Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 53r.
Ocenite etot tekst:



                                                   Konstantinovne Belyaevoj






     - Proshu sadit'sya.
     Mari Loran opustilas' v glubokoe kozhanoe kreslo.
     Poka professor Kern  vskryval  konvert  i  chital  pis'mo,  ona  beglo
osmotrela kabinet.
     Kakaya mrachnaya komnata! No zanimat'sya zdes' horosho: nichto ne otvlekaet
vnimaniya.  Lampa  s  gluhim  abazhurom  osveshchaet  tol'ko  pis'mennyj  stol,
zavalennyj  knigami,  rukopisyami,  korrekturnymi  ottiskami.   Glaz   edva
razlichaet solidnuyu mebel' chernogo duba.  Temnye  oboi,  temnye  drapri.  V
polumrake pobleskivaet tol'ko zoloto tisnenyh perepletov v tyazhelyh shkafah.
Dlinnyj mayatnik starinnyh stennyh chasov dvizhetsya razmerenno i plavno.
     Perevedya vzglyad na Kerna, Loran nevol'no  ulybnulas':  sam  professor
celikom  sootvetstvoval  stilyu  kabineta.  Budto  vyrublennaya   iz   duba,
tyazhelovesnaya, surovaya figura Kerna  kazalas'  chast'yu  meblirovki.  Bol'shie
ochki v cherepahovoj oprave napominali dva ciferblata chasov.  Kak  mayatniki,
dvigalis' ego glaza sero-pepel'nogo cveta, perehodya so  stroki  na  stroku
pis'ma.  Pryamougol'nyj  nos,  pryamoj  razrez  glaz,  rta   i   kvadratnyj,
vydayushchijsya vpered podborodok pridavali licu vid stilizovannoj dekorativnoj
maski, vyleplennoj skul'ptorom-kubistom.
     "Kamin ukrashat' takoj maskoj", - podumala Loran.
     - Kollega Sabat'e govoril uzhe o vas.  Da,  mne  nuzhna  pomoshchnica.  Vy
medichka? Otlichno. Sorok frankov  v  den'.  Raschet  ezhenedel'nyj.  Zavtrak,
obed. No ya stavlyu odno uslovie...
     Pobarabaniv suhim pal'cem po stolu, professor Kern zadal  neozhidannyj
vopros:
     - Vy umeete molchat'? Vse zhenshchiny boltlivy. Vy zhenshchina - eto ploho. Vy
krasivy - eto eshche huzhe.
     - No kakoe otnoshenie...
     - Samoe blizkoe. Krasivaya zhenshchina - zhenshchina vdvojne. Znachit,  vdvojne
obladaet i zhenskimi nedostatkami. U vas mozhet byt'  muzh,  drug,  zhenih.  I
togda vse tajny k chertu.
     - No...
     - Nikakih "no"! Vy dolzhny byt' nemy kak ryba. Vy dolzhny  molchat'  obo
vsem, chto  uvidite  i  uslyshite  zdes'.  Prinimaete  eto  uslovie?  Dolzhen
predupredit': neispolnenie povlechet za soboj  krajne  nepriyatnye  dlya  vas
posledstviya. Krajne nepriyatnye.
     Loran byla smushchena i zainteresovana...
     - YA soglasna, esli vo vsem etom net...
     - Prestupleniya, hotite vy skazat'? Mozhete byt' sovershenno spokojny. I
vam ne grozit nikakaya otvetstvennost'... Vashi nervy v poryadke?
     - YA zdorova...
     Professor Kern kivnul golovoj.
     - Alkogolikov, nevrastenikov,  epileptikov,  sumasshedshih  ne  bylo  v
rodu?
     - Net.
     Kern eshche raz kivnul golovoj.
     Ego suhoj, ostryj palec vpilsya v knopku elektricheskogo zvonka.
     Dver' besshumno otkrylas'.
     V polumrake komnaty, kak na  proyavlyaemoj  fotograficheskoj  plastinke,
Loran  uvidala  tol'ko  belki  glaz,  zatem  postepenno  proyavilis'  bliki
losnyashchegosya lica negra. CHernye volosy i kostyum slivalis' s temnymi  drapri
dveri.
     - Dzhon! Pokazhite mademuazel' Loran laboratoriyu.
     Negr kivnul golovoj, predlagaya sledovat' za soboj,  i  otkryl  vtoruyu
dver'.
     Loran voshla v sovershenno temnuyu komnatu.
     SHCHelknul vyklyuchatel', i yarkij svet  chetyreh  matovyh  polusharij  zalil
komnatu. Loran nevol'no prikryla glaza. Posle polumraka mrachnogo  kabineta
belizna  sten   osleplyala...   Sverkali   stekla   shkafov   s   blestyashchimi
hirurgicheskimi instrumentami. Holodnym  svetom  goreli  stal'  i  alyuminij
neznakomyh Loran apparatov.  Teplymi,  zheltymi  blikami  lozhilsya  svet  na
mednye polirovannye chasti. Truby, zmeeviki, kolby, steklyannye  cilindry...
Steklo, kauchuk, metall...
     Posredi komnaty - bol'shoj  prozektorskij  stol.  Ryadom  so  stolom  -
steklyannyj yashchik; v nem pul'sirovalo chelovecheskoe  serdce.  Ot  serdca  shli
trubki k ballonam.
     Loran povernula golovu v storonu i vdrug uvidala  nechto,  zastavivshee
ee vzdrognut', kak ot elektricheskogo udara.
     Na nee smotrela chelovecheskaya golova - odna golova bez tulovishcha.
     Ona  byla  prikreplena   k   kvadratnoj   steklyannoj   doske.   Dosku
podderzhivali chetyre vysokie blestyashchie metallicheskie nozhki. Ot pererezannyh
arterij i ven, cherez otverstiya v stekle, shli,  soedinivshis'  uzhe  poparno,
trubki k ballonam. Bolee tolstaya trubka vyhodila iz gorla i  soobshchalas'  s
bol'shim cilindrom. Cilindr i ballony byli snabzheny  kranami,  manometrami,
termometrami i neizvestnymi Loran priborami.
     Golova vnimatel'no i skorbno smotrela  na  Loran,  migaya  vekami.  Ne
moglo byt' somneniya: golova zhila, otdelennaya ot  tela,  samostoyatel'noj  i
soznatel'noj zhizn'yu.
     Nesmotrya na potryasayushchee vpechatlenie, Loran ne mogla ne zametit',  chto
eta golova  udivitel'no  pohozha  na  golovu  nedavno  umershego  izvestnogo
uchenogo-hirurga,  professora  Douelya,   proslavivshegosya   svoimi   opytami
ozhivleniya organov, vyrezannyh iz svezhego trupa. Loran ne raz byla  na  ego
blestyashchih publichnyh lekciyah, i ej  horosho  zapomnilsya  etot  vysokij  lob,
harakternyj profil', volnistye, poserebrennye sedinoj gustye rusye volosy,
golubye glaza... Da, eto byla golova professora Douelya. Tol'ko guby i  nos
ego stali ton'she, viski i shcheki vtyanulis', glaza glubzhe zapali v  orbity  i
belaya kozha priobrela zhelto-temnyj ottenok mumii. No v glazah  byla  zhizn',
byla mysl'.
     Loran kak zacharovannaya ne mogla  otorvat'  vzglyada  ot  etih  golubyh
glaz.
     Golova bezzvuchno shevel'nula gubami.
     |to bylo slishkom dlya nervov Loran. Ona byla blizka k  obmoroku.  Negr
podderzhal ee i vyvel iz laboratorii.
     - |to uzhasno, eto uzhasno... - povtoryala Loran, opustivshis' v kreslo.
     Professor Kern molcha barabanil pal'cami po stolu.
     - Skazhite, neuzheli eto golova?..
     - Professora  Douelya?  Da,  eto  ego  golova.  Golova  Douelya,  moego
umershego uvazhaemogo kollegi, vozvrashchennaya mnoyu k zhizni. K sozhaleniyu, ya mog
voskresit' odnu  golovu.  Ne  vse  daetsya  srazu.  Bednyj  Douel'  stradal
neizlechimym poka nedugom. Umiraya, on zaveshchal svoe telo dlya nauchnyh opytov,
kotorye my veli s nim vmeste. "Vsya moya zhizn' byla posvyashchena  nauke.  Pust'
zhe nauke posluzhit i moya smert'. YA predpochitayu, chtoby v moem trupe  kopalsya
drug-uchenyj, a ne mogil'nyj cherv'" - vot kakoe zaveshchanie ostavil professor
Douel'. I ya poluchil ego telo. Mne udalos' ne tol'ko ozhivit' ego serdce, no
i voskresit' soznanie, voskresit' "dushu", govorya yazykom tolpy. CHto zhe  tut
uzhasnogo? Lyudi schitali do sih por uzhasnoj  smert'.  Razve  voskresenie  iz
mertvyh ne bylo tysyacheletnej mechtoj chelovechestva?
     - YA by predpochla smert' takomu voskreseniyu.
     Professor Kern sdelal neopredelennyj zhest rukoj.
     - Da, ono imeet svoi neudobstva dlya voskresshego. Bednomu Douelyu  bylo
by neudobno pokazat'sya publike v takom... nepolnom  vide.  Vot  pochemu  my
obstavlyaem tajnoj etot opyt. YA govoryu  "my",  potomu  chto  takovo  zhelanie
samogo Douelya. Pritom opyt eshche ne doveden do konca.
     - A kak professor Douel', to est' ego golova,  vyrazil  eto  zhelanie?
Golova mozhet govorit'?
     Professor Kern na mgnovenie smutilsya.
     - Net... golova professora Douelya ne govorit. No ona slyshit, ponimaet
i mozhet otvechat' mimikoj lica...
     I chtoby perevesti razgovor na druguyu temu, professor Kern sprosil:
     - Itak, vy prinimaete moe predlozhenie? Otlichno. YA zhdu  vas  zavtra  k
devyati utra. No pomnite: molchanie, molchanie i molchanie.






     Mari Loran nelegko davalas' zhizn'. Ej bylo semnadcat' let, kogda umer
ee otec. Na plechi Mari legla zabota o bol'noj materi.  Nebol'shih  sredstv,
ostavshihsya  posle  otca,  hvatilo   nenadolgo,   prihodilos'   uchit'sya   i
podderzhivat' sem'yu.  Neskol'ko  let  ona  rabotala  nochnym  korrektorom  v
gazete.  Poluchiv  zvanie  vracha,  tshchetno  pytalas'   najti   mesto.   Bylo
predlozhenie ehat' v giblye mesta Novoj Gvinei, gde  svirepstvovala  zheltaya
lihoradka. Ni ehat' tuda s bol'noj mater'yu, ni razluchat'sya s neyu  Mari  ne
hotela. Predlozhenie professora Kerna yavilos' dlya nee vyhodom iz polozheniya.
     Nesmotrya  na  vsyu  strannost'  raboty,  ona  soglasilas'  pochti   bez
kolebaniya.
     Loran ne znala, chto professor Kern, prezhde chem prinyat' ee, navodil  o
nej tshchatel'nye spravki.
     Uzhe dve nedeli ona rabotala u Kerna. Obyazannosti  ee  byli  neslozhny.
Ona dolzhna byla v prodolzhenie dnya sledit' za  apparatami,  podderzhivavshimi
zhizn' golovy. Noch'yu ee smenyal Dzhon.
     Professor  Kern  ob座asnil  ej,  kak  nuzhno  obrashchat'sya  s  kranami  u
ballonov. Ukazav na bol'shoj cilindr, ot  kotorogo  shla  tolstaya  trubka  k
gorlu golovy. Kern strozhajshe zapretil ej otkryvat' kran cilindra.
     - Esli povernut' kran, golova budet nemedlenno  ubita.  Kak-nibud'  ya
ob座asnyu vam vsyu sistemu pitaniya golovy i naznachenie etogo  cilindra.  Poka
vam dovol'no znat', kak obrashchat'sya s apparatami.
     S obeshchannymi ob座asneniyami Kern, odnako, ne speshil.
     V odnu iz nozdrej golovy byl gluboko vstavlen malen'kij termometr.  V
opredelennye chasy  nuzhno  bylo  vynimat'  ego  i  zapisyvat'  temperaturu.
Termometrami zhe i manometrami byli snabzheny i ballony.  Loran  sledila  za
temperaturoj zhidkostej i davleniem  v  ballonah.  Horosho  otregulirovannye
apparaty ne dostavlyali hlopot, dejstvuya s  tochnost'yu  chasovogo  mehanizma.
Osoboj chuvstvitel'nosti pribor,  pristavlennyj  k  visku  golovy,  otmechal
pul'saciyu, mehanicheski vycherchivaya krivuyu.  CHerez  sutki  lenta  smenyalas'.
Soderzhimoe ballonov popolnyalos' v otsutstvie Loran, do ee prihoda.
     Mari postepenno privykla k golove i dazhe sdruzhilas' s neyu.
     Kogda Loran utrom vhodila v laboratoriyu s porozovevshimi ot  hod'by  i
svezhego vozduha shchekami, golova slabo ulybalas' ej i veki ee drozhali v znak
privetstviya.
     Golova ne mogla govorit'. No mezhdu  neyu  i  Loran  skoro  ustanovilsya
uslovnyj yazyk, hotya i ochen' ogranichennyj. Opuskanie golovoyu  vek  oznachalo
"da", podnyatie naverh - "net". Neskol'ko pomogali i bezzvuchno  shevelyashchiesya
guby.
     - Kak vy segodnya chuvstvuete sebya? - sprashivala Loran.
     Golova ulybalas' "ten'yu ulybki" i opuskala veki: "horosho, blagodaryu".
     - Kak proveli noch'?
     Ta zhe mimika.
     Zadavaya  voprosy,  Loran  provorno  ispolnyala  utrennie  obyazannosti.
Proverila apparaty, temperaturu, pul's. Sdelala zapisi v zhurnale. Zatem  s
velichajshej ostorozhnost'yu obmyla vodoj so spirtom lico  golovy  pri  pomoshchi
myagkoj gubki, vyterla gigroskopicheskoj vatoj ushnye rakoviny. Snyala  klochok
vaty, povisshij na resnicah. Promyla glaza, ushi, nos, rot, - v  rot  i  nos
dlya etogo vvodilis' osobye trubki. Privela v poryadok volosy.
     Ruki ee provorno  i  lovko  kasalis'  golovy.  Na  lice  golovy  bylo
vyrazhenie dovol'stva.
     - Segodnya chudesnyj den', - govorila Loran. - Sinee-sinee nebo. CHistyj
moroznyj vozduh. Tak i hochetsya dyshat'  vsej  grud'yu.  Smotrite,  kak  yarko
svetit solnce, sovsem po-vesennemu.
     Ugly gub  professora  Douelya  pechal'no  opustilis'.  Glaza  s  toskoj
glyanuli v okno i ostanovilis' na Loran.
     Ona pokrasnela ot legkoj dosady na sebya. S instinktom chutkoj  zhenshchiny
Loran izbegala govorit' obo vsem, chto bylo nedostizhimo dlya golovy i  moglo
lishnij raz napomnit' ob ubozhestve ee fizicheskogo sushchestvovaniya.
     Mari  ispytyvala  kakuyu-to  materinskuyu  zhalost'  k  golove,  kak   k
bespomoshchnomu, obizhennomu prirodoj rebenku.
     - Nu-s, davajte zanimat'sya! - pospeshno skazala Loran, chtoby popravit'
oshibku.
     Po utram, do prihoda professora  Kerna,  golova  zanimalas'  chteniem.
Loran prinosila voroh poslednih medicinskih zhurnalov i knig  i  pokazyvala
ih golove. Golova prosmatrivala. Na nuzhnoj stat'e shevelila brovyami.  Loran
klala zhurnal na pyupitr, i golova pogruzhalas'  v  chtenie.  Loran  privykla,
sledya za glazami golovy, ugadyvat', kakuyu strochku golova chitaet, i vovremya
perevorachivat' stranicy.
     Kogda nuzhno bylo na polyah sdelat'  otmetku,  golova  delala  znak,  i
Loran provodila pal'cem po strochkam, sledya za  glazami  golovy  i  otmechaya
karandashom chertu na polyah.
     Dlya  chego  golova  zastavlyala  delat'  otmetki  na  polyah,  Loran  ne
ponimala, pri pomoshchi zhe ih bednogo mimicheskogo yazyka ne nadeyalas' poluchit'
raz座asnenie i potomu ne sprashivala.
     No odnazhdy, prohodya cherez kabinet professora Kerna v ego  otsutstvie,
ona uvidala na pis'mennom stole  zhurnaly  so  sdelannymi  eyu  po  ukazaniyu
golovy otmetkami. A na liste bumagi rukoj professora Kerna byli perepisany
otmechennye mesta. |to zastavilo Loran zadumat'sya.
     Vspomniv sejchas ob etom, Mari ne uderzhalas' ot voprosa.  Mozhet  byt',
golove udastsya kak-nibud' otvetit'.
     - Skazhite, zachem my otmechaem nekotorye mesta v nauchnyh stat'yah?
     Na  lice  professora  Douelya  poyavilos'  vyrazhenie  neudovol'stviya  i
neterpeniya. Golova vyrazitel'no posmotrela na Loran,  potom  na  kran,  ot
kotorogo shla trubka k gorlu golovy, i dva raza podnyala brovi. |to oznachalo
pros'bu. Loran ponyala, chto golova  hochet,  chtoby  otkryli  etot  zapretnyj
kran. Uzhe ne v pervyj raz golova obrashchalas' k nej  s  takoj  pros'boj.  No
Loran  ob座asnyala  zhelanie  golovy  po-svoemu:  golova,   ochevidno,   hochet
pokonchit' so svoim bezotradnym sushchestvovaniem. I Loran ne reshalas' otkryt'
zapretnyj kran. Ona ne hotela byt' povinnoj v  smerti  golovy,  boyalas'  i
otvetstvennosti, boyalas' poteryat' mesto.
     - Net, net, - so strahom otvetila Loran na pros'bu golovy. -  Esli  ya
otkroyu etot kran, vy umrete. YA ne hochu, ne mogu, ne smeyu ubivat' vas.
     Ot neterpeniya i soznaniya bessiliya po licu golovy proshla sudoroga.
     Tri raza ona energichno podnimala vverh veki i glaza...
     "Net, net, net. YA ne umru!" - tak ponyala Loran. Ona kolebalas'.
     Golova stala bezzvuchno shevelit' gubami, i Loran pokazalos', chto  guby
pytayutsya skazat': "Otkrojte. Otkrojte. Umolyayu!.."
     Lyubopytstvo  Loran  bylo   vozbuzhdeno   do   krajnej   stepeni.   Ona
chuvstvovala, chto zdes' skryvaetsya kakaya-to tajna.
     V glazah golovy svetilas' bezgranichnaya toska. Glaza prosili, umolyali,
trebovali. Kazalos', vsya sila  chelovecheskoj  mysli,  vse  napryazhenie  voli
sosredotochilis' v etom vzglyade.
     Loran reshilas'.
     Ee  serdce  sil'no  bilos',  ruka  drozhala,   kogda   ona   ostorozhno
priotkryvala kran.
     Totchas iz gorla golovy poslyshalos' shipenie.  Loran  uslyshala  slabyj,
gluhoj,  nadtresnutyj  golos,  drebezzhashchij  i  shipyashchij,  kak   isporchennyj
grammofon:
     - Bla-go-da-ryu... vas...
     Zapretnyj kran propuskal szhatyj  v  cilindre  vozduh.  Prohodya  cherez
gorlo golovy,  vozduh  privodil  v  dvizhenie  gorlovye  svyazki,  i  golova
poluchala vozmozhnost' govorit'. Myshcy gorla i svyazki ne mogli uzhe  rabotat'
normal'no: vozduh s shipeniem prohodil cherez gorlo i togda, kogda golova ne
govorila. A rassechenie nervnyh stvolov v oblasti shei  narushalo  normal'nuyu
rabotu myshc golosovyh svyazok i pridavalo golosu gluhoj, drebezzhashchij tembr.
     Lico golovy vyrazhalo udovletvorenie.
     No v etot moment poslyshalis' shagi iz  kabineta  i  zvuk  otkryvaemogo
zamka (dver' laboratorii vsegda zakryvalas' klyuchom so  storony  kabineta).
Loran edva uspela zakryt' kran. SHipenie v gorle golovy prekratilos'.
     Voshel professor Kern.






     S teh por kak Loran otkryla  tajnu  zapretnogo  krana,  proshlo  okolo
nedeli.
     Za eto vremya mezhdu Loran i golovoj ustanovilis' eshche  bolee  druzheskie
otnosheniya. V te chasy,  kogda  professor  Kern  uhodil  v  universitet  ili
kliniku, Loran otkryvala kran, napravlyaya v gorlo  golovy  nebol'shuyu  struyu
vozduha, chtoby golova mogla govorit'  vnyatnym  shepotom.  Tiho  govorila  i
Loran. Oni opasalis', chtoby negr ne uslyhal ih razgovora.
     Na golovu professora Douelya ih razgovory, vidimo, horosho dejstvovali.
Glaza stali zhivee, i dazhe skorbnye morshchiny mezh brovej razgladilis'.
     Golova govorila mnogo i ohotno, kak by  voznagrazhdaya  sebya  za  vremya
vynuzhdennogo molchaniya.
     Proshluyu  noch'  Loran  videla  vo  sne  golovu  professora  Douelya  k,
prosnuvshis', podumala: "Vidit li sny golova Douelya?"
     - Sny... - tiho prosheptala golova. - Da, ya vizhu sny.  I  ya  ne  znayu,
chego bol'she oni dostavlyayut mne: gorya ili  radosti.  YA  vizhu  sebya  vo  sne
zdorovym, polnym sil i prosypayus'  vdvojne  obezdolennym.  Obezdolennym  i
fizicheski i moral'no. Ved' ya lishen vsego,  chto  dostupno  zhivym  lyudyam.  I
tol'ko sposobnost' myslit'  ostavlena  mne.  "YA  myslyu.  Sledovatel'no,  ya
sushchestvuyu", -  s  gor'koj  ulybkoj  procitirovala  golova  slova  filosofa
Dekarta. - Sushchestvuyu...
     - CHto zhe vy vidite vo sne?
     - YA nikogda eshche ne vidal sebya v moem tepereshnem  vide.  YA  vizhu  sebya
takim, kakim byl kogda-to... vizhu rodnyh, druzej... Nedavno vidal pokojnuyu
zhenu i perezhival s neyu vesnu nashej lyubvi. Betti kogda-to obratilas' ko mne
kak pacientka,  povrediv  nogu  pri  vyhode  iz  avtomobilya.  Pervoe  nashe
znakomstvo bylo v moem priemnom kabinete. My  kak-to  srazu  sblizilis'  s
neyu.  Posle  chetvertogo  vizita  ya  predlozhil  ej  posmotret'  lezhashchij  na
pis'mennom stole portret moej nevesty. "YA zhenyus' na nej,  esli  poluchu  ee
soglasie", - skazal ya. Ona podoshla k stolu  i  uvidala  na  nem  nebol'shoe
zerkalo; vzglyanuv na nego, ona rassmeyalas' i skazala: "YA dumayu...  ona  ne
otkazhetsya". CHerez nedelyu ona byla moej zhenoj. |ta scena nedavno proneslas'
peredo mnoj vo sne... Betti umerla zdes', v Parizhe. Vy znaete,  ya  priehal
syuda iz Ameriki kak hirurg vo  vremya  evropejskoj  vojny.  Mne  predlozhili
zdes' kafedru, i ya ostalsya, chtoby zhit' vozle dorogoj mogily. Moya zhena byla
udivitel'naya zhenshchina...
     Lico golovy prosvetlelo ot vospominanij, no totchas omrachilos'.
     - Kak beskonechno daleko eto vremya!
     Golova zadumalas'. Vozduh tiho shipel v gorle.
     - Proshloj noch'yu  ya  videl  vo  sne  moego  syna.  YA  ochen'  hotel  by
posmotret' na nego eshche raz. No ne smeyu podvergnut' ego etomu  ispytaniyu...
Dlya nego ya umer.
     - On vzroslyj? Gde on nahoditsya sejchas?
     - Da, vzroslyj. On pochti odnih let s vami ili nemnogo starshe.  Konchil
universitet. V nastoyashchee vremya dolzhen nahodit'sya v Anglii, u  svoej  tetki
po materi. Net, luchshe by ne videt' snov. No  menya,  -  prodolzhala  golova,
pomolchav, - muchayut ne tol'ko sny. Nayavu menya muchayut  lozhnye  chuvstva.  Kak
eto ni stranno, inogda mne kazhetsya, chto ya chuvstvuyu svoe  telo.  Mne  vdrug
zahochetsya vzdohnut' polnoj grud'yu, potyanut'sya, raspravit' shiroko ruki, kak
eto delaet zasidevshijsya chelovek. A inogda ya oshchushchayu  podagricheskuyu  bol'  v
levoj noge. Ne pravda li, smeshno? Hotya  kak  vrachu  eto  dolzhno  byt'  vam
ponyatno. Bol' tak real'na, chto ya nevol'no opuskayu glaza vniz  i,  konechno,
skvoz' steklo vizhu pod soboyu pustoe prostranstvo, kamennye  plity  pola...
Po vremenam mne kazhetsya, chto sejchas nachnetsya pripadok udush'ya,  i  togda  ya
pochti dovolen svoim  "posmertnym  sushchestvovaniem",  izbavlyayushchim  menya,  po
krajnej mere, ot astmy... Vse eto chisto reflektornaya deyatel'nost' mozgovyh
kletok, svyazannyh kogda-to s zhizn'yu tela...
     - Uzhasno!.. - ne uderzhalas' Loran.
     - Da, uzhasno... Stranno, pri zhizni mne  kazalos',  chto  ya  zhil  odnoj
rabotoj mysli. YA, pravo, kak-to ne zamechal svoego tela, ves' pogruzhennyj v
nauchnye zanyatiya. I tol'ko, poteryav telo, ya pochuvstvoval, chego  ya  lishilsya.
Teper', kak nikogda za vsyu moyu zhizn', ya dumayu o zapahah cvetov,  dushistogo
sena gde-nibud' na opushke lesa, o dal'nih progulkah peshkom, shume  morskogo
priboya... Mnoyu ne uteryany  obonyanie,  osyazanie  i  prochie  chuvstva,  no  ya
otrezan ot vsego mnogoobraziya mira oshchushchenij. Zapah  sena  horosh  na  pole,
kogda on svyazan s tysyach'yu drugih oshchushchenij: i zapahom lesa,  i  s  krasotoj
dogorayushchej zari, i s pesnyami lesnyh ptic. Iskusstvennye zapahi ne mogli by
mne zamenit' natural'nyh. Zapah duhov "Roza" vmesto  cvetka?  |to  tak  zhe
malo udovletvorilo by menya,  kak  golodnogo  zapah  pashteta  bez  pashteta.
Utrativ telo, ya utratil mir, -  ves'  neob座atnyj,  prekrasnyj  mir  veshchej,
kotoryh ya ne zamechal, veshchej, kotorye mozhno vzyat', potrogat',  i  v  to  zhe
vremya pochuvstvovat' svoe telo, sebya. O, ya by ohotno otdal moe himericheskoe
sushchestvovanie za odnu radost' pochuvstvovat' v svoej ruke tyazhest'  prostogo
bulyzhnika!  Esli  by  vy  znali,   kakoe   udovol'stvie   dostavlyaet   mne
prikosnovenie  gubki,  kogda  vy  po  utram  umyvaete   mne   lico.   Ved'
osyazanie-eto edinstvennaya dlya menya vozmozhnost' pochuvstvovat' sebya  v  mire
real'nyh veshchej... Vse, chto ya mogu sdelat' sam, eto  prikosnut'sya  konchikom
moego yazyka k krayu moih peresohshih gub.
     V tot vecher Loran yavilas' domoj rasseyannoj i vzvolnovannoj.  Starushka
mat', po obyknoveniyu, prigotovila ej chaj s holodnoj zakuskoj, no  Mari  ne
pritronulas'  k  buterbrodam,  naskoro  vypila  stakan  chayu  s  limonom  i
podnyalas',  chtoby  idti  v  svoyu  komnatu.   Vnimatel'nye   glaza   materi
ostanovilis' na nej.
     - Ty chem-to rasstroena. Mari? -  sprosila  starushka.  -  Byt'  mozhet,
nepriyatnosti na sluzhbe?
     - Net, nichego, mama, prosto ustala i golova bolit... YA lyagu poran'she,
i vse projdet.
     Mat' ne zaderzhala ee, vzdohnula i, ostavshis' odna, zadumalas'.
     S teh por kak Mari postupila na sluzhbu, ona ochen'  izmenilas'.  Stala
nervnaya, zamknutaya. Mat' i doch' vsegda byli bol'shimi druz'yami. Mezhdu  nimi
ne bylo tajn. I vot teper' poyavilas' tajna.  Starushka  Loran  chuvstvovala,
chto ee doch' chto-to skryvaet. Na voprosy  materi  o  sluzhbe  Mari  otvechala
ochen' kratko i neopredelenno.
     -  U  professora  Kerna  imeetsya  lechebnica  na  domu  dlya   osobenno
interesnyh v medicinskom otnoshenii bol'nyh. I ya uhazhivayu za nimi.
     - Kakie zhe eto bol'nye?
     - Raznye. Est' ochen' tyazhelye sluchai... - Mari hmurilas' i  perevodila
razgovor na drugie temy.
     Starushku ne udovletvoryali eti otvety.  I  ona  nachala  dazhe  navodit'
spravki storonoj, no ej nichego ne udalos' uznat', krome togo, chto uzhe bylo
izvestno ot docheri.
     "Uzh ne vlyublena li ona v Kerna i, byt' mozhet, beznadezhno, bez  otveta
s ego storony?.." - dumala starushka. No tut zhe oprovergala sebya:  ee  doch'
ne skryla by ot nee svoego uvlecheniya. I potom, razve Mari ne  horoshen'kaya?
A Kern holostyak. I esli by tol'ko Mari lyubila ego, to, konechno, i Kern  ne
ustoyal by. Drugoj takoj Mari ne najti  vo  vsem  svete.  Net,  tut  chto-to
drugoe... I starushka dolgo ne mogla zasnut', vorochayas' na  vysoko  vzbityh
perinah.
     Ne spala i Mari. Pogasiv svet, chtoby mat'  ee  dumala,  chto  ona  uzhe
spit. Mari sidela na krovati s shiroko raskrytymi glazami.  Ona  vspominala
kazhdoe slovo golovy i staralas' voobrazit'  sebya  na  ee  meste:  tihon'ko
kasalas' yazykom svoih gub, neba, zubov i dumala:
     "|to vse, chto mozhet  delat'  golova.  Mozhno  prikusit'  guby,  konchik
yazyka. Mozhno shevelit' brovyami. Vorochat' glazami. Zakryvat', otkryvat'  ih.
Rot i glaza. Bol'she ni odnogo dvizheniya. Net, eshche  mozhno  nemnogo  shevelit'
kozheyu na lbu. I bol'she nichego..."
     Mari zakryvala i otkryvala glaza i delala grimasy. O, esli by v  etot
moment mat' posmotrela na nee! Starushka reshila by, chto  ee  doch'  soshla  s
uma.
     Potom vdrug Mari nachala hvatat' svoi  plechi,  koleni,  ruki,  gladila
sebya po grudi, zapuskala pal'cy v gustye volosy i sheptala:
     - Bozhe moj! Kak ya schastliva! Kak mnogo ya imeyu! Kakaya ya bogataya!  I  ya
ne znala, ne chuvstvovala etogo!
     Ustalost' molodogo tela brala svoe. Glaza Mari nevol'no zakrylis'.  I
togda ona uvidela golovu Douelya. Golova  smotrela  na  nee  vnimatel'no  i
skorbno. Golova sryvalas' so svoego stolika  i  letala  po  vozduhu.  Mari
bezhala vperedi golovy. Kern, kak korshun, brosalsya  na  golovu.  Izvilistye
koridory...  Tugie  dveri...  Mari  speshila  otkryt'  ih,  no   dveri   ne
poddavalis', i Kern nagonyal golovu,  golova  svistela,  shipela  uzhe  vozle
uha... Mari chuvstvovala, chto ona zadyhaetsya. Serdce kolotitsya v grudi, ego
uchashchennye  udary  boleznenno  otzyvayutsya  vo  vsem  tele.  Holodnaya  drozh'
probegaet po spine... Ona otkryvaet vse novye i novye  dveri...  O,  kakoj
uzhas!..
     - Mari! Mari! CHto s toboj? Da prosnis' zhe. Mari! Ty stonesh'...
     |to uzhe ne son. Mat' stoit u izgolov'ya i s trevogoj gladit ee volosy.
     - Nichego, mama. YA prosto videla skvernyj son.
     - Ty slishkom chasto stala videt' skvernye sny, ditya moe...
     Starushka uhodit  vzdyhaya,  a  Mari  eshche  neskol'ko  vremeni  lezhit  s
otkrytymi glazami i sil'no b'yushchimsya serdcem.
     - Odnako nervy moi stanovyatsya nikuda ne godnymi, - tiho shepchet ona  i
na etot raz zasypaet krepkim snom.






     Odnazhdy, prosmatrivaya pered snom medicinskie  zhurnaly,  Loran  prochla
stat'yu professora Kerna o novyh nauchnyh issledovaniyah. V etoj stat'e  Kern
ssylalsya na raboty drugih uchenyh v toj zhe oblasti. Vse eti  vyderzhki  byli
vzyaty iz nauchnyh zhurnalov i knig i v tochnosti sovpadali  s  temi,  kotorye
Loran po ukazaniyu golovy podcherkivala vo vremya ih utrennih zanyatij.
     Na drugoj den', kak tol'ko  predstavilas'  vozmozhnost'  pogovorit'  s
golovoj, Loran sprosila:
     - CHem zanimaetsya professor Kern v laboratorii v moe otsutstvie?
     Posle nekotorogo kolebaniya golova otvetila:
     - My s nim prodolzhaem nauchnye raboty.
     - Znachit, i vse eti otmetki vy delaete dlya nego? No vam izvestno, chto
vashu rabotu on publikuet ot svoego imeni?
     - YA dogadyvalsya.
     - No eto vozmutitel'no! Kak vy dopuskaete eto?
     - CHto zhe ya mogu podelat'?
     - Esli ne mozhete vy, to smogu sdelat' ya! - gnevno voskliknula Loran.
     - Tishe... Naprasno... Bylo by smeshno v moem polozhenii imet' pretenzii
na avtorskie prava. Den'gi? Na chto oni mne?  Slava?  CHto  mozhet  dat'  mne
slava?.. I potom... esli vse eto otkroetsya, rabota ne  budet  dovedena  do
konca. A v tom, chtoby ona byla dovedena do  konca,  ya  sam  zainteresovan.
Priznat'sya, mne hochetsya videt' rezul'taty moih trudov.
     Loran zadumalas'.
     - Da, takoj chelovek, kak Kern, sposoben na vse,  -  tiho  progovorila
ona. - Professor Kern govoril mne, kogda ya postupala k nemu na sluzhbu, chto
vy umerli ot neizlechimoj bolezni i sami zaveshchali  svoe  telo  dlya  nauchnyh
rabot. |to pravda?
     - Mne trudno govorit' ob etom. YA  mogu  oshibit'sya.  |to  pravda,  no,
mozhet byt'... ne vse pravda. My  rabotali  vmeste  s  nim  nad  ozhivleniem
chelovecheskih organov, vzyatyh ot svezhego trupa. Kern byl moim  assistentom.
Konechnoj cel'yu moih trudov v to vremya ya  stavil  ozhivlenie  otsechennoj  ot
tela golovy cheloveka. Mnoyu byla zakonchena vsya podgotovitel'naya rabota.  My
uzhe ozhivlyali golovy zhivotnyh, no reshili ne oglashat' nashih uspehov  do  teh
por, poka nam ne udastsya ozhivit' i prodemonstrirovat' chelovecheskuyu golovu.
Pered etim poslednim opytom, v uspehe kotorogo ya ne somnevalsya, ya  peredal
Kernu rukopis' so vsej prodelannoj mnoj nauchnoj rabotoj dlya  podgotovki  k
pechati. Odnovremenno my rabotali nad  drugoj  nauchnoj  problemoj,  kotoraya
takzhe byla blizka k razresheniyu. V  eto  vremya  so  mnoj  sluchilsya  uzhasnyj
pripadok astmy - odnoj iz boleznej, kotoruyu ya kak uchenyj pytalsya pobedit'.
Mezhdu mnoj i eyu ishcha davnyaya bor'ba. Ves' vopros byl vo vremeni: kto iz  nas
pervyj vyjdet pobeditelem?  YA  znal,  chto  pobeda  mozhet  ostat'sya  na  ee
storone. I ya dejstvitel'no zaveshchal svoe telo dlya anatomicheskih rabot, hotya
i ne ozhidal, chto imenno moya golova budet ozhivlena.  Tak  vot...  vo  vremya
etogo poslednego pripadka Kern byl okolo menya i okazyval  mne  medicinskuyu
pomoshch'. On vprysnul mne adrenalin. Mozhet byt'... doza byla slishkom velika,
a mozhet byt', i astma sdelala svoe delo.
     - Nu, a potom?
     - Asfiksiya (udush'e), korotkaya agoniya - i  smert',  kotoraya  dlya  menya
byla tol'ko poterej  soznaniya...  A  potom  ya  perezhil  dovol'no  strannye
perehodnye sostoyaniya. Soznanie ochen' medlenno nachalo vozvrashchat'sya ko  mne.
Mne kazhetsya, moe soznanie bylo probuzhdeno ostrym chuvstvom boli  v  oblasti
shei. Bol' postepenno zatihala. V to vremya ya  ne  ponyal,  chto  eto  znachit.
Kogda my s Kernom delali opyty ozhivleniya  sobach'ih  golov,  otsechennyh  ot
tela, my obratili vnimanie na to, chto sobaki ispytyvayut chrezvychajno ostruyu
bol' posle probuzhdeniya. Golova sobaki bilas' na blyude s takoj  siloj,  chto
inogda iz krovenosnyh  sosudov  vypadali  trubki,  po  kotorym  podavalas'
pitatel'naya zhidkost'. Togda ya predlozhil anestezirovat' mesto sreza.  CHtoby
ono ne podsyhalo  i  ne  podvergalos'  vozdejstviyu  bakterij,  sheya  sobaki
pogruzhalas' v osobyj rastvor Ringen-Lokk-Douel'. |tot rastvor  soderzhit  i
pitatel'nye,  i  antisepticheskie,  i  anesteziruyushchie  veshchestva.  V   takuyu
zhidkost' i byl pogruzhen srez moej shei. Bez etoj predohranitel'noj  mery  ya
mog by umeret' vtorichno ochen' bystro posle probuzhdeniya, kak umirali golovy
sobak v nashih pervyh opytah. No, povtoryayu, v tot moment obo vsem etom ya ne
dumal. Vse bylo smutno, kak budto kto-nibud' razbudil menya posle  sil'nogo
op'yaneniya, kogda dejstvie alkogolya eshche ne proshlo. No v moem mozgu  vse  zhe
zateplilas' radostnaya mysl', chto esli soznanie, hot' i smutnoe,  vernulos'
ko mne, to, znachit, ya ne umer. Eshche ne  otkryvaya  glaz,  ya  razdumyval  nad
strannost'yu poslednego pripadka. Obyknovenno pripadki astmy  obryvalis'  u
menya vnezapno. Inogda intensivnost' odyshki oslabevala postepenno. No ya eshche
nikogda ne teryal soznaniya posle pripadka. |to  bylo  chto-to  novoe.  Novym
bylo takzhe oshchushchenie sil'noj boli v oblasti shei. I eshche odna strannost': mne
kazalos', chto ya sovsem ne dyshal, a vmeste s tem i ne ispytyval  udush'ya.  YA
poproboval vzdohnut', no ne mog. Bol'she togo,  ya  poteryal  oshchushchenie  svoej
grudi. YA ne mog rasshirit' grudnuyu kletku, hotya usilenno, kak mne kazalos',
napryagal svoi grudnye myshcy. "CHto-to strannoe, - dumal ya, -  ili  ya  splyu,
ili grezhu..." S trudom mne udalos' otkryt' glaza. Temnota. V ushah  smutnyj
shum. YA opyat' zakryl glaza... Vy znaete,  chto  kogda  chelovek  umiraet,  to
organy ego chuvstv ugasayut ne odnovremenno. Snachala chelovek teryaet  chuvstvo
vkusa, potom gasnet  ego  zrenie,  potom  sluh.  Po-vidimomu,  v  obratnom
poryadke shlo i ih vosstanovlenie. CHerez nekotoroe vremya ya snova podnyal svoi
veki i uvidel mutnyj svet. Kak budto ya opustilsya v vodu na  ochen'  bol'shuyu
glubinu. Potom zelenovataya mgla nachala rashodit'sya, i  ya  smutno  razlichil
pered soboyu lico Kerna i v to zhe vremya uslyhal uzhe dovol'no otchetlivo  ego
golos: "Prishli v sebya? Ochen' rad vas videt' vnov' zhivym". Usiliem  voli  ya
zastavil moe soznanie proyasnit'sya skoree. YA posmotrel vniz i uvidel  pryamo
pod podborodkom stol, - v to vremya  etogo  stolika  eshche  ne  bylo,  a  byl
prostoj stol, vrode kuhonnogo, naskoro prisposoblennyj Kernom  dlya  opyta.
Hotel oglyanut'sya nazad, no ne mog povernut' golovu. Ryadom s  etim  stolom,
povyshe ego, pomeshchalsya vtoroj stol - prozektorskij.  Na  etom  stole  lezhal
chej-to obezglavlennyj trup. YA posmotrel na  nego,  i  trup  pokazalsya  mne
stranno znakomym, nesmotrya na to, chto on ne  imel  golovy  i  ego  grudnaya
kletka byla vskryta.  Tut  zhe  ryadom  v  steklyannom  yashchike  bilos'  ch'e-to
chelovecheskoe serdce... YA s nedoumeniem posmotrel na Kerna. YA eshche nikak  ne
mog ponyat', pochemu moya golova vozvyshaetsya nad stolom i pochemu  ya  ne  vizhu
svoego tela. Hotel protyanut' ruku, no ne oshchutil  ee.  "V  chem  delo?.."  -
hotel ya sprosit' u Kerna i tol'ko bezzvuchno shevel'nul gubami. A on smotrel
na menya i ulybalsya. "Ne uznaete? - sprosil on menya, kivnuv po  napravleniyu
k prozektorskomu stolu. - |to vashe telo. Teper' vy navsegda izbavilis'  ot
astmy". On eshche mog shutit'!.. I ya ponyal vse. Soznayus', v  pervuyu  minutu  ya
hotel krichat', sorvat'sya so stolika, ubit' sebya i Kerna... Net, sovsem  ne
tak. YA znal umom, chto dolzhen byl serdit'sya, krichat', vozmushchat'sya, i  v  to
zhe vremya byl porazhen ledyanym  spokojstviem,  kotoroe  vladelo  mnoyu.  Byt'
mozhet, ya i vozmushchalsya, no kak-to glyadya na sebya i na mir so storony. V moej
psihike proizoshli sdvigi. YA  tol'ko  nahmurilsya  i...  molchal.  Mog  li  ya
volnovat'sya tak, kak volnovalsya ran'she, esli teper' moe  serdce  bilos'  v
steklyannom sosude, a novym serdcem byl motor?
     Loran s uzhasom smotrela na golovu.
     - I posle etogo... posle etogo vy prodolzhaete s nim rabotat'. Esli by
ne on, vy pobedili by astmu i byli teper' zdorovym chelovekom... On  vor  i
ubijca, i vy pomogaete emu voznestis' na vershinu slavy.  Vy  rabotaete  na
nego. On, kak parazit, pitaetsya vashej mozgovoj deyatel'nost'yu, on sdelal iz
vashej golovy kakoj-to akkumulyator tvorcheskoj mysli i zarabatyvaet na  etom
den'gi i slavu. A vy!.. CHto daet on vam? Kakova vasha  zhizn'?..  Vy  lisheny
vsego. Vy neschastnyj obrubok, v kotorom, na vashe gore, eshche zhivut  zhelaniya.
Ves' mir ukral u vas Kern. Prostite menya, no ya ne ponimayu vas.  I  neuzheli
vy pokorno, bezropotno rabotaete na nego?
     Golova ulybnulas' pechal'noj ulybkoj.
     - Bunt golovy? |to effektno. CHto zhe ya mog sdelat'? Ved' ya lishen  dazhe
poslednej chelovecheskoj vozmozhnosti: pokonchit' s soboj.
     - No vy mogli otkazat'sya rabotat' s nim!
     - Esli hotite, ya proshel cherez eto. No moj bunt ne byl vyzvan tem, chto
Kern pol'zuetsya moim myslitel'nym apparatom. V konce koncov kakoe znachenie
imeet imya avtora? Vazhno, chtoby ideya voshla v mir i  sdelala  svoe  delo.  YA
buntoval tol'ko potomu, chto mne  tyazhko  bylo  privyknut'  k  moemu  novomu
sushchestvovaniyu. YA predpochital smert' zhizni... YA rasskazhu vam  odin  sluchaj,
proisshedshij so mnoj v to vremya. Kak-to ya byl v laboratorii odin.  Vdrug  v
okno  vletel  bol'shoj  chernyj  zhuk.  Otkuda  on  mog  poyavit'sya  v  centre
gromadnogo goroda? Ne znayu. Mozhet byt', ego zavezlo  avto,  vozvrashchayushcheesya
iz zagorodnoj poezdki. ZHuk pokruzhilsya nado mnoj i sel na steklyannuyu  dosku
moego  stolika,  ryadom  so  mnoj.  YA  skosil  glaza  i  sledil   za   etim
otvratitel'nym nasekomym, ne imeya vozmozhnosti  sbrosit'  ego.  Lapki  zhuka
skol'zili po steklu, i on, shursha sustavami, medlenno  priblizhalsya  k  moej
golove. Ne znayu, pojmete li vy menya... ya chuvstvoval vsegda kakuyu-to osobuyu
brezglivost', chuvstvo otvrashcheniya k  takim  nasekomym.  YA  nikogda  ne  mog
zastavit' sebya dotronut'sya do nih pal'cem. I vot ya byl bessilen dazhe pered
etim  nichtozhnym  vragom.  A  dlya  nego  moya  golova  byla  tol'ko  udobnym
tramplinom  dlya  vzleta.  I  on  prodolzhal  medlenno  priblizhat'sya,  shursha
nozhkami. Posle nekotoryh usilij emu udalos' zacepit'sya za  volosy  borody.
On dolgo barahtalsya, zaputavshis' v volosah, no uporno podnimalsya vse vyshe.
Tak on propolz po szhatym gubam, po levoj  storone  nosa,  cherez  prikrytyj
levyj glaz, poka, nakonec, dobravshis' do lba, ne upal na steklo, a  ottuda
na pol. Pustoj sluchaj. No on proizvel na menya potryasayushchee vpechatlenie... I
kogda prishel professor Kern, ya kategoricheski otkazalsya  prodolzhat'  s  nim
nauchnye raboty. YA znal, chto on ne  reshitsya  publichno  demonstrirovat'  moyu
golovu. Bez pol'zy zhe ne stanet  derzhat'  u  sebya  golovu,  kotoraya  mozhet
yavit'sya ulikoj protiv nego. I on ub'et menya. Takov byl moj  raschet.  Mezhdu
nami zavyazalas' bor'ba. On  pribeg  k  dovol'no  zhestokim  meram.  Odnazhdy
pozdno vecherom on voshel ko mne s elektricheskim apparatom, pristavil k moim
viskam elektrody i, eshche ne puskaya  toka,  obratilsya  s  rech'yu.  On  stoyal,
skrestiv ruki na grudi,  i  govoril  ochen'  laskovym,  myagkim  tonom,  kak
nastoyashchij inkvizitor. "Dorogoj kollega, - nachal on. -  My  zdes'  odni,  s
glazu na glaz, za tolstymi kamennymi stenami. Vprochem, esli by oni byli  i
ton'she, eto ne menyaet dela, tak kak vy ne mozhete krichat'. Vy vpolne v moej
vlasti. YA mogu prichinit' vam samye uzhasnye pytki i ostanus' beznakazannym.
No zachem pytki? My s vami oba uchenye i mozhem ponyat' drug  druga.  YA  znayu,
vam nelegko zhivetsya, no v etom ne moya vina. Vy mne  nuzhny,  i  ya  ne  mogu
osvobodit' vas ot tyagostnoj zhizni, a sami vy ne  v  sostoyanii  sbezhat'  ot
menya dazhe v nebytie. Tak ne luchshe li nam pokonchit' delo mirom?  Vy  budete
prodolzhat' nashi nauchnye zanyatiya..." YA otricatel'no povel brovyami,  i  guby
moi besshumno prosheptali: "Net!" - "Vy ochen' ogorchaete menya. Ne  hotite  li
papirosku? YA znayu, chto vy ne mozhete ispytyvat' polnogo  udovol'stviya,  tak
kak u vas net legkih, cherez kotorye nikotin mog by vsosat'sya v  krov',  no
vse zhe znakomye oshchushcheniya..." I on, vynuv iz portsigara dve papirosy,  odnu
zakuril sam, a druguyu vstavil mne v rot. S kakim udovol'stviem ya  vyplyunul
etu  papirosku!  "Nu  horosho,  kollega,  -  skazal  on  tem  zhe  vezhlivym,
nevozmutimym  golosom,  -  vy  prinuzhdaete   menya   pribegnut'   k   meram
vozdejstviya..." I on pustil elektricheskij tok. Kak budto raskalennyj burav
pronizal moj mozg... "Kak vy sebya chuvstvuete? - zabotlivo sprosil on menya,
tochno vrach pacienta. - Golova bolit? Mozhet byt', vy  hotite  izlechit'  ee?
Dlya etogo vam stoit tol'ko..." - "Net!" - otvechali moi guby. "Ochen', ochen'
zhal'. Pridetsya nemnogo usilit' tok. Vy ochen' ogorchaete menya". I on  pustil
takoj sil'nyj tok, chto mne kazalos', golova moya vosplamenyaetsya. Bol'  byla
nevynosimaya. YA skripel zubami. Soznanie moe mutilos'. Kak ya hotel poteryat'
ego! No, k sozhaleniyu, ne teryal. YA tol'ko zakryl glaza i  szhal  guby.  Kern
kuril, puskaya mne dym v  lico,  i  prodolzhal  podzharivat'  moyu  golovu  na
medlennom ogne. On uzhe ne ubezhdal menya. I  kogda  ya  priotkryl  glaza,  to
uvidel, chto on vzbeshen moim uporstvom. "CHert poberi! Esli  by  vashi  mozgi
mne ne byli tak nuzhny, ya zazharil by ih i segodnya zhe nakormil by imi svoego
pinchera. Fu, upryamec!" I on besceremonno sorval s moej golovy vse  provoda
i udalilsya. Odnako mne eshche rano bylo radovat'sya. Skoro on vernulsya i nachal
vpuskat' v rastvory, pitayushchie moyu golovu, razdrazhayushchie  veshchestva,  kotorye
vyzyvali u menya sil'nejshie muchitel'nye boli. I kogda ya nevol'no  morshchilsya,
on sprashival menya: "Tak kak, kollega, vy reshaete?  Vse  eshche  net?"  YA  byl
nepokolebim. On ushel eshche bolee vzbeshennyj, osypaya menya tysyach'yu  proklyatij.
YA torzhestvoval pobedu. Neskol'ko dnej Kern ne poyavlyalsya v  laboratorii,  i
so dnya na den' ya ozhidal izbavitel'nicy-smerti. Na pyatyj den' on prishel kak
ni v chem ne byvalo, veselo nasvistyvaya pesenku. Ne glyadya na menya, on  stal
prodolzhat' rabotu. Dnya dva ili tri ya nablyudal za nim, ne  prinimaya  v  nej
uchastiya. No rabota ne mogla ne interesovat' menya. I  kogda  on,  proizvodya
opyty, sdelal neskol'ko oshibok, kotorye  mogli  pogubit'  rezul'taty  vseh
nashih usilij, ya ne uterpel i sdelal emu znak. "Davno by tak!" - progovoril
on s dovol'noj ulybkoj i pustil vozduh cherez moe  gorlo.  YA  ob座asnil  emu
oshibki i s teh por prodolzhayu rukovodit' rabotoj... On perehitril menya.






     S teh por kak Loran uznala tajnu golovy, ona voznenavidela  Kerna.  I
eto  chuvstvo  roslo  s  kazhdym  dnem.  Ona  zasypala  s  etim  chuvstvom  i
prosypalas' s nim. Ona v strashnyh koshmarah videla Kerna vo sne.  Ona  byla
pryamo bol'na nenavist'yu. V poslednee vremya pri vstrechah s Kernom ona  edva
uderzhivalas', chtoby ne brosit' emu v lico: "Ubijca!"
     Ona derzhalas' s nim natyanuto i holodno.
     - Kern - chudovishchnyj prestupnik! - vosklicala Mari, ostavshis'  naedine
s golovoj. - YA donesu na nego... YA budu krichat'  o  ego  prestuplenii,  ne
uspokoyus', poka ne razvenchayu etoj kradenoj  slavy,  ne  raskroyu  vseh  ego
zlodeyanij. YA sebya ne poshchazhu.
     - Tishe!.. Uspokojtes', - ugovarival Douel'. - YA uzhe govoril vam,  chto
vo mne net chuvstva mesti. No esli vashe nravstvennoe  chuvstvo  vozmushcheno  i
zhazhdet vozmezdiya, ya ne budu otgovarivat' vas... tol'ko ne speshite. YA proshu
vas podozhdat' do konca nashih opytov. Ved' i ya nuzhdayus' sejchas v Kerne, kak
i on vo mne. On bez menya ne mozhet okonchit' trud, no tak zhe i ya bez nego. A
ved' eto vse, chto mne ostalos'. Bol'shego mne ne sozdat', no nachatye raboty
dolzhny byt' okoncheny.
     V kabinete poslyshalis' shagi.
     Loran bystro zakryla kran  i  uselas'  s  knizhkoj  v  ruke,  vse  eshche
vozmushchennaya. Golova Douelya  opustila  veki,  kak  chelovek,  pogruzhennyj  v
dremotu.
     Voshel professor Kern.
     On podozritel'no posmotrel na Loran.
     - V chem delo? Vy chem-to rasstroeny? Vse v poryadke?
     - Net... nichego... vse v poryadke... semejnye nepriyatnosti...
     - Dajte vash pul's...
     Loran neohotno protyanula ruku.
     - B'etsya uchashchenno... Nervy poshalivayut... Dlya  nervnyh,  pozhaluj,  eto
tyazhelaya rabota. No ya vami dovolen. YA udvaivayu vam voznagrazhdenie.
     - Mne ne nuzhno, blagodaryu vas.
     - "Mne ne nuzhno". Komu zhe ne nuzhny den'gi? Ved' u vas sem'ya.
     "Loran nichego ne otvetila.
     - Vot chto. Nado sdelat' koe-kakie  prigotovleniya.  Golovu  professora
Douelya  my  pomestim  v  komnatu  za  laboratoriej...  Vremenno,  kollega,
vremenno. Vy ne spite? - obratilsya on k golove. - A syuda  zavtra  privezut
dva svezhen'kih trupa, i my izgotovim iz nih paru horosho govoryashchih golov  i
prodemonstriruem ih v nauchnom obshchestve. Pora obnarodovat' nashe otkrytie.
     I Kern snova ispytuyushche posmotrel na Loran.
     CHtoby ran'she vremeni ne obnaruzhit' vsej sily svoej  nepriyazni,  Loran
zastavila sebya prinyat' ravnodushnyj vid i pospeshila zadat'  vopros,  pervyj
iz prishedshih ej v golovu:
     - CH'i trupy budut privezeny?
     - YA ne znayu, i nikto etogo ne znaet. Potomu chto  sejchas  eto  eshche  ne
trupy, a zhivye i zdorovye lyudi" Zdorovee nas s vami. |to ya mogu skazat'  s
uverennost'yu. Mne nuzhny golovy absolyutno  zdorovyh  lyudej.  No  zavtra  ih
ozhidaet smert'. A cherez chas, ne pozzhe, posle etogo  oni  budut  zdes',  na
prozektorskom stole. YA uzh pozabochus' ob etom.
     Loran, kotoraya ozhidala ot professora Kerna vsego, posmotrela na  nego
takim ispugannym vzglyadom, chto on na mgnovenie smeshalsya,  a  potom  gromko
rassmeyalsya.
     - Net nichego proshche. YA zakazal paru svezhen'kih trupov v  morge.  Delo,
vidite li, v tom, chto gorod, etot sovremennyj  moloh,  trebuet  ezhednevnyh
chelovecheskih zhertv. Kazhdyj  den',  s  neprelozhnost'yu  zakonov  prirody,  v
gorode gibnet ot ulichnogo dvizheniya neskol'ko chelovek, ne schitaya neschastnyh
sluchaev na  zavodah,  fabrikah,  postrojkah.  Nu  i  vot  eti  obrechennye,
zhizneradostnye, polnye sil i zdorov'ya  lyudi  segodnya  spokojno  usnut,  ne
znaya, chto ih ozhidaet zavtra. Zavtra utrom oni vstanut i,  veselo  napevaya,
budut odevat'sya, chtoby idti, kak oni budut dumat', na rabotu, a  na  samom
dele - navstrechu svoej neizbezhnoj smerti. V to zhe  vremya  v  drugom  konce
goroda, tak zhe bezzabotno napevaya, budet  odevat'sya  ih  nevol'nyj  palach:
shofer ili vagonovozhatyj. Potom zhertva  vyjdet  iz  svoej  kvartiry,  palach
vyedet iz protivopolozhnogo konca goroda iz svoego garazha  ili  tramvajnogo
parka. Preodolevaya potok ulichnogo dvizheniya, oni uporno budut  priblizhat'sya
drug k drugu, ne znaya drug druga, do samoj rokovoj  tochki  peresecheniya  ih
putej. Potom na odno korotkoe mgnovenie  kto-to  iz  nih  zazevaetsya  -  i
gotovo.  Na  statisticheskih  schetah,  otmechayushchih  chislo   zhertv   ulichnogo
dvizheniya, pribavitsya odna kostochka. Tysyachi sluchajnostej dolzhny privesti ih
k etoj fatal'noj tochke peresecheniya. I  tem  ne  menee  vse  eto  neuklonno
sovershitsya s tochnost'yu chasovogo mehanizma, sdvigayushchego na mgnovenie v odnu
ploskost' dve chasovye strelki, idushchie s razlichnoj skorost'yu.
     Nikogda eshche professor Kern ne byl tak razgovorchiv s Loran. I otkuda u
nego eta neozhidannaya shchedrost'? "YA udvaivayu vam voznagrazhdenie..."
     "On hochet zadobrit', kupit' menya, - podumala Loran.  -  On,  kazhetsya,
podozrevaet, chto ya dogadyvayus' ili dazhe znayu o mnogom. No emu  ne  udastsya
kupit' menya".






     Nautro  na   prozektorskom   stole   laboratorii   professora   Kerna
dejstvitel'no lezhali dva svezhih trupa.
     Dve novye golovy,  prednaznachennye  dlya  publichnoj  demonstracii,  ne
dolzhny byli znat' o sushchestvovanii golovy professora Douelya. I  potomu  ona
byla predusmotritel'no peremeshchena professorom Kernom v smezhnuyu komnatu.
     Muzhskoj trup prinadlezhal rabochemu let tridcati,  pogibshemu  v  potoke
ulichnogo dvizheniya.  Ego  moguchee  telo  bylo  razdavleno.  V  poluotkrytyh
osteklenevshih glazah zamer ispug.
     Professor Kern, Loran i Dzhon v belyh halatah rabotali nad trupami.
     - Bylo eshche neskol'ko trupov, - govoril professor Kern. - Odin rabochij
upal  s  lesov.  Zabrakoval.  U  nego  moglo  byt'  povrezhdenie  mozga  ot
sotryaseniya. Zabrakoval ya i neskol'kih samoubijc, otravivshihsya  yadami.  Vot
etot paren' okazalsya podhodyashchim. Da vot eta eshche... nochnaya krasavica.
     On kivkom golovy ukazal na trup zhenshchiny s krasivym, no uvyadshim licom.
Na lice sohranilis' eshche sledy rumyan i grimiroval'nogo karandasha. Lico bylo
spokojno. Tol'ko pripodnyatye brovi i poluotkrytyj  rot  vyrazhali  kakoe-to
detskoe udivlenie.
     - Pevichka iz bara. Byla ubita napoval shal'noj pulej  vo  vremya  ssory
p'yanyh apashej. Pryamo v serdce, - vidite? Narochno tak ne popadesh'.
     Professor Kern rabotal bystro i uverenno.  Golovy  byli  otdeleny  ot
tela, trupy uneseny.
     Eshche neskol'ko minut - i golovy byli pomeshcheny na  vysokie  stoliki.  V
gorlo, v veny i sonnye arterii vvedeny trubki.
     Professor   Kern   nahodilsya   v   priyatno-vozbuzhdennom    sostoyanii.
Priblizhalsya moment ego torzhestva. V uspehe on ne somnevalsya.
     Na predstoyashchuyu demonstraciyu  i  doklad  professora  Kerna  v  nauchnom
obshchestve byli priglasheny svetila nauki. Pressa, rukovodimaya umeloj  rukoj,
pomeshchala predvaritel'nye stat'i,  v  kotoryh  prevoznosila  nauchnyj  genij
professora Kerna. ZHurnaly pomeshchali ego portrety. Vystupleniyu Kerna  s  ego
izumitel'nym  opytom  ozhivleniya  mertvyh  chelovecheskih   golov   pridavali
znachenie torzhestva nacional'noj nauki.
     Veselo posvistyvaya, professor  Kern  vymyl  ruki,  zakuril  sigaru  i
samodovol'no posmotrel na stoyashchie pered nim golovy.
     - He-he! Na blyudo popala golova ne tol'ko Ioanna, no i samoj Salomei.
Nedurnaya budet vstrecha. Ostaetsya tol'ko otkryt' kran i... mertvye  ozhivut.
Nu chto zhe, mademuazel'? Ozhivlyajte. Otkrojte vse tri krana. V etom  bol'shom
cilindre soderzhitsya szhatyj vozduh, a ne yad, he-he...
     Dlya Loran eto davno ne bylo  novost'yu.  No  ona,  po  bessoznatel'noj
pochti hitrosti, ne podala i vidu.
     Kern nahmurilsya, sdelalsya vdrug ser'eznym. Podojdya vplotnuyu k  Loran,
on, otchekanivaya kazhdoe slovo, skazal:
     - No u professora Douelya  proshu  vozdushnogo  krana  ne  otkryvat'.  U
nego... povrezhdeny golosovye svyazki i...
     Pojmav nedoverchivyj vzglyad Loran, on razdrazhenno dobavil:
     - Kak by to ni bylo... ya  zapreshchayu  vam.  Bud'te  poslushny,  esli  ne
hotite navlech' na sebya krupnye nepriyatnosti.
     I, poveselev opyat', on protyazhno propel na motiv opery "Payacy":
     - Itak, my nachinaem!
     Loran otkryla krany.
     Pervoj stala podavat' priznaki zhizni golova  rabochego.  Edva  zametno
drognuli veki. Zrachki stali prozrachny.
     - Cirkulyaciya est'. Vse idet horosho...
     Vdrug glaza golovy izmenili svoe  napravlenie,  povernulis'  k  svetu
okna. Medlenno vozvrashchalos' soznanie.
     - ZHivet! - veselo kriknul Kern. - Dajte sil'nee vozdushnuyu struyu.
     Loran otkryla kran bol'she.
     Vozduh zasvistal v gorle.
     - CHto eto?.. Gde ya?.. - nevnyatno proiznesla golova.
     - V bol'nice, drug moj, - skazal Kern.
     - V bol'nice?.. - Golova povela glazami, opustila ih vniz  i  uvidela
pod soboj pustoe prostranstvo.
     - A gde zhe moi nogi? Gde moi ruki? Gde moe telo?
     - Ego net, golubchik. Ono razbito vdrebezgi. Tol'ko golova i  ucelela,
a tulovishche prishlos' otrezat'.
     - Kak eto otrezat'? Nu net, ya ne soglasen.  Kakaya  zhe  eto  operaciya?
Kuda ya goden takoj? Odnoj golovoj kuska hleba  ne  zarabotaesh'.  Mne  ruki
nado.  Bez  ruk,  bez  nog  na  rabotu  nikto  ne  voz'met...  Vyjdesh'  iz
bol'nicy... T'fu! I vyjti-to ne na chem. Kak  zhe  teper'?  Pit'-est'  nado.
Bol'nicy-to nashi znayu ya. Poderzhite malen'ko, da i vygonite: vylechili. Net,
ya ne soglasen, - tverdil on.
     Ego vygovor, shirokoe, zagoreloe, vesnushchatoe lico, pricheska,  naivnyj
vzglyad golubyh glaz-vse oblichalo v nem derevenskogo zhitelya.
     Nuzhda otorvala ego ot rodimyh polej, gorod rasterzal molodoe zdorovoe
telo.
     - Mozhet, hot' posobie kakoe vyjdet?.. A gde tot?.. -  vdrug  vspomnil
on, i glaza ego rasshirilis'.
     - Kto?
     - Da tot... chto naehal  na  menya...  Tut  tramvaj,  tut  drugoj,  tut
avtomobil', a on pryamo na menya...
     - Ne bespokojtes'. On poluchit svoe. Nomer gruzovika  zapisan:  chetyre
tysyachi sem'sot odinnadcatyj, esli vas eto interesuet.  Kak  vas  zovut?  -
sprosil professor Kern.
     - Menya? Toma zvali. Toma Bush, vot ono kak.
     - Tak vot chto. Toma... Vy ne budete ni v chem nuzhdat'sya  i  ne  budete
stradat' ni ot goloda, ni ot holoda, ni ot zhazhdy. Vas ne vykinut na ulicu,
ne bespokojtes'.
     - CHto zh, darom kormit' budete ili na yarmarkah za den'gi pokazyvat'?
     - Pokazyvat' pokazhem, tol'ko ne na yarmarkah. Uchenym  pokazhem.  Nu,  a
teper' otdohnite. -  I,  posmotrev  na  golovu  zhenshchiny.  Kern  ozabochenno
zametil: - CHto-to Salomeya zastavlyaet sebya dolgo zhdat'.
     - |to chto zh, tozhe golova bez tela? - sprosila golova Toma.
     - Kak vidite, chtob vam skuchno ne bylo, my pozabotilis'  priglasit'  v
kompaniyu baryshnyu... Zakrojte, Loran, ego vozdushnyj kran,  chtoby  ne  meshal
svoej boltovnej.
     Kern vynul iz nozdrej golovy zhenshchiny termometr.
     - Temperatura vyshe trupnoj, no eshche nizka. Ozhivlenie idet medlenno...
     Vremya  shlo.  Golova  zhenshchiny  ne  ozhivala.   Professor   Kern   nachal
volnovat'sya. On hodil po laboratorii, posmatrival na chasy,  i  kazhdyj  ego
shag po kamennomu polu zvonko otdavalsya v bol'shoj komnate.
     Golova Toma s nedoumeniem  smotrela  na  nego  i  bezzvuchno  shevelila
gubami.
     Nakonec  Kern  podoshel  k  golove  zhenshchiny  i  vnimatel'no   osmotrel
steklyannye trubochki, kotorymi okanchivalis' kauchukovye trubki, vvedennye  v
sonnye arterii.
     - Vot gde prichina. |ta trubka  vhodit  slishkom  svobodno,  i  poetomu
cirkulyaciya idet medlenno. Dajte trubku shire.
     Kern zamenil trubku, i cherez neskol'ko minut golova ozhila.
     Golova Brike, - tak zvali zhenshchinu, - reagirovala bolee burno na  svoe
ozhivlenie. Kogda ona okonchatel'no prishla v sebya  i  zagovorila,  to  stala
hriplo krichat', umolyala luchshe ubit' ee, no ne ostavlyat' takim urodom.
     - Ah, ah, ah!.. Moe telo... moe bednoe  telo!..  CHto  vy  sdelali  so
mnoj? Spasite menya ili ubejte. YA ne mogu zhit' bez tela!.. Dajte  mne  hot'
posmotret' na nego... net, net, ne nado. Ono bez golovy...  kakoj  uzhas!..
kakoj uzhas!..
     Kogda ona nemnogo uspokoilas', to skazala:
     - Vy govorite, chto ozhivili menya. YA maloobrazovanna, no  ya  znayu,  chto
golova ne mozhet zhit' bez tela. CHto eto, chudo ili koldovstvo?
     - Ni to, ni drugoe. |to - dostizhenie nauki.
     - Esli vasha nauka sposobna tvorit' takie chudesa, to ona dolzhna  umet'
delat' i drugie. Pristav'te mne drugoe telo.  Osel  ZHorzh  prodyryavil  menya
pulej... No ved' nemalo devushek puskayut sebe pulyu v lob. Otrezh'te ih  telo
i pristav'te k moej golove.  Tol'ko  ran'she  pokazhite  mne.  Nado  vybrat'
krasivoe telo. A tak ya ne mogu... ZHenshchina bez tela. |to huzhe, chem  muzhchina
bez golovy.
     I, obrativshis' k Loran, ona poprosila:
     - Bud'te dobry dat' mne zerkalo.
     Glyadya v zerkalo, Brike dolgo i ser'ezno izuchala sebya.
     - Uzhasno!.. Mozhno vas poprosit' popravit' mne volosy? YA ne mogu  sama
sdelat' sebe prichesku...
     -  U  vas,  Loran,  raboty  pribavilos',   -   usmehnulsya   Kern.   -
Sootvetstvenno budet uvelicheno i vashe voznagrazhdenie. Mne pora.
     On posmotrel na chasy i, podojdya blizko k Loran, shepnul:
     - V ih prisutstvii, - on pokazal glazami na  golovy,  -  ni  slova  o
golove professora Douelya!..
     Kogda  Kern  vyshel  iz  laboratorii,  Loran  poshla  navestit'  golovu
professora Douelya.
     Glaza Douelya smotreli na nee grustno. Pechal'naya ulybka krivila guby.
     - Bednyj moj, bednyj... - prosheptala Loran.  -  No  skoro  vy  budete
otomshcheny!
     Golova sdelala znak. Loran otkryla vozdushnyj kran.
     - Vy luchshe rasskazhite, kak proshel opyt,  -  proshipela  golova,  slabo
ulybayas'.






     Golovam Toma i Brike eshche trudnee  bylo  privyknut'  k  svoemu  novomu
sushchestvovaniyu, chem golove  Douelya.  Ego  mozg  zanimalsya  sejchas  temi  zhe
nauchnymi rabotami, kotorye interesovali ego i ran'she. Toma  i  Brike  byli
lyudi prostye, i bez tela zhit' im ne bylo smysla. Nemudreno, chto oni  ochen'
skoro zatoskovali.
     - Razve eto zhizn'? - zhalovalsya Toma. - Torchish' kak pen'. Vse steny do
dyr proglyadel...
     Ugnetennoe nastroenie "plennikov nauki", kak shutya  nazyval  ih  Kern,
ochen' ozabochivalo ego. Golovy mogli zahiret' ot toski prezhde, chem nastanet
den' ih demonstracii.
     I professor Kern vsyacheski staralsya razvlekat' ih.
     On  dostal  kinoapparat,  i  Loran  s  Dzhonom   vecherami   ustraivali
kinematograficheskie seansy. |kranom sluzhila belaya stena laboratorii.
     Golove Toma osobenno nravilis' komicheskie kartiny  s  uchastiem  CHarli
CHaplina i Monti Benksa. Glyadya na ih prodelki,  Toma  zabyval  na  vremya  o
svoem ubogom sushchestvovanii. Iz ego gorla dazhe vyryvalos' nechto pohozhee  na
smeh, a na glazah navertyvalis' slezy.
     No vot otprygal Benks, i na beloj stene komnaty poyavilos' izobrazhenie
fermy. Malen'kaya devochka kormit cyplyat. Hohlataya kurica hlopotlivo ugoshchaet
svoih ptencov. Na fone korovnika molodaya  zdorovaya  zhenshchina  doit  korovu,
otgonyaya loktem telenka, kotoryj tychet mordoj v  vymya.  Probezhala  lohmataya
sobaka, veselo mahaya hvostom, i vsled za neyu pokazalsya fermer. On  vel  na
povodu loshad'.
     Toma kak-to prohripel neobychajno vysokim fal'shivym  golosom  i  vdrug
kriknul:
     - Ne nado! Ne nado!..
     Dzhon, hlopotavshij okolo apparata, ne srazu ponyal, v chem delo.
     - Prekratite demonstraciyu! -  kriknula  Loran  i  pospeshila  vklyuchit'
svet. Poblednevshee izobrazhenie eshche mel'kalo nekotoroe  vremya  i,  nakonec,
ischezlo. Dzhon ostanovil rabotu proekcionnogo apparata.
     Loran posmotrela na Toma. Na glazah ego vidnelis' slezy, no  eto  uzhe
ne byli slezy smeha. Vse ego  puhloe  lico  sobralos'  v  grimasu,  kak  u
obizhennogo rebenka, rot skrivilsya:
     - Kak u nas...  v  derevne...  -  hnycha,  proiznes  on.  -  Korova...
kurochka... Propalo, vse teper' propalo...
     U apparata uzhe hlopotala Loran. Skoro svet byl pogashen,  i  na  beloj
stene zamel'kali teni. Garol'd  Llojd  ulepetyval  ot  presledovavshih  ego
polismenov. No nastroenie u Toma bylo uzhe isporcheno. Teper' vid dvizhushchihsya
lyudej stal nagonyat' na nego eshche bol'shuyu tosku.
     - Ish', nositsya kak ugorelyj, - vorchala golova Toma. - Posadit' by ego
tak, ne poprygal by.
     Loran eshche raz popytalas' peremenit' programmu.
     Vid velikosvetskogo bala sovershenno rasstroil Brike. Krasivye zhenshchiny
i ih roskoshnye tualety razdrazhali ee.
     - Ne nado... ya ne hochu smotret', kak zhivut drugie, - govorila ona.
     Kinematograf ubrali.
     Radiopriemnik razvlekal ih neskol'ko dol'she.
     Ih oboih volnovala muzyka, v osobennosti plyasovye motivy, tancy.
     - Bozhe,  kak  ya  plyasala  etot  tanec!  -  vskrichala  odnazhdy  Brike,
zalivayas' slezami.
     Prishlos' perejti k inym razvlecheniyam.
     Brike kapriznichala, trebovala ezheminutno  zerkalo,  izobretala  novye
pricheski, prosila podvodit' ej glaza karandashom, belit' i  rumyanit'  lico.
Razdrazhalas' bestolkovost'yu Loran, kotoraya nikak ne mogla postignut'  tajn
kosmetiki.
     - Neuzheli vy ne vidite, - razdrazhenno govorila golova  Brike,  -  chto
pravyj glaz podveden temnee levogo. Podnimite zerkalo vyshe.
     Ona prosila, chtoby ej prinesli modnye zhurnaly i tkani,  i  zastavlyala
drapirovat' stolik, na kotorom byla ukreplena ee golova.
     Ona dohodila do chudachestva, zayaviv vdrug s  zapozdaloj  stydlivost'yu,
chto ne mozhet spat' v odnoj komnate s muzhchinoj.
     - Otgorodite menya na noch' shirmoj ili, po krajnej mere, hot' knigoj.
     I Loran delala "shirmu" iz bol'shoj raskrytoj knigi,  ustanoviv  ee  na
steklyannoj doske u golovy Brike.
     Ne men'she hlopot dostavlyal i Toma.
     Odnazhdy on potreboval vina. I professor Kern prinuzhden byl  dostavit'
emu udovol'stvie op'yaneniya,  vvodya  v  pitayushchie  rastvory  nebol'shie  dozy
op'yanyayushchih veshchestv.
     Inogda Toma i Brike peli  duetom.  Oslablennye  golosovye  svyazki  ne
povinovalis'. |to byl uzhasnyj duet.
     - Moj bednyj golos... Esli by vy mogli slyshat', kak ya pela ran'she!  -
govorila Brike, i brovi ee stradal'cheski podnimalis' vverh.
     Vecherami  na  nih  napadalo  razdum'e.  Neobychajnost'   sushchestvovaniya
zastavlyala dazhe eti prostye natury  zadumyvat'sya  nad  voprosami  zhizni  i
smerti.
     Brike verila v bessmertie. Toma byl materialistom.
     - Konechno, my bessmertny, - govorila golova Brike.  -  Esli  by  dusha
umirala s telom, ona ne vernulas' by v golovu.
     - A gde u vas dusha sidela: v golove ili  v  tele?  -  ehidno  sprosil
Toma.
     - Konechno, v tele byla... vezde byla... - neuverenno otvechala  golova
Brike, podozrevaya v voprose kakoj-to podvoh.
     - Tak chto zhe, dusha vashego tela bezgolovaya teper' hodit na tom svete?
     - Sami vy bezgolovyj, - obidelas' Brike.
     - YA-to s golovoj. Tol'ko ona odna u menya i est', - ne unimalsya  Toma.
- A vot dusha vashej golovy ne ostalas' na  tom  svete?  Po  etoj  rezinovoj
kishke nazad na zemlyu vernulas'? Net, - govoril on uzhe ser'ezno, -  my  kak
mashina. Pustil par - opyat' zarabotala. A razbilas' vdrebezgi - nikakoj par
ne pomozhet...
     I kazhdyj pogruzhalsya v svoi dumy...






     Dovody Toma ne ubezhdali Brike. Nesmotrya na  svoj  bezalabernyj  obraz
zhizni, ona byla istoj katolichkoj. Vedya dovol'no burnuyu zhizn', ona ne imela
vremeni ne tol'ko dumat' o zagrobnom sushchestvovanii, no  dazhe  i  hodit'  v
cerkov'. Odnako privitaya v detstve religioznost' krepko derzhalas' v nej. I
teper', kazalos', nastupil samyj podhodyashchij moment  dlya  togo,  chtoby  eti
semena religioznosti dali vshody.  Nastoyashchaya  zhizn'  ee  byla  uzhasna,  no
smert' - vozmozhnost' vtoroj smerti - pugala ee eshche  bol'she.  Po  nocham  ee
muchili koshmary zagrobnoj zhizni.
     Ej mereshchilis' yazyki adskogo plameni. Ona videla, kak ee greshnoe  telo
uzhe podzharivalos' na ogromnoj skovorode.
     Brike  v  uzhase  prosypalas',  stucha  zubami  i  zadyhayas'.  Da,  ona
opredelenno oshchushchala  udush'e.  Ee  vozbuzhdennyj  mozg  treboval  usilennogo
pritoka kisloroda, no ona byla lishena  serdca  -  togo  zhivogo  dvigatelya,
kotoryj tak ideal'no reguliruet postavku  nuzhnogo  kolichestva  krovi  vsem
organam tela. Ona pytalas' krichat', chtoby razbudit' Dzhona,  dezhurivshego  v
ih komnate. No Dzhonu nadoeli chastye vyzovy, i on, chtoby  spokojno  pospat'
hot' neskol'ko  chasov,  vopreki  trebovaniyam  professora  Kerna,  vyklyuchal
inogda u golov vozdushnye krany. Brike otkryvala rot, kak ryba, izvlechennaya
iz vody, i pytalas' krichat',  no  ee  krik  byl  ne  gromche  predsmertnogo
zevan'ya ryby... A po komnate prodolzhali brodit' chernye teni himer,  adskoe
plamya osveshchalo ih lica.  Oni  priblizhalis'  k  nej,  protyagivali  strashnye
kogtistye lapy. Brike zakryvala glaza, no eto ne pomogalo: ona  prodolzhala
videt' ih. I stranno: ej kazalos', chto serdce ee zamiraet  i  holodeet  ot
uzhasa.
     - Gospodi, gospodi, neuzheli ty ne prostish' rabu tvoyu, ty vsemogushch,  -
bezzvuchno shevelilis' ee guby, - tvoya dobrota bezmerna. YA mnogo greshila, no
razve ya vinovata? Ved' ty znaesh', kak vse eto  vyshlo.  YA  ne  pomnyu  svoej
materi, menya nekomu bylo  nauchit'  dobru...  YA  golodala.  Skol'ko  raz  ya
prosila tebya prijti mne na pomoshch'. Ne serdis', gospodi, ya ne uprekayu tebya,
- boyazlivo prodolzhala ona svoyu nemuyu molitvu, - ya hochu skazat', chto ne tak
uzh vinovata. I po miloserdiyu svoemu  ty,  byt'  mozhet,  otpravish'  menya  v
chistilishche... Tol'ko ne v ad! YA umru ot uzhasa... Kakaya ya glupaya,  ved'  tam
ne umirayut! - I ona vnov' nachinala svoi naivnye molitvy.
     Ploho spal i Toma. No ego ne presledovali koshmary  ada.  Ego  snedala
toska o zemnom. Vsego neskol'ko mesyacev  tomu  nazad  on  ushel  iz  rodnoj
derevni, ostaviv tam vse, chto bylo dorogo ego serdcu, zahvativ s  soboyu  v
dorogu tol'ko nebol'shoj meshok s lepeshkami i svoi mechty - sobrat' v  gorode
den'gi na pokupku  klochka  zemli.  I  togda  on  zhenitsya  na  krasnoshchekoj,
zdorovoj Mari... O, togda otec ee ne budet protivit'sya ih braku.
     I vot vse ruhnulo... Na  beloj  stene  svoej  neozhidannoj  tyur'my  on
uvidel fermu i uvidel veseluyu, zdorovuyu  zhenshchinu,  tak  pohozhuyu  na  Mari,
doivshuyu korovu. No vmesto nego. Toma, kakoj-to drugoj muzhchina provel cherez
dvor, mimo hlopotlivoj kuricy s cyplyatami,  loshad',  merno  otmahivavshuyusya
hvostom ot muh. A on. Toma, ubit, unichtozhen, i  golova  ego  vzdernuta  na
kol, kak voron'e pugalo. Gde ego sil'nye ruki, zdorovoe telo?  V  otchayanii
Toma  zaskripel  zubami.  Potom  on  tiho  zaplakal,  i  slezy  kapali  na
steklyannuyu podstavku.
     - CHto eto? - udivlenno sprosila Loran vo  vremya  utrennej  uborki.  -
Otkuda eta voda?
     Hotya vozdushnyj kran predusmotritel'no uzhe byl vklyuchen Dzhonom, no Toma
ne otvechal. Ugryumo i nedruzhelyubno posmotrel  on  na  Loran,  a  kogda  ona
otoshla k golove Brike, on tiho prohripel ej vsled:
     - Ubijca! - On uzhe zabyl o shofere, razdavivshem ego,  i  perenes  ves'
svoj gnev na okruzhavshih ego lyudej.
     - CHto vy skazali.  Toma?  -  obernulas'  Loran,  povorachivaya  k  nemu
golovu. No guby Toma byli uzhe vnov' krepko szhaty, a glaza smotreli na  nee
s neskryvaemym gnevom.
     Loran byla udivlena i hotela  rassprosit'  Dzhona  o  prichine  plohogo
nastroeniya, no Brike uzhe zavladela ee vnimaniem.
     - Bud'te dobry pochesat' mne nos s pravoj storony.  |ta  bespomoshchnost'
uzhasna... Pryshchika tam net? No otchego zhe  togda  tak  cheshetsya?  Dajte  mne,
pozhalujsta, zerkalo.
     Loran podnesla zerkalo k golove Brike.
     - Povernite vpravo, ya ne vizhu. Eshche... Vot tak.  Krasnota  est'.  Byt'
mozhet, pomazat' kol'dkremom?
     Loran terpelivo mazala kremom.
     - Vot tak. Teper' proshu pripudrit'. Blagodaryu vas... Loran, ya  hotela
u vas sprosit' ob odnoj veshchi...
     - Pozhalujsta.
     -  Skazhite  mne,  esli...  ochen'  greshnyj  chelovek   ispoveduetsya   u
svyashchennika i pokaetsya v svoih grehah,  mozhet  li  takoj  chelovek  poluchit'
otpushchenie grehov i popast' v raj?
     - Konechno, mozhet, - ser'ezno otvetila Loran.
     - YA tak boyus' adskih muchenij... -  priznalas'  Brike.  -  Proshu  vas,
priglasite ko mne kyure... ya hochu umeret' hristiankoj...
     I golova Brike s vidom umirayushchej muchenicy zakatila glaza vverh. Potom
ona opustila ih i voskliknula:
     - Kakoj interesnyj fason vashego plat'ya! |to poslednyaya moda? Vy  davno
ne prinosili mne modnyh zhurnalov.
     Mysli Brike vernulis' k zemnym interesam.
     - Korotkij podol...  Krasivye  nogi  ochen'  vyigryvayut  pri  korotkih
yubkah. Moi nogi! Moi neschastnye nogi! Vy videli ih? O, kogda ya  tancevala,
eti nogi svodili muzhchin s uma!
     V komnatu voshel professor Kern.
     - Kak dela? - veselo sprosil on.
     - Poslushajte, gospodin professor, - obratilas' k nemu Brike, -  ya  ne
mogu tak... vy dolzhny pridelat' mne ch'e-nibud' telo... YA uzhe  prosila  vas
ob etom odnazhdy i teper' proshu eshche. YA ochen' proshu vas. YA uverena, chto esli
tol'ko vy zahotite, to smozhete sdelat' eto...
     "CHert voz'mi, a pochemu by i net?" - podumal professor Kern.  Hotya  on
prisvoil sebe vsyu chest' ozhivleniya chelovecheskoj golovy, otdelennoj ot tela,
no v dushe soznaval,  chto  etot  udachnyj  opyt  yavlyaetsya  vsecelo  zaslugoj
professora Douelya. No pochemu ne pojti  dal'she  Douelya?  Iz  dvuh  pogibshih
lyudej sostavit' odnogo zhivogo, - eto bylo by grandiozno! I vsya chest',  pri
udache opyta, po pravu prinadlezhala by odnomu  Kernu.  Vprochem,  koe-kakimi
sovetami golovy Douelya vse zhe mozhno bylo by vospol'zovat'sya. Da, nad  etim
reshitel'no sleduet podumat'.
     - A vam ochen' hochetsya eshche poplyasat'? -  ulybnulsya  Kern  i  pustil  v
golovu Brike struyu sigarnogo dyma.
     - Hochu li ya? YA budu tancevat' den' i noch'. YA budu mahat' rukami,  kak
vetryanaya mel'nica, budu porhat', kak babochka... Dajte mne  telo,  molodoe,
krasivoe zhenskoe telo!
     - No pochemu nepremenno zhenskoe? - igrivo  sprosil  Kern.  -  Esli  vy
tol'ko zahotite, ya mogu dat' vam i muzhskoe telo.
     Brike posmotrela na nego s udivleniem i uzhasom.
     - Muzhskoe telo? ZHenskaya golova na muzhskom tele! Net, net,  eto  budet
uzhasnoe bezobrazie! Trudno dazhe pridumat' kostyum...
     - No ved' vy togda uzhe ne budete zhenshchinoj. Vy prevratites' v muzhchinu.
U vas otrastut usy i  boroda,  izmenitsya  i  golos.  Razve  vy  ne  hotite
prevratit'sya v muzhchinu? Mnogie zhenshchiny sozhaleyut o tom, chto oni ne rodilis'
muzhchinoj.
     - |to, navernoe,  takie  zhenshchiny,  na  kotoryh  muzhchiny  ne  obrashchali
nikakogo vnimaniya. Takie, konechno, vyigrali by ot prevrashcheniya  v  muzhchinu.
No ya... ya ne nuzhdayus' v etom. - I  Brike  gordo  vzdernula  svoi  krasivye
brovi.
     - Nu, pust' budet po-vashemu. Vy  ostanetes'  zhenshchinoj.  YA  postarayus'
podyskat' vam podhodyashchee telo.
     - O, professor, ya budu beskonechno blagodarna vam. Mozhno  eto  sdelat'
segodnya? Predstavlyayu, kakoj ya proizvedu  effekt,  kogda  vnov'  vernus'  v
"SHa-nuar"...
     - |to tak skoro ne delaetsya.
     Brike prodolzhala boltat', no Kern uzhe otoshel ot  nee  i  obratilsya  k
Toma:
     - Kak dela, priyatel'?
     Toma ne slyhal razgovora professora s Brike. Zanyatyj svoimi  myslyami,
on ugryumo posmotrel na Kerna i nichego ne otvetil.
     S teh por kak  professor  Kern  obeshchal  Brike  dat'  novoe  telo,  ee
nastroenie kruto izmenilos'. Adskie koshmary uzhe ne  presledovali  ee.  Ona
bol'she ne dumala o zagrobnom sushchestvovanii. Vse ee  mysli  byli  pogloshcheny
zabotami  o  predstoyashchej  novoj  zemnoj  zhizni.  Glyadya  v   zerkalo,   ona
bespokoilas' o tom, chto ee lico stalo hudym, a kozha  priobrela  zheltovatyj
ottenok. Ona  izmuchila  Loran,  zastavlyaya  zavivat'  sebe  volosy,  delat'
prichesku i navodit' grim na lico.
     -  Professor,  neuzheli  ya  ostanus'  takaya  hudaya  i  zheltaya?   -   s
bespokojstvom sprashivala ona Kerna.
     - Vy stanete krasivej, chem byli, - uspokaival on ee.
     - Net, kraskami zdes' ne pomozhesh', eto samoobman, - govorila  ona  po
uhode professora. - Mademuazel' Loran, my budem delat' holodnye  obmyvaniya
i massazh. U glaz i ot nosa k gubam u  menya  poyavilis'  novye  morshchinki.  YA
dumayu, esli horosho massirovat', oni unichtozhatsya. Odna  moya  podruga...  Ah
da, ya i zabyla vas sprosit', nashli li vy serogo  shelku  na  plat'e?  Seryj
cvet ochen' idet ko mne. A modnye zhurnaly prinesli? Otlichno! Kak zhalko, chto
eshche nel'zya delat' primerki. YA ne znayu, kakoe u menya  budet  telo.  Horosho,
chtoby on dostal povyshe rostom, s uzkimi bedrami... Razvernite zhurnal.
     I ona uglubilas' v tajny krasoty zhenskih naryadov.
     Loran  ne  zabyvala  o  golove  professora  Douelya.  Ona  po-prezhnemu
uhazhivala za golovoj i po utram zanimalas' chteniem,  no  na  razgovory  ne
ostavalos' vremeni, a Loran eshche o mnogom hotela  peregovorit'  s  Douelem.
Ona vse bolee pereutomlyalas' i nervnichala. Golova Brike ne  davala  ej  ni
minuty pokoya. Inogda Loran preryvala chtenie i prinuzhdena  byla  bezhat'  na
krik Brike  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  popravit'  spustivshijsya  lokon  ili
otvetit', byla li Loran v bel'evom magazine.
     - No  ved'  vy  zhe  ne  znaete  razmerov  vashego  tela,  -  sderzhivaya
razdrazhenie, govorila Loran, naskoro popravlyala lokon na  golove  Brike  i
speshila k golove Douelya.
     Mysl' o proizvodstve smeloj operacii zahvatila Kerna.
     Kern usilenno rabotal, podgotovlyayas'  k  etoj  slozhnoj  operacii.  On
nadolgo zapiralsya s golovoj professora  Douelya  i  besedoval  s  nej.  Bez
soveta Douelya Kern pri vsem zhelanii obojtis' ne mog. Douel'  ukazyval  emu
na celyj ryad zatrudnenij, o  kotoryh  Kern  ne  podumal  i  kotorye  mogli
povliyat' na ishod opyta,  sovetoval  prodelat'  neskol'ko  predvaritel'nyh
opytov na zhivotnyh i rukovodil  etimi  opytami.  I,  -  takova  byla  sila
intellekta  Douelya,  -  on  sam  chrezvychajno  zainteresovalsya  predstoyashchim
opytom. Golova Douelya kak budto  dazhe  posvezhela.  Mysl'  ego  rabotala  s
neobychajnoj yasnost'yu.
     Kern byl dovolen i nedovolen stol' shirokoj pomoshch'yu Douelya. CHem dal'she
podvigalas' rabota, tem bol'she ubezhdalsya Kern, chto bez Douelya on s neyu  ne
spravilsya by. I emu ostavalos'  teshit'  svoe  samolyubie  tol'ko  tem,  chto
osushchestvlenie etogo novogo opyta budet proizvedeno im.
     - Vy dostojnyj preemnik pokojnogo professora Douelya, - kak-to skazala
emu golova Douelya s edva zametnoj ironicheskoj ulybkoj. - Ah, esli by ya mog
prinyat' bolee aktivnoe uchastie v etoj rabote!
     |to ne bylo ni pros'boj, ni namekom.  Golova  Douelya  slishkom  horosho
znala, chto Kern ne zahochet, ne reshitsya dat' ej novoe telo.
     Kern nahmurilsya, no sdelal vid, chto ne slyhal etogo vosklicaniya.
     - Itak, opyty s zhivotnymi  uvenchalis'  uspehom,  -  skazal  on.  -  YA
operiroval dvuh sobak. Obezglaviv  ih,  prishil  golovu  odnoj  k  tulovishchu
drugoj. Obe zdravstvuyut, shvy na shee srastayutsya.
     - Pitanie? - sprosila golova.
     - Poka  eshche  iskusstvennoe.  CHerez  rot  dayu  tol'ko  dezinficiruyushchij
rastvor s jodom. No skoro perejdu na normal'noe pitanie.
     CHerez neskol'ko dnej Kern ob座avil:
     - Sobaki pitayutsya, normal'no. Perevyazki  snyaty,  i,  ya  dumayu,  cherez
den'-dva oni smogut begat'.
     - Podozhdite s nedel'ku,  -  posovetovala  golova.  -  Molodye  sobaki
delayut rezkie dvizheniya golovoj, i shvy mogut razojtis'.  Ne  forsirujte.  -
"Uspeete pozhat' lavry", - hotela dobavit' golova, no uderzhalas'. -  I  eshche
odno: derzhite sobak v raznyh pomeshcheniyah. Vdvoem oni budut podnimat'  voznyu
i mogut povredit' sebe.
     Nakonec nastal den', kogda professor Kern s torzhestvennym vidom  vvel
v komnatu golovy Douelya sobaku s chernoj golovoj i belym tulovishchem. Sobaka,
vidimo, chuvstvovala sebya horosho. Glaza ee byli zhivy, ona veselo pomahivala
hvostom. Uvidev golovu professora Douelya, sobaka vdrug vz容roshila  sherst',
zavorchala i zalayala dikim golosom. Neobychajnoe zrelishche, vidimo, porazilo i
ispugalo ee.
     - Provedite sobaku po komnate, - skazala golova.
     Kern proshelsya po komnate,  vedya  za  soboj  sobaku.  Ot  nametannogo,
zorkogo glaza Douelya nichego ne uskol'zalo.
     - A eto chto? - sprosil Douel'. - Sobaka nemnogo pripadaet  na  zadnyuyu
levuyu nogu. I golosok ne v poryadke.
     Kern smutilsya.
     - Sobaka hromala i do operacii, - skazal on, - noga pereshiblena.
     - Na glaz deformacii ne vidno, a proshchupat', uvy, ya  ne  mogu.  Vy  ne
mogli najti paru zdorovyh sobak? - s somneniem v golose sprosila golova. -
YA dumayu,  so  mnoj  mozhno  byt'  vpolne  otkrovennym,  uvazhaemyj  kollega.
Naverno,  s  operaciej  ozhivleniya  dolgo  vozilis'  i  slishkom   zaderzhali
"smertnuyu pauzu" ostanovki serdechnoj deyatel'nosti i dyhaniya,  a  eto,  kak
vam dolzhno byt' izvestno iz moih  opytov,  neredko  vedet  k  rasstrojstvu
funkcij nervnoj sistemy. No uspokojtes', takie  yavleniya  mogut  ischeznut'.
Postarajtes' tol'ko, chtoby vasha Brike ne zahromala na obe nogi.
     Kern byl vzbeshen, no staralsya ne podavat' vidu.  On  uznal  v  golove
prezhnego professora Douelya - pryamogo, trebovatel'nogo i samouverennogo.
     "Vozmutitel'no! - dumal Kern. - |ta  shipyashchaya,  kak  prokolotaya  shina,
golova prodolzhaet  uchit'  menya  i  izdevat'sya  nad  moimi  oshibkami,  i  ya
prinuzhden, tochno shkol'nik, vyslushivat' ee poucheniya... Povorot krana, i duh
vyletit iz etoj gniloj  tykvy..."  Odnako  vmesto  etogo  Kern,  nichem  ne
vydavaya svoego nastroeniya, s vnimaniem vyslushal eshche neskol'ko sovetov.
     - Blagodaryu za vashi ukazaniya, - skazal Kern i, kivnuv golovoj,  vyshel
iz komnaty.
     Za dveryami on opyat' poveselel.
     "Net, - uteshal sebya Kern, - rabota provedena otlichno. Ugodit'  Douelyu
ne tak-to legko. Pripadayushchaya noga i dikij golos sobaki-pustyaki v sravnenii
s tem, chto sdelano".
     Prohodya cherez komnatu, gde pomeshchalas' golova Brike, on ostanovilsya i,
pokazyvaya na sobaku, skazal:
     - Mademuazel'  Brike,  vashe  zhelanie  skoro  ispolnitsya.  Vidite  etu
sobachku? Ona tak zhe, kak i vy, byla golovoj bez tela, i,  posmotrite,  ona
zhivet i begaet kak ni v chem ne byvalo.
     - YA ne sobachka, - obizhenno otvetila golova Brike.
     - No ved' eto zhe neobhodimyj opyt. Esli ozhila sobachki v  novom  tele,
to ozhivete i vy.
     - Ne ponimayu, pri chem tut sobachka, - upryamo tverdila Brike. - Mne net
nikakogo dela do sobachki. Vy luchshe skazhite, kogda ya budu ozhivlena.  Vmesto
togo chtoby skoree ozhivit' menya, vy vozites' s kakimi-to sobakami.
     Kern beznadezhno mahnul rukoj i, prodolzhaya veselo ulybat'sya, skazal:
     - Teper' skoro. Nado tol'ko najti podhodyashchij trup... to est' telo,  i
vy budete v polnoj forme, kak govoritsya.
     Otvedya sobaku. Kern  vernulsya  s  santimetrom  v  rukah  i  tshchatel'no
izmeril okruzhnost' shei golovy Brike.
     - Tridcat' shest' santimetrov, - skazal on.
     - Bozhe, neuzheli ya tak pohudela? - voskliknula golova Brike. - U  menya
bylo tridcat' vosem'. A razmer tufel' ya noshu...
     No Kern, ne slushaya ee, bystro ushel k - sebe. Ne uspel on usest'sya  za
svoj stol v kabinete, kak v dver' postuchalis'.
     - Vojdite.
     Dver' otkrylas'. Voshla Loran. Ona staralas'  derzhat'sya  spokojno,  no
lico ee bylo vzvolnovanno.






     - V chem delo?  S  golovami  chto-nibud'  sluchilos'?  -  sprosil  Kern,
podnimaya golovu ot bumag.
     - Net... no ya hotela pogovorit' s vami, gospodin professor.
     Kern otkinulsya na spinku kresla.
     - YA vas slushayu, mademuazel' Loran.
     - Skazhite, vy ser'ezno  predpolagaete  dat'  golove  Brike  telo  ili
tol'ko uteshaete ee?
     - Sovershenno ser'ezno.
     - I vy nadeetes' na uspeh etoj operacii?
     - Vpolne. Vy zhe videli sobaku?
     - A Toma vy ne predpolagaete... postavit' na nogi? - izdaleka  nachala
Loran.
     - Pochemu by net? On uzhe prosil menya ob etom. Ne vseh srazu.
     - A Douelya... - Loran  vdrug  zagovorila  bystro  i  vzvolnovanno.  -
Konechno, kazhdyj imeet pravo na zhizn', na normal'nuyu chelovecheskuyu zhizn',  i
Toma,  i  Brike.  No  vy,  razumeetsya,  ponimaete,  chto  cennost'   golovy
professora Douelya gorazdo vyshe, chem ostal'nyh vashih  golov...  I  esli  vy
hotite vernut' k normal'nomu sushchestvovaniyu  Toma  i  Brike,  to  naskol'ko
vazhnee vernut' k toj zhe normal'noj zhizni golovu professora Douelya.
     Kern nahmurilsya. Vse vyrazhenie ego  lica  sdelalos'  nastorozhennym  i
zhestkim.
     -  Professor  Douel',  vernee   ego   professorskaya   golova,   nashel
prekrasnogo zashchitnika v vashem lice, - skazal on, ironicheski ulybayas'. - No
v takom zashchitnike, pozhaluj, net i neobhodimosti, i vy naprasno  goryachites'
i volnuetes'. Razumeetsya, ya dumal i ob ozhivlenii golovy Douelya.
     - No pochemu vy ne nachnete opyta s nego?
     -  Da  imenno  potomu,  chto  golova  Douelya  dorozhe   tysyachi   drugih
chelovecheskih golov. YA nachal s sobaki, prezhde  chem  nadelit'  telom  golovu
Brike. Golova Brike  nastol'ko  dorozhe  golovy  sobaki,  naskol'ko  golova
Douelya dorozhe golovy Brike.
     - ZHizn' cheloveka i sobaki nesravnima, professor...
     - Tak zhe, kak i golovy Douelya i Brike. Vy  nichego  bol'she  ne  imeete
skazat'?
     - Nichego, gospodin professor, - otvetila Loran, napravlyayas' k dveri.
     - V takom sluchae,  mademuazel',  ya  imeyu  k  vam  koe-kakie  voprosy.
Podozhdite, mademuazel'.
     Loran ostanovilas' u dveri, voprositel'no glyadya na Kerna.
     - Proshu vas, podojdite k stolu, prisyad'te.
     Loran so smutnoj trevogoj opustilas' v glubokoe kreslo. Lico Kerna ne
obeshchalo nichego horoshego. Kern otkinulsya na spinku kresla i dolgo ispytuyushche
smotrel v glaza Loran, poka ona ne opustila ih. Potom on  bystro  podnyalsya
vo ves' svoj vysokij rost, krepko upersya kulakami v stol, naklonil  golovu
k Loran i sprosil tiho i vnushitel'no:
     - Skazhite, vy ne puskali v dejstvie vozdushnyj kran golovy Douelya?  Vy
ne razgovarivali s nim?
     Loran pochuvstvovala, chto konchiki pal'cev ee poholodeli. Mysli  vihrem
zakruzhilis' v ee golove. Gnev, kotoryj vozbuzhdal v nej  Kern,  klokotal  i
gotov byl prorvat'sya naruzhu.
     "Skazat' ili ne skazat' emu pravdu?" -  kolebalas'  Loran.  O,  kakoe
naslazhdenie brosit'  v  lico  etomu  cheloveku  slovo  "ubijca",  no  takoj
otkrytyj vypad mog by isportit' vse.
     Loran ne verila v to, chto Kern dast golove Douelya novoe telo. Ona uzhe
slishkom mnogo znala, chtoby verit' takoj vozmozhnosti. I ona mechtala  tol'ko
ob odnom, chtoby razvenchat' Kerna, prisvoivshego sebe plody trudov Douelya, v
glazah obshchestva i raskryt'  ego  prestuplenie.  Ona  znala,  chto  Kern  ne
ostanovitsya ni pered chem,  i,  ob座avlyaya  sebya  otkrytym  ego  vragom,  ona
podvergala  svoyu   zhizn'   opasnosti.   No   ne   chuvstvo   samosohraneniya
ostanavlivalo ee. Ona ne hotela pogibnut', prezhde chem  prestuplenie  Kerna
ne budet raskryto. I dlya etogo nado bylo lgat'. No lgat' ne  pozvolyala  ej
sovest', vse ee vospitanie. Eshche nikogda v zhizni  ona  ne  lgala  i  teper'
perezhivala uzhasnoe volnenie.
     Kern ne spuskal glaz s ee lica.
     - Ne lgite, - skazal on nasmeshlivo,  -  ne  otyagoshchajte  svoyu  sovest'
grehom lzhi. Vy razgovarivali s golovoj, ne otpirajtes', ya znayu  eto.  Dzhon
podslushal vse...
     Loran, skloniv golovu, molchala.
     - Mne interesno tol'ko znat', o chem vy razgovarivali s golovoj.
     Loran pochuvstvovala, kak  othlynuvshaya  krov'  prilila  k  shchekam.  Ona
podnyala golovu i posmotrela pryamo v glaza Kerna.
     - Obo vsem.
     - Tak, - skazal Kern, ne snimaya ruk so stola. - Tak ya  i  dumal;  Obo
vsem.
     Nastupila pauza. Loran vnov' opustila glaza vniz i  sidela  teper'  s
vidom cheloveka, zhdushchego prigovora.
     Kern vdrug bystro napravilsya k dveri i zaper  ee  na  klyuch.  Proshelsya
neskol'ko raz po myagkomu kovru kabineta,  zalozhiv  ruki  za  spinu.  Potom
besshumno podoshel k Loran i sprosil:
     - I chto zhe  vy  dumaete  predprinyat',  milaya  devochka?  Predat'  sudu
krovozhadnoe chudovishche Kerna? Vtoptat' ego  imya  v  gryaz'?  Razoblachit'  ego
prestuplenie? Douel', navernoe, prosil vas ob etom?
     - Net, net, - zabyv ves'  svoj  strah,  goryacho  zagovorila  Loran,  -
uveryayu vas, chto golova professora Douelya sovershenno lishena chuvstva  mesti.
O, eto blagorodnaya dusha! On dazhe... otgovarival menya. On  ne  to  chto  vy,
nel'zya sudit' po sebe! - uzhe s vyzovom zakonchila ona, sverknuv glazami.
     Kern usmehnulsya i vnov' zashagal po kabinetu.
     - Tak, tak, otlichno. Znachit, u  vas  vse-taki  byli  razoblachitel'nye
namereniya, i esli by ne golova Douelya, to professor Kern uzhe  sidel  by  v
tyur'me. Esli dobrodetel' ne mozhet  torzhestvovat',  to,  po  krajnej  mere,
porok dolzhen byt' nakazan. Tak  okanchivalis'  vse  dobrodetel'nye  romany,
kotorye vy chitali, ne pravda li, milaya, devochka?
     - I porok budet nakazan! - voskliknula ona, uzhe pochti teryaya volyu  nad
svoimi chuvstvami.
     - O da, konechno, tam,  na  nebesah.  -  Kern  posmotrel  na  potolok,
oblicovannyj krupnymi shashkami iz chernogo duba. - No zdes',  na  zemle,  da
budet vam izvestno, naivnoe sozdanie, torzhestvuet porok i tol'ko porok!  A
dobrodetel'... Dobrodetel' stoit s protyanutoj rukoj,  vymalivaya  u  poroka
groshi, ili torchit vot tam, - Kern ukazal v storonu komnaty, gde nahodilas'
golova Douelya, - kak voron'e pugalo, razmyshlyaya o brennosti vsego zemnogo.
     I, podojdya k Loran vplotnuyu, on, poniziv golos, skazal:
     - Vy znaete, chto i vas i golovu Douelya ya mogu,  v  bukval'nom  smysle
slova, prevratit' v pepel i ni odna dusha ne uznaet ob etom.
     - YA znayu, chto vy gotovy na vsyakoe...
     - Prestuplenie? I ochen' horosho, chto vy znaete eto.
     Kern vnov'  zashagal  po  komnate  i  uzhe  obychnym  golosom  prodolzhal
govorit', kak by rassuzhdaya vsluh:
     - Odnako chto vy prikazhete s vami delat', prekrasnaya mstitel'nica? Vy,
k sozhaleniyu, iz toj porody lyudej, kotorye ne ostanavlivayutsya ni pered  chem
i radi pravdy gotovy prinyat'  muchenicheskij  venec.  Vy  hrupkaya,  nervnaya,
vpechatlitel'naya, no vas ne zapugaesh'. Ubit' vas? Segodnya  zhe,  sejchas  zhe?
Mne udastsya zamesti sledy ubijstva, no vse zhe s etim pridetsya  povozit'sya.
A moe vremya dorogo. Podkupit' vas? |to trudnee, chem  zapugat'  vas...  Nu,
govorite, chto mne delat' s vami?
     - Ostav'te vse tak, kak bylo... ved' ya zhe ne donosila na vas  do  sih
por.
     - I ne donesete?
     Loran zamedlila s otvetom, potom otvetila tiho, no tverdo:
     - Donesu.
     Kern topnul nogoj.
     - U-u, upryamaya devchonka! Tak vot chto ya skazhu vam. Sadites' sejchas  zhe
za moj pis'mennyj stol... Ne bojtes', ya eshche ne  sobirayus'  ni  dushit',  ni
otravlyat' vas. Nu, sadites' zhe.
     Loran s nedoumeniem posmotrela na nego, podumala i peresela v  kreslo
u pis'mennogo stola.
     - V konce koncov vy nuzhny mne. Esli ya sejchas ub'yu vas,  mne  pridetsya
nanimat' zamestitel'nicu ili zamestitelya. YA ne garantirovan, chto na  vashem
meste ne okazhetsya kakoj-nibud' shantazhist,  kotoryj,  otkryv  tajnu  golovy
Douelya, ne stanet vysasyvat' iz menya den'gi, chtoby v itoge vse zhe  donesti
na menya. Vas ya, po krajnej mere, znayu. Itak, pishite. "Dorogaya  mamochka,  -
ili kak vy tam nazyvaete svoyu mat'? - sostoyanie  bol'nyh,  za  kotorymi  ya
uhazhivayu,  trebuet  moego  neotluchnogo  prisutstviya  v   dome   professora
Kerna..."
     - Vy hotite  lishit'  menya  svobody?  Zaderzhat'  v  vashem  dome?  -  s
negodovaniem sprosila Loran, ne nachinaya pisat'.
     - Vot imenno, moya dobrodetel'naya pomoshchnica.
     - YA ne stanu pisat' takoe pis'mo, - reshitel'no zayavila Loran.
     - Dovol'no! - vdrug kriknul Kern tak, chto v chasah zagudela pruzhina. -
Pojmite zhe, chto u menya net drugogo vyhoda. Ne bud'te, nakonec, glupoj.
     - YA ne ostanus' u vas i ne budu pisat' eto pis'mo!
     - Ah, tak! Horosho zhe. Mozhete idti na vse chetyre  storony.  No  prezhde
chem vy ujdete otsyuda, vy budete svidetel'nicej togo, kak ya otnimu zhizn'  u
golovy Douelya i rastvoryu etu golovu v himicheskom rastvore. Idite i krichite
togda po vsemu miru o tom, chto vy videli u menya golovu Douelya.  Vam  nikto
ne poverit. Nad vami budut smeyat'sya. No beregites'! YA ne ostavlyu vash donos
bez vozmezdiya. Idemte zhe!
     Kern shvatil Loran za ruku i povlek k dveri. Ona byla  slishkom  slaba
fizicheski, chtoby okazat' soprotivlenie etomu grubomu natisku.
     Kern otper dver', bystro proshel cherez komnatu Toma i Brike i voshel  v
komnatu, gde nahodilas' golova professora Douelya.
     Golova Douelya s nedoumeniem smotrela na  etot  neozhidannyj  vizit.  A
Kern, ne obrashchaya vnimaniya na golovu, bystro podoshel k  apparatam  i  rezko
povernul kran ot ballona, podayushchego krov'.
     Glaza golovy neponimayushche, no spokojno povernulis'  v  storonu  krana,
zatem golova posmotrela na Kerna i rasteryannuyu Loran.  Vozdushnyj  kran  ne
byl otkryt, i golova ne mogla govorit'.  Ona  tol'ko  shevelila  gubami,  i
Loran, privykshaya k mimike golovy, ponyala: eto byl nemoj vopros: "Konec?"
     Zatem glaza golovy, ustremlennye na Loran, nachali kak budto tusknet',
i v to zhe vremya veki shiroko raskrylis', glaznye yabloki vypuchilis', a  lico
nachalo sudorozhno podergivat'sya. Golova perezhivala muki udush'ya.
     Loran  istericheski  kriknula.  Potom,  shatayas',  podoshla   k   Kernu,
ucepilas' za ego ruku i, pochti teryaya soznanie,  zagovorila  preryvayushchimsya,
sdavlennym spazmoj golosom:
     - Otkrojte, skoree otkrojte kran... YA soglasna na vse!
     S edva zametnoj usmeshkoj Kern otkryl kran. ZHivitel'naya struya  potekla
po trubke v golovu  Douelya.  Sudorozhnye  podergivaniya  lica  prekratilis',
glaza prinyali normal'noe vyrazhenie,  vzglyad  prosvetlel.  Ugasavshaya  zhizn'
vernulas' v golovu Douelya. Vernulos' i soznanie, potomu chto  Douel'  vnov'
posmotrel na Loran s vyrazheniem nedoumeniya i kak budto dazhe razocharovaniya.
     Loran shatalas' ot volneniya.
     - Pozvol'te vam predlozhit' ruku, - galantno skazal Kern,  i  strannaya
para udalilas'.
     Kogda Loran vnov' uselas' u stola.  Kern  kak  ni  v  chem  ne  byvalo
skazal:
     - Tak na chem my ostanovilis'? Da... "Sostoyanie bol'nyh trebuet  moego
postoyannogo,  -  ili  net,  napishite:  -  neotluchnogo  prebyvaniya  v  dome
professora Kerna. Professor Kern byl  tak  dobr,  chto  predostavil  v  moe
rasporyazhenie prekrasnuyu komnatu s oknom v sad. Krome  togo,  tak  kak  moj
rabochij den' uvelichilsya, to professor Kern utroil moe zhalovan'e".
     Loran s uprekom posmotrela na Kerna.
     - |to ne lozh', - skazal on. - Neobhodimost'  zastavlyaet  menya  lishit'
vas svobody, no ya dolzhen  chem-nibud'  voznagradit'  vas.  YA  dejstvitel'no
uvelichivayu vam zhalovan'e. Pishite dal'she: "Uhod zdes'  prekrasnyj,  i  hotya
raboty mnogo, no ya  chuvstvuyu  sebya  velikolepno.  Ko  mne  ne  prihodi,  -
professor nikogo ne prinimaet u sebya. No ne skuchaj, ya tebe budu pisat'..."
Tak. Nu, i ot sebya pribav'te eshche kakih-nibud' nezhnostej, kotorye vy obychno
pishete, chtoby pis'mo ne vozbudilo nikakih podozrenij.
     I, uzhe kak budto pozabyv o Loran, Kern nachal razmyshlyat' vsluh:
     - Dolgo tak, konechno, prodolzhat'sya ne mozhet. No, nadeyus', ya  dolgo  i
ne zaderzhu vas. Nasha rabota prihodit k koncu, i togda... To est', ya  hotel
skazat',  chto  golova   nedolgovechna.   I   kogda   ona   prikonchit   svoe
sushchestvovanie... Nu, chto tam, vy  znaete  vse.  Proshche  skazat',  kogda  my
konchim s Douelem rabotu,  okonchitsya  i  sushchestvovanie  golovy  Douelya.  Ot
golovy ne ostanetsya dazhe pepla, i  togda  vy  smozhete  vernut'sya  k  svoej
uvazhaemoj matushke. Vy bol'she ne budete opasny dlya menya. I eshche raz:  imejte
v vidu, esli vy vzdumaete boltat', u menya est' svideteli, kotorye v sluchae
nadobnosti pokazhut pod prisyagoj, chto  brennye  ostanki  professora  Douelya
vmeste s golovoj, nogami i prochimi professorskimi atributami sozhzheny  mnoyu
posle anatomicheskogo vskrytiya v krematorii. Dlya etih sluchaev krematorij  -
ochen' udobnaya veshch'.
     Kern pozvonil. Voshel Dzhon.
     - Dzhon, ty otvedesh' mademuazel'  Loran  v  beluyu  komnatu,  vyhodyashchuyu
oknom v sad. Mademuazel' Loran pereselyaetsya v  moj  dom,  tak  kak  sejchas
predstoit bol'shaya rabota. Sprosi u mademuazel', chto ej  neobhodimo,  chtoby
ustroit'sya poudobnee, i dostan' vse neobhodimoe. Mozhesh' zakazat' ot  moego
imeni po telefonu v magazinah. Scheta ya  oplachu.  Ne  zabud'  zakazat'  dlya
mademuazel' obed.
     I, otklanyavshis'. Kern ushel.
     Dzhon provodil Loran v otvedennuyu ej komnatu.
     Kern ne solgal: komnata dejstvitel'no byla ochen'  horosha  -  svetlaya,
prostornaya i uyutno obstavlennaya. Ogromnoe okno vyhodilo v  sad.  No  samaya
mrachnaya tyur'ma ne mogla navesti na Loran bol'shej toski, chem  eta  veselaya,
naryadnaya komnata. Kak tyazhelo bol'naya, dobralas' Loran do okna i posmotrela
v sad.
     "Vtoroj etazh... vysoko... otsyuda ne ubezhish'..." -  podumala  ona.  Da
esli by i mogla ubezhat', ne  ubezhala  by,  tak  kak  ee  begstvo  bylo  by
ravnosil'no prigovoru dlya golovy Douelya.
     Loran v iznemozhenii opustilas' na kushetku  i  pogruzilas'  v  tyazheloe
razdum'e. Ona ne mogla  opredelit',  skol'ko  vremeni  nahodilas'  v  etom
sostoyanii.
     - Kushat' podano, - uslyshala  ona,  kak  skvoz'  son,  golos  Dzhona  i
podnyala ustalye veki.
     - Blagodaryu vas, ya ne golodna, uberite so stola.
     Vyshkolennyj sluga besprekoslovno ispolnil prikazanie i udalilsya.
     I ona vnov' pogruzilas' v svoi dumy. Kogda  v  okne  protivopolozhnogo
doma vspyhnuli ogni,  ona  pochuvstvovala  takoe  odinochestvo,  chto  reshila
nemedlya navestit' golovy. Osobenno ej hotelos' povidat' golovu Douelya.
     Neozhidannyj vizit Loran chrezvychajno obradoval golovu Brike.
     - Nakonec-to! - voskliknula ona. - Uzhe? Prinesli?
     - CHto?
     - Moe telo, - skazala Brike takim tonom, kak budto vopros shel o novom
plat'e.
     - Net, eshche ne prinesli, - nevol'no ulybayas',  otvetila  Loran.  -  No
skoro prinesut, teper' uzh vam nedolgo ozhidat'.
     - Ah, skorej by!..
     - A mne takzhe prish'yut drugoe telo? - sprosil Toma.
     - Da, razumeetsya, - uspokoila ego Loran.  -  I  vy  budete  takoj  zhe
zdorovyj, sil'nyj, kak byli. Vy soberete deneg, poedete k sebe v derevnyu i
zhenites' na vashej Mari.
     Loran uzhe znala vse zataennye zhelaniya golovy.
     Toma chmoknul gubami.
     - Skoree by.
     Loran pospeshila projti v komnatu golovy Douelya.
     Kak tol'ko vozdushnyj kran byl otkryt, golova sprosila Loran:
     - CHto vse eto znachit?
     Loran rasskazala golove o razgovore s Kernom i svoem zaklyuchenii.
     - |to vozmutitel'no! - skazala golova. - Esli by ya tol'ko mog  pomoch'
vam... I ya, pozhaluj, smogu, esli tol'ko vy sami pomozhete mne...
     V glazah golovy byli gnev i reshimost'.
     - Vse ochen' prosto. Zakrojte kran ot pitatel'nyh trubok,  i  ya  umru.
Pover'te, chto ya byl dazhe razocharovan,  kogda  Kern  vnov'  otkryl  kran  i
ozhivil menya. YA umru, i Kern otpustit vas domoj.
     - YA nikogda ne vernus' domoj takoj cenoj! - voskliknula Loran.
     - YA by hotel  imet'  vse  krasnorechie  Cicerona,  chtoby  ubedit'  vas
sdelat' eto.
     Loran otricatel'no pokachala golovoj.
     - Dazhe Ciceron ne ubedil by menya.  YA  nikogda  ne  reshus'  prekratit'
zhizn' cheloveka...
     - Nu, razve ya chelovek? - s grustnoj ulybkoj sprosila golova.
     - Pomnite, vy sami povtorili slova Dekarta: "YA myslyu.  Sledovatel'no,
ya sushchestvuyu", - otvetila Loran.
     - Polozhim, eto tak, no togda vot  chto.  YA  perestanu  instruktirovat'
Kerna. I uzhe nikakimi pytkami on ne zastavit menya pomogat' emu. I togda on
sam prikonchit menya.
     - Net, net, umolyayu vas. - Loran podoshla k golove. - Poslushajte  menya.
YA dumala ran'she  o  mesti,  teper'  dumayu  ob  inom.  Esli  Kernu  udastsya
pristavit' telo trupa k golove Brike i operaciya projdet  udachno,  to  est'
nadezhda i vas vernut' k zhizni... Ne Kern, tak drugoj.
     - K sozhaleniyu, nadezhda eta ochen' slabaya, - otvetil Douel'. - Edva  li
opyt udastsya dazhe u Kerna. On zloj i prestupnyj chelovek,  tshcheslavnyj,  kak
tysyacha Gerostratov. No on talantlivyj hirurg i, pozhaluj,  samyj  sposobnyj
iz vseh assistentov, kotorye byli  u  menya.  Esli  ne  sdelaet  etogo  on,
kotoryj pol'zovalsya moimi sovetami do nastoyashchego dnya, to ne sdelaet nikto.
Odnako ya somnevayus', chtoby i on sdelal etu nevidannuyu operaciyu.
     - No sobaki...
     - Sobaki - delo inoe. Obe sobaki, zhivye i zdorovye, lezhali  na  odnom
stole, pered tem kak sovershit' operaciyu peresadki golov. Vse eto proizoshlo
ochen' bystro. Da i to Kernu, po-vidimomu, udalos' vernut' k  zhizni  tol'ko
odnu sobaku, inache on privel by ih obeih ko mne pohvastat'. A  telo  trupa
mozhet byt' privezeno tol'ko cherez  neskol'ko  chasov,  kogda,  byt'  mozhet,
nachalis' uzhe processy gnieniya. O slozhnosti samoj operacii vy  sami  mozhete
sudit' kak medik.  |to  ne  to  chto  prishit'  poluotrezannyj  palec.  Nado
svyazat', tshchatel'no sshit' vse arterii, veny i,  glavnoe,  nervy  i  spinnoj
mozg, inache poluchitsya kaleka; zatem vozobnovit' krovoobrashchenie... Net, eto
beskonechno trudnaya zadacha, neposil'naya dlya sovremennyh hirurgov.
     - Neuzheli vy sami ne sdelali by takoj operacii?
     - YA obdumal vse, uzhe delal opyty s sobakami i polagayu,  chto  mne  eto
udalos' by...
     Dver' neozhidanno otkrylas'. Na poroge stoyal Kern.
     - Soveshchanie zagovorshchikov? Ne budu vam meshat'. - I on hlopnul dver'yu.






     Golove Brike kazalos', chto podobrat'  i  prishit'  k  golove  cheloveka
novoe telo tak zhe legko, kak primerit' i sshit'  novoe  plat'e.  Ob容m  shei
snyat, ostaetsya tol'ko podobrat' takoj zhe ob容m shei u trupa.
     Odnako ona skoro ubedilas', chto delo ne tak prosto.
     Utrom v belyh halatah k nej yavilis' professor  Kern,  Loran  i  Dzhon.
Kern rasporyadilsya, chtoby golova Brike byla ostorozhno snyata  so  steklyannoj
podstavki i polozhena licom vverh tak, chtoby mozhno bylo  videt'  ves'  srez
shei. Pitanie golovy krov'yu, nasyshchennoj kislorodom, ne  prekrashchalos'.  Kern
uglubilsya v izuchenie i promery.
     - Pri vsem odnoobrazii  chelovecheskoj  anatomii,  -  govoril  Kern,  -
kazhdoe telo cheloveka imeet svoi individual'nye osobennosti. Inogda  trudno
byvaet razlichit', predlezhit li, naprimer, naruzhnaya ili  vnutrennyaya  sonnaya
arteriya. Ne odinakovoj byvaet i tolshchina arterij, shirina dyhatel'nogo gorla
dazhe u lyudej s odinakovym ob容mom shei.  Nemalo  pridetsya  povozit'sya  i  s
nervami.
     - No kak zhe vy budete operirovat'? - sprosila Loran. - Pristaviv srez
shei k srezu tulovishcha, vy tem samym zakroete srazu vsyu poverhnost' sreza.
     - V tom-to i delo. My s Douelem  prorabotali  etot  vopros.  Pridetsya
delat' celyj ryad prodol'nyh sechenij - idti  ot  centra  k  periferii.  |to
ochen' slozhnaya rabota. Pridetsya sdelat' svezhie  secheniya  na  shee  golovy  i
trupa, chtoby dobrat'sya do eshche  ne  otmershih,  zhiznedeyatel'nyh  kletok.  No
glavnoe zatrudnenie vse zhe ne v etom. Glavnoe  -  kak  unichtozhit'  v  tele
trupa produkty nachavshegosya gnieniya ili mesta infekcionnogo zarazheniya,  kak
ochistit' krovenosnye sosudy ot svernuvshejsya  krovi,  napolnit'  ih  svezhej
krov'yu i zastavit' zarabotat' "motor"  organizma  -  serdce...  A  spinnoj
mozg? Malejshee prikosnovenie k nemu vyzyvaet sil'nejshuyu reakciyu,  zachastuyu
s samymi tyazhelymi posledstviyami.
     - I kak zhe vy predpolagaete preodolet' vse eti trudnosti?
     - O, poka eto moj sekret. Kogda opyt udastsya, ya opublikuyu vsyu istoriyu
voskresheniya iz mertvyh. Nu,  na  segodnya  dovol'no.  Postav'te  golovu  na
mesto. Pustite vozdushnuyu struyu. Kak vy  sebya  chuvstvuete,  mademuazel'?  -
sprosil Kern, obrashchayas' k golove Brike.
     - Blagodaryu vas, horosho. No poslushajte, gospodin professor,  ya  ochen'
obespokoena... Vy tut govorili  o  raznyh  neponyatnyh  veshchah,  no  odno  ya
ponyala, chto vy sobiraetes' kromsat' moyu sheyu vdol' i poperek. Ved'  eto  zhe
budet sploshnoe bezobrazie. Kuda ya pokazhus' s  takoj  sheej,  kotoraya  budet
pohozha na kotletu?
     - YA postarayus', chtoby  rubcy  byli  menee  zametny.  No,  razumeetsya,
skryt' sovershenno sledy operacii ne udastsya. Ne  delajte  otchayannyh  glaz,
mademuazel', vy mozhete nosit' na shee barhatku ili dazhe kol'e. Tak i  byt',
ya podaryu ego vam v den' vashego "rozhdeniya". Da, vot eshche  chto.  Sejchas  vasha
golova neskol'ko usohla. Kogda zhe vy zazhivete  normal'noj  zhizn'yu,  golova
dolzhna popolnet'. CHtoby uznat' vash  normal'nyj  ob容m  shei,  pridetsya  vas
"raskormit'" teper' zhe, inache mogut proizojti nepriyatnosti.
     - No ved' ya zhe ne mogu est', - zhalobno otvetila golova.
     - My vas  raskormim  po  trubochke.  YA  prigotovil  osobyj  sostav,  -
obratilsya on k Loran. - Krome togo, pridetsya usilit' i podachu krovi.
     - Vy vklyuchaete v pitatel'nuyu zhidkost' zhirovye veshchestva?
     Kern sdelal neopredelennyj zhest rukoj.
     - Esli golova i ne razzhireet, to "nabuhnet", a eto nam i nado.  Itak,
- zakonchil on, - ostaetsya samoe glavnoe: molite boga,  mademuazel'  Brike,
chtoby skoree pogibla kakaya-nibud' krasavica,  kotoraya  odolzhit  vam  posle
smerti svoe prekrasnoe telo.
     - Ne govorite tak,  eto  uzhasno!  CHelovek  dolzhen  umeret',  chtoby  ya
poluchila telo... I, doktor, ya boyus'. Ved' eto telo mertveca. A  vdrug  ona
pridet i potrebuet otdat' ej svoe telo?
     - Kto ona?
     - Mertvaya.
     - No ved' u nee ne budet nog, chtoby prijti, - smeyas', otvechal Kern. -
A esli i pridet, to vyskazhete ej, chto eto vy dali ee telu golovu, a ne ona
vam telo, i ona, konechno, budet blagodarna za etot podarok. Idu dezhurit' v
morg. Pozhelajte mne udachi!
     Uspeh opyta vo mnogom zavisel ot togo, chtoby  najti  vozmozhno  svezhij
trup, i poetomu Kern brosil vse dela i pochti pereselilsya v morg,  podzhidaya
schastlivogo sluchaya.
     S sigaroj vo rtu on hodil po dlinnomu zdaniyu tak spokojno, kak  budto
gulyal po bul'varam. Matovyj svet padal s potolka na dlinnye ryady mramornyh
stolov. Na kazhdom stole lezhal trup, uzhe obmytyj struej vody i razdetyj.
     Zalozhiv ruki v karmany  pal'to  i  popyhivaya  sigaroj,  Kern  obhodil
dlinnye ryady stolov, zaglyadyval v lica i ot vremeni  do  vremeni  podnimal
kozhanye pokryvala, chtoby osmotret' telo.
     Vmeste s nim hodili i rodstvenniki ili druz'ya  pogibshih  lyudej.  Kern
otnosilsya k nim nedobrozhelatel'no, opasayas', kak by oni ne vyrvali u  nego
podhodyashchij trup iz-pod ruk. Poluchit' trup dlya Kerna bylo ne tak-to prosto.
Do istecheniya trehdnevnogo sroka na  kazhdyj  trup  mogli  pred座avit'  prava
rodstvenniki,  po  istechenii  zhe  treh  dnej  polurazlozhivshijsya  trup   ne
predstavlyal dlya Kerna nikakogo interesa. Emu byl nuzhen sovershenno  svezhij,
po vozmozhnosti dazhe neostyvshij trup.
     Kern ne poskupilsya na vzyatki, chtoby imet' vozmozhnost' poluchit' svezhij
trup nemedlenno. Nomer trupa mog byt' zamenen,  i  kakaya-to  neudachnica  v
konce koncov byla by zaregistrirovana kak "propavshaya bez vesti".
     "Odnako  nelegko  najti  Dianu  po  vkusu  Brike",  -   dumal   Kern,
razglyadyvaya shirokie stupni i mozolistye ruki trupov.  Bol'shinstvo  lezhashchih
zdes' prinadlezhalo ne k tem, kto ezdit  na  avtomobilyah.  Kern  proshel  iz
konca v konec. Za eto vremya neskol'ko trupov bylo opoznano i uneseno, a na
ih mesta uzhe  tashchili  novye.  No  i  sredi  novichkov  Kern  ne  mog  najti
podhodyashchego dlya operacii materiala. Nahodilis' trupy bez  golovy,  no  ili
nepodhodyashchej komplekcii, ili  imeyushchie  rany  na  tele,  ili  zhe,  nakonec,
nachinavshie uzhe razlagat'sya. Den' byl na ishode. Kern  chuvstvoval  pristupy
goloda i s udovol'stviem  predstavil  sebe  kurinye  kotlety  v  dymyashchemsya
goroshke.
     "Neudachnyj den'", - podumal Kern, vynimaya chasy.  I  on  napravilsya  k
vyhodu sredi dvigayushchejsya u trupov tolpy, polnoj otchayan'ya, toski  i  uzhasa.
Navstrechu emu sluzhashchie nesli trup zhenshchiny bez golovy. Obmytoe molodoe telo
blestelo, kak belyj mramor.
     "O, eto chto-to podhodyashchee", - podumal on i poshel vsled za  storozhami.
Kogda trup byl polozhen. Kern beglo osmotrel ego i eshche  bol'she  ubedilsya  v
tom, chto on nashel to, chto nuzhno. Kern uzhe hotel  shepnut'  sluzhashchim,  chtoby
oni unesli trup, kak vdrug k trupu podoshel ploho odetyj starik s davno  ne
britymi usami i borodoj.
     - Vot ona. Marta! - voskliknul on i vyter rukoj so lba pot.
     "CHert ego prines!" - vybranilsya Kern i, podojdya k stariku, skazal:
     - Vy opoznali trup? Ved' on bez golovy.
     Starik pokazal na bol'shuyu rodinku na levom pleche.
     - Primetnaya, - otvetil on.
     Kern udivilsya, chto starik govorit tak spokojno.
     - Kto zhe ona byla? Vasha zhena ili doch'?
     - Bog milostiv, - otvetil slovoohotlivyj starik.  -  Plemyannicej  ona
mne byla, da i nerodnoj. Ot moej kuziny ih troe ostalos', - kuzina umerla,
a mne ih na sheyu. U menya zhe svoih chetvero. Nuzhda. No chto sdelaete,  sudar'?
Ved' ne kotyata, pod zabor ne  podkinesh'.  Tak  i  zhili.  A  tut  sluchilos'
neschast'e. ZHivem my v starom dome, nas davno vyselyali  iz  nego,  no  kuda
denesh'sya?  I  vot  dozhili.  Krysha  obvalilas'.  Ostal'nye   deti   ushibami
otdelalis', a etoj golovu nachisto srezalo. Menya so staruhoj doma ne  bylo,
my s nej zharenymi kashtanami torguem. YA prishel domoj, a Martu  v  morg  uzhe
otvezli. I zachem v morg? Govoryat, za  kompaniyu  v  drugih  kvartirah  tozhe
lyudej podavilo, i nekotorye iz nih odinokie byli,  vot  vseh  ih  syuda.  YA
domoj prishel, fyuit', i vojti nel'zya, slovno zemletryasenie.
     "Delo podhodyashchee", - podumal Kern i, otvedya starika v storonu, skazal
emu:
     - CHto sluchilos', togo ne popravish'. Vidite li, ya vrach,  i  mne  nuzhen
trup.  Budu  govorit'  pryamo.  Hotite  poluchit'  sto  frankov   i   mozhete
otpravlyat'sya domoj.
     -  Potroshit'  budete?  -  Starik  neodobritel'no  pokachal  golovoj  i
zadumalsya. - Ej, konechno, vse ravno propadat'... My lyudi bednye... A vse zh
taki ne chuzhaya krov'...
     - Dvesti.
     - A nuzhda velika, detishki golodnye... no  vse-taki  zhalko...  Horoshaya
devushka byla, ochen' horoshaya, ochen' dobraya, i lico kak  rozan,  ne  to  chto
etot hlam... - Starik prenebrezhitel'no mahnul na stoly s trupami.
     "Nu i starik! On,  kazhetsya,  nachinaet  rashvalivat'  svoj  tovar",  -
podumal Kern i reshil izmenit' taktiku.
     - Vprochem, kak hotite, - nebrezhno skazal on. - Trupov zdes' ne  malo,
i est' niskol'ko ne huzhe vashej plemyannicy, - I Kern otoshel ot starika.
     - Da net, kak zhe tak, dajte podumat'... - semenil za nim starik, yavno
sklonyayas' k sdelke.
     Kern uzhe torzhestvoval, no polozhenie neozhidanno izmenilos' eshche raz.
     - Ty uzhe zdes'? - poslyshalsya vzvolnovannyj starcheskij golos.
     Kern obernulsya i uvidel bystro priblizhayushchuyusya tolsten'kuyu starushku  v
chisten'kom belom chepce. Starik pri vide ee nevol'no kryaknul.
     - Nashel? - sprosila starushka,  diko  ozirayas'  po  storonam  i  shepcha
molitvy.
     Starik molcha pokazal rukoj na trup.
     -  Golubka  ty  nasha,  muchenica  neschastnaya!  -  zagolosila  staruha,
priblizhayas' k obezglavlennomu trupu.
     Kern videl, chto so staruhoj budet trudno sladit'.
     - Poslushajte, madam, - skazal on privetlivo, obrashchayas' k staruhe. - YA
tut besedoval s vashim muzhem i uznal, chto vy ochen' nuzhdaetes'.
     - Nuzhdaemsya ili net, u drugih ne prosim, - otrezala ne  bez  gordosti
starushka.
     -  Da,  no...  vidite  li,  ya  chlen  blagotvoritel'nogo   pohoronnogo
obshchestva. YA mogu prinyat' pohorony vashej  plemyannicy  na  schet  obshchestva  i
voz'mu vse hlopoty na sebya. Esli hotite, mozhete poruchit' eto mne,  a  sami
idite k svoim delam, vas zhdut vashi deti i siroty.
     - Ty chto tut naboltal? - nabrosilas' starushka na muzha. I, obernuvshis'
k Kernu, ona skazala: - Blagodaryu vas, gospodin, no ya dolzhna vse vypolnit'
kak polagaetsya.  Kak-nibud'  spravimsya  i  bez  vashego  blagotvoritel'nogo
obshchestva. CHto glazami vorochaesh'? - pereshla ona na obychnyj ton v  razgovore
s muzhem. - Zabiraj pokojnicu. Poedem. YA i tachku privezla.
     Vse  eto  bylo  skazano  takim  reshitel'nym  tonom,  chto  Kern   suho
poklonilsya i otoshel.
     "Dosadno! Net, reshitel'no segodnya neudachnyj den'".
     On otpravilsya k vyhodu i, otvedya privratnika v storonu,  tiho  skazal
emu:
     - Tak smotrite  zhe,  esli  budet  chto-nibud'  podhodyashchee,  nemedlenno
zvonite mne po telefonu.
     - O, sudar', nepremenno, - zakival golovoj privratnik, poluchivshij  ot
Kerna horoshij kush.
     Kern plotno poobedal v restorane i vernulsya k sebe.
     Kogda on zashel v komnatu Brike, ona vstretila ego obychnym v poslednee
vremya voprosom:
     - Nashli?
     - Nashel, da neudachno, chert poberi! - otvetil on. - Poterpite.
     - No neuzheli tak-taki nichego podhodyashchego i ne bylo?  -  ne  unimalas'
Brike.
     - Byli etakie krivonogie karakaticy. Esli hotite, to ya...
     - Ah net, uzh luchshe ya poterplyu. YA ne hochu byt' karakaticej.
     Kern reshil lech' spat' ran'she obyknovennogo, chtoby poran'she  vstat'  i
vnov' otpravit'sya v morg. No ne uspel on zasnut', kak zatreshchal  telefon  u
krovati. Kern vybranilsya i vzyal trubku.
     - Allo! YA slushayu. Da, professor Kern. CHto takoe?  Krushenie  poezda  u
samogo vokzala? Massa trupov? Nu da, konechno, nemedlenno. Blagodaryu vas.
     Kern nachal bystro odevat'sya, vyzval Dzhona i kriknul:
     - Mashinu!
     CHerez pyatnadcat' minut on uzhe mchalsya po nochnym ulicam, kak na pozhar.
     Privratnik ne obmanul. V etu  noch'  smert'  sobrala  bol'shoj  urozhaj.
Trupy taskali bespreryvno. Vse stoly byli zavaleny. Skoro prishlos'  klast'
ih na pol. Kern byl v vostorge. On blagoslovlyal  sud'bu  za  to,  chto  eta
katastrofa  ne  sluchilas'  dnem.   Vest'   o   nej,   veroyatno,   eshche   ne
rasprostranilas'  v  gorode.  Postoronnih  v  morge  poka  ne  bylo.  Kern
rassmatrival eshche ne razdetye i ne obmytye trupy. Vse oni  byli  sovershenno
svezhie.  Isklyuchitel'no  udachnyj   sluchaj.   Odno   ploho,   chto   i   etot
blagodetel'nyj sluchaj  ne  ochen'  schitalsya  so  special'nymi  trebovaniyami
Kerna. Bol'shinstvo tel bylo razdavleno ili povrezhdeno vo mnogih mestah. No
Kern ne teryal nadezhdy, tak kak trupy vse pribyvali.
     - Pokazhite-ka mne vot etu, - obratilsya on k sluzhashchemu,  nesshemu  trup
devushki v serom kostyume. CHerep  byl  razbit  so  storony  zatylka.  Volosy
okrovavleny, plat'e tozhe. No plat'e ne izmyato. "Vidimo,  povrezhdeniya  tela
ne  veliki...  Idet.  Teloslozhenie  dovol'no   plebejskoe,   -   veroyatno,
kakaya-nibud' kameristka, no luchshe takoe telo, chem nichego", - dumal Kern. -
A eto? - Kern ukazal na drugie nosilki. - Da eto celaya nahodka! Sokrovishche!
CHert voz'mi, dosadno vse-taki, chto pogibla takaya zhenshchina!
     Na  pol  opustili  trup  molodoj  zhenshchiny   s   neobychajno   krasivym
aristokraticheskim  licom,  na  kotorom  zastylo   tol'ko   odno   glubokoe
udivlenie. U nee byl probit  cherep  vyshe  pravogo  uha.  Ochevidno,  smert'
nastupila mgnovenno. Na beloj shee vidnelos'  zhemchuzhnoe  ozherel'e.  Izyashchnoe
chernoe shelkovoe plat'e bylo lish' nemnogo izorvano vnizu  i  ot  vorota  do
plecha. Na obnazhivshemsya pleche vidnelas' rodinka.
     "Kak u toj, - podumal Kern. - No eto... kakaya krasota! - Kern naskoro
izmeril sheyu. - Kak po zakazu".
     Kern sorval dorogoe ozherel'e iz nastoyashchih  krupnyh  zhemchuzhin,  brosil
ego sluzhashchim i skazal:
     - YA beru vot etot trup. No tak kak  u  menya  net  vremeni  proizvesti
zdes' tshchatel'nyj osmotr trupov, to na vsyakij sluchaj ya beru i vot  etot,  -
on ukazal na pervyj trup devushki. - Skoree, skoree. Obernite ih holstom  i
vynosite. Vy slyshite? Tolpa sobiraetsya. Vam pridetsya otkryt' morg, i cherez
neskol'ko minut zdes' budet nastoyashchee stolpotvorenie.
     Trupy byli uneseny, ulozheny na avtomobil' i bystro dostavleny  v  dom
Kerna.
     Vse neobhodimoe dlya operacii bylo uzhe zaranee prigotovleno.  Den',  -
vernee, noch' voskreseniya Brike nastupila. Kern ne hotel  teryat'  ni  odnoj
minuty.
     Oba trupa byli obmyty i  prineseny  v  komnatu  Brike  zavernutymi  v
prostyni i ulozheny na operacionnyj stol.
     Golova Brike gorela neterpeniem posmotret' na  svoe  novoe  telo,  no
Kern umyshlenno postavil stol tak, chtoby golova ne videla trupov,  poka  ne
budut zakoncheny vse prigotovleniya.
     Kern bystro proizvel sechenie golov trupov. |ti golovy byli  zavernuty
v holst i vyneseny Dzhonom, kraya sreza i  stol  vymyty,  tela  privedeny  v
poryadok.
     Eshche raz kriticheski osmotrev tela. Kern  ozabochenno  pokachal  golovoj.
Telo s rodinkoj na pleche bylo  bezukoriznennoj  krasoty  form  i  osobenno
vyigryvalo po sravneniyu s telom "kameristki" -  shirokokostnym,  uglovatym,
neladno skroennym, no krepko sshitym. Brike,  konechno,  vyberet  telo  etoj
aristokraticheskoj Diany. Odnako pri tshchatel'nom osmotre tela Kern zametil u
Diany, kak nazyval on ee, nekotoryj defekt: na  stupne  pravoj  nogi  byla
nebol'shaya  rana,  prichinennaya  kakim-nibud'   obrezkom   zheleza.   Bol'shoj
opasnosti eto ne predstavlyalo. Kern prizheg ranu, zarazheniya krovi opasat'sya
eshche ne bylo osnovanij. No vse zhe za uspeh operacii s telom "kameristki" on
byl bolee spokoen.
     - Povernite golovu Brike, - skazal Kern,  obrashchayas'  k  Loran.  CHtoby
Brike ne meshala svoej boltlivost'yu vo vremya podgotovitel'nyh rabot, u  nee
byl zatknut rot, to est' vyklyuchen ballon  so  szhatym  vozduhom.  -  Teper'
mozhno pustit' vozdushnuyu struyu.
     Kogda golova Brike uvidala  trupy,  ona  vskriknula  tak,  kak  budto
neozhidanno obozhglas'. Glaza ee rasshirilis' ot uzhasa. Odin iz  etih  trupov
dolzhen stat' ee sobstvennym telom. Vpervye ostro,  do  boli  pochuvstvovala
ona vsyu neobychajnost' etoj operacii i nachala kolebat'sya.
     - Nu, chto zhe vy? Kak vam nravyatsya tru... eti tela?
     - YA... boyus'... - prohripela golova. - Net, net, ya ne dumala, chto eto
tak strashno... ya ne hochu...
     - Ne hotite? V takom sluchae  ya  prish'yu  k  trupu  golovu  Toma.  Toma
sdelaetsya zhenshchinoj. Vy hotite, Toma, sejchas zhe poluchit' telo?
     - Net, podozhdite, - ispugalas' golova Brike. -  YA  soglasna.  YA  hochu
imet' vot to telo... s rodinkoj na pleche.
     - A ya vam sovetuyu vybrat' vot eto. Ono ne tak krasivo,  no  zato  bez
edinoj carapiny.
     - YA ne prachka, a artistkam - gordo zametila golova Brike.  -  YA  hochu
imet' krasivoe telo. I rodinka na pleche... |to tak nravitsya muzhchinam.
     - Pust'  budet  po-vashemu,  -  otvetil  Kern.  -  Mademuazel'  Loran,
perenesite golovu mademuazel' Brike na  operacionnyj  stol.  Sdelajte  eto
ostorozhno, iskusstvennoe  krovoobrashchenie  golovy  dolzhno  prodolzhat'sya  do
poslednego mgnoveniya.
     Loran vozilas' s poslednimi prigotovleniyami  golovy  Brike.  Na  lice
Brike byli napisany krajnee  napryazhenie  i  volnenie.  Kogda  golova  byla
perenesena na stol, Brike ne vyderzhala i vdrug zakrichala tak, kak ona  eshche
nikogda ne krichala:
     - Ne hochu! Ne hochu! Ne nado! Luchshe ubejte menya! Boyus'! A-a-a-a!..
     Kern, ne preryvaya svoej raboty, rezko kriknul Lora:
     - Zakrojte skoree  vozdushnyj  kran!  Vvedite  v  pitatel'nyj  rastvor
gedonal, i ona usnet.
     - Net, net, net!
     Kran zakrylsya, golova zamolchala,  no  prodolzhala  shevelit'  gubami  i
smotret' s vyrazheniem uzhasa i mol'by.
     - Gospodin professor, mozhem li  my  proizvodit'  operaciyu  protiv  ee
voli? - sprosila Loran.
     - Sejchas ne vremya zanimat'sya eticheskimi problemami,  -  suho  otvetil
Kern. - Ona potom sama  nas  blagodarit'  budet.  Delajte  svoe  delo  ili
uhodite i ne meshajte mne.
     No Loran znala, chto ujti ona ne mozhet, - bez ee pomoshchi ishod operacii
okazalsya by eshche bolee somnitel'nym.  I  ona,  peresiliv  sebya,  prodolzhala
pomogat' Kernu. Golova Brike tak bilas',  chto  trubki  edva  ne  vyshli  iz
krovenosnyh sosudov. Dzhon prishel na  pomoshch'  i  priderzhal  golovu  rukami.
Postepenno podergivaniya  golovy  prekratilis',  glaza  zakrylis':  gedonal
proizvodil svoe dejstvie.
     Professor Kern pristupil k operacii.
     Tishina preryvalas' tol'ko korotkimi prikazaniyami Kerna,  trebovavshego
tot ili inoj hirurgicheskij instrument. Ot napryazheniya u Kerna dazhe vzdulis'
zhily na lbu. On pustil v hod vsyu  svoyu  blestyashchuyu  hirurgicheskuyu  tehniku,
soedinyaya bystrotu s neobychajnoj tshchatel'nost'yu i  ostorozhnost'yu.  Pri  vsej
svoej nenavisti k Kernu Loran ne mogla v etu minutu ne voshishchat'sya im.  On
rabotal  kak  vdohnovennyj  artist.  Ego  lovkie   chuvstvitel'nye   pal'cy
sovershali chudesa.
     Operaciya prodolzhalas' chas pyat'desyat pyat' minut.
     -  Koncheno,  -  nakonec  skazal  Kern  vypryamlyayas',  -  otnyne  Brike
perestala  byt'  golovoj  ot  tela.  Ostaetsya  tol'ko  vdunut'  ej  zhizn':
zastavit' zabit'sya serdce, vozbudit' krovoobrashchenie. No s etim ya spravlyus'
odin. Vy mozhete otdohnut', mademuazel' Loran.
     - YA eshche mogu rabotat', - otvetila ona.
     Nesmotrya na ustalost', ej ochen' hotelos' posmotret' na poslednij  akt
etoj neobychajnoj operacii. No Kern, ochevidno,  ne  hotel  posvyashchat'  ee  v
tajnu ozhivleniya. On eshche raz nastojchivo predlozhil  ej  otdohnut',  i  Loran
povinovalas'.
     Kern vnov' vyzval ee cherez chas. On vyglyadel eshche  bolee  ustavshim,  no
lico ego vyrazhalo glubokoe samoudovletvorenie.
     - Poprobujte pul's, - predlozhil on Loran.
     Devushka ne bez vnutrennego sodroganiya vzyala  za  ruku  Brike;  za  tu
ruku, kotoraya vsego tri chasa tomu nazad prinadlezhala holodnomu trupu. Ruka
byla uzhe teplaya, i proshchupyvalos' bienie pul'sa. Kern prilozhil k licu Brike
zerkalo. Poverhnost' zerkala zapotela.
     - Dyshit. Teper' nuzhno horosho spelenat' nashu novorozhdennuyu.  Neskol'ko
dnej ej pridetsya prolezhat' sovershenno nepodvizhno.
     Sverh bintov Kern nalozhil na sheyu Brike gipsovyj lubok. Vse telo  bylo
spelenato, a rot krepko zavyazan.
     - CHtoby ona ne vzdumala govorit', - poyasnil Kern. - Pervye  sutki  my
proderzhim ee v sonnom sostoyanii, esli serdce pozvolit.
     Brike perenesli v komnatu, smezhnuyu s komnatoj Loran, berezhno  ulozhili
v krovat' i podvergli elektronarkozu.
     - Pitat' my ee budem iskusstvenno, poka ne proizojdet srashchenie  shvov.
Vam uzh pridetsya pouhazhivat' za nej.
     Tol'ko na tretij den' Kern pozvolil Brike "prijti v sebya".
     Bylo chetyre chasa dnya. Kosoj luch solnca  prorezal  komnatu  i  osvetil
lico  Brike.  Ona  legko  povela  brovyami  i  otkryla  glaza.  Eshche  smutno
soobrazhaya, posmotrela na osveshchennoe okno, potom perevela vzglyad  na  Loran
i, nakonec, opustila glaza vniz. Tam uzhe  ne  bylo  pustoty.  Ona  uvidela
slabo kolyhavshuyusya grud' i telo, - ee telo,  prikrytoe  prostynej.  Slabaya
ulybka osvetila ee lico.
     - Ne pytajtes' govorit' i lezhite tiho, - skazala  Loran.  -  Operaciya
proshla ochen' horosho, i teper' vse zavisit ot togo,  kak  vy  budete  vesti
sebya. CHem spokojnee vy budete lezhat', tem skoree podnimetes' na nogi. Poka
my budem s vami ob座asnyat'sya mimikoj. Esli vy opustite veki vniz, eto budet
oznachat' "da", vverh - "net". CHuvstvuete vy gde-nibud' bol'? Zdes'. SHeya  i
noga. |to projdet. Hotite vy pit'? Est'? - Brike  ne  oshchushchala  goloda,  no
hotela pit'.
     Loran pozvonila Kernu. On totchas prishel iz svoego kabineta.
     - Nu, kak sebya chuvstvuet novorozhdennaya? - On osmotrel  ee  i  ostalsya
dovolen. - Vse blagopoluchno. Terpenie,  mademuazel',  i  vy  skoro  budete
tancevat'. - On sdelal neskol'ko rasporyazhenij i ushel.
     Dni "vyzdorovleniya" tyanulis'  dlya  Brike  ochen'  medlenno.  Ona  byla
primernoj bol'noj: sderzhivala svoe neterpenie, lezhala spokojno i vypolnyala
vse prikazaniya. Nastal den', kogda ee, nakonec, raspelenali,  no  govorit'
eshche ne razreshali.
     - CHuvstvuete li vy svoe telo? - s nekotorym volneniem sprosil Kern.
     Brike opustila veki.
     - Poprobujte ochen' ostorozhno poshevelit' pal'cami na nogah.
     Brike,  ochevidno,  poprobovala,  tak  kak  na  lice   ee   vyrazilos'
napryazhenie, no pal'cy ne dvigalis'.
     -  Ochevidno,  funkcii  central'noj  nervnoj  sistemy  eshche  ne  vpolne
vosstanovilis', - avtoritetno skazal Kern, - No ya nadeyus', chto  oni  skoro
vosstanovyatsya, a vmeste s nimi vosstanovitsya i dvizhenie.  -  Pro  sebya  zhe
podumal: "Kak by Brike ne zahromala, v samom dele, na obe nogi".
     "Vosstanovitsya - kak stranno zvuchit eto  slovo",  -  podumala  Loran,
vspomniv o holodnom trupe na operacionnom stole.
     U Brike poyavilas' novaya zabota. Teper' ona chasami zanimalas' tem, chto
pytalas' shevelit' pal'cami na nogah. Loran edva li ne s men'shim  interesom
sledila za etim.
     I odnazhdy Loran radostno vskriknula:
     - SHevelitsya! Bol'shoj palec na levoj noge shevelitsya.
     Dal'she delo poshlo bystree. Zashevelilis' i drugie pal'cy  na  rukah  i
nogah. Skoro Brike uzhe mogla nemnogo podnimat' ruki i nogi.
     Loran byla porazhena. Na glazah ee sovershilos' chudo.
     "Kak by ni byl prestupen Kern, -  dumala  ona,  -  on  neobyknovennyj
chelovek.  Pravda,  bez  golovy  Douelya  emu  ne  udalos'  by  eto  dvojnoe
voskreshenie mertvogo. No vse zhe i sam Kern talantlivyj chelovek, - ved' eto
utverzhdala i golova Douelya. O, esli by Kern voskresil i ego! No net, etogo
on ne sdelaet".
     Eshche cherez neskol'ko dnej Brike razreshili  govorit'.  U  nee  okazalsya
dovol'no priyatnyj golos, no neskol'ko lomayushchegosya tembra.
     - Vypravitsya, - uveryal Kern. - Eshche pet' budete.
     I Brike skoro  poprobovala  pet'.  Loran  byla  ochen'  porazhena  etim
peniem. Verhnie noty Brike brala dovol'no pisklivym i  ne  ochen'  priyatnym
golosom, v srednem registre golos zvuchal ochen' tusklo i  dazhe  hriplo.  No
zato  nizhnie  noty  byli  ocharovatel'ny.  |to  bylo  prevoshodnoe  grudnoe
kontral'to.
     "Ved' gorlovye svyazki lezhat vyshe mesta sreza shei i prinadlezhat Brike,
- dumala Loran, - otkuda zhe etot dvojnoj golos, raznye tembry  verhnego  i
nizhnego registra? Fiziologicheskaya zagadka. Ne zavisit li eto  ot  processa
omolozheniya golovy Brike, kotoraya starshe ee novogo tela? Ili,  byt'  mozhet,
eto kak-to svyazano  s  narusheniem  funkcij  central'noj  nervnoj  sistemy?
Sovershenno neponyatno... Interesno znat', ch'e eto  molodoe,  izyashchnoe  telo,
kakoj neschastnoj golove ono prinadlezhalo..."
     Loran, nichego ne govorya Brike, nachala prosmatrivat' nomera  gazet,  v
kotoryh pechatalis' spiski pogibshih pri krushenii poezda. Skoro ej  popalas'
zametka  o  tom,  chto  izvestnaya  ital'yanskaya   artistka   Anzhelika   Gaj,
sledovavshaya v poezde, poterpevshem krushenie,  ischezla  bessledno.  Trup  ee
obnaruzhen ne byl, i  nad  razresheniem  etoj  zagadki  izoshchryalis'  gazetnye
korrespondenty. Loran byla pochti uverena, chto golova Brike  poluchila  telo
pogibshej artistki.






     Nakonec v zhizni Brike nastal velikij den'. S nee byli snyaty poslednie
binty, i professor Kern razreshil ej vstat'.
     Ona podnyalas'  i,  opirayas'  na  ruku  Loran,  proshlas'  po  komnate.
Dvizheniya ee byli neuverenny  i  neskol'ko  poryvisty.  Inogda  ona  delala
strannye zhesty rukoj: do izvestnogo  predela  ee  ruka  dvigalas'  plavno,
zatem sledovala zaderzhka i  kak  by  prinuzhdennoe  dvizhenie,  perehodivshee
opyat' v plavnoe.
     - Vse eto projdet, - ubezhdenno govoril Kern.
     Nemnogo bespokoila ego tol'ko nebol'shaya ranka na stupne Brike.  Ranka
zazhivala medlenno. No so vremenem i ona zazhila  nastol'ko,  chto  Brike  ne
ispytyvala boli, dazhe nastupaya na bol'nuyu nogu.  A  cherez  neskol'ko  dnej
Brike uzhe pytalas' tancevat'.
     - Ne pojmu, v chem delo, - govorila  ona,  -  nekotorye  dvizheniya  mne
dayutsya  svobodno,  a  drugie  zatrudneny.  Veroyatno,  ya  eshche  ne  privykla
upravlyat' svoim novym telom... A  ono  velikolepno!  Posmotrite  na  nogi,
mademuazel' Loran. I  rost  otlichnyj.  Vot  tol'ko  eti  rubcy  na  shee...
Pridetsya ih zakryvat'. No zato eta  rodinka  na  pleche  ocharovatel'na,  ne
pravda li? YA sosh'yu plat'e takogo fasona, chtoby ona byla  vidna...  Net,  ya
reshitel'no dovol'na svoim telom.
     "Svoim telom! - dumala Loran. - Bednaya Anzhelika Gaj!"
     Vse, chto tak dolgo sderzhivala v sebe Brike, razom prorvalos'  naruzhu.
Ona zabrosala Loran trebovaniyami, zakazami, pros'bami o  kostyumah,  bel'e,
tuflyah, shlyapah, modnyh zhurnalah, prinadlezhnostyah kosmetiki.
     V novom serom shelkovom plat'e ona  byla  predstavlena  Kernom  golove
professora Douelya. I tak kak eto byla muzhskaya golova, Brike  ne  mogla  ne
pokoketnichat'. I byla ochen' pol'shchena, kogda golova Douelya prohripela:
     -  Otlichno!  Vy  otlichno  spravilis'  so  svoej   zadachej,   kollega,
pozdravlyayu vas!
     I Kern pod ruku s Brike, siyaya, kak novobrachnyj, vyshel iz komnaty.
     - Sadites', mademuazel', - galantno skazal Kern, kogda oni  prishli  v
ego kabinet.
     - Ne znayu, kak mne blagodarit' vas,  gospodin  professor,  -  skazala
ona, tomno opuskaya glaza i zatem koketlivo vzglyanuv na  Kerna.  -  Vy  tak
mnogo sdelali dlya menya... A ya nichem ne mogu voznagradit' vas.
     - |to i ne nuzhno. YA voznagrazhden bol'she, chem vy dumaete.
     - YA ochen' rada. - I Brike okinula Kerna eshche bolee luchistym  vzglyadom.
- A teper' razreshite mne ujti... vypisat'sya iz bol'nicy.
     - Kak ujti? Iz kakoj bol'nicy? - Srazu dazhe ne ponyal Kern.
     - Ujti domoj. Predstavlyayu, kakoj furor proizvedet moe poyavlenie sredi
podrug!
     Ona sobiraetsya ujti! Kern ne dopuskal  mysli  ob  etom.  On  prodelal
ogromnyj trud, razreshil slozhnejshuyu zadachu, sovershil nevozmozhnoe  vovse  ne
dlya togo, chtoby Brike proizvodila furor sredi svoih legkomyslennyh podrug.
On sam hotel proizvesti furor demonstraciej Brike pered uchenym  obshchestvom.
Vposledstvii on, mozhet byt', i dast ej nekotoruyu  svobodu,  no  teper'  ob
etom nechego i dumat'.
     - K sozhaleniyu, ya ne mogu otpustit' vas, mademuazel' Brike. Vy  dolzhny
eshche nekotoroe vremya ostat'sya v moem dome, pod moim nablyudeniem.
     - No zachem? YA chuvstvuyu  sebya  velikolepno,  -  vozrazila  ona,  igraya
rukoj.
     - Da, no vam mozhet stat' huzhe.
     - Togda ya pridu k vam.
     - Pozvol'te mne luchshe znat', kogda vam mozhno budet ujti otsyuda, - uzhe
rezko skazal Kern. - Ne zabyvajte, chem by vy byli bez menya.
     - YA uzhe blagodarila vas za eto. No ya ne devochka  i  ne  nevol'nica  i
mogu rasporyazhat'sya soboj!
     "Ogo, da ona s harakterom!" - s udivleniem podumal Kern.
     - Nu, my eshche pogovorim ob etom, - skazal on. - A poka izvol'te idti v
svoyu komnatu. Dzhon, veroyatno, uzhe prines vam bul'on.
     Brike nadula guby, podnyalas' i, ne glyadya na Kerna, vyshla.
     Brike obedala vmeste s Loran v ee komnate. Kogda Brike  voshla,  Loran
uzhe sidela za stolom.  Brike  opustilas'  na  stul  i  sdelala  nebrezhnyj,
izyashchnyj zhest kist'yu pravoj  ruki.  Loran  ne  raz  zamechala  etot  zhest  i
razmyshlyala nad tem, komu on, sobstvenno, prinadlezhit:  telu  Anzheliki  Gaj
ili Brike? No razve  ne  mog  ostat'sya  v  tele  Anzheliki  Gaj  avtomatizm
dvizhenij, kak-to zakrepivshijsya v dvigatel'nyh nervah?..
     Dlya Loran vse eti voprosy byli slishkom slozhnymi.
     "Imi, veroyatno, zainteresuyutsya fiziologi", - podumala ona.
     - Opyat' bul'on! Nadoeli mne eti bol'nichnye blyuda, - kaprizno  skazala
Brike. - YA s udovol'stviem s容la by sejchas dyuzhinu ustric i zapila stakanom
shabli. - Ona otpila neskol'ko glotkov bul'ona iz  chashki  i  prodolzhala:  -
Professor Kern zayavil mne sejchas, chto on ne  otpustit  menya  iz  domu  eshche
neskol'ko dnej. Kak by ne tak! YA ne iz porody domashnih ptic.  Zdes'  mozhno
umeret' s toski. Net, ya lyublyu tak zhit', chtoby vse vertelos' kolesom. Ogni,
muzyka, cvety, shampanskoe.
     Nepreryvno taratorya, Brike naskoro poobedala, podnyalas' so  stula  i,
podojdya k oknu, vnimatel'no vzglyanula vniz.
     - Spokojnoj nochi, mademuazel' Loran, - skazala ona, obernuvshis'. -  YA
segodnya rano lyagu spat'. Pozhalujsta, ne budite menya zavtra utrom.  V  etom
dome son-luchshee preprovozhdenie vremeni.
     I, kivnuv golovoj, ona ushla v svoyu komnatu.
     A Loran uselas' pisat' pis'mo svoej materi.
     Vse pis'ma kontrolirovalis' Kernom. Loran znala, kak strogo on sledit
za nej, i potomu dazhe ne pytalas' pereslat' kakoe-nibud'  pis'mo  bez  ego
cenzury.
     Vprochem, chtoby ne volnovat' svoyu mat', ona reshila, - esli by i  mogla
pereslat' pis'mo bez  cenzury  Kerna,  -  ne  pisat'  ej  pravdy  o  svoem
nevol'nom zatochenii.
     V etu noch'  Loran  spala  osobenno  ploho.  Ona  dolgo  vorochalas'  v
krovati, dumaya o budushchem. ZHizn' ee nahodilas' v opasnosti. CHto  predprimet
Kern, chtoby "obezvredit'" ee?
     Ne spalos', vidno, i Brike. Iz ee komnaty donosilsya kakoj-to shoroh.
     "Primeryaet novye plat'ya", - podumala Loran. Potom vse stihlo. Smutno,
skvoz' son Loran uslyshala kak budto zaglushennyj krik i prosnulas'. "Odnako
moi nervy nikuda ne godyatsya",  -  podumala  ona  i  vnov'  usnula  krepkim
predutrennim snom.
     Prosnulas' ona, kak vsegda, v sem' chasov utra. V  komnate  Brike  vse
eshche bylo tiho. Loran reshila ne bespokoit' ee i  proshla  v  komnatu  golovy
Toma. Golova Toma po-prezhnemu byla mrachna. Posle  togo  kak  Kern  "prishil
telo" golove Brike, toska Toma usililas'.  On  prosil,  umolyal,  treboval,
chtoby emu takzhe skoree dali novoe  telo,  nakonec  grubo  branilsya.  Loran
stoilo bol'shih trudov uspokoit' ego. Ona s oblegcheniem vzdohnula,  okonchiv
utrennij tualet golovy  Toma,  i  napravilas'  v  komnatu  golovy  Douelya,
kotoryj vstretil Loran privetlivoj ulybkoj.
     - Strannaya eto veshch'-zhizn'! - skazala golova Douelya. - Eshche  nedavno  ya
hotel umeret'. No moj mozg prodolzhaet rabotat', i ne  dalee  kak  tret'ego
dnya mne prishla v golovu neobychajno smelaya i original'naya ideya. Esli by mne
udalos'  osushchestvit'  moyu  mysl',  eto  proizvelo  by  celyj  perevorot  v
medicine. YA soobshchil svoyu ideyu Kernu, i nado bylo  videt',  kak  zagorelis'
ego glaza. Emu, veroyatno, mereshchilsya  prizhiznennyj  pamyatnik,  postavlennyj
blagodarnymi sovremennikami... I vot ya dolzhen zhit' dlya nego, dlya  idei,  a
znachit, i dlya sebya. Pravo, eto kakaya-to lovushka.
     - I v chem zhe eta ideya?
     - YA kak-nibud' rasskazhu vam, kogda vse eto  bolee  oformitsya  v  moem
mozgu...
     V devyat' chasov Loran reshila postuchat' Brike, no otveta  ne  poluchila.
Obespokoennaya Loran popytalas' otkryt' dver', no  ona  okazalas'  zapertoj
iznutri. Loran nichego bol'she ne ostavalos', kak  soobshchit'  obo  vsem  etom
professoru Kernu.
     Kern, kak vsegda, dejstvoval bystro i reshitel'no.
     - Lomajte dver'! - prikazal on Dzhonu.
     Negr udaril plechom. Tyazhelaya dver'  tresnula  i  sorvalas'  s  petel'.
Kern, Loran i Dzhon voshli v komnatu.
     Izmyataya postel' Brike byla pusta. Kern podbezhal k oknu. Ot ruchki ramy
vniz spuskalas' vyazka iz razorvannoj prostyni i dvuh polotenec. Klumba pod
oknom byla izmyata.
     - |to vasha prodelka! -  kriknul  Kern,  povorachivaya  groznoe  lico  k
Loran.
     -  Uveryayu  vas,  chto  ya  ne  prinimala  nikakogo  uchastiya  v   pobege
mademuazel' Brike, - tverdo skazala Loran.
     - Nu, s vami my eshche pogovorim, - otvetil Kern, hotya reshitel'nyj otvet
Loran srazu ubedil ego v tom, chto  Brike  dejstvovala  bez  soobshchnikov.  -
Teper' nado pozabotit'sya o tom, chtoby pojmat' beglyanku.
     Kern proshel v svoj kabinet i v volnenii zashagal ot  kamina  k  stolu.
Pervoj ego mysl'yu bylo vyzvat' policiyu. No on totchas  ostavil  etu  mysl'.
Policiyu menee vsego sledovalo vmeshivat' v eto delo. Pridetsya obratit'sya  k
chastnym sysknym agentstvam.
     "CHert voz'mi, ya sam vinovat... Nado bylo prinyat' mery ohrany! No  kto
by mog podumat'. Vcherashnij trup sbezhal! -  Kern  zlobno  rassmeyalsya.  -  I
teper', chego dobrogo, ona razboltaet obo vsem, chto proizoshlo s neyu... Ved'
ona govorila o furore, kotoryj  proizvedet  ee  poyavlenie...  |ta  istoriya
dojdet do gazetnyh korrespondentov, i togda... Ne sledovalo pokazyvat'  ee
golove Douelya... Nadelala hlopot. Otblagodarila!"
     Kern vyzval po telefonu agenta chastnoj sysknoj  kontory,  vruchil  emu
krupnuyu summu na rashody, obeshchaya eshche bol'shuyu v sluchae uspeshnyh rozyskov, i
dal podrobnoe opisanie propavshej.
     Agent osmotrel mesto pobega i sledy, vedshie k zheleznoj  ograde  sada.
Ograda  byla  vysokaya  i  okanchivalas'  ostrymi  prut'yami.  Agent  pokachal
golovoj: "Molodec devchonka!" Na odnom prute on zametil kusok serogo shelka,
snyal ego i berezhno ulozhil v bumazhnik.
     - V eto plat'e ona byla odeta v den' pobega. Budem iskat'  zhenshchinu  v
serom.
     I, uveriv Kerna, chto "zhenshchina v serom" budet im  razyskana  ne  pozzhe
chem cherez sutki, agent udalilsya.
     Syshchik byl opytnym v svoem dele chelovekom. On razuznal adres poslednej
kvartiry Brike i  adresa  neskol'kih  prezhnih  ee  podrug,  zavel  s  nimi
znakomstvo, u odnoj iz podrug nashel fotograficheskuyu kartochku Brike, uznal,
v kakih kabare Brike vystupala. Neskol'ko agentov bylo razoslano  po  etim
kabare na poiski beglyanki.
     - Ptichka daleko ne uletit, - uverenno govoril syshchik.
     Odnako na etot raz on oshibsya. Proshlo dva dnya,  a  na  sled  Brike  ne
udalos' napast'. Lish' na tretij den' poiskov zavsegdataj odnogo kabachka na
Monmartre soobshchil agentu, chto v noch' pobega tam byla  "voskresshaya"  Brike.
No kuda ona zatem ischezla, nikto ne znal.
     Kern volnovalsya vse bolee. Teper' on opasalsya  ne  tol'ko  togo,  chto
Brike  razboltaet  o  ego  tajnah.  On  boyalsya  navsegda  poteryat'  cennyj
"eksponat". Pravda, on mog sdelat' vtoroj - iz  golovy  Toma,  no  na  eto
trebovalos'  vremya,  kolossal'naya  zatrata  sil.  Da  i  novyj  opyt   mog
zakonchit'sya ne stol'  blestyashche.  Demonstrirovanie  zhe  ozhivlennoj  sobaki,
razumeetsya, ne proizvelo by takogo effekta. Net, Brike dolzhna byt' najdena
vo chto by to ni stalo. I on udvaival, utraival premial'nuyu summu na rozysk
"sbezhavshego eksponata".
     Kazhdyj den'  agenty  donosili  emu  o  rezul'tatah  poiskov,  no  eti
rezul'taty byli neuteshitel'ny. Brike tochno provalilas' skvoz' zemlyu.






     Posle togo kak Brike pri pomoshchi  svoego  novogo  lovkogo,  gibkogo  i
sil'nogo tela perebralas' cherez ogradu i vyshla  na  ulicu,  ona  podozvala
taksi i dala strannyj adres.
     - Kladbishche Per-Lashez.
     No, ne doezzhaya do ploshchadi Bastilii, ona smenila taksi i napravilas' k
Monmartru. Na pervye rashody ona zahvatila  s  soboj  sumochku  Loran,  gde
lezhalo neskol'ko desyatkov frankov. "Odnim grehom bol'she, odnim  men'she,  i
pritom eto neobhodimo", -  uspokaivala  ona  sebya.  Pokayanie  v  sodeyannyh
pregresheniyah bylo otlozheno na dolgij srok. Ona opyat' oshchushchala sebya cel'nym,
zhivym, zdorovym chelovekom, pritom dazhe molozhe, chem byla. Do  operacii,  po
ee zhenskomu schetu, ej bylo blizko k tridcati. Novoe zhe telo imelo edva  li
bol'she dvadcati let. ZHelezy etogo tela omolodili golovu Brike: morshchinki na
lice ischezli, cvet ego uluchshilsya.  "Teper'  tol'ko  i  pozhit'",  -  dumala
Brike, mechtatel'no glyadya v malen'koe zerkal'ce, okazavsheesya v sumochke.
     - Ostanovites' zdes', - prikazala ona shoferu i, rasplativshis' s  nim,
otpravilas' dal'she peshkom.
     Bylo okolo  chetyreh  chasov  utra.  Ona  podoshla  k  znakomomu  kabare
"SHa-nuar", gde vystupala v tu rokovuyu noch', kogda shal'naya pulya  prekratila
na poluslove veselen'kuyu shansonetku, kotoruyu ona  pela.  Okna  kabare  eshche
goreli yarkimi ognyami.
     Ne bez volneniya voshla Brike v znakomyj vestibyul'. Utomlennyj shvejcar,
ochevidno, ne uznal ee. Ona bystro proshla v bokovuyu dver' i  cherez  koridor
voshla v pomeshchenie dlya artistov, primykavshee k scene. Pervoj  vstretila  ee
Ryzhaya Marta. Ispuganno vskriknuv. Marta skrylas' v  svoej  ubornoj.  Brike
rassmeyalas' i postuchala v dver', no Ryzhaya Marta ne otkryvala.
     - O, Lastochka! - uslyshala Brike muzhskoj golos. Pod  etim  imenem  ona
byla izvestna v kabare za  svoe  pristrastie  k  kon'yaku  s  lastochkoj  na
etiketke. - Tak ty zhiva? A my tebya davno schitali mertvoj!
     Brike obernulas' i uvidela krasivogo,  elegantno  odetogo  muzhchinu  s
ochen' blednym britym licom. Takie blednye lica  byvayut  u  lyudej,  kotorye
redko vidyat solnce. |to byl ZHan, muzh Ryzhej Marty. On ne lyubil  govorit'  o
svoej professii.  Ego  zhe  druz'ya  i  sobutyl'niki  ne  schitali  taktichnym
sprashivat' ob istochnike ego sushchestvovaniya. Dostatochno  bylo  togo,  chto  u
ZHana chasten'ko vodilis' den'gi i chto on byl  "dusha  paren'".  V  te  nochi,
kogda u ZHana ottopyrivalsya karman, i vino lilos' rekoj, i  ZHan  platil  za
vseh.
     - Otkuda priletela. Lastochka?
     - Iz bol'nicy, - otvetila Brike.
     Boyas', chtoby u nee ne otnyali novoe telo rodstvenniki ili druz'ya  toj,
kotoroj ono prinadlezhalo, Brike reshila nikomu ne  govorit'  o  neobychajnoj
operacii.
     - Moe polozhenie bylo ochen' ser'ezno, -  prodolzhala  ona  sochinyat'.  -
Menya sochli  umershej  i  dazhe  otpravili  v  morg.  No  tam  odin  student,
osmatrivavshij trup, vzyal menya za ruku i proshchupal slabyj pul's. YA byla  eshche
zhiva. Pulya proshla vozle samogo serdca, ne zadev ego. Menya totchas otpravili
v bol'nicu, i vse oboshlos' blagopoluchno.
     - Velikolepna - voskliknul ZHan. - Nashi  vse  budut  uzhasno  udivleny.
Nado sprysnut' tvoe voskreshenie.
     Dvernoj zamok shchelknul. Ryzhaya Marta, podslushivavshaya iz-za dverej  etot
razgovor, ubedilas' v tom, chto  Brike  ne  prividenie,  i  otkryla  dver'.
Podrugi obnyalis' i krepko pocelovalis'.
     - Ty kak budto stala ton'she, vyshe  i  izyashchnee.  Lastochka,  -  skazala
Ryzhaya Marta, s lyubopytstvom i nekotorym udivleniem rassmatrivaya figuru tak
neozhidanno yavivshejsya podrugi.
     Brike slegka smutilas' pod etim pytlivym zhenskim vzglyadom.
     - Razumeetsya, ya pohudela, -  otvechala  ona.  -  Menya  kormili  tol'ko
bul'onom. A rost? YA kupila sebe tufli s ochen'  vysokimi  kablukami.  Nu  i
fason plat'ya...
     - No otchego tak pozdno ty yavilas' syuda?
     - O, eto celaya istoriya... Ty uzhe vystupala? Mozhesh' posidet'  so  mnoj
minutku?
     Marta utverditel'no kivnula golovoj. Podrugi uselis' okolo stolika  s
bol'shim zerkalom, ustavlennogo korobkami s grimiroval'nymi  karandashami  i
kraskami,  flakonami  duhov,  pudrenicami,  vsevozmozhnymi  korobochkami  so
shpil'kami i bulavkami.
     ZHan primostilsya ryadom, kurya egipetskuyu papirosu.
     - YA sbezhala iz bol'nicy. Formennym obrazom, - soobshchila Brike.
     - No pochemu?
     - Nadoeli bul'ony. Ponimaesh', bul'on,  bul'on  i  bul'on...  YA  pryamo
boyalas' zahlebnut'sya v bul'one. A  doktor  ne  hotel  menya  otpuskat'.  On
dolzhen byl eshche pokazat' menya studentam. Boyus', chto menya budet  razyskivat'
policiya... YA ne mogu vernut'sya k sebe i hotela by ostat'sya u tebya.  A  eshche
luchshe - sovsem uehat' iz Parizha na neskol'ko dnej... No u  menya  tak  malo
deneg.
     Ryzhaya Marta dazhe vsplesnula rukami - tak eto bylo interesno.
     - Nu, konechno, ty u menya ostanovish'sya, - skazala ona.
     - Boyus', chto menya tozhe budet iskat'  policiya,  -  zadumchivo  proiznes
ZHan, puskaya kolechko dyma. -  Mne  tozhe  na  neskol'ko  dnej  sledovalo  by
skryt'sya s gorizonta.
     Lastochka byla svoya, i ZHan ne skryval ot nee svoej professii. Lastochka
znala, chto ZHan-ptica  "bol'shogo  poleta".  Ego  special'nost'yu  byl  vzlom
sejfov.
     - Letim, Lastochka, s nami na yug. Ty, ya i Marta. Na Riv'eru,  podyshat'
morskim vozduhom. Zasidelsya, nado provetrit'sya. Verish' li, ya  bol'she  dvuh
mesyacev ne videl solnca i uzh nachinayu zabyvat', kak ono vyglyadit.
     - Vot i prekrasno, - zahlopala v ladoshi Ryzhaya Marta.
     ZHan posmotrel na dorogie zolotye chasy-braslet:
     - No u nas est' eshche chas vremeni. CHert voz'mi, ty  dolzhna  nam  dopet'
svoyu pesenku... A potom letim, i puskaj tebya ishchut.
     Brike s udovol'stviem prinyala eto predlozhenie.
     Ee vystuplenie proizvelo furor, kak ona togo i ozhidala.
     ZHan  vyshel  na  estradu  v  roli  konferans'e,  vspomnil  tragicheskuyu
istoriyu, proisshedshuyu zdes' s Brike neskol'ko mesyacev tomu nazad,  i  zatem
zayavil, chto mademuazel' Brike po zhelaniyu publiki ozhila posle togo, kak on,
ZHan, vlil ej v gorlo ryumochku kon'yaku "Lastochka".
     - Lastochka! Lastochka! - zarevela publika.
     ZHan sdelal znak rukoj i, kogda kriki smolkli, prodolzhal:
     - Lastochka spoet shansonetku s togo samogo mesta, na  kotorom  ee  tak
neozhidanno prervali. Orkestr, "Koshechku"!
     Orkestr zaigral, i s poloviny kupleta pod burnye  aplodismenty  Brike
dopela svoyu pesenku. Pravda, shum stoyal takoj,  chto  ona  sama  ne  slyhala
svoego golosa, no etogo i ne nuzhno bylo. Ona chuvstvovala sebya  schastlivoj,
kak nikogda, i upivalas' tem, chto ee ne zabyli i vstretili tak teplo.  CHto
eta teplota byla sil'no podogreta vinnymi parami, ee ne smushchalo.
     Okonchiv penie, ona sdelala  neozhidanno  izyashchnyj  zhest  kist'yu  pravoj
ruki. |to bylo novo. Publika zaaplodirovala eshche gromche.
     "Otkuda u nee eto? Kakie krasivye manery. Nado perenyat' etot zhest..."
- podumala Ryzhaya Marta.
     Brike  soshla  s  estrady  v  zal.  Podrugi  celovali   ee,   znakomye
protyagivali bokaly i chokalis'. Brike raskrasnelas', glaza blesteli.  Uspeh
i vino vskruzhili ej golovu. Ona, zabyv ob opasnosti presledovaniya,  gotova
byla prosidet' zdes' vsyu noch'. No ZHan, pivshij ne men'she drugih,  ne  teryal
kontrolya nad soboj.
     Ot vremeni do vremeni on poglyadyval na chasy  i,  nakonec,  podoshel  k
Brike i tronul ee za ruku:
     - Pora!
     - No ya ne hochu. Vy mozhete uezzhat' odni. YA ne poedu, - otvetila Brike,
tomno zakatyvaya glaza.
     Togda ZHan molcha podnyal ee i pones k vyhodu.
     Publika podnyala ropot.
     - Seans  okonchen!  -  kriknul  ZHan  uzhe  u  dveri.  -  Do  sleduyushchego
voskresen'ya!
     On vynes otbivavshuyusya ot nego Brike na ulicu i usadil  v  avtomobil'.
Vskore prishla i Marta s nebol'shimi chemodanchikami.
     - Na ploshchad' Respubliki, - skazal  ZHan  shoferu,  ne  zhelaya  ukazyvat'
konechnogo punkta. On privyk ezdit' s peresadkami.






     Volny Sredizemnogo morya ritmichno nabegali na  peschanyj  plyazh.  Legkij
veter edva naduval parusa belyh yaht i rybach'ih sudov. Nad golovoj, v sinej
vozdushnoj glubine, laskovo vorchali serye gidroplany, sovershavshie  korotkie
uveselitel'nye rejsy mezhdu Niccej i Mentonoj.
     Molodoj chelovek v belom tennisnom kostyume sidel v pletenom  kresle  i
chital gazetu. Vozle kresla lezhali v chehle tennisnaya  raketka  i  neskol'ko
svezhih anglijskih nauchnyh zhurnalov.
     Ryadom s nim, pod ogromnym belym zontom, u mol'berta vozilsya ego  drug
hudozhnik Arman Lare.
     Artur Douel', syn pokojnogo professora  Douelya,  i  Arman  Lare  byli
nerazluchnymi druz'yami, i eta druzhba  luchshe  vsego  dokazyvala  pravdivost'
poslovicy o tom, chto krajnosti shodyatsya.
     Artur Douel' byl neskol'ko molchaliv i holoden. On lyubil poryadok, umel
usidchivo i sistematicheski zanimat'sya. Emu  ostavalsya  vsego  odin  god  do
okonchaniya universiteta, i ego uzhe ostavlyali  v  universitete  pri  kafedre
biologii.
     Lare, kak istyj francuz-yuzhanin, byl chrezvychajno uvlekayushchejsya naturoj,
sumburnyj, vzbalmoshnyj. On zabrasyval kisti  i  kraski  na  celye  nedeli,
chtoby potom vnov' prinyat'sya za rabotu zapoem,  i  togda  nikakie  sily  ne
mogli otorvat' ego ot mol'berta.
     Tol'ko v odnom druz'ya  byli  pohozhi  drug  na  druga:  oba  oni  byli
talantlivy i umeli dobivat'sya raz postavlennoj celi, hotya  i  shli  k  etoj
celi raznymi putyami: odin - bol'shimi skachkami, drugoj - razmerennym shagom.
     Biologicheskie raboty Artura  Douelya  privlekali  vnimanie  krupnejshih
specialistov, i emu sulili  blestyashchuyu  nauchnuyu  kar'eru.  A  kartiny  Lare
vyzyvali  mnogo  tolkov  na  vystavkah,  i  nekotorye  iz  nih  uzhe   byli
priobreteny izvestnejshimi muzeyami raznyh stran.
     Artur Douel' brosil na pesok gazetu,  prislonilsya  golovoj  k  spinke
kresla, prikryl glaza i skazal:
     - Telo Anzheliki Gaj tak i ne najdeno.
     Lare bezuteshno tryahnul golovoj i tyazhko vzdohnul.
     - Ty do sih por ne mozhesh' zabyt' o nej? - sprosil Douel'.
     Lare  povernulsya  s  takoj  bystrotoj  k  Arturu,  chto  tot  nevol'no
ulybnulsya. Pered nim byl uzhe ne pylkij  hudozhnik,  a  rycar',  vooruzhennyj
shchitom-palitroj, s kop'em-mushtabelem v levoj ruke i mechom-kist'yu v  pravoj,
- oskorblennyj rycar', gotovyj unichtozhit' togo, kto nanes emu  smertel'noe
oskorblenie.
     - Zabyt' Anzheliku!.. -  zakrichal  Lare,  potryasaya  svoim  oruzhiem.  -
Zabyt' tu, kotoraya...
     Vnezapno podkravshayasya volna, shipya, okatila ego nogi pochti do kolen, i
on melanholicheski zakonchil:
     - Razve mozhno zabyt' Anzheliku?  Mir  stal  skuchnee  s  teh  por,  kak
zamolkli ee pesni...
     Vpervye Lare  uznal  o  gibeli,  vernee,  o  besslednom  ischeznovenii
Anzheliki  Gaj  v  Londone,  kuda  on  priehal,  chtoby   pisat'   "simfoniyu
londonskogo tumana". Lare byl ne tol'ko poklonnikom talanta pevicy,  no  i
ee drugom, ee rycarem. Nedarom on rodilsya v YUzhnom Provanse, sredi razvalin
srednevekovyh zamkov.
     Uznav o sluchivshemsya  s  Gaj  neschast'e,  on  byl  tak  potryasen,  chto
edinstvennyj raz v zhizni prerval svoj "zhivopisnyj zapoj" v  samom  razgare
tvorchestva.
     Artur, priehavshij v London iz Kembridzha, zhelaya otvlech'  svoego  druga
ot mrachnyh myslej, pridumal  eto  puteshestvie  na  poberezh'e  Sredizemnogo
morya.
     No i zdes' Lare ne nahodil sebe mesta. Vernuvshis' s plyazha v otel', on
pereodelsya i, sev na poezd, otpravilsya v samoe lyudnoe mesto - igornyj  dom
Monte-Karlo. Emu hotelos' zabyt'sya.
     Nesmotrya na sravnitel'no rannij chas, vozle  prizemistogo  zdaniya  uzhe
tolpilas' publika. Lare voshel v pervyj zal. Publiki bylo malo.
     - Delajte vashu igru, - priglashal krup'e, vooruzhennyj  lopatochkoj  dlya
zagrebaniya deneg.
     Lare, ne ostanavlivayas', proshel v sleduyushchij zal, steny kotorogo  byli
raspisany kartinami,  izobrazhayushchimi  poluobnazhennyh  zhenshchin,  zanimayushchihsya
ohotoj, skachkami, fehtovaniem, - slovom, vsem tem, chto  vozbuzhdaet  azart.
Ot kartin veyalo napryazheniem strastnoj bor'by,  azarta,  alchnosti,  no  eshche
bol'she i rezche eti chuvstva byli napisany na licah zhivyh lyudej, sobravshihsya
vokrug igornogo stola.
     Vot tolstyj kommersant s blednym licom protyagivaet den'gi tryasushchimisya
puhlymi vesnushchatymi rukami, pokrytymi ryzhevatym pushkom. On dyshit  tyazhelo,
kak astmatik. Glaza ego napryazhenno  sledyat  za  vertyashchimsya  sharikom.  Lare
bezoshibochno opredelyaet, chto tolstyak uzhe krupno proigralsya i teper'  stavit
poslednie den'gi v nadezhde otygrat'sya. A esli net - etot  ryhlyj  chelovek,
byt' mozhet, otpravitsya v  alleyu  samoubijc,  i  tam  proizojdet  poslednij
raschet s zhizn'yu...
     Za tolstyakom stoit ploho odetyj brityj starik s vsklokochennymi sedymi
volosami i maniakal'nymi glazami. V rukah ego zapisnaya knizhka i  karandash.
On zapisyvaet vyigrysh i vyhodyashchie nomera, delaet kakie-to  podschety...  On
davno  uzhe  proigral  vse  svoe  sostoyanie  i  sdelalsya   rabom   ruletki.
Administraciya igornogo doma vydaet emu nebol'shoe ezhemesyachnoe posobie -  na
zhizn'  i  igru:  svoeobraznaya  reklama.  Teper'  on  stroit  svoyu  "teoriyu
veroyatnostej", izuchaet kapriznyj harakter fortuny. Kogda  on  oshibaetsya  v
svoih predpolozheniyah, to  serdito  b'et  karandashom  po  zapisnoj  knizhke,
podskakivaet  na  odnoj  noge,  chto-to  bormochet  i  vnov'  uglublyaetsya  v
podschety. Esli zhe ego predpolozheniya opravdyvayutsya, lico ego  siyaet,  i  on
povorachivaet  golovu  k  sosedyam,  kak  by  zhelaya  skazat':  vot   vidite,
nakonec-to mne udalos' otkryt' zakony sluchaya.
     Dva lakeya vvodyat pod ruki i usazhivayut v  kreslo  u  stola  staruhu  v
chernom shelkovom plat'e, s brilliantovym ozherel'em na morshchinistoj shee. Lico
ee nabeleno tak, chto uzhe  ne  mozhet  poblednet'.  Pri  vide  tainstvennogo
sharika, raspredelyayushchego gore i radost', ee  vvalivshiesya  glaza  zagorayutsya
ognem alchnosti i tonkie pal'cy, unizannye kol'cami, nachinayut drozhat'.
     Molodaya, krasivaya, strojnaya zhenshchina, odetaya v  izyashchnyj  temno-zelenyj
kostyum, prohodya  mimo  stola,  brosaet  nebrezhnym  zhestom  tysyachefrankovyj
bilet, proigryvaet, bespechno usmehaetsya i prohodit v sleduyushchuyu komnatu.
     Lare postavil na krasnoe sto frankov i vyigral.
     "YA segodnya  dolzhen  vyigrat'",  -  podumal  on,  stavya  tysyachu,  -  i
proigral. No ego ne pokidala uverennost', chto v konce koncov on  vyigraet.
Ego uzhe ohvatil azart.
     K stolu ruletki podoshli troe: muzhchina, vysokij  i  statnyj,  s  ochen'
blednym  licom,  i  dve  zhenshchiny,  odna  ryzhevolosaya,  a  drugaya  v  serom
kostyume... Mel'kom vzglyanuv na nee. Lare  pochuvstvoval  kakuyu-to  trevogu.
Eshche ne ponimaya, chto ego volnuet, hudozhnik  nachal  sledit'  za  zhenshchinoj  v
serom i byl porazhen odnim zhestom pravoj ruki, kotoryj sdelala ona. "CHto-to
znakomoe! O, takoj zhest delala Anzhelika Gaj!" |ta mysl' tak porazila  ego,
chto on uzhe ne mog  igrat'.  A  kogda  troe  neizvestnyh,  smeyas',  otoshli,
nakonec, ot stola. Lare, zabyv vzyat' so  stola  vyigrannye  den'gi,  poshel
sledom za nimi.
     V chetyre chasa utra kto-to sil'no  postuchal  v  dver'  Artura  Douelya.
Serdito nakinuv na sebya halat, Douel' otkryl.
     V komnatu shatayushchejsya pohodkoj voshel  Lare  i,  ustalo  opustivshis'  v
kreslo, skazal:
     - YA, kazhetsya, shozhu s uma.
     - V chem delo, starina? - voskliknul Douel'.
     - Delo v tom, chto... ya ne znayu, kak  vam  i  skazat'...  YA  igral  so
vcherashnego dnya do dvuh chasov nochi. Vyigrysh smenyalsya proigryshem. I vdrug  ya
uvidel zhenshchinu, i odin zhest ee porazil menya do togo, chto ya brosil  igru  i
posledoval za nej v restoran. YA sel za stolik  i  sprosil  chashku  krepkogo
chernogo kofe. Kofe mne vsegda pomogaet, kogda nervy slishkom  rasshalyatsya...
Neznakomka sidela za  sosednim  stolikom.  S  neyu  byli  molodoj  chelovek,
prilichno odetyj, no ne vnushayushchij osobogo doveriya,  i  dovol'no  vul'garnaya
ryzhevolosaya zhenshchina. Moi sosedi pili vino i veselo boltali.  Neznakomka  v
serom  nachala  napevat'  shansonetku.  U  nee  okazalsya  pisklivyj  golosok
dovol'no nepriyatnogo tembra. No  neozhidanno  ona  vzyala  neskol'ko  nizkih
grudnyh not... - Lare szhal svoyu golovu. - Douel'! |to byl  golos  Anzheliki
Gaj. YA iz tysyachi golosov uznal by ego.
     "Neschastnyj! Do chego on doshel", - podumal Douel' i,  laskovo  polozhiv
ruku na plecho Lare, skazal:
     - Vam pomereshchilos'. Lare. Voz'mite sebya v ruki. Sluchajnoe shodstvo...
     - Net, net! Uveryayu vas, - goryacho vozrazil Lare. - YA nachal vnimatel'no
prismatrivat'sya k pevice. Ona dovol'no krasiva,  chetkij  profil'  i  milye
lukavye glaza. No ee figura, ee telo! Douel', pust' cherti rasterzayut  menya
zubami, esli figura pevicy ne pohozha kak dve kapli vody na figuru Anzheliki
Gaj.
     - Vot chto. Lare, vypejte  bromu,  primite  holodnyj  dush  i  lozhites'
spat'. Zavtra, vernee segodnya, kogda vy prosnetes'...
     Lare ukoriznenno posmotrel na Douelya:
     - Vy dumaete, chto ya s uma soshel?.. Ne toropites' delat' okonchatel'noe
zaklyuchenie. Vyslushajte menya do konca. |to eshche ne vse. Kogda pevichka  spela
svoyu pesenku, ona sdelala kist'yu ruki vot takoj  zhest.  |to  lyubimyj  zhest
Anzheliki, zhest sovershenno individual'nyj, nepovtorimyj.
     - No chto zhe vy hotite skazat'? Ne  dumaete  zhe  vy,  chto  neizvestnaya
pevica obladaet telom Anzheliki?
     Lare poter lob:
     - Ne znayu... ot etogo dejstvitel'no s uma sojti mozhno... No  slushajte
dal'she. Na shee pevica nosit zamyslovatoe kol'e, vernee dazhe  ne  kol'e,  a
celyj  pristavnoj  vorotnichok,  ukrashennyj  melkim  zhemchugom,  shirinoj  po
krajnej mere v chetyre santimetra. A na ee grudi  dovol'no  shirokij  vyrez.
Vyrez otkryvaet na pleche rodinku-rodinku Anzheliki Gaj. Kol'e vyglyadit  kak
bint. Vyshe kol'e -  neizvestnaya  mne  golova  zhenshchiny,  nizhe  -  znakomoe,
izuchennoe mnoyu do mel'chajshih detalej, linij i form telo Anzheliki  Gaj.  Ne
zabyvajte, ved' ya hudozhnik, Douel'. YA umeyu zapominat' nepovtorimye linii i
individual'nye osobennosti chelovecheskogo tela... YA delal stol'ko nabroskov
i eskizov s Anzheliki, stol'ko napisal ee portretov, chto ne mogu oshibit'sya.
     - Net, eto nevozmozhno! - voskliknul Douel'. - Ved' Anzhelika po...
     - Pogibla? V tom-to i delo, chto eto nikomu ne izvestno. Ona sama  ili
ee trup bessledno ischez. I vot teper'...
     - Vy vstrechaete ozhivshij trup Anzheliki?
     - O-o!.. - Lare prostonal. - YA dumal imenno ob etom.
     Douel' podnyalsya i  zahodil  po  komnate.  Ochevidno,  segodnya  uzhe  ne
udastsya lech' spat'.
     - Budem rassuzhdat' hladnokrovno, - skazal on. - Vy govorite, chto vasha
neizvestnaya pevichka  imeet  kak  by  dva  golosa:  odin  svoj,  bolee  chem
posredstvennyj, i drugoj - Anzheliki Gaj?
     - Nizkij registr  -  ee  nepovtorimoe  kontral'to,  -  otvetil  Lare,
utverditel'no kivnuv golovoj.
     - No ved' eto zhe fiziologicheski nevozmozhno. Ne predpolagaete  zhe  vy,
chto chelovek vysokie  noty  izvlekaet  iz  svoego  gorla  verhnimi  koncami
svyazok, a nizhnie - nizhnimi? Vysota zvuka zavisit ot bol'shego ili  men'shego
napryazheniya golosovyh svyazok na vsem protyazhenii. Ved' eto  kak  na  strune:
pri bol'shem natyazhenii vibriruyushchaya struna daet  bol'she  kolebanij  i  bolee
vysokij zvuk, i obratno. Pritom  esli  by  prodelat'  takuyu  operaciyu,  to
golosovye svyazki byli by ukorocheny, znachit, golos stal by  ochen'  vysokim.
Da i edva li chelovek mog by pet' posle takoj operacii: rubcy  dolzhny  byli
by meshat' pravil'noj vibracii svyazok, i golos v luchshem sluchae byl by ochen'
hriplym... Net, eto reshitel'no nevozmozhno. Nakonec, chtoby  "ozhivit'"  telo
Anzheliki, nado by imet' golovu, ch'yu-to golovu bez tela.
     Douel' neozhidanno zamolk, tak kak vspomnil o  tom,  chto  v  izvestnoj
stepeni podkreplyalo predpolozhenie Lare.
     Artur sam prisutstvoval pri nekotoryh opytah svoego  otca.  Professor
Douel' vlival v sosudy pogibshej sobaki nagretuyu do tridcati semi  gradusov
Cel'siya  pitatel'nuyu  zhidkost'  s  adrenalinom-veshchestvom,  razdrazhayushchim  i
zastavlyayushchim ih sokrashchat'sya. Kogda eta zhidkost'  pod  nekotorym  davleniem
popadala v serdce, ona vosstanavlivala ego deyatel'nost', i serdce nachinalo
progonyat' krov' po sosudam. Malo-pomalu vosstanavlivalos'  krovoobrashchenie,
i zhivotnoe ozhivalo.
     "Samoj vazhnoj prichinoj gibeli organizma, - skazal togda otec  Artura,
- yavlyaetsya prekrashchenie snabzheniya  organov  krov'yu  i  soderzhashchimsya  v  nej
kislorodom".
     "Znachit, tak mozhno ozhivit' i cheloveka?" - sprosil Artur.
     "Da, - veselo otvetil ego otec, - ya berus'  sovershit'  voskreshenie  i
kogda-nibud' proizvedu eto "chudo". K etomu ya i vedu svoi opyty".
     Ozhivlenie trupa, sledovatel'no,  vozmozhno.  No  vozmozhno  li  ozhivit'
trup, v kotorom telo prinadlezhalo odnomu cheloveku,  a  golova  -  drugomu?
Vozmozhna li takaya operaciya? V etom Artur somnevalsya. Pravda, on videl, kak
otec ego delal neobychajno smelye i udachnye  operacii  peresadki  tkanej  i
kostej. No vse eto bylo ne tak slozhno, i eto delal ego otec.
     "Esli by moj otec byl zhiv, ya, pozhaluj, poveril by, chto dogadka Lare o
chuzhoj  golove  na  tele  Anzheliki  Gaj  pravdopodobna.  Tol'ko  otec   mog
osmelit'sya sovershit' takuyu slozhnuyu i neobychajnuyu operaciyu. Mozhet byt', eti
opyty prodolzhali ego assistenty? - podumal Douel'. - No odno delo  ozhivit'
golovu ili dazhe celyj trup, a drugoe - prishit' golovu  odnogo  cheloveka  k
trupu drugogo".
     - CHto zhe vy hotite delat' dal'she? - sprosil Douel'.
     - YA hochu razyskat'  etu  zhenshchinu  v  serom,  poznakomit'sya  s  nej  i
raskryt' tajnu. Vy pomozhete mne v etom?
     - Razumeetsya, - otvetil Douel'.
     Lare krepko pozhal emu ruku, i oni nachali obsuzhdat' plan dejstvij.






     CHerez neskol'ko dnej Lare byl uzhe  znakom  s  Brike,  ee  podrugoj  i
ZHanom. On predlozhil im sovershit' progulku  na  yahte,  i  predlozhenie  bylo
prinyato.
     V to vremya kak ZHan i Ryzhaya Marta besedovali na palube s Douelem, Lare
predlozhil Brike projti vniz osmotret' kayuty.  Ih  bylo  vsego  dve,  ochen'
nebol'shie, i v odnoj iz nih stoyalo pianino.
     - O, zdes' dazhe est' instrument! - voskliknula Brike.
     Ona uselas' u pianino i zaigrala fokstrot. YAhta merno pokachivalas' na
volnah.  Lare  stoyal  vozle  pianino,  vnimatel'no  smotrel  na  Brike   i
obdumyval, s chego nachat' svoe sledstvie.
     - Spojte chto-nibud', - skazal on.
     Brike ne zastavila sebya uprashivat'. Ona zapela, koketlivo  poglyadyvaya
na Lare. On ej nravilsya.
     - Kakoj u vas... strannyj golos, - skazal Lare, ispytuyushche glyadya v  ee
lico. - V  vashem  gorle  kak  budto  zaklyucheny  dva  golosa:  golosa  dvuh
zhenshchin...
     Brike smutilas', no, bystro ovladev soboj, prinuzhdenno rassmeyalas'...
     - O da!.. |to u menya s detstva. Odin professor  peniya  nashel  u  menya
kontral'to, a drugoj - mecco-soprano. Kazhdyj  stavil  golos  po-svoemu,  i
vyshlo... pritom ya nedavno prostudilas'...
     "Ne slishkom li mnogo ob座asnenij dlya odnogo fakta? - podumal Lare. - I
pochemu ona tak smutilas'?  Moi  predpolozheniya  opravdyvayutsya.  Tut  chto-to
est'".
     - Kogda vy poete na nizkih notah, - s grust'yu zagovoril on, - ya budto
slyshu golos odnoj moej horoshej  znakomoj...  Ona  byla  izvestnaya  pevica.
Bednyazhka pogibla pri zheleznodorozhnom krushenii. Ko vseobshchemu udivleniyu,  ee
telo ne bylo najdeno... Ee figura chrezvychajno  napominaet  vashu,  kak  dve
kapli vody... Mozhno podumat', chto eto ee telo.
     Brike posmotrela na Lare uzhe s neskryvaemym strahom. Ona ponyala,  chto
etot razgovor vedetsya Lare nesprosta.
     -  Byvayut  lyudi,  ochen'  pohozhie  drug  na  druga...  -  skazala  ona
drognuvshim golosom.
     - Da, no takogo shodstva ya ne vstrechal. I potom... vashi zhesty...  vot
etot zhest kist'yu ruki... I eshche... vy sejchas vzyalis' rukami za golovu,  kak
by popravlyaya pyshnye pryadi volos. Takie volosy byli u Anzheliki Gaj.  I  tak
ona popravlyala kapriznyj lokon u viska... No u vas net dlinnyh lokonov.  U
vas korotkie, ostrizhennye po poslednej mode volosy.
     -  U  menya  ran'she  byli  tozhe  dlinnye  volosy,  -  skazala   Brike,
podnimayas'. Ee lico poblednelo, konchiki pal'cev zametno drozhali.  -  Zdes'
dushno... Pojdemte naverh...
     - Pogodite, - ostanovil ee Lare, takzhe  volnuyas'.  -  Mne  neobhodimo
pogovorit' s vami.
     On nasil'no usadil ee v kreslo u illyuminatora.
     - Mne durno... YA ne privykla k kachke! - voskliknula Brike,  poryvayas'
ujti. No Lare kak by nechayanno kosnulsya rukami ee shei,  otvernuv  pri  etom
kraj kol'e. On uvidel rozovevshie rubcy.
     Brike  poshatnulas'.  Lare  edva  uspel  podhvatit'  ee:  ona  byla  v
obmoroke.
     Hudozhnik, ne znaya, chto delat', bryznul ej v lico pryamo  iz  stoyavshego
grafina. Ona skoro prishla v sebya.  Neperedavaemyj  uzhas  zasvetilsya  v  ee
glazah. Neskol'ko dolgih mgnovenij oni molcha smotreli drug na druga. Brike
kazalos', chto nastupil chas vozmezdiya. Strashnyj chas rasplaty za to, chto ona
prisvoila chuzhoe telo. Guby Brike drognuli, i ona chut' slyshno prosheptala:
     - Ne gubite menya!.. Pozhalejte...
     - Uspokojtes', ya ne sobirayus' gubit' vas... no ya  dolzhen  uznat'  etu
tajnu. - Lare podnyal visevshuyu kak plet' ruku Brike i sil'no sdavil  ee.  -
Priznajtes', eto ne vashe telo? Otkuda ono u vas? Skazhite mne vsyu pravdu!
     - ZHan! - popytalas' kriknut' Brike, no Lare  zazhal  ej  rot  ladon'yu,
proshipev v samoe uho:
     - Esli vy eshche raz kriknete, vy ne vyjdete iz etoj kayuty.
     Potom, ostaviv Brike, on bystro zaper dver' kayuty na  klyuch  i  plotno
prikryl ramu illyuminatora.
     Brike zaplakala, kak rebenok. No Lare byl neumolim.
     - Slezy vam ne pomogut! Govorite skoree, poka ya ne poteryal terpeniya.
     - YA ne vinovata ni v chem, -  zagovorila  Brike,  vshlipyvaya.  -  Menya
ubili... No potom ya ozhila... Odna moya golova  na  steklyannoj  podstavke...
|to bylo tak uzhasno!.. I golova Toma stoyala tam zhe... YA ne znayu,  kak  eto
sluchilos'... Professor Kern-eto on ozhivil menya... YA prosila ego, chtoby  on
vernul mne telo. On obeshchal... I privez otkuda-to vot  eto  telo...  -  Ona
pochti s uzhasom posmotrela na svoi plechi i  ruki.  -  No  kogda  ya  uvidela
mertvoe telo, to otkazalas'...  Mne  bylo  tak  strashno...  YA  ne  hotela,
umolyala ne pristavlyat' moej golovy k trupu... |to mozhet podtverdit' Loran:
ona uhazhivala za nami, no Kern ne poslushal. On usypil menya, i ya prosnulas'
vot takoj. YA ne hotela ostavat'sya u Kerna  i  ubezhala  v  Parizh,  a  potom
syuda... YA znala, chto  Kern  budet  presledovat'  menya...  Umolyayu  vas,  ne
ubivajte menya i ne govorite nikomu... Teper' ya ne hochu ostat'sya bez  tela,
ono stalo moim... YA nikogda ne chuvstvovala takoj legkosti dvizhenij. Tol'ko
bolit noga... No eto projdet... ya ne hochu vozvrashchat'sya k Kernu!
     Slushaya  etu   bessvyaznuyu   rech'.   Lare   dumal:   "Brike,   kazhetsya,
dejstvitel'no ne vinovata. No etot Kern... Kak mog on dostat' telo  Gaj  i
ispol'zovat' ego dlya takogo uzhasnogo eksperimenta? Kern! YA slyshal ob  etom
imeni ot Artura. Kern, kazhetsya, byl assistentom ego otca. |ta tajna dolzhna
byt' raskryta".
     - Perestan'te plakat' i vnimatel'no vyslushajte menya, - strogo  skazal
Lare. - YA pomogu vam, no pri odnom uslovii, esli i vy nikomu ne skazhete  o
tom, chto proizoshlo s vami vplot'  do  nastoyashchego  momenta.  Nikomu,  krome
odnogo cheloveka, kotoryj sejchas pridet syuda. |to Artur  Douel'  -  vy  uzhe
znaete  ego.  Vy  dolzhny  povinovat'sya  mne  vo  vsem.  Esli   tol'ko   vy
oslushaetes', vas  postignet  strashnaya  kara.  Vy  sovershili  prestuplenie,
kotoroe karaetsya smertnoj kazn'yu. I vam nigde  ne  udastsya  spryatat'  vashu
golovu i prisvoennoe vami chuzhoe telo. Vas najdut i gil'otiniruyut. Slushajte
zhe menya. Vo-pervyh, uspokojtes'. Vo-vtoryh, sadites' za pianino  i  pojte.
Pojte kak mozhno gromche, chtoby bylo slyshno tam, naverhu. Vam ochen'  veselo,
i vy ne sobiraetes' podnimat'sya na palubu.
     Brike podoshla k pianino, uselas' i  zapela,  akkompaniruya  sebe  edva
povinuyushchimisya pal'cami.
     - Gromche, veselee, - komandoval Lare, otkryvaya illyuminator i dver'.
     |to bylo ochen' strannoe penie-krik otchayaniya i uzhasa, perelozhennyj  na
mazhornyj lad.
     - Gromche baraban'te po klavisham! Tak! Igrajte i zhdite. Vy  poedete  v
Parizh vmeste  s  nami.  Ne  vzdumajte  bezhat'.  V  Parizhe  vy  budete  vne
opasnosti, my sumeem skryt' vas.
     S veselym licom Lare podnyalsya na palubu.
     YAhta, naklonivshis' na pravyj bort, bystro skol'zila po legkoj  volne.
Vlazhnyj morskoj  veter  osvezhil  Lare.  On  podoshel  k  Arturu  Douelyu  i,
nezametno otvedya ego v storonu, skazal:
     - Pojdite - vniz v kayutu i zastav'te mademuazel' Brike povtorit'  vam
vse, chto ona skazala mne. A ya zajmu gostej.
     - Nu, kak vam nravitsya yahta, madam? - obratilsya on k  Ryzhej  Marte  i
nachal vesti s neyu neprinuzhdennyj razgovor.
     ZHan, razvalyas' v pletenom kresle, blazhenstvoval vdali  ot  policii  i
syshchikov. On ne hotel bol'she ni dumat', ni nablyudat',  on  hotel  zabyt'  o
vechnoj nastorozhennosti. Medlenno potyagivaya iz malen'koj ryumki prevoshodnyj
kon'yak, on eshche bol'she pogruzhalsya v sozercatel'noe,  polusonnoe  sostoyanie.
|to bylo kak nel'zya bolee na ruku Lare.
     Ryzhaya Marta takzhe chuvstvovala sebya velikolepno. Slysha iz kayuty  penie
podrugi, ona sama v pereryvah mezhdu  frazami  prisoedinyala  svoj  golos  k
donosivshemusya igrivomu napevu.
     Uspokoila li  Brike  igra,  ili  Artur  pokazalsya  ej  menee  opasnym
sobesednikom, no na etot raz ona bolee svyazno  i  tolkovo  rasskazala  emu
istoriyu svoej smerti i voskresheniya.
     - Vot i vse. Nu, razve ya vinovata? - Uzhe s  ulybkoj  sprosila  ona  i
spela koroten'kuyu  shansonetku  "Vinovata  li  ya",  povtorennuyu  na  palube
Martoj.
     - Opishite mne tret'yu golovu,  kotoraya  zhila  u  professora  Kerna,  -
skazal Douel'.
     - Toma?
     - Net, tu, kotoroj vas pokazal professor Kern! Vprochem...
     Artur Douel' toroplivo vynul iz bokovogo karmana bumazhnik, porylsya  v
nem, dostal ottuda fotograficheskuyu kartochku i pokazal ee Brike.
     - Skazhite,  pohozh  izobrazhennyj  zdes'  muzhchina  na  golovu  moego...
znakomogo, kotoruyu vy videli u Kerna?
     - Da eto sovershenno on! - voskliknula Brike. Ona dazhe brosila igrat'.
- Udivitel'no! I s plechami. Golova s  telom.  Neuzheli  i  emu  uzhe  uspeli
prishit' telo? CHto s vami, moj dorogoj? - uchastlivo  i  ispuganno  sprosila
ona.
     Douel' poshatnulsya. Lico ego poblednelo. On, s  trudom  vladeya  soboj,
sdelal neskol'ko shagov, tyazhelo opustilsya v kreslo i zakryl lico rukami.
     - CHto s vami? - eshche raz sprosila ego Brike.
     No on nichego ne otvechal. Potom guby ego prosheptali: "Bednyj otec", no
Brike ne rasslyshala etih slov.
     Artur Douel' ochen' bystro ovladel soboj. Kogda on podnyal golovu,  ego
lico bylo pochti spokojno.
     - Prostite, ya, kazhetsya, napugal vas, - skazal on.  -  U  menya  inogda
byvayut takie legkie pripadki na serdechnoj pochve. Vot vse uzhe i proshlo.
     -  No  kto  etot  chelovek?  On  tak   pohozh   na...   Vash   brat?   -
zainteresovalas' Brike.
     - Kto by on ni byl, vy dolzhny pomoch' nam  razyskat'  etu  golovu.  Vy
poedete s nami. My ustroim vas v takom ukromnom ugolke, gde vas  nikto  ne
najdet. Kogda vy mozhete ehat'?
     - Hot' segodnya, - otvetila Brike. - A vy... ne otnimete  u  menya  moe
telo?
     Douel' srazu ne ponyal, potom ulybnulsya i otvetil:
     - Konechno, net... esli tol'ko vy budete slushat' nas i  pomogat'  nam.
Idemte na palubu.
     - Nu, kak vashe plavanie? - veselo sprosil on, podnyavshis'  na  palubu.
Zatem posmotrel na gorizont s vidom opytnogo moryaka i, ozabochenno  pokachav
golovoj, skazal: - More mne ne nravitsya... Vidite etu temnovatuyu polosu  u
gorizonta?.. Esli my vovremya ne vernemsya, to...
     - O, skoree nazad!  YA  ne  hochu  utonut',  -  polushutya,  poluser'ezno
voskliknula Brike.
     Nikakoj buri ne predvidelos'.  Prosto  Douel'  reshil  napugat'  svoih
suhoputnyh gostej, dlya togo chtoby skoree vernut'sya na bereg.
     Lare uslovilsya s Brike vstretit'sya na tennisnoj ploshchadke posle obeda,
"esli ne budet buri". Oni rasstavalis' vsego na neskol'ko chasov.
     - Poslushajte, Lare, my neozhidanno napali  na  sled  bol'shih  tajn,  -
skazal Douel', kogda oni vernulis' v otel'. - Znaete  li  vy,  ch'ya  golova
nahodilas' u Kerna? Golova moego otca, professora Douelya!
     Lare, uzhe usevshijsya na stule, podskochil, kak myach.
     - Golova? ZHivaya golova vashego otca! No vozmozhno li  eto?  I  eto  vse
Kern! On... ya rasterzayu ego! My najdem golovu vashego otca.
     - Boyus', chto my ne zastanem ee v zhivyh, - pechal'no otvetil  Artur.  -
Otec sam dokazal vozmozhnost'  ozhivleniya  golov,  otsechennyh  ot  tela,  no
golovy eti zhili ne bolee polutora chasov, zatem  oni  umirali,  potomu  chto
krov' svertyvalas', iskusstvennye zhe pitatel'nye rastvory mogli podderzhat'
zhizn' eshche men'shee vremya.
     Artur Douel' ne znal,  chto  ego  otec  nezadolgo  do  smerti  izobrel
preparat, nazvannyj im "Douel' 217" i pereimenovannyj Kernom v "Kern 217".
Vvedennyj v krov', etot preparat sovershenno ustranyaet svertyvanie krovi  i
potomu delaet vozmozhnym bolee dlitel'noe sushchestvovanie golovy.
     - No zhivoyu ili mertvoyu my dolzhny  razyskat'  golovu  otca.  Skoree  v
Parizh!
     Lare brosilsya v svoj nomer sobirat' veshchi.






     Naskoro poobedav, Lare pobezhal na tennisnuyu ploshchadku.
     Neskol'ko zapozdavshaya Brike byla ochen' obradovana, uvidev, chto on uzhe
zhdet ee. Nesmotrya na ves' strah, kotoryj vnushil  ej  etot  chelovek,  Brike
prodolzhala nahodit' ego ochen' interesnym muzhchinoj.
     - A gde zhe vasha raketka? - razocharovanno sprosila ona ego. - Razve vy
segodnya ne budete uchit' menya?
     Lare uzhe v prodolzhenie neskol'kih dnej uchil Brike  igrat'  v  tennis.
Ona  okazalas'  ochen'  sposobnoj  uchenicej.  No  Lare  znal   tajnu   etoj
sposobnosti bol'she, chem  sama  Brike:  ona  obladala  trenirovannym  telom
Anzheliki, kotoraya byla prekrasnoj tennisistkoj. Kogda-to  ona  sama  uchila
Lare  nekotorym  udaram.  I  teper'  Lare  ostavalos'  tol'ko  privesti  v
sootvetstvie uzhe trenirovannoe telo Gaj  s  eshche  ne  trenirovannym  mozgom
Brike - zakrepit' v ee mozgu  privychnye  dvizheniya  tela.  Inogda  dvizheniya
Brike byli neuverennye, uglovatye. No chasto neozhidanno dlya sebya ona delala
neobychajno lovkie dvizheniya. Ona, naprimer, chrezvychajno udivila Lare, kogda
stala podavat' "rezanye myachi", - ee nikto ne uchil etomu. A etot  lovkij  i
trudnyj priem byl svoego roda gordost'yu Anzheliki.  I,  glyadya  na  dvizheniya
Brike, Lare inogda zabyval, chto igraet ne s  Anzhelikoj.  Imenno  vo  vremya
igry v tennis u Lare vozniklo nezhnoe chuvstvo  k  "vozrozhdennoj  Anzhelike",
kak inogda nazyval on Brike. Pravda,  eto  chuvstvo  bylo  daleko  ot  togo
obozhaniya i prekloneniya, kotoryh on byl preispolnen k Anzhelike.
     Brike stoyala vozle Lare, zaslonivshis' raketkoj ot zahodyashchego  solnca,
- odin iz zhestov Anzheliki.
     - Segodnya my ne budem igrat'.
     - Kak zhalko! A ya by ne proch'  poigrat',  hotya  u  menya  sil'nej,  chem
obychno, bolit noga, - skazala Brike.
     - Idemte so mnoj. My edem v Parizh.
     - Sejchas?
     - Nemedlenno.
     - No mne zhe neobhodimo hot' pereodet'sya i zahvatit' koe-kakie veshchi.
     - Horosho. Dayu vam na sbory sorok minut, i ni minuty bol'she. My zaedem
za vami v avtomobile. Idite zhe skoree ukladyvat'sya.
     "Ona  dejstvitel'no  prihramyvaet",  -  podumal  Lare,  glyadya   vsled
udalyayushchejsya Brike.
     Po puti v Parizh noga u Brike razbolelas' ne na shutku. Brike lezhala  v
svoem kupe i tiho stonala. Lare uspokaival ee kak  umel.  |to  puteshestvie
eshche bol'she sblizilo ih. Pravda, on uhazhival s takoj zabotlivost'yu, kak emu
kazalos', ne za Brike, a za Anzhelikoj Gaj. No Brike otnosila  zaboty  Lare
celikom k sebe. |to vnimanie ochen' trogalo ee.
     - Vy takoj dobryj, - skazala ona sentimental'no. - Tam, na  yahte,  vy
napugali  menya.  No  teper'  ya  ne  boyus'  vas.  -  I  ona  ulybalas'  tak
ocharovatel'no, chto Lare ne mog ne ulybnut'sya v otvet. |ta otvetnaya  ulybka
uzhe vsecelo prinadlezhala golove: ved' ulybalas' golova Brike.  Ona  delala
uspehi, sama ne zamechaya togo.
     A  nedaleko  ot  Parizha  sluchilos'  malen'koe  sobytie,  eshche   bol'she
obradovavshee Brike i udivivshee samogo vinovnika etogo  sobytiya.  Vo  vremya
osobenno sil'nogo pristupa boli Brike protyanula ruku i skazala:
     - Esli by vy znali, kak ya stradayu...
     Lare nevol'no vzyal protyanutuyu ruku i poceloval ee. Brike  pokrasnela,
a Lare smutilsya.
     "CHert voz'mi, - dumal on, - ya, kazhetsya, poceloval  ee.  No  ved'  eto
byla tol'ko ruka-ruka Anzheliki. Odnako ved' bol' chuvstvuet golova, znachit,
pocelovav ruku, ya pozhalel golovu. No golova  chuvstvuet  bol'  potomu,  chto
bolit noga Anzheliki, no bol' Anzheliki chuvstvuet golova Brike..." On sovsem
zaputalsya i smutilsya eshche bol'she.
     - CHem vy ob座asnili vash vnezapnyj  ot容zd  vashej  podruge?  -  sprosil
Lare, chtoby skoree pokonchit' s nelovkost'yu.
     - Nichem. Ona privykla k moim neozhidannym postupkam.  Vprochem,  ona  s
muzhem tozhe skoro priedet v Parizh... YA hochu ee  videt'...  Vy,  pozhalujsta,
priglasite ee ko mne. - I Brike dala adres Ryzhej Marty.
     Lare i Artur Douel' reshili  pomestit'  Brike  v  nebol'shom  pustuyushchem
dome, prinadlezhashchem otcu Lare, v konce avenyu do Men.
     - Ryadom s kladbishchem! - sueverno voskliknula Brike,  kogda  avtomobil'
provozil ee mimo kladbishcha Monparnas.
     - Znachit, dolgo zhit' budete, - uspokoil ee Lare.
     - Razve est' takaya primeta? - sprosila suevernaya Brike.
     - Vernejshaya.
     I Brike uspokoilas'.
     Bol'nuyu ulozhili v  dovol'no  uyutnoj  komnate  na  ogromnoj  starinnoj
krovati pod baldahinom.
     Brike vzdohnula, otkidyvayas' na gorku podushek.
     - Vam neobhodimo priglasit' vracha i sidelku, - skazal Lare. No  Brike
reshitel'no vozrazhala. Ona boyalas', chto novye lyudi donesut na nee.
     S bol'shim  trudom  Lare  ugovoril  ee  pokazat'  nogu  svoemu  drugu,
molodomu vrachu, i priglasit' v sidelki doch' kons'erzha.
     - |tot kons'erzh sluzhit u nas dvadcat' let. Na  nego  i  na  ego  doch'
vpolne mozhno polozhit'sya.
     Priglashennyj vrach osmotrel  raspuhshuyu  i  sil'no  pokrasnevshuyu  nogu,
predpisal delat' kompressy,  uspokoil  Brike  i  vyshel  s  Lare  v  druguyu
komnatu.
     - Nu, kak? - sprosil ne bez volneniya Lare.
     - Poka ser'eznogo nichego net, no sledit' nado.  YA  budu  naveshchat'  ee
cherez den'. Bol'naya dolzhna soblyudat' absolyutnyj pokoj.
     Lare kazhdoe utro naveshchal Brike. Odnazhdy  on  tiho  voshel  v  komnatu.
Sidelki ne bylo. Brike dremala ili lezhala s  zakrytymi  glazami.  Strannoe
delo, ee lico, kazalos', vse bolee molodelo. Teper' Brike mozhno bylo  dat'
ne bolee dvadcati let. CHerty lica kak-to smyagchilis', stali nezhnee.
     Lare na cypochkah podoshel k krovati, nagnulsya, dolgo  smotrel  na  eto
lico i... vdrug nezhno poceloval v lob. Na etot raz Lare  ne  analiziroval,
celuet li on "ostanki" Anzheliki, golovu Brike ili vsyu Brike.
     Brike medlenno podnyala veki i  posmotrela  na  Lare,  blednaya  ulybka
mel'knula na ee gubah.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil Lare. - YA ne razbudil vas?
     - Net, ya ne spala. Blagodaryu vas, ya chuvstvuyu sebya horosho. Esli by  ne
eta bol'...
     - Doktor govorit, chto nichego ser'eznogo. Lezhite spokojno, i skoro  vy
popravites'...
     Voshla sidelka. Lare kivnul  golovoj  i  vyshel.  Brike  provodila  ego
nezhnym vzglyadom.  V  zhizn'  ee  voshlo  chto-to  novoe.  Ona  hotela  skoree
popravit'sya.  Kabare,  tancy,  shansonetki,   veselye   p'yanye   posetiteli
"SHa-nuar" - vse eto ushlo kuda-to daleko, poteryalo smysl i cenu.  V  serdce
ee rozhdalis' novye mechty o schast'e. Byt' mozhet,  eto  bylo  samoe  bol'shoe
chudo "perevoploshcheniya", o kotorom ne podozrevala ona sama, ne podozreval  i
Lare! CHistoe, devstvennoe telo Anzheliki Gaj  ne  tol'ko  omolodilo  golovu
Brike,  no  i  izmenilo  hod  ee  myslej.  Razvyaznaya  pevica   iz   kabare
prevrashchalas' v skromnuyu devushku.






     V to vremya kak Lare byl vsecelo  pogloshchen  zabotami  o  Brike,  Artur
Douel' sobiral svedeniya  o  dome  Kerna.  Ot  vremeni  do  vremeni  druz'ya
soveshchalis' s Brike, kotoraya soobshchila im vse, chto znala  o  dome  i  lyudyah,
naselyavshih ego.
     Artur  Douel'  reshil   dejstvovat'   ochen'   ostorozhno.   S   momenta
ischeznoveniya Brike Kern dolzhen byt' nastorozhe. Zastat' ego  vrasploh  edva
li udastsya. Neobhodimo vesti delo tak, chtoby do poslednego momenta Kern ne
podozreval, chto na nego uzhe vedetsya ataka.
     - My budem dejstvovat' kak mozhno hitrej, - skazal on Lare.  -  Prezhde
vsego nuzhno uznat', gde zhivet mademuazel' Loran.  Esli  ona  ne  zaodno  s
Kernom, to vo mnogom nam pomozhet, - gorazdo bol'she, chem Brike.
     Razuznat' adres Loran ne predstavlyalo bol'shogo truda. No kogda Douel'
posetil kvartiru, ego zhdalo razocharovanie. Vmesto Loran on  zastal  tol'ko
ee   mat',   chisten'ko   odetuyu   blagoobraznuyu   starushku,   zaplakannuyu,
nedoverchivuyu, ubituyu gorem.
     - Mogu ya videt' mademuazel' Loran? - sprosil on.
     Staruha s nedoumeniem posmotrela na nego:
     - Moyu doch'? Razve vy ee znaete?.. A s kem ya  imeyu  chest'  govorit'  i
zachem vam nuzhna moya doch'?
     - Esli razreshite...
     - Proshu vas. - I mat' Loran vpustila posetitelya v malen'kuyu gostinuyu,
ustavlennuyu myagkoj starinnoj mebel'yu v belyh chehlah s kruzhevnymi nakidkami
na spinkah. Na stene bol'shoj  portret.  "Interesnaya  devushka",  -  podumal
Artur.
     - Moya familiya Rad'e, - skazal on.  -  YA  medik  iz  provincii,  vchera
tol'ko priehal iz  Tulona.  Kogda-to  ya  byl  znakom  s  odnoj  iz  podrug
mademuazel' Loran  po  universitetu.  Uzhe  zdes',  v  Parizhe,  ya  sluchajno
vstretil etu podrugu i uznal ot nee,  chto  mademuazel'  Loran  rabotaet  u
professora Kerna.
     - A kak familiya universitetskoj podrugi moej docheri?
     - Familiya? Rish!
     - Rish! Rish!.. Ne slyhala takoj,  -  zametila  Loran  i  uzhe  s  yavnym
nedoveriem sprosila: - A vy ne ot Kerna?
     - Net, ya ne ot Kerna, - s ulybkoj otvetil Artur. - No ochen' hotel  by
poznakomit'sya s nim. Delo v tom, chto on rabotaet v toj oblasti, kotoroj  ya
ochen' interesuyus'. Mne izvestno, chto ryad opytov, i  samyh  interesnyh,  on
proizvodit na domu. No on ochen'  zamknutyj  chelovek  i  nikogo  ne  zhelaet
puskat' v svoe svyataya svyatyh.
     Starushka Loran reshila, chto eto pohozhe na pravdu: postupiv na rabotu k
professoru Kernu, doch' govorila, chto on zhivet ochen' zamknuto i  nikogo  ne
prinimaet. "CHem zhe on zanimaetsya?" - sprosila  ona  u  docheri  i  poluchila
neopredelennyj otvet: "Vsyakimi nauchnymi opytami".
     - I vot, - prodolzhal  Douel',  -  ya  reshil  poznakomit'sya  snachala  s
mademuazel' Loran i posovetovat'sya s neyu, kak mne vernee dostignut'  celi.
Ona mogla by podgotovit' pochvu, predvaritel'no  pogovorit'  s  professorom
Kernom, poznakomit' menya s nim i vvesti v dom.
     Vid molodogo cheloveka raspolagal k doveriyu, no vse, chto bylo  svyazano
s imenem Kerna,  vozbuzhdalo  v  dushe  madam  Loran  takoe  bespokojstvo  i
trevogu, chto ona ne znala, kak vesti dal'she razgovor. Ona tyazhelo vzdohnula
i, sderzhivaya sebya, chtoby ne zaplakat', skazala:
     - Moej docheri net doma. Ona v bol'nice.
     - V bol'nice? V kakoj bol'nice?
     Madam Loran ne sterpela. Ona slishkom dolgo ostavalas' odna  so  svoim
gorem i teper', zabyv o vsyakoj ostorozhnosti, rasskazala svoemu gostyu  vse:
kak ee doch' neozhidanno prislala pis'mo o tom,  chto  rabota  zastavlyaet  ee
ostat'sya nekotoroe vremya v dome Kerna dlya  uhoda  za  tyazhelobol'nymi;  kak
ona, mat', delala besplodnye popytki povidat'sya s docher'yu  v  dome  Kerna;
kak volnovalas'; kak, nakonec  Kern  soobshchil  ej,  chto  ee  doch'  zabolela
nervnym rasstrojstvom i otvezena v bol'nicu dlya dushevnobol'nyh.
     - YA nenavizhu etogo Kerna, - govorila starushka, vytiraya platkom slezy.
- |to on dovel moyu doch' do sumasshestviya. YA ne znayu, chto ona videla v  dome
Kerna i chem zanimalas', - ob etom ona dazhe mne ne govorila, -  no  ya  znayu
odno,  chto  kak  tol'ko  Mari  postupila  na  etu  rabotu,  tak  i  nachala
nervnichat'. YA ne uznavala ee. Ona prihodila  blednaya,  vzvolnovannaya,  ona
lishilas' appetita i sna. Po nocham ee  dushili  koshmary.  Ona  vskakivala  i
govorila skvoz'  son,  chto  golova  kakogo-to  professora  Douelya  i  Kern
presleduyut ee... Kern prisylaet mne po pochte  zarabotannuyu  platu  docheri,
dovol'no znachitel'nuyu summu, prisylaet do sih por. No ya  ne  prikasayus'  k
den'gam. Zdorov'ya ne priobretesh' ni za kakie den'gi... YA poteryala  doch'...
- I starushka zalilas' slezami.
     "Net, v etom dome ne mozhet byt' soobshchnikov Kerna",  -  podumal  Artur
Douel'. On reshil bol'she ne skryvat' istinnoj celi svoego prihoda.
     - Sudarynya, - skazal on, - ya teper' otkrovenno priznayus', chto imeyu ne
men'she osnovanij nenavidet' Kerna. Mne nuzhna byla vasha doch', chtoby  svesti
s Kernom koe-kakie schety i... obnaruzhit' ego prestupleniya.
     Madam Loran vskriknula.
     - O, ne bespokojtes', vasha doch' ne zameshana v etih prestupleniyah.
     - Moya doch' skoree umret, chem sovershit prestuplenie, - gordo  otvetila
Loran.
     - YA hotel vospol'zovat'sya uslugami mademuazel' Loran, no teper' vizhu,
chto ej samoj neobhodimo okazat' uslugu. YA imeyu osnovaniya predpolagat', chto
vasha doch' ne soshla s  uma,  a  zaklyuchena  v  sumasshedshij  dom  professorom
Kernom.
     - No pochemu? Za chto?
     -  Imenno  potomu,  chto  vasha  doch'  skoree   umret,   chem   sovershit
prestuplenie, kak izvolili vy  skazat'.  Ochevidno,  ona  byla  opasna  dlya
Kerna.
     - No o kakih prestupleniyah vy govorite?
     Artur Douel' eshche nedostatochno znal Loran i  opasalsya  ee  starushech'ej
boltlivosti, a potomu reshil ne raskryvat' vsego.
     - Kern delal nezakonnye  operacii.  Bud'te  dobry  skazat',  v  kakuyu
bol'nicu otpravlena Kernom vasha doch'?
     Vzvolnovannaya Loran edva sobralas' s silami, chtoby prodolzhat'  svyazno
govorit'. Preryvaya svoi slova rydaniyami, ona otvetila:
     - Kern dolgo ne hotel mne etogo soobshchit'. K sebe v dom on  ne  puskal
menya. Prihodilos'  pisat'  emu  pis'ma.  On  otvechal  uklonchivo,  staralsya
uspokoit' menya i uverit', chto moya doch' popravlyaetsya i  skoro  vernetsya  ko
mne. Kogda moe terpenie istoshchilos', ya napisala emu,  chto  napishu  na  nego
zhalobu, esli on sejchas zhe ne otvetit, gde moya doch'.  I  togda  on  soobshchil
adres bol'nicy. Ona nahoditsya  v  okrestnostyah  Parizha,  v  Sko.  Bol'nica
prinadlezhit chastnomu vrachu Ravino. Oh, ya ezdila  tuda!  No  menya  dazhe  ne
pustili vo dvor. |to nastoyashchaya tyur'ma, obnesennaya  kamennoj  stenoj...  "U
nas takie poryadki, - otvetil mne privratnik, - chto  rodnyh  my  nikogo  ne
puskaem, hotya by i rodnuyu mat'". YA vyzvala dezhurnogo vracha, no on  otvetil
mne to zhe. "Sudarynya, - skazal  on,  -  poseshchenie  rodstvennikami  bol'nyh
vsegda volnuet i uhudshaet ih dushevnoe sostoyanie. Mogu vam tol'ko soobshchit',
chto vashej docheri luchshe". I on zahlopnul peredo mnoj vorota.
     - YA vse zhe postarayus' povidat'sya s vashej  docher'yu.  Mozhet  byt',  mne
udastsya i osvobodit' ee.
     Artur tshchatel'no zapisal adres i otklanyalsya.
     - YA sdelayu vse, chto  tol'ko  budet  vozmozhno.  Pover'te  mne,  chto  ya
zainteresovan v etom tak zhe, kak  esli  by  mademuazel'  Loran  byla  moej
sestroj.
     I, naputstvuemyj vsyacheskimi sovetami i  dobrymi  pozhelaniyami,  Douel'
vyshel iz komnaty.
     Artur reshil nemedlenno povidat'sya s Lare, ego drug celye dni provodil
s Brike,  i  Douel'  napravilsya  na  avenyu  dyu  Men.  Vozle  domika  stoyal
avtomobil' Lare.
     Douel' bystro podnyalsya na vtoroj etazh i voshel v gostinuyu.
     - Artur, kakoe neschast'e, - vstretil ego  Lare.  On  byl  chrezvychajno
rasstroen, metalsya po komnate i eroshil svoi chernye kurchavye volosy.
     - V chem delo. Lare?
     - O!.. - prostonal ego drug. - Ona bezhala...
     - Kto?
     - Mademuazel' Brike, konechno!
     - Bezhala? No pochemu? Govorite zhe, nakonec, tolkom!
     No nelegko bylo  zastavit'  Lare  govorit'.  On  prodolzhal  metat'sya,
vzdyhat', stonat' i  ohat'.  Proshlo  ne  menee  desyati  minut,  poka  Lare
zagovoril:
     - Vchera mademuazel' Brike s utra zhalovalas' na usilivayushchiesya  boli  v
noge. Noga ochen' opuhla i posinela. YA vyzval vracha.  On  osmotrel  nogu  i
skazal, chto polozhenie  rezko  uhudshilos'.  Nachalas'  gangrena.  Neobhodima
operaciya. Vrach ne bralsya operirovat' na domu i  nastaival  na  tom,  chtoby
bol'nuyu nemedlenno perevezli v bol'nicu. No mademuazel' Brike ni za chto ne
soglashalas'. Ona boyalas', chto v bol'nice obratyat vnimanie na shramy  na  ee
shee.  Ona  plakala  i  govorila,  chto  dolzhna  vernut'sya  k  Kernu.   Kern
preduprezhdal  ee,  chto  ej  neobhodimo  ostat'sya   u   nego   do   polnogo
"vyzdorovleniya". Ona ne poslushalas' ego i teper' zhestoko nakazana.  I  ona
verit Kernu kak hirurgu. "Esli on sumel voskresit' menya iz mertvyh i  dat'
novoe telo, to mozhet vylechit' i moyu nogu. Dlya nego eto  pustyak".  Vse  moi
ugovory ne privodili ni k chemu. YA ne hotel otpuskat' ee k Kernu. I ya reshil
primenit' hitrost'. YA skazal, chto sam otpravlyu  ee  k  Kernu,  predpolagaya
perevezti v bol'nicu. No mne neobhodimo bylo prinyat' mery  k  tomu,  chtoby
tajna "voskresheniya" Brike v samom dele ne raskrylas' ranee vremeni, - ya ne
zabyval o vas, Artur. I ya uehal na chas, ne  bolee,  chtoby  sgovorit'sya  so
znakomymi vrachami. YA hotel perehitrit' Brike, no ona  perehitrila  menya  i
sidelku. Kogda ya priehal, ee uzhe ne bylo. Vse, chto ot nee ostalos', -  vot
eta zapiska, lezhavshaya na stolike vozle ee krovati. Vot,  posmotrite.  -  I
Lare podal  Arturu  listok  bumagi,  na  kotorom  karandashom  naspeh  bylo
napisano neskol'ko slov:
     "Lare, prostite menya, ya ne  mogu  postupit'  inache.  YA  vozvrashchus'  k
Kernu. Ne naveshchajte menya. Kern postavit menya na nogi, kak uzhe  sdelal  eto
raz. Do skorogo svidaniya, - eta mysl' uteshaet menya".
     - Dazhe podpisi net.
     - Obratite vnimanie, - skazal Lare, - na pocherk. |to pocherk Anzheliki,
hotya neskol'ko izmenennyj. Tak mogla by napisat'  Anzhelika,  esli  by  ona
pisala v sumerki ili u nee bolela ruka: bolee krupno, bolee razmashisto.
     - No vse-taki kak eto proizoshlo? Kak ona mogla bezhat'?
     - Uvy, ona bezhala ot Kerna, chtoby teper'  bezhat'  ot  menya  k  Kernu.
Kogda ya priehal syuda i  uvidel,  chto  kletka  opustela,  ya  edva  ne  ubil
sidelku. No ona ob座asnila, chto sama byla vvedena v zabluzhdenie.  Brike,  s
trudom podnyavshis', podoshla k telefonu i vyzvala menya. |to  byla  hitrost'.
Menya ona ne vyzyvala. Pogovoriv po telefonu, Brike zayavila sidelke, chto  ya
kak budto vse ustroil i proshu ee nemedlenno  ehat'  v  bol'nicu.  I  Brike
poprosila sidelku vyzvat' avtomobil', zatem  s  ee  pomoshch'yu  dobralas'  do
avtomobilya i ukatila, otkazavshis' ot uslug sidelki. "|to nedaleko,  a  tam
menya snimut sanitary", - skazala ona. I sidelka byla v polnoj uverennosti,
chto vse delaetsya po moemu rasporyazheniyu i s moego vedoma.  Artur!  -  vdrug
kriknul Lare, vnov' prihodya v volnenie. - YA edu k Kernu nemedlenno.  YA  ne
mogu ee ostavit' tam. YA uzhe vyzval po telefonu  moj  avtomobil'.  Edem  so
mnoyu, Artur!
     Artur proshelsya po komnate.  Kakoe  neozhidannoe  oslozhnenie!  Polozhim,
Brike uzhe soobshchila vse, chto znala o dome Kerna. No vse zhe ee  sovety  byli
by neobhodimy v dal'nejshem, ne govorya o tom, chto ona sama yavlyalas'  ulikoj
protiv Kerna. I etot obezumevshij Lare. Teper' on plohoj pomoshchnik.
     - Poslushajte, moj  drug,  -  skazal  Artur,  opustiv  ruki  na  plechi
hudozhnika. - Sejchas bol'she chem kogda-libo nam neobhodimo krepko vzyat' sebya
v ruki i vozderzhat'sya ot oprometchivyh postupkov.  Delo  sdelano.  Brike  u
Kerna. Sleduet li nam trevozhit' prezhde vremeni zverya v ego berloge? Kak vy
polagaete, rasskazhet li Brike Kernu obo vsem, chto proizoshlo s  neyu  s  teh
por, kak ona bezhala ot nego, o nashem znakomstve s neyu  i  o  tom,  chto  my
mnogoe uznali o Kerne?
     - Mogu poruchit'sya, chto ona nichego  ne  skazhet,  -  ubezhdenno  otvetil
Lare. - Ona dala mne slovo tam, na yahte,  i  neodnokratno  povtoryala,  chto
sohranit tajnu. Teper' ona vypolnit eto ne tol'ko pod vliyaniem straha,  no
i... po drugim motivam.
     Arturu byli ponyatny eti  motivy.  On  uzhe  davno  zametil,  chto  Lare
proyavlyal vse bol'shee vnimanie k Brike.
     "Neschastnyj romantik, - podumal Douel', - vezet  emu  na  tragicheskuyu
lyubov'. Na etot raz on teryaet ne tol'ko Anzheliku, no i vnov' zarozhdayushchuyusya
lyubov'. Odnako eshche ne vse poteryano".
     - Bud'te terpelivy. Lare, - skazal on. - Nashi celi shodyatsya. Soedinim
nashi usiliya i budem vesti ostorozhnuyu igru. U nas  dva  puti:  ili  nanesti
Kernu nemedlennyj udar, ili zhe postarat'sya snachala okol'nymi putyami uznat'
o sud'be golovy moego otca i o Brike. Posle  togo  kak  Brike  ubezhala  ot
nego, Kern dolzhen derzhat'sya nastorozhe. Esli on  eshche  ne  unichtozhil  golovu
moego otca, to, veroyatno, horosho skryl ee. Unichtozhit' zhe  golovu  mozhno  v
neskol'ko minut. Esli tol'ko policiya nachnet  stuchat'sya  v  ego  dver',  on
unichtozhit vse sledy prestupleniya prezhde, chem otkroet dver'. I my nichego ne
najdem. Ne zabud'te. Lare,  chto  Brike  tozhe  "sledy  prestupleniya".  Kern
sovershal nezakonnye  operacii.  Malo  etogo:  on  nezakonno  pohitil  telo
Anzheliki. A Kern-chelovek,  kotoryj  ne  ostanovitsya  ni  pered  chem.  Ved'
osmelilsya zhe on tajno ot vseh ozhivit' golovu moego otca. YA znayu, chto  otec
razreshil v zaveshchanii anatomirovat' ego telo, no ya nikogda ne slyhal, chtoby
on soglashalsya na opyt s ozhivleniem svoej golovy. Pochemu Kern  skryvaet  ot
vseh, dazhe ot menya, sushchestvovanie golovy? Dlya chego ona nuzhna  emu?  I  dlya
chego nuzhna emu Brike? Byt' mozhet, on zanimaetsya vivisekciej nad  lyud'mi  i
Brike dlya nego sygrala rol' krolika?
     - Tem bolee ee nado skoree spasti, - goryacho vozrazil Lare.
     - Da, spasti, no ne uskorit' ee smert'. A nash  vizit  k  Kernu  mozhet
uskorit' etot rokovoj konec.
     - No chto zhe delat'?
     - Idti vtroem, bolee medlennym putem. Postaraemsya, chtoby i etot  put'
byl vozmozhno koroche. Mari Loran nam  mozhet  dat'  gorazdo  bolee  poleznye
svedeniya, chem Brike. Loran  znaet  raspolozhenie  doma,  ona  uhazhivala  za
golovami. Byt' mozhet, ona govorila s moim otcom... to est' s ego golovoj.
     - Tak davajte skoree Loran.
     - Uvy, ee tozhe neobhodimo snachala osvobodit'.
     - Ona u Kerna?
     - V bol'nice. Ochevidno, v odnoj iz teh bol'nic, gde za horoshie den'gi
derzhat vzaperti takih zhe bol'nyh lyudej, kak my s vami. Nam pridetsya nemalo
porabotat', Lare. - I Douel' rasskazal svoemu drugu  o  svoem  svidanii  s
mater'yu Loran.
     - Proklyatyj Kern! On seet vokrug sebya neschast'e i uzhasy. Popadis'  on
mne...
     - Postaraemsya, chtoby on popalsya. I pervyj shag  k  etomu  -  nam  nado
povidat'sya s Loran.
     - YA nemedlenno edu tuda.
     - |to bylo by neostorozhno. Nam lichno nuzhno pokazyvat'sya tol'ko v  teh
sluchayah,  kogda  nichego  drugogo  ne  ostaetsya.  Poka  budem  pol'zovat'sya
uslugami drugih lyudej. My s vami dolzhny predstavlyat'  svoego  roda  tajnyj
komitet,  kotoryj  rukovodit  dejstviyami  nadezhnyh  lyudej,   no   ostaetsya
neizvestnym vragu. Nado najti vernogo cheloveka, kotoryj  otpravilsya  by  v
Sko, zavel znakomstvo s sanitarami, sidelkami, povarami, privratnikami - s
kem okazhetsya vozmozhnym. Esli udastsya podkupit'  hot'  odnogo,  delo  budet
napolovinu sdelano.
     Lare, ne terpelos'.  Emu  samomu  hotelos'  nemedlenno  pristupit'  k
dejstviyam, no on podchinyalsya bolee rassuditel'nomu Arturu i v konce  koncov
primirilsya s politikoj ostorozhnyh dejstvij.
     - No kogo  zhe  my  priglasim?  O,  SHaub!  Molodoj  hudozhnik,  nedavno
priehavshij  iz  Avstralii.  Moj  priyatel',  prekrasnyj  chelovek,  otlichnyj
sportsmen. Dlya nego poruchenie budet tozhe svoego roda sportom. CHert voz'mi,
- vybranilsya Lare, - pochemu ya sam ne mogu vzyat'sya za eto?
     - |to tak romantichno? - s ulybkoj sprosil Douel'.






     SHaub,  molodoj  chelovek  dvadcati  treh  let,   rozovolicyj   blondin
atleticheskogo slozheniya, prinyal predlozhenie "zagovorshchikov" s vostorgom. Ego
ne posvyashchali poka vo vse podrobnosti, no soobshchili, chto  on  mozhet  okazat'
druz'yam ogromnuyu uslugu. I on veselo kivnul golovoj, ne sprosiv dazhe Lare,
net li vo vsej etoj istorii  chego-nibud'  predosuditel'nogo:  on  veril  v
chestnost' Lare i ego Druga.
     - Velikolepno! - voskliknul SHaub. - YA edu v Sko  nemedlenno.  |tyudnyj
yashchik posluzhit prekrasnym opravdaniem poyavleniya novogo cheloveka v malen'kom
gorodishke. YA budu pisat' portrety sanitarov i sidelok. Esli oni  budut  ne
ochen' bezobrazny, ya dazhe nemnozhko pouhazhivayu za nimi.
     - Esli potrebuetsya, predlagajte  ruku  i  serdce,  -  skazal  Lare  s
voodushevleniem.
     - Dlya etogo ya nedostatochno krasiv, - skromno zametil molodoj chelovek.
- No svoi bicepsy ya ohotno pushchu v delo, esli budet neobhodimo.
     Novyj soyuznik otpravilsya v put'.
     -  Pomnite  zhe,  dejstvujte  s  vozmozhnoj  skorost'yu   i   predel'noj
ostorozhnost'yu, - dal emu Douel' poslednij sovet.
     SHaub obeshchal priehat' cherez tri dnya. No uzhe na drugoj den' vecherom on,
ochen' rasstroennyj, yavilsya k Lare.
     - Nevozmozhno, - skazal  on.  -  Ne  bol'nica,  a  tyur'ma,  obnesennaya
kamennoj stenoj. I za etu stenu ne vyhodit nikto iz sluzhashchih. Vse produkty
dostavlyayutsya podryadchikami, kotoryh ne puskayut  dazhe  vo  dvor.  K  vorotam
vyhodit zaveduyushchij hozyajstvom i prinimaet vse, chto emu  nuzhno...  YA  hodil
vokrug etoj tyur'my, kak volk vokrug ovcharni. No mne ne udalos' dazhe  odnim
glazom zaglyanut' za kamennuyu ogradu.
     Lare byl razocharovan i razdosadovan.
     - YA nadeyalsya, - skazal on s ploho  skrytym  razdrazheniem,  -  chto  vy
proyavite bol'shuyu izobretatel'nost' i nahodchivost', SHaub.
     - Ne ugodno li vam samim proyavit' etu izobretatel'nost', - otvetil ne
menee razdrazhenno SHaub. - YA ne ostavil by svoih popytok tak skoro. No  mne
sluchajno udalos' poznakomit'sya s odnim mestnym hudozhnikom, kotoryj  horosho
znaet gorod i obychai lechebnicy. On skazal mne, chto eto  sovershenno  osobaya
lechebnica. Mnogo  prestuplenij  i  tajn  hranit  ona  za  svoimi  stenami.
Nasledniki pomeshchayut tuda  svoih  bogatyh  rodstvennikov,  kotorye  slishkom
dolgo zazhilis'  i  ne  dumayut  umirat',  ob座avlyayut  ih  dushevnobol'nymi  i
ustanavlivayut nad nimi opeku. Opekuny nesovershennoletnih  otpravlyayut  tuda
zhe svoih opekaemyh pered nastupleniem ih sovershennoletiya, chtoby prodolzhat'
"opekat'", svobodno rasporyazhayas' ih kapitalami.  |to  tyur'ma  dlya  bogatyh
lyudej, pozhiznennoe  zaklyuchenie  dlya  neschastnyh  zhen,  muzhej,  prestarelyh
roditelej i opekaemyh. Vladelec lechebnicy, on zhe  glavnyj  vrach,  poluchaet
kolossal'nye  dohody   ot   zainteresovannyh   lic.   Ves'   shtat   horosho
oplachivaetsya. Zdes' bessilen dazhe zakon, ot  vtorzheniya  kotorogo  ohranyaet
uzhe ne kamennaya stena, a zoloto. Zdes' vse derzhitsya na podkupe.
     Soglasites', chto pri takih usloviyah ya mog prosidet' v Sko celyj god i
ni na odin santimetr ne prodvinut'sya v bol'nicu.
     - Nado bylo ne sidet', a dejstvovat', - suho zametil Lare.
     SHaub demonstrativno podnyal svoyu nogu  i  ukazal  na  porvannye  vnizu
bryuki.
     - Dejstvoval, kak vidite, - s gor'koj ironiej skazal  on.  -  Proshluyu
noch' popytalsya perelezt' cherez stenu. Dlya menya eto netrudnoe delo.  No  ne
uspel ya sprygnut' po tu storonu steny, kak na  menya  nabrosilis'  ogromnye
dogi,  -  i  vot  rezul'tat...  Ne  obladaj  ya  obez'yan'im  provorstvom  i
lovkost'yu, menya razorvali by na kuski.  Totchas  po  vsemu  ogromnomu  sadu
poslyshalas'  pereklichka  storozhej,  zamel'kali   zazhzhennye   elektricheskie
fonari. No etogo malo. Kogda ya uzhe perebralsya obratno, tyuremshchiki vypustili
svoih  sobak  za  vorota.  ZHivotnye  vydressirovany  tochno  tak  zhe,   kak
dressirovali v svoe vremya sobak na yuzhnoamerikanskih plantaciyah dlya  poimki
beglyh negrov... Lare, vy znaete, skol'ko prizov ya vzyal v  sostyazaniyah  na
bystrotu bega. Esli by ya vsegda begal tak, kak ulepetyval minuvshej  noch'yu,
spasayas' ot proklyatushchih psov,  ya  byl  by  chempionom  mira.  Dovol'no  vam
skazat', chto ya bez osobogo truda vskochil na podnozhku poputnogo avtomobilya,
mchavshegosya po doroge so skorost'yu po krajnej mere  tridcat'  kilometrov  v
chas, i tol'ko eto spaslo menya!
     - Proklyatie! CHto zhe teper' delat'? - voskliknul Lare, erosha volosy. -
Pridetsya vyzvat' Artura. - I on ustremilsya k telefonu.
     CHerez neskol'ko minut Artur uzhe pozhimal ruki svoih druzej.
     - |togo nado bylo ozhidat', - skazal on, uznav o neudache. - Kern umeet
horonit' svoi zhertvy v nadezhnyh mestah. CHto zhe nam delat'? -  povtoril  on
vopros Lare. - Idti naprolom, dejstvovat' tem zhe oruzhiem, chto  i  Kern,  -
podkupit' glavnogo vracha i...
     - YA ne pozhaleyu otdat' vse moe sostoyanie! - voskliknul Lare.
     - Boyus', chto ego budet nedostatochno. Delo  v  tom,  chto  kommercheskoe
predpriyatie pochtennogo doktora Ravino zizhdetsya na ogromnyh kushah,  kotorye
on poluchaet ot svoih klientov, s odnoj storony, i na tom doverii,  kotoroe
pitayut k nemu ego klienty, vpolne uverennye, chto uzh  esli  Ravino  poluchil
horoshuyu vzyatku, to ni pri kakih  usloviyah  on  ne  prodast  ih  interesov.
Ravino ne zahochet podorvat' svoe renome i tem samym poshatnut'  vse  osnovy
svoego predpriyatiya. Vernee, on sdelal by eto, esli by mog  srazu  poluchit'
takuyu summu, kotoraya ravnyalas' by vsem ego budushchim dohodam let na dvadcat'
vpered. A na eto, boyus', ne  hvatit  sredstv,  esli  by  my  slozhili  nashi
kapitaly. Ravino imeet delo s millionerami, ne  zabyvajte  etogo.  Gorazdo
proshche i deshevle bylo by podkupit' kogo-nibud' iz ego sluzhashchih pomel'che. No
vse neschast'e v tom, chto Ravino sledit za svoimi sluzhashchimi ne men'she,  chem
za zaklyuchennymi. SHaub prav. YA sam navodil koe-kakie  spravki  o  lechebnice
Ravino. Legche  postoronnemu  cheloveku  proniknut'  v  katorzhnuyu  tyur'mu  i
ustroit' pobeg, chem prodelat' to zhe v tyur'me Ravino. On prinimaet  k  sebe
na sluzhbu s bol'shim razborom, v  bol'shinstve  sluchaev  lyudej,  ne  imeyushchih
rodnyh. Ne brezguet on i temi, kto ne poladil s zakonom i zhelaet  skryt'sya
ot bditel'nogo oka policii. On platit horosho, no beret obyazatel'stvo,  chto
nikto iz sluzhashchih ne budet vyhodit' za predely lechebnicy vo vremya  sluzhby,
a vremya eto opredelyaetsya v desyat' i dvadcat' let, ne men'she.
     - No gde zhe on najdet takih lyudej, kotorye reshilis' by na takoe pochti
pozhiznennoe lishenie svobody? - sprosil Lare.
     - Nahodit. Mnogih  soblaznyaet  mysl'  obespechit'  sebya  na  starosti.
Bol'shinstvo zagonyaet nuzhda. No, konechno,  vyderzhivayut  ne  vse.  U  Ravino
sluchayutsya, hotya i ochen' redko - raz v neskol'ko let, - pobegi sluzhashchih. Ne
tak davno odin sluzhashchij, istoskovavshijsya po svobodnoj zhizni, bezhal. V  tot
zhe den' ego trup nashli v okrestnostyah Sko. Policiya Sko na otkupe u Ravino.
Byl sostavlen protokol o tom, chto sluzhashchij pokonchil  zhizn'  samoubijstvom.
Ravino vzyal trup  i  perenes  k  sebe  v  lechebnicu.  Ob  ostal'nom  mozhno
dogadat'sya. Ravino, veroyatno,  pokazal  trup  svoim  sluzhashchim  i  proiznes
sootvetstvuyushchuyu rech', namekaya na to, chto  takaya  zhe  sud'ba  zhdet  vsyakogo
narushitelya dogovora. Vot i vse.
     Lare byl oshelomlen.
     - Otkuda u vas takaya informaciya?
     Artur Douel' samodovol'no ulybnulsya.
     - Nu vot, vidite, - skazal poveselevshij SHaub. - YA zhe govoril vam, chto
ya ne vinovat.
     - Predstavlyayu, kak veselo zhivet v etom proklyatom meste Loran. No  chto
zhe nam predprinyat', Artur? Vzorvat' steny dinamitom? Delat' podkop?
     Artur uselsya v kreslo i  zadumalsya.  Druz'ya  molchali,  poglyadyvaya  na
nego.
     - |vrika! - vdrug vskriknul Douel'.






     Nebol'shaya  komnata  s  oknom  v  sad.  Serye  steny.  Seraya  krovat',
zastlannaya svetlo-serym pushistym odeyalom. Belyj stolik i dva belyh stula.
     Loran sidit u okna i rasseyanno smotrit v sad. Luch solnca  zolotit  ee
rusye volosy. Ona ochen' pohudela i poblednela. Iz  okna  vidna  alleya,  po
kotoroj gulyayut gruppy bol'nyh. Mezhdu nimi mel'kayut belye s  chernoj  kajmoj
halaty sester.
     - Sumasshedshie... - tiho govorit Loran, glyadya na gulyayushchih bol'nyh. - I
ya sumasshedshaya... Kakaya nelepost'! Vot vse, chego ya dostigla...
     Ona szhala ruki, hrustnuv pal'cami.
     Kak eto proizoshlo?..
     Kern vyzval ee v kabinet i skazal:
     - Mne nuzhno pogovorit' s vami,  mademuazel'  Loran.  Vy  pomnite  nash
pervyj razgovor, kogda vy prishli syuda, zhelaya poluchit' rabotu?
     Ona kivnula golovoj.
     - Vy obeshchali molchat' obo vsem, chto uvidite i uslyshite v etom dome, ne
tak li?
     - Da.
     - Povtorite zh sejchas  eto  obeshchanie  i  mozhete  idti  navestit'  svoyu
mamashu. Vidite, kak ya doveryayu vashemu slovu.
     Kern udachno nashel strunu, na kotoroj igral.  Loran  byla  chrezvychajno
smushchena. Neskol'ko minut ona  molchala.  Loran  privykla  ispolnyat'  dannoe
slovo, no posle togo, chto ona uznala zdes'... Kern videl ee kolebaniya i  s
trevogoj sledil za ishodom ee vnutrennej bor'by.
     - Da, ya dala vam obeshchanie molchat', - skazala ona nakonec tiho.  -  No
vy obmanuli menya. Vy mnogoe skryli ot menya. Esli by vy srazu  skazali  vsyu
pravdu, ya ne dala by vam takogo obeshchaniya.
     - Znachit, vy schitaete sebya svobodnoj ot etogo obeshchaniya?
     - Da.
     - Blagodaryu za otkrovennost'. S vami horosho imet'  delo  uzhe  potomu,
chto vy po  krajnej  mere  ne  lukavite.  Vy  imeete  grazhdanskoe  muzhestvo
govorit' pravdu.
     Kern govoril eto ne tol'ko dlya togo, chtoby pol'stit' Loran.  Nesmotrya
na to chto chestnost' Kern schital glupost'yu, v etu minutu  on  dejstvitel'no
uvazhal ee za muzhestvennost' haraktera i moral'nuyu stojkost'. "CHert voz'mi,
budet dosadno, esli pridetsya ubrat'  s  dorogi  etu  devochku.  No  chto  zhe
podelat' s neyu?"
     - Itak, mademuazel' Loran, pri pervoj zhe  vozmozhnosti  vy  pojdete  i
donesete na menya? Vam dolzhno byt' izvestno, kakie eto budet imet' dlya menya
posledstviya. Menya kaznyat. Bol'she togo, moe imya budet opozoreno.
     - Ob etom vam nuzhno bylo podumat' ran'she, - otvetila Loran.
     - Poslushajte, mademuazel', - prodolzhal Kern, kak by ne  rasslyshav  ee
slov. - Otreshites' vy ot svoej uzkoj moral'noj tochki zreniya. Pojmite, esli
by ne ya, professor Douel' davno sgnil by v zemle ili sgorel v  krematorii.
Stala by ego rabota. To, chto sejchas delaet golova, ved' eto,  v  sushchnosti,
posmertnoe  tvorchestvo.  I  eto  sozdal  ya.  Soglasites',  chto  pri  takom
polozhenii ya imeyu nekotorye prava  na  "produkciyu"  golovy  Douelya.  Bol'she
togo, bez menya Douel' - ego golova - ne smog by osushchestvit' svoi otkrytiya.
Vy znaete, chto mozg ne poddaetsya operirovaniyu i srashchivaniyu. I tem ne menee
operaciya "srashcheniya" golovy Brike s telom udalas' prekrasno. Spinnoj  mozg,
prohodyashchij cherez shejnye pozvonki,  srossya.  Nad  razresheniem  etoj  zadachi
rabotali golova Douelya i ruki Kerna. A eti ruki,  -  Kern  protyanul  ruki,
glyadya na  nih,  -  tozhe  chego-nibud'  stoyat.  Oni  spasli  ne  odnu  sotnyu
chelovecheskih zhiznej i spasut eshche mnogo soten, esli tol'ko vy  ne  zanesete
nad moej golovoj mech vozmezdiya. No i eto eshche ne vse. Poslednie nashi raboty
dolzhny proizvesti perevorot ne tol'ko v  medicine,  no  i  v  zhizni  vsego
chelovechestva. Otnyne medicina mozhet vosstanovit' ugasshuyu  zhizn'  cheloveka.
Skol'ko velikih lyudej mozhno budet voskresit' posle ih smerti, prodlit'  im
zhizn' na blago chelovechestva! YA udlinyu zhizn' geniya, vernu detyam otca,  zhene
- muzha. Vposledstvii takie operacii budet sovershat' ryadovoj hirurg.  Summa
chelovecheskogo gorya umen'shitsya...
     - Za schet drugih neschastnyh.
     - Pust' tak, no tam, gde plakali dvoe, budet plakat' odin.  Tam,  gde
bylo dva mertveca, budet odin. Razve eto ne velikie perspektivy? I  chto  v
sravnenii s etim predstavlyayut moi lichnye dela,  pust'  dazhe  prestupleniya?
Kakoe delo bol'nomu do togo, chto na dushe hirurga,  spasayushchego  ego  zhizn',
lezhit prestuplenie? Vy ub'ete ne tol'ko menya,  vy  ub'ete  tysyachi  zhiznej,
kotorye v budushchem ya mog by spasti. Podumali li vy ob  etom?  Vy  sovershite
prestuplenie v tysyachu raz bol'shee, chem sovershil ya, esli tol'ko ya  sovershil
ego. Podumajte zhe eshche raz i skazhite mne vash otvet. Teper' idite. YA ne budu
toropit' vas.
     - YA uzhe dala vam otvet. - I Loran vyshla iz kabineta.
     Ona  prishla  v  komnatu  golovy  professora  Douelya  i  peredala  emu
soderzhanie razgovora s Kernom. Golova Douelya zadumalas'.
     - Ne luchshe li bylo skryt' vashi namereniya ili  po  krajnej  mere  dat'
neopredelennyj otvet? - nakonec prosheptala golova.
     - YA ne umeyu lgat', - otvetila Loran.
     - |to delaet vam  chest',  no...  ved'  vy  obrekli  sebya.  Vy  mozhete
pogibnut', i vasha zhertva ne prineset nikomu pol'zy.
     - YA... inache ya ne mogu, - skazala Loran  i,  grustno  kivnuv  golove,
udalilas'...
     - ZHrebij broshen, - povtoryala ona odnu i tu  zhe  frazu,  sidya  u  okna
svoej komnaty.
     "Bednaya mama, - neozhidanno  mel'knulo  u  nee  v  golove.  -  No  ona
postupila by tak zhe", - sama sebe otvetila  Loran.  Ej  hotelos'  napisat'
materi pis'mo i v nem izlozhit' vse, chto proizoshlo s neyu. Poslednee pis'mo.
No ne bylo nikakoj vozmozhnosti pereslat' ego. Loran  ne  somnevalas',  chto
dolzhna pogibnut'. Ona byla gotova spokojno vstretit' smert'.  Ee  ogorchali
tol'ko zaboty o materi i mysli o tom,  chto  prestuplenie  Kerna  ostanetsya
neotomshchennym. Odnako ona verila, chto rano ili pozdno vse zhe  vozmezdie  ne
minuet ego.
     To, chego ona zhdala, sluchilos' skoree, chem ona predpolagala.
     Loran pogasila svet i uleglas' v krovat'. Nervy  ee  byli  napryazheny.
Ona uslyshala kakoj-to shoroh za shkafom, stoyashchim u steny. |tot shoroh  bol'she
udivil, chem ispugal ee. Dver' v ee komnatu byla zaperta na zamok. K nej ne
mogli vojti tak, chtoby ona ne uslyshala. "CHto zhe eto za shoroh? Byt'  mozhet,
myshi?"
     Dal'nejshee proizoshlo s neobychajnoj bystrotoj.
     Vsled za shorohom poslyshalsya skrip. CH'i-to shagi bystro priblizilis'  k
krovati. Loran ispuganno pripodnyalas' na loktyah,  no  v  to  zhe  mgnovenie
ch'i-to sil'nye ruki pridavili ee k  podushke  i  prizhali  k  licu  masku  s
hloroformom.
     "Smert'!.." - mel'knulo v ee mozgu, i,  zatrepetav  vsem  telom,  ona
instinktivno rvanulas'.
     - Spokojnee, - uslyshala ona golos Kerna,  sovsem  takoj  zhe,  kak  vo
vremya obychnyh operacij, a zatem poteryala soznanie.
     Prishla v sebya ona uzhe v lechebnice.
     Professor Kern privel v ispolnenie ugrozu o "chrezvychajno tyazhelyh  dlya
nee posledstviyah", esli ona ne sohranit tajnu. Ot Kerna ona ozhidala vsego.
On otomstil, a sam ne poluchil vozmezdiya.  Mari  Loran  prinesla  v  zhertvu
sebya, no ee zhertva byla besplodnoj. Soznanie etogo eshche bol'she narushalo  ee
dushevnoe ravnovesie.
     Ona byla blizka k otchayaniyu. Dazhe zdes' ona chuvstvovala vliyanie Kerna.
     Pervye dve nedeli Loran ne razreshali dazhe vyhodit' v bol'shoj tenistyj
sad, gde gulyali "tihie" bol'nye.
     Tihie - eto byli te, kotorye ne protestovali  protiv  zaklyucheniya,  ne
dokazyvali vracham, chto oni sovershenno zdorovy, ne grozili razoblacheniyami i
ne delali popytok k begstvu. Vo vsej  lechebnice  bylo  ne  bol'she  desyatka
procentov dejstvitel'no dushevnobol'nyh,  da  i  teh  sveli  s  uma  uzhe  v
bol'nice.  Dlya  etoj  celi  u  Ravino  byla  vyrabotana  slozhnaya   sistema
"psihicheskogo otravleniya".






     Dlya doktora Ravino Mari Loran  byla  "trudnym  sluchaem  v  praktike".
Pravda, za vremya ee raboty u  Kerna  nervnaya  sistema  Loran  byla  sil'no
istoshchena, no volya ne pokoleblena. Za eto delo i vzyalsya Ravino.
     Poka on ne prinimalsya za "obrabotku psihiki" Loran vplotnuyu, a tol'ko
izdali vnimatel'no izuchal ee. Professor Kern eshche  ne  dal  doktoru  Ravino
opredelennyh direktiv otnositel'no Loran: otpravit'  ee  prezhdevremenno  v
mogilu ili svesti s uma. Poslednego,  vo  vsyakom  sluchae,  v  bol'shej  ili
men'shej stepeni trebovala sama sistema psihiatricheskoj "lechebnicy" Ravino.
     Loran v volnenii ozhidala togo momenta, kogda ee  sud'ba  okonchatel'no
budet reshena. Smert' ili sumasshestvie - drugogo puti zdes' dlya nee, kak  i
dlya  drugih,  ne  bylo.  I  ona  sobirala   vse   dushevnye   sily,   chtoby
protivoborstvovat' po krajnej mere sumasshestviyu. Ona  byla  ochen'  krotka,
poslushna i dazhe vneshne spokojna. No  etim  trudno  bylo  obmanut'  doktora
Ravino, obladavshego bol'shim opytom i nedyuzhinnymi sposobnostyami  psihiatra.
|ta pokornost' Loran vozbuzhdala v nem  lish'  eshche  bol'shee  bespokojstvo  i
podozritel'nost'.
     "Trudnyj sluchaj", - dumal on, razgovarivaya s Loran vo vremya  obychnogo
utrennego obhoda.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprashival on.
     - Blagodaryu vas, horosho, - otvechala Loran.
     - My delaem vse vozmozhnoe dlya nashih pacientov, no vse zhe  neprivychnaya
obstanovka i otnositel'noe lishenie svobody dejstvuyut na nekotoryh  bol'nyh
ugnetayushche. CHuvstvo odinochestva, toska.
     - YA privykla k odinochestvu.
     "Ee ne tak-to legko vyzvat' na otkrovennost'",  -  podumal  Ravino  i
prodolzhal:
     - U vas, v sushchnosti govorya,  vse  v  polnom  poryadke.  Nervy  nemnogo
rasshatany, i tol'ko. Professor  Kern  govoril  mne,  chto  vam  prihodilos'
prinimat' uchastie v nauchnyh opytah, kotorye  dolzhny  proizvodit'  dovol'no
tyazheloe vpechatlenie na svezhego  cheloveka.  Vy  tak  yuny.  Pereutomlenie  i
nebol'shaya nevrasteniya... I professor Kern, kotoryj ochen' cenit vas,  reshil
predostavit' vam otdyh...
     - YA ochen' blagodarna professoru Kernu.
     "Skrytnaya natura, -  zlilsya  Ravino.  -  Nado  svesti  ee  s  drugimi
bol'nymi. Togda ona, mozhet byt', bol'she raskroet  sebya,  i  takim  obrazom
mozhno budet skoree izuchit' ee harakter".
     - Vy zasidelis', - skazal on. - Pochemu by vam ne projti v sad? U  nas
chudesnyj sad, dazhe ne sad, a nastoyashchij park v desyatok gektarov.
     - Mne ne razreshili gulyat'.
     - Neuzheli? - udivlenno  voskliknul  Ravino.  -  |to  nedosmotr  moego
assistenta. Vy ne iz teh bol'nyh, kotorym progulki  mogut  prinesti  vred.
Pozhalujsta, gulyajte. Poznakom'tes'  s  nashimi  bol'nymi,  sredi  nih  est'
interesnye lyudi.
     - Blagodaryu vas, ya vospol'zuyus' vashim razresheniem.
     I kogda Ravino ushel, Loran vyshla iz svoej komnaty  i  napravilas'  po
dlinnomu koridoru, okrashennomu v mrachnyj seryj  ton  s  chernoj  kajmoj,  k
vyhodu. Iz-za zapertyh dverej komnat donosilis' bezumnye zavyvaniya, kriki,
istericheskij smeh, bormotanie...
     - O... o... o... - slyshalos' sleva.
     - U-u-u... Ha-ha-ha-ha, - otklikalis' sprava.
     "Budto v zverince", - dumala  Loran,  starayas'  ne  poddavat'sya  etoj
gnetushchej obstanovke. No ona neskol'ko uskorila shagi i pospeshila  vyjti  iz
doma. Pered neyu rasstilalas' rovnaya dorozhka, vedushchaya v glub' sada, i Loran
poshla po nej.
     "Sistema" doktora Ravino chuvstvovalas'  dazhe  zdes'.  Na  vsem  lezhal
mrachnyj ottenok. Derev'ya tol'ko  hvojnye,  s  temnoj  zelen'yu.  Derevyannye
skam'i bez spinok okrasheny v temno-seryj cvet. No osobenno porazili  Loran
cvetniki. Klumby byli sdelany napodobie mogil, a sredi cvetov  preobladali
temno-sinie, pochti chernye, anyutiny glazki, okajmlennye po krayam, kak beloj
traurnoj lentoj, romashkami. Temnye tui dopolnyali kartinu.
     "Nastoyashchee kladbishche. Zdes' nevol'no dolzhny rozhdat'sya mysli o  smerti.
No menya ne provedete, gospodin Ravino, ya otgadala  vashi  sekrety,  i  vashi
"effekty" ne zastanut menya vrasploh", - podbadrivala sebya Loran i,  bystro
minovav "kladbishchenskij cvetnik", voshla v sosnovuyu alleyu.  Vysokie  stvoly,
kak kolonny hrama,  tyanulis'  vverh,  prikrytye  temno-zelenymi  kupolami.
Vershiny sosen shumeli rovnym, odnoobraznym suhim shumom.
     V raznyh mestah parka vidnelis' serye halaty  bol'nyh.  "Kto  iz  nih
sumasshedshij  i  kto  normal'nyj?"  |to  dovol'no  bezoshibochno  mozhno  bylo
opredelit', dazhe nedolgo nablyudaya za nimi. Te, kto eshche ne byl  beznadezhen,
s interesom smotreli na "noven'kuyu" - Loran.  Bol'nye  zhe  s  pomerknuvshim
soznaniem byli uglubleny v sebya, otrezany ot  vneshnego  mira,  na  kotoryj
smotreli nevidyashchimi glazami.
     K Loran priblizhalsya vysokij suhoj starik  s  dlinnoj  sedoj  borodoj.
Starik vysoko podnyal svoi pushistye brovi, uvidal Loran i  skazal,  kak  by
prodolzhaya govorit' vsluh sam s soboj:
     - Odinnadcat' let ya schital, potom schet poteryal. Zdes' net kalendarej,
i vremya stalo. I ya ne znayu, skol'ko probrodil ya po etoj allee. Mozhet byt',
dvadcat', a mozhet byt', tysyachu let. Pered  licom  boga  den'  odin  -  kak
tysyacha let. Trudno opredelit' vremya. I vy, vy  tozhe  budete  hodit'  zdes'
tysyachu let tuda, do kamennoj steny,  i  tysyachu  let  obratno.  Otsyuda  net
vyhoda. Ostav' vsyakuyu nadezhdu vhodyashchij syuda, kak  skazal  gospodin  Dante.
Ha-ha-ha! Ne ozhidali? Vy dumaete, ya sumasshedshij?  YA  hiter.  Zdes'  tol'ko
sumasshedshie imeyut pravo zhit'. No vy ne vyjdete  otsyuda,  kak  i  ya.  My  s
vami... - I, uvidev priblizhayushchegosya sanitara, na obyazannosti kotorogo bylo
podslushivat' razgovory bol'nyh, starik, ne izmenyaya tona, prodolzhal,  hitro
podmignuv glazom: - YA Napoleon Bonapart, i moi sto dnej eshche ne  nastupili.
Vy menya ponyali? - sprosil on, kogda sanitar proshel dal'she.
     "Neschastnyj, - podumala Lorana - neuzheli on pritvoryaetsya sumasshedshim,
chtoby izbegnut' smertnogo prigovora? Ne ya  odna,  okazyvaetsya,  prinuzhdena
pribegat' k spasitel'noj maskirovke".
     Eshche odin bol'noj podoshel k Loran, molodoj chelovek s  chernoj  kozlinoj
borodkoj, i nachal lepetat' kakuyu-to nesurazicu ob  izvlechenii  kvadratnogo
kornya iz kvadratury kruga. No na etot raz sanitar ne priblizhalsya k  Loran,
- ochevidno,  molodoj  chelovek  byl  vne  podozreniya  u  administracii.  On
podhodil k Loran i govoril vse bystree i nastojchivee, bryzgaya slyunoj:
     -  Krug  -  eto  beskonechnost'.   Kvadratura   kruga   -   kvadratura
beskonechnosti.  Slushajte  vnimatel'no.  Izvlech'   kvadratnyj   koren'   iz
kvadratury kruga - znachit izvlech' kvadratnyj koren' iz beskonechnosti.  |to
budet chast' beskonechnosti, vozvedennaya  v  ennuyu  stepen',  takim  obrazom
mozhno budet opredelit' i kvadraturu... No vy ne  slushaete  menya,  -  vdrug
razozlilsya molodoj chelovek i shvatil Loran za ruku. Ona vyrvalas' i  pochti
pobezhala po napravleniyu k korpusu, v kotorom zhila. Nedaleko ot  dveri  ona
vstretila doktora Ravino. On sderzhival dovol'nuyu ulybku.
     Edva Loran vbezhala k sebe v  komnatu,  kak  v  dver'  postuchali.  Ona
ohotno zakrylas' by na klyuch, no vnutrennih zaporov u dveri  ne  bylo.  Ona
reshila ne otvechat'. Odnako dver' otkrylas', i na poroge  pokazalsya  doktor
Ravino.
     Ego golova  po  obyknoveniyu  byla  otkinuta  nazad,  vypuklye  glaza,
neskol'ko rasshirennye, kruglye  i  vnimatel'nye,  smotreli  skvoz'  stekla
pensne, chernye usy i espan'olka shevelilis' vmeste s gubami.
     - Prostite, chto voshel bez razresheniya. Moi vrachebnye obyazannosti  dayut
nekotorye prava...
     Doktor Ravino nashel, chto nastupil udobnyj moment  nachat'  "razrushenie
moral'nyh cennostej" Loran. V ego  arsenale  imelis'  samye  raznoobraznye
sredstva  vozdejstviya  -  ot   podkupayushchej   iskrennosti,   vezhlivosti   i
obayatel'noj vnimatel'nosti do grubosti i cinichnoj otkrovennosti. On  reshil
vo chto by to ni stalo vyvesti Loran iz ravnovesiya i potomu vzyal vdrug  ton
besceremonnyj i nasmeshlivyj.
     - Pochemu zhe vy ne govorite: "Vojdite, pozhalujsta, prostite, chto ya  ne
priglasila  vas.  YA  zadumalas'  i  ne  slyhala  vashego  stuka..."  -  ili
chto-nibud' v etom rode?
     - Net, ya slyhala vash stuk, no ne otvechala potomu,  chto  mne  hotelos'
ostat'sya odnoj.
     - Pravdivo, kak vsegda! - ironicheski skazal on.
     - Pravdivost' - plohoj ob容kt dlya ironii, - s nekotorym  razdrazheniem
zametila Loran.
     "Klyuet", - veselo podumal Ravino. On besceremonno uselsya protiv Loran
i ustavil na nee svoi rach'i nemigayushchie glaza.  Loran  staralas'  vyderzhat'
etot vzglyad, v konce koncov ej stalo nepriyatno, ona opustila veki,  slegka
pokrasnev ot dosady na sebya.
     - Vy polagaete, - proiznes Ravino tem zhe  ironicheskim  tonom,  -  chto
pravdivost' plohoj ob容kt dlya ironii. A ya  dumayu,  chto  samyj  podhodyashchij.
Esli by vy byli takoj pravdivoj, vy by vygnali menya  von,  potomu  chto  vy
nenavidite  menya,  a  mezhdu  tem  staraetes'  sohranit'  lyubeznuyu   ulybku
gostepriimnoj hozyajki.
     - |to... tol'ko vezhlivost', privitaya  vospitaniem,  -  suho  otvetila
Loran.
     - A esli by ne vezhlivost', to vygnali by? - I Ravino vdrug  zasmeyalsya
neozhidanno vysokim, layushchim smehom. - Otlichno! Ochen' horosho! Vezhlivost'  ne
v ladu s  pravdivost'yu.  Iz  vezhlivosti,  stalo  byt',  mozhno  postupat'sya
pravdivost'yu. |to raz. - I on zagnul odin palec. - Segodnya ya sprosil  vas,
kak vy sebya chuvstvuete, i poluchil otvet "prekrasno", hotya po vashim  glazam
videl, chto vam vporu udavit'sya. Sledovatel'no,  vy  i  togda  solgali.  Iz
vezhlivosti?
     Loran ne znala, chto skazat'. Ona dolzhna byla ili eshche raz solgat', ili
zhe soznat'sya v tom, chto reshila skryvat' svoi chuvstva. I ona molchala.
     - YA pomogu vam, mademuazel' Loran, - prodolzhal Ravino.  -  |to  byla,
esli tak mozhno vyrazit'sya, maskirovka samosohraneniya. Da ili net?
     - Da, - vyzyvayushche otvetila Loran.
     -  Itak,  vy  lzhete  vo  imya  prilichiya  -  raz,  vy  lzhete   vo   imya
samosohraneniya - dva. Esli prodolzhat' etot razgovor, boyus', chto u menya  ne
hvatit pal'cev. Vy lzhete eshche iz zhalosti. Razve vy ne pisali uspokoitel'nye
pis'ma materi?
     Loran  byla  porazhena.  Neuzheli  Ravino   izvestno   vse?   Da,   emu
dejstvitel'no bylo vse izvestno. |to  takzhe  vhodilo  v  ego  sistemu.  On
treboval ot  svoih  klientov,  postavlyayushchih  emu  mnimyh  bol'nyh,  polnyh
svedenij kak o prichinah ih pomeshcheniya v ego bol'nicu, tak i obo  vsem,  chto
kasalos' samih pacientov. Klienty  znali,  chto  eto  neobhodimo  v  ih  zhe
interesah, i ne skryvali ot Ravino samyh uzhasnyh tajn.
     - Vy lgali professoru Kernu vo imya porugannoj spravedlivosti i  zhelaya
nakazat'  porok.  Vy  lgali  vo  imya  pravdy.  Gor'kij  paradoks!  I  esli
podschitat', to okazhetsya, chto vasha pravda vse vremya pitalas' lozh'yu.
     Ravino metko bil v cel'. Loran byla podavlena.  Ej  samoj  kak-to  ne
prihodilo v golovu, chto lozh' igrala takuyu ogromnuyu rol' v ee zhizni.
     - Vot i podumajte, moya  pravednica,  na  dosuge  o  tom,  skol'ko  vy
nagreshili. I chego vy dobilis' svoej pravdoj? YA skazhu vam: vy dobilis'  vot
etogo samogo pozhiznennogo zaklyucheniya. I nikakie sily ne vyvedut vas otsyuda
- ni zemnye, ni nebesnye. A lozh'? Esli uvazhaemogo professora Kerna schitat'
ischadiem ada i otcom lzhi, to on ved' prodolzhaet prekrasno sushchestvovat'.
     Ravino, ne spuskayushchij glaz s Loran, vnezapno zamolchal. "Na pervyj raz
dovol'no, zaryad dan  horoshij",  -  s  udovletvoreniem  podumal  on  i,  ne
proshchayas', vyshel.
     Loran dazhe ne zametila ego uhoda. Ona sidela, zakryv lico rukami.
     S etogo vechera Ravino kazhdyj vecher yavlyalsya k  nej,  chtoby  prodolzhat'
svoi iezuitskie besedy. Rasshatat'  moral'nye  ustoi,  a  vmeste  s  tem  i
psihiku Loran sdelalos' dlya Ravino voprosom professional'nogo samolyubiya.
     Loran  stradala  iskrenne  i  gluboko.  Na  chetvertyj  den'  ona   ne
vyderzhala, podnyavshis' s pylayushchim licom, kriknula:
     - Uhodite otsyuda! Vy ne chelovek, vy demon!
     |ta scena dostavila Ravino istinnoe udovol'stvie.
     - Vy delaete uspehi, - uhmyl'nulsya on, ne  dvigayas'  s  mesta,  -  Vy
stanovites' pravdivee, chem ran'she.
     - Ujdite! - zadyhayas', progovorila Loran.
     "Velikolepno, skoro drat'sya budet", - podumal doktor i vyshel,  veselo
nasvistyvaya.
     Loran, pravda, eshche ne dralas' i, veroyatno, sposobna byla  by  drat'sya
tol'ko  pri  polnom  pomrachenii  soznaniya,  no  ee  psihicheskoe   zdorov'e
podvergalos' ogromnoj opasnosti. Ostavayas' naedine s soboj, ona  s  uzhasom
soznavala, chto nadolgo ee ne hvatit.
     A Ravino ne upuskal  nichego,  chto  moglo  by  uskorit'  razvyazku.  Po
vecheram Loran nachali presledovat' zvuki  zhalobnoj  pesni,  ispolnyaemoj  na
neizvestnom ej instrumente. Kak budto  gde-to  rydala  violonchel',  inogda
zvuki podnimalis' do verhnih registrov skripki, potom vdrug, bez pereryva,
izmenyalas' ne tol'ko vysota, no i tembr, i zvuchal uzhe kak by  chelovecheskij
golos,  chistyj,  prekrasnyj,  no  beskonechno  pechal'nyj.  Noyushchaya   melodiya
sovershala svoeobraznyj krug, povtoryalas' bez konca.
     Kogda Loran uslyhala etu muzyku vpervye, melodiya dazhe ponravilas' ej.
Prichem muzyka byla  tak  nezhna  i  tiha,  chto  Loran  nachala  somnevat'sya,
dejstvitel'no li gde-to igraet muzyka, ili zhe u nee  razvivaetsya  sluhovaya
gallyucinaciya. Minuty shli za minutami,  a  muzyka  prodolzhala  vrashchat'sya  v
svoem  zakoldovannom  kruge.  Violonchel'  smenyalas'  skripkoj,  skripka  -
rydayushchim  chelovecheskim   golosom...   Tosklivo   zvuchala   odna   nota   v
akkompanemente.  CHerez  chas  Loran  byla  ubezhdena,  chto  etoj  muzyki  ne
sushchestvuet v dejstvitel'nosti, chto ona  zvuchit  tol'ko  v  ee  golove.  Ot
unyloj melodii nekuda bylo devat'sya. Loran zakryla ushi,  no  ej  kazalos',
chto  ona   prodolzhaet   slushat'   muzyku-violonchel',   skripka,   golos...
violonchel', skripka, golos...
     - Ot etogo s uma sojti mozhno, - sheptala Loran.  Ona  nachala  napevat'
sama, staralas' govorit' s soboj vsluh, chtoby zaglushit' muzyku, no  nichego
ne pomogalo. Dazhe vo sne eta muzyka presledovala ee.
     "Lyudi ne mogut igrat' i pet' bespreryvno. |to, veroyatno, mehanicheskaya
muzyka... Navazhdenie kakoe-to", - dumala ona, lezha  bez  sna  s  otkrytymi
glazami  i  slushaya  beskonechnyj  krug:   violonchel',   skripka,   golos...
violonchel', skripka, golos...
     Ona ne mogla dozhdat'sya utra i speshila ubezhat' v park, no melodiya  uzhe
prevratilas' v  navyazchivuyu  ideyu.  Loran  dejstvitel'no  nachinala  slyshat'
nezvuchavshuyu muzyku.  I  tol'ko  kriki,  stony  i  smeh  gulyayushchih  v  parke
umalishennyh neskol'ko zaglushali ee.






     Postepenno Mari  Loran  doshla  do  takogo  rasstrojstva  nervov,  chto
vpervye v svoej zhizni stala pomyshlyat' o samoubijstve. Na odnoj iz progulok
ona nachala obdumyvat' sposob pokonchit' s soboj  i  tak  uglubilas'  v  eti
mysli, chto ne zametila sumasshedshego,  kotoryj  podoshel  blizko  k  nej  i,
pregrazhdaya dorogu, skazal:
     - Te  horoshi,  kotorye  ne  znayut  o  nevedomom.  Vse  eto,  konechno,
sentimental'nost'.
     Loran vzdrognula ot neozhidannosti i posmotrela na  bol'nogo.  On  byl
odet,  kak  vse,  v  seryj  halat.  SHaten,  vysokogo  rosta,  s  krasivym,
porodistym licom, on srazu privlek ee vnimanie.
     "Po-vidimomu, noven'kij, - podumala ona. - Brilsya v poslednij raz  ne
bolee pyati dnej tomu nazad. No pochemu ego lico napominaet mne kogo-to?.."
     I vdrug molodoj chelovek bystro prosheptal:
     - YA znayu vas, vy mademuazel' Loran.  YA  videl  vash  portret  u  vashej
materi.
     - Otkuda vy znaete menya? Kto vy? - sprosila udivlenno Loran.
     - V mire - ochen' malo. YA brat moego brata. A brat moj - ya?  -  gromko
kriknul molodoj chelovek.
     Mimo proshel sanitar, nezametno, no vnimatel'no poglyadyvaya na nego.
     Kogda sanitar proshel, molodoj chelovek bystro prosheptal:
     - YA Artur Douel', syn professora Douelya. YA ne bezumnyj i predstavilsya
bezumnym tol'ko dlya togo, chtoby...
     Sanitar opyat' priblizilsya k nim.
     Artur vdrug otbezhal ot Loran s krikom:
     - Vot moj pokojnyj brat! Ty - ya, ya  -  ty.  Ty  voshel  v  menya  posle
smerti. My byli dvojnikami, no umer ty, a ne ya.
     I  Douel'  pognalsya  za  kakim-to   melanholikom,   ispugannym   etim
neozhidannym napadeniem. Sanitar kinulsya  vsled  za  nimi,  zhelaya  zashchitit'
malen'kogo hilogo melanholika ot bujnogo bol'nogo. Kogda oni  dobezhali  do
konca parka, Douel', ostaviv zhertvu, povernul obratno k  Loran.  On  bezhal
bystree sanitara. Minuya Loran, Douel' zamedlil beg i dokonchil frazu.
     - YA yavilsya syuda, chtoby spasti vas.  Bud'te  gotovy  segodnya  noch'yu  k
pobegu, - I, otskochiv v storonu,  zaplyasal  vokrug  kakoj-to  nenormal'noj
starushki, kotoraya ne obrashchala na nego ni malejshego vnimaniya. Potom on  sel
na skam'yu, opustil golovu i zadumalsya.
     On  tak  horosho  razygral   svoyu   rol',   chto   Loran   nedoumevala,
dejstvitel'no li Douel' tol'ko simuliruet  sumasshestvie.  No  nadezhda  uzhe
zakralas' v ee dushu. CHto molodoj chelovek byl synom professora Douelya,  ona
ne somnevalas'. Shodstvo s ego otcom brosalos' teper' v glaza, hotya  seryj
bol'nichnyj halat i nebritoe  lico  znachitel'no  "obezlichivali"  Douelya.  I
potom on uznal ee po portretu. Ochevidno, on byl u ee materi. Vse eto  bylo
pohozhe na pravdu. Tak ili inache Loran reshila v etu noch' ne  razdevat'sya  i
ozhidat' svoego neozhidannogo spasitelya.
     Nadezhda na spasenie okrylila ee, pridala ej novye sily. Ona vdrug kak
budto prosnulas' posle strashnogo  koshmara.  Dazhe  nazojlivaya  pesnya  stala
zvuchat'  tishe,  uhodit'  vdal',  rastvoryat'sya  v  vozduhe.  Loran  gluboko
vzdohnula,  kak  chelovek,  vypushchennyj  na  svezhij   vozduh   iz   mrachnogo
podzemel'ya. ZHazhda zhizni vdrug vspyhnula  v  nej  s  nebyvaloj  siloj.  Ona
hotela smeyat'sya ot radosti. No teper', bolee chem kogda-libo, ej neobhodimo
bylo soblyudat' ostorozhnost'.
     Kogda gong prozvonil k zavtraku, ona postaralas' sdelat' unyloe  lico
- obychnoe vyrazhenie v poslednee vremya - i napravilas' k domu.
     Vozle vhodnoj dveri, kak vsegda, stoyal doktor Ravino.  On  sledil  za
bol'nymi, kak tyuremshchik za arestantami, vozvrashchayushchimisya s progulki  v  svoi
kamery.  Ot  ego  vzglyada  ne  uskol'zala  ni  odna  meloch':  ni   kamen',
pripryatannyj pod halatom, ni razorvannyj halat, ni  carapiny  na  rukah  i
lice bol'nyh. No s osoboj vnimatel'nost'yu on sledil za vyrazheniem ih lic.
     Loran, prohodya mimo nego, staralas' ne smotret' na  nego  i  opustila
glaza. Ona hotela skoree proskol'znut', no on na minutu zaderzhal ee i  eshche
vnimatel'nee posmotrel v lico.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil on.
     - Kak vsegda, - otvechala ona.
     - |to kakaya po schetu lozh' i vo imya chego? - ironicheski sprosil  on  i,
propustiv ee, pribavil vsled: - My eshche pogovorim s vami vecherkom.
     "YA  zhdal  melanholii.  Neuzheli  ona  vpadaet  v  sostoyanie   ekstaza?
Ochevidno, ya chto-to prosmotrel v hode ee myslej i  nastroenij.  Nado  budet
doiskat'sya..." - podumal on.
     I vecherom on prishel doiskivat'sya. Loran ochen' boyalas' etogo svidaniya.
Esli ona vyderzhit,  ono  mozhet  byt'  poslednim.  Esli  ne  vyderzhit,  ona
pogibla. Teper' ona v dushe nazyvala doktora Ravino "velikij inkvizitor". I
dejstvitel'no, zhivi on neskol'ko stoletij tomu nazad, on mog by  s  chest'yu
nosit' eto zvanie. Ona boyalas' ego sofizmov, ego doprosa  s  pristrastiem,
neozhidannyh  voprosov-lovushek,  porazitel'nogo  znaniya   psihologii,   ego
d'yavol'skogo  analiza.  On  byl  poistine  "velikij  logik",   sovremennyj
Mefistofel', kotoryj  mozhet  razrushit'  vse  moral'nye  cennosti  i  ubit'
somneniyami samye neprelozhnye istiny.
     I, chtoby ne vydat' sebya, chtoby ne pogibnut', ona reshila,  sobrav  vsyu
silu voli, molchat', molchat', chto by on ni govoril. |to  byl  tozhe  opasnyj
shag. |to bylo ob座avlenie otkrytoj vojny,  poslednij  bunt  samosohraneniya,
kotoryj dolzhen byl vyzvat' usilenie ataki. No vybora ne bylo.
     I kogda Ravino  prishel,  ustavilsya  po  obyknoveniyu  svoimi  kruglymi
glazami na nee i sprosil: "Itak, vo imya  chego  vy  solgali?"  -  Loran  ne
proiznesla ni zvuka. Guby ee byli plotno szhaty, a  glaza  opushcheny.  Ravino
nachal svoj inkvizitorskij dopros.  Loran  to  blednela,  to  krasnela,  no
prodolzhala molchat'. Ravino, - chto s nim  sluchalos'  ochen'  redko  -  nachal
teryat' terpenie i zlit'sya.
     - Molchanie - zoloto, - skazal on  nasmeshlivo.  -  Rasteryav  vse  svoi
cennosti, vy hotite sohranit' hot' etu dobrodetel' bezglasnyh  zhivotnyh  i
kruglyh idiotov, no vam eto ne udastsya. Za molchaniem posleduet  vzryv.  Vy
lopnete  ot  zlosti,   esli   ne   otkroete   predohranitel'nogo   klapana
oblichitel'nogo krasnorechiya. I kakoj smysl molchat'? Kak  budto  ya  ne  mogu
chitat' vashi mysli? "Ty hochesh' svesti menya s uma, - dumaete vy sejchas, - no
eto tebe ne udastsya".  Budem  govorit'  otkrovenno.  Net,  udastsya,  milaya
baryshnya. Isportit' chelovecheskuyu dushonku dlya menya ne trudnee, chem povredit'
mehanizm karmannyh  chasov.  Vse  vintiki  etoj  neslozhnoj  mashiny  ya  znayu
naperechet. CHem bol'she vy budete soprotivlyat'sya, tem beznadezhnee  i  glubzhe
budet vashe padenie vo mrak bezumiya.
     "Dve  tysyachi  chetyresta  shest'desyat  odin,   dve   tysyachi   chetyresta
shest'desyat dva..." - prodolzhala Loran schitat', chtoby ne slyshat' togo,  chto
govorit ej Ravino.
     Neizvestno, kak dolgo prodolzhalas' by eta pytka, esli by v dver' tiho
ne postuchalas' sidelka.
     - Vojdite, - nedovol'no skazal Ravino.
     - V sed'moj palate bol'naya, kazhetsya, konchaetsya, - skazala sidelka.
     Ravino neohotno podnyalsya.
     - Konchaetsya, tem luchshe, - tiho provorchal on. - Zavtra my dokonchim nash
interesnyj razgovor, - skazal on i, pripodnyav golovu Loran za  podborodok,
nasmeshlivo fyrknul i ushel.
     Loran tyazhelo vzdohnula i pochti bez sil sklonilas' nad stolom.
     A za stenoj uzhe igrala rydayushchaya muzyka beznadezhnoj  toski.  I  vlast'
etoj koldovskoj muzyki byla tak velika, chto Loran nevol'no poddalas' etomu
nastroeniyu. Ej uzhe kazalos', chto vstrecha s Arturom Douelem -  tol'ko  bred
ee bol'nogo voobrazheniya, chto  vsyakaya  bor'ba  bespolezna.  Smert',  tol'ko
smert' izbavit ee ot muk. Ona oglyadelas' vokrug... No samoubijstva bol'nyh
ne vhodili v sistemu doktora Ravino. Zdes' ne na chem bylo dazhe povesit'sya.
Loran vzdrognula. Neozhidanno ej predstavilos' lico materi.
     "Net, net, ya ne sdelayu etogo, radi  nee  ne  sdelayu...  hotya  by  etu
poslednyuyu noch'... YA budu zhdat' Douelya. Esli on  ne  pridet..."  -  Ona  ne
dodumala mysli, no chuvstvovala vsem sushchestvom to, chto sluchitsya s neyu, esli
on ne vypolnit dannogo ej obeshchaniya.






     |to byla samaya tomitel'naya noch' iz vseh provedennyh Loran v  bol'nice
doktora Ravino. Minuty tyanulis' beskonechno i  nudno,  kak  donosivshayasya  v
komnatu znakomaya muzyka.
     Loran nervno prohazhivalas' ot okna k dveri. Iz  koridora  poslyshalis'
kradushchiesya shagi. U nee zabilos' serdce. Zabilos' i zamerlo, -  ona  uznala
shagi dezhurnoj sidelki,  kotoraya  podhodila  k  dveri,  chtoby  zaglyanut'  v
volchok. Dvuhsotsvechovaya lampa ne gasla v komnate vsyu noch'.  "|to  pomogaet
bessonnice", - reshil doktor Ravino. Loran pospeshno, ne razdevayas', legla v
krovat', prikryvshis' odeyalom i pritvorilas'  spyashchej.  I  s  nej  sluchilos'
neobychnoe: ona, ne spavshaya  v  prodolzhenie  mnogih  nochej,  srazu  usnula,
utomlennaya do poslednej stepeni vsem perezhitym. Ona spala vsego  neskol'ko
minut, no ej pokazalos', chto proshla celaya  noch'.  Ispuganno  vskochiv,  ona
podbezhala k dveri i vdrug stolknulas' s vhodyashchim Arturom  Douelem.  On  ne
obmanul. Ona edva uderzhalas', chtoby ne vskriknut'.
     - Skorej, - sheptal on. - Sidelka v zapadnom koridore. Idem.
     On shvatil ee za ruku i ostorozhno povel za soboj. Ih shagi zaglushalis'
stonami i krikami bol'nyh,  stradayushchih  bessonnicej.  Beskonechnyj  koridor
konchilsya. Vot, nakonec, i vyhod iz doma.
     - V parke dezhuryat storozha, no my prokrademsya  mimo  nih...  -  bystro
sheptal Douel', uvlekaya Loran v glubinu parka.
     - No sobaki...
     - YA vse vremya kormil ih ostatkami ot obeda, i oni znayut menya. YA zdes'
uzhe neskol'ko dnej, no izbegal vas, chtoby ne navlech' podozreniya.
     Park tonul vo mrake. No u kamennoj steny na nekotorom rasstoyanii drug
ot druga, kak vokrug tyur'my, byli rasstavleny goryashchie fonari.
     - Vot tam est' zarosli... Tuda.
     Vnezapno Douel' leg na travu i dernul za ruku Loran. Ona  posledovala
ego primeru. Odin iz storozhej blizko proshel mimo  beglecov.  Kogda  storozh
udalilsya, oni nachali probirat'sya k stene.
     Gde-to zavorchala sobaka, podbezhala k nim i zavilyala  hvostom,  uvidev
Douelya. On brosil ej kusok hleba.
     - Vot vidite, - prosheptal Artur, - samoe glavnoe sdelano. Teper'  nam
ostalos' perebrat'sya cherez stenu. YA pomogu vam.
     - A vy? - sprosila s trevogoj Loran.
     - Ne bespokojtes', ya za vami, - otvetil Douel'.
     - No chto zhe ya budu delat' za stenoj?
     - Tam nas zhdut moi druz'ya. Vse prigotovleno. Nu, proshu  vas,  nemnogo
gimnastiki.
     Douel' prislonilsya k stene i odnoj rukoj pomog  Loran  vzobrat'sya  na
greben'.
     No v etot moment  odin  iz  storozhej  uvidel  ee  i  podnyal  trevogu.
Vnezapno ves' sad osvetilsya fonaryami. Storozha, szyvaya drug druga i  sobak,
priblizhalis' k beglecam.
     - Prygajte! - prikazal Douel'.
     - A vy? - ispuganno voskliknula Loran.
     - Da prygajte zhe! - uzhe zakrichal on, i Loran  prygnula.  CH'i-to  ruki
podhvatili ee.
     Artur Douel' podprygnul,  ucepilsya  rukami  za  verh  steny  i  nachal
podtyagivat'sya. No dva sanitara shvatili ego za nogi. Douel' byl tak silen,
chto pochti pripodnyal ih na muskulah ruk. Odnako  ruka  soskol'znuli,  i  on
upal vniz, podmyav pod sebya sanitarov.
     Za stenoj poslyshalsya shum zavedennogo avtomobil'nogo  motora.  Druz'ya,
ochevidno, ozhidali Douelya.
     - Uezzhajte skoree. Polnyj hod! - kriknul on, boryas' s sanitarami.
     Avtomobil' otvetno progudel, i slyshno bylo, kak on umchalsya.
     -  Pustite  menya,  ya   sam   pojdu,   -   skazal   Douel',   perestav
soprotivlyat'sya.
     Odnako sanitary ne otpustili ego. Krepko szhav emu ruki, oni veli  ego
k domu. U dverej stoyal doktor Ravino v halate, popyhivaya papiroskoj.
     - V izolyacionnuyu kameru. Smiritel'nuyu rubashku! - skazal on sanitaram.
     Douelya priveli v nebol'shuyu komnatu bez okon, vse steny i pol  kotoroj
byli obity matracami. Syuda pomeshchali vo  vremya  pripadkov  bujnyh  bol'nyh.
Sanitary brosili Douelya na pol. Vsled za nimi v kameru  voshel  Ravino.  On
uzhe ne kuril. S rukami, zalozhennymi v karmany halata,  on  naklonilsya  nad
Douelem i nachal rassmatrivat' ego v upor svoimi kruglymi  glazami.  Douel'
vyderzhal etot vzglyad. Potom Ravino kivnul golovoj sanitaram, i oni vyshli.
     - Vy neplohoj simulyant, - obratilsya Ravino k Douelyu, - no menya trudno
obmanut'. YA razgadal vas v pervyj zhe den' vashego poyavleniya zdes' i  sledil
za vami, no, priznayus', ne ugadal  vashih  namerenij.  Vy  i  Loran  dorogo
poplatites' za etu prodelku.
     - Ne dorozhe, chem vy, - otvetil Douel'.
     Ravino zashevelil svoimi tarakan'imi usami:
     - Ugroza?
     - Na ugrozu, - lakonicheski brosil Douel'.
     - So mnoyu trudno borot'sya, -  skazal  Ravino.  -  YA  lomal  ne  takih
molokososov, kak vy. ZHalovat'sya vlastyam? Ne pomozhet, moj drug.  Pritom  vy
mozhete ischeznut' prezhde, chem nagryanut vlasti. Ot vas ne  ostanetsya  sleda.
Kstati, kak vasha nastoyashchaya familiya? Dyubarri - ved' eto vydumka.
     - Artur Douel', syn professora Douelya.
     Ravino byl yavno udivlen.
     - Ochen' priyatno poznakomit'sya, - skazal on, zhelaya skryt' za nasmeshkoj
svoe smushchenie. - YA imel chest' byt' znakomym s vashim pochtennym papashej.
     - Blagodarite boga, chto u menya svyazany  ruki,  -  otvechal  Douel',  -
inache vam ploho prishlos' by. I ne smejte upominat' o moem otce... negodyaj!
     - Ochen' blagodaryu boga za to, chto vy krepko svyazany  i  nadolgo,  moj
dorogoj gost'!
     Ravino kruto povernulsya i vyshel. Zvonko shchelknul zamok. Douel' ostalsya
odin.
     On ne ochen' bespokoilsya o sebe. Druz'ya ne ostavyat  ego  i  vyrvut  iz
etoj temnicy. No vse zhe on soznaval  opasnost'  svoego  polozheniya.  Ravino
dolzhen byl prekrasno ponimat', chto ot ishoda bor'by mezhdu  nim  i  Douelem
mozhet zaviset'  sud'ba  vsego  ego  predpriyatiya.  Nedarom  Ravino  oborval
razgovor i neozhidanno ushel iz kamery. Horoshij psiholog, on srazu razgadal,
s kem imeet delo, i dazhe ne pytalsya primenyat' svoi inkvizitorskie talanty.
S Arturom Douelem prihodilos'  borot'sya  ne  psihologiej,  ne  slovami,  a
tol'ko reshitel'nymi dejstviyami.






     Artur oslabil uzly, svyazyvavshie ego. |to  emu  udalos',  potomu  chto,
kogda ego svyazyvali smiritel'noj rubashkoj, on  umyshlenno  napruzhinil  svoi
myshcy. Medlenno nachal  on  osvobozhdat'sya  iz  svoih  pelenok.  No  za  nim
sledili. I edva on  sdelal  popytku  vynut'  ruku,  zamok  shchelknul,  dver'
otkrylas', voshli dva sanitara i perevyazali ego zanovo, na etot raz nalozhiv
poverh  smiritel'noj  rubashki  eshche  neskol'ko   remnej.   Sanitary   grubo
obrashchalis'  s  nim  i  ugrozhali  pobit',  esli   on   vozobnovit   popytki
osvobodit'sya. Douel' ne otvechal. Tugo perevyazav ego, sanitary ushli.
     Tak kak  v  kamere  okon  ne  bylo  i  osveshchalas'  ona  elektricheskoj
lampochkoj na potolke, Douel' ne znal, nastupilo  li  utro.  CHasy  tyanulis'
medlenno. Ravino poka nichego ne predprinimal i ne yavlyalsya. Douelyu hotelos'
pit'. Skoro on pochuvstvoval pristupy goloda. No  nikto  ne  vhodil  v  ego
kameru i ne prinosil edy i pit'ya.
     "Neuzheli on hochet umorit' menya  golodom?"  -  podumal  Douel'.  Golod
muchil ego vse bol'she, no on ne prosil est'. Esli Ravino reshil umorit'  ego
golodom, to nezachem unizhat' sebya pros'boj.
     Douel' ne znal, chto  Ravino  ispytyvaet  silu  ego  haraktera.  I,  k
neudovol'stviyu Ravino, Douel' vyderzhal etot ekzamen.
     Nesmotrya na golod i zhazhdu, Douel', dolgoe vremya  provedshij  bez  sna,
nezametno dlya sebya usnul. On spal bezmyatezhno i krepko, ne podozrevaya,  chto
etim samym dostavit Ravino novuyu nepriyatnost'. Ni  yarkij  svet  lampy,  ni
muzykal'nye  eksperimenty  Ravino  ne  proizvodili  na   Douelya   nikakogo
vpechatleniya. Togda Ravino pribegnul k bolee sil'nym sredstvam vozdejstviya,
kotorye on primenyal k krepkim naturam. V sosednej komnate sanitary  nachali
bit'  derevyannymi  molotami  po  zheleznym  listam  i  treshchat'  na   osobyh
treshchotkah. Pri etom adskom grohote obychno prosypalis' samye krepkie lyudi i
v uzhase  osmatrivalis'  po  storonam.  No  Douel',  ochevidno,  byl  krepche
krepkih. On spal  kak  mladenec.  |tot  neobychajnyj  sluchaj  porazil  dazhe
Ravino.
     "Porazitel'no, - udivlyalsya Ravino, - i ved' etot chelovek  znaet,  chto
zhizn' ego visit na voloske. Ego ne razbudyat i truby arhangelov".
     - Dovol'no! - kriknul on sanitaram, i adskaya muzyka prekratilas'.
     Ravino ne znal, chto  neveroyatnyj  grohot  probudil  Douelya.  No,  kak
chelovek bol'shoj voli, on ovladel soboj pri pervyh probleskah soznaniya i ni
odnim vzdohom, ni odnim dvizheniem ne obnaruzhil, chto on uzhe ne spit.
     "Douelya mozhno unichtozhit'  tol'ko  fizicheski"  -  takov  byl  prigovor
Ravino.
     A Douel', kogda  grohot  prekratilsya,  vnov'  usnul  po-nastoyashchemu  i
prospal do vechera. Prosnulsya on svezhim i bodrym. Golod  uzhe  men'she  muchil
ego. On lezhal s otkrytymi glazami i, ulybayas', smotrel  na  volchok  dveri.
Tam vidnelsya chej-to kruglyj glaz, vnimatel'no nablyudavshij za nim.
     Artur, chtoby podraznit' svoego vraga, nachal napevat' veseluyu pesenku.
|to bylo slishkom dazhe dlya Ravino. Pervyj raz v zhizni on pochuvstvoval,  chto
ne v sostoyanii ovladet' chuzhoj volej. Svyazannyj, bespomoshchno lezhashchij na polu
chelovek izdevalsya nad nim. Za  dver'yu  razdalos'  kakoe-to  shipenie.  Glaz
ischez.
     Douel' prodolzhal  pet'  vse  gromche,  no  vdrug  poperhnulsya.  CHto-to
razdrazhalo ego gorlo. Douel' potyanul nosom i pochuvstvoval zapah. V gorle i
nosoglotke shchekotalo, skoro prisoedinilas' k etomu rezhushchaya bol'  v  glazah.
Zapah usilivalsya.
     Douel' poholodel. On ponyal,  chto  nastal  ego  smertnyj  chas.  Ravino
otravil ego hlorom. Douel' znal, chto on  ne  v  silah  vyrvat'sya  iz  tugo
svyazyvavshih ego remnej i smiritel'noj rubashki.  No  v  etot  raz  instinkt
samosohraneniya byl sil'nee dovodov razuma. Douel' nachal delat' neveroyatnye
popytki osvobodit'sya. On izvivalsya  vsem  telom,  kak  chervyak,  vygibalsya,
skruchivalsya, katalsya ot steny k stene. No on ne krichal, ne molil o pomoshchi,
on molchal, krepko stisnuv  zuby.  Omrachennoe  soznanie  uzhe  ne  upravlyalo
telom, i ono zashchishchalos' instinktivno.
     Zatem svet pogas, i Douel' slovno kuda-to provalilsya. Ochnulsya  on  ot
svezhego vetra, kotoryj trepal ego  volosy.  Neobychajnym  usiliem  voli  on
postaralsya  raskryt'  glaza:  na  mgnovenie  pered  nim  mel'knulo  ch'e-to
znakomoe lico, kak budto Lare, no v policejskom kostyume.  Do  sluha  doshel
shum avtomobil'nogo motora. Golova treshchala ot boli. "Bred,  no  ya,  znachit,
eshche zhiv", - podumal Douel'. Veki ego opyat' somknulis', no totchas otkrylis'
vnov'. V glaza bol'no  udaril  dnevnoj  svet.  Artur  prishchurilsya  i  vdrug
uslyshal zhenskij golos:
     - Kak vy sebya chuvstvuete?
     Po vospalennym vekam Douelya proveli vlazhnym kuskom vaty. Okonchatel'no
otkryv glaza, Artur uvidel sklonivshuyusya nad nim Loran. On ulybnulsya ej  i,
osmotrevshis', uvidel, chto lezhit v toj samoj  spal'ne,  v  kotoroj  nekogda
lezhala Brike.
     - Znachit, ya ne umer? - tiho sprosil Douel'.
     - K schast'yu, ne umerli, no vy byli na voloske ot  smerti,  -  skazala
Loran.
     V sosednej komnate poslyshalis' bystrye shagi, i Artur uvidel Lare.  On
razmahival rukami i krichal:
     - Slyshu razgovor! Znachit, ozhil.  Zdravstvujte,  moj  drug!  Kak  sebya
chuvstvuete?
     - Blagodaryu vas, - otvetil  Douel'  i,  pochuvstvovav  bol'  v  grudi,
skazal: - Golova bolit... i grud'...
     - Mnogo ne govorite, - predupredil  ego  Lare,  -  vam  vredno.  |tot
visel'nik Ravino edva ne otravil vas gazom, kak krysu v tryume korablya. No,
Douel', kak my velikolepno proveli ego!
     I Lare nachal smeyat'sya tak, chto Loran posmotrela na nego s  ukoriznoj,
opasayas', kak by ego slishkom shumnaya radost' ne potrevozhila bol'nogo.
     - Ne budu, ne budu, - otvetil  on,  pojmav  ee  vzglyad.  -  YA  sejchas
rasskazhu vam vse po poryadku. Pohitiv mademuazel' Loran i nemnogo podozhdav,
my ponyali, chto vam ne udalos' posledovat' za neyu...
     - Vy... slyshali moj krik? - sprosil Artur.
     - Slyshali. Molchite! I pospeshili ukatit',  prezhde  chem  Ravino  vyshlet
pogonyu. Voznya s vami zaderzhala ego svoru, i  etim  vy  ochen'  pomogli  nam
skryt'sya nezamechennymi. My prekrasno znali, chto vam tam  ne  pozdorovitsya.
Igra v otkrytuyu. My, to est' ya i SHaub, hoteli vozmozhno skoree prijti k vam
na pomoshch'. Odnako neobhodimo bylo snachala ustroit' mademuazel' Loran, a uzh
zatem pridumat' i privesti v ispolnenie plan vashego  spaseniya.  Ved'  vashe
plenenie bylo nepredvidennym... Teper' i nam nado bylo vo  chto  by  to  ni
stalo proniknut' za kamennuyu ogradu, a eto,  vy  sami  znaete,  ne  legkoe
delo. Togda my reshili postupit' tak: ya i  SHaub  dostali  sebe  policejskie
kostyumy, pod容hali na avtomobile i zayavili, chto my yavilis' dlya sanitarnogo
osmotra. SHaub izobrazil dazhe mandat so vsemi pechatyami. Na nashe schast'e,  u
vorot  stoyal  ne  postoyannyj  privratnik,  a  prostoj  sanitar,   kotoryj,
ochevidno, ne byl znakom s instrukciej Ravino, trebovavshej pri vpuske  kogo
by to ni bylo predvaritel'no sozvonit'sya s nim  po  telefonu.  My  derzhali
sebya na vysote polozheniya i...
     - Znachit, eto byl ne bred... - perebil  Artur.  -  YA  vspominayu,  chto
videl vas v forme policejskogo i slyshal shum avtomobilya.
     - Da, da, na avtomobile vas obdul svezhij veter, i vy prishli  v  sebya,
no potom vpali v bespamyatstvo. Tak slushajte  dal'she.  Sanitar  otkryl  nam
vorota, my voshli. Ostal'noe sdelat' bylo netrudno, hotya i  ne  tak  legko,
kak my predpolagali. YA potreboval, chtoby nas proveli v kabinet Ravino.  No
vtoroj sanitar, k kotoromu my obratilis', byl, ochevidno, opytnyj  chelovek.
On podozritel'no oglyadel nas, skazal, chto dolozhit, i voshel  v  dom.  CHerez
neskol'ko minut k nam vyshel kakoj-to gorbonosyj chelovek v belom halate,  s
cherepahovymi ochkami na nosu...
     - Assistent Ravino, doktor Bush.
     Lare kivnul golovoyu i prodolzhal:
     - On ob座avil nam, chto doktor Ravino zanyat i chto my mozhem peregovorit'
s nim, Bushem. YA nastaival na tom, chto nam neobhodimo videt' samogo Ravino.
Bush povtoryal, chto sejchas  eto  nevozmozhno,  tak  kak  Ravino  nahoditsya  u
tyazhelobol'nogo. Togda SHaub, ne dolgo dumaya, vzyal Busha za ruku vot  tak,  -
Lare pravoj rukoj vzyal za zapyast'e svoej levoj  ruki,  -  i  povernul  vot
etak. Bush vskriknul ot boli, a my proshli mimo nego i  voshli  v  dom.  CHert
voz'mi, my ne znali, gde nahoditsya Ravino, i byli v  bol'shom  zatrudnenii.
Po schast'yu, on sam v eto vremya shel po  koridoru.  YA  uznal  ego,  tak  kak
videlsya s nim, kogda privozil vas v kachestve moego dushevnobol'nogo  druga.
"CHto vam ugodno?" - rezko sprosil Ravino. My ponyali, chto nam nechego bol'she
razygryvat' komediyu, i, priblizivshis' k Ravino, bystro vynuli revol'very i
napravili ih emu v lob. No v eto vremya nosatyj Bush, - kto by  mog  ozhidat'
ot etoj razvaliny takoj pryti! - udaril po ruke SHauba, prichem tak sil'no i
neozhidanno, chto vybil revol'ver,  a  Ravino  shvatil  menya  za  ruku.  Tut
nachalas' poteha, o kotoroj, pozhaluj, trudno i rasskazat' svyazno. Na pomoshch'
k Ravino i Bushu uzhe bezhali so vseh storon sanitary. Ih bylo mnogo, i  oni,
konechno, bystro spravilis' by s nami. No, na nashe schast'e, mnogih  smutila
policejskaya forma. Oni znali o tyazhelom nakazanii za soprotivlenie policii,
a  tem  bolee,  esli  ono  sopryazheno  s  nasil'stvennymi  dejstviyami   nad
predstavitelyami vlasti. Kak Ravino ni krichal, chto nashi policejskie kostyumy
- maskarad, bol'shinstvo sanitarov predpochitalo rol' nablyudatelej, i tol'ko
nemnogie  osmelilis'  polozhit'  ruki  na  svyashchennyj   i   neprikosnovennyj
policejskij  mundir.  Vtorym  nashim  kozyrem  bylo  ognestrel'noe  oruzhie,
kotorogo ne bylo u sanitarov. Nu i, pozhaluj, ne men'shim kozyrem byla  nasha
sila, lovkost' i otchayannost'. |to i uravnyalo sily. Odin sanitar  nasel  na
SHauba, naklonivshegosya, chtoby  podnyat'  upavshij  revol'ver.  SHaub  okazalsya
bol'shim masterom po chasti vsyacheskih priemov bor'by.  On  stryahnul  s  sebya
vraga i, nanosya lovkie udary, otbrosil nogoyu  revol'ver,  za  kotorym  uzhe
protyanulas' ch'ya-to ruka. Nado otdat'  emu  spravedlivost',  on  borolsya  s
chrezvychajnym hladnokroviem i samoobladaniem. Na moih plechah  tozhe  povisli
dva sanitara. I neizvestno, chem okonchilos' by  eto  srazhenie,  esli  b  ne
SHaub. On okazalsya molodcom. Emu  udalos'-taki  podnyat'  revol'ver,  i,  ne
dolgo dumaya, on pustil ego v hod. Neskol'ko vystrelov srazu  ohladili  pyl
sanitarov.  Posle  togo  kak  odin  iz  nih  zaoral,  hvatayas'   za   svoe
okrovavlennoe plecho, ostal'nye migom retirovalis'. No Ravino ne  sdavalsya.
Nesmotrya na to chto  my  pristavili  k  oboim  ego  viskam  revol'very,  on
kriknul: "U menya tozhe najdetsya oruzhie. YA prikazhu svoim  lyudyam  strelyat'  v
vas, esli vy sejchas ne ujdete  otsyuda!"  Togda  SHaub,  ne  govorya  lishnego
slova, stal vyvorachivat' Ravino ruku. |tot priem vyzyvaet takuyu chertovskuyu
bol', chto dazhe zdorovennye  bandity  revut,  kak  begemoty,  i  stanovyatsya
krotkimi i poslushnymi. U Ravino kosti hrusteli, na glazah poyavilis' slezy,
no on vse eshche ne sdavalsya. "CHto zhe vy smotrite? -  krichal  on  stoyavshim  v
otdalenii sanitaram. - K oruzhiyu!" Neskol'ko sanitarov pobezhali,  veroyatno,
za oruzhiem, drugie snova podstupili k nam. YA otvel na mgnovenie  revol'ver
ot golovy Ravino i sdelal paru vystrelov.  Slugi  opyat'  okameneli,  krome
odnogo, kotoryj upal na pol s gluhim stonom...
     Lare peredohnul i prodolzhal:
     - Da, goryachee bylo delo.  Nesterpimaya  bol'  vse  bolee  obessilivala
Ravino, a SHaub prodolzhal vykruchivat' ego ruku. Nakonec Ravino, korchas'  ot
boli, prohripel: "CHego vy hotite?" - "Nemedlennoj vydachi Artura Douelya", -
skazal ya. "Razumeetsya, - skripnuv zubami, otvetil Ravino, - ya  uznal  vashe
lico. Da otpustite zhe ruku, chert voz'mi! YA provedu  vas  k  nemu..."  SHaub
otpustil ruku rovno nastol'ko, chtoby privesti ego v  sebya:  on  uzhe  teryal
soznanie. Ravino provel nas k kamere,  v  kotoroj  vy  byli  zaklyucheny,  i
ukazal glazami na klyuch. YA otper dveri i voshel  v  kameru  v  soprovozhdenii
Ravino i SHauba. Glazam nashim predstavilos' neveseloe zrelishche:  spelenatyj,
kak   mladenec,   vy   korchilis'   v    poslednih    sudorogah,    podobno
polurazdavlennomu chervyu. V kamere stoyal udushlivyj zapah hlora. SHaub, chtoby
ne vozit'sya bol'she s Ravino, nanes emu legon'kij udar snizu v chelyust',  ot
kotorogo doktor pokatilsya na pol, kak kul'. My sami,  zadyhayas',  vytashchili
vas iz kamery i zahlopnuli dver'.
     - A Ravino? On...
     - Esli zadohnetsya, to beda ne velika, reshili my.  No  ego,  veroyatno,
osvobodili i priveli v chuvstvo posle nashego uhoda... Vybralis' my iz etogo
osinogo gnezda dovol'no blagopoluchno, esli ne schitat',  chto  nam  prishlos'
rasstrelyat' ostavshiesya patrony v sobak... I vot vy zdes'.
     - Dolgo ya prolezhal bez soznaniya?
     - Desyat' chasov. Vrach tol'ko nedavno ushel, kogda vash pul's  i  dyhanie
vosstanovilis' i on ubedilsya, chto vy vne opasnosti.  Da,  dorogoj  moj,  -
potiraya ruki, prodolzhal Lare, - predstoyat gromkie processy.  Ravino  syadet
na skam'yu podsudimyh vmeste s professorom Kernom. YA etogo dela ne ostavlyu.
     - No prezhde nado najti - zhivuyu ili mertvuyu -  golovu  moego  otca,  -
tiho proiznes Artur.






     Professor Kern byl tak obradovan neozhidannym vozvrashcheniem Brike,  chto
dazhe zabyl pobranit' ee. Vprochem, bylo i ne do togo. Dzhonu prishlos' vnesti
Brike na rukah, prichem ona stonala ot boli.
     - Doktor, prostite  menya,  -  skazala  ona,  uvidav  Kerna.  -  YA  ne
poslushalas' vas...
     - I sami sebya nakazali, -  otvetil  Kern,  pomogaya  Dzhonu  ukladyvat'
beglyanku na krovat'.
     - Bozhe, ya ne snyala dazhe pal'to.
     - Pozvol'te, ya pomogu vam sdelat' eto.
     Kern nachal ostorozhno snimat' s Brike pal'to, v to zhe  vremya  nablyudaya
za nej opytnym glazom. Lico  ee  neobychajno  pomolodelo  i  posvezhelo.  Ot
morshchinok ne ostalos' sleda. "Rabota zhelez vnutrennej sekrecii,  -  podumal
on. - Molodoe telo Anzheliki Gaj omolodilo golovu Brike".
     Professor Kern uzhe davno znal,  ch'e  telo  pohitil  on  v  morge.  On
vnimatel'no sledil za gazetami i ironicheski posmeivalsya, chitaya  o  poiskah
"bezvestno propavshej" Anzheliki Gaj.
     - Ostorozhnee... Noga bolit, - pomorshchilas' Brike, kogda Kern  povernul
ee na drugoj bok.
     - Doprygalis'! Ved' ya preduprezhdal vas.
     Voshla sidelka, pozhilaya zhenshchina s tupovatym vyrazheniem lica.
     - Razden'te ee, - kivnul Kern na Brike.
     - A gde zhe mademuazel' Loran? - udivilas' Brike.
     - Ee zdes' net. Ona bol'na.
     Kern otvernulsya, pobarabanil pal'cami po spinke krovati  i  vyshel  iz
komnaty.
     - Vy davno  sluzhite  u  professora  Kerna?  -  sprosila  Brike  novuyu
sidelku.
     Ta promychala chto-to neponyatnoe, pokazyvaya na svoj rot.
     "Nemaya, - dogadalas' Brike, - I pogovorit' ne s kem budet..."
     Sidelka molcha ubrala pal'to i ushla. Vnov' poyavilsya Kern.
     - Pokazhite vashu nogu.
     - YA mnogo tancevala, - nachala Brike svoyu pokayannuyu ispoved'. -  Skoro
otkrylas' ranka na podoshve nogi. YA ne obratila vnimaniya...
     - I prodolzhali tancevat'?
     - Net, tancevat' bylo bol'no.  No  neskol'ko  dnej  ya  eshche  igrala  v
tennis. |to takaya ocharovatel'naya igra!
     Kern, slushaya boltovnyu Brike, vnimatel'no osmatrival nogu i vse  bolee
hmurilsya. Noga raspuhla do kolena  i  pochernela.  On  nazhal  v  neskol'kih
mestah.
     - O, bol'no!.. - vskriknula Brike.
     - Lihoradit?
     Da, so vcherashnego vechera.
     - Tak... - Kern vynul sigaru i zakuril. - Polozhenie ochen'  ser'eznoe.
Vot do chego dovodit neposlushanie. S kem eto vy izvolili igrat' v tennis?
     Brike smutilas':
     - S odnim... znakomym molodym chelovekom.
     - Ne rasskazhete li vy mne, chto voobshche proizoshlo s vami s teh por, kak
vy ubezhali ot menya?
     - YA byla u svoej podrugi. Ona ochen' udivilas', uvidav menya  zhivoyu.  YA
skazala ej, chto rana moya okazalas' ne smertel'noj i chto  menya  vylechili  v
bol'nice.
     - Pro menya i... golovy vy nichego ne govorili?
     - Razumeetsya, net, - ubezhdenno otvetila  Brike,  -  Stranno  bylo  by
govorit'. Menya sochli by sumasshedshej.
     Kern  vzdohnul  s  oblegcheniem.  "Vse  oboshlos'  luchshe,  chem  ya   mog
predpolagat'", - podumal on.
     - No chto zhe s moej nogoj, professor?
     - Boyus', chto ee pridetsya otrezat'.
     Glaza Brike zasvetilis' uzhasom.
     - Otrezat' nogu! Moyu nogu? Sdelat' menya kalekoj?
     Kernu samomu ne hotelos' urodovat' telo, dobytoe i ozhivlennoe s takim
trudom. Da i effekt demonstracii mnogo poteryaet, esli pridetsya  pokazyvat'
kaleku. Horosho bylo by  obojtis'  bez  amputacii  nogi,  no  edva  li  eto
vozmozhno.
     - Mozhet byt', mne mozhno budet pridelat' novuyu nogu?
     - Ne volnujtes', podozhdem do zavtra. YA eshche naveshchu vas, - skazal  Kern
i vyshel.
     Na smenu emu vnov' prishla bezmolvnaya sidelka. Ona  prinesla  chashku  s
bul'onom i grenki. U  Brike  ne  bylo  appetita.  Ee  lihoradilo,  i  ona,
nesmotrya na nastojchivye mimicheskie ugovarivaniya sidelki, ne smogla  s容st'
bol'she dvuh lozhek.
     - Unesite, ya ne mogu.
     Sidelka vyshla.
     - Nado bylo izmerit' snachala  temperaturu,  -  uslyshala  Brike  golos
Kerna, donosivshijsya iz drugoj  komnaty.  -  Neuzheli  vy  ne  znaete  takih
prostyh veshchej? YA zhe govoril vam.
     Vnov' voshla sidelka i protyanula Brike termometr.
     Bol'naya  bezropotno  postavila  termometr.  I  kogda  vynula  ego   i
vzglyanula, on pokazyval tridcat' devyat'.
     Sidelka zapisala temperaturu i uselas' vozle bol'noj.
     Brike, chtoby ne videt' tupogo i bezuchastnogo lica sidelki,  povernula
golovu k stene. Dazhe etot neznachitel'nyj povorot  vyzval  bol'  v  noge  i
vnizu zhivota. Brike gluho zastonala i zakryla glaza. Ona podumala o  Lare:
"Milyj, kogda ya uvizhu ego?.."
     V devyat'  chasov  vechera  lihoradka  usililas',  nachalsya  bred.  Brike
kazalos', chto ona nahoditsya  v  kayute  yahty.  Volnenie  usilivaetsya,  yahtu
kachaet, i ot etogo v grudi podnimaetsya toshnotvornyj klubok i podstupaet  k
gorlu... Lare brosaetsya na  nee  i  dushit.  Ona  vskrikivaet,  mechetsya  po
krovati... CHto-to vlazhnoe i  holodnoe  prikasaetsya  k  ee  lbu  i  serdcu.
Koshmary ischezayut.
     Ona vidit sebya na tennisnoj ploshchadke vmeste  s  Lare.  Skvoz'  legkuyu
zagraditel'nuyu setku sineet more. Solnce palit nemiloserdno, golova  bolit
i kruzhitsya. "Esli by ne tak bolela golova... |to uzhasnoe  solnce!..  YA  ne
mogu propustit' myach..." - I ona s napryazheniem sledit za  dvizheniyami  Lare,
podnimayushchego raketku dlya udara.
     "Plej!" - krichit Lare, sverkaya zubami na yarkom solnce, i, prezhde  chem
ona uspela otvetit', brosaet myach. "Aut", - gromko otvechaet Brike,  raduyas'
oshibke Lare...
     - Prodolzhaete igrat' v tennis? - slyshit ona chej-to nepriyatnyj golos i
otkryvaet glaza. Pered neyu, naklonivshis', stoit Kern i derzhit ee za  ruku.
On schitaet pul's.  Potom  osmatrivaet  ee  nogu  i  neodobritel'no  kachaet
golovoj.
     - Kotoryj chas? - sprashivaet Brike, s trudom vorochaya yazykom.
     -  Vtoroj  chas  nochi.  Vot  chto,  milaya  poprygun'ya,   vam   pridetsya
amputirovat' nogu.
     - CHto eto znachit?
     - Otrezat'.
     - Kogda?
     - Sejchas. Medlit' bol'she nel'zya ni odnogo chasa, inache nachnetsya  obshchee
zarazhenie.
     Mysli Brike putayutsya. Ona slyshit golos Kerna kak vo sne  i  s  trudom
ponimaet ego slova.
     - I vysoko otrezat'? - govorit ona pochti bezuchastno.
     - Vot tak. - Kern bystro provodit  rebrom  ladoni  vnizu  zhivota.  Ot
etogo zhesta u Brike holodeet zhivot. Soznanie ee vse bol'she proyasnyaetsya.
     - Net, net, net, - s uzhasom govorit ona. - YA ne pozvolyu! YA ne hochu!
     - Vy hotite umeret'? - spokojno sprashivaet Kern.
     - Net.
     - Togda vybirajte odno iz dvuh.
     - A kak zhe Lare? Ved' on menya lyubit... - lepechet Brike. - YA hochu zhit'
i byt' zdorovoj. A vy hotite otnyat'  vse...  Vy  strashnyj,  ya  boyus'  vas!
Spasite! Spasite menya!..
     Ona uzhe vnov' bredila, krichala i poryvalas' vstat'. Sidelka s  trudom
uderzhivala ee. Skoro na pomoshch' byl vyzvan Dzhon.
     Tem vremenem Kern bystro rabotal v sosednej komnate, prigotovlyayas'  k
operacii.
     Rovno v dva chasa nochi Brike polozhili na operacionnyj stol. Ona prishla
v sebya i molcha smotrela  na  Kerna  tak,  kak  smotryat  na  svoego  palacha
prigovorennye k smerti.
     - Poshchadite, - nakonec prosheptala ona. - Spasite...
     Maska opustilas' na ee lico.  Sidelka  vzyalas'  za  pul's.  Dzhon  vse
plotnee prizhimal masku. Brike poteryala soznanie.
     Ona prishla v sebya v krovati. Golova  kruzhilas'.  Ee  toshnilo.  Smutno
vspomnila ob operacii i, nesmotrya na strashnuyu slabost', pripodnyav  golovu,
vzglyanula na nogu i tiho prostonala. Noga byla otrezana vyshe kolena i tugo
zabintovana. Kern sderzhal slovo: on  sdelal  vse,  chtoby  vozmozhno  men'she
izurodovat' telo Brike. On poshel na risk  i  proizvel  amputaciyu  s  takim
raschetom, chtoby mozhno bylo sdelat' protez.
     Ves' den' posle operacii Brike  chuvstvovala  sebya  udovletvoritel'no,
hotya lihoradka ne prekrashchalas', chto ochen' ozabochivalo Kerna. On zahodil  k
nej kazhdyj chas i osmatrival nogu.
     - CHto zhe ya teper' budu delat' bez nogi? - sprashivala ego Brike.
     - Ne  bespokojtes',  ya  vam  sdelayu  novuyu  nogu,  luchshe  prezhnej,  -
uspokaival ee Kern. - Tancevat' budete. -  No  lico  ego  hmurilos':  noga
pokrasnela vyshe amputirovannogo mesta i opuhla.
     K vecheru zhar usililsya. Brike nachala metat'sya, stonat' i bredit'.
     V odinnadcat' chasov vechera temperatura podnyalas' do  soroka  i  shesti
desyatyh.
     Kern serdito vybranilsya: emu stalo yasno, chto nachalos' obshchee zarazhenie
krovi. Togda, ne dumaya o spasenii  tela  Brike,  Kern  reshil  otvoevat'  u
smerti hotya by  chast'  eksponata.  "Esli  promyt'  ee  krovenosnye  sosudy
antisepticheskim, a  zatem  fiziologicheskim  rastvorom  i  pustit'  svezhuyu,
zdorovuyu krov', golova budet zhit'".
     I on prikazal vnov' perenesti Brike na operacionnyj stol.
     Brike lezhala bez soznaniya i ne pochuvstvovala,  kak  ostryj  skal'pel'
bystro sdelal nadrez na shee,  vyshe  krasnyh  shvov,  ostavshihsya  ot  pervoj
operacii. |tot nadrez otdelyal ne tol'ko golovu  Brike  ot  ee  prekrasnogo
molodogo tela. On otsekal ot  Brike  ves'  mir,  vse  radosti  i  nadezhdy,
kotorymi ona zhila.






     Golova Toma hirela s kazhdym dnem. Toma ne byl prisposoblen dlya  zhizni
odnogo soznaniya.  CHtoby  chuvstvovat'  sebya  horosho,  emu  neobhodimo  bylo
rabotat', dvigat'sya, podnimat' tyazhesti, utomlyat' svoe moguchee telo,  potom
mnogo est' i krepko spat'.
     On chasto zakryval glaza i  predstavlyal,  chto,  napryagaya  svoyu  spinu,
podnimaet i nosit tyazhelye meshki.  Emu  kazalos',  chto  on  oshchushchaet  kazhdyj
napryazhennyj muskul. Oshchushchenie bylo tak real'no, chto  on  otkryval  glaza  v
nadezhde uvidet' svoe sil'noe telo. No pod nim po-prezhnemu vidnelis' tol'ko
nozhki stola.
     Toma skripel zubami i vnov' zakryval glaza.
     CHtoby razvlech' sebya, on nachinal  dumat'  o  derevne.  No  tut  zhe  on
vspominal i o svoej neveste, kotoraya navsegda byla poteryana dlya  nego.  Ne
raz on prosil Kerna poskoree  dat'  emu  novoe  telo,  a  tot  s  usmeshkoj
otgovarivalsya:
     - Vse eshche ne nahoditsya podhodyashchego, poterpi nemnogo.
     - Uzh hot' kakoe-nibud' zavalyashchee tel'ce, - prosil  Toma:  tak  veliko
bylo ego zhelanie vernut'sya k zhizni.
     - S zavalyashchim telom ty propadesh'. Tebe nado zdorovoe telo, -  otvechal
Kern.
     Toma zhdal, dni prohodili za dnyami, a ego golova vse  eshche  torchala  na
vysokom stolike.
     Osobenno byli muchitel'ny nochi  bez  sna.  On  nachal  gallyucinirovat'.
Komnata vertelas', rasstilalsya tuman,  i  iz  tumana  pokazyvalas'  golova
loshadi. Vshodilo solnce. Na dvore begala sobaka, kury podnimali voznyu... I
vdrug otkuda-to vyletal revushchij gruzovoj avtomobil' i ustremlyalsya na Toma.
|ta kartina povtoryalas' bez konca, i Toma  umiral  beskonechnoe  kolichestvo
raz.
     CHtoby izbavit'sya ot koshmarov.  Toma  nachinal  sheptat'  pesni,  -  emu
kazalos', chto on pel, - ili schitat'.
     Kak-to ego  uvlekla  odna  zabava.  Toma  poproboval  rtom  zaderzhat'
vozdushnuyu struyu. Kogda on  zatem  vnezapno  otkryl  rot,  vozduh  vyrvalsya
ottuda s zabavnym shumom.
     Toma eto ponravilos', i on  nachal  svoyu  igru  snova.  On  zaderzhival
vozduh do teh por, poka tot sam ne proryvalsya cherez stisnutye  guby.  Toma
stal povorachivat' pri etom yazyk: poluchalis' ochen' smeshnye zvuki. A skol'ko
sekund on mozhet derzhat' struyu vozduha? Toma nachal  schitat'.  Pyat',  shest',
sem', vosem'... "SH-sh-sh",  -  vozduh  prorvalsya.  Eshche...  Nado  dovesti  do
dyuzhiny... Raz, dva, tri... shest', sem'... devyat'... odinnadcat', dvenad...
     Szhatyj  vozduh  vdrug  udaril  v  nebo  s  takoj  siloj,   chto   Toma
pochuvstvoval, kak golova ego pripodnyalas' na svoej podstavke.
     "|tak, pozhaluj, sletish', so svoego shestka", - podumal Toma.
     On  skosil  glaza  i  uvidel,  chto  krov'  razlilas'  po   steklyannoj
poverhnosti podstavki i kapala na pol. Ochevidno, vozdushnaya  struya,  podnyav
ego golovu, oslabila trubki, vstavlennye v krovenosnye sosudy shei.  Golova
Toma prishla v  uzhas:  neuzheli  konec?  I  dejstvitel'no,  soznanie  nachalo
mutit'sya. U Toma poyavilos' takoe chuvstvo, budto emu  ne  hvataet  vozduha;
eto krov', pitavshaya ego golovu, uzhe ne  mogla  proniknut'  v  ego  mozg  v
dostatochnom kolichestve, prinosya zhivitel'nyj kislorod. On videl svoyu krov',
chuvstvoval  svoe  medlennoe  ugasanie.  On  ne  hotel  umirat'!   Soznanie
ceplyalos' za zhizn'. ZHit' vo chto by to ni  stalo!  Dozhdat'sya  novogo  tela,
obeshchannogo Kernom...
     Toma staralsya osadit' svoyu golovu vniz, sokrashchaya myshcy  shei,  pytalsya
raskachivat'sya, no tol'ko uhudshal svoe  polozhenie:  steklyannye  nakonechniki
trubok eshche bol'she vyhodili iz ven. S poslednimi probleskami soznaniya  Toma
nachal krichat', krichat' tak, kak on ne krichal nikogda v zhizni.
     No eto uzhe ne byl krik. |to bylo predsmertnoe hripenie...
     Kogda chutko spavshij Dzhon prosnulsya ot etih neznakomyh zvukov i vbezhal
v komnatu, golova Toma edva shevelila gubami.  Dzhon,  kak  umel,  ustanovil
golovu na mesto, vsadil trubki poglubzhe i  tshchatel'no  vyter  krov',  chtoby
professor Kern ne uvidel sledov nochnogo proisshestviya.
     Utrom golova Brike, otdelennaya ot tela, uzhe stoyala  na  svoem  starom
meste, na metallicheskom stolike so steklyannoj doskoj, i Kern privodil ee v
soznanie.
     Kogda on "promyl" golovu ot ostatkov isporchennoj krovi i pustil struyu
nagretoj do tridcati semi gradusov  svezhej,  zdorovoj  krovi,  lico  Brike
porozovelo. CHerez neskol'ko minut ona otkryla glaza  i,  eshche  ne  ponimaya,
ustavilas' na Kerna. Potom s vidimym usiliem posmotrela vniz, i  glaza  ee
rasshirilis'.
     - Opyat' bez tela... - prosheptala golova Brike, i glaza ee napolnilis'
slezami. Teper' ona mogla tol'ko shipet': gorlovye svyazki  byli  pererezany
vyshe starogo secheniya.
     "Otlichno, - podumal Kern, - sosudy bystro  napolnyayutsya  vlagoj,  esli
tol'ko eto ne ostatochnaya vlaga v  sleznyh  kanalah.  Odnako  na  slezy  ne
sleduet teryat' dragocennuyu zhidkost'".
     - Ne plach'te i ne pechal'tes', mademuazel' Brike. Vy zhestoko  nakazali
sami sebya za  vashe  neposlushanie.  No  ya  vam  sdelayu  novoe  telo,  luchshe
prezhnego, poterpite eshche neskol'ko dnej.
     I, otojdya ot golovy Brike, Kern podoshel k golove Toma.
     - Nu, a kak pozhivaet nash fermer?
     Kern vdrug nahmurilsya i vnimatel'no posmotrel  na  golovu  Toma.  Ona
imela ochen' plohoj vid. Kozha potemnela, rot byl poluotkryt. Kern  osmotrel
trubki i napustilsya s bran'yu na Dzhona.
     - YA dumal. Toma spit, - opravdyvalsya Dzhon.
     - Sam ty prospal, osel!
     Kern stal vozit'sya okolo golovy.
     - Ah, kakoj uzhas!.. - shipela golova Brike. - On  umer.  YA  tak  boyus'
pokojnikov... YA tozhe boyus' umeret'... Otchego on umer?
     - Zakroj u nee kran s vozdushnoj struej! - serdito prikazal Kern.
     Brike umolkla  na  poluslove,  no  prodolzhala  ispuganno  i  umolyayushche
smotret' v glaza sidelki, bespomoshchno shevelya gubami.
     - Esli cherez dvadcat' minut ya ne vernu golovu k zhizni,  ee  ostanetsya
tol'ko vybrosit', - skazal Kern.
     CHerez pyatnadcat' minut golova podala nekotorye priznaki zhizni. Veki i
guby ee drognuli, no glaza smotreli  tupo,  bessmyslenno.  Eshche  cherez  dve
minuty golova proiznesla neskol'ko bessvyaznyh slov. Kern uzhe  torzhestvoval
pobedu. No golova vdrug opyat' zamolkla. Ni odin nerv ne drozhal na lice.
     Kern posmotrel na termometr:
     - Temperatura trupa. Koncheno!
     I, zabyv o prisutstvii Brike, on so zloboj dernul  golovu  za  gustye
volosy, sorval so stolika i brosil v bol'shoj metallicheskij taz.
     - Vynesti ee na lednik... Nado budet proizvesti vskrytie.
     Negr bystro shvatil taz  i  vyshel.  Golova  Brike  smotrela  na  nego
rasshirennymi ot uzhasa glazami.
     V kabinete Kerna zazvonil telefon. Kern  so  zloboj  shvyrnul  na  pol
sigaru, kotoruyu sobiralsya zakurit', i ushel k sebe, sil'no hlopnuv dver'yu.
     Zvonil Ravino. On soobshchil  o  tom,  chto  otpravil  Kernu  s  narochnym
pis'mo, kotoroe im dolzhno byt' uzhe polucheno.
     Kern soshel vniz i sam  vynul  pis'mo  iz  dvernogo  pochtovogo  yashchika.
Podnimayas' po lestnice, Kern  nervno  razorval  konvert  i  nachal  chitat'.
Ravino soobshchal, chto Artur Douel', proniknuv  v  ego  lechebnicu  pod  vidom
bol'nogo, pohitil mademuazel' Loran i bezhal sam.
     Kern ostupilsya i edva ne upal na lestnice.
     - Artur Douel'!.. Syn professora... On zdes'? I  on,  konechno,  znaet
vse.
     Ob座avilsya novyj vrag, kotoryj ne dast emu  poshchady.  V  kabinete  Kern
szheg pis'mo i zashagal po kovru, obdumyvaya plan dejstviya. Unichtozhit' golovu
professora Douelya? |to on mozhet vsegda sdelat' v odnu  minutu.  No  golova
eshche nuzhna emu. Neobhodimo tol'ko budet prinyat'  mery  k  tomu,  chtoby  eta
ulika ne popalas' na glaza postoronnim. Vozmozhen obysk, vtorzhenie vragov v
ego dom. Potom... potom neobhodimo  uskorit'  demonstraciyu  golovy  Brike.
Pobeditelej ne sudyat. CHto by ni govorili Loran i Artur Douel', Kernu legche
budet borot'sya s nimi, kogda ego  imya  budet  okruzheno  oreolom  vseobshchego
priznaniya i uvazheniya.
     Kern snyal telefonnuyu trubku, vyzval  sekretarya  nauchnogo  obshchestva  i
prosil zaehat' k nemu dlya peregovorov ob ustrojstve zasedaniya, na  kotorom
on. Kern, budet demonstrirovat' rezul'taty  svoih  novejshih  rabot.  Zatem
Kern pozvonil v redakcii krupnejshih gazet i prosil prislat' interv'yuerov.
     "Nado ustroit' gazetnuyu shumihu vokrug velichajshego otkrytiya professora
Kerna... Demonstraciyu mozhno budet proizvesti dnya cherez tri,  kogda  golova
Brike neskol'ko pridet v sebya posle  potryaseniya  i  privyknet  k  mysli  o
potere tela. Nu-s, a teper'..."
     Kern  proshel  v  laboratoriyu,  porylsya  v  shkafchikah,  vynul   shpric,
bunzenovskuyu gorelku, vzyal vatu, korobku s nadpis'yu "Parafin" i otpravilsya
k golove professora Douelya.






     Domik Lare sluzhil shtab-kvartiroj "zagovorshchikov": Artura Douelya, Lare,
SHauba  i  Loran.  Na  obshchem  sovete  bylo  resheno,  chto  Loran  riskovanno
vozvrashchat'sya v svoyu kvartiru. No tak kak Loran hotela skoree povidat'sya  s
mater'yu, to Lare otpravilsya k madam Loran i privez ee v svoj domik.
     Uvidev doch' zhivoj i nevredimoj, starushka edva ne lishilas'  chuvstv  ot
radosti; Lare prishlos' podhvatit' ee pod ruku i usadit' v kreslo.
     Mat' i doch' pomestilis' v dvuh komnatah tret'ego etazha. Radost' madam
Loran omrachilas' tol'ko tem, chto Artur Douel', "spasitel'" ee docheri,  vse
eshche lezhal bol'noj. K schast'yu, on ne  slishkom  dolgo  podvergalsya  dejstviyu
udushlivogo gaza. Bral svoe i ego isklyuchitel'no zdorovyj organizm.
     Madam Loran i ee doch' po ocheredi dezhurili u posteli bol'nogo. Za  eto
vremya Artur Douel' ochen' podruzhilsya s Loranami, a Mari Loran uhazhivala  za
nim bolee chem vnimatel'no; ne buduchi v silah  pomoch'  golove  otca,  Loran
perenosila svoi zaboty na syna. Tak ej  kazalos'.  No  byla  eshche  prichina,
kotoraya zastavlyala ee neohotno ustupat' svoej materi mesto sidelki.  Artur
Douel' byl pervyj muzhchina, porazivshij ee devich'e voobrazhenie. Znakomstvo s
nim proizoshlo v romanticheskoj obstanovke, - on, kak  rycar',  pohitil  ee,
osvobodiv iz strashnogo doma Ravino. Tragicheskaya sud'ba ego otca nalagala i
na nego pechat' tragichnosti. A ego lichnye kachestva - muzhestvennost', sila i
molodost' - zavershali ocharovanie, kotoromu trudno bylo ne poddat'sya.
     Artur Douel' vstrechal Mari Loran ne menee laskovym vzglyadom. On luchshe
razbiralsya v svoih chuvstvah i ne skryval ot sebya, chto  ego  laskovost'  ne
tol'ko dolg bol'nogo po otnosheniyu k svoej vnimatel'noj sidelke.
     Nezhnye vzglyady molodyh lyudej ne uskol'zali ot okruzhayushchih. Mat'  Loran
delala vid, chto nichego ne zamechaet, hotya, po-vidimomu, ona vpolne odobryala
vybor  svoej  docheri.  SHaub,  v  svoem  uvlechenii   sportom   prezritel'no
otnosivshijsya k zhenshchinam, ulybalsya nasmeshlivo i v dushe zhalel Artura, a Lare
tyazhelo vzdyhal, vidya zaryu chuzhogo schast'ya, i nevol'no vspominal  prekrasnoe
telo Anzheliki, prichem teper' na  etom  tele  on  chashche  predstavlyal  golovu
Brike, a ne Gaj. On dazhe  sam  dosadoval  na  sebya  za  etu  "izmenu",  no
opravdyval sebya tem, chto zdes' igraet rol' tol'ko zakon associacii: golova
Brike vsyudu sledovala za telom Gaj.
     Artur Douel' ne mog dozhdat'sya togo vremeni, kogda doktor razreshit emu
hodit'. No Arturu bylo razresheno tol'ko govorit', ne podnimayas' s krovati,
prichem okruzhayushchim byl dan prikaz berech' legkie Douelya.
     Emu  volej-nevolej  prishlos'  vzyat'  na   sebya   rol'   predsedatelya,
vyslushivayushchego  mnenie   drugih   i   tol'ko   kratko   vozrazhayushchego   ili
rezyumiruyushchego "preniya".
     A preniya byvali burnye. Osobennuyu goryachnost' vnosili Lare i SHaub.
     CHto delat' s Ravino i Kernom? SHaub pochemu-to oblyuboval sebe v  zhertvu
Ravino i razvil plany "razbojnyh napadenij" na nego.
     - My ne uspeli dobit' etu sobaku. A ee neobhodimo unichtozhit'.  Kazhdoe
dyhanie etogo psa oskvernyaet zemlyu! YA uspokoyus' tol'ko togda, kogda  udushu
ego sobstvennymi rukami. Vot vy govorite,  -  goryachilsya  on,  obrashchayas'  k
Douelyu, - chto luchshe predostavit' vse eto  delo  sudu  i  palachu.  No  ved'
Ravino sam nam govoril, chto u nego vlasti na otkupe.
     - Mestnye, - vstavlyal slovo Douel'.
     - Podozhdite, Douel', - vmeshivalsya  v  razgovor  Lare.  -  Vam  vredno
govorit'. I vy, SHaub, ne o tom tolkuete, o chem nuzhno. S Ravino  my  vsegda
sumeem  poschitat'sya.  Blizhajshej  nashej   cel'yu   dolzhno   byt'   raskrytie
prestupleniya Kerna i obnaruzhenie golovy professora Douelya. Nam nado  kakim
by to ni bylo sposobom proniknut' k Kernu.
     - No kak vy proniknete? - sprosil Artur.
     - Kak? Nu, kak pronikayut vzlomshchiki i vory.
     - Vy ne vzlomshchik. |to tozhe iskusstvo ne maloe...
     Lare zadumalsya, potom hlopnul sebya po lbu:
     - My priglasim na gastroli ZHana. Ved' Brike otkryla mne,  kak  drugu,
tajnu ego professii. On budet pol'shchen! Edinstvennyj raz v  zhizni  sovershit
vzlom dvernyh zamkov ne iz korystnyh pobuzhdenij.
     - A esli on ne stol' beskorysten?
     - My uplatim emu. On mozhet tol'ko prolozhit' nam dorogu i  skryt'sya  s
teatral'nyh podmostkov, prezhde chem my vyzovem policiyu, a eto my,  konechno,
sdelaem.
     No zdes' ego pyl ohladil Artur  Douel'.  Tiho  i  medlenno  on  nachal
govorit':
     - YA dumayu, chto vsya eta romantika v  dannom  sluchae  ne  nuzhna.  Kern,
veroyatno, uzhe znaet ot  Ravino  o  moem  pribytii  v  Parizh  i  uchastii  v
pohishchenii mademuazel' Loran. Znachit,  mne  bol'she  net  osnovanij  hranit'
inkognito. |to pervoe. Zatem,  ya  syn...  pokojnogo  professora  Douelya  i
potomu  imeyu  zakonnoe  pravo,  kak  govoryat  yuristy,  vstupit'  v   delo,
potrebovat' sudebnogo rassledovaniya, obyska...
     - Opyat' sudebnogo, - beznadezhno mahnul rukoj  Lare.  -  Zaputayut  vas
sudebnye kryuchki, i Kern vyvernetsya.
     Artur zakashlyal i nevol'no pomorshchilsya ot boli v grudi.
     - Vy  slishkom  mnogo  govorite,  -  zabotlivo  skazala  madam  Loran,
sidevshaya podle Artura.
     - Nichego, - otvetil on, rastiraya grud'. - |to sejchas projdet...
     V  etot  moment  v  komnatu   voshla   Mari   Loran,   chem-to   sil'no
vzvolnovannaya.
     - Vot chitajte, - skazala ona, protyagivaya Douelyu gazetu.
     Na pervoj stranice krupnym shriftom bylo napechatano:






     Vtoroj podzagolovok - bolee melkim shriftom:
     Demonstraciya ozhivlennoj chelovecheskoj golovy.
     V zametke soobshchalos' o tom, chto zavtra  vecherom  v  nauchnom  obshchestve
vystupaet  s  dokladom  professor  Kern.   Doklad   budet   soprovozhdat'sya
demonstraciej ozhivlennoj chelovecheskoj golovy.
     Dalee soobshchalas' istoriya rabot Kerna, perechislyalis' ego nauchnye trudy
i proizvedennye im blestyashchie operacii.
     Pod pervoj zametkoj byla pomeshchena stat'ya za podpis'yu samogo Kerna.  V
nej v obshchih chertah izlagalas' istoriya ego opytov ozhivleniya golov - snachala
sobak, a zatem lyudej.
     Loran s napryazhennym vnimaniem sledila to za  vyrazheniem  lica  Artura
Douelya, to za vzglyadom ego  glaz,  perehodivshih  so  strochki  na  strochku.
Douel' sohranyal vneshnee spokojstvie. Tol'ko v konce  chteniya  na  lice  ego
poyavilas' i ischezla skorbnaya ulybka.
     - Ne vozmutitel'no li? - voskliknula Mari Loran,  kogda  Artur  molcha
vernul gazetu. - |tot negodyaj ni odnim slovom ne upominaet o  roli  vashego
otca vo vsem etom "sensacionnom  otkrytii".  Net,  etogo  ya  tak  ne  mogu
ostavit'! - SHCHeki Loran pylali. - Za vse, chto sdelal Kern so mnoj, s  vashim
otcom, s vami, s temi neschastnymi golovami, kotorye on voskresil  dlya  ada
bestelesnogo sushchestvovaniya, on dolzhen ponesti nakazanie.  On  dolzhen  dat'
otvet ne tol'ko pered sudom, no i  pered  obshchestvom.  Bylo  by  velichajshej
nespravedlivost'yu dopustit' ego torzhestvovat' hotya by odin chas.
     - CHto zhe vy hotite? - tiho sprosil Douel'.
     - Isportit' emu  triumf!  -  goryacho  otvetila  Loran.  -  YAvit'sya  na
zasedanie nauchnogo obshchestva i vsenarodno brosit' v lico Kernu obvinenie  v
tom, chto on ubijca, prestupnik, vor.
     Madam Loran ne na shutku byla vstrevozhena. Tol'ko teper'  ona  ponyala,
kak sil'no rasshatany nervy ee docheri. Vpervye mat'  videla  svoyu  krotkuyu,
sderzhannuyu doch' v takom vozbuzhdennom sostoyanii. Madam  Loran  pytalas'  ee
uspokoit', no devushka kak budto nichego ne zamechala vokrug. Ona vsya  gorela
negodovaniem i zhazhdoj mesti. Lare i SHaub  s  udivleniem  glyadeli  na  nee.
Svoej goryachnost'yu i  neukrotimym  gnevom  ona  prevzoshla  ih.  Mat'  Loran
umolyayushche posmotrela na Artura Douelya. On pojmal etot vzglyad i skazal:
     - Vash postupok, mademuazel' Loran, kakimi by  blagorodnymi  chuvstvami
on ni diktovalsya, bezrassu...
     No Loran prervala ego:
     - Est' bezrassudstvo, kotoroe stoit mudrosti.  Ne  podumajte,  chto  ya
hochu vystupit' v roli geroini-oblichitel'nicy. YA prosto ne  mogu  postupit'
inache. |togo trebuet moe nravstvennoe chuvstvo.
     - No chego vy dostignete? Ved' vy ne  mozhete  skazat'  obo  vsem  etom
sudebnomu sledovatelyu?
     - Net, ya hochu, chtoby Kern byl  posramlen  publichno!  Kern  vozdvigaet
sebe slavu na neschast'e drugih, na prestupleniyah i  ubijstvah!  Zavtra  on
hochet pozhat' lavry slavy. I on dolzhen pozhat' slavu, zasluzhennuyu im.
     - YA protiv etogo postupka, mademuazel' Loran, - skazal Artur  Douel',
opasayas', chto vystuplenie Loran mozhet slishkom potryasti ee nervnuyu sistemu.
     - Ochen' zhal', - otvetila ona. - No ya ne otkazhus'  ot  nego,  esli  by
dazhe protiv menya byl celyj mir. Vy eshche ne znaete menya!
     Artur Douel' ulybnulsya. |ta yunaya goryachnost'  nravilas'  emu,  a  sama
Mari, s raskrasnevshimisya shchekami, eshche bol'she.
     - No ved' eto zhe budet neobdumannym shagom, - nachal  on  snova.  -  Vy
podvergaete sebya bol'shomu risku...
     - My budem zashchishchat' ee! - voskliknul  Lare,  podnimaya  ruku  s  takim
vidom, kak budto on derzhal shpagu, gotovuyu dlya udara.
     - Da, my budem zashchishchat' vas,  -  gromoglasno  podderzhal  druga  SHaub,
potryasaya v vozduhe kulakom.
     Mari Loran, vidya etu podderzhku, s uprekom posmotrela na Artura.
     - V takom sluchae ya takzhe budu soprovozhdat' vas, - skazal on.
     V glazah Loran mel'knula radost', no totchas zhe ona nahmurilas'.
     - Vam nel'zya... Vy eshche nezdorovy.
     - A ya vse-taki pojdu.
     - No...
     - I ne otkazhus' ot etoj mysli, esli by celyj mir byl protiv menya.  Vy
eshche ne znaete menya, - ulybayas', povtoril on ee slova.






     V den' nauchnoj demonstracii Kern osobenno tshchatel'no  osmotrel  golovu
Brike.
     - Vot chto, - skazal on ej, zakonchiv osmotr. - Segodnya v vosem' vechera
vas povezut v mnogolyudnoe sobranie. Tam vam pridetsya  govorit'.  Otvechajte
kratko na voprosy,  kotorye  vam  budut  zadavat'.  Ne  boltajte  lishnego.
Ponyali?
     Kern otkryl vozdushnyj kran, i Brike proshipela:
     - Ponyala, no ya prosila by... pozvol'te...
     Kern vyshel, ne doslushav ee.
     Volnenie  ego  vse  uvelichivalos'.  Predstoyala  nelegkaya   zadacha   -
dostavit' golovu v zal zasedaniya nauchnogo obshchestva.  Malejshij  tolchok  mog
okazat'sya rokovym dlya zhizni golovy.
     Byl prigotovlen special'no  prisposoblennyj  avtomobil'.  Stolik,  na
kotorom  pomeshchalas'  golova  so  vsemi  apparatami,  postavili  na  osobuyu
ploshchadku, snabzhennuyu kolesami dlya peredvizheniya po rovnomu polu  i  ruchkami
dlya perenosa po lestnicam. Nakonec vse bylo gotovo. V  sem'  chasov  vechera
otpravilis' v put'.
     ...Gromadnyj belyj zal byl zalit yarkim svetom. V partere  preobladali
sediny i blestyashchie  lysiny  muzhej  nauki,  oblachennyh  v  chernye  fraki  i
syurtuki. Pobleskivali stekla ochkov. Lozhi i  amfiteatr  predostavleny  byli
izbrannoj publike, imeyushchej to ili inoe otnoshenie k uchenomu miru.
     Roskoshnye naryady dam,  sverkayushchie  brillianty  napominali  obstanovku
koncertnogo zala pri vystuplenii mirovyh znamenitostej.
     Sderzhannyj shum ozhidayushchih nachala zritelej napolnyal zal.
     Vozle estrady za svoimi stolikami ozhivlennym  muravejnikom  hlopotali
korrespondenty gazet, ochinyaya karandashi dlya stenograficheskoj zapisi.
     Sprava byl ustanovlen ryad kinoapparatov, chtoby zapechatlet'  na  lente
vse momenty vystupleniya Kerna i ozhivlennoj golovy. Na estrade  razmestilsya
pochetnyj  prezidium  iz  naibolee  krupnyh  predstavitelej  uchenogo  mira.
Posredi estrady vozvyshalas' kafedra. Na nej mikrofon dlya peredachi po radio
rechej po vsemu miru.  Vtoroj  mikrofon  stoyal  pered  golovoj  Brike.  Ona
vozvyshalas' na pravoj storone estrady. Umelo i  umerenno  nalozhennyj  grim
pridaval golove Brike svezhij  i  privlekatel'nyj  vid,  sglazhivaya  tyazheloe
vpechatlenie, kotoroe dolzhna byla proizvodit'  golova  na  nepodgotovlennyh
zritelej. Sidelka i Dzhon stoyali vozle ee stolika.
     Mari Loran, Artur Douel', Lare i SHaub sideli v pervom  ryadu,  v  dvuh
shagah ot pomosta, na kotorom stoyala kafedra. Odin tol'ko SHaub,  kak  nikem
ne "rasshifrovannyj", byl v svoem obychnom vide. Loran  yavilas'  v  vechernem
tualete i v shlyape. Ona nizko derzhala  golovu,  prikryvayas'  polyami  shlyapy,
chtoby Kern pri sluchajnom vzglyade ne uznal ee. Artur Douel' i Lare  yavilis'
zagrimirovannymi. Ih chernye borody i usy byli  sdelany  artisticheski.  Dlya
bol'shej konspirativnosti bylo resheno, chto oni drug s drugom "ne  znakomy".
Kazhdyj sidel molcha, rasseyannym  vzglyadom  okidyvaya  sosedej.  Lare  byl  v
podavlennom sostoyanii: on edva ne poteryal soznanie, uvidev golovu Brike.
     Rovno v vosem' chasov na kafedru vzoshel professor Kern. On byl blednee
obychnogo, no polon dostoinstva.
     Sobranie privetstvovalo ego dolgo ne smolkavshimi aplodismentami.
     Kinoapparat zatreshchal. Gazetnyj muravejnik zatih. Professor Kern nachal
doklad o mnimyh svoih otkrytiyah.
     |to byla blestyashchaya po forme i lovko postroennaya rech'. Kern  ne  zabyl
upomyanut'   o   predvaritel'nyh,   ochen'   cennyh   rabotah    bezvremenno
skonchavshegosya professora Douelya. No, vozdavaya dan' rabotam  pokojnogo,  on
ne zabyval i o svoih "skromnyh zaslugah". Dlya slushatelej  ne  dolzhno  bylo
ostavat'sya nikakogo somneniya v tom, chto  vsya  chest'  otkrytiya  prinadlezhit
emu, professoru Kernu.
     Ego  rech'  neskol'ko  raz  preryvalas'  aplodismentami.   Sotni   dam
napravlyali na nego binokli i  lornety.  Binokli  i  monokli  muzhchin  s  ne
men'shim  interesom  ustremlyalis'  na  golovu  Brike,  kotoraya  prinuzhdenno
ulybalas'.
     Po znaku professora Kerna sidelka  otkryla  kran,  pustila  vozdushnuyu
struyu, i golova Brike poluchila vozmozhnost' govorit'.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil ee starichok uchenyj.
     - Blagodaryu vas, horosho.
     Golos Brike byl gluhoj  i  hriplyj,  sil'no  pushchennaya  struya  vozduha
izdavala svist, zvuk byl pochti lishen modulyacij, tem ne  menee  vystuplenie
golovy proizvelo neobychajnoe  vpechatlenie.  Takuyu  buryu  aplodismentov  ne
vsegda prihodilos' slyshat' i mirovym artistam. No Brike, kotoraya  kogda-to
upivalas' lavrami ot svoih vystuplenij v malen'kih kabachkah, na  etot  raz
tol'ko ustalo opustila veki.
     Volnenie  Loran  vse  uvelichivalos'.  Ee  nachinala   tryasti   nervnaya
lihoradka, i ona krepko szhala zuby, chtoby oni  ne  stali  otbivat'  drob'.
"Pora", - neskol'ko raz govorila ona sebe, no kazhdyj  raz  ej  ne  hvatalo
reshimosti. Obstanovka podavlyala ee. Posle kazhdogo propushchennogo momenta ona
staralas' uspokoit' sebya mysl'yu, chto chem  vyshe  budet  voznesen  professor
Kern, tem nizhe budet ego padenie.
     Nachalis' rechi.
     Na kafedru vzoshel seden'kij starichok, odin iz krupnejshih uchenyh.
     Slabym,  nadtresnutym  golosom  on  govoril  o  genial'nom   otkrytii
professora Kerna, o vsemogushchestve nauki, o pobede nad smert'yu,  o  schast'e
obshchat'sya s takimi umami, kotorye daryat miru velichajshie nauchnye dostizheniya.
     I v tot moment, kogda Loran  men'she  vsego  etogo  ozhidala,  kakoj-to
vihr' dolgo sderzhivaemogo gneva i nenavisti podhvatil i unes ee.  Ona  uzhe
ne vladela soboj.
     Ona brosilas' na kafedru, edva ne sbiv s nog oshelomlennogo  starichka,
pochti sbrosila ego, zanyala ego mesto  i  so  smertel'no  blednym  licom  i
lihoradochno goryashchimi  glazami  furii,  presleduyushchej  ubijcu,  zadyhayushchimsya
golosom nachala svoyu plamennuyu sumburnuyu rech'.
     Ves' zal vskolyhnulsya pri ee poyavlenii.
     V  pervoe  mgnovenie  professor  Kern  smutilsya  i  sdelal  nevol'noe
dvizhenie v storonu Loran, kak  by  zhelaya  uderzhat'  ee.  Potom  on  bystro
obernulsya k Dzhonu i shepnul emu na uho neskol'ko slov. Dzhon  vyskol'znul  v
dver'.
     V obshchem zameshatel'stve nikto na eto ne obratil vnimaniya.
     - Ne ver'te emu! - krichala Loran, ukazyvaya  na  Kerna.  -  On  vor  i
ubijca! On kral trudy professora Douelya!  On  ubil  Douelya!  On  i  sejchas
rabotaet s ego golovoj. On muchaet i pytkoj zastavlyaet  prodolzhat'  nauchnye
opyty, a potom vydaet ih za svoi otkrytiya... Mne sam Douel'  govoril,  chto
Kern otravil ego...
     V publike smyatenie perehodilo v paniku.  Mnogie  povskakali  s  mest.
Dazhe nekotorye korrespondenty uronili karandashi i zastyli  v  oshelomlennyh
pozah.  Tol'ko  kinooperator  usilenno  krutil  ruchku  apparata,   raduyas'
neozhidannomu tryuku, kotoryj obespechival lente uspeh sensacii.
     Professor Kern vpolne ovladel soboj. On  stoyal  spokojno,  s  ulybkoj
sozhaleniya na lice. Dozhdavshis' momenta, kogda nervnaya spazma sdavila  gorlo
Loran, on vospol'zovalsya  nastupivshej  pauzoj,  povernulsya  k  stoyavshim  u
dverej kontroleram auditorii i skazal im vlastno:
     - Uvedite ee! Neuzheli vy ne vidite, chto ona v pripadke bezumiya?
     Kontrolery brosilis' k Loran. No prezhde chem oni uspeli  probrat'sya  k
nej cherez tolpu, Lare, SHaub i Douel' podbezhali k nej i vyveli  v  koridor.
Kern provodil vsyu gruppu podozritel'nym vzglyadom.
     V koridore Loran pytalis' zaderzhat'  policejskie,  no  molodym  lyudyam
udalos' vyvesti ee na ulicu i usadit' v avtomobil'. Oni uehali.
     Kogda volnenie neskol'ko uleglos', professor Kern vzoshel na kafedru i
izvinilsya pered sobraniem "za pechal'nyj incident".
     - Loran - devushka nervnaya i istericheskaya. Ona ne vynesla teh  sil'nyh
perezhivanij, kotorye ej prihodilos' ispytyvat', provodya  den'  za  dnem  v
obshchestve iskusstvenno ozhivlennoj mnoyu golovy trupa  Brike.  Psihika  Loran
nadlomilas'. Ona soshla s uma...
     |ta rech' byla proslushana pri zhutkoj tishine zala.
     Razdalos' neskol'ko hlopkov, no oni byli  zaglusheny  shikan'em.  Budto
veyanie smerti proneslos' nad zalom. I sotni glaz teper'  uzhe  smotreli  na
golovu Brike s uzhasom i zhalost'yu, kak na vyhodca iz  mogily...  Nastroenie
sobravshihsya bylo isporcheno beznadezhno. Mnogie iz publiki ushli,  ne  ozhidaya
okonchaniya. Naskoro prochitali zaranee  zagotovlennye  rechi,  privetstvennye
telegrammy, akty ob izbranii professora Kerna pochetnym chlenom  i  doktorom
razlichnyh institutov i akademij nauk, i sobranie bylo zakryto.
     Za spinoyu professora Kerna poyavilsya negr  i,  nezametno  kivnuv  emu,
stal gotovit' k obratnoj otpravke golovu Brike, srazu poblekshuyu, ustaluyu i
ispugannuyu.
     Ostavshis' odin v zakrytom avtomobile, professor Kern dal  volyu  svoej
zlobe. On  szhimal  kulaki,  skripel  zubami  i  tak  branilsya,  chto  shofer
neskol'ko raz sderzhival hod avtomobilya i sprashival po sluhovoj trubke:
     - Allo?






     Utrom, na drugoj den' posle zlopoluchnogo vystupleniya Kerna v  nauchnom
obshchestve, Artur Douel' yavilsya k nachal'niku policii, nazval sebya i  zayavil,
chto on prosit proizvesti obysk v kvartire Kerna.
     - Obysk v kvartire  professora  Kerna  uzhe  byl  proizveden  minuvshej
noch'yu, - suho otvetil nachal'nik policii. - Nikakih rezul'tatov etot  obysk
ne dal. Zayavlenie mademuazel' Loran, kak i  sledovalo  ozhidat',  okazalos'
plodom ee rasstroennogo voobrazheniya. Razve vy ne chitali ob etom v utrennih
gazetah?
     - Pochemu vy tak legko predpolozhili, chto zayavlenie  mademuazel'  Loran
yavlyaetsya plodom rasstroennogo voobrazheniya?
     - Potomu chto, sami posudite,  -  otvechal  nachal'nik  policii,  -  eto
sovershenno nemyslimaya veshch', i potom obysk podtverdil...
     - Vy doprashivali golovu mademuazel' Brike?
     - Net, my ne doprashivali nikakih golov, - otvetil nachal'nik policii.
     - Naprasno! Ona takzhe mogla by podtverdit', chto videla  golovu  moego
otca. Ona  lichno  soobshchila  mne  ob  etom.  YA  nastaivayu  na  proizvodstve
vtorichnogo obyska.
     - Ne imeyu k  etomu  nikakih  osnovanij,  -  rezko  otvetil  nachal'nik
policii.
     "Neuzheli podkuplen Kernom?" - podumal Artur.
     - I potom, - prodolzhal nachal'nik policii,  -  vtorichnyj  obysk  mozhet
tol'ko  vozbudit'  obshchestvennoe  negodovanie.  Obshchestvo   dostatochno   uzhe
vozmushcheno vystupleniem etoj sumasshedshej Loran. Imya professora Kerna u vseh
na ustah. On poluchaet sotni pisem i telegramm s vyrazheniem  soboleznovaniya
emu i negodovaniya na postupok Loran.
     -  I  tem  ne  menee  ya  nastaivayu,  chto  Kern   sovershil   neskol'ko
prestuplenij.
     - Nel'zya neobosnovanno  brosat'  takie  obvineniya,  -  nravouchitel'no
skazal nachal'nik policii.
     - Tak dajte zhe mne vozmozhnost' obosnovat' ih, - vozrazil Douel'.
     - |ta vozmozhnost' uzhe byla predostavlena vam. Vlastyami byl proizveden
obysk.
     - Esli vy kategoricheski otkazyvaetes', ya prinuzhden budu obratit'sya  k
prokuroru, - skazal Artur reshitel'no i podnyalsya.
     - Nichego ne mogu dlya vas sdelat', - otvetil nachal'nik  policii,  tozhe
podnimayas'.
     Upominanie o prokurore,  odnako,  proizvelo  svoe  dejstvie.  Nemnogo
podumav, on skazal:
     - YA, pozhaluj, mog by sdelat' rasporyazhenie o  proizvodstve  vtorichnogo
obyska, no, tak skazat', neoficial'nym poryadkom.  Esli  obysk  dast  novye
dannye, togda ya donesu ob etom prokuroru.
     - Obysk dolzhen byt' proizveden v prisutstvii moem, mademuazel'  Loran
i moego druga Lare.
     - Ne slishkom li mnogo?
     - Net, vse eti lica mogut okazat' sushchestvennuyu pol'zu.
     Nachal'nik policii razvel rukami i, vzdohnuv, skazal:
     -  Horosho!  YA  komandiruyu   neskol'kih   agentov   policii   v   vashe
rasporyazhenie. Priglashu i sledovatelya.
     V odinnadcat' chasov utra Artur uzhe zvonil u dveri Kerna.
     Negr Dzhon priotkryl tyazheluyu dubovuyu dver', ne snimaya cepochki.
     - Professor Kern ne prinimaet.
     Vystupivshij policejskij zastavil Dzhona propustit' neozhidannyh  gostej
v kvartiru.
     Professor Kern vstretil ih v svoem kabinete, prinyav vid  oskorblennoj
dobrodeteli.
     - Proshu vas, -  skazal  on  ledyanym  tonom,  shiroko  raspahnuv  dveri
laboratorii i brosiv mel'kom unichtozhayushchij vzglyad na Loran.
     Sledovatel', Loran, Artur  Douel',  Kern,  Lare  i  dvoe  policejskih
voshli.
     Znakomaya  obstanovka,  s  kotoroj  bylo  svyazano  stol'ko   tyagostnyh
perezhivanij, vzvolnovala Loran. Serdce ee sil'no zabilos'.
     V laboratorii nahodilas'  tol'ko  golova  Brike.  Ee  shcheki,  lishennye
rumyan, byli temno-zheltogo cveta mumii. Uvidya Loran i Lare, ona  ulybnulas'
i zamorgala glazami. Lare s uzhasom i sodroganiem otvernulsya.
     Voshli v smezhnuyu s laboratoriej komnatu.
     Tam nahodilas' nagolo obritaya golova pozhilogo  cheloveka  s  gromadnym
myasistym nosom. Glaza  etoj  golovy  byli  skryty  za  sovershenno  chernymi
ochkami. Guby slegka podergivalis'.
     - Glaza bolyat... - poyasnil  Kern.  -  Vot  i  vse,  chto  ya  mogu  vam
predlozhit', - dobavil on s ironicheskoj ulybkoj.
     I dejstvitel'no, pri dal'nejshem osmotre doma, ot podvala do  cherdaka,
drugih golov ne obnaruzhili.
     Na  obratnom  puti  vnov'  prishlos'  prohodit'  cherez  komnatu,   gde
pomeshchalas' tolstonosaya golova. Razocharovannyj Douel' napravilsya uzhe bylo k
sleduyushchej dveri, a za nim dvinulis' k vyhodu sledovatel' i Kern.
     - Podozhdite - ostanovila ih Loran.
     Podojdya k golove s  tolstym  nosom,  ona  otkryla  vozdushnyj  kran  i
sprosila:
     - Kto vy?
     Golova shevelila gubami, no  golos  ne  zvuchal.  Loran  pustila  bolee
sil'nuyu struyu vozduha.
     Poslyshalsya shipyashchij shepot:
     - Kto eto? Vy, Kern? Otkrojte zhe mne ushi! YA ne slyshu vas...
     Loran zaglyanula v ushi golovy i vytashchila ottuda plotnye kuski vaty.
     - Kto vy? - povtorila ona vopros.
     - YA byl professorom Douelem.
     - No vashe lico? - zadohnulas' Loran ot volneniya.
     - Lico?.. - Golova govorila s trudom. - Da... menya lishili dazhe  moego
lica... Malen'kaya operaciya... parafin vveden pod kozhu  nosa...  Uvy,  moim
ostalsya tol'ko moj mozg v etoj izurodovannoj cherepnoj korobke... no  i  on
otkazyvaetsya sluzhit'... YA umirayu... nashi opyty  nesovershenny...  hotya  moya
golova prozhila bol'she, chem ya rasschityval teoreticheski.
     - Zachem u vas ochki? - sprosil sledovatel', priblizivshis'.
     - Poslednee vremya kollega ne doveryaet  mne,  -  i  golova  popytalas'
ulybnut'sya. - On lishaet menya  vozmozhnosti  slyshat'  i  videt'...  Ochki  ne
prozrachnye...  chtoby  ya  ne  vydal  sebya  pered  nezhelatel'nymi  dlya  nego
posetitelyami... Snimite zhe mne ochki...
     Loran drozhashchimi rukami snyala ochki.
     - Mademuazel' Loran... vy? Zdravstvujte,  drug  moj!..  A  ved'  Kern
skazal, chto vy uehali... Mne ploho... rabotat' bol'she ne  mogu...  Kollega
Kern tol'ko vchera milostivo ob座avil mne amnistiyu... Esli  ya  sam  ne  umru
segodnya, on obeshchal zavtra osvobodit' menya...
     I vdrug, uvidav Artura, kotoryj stoyal v storone, slovno ocepenev, bez
krovinki v lice, golova radostno proiznesla:
     - Artur!.. Syn!..
     Na mgnovenie tusklye glaza ee proyasnilis'.
     - Otec, dorogoj  moj!  -  Artur  shagnul  k  golove.  -  CHto  s  toboj
sdelali?..
     On poshatnulsya. Lare podderzhal ego.
     - Vot... horosho...  Eshche  raz  my  svidelis'  s  toboj...  posle  moej
smerti... - prosipela golova professora Douelya.
     Golosovye svyazki pochti ne rabotali, yazyk  ploho  dvigalsya.  V  pauzah
vozduh so svistom vyletal iz gorla.
     - Artur, poceluj menya v lob", esli tebe... ne... nepriyatno...
     Artur naklonilsya i poceloval.
     - Vot tak... teper' horosho...
     - Professor Douel', - skazal sledovatel', - mozhete li vy soobshchit' nam
ob obstoyatel'stvah vashej smerti?
     Golova perevela na sledovatelya potuhshij vzglyad, vidimo ploho ponimaya,
v chem delo. Potom, ponyav, medlenno skosila glaza na Loran i prosheptala:
     - YA ej... govoril... ona znaet vse.
     Guby golovy perestali shevelit'sya, a glaza zavoloklis' dymkoj.
     - Konec!.. - skazala Loran.
     Nekotoroe vremya vse stoyali molcha, podavlennye proisshedshim.
     - Nu chto zh, - prerval tyagostnoe molchanie sledovatel', i,  obernuvshis'
k Kernu, proiznes: - Proshu sledovat' za mnoyu v kabinet! Mne nado  snyat'  s
vas dopros.
     Kogda dver' za nimi zahlopnulas',  Artur  tyazhelo  opustilsya  na  stul
vozle golovy otca i zakryl lico ladonyami:
     - Bednyj, bednyj otec!
     Loran myagko polozhila emu ruku na plecho. Artur  poryvisto  podnyalsya  i
krepko pozhal ej ruku.
     Iz kabineta Kerna razdalsya vystrel.

Last-modified: Tue, 07 Jul 1998 09:08:29 GMT
Ocenite etot tekst: