyu past' s pyat'yu ryadami zubov.
     - CHto zhe ty takaya puglivaya, |tel'? - sprosilo sushchestvo, nesya ee v svoih
mnogochislennyh rukah,  ot  chego  u nee  voznikalo  chuvstvo,  chto  ee  zazhalo
pressom. -  Tak  vot  v chem  delo!  YA  oslablyu hvatku,  esli  ty  ne  budesh'
dergat'sya, - prodolzhilo sushchestvo, i, dejstvitel'no, ej polegchalo.
     - Kto vy? I kuda menya nesete? - uzhe bolee spokojno sprosila ona.
     - Na operacionnyj  stol, devochka,  ty zhe u nas umerla.  Navernyaka  est'
povrezhdeniya, tol'ko mne  sejchas nekogda i ya sobirayus'  poruchit' tebya Mashine.
Kogda vse zakonchitsya, zajmus' toboj.
     - Podozhdite, ya chto, v adu?
     - CHto  takoe ad? Navernoe, ya ploho govoryu po-al'-rishadski? Ty vo Dvorce
Pravitel'stva, a ya - Velior, |sper-Sekretar' Strannicy v vashej Galaktike.
     - O Gospodi!
     - |tel', boga  tozhe  net, - prokommentiroval  Velior, ukladyvaya  ee  na
operacionnyj stol. On podklyuchil ee k Mashine i srazu ischez.
     Velior vernulsya  v  zal  s mertvymi Sovetnikami  i  zamenil  sidyashchee  v
psi-kresle sushchestvo eshche bolee dikovinnogo vida, chem on sam.
     - Oni istratili  chast'  energii Solnca.  |to  ploho,  Nigl'-I. - Velior
vklyuchil  v  obshchuyu  energeticheskuyu  set'  svoj sobstvennyj  korabl'  i  nachal
perekraivat' podachu energii, maksimal'no ravnomerno raspredelyaya ee. - Teper'
u nih izmenitsya klimat. Krome togo, im  ne  udalos'  nadezhno  zakryt' Zemlyu.
Pogibli  vse zhivotnye.  V Al'-Rishade est' ih oplodotvorennye yajcekletki,  no
vse  ravno  s  edoj  vozniknut  problemy.  Strashno  predstavit',  chto  zdes'
nachnetsya, kak tol'ko  projdet fluktuaciya. Navernoe, ya poproshu chast' korablej
ostat'sya i maksimal'no im pomoch'. Budet tyazhelaya situaciya.
     - CHto s Prinai-2 i Prinai-1? Soobshchenie bylo?
     - Kucha  trupov.  Tozhe nichego horoshego. Pogib kazhdyj vos'moj i pochti vse
zhivotnye.  Kak  obychno  s  Mnogomernym  vybrosom.  Ty zhe znaesh',  srazu idet
razrushenie  kletok  na  molekulyarnom urovne - ih prosto  razryvaet  iznutri.
Kstati,  Zemle  ochen'  ne  vezet, u  nih  uzhe  byla odin  raz  fluktuaciya  i
unichtozhila odnu civilizaciyu.
     - Presmykayushchihsya?
     -  Oni ne  vse  byli  presmykayushchiesya. Byl odin vid, dovol'no  razumnyj,
bystro razvivalis',  no s ih gennoj strukturoj nuzhno bylo eshche bol'she vremeni
dlya  razvitiya  telepaticheskoj civilizacii, chem u lyudej.  Pomoshch' im  nikto ne
okazal.  Kakie-to mery oni prinyali, poetomu ne vse pogibli srazu, no te, kto
vyzhili, vymerli iz-za narushenij gennoj  struktury ochen' bystro, za neskol'ko
pokolenij. Navernyaka u zemlyan sejchas budut te zhe problemy.
     - U nih horoshaya medicina, - zametil Nigl'-I.
     - Tol'ko  v Al'-Rishade.  Vryad  li etogo dostatochno. Odno skazhu: vse eto
zatormozit razvitie ih civilizacii, uzh na neskol'ko soten let tochno.
     - Esli by ne  zakryli, zdes'  uzhe voobshche nikogo by ne  bylo. Kto zhe eto
mozhet vynesti  -  Dvadcatimernuyu fluktuaciyu?  Nuzhen vtoroj uroven' slozhnosti
dazhe dlya sushchestv Mnogomernosti.
     Velior  vsmatrivalsya  v pokazaniya  ob®emnogo  ekrana.  Raznymi  cvetami
pokazyvalos',  kak  potihon'ku  na  planete  nachinaet  umen'shat'sya  mernost'
prostranstva.
     - Eshche s nashih polchasa i vse zakonchitsya. Ele uspeli pomoch'!
     - Narushili zakon! - konstatiroval Nigl'-I.
     - Ty zhe znaesh', kak Strannica chuvstvuet Zemlyu.  Kak  tol'ko ponyala, chto
zdes' ploho, tak posmotrela na menya! Edva ne ubila! Sobach'ya dolzhnost' - byt'
ee |sper-Sekretarem.
     - Mne rasskazyvali, ee otec byl eshche huzhe.
     - Tak i est'. |to ya tol'ko ej drugoe govoryu. A papochka u  nee  - polnyj
mrak byl. Pod goryachuyu ruku popadesh'sya, neizvestno chem konchitsya. Tak chto  eto
horosho, chto on ee ne vospityval! Harakter byl by eshche huzhe.

     Mnogomernaya fluktuaciya istonchilas', i v tot zhe mig nebo nad Al'-Rishadom
ochistilos', zasiyav golubiznoj, a  eshche cherez neskol'ko  sekund nachali ozhivat'
mertvye. Temperatura  vozduha prakticheski  ne izmenilas': strana dolzhna byla
okazat'sya  v  pustyne,  i  sejchas, kogda  poholodalo na vsej ostal'noj chasti
Zemli,  oni  snova  okazalis'  v  srednej  klimaticheskoj  polose.  Dzhuliya  s
Dmitriem,  synom  Lejly,  podnyalis',  sobirayas'  "shodit'"  v  Kaliforniyu  i
proverit' kak Genri.
     Oni vyshli k ego domu. Na polyane caril perepoloh: mat' i brat'ya vozilis'
vokrug  nego, otec byl bez  soznaniya. Uznat' Dzhuliyu nikto  by ne  smog,  vse
schitali  ee pogibshej,  a  vmesto  polozhennyh  shestnadcati  ona vyglyadela  na
tridcat'.  Dmitrij  byl  v forme  Varda  -  chernoj, pohozhej  na  voennuyu,  s
mnogochislennymi nashivkami na rukave, ukazyvayushchimi ego uroven' kvalifikacii i
neskol'ko  osnovnyh special'nostej.  Kogda on podoshel k Genri i  skazal, chto
vrach, kak-to vse poverili emu.
     - Dzhuliya, tvoemu otcu ploho, nuzhno srochno  zabirat' ego v Al'-Rishad.  -
Dmitrij eshche  raz proshchupal zhivot Genri, s  bespokojstvom  smotrya na tonen'kuyu
strujku krovi, stekayushchuyu izo rta.
     - Kak eto sdelat'? Mame-to chto govorit'? - Dzhuliya stoyala ryadom.
     - Sozdaj psevdoreal'nost': kak budto pod®ehala mashina "skoroj pomoshchi" i
ego zabrali, a ya voz'mu ego na ruki i unesu cherez tunnel'.
     Dzhuliya sosredotochilas',  nachinaya  vnushat' mame  i  brat'yam  neobhodimuyu
informaciyu. Dmitrij  videl,  kak v ih mozgu poyavilas' "skoraya pomoshch'", migaya
ognyami,  zatem  vyshli dva  cheloveka i ulozhili Genri na nosilki. Mat'  stoyala
ryadom  s  pustym  mestom,  ej  kazalos',  chto  ona  pomogaet.  Dmitrij  lish'
usmehnulsya pro  sebya, otmetiv, kak  legko  spravlyat'sya  s  obychnymi  lyud'mi,
podhvatil  Genri  na  ruki,  sozdavaya vozvratnyj tunnel',  i,  ne  dozhidayas'
Dzhulii, "ushel" v Al'-Rishad.
     Ego udivilo bol'shoe kolichestvo lyudej v obychno pustom  Dvorce. V  zdanii
bylo  neskol'ko operacionnyh i kazhdaya pozvolyala  provodit'  srazu  neskol'ko
operacij.  Sejchas oni pochti  vse  byli zadejstvovany,  hotya proshlo  ne bolee
poluchasa posle  togo,  kak  lyudi  nachali prihodit' v sebya.  Vozdushnye  taksi
nepreryvno  prizemlyalis',  dostavlyaya  vse bol'she i  bol'she lyudej.  Pribyvali
vyzvannye vrachi i dostavlyali bol'nyh  lyudej, no  nerazberihi ne bylo. Vardy,
imevshie prekrasnuyu podgotovku dlya  dejstvij imenno v  kriticheskih situaciyah,
sejchas  spokojno  raspravlyalis'  s  kolossal'noj  nagruzkoj.  Dmitrij  nashel
svobodnoe mesto v odnoj iz operacionnyh i nachal  obsledovanie  Genri.  CHerez
neskol'ko minut  Dzhuliya  razyskala ego.  Bespolezno bylo prosit' kogo-libo o
pomoshchi.  I Dzhuliya,  i Dmitrij imeli, kak i vse Vardy, opyt hirurgii i nachali
operaciyu. Oni videli, kak Ligalon, zamenivshij Lingana na postu  Predsedatelya
Soveta Vardov,  obhodil vrachej, utochnyal, kakie voznikli povrezhdeniya  u lyudej
i,  ishodya  iz  etogo,   zakazyval   dopolnitel'noe   oborudovanie,  otdavaya
nemnogochislennye prikazy.
     Dmitrij otvleksya na minutku, i udivlenno posmotrel na Dzhona Gila.
     - Razve vy zhivy? - Vse znali, chto Dzhon reshil ne vozvrashchat'sya.
     - Predstav' sebe,  tvoya  milaya babushka, Aolla  Vanderlit, ubedila  menya
ostat'sya!
     - Kak horosho!
     - Nichego horoshego. YA  hotel  poprosit' tebya vvesti mne nejrostimulyator.
Bez  nih ya ne zhilec, ty zhe znaesh', a vse Vardy zanyaty. Mne nuzhno rabotat', u
lyudej yavno  est'  povrezhdeniya  na  geneticheskom urovne, neobhodimo  vyyasnit'
kakie  i  podobrat' preparaty  dlya  korrektirovki.  -  Dzhon  podnyal  golovu,
posmotrev na vhodivshego cheloveka: vysokij muzhchina, dvuhmetrovogo rosta srazu
privlek  vnimanie  svoej  chetkoj  absolyutno  nechelovecheskoj  telepatemoj.  -
Zdravstvujte, Velior, ne znal, chto vy na Zemle! - pozdorovalsya Dzhon.
     - Dzhon Gil, esli ne  oshibayus'? - Velior shiroko  ulybnulsya - on sohranil
etu privychku i v chelovecheskom oblike.
     - Kak  vy mozhete  oshibit'sya,  esli davno  vlezli v moyu  golovu? -  Dzhon
skazal  eto spokojno,  niskol'ko  ne  serdyas'. Absolyutno  bessmyslenno  bylo
obizhat'sya na sushchestvo Mnogomernosti pyatogo urovnya.
     CHetyre  Varda  podoshli  k  Dzhonu.  On poprosil ih  dostavit'  neskol'ko
obychnyh lyudej ne iz Al'-Rishada, ukazav na plane Zemnogo shara mesta, gde lyudi
dolzhny byli, po  raschetam, poluchit' naibol'shie povrezhdeniya gennoj struktury.
Vardy tut zhe rastvorilis' v prostranstve, udiviv Veliora.
     - Dzhon, davajte ya vam  vvedu nejrostimulyator,  a vy mne za eto  koe-chto
ob®yasnite? - predlozhil on.
     - Snachala skazhite, chto s Sovetnikami. U  menya ne bylo vremeni dojti  do
Bol'shogo Zala, no raz ih do sih por net, oni tak i ne prishli v sebya? - Dzhon,
razdevshis',  leg  na  operacionnyj  stol   i  spokojno   doveril  svoe  telo
necheloveku.
     - Ne  prishli  i  ne nadejtes',  chto skoro  pridut. Mozhet byt',  eto  ne
sluchitsya nikogda. - Velior podklyuchilsya odnoj rukoj k psi-kreslu, otmetiv pro
sebya, kak eto  bezumno malo -  imet' vsego dve ruki, i  nachal  vvodit' Dzhonu
lekarstva.
     - Ploho, nam ih budet ochen' ne hvatat'.
     -  Naskol'ko  ya  vizhu,  vy   neploho  spravlyaetes'.   Vse-taki   bol'she
shestidesyati  tysyach  Vardov na odnoj  planete - eto  ogromnaya  sila. Tol'ko ya
nikak  ne  pojmu,  chto  u  vas  za  sistema  upravleniya  takimi  nepokornymi
sushchestvami?
     -  Strogo centralizovannaya, vertikal'nogo podchineniya,  - poyasnil  Dzhon,
slegka morshchas'. Velior byl prekrasnym hirurgom, no udovol'stviya ot procedury
vse ravno bylo malo.
     - Vy zhe ne Vard? Pochemu tak slushayutsya vas?
     - YA zamenyayu Kreila van Rejna. Tak bylo vsegda, kogda on bolel, na Zemle
net  bol'she genetika  takoj  kvalifikacii, kak  ya, esli  ne  schitat'  samogo
Kreila.
     - Ponyatno. A ya udivlyayus', pochemu oni ne zadali ni odnogo voprosa.
     - Ih s chetyrnadcati let  uchat vypolnyat' prikazy, a ne zadavat' voprosy.
V kriticheskih situaciyah uzhe byvaet nekogda vyyasnyat' otnosheniya - nuzhno bystro
i  effektivno  dejstvovat'.  Lingan  -  professional'nyj  voennyj  i  sozdal
organizaciyu po  voennomu principu. No vy  ne sovsem  pravy:  ya znayu  sluchai,
kogda  prikazy ne vypolnyayutsya.  Nel'zya  zastavit' cheloveka zhertvovat'  svoej
zhizn'yu,  i byvali sluchai, kogda byl  prikaz - sohranit' zhizn',  a  Vard  vse
ravno  shel  na  smert',  rukovodstvuyas'  svoimi  soobrazheniyami.  Tak  u  nas
poluchilos'  s  Sovetnikom  Diggirrenom,  kogda  on  byl  eshche  rebenkom i  ne
podchinilsya  prikazu Kreila.  On  ostalsya zhiv, no stoilo  emu potom  vse  eto
dorogo.
     - YA operiroval |tel', - skazal Velior, na sekundu otvlekshis'.
     - Ochen' ser'ezno?
     -  Dostatochno.  Dovol'no  tyazheloe  povrezhdenie psihiki, no za  nedel'ku
dolzhna popravit'sya. Huzhe s  Antonom. Ran'she, chem cherez mesyac, na nogi emu ne
vstat'.
     -  ZHal'. On horoshij hirurg i chastichno mog by  zamenit' Diggirrena, hotya
polnost'yu  nam ne  zamenit' Sovetnikov  nikogda.  Budem  nadeyat'sya,  oni eshche
ochnutsya.
     - Ne  ochen' rasschityvajte na eto,  Dzhon.  Sejchas oni  obrazovali krajne
stabil'nuyu  strukturu. Ee razrushit' prakticheski nevozmozhno, a kak  tol'ko vy
otklyuchite  energiyu  -   oni   prosto   umrut,  ischeznut,   rastvorivshis'   v
prostranstve.
     - |to  sdelaem tol'ko  cherez  mesyac. YA chital  zaveshchanie Stroggorna, tam
est' takoj prikaz - otklyuchit' cherez mesyac. V sluchae smerti oni rasporyadilis'
peredat' svoi  energeticheskie scheta v rasporyazhenie Pravitel'stva Zemli,  kak
tol'ko ono budet sozdano.
     K nim podoshel Ligalon, yavno rasstroennyj.
     - My poluchili pervye dannye o pogibshih. Kazhdyj devyatyj chelovek ne ozhil.
     - |to neploho, - zametil Velior. - Byvaet  huzhe. No vam potrebuetsya eshche
lechenie i bystro - inache ostavshiesya umrut. Dinozavry na  Zemle uzhe vymirali,
ne sledujte ih primeru. - Velior podnyalsya,  sobirayas' poproshchat'sya i pokinut'
Zemlyu, reshiv dlya sebya, chto eshche obyazatel'no posetit ee.
     Uzhe  v  koridore ego vstretil  rasteryannyj molodoj Vard,  razyskivavshij
svoyu zhenu. Velior lish' na sekundu vstretilsya v nim vzglyadom.
     - Kazhetsya, menya tozhe zainteresovala vasha zhena.
     Oleg  izumlenno posmotrel na nego. Bol'nye  vse  vremya pribyvali, no on
ochen' volnovalsya  za Natashu, kotoraya do  sih  por dolzhna byla  nahodit'sya  v
special'noj kamere.
     - Pojdemte,  poprobuem ee  najti,  -  prodolzhil Velior,  vozvrashchayas'  v
operacionnyj  zal  i  vyyasnil  u  Ligalona,  gde  nahoditsya  devushka  i  kak
razblokirovat' kameru.
     Silovuyu zashchitu uzhe snyali, perebrosiv vsyu imeyushchuyusya energiyu dlya lecheniya.
V poluprozrachnoj kapsule spala  Natasha.  "Kak spyashchaya krasavica", -  vspomnil
Oleg starinnuyu skazku  i otkryl kapsulu. Gelevyj  rastvor vytek v otverstiya,
Mashina nachala vvod stimulyatorov, no i tak bylo zametno, chto Natasha dyshala, a
ee mozg rabotal v rezhime glubokogo sna.  CHerez neskol'ko sekund  ona  sil'no
vzdohnula  i  otkryla  glaza,  uvidela  Olega  i ulybnulas'.  Velior  kivnul
golovoj,  otvetil  ej  shirokoj  ulybkoj i,  dovol'nyj,  poshel  iskat'  zal s
giperprostranstvennym  oknom,  laviruya mezhdu mnozhestvom nosilok v koridorah.
On  podumal,  chto  esli  vo Dvorec  Pravitel'stva  dostavlyali,  v  osnovnom,
esperov,  chto zhe togda dolzhno bylo tvorit'sya na ostal'noj chasti Zemli? No na
ego iskushennyj vzglyad, vse ravno, zemlyane prekrasno spravlyalis' s situaciej.
     Nigl'-I shel  emu navstrechu  v chelovecheskom  oblike. Velioru trudno bylo
ocenit', kakoe  vpechatlenie on  proizvodit na  zemlyan, no pochemu-to  zhenshchiny
postoyanno oborachivalis' i provozhali ego vzglyadom.
     - Ty pol'zuesh'sya uspehom! - Velior shiroko ulybnulsya. - Reshil ostat'sya?
     - Navernoe, moya pomoshch'  ne budet lishnej? Nedeli na  dve zaderzhus'. - On
poshel provodit' Veliora do Okna.
     Ih vstretil ogromnyj zal giperprostranstvennoj svyazi, rezko poholodalo,
Okno zahlopnulos', Velior pokinul Zemlyu.
     Natasha s Olegom probiralis' cherez koridory s lyud'mi i mehanizmami. Oleg
popytalsya ob®yasnit' zhene, chto proizoshlo i pochemu tak mnogo postradavshih. Ona
eshche raz  oglyadela ego chernuyu formu i nashivki:  glaz - znachit telepat,  srazu
ponyala ona, svernutaya zmeya - obshcheprinyataya emblema vracha, i eshche odin glaz, no
bez zrachka - eto bylo neponyatno.
     -  Oleg, chto  oznachaet  eta emblema? - Natasha  videla v koridorah mnogo
lyudej, odetyh tak zhe.
     -  Ona  oznachaet,  chto  ya  Vard,  -  poyasnil  Oleg, i  kto-to udivlenno
obernulsya na zvuk  ego golosa. V zdanii,  krome Natashi,  navernoe, bol'she ne
bylo netelepatov.
     - CHto eto znachit?
     - Dolgo  ob®yasnyat',  menya  zhdut v  operacionnoj.  Sejchas otpravlyu  tebya
domoj, tol'ko  skoro  menya  ne zhdi, teper'  eto na  mnogo  dnej.  Postarayus'
priezzhat'  hotya  by dlya  sna, tol'ko  ne  uveren, chto  eto poluchitsya. Skoree
vsego, spat' tozhe budem zdes'. Ochen' mnogo postradavshih.
     - YA ne poedu domoj, - upryamo skazala Natasha i  srazu ostanovilas'. Oleg
tol'ko tyazhelo perevel  duh. V takie  minuty on  inogda zhalel, chto imenno emu
poruchili zhenit'sya na nej. -  Ne poedu, - povtorila ona. - Ostanus' s toboj i
budu tebe pomogat'. Ne skazhu, chtoby horosho v etom razbiralas', no kak nyan'ka
vpolne  mogu  pomoch'.  Navernyaka mnogo budet  raboty.  Posmotri,  lyudej  uzhe
ostavlyayut v koridorah,  a nuzhno i  prinesti poest', popit', sudno  podat'  v
konce koncov.
     Oleg oglyadelsya i reshil,  chto Natasha prava. Odnim robotam bylo nikak  ne
spravit'sya.
     -  Ladno,  ostavajsya,  tol'ko  ya  uhozhu  v  operacionnuyu.  -  On  srazu
razvernulsya  v druguyu storonu. Natasha molcha  shla  za nim,  i takzhe molcha oni
voshli v operacionnyj zal.  Operator, upravlyayushchij sejchas srazu pyat'yu stolami,
vydvinul psi-kreslo dlya nego i provel nastrojku pod harakteristiki ego tela.
Telepaticheski   operator  soobshchal  predvaritel'nyj   diagnoz  bol'nogo,  uzhe
lezhashchego na  operacionnom  stole.  Oleg  srazu zabyl  pro  Natashu, mgnovenno
vklyuchivshis'   v  rabotu.  Kogda  tonkie  usiki  protyanulis',  podklyuchayas'  k
psi-vhodam  tela muzha, ej na mgnovenie stalo ne po  sebe, pokazalos', chto on
to li zasnul, to li umer.
     "|to znachit, chto ya  Vard". Ona vzdrognula  ot  etoj  mysli, otognav vse
plohoe, chto  prishlo vmeste s nej v golovu, vyshla v koridor  i, obrativshis' k
odnoj  iz zhenshchin  v  forme  Varda, poprosila  ob®yasnit',  chem mozhno  pomoch'.
ZHenshchina udivlenno  posmotrela Natashe  v glaza, pronikla  v  mozg,  srazu  ne
poveriv, chto u netelepata mozhet byt' muzh-Vard, potom tol'ko tryahnula golovoj
i stala bystro, s trudom progovarivaya slova, ob®yasnyat', chto nuzhno delat'.
     Dmitrij na  sekundu otvleksya,  uloviv necheloveka i porazivshis' emociyam,
kotorye voznikli  v  mozgu  Lejly, kotoraya tozhe  operirovala  v  etom  zale.
Krasivyj  yunosha  s  myagkimi rusymi  volosami  do  plech,  hrupkogo  slozheniya,
izumrudno-zelenymi glazami i ogromnymi pushistymi resnicami, ulybayas', vhodil
v zal.
     - Zdravstvujte, ya -  Nigl'-I. Esli vy  postavite  mne  kurs po anatomii
cheloveka, dumayu, chto cherez neskol'ko chasov uzhe smogu vam pomogat'. YA horoshij
hirurg.
     Te chuvstva, kotorye eto sushchestvo vyzvalo u Lejly, byli stol' neobychny i
neozhidanny, chto  zastavili vseh svobodnyh hirurgov povernut'sya v ee storonu,
neobychajno  smutiv ee.  I  tol'ko  cherez  neskol'ko  sekund  telepaty  snova
vernulis' k rabote, podaviv svoe lyubopytstvo.
     Dzhon Gil usadil Nigl'-I  v svobodnoe psi-kreslo i  podklyuchil k  Mashine,
postaviv obuchayushchie kursy anatomii i zemnoj Vard-Hirurgii. Dejstvitel'no, uzhe
cherez  chetyre  chasa  inoplanetyanin  smog  spokojno  operirovat'  srazu  treh
chelovek, uspev za eto vremya horosho poladit' s zemnoj Mashinoj i umudryayas' eshche
i razgovarivat' pri  etom s  lyud'mi,  zadavaya bol'shoe kolichestvo voprosov na
sovershenno otvlechennye temy.
     Sushchestvo pyatogo urovnya slozhnosti, obladayushchee  ogromnym  mogushchestvom, on
proizvodil  pri etom  myagkoe  vpechatlenie  bespomoshchnosti,  chem  pokoril vseh
zhenshchin,  rabotayushchih  vmeste s nim, a ego manera zadavat'  voprosy na  ves'ma
intimnye temy, chasten'ko privodila lyudej v smushchenie.
     V  nebol'shih  pereryvah  Nigl'-I  uhitrilsya  perechitat'  vsyu   lyubovnuyu
literaturu, kotoruyu emu tol'ko razreshili,  hotya nevozmozhno bylo  ponyat', chto
on mog pocherpnut' iz etogo i zachem emu eto nuzhno.
     - Vo-pervyh, eto moya special'nost' - otnosheniya takogo roda  u razlichnyh
civilizacij,  -  poyasnyal  Nigl'-I,  sidya  v  obychnom kresle naprotiv  Lejly,
smushchat' kotoruyu emu dostavlyalo opredelennoe udovol'stvie,  i  perepletya svoi
dlinnye, pochti v dva raza bol'she chelovecheskih, pal'cy. - A vo-vtoryh, ya znayu
vsego neskol'ko chuvstv, kotorye bolee  ili menee ponyatny  vsem civilizaciyam:
lyubov' i bol', nemnogie iz nih, potomu  chto dazhe strah est' uzhe  daleko ne u
vseh.
     - U vashej civilizacii est'? - utochnila Lejla.
     - Kogda-to,  bezuslovno, byl. No sejchas  na pervoe mesto vyshla zabota o
detyah. |to obshchaya problema sushchestv Mnogomernosti. Vy zhe znaete,  u nas byvayut
i  braki  mezhdu  predstavitelyami  razlichnyh  civilizacij,  tak  chto  rebenok
porozhdaet ogromnoe kolichestvo problem.
     - I vse ravno idut na eto?
     -  Interesno,  chto  mozhet poluchitsya.  - Nigl'-I  snova  smutil Lejlu  i
ulybnulsya. - Znaete, chto dlya menya interesnee vsego?
     - Net. - Popalas' v ocherednuyu lovushku Lejla.
     - Sletat' na Dorne v Kan'on s zhenshchinoj. |to nezabyvaemye vpechatleniya, a
pri tom, chto u dorncev tesnyj fizicheskij kontakt, da eshche izbytochnaya energiya,
k tomu  zhe, eto takoe  krasivoe mesto... - On  mechtatel'no zamolchal, uloviv,
kak chto-to drognulo v Lejle, tol'ko Nigl'-I ne znal etogo chuvstva.
     - I chasto vy byvali tam? - kak-to suho sprosila Lejla.
     - Kak eto  vozmozhno? -  On raspahnul svoi  zelenye  glaza v  obramlenii
neveroyatno dlinnyh resnic. - YA zhe ne zhenat,  a  na  Dorne strogie pravila na
etot schet. No u menya est' tam horoshij drug - dornec...
     - Ne Ush-sh-sh sluchajno? - rezko sprosila Lejla.
     - Net. Drug vashej  materi - Uli-i-i. U nego i  zhena ochen' milaya, sovsem
netipichnyj dlya Dorna brak, oni menya etim i zainteresovali kak specialista.
     - CHem? - ne ponyala Lejla.
     - Uli-i-i, v otlichie ot ih obychnoj praktiki, nikogda ne izmenyal psihiku
svoej zheny,  i Viel', blagodarya etomu, sovsem ne pohozha na dornskih  zhenshchin.
Ona prekrasnyj specialist, zamuzh vyshla pozdno, rodila tol'ko odnogo rebenka,
reshiv,  chto eshche odnu dvadcatiletnyuyu beremennost'  ne vyneset. S tochki zreniya
sohraneniya  civilizacii, eto,  konechno, ploho, no  dlya nee -  horosho. Tak  ya
zakonchu. Uli-i-i  mnogo  rasskazyval  mne o Kan'one,  i sovsem  zaintrigoval
menya. YA reshil, esli kogda-nibud' zhenyus', obyazatel'no sletayu s zhenoj na Dorn.
     - Pochemu vy tak uvereny, chto ona smozhet prinimat' lyuboj Oblik?
     - Na drugoj ne zhenyus', - ser'ezno  skazal Nigl'-I,  i u Lejly poyavilos'
otchetlivoe  chuvstvo, chto on zateyal etot razgovor special'no. -  Hotya, skoree
vsego, nikogda ne zhenyus'.
     - Pochemu? - U Lejly stuknulo serdce.
     - Ne na kom. V nashej Galaktike vsegda  men'she  zhenshchin, dostigshih takogo
urovnya  razvitiya,  chem  muzhchin. Vot,  smotrite.  Vse  Sovetniki  -  sushchestva
Mnogomernosti tret'ego urovnya, a esli ochnutsya, mogut stat'  i  chetvertogo. A
zhenshchina sredi  nih odna - Aolla Vanderlit,  i ona uzhe zamuzhem. Vasha priemnaya
mat',  |tel', priblizhaetsya k  tret'emu urovnyu.  V  etot  raz  spravlyalas'  s
upravleniem  Mashinoj,  podklyuchivshis',  na  vse  tochki,  da  pri  Mnogomernoj
fluktuacii  dvadcatogo  poryadka.  Pri  etom  ostalas' zhiva i  smogla sdelat'
nemalo. No,  uzhe tozhe zamuzhem! Takih zhenshchin bystro razbirayut, obychno ran'she,
chem oni  dostignut  tret'ego urovnya. Ved' oni zhe srazu rezko  otlichayutsya  ot
obychnyh,  prityagivayut  muzhchin, i  starayutsya  vybrat'  partnera, sposobnogo k
takomu razvitiyu, a potom ochen' redko s nim rasstayutsya.
     - Interesno, nikogda ne znala ob etom, - zadumalas' Lejla.
     - Kstati, skoro u vas, na Zemle, chasto stanut poyavlyat'sya gosti s drugih
planet.
     - Pochemu?
     - Bol'shoj procent takih zhenshchin po sravneniyu s drugimi civilizaciyami. Na
Galakticheskom Sovete eto stalo odnim iz argumentov v pol'zu pomoshchi vam.
     - Dlya menya vse eto slozhno. - Lejla nahmurilas'.
     Nigl'-I dolgo smotrel na nee, a potom reshilsya.
     - Lejla, vy by doverilis' mne, chtoby ya smog vas prooperirovat'?
     - Zachem? - ne ponyala ona, sovsem ne chuvstvuya sebya bol'noj.
     -  Vy zhe stareete. Nuzhna korrekciya al'-det struktury,  chtoby ostanovit'
etot process i dat' vozmozhnost' dal'nejshego razvitiya. - On ne stal ob®yasnyat'
ej, chto eto  ogromnyj rashod energii,  a operaciya  sil'no otlichaetsya ot teh,
chto  delali  Sovetnikam. U Lejly al'-det struktura byla svernuta, no Nigl'-I
ne hotel ee pugat'. Ona  neskol'ko minut smotrela na nego, opuskala vzglyad i
snova  vglyadyvalas' v izumrudnuyu zelen' ego glaz.  Nevozmozhno bylo prochitat'
chto-libo  v mozgu  inoplanetyanina.  Lejla podumala,  chto, uchityvaya vozmozhnuyu
smert' Sovetnikov, ne stoit otkazyvat'sya ot takogo predlozheniya.
     - Pozhaluj, ya soglashus'.
     Nigl'-I nemedlenno podnyalsya i potashchil ee v Bol'shoj operacionnyj zal. Im
nikto ne pol'zovalsya, potomu chto  tam zhe lezhali  tela Sovetnikov, no drugogo
mesta, gde im by nikto ne meshal, ne bylo.
     Nigl'-I  nastraival  apparaturu,  prikasayas'  svoimi  tonkimi  dlinnymi
pal'cami  k telepaticheskoj paneli.  Lejlu on otpravil  v  vannuyu prihodit' v
chuvstvo posle promyvaniya zheludka.  On ispol'zoval Svoj energeticheskij  schet,
soediniv giperprostranstvennoe okno  s operacionnoj  dlya peredachi energii na
Zemlyu, zatem vyzval Veliora. Odnomu emu bylo ne spravit'sya.
     Lejla poslushno legla na operacionnyj stol.  Ona slyshala ot  |tel',  chto
korrekciya takogo  roda byla prostym  delom, zanimavshim u  Strannicy ne bolee
pyati minut, i ne dostavlyala nikakih boleznennyh oshchushchenij, i poetomu ne zhdala
nichego plohogo.
     -  Znaete, Lejla, -  prochital ee mysli Nigl'-I.  - YA  ne Strannica i ne
smogu tak bystro upravit'sya.
     On nachal zakachku energii v ee telo, Lejle bystro stalo kazat'sya, slovno
ee  raspiraet iznutri.  Ona  zadumalas',  pravil'no li  sdelala, doverivshis'
inoplanetyaninu, no  tol'ko  kogda  telo stalo razogrevat'sya, po krajnej mere
takoe bylo chuvstvo, dejstvitel'no zabespokoilas'.
     - CHto vy  delaete, Nigl'-I? YA znayu, tak byt' ne dolzhno.  - Poshevelit'sya
Lejla  vse  ravno ne smogla  by.  Mashina nadezhna  derzhala  ee,  proniknuv  v
psi-vhody. - YA by hotela eto prekratit', pozhalujsta, otpustite menya!
     - Pozdno. - On posmotrel na pribory: kolichestvo energii, uzhe peredannoe
v ee telo,  bylo slishkom bol'shim. - Esli ya sejchas otklyuchu  podachu energii  i
apparaturu, vy tut zhe  umrete, sgorev. Ee nel'zya ostavlyat' na  odnom urovne,
esli ne  pereraspredelit' - eto vernaya smert',  Lejla. Teper' uzhe pozdno vam
peredumyvat'.
     - Ob®yasnite togda, chto vy delaete?
     - Nigl'-I, ya tak i dumal,  chto  ty  ee  obmanul!  -  vmeshalsya vhodivshij
Velior.  -   Bylo  stranno,  chto  ona  tak  legko  soglasilas'.  No  teper',
dejstvitel'no,   slishkom  pozdno  chto-libo   menyat'.  -   On  podklyuchalsya  k
psi-kreslu.
     - Pochemu vy ne hotite ob®yasnit'? - Lejla byla na grani isteriki.
     - Ob®yasnyayu. -  Velior eshche raz proveryal  apparaturu.  - U  vashego otca i
materi, al'-det prostranstvenno-vremennaya struktura imeet razvernutyj vid, i
eto  pozvolyaet neslozhnoj manipulyaciej prekratit' starenie ih tel.  A  u  vas
takaya struktura v luchshem sluchae, svernuta, esli ona voobshche est'.
     - A esli net? - Lejle stalo strashno.
     - Vy  neizbezhno pogibnete. Nam nikak  teper' ne  ubrat' iz vashego  tela
izlishnyuyu energiyu.  Poetomu menya ochen' udivilo, kogda Nigl'-I  skazal, chto vy
soglasilis' na takoj smertel'nyj eksperiment.
     - Ne perezhivajte tak, Lejla, - vstavil svoe slovo v opravdanie Nigl'-I.
-  U vas dolzhna byt'  eta struktura. Vashi otec i mat' ee imeli v razvernutom
vide, budet stranno, esli  u  vas  ee ne okazhetsya. Minut cherez pyatnadcat' my
vam smozhem tochno eto skazat', a sejchas postarajtes' uspokoit'sya.
     U Lejly bylo chuvstvo,  chto ee  medlenno varyat v kipyatke, i  uspokoit'sya
poetomu bylo  trudno. Vremenami zhzhenie stanovilos' sovershenno nesterpimym, i
ona  krichala vo ves'  golos.  V  odnu iz peredyshek  Velior  predupredil, chto
sejchas  vojdet  v  ee mozg, a  tak  kak  on  nechelovek, to eto mozhet  sil'no
otlichat'sya  ot  obychnogo  psihozondazha.  Lejla  otnyud' ne  imela  vrozhdennoj
nevospriimchivosti k chuzhdym emociyam. Kogda eto proizoshlo, ona ispytala uzhas.
     -  Kak  sil'no  ona otlichaetsya  ot  svoej  materi,  -  govoril  Velior,
peremeshchayas' na tretij  uroven'  Vard-Struktury. - Aolla nikak ne reagirovala
na  to,  chto  ya  nechelovek,  da  i  |tel'  dovol'no  spokojno  vosprinimala.
Nedostatochnoe  razvitie,  dazhe  udivitel'no,  kak  slabo  peredalis' rebenku
sposobnosti otca i materi.
     - Nichego, vypravim.  - Nigl'-I  uvidel spelenutuyu  entropijnoj pautinoj
al'-det strukturu i ochen' obradovalsya. Ona byla pohozha na  strunu, zatyanutuyu
mnogochislennymi poluprozrachnymi obolochkami.
     Velior potyanul za odnu iz  nih, i  struna poslushno  zavertelas'  vokrug
svoej  osi. Razvertka  zanyala  mnogo chasov,  poka,  nakonec,  pered  nim  ne
voznikla ploskost' so slozhnoj geneticheskoj strukturoj. On  nachal razbirat'sya
s  geneticheskimi schetchikami,  upravlyayushchimi  vremennymi  processami  razvitiya
chelovecheskogo organizma.
     - Nigl'-I, ty ne znaesh', skol'ko let Lejle? - Kakaya-to mysl' ostanovila
Veliora.
     - Sejchas vspomnyu, kazhetsya, shest'desyat devyat'. A chto?
     -  Poglyadi na schetchik vozrasta  i pojmesh'. - Velior pokazal na  odin iz
nih.
     - Ty hochesh' skazat', eto byl pochti predel dlya ee organizma?
     - Dumayu,  na samom dele, ona by ne dozhila i  do etogo vozrasta. Esli my
sejchas uberem  dejstvie omolazhivaniya, a eto neobhodimo sdelat' -  inache v ee
tele nachnetsya  nastoyashchaya  kasha iz-za  protivorechivyh  komand,  -  ona  srazu
prevratitsya v staruhu. Ty kak-nibud' predupredil ee ob etom?
     - YA etogo ne znal i ne zadumalsya, - rasstroilsya Nigl'-I.
     -  Ochen' ploho.  Ona  mozhet sojti s  uma, kak tol'ko uvidit, vo  chto ee
prevratili. Predstav' sebe - ej poobeshchali v ih ponimanii pochti bessmertie, a
vmesto  etogo... U  Lejly  dolzhna byt' sil'naya  psihika,  no ne  dumayu,  chto
nastol'ko, chtoby spokojno eto perezhit'.
     -  No my zhe ob®yasnim,  chto  eto  vremennoe  yavlenie i  postepenno budet
proishodit' omolozhenie organizma.
     - Postepenno? Let sorok? My zhe sejchas  zamknem schetchik  vozrasta let na
tridcat',  chtoby  poluchit'  udovletvoritel'noe  sostoyanie   organov,   nu  i
vneshnosti tozhe. Vot  u ee  materi, Aolly  Vanderlit,  schetchik  ustanovlen na
dvadcat'  pyat' let. Krasivaya zhenshchina, a  Lejla na nee  pohozha. Vozvrat budet
dlitsya sorok let.
     - CHasto eto proishodit bystree, - dobavil Nigl'-I.
     - Sejchas-to ty ej ne  smozhesh' eto obeshchat'. - Velior uzhe  zhalel, chto ego
vputali  v  eto  delo. On reshil  okazat'sya podal'she  ot  Zemli, esli ochnetsya
Sovetnik  Stroggorn.  Zrelishche docheri, prevrashchennoj v staruhu, vryad  li moglo
dostavit'   udovol'stvie,  a  harakter   Sovetnika,  kak  i   vseh   sushchestv
Mnogomernosti,  tem  bolee,  kogda  delo  kasalos'  ih  detej,  ne otlichalsya
myagkost'yu.
     Nigl'-I  i Velior  zamknuli schetchik  vozrasta mezhdu dvadcat'yu  pyat'yu  i
tridcat'yu  godami:  tochnee  ego  postavit'  ne bylo nikakoj  vozmozhnosti, po
vsemu, bez  omolazhivaniya, Lejla by uzhe byla davno mertva, i  eto znachitel'no
oslozhnilo raschet vozvratnyh izmenenij.
     Velior byl prav. Dazhe na Nigl'-I - sushchestvo, kotoroe imelo v real'nosti
lish'  otnositel'nyj  Oblik,  otlichayushchijsya   pochti   polnoj  prostranstvennoj
prozrachnost'yu   v  chetyreh  izmereniyah,  -  vid  Lejly  proizvel  zhutkovatoe
vpechatlenie.
     On v  izumlenii  rassmatrival  zhenshchinu  so smorshchennym  telom,  pokrytym
mnogochislennymi skladkami (morshchinami), i na absolyutno belye  (sedye) volosy.
Tol'ko vedushchaya telepatema -  zhenshchina v zolotom s krasnymi perelivami  plat'e
ostalos' takoj zhe, kak i ran'she.
     -  Velior,  u menya tozhe  vozniklo  zhelanie  kak mozhno  bystree pokinut'
Zemlyu.  Zastupat'sya  za Lejlu  mogut  ne  tol'ko ee otec  i  mat', no i  vse
Sovetniki,  predstav'  sebe,  chto  oni  mogut  s  nami  sdelat'  za  eto!  -
Civilizaciya Nigl'-I uzhe davno zabyla, chto takoe strah, no sejchas eto chuvstvo
v ego mozgu poyavilos' otchetlivo.
     -  Stydno.  Idi  k  nej. Lejla  sejchas  ochnetsya i nuzhno  kak-to  s  nej
dogovorit'sya. A to, esli my sejchas s Zemli uberemsya, predstav' sebe, chto oni
o nas budut dumat', poka ona ne pomolodeet.
     Nigl'-I voshel pod kupol, s uzhasom ozhidaya ee probuzhdeniya.
     Lejla otkryla glaza. Ona horosho pomnila,  cherez kakuyu uzhasnuyu  pytku ee
prognali i niskol'ko ne udivilas', chto tak otvratitel'no  sebya chuvstvuet. No
posmotrev  na  svoyu ruku - starcheskuyu, v  melkih morshchinah  - ispuganno sela,
razglyadyvaya ee i ne uznavaya svoe telo.
     - Nigl'-I, chto eto? - Lejla tyazhelo dyshala, ne ponimaya, kak  takoe mozhet
byt'.
     -  Ty tol'ko ne volnujsya. -  On sam  volnovalsya, eto  peredalos' Lejle,
kotoraya i  tak byla napugana do polusmerti. - |to vremenno,  ty pomolodeesh',
konechno, dlya  etogo  nuzhno vremya. - Ona  neponimayushche  glyadela na  nego, i on
prodolzhil: - Ty prosti menya, ya sovsem ne podumal, chto  dlya Zemli ty  prozhila
mnogo let i tvoe telo ne bylo natural'nym, a yavlyalos' rezul'tatom primeneniya
special'nyh  preparatov,  kotorye  priostanavlivayut  process  stareniya.  Nam
prishlos' sejchas ubrat'  ih  dejstvie. No  ty pomolodeesh', eto pravda, pover'
mne.
     Lejla  zakryla glaza,  pytayas'  vniknut' v  ego slova, a potom,  tyazhelo
vzdohnuv,  poprosila  prinesti zerkalo.  Ot  uvidennogo  Lejla  pochti  srazu
poteryala soznanie, tak zakrichav pered etim, chto  dazhe Velioru, kotoryj pochti
ne vosprinimal v zvukovom diapazone ee golos, stalo zhutko.
     Pochti chas posle etogo on privodil v poryadok  ee golovu, pytayas' vyvesti
iz shoka i smyagchit' posledstviya psihotravmy, a Nigl'-I, vinovnik vsego etogo,
sidel ryadom s nej i derzhal smorshchennuyu ruku.
     Kogda  Lejla snova  ochnulas'  i smogla  vpolne  trezvo dejstvovat', ona
srazu poprosila privesti Dzhona Gila. Tot dolgo smotrel na nee i nikak ne mog
poverit', chto eto Lejla, hotya telepaty obychno bol'she doveryali  v takih veshchah
svoemu telepaticheskomu chuvstvu, a vovse ne  glazam. Emu bylo tem tyazhelee vse
eto videt', chto on vsegda vosprinimal Lejlu kak doch', tak kak kogda-to pomog
provesti iskusstvennoe oplodotvorenie, posle chego ona i poyavilas' na svet.
     - Dzhon, mozhno chto-nibud' sdelat'? - Lejla s nadezhdoj smotrela na nego.
     -  Snachala ob®yasni, kak eto  moglo  poluchit'sya?  YA bol'she  trehsot  let
prozhil  na svete  i vsegda obshchayus' s nelyud'mi, no o  takom  chital  tol'ko  v
detstve i, slava Bogu, v skazkah.
     - |to ya vinovat, - soznalsya Nigl'-I. - YA hotel prodlit' ej zhizn', no ne
podumal, chto  Lejla  pochti  vybrala  resurs svoego tela.  Kak tol'ko  ubrali
omolazhivayushchij  effekt,  hvatilo  neskol'kih  chasov,  chtoby  telo vernulos' k
svoemu biologicheskomu vozrastu.
     - Podozhdite, eto navsegda? Sejchas povtorim omolazhivanie, dolzhen zhe byt'
effekt...
     - V tom-to i delo, Dzhon, nel'zya delat'  omolazhivanie, - nachal ob®yasnyat'
Nigl'-I. - Budut protivorechivye komandy na sintez veshchestv  v organizme.  Tak
mozhno  prosto ee ubit' iz-za  rasstrojstv razlichnyh sistem. Lejla potihon'ku
budet molodet', tol'ko eto medlennyj process.
     - S toj zhe skorost'yu, chto i starenie? - dogadalsya Dzhon.
     - Primerno.  - Nigl'-I ne  hotel obnadezhivat' Lejlu, chto, vozmozhno, vse
budet namnogo bystree. Vse ravno dlya etogo byli nuzhny gody.
     -  Esli  prosto  kosmeticheskie  operacii?  Hotya  by  lico  popravim,  -
predlozhil Dzhon.
     - YA by ne sovetoval, - snova vmeshalsya Nigl'-I. - Povtoryayu eshche raz - ono
i tak  budet menyat'sya. Odno delo, kogda eto delayut cheloveku, kotoromu nechego
teryat', i sovsem drugoe - Lejla. Ona zhe molodet' budet,  a ne staret'. Inache
sejchas natyanete  kozhu, a potom  pridetsya ee oslablyat'. A kak eto vozmozhno? I
nachnutsya beskonechnye operacii po korrekcii lica.
     Ot  ego slov Lejla  zakryla  lico  i zaplakala,  tak  kak  ponyala,  chto
real'no,  krome ispol'zovaniya  obychnogo  grima i  pokraski volos, nichego  ne
ostalos'. Kak zhit' s takim licom, ej, vsegda privlekatel'noj zhenshchine, trudno
bylo predstavit'. Dzhon ne stal uteshat' ee tem, chto v absolyute, s kotorym oni
teper' ob®edinilis', takaya  problema rano  ili  pozdno vstavala  pered lyuboj
zhenshchinoj. Tol'ko nikto im ne obeshchal, chto potihon'ku oni pomolodeyut.

     Potyanulis'  beskonechnye  dni.  Zemlya  borolas' za  zhizn'  i  sejchas eto
ob®edinilo telepatov,  Vardov  i  lyudej.  Planeta, na  kotoroj  pogibli  vse
zhivotnye i nasekomye, gde ne ostalos' ni  odnoj pticy, i s trudom prorastali
semena - dazhe oni  poluchili  geneticheskie povrezhdeniya,  - gde na mnogo-mnogo
let  izmenilsya klimat,  i, krome Vardov, ne ostalos' zdorovyh lyudej,  nachala
dolgij put' k svoemu vozrozhdeniyu.
     "My  pobedim", - kazhdyj  den'  nad planetoj gremel gimn  Al'-Rishada,  a
potom   v  dlinnoj  obyazatel'noj  medicinskoj  peredache  ob®yasnyalos',  kakie
preparaty,  v  kakoj  posledovatel'nosti  i  v  kakih  dozirovkah neobhodimo
primenyat', chtoby vyzhit' i ubrat' geneticheskie izmeneniya. Lekarstva razdavali
besplatno,  no specialisty byli  tol'ko  v  Al'-Rishade,  i  oni  byli  ne  v
sostoyanii prinyat' takoe kolichestvo lyudej, poetomu vse lechenie provodilos' po
kanalam televideniya.
     "My nesem  smert'  vragu!  Pobeda budet za nami! My  pobedim!  Nikto ne
ostanovit nas! My pobedim! - gimn Al'-Rishada nad planetoj. - My pobedim!"
     Konec tret'ej chasti. Deti Vechnosti. Soyuz Vremen.


Last-modified: Sun, 26 Sep 2004 17:10:12 GMT
Ocenite etot tekst: