Ocenite etot tekst:










   Nastupila  dushnaya  yanvarskaya  noch'  argentinskogo  leta.  CHernoe   nebo
pokrylos' zvezdami. "Meduza" spokojno stoyala  na  yakore.  Tishina  nochi  ne
narushalas' ni vspleskom volny, ni skripom snastej.  Kazalos',  okean  spal
glubokim snom.
   Na palube shhuny lezhali polugolye lovcy zhemchuga.  Utomlennye  rabotoj  i
goryachim solncem, oni vorochalis', vzdyhali, vskrikivali v tyazheloj  dremote.
Ruki i nogi u nih nervno podergivalis'. Byt'  mozhet,  vo  sne  oni  videli
svoih vragov - akul. V eti zharkie bezvetrennye dni lyudi tak ustavali, chto,
okonchiv lov, ne mogli dazhe podnyat' na palubu lodki. Vprochem, eto  bylo  ne
nuzhno: nichto ne predveshchalo peremeny pogody. I lodki ostavalis' na noch'  na
vode, privyazannye u yakornoj cepi. Rei ne  byli  vyrovneny,  takelazh  ploho
podtyanut, neubrannyj kliver  chut'-chut'  vzdragival  pri  slabom  dunovenii
veterka. Vse prostranstvo paluby mezhdu bakom i yutom bylo zavaleno  grudami
rakovin-zhemchuzhnic, oblomkami korallovogo izvestnyaka, verevkami, na kotoryh
lovcy opuskayutsya na dno, holshchovymi  meshkami,  kuda  oni  kladut  najdennye
rakoviny, pustymi bochonkami. Vozle bizan'-machty  stoyala  bol'shaya  bochka  s
presnoj vodoj i  zheleznym  kovshom  na  cepochke.  Vokrug  bochki  na  palube
vidnelos' temnoe pyatno ot prolitoj vody.
   Ot vremeni do vremeni to odin, to drugoj lovec  podnimalsya,  shatayas'  v
polusne, i, nastupaya na nogi i ruki spyashchih,  brel  k  bochke  s  vodoj.  Ne
raskryvaya glaz; on vypival kovsh vody i valilsya kuda popalo, slovno pil  on
ne vodu, a chistyj spirt. Lovcov tomila zhazhda:  utrom  pered  rabotoj  est'
opasno - slishkom uzh sil'noe davlenie ispytyvaet chelovek v vode, -  poetomu
rabotali ves' den' natoshchak, poka v vode ne  stanovilos'  temno,  i  tol'ko
pered snom oni mogli poest', a kormili ih soloninoj.
   Noch'yu na vahte stoyal indeec  Bal'tazar.  On  byl  blizhajshim  pomoshchnikom
kapitana Pedro Zurity, vladel'ca shhuny "Meduza".
   V molodosti Bal'tazar byl izvestnym lovcom zhemchuga: on mog probyt'  pod
vodoyu devyanosto i dazhe sto sekund - vdvoe bol'she obychnogo.
   "Pochemu? Potomu, chto v nashe vremya umeli uchit' i nachinali obuchat' nas  s
detstva, - rasskazyval Bal'tazar molodym  lovcam  zhemchuga.  -  YA  byl  eshche
mal'chishkoj let desyati, kogda otec otdal menya v uchen'e na tender k Hoze.  U
nego bylo dvenadcat' rebyat uchenikov. Uchil on nas tak. Brosit v vodu  belyj
kamen' ili rakovinu i prikazhet: "Nyryaj, dostavaj!" I  kazhdyj  raz  brosaet
vse glubzhe. Ne dostanesh' - vyporet linem ili plet'yu i brosit v  vodu,  kak
sobachonku. "Nyryaj snova!" Tak i nauchil nas nyryat'. Potom stal  priuchat'  k
tomu, chtoby my privykli dol'she nahodit'sya pod vodoyu. Staryj opytnyj  lovec
opustitsya na dno i privyazhet k yakoryu korzinku ili set'. A my potom nyryaem i
pod vodoj otvyazyvaem.  I  poka  ne  otvyazhesh',  naverh  ne  pokazyvajsya.  A
pokazhesh'sya - poluchaj plet' ili lin'.
   Bili nas neshchadno. Ne mnogie vyderzhali. No ya stal pervym lovcom vo  vsem
okruge. Horosho zarabatyval".
   Sostarivshis', Bal'tazar ostavil opasnyj promysel iskatelya zhemchuga.  Ego
levaya noga byla izurodovana zubami akuly, ego bok izodrala  yakornaya  cep'.
On imel v Buenos-Ajrese nebol'shuyu lavku i  torgoval  zhemchugom,  korallami,
rakovinami i morskimi redkostyami. No na beregu on skuchal i potomu  neredko
otpravlyalsya na  zhemchuzhnyj  lov.  Promyshlenniki  cenili  ego.  Nikto  luchshe
Bal'tazara ne znal La-Platskogo zaliva, ego bregov i teh mest, gde vodyatsya
zhemchuzhnye rakoviny. Lovcy uvazhali ego. On umel ugodit' vsem - i  lovcam  i
hozyaevam.
   Molodyh lovcov on uchil vsem sekretam promysla: kak zaderzhivat' dyhanie,
kak otrazhat' napadenie akul, a pod horoshuyu ruku - i tomu,  kak  pripryatat'
ot hozyaina redkuyu zhemchuzhinu.
   Promyshlenniki zhe, vladel'cy shhun, znali i cenili ego za to, chto on umel
po odnomu vzglyadu bezoshibochno ocenivat'  zhemchuzhiny  i  bystro  otbirat'  v
pol'zu hozyaina nailuchshie.
   Poetomu  promyshlenniki  ohotno  brali  ego  s  soboj  kak  pomoshchnika  i
sovetchika.
   Bal'tazar sidel na bochonke i medlenno kuril  tolstuyu  sigaru.  Svet  ot
fonarya, prikreplennogo k machte, padal na ego lico. Ono bylo prodolgovatoe,
ne skulastoe, s pravil'nym nosom  i  bol'shimi  krasivymi  glazami  -  lico
araukanca. Veki Bal'tazara tyazhelo opuskalis' i  medlenno  podnimalis'.  On
dremal. No esli spali ego glaza, to ushi ego ne spali. Oni  bodrstvovali  i
preduprezhdali  ob  opasnosti  dazhe  vo  vremya  glubokogo  sna.  No  teper'
Bal'tazar slyshal tol'ko  vzdohi  i  bormotanie  spyashchih.  S  berega  tyanulo
zapahom gniyushchih mollyuskov-zhemchuzhnic, - ih  ostavlyali  gnit',  chtoby  legche
vybirat' zhemchuzhiny: rakovinu zhivogo mollyuska nelegko vskryt'.  |tot  zapah
neprivychnomu cheloveku pokazalsya by otvratitel'nym,  no  Bal'tazar  ne  bez
udovol'stviya vdyhal  ego.  Emu,  brodyage,  iskatelyu  zhemchuga,  etot  zapah
napominal o radostyah privol'noj zhizni i volnuyushchih opasnostyah morya.
   Posle vyborki zhemchuga samye krupnye rakoviny perenosili na "Meduzu".
   Zurita byl raschetliv: rakoviny on  prodaval  na  fabriku,  gde  iz  nih
delali pugovicy i zaponki.
   Bal'tazar spal. Skoro vypala iz oslabevshih  pal'cev  i  sigara.  Golova
sklonilas' na grud'.
   No vot do ego soznaniya  doshel  kakoj-to  zvuk,  donosivshijsya  daleko  s
okeana. Zvuk povtorilsya blizhe. Bal'tazar otkryl  glaza.  Kazalos',  kto-to
trubil v rog, a potom kak budto bodryj molodoj chelovecheskij golos kriknul:
"A!" - i zatem oktavoj vyshe: "A-a!.."
   Muzykal'nyj zvuk truby ne pohodil na rezkoe zvuchanie parohodnoj sireny,
a veselyj vozglas sovsem ne napominal krika o pomoshchi utopayushchego. |to  bylo
chto-to novoe, neizvestnoe. Bal'tazar podnyalsya; emu kazalos',  budto  srazu
posvezhelo. On podoshel k bortu i  zorko  oglyadel  glad'  okeana.  Bezlyud'e.
Tishina. Bal'tazar tolknul nogoj lezhavshego na palube indejca i,  kogda  tot
podnyalsya, tiho skazal:
   - Krichit. |to, naverno, o n.
   - YA ne slyshu, - tak zhe tiho otvetil indeec-guron,  stoya  na  kolenyah  i
prislushivayas'. I vdrug tishinu vnov' narushil zvuk truby i krik:
   - A-a!..
   Guron, uslyshav etot zvuk, prignulsya, kak pod udarom bicha.
   - Da, eto, naverno, on,  -  skazal  guron,  lyazgaya  ot  straha  zubami.
Prosnulis' i drugie lovcy. Oni spolzli k osveshchennomu fonarem mestu, kak by
ishcha zashchity ot temnoty  v  slabyh  luchah  zheltovatogo  sveta.  Vse  sideli,
prizhavshis' drug k drugu, napryazhenno  prislushivayas'.  Zvuk  truby  i  golos
poslyshalis' eshche raz vdaleke, i potom vse zamolklo.
   - |to o n...
   - Morskoj d'yavol, - sheptali rybaki.
   - My ne mozhem bol'she ostavat'sya zdes'!
   - |to strashnee akuly!
   - Pozvat' syuda hozyaina!
   Poslyshalos' shlepanie bosyh nog. Zevaya i pochesyvaya volosatuyu  grud',  na
palubu vyshel hozyain, Pedro Zurita. On byl bez rubashki,  v  odnih  holshchovyh
shtanah; na shirokom kozhanom poyase visela kobura revol'vera. Zurita  podoshel
k lyudyam. Fonar' osvetil ego zaspannoe, bronzovoe ot  zagara  lico,  gustye
v'yushchiesya  volosy,  padavshie  pryadyami  na  lob,  chernye  brovi,   pushistye,
pripodnyatye kverhu usy i nebol'shuyu borodku s prosed'yu.
   - CHto sluchilos'?
   Ego grubovatyj spokojnyj golos i uverennye dvizheniya uspokoili indejcev.
   Oni zagovorili vse srazu. Bal'tazar podnyal ruku v znak togo, chtoby  oni
zamolchali, i skazal:
   - My slyshali golos ego.., morskogo d'yavola.
   - Pomereshchilos'! - otvetil Pedro sonno, opustiv golovu na grud'.
   - Net, ne pomereshchilos'.  My  vse  slyshali  "a-a!.."  i  zvuk  truby!  -
zakrichali rybaki.
   Bal'tazar zastavil zamolchat' ih tem zhe dvizheniem ruki i prodolzhal:
   - YA sam slyshal. Tak trubit' mozhet tol'ko d'yavol. Nikto na more  tak  ne
krichit i ne trubit. Nado bystree uhodit' otsyuda.
   - Skazki, - tak zhe vyalo otvetil Pedro Zurita.
   Emu ne hotelos' brat' s berega na shhunu eshche ne  peregnivshie,  zlovonnye
rakoviny i snimat'sya s yakorya.
   No ugovorit' indejcev emu  ne  udalos'.  Oni  volnovalis',  razmahivali
rukami i krichali,  ugrozhaya,  chto  zavtra  zhe  sojdut  na  bereg  i  peshkom
otpravyatsya v Buenos-Ajres, esli Zurita ne podnimet yakor'.
   - CHert by pobral etogo morskogo  d'yavola  vmeste  s  vami!  Horosho.  My
podnimem yakor' na rassvete. - I, prodolzhaya vorchat', kapitan ushel k sebe  v
kayutu.
   Emu uzhe ne hotelos' spat'. On  zazheg  lampu,  zakuril  sigaru  i  nachal
hodit' iz ugla v ugol po  nebol'shoj  kayute.  On  dumal  o  tom  neponyatnom
sushchestve, kotoroe s nekotoryh por poyavilos' v zdeshnih vodah, pugaya rybakov
i pribrezhnyh zhitelej.
   Nikto eshche ne videl etogo chudovishcha, no ono uzhe neskol'ko raz  napominalo
o sebe. O nem slagalis' basni. Moryaki rasskazyvali  ih  shepotom,  boyazlivo
ozirayas', kak by opasayas', chtoby eto chudovishche ne podslushalo ih.
   Odnim eto sushchestvo prichinyalo vred,  drugim  neozhidanno  pomogalo.  "|to
morskoj bog, - govorili starye indejcy, - on vyhodit iz glubiny okeana raz
v tysyacheletie, chtoby vosstanovit' spravedlivost' na zemle".
   Katolicheskie svyashchenniki uveryali suevernyh ispancev,  chto  eto  "morskoj
d'yavol". On stal yavlyat'sya lyudyam  potomu,  chto  naselenie  zabyvaet  svyatuyu
katolicheskuyu cerkov'.
   Vse eti sluhi, peredavaemye iz  ust  v  usta,  dostigli  Buenos-Ajresa.
Neskol'ko nedel' "morskoj  d'yavol"  byl  izlyublennoj  temoj  hronikerov  i
fel'etonistov  bul'varnyh  gazet.  Esli  pri  neizvestnyh  obstoyatel'stvah
tonuli shhuny, rybach'i suda,  ili  portilis'  rybach'i  seti,  ili  ischezala
pojmannaya  ryba,  v  etom   obvinyali   "morskogo   d'yavola".   No   drugie
rasskazyvali, chto "d'yavol" podbrasyval inogda v lodki rybakov krupnuyu rybu
i odnazhdy dazhe spas utopayushchego.
   Po krajnej mere odin utopayushchij uveryal, chto, kogda on uzhe  pogruzhalsya  v
vodu, kto-to podhvatil ego snizu za spinu i, tak  podderzhivaya,  doplyl  do
berega, skryvshis' v volnah priboya v tot mig,  kogda  spasennyj  stupil  na
pesok.
   No udivitel'nee vsego bylo to, chto samogo  "d'yavola"  nikto  ne  videl.
Nikto ne mog opisat', kak vyglyadit  eto  tainstvennoe  sushchestvo.  Nashlis',
konechno, ochevidcy, - oni nagrazhdali "d'yavola"  rogatoj  golovoj,  kozlinoj
borodoj, l'vinymi lapami i  ryb'im  hvostom  ili  izobrazhali  ego  v  vide
gigantskoj rogatoj zhaby s chelovecheskimi nogami.
   Pravitel'stvennye chinovniki Buenos-Ajresa snachala ne obrashchali  vnimaniya
na eti rasskazy i gazetnye zametki, schitaya ih dosuzhim vymyslom.
   No volnenie - glavnym obrazom sredi rybakov - vse  usilivalos'.  Mnogie
rybaki ne reshalis' vyezzhat' v more. Lov sokratilsya, i  zhiteli  chuvstvovali
nedostatok ryby. Togda mestnye vlasti  reshili  rassledovat'  etu  istoriyu.
Neskol'ko parovyh katerov i motornyh lodok  policejskoj  beregovoj  ohrany
bylo razoslano po poberezh'yu s prikazom  "zaderzhat'  neizvestnuyu  lichnost',
seyushchuyu smutu i paniku sredi pribrezhnogo  naseleniya".  Policiya  ryskala  po
La-Platskomu zalivu i poberezh'yu dve nedeli, zaderzhala neskol'kih  indejcev
kak zlostnyh rasprostranitelej lozhnyh sluhov, seyushchih trevogu, no  "d'yavol"
byl neulovim.
   Nachal'nik policii opublikoval oficial'noe soobshchenie o tom, chto nikakogo
"d'yavola" ne sushchestvuet, chto vse eto lish'  vydumki  nevezhestvennyh  lyudej,
kotorye uzhe zaderzhany i ponesut dolzhnoe nakazanie, i  ubezhdal  rybakov  ne
doveryat' sluham i vzyat'sya za lov ryby.
   Na vremya eto pomoglo. Odnako shutki "d'yavola" ne prekrashchalis'.
   Odnazhdy noch'yu rybaki, nahodivshiesya  dovol'no  daleko  ot  berega,  byli
razbuzheny  bleyaniem  kozlenka,  kotoryj  kakim-to  chudom  poyavilsya  na  ih
barkase. U drugih rybakov okazalis' izrezannymi vytashchennye seti.
   Obradovannye  novym  poyavleniem  "d'yavola"  zhurnalisty   zhdali   teper'
raz座asneniya uchenyh.
   Uchenye ne zastavili sebya dolgo zhdat'.
   Odni schitali, chto v okeane  ne  mozhet  sushchestvovat'  neizvestnoe  nauke
morskoe  chudovishche,  sovershayushchee  postupki,  na  kotorye  sposoben   tol'ko
chelovek. "Inoe delo, - pisali uchenye, - esli by takoe sushchestvo poyavilos' v
maloissledovannyh glubinah okeana". No uchenye vse zhe ne  mogli  dopustit',
chtoby takoe sushchestvo moglo postupat' razumno. Uchenye vmeste s  nachal'nikom
morskoj policii schitali, chto vse eto - prodelki kakogo-nibud' ozornika.
   No ne vse uchenye dumali tak.
   Drugie uchenye ssylalis' na znamenitogo shvejcarskogo naturalista Konrada
Gesnera , kotoryj opisal morskuyu devu,  morskogo  d'yavola,  morskogo
monaha i morskogo episkopa.
   "V konce koncov mnogoe iz togo, o chem pisali  drevnie  i  srednevekovye
uchenye, opravdalos', nesmotrya na to chto novaya  nauka  ne  priznavala  etih
staryh uchenij. Bozheskoe tvorchestvo neistoshchimo, i nam, uchenym, skromnost' i
ostorozhnost' v zaklyucheniyah prilichestvuyut bol'she chem komu-libo drugomu",  -
pisali nekotorye starye uchenye.
   Vprochem, trudno bylo nazvat' uchenymi etih skromnyh i ostorozhnyh  lyudej.
Oni verili v  chudesa  bol'she,  chem  v  nauku,  i  lekcii  ih  pohodili  na
propoved'.  V  konce  koncov,  chtoby  razreshit'  spor,  otpravili  nauchnuyu
ekspediciyu. CHlenam ekspedicii ne poschastlivilos' vstretit'sya s "d'yavolom".
Zato oni uznali mnogo  novogo  o  postupkah  "neizvestnogo  lica"  (starye
uchenye  nastaivali  na  tom,  chtoby  slovo  "lica"  bylo  zameneno  slovom
"sushchestva").
   V doklade, opublikovannom v gazetah, chleny ekspedicii pisali:

   "1. V nekotoryh mestah na peschanyh otmelyah  nami  byli  zamecheny  sledy
uzkih stupnej chelovecheskih nog. Sledy vyhodili  so  storony  morya  i  veli
obratno k moryu. Odnako takie sledy mog  ostavit'  chelovek,  pod容havshij  k
beregu na lodke.
   2. Osmotrennye nami seti imeyut razrezy, kotorye mogli byt'  proizvedeny
ostrym rezhushchim orudiem Vozmozhno, chto seti zacepilis' za  ostrye  podvodnye
skaly ili zheleznye oblomki zatonuvshih sudov i porvalis'.
   3 Po rasskazam ochevidcev, vybroshennyj burej na bereg,  na  znachitel'noe
rasstoyanie ot vody, del'fin byl kem-to noch'yu  stashchen  v  vodu,  prichem  na
peske obnaruzheny sledy nog i kak  by  dlinnyh  kogtej  Veroyatno,  kakoj-to
serdobol'nyj rybak ottashchil del'fina v more.
   Izvestno, chto del'finy, ohotyas' za ryboj,  pomogayut  rybakam  tem,  chto
zagonyayut ee k otmeli. Rybaki zhe chasto vyruchayut iz  bedy  del'finov.  Sledy
kogtej mogli  byt'  proizvedeny  pal'cami  cheloveka.  Voobrazhenie  pridalo
sledam vid kogtej.
   4. Kozlenok  mog  byt'  privezen  na  lodke  i  podbroshen  kakim-nibud'
shutnikom"

   Uchenye nashli i drugie,  ne  menee  prostye,  prichiny,  chtoby  ob座asnit'
proishozhdenie sledov, ostavlennyh "d'yavolom".
   Uchenye prishli k vyvodu, chto ni odno morskoe chudovishche ne moglo sovershit'
stol' slozhnyh dejstvij.
   I vse zhe eti ob座asneniya udovletvoryali ne vseh. Dazhe sredi samih  uchenyh
nashlis' takie, kotorym eti  ob座asneniya  kazalis'  somnitel'nymi.  Kak  mog
samyj lovkij i upornyj shutnik prodelyvat' takie  veshchi,  ne  popadayas'  tak
dolgo na glaza lyudyam. No glavnoe, o chem umolchali uchenye v  svoem  doklade,
zaklyuchalos' v tom, chto "d'yavol", kak eto bylo ustanovleno,  sovershal  svoi
podvigi na protyazhenii korotkogo vremeni v razlichnyh, raspolozhennyh  daleko
drug ot druga mestah. Ili "d'yavol" umel plavat' s  neslyhannoj  bystrotoj,
ili u nego  byli  kakie-to  osobennye  prisposobleniya,  ili  zhe,  nakonec,
"d'yavol" byl ne odin,  a  ih  bylo  neskol'ko.  No  togda  vse  eti  shutki
stanovilis' eshche bolee neponyatnymi i ugrozhayushchimi.
   Pedro Zurita vspominal vsyu etu zagadochnuyu istoriyu, ne perestavaya shagat'
po kayute. On ne zametil, kak rassvelo, i v illyuminator pronik rozovyj luch.
Pedro pogasil lampu i nachal umyvat'sya. Oblivaya sebe golovu  teploj  vodoj,
on uslyshal ispugannye kriki, donosivshiesya  s  paluby.  Zurita,  ne  konchiv
umyvat'sya, bystro podnyalsya po trapu.
   Golye lovcy, s holshchovoj perevyaz'yu na bedrah, stoyali u borta, razmahivaya
rukami, i besporyadochno krichali. Pedro posmotrel vniz i uvidel, chto  lodki,
ostavlennye na noch' na vode,  otvyazany.  Nochnoj  briz  otnes  ih  dovol'no
daleko v otkrytyj okean.  Teper'  utrennim  brizom  ih  medlenno  neslo  k
beregu. Vesla shlyupok, razbrosannye po vode, plavali po zalivu.
   Zurita prikazal lovcam sobrat' lodki.  No  nikto  ne  reshalsya  sojti  s
paluby. Zurita povtoril prikaz.
   - Sam lez' v lapy d'yavolu, - otozvalsya kto-to.
   Zurita vzyalsya za koburu revol'vera. Tolpa lovcov otoshla i sgrudilas'  u
machty.  Lovcy  vrazhdebno  smotreli  na   Zuritu.   Stolknovenie   kazalos'
neminuemym. No tut vmeshalsya Bal'tazar.
   - Araukanec ne boitsya nikogo, - skazal  on,  -  akula  menya  ne  doela,
podavitsya i d'yavol starymi kostyami. -  I,  slozhiv  ruki  nad  golovoj,  on
brosilsya s borta v vodu i poplyl k blizhajshej lodke.
   Teper' lovcy podoshli k bortu i so  strahom  nablyudali  za  Bal'tazarom.
Nesmotrya na starost' i  bol'nuyu  nogu,  on  plaval  otlichno.  V  neskol'ko
vzmahov indeec doplyl do lodki, vylovil plavayushchee veslo i vlez v lodku.
   - Verevka otrezana nozhom, - kriknul on, - i horosho  otrezana!  Nozh  byl
ostryj kak britva.
   Vidya, chto s Bal'tazarom nichego strashnogo ne proizoshlo, neskol'ko lovcov
posledovali ego primeru.



    VERHOM NA DELXFINE

Solnce tol'ko chto vzoshlo, no uzhe palilo nemiloserdno. Serebristo-goluboe nebo bylo bezoblachno, okean nepodvizhen. "Meduza" byla uzhe na dvadcat' kilometrov yuzhnee Buenos-Ajresa. Po sovetu Bal'tazara yakor' brosili v nebol'shoj buhte, u skalistogo berega, dvumya ustupami podnimavshegosya iz vody. Lodki rasseyalis' po zalivu. Na kazhdoj lodke, po obychayu, bylo dva lovca: odin nyryal, drugoj vytaskival nyryal'shchika. Potom oni menyalis' rolyami. Odna lodka podoshla dovol'no blizko k beregu. Nyryal'shchik zahvatil nogami bol'shoj oblomok korallovogo izvestnyaka, privyazannyj k koncu verevki, i bystro opustilsya na dno. Voda byla ochen' teplaya i prozrachnaya, - kazhdyj kamen' na dne byl otchetlivo viden. Blizhe k beregu so dna podnimalis' korally - nepodvizhno zastyvshie kusty podvodnyh sadov. Melkie rybki, otlivavshie zolotom i serebrom, shnyryali mezhdu etimi kustami. Nyryal'shchik opustilsya na dno i, sognuvshis', nachal bystro sobirat' rakoviny i klast' v privyazannyj k remeshku na boku meshochek. Ego tovarishch po rabote, indeec-guron, derzhal v rukah konec verevki i, peregnuvshis' cherez bort lodki, smotrel v vodu. Vdrug on uvidel, chto nyryal'shchik vskochil na nogi tak bystro, kak tol'ko mog, vzmahnul rukami, uhvatilsya za verevku i dernul ee tak sil'no, chto edva ne styanul gurona v vodu. Lodka kachnulas'. Indeec-guron toroplivo podnyal tovarishcha i pomog emu vzobrat'sya na lodku. SHiroko otkryv rot, nyryal'shchik tyazhelo dyshal, glaza ego byli rasshireny Temno-bronzovoe lico sdelalos' serym - tak on poblednel. - Akula? No nyryal'shchik nichego ne smog otvetit', on upal na dno lodki. CHto moglo tak napugat' na dne morya? Guron nagnulsya i nachal vsmatrivat'sya v vodu. Da, tam tvorilos' chto-to neladnoe. Malen'kie rybki, kak pticy, zavidevshie korshuna, speshili ukryt'sya v gustyh zaroslyah podvodnyh lesov. I vdrug indeec-guron uvidel, kak iz-za vystupavshej uglom podvodnoj skaly pokazalos' nechto pohozhee na bagrovyj dym. Dym medlenno raspolzalsya vo vse storony, okrashivaya vodu v rozovyj cvet. I tut zhe pokazalos' chto-to temnoe. |to bylo telo akuly. Ono medlenno povernulos' i ischezlo za vystupom skaly. Bagrovyj podvodnyj dym mog byt' tol'ko krov'yu, razlitoj na dne okeana. CHto proizoshlo tam? Guron posmotrel na svoego tovarishcha, no tot nepodvizhno lezhal na spine, lovya vozduh shiroko raskrytym rtom i bessmyslenno glyadya v nebo. Indeec vzyalsya za vesla i pospeshil otvezti svoego vnezapno zabolevshego tovarishcha na bort "Meduzy". Nakonec nyryal'shchik prishel v sebya, no kak budto poteryal dar slova, - tol'ko mychal, kachal golovoj i otduvalsya, vypyachivaya guby. Byvshie na shhune lovcy okruzhili nyryal'shchika, s neterpeniem ozhidaya ego ob座asnenij. - Govori! - kriknul, nakonec, molodoj indeec, tryahnuv nyryal'shchika. - Govori, esli ne hochesh', chtoby tvoya truslivaya dusha vyletela iz tela Nyryal'shchik pokrutil golovoj i skazal gluhim golosom: - Vidal... morskogo d'yavola. - Ego? - Da govori zhe, govori! - neterpelivo krichali lovcy. - Smotryu - akula. Akula plyvet pryamo na menya. Konec mne! Bol'shaya, chernaya, uzhe past' otkryla, sejchas est' menya budet. Smotryu - eshche plyvet... - Drugaya akula? - D'yavol! - Kakov zhe on? Golova u nego est'? - Golova? Da, kazhetsya, est'. Glaza - po stakanu. - Esli est' glaza, to dolzhna byt' golova, - uverenno zayavil molodoj indeec. - Glaza k chemu-nibud' da prikolocheny. A lapy u nego est'? - Lapy, kak u lyagushki. Pal'cy dlinnye, zelenye, s kogtyami i pereponkami. Sam blestit, kak ryba cheshuej. Poplyl k akule, sverknul lapoj - shark! Krov' iz bryuha akuly... - A kakie u nego nogi? - sprosil odin iz lovcov. - Nogi? - pytalsya vspomnit' nyryal'shchik. - Nog sovsem net. Bol'shoj hvost est'. A na konce hvosta dve zmei. - Kogo zhe ty bol'she ispugalsya - akuly ili chudovishcha? - CHudovishcha, - bez kolebaniya otvetil on. - CHudovishcha, hotya ono spaslo mne zhizn'. |to byl o n... - Da, eto byl o n. - Morskoj d'yavol, - skazal indeec. - Morskoj bog, kotoryj prihodit na pomoshch' bednym, - popravil staryj indeec, |ta vest' bystro razneslas' po lodkam, plavavshim v zalive. Lovcy pospeshili k shhune i podnyali lodki na bort. Vse obstupili nyryal'shchika, spasennogo "morskim d'yavolom". I on povtoril, chto iz nozdrej chudovishcha vyletalo krasnoe plamya, a zuby byli ostrye i dlinnye, v palec velichinoj. Ego ushi dvigalis', na bokah byli plavniki, a szadi - hvost, kak veslo. Pedro Zurita, obnazhennyj po poyas, v korotkih belyh shtanah, v tuflyah na bosu nogu i v vysokoj, shirokopoloj solomennoj shlyape na golove, sharkaya tuflyami, hodil po palube, prislushivayas' k razgovoram. CHem bol'she uvlekalsya rasskazchik, tem bolee ubezhdalsya Pedro, chto vse eto vydumano lovcom, ispugannym priblizheniem akuly. "Vprochem, mozhet byt', i ne vse vydumano. Kto-to vsporol akule bryuho: ved' voda v zalive porozovela. Indeec vret, no vo vsem etom est' kakaya-to dolya pravdy. Strannaya istoriya, chert voz'mi!" Zdes' razmyshleniya Zurity byli prervany zvukom roga, razdavshimsya vdrug iz-za skaly. |tot zvuk porazil ekipazh "Meduzy", kak udar groma. Vse razgovory srazu prekratilis', lica pobledneli. Lovcy s suevernym uzhasom smotreli na skalu, otkuda donessya zvuk truby. Nedaleko ot skaly rezvilos' na poverhnosti okeana stado del'finov. Odin del'fin otdelilsya ot stada, gromko fyrknul, kak by otvechaya na prizyvnyj signal truby, bystro poplyl k skale i skrylsya za utesami. Proshlo eshche neskol'ko mgnovenij napryazhennogo ozhidaniya. Vdrug lovcy uvideli, kak iz-za skaly pokazalsya del'fin. Na ego spine sidelo verhom, kak na loshadi, strannoe sushchestvo - "d'yavol", o kotorom nedavno rasskazyval nyryal'shchik. CHudovishche obladalo telom cheloveka, a na ego lice vidnelis' ogromnye, kak starinnye chasy-lukovicy, glaza, sverkavshie v luchah solnca podobno fonaryam avtomobilya, kozha otlivala nezhnym golubym serebrom, a kisti ruk pohodili na lyagushech'i - temno-zelenye, s dlinnymi pal'cami i pereponkami mezhdu nimi. Nogi nizhe kolen nahodilis' v vode. Okanchivalis' li oni hvostami, ili eto byli obychnye chelovecheskie nogi - ostalos' neizvestnym. Strannoe sushchestvo derzhalo v ruke dlinnuyu vituyu rakovinu. Ono eshche raz protrubilo v etu rakovinu, zasmeyalos' veselym chelovecheskim smehom i vdrug kriknulo na chistom ispanskom yazyke: "Skorej, Liding , vpered!" - pohlopalo lyagushech'ej rukoj po losnyashchejsya spine del'fina i prishporilo ego boka nogami. I del'fin, kak horoshaya loshad', pribavil skorost'. Lovcy nevol'no vskriknuli. Neobychnyj naezdnik obernulsya. Uvidev lyudej, on, s bystrotoj yashchericy soskol'znuv s del'fina, skrylsya za ego telom. Iz-za spiny del'fina pokazalas' zelenaya ruka, udarivshaya zhivotnoe po spine. Poslushnyj del'fin pogruzilsya v vodu vmeste s chudovishchem. Strannaya para sdelala pod vodoj polukrug i skrylas' za podvodnoj skaloj... Ves' etot neobychnyj vyezd zanyal ne bolee minuty, no zriteli dolgo ne mogli prijti v sebya ot izumleniya. Lovcy krichali, begali po palube, hvatalis' za golovu. Indejcev upali na koleni i zaklinali boga morya poshchadit' ih. Molodoj meksikanec ot ispuga vlez na grot-machtu i krichal. Negry skatilis' v tryum i zabilis' v ugol. O love nechego bylo i dumat'. Pedro i Bal'tazar s trudom vodvorili poryadok. "Meduza" snyalas' s yakorya i napravilas' na sever.

    NEUDACHA ZURITY

Kapitan "Meduzy" spustilsya k sebe v kayutu, chtoby obdumat' proisshedshee. - Mozhno s uma sojti! - progovoril Zurita, vylivaya sebe na golovu kuvshin teploj vody. - Morskoe chudovishche govorit na chistejshem kastil'skom narechii! CHto eto? CHertovshchina? Bezumie? No ne mozhet zhe bezumie srazu ohvatit' vsyu komandu. Dazhe odinakovyj son ne mozhet prisnit'sya dvum lyudyam. No my vse videli morskogo cherta. |to neosporimo. Znachit, on vse-taki sushchestvuet, kak eto ni neveroyatno. Zurita snova oblil vodoj golovu i vyglyanul v illyuminator, chtoby osvezhit'sya. - Kak by to ni bylo, - prodolzhal on, neskol'ko uspokoivshis', - eto chudovishchnoe sushchestvo nadeleno chelovecheskim razumom i mozhet sovershat' razumnye postupki. Ono, po-vidimomu, chuvstvuet sebya odinakovo horosho v vode i na poverhnosti. I ono umeet govorit' po-ispanski - znachit, s nim mozhno ob座asnit'sya. CHto, esli by... CHto, esli by pojmat' chudovishche, priruchit' i zastavit' lovit' zhemchug! Odna eta zhaba, sposobnaya zhit' v vode, mozhet zamenit' celuyu artel' lovcov. I potom kakaya vygoda! Kazhdomu lovcu zhemchuga kak-nikak prihoditsya davat' chetvert' ulova. A eta zhaba nichego ne stoila by. Ved' etak mozhno nazhit' v samyj korotkij srok sotni tysyach, milliony pezet! Zurita razmechtalsya. Do sih por on nadeyalsya razbogatet', iskal zhemchuzhnye rakoviny tam, gde ih nikto ne dobyval. Persidskij zaliv, zapadnyj bereg Cejlona, Krasnoe more, avstralijskie vody - vse eti zhemchuzhnye mesta nahodyatsya daleko, i lyudi davno ishchut tam zhemchug. Idti v Meksikanskij ili Kalifornijskij zaliv, k ostrovam Fomy i Margarity? Plyt' k beregam Venesuely, gde dobyvaetsya luchshij amerikanskij zhemchug, Zurita ne mog. Dlya etogo ego shhuna byla slishkom vethoj, da i ne hvatalo lovcov - slovom, nuzhno bylo postavit' delo na shirokuyu nogu. A deneg u Zurity ne hvatalo. Tak i ostavalsya on u beregov Argentiny. No teper'! Teper' on mog by razbogatet' v odin god, esli by tol'ko emu udalos' pojmat' "morskogo d'yavola". On stanet samym bogatym chelovekom Argentiny, dazhe, byt' mozhet, Ameriki. Den'gi prolozhat emu dorogu k vlasti. Imya Pedro Zurity budet u vseh na ustah. No nado byt' ochen' ostorozhnym. I prezhde vsego sohranit' tajnu. Zurita podnyalsya na palubu i, sobrav ves' ekipazh vplot' do koka, skazal: - Vy ne znaete, kakaya uchast' postigla teh, kto rasprostranyal sluhi o morskom d'yavole? Ih arestovala policiya, i oni sidyat v tyur'me. YA dolzhen predupredit' vas, chto to zhe budet s kazhdym iz vas, esli vy hot' odnim slovom obmolvites' o tom, chto vidali morskogo d'yavola. Vas sgnoyat v tyur'me. Ponimaete? Poetomu, esli vam doroga zhizn', - nikomu ni slova o d'yavole. "Da im vse ravno ne poveryat: vse eto slishkom pohozhe na skazku", - podumal Zurita i, pozvav k sebe v kayutu Bal'tazara, posvyatil ego odnogo v svoj plan. Bal'tazar vnimatel'no vyslushal hozyaina i, pomolchav, otvetil: - Da, eto horosho. Morskoj d'yavol stoit sotni lovcov. Horosho imet' u sebya na sluzhbe d'yavola. No kak pojmat' ego? - Set'yu, - otvetil Zurita. - On razrezhet set', kak rasporol bryuho akuly. - My mozhem zakazat' metallicheskuyu set'. - A kto budet ego lovit'? Nashim nyryal'shchikam tol'ko skazhi: "D'yavol", i u nih podgibayutsya koleni. Dazhe za meshok zolota oni ne soglasyatsya. - A ty, Bal'tazar? Indeec pozhal plechami: - YA nikogda eshche ne ohotilsya na morskih d'yavolov. Podsterech' ego, veroyatno, budet ne legko, ubit' zhe, esli tol'ko on sdelan iz myasa i kostej, ne trudno. No vam nuzhen zhivoj d'yavol. - Ty ne boish'sya ego, Bal'tazar? CHto ty dumaesh' o morskom d'yavole? - CHto ya mogu dumat' o yaguare, kotoryj letaet nad morem, i ob akule, kotoraya lazaet po derev'yam? Nevedomyj zver' strashnej. No ya lyublyu ohotit'sya na strashnogo zverya. - YA shchedro voznagrazhu tebya. - Zurita pozhal ruku Bal'tazaru i prodolzhal razvivat' pered nim svoj plan: - CHem men'she budet uchastnikov v etom dele, tem luchshe. Ty peregovori so svoimi araukancami. Oni hrabry i smetlivy. Vyberi chelovek pyat', ne bol'she. Esli ne soglasyatsya nashi, najdi na storone. D'yavol derzhitsya u beregov. Prezhde vsego nado vysledit', gde ego logovo. Togda nam legko budet zahvatit' ego v seti. Zurita i Bal'tazar bystro prinyalis' za delo. Po zakazu Zurity byla izgotovlena provolochnaya merezha, napominayushchaya bol'shuyu bochku s otkrytym dnom. Vnutri merezhi Zurita natyanul pen'kovye seti, chtoby "d'yavol" zaputalsya v nih, kak v pautine. Lovcov rasschitali. Iz ekipazha "Meduzy" Bal'tazaru udalos' ugovorit' tol'ko dvuh indejcev plemeni araukana uchastvovat' v ohote na "d'yavola". Eshche troih on zaverboval v Buenos-Ajrese. Vyslezhivat' "d'yavola" reshili nachat' v tom zalive, gde ekipazh "Meduzy" vpervye uvidel ego. CHtoby ne vozbudit' podozreniya "d'yavola", shhuna brosila yakor' v neskol'kih kilometrah ot nebol'shogo zaliva. Zurita i ego sputniki vremya ot vremeni zanimalis' rybnoj lovlej, kak budto eto i bylo cel'yu ih plavaniya. V to zhe vremya troe iz nih po ocheredi, pryachas' za kamnyami na beregu, zorko sledili za tem, chto delaetsya v vodah zaliva. Byla vtoraya nedelya na ishode, a "d'yavol" ne podaval o sebe vesti. Bal'tazar zavyazal znakomstvo s pribrezhnymi zhitelyami, fermerami-indejcami, deshevo prodaval im rybu i, beseduya s nimi o raznyh veshchah, nezametno perevodil razgovor na "morskogo d'yavola". Iz etih razgovorov staryj indeec uznal, chto mesto dlya ohoty oni vybrali pravil'no: mnogie indejcy, zhivshie vblizi zaliva, slyshali zvuk roga i videli sledy nog na peske. Oni uveryali, chto pyatka u "d'yavola" chelovecheskaya, no pal'cy znachitel'no udlineny. Inogda na peske indejcy zamechali uglublenie ot spiny, - on lezhal na beregu. "D'yavol" ne prichinyal vreda pribrezhnym zhitelyam, i oni perestali obrashchat' vnimanie na sledy, kotorye on ot vremeni do vremeni ostavlyal, napominaya o sebe. No samogo "d'yavola" nikto ne videl. Dve nedeli stoyala "Meduza" v zalive, zanimayas' dlya vidimosti lovom ryby. Dve nedeli Zurita, Bal'tazar i nanyatye indejcy, ne spuskaya glaz, sledili za poverhnost'yu okeana, no "morskoj d'yavol" ne poyavlyalsya. Zurita bespokoilsya. On byl neterpeliv i skup. Kazhdyj den' stoil deneg, a etot "d'yavol" zastavlyal sebya zhdat'. Pedro nachal uzhe somnevat'sya. Esli "d'yavol" sushchestvo sverh容stestvennoe, ego nikakimi setyami ne pojmat'. Da i opasno svyazyvat'sya s takim chertom, - Zurita byl sueveren. Priglasit' na vsyakij sluchaj na "Meduzu" svyashchennika s krestom i svyatymi darami? Novye rashody. No mozhet byt', "morskoj d'yavol" sovsem ne d'yavol, a kakoj-nibud' shutnik, horoshij plovec, vyryadivshijsya d'yavolom, chtoby pugat' lyudej? Del'fin? No ego, kak vsyakoe zhivotnoe, mozhno priruchit' i vydressirovat'. Uzh ne brosit' li vsyu etu zateyu? Zurita ob座avil nagradu tomu, kto pervyj zametit "d'yavola", i reshil podozhdat' eshche neskol'ko dnej. K ego radosti, v nachale tret'ej nedeli "d'yavol" nakonec nachal poyavlyat'sya. Posle dnevnogo lova Bal'tazar ostavil lodku, napolnennuyu ryboj, u berega. Rano utrom za ryboj dolzhny byli prijti pokupateli. Bal'tazar poshel na fermu navestit' znakomogo indejca, a kogda vernulsya na bereg, lodka byla pusta. Bal'tazar srazu reshil, chto eto sdelal "d'yavol". "Neuzheli on sozhral stol'ko ryby?" - udivilsya Bal'tazar. V tu zhe noch' odin iz dezhurnyh indejcev uslyshal zvuk truby yuzhnee zaliva. Eshche cherez dva dnya, rano utrom, molodoj araukanec soobshchil, chto emu nakonec udalos' vysledit' "d'yavola". On priplyl na del'fine. Na etot raz "d'yavol" ne sidel verhom, a plyl ryadom s del'finom, uhvativshis' rukoj za "upryazh'" - shirokij kozhanyj oshejnik. V zalive "d'yavol" snyal s del'fina oshejnik, pohlopal zhivotnoe i skrylsya v glubine zaliva, u podoshvy otvesnoj skaly. Del'fin vyplyl na poverhnost' i ischez. Zurita, vyslushav araukanca, poblagodaril, obeshchaya nagradit', i skazal: - Segodnya dnem d'yavol edva li vyplyvet iz svoego ubezhishcha. Nam nado poetomu osmotret' dno zaliva. Kto voz'metsya za eto? No nikomu ne hotelos' opuskat'sya na dno okeana, riskuya vstretit'sya licom k licu s nevedomym chudovishchem. Bal'tazar vystupil vpered. - Vot ya! - korotko skazal on. Bal'tazar byl veren svoemu slovu. "Meduza" vse eshche stoyala na yakore. Vse, krome vahtennyh, soshli na bereg i otpravilis' k otvesnoj skale u zaliva. Bal'tazar obvyazal sebya verevkoj, chtoby ego mozhno bylo vytashchit', esli by on okazalsya ranenym, vzyal nozh, zazhal mezhdu nog kamen' i opustilsya na dno. Araukancy s neterpeniem ozhidali ego vozvrashcheniya, vglyadyvayas' v pyatno, mel'kavshee v golubovatoj mgle zatenennogo skalami zaliva. Proshlo sorok, pyat'desyat sekund, minuta, - Bal'tazar ne vozvrashchalsya. Nakonec on dernul verevku, i ego podnyali na poverhnost'. Otdyshavshis', Bal'tazar skazal: - Uzkij prohod vedet v podzemnuyu peshcheru. Tam temno, kak v bryuhe akuly. Morskoj d'yavol mog skryt'sya tol'ko v etu peshcheru. Vokrug nee - gladkaya stena. - Otlichno! - voskliknul Zurita. - Tam temno - tem luchshe! My rasstavim, nashi seti, i rybka popadetsya. Vskore posle zahoda solnca indejcy opustili provolochnye seti na krepkih verevkah v vodu u vhoda v peshcheru. Koncy verevok zakrepili na beregu K verevkam Bal'tazar privyazal kolokol'chiki, kotorye dolzhny byli zvonit' pri malejshem prikosnovenii k seti. Zurita, Bal'tazar i pyat' araukancev uselis' na beregu i stali molcha zhdat'. Na shhune nikogo ne ostavalos'. Temnota bystro sgushchalas'. Vzoshel mesyac, i ego svet otrazilsya na poverhnosti okeana. Bylo tiho. Vseh ohvatilo neobychajnoe volnenie. Byt' mozhet, sejchas oni uvidyat strannoe sushchestvo, navodivshee uzhas na rybakov i iskatelej zhemchuga. Medlenno prohodili nochnye chasy. Lyudi nachinali dremat'. Vdrug kolokol'chiki zazveneli. Lyudi vskochili, brosilis' k verevkam, nachali podnimat' set'. Ona byla tyazheloj. Verevki vzdragivali. Kto-to trepyhalsya v seti. Vot set' pokazalas' na poverhnosti okeana, a v nej pri blednom svete mesyaca bilos' telo polucheloveka-poluzhivotnogo. V lunnom svete sverkali ogromnye glaza i serebro cheshui. "D'yavol" delal neveroyatnye usiliya, chtoby osvobodit' ruku, zaputavshuyusya v seti. |to udalos' emu. On vynul nozh, visevshij u bedra na tonkom remeshke, i nachal rezat' set'. - Ne prorezhesh', shalish'! - tiho skazal Bal'tazar, uvlechennyj ohotoj. No, k ego udivleniyu, nozh odolel provolochnuyu pregradu. Lovkimi dvizheniyami "d'yavol" rasshiryal dyru, a lovcy speshili poskoree vytyanut' set' na bereg. - Sil'nee! Gop-gop! - uzhe krichal Bal'tazar. No v tot samyj moment, kogda, kazalos', dobycha byla uzhe v ih rukah, "d'yavol" provalilsya v prorezannuyu dyru, upal v vodu, podnyav kaskad sverkavshih bryzg, i ischez v glubine. Lovcy v otchayanii opustili set'. - Horoshij nozhik! Provoloku rezhet! - s voshishcheniem skazal Bal'tazar. - Podvodnye kuznecy luchshe nashih. Zurita, opustiv golovu, smotrel na vodu s takim vidom, kak budto tam potonulo vse ego bogatstvo. Potom on podnyal golovu, dernul pushistyj us i topnul nogoj. - Tak net zhe, net! - kriknul on. - Skoree ty podohnesh' v svoej podvodnoj peshchere, chem ya otstuplyu. YA ne pozhaleyu deneg, ya vypishu vodolazov, ya ves' zaliv pokroyu setyami i kapkanami, i ty ne ujdesh' ot moih ruk! On byl smel, nastojchiv i upryam. Nedarom v zhilah Pedro Zurity tekla krov' ispanskih zavoevatelej. Da i bylo iz-za chego borot'sya. "Morskoj d'yavol" okazalsya ne sverh容stestvennym, ne vsemogushchim sushchestvom. On, ochevidno, sdelan iz kostej i myasa, kak govoril Bal'tazar. Znachit, ego mozhno pojmat', posadit' na cepochku i zastavit' dobyvat' dlya Zurity bogatstvo so dna okeana. Bal'tazar dobudet ego, hotya by sam bog morya Neptun so svoim trezubcem stal na zashchitu "morskogo d'yavola".

    DOKTOR SALXVATOR

Zurita privodil v ispolnenie svoyu ugrozu. On vozvel na dne zaliva mnogo provolochnyh zagrazhdenij, protyanul vo vseh napravleniyah seti, nastavil kapkany. No ego zhertvami poka byli tol'ko ryby, "morskoj d'yavol" kak budto provalilsya skvoz' zemlyu. On bol'she ne pokazyvalsya i nichem ne napominal o sebe. Naprasno priruchennyj del'fin kazhdyj den' poyavlyalsya v zalive, nyryal i fyrkal, kak by priglashaya svoego neobychajnogo druga sovershit' progulku. Ego drug ne pokazyvalsya, i del'fin, serdito fyrknuv v poslednij raz, uplyl v otkrytoe more. Pogoda isportilas'. Vostochnyj veter raskachal glad' okeana; vody zaliva stali mutnymi ot peska, podnyavshegosya so dna. Penistye grebni voln skryvali dno. Nikto ne mog razglyadet', chto proishodit pod vodoj. Zurita chasami mog stoyat' na beregu, glyadya na gryady voln. Ogromnye, oni shli odna za drugoj, obrushivalis' shumnymi vodopadami, a nizhnie sloi vody s shipeniem katilis' dal'she po syromu pesku, vorochaya gal'ku i rakoviny, podkatyvayas' k nogam Zurity. - Net, eto nikuda ne goditsya, - govoril Zurita. - Nado pridumat' chto-nibud' inoe. D'yavol zhivet na dne morya i ne zhelaet vyhodit' iz svoego ubezhishcha. Znachit, chtoby pojmat' ego, nuzhno pojti k nemu - opustit'sya na dno. |to yasno! I, obrativshis' k Bal'tazaru, masterivshemu novyj slozhnyj kapkan, Zurita skazal: - Otpravlyajsya nemedlenno v Buenos-Ajres i privezi ottuda dva vodolaznyh kostyuma s kislorodnymi rezervuarami. Obychnyj vodolaznyj kostyum so shlangom dlya nagnetaniya vozduha ne goditsya. D'yavol mozhet pererezat' shlang. Pritom, byt' mozhet, nam pridetsya sovershit' nebol'shoe podvodnoe puteshestvie. Da ne zabud' zahvatit' s soboj elektricheskie fonari. - Vy zhelaete v gosti k d'yavolu? - sprosil Bal'tazar. - S toboj, konechno, starina. Bal'tazar kivnul golovoj i otpravilsya v put'. On privez ne tol'ko vodolaznye kostyumy i fonari, no i paru dlinnyh, zamyslovato iskrivlennyh bronzovyh nozhej. - Teper' uzhe ne umeyut delat' takih, - skazal on. - |to drevnie nozhi araukancev, kotorymi moi pradedushki vsparyvali kogda-to zhivoty belym - vashim pradedushkam, ne v obidu vam bud' skazano. Zurite ne ponravilas' eta istoricheskaya spravka, no nozhi on odobril. - Ty ochen' predusmotritelen, Bal'tazar. Na drugoj den', na zare, nesmotrya na sil'nuyu volnu, Zurita i Bal'tazar nadeli vodolaznye kostyumy i opustilis' na dno morya. Ne bez truda rasputali oni stoyavshie u vhoda v podvodnuyu peshcheru seti i vlezli v uzkij prohod. Ih okruzhala polnaya temnota. Stav na nogi i vynuv nozhi, vodolazy zasvetili fonari. Ispugannye svetom melkie ryby metnulis' v storonu, a potom priplyli k fonaryu, suetyas' v ego golubovatom luche, kak roj nasekomyh. Zurita otognal ih rukoj: bleskom cheshui oni osleplyali ego. |to byla dovol'no bol'shaya peshchera, ne menee chetyreh metrov vysoty i pyati-shesti metrov shiriny Vodolazy osmotreli ugly. Peshchera byla pusta i neobitaema. Tol'ko stai melkoj ryby, ochevidno, ukryvalis' zdes' ot morskogo volneniya i hishchnikov. Ostorozhno stupaya, Zurita i Bal'tazar prodvinulis' vpered. Peshchera postepenno suzhivalas'. Vdrug Zurita v izumlenii ostanovilsya. Svet fonarya osvetil tolstuyu zheleznuyu reshetku, pregrazhdavshuyu put'. Zurita ne poveril svoim glazam. On shvatilsya rukoj za zheleznye prut'ya i nachal dergat' ih, pytayas' otkryt' zheleznuyu pregradu. No reshetka ne poddavalas'. Osvetiv ee fonarem, Zurita ubedilsya, chto reshetka eta prochno vdelana v obtesannye steny peshchery i imeet petli i vnutrennij zapor. |to byla novaya zagadka. "Morskoj d'yavol" dolzhen byt' ne tol'ko razumnym, no i isklyuchitel'no odarennym sushchestvom. On sumel priruchit' del'fina, emu izvestna obrabotka metallov. Nakonec, on mog sozdat' na dne morya krepkie zheleznye pregrady, ohranyayushchie ego zhilishche. No ved' eto neveroyatno! Ne mog zhe on kovat' zhelezo pod vodoj. Znachit, on zhivet ne v vode ili, po krajnej mere, nadolgo vyhodit iz vody na zemlyu. U Zurity stuchalo v viskah, kak budto v ego vodolaznom kolpake ne hvatalo kisloroda, hotya on probyl v vode vsego neskol'ko minut. Zurita podal znak Bal'tazaru, i oni vyshli iz podvodnoj peshchery - bol'she zdes' delat' im bylo nechego - i podnyalis' na poverhnost'. Araukancy, s neterpeniem ozhidavshie ih, ochen' obradovalis', uvidev vodolazov nevredimymi. Snyav kolpak i otdyshavshis', Zurita sprosil: - CHto ty na eto skazhesh', Bal'tazar? Araukanec razvel rukami. - YA skazhu, chto nam dolgo pridetsya vysizhivat' zdes'. D'yavol, navernoe, pitaetsya ryboj, a ryby tam dostatochno. Golodom nam ego ne vymanit' iz peshchery. Vzorvat' reshetku dinamitom - tol'ko i pridetsya. , - A ne dumaesh' li ty, Bal'tazar, chto peshchera mozhet imet' dva vyhoda: odin - s zaliva, a drugoj - s poverhnosti zemli? Bal'tazar ob etom ne podumal. - Tak nado podumat'. Kak eto my ran'she ne dogadalis' osmotret' okrestnosti? - skazal Zurita. Teper' oni prinyalis' izuchat' bereg. Na beregu Zurita nabrel na vysokuyu stenu iz belogo kamnya, opoyasyvavshuyu ogromnyj uchastok zemli - ne menee desyati gektarov. Zurita oboshel stenu. Vo vsej stene on nashel tol'ko odni vorota, sdelannye iz tolstyh listov zheleza. V vorotah byla malen'kaya zheleznaya dver' s prikrytym iznutri volchkom. "Nastoyashchaya tyur'ma ili krepost', - podumal Zurita. - Stranno! Fermery ne stroyat takih tolstyh i vysokih sten. V stene ni prosveta, ni shcheli, cherez kotorye mozhno bylo by zaglyanut' vnutr'". Krugom - bezlyudnaya, dikaya mestnost': golye serye skaly, porosshie koe-gde kolyuchim kustarnikom i kaktusami. Vnizu - zaliv. Zurita neskol'ko dnej brodil vdol' steny, podolgu sledil za zheleznymi vorotami. No vorota ne raskryvalis', nikto ne vhodil v nih i ne vyhodil; ni odin zvuk ne doletal iz-za steny. Vernuvshis' vecherom na palubu "Meduzy", Zurita pozval Bal'tazara i sprosil: - Ty znaesh', kto zhivet v kreposti nad zalivom? - Znayu, ya sprashival uzhe ob etom indejcev, rabotayushchih na fermah. Tam zhivet Sal'vator. - Kto zhe on, etot Sal'vator? - Bog, - otvetil Bal'tazar. Zurita ot izumleniya podnyal svoi chernye gustye brovi. - Ty shutish', Bal'tazar? Indeec edva zametno ulybnulsya: - YA govoryu to, o chem slyshal. Mnogie indejcy nazyvayut Sal'vatora bozhestvom, spasitelem. - Ot chego zhe on spasaet ih? - Ot smerti. Oni govoryat, chto on vsesilen. Sal'vator mozhet tvorit' chudesa. On derzhit v svoih pal'cah zhizn' i smert'. Hromym on delaet novye nogi, zhivye nogi, slepym daet zorkie, kak u orla, glaza i dazhe voskreshaet mertvyh. - Proklyatie! - provorchal Zurita, podbivaya pal'cami snizu vverh pushistye usy. - V zalive morskoj d'yavol, nad zalivom - bog. Ne dumaesh' li ty, Bal'tazar, chto d'yavol i bog mogut pomogat' drug drugu? - YA dumayu, chto nam sledovalo by ubrat'sya otsyuda kak mozhno skoree, poka eshche nashi mozgi ne svernulis', kak skisshee moloko, ot vseh etih chudes. - Videl li ty sam kogo-nibud' iz iscelennyh Sal'vatorom? - Da, videl. Mne pokazyvali cheloveka so slomannoj nogoj. Pobyvav u Sal'vatora, etot chelovek begaet, kak mustang. Eshche ya videl voskreshennogo Sal'vatorom indejca. Vsya derevnya govorit, chto etot indeec, kogda ego nesli k Sal'vatoru, byl holodnym trupom - cherep raskolot, mozgi naruzhu. A ot Sal'vatora on prishel zhivoj i veselyj. ZHenilsya posle smerti. Horoshuyu devushku vzyal. I eshche ya videl detej indejcev... - Znachit, Sal'vator prinimaet u sebya postoronnih? - Tol'ko indejcev. I oni idut k nemu otovsyudu: s Ognennoj Zemli i Amazonki, iz pustyni Atakamy i Asuns'ona. Poluchiv eti svedeniya ot Bal'tazara, Zurita reshil s容zdit' v Buenos-Ajres. Tam on uznal, chto Sal'vator lechit indejcev i pol'zuetsya sredi nih slavoj chudotvorca. Obrativshis' k vracham, Zurita uznal, chto Sal'vator talantlivyj i dazhe genial'nyj hirurg, no chelovek s bol'shimi chudachestvami, kak mnogie vydayushchiesya lyudi. Imya Sal'vatora bylo shiroko izvestno v nauchnyh krugah Starogo i Novogo Sveta. V Amerike on proslavilsya svoimi smelymi hirurgicheskimi operaciyami. Kogda polozhenie bol'nyh schitalos' beznadezhnym i vrachi otkazyvalis' delat' operaciyu, vyzyvali Sal'vatora. On nikogda ne otkazyvalsya. Ego smelost' i nahodchivost' byli bespredel'ny. Vo vremya imperialisticheskoj vojny on byl na francuzskom fronte, gde zanimalsya pochti isklyuchitel'no operaciyami cherepa. Mnogo tysyach chelovek obyazany emu svoim spaseniem. Posle zaklyucheniya mira on uehal k sebe na rodinu, v Argentinu. Vrachebnaya praktika i udachnye zemel'nye spekulyacii dali Sal'vatoru ogromnoe sostoyanie. On kupil bol'shoj uchastok zemli nedaleko ot Buenos-Ajresa, obnes ego ogromnoj stenoj - odna iz ego strannostej - i, poselivshis' tam, prekratil vsyakuyu praktiku. On zanimalsya tol'ko nauchnoj rabotoj v svoej laboratorii. Teper' on lechil i prinimal indejcev, kotorye nazyvali ego bogom, soshedshim na zemlyu. Zurite udalos' uznat' eshche odnu podrobnost', kasavshuyusya zhizni Sal'vatora. Tam, gde sejchas nahodyatsya obshirnye vladeniya Sal'vatora, do vojny stoyal nebol'shoj dom s sadom, takzhe obnesennyj kamennoj stenoj. Vse vremya, poka Sal'vator nahodilsya na fronte, dom etot storozhili negr i neskol'ko ogromnyh sobak. Ni odnogo cheloveka ne propuskali vo dvor eti nepodkupnye storozha. V poslednee vremya Sal'vator okruzhil sebya eshche bol'shej tainstvennost'yu. On ne prinimaet u sebya dazhe byvshih tovarishchej po universitetu. Uznav vse eto, Zurita reshil: "Esli Sal'vator vrach, on ne imeet prava otkazat'sya prinyat' bol'nogo. Pochemu by mne ne zabolet'? YA proniknu k Sal'vatoru pod vidom bol'nogo, a potom budet vidno". Zurita otpravilsya k zheleznym vorotam, ohranyavshim vladeniya Sal'vatora, i nachal stuchat'. Stuchal dolgo i uporno, no emu nikto ne otkryval. Vzbeshennyj, Zurita vzyal bol'shoj kamen' i nachal bit' im v vorota, podnyav shum, kotoryj mog by razbudit' mertvyh. Daleko za stenoj zalayali sobaki, i, nakonec, volchok v dveri priotkrylsya. - CHto nado? - sprosil kto-to na lomanom ispanskom yazyke. - Bol'noj, otoprite skorej, - otvetil Zurita. - Bol'nye tak ne stuchat, - spokojno vozrazil tot zhe golos, i v volchke pokazalsya chej-to glaz. - Doktor ne prinimaet. - On ne smeet otkazat' v pomoshchi bol'nomu, - goryachilsya Zurita. Volchok zakrylsya, shagi udalilis'. Tol'ko sobaki prodolzhali otchayanno layat'. Zurita, istoshchiv ves' zapas rugatel'stv, vernulsya na shhunu." ZHalovat'sya na Sal'vatora v Buenos-Ajres? No eto ni k chemu ne privedet. Zuritu tryaslo ot gneva. Ego pushistym chernym usam ugrozhala ser'eznaya opasnost', tak kak v volnenii on pominutno dergal ih, i oni opustilis' vniz, kak strelka barometra, pokazyvayushchaya nizkoe davlenie. Ponemnogu on uspokoilsya i nachal obdumyvat', chto emu predprinyat' dal'she. Po mere togo kak on dumal, ego korichnevye ot zagara pal'cy vse chashche vzbivali rastrepannye usy kverhu. Barometr podnimalsya. Nakonec on vzoshel na palubu i neozhidanno dlya vseh otdal prikaz snimat'sya s yakorya. "Meduza" otpravilas' v Buenos-Ajres. - Horosho, - skazal Bal'tazar. - Skol'ko vremeni naprasno potracheno! Pust' chert poberet etogo d'yavola vmeste s bogom!

    BOLXNAYA VNUCHKA

Solnce palilo nemiloserdno. Po pyl'noj doroge vdol' tuchnyh polej pshenicy, kukuruzy i ovsa shel staryj, izmozhdennyj indeec. Odezhda ego byla izorvana. Na rukah on nes bol'nogo rebenka, prikrytogo ot luchej solnca staren'kim odeyal'cem. Glaza rebenka byli poluzakryty. Na shee vidnelas' ogromnaya opuhol'. Vremya ot vremeni, kogda starik ostupalsya, rebenok hriplo stonal i priotkryval veki. Starik ostanavlivalsya, zabotlivo dul v lico rebenka, chtoby osvezhit' ego. - Tol'ko by donesti zhivym! - prosheptal starik, uskoryaya shagi. Podojdya k zheleznym vorotam, indeec perelozhil rebenka na levuyu ruku i udaril pravoj v zheleznuyu dver' chetyre raza. Volchok v kalitke priotkrylsya, chej-to glaz mel'knul v otverstii, zaskripeli zasovy, i kalitka otkrylas'. Indeec robko perestupil porog. Pered nim stoyal odetyj v belyj halat staryj negr s sovershenno belymi kurchavymi volosami. - K doktoru, rebenok bol'noj, - skazal indeec. Negr molcha kivnul golovoj, zaper dver' i znakom priglasil sledovat' za soboj. Indeec osmotrelsya. Oni nahodilis' na nebol'shom dvore, vymoshchennom shirokimi kamennymi plitami. |tot dvor byl obnesen s odnoj storony vysokoj naruzhnoj stenoyu, a s drugoj - stenoyu ponizhe, otgorazhivavshej dvor ot vnutrennej chasti usad'by. Ni travy, ni kustika zeleni - nastoyashchij tyuremnyj dvor. V uglu dvora, u vorot vtoroj steny, stoyal belyj dom s bol'shimi, shirokimi oknami. Vozle doma na zemle raspolozhilis' indejcy - muzhchiny i zhenshchiny. Mnogie byli s det'mi. Pochti vse deti vyglyadeli sovershenno zdorovymi. Odni iz nih igrali rakushkami v "chet i nechet", drugie bezzvuchno borolis', - staryj negr s belymi volosami strogo sledil za tem, chtoby deti ne shumeli. Staryj indeec pokorno opustilsya na zemlyu v teni doma i nachal dut' v nepodvizhnoe, posinevshee lico rebenka. Vozle indejca sidela staraya indianka s opuhshej nogoj. Ona posmotrela na rebenka, lezhavshego na kolenyah indejca, sprosila: - Doch'? - Vnuchka, - otvetil indeec. Pokachav golovoj, staruha skazala: - Bolotnyj duh voshel v tvoyu vnuchku. No o n sil'nee zlyh duhov. O n izgonit bolotnogo duha, i tvoya vnuchka budet zdorova. Indeec utverditel'no kivnul golovoj. Negr v belom halate oboshel bol'nyh, posmotrel na rebenka indejca i ukazal na dver' doma. Indeec voshel v bol'shuyu komnatu s polom iz kamennyh plit. Posredi komnaty stoyal uzkij dlinnyj stol, pokrytyj beloj prostynej. Otkrylas' vtoraya dver', s matovymi steklami, i v komnatu voshel doktor Sal'vator, v belom halate, vysokij, shirokoplechij, smuglyj. Krome chernyh brovej i resnic, na golove Sal'vatora ne bylo ni odnogo voloska. Po-vidimomu, on bril golovu postoyanno, tak kak kozha na golove zagorela tak zhe sil'no, kak i na lice. Dovol'no bol'shoj nos s gorbinkoj, neskol'ko vydayushchijsya, ostryj podborodok i plotno szhatye guby pridavali licu zhestokoe i dazhe hishchnoe vyrazhenie. Karie glaza smotreli holodno. Pod etim vzglyadom indejcu stalo ne po sebe. Indeec nizko poklonilsya i protyanul rebenka. Sal'vator bystrym uverennym i v to zhe vremya ostorozhnym dvizheniem vzyal bol'nuyu devochku iz ruk indejca, razvernul tryapki, v kotorye byl zavernut rebenok, i brosil ih v ugol komnaty, lovko popav v stoyavshij tam yashchik. Indeec zakovylyal k yashchiku, zhelaya vzyat' ottuda lohmot'ya, no Sal'vator strogo ostanovil ego: - Ostav', ne trogaj! Zatem polozhil devochku na stol i naklonilsya nad neyu. On stal v profil' k indejcu. I indejcu vdrug pokazalos', chto eto ne doktor, a kondor naklonilsya nad malen'koj ptichkoj. Sal'vator nachal proshchupyvat' pal'cami opuhol' na gorle rebenka. |ti pal'cy takzhe porazili indejca. |to byli dlinnye, neobychajno podvizhnye pal'cy. Kazalos', oni mogli sgibat'sya v sustavah ne tol'ko vniz, no i vbok i dazhe vverh. Daleko ne robkij indeec staralsya ne poddat'sya tomu strahu, kotoryj vnushal emu etot neponyatnyj chelovek. - Prekrasno. Velikolepno, - govoril Sal'vator, kak budto lyubuyas' opuhol'yu i oshchupyvaya ee pal'cami. Okonchiv osmotr, Sal'vator povernul lico k indejcu i skazal: - Sejchas novolunie. Prihodi cherez mesyac, v sleduyushchee novolunie, i ty poluchish' svoyu devochku zdorovoj. On unes rebenka za steklyannuyu dver', gde nahodilis' vannaya, operacionnaya i palaty dlya bol'nyh. A negr uzhe vvodil v priemnuyu komnatu novuyu pacientku - staruhu s bol'noj nogoj. Indeec nizko poklonilsya steklyannoj dveri, zakryvshejsya za Sal'vatorom, i vyshel. Rovno cherez dvadcat' vosem' dnej otkrylas' ta zhe steklyannaya dver'. V dveryah stoyala devochka v novom plat'ice, zdorovaya, rumyanaya. Ona puglivo glyadela na dedushku. Indeec brosilsya k nej, shvatil za ruki, rasceloval, osmotrel gorlo. Ot opuholi ne ostalos' sleda. Tol'ko nebol'shoj, edva zametnyj krasnovatyj shram napominal ob operacii. Devochka ottalkivala dedushku rukami i dazhe vskriknula, kogda on, pocelovav, ukolol ee davno ne britym podborodkom. Prishlos' spustit' ee s ruk na pol. Sledom za devochkoj voshel Sal'vator. Teper' doktor dazhe ulybnulsya i, potrepav golovku devochki, skazal: - Nu, poluchaj svoyu devochku. Ty vovremya prines ee. Eshche neskol'ko chasov, i dazhe ya ne v silah byl by vernut' ej zhizn'. Lico starogo indejca pokrylos' morshchinami, guby zadergalis', iz glaz polilis' slezy. On vnov' pripodnyal devochku, prizhal ee k grudi, upal na koleni pered Sal'vatorom i preryvayushchimsya ot slez golosom skazal: - Vy spasli zhizn' moej vnuchki. CHto mozhet predlozhit' vam v nagradu bednyj indeec, krome svoej zhizni? - Na chto mne tvoya zhizn'? - udivilsya Sal'vator. - YA star, no eshche silen, - prodolzhal indeec, ne podnimayas' s pola. - YA otnesu vnuchku k materi - moej docheri - i vernus' k vam. YA hochu otdat' vam ves' svoj ostatok zhizni za to dobro, kotoroe vy mne sdelali. YA budu sluzhit' vam, kak sobaka. Proshu vas, ne otkazhite mne v etoj milosti. Sal'vator zadumalsya. On ochen' neohotno i ostorozhno bral novyh slug. Hotya rabota nashlas' by. Da i nemalo raboty, - Dzhim ne spravlyaetsya v sadu. |tot indeec kazhetsya chelovekom podhodyashchim, hotya doktor predpochel by negra. - Ty darish' mne zhizn' i prosish', kak o milosti, prinyat' tvoj podarok. Horosho. Bud' po-tvoemu. Kogda ty mozhesh' prijti? - Eshche ne okonchitsya pervaya chetvert' luny, kak ya budu zdes', - skazal indeec, celuya kraj halata Sal'vatora. - Kak tvoe imya? - Moe?.. Kristo - Hristofor. - Idi, Kristo. YA budu zhdat' tebya. - Pojdem, vnuchka! - obratilsya Kristo k devochke i snova podhvatil ee na ruki. Devochka zaplakala. Kristo pospeshil ujti.

    CHUDESNYJ SAD

Kogda Kristo yavilsya cherez nedelyu, doktor Sal'vator sosredotochenno posmotrel emu v glaza i skazal: - Slushaj vnimatel'no, Kristo. YA beru tebya na sluzhbu. Ty budesh' poluchat' gotovyj stol i horoshee zhalovan'e... Kristo zamahal rukami: - Mne nichego ne nado, tol'ko by sluzhit' u vas. - Molchi i slushaj, - prodolzhal Sal'vator. - U tebya budet vse. No ya budu trebovat' odnogo: ty dolzhen molchat' obo vsem, chto uvidish' zdes'. - Skoree ya otrezhu svoj yazyk i broshu ego sobakam, chem skazhu hot' odno slovo. - Smotri zhe, chtoby s toboj ne sluchilos' takogo neschast'ya, - predupredil Sal'vator. I, vyzvav negra v belom halate, doktor prikazal: - Provodi ego v sad i sdaj ego v ruki Dzhimu. Negr molcha poklonilsya, vyvel indejca iz belogo doma, provel cherez znakomyj uzhe Kristo dvor i postuchal v zheleznuyu kalitku vtoroj steny. Iz-za steny poslyshalsya laj sobak, kalitka skripnula i medlenno otkrylas'. Negr vtolknul Kristo cherez kalitku v sad, chto-to gortanno kriknul drugomu negru, stoyavshemu za kalitkoj, i ushel. Kristo v ispuge prizhalsya k stene: s laem, pohozhim na rev, k nemu bezhali nevedomye zveri krasnovato-zheltogo cveta, s temnymi pyatnami. Esli by Kristo vstretilsya s nimi v pampasah, on srazu priznal by v nih yaguarov. No bezhavshie k nemu zveri layali po-sobach'i. Sejchas Kristo bylo bezrazlichno, kakie zhivotnye napadayut na nego. On brosilsya k sosednemu derevu i nachal vzbirat'sya po vetvyam s neozhidannoj bystrotoj. Negr zashipel na sobak, kak rasserzhennaya kobra. |to srazu uspokoilo sobak. Oni perestali layat', legli na zemlyu i polozhili golovy na vytyanutye lapy, iskosa poglyadyvaya na negra. Negr opyat' zashipel, na etot raz obrashchayas' k Kristo, sidevshemu na dereve, i zamahal rukami, priglashaya indejca slezt'. - CHto ty shipish', kak zmeya? - skazal Kristo, ne ostavlyaya svoego ubezhishcha. - YAzyk proglotil? Negr tol'ko serdito zamychal. "Naverno, on nemoj", - podumal Kristo i vspomnil preduprezhdenie Sal'vatora. Neuzheli Sal'vator otrezaet yazyki u slug, kotorye vydayut ego tajny? Byt' mozhet, i u etogo negra vyrezan yazyk... I Kristo sdelalos' vdrug tak strashno, chto on edva ne upal s dereva. Emu zahotelos' bezhat' otsyuda vo chto by to ni stalo i kak mozhno skoree. On prikinul v ume, daleko li ot dereva, na kotorom on sidel, do steny. Net, ne pereprygnut'... No negr podoshel k derevu i, uhvativ indejca za nogu, neterpelivo tashchil ego vniz. Prishlos' pokorit'sya. Kristo sprygnul s dereva, ulybnulsya kak tol'ko mog lyubezno, protyanul ruku i druzheski sprosil: - Dzhim? Negr kivnul golovoj. Kristo krepko pozhal ruku negra. "Uzh esli popal v ad, nado byt' v ladu s d'yavolami", - podumal on i prodolzhal vsluh: - Ty nemoj? Negr ne otvetil. - YAzyka net? Negr molchal po-prezhnemu. "Kak by emu zaglyanut' v rot?" - podumal Kristo. No Dzhim, vidimo, ne namerevalsya vstupat' dazhe v mimicheskij razgovor. On vzyal Kristo za ruku, podvel k krasno-ryzhim zveryam i chto-to proshipel im. Zveri podnyalis', podoshli k Kristo, obnyuhali ego i spokojno otoshli. U Kristo nemnogo otleglo ot serdca. Mahnuv rukoj, Dzhim povel Kristo osmatrivat' sad. Posle unylogo dvora, moshchennogo kamnyami, sad porazhal obiliem zeleni i cvetov. Sad prostiralsya na vostok, postepenno ponizhayas' po napravleniyu k beregu morya. Dorozhki, posypannye krasnovatymi izmel'chennymi rakovinami, razbegalis' v raznye storony. Vozle dorozhek rosli prichudlivye kaktusy i golubovato-zelenye sochnye agavy , metelki so mnozhestvom zheltovato-zelenyh cvetov. Celye roshchi persikovyh i olivkovyh derev'ev prikryvali svoeyu ten'yu gustuyu travu s pestrymi, yarkimi cvetami. Sredi zeleni travy sverkali vodoemy, vylozhennye po krayam belymi kamnyami. Vysokie fontany osvezhali vozduh. Sad byl napolnen raznogolosymi krikami, peniem i shchebetaniem ptic, revom, piskom i vizgom zhivotnyh. Nikogda eshche Kristo ne prihodilos' videt' stol' neobychnyh zhivotnyh. V etom sadu zhili nevidannye zveri. Vot, blestya medno-zelenoj cheshuej, perebezhala dorogu shestinogaya yashcherica. S dereva svisala zmeya s dvumya golovami. Kristo v ispuge otprygnul v storonu ot dvuhgolovogo presmykayushchegosya, zashipevshego na nego dvumya krasnymi rtami. Negr otvetil emu bolee gromkim shipeniem, i zmeya, pomahav v vozduhe golovami, upala s dereva i skrylas' v gustyh zaroslyah trostnika. Eshche odna dlinnaya zmeya upolzla s dorozhki, ceplyayas' dvumya lapami. Za provolochnoj setkoj hryukal porosenok. On ustavilsya na Kristo edinstvennym bol'shim glazom, sidevshim posredi lba. Dve belye krysy, srosshiesya bokami, bezhali po rozovoj dorozhke, kak dvuhgolovoe i vos'minogoe chudovishche. Inogda eto dvuedinoe sushchestvo nachinalo borot'sya samo s soboyu: pravaya krysa tyanula vpravo, levaya - vlevo, i obe nedovol'no popiskivali. No pobezhdala vsegda pravaya. Ryadom s dorozhkoj paslis' srashchennye bokami "siamskie bliznecy" - dve tonkorunnye ovcy. Oni ne ssorilis', kak krysy. Mezhdu nimi, vidimo, uzhe davno ustanovilos' polnoe edinstvo voli i zhelanij. Odin urodec osobenno porazil Kristo: bol'shaya, sovershenno golaya rozovaya sobaka. A na ee spine, slovno vylezshaya iz sobach'ego tela, vidnelas' malen'kaya obez'yanka - ee grud', ruki, golova. Sobaka podoshla k Kristo i mahnula hvostom. Obez'yanka vertela golovoj, razmahivala rukami, pohlopyvala ladonyami spinu sobaki, s kotoroj ona sostavlyala odno celoe, i krichala, glyadya na Kristo. Indeec opustil ruku v karman, vynul kusok saharu i protyanul obez'yanke. No kto-to bystro otvel ruku Kristo v storonu. Za ego spinoj poslyshalos' shipenie. Kristo oglyanulsya - Dzhim. Staryj negr zhestami i mimikoj ob座asnil Kristo, chto obez'yanku nel'zya kormit'. I totchas zhe vorobej s golovoj malen'kogo popugaya vyrval na letu kusok saharu iz pal'cev Kristo i skrylsya za kustom. Vdali na luzhajke promychala loshad' s korov'ej golovoj. Dve lamy promchalis' po polyane, pomahivaya loshadinymi hvostami. Iz travy, iz zaroslej kustarnikov, s vetvej derev'ev glyadeli na Kristo neobychnye gady, zveri i pticy: sobaki s koshach'imi golovami, gusi s petushinymi golovami, rogatye kabany, strausy-nandu s klyuvami orlov, barany s telom pumy... Kristo kazalos', chto on bredit. On protiral glaza, smachival golovu holodnoj vodoj fontanov, no nichto ne pomogalo. V vodoemah on videl zmej s ryb'ej golovoj i zhabrami, ryb s lyagushech'imi lapami, ogromnyh zhab s telom dlinnym, kak u yashchericy... I Kristo snova zahotelos' bezhat' otsyuda. No vot Dzhim vyvel Kristo na shirokuyu ploshchadku, usypannuyu peskom. Posredi ploshchadki, okruzhennaya pal'mami, stoyala villa iz belogo mramora, vystroennaya v mavritanskom stile. Skvoz' pal'movye stvoly vidnelis' arki i kolonny. -Mednye fontany v vide del'finov vybrasyvali kaskady vody v prozrachnye vodoemy s rezvyashchimisya v nih zolotymi rybkami. Samyj bol'shoj fontan pered glavnym vhodom izobrazhal yunoshu, sidyashchego na del'fine podobno mificheskomu Tritonu , s vitym rogom u rta. Za villoj nahodilos' neskol'ko zhilyh postroek i sluzhb, a dal'she shli gustye zarosli kolyuchih kaktusov, dohodivshie do beloj steny. "Opyat' stena!" - podumal Kristo. Dzhim vvel indejca v nebol'shuyu prohladnuyu komnatu. ZHestami on ob座asnil, chto eta komnata predostavlyaetsya emu, i udalilsya, ostaviv Kristo odnogo.

    TRETXYA STENA

Ponemnogu Kristo privyk k tomu neobychajnomu miru, kotoryj okruzhal ego. Vse zveri, pticy i gady, napolnyavshie sad, byli horosho prirucheny. S nekotorymi iz nih u Kristo zavyazalas' dazhe druzhba. Sobaki so shkuroj yaguara, tak napugavshie ego v pervyj den', hodili za nim po pyatam, lizali ruki, laskalis'. Lamy brali hleb iz ruk. Popugai sletali na ego plecho. Za sadom i zveryami uhazhivali dvenadcat' negrov, takih zhe molchalivyh ili nemyh, kak Dzhim. Kristo nikogda ne slyshal, chtoby oni razgovarivali dazhe drug s drugom. Kazhdyj molcha delal svoyu rabotu. Dzhim byl chem-to vrode upravlyayushchego. On nablyudal za negrami i raspredelyal ih obyazannosti. A Kristo, k ego sobstvennomu udivleniyu, byl naznachen pomoshchnikom Dzhima. Raboty u Kristo bylo ne tak uzh mnogo, kormili ego horosho. On ne mog zhalovat'sya na svoyu zhizn'. Odno ego bespokoilo - eto zloveshchee molchanie negrov. On byl uveren, chto Sal'vator otrezal vsem im yazyki. I kogda Sal'vator izredka vyzyval Kristo k sebe, indeec vsyakij raz dumal: "YAzyk rezat'". No vskore Kristo stal men'she boyat'sya za svoj yazyk. Odnazhdy Kristo uvidel Dzhima, spyashchego v teni olivkovyh derev'ev. Negr lezhal na spine, raskryv rot. Kristo vospol'zovalsya etim, ostorozhno zaglyanul vnutr' rta spyashchego i ubedilsya, chto yazyk starogo negra nahoditsya na meste. Togda indeec nemnogo uspokoilsya. Sal'vator strogo raspredelil svoj den'. Ot semi do devyati utra doktor prinimal bol'nyh indejcev, s devyati do odinnadcati operiroval, a zatem uhodil k sebe v villu i zanimalsya tam v laboratorii. On operiroval zhivotnyh, a potom dolgo izuchal ih. Kogda zhe konchalis' ego nablyudeniya, Sal'vator otpravlyal etih zhivotnyh v sad. Kristo, ubiraya inogda v dome, pronikal v laboratoriyu. Vse, chto on videl tam, porazhalo ego. Tam v steklyannyh bankah, napolnennyh kakimi-to rastvorami, pul'sirovali raznye organy. Otrezannye ruki i nogi prodolzhali zhit'. I kogda eti zhivye, otdelennye ot tela chasti nachinali bolet', to Sal'vator lechil ih, vosstanavlivaya ugasavshuyu zhizn'. Na Kristo vse eto nagonyalo uzhas. On predpochital nahodit'sya sredi zhivyh urodov v sadu. Nesmotrya na to doverie, kotoroe Sal'vator okazyval indejcu, Kristo ne smel proniknut' za tret'yu stenu. A eto ego ochen' interesovalo. Kak-to v polden', kogda vse otdyhali, Kristo podbezhal k vysokoj stene. Iz-za steny on uslyshal detskie golosa - on razlichal indejskie slova. No inogda k detskim golosam prisoedinyalis' ch'i-to "eshche bolee tonkie, vizzhashchie golosa, kak budto sporivshie s det'mi i govorivshie na kakom-to neponyatnom narechii. Odnazhdy, vstretiv Kristo v sadu, Sal'vator podoshel k nemu i, po obychayu glyadya pryamo v glaza, skazal: - Ty uzhe mesyac rabotaesh' u menya, Kristo, i ya dovolen toboj. V nizhnem sadu zabolel odin iz moih slug. Ty zamenish' ego. Ty uvidish' tam mnogo novogo. No pomni nash ugovor: krepko derzhi yazyk za zubami, esli ne hochesh' poteryat' ego. - YA uzhe pochti razuchilsya govorit' sredi vashih nemyh slug, - otvetil Kristo. - Tem luchshe. Molchanie - zoloto. Esli ty budesh' molchat', ty poluchish' mnogo zolotyh pezo. YA nadeyus' cherez dve nedeli postavit' na nogi moego bol'nogo slugu. Kstati, ty horosho znaesh' Andy? - YA rodilsya v gorah. - Prekrasno. Mne nuzhno budet popolnit' moj zverinec novymi zhivotnymi i pticami. YA voz'mu tebya s soboj. A teper' idi. Dzhim provodit tebya v nizhnij sad. Ko mnogomu uzhe privyk Kristo. No to, chto on uvidel v nizhnem sadu, prevoshodilo ego ozhidaniya. Na bol'shom, osveshchennom solncem lugu rezvilis' golye deti i obez'yany. |to byli deti raznyh indejskih plemen. Sredi nih byli i sovsem malen'kie - ne bolee treh let, starshim bylo let dvenadcat'. |ti deti byli pacientami Sal'vatora. Mnogie iz nih perenesli ser'eznye operacii i byli obyazany Sal'vatoru svoej zhizn'yu. Vyzdoravlivayushchie deti igrali, begali v sadu, a potom, kogda sily ih vozvrashchalis', roditeli brali ih domoj. Krome detej, zdes' zhili obez'yany. Beshvostye obez'yany. Obez'yany bez klochka shersti na tele. Samoe udivitel'noe - vse obez'yany, odni luchshe, drugie huzhe, umeli govorit'. Oni sporili s det'mi, branilis', vizzhali tonkimi golosami. No vse zhe obez'yany mirno uzhivalis' s det'mi i ssorilis' s nimi ne bol'she, chem deti mezhdu soboj. Kristo podchas ne mog reshit', nastoyashchie li eto obez'yany ili lyudi. Kogda Kristo oznakomilsya s sadom, on zametil, chto etot sad men'she, chem verhnij, i eshche kruche spuskaetsya k zalivu, upirayas' v otvesnuyu, kak stena, skalu. More nahodilos', veroyatno, nedaleko za etoj stenoj. Iz-za steny doletal gul morskogo priboya. Obsledovav cherez neskol'ko dnej etu skalu, Kristo ubedilsya, chto ona iskusstvennaya. V gustyh zaroslyah glicinij Kristo obnaruzhil seruyu zheleznuyu dver', vykrashennuyu pod cvet skal, sovershenno slivavshuyusya s nimi. Kristo prislushalsya. Ni odin zvuk, krome priboya, ne doletal iz-za skaly. Kuda vela eta uzkaya dver'? Na bereg morya? Vdrug poslyshalsya vozbuzhdennyj detskij krik. Deti smotreli na nebo. Kristo podnyal golovu i uvidel nebol'shoj krasnyj detskij shar, medlenno letevshij cherez sad. Veter otnosil shar v storonu morya. Obychnyj detskij shar, proletavshij nad sadom, ochen' vzvolnoval Kristo. On stal bespokoit'sya. I kak tol'ko vyzdorovevshij sluga vernulsya, Kristo otpravilsya k Sal'vatoru i skazal emu: - Doktor! Skoro my edem v Andy, byt' mozhet, nadolgo. Razreshite mne povidat'sya s docher'yu i vnuchkoj. Sal'vator ne lyubil, kogda ego slugi uhodili so dvora, i predpochital imet' odinokih. Kristo molchalivo zhdal, glyadya v glaza Sal'vatora. Sal'vator, holodno posmotrev na Kristo, napomnil emu: - Pomni nash ugovor. Beregi yazyk! Vozvrashchajsya ne pozzhe kak cherez tri dnya. Podozhdi! Sal'vator udalilsya v druguyu komnatu i vynes ottuda zamshevyj meshochek, v kotorom pozvanivali zolotye pezo. - Vot tvoej vnuchke. I tebe za molchanie.

    NAPADENIE

- Esli on ne pridet i segodnya, ya otkazhus' ot tvoej pomoshchi, Bal'tazar, i priglashu bolee lovkih i nadezhnyh lyudej, - govoril Zurita, neterpelivo podergivaya pushistye usy. Teper' Zurita byl odet v belyj gorodskoj kostyum i shlyapu-panamu. On vstretilsya s Bal'tazarom v okrestnostyah Buenos-Ajresa, tam, gde konchayutsya obrabotannye polya i nachinayutsya pampasy. Bal'tazar v beloj bluze i sinih polosatyh shtanah sidel u dorogi i molchal, smushchenno poshchipyvaya vyzhzhennuyu solncem travu. On sam nachinal raskaivat'sya, chto poslal svoego brata Kristo shpionom k Sal'vatoru. Kristo byl na desyat' let starshe Bal'tazara. Nesmotrya na svoi gody, Kristo ostavalsya sil'nym i lovkim chelovekom. On byl hiter, kak koshka pampasov. I vse zhe on byl nenadezhnym chelovekom. On proboval zanimat'sya sel'skim hozyajstvom - eto pokazalos' emu skuchnym. Potom derzhal kabachok v portu, no, pristrastivshis' k vinu, skoro razorilsya. Poslednie gody Kristo zanimalsya samymi temnymi delami, puskaya v hod svoyu neobychajnuyu hitrost', a podchas i verolomstvo. Takoj chelovek byl podhodyashchim shpionom, no verit' emu nel'zya bylo. Esli emu bylo vygodno, on mog predat' dazhe rodnogo brata. Bal'tazar znal eto i potomu bespokoilsya ne men'she Zurity. - Ty uveren, chto Kristo videl pushchennyj toboyu vozdushnyj shar? Bal'tazar neopredelenno pozhal plechami. Emu hotelos' skoree brosit' etu zateyu, pojti domoj, promochit' gorlo holodnoj vodoj s vinom i lech' poran'she spat'. Poslednie luchi zahodyashchego solnca osvetili kluby pyli, podnyavshiesya iz-za bugra. V to zhe vremya poslyshalsya rezkij protyazhnyj svist. Bal'tazar vstrepenulsya: - |to on! - Nakonec-to! Kristo bodroj pohodkoj priblizhalsya k nim. On uzhe ne byl pohozh na izmozhdennogo starogo indejca. Eshche raz liho svistnuv, Kristo podoshel i pozdorovalsya s Bal'tazarom i Zuritoj. - Nu chto, poznakomilsya ty s morskim d'yavolom? - sprosil ego Zurita. - Eshche net, no on tam. Sal'vator hranit d'yavola za chetyr'mya stenami. Glavnoe sdelano: ya sluzhu u Sal'vatora, i on verit mne. S bol'noj vnuchkoj ochen' horosho u menya vyshlo. - Kristo zasmeyalsya, soshchuriv svoi hitrye glaza. - Ona edva ne isportila delo, kogda vyzdorovela. YA ee obnimayu, celuyu, kak i sleduet lyubyashchemu dedu, a ona, durochka, brykat'sya i chut' ne v slezy. - Kristo snova zasmeyalsya. - Gde ty dobyl svoyu vnuchku? - sprosil Zurita. - Den'gi ne najdesh', devchonok legko najti, - otvetil Kristo. - Mat' rebenka dovol'na. YA poluchil ot nee pyat' bumazhnyh pezo, a ona poluchila zdorovuyu devochku. O tom, chto on poluchil uvesistyj meshochek zolotyh pezo ot Sal'vatora, Kristo umolchal. Konechno, on i ne dumal otdavat' den'gi materi devochki. - CHudesa u Sal'vatora. Nastoyashchij zverinec. - I Kristo nachal rasskazyvat' obo vsem, chto on videl. - Vse eto ochen' interesno, - skazal Zurita, zakurivaya sigaru, - no ty ne videl samogo glavnogo: d'yavola. CHto ty dumaesh' delat' dal'she, Kristo? - Dal'she? Predprinyat' nebol'shuyu progulku v Andy. - I Kristo rasskazal, chto Sal'vator sobiraetsya na ohotu za zveryami. - Otlichno! - voskliknul Zurita. - Uchastok Sal'vatora nahoditsya vdali ot ostal'nyh poselenij. V ego otsutstvie my napadem na vladeniya Sal'vatora i pohitim morskogo d'yavola. Kristo otricatel'no pokachal golovoj: - YAguary otorvut vam golovu, i vy ne smozhete najti d'yavola. I s golovoj ne najdete ego, esli ya ego ne nashel. - Togda vot chto, - podumav, skazal Zurita, - my ustroim zasadu, kogda Sal'vator otpravitsya na ohotu; zahvatim ego v plen i potrebuem vykup - morskogo d'yavola. Kristo lovkim dvizheniem vynul iz bokovogo karmana Zurity torchashchuyu sigaru. - Blagodaryu vas. Zasada - eto luchshe. No Sal'vator obmanet: poobeshchaet vykup i ne dast. |ti ispancy... - Kristo zakashlyalsya. - CHto zhe ty predlagaesh'? - uzhe s razdrazheniem sprosil Zurita. - Terpenie, Zurita. Sal'vator verit mne, no tol'ko do chetvertoj steny. Nado, chtoby doktor poveril mne, kak samomu sebe, i togda on pokazhet mne d'yavola. - Nu? - Nu, i vot. Na Sal'vatora napadut bandity, - i Kristo tknul pal'cem v grud' Zurity, - a ya, - on udaril sebya v grud', - chestnyj araukanec, spasu emu zhizn'. Togda dlya Kristo ne ostanetsya tajny v dome Sal'vatora. ("I koshelek moj popolnitsya zolotymi pezo", - dokonchil on pro sebya.) - CHto zhe, eto neploho. I oni uslovilis', po kakoj doroge Kristo povezet Sal'vatora. - Nakanune etogo dnya, kogda my vyedem, ya broshu cherez zabor krasnyj kamen'. Bud'te gotovy. Nesmotrya na to chto plan napadeniya obdumali ochen' tshchatel'no, odno nepredvidennoe obstoyatel'stvo edva ne isportilo delo. Zurita, Bal'tazar i desyat' golovorezov, naverbovannyh v portu, odetye v kostyumy gaucho i horosho vooruzhennye, verhom na loshadyah podzhidali svoyu zhertvu vdali ot zhil'ya. Stoyala temnaya noch'. Vsadniki vslushivalis', ozhidaya uslyshat' topot loshadinyh kopyt. No Kristo ne znal, chto Sal'vator otpravlyaetsya na ohotu ne tak, kak eto delalos' neskol'ko let tomu nazad. Bandity neozhidanno uslyshali bystro priblizhavshijsya shum motora. Iz-za prigorka oslepitel'no sverknuli ogni far. Ogromnyj chernyj avtomobil' promchalsya mimo vsadnikov, prezhde chem oni uspeli soobrazit', chto proizoshlo. Zurita otchayanno branilsya. Bal'tazara eto rassmeshilo. - Ne ogorchajtes', Pedro, - skazal indeec. - Dnem zharko, oni edut noch'yu, - u Sal'vatora dva solnca na mashine. Dnem oni budut otdyhat'. My mozhem nagnat' ih na privale. - I, prishporiv loshad', Bal'tazar poskakal sledom za avtomobilem. Za nim dvinulis' drugie. Proehav chasa dva, vsadniki neozhidanno zametili vdali koster. - |to oni. U nih chto-nibud' sluchilos'. Stojte, ya proberus' polzkom i uznayu. ZHdite menya. I, soskochiv s loshadi, Bal'tazar popolz, kak uzh. CHerez chas on vernulsya. - Mashina ne vezet. Isportilas'. Oni chinyat ee. Kristo stoit na chasah. Nado speshit'. Vse ostal'noe svershilos' ochen' bystro. Bandity napali. I ne uspel Sal'vator opomnit'sya, kak emu, Kristo i trem negram svyazali ruki i nogi. Odin iz naemnyh banditov, glavar' shajki, - Zurita predpochital derzhat'sya v teni - potreboval ot Sal'vatora dovol'no bol'shuyu summu vykupa. - YA uplachu, osvobodite menya, - otvetil Sal'vator. - |to za tebya. No stol'ko zhe ty dolzhen uplatit' za troih sputnikov! - nashelsya bandit. - Srazu takoj summy ya ne mogu dat', - otvetil Sal'vator, podumav. - Togda smert' emu! - zakrichali bandity. - Esli ne soglasish'sya na nashi usloviya, na rassvete my ub'em tebya, - skazal bandit. Sal'vator pozhal plechami i otvetil: - Takoj summy u menya net na rukah. Spokojstvie Sal'vatora porazilo dazhe bandita. Brosiv svyazannyh pozadi avtomobilya, bandity prinyalis' sharit' i nashli zapasy spirta dlya kollekcij. Oni vypili spirt i, p'yanye, svalilis' na zemlyu. Nezadolgo do rassveta kto-to ostorozhno podpolz k Sal'vatoru. - |to ya, - tiho skazal Kristo. - Mne udalos' razvyazat' remni. YA podkralsya k banditu s ruzh'em i ubil ego. Ostal'nye p'yany. SHofer ispravil mashinu. Nado speshit'. Vse bystro uselis' v avtomobil', negr-shofer pustil motor, mashina rvanulas' i pomchalas' po doroge. Szadi poslyshalis' kriki i besporyadochnaya strel'ba. Sal'vator krepko pozhal ruku Kristo. Tol'ko posle ot容zda Sal'vatora Zurita uznal ot svoih banditov, chto Sal'vator soglashalsya dat' vykup. "Ne proshche li bylo, - dumal Zurita, - poluchit' vykup, chem pytat'sya pohitit' morskogo d'yavola, kotoryj neizvestno eshche, chto soboj predstavlyaet?" No sluchaj byl upushchen, ostavalos' ozhidat' vestej ot Kristo.

    CHELOVEK-AMFIBIYA

Kristo nadeyalsya, chto Sal'vator podojdet k nemu i skazhet: "Kristo, ty spas mne zhizn'. Teper' dlya tebya net tajn v moih vladeniyah. Idem, ya pokazhu tebe morskogo d'yavola". No Sal'vator ne sobiralsya etogo delat'. On shchedro nagradiv Kristo za spasenie i uglubilsya v svoi nauchnye raboty. Ne teryaya vremeni, Kristo stal izuchat' chetvertuyu stenu i potajnuyu dver'. Ona dolgo ne davalas', no v konce koncov Kristo udalos' otkryt' sekret. Odnazhdy, oshchupyvaya etu dver', on nazhal nebol'shuyu vypuklost'. Vdrug dver' podalas' i otkrylas'. Ona okazalas' tyazheloj i tolstoj, kak dver' nesgoraemogo shkafa. Kristo bystro proskol'znul za dver', kotoraya srazu zahlopnulas' za nim. |to neskol'ko ozadachilo ego. On osmatrival dver', nazhimal na vystupy, no dver' ne otkrylas'. - YA sam sebya zaper v lovushku, - provorchal Kristo. No delat' bylo nechego. Ostavalos' osmotret' etot poslednij, nevedomyj sad Sal'vatora. Kristo ochutilsya v gusto zarosshem sadu. Ves' sad predstavlyal soboj nebol'shuyu kotlovinu, so vseh storon okruzhennuyu vysokoj stenoj iz iskusstvenno slozhennyh skal. Slyshalsya ne tol'ko priboj voln, no i shurshan'e gal'ki po peschanoj otmeli. Tut byli derev'ya i kustarniki, kotorye obyknovenno rastut na vlazhnoj pochve. Sredi bol'shih tenistyh derev'ev, horosho zashchishchavshih ot luchej solnca, struilos' mnogo ruch'ev. Desyatki fontanov razbrasyvali bryzgi vody, uvlazhnyaya vozduh. Bylo syro, kak na nizmennyh beregah Missisipi. Posredi sada stoyal nebol'shoj kamennyj dom s ploskoj kryshej. Ego steny byli splosh' pokryty plyushchom. Zelenye zhalyuzi na oknah byli spushcheny. Dom kazalsya neobitaemym. Kristo doshel do konca sada. U steny, otdelyavshej usad'bu ot zaliva, nahodilsya ogromnyj kvadratnyj bassejn, gusto obsazhennyj derev'yami, zanimavshij ploshchad' ne menee pyatisot kvadratnyh metrov i glubinoj ne men'she pyati metrov. Pri priblizhenii Kristo kakoe-to sushchestvo ispuganno vybezhalo iz zaroslej i brosilos' v bassejn, podnyav tuchi bryzg. Kristo ostanovilsya v volnenii. On! "Morskoj d'yavol". Nakonec-to Kristo uvidit ego. Indeec podoshel k vodoemu, zaglyanul v prozrachnuyu vodu. Na dne bassejna, na belyh kamennyh plitah, sidela bol'shaya obez'yana. S ispugom i lyubopytstvom ona glyadela iz-pod vody na Kristo. Kristo ne mog prijti v sebya ot udivleniya: obez'yana dyshala pod vodoj. Boka ee to opuskalis', to podnimalis'. Opravivshis' ot izumleniya, Kristo nevol'no rassmeyalsya: "morskoj d'yavol", navodivshij uzhas na rybakov, okazalsya zemnovodnoj obez'yanoj. "CHego tol'ko ne byvaet na svete", - podumal staryj indeec. Kristo byl dovolen: nakonec emu udalos' vyvedat' vse. No teper' on byl razocharovan. Obez'yana sovsem ne napominala to chudovishche, o kotorom rasskazyvali ochevidcy. CHego ne sdelayut strah i voobrazhenie! No nado bylo podumat' o vozvrashchenii. Kristo vernulsya nazad, k dveri, vlez na vysokoe derevo u zabora i, riskuya slomat' sebe nogi, sprygnul s vysokoj steny. Edva on vstal na nogi, kak uslyshal golos Sal'vatora: - Kristo! Gde zhe ty? Kristo shvatil lezhavshie na dorozhke grabli i nachal sgrebat' suhie list'ya. - YA zdes'. - Idem, Kristo, - skazal Sal'vator, podhodya k zamaskirovannoj zheleznoj dveri v skale. - Smotri, eta dver' otkryvaetsya vot tak. - I Sal'vator nazhal uzhe izvestnuyu Kristo vypuklost' na sherohovatoj poverhnosti dveri. "Doktor opozdal - ya uzhe videl d'yavola", - podumal Kristo. Sal'vator i Kristo voshli v sad. Minuya domik, uvityj plyushchom, Sal'vator napravilsya k bassejnu. Obez'yana eshche sidela v vode, puskaya puzyri. Kristo udivlenno vskriknul, kak budto uvidel ee vpervye. No vsled za etim emu prishlos' po-nastoyashchemu udivit'sya. Sal'vator ne obratil na obez'yanu nikakogo vnimaniya. On tol'ko mahnul na nee rukoj, kak budto ona meshala emu. Obez'yana totchas vyplyla, vybralas' iz bassejna, otryahnulas' i vlezla na derevo. Sal'vator naklonilsya, oshchupal travu i sil'no nazhal nebol'shuyu zelenuyu plastinu. Poslyshalsya gluhoj shum. V polu po krayam bassejna otkrylis' lyuki. CHerez neskol'ko minut bassejn byl pust. Lyuki zahlopnulis'. Otkuda-to sboku vydvinulas' zheleznaya lesenka, vedushchaya na dno bassejna. - Idem, Kristo. Oni opustilis' v bassejn. Sal'vator stupil na odnu plitu, i totchas otkrylsya novyj lyuk - posredine bassejna - shirinoyu v kvadratnyj metr. ZHeleznye stupeni uhodili kuda-to pod zemlyu. Kristo posledoval za Sal'vatorom v eto podzemel'e. Oni shli dovol'no dolgo. Sverhu cherez lyuk pronikal tol'ko rasseyannyj svet. No skoro on ischez. Ih okruzhil polnyj mrak. SHagi gluho otdavalis' v etom podzemnom koridore. - Ne ostupis', Kristo, sejchas my pridem. Sal'vator ostanovilsya, sharya po stene rukoj. SHCHelknul vyklyuchatel', i yarkij svet razlilsya vokrug. Oni stoyali v stalaktitovoj peshchere, pered bronzovoj dver'yu s l'vinymi mordami, derzhashchimi kol'ca v zubah. Sal'vator dernul za odno kol'co. Tyazhelaya dver' plavno otkrylas', i putniki voshli v temnuyu zalu. Snova shchelknul vyklyuchatel'. Matovyj shar osvetil obshirnuyu peshcheru, odna stena kotoroj byla steklyannaya. Sal'vator pereklyuchil svet: peshchera pogruzilas' vo mrak, a sil'nye prozhektory osvetili prostranstvo za steklyannoj stenoj. |to byl ogromnyj akvarium - vernee, steklyannyj dom na dne morya. S zemli podnimalis' vodorosli i kusty korallov, sredi nih rezvilis' ryby. I vdrug Kristo uvidel vyhodivshee iz zaroslej chelovekoobraznoe sushchestvo s bol'shimi lapami. Telo neizvestnogo sverkalo sinevato-serebristoj cheshuej. Bystrymi, lovkimi dvizheniyami eto sushchestvo podplylo k steklyannoj stene, kivnulo Sal'vatoru golovoj, voshlo v steklyannuyu kameru, zahlopnuv za soboj dver'. Voda iz kamery bystro vylivalas'. Neizvestnyj otkryl vtoruyu dver' i voshel v grot. - Snimi ochki i perchatki, - skazal Sal'vator. Neizvestnyj poslushno snyal ochki i perchatki, i Kristo uvidel pered soboyu strojnogo krasivogo molodogo cheloveka. - Poznakom'tes': Ihtiandr, chelovek-ryba, ili, vernee, amfibiya, on zhe morskoj d'yavol, - otrekomendoval yunoshu Sal'vator. YUnosha, privetlivo ulybayas', protyanul ruku indejcu i skazal po-ispanski: - Zdravstvujte! Kristo molcha pozhal protyanutuyu ruku. Porazhennyj, on ne mog vygovorit' ni slova. - Negr, sluga Ihtiandra, zabolel, - prodolzhal Sal'vator. - YA ostavlyu tebya s Ihtiandrom na neskol'ko dnej. Esli ty spravish'sya s novymi obyazannostyami, ya sdelayu tebya postoyannym slugoj Ihtiandra. Kristo molcha kivnul golovoj.

    DENX IHTIANDRA

Eshche noch', no skoro rassvet. Vozduh teplyj i vlazhnyj, napoennyj sladkim zapahom magnolij, tuberoz, rezedy. Ni odin list ne shelohnetsya. Tishina. Ihtiandr idet po peschanoj dorozhke sada. Na poyase merno pokachivayutsya kinzhal, ochki, ruchnye i nozhnye perchatki - "lyagushech'i lapy". Tol'ko pod nogami potreskivaet rakushechnyj pesok. Dorozhka ele vidna. Kusty i derev'ya obstupili ee chernymi besformennymi pyatnami. Ot vodoemov podnimaetsya tuman. Inogda Ihtiandr zadevaet vetku. Rosa okroplyaet ego volosy i goryachuyu shcheku. Dorozhka kruto povorachivaet vpravo i idet pod uklon. Vozduh stanovitsya vse svezhee i vlazhnee. Ihtiandr chuvstvuet pod nogami kamennye plity, zamedlyaet shagi, ostanavlivaetsya. Ne spesha nadevaet bol'shie ochki s tolstymi steklami, perchatki na ruki i na nogi. Vydyhaet iz legkih vozduh i prygaet v vodoem. Voda obvolakivaet telo priyatnoj svezhest'yu, pronizyvaet holodkom zhabry. ZHabernye shcheli nachinayut ritmicheski dvigat'sya, - chelovek prevratilsya v rybu. Neskol'ko sil'nyh dvizhenij rukami, i Ihtiandr na dne vodoema. YUnosha uverenno plyvet v polnoj temnote. Protyagivaet ruku, nahodit zheleznuyu skobu v kamennoj stene. Ryadom drugaya, tret'ya skoba... Tak dobiraetsya on do tonnelya, doverhu napolnennogo vodoj. Idet po dnu, preodolevaya holodnoe vstrechnoe techenie. Ottalkivaetsya ot dna, vsplyvaet naverh - i slovno pogruzhaetsya v tepluyu vannu. Voda, nagretaya v vodoemah sadov, techet vverhu tonnelya k otkrytomu moryu. Teper' Ihtiandr mozhet plyt' po techeniyu. Skreshchivaet na grudi ruki, lozhitsya na spinu i plyvet golovoj vpered. Konec tonnelya blizok. Tam, vozle samogo vyhoda v okean, vnizu, iz rasshcheliny skaly pod sil'nym naporom vyryvaetsya goryachij istochnik. V ego struyah shurshat pridonnye kameshki i rakoviny. Ihtiandr lozhitsya na grud' i smotrit vpered. Temno. Protyagivaet ruku vpered. Voda chut'-chut' svezheet. Ladoni kasayutsya zheleznoj reshetki, prut'ya kotoroj pokryty myagkoj i skol'zkoj morskoj rastitel'nost'yu i sherohovatymi rakushkami. Ceplyayas' za reshetku, yunosha nahodit slozhnyj zatvor i otkryvaet ego. Tyazhelaya kruglaya reshetchataya dver', zagorazhivayushchaya vyhod iz tonnelya, medlenno priotkryvaetsya. Ihtiandr proskal'zyvaet v obrazovavshuyusya shchel'. Dver' reshetki zahlopyvaetsya. CHelovek-amfibiya napravlyaetsya v okean, zagrebaya vodu rukami i nogami. V vode vse eshche temno. Tol'ko koe-gde v chernoj glubine mel'kayut golubovatye iskry nochesvetok da tusklo-krasnye meduzy. No skoro rassvet, i svetyashchiesya zhivotnye odno za drugim tushat svoi fonariki. Ihtiandr chuvstvuet v zhabrah tysyachi melkih ukolov - stanovitsya trudnee dyshat'. |to znachit - on minoval skalistyj mys. Za mysom morskaya voda vsegda zagryaznena chasticami glinozema, peskom i otbrosami raznyh veshchestv. Voda opresnena, - nevdaleke v okean vpadaet reka. "Udivitel'no, kak eto rechnye ryby mogut zhit' v mutnoj, presnoj, vode, - dumaet Ihtiandr. - Navernoe, ih zhabry ne tak chuvstvitel'ny k peschinkam i chasticam ila". Ihtiandr podnimaetsya nemnogo vyshe, rezko povorachivaet vpravo, na yug, zatem opuskaetsya v glubinu. Zdes' voda chishche. Ihtiandr popal v holodnoe podvodnoe techenie, kotoroe idet vdol' berega s yuga na sever, do vpadeniya reki Parany, kotoraya otklonyaet holodnoe techenie na vostok. Techenie eto prohodit na bol'shoj glubine, no verhnyaya granica nahoditsya v pyatnadcati - dvadcati metrah ot poverhnosti. Teper' Ihtiandr vnov' mozhet predostavit' sebya techeniyu, - ono vyneset ego daleko v otkrytyj okean. Mozhno podremat' nemnogo. Opasnosti net: "eshche temno, i morskie hishchniki spyat. Pered voshodom solnca tak priyatno vzdremnut'. Kozha chuvstvuet, kak izmenyayutsya temperatura vody, podvodnye techeniya. Vot uho ulavlivaet gluhoj grohochushchij zvuk, za nim drugoj, tretij. |to gremyat yakornye cepi: v zalive, za neskol'ko kilometrov ot Ihtiandra, rybach'i shhuny snimayutsya s yakorya. Rassvet blizok. A vot dalekij-dalekij mernyj rokot. |to vint i motory "Gorroksa" - bol'shogo anglijskogo okeanskogo parohoda, sovershayushchego rejs mezhdu Buenos-Ajresom i Liverpulem. "Gorroks" eshche kilometrah v soroka. A kak slyshno! Zvuk prohodit v morskoj vode poltory tysyachi metrov v sekundu. Kak krasiv "Gorroks" noch'yu - nastoyashchij plavuchij gorod, zalityj ognyami! No, chtoby uvidet' ego noch'yu, nado s vechera vyplyt' daleko v otkrytoe more. V Buenos-Ajres "Gorroks" prihodit pri svete voshodyashchego solnca uzhe s pogashennymi ognyami. Net, dremat' bol'she uzhe ne pridetsya: vinty, ruli i motory "Gorroksa", kolebaniya ego korpusa, ogni illyuminatorov i prozhektorov razbudyat obitatelej okeana. Navernoe, del'finy pervye uslyshali priblizhenie "Gorroksa" i, nyryaya, podnyali neskol'ko minut tomu nazad legkoe volnenie, kotoroe zastavilo Ihtiandra nastorozhit'sya. I navernoe, oni uzhe pomchalis' navstrechu parohodu. Drob' sudovyh motorov razdaetsya s raznyh storon: probuzhdayutsya port i zaliv. Ihtiandr otkryvaet glaza, tryaset golovoj, slovno otryahivaet poslednyuyu dremotu, vzmahivaet rukami, ottalkivaetsya nogami i vsplyvaet na poverhnost'. Ostorozhno vysunul golovu iz vody, osmotrelsya. Vblizi ni lodok, ni shhun. Vynyrnul po poyas i tak derzhitsya, medlenno perebiraya nogami. Nizko nad vodoj letayut baklany i chajki, inogda zadevayut grud'yu ili koncom kryla zerkal'nuyu poverhnost' i ostavlyayut na nej medlenno rashodyashchiesya krugi. Kriki belyh chaek pohozhi na detskij plach. Svistya ogromnymi kryl'yami i obdavaya vetrom, nad golovoj Ihtiandra proletel ogromnyj snezhno-belyj al'batros-burevestnik. Mahovye per'ya ego chernye, klyuv krasnyj, s zheltym konchikom, a lapy oranzhevye. On napravlyaetsya k zalivu. Ihtiandr s nekotoroj zavist'yu provozhaet ego glazami. Traurnye kryl'ya pticy imeyut v razmahe ne menee chetyreh metrov. Vot by imet' takie kryl'ya! Na zapade noch' uhodit za dalekie gory. Uzhe aleet vostok. Na gladi okeana poyavilas' edva zametnaya spokojnaya zyb', i na nej - zolotye strujki. Belye chajki, podnimayas' vyshe, stanovyatsya rozovymi. Po blednoj gladi vod zazmeilis' pestrye, golubye i sinie dorozhki: eto pervye poryvy vetra. Sinih dorozhek stanovitsya vse bol'she. Veter krepchaet. Na peschanom beregu uzhe poyavlyayutsya peristye zhelto-belye yazychki priboya. Voda vozle berega stanovitsya zelenoj. Priblizhaetsya celaya flotiliya rybach'ih shhun. Otec prikazal ne popadat'sya lyudyam na glaza. Ihtiandr nyryaet gluboko v vodu, nahodit holodnoe techenie. Ono neset ego eshche dal'she ot berega na vostok, v otkrytyj okean. Krugom sine-lilovaya temnota morskoj glubiny. Plavayut ryby, oni kazhutsya svetlo-zelenymi, s temnymi pyatnami i poloskami. Krasnye, zheltye, limonnye, korichnevye ryby bespreryvno snuyut, kak roi pestryh babochek. Sverhu donositsya rokot, voda temneet. |to nizko nad vodoj proletel voennyj gidroplan. Odnazhdy takoj gidroplan sel na vodu. Ihtiandr nezametno uhvatilsya za zheleznyj upor poplavkov i.., edva ne poplatilsya zhizn'yu: gidroplan neozhidanno snyalsya s vody. Ihtiandr sprygnul s vysoty desyati metrov. Ihtiandr pripodnimaet golovu. Svet solnca viden pochti nad golovoj. Blizok polden'. Poverhnost' vody uzhe ne kazhetsya zerkalom, v kotorom otrazhayutsya kamni otmeli, krupnye ryby, sam Ihtiandr. Sejchas zerkalo iskrivilos', vygibaetsya, bespreryvno dvizhetsya. Ihtiandr vsplyvaet. Volny kachayut. Vot on vyglyanul iz vody. Podnyalsya na grebne volny, opustilsya, snova podnyalsya. Ogo, chto delaetsya vokrug! U berega priboj uzhe shumit, revet i vorochaet kamnyami. Voda vozle berega stala zhelto-zelenaya. Duet rezkij yugo-zapadnyj veter. Volny rastut. Na grebnyah voln mel'kayut belye barashki. Bryzgi vse vremya padayut na Ihtiandra. Emu eto priyatno. "Pochemu eto, - dumaet Ihtiandr, - esli plyt' navstrechu volnam, oni kazhutsya temno-sinimi, a oglyanesh'sya - pozadi oni blednye?" S verhushek voln sryvayutsya stai ryb - letunov-dolgoperov. To podnimayas', to opuskayas', minuya grebni voln i lozhbinki mezhdu nimi, letuny proletayut sotnyu metrov i opuskayutsya, a cherez minutu-dve snova vyprygivayut iz vody. Mechutsya, plachut belye chajki. Rezhut vozduh shirokimi kryl'yami samye bystrohodnye pticy - fregaty. Ogromnyj izognutyj klyuv, ostrye kogti, temno-korichnevye per'ya s zelenovatym metallicheskim ottenkom, zob oranzhevogo cveta. |to samec. A nevdaleke - drugoj fregat, posvetlee, s beloj grud'yu, - samka. Vot ona kamnem padaet v vodu, i cherez sekundu v krivom klyuve uzhe trepeshchet sine-serebristaya rybka. Letayut burevestniki-al'batrosy. Budet burya. Navstrechu grozovoj tuche, naverno, uzhe nesetsya chudesnaya smelaya ptica - palamedeya. Ona vsegda vstrechaet grozu svoej pesnej. Zato rybach'i shhuny i naryadnye yahty na vseh parusah speshat k beregu ukryt'sya ot buri. Stoyat zelenovatye sumerki, no skvoz' tolshchu vody eshche mozhno razlichit', gde nahoditsya solnce - bol'shoe svetloe pyatno. |togo dostatochno, chtoby opredelit' napravlenie. Nado dobrat'sya do otmeli, prezhde chem tucha pokroet solnce, inache - proshchaj zavtrak! A est' uzhe davno hochetsya. V temnote ne najti ni otmeli, ni podvodnyh skal. Ihtiandr s siloj rabotaet rukami i nogami - on plyvet, kak plavayut lyagushki. Vremya ot vremeni on lozhitsya na spinu i proveryaet svoj kurs po edva zametnomu prosvetu v gustom sine-zelenom polumrake. Inogda vnimatel'no vsmatrivaetsya vpered, ne vidno li otmeli. Ego zhabry i kozha chuvstvuyut, kak izmenyaetsya voda: vblizi otmeli voda ne takaya plotnaya, ona menee solenaya i v nej bol'she kisloroda, - priyatnaya, legkaya voda. On probuet vodu na vkus - na yazyk. Tak staryj opytnyj moryak, eshche ne vidya zemli, znaet o ee priblizhenii po primetam, izvestnym emu odnomu. Postepenno stanovitsya svetlee. Sprava i sleva mayachat davno znakomye ochertaniya podvodnyh utesov. Mezhdu nimi nebol'shoe plato, za nim kamennaya stena. Ihtiandr nazyvaet eto mestechko podvodnoj buhtoj. Zdes' byvaet tiho dazhe vo vremya samoj sil'noj buri. Kak mnogo ryb nabralos' v tihoj podvodnoj buhte! Kishat, kak v kipyashchem kotle s uhoj. Malen'kie, temnye, s zheltoj poperechnoj polosoj posredine tela i zheltym hvostom, s kosymi temnymi polosami, krasnye, golubye, sinie. Oni to vnezapno ischezayut, to tak zhe neozhidanno poyavlyayutsya na tom zhe samom meste. Vsplyvesh' vverh, oglyanesh'sya po storonam - ryby kishat, a vnizu uzhe propali, slovno provalilis'. Dolgo Ihtiandr ne mog ponyat', otchego eto proishodit, poka ne pojmal odnazhdy rybku rukami. Ee tel'ce bylo velichinoyu v ladon', no sovsem ploskoe. Poetomu sverhu ryb bylo trudno razglyadet'. Vot i zavtrak. Na rovnoj ploshchadke vozle otvesnoj skaly mnogo ustric. Ihtiandr podplyvaet, lozhitsya na ploshchadke vozle samyh rakovin i prinimaetsya est'. Vynimaet ustric iz rakovin i otpravlyaet ih v rot. On privyk est' pod vodoj: polozhiv kusok v rot, lovko vybrasyvaet skvoz' poluszhatye guby vodu izo rta. Nemnogo vody, vprochem, proglatyvaet on s pishchej, no on privyk k morskoj vode. Vokrug nego kolyshutsya vodorosli - ispeshchrennye dyrochkami zelenye list'ya agara, peristye zelenye list'ya kaulerpy meksikanskoj, nezhnye rozovye nitofily. No sejchas vse oni kazhutsya temno-serymi: v vode sumerechnyj svet, - groza i burya prodolzhayutsya. Inogda gluho slyshitsya grom. Ihtiandr smotrit vverh. Pochemu vdrug tak potemnelo? Nad samoj golovoj Ihtiandra poyavilos' temnoe pyatno. CHto by eto moglo byt'? Zavtrak okonchen. Mozhno vzglyanut' na poverhnost'. Ihtiandr ostorozhno podnimaetsya k temnomu pyatnu nad golovoj, skol'zya vdol' otvesnoj skaly. Okazyvaetsya, na vodu sel ogromnyj al'batros. Oranzhevye nogi pticy sovsem blizko ot Ihtiandra. On protyagivaet ruki vverh i shvatyvaet al'batrosa za nogi. Ispugannaya ptica raskryvaet svoi moshchnye kryl'ya i podnimaetsya, vytaskivaya iz vody Ihtiandra. No na vozduhe telo Ihtiandra srazu tyazheleet, i al'batros vmeste s nim gruzno padaet na volnu, poryvaya yunoshu svoej peristoj myagkoj grud'yu. Ihtiandr ne zhdet, poka burevestnik klyunet krasnym klyuvom v golovu, nyryaet i cherez neskol'ko sekund vsplyvaet na poverhnost' v drugom meste. Al'batros uletaet na vostok i skryvaetsya za vodyanymi gorami razygravshegosya shtorma. Ihtiandr lezhit na spine. Groza uzhe proshla. Grom grohochet gde-to vdali na vostoke. No liven' kak iz vedra. Ihtiandr zhmurit glaza ot udovol'stviya. Nakonec otkryvaet glaza, vstaet, ostavayas' napolovinu pogruzhennym v vodu, oglyadyvaetsya. On na grebne vysochajshej volny. Vokrug nego nebo, okean, veter, tuchi, liven', volny - vse smeshalos' v mokryj vrashchayushchijsya klubok, kotoryj gudit, shumit, revet, grohochet. Kurchavitsya pena na grebnyah i serdito zmeitsya na rebrah voln. Stremitel'no begut vverh vodyanye gory i nizvergayutsya kak laviny, podnimayutsya valy, shumit liven', voet neistovyj veter. To, chto strashit zemnogo cheloveka, raduet Ihtiandra. Konechno, nado byt' ostorozhnym, inache na nego obrushitsya vodyanaya gora. No Ihtiandr ne huzhe ryb umeet upravlyat'sya s volnami. Nado tol'ko znat' ih: odna neset vverh-vniz, drugaya togo i glyadi perebrosit cherez golovu. On znal i to, chto delaetsya pod volnoj, znal, kak propadayut volny, kogda konchaetsya veter: znal, chto snachala ischezayut melkie volny, potom krupnye, no mernaya mertvaya zyb' ostaetsya eshche dolgo. On lyubil kuvyrkat'sya v pribrezhnoj volne, no znal, chto eto opasno. Odnazhdy volna neozhidanno perevernula Ihtiandra, on sil'no udarilsya golovoj o dno i poteryal soznanie. Obyknovennyj chelovek utonul by, no Ihtiandr otlezhalsya v vode. Dozhd' perestal. Ego uneslo vsled za grozoyu kuda-to na vostok. Veter peremenilsya. S tropicheskogo severa podulo teplom. Skvoz' tuchi pokazalis' kuski golubogo neba. Prorvalis' solnechnye luchi i udarili po volnam. Na yugo-vostoke na temnom eshche, mrachnom nebe poyavlyaetsya dvojnaya raduga. Okeana ne uznat'. Teper' on ne svincovo-temnyj, a sinij, s yarko-zelenymi pyatnami v teh mestah, gde prorvalis' solnechnye luchi. Solnce! V odno mgnovenie nebo i okean, bereg i dalekie gory stali inymi. Kakoj chudesnyj, legkij, vlazhnyj vozduh posle grozy i buri! Ihtiandr to vbiraet v legkie chistyj, zdorovyj morskoj vozduh, to nachinaet usilenno dyshat' zhabrami. Sredi lyudej tol'ko Ihtiandr odin znaet, kak legko dyshitsya posle togo, kak burya, groza, veter, volny, dozhd' peremeshayut nebo s okeanom, vozduh s vodoyu i gusto nasytyat vodu kislorodom. Togda ozhivayut vse ryby, vse morskie tvari. Posle grozy i buri iz zaroslej morskih dzhunglej, iz tesnyh shchelej skal, iz chashchi prichudlivyh korallov i gubok vyplyvayut melkie rybki, za nimi poyavlyayutsya skryvavshiesya v glubine krupnye ryby i, nakonec, kogda uzhe sovsem utihnet, vsplyvayut nezhnye, slabye meduzy, prozrachnye, pochti nevesomye rachki, sifonofory, grebneviki, veneriny poyasa. Vot luch solnca upal na volnu. Voda vokrug srazu pozelenela, sverkayut melkie vodyanye puzyr'ki, shipit pena... Nedaleko ot Ihtiandra rezvyatsya ego druz'ya - del'finy, poglyadyvaya na nego veselymi, hitrymi, lyubopytnymi glazami. Ih losnyashchiesya temnye spiny mel'kayut sredi voln. Pleshchutsya, fyrkayut, gonyayutsya drug za drugom. Ihtiandr smeetsya, lovit del'finov, plavaet, nyryaet vmeste s nimi. Emu kazhetsya, chto i etot okean, i eti del'finy, i eto nebo i solnce sozdany tol'ko dlya nego. Ihtiandr pripodnimaet golovu, shchuryas', smotrit na solnce. Ono sklonyaetsya k zapadu. Skoro vecher. Segodnya emu ne hochetsya vozvrashchat'sya domoj rano. On budet vot tak kachat'sya, poka ne potemneet sinee nebo i na nem ne pokazhutsya zvezdy. Odnako skoro emu nadoedaet bezdejstvie. Nedaleko ot nego gibnut malen'kie morskie tvari. On mozhet spasti ih. On privstaet i smotrit na dalekij bereg. Tuda, k otmeli u peschanoj kosy! Tam bol'she vsego nuzhna ego pomoshch'. Tam svirepstvuet morskoj priboj. |tot beshenyj priboj posle kazhdoj buri vybrasyvaet na bereg grudy vodoroslej i morskih obitatelej: meduz, krabov, morskih zvezd, a inogda i neostorozhnogo del'fina. Meduzy pogibayut ochen' skoro, nekotorye ryby dobirayutsya do vody, no mnogo ih gibnet na beregu. Kraby pochti vse vozvrashchayutsya v okean. Inogda oni sami vyhodyat iz vody na bereg pozhivit'sya zhertvami priboya. Ihtiandr lyubit spasat' vybroshennyh na bereg morskih zhivotnyh. CHasami brodil on posle buri po beregu i spasal, kogo eshche mozhno bylo spasti. On radovalsya, vidya, kak ryba, broshennaya v vodu, uplyvala, veselo mahnuv hvostom. On radovalsya kazhdyj raz, kogda poluusnuvshie ryby, plavavshie v vode bokom ili bryushkom, v konce koncov ozhivali. Podbiraya na beregu bol'shuyu rybu, Ihtiandr nes ee k vode; ryba trepetala v ego rukah, a on smeyalsya i ugovarival ee ne bit'sya i poterpet' eshche nemnogo. Konechno, etu samuyu rybu on s容l by s udovol'stviem, esli by, progolodavshis', pojmal ee v okeane. No to bylo neizbezhnoe zlo. Zdes' zhe, na beregu, on byl pokrovitelem, drugom, spasitelem obitatelej morya. Obyknovenno Ihtiandr vozvrashchalsya k beregu tak zhe, kak i uplyval, pol'zuyas' podvodnymi morskimi techeniyami. No segodnya emu ne hotelos' nadolgo pogruzhat'sya pod vodu, - uzh ochen' krasivy byli okean i nebo. YUnosha nyryal, proplyval pod vodoyu i vnov' poyavlyalsya na poverhnosti, podobno morskim pticam, ohotyashchimsya za rybami. Ugasli poslednie luchi solnca. Na zapade eshche dogoraet zheltaya polosa. Ugryumye volny, tochno temno-serye teni, begayut odna za drugoj. Posle prohladnogo vozduha v vode tak teplo. Krugom temno, no ne strashno. Nikto ne napadaet v etot chas. Dnevnye hishchniki uzhe usnuli, nochnye eshche ne vyshli na ohotu. Vot to, chto emu nuzhno: severnoe techenie, nahodyashcheesya sovsem blizko ot poverhnosti okeana. Ne uspokoivshayasya mertvaya zyb' nemnogo raskachivaet etu podvodnuyu reku vverh-vniz, no ona prodolzhaet medlenno tech' s zharkogo severa na holodnyj yug. A mnogo nizhe lezhit obratnoe, holodnoe techenie - s yuga na sever. Ihtiandr chasto pol'zuetsya etimi techeniyami, kogda emu nuzhno dolgo plyt' vdol' berega. Segodnya on daleko zaplyl na sever. Teper' eto teploe techenie dostavit ego do tonnelya. Tol'ko by ne vzdremnut' i ne proplyt' dal'she, kak eto odnazhdy s nim bylo. On to kladet ruki za golovu, to vytyagivaet ih v storony, medlenno rasstavlyaet i snova szhimaet nogi - zanimaetsya gimnastikoj. Techenie neset ego k yugu. Teplaya voda i medlennye dvizheniya ruk i nog dejstvuyut na nego uspokoitel'no. Ihtiandr smotrit vverh - pered nim svod, splosh' useyannyj melkimi, kak pyl', zvezdami. |to nochesvetki zazhgli svoi fonari i podnimayutsya na poverhnost' okeana. Koe-gde vo t'me vidneyutsya golubovatye i rozovatye svetyashchiesya tumannosti - plotnye skopleniya mel'chajshih svetyashchihsya zhivotnyh. Medlenno proplyvayut shary, izluchayushchie myagkij zelenovatyj svet. Sovsem nedaleko ot Ihtiandra svetitsya meduza - ona pohozha na lampu, prikrytuyu zatejlivym abazhurom s kruzhevami i dlinnoj bahromoj. Bahroma medlenno pokachivaetsya, kak ot legkogo vetra, pri kazhdom dvizhenii meduzy. Na otmelyah uzhe zagorelis' morskie zvezdy. V bol'shih glubinah bystro dvigayutsya ogni krupnyh nochnyh hishchnikov. Oni gonyayutsya drug za drugom, kruzhatsya, gasnut i vspyhivayut snova. Snova otmel'. Prichudlivye stvoly i vetvi korallov osveshcheny iznutri golubym, rozovym, zelenym, belym ognem. Odni korally goryat blednym migayushchim svetom, drugie - kak nakalennyj dobela metall. Na zemle noch'yu tol'ko malen'kie, dalekie zvezdy v nebe, inogda luna. A zdes' tysyachi zvezd, tysyachi lun, tysyachi malen'kih raznocvetnyh solnc, goryashchih myagkim nezhnym svetom. Noch' v okeane nesravnenno prekrasnee nochi na zemle. I, chtoby sravnit', Ihtiandr vsplyvaet na poverhnost' vody. Vozduh poteplel. Nad golovoj temno-sinij svod neba, useyannyj zvezdami. Nad gorizontom stoit serebristyj disk luny. Ot luny protyanulas' po vsemu okeanu serebryanaya dorozhka. Iz porta donositsya nizkij, gustoj, prodolzhitel'nyj gudok. |to gigant "Gorroks" sobiraetsya v obratnyj put'. Odnako kak pozdno! Skoro rassvet. Ihtiandr otsutstvoval pochti celye sutki. Otec, naverno, budet ego branit'. Ihtiandr napravlyaetsya k tonnelyu, zapuskaet ruku mezhdu prut'ev, otkryvaet zheleznuyu reshetku, plyvet v tonnele sredi polnoj temnoty. Na etom obratnom puti plyt' prihoditsya vnizu, v holodnom techenii, idushchem s morya k sadovym bassejnam. Legkij tolchok v plecho budit ego. On v bassejne. Bystro podnimaetsya vverh. Nachinaet dyshat' legkimi, vbiraya vozduh, napoennyj znakomymi zapahami cvetov. CHerez neskol'ko minut on uzhe krepko spit v krovati, kak prikazyval otec.

    DEVUSHKA I SMUGLYJ

Odnazhdy on plyl v okeane posle grozy. Vynyrnuv na poverhnost', Ihtiandr zametil na volnah nedaleko ot sebya kakoj-to predmet, pohozhij na kusok belogo parusa, sorvannyj burej s rybach'ej shhuny. Podplyv blizhe, on s udivleniem uvidel, chto eto byl chelovek - zhenshchina, molodaya devushka. Ona byla privyazana k doske. Neuzheli eta krasivaya devushka mertva? Ihtiandr byl tak vzvolnovan svoej nahodkoj, chto u nego vpervye poyavilos' vrazhdebnoe chuvstvo k okeanu. Byt' mozhet, devushka tol'ko poteryala soznanie? On popravil ee bespomoshchno sklonivshuyusya golovu, uhvatilsya za dosku i poplyl k beregu. On bystro plyl, napryagaya vse svoi sily, tol'ko inogda delaya korotkie ostanovki, chtoby popravit' golovu devushki, vnov' s容havshuyu s doski. On sheptal ej, kak rybe, popavshej v bedu: "Poterpi nemnogo!" On hotel, chtoby devushka otkryla glaza, no boyalsya etogo. Hotel videt' ee zhivoyu, no boyalsya, chto ona ispugaetsya ego. Ne snyat' li ochki i perchatki? No na eto ujdet vremya, a plyt' bez perchatok budet trudnee. I on snova toropitsya plyt', tolkaya dosku s devushkoj k beregu. Vot i polosa priboya. Tut nado byt' ostorozhnym. Volny sami nesut ego k beregu. Ihtiandr vremya ot vremeni opuskaet nogu - oshchupyvaet dno. Nakonec on popal na melkovod'e, vynes devushku na bereg, otvyazal ot doski, perenes ee v ten' ot dyuny, porosshej kustarnikom, i nachal privodit' ee v chuvstvo - delat' iskusstvennoe dyhanie. Emu kazalos', chto veki ee drognuli, resnicy shevel'nulis'. Ihtiandr prilozhil uho k serdcu devushki i uslyshal slaboe bienie. Ona zhiva... Emu hochetsya krichat' ot radosti. Devushka priotkryvaet glaza, smotrit na Ihtiandra, i na ee lice poyavlyaetsya vyrazhenie uzhasa. Potom ona zakryvaet glaza. Ihtiandr ogorchen i obradovan. On vse zhe spas devushku. Teper' on dolzhen ujti - ne pugat' ee. No mozhno li ee ostavit' odnu, takuyu bespomoshchnuyu? Poka on razdumyval, on uslyshal ch'i-to tyazhelye bystrye shagi. Kolebat'sya dal'she nel'zya. Ihtiandr brosilsya golovoj v priboj, nyrnul, poplyl pod vodoj k kamennoj gryade, vynyrnul i, skryvayas' mezhdu oblomkami skal, stal nablyudat' za beregom. Iz-za dyuny vyshel smuglyj chelovek s usami i espan'olkoj, v shirokopoloj shlyape na golove. On negromko skazal po-ispanski: "Vot ona, slava Iisusu!" - pochti pobezhal k nej, potom neozhidanno kruto povernulsya k okeanu i okunulsya v volny priboya. Ves' vymokshij, on podbezhal k devushke, nachal delat' iskusstvennoe dyhanie (zachem ono teper'?), naklonilsya k licu devushki... Poceloval ee. CHto-to nachal govorit' bystro i goryacho. Ihtiandr ulavlival tol'ko otdel'nye slova: "YA preduprezhdal vas... Bylo bezumie... Horosho, chto dogadalsya privyazat' vas k doske..." Devushka otkryvaet glaza, pripodnimaet golovu. Na lice strah, smenyayushchijsya udivleniem, gnevom, neudovol'stviem. CHelovek s espan'olkoj prodolzhaet o chem-to goryacho govorit', pomogaet devushke vstat'. No ona eshche slaba, i on snova opuskaet ee na pesok. Tol'ko cherez polchasa oni tronulis' v put'. Oni proshli nedaleko ot kamnej, za kotorye skryvalsya Ihtiandr. Devushka, hmuryas', skazala, obrashchayas' k cheloveku v sombrero: - Tak eto vy spasli menya? Blagodaryu. Da voznagradit vas bog! - Ne bog, a tol'ko vy mozhete voznagradit' menya, - otvetil smuglyj. Devushka budto ne slyhala etih slov. Ona pomolchala, a potom skazala: - Stranno. A mne pokazalos', pochudilos', budto vozle menya bylo kakoe-to chudovishche. - Konechno, eto vam pochudilos', - otvetil ee sputnik. - A byt' mozhet, eto byl d'yavol, kotoryj schel vas mertvoj i hotel zahvatit' vashu dushu. Prochitajte molitvu i oboprites' na menya. So mnoj ni odin d'yavol ne tronet vas. I oni proshli - chudesnaya devushka i etot nehoroshij smuglyj chelovek, uverivshij devushku, budto on spas ee. No Ihtiandr ne mog izoblichit' ego vo lzhi. Pust' postupayut kak hotyat - Ihtiandr sdelal svoe delo. Devushka i ee sputnik skrylis' za dyunami, a Ihtiandr vse eshche smotrel im vsled. Potom povernul golovu k okeanu. Kakoj on bol'shoj i pustynnyj!.. Priboj vybrosil na pesok sinyuyu rybu s serebryanym bryushkom. Ihtiandr oglyanulsya, krugom - nikogo. On vybezhal iz svoej zasady, shvatil rybu i brosil v more. Ryba poplyla, no Ihtiandru stalo pochemu-to grustno. On brodil po pustynnomu beregu, podbiral ryb i morskie zvezdy i otnosil ih k vode. Rabota postepenno uvlekla ego. K nemu vozvrashchalos' ego postoyannoe horoshee nastroenie. Tak vozilsya on do sumerek, lish' inogda pogruzhayas' v vodu, kogda pribrezhnyj veter obzhigal i podsushival ego zhabry.

    SLUGA IHTIANDRA

Sal'vator reshil ehat' v gory bez Kristo, kotoryj uspeshno prisluzhival Ihtiandru. |to ochen' obradovalo indejca: v otsutstvie Sal'vatora on mog svobodnee videt'sya s Bal'tazarom. Kristo uspel uzhe soobshchit' Bal'tazaru, chto nashel "morskogo d'yavola". Ostavalos' tol'ko obdumat', kak pohitit' Ihtiandra. Kristo zhil teper' v belom domike, uvitom plyushchom, i chasto videlsya s Ihtiandrom. Oni bystro podruzhilis'. Ihtiandr, lishennyj obshchestva lyudej, privyazalsya k staromu indejcu, kotoryj rasskazyval emu o zhizni na zemle. Ihtiandr znal o zhizni morya bol'she, chem znamenitye uchenye, i on posvyashchal Kristo v tajny podvodnogo mira. Ihtiandr dovol'no horosho znal geografiyu, emu izvestny byli okeany, morya, glavnejshie reki; imel on nekotorye poznaniya v astronomii, navigacii, fizike, botanike, zoologii. No o lyudyah on znal malo: koe-chto o rasah, naselyayushchih zemlyu, ob istorii narodov on imel smutnoe predstavlenie, o politicheskih zhe i ekonomicheskih otnosheniyah lyudej znal ne bol'she pyatiletnego rebenka. Dnem, kogda nastupala zhara, Ihtiandr opuskalsya v podzemnyj grot i kuda-to uplyval. V belyj domik on yavlyalsya togda, kogda spadala zhara, i ostavalsya tam do utra. No esli shel dozhd' ili na more podnimalas' burya, on provodil v domike ves' den'. V syruyu pogodu on chuvstvoval sebya neploho, ostavayas' na sushe. Domik byl nebol'shoj, vsego chetyre komnaty. V odnoj komnate, okolo kuhni, pomeshchalsya Kristo. Ryadom nahodilas' stolovaya, dal'she - bol'shaya biblioteka: Ihtiandr znal ispanskij i anglijskij yazyki. Nakonec, v poslednej, samoj bol'shoj komnate byla spal'nya Ihtiandra. Posredi spal'ni nahodilsya bassejn. U steny stoyala krovat'. Inogda Ihtiandr spal na krovati, no predpochital lozhe bassejna. Odnako Sal'vator, uezzhaya, prikazal Kristo sledit', chtoby Ihtiandr po krajnej mere tri nochi v nedelyu spal na obychnoj krovati. Po vecheram Kristo yavlyalsya k Ihtiandru i vorchal, kak staraya nyan'ka, esli yunosha ne soglashalsya spat' v krovati. - No mne gorazdo priyatnee i udobnee spat' v vode, - protestoval Ihtiandr. - Doktor prikazyval, chtoby ty spal na krovati, - nado slushat'sya otca. Ihtiandr nazyval Sal'vatora otcom, no Kristo somnevalsya v ih rodstve. Kozha Ihtiandra na lice i rukah byla dovol'no svetlaya, no, byt' mozhet, ona posvetlela ot prodolzhitel'nogo"prebyvaniya pod vodoj. Pravil'nyj oval lica Ihtiandra, pryamoj nos, tonkie guby, bol'shie luchistye glaza napominali lico indejca plemeni araukana, k kotoromu prinadlezhal i sam Kristo. Kristo ochen' hotelos' posmotret', kakov cvet kozhi Ihtiandra na tele, plotno zakrytom cheshueobraznym kostyumom, sdelannym iz kakogo-to neizvestnogo materiala. - Ty ne snimaesh' svoyu rubashku na noch'. - obratilsya on k yunoshe. - Zachem? Moya cheshuya ne meshaet mne, ona ochen' udobnaya. Ona ne zaderzhivaet dyhanie zhabr i kozhi i vmeste s tem nadezhno zashchishchaet: ni zuby akuly, ni ostryj nozh ne prorezhut etoj broni, - otvechal Ihtiandr, ukladyvayas' v postel'. - Zachem ty nadevaesh' ochki, perchatki? - sprosil Kristo, rassmatrivaya dikovinnye perchatki, lezhavshie okolo krovati. Oni byli sdelany iz zelenovatoj reziny, pal'cy udlineny sustavchatymi trostinkami, vdelannymi v rezinu, i snabzheny pereponkami. Dlya nog eti pal'cy byli udlineny eshche bol'she. - Perchatki pomogayut mne bystro plavat'. A ochki predohranyayut glaza, kogda burya podnimaet so dna pesok. YA ne vsegda nadevayu ih. No v ochkah ya luchshe vizhu pod vodoj. Bez ochkov pod vodoj vse kak v tumane. - I, ulybnuvshis', Ihtiandr prodolzhal: - Kogda ya byl malen'kij, otec razreshil mne inogda igrat' s det'mi, kotorye zhivut v sosednem sadu. YA ochen' udivilsya, uvidev, chto oni plavayut v bassejne bez perchatok: "Razve mozhno plavat' bez perchatok?" - sprosil ya ih. A oni ne ponimali, o kakih perchatkah govoryu ya, tak kak pri nih ya ne plaval. - Ty i sejchas vyplyvaesh' v zaliv? - pointeresovalsya Kristo. - Konechno. Tol'ko vyplyvayu bokovym podvodnym tonnelem. Kakie-to zlye lyudi edva ne pojmali menya v set', i ya teper' ochen' ostorozhen. - Gm... Znachit, est' i drugoj podvodnyj tonnel', vedushchij v zaliv? - Dazhe neskol'ko. Kak zhal', chto ty ne mozhesh' plavat' so mnoyu pod vodoyu! YA by pokazal tebe izumitel'nye veshchi. Pochemu ne vse lyudi mogut zhit' pod vodoj? My pokatalis' by s toboj na moej morskoj loshadi. - Na morskoj loshadi? CHto eto takoe? - Del'fin. YA priruchil ego. Bednyj! Burya odnazhdy vybrosila ego na bereg, i on sil'no razbil plavnik. YA stashchil ego v vodu. |to byla trudnaya rabota: del'finy na sushe gorazdo tyazhelee, chem v vode. Voobshche u vas tut vse tyazhelee. Dazhe sobstvennoe telo. V vode legche zhivetsya. Nu vot, stashchil ya del'fina, a plavat' on ne mozhet - znachit, ne mozhet i pitat'sya. YA kormil ego ryboj - dolgo, mesyac. Za eto vremya on ne tol'ko privyk, no i privyazalsya ko mne. My sdelalis' druz'yami. Drugie del'finy takzhe znayut menya. Kak veselo rezvit'sya v more s del'finami! Volny, bryzgi, solnce, veter, shum! Na dne tozhe horosho. Kak budto plyvesh' v gustom golubom vozduhe. Tiho. Ne oshchushchaesh' svoego tela. Ono stanovitsya svobodnym, legkim, pokornym kazhdomu tvoemu dvizheniyu.:. U menya mnogo druzej v more. YA kormlyu malen'kih rybok, kak vy ptic, - oni povsyudu sleduyut za mnoj stajkami. - A vragi? - Est' i vragi. Akuly, os'minogi. No ya ne boyus' ih. U menya est' nozh. - A esli oni podkradutsya nezametno? Ihtiandr udivilsya etomu voprosu. - Ved' ya zhe izdali slyshu ih. - Slyshish' pod vodoj? - udivilsya v svoyu ochered' Kristo. - Dazhe kogda oni podplyvayut tiho? - Nu da. CHto zhe tut neponyatnogo! Slyshu i ushami i vsem telom. Ved' oni zhe proizvodyat sotryasenie vody, - eti kolebaniya idut vperedi nih. Pochuvstvovav eti kolebaniya, ya oglyadyvayus'. - Dazhe kogda spish'? - Konechno. - No ryby... - Ryby pogibayut ne ot vnezapnogo napadeniya, a potomu, chto ne mogut zashchishchat'sya ot bolee sil'nogo vraga. A ya - sil'nee ih vseh. I morskie hishchniki znayut eto. Oni ne osmelivayutsya podplyvat' ko mne. "Zurita prav: iz-za takogo morskogo parnya sleduet porabotat', - podumal Kristo. - No i pojmat' ego v vode ne legko. "Slyshu vsem telom!" Razve tol'ko v kapkan popadetsya. Nado budet predupredit' Zuritu". - Kak krasiv podvodnyj mir! - ne perestaval voshishchat'sya Ihtiandr. - Net, nikogda ya ne promenyayu morya na vashu dushnuyu, pyl'nuyu zemlyu! - Pochemu nashu zemlyu? Ty tozhe syn zemli, - skazal Kristo. - Kto byla tvoya mat'? - YA ne znayu... - neuverenno skazal Ihtiandr. - Otec govorit, chto moya mat' umerla, kogda ya rodilsya. - No ona byla, konechno, zhenshchina, chelovek, a ne ryba. - Mozhet byt', - soglasilsya Ihtiandr. Kristo rassmeyalsya. - Skazhi mne teper', zachem ty shalil, obizhal rybakov, rezal ih seti i vybrasyval rybu iz lodok? - Potomu chto oni lovili ryby bol'she, chem mogli s容st'. - No oni lovili rybu dlya prodazhi. Ihtiandr ne ponyal. - CHtoby i drugie lyudi mogli est', - poyasnil indeec. - Razve lyudej tak mnogo? - udivilsya Ihtiandr. - Neuzheli im ne hvataet zemnyh ptic i zhivotnyh? Zachem oni yavlyayutsya v okean? - |to srazu tebe ne ob座asnish', - skazal, zevaya, Kristo. - Pora spat'. Smotri zhe, ne zalezaj v svoyu vannu: otec budet nedovolen. - I Kristo ushel. Rano utrom Kristo uzhe ne zastal Ihtiandra. Kamennyj pol byl mokryj. - Opyat' v vanne spal, - vorchal indeec. - A potom, navernoe, ushel v more. K zavtraku Ihtiandr yavilsya s bol'shim zapozdaniem. On byl chem-to rasstroen. Pokovyryav vilkoj kusok bifshteksa, skazal: - Opyat' zharenoe myaso. - Opyat', - strogo otvetil Kristo. - Tak doktor prikazal. A ty opyat' syroj ryboj naelsya v more? Tak ty sovsem ot zharenoj pishchi otvyknesh'. I v vanne spal. Na krovati spat' ne hochesh', - zhabry ot vozduha otvyknut, i budesh' potom zhalovat'sya, chto v bokah pokalyvaet. I k zavtraku opozdal. Priedet doktor, pozhaluyus' emu na tebya. Sovsem ne slushaesh'sya. - Ne govori, Kristo. YA ne hochu ogorchat' ego. - Ihtiandr opustil golovu i zadumalsya. Potom on vdrug podnyal na indejca svoi bol'shie, na etot raz pechal'nye, glaza i skazal: - Kristo, ya videl devushku. YA nikogda nichego ne videl prekrasnee - dazhe na dne okeana... - Zachem zhe ty nashu zemlyu branil? - skazal Kristo. - YA plyl na del'fine vdol' berega i nedaleko ot Buenos-Ajresa uvidel ee na beregu. U nee glaza sinie, a volosy zolotye. - I Ihtiandr dobavil: - No ona uvidela menya, ispugalas' i ubezhala. Zachem ya nadel ochki i perchatki? - Pomolchav, on zagovoril sovsem tiho: - Odnazhdy ya spas kakuyu-to devushku, kotoraya utonula v okeane. Togda ya ne zametil, kakova ona soboyu. A vdrug eto ta? Mne kazhetsya, u toj tozhe byli zolotye volosy. Da, da... YA vspominayu... - YUnosha zadumalsya, potom podoshel k zerkalu, v pervyj raz v zhizni oglyadel sebya. - I chto zhe ty delal dal'she? - YA zhdal ee, no ona ne vernulas'. Kristo, neuzheli ona bol'she nikogda ne pridet na bereg? "Pozhaluj, horosho, chto emu nravitsya devushka", - podumal Kristo. Do sih por, kak Kristo ni rashvalival gorod, on ne mog ugovorit' Ihtiandra posetit' Buenos-Ajres, gde Zurita legko mog by zahvatit' yunoshu. - Devushka mozhet i ne prijti na bereg, no ya pomogu tebe najti ee. Ty nadenesh' gorodskoj kostyum i pojdesh' so mnoyu v gorod. - I uvizhu ee? - voskliknul Ihtiandr. - Tam mnogo devushek. Mozhet byt', uvidish' i tu, kotoraya sidela na beregu. - Idem sejchas! - Teper' uzhe pozdno. Do goroda ne legko dobrat'sya peshkom. - YA poplyvu na del'fine, a ty pojdesh' po beregu. - Kakoj ty bystryj, - otvetil Kristo. - My otpravimsya zavtra vmeste, na zare. Ty vyplyvesh' v zaliv, a ya budu podzhidat' tebya s kostyumom na beregu. I kostyum eshche dostat' nado. ("Za noch' ya uspeyu svidet'sya s bratom", - podumal Kristo.) Itak, zavtra na zare.

    V GORODE

Ihtiandr vyplyl iz zaliva i vyshel na bereg. Kristo uzhe zhdal ego s belym gorodskim kostyumom v rukah. Ihtiandr posmotrel na kostyum takim vzglyadom, budto emu prinesli zmeinuyu kozhu, i so vzdohom nachal odevat'sya. Ochevidno, emu redko prihodilos' nadevat' kostyum. Indeec pomog yunoshe zavyazat' galstuk i, osmotrev Ihtiandra, ostalsya dovolen ego vidom. - Idem, - veselo skazal Kristo. Indeec hotel porazit' Ihtiandra i povel ego po glavnym ulicam goroda - Avenida Al'var, Vertis, pokazal ploshchad' Viktorii s kafedral'nym soborom i ratushej v mavritanskom stile, ploshchad' Fuerto i ploshchad' Dvadcat' pyatogo maya <25 maya 1810 goda provincii La-Plata obrazovali revolyucionnyj soyuz - "Huntu", arestovali mestnuyu vlast', provozglasili vremennoe pravitel'stvo i otdelilis' ot Ispanii.> s obeliskom Svobody, okruzhennym prekrasnymi derev'yami, prezidentskij dvorec. No Kristo oshibsya. SHum, dvizhenie bol'shogo goroda, pyl', duhota, sutoloka sovershenno oshelomili Ihtiandra. On pytalsya najti v tolpe lyudej devushku, chasto hvatal Kristo za ruku i sheptal: - Ona!.. - no srazu videl, chto opyat' oshibsya. - Net, eto drugaya... Nastal polden'. ZHara sdelalas' nevynosimoj. Kristo predlozhil zajti v nebol'shoj restoran, pomeshchavshijsya v podvale, pozavtrakat'. Zdes' bylo prohladno, no shumno i dushno. Gryaznye, ploho odetye lyudi kurili zlovonnye sigary. Ot dyma Ihtiandr zadyhalsya, a tut eshche gromko sporili, potryasaya izmyatymi gazetami i vykrikivaya neponyatnye slova. Ihtiandr vypil ochen' mnogo holodnoj vody, no ne pritronulsya k zavtraku i pechal'no skazal: - Legche najti znakomuyu rybku v okeane, chem cheloveka v etom lyudskom vodovorote. Vashi goroda otvratitel'ny! Zdes' dushno i durno pahnet. U menya nachinaet kolot' v bokah. YA hochu domoj, Kristo. - Horosho, - soglasilsya Kristo. - Zajdem tol'ko k odnomu moemu priyatelyu - i vernemsya. - YA ne hochu zahodit' k lyudyam. - |to po puti. YA ne zaderzhus'. Rasplativshis', Kristo vyshel s Ihtiandrom na ulicu. Opustiv golovu, tyazhelo dysha, shel Ihtiandr sledom za Kristo mimo belyh domov, mimo sadov s kaktusami, olivkovymi i persikovymi derev'yami. Indeec vel ego k svoemu bratu Bal'tazaru, zhivshemu v Novom portu. U morya Ihtiandr zhadno vdyhal vlazhnyj vozduh. Emu hotelos' sorvat' odezhdu i brosit'sya v more. - Sejchas pridem, - skazal Kristo, opaslivo poglyadyvaya na svoego sputnika. Oni pereshli zheleznodorozhnye puti. - Prishli. Zdes', - skazal Kristo, i oni spustilis' v polutemnuyu lavchonku. Kogda glaza Ihtiandra privykli k polumraku, on s izumleniem oglyadelsya. Lavka napominala ugolok morskogo dna. Polka i dazhe chast' pola byli zavaleny rakovinami - melkimi, krupnymi, vitymi, stvorchatymi. S potolka spuskalis' niti korallov, morskie zvezdy, chuchela morskih ryb, zasushennye kraby, dikovinnye morskie obitateli. Na prilavke, pod steklom, lezhali zhemchuzhiny v yashchikah. V odnom yashchike nahodilis' rozovye zhemchuzhiny - "kozha angela", kak nazyvali ih lovcy. Ihtiandr neskol'ko uspokoilsya sredi znakomyh veshchej. - Otdohni, zdes' prohladno i tiho, - skazal Kristo, usazhivaya yunoshu za staryj pletenyj stul. - Bal'tazar! Guttiere! - kriknul indeec. - |to ty, Kristo? - otozvalsya golos iz drugoj komnaty. - Idi syuda. Kristo nagnulsya, chtoby vojti v nizkuyu dver', vedushchuyu v druguyu komnatu. Zdes' byla laboratoriya Bal'tazara. Zdes' on vosstanavlival utrachennyj ot syrosti cvet zhemchuzhin slabym rastvorom kisloty. Kristo plotno prikryl za soboj dver'. Slabyj svet padal cherez nebol'shoe okno u potolka, osveshchaya puzyr'ki i steklyannye vannochki na starom, pochernevshem stole. - Zdravstvuj, brat. Gde Guttiere? - Poshla k sosedke za utyugom. Kruzhevca da bantiki na ume. Sejchas vernetsya, - otvetil Bal'tazar. - A Zurita? - neterpelivo sprosil Kristo. - Propal kuda-to, proklyatyj. Vchera my s nim nemnogo povzdorili. - Vse iz-za Guttiere? - Zurita pered nej kak uzh izvivalsya. A ona odno v otvet: "Ne hochu i ne hochu!" CHto ty s nej podelaesh'? Kaprizna i upryama. Mnogo o sebe dumaet. Ne ponimaet, chto vsyakaya indejskaya devushka, bud' ona pervaya krasavica, za schast'e sochla by vyjti zamuzh za takogo cheloveka. Sobstvennuyu shhunu imeet, artel' lovcov, - vorchal Bal'tazar, kupaya zhemchuzhiny v rastvore. - Naverno, Zurita opyat' s dosady vino p'et. - CHto zhe teper' nam delat'? - A ty privel? - Sidit. Bal'tazar, podojdya k dveri, s lyubopytstvom zaglyanul v zamochnuyu skvazhinu. - Ne vizhu, - tiho skazal on. - Na stule sidit, u prilavka. - Ne vizhu. Tam Guttiere. Bal'tazar bystro otkryl dver' i voshel v lavku s Kristo. Ihtiandra ne bylo. V temnom uglu stoyala devushka, priemnaya doch' Bal'tazara. Guttiere. Devushka byla izvestna krasotoj daleko za predelami Novogo porta. No ona byla zastenchiva i svoenravna. CHashche vsego ona govorila pevuchim, no tverdym golosom: "Net!" Guttiere ponravilas' Pedro Zurite. On hotel zhenit'sya na nej. I staryj Bal'tazar ne proch' byl porodnit'sya s vladel'cem shhuny i vojti s nim v kompaniyu. No na vse predlozheniya Zurity devushka neizmenno otvechala: "Net". Kogda otec i Kristo voshli v komnatu, devushka stoyala s opushchennoj golovoj. - Zdravstvuj, Guttiere, - skazal Kristo. - Gde molodoj chelovek? - sprosil Bal'tazar. - YA ne pryachu molodyh lyudej, - otvetila ona, ulybayas'. - Kogda ya voshla, on posmotrel na menya tak stranno, budto ispugalsya, podnyalsya, vdrug shvatilsya za grud' i ubezhal. Ne uspela ya oglyanut'sya, kak on uzhe byl v dveryah. "|to byla ona", - podumal Kristo.

    SNOVA V MORE

Ihtiandr, zadyhayas', bezhal vdol' berega morya. Vyrvavshis' iz etogo strashnogo goroda, on kruto svernul s dorogi i napravilsya k samomu beregu morya. On ukrylsya mezhdu pribrezhnymi kamnyami, oglyadelsya, bystro razdelsya, spryatal v kamnyah kostyum, pobezhal k vode i brosilsya v vodu. Nesmotrya na ustalost', nikogda on eshche ne plyl tak stremitel'no. Ryby v ispuge sharahalis' ot nego. Tol'ko otplyv neskol'ko mil' ot goroda, Ihtiandr podnyalsya blizhe k poverhnosti i poplyl vblizi berega. Zdes' on uzhe chuvstvoval sebya doma. Kazhdyj podvodnyj kamen', kazhdaya vyemka v morskom dne byli emu znakomy. Vot zdes', rasplastavshis' na peschanom dne, zhivut domosedy kambaly, dal'she rastut krasnye korallovye kusty, ukryvayushchie v svoih vetvyah melkih krasnoperyh rybok. V etoj zatonuvshej rybach'ej barke obosnovalis' dva semejstva sprutov, u nih nedavno vyvelis' detenyshi. Pod serymi kamnyami vodyatsya kraby. Ihtiandr lyubil chasami nablyudat' ih zhizn'. On znal ih malen'kie radosti udachnoj ohoty i ih goresti - poteryu kleshni ili napadenie os'minoga. A u pribrezhnyh skal bylo mnogo ustrichnyh rakovin. Nakonec, uzhe nedaleko ot zaliva, Ihtiandr podnyal golovu nad poverhnost'yu vody. On uvidel stayu del'finov, rezvivshihsya sredi voln, i gromko, protyazhno kriknul. Bol'shoj del'fin veselo fyrknul v otvet i bystro poplyl k svoemu drugu, nyryaya i vnov' pokazyvaya nad grebnyami voln svoyu chernuyu losnyashchuyusya spinu. - Skorej, Liding, skorej! - kriknul Ihtiandr, plyvya navstrechu. On uhvatilsya za del'fina. - Plyvem skoree dal'she, vpered! I, povinuyas' ruke yunoshi, del'fin bystro poplyl v otkrytoe more, navstrechu vetru i volnam. Vzdymaya penu, on rezal volny grud'yu i mchalsya, no Ihtiandru eta skorost' kazalas' vse eshche nedostatochnoj. - Da nu zhe, Liding! Skorej, skorej! Ihtiandr sovsem zagnal del'fina, no eta ezda po volnam ne uspokoila ego. On ostavil svoego druga v polnom nedoumenii, soskol'znuv vdrug s losnyashchejsya spiny i opustivshis' v more. Del'fin podozhdal, fyrknul, nyrnul, vyplyl, eshche raz nedovol'no fyrknul i, kruto povernuv hvostom, napravilsya k beregu, oborachivayas' vremya ot vremeni nazad. Ego drug ne pokazyvalsya na poverhnosti, i Liding prisoedinilsya k stadu, radostno vstrechennyj molodymi del'finami. Ihtiandr opuskalsya vse glubzhe i glubzhe v sumerechnye glubiny okeana. Emu hotelos' byt' odnomu, prijti v sebya ot novyh vpechatlenij, razobrat'sya vo vsem, chto on uznal i videl. On zaplyl daleko, ne zadumyvayas' ob opasnosti. On hotel ponyat', pochemu on ne takoj, kak vse, - chuzhdyj moryu i zemle. On pogruzhalsya vse medlennee. Voda stanovilas' plotnee, ona uzhe davila na nego, dyshat' stanovilos' vse trudnee. Zdes' stoyali gustye zeleno-serye sumerki. Morskih obitatelej bylo men'she, i mnogie iz nih byli neizvestny Ihtiandru, - on eshche nikogda ne opuskalsya tak gluboko. I vpervye Ihtiandru sdelalos' zhutko ot etogo molchalivogo sumerechnogo mira. On bystro podnyalsya na poverhnost' i poplyl k beregu. Solnce zahodilo, pronizyvaya vodu krasnymi luchami. V vode eti luchi, smeshivayas' s sinevoj vod, perelivalis' nezhnymi lilovo-rozovymi i zelenovato-golubymi tonami. Ihtiandr byl bez ochkov i poetomu snizu videl poverhnost' morya tak, kak ona predstavlyaetsya rybam: iz-pod vody poverhnost' predstavlyalas' ne ploskoj, a v vide konusa, - budto on nahodilsya na dne ogromnoj voronki. Kraya etogo konusa, kazalos', byli okruzheny krasnoj, zheltoj, zelenoj, sinej i fioletovoj kaemkami. Za konusom rasstilalas' blestyashchaya poverhnost' vody, v kotoroj, kak v zerkale, otrazhalis' podvodnye predmety: skaly, vodorosli i ryby. Ihtiandr perevernulsya na grud', poplyl k beregu i uselsya pod vodoyu mezh skal, nevdaleke ot otmeli. Rybaki soshli s lodki v vodu i tyanuli lodku na bereg. Odin iz nih opustil nogi po koleni v vodu. Ihtiandr videl nad vodoj beznogogo rybaka, a v vode - tol'ko ego nogi, a oni snova otrazhalis' v zerkale vodnoj poverhnosti. Drugoj rybak pogruzilsya v vodu po plechi. I v vode pokazalos' strannoe, bezgolovoe, no chetveronogoe sushchestvo, kak budto dvum odinakovym lyudyam otrubili golovy i postavili plechi odnogo cheloveka na plechi drugogo. Kogda lyudi podhodili k beregu, Ihtiandr videl ih, kak vidyat ih ryby: otrazhennymi kak by v share. On videl ih s nog do golovy, prezhde chem oni podhodili vplotnuyu k beregu. Poetomu on vsegda uspeval uplyt' ran'she, chem lyudi mogli zametit' ego. |ti strannye tulovishcha s chetyr'mya rukami bez golovy i golovy bez tulovishch pokazalis' teper' Ihtiandru nepriyatnymi. Lyudi... Oni tak mnogo shumyat, kuryat uzhasnye sigary, durno pahnut. Net, s del'finami luchshe, - oni chistye i veselye. Ihtiandr ulybnulsya, on vspomnil, kak odnazhdy napilsya del'fin'ego moloka. Daleko na yuge est' nebol'shaya buhta. Ostrye podvodnye skaly i peschanaya kosa pregrazhdayut k nej dostup sudam s morya. Bereg tam skalistyj i obryvistyj. |tu buhtu ne poseshchayut ni rybaki, ni iskateli zhemchuga. Neglubokoe dno pokryto gustym kovrom rastenij. V teploj vode mnogo ryby. Syuda mnogo let podryad priplyvala del'fin-samka, i zdes', v etoj teploj buhte, u nee rozhdalis' del'finyata - dva, chetyre, inogda i shest'. Ihtiandra ochen' zabavlyali molodye del'finy, i on chasami nablyudal za nimi, nepodvizhno pritaivshis' v zaroslyah. Del'finyata to zabavno kuvyrkalis' na poverhnosti, to sosali soscy svoej materi, ottalkivaya drug druga mordami. Ihtiandr nachal ostorozhno priruchat' ih: lovil rybok i ugoshchal imi del'finyat. Postepenno molodye del'finy i samka privykli k Ihtiandru. On uzhe rezvilsya vmeste s malyshami, lovil ih, podbrasyval, terebil. Im eto, vidimo, nravilos', - oni ne otstavali ot nego i vsyakij raz brosalis' k nemu gur'boj, kak tol'ko on pokazyvalsya v buhte s podarkami - vkusnymi rybkami ili eshche bolee vkusnymi malen'kimi nezhnymi os'minogami. Odnazhdy, kogda u znakomoj samki-del'fina rodilis' deti i byli oni eshche sovsem malen'kimi sosunkami - oni eshche ne eli, a pitalis' tol'ko materinskim molokom, - Ihtiandr podumal: a pochemu by emu samomu ne poprobovat' del'fin'ego moloka? I vot on nezametno okazalsya pod samkoj-del'finom, obhvatil ee rukami i nachal vysasyvat' moloko. Del'fin ne ozhidal takogo napadeniya i v uzhase metnulsya iz buhty. Ihtiandr totchas otpustil ispugannoe zhivotnoe. Moloko imelo sil'nyj rybij privkus. Ispugannaya samka, vyrvavshis' ot neozhidannogo sosunka, brosilas' kuda-to v bezdnu vod, ee mladency rasteryalis' i bez tolku tykalis' vo vse storony. Dolgo sgonyal Ihtiandr malen'kih glupyh del'finyat, poka ne yavilas' mamasha i ne uvela ih v sosednyuyu buhtu. Tol'ko cherez mnogo dnej vosstanovilos' ih doverie i druzhba. Kristo ne na shutku bespokoilsya. Ihtiandr ne pokazyvalsya troe sutok. YAvilsya on ustalyj, poblednevshij, no dovol'nyj. - Gde ty propadal? - strogo sprosil indeec, obradovannyj poyavleniem Ihtiandra. - Na dne, - otvetil Ihtiandr. - Pochemu ty takoj blednyj? - YA.., ya edva ne pogib, - solgal Ihtiandr pervyj raz v zhizni i rasskazal Kristo istoriyu, sluchivshuyusya s nim gorazdo ran'she. V glubine okeana podnimaetsya skalistoe ploskogor'e, a naverhu, posredine ploskogor'ya, nahoditsya bol'shaya oval'naya vyemka - nastoyashchee podvodnoe gornoe ozero. Ihtiandr plyl nad etim podvodnym ozerom. Ego porazil neobychnyj svetlo-seryj cvet dna. Opustivshis' nizhe i prismotrevshis', Ihtiandr izumilsya: pod nim nahodilos' nastoyashchee kladbishche raznyh morskih zhivotnyh - ot melkih rybok do akul i del'finov. Tut byli nedavnie zhertvy. No vozle nih ne kisheli, kak obychno, melkie hishchniki - kraby i ryby. Vse bylo mertvo i nepodvizhno. Tol'ko koe-gde so dna k poverhnosti podnimalis' puzyr'ki gaza. Ihtiandr plyl nad kraem vpadiny. Opustilsya eshche nizhe i vnezapno pochuvstvoval ostruyu bol' v ZHabrah, udush'e, golovokruzhenie. Pochti teryaya soznanie, bespomoshchno padal on i, nakonec, opustilsya na kraj kotloviny. V viskah stuchalo, serdce kolotilos', glaza zavolakivalo krasnym tumanom. I ne ot kogo bylo ozhidat' pomoshchi. Vdrug on zametil, chto ryadom s nim, sudorozhno izgibayas', opuskalas' akula. Veroyatno, ona ohotilas' za nim, poka sama ne popala v eti strashnye otravlyayushchie mertvye vody podvodnogo ozera. Ee bryuho i boka vzduvalis' i opadali, rot byl otkryt, belye tochenye plastiny zubov obnazheny. Akula podyhala. Ihtiandr sodrognulsya. Szhav chelyusti, starayas' ne zahvatyvat' vody zhabrami, Ihtiandr na chetveren'kah vypolz iz ozera na bereg, potom podnyalsya, poshel. Golova zakruzhilas', i on snova upal. Potom ottolknulsya nogami ot seryh kamnej, vzmahnul rukami, i vot on uzhe v desyati metrah ot kraya ozera... Okonchiv rasskaz, Ihtiandr dobavil to, chto kogda-to uznal ot Sal'vatora. - Veroyatno, v etoj kotlovine skopilis' kakie-nibud' vrednye gazy, - byt' mozhet, serovodorod ili ugol'nyj angidrid, - skazal Ihtiandr. - Ponimaesh', na poverhnosti okeana eti gazy okislyayutsya, i ih ne chuvstvuesh', v samoj zhe kotlovine, gde oni vydelyayutsya, oni eshche sil'no koncentrirovany. Nu, a teper' daj mne zavtrakat', ya goloden. Naskoro pozavtrakav, Ihtiandr nadel ochki i perchatki i poshel k dveri. - Ty za etim tol'ko i prihodil? - sprosil Kristo, ukazyvaya na ochki. - Pochemu ty ne hochesh' skazat', chto s toboyu? V haraktere Ihtiandra poyavilas' novaya cherta: on stal skrytnym. - Ne sprashivaj, Kristo, ya sam ne znayu, chto so mnoj. - I yunosha bystro vyshel iz komnaty.

    MALENXKAYA MESTX

Vstretiv neozhidanno goluboglazuyu devushku v lavke prodavca zhemchuga Bal'tazara, Ihtiandr tak smutilsya, chto vybezhal iz lavki i brosilsya k moryu. Teper' zhe emu snova hotelos' poznakomit'sya s devushkoj, no on ne znal, kak eto sdelat'. Proshche vsego bylo prizvat' na pomoshch' Kristo i pojti s nim vmeste. No vstrechat'sya s nej v prisutstvii Kristo emu ne hotelos'. Ezhednevno priplyval Ihtiandr k beregu morya, tuda, gde vpervye vstretil devushku. On prosizhival s utra do vechera, skryvayas' za pribrezhnymi kamnyami, v nadezhde uvidet' ee. Priplyvaya k beregu, on snimal ochki i perchatki i pereodevalsya v belyj kostyum, chtoby ne ispugat' devushku. Neredko on provodil na beregu kruglye sutki, noch'yu pogruzhalsya v more, pitayas' rybami i ustricami, trevozhno zasypal, a rano utrom, eshche do voshoda solnca, byl uzhe snova na svoem storozhevom postu. Odnazhdy vecherom on reshilsya pojti k lavke prodavca zhemchuga. Dveri byli otkryty, no u prilavka sidel staryj indeec, - devushki ne bylo. Ihtiandr vernulsya na bereg. Na skalistom beregu stoyala devushka v belom legkom plat'e i solomennoj shlyape. Ihtiandr ostanovilsya, ne reshayas' podojti. Devushka kogo-to zhdala. Neterpelivo hodila ona vzad i vpered, poglyadyvaya vremya ot vremeni na dorogu. Ihtiandra, ostanovivshegosya u vystupa skaly, ona ne zamechala. No vot devushka zamahala komu-to rukoj. Ihtiandr oglyanulsya i uvidel molodogo, vysokogo, shirokoplechego cheloveka, kotoryj bystro shel po doroge. Ihtiandr eshche nikogda ne vstrechal takih svetlyh volos i glaz, kak u etogo neznakomca. Velikan podoshel k devushke i, protyagivaya ej shirokuyu ruku, laskovo skazal: - Zdravstvuj, Guttiere! - Zdravstvuj, Ol'sen! - otvetila ona. Neznakomec krepko pozhal malen'kuyu ruku Guttiere. Ihtiandr s nepriyazn'yu posmotrel na nih. Emu stalo grustno, i on chut' ne rasplakalsya. - Prinesla? - sprosil velikan, glyadya na zhemchuzhnoe ozherel'e Guttiere. Ona kivnula golovoj. - Otec ne uznaet? - sprosil Ol'sen. - Net, - otvetila devushka. - |to moj sobstvennyj zhemchug, ya mogu rasporyazhat'sya im, kak hochu. Guttiere i Ol'sen proshli k samomu krayu skalistogo berega, tiho razgovarivaya. Potom Guttiere rasstegnula zhemchuzhnoe ozherel'e, vzyala ego za konec nitki, podnyala ruki vverh i, lyubuyas' ozherel'em, skazala: - Smotri, kak krasivo goryat zhemchuzhiny na zakate. Voz'mi, Ol'sen... Ol'sen uzhe protyanul ruku, no vdrug ozherel'e vyskol'znulo iz ruk Guttiere i upalo v more. - CHto ya nadelala! - vskriknula devushka. Ogorchennye Ol'sen i Guttiere prodolzhali stoyat' u morya. - Mozhet byt', ego mozhno dostat'? - skazal Ol'sen. - Zdes' ochen' gluboko, - skazala Guttiere i dobavila: - Kakoe neschast'e, Ol'sen! Ihtiandr videl, kak ogorchilas' devushka. On srazu zabyl o tom, chto devushka hotela podarit' zhemchug svetlovolosomu velikanu. Ostavat'sya ravnodushnym k ee goryu Ihtiandr ne mog: on vyshel iz-za skaly i reshitel'no podoshel k Guttiere. Ol'sen nahmurilsya, a Guttiere s lyubopytstvom i udivleniem posmotrela na Ihtiandra, - ona uznala v nem togo yunoshu, kotoryj tak vnezapno bezhal iz lavki. - Vy, kazhetsya, uronili v more zhemchuzhnoe ozherel'e? - sprosil Ihtiandr. - Esli hotite, ya dostanu ego. - Dazhe moj otec - luchshij lovec zhemchuga - ne mog by dostat' ego zdes', - vozrazila devushka. - YA popytayus', - skromno otvetil Ihtiandr. I, k udivleniyu Guttiere i ee sputnika, yunosha, dazhe ne razdevayas', brosilsya v more s vysokogo berega i skrylsya v volnah. Ol'sen ne znal, chto podumat'. - Kto eto? Otkuda on vzyalsya? Proshla minuta, istekla vtoraya, a yunosha ne vozvrashchalsya. - Pogib, - trevozhno skazala Guttiere, glyadya na volny. Ihtiandru ne hotelos', chtoby devushka znala, chto on mozhet zhit' pod vodoj. Uvlekshis' poiskami, on ne rasschital vremeni i probyl pod vodoj neskol'ko bol'she, chem mozhet vyderzhat' lovec. Vynyrnuv na poverhnost', yunosha skazal, ulybayas': - Nemnozhko terpeniya. Na dne mnogo oblomkov skal, - trudno iskat'. No ya najdu. - I on snova nyrnul. Guttiere ne raz prisutstvovala pri lovle zhemchuga. Ona udivilas', chto yunosha, probyv pod vodoj pochti dve minuty, dyshal rovno i ne kazalsya utomlennym. CHerez dve minuty golova Ihtiandra snova pokazalas' na poverhnosti. Lico ego siyalo radost'yu. On podnyal nad vodoyu ruki i pokazal ozherel'e. - Zacepilos' za vystup skaly, - skazal Ihtiandr sovershenno rovnym golosom, ne zadyhayas', budto on vyshel iz drugoj komnaty. - Esli by zhemchug upal v rasshchelinu, prishlos' by povozit'sya dol'she. On bystro vzobralsya po skalam, podoshel k Guttiere i podal ej ozherel'e. Voda ruch'yami stekala s ego odezhdy, no on ne obrashchal na eto vnimaniya. - Voz'mite. - Blagodaryu vas, - skazala Guttiere, s novym lyubopytstvom glyadya na yunoshu. Nastupilo molchanie. Vse troe ne znali, chto delat' dal'she. Guttiere ne reshalas' peredat' ozherel'e Ol'senu pri Ihtiandre. - Vy, kazhetsya, hoteli peredat' zhemchug emu, - skazal Ihtiandr, ukazyvaya na Ol'sena. Ol'sen pokrasnel, a smushchennaya Guttiere skazala: - Da, da, - i protyanula ozherel'e Ol'senu, kotoryj molcha vzyal ego i polozhil v karman. Ihtiandr byl dovolen. S ego storony eto byla malen'kaya mest'. Velikan poluchil v podarok uteryannyj zhemchug iz ruk Guttiere, no ot nego - Ihtiandra. I, poklonivshis' devushke, Ihtiandr bystro zashagal po doroge. No nedolgo radovala Ihtiandra ego udacha. Novye mysli i voprosy voznikali u nego. On ploho znal lyudej. Kto etot belokuryj velikan? Pochemu Guttiere darit emu svoe ozherel'e? O chem govorili oni na utese? V etu noch' Ihtiandr opyat' nosilsya s del'finom po volnam, pugaya v temnote rybakov svoimi krikami. Ves' sleduyushchij den' Ihtiandr provel pod vodoj. V ochkah, no bez perchatok, polzal po peschanomu dnu v poiskah zhemchuzhnyh rakovin. Vecherom navestil Kristo, kotoryj vstretil ego vorchlivymi uprekami. Nautro, uzhe odetyj, yunosha nahodilsya u skaly, gde vstretilsya s Guttiere i Ol'senom. Vecherom na zakate, kak i v tot raz, pervoj prishla Guttiere. Ihtiandr vyshel iz-za skal i podoshel k devushke. Uvidev ego, Guttiere kivnula emu golovoj, kak znakomomu, i, ulybayas', sprosila: - Vy sledite za mnoj? - Da, - prosto otvetil Ihtiandr, - s teh por, kak uvidel vas pervyj raz... - I, smutivshis', yunosha prodolzhal: - Vy podarili svoe ozherel'e tomu... Ol'senu. No vy lyubovalis' zhemchugom pered tem, kak otdat' ego. Vy lyubite zhemchug? - Da. - Togda voz'mite vot eto.., ot menya. - I on protyanul ej zhemchuzhinu. Guttiere horosho znala cenu zhemchuga. ZHemchuzhina, lezhavshaya na ladoni Ihtiandra, prevoshodila vse, chto ona videla i znala o zhemchuge po rasskazam otca. Bezukoriznennoj formy ogromnaya zhemchuzhina chistejshego belogo cveta vesila ne menee dvuhsot karatov i stoila, veroyatno, ne menee milliona zolotyh pezo. Izumlennaya Guttiere smotrela to na neobychajnuyu zhemchuzhinu, to na krasivogo yunoshu, stoyavshego pered neyu. Sil'nyj, gibkij, zdorovyj, no neskol'ko zastenchivyj, odetyj v izmyatyj belyj kostyum, on ne pohodil na bogatyh yunoshej Buenos-Ajresa. I on predlagal ej, devushke, kotoruyu on pochti ne znal, takoj podarok. - Voz'mite zhe, - uzhe nastojchivo povtoril Ihtiandr. - Net, - otvetila Guttiere, pokachav golovoj. - YA ne mogu vzyat' ot vas takogo cennogo podarka. - |to sovsem ne cennyj podarok, - goryacho vozrazil Ihtiandr. - Na dne okeana tysyachi takih zhemchuzhin. Guttiere ulybnulas'. Ihtiandr smutilsya, pokrasnel i posle korotkogo molchaniya pribavil: - Nu, proshu vas. - Net. Ihtiandr nahmurilsya: on byl obizhen. - Esli ne hotite vzyat' dlya sebya, - nastaival Ihtiandr, - to voz'mite dlya togo.., dlya Ol'sena. On ne otkazhetsya. Guttiere rasserdilas'. - On beret ne dlya sebya, - surovo otvetila ona. - Vy nichego ne znaete. - Znachit, net? - Net. Togda Ihtiandr brosil zhemchuzhinu daleko v more, molcha kivnul golovoj, povernulsya i poshel k doroge. |tot postupok oshelomil Guttiere. Ona prodolzhala stoyat' ne dvigayas'. Brosit' v more millionnoe sostoyanie, kak prostoj kameshek! Ej bylo sovestno. Zachem ona ogorchila etogo strannogo yunoshu? - Postojte, kuda zhe vy? No Ihtiandr prodolzhal idti, nizko opustiv golovu. Guttiere dognala ego, vzyala za ruki i zaglyanula v lico. Po shchekam yunoshi tekli slezy. On ran'she nikogda ne plakal i teper' nedoumeval, pochemu predmety stali tumannymi i rasplyvchatymi, tochno on plyl bez ochkov pod vodoj. - Prostite, ya ogorchila vas, - skazala devushka, vzyav ego za obe ruki.

    NETERPENIE ZURITY

Posle etogo sobytiya Ihtiandr priplyval kazhdyj vecher k beregu nedaleko ot goroda, bral pripryatannyj sredi kamnej kostyum, odevalsya i yavlyalsya k skale, kuda prihodila Guttiere. Oni gulyali vdol' berega, ozhivlenno beseduya. Kto byl novyj drug Guttiere? |togo ona ne mogla by skazat'. On byl neglup, ostroumen, znal mnogoe, o chem ne znala Guttiere, i v to zhe vremya ne ponimal takih prostyh veshchej, kotorye izvestny kazhdomu gorodskomu mal'chishke. Kak ob座asnit' eto? Ihtiandr govoril o sebe neohotno. Rasskazyvat' pravdu emu ne hotelos'. Devushka tol'ko uznala, chto Ihtiandr - syn doktora, cheloveka, po-vidimomu, ochen' sostoyatel'nogo. On vospital syna vdali ot goroda i lyudej i dal emu ochen' svoeobraznoe i odnostoronnee obrazovanie. Inogda oni dolgo zasizhivalis' na beregu. U nog shumel priboj. Mercali zvezdy. Razgovor umolkal. Ihtiandr byl schastliv. - Pora idti, - govorila devushka. Ihtiandr neohotno podnimalsya, provozhal ee do predmest'ya, potom bystro vozvrashchalsya, sbrasyval odezhdu i uplyval k sebe. Utrom, posle zavtraka, on bral s soboj bol'shoj belyj hleb i otpravlyalsya v zaliv. Usevshis' na peschanom dne, on nachinal kormit' rybok hlebom. Oni priplyvali k nemu, roem okruzhali ego, skol'zili mezhdu ruk i zhadno hvatali razmokshij hleb pryamo iz ruk. Inogda krupnye ryby vryvalis' v etot roj i gonyalis' za malen'kimi. Ihtiandr podnimalsya i otgonyal hishchnikov rukami, a malen'kie rybki skryvalis' za ego spinoj. On nachal sobirat' zhemchuzhiny i skladyval ih v podvodnom grote. On rabotal s udovol'stviem i skoro sobral celuyu grudu otbornyh zhemchuzhin. On stanovilsya, sam togo ne znaya, bogatejshim chelovekom Argentiny, - byt' mozhet, i vsej YUzhnoj Ameriki. Esli by on zahotel, on stal by samym bogatym chelovekom mira. No on ne dumal o bogatstve. Tak prohodili spokojnye dni. Ihtiandr tol'ko zhalel o tom, chto Guttiere zhivet v pyl'nom, dushnom, shumnom gorode. Esli by i ona mogla zhit' pod vodoj, vdali ot shuma i lyudej! Kak eto bylo by horosho! On pokazal by ej novyj, nevedomyj mir, prekrasnye cvety podvodnyh polej. No Guttiere ne mozhet zhit' pod vodoj. A on ne mozhet zhit' na zemle. On i tak slishkom mnogo vremeni provodit na vozduhe. I eto ne prohodit darom: vse chashche i sil'nee nachinayut bolet' ego boka v to vremya, kak on sidit s devushkoj na beregu morya. No dazhe esli bol' stanovitsya nesterpimoj, on ne ostavlyaet devushku, prezhde chem ne ujdet ona sama. I eshche odno bespokoit Ihtiandra: o chem govorila Guttiere s belokurym velikanom? Ihtiandr kazhdyj raz sobiraetsya sprosit' Guttiere, no boitsya obidet' ee. Kak-to vecherom devushka skazala Ihtiandru, chto zavtra ona ne pridet. - Pochemu? - sprosil on, nahmurivshis'. - YA zanyata. - CHem? - Nel'zya byt' takim lyubopytnym, - otvetila devushka, ulybayas'. - Ne provozhajte menya, - dobavila ona i ushla. Ihtiandr pogruzilsya v more. Vsyu noch' prolezhal on na mshistyh kamnyah. Neveselo bylo emu. Na rassvete poplyl on k sebe. Nedaleko ot zaliva on uvidel, kak rybaki strelyali s lodok del'finov. Bol'shoj del'fin, ranennyj pulej, vysoko podprygnul nad vodoj i tyazhelo opustilsya. - Liding! - s uzhasom prosheptal Ihtiandr. Odin iz rybakov uzhe sprygnul s lodki v more i vyzhidal, kogda ranenoe zhivotnoe vsplyvet na poverhnost'. No del'fin vynyrnul pochti v sta metrah ot lovca i, tyazhelo otdyshavshis', opustilsya vnov' pod vodu. Rybak bystro plyl k del'finu. Ihtiandr pospeshil na pomoshch' drugu. Vot del'fin eshche raz vynyrnul, i v eto samoe vremya rybak uhvatil del'fina za plavnik i potashchil obessilevshee zhivotnoe k lodke. Ihtiandr, plyvya pod vodoj, nagnal rybaka, ukusil ego svoimi zubami za nogu. Rybak, dumaya, chto ego uhvatila akula, nachal otchayanno dergat' nogami. Zashchishchayas', rybak naudachu polosnul vraga nozhom, kotoryj on derzhal v drugoj ruke. Udar nozha prishelsya Ihtiandru po shee, ne prikrytoj cheshuej. Ihtiandr vypustil nogu rybaka, i tot bystro poplyl k lodke. Ranenye del'fin i Ihtiandr napravilis' k zalivu. YUnosha prikazal del'finu sledovat' za soboj i nyrnul v podvodnuyu peshcheru. Voda dohodila zdes' tol'ko do poloviny peshchery. CHerez rasshcheliny syuda pronikal vozduh. Zdes' del'fin mog otdyshat'sya v bezopasnosti. Ihtiandr osmotrel ego ranu. |to byla ne opasnaya rana. Pulya popala pod kozhu i zastryala v zhire. Ihtiandru udalos' vytashchit' pulyu pal'cami. Del'fin terpelivo perenes eto. - Zazhivet, - skazal Ihtiandr, laskovo pohlopav svoego druga po spine. Teper' nado bylo podumat' i o sebe. Ihtiandr bystro proplyl podvodnym tonnelem, podnyalsya v sad i voshel v belyj domik. Kristo ispugalsya, uvidev svoego pitomca ranenym. - CHto s toboj? - Menya ranili rybaki, kogda ya zashchishchal del'fina, - skazal Ihtiandr. No Kristo ne poveril emu. - Opyat' v gorode byl bez menya? - podozritel'no sprosil on, perevyazyvaya ranu. Ihtiandr molchal. - Pripodnimi svoyu cheshuyu, - skazal Kristo i priotkryl plecho Ihtiandra. Na pleche indeec zametil krasnovatoe pyatno. Vid etogo pyatna ispugal Kristo. - Udarili veslom? - sprosil on, oshchupyvaya plecho. No opuholi ne bylo. Ochevidno, eto bylo rodimoe pyatno. - Net, - otvetil Ihtiandr. YUnosha otpravilsya otdohnut' v svoyu komnatu, a staryj indeec podper golovu rukami i zadumalsya. On dolgo sidel, potom podnyalsya i vyshel iz komnaty. Kristo bystro napravilsya k gorodu, zadyhayas', voshel v lavku Bal'tazara i, podozritel'no posmotrev na Guttiere, sidevshuyu u prilavka, sprosil: - Otec doma? - Tam, - otvetila devushka, kivnuv golovoj na dver' v druguyu komnatu. Kristo zashel v laboratoriyu i zakryl za soboj dver'. On nashel brata za svoimi kolbami, peremyvayushchim zhemchug. Bal'tazar byl razdrazhen, kak i v pervyj raz. - S uma sojdesh' s vami! - nachal vorchat' Bal'tazar. - Zurita zlitsya, pochemu ty do sih por ne privedesh' morskogo d'yavola, Guttiere uhodit kuda-to na celyj den'. O Zurite ona i slyshat' ne hochet. Tverdit tol'ko: "Net! Net!" A Zurita govorit: "Nadoelo zhdat'! Voz'mu da uvezu ee siloj. Poplachet - i obojdetsya". Ot nego vsego mozhno ozhidat'. Kristo vyslushal zhaloby brata i potom skazal: - Slushaj, ya ne mog privesti morskogo d'yavola potomu, chto on, kak i Guttiere, chasto uhodit iz domu na celyj den' bez menya. A so mnoyu idti v gorod ne hochet. Sovsem perestal menya slushat'. Budet menya rugat' doktor za to, chto ploho smotrel za Ihtiandrom... - Znachit, nado skoree zahvatit' ili vykrast' Ihtiandra, ty ujdesh' ot Sal'vatora, prezhde chem on vernetsya, i... - Podozhdi, Bal'tazar. Ne perebivaj menya, brat. S Ihtiandrom nam ne nado speshit'. - Pochemu ne nado speshit'? Kristo vzdohnul, kak by ne reshayas' vyskazat' svoj plan. - Vidish' li... - nachal on. No v etot samyj moment v lavku kto-to voshel, i oni uslyshali gromkij golos Zurity. - Nu vot, - probormotal Bal'tazar, brosaya zhemchug v vannu, - opyat' on! Zurita zhe s treskom raskryl dver' i voshel v laboratoriyu. - Oba bratca zdes'. Vy dolgo budete morochit' menya? - sprosil on, perevodya vzglyad s Bal'tazara na Kristo. Kristo podnyalsya i, lyubezno ulybayas', skazal: - Delayu vse, chto mogu. Terpenie. Morskoj d'yavol - ne prostaya rybeshka. Ego iz omuta ne vytashchish' srazu. Odin raz udalos' privesti ego syuda - vas ne bylo; posmotrel d'yavol gorod, ne ponravilos' emu, i teper' on ne hochet idti syuda. - Ne hochet - ne nado. Mne nadoelo zhdat'. Na etoj nedele ya reshil srazu dva dela sdelat'. Sal'vator eshche ne priehal? - Na dnyah ozhidayut. - Znachit, nado speshit'. ZHdite gostej. YA podobral nadezhnyh lyudej. Ty nam otkroesh' dveri, Kristo, a s ostal'nym ya sam spravlyus'. YA skazhu Bal'tazaru, kogda vse budet gotovo. - I, obernuvshis' k Bal'tazaru, on skazal: - As toboj ya eshche zavtra pogovoryu. No tol'ko pomni, chto eto budet nash poslednij razgovor. Brat'ya molcha poklonilis'. Kogda Zurita povernulsya k nim spinoj, lyubeznye ulybki soshli s lic indejcev. Bal'tazar tiho vybranilsya. Kristo, kazalos', chto-to obdumyval. V lavke Zurita o chem-to tiho govoril s Guttiere. - Net! - uslyshali brat'ya otvet Guttiere. Bal'tazar sokrushenno pokachal golovoj. - Kristo! - pozval Zurita. - Idi za mnoj, ty mne segodnya budesh' nuzhen.

    NEPRIYATNAYA VSTRECHA

Ihtiandr chuvstvoval sebya ochen' ploho. Rana na shee bolela. U nego byl zhar. Emu bylo trudno dyshat' na vozduhe. No utrom, nesmotrya na nedomoganie, on otpravilsya na bereg k skale, chtoby vstretit' Guttiere. Ona prishla v polden'. Stoyala nevynosimaya zhara. Ot raskalennogo vozduha, ot melkoj beloj pyli Ihtiandr stal zadyhat'sya. On hotel ostat'sya na beregu morya, no Guttiere toropilas', ona dolzhna byla vernut'sya v gorod. - Otec uhodit po delam, i ya dolzhna ostavat'sya v lavke. - Togda ya provozhu vas, - skazal yunosha, i oni poshli po naklonnoj pyl'noj doroge, vedushchej k gorodu. Navstrechu im, nizko opustiv golovu, shel Ol'sen. On chem-to byl ozabochen i proshel mimo, ne zametiv Guttiere. No devushka okliknula ego. - Mne nuzhno skazat' emu tol'ko dva slova, - skazala Guttiere, obrashchayas' k Ihtiandru, i, povernuv nazad, podoshla k Ol'senu. Oni tiho i bystro o chem-to govorili. Kazalos', devushka uprashivaet ego. Ihtiandr shel v neskol'kih shagah pozadi nih. - Horosho, segodnya posle polunochi, - uslyshal on golos Ol'sena. Velikan pozhal ruku devushke, kivnul golovoj i bystro prodolzhal put'. Kogda Guttiere podoshla k Ihtiandru, u nego goreli shcheki i ushi. Emu hotelos' pogovorit' nakonec s Guttiere ob Ol'sene, no on ne nahodil slov. - YA ne mogu, - nachal on, zadyhayas', - ya dolzhen uznat'... Ol'sen.., vy skryvaete ot menya kakuyu-to tajnu. Vy dolzhny s nim vstretit'sya noch'yu. Vy lyubite ego? Guttiere vzyala Ihtiandra za ruku, laskovo vzglyanula na nego i, ulybayas', sprosila: - Vy verite mne? - YA veryu... Vy znaete, ya lyublyu vas, - teper' Ihtiandr znal eto slovo, - no ya.., no mne tak tyazhelo. |to byla pravda. Ihtiandr stradal ot neizvestnosti, no v etu minutu on eshche chuvstvoval v bokah ostruyu rezhushchuyu bol'. On zadyhalsya. Rumyanec soshel s ego shchek, i teper' lico ego bylo bledno. - Vy sovsem bol'ny, - bespokojno skazala devushka. - Uspokojtes', proshu vas. Milyj moj mal'chik. YA ne hotela govorit' vam vsego, no, chtoby uspokoit' vas, ya skazhu. Slushajte. Kakoj-to vsadnik promchalsya mimo nih, no, vzglyanuv na"Guttiere, kruto povernul loshad' i pod容hal k molodym lyudyam. Ihtiandr uvidel smuglogo, uzhe nemolodogo cheloveka, s pushistymi, pripodnyatymi vverh usami i nebol'shoj espan'olkoj. Gde-to, kogda-to Ihtiandr videl etogo cheloveka. V gorode? Net... Da, tam, na beregu. Vsadnik pohlopal hlystom po sapogu, podozritel'no i vrazhdebno oglyadel Ihtiandra i podal ruku Guttiere. Pojmav ruku, on neozhidanno, pripodnyav devushku k sedlu, poceloval ee ruku i zasmeyalsya. - Popalas'! - Otpustiv ruku nahmurivshejsya Guttiere, on prodolzhal nasmeshlivo i v to zhe vremya razdrazhenno: - Gde zhe eto vidano, chtoby nevesty nakanune svad'by razgulivali s molodymi lyud'mi? Guttiere rasserdilas', no on ne dal ej govorit': - Otec davno zhdet vas. YA budu v lavke cherez chas. Ihtiandr uzhe ne slyshal poslednih slov. On vdrug pochuvstvoval, chto v glazah u nego potemnelo, kakoj-to kom podkatil k gorlu, dyhanie ostanovilos'. On ne mog bol'she ostavat'sya na vozduhe. - Tak vy.., vse-taki obmanuli menya... - progovoril on posinevshimi gubami. Emu hotelos' govorit' - vyskazat' vsyu obidu ili uznat' vse, no bol' v bokah stanovilas' nevynosimoj, on pochti teryal soznanie. Nakonec Ihtiandr sorvalsya s mesta, pobezhal k beregu i brosilsya v more s krutoj skaly. Guttiere vskriknula i poshatnulas'. Potom ona brosilas' k Pedro Zurite: - Skoree... Spasite ego! No Zurita ne shevel'nulsya. - YA ne imeyu obyknoveniya meshat' drugim topit'sya, esli oni etogo hotyat, - skazal on. Guttiere pobezhala k beregu, chtoby brosit'sya v vodu. Zurita prishporil loshad', nagnal devushku, shvatil za plechi, usadil na konya i poskakal po doroge. - YA ne imeyu obyknoveniya meshat' drugim, esli drugie ne meshayut mne. Vot tak-to luchshe! Da pridite zhe v sebya, Guttiere! No Guttiere ne otvechala. Ona byla v obmoroke. Tol'ko u lavki otca ona prishla v sebya. - Kto byl etot molodoj chelovek? - sprosil Pedro. Guttiere, posmotrev na Zuritu s neskryvaemym gnevom, skazala: - Otpustite menya. Zurita nahmurilsya. "Gluposti, - podumal on. - Geroj ee romana brosilsya v more. Tem luchshe". I, obrativshis' k lavke, Zurita kriknul: - Otec! Bal'tazar! |j-ej!.. Bal'tazar vybezhal. - Poluchaj tvoyu dochku. I blagodari menya. YA spas ee; ona edva ne brosilas' v more za molodym chelovekom priyatnoj naruzhnosti. Vot uzhe vtoroj raz ya spasayu zhizn' tvoej docheri, a ona vse eshche dichitsya menya. Nu, da skoro vsemu etomu upryamstvu budet konec. - On gromko rassmeyalsya. - YA priedu cherez chas. Pomni nash ugovor! Bal'tazar, unizhenno klanyayas', prinyal ot Pedro doch'. Vsadnik prishporil konya i uehal. Otec i doch' voshli v lavku. Guttiere bez sil opustilas' na stul i zakryla lico rukami. Bal'tazar prikryl dver' i, rashazhivaya po lavke, nachal o chem-to vzvolnovanno i goryacho govorit'. No ego nikto ne slushal. S takim zhe uspehom Bal'tazar mog by propovedovat' zasushennym krabam i morskim ersham, lezhavshim na polkah. "On brosilsya v vodu, - dumala devushka, vspominaya lico Ihtiandra. - Neschastnyj! Snachala Ol'sen, potom eta nelepaya vstrecha s Zuritoj. Kak smel on nazvat' menya nevestoj! Teper' vse pogiblo..." Guttiere plakala. Ej bylo zhal' Ihtiandra. Prostoj, zastenchivyj - razve mozhno bylo ego sravnit' s pustymi, zanoschivymi molodymi lyud'mi Buenos-Ajresa? "CHto zhe delat' dal'she? - dumala ona. - Brosit'sya v more, kak Ihtiandr? Pokonchit' s soboj?" A Bal'tazar govoril i govoril: - Ty ponimaesh', Guttiere? Ved' eto polnoe razorenie. Vse, chto ty vidish' v nashej lavke, prinadlezhit Zurite. Moego sobstvennogo tovara ne naberetsya i desyatoj doli. Ves' zhemchug my poluchaem na komissiyu ot Zurity. No esli ty eshche raz otkazhesh' emu, on otberet ves' tovar i bol'she so mnoj ne budet imet' dela. Ved' eto razorenie! Polnoe razorenie! Nu, bud' umnica, pozhalej svoego starogo otca... - Dogovarivaj: "...i vyhodi zamuzh za nego". Net! - rezko otvetila Guttiere. - Proklyatie! - vskrichal vzbeshennyj Bal'tazar. - Esli tak, to.., to.., ne ya, tak sam Zurita spravitsya s toboj! - I staryj indeec ushel v laboratoriyu, gromko hlopnuv dver'yu.

    BOJ SO SPRUTAMI

Ihtiandr, brosivshis' v more, zabyl na vremya vse svoi zemnye neudachi. Posle zharkoj i dushnoj zemli prohlada vody uspokoila i osvezhila ego. Kolyushchie boli prekratilis'. On dyshal gluboko i rovno. Emu nuzhen byl polnyj otdyh, i on staralsya ne dumat' o tom, chto proizoshlo na zemle. Ihtiandr hotel rabotat', dvigat'sya. CHem by emu zanyat'sya? On lyubil v temnye nochi brosat'sya s vysokoj skaly v vodu tak, chtoby srazu dostat' do dna. No sejchas byl polden', i na more mel'kali chernye dnishcha rybackih lodok. "Vot chto ya sdelayu. Nado budet privesti v poryadok grot", - podumal Ihtiandr V otvesnoj skale zaliva nahodilsya grot s bol'shoj arkoj, otkryvavshej prekrasnyj vid na podvodnuyu ravninu, otlogo spuskavshuyusya v glubinu morya. Ihtiandr davno oblyuboval etot grot. No prezhde chem ustroit'sya v nem, nuzhno bylo vyselit' davnishnih obitatelej grota - mnogochislennye semejstva sprutov. Ihtiandr nadel ochki, vooruzhilsya dlinnym, neskol'ko iskrivlennym ostrym nozhom i smelo podplyl k grotu. Vojti v grot bylo strashnovato, i Ihtiandr reshil vyzvat' vragov naruzhu U potonuvshej lodki on davno primetil dlinnuyu ostrogu On vzyal ee v ruku i, stoya u vhoda v grot, nachal vodit' ostrogoj. Os'minogi, nedovol'nye vtorzheniem neizvestnogo, zashevelilis'. Po krayam arki poyavilis' dlinnye, izvivayushchiesya shchupal'ca. Ostorozhno oni priblizhalis' k ostroge. Ihtiandr otdergival ostrogu, prezhde chem shchupal'ca spruta uspevali zahvatit' ee. |ta igra prodolzhalas' neskol'ko minut. Vot uzhe desyatki shchupalec, kak volosy Meduzy Gorgony, zashevelilis' u kraya arki. Nakonec staryj, ogromnyj sprut, vyvedennyj iz terpeniya, reshil raspravit'sya s derzkim prishel'cem Sprut vylez iz rasshcheliny, ugrozhayushche shevelya shchupal'cami. Medlenno poplyl on k vragu, menyaya okrasku, chtoby ustrashit' Ihtiandra. Ihtiandr otplyl v storonu, brosil ostrogu i prigotovilsya k boyu Ihtiandr znal, kak trudno borot'sya cheloveku s ego dvumya rukami, kogda u protivnika vosem' dlinnyh nog. Ne uspeesh' otrezat' odnu nogu spruta, sem' drugih zahvatyat i skrutyat cheloveku ruki. I yunosha stremilsya napravit' udar svoego nozha, chtoby on prishelsya v telo spruta. Podpustiv chudovishche tak, chtoby koncy ego shchupalec dostigli ego, Ihtiandr neozhidanno brosilsya vpered, v samyj klubok izvivayushchihsya shchupalec, k golove spruta. |tot neobychajnyj priem vsegda zastaval spruta vrasploh Prohodilo ne men'she chetyreh sekund, poka zhivotnoe uspevalo podobrat' koncy shchupalec i obvit' imi vraga. No za eto vremya Ihtiandr uspeval bystrym bezoshibochnym udarom rassech' telo spruta, porazit' serdce i pererezat' dvigatel'nye nervy I ogromnye shchupal'ca, uzhe obvivavshiesya vokrug ego tela, vdrug bezzhiznenno raspuskalis' i dryablo opuskalis' vniz. - Odin gotov! Ihtiandr snova vzyalsya za ostrogu. Na etot raz navstrechu emu vyplyli srazu dva spruta. Odin iz nih plyl pryamo na Ihtiandra, a drugoj obhodnym dvizheniem pytalsya napast' szadi. |to stanovilos' opasnym. Ihtiandr hrabro brosilsya na spruta, kotoryj byl pered nim, no, prezhde chem uspel ubit' ego, vtoroj sprut, nahodivshijsya pozadi, obvil ego za sheyu. YUnosha bystro pererezal nogu spruta, protknuv ee nozhom u samoj svoej shei. Zatem povernulsya licom k sprutu i otsek ego shchupal'ca. Izuvechennyj sprut, medlenno kolyhayas', opustilsya na dno. A Ihtiandr uzhe raspravlyalsya so sprutom, kotoryj byl pered nim. - Tri, - prodolzhal schitat' Ihtiandr. Odnako na vremya prishlos' prekratit' bitvu. Iz grota vyplyval celyj otryad sprutov, no prolitaya krov' zamutila vodu. V etoj buroj mgle pereves mog byt' na storone sprutov, kotorye oshchup'yu mogli obnaruzhit' vraga, Ihtiandr zhe ne videl ih. On otplyl podal'she ot mesta srazheniya, gde voda byla chistaya, i zdes' ulozhil eshche odnogo spruta, vyplyvshego iz krovavogo oblaka. Bitva s pereryvami prodolzhalas' neskol'ko chasov. Kogda nakonec poslednij sprut byl ubit i voda ochistilas', Ihtiandr uvidel, chto na dne lezhat mertvye tela sprutov i shevelyashchiesya obrublennye shchupal'ca. Ihtiandr voshel v grot. Zdes' eshche ostavalos' neskol'ko malen'kih sprutov - v kulak velichinoj i s shchupal'cami ne tolshche pal'ca. Ihtiandr hotel ubit' ih, no emu stalo ih zhalko. "Nado popytat'sya priruchit' ih. Neploho imet' takih storozhej". Ochistiv grot ot bol'shih sprutov, Ihtiandr reshil obstavit' svoe podvodnoe zhilishche mebel'yu. On pritashchil iz domu stol na zheleznyh nozhkah s mramornoj doskoj i dve kitajskie vazy. Stol postavil sredi grota, na stole postavil vazy, a v vazy nasypal zemli i posadil morskie cvety. Zemlya, razmyvaemaya vodoj, nekotoroe vremya kurilas' nad vazami, kak dym, no potom voda ochistilas'. Tol'ko cvety, koleblemye legkim volneniem, tiho raskachivalis', kak ot dunoveniya vetra. U steny peshchery byl vystup, kak by estestvennaya kamennaya skam'ya. Novyj hozyain peshchery s udovol'stviem razlegsya na etoj skam'e. Hotya ona byla kamennaya, no telo v vode pochti ne oshchushchalo ee. |to byla strannaya podvodnaya komnata s kitajskimi vazami na stole. Mnogo lyubopytnyh ryb yavilos' posmotret' na nevidannoe novosel'e. Oni snovali mezhdu nozhkami stola, podplyvali k cvetam v vazah, kak by nyuhaya ih, shnyryali vokrug golovy Ihtiandra. Mramornyj bychok zaglyanul v grot, ispuganno mahnul hvostom i uplyl. Po belomu pesku vypolz bol'shoj krab, podnyal i opustil kleshnyu, kak by privetstvuya hozyaina, i ustroilsya pod stolom. Ihtiandra zabavlyala eta zateya. "CHem by mne eshche ukrasit' svoe zhilishche? - podumal on. - YA nasazhu u vhoda samye krasivye podvodnye rasteniya, usyplyu pol zhemchuzhinami, a u sten, po krayam, polozhu rakoviny. CHto, esli by podvodnuyu komnatu videla Guttiere... No ona obmanyvaet menya. A byt' mozhet, i ne obmanyvaet. Ona ved' ne uspela rasskazat' mne ob Ol'sene". Ihtiandr nahmurilsya. Lish' tol'ko on konchil rabotat', on snova pochuvstvoval sebya odinokim, nepohozhim na ostal'nyh lyudej. "Pochemu nikto ne mozhet zhit' pod vodoj? YA odin. Skoree by priehal otec! YA sproshu ego..." Emu hotelos' pokazat' svoe novoe podvodnoe zhilishche hot' odnomu zhivomu sushchestvu. "Liding", - vspomnil Ihtiandr o del'fine. Ihtiandr vzyal vituyu rakovinu, vsplyl na poverhnost' i zatrubil. Skoro poslyshalos' znakomoe fyrkan'e, - del'fin vsegda derzhalsya vblizi zaliva. Kogda del'fin priplyl, Ihtiandr laskovo obnyal ego i skazal: - Idem ko mne, Liding, ya pokazhu tebe novuyu komnatu. Ty nikogda ne videl stola i kitajskih vaz. I, nyrnuv v vodu, Ihtiandr prikazal del'finu sledovat' za soboj. Odnako del'fin okazalsya ochen' bespokojnym gostem. Bol'shoj i nepovorotlivyj, on podnyal takoe volnenie v grote, chto vazy zashatalis' na stole. Vdobavok on umudrilsya natknut'sya mordoj na nozhku stola i oprokinut' ego. Vazy upali, i bud' eto na zemle, oni razbilis' by. No zdes' vse oboshlos' blagopoluchno, esli ne schitat' ispuga kraba, kotoryj s neobychajnoj bystrotoj kak-to bokom pobezhal k skale. "Kakoj ty nelovkij!" - podumal Ihtiandr o svoem druge, otstavlyaya stol v glubinu grota i podnimaya vazy. I, obnyav del'fina, Ihtiandr prodolzhal govorit' s nim: - Ostavajsya zdes' so mnoj, Liding. No del'fin skoro nachal tryasti golovoj i vyrazhat' bespokojstvo. On ne mog dolgo ostavat'sya pod vodoj. Emu neobhodim byl vozduh. I, vzmahnuv plavnikami, del'fin vyplyl iz grota i podnyalsya na poverhnost'. "Dazhe Liding ne mozhet zhit' so mnoyu pod vodoj, - s grust'yu podumal Ihtiandr, ostavshis' odin. - Tol'ko ryby. No ved' oni glupye i puglivye..." I on opustilsya na svoe kamennoe lozhe. Solnce zashlo. V grote bylo temno. Legkoe dvizhenie vody ukachivalo Ihtiandra. Utomlennyj volneniem dnya i rabotoj, Ihtiandr nachal dremat'.

    NOVYJ DRUG

Ol'sen sidel na bol'shom barkase i smotrel cherez bort v vodu. Solnce tol'ko chto podnyalos' iz-za gorizonta i kosymi luchami osveshchalo do samogo dna prozrachnuyu vodu nebol'shoj buhty. Neskol'ko indejcev polzali po belomu peschanomu dnu. Vremya ot vremeni oni vsplyvali na poverhnost', chtoby otdyshat'sya, i vnov' pogruzhalis' v vodu. Ol'sen zorko nablyudal za lovcami. Nesmotrya na rannij chas, bylo uzhe zharko. "Pochemu by i mne ne osvezhit'sya - ne nyrnut' raz-drugoj?" - podumal on, bystro razdelsya i brosilsya v vodu. Ol'sen nikogda ran'she ne nyryal, no eto emu ponravilos', i on ubedilsya, chto mozhet probyt' pod vodoj dol'she privychnyh indejcev. Ol'sen prisoedinilsya k iskatelyam i bystro uvleksya etim novym dlya nego zanyatiem. Opustivshis' v tretij raz, on zametil, chto dva indejca, stoyavshie na kolenyah na dne, vskochili i vsplyli na poverhnost' s takoj bystrotoj, kak budto ih presledovala akula ili pila-ryba. Ol'sen oglyanulsya nazad. K nemu bystro podplylo strannoe sushchestvo, poluchelovek-polulyagushka, s serebristoj cheshuej, ogromnymi vypuchennymi glazami i lyagushech'imi lapami. Ono po-lyagushach'i otbrasyvalo lapy i sil'nymi tolchkami prodvigalos' vpered. Prezhde chem Ol'sen uspel podnyat'sya s kolen, chudovishche bylo uzhe okolo nego i uhvatilo ego ruku svoej lyagushech'ej lapoj. Ispugannyj Ol'sen vse zhe zametil, chto u etogo sushchestva bylo krasivoe chelovecheskoe lico, kotoroe portili tol'ko vypuchennye, sverkavshie glaza. |to strannoe sushchestvo, zabyv o tom, chto ono nahoditsya pod vodoyu, nachalo o chem-to govorit'. Ol'sen ne mog rasslyshat' slov. On videl tol'ko shevelyashchiesya guby. Nevedomoe sushchestvo krepko derzhalo dvumya lapami ruku Ol'sena. Ol'sen sil'nym dvizheniem nog ottolknulsya ot dna i bystro podnyalsya na poverhnost', rabotaya svobodnoj rukoj. CHudovishche potyanulos' sledom, ne otpuskaya ego. Vsplyv na poverhnost', Ol'sen uhvatilsya za bort barkasa, perekinul nogu, vzobralsya na barkas i otbrosil ot sebya etogo polucheloveka s lyagushech'imi rukami tak, chto tot s shumom upal v vodu. Sidevshie na barkase indejcy prygnuli v vodu i toropyas' poplyli k beregu. No Ihtiandr snova priblizilsya k barkasu i obratilsya k Ol'senu na ispanskom yazyke: - Poslushajte, Ol'sen, mne nuzhno pogovorit' s vami o Guttiere. |to obrashchenie izumilo Ol'sena ne men'she, chem vstrecha pod vodoj. Ol'sen byl chelovek hrabryj, s krepkoj golovoj. Esli nevedomoe sushchestvo znaet ego imya i Guttiere, to, znachit, eto chelovek, a ne chudovishche. - YA vas slushayu, - otvetil Ol'sen. Ihtiandr vzobralsya na barkas, uselsya na nosu, podzhav pod sebya nogi i skrestiv na grudi lapy. "Ochki!" - podumal Ol'sen, vnimatel'no rassmatrivaya sverkayushchie, vypuklye glaza neizvestnogo. - Moe imya Ihtiandr. Odnazhdy ya dostal vam ozherel'e so dna morya. - No togda u vas byli chelovecheskie glaza i ruki. Ihtiandr ulybnulsya i potryas svoimi lyagushech'imi lapami. - Snimayutsya, - korotko otvetil on. - YA tak i dumal. Indejcy s lyubopytstvom nablyudali iz-za beregovyh skal za etim strannym razgovorom, hotya i ne mogli uslyshat' slov. - Vy lyubite Guttiere? - sprosil Ihtiandr posle nebol'shogo molchaniya. - Da, ya lyublyu Guttiere, - prosto otvetil Ol'sen. Ihtiandr tyazhelo vzdohnul. - I ona vas lyubit? - I ona menya lyubit. - No ved' ona lyubit menya. - |to ee delo. - Ol'sen pozhal plechami. - Kak ee delo? Ved' ona vasha nevesta. Ol'sen sdelal udivlennoe lico i s prezhnim spokojstviem otvetil: - Net, ona ne moya nevesta. - Vy lzhete? - vspyhnul Ihtiandr. - YA sam slyshal, kak smuglyj chelovek na loshadi govoril o tom, chto ona nevesta. - Moya? Ihtiandr smutilsya. Net, smuglyj chelovek ne govoril, chto Guttiere nevesta Ol'sena. No ne mozhet zhe molodaya devushka byt' nevestoj etogo smuglogo, takogo starogo i nepriyatnogo? Razve tak byvaet? Smuglyj, veroyatno, ee rodstvennik... Ihtiandr reshil povesti svoi rassprosy drugim putem. - A chto vy zdes' delali? Iskali zhemchug? - Priznayus', mne ne nravyatsya vashi rassprosy, - hmuro otvetil Ol'sen. - I, esli by ya ne znal o vas koe-chto ot Guttiere, ya sbrosil by vas s barkasa, i etim okonchilsya by razgovor. Ne hvatajtes' za vash nozh. YA mogu razbit' vam golovu veslom, prezhde chem vy podnimetes'. No ya ne nahozhu nuzhnym skryvat' ot vas, chto ya dejstvitel'no iskal zdes' zhemchug. - Bol'shuyu zhemchuzhinu, kotoruyu ya brosil v more? Guttiere govorila vam ob etom? Ol'sen kivnul golovoj. Ihtiandr torzhestvoval. - Nu, vot vidite. YA zhe govoril ej, chto vy ne otkazhetes' ot etoj zhemchuzhiny. YA predlagal ej vzyat' zhemchuzhinu i peredat' vam. Ona ne soglasilas', a teper' vy sami ishchete ee. - Da, potomu chto teper' ona prinadlezhit ne vam, a okeanu. I esli ya najdu ee, to nikomu ne budu obyazan. - Vy tak lyubite zhemchug? - YA ne zhenshchina, chtoby lyubit' bezdelushki, - vozrazil Ol'sen. - No zhemchug mozhno.., kak eto? Da! Prodat', - vspomnil Ihtiandr maloponyatnoe emu slovo, - i poluchit' mnogo deneg. Ol'sen vnov' utverditel'no kivnul golovoj. - Znachit, vy lyubite den'gi? - CHto vam, sobstvenno, ot menya nuzhno? - uzhe s razdrazheniem sprosil Ol'sen. - Mne nuzhno znat', pochemu Guttiere darit vam zhemchug. Ved' vy hoteli zhenit'sya na nej? - Net, ya ne sobiralsya zhenit'sya na Guttiere, - skazal Ol'sen. - Da esli by i sobiralsya, teper' uzhe ob etom pozdno dumat'. Guttiere stala zhenoj drugogo. Ihtiandr poblednel i uhvatilsya za ruku Ol'sena. - Neuzheli togo, smuglogo? - ispuganno sprosil on. - Da, ona vyshla zamuzh za Pedro Zuritu. - No ved' ona... Mne kazhetsya, chto ona lyubila menya, - tiho skazal Ihtiandr. Ol'sen posmotrel na nego s sochuvstviem i, ne spesha zakuriv koroten'kuyu trubochku, skazal: - Da, mne kazhetsya, ona lyubila vas. No ved' vy na ee glazah brosilis' v more i utonuli - tak, po krajnej mere, dumala ona. Ihtiandr s udivleniem posmotrel na Ol'sena. YUnosha nikogda ne govoril Guttiere o tom, chto on mozhet zhit' pod vodoj. Emu v golovu ne prihodilo, chto ego pryzhok so skaly v more devushka mogla ob座asnit' kak samoubijstvo. - Proshloyu noch'yu ya videl Guttiere, - prodolzhal Ol'sen. - Vasha gibel' ochen' ogorchila ee. "YA vinovata v smerti Ihtiandra", - vot chto skazala ona. - No pochemu zhe ona tak skoro vyshla zamuzh za drugogo? Ved' ona.., ved' ya spas ej zhizn'. Da, da! Mne davno kazalos', chto Guttiere pohozha na devushku, kotoraya tonula v okeane. YA vynes ee na bereg i skrylsya v kamnyah. A potom prishel etot smuglyj - ego ya srazu uznal - i uveril ee, chto eto on spas ee. - Guttiere rasskazyvala mne ob etom, - skazal Ol'sen. - Ona tak i ne uznala, kto zhe spas ee - Zurita ili strannoe sushchestvo, kotoroe mel'knulo pered nej, kogda ona prihodila v sebya. Pochemu vy sami ne skazali, chto eto vy spasli ee? - Samomu ob etom neudobno govorit'. Pritom ya ne byl vpolne uveren v tom, chto spas imenno Guttiere, poka ne uvidel Zuritu. No kak ona mogla soglasit'sya? - sprashival Ihtiandr. - Kak eto proizoshlo, - medlenno progovoril Ol'sen, - ya i sam ne ponimayu. - Rasskazhite, chto vy znaete, - poprosil Ihtiandr. - YA rabotayu na pugovichnoj fabrike priemshchikom rakovin. Tam ya i poznakomilsya s Guttiere. Ona prinosila rakoviny - otec posylal ee, kogda sam byl zanyat. Poznakomilis', podruzhilis'. Inogda vstrechalis' v portu, gulyali na beregu morya. Ona rasskazyvala mne o svoem gore: za nee svatalsya bogatyj ispanec. - |tot samyj? Zurita? - Da, Zurita. Otec Guttiere, indeec Bal'tazar, ochen' hotel etogo braka i vsyacheski ugovarival doch' ne otkazyvat' takomu zavidnomu zhenihu. - CHem zhe zavidnyj? Staryj, otvratitel'nyj, durno pahnushchij, - ne mog uderzhat'sya Ihtiandr. - Dlya Bal'tazara Zurita - prekrasnyj zyat'. Tem bolee chto Bal'tazar byl dolzhen Zurite krupnuyu summu deneg. Zurita mog razorit' Bal'tazara, esli Guttiere otkazalas' by vyjti za nego zamuzh. Predstav'te sebe, kak zhilos' devushke. S odnoj storony - nazojlivoe uhazhivanie zheniha, a s drugoj - vechnye upreki, vygovory, ugrozy otca... - Pochemu zhe Guttiere ne vygnala Zuritu? Pochemu vy, takoj bol'shoj i sil'nyj, ne pobili etogo Zuritu? Ol'sen ulybnulsya i udivilsya: Ihtiandr ne glup, a zadaet takie voprosy. Gde on ros i vospityvalsya? - |to sdelat' ne tak prosto, kak vam kazhetsya, - otvetil Ol'sen. - Na zashchitu Zurity i Bal'tazara stali by zakon, policiya, sud. - Ihtiandr vse-taki ne ponimal. - Odnim slovom, etogo nel'zya bylo sdelat'. - Nu, togda pochemu ona ne ubezhala? - Ubezhat' bylo legche. I ona reshilas' ubezhat' ot otca, a ya obeshchal pomoch' ej. YA sam davno sobiralsya uehat' iz Buenos-Ajresa v Severnuyu Ameriku, i ya predlozhil Guttiere ehat' so mnoj. - Vy hoteli zhenit'sya na nej? - sprosil Ihtiandr. - Odnako kakoj vy, - snova ulybnuvshis', skazal Ol'sen. - YA zhe skazal vam, chto my byli s nej druz'yami. CHto moglo byt' dal'she - ne znayu... - Pochemu zhe vy ne uehali? - Potomu chto u nas ne bylo deneg na pereezd. - Neuzheli pereezd na "Gorrokse" stoit tak dorogo? - Na "Gorrokse"! Na "Gorrokse" vporu ezdit' millioneram. Da chto vy, Ihtiandr, s Luny svalilis'? Ihtiandr smutilsya, pokrasnel i reshil bol'she ne zadavat' voprosov, kotorye pokazhut Ol'senu, chto on ne znaet samyh prostyh veshchej. - U nas ne hvatilo deneg na pereezd dazhe v tovaro-passazhirskom parohode. A ved' po priezde tozhe predstoyali rashody. Rabota na ulice ne valyaetsya. Ihtiandr snova hotel sprosit' Ol'sena, no uderzhalsya. - I togda Guttiere reshila prodat' svoe zhemchuzhnoe ozherel'e. - Esli by ya znal! - voskliknul Ihtiandr, vspomniv o svoih podvodnyh sokrovishchah. - O chem? - Net, tak... Prodolzhajte, Ol'sen. - Vse uzhe bylo podgotovleno k pobegu. - A ya... Kak zhe tak? Prostite... Znachit, ona namerevalas' ostavit' i menya? - Vse eto nachalos', kogda vy eshche ne byli znakomy. A potom, naskol'ko mne izvestno, ona hotela predupredit' vas. Byt' mozhet, i predlozhit' vam ehat' vmeste s neyu. Nakonec, ona mogla napisat' vam s puti, esli by ej ne udalos' pogovorit' s vami o begstve. - No pochemu s vami, a ne so mnoj? S vami sovetovalas', s vami sobiralas' uehat'! - YA s neyu znakom bolee goda, a vas... - Govorite, govorite, ne obrashchajte vnimaniya na moi slova. - Nu, tak vot. Vse bylo gotovo, - prodolzhal Ol'sen. - No tut vy brosilis' v vodu na glazah Guttiere, a Zurita sluchajno vstretil Guttiere vmeste s vami. Rano utrom, pered tem kak idti na fabriku, ya zashel k Guttiere. YA neredko delal eto i ran'she. Bal'tazar kak budto otnosilsya ko mne blagosklonno. Byt' mozhet, on pobaivalsya moih kulakov, a mozhet byt', smotrel na menya kak na vtorogo zheniha, esli by Zurite nadoelo upryamstvo Guttiere. Po krajnej mere, Bal'tazar ne meshal nam i tol'ko prosil ne popadat'sya vmeste na glaza Zurite. Konechno, staryj indeec ne podozreval o nashih planah. V eto utro ya hotel soobshchit' Guttiere, chto kupil bilety na parohod i chto ona dolzhna byt' gotova k desyati chasam vechera. Menya vstretil Bal'tazar, on byl vzvolnovan. "Guttiere net doma. I ee.., voobshche net doma, - skazal mne Bal'tazar. - Polchasa tomu nazad k domu pod容hal Zurita v noven'kom blestyashchem avtomobile. Kakovo! - voskliknul Bal'tazar. - Avtomobil' - redkost' na nashej ulice, osobenno esli avtomobil' podkatyvaet pryamo k tvoemu domu. YA i Guttiere vybezhali na ulicu. Zurita uzhe stoyal na zemle vozle otkrytoj dvercy avtomobilya i predlozhil Guttiere dovezti ee do rynka i obratno. On znal, chto Guttiere v eto vremya hodit na rynok. Guttiere posmotrela na blestyashchuyu mashinu. Sami ponimaete, kakoj eto soblazn dlya molodoj devushki. No Guttiere hitra i nedoverchiva. Ona vezhlivo otkazalas'. "Videli vy takih upryamyh devushek!" - s gnevom voskliknul Bal'tazar, no tut zhe rashohotalsya. No Zurita ne rasteryalsya. "YA vizhu, vy stesnyaetes', - skazal on, - tak pozvol'te, ya pomogu vam". Shvatil ee, usadil v avtomobil', Guttiere uspela tol'ko kriknut': "Otec!" - ih i sled prostyl. "YA dumayu, oni bol'she ne vernutsya. Uvez ee k sebe Zurita", - zakonchil svoj rasskaz Bal'tazar, i bylo vidno, chto on ochen' dovolen proisshedshim. "U vas na glazah pohitili doch', i vy tak spokojno, dazhe radostno rasskazyvaete ob etom!" - vozmushchenno skazal ya Bal'tazaru. "O chem mne bespokoit'sya? - udivilsya Bal'tazar. - Bud' eto drugoj chelovek, togda drugoe delo, a Zuritu ya davno znayu. Uzh esli on, skryaga, na avtomobil' deneg ne pozhalel, to, znachit, Guttiere emu sil'no nravitsya. Uvez - tak zhenitsya. A ej urok: ne bud' upryama. Bogatye lyudi na doroge ne valyayutsya. Plakat' ej ne o chem. U Zurity est' gasienda "Dolores", nedaleko ot goroda Parany. Tam zhivet ego mat'. Tuda, naverno, i povez on moyu Guttiere". - I vy ne pobili Bal'tazara? - sprosil Ihtiandr. - Vas poslushat', tak ya tol'ko i dolzhen delat', chto drat'sya, - otvetil Ol'sen. - Priznat'sya, srazu ya hotel pokolotit' Bal'tazara. No potom reshil, chto tol'ko isporchu delo. YA polagal, chto ne vse eshche poteryano... Ne budu peredavat' vam podrobnostej. Kak ya uzhe skazal, mne udalos' povidat'sya s Guttiere. - V gasiende "Dolores"? - Da. - I vy ne ubili etogo negodyaya Zuritu i ne osvobodili Guttiere? - Opyat' bit', da eshche ubivat'! Kto by mog podumat', chto vy takoj krovozhadnyj? - YA ne krovozhadnyj! - so slezami na glazah voskliknul Ihtiandr. - No ved' eto zhe vozmutitel'no! Ol'senu stalo zhalko Ihtiandra. - Vy pravy, Ihtiandr, - skazal Ol'sen, - Zurita i Bal'tazar - nedostojnye lyudi, oni zasluzhivayut gneva i prezreniya. Ih stoilo by pobit'. No zhizn' slozhnee, chem vy, po-vidimomu, predstavlyaete. Guttiere sama otkazalas' bezhat' ot Zurity. - Sama? - ne poveril Ihtiandr. - Da, sama. - Pochemu? - Vo-pervyh, ona ubezhdena, chto vy pokonchili s soboj - utopilis' iz-za nee. Vasha smert' ugnetaet ee. Ona, bednyazhka, vidimo, ochen' lyubila vas. "Teper' moya zhizn' konchena, Ol'sen, - skazala ona mne. - Teper' mne nichego ne nuzhno. YA ko vsemu bezrazlichna. YA nichego ne ponimala, kogda priglashennyj Zuritoj svyashchennik obvenchal nas. "Nichto ne delaetsya bez voli bozh'ej, - tak skazal svyashchennik, nadevaya mne na palec obruchal'noe kol'co. - A to, chto soedinil bog, chelovek ne dolzhen razluchat'". YA budu neschastna s Zuritoj, no ya boyus' navlech' na sebya gnev bozhij i potomu ne pokinu ego". - No ved' eto zhe vse gluposti! Kakoj bog? Otec govorit, chto bog - skazka dlya malen'kih detej! - goryacho voskliknul Ihtiandr. - Neuzheli vy ne mogli ubedit' ee? - K sozhaleniyu, Guttiere verit etoj skazke. Missionery uspeli sdelat' iz nee yarostnuyu katolichku; ya davno pytalsya, no ne mog razuverit' ee. Ona dazhe grozila porvat' nashu druzhbu, esli ya budu govorit' s neyu o cerkvi i boge. Prihodilos' zhdat'. A v gasiende u menya ne bylo i vremeni dolgo ubezhdat' ee. Mne udalos' peremolvit'sya s neyu lish' neskol'kimi slovami. Da, vot chto ona eshche skazala. Obvenchavshis' s Guttiere, Zurita so smehom voskliknul: "Nu, odno delo sdelano! Ptichku pojmali i posadili v kletku, teper' ostaetsya rybku pojmat'!" On ob座asnil Guttiere, a ona mne, o kakoj rybke idet rech'. Zurita edet v Buenos-Ajres, chtoby pojmat' morskogo d'yavola, i togda Guttiere budet millionershej. Ne vy li eto? Vy mozhete nahodit'sya pod vodoj bez vsyakogo vreda dlya sebya, pugaete lovcov zhemchuga... Ostorozhnost' uderzhivala Ihtiandra otkryt' Ol'senu svoyu tajnu. Ob座asnit' ee on vse ravno ne smog by. I, ne otvechaya na vopros, on sam sprosil: - A zachem Zurite morskoj d'yavol? - Pedro hochet zastavit' d'yavola lovit' zhemchuzhiny. I esli vy morskoj d'yavol, beregites'!.. - Blagodaryu za preduprezhdenie, - skazal yunosha. Ihtiandr ne podozreval, chto ego prodelki izvestny vsem na beregu, chto o nem mnogo pisali v gazetah i zhurnalah. - YA ne mogu, - vdrug zagovoril Ihtiandr, - ya dolzhen videt' ee. Povidat'sya s neyu hotya by v poslednij raz. Gorod Parana? Da, znayu. Put' tuda lezhit vverh po reke Parane. No kak dojti ot goroda Parany do gasiendy "Dolores"? Ol'sen ob座asnil. Ihtiandr krepko pozhal ruku Ol'senu: - Prostite menya. YA schital vas vragom, no neozhidanno nashel druga. Proshchajte. YA otpravlyayus' razyskivat' Guttiere. - Sejchas? - sprosil, ulybayas', Ol'sen. - Da, ne teryaya ni odnoj minuty, - otvetil Ihtiandr, prygaya v vodu, i poplyl k beregu. Ol'sen tol'ko pokachal golovoj.

    CHASTX VTORAYA

    V PUTI

Ihtiandr bystro sobralsya v put'. On dostal spryatannye na beregu kostyum i bashmaki, privyazal ih k spine remnem, na kotorom visel nozh. Nadel ochki i perchatki i otpravilsya. V zalive Rio-de-La-Plata stoyalo mnogo okeanskih parohodov i korablej, shhun i barkasov. Mezhdu nimi snovali nebol'shie parovye kabotazhnye katera. Iz-pod vody ih dnishcha napominali vodyanyh zhukov, dvigavshihsya po poverhnosti vo vse storony. YAkornye cepi i trosy podnimalis' so dna, kak tonkie stvoly podvodnogo lesa. Dno zaliva bylo pokryto vsyakimi otbrosami, zheleznym lomom, kuchami prosypannogo kamennogo uglya i vybroshennogo shlaka, obryvkami staryh shlangov, kuskami parusov, bidonami, kirpichami, bitymi butylkami, bankami iz-pod konservov, a poblizhe k beregu trupami sobak i koshek. Tonkij sloj nefti pokryval poverhnost'. Solnce eshche ne zashlo, no zdes' stoyali zelenovato-serye sumerki. Reka Parana nesla pesok i il, mutivshie vodu zaliva. Ihtiandr mog by zabludit'sya sredi etogo labirinta sudov, no kompasom emu sluzhilo legkoe techenie vpadavshej v zaliv reki. "Udivitel'no, kak neopryatny lyudi", - dumal on, brezglivo rassmatrivaya dno, napominavshee svalku musora. On plyl poseredine zaliva, nizhe kilevoj chasti korablej. V zagryaznennyh vodah zaliva emu trudno bylo dyshat', kak cheloveku v dushnoj komnate. V neskol'kih mestah na dne emu vstretilis' trupy lyudej i skelety zhivotnyh. U odnogo trupa byl raskolot cherep, a na shee vidnelas' verevka s privyazannym kamnem. Zdes' bylo pogrebeno ch'e-to prestuplenie. Ihtiandr speshil skoree vyplyt' iz etih mrachnyh mest. No chem vyshe on podnimalsya po zalivu, tem sil'nee chuvstvovalos' vstrechnoe techenie. Plyt' bylo trudno. V okeane byvayut techeniya, no tam oni pomogali emu: yunosha horosho znal ih. On pol'zovalsya imi, kak moryak poputnym vetrom. Zdes' bylo tol'ko odno vstrechnoe techenie. Ihtiandr by ispytannym plovcom, no ego razdrazhalo, chto on tak medlenno podvigaetsya vpered. CHto-to vdrug proletelo sovsem blizko, edva ne zadev ego. |to brosili yakor' s kakogo-to sudna. "Odnako zdes' plyt' ne bezopasno", - podumal Ihtiandr i oglyadelsya. On uvidel, chto ego nagonyaet bol'shoj parohod. Ihtiandr opustilsya eshche nizhe, i kogda dno korablya prohodilo nad nim, on uhvatilsya za kil'. Rakushki oblepili zhelezo sherohovatoj massoj, za kotoruyu mozhno bylo derzhat'sya. Lezhat' pod vodoj v takom polozhenii bylo ne ochen' udobno, no zato teper' on nahodilsya pod prikrytiem i bystro plyl, uvlekaemyj parohodom. Del'ta konchilas', i parohod poplyl po reke Parane. Vody reki nesli v sebe ogromnoe kolichestvo ila. V etoj presnoj vode Ihtiandr dyshal tyazhelo. Ego ruki onemeli, no on ne hotel rasstat'sya s parohodom. "Kak zhal', chto ya ne mog otpravit'sya v eto puteshestvie s Lidingom!" - vspomnil on o del'fine. No del'fina mogli ubit' v reke. Liding ne mog plyt' pod vodoj ves' put', a Ihtiandr opasalsya podnyat'sya na poverhnost' reki, gde bylo slishkom bol'shoe dvizhenie. Ruki Ihtiandra ustavali vse bol'she. Vdobavok on sil'no progolodalsya, tak kak ves' den' nichego ne el. Prishlos' sdelat' ostanovku. Rasstavshis' s kilem parohoda, on opustilsya na dno. Sumerki sgushchalis'. Ihtiandr osmotrel ilistoe dno. No on ne nashel ni rasplastannyh kambal, ni ustrichnyh rakovin. Vozle nego shnyryali presnovodnye ryby, no on ne znal ih povadok, i oni kazalis' emu bolee hitrymi, chem morskie. Pojmat' ih bylo trudno. Tol'ko kogda nastupila noch' i ryby usnuli, Ihtiandru udalos' pojmat' bol'shuyu shchuku. Myaso ee bylo zhestkim i otdavalo tinoj, no progolodavshijsya yunosha s appetitom el ee, glotaya celye kuski s kostyami. Nado bylo otdohnut'. V etoj reke po krajnej mere mozhno bylo spokojno vyspat'sya, ne opasayas' ni akul, ni sprutov. No nuzhno bylo pozabotit'sya o tom, chtoby vo vremya sna techenie ne uneslo ego vniz. Ihtiandr nashel na dne neskol'ko kamnej, sdvinul ih gryadoj i ulegsya, obhvativ odin kamen' rukoj. Spal on, odnako, nedolgo. Vskore on pochuvstvoval, chto priblizhaetsya kakoj-to parohod. Ihtiandr otkryl glaza i uvidel signal'nye fonari. Parohod shel snizu. YUnosha bystro podnyalsya i prigotovilsya uhvatit'sya za parohod. No eto byla motornaya lodka s sovershenno gladkim dnom. Ihtiandr, delaya naprasnye popytki zacepit'sya za dno, edva ne popal pod vint. Neskol'ko parohodov proshli vniz po techeniyu, poka nakonec Ihtiandr sumel pricepit'sya k passazhirskomu parohodu, idushchemu vverh po reke. Tak dobralsya Ihtiandr do goroda Parany. Pervaya chast' ego puteshestviya konchilas'. No ostavalas' eshche samaya trudnaya - nazemnaya. Rannim utrom Ihtiandr otplyl iz shumnoj gavani goroda v bezlyudnuyu mestnost', ostorozhno oglyadelsya i vylez na bereg. On snyal ochki i perchatki, zakopal ih v pribrezhnom peske, vysushil na solnce svoj kostyum i odelsya. V izmyatom kostyume on vyglyadel brodyagoj. No ob etom on malo dumal. Ihtiandr otpravilsya vdol' pravogo berega, kak emu skazal Ol'sen, rassprashivaya vstrechnyh rybakov, ne znayut li oni, gde nahoditsya gasienda "Dolores" Pedro Zurity. Rybaki podozritel'no osmatrivali ego i otricatel'no pokachivali golovami. Prohodil chas za chasom, zhara vse usilivalas', a poiski ni k chemu ne privodili. Na zemle Ihtiandr sovsem ne umel nahodit' dorogu v neznakomyh mestah. Znoj utomlyal ego, u nego kruzhilas' golova, i on ploho soobrazhal. CHtoby osvezhit'sya, Ihtiandr neskol'ko raz razdevalsya i pogruzhalsya v vodu. Nakonec okolo chetyreh chasov dnya emu poschastlivilos' vstretit' starogo krest'yanina, po vidu batraka. Vyslushav Ihtiandra, starik kivnul golovoj i skazal: - Idi vot tak, vse po etoj doroge, polyami. Dojdesh' do bol'shogo pruda, perejdesh' most, podnimesh'sya na nebol'shoj prigorok, tam tebe i budet usataya donna Dolores. - Pochemu usataya? "Dolores" - ved' eto gasienda? - Da, gasienda. No staruyu hozyajku gasiendy zovut tozhe Dolores. Dolores - mat' Pedro Zurity. Polnaya usataya staruha. Ne vzdumaj nanyat'sya k nej na rabotu. ZHiv'em s容st. Nastoyashchaya ved'ma. Govoryat, Zurita moloduyu zhenu privez. Ne budet ej zhit'ya ot svekrovi, - rasskazyval slovoohotlivyj krest'yanin. "|to pro Guttiere", - podumal Ihtiandr. - A daleko? - sprosil on. - K vecheru dojdesh', - otvetil starik, posmotrev na solnce. Poblagodariv starika, Ihtiandr bystro zashagal po doroge mimo polej pshenicy i kukuruzy. Ot bystroj hod'by on nachal ustavat'. Doroga tyanulas' beskonechnoj beloj lentoj. Pshenichnye polya smenyalis' vygonami s vysokoj gustoj travoj, na vygonah paslis' stada ovec. Ihtiandr iznemogal, usilivalis' rezhushchie boli v bokah. Tomila zhazhda. Krugom - ni kapli vody. "Hot' by skoree prud!" - dumal Ihtiandr. Ego shcheki i glaza vvalilis', on tyazhelo dyshal. Hotelos' est'. No chem zdes' poobedat'? Daleko na lugu paslos' stado baranov pod ohranoj pastuha i sobak. CHerez kamennyj zabor sveshivalis' vetki persikovyh i apel'sinovyh derev'ev, a na nih zrelye plody. Zdes' ne to, chto v okeane. Zdes' vse chuzhoe, vse podeleno, vse razgorozheno, vse ohranyaetsya. Odni tol'ko vol'nye pticy nich'i, letayut, krichat vdol' dorogi. No ih ne pojmat'. Da mozhno li eshche lovit' etih ptic? Byt' mozhet, i oni komu-nibud' prinadlezhat. Zdes' legko umeret' ot goloda i zhazhdy sredi vodoemov, sadov i stad. Navstrechu Ihtiandru shel, zalozhiv ruki za spinu, tolstyj chelovek, v belom kitele s blestyashchimi pugovicami, v beloj furazhke, s koburoj na poyase. - Skazhite, daleko li gasienda "Dolores"? - sprosil Ihtiandr. Tolstyj chelovek podozritel'no oglyadel Ihtiandra. - A tebe chto nuzhno? Otkuda idesh'? - Iz Buenos-Ajresa... CHelovek v kitele nastorozhilsya. - Mne nuzhno tam povidat' koe-kogo, - dobavil Ihtiandr. - Protyani ruki, - skazal tolstyj chelovek. |to udivilo Ihtiandra, no, ne predpolagaya nichego plohogo, on protyanul ruki. Tolstyak vynul iz karmana "braslety" (ruchnye kandaly) i bystro zashchelknul ih na rukah Ihtiandra. - Vot i popalsya, - probormotal chelovek s blestyashchimi pugovicami i, tolknuv Ihtiandra v bok, kriknul: - Idi! YA provedu tebya k "Dolores". - Zachem vy skovali moi ruki? - nedoumevaya, sprosil Ihtiandr, podnimaya ruki i razglyadyvaya "braslety". - Nechego razgovarivat'! - strogo prikriknul tolstyak. - Nu, idi! Ihtiandr, skloniv golovu, poplelsya po doroge. Horosho eshche, chto ego ne zastavili idti nazad. On ne ponimal, chto s nim proizoshlo. On ne znal, chto proshloyu noch'yu na sosednej ferme bylo soversheno ubijstvo i ograblenie, i teper' policiya iskala prestupnikov. Ne dogadyvalsya on i o tom, chto v svoem izmyatom kostyume imel podozritel'nyj vid. Ego neopredelennyj otvet o celi puteshestviya okonchatel'no reshil ego sud'bu. Policejskij arestoval Ihtiandra i teper' vel ego v blizhajshee selenie, chtoby otpravit' v Paranu, v tyur'mu. Ihtiandr ponyal tol'ko odno: on lishen svobody i v ego puteshestvii nastupila dosadnaya zaderzhka. On reshil vo chto by to ni stalo vernut' sebe svobodu pri pervoj zhe vozmozhnosti. Tolstyj policejskij, dovol'nyj udachej, zakuril dlinnuyu sigaru. On shel pozadi, obdavaya Ihtiandra klubami dyma. Ihtiandr zadyhalsya. - Nel'zya li ne puskat' dym, mne tyazhelo dyshat', - obernuvshis', skazal on svoemu konvoiru. - CHto-o? Prosyat ne kurit'? Ha-ha-ha! - Policejskij zasmeyalsya, vse lico ego sobralos' v morshchiny. - Podumaesh', kakie nezhnosti! - I, vypustiv v lico yunoshi kluby dyma, on kriknul: - Poshel! YUnosha povinovalsya. Nakonec Ihtiandr uvidel prud s perekinutym cherez nego uzkim mostom i nevol'no uskoril shagi. - Ne speshi k svoej Dolores! - kriknul tolstyak. Oni vzoshli na most. Na seredine mosta Ihtiandr vdrug peregnulsya cherez perila i brosilsya v vodu. Policejskij nikak ne ozhidal takogo postupka ot cheloveka so skovannymi rukami. No zato Ihtiandr ne ozhidal ot tolstyaka togo, chto tot sdelal v sleduyushchee mgnovenie. Policejskij brosilsya v vodu vsled za Ihtiandrom, - on opasalsya, chto prestupnik mozhet utonut'. Policejskij hotel dostavit' ego zhivym: arestovannyj, utonuvshij s ruchnymi kandalami, mog nadelat' mnogo hlopot. Policejskij tak bystro posledoval za Ihtiandrom, chto uspel uhvatit' ego za volosy i ne otpuskal. Togda Ihtiandr, riskuya lishit'sya volos, potyanul policejskogo na dno. Vskore Ihtiandr pochuvstvoval, chto ruka policejskogo razzhalas' i otpustila volosy. Ihtiandr otplyl na neskol'ko metrov v storonu i vyglyanul iz vody, chtoby posmotret', vyplyl li policejskij. Tot uzhe barahtalsya na poverhnosti i, uvidev golovu Ihtiandra, zakrichal: - Utonesh', podlec! Plyvi ko mne! "A ved' eto mysl'", - podumal Ihtiandr i vdrug zakrichal: - Spasite! Tonu... - i opustilsya na dno. Iz-pod vody on nablyudal za policejskim, kak tot, nyryaya, iskal ego. Nakonec, vidimo otchayavshis' v uspehe, policejskij vyplyl na bereg. "Sejchas ujdet", - podumal Ihtiandr. No policejskij ne uhodil. On reshil ostat'sya vozle trupa, poka ne pribudut sledstvennye organy. To, chto utoplennik lezhit na dne pruda, ne menyalo dela. V eto vremya cherez most proezzhal krest'yanin verhom na mule, nav'yuchennom meshkami. Policejskij prikazal krest'yaninu sbrosit' meshki i otpravit'sya v blizhajshij policejskij uchastok s zapiskoj. Delo priobretalo dlya Ihtiandra skvernyj oborot. K tomu zhe v prudu vodilis' piyavki. Oni vpivalis' v Ihtiandra, i on ne uspeval otryvat' ih ot tela. No delat' eto nuzhno bylo ostorozhno, chtoby ne volnovat' stoyachuyu vodu i etim ne privlech' vnimaniya policejskogo. CHerez polchasa vernulsya krest'yanin, pokazal rukoj na dorogu, ulozhil svoi meshki na spinu mula i pospeshno uehal. Minut cherez pyat' k beregu priblizilis' troe policejskih. Dvoe iz nih nesli na golove legkuyu lodku, a tretij - bagor i veslo. Lodku opustili na vodu i nachali iskat' utoplennika. Ihtiandr ne boyalsya poiskov. Dlya nego eto byla pochti igra - on tol'ko perehodil s mesta na mesto. Vse dno pruda vozle mosta tshchatel'no obyskali bagrom, no trupa ne obnaruzhili. Policejskij, arestovavshij Ihtiandra, s udivleniem razvodil rukami. Ihtiandra eto dazhe zabavlyalo. No skoro emu prishlos' ploho. Policejskie podnyali svoim bagrom so dna pruda tuchi ila. Voda zamutilas'. Teper' Ihtiandr ne mog nichego rassmotret' na rasstoyanii protyanutoj ruki, a eto uzhe bylo opasno. No glavnoe - emu trudno bylo dyshat' zhabrami v etoj vode, bednoj kislorodom. A tut eshche eti tuchi ila. Ihtiandr zadyhalsya i chuvstvoval v zhabrah vse usilivayushcheesya zhzhenie. Nevozmozhno bylo dol'she terpet'. U nego vyrvalsya nevol'nyj ston, neskol'ko puzyrej vyletelo iz ego rta. CHto delat'? Vyjti iz pruda - drugogo vyhoda ne bylo. Nado bylo vyjti, chem by eto ni grozilo. Ego, konechno, sejchas zhe shvatyat, mozhet byt' izob'yut, otpravyat v tyur'mu. No vse ravno. Ihtiandr, shatayas', pobrel k melkovod'yu i podnyal golovu nad vodoj. - A-a-a-a!.. - ne svoim golosom zakrichal policejskij, brosayas' cherez bort lodki v vodu, chtoby skoree doplyt' do berega. - Iisus Mariya! O-o!.. - vskrichal drugoj, padaya na dno lodki. Dvoe policejskih, ostavshihsya na beregu, sheptali molitvy. Blednye, oni drozhali ot straha, starayas' spryatat'sya drug za druga. Ihtiandr ne ozhidal etogo i ne srazu ponyal prichinu ih ispuga. Potom on vspomnil, chto ispancy ochen' religiozny i sueverny. Veroyatno, policejskie voobrazili, chto oni vidyat pered soboyu vyhodca s togo sveta. Ihtiandr reshil ispugat' ih eshche bol'she: on oskalil zuby, zakatil glaza, zavyl strashnym golosom, medlenno napravlyayas' k beregu; on podnyalsya na dorogu umyshlenno medlenno i udalilsya razmerennym shagom. Ni odin policejskij ne shevel'nulsya, ne zaderzhal Ihtiandra. Suevernyj uzhas, boyazn' privideniya pomeshali im vypolnit' dolg sluzhby.

    |TO "MORSKOJ DXYAVOL"!

Mat' Pedro Zurity - Dolores - byla polnaya, sytaya staruha s kryuchkovatym nosom i vydayushchimsya podborodkom. Gustye usy pridavali ee licu strannyj i neprivlekatel'nyj vid. |to redkoe dlya zhenshchiny ukrashenie i zakrepilo za nej v okruge klichku Usataya Dolores. Kogda ee syn yavilsya k nej s molodoj zhenoj, staruha besceremonno osmotrela Guttiere. Dolores prezhde vsego iskala v lyudyah nedostatki. Krasota Guttiere porazila staruhu, hotya ona nichem ne vydala etogo. No takova uzh byla Usataya Dolores: porazmysliv u sebya na kuhne, ona reshila, chto krasota Guttiere - nedostatok. Ostavshis' vdvoem s synom, staruha neodobritel'no pokachala golovoj i skazala: - Horosha! Dazhe slishkom horosha! - I, vzdohnuv, pribavila: - Nazhivesh' ty hlopot s takoj krasavicej... Da. Luchshe by ty zhenilsya na ispanke. Podumav eshche, ona prodolzhala: - I gorda. A ruki myagkie, nezhnye, beloruchka budet. - Oblomaem, - otvetil Pedro i uglubilsya v hozyajstvennye schety. Dolores zevnula i, chtoby ne meshat' synu, vyshla v sad podyshat' vechernej prohladoj. Ona lyubila pomechtat' pri lune. Mimozy napolnyali sad priyatnym aromatom. Belye lilii sverkali pri lunnom svete. Edva zametno shevelilis' list'ya lavrov i fikusov. Dolores uselas' na skam'yu sredi mirt i predalas' svoim mechtam: vot ona prikupit sosednij uchastok, razvedet tonkorunnyh ovec, vystroit novye sarai. - O, chtob vas! - serdito kriknula staruha, udaryaya sebya po shcheke. - |ti moskity i posidet' spokojno ne dadut cheloveku. Nezametno oblaka zatyanuli nebo, i ves' sad pogruzilsya v polumrak. Na gorizonte rezche vystupila svetlo-golubaya polosa - otrazhenie ognej goroda Parany. I vdrug nad nizkim kamennym zaborom ona uvidela chelovecheskuyu golovu. Kto-to podnyal ruki, skovannye kandalami, i ostorozhno pereprygnul cherez stenu. Staruha ispugalas'. "V sad zabralsya katorzhnik", - reshila ona. Ona hotela kriknut', no ne mogla, pytalas' podnyat'sya i bezhat', no nogi ee podkashivalis'. Sidya na skamejke, sledila ona za neizvestnym. A chelovek v kandalah, ostorozhno probirayas' mezhdu kustami, priblizhalsya k domu, zaglyadyvaya v okna. I vdrug - ili ona oslyshalas' - katorzhnik tiho pozval: - Guttiere! "Tak vot ona, krasota-to! Vot s kem znakomstvo vodit! CHego dobrogo, eta krasavica ub'et menya s synom, ograbit gasiendu i sbezhit s katorzhnikom", - dumala Dolores. Staruhu vdrug ohvatilo chuvstvo glubokoj nenavisti k snohe i gor'kogo zloradstva. |to pridalo ej sily. Ona vskochila i pobezhala v dom. - Skorej! - shepotom skazala Dolores synu. - V sad zabralsya katorzhnik. On zval Guttiere. Pedro vybezhal s takoj pospeshnost'yu, kak budto dom byl ob座at plamenem, shvatil lopatu, lezhavshuyu na dorozhke, i pobezhal vokrug doma. U steny stoyal neizvestnyj v gryaznom, izmyatom kostyume, so skovannymi rukami i smotrel v okno. - Proklyatie!.. - probormotal Zurita i opustil lopatu na golovu yunoshi. Bez edinogo zvuka yunosha upal na zemlyu. - Gotov... - tiho skazal Zurita. - Gotov, - podtverdila sledovavshaya za nim Dolores takim tonom, kak budto ee syn razdavil yadovitogo skorpiona. Zurita voprositel'no posmotrel na mat': - Kuda ego? - V prud, - ukazala staruha. - Prud glubokij. - Vsplyvet. - Kamen' privyazhem. YA sejchas... Dolores pobezhala domoj i toroplivo nachala iskat' meshok, v kotoryj mozhno bylo by polozhit' trup ubitogo. No eshche utrom vse meshki ona otpravila s pshenicej na mel'nicu. Togda ona dostala navolochku i dlinnuyu bechevku. - Meshkov net, - skazala ona synu. - Vot, v navolochku polozhi kamnej i privyazhi bechevkoj k kandalam... Zurita kivnul golovoj, vzvalil trup na plechi i povolok ego v konec sada, k nebol'shomu prudu. - Ne zapachkajsya, - shepotom govorila Dolores, kovylyaya za synom s navolochkoj i bechevkoj. - Smoesh', - otvetil Pedro, sveshivaya, odnako, golovu yunoshi nizhe, chtoby krov' stekala na zemlyu. U pruda Zurita bystro nabil navolochku kamnyami, krepko privyazal ee k rukam yunoshi i brosil telo v prud. - Teper' nado pereodet'sya. - Pedro posmotrel na nebo. - Dozhd' sobiraetsya. On smoet k utru sledy krovi na zemle. - V prudu.., voda ne stanet rozovoj ot krovi? - sprosila Usataya Dolores. - Ne stanet. Prud protochnyj... O-o, proklyatie! - prohripel Zurita, napravlyayas' k domu, i pogrozil kulakom odnomu iz okon. - Vot ona, krasota-to! - hnykala staruha, sleduya za synom. Guttiere otveli komnatu v mezonine. Ona ne mogla usnut' v etu noch'. Bylo dushno, odolevali moskity. Neveselye mysli prihodili v golovu Guttiere. Ona ne mogla zabyt' Ihtiandra, ego smerti. Muzha ona ne lyubila, svekrov' vyzyvala otvrashchenie. I s etoj usatoj staruhoj Guttiere predstoyalo zhit'... V etu noch' Guttiere pochudilsya golos Ihtiandra. On zval ee po imeni. Kakoj-to shum, ch'i-to priglushennye golosa donosilis' iz sada. Guttiere reshila, chto ej tak i ne udastsya usnut' v etu noch'. Ona vyshla v sad. Solnce eshche ne vshodilo. Sad byl pogruzhen v sumerki utrennej zari. Tuchi ugnalo. Na trave i derev'yah sverkala obil'naya rosa. V legkom halate, bosikom Guttiere shla po trave. Vdrug ona ostanovilas' i vnimatel'no stala razglyadyvat' zemlyu. Na dorozhke, protiv ee okna, pesok byl zapyatnan krov'yu. Tut zhe valyalas' okrovavlennaya lopata. Noch'yu zdes' proizoshlo kakoe-to prestuplenie. Inache otkuda mogli poyavit'sya eti sledy krovi? Guttiere nevol'no poshla po sledam, i oni priveli ee k prudu. "Ne v etom li prudu skryty poslednie sledy prestupleniya?" - podumala ona, so strahom vglyadyvayas' v zelenovatuyu poverhnost'. Iz-pod zelenovatoj vody pruda na nee smotrelo lico Ihtiandra. Kozha na ego viske byla rassechena. Na lice otrazhalos' stradanie i v to zhe vremya radost'. Guttiere smotrela ne otryvayas' na lico utonuvshego Ihtiandra. Neuzheli ona soshla s uma? Guttiere hotela bezhat' proch'. No ona ne mogla ujti, ne mogla otorvat' ot nego glaz. A lico Ihtiandra medlenno podnimalos' iz vody. Ono uzhe pokazalos' nad poverhnost'yu, vskolyhnuv tihie vody. Ihtiandr protyanul k Guttiere skovannye ruki i s blednoj ulybkoj skazal, vpervye obrashchayas' k nej na "ty": - Guttiere! Dorogaya moya! Nakonec-to, Guttiere, ya... - No on ne dogovoril. Guttiere shvatilas' za golovu i v ispuge zakrichala: - Sgin'! Propadi, neschastnyj prizrak! Ved' ya znayu, chto ty mertv. Zachem ty yavlyaesh'sya ko mne? - Net, net, Guttiere, ya ne mertv, - pospeshno otvetil prizrak, - ya ne utonul. Prosti menya.., ya skryl ot tebya... YA ne znayu, zachem ya eto sdelal... Ne uhodi, vyslushaj menya. YA zhivoj - vot, prikosnis' k moim rukam... On protyagival k nej skovannye ruki. Guttiere prodolzhala smotret' na nego. - Ne bojsya, ya ved' zhivoj... YA mogu zhit' pod vodoj. YA ne takoj, kak vse lyudi. YA odin mogu zhit' pod vodoj. YA ne utonul togda, brosivshis' v more. YA brosilsya potomu, chto mne bylo tyazhelo dyshat' na vozduhe. Ihtiandr poshatnulsya i prodolzhal tak zhe pospeshno i bessvyazno: - YA iskal tebya, Guttiere. Segodnya noch'yu tvoj muzh udaril menya po golove, kogda ya podoshel k tvoemu oknu, i brosil menya v prud. V vode ya prishel v sebya. Mne udalos' snyat' meshok s kamnyami, no etogo, - Ihtiandr ukazal na naruchniki, - ya ne mog snyat'... Guttiere nachala verit', chto pered nej ne prizrak, a zhivoj chelovek. - No pochemu u vas skovany ruki? - sprosila ona. - YA potom rasskazhu tebe ob etom... Bezhim so mnoj, Guttiere. My ukroemsya u moego otca, tam nas nikto ne najdet... I my budem zhit' s toboyu... Nu, voz'mi zhe moi ruki, Guttiere. Ol'sen skazal? chto menya nazyvayut morskim d'yavolom, no ved' ya chelovek. Pochemu zhe ty boish'sya menya? Ihtiandr vyshel iz pruda ves' v tine. On v iznemozhenii opustilsya na travu. Guttiere naklonilas' nad nim i, nakonec, vzyala ego za ruku. - Bednyj moj mal'chik, - skazala ona. - Kakaya priyatnaya vstrecha! - vdrug poslyshalsya nasmeshlivyj golos, Oni oglyanulis' i uvideli stoyavshego nepodaleku Zuritu. Zurita, tak zhe kak i Guttiere, ne spal etu noch'. On vyshel v sad na krik Guttiere i slyshal ves' razgovor. Kogda Pedro uznal, chto pered nim "morskoj d'yavol", za kotorym on tak dolgo i bezuspeshno ohotilsya, on obradovalsya i srazu zhe reshil otvezti Ihtiandra na "Meduzu". No, obdumav, on reshil postupit' inache. - Vam ne udastsya, Ihtiandr, uvezti Guttiere k doktoru Sal'vatoru, potomu chto Guttiere - moya zhena. Edva li vy sami vernetes' k vashemu otcu. Vas zhdet policiya. - No ya ni v chem ne vinoven! - voskliknul yunosha. - Bez viny policiya ne nagrazhdaet lyudej takimi brasletami. I esli uzhe vy popalis' v moi ruki, moj dolg - peredat' vas policii. - Neuzheli vy sdelaete eto? - s negodovaniem sprosila muzha Guttiere. - YA obyazan eto sdelat', - otvetil Pedro, pozhimaya plechami. - Horosh by on byl, - vdrug vmeshalas' v razgovor poyavivshayasya Dolores, - esli by otpustil na vse chetyre storony katorzhnika! Za chto? Ne za to li, chto etot kandal'nik podglyadyvaet pod chuzhimi oknami i sobiraetsya pohishchat' chuzhih zhen? Guttiere podoshla k muzhu, vzyala ego za ruki i laskovo skazala: - Otpustite ego. Proshu vas. YA ni v chem ne vinovata pered vami... Dolores, ispugavshis', kak by ee syn ne ustupil zhene, zamahala rukami i zakrichala: - Ne slushaj ee, Pedro! - Pered pros'boj zhenshchiny ya bessilen, - lyubezno skazal Zurita. - YA soglasen. - Ne uspel zhenit'sya, kak popal pod bashmak zheny, - vorchala staruha. - Podozhdi, mat'. My raspilim vashi kandaly, molodoj chelovek, pereodenem vas v bolee prilichnyj kostyum i dostavim na "Meduzu". V Rio-de-La-Plata vy mozhete sprygnut' s borta i plyt' kuda vam zablagorassuditsya. No ya otpushchu vas s odnim usloviem: vy dolzhny zabyt' Guttiere. A tebya, Guttiere, ya voz'mu s soboj. Tak budet bezopasnee. - Vy luchshe, chem ya dumala o vas, - iskrenne skazala Guttiere. Zurita samodovol'no pokrutil usy i poklonilsya zhene. Dolores horosho znala svoego syna, - ona bystro dogadalas', chto on zamyshlyaet kakuyu-to hitrost'. No, chtoby podderzhat' ego igru, ona dlya vida razdrazhenno provorchala: - Ocharovala! Sidi teper' pod bashmakom!

    POLNYJ HOD

- Zavtra priezzhaet Sal'vator. Lihoradka zaderzhala menya, a nam s toboj nado o mnogom pogovorit', - skazal Kristo, obrashchayas' k Bal'tazaru. Oni sideli v lavke Bal'tazara. - Slushaj, brat, slushaj vnimatel'no i ne perebivaj menya, chtoby ya ne zabyl, o chem nado govorit'. Kristo pomolchal, sobirayas' s myslyami, i prodolzhal: - My mnogo potrudilis' s toboj dlya Zurity. On bogache nas s toboj, no on hochet byt' bogache samogo sebya. On hochet pojmat' morskogo d'yavola... Bal'tazar sdelal dvizhenie. - Molchi, brat, molchi, inache ya zabudu, chto hotel skazat'. Zurita hochet, chtoby morskoj d'yavol byl u nego rabom. A znaesh' ty, chto takoe morskoj d'yavol? |to klad. |to neistoshchimoe bogatstvo. Morskoj d'yavol mozhet sobirat' na dne morskom zhemchug - mnogo prekrasnyh zhemchuzhin. No morskoj d'yavol mozhet dobyvat' so dna morya ne tol'ko zhemchug. Na dne morya mnogo potonuvshih korablej s nesmetnymi sokrovishchami. On mozhet dobyt' ih dlya nas. YA govoryu dlya nas, a ne dlya Zurity. Znaesh' li ty, brat, chto Ihtiandr lyubit Guttiere? Bal'tazar hotel chto-to skazat', no Kristo ne dal emu govorit': - Molchi i slushaj. YA ne mogu govorit', kogda menya perebivayut. Da, Ihtiandr lyubit Guttiere. Ot menya nichego ne skroesh'. Kogda ya eto uznal, ya skazal: "Horosho. Pust' Ihtiandr eshche sil'nee polyubit Guttiere. On budet luchshim muzhem i zyatem, chem etot Zurita". I Guttiere lyubit Ihtiandra. YA sledil za nimi, ne meshaya Ihtiandru. Pust' vstrechayutsya. Bal'tazar vzdohnul, no ne perebil rasskazchika. - I eto eshche ne vse, brat. Slushaj dal'she. YA hochu napomnit' tebe to, chto bylo mnogo let tomu nazad. YA soprovozhdal tvoyu zhenu, - etomu uzhe let dvadcat', - kogda ona vozvrashchalas' ot rodnyh. Pomnish', ona ezdila v gory horonit' svoyu mat'. V doroge tvoya zhena umerla ot rodov. Umer i rebenok. Togda ya ne skazal tebe vsego, ya ne hotel ogorchit' tebya. Teper' skazhu. Tvoya zhena umerla v doroge, no rebenok byl eshche zhiv, hotya i ochen' slab. Sluchilos' eto v indejskoj derevne. Odna staruha skazala mne, chto nedaleko ot nih zhivet velikij chudotvorec, bog Sal'vator... Bal'tazar nastorozhilsya. - I ona posovetovala mne otnesti rebenka Sal'vatoru, chtoby on spas ego ot smerti. YA poslushalsya dobrogo soveta i otnes rebenka Sal'vatoru. "Spasite ego", - skazal ya. Sal'vator vzyal mal'chika, pokachal golovoj i skazal: "Trudno spasti ego". I unes. YA zhdal do vechera. Vecherom vyshel negr i skazal: "Rebenok umer". Togda ya ushel. Tak vot, - prodolzhal Kristo, - Sal'vator skazal cherez svoego negra, chto rebenok umer. U novorozhdennogo rebenka - tvoego syna - ya primetil rodimoe pyatno. YA horosho pomnyu, kakoj formy bylo eto pyatno. - Pomolchav, Kristo prodolzhal: - Ne tak davno kto-to ranil Ihtiandra v sheyu. Delaya emu perevyazku, ya priotkryl vorot ego cheshui i uvidel rodimoe pyatno tochno takoj zhe formy, kak u tvoego syna. Bal'tazar posmotrel na Kristo shiroko otkrytymi glazami i, volnuyas', sprosil: - Ty dumaesh', chto Ihtiandr moj syn? - Molchi, brat, molchi i slushaj. Da, ya eto dumayu. YA dumayu, chto Sal'vator skazal nepravdu. Tvoj syn ne umer, i Sal'vator sdelal iz nego morskogo d'yavola. - O-o!.. - vne sebya zakrichal Bal'tazar. - Kak on smel! YA ub'yu Sal'vatora svoimi sobstvennymi rukami. - Molchi! Sal'vator sil'nee tebya. I potom, mozhet byt', ya oshibsya. Dvadcat' let proshlo. Rodimoe pyatno na shee mozhet byt' i u drugogo cheloveka. Ihtiandr - tvoj syn, a mozhet byt' - i ne syn. Tut nado byt' ostorozhnym. Ty pojdesh' k Sal'vatoru i skazhesh', chto Ihtiandr tvoj syn. YA budu tvoim svidetelem. Ty potrebuesh', chtoby on otdal tebe syna. A ne otdast, ty skazhesh', chto donesesh' na nego v sud za to, chto on kalechit detej. |togo on poboitsya. Esli zhe eto ne pomozhet, ty pojdesh' v sud. Esli zhe v sude nam ne udastsya dokazat', chto Ihtiandr tvoj syn, to on zhenitsya na Guttiere; ved' Guttiere tvoya priemnaya doch'. Ty togda toskoval po zhene i synu, i ya razyskal tebe etu sirotu Guttiere... Bal'tazar vskochil so stula. On teper' shagal po lavke, zadevaya krabov i rakoviny. - Syn moj! Syn moj! O, kakoe neschast'e! - Pochemu neschast'e? - udivilsya Kristo. - YA ne perebival i vnimatel'no slushal tebya, teper' vyslushaj ty menya. Poka ty bolel lihoradkoj, Guttiere vyshla zamuzh za Pedro Zuritu. |ta novost' porazila Kristo. - A Ihtiandr.., bednyj syn moj... - Bal'tazar opustil golovu. - Ihtiandr v rukah Zurity! - Ne mozhet byt', - vozrazil Kristo. - Da, da. Ihtiandr na "Meduze". Segodnya utrom Zurita prihodil ko mne. On smeyalsya nad nami, izdevalsya i branil nas. On govoril, chto my obmanyvali ego. Podumaj, on sam, bez nas, pojmal Ihtiandra! Teper' on nam nichego ne uplatit. No ya i sam ne voz'mu u nego deneg. Razve mozhno prodat' svoego sobstvennogo syna? Bal'tazar byl v otchayanii. Kristo neodobritel'no smotrel na brata. Teper' sledovalo dejstvovat' reshitel'no. No Bal'tazar mog skoree povredit' delu, chem pomoch'. Sam Kristo ne ochen'-to veril v rodstvo Ihtiandra s Bal'tazarom. Pravda, Kristo videl u novorozhdennogo rodimoe pyatno. No razve eto neosporimoe dokazatel'stvo? Uvidev rodimoe pyatno na shee Ihtiandra, Kristo reshil vospol'zovat'sya etim shodstvom i pozhivit'sya. No razve mog on predpolagat', chto Bal'tazar tak otnesetsya k ego rasskazu? Zato novosti, soobshchennye Bal'tazarom, ispugali Kristo. - Teper' ne vremya dlya slez. Nado dejstvovat'. Sal'vator priezzhaet zavtra rano utrom. Bud' muzhestvennym. ZHdi menya na voshode solnca na molu. Nado spasti Ihtiandra. No, smotri, ne govori Sal'vatoru, chto ty otec Ihtiandra. Kuda napravilsya Zurita? - On ne skazal, no dumayu, chto na sever. Zurita davno sobiraetsya k beregam Panamy. Kristo kivnul golovoj. - Pomni zhe: zavtra utrom, pered voshodom solnca, ty dolzhen byt' na beregu. Sidi, ne uhodi, esli by dazhe prishlos' ozhidat' do vechera. Kristo pospeshil k sebe. On vsyu noch' dumal o predstoyashchej vstreche s Sal'vatorom. Nado bylo opravdat' sebya pered Sal'vatorom. Sal'vator priehal na rassvete. Kristo s licom, vyrazhavshim ogorchenie i predannost', skazal, pozdorovavshis' s doktorom: - U nas sluchilos' neschast'e... Mnogo raz ya preduprezhdal Ihtiandra, chtoby on ne plaval v zalive... - CHto s nim? - neterpelivo sprosil Sal'vator. - Ego ukrali i uvezli na shhune... YA... Sal'vator krepko szhal plecho Kristo i pristal'no posmotrel emu v glaza. |to prodolzhalos' odno mgnovenie, no Kristo nevol'no izmenilsya v lice pod etim ispytuyushchim vzglyadom. Sal'vator nahmurilsya, probormotal chto-to i, razzhav pal'cy na pleche Kristo, bystro progovoril: - Ob etom ty podrobno rasskazhesh' mne posle. Sal'vator pozval negra, skazal emu neskol'ko slov na neponyatnom Kristo yazyke i, obrativshis' k indejcu, povelitel'no kriknul: - Idi za mnoj! Ne otdyhaya, ne pereodevayas' s dorogi, Sal'vator vyshel iz domu i bystro poshel v sad. Kristo edva pospeval za nim. U tret'ej steny ih nagnali dva negra. - YA storozhil Ihtiandra, kak vernaya sobaka, - skazal Kristo, zadyhayas' ot bystroj hod'by. - YA ne othodil ot nego... No Sal'vator ne slushal. Doktor stoyal uzhe okolo bassejna i neterpelivo stuchal nogoj, poka voda vytekala v otkryvshiesya v bassejne shlyuzy. - Idi za mnoj, - snova prikazal Sal'vator, spuskayas' po podzemnoj lestnice. Kristo i dva negra shli za Sal'vatorom v polnom mrake. Sal'vator prygal cherez neskol'ko stupenej, kak chelovek, horosho znakomyj s podzemnym labirintom. Spustivshis' na nizhnyuyu ploshchadku, Sal'vator ne povernul vyklyuchatel', kak v pervyj raz, a, poshariv vpot'mah rukoj, otkryl dver' v pravoj stene i poshel po temnomu koridoru. Zdes' ne bylo stupenej, i Sal'vator shel eshche bystree, ne zazhigaya ognya. "Vdrug ya provalyus' v kakuyu-nibud' lovushku i utonu v kolodce?" - dumal Kristo, starayas' pospet' za Sal'vatorom. Oni dolgo shli, i, nakonec, Kristo pochuvstvoval, chto pol pokato spuskaetsya vniz. Inogda Kristo kazalos', chto on slyshit slabyj plesk vody. No vot ih puteshestvie okonchilos'. Sal'vator, ushedshij vpered, ostanovilsya i vklyuchil svet. Kristo uvidel, chto on nahoditsya v bol'shom, zalitom vodoj dlinnom grote s oval'nym svodom. |tot svod, uhodya vdal', postepenno ponizhalsya k vode. Na vode u samogo kraya kamennogo pola, na kotorom oni stoyali, Kristo uvidel nebol'shuyu podvodnuyu lodku. Sal'vator, Kristo i dva negra voshli v nee. Sal'vator zazheg v kayute svet, odin iz negrov zahlopnul verhnij lyuk, drugoj uzhe rabotal u motora. Kristo pochuvstvoval, chto lodka drognula, medlenno povernulas', opustilas' vniz i tak zhe medlenno dvinulas' vpered. Proshlo ne bolee dvuh minut, i oni vsplyli na poverhnost'. Sal'vator i Kristo vyshli na mostik. Kristo nikogda ne prihodilos' plavat' na podvodnyh lodkah. No eta lodka, skol'zivshaya teper' po poverhnosti okeana, mogla by udivit' dazhe korablestroitelej. Ona byla neobychajnoj konstrukcii, i, ochevidno, motor ee byl ogromnoj moshchnosti. Eshche ne pushchennaya na polnyj hod lodka bystro podvigalas' vpered. - Kuda napravilis' pohititeli Ihtiandra? - Vdol' berega na sever, - otvetil Kristo. - YA by osmelilsya predlozhit' vam zahvatit' s soboj moego brata. YA predupredil ego, i on ozhidaet na beregu. - Zachem? - Ihtiandra ukral lovec zhemchuga Zurita. - Otkuda ty znaesh' eto? - podozritel'no sprosil Sal'vator. - YA opisal bratu shhunu, kotoraya zahvatila Ihtiandra v zalive, i brat priznal v nej "Meduzu" Pedro Zurity. Zurita, veroyatno, ukral Ihtiandra dlya lovli zhemchuga. A moj brat Bal'tazar horosho znaet mesta lova. On budet polezen nam. Sal'vator podumal. - Horosho. My voz'mem tvoego brata. Bal'tazar ozhidal brata na molu. Lodka povernula k beregu. Bal'tazar s berega, nahmurivshis', smotrel na Sal'vatora, kotoryj otnyal, izurodoval ego syna. Odnako indeec vezhlivo poklonilsya Sal'vatoru i vplav' dobralsya do lodki. - Polnyj hod! - otdal Sal'vator prikaz. Sal'vator stoyal na kapitanskom mostike i zorko vsmatrivalsya v glad' okeana.

    NEOBYCHAJNYJ PLENNIK

Zurita raspilil kandaly, svyazyvavshie ruki Ihtiandra, dal emu novyj kostyum i razreshil zahvatit' s soboj spryatannye v peske perchatki i ochki. No kak tol'ko yunosha vzoshel na palubu "Meduzy", po prikazaniyu Zurity ego shvatili indejcy i posadili v tryum. U Buenos-Ajresa Zurita sdelal korotkuyu ostanovku, chtoby zapastis' proviantom. On povidalsya s Bal'tazarom, pohvalilsya svoej udachej i poplyl dal'she vdol' berega, po napravleniyu k Rio-de-ZHanejro. On predpolagal obognut' vostochnyj bereg YUzhnoj Ameriki i nachat' poiski zhemchuga v Karibskom more. Guttiere on pomestil v kapitanskoj kayute. Zurita uveryal ee, chto Ihtiandra on otpustil na volyu v zalive Rio-de-La-Plata. No eta lozh' skoro otkrylas'. Vecherom Guttiere uslyhala kriki i stony, doletavshie iz tryuma. Ona uznala golos Ihtiandra. Zurita v eto vremya byl na verhnej palube. Guttiere pytalas' vyjti iz kayuty, no dver' okazalas' na zapore. Guttiere nachala stuchat' kulakami, - nikto ne otzyvalsya na ee krik. Zurita, uslyshav kriki Ihtiandra, krepko vyrugalsya, spustilsya s kapitanskogo mostika i soshel v tryum vmeste s indejcem-matrosom. V tryume bylo neobychajno dushno i temno. - CHego ty krichish'? - grubo sprosil Zurita. - YA.., ya zadyhayus', - uslyshal on golos Ihtiandra. - YA ne mogu zhit' bez vody. Zdes' takaya duhota. Otpustite menya v more. YA ne prozhivu nochi... Zurita zahlopnul lyuk v tryum i vyshel na palubu. "Kak by v samom dele on ne zadohnulsya", - ozabochenno podumal Zurita. Smert' Ihtiandra byla emu sovsem nevygodna. Po prikazu Zurity v tryum prinesli bochku, i matrosy nataskali vody. - Vot tebe vanna, - skazal Zurita, obrashchayas' k Ihtiandru. - Plavaj! A zavtra utrom ya otpushchu tebya v more. Ihtiandr pospeshno pogruzilsya v bochku. Stoyavshie v dveryah indejcy-matrosy s nedoumeniem smotreli na eto kupan'e. Oni eshche ne znali, chto uznik "Meduzy" - "morskoj d'yavol". - Otpravlyajtes' na palubu! - prikriknul na nih Zurita. V bochke nel'zya bylo plavat', nel'zya bylo dazhe vypryamit'sya vo ves' rost. Ihtiandru prishlos' skorchit'sya, chtoby okunut'sya. V etoj bochke kogda-to hranilis' zapasy soloniny. Voda bystro propitalas' etim zapahom, i Ihtiandr chuvstvoval sebya nemnogim luchshe, chem v duhote tryuma. Nad morem v eto vremya dul svezhij yugo-vostochnyj veter, unosya shhunu vse dal'she na sever. Zurita dolgo stoyal na kapitanskom mostike i tol'ko pod utro yavilsya v kayutu. On predpolagal, chto zhena ego davno spit. No ona sidela na stule vozle uzen'kogo stolika, polozhiv golovu na ruki. Pri ego vhode Guttiere podnyalas', i pri slabom svete dogoravshej lampy, priveshennoj k potolku, Zurita uvidel ee poblednevshee, nahmurennoe lico. - Vy obmanuli menya, - gluho skazala ona. Pod gnevnym vzglyadom zheny Zurita chuvstvoval sebya ne ochen' horosho i, chtoby prikryt' nevol'noe smushchenie, prinyal neprinuzhdennyj vid, zakrutil svoi usy i shutlivo otvetil: - Ihtiandr predpochel ostat'sya na "Meduze", chtoby byt' blizhe k vam. - Vy lzhete! Vy merzkij, gadkij chelovek. YA nenavizhu vas! - Guttiere vdrug vyhvatila bol'shoj nozh, visevshij na stene, i zamahnulas' na Zuritu. - Ogo!.. - progovoril Zurita. On bystro shvatil Guttiere za ruku i szhal tak sil'no, chto Guttiere vyronila nozh. Zurita nogoj vyshvyrnul nozh iz kayuty, otpustil ruku zheny i skazal: - Vot tak-to luchshe! Vy ochen' vzvolnovany. Vypejte stakan vody. I on ushel iz kayuty, shchelknuv klyuchom, i podnyalsya na verhnyuyu palubu. Vostok uzhe rozovel, a legkie oblaka, osveshchennye skrytym za gorizontom solncem, kazalis' plamennymi yazykami. Utrennij veter, solenyj i svezhij, naduval parusa. Nad morem letali chajki, zorko vysmatrivayushchie ryb, rezvyashchihsya na poverhnosti. Uzhe vzoshlo solnce. Zurita vse eshche hodil po palube, zalozhiv ruki za spinu. - Nichego, spravlyus' kak-nibud', - skazal on, dumaya o Guttiere. Obrativshis' k matrosam, on gromko otdal komandu ubrat' parusa. "Meduza", pokachivayas' na volnah, stoyala na yakore. - Prinesite mne cep' i privedite cheloveka iz tryuma, - rasporyadilsya Zurita. On hotel kak mozhno skoree ispytat' Ihtiandra kak lovca zhemchuga. "Kstati, on osvezhitsya v more", - podumal on. Konvoiruemyj dvumya indejcami, poyavilsya Ihtiandr. On vyglyadel utomlennym. Ihtiandr osmotrelsya po storonam. On stoyal vozle bizan'-machty. Vsego neskol'ko shagov otdelyalo ego ot borta. Vdrug Ihtiandr rvanulsya vpered, dobezhal do borta i uzhe prignulsya dlya pryzhka. No v etot moment tyazhelyj kulak Zurity opustilsya emu na golovu. YUnosha upal na palubu bez soznaniya. - Ne nado speshit', - nravouchitel'no skazal Zurita. Poslyshalsya lyazg zheleza, matros podal Zurite dlinnuyu tonkuyu cep', zakanchivayushchuyusya zheleznym obruchem. Zurita opoyasal etim obruchem lezhavshego bez soznaniya yunoshu, zamknul poyas na zamok i, obrativshis' k matrosam, skazal: - Teper' lejte emu na golovu vodu. Vskore yunosha prishel v sebya i s nedoumeniem posmotrel na cep', k kotoroj byl prikovan. - Tak ty ne sbezhish' ot menya, - poyasnil Zurita. - YA otpushchu tebya v more. Ty budesh' iskat' mne zhemchuzhnye rakoviny. CHem bol'she zhemchuga ty najdesh', tem dol'she ty budesh' ostavat'sya v more. Esli zhe ty ne stanesh' dobyvat' mne zhemchuzhnye rakoviny, to ya zapru tebya v tryume, i ty budesh' sidet' v bochke. Ponyal? Soglasen? Ihtiandr kivnul golovoj. On byl gotov dobyt' dlya Zurity vse sokrovishcha mira, tol'ko by skoree pogruzit'sya v chistuyu morskuyu vodu. Zurita, Ihtiandr na cepi i matrosy podoshli k bortu shhuny. Kayuta Guttiere nahodilas' na drugoj storone shhuny: Zurita ne hotel, chtoby ona videla Ihtiandra prikovannym k cepi. Ihtiandra spustili na cepi v more. Esli by mozhno bylo porvat' etu cep'! No ona byla ochen' prochna. Ihtiandr pokorilsya svoej uchasti. On nachal sobirat' zhemchuzhnye rakoviny i skladyvat' ih v visevshij u nego na boku bol'shoj meshok. ZHeleznyj obruch davil boka i zatrudnyal dyhanie. I vse zhe Ihtiandr chuvstvoval sebya pochti schastlivym posle dushnogo tryuma i vonyuchej bochki. Matrosy s borta korablya s izumleniem smotreli na nevidannoe zrelishche. Prohodila minuta za minutoj, a chelovek, opushchennyj na dno morya, i ne dumal podnimat'sya. Pervoe vremya na poverhnost' vsplyvali puzyr'ki vozduha, no skoro oni prekratilis'. - Pust' menya s容st akula, esli v ego grudi ostalas' hot' chastica vozduha. Vidno, on chuvstvuet sebya, kak ryba v vode, - s udivleniem govoril staryj lovec, vglyadyvayas' v vodu. Na morskom dne yasno viden byl yunosha, polzavshij na kolenyah. - Mozhet byt', eto sam morskoj d'yavol? - tiho progovoril matros. - Kto by on ni byl, kapitan Zurita sdelal horoshee priobretenie, - otozvalsya shturman. - Odin takoj lovec mozhet zamenit' desyatok. Solnce stoyalo blizko k poludnyu, kogda Ihtiandr dernul cep', chtoby ego podnyali. Ego sumka byla polna rakovinami. Nuzhno bylo oporozhnit' ee, chtoby prodolzhat' lov. Matrosy bystro podnyali na palubu neobyknovennogo lovca. Vse hoteli skoree uznat', kakim byl ulov. Obyknovenno zhemchuzhnye rakoviny ostavlyayut na neskol'ko dnej, chtoby mollyuski peregnili, - togda legche vynimat' zhemchuzhiny, - no teper' neterpenie matrosov i samogo Zurity bylo veliko. I vse srazu prinyalis' vskryvat' rakoviny nozhami. Kogda matrosy okonchili rabotu, vse srazu shumno zagovorili. Na palube carilo neobychajnoe vozbuzhdenie. Mozhet byt', Ihtiandru poschastlivilos' najti horoshee mesto. No to, chto on dobyl za odin ulov, prevzoshlo vse ozhidaniya. Sredi etih zhemchuzhin desyatka dva bylo ochen' tyazhelovesnyh, prekrasnoj formy i samyh nezhnyh cvetov. Pervyj ulov uzhe prines Zurite celoe sostoyanie. Za odnu krupnuyu zhemchuzhinu mozhno bylo kupit' novuyu prekrasnuyu shhunu. Zurita byl na puti k bogatstvu. Mechty ego sbylis'. Zurita videl, kak zhadno smotryat matrosy na zhemchug. |to emu ne ponravilos'. On pospeshil peresypat' zhemchuzhiny v svoyu solomennuyu shlyapu i skazal: - Pora zavtrakat'. A ty, Ihtiandr, horoshij lovec. U menya est' odna svobodnaya kayuta. YA pomeshchu tebya tuda. Tam tebe ne budet dushno. I ya zakazhu dlya tebya bol'shoj cinkovyj bak. Mozhet byt', on tebe i ne ponadobitsya, tak kak ty kazhdyj den' budesh' plavat' v more. Pravda, na cepochke, no chto zhe delat'? Inache ty nyrnesh' k svoim krabam i ne vernesh'sya. Ihtiandru ne hotelos' razgovarivat' s Zuritoj. No esli on okazalsya plennikom etogo alchnogo cheloveka, to nado podumat' o snosnom zhil'e. - Bak luchshe vonyuchej bochki, - skazal on Zurite, - no, chtoby ya ne zadyhalsya, vam pridetsya chasto menyat' v nem vodu. - Kak chasto? - sprosil Zurita. - CHerez polchasa, - otvetil Ihtiandr. - Eshche luchshe imet' vse vremya protochnuyu vodu. - |, da ty, ya vizhu, uzhe zagordilsya. Tebya pohvalili, i ty uzhe nachinaesh' trebovat', kapriznichat'. - |to ne kaprizy, - obidelsya yunosha. - U menya.., pojmite zhe, esli vy polozhite bol'shuyu rybu v vedro, ona skoro usnet. Ryba dyshit kislorodom, nahodyashchimsya v vode, a ya.., ved' ochen' bol'shaya ryba, - s ulybkoj pribavil Ihtiandr. - Naschet kisloroda ya ne znayu, a chto ryby dohnut, esli ne menyat' vodu, eto ya horosho znayu. Pozhaluj, ty prav. No ved' esli pristavit' lyudej, kotorye vse vremya budut nakachivat' pompami vodu v tvoj bak, to eto budet slishkom dorogo, dorozhe tvoego zhemchuga. |tak ty razorish' menya! Ihtiandr ne znal ceny zhemchuga, ne znal i togo, chto Zurita platit lovcam i matrosam groshi. YUnosha poveril slovam Zurita i voskliknul: - Esli vam nevygodno derzhat' menya, to otpustite v more! - I Ihtiandr posmotrel na okean. - Kakoj ty!.. - gromko rassmeyalsya Zurita. - Pozhalujsta! YA budu dobrovol'no prinosit' zhemchuzhiny. YA davno sobral takuyu kuchu. - I Ihtiandr pokazal rukoj ot paluby do kolen. - -Rovnye, gladkie, zerno k zernu, i kazhdaya velichinoyu s bob... YA vse otdam vam, tol'ko otpustite menya. U Zurity zahvatilo dyhanie. - Boltaesh'! - vozrazil Zurita, starayas' govorit' spokojno. - YA eshche nikogda nikomu ne lgal, - rasserdilsya Ihtiandr. - Gde zhe nahoditsya tvoj klad? - sprosil Zurita, uzhe ne skryvaya svoego volneniya. - V podvodnoj peshchere. Nikto, krome Lidinga, ne znaet, gde ona. - Liding? Kto eto? - Moj del'fin. - Ah tak! "V samom dele, navazhdenie kakoe-to, - podumal Zurita. - Esli eto pravda, - a nado dumat', chto on ne lzhet, - tak ved' eto zhe prevoshodit vse, o chem ya tol'ko mogu pomyshlyat'. YA budu nesmetno bogat. Rotshil'dy i Rokfellery budut bednyakami po sravneniyu so mnoj. A yunoshe, kazhetsya, mozhno poverit'. Uzh ne otpustit' li ego, v samom dele, pod chestnoe slovo?" No Zurita byl delovoj chelovek. On ne privyk komu-nibud' verit' na slovo. On stal obdumyvat', kak luchshe ovladet' etim kladom Ihtiandra. "Esli tol'ko Ihtiandra poprosit Guttiere, to on ne otkazhetsya i prineset klad". - Vozmozhno, chto ya vypushchu tebya, - skazal Zurita, - no na nekotoroe vremya tebe pridetsya ostat'sya u menya. Da. U menya na eto est' prichiny. YA dumayu, ty sam ne pozhaleesh', chto zaderzhish'sya. A poka ty moj, hot' i nevol'nyj, gost', ya hochu sdelat' tak, chtoby tebe bylo udobno. Mozhet byt', vmesto baka, kotoryj budet slishkom dorogim, tebya luchshe pomestit' v bol'shoj zheleznoj kletke. Kletka predohranit tebya ot akul, i v etoj kletke tebya budut spuskat' za bort v vodu. - Da, no mne neobhodimo byvat' i na vozduhe. - Nu chto zh, my inogda budem podnimat' tebya. |to obojdetsya deshevle, chem nakachivat' vodu v bak. Slovom, vse ustroim, ty budesh' dovolen. Zurita byl v prekrasnom nastroenii. Neslyhannoe delo: on rasporyadilsya vydat' matrosam k zavtraku po stakanu vodki. Ihtiandra snova otveli v tryum, - bak eshche ne byl gotov. Zurita ne bez volneniya otkryl dver' kapitanskoj kayuty i, stoya v dveryah, pokazal Guttiere shlyapu, napolnennuyu zhemchugom. - YA pomnyu svoi obeshchaniya, - nachal on, ulybayas', - zhena lyubit zhemchug, lyubit podarki. CHtoby dobyt' mnogo zhemchuga, nado imet' horoshego lovca. Vot pochemu ya plenil Ihtiandra. Posmotri - eto ulov odnogo utra. Guttiere mel'kom vzglyanula na zhemchuzhiny. S bol'shim trudom podavila ona nevol'nyj vozglas udivleniya. Odnako Zurita zametil eto i samodovol'no rassmeyalsya. - Ty budesh' samoj bogatoj zhenshchinoj Argentiny, a mozhet byt', i vsej Ameriki. U tebya budet vse. YA postroyu tebe dvorec, kotoromu pozaviduyut koroli. A sejchas v zalog budushchego primi ot menya polovinu etogo zhemchuga. - Net! Mne ne nado ni odnoj iz etih zhemchuzhin, dobytyh prestupleniem, - rezko otvetila Guttiere. - I pozhalujsta, ostav'te menya v pokoe. Zurita byl smushchen i razdosadovan: takogo priema on ne ozhidal. - Eshche tol'ko dva slova. Ne hotite li vy, - dlya vazhnosti on pereshel na "vy", - chtoby ya otpustil Ihtiandra? Guttiere nedoverchivo posmotrela na Zuritu, kak by starayas' ugadat', kakuyu novuyu hitrost' on zamyshlyaet. - CHto zhe dal'she? - holodno sprosila ona. - Sud'ba Ihtiandra v vashih rukah. Dostatochno vam prikazat' Ihtiandru, chtoby on prines na "Meduzu" zhemchug, kotoryj on hranit gde-to pod vodoj, i ya otpushchu morskogo d'yavola na vse chetyre storony. - Zapomnite horoshen'ko, chto ya skazhu. YA ne veryu ni odnomu vashemu slovu. Vy poluchite zhemchug i snova posadite Ihtiandra na cep'. |to tak zhe verno; kak to, chto ya zhena samogo lzhivogo i verolomnogo cheloveka. Zapomnite horoshen'ko i ne pytajtes' nikogda vputyvat' menya v vashi temnye dela. I eshche raz - pozhalujsta, ostav'te menya v pokoe. Bol'she govorit' bylo ne o chem, i Zurita vyshel. U sebya v kayute on peresypal zhemchug v meshochek, berezhno polozhil v sunduk, zaper ego i vyshel na palubu. Razmolvka s zhenoj malo ogorchala ego. On videl sebya bogatym, okruzhennym pochetom. On vzoshel na kapitanskij mostik, zakuril sigaru. Mysli o budushchem bogatstve priyatno volnovali ego. Vsegda zorkij, on na etot raz ne zametil, kak matrosy, sobravshis' gruppami, tiho o chem-to peregovarivayutsya.

    POKINUTAYA "MEDUZA"

Zurita stoyal u borta, protiv fok-machty. Po znaku shturmana neskol'ko matrosov srazu nabrosilis' na Pedro. Oni ne byli vooruzheny, zato ih bylo mnogo. No odolet' Zuritu okazalos' ne tak-to legko. Szadi v spinu Zurity vcepilis' dva matrosa. Zurita vyrvalsya iz tolpy i, otbezhav neskol'ko shagov, izo vsej sily oprokinulsya nazad, na kraj borta. So stonom vypustili matrosy svoyu zhertvu i upali na palubu. Zurita vypryamilsya i nachal otrazhat' kulakami napadenie novyh vragov. On nikogda ne rasstavalsya s revol'verom, odnako ataka byla tak neozhidanna, chto Zurita ne uspel vytashchit' revol'ver iz kobury. On medlenno otstupil k fok-machte i vdrug s lovkost'yu obez'yany stal podnimat'sya po vantam. Matros uhvatil ego za nogu, no Zurita svobodnoj nogoj udaril ego po golove, i oglushennyj matros upal na palubu. Zurita uspel podnyat'sya do marsa i tam uselsya, otchayanno branyas'. Zdes' on mog pochuvstvovat' sebya v otnositel'noj bezopasnosti. On vynul revol'ver i kriknul: - Pervomu, kto osmelitsya podnyat'sya ko mne, ya razmozzhu golovu! Matrosy shumeli vnizu, obsuzhdaya, kak postupit' dal'she. - V kapitanskoj kayute est' ruzh'ya! - krichal shturman, starayas' perekrichat' drugih. - Idem, vzlomaem dver'! Neskol'ko matrosov napravilis' k lyuku. "Propal, - dumal Zurita, - podstrelyat!" On vzglyanul na more, tochno ishcha neozhidannoj pomoshchi. I, ne verya samomu sebe, Zurita uvidel, chto k "Meduze", razrezaya glad' okeana, s neobychajnoj bystrotoj priblizhalas' podvodnaya lodka. "Tol'ko by ona ne pogruzilas' v vodu! - dumal Zurita. - Na mostike stoyat lyudi. Neuzheli oni ne zametyat menya i projdut mimo?" - Na pomoshch'! Skorej! Ubivayut! - zakrichal Zurita izo vsej sily. Na podvodnoj lodke, ochevidno, zametili ego. Ne ubavlyaya hoda, lodka prodolzhala idti pryamo na "Meduzu". Iz lyuka shhuny uzhe pokazalis' vooruzhennye matrosy. Oni vysypali na palubu i teper' nereshitel'no ostanovilis'. K "Meduze" priblizhalas' vooruzhennaya podvodnaya lodka - veroyatno, voennaya. Nel'zya zhe bylo ubivat' Zuritu na glazah etih neproshenyh svidetelej. Zurita torzhestvoval. No torzhestvo ego bylo nedolgim. Bal'tazar i Kristo stoyali na mostike podvodnoj lodki, a ryadom - vysokij chelovek s hishchnym nosom i glazami orla. S paluby lodki on gromko kriknul: - Pedro Zurita! Vy dolzhny nemedlenno vydat' pohishchennogo vami Ihtiandra! Dayu vam pyat' minut, ili ya pushchu vashu shhunu ko dnu. "Predateli! - podumal Zurita, s nenavist'yu glyadya na Kristo i Bal'tazara. - No luchshe poteryat' Ihtiandra, chem sobstvennuyu golovu". - YA sejchas privedu ego, - skazal Zurita, slezaya po vantam. Matrosy uzhe ponyali, chto nado spasat'sya. Oni bystro spuskali shlyupki, brosalis' v vodu i plyli k beregu. Kazhdyj iz nih zabotilsya tol'ko o sebe. Zurita sbezhal po trapu k sebe v kayutu, pospeshno vynul meshochek s zhemchugom, sunul ego k sebe za rubahu, zahvatil remni i platok. V sleduyushchuyu minutu on otkryl dver' kayuty, gde nahodilas' Guttiere, podnyal ee na ruki i vynes na palubu. - Ihtiandr ne sovsem zdorov. Vy najdete ego v kayute, - skazal Zurita, ne vypuskaya Guttiere. Podbezhav k bortu, on posadil ee v shlyupku, spustil shlyupku na vodu i prygnul v nee sam. Teper' podvodnaya lodka ne mogla presledovat' shlyupku: bylo slishkom melko. No Guttiere uzhe uvidela Bal'tazara na palube podvodnoj lodki. - Otec, spasi Ihtiandra! On nahoditsya... - No ona ne dogovorila, Zurita zatknul ej rot platkom i toropilsya svyazat' remnem ruki. - Otpustite zhenshchinu! - kriknul Sal'vator, vidya etu raspravu. - |ta zhenshchina - moya zhena, i nikto ne vprave vmeshivat'sya v moi dela! - kriknul v otvet Zurita, usilenno rabotaya veslami. - Nikto ne vprave tak obrashchat'sya s zhenshchinoj! - razdrazhenno kriknul Sal'vator. - Ostanovites', ili ya budu strelyat'! No Zurita prodolzhal gresti. Sal'vator vystrelil iz revol'vera. Pulya udarilas' v bort shlyupki. Zurita podnyal Guttiere i, zashchishchayas' eyu, kriknul: - Prodolzhajte! Guttiere bilas' v ego rukah. - Isklyuchitel'nyj negodyaj! - promolvil Sal'vator, opustiv revol'ver. Bal'tazar brosilsya s mostika podvodnoj lodki i pytalsya vplav' dognat' shlyupku. No Zurita byl uzhe u berega. On prinaleg na vesla, i skoro volna vybrosila shlyupku na peschanyj bereg. Pedro shvatil Guttiere i ischez za pribrezhnymi kamnyami. Vidya, chto Zuritu ne dognat', Bal'tazar poplyl k shhune i vzobralsya po yakornoj cepi na palubu. On spustilsya po trapu i nachal vsyudu iskat' Ihtiandra. Bal'tazar oboshel vse sudno, vplot' do tryuma. Na shhune nikogo ne ostalos'. - Ihtiandra net na shhune! - kriknul Bal'tazar Sal'vatoru. - No on zhiv i dolzhen byt' gde-to zdes'! Guttiere skazala: "Ihtiandr nahoditsya..." Esli by etot razbojnik ne zatknul ej rot, my by znali, gde ego iskat', - skazal Kristo. Oglyadyvaya poverhnost' morya, Kristo zametil, chto iz vody torchat verhushki macht. Veroyatno, zdes' nedavno zatonul korabl'. Ne nahoditsya li Ihtiandr na etom pogibshem korable? - Byt' mozhet, Zurita otpravil Ihtiandra iskat' sokrovishcha zatonuvshego korablya? - skazal Kristo. Bal'tazar podnyal cep', lezhavshuyu na palube, s obruchem na konce. - Zurita, vidimo, spuskal Ihtiandra na etoj cepi. Bez cepi Ihtiandr uplyl by. Net, on ne mozhet nahodit'sya na potonuvshem korable. - Da, - zadumchivo skazal Sal'vator. - My pobedili Zuritu, no Ihtiandra my ne nashli.

    ZATONUVSHIJ KORABLX

Presledovateli Zurity ne znali o sobytiyah, proisshedshih na "Meduze" v eto utro. Vsyu noch' sgovarivalis' matrosy, a k utru oni prinyali reshenie: pri pervom udobnom sluchae napast' na Zuritu, ubit' ego i ovladet' Ihtiandrom i shhunoj. Rano utrom Zurita stoyal na kapitanskom mostike. Veter utih, i "Meduza" medlenno podvigalas' vpered, delaya ne bolee treh uzlov v chas. Zurita vsmatrivalsya v kakuyu-to tochku na okeane. V binokl' on razglyadel radiomachty zatonuvshego korablya. Vskore Zurita zametil plavavshij na poverhnosti spasatel'nyj krug. Zurita rasporyadilsya spustit' shlyupku i vylovit' krug. Kogda krug podnyali, Zurita prochital na nem: "Mafal'du". ""Mafal'du" utonul?" - udivilsya Zurita. On znal etot bol'shoj amerikanskij pochtovo-passazhirskij parohod. Na takom parohode dolzhno byt' nemalo cennostej. "CHto, esli by Ihtiandr dobyl s zatonuvshego parohoda eti cennosti? No hvatit li dliny cepi? Vryad li... Esli zhe spustit' Ihtiandra bez cepi, on ne vernetsya..." Zurita zadumalsya. ZHadnost' i boyazn' poteryat' Ihtiandra borolis' v nem. "Meduza" medlenno priblizhalas' k torchavshim iz vody machtam. Matrosy stolpilis' u borta. Veter utih sovershenno. "Meduza" ostanovilas'. - YA odno vremya sluzhil na "Mafal'du", - skazal odin iz matrosov. - Bol'shoj, horoshij parohod. Celyj gorod. A passazhiry - bogatye amerikancy. ""Mafal'du" zatonul, ochevidno ne uspev soobshchit' po radio o svoej gibeli, - razmyshlyal Zurita. - Byt' mozhet, radiostanciya okazalas' povrezhdennoj. Inache iz vseh okrestnyh portov naleteli by bystrohodnye katera, glissery, yahty, a na nih predstaviteli vlasti, korrespondenty, fotografy, kinooperatory, zhurnalisty, podvodniki. Medlit' nel'zya. Pridetsya risknut' otpustit' Ihtiandra bez cepi. Drugogo vyhoda net. No kak zastavit' ego vernut'sya nazad? I esli riskovat', to ne luchshe li poslat' Ihtiandra za vykupom - zhemchuzhnym kladom. No tak li uzh cenen etot zhemchuzhnyj klad? Ne preuvelichivaet li Ihtiandr?" Konechno, sleduet dobyt' i klad i sokrovishcha, pogrebennye na "Mafal'du". ZHemchuzhnyj klad ne ujdet, ego nikto ne najdet bez Ihtiandra, tol'ko by sam Ihtiandr ostavalsya v rukah Zurity. A cherez neskol'ko dnej, a mozhet byt' - i cherez neskol'ko chasov, sokrovishcha "Mafal'du" stanut uzhe nedostupnymi. "Itak, snachala "Mafal'du"", - reshilsya Zurita. On prikazal brosit' yakor'. Zatem spustilsya v kayutu, napisal kakuyu-to zapisku i s etim listkom bumagi prishel v kayutu Ihtiandra. - Ty umeesh' chitat', Ihtiandr? Guttiere prislala tebe zapisku. Ihtiandr bystro vzyal zapisku i prochital: "Ihtiandr! Vypolni moyu pros'bu. Ryadom s "Meduzoj" nahoditsya potonuvshij parohod. Opustis' v more i prinesi s etogo korablya vse, chto najdesh' cennogo. Zurita otpustit tebya bez cepi, no ty dolzhen vernut'sya na "Meduzu". Sdelaj eto dlya menya, Ihtiandr, i ty skoro poluchish' svobodu. Guttiere". Ihtiandr nikogda ne poluchal pisem ot Guttiere i ne znal ee pocherka. On ochen' obradovalsya, poluchiv eto pis'mo, no totchas zadumalsya. CHto, esli eto hitrost' Zurity? - Pochemu Guttiere ne poprosila sama? - sprosil Ihtiandr, ukazyvaya na zapisku. - Ona ne sovsem zdorova, - otvetil Zurita, - no ty uvidish' ee, kak tol'ko vernesh'sya. - Zachem eti cennosti Guttiere? - vse eshche nedoverchivo sprosil Ihtiandr. - Esli by ty byl nastoyashchim chelovekom, ty ne zadaval by takih voprosov. Kakaya zhenshchina ne hochet krasivo odevat'sya, nosit' dorogie ukrasheniya? A dlya etogo nuzhny den'gi. Mnogo deneg lezhit v zatonuvshem parohode. Oni teper' nich'i, - pochemu by tebe ne dobyt' ih dlya Guttiere? Glavnoe - nado razyskat' zolotye monety. Tam dolzhny byt' pochtovye kozhanye meshki. Krome togo, zolotye veshchi, kol'ca mogli byt' u passazhirov... - Ne dumaete li vy, chto ya eshche stanu obyskivat' trupy? - s negodovaniem sprosil Ihtiandr. - I voobshche ya ne veryu vam. Guttiere ne zhadnaya, ona ne mogla poslat' menya na takoe delo... - Proklyatie! - voskliknul Zurita. On videl, chto ego zateya sorvetsya, esli on sejchas zhe ne smozhet ubedit' Ihtiandra. Togda Zurita ovladel soboj, dobrodushno rassmeyalsya i skazal: - YA vizhu, tebya ne obmanut'. Prihoditsya byt' s toboj otkrovennym. Nu, tak slushaj. Ne Guttiere hochet imet' zoloto s "Mafal'du", a ya. |tomu ty poverish'? Ihtiandr nevol'no ulybnulsya. - Vpolne! - Nu i otlichno! Vot ty uzhe nachinaesh' mne verit' - znachit, my sgovorimsya. Da, zoloto nuzhno mne. I esli ego na "Mafal'du" okazhetsya stol'ko, skol'ko stoit tvoj zhemchuzhnyj klad, to ya nemedlenno otpushchu tebya v okean, kak tol'ko ty prinesesh' mne zoloto. No vot beda: ty ne sovsem doveryaesh' mne, a ya tebe. YA opasayus': esli tebya otpustit' v vodu bez cepi, ty nyrnesh' i... - Esli ya dam slovo vernut'sya, sderzhu ego. - YA eshche ne imel sluchaya ubedit'sya v etom. Ty ne lyubish' menya, i ya ne udivlyus', esli ne sderzhish' svoego slova. No ty lyubish' Guttiere, i ty ispolnish' to, o chem ona poprosit tebya. Verno? Vot ya i dogovorilsya s neyu. Ona, konechno, hochet, chtoby ya otpustil tebya. Poetomu ona napisala pis'mo i dala mne ego, zhelaya oblegchit' tebe put' k svobode. Teper' vse tebe ponyatno? Vse, chto govoril Zurita, kazalos' Ihtiandru ubeditel'nym i pravdopodobnym. No Ihtiandr ne zametil, chto Zurita obeshchal otpustit' ego na volyu tol'ko togda, kogda uvidit, chto na "Mafal'du" okazhetsya stol'ko zolota, skol'ko stoit ego zhemchuzhnyj klad... "Ved' chtoby sravnit' ih, - rassuzhdal Zurita sam s soboj, - Ihtiandr dolzhen budet - ya potrebuyu ot nego etogo - prinesti svoj zhemchug. A togda v moih rukah okazhutsya zoloto "Mafal'du", zhemchuzhnyj klad i Ihtiandr". No Ihtiandr ne mog znat', chto dumal Zurita. Otkrovennost' Zurity ubedila ego, i Ihtiandr, podumav, soglasilsya. Zurita vzdohnul s oblegcheniem. "On ne obmanet", - podumal on. - Idem skoree. Ihtiandr bystro podnyalsya na palubu i brosilsya v more. Matrosy uvideli Ihtiandra prygayushchim v more bez cepi. Oni srazu ponyali, chto Ihtiandr otpravilsya za potonuvshimi sokrovishchami "Mafal'du". Neuzheli Zurita odin zavladeet vsemi bogatstvami? Medlit' bylo nel'zya, i oni brosilis' na Zuritu. V to vremya kak komanda presledovala Zuritu, Ihtiandr prinyalsya issledovat' zatonuvshij korabl'. CHerez ogromnyj lyuk verhnej paluby yunosha proplyl vniz, nad trapom, kotoryj napominal lestnicu bol'shogo doma, i popal, v obshirnyj koridor. Zdes' bylo pochti temno. Tol'ko slabyj svet pronikal skvoz' raskrytye dveri. Ihtiandr vplyl v odnu iz etih raskrytyh dverej i ochutilsya v salone. Bol'shie kruglye illyuminatory tusklo osveshchali ogromnyj zal, kotoryj mog vmestit' ne odnu sotnyu lyudej. Ihtiandr uselsya na roskoshnuyu lyustru i posmotrel vokrug. |to bylo strannoe zrelishche. Derevyannye stul'ya i nebol'shie stoliki vsplyli vverh i pokachivalis' u potolka. Na nebol'shoj estrade stoyal royal' s otkrytoj kryshkoj. Myagkie kovry ustilali pol. Lakirovannaya obshivka sten iz krasnogo dereva koe-gde pokorobilas'. U odnoj steny stoyali pal'my. Ihtiandr ottolknulsya ot lyustry i poplyl k pal'mam. Vdrug on v izumlenii ostanovilsya. Navstrechu emu plyl kakoj-to chelovek, povtoryaya ego dvizheniya. "Zerkalo", - dogadalsya Ihtiandr. |to ogromnoe zerkalo zanimalo vsyu stenu, tusklo otrazhaya v vode vnutrennee ubranstvo salona. Zdes' nechego bylo iskat' sokrovishch. Ihtiandr vyplyl v koridor, spustilsya odnoj paluboj nizhe i vplyl v takoe zhe roskoshnoe i ogromnoe, kak salon, pomeshchenie, - ochevidno, restoran. Na bufetnyh polkah i stojkah i vozle stoek na polu valyalis' butylki s vinom, banki s konservami, korobki. Davleniem vody mnogie probki byli vognany vnutr' butylok, a zhestyanye korobki pomyaty. Na stole ostavalas' servirovka, no chast' posudy, serebryanyh vilok i nozhej valyalas' na polu. Ihtiandr stal probirat'sya v kayuty. On pobyval uzhe v neskol'kih kayutah, obstavlennyh po poslednemu slovu amerikanskogo komforta, no ne videl ni odnogo trupa. Tol'ko v odnoj iz kayut tret'ej paluby on uvidel raspuhshij trup, kolyhavshijsya u potolka. "Veroyatno, mnogie spaslis' na shlyupkah", - podumal Ihtiandr. No, opustivshis' eshche nizhe, na palubu, gde pomeshchalis' passazhiry tret'ego klassa, yunosha uvidel uzhasnuyu kartinu: v etih kayutah ostalis' muzhchiny, zhenshchiny i deti. Tut byli trupy belyh, kitajcev, negrov i indejcev. Komanda parohoda prezhde vsego stremilas' spasti bogatyh passazhirov pervogo klassa, brosiv ostal'nyh na proizvol sud'by. V nekotorye kayuty Ihtiandr ne mog proniknut': dveri byli plotno zabity trupami. V panike lyudi davili drug druga, tesnilis' u vyhoda, meshaya drug drugu i otrezaya sebe poslednij put' k spaseniyu. V dlinnom koridore medlenno kolyhalis' lyudi. Voda pronikla v otkrytye illyuminatory i raskachivala raspuhshie trupy. Ihtiandru stalo strashno, i on pospeshil uplyt' iz etogo podvodnogo kladbishcha. "Neuzheli Guttiere ne znala, kuda posylaet menya?" - razmyshlyal Ihtiandr. Neuzheli ona mogla zastavit' ego, Ihtiandra, vyvorachivat' karmany utoplennikov i vskryvat' chemodany? Net, etogo ona ne mogla sdelat'! Ochevidno, on opyat' popal v lovushku Zurity. "YA vyplyvu na poverhnost', - reshil Ihtiandr, - i potrebuyu, chtoby Guttiere vyshla na palubu i sama podtverdila pros'bu". Kak ryba, skol'zil yunosha po beskonechnym perehodam ot paluby k palube i bystro podnyalsya na poverhnost'. On bystro priblizhalsya k "Meduze". - Zurita! - pozval on. - Guttiere! No emu nikto ne otvechal. Bezmolvnaya "Meduza" pokachivalas' na volnah. "Kuda oni vse delis'? - podumal yunosha. - CHto eshche zamyshlyaet Zurita?" Ihtiandr ostorozhno podplyl k shhune i vzobralsya na palubu. - Guttiere! - kriknul on eshche raz. - My zdes'! - uslyshal yunosha golos Zurity, ele donosivshijsya s berega. Ihtiandr oglyanulsya i uvidel Zuritu, ostorozhno vyglyadyvavshego iz kustov na beregu. - Guttiere zabolela! Plyvi syuda, Ihtiandr! - krichal Zurita. Guttiere bol'na! On sejchas uvidit ee. Ihtiandr prygnul v vodu i bystro poplyl k beregu. YUnosha uzhe vyshel iz vody, kogda uslyshal zaglushennyj golos Guttiere: - Zurita lzhet! Spasajsya, Ihtiandr! YUnosha bystro povernul i poplyl pod vodoj. Kogda on uplyl daleko ot berega, on podnyalsya na poverhnost' i oglyanulsya. On uvidel: na beregu mel'knulo chto-to beloe. Byt' mozhet, Guttiere privetstvovala ego spasenie. Uviditsya li on kogda-nibud' s neyu?.. Ihtiandr bystro poplyl v otkrytoe more. Vdali vidnelos' nebol'shoe sudno. Okruzhennoe penoj, sudno napravlyalos' na yug, vzryvaya vodu ostrym nosom. "Podal'she ot lyudej", - podumal Ihtiandr i, gluboko nyrnuv, skrylsya pod vodoj.

    CHASTX TRETXYA

    NOVOYAVLENNYJ OTEC

Bal'tazar posle neudachnogo puteshestviya na podvodnoj lodke nahodilsya v samom mrachnom nastroenii. Ihtiandra ne nashli, Zurita kuda-to propal vmeste s Guttiere. - Proklyatye belye! - provorchal starik, sidya odinoko v svoej lavke. - Oni prognali nas s nashej zemli i obratili v svoih rabov. Oni kalechat nashih detej i pohishchayut nashih docherej. Oni hotyat istrebit' nas vseh do poslednego. - Zdravstvuj, brat! - uslyshal Bal'tazar golos Kristo. - Novost'! Bol'shaya novost'! Ihtiandr nashelsya. - CHto?! - Bal'tazar bystro podnyalsya. - Govori skoree! - Skazhu, tol'ko ty menya ne perebivaj, a to ya zabudu, chto hotel skazat'. Nashelsya Ihtiandr. YA verno togda skazal: on byl na potonuvshem korable. My otplyli dal'she, a on vyplyl i poplyl domoj. - Gde zhe on? U Sal'vatora? - Da, u Sal'vatora. - YA pojdu k nemu, k Sal'vatoru, i potrebuyu, chtoby on vernul mne moego syna... - Ne otdast! - vozrazil Kristo. - Sal'vator zapreshchaet Ihtiandru plavat' v okeane. Inogda ya potihon'ku otpuskayu ego... - Otdast! Esli ne otdast, ya ub'yu Sal'vatora. Idem sejchas zhe. Kristo ispuganno zamahal rukami. - Podozhdi hot' do zavtra. YA ele otprosilsya u Sal'vatora navestit' svoyu "vnuchku". Sal'vator stal takoj podozritel'nyj. Smotrit v glaza, kak nozhom rezhet. Proshu tebya, podozhdi do zavtra. - Horosho. YA pridu k Sal'vatoru zavtra. A sejchas ya pojdu tuda, k zalivu. Mozhet byt', hot' izdali uvizhu v more moego syna... Vsyu noch' Bal'tazar prosidel na skale u zaliva, vsmatrivayas' v volny. More bylo burnoe. Holodnyj yuzhnyj veter naletal shkvalami, sryvaya penu s verhushek voln i razbrasyvaya ee po pribrezhnym utesam. Na beregu grohotal priboj. Luna, nyryaya v bystro nesushchihsya po nebu oblakah, to osveshchala volny, to skryvalas'. Kak ni staralsya Bal'tazar, on nichego ne mog razglyadet' v penyashchemsya okeane. Uzhe nastupil rassvet, a Bal'tazar vse eshche sidel nepodvizhno na pribrezhnom utese. Iz temnogo okean sdelalsya serym, no on byl tak zhe pustynen i bezlyuden. I vdrug Bal'tazar vstrepenulsya. Ego zorkie glaza zametili kakoj-to temnyj, kachayushchijsya na volnah predmet. CHelovek! Byt' mozhet, utoplennik! Net, on spokojno lezhit na spine, zalozhiv ruki za golovu. Neuzheli on? Bal'tazar ne oshibsya. |to byl Ihtiandr, Bal'tazar podnyalsya i, prizhav ruki k grudi, zakrichal: - Ihtiandr! Syn moj! - I starik, podnyav ruki, brosilsya v more. Upav so skaly, on gluboko nyrnul. A kogda vyplyl, na poverhnosti nikogo ne bylo. Otchayanno boryas' s volnami, Bal'tazar nyrnul eshche raz, no ogromnaya volna podhvatila ego, perevernula, vybrosila na bereg i otkatilas' s gluhim vorchaniem. Ves' mokryj, Bal'tazar vstal, posmotrel na volny i tyazhelo vzdohnul. "Neuzheli mne pochudilos'?" Kogda veter i solnce vysushili odezhdu Bal'tazara, on otpravilsya k stene, ohranyavshej vladeniya Sal'vatora, i postuchal v zheleznye vorota. - Kto tam? - sprosil negr, zaglyadyvaya cherez priotkrytyj volchok. - K doktoru, po vazhnomu delu. - Doktor nikogo ne prinimaet, - otvetil negr, i okoshechko zakrylos'. Bal'tazar prodolzhal stuchat', krichat', no nikto ne otkryval emu vorot. Za stenoj slyshalsya tol'ko ugrozhayushchij laj sobak. - Podozhdi, proklyatyj ispanec!.. - pogrozil Bal'tazar i otpravilsya v gorod. Nedaleko ot zdaniya suda nahodilas' pul'keriya "Pal'ma" - prizemistoe starinnoe beloe zdanie s tolstymi kamennymi stenami. Pered vhodom byla ustroena nebol'shaya veranda, krytaya polosatym tentom, ustavlennaya stolikami, kaktusami v sinih emalevyh vazah. Veranda ozhivala tol'ko vecherom. Dnem publika predpochitala sidet' v prohladnyh nizen'kih komnatah. Pul'keriya byla kak by otdeleniem suda. Syuda vo vremya sudebnyh zasedanij yavlyalis' istcy, otvetchiki, svideteli, obvinyaemye, eshche ne vzyatye pod strazhu. Zdes', popivaya vino i pul'ke, oni predpochitali korotat' nudnye chasy, poka ne nastupala ih ochered'. SHustryj mal'chishka, vse vremya kursiruyushchij mezhdu zdaniem suda i "Pal'moj", soobshchal o tom, chto delaetsya v sude. |to bylo udobno. Syuda zhe stekalis' temnye hodatai po delam i lzhesvideteli, otkrovenno predlagavshie svoi uslugi. Mnogo raz byval Bal'tazar v "Pal'me" po delam svoej lavki. On znal, chto zdes' mozhno vstretit' nuzhnogo cheloveka, napisat' proshenie. Poetomu Bal'tazar napravilsya syuda. On bystro proshel verandu, voshel v prohladnyj vestibyul', s udovol'stviem vdohnul holodok, oter pot so lba i sprosil vertevshegosya vozle nego mal'chishku: - Larra prishel? - Don Flores de Larra prishli, sidyat na svoem meste, - bojko otvechal mal'chik. Tot, kogo nazyvali gromkim imenem don Flores de Larra, byl kogda-to melkim sudebnym sluzhashchim - ego vygnali za vzyatki. Teper' on imel mnogo klientov: vse, u kogo byli somnitel'nye dela, ohotno obrashchalis' k etomu velikomu kryuchkotvoru. Imel s nim delo i Bal'tazar. Larra sidel za stolikom vozle goticheskogo okna s shirokim podokonnikom. Na stole pered hodataem stoyala kruzhka s vinom i lezhal puhlyj ryzhij portfel'. Vsegda gotovoe k rabote vechnoe pero bylo pricepleno k karmanu potertogo kostyuma olivkovogo cveta. Larra byl tolstyj, lysyj, krasnoshchekij, krasnonosyj, brityj i gordyj. Vletavshij v okno veterok podnimal ostatki sedyh volos. Sam predsedatel' suda ne mog prinimat' svoih klientov s bol'shim velichiem. Uvidev Bal'tazara, on nebrezhno kivnul golovoj, zhestom ukazal na pletenoe kreslo protiv sebya i skazal: - Proshu vas, sadites'. S chem pozhalovali? Ne hotite li vina? Pul'ke? Obychno zakazyval on, no platil klient. Bal'tazar, kazalos', ne slyshal. - Bol'shoe delo. Vazhnoe delo, Larra. - Don Flores de Larra, - popravil hodataj, otpivaya iz kruzhki. No Bal'tazar ne obratil vnimaniya na etu popravku. - V chem zaklyuchaetsya vashe delo? - Ty znaesh', Larra... - Don Flores de... - Ostav' eti fokusy dlya novichkov! - serdito prikriknul Bal'tazar. - Tut ser'eznoe delo. - Nu tak govori skoree, chto li, - uzhe drugim tonom otvetil Larra. - Ty znaesh' morskogo d'yavola? - Ne imel chesti byt' lichno znakom, no mnogo slyshal, - snova po privychke vazhno otvetil Larra. - Tak vot! Tot, kogo zovut "morskoj d'yavol", - moj syn Ihtiandr. - Ne mozhet etogo byt'! - voskliknul Larra. - Ty vypil lishnego, Bal'tazar. Indeec stuknul kulakom po stolu: - U menya so vcherashnego dnya vo rtu nichego ne bylo, krome neskol'kih glotkov morskoj vody. - Znachit, polozhenie eshche huzhe... - S uma soshel? Net, ya v polnom ume. Molchi i slushaj. I Bal'tazar rasskazal Larre vsyu istoriyu. Larra slushal indejca, ne proroniv ni slova. Ego sedye brovi podnimalis' vse vyshe. Nakonec on ne vyderzhal, zabyl vse svoe olimpijskoe velichie, hlopnul zhirnoj ladon'yu po stolu i kriknul: - Million chertej! Podbezhal mal'chik v belom fartuke i s gryaznoj salfetkoj. - CHego prikazhete? - Dve butylki soterna so l'dom! - I, obratyas' k Bal'tazaru, Larra skazal: - Velikolepno! Prekrasnoe del'ce! Neuzhto ty sam vse pridumal? Hotya, priznat'sya otkrovenno, samoe slaboe mesto vo vsem etom - tvoe otcovstvo. - Ty somnevaesh'sya? - Bal'tazar dazhe pokrasnel ot gneva. - Nu, nu, ne serdis', starina. YA ved' govoryu tol'ko kak yurist, s tochki zreniya veskosti sudebnyh dokazatel'stv: oni slabovaty. No i eto delo mozhno popravit'. Da. I nazhit' bol'shie den'gi. - Mne nuzhen syn, a ne den'gi, - vozrazil Bal'tazar. - Den'gi vsem nuzhny, a v osobennosti tem, u kogo pribavlenie semejstva, kak u tebya, - pouchitel'no skazal Larra i, hitro prishchurivshis', prodolzhal: - Samoe zhe cennoe i samoe nadezhnoe vo vsem dele Sal'vatora eto to, chto nam udalos' uznat', kakimi opytami i operaciyami on zanimalsya. Tut mozhno takie miny podvesti, chto iz etogo zolotogo meshka - Sal'vatora - pezety posylayutsya, kak perezrevshie apel'siny v horoshuyu buryu. Bal'tazar edva pritronulsya k stakanu vina, nalitogo Larroj, i skazal: - YA hochu poluchit' svoego syna. Ty dolzhen napisat' ob etom zayavlenie v sud. - Ni-ni! Ni v koem sluchae! - pochti s ispugom vozrazil Larra. - S etogo nachinat' - isportit' vse delo. |tim tol'ko konchat' nado. - CHto zhe ty posovetuesh'? - sprosil Bal'tazar. - Pervoe, - Larra zagnul tolstyj palec, - my poshlem Sal'vatoru pis'mo, sostavlennoe v samyh izyskannyh vyrazheniyah. My soobshchim emu, chto nam izvestny vse ego nezakonnye operacii i opyty. I esli on hochet, chtoby my ne predavali etogo dela oglaske, to dolzhen uplatit' nam kruglen'kuyu summu. Sto tysyach. Da, sto tysyach - eto samoe men'shee. - Larra voprositel'no posmotrel na Bal'tazara. Tot nahmurilsya i molchal. - Vtoroe, - prodolzhal Larra. - Kogda my poluchim ukazannuyu summu, - a my ee poluchim, - my poshlem professoru Sal'vatoru vtoroe pis'mo, sostavlennoe v eshche bolee izyskannyh vyrazheniyah. My soobshchim emu, chto nashelsya nastoyashchij otec Ihtiandra i chto u nas imeyutsya besspornye dokazatel'stva. My napishem emu, chto otec zhelaet poluchit' syna i ne ostanovitsya pered sudebnym iskom, na kotorom mozhet raskryt'sya, kak Sal'vator izurodoval Ihtiandra. Esli zhe Sal'vator hochet predupredit' isk i ostavit' u sebya rebenka, to dolzhen uplatit' ukazannym nami licam v ukazannom meste i v ukazannoe vremya million dollarov. No Bal'tazar ne slushal. On shvatil butylku i hotel bylo zapustit' ee v golovu hodataya. Larra nikogda eshche ne vidal Bal'tazara v takom sil'nom gneve. - Ne serdis'. Ostav', ya poshutil. Opusti zhe butylku! - voskliknul Larra, prikryvaya rukoyu losnyashchijsya cherep. - Ty!.. Ty!.. - krichal vzbeshennyj Bal'tazar. - Ty predlagaesh' mne prodat' rodnogo syna, otkazat'sya ot Ihtiandra. Ili u tebya net serdca? Ili ty ne chelovek, a skorpion, tarantul, ili tebe sovershenno neizvestny otcovskie chuvstva! - Pyat'! Pyat'! Pyat'! - zakrichal Larra, v svoyu ochered' rasserdivshis'. - Pyat' otcovskih chuvstv! Pyat' synovej imeyu! Pyat' d'yavolyat vsyakogo razmera! Pyat' rtov! Znayu, ponimayu, chuvstvuyu! Ne ujdet i tvoj ot tebya. Naberis' tol'ko terpeniya i doslushaj do konca. Bal'tazar uspokoilsya. On postavil butylku na stol, opustil golovu i posmotrel na Larru: - Nu, govori! - To-to! Sal'vator uplatit nam million. |to budet pridanoe tvoemu Ihtiandru. Nu, i mne koe-chto perepadet. Za hlopoty i avtorskoe pravo na izobretenie - kakuyu-nibud' sotnyu tysyach. My s toboj stolkuemsya. Sal'vator million uplatit. Ruchayus' golovoj! A kak tol'ko uplatit... - My podadim v sud. - Eshche nemnozhechko terpeniya. My predlozhim izdatelyam i redaktoram samogo krupnogo gazetnogo koncerna uplatit' nam, nu, skazhem, tysyach dvadcat' - tridcat' - prigoditsya na melkie rashody - za nashe soobshchenie o sensacionnejshem prestuplenii. Mozhet byt', nam dostanetsya koe-chto iz sekretnyh summ tajnoj policii. Ved' na takom dele agenty policii kar'eru sebe mogut sdelat'. Kogda my vyzhmem iz dela Sal'vatora vse, chto tol'ko mozhno, togda, pozhalujsta, idi v sud, vzyvaj tam o svoih otcovskih chuvstvah, i da pomozhet tebe sama Femida dokazat' svoi prava i poluchit' v otecheskie ob座atiya tvoego lyubeznogo syna. - Larra zalpom vypil stakan vina, stuknul bokalom o stol, pobedonosno posmotrel na Bal'tazara. - CHto skazhesh'? - YA ne em, ne splyu nochej. A ty predlagaesh' bez konca tyanut' delo, - nachal Bal'tazar. - Da ved' radi chego?.. - prerval ego goryacho Larra. - Radi chego? Radi millionov? Mil-li-onov! Neuzheli ty perestal ponimat'? Prozhil zhe ty dvadcat' let bez Ihtiandra. - ZHil. A teper'... Odnim slovom, pishi zayavlenie v sud. - On v samom dele perestal soobrazhat'! - voskliknul Larra. - Opomnis', ochnis', obrazum'sya, Bal'tazar! Pojmi! Milliony! Den'gi! Zoloto! Mozhno kupit' vse na svete. Luchshij tabak, avtomobil', dvadcat' shhun, vot etu pul'keriyu... - Pishi proshenie v sud, ili ya obrashchus' k drugomu hodatayu, - reshitel'no zayavil Bal'tazar. Larra ponyal, chto vozrazhat' dal'she bespolezno. On pokachal golovoj, vzdohnul, vynul iz ryzhego portfelya bumagu, sorval s bokovogo karmana "vechnoe pero". CHerez neskol'ko minut zhaloba v sud na Sal'vatora, nezakonno prisvoivshego i izurodovavshego syna Bal'tazara, byla napisana. - V poslednij raz govoryu: odumajsya, - skazal Larra. - Davaj, - protyagivaya ruku za zhaloboj, skazal indeec. - Podaj glavnomu prokuroru. Znaesh'? - naputstvoval klienta Larra i provorchal pod nos: - CHtob tebe na lestnice spotknut'sya i nogu slomat'! Vyhodya ot prokurora, Bal'tazar stolknulsya na bol'shoj beloj lestnice s Zuritoj. - Ty chego syuda hodish'? - sprosil Zurita, podozritel'no glyadya na indejca. - Uzh ne na menya li zhalovalsya! - Na vseh vas nado zhalovat'sya, - otvetil Bal'tazar, imeya v vidu ispancev, - da nekomu. Gde ty pryachesh' moyu doch'? - Kak smeesh' ty obrashchat'sya ko mne na "ty"! - vspyhnul Zurita. - Esli by ty ne byl otcom moej zheny, ya izbil by tebya palkoj. Zurita, grubo otstraniv rukoj Bal'tazara, podnyalsya po lestnice i skrylsya za bol'shoj dubovoj dver'yu.

    YURIDICHESKIJ KAZUS

Prokurora Buenos-Ajresa posetil redkij gost' - nastoyatel' mestnogo kafedral'nogo sobora episkop Huan de Garsilasso. Prokuror, tolstyj, malen'kij, "zhivoj chelovek s zaplyvshimi glazkami, korotko ostrizhennymi volosami i krashenymi usami, podnyalsya so svoego kresla, privetstvuya episkopa. Hozyain berezhno usadil dorogogo gostya v tyazheloe kozhanoe kreslo u svoego pis'mennogo stola. Episkop i prokuror malo pohodili drug na druga. Lico prokurora bylo myasistoe i krasnoe, s tolstymi gubami i shirokim, grusheobraznym nosom. Pal'cy ruk napominali tolstye korotkie obrubki, a pugovicy na kruglom zhivote ezheminutno gotovy byli otorvat'sya, ne buduchi v silah sderzhat' kolyshushchuyusya stihiyu zhira. Lico episkopa porazhalo svoej hudoboj i blednost'yu. Suhoj nos s gorbinkoj, ostryj podborodok i tonkie, pochti sinie guby pridavali emu tipichnyj oblik iezuita. Episkop nikogda ne smotrel v glaza svoemu sobesedniku, no tem ne menee on zorko nablyudal za nim. Vliyanie episkopa bylo ogromno, i on ohotno otryvalsya ot duhovnyh del, chtoby upravlyat' slozhnoj politicheskoj igroj. Pozdorovavshis' s hozyainom, episkop ne zamedlil perejti k celi svoego vizita. - YA by hotel uznat', - tiho sprosil episkop, - v kakom polozhenii nahoditsya delo professora Sal'vatora? - A, i vy, vashe preosvyashchenstvo, zainteresovany etim delom! - lyubezno voskliknul prokuror. - Da, eto isklyuchitel'nyj process! - Vzyav so stola tolstuyu papku i perevorachivaya listy dela, prokuror prodolzhal: - Po donosu Pedro Zurity my proizveli obysk u professora Sal'vatora. Zayavlenie Zurity o tom, chto Sal'vator proizvodil neobychajnye operacii zhivotnyh, podtverdilos' vpolne. V sadah Sal'vatora byla nastoyashchaya fabrika zhivotnyh-urodov. |to chto-to izumitel'noe! Sal'vator, naprimer... - O rezul'tatah obyska ya znayu iz gazet, - myagko perebil episkop. - Kakie mery vy prinyali v otnoshenii samogo Sal'vatora? On arestovan? - Da, on arestovan. Krome togo, my perevezli v gorod, v kachestve veshchestvennogo dokazatel'stva i svidetelya obvineniya, molodogo cheloveka po imeni Ihtiandr, - on zhe morskoj d'yavol. Kto by mog podumat', chto znamenityj morskoj d'yavol, kotoryj tak dolgo zanimal nas, okazalsya odnim iz chudovishch zverinca Sal'vatora! Sejchas eksperty, professora universiteta, zanimayutsya izucheniem vseh etih chudovishch. My ne mogli, konechno, perevezti ves' zverinec, vse eti zhivye veshchestvennye dokazatel'stva, v gorod. No Ihtiandra privezli i pomestili v podvale zdaniya suda. On prichinyaet nam nemalo hlopot. Predstav'te, emu prishlos' soorudit' bol'shoj bak, tak kak on ne mozhet zhit' bez vody. I on dejstvitel'no chuvstvoval sebya ochen' ploho. Ochevidno, Sal'vator proizvel kakie-to neobychajnye izmeneniya v ego organizme, prevrativshie yunoshu v cheloveka-amfibiyu. Nashi uchenye vyyasnyayut etot vopros. - Menya bol'she interesuet sud'ba Sal'vatora, - tak zhe tiho progovoril episkop. - Po kakoj stat'e on podlezhit otvetstvennosti? I kakovo vashe mnenie: budet li on osuzhden? - Delo Sal'vatora - redkij yuridicheskij kazus, - otvetil prokuror. - Priznayus', ya eshche ne reshil, k kakoj stat'e otnesti eto prestuplenie. Proshche vsego, konechno, bylo by obvinit' Sal'vatora v proizvodstve nezakonnyh vivisekcij i v uvech'e, kotoroe on prichinil etomu yunoshe... Episkop nachal hmurit'sya: - Vy polagaete, chto vo vseh etih dejstviyah Sal'vatora net sostava prestupleniya? - Est' ili budet, no kakoe? - prodolzhal prokuror. - Mne bylo podano eshche odno zayavlenie - ot kakogo-to indejca Bal'tazara. On utverzhdaet, chto Ihtiandr ego syn. Dokazatel'stva slabovaty, no my, pozhaluj, sumeem ispol'zovat' etogo indejca kak svidetelya obvineniya, esli eksperty ustanovyat, chto Ihtiandr dejstvitel'no ego syn. - Znachit, v luchshem sluchae Sal'vator budet obvinen tol'ko v narushenii medicinskogo ustava i sudit' ego budut lish' za proizvodstvo operacii nad rebenkom bez razresheniya roditelya? - I mozhet byt', za prichinenie uvech'ya. |to uzhe poser'eznee. No v etom dele est' eshche odno oslozhnyayushchee obstoyatel'stvo. |ksperty - pravda, eto ne okonchatel'noe ih suzhdenie - sklonyayutsya k tomu, chto normal'nomu cheloveku ne mogla dazhe yavit'sya mysl' tak urodovat' zhivotnyh i sovershit' takuyu neobychajnuyu operaciyu. Sal'vator mozhet byt' priznan ekspertami nevmenyaemym, kak dushevnobol'noj. Episkop sidel molcha, szhav tonkie guby i glyadya na ugol stola. Potom on skazal sovsem tiho: - YA ne ozhidal ot vas etogo. - CHego, vashe preosvyashchenstvo? - sprosil ozadachennyj prokuror. - Dazhe vy, blyustitel' pravosudiya, kak by opravdyvaete dejstviya Sal'vatora, nahodya ego operacii ne lishennymi celesoobraznosti. - No chto zhe zdes' plohogo? - I zatrudnyaetes' opredelit' sostav prestupleniya. Sud cerkvi - nebesnyj sud - smotrit na dejstviya Sal'vatora inache. Pozvol'te zhe prijti vam na pomoshch' i podat' sovet. - Proshu vas, - smushchenno proiznes prokuror. Episkop zagovoril tiho, postepenno povyshaya golos, kak propovednik, kak oblichitel': - Vy govorite, chto postupki Sal'vatora ne lisheny celesoobraznosti? Vy schitaete, chto izurodovannye im zhivotnye i chelovek poluchili dazhe nekotorye preimushchestva, kotoryh oni ne imeli? CHto eto znachit? Neuzheli tvorec sozdal lyudej nesovershenno? Neuzheli nuzhno kakoe-to vmeshatel'stvo professora Sal'vatora, chtoby pridat' chelovecheskomu telu sovershennyj vid? Potupyas' i ne dvigayas', sidel prokuror. Pered licom cerkvi on sam okazalsya v polozhenii obvinyaemogo. On nikak ne ozhidal etogo. - Razve vy zabyli, chto skazano v svyashchennom pisanii v knige Bytiya, glava pervaya, stih dvadcat' shestoj: "I skazal bog: sotvorim cheloveka po obrazu nashemu, po podobiyu nashemu", - i dalee stih dvadcat' sed'moj: "I sotvoril bog cheloveka po obrazu svoemu". A Sal'vator derzaet iskazit' etot obraz i podobie, i vy - dazhe vy! - nahodite eto celesoobraznym! - Prostite, svyatoj otec... - mog tol'ko progovorit' prokuror. - Ne nashel li gospod' svoe tvorenie prekrasnym, - vdohnovenno govoril episkop, - zakonchennym? Vy horosho pomnite stat'i zakonov chelovecheskih, no zabyvaete stat'i zakonov bozheskih. Vspomnite zhe stih tridcat' pervyj toj zhe glavy pervoj knigi Bytiya: "I uvidel bog vse, chto on sozdal, i vot horosho ves'ma". A vash Sal'vator polagaet, chto nuzhno chto-to ispravlyat', peredelyvat', urodovat', chto lyudi dolzhny byt' zemnovodnymi sushchestvami, - i vy tozhe nahodite vse eto ostroumnym i celesoobraznym. Razve eto ne hula boga? Ne svyatotatstvo? Ne koshchunstvo? Ili grazhdanskie zakony uzhe ne karayut u nas religioznyh prestuplenij? CHto budet, esli vsled za vami vse stanut povtoryat': "Da, chelovek ploho sotvoren bogom. Nado otdat' cheloveka v peredelku doktoru Sal'vatoru"? Razve eto ne chudovishchnyj podryv religii?.. Bog nahodil vse, chto sozdal, horoshim, - vse svoi tvoreniya. A Sal'vator nachinaet perestavlyat' zhivotnym golovy, menyat' shkury, sozdavat' voistinu bogomerzkie chudovishcha, slovno izdevayas' nad sozdatelem. I vy zatrudnyaetes' najti v dejstviyah Sal'vatora sostav prestupleniya! Episkop ostanovilsya. On ostalsya dovolen vpechatleniem, kotoroe proizvela ego rech' na prokurora, pomolchal i snova zagovoril tiho, postepenno povyshaya golos: - YA skazal, chto menya bol'she interesuet sud'ba Sal'vatora. No razve ya mogu bezrazlichno otnestis' k sud'be Ihtiandra? Ved' eto sushchestvo ne imeet dazhe hristianskogo imeni, ibo Ihtiandr po-grecheski znachit ne chto inoe, kak chelovek-ryba. Dazhe esli Ihtiandr sam ne vinoven, esli on yavlyaetsya tol'ko zhertvoj, to on vse zhe yavlyaetsya bogoprotivnym, koshchunstvennym sozdaniem. Samym svoim sushchestvovaniem on mozhet smushchat' mysli, navodit' na greshnye razmyshleniya, iskushat' edinyh ot malyh sil, kolebat' slabovernyh. Ihtiandr ne dolzhen sushchestvovat'! Luchshe vsego, esli by gospod' prizval ego k sebe, esli by etot neschastnyj yunosha umer ot nesovershenstva svoej izurodovannoj prirody, - episkop mnogoznachitel'no posmotrel na prokurora. - Vo vsyakom sluchae, on dolzhen byt' obvinen, iz座at, lishen svobody. Ved' za nim tozhe vodilis' koe-kakie prestupleniya: on pohishchal u rybakov rybu, portil ih seti i v konce koncov tak napugal ih, chto, pomnite, rybaki brosili lov, i gorod ostavalsya bez ryby. Bezbozhnik Sal'vator i omerzitel'noe detishche ego ruk Ihtiandr - derzkij vyzov cerkvi, bogu, nebu! I cerkov' ne slozhit oruzhiya, poka oni ne budut unichtozheny. Episkop prodolzhal svoyu oblichitel'nuyu rech'. Prokuror sidel pered nim podavlennyj, opustiv golovu, ne pytayas' prervat' etot potok groznyh slov. Kogda nakonec episkop okonchil, prokuror podnyalsya, podoshel k episkopu i skazal gluhim golosom: - Kak hristianin greh moj ya prinesu v ispovedal'nyu, chtoby vy otpustili ego. A kak dolzhnostnoe lico ya prinoshu vam blagodarnost' za tu pomoshch', kotoruyu vy okazali mne. Teper' mne yasno prestuplenie Sal'vatora. On budet obvinen i poneset nakazanie. Ihtiandra takzhe ne minet mech pravosudiya.

    GENIALXNYJ BEZUMEC

Doktora Sal'vatora ne slomil sudebnyj process. V tyur'me on ostavalsya spokojnym, derzhalsya samouverenno, so sledovatelyami i ekspertami govoril s vysokomernoj snishoditel'nost'yu, kak vzroslyj s det'mi. Ego natura ne perenosila bezdejstviya. On mnogo pisal, proizvel neskol'ko blestyashchih operacij v tyuremnoj bol'nice. V chisle ego tyuremnyh pacientov byla zhena tyuremnogo smotritelya. Zlokachestvennaya opuhol' ugrozhala ej smert'yu. Sal'vator spas ej zhizn' v tot samyj moment, kogda priglashennye dlya konsul'tacii vrachi otkazalis' pomoch', zayaviv, chto zdes' medicina bessil'na. Nastupil den' suda. Ogromnyj sudebnyj zal ne mog vmestit' vseh zhelayushchih prisutstvovat' na sude. Publika tolpilas' v koridorah, zapolnyala ploshchad' pered zdaniem, zaglyadyvala v otkrytye okna. Mnogo lyubopytnyh zabralos' na derev'ya, rastushchie vozle zdaniya suda. Sal'vator spokojno zanyal svoe mesto na skam'e podsudimyh. On vel sebya s takim dostoinstvom, chto postoronnim moglo pokazat'sya, budto on ne obvinyaemyj, a sud'ya. Ot zashchitnika Sal'vator otkazalsya. Sotni zhivyh glaz smotreli na nego. No malo kto mog vyderzhat' pristal'nyj vzglyad Sal'vatora. Ihtiandr vozbuzhdal ne men'shij interes, no ego ne bylo v zale. Poslednie dni Ihtiandr chuvstvoval sebya ploho i pochti vse vremya provodil v vodyanom bake, skryvayas' ot nadoedlivyh lyubopytnyh glaz. V processe Sal'vatora Ihtiandr byl tol'ko svidetelem obvineniya - skoree, odnim iz veshchestvennyh dokazatel'stv, kak vyrazhalsya prokuror. Delo po obvineniyu samogo Ihtiandra v prestupnoj deyatel'nosti dolzhno bylo slushat'sya otdel'no, posle processa Sal'vatora. Prokuroru prishlos' tak postupit' potomu, chto episkop toropil s delom Sal'vatora, sobiranie zhe ulik protiv Ihtiandra trebovalo vremeni. Agenty prokurora deyatel'no, no ostorozhno verbovali v pul'kerii "Pal'ma" svidetelej budushchego processa, v kotorom Ihtiandr dolzhen byl vystupit' obvinyaemym. Odnako episkop ne perestaval namekat' prokuroru, chto nailuchshim vyhodom bylo by, esli by gospod' pribral neudachnika Ihtiandra. Takaya smert' byla by luchshim dokazatel'stvom togo, chto ruka cheloveka sposobna tol'ko portit' bozh'i sozdaniya. Tri uchenyh eksperta, professora universiteta, prochli svoe zaklyuchenie. S ogromnym vnimaniem, starayas' ne propustit' ni odnogo slova, slushala auditoriya suda mnenie uchenyh. - Po trebovaniyu suda, - nachal rech' uzhe nemolodoj professor SHejn, glavnyj ekspert suda, - my osmotreli zhivotnyh i yunoshu Ihtiandra, podvergshihsya operaciyam, proizvedennym professorom Sal'vatorom v ego laboratoriyah. My obsledovali ego nebol'shie, no umelo oborudovannye laboratorii i operacionnye. Professor Sal'vator primenyal v svoih operaciyah ne tol'ko poslednie usovershenstvovaniya hirurgicheskoj tehniki, vrode elektricheskih nozhej, obezzarazhivayushchih ul'trafioletovyh luchej i tomu podobnogo, no i takie instrumenty, kotorye eshche ne izvestny hirurgam. Po-vidimomu, oni byli izgotovleny po ego ukazaniyam. YA ne budu dolgo ostanavlivat'sya na opytah professora Sal'vatora nad zhivotnymi. |ti opyty svodilis' k chrezvychajno derzkim po zamyslu i blestyashchim po vypolneniyu operaciyam: k peresadke tkanej i celyh organov, sshivaniyu dvuh zhivotnyh, k prevrashcheniyu dvudyshashchih v odnodyshashchih i obratno, prevrashcheniyu samok v samcov, k novym metodam omolozheniya. V sadah Sal'vatora my nashli detej do chetyrnadcati let, prinadlezhashchih k razlichnym indejskim plemenam. - V kakom sostoyanii vy nashli detej? - sprosil prokuror. - Vse deti zdorovy i zhizneradostny. Oni rezvyatsya v sadu i zatevayut igry. Mnogih iz nih Sal'vator spas ot smerti. Indejcy verili emu i privodili detej iz samyh otdalennyh mest - ot Alyaski do Ognennoj Zemli: eskimosy, yagany, apachi, taulipangi, sanapany, botokudy, pano, araukancy. V zale poslyshalsya chej-to vzdoh. - Vse plemena nesli svoih detej k Sal'vatoru. Prokuror nachinal bespokoit'sya. Posle besedy s episkopom, kogda ego mysli poluchili novoe napravlenie, on ne mog slushat' spokojno eti pohvaly Sal'vatoru i sprosil u eksperta: - Ne dumaete li vy, chto operacii Sal'vatora byli polezny i celesoobrazny? No predsedatel' suda, sedoj starik s surovym licom, opasayas' togo, chto ekspert otvetit utverditel'no, pospeshil vmeshat'sya: - Sudu neinteresny lichnye vzglyady eksperta na nauchnye voprosy. Proshu prodolzhat'. CHto dal osmotr yunoshi Ihtiandra iz plemeni araukana? - Ego telo bylo pokryto iskusstvennoj cheshuej, - prodolzhal ekspert, - iz kakogo-to neizvestnogo, gibkogo, no krajne prochnogo veshchestva. Analiz etogo veshchestva eshche ne zakonchen. V vode Ihtiandr pol'zovalsya inogda ochkami s osobymi steklami iz tyazhelogo flintglasa, pokazatel' prelomleniya kotoryh raven pochti dvum. |to davalo emu vozmozhnost' horosho videt' pod vodoj. Kogda my snyali s Ihtiandra ego cheshuyu, to obnaruzhili pod obeimi lopatkami kruglye otverstiya desyati santimetrov v diametre, zakrytye pyat'yu tonkimi poloskami, pohozhimi na zhabry akuly. V zale poslyshalsya zaglushennyj golos udivleniya. - Da, - prodolzhal ekspert, - eto kazhetsya neveroyatnym, no Ihtiandr obladaet legkimi cheloveka i v to zhe vremya zhabrami akuly. Poetomu on mozhet zhit' na zemle i pod vodoj. - CHelovek-amfibiya? - ironicheski sprosil prokuror. - Da, v nekotorom rode chelovek-amfibiya - dvudyshashchee zemnovodnoe. - No kakim obrazom u Ihtiandra mogli okazat'sya zhabry akuly? - sprosil predsedatel'. |kspert shiroko razvel rukami i otvetil: - |to zagadka, kotoruyu, byt' mozhet, pozhelaet nam raz座asnit' sam professor Sal'vator. Nashe mnenie bylo takovo: po biologicheskomu zakonu Gekkelya kazhdoe zhivoe sushchestvo v svoem razvitii povtoryaet vse te formy, kotorye proshel dannyj vid zhivogo sushchestva v techenie vekovoj zhizni vida na zemle. Mozhno s uverennost'yu skazat', chto chelovek proizoshel ot predkov, v svoe vremya dyshavshih zhabrami. Prokuror pripodnyalsya na stule, no predsedatel' ostanovil ego zhestom. - Na dvadcatyj den' razvitiya u chelovecheskogo zarodysha oboznachayutsya chetyre lezhashchie drug za drugom zhabernye skladochki. No pozzhe u chelovecheskogo zarodysha zhabernyj apparat preobrazuetsya: pervaya zhabernaya duga prevrashchaetsya v sluhovoj prohod so sluhovymi kostochkami i v evstahievu trubu; nizhnyaya chast' zhabernoj dugi razvivaetsya v nizhnyuyu chelyust'; vtoraya duga - v otrostki i telo pod座azychnoj kosti; tret'ya duga - v shchitovidnyj hryashch gortani. My ne dumaem, chto professoru Sal'vatoru udalos' zaderzhat' razvitie Ihtiandra v ego zarodyshevoj stadii. Nauke, pravda, izvestny sluchai, kogda dazhe u sovershenno vzroslogo cheloveka ostaetsya nezarosshee zhabernoe otverstie na shee, pod chelyust'yu. |to tak nazyvaemye shejnye fistuly. No s takimi ostatkami zhabr, konechno, nel'zya zhit' pod vodoj. Pri nenormal'nom razvitii zarodysha dolzhno bylo poluchit'sya odno iz dvuh: ili prodolzhali by razvivat'sya zhabry, no za schet razvitiya organa sluha i drugih anatomicheskih izmenenij. No togda Ihtiandr prevratilsya by v chudovishche s nedorazvitoj golovoj poluryby-polucheloveka, ili pobedilo by normal'noe razvitie cheloveka, no za schet unichtozheniya zhabr. Odnako Ihtiandr - normal'no razvityj molodoj chelovek s horoshim sluhom, vpolne razvitoj nizhnej chelyust'yu i normal'nymi legkimi, no, krome togo, u nego est' vpolne sformirovannye zhabry. Kak imenno funkcioniruyut zhabry i legkie, v kakom vzaimootnoshenii oni nahodyatsya drug s drugom, prohodit li voda cherez rot i legkie v zhabry, ili zhe voda pronikaet v zhabry cherez nebol'shoe otverstie, kotoroe my obnaruzhili na tele Ihtiandra povyshe kruglogo zhabernogo otverstiya, - my ne znaem. My mogli by otvetit' na eti voprosy, esli by my proizveli anatomicheskoe vskrytie. |to, povtoryayu, zagadka, otvet na kotoruyu dolzhen dat' sam professor Sal'vator. Professor Sal'vator dolzhen raz座asnit' nam, kak poyavilis' sobaki, pohozhie na yaguarov, strannye, neobychajnye zhivotnye, i zemnovodnye obez'yany - eti dvojniki Ihtiandra. - Kakoe zhe vashe obshchee zaklyuchenie? - sprosil predsedatel' eksperta. Professor SHejn, sam pol'zovavshijsya bol'shoj izvestnost'yu kak uchenyj i hirurg, otkrovenno otvetil: - Priznayus', v etom dele ya nichego ne ponimayu. YA mogu lish' skazat', chto to, chto delal professor Sal'vator, pod silu tol'ko geniyu. Sal'vator, ochevidno, reshil, chto v svoem iskusstve hirurga doshel do takogo sovershenstva, chto mozhet razbirat', skladyvat' i prisposoblyat' telo zhivotnogo i cheloveka po svoemu zhelaniyu. I hotya on na dele blestyashche osushchestvlyal eto, tem ne menee ego smelost' i shirota zamyslov granichat s.., bezumiem. Sal'vator prezritel'no usmehnulsya. On ne znal, chto eksperty reshili oblegchit' ego uchast' i podnyat' vopros o ego nevmenyaemosti, chtoby imet' vozmozhnost' zamenit' tyuremnyj rezhim bol'nichnym. - YA ne utverzhdayu, chto on bezumec, - prodolzhal ekspert, zametiv ulybku Sal'vatora, - no, vo vsyakom sluchae, po nashemu mneniyu, obvinyaemogo sleduet pomestit' v sanatorij dlya dushevnobol'nyh i podvergnut' dlitel'nomu nablyudeniyu vrachej-psihiatrov. - Vopros o nevmenyaemosti podsudimogo ne podnimalsya sudom. Sud obsudit eto novoe obstoyatel'stvo, - skazal predsedatel'. - Professor Sal'vator, zhelaete li vy dat' raz座asnenie po nekotorym voprosam ekspertov i prokurora? - Da, - otvetil Sal'vator. - YA dam ob座asneniya. No pust' eto budet vmeste s tem i moim poslednim slovom.

    SLOVO PODSUDIMOGO

Sal'vator spokojno podnyalsya i okinul vzglyadom zal suda, kak budto iskal kogo-to. Sredi zritelej Sal'vator zametil Bal'tazara, Kristo i Zuritu. V pervom ryadu sidel episkop. Sal'vator neskol'ko zaderzhal na nem svoj vzglyad. Na lice Sal'vatora poyavilas' edva zametnaya ulybka. Zatem Sal'vator nachal iskat' kogo-to vzglyadom, vnimatel'no osmatrivaya ves' zal. - YA ne nahozhu v etom zale poterpevshego, - skazal nakonec Sal'vator. - YA poterpevshij! - vdrug kriknul Bal'tazar, sryvayas' s mesta. Kristo dernul brata za rukav i usadil na mesto. - O kakom poterpevshem vy govorite? - sprosil predsedatel'. - Esli vy imeete v vidu izurodovannyh vami zhivotnyh, to sud ne schel nuzhnym pokazyvat' ih zdes'. No Ihtiandr, chelovek-amfibiya, nahoditsya v zdanii suda. - YA imeyu v vidu gospoda boga, - spokojno i ser'ezno otvetil Sal'vator. Uslyshav etot otvet, predsedatel' v nedoumenii otkinulsya na spinku kresla; "Neuzheli Sal'vator soshel s uma? Ili on reshil izobrazhat' sumasshedshego, chtoby izbegnut' tyur'my?" - CHto vy hotite etim skazat'? - sprosil predsedatel'. - YA dumayu, sudu eto dolzhno byt' yasno, - otvetil Sal'vator. - Kto glavnyj i edinstvennyj poterpevshij v etom dele? Ochevidno, odin gospod' bog. Ego avtoritet, po mneniyu suda, ya podryvayu svoimi dejstviyami, vtorgayas' v ego oblast'. On byl dovolen svoimi tvoreniyami, i vdrug prihodit kakoj-to doktor i govorit: "|to ploho sdelano. |to trebuet peredelki". I nachinaet perekraivat' bozh'e tvorenie po-svoemu... - |to bogohul'stvo! YA trebuyu zanesti slova obvinyaemogo v protokol, - skazal prokuror s vidom cheloveka, oskorblennogo v svoih svyatyh chuvstvah. Sal'vator pozhal plechami: - YA peredayu tol'ko sushchnost' obvinitel'nogo akta. Razve ne k etomu svoditsya vse obvinenie? YA chital delo. Vnachale menya obvinyali tol'ko v tom, chto ya budto by proizvodil vivisekcii i prichinil uvech'e. Teper' mne pred座avili eshche odno obvinenie - v svyatotatstve. Otkuda podul etot veter? Ne so storony li kafedral'nogo sobora? I professor Sal'vator posmotrel na episkopa. - Vy sami sozdali process, v kotorom nevidimo prisutstvuyut na storone obvineniya gospod' bog v kachestve poterpevshego, a na skam'e podsudimyh - vmeste so mnoj CHarlz Darvin v kachestve obvinyaemogo. Mozhet byt', ya ogorchu eshche raz nekotoryh sidyashchih v etom zale svoimi slovami, no ya prodolzhayu utverzhdat', chto organizm zhivotnyh i dazhe cheloveka ne sovershenen i trebuet ispravleniya. YA nadeyus', chto nahodyashchijsya v etom zale nastoyatel' kafedral'nogo sobora episkop Huan de Garsilasso podtverdit eto. |ti slova vyzvali udivlenie vsego zala. - V pyatnadcatom godu, nezadolgo do moego ot容zda na front, - prodolzhal Sal'vator, - mne prishlos' vnesti malen'koe ispravlenie v organizm uvazhaemogo episkopa - vyrezat' emu appendiks, etot nenuzhnyj i vrednyj pridatok slepoj kishki. Lezha na operacionnom stole, moj duhovnyj pacient, pomnitsya, ne vozrazhal protiv togo izvrashcheniya obraza i podobiya bozhiya, kotoroe ya proizvel svoim nozhom, vyrezaya chasticu episkopskogo tela. Razve etogo ne bylo? - sprosil Sal'vator, glyadya v upor na episkopa. Huan de Garsilasso sidel nepodvizhno. Tol'ko blednye shcheki ego chut'-chut' porozoveli i slegka drozhali tonkie pal'cy. - I ne bylo li drugogo sluchaya, v to vremya, kogda ya eshche zanimalsya chastnoj praktikoj i proizvodil operacii omolazhivaniya? Ne obrashchalsya li ko mne s pros'boj omolodit' ego pochtennyj prokuror sen'or Au gusto de... Pri etih slovah prokuror hotel bylo zaprotestovat', no slova ego byli zaglusheny smehom publiki. - YA proshu vas ne otvlekat'sya, - surovo skazal predsedatel'. - |ta pros'ba byla by gorazdo umestnee v otnoshenii samogo suda, - otvetil Sal'vator. - Ne ya, a sud tak postavil vopros. Razve koe-kogo zdes' ne ispugala mysl', chto vse prisutstvuyushchie zdes' - vcherashnie obez'yany ili dazhe ryby, poluchivshie vozmozhnost' govorit' i slushat', tak kak ih zhabernye dugi prevratilis' v organy rechi i sluha? Nu, esli ne obez'yany, ne ryby, to ih potomki. - I, obrashchayas' k prokuroru, proyavlyavshemu priznaki neterpeniya, Sal'vator skazal: - Uspokojtes'! YA ne sobirayus' zdes' s kem-libo sporit' ili chitat' lekcii po teorii evolyucii. - I, sdelav pauzu, Sal'vator skazal: - Beda ne v tom, chto chelovek proizoshel ot zhivotnogo, a v tom, chto on ne perestal byt' zhivotnym... Grubym, zlym, nerazumnym. Moj uchenyj kollega naprasno pugal vas. On mog by ne govorit' o razvitii zarodysha. YA ne pribegal ni k vozdejstviyu na zarodysh, ni k skreshchivayu zhivotnyh. YA - hirurg. Moim edinstvennym orudiem byl nozh. I kak hirurgu mne prihodilos' pomogat' lyudyam, lechit' ih. Operiruya bol'nyh, ya dolzhen byl chasto proizvodit' peresadku tkanej, organov, zhelez. CHtoby usovershenstvovat' etot metod, ya zanyalsya opytami peresadki tkanej u zhivotnyh. Podolgu nablyudal ya operirovannyh zhivotnyh u sebya v laboratorii, stremyas' vyyasnit', izuchit', chto proishodit s organami, perenesennymi na novoe, inogda neobychnoe dazhe mesto. Kogda moi nablyudeniya konchalis', zhivotnoe pereselyalos' v sad. Tak sozdalsya u menya etot sad-muzej. Osobenno menya uvlekla problema obmena i peresadki tkanej mezhdu daleko stoyashchimi zhivotnymi: naprimer, mezhdu rybami i mlekopitayushchimi, i naoborot. I zdes' mne udalos' dostich' togo, chto uchenye schitayut voobshche nemyslimym. CHto zhe tut neobychajnogo? To, chto sdelal ya segodnya, zavtra budut delat' ryadovye hirurgi. Professoru SHejnu dolzhny byt' izvestny poslednie operacii nemeckogo hirurga Zauerbruha. Emu udalos' zamenit' bol'noe bedro golen'yu. - No Ihtiandr? - sprosil ekspert. - Da, Ihtiandr - eto moya gordost'. Pri operacii Ihtiandra trudnost' zaklyuchalas' ne tol'ko v tehnike. YA dolzhen byl izmenit' vsyu rabotu chelovecheskogo organizma. SHest' obez'yan pogiblo na predvaritel'nyh opytah, prezhde chem ya dobilsya celi i mog operirovat' rebenka, ne opasayas' za ego zhizn'. - V chem zhe zaklyuchalas' eta operaciya? - sprosil predsedatel'. - YA peresadil rebenku zhabry molodoj akuly, i rebenok poluchil vozmozhnost' zhit' na zemle i pod vodoyu. Sredi publiki poslyshalis' vozglasy udivleniya. Korrespondenty gazet, prisutstvovavshie v zale, brosilis' k telefonam, toropyas' soobshchit' redakciyam etu novost'. - Pozzhe mne udalos' dostignut' eshche bol'shego uspeha. Moya poslednyaya rabota - zemnovodnaya obez'yana, kotoruyu vy videli, mozhet zhit' bez vreda dlya zdorov'ya neopredelennoe dolgoe vremya kak na zemle, tak i pod vodoyu. A Ihtiandr mozhet prozhit' bez vody ne bolee treh-chetyreh sutok. Dolgoe prebyvanie na zemle bez vody dlya nego vredno: legkie pereutomlyayutsya, a zhabry podsyhayut, i Ihtiandr nachinaet ispytyvat' kolyushchie boli v bokah. K sozhaleniyu, vo vremya moego ot容zda Ihtiandr narushal ustanovlennyj mnoyu rezhim. On slishkom dolgo ostavalsya na vozduhe, pereutomil svoi legkie, i u nego razvilas' ser'eznaya bolezn'. Ravnovesie v ego organizme narusheno, i on dolzhen bol'shuyu chast' vremeni provodit' v vode. Iz cheloveka-amfibii on prevrashchaetsya v cheloveka-rybu... - Razreshite zadat' podsudimomu vopros, - skazal prokuror, obrashchayas' k predsedatelyu. - Kakim obrazom prishla Sal'vatoru mysl' sozdat' cheloveka-amfibiyu i kakie celi on presledoval? - Mysl' vse ta zhe - chelovek ne sovershenen. Poluchiv v processe evolyucionnogo razvitiya bol'shie preimushchestva po sravneniyu so svoimi zhivotnymi predkami, chelovek vmeste s tem poteryal mnogoe iz togo, chto imel na nizshih stadiyah zhivotnogo razvitiya. Tak, zhizn' v vode dala by cheloveku ogromnye preimushchestva. Pochemu by ne vernut' cheloveku etu vozmozhnost'? Iz istorii razvitiya zhivotnyh my znaem, chto vse zemnye zhivotnye i pticy proizoshli ot vodnyh - vyshli iz okeana. My znaem, chto nekotorye nazemnye zhivotnye snova vernulis' v vodu. Del'fin byl ryboj, vyshel na sushu, stal mlekopitayushchim zhivotnym, no potom vernulsya v vodu, hotya i ostalsya, kak i kit, mlekopitayushchim. I kit i del'fin dyshat legkimi. Mozhno bylo del'finu pomoch' stat' dvoyakodyshashchej amfibiej. Ihtiandr prosil menya ob etom: togda ego drug - del'fin Liding - mog by ostavat'sya s nim dolgoe vremya pod vodoj. YA sobiralsya sdelat' del'finu takuyu operaciyu. Pervaya ryba sredi lyudej i pervyj chelovek sredi ryb, Ihtiandr ne mog ne chuvstvovat' odinochestva. No esli by sledom za nim i drugie lyudi pronikli v okean, zhizn' stala by sovershenno inoj. Togda lyudi legko pobedili by moguchuyu stihiyu - vodu. Vy znaete, chto eto za stihiya, kakaya eto moshch'? Vy znaete, chto ploshchad' okeana ravna tremstam shestidesyati odnomu millionu pyatidesyati tysyacham kvadratnyh kilometrov? Bol'she semi desyatyh zemnoj poverhnosti sostavlyaet prostranstvo vodnoj pustyni. No eta pustynya s ee neistoshchimymi zapasami pishchi i promyshlennogo syr'ya mogla by vmestit' milliony, milliardy chelovek. Bol'she trehsot shestidesyati odnogo milliona kvadratnyh kilometrov - eto tol'ko ploshchad', poverhnost'. No ved' lyudi mogli by raspolozhit'sya po neskol'kim podvodnym etazham. Milliardy lyudej bez tesnoty i davki mogli by razmestit'sya v okeane. A ego moshchnost'! Vy znaete, chto vody okeana pogloshchayut energiyu solnechnogo tepla, ravnuyu moshchnosti semidesyati devyati milliardov loshadinyh sil? Esli by ne otdacha tepla vozduhu i prochie teplopoteri, okean davno zakipel by. Prakticheski bespredel'nyj zapas energii. Kak on ispol'zuetsya suhoputnym chelovechestvom? Pochti nikak. A moshchnost' morskih techenij! Odin Gol'fstrim vmeste s Floridskim techeniem dvigayut devyanosto odin milliard tonn vody v chas. |to tysyachi v tri bol'she, chem neset bol'shaya reka. I eto lish' odno iz morskih techenij! Kak oni ispol'zuyutsya suhoputnym chelovechestvom? Pochti nikak. A moshchnost' voln i prilivov! Vy znaete, chto sila udarov, nanosimyh volnami, byvaet ravna tridcati vos'mi tysyacham kilogrammov - tridcati vos'mi tonnam na kvadratnyj metr poverhnosti, vysota vzbrosov voln dostigaet soroka treh metrov, i pri etom volna mozhet podnyat' do milliona kilogrammov, - naprimer, oblomkov skal, - a prilivy dostigayut vysoty bolee chem shestnadcat' metrov - vysoty chetyrehetazhnogo doma. Kak chelovechestvo ispol'zuet eti sily? Pochti nikak. Na sushe zhivye sushchestva ne mogut podnyat'sya vysoko nad poverhnost'yu i ne pronikayut ochen' gluboko vnutr' ee. V okeane zhizn' vsyudu - ot ekvatora do polyusov, ot poverhnosti do glubin pochti v desyat' kilometrov. Kak zhe my ispol'zuem bespredel'nye bogatstva okeanov? Lovim rybu - ya by skazal, snimaem ulov tol'ko s samoj verhnej plenki okeana, ostavlyaya sovershenno neispol'zovannymi glubiny. Sobiraem gubki, korally, zhemchug, vodorosli - i tol'ko. My proizvodim pod vodoyu koe-kakie raboty: ustanavlivaem opory mostov i plotin, podnimaem zatonuvshie korabli - i tol'ko! No i eto delaem s bol'shim trudom, s bol'shim riskom, neredko s chelovecheskimi zhertvami. Neschastnyj zemnoj chelovek, kotoryj na vtoroj minute uzhe pogibaet pod vodoj! Kakie tut raboty? Inoe delo, esli by chelovek bez skafandra, bez kislorodnyh priborov mog zhit' i rabotat' pod vodoj. Skol'ko sokrovishch otkryl by on! Vot Ihtiandr. On govoril mne... No ya boyus' draznit' demona chelovecheskoj alchnosti. Ihtiandr prinosil mne so dna morya obrazcy redkih metallov i porod. O, ne volnujtes', on prinosil mne sovsem nebol'shie obrazcy, no ih zalezhi v okeane mogut byt' ogromnymi. A zatonuvshie sokrovishcha? Vspomnite hotya by okeanskij parohod "Luzitaniya". Vesnoyu tysyacha devyat'sot shestnadcatogo goda on byl potoplen nemcami u beregov Irlandii. Pomimo dragocennostej, imevshihsya u polutora tysyach pogibshih passazhirov, na "Luzitanii" nahodilis' zolotye monety na sto pyat'desyat millionov dollarov i zolotye slitki na pyat'desyat millionov dollarov. (V zale poslyshalis' vosklicaniya.) Krome togo, na "Luzitanii" hranilis' dve shkatulki s bril'yantami, kotorye predpolagalos' dostavit' v Amsterdam. Sredi bril'yantov nahodilsya odin iz luchshih v mire - "Kalif", stoyashchij mnogie milliony. Konechno, dazhe chelovek, podobnyj Ihtiandru, ne mog by opustit'sya na bol'shuyu glubinu, - dlya etogo prishlos' by sozdat' cheloveka (negoduyushchee vosklicanie prokurora), kotoryj smog by perenosit' vysokoe davlenie, podobno glubokovodnym rybam. Vprochem, v etom ya tozhe ne nahozhu nichego absolyutno nevozmozhnogo. No ne vse srazu. - Vy, kazhetsya, pripisyvaete sebe kachestva vsemogushchego bozhestva? - zametil prokuror. Sal'vator ne obratil vnimaniya na eto zamechanie i prodolzhal: - Esli by chelovek mog zhit' v vode, to osvoenie okeana, osvoenie ego glubin poshlo by gigantskimi shagami. More perestalo by byt' dlya nas groznoj stihiej, trebuyushchej chelovecheskih zhertv. Nam ne prishlos' by bol'she oplakivat' utoplennikov. Vse prisutstvuyushchie v zale, kazalos', videli uzhe zavoevannyj chelovechestvom podvodnyj mir. Kakie vygody sulilo pokorenie okeana! Dazhe predsedatel' ne mog uderzhat'sya i sprosil: - No togda pochemu zhe vy ne opublikovali rezul'tatov svoih opytov? - YA ne speshil popast' na skam'yu podsudimyh, - otvetil, ulybayas', Sal'vator, - i potom ya opasalsya, chto moe izobretenie v usloviyah nashego obshchestvennogo stroya prineset bol'she vreda, chem pol'zy. Vokrug Ihtiandra uzhe zavyazalas' bor'ba. Kto dones na menya iz mesti? Vot etot Zurita, ukravshij u menya Ihtiandra. A u Zurity Ihtiandra otnyali by, chego dobrogo, generaly i admiraly, chtoby zastavit' cheloveka-amfibiyu topit' voennye korabli. Net, ya ne mog Ihtiandra i ihtiandrov sdelat' obshchim dostoyaniem v strane, gde bor'ba i alchnost' obrashchayut vysochajshie otkrytiya v zlo, uvelichivaya summu chelovecheskogo stradaniya. YA dumal ob... Sal'vator zamolchal i, rezko izmeniv ton, prodolzhal: - Vprochem, ya ne budu govorit' ob etom. Inache menya sochtut bezumcem. - I Sal'vator s ulybkoj posmotrel na eksperta. - Net, ya otkazyvayus' ot chesti byt' bezumcem, hotya by i genial'nym. YA ne bezumec, ne man'yak. Razve ya ne osushchestvil togo, chto hotel? Vse moi raboty vy videli sobstvennymi glazami. Esli vy nahodite moi dejstviya prestupnymi, sudite po vsej strogosti zakona. YA ne proshu snishozhdeniya.

    V TYURXME

|ksperty, osvidetel'stvovavshie Ihtiandra, dolzhny byli obratit' vnimanie ne tol'ko na fizicheskie svojstva yunoshi, no i na sostoyanie ego umstvennyh sposobnostej. - Kakoj u nas god? Kakoj mesyac? CHislo? Den' nedeli? - sprashivali eksperty. No Ihtiandr otvechal: - Ne znayu. On zatrudnyalsya v otvetah na samye obychnye voprosy. No nenormal'nym ego nazvat' nel'zya bylo. On mnogogo ne znal blagodarya svoeobraznym usloviyam svoego sushchestvovaniya i vospitaniya. On ostavalsya kak by bol'shim rebenkom. I eksperty prishli k zaklyucheniyu: "Ihtiandr nedeesposoben". |to osvobozhdalo ego ot sudebnoj otvetstvennosti. Sud prekratil delo po obvineniyu Ihtiandra i naznachil nad nim opeku. Dva cheloveka vyrazili zhelanie byt' opekunom Ihtiandra: Zurita i Bal'tazar. Sal'vator byl prav, utverzhdaya, chto Zurita dones na nego iz mesti. No Zurita ne tol'ko mstil Sal'vatoru za poteryu Ihtiandra. Zurita presledoval eshche inuyu cel': on hotel snova zavladet' Ihtiandrom i stremilsya stat' ego opekunom. Zurita ne pozhalel desyatka cennyh zhemchuzhin i podkupil chlenov suda i opekunskogo soveta. Teper' Zurita byl blizok k celi. Ssylayas' na svoe otcovstvo, Bal'tazar treboval, chtoby opekunskie prava predostavili emu. Odnako emu ne vezlo. Nesmotrya na vse staraniya Larry, eksperty zayavili, chto oni ne mogut ustanovit' tozhdestva Ihtiandra s rozhdennym dvadcat' let tomu nazad synom Bal'tazara na osnovanii pokazaniya odnogo tol'ko svidetelya - Kristo; k tomu zhe on byl bratom Bal'tazara i potomu ne vnushal ekspertam polnogo doveriya. Larra ne znal, chto v eto delo vmeshalis' prokuror i episkop. Bal'tazar kak poterpevshij, kak otec, u kotorogo ukrali i izurodovali syna, byl nuzhen sudu vo vremya processa. No priznat' otcovstvo Bal'tazara, otdat' emu Ihtiandra - eto ne vhodilo v raschety suda i cerkvi: neobhodimo bylo sovsem izbavit'sya ot Ihtiandra. Kristo, pereselivshijsya k bratu, nachal bespokoit'sya za nego. V glubokoj zadumchivosti sidel Bal'tazar celymi chasami, zabyvaya o sne i ede, to vdrug prihodil v sil'nejshee vozbuzhdenie, metalsya po lavke i krichal: "Syn moj, syn moj!" V takie minuty on nachinal branit' ispancev vsemi brannymi slovami, kotorye tol'ko nahodil na vseh izvestnyh emu yazykah. Odnazhdy posle takogo pripadka Bal'tazar neozhidanno ob座avil Kristo: - Vot chto, brat, ya idu v tyur'mu. Moi luchshie zhemchuzhiny ya otdam storozham, chtoby oni pozvolili mne povidat' Ihtiandra. YA pogovoryu s nim. On sam priznaet vo mne otca. Syn ne mozhet ne priznat' otca. V nem dolzhna zagovorit' moya krov'. Kak ni pytalsya Kristo otgovorit' brata, nichto ne pomoglo. Bal'tazar byl nepokolebim. Bal'tazar otpravilsya v tyur'mu. Uprashivaya storozhej, on plakal, valyalsya u ih nog, molil ih i, usypav zhemchugom put' ot vorot do vnutrennego pomeshcheniya tyur'my, dobralsya nakonec do kamery Ihtiandra. V etoj nebol'shoj kamere, skudno osveshchennoj uzkim oknom s reshetkoj, bylo dushno i skverno pahlo; tyuremnye storozha redko menyali vodu v bake i ne trudilis' ubirat' gniyushchuyu na polu rybu, kotoroj kormili neobychajnogo uznika. U steny naprotiv okna stoyal zheleznyj bak. Bal'tazar podoshel k baku i posmotrel na temnuyu poverhnost' vody, skryvavshuyu pod soboj Ihtiandra. - Ihtiandr! - tiho skazal Bal'tazar. - Ihtiandr... - eshche raz pozval on. Poverhnost' vody podernulas' ryab'yu, no yunosha ne pokazyvalsya iz vody. Podozhdav eshche nemnogo, Bal'tazar protyanul tryasushchuyusya ruku i pogruzil ee v tepluyu vodu. Ruka kosnulas' plecha. Iz baka vdrug pokazalas' mokraya golova Ihtiandra. On pripodnyalsya do plech i sprosil: - Kto eto? CHto vam nuzhno? Bal'tazar opustilsya na koleni i, protyagivaya ruki, bystro zagovoril: - Ihtiandr! K tebe prishel tvoj otec. Tvoj nastoyashchij otec. Sal'vator - ne otec. Sal'vator - zloj chelovek. On izurodoval tebya... Ihtiandr! Ihtiandr! Nu, posmotri zhe na menya horoshen'ko. Neuzheli ty ne uznaesh' svoego otca? Voda medlenno stekala s gustyh volos yunoshi na blednoe lico i kapala s podborodka. Pechal'nyj, nemnogo udivlennyj smotrel on na starogo indejca. - YA ne znayu vas, - otvetil yunosha. - Ihtiandr, - zakrichal Bal'tazar, - smotri na menya horoshen'ko! - I staryj indeec vdrug shvatil golovu yunoshi, privlek k sebe i nachal pokryvat' poceluyami, prolivaya goryachie slezy. Ihtiandr, oboronyayas' ot etoj neozhidannoj laski, zapleskalsya v bake, prolivaya vodu cherez kraj na kamennyj pol. CH'ya-to ruka krepko shvatila Bal'tazara za shivorot, pripodnyala na vozduh i otbrosila v ugol. Bal'tazar grohnulsya na pol, bol'no udarivshis' golovoj o kamennuyu stenu. Otkryv glaza, Bal'tazar uvidel, chto nad nim stoit Zurita. Krepko szhav kulak pravoj ruki, Zurita derzhal v levoj ruke kakuyu-to bumazhku i torzhestvenno pomahival eyu. - Vidish'? Prikaz o naznachenii menya opekunom Ihtiandra. Tebe pridetsya poiskat' bogatogo synka v drugom meste. A etogo yunoshu zavtra utrom ya uvezu k sebe. Ponyal? Bal'tazar, lezha na zemle, gluho i ugrozhayushche zavorchal. No v sleduyushchee mgnovenie Bal'tazar vskochil na nogi i s dikim krikom brosilsya na svoego vraga, sbiv ego s nog. Indeec vyhvatil iz ruk Zurity bumazhku, sunul sebe v rot i prodolzhal nanosit' ispancu udary. Zavyazalas' ozhestochennaya bor'ba. Tyuremnyj storozh, stoyavshij u dveri s klyuchami v rukah, schel sebya obyazannym soblyudat' strozhajshij nejtralitet. On poluchil horoshie vzyatki ot oboih srazhayushchihsya i ne hotel im meshat'. Tol'ko kogda Zurita nachal dushit' starika, storozh zabespokoilsya: - Ne zadushite ego! Odnako rassvirepevshij Zurita ne obratil vnimaniya na predosterezhenie storozha, i Bal'tazaru prishlos' by ploho, esli by v kamere ne poyavilos' novoe lico. - Prekrasno! Gospodin opekun treniruetsya v osushchestvlenii svoih opekunskih prav! - poslyshalsya golos Sal'vatora. - CHto zhe vy smotrite? Ili vy ne znaete svoih obyazannostej? - prikriknul Sal'vator na storozha takim tonom, budto on byl nachal'nikom tyur'my. Okrik Sal'vatora podejstvoval. Storozh brosilsya raznimat' derushchihsya. Na shum pribezhali eshche drugie storozha, i skoro Zuritu i Bal'tazara ottashchili v raznye storony. Zurita mog schitat' sebya pobeditelem v bor'be. No pobezhdennyj Sal'vator byl vse zhe sil'nee svoih sopernikov. Dazhe zdes', v etoj kamere, na polozhenii arestanta, Sal'vator ne perestaval upravlyat' sobytiyami i lyud'mi. - Uvedite iz kamery drachunov, - prikazal Sal'vator, obrashchayas' k storozham. - Mne nado ostat'sya s Ihtiandrom naedine I storozha povinovalis'. Nesmotrya na protesty i bran', Zuritu i Bal'tazara uveli. Dver' kamery zahlopnulas'. Kogda v koridore zamolkli udalyayushchiesya golosa, Sal'vator podoshel k bassejnu i skazal Ihtiandru, vyglyanuvshemu iz vody: - Vstan', Ihtiandr. Vyjdi na seredinu kamery, mne nuzhno osmotret' tebya. YUnosha povinovalsya. - Vot tak, - prodolzhal Sal'vator, - blizhe k svetu. Dyshi. Glubzhe. Eshche. Ne dyshi. Tak... Sal'vator postukival Ihtiandra po grudi i vyslushival preryvistoe dyhanie yunoshi. - Zadyhaesh'sya? - Da, otec, - otvechal Ihtiandr. - Sam vinovat, - otvetil Sal'vator, - tebe nel'zya bylo ostavat'sya tak dolgo na vozduhe. Ihtiandr opustil golovu i zadumalsya. Potom vdrug podnyal golovu i, posmotrev pryamo v glaza Sal'vatoru, sprosil: - Otec, no pochemu nel'zya? Pochemu vsem mozhno, a mne nel'zya? Vyderzhat' etot vzglyad, polnyj skrytogo upreka, Sal'vatoru bylo gorazdo trudnee, chem otvechat' na sude. No Sal'vator vyderzhal. - Potomu chto ty obladaesh' tem, chem ne obladaet ni odin chelovek: sposobnost'yu zhit' pod vodoj... Esli by tebe predostavili vybor, Ihtiandr, byt' takim, kak vse, i zhit' na zemle, ili zhit' tol'ko pod vodoyu, chtoby ty vybral? - Ne znayu... - otvetil yunosha, podumav. Emu odinakovo byli dorogi podvodnyj mir i zemlya, Guttiere. No Guttiere teper' poteryana dlya nego... - Teper' ya predpochel by okean, - skazal yunosha. - Ty eshche ran'she sdelal vybor, Ihtiandr, tem, chto svoim neposlushaniem narushil ravnovesie tvoego organizma. Teper' ty smozhesh' zhit' tol'ko pod vodoj. - No ne v etoj uzhasnoj, gryaznoj vode, otec. YA umru zdes'. YA hochu na prostor okeana! Sal'vator podavil vzdoh. - YA sdelayu vse, chtoby skoree osvobodit' tebya iz etoj tyur'my, Ihtiandr. Muzhajsya! - I, obodryayushche pohlopav yunoshu po plechu, Sal'vator ostavil Ihtiandra i poshel v svoyu kameru. Usevshis' na taburete u uzkogo stola, Sal'vator gluboko zadumalsya. Kak vsyakij hirurg, on znal neudachi. Nemalo chelovecheskih zhiznej pogiblo pod ego nozhom ot ego sobstvennyh oshibok, prezhde chem on dostig sovershenstva. Odnako on nikogda ne zadumyvalsya nad etimi zhertvami. Pogibli desyatki, spaseny tysyachi. |ta arifmetika vpolne udovletvoryala ego. No za sud'bu Ihtiandra on schital sebya otvetstvennym. Ihtiandr byl ego gordost'yu. On lyubil yunoshu, kak luchshuyu svoyu rabotu. A krome togo, on privyazalsya k Ihtiandru i polyubil ego, kak syna. I teper' bolezn' Ihtiandra i ego dal'nejshaya sud'ba bespokoili, zabotili Sal'vatora. V dver' kamery postuchali. - Vojdite! - skazal Sal'vator. - YA ne pobespokoyu vas, gospodin professor? - tiho sprosil smotritel' tyur'my. - Niskol'ko, - otvechal Sal'vator, podnimayas'. - Kak chuvstvuyut sebya zhena i rebenok? - Blagodaryu vas, prekrasno. YA otpravil ih k teshche, daleko otsyuda, v Andy... - Da, gornyj klimat im budet polezen, - otvetil Sal'vator. Smotritel' ne uhodil. Oglyadyvayas' na dver', on podoshel k Sal'vatoru i tiho obratilsya k nemu: - Professor! YA obyazan vam zhizn'yu za spasenie zheny. YA lyublyu ee, kak... - Ne blagodarite menya, eto moj dolg. - YA ne mogu ostavat'sya v dolgu u vas, - otvetil smotritel'. - I ne tol'ko eto. YA chelovek maloobrazovannyj. No ya chitayu gazety, i ya znayu, chto znachit professor Sal'vator. Nel'zya dopustit', chtoby takogo cheloveka derzhali v tyur'me vmeste s brodyagami i razbojnikami. - Moi uchenye druz'ya, - ulybayas', progovoril Sal'vator, - kazhetsya, dobilis' togo, chto ya budu pomeshchen v sanatorij kak sumasshedshij. - Tyuremnyj sanatorij - ta zhe tyur'ma, - vozrazil smotritel', - dazhe huzhe: vmesto razbojnikov vas budut okruzhat' sumasshedshie. Sal'vator sredi sumasshedshih! Net, net, etogo ne dolzhno byt'! Poniziv golos do shepota, smotritel' prodolzhal: - YA vse obdumal. YA nesprosta otpravil sem'yu v gory. YA ustroyu teper' vam pobeg i skroyus' sam. Nuzhda zagnala menya syuda, no ya nenavizhu etu rabotu. Menya ne najdut, a vy.., vy uedete iz etoj proklyatoj strany, gde vershat dela popy i kupcy. I vot eshche chto ya hotel vam skazat', prodolzhal on posle nekotorogo kolebaniya. - YA vydayu sluzhebnuyu tajnu, gosudarstvennuyu tajnu... - Mozhete ne vydavat' ee, - prerval Sal'vator. - Da, no.., ya sam ne mogu.., prezhde vsego ne mogu vypolnit' poluchennyj mnoyu uzhasnyj prikaz. Sovest' vsyu zhizn' muchila by menya. A esli ya vydam etu tajnu, sovest' ne budet menya muchit'. Vy tak mnogo sdelali dlya menya, a oni... YA nichem ne obyazan nachal'stvu, kotoroe k tomu zhe tolkaet menya na prestuplenie. - Dazhe? - korotko sprosil Sal'vator. - Da, ya uznal, chto Ihtiandra ne otdadut ni Bal'tazaru, ni opekunu Zurite, hotya Zurita uzhe imeet bumazhku. No i Zurita, nesmotrya na shchedrye vzyatki, ne poluchit ego, potomu chto... Ihtiandra reshili ubit'. Sal'vator sdelal legkoe dvizhenie. - Vot kak? Prodolzhajte! - Da, ubit' Ihtiandra - na etom bol'she vsego nastaival episkop, hotya on ni razu ne proiznes slova "ubit'". Mne dali yadu, kazhetsya cianistogo kaliya. Segodnya noch'yu ya dolzhen podmeshat' yad k vode v bake Ihtiandra. Tyuremnyj vrach podkuplen. On ustanovit, chto Ihtiandra pogubila proizvedennaya vami operaciya, prevrativshaya ego v amfibiyu. Esli ya ne vypolnyu prikaza, so mnoj postupyat ochen' zhestoko. A ved' u menya sem'ya... Potom oni ub'yut i menya, i nikto ne budet znat' etogo. YA ves' v ih rukah. U menya v proshlom prestuplenie.., nebol'shoe.., pochti sluchajnoe... Vse ravno ya reshil bezhat' i vse uzhe podgotovil k pobegu. No ya ne mogu, ne hochu ubivat' Ihtiandra. Spasti oboih v takoj korotkij srok trudno, pochti nevozmozhno. No spasti vas odnogo ya mogu. YA vse obdumal. Mne zhalko Ihtiandra, no vasha zhizn' nuzhnee. Vy smozhete sozdat' svoim iskusstvom drugogo Ihtiandra, no nikto v mire ne sozdast drugogo takogo Sal'vatora. Sal'vator podoshel k smotritelyu, pozhal ego ruku i skazal: - Blagodaryu vas, no dlya sebya ne mogu prinyat' etoj zhertvy. Vas mogut pojmat' i budut sudit'. - Nikakoj zhertvy! YA vse obdumal. - Podozhdite. YA ne mogu prinyat' dlya sebya etoj zhertvy. No esli vy spasete Ihtiandra, vy sdelaete dlya menya bol'she, chem esli by osvobodili menya. YA zdorov, silen i vezde najdu druzej, kotorye pomogut mne vyrvat'sya na svobodu. A Ihtiandra neobhodimo osvobodit' nemedlenno. - YA prinimayu eto kak vash prikaz, - skazal smotritel'. Kogda on vyshel, Sal'vator ulybnulsya i progovoril: - Tak luchshe. Pust' zhe yabloko razdora ne dostanetsya nikomu. Sal'vator proshelsya po komnate, tiho prosheptal: "Bednyj mal'chik!" - podoshel k stolu, chto-to napisal, zatem podoshel k dveri i postuchal. - Pozovite ko mne smotritelya tyur'my. Kogda smotritel' yavilsya, Sal'vator skazal emu: - Eshche odna pros'ba. Ne mozhete li vy ustroit' mne svidanie s Ihtiandrom - poslednee svidanie! - Net nichego legche! Iz nachal'stva nikogo net, vsya tyur'ma v nashem rasporyazhenii. - Otlichno. Da, eshche odna pros'ba. - Ves' k vashim uslugam. - Osvobodiv Ihtiandra, vy sdelaete dlya menya ochen' mnogo. - No vy, professor, okazali mne takuyu uslugu... - Dopustim, chto my v raschete, - prerval ego Sal'vator. - No ya mogu i hochu pomoch' vashej sem'e. Vot zapiska. Zdes' tol'ko adres i odna bukva: "S" - Sal'vator. - Obratites' po adresu. |to vernyj chelovek. Esli vam nuzhno budet vremenno ukryt'sya, budete nuzhdat'sya v den'gah... - No... - Nikakih "no". Vedite menya skoree k Ihtiandru. Ihtiandr udivilsya, kogda v kamere poyavilsya Sal'vator. Ihtiandr nikogda ne videl ego takim grustnym i nezhnym, kak v etot raz. - Ihtiandr, syn moj, - skazal Sal'vator. - Nam pridetsya rasstat'sya s toboyu skoree, chem ya dumal, i, mozhet byt', nadolgo. Tvoya sud'ba bespokoila menya. Tebya okruzhayut tysyachi opasnostej... Esli ty ostanesh'sya zdes', ty mozhesh' pogibnut', v luchshem sluchae - okazat'sya plennikom Zurity ili drugogo podobnogo hishchnika. - A ty, otec? - Sud, konechno, osudit menya i upryachet v tyur'mu, gde mne pridetsya prosidet', navernoe, goda dva, a mozhet byt', i bol'she. |to vremya, poka ya budu v tyur'me, ty dolzhen nahodit'sya v bezopasnom meste i kak mozhno dal'she otsyuda. Takoe mesto est', no ono ochen' daleko otsyuda, po druguyu storonu YUzhnoj Ameriki, na zapad ot nee, v Velikom okeane, na odnom iz ostrovov Tuamotu, ili inache Nizmennyh ostrovov. Dobrat'sya tuda tebe budet ne legko, no vse opasnosti puti nesravnimy s temi, kotorym, ty podvergaesh'sya zdes', doma, v zalive La-Plata. Legche dobrat'sya i najti eti ostrova, chem izbezhat' zdes' setej i lovushek kovarnogo vraga. Kakoj put' tebe nachertat'? Ty mozhesh' napravit'sya tuda, na zapad, obognuv YUzhnuyu Ameriku s severa ili s yuga. Oba puti imeyut svoi dostoinstva i svoi nedostatki. Severnyj put' neskol'ko dlinnee. Krome togo, izbrav etot put', tebe prishlos' by plyt' iz Atlanticheskogo v Tihij okean cherez Panamskij kanal, a eto opasno: tebya mogut pojmat', v osobennosti na shlyuzah, ili zhe - pri malejshej tvoej neostorozhnosti - tebya mozhet razdavit' korabl'. Kanal ne slishkom shirok i ne glubok: naibol'shaya shirina - devyanosto odin metr, glubina - dvenadcat' s polovinoj metrov. Novejshie glubokosidyashchie okeanskie parohody mogut pochti kasat'sya dna svoim kilem. Zato ty vse vremya plyl by v teplyh vodah. Krome togo, ot Panamskogo kanala idut na zapad tri bol'shie okeanskie dorogi: dve - k Novoj Zelandii, odna - k ostrovam Fidzhi i dalee. Vybrav srednij put' i sledya za parohodami, a mozhet byt', i priceplyayas' k nim, ty dobralsya by pochti do mesta. Po krajnej mere oba puti k Novoj Zelandii zahvatyvayut zonu arhipelaga Tuamotu. Tebe prishlos' by tol'ko podnyat'sya nemnogo severnee. Put' cherez yuzhnuyu okonechnost' blizhe, no zato tam ty budesh' plyt' v holodnyh yuzhnyh vodah, u granicy plavayushchih l'dov, v osobennosti zhe esli ty obognesh' mys Gorn na Ognennoj Zemle - samuyu yuzhnuyu okonechnost' YUzhnoj Ameriki. Magellanov zhe proliv neobychajno burnyj. Dlya tebya on, konechno, ne tak opasen, kak dlya korablej i parohodov, no vse zhe opasen. Dlya parusnyh korablej on byl nastoyashchim kladbishchem. Na vostoke on shirok, na zapade - uzok i useyan skalami, ostrovkami. Sil'nejshie zapadnye vetry gonyat vodu na vostok - znachit, tebe navstrechu. V etih vodovorotah dazhe ty mozhesh' razbit'sya i pod vodoj Poetomu ya sovetuyu tebe luchshe udlinit' put' i obognut' mys Gorn, chem plyt' cherez Magellanov proliv. Voda okeana stanovitsya holodnej postepenno, i, ya nadeyus', ty postepenno privyknesh' i ostanesh'sya zdorov. O zapasah pishchi tebe nechego zabotit'sya, - ona vsegda pod rukami, tak zhe kak i voda. Ty s detstva privyk pit' morskuyu vodu bez vsyakogo vreda dlya zdorov'ya. Najti put' ot mysa Gorn k ostrovam Tuamotu tebe budet neskol'ko trudnee, chem ot Panamskogo kanala. Ot mysa Gorn na sever net shirokih okeanskih dorog s bol'shim parohodnym dvizheniem. YA ukazhu tebe tochno dolgotu i shirotu; ty opredelish' ih po special'nym instrumentam, sdelannym dlya tebya po moemu zakazu. No eti instrumenty neskol'ko zagruzyat tebya i svyazhut svobodu dvizheniya... - YA voz'mu s soboyu Lidinga. On budet nesti na sebe, gruz. Razve mogu ya rasstat'sya s "Lidingom? On, naverno, i tak istoskovalsya po mne. - Neizvestno, kto po kom bol'she, - snova ulybnulsya Sal'vator. - Itak, Liding. Otlichno. Do ostrovov Tuamoty ty doberesh'sya. Tebe ostanetsya najti uedinennyj korallovyj ostrov. Vot primeta: na nem vysitsya machta, a na machte, v vide flyugera - bol'shaya ryba. Ne trudno zapomnit'. Byt' mozhet, ty zatratish' na poiski etogo ostrova mesyac, i dva, i tri - ne beda: voda tam teplaya, ustric dovol'no. Sal'vator priuchil Ihtiandra terpelivo slushat', ne perebivaya, no, kogda Sal'vator doshel do etogo mesta svoih ob座asnenij, Ihtiandr ne uderzhalsya: - I chto zhe ya najdu na ostrove s flyugerom-ryboj? - Druzej. Vernyh druzej, ih zabotu i lasku, - otvetil Sal'vator. - Tam zhivet moj staryj drug - uchenyj Arman Vil'bua, francuz, znamenityj okeanograf. YA poznakomilsya i podruzhilsya s nim, kogda byl v Evrope mnogo let tomu nazad. Arman Vil'bua - interesnejshij chelovek, no sejchas u menya net vremeni rasskazat' tebe o nem. Nadeyus', ty sam uznaesh' ego i tu istoriyu, kotoraya privela ego na odinokij korallovyj ostrov v Tihom okeane. No sam on ne odinok. S nim zhivet ego zhena, milaya, dobraya zhenshchina, syn i doch', - ona rodilas' uzhe na ostrove, ej teper' dolzhno byt' let semnadcat', a synu let dvadcat' pyat'. Oni znayut tebya po moim pis'mam i, uveren, primut tebya v svoyu sem'yu, kak rodnogo... - Sal'vator zapnulsya. - Konechno, tebe pridetsya teper' bol'shuyu chast' vremeni provodit' v vode. No dlya druzheskih svidanij i besed ty smozhesh' vyhodit' na neskol'ko chasov v den' na bereg. Vozmozhno, chto tvoe zdorov'e popravitsya i ty smozhesh' po-prezhnemu ostavat'sya na vozduhe tak zhe dolgo, kak i v vode. V lice Armana Vil'bua ty najdesh' vtorogo otca. A ty budesh' emu nezamenimym pomoshchnikom v ego nauchnyh rabotah po okeanografii. Uzhe togo, chto ty znaesh' ob okeane i ego obitatelyah, hvatilo by na desyatok professorov. - Sal'vator usmehnulsya. - CHudaki eksperty sprashivali tebya na sude po shablonu, kakoj segodnya den', mesyac, chislo, i ty ne mog otvetit' prosto potomu, chto vse eto ne predstavlyalo dlya tebya interesa. Esli by oni sprosili hotya by o podvodnyh techeniyah, temperaturah vody, solenosti v La-Platskom zalive i ego okrestnostyah, - iz tvoih otvetov mozhno bylo by sostavit' celyj nauchnyj tom. Naskol'ko zhe bol'she ty smozhesh' uznat' - i potom soobshchit' svoi znaniya lyudyam, - esli tvoimi podvodnymi ekskursiyami budet rukovodit' takoj opytnyj i blestyashchij uchenyj, kak Arman Vil'bua. Vy oba, ya uveren v etom, sozdadite takoj trud po okeanografii, kotoryj sostavit epohu v razvitii etoj nauki, progremit na ves' mir. I tvoe imya budet stoyat' ryadom s imenem Armana Vil'bua, - ya znayu ego, on sam nastoit na etom. Ty budesh' sluzhit' nauke i tem samym vsemu chelovechestvu. No esli ty ostanesh'sya zdes', tebya zastavyat sluzhit' nizmennym interesam nevezhestvennyh, korystnyh lyudej. YA uveren, v chistyh, prozrachnyh vodah atolla i sem'e Armana Vil'bua ty najdesh' tihuyu pristan' i budesh' schastliv. Eshche odin sovet. Kak tol'ko ty okazhesh'sya v okeane - a eto mozhet proizojti dazhe segodnya noch'yu, - plyvi nemedlenno domoj cherez podvodnyj tonnel' (doma sejchas tol'ko vernyj Dzhim), voz'mi navigacionnye instrumenty, nozh i prochee, najdi Lidinga i otpravlyajsya v put', prezhde chem solnce podnimetsya nad okeanom. Proshchaj, Ihtiandr! Net, do svidaniya! Sal'vator v pervyj raz v zhizni obnyal, krepko poceloval Ihtiandra. Potom on ulybnulsya, pohlopal yunoshu po plechu i skazal: - Takoj molodec nigde ne propadet! - i bystro vyshel iz komnaty.

    POBEG

Ol'sen tol'ko chto vernulsya s pugovichnoj fabriki i sel obedat'. Kto-to postuchal v dver'. - Kto tam? - kriknul Ol'sen, nedovol'nyj tem, chto emu pomeshali. Dver' otkrylas', v komnatu voshla Guttiere. - Guttiere! Ty? Otkuda? - voskliknul udivlennyj i obradovannyj Ol'sen, podnimayas' so stula. - Zdravstvuj, Ol'sen, - skazala Guttiere. - Prodolzhaj svoj obed. - I, prislonivshis' k dveryam, Guttiere zayavila: - YA ne mogu bol'she zhit' s muzhem i ego mater'yu. Zurita.., on osmelilsya udarit' menya... I ya ot nego ushla. Sovsem ushla, Ol'sen. |ta novost' zastavila Ol'sena prervat' obed. - Vot tak neozhidannost'! - voskliknul on. - Sadis'! Ty edva derzhish'sya na nogah. A kak zhe? Ty ved' govorila: "CHto bog soedinil, chelovek da ne razluchaet"? Otstavit'? Tem luchshe. Raduyus'. Ty vernulas' k otcu? - Otec nichego ne znaet. Zurita nashel by menya u otca i vernul by k sebe. YA ostanovilas' u podrugi. - I.., i chto zhe ty budesh' delat' dal'she? - YA postuplyu na zavod. YA prishla prosit' tebya, Ol'sen, pomoch' mne najti rabotu na zavode.., vse ravno kakuyu... Ol'sen ozabochenno pokachal golovoj: - Sejchas eto ochen' trudno. Hotya ya, konechno, popytayus'. - I, podumav, Ol'sen sprosil: - A kak muzh otnesetsya k etomu? - YA ne hochu znat' ego. - No muzh-to zahochet uznat', gde ego zhena, - ulybayas', skazal Ol'sen. - Ne zabyvaj, chto ty v Argentine. Zurita razyshchet tebya, i togda... Ty sama znaesh', chto on ne ostavit tebya v pokoe. Zakon i obshchestvennoe mnenie na ego storone. Guttiere zadumalas' i potom reshitel'no skazala: - Nu chto zhe! V takom sluchae ya uedu v Kanadu, Alyasku... - Grenlandiyu, na Severnyj polyus! - I uzhe bolee ser'ezno Ol'sen skazal: - My obdumaem eto. Zdes' tebe ostavat'sya nebezopasno. YA i sam davno sobirayus' vybrat'sya otsyuda. Zachem ya priehal syuda, v Latinskuyu Ameriku? Zdes' eshche slishkom silen popovskij duh. ZHal', chto nam ne udalos' togda bezhat' otsyuda. No Zurita uspel pohitit' tebya, i nashi bilety i nashi den'gi propali. Teper' u tebya, veroyatno, tak zhe net deneg na parohodnyj bilet v Evropu, kak i u menya. No nam i neobyazatel'no ehat' pryamo v Evropu. Esli my - ya govoryu "my" potomu, chto ya ne ostavlyu tebya, poka ty ne budesh' v bezopasnom meste, - esli my doberemsya hotya by do sosednego Paragvaya, a eshche luchshe - do Brazilii, to tam Zurite budet uzhe trudnee razyskat' tebya, i u nas budet vremya podgotovit'sya k pereezdu v SHtaty ili zhe v Evropu... Ty znaesh', doktor Sal'vator v tyur'me vmeste s Ihtiandrom? - Ihtiandr? On nashelsya? Pochemu on v tyur'me? Mogu ya ego uvidet'? - zabrosala Guttiere voprosami Ol'sena. - Da, Ihtiandr v tyur'me, i on snova mozhet okazat'sya rabom Zurity. Nelepyj process, nelepoe obvinenie protiv Sal'vatora i Ihtiandra. - |to uzhasno! I ego nel'zya spasti? - YA vse vremya pytalsya eto sdelat', no bezuspeshno. No neozhidannym nashim sotrudnikom okazalsya sam smotritel' tyur'my. Segodnya noch'yu my dolzhny osvobodit' Ihtiandra. YA tol'ko chto poluchil dve koroten'kie zapiski: odnu ot Sal'vatora, druguyu ot smotritelya tyur'my. - YA hochu videt' Ihtiandra! - skazala Guttiere. - Mozhno mne pojti s toboj? Ol'sen zadumalsya. - YA dumayu, chto net, - otvetil on. - I tebe luchshe ne videt' Ihtiandra. - No pochemu? - Potomu chto Ihtiandr bolen. On bolen kak chelovek, no zdorov kak ryba. - YA ne ponimayu. - Ihtiandr bol'she ne mozhet dyshat' vozduhom. CHto zhe budet, esli on snova uvidit tebya? Dlya nego eto budet ochen' tyazhelo, da, mozhet byt', i dlya tebya. Ihtiandr zahochet videt'sya s toboj, a zhizn' na vozduhe pogubit ego okonchatel'no. Guttiere opustila golovu. - Da, pozhaluj, ty prav... - skazala ona, podumav. - Mezhdu nim i vsemi ostal'nymi lyud'mi legla nepreodolimaya pregrada - okean. Ihtiandr - obrechennyj. Otnyne voda stanovitsya ego rodnoj i edinstvennoj stihiej. - No kak zhe on tam budet zhit'? Odin v bezbrezhnom okeane - chelovek sredi ryb i morskih chudovishch? - On byl schastliv v svoem podvodnom mire, poka... Guttiere pokrasnela. - Teper', konechno, on ne budet tak schastliv, kak ran'she... - Perestan', Ol'sen, - pechal'no skazala Guttiere. - No vremya izlechivaet vse. Byt' mozhet, on dazhe obretet utrachennyj pokoj. Tak on i budet zhit' - sredi ryb i morskih chudovishch. I esli akula ne s容st ego ran'she vremeni, on dozhivet do starosti, do sedyh volos... A smert'? Smert' vezde odinakova... Sgushchalis' sumerki, i v komnate bylo pochti temno. - Odnako mne pora, - skazal Ol'sen, podnimayas'. Vstala i Guttiere. - No ya mogu hot' izdali videt' ego? - sprosila Guttiere. - Konechno, esli, ty ne vydash' svoego prisutstviya. - Da, ya obeshchayu eto. Uzhe bylo sovsem temno, kogda Ol'sen v kostyume vodovoza v容hal vo dvor tyur'my so storony Koronel' Dias . Storozh okliknul ego: - Kuda edesh'? - Morskuyu vodu d'yavolu vezu, - otvetil Ol'sen, kak uchil ego tyuremnyj smotritel'. Vse storozha znali, chto v tyur'me nahoditsya neobychajnyj arestant - "morskoj d'yavol", kotoryj sidit v bake, napolnennom morskoj vodoj, tak kak presnoj on ne perenosit. |tu morskuyu vodu vremya ot vremeni menyali, privozya ee v bol'shoj bochke, ustanovlennoj na drogi. Ol'sen pod容hal k zdaniyu tyur'my, zavernul za ugol, gde pomeshchalas' kuhnya i nahodilas' dver' v tyur'mu dlya vhoda sluzhashchih. Smotritel' uzhe vse prigotovil. Storozhej, obychno stoyavshih v koridore i u vhoda, otoslali pod raznymi predlogami. Ihtiandr, soprovozhdaemyj smotritelem, svobodno vyshel iz tyur'my. - Nu, prygaj skoree v bochku! - skazal smotritel'. Ihtiandr ne zastavil sebya zhdat'. - Trogaj! Ol'sen udaril vozhzhami, vyehal so dvora tyur'my i ne spesha poehal po Aveni da Al'var, mimo vokzala Ritero, tovarnoj stancii. Sledom za nim nevdaleke mel'kala ten' zhenshchiny. Byla uzhe temnaya noch', kogda Ol'sen vyehal iz goroda. Doroga shla beregom morya. Veter krepchal. Volny nabegali na bereg i s shumom razbivalis' o kamni. Ol'sen osmotrelsya. Na doroge nikogo ne bylo vidno. Tol'ko vdali sverkali fonari bystro mchavshegosya avtomobilya. "Pust' proedet". Gudya i osleplyaya svetom, avtomobil' promchalsya k gorodu i skrylsya vdali. - Pora! - Ol'sen obernulsya i sdelal Guttiere znak, chtoby ona skrylas' za kamni. Potom on postuchal po bochke i kriknul: - Priehali! Vylezaj! Iz bochki pokazalas' golova. Ihtiandr oglyanulsya, bystro vylez i prygnul na zemlyu. - Spasibo, Ol'sen! - skazal yunosha, krepko szhimaya mokroj rukoj ruku velikana. Ihtiandr dyshal chasto, kak v pripadke astmy. - Ne za chto. Proshchaj! Bud' ostorozhen. Ne podplyvaj blizko k beregu. Opasajsya lyudej, chtoby opyat' ne popast' v nevolyu. Dazhe Ol'sen ne znal, kakie prikazaniya poluchil Ihtiandr ot Sal'vatora. - Da, da, - zadyhayas', skazal Ihtiandr. - YA poplyvu daleko-daleko, k tihim korallovym ostrovam, kuda ne prihodit ni odin korabl'. Spasibo, Ol'sen! - I yunosha pobezhal k moryu. Uzhe u samyh voln on vdrug obernulsya i kriknul: - Ol'sen, Ol'sen! Esli vy uvidite kogda-nibud' Guttiere, peredajte ej moj privet i skazhite, chto ya vsegda budu pomnit' ee! YUnosha brosilsya v more i kriknul: - Proshchajte, Guttiere! - i pogruzilsya v vodu. - Proshchaj, Ihtiandr!.. - tiho otvetila Guttiere, stoyavshaya za kamnyami. Veter krepchal i pochti valil lyudej s nog. More bushevalo, shipel pesok, grohotali kamni. CH'ya-to ruka szhala ruku Guttiere. - Idem, Guttiere! - laskovo prikazal Ol'sen. On vyvel Guttiere na dorogu. Guttiere eshche raz oglyanulas' na more i, opirayas' na ruku Ol'sena, napravilas' k gorodu. Sal'vator otbyl srok nakazaniya, vernulsya domoj i snova zanyalsya nauchnoj rabotoj. On gotovitsya k kakomu-to dalekomu puteshestviyu. Kristo prodolzhaet u nego sluzhit'. Zurita obzavelsya novoj shhunoj i lovit zhemchug v Kalifornijskom zalive. I hotya on ne samyj, bogatyj chelovek v Amerike, no vse zhe on ne mozhet pozhalovat'sya na svoyu sud'bu. Koncy ego usov, kak strelka barometra, pokazyvayut vysokoe davlenie. Guttiere razvelas' s muzhem i vyshla zamuzh za Ol'sena. Oni pereselilis' v N'yu-Jork i rabotayut na konservnom zavode. Na poberezh'e La-Platskogo zaliva nikto ne vspominaet "morskogo d'yavola". Lish' inogda v dushnye nochi starye rybaki, uslyshav v nochnoj tishi nevedomyj zvuk, govoryat molodym: - Vot tak trubil v rakovinu morskoj d'yavol, - i nachinayut rasskazyvat' o nem legendy. Tol'ko odin chelovek v Buenos-Ajrese ne zabyvaet Ihtiandra. Vse mal'chishki goroda znayut starogo, polupomeshannogo nishchego indejca. - Vot idet otec morskogo d'yavola! No indeec ne obrashchaet vnimaniya na mal'chishek. Vstrechaya ispanca, starik kazhdyj raz oborachivaetsya, plyuet emu vsled i vorchit kakoe-to proklyatie. No policiya ne trogaet starogo Bal'tazara. Ego pomeshatel'stvo tihoe, on nikomu ne prichinyaet vreda. Tol'ko kogda na more podnimaetsya burya, staryj indeec prihodit v neobychajnoe bespokojstvo. On speshit na bereg morya i, riskuya byt' smytym vodoj, stanovitsya na pribrezhnye kamni i krichit, krichit den' i noch', poka ne utihnet burya: - Ihtiandr! Ihtiandr! Syn moj!.. No more hranit svoyu tajnu.

Last-modified: Sun, 04 Aug 2002 13:11:47 GMT
Ocenite etot tekst: