Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Avt.sb. "Zvezda Kec". M., "|j-Di-Ltd", 1993.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 23 June 2001
   -----------------------------------------------------------------------

                                      Posvyashchayu pamyati
                                      Konstantina |duardovicha Ciolkovskogo





   Kto by mog podumat', chto neznachitel'nyj sluchaj reshit moyu sud'bu.
   V to vremya ya byl holost i zhil v dome  nauchnyh  rabotnikov.  V  odin  iz
vesennih leningradskih vecherov ya sidel u otkrytogo  okna  i  lyubovalsya  na
derevca skvera, pokrytye  svetlo-zelenym  molodym  pushkom.  Verhnie  etazhi
domov pylali palevymi luchami zakata, nizhnie pogruzhalis' v  sinie  sumerki.
Vdali vidnelis' zerkalo Nevy  i  shpil'  Admiraltejstva.  Bylo  udivitel'no
horosho, ne hvatalo tol'ko muzyki. Moj lampovyj  radiopriemnik  isportilsya.
Nezhnaya melodiya, zaglushennaya stenami, chut' donosilas' iz sosednej kvartiry.
YA zavidoval sosedyam  i  v  konce  koncov  prishel  k  mysli,  chto  Antonina
Ivanovna,  moya  sosedka,  bez  truda  mogla   by   pomoch'   mne   naladit'
radiopriemnik. YA ne byl znakom s etoj devushkoj, no znal, chto ona  rabotaet
assistentom fiziko-tehnicheskogo instituta.  Pri  vstreche  na  lestnice  my
vsegda privetlivo rasklanivalis'. |to pokazalos'  mne  vpolne  dostatochnym
dlya togo, chtoby obratit'sya k nej za pomoshch'yu.
   CHerez minutu ya zvonil u dverej sosedej.
   Dver' mne otkryla Antonina Ivanovna. |to byla simpatichnaya  devushka  let
dvadcati pyati. Ee bol'shie serye glaza, veselye i bodrye, glyadeli chut'-chut'
nasmeshlivo  i  samouverenno,  a  vzdernutyj  nos  pridaval  licu  zadornoe
vyrazhenie. Na nej bylo chernoe sukonnoe  plat'e,  ochen'  prostoe  i  horosho
oblegavshee ee figuru.
   YA pochemu-to neozhidanno smutilsya  i  ochen'  toroplivo  i  sbivchivo  stal
ob座asnyat' prichinu svoego prihoda.
   - V nashe vremya stydno ne znat' radiotehniki,  -  shutlivo  perebila  ona
menya.
   - YA biolog, - proboval opravdat'sya ya.
   - No u nas dazhe shkol'niki znayut radiotehniku.
   |tot ukor ona smyagchila ulybkoj, pokazav svoi rovnye zuby, i  nelovkost'
rastayala.
   - Pojdemte v stolovuyu, ya dop'yu chaj i pojdu lechit' vash priemnik.
   YA ohotno posledoval za nej.
   V prostornoj stolovoj za kruglym stolom sidela mat' Antoniny  Ivanovny,
polnaya,  sedaya,  rozovolicaya  starushka.  Ona   s   suhovatoj   lyubeznost'yu
pozdorovalas' so mnoj i priglasila vypit' chashku chayu.
   YA otkazalsya. Antonina Ivanovna dopila chaj, i my napravilis' ko mne.
   S neobychajnoj bystrotoj ona razobrala  moj  priemnik.  YA  lyubovalsya  ee
lovkimi rukami s dlinnymi, podvizhnymi pal'cami. Govorili my  nemnogo.  Ona
ochen' skoro popravila apparat i ushla k sebe.
   Neskol'ko dnej ya dumal tol'ko o nej, hotel zajti snova, no  bez  povoda
ne  reshalsya.  I  vot,  stydno  priznat'sya,  no  ya  narochno  isportil  svoj
priemnik... I poshel k nej.
   Osmotrev povrezhdenie, ona nasmeshlivo vzglyanula na menya i skazala:
   - YA ne budu chinit' vash priemnik.
   YA pokrasnel kak varenyj rak.
   No na drugoj den' snova poshel - dolozhit',  chto  priemnik  moj  rabotaet
velikolepno. I skoro dlya menya stalo zhiznennoj neobhodimost'yu videt'  Tonyu,
kak ya myslenno nazyval ee.
   Ona druzheski otnosilas' ko mne, po ee mneniyu, ya, vidite li, byl  tol'ko
kabinetnyj uchenyj, uzkij specialist, radiotehniki ne znal, harakter u menya
nereshitel'nyj, privychki starikovskie - sidnem sidet' v  svoej  laboratorii
ili v kabinete. Pri kazhdoj vstreche ona govorila mne  mnogo  nepriyatnogo  i
sovetovala peredelat' harakter.
   Moe samolyubie bylo oskorbleno. YA  dazhe  reshil  ne  hodit'  k  nej,  no,
konechno, ne vyderzhal. Bol'she togo, nezametno dlya sebya ya nachal peredelyvat'
svoj harakter: stal chashche gulyat', pytalsya  zanyat'sya  sportom,  kupil  lyzhi,
velosiped i dazhe posobiya po radiotehnike.
   Odnazhdy, sovershaya dobrovol'no-prinuditel'nuyu progulku po Leningradu,  ya
na uglu prospekta Dvadcat' Pyatogo Oktyabrya i ulicy  Tret'ego  Iyulya  zametil
molodogo cheloveka s issinya-chernoj borodoj.
   On pristal'no posmotrel na menya i reshitel'no dvinulsya v moyu storonu.
   - Prostite, vy ne Artem'ev?
   - Da, - otvetil ya.
   - Vy znakomy s Ninoj... Antoninoj Gerasimovoj?
   YA videl vas odnazhdy s nej. YA hotel peredat' ej koe-chto o Evgenii Palee.
   V eto vremya k neznakomcu pod容hal avtomobil'. SHofer kriknul:
   - Skorej, skorej! Opazdyvaem!
   CHernoborodyj vskochil v mashinu i, uzhe ot容zzhaya, kriknul mne.
   - Peredajte - Pamir, Kec...
   Avtomobil' bystro skrylsya za uglom.
   YA vernulsya domoj v smushchenii. Kto etot chelovek? On  znaet  moyu  familiyu?
Gde on videl menya s Tonej ili Ninoj, kak on  nazyval  ee?  YA  perebiral  v
pamyati vse vstrechi, vseh znakomyh... |tot harakternyj orlinyj nos i ostraya
chernaya boroda dolzhny byli zapomnit'sya. No net,  ya  nikogda  ne  vidal  ego
ran'she... A etot Palej, o kotorom on govoril? Kto eto?
   YA  poshel  k  Tone  i  rasskazal  o  strannoj  vstreche.  I   vdrug   eta
uravnoveshennaya  devushka  strashno  razvolnovalas'.  Ona  dazhe   vskriknula,
uslyhav imya Palej. Ona zastavila menya povtorit' vsyu scenu vstrechi, a potom
gnevno nabrosilas' na menya  za  to,  chto  ya  ne  dogadalsya  sest'  s  etim
chelovekom v avtomobil' i ne rassprosil u nego obo vsem podrobno.
   - Uvy, u vas harakter tyulenya! - zaklyuchila ona.
   - Da, - zlo otvetil ya. - YA  sovsem  ne  pohozh  na  geroev  amerikanskih
priklyuchencheskih fil'mov i  gorzhus'  etim.  Prygat'  v  mashinu  neznakomogo
cheloveka... Sluga pokornyj.
   Ona zadumalas' i, ne slushaya menya, povtoryala, kak v bredu:
   - Pamir... Kec... Pamir... Kec.
   Potom kinulas' k knizhnym polkam, dostala kartu Pamira i  nachala  iskat'
Kec.
   No, konechno, nikakogo Keca na karte ne bylo.
   - Kec... Kec... Esli ne gorod, tak chto zhe eto: malen'kij  kishlak,  aul,
uchrezhdenie?.. Nado uznat', chto takoe Kec! - voskliknula ona. - Vo  chto  by
to ni stalo segodnya zhe ili ne pozzhe zavtrashnego utra...
   YA ne uznaval Tonyu. Skol'ko  neukrotimoj  energii  bylo  skryto  v  etoj
devushke, kotoraya umela tak  spokojno,  metodicheski  rabotat'!  I  vse  eto
prevrashchenie proizvelo odno  magicheskoe  slovo  -  Palej.  YA  ne  osmelilsya
sprosit' u nee, kto on, i postaralsya poskoree ujti k sebe.
   Ne stanu skryvat', ya ne spal etu noch', mne bylo ochen'  tosklivo,  a  na
drugoj den' ne poshel k Tone.
   No pozdno vecherom ona sama yavilas' ko mne, privetlivaya i spokojnaya, kak
vsegda. Sev na stul, ona skazala:
   - YA uznala, chto takoe Kec: eto novyj gorod na Pamire, eshche ne nanesennyj
na kartu. YA  edu  tuda  zavtra,  i  vy  dolzhny  ehat'  so  mnoj.  YA  etogo
chernoborodogo ne znayu, vy pomozhete  otyskat'  ego.  Ved'  eto  vasha  vina,
Leonid Vasil'evich, chto  vy  ne  uznali  familiyu  cheloveka,  kotoryj  imeet
svedeniya o Palee.
   YA v izumlenii vytarashchil glaza.  |togo  eshche  nedostavalo.  Brosit'  svoyu
laboratoriyu, nauchnuyu rabotu i  ehat'  na  Pamir,  chtoby  iskat'  kakogo-to
Paleya!
   - Antonina Ivanovna, - nachal ya suho, - vy, konechno, znaete, chto ne odno
uchrezhdenie  zhdet  okonchaniya  moih  nauchnyh  opytov.  Sejchas  ya,  naprimer,
zakanchivayu rabotu po zaderzhke dozrevaniya fruktov. Opyty eti davno velis' v
Amerike i vedutsya u nas. No prakticheskie  rezul'taty  poka  neveliki.  Vy,
veroyatno, slyhali, chto konservnye fabriki na yuge, pererabatyvayushchie mestnye
frukty:  abrikosy,  mandariny,  persiki,  apel'siny,  ajvu  -  rabotayut  s
chrezmernoj nagruzkoj mesyac-poltora, a desyat'-odinnadcat'  mesyacev  v  godu
prostaivayut. I eto potomu,  chto  frukty  sozrevayut  pochti  odnovremenno  i
pererabotat' ih srazu nevozmozhno. Poetomu kazhdyj god  gibnet  chut'  li  ne
devyat' desyatyh urozhaya...
   Uvelichit' chislo fabrik, kotorye desyat'  mesyacev  v  godu  nahodyatsya  na
prostoe, tozhe nevygodno. Vot mne i poruchili tekushchim  letom  otpravit'sya  v
Armeniyu, chtoby na meste postavit' chrezvychajno vazhnye  opyty  iskusstvennoj
zaderzhki  sozrevaniya  fruktov.   Ponimaete?   Frukty   snimayutsya   nemnogo
nedozrevshimi i zatem dozrevayut postepenno, partiya za partiej, po mere togo
kak zavody spravlyayutsya so  svoej  rabotoj.  Takim  obrazom,  zavody  budut
rabotat' kruglyj god, a...
   YA posmotrel na Tonyu i zapnulsya.  Ona  ne  perebivala  menya,  ona  umela
slushat', no lico ee  vse  bol'she  mrachnelo.  Na  lbu,  mezh  brovej,  legla
skladka, dlinnye resnicy byli opushcheny. Kogda ona podnyala na menya glaza,  ya
uvidel v nih prezrenie.
   - Kakoj uchenyj-obshchestvennik! - skazala ona ledyanym tonom. - YA tozhe  edu
na Pamir po delu, a ne kak iskatel'nica priklyuchenij. Mne vo chto by  to  ni
stalo nado razyskat' Paleya. Puteshestvie  ne  prodlitsya  dolgo.  I  vy  eshche
uspeete popast' v Armeniyu k sboru urozhaya...
   Grom i molniya! Ne mog zhe ya skazat' ej, v kakoe  nelepoe  polozhenie  ona
menya stavit! Ehat' s lyubimoj devushkoj na  poiski  nevedomogo  Paleya,  byt'
mozhet, moego sopernika! Pravda,  ona  skazala,  chto  ona  ne  iskatel'nica
priklyuchenij i edet po delu. Kakoe zhe delo svyazyvaet ee s Paleem?  Sprosit'
ne pozvolyalo samolyubie. Net, dovol'no s menya. Lyubov'  meshaet  rabote.  Da,
da! Ran'she ya zasizhivalsya v laboratorii do pozdnego vechera, a teper' uhozhu,
kak tol'ko prob'et chetyre.  YA  uzhe  hotel  eshche  raz  otkazat'sya,  no  Tonya
predupredila menya:
   - Vizhu, mne pridetsya ehat' odnoj,  -  skazala  ona  podnimayas'.  -  |to
oslozhnyaet delo, no, mozhet byt', mne  udastsya  najti  chernoborodogo  i  bez
vashej pomoshchi. Proshchajte, Artem'ev. ZHelayu vam uspeshnogo dozrevaniya.
   - Poslushajte, Antonina Ivanovna!.. Tonya!..
   No ona uzhe vyshla iz komnaty.
   Idti za nej?  Vernut'?  Skazat',  chto  ya  soglasen?..  Net,  net!  Nado
vyderzhat' harakter. Teper' ili nikogda.
   I ya vyderzhival harakter ves' vecher, vsyu bessonnuyu noch', vse hmuroe utro
sleduyushchego dnya. V laboratorii ya ne mog smotret' na slivy  -  predmet  moih
opytov.
   Tonya,  konechno,  poedet  odna.  Ona  ne  ostanovitsya  ni  pered  kakimi
trudnostyami. CHto proizojdet na Pamire, kogda ona  najdet  chernoborodogo  i
cherez nego Paleya? Esli by ya sam  prisutstvoval  pri  vstreche,  mne  mnogoe
stalo by yasnym. YA ne poedu s Tonej - eto znachit razryv. Nedarom, uhodya ona
skazala "proshchajte". No vse zhe ya  dolzhen  vyderzhat'  harakter.  Teper'  ili
nikogda.
   Konechno, ya ne poedu. No nel'zya zhe byt' nevezhlivym - prostaya  lyubeznost'
trebuet pomoch' Tone sobrat'sya v dorogu.
   I vot eshche ne probilo chetyreh chasov, ya uzhe prygal cherez  pyat'  stupenek,
sbegaya s chetvertogo etazha. Ne  huzhe  starogo  amerikanskogo  kinogeroya,  ya
vskochil na hodu v trollejbus i pomchalsya domoj. Kazhetsya, ya dazhe  bez  stuka
vorvalsya v komnatu Toni i kriknul:
   - YA edu s vami, Antonina Ivanovna!
   Ne znayu, dlya kogo bol'shej neozhidannost'yu bylo eto vosklicanie - dlya nee
ili dlya menya samogo. Kazhetsya, dlya menya.
   Tak ya byl vovlechen v cep' samyh neveroyatnyh priklyuchenij.





   YA smutno pomnyu nashe puteshestvie ot Leningrada do tainstvennogo Keca.  YA
byl slishkom vzvolnovan  svoej  neozhidannoj  poezdkoj,  smushchen  sobstvennym
povedeniem, podavlen Toninoj energiej.
   Tona ne hotela  teryat'  ni  odnogo  lishnego  dnya  i  sostavila  marshrut
puteshestviya, ispol'zovav vse bystrye sovremennye sredstva soobshcheniya.
   Ot  Leningrada  do  Moskvy  my  leteli  na  aeroplane.  Nad  Valdajskoj
vozvyshennost'yu nas zdorovo potrepalo, a tak kak ya ne vynoshu ni morskoj, ni
vozdushnoj kachki, mne stalo ploho. Tonya zabotlivo uhazhivala za mnoj. V puti
ona stala ko mne  otnosit'sya  teplo  i  rovno  -  slovom,  peremenilas'  k
luchshemu. YA vse bol'she izumlyalsya: skol'ko sil, zhenskoj laski,  zabotlivosti
u etoj devushki! Pered puteshestviem ona rabotala bol'she menya, no na nej eto
sovershenno ne otrazilos',  Ona  byla  vesela  i  chasto  napevala  kakie-to
pesenki.
   V  Moskve  my  pereseli  na  polureaktivnyj  stratoplan   Ciolkovskogo,
sovershayushchij pryamye rejsy Moskva - Tashkent.
   |ta  mashina  letela  s  beshenoj  skorost'yu.  Tri  metallicheskie  sigary
soedineny bokami, snabzheny hvostovym opereniem i pokryty  odnim  krylom  -
takov  vneshnij  vid  stratoplana.  Tonya  nemedlenno  oznakomilas'  s   ego
ustrojstvom i ob座asnila mne, chto passazhiry i  piloty  pomeshchayutsya  v  levom
bokovom korpuse, v pravom  -  goryuchee,  a  v  srednem  -  vozdushnyj  vint,
szhimatel' vozduha, dvigatel' i holodil'nik;  chto  samolet  dvizhetsya  siloj
vozdushnogo vinta i otdacheyu produktov goreniya. Ona govorila eshche o  kakih-to
interesnyh  podrobnostyah,  no  ya  slushal  rasseyanno,  novizna  vpechatlenij
podavlyala menya. Pomnyu, my zashli  v  germeticheski  zakryvayushchuyusya  kabinu  i
uselis' na  ochen'  myagkie  kresla.  Samolet  pobezhal  po  rel'sam,  nabral
skorost' - sto metrov v sekundu - i  podnyalsya  na  vozduh.  My  leteli  na
ogromnoj vysote, - byt' mozhet, za predelami  troposfery,  -  so  skorost'yu
tysyachi kilometrov v chas. I govoryat - eta skorost' ne predel'naya.
   Ne uspel ya kak sleduet usest'sya,  a  my  uzhe  ostavili  pozadi  predely
RSFSR. Za oblachnym pokrovom zemli  ne  bylo  vidno.  Kogda  oblaka  nachali
redet', ya uvidel gluboko pod  nami  serovatuyu  poverhnost'.  Ona  kazalas'
uglublennoj v centre i pripodnyatoj k gorizontu, slovno  oprokinutyj  seryj
kupol.
   - Kirgizskie stepi, - skazala Tonya.
   - Uzhe? Vot eto skorost'!
   Takoj polet mog udovletvorit' dazhe neterpenie Toni.
   Vperedi blesnulo Aral'skoe more. I v kabine govorili uzhe ne  o  Moskve,
kotoruyu tol'ko chto pokinuli, a o Tashkente, Andizhane, Kokande.
   Tashkenta ya ne uspel rassmotret'. My molnienosno snizilis' na aerodrome,
i  uzhe  cherez  minutu  mchalis'  na  avtomobile  k   vokzalu   sverhskorogo
reaktivnogo poezda - togo zhe Ciolkovskogo. |tot  pervyj  reaktivnyj  poezd
Tashkent - Andizhan po skorosti ne ustupal stratoplanu.
   YA uvidel dlinnyj, obtekaemoj formy vagon bez koles. Dno  vagona  lezhalo
na betonnom polotne, vozvyshayushchemsya  nad  pochvoj.  S  obeih  storon  vagona
imelis' zakrainy, zahodyashchie za boka polotna. Oni pridavali ustojchivost' na
zakrugleniyah puti.
   YA uznal, chto v etom poezde vozduh nakachivaetsya pod dnishche  vagona  i  po
osobym shchelyam progonyaetsya nazad. Takim obrazom, vagon  letit  na  tonchajshem
sloe  vozduha.  Trenie   svedeno   do   minimuma.   Dvizhenie   dostigaetsya
otbrasyvaniem nazad vozdushnoj strui, i vagon razvivaet takuyu skorost', chto
s razgona bez mostov pereprygivaet nebol'shie reki.
   YA opaslivo poezhilsya, sel v vagon, i my dvinulis' v put'.
   Skorost'  "ezdy-poleta"  byla  dejstvitel'no  grandiozna.   Za   oknami
landshaft slivalsya v zheltovato-serye polosy. Tol'ko goluboe  nebo  kazalos'
obychnym,  no  belye  oblaka  bezhali  nazad  s  neobyknovennoj   rezvost'yu.
Priznayus', nesmotrya na vse udobstva etogo novogo sposoba  peredvizheniya,  ya
ne mog dozhdat'sya konca nashego  korotkogo  puteshestviya.  No  vot  pod  nami
sverknula reka, i my  migom  pereskochili  ee  bez  mosta.  YA  vskriknul  i
nevol'no podnyalsya. Vidya takuyu otstalost' i provincial'nost', vse passazhiry
gromko rassmeyalis'. A Tonya vostorzhenno zahlopala v ladoshi.
   - Vot eto mne nravitsya! |to nastoyashchaya ezda! - govorila ona.
   YA tosklivo zaglyadyval v okno: kogda zhe konchitsya eto mutnoe mel'kanie?
   V Andizhane ya zaprosil poshchady. Nado zhe nemnogo  peredohnut'  posle  vseh
etih sverhskorostnyh peredryag. No Tonya i slushat' ne hotela. Ee obuyal demon
neukrotimosti.
   - Vy isportite mne ves' grafik. U menya soglasovano vse do odnoj minuty.
   I my vnov' kak oderzhimye pomchalis' na aerodrom.
   Put' ot Andizhana do Osha my proleteli  na  obyknovennom  aeroplane.  Ego
sovsem nemaluyu skorost' - chetyresta pyat'desyat  kilometrov  v  chas  -  Tona
schitala cherepash'ej. Na bedu, motor zakapriznichal, i my sdelali vynuzhdennuyu
posadku.  Poka  bortmehanik  vozilsya  s  motorom,  ya  vyshel  iz  kabiny  i
rastyanulsya na peske.  No  pesok  byl  nevynosimo  goryachij.  Solnce  palilo
nemiloserdno, i mne prishlos' ubrat'sya v dushnuyu kabinu.
   Oblivayas' potom, ya  proklinal  v  dushe  nashe  puteshestvie  i  mechtal  o
leningradskom melkom dozhdike.
   Tonya nervnichala, boyas' opozdat'  v  Oshe  k  otletu  dirizhablya.  Na  moe
neschast'e, my ne opozdali i prileteli na aerodrom  za  polchasa  do  otleta
dirizhablya. |tot metallicheskij gigant iz gofrirovannoj stali dolzhen byl nas
dostavit' v gorod Kec. My dobezhali do prichal'noj machty,  bystro  podnyalis'
na lifte i voshli v gondolu.
   Puteshestvie na dirizhable ostavilo samoe  priyatnoe  vospominanie.  Kayuty
gondoly ohlazhdalis' i horosho  ventilirovalis'.  Skorost'  -  vsego  dvesti
dvadcat' kilometrov v chas. Ni kachki, ni tryaski i polnoe  otsutstvie  pyli.
My horosho poobedali v uyutnoj  kayut-kompanii.  Za  stolom  slyshalis'  novye
slova: Alaj, Kara-kul', Horog.
   Pamir s vysoty proizvel na menya dovol'no mrachnoe  vpechatlenie.  Nedarom
etu "kryshu mira" nazyvayut "podnozhiem smerti". Ledyanye reki, gory,  ushchel'ya,
moreny, snezhnye steny, uvenchannye chernymi kamennymi  zubcami,  -  traurnyj
naryad gor. I lish' gluboko vnizu - zelenye pastbishcha.
   Kakoj-to passazhir-al'pinist, ukazyvaya  na  pokrytye  zelenovatym  l'dom
gory, ob座asnyal Tone:
   - Vot eto gladkij lednik, eto igol'chatyj,  von  tam  bugristyj,  dal'she
volnoobraznyj, stupenchatyj...
   Vnezapno sverknula glad' ozera...
   - Kara-kul'. Vysota tri tysyachi devyat'sot devyanosto metrov  nad  urovnem
morya, - skazal al'pinist.
   - Posmotrite, posmotrite! - oklikaet menya Tonya.
   Smotryu. Ozero kak ozero. Blestit. A Tonya voshishchaetsya.
   - Kakaya krasota!
   - Da, blestyashchee ozero, - govoryu ya, chtob ne obidet' Tonyu.





   No vot my idem na posadku. YA vizhu s  dirizhablya  obshchij  vid  goroda.  On
raspolozhen v ochen' dlinnoj, uzkoj vysokogornoj doline mezh snegovyh vershin.
Dolina imeet pochti pryamoe napravlenie s zapada  na  vostok.  Vozle  samogo
goroda ona rasshiryaetsya. U yuzhnogo kraya ee nahoditsya bol'shoe  gornoe  ozero.
Al'pinist govorit, chto ono ochen' glubokoe.
   Sotni dve domov sverkayut ploskimi metallicheskimi  kryshami.  Bol'shinstvo
krysh belye, kak alyuminij, no est' i temnye. Na severnom sklone gory  stoit
bol'shoe zdanie s  kupolom  -  veroyatno,  observatoriya.  Za  zhilymi  domami
fabrichnye korpusa.
   Nash aerodrom raspolozhen v zapadnoj storone goroda,  v  vostochnoj  lezhit
kakoj-to udivitel'nyj zheleznodorozhnyj put' - s ochen'  shirokoj  koleej.  On
idet do samogo kraya doliny i tam, po-vidimomu, obryvaetsya.
   Nakonec-to zemlya.
   My edem v gostinicu. YA otkazyvayus' osmatrivat' gorod: ustal s dorogi, i
Tonya milostivo otpuskaet menya na otdyh. Snyav botinki, ya  lozhus'  otdohnut'
na shirokij divan. Kakoe blazhenstvo; V golove eshche  shumyat  motory  vsyacheskih
bystrohodov, glaza slipayutsya. Nu, uzh teper'-to ya otdohnu na slavu!
   Kak budto kto-to v dver' stuchit. Ili eto eshche gremyat v golove  motory...
Stuchat v samom dele. Kak nekstati.
   - Vojdite! - serdito krichu ya i vskakivayu s divana.
   Poyavlyaetsya Tonya. Ona, kazhetsya, zadalas' cel'yu izvesti menya.
   - Nu, kak otdohnuli! Idemte, - govorit ona.
   - Kuda idemte? Pochemu idemte? - gromko sprashivayu ya.
   - Kak kuda? Zachem zhe my priehali syuda?
   Nu da. Iskat' cheloveka s chernoj borodoj. Ponyatno...  No  uzhe  vecher,  i
luchshe zanyat'sya poiskami s utra. Vprochem, protestovat' bespolezno. YA  molcha
natyagivayu  na  plechi  legkoe  leningradskoe  pal'to,  no  Tonya   zabotlivo
preduprezhdaet menya:
   - Naden'te shubu. Ne  zabyvajte,  chto  my  na  vysote  neskol'kih  tysyach
metrov, a solnce uzhe zashlo.
   Nadevayu shubu, i my vyhodim na ulicu.
   YA vdyhayu moroznyj vozduh  i  chuvstvuyu,  chto  mne  dyshat'  trudno.  Tonya
zamechaet, kak ya "zevayu", i govorit:
   - Vy ne privykli k razrezhennomu  gornomu  vozduhu.  Nichego,  eto  skoro
projdet.
   - Stranno, chto ya v gostinice ne chuvstvoval etogo, - udivlyayus' ya.
   - A v gostinice vozduh  iskusstvenno  sgushchen  kompressorom,  -  govorit
Tonya, - ne vse perenosyat gornyj vozduh. Nekotorye  sovsem  ne  vyhodyat  na
ulicu, i s nimi konsul'tiruyutsya na domu.
   - Kak zhal', chto eta  l'gota  ne  rasprostranyaetsya  na  specialistov  po
razyskivaniyu chernyh borod! - neveselo sostril ya.
   My shli po ulicam chisten'kogo, horosho  osveshchennogo  goroda.  Zdes'  byla
samaya gladkaya i samaya prochnaya v mire mostovaya - iz prirodnogo vyrovnennogo
i otshlifovannogo granita. Mostovaya-monolit.
   Nam chasto vstrechalis' chernoborodye: vidimo, sredi naseleniya bylo  mnogo
yuzhan.
   Tonya ezheminutno dergala menya za rukav i sprashivala: - |to ne on?
   YA sumrachno kachal golovoj. Nezametno my doshli do berega ozera.
   Vdrug razdalsya voj sireny. |ho otdalos' v  gorah,  i  razbuzhennye  gory
otkliknulis' unylymi zavyvaniyami. Poluchilsya ledenyashchij dushu koncert.
   Berega ozera osvetilis' yarkimi fonaryami, i ozero vspyhnulo, kak zerkalo
v almaznoj oprave. Vsled za fonaryami zazhglis' desyatki moshchnyh  prozhektorov,
ustremiv svoi golubye luchi v sinevu bezoblachnogo  vechernego  neba.  Sirena
umolkla. Zatihlo i eho v gorah. No gorod vstrepenulsya.
   Po ozeru vdol' berega zabegali bystrohodnye katera  i  glissery.  Tolpy
naroda stekalis' k ozeru.
   - Kuda zhe vy smotrite? - uslyshal ya golos Toni.
   |tot golos napomnil mne o  moej  pechal'noj  obyazannosti.  YA  reshitel'no
povernulsya spinoj k ozeru, k ognyam i nachal vyiskivat'  v  tolpe  borodatyh
lyudej.
   Odnazhdy mne pokazalos', chto ya uvidel chernoborodogo neznakomca. Tol'ko ya
hotel skazat' ob etom Tone, kak vdrug ona voskliknula:
   - Smotrite, smotrite! - i pokazala na nebo.
   My uvideli zolotuyu zvezdochku, priblizhavshuyusya k zemle. Tolpa  stihla.  V
nastupivshej tishine poslyshalsya otdalennyj grom. Grom s  bezoblachnogo  neba!
Gory podhvatili etot rokot i otvetili gluhoj kanonadoj.  Grom  narastal  s
kazhdoj  sekundoj,  i  zvezdochka  vse  uvelichivalas'.   Pozadi   nee   yasno
oboznachilas' temnaya dymka, i skoro zvezdochka prevratilas' v sigaroobraznoe
telo s plavnikami. |to mog  byt'  tol'ko  mezhplanetnyj  korabl'.  V  tolpe
slyshalis' vosklicaniya:
   - Kec-sem'!
   - Net, Kec-pyat'!
   Raketa vdrug opisala nebol'shoj krug i perevernulas' kormoj vniz.  Plamya
vyrvalos' iz dyuz, i ona vse medlennee stala snizhat'sya k  ozeru.  Dlina  ee
namnogo prevyshala dlinu samogo bol'shogo parovoza. I vesila ona,  navernoe,
ne men'she.
   I vot eta tyazhelaya gromadina, ne doletaya do poverhnosti vody  neskol'kih
desyatkov metrov,  kak  by  povisla  v  vozduhe:  sila  vzryvayushchihsya  gazov
podderzhivala ee v visyachem polozhenii.  Otbrosy  gazov  ryabili  i  volnovali
poverhnost' vody. Kluby dyma rasstilalis' po ozeru.
   Zatem stal'naya sigara stala edva  zametno  opuskat'sya  i  skoro  kormoj
kosnulas' vody. Voda zaburlila, zaklokotala, zashipela. Par okutal  raketu.
Vzryvy prekratilis'. Sredi para i  dyma  pokazalsya  verhnij  ostryj  konec
rakety i opustilsya vniz. Tyazhelyj vsplesk vody.  Bol'shaya  volna,  kachaya  na
svoem grebne katera i glissery, poshla po ozeru. Rakety ne bylo  vidno.  No
vot ona blesnula v luchah prozhektora i zakachalas' na poverhnosti vody.
   Tolpa druzhnymi krikami  privetstvovala  blagopoluchnyj  spusk.  Flotiliya
katerov nabrosilas' na plavayushchuyu raketu, kak kasatki  na  kita.  Malen'kij
chernyj kater vzyal ee na buksir i  otvel  v  gavan'.  Dva  moshchnyh  traktora
vytashchili ee po special'nomu mostu na bereg. Nakonec  otkrylsya  lyuk,  i  iz
rakety vyshli mezhplanetnye puteshestvenniki.
   Pervyj iz  nih,  kak  tol'ko  vyshel,  nachal  gromko  chihat'.  Iz  tolpy
poslyshalsya smeh i vosklicaniya: "Bud'te zdorovy!"
   - Kazhdyj raz takaya istoriya, - skazal priletevshij s neba. -  Kak  tol'ko
popadu na zemlyu - nasmork, kashel'.
   YA s lyubopytstvom i uvazheniem smotrel na  cheloveka,  kotoryj  pobyval  v
beskonechnyh prostorah neba. Est' zhe  takie  smel'chaki!  YA  ni  za  chto  ne
reshilsya by poletet' na rakete.
   Pribyvshih vstrechali radostno, bez konca rassprashivali,  pozhimali  ruki.
No vot oni seli  v  avtomobil'  i  uehali.  Tolpa  bystro  poredela.  Ogni
pogasli. YA vdrug pochuvstvoval, kak okocheneli  moi  nogi.  Menya  znobilo  i
potashnivalo.
   - Vy sovsem posineli, - szhalilas', nakonec, Tonya. - Idemte domoj.
   V vestibyule gostinicy menya vstretil tolsten'kij lysyj chelovek.  Pokachav
golovoj, on skazal:
   - A vy ploho perenosite, molodoj chelovek, gory.
   - Zamerz, - otvetil ya.
   V uyutnoj stolovoj my razgovorilis'  s  tolsten'kim  chelovekom,  kotoryj
okazalsya vrachom. Prihlebyvaya goryachij chaj, ya rassprashival  ego,  pochemu  ih
gorod i priletevshaya raketa nazyvayutsya Kec.
   - I Zvezda takzhe, - otvechal doktor. - Zvezda Kec.  Slyhali?  V  nej-to,
sobstvenno, vse delo. Ona sozdala etot gorod.  A  pochemu  Kec?  Neuzhto  ne
dogadyvaetes'? CH'ej sistemy byl stratoplan, na kotorom vy syuda leteli?
   - Kazhetsya, Ciolkovskogo, - otvetil ya.
   - Kazhetsya... - neodobritel'no skazal doktor. - Ne kazhetsya, a tak ono  i
est'. Raketa, kotoruyu vy videli, tozhe po ego planu sdelana, i Zvezda tozhe.
Vot pochemu i Kec: Konstantin |duardovich Ciolkovskij. Ponyatno?
   - Ponyatno, - otvetil ya. - A chto eto za Zvezda Kec?
   -  Iskusstvennyj  sputnik  Zemli.   Nadzemnaya   stanciya-laboratoriya   i
raketodrom dlya raket dal'nego mezhplanetnogo soobshcheniya.





   Uzhe davno ya ne spal tak krepko,  kak  v  etu  noch'.  I  prospal  by  do
dvenadcati dnya, esli by Tonya ne razbudila menya v shest' utra.
   - Skoree na ulicu, - skazala ona. - Sejchas rabochie i sluzhashchie pojdut na
rabotu.
   I snova ya s utra poran'she vzyalsya za svoyu rol' syshchika.
   - A ne luchshe li nam cherez spravochnoe byuro uznat',  prozhivaet  li  zdes'
Palej?
   - Naivnyj vopros, - otvetila Tonya. - YA eshche iz Leningrada spravlyalas' ob
etom...
   My shli po monolitnoj mostovoj. Solnce uzhe podnimalos'  nad  gorami,  no
menya  znobilo,  i  dyshat'  po-prezhnemu  bylo  trudno.  Ledniki  nesterpimo
blesteli.
   Pokazalsya  nebol'shoj  sadik  -  plod  raboty  mestnyh   sadovodov   nad
akklimatizaciej  rastenij.  Do  postrojki  goroda  Kec  zdes',  na  vysote
neskol'kih tysyach metrov, ne proizrastalo nikakoj zeleni, nikakih rastenij,
nikakih zlakov.
   Hod'ba utomila menya. YA predlozhil posidet'. Tonya soglasilas'.
   Mimo nas dvigalsya lyudskoj potok. Lyudi gromko razgovarivali, smeyalis'  -
slovom, chuvstvovali sebya vpolne normal'no.
   - |to on! - kriknul ya.
   Tonya vskochila, shvatila menya za  ruku,  i  my  so  vseh  nog  pustilis'
dogonyat' mashinu. Mashina mchalas' po pryamomu kak strela  prospektu,  kotoryj
vel na raketodrom.
   Bezhat' bylo trudno. YA zadyhalsya. Menya muchila toshnota. Kruzhilas' golova,
nogi i ruki drozhali. Na etot raz  i  Tonya  pochuvstvovala  sebya  ploho,  no
uporno prodolzhala bezhat'.
   Tak my bezhali minut desyat'.  Avtomobil'  s  chernoborodym  eshche  vidnelsya
vperedi. Vdrug Tonya perebezhala dorogu i, rasstaviv ruki,  zagorodila  put'
vstrechnomu avtomobilyu. Mashina kruto ostanovilas'. Tonya bystro  vskochila  v
kabinu i vtashchila menya.
   SHofer posmotrel na nas s nedoumeniem.
   - Letite streloj von za toj mashinoj! - prikazala  Tonya  takim  vlastnym
tonom, chto shofer, ni slova ne govorya, povernul nazad i dal polnyj gaz.
   Doroga byla prekrasnaya. My bystro ostavili za soboj poslednie  doma.  I
pered nami kak na ladoni predstal raketodrom. Na shirokom "zheleznodorozhnom"
puti lezhala raketa, pohozhaya na gigantskogo soma. Vozle  rakety  koposhilis'
lyudi. Vdrug zavyla  sirena.  Lyudi  pospeshno  otbezhali  v  storonu.  Raketa
dvinulas'  po  rel'sam,  nabiraya  skorost',  i,  nakonec,  zaskol'zila   s
neveroyatnoj bystrotoj. Poka  ona  eshche  ne  puskala  v  hod  vzryvatelej  i
dvigalas' pri pomoshchi elektricheskogo toka, kak tramvaj. Put'  podnimalsya  v
goru  gradusov  na  tridcat'.  Kogda  do  konca  puti  ostalos'  ne  bolee
kilometra, iz hvosta raket vyrvalsya  ogromnyj  snop  plameni.  Kluby  dyma
okutali ee. Vsled za tem doletel zvuk  oglushitel'nogo  vzryva.  Eshche  cherez
neskol'ko sekund nas obdalo sil'noj  volnoj  vozduha,  -  my  poshatnulis'.
Raketa, ostavlyaya za soboj cepochku dymovyh klubov, vzvilas' k nebu,  bystro
ukorotilas' do chernoj tochki i ischezla.
   My pod容hali k raketodromu. No, uvy, chernoborodogo sredi ostavshihsya  ne
bylo...





   Tonya brosilas' v tolpu i nachala rassprashivat' vseh: ne  videli  li  oni
cheloveka s chernoj borodoj?
   Lyudi pereglyadyvalis', vspominali, i, nakonec, chelovek v belom  shleme  i
belom kozhanom kostyume skazal:
   - |to, navernoe, Evgen'ev.
   - Konechno, Evgen'ev. Drugogo chernoborodogo u nas  segodnya  ne  bylo,  -
podtverdil drugoj.
   - Gde zhe on? - s volneniem sprosila Tonya.
   - Tam. Peresekaet stratosferu. Na puti k Zvezde Kec.
   Tonya poblednela. YA podhvatil ee pod ruku i otvel v taksi.
   - My edem v gostinicu, - skazal ya.
   Tonya molchala vsyu dorogu. Pokorno opirayas' na moyu ruku, ona podnyalas' po
lestnice. YA otvel ee v nomer i usadil v kreslo. Otkinuv golovu na  spinku,
ona sidela s zakrytymi glazami. Bednaya Tonya! Kak ostro ona perezhivala svoyu
neudachu. No, po krajnej mere, teper' vse koncheno. Ne budem zhe my sidet'  v
gorode Kec do vozvrashcheniya chernoborodogo iz mezhplanetnogo puteshestviya.
   Postepenno lico Toni nachalo ozhivat'. Eshche ne otkryvaya glaza,  ona  vdrug
ulybnulas'.
   - CHernoborodyj uletel na Zvezdu Kec. Nu chto zh, my poletim za nim!
   Ot etih slov ya edva ne svalilsya s kresla.
   - Letet' na rakete! V chernye bezdny neba!..
   YA skazal eto takim tragicheskim  tonom  i  s  takim  ispugom,  chto  Tonya
rassmeyalas'.
   - YA dumala, vy bolee hrabry i reshitel'ny, - skazala ona uzhe ser'ezno  i
dazhe neskol'ko pechal'no. - Vprochem,  esli  ne  hotite  soprovozhdat'  menya,
mozhete otpravlyat'sya v Leningrad ili Armeniyu - kuda vam vzdumaetsya.  Teper'
ya znayu familiyu chernoborodogo i mogu obojtis' bez vas.  A  sejchas  idite  v
svoj nomer i lozhites' v krovat'. Vy ochen' ploho vyglyadite. Gornye vysoty i
zvezdnye miry ne dlya vas.
   Da, ya, dejstvitel'no, chuvstvoval sebya  skverno  i  ohotno  ispolnil  by
prikazanie Toni, no moe samolyubie bylo zadeto. V tot moment ya bol'she vsego
na svete hotel ostat'sya na Zemle i bol'she vsego boyalsya poteryat' Tonyu.  CHto
okazhetsya sil'nee? Poka ya kolebalsya, za menya reshil moj yazyk.
   - Antonina Ivanovna! Tonya! - skazal ya. - YA osobenno  schastliv,  chto  vy
priglashaete menya soprovozhdat' vas teper', kogda ya vam bol'she ne nuzhen  dlya
rozyskov chernoborodogo. YA lechu!
   Ona chut' zametno usmehnulas' i protyanula mne ruku.
   - Spasibo, Leonid Vasil'evich. Teper' ya vam dolzhna rasskazat' vse.  Ved'
ya videla,  kak  vas  muchil  Palej,  kotorogo  ya  ishchu  s  takim  uporstvom.
Priznajtes', vam ne raz prihodila v golovu i takaya mysl', chto Palej sbezhal
ot menya, a ya, upryamaya vlyublennaya devushka, gonyayus' za nim po miru v nadezhde
vernut' lyubov'.
   YA nevol'no pokrasnel.
   - No vy byli nastol'ko taktichny, chto ne zadavali mne nikakih  voprosov.
Nu, tak znajte: Palej - moj drug i  tovarishch  po  universitetu.  |to  ochen'
talantlivyj   molodoj   uchenyj,   izobretatel'.    Natura    uvlekayushchayasya,
nepostoyannaya.
   My s nim, eshche na poslednem  kurse  universiteta,  nachali  odnu  nauchnuyu
rabotu, kotoraya obeshchala proizvesti perevorot v elektromehanike. Rabotu  my
podelili popolam i shli k odnoj celi, kak rabochie,  proryvayushchie  tunnel'  s
dvuh storon, chtoby vstretit'sya v odnoj tochke. My  byli  uzhe  u  celi.  Vse
zapisi vel Palej v svoej zapisnoj knizhke. Neozhidanno ego  komandirovali  v
Sverdlovsk. On uehal tak pospeshno, chto ne ostavil mne  knizhku.  On  vsegda
byl rasseyannym. YA pisala emu v Sverdlovsk, no ne poluchila  otveta.  S  teh
por on kak v vodu kanul.
   V Sverdlovske ya uznala, chto on pereveden vo Vladivostok, no  tam  sledy
teryayutsya. YA  probovala  samostoyatel'no  prodolzhat'  rabotu.  Uvy,  mne  ne
hvatalo celogo ryada formul i raschetov, sdelannyh  Paleem.  Kogda-nibud'  ya
podrobno rasskazhu vam ob etoj rabote. Ona stala  moeyu  navyazchivoj  mysl'yu,
moim koshmarom. Ona meshala mne  zanimat'sya  drugimi  rabotami.  Brosit'  na
polputi takuyu mnogoobeshchayushchuyu problemu  -  ya  i  sejchas  ne  ponimayu  etogo
legkomysliya Paleya. Teper' vy pojmete, pochemu vest' o nem  tak  vzvolnovala
menya. Vot i vse... Vy  v  samom  dele  otvratitel'no  vyglyadite.  Idite  i
lozhites'.
   - A vy?
   - YA tozhe otdohnu nemnogo.
   No Tonya ne stala otdyhat'. Ona  otpravilas'  v  otdel  kadrov  glavnogo
upravleniya Kec i tam uznala, chto  na  Zvezdu  Kec  mozhno  popast',  tol'ko
zakontraktovavshis' na rabotu. Fiziki i biologi byli nuzhny. I Tonya, nedolgo
dumaya, zakontraktovala sebya i menya na god.
   Ona radostno vbezhala ko mne v komnatu i ozhivlenno nachala rasskazyvat' o
svoih priklyucheniyah. Zatem vynula iz  lilovogo  kozhanogo  portfelya  blanki,
samopishushchee pero i protyanula mne.
   - Vot vashe zayavlenie. Podpishites'.
   - Da, no... godovoj srok...
   - Ne  bespokojtes'.  YA  vyyasnila,  chto  upravlenie  ne  slishkom  strogo
priderzhivaetsya  etogo   kontrakta.   Neobychajnost'   obstanovki,   uslovij
sushchestvovaniya,  klimata  prinyata  vo  vnimanie.  I  kto  budet  perenosit'
ploho...
   - Klimat? Kakoj zhe tam klimat?
   - YA imeyu v vidu zhilye pomeshcheniya Kec. Tam mozhno ustroit' lyuboj klimat, s
kakoj ugodno temperaturoj i vlazhnost'yu vozduha.
   - Znachit, tam takaya zhe razrezhennaya  atmosfera,  kak  zdes',  na  vysote
Pamira?
   -  Da,  primerno  takaya,  -  neuverenno  otvetila  Tonya   i   pribavila
skorogovorkoj:  -  Ili  nemnozhechko  men'she.  V  etom,   pozhaluj,   glavnoe
prepyatstvie dlya vas.  Kandidaty  na  Zvezdu  prohodyat  strogij  fizicheskij
otbor. Te, kto legko podvergaetsya gornoj bolezni, brakuyutsya.
   YA, pravda, ochen' obradovalsya,  uznav,  chto  u  menya  eshche  est'  put'  k
pochetnomu otstupleniyu. Odnako Tonya totchas uteshila menya:
   - No my kak-nibud' eto ustroim! YA slyshala, tam est' komnata  s  obychnym
davleniem atmosfery. Davlenie umen'shaetsya postepenno,  i  priezzhie  bystro
privykayut. YA pogovoryu o vas s doktorom.
   Mne stalo ne po sebe, i ya s otchayaniem uhvatilsya za poslednij dovod:
   - Kak zhe s rabotoj na Zemle?
   U Toni byl gotovyj otvet.
   - Net nichego proshche! Kec - ochen'  avtoritetnoe  uchrezhdenie,  i  dovol'no
soobshchit'  po  mestu  raboty,  chto  vy  zakontraktovalis',  vas  sejchas  zhe
otpustyat. Tol'ko by vashe zdorov'e pozvolilo. Kak vy sebya chuvstvuete?  -  I
ona vzyala moyu ruku, chtoby proverit' pul's.
   - Nu, kogda takoj doktor prikasaetsya  k  ruke,  to  nevol'no  otvetish':
"Prekrasno!"
   - Tem luchshe. Podpisyvajte skoree bumagi, i ya pojdu k doktoru.
   Tak, ne uspev oglyanut'sya, ya byl zaverbovan v nebozhiteli...
   - Slabost'? Posinenie kozhi? Golovokruzhenie? Toshnota? - doprashival  menya
doktor. - Rvoty ne bylo?
   - Net, tol'ko sil'no toshnilo, kogda my bezhali za avtomobilem.
   Doktor s minutu podumal i glubokomyslenno skazal:
   - U vas legkaya stepen' bolezni.
   - Znachit, mozhno letet', doktor?
   - Da. Dumayu, mozhno. V rakete, pravda, tol'ko desyataya chast'  normal'nogo
atmosfernogo davleniya, no zato vy  budete  dyshat'  chistym  kislorodom,  ne
razbavlennym na  chetyre  pyatyh  azotom,  kak  v  atmosfere.  |togo  vpolne
dostatochno dlya dyhaniya. A  na  Zvezde  Kec  imeyutsya  vnutrennie  kamery  s
normal'nym davleniem. Znachit, vam pridetsya  tol'ko  nemnogo  poterpet'  vo
vremya pereleta. Zvezda nahoditsya na vysote vsego v tysyachu kilometrov.
   - Skol'ko zhe dnej prodlitsya perelet? - sprosil ya.
   Doktor nasmeshlivo skosil glaza v moyu storonu.
   - YA vizhu, vy malo  ponimaete  v  mezhplanetnyh  puteshestviyah.  Tak  vot,
dorogoj moj, raketa letit do Zvezdy vosem' -  desyat'  minut.  No  tak  kak
prihoditsya perevozit' neprivychnyh lyudej, to  polet  nemnogo  zatyagivaetsya.
CHtoby  vospol'zovat'sya  centrobezhnoj  siloj,  snaryad  letit  pod  uglom  v
dvadcat' pyat' gradusov k gorizontu po napravleniyu vrashcheniya Zemli. V pervye
desyat' sekund skorost' vozrastaet do pyatisot metrov v sekundu  i  lish'  vo
vremya  poleta  cherez  atmosferu  neskol'ko  zamedlyaetsya,  a  zatem,  kogda
atmosfera nachnet redet', vnov' povyshaetsya.
   - Pochemu skorost' zamedlyaetsya pri polete cherez atmosferu. Tormozhenie?
   - Tormozhenie  preodolimo,  no  pri  chrezmernoj  bystrote  poleta  cherez
atmosferu ot treniya  sil'no  nakalyaetsya  obolochka  rakety,  i  tyazhest'  so
skorost'yu uvelichivaetsya. A pochuvstvovat' svoe telo tyazhelee v desyat' raz ne
ochen'-to priyatno.
   - A my ne sgorim ot treniya obolochki ob atmosferu? - opaslivo sprosil ya.
   - Net. Mozhet byt', nemnogo vspoteete - ne bol'she. Ved' obolochka  rakety
sostoit iz treh sloev. Vnutrennij - prochnyj, metallicheskij,  s  oknami  iz
kvarca, prikrytymi sloem obyknovennogo stekla,  i  s  dveryami,  termicheski
zakryvayushchimisya. Vtoroj - tugoplavkij, iz materiala, pochti  ne  provodyashchego
tepla. Tretij - naruzhnyj - hotya i otnositel'no tonkij, no  iz  chrezvychajno
tugoplavkogo metalla. Esli  verhnij  sloj  nakalitsya  dobela,  to  srednij
zaderzhit teplo,  i  ono  ne  popadet  vnutr'  rakety,  da  i  holodil'niki
otlichnye.  Holodil'nyj  gaz  nepreryvno  cirkuliruet   mezhdu   obolochkami,
pronikaya cherez ryhluyu srednyuyu maloteploprovodnuyu prokladku.
   - Vy, doktor, nastoyashchij inzhener, - s voshishcheniem skazal ya.
   - Nichego  ne  podelaesh'.  Raketu  legche  prisposobit'  k  chelovecheskomu
organizmu, chem organizm k neobychnym usloviyam. Poetomu tehnikam  prihoditsya
rabotat' v kontakte so  mnoyu.  Posmotreli  by  vy  pervye  opyty.  Skol'ko
neudach, zhertv!
   - I chelovecheskie byli?
   - Da, i chelovecheskie.
   U menya po spine zabegali murashki. No otstupat' bylo pozdno.


   Kogda ya vernulsya v gostinicu, Tonya radostno soobshchila mne:
   - YA uzhe znayu - vse prekrasno ustroilos'. My vyletaem  zavtra,  rovno  v
polden'. S soboyu nichego ne berite. Utrom, pered poletom, my primem vannu i
projdem  dezinfekcionnuyu  kameru.  Vy  poluchite  sterilizovannoe  bel'e  i
kostyum. Doktor skazal, chto vy sovershenno zdorovyj chelovek.
   YA slushal Tonyu kak vo sne. Strah poverg menya  v  ocepenenie.  Dumayu,  ne
stoit govorit' o  tom,  kak  ya  provel  poslednyuyu  noch'  na  Zemle  i  chto
peredumal...





   Nastalo utro. Poslednee utro na Zemle. YA tosklivo posmotrel  v  okno  -
svetilo yarkoe solnce. Est' ne hotelos', no ya zastavil sebya pozavtrakat'  i
otpravilsya "ochishchat'sya" ot zemnyh mikrobov.  |ta  procedura  zanyala  bol'she
chasa. Vrach-bakteriolog govoril mne o kakih-to golovokruzhitel'nyh cifrah  -
milliardah mikrobov, gnezdivshihsya na moej zemnoj  odezhde.  Okazyvaetsya,  ya
nosil na sebe tif, paratif, dizenteriyu, gripp, koklyush i chut' li ne holeru.
Na moih  rukah  byli  obnaruzheny  sinegnojnye  palochki  i  tuberkulez.  Na
botinkah - sibirskaya yazva. V  karmanah  prozhivali  anaeroby  stolbnyaka.  V
skladkah pal'to - vozvratnaya lihoradka, yashchur. Na shlyape - beshenstvo,  ospa,
rozha... Ot etih novostej ya vpal  v  lihoradku.  Skol'ko  nevidimyh  vragov
ozhidalo sluchaya, chtoby nabrosit'sya na menya i svalit' s nog! CHto ni  govori,
a Zemlya imeet svoi  opasnosti.  |to  nemnogo  primirilo  menya  s  zvezdnym
puteshestviem.
   Mne prishlos' perenesti promyvanie zheludka, kishok i podvergnut'sya  novym
dlya menya proceduram oblucheniya neizvestnymi apparatami. |ti apparaty dolzhny
byli ubit' vrednye mikroby, gnezdivshiesya vnutri  moego  organizma.  YA  byl
poryadkom izmuchen.
   - Doktor, - skazal ya. - |ti predostorozhnosti  ne  dostigayut  celi.  Kak
tol'ko ya vyjdu iz vashej kamery, mikroby vnov' nabrosyatsya na menya.
   - |to verno, no vy,  po  krajnej  mere,  izbavilis'  ot  teh  mikrobov,
kotorye privezli iz bol'shogo goroda. V kubicheskom metre vozduha  v  centre
Leningrada nahodyatsya tysyachi bakterij, v parkah  tol'ko  sotni,  a  uzhe  na
vysote Isaakiya lish' desyatki. U nas na Pamire - edinicy.  Holod  i  palyashchee
solnce, otsutstvie pyli, suhost' - prekrasnye  dezinfektory.  Na  Kece  vy
snova popadete v chistilishche. Zdes' my ochishchaem tol'ko  nacherno.  A  tam  vas
podvergnut osnovatel'noj chistke. Nepriyatno? Nichego ne podelaesh'.  Zato  vy
budete sovershenno spokojny za to, chto ne zaboleete nikakimi  infekcionnymi
boleznyami. Po krajnej mere, tam  risk  sveden  do  minimuma.  A  zdes'  vy
riskuete ezheminutno.
   - |to ochen' uteshitel'no, -  skazal  ya,  oblachayas'  v  dezinficirovannoe
plat'e, - esli tol'ko ya ne sgoryu, ne zadohnus', ne...
   - Sgoret' i zadohnut'sya mozhno i na Zemle, - perebil menya doktor.
   Kogda ya vyshel na ulicu, nash avtomobil' uzhe stoyal u  trotuara.  Skoro  i
Tonya vyshla iz zhenskogo otdeleniya dezinfekcionnoj  kamery.  Ona  ulybnulas'
mne i sela ryadom. Avtomobil' tronulsya v put'.
   - Horosho promylis'?
   - Da, banya byla prekrasnaya. Smyl trista kvadrillionov dvesti trillionov
sto billionov mikrobov.
   YA posmotrel  na  Tonyu.  Ona  posvezhela,  zagorela,  na  shchekah  poyavilsya
rumyanec.  Ona  byla  sovershenno  spokojna,  slovno  my  sobralis'  v  park
kul'tury. Net, horosho, chto ya soglasilsya letet' s neyu...
   Polden'. Solnce stoit pochti nad golovoj. Nebo  sinee,  prozrachnoe,  kak
gornyj hrustal'. Blestit na gorah  sneg,  sineyut  zastyvshie  ledyanye  reki
lednikov, vnizu veselo shumyat gornye ruch'i i vodopady,  eshche  nizhe  zeleneyut
polya, i na nih, slovno snezhnye kom'ya, vidny stada pasushchihsya ovec. Nesmotrya
na zhguchee solnce, veter prinosit ledyanoe dyhanie  gor.  Kak  krasiva  nasha
zemlya! A cherez neskol'ko minut ya ostavlyu ee i polechu v chernuyu bezdnu neba.
Pravo, ob etom luchshe chitat' v romanah...
   - Vot nasha raketa! - radostno kriknula Tonya.  -  Ona  pohozha  na  rybij
puzyr'. Smotrite, tolsten'kij doktor uzhe zhdet nas.
   My soshli s avtomobilya, i ya po privychke protyanul  ruku  doktoru,  no  on
bystro spryatal ruki za spinu.
   - Ne zabyvajte, chto vy uzhe dezinficirovany. Ne prikasajtes' bol'she ni k
chemu zemnomu.
   Uvy, ya otreshen ot zemli. Horosho, chto Tonya tozhe "nezemnaya".  YA  vzyal  ee
pod ruku, i my napravilis' k rakete.
   - Vot nashe detishche, - skazal doktor, ukazyvaya na raketu. -  Vidite  -  u
nee net koles. Vmesto rel'sov ona skol'zit po stal'nym zhelobam. V  korpuse
rakety est' nebol'shie uglubleniya dlya sharov, i ona skol'zit na etih  sharah.
Tok dlya razgona daet zemnaya elektrostanciya. Provodom sluzhit  metallicheskij
lotok-zhelob... A u vas uzhe  normal'nyj  cvet  lica.  Privykaete?  Otlichno,
otlichno. Peredajte moj privet nebozhitelyam. Poprosite vracha Annu Ignat'evnu
Meller prislat' s raketoj "Kec-pyat'" mesyachnyj otchet. |to ochen' simpatichnaya
zhenshchina. Doktor, imeyushchaya samuyu maluyu v mire praktiku. No dela u nee vse zhe
hvataet...
   Volch'e zavyvanie sireny zaglushilo slova doktora. Lyuk  rakety  otkrylsya.
Na zemlyu spustilsya trap.
   - Nu, vam pora! Vsego horoshego! - skazal doktor, vnov' predupreditel'no
pryacha ruki za spinu. - Pishite.
   Trap imel vsego desyat' stupenej, no poka ya podnimalsya,  u  menya  sil'no
zabilos' serdce. Vsled za mnoyu voshla Tonya, za neyu mehanik. Pilot uzhe davno
sidel na meste. My  s  trudom  razmestilis'  v  uzkoj  kamere,  osveshchennoj
elektricheskoj lampoj. Kamera byla pohozha na kabinu malen'kogo lifta.
   Dver' krepko zahlopnulas'. "Kak kryshka groba", - podumal ya.
   Svyaz' s Zemlej byla prervana.





   Stavni v oknah nashej kayuty byli  zakryty,  ya  ne  videl,  chto  delaetsya
snaruzhi, i napryazhenno  zhdal  pervogo  tolchka.  Strelki  chasov  soshlis'  na
dvenadcati,   no   my   ostavalis'   sovershenno   nepodvizhnymi.   Stranno.
Po-vidimomu, chto-to zaderzhalo nash otlet.
   - My, kazhetsya, dvigaemsya! - skazala Tonya.
   - YA nichego ne chuvstvuyu.
   - |to, veroyatno, potomu, chto raketa medlenno i  plavno  idet  na  svoih
sharah-kolesah.
   Vdrug menya legko otkinulo na spinku kresla.
   - Konechno, dvizhemsya! - voskliknula Tonya. - CHuvstvuete? Spina vse bol'she
pridavlivaetsya k spinke kresla.
   - Da, chuvstvuyu.
   No vot razdalsya grohot vzryva,  on  pereshel  v  voj.  Raketa  zadrozhala
melkoj drozh'yu. Teper' uzhe ne bylo nikakih somnenij: my  leteli.  S  kazhdoj
sekundoj stanovilos' vse  teplee.  Centr  tyazhesti  nachal  peremeshchat'sya  na
spinu. Nakonec stalo kazat'sya, budto ya ne sizhu v kresle, a lezhu na spine v
krovati, pripodnyav nad soboj sognutye v  kolenyah  nogi.  Ochevidno,  raketa
prinimala vertikal'noe napravlenie.
   - My pohozhi na zhukov, perevernutyh na spinu, - govorila Tonya.
   - Da eshche pridavlennyh sverhu horoshim kirpichom, - dobavil ya. -  Dovol'no
sil'no davit na grud'.
   - Da. I ruki stali svincovymi - ne podnyat'.
   Kogda vzryvy prekrashchalis', stanovilos' legche. Nesmotrya na  izolyacionnye
proslojki i holodil'niki, bylo ochen' zharko: my proletali cherez atmosferu -
raketa nagrevalas' ot treniya.
   Opyat' peredyshka. Vzryvov net.  YA  vzdohnul  svobodnee.  Vdrug  korotkij
vzryv, i ya pochuvstvoval, chto valyus'  na  pravyj  bok.  Konechno,  krushenie.
Sejchas my grohnemsya o Pamir. YA sudorozhno hvatayus' za plecho Toni.
   - Navernoe, stolknovenie s bolidom... - bormochu ya.
   Lico Toni bledno, v glazah ispug, no ona govorit spokojno:
   - Derzhites', kak ya, za spinu kresla.
   No vot polozhenie rakety vyravnivaetsya. Vzryvy  prekrashchayutsya.  V  rakete
stanovitsya prohladnee.  Po  telu  rasprostranyaetsya  oshchushchenie  legkosti.  YA
podnimayu ruki, boltayu nogami. Kak priyatno, legko! Pytayus' vstat'  na  nogi
i, nezametno otdelivshis' ot kresla,  povisayu  v  vozduhe,  zatem  medlenno
opuskayus' v kreslo. Tonya razmahivaet rukami, kak ptica kryl'yami,  i  poet.
My smeemsya! Izumitel'no priyatnoe oshchushchenie.
   Vnezapno stavnya illyuminatora otkryvaetsya. Pered nami nebo.  Ono  splosh'
useyano nemigayushchimi zvezdami i chut'-chut' okrasheno v karminnyj cvet. Mlechnyj
Put' ves' ispeshchren raznocvetnymi zvezdami, on vovse  ne  molochnogo  cveta,
kak my vidim ego s Zemli.
   Tonya ukazyvaet mne na krupnuyu zvezdu vozle al'fy  Bol'shoj  Medvedicy  -
novaya zvezda v znakomom sozvezdii.
   - Kec... Zvezda Kec, - govorit Tonya.
   Sredi beskonechnogo  kolichestva,  nemigayushchih  zvezd  ona  odna  trepeshchet
luchami, to krasnymi, to zelenymi,  to  oranzhevymi.  To  vdrug  razgoraetsya
yarche, to ugasaet,  to  vspyhivaet  snova...  Zvezda  rastet  na  glazah  i
medlenno priblizhaetsya k pravoj storone okna. Znachit, raketa napravlyaetsya k
nej po krivoj linii. Zvezda vybrasyvaet dlinnye golubye luchi i nahodit  za
kraj okna. Teper' na temnom fone neba vidny  tol'ko  zvezdy  da  belovatye
tumannosti. Oni kazhutsya sovsem blizkimi, eti dalekie zvezdnye miry...
   Stavnya  zakryvaetsya.   Snova   rabotayut   vzryvnye   apparaty.   Raketa
manevriruet.  Interesno  by  posmotret',  kak  ona  prichalit  k  nebesnomu
raketodromu...
   Nebol'shoj tolchok,  ostanovka.  Neuzhto  konec  puteshestviyu?  My  oshchushchaem
strannuyu nevesomost'.
   Dver'  v  kapitanskuyu  rubku  otkryvaetsya.  Kapitan,  lezha   na   polu,
spuskaetsya vniz, priderzhivayas' za nebol'shie  skoby.  Za  kapitanom,  takzhe
polzkom, sleduet molodoj chelovek, kotorogo my do etogo ne videli.
   - Prostite za nepriyatnye sekundy, prichinennye vam vo vremya puteshestviya.
Vinovat moj  molodoj  praktikant:  eto  on  slishkom  rezko  povernul  rul'
napravleniya, i vy, veroyatno, sleteli so svoih kresel.
   Kapitan prikasaetsya ukazatel'nym pal'cem k  molodomu  cheloveku,  i  tot
legko, kak pushinka, otletaet v storonu.
   - Nu-s, vse konchilos' horosho. Nadevajte teplye  kostyumy  i  kislorodnye
maski. Filipchenko, - eto byl molodoj pilot, - pomogite im.
   Iz rubki vypolz bortmehanik  v  mezhplanetnom  kostyume.  On  pohodil  na
vodolaza, tol'ko skafandr men'she vodolaznogo  da  na  plechah  byl  nakinut
plashch, sdelannyj iz blestyashchej, kak alyuminij, materii.
   - |ti plashchi, - ob座asnil kapitan,  -  esli  budet  holodno,  sdvin'te  v
storonu. Pust' solnechnye luchi vas obogrevayut. A esli stanet  ochen'  zharko,
to prikrojtes' plashchom. On otrazhaet solnechnye luchi.
   S pomoshch'yu bortmehanika i kapitana my bystro naryadilis'  v  mezhplanetnye
kostyumy i s volneniem zhdali vyhoda iz rakety.





   Nas pereveli v vozdushnuyu kameru i stali postepenno  vykachivat'  vozduh.
Skoro obrazovalas' "mezhplanetnaya pustota", i dver' otkrylas'.
   YA perestupil porog. Trapa ne bylo, - raketa lezhala na  boku.  V  pervoe
mgnovenie ya byl osleplen i oshelomlen. Podo mnoyu yarko blestela  poverhnost'
ogromnogo shara diametrom v neskol'ko kilometrov.
   Ne uspel ya sdelat' shag, kak vozle menya  poyavilsya  "zvezdnyj  zhitel'"  v
mezhplanetnom kostyume. On s neobychajnoj lovkost'yu i bystrotoj nadel mne  na
ruku arkan na shelkovom shnure. Nedurnoe nachalo. YA rasserdilsya, dernul ruku,
gnevno topnul nogoj... i v tot zhe moment vzvilsya vverh na desyatok  metrov.
"Zvezdnyj zhitel'" pospeshno prityanul menya za shelkovyj shnurok k  poverhnosti
blestyashchego shara. YA ponyal:  esli  by  menya  ne  privyazali,  to  pri  pervom
neostorozhnom dvizhenii ya uletel by v mirovoe prostranstvo  i  pojmat'  menya
bylo by nelegko. No kak zhe ya ne potyanul za soboj cheloveka, kotoryj  derzhal
mena na arkane?  YA  posmotrel  na  "zemlyu"  i  uvidel,  chto  na  blestyashchej
poverhnosti imeyutsya mnogochislennye skoby, za kotorye ceplyaetsya nogami  moj
provozhatyj.
   Ryadom ya uvidel Tonyu, u nee tozhe  byl  sputnik,  kotoryj  derzhal  ee  na
arkane. YA hotel priblizit'sya k nej, no put' pregradil moj provozhatyj.
   CHerez steklo  skafandra  ya  videl  ego  ulybayushcheesya  molodoe  lico.  On
prislonil svoj skafandr k moemu, chtoby ya mog slyshat', i skazal:
   - Derzhites' krepko za moyu ruku!
   YA povinovalsya. Moj sputnik vydernul nogi iz skoby i  lovko  podprygnul.
Za ego spinoj blesnulo plamya, ya pochuvstvoval tolchok, i my poneslis' vpered
nad  sharoobraznoj  "lunnoj"  poverhnost'yu.  U   moego   provozhatogo   byla
portativnaya   raketa-ranec   dlya   nedalekih   poletov   v    mezhplanetnyh
prostranstvah. Lovko strelyaya to zadnimi,  to  bokovymi,  to  verhnimi,  to
nizhnimi "revol'verami" ranca, on uvlekal menya vse dal'she i dal'she po  duge
nad  poverhnost'yu  shara.  Nesmotrya  na   lovkost'   moego   sputnika,   my
kuvyrkalis', kak klouny na cirkovom manezhe, - to vverh, to vniz golovoj, -
no eto pochti ne soprovozhdalos' prilivami krovi.
   Skoro  nasha  raketa  skrylas'  za  gorizontom.  My  pereletali   pustoe
prostranstvo, otdelyavshee raketodrom ot Zvezdy Kec. Vprochem, esli  govorit'
o moih oshchushcheniyah, to mne kazalos', chto my stoim na meste, a na  nas  letit
blestyashchaya truba, vse uvelichivayushchayasya v razmerah. Vot  ona  povernulas'  na
poperechnoj osi, i pokazalsya ee konec, zamknutyj  blestyashchej  polusferoj.  S
etoj   storony   truba   kazalas'   nebol'shim   sharom   po   sravneniyu   s
"lunoj-raketodromom". I etot shar, kak bomba,  napravlyalsya  pryamo  na  nas.
Oshchushchenie bylo ne sovsem priyatnoe: vot-vot  blestyashchaya  bomba  razob'et  nas
vdrebezgi. No vdrug bomba s neobychajnoj bystrotoj opisala v nebe  polukrug
i okazalas' za nashej spinoj.  |to  moj  voditel'  povernul  nas  spinoj  k
Zvezde, chtoby zatormozit' polet.  Neskol'ko  korotkih  vzryvov,  neskol'ko
tolchkov nevidimoj shirokoj ladoni v  spinu,  i  moj  sputnik  uhvatilsya  za
metallicheskuyu skobu na poverhnosti polushariya.
   Nas, veroyatno, zhdali. Kak tol'ko  my  "prichalili",  v  stene  polushariya
otkrylas'  dver'.  Sputnik  vtolknul  menya  vnutr',  vlez  sam,  i   dver'
zahlopnulas'.
   Vnov' vozdushnaya  kamera,  osveshchennaya  elektricheskoj  lampoj.  Na  stene
manometr, barometr,  termometr.  Moj  provozhatyj  podoshel  k  apparatam  i
zanyalsya nablyudeniem. Kogda davlenie i temperatura okazalis'  dostatochnymi,
on nachal razdevat'sya i zhestom predlozhil mne posledovat' ego primeru...
   - Nu chto, nakuvyrkalis'? - sprosil on  smeyas'.  -  |to  ya  narochno  tak
letel.
   - Hoteli pozabavit'sya?
   - Net. YA boyalsya, chto vy mozhete naterpet'sya ot zhary i  holoda,  ne  umeya
obrashchat'sya s plashchom regulirovki temperatury. Poetomu  ya  vertel  vas,  kak
kusok baraniny na vertele, chtoby vy ravnomerno "podzharivalis'" na  solnce,
- skazal on, okonchatel'no osvobozhdayas' ot  mezhplanetnogo  kostyuma.  -  Nu,
pozvol'te  predstavit'sya;  Kramer,  laborant-biolog  Zvezdy  Kec.  A   vy?
Rabotat' k nam?
   - Da, tozhe biolog. Artem'ev, Leonid Vasil'evich.
   - Zamechatel'no! Budem rabotat' vmeste.
   YA nachal razdevat'sya. I vdrug pochuvstvoval, chto fizicheskij zakon - "sila
dejstviya ravna sile protivodejstviya" - obnaruzhivaetsya zdes' v chistom vide,
ne  zatemnennyj  zemnym  prityazheniem.  Zdes'  vse  veshchi  i   sam   chelovek
prevrashchayutsya v "reaktivnye pribory". YA otbrosil kostyum, govorya po-zemnomu,
"vniz", a sam, ottolknuvshis' ot nego, podprygnul vverh. Poluchilos': ne  to
ya sbrosil kostyum, ne to on menya podbrosil.
   - Teper' mne i vam nado pochistit'sya - projti dezinfekcionnuyu kameru,  -
skazal Kramer.
   - A vam zachem? - udivlenno sprosil ya.
   - No ved' ya prikasalsya k vam.
   "Vot kak! Slovno ya pribyl iz zachumlennoj mestnosti", - podumal ya.
   I vot ya opyat' v chistilishche. Snova kamera s gudyashchimi apparatami,  kotorye
pronizyvayut telo nevidimymi luchami. Snova chistaya, sterilizovannaya  odezhda,
snova medicinskij - poslednij  -  osmotr  v  malen'koj  beloj  ambulatorii
"zvezdnogo vracha".
   V etoj nebesnoj ambulatorii ne bylo ni stul'ev, ni stolov. Tol'ko  odni
yashchiki  s  medicinskimi  instrumentami,  prikreplennye  k  stenam   legkimi
zakrepkami.
   Nas vstretila malen'kaya zhivaya zhenshchina-vrach - Anna Ignat'evna Meller.  V
legkom plat'e serebristogo cveta, nesmotrya na svoi sorok let, ona pohodila
na podrostka. YA peredal ej privet i pros'bu "zemnogo vracha" goroda Kec.
   Posle dezinfekcii ona soobshchila mne, chto v moej  zemnoj  odezhde  nashlos'
eshche nemalo mikrobov.
   - YA nepremenno napishu v zdravotdel goroda Kec, chto u nih  ploho  sledyat
za nogtyami. Pod vashimi nogtyami byla celaya koloniya bakterij. Nado  obrezat'
i chistit' nogti pered otpravkoj na Zvezdu.  Nu,  a  voobshche  vy  zdorovy  i
teper' otnositel'no chisty. Sejchas vas otnesut  v  vashu  komnatu,  a  potom
nakormyat.
   - Otnesut? Nakormyat? - udivlenno sprosil ya. -  Ved'  ya  zhe  ne  lezhachij
bol'noj i ne rebenok. Nadeyus', ya sam pojdu i poem.
   - Ne hvalites'! Dlya neba vy eshche novorozhdennyj.
   I ona hlopnula menya po  spine.  YA  stremglav  otletel  v  drugoj  konec
kamery, ottolknulsya ot steny, otletel na seredinu  i  "povis",  bespomoshchno
boltaya nogami.
   - Nu kak, ubedilis'? - smeyas', skazal Meller. - A ved' u nas tut vse zhe
tyazhest' sushchestvuet. Polzunok vy eshche. Nu-ka, projdites'!
   Kakoe tam! Tol'ko cherez minutu moi nogi kosnulis'  pola.  YA  poproboval
shagnut' i snova vzvilsya v vozduh. Udarivshis' golovoj o "potolok"  i  pochti
ne pochuvstvovav udara, ya bespomoshchno zaboltal rukami.
   Dver' otvorilas', i voshel moj znakomyj Kramer, biolog. Uvidav menya,  on
rashohotalsya.
   - Vot, voz'mite na buksir etogo mladenca  i  provodite  ego  v  komnatu
shest', - obratilas' k  Krameru  Anna  Ignat'evna.  -  On  ploho  perenosit
razrezhennyj vozduh. Dajte emu polovinnyj vozdushnyj paek.
   - Nel'zya li dlya nachala normal'noe davlenie? - poprosil ya.
   - Hvatit poloviny. Nado privykat'.
   - Davajte vashu ruku, - skazal Kramer.
   Ceplyayas' nogami za remennye skoby na polu, on dovol'no bystro  i  legko
podoshel ko mne, vzyal menya  rukoj  za  poyas  i  vyshel  v  shirokij  koridor.
Povertev menya, slovno legkij rezinovyj myach, on brosil menya vdol' koridora.
YA vskriknul i poletel. Tolchok byl  tak  rasschitan,  chto,  proletev  metrov
desyat' po kosoj linii, ya priblizilsya k stene.
   - Hvatajtes' za remeshok! - kriknul Kramer.
   |ti remeshki, vrode ruchek portpleda, byli vsyudu: na stenah, na polu,  na
potolke. YA uhvatilsya za ruchku izo vsej sily, ozhidaya, chto menya  rvanet  pri
ostanovke, no v tot zhe mig  s  udivleniem  pochuvstvoval,  chto  v  ruke  ne
oshchushchaetsya napryazheniya. Kramer byl  uzhe  vozle  menya.  On  otkryl  dver'  i,
podhvativ menya  pod  myshku,  voshel  v  komnatu  cilindricheskoj  formy.  Ni
krovati, ni stada, ni stul'ev zdes' ne bylo. Tol'ko remeshki na stenkah  da
odno shirokoe okno, zaveshennoe prozrachnoj zelenovatoj materiej.  I  poetomu
svet v komnate byl zelenovatyj.
   - Nu, sadites' i bud'te kak doma, - poshutil Kramer. - Sejchas ya pribavlyu
kisloroda.
   - Skazhite, Kramer, pochemu u vas raketodrom otdel'no ot Zvezdy?
   - |to u nas nedavnee izobretenie. Ran'she  rakety  prichalivali  pryamo  k
Zvezde Kec. No ne vse piloty odinakovo lovki. Sovershenno bez tolchka trudno
prichalit'. I vot  odnazhdy  kapitan  zvezdoleta  "Kec-sem'"  sil'no  udaril
Zvezdu Kec. Postradala Bol'shaya oranzhereya: v nej razbilis' stekla, i  chast'
rastenij pogibla. Raboty po remontu idut do segodnyashnego dnya. Posle  etogo
neschastnogo sluchaya nashi inzhenery reshili ustroit'  raketodrom  otdel'no  ot
Zvezdy. Vnachale eto byl ogromnyj ploskij disk. No praktika  pokazala,  chto
dlya prichala udobnee  polusfera.  Kogda  remont  oranzherei  zakonchitsya,  my
zastavim Zvezdu Kec vrashchat'sya  vmeste  s  oranzhereej  na  poperechnoj  osi.
Poluchitsya centrobezhnaya sila, poyavitsya tyazhest'.
   - A chto eto za raznocvetnye luchi, kotorye my videli vo vremya poleta?  -
sprosil ya.
   - |to svetovye signaly.  Takuyu  krohotnuyu  zvezdochku  nelegko  najti  v
prostorah neba. Vot my i ustroili "bengal'skoe  osveshchenie".  Kak  vy  sebya
chuvstvuete? Legche dyshitsya? Bol'she ne dam, inache vy  op'yaneete  ot  chistogo
kisloroda. Vam ne zharko?
   - Nemnogo holodnovato, - otvetil ya.
   Kramer  odnim  pryzhkom  ochutilsya  vozle  okna  i  otdernul   zanavesku.
Oslepitel'nye luchi solnca napolnili  komnatu.  Temperatura  nachala  bystro
povyshat'sya. Kramer prygnul k protivopolozhnoj stene i otkryl stavnyu.
   - A vot polyubujtes' na etu krasavicu.
   YA povernulsya k oknu i zamer  ot  voshishcheniya.  Zemlya  zanimala  polovinu
nebosklona. YA smotrel na nee s vysoty tysyachi kilometrov. Ona  kazalas'  ne
vypuklym sharom, kak ya ozhidal, a  vognutoj.  Kraya  ee,  ochen'  nerovnye,  s
vystupayushchimi zubcami gornyh vershin, byli slovno podernuty  dymkoj  tumana.
Neyasnye, "razmytye" ochertaniya. Dal'she  ot  kraya  Zemli  shli  prodolgovatye
serye pyatna-oblaka, zatemnennye tolstym sloem atmosfery. Blizhe k centru  -
tozhe pyatna, no svetlye. YA uznal Ledovityj okean, ochertaniya beregov  Sibiri
i Severnoj Evropy. Oslepitel'no yarkim  pyatnom  vydelyalsya  Severnyj  polyus.
Malen'koj iskorkoj otrazhalos' Solnce v Barencevom more.
   Poka ya rassmatrival Zemlyu, ona prinyala vid ogromnoj Luny v ushcherbe. YA ne
mog otorvat' glaz  ot  gigantskogo  polumesyaca,  yarko  osveshchennogo  svetom
Solnca.
   - Nasha Zvezda Kec, - ob座asnil mne Kramer, - letit na vostok i sovershaet
polnyj oborot vokrug Zemli v sto minut. Solnechnyj den' u nas  prodolzhaetsya
vsego shest'desyat sem' minut, a noch' - tridcat' tri. CHerez  sorok-pyat'desyat
minut my vstupaem v ten' Zemli...
   Temnaya chast' Zemli, slabo osveshchennaya otrazhennym svetom Luny, byla  edva
vidna. Granica temnoj i svetloj polosy rezko vydelyalas'  ogromnymi,  pochti
chernymi zubcami, - tenyami gor. No vot ya uvidel i Lunu, nastoyashchuyu Lunu. Ona
kazalas' sovsem blizkoj, no ochen' malen'koj  po  sravneniyu  s  tem,  kakoj
kazhetsya s Zemli.
   Nakonec Solnce sovershenno skrylos' za Zemleyu. Teper' ya  videl  Zemlyu  v
vide temnogo diska, okruzhennogo dovol'no yarkim  kol'com  sveta  zari.  |to
luchi nevidimogo Solnca osveshchali zemnuyu atmosferu. Rozovyj otsvet  pronikal
v nashu komnatu.
   - Kak vidite, u nas zdes' temnoty ne byvaet, - skazal  Kramer.  -  Zarya
Zemli vpolne zamenyaet nam lunnyj svet, kogda Luna zahodit za Zemlyu.
   - Mne kazhetsya, v rakete poholodalo, - zametil ya.
   - Da. Nochnaya prohlada, - otvetil Kramer. - No eto ponizhenie temperatury
sovsem neznachitel'no. Srednij sloj obolochki nashej stancii nadezhno zashchishchaet
ee  ot  teplovogo  lucheispuskaniya,  k  tomu  zhe  Zemlya  izluchaet   bol'shoe
kolichestvo tepla, noch' na Zvezde Kec ochen' korotka, poetomu my ne  riskuem
zamerznut'.  Dlya  nas,  biologov,  eto  ochen'  horosho.  No   nashi   fiziki
nedovol'ny: oni s  trudom  poluchayut  dlya  opytov  temperaturu,  blizkuyu  k
absolyutnomu  nulyu.  Zemlya,  kak  ogromnaya  pech',  dyshit  teplom  dazhe   na
rasstoyanii tysyachi kilometrov. Rasteniya nashej oranzherei bez vreda perenosyat
korotkuyu nochnuyu prohladu. My dazhe ne puskaem v hod elektricheskih pechej.  U
nas zdes' chudesnyj gornyj klimat. Skoro  na  vashih  blednyh  leningradskih
shchekah zaigraet rumyanec. YA zdes' popolnel, u menya poyavilsya appetit.
   - Priznat'sya, i ya est' hochu, - skazal ya.
   - Tak poletim v stolovuyu, - predlozhil Kramer, protyagivaya mne  bronzovuyu
ot zagara ruku.
   On vyvel menya v koridor, i  my,  podprygivaya  i  hvatayas'  za  remeshki,
napravilis' v stolovuyu.
   |to byla bol'shaya komnata  cilindricheskoj  formy,  pozolochennaya  pervymi
luchami "utra". Bol'shoe reshetchatoe okno s tolstymi steklami okruzhala  ramka
yarko-zelenyh v'yushchihsya  rastenij.  Takoj  yarkoj  zeleni  mne  na  Zemle  ne
prihodilos' videt'.
   - A vot i on!
   YA oglyadyvayus' na znakomyj golos i vizhu Meller. Ona prilepilas' k stene,
kak lastochka, a vozle nee Tonya v  legkom  sirenevom  plat'e.  Volosy  Toni
posle dezinfekcionnyh procedur vzlohmacheny. YA radostno ulybayus' ej.
   - Pozhalujte, pozhalujte syuda, - zovet Meller. - Nu, chem vas potchevat'?
   Peredo mnoj na polke germeticheski zakrytye banki, ballony, kuby, shary.
   - My vas budem kormit' iz soski zhidkoj pishchej, mannoj kashej. S  tverdymi
kuskami vy ne spravites': vyletyat iz ruk - ne pojmaete. U nas  vse  bol'she
vegetarianskaya pishcha. Zato sobstvennye plantacii. Zdes'  yablochnyj  muss,  -
ona ukazala na  zakrytuyu  banku,  -  zdes'  klubnika  s  risom,  abrikosy,
persiki, maseduan iz bananov, repa Kec, - takoj  vy  na  Zemle  ne  eli...
Hotite repy?
   I Meller lovko snyala s polki cilindr s  trubochkoj  na  boku.  V  zadnej
stenke cilindra imelas'  trubka  poshire.  |tu  trubku  Meller  vstavila  v
nebol'shoj nasos i nachala kachat'. Na nakonechnike bokovoj trubki  pokazalas'
zheltovataya pena. Meller protyanula cilindr Tone.
   - Berite i  sosite.  Esli  sosat'  budet  trudno,  podkachajte  vozduhu.
Nakonechniki sterilizovany. CHego grimasnichaete? Nasha posuda ne tak krasiva,
kak grecheskie chashi, no zato horosha dlya zdeshnih uslovij.
   Tonya nereshitel'no vzyala trubku v rot.
   - Nu kak? - sprosila Meller.
   - Ochen' vkusno.
   Kramer podal mne druguyu "sosku". Poluzhidkaya zheltaya kashica iz "kecovskoj
repy" byla dejstvitel'no ochen' vkusna. Maseduan iz bananov tozhe  horosh.  YA
ne  uspeval  podkachivat'  nasos.  Zatem  sledovalo  zhele  iz  abrikosov  i
klubnichnyj muss.
   YA el s udovol'stviem. No Tonya byla zadumchiva i pochti nichego ne ela.
   V koridore ya nagnal ee, shvatil za ruku i sprosil:
   - CHem vy ozabocheny, Tonya?
   - YA sejchas byla u direktora Zvezdy Kec, spravlyalas'  o  Evgen'eve.  Ego
uzhe net na Zvezde. On otpravilsya v dlitel'noe mezhplanetnoe puteshestvie.
   - Znachit, i my posleduem za nim? - s trevogoj sprosil ya.
   - Uvy! - otvetila ona. - Nam nado rabotat'. No  direktor  skazal,  chto,
mozhet byt', vy sovershite mezhplanetnoe puteshestvie.
   - Kuda? - s ispugom sprosil ya.
   - Eshche ne znayu. Na Lunu, na Mars, - mozhet byt' i dal'she.
   - Nel'zya li s Evgen'evym pogovorit' po radio?
   - Mozhno. Radiosvyaz' Keca ne ustanovlena tol'ko s  Zemlej:  meshaet  sloj
Hevisajda. On otbrasyvaet radioluchi. Mne kak raz pridetsya rabotat' na nem,
chtoby korotkimi luchami probit' etot sloj i ustanovit' radiosvyaz' s Zemlej.
Poka svyaz' podderzhivaetsya svetovym telegrafom. Prozhektor v million  svechej
daet vspyshki, kotorye prekrasno prinimayutsya na Zemle, esli tol'ko nebo  ne
pokryto oblakami. Vprochem, na Pamire, v  gorode  Kec,  nebo  pochti  vsegda
bezoblachno. S letyashchimi zhe v mezhplanetnom prostranstve raketami Zvezda  Kec
govorit po radio... Sejchas ya pojdu na radiostanciyu i  postarayus'  naladit'
svyaz' s raketoj, issleduyushchej mirovoe  prostranstvo  mezhdu  Zvezdoj  Kec  i
Lunoj... A vas direktor prosil zajti k nemu. - Posmotrev na  chasy-braslet.
Tonya dobavila: - Hotya k direktoru segodnya uzhe pozdno.  Poletim  vmeste  na
radiostanciyu. Komnata nomer devyat'.
   Ogromnyj koridor, yarko osveshchennyj elektricheskimi lampami, uhodil vdal',
kak tunnel' podzemnoj dorogi. Golosa zdes' zvuchali tishe  obychnogo,  potomu
chto vozduh byl razrezhen, i ya ne srazu uslyshal, chto menya oklikayut.
   |to byl Kramer. On letel k nam, mahaya nebol'shimi kryl'yami. Sboku i  nad
spinoj ego torchali kakie-to predmety, pohozhie na slozhennye veera.
   - Vot vam kryl'ya, - skazal  on,  -  chtoby  vy  sovsem  byli  pohozhi  na
nebozhitelej. V raskrytom vide eti shtuki nemnogo napominayut kryl'ya  letuchej
myshi. Prikreplyayutsya k kistyam ruk. Mogut skladyvat'sya i otkidyvat'sya nazad,
i togda vy mozhete svobodno brat' vse.
   Kramer lovko prikrepil nam  kryl'ya  razmerov  v  bol'shoj  list  lopuha,
pokazal, kak obrashchat'sya s mehanizmom, i uletel nazad. YA i  Tonya  prinyalis'
za polety. My ne raz stalkivalis'  golovami,  udaryalis'  o  steny,  delali
neozhidannye povoroty. No nelovkie dvizheniya ne prichinyali nam boli.
   - V samom dele, my pohozhi na letuchih myshej, - so smehom skazala Tonya. -
Nu, kto pervyj doletit do radiostancii?
   My sorvalis' s mesta.
   - A pochemu tak pustynno v koridore? - sprosil ya.
   - Vse na rabote, - skazala Tonya. - Zdes', govoryat, po  vecheram  publika
letaet roem. Kak majskie zhuki v pogozhij den'!
   My podleteli k komnate  nomer  devyat'.  Tonya  nazhala  knopku,  i  dver'
besshumno  otkrylas'.  Pervoe,  chto  menya  udivilo,  -  eto  radist.  On  s
naushnikami   na   ushah    primostilsya    na    "potolke"    i    zapisyval
radiotelefonogrammu.
   - Gotovo, - skazal on, pryacha v sumku u poyasa zapisnuyu knizhku: eta sumka
zamenyala emu yashchik pis'mennogo stola. - Vy hotite pogovorit' s  Evgen'evym?
Popytaemsya.
   - A eto trudno? - sprosila Tona.
   -  Net,  netrudno,  no  u  menya  segodnya  ne  rabotaet   dlinnovolnovyj
peredatchik, a na korotkoj volne najti raketu, spiral'no podnimayushchuyusya  nad
Zemlej, neskol'ko slozhnee.  YA  sejchas  vychislyu  mestonahozhdenie  rakety  i
poprobuyu...
   No v etot moment on  neozhidanno  zadel  nogoyu  za  stenu  i  otletel  v
storonu. Ego uderzhali  shnury  radionaushnikov,  i  cherez  mgnovenie  radist
prinyal prezhnee polozhenie. Vynuv zapisnuyu knizhku, on posmotrel na hronometr
i uglubilsya v raschety. A potom prinyalsya za nastrojku.
   - Allo... Allo!  Govorit  Zvezda  Kec!  Da.  Da.  Pozovite  k  apparatu
Evgen'eva. Net? Skazhite emu, chtoby on, kogda vernetsya, vyzval Zvezdu  Kec.
S nim dolzhna govorit' novaya sotrudnica Zvezdy Kec. Familiya...
   - Antonina Gerasimova, - pospeshila skazat' Tonya.
   - Tovarishch Gerasimova. Slyshish'? Tak. Mnogo? Horoshij ulov? Pozdravlyayu.
   On vyklyuchil apparat i skazal:
   - Evgen'eva net v rakete. On vyletel  v  mezhplanetnoe  prostranstvo  na
promysel i vernetsya  chasa  cherez  tri.  Zanyat  lovlej  melkih  asteroidov.
Prekrasnyj stroitel'nyj material. ZHelezo, alyuminij, granity. YA vyzovu vas,
kogda Evgen'ev budet u radiotelefona.





   Za vechernim chaem ko mne podletel Kramer.
   - Vy svobodny segodnya vecherom? -  sprosil  on  menya  i  poyasnil:  -  Ne
udivlyajtes', pozhalujsta, na Zvezde stominutnye sutki, no  po  privychke  my
rabochij den' ischislyaem po zemnomu vremeni. Zakryvaya stavni, delaem  "noch'"
i spim shest'-sem' "zvezdnyh" sutok. Teper' po moskovskomu  vremeni  vosem'
chasov vechera. Ne hotite li poznakomit'sya s nashej bibliotekoj?
   - Ohotno, - otvetil ya.
   Kak i vse  pomeshcheniya  na  Zvezde  Kec,  biblioteka  predstavlyala  soboj
cilindr. Okon ne bylo.  Bokovye  steny  byli  splosh'  zanyaty  yashchikami.  Po
prodol'noj osi cilindra - ot dveri do  protivopolozhnoj  steny  -  natyanuty
chetyre tonkih trosa. Priderzhivayas' za nih, posetiteli peredvigalis' v etom
svoeobraznom koridore. Prostranstvo mezhdu "koridorom" i bokovymi  stenkami
zapolnyal ryad setchatyh koek. V pomeshchenii byl chistyj, ozonirovannyj vozduh s
zapahom hvoi. Gazonapolnennye trubki, prolegayushchie mezhdu yashchikami, svetilis'
priyatnym matovym svetom. Tishina. Na nekotoryh kojkah lezhat lyudi s nadetymi
na golovu chernymi korobkami, izredka podkruchivaya  vystupayushchie  iz  korobok
kruglye rukoyatki.
   Strannaya biblioteka! Mozhno podumat', chto zdes' ne  chitayut,  a  prohodyat
kakoj-to kurs lecheniya.
   Perebiraya rukami tros, ya dvigayus' za Kramerom k protivopolozhnomu  koncu
biblioteki. Tam na fone slozhennyh stenoj chernyh yashchikov porhaet  devushka  v
yarko-krasnom shelkovom plat'e.
   - Nash bibliotekar', |l'za Nil'son. Poznakom'tes', -  govorit  Kramer  i
shutya brosaet menya k devushke. Ona, smeyas', podhvatyvaet menya na letu, i  my
znakomimsya.
   - CHto budete chitat'? - sprashivaet ona. - U nas million ekzemplyarov knig
pochti na vseh yazykah mira.
   Million ekzemplyarov! Gde zhe oni mogut razmestit'sya zdes'?  No  potom  ya
dogadyvayus':
   - Fil'moteka?
   - Da, knigi na plenke,  -  govorit  Nil'son.  -  CHitayut  ih  s  pomoshch'yu
proekcionnogo fonarya.
   - Legko i kompaktno, - dobavlyaet  Kramer.  -  Celyj  tom,  stranica  za
stranicej otpechatannyj na plenke, zanimaet mesta ne  bol'she,  chem  katushka
nitok.
   - A gazety? - sprashivayu ya.
   - Ih zamenyayut radio i televizor, - otvechaet Nil'son.
   - Knigi na plenkah - eto uzhe ne novost', - govorit Kramer. - U nas est'
veshchi pointeresnee. Kakuyu zhe programmu  vechera  my  sostavim  dlya  tovarishcha
Artem'eva? Davajte tak: snachala mirovaya hronika. Pokazhem,  chto  na  Zvezde
Kec my ne otstali ot mirovyh sobytij. Zatem dajte "Solnechnyj stolb"...
   - |to novyj roman? - sprosil ya.
   - Da, v nekotorom rode, - otvetil, ulybayas', Kramer. - Nu,  i  hotya  by
"Atmosfernuyu elektrostanciyu".
   Kivnuv golovoj, Nil'son vynula iz yashchika kruglye  ploskie  metallicheskie
korobki.
   Kramer predlozhil mne lech' na kojku. Zatem, vlozhiv eti korobki v yashchik  s
rukoyatkami, nadel ego mne na golovu.
   - Lezhite, slushajte, smotrite, - skazal on.
   - Lezhu, no nichego ne vizhu i ne slyshu. Absolyutnaya tishina i mrak.
   - Povernite ruchku sprava, - skazal Kramer.
   YA povernul. CHto-to shchelknulo, tiho zazhuzhzhalo. Sil'nyj svet oslepil menya.
Na mgnovenie ya zakryl glaza i v to zhe vremya uslyshal golos.
   "Tropicheskie dzhungli Afriki raschishchayutsya pod kul'turnoe zemledelie".
   YA otkryl glaza i uvidel sverkayushchuyu v oslepitel'nyh  luchah  afrikanskogo
solnca sine-zelenuyu poverhnost' okeana, a na nej  -  rastyanutyj  v  boevuyu
liniyu  ogromnyj  flot:  drednouty,  sverhdrednouty,  linkory,  krejsery  i
istrebiteli vseh vidov i sistem. Zdes'  byli  i  starye  voennye  korabli,
izrygayushchie  iz  shirokogorlyh  trub  kluby  chernogo  dyma,  i  bolee  novye
teplohody  s  dvigatelyami  vnutrennego  sgoraniya,   i   pozdnejshie   -   s
elektricheskimi dvigatelyami.
   |to zrelishche bylo tak neozhidanno, chto ya nevol'no vzdrognul. Neuzhto opyat'
vojna? No kakaya zhe mozhet, byt' vojna, kogda s  kapitalizmom  pokoncheno  vo
vsem mire? Ne ugoshchayut li menya starym fil'mom iz  vremen  poslednej  vojny,
kotoraya privela k revolyucii?
   "Voennyj flot - orudie istrebleniya - my prevratili  v  mirnyj  gruzovoj
transport", - prodolzhal vse tot zhe golos.
   Ah, vot v chem delo! Osleplennyj yarkim svetom, ya srazu ne  zametil,  chto
boevye bashni s chudovishchnymi morskimi pushkami snyaty. Vmesto nih na  korablyah
ustanovleny gruzovye krany.  Sotni  hlopotlivyh  katerov,  buksirov,  barzh
snuyut mezhdu "boevoj" cep'yu sudov  i  noven'koj  gavan'yu.  V  gavani  kipit
razgruzochnaya rabota.
   YA snova povernul ruchku. I... eto tozhe pohozhe na vojnu.
   Ogromnyj lager', belye palatki i fanernye domiki,  okrashennye  v  belyj
cvet. U domov i palatok lyudi v belyh kostyumah - evropejcy i chernokozhie. Za
lagerem dymovaya zavesa, podnimayushchayasya pochti do zenita. Dym valit  klubami,
kak pri ogromnom pozhare...
   Novyj "kadr" - sploshnaya stena neprohodimogo tropicheskogo lesa pylaet  v
ogne. Na pepelishche stoyat ogromnye furgony - korobki iz metallicheskoj  setki
na stal'nyh  karkasah.  V  nih  koposhatsya  lyudi,  vykorchevyvaya  nebol'shimi
mashinami pni.
   "Tropiki - samye bogatye solncem mesta na Zemle. No oni byli nedostupny
dlya kul'turnogo  zemledeliya.  Neprohodimye  lesa,  bolota,  hishchnye  zveri,
yadovitye  gady,  nasekomye,  gubitel'nye  lihoradki   navodnyali   tropiki.
Smotrite, chem oni stanovyatsya teper'!.."
   Ravnina. Traktory vozdelyvayut zemlyu.  CHernokozhie  traktoristy  sverkayut
belymi zubami v veseloj ulybke. Na  gorizonte  mnogoetazhnye  doma,  gustaya
zelen' sadov.  "Tropiki  prokormyat  milliony  lyudej...  Ideya  Ciolkovskogo
pretvoryaetsya v zhizn'..."
   "Kak, i zdes' Ciolkovskij? - udivlyayus' ya. - Skol'ko zhe  idej  uspel  on
zagotovit' vprok budushchemu chelovechestvu!"
   I, slovno v otvet  na  etu  mysl',  ya  uvidel  drugie  kartiny  velikoj
peredelki Zemli po ideyam Ciolkovskogo.
   Prevrashchenie  v  oazisy  pustyn'  putem  ispol'zovaniya  energii  solnca;
prisposoblenie pod zhil'e i oranzherejnoe "ozelenenie"  dosele  nepristupnyh
gor; solnechnye dvigateli, mashiny, rabotayushchie  siloj  prilivov,  otlivov  i
morskih voln; novye vidy  rastenij,  kotorye  ispol'zuyut  bol'shij  procent
solnechnoj energii...
   No eto uzhe po moej chasti. Ob etih dostizheniyah mne izvestno.
   Mirovaya  kinohronika  okonchilas'.  Posle  minutnogo  pereryva  ya  vnov'
uslyshal golos. I vse, chto on rasskazyval, kak nayavu prohodilo pered  moimi
glazami.


   "YA uchastvoval v ispytatel'nom probege aerosanej novogo tipa, -  govoril
golos.  -  Usloviya  byli  postavleny  dovol'no  tyazhelye:  proehat'   sotni
kilometrov tundry daleko za Polyarnym krugom.
   YA byl nachal'nikom probega i vozglavlyal kolonnu. My  prodvigalis'  pryamo
na sever.
   Bylo temno. Severnoe siyanie ne polyhalo na nebe.
   Tol'ko fary osveshchali put'. Stoyali  pyatidesyatigradusnye  morozy.  Krugom
bezlyudnaya snezhnaya ravnina.
   My ehali dva dnya, poglyadyvaya na kompas.
   I vdrug mne pokazalos', chto nebo na gorizonte porozovelo.
   - Nachinaetsya severnoe siyanie. Budet veselee ehat',  -  skazal  tovarishch,
kotoryj vel nashi sani.
   CHerez polchasa severnyj nebosklon razgorelsya eshche yarche.
   -  Strannoe  severnoe  siyanie,  -  skazal  ya  sputniku.  -   Sovershenno
otsutstvuyut perelivy sveta. I kraski ne te.  Obyknovenno  severnoe  siyanie
vnachale byvaet zelenovatogo cveta,  potom  rascvechivaetsya  rozovym  raznyh
ottenkov. A etot svet kak zarya, i pritom sovershenno nepodvizhnyj. On tol'ko
postepenno usilivaetsya i medlenno perehodit ot rozovogo k belomu, po  mere
togo kak my prodvigaemsya vpered.
   - Byt' mozhet, eto zodiakal'nyj svet? - skazal moj tovarishch.
   - Nevozmozhno ni po mestu,  ni  po  vremeni.  I  ne  pohozhe:  glyadite  -
svetovaya  polosa  prohodit  pochti  ot  zenita  do  gorizonta,   postepenno
rasshiryayas', kak konus.
   My tak uvleklis' sozercaniem  zagadochnogo  nebesnogo  yavleniya,  chto  ne
zametili glubokoj loshchiny s dovol'no  krutym  sklonom  i  edva  ne  slomali
sannyh lyzh.
   CHerez neskol'ko minut, vybravshis' iz loshchiny, my  zametili  znachitel'noe
poteplenie. Termometr pokazyval tridcat' vosem' nizhe  nulya,  a  vsego  chas
nazad bylo pyat'desyat.
   - Mozhet byt', etot svet izluchaet teplo? - skazal ya.
   - Esli tak, to  eto  sovershenno  neob座asnimo,  -  vozrazil  sputnik.  -
Svetovoj stolb, otaplivayushchij tundru!
   On rassmeyalsya.
   Stolb lezhal na puti nashego marshruta, i nam nichego bol'she ne ostavalos',
kak ehat' k etomu svetovomu konusu i uznat', esli udastsya, v chem delo.
   My ehali, a vokrug stanovilos' vse teplee i svetlee. Vskore moj tovarishch
pogasil  fary;  v  nih  bol'she  ne  bylo  nadobnosti.  Zatem  my  zametili
usilivayushchuyusya tyagu vozduha v napravlenii svetovogo konusa, a v ego vershine
razglyadeli  oslepitel'no  sverkayushchij  uzkij  serp,  slovno  serp   Venery,
nablyudaemyj v binokl'.
   Uvy, po mere nashego prodvizheniya zagadka ne tol'ko ne razgadyvalas',  no
stanovilas' eshche bolee zaputannoj.
   - |tot svet porazitel'no napominaet solnechnyj, - skazal moj  tovarishch  v
nedoumenii.
   Skoro stalo svetlo kak  dnem.  No  sprava,  sleva  i  pozadi  nas  byli
sumerki, perehodivshie na gorizonte v polnuyu  t'mu.  Veter,  stlavshijsya  po
zemle, vse usilivalsya, podnimaya snezhnuyu pyl'. My prodolzhali put' v snezhnom
samume.
   Mezhdu tem temperatura stremitel'no povyshalas'.
   - Minus tridcat'... Dvadcat' pyat'... Semnadcat'.  Devyat'...  -  soobshchal
moj sputnik. - Nol'... Dva gradusa vyshe nolya...  I  eto  posle  pyatidesyati
holoda! Teper' mne stanovitsya  ponyatnym  veter.  Vidimo,  etot  "solnechnyj
stolb" nagrevaet vozduh i pochvu, - poluchaetsya bol'shaya raznica  temperatur.
Holodnyj vozduh pritekaet snizu k teploj zone, a  vverhu,  navernoe,  est'
obratnye techeniya teplogo vozduha.
   No vot my priblizilis'  k  cherte,  na  kotoruyu  neposredstvenno  padali
svetovye luchi. Snezhinki, uvlekaemye vetrom,  tayali;  buran  prevratilsya  v
dozhd', kotoryj padal ne s neba, a naletal  szadi;  sneg  na  zemle  bystro
tayal, stanovilsya ryhlym i  vodyanistym.  Na  sklonah  bugrov  i  loshchin  uzhe
zhurchali ruch'i. Sannyj put' portilsya. Temnaya moroznaya polyarnaya zima, kak  v
skazke, prevrashchalas' v druzhnuyu vesnu.
   Ehat' dal'she stanovilos' opasnym: mozhno pogubit' sani.  YA  ostanovilsya.
Ostanovilsya i  ves'  poezd.  Iz  aerosanej  nachali  vyskakivat'  voditeli,
inzhenery, korrespondenty, kinooperatory - uchastniki probega. Oni ne  menee
menya byli zainteresovany neobychajnym yavleniem.
   YA rasporyadilsya postavit' neskol'ko sanej  bokom,  chtoby  zashchitit'sya  ot
vetra, i otkryl soveshchanie. Ono prodolzhalos' nedolgo.  Vse  byli  soglasny,
chto ehat' dal'she  riskovanno,  i  reshili,  chto  neskol'ko  chelovek  dolzhny
soprovozhdat' menya v peshehodnoj ekspedicii, ostal'nye ostanutsya  s  sanyami.
My zhe, razvedav,  v  chem  delo,  vernemsya,  a  zatem  vse  vmeste  ob容dem
"solnechnyj stolb" storonoj i prodolzhim nash put'.
   Na meste nashej ostanovki termometr pokazyval vosem' gradusov  tepla  po
Cel'siyu. Poetomu, skinuv mehovye odezhdy,  my  nadeli  ohotnich'i  sapogi  i
kozhanye  kostyumy,  vzyali  s   soboj   nebol'shie   zapasy   prodovol'stviya,
instrumenty i otpravilis' v put'.
   |tot put' byl nelegkim. Snachala nashi nogi provalivalis' v ryhlyj  sneg,
potom  my  uvyazali  v  gryazi.  Nam  prihodilos'  obhodit'  rechki,  bolota,
nebol'shie ozera. K schast'yu, kromka gryazi byla  ne  ochen'  shiroka.  My  uzhe
videli suhoj "bereg", pokrytyj izumrudno-zelenoj travoj i cvetami.
   - V konce dekabrya daleko za Polyarnym krugom -  svet,  teplo  i  zelenaya
trava! Ushchipnite menya za uho, chtoby ya prosnulsya! - voskliknul moj priyatel'.
   - No eto ne vesna, a kakoj-to  chudesnyj  ostrovok  vesny  sredi  okeana
polyarnoj zimy, -  zametil  drugoj  sputnik.  -  Esli  by  eto  byla  samaya
nastoyashchaya vesna, to na vseh zdeshnih bolotah i ozerah my vstretili by massu
ptic.
   Nash kinooperator ustanovil apparat, navel fokus i vzyalsya za ruchku. No v
etot moment naletel shkval i povalil ego v gryaz' vmeste s  apparatom.  Pled
kinooperatora byl podnyat vetrom na ogromnuyu  vysotu  i  zabroshen  nevedomo
kuda.
   Uragan ne prekrashchalsya, i veter bukval'no sbival s  nog.  Zdes'  uzhe  ne
bylo postoyannogo napravleniya vetra; on dul poryvami to v spinu, to v lico,
to zakruchivalsya smerchem, pochti pripodnimaya nas  na  vozduh.  Ochevidno,  my
podoshli k toj granice, gde pritok holodnogo vozduha vstrechalsya s nagretym,
stalkivalsya i  sozdaval  vihrevye  voshodyashchie  potoki.  |to  byla  granica
ciklona, vyzvannogo nevedomym "solnechnym stolbom".
   My uzhe ne shli, a karabkalis' na chetveren'kah, polzli po gryazi, ceplyayas'
drug za druga iz poslednih sil...
   Sovershenno izmuchennye, my dobralis' do suhoj  pochvy  i  popali  v  zonu
polnogo shtilya. Zdes' tol'ko  chuvstvovalis'  voshodyashchie  toki  ot  nagretoj
zemli, kak nad polem v zharkij letnij  polden'.  Temperatura  podnyalas'  do
dvadcati gradusov tepla.
   My prosohli v neskol'ko minut i rasstegnuli kurtki. Vesna perehodila  v
leto.
   Nevdaleke  podnimalsya  nebol'shoj  holm,  pokrytyj  travoyu,  cvetami   i
stelyushchimisya po zemle polyarnymi berezkami. Letali  komary,  muhi,  babochki,
voskresshie pod zhivitel'nymi luchami.
   My vzoshli na holm i ostanovilis' kak vkopannye.  To,  chto  my  uvideli,
bylo pohozhe na mirazh.
   Pered   nami   kolosilas'   pshenica.   Na   otdel'nyh   polosah   rosli
podsolnechniki, zelenela kukuruza. Za polem - ogorody s kapustoj, ogurcami,
svekloj, pomidorami, gryadki  klubniki  i  zemlyaniki.  Eshche  dal'she  -  poyas
kustarnikov: smorodiny, kryzhovnika  i  dazhe  uchastkov  vinogradnyh  loz  s
grozd'yami zrelogo vinograda. Za kustarnikami -  plodovye  derev'ya:  grushi,
yabloni, vishnya, slivy; za nimi - mandariny, abrikosy i persiki, i, nakonec,
v  central'nom  kol'ce  oazisa,  gde  temperatura,  ochevidno,  byla  ochen'
vysokoj, rosli apel'sinovye, limonnye derev'ya, kakao vperemezhku s  chajnymi
i kofejnymi kustami.
   Slovom, zdes'  byli  sobrany  glavnejshie  kul'turnye  rasteniya  srednej
polosy, subtropikov i dazhe tropicheskie.
   Mezh polyami, ogorodami, sadami byli prolozheny dorogi -  koncentricheskimi
krugami i po radiusu k centru. Tam vozvyshalsya pyatietazhnyj dom s  balkonami
i radiomachtoj naverhu, yarko osveshchennyj otvesnymi luchami. Na  balkonah,  na
podokonnikah otkrytyh okon vidnelis' cvety,  zelen'.  Po  stenam  tyanulis'
v'yushchiesya rasteniya.
   Na polyah, v ogorodah, v sadah rabotali  lyudi  v  legkih  kostyumah  i  v
shirokopolyh shlyapah...
   Minuty dve my prostoyali v ocepenenii. Nakonec moj tovarishch vymolvil:
   -  |to  prevoshodit  predel  chelovecheskogo  udivleniya.  Ffu!  -  tyazhelo
vzdohnul on. - Vot tak skazka iz "Tysyachi i odnoj nochi"!
   My napravilis' po radial'noj  dorozhke  k  centru  oazisa.  Vremenami  ya
poglyadyval na nebo, otkuda ishodili tainstvennye luchi. Oslepitel'nyj,  kak
solnce, serp, prevrashchalsya v disk.
   Navstrechu nam po dorozhke, usypannoj zheltym  peskom,  mezh  apel'sinovymi
derev'yami, otyagchennymi zrelymi plodami,  shel  zagorelyj  chelovek  v  beloj
rubashke, belyh bryukah do kolen i sandaliyah na bosu nogu. SHirokopolaya shlyapa
brosala  ten'  na  ego  lico.  On  izdali  privetlivo  mahnul  nam  rukoj.
Poravnyavshis' s nami, skazal:
   - Zdravstvujte, tovarishchi! Mne uzhe soobshchili o vashem prihode.  Odnako  vy
smelye lyudi, esli sumeli probrat'sya skvoz' polosu nashih ciklonov.
   - Da, u vas horoshie storozha, - smeyas', otvetil moj tovarishch.
   - Storozhit'  nam  nezachem,  -  vozrazil  chelovek  v  belom  kostyume.  -
Pogranichnye vihri - eto, tak skazat', pobochnoe  yavlenie.  No  esli  by  my
zahoteli, to mogli by sozdat' takoe vihrevoe zagrazhdenie, cherez kotoroe ne
probralos' by syuda ni odno zhivoe sushchestvo. I  mysh'  i  slon  s  odinakovoj
legkost'yu byli by podnyaty  na  desyatok  kilometrov  i  otbrosheny  nazad  v
mertvuyu snezhnuyu pustynyu. Vy vse-taki  podvergalis'  bol'shoj  opasnosti.  A
mezhdu tem s vostochnoj  storony  imeetsya  krytyj  hod,  po  kotoromu  mozhno
sovershenno bezopasno proniknut' syuda skvoz'  "zonu  Bur'"...  Nu,  davajte
znakomit'sya, Kruks, Vil'yam Kruks. Direktor opytnogo oazisa. Vy, vidimo, ne
znali, chto zdes' sushchestvuet takoj oazis? Vprochem, eto mozhno  zaklyuchit'  po
vashim izumlennym licam. Oazis - ne sekret. O nem soobshchalos' i v gazetah  i
po radio. No ya  ne  udivlyayus'  vashej  neosvedomlennosti.  S  teh  por  kak
trudyashchiesya vzyalis' za pereustrojstvo mira, vo  vseh  chastyah  zemnogo  shara
proizvoditsya stol'ko rabot, chto  stalo  trudno  byt'  v  kurse  vsego.  Vy
slyhali o Zvezde Kec?
   - Da, - otvetil ya.
   - Tak vot, nashe "iskusstvennoe solnce",  -  Kruks  ukazal  na  nebo,  -
obyazano svoim proishozhdeniem Zvezde Kec.  Zvezda  Kec  -  pervaya  nebesnaya
baza. Imeya etu bazu, nam uzhe ne trudno bylo sozdat' i nashe  "solnce".  Vy,
veroyatno, dogadyvaetes', chto ono soboj predstavlyaet? |to vognutoe zerkalo,
sostoyashchee i polirovannyh  metallicheskih  listov.  Ono  pomeshcheno  na  takoj
vysote, chto luchi Solnca, nahodyashchegosya  za  zemnym  gorizontom,  padayut  na
zerkalo i  otrazhayutsya  na  Zemlyu  vertikal'no.  Posmotrite  na  teni.  Oni
otvesny, kak na ekvatore v polden'. Palka, pryamo  votknutaya  v  zemlyu,  ne
daet nikakoj teni. Temperatura v centre oazisa tridcat' gradusov  tepla  i
dnem i noch'yu v prodolzhenie kruglogo goda. Po krayam  oazisa  ona  neskol'ko
nizhe iz-za pritoka holodnogo vozduha. Hotya etot pritok ochen' neznachitelen:
holodnyj  vozduh  totchas   zhe   uvlekaetsya   vverh   voshodyashchimi   tokami.
Sootvetstvenno etim temperaturnym zonam my i raspolagaem nashi rasteniya.  V
centre, kak vidite, u nas proizrastayut dazhe takie  teplolyubivye  rasteniya,
kak kakao.
   - No esli eto vashe iskusstvennoe solnce pogasnet? - skazal ya.
   - Esli by ono pogaslo, rasteniya nashego oazisa pogibli  by  v  neskol'ko
minut.  No  pogasnut'  ono  ne  mozhet,  poka  svetit   nastoyashchee   Solnce.
Povorachivaya zerkal'nye  listy  pod  izvestnym  uglom,  mozhno  regulirovat'
temperaturu. Zdes' ona u nas postoyannaya. I my sobiraem neskol'ko urozhaev v
god. |to  "solnce"  lish'  pervoe  sredi  desyatkov  drugih,  kotorye  skoro
zazhgutsya na vysokih shirotah yuga i severa zemnogo shara.  My  pokroem  celoj
set'yu takih oazisov polyarnye i pripolyarnye strany. Postepenno vozduh budet
progrevat'sya i mezhdu oazisami. My sozdadim moshchnoe  "solnce"  nad  Severnym
polyusom i rastopim vekovye l'dy. Progrev vozduh i porodiv novye  vozdushnye
techeniya, oteplim vse severnoe polusharie. My prevratim ledyanuyu Grenlandiyu v
cvetushchij sad s vechnym letom. I, nakonec, doberemsya do YUzhnogo polyusa s  ego
neistoshchimymi prirodnymi bogatstvami. Osvobodim oto  l'dov  celyj  materik,
kotoryj vmestit i prokormit milliony lyudej.  My  prevratim  nashu  Zemlyu  v
luchshuyu iz planet..."


   Golos umolk. Nastupila temnota. Slyshno bylo tol'ko  zhuzhzhanie  apparata.
Zatem opyat' vspyhnul svet, i ya uvidel novuyu neobychajnuyu kartinu.
   V prostorah stratosfery, pod  nebom  aspidnogo  cveta  letayut  strannye
snaryady, pohozhie na oshchetinivshihsya ezhej. Vnizu -  legkie  peristye  oblaka,
pod  nimi  -  kuchevye,  sloistye...  Skvoz'   pelenu   oblakov   vidneetsya
poverhnost' Zemli: zelenye pyatna lesov, chernye kvadraty pashni,  izvilistye
serebristye niti rek, blestki ozer, tonchajshie rovnye linii zheleznyh dorog.
"Ezhi" mechutsya po nebu v raznyh napravleniyah,  ostavlyaya  za  soboj  dymovye
hvosty. Po vremenam "ezhi" zamedlyayut svoj polet, ostanavlivayutsya. Togda  iz
"ezhej" vyryvayutsya oslepitel'nye molnii i pochti otvesno padayut na Zemlyu.
   ...Bol'shaya  kabina.  Kruglye,  illyuminatory   s   tolstymi   kvarcevymi
steklami.  Slozhnye,  nevidannye  mnoj  apparaty.  Dvoe  molodyh  lyudej   u
apparatov. Tretij sidit u stola za izmeritel'nymi  priborami  i  upravlyaet
rabotoj dvuh:
   - ...Pyat' tysyach... sem'... Zaderzhat' polet... Desyat'  amper...  Pyat'sot
tysyach vol't... Stop... Razryad!
   Molodoj chelovek u apparata dergaet rychag. Suhoj tresk neobychajnoj  sily
razryvaet tishinu, molniya sryvaetsya i letit na Zemlyu.
   - Vpered, polnyj hod!.. - komanduet starshij.
   On povorachivaet lico ko mne i govorit - Vy  nahodites'  na  atmosfernoj
elektrostancii - tozhe odno iz predpriyatij Zvezdy Kec.
   Postroiv Zvezdu Kec, my smogli issledovat' stratosferu s  ischerpyvayushchej
polnotoj, izuchili atmosfernoe elektrichestvo. O nem znali davno. Byli  dazhe
popytki ispol'zovat'  ego  dlya  promyshlennyh  celej.  No  eti  popytki  ne
uvenchalis' uspehom vvidu nichtozhnogo kolichestva atmosfernogo elektrichestva.
Schitalos', chto nad odnim  kvadratnym  kilometrom  nakoplyaetsya  vsego  0,04
kilovatt-chasa energii. Tak ono i est', esli brat' sloi atmosfery,  blizkie
k  poverhnosti  Zemli.  Razryady  molnii  dayut  neizmerimo  bol'she  -   700
kilovatt-chasov v odnu sotuyu dolyu sekundy. No molniya  -  sluchajnyj,  redkij
gost'. Inoe delo - vysshie sloi atmosfery. Tam kartina menyaetsya.
   ZHivya na Zemle, my nahodimsya  na  dne  vozdushnogo  okeana.  Sravnitel'no
davno lyudi nauchilis' pol'zovat'sya  gorizontal'nymi  vozdushnymi  techeniyami,
kotorye gnali ih parusnye korabli i vrashchali kryl'ya vetryanyh mel'nic. Potom
otkryli prichinu etih techenij - neravnomernoe nagrevanie vozduha solnechnymi
luchami. Zatem, kogda lyudi nachali letat', oni uznali, chto po toj zhe prichine
proishodyat dvizheniya vozduha i po vertikali - snizu vverh i sverhu vniz. I,
nakonec,  sovsem  nedavno  ustanovili,  chto  v  nashem   vozdushnom   okeane
vsledstvie prityazheniya Solnca, i v osobennosti Luny,  proishodyat  takie  zhe
prilivy i otlivy, kak v vodnyh okeanah. No tak kak vozduh pochti  v  tysyachu
raz legche vody,  to  prilivnye  yavleniya  dolzhny  byt'  osobenno  sil'nymi.
Atmosfera v otnoshenii prilivov i otlivov  vedet  sebya  primerno  tak,  kak
vodnyj okean glubinoj v vosem' kilometrov.
   Luna prityagivaet massy atmosfery, i  nash  vozdushnyj  okean  vzdymaetsya,
vypyachivaetsya po napravleniyu  k  Lune.  Poluchayutsya  ogromnye  periodicheskie
dvizheniya vozdushnyh sloev. |ti  prilivy  i  otlivy  soprovozhdayutsya  treniem
gazovyh  chastic,  kotorye  sil'no  ionizirovany.  Poetomu   vysokie   sloi
atmosfery yavlyayutsya horoshim provodnikom dlya radiovoln. I vot v etih  sil'no
ionizirovannyh sloyah atmosfery pri  ih  dvizhenii  otnositel'no  magnitnogo
polya Zemli vozbuzhdayutsya, kak v provodnike, indukcionnye toki Fuko.
   Takim obrazom,  v  prirode  blagodarya  atmosfernym  prilivam  sozdaetsya
svoeobraznaya dinamomashina, vliyayushchaya  na  magnitnoe  sostoyanie  Zemli.  |to
obnaruzheno na zapisyah magnitografov.
   Izuchaya rabotu etoj grandioznoj  mashiny,  etogo  svoeobraznogo  "vechnogo
dvigatelya", my nashli, chto zapasy  atmosfernogo  elektrichestva  neistoshchimy.
Oni s lihvoj pokryvayut potrebnosti  chelovechestva  v  elektroenergii,  nado
tol'ko sumet' "snyat'" eto elektrichestvo.
   To, chto vy vidite, - pervoe i nesovershennoe razreshenie  zadachi.  Rakety
snabzheny ostriyami-iglami,  prinimayushchimi  na  sebya  elektrichestvo,  kotoroe
nakoplyaetsya v svoego  roda  lejdenskih  bankah.  Zatem  proishodit  razryad
"molnij"  nad  bezlyudnym  mestom,  gde  sushchestvuet  priemnaya   stanciya   s
metallicheskimi sharami, paryashchimi  vysoko  nad  neyu  i  soedinennymi  s  neyu
trosami.
   Sejchas my pristupaem k stroitel'stvu grandioznoj  atmosfernoj  stancii,
rabota kotoroj budet sovershenno avtomatizirovana. V  stratosfere  soorudim
postoyannye, nepodvizhnye ustanovki, soedinennye drug  s  drugom  provodami.
|ti ustanovki budut  nakoplyat'  elektrichestvo  i  otdavat'  ego  Zemle  po
ionizirovannomu stolbu vozduha. Lyudi poluchat neistoshchimyj istochnik energii,
neobhodimyj dlya velikoj peredelki Zemli.
   Snova temnota, molchanie... Zatem vspyhivaet goluboj svet. On postepenno
perehodit v rozovyj. Utro. YAbloni v cvetu. Molodaya mat' derzhit rebenka. On
protyagivaet ruki luchezarnomu dnyu...
   Videnie ischezlo.
   Vdrug ya uvidel nebesnye  prostory  i  nashu  planetu  Zemlyu,  letyashchuyu  v
mirovom prostranstve. Poslyshalas' torzhestvennaya muzyka.  Zemlya  uletala  v
nevedomye dali, prevrashchayas' v zvezdu. A muzyka  stanovilis'  vse  tishe  i,
nakonec, slovno ugasla vdali. Seans byl okonchen. No ya eshche  dolgo  lezhal  s
zakrytymi glazami, perezhivaya svoi vpechatleniya.
   Da, Tonya, pozhaluj, byla prava,  uprekaya  menya  v  tom,  chto  ya  slishkom
zamknulsya v svoej rabote. Vot tol'ko teper' ya pochuvstvoval, kak izmenilas'
zhizn' vo vsem mire so  vremeni  mirovoj  revolyucii:  kakie  raboty,  kakie
masshtaby! A ved' eto tol'ko nachalo moih vpechatlenij. CHto zhe eshche zhdet  menya
vperedi?..





   Kabinet direktora neskol'ko  otlichalsya  ot  drugih  komnat,  kotorye  ya
videl. Vozle okna stoyal stol iz chrezvychajno tonkogo alyuminiya. Na  stole  -
papki, apparaty vnutrennego telefona, radio i  mnogo  knopok  s  nomerami.
Vozle stola - alyuminievyj vrashchayushchijsya stellazh dlya knig i papok. Na  Zvezde
sushchestvovala nebol'shaya iskusstvennaya sila tyazhesti, i predmety "lezhali"  na
meste,  no  razletalis'  pri  malejshem  dvizhenii.  Poetomu  vse  oni  byli
prikrepleny avtomaticheskimi zakrepkami.
   U stola na legkom alyuminievom  kresle  sidel  direktor,  pristegnuvshis'
remeshkom.
   |to byl chelovek let tridcati, bronzovyj ot zagara, s temnym rumyancem na
shchekah, s orlinym nosom i bol'shimi vyrazitel'nymi chernymi glazami.  Na  nem
byl legkij, ne stesnyayushchij dvizheniya kostyum. Direktor  druzheski  kivnul  mne
golovoj (na Kece za ruku ne zdorovalis') i sprosil:
   - Kak vy  sebya  chuvstvuete  v  nashih  usloviyah,  tovarishch  Artem'ev?  Ne
stradaete li ot nedostatka kisloroda?
   - Kak budto nachinayu privykat', - otvetil ya. - No u  vas  zdes'  zdorovo
prohladno i vozduh razrezhen, kak na samyh vysokih gorah Zemli.
   - Privychka, - otvetil on. - Kak vidite, ya  chuvstvuyu  sebya  prevoshodno.
Luchshe, chem na Zemle. Tam  ya  byl  prigovoren  k  smerti  -  tret'ya  stadiya
tuberkuleza, krovoharkan'e, Menya chut' ne na nosilkah vnesli  v  raketu.  I
vot teper' ya zdorov kak byk. Zvezda Kec delaet  i  ne  takie  chudesa.  |to
pervoklassnyj kurort. Preimushchestvo ego pered zemnymi v  tom,  chto  kazhdomu
cheloveku zdes' mozhno sozdat' nailuchshij dlya nego klimat.
   - No kak zhe vas pri takom strogom otbore  prinyali  na  Kec  s  otkrytoj
formoj tuberkuleza? - udivilsya ya.
   - |to bylo isklyuchenie dlya  nuzhnogo  cheloveka,  -  s  ulybkoj  rasskazal
direktor. - Menya otpravili  v  osoboj  sanitarnoj  rakete  i  zdes'  dolgo
vyderzhivali  v  izolyatore,  poka  ne  ischezli  poslednie  sledy  aktivnogo
processa. Nash vrach, uvazhaemaya Anna Ignat'evna Meller, zanyata hlopotami  ob
otkrytii   special'nyh   nadzemnyh   sanatoriev   dlya   bol'nyh    kostnym
tuberkulezom. Ona uzhe delala opyty -  rezul'taty  porazitel'nye.  Nikakogo
davleniya  na  razrushaemye  processy  kosti.  Nikakih  gipsovyh   krovatok,
korseta, kostylej. Intensivnejshie  ul'trafioletovye  luchi  solnca.  Polnoe
dyhanie kozhi. Morskoj  vozduh.  Net  nichego  proshche  sozdat'  ego  v  nashih
usloviyah. Polnyj pokoj, pitanie. Samye beznadezhnye  formy  izlechivayutsya  v
kratchajshij srok.
   - No na zemlyu etim lyudyam vozvrashchat'sya riskovanno?
   - Pochemu zhe, esli process zakonchen? Mnogie vernulis' i  chuvstvuyut  sebya
prekrasno. Odnako my s vami otvleklis'. Blizhe k delu... Tak  vot,  tovarishch
Artem'ev, biologi nam ochen' nuzhny. Raboty zdes' nepochatyj kraj.  V  pervuyu
ochered' nado  naladit'  snabzhenie  Zvezdy  fruktami,  ovoshchami  sobstvennoj
oranzherei. Poka s etim uspeshno spravlyaetsya nash "ogorodnik" Andrej Pavlovich
SHlykov, no ved' my vse rasshiryaem nebesnye vladeniya. Na  Zemle  lyudi  mogut
rasselyat'sya tol'ko v chetyreh napravleniyah: na vostok, na zapad, na sever i
na yug. A zdes' eshche vverh i vniz - slovom, vo vse  storony.  My  postepenno
obrastaem vsyakimi podsobnymi predpriyatiyami. Novuyu  oranzhereyu  stroim.  Tam
rabotaet pomoshchnik SHlykova - Kramer.
   - YA uzhe znakom s nim.
   Direktor kivnul golovoj.
   - Tak vot... - prodolzhal on, vzmahnuv rukoj, v kotoroj derzhal karandash.
   Karandash vyskol'znul iz pal'cev i poletel po duge mimo  menya.  YA  hotel
pojmat' ego na letu, no nogi moi otdelilis' ot polya, koleni pripodnyalis' k
zhivotu, i ya povis v vozduhe. Tol'ko cherez minutu stupni moih nog kosnulis'
"pola".
   - Tut veshchi neposlushnye, norovyat ubezhat', - poshutil direktor. - Tak vot.
My razvodim frukty  i  ovoshchi  v  usloviyah  pochti  polnoj  nevesomosti.  Vy
podumajte, skol'ko interesnejshih  problem  otkryvaetsya  dlya  biologa.  Kak
vedet sebya  v  rasteniyah  pri  otsutstvii  sily  tyazhesti  geotropizm?  Kak
proishodit delenie kletok,  obmen  veshchestv,  dvizhenie  sokov?  Kak  vliyayut
ul'trakorotkie luchi? Kosmicheskie luchi? Da vsego i ne  perechislish'!  SHlykov
delaet otkrytie za otkrytiem. A zhivotnye? My budem razvodit' i ih.  U  nas
uzhe est' neskol'ko podopytnyh. Ved' etakaya nadzemnaya  laboratoriya  -  klad
dlya uchenogo, lyubyashchego svoe delo. Vizhu, i u vas glaza zagorelis'.
   YA ne videl svoih glaz,  no  slova  direktora  dejstvitel'no  obradovali
menya. Priznayus', v etot moment ya pozabyl ne tol'ko ob Armenii, no dazhe i o
Tone.
   - YA goryu zhelaniem pristupit' k rabote, - skazal ya.
   - I zavtra zhe pristupite, - skazal direktor. - No poka ne zdes',  ne  v
oranzheree. My organizuem nauchnuyu ekspediciyu na Lunu.  Poletyat  nash  starik
astronom Fedor Grigor'evich Tyurin, geolog Boris  Mihajlovich  Sokolovskij  i
vy.
   Uslyshav eto, ya srazu vspomnil Tonyu. Ostavit' ee, byt'  mozhet,  nadolgo.
Ne znat', chto proishodit zdes' bez menya...
   - A zachem biolog? - sprosil ya. - Luna ved' sovershenno mertvaya planeta.
   - Nado dumat', chto tak. No ne isklyuchena vozmozhnost'... Vy pogovorite  s
nashim astronomom, u kotorogo est' koe-kakie predpolozheniya na etot schet.  -
Direktor ulybnulsya. - Starik nash nemnogo s  sumasshedshinkoj.  U  nego  est'
odin punktik - filosofiya. "Filosofiya dvizheniya". Boyus',  chto  on  zagovorit
vas. No v svoej oblasti on krupnejshaya velichina. CHto zhe delat'? V  starosti
lyudi  chasto  imeyut  "hobbi",  kak  govoryat  anglichane,  svoj   konek.   Vy
otpravlyajtes' sejchas k Tyurinu i poznakom'tes' s  nim.  Interesnyj  starik.
Tol'ko ne davajte emu boltat' mnogo o filosofii.
   Direktor nazhal odnu iz mnogochislennyh knopok.
   - Vy uzhe znakomy s Kramerom. YA vyzovu ego, on vam pomozhet perebrat'sya v
observatoriyu. Ne zabud'te, chto tam  net  i  toj  nichtozhnoj  sily  tyazhesti,
kotoraya dejstvuet zdes'.
   Vletel Kramer. Direktor ob座asnil emu vse. Kramer kivnul  golovoj,  vzyal
menya za ruku, i my vyleteli v koridor.
   - YA v etom polete postarayus'  nauchit'sya  peredvigat'sya  v  mezhplanetnom
prostranstve samostoyatel'no, - skazal ya.
   - Odobryayu! - podderzhal Kramer. - Ded, k kotoromu my  poletim,  serdityj
dobryak. Red'ka s medom. Vy emu tol'ko ne protivorech'te, kogda on  budet  o
filosofii tolkovat'. Inache on rasstroitsya i budet dut'sya na vas vsyu dorogu
do Luny. A v obshchem chudesnyj starik. My ego vse lyubim.
   Polozhenie moe oslozhnyalos'. Direktor sovetoval ne  davat'  Tyurinu  mnogo
filosofstvovat'.    Kramer    preduprezhdaet    -    ne    zlit'    starogo
astronoma-filosofa. Pridetsya byt' diplomatom.





   V mezhplanetnyh kostyumah, s portativnymi raketami-rancami za spinoj,  my
proshli skvoz' atmosfernuyu kameru, otkryli dver' i  vypali  naruzhu.  Tolchka
nogi bylo dostatochno, chtoby my poneslis' v bezvozdushnom  prostranstve.  Na
nebe snova bylo "polnozemie". Ogromnyj  svetyashchijsya  vognutyj  "taz"  Zemli
zanimal polnebosklona - "sto dvenadcat' gradusov", - ob座asnil Kramer.
   YA uvidal ochertaniya Evropy  i  Azii,  sever,  zatyanutyj  belymi  pyatnami
oblakov. V prosvety yarko blesteli l'dy severnyh polyarnyh morej. Na  temnyh
massivah aziatskih gor beleli pyatna snezhnyh vershin.  Solnce  otrazhalos'  v
ozere Bajkal.  Ego  ochertaniya  byli  otchetlivy.  Sredi  zelenovatyh  pyaten
izvivalis' serebristye niti Obi i Eniseya. CHetko vydelyalis' znakomy kontury
Kaspijskogo, CHernogo, Sredizemnogo morej. Otchetlivo  vyrisovyvalis'  Iran,
Araviya, Indiya, Krasnoe more, Nil. Ochertaniya Zapadnoj  Evropy  byli  slovno
razmyty. Skandinavskij  poluostrov  pokryvali  oblaka.  Zapadnaya  i  yuzhnaya
okonechnosti Afriki tozhe byli ploho  vidny.  Neyasnym,  rasplyvchatym  pyatnom
vydelyalsya v sineve Indijskogo okeana Madagaskar. Tibet byl viden  otlichno,
no vostok Azii tonul v tumane. Sumatra, Borneo,  belesoe  pyatno  zapadnogo
berega  Avstralii...  YAponskie  ostrova  ele  razlichimy.  Udivitel'no!   YA
odnovremenno videl sever Evropy i Avstraliyu,  vostochnye  berega  Afriki  i
YAponiyu, nashi  polyarnye  morya  i  Indijskij  okean.  Nikogda  eshche  lyudi  ne
okidyvali takogo ogromnogo prostranstva  Zemli  odnim  vzglyadom.  Esli  na
Zemle na osmotr kazhdogo gektara tratit' tol'ko odnu sekundu,  to  i  togda
potrebovalos' by chetyresta - pyat'sot let, chtob osmotret' vsyu Zemlyu, -  tak
ona velika.
   Kramer szhal mne ruku i pokazal na svetyashchuyusya tochku vdali - cel'  nashego
puteshestviya.  Prishlos'  otorvat'sya  ot  izumitel'nogo  zrelishcha  Zemli.   YA
posmotrel na Zvezdu Kec i na raketodrom, pohozhij na bol'shuyu siyayushchuyu  lunu.
Daleko-daleko, v temnyh glubinah neba, to vspyhivala, to  gasla  nevedomaya
krasnaya zvezdochka. YA dogadalsya: eto k  raketodromu  priblizhaetsya  s  Zemli
raketa. Vokrug Zvezdy Kec v temnom prostranstve neba bylo  nemalo  blizkih
zvezd. Prismotrevshis' k nim, ya ubedilsya, chto oni - sozdanie ruk  cheloveka.
|to byli "podsobnye predpriyatiya", o kotoryh govoril direktor; ya ih eshche  ne
znal. Bol'shinstvo ih imelo vid svetyashchegosya cilindra, no byli i inye formy:
kuby, shary, konusy, piramidy. Nekotorye stroeniya imeli eshche pristrojki;  ot
nih shli kakie-to rukava, truby, diski,  naznachenie  kotoryh  ne  bylo  mne
izvestno. Drugie "zvezdy" periodicheski ispuskali oslepitel'nye luchi. CHast'
"zvezd" stoyala  nepodvizhno,  drugaya  medlenno  dvigalas'.  Byli  i  takie,
kotorye  dvigalis'  drug  vozle  druga,  veroyatno  soedinennye   nevidimoj
provolokoj ili trosom. |tim vrashcheniem, ochevidno, sozdavalos' iskusstvennoe
tyagotenie.
   Kramer  vnov'  otvlek  moe  vnimanie.  Pokazyvaya  na  observatoriyu,  on
prislonil svoj skafandr k moemu i skazal:
   - Uspeete eshche nasmotret'sya. Nazhimajte  kol'co  na  grudi  i  strelyajte.
Nel'zya teryat' vremeni.
   YA nazhal kol'co. V  spinu  udarilo,  i  ya  poletel  kuvyrkom.  Vselennaya
zavertelas' peredo mnoj. YA videl to sinee Solnce, to gigantskuyu Zemlyu,  to
temnye prostory neba, useyannogo raznocvetnymi zvezdami. U menya zaryabilo  v
glazah, zakruzhilas' golova. YA ne znal, kuda lechu,  gde  Kramer.  Priotkryv
glaza, ya s uzhasom uvidel, chto stremitel'no padayu na raketodrom. YA pospeshno
nazhal druguyu knopku, poluchil tolchok v bok i metnulsya vlevo ot raketodroma.
Nepriyatnejshee oshchushchenie! A glavnoe, ya nichego ne mog podelat'.  YA  szhimalsya;
razgibalsya, izvivalsya - nichego ne pomogalo. Togda ya zakryl glaza i eshche raz
nazhal knopku. Snova udar v spinu... Observatoriyu ya davno poteryal iz  vidu.
Zemlya golubovato svetilas'  vnizu.  Kraj  ee  uzhe  potemnel:  priblizhalas'
korotkaya noch'.
   Sprava vspyhnul ogonek, - veroyatno, vzryv portativnoj  rakety  Kramera.
Net, ya ne budu bol'she strelyat' bez tolku. I vot  v  moment  moego  zhutkogo
otchayaniya ya uvidel Zvezdu Kec sovsem ne v tom meste,  gde  predpolagal.  Ne
pomnya sebya ot radosti, ya vystrelil  i  zakuvyrkalsya  pushche  prezhnego.  Mnoyu
ovladel strah. |ti cirkovye uprazhneniya byli sovsem ne  v  moem  duhe...  I
vdrug chto-to udarilo menya po noge, zatem po ruke.  Uzh  ne  asteroid  li?..
Esli  moya  odezhda  prorvetsya,  ya  momental'no  obrashchus'  v  kusok  l'da  i
zadohnus'... U menya po kozhe popolzli murashki. Byt' mozhet, v  moem  kostyume
uzhe obrazovalas' skvazhina i  mezhplanetnyj  holod  probiraetsya  k  telu?  YA
pochuvstvoval, chto zadyhayus'. Pravaya ruka chem-to szhata. Stuk v skafandr,  i
ya slyshu gluhoj golos Kramera:
   - Nakonec-to ya pojmal vas. Nadelali vy mne hlopot... YA  dumal,  chto  vy
lovchee. Tol'ko ne strelyajte bol'she, pozhalujsta. Vy metalis' iz  storony  v
storonu, slovno pirotehnicheskaya shutiha. YA edva ne upustil vas iz vidu.  Vy
by togda sovsem propali.
   Kramer otbrosil moj  belyj  plashch,  v  kotorom  ya  sovsem  zaputalsya,  i
zhivitel'nye luchi Solnca bystro sogreli menya.  Kislorodnyj  apparat  byl  v
ispravnosti, no ya ele dyshal ot volneniya. Kramer, podhvativ menya pod myshku,
kak pri pervoj vysadke iz rakety, strel'nul sleva,  sprava,  szadi.  I  my
pomchalis'. Vprochem, dvizheniya ya ne oshchushchal,  videl  tol'ko,  chto  "vselennaya
stala na mesto". I Zvezda Kec budto padaet vniz, a navstrechu  nam  nesetsya
zvezdochka  observatorii.  Ona  razgoraetsya  vse  sil'nee  i  sil'nee,  kak
peremennaya zvezda.
   Vskore ya mog razlichit' vneshnij vid observatorii. |to  bylo  neobychajnoe
sooruzhenie. Predstav'te  sebe  pravil'nyj  tetraedr:  chetyrehgrannik,  vse
grani  kotorogo  -  treugol'niki.  V  vershinah  etih  treugol'nyh  piramid
pomeshcheny bol'shie metallicheskie  shary  so  mnozhestvom  kruglyh  okon.  SHary
soedineny trubami. Kak ya uznal vposledstvii, truby eti  sluzhat  koridorami
dlya  perehoda  iz   odnogo   shara   v   drugoj.   Na   sharah   vozdvignuty
teleskopy-reflektory. Ogromnye vognutye zerkala soedineny s sharami legkimi
alyuminievymi fermami. Obychnaya na  zemle  teleskopnaya  truba  v  "nebesnom"
teleskope  otsutstvuet.  Zdes'  ona  ne  nuzhna:  atmosfery  net,   poetomu
rasseivaniya sveta ne proishodit. Krome gigantskih teleskopov,  nad  sharami
vozvyshayutsya   sravnitel'no    nebol'shie    astronomicheskie    instrumenty:
spektrografy, astrografy, geliografy.
   No vot Kramer zamedlil polet i izmenil napravlenie, - my priblizilis' k
odnomu iz sharov po kasatel'noj lini i ostanovilis' vplotnuyu  vozle  truby,
kotoraya soedinyala shary, ne  kosnuvshis'  ee.  Takaya  predostorozhnost',  kak
potom ob座asnil mne Kramer, byla vyzvana tem, chto  observatoriya  ne  dolzhna
ispytyvat' ni malejshih tolchkov. Gore tomu posetitelyu, kotoryj, prichalivaya,
tolknet observatoriyu. Tyurin gnevno obrushitsya na  gostya,  zayaviv,  chto  emu
isportili luchshij snimok zvezdnogo neba i chut' li ne pogubili ego zhizn'...
   Kramer ostorozhno nazhal knopku v stene. Dver' otkrylas', i my pronikli v
atmosfernuyu kameru. Kogda vozduh napolnil  ee  i  my  snyali  kostyumy,  moj
provodnik skazal:
   - |tot starik bukval'no priros k teleskopu. On ne otryvaetsya  dazhe  dlya
edy. Pristroil vozle sebya ballonchiki, banki i posasyvaet iz  trubki  pishchu,
ne prekrashchaya nablyudenij. Da vy i  sami  uvidite.  Poka  vy  budete  s  nim
besedovat', ya sletayu v novuyu oranzhereyu. Posmotryu, kak tam idut raboty.
   On  vnov'  nadel  skafandr.  A  ya,   otkryv   dver',   vedushchuyu   vnutr'
observatorii, popal v osveshchennyj elektricheskim svetom koridor. Lampy  byli
u menya pod nogami, - okazyvaetsya, ya vletel v  observatoriyu  vniz  golovoj.
CHtoby sluchajno  ne  razdavit'  nogami  lampy,  ya  pospeshil  uhvatit'sya  za
spasitel'nye remeshki u sten. Skladnye kryl'ya byli so mnoyu, no ya ne reshilsya
pustit' ih v hod v svyatilishche strashnogo starika. Takim risovalsya on mne  po
rasskazam Kramera i direktora.
   Bylo ochen' tiho. Observatoriya kazalas' sovershenno  neobitaemoj.  Tol'ko
myagko gudeli ventilyatory,  da  gde-to  razdavalos'  shipenie,  po-vidimomu,
kislorodnyh apparatov. YA ne znal, kuda mne napravit'sya.
   - |j, poslushajte, - skazal ya i kashlyanul.
   Polnoe molchanie...
   YA kashlyanul gromche, zatem kriknul:
   - Est' zdes' kto-nibud'?
   Iz dal'nej dveri pokazalas' lohmataya golova yunogo negra:
   - Kto? CHto? - sprosil on.
   - Fedor Grigor'evich Tyurin doma? Prinimaet? - poshutil ya.
   Na chernom lice belozubym oskalom sverknula ulybka.
   - Prinimaet. A ya spal. YA vsegda splyu, kogda u nas vo Floride  noch'.  Vy
vovremya menya razbudili, - skazal slovoohotlivyj negr.
   - Kak zhe vy iz Floridy popali na nebo? - ne uterpel ya.
   - Parohodom, poezdom, aeroplanom, dirizhablem, raketoj.
   - Da, no... pochemu?
   - Potomu, chto ya lyubopytnyj. Zdes' tak  zhe  teplo,  kak  vo  Floride.  YA
pomogayu professoru, - slovo "professor" on proiznes s uvazheniem, - on ved'
sovsem ditya. Esli by ne ya, on umer by s golodu  vozle  svoego  okulyara.  U
menya est' obez'yanka Mikki. S nej ne skuchno. Est'  knigi.  I  est'  bol'shaya
interesnaya kniga - nebo. Professor rasskazyvaet mne o zvezdah.
   "Po-vidimomu, etot starik ne takoj uzh strashnyj", - podumal ya.
   - Letite pryamo po koridoru do shara. V share est' kanat.  I  on  privedet
vas k professoru Tyurinu.
   Poslyshalsya krik obez'yanki.
   - CHto? Ne mozhesh' posmotret', kto zdes'? S kem  ya  razgovarivayu?  Ha-ha!
Ona teper'  barahtaetsya  v  vozduhe  posredi  komnaty  i  nikak  ne  mozhet
opustit'sya na pol. U nee nepremenno otrastut kryl'ya, -  ubezhdenno  dobavil
negr. - Bez kryl'ev tut ploho.
   YA proletel do sfericheskoj steny - eyu  zakanchivalsya  koridor,  -  otkryl
dvercy i ochutilsya v  "share".  K  stenkam  shara  byli  prikrepleny  mashiny,
apparaty, yashchiki, ballony. Ot vhodnoj dveri naiskos' byl protyanut  dovol'no
tolstyj kanat. On propadal v otverstii peregorodki, kotoraya razdelyala  shar
na  poloviny.  YA  uhvatilsya  za  kanat  i,  perebiraya  ego  rukami,  nachal
podvigat'sya vpered - vniz ili vverh, ne  mogu  skazat'.  S  etimi  zemnymi
ponyatiyami prihoditsya rasprostit'sya raz navsegda.
   Nakonec ya prolez v otverstie i uvidal cheloveka. On lezhal v  vozduhe.  A
ot nego vo vse storony shli tonkie shelkovye shnury, prikreplennye k stenkam.
   "Kak pauk v svoej pautine", - podumal ya.
   - Dzhon? - sprosil on neozhidanno tonkim golosom.
   - Zdravstvujte, tovarishch Tyurin. YA Artem'ev. Priletel...
   - A, znayu. Direktor govoril. Na Lunu? Da. Letim. Otlichno.
   On govoril, ne otryvaya glaz ot okulyara i ne delaya ni odnogo dvizheniya.
   - Sadit'sya ne priglashayu: ne na chem. Da i ne nuzhno.
   YA postaralsya ostorozhno  podobrat'sya  poblizhe  k  "pauku",  chtoby  luchshe
rassmotret'  ego  lico.  Pervoe,  chto  ya  uvidel,  -  eto  ogromnuyu  kopnu
belosnezhnyh gustyh volos i britoe, nemnogo blednoe lico  s  pryamym  nosom.
Kogda Tyurin chut'-chut' povernul golovu v  moyu  storonu,  ya  vstretil  zhivoj
vzglyad chernyh glaz s krasnovatymi vekami. Veroyatno,  on  pereutomlyal  svoi
glaza.
   YA kashlyanul.
   - Ne kashlyajte v moyu storonu, besporyadok nadelaete! - strogo skazal on.
   "Nachinaetsya, - podumal ya. - Uzh i kashlyat' nel'zya".
   No, prismotrevshis', ya ponyal, pochemu nel'zya kashlyat'.
   Tyurin razlozhil v vozduhe knigi,  bumagu,  karandashi,  tetradi,  nosovoj
platok, trubku, portsigar. Malejshee dvizhenie  vozduha  -  i  veshchi  uletyat.
Pridetsya zvat' Dzhona  na  pomoshch',  -  ved'  samomu  professoru,  navernoe,
nelegko rasputat' svoyu pautinu. On, ochevidno, etoj  pautinoj  podderzhivaet
svoe telo v nepodvizhnom sostoyanii u ob容ktiva teleskopa.
   - Ochen' bol'shaya truba u vashego teleskopa,  -  skazal  ya,  chtoby  nachat'
razgovor.
   Tyurin rassmeyalsya dovol'nym smehom.
   - Da, zemnym astronomam o takom  teleskope  ne  prihoditsya  i  mechtat'.
Tol'ko truby  nikakoj  net.  Razve,  podletaya,  vy  ne  zametili  etogo?..
Prostite, chtoby ne zabyt', ya dolzhen prodiktovat' neskol'ko slov.
   I  on   nachal   govorit'   frazy,   peresypannye   astronomicheskimi   i
matematicheskimi terminami. Potom plavno  protyanul  ruku  vbok  i  povernul
rychazhok na chernom yashchike, kotoryj takzhe byl privyazan shnurami. Esli  by  eti
dvizheniya pokazat' na ekrane, zriteli byli by uvereny, chto mehanik  slishkom
medlenno vertit ruchku apparata.
   - Avtomaticheskaya zapis' na lente - domashnij sekretar', - poyasnil Tyurin.
- Spryatan v korobochke, rabotaet  bezukoriznenno  i  est'  ne  prosit.  |to
skoree, chem  zapisyvat'  samomu.  Nablyudayu  i  tut  zhe  diktuyu.  Mashina  i
matematicheskie ischisleniya  pomogaet  mne  proizvodit'.  Na  vsyakij  sluchaj
karandash i bumaga pri mne. Tol'ko ne  dyshite  v  moyu  storonu...  Da,  tak
teleskop... Takogo na Zemle ne postroit'. Tam ves stavit predel  velichine.
|to u menya zerkal'nyj teleskop-reflektor.  I  ne  odin.  Zerkala  imeyut  v
diametre sotni metrov. Reflektory gigantskih razmerov. I sdelany oni zdes'
iz nebesnyh materialov,  steklo  -  iz  kristallicheskih  meteorov.  YA  tut
nastoyashchij promysel meteorov-bolidov organizoval... Da, o chem ya... Razve na
Zemle mozhno zanimat'sya astronomiej? Oni tam kroty po sravneniyu so mnoj.  YA
zdes' za dva goda operedil ih na celoe stoletie. Vot podozhdite, skoro  moi
trudy budut opublikovany... Voz'mite planetu Pluton. CHto o  nej  znayut  na
Zemle?  Vremya  obrashcheniya  vokrug  Solnca  v  sutkah  znayut?  Net.  Srednee
rasstoyanie ot Solnca? Naklonenie ekliptiki? Net.  Massa?  Plotnost'?  Sila
tyazhesti na ekvatore? Vremya vrashcheniya na  osi?  Net,  net  i  net.  Otkryli,
nazyvaetsya, planetu!..
   On po-starikovski zahihikal.
   - A belye karliki, dvojnye zvezdy? A stroenie galakticheskoj sistemy?  A
obshchee  stroenie  vselennoj?..  Da  chto  govorit'!  Dazhe  atmosferu  planet
solnechnoj sistemy tolkom ne znayut!  Do  sih  por  sporyat.  A  u  menya  tut
otkrytij na dvadcat' Galileev hvatit. YA ne  hvalyus'  etim,  potomu  chto  v
dannom sluchae ne chelovek krasit mesto, a mesto cheloveka. Lyuboj astronom na
moem meste sdelal by to zhe. I  rabotayu  ya  ne  odin.  U  menya  celyj  shtat
astronomov... Uzh  esli  kto  byl  genialen,  tak  eto  tot,  kto  pridumal
nadzemnuyu observatoriyu. Da, Kec. Emu my etim obyazany.
   U otverstiya chto-to zashevelilos'. I ya uvidel obez'yanku, a zatem kurchavuyu
golovu Dzhona. Krepko  zapustiv  pal'chiki  v  gustuyu  shevelyuru  negritenka,
obez'yanka vossedala u nego na golove.
   - Tovarishch professor! Vy eshche ne zavtrakali? - skazal Dzhon.
   - Provalis'! - otvetil Tyurin.
   Obez'yanka vizglivo zakrichala.
   - Vot i Mikki tozhe govorit. Vypejte goryachego kofe, - nastaival Dzhon.
   - Sgin', propadi! Uberi svoyu krikun'yu.
   Obez'yanka zakrichala eshche pronzitel'nee.
   - Ne uberu, poka ne pozavtrakaete!
   - Nu horosho, horosho. Vot vidish', uzhe nachal, p'yu, em.
   Tyurin ostorozhno prityanul k sebe ballon i, otkryv kran  trubki,  pososal
raz-drugoj.
   Obez'yanka i golova Dzhona skrylis', no cherez neskol'ko  minut  vynyrnuli
snova. Tak povtoryalos' do teh por, poka, po  mneniyu  Dzhona,  professor  ne
nasytilsya.
   - I eto kazhdyj den', - so vzdohom skazal Tyurin. - Pryamo istyazateli.  No
i to skazat', bez nih ya  sovershenno  zabyvayu  o  ede.  Astronomiya  -  eto,
molodoj drug moj, takaya uvlekatel'naya veshch'!.. Vy dumaete,  chto  astronomiya
nauka? Nauka o zvezdah?  Net.  Po-nastoyashchemu  govorya,  eto  mirovozzrenie.
Filosofiya.
   "Nachalos'", - s ispugom podumal ya.  I,  chtoby  uskol'znut'  ot  opasnoj
temy, sprosil:
   - Skazhite, pozhalujsta, nuzhen li biolog pri puteshestvii na Lunu?
   Tyurin  ostorozhno  povernul  golovu  i  posmotrel  na  menya   ispytuyushche,
nedoverchivo.
   - A vy chto zhe, o filosofii i slushat' ne hotite?
   Vspomniv naputstviya Kramera, ya pospeshno otvetil:
   - Naoborot, ya ochen' interesuyus' filosofiej, no sejchas... ostalos'  malo
vremeni, mne nuzhno podgotovit'sya. YA hotel by znat'...
   Tyurin pripal k okulyaru teleskopa i molchal.  Neuzhto  rasserdilsya?  YA  ne
znal, kak vyjti iz nelovkogo polozheniya. No Tyurin neozhidanno zagovoril:
   - YA nikogo ne imeyu na Zemle. Ni zheny, ni detej.  V  obychnom  smysle,  ya
odinok. No moj dom, moya rodina - vsya Zemlya i vse nebo.  Moya  sem'ya  -  vse
trudyashchiesya mira, takie zhe slavnye rebyata, kak i vy.
   Ot etogo vnezapnogo komplimenta u menya polegchalo na dushe.
   - Vy dumaete, zdes', v etom pauch'em uglu,  ya  otorvalsya  ot  Zemli;  ee
interesov?  Net.  My  zdes'  delaem  bol'shoe  delo.  Vam   eshche   predstoit
poznakomit'sya so vsemi nauchnymi razvetvleniyami Zvezdy Kec.
   - Koe s chem ya uzhe poznakomilsya v biblioteke. "Solnechnye stolby"...
   Tyurin vdrug  plavno  protyanul  ruku,  vklyuchil  apparat  "avtomaticheskij
sekretar'" i prodiktoval emu neskol'ko fraz, po-vidimomu,  zapisyvaya  svoi
poslednie nablyudeniya ili mysli. Potom prodolzhal:
   - YA glyazhu na nebo. I chto bol'she vsego porazhaet moj um? Vechnoe dvizhenie.
Dvizhenie - eto zhizn'. Ostanovka dvizheniya -  smert'.  Dvizhenie  -  schast'e.
Svyazannost', ostanovka  -  stradanie,  neschast'e.  Schast'e  v  dvizhenii  -
dvizhenii tela, mysli. Na etom fundamente mozhno postroit' dazhe moral'.  Kak
vy polagaete?
   Nastupil kriticheskij moment. YA ne znal, chto otvetit'.
   - Mne kazhetsya, vy pravy, - nakonec skazal ya. -  No  etu  glubokuyu  ideyu
neobhodimo produmat'.
   - Aga! Vy vse-taki nahodite, chto eto glubokaya ideya?  -  veselo  zapishchal
professor i vpervye rezvo povernulsya v moyu storonu. Pautina  zakolebalas'.
Horosho, chto zdes' nevozmozhno padenie.
   - YA nepremenno produmayu  etu  ideyu,  -  skazal  ya,  chtoby  okonchatel'no
zavoevat' simpatiyu svoego budushchego tovarishcha po puteshestviyu. - A sejchas  za
mnoyu zaletit tovarishch Kramer, i ya hotel by...
   - Nu chto by vy hoteli znat'? Zachem na Lune mozhet  ponadobit'sya  biolog?
Luna ved' sovershenno mertvaya planeta. Na Lune polnoe otsutstvie  atmosfery
i potomu absolyutno otsutstvuet organicheskaya zhizn'. Tak prinyato  dumat'.  YA
pozvolyu sebe myslit' neskol'ko inache. Moj  teleskop...  Da,  vot  izvol'te
vzglyanut' na  Lunu.  Ceplyajtes'  po  etim  shnuram,  tol'ko  ostorozhno.  Ne
zaden'te knig. Vot tak! Nu, odnim glazkom...
   YA vzglyanul v ob容ktiv i  porazilsya.  Poverhnost'  Luny  byla  na  ochen'
blizkom rasstoyanii, ya otchetlivo razlichal dazhe otdel'nye glyby  i  treshchiny.
Kraj odnoj takoj glyby blestel raznocvetnymi ognyami.  Ochevidno,  eto  byli
vyhody kristallicheskih gornyh porod.
   - Nu, chto skazhete? - samodovol'no skazal professor.
   - Mne kazhetsya, chto ya vizhu Lunu blizhe, chem Zemlyu s vysoty Zvezdy Kec.
   - Da, a esli vy posmotrite na Zemlyu v moj  teleskop,  to  razglyadite  i
svoj Leningrad... Tak vot. YA polagayu na osnove  moih  nablyudenij,  chto  na
Lune est' hotya by nichtozhnoe kolichestvo gazov. Sledovatel'no, mogut byt'  i
koe-kakie rasteniya... Zavtra my s vami poletim proveryat'.  YA,  sobstvenno,
ne lyubitel' puteshestvij.  Mne  i  otsyuda  vidno.  No  na  etoj  ekspedicii
nastaivaet nash direktor. Disciplina  prezhde  vsego...  Tak  vot...  Teper'
vernemsya k nashemu razgovoru o filosofii dvizheniya...
   Beskonechnoe   pryamolinejnoe   dvizhenie   nichem   ne    otlichaetsya    ot
nepodvizhnosti.  Beskonechnost'  vperedi,  beskonechnost'   pozadi,   -   net
masshtaba. Vsyakij projdennyj otrezok puti  po  sravneniyu  s  beskonechnost'yu
raven nulyu.
   No kak zhe byt' s dvizheniem vo vsem Kosmose? Kosmos  vechen.  Dvizhenie  v
nem ne prekrashchaetsya. Neuzhto zhe i dvizhenie Kosmosa - bessmyslica?
   YA neskol'ko let dumal o prirode dvizheniya, poka ne nashel,  nakonec,  gde
zaryta sobaka.
   Delo  okazalos'  sovsem  prostym.  Fakt  tot,  chto  v  prirode   voobshche
otsutstvuet nepreryvnoe beskonechnoe  dvizhenie  -  i  pryamolinejnoe,  i  po
krivoj. Vsyakoe dvizhenie  preryvisto,  vot  v  chem  sekret.  Eshche  Mendeleev
dokazal zakonomernuyu  preryvistost'  velichin  (dazhe  velichin!),  v  dannom
sluchae -  atomov.  |volyucionnoe  uchenie  zamenyaetsya,  vernee  uglublyaetsya,
geneticheskim, vse bol'shaya rol' otvoditsya v  razvitii  organizmov  skachkam,
mutaciyam. Preryvistost' magnitnyh velichin dokazana  Vejsom,  preryvistost'
lucheispuskaniya  -  Blankom,  preryvistost'  termicheskih  harakteristik   -
Konovalovym. Kosmos  vechen,  no  vse  dvizheniya  v  Kosmose  -  preryvisty.
Solnechnye sistemy rozhdayutsya, razvivayutsya, dryahleyut  i  umirayut.  Rozhdayutsya
novye raznoobraznye sistemy. Imeyut konec i nachalo,  a  znachit,  i  masshtab
izmereniya. To zhe proishodit i v organicheskom mire... Vam vse  ponyatno?  Vy
sledite za moej mysl'yu?..
   Na moe schast'e, iz lyuka vnov' pokazalas' golova negra s obez'yankoj.
   - Tovarishch Artem'ev, Kramer zhdet vas v atmosfernoj kamere, - skazal on.
   YA pospeshil prostit'sya s professorom i vypolz iz etogo pauch'ego ugla.
   Priznayus', Tyurin zastavil menya podumat' o  ego  filosofii.  "Schast'e  v
dvizhenii".  No  kakoe  pechal'noe  zrelishche,  esli  posmotret'  so  storony,
predstavlyaet  soboj  tvorec  filosofii  dvizheniya!  Zateryannyj   v   temnyh
prostranstvah neba, oputannyj pautinoj, nepodvizhno visit on  dni,  mesyacy,
gody...  No  on  schastliv,  eto  nesomnenno.  Nedostatok   dvizheniya   tela
zamenyaetsya intensivnym dvizheniem mysli, mozgovyh kletok.





   Kramer zhdal menya, ne snimaya svoego skafandra, - on, vidimo,  toropilsya.
YA bystro odelsya. I moj provozhatyj, poniziv atmosfernoe davlenie  pochti  do
polnogo vakuuma, otkryl naruzhnuyu dver'. Krepko derzha menya pered soboj,  on
ostorozhno otdelilsya ot stenok observatorii bokovym skol'zyashchim dvizheniem  i
pri  pomoshchi  legkih  vystrelov  povernulsya  k  Zvezde  Kec.  Potom  sdelal
neskol'ko sil'nyh vystrelov, i my poneslis' s ogromnoj  bystrotoj.  Teper'
Kramer mog by vypustit' menya iz ruk, no, vidimo ne  doveryaya  bol'she  moemu
"letnomu iskusstvu", on priderzhival szadi moj lokot'.
   Vzglyanuv na priblizhayushchuyusya Zvezdu Kec,  ya  zametil,  chto  ona  dovol'no
bystro vrashchaetsya na svoej poperechnoj osi. Ochevidno, remont  oranzherei  byl
okonchen,  i  teper'  iskusstvenno  sozdavalas'  bolee  znachitel'naya   sila
tyazhesti.
   Nelegkaya zadacha - prishvartovat'sya  k  krylu  vrashchayushchejsya  mel'nicy.  No
Kramer spravilsya s etim. On nachal  opisyvat'  krugi  nad  koncom  cilindra
Zvezdy v napravlenii ego vrashcheniya. Uravnyav takim obrazom nashe  dvizhenie  s
dvizheniem cilindra, on uhvatilsya za skobu.
   Ne uspel ya razdet'sya, kak menya vyzvala k sebe Meller.
   Ne znayu, namnogo li v rakete uvelichilas' tyazhest'. Veroyatno, ona byla ne
bolee odnoj desyatoj zemnoj. No ya pochuvstvoval znakomoe priyatnoe napryazhenie
muskulov. Radostno bylo "hodit'" nogami "po polu", vnov'  obresti  verh  i
niz.
   YA bodro voshel k Meller.
   - Zdravstvujte, - skazala ona. - YA poslala za Tyurinym. On sejchas  budet
zdes'. Kak vy ego nashli?
   - Original'nyj chelovek, - otvetil ya. - Odnako ya ozhidal vstretit'...
   - YA ne o tom, - prervala Meller. - Kak on  vyglyadit?  YA  sprashivayu  kak
vrach.
   - Ochen' bleden. Neskol'ko odutlovatoe lico...
   - Razumeetsya. On vedet  sovershenno  nevozmozhnyj  obraz  zhizni.  Ved'  v
observatorii  est'  nebol'shoj  sad,  gimnasticheskij  zal,   apparaty   dlya
trenirovki muskulatury, no on  sovershenno  prenebregaet  svoim  zdorov'em.
Priznat'sya, eto ya ugovorila direktora otpravit' Tyurina na  Lunu  i  vpred'
budu nastaivat' na korennom izmenenii  ego  zhiznennogo  rezhima,  inache  my
skoro poteryaem etogo isklyuchitel'nogo cheloveka.
   YAvilsya Tyurin. Pri yarkom osveshchenii ambulatorii  on  vyglyadel  eshche  bolee
nezdorovym. K tomu zhe ego nozhnye myshcy sovershenno otvykli ot  dvizheniya  i,
vozmozhno, chastichno atrofirovalis'. On edva derzhalsya na nogah.  Koleni  ego
podgibalis', nogi drozhali, on bespomoshchno razmahival rukami.  Esli  by  ego
sejchas perenesli na Zemlyu, on, veroyatno, pochuvstvoval by  sebya,  kak  kit,
vybroshennyj na bereg.
   - Vot do chego vy  sebya  doveli!  -  ukoriznenno  nachala  Meller.  -  Ne
chelovek, a kisel'.
   Malen'kaya  energichnaya   zhenshchina   otchityvala   starogo   uchenogo,   kak
neposlushnogo rebenka. V zaklyuchenie ona otpravila ego na  massazh,  prikazav
posle massazha yavit'sya na medicinskij osmotr.
   Kogda Tyurin ushel, Meller obratilas' ko mne:
   - Vy biolog i pojmete menya. Tyurin - isklyuchenie. Vse my  chuvstvuem  sebya
prekrasno. Odnako eta legkost' "nebesnoj zhizni" sil'no bespokoit menya.  Vy
ne  oshchushchaete  ili  pochti  ne  oshchushchaete  svoego  tela.  No   kakovy   budut
posledstviya? Kec - molodaya zvezda.  I  dazhe  nashi  starozhily  nahodyatsya  v
usloviyah nevesomosti ne bolee treh let. A chto budet cherez desyatok let? Kak
takoe prisposoblenie k  srede  otzovetsya  na  obshchem  sostoyanii  organizma?
Nakonec, kak budut razvivat'sya nashi  novorozhdennye  deti?  I  deti  detej?
Ves'ma veroyatno, chto kosti nashih  potomkov  budut  stanovit'sya  vse  bolee
hryashchevidnymi, studenistymi. Myshcy atrofirovat'sya. |to pervoe,  chto  sil'no
bespokoit menya, kak  cheloveka,  otvechayushchego  za  zdorov'e  nashej  nebesnoj
kolonii. Vtoroe - kosmicheskie luchi. Nesmotrya na  obolochku  nashego  zhilishcha,
kotoraya chastichno zaderzhivaet eti luchi, my vse zhe poluchaem ih zdes' gorazdo
bol'she, chem na Zemle. Poka ya ne vizhu vrednyh posledstvij. No opyat'-taki  u
nas eshche slishkom  malo  materiala  dlya  nablyudenij.  U  muh-drozofil  zdes'
nablyudaetsya usilennaya mutaciya, prichem mnogie rodyatsya s letal'nymi genami -
ne dayut potomstva. CHto, esli takoe zhe dejstvie  okazhut  luchi  i  na  lyudej
Zvezdy Kec? Vdrug u nih nachnut rozhdat'sya  deti-urody  ili  mertvorozhdennye
mladency?.. V konechnom schete vse v nashih rukah. Vse vrednye posledstviya my
mozhem ustranit'. Iskusstvenno sozdat' lyubuyu silu  tyazhesti,  esli  nuzhno  -
dazhe bol'shuyu, chem na Zemle. Mozhem i izolirovat'sya ot kosmicheskih luchej. No
nam nado prodelat' massu opytov, chtoby opredelit'  optimal'nye  usloviya...
Vidite, skol'ko raboty dlya vas, biologov?
   - Da, raboty hvatit, - skazal ya, ochen' zainteresovannyj slovami Meller.
- |ta rabota nuzhna ne  tol'ko  dlya  nebesnyh  kolonij,  no  i  dlya  Zemli.
Naskol'ko rasshiryatsya  nashi  poznaniya  o  zhivoj  i  mertvoj  prirode!  YA  v
vostorge, chto sluchaj privel menya syuda.
   - Tem luchshe. Nam nuzhny rabotniki-entuziasty, - skazala Meller.
   Upominanie o "sluchae, kotoryj privel menya syuda", navelo menya na mysl' o
Tone. Zahvachennyj novymi vpechatleniyami, ya dazhe ne vspominal o nej.  CHto  s
neyu i kak ee poiski?
   YA rasprostilsya s Meller i  vyletel  v  koridor.  V  koridore  slyshalis'
veselyj smeh, golosa, pesni i zhuzhzhanie kryl'ev; hot' i poyavilas' nebol'shaya
tyazhest', no molodezh' po privychke dejstvovala kryl'yami. Im nravilos' delat'
pryzhki, proletaya neskol'ko metrov, kak letuchie ryby. Nekotorye uprazhnyalis'
v hod'be po polu. Skol'ko molodyh, veselyh, zagorelyh lic! Skol'ko zabav i
prokaz: vot gruppa devushek, narushaya "ulichnoe"  dvizhenie,  zateyala  igru  v
"myach", prichem "myachom" byla odna iz nih - malen'kaya tolstushka. Ona vizzhala,
pereletaya iz ruk v ruki.
   Vse gulyayushchie chuvstvovali  sebya  veselo  i  bezzabotno.  Vidimo,  rabota
sovsem ne utomlyala lyudej v etom "legkovesnom" mire. Bochkom, derzhas' steny,
ya dobralsya do dveri  komnaty  Toni.  Tonya  sidela  vozle  okna  na  legkom
alyuminievom stule. Vidimo, za eto vremya iz sklada prinesli mebel'.
   Za oknom na chernom nebe ogromnoe zarevo - kol'co "nochnoj"  Zemli.  Svet
zari rumyanil lico i ruki Toni. Ee lico bylo zadumchivo.
   Mne zahotelos' rastormoshit' ee. YA podoshel k nej i skazal, ulybayas':
   - Nu, skol'ko vy teper' vesite?
   I, ne dolgo dumaya, vzyal ee za plechi i legko pripodnyal,  kak  trehletnyuyu
devochku. Veroyatno, veseloe nastroenie tolpy zarazilo i menya.
   Ona molcha otstranilas'.
   - O chem vy grustite? - sprosil ya, chuvstvuya nelovkost'.
   - Tak... o mame vspomnila.
   - "Zemnoe prityazhenie" dejstvuet? Toska po rodine?
   - Mozhet byt', - otvetila ona.
   - A chto s Evgen'evym?
   - Eshche ne dozvonilas'. Apparat vse vremya zanyat. A  kak  vash  razgovor  s
direktorom?
   - Zavtra lechu na Lunu.
   Ona vskinula na menya glaza.
   - Nadolgo?
   - Ne znayu. Samyj polet, govoryat, prodolzhaetsya ne bolee pyati-shesti dnej.
A skol'ko probudem na Lune, neizvestno.
   - |to ochen' interesno, - skazala Tonya, pristal'no glyadya na menya. - YA by
s udovol'stviem poletela s vami. No menya vremenno posylayut v  laboratoriyu,
kotoraya nahoditsya na takom rasstoyanii ot  Zemli,  chto  tuda  ne  dostigaet
zemnoe lucheispuskanie. Tam v teni carit  holod  mirovogo  prostranstva.  YA
lechu  oborudovat'  novuyu  laboratoriyu  dlya   izucheniya   elektroprovodnosti
metallov pri nizkih temperaturah...
   Glaza ee ozhivilis'.
   -  Est'  interesnejshaya   problema!   Vy   znaete,   chto   soprotivlenie
elektricheskomu toku v metallah s ponizheniem  temperatury  ponizhaetsya.  Pri
temperaturah, blizkih k absolyutnomu nulyu, soprotivlenie tozhe  pochti  ravno
nulyu... Nad etimi voprosami rabotal eshche Kapica. No  na  Zemle  trebovalis'
kolossal'nye usiliya, chtoby dostich' nizkih  temperatur.  A  v  mezhplanetnom
prostranstve...  eto  prosto.  Predstav'te  sebe   metallicheskoe   kol'co,
pomeshchennoe  v  vakuume,  v  temperature  absolyutnogo  holoda.   V   kol'co
napravlyaetsya inducirovannyj tok. Ego mozhno dovesti do neobychnoj  moshchnosti.
|tot  tok  budet  cirkulirovat'  v  kol'ce  vechno,   esli   ne   povysitsya
temperatura. Pri povyshenii zhe temperatury  proishodit  mgnovennyj  razryad.
Esli v kol'ce dat' tok dostatochno vysokogo napryazheniya, to my smozhem  imet'
svoego roda zakonservirovannuyu molniyu, kotoraya  proyavit  svoyu  aktivnost',
kak tol'ko temperatura povysitsya.
   - Molniya, zakonservirovannaya v sosude D'yuara, - podhvatil ya, -  kotoryj
snabzhen vzryvatelem, padaet na Zemlyu. Pri udare o zemlyu piston vzryvaetsya,
temperatura v sosude povyshaetsya, i molniya proizvodit  svoe  razrushitel'noe
dejstvie.
   Tonya ulybnulas'.
   - Kakie u vas krovozhadnye mysli! YA ne dumala o takom primenenii.
   - Sovsem ne krovozhadnye, - vozrazil ya. - S vojnami pokoncheno. No  mozhno
vzryvat' skaly, ajsbergi...
   - Ah vot chto... Razumeetsya. Vopros tol'ko v  tom,  chto  pri  otsutstvii
soprotivleniya padaet i napryazhenie, - znachit, i moshchnost'... Nado proizvesti
podschet. Kak by i v etom dele prigodilsya Palej! - voskliknula ona pochti so
strast'yu.
   |to,  konechno,  byla  strast'  uchenogo,  no  ya  ne  mog  skryt'  svoego
ogorcheniya.


   Nam ne udalos' vyletet' na drugoj den': zabolel Tyurin.
   - CHto s nim? - sprosil ya u Meller.
   - Raskis nash filosof, -  otvetila  ona,  -  ot  "schast'ya"  zabolel,  ot
dvizheniya. V sushchnosti govorya, s nim nichego  osobennogo  ne  priklyuchilos'...
ZHaluetsya na bol' v nogah. Ikry bolyat. |to pustyaki, no kak  ego  takogo  na
Lunu pustit'? I sebe i vam  hlopot  nadelaet.  Pri  desyatoj  chasti  zemnoj
tyazhesti raskis. A ved' na Lune  -  shestaya.  Tam  on,  pozhaluj,  i  nog  ne
potyanet. YA reshila dat' emu potrenirovat'sya neskol'ko dnej. U  nas  v  nebe
est' sklady pojmannyh asteroidov. Vse eti nebesnye  kamni,  kuski  planet,
skladyvayutsya  v  vide  shara.  CHtoby  otdel'nye  kuski  ne  razletalis'  ot
sluchajnyh tolchkov, nashi geliosvarshchiki  rasplavili  i  svarili  poverhnost'
etih planetok. K odnoj takoj "bombe" my prikrepili stal'nym  trosom  polyj
shar i priveli  ih  v  krugovoe  dvizhenie.  Poluchilas'  centrobezhnaya  sila,
tyazhest' vnutri pologo shara ravna tyazhesti  na  Lune.  Vot  v  etom  share  i
treniruetsya Tyurin. Davlenie i kolichestvo kisloroda v share takie zhe, kak  i
v skafandre mezhplanetnogo kostyuma. Sletajte, golubchik,  navestite  Tyurina.
Tol'ko odin ne letite. Zahvatite s soboj vashu nyan'ku - Kramera.
   YA razyskal Kramera v gimnasticheskom  zale.  On  vydelyval  na  trapecii
golovokruzhitel'nye shtuki. Cirkovym gimnastam na Zemle  o  takih  tryukah  i
mechtat' ne prihoditsya.
   - Poletet' ya s vami polechu, - skazal on, -  no  pora  nauchit'sya  letat'
samostoyatel'no. Ved' vy na Lunu letite, a vo vremya takogo puteshestviya malo
li chto mozhet sluchit'sya!
   Kramer privyazal menya k sebe dlinnoj provolokoj i predostavil mne letet'
k "manezhu" Tyurina. YA uzhe ne kuvyrkalsya i  "strelyal"  dovol'no  udachno,  no
umen'ya "prizemlit'sya" k vrashchayushchemusya sharu u  menya  ne  hvatilo,  i  Kramer
pospeshil mne na pomoshch'. CHerez chetyre minuty posle otleta my uzhe vpolzali v
metallicheskij shar.
   Vstrecheny my byli neistovym vizgom i krikom. YA  s  lyubopytstvom  okinul
vzglyadom vnutrennost' shara, osveshchennogo bol'shoj  elektricheskoj  lampoj,  i
uvidel, chto Tyurin sidit na "polu" i stuchit kulakami po rezinovomu kovru, a
vozle nego gigantskimi pryzhkami skachet negritenok Dzhon. Obez'yanka Mikki  s
veselym vizgom prygaet s plech Dzhona do "potolka", hvataetsya tam za remeshki
i padaet vniz, na  plecho  ili  golovu  Dzhona.  "Lunnaya  tyazhest'",  vidimo,
prishlas' po vkusu Dzhonu i obez'yanke, chto nel'zya bylo skazat' pro Tyurina.
   - Vstavajte,  professor!  -  zvonko  zakrichal  Dzhon.  -  Doktor  Meller
prikazala vam hodit' po pyatnadcat' minut, a vy eshche i pyati ne hodili.
   - Ne vstanu! - razgnevanno propishchal Tyurin. - CHto ya,  loshad'  na  korde?
Istyazateli! U menya i tak nogi otvalivayutsya!
   V etot moment ya i Kramer "svalilis' s neba" vozle Tyurina.  Dzhon  pervyj
uvidel nas i obradovalsya.
   - Vot smotrite, tovarishch Artem'ev, - zataratoril on, - professor menya ne
slushaet, opyat' hochet zalezt' v svoyu pautinu...
   Obez'yanka vdrug zaplevala, zavizzhala.
   - Da ujmi ty svoj patefon! - eshche ton'she i pronzitel'nee zakrichal Tyurin.
- Zdravstvujte, tovarishchi! - obratilsya on k nam  i,  stav  na  chetveren'ki,
tyazhelo podnyalsya.
   "Nu kak s takim na Lunu letet'?" - podumal ya i pereglyanulsya s Kramerom.
Tot tol'ko golovoj kachnul.
   - Ved' vy, professor, sami mne ne raz govorili:  chem  bol'she  dvizhenij,
tem bol'she schast'e... - ne unimalsya Dzhon.
   Takoj "filosofskij argument" so storony Dzhona  byl  neozhidannym.  My  s
Kramerom nevol'no ulybnulis', a Tyurin pokrasnel ot gneva.
   - Nado zhe ponimat'! Nado ponimat'!  -  zakrichal  on  na  samyh  vysokih
notah. - Est' razlichnogo roda  dvizheniya.  |ti  grubo  fizicheskie  dvizheniya
meshayut vysshim dvizheniyam kletok moego golovnogo mozga, moim myslyam. I potom
vsyakoe dvizhenie preryvisto, a ty hochesh', chtoby ya marshiroval bez  otdyha...
Nate, esh'te moe myaso, pejte moyu krov'!
   I on zashagal s vidom muchenika, kryahtya, ohaya i vzdyhaya.
   Dzhon otvel menya v storonu i bystro zasheptal:
   - Tovarishch Artem'ev! YA ochen' boyus' za moego professora. On takoj slabyj.
Emu opasno bez menya letet' na Lunu. Ved' on dazhe est' i pit' zabyvaet. Kto
o nem budet zabotit'sya na Lune?..
   U Dzhona  dazhe  slezy  vystupili  na  glazah.  On  goryacho  lyubil  svoego
professora. YA, kak umel, uteshil Dzhona i obeshchal zabotit'sya o professore  vo
vremya puteshestviya.
   - Vy otvechaete za nego! - torzhestvenno proiznes negritenok.
   - Da, konechno! - podtverdil ya.
   Vernuvshis' na  Zvezdu,  ya  vse  rasskazal  Meller.  Ona  neodobritel'no
pokachala golovoj:
   - Pridetsya mne samoj zanyat'sya Tyurinym.
   I eta malen'kaya energichnaya zhenshchina dejstvitel'no otpravilas' v "manezh".
   YA  tozhe  vremeni  ne  teryal  darom:  uchilsya   letat'   v   mezhplanetnom
prostranstve i, po slovam moego uchitelya Kramera, sdelal bol'shie uspehi.
   - Teper' ya spokoen, chto vo vremya puteshestviya na Lunu vy ne  potonete  v
puchinah neba, - skazal on.
   CHerez neskol'ko dnej Meller vernulas' iz "manezha" i ob座avila:
   - Na Zemlyu professora ya by eshche ne reshilas' pustit', no dlya Luny  on  "v
polnoj lunnoj forme".





   Nakanune nashego lunnogo  puteshestviya  ya  provodil  Tonyu  v  laboratoriyu
mirovogo holoda. Proshchanie bylo kratkoe, no teploe. Ona krepko  pozhala  mne
ruku i skazala:
   - Beregite sebya...
   |ti prostye slova sdelali menya schastlivym.
   Na drugoe utro Tyurin dovol'no bodro voshel v  raketu.  Dzhon,  sovershenno
ubityj gorem, provozhal ego. Kazalos', on vot-vot zaplachet.
   - Vy otvechaete za professora! - kriknul on  mne  pered  tem  kak  dver'
rakety zahlopnulas'.
   Okazyvaetsya, my letim na Lunu ne pryamym putem, a po spirali, obrashchennoj
vokrug Zemli. I neizvestno, skol'ko prodlitsya puteshestvie. V nashej  rakete
mogut razmestit'sya dvadcat' chelovek. A  nas  vsego  shestero:  troe  chlenov
nauchnoj ekspedicii, kapitan, shturman i mehanik. Vse svobodnoe prostranstvo
rakety  zanyato  zapasami  prodovol'stviya,  vzryvchatyh  veshchestv  i  zhidkogo
kisloroda. A naverhu rakety prikreplen vagon na  kolesah,  prednaznachennyj
dlya nashego puteshestviya po lunnoj poverhnosti. Soprotivleniya  vozduha  net,
poetomu "lunnyj avtomobil'" ne umen'shit skorosti poleta rakety.
   Skoro nasha raketa pokinula gostepriimnyj raketodrom Zvezdy Kec. I srazu
zhe Tyurin pochuvstvoval sebya ochen' ploho. Delo v  tom,  chto  kak  tol'ko  my
razvivali skorost' i vzryvy uchashchalis',  ves  tela  menyalsya.  I  ya  ponimal
Tyurina: mozhno privyknut' k tyazhesti, mozhno  privyknut'  k  nevesomosti,  no
privyknut' k tomu, chto tvoe telo to nichego ne vesit, to  vdrug  kak  budto
nalivaetsya svincom, nevozmozhno.
   Horosho, chto u nas byli dostatochnye zapasy  prodovol'stviya  i  goryuchego,
poetomu my mogli ne speshit', i vzryvy byli umerennye. Zvuk ih  peredavalsya
tol'ko po stenkam rakety. K etim  zvukam  mozhno  bylo  privyknut',  kak  k
zhuzhzhaniyu motora ili tikan'yu chasov, no usilenie tyazhesti!..
   Tyurin vzdyhal, ohal. Krov' to prilivala k ego licu, i  ono  stanovilos'
bagrovym, pochti sinim, to otlivala, - lico blednelo, zheltelo.
   I tol'ko nash geolog  Sokolovskij,  zhizneradostnyj,  plotnyj  chelovek  s
pyshnymi usami, neizmenno byl vesel.
   Kogda nevesomost' tela vozvrashchalas', astronom nachinal govorit' vsluh, -
privychka, kotoruyu on priobrel v svoem dolgom odinochestve. Govoril  on  bez
svyazi: to soobshchal interesnye astronomicheskie svedeniya, neizvestnye  zemnym
astronomam, to izrekal "filosofskie sentencii".
   -  Pochemu  tak  privlekatel'no  kino?  Potomu,  chto  v  nem  my   vidim
dvizhenie...
   Zatem on nachinal stonat' i korchit'sya, potom snova govorit'.
   YA smotrel v okno. Po mere togo kak my udalyalis' ot Zemli, ona  kazalas'
vse men'she.  Nash  "den'"  stanovilsya  vse  dlinnee,  nochi  vse  koroche.  V
sushchnosti, eto byli ne nochi, a solnechnye zatmeniya.
   A vot s Lunoj proishodili zabavnye veshchi.
   Esli nasha raketa nahodilas' v protivopolozhnoj  tochke  orbity  ot  Luny,
Luna kazalas' malen'koj, gorazdo men'she, chem my vidim ee s Zemli,  a  esli
my po orbite priblizhalis' k Lune, ona stanovilas' nevidanno ogromnoj.
   Nakonec nastupil moment, kogda maksimal'nye razmery Luny  sravnyalis'  s
razmerami Zemli. Nash kapitan, ne  raz  sovershavshij  puteshestvie  k  lunnoj
orbite, skazal nam:
   - Pozdravlyayu. My odoleli chetyre pyatyh rasstoyaniya,  otdelyayushchego  nas  ot
Luny.  Sorok  vosem'  zemnyh  radiusov  pozadi.  Pri  nashih   mezhplanetnyh
puteshestviyah v predelah solnechnoj sistemy zemnoj radius - 6378,4 kilometra
-  sluzhit  edinicej  izmereniya.  |to   svoego   roda   milya   mezhplanetnyh
navigatorov, - poyasnil on.
   Teper' razmer Luny kolebalsya v techenie sutok - vremya  obrashcheniya  rakety
vokrug Zemli. Polovinu  sutok  Luna  "puhla",  uvelichivalas'  v  razmerah,
polovina "hudela". No eti sutki uzhe stali gorazdo bol'she zemnyh.
   Bezoblachnyj, siyayushchij den' vse ros.
   Kapitan govorit, chto prityazhenie Luny s  kazhdym  chasom  skazyvaetsya  vse
sil'nee  i  iskazhaet  put'  rakety.  Dvizhenie  rakety  to  uskoryaetsya,  to
zamedlyaetsya v rezul'tate cepkih ob座atij nashego zemnogo sputnika.  Luna  ne
hochet  otpuskat'  nas  ot  sebya.  Esli   by   ne   sila   protivodejstviya,
zaklyuchayushchayasya v nashih vzryvnyh priborah, my  byli  by  vechnymi  plennikami
Luny. Naskol'ko zhe opasnee prityazhenie ogromnyh planet solnechnoj sistemy!
   V pervye chasy poleta kapitan nadolgo  pokinul  upravlenie,  predostaviv
rakete avtomaticheski letet' po namechennomu puti. |to ne bylo  opasnym.  No
chem dal'she, tem vse rezhe kapitan othodil ot pul'tov upravleniya, hotya oni i
mehanizirovany.
   My neslis' vokrug Zemli uzhe primerno po toj  zhe  orbite,  chto  i  Luna,
poetomu puteshestvie vokrug Zemli sovershali v odinakovoe s  Lunoj  vremya  -
okolo tridcati zemnyh sutok. Nasha noch' - solnechnye zatmeniya stali  tak  zhe
redki, kak lunnye na Zemle. Raketa vse rezhe nagonyala Lunu, i, nakonec,  ih
dvizheniya uravnyalis'. Raketa dostigla takogo zhe rasstoyaniya ot Zemli, kak  i
Luna. Rasstoyanie mezhdu raketoj i Lunoj sdelalos' neizmennym.
   Kazalos', chto Luna, Zemlya i raketa nepodvizhny, i tol'ko  zvezdnyj  svod
nepreryvno dvizhetsya.
   - Skoro zdes'  nebesnye  kolonii  budem  stroit',  -  narushil  molchanie
Sokolovskij.
   - Nu net, baten'ka moj, ne tak skoro, - otozvalsya Tyurin. - Nado  sperva
dostat' tut materialy. Nel'zya vse pritashchit'  s  Zemli.  Naoborot,  my  eshche
Zemle  dolzhny  posylat'  koe-kakie  "nebesnye"  podarki.   Vot   kollekciyu
meteoritov my uzhe poslali. Horoshaya kollekciya. Ves' roj Leonidov.
   I Tyurin dovol'no rassmeyalsya.
   - |to verno, - skazal Sokolovskij. - Nam  nado  mnogo  zheleza,  nikelya,
stali, kvarca dlya sooruzheniya nashih zhilishch.
   - I gde zhe vy dostanete eti iskopaemye? - sprosil ya. Slovo "iskopaemye"
vyzvalo vzryv smeha Sokolovskogo.
   - Ne  iskopaemye,  a  izletaemye,  -  skazal  on.  -  Meteority  -  vot
"iskopaemye". Nedarom ya gonyalsya za nimi.
   - Meteoritnyj promysel organizoval ya. |to moya  ideya!  -  vnes  popravku
Tyurin.
   - YA ne osparivayu etogo, professor, - skazal Sokolovskij. - Ideya vasha  -
osushchestvlenie moe. Vot i sejchas ya poslal Evgen'eva v novuyu razvedku.
   Familiya "Evgen'ev" zastavila menya vspomnit' ves' put', privedshij menya v
nebo. I podumat' tol'ko, kak bystro vse eti lichnye dela otoshli  na  zadnij
plan pered neobychajnymi zdeshnimi vpechatleniyami!
   - Vy znaete, tovarishch Artem'ev, chto my nashli celyj roj melkih meteoritov
sovsem nedaleko ot Zvezdy Kec? - obratilsya Sokolovskij ko  mne.  -  Povyshe
popadalis' i bolee krupnye. Pri  ih  issledovanii  nashli  zhelezo,  nikel',
kremnezem,  glinozem,  okis'  kal'ciya,  polevoj  shpat,  hromovoe   zhelezo,
zheleznye okisly, grafit i drugie prostye i slozhnye veshchestva.  Slovom,  vse
neobhodimoe dlya postroek  plyus  kislorod  dlya  rastenij  i  vodu.  Obladaya
energiej Solnca, my mozhem obrabotat' eti materialy i poluchit' vse, chto nam
nado, vplot' do karandashej. Kislorod i voda, konechno, nahodyatsya zdes' ne v
gotovom, a v "svyazannom" vide, no himikov eto ne zatrudnyaet.
   - A ya izuchil po vashim dannym dvizhenie etih ostatkov  pogibshih  nebesnyh
tel, - vmeshalsya Tyurin, - i prishel k interesnym vyvodam.  CHast'  meteoritov
priletela izdaleka, no bol'shinstvo nosilos' vokrug Zemli po toj zhe orbite,
chto i Zvezda Kec...
   - Na eto, professor, obratil vashe vnimanie ya, - skazal Sokolovskij.
   - Nu da! No vyvody-to sdelal ya.
   - Ne budem sporit', - primiritel'no zametil Sokolovskij.
   - YA ne sporyu. YA tol'ko lyublyu tochnost'. Na to ya  i  uchenyj,  -  vozrazil
Tyurin i dazhe pripodnyalsya v kresle, no totchas zhe opustilsya i zaohal.
   - Meller prava, - skazal on. - Sovsem ya oslabel  za  gody  nepodvizhnogo
lezhaniya v mire nevesomosti. Nado budet izmenit' rezhim.
   - Vot Luna vas promanezhit, - rassmeyalsya geolog.
   - Da. Tak ya hotel  skazat'  o  moej  gipoteze,  -  prodolzhal  Tyurin.  -
Meteoritov, vrashchayushchihsya vokrug Zemli, tak mnogo,  chto,  nado  dumat',  oni
yavlyayutsya ostatkom razorvavshegosya  malen'kogo  zemnogo  sputnika  -  vtoroj
Luny. |to byla sovsem kroshechnaya Luna. Kogda my tochno podschitaem kolichestvo
i massu etih  meteorov,  to  smozhem  restavrirovat'  bylye  razmery  etogo
sputnika,  kak  paleontologi  restavriruyut  kostyaki   vymershih   zhivotnyh.
Malen'kaya vtoraya Luna! No ona mogla svetit' ne slabee nashej Luny, tak  kak
nahodilas' blizhe k Zemle.
   - Prostite, professor, - neozhidanno vmeshalsya  molodoj  mehanik,  cvetom
kozhi i hudoshchavym slozheniem pohozhij na indusa.  -  Mne  kazhetsya,  na  takom
blizkom rasstoyanii Zemlya prityanula by k sebe malen'kuyu Lunu.
   - CHto? CHto? - grozno vskrichal Tyurin. - A kroshechnaya Zvezda Kec pochemu ne
padaet na Zemlyu? A? Vse delo v bystrote dvizheniya... No malen'kaya Luna  vse
zhe pogibla, - primiritel'no skazal on. - Boryushchiesya sily - inerciya i zemnoe
prityazhenie - razorvali ee v kloch'ya... Uvy, uvy, eto grozit i  nashej  Lune!
Ona raspadetsya na oskolki.  I  Zemlya  poluchit  prekrasnoe  kol'co,  kak  u
Saturna. YA polagayu, chto eto lunnoe kol'co dast ne men'she sveta, chem  Luna.
Ono budet ukrashat' nochi zemnyh zhitelej. No vse zhe eto budet poterya,  -  so
vzdohom zakonchil on.
   - Nevoznagradimaya poterya, - vstavil ya.
   - Gm... Gm... A mozhet byt',  i  voznagradima.  U  menya  est'  koe-kakoj
proekt, no o nem ya poka pomolchu.
   - A kak vy ohotilis' za meteorami? - sprosil ya u Sokolovskogo.
   - |to zabavnaya ohota, - otvetil geolog. - Mne prihodilos' ohotit'sya  za
nimi ne tol'ko na orbite Zvezdy Kec i...
   - V poyase asteroidov mezhdu orbitami Marsa i YUpitera, - perebil Tyurin. -
Zemnymi astronomami najdeno nemnogim bolee tysyachi etih asteroidov.  A  moj
katalog perevalil za chetyre tysyachi. |ti asteroidy - tozhe ostatki  planety,
bolee znachitel'noj, chem  pogibshaya  vtoraya  Luna.  Po  moim  raschetam,  eta
planeta byla bol'she, chem Merkurij.  Mars  i  YUpiter  vzaimnym  prityazheniem
razorvali ee na kuski. Ne podelili! Kol'co Saturna  -  tozhe  pogibshij  ego
sputnik, razdroblennyj na kuski. Vidite, skol'ko uzhe  pokojnikov  v  nashej
solnechnoj sisteme. Za kem ochered'? Oj-oj... opyat' eti tolchki!
   YA snova zaglyanul v okno, priderzhivayas' rukami za  obitye  kozhej  myagkie
podlokotniki kresla. Za oknom vse  to  zhe  chernoe  nebo,  splosh'  useyannoe
zvezdnoj pyl'yu. Tak mozhno letet' gody, stoletiya, i kartina  budet  vse  ta
zhe...
   I  vdrug  mne  vspomnilas'  moya  davnishnyaya  poezdka  v  vagone   samogo
obyknovennogo poezda so starichkom parovozom. Leto.  Solnce  spuskaetsya  za
les, zolotya oblaka. V otkrytoe okno vagona tyanet lesnoj syrost'yu,  zapahom
akonita, sladkim zapahom lipy. V nebe za poezdom bezhit molodoj mesyac.  Les
smenyaetsya ozerom, ozero - holmami, po holmam razbrosany doma, utopayushchie  v
sadah. A potom poshli polya, poveyalo zapahom grechihi.  Skol'ko  raznoobraziya
vpechatlenij, skol'ko "dvizheniya" dlya glaza, uha,  nosa,  vyrazhayas'  slovami
Tyurina. A zdes' - ni vetra, ni dozhdej, ni smeny pogod, ni nochi,  ni  leta,
ni zimy. Vechno odnoobraznyj traurnyj svod neba, strashnoe sinevatoe solnce,
neizmennyj klimat v rakete...
   Net, kak ni interesno pobyvat' v nebe, na Lune, drugih planetah, no etu
"nebesnuyu zhizn'" ya ne promenyayu na zemnuyu...
   - Nu tak vot!.. Ohota za asteroidami - samyj uvlekatel'nyj vid ohoty, -
vdrug uslyshal ya basok geologa Sokolovskogo.
   Mne nravitsya slushat'  ego.  On  govorit  kak-to  prosto,  po-domashnemu,
"po-zemnomu", slovno beseduet v svoem kabinete gde-nibud' na sed'moj linii
Vasil'evskogo ostrova. Na nego,  po-vidimomu,  neobychajnaya  obstanovka  ne
proizvodit nikakogo dejstviya.
   - Podletaya k poyasu asteroidov,  nado  derzhat'  uho  vostro,  -  govorit
Sokolovskij. - Inache  togo  i  glyadi,  kakoj-nibud'  oskolok  velichinoj  s
moskovskij Dvorec Sovetov, a to i bol'she obrushitsya na raketu -  i  pominaj
ee kak zvali! Poetomu letish'  po  kasatel'noj,  vse  bolee  priblizhayas'  k
napravleniyu asteroidov... Zamechatel'naya kartina!  Vy  podletaete  k  poyasu
asteroidov. Vid neba izmenyaetsya... Vzglyanite-ka na nebo. Po sushchestvu,  ego
nel'zya nazvat' sovershenno chernym. Fon chernyj, no na nem  sploshnaya  rossyp'
zvezd. I vot na etoj svetyashchejsya rossypi vy zamechaete  temnye  polosy.  |to
proletayut ne osveshchennye solncem asteroidy. Inye chertyat na nebe yarkie,  kak
serebro, sledy. Drugie ostavlyayut polosy  medno-krasnogo  sveta.  Vse  nebo
stanovitsya polosatym. Po mere  togo  kak  raketa  povorachivaet  v  storonu
dvizheniya asteroidov, nabiraet skorost', letit i uzhe pochti naravne s  nimi,
oni perestayut kazat'sya polosami. Vy popadaete v neobychajnyj mir  i  letite
sredi mnogochislennyh "lun" razlichnoj  velichiny.  Vse  oni  letyat  v  odnom
napravlenii, no eshche operezhayut raketu.
   Kogda kakaya-nibud' iz "lun" proletaet blizko ot rakety, vy vidite,  chto
ona sovsem ne kruglaya. |ti "luny" imeyut samye  raznoobraznye  formy.  Odin
asteroid, skazhem, pohozh na piramidu, drugoj  priblizhaetsya  k  forme  shara,
tretij pohozh na neotesannyj kub,  bol'shinstvo  zhe  -  prosto  besformennye
oblomki skal.  Nekotorye  letyat  gruppami,  inye  pod  vliyaniem  vzaimnogo
prityazheniya slivayutsya v "vinogradnuyu grozd'"... Poverhnost' ih to  matovaya,
to blestyashchaya, kak gornyj hrustal'.
   "Luny" sprava, "luny" sleva, vverhu, vnizu...  Kogda  raketa  zamedlyaet
polet, kazhetsya, budto "luny" stremitel'no dvinulis' vpered, no vot  raketa
snova nabiraet skorost', i oni nachinayut kak by zamedlyat'  polet.  Nakonec,
raketa ih obgonyaet - "luny" otstayut.
   Opasno letet' medlennee  asteroidov.  Oni  mogut  nagnat'  i  vdrebezgi
razbit' raketu. Sovershenno bezopasno letet' v odnom s nimi napravlenii i s
odinakovoj skorost'yu. No togda vidish'  tol'ko  okruzhayushchie  asteroidy.  Pri
etom kazhetsya, chto vse stoit nepodvizhno - i raketa, i "luny" sleva, sprava,
sverhu, szadi. Tol'ko zvezdnyj svod medlenno techet, potomu chto i asteroidy
i raketa vse-taki letyat i menyayut svoe polozhenie na nebe.
   Nash  kapitan  predpochital  letat'  nemnogo  skoree  asteroidov.   Togda
nebesnye glyby ne naletyat szadi. I vmeste s tem dvigaesh'sya  v  roe  "lun",
rassmatrivaesh' ih,  vybiraesh'.  Slovom,  vystupaesh'  v  roli  gogolevskogo
cherta, kotoryj sobiraetsya pohitit' s neba lunu. Tol'ko  malen'kuyu.  U  nas
eshche ne hvataet sil sorvat' bol'shoj asteroid s ego orbity i  pribuksirovat'
k Zvezde Kec. My boimsya izrashodovat' vse goryuchee i  okazat'sya  plennikami
asteroida, kotoryj uvlechet nas za  soboj.  Trebovalos'  bol'shoe  umenie  i
lovkost', chtoby priblizit'sya k  asteroidu  bez  tolchka  i  vzyat'  ego  "na
abordazh".  Kapitan  tak  napravlyal  raketu,  chto  ona,  letya   naravne   s
asteroidom, kak  mozhno  blizhe  podhodila  k  nemu.  Zatem  bokovye  vzryvy
prekrashchalis'. My puskali v hod elektromagnit: ved'  pochti  vse  asteroidy,
krome kristallicheskih, sostoyat glavnym obrazom iz zheleza.  Nakonec,  kogda
rasstoyanie umen'shalos' do nichtozhnoj velichiny, my vyklyuchali  elektromagnit,
predostavlyaya ostal'noe sile prityazheniya. CHerez nekotoroe vremya  my  oshchushchali
edva zametnyj tolchok. V pervoe vremya,  odnako,  prichal  ne  vsegda  shodil
gladko. Inogda my dovol'no-taki sil'no stalkivalis'. Asteroid  -  dlya  nas
nezametno - otklonyalsya ot svoej orbity, zato  raketa,  kak  bolee  legkaya,
otletala  v  storonu,  i  prihodilos'  snova   manevrirovat'.   Potom   my
nalovchilis'  "prichalivat'"  ochen'  chisto.  Ostavalos'  tol'ko   prikrepit'
asteroid  k  rakete.  My  probovali  privyazyvat'  ego  zapasnymi   cepyami,
probovali uderzhivat' elektromagnitom, no vse eto bylo ploho.  Vposledstvii
my nauchilis' dazhe pripaivat' meteory k obolochke  rakety,  blago  solnechnoj
energii u nas dostatochno, a apparaty geliogennoj svarki my vsegda brali  s
soboj.
   - No dlya etogo nado bylo vyhodit' iz rakety? - skazal ya.
   - Samo soboj. My i vyhodili. Dazhe puteshestvovali po  asteroidam.  Pomnyu
odin sluchaj, - prodolzhal Sokolovskij, smeyas'. - My  podletali  k  bol'shomu
asteroidu,  imevshemu  vid  ploho  obtochennoj  kamennoj   bomby   neskol'ko
splyusnutoj formy. YA vyletel iz rakety, ucepilsya za ostrye ugly asteroida i
poshel v "krugosvetnoe" puteshestvie. I chto zhe  vy  dumaete?  Na  splyusnutyh
"polyusah" ya podnimalsya i stoyal na nogah "vverh  golovoj",  a  na  vypuklom
"ekvatore" centr tyazhesti  peremestilsya,  i  mne  prishlos'  stanovit'sya  na
golovu "vverh nogami". Tak ya i shel, ceplyayas' rukami.
   - |to byla,  ochevidno,  vrashchayushchayasya  planetka,  i  izmenyalsya  ne  centr
tyazhesti, a otnositel'naya  tyazhest',  -  popravil  Tyurin.  -  U  poverhnosti
polyusov  vrashcheniya  tyazhest'  imeet   naibol'shuyu   velichinu   i   normal'noe
napravlenie k centru. No chem dal'she ot polyusa, tem tyazhest' slabee. Tak chto
chelovek, idushchij ot polyusa k ekvatoru, kak by  spuskaetsya  s  gory,  prichem
krutizna spuska vse rastet. Mezhdu polyusami i ekvatorom napravlenie tyazhesti
sovpadalo s gorizontom, i  vam  kazalos',  chto  vy  spuskaetes'  s  sovsem
otvesnoj gory. A dal'she pochva predstavlyalas' uzhe naklonnym potolkom, i vam
nado bylo hvatat'sya za chto pridetsya, chtoby sletet' s planetki... S Zemli v
luchshie teleskopy, - prodolzhal Tyurin, - vidny planety s diametrom ne  menee
shesti kilometrov. A asteroidy byvayut velichinoyu i s pylinku.
   - Na kakih tol'ko mne ne prihodilos' byvat', - skazal Sokolovskij. - Na
inyh tyazhest' tak nichtozhna,  chto  dostatochno  bylo  legkogo  pryzhka,  chtoby
uletet' s poverhnosti. YA byl na odnom takom s okruzhnost'yu v  semnadcat'  s
polovinoj  kilometrov.  Podprygnuv  na  metr,  ya  opuskalsya  dvadcat'  dve
sekundy. Sdelav dvizhenie ne bol'she,  chem  to,  kotoroe  neobhodimo,  chtoby
pereshagnut' porog na Zemle, ya mog  by  tut  podnyat'sya  na  vysotu  dvuhsot
desyati metrov - nemnogo nizhe bashni |jfelya. YA brosal kamni, i  oni  uzhe  ne
vozvrashchalis'.
   - Vernutsya, no ne skoro, - vstavil astronom.
   - Pobyval ya i na otnositel'no bol'shoj planetke  s  diametrom  tol'ko  v
shest' raz men'she lunnogo. YA podnimal tam odnoj rukoj dvadcat' dva cheloveka
- moih sputnikov. Tam mozhno bylo by kachat'sya na  kachelyah,  podveshennyh  na
surovyh nitkah, postroit' bashnyu v shest' s polovinoj kilometrov vysotoj.  YA
proboval  tam  vystrelit'  iz  revol'vera.  CHto  poluchilos',  mozhete  sebe
predstavit'! Esli by ya sam ne byl sbroshen s planetki vystrelom,  moya  pulya
mogla by ubit' menya szadi, obletev  vokrug  asteroida.  Ona,  veroyatno,  i
sejchas nositsya gde-nibud' vokrug planety, kak ee sputnik.
   - Poezda na takoj planete dvigalis'  by  so  skorost'yu  tysyachi  dvuhsot
vos'midesyati kilometrov v chas, - skazal Tyurin. - Kstati,  neskol'ko  takih
planet  mozhno  priblizit'  k  Zemle.  Pochemu  by  ne  ustroit'  dobavochnoe
osveshchenie?  A  zatem  i  zaselit'  eti  planetki.   Pokryvat'   steklyannoj
oranzhereej. Nasadit' rasteniya. Razvesti zhivotnyh. |to  budet  velikolepnoe
zhil'e. So vremenem tak mozhno budet zaselit' Lunu.
   - Na Lune to slishkom holodno, chto slishkom zharko, - skazal ya.
   - Iskusstvennaya atmosfera pod steklyannym kolpakom i  shtory  umeryat  zhar
Solnca. CHto zhe kasaetsya holoda pochvy vo vremya lunnyh nochej, to u  menya  na
etot schet svoi vzglyady, - mnogoznachitel'no zametil Tyurin. -  Razve  my  ne
otkazalis'  ot  teorii  raskalennogo  YAdra  Zemli  s  chrezvychajno  vysokoj
temperaturoj? I tem ne menee nasha Zemlya tepla...
   - Solnce i atmosfernaya shuba... - nachal geolog, no Tyurin perebil ego.
   - Da, da, no  ne  tol'ko  eto.  V  zemnoj  kore  razvivaetsya  teplo  ot
radioaktivnogo raspada v ee nedrah. Pochemu ne mozhet byt' etogo na Lune?  I
dazhe v bolee sil'noj  stepeni?  Radioaktivnyj  raspad  smozhet  podogrevat'
pochvu Luny. Da i ne  ostyvshaya  pod  lunnoj  koroj  magma...  Luna  ne  tak
holodna, kak kazhetsya. I esli tam est' ostatki atmosfery... Vot pochemu  vy,
biolog, vklyucheny v etu ekspediciyu, - obratilsya on ko mne.
   Sokolovskij s somneniem pokachal golovoj.
   - Na asteroidah ya chto-to ne vstrechal podogrevaniya  pochvy  radioaktivnym
raspadom elementov.
   - Asteroidy men'she Luny, - pisklivo otvetil astronom.
   On nenadolgo zamolchal i vdrug opyat' udarilsya v filosofstvovanie, slovno
dve myslitel'nye linii v ego mozgu shli parallel'no.
   Mertvye nemigayushchie zvezdy zaglyadyvayut v  okno  nashej  rakety.  Zvezdnyj
dozhd',  peresekaya  nebosklon,  mchitsya  kuda-to  vbok  i  vverh,  -  raketa
povorachivaet.
   - My nabrali uzhe nemalo asteroidov, - tiho govorit mne Sokolovskij,  ne
obrashchaya vnimaniya na Tyurina, kotoryj, kak pifiya,  izrekaet  svoi  frazy.  -
Prezhde vsego my "podveli fundament" pod nash  raketodrom.  CHem  bol'she  ego
massa, tem on ustojchivee. Sluchajnye udary  prichalivayushchih  raket  ne  budut
smeshchat' ego v prostranstve. Zatem my postavlyaem asteroidy na nashi  fabriki
i zavody, - vy eshche s  etim  poznakomites'.  Nedavno  nam  udalos'  pojmat'
interesnejshuyu planetku. Pravda, eto sovsem nebol'shoj oskolok - po-zemnomu,
tonny  na  poltory.  Predstav'te  sebe,  pochti  sploshnoj  kusok  zolota...
Nedurnaya nahodka! Zolotye rossypi v nebe...
   Ochevidno, uslyhav eti slov, Tyurin zametil:
   - V bol'shih planetah elementy raspolagayutsya ot poverhnosti k centru  po
ih voshodyashchemu udel'nomu  vesu:  naverhu  silicij,  alyuminij-"sial",  nizhe
silicij, magnij-"sima", eshche nizhe nikel', zhelezo-"nife", zhelezo i eshche bolee
tyazhelye metally - platina, zoloto, rtut', svinec. Vash zolotoj  asteroid  -
oblomok central'nogo yadra pogibshej  planety.  Redkij  sluchaj.  Na  zolotye
rossypi neba mnogo ne rasschityvajte.
   Menya klonilo k snu. Moj organizm eshche ne otvyk ot zemnogo rasporyadka dnya
i nochi, smeny bodrstvovaniya i sna.
   - Zasypaete? - sprosil menya Tyurin. - Spokojnoj nochi. A so mnoyu, znaete,
tvoryatsya lyubopytnye veshchi. Na observatorii ya sovsem  otvyk  ot  regulyarnogo
sna. I teper' pohozhu na teh zhivotnyh, kotorye spyat korotkimi promezhutkami.
Vrode kota stal.
   On eshche  govoril  chto-to,  no  ya  uzhe  usnul.  Vzryvov  ne  bylo.  Tiho,
spokojno... Mne snilas' moya leningradskaya laboratoriya...
   Kogda cherez sutki ya vzglyanul na nebo, to byl porazhen  vidom  Luny.  Ona
zanimala sed'muyu chast' neba i pryamo ustrashala svoej velichinoj. Ot nee  nas
otdelyalo vsego dve tysyachi kilometrov. Gory, doliny, bezvodnye "morya"  byli
vidny kak na ladoni. Rezko  vydelyalis'  kontury  otdel'nyh  gornyh  cepej,
konusy v kraterah vulkanov, davno pogasshih, bezzhiznennyh, kak vse na Lune.
Vidny byli dazhe ziyayushchie treshchiny...
   Astronom smotrel na Lunu, ne otryvaya glaz. On uzhe  davno  znal  "kazhdyj
kamen' ee poverhnosti", kak on vyrazilsya.
   - Von, smotrite, u kraya. |to Klavius, nizhe - Tiho, eshche nizhe -  Al'fons,
Ptolemej, pravee - Kopernik, a dal'she idut Apenniny, Kavkaz, Al'py...
   - Ne hvataet Pamira, Gimalaev, Kordil'erov, - skazal ya.
   - A my nazovem tak gornye vershiny na drugoj  storone  Luny,  -  smeyas',
skazal geolog. - Tam oni eshche nikem ne imenovany.
   - Vot eto Luna! - voshishchalsya Tyurin. - V sto  raz  bol'she  "zemnoj".  O,
ah!.. - zastonal on. - Opyat' tyazhest'.
   - Kapitan tormozit, - skazal geolog. - Luna vse sil'nee prityagivaet nas
k sebe. CHerez polchasa budem na meste.
   YA obradovalsya i nemnogo ispugalsya. Pust' nazovet menya trusom  tot,  kto
uzhe sovershil  puteshestvie  na  Lunu  i  ne  byl  vzvolnovan  pered  pervoj
posadkoj.
   Luna pod nami. Ona zanimaet uzhe polneba. Ee gory rastut na glazah.
   No stranno: Luna, kak  i  Zemlya,  s  vysoty  kazhetsya  uzhe  ne  vypukloj
poverhnost'yu shara, a vognutoj, slovno pestryj oprokinutyj zontik.
   Tyurin stonal: kontrvzryvanie  vse  usilivalos'.  Tem  ne  menee  on  ne
otryval vzglyada ot Luny. No ona vdrug stala  sdvigat'sya  kuda-to  vbok.  I
tol'ko potomu, chto moe telo otyazhelelo s odnoj storony, ya ponyal, chto raketa
vnov' peremenila napravlenie  poleta.  Napravlenie  tyazhesti  peremestilos'
nastol'ko,  chto  Luna  "oshchushchalas'"  uzhe  vysoko  nad  nami.  Trudno   bylo
predstavit', kak mozhno budet hodit' "po potolku".
   - Terpite, professor, - obratilsya geolog k  Tyurinu.  -  Ostalos'  vsego
dva-tri kilometra. Raketa letit sovsem medlenno: ne bol'she sotni metrov  v
sekundu. Davlenie gazov rakety ravno lunnomu prityazheniyu, i raketa spokojno
idet po inercii.
   Snova stalo legko. Tyazhest' ischezla.
   - A kuda my spuskaemsya? - sprosil ozhivshij cherez dvadcat' sekund Tyurin.
   - Kazhetsya, blizko k nashemu sobratu Tiho Brage. Ostalos'  vsego  pyat'sot
metrov, - skazal Sokolovskij.
   - Oj-oj! Opyat' kontrvzryvy! - zastonal Tyurin.
   Nu vot, vse v poryadke. Teper' Luna vnizu, pod nami.
   - Sejchas spustimsya... - skazal Sokolovskij  s  volneniem  v  golose.  -
Tol'ko by ne povredit' nash "lunnyj avtomobil'" pri posadke.
   Proshlo eshche desyat'  sekund,  i  ya  pochuvstvoval  legkij  tolchok.  Vzryvy
prekratilis'. My dovol'no myagko upali na bok.





   - S priezdom! - skazal Sokolovskij. - Vse blagopoluchno.
   - My dazhe ne zakryli  pri  posadke  stavnyu,  -  zametil  Tyurin.  -  |to
neostorozhnost'. Raketa mogla udarit'sya  steklom  okna  ob  ostryj  oblomok
skaly.
   -  Nu,  nash  kapitan  ne  pervyj  raz  saditsya  na  Lunu,  -   vozrazil
Sokolovskij. - Itak, dorogie tovarishchi, nadevajte  mezhplanetnye  kostyumy  i
peresazhivajtes' na nash lunnyj avtomobil'.
   My bystro odelis' i vyshli iz rakety.
   YA gluboko vzdohnul. I hotya  ya  dyshal  kislorodom  moego  apparata,  mne
pokazalos', budto gaz priobrel  zdes'  inoj  "vkus".  |to,  konechno,  igra
voobrazheniya. Vtorym moim oshchushcheniem,  uzhe  vpolne  real'nym,  bylo  chuvstvo
legkosti. YA i ran'she, vo vremya poletov na rakete i na Zvezde Kec, gde byla
pochti polnaya nevesomost', ispytyval  etu  legkost',  no  zdes',  na  Lune,
tyazhest' oshchushchalas' kak "postoyannaya velichina", tol'ko  znachitel'no  men'shaya,
chem na Zemle. SHutka skazat', ya vesil teper'  v  shest'  raz  men'she  svoego
zemnogo vesa!
   YA osmotrelsya. Nad nami bylo vse  to  zhe  traurnoe  nebo  s  nemigayushchimi
zvezdami. Solnca ne vidno, ne vidno i Zemli. Polnaya temnota, prorezyvaemaya
lish' luchami sveta iz  bokovogo  okna  nashej  rakety.  Vse  eto  kak-to  ne
vyazalos' s obychnym predstavleniem  o  siyayushchem  zemnom  sputnike.  Potom  ya
dogadalsya: raketa snizilas' neskol'ko yuzhnee Klaviusa, na toj storone Luny,
kotoraya s Zemli nikogda ne vidna. A zdes' v eto vremya byla noch'.
   Krugom   mertvaya   pustynya.   Holoda   ya   ne   chuvstvoval   v    svoem
elektrificirovannom kostyume. No vid etoj chernoj pustyni ledenil dushu.
   Iz rakety vyshli kapitan i mehanik,  chtoby  pomoch'  snyat'  nash  raketnyj
avtomobil'. Geolog zhestom priglashaet menya prinyat' uchastie v obshchej  rabote.
YA glyazhu na raketu-avto. Ona imeet vid vagona-yajca. Kak ona ni mala, ves ee
dolzhen byt' poryadochnyj. Mezhdu tem ya ne vizhu  ni  kanatov,  ni  lebedok,  -
slovom, nikakih  prisposoblenij  dlya  spuska.  Mehanik  rabotaet  naverhu,
otvinchivaya gajki. Kapitan, Sokolovskij, Tyurin i  ya  stoim  vnizu,  gotovye
prinyat' raketu. No ved' ona razdavit nas... Vprochem, my na Lune.  K  etomu
ne srazu privyknesh'. Vot  uzhe  kormovaya  chast'  "yajca"  otvinchena.  Raketa
opustilas' kormoj. Sokolovskij uhvatilsya za kraj otverstiya  dyuzy.  Kapitan
stoit posredine, ya - u nosovoj chasti. Sejchas raketa soskol'znet vniz...  YA
uzhe derzhu ruki nagotove i vmeste s tem dumayu o tom, kuda i kak  otskochit',
esli tyazhest' okazhetsya ne po moim  silam.  Odnako  moi  opaseniya  naprasny.
SHest' ruk, podhvativ soskol'znuvshuyu raketku, bez osobogo napryazheniya stavyat
ee na kolesa.
   Kapitan i mehanik, pomahav rukami na proshchanie, ushli v  bol'shuyu  raketu.
Tyurin priglasil menya i Sokolovskogo vojti v nash avtomobil'.
   V nem bylo dovol'no-taki tesno. No zato my mogli osvobodit'sya ot  nashih
kostyumov i razgovarivat'.
   Rasporyazhalsya Sokolovskij, uzhe znakomyj s ustrojstvom malen'koj raketki.
On zazheg svet, napolnil raketu kislorodom, vklyuchil elektricheskuyu pech'.
   Vnutrennost' rakety napominala zakrytyj chetyrehmestnyj avtomobil'.  |ti
chetyre siden'ya zanimali tol'ko perednyuyu chast'  rakety.  Dve  treti  kabiny
byli zanyaty goryuchim, prodovol'stviem, mehanizmami. V etu chast' rakety vela
uzkaya dver', v kotoruyu s trudom mozhno bylo protisnut'sya.
   Razdevshis',  my  pochuvstvovali  holod,  hotya  elektricheskaya  pech'   uzhe
rabotala. YA ezhilsya. Tyurin nabrosil na sebya mehovuyu kurtochku.
   - Sil'no ostyla nasha raketka.  Poterpite,  skoro  nagreetsya,  -  skazal
Sokolovskij.
   - Uzhe zarya zanimaetsya, - propishchal  Tyurin,  vzglyanuv  v  nebol'shoe  okno
nashego ekipazha.
   - Zarya? - s udivleniem sprosil ya. - Kakaya zhe na Lune mozhet  byt'  zarya:
ved' zdes' net atmosfery?
   - Okazyvaetsya, mozhet byt', - otvetil Tyurin. On nikogda ne byl na  Lune,
no kak astronom znal lunnye usloviya ne huzhe zemnyh.
   YA posmotrel v okno i uvidel  vdali  neskol'ko  tochek,  svetyashchihsya,  kak
raskalennye dobela kuski metalla.
   |to byli osveshchennye voshodyashchim solncem vershiny  gor.  Ih  yarkij  otsvet
otrazhalsya na drugih vershinah. Peredavayas' dal'she  i  dal'she  i  postepenno
oslabevaya, on sozdaval svoeobraznyj effekt lunnoj zari.  Pri  ee  svete  ya
nachinal razlichat' nahodyashchiesya v poluteni  gornye  cepi,  vpadiny  "morej",
konusoobraznye piki. Nevidimye gory na fone zvezdnogo neba  ziyali  chernymi
provalami s prichudlivymi zubchatymi krayami.
   - Skoro vzojdet solnce, - skazal ya.
   - Ne tak-to skoro, - vozrazil Tyurin. - Na ekvatore Zemli ono voshodit v
dve minuty, a zdes' pridetsya zhdat' celyj chas,  poka  ves'  solnechnyj  disk
podnimetsya nad gorizontom. Ved' sutki na Lune v tridcat' raz dlinnee,  chem
na Zemle.
   YA, ne otryvayas', smotrel v  okno.  Zrelishche  bylo  izumitel'noe!  Gornye
vershiny oslepitel'no vspyhivali odna za drugoj, slovno kto zazhigal na  nih
fakely. A skol'ko etih gornyh vershin na Lune! Luchi eshche  nevidimogo  Solnca
"srezali" vse vershiny na odinakovom rasstoyanii ot poverhnosti. I kazalos',
budto v "vozduhe" vnezapno poyavlyalis' gory  prichudlivyh  ochertanij,  no  s
odinakovo ploskim osnovaniem. |tih pylayushchih gor stanovilos' vse  bol'she  i
bol'she, i vot,  nakonec,  oboznachilas'  ih  "proekciya",  i  oni  perestali
kazat'sya visyashchimi na chernom fone.
   V svoej nizhnej chasti oni byli pepel'no-serebristogo  cveta,  a  vyshe  -
oslepitel'no belogo. Postepenno osveshchalis' otrazhennym  svetom  i  podnozhiya
gor. "Lunnaya zarya" razgoralas' vse yarche.
   Bukval'no osleplennyj etim zrelishchem, ya vse zhe ne mog otorvat'  glaz  ot
okna. Mne hotelos' razglyadet' osobennosti v ochertanii lunnyh gor. No  gory
byli pochti takie zhe, kak i na Zemle. Koe-gde skaly navisali nad propast'yu,
kak ogromnye karnizy, i tem ne menee ne padali. Zdes'  oni  vesili  legche,
prityazhenie bylo slabee.
   Na lunnyh ravninah,  slovno  na  pole  srazheniya,  byli  voronki  raznoj
velichiny. Odni malen'kie, ne bol'she teh, kotorye ostavlyaet  posle  razryva
snaryad trehdyujmovki, drugie priblizhalis' k razmeram  kratera.  Neuzhto  eto
sledy ot upavshih na Lunu meteoritov? |to vozmozhno. Atmosfery na Lune  net,
sledovatel'no, net zashchitnogo pokrova, kotoryj  predohranyal  by  Lunu,  kak
Zemlyu, ot nebesnyh bomb. No ved' togda zdes' ochen' nebezopasno. CHto,  esli
takaya bomba-meteor v neskol'ko sot tonn upadet na golovu!
   YA vyskazal svoi opaseniya Tyurinu. On posmotrel na menya s ulybkoj.
   - CHast' voronok vulkanicheskogo  proishozhdeniya,  no  chast',  bezuslovno,
sdelana padayushchimi meteorami, - skazal on. - Vy opasaetes', chto odin iz nih
mozhet svalit'sya na vashu golovu? Takaya vozmozhnost', konechno, sushchestvuet, no
teoriya veroyatnosti govorit, chto risk zdes' nemnogim bol'she, chem na Zemle.
   - Nemnogim bol'she! - voskliknul ya. - Mnogo li padaet  bol'shih  meteorov
na Zemlyu? Za nimi ohotyatsya, kak za redkost'yu.  A  zdes',  posmotrite,  vsya
poverhnost' izryta imi.
   - |to pravda, - spokojno otvetil Tyurin. - No  vy  zabyvaete  ob  odnom:
Luna u zhe; davno lishena atmosfery. Sushchestvuet ona milliony let, prichem tak
kak zdes' net ni vetrov, ni dozhdej, sledy  ot  padeniya  meteorov  ostayutsya
neizmennymi. I eti voronki - letopis' mnogih  millionov  let  zhizni.  Esli
odin bol'shoj meteor upadet na poverhnost' Luny raz  v  stoletie,  eto  uzhe
mnogo. Neuzhto my budem takimi schastlivchikami, chto imenno teper', pri  nas,
upadet etot meteor? YA by nichego  ne  imel  protiv,  konechno,  esli  tol'ko
meteor upadet ne pryamo na golovu, a poblizosti ot menya.
   - Davajte potolkuem o plane nashih dejstvij, - skazal Sokolovskij.
   Tyurin predlozhil nachat' s obshchego osmotra lunnoj poverhnosti.
   - Skol'ko raz ya lyubovalsya  v  teleskop  na  cirk  Klaviusa,  na  krater
Kopernika! - govoril on. - YA hochu byt' pervym  astronomom,  noga  kotorogo
stupit na eti mesta.
   - Predlagayu nachat' s geologicheskogo  issledovaniya  pochvy,  -  predlozhil
Sokolovskij. - Tem bolee, chto vidimaya s Zemli chast' Luny eshche  ne  osveshchena
solncem, a zdes' nastupilo "utro".
   - Vy oshibaetes', - vozrazil Tyurin. - To est' vy  ne  sovsem  tochny.  Na
Zemle sejchas vidyat mesyac v ego pervoj chetverti.  My  mozhem  ob容hat'  etot
"mesyac" - vostochnyj kraj Luny - za sorok  pyat'  chasov,  esli  pustim  nashu
raketu so skorost'yu kilometrov dvesti v  chas.  Ostanovimsya  my  tol'ko  na
Klaviuse i Kopernike. Da  kto  tut  nachal'nik  ekspedicii:  ya  ili  vy?  -
zakonchil on, uzhe goryachas'.
   Progulka po "mesyacu" zainteresovala menya.
   - Pochemu by nam, v samom dele, ne posmotret' velichajshij cirk  i  krater
Luny? - skazal ya. - Ih geologicheskoe stroenie takzhe  predstavlyaet  bol'shoj
interes.
   Geolog  pozhal  plechami.  Na  lunnoj  poverhnosti,  vidimoj   s   Zemli,
Sokolovskij uzhe byl odnazhdy. No esli bol'shinstvo za eto puteshestvie...
   - A vy ne vshodili na krater? - s opaskoj sprosil Tyurin.
   - Net, net, - zasmeyalsya Sokolovskij. - CHelovecheskaya noga eshche ne stupala
na nego. Vasha  budet  pervaya.  YA  byl  "na  dne"  morya  Izobiliya.  I  mogu
podtverdit',  chto  eto  nazvanie  opravdyvaet  sebya,   esli   govorit'   o
geologicheskih materialah. YA sobral tam chudesnuyu  kollekciyu...  Nu,  nechego
teryat' vremya. Ehat' tak ehat'! No tol'ko  pozvol'te  mne  razvit'  bol'shuyu
skorost'. Na nashem avto my mozhem delat' tysyachu i bol'she kilometrov v  chas.
Tak i byt', dostavlyu vas na Klavius.
   - I na Kopernik, - skazal Tyurin. - Poputno  my  osmotrim  Karpaty.  Oni
lezhat nemnogo severnee Kopernika.
   - Est'! - otvetil Sokolovskij i nazhal rychag.
   Nasha raketa drognula, probezhala  nekotoroe  rasstoyanie  na  kolesah  i,
otdelivshis' ot poverhnosti, stala nabirat' vysotu. YA uvidel  nashu  bol'shuyu
raketu, lezhavshuyu v doline, zatem yarkij luch sveta oslepil menya: Solnce!
   Ono stoyalo eshche sovsem nizko nad gorizontom. |to bylo  utrennee  Solnce,
no kak ono ne pohodilo na to Solnce, kotoroe my vidim s  Zemli!  Atmosfera
ne rumyanila ego. Ono bylo sinevatoe, kak vsegda na etom  chernom  nebe.  No
svet ego byl oslepitelen. Skvoz' stekla  okna  ya  srazu  pochuvstvoval  ego
teplo.
   Raketa uzhe podnyalas' vysoko  i  letela  nad  gornymi  vershinami.  Tyurin
vnimatel'no  vsmatrivalsya  v  ochertaniya   gor.   On   zabyl   o   tolchkah,
soprovozhdayushchih peremenu skorostej, i o  svoej  filosofii.  Sejchas  on  byl
tol'ko astronomom.
   - Klavius! |to on! YA uzhe vizhu vnutri nego tri nebol'shih kratera.
   - Dostavit' pryamo v cirk? - ulybayas', sprosil Sokolovskij.
   - Da, v cirk. Poblizhe k krateru! - voskliknul Tyurin. I vdrug  zapel  ot
radosti.
   Dlya menya eto bylo tak neozhidanno, slovno ya uslyshal penie pauka.  YA  uzhe
govoril, chto u Tyurina byl chrezvychajno  tonkij  golos,  chto,  k  sozhaleniyu,
nel'zya skazat' o ego sluhe. V penii Tyurina ne bylo ni ritma,  ni  melodii.
Sokolovskij lukavo posmotrel na menya i ulybnulsya.
   - CHto? O chem vy? - vdrug sprosil ego Tyurin.
   - Vyiskivayu mesto dlya posadki, - otvetil geolog.
   - Mesto  dlya  posadki!  -  voskliknul  Tyurin.  -  YA  dumayu,  zdes'  ego
dostatochno. Poperechnik Klaviusa imeet dvesti kilometrov. Tret'  rasstoyaniya
mezhdu Leningradom i Moskvoj!
   Cirk Klaviusa predstavlyal soboj dolinu, okruzhennuyu vysokim valom. Tyurin
govoril, chto vysota etogo vala sem'  kilometrov.  |to  vyshe  Al'p,  vysota
Kordil'erov. Sudya po zubchatoj teni, val imeet nerovnye kraya. Tri  teni  ot
nebol'shih kraterov protyanulis' pochti cherez ves' cirk.
   - Samoe podhodyashchee vremya dlya puteshestviya po cirku, -  skazal  Tyurin.  -
Kogda Solnce nad golovoj, na Lune nevynosimo zharko. Pochva nakalena. Teper'
zhe ona tol'ko nagrevaetsya.
   - Nichego, vyderzhim i lunnyj den'. Nashi kostyumy horosho predohranyayut i ot
zhary i ot holoda, - otozvalsya Sokolovskij. - Spuskaemsya. Derzhites' krepche,
professor!
   YA tozhe uhvatilsya za kreslo. No raketa pochti bez tolchka stala na kolesa,
podprygnula, proletela metrov dvadcat', snova upala, snova podprygnula  i,
nakonec, pobezhala po dovol'no rovnoj poverhnosti.
   Tyurin  prosil  pod容hat'  k  centru  treugol'nika,  obrazuemogo   tremya
kraterami.
   My bystro napravilis' k krateram. Pochva stanovilas' vse bolee nerovnoj,
nas nachalo brosat' iz storony v storonu, podkidyvat' na siden'yah.
   - Pozhaluj, luchshe odnim pryzhkom perenestis' do mesta, - skazal geolog. -
Togo i glyadi, kolesa polomaesh'.
   V  etot  moment  my  pochuvstvovali  sil'nyj  tolchok.  CHto-to  pod  nami
kryaknulo, i mashina, osev nabok, medlenno potashchilas' po kochkam.
   - Nu vot, ya govoril! - voskliknul  s  dosadoj  Sokolovskij.  -  Avariya.
Pridetsya vyhodit' naruzhu i ispravlyat' povrezhdenie.
   - U nas est' zapasnye kolesa. Pochinim, -  skazal  Tyurin.  -  V  krajnem
sluchae peshkom pojdem. Do kraterov ostalos'  vsego  s  desyatok  kilometrov.
Nado odevat'sya!
   On pospeshno vynul trubku i zakuril.
   - A ya predlagayu zakusit', - skazal Sokolovskij. - Uzhe pora zavtrakat'.
   Kak  ni  toropilsya  Tyurin,  emu  prishlos'   podchinit'sya.   My   naskoro
pozavtrakali i vyshli naruzhu.  Sokolovskij  pokachal  golovoj:  koleso  bylo
sovsem isporcheno. Prishlos' stavit' novoe.
   - Nu, vy vozites', a ya pobegu, - skazal Tyurin.
   I on dejstvitel'no pobezhal. |takij-to kisel'! Vot  chto  znachit  nauchnaya
lyuboznatel'nost'! Sokolovskij  v  udivlenii  razvel  rukami.  Tyurin  legko
pereprygival cherez treshchiny v dva metra  shirinoj  i  tol'ko  bolee  shirokie
obegal krugom. Polovina ego kostyuma, obrashchennaya k solncu, yarko blestela, a
drugaya pochti propadala v teni. Kazalos', po  lunnoj  poverhnosti  dvizhetsya
neobychajnyj urod, prygaya na pravoj noge i razmahivaya pravoj  rukoj.  Levaya
ruka i noga periodicheski sverkali uzkoj  svetovoj  lentochkoj  -  "mesyacem"
osveshchennoj chasti. Figura Tyurina bystro udalyalas'.
   My provozilis' s kolesom neskol'ko minut. Kogda  vse  bylo  ispravleno,
Sokolovskij predlozhil mne podnyat'sya na verhnyuyu otkrytuyu  ploshchadku  rakety,
gde imelsya vtoroj apparat  upravleniya.  My  tronulis'  v  put'  po  sledam
Tyurina. Sidet'  na  verhu  rakety  bylo  interesnee,  chem  vnutri.  YA  mog
obozrevat' vse okrestnosti. Sprava ot nas - chetyre teni  gor  ispolosovali
yarko osveshchennuyu Solncem dolinu. Nalevo - "goreli" tol'ko  vershiny  gor,  a
podnozh'ya ih tonuli v lunnyh sumerkah.  S  Zemli  eta  chast'  Luny  kazhetsya
pepel'nogo cveta. Gornye cepi byli bolee pologimi, chem ya ozhidal. My  ehali
po samomu krayu "mesyaca", to  est'  po  linii  "terminatora",  kak  govoril
Tyurin, - granicy sveta i teni.
   Vdrug Sokolovskij legon'ko tolknul menya loktem v bok i  kivnul  golovoj
vpered. Pered nami  byla  ogromnaya  treshchina.  My  uzhe  ne  raz  s  razbegu
pereskakivali takie treshchiny, a esli treshchina okazyvalas'  slishkom  shirokoj,
pereletali  cherez  nee.  Veroyatno,  Sokolovskij  predupredil  menya   pered
pryzhkom, chtoby ya ne svalilsya. YA voprositel'no posmotrel  na  nego.  Geolog
prislonil svoj skafandr k moemu i skazal:
   - Smotrite, nash professor...
   YA vzglyanul i uvidel Tyurina, tol'ko chto vyskochivshego iz tenevoj  polosy.
On  bezhal,  razmahivaya  rukami,  vdol'  dlinnoj  treshchiny  navstrechu   nam.
Pereprygnut' cherez treshchinu on ne mog.
   - Boitsya, chto my operedim ego i pervymi stanem v centre cirka, - skazal
geolog. - Pridetsya ostanovit'sya.
   Edva raketa stala, Tyurin s razbegu vskochil na  verhnyuyu  ploshchadku.  Luna
reshitel'no omolodila ego.
   Vprochem, ya neskol'ko preuvelichivayu. Tyurin privalilsya ko mne vsem telom,
i vidno bylo, kak ego odezhda sudorozhno  pripodnimalas'  na  grudi.  Starik
ustal chrezvychajno.
   Sokolovskij pered treshchinoj "nazhal na pedali". Proizoshel vzryv -  raketa
rvanulas' vpered i vverh. V to zhe vremya u  menya  pered  glazami  mel'knuli
nogi Tyurina. Utomlenie skazalos': on ne uspel krepko uhvatit'sya za poruchni
i byl sbroshen. YA uvidel, kak ego telo,  opisav  dugu,  nachalo  padat'.  On
padal medlenno, no so znachitel'noj vysoty. U menya zamerlo  serdce.  Ubilsya
professor!..
   A my uzhe leteli nad shirokoj treshchinoj. Vdrug Sokolovskij kruto  povernul
raketu nazad, otchego ya sam edva ne sorvalsya, i  my  bystro  spustilis'  na
poverhnost' Luny nevdaleke ot Tyurina. Tyurin lezhal nepodvizhno. Sokolovskij,
kak chelovek opytnyj, prezhde vsego osmotrel ego odezhdu - net  li  razryvov.
Malejshaya dyra mogla byt' smertel'na: mirovoj holod  momental'no  prevratil
by telo professora v kusok l'da.  K  schast'yu,  odezhda  byla  cela,  tol'ko
ispachkana chernoj pyl'yu i nemnogo pocarapana. Tyurin podnyal ruku,  shevel'nul
nogoj... ZHiv! Neozhidanno on podnyalsya na nogi i samostoyatel'no napravilsya k
rakete. YA byl porazhen. Tol'ko  na  Lune  mozhno  padat'  tak  blagopoluchno.
Vzobravshis' na svoe mesto, Tyurin molcha pokazal rukoyu vpered. YA zaglyanul  v
steklo ego skafandra. On ulybalsya!
   CHerez neskol'ko minut my byli na meste. Professor  pervym  torzhestvenno
soshel s rakety. On sovershal  obryad.  On  svyashchennodejstvoval.  |ta  kartina
navsegda vrezalas'  v  moyu  pamyat'.  CHernoe  nebo,  ispeshchrennoe  zvezdami.
Sinevatoe Solnce. S odnoj storony oslepitel'no  yarkie  gory,  s  drugoj  -
"visyashchie v pustote" raskalennye  dobela  gornye  vershiny.  SHirokaya  dolina
cirka, pochti do poloviny pokrytaya ten'yu s  zubchatym  kraem;  na  usypannoj
peplom i pyl'yu kamenistoj pochve - uhodyashchie vdal' sledy koles nashej mashiny.
|ti sledy na lunnoj poverhnosti proizvodili osobenno sil'noe  vpechatlenie.
U samogo kraya teni merno shagaet figura, pohozhaya na vodolaza,  ostavlyaya  za
soboj sledy - sledy nog  cheloveka!  No  vot  eta  figura  ostanavlivaetsya.
Smotrit na kratery, na nas, na nebo. Sobiraet kamni i skladyvaet nebol'shuyu
piramidu. Zatem naklonyaetsya i chertit pal'cem na peple: "TYURIN".
   |ta nadpis', sdelannaya na legkom peple pal'cem ruki, krepche  runicheskih
nadpisej na zemnyh skalah: dozhdi ne smoyut  ee,  vetry  ne  zanesut  pyl'yu.
Nadpis' sohranitsya na milliony let,  esli  tol'ko  sluchajnyj  meteorit  ne
upadet na eto mesto.
   Tyurin udovletvoren. My vnov' usazhivaemsya v nash ekipazh i letim na sever.
Solnce ponemnogu podnimaetsya nad gorizontom  i  osveshchaet  otdel'nye  utesy
gor, lezhashchih na vostoke. Odnako kak medlenno katitsya ono po nebu!
   Snova pryzhok nad treshchinoj. Na etot raz Tyurin preduprezhden. On  ceplyalsya
rukami za zheleznye poruchni. YA glyazhu vniz. Uzhasnaya treshchina! Edva  li  takie
sushchestvuyut na Zemle. Dna ne vidno  -  cherno.  A  v  shirinu  ona  neskol'ko
kilometrov. Bednaya starushka Luna! Kakie glubokie morshchiny na tvoem lice!..
   - Al'fons... Ptolemej... My uzhe vidali ih, podletaya k Lune,  -  govorit
Tyurin.
   Vdali ya vizhu vershinu kratera.
   Tyurin prizhimaet svoj skafandr k moemu - inache my ne mozhem razgovarivat'
- i soobshchaet.
   - Vot on!.. Kopernik! Odin iz samyh bol'shih kraterov Luny. Ego  diametr
bol'she vos'midesyati pyati kilometrov. Samyj zhe bol'shoj krater na Zemle - na
ostrove Cejlone - imeet menee semidesyati kilometrov shiriny.
   - V krater. V samyj krater! - komanduet Tyurin.
   Sokolovskij stavit raketu "na dyby". Ona kruto vzvivaetsya vverh,  chtoby
pereletet' kraj kratera.  S  vysoty  ya  vizhu  pravil'nyj  krug,  v  centre
kotorogo vozvyshaetsya konus. Raketa opuskaetsya  u  podnozhiya  konusa.  Tyurin
soskakivaet na poverhnost' i pryzhkami bezhit k  konusu.  Neuzheli  on  hochet
vzobrat'sya na vershinu? Tak i est'. On uzhe  karabkaetsya  po  krutym,  pochti
otvesnym skalam i s takoj bystrotoj, chto samyj luchshij al'pinist  na  Zemle
ne ugnalsya by za nim. Na Lune lazit'  gorazdo  legche.  Zdes'  Tyurin  vesit
desyat'  -  dvenadcat'  kilogrammov.  |to  nebol'shoj  ves  dazhe   dlya   ego
oslablennyh myshc.
   Vokrug konusa, na nekotorom rasstoyanii ot nego, - kamennyj val. Mne  ne
sovsem ponyatno ego proishozhdenie.  Esli  eto  kamni,  vybroshennye  nekogda
izverzheniem vulkana, togda oni byli by razbrosany po vsemu prostranstvu  i
ne obrazovali by takogo pravil'nogo kol'ca.
   Ob座asnenie  prishlo  sovershenno   neozhidanno.   YA   vdrug   pochuvstvoval
sotryasenie pochvy. Neuzhto na Lune byvayut  "lunotryaseniya"?  YA  v  nedoumenii
oglyanulsya na Sokolovskogo. Tot molcha protyanul ruku po napravleniyu k  piku:
s ego vershiny leteli ogromnye skaly, drobyas' po puti. S razgona eti  skaly
dokatilis' do vala.
   Tak vot v chem delo! Na Lune net ni vetrov,  ni  dozhdej  -  razrushitelej
zemnyh gor. No zato est' bolee  opasnyj  razrushitel'  -  ogromnaya  raznica
temperatur mezhdu lunnoj noch'yu i lunnym dnem. Dve nedeli na  Lune  derzhitsya
okolo dvuhsot gradusov holoda, a dve nedeli - okolo dvuhsot tepla. Raznica
v chetyresta gradusov! Skaly ne vyderzhivayut  i  treskayutsya,  kak  nastyvshie
stakany, v kotorye nalili kipyatku. Tyurin dolzhen eto znat' luchshe menya.  Kak
zhe  on  neostorozhen,  predprinimaya  svoyu  ekskursiyu  na  goru...   Vidimo,
professor i sam ponyal eto: prygaya s utesa na utes,  on  bystro  spuskaetsya
vniz. Sleva ot nego proishodit novyj obval, sprava - tozhe.  No  Tyurin  uzhe
okolo nego.
   - Net, net! YA ne otkazyvayus' ot svoej mysli,  -  govorit  on,  -  no  ya
vybral neudachnoe vremya. Voshodit' na lunnye gory nuzhno ili v konce lunnogo
dnya ili noch'yu. Poka dovol'no. Letim v okean Bur',  a  ottuda  -  pryamo  na
vostok, na druguyu storonu Luny, kotoruyu eshche ne videl ni odin chelovek.
   - Hotel by ya znat', kto vydumal eti  strannye  nazvaniya,  -  skazal  ya,
kogda my dvinulis' v put'. - Kopernik, Platon,  Aristotel'  -  eto  ya  eshche
ponimayu. No chto za okean Bur' na Lune, gde nikakih bur'  ne  byvaet?  More
Izobiliya, gde nichego net, krome mertvyh  kamnej,  more  Krizisov...  kakih
krizisov? I chto eto za morya, v kotoryh net ni kapli vody?
   - Da, nazvaniya ne sovsem udachny,  -  soglasilsya  Tyurin.  -  Vpadiny  na
poverhnosti Luny, konechno, lozha byvshih zdes' kogda-to okeanov i morej.  No
ih nazvaniya... Nado  zhe  bylo  kak-nibud'  nazvat'!  Vot  kogda  otkryvali
malen'kie planety, to  snachala  nazyvali  ih  po  ustanovivshejsya  tradicii
imenami drevnegrecheskih bogov. Skoro vse imena  byli  ischerpany,  a  novyh
planetok pribyvalo vse bol'she i bol'she.  Togda  pribegli  k  proslavlennym
imenam lyudej: Flammariona, Gaussa, Pikeringa i dazhe izvestnyh  filantropov
vrode  amerikanca  |duarda  Tuka.  Tak  kapitalist  Tuk  priobrel  v  nebe
zemel'nye uchastki.  Po-moemu,  dlya  melkih  planet  luchshe  vsego  nomernaya
sistema... A Karpaty, Al'py, Apenniny na Lune - eto ot skudosti  fantazii.
Vot ya, naprimer, pridumal sovershenno novye nazvaniya gor, vulkanov, morej i
cirkov, kotorye my otkroem na drugoj storone Luny...
   - Vy ne zabudete, konechno,  i  kratera  Tyurina?  -  sprosil,  ulybayas',
Sokolovskij.
   - Na  vseh  hvatit,  -  otvetil  Tyurin.  -  I  krater  Tyurina,  i  more
Sokolovskogo, i cirk Artem'eva, esli pozhelaete.
   Ne proshlo poluchasa, kak Sokolovskij,  "poddavshij  paru"  nashej  rakete,
dostavil nas v okean Bur'. Raketka opustilas' na "dno"  okeana.  Dno  bylo
ochen' nerovnoe. Koe-gde podnimalis' vysokie gory.  Ih  vershiny,  vozmozhno,
kogda-to vydavalis' ostrovami. Inogda my opuskalis' v glubokie  doliny,  i
nas pokryvala ten'. No sovsem temno ne stanovilos': otrazhennyj svet  padal
ot vershin osveshchennyh gor.
   YA vnimatel'no smotrel po storonam. Kamni otbrasyvali ot  sebya  sploshnye
dlinnye teni. Vdrug v odnom meste ya videl strannuyu reshetchatuyu ten'  -  kak
ot polurazvalivshejsya korziny. YA ukazal ne nee Sokolovskomu. On  totchas  zhe
ostanovil raketu, i ya pobezhal k teni. Po vidu eto byl  kamen',  no  kamen'
neobychajnoj formy: on  napominal  chast'  pozvonochnogo  stolba  s  rebrami.
Neuzheli my nashli ostanki vymershego chudovishcha? Znachit, na Lune  sushchestvovali
dazhe pozvonochnye zhivotnye? Sledovatel'no, ona ne tak  uzhe  skoro  lishilas'
svoej atmosfery.  "Pozvonki"  i  "rebra"  byli  slishkom  tonki  dlya  svoih
razmerov. No ved' na Lune tyazhest' v shest' raz  men'she,  chem  na  Zemle,  i
zhivotnye mogli imet' zdes' bolee tonkie  skelety.  Pritom  eto,  navernoe,
bylo morskoe zhivotnoe.
   Geolog vzyal odno "rebro", valyavsheesya vozle  skeleta,  i  razlomil  ego.
Snaruzhi chernoe, vnutri  ono  imelo  serovatyj  poristyj  vid.  Sokolovskij
pokachal golovoj i skazal:
   - YA dumayu, eto ne kosti, a skoree korally.
   - No obshchij vid, ochertaniya... - vozrazil ya.
   Nauchnyj spor gotov byl razgoret'sya, no tut vmeshalsya Tyurin. Ssylayas'  na
svoi  polnomochiya,  on  potreboval  nemedlennogo  otpravleniya.  On   speshil
osmotret' obratnuyu storonu Luny, poka ona byla pochti vsya osveshchena Solncem.
Prishlos' pokorit'sya. YA zahvatil neskol'ko "kostej", chtoby  sdelat'  analiz
po  vozvrashchenii  na  Kec,  i  my  poleteli  dal'she.  |ta  nahodka   sil'no
vzvolnovala menya. Esli by pokopat'sya v pochve morskogo dna, mozhno  bylo  by
sdelat' mnogo neozhidannyh otkrytij. Vosstanovit'  kartinu  kratkovremennoj
zhizni   na   Lune.   Kratkovremennoj,   razumeetsya,   po   astronomicheskim
masshtabam...
   Nasha raketka mchalas' na vostok. YA smotrel na Solnce  i  udivlyalsya:  ono
dovol'no bystro podnimalos' k zenitu. Vdrug Tyurin shvatil sebya za boka.
   - YA, kazhetsya, poteryal svoyu  lejku...  Futlyar  cel,  a  apparata  net...
Nazad! YA ne mogu ostat'sya  bez  fotograficheskogo  apparata!  YA,  veroyatno,
obronil ego, kogda vkladyval v  futlyar  posle  s容mki  etogo  zloschastnogo
skeleta! Zdes' veshchi tak malo vesyat,  chto  ne  mudreno  obronit'  ih  i  ne
zametit'...
   Geolog s neudovol'stviem dernul golovoj, no povernul raketu obratno.  I
tut  ya  zametil  neobychajnoe  yavlenie:  Solnce  poshlo  vspyat'  k  vostoku,
postepenno skatyvayas' k gorizontu. Mne pokazalos', chto ya brezhu. Ne slishkom
li nakalili mne golovu solnechnye luchi? Solnce, dvizhushcheesya  na  nebe  to  v
odnu, to v druguyu storonu!  YA  ne  reshalsya  dazhe  skazat'  ob  etom  svoim
sputnikam i prodolzhal  molcha  nablyudat'.  Kogda  my,  pod容zzhaya  k  mestu,
ubavili skorost' i shli ne bolee pyatnadcati  kilometrov  v  chas,  -  Solnce
ostanovilos'. Nichego ne mogu ponyat'!
   Tyurin, veroyatno, zametil, chto ya slishkom chasto poglyadyvayu  na  nebo.  On
usmehnulsya i, prisloniv svoj skafandr k moemu, skazal:
   - YA vizhu, vas bespokoit povedenie Solnca. A mezhdu tem prichina  prostaya.
Luna - nebol'shoe nebesnoe telo, dvizhenie  ee  ekvatorial'nyh  tochek  ochen'
medlennoe: oni prohodyat menee chetyreh  metrov  v  sekundu.  Poetomu,  esli
ehat' po ekvatoru so skorost'yu okolo pyatnadcati kilometrov v chas na zapad.
Solnce budet stoyat' na nebe, a esli skorotat' nashe dvizhenie. Solnce nachnet
"zahodit' na vostok". I naoborot: kogda  my  ehali  na  vostok,  navstrechu
Solncu, to my, bystro peremeshchayas' po lunnoj poverhnosti, zastavili  Solnce
uskorit' svoe voshozhdenie. Slovom,  my  zdes'  mozhem  upravlyat'  dvizheniem
Solnca. Pyatnadcat' kilometrov v chas na Lune legko i peshkom projti. I togda
nad peshehodom, dvizhushchimsya s takoj skorost'yu po ekvatoru na  zapad,  Solnce
budet stoyat' nepodvizhno... |to ochen' udobno. Naprimer, ochen'  udobno  idti
sledom za Solncem, kogda ono blizko k  zahodu.  Pochva  eshche  teplaya,  sveta
dostatochno, no net iznuryayushchego znoya. Hotya nashi kostyumy horosho predohranyayut
nas ot smeny temperatur, odnako raznica mezhdu svetom i  ten'yu  chuvstvuetsya
dovol'no oshchutitel'no.
   My priehali  na  staroe  mesto.  Tyurin  nachal  poiski  apparata,  a  ya,
vospol'zovavshis' sluchaem, stal vnov' osmatrivat' dno  okeana  Bur'.  Mozhet
byt',  nekogda  na  poverhnosti  etogo   okeana   dejstvitel'no   bushevali
uzhasnejshie buri. Volny v pyat'-shest' raz prevyshali  volny  zemnyh  okeanov.
Celye vodyanye gory hodili togda po etomu  moryu.  Sverkala  molniya,  shipela
voda, grohotal grom... More kishelo chudovishchami gigantskogo  rosta,  gorazdo
bol'shego,  chem  samye  bol'shie  zhivotnye,  kogda-libo  sushchestvovavshie   na
Zemle...
   YA podoshel k krayu treshchiny. Ona byla shirinoyu ne menee  kilometra.  Pochemu
by ne zaglyanut', chto delaetsya na glubine? YA zasvetil elektricheskij  fonar'
i nachal spuskat'sya po pologim bokam treshchiny. Spuskat'sya bylo sovsem legko.
Snachala ostorozhno, potom vse smelee prygal ya, opuskayas' glubzhe  i  glubzhe.
Nado mnoyu sverkali zvezdy. Krugom neproglyadnaya  temnota.  Mne  pokazalos',
chto  s  glubinoj  temperatura  podnimaetsya.   Vprochem,   mozhet   byt',   ya
razogrevalsya  ot  bystrogo  dvizheniya.  ZHal',  chto  ya  ne  vzyal  u  geologa
termometr. Mozhno bylo by proverit' gipotezu Tyurina o tom, chto  pochva  Luny
teplee, chem predpolagali uchenye.
   Na puti nachali popadat'sya strannye oblomki kamnej cilindricheskoj formy.
Neuzhto eto okamenevshie stvoly derev'ev? No kak oni mogli ochutit'sya na  dne
morya, v glubokoj rasshcheline?
   YA zacepilsya za chto-to ostroe, edva ne razorval kostyuma i  poholodel  ot
uzhasa: eto  bylo  by  smertel'no.  Bystro  naklonivshis',  ya  oshchupal  rukoyu
predmet: kakie-to zub'ya. Povernul fonar'. Iz skaly torchala dlinnaya  chernaya
dvustoronnyaya pila - toch'-v-toch' kak u nashej  "pily-ryby".  Net,  "eto"  ne
moglo byt' korallom. YA napravlyal svet v raznye storony i vsyudu videl pily,
pryamye vintoobraznye bivni, kak u narvalov,  hryashchevye  plastiny,  rebra...
Celoe kladbishche vymershih zhivotnyh... Hodit' sredi etih  okamenevshih  orudij
napadeniya i zashchity bylo ochen' opasno. I vse zhe ya brodil kak  zacharovannyj.
Neobychajnoe otkrytie! Radi  odnogo  etogo  stoilo  sovershit'  mezhplanetnoe
puteshestvie. YA  uzhe  voobrazhal,  kak  v  rasshchelinu  opustitsya  special'naya
ekspediciya, i kosti zhivotnyh, pogibshih milliony millionov let tomu  nazad,
budut sobrany, dostavleny na Kec, na  Zemlyu,  v  muzej  Akademii  nauk,  i
uchenye restavriruyut lunnyh zhivotnyh...
   A vot eto korally! Oni ne v shest', a v desyat' raz bol'she samyh  krupnyh
zemnyh. Celyj les "vetvistyh  rogov".  Nekotorye  korally  sohranili  dazhe
okrasku. Odni byli cveta slonovoj kosti, drugie - rozovye, no bol'she vsego
krasnyh.
   Da, znachit, na Lune sushchestvovala zhizn'. Byt' mozhet, Tyurin prav,  i  nam
udastsya obnaruzhit' ostatki etoj  zhizni.  Ne  mertvye  ostanki,  a  ostatki
poslednih predstavitelej zhivotnogo i rastitel'nogo carstva...
   Nebol'shoj kameshek, proletev mimo menya, opustilsya v korallovyj kust.
   |to vernulo menya k dejstvitel'nosti. YA podnyal golovu vverh i uvidel  na
krayu  rasshcheliny  migayushchie  ogon'ki.  Moi  sputniki,  veroyatno,  uzhe  davno
signalizirovali mne. Nado bylo vozvrashchat'sya. YA pomigal im  v  otvet  svoim
fonarem, zatem pospeshno sobral naibolee interesnye obrazcy i nagruzil  imi
pohodnuyu sumku. Na zemle eta klad' vesila by, veroyatno, bolee  shestidesyati
kilogrammov. Znachit, zdes' vesit ne bolee desyati. |ta  dobavochnaya  tyazhest'
ne slishkom obremenyala menya, i ya bystro podnyalsya na poverhnost'.
   Mne prishlos' vyslushat' ot astronoma vygovor za samovol'nuyu otluchku,  no
kogda ya rasskazal emu o svoej nahodke, on smyagchilsya.
   - Vy sdelali velikoe otkrytie. Pozdravlyayu! - skazal on. - My,  konechno,
organizuem ekspediciyu. No sejchas ne budem zaderzhivat'sya. Vpered i uzhe  bez
vsyakih zaderzhek!
   No odna zaderzhka vse zhe proizoshla. My byli uzhe  u  kraya  okeana.  Pered
nami podnimalis' "beregovye" skaly, osveshchennye Solncem. CHudesnoe  zrelishche!
Sokolovskij nevol'no zaderzhal mashinu.
   Vnizu  skaly  byli  iz   krasnovatyh   porfirov   i   bazal'tov   samyh
raznoobraznyh krasok i ottenkov: izumrudno-zelenyj, rozovyj, seryj, sinij,
palevyj,  zheltyj  cveta...  |to  napominalo  volshebnyj  vostochnyj   kover,
perelivayushchij vsemi cvetami radugi. Koe-gde vidnelis'  belosnezhnye  otrogi,
rozovye obeliski. Vyhody ogromnyh gornyh hrustalej sverkali  oslepitel'nym
svetom.  Krovavymi  kaplyami  viseli  rubiny.   Slovno   prozrachnye   cvety
krasovalis' oranzhevye giacinty, krovavo-krasnye pirony,  temnye  melanity,
fioletovye al'mandiny.  Celye  gnezda  sapfirov,  izumrudov,  ametistov...
Otkuda-to sboku, s ostrogo kraya skaly, bryznul celyj snop  yarkih  raduzhnyh
luchej. Tak sverkat'  mogli  tol'ko  almazy.  |to,  veroyatno,  byli  svezhie
razlomy  skal,  poetomu  blesk  i  raznoobrazie  cvetov  ne  zatyanulo  eshche
kosmicheskoj pyl'yu.
   Geolog  rezko  zatormozil.  Tyurin  edva   ne   vypal.   Mashina   stala.
Sokolovskij, vynimaya na hodu iz meshka geologicheskij molotok, uzhe prygal po
sverkayushchim  skalam.  Za  nim  ya,  za  nami  Tyurin.  Sokolovskogo  ohvatilo
"geologicheskoe"  bezumie.  |to  ne  byla  zhadnost'  styazhatelya   pri   vide
dragocennostej. |to byla  zhadnost'  uchenogo,  vstretivshego  gnezdo  redkih
iskopaemyh.
   Sokolovskij bil molotkom po almaznym glybam s  osterveneniem  rudokopa,
zavalennogo obvalom i probivayushchego sebe put' spaseniya. Pod  gradom  udarov
almazy  razletalis'   vo   vse   storony   raduzhnymi   bryzgami.   Bezumie
zarazitel'no. YA i Tyurin podbirali almaznye kuski i tut  zhe  brosali,  chtob
shvatit' luchshie. My nabivali imi sumki, verteli  v  rukah,  povorachivaya  k
lucham Solnca, podbrasyvali vverh. Vse iskrilos' i sverkalo vokrug nas.
   Luna! Luna! S Zemli  ty  kazhesh'sya  odnoobrazno-serebristogo  cveta.  No
skol'ko raznoobraznyh, oslepitel'nyh krasok otkryvaesh' ty  dlya  togo,  kto
stupil na tvoyu poverhnost'!..
   Vposledstvii my ne raz vstrechali takie  sokrovishcha.  Dragocennye  kamni,
kak raznocvetnaya rosa, vystupali na skalah gor, pikov. Almazy, izumrudy  -
samye dorogie na Zemle kamni - ne redkost' na Lune... My pochti privykli  k
etomu zrelishchu. No ya nikogda ne zabudu "almaznoj goryachki",  ohvativshej  nas
na beregu okeana Bur'...
   My snova letim na vostok, pereprygivaya cherez  gory  i  treshchiny.  Geolog
nagonyaet poteryannoe vremya.
   Tyurin, priderzhivayas' odnoj rukoj za podlokotnik  siden'ya,  torzhestvenno
pripodnimaet druguyu ruku i dazhe privstaet. |tim on znamenuet  nash  pereval
cherez granicu vidimoj s Zemli lunnoj poverhnosti. My  vstupili  v  oblast'
neizvestnogo. Ni odin chelovecheskij glaz eshche  ne  vidal  togo,  chto  uvidim
sejchas my. Moe vnimanie napryagaetsya do krajnih predelov.
   No pervye kilometry prinesli razocharovanie. Takoe  chuvstvo  byvaet  pri
pervom  poseshchenii  zagranicy.  Vsegda  kazhetsya,  chto  stoit  tebe   tol'ko
pereehat' pogranichnuyu chertu, i vse stanet inym. Odnako vnachale  vidish'  te
zhe nashi berezki, te zhe sosny... Tol'ko arhitektura domov da kostyumy  lyudej
menyayutsya. I lish' postepenno raskryvaetsya svoeobrazie novoj  strany.  Zdes'
raznica byla eshche menee  zametna.  Te  zhe  gory,  cirki,  kratery,  doliny,
vpadiny bylyh morej...
   Tyurin volnovalsya  chrezvychajno.  On  ne  znal,  kak  postupit':  naverhu
vagona-rakety luchshe  vidno,  v  samoj  zhe  rakete  udobnee  vesti  zapisi.
Vyigraesh' odno, proigraesh' drugoe. V konce koncov  on  reshil  pozhertvovat'
zapisyami: vse ravno poverhnost'  "zadnej"  storony  Luny  budet  tshchatel'no
izmerena i so vremenem zanesena na kartu. Sejchas nuzhno poluchit' lish' obshchee
predstavlenie ob etoj nevedomoj lyudyam chasti  lunnogo  rel'efa.  My  reshili
proehat' vdol' ekvatora. Tyurin otmechal tol'ko samye krupnye  cirki,  samye
vysokie kratery i daval  im  nazvaniya.  |to  pravo  pervogo  issledovatelya
davalo emu bol'shoe naslazhdenie. Vmeste s tem on byl nastol'ko skromen, chto
ne speshil nazvat' krater ili more  svoim  imenem.  On,  veroyatno,  zaranee
zagotovil  celyj  katalog  i   teper'   tak   i   sypal   imenami   geroev
socialisticheskih     revolyucij,     znamenityh     uchenyh,      pisatelej,
puteshestvennikov.
   - Kak vam nravitsya eto more? - sprosil on menya s vidom korolya,  kotoryj
sobiraetsya nagradit' zemel'noj sobstvennost'yu svoego vassala. - Ne nazvat'
li ego "morem Artem'eva"?
   YA posmotrel na glubokuyu vpadinu, tyanuvshuyusya do gorizonta i  ispeshchrennuyu
treshchinami. |to more nichem ne otlichalos' ot drugih lunnyh morej.
   - Esli pozvolite, - skazal ya posle nekotorogo kolebaniya, - nazovem  ego
"morem Antoniny".
   - Antoniya? Marka Antoniya, blizhajshego pomoshchnika YUliya Cezarya? -  sprosil,
ne rasslyshav, Tyurin. Ego golova byla nabita imenami velikih lyudej i  bogov
drevnosti. - CHto zhe, eto horosho. Mark Antonij! |to zvuchit neploho i eshche ne
ispol'zovano astronomami. Tak i budet. Zapishem: "More Marka Antoniya".
   Mne nelovko bylo popravlyat' professora. Tak  blizhajshij  sotrudnik  YUliya
Cezarya poluchil posmertnye vladeniya na Lune. Nu, nichego. Na menya i na  Tonyu
eshche hvatit morej.
   Tyurin poprosil sdelat' ostanovku. My nahodilis' v kotlovine,  kuda  eshche
ne dostigali luchi Solnca.
   Vysadivshis', astronom vynul termometr i votknul  ego  v  pochvu.  Geolog
spustilsya vsled za Tyurinym. CHerez nekotoroe vremya Tyurin vytashchil  termometr
i, vzglyanuv na nego, peredal Sokolovskomu. Oni sdvinuli svoi skafandry  i,
vidimo, podelilis'  soobrazheniyami.  Zatem  bystro  podnyalis'  na  ploshchadku
rakety. Zdes' snova zagovorili. YA voprositel'no posmotrel na Sokolovskogo.
   -  Temperatura  pochvy  okolo  dvuhsot  pyatidesyati  gradusov  holoda  po
Cel'siyu, - skazal mne Sokolovskij. - Po etomu povodu Tyurin ne v  duhe.  On
ob座asnyaet eto tem, chto v dannom meste malo radioaktivnyh  veshchestv,  raspad
kotoryh  podogreval  by  pochvu.  On  govorit,  chto  i  na   Zemle   okeany
obrazovalis'  imenno  tam,  gde  pochva  byla  naibolee  holodna.  Na   dne
tropicheskih morej temperatura dejstvitel'no byvaet holodnee,  chem  dazhe  v
moryah  severnyh  shirot.  On  uveryaet,  chto  my   eshche   najdem   oteplennye
radioaktivnym raspadom zony. Hotya, mezhdu nami  govorya,  v  obshchem  teplovom
rezhime Zemli teplo radioaktivnogo raspada ostavlyaet  ochen'  neznachitel'nuyu
velichinu. YA dumayu, i na Lune delo obstoit tak zhe.
   Sokolovskij predlozhil podnyat'sya povyshe, chtoby luchshe obozret' obshchij  vid
lunnoj poverhnosti.
   - Pered nami razvernetsya vsya karta. Ee mozhno budet zasnyat', - skazal on
Tyurinu.
   Astronom soglasilsya. My krepko uhvatilis' za  podlokotniki  sidenij,  a
Sokolovskij  usilil  vzryvy.  Raketa   nachala   nabirat'   vysotu.   Tyurin
bespreryvno  shchelkal   fotoapparatom.   V   odnom   meste,   na   nebol'shoj
vozvyshennosti, ya uvidel skoplenie  kamnej  ili  skal  v  vide  pravil'nogo
pryamogo ugla.
   "Uzh ne postrojki li eto lunnyh zhitelej, kotorye sushchestvovali, poka Luna
ne prevratilas' v mertvuyu planetu, lishennuyu  atmosfery?"  -  podumal  ya  i
srazu zhe otbrosil etu nelepuyu mysl'. No  pravil'naya  geometricheskaya  forma
vse zhe zapomnilas' mne, kak odna iz eshche ne razgadannyh zagadok.
   Tyurin erzal na svoem  kresle.  Vidimo,  neudacha  s  termometrom  sil'no
ogorchila professora. Kogda  my  proletali  nad  ocherednym  "morem",  Tyurin
potreboval, chtoby Sokolovskij snizilsya v zatenennuyu  ego  chast',  i  snova
izmeril temperaturu. Na etot raz termometr pokazal minus  sto  vosem'desyat
gradusov. Raznica ogromnaya, esli tol'ko ona ne byla  vyzvana  znachitel'nym
nagrevom pochvy  ot  Solnca.  Odnako  Tyurin  okinul  Sokolovskogo  vzglyadom
pobeditelya i bezapellyacionno zayavil:
   - "More Znoya" - tak budet ono nazyvat'sya.
   Znoj v sto vosem'desyat gradusov nizhe nulya! Vprochem, chem eto huzhe  "morya
Dozhdej" ili "morya Izobiliya"? SHutniki eti astronomy!
   Tyurin predlozhil proehat' sotni dve kilometrov na kolesah, chtoby  eshche  v
dvuh-treh mestah izmerit' temperaturu pochvy.
   My ehali po dnu uzhe drugogo morya, kotoromu ya  ohotno  dal  by  nazvanie
"more Tryaski". Vse dno  bylo  pokryto  bugrami,  nekotorye  iz  nih  imeli
maslyanistuyu poverhnost'. Ne  byli  li  eto  neftyanye  plasty?  Tryaslo  nas
nemiloserdno, no  my  prodolzhali  ehat'.  Tyurin  dovol'no  chasto  proveryal
temperaturu. Kogda v odnom meste Cel'sij pokazal dvesti  gradusov  holoda,
astronom torzhestvenno podnes termometr k glazam Sokolovskogo. V chem  delo?
A v tom, chto esli temperatura vnov' ponizilas' nesmotrya na to, chto my edem
navstrechu lunnomu dnyu, to, znachit, delo ne tol'ko v nagreve pochvy Solncem.
Pozhaluj, professor v etom prav.
   Tyurin  poveselel.  My  vybralis'  iz   kotloviny,   ob容hali   treshchinu,
perevalili cherez kamennuyu gryadu cirka  i,  probezhav  po  gladkoj  ravnine,
podnyalis' nad gorami.
   Pereletev cherez nih, my uvidali  grandioznuyu  stenu  gor  kilometrov  v
pyatnadcat' vysoty. |ta  stena  zakryvala  ot  nas  Solnce,  hotya  ono  uzhe
dovol'no vysoko  stoyalo  nad  gorizontom.  My  edva  ne  naleteli  na  etu
neozhidanno vysokuyu pregradu. Sokolovskij sdelal krutoj  povorot  i  nabral
vysotu.
   - Vot eto nahodka! - voshishchalsya Tyurin. - |tu gornuyu cep' ne nazovesh' ni
Al'pami, ni Kordil'erami. |to... |to...
   - Tyurin'ery! - podskazal Sokolovskij. - Da, Tyurin'ery. Vpolne zvuchnoe i
dostojnoe vas nazvanie. Gor vyshe etih my, navernoe, ne najdem.
   - Tyurin'ery, - oshelomlenno  povtoril  Tyurin.  -  Gm...  gm...  nemnozhko
neskromno... No  zvuchit  otlichno:  Tyurin'ery!  Pust'  budet  po-vashemu,  -
soglasilsya on. CHerez stekla skafandra ya uvidel ego siyayushchee lico.
   Nam prishlos' sdelat' bol'shoj polukrug, nabiraya vysotu. |ti gory uhodili
v samoe nebo... Nakonec  my  vnov'  uvidali  Solnce.  Oslepitel'noe  sinee
Solnce! YA nevol'no zazhmuril glaza. A kogda otkryl ih, mne pokazalos',  chto
my ostavili Lunu i nesemsya v prostorah neba... YA obernulsya i uvidal pozadi
siyayushchuyu otvesnuyu stenu Tyurin'erov, ih osnovaniya uhodili kuda-to  v  chernuyu
bezdnu. A vperedi - nichego. Vnizu - nichego. CHernaya  pustota...  Otrazhennyj
svet postepenno gasnet, i dal'she - polnaya t'ma.
   Vot tak priklyuchenie! Luna s ee  obratnoj  storony,  okazyvaetsya,  imeet
formu ne polushariya, a kakogo-to obrubka shara. Vizhu, moi  sosedi  volnuyutsya
ne men'she menya. YA smotryu vpravo, vlevo. Pustota. Mne vspomnilis'  gipotezy
o tom, kakoyu mozhet  byt'  nevidimaya  chast'  Luny.  Bol'shinstvo  astronomov
utverzhdalo, chto eta chast' takaya  zhe,  kak  i  vidimaya,  tol'ko  s  drugimi
moryami, gorami. Kto-to vyskazal mysl', chto Luna imeet  grushevidnuyu  formu.
So storony Zemli ona sharovidna, a s  drugoj  storony  vytyanuta  pochti  kak
grusha. I ottogo budto by Luna  vsegda  obrashchena  odnoj,  naibolee  tyazheloj
storonoj k Zemle. No my nashli nechto eshche bolee neveroyatnoe: Luna - polovina
shara. Kuda zhe devalas' vtoraya polovina?
   Polet prodolzhalsya neskol'ko minut, a  my  vse  eshche  leteli  nad  chernoj
bezdnoj. Tyurin sidel slovno  oglushennyj.  Sokolovskij  molcha  pravil,  vse
usilivaya vzryvy: emu ne terpelos' uznat', chem vse eto konchitsya.
   Ne znayu, kak dolgo leteli my sredi chernoty zvezdnogo neba,  no  vot  na
vostoke pokazalas' svetyashchayasya poloska lunnoj poverhnosti. My  obradovalis'
ej, kak puteshestvenniki, pereplyvshie nevedomyj okean, pri  vide  zhelannogo
berega. Tak, znachit, my ne svalilis' s Luny? CHto zhe togda bylo pod nami?
   Tyurin dogadalsya pervyj.
   - Treshchina! - voskliknul on,  stuknuvshis'  o  moj  skafandr.  -  Treshchina
neobychajnoj glubiny i shiriny!
   Tak ono i okazalos'.
   Skoro my dostigli drugogo kraya treshchiny.
   Kogda ya oglyanulsya nazad, Tyurin'erov ne bylo. Oni ischezli za gorizontom.
A pozadi nas ziyalo chernoe prostranstvo.
   My vse troe byli slishkom potryaseny nashim otkrytiem. Sokolovskij, vybrav
posadochnuyu ploshchadku, snizilsya, posadiv raketu nedaleko ot kraya.
   My molcha pereglyanulis'.  Tyurin  pochesal  rukoyu  skafandr,  -  on  hotel
pochesat' zatylok, kak eto delayut lyudi,  vkonec  ozadachennye.  My  sdvinuli
nashi skafandry: vsem hotelos' podelit'sya vpechatleniyami.
   - Tak vot kakoe delo vyhodit, - skazal, nakonec, Tyurin. -  |to  uzhe  ne
obychnaya treshchina, kakih nemalo na Lune. |ta treshchina idet pochti ot  kraya  do
kraya na poverhnosti zadnej storony Luny. I glubina ee edva  li  ne  bol'she
desyatoj chasti vsego diametra planety. Nash milyj sputnik bolen  i  ser'ezno
bolen, a my i ne znali eto. Uvy, Luna - napolovinu tresnuvshij shar.
   Mne vspomnilis' raznye gipotezy o gibeli  Luny.  Odni  utverzhdali,  chto
Luna, vrashchayas' vokrug Zemli,  vse  bol'she  udalyaetsya  ot  nee.  I  poetomu
budushchim zemnym zhitelyam Luna budet kazat'sya vse men'she  i  men'she.  Snachala
sravnyaetsya s Veneroj, zatem budet vidna kak prostaya  malen'kaya  zvezdochka,
i, nakonec, nash vernyj sputnik  navsegda  ujdet  v  mirovoe  prostranstvo.
Inye, naoborot, pugayut tem, chto Luna v konce koncov budet prityanuta Zemlej
i upadet na nee. Nechto podobnoe budto by bylo uzhe odnazhdy na Zemle:  Zemlya
imela vtorogo sputnika - nebol'shuyu Lunu, kotoraya  v  nezapamyatnye  vremena
upala na Zemlyu. Pri etom padenii obrazovalas' vpadina Tihogo okeana.
   - CHto zhe budet s Lunoj? - trevozhno sprosil ya. - Upadet li ona na  Zemlyu
ili ujdet v mirovoe prostranstvo, kogda raspadetsya na chasti?
   - Ni to, ni drugoe.  Skoree  vsego  ona  budet  nosit'sya  vokrug  Zemli
beskonechno dolgo, no v inom vide, - otvetil Tyurin. - Esli  ona  raskoletsya
tol'ko na dve chasti, to u Zemli okazhutsya dva sputnika vmesto  odnogo.  Dve
"poluluny". No vernee vsego - Luna razletitsya na  melkie  chasti,  i  togda
vokrug Zemli obrazuetsya svetyashchijsya poyas, kak u Saturna. Kol'co  iz  melkih
kuskov. YA predskazyval eto, no, priznat'sya,  ugroza  poteryat'  Lunu  stoit
blizhe, chem ya dumal... Da, zhalko nashej starushki Luny, - prodolzhal on, glyadya
vo mrak treshchiny. - Gm... m... A mozhet byt', i ne zhdat' neizbezhnogo  konca,
a uskorit' ego? Esli v etu treshchinu zalozhit'  tonnu  nashego  potentala,  to
etogo, veroyatno, budet dostatochno, chtoby razorvat' Lunu na chasti. Uzh  esli
suzhdeno ej pogibnut', to, po krajnej mere, pust' eto proizojdet  po  nashej
vole i v naznachennyj chas.
   - Interesno, kak  gluboko  uhodit  treshchina  v  lunnuyu  koru?  -  skazal
Sokolovskij. Ego, kak geologa, interesovala ne sud'ba Luny, a  vozmozhnost'
proniknut' pochti do centra planety.
   Tyurin bystro soglasilsya sovershit' eto puteshestvie.
   My nachali obsuzhdat' plan dejstvij. Tyurin predlagal medlenno  spuskat'sya
v rakete-vagone po otvesnomu sklonu treshchiny, tormozya spusk vzryvami.
   - Mozhno delat' ostanovki i izmeryat' temperaturu, - skazal on.
   No Sokolovskij schital takoj spusk trudnym i dazhe riskovannym. Pritom na
medlennyj spusk ujdet slishkom mnogo goryuchego.
   - Luchshe my opustimsya pryamo na  dno.  Na  obratnom  puti  mozhno  sdelat'
dve-tri ostanovki, esli najdem podhodyashchie dlya rakety ploshchadki.
   Sokolovskij  byl  nashim  kapitanom,  i  Tyurinu  na  etot  raz  prishlos'
soglasit'sya. On tol'ko prosil opuskat'sya ne ochen' bystro i derzhat'sya blizhe
k krayu treshchiny, chtoby osmotret' geologicheskij sostav sklona, naskol'ko eto
vozmozhno pri polete.
   I vot my nachali spusk.
   Raketa podnyalas' nad chernoj bezdnoj rasshcheliny i, opisav polukrug, poshla
na snizhenie. Solnce, stoyavshee uzhe dovol'no vysoko, osveshchalo  chast'  sklona
na znachitel'nuyu glubinu. No  protivopolozhnyj  sklon  treshchiny  eshche  ne  byl
viden.  Raketa  vse  naklonyalas',  slovno  sani,  letyashchie  s   gory.   Nam
prihodilos'  otkidyvat'sya  nazad,   upirat'sya   nogami.   Tyurin   zashchelkal
fotoapparatom.
   My videli chernye, pochti gladkie skaly.  Inogda  oni  slovno  nalivalis'
sinevoj. Zatem  poyavilis'  krasnovatye,  zheltovatye,  zelenye  ottenki.  YA
ob座asnyal eto tem, chto zdes' dol'she  sohranyalas'  atmosfera  i  metally,  v
osobennosti zhelezo, podverglis' bol'shomu  dejstviyu  kisloroda,  okislyayas',
kak  na  Zemle.  Vposledstvii  Tyurin   i   Sokolovskij   podtverdili   moe
predlozhenie.
   Vnezapno my pogruzilis' v glubokuyu t'mu. Raketa voshla  v  polosu  teni.
Perehod byl tak rezok, chto v pervoe mgnovenie  my  tochno  oslepli.  Raketa
povernulas'  vpravo.  V  temnote  bylo  riskovanno  letet'  vblizi   skal.
Vspyhnuli luchi prozhektorov. Dva ognennyh shchupal'ca sharili vo mrake,  nichego
ne vstrechaya. Spusk zamedlilsya.
   Prohodila minuta za minutoj, a my vse eshche leteli v pustote. Esli by  ne
otsutstvie zvezd po storonam,  mozhno  bylo  podumat',  chto  my  nesemsya  v
mezhplanetnom prostranstve. No vot luchi sveta skol'znuli po ostromu  utesu.
Sokolovskij eshche bolee zamedlil polet. Prozhektory osveshchali uglovatye plasty
otsloivshihsya gornyh porod. Sprava pokazalas' stena. My povernuli vlevo. No
i sleva vidnelas' takaya zhe stena. Teper' my leteli v uzkom kan'one.  Celye
gory ostrokonechnyh  oblomkov  gromozdilis'  so  vseh  storon.  Sest'  bylo
nevozmozhno. My proletali kilometr za kilometrom, no ushchel'e ne rasshiryalos'.
   - Kazhetsya, nam pridetsya  ogranichit'sya  etim  osmotrom  i  podnyat'sya,  -
skazal Sokolovskij.
   Na nem lezhala otvetstvennost' za nashi zhizni i za celost' rakety,  -  on
ne hotel riskovat'. No Tyurin polozhil svoyu ruku na ruku  Sokolovskogo,  kak
by zapreshchaya etim zhestom povorachivat' rul' vysoty.
   Polet prodolzhalsya chas, dva, tri, - ya uzh ne mogu skazat' tochno.
   Nakonec my uvideli ploshchadku, lezhashchuyu dovol'no koso, no vse  zhe  na  nee
mozhno bylo spustit'sya. Raketa ostanovilas'  v  prostranstve,  potom  ochen'
medlenno snizilas'. Stop! Raketa stoyala pod uglom v tridcat' gradusov.
   - Nu vot, - skazal Sokolovskij. - Dostavit' vas syuda ya dostavil, no kak
my podnimemsya otsyuda, ne znayu.
   - Glavnoe - my dostigli celi, - otvetil Tyurin.
   Sejchas on ni  o  chem  bol'she  ne  hotel  dumat'  i  zanyalsya  izmereniem
temperatury pochvy. K ego velichajshemu udovol'stviyu, termometr pokazyval sto
pyat'desyat gradusov holoda. Ne slishkom-to vysokaya temperatura,  no  vse  zhe
gipoteza kak budto opravdyvalas'.
   A geolog uzhe bil molotkom. Iz-pod ego molotka  sypalis'  iskry,  no  ni
odin kusok porody ne  otletal  v  storonu.  Nakonec,  utomlennyj  rabotoj,
Sokolovskij vypryamilsya i, prislonivshis' ko mne skafandrom, skazal:
   - CHistejshij zheleznyak. CHego i mozhno bylo ozhidat'. Pridetsya  ogranichit'sya
gotovymi oblomkami. - I on zashagal po ploshchadke v poiskah obrazcov.
   YA posmotrel vverh  i  uvidel  zvezdy,  poloski  Mlechnogo  Puti  i  yarko
rascvechennye raznocvetnymi iskrami siyayushchie kraya  nashej  treshchiny.  Potom  ya
vzglyanul v napravlenii lucha prozhektora. I vdrug mne pokazalos', chto  vozle
nebol'shoj  bokovoj  rasshcheliny  luch  kak  budto  kolebletsya.  YA  podoshel  k
rasshcheline. V samom dele: ele zametnaya struya para ili gaza vyhodila  iz  ee
glubin. CHtoby proverit' sebya, ya vzyal gorst' legkogo pepla i  brosil  tuda.
Pepel otletel v storonu.  |to  stanovilos'  interesnym.  YA  nashel  oblomok
skaly, navisshij nad kraem, i sbrosil ego, chtoby sotryaseniem pochvy privlech'
vnimanie moih sputnikov i pozvat' ih k sebe. Kamen' poletel  vniz.  Proshlo
ne menee desyati sekund, prezhde chem ya pochuvstvoval legkoe sotryasenie pochvy.
Zatem posledovalo vtoroe, tret'e, chetvertoe - vse bolee sil'nye. YA ne  mog
ponyat', v chem delo. Nekotorye udary byli  tak  znachitel'ny,  chto  vibraciya
pochvy peredavalas' vsemu telu.  I  vdrug  ya  uvidel,  kak  ogromnaya  glyba
proletela mimo menya. Popav v polosku sveta, ona sverknula, kak meteorit, i
ischezla v temnoj bezdne. Skaly drozhali. YA  ponyal,  chto  sovershil  strashnuyu
oshibku. Proizoshlo to, chto byvaet v gorah, kogda padenie nebol'shogo kameshka
vyzyvaet grandioznye gornye obvaly. I vot teper' otovsyudu  neslis'  kamni,
oblomki  skal,  melkie  kameshki.  Oni  udaryalis'  o  skaly,   otskakivali,
stalkivalis' mezhdu soboj, vybivaya iskry... Esli by my nahodilis' na Zemle,
my slyshali by gromovye  raskaty,  gul,  pohozhij  na  kanonadu,  beskonechno
otrazhennuyu gornym ehom,  no  zdes'  ne  bylo  vozduha,  i  poetomu  carila
absolyutnaya tishina. Zvuk, vernee - vibraciya pochvy, peredavalsya tol'ko cherez
nogi. Nevozmozhno bylo ugadat',  kuda  bezhat',  otkuda  zhdat'  opasnosti...
Zastyv v smertel'nom ispuge, ya, veroyatno, tak i pogib by v stolbnyake, esli
by ne uvidel Sokolovskogo, kotoryj,  stoya  na  ploshchadke  rakety,  neistovo
mahal mne rukami. Da, konechno, tol'ko raketa mogla spasti nas!
   V neskol'ko  pryzhkov  ya  byl  vozle  rakety,  vsprygnul  s  razbegu  na
ploshchadku, i v tot zhe moment Sokolovskij rvanul rychag. My rezko  otkinulis'
nazad  i  neskol'ko  minut  leteli  vverh  nogami  -  tak  kruto  postavil
Sokolovskij nashu raketu. Sil'nye vzryvy raketnyh  dyuz  sledovali  odin  za
drugim.
   Sokolovskij  napravlyal  raketu  vverh  i  vpravo,  podal'she  ot  sklona
rasshcheliny. Udivlyayus', kak on mog pravit' v takom neudobnom polozhenii! Sudya
po ego vyderzhke, on byl chelovekom byvalym, nikogda ne teryavshim prisutstviya
duha. A ved' s vidu sovsem "domashnij" balagur i vesel'chak.
   Tol'ko kogda nasha raketa voshla  v  osveshchennoe  Solncem  prostranstvo  i
znachitel'no udalilas'  ot  kraev  ushchel'ya,  Sokolovskij  zamedlil  polet  i
vypryamil raketu.
   Tyurin vpolz na siden'e i poter skafandr. Po-vidimomu, professor nemnogo
ushib zatylok.
   Kak  eto  chasto  byvaet  s  lyud'mi,  blagopoluchno  izbezhavshimi  bol'shoj
opasnosti, nas vdrug ohvatilo nervnoe vesel'e. My zaglyadyvali drug drugu v
stekla skafandrov i smeyalis', smeyalis'...
   Tyurin ukazal na osveshchennyj sklon lunnoj treshchiny. Sluchaj prigotovil  nam
ploshchadku dlya posadki. I kakuyu ploshchadku! Pered nami byl ogromnyj ustup,  na
nem bez truda mog by pomestit'sya celyj raketodrom  dlya  desyatkov  raketnyh
korablej. Sokolovskij povernul raketu, i vskore my  katilis'  na  kolesah,
slovno po asfal'tu. Podkativ pochti k samoj stene,  ostanovilis'.  Kamennaya
ili zheleznaya stena imela prodol'nye treshchiny. V kazhduyu iz etih treshchin mogli
by v容hat' ryadom neskol'ko poezdov.
   My soshli na ploshchadku "raketodroma". Nashe vozbuzhdenie eshche  ne  uleglos'.
My chuvstvovali potrebnost' dvigat'sya, rabotat', chtoby  skoree  privesti  v
poryadok svoi nervy.
   YA rasskazal  Tyurinu  i  Sokolovskomu  o  nahodke  lunnogo  "gejzera"  i
priznalsya, chto vyzval gornye obvaly, edva ne  pogubivshie  nas.  No  Tyurin,
zainteresovannyj gejzerom, dazhe ne upomyanul o moem prostupke.
   - Ved' eto zhe velichajshee otkrytie! - voskliknul on. - YA vsegda govoril,
chto Luna ne takaya uzh mertvaya planeta. Hotya  by  nichtozhnye  ostatki  gazov,
atmosfery - kakogo by to ni bylo sostava - na nej dolzhny sohranit'sya. |to,
veroyatno, vyhody sernyh  parov.  Gde-nibud'  v  tolshche  Luny  eshche  ostalas'
goryachaya magma. Poslednie dogorayushchie ugli velikogo pozhara. V  glubine  etoj
treshchiny, kotoraya, navernoe, pronikaet vnutr'  ne  menee  chem  na  chetvert'
lunnogo radiusa, pary nashli sebe  vyhod.  I  my  ne  vzyali  ih  na  probu.
Neobhodimo sdelat' eto vo chto by to  ni  stalo.  Ved'  eto  zhe  proizvedet
mirovuyu sensaciyu sredi uchenyh. Gejzer Artem'eva! Ne vozrazhajte! Vy  imeete
na eto vse prava. Letim sejchas zhe.
   I on uzhe prygnul k rakete, no Sokolovskij otricatel'no pokachal golovoj.
   - Na segodnya s nas dovol'no, - skazal on. - Nado otdohnut'.
   -  CHto  znachit  "na  segodnya"?  -  vozrazil  Tyurin.  -  Den'  na   Lune
prodolzhaetsya tridcat' zemnyh dnej. Tak vy tridcat' dnej  ne  sdvinetes'  s
mesta?
   - Sdvinus', - primiritel'no otvetil Sokolovskij. - No tol'ko esli by vy
sideli u rulya, kogda my vyletali iz etoj chertovoj shcheli, to ponyali by  menya
i rassuzhdali by inache.
   Tyurin posmotrel na utomlennoe lico Sokolovskogo i zamolchal.
   My reshili obnovit' zapas kisloroda v skafandrah i razbrestis' v  raznye
storony, ne othodya slishkom daleko drug ot druga.
   Pervym delom ya otpravilsya k blizhajshemu ushchel'yu,  kotoroe  zainteresovalo
menya svoej okraskoj. Skaly tam byli krasnovatyh i rozovyh tonov.  Na  etom
fone yarko vydelyalis'  gusto-zelenye  pyatna  nepravil'noj  formy,  ochevidno
proslojki drugoj porody. Poluchalos' ochen'  krasivoe  sochetanie  krasok.  YA
postepenno uglublyalsya v kan'on. Odna stena ego byla yarko osveshchena Solncem,
po drugoj koso skol'zili solnechnye luchi, ostavlyaya vnizu ostryj ugol teni.
   YA  byl  v  prekrasnom  nastroenii.  Kislorod  vlivalsya  v  legkie  chut'
p'yanyashchimi struyami. Vo vseh  chlenah  ya  oshchushchal  neobychajnuyu  legkost'.  Mne
inogda kazalos', chto vse eto ya vizhu vo sne. Uvlekatel'nyj, chudesnyj son!
   V  odnom  iz  bokovyh  kan'onov  sverkal  "vodopad"  naveki   zastyvshih
samocvetov. Oni privlekli moe vnimanie, i ya svernul vpravo. Potom  svernul
eshche i eshche raz. I, nakonec, uvidal celyj  labirint  kan'onov.  V  nem  bylo
legko zabludit'sya, no ya staralsya zapomnit'  dorogu.  I  vsyudu  eti  pyatna.
YArko-zelenye na polnom svetu, oni v polose teni byli temno-ryzhego ottenka,
a v poluteni - svetlo-burogo. Strannoe izmenenie okraski: ved' na Lune net
atmosfery, kotoraya mozhet izmenyat' ottenki cvetov. YA podoshel  k  odnomu  iz
takih pyaten i prismotrelsya. Net, eto ne vyhod gornoj  porody.  Pyatno  bylo
vypuklym i kazalos' myagkim, kak vojlok. YA  uselsya  na  kamen'  i  prinyalsya
razglyadyvat' pyatno.
   I vdrug mne pokazalos', chto ono nemnogo sdvinulos' s mesta  ot  tenevoj
polosy k svetu. Obman zreniya!  YA  slishkom  napryazhenno  smotrel  na  pyatno.
Sdelav myslennuyu otmetku na skladke gornoj porody, ya prodolzhal sledit'  za
nim. CHerez neskol'ko minut ya uzhe ne mog somnevat'sya:  pyatno  sdvinulos'  s
mesta. Ego kraj pereshel za tenevuyu chertu i stal zelenet' na moih glazah.
   YA vskochil i podbezhal k stene.  Uhvativshis'  za  ostryj  ugol  skaly,  ya
dotyanulsya do blizhajshego pyatna i otorval myagkij vojlokoobraznyj  kusok.  On
sostoyal iz melkih nitej elkoobraznoj formy.  Rasteniya!  Nu,  konechno,  eto
rasteniya! Lunnye mhi. Vot tak otkrytie! YA otorval vtoroj klochok ot  burogo
pyatna. |tot klochok byl sovershenno suh. Povernuv ego obratnoj  storonoj,  ya
uvidel belovatye "oreshki", okanchivayushchiesya podushechkami-prisosami.
   Biologicheskaya zagadka. Po vidu eto  rastenie  mozhno  skoree  otnesti  k
mham. No eti prisosy? "Kornenozhki"! Rastenie, kotoroe mozhet peredvigat'sya,
chtoby sledovat' za dvigayushchimisya po skalam solnechnymi luchami.  Ego  zelenyj
cvet zavisit, konechno, ot hlorofilla. A  dyhanie?  Vlaga?  Otkuda  ono  ee
beret?.. Mne vspomnilis' razgovory o Kece, o nebesnyh kamnyah,  iz  kotoryh
mozhno izvlekat' i kislorod i vodu. Razumeetsya, i v lunnyh kamnyah nahodyatsya
v svyazannom vide kislorod i vodorod - elementy, vhodyashchie v sostav  vozduha
i vody. Pochemu by i net?.. Razve zemnye  rasteniya  ne  yavlyayutsya  chudesnymi
"fabrikami" so slozhnejshim himicheskim proizvodstvom? I  razve  nashi  zemnye
rasteniya, vrode "Ierihonskoj rozy", ne obladayut sposobnost'yu  zamirat'  ot
znoya i zasuhi, a potom vnov' ozhivat', kogda ih postavish' v vodu? V  lunnuyu
holodnuyu noch' zdeshnie rasteniya spyat, pri svete Solnca nachinaet dejstvovat'
"himicheskaya fabrika", vyrabatyvaya vse, chto nuzhno dlya zhizni. Dvizhenie? No i
zemnye rasteniya ne lisheny ego sovershenno. A  prisposoblyaemost'  organizmov
bespredel'na.
   YA nabil polnuyu sumku mhami i v pripodnyatom nastroenii otpravilsya nazad,
chtoby skoree pohvalit'sya svoej nahodkoj.
   Proshel do konca bokovogo kan'ona, svernul  napravo,  eshche  raz  napravo.
Zdes' ya dolzhen byl uvidet' sverkayushchie rossypi rubinov  i  almazov,  no  ne
uvidel  ih...  Poshel  nazad,  povernul  v  drugoj   kan'on...   Sovershenno
neznakomoe mesto!
   YA uskoril hod.  Uzhe  ne  shagal,  a  prygal.  I  vdrug  na  krayu  obryva
ostanovilsya v izumlenii. Sovershenno novyj lunnyj landshaft otkrylsya  peredo
mnoyu. Po tu storonu propasti vozvyshalis' gornye cepi. Sredi nih vydelyalis'
tri vershiny odinakovoj vysoty. Oni sverkali,  kak  golovy  sahara.  YA  eshche
nikogda ne vidal takih belyh vershin. YAsno, chto eto ne  sneg.  Na  Lune  ne
mozhet byt' snega. Vozmozhno, eti gory melovye ili gipsovye. No  delo  ne  v
gorah. Mne stalo yasno, chto ya zabludilsya, i zabludilsya osnovatel'no.
   Trevoga ohvatila menya. Slovno ves' etot neobychajnyj  lunnyj  mir  vdrug
povernulsya ko mne drugoj storonoj. Kak on byl  vrazhdeben  cheloveku!  Zdes'
net ni nashih zemnyh lesov, ni polej,  ni  lugov  s  ih  cvetami,  travami,
pticami i zhivotnymi, gde "pod kazhdym listom" ugotovan "stol i dom".
   Zdes' net rechek i ozer, izobiluyushchih ryboj. Luna - skupoj Kashej, kotoryj
ne nakormit i ne napoit cheloveka.  Zabludivshiesya  na  Zemle  mogut  celymi
dnyami podderzhivat' svoe sushchestvovanie hotya by kornyami rastenij.  A  zdes'?
Krome golyh skal - nichego. Razve tol'ko etot moh. No on, veroyatno, tak  zhe
nes容doben, kak pesok. No esli by dazhe krugom menya byli  molochnye  reki  s
kisel'nymi beregami, ya vse ravno pogib by ot  goloda  i  zhazhdy,  ispytyvaya
muki Tantala: ved' ya ne mogu snyat' svoego skafandra.
   Skafandr! YA vspomnil o nem i vzdrognul,  budto  ledyanoj  holod  mirovyh
prostranstv  pronik  v  moe  telo.  Vsya  "atmosfera",  kotoraya  daet   mne
vozmozhnost' dyshat' i zhit', zaklyuchena v nebol'shom ballone za  moej  spinoj.
Ego hvatit na shest' chasov;  net,  men'she:  uzhe  proshlo  chasa  dva,  kak  ya
vozobnovil zapas kisloroda. A dal'she? Smert' ot udush'ya... Skoree vybrat'sya
k bol'shomu kan'onu, poka ne istoshchilsya zapas kisloroda i fizicheskih sil!
   YA vnov' povernul nazad i zaprygal, kak kuznechik. Horosho eshche, chto  zdes'
pryzhki ne utomlyayut tak, kak na Zemle...
   Vot i konec kan'ona. Peredo mnoj novyj kan'on, yarko osveshchennyj  solncem
i pokrytyj sploshnym zelenym kovrom. Vidimo,  vse  mhi  pripolzli  syuda  iz
tenevyh mest. Otvratitel'nye mhi! YA bol'she ne hotel smotret'  na  nih,  no
vsyudu moi glaza vstrechali zelenyj cvet, ot kotorogo ryabilo v glazah.
   A mozhet byt', eto i est' tot kan'on, po kotoromu ya  shel  syuda,  no  ego
sejchas trudno uznat', potomu chto on stal zelenym?
   Novyj povorot - uzkoe  ushchel'e,  pogruzhennoe  v  glubokuyu  t'mu.  Skvoz'
progretyj solncem kostyum na menya pahnulo holodom. Ili eto nervy shalyat?..
   Kuda zhe teper' idti? Pozadi, za  dvumya  povorotami,  obryv.  Vperedi  -
temnyj, uzkij, nevedomyj kan'on.
   YA pochuvstvoval strashnuyu slabost' i v iznemozhenii opustilsya na bugristyj
kamen'. Vdrug kamen' podo mnoj  zashevelilsya  i  popolz...  YA  vskochil  kak
uzhalennyj. Moi nervy byli slishkom napryazheny. ZHivoj kamen'! Novoe zhivotnoe!
Novoe sensacionnoe otkrytie! No v etu minutu mne bylo ne  do  otkrytij.  YA
pozvolil upolzti nevedomomu zhivotnomu, dazhe ne vzglyanuv na  nego.  I,  kak
avtomat, pobrel dal'she.
   YA dazhe ne razmyshlyal o tom, kuda idu. Inogda mne kazalos', chto  kislorod
v ballone issyakaet. Nastupilo udush'e. Togda ya priostanavlivalsya i hvatalsya
za grud'. Potom  eto  prohodilo.  Nervy,  nervy!  Esli  by  na  Lune  byla
atmosfera, uprugaya sreda, hotya by i ne godnaya dlya dyhaniya! Mozhno  bylo  by
stuchat' kamnem o kamen', prizyvaya na pomoshch'. Atmosfera mogla  by  peredat'
otsvety - "zarevo" prozhektorov rakety. Vprochem, sejchas eto ne pomoglo  by:
s neba lilsya oslepitel'nyj solnechnyj  svet,  ot  kotorogo  mozhno  bylo  by
oslepnut', esli by ne dymchatye stekla skafandra.
   V tot moment, kogda ya byl polon otchayaniya i gotovilsya k blizkomu  koncu,
ya neozhidanno uvidel bol'shoj kan'on; YA obradovalsya  tak,  slovno  vyshel  na
Bol'shoj prospekt Vasil'evskogo ostrova.
   Vot udacha! Ne instinkt li  vyvel  menya,  kogda  ya  perestal  mudrit'  i
vyschityvat'?
   Odnako moya radost' skoro opyat'  smenilas'  trevogoj.  V  kakuyu  storonu
idti?  Vpravo  ili  vlevo?  Sovershenno  poteryal  orientirovku!  Poproboval
ispytat' svoj "instinkt", no na etot raz on bezmolvstvoval... SHag  napravo
- instinkt ne vozrazhaet, shag nalevo - to zhe samoe.
   Prishlos' vnov' obratit'sya k pomoshchi "verhnej  kory  golovnogo  mozga"  -
razmyshlyat'. Kogda ya vyshel iz rakety, to povernul napravo.  Znachit,  teper'
nado svernut' nalevo. Pojdem nalevo.
   Tak ya shel, veroyatno, ne men'she chasa. Golod daval  sebya  chuvstvovat'.  A
konca kan'ona vse eshche ne bylo vidno. Stranno. Ved' pervyj  raz  ya  shel  do
povorota menee poluchasa. Znachit, idu ne v  tu  storonu.  Povernut'  nazad?
Skol'ko poteryannogo vremeni! YA prodolzhal uporno idti vpered. Vdrug  kan'on
suzilsya. YAsnoe delo - idu ne v tu storonu. Nazad skoree!
   Solnce uzhe palilo nemiloserdno. Prishlos' nakryt'sya belym plashchom.  Golod
vse bol'she muchil menya, nachala skazyvat'sya  i  ustalost',  no  ya  prygal  i
prygal, slovno za mnoj  gnalis'  nevedomye  chudovishcha.  Vnezapno  mne  put'
pregradila treshchina. Ona nevelika, cherez nee  mozhno  pereskochit'.  No  etoj
treshchiny ya ne vstrechal, kogda shel syuda! Ili,  zamechtavshis',  ya  pereprygnul
ee, ne zametiv? Menya proshib holodnyj  pot.  Serdce  lihoradochno  zabilos'.
Gibnu! YA prinuzhden byl lech', chtoby nemnogo otdohnut' i prijti  v  sebya.  S
chernogo neba na menya smotrelo sinee mertvoe Solnce. Vot tak zhe  bezuchastno
ono budet osveshchat' moj trup... Net, net! YA eshche ne umer! U menya est'  zapas
kisloroda i energii... Vskochiv, odnim mahom ya pereletel  cherez  treshchinu  i
pobezhal... Kuda? Vpered, nazad - vse ravno, tol'ko by dvigat'sya!
   Kan'on rasshirilsya. YA prygal bezostanovochno ne menee chasa, poka ne upal,
vkonec iznemozhennyj. I tut vpervye po-nastoyashchemu  pochuvstvoval  nedostatok
vozduha. |to uzhe ne bylo samoobmanom. V dvizhenii ya  slishkom  mnogo  tratil
kisloroda, i zapas ego istoshchilsya ran'she vremeni.
   Konec, konec... Proshchaj, Tonya!.. Armeniya...
   V golove nachalo mutit'sya...
   I vdrug ya uvidel nad soboj yarko osveshchennyj Solncem bok nashej yajcevidnoj
raketki. Menya ishchut! Spasen! Sobrav poslednie sily, vskakivayu, mashu rukami,
krichu, sovershenno zabyvaya o tom, chto moj krik ne ujdet dal'she skafandra...
Uvy! Radost' ugasla tak zhe bystro, kak  i  vspyhnula:  menya  ne  zametili.
Raketka proletela nad kan'onom i skrylas' za vershinoj gory...
   |to byla poslednyaya vspyshka energii. Zatem  mnoyu  ovladelo  bezrazlichie.
Nedostatok kisloroda  skazyvalsya.  Tysyachi  sinih  solnc  zamel'kali  pered
glazami. V ushah zashumelo, i ya poteryal soznanie.
   Ne znayu, skol'ko vremeni prolezhal ya bez chuvstv.
   Potom, eshche ne otkryvaya glaz, ya gluboko vzdohnul.  ZHivitel'nyj  kislorod
vlivalsya v moi legkie. YA otkryl glaza i uvidel nad soboj  sklonennoe  lico
Sokolovskogo. On ozabochenno smotrel v steklo moego skafandra. YA  lezhal  na
polu vnutri nashej rakety, kuda, ochevidno, menya prinesli. No pochemu zhe  oni
ne snimayut s menya skafandra?
   -  Pit'...  -  proiznes  ya,  ne  soobrazhaya,  chto  menya  ne  slyshat.  No
Sokolovskij, veroyatno, po dvizheniyu gub ponyal moyu pros'bu. On usadil menya v
kreslo i, podvinuv svoj skafandr k moemu, skazal:
   - Vy hotite pit' i est', konechno?
   - Da.
   - K sozhaleniyu, pridetsya poterpet'. U nas avariya. Gornyj obval v  ushchel'e
prichinil nekotorye povrezhdeniya raketke. Kamnyami razbity okonnye stekla.
   YA vspomnil "storonnie" udary, kotorye pochuvstvoval, kogda  my  vyletali
iz "ushchel'ya Smerti". Togda ya ne obratil na nih vnimaniya.
   - U nas est' zapasnye stekla,  -  prodolzhal  Sokolovskij,  -  no  chtoby
vstavit' ih i zapayat', nuzhno nemalo vremeni. Slovom, my  skoree  doberemsya
do nashej bol'shoj rakety. Lunnoe puteshestvie pridetsya zakonchit'.
   - A zachem vy menya perenesli vnutr' rakety?
   - Zatem, - otvechal  Sokolovskij,  -  chto  mne  pridetsya  razvit'  ochen'
bol'shuyu kosmicheskuyu skorost', chtoby  za  dva-tri  chasa  dostavit'  vas  na
mesto. Vzryvy budut sil'nye, uvelichenie tyazhesti tela mnogokratnoe.  Vy  zhe
slishkom slaby i ne uderzhites' na verhnej ploshchadke. Da  i  professor  Tyurin
tozhe budet vmeste s vami v kabine.
   - Kak ya rad, dorogoj moj, chto vy zhivy! - uslyshal ya golos Tyurina.  -  My
uzhe poteryali nadezhdu najti vas...
   V etom golose byla neozhidannaya teplota.
   - Teper' lyagte luchshe na pol. YA tozhe lyagu s vami, a tovarishch  Sokolovskij
syadet u rulya.
   CHerez minutu nasha raketa s razbitymi steklami uzhe vzvilas' nad  gornymi
vershinami. Krutoj povorot na zapad. Na mgnovenie raketka  pochti  legla  na
bok. Pod soboyu ya uvidel bezdnu lunnoj treshchiny, kotoraya  edva  ne  pogubila
nas, i posadochnuyu ploshchadku s kan'onom. Raketka drozhala  ot  vzryvov.  Telo
slovno nalivalos' svincom. Krov' prilivala to k golove, to k nogam. U menya
opyat' nachali mutit'sya mysli... YA vpal v legkij obmorok,  kotoryj  na  etot
raz  preodolel  sam.  Kislorod  -   velikolepnoe   zhivitel'noe   sredstvo.
CHuvstvovalos', chto Sokolovskij pozabotilsya o tom,  chtoby  v  moj  skafandr
postupali usilennye dozy kisloroda. No davlenie ne dolzhno  bylo  prevyshat'
odnoj atmosfery, inache ne vyderzhal by  kostyum.  On  i  tak  razdulsya,  kak
razduvaetsya vodolaznyj,  kogda  "zaedaet"  zolotnik,  vypuskayushchij  izlishek
vozduha.
   K koncu etogo puteshestviya ya opravilsya nastol'ko, chto mog samostoyatel'no
vyjti iz raketki i perebrat'sya v nash bol'shoj mezhplanetnyj korabl'.
   S kakim udovol'stviem ya sbrosil  kostyum  "vodolaza"!  A  pil  i  el  za
pyateryh!
   K nam bystro vernulos' horoshee raspolozhenie duha. I  ya  uzhe  so  smehom
rasskazyval o svoih zloklyucheniyah, o  nauchnyh  otkrytiyah  i  nikak  ne  mog
prostit' sebe togo, chto  upustil  "lunnuyu  cherepahu",  kotoruyu  prinyal  za
kamen'. Vprochem, ya uzhe somnevalsya v ee sushchestvovanii. Byt' mozhet, eto byla
tol'ko igra moego  rasstroennogo  voobrazheniya.  No  mhi,  "polzuchie  mhi",
lezhali v moej sumke, kak trofej, prinesennyj iz "strany Snov".
   Nasha ekspediciya na Lunu, pri vsej ee  kratkovremennosti,  dala  bogatye
nauchnye rezul'taty. U nas bylo mnogo sensacij dlya zemnyh uchenyh.
   Obratnyj  put'  proshel  horosho.  Ne  bylo  toj  podavlennosti,  kotoraya
nevol'no ovladevaet chelovekom, pered neizvestnym. Na Zvezdu Kec my  leteli
kak "domoj". No gde ona? YA posmotrel na nebo. Gde-to vverhu nad nami visel
serp "novozemli". Vnizu polovinu nebosklona zanimala Luna. Nesmotrya na to,
chto ya edva ne pogib na nej, ee vid ne vozbuzhdal straha.
   YA hodil po etoj Lune, sledy  nashih  nog  ostalis'  na  ee  poverhnosti,
"kusochki Luny" my vezli s soboj na Kec, na Zemlyu. |to po-novomu  sblizhalo,
pochti rodnilo nas s Lunoj...





   - Nu-ka, pokazhites', pokazhites'! - govorila Meller, povorachivaya  Tyurina
vo vse storony. - Zagorel, pomolodel "pauk". Pryamo zhenihom stal! A  myshcy?
Da ne prygajte, ne forsite. Dajte poshchupat' vashi myshcy. Bicepsy  slabovaty.
A nogi horosho okrepli. Na skol'ko let opyat' v svoej pautine zavyaznete?
   - Ne-et, uzhe teper' ne zavyaznu, Anna Ignat'evna!  -  otvechal  Tyurin.  -
Skoro snova na Lunu polechu. Tam mnogo raboty. Na Mars, na Veneru polechu.
   - Ish', rashrabrilsya! - shutila Meller. - Dajte-ka  ya  vam  analiz  krovi
sdelayu. Skol'ko krovyanyh sharikov pribavilo  vam  lunnoe  Solnce...  Lunnye
zhiteli - redkie pacienty.
   Pokonchiv s vrachebnym osmotrom, ya pospeshil k Tone. Mne kazalos', chto ona
uzhe vernulas' na Zvezdu. Tol'ko teper' ya pochuvstvoval, kak  soskuchilsya  po
nej.
   YA mchalsya po shirokomu koridoru. Tyazhest' na  Kece  byla  men'she,  chem  na
Lune, i ya, kak balerina,  edva  kasayas'  noskami  pola,  porhal  napodobie
letuchej ryby. Kecovcy pominutno ostanavlivali menya i rassprashivali o Lune.
   - Potom, potom, tovarishchi, - otvechal ya i letel dal'she.
   Vot i ee dver'. YA postuchal. Iz-za dveri vyglyanula  neznakomaya  devushka.
Kashtanovye volosy obramlyali ee lico s bol'shimi serymi glazami.
   - Zdravstvujte, - rasteryavshis',  proiznes  ya.  -  Mne  hotelos'  videt'
tovarishcha Gerasimovu. Razve ona pereselilas' iz etoj komnaty?
   - Tovarishch Artem'ev? - sprosila menya devushka i ulybnulas',  kak  staromu
znakomomu. - Gerasimova eshche ne vernulas' iz  komandirovki  i  vernetsya  ne
skoro. YA poka zanimayu ee komnatu. Sejchas ona rabotaet v fiziko-tehnicheskoj
laboratorii.
   Veroyatno, zametiv moe ogorchennoe lico, ona pribavila:
   - No vy mozhete pogovorit' s nej po telefonu. Zajdite v radiorubku.
   Naskoro poblagodariv devushku, ya pomchalsya  na  radiotelefonnuyu  stanciyu.
Pulej vletel v komnatu radista i kriknul:
   - Fiziko-tehnicheskuyu laboratoriyu!
   - Sejchas! - skazal on i zavertel ruchku apparata. - Tovarishcha Gerasimovu?
Siyu minutu... Allo! Allo! Pozhalujsta.
   - YA Gerasimova. Kto so mnoj govorit? Artem'ev?
   Esli efir ne lzhet, v ee golose slyshitsya radost'.
   - Zdravstvujte, ya tak rada vas slyshat'! Vy chut' ne pogibli? YA uznala ob
etom eshche do vashego prileta.  Nam  soobshchili  iz  lunnoj  rakety...  No  vse
horosho, chto horosho konchaetsya. A ya zdes' vedu  ochen'  interesnye  raboty  v
laboratorii absolyutnogo holoda. Ona ustroena na  balkone  tenevoj  storony
nashej rakety. Prihoditsya rabotat' v mezhplanetnyh kostyumah.  |to  neskol'ko
neudobno. No zato absolyutnyj holod,  chto  nazyvaetsya,  pod  rukoj.  YA  uzhe
sdelala   neskol'ko   interesnyh   otkrytij   v   oblasti    soprotivleniya
poluprovodnikov pri nizkih temperaturah...
   I ona nachala  govorit'  o  svoih  otkrytiyah.  Kogda  zhe  ona  skazhet  o
chernoborodom i Palee? Samomu kak-to neudobno  sprashivat'.  Ona  sobiralas'
pobyvat' na Kece, no ne ranee kak cherez "zemnoj" mesyac.
   - A kak vashi poiski? - ne uterpel ya.
   No uvy, v etot samyj moment radist skazal.
   - Srochnyj vyzov rakety Kec-vosem'.  Prostite,  ya  dolzhen  prervat'  vash
razgovor.
   YA vyshel  iz  radiostancii  rasstroennyj.  Tonya  obradovalas'  mne,  eto
ochevidno. Znachit, ona vse-taki neravnodushna ko mne. No govorila ona bol'she
o svoih nauchnyh rabotah. I ni slova o Palee. I ya ne skoro uvizhu ee...
   V koridore menya ostanovil molodoj chelovek.
   - Tovarishch Artem'ev, ya vas ishchu. Direktor vas prosit k sebe.
   Prishlos' otpravit'sya k Parhomenko. On ochen' podrobno rassprashival  menya
o nashem puteshestvii na Lunu. A ya rasskazyval dovol'no bestolkovo.
   - Vizhu, vy utomleny segodnya, - skazal direktor. - Otdyhajte,  a  zavtra
prinimajtes' za rabotu. Nash biolog tovarishch SHlykov uzhe davno podzhidaet vas.
   Mne hotelos' skoree ostat'sya odnomu. No ya byl goloden  i  otpravilsya  v
stolovuyu. Tam mne prishlos' rasskazat' kecovcam o puteshestvii. YA pryamo stal
znamenitost'yu - odin iz pervyh lyudej, pobyvavshih na Lune! Menya  slushali  s
ogromnym vnimaniem, mne zavidovali. V drugoe vremya vse eto zanyalo by menya,
no sejchas ya byl ogorchen tem,  chto  ne  povidalsya  s  Tonej.  Skomkav  svoj
rasskaz i otgovorivshis' ustalost'yu, ya, nakonec, dobralsya do svoej komnaty.
V moe otsutstvie k stene privesili otkidnuyu krovat' iz tonchajshej setki.  V
matracah ne bylo nuzhdy. YA ulegsya na krovat' i otdalsya svoim dumam... Tak i
usnul, pereletaya mysl'yu s Luny na Vasil'evskij ostrov, v svoyu laboratoriyu,
ot Toni k nevedomomu Paleyu...


   - Tovarishch Artem'ev! Tovarishch Artem'ev!..
   YA prosnulsya i vskochil. U dverej komnaty stoyal molodoj chelovek s  britoj
golovoj.
   - Prostite, chto ya  razbudil  vas.  No,  kazhetsya,  vam  vse  ravno  pora
vstavat'.  My  s  vami  nemnogo  znakomy.  Pomnite,  v  stolovoj?  Aerolog
Kistenko. YA vas rassprashival o lunnyh mhah. Vest' ob  etom  uzhe  doshla  do
goroda Keca. Zemnye kecovcy prosyat prislat' obrazec. A ya kak raz posylayu v
gorod Kec aerologicheskuyu raketu.
   - Pozhalujsta, - otvetil ya, vynimaya iz sumki kusochek "vojloka".
   - Otlichno. |tot  moh,  kazhetsya,  tyazhelee  zemnogo,  no  v  obshchem  vesit
nemnogo. Vy udivlyaetes', chto ya govoryu o vese? No ved' moya  raketa  poletit
na Zemlyu. Kazhdyj den' ya otpravlyayu v gorod Kec po odnoj rakete. Po puti  na
Zemlyu ona avtomaticheski proizvodit  vse  aerologicheskie  zapisi  -  sostav
atmosfery, intensivnost' kosmicheskih izluchenij, temperaturu,  vlazhnost'  i
prochee na raznyh rasstoyaniyah ot Zemli. Primerno tri chetverti  puti  raketa
upravlyaetsya radioluchom Zvezdy  Kec,  a  zatem  ee  perehvatyvaet  radioluch
goroda Kec. I ona padaet na avtomaticheski raskryvayushchemsya parashyute v strogo
opredelennoj tochke, na ploshchadke v odin kvadratnyj metr. Nedurno? V etoj zhe
rakete otpravlyaetsya i pochta... Ves rakety rasschitan tochno.  Poetomu  vazhen
ves mha. Eshche raz blagodaryu vas.
   On ushel. YA posmotrel na chasy.  Po  "zemnomu",  leningradskomu,  vremeni
bylo uzhe utro. YA pozavtrakal i otpravilsya na rabotu.
   Otkryv dver' v kabinet biologa Andreya Pavlovicha SHlykova,  ya  na  minutu
ostanovilsya. Uzh ochen'  etot  kabinet  ne  byl  pohozh  na  zemnye  kabinety
"zavov". Esli Tyurina mozhno bylo sravnit' s paukom, pritaivshimsya  so  svoej
pautinoj v temnoj uzkoj shcheli, to SHlykov  pohodil  na  gusenicu  v  zelenom
sadu. Ves' kabinet ego byl napolnen v'yushchimisya rasteniyami  s  ochen'  melkoj
listvoj. |to byla kak by zelenaya peshchera, osveshchennaya yarkimi luchami  solnca.
V   glubine   ee   na   pletenoj   kushetke   polulezhal   SHlykov,   polnyj,
bronzovo-zagorelyj muzhchina srednih let. On pokazalsya mne neskol'ko vyalym i
kak budto polusonnym. U nego byli tyazhelye, slovno nabryakshie, veki. Kogda ya
poyavilsya, sonnye veki podnyalis', i  ya  uvidel  serye,  ochen'  zhivye  umnye
glaza. Ih zhivost' ne garmonirovala s ego medlitel'nymi dvizheniyami.
   My pozdorovalis'. SHlykov stal rassprashivat' menya o Lune.  Obrazchik  mha
uzhe lezhal vozle nego na dlinnom alyuminievom stolike.
   - YA ne vizhu nichego udivitel'nogo v tom, chto vy nashli na Lune etot  moh,
- skazal on razdel'no i tiho. - Spory bakterij, spory  plesnevyh  gribkov,
izvestnyh na Zemle, mogut perenosit' ochen' nizkuyu temperaturu, do  dvuhsot
pyatidesyati gradusov nizhe nulya,  sohranyaya  zhiznesposobnost'.  Dyhanie?  Ono
mozhet byt' i intramolekulyarnym, prichem dazhe kislorod ne  obyazatelen,  hotya
by i v svyazannom vide. Vspomnite nashih azotobakterij.  Pitanie?  Vspomnite
nashih ameb. Oni ne imeyut dazhe rta. Esli oni nahodyat  "s容dobnyj"  kusochek,
to obvolakivayut ego vsem telom i assimiliruyut.  Vot  s  vashej  "cherepahoj"
delo neskol'ko slozhnee. No ya ne otricayu vozmozhnosti sushchestvovaniya i  bolee
slozhnyh   zhivotnyh   na   Lune.   Prisposoblyaemost'    organizmov    pochti
bespredel'na... Nu chto zhe, nachalo polozheno.  I  skoro  my  budem  znat'  o
proshlom organicheskoj zhizni Luny ne men'she, chem o proshlom nashej Zemli.
   SHlykov ostanovilsya, zapisal chto-to v knizhke i prodolzhal:
   - Teper' o nashej rabote. Nasha pervejshaya  zadacha  na  Zvezde  Kec,  -  ya
govoryu o nas, biologah, - sostoit v tom,  chtoby  maksimal'no  ispol'zovat'
rasteniya dlya nashih nuzhd. CHto mogut davat' nam rasteniya? Prezhde vsego pishchu.
Zatem ochishchenie vozduha i vody, i nakonec, material  otbrosov,  kotoryj  my
dolzhny utilizirovat' do poslednej molekuly.
   My dolzhny peredelyvat', izmenyat', usovershenstvovat' rasteniya  tak,  kak
nam nuzhno. Mozhem li my sdelat' eto? Vpolne. I gorazdo legche, chem na Zemle.
Zdes' net ni zamorozkov,  ni  zasuhi,  ni  ozhogov  solnechnymi  luchami,  ni
suhoveev. My  iskusstvenno  sozdaem  lyuboj  klimat  dlya  lyubogo  rasteniya.
Temperatura, vlazhnost', sostav pochvy i vozduha, sila solnechnogo  izlucheniya
-  vse  v  nashih  rukah.  Na  Zemle  v  oranzhereyah  mozhno   sozdat'   lish'
otnositel'noe podobie togo, chto my imeem na Zvezde Kec. U nas  zdes'  est'
korotkie ul'trafioletovye luchi, kotorye nikogda ne  dostigayut  poverhnosti
Zemli, rasseivayas' v ee  atmosfere.  YA  govoryu  o  kosmicheskom  izluchenii.
Nakonec otsutstvie tyazhesti. Vy,  konechno,  znaete,  kak  dejstvuet  zemnoe
prityazhenie  na  rost  i  razvitie  rastenij,  kak  oni  reagiruyut  na  eto
prityazhenie...
   - Geotropizm, - skazal ya.
   - Da, geotropizm. Korni chuvstvuyut napravlenie sily  zemnogo  prityazheniya
tak zhe, kak strelka kompasa sever. I esli koren' otklonyaetsya v storonu  ot
etogo napravleniya, to lish' v  "poiskah"  vlagi,  pishchi.  A  kak  proishodit
delenie kletok, rost, formirovanie rastenij pri otsutstvii  sily  tyazhesti?
Zdes' my imeem laboratorii, v kotoryh sila tyazhesti otsutstvuet sovershenno.
Poetomu my stavim opyty, kotorye na Zemle nevozmozhny. Razreshiv neyasnye eshche
voprosy zhizni rastenij, my perenosim nash opyt v usloviya zemnoj  vesomosti.
YA hotel by, chtoby vy nachali svoyu rabotu s izucheniya geotropizma. V  Bol'shoj
oranzheree rabotaet assistent Kramer,  v  laboratorii  vam  budet  pomogat'
novaya sotrudnica Zorina.
   SHlykov zamolchal. YA bylo povernulsya k dveri, no on zhestom ruki ostanovil
menya.
   - Rasteniya - eto eshche ne vse. U nas udivitel'no  interesnye  raboty  nad
zhivotnymi. Tam rabotaet Faleev. YA im ne ochen' dovolen. Vnachale on  rabotal
horosho,  a  v  poslednee  vremya  slovno  ego   podmenili.   Esli   by   vy
zainteresovalis' etim delom, ya perevel by vas tuda. Pobyvajte,  vo  vsyakom
sluchae, v  etoj  laboratorii,  posmotrite,  chto  tam  delaetsya.  A  sejchas
otpravlyajtes' v Bol'shuyu oranzhereyu. Kramer poznakomit vas s neyu.
   Tyazhelye  veki  opustilis'.  Kivnuv  mne  na  proshchan'e  golovoj,  SHlykov
uglubilsya v svoi zapisi.





   YA vyletel v koridor.
   - Tovarishch Artem'ev! Vam pis'mo! - uslyshal ya  za  soboyu  golos.  Molodaya
devushka-"pochtal'on" protyanula mne konvert. YA shvatil ego s zhadnost'yu.  |to
bylo pervoe  pis'mo,  poluchennoe  mnoyu  na  Zvezde  Kec.  Pochtovaya  marka.
SHtempel' - Leningrad. U menya ot volneniya zabilos' serdce.
   - Pis'mo iz Leningrada, - skazala devushka. - YA nikogda ne byla  v  etom
gorode. Skazhite, horoshij gorod?
   - Zamechatel'nyj gorod! - s goryachnost'yu otvetil ya. -  |to  samyj  luchshij
gorod posle Moskvy. No mne on pravitsya dazhe bol'she, chem Moskva.
   I ya s uvlecheniem nachal  rasskazyvat'  ej  o  chudesnyh  novyh  kvartalah
Leningrada,  podstupivshih  k  Strel'ne  i  Pulkovskim   vysotam,   o   ego
izumitel'nyh parkah, o zhivopisnyh kanalah, pridayushchih emu  vid  Venecii,  o
metropolitene, o leningradskom vozduhe,  sovershenno  ochishchennom  ot  kopoti
fabrichnyh trub i pyli, o steklyannyh perekrytiyah,  zashchishchayushchih  peshehoda  ot
vetra na mnogochislennyh mostah, o zimnih sadah dlya detej, o  pervoklassnyh
muzeyah, o teatrah, o bibliotekah...
   - Dazhe klimat ego stal luchshe, - govoril ya. - Torfyanye bolota  na  sotni
kilometrov  vokrug  osusheny,  zabolochennye  reki  i  ozera   privedeny   v
kul'turnyj vid, koe-kakie kanaly v cherte goroda zasypany  i  prevrashcheny  v
allei  ili  pokryty  sploshnymi  mostami-avtostradami.  Vlazhnost'   vozduha
znachitel'no  umen'shilas',  a  chistota  ego  dala  leningradcam  dobavochnyj
solnechnyj paek. Teper' u nas vsyakomu avtomobilyu i gruzoviku, v容zzhayushchim  v
chertu goroda, kolesa okatyvayut vodoj, chtoby oni ne zanosili v gorod  gryazi
i pyli. Da chto govorit'! Leningrad - eto Leningrad!
   - Nepremenno pobyvayu v Leningrade, - skazala devushka i, kivnuv golovoj,
"uporhnula".
   YA raspechatal pis'mo.  Moj  laborant  soobshchal  mne,  chto  v  laboratorii
zakanchivaetsya  remont.  Ustanavlivaetsya  novoe  oborudovanie.  Pokonchiv  s
ustanovkoj novejshej apparatury, laborant otpravlyaetsya v Armeniyu  vmeste  s
professorom Gabelem, tak  kak  na  moe  skoroe  vozvrashchenie  oni  poteryali
nadezhdu.
   YA byl vzvolnovan. Mozhet byt', brosit' vse i poletet' na Zemlyu?
   Poyavlenie Kramera izmenilo napravlenie moih myslej. A  kogda  ya  uvidel
oranzhereyu, to srazu zabyl obo vsem. Sil'noe vpechatlenie proizvela  ona  na
menya.
   No popal ya tuda ne srazu.  Kramer  predlozhil  mne  nadet'  "vodolaznyj"
kostyum, hotya i bolee oblegchennogo tipa, chem  dlya  vylazok  v  mezhplanetnoe
prostranstvo. Kostyum byl snabzhen radiotelefonom.
   - V oranzheree davlenie znachitel'no nizhe, chem zdes', - ob座asnil  Kramer.
- I v ee  atmosfere  gorazdo  bol'she  uglekisloty.  Na  Zemle  uglekislota
sostavlyaet vsego odnu trehtysyachnuyu chast'  atmosfery,  v  oranzheree  -  tri
sotyh, a v nekotoryh otdeleniyah - eshche vyshe. |to uzhe vredno dlya cheloveka-No
zato dlya rastenij!.. Rastut, kak v kamennougol'nom periode!
   Kramer vdrug zalilsya besprichinnym prodolzhitel'nym smehom, dazhe  slishkom
prodolzhitel'nym, kak mne pokazalos'.
   - V etih skafandrah, - skazal on, kogda pristup smeha proshel, - imeetsya
radiotelefon, tak chto nam ne nado budet prislonyat' golovy  drug  k  drugu,
chtoby  razgovarivat'.  Skoro  takim  radiotelefonom   budut   snabzheny   i
mezhplanetnye  skafandry.   |to   ochen'   udobno,   ne   pravda   li?   Ego
skonstruirovala, kazhetsya, vasha znakomaya, kotoruyu vy privezli s Zemli.
   Kramer podmignul mne i snova zahohotal.
   "Neizvestno, kto kogo privez, - podumal ya. - I  pochemu  Kramer  segodnya
tak diko hohochet?.."
   My poshli skvoz' atmosfernuyu kameru i ne spesha napravilis'  po  dlinnomu
koridoru, soedinyayushchemu raketu s oranzhereej.
   - U nas neskol'ko  oranzherej,  -  boltal  Kramer  bez  umolku.  -  Odna
dlinnaya, kotoruyu vy videli podletaya. Ha-ha-ha! Pomnite,  kak  vy  edva  ne
uleteli i ya privyazal vas, kak sobachku. Sejchas my idem k novoj,  konicheskoj
oranzheree.  Na  nej,  kak  i  na  rakete,   sushchestvuet   ves,   no   ochen'
neznachitel'nyj. Vsego tysyachnaya dolya zemnogo. List, sorvavshijsya s dereva na
vysote metra ot pola, padaet celyh dvadcat' sekund. No etoj  sily  tyazhesti
vpolne dostatochno, chtoby vse  otbrosy  i  pyl'  osazhdalis'  vniz  i  chtoby
sozrevshie plody padali na pochvu, a ne vitali v prostranstve... Vy  eshche  ne
kupalis' v "nevesomoj vanne"? Zamechatel'no! "Poshel kupat'sya Veverlej..." -
vdrug zapel on i vnov' razrazilsya dikim smehom. -  U  nas  ved'  est'  eshche
neskol'ko opytnyh laboratorij, gde sila  tyazhesti  sovershenno  otsutstvuet.
Tam i vanna... Nu vot my i prishli. "Zavesa sbroshena..." -  prodeklamiroval
on, otkryvaya dver'.
   Snachala menya oslepil svet. Potom, priglyadevshis', ya uvidel  kolossal'noj
velichiny tonnel', rasshiryayushchijsya voronkoj. Vhodnaya dver' nahodilas' v uzkom
osnovanii voronki. Na protivopolozhnom konce  voronka  zamykalas'  ogromnoj
steklyannoj polusferoj vypuklost'yu naruzhu.
   Skvoz' stekla lilis' potoki sveta. Sila  ego  byla  neobychajna.  Slovno
tysyachi prozhektorov pri kinos容mkah slepili glaza. Steny tonnelya utopali  v
zeleni vsevozmozhnyh ottenkov ot yarko-izumrudnogo do  pochti  chernogo.  |tot
zelenyj kover pronizyvali uzkie mostki s  legkimi  perilami  iz  alyuminiya.
Zrelishche  bylo  izumitel'noe.  No  eshche  bol'she  udivilsya  ya,  kogda   blizhe
poznakomilsya s  otdel'nymi  rasteniyami.  YA,  biolog,  botanik,  special'no
izuchayushchij  fiziologiyu  rastenij,  okazyvaetsya,  ne   imel   ni   malejshego
predstavleniya ot tom, do kakoj stepeni  rasteniya  mogut  byt'  podatlivym,
"plasticheskim"  materialom,  kak  mozhet  izmenit'sya  ih  vneshnij   vid   i
vnutrennyaya struktura.
   Mne hotelos'  vse  obstoyatel'no  i  spokojno  osmotret'.  No  nad  uhom
nazojlivo zhuzhzhal Kramer.
   - |to vse SHlykov! On genij. Skoro u nego rasteniya  budut  tancevat'  na
zadnih nozhkah, kak sobachki, i pet' po-solov'inomu. Vydressiruet! "Zernovye
hleba, -  govorit  on,  -  ispol'zuyut  odnu  shestidesyatuyu  dolyu  solnechnoj
energii, a banan v sto raz bol'she. I  delo  ne  tol'ko  v  klimate.  Mozhno
zastavit' vse rasteniya povysit' ispol'zovanie energii v sotni raz".
   - On uzhe mne govoril ob etom, -  poprobovala  prekratit'  slovoizliyaniya
Kramera, no tot ne unimalsya.
   - I SHlykov dostig etogo. A rezul'taty? Ne ugodno li posmotret' na  etot
ekzemplyar? CHto vy o nem skazhete? Ha-ha-ha!
   YA stoyal v molchalivom udivlenii. Peredo mnoyu byl kust rostom s cheloveka;
list'ya v  ladon',  a  krasnye  sochnye  plody  velichinoyu  s  bol'shoj  arbuz
napominali zemlyaniku. |to i byla chudovishchnaya zemlyanika. Kustik  ne  stlalsya
po zemle, a tyanulsya vverh. Na tonkom steble  viseli  eti  ogromnye  yagody.
(Vot chto znachit otsutstvie tyazhesti!) Odni iz nih byli sovershenno  krasnye,
drugie eshche ne sozreli.
   - Kazhdyj den' my snimaem desyatok takih "yagodok" s odnogo etogo kusta, -
taratoril Kramer. - Odni snimaem,  drugie  dozrevayut.  Lezut  bespreryvno.
Nashi rasteniya ne znayut dazhe togo dvuhnedel'nogo otdyha, kotoryj  imeyut  na
Zemle tropicheskie rasteniya. Goni i goni! Vbiraj  luchi  Solnca,  otbrosy  i
vodu iz pochvy i prevrashchaj ih v  eti  vkusnye  plody.  A  Solnce  zdes'  ne
zahodit. Atmosfera oranzherei  vsegda  prozrachna.  |to  odno.  Vtoroe  -  v
zdeshnej atmosfere ujma uglekisloty, kak vo vremya kamennougol'nogo perioda.
   - Vy uzhe govorili mne pro uglekislotu.
   -  Vzglyanite-ka  na  eti  list'ya,  -  prodolzhal  Kramer,  niskol'ko  ne
smutivshis'. - Oni pochti chernye i poetomu  pogloshchayut  chut'  li  ne  celikom
solnechnuyu  energiyu,  no  peregrevaniya  rastenij  ne   proishodit.   Tol'ko
umen'shaetsya isparenie vody. Vy znaete, skol'ko energii tratit rastenie  na
isparenie? V tridcat' pyat'-sorok raz bol'she, chem  na  poleznuyu  rabotu.  A
zdes' eta  energiya  idet  v  "myaso".  Vidite,  list'ya  tolstye,  myasistye.
Nekotorye iz nih sovsem lisheny ust'ic. A plody kakie  ogromnye!  Zato  vot
etot ekzemplyar tol'ko i delaet, chto vydelyaet vodu, - skazal on, - ukazyvaya
na rastenie, s konca list'ev  kotorogo  kapala  voda.  -  Ne  rastenie,  a
Bahchisarajskij fontan. Vidali "fontan Slez"?  Kapaet  i  kapaet!  |to  nash
estestvennyj fil'tr.
   A vot tozhe interesnoe rastenie, -  prodolzhal  on,  dvigayas'  po  uzkomu
mostiku. - "Kiosk fruktovoj vody", tak skazat', sokotochashchaya rana.  Vidite:
razrez na stvole, trubochka, i iz nee  tozhe  kapaet.  Poprobujte  na  yazyk.
Vkusno? Sladko? Limonad! Obratite vnimanie na pochvu -  izmel'chenie  chastic
ideal'noe. I poleznyh bakterij na kazhduyu tysyachu tverdyh chastic  prihoditsya
ne odna, a neskol'ko desyatkov. Zato posmotrite na goroh, boby, fasol'. Kak
yabloki!
   A vot eti steklyannye otdeleniya sushchestvuyut dlya togo, chtoby  sozdat'  dlya
nekotoryh rastenij osobye usloviya; samyj podhodyashchij sostav gazovoj  sredy,
nailuchshuyu  temperaturu.  Vrediteli   otsutstvuyut.   Sornyaki   otsutstvuyut.
Svetofil'try dayut blagopriyatnyj sostav luchej... Ira! Ira! CHto ty  delaesh',
sumasshedshaya? - vdrug  ispuganno  zakrichal  on,  podprygnul  i  poletel  po
oranzheree. - Ira! Ira! - krichal on gde-to za kustami, slovno ego rezali na
chasti.
   CHto  sluchilos'  s  etim  chelovekom?  Eshche  nedavno  on  byl   spokojnyj,
dobrodushnyj malyj. A teper' u nego strashno povyshennaya vozbudimost'.  YA  ne
mog ponyat', chto tak vzbesilo ego. YA  slyshal  shum,  shipenie  i  videl,  kak
opavshie list'ya leteli ot shirokogo konca voronki k uzkomu.
   - Zachem ty pustila ventilyator s takoj siloj? Uragan hochesh' ustroit'?  -
oral Kramer. - Polomat' rasteniya?.. Ubav' silu, ne  to  ya  tebya  na  Zemlyu
sbroshu!
   SHum i dvizhenie  list'ev  umen'shilis'.  Otkuda-to  poslyshalsya  pisklivyj
golos:
   - Vchera ved' sam rasporyadilsya stavit' ventilyator na dvadcat' shest'...
   - |to tebe prisnilos'!
   YA medlenno prodvigalsya k steklyannoj polusfere, pominutno zaderzhivayas' u
osobo interesnyh rastenij. Na  tonchajshih  stvolah  yarkim  plamenem  goreli
cvety maka. "Korobochki" ego byli velichinoyu s golovu grudnogo rebenka.
   - Vot vidish'? Vot vidish', kak shataetsya i ronyaet semena  mak!  -  krichal
on.
   Semena eti byli s goroshinu.
   Mnogometrovyj goroh tyanulsya k seredine "voronki". Korzinka podsolnuha v
polmetra diametrom pochti  ne  podnimalas'  nad  pochvoj.  Ogurcy,  morkov',
kartofel', zemlyanika, malina, vinograd, smorodina, kryzhovnik, sliva, rozh',
pshenica, oves, grechiha, sveklovica, konoplya... YA edva uznaval ih: tak byli
izmeneny ih razmery i formy.
   Ne raz ya ostanavlivalsya v polnom nedoumenii: chto zhe eto takoe?..
   Zemnye karliki prevrashchalis' v gigantov i,  naoborot,  zemnye  drevesnye
velikany prevrashchalis' v karlikov. V osobyh, neskol'ko  zatemnennyh  mestah
rosli griby - chudovishchnye shampin'ony...
   A vot subtropiki i tropiki. Karlikovye figovye  derev'ya  s  gigantskimi
plodami, chajnye, kofejnye, kakaovye derev'ya, kokosovye pal'my velichinoyu  s
zontik, no s plodami, vdvojne prevyshayushchimi zemnye razmery.
   V odnom steklyannom yashchike ya uvidel nastoyashchij tropicheskij les  karlikovyh
razmerov. Pal'my, banany, paporotniki, liany... Ne hvatalo  tol'ko  slonov
velichinoyu s krysu, chtoby voobrazit' sebya Gulliverom v strane liliputov...
   Kakimi nichtozhnymi kazalis' mne vse moi "zemnye" dostizheniya!
   Kak legko razreshayutsya zdes' problemy, nad  kotorymi  ya  tak  mnogo  let
lomal sebe golovu. Zdes' v prodolzhenie vsego goda svezhie frukty i ovoshchi, i
zavody,  kotorye  ih  pererabatyvayut,  mogut  rabotat'  kruglyj  god   bez
pereboya...
   A razve opyt Zvezdy Kec nel'zya perenesti na Zemlyu?
   Vzyat' hotya by Pamir. Na vysote Pamira  ul'trafioletovyh  luchej  men'she,
chem na Zvezde Kec, no gorazdo bol'she, chem v mestnostyah, lezhashchih na  urovne
morya. Ploskogor'e  Pamira  mozhno  prevratit'  v  sploshnuyu  oranzhereyu.  Vse
rashody okupyatsya. V oranzheree mozhno  sozdat'  lyubuyu  atmosferu,  uvelichit'
kolichestvo uglekisloty...
   A bezoblachnoe nebo tropikov s ih zharkim klimatom i izobiliem  solnechnyh
luchej?.. Kogda my okonchatel'no pobedim dzhungli, milliony lyudej najdut  tam
krov i pishchu.
   A zemnye pustyni?  My  uzhe  uspeshno  vedem  tam  bor'bu  s  peskami,  s
bezvod'em. No skol'ko eshche pustyn'  na  Zemle!  I  my  prizovem  na  pomoshch'
Solnce, ispol'zuya opyt Keca. Solnce, vypivshee vodu,  ubivshee  svoim  znoem
rasteniya, vozrodit pustyni. Oni stanut sploshnym zelenym sadom...
   Net, zemnomu sharu nikogda ne budet ugrozhat' perenaselenie! CHelovechestvo
mozhet smelo smotret' v budushchee!..
   - Ili u vas stolbnyak, Artem'ev? - uslyshal ya rezkoe vosklicanie Kramera.
   - Prostite, zamechtalsya, - otvetil ya, vzdrognuv ot neozhidannosti.
   YA oglyanulsya - oranzhereya-konus ozhila. Po uzkim dorozhkam  letali  molodye
devushki s korzinkami. Ih yarkie, raznocvetnye kostyumy vydelyalis' na zelenom
fone, kak cvety. Devushki sobirali plody. Nevidimaya muzyka soprovozhdala  ih
rabotu.
   - Mifologicheskaya kartina, - rashohotalsya Kramer.  -  Zvezdnye  devushki!
Skazka nashih dnej! Skoro ih zamenyat avtomatami... Odnako nam pora idti.  YA
eshche ne pokazal vam laboratoriyu. Ona nahoditsya vne Zvezdy Kec.  Tam  polnaya
nevesomost'. Pridetsya pereodevat'sya v mezhplanetnye  kostyumy  i  pereletat'
dovol'no bol'shoe prostranstvo. Vam pora  nauchit'sya  upravlyat'  portativnoj
raketoj. Tak i znajte: esli vy uletite na etot raz, ya ne budu gonyat'sya  za
vami!
   No na etot raz ya "strelyal" bolee umelo i ne otstaval ot Kramera. I  vse
zhe etot nebesnyj perelet dostavil mne nekotoroe volnenie.  U  menya  nachala
stynut' pravaya noga. YA zabespokoilsya, net li  povrezhdeniya  v  kostyume,  ne
prosachivaetsya li mirovoj holod. No okazalos', chto noga nahodilas' v  teni.
YA povernul nogu k svetu, i ona sogrelas'.
   Vot i laboratoriya. Ona imeet  vid  cilindra.  Vnutri  cilindr  razdelen
steklyannymi peregorodkami. Iz otseka v otsek prihoditsya  perehodit'  cherez
"izolyacionnye" kamery, potomu chto  davlenie  i  sostav  vozduha  v  kazhdom
otseke razlichny. V odnoj storone cilindra vo vsyu  ego  dlinu  -  okna,  na
protivopolozhnoj - rasteniya. Nekotorye iz nih posazheny v steklyannye sosudy,
chtoby mozhno bylo videt' razvitie kornej. |to menya udivlyaet: korni ne lyubyat
sveta. CHest' rastenij na gryadkah, drugaya - v gorshkah, kotorye  rasstavleny
na gryadkah, drugaya - v gorshkah, kotorye rasstavleny ryadami  v  vozduhe.  I
rastut oni neobychajno: vetvi i list'ya rashodyatsya v vide luchej ot gorshka  k
oknu. U odnih korni  razvivayutsya  "vverhu",  u  drugih  -  "vnizu".  No  u
bol'shinstva korni na zatemnennoj storone. Otsutstvie sily tyazhesti  kak  by
unichtozhilo silu geotropizma, i  zdes',  po-vidimomu,  "napravlenie"  rosta
daet tol'ko geliotropizm - sila, kotoraya napravlyaet rasteniya  k  istochniku
sveta.
   - Ostav'! Ujdi! Govoryu tebe, ujdi! - slyshu ya  chej-to  zhenskij  golos  i
smeh Kramera.
   Glyazhu v konec laboratorii i  vizhu  skvoz'  stekla  peregorodok  moloduyu
devushku v lilovom kostyume. Ona vitaet gde-to  pod  "potolkom",  a  Kramer,
mahaya kryl'yami, podletaet k nej i tolkaet ee. Devushka, otletev v  storonu,
udaryaetsya o "potolok",  letit  k  protivopolozhnoj  storone,  starayas'  pri
pomoshchi takih zhe kryl'ev-veerov prinyat' nepodvizhnoe polozhenie. Ej,  vidimo,
nuzhno stat' licom k temno-zelenomu kustu. No v mire nevesomosti ne  tak-to
legko prinyat' nuzhnoe polozhenie. Ostaviv veera, devushka snimaet privyazannyj
k poyasu metallicheskij disk i ustanavlivaet ego  v  prostranstve  rebrom  k
sebe, kak tarelku, kotoruyu nesut v rukah. Potom ona povorachivaet  disk,  i
on vertitsya v odnu storonu, devushka - v  obratnuyu.  CHtoby  povernut'sya  do
vertikal'noj osi, devushke prihoditsya stavit'  disk  bokom,  rebrom  vverh.
Teper' disk povorachivaet ee telo kak na trapecii.
   YA priblizhayus' k Krameru i devushke. Mne kazhetsya, ya gde-to videl ee.  Da,
tak i est', ona zhivet v komnate Toni! Znachit, mne s nej pridetsya rabotat'.
YA smotryu na nee sboku i vverh, ona i  Kramer  smeyutsya,  vidya  moi  nelepye
dvizheniya. YA chuvstvuyu sebya ryboj, vytyanutoj iz vody. No devushka upravlyaetsya
s diskom i kryl'yami ne luchshe menya. Odin Kramer  plavaet,  imenno  plavaet,
kak ryba v vode. On prodolzhaet  vertet'sya  vokrug  devushki,  stavya  ee  to
vverh, to vniz golovoj po otnosheniyu k sebe.  Ona  i  serditsya  i  smeetsya.
Potom Kramer, vzglyanuv na menya, govorit:
   - Znakom'tes', Zorina!
   - My uzhe vstrechalis', - otvechaet Zorina i kivaet mne golovoj.
   - Aga, znakomy? Tem luchshe, - pochemu-to serdito govorit  Kramer.  -  Nu,
idemte, Artem'ev. Vanna ryadom. Pered  rabotoj  i  posle  raboty  my  zdes'
prinimaem vannu.
   Uzkimi perehodami my probiraemsya  v  novyj  cilindr  -  "predbannik"  -
diametrom okolo chetyreh metrov i pochti takoj zhe dliny. Tam my razdevaemsya,
prolezaem v krugloe otverstie i popadaem v "vannu". |to cilindr takogo  zhe
diametra, no znachitel'no  dlinnee.  Gladkie  alyuminievye  stenki,  bokovoe
osveshchenie - i ni kapli vody. YA ostanavlivayus' na samoj seredine cilindra i
nikak, bez diska i kryl'ev, ne mogu dobrat'sya do stenok. Vishu  v  pustote.
Kramer vozitsya u vhoda. No vot on povernul ruchku, chto-to  zashumelo,  i  iz
krana,  nahodyashchegosya  v  krugloj  ploskoj  stenke,   zamykayushchej   cilindr,
pokazalas' voda. Struya pod naporom udarila v menya i razbilas' na  kapli  i
shary. YA otletel v storonu. Vodyanye shary, letaya vokrug menya,  stalkivalis',
vse uvelichivayas' v razmerah.
   V tot zhe samyj moment cilindr nachal vrashchat'sya  na  prodol'noj  osi  vse
bystree i bystree. Poluchilas'  centrobezhnaya  sila.  Kapli  i  shary  nachali
osedat' na stenkah. I skoro stenki cilindra byli  pokryty  metrovym  sloem
vody. Voda byla vsyudu - sprava, sleva, stoyala svodom nad  golovoj.  Tol'ko
central'naya chast' cilindra, po  ego  bol'shoj  osi,  ostavalas'  pustoj.  YA
pochuvstvoval, kak menya  nachinaet  "prityagivat'"  blizhajshaya  stenka.  CHerez
neskol'ko minut ya pogruzilsya v vodu. A eshche cherez  neskol'ko  sekund  stoyal
"na dne". Kramer okazalsya na protivopolozhnoj stenke cilindra,  golovoj  ko
mne. No oba my chuvstvovali sebya vpolne ustojchivo: hodili po dnu,  plavali,
nyryali. |ta neobychajnaya vanna mne ochen'  ponravilas'.  Tyazhest'  tela  byla
nebol'shaya, i derzhat'sya na vode bylo ochen' legko.
   Kramer poplyl k vhodnomu otverstiyu i povernul mednuyu ruchku. Voda nachala
bystro ubegat' v nebol'shie dyrochki, dvizhenie cilindra  zamedlilos'.  Kogda
on ostanovilsya sovershenno, v vanne uzhe ne bylo vody,  a  nashi  tela  vnov'
stali nevesomymi.
   V razdeval'ne ya nelovkim dvizheniem vypustil iz ruk kostyum  i  dolgo  ne
mog pojmat' ego. V etom mire nevesomosti veshchi vedut  sebya  ochen'  kovarno.
Malen'kij tolchok - i oni ubegayut, nachinayut metat'sya iz  ugla  v  ugol,  ot
stenki k stenke - pojmaj ih! Kramer iz etogo sdelal igru: on  brosal  veshchi
"dupletom v ugol" i lovil ih posle togo, kak oni priletali obratno, inogda
rikoshetiruya po neskol'ku raz.
   - Kak vam nravitsya Zorina? Pravo, horosha? - neozhidanno sprosil on menya.
Pri etom lico ego stalo  zlym  i  mrachnym.  -  Vy  smotrite!  -  ugrozhayushche
proiznes on.
   Uzh ne prirevnoval li on Zorinu ko mne? Vot chudak!
   - Nu, teper' ya  vas  provozhu  v  zoologicheskuyu  laboratoriyu,  -  skazal
Kramer,  podozritel'no  posmotrev  na  menya.  -  My  mozhem   projti   tuda
"tonnelem". YA dovedu vas i ostavlyu.
   Dejstvitel'no, on pokinul menya u samoj dveri laboratorii i na  proshchan'e
mnogoznachitel'no povtoril:
   - Tak smotrite zhe!
   - Na chto smotret'? - ne uterpel ya.
   Lico ego vdrug perekosilos'.
   - Vy ne budete, tak ya budu smotret' v oba! - procedil on skvoz' zuby  i
udalilsya.
   CHto za dikij, nelepyj chelovek!
   YA uzhe vzyalsya za ruchku dveri, kak Kramer vernulsya. Derzhas' konchikom nogi
za remeshok v stene, "stoya" peredo mnoj pod uglom v shest'desyat gradusov, on
skazal:
   - I vot eshche chto. YA vam ne veryu! Zachem vy prileteli syuda? Uzh ne  za  tem
li, chtoby poznakomit'sya s rabotami SHlykova i,  uletev  obratno  na  Zemlyu,
vydat' tam eti raboty za svoi? SHlykov - genij! I ya ne pozvolyu nikomu...
   - Poslushajte, Kramer! - vozmutilsya ya.  -  Ili  vy  bol'ny,  ili  dolzhny
otvechat' za svoi postupki. Vy  oskorblyaete  menya  bez  vsyakogo  osnovaniya.
Podumajte sami, kakuyu  chepuhu  vy  nesete!  Kto  iz  nas  teper'  sposoben
vydavat' chuzhie trudy za svoi? I k chemu? V kakoe vremya i gde my zhivem?
   - Tak pomnite zhe! - prerval on menya, i, sdelav ogromnyj pryzhok, skrylsya
v tonnele.
   YA byl ozadachen.  V  chem  delo?  Mashinal'no  otkryv  dver',  ya  voshel  v
laboratoriyu.





   V tu zhe sekundu ya uvidel  perevernutoe  vniz  lico  cheloveka  s  shiroko
otkrytymi, nedoumennymi glazami i vydayushchejsya chelyust'yu.
   - Nu chto vy prikazhete delat'? - voskliknul chelovek,  slovno  chitaya  moi
mysli.
   YA byl sovershenno sbit s tolku. CHas ot chasu  ne  legche!  Do  sih  por  ya
vstrechal na Kece normal'nyh, zdorovyh, zhizneradostnyh lyudej, a  tut  srazu
dva kakih-to psihopata!
   - V chem delo, tovarishch? - sprosil ya.
   - YA ne znayu, kak mne postupit' s kozlikom, sobstvenno - s ego  nozhkami.
Dva raza uzhe  peredelyvali  stojlo,  a  nogi  u  kozlika  vse  rastut.  Ne
vmeshchayutsya, gnutsya nozhki, kryuchatsya. Pryamo hot' otrezaj ih!.. Vy Artem'ev? A
ya Faleev. Horosho, chto  vy  tozhe  biolog.  Podumaem  vmeste.  Zoologicheskaya
laboratoriya  samaya  bespokojnaya.  Vsyakie  rogatye,  chetveronogie  problemy
odoleli. SHlykov daet vse novye i novye zadaniya. A kak ih vypolnit',  kogda
rezul'taty opytov byvayut sovershenno neozhidannye? Otsutstvie sily tyazhesti -
eto raz, dejstvie kosmicheskih luchej - dva. Blagodarya dejstviyu  etih  luchej
poluchayutsya takie mutacionnye skachki, chto rukami razvodish'! Da vy vzglyanite
sami.
   Faleev dovol'no  lovko  perevernulsya  v  vozduhe  i,  podgrebaya  vozduh
shirokimi ladonyami, poplyl po laboratorii. YA, kak umel, poletel za nim.
   ZHivotnymi zdes' sovsem ne pahlo: vidimo, uborka i ventilyaciya  pomeshcheniya
postavleny ideal'no. Stojla  predstavlyali  soboj  prostye  peregorodki  iz
setok. Vozle odnogo stojla ya uvidel ogromnuyu  svin'yu,  kotoraya  napominala
shar, vernee - gigantskoe yajco. Vmeste s tem nogi u svin'i byli  dlinnejshie
i tonkie, kak makaroniny. Myagkie kopytca pohodili na dva pal'ca, slozhennye
kleshnej.  Esli  by  takuyu  svin'yu  vnezapno  perenesli   na   Zemlyu,   ona
rasplyushchilas'  by  tam  v  blin,  razdavlennaya  sobstvennoj  tyazhest'yu,  kak
vybroshennyj iz vody kit.
   Kozlik eshche bol'she porazil menya. Morda ego  byla  chrezvychajno  vytyanuta,
roga  -  dlinnye  i   krivye,   kak   tureckie   yatagany,   nogi   tonkie,
polutorametrovoj   dliny   i   okanchivalis'   dvumya   hilymi   pridatkami,
rasstavlennymi pod uglom v tridcat' gradusov, kak  ptich'i  pal'cy.  Rostom
etot "kozlik" byl s bol'shogo barana, no na nem sovershenno ne bylo shersti.
   - Kak golaya afrikanskaya sobaka, - skazal Faleev. - |to "myasnoj" kozlik.
A dal'she vy uvidite kozla - proizvoditelya shersti. On sovsem mal rostom, no
zato ego sherst' otrosla na metr. I kakaya volna! ZHivaya fabrika shersti!
   - No vash sherstyanoj kozlik pomeshchaetsya, konechno, ne v takoj  temperature?
- sprosil ya.
   - Samo soboj razumeetsya. Ego my derzhim v holode, no  horosho  pitaem.  S
sherst'yu - eto eshche prostoe delo. SHlykov zadaet zadachi  poslozhnee.  Vot  nam
nuzhny  struny  dlya  muzykal'nyh  instrumentov  i  laun-tennisnyh  raketok.
Izvol'te vyvesti porodu baranov s dlinnejshimi kishkami. SHlykov ne  priznaet
trudnostej. On govorit, chto net nichego nevozmozhnogo. A ukazaniya daet samye
kratkie. "Esli, - govorit, - nado udlinyat' kishki,  probujte  raznuyu  pishchu,
menyajte korm". Korm kormom,  a  u  barana  vmesto  udlineniya  kishok  vdrug
razrastaetsya zheludok. Zdes' dejstvuyut  kakie-to  novye  faktory...  Vot  s
nogami kozlika ne znayu, chto delat'. Neuzhto opyat' perestraivat'  hlev?  Tut
pryamo skazka pro  goroh  poluchaetsya:  prorubili  pol,  prorubili  potolok,
prorubili kryshu, a on vse rastet. Tol'ko kryshi prorubat' my ne mozhem.
   - A vy i kryshi ne rubite i nichego ne perestraivajte, - skazal ya. - Est'
predpolozhenie, chto  kosmicheskie  luchi  igrali  ogromnuyu  rol'  v  evolyucii
zhivotnyh na Zemle. Neobychajno bystrye  mutacii,  o  kotoryh  vy  govorite,
podtverzhdayut etu gipotezu. Po-vidimomu, zdes' proishodit  "skachkoobraznoe"
prisposoblenie organizmov k izmenivshimsya usloviyam sredy. Sily tyazhesti  net
- tela ne stoyat, ne imeyut tverdoj opory. ZHivotnye vitayut  v  vozduhe.  Oni
stremyatsya vyjti iz  etogo  polozheniya.  Im  stanovyatsya  neobhodimy  dlinnye
konechnosti...
   - Nu  da!  -  perebil  menya  Faleev.  -  Pervye  sobaki  zdes'  skulili
neimoverno. Oni chasami mahali lapami, kak belki v kolese, chtoby dotyanut'sya
do stenki ili do kusochka myasa v prishchepke.  I,  konechno,  ne  sdvigalis'  s
mesta.
   - Vot-vot, poetomu  nogi  i  rastut.  A  vy  ne  uvelichivajte  razmerov
pomeshcheniya. Esli nogi stanut takimi dlinnymi, chto budut dostavat' do  lyuboj
steny, ya dumayu, ih rost priostanovitsya. Ili zhe sdelajte takuyu reshetku,  za
kotoruyu zhivotnye mogli by hvatat'sya. Zamenite etu melkuyu setku  drugoyu,  s
bolee krupnymi yacheyami, ili zhe  sdelajte  zagorodku  iz  prut'ev.  Togda  u
zhivotnyh budut razvivat'sya hvatatel'nye organy. Vashi kozly i barany stanut
"chetverorukimi", kak obez'yany,  prisposobyatsya  k  hvatatel'nym  dvizheniyam.
Budut lazit' po kletke. Odnoj-dvumya konechnostyami derzhat'sya,  a  svobodnymi
dostavat', chto im nado.
   - A ved' verno! - voskliknul Faleev. - S vami u nas delo skoree pojdet.
A to ya kak-to v poslednee vremya sovsem rasteryalsya, pryamo otupel... Znaete,
- skazal on ispuganno-priglushennym golosom, - tut nedolgo i s  uma  sojti,
kogda na tvoih glazah koshmarnye chudovishcha rozhdayutsya... A  tol'ko  kuda  nam
luchshe napravit' prisposoblyaemost'? Mozhet byt', pryamo na  to,  chtoby  srazu
delat' zhivotnyh letuchimi? Po zdeshnim usloviyam eto praktichnee vsego.  Kozly
letuchie! Goryushko! - On plaksivo rassmeyalsya. - No pro chetverorukih vy  tozhe
neploho pridumali. U odnoj moej koshki otros takoj hvost, chto ona  im,  kak
obez'yana, oruduet. Gde lapami ne  dostanet,  tam  hvost  v  delo  puskaet.
Uhvatitsya konchikom, a lapami podtyagivaetsya, kak na kanate.  Opyat'  zhe,  vo
vremya pryzhkov ona rulit hvostom, kak belka-letyaga. I u nee kak budto mezhdu
lapami pereponki obrazovalis'.  Sovsem  letyagoj  skoro  stanet.  A  sobaka
Dzhipsi? ZHutko, pravo... Da vot ya sejchas... Dzhipsi! Dzhipsi...
   Otkuda-to donessya sobachij laj. I vdrug ya uvidel letyashchee k nam chudovishche.
Ono  mahalo  nogami,  kak  sobaka  vo  vremya  samogo  bystrogo  bega,   no
priblizhalos' medlenno. Mezhdu tonkimi ego  pal'cami  byli  vidny  nebol'shie
pereponki. |ti pereponki pomogali tolkat' telo vpered, otbrasyvaya  vozduh.
Sobaka byla nemnogo krupnee bul'doga,  telo  ee  pokryvala  redkaya  sherst'
kashtanovogo  cveta,  hvost  byl  dlinnyj  i  pushistyj,  morda   sovershenno
bezvolosaya, korotkaya, pochti ploskaya nizhnyaya chelyust' byla  nedorazvita.  |to
bylo chto-to srednee mezhdu sobach'ej mordoj, obez'yan'ej  i  licom  cheloveka.
Dejstvitel'no, zhutkij vid! Sobaka podletela sovsem blizko i posmotrela mne
pryamo v glaza.  YA  nevol'no  vzdrognul:  u  Dzhipsi  byli  bol'shie,  sovsem
chelovech'i grustnye karie glaza, polnye  mysli...  Dzhipsi  mahnul  hvostom,
povernul svoe  telo  i  uhvatilsya  koncami  pal'cev  bez  kogtej  za  kraj
peregorodki. Potom perevel glaza s menya na Faleeva. V glazah byl vopros.
   Faleev vdrug smutilsya, slovno imel delo ne s sobakoj,  a  s  chelovekom,
kotoryj emu malo znakom. |ti chelovecheskie glaza na  sobach'em  "lice"  byli
strashny. YA sam pochuvstvoval smushchenie.
   - Vot  poznakom'sya,  Dzhipsi,  -  skazal  Faleev,  smotrya  kuda-to  mimo
vnimatel'nyh glaz sobaki. - Nash novyj tovarishch - Artem'ev.
   YA polagal, chto Faleev obrashchaetsya k sobake s takoj rech'yu  v  shutku,  kak
mnogie lyubiteli sobak. I ya uzhe  sdelal  dvizhenie  rukoyu,  chtoby  pogladit'
Dzhipsi po ego lysoj golove. Kakovo zhe bylo  moe  izumlenie,  kogda  sobaka
kivnula mne  golovoj  i  protyanula  lapu!  YA  byl  tak  porazhen,  chto  moya
protyanutaya ruka zastyla na  mgnoven'e  v  vozduhe.  I  vmesto  togo  chtoby
pogladit' Dzhipsi, kak prostuyu sobaku, ya, peresiliv sebya, vezhlivo pozhal  ee
tepluyu bezvolosuyu lapu, hotya rukopozhatiya na Kece i byli otmeneny.
   - SHCHenyata Diany nakormleny? - sprosil Faleev.
   Sobaka otricatel'no pokachala golovoj.
   - Pochemu? Soski s molokom ne prineseny?
   Dzhipsi utverditel'no kivnul.
   - Nu, togda leti, Dzhipsi, nazhmi sed'muyu knopku. Vyzovi Olyu  i  potoropi
ee.
   Sobaka, okinuv menya ispytuyushchim vzorom,  poletela  v  obratnyj  put'.  YA
pochuvstvoval, chto moe serdce uchashchenno zabilos'.
   - Videli? - tiho sprosil Faleev. - Vse  ponimaet.  Tol'ko  otvechat'  ne
mozhet. Rechevogo apparata ne  priobrela,  Prihoditsya  po  voprosno-otvetnoj
sisteme iz座asnyat'sya. Zato v razvitii mozga proizoshel kolossal'nyj  skachok.
Pravo, zhutko s takoj sobakoj! YA starayus' s neyu ladit'. Menya ona kak  budto
lyubit, a Kramera  pochemu-to  nevzlyubila.  Uvidit  -  serdito  posmotrit  i
uletaet ot nego. Ona sama, vidno, stradaet ot togo, chto govorit' ne mozhet.
Tut uzh mne prihoditsya ee sobachij yazyk izuchat'.
   V glubine laboratorii poslyshalsya otryvistyj laj.
   - Vot vidite, etak ona prizyvaet menya. CHto-to tam ne laditsya!  Letim  k
nej!
   K  layu  Dzhipsi  prisoedinilsya  vizg  shchenka.  My  bystro  poneslis'   po
laboratorii.
   SHCHenok s pereponchatymi lapami prosunul odin palec v setku i ne  mog  ego
vytashchit'. On otchayanno vizzhal,  smotrya  na  nas  vzglyadom  rebenka.  Dzhipsi
suetilsya  vozle,  bezuspeshno  pytayas'  svoimi  dlinnymi  pal'cami   vynut'
zastryavshuyu lapu shchenka. My prishli na pomoshch' i  obshchimi  usiliyami  osvobodili
palec.
   YA reshil "pogovorit'" s Dzhipsi.
   - Dzhipsi! - Kak trudno vyderzhat' vzglyad  etih  glaz!  -  Ty  ne  umeesh'
govorit'? Hochesh', ya budu uchit' tebya?
   Dzhipsi bystro zakival golovoyu, i  mne  pokazalos',  chto  v  glazah  ego
sverknula radost'. Sobaka podletela ko mne i liznula moyu ruku.
   - |to znachit, chto on ochen' dovolen. YA vizhu, vy budete s nim druz'yami, -
skazal Faleev. - Nu,  tak  kak  zhe,  tovarishch  Artem'ev,  gde  vy  namereny
rabotat'? V laboratorii fiziologii rastenij ili zdes'?
   - Pust' reshit SHlykov, - skazal ya. - A poka mne  pridetsya  porabotat'  v
oranzheree. Do svidan'ya, tovarishch Faleev! Do svidan'ya, Dzhipsi!..
   Ostatok dnya ya provel v oranzheree. Kramer nahodilsya v mrachnom nastroenii
i so mnoyu ne razgovarival. On molcha vozilsya vozle kustov  klubniki.  Kogda
Zorina podletala ko mne s kakim-nibud' voprosom, Kramer ugryumo  sledil  za
neyu i za kazhdym moim dvizheniem. Tyazhelo  rabotat'  v  takoj  obstanovke!  YA
reshil prosit' SHlykova perevesti menya v laboratoriyu fiziologii zhivotnyh.
   Kogda ya soobshchil svoyu pros'bu SHlykovu, on ochen' obradovalsya.
   - YA reshil znachitel'no uvelichit' shtat zoolaboratorii, - skazal on.  -  V
oranzhereyu ya napravlyu novyh rabotnikov, kotorye segodnya pribyvayut s  Zemli.
A vy otpravlyajtes' k Faleevu. Ne ponimayu, chto s nim stalo? S  kazhdym  dnem
on stanovitsya vse bolee bestolkovym i rasseyannym. S nim proishodit  chto-to
neladnoe.
   - Na moj vzglyad, ne tol'ko s nim odnim, - zametil ya.
   - A s kem eshche? - sprosil SHlykov, pripodnimayas' na svoej kushetke.
   - S Kramerom. |to byl pervyj chelovek, s kotorym ya poznakomilsya na Kece.
Togda on  byl  sovershenno  inym.  Teper'  zhe  ya  ne  uznayu  ego.  On  stal
razdrazhitelen, podozritelen, neuravnoveshen. Mne kazhetsya, ego psihika ne  v
poryadke, - skazal ya.
   - Ne znayu... YA redko vizhu ego. No esli  vy  eto  nahodite,  nado  budet
pokazat' ego Meller. K Faleevu ya perevozhu i novuyu sotrudnicu - Zorinu.
   - Zorinu? - voskliknul ya.
   - A pochemu by i net? Vy imeete chto-nibud' protiv nee?
   - Protiv nee net, nichego ne imeyu, -  otvetil  ya.  -  No,  mne  kazhetsya,
Kramer pochuvstvoval nedobrozhelatel'stvo ko mne imenno iz-za etoj  devushki.
I esli ona budet rabotat' v odnoj laboratorii so mnoj...
   - Ah, vot v chem delo! - rassmeyalsya SHlykov. -  Na  Zvezde  Kec  rodilas'
revnost'. Togda ponyatno, pochemu Kramer vdrug stal neuravnoveshennym. No  na
eto ne stoit obrashchat' vnimaniya.
   CHto mne ostavalos' delat'? I ya rasskazal SHlykovu,  chto  delo  zdes'  ne
tol'ko v Zorinoj, chto Kramer  podozrevaet  menya  v  namerenii  pohitit'  i
prisvoit' otkrytiya samogo SHlykova, i pri etom on besprichinno hohochet... No
SHlykov skazal, chto vse eto proistekaet iz odnogo  -  revnosti  Kramera.  YA
reshil podozhdat' i posmotret', kak budet vesti sebya Kramer dal'she.





   Nachalas' trudovaya zhizn'.
   YA s uvlecheniem rabotal v laboratorii.
   Vecherami i v vyhodnye dni my razvlekalis' v klube, v obshchestvennom sadu,
v kinoteatre, v gimnasticheskom zale. Molodezh' ustraivala "sharady".  Delali
"verblyuda" iz treh  chelovek,  pokrytyh  skatert'yu.  Zorina  vskakivala  na
verblyuda i, pogonyaya, neslas' po koridoru. Slovom, zabavlyalis',  kak  deti.
"Stariki" ne otstavali ot "molodezhi".
   Odin  Kramer  vel  sebya  po-prezhnemu  stranno.  On   to   hohotal   kak
sumasshedshij, to vdrug pogruzhalsya v  glubokuyu  zadumchivost'.  Net,  eto  ne
tol'ko revnost'. Menya on ostavil v pokoe, no prodolzhal sledit'  za  kazhdym
moim shagom.
   YA poznakomilsya so mnogimi kecovcami  i  dazhe  priobrel  druzej.  YA  vse
bol'she vhodil vo vkus "nebesnogo" zhit'ya-byt'ya i toskoval tol'ko o Tone.
   Izredka ya govoril s neyu po telefonu. Ona soobshchala mne, chto chernoborodyj
vse eshche vitaet gde-to mezhdu Marsom i YUpiterom,  v  kol'ce  asteroidov,  no
skoro priletit na Kec i chto ona sdelala kakoe-to ocherednoe  "porazitel'noe
otkrytie".
   Moi novye druz'ya poznakomili menya s nebesnoj koloniej. Molodoj  inzhener
Karibaev priglashal posetit' zavod, na kotorom on rabotal.
   - Zamechatel'noe sooruzhenie, - govoril on s nebol'shim akcentom. -  Celaya
planetka. SHar. Bol'shoj shar! Tol'ko my zhivem ne na  poverhnosti,  a  vnutri
shara. V diametre on v dva kilometra. SHar medlenno vrashchaetsya.  Ot  vrashcheniya
poluchaetsya sila tyazhesti - odna sotaya zemnoj. Slabaya  tyazhest'  pomogla  nam
postavit' samye slozhnye proizvodstva. U nas zakony rychaga,  zhidkih  tel  i
gazov  ne   oslozhnyayutsya   vesom.   Zvuki   i   voobshche   raznye   kolebaniya
rasprostranyayutsya, kak na Zemle. Barometr, pravda, ne rabotaet, no on nam i
ne nuzhen. CHasy, vesy - pruzhinnye. Massu mozhno opredelit' i na centrobezhnoj
mashine. Magnitnye, elektricheskie i drugie sily  dejstvuyut  yasnee,  chem  na
Zemle. Dlya processov shtampovochnyh mashin sila tyazhesti  ne  nuzhna.  Topok  s
zhidkim i tverdym goryuchim my izbegaem. Dlya vyrabotki elektricheskoj  energii
my ispol'zuem Solnce pri pomoshchi samyh raznoobraznyh mashin.
   Predstav'te sebe dva cilindra. Odin  cilindr  v  teni,  drugoj  osveshchen
Solncem. Solnechnaya teplota prevrashchaet zaklyuchennuyu v  cilindre  zhidkost'  v
par. Par bezhit po trube i vrashchaet turbinu. Zatem par popadaet  v  holodnyj
cilindr, kotoryj stoit v  teni,  i  ohlazhdaetsya.  Kogda  vsya  zhidkost'  iz
goryachego cilindra perehodit v vide para v holodnyj, cilindry avtomaticheski
menyayutsya mestami. Tot, kotoryj sluzhil  holodil'nikom,  stanovitsya  parovym
kotlom, i naoborot. Raznica temperatur mezhdu osveshchennoj Solncem storonoj i
tenevoj ogromnaya. Mashina rabotaet avtomaticheski i  bezotkazno.  |to  pochti
"vechnyj dvigatel'", esli ne schitat' iznosa trushchihsya chastej.
   Drugaya  solnechnaya  ustanovka  imeet  vid  bol'shogo  shara  s   malen'kim
otverstiem. SHar vnutri chernyj. Skvoz' malen'koe otverstie v  shar  popadaet
sobrannyj zerkalom luch Solnca i nagrevaet vnutrennyuyu poverhnost' shara. |to
teplo my mozhem primenyat' i dlya  dvigatelya  i  dlya  svoih  metallurgicheskih
rabot. My legko poluchaem shest' tysyach gradusov tepla, to est'  stol'ko  zhe,
kak na poverhnosti Solnca. Vy videli, kogda letali na Lunu, nash shar-zavod?
   - Videl, - otvetil ya. - On pohozh na malen'kuyu planetku.
   - A pozadi shara zametili  ogromnyj  kvadrat,  kotoryj  zakryvaet  chast'
zvezdnogo neba?
   - Ne obratil vnimaniya.
   - Vozmozhno, chto vy proleteli s drugoj storony i "kvadrat" stoyal  rebrom
k vam.  Kogda  on  osveshchen  Solncem,  to  daleko  viden,  kak  neobychajnaya
"kvadratnaya luna". |to fotoelement. Tonchajshij mednyj list v  desyat'  tysyach
kvadratnyh metrov, pokrytyj okis'yu medi. Ot  nego  idut  nevidimye  izdali
tonkie provoda. Nad  nim  pomeshchaetsya  eshche  bolee  grandioznoe  sooruzhenie,
pohozhee na  radiator  parovogo  otopleniya.  Termoelektricheskaya  ustanovka.
Metallicheskie  trubki  iz  raznogo  metalla,   spayannye   posredine.   Pri
nagrevanii Solncem mesta spaya poluchaetsya elektricheskij tok.
   Slovom, my  imeem  energiyu  v  neogranichennom  kolichestve.  Special'nye
metalloobrabatyvayushchie mashiny netrudno bylo  sozdat'.  Kovka,  konechno,  ne
mozhet byt' u nas primenena. Molotki nichego ne vesyat.  No  kovku  prekrasno
mozhno zamenit' shtampovkoj, pressami. I poetomu na nashih fabrikah i zavodah
polnoe otsutstvie dyma, kopoti, gryazi. CHistota, tishina,  otlichnyj  vozduh.
Peredvizhenie ogromnyh tyazhestej daetsya legko. Nashi lovcy  meteorov  sobrali
tysyachi  tonn  zheleza,  medi,  svinca,  olova,  iridiya,   platiny,   hroma,
vol'frama, kotorye "visyat" za  sharom  "na  dvore".  Nuzhnuyu  nam  glybu  my
prityagivaem na  zavod  tonchajshimi  provolokami.  Tak  prosto  ustroen  nash
"vnutrizavodskoj transport". Inogda my pol'zuemsya i  nebol'shimi  raketami,
"bezvozdushnymi raketokarami", zamenyayushchimi elektrokary. Preimushchestvenno  my
primenyaem elektrosvarku, no i inogda neposredstvennuyu "solncesvarku". Esli
vy hot' nemnogo interesuetes'  tehnikoj,  nepremenno  pobyvajte  na  nashem
zavode... Kstati, gde vy byli segodnya v dvenadcat' chasov  utra  po  nashemu
schetu vremeni?
   - Kazhetsya, v oranzheree ili v laboratorii.
   - Trevogu slyshali?
   - Net.
   - Nu, znachit, v eto vremya vy byli v laboratorii,  otdalennoj  ot  Keca.
Inache ne mogli by ne slyshat'. Sirena gudela i zavyvala kak  beshenaya.  YA  v
eto vremya byl u Parhomenko. Posmotreli by vy,  kakaya  sueta  podnyalas'  na
Zvezde!
   - CHem zhe byla vyzvana trevoga?
   - Redchajshim sluchaem, pervym v letopisi Zvezdy. Malen'kij  meteor,  byt'
mozhet, velichinoyu nemnogo bolee peschinki, pronizal  naskvoz'  nashu  Zvezdu,
probiv po puti list'ya rastenij i plecho odnoj nashej sotrudnicy. Meteor  byl
nichtozhno mal. Ob etom mozhno sudit' po tomu, chto obrazovannaya im v obolochke
Kec skvazhina sama soboj zapayalas',  vnachale  rasplavivshis'  ot  udara.  No
Goreva, skvoz' kombinezon i plecho kotoroj proshel nebesnyj gost', govorila,
chto videla vspyshku  i  slyshala  tresk,  kak  ot  molnii.  Sejchas  zhe  byla
ob座avlena trevoga. Ved' meteor mog probit' bol'shoe otverstie  v  obolochke.
Gaz nachal by vyhodit', i mirovoj holod pronik by  v  raketu.  Vot  poetomu
nasha raketa razdelena na gluhie  otseki.  Dveri  momental'no  germeticheski
zakryvayutsya, i utechki atmosfery iz drugih otdelenij rakety ne  proishodit.
V otdelenie, gde sluchaetsya  avariya,  napravlyayutsya  rabochie  v  skafandrah.
Goreva uspela vyskochit' iz svoej komnaty prezhde, chem  dveri  avtomaticheski
zahlopnulis'. Na vsyakij sluchaj u nas, vprochem,  imeyutsya  klyuchi.  Oni  dayut
vozmozhnost'  otkryt'  dver'  i  vybezhat',  esli  ona   avtomaticheski   uzhe
zakrylas'. Nesmotrya na perepoloh, vse shlo v obshchem ochen'  disciplinirovanno
i chetko.  Meller  osmotrela  ranku  Gorevoj  i  zayavila,  chto  nikogda  ne
prihodilos' ej videt' stol' "steril'noj"  rany.  Vprochem,  edva  li  mozhno
nazvat' ranoj otverstie nemnogim bol'she bulavochnogo ukola.  |ta  "skvoznaya
rana" ne  potrebovala  dazhe  perevyazki.  Odnako  ya  zaboltalsya,  -  skazal
inzhener, vzglyanuv na ruchnye chasy. - Tak ya vas zhdu!
   YA obeshchal, chto pobyvayu  na  zavode  nepremenno.  No  obeshchaniyu  etomu  ne
suzhdeno bylo osushchestvit'sya. Inye sobytiya otvlekli menya.


   YA pochti pereselilsya v zoolaboratoriyu, chasto dazhe ne yavlyalsya  obedat'  v
Kec pereodevaniya v "vodolaznyj"  kostyum,  atmosfernye  kamery  -  vse  eto
otnimalo nemalo vremeni, a ya dorozhil kazhdoj minutoj. Ved'  odna  minuta  v
etoj laboratorii davala bol'she, chem  mnogie  chasy  na  Zemle;  tak  bystro
protekali zdes'  pri  opytah  razlichnye  biologicheskie  processy.  Mutaciya
muh-drozofil  proishodila  bukval'no   na   moih   glazah.   YA   porazhalsya
raznoobraziyu vse  novyh  i  novyh  raznovidnostej.  YA  ves'  byl  pogloshchen
issledovaniem zakonov, kotorye upravlyayut vsemi etimi  izmeneniyami.  Ponyat'
ih - znachit, najti novoe moguchee orudie proizvol'nogo upravleniya razvitiem
i rostom zhivotnyh. YA izuchal yadra kletok i nahodyashchiesya v  nih  hromosomy  -
nositeli  nasledstvennyh  priznakov,  -  izuchal  hromosomnye  nabory   ili
komplekty.  YA  uzhe  mog  bezoshibochno   poluchat'   u   drozofil   potomstvo
"zakazannogo" pola i rosta.
   Kakie perspektivy razvitiya  zemnogo  zhivotnovodstva!  Pravda,  tam  net
kosmicheskih luchej takoj intensivnosti, kakaya sushchestvuet zdes'. No na Zemle
uzhe otkryli sposoby iskusstvennogo polucheniya kosmicheskih  luchej.  Tam  eto
eshche slishkom dorogoe udovol'stvie, no  opyty  mozhno  proizvodit'  zdes',  a
rezul'taty  soobshchat'  na  Zemlyu.  I  na  Zemle  v  osobyh  kamerah  stanut
podvergat' iskusstvennomu kosmicheskomu oblucheniyu zhivotnyh, dlya togo  chtoby
navernyaka poluchat' zhelaemyj rezul'tat. V stade my smozhem poluchat'  stol'ko
korov i stol'ko bykov, skol'ko nam nuzhno, a ne skol'ko zhelaet priroda.  My
po zakazu smozhem poluchat' zhivotnyh-gigantov. Slonopodobnaya  korova  kazhdyj
den' daet desyatki veder moloka. Razve eto ne zamanchivaya zadacha?
   Za rabotoj ya ne zabyval Dzhipsi. On reshitel'no privyazalsya ko  mne  i  ne
otletal ni na shag. S nim bylo ne skuchno. Pravda, ne legko bylo  privyknut'
k ego vneshnosti i  nebyvaloj  nature.  No  ya  privyk,  i  vpechatlenie  ego
urodstva sgladilos'. Dazhe glaza samogo Dzhipsi poveseleli.
   Ved' lyudi ne vsegda vezhlivy so svoimi chetveronogimi druz'yami.  Osobenno
etot Kramer. "Nu  ty,  lysyj  baran!  -  grubo  privetstvoval  on  Dzhipsi,
vstrechayas' s nim. - Ne podhodi!" - i grozil kulakom. Ponyatno,  chto  Dzhipsi
terpet' ego ne mog.
   Obuchenie Dzhipsi "govorit'" svodilos' k sozdaniyu "uslovnogo yazyka".  Mne
prihodilos' zapominat' te zvuki, kotorye izdaval Dzhipsi po tomu ili  inomu
povodu. Zvuki eti malo pohodili na chlenorazdel'nuyu rech',  no  vse  zhe  oni
otlichalis' drug ot druga. Dzhipsi sam stal pomogat' mne,  obrashchaya  vnimanie
na intonaciyu,  silu  tona,  pauzy.  Tak,  postepenno  my  nachali  dovol'no
svobodno iz座asnyat'sya drug s drugom. Neudobstvo  bylo  tol'ko  v  tom,  chto
Dzhipsi vse zhe ostavalsya "inostrancem", kotorogo mog  ponyat'  odin  ya.  Tem
bol'she on cenil i lyubil menya. On  chasto  lizal  mne  ruki  -  eto  sobach'e
vyrazhenie laski u nego ostalos'. Da i  kak  inache  on  mog  proyavit'  svoi
nezhnye chuvstva?
   Zabavno bylo smotret' na Dzhipsi, kogda on s velichajshej zabotlivost'yu  i
terpeniem  obuchal  molodyh   shchenyat   dvigat'sya,   "letat'"   v   nevesomom
prostranstve. ZHal', chto eti kartiny ne byli zasnyaty na kinoplenku!
   Glyadya na nego, ya dumal:  kak  ploho  my  eshche  ispol'zuem  zhivotnyh  dlya
sluzheniya cheloveku! Dzhipsi s ego pereponchatymi lapami malo prisposoblen dlya
dvizheniya po Zemle. Ego myshcy i skelet, veroyatno; oslableny. No nichego  net
proshche sozdat' zdes' tip vysokorazvitoj sobaki, godnoj dlya zemnyh  uslovij.
Nuzhno tol'ko vyrashchivat' etih sobak pri iskusstvennoj tyazhesti. Razvitie  zhe
ih mozga pri vliyanii intensivnejshih kosmicheskih luchej idet  zdes'  gorazdo
bystree, chem na Zemle. YA zametil u Dzhipsi neobychajno tonkij nyuh i sluh. On
mog by byt' ne tol'ko prekrasnym storozhem, kotoryj pri sluchae mozhet zazhech'
signal'nye ogni, pozvonit' v zvonok, vyzvat' laem po telefonu, no i svoego
roda zhivym reaktivom na  proizvodstve.  On  chuvstvuet  malejshie  izmeneniya
zapaha, temperatury, zvuka, cveta  i  totchas  mozhet  podat'  signal.  |to,
konechno, ideal'no delayut i nashi avtomaty. No Dzhipsi ne avtomat, i on mozhet
bol'she: ne tol'ko "otmechat'", no i izmenyat' napravlenie raboty pri  pomoshchi
teh zhe avtomatov.
   On ochen' lyubil, kogda ya posylal ego s raznymi porucheniyami,  i  ispolnyal
ih pochti vsegda bezoshibochno. Esli on ne ponimal menya,  to  motal  golovoj.
"Da" i "net" on uzhe peredaval zvukami "vva", "vve".
   Ego predannost' byla bezgranichna. Odnazhdy v nashu  laboratoriyu  priletel
sluzhashchij, nedavno pribyvshij s Zemli, i neumelo zamahal predo mnoyu veerami.
Dzhipsi voobrazil, chto novyj  chelovek  hotel  udarit'  menya,  on  bukval'no
naletel na nego i otbrosil daleko v storonu. Neschastnyj edva  ne  umer  ot
straha, uvidev takoe koshmarnoe chudovishche.
   Mne budet nelegko rasstat'sya s Dzhipsi, a vzyat' ego na Zemlyu nevozmozhno.
Tam on chuvstvoval by sebya otvratitel'no.
   Slovom, ya byl ochen' dovolen Dzhipsi. Zato Faleev  privodil  menya  vse  v
bol'shee nedoumenie. |tot chelovek porazitel'no izmenyalsya u menya na  glazah.
On stanovilsya vse bestolkovee. Inogda, ne ponimaya prostyh veshchej, on  dolgo
"visel" peredo mnoyu. Rabota u nego sovsem ne  ladilas'.  On  vse  zabyval,
delal massu oshibok. Dazhe vneshne on kak-to opustilsya, obros borodoj,  redko
menyal kostyum, v vannu mne prihodilos' tashchit' ego chut' ne  nasil'no.  Samoe
zhe udivitel'noe, - on nachal izmenyat'sya fizicheski. YA dolgo ne  veril  svoim
glazam, no v konce koncov ubedilsya, chto on stanovitsya vse vyshe, dlinnee...
Lico ego tozhe udlinyalos'. Nizhnyaya chelyust' vydavalas' vse bol'she. Pal'cy  na
nogah i rukah vytyagivalis',  hryashchi  i  kosti  utolshchalis'.  Slovom,  s  nim
proishodilo to,  chto  proishodit  s  chelovekom,  zabolevshim  akromegaliej.
Odnazhdy ya podvel ego k zerkalu, v kotoroe on, veroyatno, ne zaglyadyval  uzhe
mesyac, i skazal:
   - Posmotrite, na kogo vy stali pohozhi!
   On dolgo smotrel v zerkalo, potom sprosil:
   - Kto eto?
   Sovsem ne v sebe chelovek!
   - Razumeetsya, vy.
   - Ne uznayu, - skazal Faleev. - Neuzheli eto ya?  Strashnee  Dzhipsi.  -  On
skazal eto sovershenno ravnodushnym  tonom  i,  otojdya  ot  zerkala,  totchas
zagovoril o drugom.
   Net, etogo cheloveka nado lechit', i lechit' nemedlenno.
   YA reshil v tot zhe den' sletat' na Kec i obo vsem soobshchit' Meller.
   No v etot den' proizoshlo  eshche  odno  sobytie,  kotoroe  zastavilo  menya
sdelat' doklad Meller uzhe ne ob odnom bol'nom, a o dvuh.





   Nashi pruzhinnye chasy (chasy s mayatnikom ne rabotayut v  mire  nevesomosti)
pokazyvali uzhe okolo shesti vechera. Faleev uletel na Zvezdu Kec, Zorina eshche
ostavalas' v zoolaboratorii. |ta devushka uvlekalas' rabotoj ne men'she menya
i chasto zasizhivalas'  zdes'  do  uzhina.  Vsegda  veselaya,  zhizneradostnaya,
radushnaya,  ona  byla  ne  tol'ko  prekrasnym  rabotnikom,  no  i  otlichnym
tovarishchem.
   Ona chasto obrashchalas' ko mne s razlichnymi nauchnymi voprosami, i ya ohotno
daval raz座asneniya.
   Tak bylo i na etot raz.
   Vera Zorina izuchala vliyanie holoda na rost shersti. Podopytnoe  zhivotnoe
nahodilos' v osoboj kamere s dovol'no nizkoj temperaturoj, i rabotat'  tam
prihodilos'  v  teplom  kostyume.  |ta  kamera  pomeshchalas'  v  konce  nashej
truboobraznoj laboratorii.
   YA sidel odin u steklyannogo  yashchika,  rassmatrivaya  chudovishchnuyu  drozofilu
velichinoyu s golubya. Nesmotrya na takoj rost, kryl'ya u muhi byli  ne  bol'she
pchelinyh. Tak kak eti kryl'ya pochti ne pomogali ej vo vremya poleta, to  ona
predpochitala bystro lazit' po stenkam svoego steklyannogo  domika.  No  eta
gigantskaya muha uzhe ne byla bespolym sushchestvom. Drozofila byla samka -  po
moemu zakazu. Razmyshlyaya o posledstviyah svoego uspeha, ya ne srazu  zametil,
kak ko mne poletel Dzhipsi i nachal iz座asnyat'sya  na  svoem  sobach'em  yazyke.
Potom ya ponyal: menya prosit k sebe Zorina.
   YA podnyalsya, Dzhipsi poletel vpered, mahaya svoimi pereponchatymi lapami, ya
za nim. Doletev do konca laboratorii, ya nadel teplyj kostyum  i  "voshel"  v
kameru. Pod potolkom "paril" baran. U nego byla takaya dlinnaya sherst',  chto
nog sovershenno ne bylo vidno. YA poshchupal myagkoe shelkovistoe runo.  Poistine
zolotoe runo! SHerst' okruzhala barana, kak oblako.
   - Nedurno! - skazal ya. - Vy delaete uspehi.
   - I predstav'te, - obradovalas' Zorina,  -  sovsem  nedavno  ya  strigla
barana. Vot sherst' opyat' otrosla i dazhe dlinnee  prezhnego.  No  ona  stala
neskol'ko zhestche. |to ozabotilo menya.
   - CHto vy, shelk ne mozhet byt' myagche, - vozrazil ya.
   - No pautina ton'she shelka, - v svoyu ochered', vozrazila  Zorina.  -  Vot
poprobujte snyatoe runo. -  I  ona  podala  mne  klok  belosnezhnoj  shersti,
legkoj, kak gaz.
   Zorina prava: snyataya sherst' byla ton'she.
   - Neuzheli posle strizhki  sherst'  stanovitsya  grubee?  -  sprosila  menya
devushka.
   YA ne mog otvetit' srazu.
   - Holodno zdes', - zametil ya. - Vyjdemte otsyuda i pobeseduem.
   My pereshli iz kamery v  laboratoriyu,  snyali  shuby  i,  "povesiv  ih  na
vozduh" ryadom s soboj, nachali razgovor. V okno zaglyadyvalo  sinee  Solnce.
Gde-to vnizu visel gigantskij mesyac Zemli. Bril'yantovoj rossyp'yu  svetilsya
Mlechnyj  Put'.  Beleli  pyatnyshki  tumannosti.  Znakomaya,   uzhe   privychnaya
kartina... Zorina slushala menya, zacepivshis'  pal'cem  nogi  za  remeshok  v
"potolke". YA, obnyav Dzhipsi za golovu, primostilsya vozle samogo okna.
   Vdrug Dzhipsi trevozhno provorchal: "Kgmrrr..." V etot zhe moment ya uslyshal
golos Kramera:
   - Nebesnaya idilliya! Duet na Zvezde!
   YA pereglyanulsya s Zorinoj. Ee brovi nahmurilis'. Dzhipsi snova  zavorchal,
no ya uspokoil ego. Kramer, mahaya veerom pravoj ruki, delal medlennye krugi
v vozduhe, priblizhayas' k nam.
   - Mne nado pogovorit' s Veroj! - skazal on, ostanovivshis'  i  glyadya  na
menya v upor.
   - YA vam meshayu? - sprosil ya.
   - Nado samomu byt' dogadlivym, - zlobno otvetil Kramer. - S vami u menya
budet razgovor popozzhe.
   YA rezko ottolknulsya nogoj ot stenki i poletel v  protivopolozhnyj  konec
laboratorii.
   - Kuda zhe vy, Artem'ev? - uslyshal ya za soboj golos Zorinoj.
   Oglyanuvshis' na poldoroge, ya uvidel, chto Dzhipsi kolebletsya -  letet'  li
za mnoj, ili ostavat'sya s devushkoj, kotoruyu on lyubil ne men'she menya.
   - Idem, Dzhipsi! - kriknul ya.
   No Dzhipsi, v pervyj raz za vse vremya, ne ispolnil moego prikazaniya.  On
otvetil mne, chto ostanetsya s Zorinoj  i  budet  ohranyat'  ee.  |tot  otvet
Kramer, konechno, ne ponyal. Dlya nego "slova" Dzhipsi byli naborom  vorchan'ya,
laya i chavkan'ya chelyustyami. Tem luchshe!
   YA poletel k kamere drozofil i ostanovilsya, prislushivayas'  k  tomu,  chto
delaetsya v drugom konce laboratorii.  Strannyj  vid  Kramera  i  povedenie
sobaki, pochuvstvovavshej opasnost', nastroili menya trevozhno.
   No vse bylo tiho. Dzhipsi ne vorchal, ne layal. I golosa Kramera  ne  bylo
slyshno. Navernoe, on govoril ochen' tiho. Atmosfera v nashej laboratorii  ne
tak plotna, kak na Zemle, i potomu zvuki priglusheny. Proshlo minuty  dve  v
napryazhennom ozhidanii. I vdrug do  menya  doletel  neistovyj  prizyvnyj  laj
Dzhipsi. Potom on umolk, i tol'ko slyshalos' gluhoe vorchan'e.
   YA rvanulsya i poletel obratno, hvatayas' na letu za vystupy peregorodok i
etim nagonyaya skorost'.
   Uzhasnaya kartina predstavilas' moim glazam.
   Kramer dushil Zorinu. Vera staralas' razzhat' ego  ruki,  no  ej  eto  ne
udavalos'.  Dzhipsi  vcepilsya  zubami  Krameru  v  plecho.  I  tot,  pytayas'
osvobodit'sya ot sobaki, delal rezkie dvizheniya vsem telom. Dzhipsi  otchayanno
mahal lapami. I vse troe vertelis' posredi laboratorii, kak klubok.
   YA s naletu vrezalsya v gruppu spletennyh tel i shvatil Kramera za gorlo.
Bol'she mne nichego ne ostavalos' delat'.
   - Dzhipsi! Vyzyvaj na pomoshch'! Zvonok! Telefon! - kriknul ya.
   Kramer hripel, no ne vypuskal shei Zorinoj. Ego ruki slovno  okosteneli.
Lico bylo iskazheno, glaza bezumny.
   Dzhipsi pomchalsya k zvonkovomu nomeratoru i nazhal knopku "trevogi". Zatem
vnov' vernulsya ko mne i vcepilsya Krameru v nos. Kramer zakrichal i otpustil
ruki. Dzhipsi totchas zhe razzhal chelyusti.
   No nam eshche rano bylo prazdnovat' pobedu. Pravda, mne udalos' ottolknut'
Veru podal'she ot Kramera. No v sleduyushchij moment on sil'no udaril Dzhipsi  v
ego kurnosoe "lico" i nabrosilsya na menya. Nachalas' neobychajnaya  bor'ba.  YA
otchayanno  mahal  kryl'yami,  chtoby  uvernut'sya  ot  Kramera.   Odnako   moj
protivnik, bolee privychnyj k dvizheniyam v  nevesomom  prostranstve,  bystro
izmenyal polozhenie i neozhidanno okazyvalsya vozle moej golovy. Togda  Dzhipsi
brosalsya mezhdu nami, ugrozhaya snova vcepit'sya v lico Kramera.
   Kramer neistovo nanosil mne udary kulakom i nogami. No, na moe schast'e,
kulaki vraga ne imeli ni malejshego vesa. I ya chuvstvoval udar tol'ko togda,
kogda Kramer naletal na menya, ottolknuvshis' ot steny.
   Nakonec emu udalos' shvatit' menya szadi, i ego ruki stali podbirat'sya k
moej shee. Tut Dzhipsi povis na kisti  ego  pravoj  ruki.  Krameru  prishlos'
osvobodit' levuyu, chtoby otbrosit' sobaku, no v eto vremya  k  nashej  svalke
prisoedinilas' Vera. Ona uhvatila Kramera za nogi.
   - Ostav'te, Kramer! Vam ne spravit'sya odnomu s troimi! -  ugovarival  ya
ego.
   No on byl kak beshenyj.
   V laboratorii poslyshalis' golosa lyudej, i vskore pyat' yunoshej  rastashchili
nas. Kramer prodolzhal drat'sya, vyryvat'sya  i  neistovo  krichat'.  Prishlos'
chetverym derzhat' ego, a odnomu sletat' za verevkoj na nash nebol'shoj sklad.
Kramera svyazali.
   - Sbros'te menya v bezvozdushnoe prostranstvo! - prohripel on.
   - Kakoj pozor! - skazal odin iz pribyvshih. - Nikogda eshche  podobnogo  ne
bylo na Kec!
   - Nash direktor, tovarishch Parhomenko,  imeet  i  sudebnye  polnomochiya.  YA
dumayu, etot pervyj  huliganskij  postupok  budet  i  poslednim,  -  skazal
drugoj.
   - Ne sudite ego ran'she vremeni, tovarishchi, - primiritel'no skazal  ya.  -
Mne kazhetsya, chto Kramera nado ne sudit', a lechit'. On bolen.
   Kramer stisnul zuby i zamolchal.
   Opasayas', chto on snova nachnet drat'sya, ego tak i odeli  v  "vodolaznyj"
kostyum svyazannym po rukam i nogam i  dostavili  na  Kec  kak  gruz.  My  s
Zorinoj takzhe posledovali  tuda.  V  laboratorii  ostavili  tol'ko  odnogo
dezhurnogo i Dzhipsi.
   Kogda my pribyli na Kec, ya nastoyal na  tom,  chtoby  Kramera  nemedlenno
pokazali Meller. YA rasskazal ej o ego povedenii s nachala moego  znakomstva
s nim vplot' do poslednego ego postupka. I pomyanul  takzhe  o  tom,  chto  i
Faleev, po moemu mneniyu, zabolel i telesno i psihicheski i chto, byt' mozhet,
prichina ih bolezni odna i ta zhe.
   Meller vnimatel'no vyslushala menya i skazala:
   - Da, eto ves'ma veroyatno. Usloviya na Zvezde slishkom  neobychny.  U  nas
uzhe  byli  sluchai  ostrogo  pomeshatel'stva.  Odin  iz   pervyh   "nebesnyh
pereselencev" voobrazil, chto on "na tom svete". Mozhete  predstavit'  sebe,
kakie perezhitki eshche sushchestvuyut v nashej psihike!
   Ona potrebovala, chtoby k nej priveli Kramera, a zatem Faleeva.
   Kramer ne otvechal na voprosy, byl ugryum i tol'ko odin raz povtoril svoyu
frazu:
   - Sbros'te menya v bezvozdushnoe prostranstvo.
   Faleev proyavlyal "tihoe nedoumenie", kak v shutku vyrazilas'  Meller.  Iz
otvetov Faleeva ona vse zhe, vidimo, sdelala koe-kakie zaklyucheniya. I  kogda
oboih uveli, ona skazala:
   - Vy sovershenno pravy. Oni oba bol'ny, i ser'ezno bol'ny.  O  sude  nad
Kramerom ne mozhet byt' i rechi.  Ego  nuzhno  tol'ko  pozhalet'.  |to  zhertva
nauchnogo dolga. No kak zhe vy, biolog, ne dogadalis' o prichine?
   - YA zdes' nedavnij gost', i ya ne medik... - smushchenno otvetil ya.
   - A mezhdu tem vy legko  mogli  by  dogadat'sya.  Vprochem,  i  ya,  staraya
kocheryzhka, ne luchshe vas. Tozhe prozevala... Vse delo v  kosmicheskih  luchah!
Vy podumajte. Uzhe na  vysote  kakih-nibud'  dvadcati  treh  kilometrov  ot
poverhnosti Zemli sila kosmicheskogo izlucheniya v trista raz bol'she, chem  na
Zemle. CHerez  zemnuyu  atmosferu  do  poverhnosti  Zemli  pronikaet  tol'ko
nichtozhnoe kolichestvo etih luchej. My zhe nahodimsya za granicej  atmosfery  i
podvergaemsya  dlitel'nomu  dejstviyu  kosmicheskih  luchej,  v   tysyachu   raz
bol'shemu, chem na Zemle...
   - Pozvol'te, - perebil ya. - No ved' togda vse zhiteli Kec dolzhny byli by
perebesit'sya ili vyrodit'sya v urodov. Odnako etogo ne proishodit.
   Meller ukoriznenno pokachala golovoj.
   - I vy vse eshche ne ponimaete! |tim my obyazany  stroitelyam  Kec.  Hotya  i
sushchestvovalo mnenie, chto kosmicheskie luchi opasnosti  ne  predstavlyayut,  no
stroiteli Kec vse zhe sozdali v obolochkah nashih nebesnyh zhilishch izolyacionnye
sloi,  kotorye  predohranyayut  ot  dejstviya   samyh   sil'nyh   kosmicheskih
izluchenij. Ponyatno?
   - YA ne znal etogo...
   - A vot chast' laboratorii - fiziologii rastenij i zoolaboratoriya - byli
sozdany tak, chtoby propuskat' maksimal'noe kolichestvo  kosmicheskih  luchej.
My dolzhny byli opredelit', kak vozdejstvuyut oni  na  organizm  zhivotnyh  i
rastenij. Ved' vse vashi opyty s drozofilami i bolee krupnymi zhivotnymi  na
chem osnovany? Vse eti mutacii otkuda proishodyat? Ot  dejstviya  kosmicheskih
luchej. Vy eto znaete?
   - YA eto znayu. I teper' ponyal...
   - Nakonec-to. Drozofily izmenyayutsya; iz sobak, kozlov,  baranov  nevest'
kakie chudishcha poluchayutsya. A  vy  sami  chto  -  iz  drugogo  testa?  Na  nih
dejstvuet,  na  vas  ne  dejstvuet?  I  ved'  ya  zhe  znala  eto!  Znala  i
preduprezhdala. A menya vot  takie  biologi,  kak  vy,  ugovarivali:  nichego
opasnogo! Nu  i  doveli  odnogo  do  sumasshestviya,  drugogo  do  urodstva.
Kosmicheskie  luchi  okazyvali  dejstvie  na  zhelezy,   zhelezy   vliyali   na
fiziologicheskie i psihicheskie funkcii. |to yasno... U Faleeva  akromegaliya.
S etoj bolezn'yu my skoro spravimsya. A s Kramerom pridetsya  povozit'sya.  Da
esli i vy, drug moj, prorabotali by v  takoj  laboratorii  goda  dva,  to,
navernoe, i s vami sluchilas' by takaya zhe nepriyatnaya istoriya.
   - No chto zhe teper' delat'? YA ne mogu ostavit' rabotu.
   - Vy i ne ostavlyajte. Pridumaem chto-nibud'. Rabotayut  zhe  rentgenologi,
radiologi  s  opasnymi  luchami,  nado  tol'ko  umelo   izolirovat'   sebya.
Izolyacionnye shlemy s kozyr'kom, izolyacionnaya odezhda.  Podopytnye  zhivotnye
mogut  nahodit'sya  pod  neposredstvennym  dejstviem  luchej,   nauchnye   zhe
sotrudniki - pod "kryshej", ne propuskayushchej kosmicheskij "dozhd'". I vyhodit'
pod takoj "liven'" v opytnuyu kameru mozhno tol'ko s  "zontikom".  YA  sdelayu
rasporyazhenie, i nashi inzhenery ustroyat vse nuzhnoe.





   Proshlo vosem' mesyacev s teh por, kak ya ostavil Zemlyu.
   Zvezda  Kec  gotovilas'  k  prazdniku.  Zdes'  kazhdyj  god  s   bol'shoj
torzhestvennost'yu prazdnuetsya den' osnovaniya Zvezdy. Starozhily rasskazyvali
mne, chto k etomu dnyu na Zvezdu Kec sletayutsya vse nebesnye  kolonisty,  gde
by oni ni byli. Delayut  doklady,  vyslushivayut  otchety  o  godovoj  rabote,
soobshchayut o svoih dostizheniyah, delyatsya opytom, stroyat plany na  budushchee.  V
etom godu gotovilsya  osobenno  torzhestvennyj  prazdnik.  YA  ozhidal  ego  s
bol'shim neterpeniem: ya znal, chto uvizhu, nakonec,  ne  tol'ko  Tonyu,  no  i
neulovimogo chernoborodogo.
   Na Zvezde uzhe nachalis' podgotovitel'nye raboty. Iz oranzherei  prinosili
v'yushchiesya rasteniya, cvety i dekorirovali glavnyj  zal.  Hudozhniki  risovali
plakaty, portrety, diagrammy, muzykanty razuchivali novye pesni i  kantaty,
artisty  repetirovali  p'esu,  rukovoditeli  nauchnoj   raboty   sostavlyali
doklady.
   Veselo  bylo  letat'  po  "vecheram"   vdol'   ozelenennogo   "tonnelya",
ukrashennogo  raznocvetnymi  lampami.  Vsyudu  byla  predprazdnichnaya  sueta,
slyshalis' penie, muzyka, molodye  golosa.  Kazhdyj  den'  poyavlyalis'  novye
lica.  Preobladala  molodezh'.  Znakomye  vstrechali  drug   druga   shumnymi
privetstviyami i ozhivlenno delilis' vpechatleniyami.
   - Ty otkuda?
   - S poyasa asteroidov.
   - Na kol'ce Saturna byl?
   - Kak zhe!
   - Rasskazhi! Rasskazhi! - slyshalis' golosa.
   Vokrug rasskazchika nemedlenno  obrazovyvalas'  plotnaya  gruppa,  vernee
roj:  tyazhest'  byla  nichtozhna,  i  mnogie  slushateli  letali  nad  golovoj
rasskazchika.
   - Kol'co Saturna, kak vy znaete, predstavlyaet soboj miriady  letyashchih  v
odnom napravlenii oskolkov. |to, veroyatno, ostatki razorvavshejsya na  chasti
planetki - sputnika Saturna. Est' sovsem nebol'shie kameshki, est'  ogromnye
glyby i celye gory.
   - A mozhno hodit' po kol'cu, pereskakivaya s kamnya na kamen'?  -  sprosil
kto-to.
   - Konechno, mozhno, - smeyas' otvetil rasskazchik, i  nel'zya  bylo  ponyat',
govorit li on pravdu, ili shutit.  -  YA  tak  i  delal.  Nekotorye  oskolki
dejstvitel'no letyat tak blizko, chto mozhno pereshagnut' s odnogo na  drugoj.
No, voobshche govorya, rasstoyaniya mezhdu nimi ne tak uzh maly. Odnako pri pomoshchi
nashih portativnyh raket my legko pereletali s oskolka na oskolok. Vot  gde
bogatstvo,  tovarishchi!  Nekotorye  kuski  sostoyali  iz  sploshnogo   zolota,
nekotorye - iz serebra, no bol'shinstvo bylo iz zheleznyaka.
   - I ty, konechno, privez zoloto?
   - Obrazcy privezli. Kol'ca Saturna hvatit nam na sotni  let.  My  budem
izvlekat' kamen' za kamnem iz etogo  chudesnogo  ozherel'ya.  Snachala  melkie
kamni, a zatem voz'memsya i za bol'shie.
   - I Saturn lishitsya svoego prekrasnogo ukrasheniya. |to vse-taki zhalko,  -
skazal kto-to.
   - Da, priznayus', zrelishche effektnoe. Podletaya k kol'cu v odnoj ploskosti
s nim,  vidish'  tol'ko  ego  rebro  -  tonkuyu  svetyashchuyusya  liniyu,  kotoraya
prorezaet takzhe svetyashchuyusya planetu. Esli smotrish' sverhu,  vidish'  siyayushchee
kol'co neobychajnoj krasoty. Sboku - zolotuyu dugu, opoyasyvayushchuyu polneba, to
pravil'nuyu, to vytyanutuyu ellipsisom ili dazhe paraboloj. Pribav'te k  etomu
desyat' lun-sputnikov, i vy predstavite sebe, kakoe  porazitel'noe  zrelishche
ozhidaet puteshestvennika.
   - A na Saturn ne spuskalis'?
   - Net, eto my tebe ostavili, - skazal rasskazchik.  Vse  rassmeyalis'.  -
Vot na Febe byli, na YApete byli. Malen'kie  luny,  lishennye  atmosfery,  i
bol'she nichego. No vid neba otovsyudu izumitel'nyj.
   - Slovom, my izuchili stratosferu, kak  atmosferu  sobstvennoj  komnaty.
Dlya nas bol'she net tajn... - poslyshalsya golos aerologa, proletavshego  mimo
ruka ob ruku s moim znakomym Sokolovskim.
   YA pomahal rukoj geologu i vdrug uvidel Tyurina. On ostorozhno  stupal  po
polu ryadom s direktorom Parhomenko i chto-to  govoril  o  dvizhenii.  Uzh  ne
sobiraetsya li on sdelat' doklad o svoej filosofii dvizheniya?..
   Parhomenko podoshel k Zorinoj. Ne pervyj raz ya vstrechayu direktora vmeste
s etoj devushkoj. Horosho, chto Kramer ne vidit. On, bednyaga, vse eshche sidit v
izolyatore. Tyurin, s klassicheskoj rasseyannost'yu uchenogo, dazhe  ne  zametil,
chto poteryal svoego sputnika, i medlenno poshel dal'she razglagol'stvuya:
   -  Dvizhenie  -  blago,  nepodvizhnost'  -   zlo.   Dvizhenie   -   dobro,
nepodvizhnost'...
   Zvuki orkestra zaglushili rech' propovednika novoj filosofii.
   YA obletel ves' glavnyj koridor, zaglyanul v ogromnyj zal, v stolovuyu, na
"stadion", v bassejn.  Vsyudu  porhayushchie,  skachushchie,  lazyashchie  lyudi.  Vsyudu
zvonkie golosa i smeh. No sredi nih net Toni... Mne stalo  tosklivo,  i  ya
otpravilsya v zoolaboratoriyu pobesedovat' so svoim chetveronogim drugom...
   Nakonec nastal den' prazdnika. Dlya togo chtoby mnogochislennye  kolonisty
mogli raspolozhit'sya udobnee,  silu  tyazhesti  na  Zvezde  pochti  sovershenno
unichtozhili. I sobravshiesya razmestilis' ravnomerno po  vsemu  prostranstvu.
Oni oblepili steny, napolnyaya zal, kak muhi-drozofily steklyannuyu korobku.
   V  konce  koridora  byla  sooruzhena   "estrada".   Za   neyu   pomeshchalsya
hudozhestvenno ispolnennyj svetyashchijsya transparant. Na nem  byla  izobrazhena
nasha Zemlya, nad neyu - Zvezda Kec, eshche vyshe  -  Luna.  V  bol'shom  oval'nom
otverstii transparanta vidnelas' platinovaya statuya Konstantina |duardovicha
Ciolkovskogo. On byl izobrazhen  v  svoej  lyubimoj  rabochej  poze:  polozhiv
doshchechku s bumagoj na koleni. V  pravoj  ruke  ego  byl  karandash.  Velikij
izobretatel', ukazavshij lyudyam put'  k  zvezdam,  kak  budto  prerval  svoyu
rabotu,   prislushivayas'   k   tomu,   chto    budut    govorit'    oratory.
Hudozhnik-skul'ptor peredal s  neobyknovennoj  vyrazitel'nost'yu  napryazhenie
lica gluhovatogo starca i radostnuyu ulybku cheloveka, "ne prozhivshego darom"
svoyu dolguyu zhizn'. |to  serebristo-matovaya  statuya,  effektno  osveshchennaya,
ostavlyala nezabyvaemoe vpechatlenie.
   Stol  prezidiuma  zamenyalo  visyashchee  v  vozduhe  zolotoe  kol'co.   Ono
napominalo "novozemie". Vokrug etogo kol'ca, priderzhivayas' za nego rukami,
raspolozhilis' chleny prezidiuma. V centre poyavilsya direktor Parhomenko. Zal
privetstvoval ego vozglasami i aplodismentami.
   YA pochuvstvoval, chto kto-to prikosnulsya k moej ruke. YA obernulsya - Tonya!
   - Ty!.. - tol'ko i mog voskliknut' ya. Tak, neozhidanno dlya sebya, ya  stal
nazyvat' Tonyu na "ty".
   Vopreki pravilami Kec, my krepko pozhali drug drugu Ruki.
   - Rabota zaderzhala! - skazala Tonya. -  YA  sdelala  eshche  odno  otkrytie.
Ochen' poleznoe zdes', no, k sozhaleniyu, ochen' malo primenimoe  na  Zemle...
Pomnish' tot sluchaj, kogda malen'kij asteroid edva  ne  vyzval  katastrofu,
pronizav nashe zhilishche? |to ubedilo menya v tom, chto  kak  ni  malo  veroyatny
takie sluchai s tochki zreniya veroyatnosti, no oni vse zhe sluchayutsya. I vot  ya
izobrela...
   - Znachit, ne otkrytie, a izobretenie?
   - Da, izobretenie. YA izobrela apparat, kotoryj reagiruet na priblizhenie
dazhe malejshih asteroidov i avtomaticheski zablagovremenno otodvigaet Zvezdu
s ih puti.
   - Vrode radioapparatov, preduprezhdayushchih o  poyavlenii  na  puti  korablya
ajsbergov?
   - Da, s toyu tol'ko raznicej, chto moj apparat ne  tol'ko  preduprezhdaet,
no  i  otodvigaet  nash  "korabl'"  v  storonu.  YA  posle   rasskazhu   tebe
podrobnee... Parhomenko uzhe nachinaet svoj doklad.
   Vse stihlo.
   Direktor pozdravil sobravshihsya s "uspeshnym okonchaniem zvezdnogo  goda".
Vzryv aplodismentov, i snova tishina.
   Potom on,  podvodya  itogi,  govoril,  chto  Zvezda  Kec,  detishche  Zemli,
"nachinaet vozvrashchat' dolg svoej materi". On govoril, chto u  kecovcev  est'
ogromnye  dostizheniya,  chto  oni  svoimi  trudami  v  oblasti   astronomii,
aerologii, geologii, fiziki, biologii obogatili vse chelovechestvo.  Skol'ko
sdelano krupnejshih nauchnyh otkrytij,  skol'ko  razresheno  nerazreshimyh  na
Zemle  zadach!  Neobychno  cennye  otkrytiya  sdelal,  naprimer,  Tyurin.  Ego
"Stroenie Kosmosa" vojdet v istoriyu nauki kak klassicheskij trud, sozdayushchij
epohu. Ego imya stanovitsya v ryad imen takih titanov  nauki,  kak  N'yuton  i
Galilej.
   Vysokuyu  ocenku  poluchili   i   raboty   aerologa   Kistenko,   geologa
Sokolovskogo,  "vydayushchegosya  izobretatelya  i   eksperimentatora   tovarishcha
Gerasimovoj", upomyanuty byli moi skromnye trudy, kak  mne  kazhetsya,  ne  v
meru ocenennye.
   - Istinnym geroem -  zavoevatelem  nebesnyh  prostranstv  proyavil  sebya
tovarishch Evgen'ev, - skazal Parhomenko i nachal aplodirovat' komu-to  pozadi
sebya.
   Evgen'ev! CHernoborodyj! YA vytyagivayu sheyu, chtoby razglyadet' ego, no geroj
skryvaetsya. On ne vyshel dazhe na aplodismenty.
   - On, tovarishchi, skromnichaet, - govorit Parhomenko. - No my zastavim ego
sdelat' doklad  o  svoih  neobychajnyh  priklyucheniyah  v  poyase  asteroidov.
Nachal'nik ekspedicii dolzhen otchitat'sya pered nami.
   Evgen'ev, nakonec, pokazalsya v kol'ce. YA srazu uznal ego.
   - A ty by uznala? - sprosil ya Tonyu.
   Tonya ulybnulas'.
   - Sredi bezborodyh - da, no sredi takih zhe borodatyh, kak on, edva  li.
YA ved' ego tol'ko mel'kom videla, kogda on ehal na aerodrom.
   Evgen'ev  zagovoril.  Pri  pervyh  zhe  ego  slovah  Tonya  vdrug  sil'no
poblednela.
   - CHto s toboj? - ispuganno voskliknul ya.
   -  Da  ved'  eto  zhe  Palej!  Ego  golos...  No   kak   on   izmenilsya!
Palej-Evgen'ev... nichego ne ponimayu!
   YA, veroyatno,  poblednel  ne  men'she  Toni:  tak  vzvolnovala  menya  eta
novost'.
   - Kak tol'ko on konchit rech', pojdem k nemu! - skazala Tonya  reshitel'nym
tonom.
   - Mozhet byt', tebe udobnee odnoj? Vam mnogo o chem nado pogovorit'.
   - U nas net tajn, - otvetila Tonya. - Tak luchshe. Idem!
   I kak tol'ko ovacii umolkli i chernoborodyj otoshel ot "stola". Tonya i  ya
napravilis' k nemu.
   Torzhestvennaya  chast'  zasedaniya  okanchivalas'.  "Roj  muh"   prishel   v
dvizhenie.  Igral  orkestr.  Vse  peli  horom  "Zvezdnyj  gimn".  Nachinalsya
karnaval cvetov.
   S trudom probirayas' cherez tolpu, my,  nakonec,  priblizilis'  k  Paleyu.
Uvidev Tonyu, on zaulybalsya i kriknul:
   - Nina! Tovarishch Artem'ev! Zdravstvujte!
   - Idem kuda-nibud' v tihij ugolok. Mne  nuzhno  pogovorit'  s  toboj,  -
skazala Tonya Paleyu i shvatila plavavshij v vozduhe buket dushistyh fialok.
   - I mne tozhe, - otvetil Palej.
   My otpravilis' v otdalennyj ugol zala, no i  tam  bylo  slishkom  shumno.
Tonya predlozhila perejti v biblioteku.
   Palej-Evgen'ev byl v otlichnom nastroenii. On predlozhil  nam  "usest'sya"
na stul'ya, hotya oni niskol'ko ne podderzhivali nas. Sam  on  s  neobychajnoj
skorost'yu i lovkost'yu podstavil pod sebya  stul,  vitavshij  v  vozduhe,  i,
priderzhivaya ego nogami, "uselsya". My posledovali ego primeru daleko  ne  s
takoj lovkost'yu. Tonya okazalas' povernutoj na bok - Palej postavil ee stul
ryadom s soboyu. YA visel vniz golovoj po otnosheniyu k nim, no ne hotel menyat'
svoego polozheniya, chtoby ne vyzvat' smeha Paleya neumelymi dvizheniyami.
   - Tak original'nee, - skazal ya.
   Nekotoroe vremya my molchali. Nesmotrya na vsyu  vneshnyuyu  veselost'.  Palej
volnovalsya. Tonya tozhe ne skryvala volneniya. CHto zhe kasaetsya menya,  to  moe
polozhenie bylo sovsem nelovkim. Pravo, ya ohotno uletel by, kak ni hotelos'
mne poslushat', o chem oni budut govorit'. YA  pochuvstvoval  sebya  eshche  bolee
nelovko, kogda Palej, kivnuv na menya golovoj, sprosil Tonyu:
   - Tovarishch Artem'ev tvoj zhenih?
   Mne pokazalos', chto ya padayu. No, k schast'yu, zdes' lyudi ne padayut,  esli
dazhe upadut v obmorok. CHto otvetit Tonya? YA pristal'no posmotrel na nee.
   - Da, - otvetila ona bez kolebaniya.
   YA vzdohnul svobodnee i pochuvstvoval sebya tverzhe na "vozdushnom" stule.
   - Tak ya ne oshibsya, - tiho skazal Palej, i v ego golose  mne  pochudilas'
grust'.
   Znachit, i ya ne oshibsya,  predpolagaya,  chto  u  nih  bylo  chto-to,  krome
nauchnogo interesa.
   - YA ochen' vinovat pered toboj, Nina... - proiznes Palej, pomolchav.
   Tonya utverditel'no kivnula golovoj.
   Palej vzglyanula na menya.
   - My - tovarishchi, - skazal on, - a s tovarishchami  mozhno  govorit'  vpolne
otkrovenno. YA lyubil tebya, Nina... Ty eto znala?
   Tonya nemnogo opustila golovu.
   - Net.
   - Veryu.  YA  horosho  umel  skryvat'  svoi  chuvstva.  A  ty  kak  ko  mne
otnosilas'?
   - Dlya menya ty byl drugom i tovarishchem po rabote.
   Palej kivnul golovoj.
   - I v etom ya ne oshibsya. Ty  uvlekalas'  nashej  rabotoj.  A  ya  stradal,
sil'no stradal! Pomnish', s kakoj radost'yu prinyal ya  predlozhenie  ehat'  na
Dal'nij Vostok? Mne kazalos', chto kogda menya ne budet vozle tebya...
   - YA  byla  ochen'  ogorchena,  kogda  nasha  rabota  prervalas'  na  samom
interesnom meste. Vse zapisi ved' vel ty. U tebya ostalis' formuly. Bez nih
ya ne mogla dvigat'sya dal'she.
   - I tol'ko iz-za etih formul ty iskala menya po zemle i po nebu?
   - Da, - otvetila Tonya.
   Na etot raz Palej iskrenne rassmeyalsya.
   - Vse, chto delaetsya, delaetsya k luchshemu. Ty ne raz uprekala menya, Nina,
chto  ya  chelovek  uvlekayushchijsya.  Uvy!  |to  moj  nedostatok,   no   i   moe
dostoinstvo... Bez etogo uvlecheniya ya ne sovershil by  "dvenadcati  podvigov
Gerkulesa",  o  kotoryh  segodnya  govoril  Parhomenko.  Kstati,  nas  vseh
predstavlyayut k nagrade. |to nagrada za moj  uvlekayushchijsya  harakter...  Tak
vot, - prodolzhal on. - Uehal ya na Dal'nij Vostok i tam... vlyubilsya v  Sonyu
i zhenilsya na nej i uzhe imeyu prekrasnuyu dochurku. ZHena i doch' na  Zemle,  no
skoro priedut syuda.
   U menya eshche bol'she otleglo ot serdca.
   - Pochemu zhe ty stal Evgen'evym? Evgenij Evgen'ev? - sprosila Tonya.
   - Evgenij Evgen'ev - eto sluchajnost'. Familiya Soni - Evgen'eva. A ona u
menya originalka. "Pochemu by tebe ne nosit' moyu familiyu" - skazala ona  mne
pered tem, kak idti v zags. "Tvoya tak tvoya", -  soglasilsya  ya.  Paleya  mne
bylo ne zhalko: on chelovek uvlekayushchijsya. Brosaet rabotu na samom interesnom
meste... Byt' mozhet, Evgen'ev budet luchshim rabotnikom.
   - No pochemu ty ne pereslal mne svoih zapisok?
   - Vo-pervyh,  ya  byl  tak  schastliv,  chto  zabyl  obo  vsem  na  svete.
Vo-vtoryh,  ya  chuvstvoval  sebya  vinovatym  pered  toboj.   Posle   svoego
neozhidannogo ot容zda ya dva raza byl v Leningrade. I odin raz videl tebya  s
tovarishchem Artem'evym. YA slyshal, kak ty nazvala ego po familii. No ya  srazu
ponyal vashi otnosheniya. V to vremya ya  rabotal  uzhe  v  sisteme  Keca,  novaya
rabota sovershenno zahvatila menya. YA ves'  zhil  "nebesnymi  interesami".  K
nashej s toboj rabote, priznat'sya, poteryal vsyakoe vlechenie. YA  pomnil,  chto
nashi obshchie zapiski ya dolzhen vernut' tebe...  I  vot  ya  vstrechayu  tovarishcha
Artem'eva. A nado skazat', chto eto sluchilos' v ochen' goryachee vremya. Za chas
do otleta na aerodrom iz Leningrada my vdrug poluchili  telegrammu  o  tom,
chto nam neobhodimo  zakupit'  nekotorye  fizicheskie  pribory,  tol'ko  chto
vypushchennye leningradskimi zavodami. My s tovarishchem  raspredelili  pokupki,
uslovivshis' vstretit'sya na uglu ulicy Tret'ego Iyulya i  prospekta  Dvadcat'
pyatogo Oktyabrya. Poetomu-to ya i uehal tak bystro,  chto  ne  uspel  soobshchit'
svoego adresa. Uspel tol'ko kriknut': "Pamir, Kec!" A priehal na  Pamir  i
zavertelsya.  Potom  uletel  na  Zvezdu  Kec,  otsyuda  -   v   mezhplanetnoe
puteshestvie... Vot i ves' skaz. Vinovat, krugom vinovat!
   - No gde zhe, nakonec, eti zapiski? - voskliknula Tonya.
   - Tol'ko ne sbros'  menya,  pozhalujsta,  so  stula,  a  ne  to  upadu  i
razob'yus' na kuski, - zasmeyalsya Palej. - Uvy, uvy!  Tebe  sovsem  ne  nado
bylo letat' na nebo, chtoby poluchit' ih. Oni ostalis' v Leningrade, v  dome
pochti ryadom s tvoim, u moej sestry.
   - I ty ne mog dazhe napisat' ob etom! - s uprekom skazala Tonya.
   - Povinnuyu golovu i mech ne sechet, - skazal  Palej-Evgen'ev,  podstavlyaya
Tone svoyu chernovolosuyu golovu.
   Tonya zapustila pal'cy v ego gustuyu shevelyuru i, ulybayas', potrepala ego.
Oba oni ot etogo dvizheniya zakruzhilis'.
   - Vysech' tebya nado, negodnika, a ne k nagrade predstavlyat'!
   - Za chto vysech', a za chto i nagradit', - shutlivo vozrazil Palej.
   Tonya vdrug obernulas' ko mne i skazala:
   - Nu, chto zhe, letim na Zemlyu, Lenya?
   "Letim na Zemlyu! Lenya!" Kak obradovali  by  menya  eti  slova  neskol'ko
mesyacev tomu nazad! Teper' zhe  obradovalo  tol'ko  slovo  "Lenya".  CHto  zhe
kasaetsya poleta na Zemlyu, to...
   - Ob etom my eshche pogovorim. Nel'zya zhe tak skoro. I u tebya i u menya est'
nezakonchennye raboty, - otvetil ya.
   - Kak? - udivilas' ona. - Teper' ty ne hochesh' letet' so mnoj na Zemlyu?
   - Hochu,  Tonya.  No  ya  nakanune  velichajshego  otkrytiya  v  biologii.  I
zakonchit' etu rabotu mozhno tol'ko zdes'. A delo prezhde vsego.
   Tonya posmotrela na menya tak, slovno videla v pervyj raz.
   - Ty, kazhetsya, uspeshno dozrel na Kece, - skazala ona ne to  nasmeshlivo,
ne to odobritel'no. - |toj tverdosti haraktera ya v tebe eshche  ne  zamechala.
CHto zhe, takim ty mne bol'she nravish'sya. Postupaj, kak hochesh'.  No  ya  zdes'
bol'she ostavat'sya ne mogu. Svoi  raboty  ya  okonchila  dazhe  s  prevysheniem
plana, kak govoritsya,  a  novye  nachinat'  ne  sobirayus'.  Mne  neobhodimo
okonchit' tu, kotoruyu ya nachala kogda-to s Paleem.
   - Da, Nina, - podderzhal ee Palej. - Vprochem, kazhetsya, ty  stala  Tonej,
kak ya Evgen'evym. Vse menyaetsya! Ty dolzhna okonchit'  etu  rabotu.  Ostalos'
nemnogo. Nel'zya takuyu problemu brosat' na polovine...
   - A kto  brosil?  -  sprosila  Tonya.  -  Nu,  hvatit  schetov!..  Pojdem
veselit'sya. |to moya poslednyaya noch' na Zvezde!





   Na drugoj den' ya sidel  v  svoej  zoolaboratorii  i  rabotal  vmeste  s
Zorinoj. My uzhe byli v osobyh  izolyacionnyh  kostyumah,  predohranyayushchih  ot
dejstviya kosmicheskih luchej. Nad nami byli vozdvignuty izolyacionnye  kryshi.
Tol'ko na podopytnyh zhivotnyh kosmicheskie luchi lilis', kak dozhd'.
   Zorina soobshchila mne, chto Faleev popravlyaetsya. Ego telo i lico prinimayut
prezhnij vid. Uluchshaetsya i psihicheskoe sostoyanie. No  s  Kramerom  vse  eshche
ploho, hotya Meller nadeetsya na ego popravku.
   Dver' laboratorii otkrylas'. Neozhidanno poyavilas' Tonya.
   - YA uletayu, Lenya! - skazala ona. - Pered  dorogoj  zashla  prostit'sya  i
pogovorit'.
   Zorina, chtoby ne meshat' nam, udalilas' v drugoj konec laboratorii. Tonya
posmotrela ej vsled i skazala:
   - ZHal', chto ty ne edesh'.
   - Nichego, nasha razluka nenadolgo,  -  skazal  ya.  V  eto  vremya  k  nam
podletel Dzhipsi.
   - Tonya, pomnish' ya tebe rasskazyval o dejstvii  kosmicheskih  luchej?  Tak
vot posmotri, chto oni sdelali s Dzhipsi.
   - Kakoj fantasticheskij urod!.. - voskliknula Tonya.
   Urod ulybnulsya i zavilyal hvostom.
   - Vot teper' mne kazhetsya, chto tebe opasno zdes' ostavat'sya,  -  skazala
Tonya. - YAvish'sya ko mne vot takim chudovishchem.
   - Ne bespokojsya. YA zashchishchen etoj odezhdoj i "zontikami". Oni sohranyat moe
telo, moj mozg i... moyu lyubov' k tebe!
   Tonya nedoverchivo posmotrela na menya.
   - Postupaj kak znaesh'! - skazala ona i, serdechno so  mnoj  prostivshis',
ushla.
   - |h, Dzhipsi, ostalis' my s toboj bobylyami! - skazal ya.
   Dzhipsi liznul moyu ruku.





   Vesna. Okna otkryty. Vechernij veter prinosit  zapah  molodyh  berez.  YA
dopisal stranicu rukopisi i vzglyanul v okno. Slovno zacepivshis'  za  shpil'
Admiraltejstva, na nebe stoit polnaya luna. Iz  reproduktora  l'yutsya  zvuki
skripki. Vse, kak togda, mnogo let tomu nazad... No  teper'  ya  smotryu  na
Lunu inymi glazami. |to uzhe ne  dalekij,  nedostupnyj  sputnik  Zemli.  Na
lunnoj poverhnosti ostalis' sledy moih nog. Oni i sejchas takie svezhie, kak
budto ya tol'ko chto proshel po usypannoj peplom i kosmicheskoj pyl'yu pochve.
   Inogda vse eto kazhetsya mne snom...
   Ryadom s moim kabinetom kabinet Toni. Ona, kak i ya, uzhe professor.
   Iz stolovoj donositsya penie syna-shkol'nika.
   Na kovre vozle moego kresla lezhit moya lyubimaya sobaka  -  chernyj  pudel'
Dzhipsi. YA nazval ego tak, vspominaya o drugom Dzhipsi, kotorogo ya ostavil na
Zvezde. Kakoe trogatel'noe bylo rasstavanie!
   YA ne preryvayu svyazi so svoimi  kecovskimi  druz'yami.  Vse  oni  zhivy  i
zdorovy. Zorina vyshla zamuzh za direktora Parhomenko. Vyzdorovevshij  Kramer
prinyal eto kak i polagaetsya normal'nomu cheloveku: ne slishkom radostno,  no
ne delaya iz etogo  dramy.  Palej-Evgen'ev  rabotaet  glavnym  inzhenerom  -
konstruktorom i "obletchikom"  raket.  Tyurin  podgotovlyaet  puteshestvie  za
predely solnechnoj sistemy. On reshitel'no ne hochet starit'sya.
   Mesyac tomu nazad ya okonchil bol'shuyu knigu "Biologicheskie opyty na Zvezde
Kec". Materialom posluzhili raboty  SHlykova,  Kramera  i  moi  sobstvennye.
Poluchilas' chrezvychajno interesnaya kniga. Ona uzhe sdana v  pechat'.  Okonchiv
ee, mne zahotelos' eshche raz perezhit' vse priklyucheniya, svyazannye s  moej  ne
sovsem obychnoj zhenit'boj. I vot ya zakanchivayu i etu knigu.
   ...Moj syn poet "Marsh Zvezdy Kec". Skol'ko  raz  ya  rasskazyval  emu  o
svoem puteshestvii! Teper' on tol'ko  i  mechtaet  o  tom,  kak  poletit  na
Zvezdu, kogda vyrastet bol'shoj. I on, navernoe, budet zhitelem zvezd.

Last-modified: Sun, 24 Jun 2001 18:26:57 GMT
Ocenite etot tekst: