Ocenite etot tekst:







   - ZHan! Iogann! Dzhon! Dzhonni! Dzhiovanni!.. Ioann! Ivan! Vanya! Vanyushka!
   - A-a-aah! - kto-to sladko zevnul i perevernulsya na drugoj bok.  Slyshno
bylo, kak  zaskripeli  pruzhiny  krovati.  Tishina.  I  snova  pervyj  golos
nachinaet vyklikat' s raznymi intonaciyami,  to  povyshaya,  to  ponizhaya  silu
zvuka:
   - ZHan! Ivan! Dzhon!.. - i vdrug kriknul izo vseh sil: - Van'ka, shel'mec!
Stan' peredo mnoj, kak list pered travoj.
   - Ah-ah, fut voz'mi! - Za peregorodkoj vzvizgnula pruzhina,  bosye  nogi
zashlepali po polu. Kto-to zasopel nosom, povozilsya vpot'mah, otkryl dver',
posharil u steny, shchelknul vyklyuchatelem.
   |lektricheskaya  lampochka,  visyashchaya  pod  potolkom,  osvetila  zolotistye
sosnovye brevna sten, shirokoe okno, zaveshennoe plotnoj shtoroj temno-sinego
sukna, bol'shoj chertezhnyj stol u steny, na stole - staryj nomer "Izvestij",
chertezhnye prinadlezhnosti,  zemlemernye  plany,  neskol'ko  knig,  papki  s
bumagami. U drugoj  steny,  na  uzkoj  zheleznoj  pohodnoj  krovati  lezhal,
zalozhiv ruki  za  golovu,  muzhchina  srednih  let,  plotnyj,  shirokoplechij,
ryzhevolosyj,  s  nebol'shimi  usami  i  borodkoj  klinom.  Golubye,  shiroko
otkrytye glaza smotreli v potolok pristal'no, a na  levoj  shcheke  vidnelas'
otmetina: glubokij krasnovatyj shram.
   - Sobirajsya, Vanyusha, pora! - skazal lezhashchij na krovati.
   Vanyusha eshche raz vzdohnul. Uzh ochen' hotelos' emu spat'. On stoyal  posredi
komnaty v odnih trusah, zaspannyj, so slipayushchimisya glazami. Lico ego imelo
poludetskuyu myagkost' i okruglennost' chert, a chernye zhestkie volosy  stoyali
ezhikom. On podnimal brovi, chtoby glaza skoree raskrylis', shevelil gubami i
razbrasyval ruki v storony, razminayas' posle sna. Potom  podoshel  k  oknu,
otdernul zanavesku i, glyadya v nepronicaemyj mrak, skazal:
   - Temno eshche, Semen Alekseevich!
   - Poka soberemsya, v samyj raz budet, - otvechal Semen Alekseevich Volkov.
   Vanyushka Toporkov vyshel v druguyu komnatu i zazheg tam svet.  |ta  komnata
byla takoj zhe, kak i pervaya. Krovat', prostoj stul, polka  s  knigami  nad
nebol'shim stolikom i shkafchik u krovati sostavlyali vsyu ee obstanovku. Ni  v
odnoj iz etih komnat ne vidno bylo pechki. Zato, esli nagnut'sya, pod stolom
mozhno  bylo  zametit'  plastinki  elektricheskogo  otopleniya.  |to   vysshee
proyavlenie elektrifikacii v domashnem bytu  tak  ne  shlo  ko  vsemu  obliku
brevenchatoj izbushki.
   Vanyushka Toporkov nachal sbory, ne perestavaya govorit' iz-za peregorodki.
U nego byl svoeobraznyj nedostatok rechi: Vanyushka  ne  vygovarival  shipyashchih
"zh", "sh", "shch". Vmesto "zh" i "sh" u nego vyhodilo "f", a  vmesto  "shch"  nechto
srednee mezhdu "v" i "f", no blizhe k "f". Lyubimoj ego priskazkoj bylo  "shut
voz'mi", prichem u nego poluchalos' "fut voz'mi". CHem bol'she on  volnovalsya,
tem bol'she kartavil.
   - Semen Alekseevich.  Kakoj  ya  son  videl.  Kak  budto  priplyl  k  nam
bol'fuffij fel'tobryuhij kit, leg na kryfu nafego doma i razdavil ego,  kak
yaichnuyu skorlupu. Mofet eto byt'?
   - Vyderzhit krysha, ne bojsya. CHto ty tam dolgo vozish'sya?
   - Sejchas, Semen Alekseevich.
   Vanyushka otkryl shkaf i vynul  ottuda  teodolit  [uglomernyj  instrument,
upotreblyaemyj  v  zemlemernom   dele]   osobogo   ustrojstva,   trenozhnik,
zemlemernuyu cep', rezinovyj meshok. Nagruziv vse eto na sebya,  on  vyshel  v
druguyu komnatu.  Volkov  uzhe  podnyalsya  s  krovati  i  usilenno  zanimalsya
gimnastikoj.
   Vanyusha smotrel na nego, nevol'no povtoryal  vse  ego  dvizheniya,  snachala
potihon'ku, a potom, brosiv  veshchi  na  pol,  po-nastoyashchemu.  On  prisedal,
vstaval,   razmahival   rukami,   nagibalsya,   razgibalsya   i,    nakonec,
udovletvorennyj, zakonchil:
   - Ha-arofo, fut voz'mi! Utrennyaya zaryadka.
   On opyat' sobral veshchi i otkryl naruzhnuyu dver' izbushki.
   Za etoj dver'yu, v nekotorom rasstoyanii ot  nee,  byla  vtoraya  dver'  -
zheleznaya, plotno prignannaya. Vanyushka povozilsya u kruglogo zapora i  otkryl
ee. Pered nim otkrylas' zheleznaya kamera.
   Kamera eta imela ob®em v dva kubicheskih metra. Pryamo pered  Vanyushkoj  v
zheleznoj stene vidnelas' kruglaya dver' v  metr  poperechnikom,  pohozhaya  na
bol'shoj illyuminator. V pravoj stene byl  zheleznyj  shkaf  s  otodvigayushchejsya
vbok  dvercej,  a  v  levoj,  vnizu,  vidnelis'  dva   nebol'shih   kruglyh
zareshechennyh otverstiya, po sorok santimetrov v diametre.
   Vanyushka vnes v kameru zemlemernye instrumenty. Vsled za  nim  v  kameru
voshel Volkov, odetyj, kak i Vanyushka, v odni trusy. Vanyushka otkryl  shkaf  i
nachal vynimat' ottuda  strannye  predmety:  dve  polumaski,  sostoyashchie  iz
bol'shogo chernogo rezinovogo nosa i prikreplennyh k nemu  ochkov.  Ot  ochkov
shla rezina, priderzhivayushchaya ih, a ot  nosa  (snizu  -  ot  nozdrej)  -  dve
rezinovye trubki.  Zatem  Vanyushka  izvlek  paru  elektricheskih  fonarej  s
rezinovymi lentami  i  provodami,  ranec,  naushniki,  kortik  i,  nakonec,
tyazhelennye sandalii so  svincovymi  podoshvami.  Volkov  i  Vanyushka  nachali
bystro nadevat' na sebya  vse  eti  dospehi.  Prezhde  vsego  nadeli  rancy,
sdelannye iz chernogo metalla, zatem chernye nosy i  ochki.  Dlinnye  trubki,
svisavshie s nosov, oni, pomogaya drug drugu, prikrepili k osobym otverstiyam
v  rancah  za  spinoj.  Potom  nadeli  na  golovu  apparaty,  napominayushchie
radionaushniki. |ti apparaty  derzhalis'  gibkoj  metallicheskoj  plastinkoj,
nadevaemoj na golovu. K usham plotno prikreplyalis' kruglye naushniki,  a  ot
naushnikov shli dve trubki, padavshie  nemnogo  nizhe  plech  i  okanchivavshiesya
nebol'shimi rastrubami, kak v trubke telefona. Pri pomoshchi  rezinovoj  lenty
na golove byli prikrepleny fonari.  Zatem  putniki  zastegnuli  poyasa,  na
kotoryh byli privesheny dlinnye kortiki. Nakonec, na  nogi  nadeli  tyazhelye
sandalii, prikrepiv ih remnyami.
   Sudya po ih uverennym i bystrym dvizheniyam, takoj  maskarad  proizvodilsya
ochen' chasto i sdelalsya privychnym.  Tem  ne  menee  Vanyushka,  posmotrev  na
Volkova, na ego chernyj ogromnyj nos,  na  vypuklye  ochki,  na  boltayushchiesya
trubki-ushi, vypirayushchij gorbom ranec i shishkovidnyj fonar' na golove, ne mog
vse zhe uderzhat'sya ot smeha.
   - Ah, fut voz'mi! Pryamo ne chelovek, a narochno! Pryamo dyadyufka s Marsa.
   Volkov, ne obrashchaya vnimaniya na Vanyushku, plotno  zakryl  shkaf,  osmotrel
dver' v izbushku, podoshel k stene i kruto i sil'no povernul kruglyj kran. V
odno iz otverstij vdrug s shumom hlynula voda vmeste s malen'kimi  rybkami.
Voda zalila golye nogi do kolen, i, kogda doshla do  poyasa,  Vanyushka  nachal
podprygivat': telo eshche ne ostylo ot teploty krovati, i prohladnaya voda  ne
sovsem  priyatno  shchekotala  ego.  CHtoby  uzh  srazu  privyknut'  k  peremene
temperatury, Vanyushka sel na pol i skrylsya s golovoj, ne ozhidaya, poka  voda
dojdet doverhu.
   CHerez  dve  minuty  kamera  napolnilas'   vodoj.   Osveshchennye   sil'noj
elektricheskoj lampoj, v zelenovatoj vode zaplyasali melkie rybki.  Vanyushka,
chuvstvuya,  chto  on  stal  legche,  podnyalsya  s  pola  i  nav'yuchil  na  sebya
zemlemernye  instrumenty.  Volkov  otvintil  krugluyu  dver',  pohozhuyu   na
illyuminator, i sdvinul ee vbok. Pered  nimi  otkrylos'  temnoe  otverstie,
napolnennoe vodoj. Oni shagnuli cherez porog, vysotoyu v tret' metra, i vyshli
naruzhu. Na golove  Volkova  yarko  vspyhnul  elektricheskij  fonar'.  Volkov
zadvinul krugluyu dver', zagasil fonar' i shagnul vpered.
   Putnikov okruzhala  pochti  polnaya  t'ma,  no  oni  uverenno  podvigalis'
vpered. SHli po kosogoru iz myagkogo ila. Sleva, gde byl  bereg,  i  vperedi
gustela temno-zelenaya mut', vverhu voda  byla  neskol'ko  svetlee.  Slabye
luchi sveta probivalis' skvoz' pyatimetrovuyu tolshchu vody.  A  sprava  slepila
neproglyadnaya t'ma. Tam byla glubina, tuda spuskalas' pokatost' dna.
   Inogda goloe telo zadevali dlinnye lenty vodoroslej. Inogda  s  razmahu
naletit gorbusha [ryba iz semejstva lososevyh, imeet promyslovoe  znachenie]
i ispuganno vil'net v storonu, ili  prichudlivaya  rybka  agonomal  carapnet
svoimi  kostnymi  shchitkami.  Vanyushka  nastupil  na   bol'shuyu   rakovinu   i
spotknulsya.
   On vzyal trubku, svisavshuyu s uha Volkova, podnes blizko  k  svoemu  rtu,
vydul iz vneshnego otverstiya trubki vozduh i, prizhav sil'no guby, skazal:
   - Mozhet byt', zasvetit' fonar'?
   - Nado berech' elektrichestvo, -  otvetil  Volkov.  -  Skoro  posvetleet.
Pojdem po fukusnoj trope, tam dno chishche i mel'che.
   Oni svernuli vlevo, k beregu. Stalo svetlee. Da  i  solnce  podnimalos'
vyshe nad okeanom, vonzaya goryachie luchi v prohladu vod.
   CHerez chetvert' chasa Vanyushka posmotrel vverh. Teper'  voda  nad  golovoj
byla sovsem svetlaya.  Vanyushka  videl  pered  soboyu  kachayushchiesya  vodorosli,
zelenovatye i burye. Glyadya na eti raznoobraznye uzorchatye rasteniya,  mozhno
bylo  podumat',  chto  ih  sozdal  hudozhnik,  kotoryj  staralsya  vospolnit'
nedostatok original'nyh idej  bogatstvom,  tshchatel'nost'yu  i  raznoobraziem
otdelki. Zdes' byli vodorosli,  pohozhie  na  verevki  so  mnogimi  uzlami,
vodorosli elkovidnye, lapchatye, lentoobraznye, s zazubrennymi  krayami.  Na
rasstoyanii dvuh-treh metrov Vanyushka otchetlivo videl eti rasteniya, a dal'she
vse vualirovalos', kak na zemle v tumannyj den'.  Tol'ko  etot  tuman  byl
osobennyj, zelenovato-seryj. Bol'shie kraby bystro ubegali ot  chelovecheskih
nog,  skryvayas'  v  zaroslyah.  Goloturii-trepangi,  pohozhie  na  neuklyuzhih
chervej, pokrytyh otrostkami, kopalis' v ile. Mnogochislennye rybki  shnyryali
mezhdu vodoroslyami.
   Na dolyu morskoj rastitel'nosti otpushcheno  prirodoj  tol'ko  tri  kraski:
zelenaya, buraya i chernaya. Zato zhivotnyj mir shchegolyaet i chernoj, i  beloj,  i
zheltoj, i oranzhevoj, i sinej, i fioletovoj.  Kogda  solnce  podnyalos'  eshche
vyshe  nad  golovoj,  Vanyushka  uvidel  vse  eto  pestroe  velikolepie  ryb,
mollyuskov, krevetok.
   Otklonyayas' vse bol'she vlevo, k beregu, Vanyushka vyshel  na  takoe  mesto,
chto golova ego vdrug podnyalas' nad poverhnost'yu vody.  Solnce,  otrazhennoe
legkoj zyb'yu, srazu oslepilo  ego.  Kogda  glaza  neskol'ko  privykli,  on
posmotrel na nebo, na bereg...  Net,  vse-taki  nadzemnyj  mir  neizmerimo
bogache kraskami, chem podvodnyj. Kak izumitel'na  golubizna  neba,  skol'ko
ottenkov sveta na oblakah, gorah, kakie lesa, kakaya zelen' lugov, zheltizna
gliny i peskov, vystupavshih u podmytyh vodoyu beregov.
   Vanyushka uvidal bereg, pokrytyj lesom, chaek na volnah,  kitajskuyu  fanzu
pod vysokoj el'yu, yarko osveshchennuyu solncem. Kak otchetlivo  vse  vidno!  Kak
budto Vanyushka pod vodoj smotrel v ploho navedennyj binokl', a teper'  etot
binokl' tochno naveden na fokus.
   Kto-to tronul Vanyushku za ruku. Naverno Volkov. Vanyushka  brodil  po  dnu
okeana ne za tem,  chtoby  lyubovat'sya  vidami.  Nado  bylo  prinimat'sya  za
rabotu. Vanyushka pogruzilsya v vodu, vynul iz rezinovogo  meshka  zemlemernuyu
cep', a Volkov - knizhku, sdelannuyu iz plastinok, na kotoryh on vycarapyval
zapisi stiletom. Vanyushka ustanavlival  instrument,  othodil  na  ukazannoe
rasstoyanie, pritragivalsya k knopke na golove, i  nad  ego  lbom  zazhigalsya
sil'nyj elektricheskij fonar'. Volkov navodil zritel'nuyu trubu teodolita na
svet i zapisyval ugly.
   Oni spuskalis' vse nizhe po pokatomu dnu. Zdes'  bylo  temnee.  Davlenie
vody chuvstvovalos': trudnee bylo  dvigat'sya,  prihodilos'  glubzhe  i  chashche
dyshat' nosom, vypuskaya vozduh iz legkih  cherez  rot.  Puzyr'ki  ritmicheski
vyletali izo rta Vanyushki, kotoryj pri etom vypyachival guby i razduval shcheki.
On nahodil, chto tak dyshat' "vkusnee".
   YArkij svet fonarya osveshchal  dlinnye  lenty  buryh  vodoroslej,  ogromnye
list'ya  agar-agara  [vodorosli,  iz  kotoryh  dobyvayut  plotnyj   studen',
upotreblyaemyj  v  bakteriologii],  pohozhie  na  listy  lopuha  i  useyannye
dyrochkami. Vodorosli medlenno kolyhalis' i tyanulis' k beregu, -  nachinalsya
priliv.  Vanyushka  otoshel  ot  Volkova  na  znachitel'noe  rasstoyanie.   Oni
peregovarivalis' kastan'etami, kotorye derzhali v ruke mezh pal'cev.
   "Semen Alekseevich, pochemu zvuk tak skoro dohodit do menya?" - vystukival
Vanyushka.
   "Potomu chto v vozduhe zvuk prohodit  322  metra,  a  v  vode  1450",  -
otvechal Volkov.
   "A pochemu tak?"
   No Volkov byl zanyat, - ne vremya teper' perestukivat'sya,
   I vdrug sluh Vanyushki ulovil kakoj-to  sovsem  inoj  zvuk  -  otdalennoe
postukivanie. Kto by eto mog stuchat'? Byt' mozhet, Pun'  zvala  zavtrakat'?
No eshche rano. Makar Ivanovich? No on ne sobiralsya segodnya vyhodit' v more.
   "Vy slyshite?" - vystukal Vanyushka Volkovu. "Da, - otvechal tot. -  Kto-to
stuchit v vode". Volkov i Toporkov  prekratili  rabotu,  soshlis'  vmeste  i
pogasili  fonari,  a  Vanyushka  dazhe  vzyalsya  za  rukoyat'   kortika.   Stuk
prekratilsya. Vanyushka ne uterpel. On nazhal knopku  i  snova  zazheg  fonar'.
Zelenaya mut' osvetilas'. Na rasstoyanii pyati metrov mayachila neyasnaya figura,
- vernee, rasplyvchatoe pyatno sharoobraznoj figury na chelovecheskih nogah. Po
mere priblizheniya ochertaniya figury delalis' vse bolee  otchetlivymi.  Teper'
uzhe mozhno bylo razlichit', chto po dnu okeana idet ogromnyj  chelovek,  ochen'
medlenno razmahivaya veslopodobnymi rukami. Ego tulovishche napominalo  bochku,
- tak ono bylo tolsto i kruglo. Eshche neskol'ko shagov  -  i  k  nim  podoshel
starik s dlinnejshej seroj borodkoj, kotoraya razvevalas'  vo  vse  storony,
kak dym, pri kazhdom dvizhenii vody. Na nem byli bol'shie ochki, a  kauchukovyj
chernyj nos pridaval licu strannyj vid. Dlinnaya rubaha i porty, zakruchennye
do kolen, sostavlyali ego kostyum.  Na  ogromnyh  bosyh  nogah  byli  nadety
sandalii s tyazhelymi podmetkami. Vokrug tulovishcha obmotana set',  a  v  seti
bilis' zhivye ryby. |ta set' s rybami i  pridavala  figure  starika  izdali
takoj neobychajnyj bochkoobraznyj vid.
   Starik ostanovilsya, rasstavil ruki, opustiv ih vniz.  S  rastopyrennymi
pal'cami eti ruki napominali trezubcy Neptuna, a  sam  starik  -  morskogo
boga. Volkov tak i prozval ego: Neptun Ivanovich  Konobeev.  Nastoyashchee  imya
ego bylo Makar. On ulybalsya vo ves' rot, puskaya puzyri i obnazhaya  zdorovye
dlinnye belye zuby. Volkov kivnul emu golovoj i oshchupal ego ruki.
   V nih ne bylo kastan'et. Volkov udivilsya. CHem zhe Neptun Ivanovich stuchal
v vode? U starika ne bylo sluhovoj trubki, ne znal on i  azbuki  Morze,  a
poetomu s nim prihodilos'  ob®yasnyat'sya  zhestami.  Volkov  ukazal  na  svoi
kastan'ety i opyat' oshchupal ruki velikana. Makar Ivanovich ulybnulsya, oskalil
rot - i vdrug zashchelkal zubami. Poluchilsya zvuk gorazdo bolee  gromkij,  chem
ot kastan'et. Vanyushka, zabyv,  chto  on  pod  vodoj,  rassmeyalsya,  vypustiv
fejerverk puzyrej, potom zakashlyalsya i edva ne zahlebnulsya.  On  zazhal  rot
rukami, koe-kak sderzhalsya, no nenadolgo. Novyj pristup smeha ohvatil  ego.
Togda  Vanyushka  bystro  otstegnul  sandalii  so  svincovymi  podoshvami  i,
ottolknuvshis'  ot  dna,  podnyalsya  vverh,  kak  detskij   vozdushnyj   shar,
otorvavshijsya ot niti.
   On vynyrnul na poverhnost'.  Volny  zakachali  ego,  a  priboj  pones  k
beregu.
   Vanyushka vsplyl nedaleko  ot  rybackoj  lodki,  na  kotoroj  sideli  dva
yaponca. Uvidev strashnoe chudishche, vyplyvshee iz  morskoj  glubiny,  yaponcy  s
rasshirennymi ot straha glazami prygnuli v vodu, kak ispugannye lyagushki,  i
bystro poplyli v storonu ot chernonosogo chudovishcha.  A  Vanyushka  eshche  poddal
zharu - vdrug zaulyulyukal nechelovecheskim golosom.
   Na poverhnosti okeana bylo vetreno, solnechno i veselo. Tut  mozhno  bylo
smeyat'sya, ne opasayas' zahlebnut'sya. Nasmeyavshis' vdovol', Vanyushka zatih  na
mgnovenie, lezha na volnah, i posmotrel na bereg. Vdali vidnelas' fanza pod
vysokoj el'yu, okolo  fanzy  stoyala,  kak  tolsten'kij  krepen'kij  gribok,
zhenskaya figura, a u samogo berega vyla  sobaka,  povernuv  mordu  pryamo  k
vode. Vanyushka kivnul golovoj, prosheptal "fut voz'mi!" i,  sdelav  glubokij
vdoh, opustilsya na dno.
   V podvodnoj muti emu ne srazu udalos' najti Volkova i Konobeeva. Priliv
na poverhnosti okeana otnes Vanyushku k beregu, i  emu  prishlos'  plyt'  nad
znakomymi tropinkami, putayas' v  dlinnyh  lentah  vodoroslej  i  vremenami
ostanavlivayas', chtoby razrezat' osklizlye lenty  kortikom.  Voda  vyzhimala
vverh. Vanyushka prinuzhden byl nyrnut' do dna, razyskat' neskol'ko kamnej i,
vzyav ih  v  ruki,  otpravit'sya  v  put'  dostatochno  "uravnoveshennym"  dlya
podvodnyh puteshestvij.
   Vot gde-to  vdali,  v  zelenoj  mgle,  vspyhnul  ogonek  i  poslyshalis'
prizyvnye udary kastan'et.  Vanyushka  otvetil  uslovnymi  tremya  udarami  i
uskoril shagi. Ogon'  dvigalsya  navstrechu  emu.  Skoro  Vanyushka  podoshel  k
Volkovu i Konobeevu, Volkov shvatil govoritel'nuyu trubku Vanyushki i  sdelal
takoj vid, kak budto krutit ego za uho, potom, prilozhiv  trubku  k  gubam,
skazal:
   - Dzhonni! Nel'zya byt' takim legkomyslennym.  Ty  riskoval  pomeret'  ot
smeha. Vot tvoi kaloshi!
   - |to byla  by  samaya  veselaya  smert',  Semen  Alekseevich,  -  otvetil
Vanyushka, nadevaya tyazhelye sandalii. - Voet! - pribavil on.
   - Kto voet?
   - Hunguz. Budet opyat' nagonyaj  Makar  Ivanovichu,  -  i,  obrativshis'  k
Konobeevu, Vanyushka slozhil rot trubochkoj i zavyl, puskaya puzyri.
   Lico Konobeeva vdrug omrachilos'. Brovi nad bol'shimi ochkami  sdvinulis',
a usy i volosy borody okolo rta vz®eroshilis'.  "Morskoj  bog"  byl  chem-to
rasserzhen ili ogorchen. On zamahal rukami-veslami  i  napravilsya  bystro  k
beregu.
   - Semen Alekseevich! Mozhno mne posmotret' hot' odnim  glazkom,  kak  ona
ego rugat' budet? - sprosil Vanyushka.
   - ZHan! Ty zabyvaesh' o svoih obyazannostyah! - strogo skazal  Volkov.  Oni
vnov' prinyalis' za rabotu.





   A Makar Ivanovich bystro shel,  napravlyayas'  k  beregu.  Dno  okeana  vse
podnimalos'. CHem blizhe k beregu, tem pochva stanovilas'  bolee  ilistoj  ot
nanosnoj zemli i peregnoya. I  vse  sil'nee  chuvstvovalos'  dvizhenie  vody.
Priboj podgonyal Konobeeva, kak sil'nyj veter.  Starik  otkinulsya  nazad  i
edva uspeval perebirat' nogami. Esli by ne ego ogromnaya  sila,  ego  davno
perevernulo by i vybrosilo s volnami na bereg, kak  sorvannuyu  korabel'nuyu
machtu. No Konobeev vse eshche borolsya. Odnako, kogda  on  vyshel  na  peschanyj
otkos, gde voda edva pokryvala golovu, dazhe on, Neptun  Ivanovich,  ne  mog
ustoyat'. Okean peresilil. Priboyu pomogal sil'nyj veter, duvshij  k  beregu.
Vodyanye massy, uprugie, kak futbol'nye myachi, vrashchayas',  podnimali  so  dna
il, pesok, krabov, krevetok, vyryvali vodorosli i vse eto katili vmeste  s
soboyu k beregu i vybrasyvali s shumom, shipeniem, gulom.  Oni,  eti  vodyanye
shary, sbili s nog Konobeeva i  vmeste  s  ego  set'yu,  napolnennoj  ryboj,
vybrosili na otmel' i s oglushitel'nym shipeniem otkatilis' nazad.
   Bol'shaya sobaka - sibirskaya lajka seroj shersti - s ispugannym tyavkan'em,
podzhav pushistyj hvost, otskochila ot Konobeeva, potom  vdrug,  zahlebyvayas'
radostnym laem, podbezhala k nemu i nachala lizat' ego mokroe lico,  vlazhnye
stekla  ochkov,  kauchukovyj  chernyj  nos,  borodu,  pohozhuyu  na  vodorosli,
ogromnye ruki...
   "Ah!  Ah!"  -  istericheski  vskrikivala   sobaka;   potom,   neozhidanno
povernuvshis' na meste volchkom, pomchalas'  vihrem  k  fanze,  stoyavshej  pod
el'yu. Na  laj  sobaki  iz  fanzy  vyshla  pozhilaya  tolsten'kaya  koroten'kaya
zhenshchina, s puhlymi krasnymi rukami i krasnym kruglym licom. Na  golove  ee
byl povyazan chisten'kij belyj platok s chernym  goroshkom;  sinyaya  prostornaya
kofta iz kitajskogo polotna i chernaya dlinnaya yubka  kolyhalis'  pri  kazhdom
dvizhenii. ZHenshchina vperevalku, po-utinomu, zakovylyala k beregu.
   Konobeev  smushchenno  podnyalsya  s  mokrogo  peska  i  napravilsya  k   nej
navstrechu, a sobaka s radostnym laem begala to k zhenshchine,  to  k  stariku,
poka oni ne soshlis', posle chego lajka nachala prygat' vokrug nih.
   - Zdravstvuj, staruha! - skazal Konobeev, potryahivaya set'yu,  v  kotoroj
trepetala ryba. - Vot ya tebe... togo... rybki prines!
   No staruha ne obratila na set' s ryboj nikakogo vnimaniya.
   - Snimi ty hot' poganuyu obrazinu s lica, smotret' toshno! - skazala  ona
strogo. - Vodyanoj.  Pryamo  vodyanoj!  I  techet  s  nego,  kak  s  utoplogo.
Ha-a-rosh! Nechego skazat'. Idi, pereoden'sya v suhoe, chto li!
   - Nichego, vysohnu. Teper' teplo. Da mne i nazad skoro  v  vodu.  Rabota
zhdet.
   - Da ty hot' chayu napejsya. Otsyrel, nebos', tam, v vode.  Davno  chayu  ne
pil.
   Konobeev shumno vzdohnul i snyal s sebya ochki, kauchukovyj nos i ranec.
   Ego sobstvennyj nos byl nemnogim krashe kauchukovogo: bol'shoj,  myasistyj,
ryhlyj i vdobavok porosshij sedymi dlinnymi volosami. Udivitel'ny byli ruki
s  bol'shimi,  malopodvizhnymi,  ochen'  shiroko  rasstavlennymi  pal'cami   i
skladchatoj tolstoj kozhej. A na ladonyah u starika byli nastoyashchie  mozol'nye
podushki. Na eti ladoni on svobodno klal goryachij ugolek, ne obzhigayas'.
   - Odnako tak i byt', pojdem, staruha! Rybu v  kadushku  s  vodoj  pusti.
Zavtra ushicu svarish'. Bol'she gorbusha, no est' i sel'd', ivasi...
   ZHena Konobeeva, Marfa Zaharovna, znala, chto ee  starik  lyubit  chaevat'.
Dlya etogo ona ego i zamanila s kovarstvom zhenshchiny v kitajskuyu  fanzu,  gde
zhila. Kogda Konobeev  perestupil  porog  fanzy,  Marfa  Zaharovna,  bystro
dvigayas' po fanze svoej utinoj perevalkoj, prigotovila  chaj,  polozhila  na
stol svezhij hleb i, glyadya na muzha, vlivavshego v  ogromnyj  rot  stakan  za
stakanom, nachala otchityvat' ego za "besputnuyu zhizn'".
   - Nu gde zhe eto vidano, gde eto slyhano, chtoby chelovek, kak gorbusha,  v
vode zhil? Rybam - voda, pticam - vozduh, a cheloveku - zemlya.  Tak  ispokon
veku sam bog polozhil. Zalez ty v mokroe mesto.
   - Odnako chelovek  po  vozduhu  teper'  letaet  luchshe  vsyakoj  pticy,  -
vozrazhal Konobeev, prihlebyvaya chaj.
   Marfa Zaharovna ne obratila vnimaniya na etu repliku i  prodolzhala,  vse
bolee povyshaya ton:
   - Koli zhenilsya ty na mne, tak i zhivi  so  mnoj,  a  ne  s  gorbushami  i
sel'dyami. Kakoj ty muzh posle etogo, kogda tebe seledka  milej,  chem  zhena?
Sorok let zhili vmeste, a tut na tebe! Kak podmenili  cheloveka.  Sdurel  na
starosti let. Ne hochu i ne zhelayu. Libo ya,  libo  seledka.  Teper'  zhenshchine
vol'naya volya. Vot pojdu v zags, da i razvedus' s toboj.
   - Odnako... - nachal Konobeev, no poperhnulsya chaem.  Zalayala  sobaka,  a
iz-za dveri pokazalsya Vanyushka.
   - Pravil'no, Marfa Zaharovna, pravil'no,  mamafa!  -  kriknul  Vanyushka,
poyavlyayas' v dveryah v odnih trusah. - Teper' ne staryj rezhim. A  tol'ko  vy
naprasno, mamafa, na Makar Ivanovicha serchaete. Vy by luchshe prishli  sami  k
nam zhit'...
   - CHto? YA! Pod vodu? K seledkam? YA ne rusalka, prosti gospodi, chtoby pod
vodoj zhit'. S lyagushkami, s gadami morskimi.
   - Net tam lyagushek, Marfa Zaha...
   - Da nikogda!
   - A vy by hot' glyanuli, Marfa Zaharovna. U nas tam ochen' dazhe  otlichno.
V samom more-okeane stoyat  feleznye  horomy-kolpaki,  a  pod  kolpakami  -
izbufka. A v izbufke i svetlo, i teplo, i nikakoj vody, - suho  vpolne.  I
chaek, i saharok, i samovarchik najdetsya.
   - Ty by luchshe shtany nadel, chem staryh lyudej uchit'.  Besstydnik!  A  eshche
komsomolec.
   - Boites', znachit?
   - Nichego ne boyus'. A otsyret' ne zhelayu.
   - A vot Pun' ne poboyalas'. Korejka-to smelej vas.  Ona  u  nas  na  vse
ruki. I varit, i farit, i bel'e stiraet, i pol moet.
   - Pol moet? Pod vodoj-to?
   - Da chto zhe vy v samom dele dumaete, chto u nas vse vodoj  zalito,  -  i
poly, i krovati, i samovarnye truby? Nichego podobnogo! Sushe, chem  v  vashej
fanze. |h, vot tol'ko chto ploho: ne umeet po-nashenski  varit'  obed  Pun'.
Kak navarit svoih korejskih kufanij, - odin tol'ko  Czi  Czy  i  lopaet  s
appetitom. A esli by vy, Marfa Zaharovna, nam ffi sgotovili, kak  pomnite,
ugoffyali menya? YA do sih por  pal'chiki  oblizyvayu.  Vy  by  nam  varili  da
farili, da pirogi rybnye pekli s rybnoj Nachinkoj, da pel'meni...
   Pohvala podejstvovala, - Marfa Zaharovna smyagchilas', no  o  tom,  chtoby
spustit'sya pod vodu, i slyshat' ne hotela.
   - Prihodi sam syuda pel'meni est', - otvetila ona, ulybnuvshis'.
   - Odnako nam pora, - skazal Konobeev i nachal nadevat' na sebya  masku  i
vodolaznoe oblachenie.
   - Glaza by moi na tebya ne glyadeli! - kachaya golovoj, skazala staruha.
   - Nichego osobennogo, odnako, - otvetil Konobeev i napravilsya s Vanyushkoj
k beregu navstrechu naletavshim volnam.  Volny  grohotali,  pena  shipela  na
peske, bryzgi leteli dozhdem, a Konobeev smelo shel vpered.
   - Derzhis' za menya! - kriknul on Vanyushke, kogda oni podoshli k volnorezu.
Vanyushka uhvatilsya za bogatyrskuyu ruku starika. Pervaya volna  obdala  ih  i
edva ne sbila s nog. Nakloniv golovy, prizhavshis' drug k drugu, Konobeev  i
Toporkov brosilis' vpered. Volny pokryli ih. Na mgnovenie  pokazalas'  eshche
raz kosmataya sedaya golova Makara Ivanovicha i skrylas'.
   Marfa Zaharovna, slozhiv krasnye ruki na kruglom zhivote,  sklonila  svoe
krugloe krasnoe lico. Guby krivilis'; ona gotova byla zaplakat'. A  sobaka
Hunguz, podojdya k samoj vode, vdrug podnyala mordu  i  nachala  vyt'.  Potom
serdito zalayala na volny i nachala begat' po beregu, kak by zhelaya brosit'sya
vsled ushedshim pod vodu. I snova zavyla, zhalobno i protyazhno...





   Trudno idti po dnu okeana navstrechu  prilivu.  Trudnee,  chem  po  zemle
protiv vetra  v  shtorm.  Konobeev  nagnul  golovu  i  taranil  eyu  upruguyu
dvizhushchuyusya massu vody. A Vanyushka shel na buksire, derzhas' rukami  za  bedra
starika-velikana.
   Kogda  spustilis'  v  podvodnuyu  loshchinu,  stalo   srazu   tishe.   Zdes'
chuvstvovalsya tol'ko vodyanoj "veterok". Vanyushka otcepilsya  ot  Konobeeva  i
podnyal golovu vverh. Solnce stoyalo nad nimi  svetyashchimsya  razmytym  pyatnom.
Volnenie na poverhnosti meshalo videt' rezko ocherchennyj shar, kak eto byvalo
vo vremya shtilya.
   "Polden'. Pora obedat'", - podumal Vanyushka.
   I v etot samyj moment poslyshalsya zvuk kolokola. Pod vodoj on byl slyshen
ochen' otchetlivo. Kolokol prozvonil dvenadcat'. V zelenovatoj  mgle  mercal
ogonek. |to svetilsya mayak na kryshe podvodnogo zhilishcha.  Ego  gasili  tol'ko
togda, kogda vse byli v sbore. Konobeev raspryamil spinu i bystro poshel  na
svet. Vanyushka edva pospeval za svoim vozhakom.
   Skvoz' les dlinnyh vodoroslej svet mayaka razgoralsya vse  yarche  po  mere
togo, kak putniki podvigalis' vpered.  Vanyushka  mnogo  raz  uzhe  lyubovalsya
podvodnym landshaftom - i ne  mog  nalyubovat'sya.  Kak  budto  on  popal  na
nevedomuyu planetu, gde vse inoe. Dlinnye  polosy,  lenty,  shnury,  verevki
buryh vodoroslej tiho  kolebalis',  izvivaya,  kak  polusonnye  zmei,  svoi
gibkie tela. Sredi etih lent, protyanutyh, kak serpantin, rezko  vydelyalis'
shirokie pal'movidnye list'ya laminarij.
   Skoro  mozhno  bylo  razlichit'  uzhe  i  podvodnoe  zhilishche.  Izdali   ono
napominalo pyat'  kupolov-polusfer  vizantijskogo  hrama:  kak  budto  hram
provalilsya v zemlyu do samyh  kupolov.  Dom  stoyal  v  doline  mezhdu  dvumya
poperechnymi vozvyshennostyami, kotorye predohranyali ot  morskih  "vetrov"  -
priliva i otliva.
   Zdes' vsegda bylo tiho.
   YArkij svet podvodnogo prozhektora sobiral mnozhestvo ryb, shnyryavshih mezhdu
vodoroslyami, kak raznoperye pticy v tropicheskom  lesu.  Tol'ko  eti  pticy
byli molchalivye.
   Putniki voshli v zheleznuyu  kameru  i  plotno  zakryli  za  soboyu  dver'.
Vanyushka povernul kran, i voda nachala uhodit' v  trubu.  CHerez  pyat'  minut
sil'nye nasosy osvobodili kameru  ot  vody;  drugie  nasosy  napolnili  ee
vozduhom. Vanyushka i Konobeev snyali vodolaznye  kostyumy  i  mokruyu  odezhdu,
pereodelis' i  voshli  cherez  zheleznuyu  i  derevyannuyu  dveri  v  derevyannuyu
izbushku. Oni byli u sebya doma.
   Pod srednim, samym bol'shim, kupolom nahodilos' "obshchestvennoe zdanie" iz
chetyreh komnat. V odnoj pomeshchalas' obshchaya stolovaya,  v  drugoj  -  kuhnya  s
kladovoj, v  tret'ej  -  biblioteka-chital'nya  i  v  chetvertoj  -  mashinnoe
otdelenie.
   Vokrug etogo bol'shogo central'nogo kupola  s  mayakom  byli  raspolozheny
chetyre men'shih. Kupol s vyhodnoyu dver'yu, napravlennyj k beregu,  nazyvalsya
zapadnym. On prikryval soboyu izbushku v dve komnaty, v  kotoroj  pomeshchalis'
Toporkov i Volkov. Zatem sledovali: severnyj kupol  -  tam  zhili  stryapuha
Pun' i ee muzh Czi Czy; zapadnyj - v dvuh komnatah etoj izbushki  pomeshchalis'
Konobeev i Guzik; i, nakonec, yuzhnyj - v etom kupole bylo dve komnaty: odna
- laboratoriya-masterskaya Guzika, a drugaya - zapasnaya - dlya  "priezzhayushchih",
gde inogda nochevali prihodivshie s berega po delam k Volkovu i Guziku.
   Vanyushka vyshel v stolovuyu. Ona, krome vyhodnoj  dveri,  imela  eshche  dve:
pryamo - v kuhnyu i vlevo - v biblioteku-chital'nyu. V etoj komnate, kak  i  v
drugih  komnatah  central'nogo  doma,  sovsem  ne   bylo   okon.   Sil'naya
elektricheskaya lampa  pod  potolkom  horosho  osveshchala  bol'shoj,  zastlannyj
kitajskoj chistoj skatert'yu stol s shest'yu priborami  i  shest'  taburetok  u
stola. Eshche neskol'ko zapasnyh taburetok stoyali u sten. Ryadom  s  dver'yu  v
kuhnyu, u steny stoyal bufet karel'skoj berezy; na kruglom  stolike  sverkal
polirovannymi bokami bol'shoj samovar, luchshij drug Konobeeva
   V stolovoj eshche nikogo ne bylo.  Vanyushka  potyanul  nosom,  pomorshchilsya  i
proshel v kuhnyu.
   U elektricheskoj plity vozilas' malen'kaya skulastaya Pun' v sinem  plat'e
i belom perednike. Ee  chernye,  kak  smol',  zhestkie  volosy  byli  gladko
zachesany i sobrany szadi v puchok, skolotyj dvumya shpil'kami s  sharikami  na
koncah.
   Istoriya ee poyavleniya v podvodnoj kolonii byla takova. Volkov nanyal  dlya
raboty korejca Czi Czy,  ili  -  po  korejskomu  proiznosheniyu  -  Kye  Ca.
Sgovorilis' o plate. Czi Czy poluchil zadatok i v naznachennyj  den'  yavilsya
so svoeyu podrugoj zhizni, kotoruyu otrekomendoval:
   - Pun'.
   - Pochemu "Pun'"? - sprosil Volkov,  kotoryj  znal,  chto  "pun'"  -  eto
melkaya korejskaya moneta.
   - Bol'se ne stoit, - otvetil Czi Czy.
   - A ty sam skol'ko stoish'? - sprosil ulybayas' Volkov.
   - Sto pun' budet nyan', a desyat' nyan' budet kan'. Vot  skol'ko  ya  stoyu.
Kan'! - otvetil Czi Czy.
   - No zachem zhe ty privel svoyu zhenu?  -  sprosil  Volkov,  poglyadyvaya  na
zhenshchinu, pokorno stoyavshuyu okolo svoego vlastelina.
   Czi Czy udivilsya voprosu i v nedoumenii pozhal plechami.
   - Kak zachem? CHtoby ona rabotala.
   - No ved' ya nanimal tebya. A ty chto zhe budesh' delat'?
   - YA budu poluchat' den'gi, - otvetil spokojno Czi Czy.
   Volkov reshil, chto zhenshchina mozhet prigodit'sya v dome po hozyajstvu, a  Czi
Czy voz'metsya rano ili  pozdno  za  rabotu,  i  soglasilsya  prinyat'  Pun',
kotoraya besprekoslovno nadela vodolaznuyu masku i posledovala  za  muzhem  v
vody okeana. Tak zhe besprekoslovno ona poshla by  za  nim  dazhe  "v  stranu
tenej".
   Pun' okazalas' na  redkost'  poleznym  chlenom  podvodnoj  kolonii.  Ona
varila obed, myla posudu, poly, stirala  bel'e,  navodila  chistotu  i  eshche
uspevala pomogat' muzhchinam v ih rabote vne doma. Zato Czi Czy rovno nichego
ne delal, esli ne schitat' polucheniya zhalovan'ya.
   On celymi dnyami valyalsya na krovati, pokurival trubochku. Odnazhdy  Volkov
ukazal korejcu, chto on svoim kureniem portit vozduh.  Czi  Czy  nichego  ne
skazal, nadel vodolaznuyu masku i otpravilsya na bereg. CHto  on  tam  delal,
bylo neizvestno. Veroyatno, v horoshie dni valyalsya na beregu. No k obedu  on
yavlyalsya akkuratno.
   - Zdravstvuj, Pun', chego ty nam segodnya navorotila? - obratilsya Vanyushka
k povarihe, zaglyadyvaya  v  gorshki  i  skovorody.  Morskaya  kapusta,  sous,
veroyatno, tozhe iz vodoroslej, trepangi, ivasi, eshche kakoj-to pryano pahnushchij
nevedomymi travami sous...
   - Halase navaratila! - veselo otvetila Pun', potryahivaya skovorodku.
   - SHCHec by! - vzdohnul Vanyushka, no Pun' ne ponyala ego i nachala  v  chem-to
opravdyvat'sya.
   Ona vdrug bystro-bystro zagovorila po-korejski, i ee tonen'kij  golosok
razdavalsya, kak ptich'e shchebetan'e.
   - Ladno uzh! - pokrovitel'stvenno otvetil Vanyushka i proshel v biblioteku.
Steny etoj komnaty byli zastavleny knizhnymi  shkafami.  Za  kruglym  stolom
sidel Konobeev, naklonivshis' nad illyustrirovannym zhurnalom.
   - Mastodont, chitayushchij poslednie  politicheskie  izvestiya!  -  rassmeyalsya
Vanyushka, uvidav starika za takim "nepodhodyashchim"  zanyatiem.  Dejstvitel'no,
so svoim gromozdkim telom, ogromnoj borodoj, rukami, kotorye byli sposobny
zadushit' akulu, no ne obrashchat'sya s knigoj, on kak-to ne  podhodil  k  etoj
obstanovke.
   -  Glyadi,  odnako,  -  skazal   Konobeev,   s   neveroyatnymi   usiliyami
perevorachivaya korneobraznymi nesgibayushchimisya pal'cami stranicu zhurnala.
   - Krab luchshe tebya listy vorochal by. CHego smotret'-to, odnako? - sprosil
Vanyushka.
   Konobeev pokazal na snimok letyashchego aeroplana.
   - Letayut, odnako!
   - Nu i chto zhe? -  sprosil  Vanyushka,  ne  ponyav,  chto  Konobeev  v  dushe
prodolzhaet sporit' so svoej staruhoj, otstaivaya pravo zhit' pod  vodoj.  I,
ne  ozhidaya  ob®yasnenij  Makara  Ivanovicha,  Vanyushka  proshel   v   mashinnoe
otdelenie.
   Tam pahlo osobenno, - "elektrichestvom", kak shutya govoril Vanyushka.
   - Zdravstvuj, Guzik! Segodnya my s  toboj  eshche  ne  vidalis'!  -  veselo
kriknul Toporkov molodomu cheloveku, sidevshemu spinoj k nemu  na  kortochkah
okolo elektricheskoj mashiny.
   - Vot tebe i dva s  polovinoj  dielektricheskaya  postoyannaya  ebonita!  -
otvetil Guzik.
   - Zagovarivaesh'sya, bratishka?
   -  A,  eto  ty,  Vanya?  Zdravstvuj!  -  Guzik  podnyalsya,  otryahnulsya  i
povernulsya k Vanyushke licom. Gustye, kashtanovye,  nemnogo  v'yushchiesya  volosy
nad vysokim lbom i bol'shie ochen'  prozrachnye  svetlo-serye  glaza,  vsegda
zadumchivye, smotryashchie kuda-to vdal',  kak  by  pronizyvayushchie  veshchestvennye
predmety, - "rentgenovskie",  kak  vyrazilsya  odnazhdy  Volkov.  |ti  glaza
nevol'no obrashchali na sebya vnimanie.
   Molodoj inzhener-elektrik, uchenyj izobretatel' Mikola Guzik  byl  prost,
kak rebenok, i fenomenal'no rasseyan. No eta rasseyannost' otnosilas' lish' k
vneshnemu miru i vneshnim veshcham, i proishodila ona ottogo,  chto  Guzik  umel
tak gluboko vnutrenne sosredotochivat'sya, chto zabyval obo vsem okruzhayushchem.
   - Idem obedat', chto li! - skazal Vanyushka.
   - Da, da... - otvetil  Guzik  i,  perevedya  vzglyad  prozrachnyh  glaz  s
nevedomyh mirovyh vysot na  dinamo,  opyat'  uselsya  na  kortochki  i  nachal
vozit'sya u mashiny.
   - Mikola-chudotvorec! - zakrichal vdrug Vanyushka i nachal tryasti Guzika  za
plechi. - Dovol'no! Ajda v stolovuyu! - I on potashchil svoego uchenogo druga. -
Makar Ivanych, obedat'! - kriknul on mimohodom Konobeevu.
   V stolovoj uzhe sidel Volkov. Pun' podavala pa stol. K obshchemu udivleniyu,
Czi Czy ne pozhaloval k obedu.
   - Gde Kye Ca? - sprosil Volkov Pun'.
   - Colt zyal (chert vzyal), - otvetila ona. - I pust'! Guzik  mog  ne  est'
celymi dnyami. No, usevshis' za stol i  gluboko  zadumavshis',  on  uhitryalsya
nezametno dlya sebya s®edat' i  bol'she,  chem  nado.  Odnazhdy  on  odin  s®el
bol'shuyu  skovorodu  pechenki,  prigotovlennoj  dlya  vseh.  Teper'   molodoj
izobretatel' prinyalsya za sous, sdelannyj iz morskoj  kapusty,  i  pogloshchal
ego s bol'shim appetitom, pronizyvaya Konobeeva nevidyashchim vzglyadom.
   - A nu-ka, daj poprobovat'! - skazal Vanyushka, pododvigaya k sebe sousnik
i nakladyvaya na tarelku.
   Sous byl ochen' vkusnyj  i  pitatel'nyj,  no  Vanyushka  nedovol'no  povel
nosom.
   - Ne to! - skazal on, vzdohnuv.
   - Neprivychka i bol'she nichego, -  vozrazil  Volkov,  -  morskaya  kapusta
vkusnee zemnoj i gorazdo pitatel'nee. Kogda ty privyknesh', to ne  zahochesh'
drugoj. I ya uveren, chto morskaya kapusta skoro budet takim  zhe  neobhodimym
blyudom za kazhdym stolom, kak kartoshka.  Ved'  kartofel'  vnachale  tozhe  ne
hoteli i dazhe boyalis' est'. Sarancha, murav'i,  lastochkiny  gnezda  kazhutsya
tebe omerzitel'nymi, a mezhdu tem u  mnogih  plemen  kushan'ya  eti  yavlyayutsya
samym lakomym blyudom.
   Vanyushka dazhe kulakom udaril sebya po grudi.
   - Semen Alekseevich! CHuvstvuyu, ponimayu! Esli by ne ponimal, to i na  dno
by ne polez. Radi chego ya polez? Radi etoj samoj morskoj kapusty polez.  No
tol'ko, Semen Alekseevich, ne privyk ya eshche.  Vot  Marfa  Zaharovna  nedavno
ugoshchala nas shchami. Natural'nymi. Ah, nevozmozhno zabyt',  Semen  Alekseevich!
Krasota! - I vdrug, hlopnuv Konobeeva  po  spine,  Vanyushka  voskliknul:  -
Makar Ivanych,  pomnish'?  Net,  kak  hochesh',  a  Marfu  Zaharovnu  my  syuda
dostavim. Esli pod vodoj u nas shchami zapahnet, sovsem drugoj  okean  budet.
Krasota! Tol'ko kak, Makar Ivanych? Na kakoj by kryuchok, na  kakuyu  primanku
nam etu rybku pojmat' - Marfu Zaharovnu to est'?
   Konobeev vzdohnul i dazhe lozhku otlozhil v storonu.
   - Ne sdelano  eshche  takogo  kryuchka,  na  kotoryj  mozhno  bylo  by  takih
samostoyatel'nyh staruh lovit', - otvechal on. - Greha  boitsya  po  gluposti
babskoj.
   Staroverka ona u menya.
   - A ty tozhe starover? - sprosil Vanyushka.
   - Byl, da ves' vyshel, odnako! - otvetil Konobeev. - Temnost'.
   Makar Ivanovich o chem-to gluboko zadumalsya,  potom,  ne  okonchiv  obeda,
podnyalsya iz-za stola i vyshel.
   - Skuchaet! - tiho skazal Vanyushka, kivnuv  vsled  Konobeevu.  -  |h  ty,
kruchen'e-muchen'e s etim polom, s dlinnym podolom.
   A Konobeev proshel v  svoyu  komnatu,  hmuryj,  ozabochennyj.  Ego  gustye
brovi, usy  i  boroda  toporshchilis'  i  bespreryvno  shevelilis'.  On  nadel
vodolaznyj kostyum. Stariku hotelos' na bereg, no na glaza Marfe  Zaharovne
on ne reshalsya pokazyvat'sya. I on otpravilsya daleko na yug, na razvedki. |ti
razvedki Konobeev ochen' lyubil. Potom on dokladyval obo vsem  vidennom  pod
vodoj Volkovu: gde kakaya pochva, gde rastut vodorosli, gde oni  ne  rastut,
no rasti mogut.
   Konobeev probrodil celyj den', vernulsya pozdno noch'yu, ulegsya na polu  -
on ne lyubil spat' na krovati - i nachal  tak  vorochat'sya  i  vzdyhat',  chto
razbudil Guzika.
   - CHego vy vorochaetes', Makar Ivanovich? - sprosil ego Mikola.
   - K nepogode. Tajfun budet, - otvechal Konobeev. - Vsegda chuyu!
   No ne odno priblizhenie tajfuna  zastavilo  ego  vorochat'sya  i  vzdyhat'
po-slonov'i. Emu bylo zhalko staruhu, Marfu Zaharovnu, kotoraya v  etu  noch'
vorochaetsya odna v kitajskoj fanze pod  el'yu.  El'  shumit,  dver'  skripit,
sobaka voet, a ona odna...
   ZHalko staruhu, no i brosit' vodu on ne mozhet. Net, nikak ne mozhet! Da i
kak brosit' nalazhennoe delo, shutka li?
   Makar Ivanovich nachal vspominat' svoyu zhizn' vplot' do togo momenta,  kak
on vstretilsya s Volkovym.





   Konobeev rodilsya i vyros v Primor'e. Otec ego  byl  zverolov.  I  Makar
Ivanovich eshche desyatiletnim mal'chishkoj uzhe hodil s otcom na medvedya. Skol'ko
on ih potom ulozhil na svoem veku, vyhodya na zverya "odin na odin"! No ne  v
primer otcu, kotoryj byl nastoyashchim "lesnym chelovekom", u Makara  Ivanovicha
byla obshchestvennaya zhilka. Eshche v staroe  vremya,  do  revolyucii,  on  pytalsya
organizovat' artel' ohotnikov i rybolovov. No iz etogo  nichego  ne  vyshlo.
Konobeev doverchivo rozdal chlenam arteli den'gi, kotorye  skopil,  prodavaya
pushninu; ego obmanuli, ushli s den'gami i ne vernulis'.
   Posle revolyucii Makar Ivanovich perekocheval k  samomu  beregu  okeana  i
zanyalsya  rybnoj  lovlej,  -  snachala  odin,  potom  nebol'shoj  artel'yu  ot
Dal'sel'soyuza. No ot vremeni do vremeni v nem  prosypalsya  ohotnik,  i  on
brosal nevod i ostrogu, chtoby vzyat'sya za ruzh'e i rogatinu. Vo  vremya  etih
ohotnich'ih  zapoev  Konobeev  i  vstretilsya  s  agronomom  Volkovym,  tozhe
zavzyatym ohotnikom. Oni skoro podruzhilis', kak dva istyh professionala.
   Volkov  ne  tak  davno  poselilsya  v  Primor'e.  Ran'she  on  rabotal  v
Belorussii po kolhoznomu stroitel'stvu. No u nego byla bespokojnaya natura.
Naskuchiv rabotoj zemlemera, on pristroilsya  k  odnoj  nauchnoj  ekspedicii,
kotoraya otpravlyalas' na Dal'nij Vostok. Krasota i svoeobrazie  etogo  kraya
tak plenili Volkova, chto on ostalsya tam zhit'.
   U nego bylo nastoyashchee chut'e  ohotnika  i  metkij  glaz.  Esli  Konobeev
"stoil" chetyreh desyatkov medvedej, to u Volkova byli  drugie  zaslugi:  on
sobstvennoruchno ubil dvuh tigrov, - ne plohoj stazh  dlya  novichka.  Pravda,
odnogo  tigra  emu  prishlos'  ubit',  sluchajno  natknuvshis'  na   nego   i
oboronyayas'. Lish' isklyuchitel'noe hladnokrovie  i  nahodchivost'  spasli  emu
zhizn'. Tigr byl ubit, no uzhe izdyhayushchij uspel carapnut' shcheku Volkovu odnim
kogotkom, ostaviv otmetinu na vsyu zhizn'.
   Sidya u kostra, Konobeev i Volkov rasskazyvali  drug  drugu  beskonechnye
istorii iz ohotnich'ej zhizni.
   Odnazhdy utrom oni vyshli na bereg morya. Stoyal konec oktyabrya. Pogoda byla
na redkost' tihaya. Na okeane otliv obnazhil otmeli  s  nametannymi  na  nih
kuchami morskih  vodoroslej.  Nedaleko  ot  berega  dva  yaponca  zanimalis'
strannym zanyatiem. Odin  iz  nih  sidel  v  tuponosoj  lodke,  nagruzhennoj
svyazannymi v puchok bambukovymi vetvyami. Vtoroj yaponec, postaviv goluyu nogu
na kraj lodki, drugoj nogoj,  nalegaya  vsej  tyazhest'yu  tela,  nastupal  na
konicheskij zastup, imevshij dve rukoyatki, kak v detskih hodulyah. Podnimaya i
opuskaya zastup, on dvigalsya vdol' borta lodki; sleduya za nim, ego  tovarishch
bral puchki bambukovyh vetok i vtykal ih v dno.
   Volkovu vpervye prihodilos' videt' takoe zrelishche.
   - CHto oni delayut? - sprosil on Konobeeva. Starik usmehnulsya.
   - Kapustu sadyat!
   - Net, v samom dele?
   - Odnako v samom dele kapustu sadyat,  -  otvetil  Konobeev.  -  Morskuyu
kapustu.
   - No ved' eto ne kapusta, a vetki bambuka.
   - Nu da, vetki bambuka. Vish' ty, kakaya  shtuka:  kogda  morskaya  kapusta
vypustit semya...
   - Spory?
   - Nikakih sporov. Obyknovennoe semya. Semya eto letit po vode,  kak  pyl'
po vozduhu. A vot eti samye kusty zaderzhivayut semya. I na etom meste nachnet
kapusta rasti. Mesto tut neglubokoe, udobnoe dlya togo, chtoby kapustu potom
palkami s kryuchkami  sryvat'.  Vot  oni  i  sadyat  vetki.  Ogorod,  znachit,
razvodyat, vrode kak podvodnye zemledel'cy. Odnako k nam lezut! Tesno u nih
na ostrovah, podat'sya nekuda, vot  i  lezut.  Da  neshto  odni  yaponcy  nas
obirayut? A amerikancy chto delayut? Glaza by ne vidali! Odnih kotov [morskih
kotikov] tyshchami izvodyat.
   -  Makar  Ivanych.  |to   chto   zhe   takoe?   Kontrabandnaya   rekviziciya
obshchestvennogo  dostoyaniya?  -  uslyshal  Volkov  chej-to  molodoj   golos   i
obernulsya. Pered  nim  stoyal  veselyj  chernomazyj  yunosha,  sverkaya  belymi
zubami. Na nem byla nadeta kepka, tolstovka i kozhanye shtany,  zapravlennye
v ogromnye rybackie sapogi s golenishchami vyshe kolen.
   - Vanyushka? Zdravstvuj! - otozvalsya Konobeev i, obrativshis'  k  Volkovu,
poyasnil: - Vanyushka Toporkov v nashej arteli rabotaet. Komsomoliya.
   - Ty chego ne na rabote? - sprosil on Vanyushku.
   - Vyhodnoj ya, Makar Ivanych! YA govoryu: chto eto  delaetsya?  Zdravstvujte,
grazhdanin,  -  pozdorovalsya  on  s  Volkovym.  -  Kak  oni  smeyut  grabit'
dostoyanie!
   - YA i to govoryu... Tesno u nih, - otvetil Konobeev.
   - Znayu, chto tesno, -  ne  unimalsya  Vanyushka.  -  Da  ved'  kto  grabit?
Podruchnye Tayamy Riokicy, promyshlennika tolstopuzogo. On zhe  bednyaku-yaponcu
i prodast etu kapustu za chetyre doroga, a  bednyak  opyat'  golodnyj  budet.
Gnat' ih otsyuda bez vsyakih diplomaticheskih  not.  |j  vy!  -  kriknul  on,
zamahnuvshis' rakushkoj na yaponcev. - Brys' otsyuda! CHto za  bezobrazie,  fut
voz'mi! Brys', brys'! - I on reshchitel'no zashagal k  lodke  pryamo  po  vode,
podnimaya tuchi bryzg.
   YAponcy o chem-to bystro pogovorili mezhdu soboyu, potom polozhili  v  lodku
zastup i vzyalis' za veslo. Skoro lodka skrylas' iz vida.
   Troe - Konobeev, Vanyushka i Volkov -  uselis'  na  beregu.  Nad  nimi  s
pronzitel'nymi krikami letali chajki. Kuda-to  v  storonu  tyanuli  baklany.
Sovsem nedaleko ot lyudej spokojno hodili kuliki i klevali.
   Makar Ivanovich vynul kiset, nabil zelenovatym tabakom trubku s korotkim
mundshtukom, zakuril, zatyanulsya i nachal medlenno govorit':
   - Odnako teper' morskoj kapusty sovsem malo u nas  dobyvayut.  A  ran'she
mnogo bol'she dobyvali. V Kitaj, v YAponiyu prodavali... I chego  eto  stol'ko
dobra zrya propadaet! Glyadet' zhalko!
   - Milliony millionov, - podderzhal Vanyushka.
   - Da, a esli by nam samim vzyat'sya za razvedenie  morskoj  kapusty,  kak
eto yaponcy delayut, - zadumchivo skazal Volkov, - my  mogli  by  udesyaterit'
sbor i sbyt kapusty. A esli vse eto mehanizirovat', mashinizirovat'...
   - Sovhoz! O! - voskliknul Vanyushka. - |to... eto, fut voz'mi, chto takoe?
|ksportnyj tovar. Valyutnyj! A? CHto ty skazhesh', ded Makar?
   - Odnako horosho bylo by, - podumav, otvetil Makar Ivanovich.
   Vanyushka vdrug vskochil, kak s goryachej plity. On  udaril  kulakom  pravoj
ruki po ladoni levoj i zagovoril, kak na sobranii:
   - Grazhdane, kto za podvodnyj sovhoz? Edinoglasno! Ah, fut  voz'mi!  Vot
eto budet nomer! - I on razmechtalsya, zahvachennyj neobychajnost'yu idei.
   - My budem rabotat' pod vodoj v vodolaznyh kostyumah. My vystroim na dne
nastoyashchie goroda. Provedem dorogi. Nastavim elektricheskih  fonarej.  I  po
etoj podvodnoj doroge budem ezdit' na podvodnyh  avtomobilyah  k  podvodnym
znakomym! Vot tak fut voz'mi! Rabotat' my budem na podvodnyh  traktorah...
A kak, telefonnye provoda mozhno v vode prokladyvat'? - sprosil on Volkova.
   - Mozhno, tol'ko horosho izolirovat' ih. Kabeli nazyvayutsya.
   - Budut u nas telefony, i radio, i uha kazhdyj den', potomu chto s rybami
v odnoj kvartire. Pryamo vodu nagrevaj i uhu esh'!
   On zabrasyval Volkova voprosami: horosho li pod vodoyu vidno,  slyshno  li
zvuki, kotorye izdayutsya nad  vodoj,  kak  izmenilas'  by  zhizn',  esli  by
chelovechestvo zhilo v okeane.
   - Ved' nam ob®yasnyali, - govoril on, - chto vse zhivoe vyshlo  iz  vody.  A
vot esli by i obez'yany, i sam chelovek razvilsya v vode?
   - Odnako, daleko hvatil! - skazal Konobeev. -  My  pro  kapustu  nachali
govorit'.  -  |ti  slova  ohladili  fantaziyu  Vanyushki  i  vernuli  ego   k
prakticheskim voprosam.
   - Prezhde chem dumat' o tom, chtoby  zhit'  pod  vodoj,  nado  podumat'  ob
usovershenstvovanii vodolaznyh kostyumov, - skazal Volkov. -  V  sovremennyh
vodolaznyh kostyumah dolgo ne prorabotaesh',  da  i  slishkom  eto  slozhno  i
dorogo. Ved' nasha zadacha dolzhna svodit'sya k tomu, chtoby zavesti pravil'noe
hozyajstvo - sadit' morskuyu kapustu yaponskim  sposobom  na  novyh  uchastkah
zemli. YAponcy mogut vtykat' svoi bambukovye vetki lish' na ochen'  nebol'shoj
glubine, tam, gde voda nad plantaciej pri otlive  ne  prevyshaet  odnogo  -
polutora metrov. Rabotat' na bol'shoj glubine ne pozvolyayut ih nesovershennye
orudiya. Konicheskij zastup ne sdelaesh'  slishkom  dlinnym,  -  inache  s  nim
trudno budet obrashchat'sya, a sadit' kustiki v sdelannye yamy, nyryaya s  lodki,
slishkom trudno i utomitel'no, na znachitel'noj  zhe  glubine  i  nevozmozhno.
Esli zhe skonstruirovat' horoshij, udobnyj vodolaznyj kostyum, ne svyazannyj s
opredelennoj bazoj, to ploshchad'  podvodnyh  plantacij  mozhno  uvelichit'  vo
mnogo-mnogo raz. Mozhno, konechno, mehanizirovat' i  kopanie  yamok,  hotya  o
podvodnyh traktorah i avtomobilyah nam mechtat' poka ne prihoditsya.  Traktor
bez goryuchego ne dvinetsya, a gorenie pod vodoj...
   - Mozhno dvigat' elektrichestvom, - ne unimalsya Vanyushka. - Vot podozhdite,
ya napishu svoemu priyatelyu v Leningrad. On elektrotehnik i izobretatel'.  On
rabotaet v laboratorii samogo akademika Ioffe. Slyhali pro takogo? On  nam
- ne  Ioffe,  a  priyatel'  moj,  Mikola  Guzik,  -  i  vodolaznye  kostyumy
pridumaet, i podvodnye traktory. A mozhet, i sam Ioffe pomozhet.  Bashkovityj
malyj!
   - Odnako na vse eto nuzhna moneta, - opyat'  ohladil  Konobeev  yunosheskij
pyl Vanyushki.
   - A mnogo? - sprosil Toporkov drognuvshim  golosom,  povernuv  golovu  k
Volkovu.
   - Ochen' mnogo, - otvetil tot.
   Nastupila pauza. Tri golovy usilenno dumali. Vanyushka, zabyv o  den'gah,
opyat' fantaziroval, Konobeev vspominal svoi neudachi s organizaciej arteli,
a Volkov dumal, mozhno  li  sozdat'  podvodnyj  sovhoz  hotya  by  na  samyh
skromnyh nachalah. Bezuslovno, sdelat' mozhno mnogoe, dazhe ne pereselyayas' na
dno okeana. Glavnyj  vopros  v  den'gah.  Delo  novoe  i  mozhet  vstretit'
estestvennoe nedoverie...
   - Valyuta! Vot ona! Beri ee! - kriknul  Vanyushka,  prodolzhaya  tkat'  nit'
svoih mechtanij, i tak mahnul rukami, chto spugnul  stajku  ptic,  klevavshih
pochti u samyh ego nog.
   Na etot raz ne bylo  prinyato  nikakogo  prakticheskogo  resheniya.  Odnako
nachalo bylo polozheno. |ti tri sluchajno  soshedshihsya  cheloveka  predstavlyali
uzhe nekotoruyu silu. Odin bez drugogo oni  edva  li  smogli  by  chto-nibud'
sdelat' i, veroyatno, ogranichilis'  by  tol'ko  tem,  chto  pomechtali  by  o
podvodnyh plantaciyah i vernulis' kazhdyj k svoim  delam.  No  pri  slozhenii
etih treh chelovecheskih velichin, vopreki shkol'noj  arifmetike,  summa  byla
ravna trem plyus  iks.  |tot  iks  yavlyalsya  kak  by  procentom  na  kapital
ob®edinennogo truda. Nedarom kipyashchaya voda vesit neskol'ko bol'she, chem  pri
temperature zamerzaniya. Vanyushka, Konobeev i Volkov dopolnyali drug druga. U
Vanyushki byl  "ogon'",  fantaziya,  smelost'  mysli,  ne  svyazannoj  starymi
predrassudkami, iskryashchijsya entuziazm molodosti. Konobeev imel prakticheskuyu
smetku i  dolgij-dolgij  zhitejskij  opyt,  a  Volkov  obladal  znaniyami  i
uporstvom v dostizhenii celi. Ogon' szhigaet, voda gasit ogon'. No  esli  na
ogne  Vanyushkinogo  entuziazma  podogret'   holodnuyu   vodu   konobeevskogo
zhiznennogo opyta v kotle volkovskogo  znaniya,  to  mozhet  poluchit'sya  par,
kotoryj budet dvigat' mashinu!..
   Druz'ya  (oni  byli  uzhe  druz'yami,  svyazannymi  obshchej   ideej)   reshili
vstretit'sya cherez neskol'ko dnej.





   CHerez neskol'ko dnej Volkov, Konobeev i Vanyushka vstretilis' na  zaranee
uslovlennom meste na beregu morya.
   - Idet delo na  lad!  -  voskliknul  Vanyushka.  -  YA  napisal  Guziku  v
Leningrad. On, ponimaete, iz udarnoj  brigady  poslan  v  vuz.  Bashkovityj
malyj. I moj priyatel'.  Odno  vremya  my  s  nim  vmeste  rabotali,  tam  i
podruzhilis'.
   - Odnako iz etogo dela nichego ne vyjdet, - neozhidanno skazal  Konobeev,
shevelya usami i gustymi brovyami. -  YA  govoril  s  nashim  artel'nym  zavom.
Sprashivayu ego: chto, mol, esli by nachat'  kapustu  razvodit',  kak  yaponcy,
mozhno li na eto den'gi iz arteli poluchit' ili iz Dal'soyuza. A zav govorit,
chto i dumat' nechego.  Sazhat'  kapustu,  govorit,  nechego;  odnim  priboem,
govorit, tysyachi tonn na bereg vybrasyvaet,  tak  i  gibnet,  ni  sebe,  ni
lyudyam. |vona skol'ko! - i Konobeev ukazal  na  grudy  gniyushchih  vodoroslej,
vybroshennyh volnami na bereg.
   - A von smotri! |to chto? - voskliknul Vanyushka,  ukazyvaya  na  lodku,  v
kotoroj sideli dva uzhe  izvestnyh  yaponca.  Oni  prodolzhali  sazhat'  kusty
bambuka. - Pokazhi nashemu zavu.
   - To delo desyatoe, odnako, - vozrazil Konobeev. -  YAponcy  u  sebya  vsyu
morskuyu kapustu do poslednego kustika vyshchipyvayut, mozhno skazat' dno yazykom
vylizyvayut, a u nas chto? Hy! Sobaka na sene.
   - A ty chto ran'she sam govoril? - vspylil Vanyushka.
   - Govoril, chto ne ploho by.
   - Semen Alekseevich! CHto zhe eto takoe? - sprosil  Vanyushka,  pokrasnevshij
ot volneniya i razocharovaniya. - |to zhe trudovoe dezertirstvo. Neverie!..
   - YA dumayu, chto Makar Ivanovich neprav, - otvetil Volkov. - Iz togo,  chto
my ploho ispol'zuem svoi prirodnye bogatstva, vovse ne sleduet, chto  my  i
ne dolzhny ih ispol'zovat'. Naoborot, nado ispol'zovat' to, chto  sam  okean
na bereg vybrasyvaet, chto eshche hranitsya  v  ego  vodah,  i  to,  chto  mozhno
sozdat' svoimi rukami. YA navel koe-kakie spravki. Sejchas  nami  dobyvaetsya
vodoroslej svyshe vos'mi tysyach tonn, a v tysyacha vosem'sot vosem'desyat pyatom
godu dobyvalos' bol'she desyati  tysyach!  -  Vanyushka  svistnul.  -  Togda  my
prodavali kapustu v Kitaj v kachestve  pishchevogo  produkta.  Makar  Ivanovich
prav, - sejchas my dobyvaem men'she, chem ran'she. Slushajte dal'she. Himicheskie
issledovaniya, proizvedennye ne tak davno, pokazali,  chto  morskaya  kapusta
dejstvitel'no soderzhit mnogo pitatel'nyh veshchestv i  godna  i  dlya  pitaniya
cheloveka, i dlya korma  skota.  V  nej  soderzhitsya  ot  shesti  do  tridcati
procentov belka i nemnogo zhira - primerno procenta poltora  -  dva.  Takim
obrazom, v kapuste est' vse neobhodimye  dlya  pitaniya  veshchestva.  YAponskaya
kapusta  "amanori"  bogata  proteinom  [proteiny  -   belkovye   veshchestva,
vstrechayushchiesya v rasteniyah v vide krupnyh zeren] i yavlyaetsya  ochen'  horoshim
pitatel'nym veshchestvom. YAponcy  bol'shie  mastera  prigotovlyat'  iz  amanori
razlichnye kushan'ya. Oni kladut vysushennuyu kapustu v pripravy  ili  edyat  ee
otdel'no prigotovlennoj. Osobenno vkusnymi poluchayutsya konservy  amanori  s
bobovoj soej.
   - Slyhal? - sprosil Vanyushka Konobeeva, mnogoznachitel'no kivaya golovoj.
   - Odnako vse eto ya slyhal, kogda eshche tebya na svete ne bylo, - otozvalsya
starik.
   - My mogli by otpravlyat' kapustu i na vnutrennij i na vneshnij rynki. No
morskaya kapusta, - prodolzhal Volkov, - mozhet byt' ispol'zovana  ne  tol'ko
kak pitatel'noe veshchestvo. Iz zoly ee poluchayutsya  ochen'  cennye  udobreniya,
tak kak v nej imeyutsya  kalievye  soli.  Amerika  dobyvaet  etih  solej  iz
vodoroslej na mnogo millionov dollarov  ezhegodno.  Nakonec,  v  vodoroslyah
mnogo solej, joda, broma i dazhe  mysh'yaka.  V  1916-1917  godah  zdes'  byl
zavod,  kotoryj  daval  do  tysyachi  kilogrammov  joda  v  god.  "Lyaminaria
digitata"  soderzhit  tri  procenta  joda  i  do  dvadcati  pyati  procentov
uglekislogo kaliya. V pishchu naibolee chasto upotreblyayutsya "ul'va" iz  zelenyh
vodoroslej, "porfira" i "redimenia" - iz krasnyh "alyaria" i "lyaminariya".
   - A skol'ko vsego mozhno dobyt' vodoroslej? - sprosil Vanyushka.
   - Odin  amerikanec  vyschital,  chto  v  Tihom  okeane  odin  tol'ko  vid
vodoroslej - "makrocistis" - mozhet dat' tysyach  shest'desyat  tonn  ezhegodnoj
zhatvy. A zapasy vseh vidov vodoroslej nevozmozhno sejchas dazhe uchest'.
   - |vona, odnako! - skazal Konobeev, provedya shiroko rukoj  s  severa  na
yug. - Po beregam vsego Tatarskogo proliva do  buhty  Plastun,  po  beregam
Sahalina i na polden' azh do samoj Korei. Neischislima, kak pesok morskoj!
   Novoe ekstrennoe sobranie bylo sozvano Vanyushkoj, kogda on poluchil otvet
ot Mikoly Guzika.
   "Ty, Vanyushka, sprashivaesh' menya o vodolaznyh kostyumah. Nailuchshie iz  nih
- yaponskie. |to apparat, kotoryj zakryvaet nos i glaza (ochki). V  yaponskih
kostyumah mozhno pogruzhat'sya do 80 m. Glubzhe opuskat'sya  v  takih  apparatah
zatrudnitel'no (davlenie vody:  pogruzhenie  na  kazhdye  10  m  uvelichivaet
davlenie primerno na  odnu  atmosferu).  Dlya  bolee  glubokogo  pogruzheniya
sushchestvuyut zhestkie apparaty, v kotoryh mozhno opuskat'sya na glubinu 200  m.
V takom apparate davlenie vody pogloshchaetsya stenkami. Srednee pogruzhenie  v
myagkom apparate - 40 m. No i pri zhestkom i  pri  myagkom  apparate  vodolaz
svyazan so svoej bazoj (podacha  vozduha).  Osvobozhdenie  vodolaza  ot  bazy
(otnositel'noe) mozhet byt' dostignuto snabzheniem apparata szhatym vozduhom.
No eto "osvobozhdenie", kak ya skazal, otnositel'noe.  Polnuyu  nezavisimost'
ot  bazy  vodolaz  ne  mozhet  poluchit'  uzhe  potomu,  chto  v  vode  trudno
orientirovat'sya (na glubine 8 m v samoe  svetloe  vremya  mozhno  videt'  po
gorizontal'nomu napravleniyu ne dalee 2 - 4 m).
   Tak obstoit delo s sushchestvuyushchimi apparatami. No..."
   Vanyushka prerval chtenie i, podnyav ukazatel'nyj palec ruki vverh, skazal:
   - Dal'she idet samoe interesnoe!
   "...no izobretenie nashej laboratoriej novogo  kompaktnogo  akkumulyatora
otkryvaet bol'shie gorizonty v  samyh  mnogochislennyh  oblastyah  primeneniya
elektricheskoj energii, v tom chisle i v  vodolaznom  dele.  Predstav'  sebe
malen'kuyu korobochku - vrode spichechnoj. I vot v etoj korobochke, kotoruyu  ty
legko mozhesh' polozhit' v zhiletnyj karman (esli ty uzhe  obzavelsya  zhiletom),
soderzhitsya zapas elektrichestva, dostatochnyj dlya togo, chtoby v  prodolzhenie
neskol'kih sutok  dvigat'  avtomobil'  s  predel'noj  skorost'yu.  V  tvoem
zhiletnom karmane spryatana "elektrostanciya" v neskol'ko sot loshadinyh  sil.
|toj energiej ty mozhesh' nedelyu osveshchat'sya, otaplivat'sya, mozhesh' vrashchat' eyu
mel'nichnye  zhernova,  privodit'  v  dvizhenie  stanki,  traktory.  YA  reshil
primenit' akkumulyator k vodolaznomu  delu.  Ty  dal  mne  ideyu!  YA  sozdam
sovershenno novyj vid vodolaznogo apparata.
   Ty, veroyatno,  znaesh',  chto  kisloroda,  neobhodimogo  dlya  dyhaniya,  v
prirode bolee chem dostatochno. V atmosfere ego 23%, v zemnoj kore - 47, 2%,
a v moryah i okeanah - 85, 8%, - to est' bol'she, chem  v  vozduhe  i  zemnoj
kore, vmeste vzyatyh. |tot kislorod nado tol'ko izvlech' iz vody. A  izvlech'
ego mozhno pri pomoshchi elektroliza. Pri pomoshchi akkumulyatora vodolaz  poluchit
iz morskoj vody vozduh, razlagaya vodu  elektrichestvom.  Vsya  "laboratoriya"
dlya dobyvaniya kisloroda budet pomeshchat'sya za spinoj v  yashchike  velichinoyu  ne
bol'she pohodnogo ranca. No etogo malo. Tot zhe akkumulyator dast tok  i  dlya
sil'noj lampy v tysyachu i bol'she svechej. Lampa budet pomeshchat'sya nad golovoj
vodolaza i  osveshchat'  emu  podvodnye  okrestnosti  na  neskol'ko  desyatkov
metrov. Nakonec eshche odno. V svoem rance ty mozhesh' imet' ne  odin,  a  dva,
tri, desyatok akkumulyatorov.  Ty  "vsosesh'"  v  akkumulyatory  elektrichestvo
celoj elektrostancii. Ty sam stanesh' hodyachej elektrostanciej. I ty smozhesh'
ispol'zovat' elektricheskij tok  eshche  v  odnom  napravlenii:  dlya  vrashcheniya
nebol'shogo vinta, kotoryj pozvolit tebe plavat' s  bol'shoj  bystrotoj.  Ty
ponimaesh', kakie perspektivy eto otkryvaet? Ty stanesh'  nastoyashchim  morskim
zhitelem, ty budesh' proplyvat' pod vodoj desyatki i sotni  kilometrov.  Tebe
ne nuzhno budet imet' nikakoj bazy,  s  kotoroj  by  ty  byl  svyazan.  Esli
zahochesh', ty smozhesh' dazhe poselit'sya  pod  vodoyu.  Vash  plan  o  podvodnom
zemledelii zainteresoval mnogih moih priyatelej-uchenyh.  Oni  schitayut  etot
plan vpolne osushchestvimym  i  mnogoobeshchayushchim.  Sejchas  ya  proizvozhu  opyty,
konstruiruyu novyj vodolaznyj apparat. Kogda vse  budet  gotovo,  ya  napishu
tebe. Soobshchi, kak idut u vas dela s organizaciej podvodnyh plantacij.  |ta
mysl' tak zainteresovala menya, chto, pozhaluj, ya sam ne uderzhus' i prikachu k
vam probovat' moj vodolaznyj kostyum.
   M. Guzik".
   Vanyushka opustil pis'mo na koleni i  posmotrel  na  slushatelej.  Na  nih
pis'mo,  vidimo,  proizvelo  bol'shoe  vpechatlenie,  osobenno  na  Volkova,
kotoryj ponyal v nem gorazdo bol'she, chem Konobeev. Na Makara  zhe  Ivanovicha
proizvelo vpechatlenie to, chto  o  razvedenii  podvodnoj  kapusty  znayut  v
Leningrade uchenye lyudi c chto oni nahodyat eto delo osushchestvimym i  horoshim.
U  vseh  nastroenie  podnyalos'.  Konobeev  hlopnul  po  kolenyam  ogromnymi
lapishchami i skazal gluhim basom svoe lyubimoe:
   - Odnako!.. Vyhodit tak, - prodolzhal on posle  pauzy,  -  chto  delo  na
mazi. Ostanovka za den'gami.
   - Makar Ivanych, ty zhe sejchas govoril,  chto  iz  etogo  dela  nichego  ne
vyjdet.
   - V Leningrade sidyat lyudi poumnee nashego zava, - otvetil Konobeev.
   - Teper' nado tol'ko obhlopotat'  eto  delo,  -  skazal  Vanyushka.  -  V
Dal'krajsoyuz pojdem, v  Amursel'soyuz  tolknemsya,  vse  kraevye  uchrezhdeniya
oblazim. A esli zdes' podderzhki ne najdem, do Moskvy doberemsya. Na  etakoe
delo den'gi dolzhny najtis'. I  my  najdem  ih!  V  lepeshku  razob'emsya,  a
dostanem!
   Na tom i poreshili.
   S etogo dnya nachalis' dlya podvodnyh zemledel'cev "hozhdeniya po mukam".
   V odnom kraevom uchrezhdenii ih prinyal hmuryj chelovek v ochkah. On  slushal
ih, pokurivaya papirosu i poshchipyvaya  reden'kuyu  mochal'nuyu  borodku.  Inogda
podnimal pravuyu brov', chto u nego vyrazhalo udivlenie, inogda edva  zametno
usmehalsya kraeshkom gub i skladkami v uglah vek. Vanyushka na etot raz  reshil
dejstvovat' pryamo i izlozhil ves' plan o podvodnom zemledelii, o  podvodnyh
plantaciyah, nasazhdaemyh vodolazami, o grandioznyh cifrah  dobychi  kapusty.
Tol'ko o podvodnyh traktorah on ne reshilsya skazat'.  No  i  togo,  chto  on
skazal, bylo dostatochno, chtoby zastavit' hmurogo cheloveka razveselit'sya. V
konce doklada Vanyushki  hmuryj  chelovek  pokazal  dazhe  svoi  krivye  zuby,
obnazhennye ulybkoj. Nado emu otdat' spravedlivost', on umel slushat'.
   Kogda Vanyushka okonchil, vyter vspotevshij  lob  i  uselsya  na  stul,  kak
podsudimyj, skazavshij svoe poslednee slovo, hmuryj chelovek, ne  perestavaya
ulybat'sya, popravil ochki i skazal:
   - Tak! -  Golos  ego  s  hripotcoj  ne  predveshchal  nichego  horoshego.  -
Grandiozno! Velikolepno! - On zatyanulsya papiroskoj  i,  peremeniv  ton  na
delovuyu skorogovorku, neozhidanno nachal sypat' slova, kak goroh:
   - No nuzhno li ves' etot podvodnyj ogorod gorodit', dorogie moi?  Znaete
li vy, kakuyu ploshchad'  zanimaet  Dal'nevostochnyj  kraj?  -  Hmuryj  chelovek
podnyalsya i ukazal na kartu, visevshuyu na stene. - Vot, polyubujtes'!
   - Vidali! - ne ochen'-to lyubezno otvetil Vanyushka.
   Hmuryj chelovek posmotrel  na  nego  strogo,  kak  uchitel'  na  uchenika,
kotoryj perebivaet uchitelya, i prodolzhal:
   - Dal'nij Vostok zanimaet ploshchad' v  dva  milliona  sem'sot  semnadcat'
tysyach sem'sot kvadratnyh kilometrov. Vy ponimaete, kakaya eto  mahina?  Dlya
primera  mozhno  skazat',  chto   na   poverhnosti   Dal'nevostochnogo   kraya
ukladyvayutsya   Italiya,   Bel'giya,   Rumyniya,   Portugaliya,   CHehoslovakiya,
Finlyandiya, Daniya, Franciya, Germaniya, da eshche ostanetsya izlishek bez malogo v
polmilliona kvadratnyh kilometrov. A naseleniya vo vsem krae men'she, chem  v
odnoj Moskve! Esli by  plotnost'  Dal'kraya  byla  takaya,  kak,  skazhem,  v
Poltavshchine, to est' okolo semidesyati pyati chelovek na kvadratnyj  kilometr,
to v nashih privol'nyh mestah mozhno bylo by razmestit' sto sem'desyat vosem'
millionov pyat'sot shest'desyat tysyach chelovek, - bol'she  chem  vo  vsem  SSSR!
Est' gde razojtis'! Zemli nepochatyj kraj. My eshche daleko ne  osvoili  etogo
ogromnogo  uchastka  zemnoj  sushi.  Pashite,  nasazhdajte  plantacii,  sadite
ogorody, skol'ko vashej dushe ugodno. Ustraivajte sovhozy,  kolhozy,  fermy.
Ne proshche li eto, chem lezt' pod vodu, chtoby nasazhdat' morskuyu kapustu? -  I
hmuryj chelovek pobedonosno posmotrel na Vanyushku poverh ochkov.  Vanyushka  ne
sdavalsya.
   - No razve eto protivorechit odno drugomu? - sprosil  on.  -  Pust'  kto
hochet pashet zemlyu, a my hotim pahat' dno okeana potomu, chto eto  dast  nam
eksportnyj tovar, valyutu. My zhelaem ispol'zovat' prirodnye bogatstva kraya.
My...
   No chelovek v ochkah byl protiv "fantasticheskih proektov".
   Druz'ya ushli ni s chem. Skol'ko eshche takih  disputov,  stychek,  razgovorov
prishlos' im vesti, prezhde chem, nakonec, neobhodimye summy  byli  otpushcheny!
Rabkory  pisali  korrespondencii,  shumeli,  "buzili".  Volkovu  i  Vanyushke
prishlos' pobyvat' dazhe v Moskve.





   Samyj trudnyj i skuchnyj period organizacii konchilsya. Dal'she  nachinalos'
delo. V mae priehal Guzik s neskol'kimi vodolaznymi kostyumami. Priezd etot
byl celym  sobytiem  v  zhizni  podvodnyh  zemledel'cev.  Predstoyala  proba
apparatov. Guzik, Volkov, Konobeev i Vanyushka vyehali "a katere. Okean  byl
spokoen, pogoda otlichnaya. U druzej  bylo  veseloe,  radostnoe  nastroenie.
Raspolozhivshis'  na  palube  katera,  Guzik  pokazyval  apparaty  i   daval
ob®yasneniya.
   - Vot eto - "letnij" kostyum. On ustroen  po  tipu  yaponskih  vodolaznyh
kostyumov dlya nebol'shoj, sravnitel'no,  glubiny  -  metrov  do  semidesyati.
Letnim ya ego nazyvayu potomu, chto ves' on sostoit tol'ko iz  "nanosnika"  s
ochkami, fonarya da ranca-laboratorii, gde  akkumulyator  prevrashchaet  morskuyu
vodu v kislorod. Nadev etakuyu masku na lico i  privyazav  ranec  za  spinu,
mozhno opuskat'sya na dno golym, chto, konechno, priyatno lish' v  teploe  vremya
goda, kogda tepla i okeanskaya voda. V takom "kostyume" iz nosa i  ochkov  vy
budete imet' polnuyu svobodu dvizhenij. Dlya podvodnyh rabot eto ochen' cenno.
|tih apparatov ya privez poka parochku, no sdelat' ih mozhno  ochen'  mnogo  v
korotkij srok.
   - Zatknem za poyas yaponcev! - veselo skazal Vanyushka, primeryaya  masku.  -
Horosho! Ochen' horosho!  -  hohotal  on,  poglyadyvaya  na  sebya  v  malen'koe
zerkal'ce.  Konobeev  protyanul  lapishchu  ko  vtoromu  apparatu.  No  Makara
Ivanovicha zhdalo razocharovanie. Kauchukovyj  nanosnik  pokryval  lish'  samyj
konchik ego nosa - uzh ochen' velik da myasist byl nos Makara Ivanovicha.
   - Ne s tvoim nosom vodolazom byt', Makar Ivanych!  -  shutil  Vanyushka.  -
|tot nos semerym bog  nes,  odnomu  dostalsya.  Vprochem,  esli  otrezat'  s
kilogramm, to, mozhet byt', i vojdet.
   - Odnako nechego zuboskalit', - obidchivo otvechal  Makar  Ivanovich.  -  I
nichego plohogo net. Skazano: chem nosovitej, tem krasovitej.
   - Ne pechal'tes', Makar  Ivanovich.  YA  vam  sdelayu  apparat  po  osobomu
zakazu. Kauchuka i na vash nos hvatit, - uspokoil starika Guzik.
   A oglashennyj Vanyushka uzhe sverzilsya za bort v svoej  maske,  nyrnul,  no
skoro vyplyl naruzhu, edva  ne  zadohnuvshis'.  On  eshche  ne  privyk  vdyhat'
kislorod  nosom,  a  vydyhat'  uglekislotu  rtom.  K  apparatu  nado  bylo
privyknut'.
   - Uspeesh' eshche naglotat'sya morskoj vody! - kriknul emu  Guzik.  -  Lez',
slushaj dal'she! Vanyushku podnyali na bort.
   - Harafo, tol'ko voda v rot lezet! - skazal Vanyushka.
   - |to - "zimnij" kostyum, -  prodolzhal  svoi  poyasneniya  Guzik.  -  |to,
sobstvenno, obychnyj vodolaznyj kostyum, esli ne schitat' togo, chto snabzhenie
kislorodom proishodit iz sobstvennogo "gazogeneratora". No  tut,  vprochem,
est' eshche odno malen'koe usovershenstvovanie,  -  skromno  zayavil  on.  -  V
materii  -  podkladke  kostyuma  -  imeyutsya  metallicheskie  niti,   kotorye
soedineny s akkumulyatorom. Niti mogut nagrevat'sya i davat' teplo. V  takom
kostyume mozhno, ne boyas'  shvatit'  nasmork,  opuskat'sya  v  ledyanye  volny
Ledovitogo okeana ili podnimat'sya na vysotu v desyat' tysyach kilometrov  nad
poverhnost'yu zemli.
   - Nakonec poslednee - zhestkij apparat dlya podvodnyh glubin, - prodolzhal
Guzik. - V nem mozhno pogruzhat'sya na trista  metrov  i  bolee.  On  snabzhen
osobo sil'nymi fonaryami. Ne znayu, ponadobitsya li vam  etot  apparat.  Ved'
uzhe na glubine pyatidesyati metrov dno opustevaet, a na glubine chetyrehsot -
net krupnyh vodoroslej.  Morskaya  flora  sosredotochena  na  uzkoj  polose,
idushchej ne dalee polutorasta morskih mil' ot berega. A dal'she i glubzhe  vse
beskonechnoe  protyazhenie  dna  morej  yavlyaetsya  pustynej,  lishennoj  vsyakoj
rastitel'nosti.
   - Da, no nam zhestkij apparat mozhet ponadobit'sya  dlya  issledovatel'skih
celej. V konce koncov dno okeana  izucheno  daleko  ne  polno,  -  vozrazil
Volkov.
   V tot raz na dno morya  pogruzhalis'  Volkov  i  Vanyushka,  a  tolstonosyj
Konobeev tol'ko s zavist'yu smotrel na nih  i  kryakal  s  takim  ogorchennym
vidom, chto Guziku stalo zhal' starika,  i  on  obeshchal  izgotovit'  nanosnik
kustarnym sposobom zdes' zhe, na meste, v svoej vremennoj laboratorii.
   I uzhe v sleduyushchuyu poezdku Konobeev  s  udovol'stviem  natyanul  na  svoj
grushevidnyj nos chernuyu rezinovuyu pokryshku. V  bol'shih  ochkah,  s  ogromnym
chernym nosom, s sedoj borodkoj i dlinnymi  usami  on  vyglyadel  neobychajno
komichnym.
   - Pryamo vodyanoj! - krichal Vanyushka, pokatyvayas' so smehu.
   - Eshche povazhnee, sam Neptun - morskoj bog!  -  otzyvalsya  Volkov,  vtorya
Vanyushke.
   - Neptun Ivanych! Zdorovo!  Tak  i  poshlo  za  Konobeevym  etot  "Neptun
Ivanych".
   * * *
   Rybaki i ohotniki zhivut  v  mire  sluchaya,  udachi,  riska,  priklyucheniya,
neozhidannosti.  |to  nakladyvaet  osobyj  otpechatok  na   ih   psihologiyu.
Budnichnaya obstanovka, lishennaya ostryh perezhivanij, neozhidannostej i riska,
kazhetsya im skuchnoj i presnoj. Im nuzhna vechnaya igra s  ognem,  opasnostyami;
im nuzhna novizna i ostrota  vpechatlenij.  Takov  byl  i  starik  Konobeev.
Ohotnich'i chuvstva i instinkty s godami ne ugasali, a sil'nee razgoralis' v
nem. Ego serye glaza pod mohnatymi  chernymi  brovyami  ozhivali,  zagoralis'
iskrami, kogda emu prihodilos' borot'sya s volnami ili dikim zverem. I  vot
teper' predstoyalo emu  novoe  udovol'stvie,  neispytannoe  oshchushchenie,  byt'
mozhet celaya cep' novyh priklyuchenij. Bednaya Marfa Zaharovna! Ee zhdali novye
ispytaniya, novaya polosa odinochestva. Kogda ee  sprashivali,  gde  muzh,  ona
lish' beznadezhno mahala rukoj.
   Konobeevu predstoyalo opustit'sya na  dno  okeana,  togo  samogo  okeana,
kotoryj bezzhalostno pogloshchal rybakov, ih  seti  i  dobychu;  otpravit'sya  v
gosti k rybam,  posmotret',  kak  oni  tam  zhivut-pozhivayut.  V  vodolaznoj
polumaske  Konobeev  chuvstvoval  sebya  skazochnym  morskim  carem.   Guzik,
neskol'ko volnuyas', ob®yasnyal stariku, kak nado vdyhat' i vydyhat'  vozduh,
no Konobeev otmahivalsya s takim vidom, slovno on vsyu zhizn'  hodil  v  etoj
polumaske i rodilsya na dne okeana.
   - Odnako ne zadohnus'! - govoril on. - Vot tol'ko  odno  ploho:  kurit'
tam nel'zya. Sdelaj milost', Mikola, pridumaj kak-nibud', chtoby ya s trubkoj
mog hodit'. - Guzik, smeyas', obeshchal pridumat'.
   Konobeev horosho pomnit, kak on vpervye v rubahe i  portah  (tak  starik
schital prilichnee - trusov on ne priznaval) opustilsya na dno  okeana.  Voda
byla prohladnaya i priyatno pokalyvala zakalennoe telo, zastavlyaya  dvigat'sya
bystree, kak na moroze. S dyhaniem Makar  Ivanovich  -  otlichnyj  plovec  i
nyrec - skoro spravilsya, puskaya cherez rot struyu puzyrej. Po etim puzyryam v
shtil' s poverhnosti legko bylo opredelit', gde nahoditsya vodolaz.
   Pogruzivshis' v tainstvennyj polumrak morskogo dna,  Makar  Ivanovich  ot
udovol'stviya fyrknul  i  zashagal  v  glubinu.  Zasvetil  fonar'.  Na  svet
sobralos' neimovernoe kolichestvo ryb posmotret' na nevidannoe zrelishche. Oni
okazalis' lyubopytnymi ne men'she lyudej.
   "Ryb-to, ryb skol'ko! - dumal Konobeev, prihodya v rybolovnyj vostorg  i
hvataya ih pryamo rukami. - |kaya dosada, seti ne zahvatil! Odnako teper'  vy
ot menya ne ujdete!" - I on shagal po podvodnomu lesu vodoroslej, okruzhennyj
polchishchami ryb, blestevshih bokami pri povorote, kak  serebryanye  nozhi.  |to
bylo tak zabavno, neobychajno i krasivo, chto Konobeev vdrug, zabyv, gde  on
nahoditsya, zagogotal vo vsyu silu legkih,  pustiv  na  poverhnosti  stol'ko
puzyrej, chto sidevshie na katere ser'ezno obespokoilis' za starika. Pravda,
puzyri vskore nachali poyavlyat'sya regulyarno, no oni udalyalis' vse  dal'she  i
dal'she. Skoro ih ne stalo vidno.
   Konobeev dlya pervogo raza gulyal neskol'ko chasov podryad, pochti do zahoda
solnca. Vernulsya vozbuzhdennyj, siyayushchij.
   - Nu i zhizn' pod vodoj, odnako! - skazal on. -  I  zachem  eto  lyudi  na
zemle zhivut, a ne v more-okiyane?





   Kak ni priyatno bylo brodit' po  neizvedannym  tropam  podvodnoj  tajgi,
Makaru Ivanovichu prishlos' sderzhat' svoi ohotnich'i strasti i  prinyat'sya  za
delo. A raboty bylo hot' otbavlyaj.
   YAponskie rybolovy i brakon'ery, shnyryavshie u nashih beregov, s udivleniem
i neudovol'stviem poglyadyvali na bol'shuyu beluyu palatku, kotoraya  poyavilas'
v odnu noch' na beregu nebol'shoj reki, vpadayushchej v okean. |to byl  "glavnyj
shtab", gde zhili Vanyushka i Volkov. Skoro ryadom s  etoj  palatkoj  poyavilis'
drugie; cherez neskol'ko dnej na bereg bylo navezeno mnogo  dosok,  breven,
kirpichej. Zavizzhali pily, zastuchali topory. Stali rasti vremennye baraki.
   V chisle priglashennyh rabochih bylo mnogo  yaponcev  i  kitajcev,  kotorye
dolzhny byli prigotovlyat' kapustu tak, kak  ona  prigotovlyaetsya  u  nih  na
rodine. A russkie rabochie uchilis' u yaponcev i kitajcev. Volkov zabotilsya o
tom, chtoby eksportnyj  tovar  udovletvoryal  vsem  trebovaniyam  zagranichnyh
potrebitelej morskoj kapusty. Izvlechennye iz vody  vodorosli  promyvali  v
osobyh chanah, ochishchali  ot  peska  i  ila,  sortirovali  vruchnuyu,  eshche  raz
ochishchali, melko izrezyvali i klali rovnymi sloyami opredelennogo razmera  na
bambukovyh  cinovkah,  razostlannyh  na  otkrytom  vozduhe   v   naklonnom
polozhenii. Iz etih sloev vodoroslej poluchalis' suhie plastiny.  Vysushennye
plastiny, skleivshiesya v zhelatinoobraznuyu massu, otdiralis'  ot  cinovok  i
pressovalis'  dlya  pridaniya  im  ravnomernoj  tolshchiny.  Plitki   v   25H30
santimetrov skladyvalis' po desyati shtuk i  akkuratno  svyazyvalis'.  Volkov
obrashchal bol'shoe vnimanie na to, chtoby plitki byli prigotovleny akkuratno i
odinakovo, "kak plitki shokolada".
   Zadumchivyj Guzik, postoyav odnazhdy  na  beregu,  gde  proizvodilis'  eti
raboty, skazal:
   - CHelovecheskie ruki horosho ustroeny, no ih mozhno bylo by  ustroit'  eshche
luchshe. - I, posidev  neskol'ko  vecherov  nad  chertezhami  i  raschetami,  on
pridumal  neslozhnye,  no  ochen'  celesoobrazno   ustroennye   mashiny   dlya
sortirovki i rezki vodoroslej. Posle etogo  rabota  poshla  eshche  bystree  i
akkuratnee.
   Staraniya Volkova i Guzika  uvenchalis'  uspehom.  YAponskie  i  kitajskie
pokupateli-optoviki skoro ocenili kachestvo sovetskoj  zagotovki  i  nachali
pred®yavlyat' usilennyj spros. Starye kupcy-yaponcy, poluchiv  obrazcy,  dolgo
myali v rukah gibkie, tonkie, kak pischaya bumaga, plastinki,  prismatrivayas'
k purpurno-korichnevomu cvetu so svetlymi  krapinkami  i  slegka  blestyashchej
poverhnosti, vzveshivali na ruke,  nyuhali,  probovali  na  zub,  lyubovalis'
akkuratnoj obrabotkoj i upakovkoj - i zayavlyali:
   - Da, eto horosho!
   Skoro prishlos' udvoit',  utroit',  udesyaterit'  chislo  rabochih.  Rabota
kipela. Vodorosli,  vybroshennye  buryami  i  volnami  na  bereg,  takzhe  ne
propadali. Ih perezhigali v zolu, dobyvaya shchelochi, ili otvozili na nebol'shoj
zavod dlya dobyvaniya joda. Za pervye polgoda zavod  dal  bolee  dvuh  tysyach
kilogrammov vyhoda joda.
   Odnako dobyvat' vodorosli prihodilos' poka pochti  isklyuchitel'no  starym
yaponskim  sposobom  na  sravnitel'no  melkih  mestah:  rabochie  na  lodkah
skol'zili vdol' beregov s shestami v rukah. Na konce  shestov  byli  kryuch'ya,
kotorymi vodorosli zaceplyalis' i izvlekalis' na poverhnost' i ukladyvalis'
na lodku, poka ona ne napolnyalas' doverhu.  Dobychu  otvozili  na  bereg  i
snova otplyvali "shchipat' travu", kak  govoril  Vanyushka.  Emu  ne  terpelos'
skoree   perenesti   rabotu   na   dno   i   pustit'   v   hod   podvodnye
sel'skohozyajstvennye mashiny: traktory, kosilki...
   Volkov, Vanyushka, Guzik i Konobeev  ezhednevno  opuskalis'  v  vodolaznyh
kostyumah na dno okeana i hodili po  svoim  budushchim  podvodnym  plantaciyam,
proizvodya nivelirovochnye i zemlemernye raboty.
   S pervyh zhe shagov  vyyasnilos',  kakie  ogromnye  perspektivy  otkryvaet
vodolaznaya obrabotka. V to vremya kak yaponcy svoim obychnym  sposobom  mogli
obrabatyvat' plantacii na nebol'shoj glubine v tri - pyat' metrov, podvodnye
zemledel'cy,  snabzhennye   guzikovskimi   vodolaznymi   kostyumami,   imeli
vozmozhnost'  rabotat'  na  glubine  neskol'kih  desyatkov  metrov.  A   eto
rasshiryalo  ploshchad'  podvodnoj  agrikul'tury  na  mnogie  tysyachi  gektarov.
Ogromnye prostranstva na glubine dvadcati -  pyatidesyati  metrov  ne  nuzhno
bylo i "zasevat'": oni uzhe  byli  pokryty  gustymi  zaroslyami  vodoroslej,
bogatyh jodom.
   Letom, v konce iyunya,  razrazilsya  sil'nejshij  tajfun.  Konobeev  pervyj
predskazal ego priblizhenie po tainstvennym, odnomu emu izvestnym primetam.
Nakanune on dolgo smotrel na bezoblachnoe nebo, na  sinyuyu  spokojnuyu  glad'
okeana, nyuhal vozduh, razduvaya nozdri myasistogo, porosshego volosami  nosa,
kachal golovoj i vorchal:
   - Budet burya, odnako. Tajfun idet. Nado by ubrat' palatku.
   - My ukrepim ee, - bespechno skazal Vanyushka. Konobeev mahnul  beznadezhno
rukoj.
   - CHem ukrepish'-to, odnako? Tajfun derev'ya s kornem vyvorachivaet,  a  ne
to chto zakrepy. Uhodit' nado. V peshcheru uhodit'.
   Guzik obespokoilsya za svoi instrumenty,  -  v  ego  palatke  nahodilas'
pohodnaya laboratoriya i mnogo cennyh tochnyh priborov i apparatov.  Nedaleko
ot berega  byla  gora  s  bol'shoj  peshcheroj,  kuda  Guzik  i  perenes  svoi
sokrovishcha. Skeptik Volkov ne pozhelal dvinut'sya  s  mesta,  hotya  Konobeevu
udalos' vse zhe nastoyat' na tom, chtoby ubrali v peshcheru vodolaznye kostyumy.
   Noch' byla tihaya, dushnaya, vlazhnaya. Ni odin list  ne  drozhal  na  dereve.
Priroda slovno zamerla v ozhidanii. Volkov sidel  v  svoej  palatke  i  pri
svete elektricheskoj lampy, pitaemoj vse  tem  zhe  akkumulyatorom,  rabotal,
sklonivshis' nad prostym sosnovym stolom. Vanyushka na drugom stole shchelkal na
schetah, odnovremenno slushaya radioperedachu. Vdrug  on  pripodnyal  golovu  i
palec, kotorym schital, i posmotrel na Volkova.
   Pryad' tonkih ryzhevatyh volos spustilas' na lob Volkova,  golubye  glaza
pri svete lampochki kazalis' pochti sinimi. Ten'  uglublyala  shram  na  shcheke.
Guby byli plotno szhaty, lob izborozhden legkimi  skladkami,  govorivshimi  o
bol'shom napryazhenii mysli. Vanyushka sidel  ne  shelohnuvshis',  s  pripodnyatym
srednim pal'cem pravoj ruki. Potom vdrug soskochil so stula  i  brosilsya  k
Volkovu, pozabyv  snyat'  s  golovy  radionaushniki.  On  potyanul  za  soboj
radiopriemnik i edva ne razbil lampy.
   - Semen Alekseevich! Makar Ivanych pravdu skazal!  -  voskliknul  Vanyushka
vzvolnovannym i neskol'ko torzhestvennym golosom.
   - Ne meshaj, Iogann, - otozvalsya  Volkov  i  zashevelil  gubami,  sobiraya
rasseyannye mysli.
   - Semen Alekseevich! - ne otstaval Vanyushka. - Skladyvajte monatki i ajda
v peshcheru k Guziku! Tajfun idet! Sejchas  zarodilsya  vostochnoe  Filippinskih
ostrovov semnadcatogo iyunya. Pervye  dni  on  shel  dovol'no  medlenno  i  k
dvadcat' vtoromu iyunya doshel tol'ko do  beregov  Kitaya.  Zdes'  on  izmenil
severozapadnoe napravlenie i, povernuv na severo-vostok,  dvinulsya  uzhe  s
ochen' bol'shoj skorost'yu. Dvadcat' tret'ego on pronessya nad Koreej,  vyzvav
ochen' sil'nye livni, a zavtra,  dvadcat'  chetvertogo,  ego  zhdut  u  nashih
beregov. Vot, fut voz'mi! Makar-to Ivanych? Emu  i  radio  ne  nado!  Nyuhom
chuet, svoim volosatym nosom. - Vanyushka pomolchal, i, kogda zagovoril vnov',
ego golos zvuchal eshche trevozhnee i torzhestvennee. - Semen  Alekseevich!  Idet
tajfun. Slyfite? A? Fumit les? Vot, fut voz'mi, kak gudit!
   Volkov prislushalsya.  U  palatki  vetra  eshche  ne  bylo,  no  priblizhalsya
strannyj gul, kak budto gde-to poblizosti prohodila gradovaya  tucha.  Voshel
Konobeev. On byl spokoen, kak vsegda. Skol'ko tajfunov on videl  na  svoem
veku, i na beregu i v otkrytom more, v  utlom  rybach'em  sudenyshke!  Brovi
starika sdvinulis' surovo, i bol'she obyknovennogo toporshchilis' usy.
   - Odnako sobirajsya, Semen Alekseevich! - prosto skazal on. I, ne  ozhidaya
otveta, nachal bystro zagrebat'  ogromnymi  ruchishchami  veshchi  i  unosit'  ih.
Volkov kryaknul i prinyalsya pomogat'.
   Gul uvelichivalsya. Okean tyazhko vzdyhal i izdaval novye neobychnye zvuki -
"aah! aah!" - budto serdilsya, chto ego, starika, budit vzbalmoshnyj veter. I
vse glubzhe i vyshe kolebalas' ego  porosshaya  penistymi  volnami  grud'.  No
stariku-okeanu ne suzhdeno bylo zasnut'  v  etu  noch'.  Nebo  eshche  sverkalo
zvezdami i molodym mesyacem, kak budto vymytym, - takoj  on  byl  chistyj  i
prozrachnyj. A Konobeev toropil.
   - Mozhet byt', projdet storonoj?  -  sprosil  Volkov.  Emu  ne  hotelos'
razoryat' palatku.
   - Odnako potoraplivajsya! - vmesto otveta provorchal  Konobeev,  nagruzhaya
sebya dvumya stolami, chetyr'mya stul'yami i skladnoj krovat'yu.
   Kogda Volkov otnes veshchi v peshcheru i vozvrashchalsya v  palatku  za  drugimi,
mesyac uzhe ne kazalsya chisto vymytym. On stal tusklym i kak budto  pozheltel.
Rvanul pervyj poryv vetra.
   A starik-okean uzhe vorchal: "Aga! Aga!". Nakonec-to ty yavilsya, tajfun!
   Da, on yavilsya. Ego zhdali, i vse zhe ego poyavlenie bylo neozhidanno. On vo
mgnovenie oka smahnul zvezdy, razlil po nebu, kak sprut  sepiyu,  svincovye
tuchi, zabrosil kuda-to potusknevshij mesyac, nazhal vozdushnoj lapoj na zemlyu,
splyushchil lesa, hlestnul potokami  vody,  smeshal  granicy  neba  i  zemli  v
krugovorote vodyanyh i vozdushnyh stolbov, svil sotni tysyach tonn vody,  neba
i okeana v zhguty, svyazal uzelkom, v neskol'ko  minut  vvergnul  prirodu  v
pervozdannyj haos... Barometr pal do semisot soroka - "lezhal v obmoroke".
   Volkov stoyal u vhoda v peshcheru, kogda mimo pego proneslos',  kak  bystro
mel'knuvshee krylo chajki, vytyanuvsheesya  vo  vsyu  dlinu  polotnishche  palatki,
kotoruyu tak i ne uspeli snyat'. Vmeste s nim byli uneseny pal'to, odeyalo  i
zemlemernye instrumenty Volkova. Trenozhnik byl najden  mnogo  dnej  spustya
zakinutym na vershinu vysokoj eli, v desyatke kilometrov ot  mesta  stoyanki.
Zato ostorozhnyj Guzik torzhestvoval: on sohranil vse instrumenty.
   Konobeev uyutno ustroilsya v ugolke bol'shoj peshchery  i  krepko  usnul  pod
zavyvanie vetra i shum dozhdya. A  Vanyushka  ne  mog  spat'.  Na  nego  tajfun
dejstvoval vozbuzhdayushche, kak groza, kak pozhar, kak vse  vyhodyashchee  iz  ryada
von. Emu bylo zhutko i veselo. Hotelos' pet', krichat', dvigat'sya. Nado bylo
chto-nibud' pridumat', dat'  razryadit'sya  nervnomu  napryazheniyu.  Naruzhu  ne
vyglyanesh', - uneset, kak palatku. A chto, esli  pojti  osmatrivat'  peshcheru?
Vanyushka predlozhil Guziku. No tot  uzhe  pogruzilsya  v  svoyu  sozercatel'nuyu
nirvanu, dolgo otvechal nevpopad, poka ne ponyal, chego ot  nego  trebuyut,  i
dostatochno vrazumitel'no otvetil:
   - Ne meshaj, ya obdumyvayu! Volkov takzhe otkazalsya. Konobeev spal. Vanyushka
nedovol'no kryaknul.
   - V takom sluchae ya pojdu odin.
   On nadel na spinu ranec s akkumulyatorom i  privyazal  k  golove  fonar'.
Podumav nemnogo, nadel i nanosnik s ochkami.
   Fonar' yarko vspyhnul, osvetiv temnye zelenovatye svody peshchery.
   - Proshchajte, idu! - skazal Vanyushka i zashagal v glubinu.





   Pod svodami carila tishina. Ushi byli svobodny ot  naushnikov,  i  Vanyushka
slyshal, kak eho perebrasyvalo shum shagov ot steny k  stene.  Strannoe  eho!
Kak budto on ne odin shel v peshchere, a  neskol'ko  chelovek  shagali  vperedi,
szadi, s bokov... Vot v takoj  obstanovke  zarozhdalis'  legendy  o  duhah,
dvojnikah, privideniyah. Vanyushka ne veril vsemu etomu i vse zhe pochuvstvoval
holodok v spine, kogda, kriknuv, uslyshal mnogogolosoe eho:  peshchera  igrala
zvukami, perebrasyvaya ih, kak myach.
   - Oh! - kriknul Vanyushka.
   "Oh! Oh! Oh! Oh! Oh! Oh!" - zastonala peshchera.
   Vanyushka prinuzhdenno zasmeyalsya, -  peshchera  podhvatila  ego  smeh,  unosya
raskaty ego vse dal'she, poka oni ne zamerli gde-to daleko...
   Horosho, chto u Vanyushki takaya sil'naya lampa! Pri yarkom svete ne strashno.
   CHem dal'she Vanyushka podvigalsya vpered, tem  naryadnee,  bogache,  krasivee
stanovilis' steny peshchery. Fantasticheskimi kruzhevami spuskalis'  s  potolka
stalaktity. So dna peshchery navstrechu  im  podnimalis'  ostriya  stalagmitov.
Koe-gde stalaktity vstrechalis' s stalagmitami, obrazuya  vychurnye  kolonny,
napominavshie kitajskuyu rez'bu po slonovoj kosti.
   Peshchera to suzhivalas', to rasshiryalas'.  Ee  svody  inogda  navisali  tak
nizko,  chto  Vanyushke  prihodilos'  nagibat'  golovu,  i  potom  neozhidanno
podnimalis' vysoko vverh, kak v goticheskom hrame.  V  obshirnyh  i  vysokih
zalah  ziyali  temnye  vhodnye  provaly,  rashodyashchiesya  v  raznye   storony
koridorov. Vanyushka, chtoby ne  zabludit'sya,  reshil  vsegda  povorachivat'  v
krajnij levyj prohod. Neskol'ko raz on zahodil v tupiki, vybiralsya iz  nih
i snova povorachival vlevo. Nakonec doshel do bol'shoj peshchery, steny  kotoroj
byli pokryty zelenovatymi, rozovymi i krasnymi  kristallami.  Koe-gde  eti
kristally goreli, kak kapli  krovi,  v  inyh  mestah  svetilis'  izumrudom
molodoj travy. Vanyushka zalyubovalsya nevidannym zrelishchem.
   "Mozhet byt', vse eto - dragocennye kamni. Vot bogatstvo, fut voz'mi!" -
dumal Vanyushka, medlenno napravlyaya svet fonarya  to  v  odnu,  to  v  druguyu
storonu. Osvetiv pochvu pod nogami,  on  uvidal  kamenistyj  spusk,  otlogo
begushchij vniz. V glubine, v stene bylo temnoe otverstie. "Podzemnyj hod!" -
podumal  Vanyushka.  On  smelo  dvinulsya   vniz   i   vdrug   vskriknul   ot
neozhidannosti. Nogi  kosnulis'  sovershenno  nevidimoj  holodnoj  vody  ili
chego-to takogo zhe holodnogo, kak voda. Holodnyj gaz? Vanyushka udaril  nogoj
- i fontanom vzleteli sverkayushchie bryzgi. Da, eto voda! Eshche nikogda v zhizni
Vanyushke ne prihodilos' videt' takoj  chistoj,  prozrachnoj  vody.  Ona  byla
prozrachnee samogo luchshego stekla. Dno podzemnogo ozera bylo vidno na  vsem
protyazhenii do malejshego kamushka. Iz etoj peshchery byl tol'ko  odin  vyhod  -
nazad, esli ne schitat' temnogo otverstiya pod vodoj, vedushchego  kuda-to  pod
zemlyu. A chto, esli pojti vpered, v eto temnoe otverstie?
   Vanyushka eshche raz poproboval vodu. Holodna! No ved' on privyk k  kupan'yu.
Nado tol'ko srazu okunut'sya!
   Vanyushka prikrepil nanosnik, soedinil trubki s apparatom, vyrabatyvayushchim
kislorod, i brosilsya v vodu. Voda totchas napolnila rezervuar  v  rance,  i
apparat nachal vydelyat' kislorod.
   Voda byla tak holodna, chto Vanyushka edva ne vybezhal na bereg, no usiliem
voli sderzhal sebya i zastavil prodvigat'sya vpered.
   Vhod  v  podzemnyj  tunnel'  byl  dovol'no  nizkij.  Vanyushke   prishlos'
sognut'sya. Fonar' osveshchal granitnye steny, kotorye szhimalis'  vse  tesnee.
Vanyushka to plyl, to polz na chetveren'kah. V odnom meste vozniklo opasenie,
chto ne udastsya prolezt' dal'she. No, kogda eto uzkoe mesto bylo preodoleno,
tunnel' nachal bystro rasshiryat'sya. Steny razdvigalis', svod  podnyalsya  vyshe
urovnya vody. Vanyushka vsplyl na poverhnost' i uvidal, chto  on  nahoditsya  v
ogromnoj peshchere, napolnennoj vodoj. Svisavshie s potolka peshchery  stalaktity
napominali strannyh chudovishch. CHudovishcha tyanulis' k vode i otrazhalis' v  nej;
dno iz sero-zelenogo kamnya bylo vidno sovershenno otchetlivo. Mnozhestvo  ryb
plavalo v etom podzemnom ozere, gde ne imelos' nikakoj rastitel'nosti. CHem
pitalis' eti ryby, pomimo pozhiraniya sebe podobnyh?  Vanyushka  pojmal  rukoj
odnu rybu strannogo vida - kolyuchuyu, suhuyu, negibkuyu - i ubedilsya, chto  ona
byla sovershenno slepa. Vmesto glaz u nee byli tol'ko nebol'shie uglubleniya.
Vse ryby etogo ozera, nikogda  ne  vidyashchego  sveta,  byli  slepy!  Vanyushka
obsledoval steny peshchery pod vodoyu i  ubedilsya,  chto  oni  imeyut  neskol'ko
bokovyh kanalov, cherez kotorye besprestanno  vplyvali  i  vyplyvali  ryby.
Byt'  mozhet,  po  sosedstvu  imelis'  vodoemy,   kotorye   soderzhali   vse
neobhodimoe dlya podderzhaniya zhizni etogo slepogo carstva.
   Pereplyv ozero, Vanyushka vyshel  na  bereg  i  poshel  po  ogromnomu,  vse
suzhivayushchemusya tunnelyu. I vdrug  on  vzdrognul  i  ostanovilsya,  k  chemu-to
vnimatel'no prislushivayas'. Net, vse tiho. Emu pomereshchilos'. |to, veroyatno,
kaprizy eha. Razve zdes' mogut byt' lyudi?  Vanyushka  sdelal  eshche  neskol'ko
shagov vpered i snova ostanovilsya. Na etot raz do nego dostatochno otchetlivo
doneslis' zaglushennye rasstoyaniem chelovecheskie golosa - kak budto  muzhskoj
i zhenskij, - o chem-to sporivshie. Kto oni, eti lyudi, i gde  oni  nahodyatsya?
Kak  mogli  probrat'sya  syuda?  Lyubopytstvo  Vanyushki  bylo  vozbuzhdeno   do
krajnosti.  On   reshil   podkrast'sya   nezamechennym   i   ponablyudat'   za
neizvestnymi. Zakryl ladon'yu svet fonarya, ostaviv tol'ko malen'kij  luchik,
i, ostorozhno stupaya, napravilsya v storonu, otkuda donosilis' golosa.
   Golosa razdavalis' vse yasnee, vse blizhe, a pered Vanyushkoj  byli  tol'ko
besplodnye, mertvye svody peshchery. Vperedi  vidnelas'  kamennaya  gryada,  ne
dohodivshaya do verha peshchery. Za prikrytiem etoj gryady Vanyushka  mog  podojti
nezamechennym na  blizkoe  rasstoyanie.  Teper'  uzhe  mozhno  bylo  razobrat'
otdel'nye slova.
   - Smotrite, Boris Grigor'evich, kakoj strannyj belovatyj otsvet na svode
peshchery! - skazal zhenskij golos.
   Vanyushka nevol'no podnyal golovu vverh i uvidal, chto odin luch  prikrytogo
rukoyu fonarya daet nebol'shoj otblesk na svode peshchery. |tot  otblesk  i  byl
zamechen kem-to, nahodyashchimsya po  druguyu  storonu  kamennoj  gryady.  Vanyushka
pospeshil pogasit' fonar'. V  to  zhe  vremya  on  zametil  koleblyushchijsya,  to
usilivayushchijsya, to merknushchij krasnovatyj svet na svodah peshchery. Takoj  svet
mog ishodit' tol'ko ot kostra.
   - |to tebe pokazalos', - otvetil muzhskoj nizkij golos. - Igra  tenej...
Da, tak ya i govoryu, - prodolzhal muzhskoj golos  posle  nebol'shoj  pauzy.  -
Menya, kak chehovskogo Epihodova, presleduyut dvadcat' dva neschast'ya...
   Vanyushka  slyshal  ne  tol'ko  chelovecheskie  golosa,  no  i  donosivshiesya
otkuda-to guden'e, shum vetra, zavyvanie buri...  Vse  ob®yasnyalos'  prosto;
Vanyushka, sdelav dugu, zavorachival vse vremya nalevo,  dolzhen  byl  vyjti  k
krayu gornoj cepi, v kotoroj nahodilis' peshchery. V gorah, ochevidno,  imelos'
neskol'ko peshcher, soedinennyh drug s drugom vnutrennimi perehodami. V  odnu
iz etih peshcher i zashli lyudi, ukryvayas' ot buri  tak  zhe,  kak  i  Vanyushkiny
priyateli. No chto  zhe  eto  za  lyudi?!  Vanyushka  podkralsya  k  samomu  krayu
skalistoj gryady i zaglyanul, ukryvayas' mezh kamnej.
   On uvidal bol'shuyu peshcheru. CHerez uzkoe vhodnoe otverstie vryvalsya  veter
i kolebal plamya kostra. Blizhe k vyhodu, u kostra, lezhal chelovek, prikrytyj
rvanym tulupchikom; sudya po nogam v sinih shtanah i kitajskoj obuvi, eto byl
kitaec. Po druguyu storonu kostra  sidel  vysokij  shirokoplechij  chelovek  -
lysyj, s korotko podstrizhennymi usami  i  chernymi  brovyami.  CHelovek  etot
derzhal na palke nad kostrom chajnik.
   "CHudak, - podumal Vanyushka. - I chaj-to tolkom  ne  umeet  vskipyatit',  a
tozhe, po peshcheram shlyaetsya".
   A eshche blizhe k Vanyushke na fone plameni kostra  chetko  vydelyalas'  figura
zhenshchiny ili devushki, srednego rosta, horosho slozhennoj, v korotkoj  yubke  i
kepi na golove. Vanyushka videl tol'ko chernyj siluet. Podbochenyas'  i  podnyav
golovu vverh,  devushka  smotrela  na  svod  peshchery,  ochevidno  ozhidaya,  ne
povtoritsya li strannoe svetovoe yavlenie.
   "Molodaya i, navernoe, krasivaya", - reshil Vanyushka.
   Ne opuskaya pripodnyatoj golovy, devushka sdelala neskol'ko shagov vpered i
vdrug vskriknula: ee nogi kosnulis' holodnoj,  prozrachnoj  do  nevidimosti
vody.
   -  Zdes'  voda!  Kto  by  mog  dumat'?  -  skazala  devushka  udivlenno,
otdergivaya nogu.
   "I ty popalas' na etot fokus,  golubushka",  -  podumal  Vanyushka  i,  ne
sderzhavshis', tiho zasmeyalsya.
   - Ah! - ispuganno vskriknula devushka. -  Tut  kto-to  est'!  YA  slyshala
smeh.
   - Tebe vse mereshchitsya, Alenka. YA ne  dumal,  chto  ty  takaya  trusiha,  -
skazal muzhchina s chajnikom. - Ty by luchshe pomogla mne derzhat' chajnik.  Ruka
ustala. |to eho zdes' takoe. Ty kriknula, eho povtorilo.
   - No ya kriknula "ah", a eho povtorilo "ha-ha ha", - naoborot, da eshche  v
kube. Tak ne byvaet.
   - A nu-ka, krikni! - predlozhil muzhchina. Devushka snova kriknula  korotko
i otryvisto: "ah!" Vanyushke prishla mysl' pozabavit'sya.  On  vdrug  otvetil,
ponizhaya ton: "Ah-ah!"
   Devushka podnyala ruki k golove, a muzhchina uronil chajnik v koster. Kitaec
pod rvanym polushubkom zavorochalsya, pripodnyalsya i stal prislushivat'sya.
   - Strannoe eho! - skazal muzhchina, starayas' palkoj podcepit'  chajnik  za
ruchku. - Kakoe neschast'e! Alenka! Iz-za tvoego eha ya uronil chajnik.
   - |to ne eho, - otvetila devushka. - |ho ne mozhet izmenyat' vysotu  tona.
Zdes' est' chelovek, - i, sdelav neskol'ko shagov vpered, ona sprosila:
   - Kto tam?
   Vanyushka tiho zastonal, potom vdrug pokazal iz-za  kamnej  svoj  bol'shoj
chernyj nos i kruglye stekla ochkov.  Devushka  kriknula  i  podalas'  nazad.
Kitaec s prichitaniyami vybezhal iz peshchery; muzhchina u  kostra  sidel,  shiroko
raskryv glaza i dazhe priotkryv rot. Potom posharil u sebya v zadnem karmane,
vynul revol'ver, shvatil goryashchuyu golovnyu i brosilsya k kamennoj  gryade,  za
kotoroj skryvalsya Vanyushka.
   CHto delat'? Kriknut' "ne strelyajte" ili zhe ubegat'?  Vanyushka  reshil  do
konca igrat' rol' "peshchernogo duha". On vdrug pobezhal k ozeru i brosilsya  v
vodu.
   Opustivshis' na dno, obernulsya k beregu i smotrel,  chto  budet.  Muzhchina
podbezhal k vode, pricelilsya i vystrelil.  Blagodarya  prelomleniyu  luchej  v
vode pulya ne popala v cel'. Vanyushka zamahal rukami, povernulsya i  ischez  v
tunnele
   "Zavtra ya uvizhu etih lyudej i rasskazhu im vse, - podumal on.  -  A  poka
pust' poudivlyayutsya".
   Vanyushka vernulsya v peshcheru, gde nahodilis' Volkov, Guzik i Konobeev.
   Makar Ivanovich prodolzhal hrapet'; Guzik,  kak  statuya  Buddy,  sidel  s
podzhatymi nogami i s  nepodvizhnym  vzglyadom,  ustremlennym  v  kosmicheskie
glubiny. Volkov zadremal  ryadom  s  Konobeevym,  no  prosnulsya  pri  vhode
Vanyushki.
   - Gde ty shatalsya? - sprosil on. Vanyushka mnogoznachitel'no mahnul rukoj.
   - Takie dela, Semen Alekseevich! YA teper' ne chelovek, a  peffernoe  eho.
Zavtra vse rasskazhu, a teper' spat'!.. - I, bystro snyav s sebya  vodolaznyj
apparat,
   Vanyushka ulegsya
   Skoro ego hrap prisoedinilsya k hrapu Makara Ivanovicha.





   Utrom veter utih, no okean revel i busheval s  uzhasnoj  siloj.  Prishlos'
nochevat' v peshchere. Za utrennim  chaem  Vanyushka  rasskazal  o  svoem  nochnom
priklyuchenii v podzemnyh labirintah. On reshil, nesmotrya na dozhd', sejchas zhe
otpravit'sya  na  poiski  vcherashnih  lyudej,  kotoryh  on  tak  ozadachil,  i
poznakomit'sya s nimi. Strojnyj siluet devushki na fone kostra ne vyhodil  u
nego iz golovy. |tot siluet risovalsya emu na skalah, tuchah, dalekih  gorah
- vezde...
   V dozhd' gorazdo priyatnee bylo by  puteshestvovat'  v  odnih  trusah,  no
Vanyushka prinaryadilsya: nadel dlinnye bryuki,  zheltye  botinki  i  tolstovku.
|tot neobychajnyj dlya takoj pogody naryad zastavil dazhe Guzika spustit'sya so
svoih nadzvezdnyh vysot, chtoby vyrazit' udivlenie Volkov delal vid, chto ne
zamechaet zheltyh bashmakov Vanyushki, a  Konobeev  hlopnul  veslami-rukami  po
bedram i skazal kratko svoe lyubimoe:
   - Odnako!
   Nagibayas' pod sil'nymi struyami dozhdya,  Vanyushka  otpravilsya  brodit'  po
okrestnym peshcheram. Bez osobogo truda udalos' najti tu, v kotoroj on  videl
noch'yu lyudej u kostra. No, uvy! Teper' v etoj peshchere nikogo ne  bylo.  Zola
kostra byla eshche teplaya.  Na  chernyh  uglyah  valyalsya  raspayavshijsya  chajnik.
Konservnaya banka "bychki v tomate", pustaya korobka iz-pod papiros,  kusochek
bechevy - vot vse, chto  ostalos'  ot  neizvestnyh  puteshestvennikov.  Da  u
samogo vyhoda Vanyushka nashel kitajskuyu tuflyu. Ispugannyj kitaec,  ochevidno,
uroniv ee s nogi vo vremya begstva, uzhe  ne  osmelilsya  vernut'sya  za  neyu.
Teper' pro etu peshcheru, navernoe, budet slozhena legenda!..
   Vanyushka oboshel peshcheru neskol'ko raz, osmotrel vse  ugolki  za  kamennoj
gryadoj... Pusto! I nikakih sledov, kotorye ukazali  by,  kuda  napravilis'
putniki. Neuzheli on, Vanyushka, tak napugal ih, chto oni ushli,  ne  dozhidayas'
rassveta? I zachem on ne poznakomilsya s nimi vchera noch'yu?  Vanyushka  ne  mog
prostit' sebe etogo.
   Vernulsya on v svoyu peshcheru ves' mokryj, gryaznyj, ustalyj i razdrazhennyj.
Pohodil iz ugla v ugol i vdrug zayavil, chto sejchas opustitsya na dno morya.
   - Da ty i do vody ne doberesh'sya! Posmotri, chto opyat' delaetsya, - skazal
Volkov, ukazyvaya na vyhodnoe otverstie peshchery. Skvoz' chastuyu  setku  dozhdya
viden byl bushuyushchij okean i drozhashchie pod strashnym naporom vetra derev'ya.
   - Ochen' prosto dojdu, - upryamo otvetil Vanyushka. -  Hodil  zhe  ya  peshcheru
iskat'.
   - Togda bylo tishe, a sejchas opyat' razygralos'.
   - Zato na dne tiho. Ryby, nebos', i ne znayut, chto tut  tvoritsya.  Semen
Alekseevich, da kak i ne idti-to? Ved' sami znaete,  tajfuny  kak  zaryadyat,
tak i pojdut krutit'. SHutka skazat', ot iyunya do noyabrya oni vertyat! Pravda,
ne bespreryvno, a vse-taki duyut da duyut. Tak chto  zhe,  my  vse  eto  vremya
slozha ruki sidet' budem? I tak vsya  rabota  na  beregu  ostanovilas'.  Kak
hotite, a ya pojdu. Ne siditsya mne.
   Vanyushka vzyal chernyj nanosnik i ochki.
   - Naden' po krajnej mere poluzhestkij vodolaznyj kostyum,  -  posovetoval
Volkov.  -  Posmotri,  celye  vodyanye  gory  obrushivayutsya  na  bereg.  Oni
razmozzhat tebya, razdavyat, kak yaichnuyu skorlupu.
   - CHto pravda, to pravda, - otvetil Vanyushka i vlez v poluzhestkij kostyum,
oblegayushchij telo.  Osobennost'yu  etogo  vodolaznogo  kostyuma  byla  zhestkaya
obolochka u grudi, prinimayushchaya na sebya davlenie vody.
   - Do svidaniya, tovarishchi! - skazal Vanyushka i nadel  na  golovu  skafandr
Volkov pomog emu prikrepit' ranec s  apparatom,  dostavlyayushchim  v  skafandr
kislorod. Vanyushka tronulsya v put'.
   Mezhdu padeniem na bereg voln prohodilo vsego neskol'ko sekund. Za  etot
korotkij promezhutok vremeni Vanyushka hotel dobrat'sya do  volnoreza.  No  ob
etom nechego bylo i dumat' Tyazhelye svincovye podoshvy  i  ne  menee  tyazhelyj
svincovyj kostyum svyazyvali svobodu dvizhenij na poverhnosti  zemli  Vanyushka
pohodil vdol' berega i, mahnuv rukoj, napravilsya  obratno.  Odnako  Volkov
oshibsya, dumaya, chto blagorazumie pobedilo.  Vanyushka  otoshel  ot  berega  i,
sdelav dugu, vzoshel na vysokij obryv.  U  podnozhiya  obryva  byla  dovol'no
bol'shaya glubina, i Vanyushka ne raz brosalsya zdes' v vodu i nyryal. Teper' on
reshil  ispol'zovat'  eto  mesto,  chtoby   opustit'sya   na   dno,   izbegaya
stolknoveniya s volnami
   Vanyushka perezhdal, kogda volna razbilas' ob utes, i brosilsya  vniz.  |to
bylo tozhe riskovanno. Sleduyushchaya volna, esli  by  on  ne  uspel  opustit'sya
dostatochno gluboko, mogla razbit' ego ob utes. Volkov vnimatel'no smotrel,
stoya u  vhoda  v  peshcheru,  na  volny.  Vanyushki  ne  vidno.  On,  ochevidno,
pogruzilsya v glubinu.
   - Odnako glyan'-ka na nebo! - uslyhal  Volkov  golos  Makara  Ivanovicha.
Volkov podnyal glaza vverh po ukazannomu rukoj Konobeeva napravleniyu.
   Sredi kosmatyh volnuyushchihsya svincovyh tuch obrazovalos'  zloveshchee  temnoe
pyatno. Pyatno vse uvelichivalos' - i vdrug iz centra ego pokazalas' voronka,
kotoraya, vrashchayas' s uzhasayushchej bystrotoj,  nachala  spuskat'sya  vse  nizhe  i
nizhe, kak hobot chudovishchnogo zhivotnogo. V to zhe vremya na poverhnosti okeana
pod chernym oblakom kto-to nevidimyj smeshal volny v odnu klokochushchuyu  massu.
Massa eta, vrashchayas' so vse uskoryayushchejsya  bystrotoj,  nachala  vypuchivat'sya,
prevrashchayas' v voronku, obrashchennuyu zaostrennym koncom vverh,  i  podnimayas'
navstrechu voronke, spuskavshejsya s neba.
   -  Smerch!  -  skazal  Volkov.  Emu  uzhe  prihodilos'  videt'  smerchi  -
postoyannye sputniki tajfuna. No na  etot  raz  zrelishche  bylo  na  redkost'
interesnoe.
   Obe  voronki  -  spuskayushchayasya  iz  chernogo  oblaka  i  podnimayushchayasya  s
poverhnosti okeana -  soedinyalis',  obrazovav  gigantskij  vodyanoj  stolb,
rasshiryavshijsya vnizu i vverhu. |tot stolb dvigalsya po poverhnosti okeana so
skorost'yu tridcati pyati kilometrov  v  chas.  Posmotrev  na  verhnij  konec
vodyanogo stolba, Volkov uvidel, chto v tom meste, gde etot stolb vlivalsya v
tuchi, on kak by perehodil v ochen' dlinnuyu  vodyanuyu  trubu,  kotoraya  rezko
vydelyalas' svoim bolee svetlym cvetom  na  chernom  fone  tuchi.  |ta  truba
bespreryvno izvivalas', kak ogromnaya zmeya. Inogda "zmeya" zavivalas' uzlom,
i na etom meste Volkov  videl  chernyj  krug  s  eshche  bolee  chernoj  tochkoj
posredine |ta vodyanaya truba byla v poltora raza dlinnee  samogo  smercha  i
propadala gde-to  daleko  v  oblakah.  ZHutko  bylo  smotret'  na  strashnuyu
vrashchayushchuyusya  vodyanuyu  zmeyu.  Vot  smerch  poblednel,  truba  razorvalas'  u
verhnego konca, i v to zhe vremya porvalsya  smerch  u  nizhnego  konca  Nizhnyaya
voronka sravnyalas' s poverhnost'yu okeana, a verhnyaya, krutyas', podnyalas'  k
oblakam  i  skrylas'  v  chernoj  tuche...  CHerez  neskol'ko  minut  yavlenie
povtorilos',  -   snova   gigantskij   stolb   dvigalsya   po   poverhnosti
vzbalamuchennogo okeana. I  eshche  raz  smerch  porvalsya,  prichem  nizhnyaya  ego
voronka, postepenno opuskayas', pomchalas' po napravleniyu  k  beregu  i  tam
razbilas'. Bylo vidno, kak eta  voronka  naletela  na  bereg  i  upala  na
vysokij sklon. Celaya Niagara vody  vdrug  zabushevala  na  sklonah  berega,
nispadaya v okean.
   - Odnako vragu ne pozhelaesh'  byt'  v  eto  vremya  v  okeane,  -  skazal
Konobeev. - A prihodilos'.
   CHerez dvadcat' minut smerchi ischezli. Nebo ochistilos'. Daleko na vostoke
eshche vidnelsya odin  stolb,  naklonivshijsya  i  medlenno,  slovno  s  trudom,
dvigavshijsya pa sever. Vot i on poblednel, razorvalsya vnizu i ischez
   Tuchi bystro unosilo na sever. Skoro vyglyanulo solnce. A  k  obedu  nebo
bylo uzhe bezoblachno, veter utih, lish' okean  prodolzhal  brosat'  na  bereg
volnu za volnoj.
   Vanyushka k obedu ne vernulsya. Prohodil chas za chasom, ego  vse  ne  bylo.
Volkov, Guzik i Konobeev nachali bespokoit'sya. Konobeev  reshil  otpravit'sya
na poiski, hotya najti Vanyushku na dne okeana bylo ne legche,  chem  igolku  v
sene.
   - Odnako, mozhet  byt',  ego  razbilo  volnoj  okolo  utesa!  -  govoril
Konobeev. - Poishchu! - I Konobeev opustilsya v vodolaznom kostyume s  togo  zhe
mesta, s kotorogo prygnul v vodu Vanyushka. Obsharil vse dno vokrug utesa, no
Vanyushki ne nashel.
   A k vecheru, pri zakate solnca, Vanyushku prinesli na samodel'nyh nosilkah
rabochie promysla. Oni nashli ego v desyatke kilometrov ot peshchery.
   Kogda Vanyushka okonchatel'no prishel v sebya, to rasskazal  svoim  druz'yam,
chto proizoshlo s nim.
   - Ne vsyakomu cheloveku udaetsya pokatat'sya na spine tajfuna i ostat'sya  v
zhivyh, - tak nachal on rasskaz o svoem neobychajnom priklyuchenii. -  Sprygnul
ya v glubinu blagopoluchno i poshel. Fonarya ne zazhigal, - on  malo  pomog  by
mne v mutnoj ot peska i ila vode. Dobralsya do kotloviny, kotoraya nahoditsya
metrah v soroka ot berega, - znaete? Tam bylo sovsem tiho. Voda  pochti  ne
dvigalas'. Burya katilas' nad  moej  golovoj.  YA  spokojno  poshel  po  dnu.
"Teper' mozhno zazhech' fonar'",  -  podumal  ya.  Nazhal  knopku.  I,  kak  vy
dumaete, chto ya uvidel? Fut voz'mi, ryb!  Vidimo-nevidimo!  Ih  bylo  zdes'
stol'ko, chto mne polozhitel'no prihodilos' protalkivat'sya  cherez  nih,  kak
budto ya popal v sel'dyanuyu bochku. Ponimaete? Oni nabilis' syuda v  kotlovinu
iz boyazni, chto burya vybrosit ih na bereg. Umnaya tvar', hot' i ne  govorit!
Tut i sel'di, i treska, i gorbusha, i ivasi, raznye zhestkoperye, i bol'shie,
i malye. I dazhe ne gonyayutsya drug za drugom - ne do etogo: zhivoty spasayut.
   A uzh skol'ko tam vodoroslej v etoj kotlovine -  ujma!  Pryamo  poluchilsya
kotel uhi s kapustoj. I vodorosli ne dvizhutsya, - tiho. Razve tol'ko  kakuyu
vodorosl' ryba bol'shaya dvinet, togda burye lepty chut' shelohnutsya  i  opyat'
zamrut. Idu ya, idu, - rybki  peredo  mnoj  bochkami  sverkayut  serebryanymi,
sinimi, mednymi, krasnymi, - idu i raduyus' Kak eto  horosho  vyhodit:  tam,
nad golovoj, svetoprestavlenie, a u menya tut tish'  da  glad',  i  ya  suhoj
hozhu! Teplo mne i  suho.  Vot,  dumayu,  otsizhus'  tut,  poka  ryby  naverh
polezut, togda, znachit, budet yasno, chto bure konec.
   Proshel ya neskol'ko shagov i  stal  zamechat',  chto  kak  budto  otkuda-to
veterkom   poneslo.   Tiho-tiho   nachali   vodorosli   v   odnu    storonu
povorachivat'sya,  i  u  rybok  kakoe-to  bespokojstvo  zamechaetsya  Vse  oni
povernulis' navstrechu veterku i  zashevelilis'  trevozhno,  budto  shepchutsya.
Otkuda, dumayu, vodyanym veterkom potyanulo? Mozhet  byt',  ya  v  takuyu  struyu
popal? Vernulsya nazad metrov na pyat' - nichego podobnogo. To  est'  ya  hochu
skazat', chto i zdes' veterok. Znachit, delo  ne  v  strue,  a  v  tom,  chto
pochemu-to vsya voda v kotlovine v dvizhenie prishla, kak  budto  kto  bol'shoj
lozhkoj meshat' nachal. I chem dal'she,  tem  bol'she  I  vse  v  odnu  storonu.
Natyagivayutsya strunami lenty vodoroslej,  rabotayut  rybki  plavnikami,  kak
korabel'nyj vint vo vremya shtorma, a ih vse otnosit, i menya vmeste  s  nimi
Poproboval idti protiv techeniya. Kuda tut!
   Neuzheli, dumayu, i zdes' pridetsya otlezhivat'sya? Ne  inache.  Ne  uspel  ya
lech', kak vdrug sil'noe  techenie  pripodnyalo  menya  ot  zemli  i  potyanulo
kuda-to v storonu. YA rukami, nogami za zemlyu, za vodorosli,  -  nichego  ne
pomogaet.  Neset  menya  vmeste  so  vsem  rybnym  narodom  v   neizvestnom
napravlenii, zavorachivaet po krugu, rovno na karuseli.
   Tut, dolzhen vam priznat'sya,  rasteryalsya  ya  malen'ko,  fonar'  pogasit'
zabyl, hot' i ne pomogal on mne v takom proisshestvii. V  glazah  zaryabilo;
ryby, vodorosli v odin pereplet splelis'.
   Nu i pokatalsya zhe ya tut!.. Kak  chainka  v  stakane  chaya,  kogda  lozhkoj
bystro sahar razmeshivayut, tak i ya letal. Horosho, chto duh  ne  zahvatyvalo,
potomu chto kislorod u menya sobstvennyj. A  serdce  zamiralo,  skryvat'  ne
stanu.
   I vdrug chuvstvuyu ya, chto menya ne tol'ko krutit, no  i  podnimaet,  pryamo
kak po shtoporu vverh. CHto za pritcha takaya?.. I  vdrug  na  odno  mgnovenie
vizhu ya dnevnoj svet. I vizhu, chto vysunulas' moya golova iz vodyanogo stolba,
kotoryj nad morem podnyalsya i vertitsya, i ya verchus' vmeste s nim. Uvidel  ya
bereg i gory s lesom, i razbityj rybackij cheln na beregu - i opyat'  nyrnul
vnutr' stolba vodyanogo. A menya tak zakrutilo, chto ya nogi i  ruki  podobral
poblizhe k telu, - togo i  glyadi  otorvet.  Ryadom  so  mnoj  kakaya-to  ryba
vertitsya, ogromnaya, vot hot' obnimis' s nej. Eshche razok vyglyanul ya na  svet
iz stolba vodyanogo, a on popolam razorvalsya, i nizhnyaya chast', v  kotoroj  ya
byl, na bereg nesetsya.  Zakachalo,  zakrutilo  menya  tak,  chto  ya  soznanie
poteryal. A prishel v sebya, - dvinut'sya ne mogu; sil'no  grohnulo  i  dyshat'
tyazhelo - kisloroda net...
   Nu i vot, spasibo, rabochie podospeli  i  skafandr  otkryli.  Otdyshalsya.
Esli by ne razorvalsya smerch, podnyalo by menya  vyshe  tuch,  grohnulsya  by  ya
ottuda - i kaput. Vyhodit, chto na smerche ya pokatalsya, na samom tajfune. Ne
shutite so mnoj, teper' ya chelovek osobennyj.
   Ryadom s Vanyushkoj rybaki nashli mertvuyu akulu, zhitel'nicu yuzhnyh morej,  s
rasporotym na skalah bryuhom Tut zhe valyalos' soderzhimoe ee zheludka:  zadnyaya
chast'  svin'i,  perednyaya  chast'  barana,  golova   porodistogo   bul'doga,
korabel'nyj skrebok, karman kletchatogo pal'to  s  gazetoj  "Tajms",  celaya
kladovaya treski, dve emalirovannye kruzhki i molodaya akula.
   Da, Vanyushka deshevo otdelalsya. Posle  ego  rasskaza  Konobeev  rasskazal
neskol'ko sluchaev iz svoej dolgoletnej rybach'ej praktiki,  kogda  rybackie
suda byli zahvacheny vodyanym smerchem. I on ne  pomnit  sluchaya,  chtoby  hot'
odin iz lyudej vernulsya zhivym iz etogo puteshestviya.





   - Net, bez podvodnogo zhilishcha nam nikak nevozmozhno, - govoril Vanyushka. -
Tut burya za burej,  okean  rychit,  k  nemu  ne  podstupish'sya,  nazad  tebya
vybrasyvaet, kak musor kakoj. A zhivi my na dne okeana, nam  buri  byli  by
nipochem. Hodili by my s vami, Semen  Alekseevich,  po  dnu  morya-okiyana  da
plany snimali. Ty izobretatel', Guzik, i dolzhen ty nam takoj podvodnyj dom
izobresti, chtoby ego ni smerch ne sdul, ni kit ne razdavil. Mozhesh'?
   - CHto? Gde? Kogo kit razdavil? - sprashival Tuzik, sletaya  s  zaoblachnyh
vysot. - Podvodnyj dom? Nu da, ya zhe ob etom davno  dumayu.  Vse  vyschitano,
vzvesheno, obdumano. - I on nachal razvivat' svoj plan.
   Podvodnye doma dolzhny byt' vystroeny iz zheleza i tak krepko soedineny s
pochvoj, chtoby nikakie tajfuny ne razrushili ih. Presnuyu vodu mozhno provesti
po trubam s berega ili zhe opresnyat' morskuyu vodu. Nakonec  mozhno  zalozhit'
burovye skvazhiny v  morskom  dne  i  poiskat'  presnoj  vody.  Net  nichego
neveroyatnogo v tom, chto pod morskim dnom okazhetsya reka ili  ozero  presnoj
vody. Vozduh, kak i vodu, mozhno poluchat' po trubam s poverhnosti, chtoby ne
tratit' zapasy akkumulyatornogo elektrichestva  na  dobyvanie  kisloroda  iz
morskoj vody. Oteplyat' zhe udobnee vsego  elektrichestvom.  Mozhno,  konechno,
teplo  para  ili  goryachej  vody  podavat'  s  berega  po  trubam,   horosho
izolirovannym, no  eto  slozhnee.  |lektricheskoe  otoplenie,  elektricheskaya
kuhnya, elektricheskoe osveshchenie. Dlya togo, chtoby  zimoyu  ne  bylo  holodno,
mozhno  zheleznye  steny  obmazat'  iznutri  osobym  sostavom  s  probkovymi
opilkami,  kak  eto  delaetsya  na  arkticheskih  korablyah,  chtoby  ne  bylo
vnutrennego "poteniya" stenok.
   - A pochemu by ne zheleznye kolpaki iznutri derevom  -  blago  eto  ochen'
deshevyj material? - predlozhil Volkov. -  Derevo,  vdobavok,  budet  horosho
izolirovat' ot holoda okruzhayushchej vody...
   - ...kotoraya vse zhe pochti ves'  god  imeet  temperaturu  vyshe  nulya,  -
podhvatil Guzik. - Mozhno i derevyannye, - soglasilsya on. - No prezhde  vsego
nado zhelezo dlya kolpakov, mnogo zheleza.
   - A ego dostat' trudnee vsego, - zametil Vanyushka. - Nashi domennye  pechi
vsegda golodny, kak akuly. Skol'ko ih ni kormi zhelezom, vse  malo.  U  nih
otnimat' nel'zya. Nado by kak-nibud' samim razyskat'
   - Razyskat' zheleznye rudniki i potom dobyvat' rudu? - sprosil Volkov. -
Dolgaya pesnya.
   - Zachem rudniki?
   - Odnako, - vstavil Konobeev, raskurivaya trubku, - na dne morya  skol'ko
etogo samogo zheleza lezhit! Ty shchi pudov!
   - Otkuda? - sprosil Vanyushka.
   - To-to, otkuda. Mal ty, molod. Naklali ego tuda, na  dno,  kogda  tebya
eshche na svete ne bylo. V devyat'sot chetvertom-pyatom godu, vot kogda. Kogda s
yaponcami  voevali,  i  oni  nam  naklali  To  to   Vmeste   s   kostochkami
vice-admirala Makarova zhelezo lezhit. YA  sluzhil  togda  vo  Vladivostokskoj
eskadre, kotoroj komandoval |ssen. CHego tol'ko  ne  nasmotrelsya,  chego  ne
naslyshalsya! Horoshego malo. Skol'ko korablej,  skol'ko  lyudej  pogiblo!  Na
odnom "Petropavlovske" sem'sot chelovek, v Cusimskoe srazhenie  sem'  tysyach:
"Varyag",   "Koreec",   "Enisej",   "Boyarin",   "Steregushchij",   "Strashnyj",
"Petropavlovsk"... U Cusimy celye dve eskadry ko  dnu  poshlo.  Pereschitat'
nevozmozhno Port-arturskij flot pered sdachej kreposti pochti ves' unichtozhen.
ZHeleza-to, zheleza skol'ko!
   - Da, no i Cusima i Port-Artur ne blizko. Pritom v  Port-Arture  mnogie
zatonuvshie suda uzhe davno podnyaty yaponcami.
   - Mnogie, da ne vse. Est', odnako, i  poblizhe  Cusimy.  Vladivostokskaya
eskadra byla slaben'kaya i bol'she ohotilas' za torgovymi yaponskimi  sudami.
Tol'ko odin raz vstupila v morskoe srazhenie u  Gen...  Genzana  -  gorodok
takoj est' v Koree, i tam dazhe potopila yaponskij transport  "Kinshiyu-Maru".
A neskol'ko torgovyh  nebol'shih  sudov  byli  potopleny  ne  ochen'  daleko
otsyuda. YA by, pozhaluj, i mesto nashel.
   - A chto zhe, eto mysl', - skazal Guzik. - Pochemu nam  ne  poiskat'  etih
zatonuvshih sudov?
   - Ne legko ih budet podnyat', - zametil Volkov.
   - My i ne stanem podnimat' ih. YA sumeyu razrezat'  zheleznyj  korpus  pod
vodoj, i my peretashchim ego po chastyam. Tol'ko by nam najti!
   Reshili, ne otkladyvaya, vzyat'sya za poiski "deficitnogo tovara" -  zheleza
zatonuvshih sudov. Delo  eto  bylo  ne  iz  legkih.  Konobeev  mog  ukazat'
mestonahozhdenie potonuvshih  sudov  lish'  ochen'  priblizitel'no.  Pol'zuyas'
periodom zatish'ya, druz'ya vchetverom vyplyli na katere. Konobeev po kakim-to
priznakam uznal "dorogu" i ukazal mesto.  Spustili  lag,  kotoryj  pokazal
dvesti metrov Na takoj  glubine  mozhno  bylo  rabotat'  tol'ko  v  zhestkom
apparate. Vanyushka, kotoryj nikomu ne hotel  ustupat'  vozmozhnost'  pervomu
opustit'sya na takuyu glubinu, nadel s  pomoshch'yu  drugih  tyazhelyj  vodolaznyj
naryad i brosilsya v glubinu. Tam on zazheg fonar' v tysyachu  svechej  i  nachal
brodit' po dnu. Zdes' rosli neizvestnye Vanyushke vodorosli, stebli  kotoryh
byli dlinnee vysochajshih  nadzemnyh  derev'ev.  ZHazhda  sveta  vytyanula  eti
verevki-stebli, prikreplennye k glubokoj pochve  sredi  vechnogo  polumraka.
Stebli podderzhivali special'nye vozdushnye meshki na list'yah. V odnom  meste
Vanyushka popal v gustuyu zarosl' etih podvodnyh lian i edva vybralsya iz  nih
Ih trudno bylo perervat', a opletali oni telo, kak  verevki.  "Nado  budet
brat' s soboj nozh", - reshil Vanyushka. I s toj pory vse opuskayushchiesya na  dno
okeana brali s soboyu dlinnyj kortik.
   Morskoe dno bylo pustynno. Ono ne pestrelo  melkimi  veselymi  rybkami,
kak na poverhnosti. Inogda proplyvali nevedomye ugryumye teni, privlechennye
svetom fonarya, - bol'shie nepovorotlivye ryby. Odnazhdy svet fonarya, upavshij
na kamenistuyu pochvu, osvetil  chelovecheskie  kosti:  dva  polurazvalivshihsya
skeleta. V rebrah odnogo iz nih poselilsya bol'shoj krab, kotoryj  pri  sveyu
fonarya bespokojno zaerzal. Prodolzhaya poiski, Vanyushka nabrel na  zatonuvshuyu
rybach'yu shhunu, derevyannoe dvuhmachtovoe sudno Vanyushka  hotel  proniknut'  v
kayuty, no ego vodolaznyj apparat byl slishkom gromozdok i ne  proshel  by  v
lyuk.
   Vanyushka osvetil nos  korablya  i  prochel  na  nem  nazvanie,  napisannoe
po-anglijski "Gay". Vot gde na shel svoj konec  "Veselyj".  Ot  takelazha  i
parusov ne ostalos' i sleda. Korpus sudna  i  dazhe  ucelevshie  machty  byli
pokryty  rakushkami.  Rul'   otloman,   yakornaya   cep'   razorvana,   yakor'
otsutstvoval. Ni odnoj shlyupki  na  palube.  Vozmozhno,  chto  lyudi  ostavili
tonuvshee sudno i spaslis' na shlyupkah. Vanyushka brodil po dnu v  prodolzhenie
neskol'kih chasov, no bez uspeha.  Progolodavshijsya  i  ustavshij,  on  nadul
pnevmaticheskij  meshok  kislorodom  i  podnyalsya  na  poverhnost',  kak   na
vozdushnom share.
   - Ne nashel! - skazal on, kogda s nego snyali apparat.
   - Odnako ya malen'ko oshibsya,  -  zametil  Konobeev.  -  Nado  bol'she  na
polden' vzyat' kurs.
   Volkov, Vanyushka i Guzik po neskol'ku  raz  v  den'  opuskalis'  na  dno
okeana. I tol'ko cherez neskol'ko  dnej  Guziku  poschastlivilos',  nakonec,
napast' na to, chto on iskal.  Na  neglubokom  meste,  -  na  "banke",  kak
nazyvayut moryaki morskie meli, - nedaleko drug ot druga lezhali dva  bol'shih
kommercheskih parohoda. Odin iz nih lezhal bokom, drugoj  -  vverh  dnom.  U
pervogo byla proboina v bortu, u  vtorogo  ne  hvatalo  nosovoj  chasti,  -
ochevidno, on natknulsya  na  plavuchuyu  minu.  ZHeleza  tut  bylo  bolee  chem
dostatochno. Guzik uselsya na pesok i nachal obdumyvat' plan avtogennoj rezki
metallicheskogo sudna pod vodoj
   Kogda u Guzika nachinala rabotat' tvorcheskaya mysl', on zabyval, gde on i
chto s nim. Uchenyj-izobretatel' prosidel nepodvizhno  na  dne  okeana  bolee
greh chasov. Naverhu, na palube katera, nachali uzhe  bespokoit'sya,  tak  kak
pered pogruzheniem oni uslovilis', chto Guzik probudet pod  vodoj  ne  bolee
chasa. I Guzik ochen' udivilsya, kogda uvidel Vanyushku, shedshego k nemu po  dnu
v "letnem" vodolaznom kostyume, to est' v trusikah i v polumaske.
   - Ty chego tut zastryal? - sprosil Vanyushka cherez sluhovuyu trubku.
   -  Dumal,  -  otvechal  Guzik.  -  I  uzhe  pridumal.  Est'!  Plyvem   na
poverhnost'.
   Guzik pridumal i osushchestvil  ochen'  ostroumnyj  apparat  dlya  podvodnoj
avtogennoj rezki metalla. ZHeleznyj korpus parohoda rezalsya legko i bystro,
kak bumaga. Otdel'nye kuski podnimalis' pri pomoshchi kranov na poverhnost' i
nagruzhalis' na shhunu. Rabotali poparno, chashche  vsego  Guzik  i  Vanyushka.  V
polden', kogda solnce stoyalo nad golovoj, v vode  bylo  nastol'ko  svetlo,
chto mozhno bylo rabotat' bez fonarej.  Na  dne  okolo  parohodov  vidnelis'
chelovecheskie kosti, poluzanesennye  peskom  i  ilom.  Po  mere  togo,  kak
otnimalsya kusok za kuskom metallicheskogo korpusa, otkryvalas' vnutrennost'
zatonuvshego parohoda, - kayuty, napolnennye chelovecheskimi skeletami,  tryum,
gde  v  polusgnivshih  yashchikah  okazalsya  celyj  sklad   oruzhiya,   kotel'noe
otdelenie...
   ZHeleznyh korpusov dvuh kommercheskih parohodov  bylo  vpolne  dostatochno
dlya izgotovleniya kolpakov, kotorye pokryli soboyu  pyat'  pervyh  derevyannyh
izbushek podvodnogo  poseleniya.  Vostorzhestvovala  ideya  Volkova  -  obshit'
zheleznye kolpaki iznutri derevom.
   Postrojka podvodnyh zhilishch ne predstavlyala osobogo  truda.  Na  dno  byl
ulozhen  betonnyj  fundament,  derevyannye  doma  dostavlyalis'  v  slozhennom
gotovom vide na plotah k mestu postrojki,  talyami  pogruzhalis'  v  vodu  i
bralis' na prichal pri pomoshchi yakorej. Zatem  nad  nimi  vozvodili  zheleznye
kupola,  otkachivali  vodu,  vnutrennost'  kupolov  vysushivali  pri  pomoshchi
elektricheskih plit i snabzhali doma neobhodimym oborudovaniem. Proizvodstvo
vseh etih rabot znachitel'no oblegchalos' tem, chto v rasporyazhenii stroitelej
byli pochti ideal'nye  vodolaznye  kostyumy,  kotorye  ne  stesnyali  svobodu
dvizhenij i ne zaviseli ot bazy.
   Vanyushka, opustivshis' vpervye v podvodnoe zhilishche,  byl  v  vostorge.  On
hodil iz "kvartiry v kvartiru" i povtoryal "Vot eto ftuka, fut  voz'mi!"  I
zayavil, chto bol'she ne podnimetsya na poverhnost' i  otnyne  prevrashchaetsya  v
vodyanogo zhitelya.
   Makaru Ivanovichu Konobeevu takzhe ochen' ponravilsya ih novyj  "hutor".  V
podvodnoj doline mezh gor vsegda bylo  tiho,  -  ni  vetrov,  ni  bur',  ni
dozhdej, ni metelej. Tiho  kolyhalis'  vodorosli,  veselo  suetilis'  ryby,
vazhno vossedali na dne bol'shie kraby. Nravilis' Konobeevu  i  "horomy",  -
emu eshche ne prihodilos' zhit' v takih svetlyh, chistyh i teplyh komnatah.  No
ne etot uyut i udobstva tyanuli ego, a sam okean  -  nevedomyj,  neob®yatnyj,
polnyj svoeobraznoj krasoty.
   - Odnako tut ne huzhe tajgi! - govoril Makar Ivanovich. Na ego yazyke  eto
byl luchshij kompliment.
   - Vot i budem zhit' v podvodnoj tajge, - otvechal Volkov.
   ZHit' pod vodoj bylo udobno i  nuzhno  dlya  dela.  Teper'  nikakie  buri,
nikakie tajfuny ne mogli pomeshat' vyjti iz domu i otpravit'sya  brodit'  po
podvodnym polyam. Raboty bylo mnogo. Volkov reshil ustroit' sovhoz  po  vsem
pravilam.  Nuzhno  bylo  izmerit'  podvodnye  polya,  nanesti  plan,   chtoby
pravil'no vesti  hozyajstvo:  znat',  skol'ko  zagotovit'  puchkov,  skol'ko
nanyat' rabochih, kakoj ozhidat' urozhaj. Volkov, Vanyushka,  Konobeev  i  Guzik
reshili nemedlenno pereselit'sya pod vodu. Vse oni,  krome  Konobeeva,  byli
lyud'mi svobodnymi, holostymi;  odin  Makar  Ivanovich  byl  zhenat.  Bol'shih
zatrudnenij starik ne predvidel: ved' propadal zhe on  celymi  mesyacami  na
ohote. Marfa Zaharovna privykla k odinochestvu.
   Tak dumal on i odnazhdy vecherom, sidya v svoej fanze za samovarom, skazal
ej:
   - Odnako zavtra ya pereselyayus' na  dno,  v  podvodnoe  zhilishche.  -  Marfa
Zaharovna posmotrela na nego s nedoumeniem.  Ee  krasnoe  lico  stalo  eshche
krasnee.
   - Kak eto pereselyaesh'sya? - sprosila ona: - Kuda eto na dno? Ty v  svoem
ume?
   - Um ne shapka, chuzhoj ne nadenesh'. Pravdu  govoryu.  Na  dne  morya-okiyana
zhit' budu. Slyhala, nebos',  dom  stroili?  Nu  vot,  i  vystroili.  Ochen'
horosho.
   - A ya?
   - A ty tozhe pojdesh' so mnoj.
   - S toboj? Pod vodu? YA ne rusalka. Sama ne pojdu i tebya ne pushchu!
   - Ne hochesh', nevolit' ne budu. Takoe delo. A menya ostanovit' ne  imeesh'
prava. YA sam sebe volen.
   Marfa Zaharovna v slezy. I lico ee  stalo  sovsem  kak  spelaya  klyukva.
Makar Ivanovich nemnogo rasteryalsya. On ne mog ponyat', chto  tak  vzvolnovalo
ego staruhu. Edva li boyazn' za nego. V tajge bylo  ne  men'she  opasnostej,
chem v vode. Pritom opasnost', risk byli slishkom  obychnymi  sputnikami  ego
blizkoj k prirode zhizni pochti pervobytnogo cheloveka. K opasnostyam ohoty na
dikogo zverya Marfa Zaharovna otnosilas' tak zhe spokojno, kak zhena cheloveka
kamennogo veka. Golod strashnee zverya. Slabogo, golodnogo cheloveka  odoleet
i malyj zverek. CHtoby byt' sil'nym, nado  ubivat'  krupnyh  zverej;  chtoby
zhit', - nado riskovat' zhizn'yu. |ta filosofiya krepko  sidela  v  staruhe  i
pomogala spokojno otnosit'sya k tomu, chto ee  muzh  v  odinochku  vyhodil  na
medvedya. V chem zhe teper' delo?  Ved'  Makar  Ivanovich  obeshchal  videt'sya  s
Marfoj Zaharovnoj dazhe chashche, chem ran'she; on budet zhit' pod bokom.
   Marfa  Zaharovna,  vshlipyvaya  i  besprestanno  smorkayas'  v  platochek,
ob®yasnila emu svoj vzglyad na veshchi. Makar Ivanovich mog  uhodit'  na  ohotu,
ostavlyaya zhenu v kitajskoj fanze, kuplennoj  za  medvezh'yu  shkuru,  -  etogo
trebovala surovaya zhizn'. No on vozvrashchalsya k nej v dom,  u  nih  byl  etot
samyj  obshchij  dom,  semejnyj  ochag.  A  teper'  Makar  Ivanovich  sobiralsya
perebrat'sya na zhitel'stvo v drugoj dom, obzavestis' kakim-to svoim  uglom.
|to bylo ravnosil'no izmene, bylo pohozhe na to, chto  starik  brosal  Marfu
Zaharovnu. Vse eto ona izlozhila v takih  tumannyh  vyrazheniyah,  chto  Makar
Ivanovich  nichego  ne  ponyal,  krome  togo,  chto  staruha  nedovol'na   ego
namereniem ujti pod vodu.
   - Odnako pojdem vmeste, - predlozhil on ej. No  tut  ona  ponesla  takuyu
okolesicu, chto Makar  Ivanovich  dazhe  poperhnulsya  chaem.  Marfa  Zaharovna
reshitel'no zayavila, chto zhit' pod vodoj kreshchenomu cheloveku greh, potomu chto
voda sozdana gospodom bogom dlya ryb, a  ne  dlya  cheloveka.  I  chto  takogo
cheloveka posle smerti "zemlya ne primet i voda izrygnet"  I  otkuda  tol'ko
nabralas' takoj premudrosti! Na vernoe, nachetchik nauchil.
   Makar Ivanovich, kak vsegda, podnyalsya iz-za stola tol'ko posle togo, kak
ves' samovar byl vypit.
   - Odnako ty nekreshchenuyu rybu esh'! - vydvinul  on  neozhidannyj  argument,
kotoryj  tak  porazil  staruhu,  chto  ona  zamolchala.  Na  etom   razgovor
zakonchilsya. A utrom na drugoj den' Konobeev,  nadevaya  vodolaznyj  kostyum,
skazal:
   - Proshchaj, staruha. Kogda zahochesh' menya videt'. podojdi k beregu, opusti
ruki v vodu i postuchi kamushkom o kamushek. V vode  horosho  slyshno.  YA  stuk
tvoj uslyshu i vylezu.
   Marfa Zaharovna posmotrela na svoego muzha s ispugom. On  prevrashchalsya  v
ee glazah v vodyanogo. On uzhe znal, chto delaetsya u nih tam, pod vodoj,  kak
slyshno, kak vidno... I etot strashnyj bol'shoj chernyj nos, eti glaza-ochki!..
   - Kogda zhe  ty  pridesh'?  -  sprosila  staruha,  prismirev,  drognuvshim
golosom.
   - Kak spravlyus', - neopredelenno otvetil on i zashagal k beregu. Staruha
poplelas' vperevalku za nim, a vperedi bezhal Hunguz i trevozhno layal.
   - CHuvstvuet zhivotnaya!.. - promolvila Marfa Zaharovna, vzdyhaya.
   - Nu, proshchaj, - eshche raz skazal Konobeev. Marfa Zaharovna posmotrela  na
kauchukovyj nos, rovnyj i gladkij, bez edinogo volosika, k vidu kotoryh  na
myasistom nosu muzha ona tak privykla, i tyazhko vzdohnula.
   - Proshchaj. Bog tebe sud'ya.
   No Konobeev ne slyhal poslednego naputstviya zheny. On smelo voshel v vodu
i zashagal, pogruzhayas' vse bolee. Volny shipeli peskom vokrug nego,  kak  by
serdyas', chto chelovek idet tuda, kuda emu net dostupa. Marfe Zaharovne etot
"zmeinyj ship" kazalsya durnym predznamenovaniem. Hunguz,  vidya  "utopayushcheyu"
hozyaina, zavyl, zaskakal na beregu, brosilsya v  vodu...  Konobeev  otognal
sobaku rukoj i pogruzilsya v volny s golovoj
   Plakala staruha, vyla sobaka.





   Konobeev ne raz vyhodil na bereg, vidalsya s zhenoyu, pil chaj,  ugovarival
opustit'sya vmeste s nim na dno, no ona upryamo otkazyvalas' i branila  ego,
nazyval vodyanym i bezbozhnikom. Makaru Ivanovichu bylo  zhalko  staruhu.  Ona
hot' i po gluposti svoej, a sil'no stradala. ZHili vmeste  tridcat'  let  i
tri goda, kak v pushkinskoj skazke, da i  razluchilis'...  Konobeev  neredko
dumal ob etom, kogda emu ne spalos', i ne mog ponyat': ottogo li ne spitsya,
chto dumy odolevayut, ili ottogo, chto sna ni v odnom glazu. I  vot  odnazhdy,
provorochavshis' na krovati pochti do utra, on yavilsya k Volkovu i skachal
   - Semen Alekseevich! Odnako pomogite mne ulomat' staruhu k nam pereehat'
zhit'. Ono by lovchee bylo. Samovarchik by stavila nam, uhu, shchi, kashu varila.
Nadoeli eti korejskie kushan'ya, chto Pun'  nam  gotovit.  Pun'  byla  by  po
stirke, za chistotoj smotrela, a moya staruha - za harchem.
   Vanyusha, prisutstvovavshij vo vremya etogo razgovora, skazal:
   - Semen Alekseevich! My vot chto sdelaem -  pojdem  vsem  mirom:  vy,  ya,
Makar Ivanych, Guzik. Budem ee prosit' vrode kak deputaciej. Ne otkazhetsya.
   Volkov beznadezhno mahnul rukoj.
   - Nichego ne vyjdet, - otvetil on. - YA uzhe govoril s nej i  ubezhdal  ee.
Krepkaya staruha. Stoit na svoem - i basta!
   - Togda vot chto: skazhem, chto Makar Ivanych pomiraet,  ona  ispugaetsya  i
pridet...
   - Odnako ona so strahu i pomeret' mozhet,  -  vozrazil  Konobeev.  -  Uzh
luchshe bez obmanu. Pojdem poprosim vsem mirom, mozhet, chto i vyjdet.
   I, zahvativ na vsyakij sluchaj vodolaznyj kostyum dlya Marfy Zaharovny, vse
otpravilis' na bereg.
   Marfa Zaharovna stirala bel'e u fanzy i byla dazhe  neskol'ko  napugana,
kogda uvidala, kak iz voln morskih vyshlo chetyre chudovishcha, - vperedi nih ee
muzh-bogatyr', kak dyad'ka CHernomor, - i vsya eta processiya dvinulas' k fanze
Marfa Zaharovna naspeh vyterla ruki, spustila  fartuk  i  v  vyzhidatel'noj
poze ostanovilas' u dveri. Hunguz s radostnym  laem  brosilsya  k  hozyainu.
Processiya lyudej s bol'shimi chernymi nosami i  ogromnymi  ochkami  podoshla  k
fanze Vse snyali  vodolaznye  polumaski  i  s  poklonami  podoshli  k  Marfe
Zaharovne. Ot etoj torzhestvennosti u Marfy Zaharovny dazhe zakololo v nosu.
   Volkov proiznes rech', v kotoroj  govoril  o  tom,  chto  Makar  Ivanovich
zabolel s toski, chto on ne spit po nocham i chto ot vsego etogo i  rabota  u
nego ne kleitsya, i esli by Marfa Zaharovna soglasilas' zhit' v more, to ona
ochen' pomogla by vsem im. Ee mozhno bylo  by  prinyat'  v  shtat  sluzhashchih  i
platit' ej den'gi... (Tut Marfa Zaharovna otricatel'no mahnula  rukoj.)  A
esli i ne iz-za deneg, to vse zhe ona dolzhna soglasit'sya radi  togo,  chtoby
pomoch' im vsem.
   Potom govoril Vanyushka, potom Guzik. I vse oni prosili  ee  Nikogda  eshche
stol'ko lyudej ne prosili Marfu Zaharovnu! Ona byla smushchena, vzvolnovana  i
pol'shchena. I neizvestno, chto pobudilo ee reshit'sya: to li,  chto  ee  prosyat,
ili, byt' mozhet, mimohodom broshennoe Volkovym upominanie  o  tom,  chto  ee
priglashayut na sluzhbu i chto ej  budut  platit'  zhalovan'e...  Ona  ne  byla
korystolyubiva i ne  privykla  obrashchat'sya  s  den'gami.  Muzh  dostavlyal  ej
"naturoj" vse neobhodimoe. No u nee  daleko  otsyuda  byl  vnuchek,  syn  ee
docheri, v kotorom ona dushi ne chayala. I  teper'  Marfa  Zaharovna  poluchala
vozmozhnost' delat' emu  podarki,  a  potom,  sobrav  deneg,  dazhe  poehat'
povidat'sya s nim pered smert'yu. A mozhet byt', i samolyubie ee bylo  zadeto?
Vanyushka opyat' govoril o tom, chto Pun' ne poboyalas' opustit'sya na dno.
   Marfa Zaharovna, vyslushav vse rechi, obrashchennye k nej, udarila rukami po
tolstym bedram i zasmeyalas'.
   - Ah vy, sukiny koty! - neozhidanno obratilas' ona k chlenam deputacii. -
CHto vydumali! Stol'ko narodu ko mne odnoj, budto ya barynya kakaya.  Nu,  chto
mne s vami delat'? Voz'mu greh na dushu. Vedite, topite menya, staruyu!
   - Zachem topit', mamasha! - otvetil poveselevshij Vanyushka. - Predstavim  v
luchshem vide. Primer'te nosik, mamasha! - I Vanyushka protyanul Marfe Zaharovne
vodolaznuyu polumasku. Marfa Zaharovna ispuganno ahnula i otshatnulas'.
   - Ne bojtes', mamasha, ne ukusit, - prodolzhal  Vanyushka.  -  Naden'te  na
nos, a ya pomogu vam zavyazat'. - On  vzyal  iz  ee  ruk  polumasku  i  nachal
prilazhivat' na lice.
   - V luchshem vide, mamasha. Teper' ranec.  Vot  tak.  Pripodnimite  ruchki.
Remni pod myshki. Ne tyazhelo? Ranec-to pochti pustoj, odin vozduh.
   - K nosu plotno prishlos'? - sprosil Guzik i  vzyal  Marfu  Zaharovnu  za
chernyj kauchukovyj nos. Ona legon'ko vzmahnula rukami i snova opustila  ih:
delajte, mol, chto hotite, vasha volya!
   - Horosho! Mozhno prisoedinit' trubki s kislorodom Pust' pouchitsya dyshat'.
Vy,  Marfa  Zaharovna,  vozduh  v  sebya  nosom  tyanite,  a  iz  sebya  rtom
vypuskajte.
   - Da chto vy, v samom dele,  sejchas  menya  hotite  pod  vodu  tyanut'?  A
sobrat'sya kak zhe? YA tak ne mogu! YA  vse  svoe  hozyajstvo  dolzhna  s  soboyu
vzyat'.
   - Voz'mem, voz'mem,  vse  voz'mem,  ne  volnujtes',  mamasha,  -  skazal
Vanyushka. - Vy tol'ko dyshite.  Vot  tak.  Nu,  nachinajte!  Raz!  Raz!  Tak,
horosho. Idemte,  mamasha.  Vashu  ruchku.  Guzik,  beri  za  druguyu.  -  I  v
soprovozhdenii dvuh kavalerov, bol'she pohozhih na konvoirov, Marfa Zaharovna
napravilas' k beregu okeana.
   - Oj, batyushki, boyus'! Oj, umru!
   - Vot vidite, Marfa Zaharovna, ya zhe govoril vam, chto  vy  ot  strahu  v
more ne hotite idti, - skazal Vanyushka. - A Pun' ta ne  poboyalas',  tak  za
svoim muzhen'kom i zashagala.
   |to podejstvovalo. Marfa Zaharovna sdelala  eshche  neskol'ko  shagov.  No,
kogda volny nachali obdavat' podol dlinnoj staromodnoj yubki, staruha  vnov'
ostanovilas'.
   - Pozvol'te, no kak zhe eto tak? - skazala ona. - Ved' ya  vymochus',  vsya
vymochus', i na polu u vas tam naslezhu. A pereodet'sya ya nichego ne  vzyala  s
soboj.
   - Ne bespokojtes',  mamasha,  -  skazal  Vanyushka.  -  My  tam  vas  zhivo
elektrichestvom vysushim, vam i pereodevat'sya ne nado  budet.  Pryamo,  mozhno
skazat', suhoyu iz vody vyjdete. Nu, smelee, kreshchaetsya raba bozhiya  Marfa!..
- I on potashchil ee v vodu.
   - Ah! Uf! - krichala Marfa Zaharovna.
   - Zakrojte rotik, Marfa Zaharovna, zahlebnetes', mamasha! V vode ahat' i
ohat' vospreshchaetsya! - strogo skazal Vanyushka.
   Kogda voshli v vodu do poyasa, Guzik skazal, chto  pora  nadet'  naushniki.
Vse plotnee natyanuli na ushi apparat i bystro voshli v vodu. Marfa Zaharovna
chto-to eshche krichala, no ee uzhe ne slyshali. Odnako, kogda ona pogruzilas'  v
vodu s golovoj, to vdrug nachala bit'sya v rukah, kak pojmannaya ryba.  Guzik
i Vanyushka pytalis'  uderzhat'  ee,  no  podospevshij  Konobeev  vyrval  svoyu
staruhu iz ih ruk i vynes na poverhnost' pochti poteryavshuyu soznanie.  Kogda
ona otdyshalas', to ob®yasnila, chto bez privychki naglotalas' vody i edva  ne
zahlebnulas'.
   Prishlos' zdes' zhe na beregu ustroit' sovet.
   - |to bez privychki, mamasha, vy pouchites' nemnozhko, -  tverdil  Vanyushka.
No Guzik ubezhdal, chto gorazdo proshche prinesti zimnij vodolaznyj  kostyum  so
skafandrom.  V  takom  apparate  Marfa  Zaharovna  mozhet  dyshat',  kak  ej
zablagorassuditsya, - voda ne vol'etsya v rot. S etim vse soglasilis'.  Poka
Marfa Zaharovna pereodevalas' v suhoe, Vanyushka "sletal" na dno i prines iz
podvodnogo zhilishcha noven'kij vodolaznyj kostyum, v kotoryj i oblachili  Marfu
Zaharovnu. Teper' delo poshlo legche.
   Eshche neskol'ko shagov,  i  Marfa  Zaharovna  spustilas'  pod  poverhnost'
okeana i vstupila v novyj dlya  nee,  neobychajnyj  mir.  Ee  vse  pugalo  i
udivlyalo. I  svet  fonarej,  vnezapno  zagorevshijsya  na  golove  Guzika  i
Vanyushki, i neozhidanno gromkij golos muzha,  skazavshego  ej  cherez  sluhovuyu
trubu "Odnako ne robej, staruha!" -  i  ryby,  shnyryavshie  vozle  samoj  ee
golovy.
   Nesmotrya na tyazhelye svincovye podoshvy, staruha chuvstvovala sebya  legche,
kak budto ona srazu stala sil'nee, molozhe.  |to  bylo  dovol'no  priyatnoe,
novoe oshchushchenie. No zato bystrota  i  rezkost'  dvizhenij  propali  Vse  shli
medlenno, slovno podrazhaya plavnosti dvizhenij vodoroslej. Guzik  i  Vanyushka
uzhe ne podderzhivali Marfu Zaharovnu za ruki. Ona shla samostoyatel'no.
   - Odnako vot my i doma! - uslyshala Marfa Zaharovna golos muzha.
   - Gde? -  Ona  nichego  ne  videla.  Svet  fonarya,  vyhvatyvaya  krug  iz
zelenovatoj  mgly,  osveshchal   lish'   dva-tri   desyatka   metrov   vodyanogo
prostranstva s beskonechnym  kolichestvom  vodoroslej.  V  silu  prichudlivyh
zakonov podvodnogo videniya Marfe Zaharovne  kazalos',  budto  ona  idet  v
glubinu kakoj-to truby, napolnennoj mohnatoj buroj  pautinoj.  No  vot  za
dlinnymi  lentami  i  krasivymi  lapchatymi  list'yami  ona  uvidela  chto-to
bol'shoe, temnoe, krugloe - slishkom pravil'no okruglennoe dlya  togo,  chtoby
byt' estestvennym sozdaniem prirody,  kotoraya  umeet  izgotovlyat'  kruglye
predmety tol'ko slishkom bol'shih  ili  ochen'  malen'kih  razmerov:  solnca,
planety, rosinki, dozhdevye kapli...
   Kogda podoshli eshche blizhe,  Marfa  Zaharovna  uvidala  zheleznuyu  stenu  s
bol'shoj krugloj "zaplatoj". |to byl  vhod.  Volkov  podoshel  k  "zaplate",
otkatil vbok zheleznuyu dver' i zhestom priglasil Marfu Zaharovnu perestupit'
porog. Vse voshli v kameru. Dver' zadvinulas' Voda nachala bystro  vytekat'.
Skoro kamera osvobodilas' ot vody. Nad golovoj Marfy Zaharovny  zagorelas'
elektricheskaya lampa.  Guzik  i  Vanyushka  pogasili  svoi  golovnye  fonari,
podoshli k Marfe Zaharovne i pomogli ej snyat' tyazhelyj vodolaznyj kostyum
   - Pozdravlyayu s pribytiem! - skazal Vanyushka.





   Volkov, Konobeev, Guzik i Vanyushka  bystro  sbrosili  svoi  polumaski  i
rancy, spryatali vodolaznye kostyumy v zheleznyj shkaf i yavilis' pered  Marfoj
Zaharovnoj v obyknovennom vide, kotoryj dlya nee, zhenshchiny staroj i strogogo
nrava,  kazalsya  dovol'no  neprilichnym.  Ona  staralas'  ne  smotret'   na
poluobnazhennye tela muzhchin. Odin tol'ko  Konobeev  byl  prilichen  v  svoih
shirokih shtanah i dlinnoj rubahe.
   - Nu, idem, staruha, - skazal on, vzyav staruhu  za  ruki,  chego  ran'she
nikogda ne delal. |to bylo neprivychno i trogatel'no. -  Pokazhu  tebe,  kak
zhivut morskie zhiteli.
   Marfu Zaharovnu vveli v vostochnyj  domik,  gde  pomeshchalis'  Konobeev  i
Guzik.  Po  sluchayu  pribytiya  gost'i  Guzik  pereselilsya  v   laboratoriyu,
pomeshchavshuyusya v yuzhnom domike.
   Kogda Marfa Zaharovna voshla v chisten'kuyu  komnatku  podvodnoj  izbushki,
ona  byla  chrezvychajno  udivlena  i   dazhe   porazhena.   Neizvestno,   kak
predstavlyala ona eto podvodnoe zhilishche No, naverno, ej mereshchilis' osklizlaya
tina, koposhashchiesya v polut'me morskie gady i uzhasnaya syrost' - kak zhe mozhet
byt' inache v vode! I kogda  ona  uvidala  tolstye  brevna  sten,  pahnushchie
smoloj ("sovsem, kak pa zemle!"), chistyj belyj pol, kotoryj mozhno myt', ne
boyas' zanozit' ruki (tak horosho byli ostrugany polovicy), stol,  taburety,
krovati, doshchatuyu peregorodku, - vse suhoe, zemnoe,  nastoyashchee,  -  ona  ne
verila  glazam  svoim  Bylo  teplo,  dazhe  zharko,  -   Guzik   postaralsya.
|lektricheskaya  lampa  svetila  yarko.  Marfa  Zaharovna  stoyala   posredine
komnaty, slozhiv ruki na kruglom zhivote, i vid u nee byl takoj, slovno  ona
molitsya v hrame. Konobeev nablyudal za neyu, samodovol'no ulybayas'.
   - Odnako ty boyalas' zamochit'sya, otsyret', zamerznut', -  skazal  on.  -
Tut tebe budet luchshe, chem v kitajskoj fanze. Nu skazhi, staruha, ne ploho?
   - Greh s vami! - neopredelenno otvetila Marfa Zaharovna.  -  A  okno-to
zachem?  -  vdrug  zainteresovalas'  ona,  podnimaya  zanavesku.  -  T'ma-to
kakaya!.. Net, tut ne  to,  chto  na  zemle.  Noch'  vechnaya!  Zatoskuesh'  bez
solnyshka.
   - |tu noch' my sejchas v den' prevratit' mozhem,  -  otvetil  Konobeev.  -
Sejchas, vish' ty, zheleznyj staven' zakryt, a vot my otkroem  ego  da  svetu
pustim... -  Konobeev  povernul  rychazhok  i  vyklyuchatel'.  ZHeleznyj  zasov
otodvinulsya, yarkij svet osvetil prostranstvo za steklom, i Marfa Zaharovna
uvidala ryb, podplyvshih k  steklu.  CHerez  neskol'ko  minut  ih  sobralos'
mnozhestvo.
   - Odnako celaya uha! - skazal Konobeev. - Esli skuchno stanet,  v  okoshko
poglyadi, chto delaetsya.
   - A chto tut delaetsya? Vse odno. Ryby i ryby.
   - Odnako ty priglyadis' i uvidish', chto i tut raznoe byvaet Po  rybam  ty
mnogoe uznaesh': noch' ili den', utro ili  vecher,  solnce  nad  golovoj  ili
tuchi, tihaya pogoda ili burya. YA uzhe naskvoz' vsyu etu premudrost' uznal  Vot
tut i budesh' zhit' so mnoj. A teper'  pojdem,  pokazhu  tebe  kuhnyu  i  tvoyu
pomoshchnicu.
   Konobeev otkryl derevyannuyu i zheleznuyu dveri i provel Marfu Zaharovnu  v
koridor s zheleznymi stavnyami. Posle teploj i suhoj izby zdes' chuvstvovalsya
holodok i kak budto tyanulo syrost'yu. Marfa Zaharovna poezhilas'
   - Nebos' ne otsyreesh'. Vot i prishli, - skazal Konobeev. Oni  voshli  pod
kryshu   bol'shogo   central'nogo   kupola,   gde    pomeshchalis'    stolovaya,
biblioteka-chital'nya, mashinnoe otdelenie i kuhnya Eshche para dverej, i  oni  v
stolovoj. Zdes' ih privetstvoval Vanyushka.
   - A vot i kuhnya, - skazal Konobeev, otkryvaya derevyannuyu dver'
   Pun', uvidav vhodyashchuyu Marfu Zaharovnu, otvesila ej  nizkij  poklon  Ona
ohotno pala by nic na zemlyu, chtoby pokazat' glubokoe pochtenie, no  Vanyushka
otuchil ee ot etoj "aziatskoj rabskoj ceremonii", kak on  govoril.  Smugloe
lico Pun' smorshchilos' v ulybke. Ona skazala naraspev:
   - Mama halaso! - |timi  slovami  Pun'  vyrazhala  svoe  udovol'stvie  po
povodu togo, chto v podvodnom zhilishche poyavilas' eshche odna zhenshchina.
   Marfa  Zaharovna  privykla  k  podvodnomu  zhilishchu  skoree,  chem  ozhidal
Konobeev. Ona, kak prakticheskaya  zhenshchina,  bystro  ocenila  vse  vygody  i
udobstva novogo zhilishcha. Tol'ko k odnomu ona nikak ne mogla privyknut' -  k
"elektricheskomu chayu". Ej nedostavalo samovara. V konce koncov Guzik dolzhen
byl pridelat' elektricheskuyu grelku k ee samovaru Pravda,  samovar  vskipal
ne ot uglej, kak eto polagalos', no, vskipev, on  nichem  ne  otlichalsya  ot
nastoyashchego "pravoslavnogo" samovara I eshche odno ogorchalo  staruhu  eto  to,
chto na beregu ostalas' sobaka Hunguz, k kotoroj ona privykla.
   - Laet nebos' serdeshnyj den' i noch', - govorila ona i ne obmanyvalas' v
svoih predpolozheniyah.
   Kogda, neskol'ko dnej spustya, Konobeev vyshel na bereg,  on  zastal  tam
Hunguza, pohudevshego ot  toski  Pes,  veroyatno,  oplakival  svoyu  hozyajku,
bezvremenno pogibshuyu v volnah okeana. Uvidav Konobeeva, Hunguz zavizzhal ot
radosti i stal lizat' mokrye ruki starika. Konobeeva rastrogala eta laska.
On nichego ne skazal zhene o vstreche s Hunguzom, chtoby ne rasstroit' se,  no
vstretiv Guzika, zayavil: "Odnako nado i Hunguza  vzyat'  syuda.  Propadet  s
toski pes. ZHalko. Tvar' tozhe chuvstvuet".
   - Kak zhe my dostavim ego syuda? Razve chto v bol'shom vodolaznom  kostyume.
- Lico Guzika vdrug sdelalos' grustnym. Ono vsegda kazalos'  takim,  kogda
molodoj uchenyj zadumyvalsya. Konobeev  posmotrel  na  Guzika  i,  vzdohnuv,
otoshel. Ne do sobaki, vidno, Guziku. U nego dela povazhnee.
   No Konobeev oshibsya. Guzik kak raz dumal o sobake.
   "A v samom dele, - dumal on, - pochemu by ne skonstruirovat'  vodolaznyj
kostyum dlya sobaki? Sdelat' takoj apparat,  v  kotorom  ona  smogla  by  ne
tol'ko prijti syuda, no i begat' po dnu morya!"
   Guzik otpravilsya na bereg, podozval Hunguza,  izmeril  ob®em  ego  shei,
golovy i dlinu mordy i vnov' nyrnul v okean.
   CHerez paru dnej  on  vyshel  iz  laboratorii  s  sobach'im  skafandrom  i
nebol'shim "rancem" v rukah.
   - Makar Ivanovich! Idemte na bereg za Hunguzom, - skazal  on,  podmignuv
Konobeevu. Starik posmotrel na skafandr,  pohozhij  na  golovu  dopotopnogo
zhivotnogo, ponyal vse i nachal bystro sobirat'sya v dorogu.
   Guziku i Konobeevu  ne  bez  truda  udalos'  nadet'  na  golovu  sobaki
skafandr i privyazat' k  spine  apparat,  vyrabatyvayushchij  kislorod.  Hunguz
otchayanno motal golovoj  i  staralsya  lapami  snyat'  s  sebya  meshavshij  emu
skafandr. U nego, veroyatno, bylo takoe zhe chuvstvo, kak u  skazochnoj  lisy,
kotoraya ne mogla vynut' golovu iz gorshka. Pravda, Hunguz mog videt' skvoz'
bol'shie ochki, no apparat na spine meshal  emu.  Hunguz  nachal  katat'sya  po
zemle, pytalsya stryahnut' s sebya tyazhest', no apparat derzhalsya krepko.
   - Odnako dovol'no emu  kolobrodit',  -  skazal  Konobeev  i,  podhvativ
sobaku na ruki, napravilsya s neyu k vode. Hunguz  otchayanno  zabilsya,  kogda
voda kosnulas' ego lap Konobeevu  prishlos'  poryadochno  prinazhat'  na  boka
sobaki, chtoby ona ne vyrvalas' i ne ubezhala obratno na bereg.
   Pogruzilis' v vodu.  Solnce  stoyalo  nad  golovoj,  i  pod  vodoyu  bylo
dovol'no svetlo. Hunguz vse eshche bilsya  v  rukah  Konobeeva.  Oni  medlenno
podvigalis' vpered. Na peschanoj podvodnoj otmeli, horosho  otrazhavshej  svet
solnca, Guzik ostanovil Konobeeva i poprosil spustit' sobaku  Guziku  nado
bylo posmotret', kak sobaka budet hodit' po dnu Hunguzu trudno bylo nadet'
na vse chetyre lapy obuv' s gruzom, chtoby predupredit' vsplyvanie naverh. I
poetomu Guzik, ostaviv lapy Hunguza svobodnymi, polozhil  gruz  v  apparat,
pomeshchavshijsya na spine Hunguz, poluchiv svobodu, probezhal neskol'ko shagov  i
vdrug, svalivshis' na storonu, nachal vsplyvat', perebiraya  lapami.  Tyazhest'
byla nedostatochna, i. krome togo, polozhennaya na spinu, ona ne obespechivala
takoj ustojchivosti, kakuyu davali svincovye podoshvy.
   Guzik nedovol'no kryaknul, vypustiv puzyri izo rta, i  shvatil  Hunguza,
vsplyvshego uzhe na vysotu chelovecheskogo rosta.  Konobeev  byl  tak  udivlen
neozhidannym vzletom sobaki vverh, chto stoyal nepodvizhno, rasstaviv ruki.
   U Guzika v sumochke, na vsyakij sluchaj, uzhe byli zagotovleny "kaloshi" dlya
Hunguza. Uchenyj peredal sobaku  Konobeevu  i  nachal  tut  zhe,  pod  vodoj,
privyazyvat' k kazhdoj noge Hunguza po meshochku  so  svincovymi  plastinkami.
Okonchiv etu rabotu, Guzik vynul chast' tyazhestej iz apparata,  pomeshchavshegosya
na spine sobaki, i spustil ee na pesok. Hunguz stoyal, motaya  v  nedoumenii
golovoj. I vdrug okolo samogo ego nosa proplyla dovol'no bol'shaya  ryba  i,
slovno vyzyvaya na igru, nachala udalyat'sya. Hunguz ne mog videt'  ni  odnogo
predmeta, udalyavshegosya ot nego, chtoby ne pognat'sya za nim, bud' eto  zayac,
avtomobil' ili chelovek. I Hunguz pobezhal za ryboj, ustremiv vpered  mordu.
Ohotnichij instinkt byl razbuzhen,  i  pes  srazu  zabyl  vsyu  neobychajnost'
obstanovki i svoego polozheniya. Pravda, beg Hunguza  byl  daleko  ne  takim
bystrym, kak na zemle. No vse zhe men'shij ob®em i gorizontal'noe  polozhenie
tela davali emu vozmozhnost' dvigat'sya s  gorazdo  bol'shej  bystrotoj,  chem
lyudyam. I ne uspeli Konobeev i Guzik soobrazit', chto sluchilos', kak  Hunguz
uzhe skrylsya v zaroslyah vodoroslej. |togo eshche ne  hvatalo!  Opyt  udalsya  v
bol'shej stepeni, chem togo hotel Guzik.
   Konobeev vdrug vzmahnul rukami i, delaya ogromnye shagi,  dvinulsya  vsled
za sobakoj. Guzik tozhe soobrazil, chem eto mozhet konchit'sya. Sobaka, ne imeya
vozmozhnosti pol'zovat'sya  obonyaniem,  zabluditsya  v  podvodnoj  "tajge"  i
podohnet ot goloda ili zhe  zadohnetsya  v  tot  moment,  kogda  akkumulyator
perestanet rabotat' i dostavlyat' kislorod. Nado spasti sobaku vo chto by to
ni stalo! Konobeev i Guzik zasvetili fonari, nadeyas', chto sobaka pojdet na
ogon'. Guzik zastuchal v kastan'ety, a Konobeev proboval dazhe svistet', no,
krome puzyrej, u nego nichego ne poluchalos'.
   - V chem delo? - neozhidanno poslyshalsya golos  Vanyushki,  kotoryj  podoshel
nezametno k Guziku i progovoril v trubku
   - Ty otkuda? - sprosil v svoyu ochered' Guzik.
   - Rabotal nepodaleku  s  Semenom  Alekseevichem,  uslyhal  tvoj  stuk  i
yavilsya.
   Guzik rasskazal Vanyushke ob ischeznovenii Hunguza. Vanyushka prinyal uchastie
v poiskah. Oni razoshlis' v raznye storony, dolgo  brodili,  no  sobaki  ne
nashli Ustalye i opechalennye, Guzik i Vanyushka vernulis' domoj.  Starik  eshche
ne prihodil. Molchalivo uselis' za stol,  starayas'  ne  smotret'  na  Marfu
Zaharovnu,  kotoraya  sostryapala  im  prekrasnye  "elektricheskie  shchi",  kak
nazyval Vanyushka v veselye minuty blyuda,  prigotovlennye  na  elektricheskoj
plite. I vdrug v sosednej komnate zalayal Hunguz. Marfa Zaharovna byla  tak
porazhena etim, chto vyronila iz ruk kastryulyu. Hunguz  vorvalsya  v  komnatu,
brosilsya k nej, stal na zadnie lapy i s veselym laem nachal lizat' ej lico.
U starushki dazhe slezy na glazah vystupili.
   - Hunguzik moj! - laskala ona ego. Vsled za sobakoj v komnatu yavilsya  i
Konobeev
   - Gde ty nashel ego, papasha? - sprosil Vanyushka.
   - YA reshil tak, - otvetil Konobeev, - chto sobaka ne  pojdet  v  glubokoe
mesto, gde temno i strashno, a pojdet na svet, a kogda pojdet na  svet,  to
nepremenno vyjdet na bereg. Tak ono i vyshlo. YA vylez na  bereg,  a  Hunguz
moj uzhe tam. Po pesku kataetsya i golovoj krutit. YA ego sgreb  v  ohapku  i
pryamo syuda, ne spuskaya s ruk.
   - Teper' nado ego na verevochke vodit',  poka  ne  privyknet!  -  skazal
Vanyushka.
   K dvunogim podvodnym zhitelyam pribavilsya chetveronogij.





   Hunguz  dovol'no  bystro  privyk  k  vodolaznomu   apparatu   i   chasto
soprovozhdal Konobeeva v ego podvodnyh puteshestviyah. Inogda oni vyhodili na
bereg. Konobeev snimal tam s sebya i Hunguza vodolaznye apparaty,  ostavlyaya
ih v  storozhevoj  budke,  vynimal  pripryatannye  v  peshchere  ruzh'e,  sumku,
patrontash i otpravlyalsya na ohotu,  chtoby  snabdit'  obitatelej  podvodnogo
zhilishcha svezhim myasom. Hunguz soprovozhdal Konobeeva, vyslezhivaya dich'.  Kogda
yagdtash Konobeeva byl polon, starik i sobaka vozvrashchalis' na  bereg.  Zdes'
Konobeev nadeval sebe i sobake apparaty, pryatal ruzh'e,  klal  nastrelyannuyu
dich' v germeticheski zakryvayushchijsya  metallicheskij  yashchik,  pryatal  v  peshcheru
ruzh'e i patrony i vozvrashchalsya v  podvodnoe  zhilishche,  nagruzhennyj  dobychej.
Ptica skladyvalas' v lednik. Nadoedala  dich',  i  Konobeev  prinimalsya  za
rybnuyu lovlyu. Na nem lezhalo snabzhenie nebol'shoj kolonii ryboj i myasom.
   Lovit' rybu ne predstavlyalo truda. Ona sama shla na svet fonarya. Hunguz,
pereselivshis' pod vodu,  vnachale  tol'ko  pugal  ryb,  no  Konobeev  skoro
priuchil ego k novoj ohote. I  teper'  Hunguz  ili  spokojno  lezhal  u  nog
Konobeeva, poka tot, sidya na  podvodnom  kamne,  vyzhidal  dobychu,  ili  zhe
zagonyal rybu poblizhe k seti,  ½begaya  vblizi  osveshchennogo  fonarem  mesta.
Konobeev ustroil osobuyu set', kotoraya prikreplyalas' k duge.
   Odin iz koncov etoj dugi, postavlennoj vertikal'no, Konobeev  derzhal  v
ruke, sidya spokojno i nepodvizhno. Kak tol'ko ryby  nabiralos'  dostatochno,
Konobeev vdrug gasil svet i bystro nakryval set'yu ryb,  naklonyaya  dugu  do
zemli. Zatem on zadergival set' snizu - i ryba, takim obrazom, okazyvalas'
ne tol'ko pojmannoj, no i "upakovannoj" dlya perenoski domoj.
   Konobeev horosho izuchil mesta, gde vodilas' nuzhnaya emu ryba. Inoj raz on
podnimalsya blizhe k poverhnosti, gde obitala melkaya rybeshka,  no  tam  bylo
dostatochno svetlo i dnem rybu nel'zya bylo zamanit' na ogon'. Melkuyu  rybku
prihodilos' lovit' noch'yu Hunguz  skakal  po  okrestnostyam,  budorazha  rybu
volneniem vody. Rybki, zavidev svet, plyli k nemu, gde i popadalis' v seti
   Inogda starik otpravlyalsya v podvodnye niziny i tam lovil ryb pokrupnee.
Na samyh krupnyh ryb on ohotilsya s ostrogoj noch'yu, i togda sovsem  pohodil
na Neptuna. Konobeev osobenno lyubil eti nochnye progulki. Idti  prihodilos'
ochen' tiho, chtoby ne spugnut' ryb kolebaniem vody, kotoroe oni chuvstvovali
na ochen' dalekom  rasstoyanii.  Fonar'  ne  zazhigalsya.  Hunguz  shel  pozadi
hozyaina. Inogda ryby, ispuganno sharahayas' v zarosli  vodoroslej,  zadevali
hvostom po licu ili plechu Konobeeva. Hunguz boyazlivo vzvizgival ili vorchal
v svoem skafandre.
   Pridya na mesto lova, Konobeev zazhigal fonar', postepenno usilivaya svet.
Zavidev - inogda v neskol'kih shagah ot sebya - ogromnuyu rybishchu chut' li ne v
centner vesom, on ostorozhno podkradyvalsya k nej szadi, potomu chto bokami -
naibol'shej ploshchad'yu svoego  tela  -  ryba  skoree  chuvstvovala  ugrozhayushchee
volnenie dotole spokojnoj vody  i  odnim  dvizheniem  skryvalas'  v  gustyh
zaroslyah.
   Konobeev ne perestaval udivlyat'sya sile i lovkosti ryb. On vyhodil  odin
na odin na medvedya i vsegda ostavalsya pobeditelem. No s ryboj svoego rosta
Konobeev ne vsegda mog spravit'sya. CHashche ona vyryvalas' vmeste s  ostrogoj,
neredko tyanula starika za soboj  v  prodolzhenie  neskol'kih  kilometrov  i
sdavalas', lish' sovershenno obessilev. Podchas mezhdu nim i ryboj proishodilo
nastoyashchee edinoborstvo, vo vremya kotorogo Hunguz prygal vokrug  Konobeeva,
szhimavshego rybu v ob®yatiyah, i otchayanno layal  v  skafandre.  Prizhimaya  rybu
odnoj rukoj, Konobeev drugoj vynimal nozh i prikanchival dobychu, vonzaya  ego
v serdce.
   Dlya primanki melkih ryb Konobeev pol'zovalsya ne  tol'ko  svetom,  no  i
zapahami. On zametil, chto nekotorye  malen'kie  rybki  ochen'  lyubyat  zapah
myaty. Konobeev narval mnogo myaty, rastushchej na beregu, i natiralsya eyu pered
tem, kak idti lovit' rybku. Vanyushka dolgo ne mog ponyat' takuyu  strannost':
kogda on otpravlyalsya brodit' po dnu  okeana  vmeste  s  Konobeevym,  to  k
stariku - i  tol'ko  k  nemu  -  priplyvalo  nesmetnoe  kolichestvo  melkoj
rybeshki, kotoraya bukval'no obleplyala ego, kak  tucha  komarov.  On  mog  by
lovit' ih rukami
   - Pochemu oni k tebe tak lezut? - udivlenno sprashival Vanyushka
   - Slovo takoe znayu, - ulybayas',  otvechal  Konobeev.  Odnazhdy  vo  vremya
rybnoj  lovli  proizoshel  sluchaj,  kotoryj  nadolgo  ostalsya  v  pamyati  i
Konobeeva i... Hunguza Konobeev sidel na podvodnoj polyane s setyami v rukah
i goryashchim fonarem na golove. Na etot raz ryba shla ploho. Dazhe  dlya  takogo
znatoka-rybolova, kakim byl Konobeev, ne vse bylo  yasno  v  povedenii  ryb
Pochemu na odnom i tom zhe meste vchera ih bylo mnogo, a  segodnya  sovershenno
net? Kuda ushli oni?  CHto  napugalo  ih  ili  privleklo  na  drugoe  mesto?
Konobeev  znal  sezonnye  peredvizheniya  ryb.  Znal  on  i   o   postoyannyh
peredvizheniyah rybnyh stad s mesta na  mesto  v  poiskah  luchshih  podvodnyh
"lugov", bolee izobil'noj pishchi. Ryby peredvigalis',  kak  stada  ovec  ili
dikih loshadej po pervobytnym stepyam.  Hishchnaya  ryba  sledovala  za  melkoj.
Inogda krupnye hishchniki zastavlyali bezhat' celye polchishcha melkih  ryb  daleko
na yug ili sever. V vode, kak i na zemle, byl svoj krugovorot: vesy zhizni i
smerti vechno kachalis', uravnivaya biologicheskoe ravnovesie. Obo  vsem  etom
Konobeev mog by rasskazat' mnogo interesnogo.  No  vse  zhe  i  dlya  Makara
Ivanovicha bylo mnogoe  neponyatno.  Pochemu  eta  podvodnaya  dolina  segodnya
pohozha na gorod, pokinutyj svoimi zhitelyami?.. Pridetsya  peremenit'  mesto.
Konobeev tronul nogoj Hunguza, pokojno lezhavshego vozle  nego,  podnyalsya  i
otpravilsya v put', pogasiv fonar'. Mesta byli znakomye,  i  ponaprasnu  ne
bylo  nuzhdy  tratit'  elektricheskuyu  energiyu  akkumulyatorov.  Hunguz   shel
vpot'mah, orientiruyas' po dvizheniyu vody konobeevskogo kil'vatera.
   Makar  Ivanovich  spokojno  proshel  neskol'ko   sot   metrov   i   vdrug
pochuvstvoval, chto pochva pod nogami izmenilas'. Kazalos', na gladkom dosele
puti kto-to razbrosal kamni ili bol'shie stvorki rakovin.  Podoshvy  tyazhelyh
vodolaznyh bashmakov pominutno nastupali na  chto-to  tverdoe  i  kak  budto
podvizhnoe. Idti stalo trudno. Konobeev  pochuvstvoval,  kak  chto-to  bol'no
ushchemilo ego nogu u  lodyzhki.  CHto  za  okaziya?  Makar  Ivanovich  sognulsya,
shvatil rukoj zhestkij predmet i na oshchup'  opredelil,  chto  eto  byl  krab.
Zazheg fonar',  nagnulsya,  osvetil  pochvu  i  uvidal,  chto  po  dnu  polzlo
neischislimoe polchishche bol'shih i malyh krabov. |to bylo  nastoyashchee  "velikoe
pereselenie narodov". Kraby shli sploshnoj massoj, napravo i nalevo, vperedi
i szadi, i nikogda eshche Makaru Ivanovichu ne  prihodilos'  videt'  ih  takoe
mnozhestvo. Eshche odin krab vcepilsya v nogu. Konobeev otdernul  ego  s  takoj
siloj, chto zazhataya kleshnya otorvalas' ot tulovishcha i ostalas'  na  noge.  Ee
prishlos' otryvat' otdel'no.
   SHCHipkami Konobeeva ne ispugaesh'. Kak propustit' takoj  sluchaj?  Esli  ne
idet ryba, to mozhno nalovit'  krabov.  I  net  nichego  legche.  Ne  obrashchaya
vnimaniya na shchipki, Konobeev polozhil na zemlyu set'. CHerez neskol'ko  sekund
ona byla obleplena krabami. Ostavalos' tol'ko zadernut' setku sverhu  -  i
dobycha v rukah. No v etot samyj moment Konobeev  pochuvstvoval,  chto  okolo
ego nogi szadi kto-to tretsya. Makar Ivanovich osvetil mesto pozadi  sebya  i
uvidal pochti obezumevshuyu ot boli i straha sobaku. Kraby naseli na  Hunguza
sploshnoj massoj, tak chto ego pochti ne bylo vidno. Pes  katalsya  po  zemle,
otbivalsya lapami, na kotoryh takzhe viseli kraby. Eshche neskol'ko minut  -  i
ego by zazhivo rasterzali desyatinogie raki.
   Hunguza prishlos' lechit' neskol'ko dnej. A kogda on  vylechilsya,  to  eshche
dolgo drozhal, vyhodya  na  podvodnuyu  progulku.  Esli  zhe  emu  prihodilos'
uvidat' hot' malen'kogo kraba, pes, podzhav hvost, obrashchalsya  v  panicheskoe
begstvo.
   Tak postepenno nauchilsya on razlichat' opasnyh  i  bezopasnyh  obitatelej
morya. Hunguz delalsya "starym morskim volkom".





   Semejnaya drama  Konobeeva  razreshilas'  blagopoluchno.  Marfa  Zaharovna
sdelalas' zavhozom podvodnogo zhilishcha. Vpervye za vse  vremya  sushchestvovaniya
okeana sobaka razgulivala po podvodnym ravninam i delala  stojku  na  ryb,
dremavshih v vodoroslyah. ZHizn' na dne okeana naladilas'.
   No Volkov i ego tovarishchi ne  zabyvali  i  o  zemle.  Na  beregu  kipela
rabota. Guzik na vremya  pereselilsya  na  zemlyu  i  rukovodil  rabotami  po
postrojke himicheskogo zavoda, kotoryj dolzhen byl  dobyvat'  iz  vodoroslej
jod, kalijnye soli, brom i mysh'yak. Raboty na beregu i pod vodoj  trebovali
vse bol'shego kolichestva lyudej. Kak griby, vyrastali vremennye  baraki  dlya
rabochih na pustynnom beregu,  gde  eshche  nedavno  bylo  vekami  nenarushimoe
carstvo pernatyh
   Vokrug  himicheskogo  zavoda  bystro  vyros  nebol'shoj  poselok.  Vysoko
podnyalas' k nebu zavodskaya truba i nachala vybrasyvat' kluby chernogo  dyma.
Tishinu morskogo berega narushil zavodskoj gudok, kotoryj byl horosho  slyshen
dazhe v podvodnom zhilishche. Baraki dlya rabochih rastyagivalis' dlinnoj  polosoj
vdol' berega, - granica podvodnogo sovhoza vse dal'she zahodila na sever  i
yug.
   Volkov i Vanyushka ezhednevno nanosili na plan vse novye i  novye  gektary
podvodnyh plantacij. Im prihodilos' to  probirat'sya  po  gustym  zaroslyam,
puskaya inogda v hod nozh, chtoby prolozhit' sebe put', to brodit'  po  goloj,
obnazhennoj kamenistoj pochve. Na takoj pochve sporam vodoroslej  negde  bylo
zacepit'sya, i zdes' rastitel'nosti ne bylo. No Volkov sobiralsya  "zaseyat'"
i eti besplodnye ravniny. Nado bylo lish' pridumat' mashinu dlya probivaniya v
granitnom dne nebol'shih dyr, v  kotorye  mozhno  bylo  by  vstavlyat'  puchki
vetvej. Vetvi zaderzhat spory, i vodorosli bystro vyrastut. Pridumat' takoj
mehanicheskij zastup dolzhen byl vse tot zhe  Guzik,  prisyazhnyj  izobretatel'
podvodnogo sovhoza.
   Teper', prohodya iz podvodnogo zhilishcha na rabotu, oni vstrechali pod vodoyu
mnogochislennyh rabochih, kotorye medlenno  hodili  v  vodolaznyh  kostyumah,
napominaya fantasticheskih marsian. Rabochie sobirali vodorosli  v  nebol'shie
tyuki, svyazyvali i prikreplyali  k  kryuku  na  konce  verevki,  opuskavshejsya
sverhu. Zatem oni dergali za verevku,  i  vodorosl'  podnimalas'  na  bort
lodki ili bol'shoj barki. Karavan takih barok vyvodilsya v  okean  buksirnym
parohodom, kotoryj rasstavlyal ih odnu za drugoj na  protyazhenii  neskol'kih
kilometrov. Barki stanovilis' na  yakor'  i  spuskali  lodki.  Vecherom,  po
okonchanii raboty, nagruzhennye doverhu  barki  vnov'  sobiralis'  buksirnym
parohodom i otvodilis' k beregu, gde ih razgruzhali. Vsya  dobycha  postupala
na zavod. Takoj sposob dobyvaniya byl bolee udoben, chem yaponskij.
   YAponcy ne mogli chisto "kosit'" vodorosli svoimi primitivnymi bagrami  i
shestami.  Posle  nih  eshche  mnogo  vodoroslej  ostavalos'  na  dne.  Pritom
vodorosli rosli na glubine, kotoraya prevoshodila dlinu shestov, i byli  dlya
nih sovershenno nedostupny. Vodolazy zhe mogli  spuskat'sya  na  znachitel'nuyu
glubinu,  dobyvaya  takim  obrazom  eshche  nikem  nikogda  ne  ispol'zovannye
bogatstva podvodnogo mira.
   No  Vanyushku  ne  udovletvoryal  i  etot  sposob   dobyvaniya   vodoroslej
vodolazami vruchnuyu. On mechtal o podvodnyh kosilkah.  I  Guzik  obeshchal  emu
sproektirovat' ih, kogda naladit proizvodstvo na himicheskom zavode.
   Kogda Vanyushka podnimalsya so dna na poverhnost', ego vsegda porazhali shum
i sueta nadvodnogo mira. V vode gorazdo tishe.  L  zdes'!  Neistovo  krichat
chajki, zhuzhzhit parovaya lesopilka, pereklikayutsya rabochie,  stuchat  toporami,
zagotovlyaya puchki vetvej... Vse eshche pervobytnym sposobom, vruchnuyu.  Vanyushka
hotel by mehanizirovat' vse, chto  tol'ko  mozhno.  Pojmav  Guzika,  kotoryj
vozilsya v himicheskoj laboratorii nad ustanovkoj peregonnogo kuba,  Vanyushka
nachal uprashivat' ego, chtoby tot potoropilsya s kosilkoj.
   - Bud' drugom, pospeshi! I eshche ya prosil tebya sdelat' zastup, kotoryj mog
by v granite yamki delat'. Dinamitom, chem  hochesh',  tol'ko  chtoby  skoro  i
horosho. I eshche... podozhdi, kuda zhe ty? I eshche nado  pridumat'  mashinu  vetvi
rubit' i vyazat'. Vruchnuyu my daleko ne uedem.
   Guzika otryvali drugie rabochie, i  Vanyushka,  beznadezhno  mahnuv  rukoj,
kriknul na proshchan'e:
   - Prihodi hot' obedat' k nam pod vodu! Tut  s  toboj  i  pogovorit'  ne
dadut.
   - Ladno! - otvechal Guzik i speshil v kotel'nuyu.
   V tot den' za obedom Guzik kazalsya zadumchivee obychnogo. Vanyushka ubezhdal
ego skoree izgotovit' mehanicheskij zastup, a Guzik kak budto ne slyhal. On
el morskuyu kapustu,  prigotovlennuyu  Marfoj  Zaharovnoj,  i  neopredelenno
mychal. Posle obeda  Guzik  korotko  predlozhil  vsem  muzhchinam  otpravit'sya
vmeste s nim. Zachem, kuda, - na eti voprosy on ne dal nikakogo otveta. |ta
tainstvennost' zainteresovala Vanyushku.  Naverno,  chto-nibud'  opyat'  novoe
vykinet Guzik.
   Marfa Zaharovna i Pun' ostalis'  doma  hozyajnichat',  a  muzhchiny,  nadev
vodolaznye kostyumy, vyshli iz podvodnogo  zhilishcha.  Den'  byl  sumrachnyj,  i
prishlos' totchas zazhech' fonari. Guzik zhestami  pokazal,  chtoby  vse  stoyali
nepodvizhno i zhdali ego, a sam otpravilsya za dom. Proshlo neskol'ko minut, i
vdrug s drugoj storony doma, otkuda nikto ne ozhidal, vspyhnul yarkij  svet.
Vanyushka napravil v tu zhe storonu svet svoego fonarya i  uvidal  neobychajnoe
zrelishche:
   Guzik vyehal na kakom-to strannom ekipazhe,  polutraktore-polutanke,  pa
gusenichnom hodu. Vanyushka brosilsya  k  svoemu  drugu-izobretatelyu  i  nachal
osmatrivat' ekipazh.
   Da, eto byl podvodnyj traktor, - "zastup", o kotorom Vanyushka tak  dolgo
mechtal. Na mashinu byli napravleny vse fonari, i Guzik nachal demonstraciyu.
   On proehal mimo nih i potom pokazal rukoyu pozadi sebya. Traktor  ostavil
v pochve polosu uglublenij - po pyati  v  ryad,  -  idushchih  neskol'ko  vkos'.
Vanyushka priglyadelsya, kak traktor roet yamy.  Szadi  mashiny  vidnelis'  pyat'
metallicheskih   sterzhnej,   kotorye   posledovatel'no,   sleva    napravo,
podnimalis', opuskalis',  zahvatyvali  pal'cami-skrebkami  kuski  zemli  i
vybrasyvali ee v storonu,  ostavlyaya  v  pochve  rovnye,  uzkie  i  dovol'no
glubokie  yamy.  No  eto  bylo  eshche  ne  vse.   Guzik,   sorvav   podvodnye
aplodismenty, uehal za dom i cherez nekotoroe vremya vernulsya ottuda na  toj
zhe mashine, nagruzhennoj puchkami vetok. On proehal po celine.  Na  etot  raz
traktor ne tol'ko vykapyval yamki, no i sadil v nih puchki kustov. |to  bylo
velikolepnoe zrelishche. Guzik ezdil  po  gladkoj  pochve,  i  vezde,  gde  on
proezzhal, totchas "vyrastal" kustarnik.
   - Bravo! - zakrichal Vanyushka.
   No ego nikto ne slyhal, krome ego samogo. Togda on podbezhal k traktoru,
uselsya ryadom s Guzikom i nachal aplodirovat' pered  samym  ego  licom.  Tot
srazu ne ponyal etogo  zhesta  i  dazhe  nemnogo  rasteryalsya.  Zatem  Vanyushka
shvatil sluhovuyu trubku Guzika i kriknul:
   - Molodec, Mikola! Na yat' sdelal, fut voz'mi! Teper' ty tol'ko pridumaj
takoj zastup, chtoby granit kovyryat' mozhno bylo.
   Guzik mahnul golovoj i priglasil vseh sledovat' za nim. Vanyushka, imeya v
vidu soprotivlenie podvod-goj sredy,  ne  uterpel  i  uselsya  na  traktor,
kotoryj dvigalsya dovol'no bystro. On horosho bral vsyakie  nerovnosti  pochvy
i, kak nastoyashchij malen'kij tank, besstrashno nyryal v lozhbiny  i  vlezal  na
bugry. Vanyushke prihodilos' naklonyat'sya vpered, kak pri sil'nom vetre.  Vot
i rovnoe plato, lishennoe vodoroslej. Malen'kaya  podvodnaya  pustynya.  Vyhod
gornoj porody. Traktor bystro probezhal po kamenistoj pochve i  ostanovilsya.
Metallicheskie sterzhni-ruki  podnyalis',  a  pa  smenu  im  iz-pod  traktora
vydvinulis' pyat' buravov, kotorye nachali bystro sverlit' dyry v kamenistoj
pochve. Pravda, etu bystrotu nel'zya bylo sravnit' s bystrotoj kopki yam: tam
vsya  rabota  shla  na   hodu,   -   zdes'   zhe   prihodilos'   periodicheski
ostanavlivat'sya, sverlit' kamen' i snova podvigat'sya vpered  na  neskol'ko
desyatkov santimetrov, chtoby opyat' sdelat' ostanovku. No  vse  zhe  eto  byl
bol'shoj uspeh.
   Zakonchiv  opyty,  vernulis'  v  podzemnoe  zhilishche.  Vanyushka   obnyal   i
rasceloval Guzika. No tot ne  byl  sklonen  k  iz®yavleniyu  nezhnyh  chuvstv.
Otstraniv ot sebya Vanyushku, on skazal:
   - Vot vidish', ya vse sdelal, o chem  ty  prosil  menya.  No,  pozhaluj,  my
smozhem obojtis' bez sverleniya yam v granite. |to vse-taki dorogon'ko stoit.
Vot kogda pustim v hod vtoruyu elektrostanciyu, - togda delo drugoe.  U  nas
budet deshevaya energiya.
   - A kak zhe byt' s podvodnymi besplodnymi kamenistymi ravninami?
   - |to tebe skazhet Volkov, my uzhe besedovali s nim, - otvetil Guzik.
   - Besplodnye ravniny  mozhno  prevratit'  v  cvetushchie,  esli  mozhno  tak
vyrazit'sya, polya inym sposobom, - otvetil Volkov. - Est'  vid  vodoroslej,
kotoryj v YAponii nazyvaetsya "funori". YAponcy razvodyat funori  kak  raz  na
kamenistoj pochve takim obrazom. Oni brosayut na dno kamni,  preimushchestvenno
gornye, tak kak gornye kamni bolee sherohovatye,  chem  morskie,  obtochennye
uzhe vodoj. |tih kamnej s sherohovatoj poverhnost'yu, okazyvaetsya, dostatochno
dlya togo, chtoby zaderzhat', zakrepit'  spory  funori.  I  vodorosl'  bystro
nachinaet razrastat'sya na kamnyah. Nabrosat' kamnej, pozhaluj, budet deshevle,
chem sverlit' dyry. Vprochem, my mozhem ispol'zovat' oba sposoba.  Vo  vsyakom
sluchae v predelah nashej dosyagaemosti, a vernee, v teh predelah, do kotoryh
prostirayutsya  morskie  vodorosli,  my  ne  ostavim  ni  odnogo  santimetra
neispol'zovannym. No v pervuyu ochered' my budem  ekspluatirovat'  to,  chto,
kak govoritsya, lezhit pod rukami. Ved' my eshche ne sobiraem i  desyatoj  chasti
dazhe estestvenno rastushchih vodoroslej
   - Vot tak fut voz'mi, Semen Alekseevich! Skol'ko zhe my smozhem zagotovit'
vodoroslej?
   - Dumayu, chto cherez god-dva my obgonim amerikancev. Mogu  poruchit'sya  za
to, chto budem poluchat' neskol'ko millionov dollarov dohoda v  god.  No  ob
etom my eshche uspeem pomechtat'. A sejchas  pojdem-ka  s  toboj,  Vanyushka,  na
rabotu. Segodnya nam eshche mnogo nado poshagat'!..





   Postepenno udalyayas' vse bolee na sever, Volkov  i  Vanyushka  issledovali
ploshchad' dna,  pokrytuyu  vodoroslyami,  chtoby  vzyat'  na  strogij  uchet  eti
estestvenno rastushchie bogatstva.
   Zdes' bylo dovol'no gluboko, i potomu  prihodilos'  rabotat'  v  polnom
vodolaznom kostyume so skafandrom. Kostyum zamedlyal dvizheniya, no zato v  nem
legche dyshalos', - voda ne davila na grudnuyu kletku, a poetomu i  ustalost'
chuvstvovalas' men'she.  No  Vanyushka  byl  "bolen  tempami".  Medlitel'nost'
muchila ego, prichinyala pochti fizicheskuyu bol'.
   - Mnogo vremeni na perehody teryaem, - govoril on. - Kakie zhe eto tempy!
Nado by zakazat' Guziku izobresti podvodnyj avtomobil', chto li.
   V samom dele, na etot raz oni zashli ochen' daleko. Zdes' ne  vstrechalis'
rabochie-vodolazy, sryvavshie kapustu,  zato  bylo  ochen'  mnogo  ryb,  byt'
mozhet, perekochevyvavshih syuda iz vod podvodnogo sovhoza, gde stalo  slishkom
bespokojno.
   "Konobeeva  by  syuda",  -  podumal  Vanyushka,   porazhayas'   neobychajnomu
kolichestvu ryb. Treska shla gustoj  massoj.  S  ee  neob®yatnym  kolichestvom
mozhno  bylo  sravnit'  lish'  temnye  tuchi  roev  saranchi.   Ryby,   kem-to
napugannye, metalis' kak  obezumevshie,  naskakivaya  drug  na  druga.  Dazhe
sil'nyj svet fonarya ih ne pugal. Oni bilis' v steklo skafandra, podplyvali
pod ruki, slovno v poiskah  spaseniya.  Potom  vsya  massa  vdrug  povernula
vpravo, na vostok. Proshlo ne menee poluchasa, poka "gorizont" ne  ochistilsya
ot etogo neobychajnogo skopleniya ryb
   - Uf, fut voz'mi, dazhe dyfat' kak budto legche stalo! - skazal  Vanyushka.
- Vot ona, valyuta! Tyshchi, milliony na svobode  hodyat,  sami  v  ruki  idut.
Voz'mite nas! |h! Nado by dobrat'sya skoree i do etogo dobra. A eto eshche chto
takoe?..
   Kakoj-to shest kosnulsya skafandra Vanyushki  i  bystro  podnyalsya.  Vanyushka
hotel shvatit' za konec, no Volkov ostanovil ego.
   - Gasi fonar'! - skazal  Volkov.  -  |to,  naverno,  rybaki  ili  lovcy
vodoroslej. Oni zametili svet v glubine vody, a mozhet byt', uvideli nas  i
ispugalis'.
   - Nashim nechego pugat'sya! - otvetil Vanyushka. - Nashi  rybaki  znayut,  chto
teper' pod vodoj  vodolazy  s  fonaryami  hodyat.  Ispugat'sya  mogli  tol'ko
yaponcy, kotorye nashu kapustu voruyut. Daj-ka ya vyplyvu  na  poverhnost'  da
glyanu.
   Vanyushka  nazhal  knopku  u  apparata,  i   vodorod,   poluchivshijsya   pri
elektrolize vody dlya dobyvaniya kisloroda i  obychno  vypuskavshijsya  naruzhu,
nachal naduvat' rezinovyj ballon, kotoryj podnyal Vanyushku na poverhnost'.
   V desyatke metrov ot Vanyushki, pokachivayas'  na  volnah,  stoyala  yaponskaya
lodka, tuponosaya,  raspisannaya  po  krayam  krasnymi  uzorami.  Dva  yaponca
smotreli na bereg i ne videli  Vanyushku.  Vanyushka  reshil  posovetovat'sya  s
Volkovym,  kak  nakazat'  hishchnikov.  On  vypustil  iz  ballona  vodorod  i
opustilsya vniz, vlekomyj tyazhest'yu gruzil v podmetkah.
   - YAponcy, - skazal on Volkovu.  -  Davajte  prouchim  ih!  Podnimemsya  i
vydernem vesla iz ih ruk. Net, eto ne goditsya. Ih uneset v  okean,  i  oni
mogut pogibnut'. Ved' oni tol'ko rabochie. YA znayu, -  eto  lodki  Tayamy.  YA
prosto uceplyus' za ih shest, esli oni eshche opustyat ego. Vot  on!  -  Vanyushka
shvatil konec shesta.
   SHest zadvigalsya i medlenno poshel vverh vmeste s Vanyushkoj. YAponec reshil,
chto na konce shesta horoshaya dobycha - bol'shoj puk vodoroslej. Kakovo zhe bylo
ego udivlenie, kogda  iz  vody  pokazalsya  skafandr  vodolaznogo  kostyuma!
Vanyushka podplyl k lodke i zhestami dal ponyat',  chto  on  perevernet  lodku,
esli oni ne uberutsya otsyuda nemedlenno.
   YAponcy totchas zhe vzyalis' za vesla i poplyli proch'.
   Vanyushka byl ochen' vzvolnovan etoj vstrechej. Vernuvshis' domoj, on zayavil
Volkovu:
   - Semen Alekseevich, oni prodolzhayut vorovat' narodnoe  dostoyanie.  YA  ne
mogu dopustit' etogo. My dolzhny  ustroit'  storozhevoj  post.  YA  sam  budu
storozhit'. Esli nas sejchas obkradyvayut, to chto zhe budet, kogda my  nasadim
kapustu na melkih mestah? Ih nado prouchit'.  YA  sejchas  vyzovu  Guzika  po
telefonu s berega i pogovoryu s nim.
   Kogda  Guzik  yavilsya,  Vanyushka  izlozhil  emu  svop   plan.   Territoriya
podvodnogo  sovhoza  vse  rasshiryaetsya.   Za   etoj   territoriej   tyanutsya
prostranstva, nikem ne ohranyaemye. Neobhodimo uluchshit'  podvodnuyu  ohranu.
Dlya etogo nuzhno vystroit' podvodnuyu storozhku  v  neskol'kih  kilometrah  k
severu ot glavnogo podvodnogo zhilishcha. V  storozhku  pereselyatsya  Vanyushka  i
Konobeev.
   - Marfa Zaharovna budet protiv! - perebil Volkov. - Nel'zya tak: zazvat'
starushku pod vodu i ostavit' odnu.
   - My budem menyat'sya s nim dezhurstvami.  Makar  Ivanych  i  teper'  dnyami
propadaet. Neobhodimo provesti telefon.
   - Na takoe rasstoyanie provodit' telefon trudno,  -  vozrazil  Guzik.  -
Ved'  v  vode  prihoditsya   izolirovat'   provoda.   Neobhodimo,   znachit,
prokladyvat' kabel'. |to stoit nedeshevo. Pritom za kabelem nuzhno smotret'.
Ego mogut povredit' i morskie zhivotnye i lyudi. Udobnee postavit' nebol'shie
radiostancii  na  korotkoj  volne.  Voda   peredaet   radiovolny.   Odnogo
akkumulyatora hvatit nadolgo,  chtoby  pitat'  radiostanciyu.  Takim  obrazom
mozhno ustanovit' svyaz' mezhdu otdalennejshimi ugolkami podvodnogo sovhoza.
   - Eshche odno nado, - prodolzhal Vanyushka. - Vot sluchitsya trevoga. YA  vyzovu
vas radiosignalom. A poka vy doberetes' do menya, menya dvadcat'  raz  mogut
ubit', i ryby  s®edyat,  nichego  ne  ostanetsya.  Izobreti  ty,  pozhalujsta,
podvodnyj avtomobil'. Ved'  esli  ty  elektrichestvom  obespechen,  to  chego
proshche! YA tak dumayu, tut i izobretat' nechego, razve tol'ko  gusenichnyj  hod
priladit'. Dorog, pravda, pod vodoj eshche net horoshih, no so vremenem  my  i
shosse provedem. Polnyj avtodor, odnim slovom.
   - S avtomobilem nichego ne  vyjdet.  SHosse  provesti,  dorogoj  moj,  ne
tak-to legko. Pod vodoj est' i gory, i propasti, i rasshcheliny, i obryvy,  i
bolota. Poprobuj prolozhit' dorogu da mosty postroit'! - vozrazhal Guzik.  -
Vse den'gi uhlopaesh', a skorosti nastoyashchej ne dostignesh'.  Polozhim,  mozhno
sdelat' ku-zov avtomobilya v vide horosho obtekaemogo tela ryby.  No  kolesa
vse-taki budut vyaznut'. V podvodnoe boloto vlezesh' - ne  vytashchish'  mashinu.
Ty prav v odnom otnoshenii: izobretat' mne dejstvitel'no  pochti  nichego  ne
prihoditsya. Mne ostaetsya tol'ko ispol'zovat' velichajshee izobretenie  nashej
sovetskoj  tehniki  -  nash  malen'kij,  no  moshchnyj  akkumulyator.   Nemnogo
konstruktivnoj vydumki - i zadachu podvodnogo transporta  my  razreshim,  ne
pribegaya k postrojke avtomobilya Dovol'no vzyat'  obyknovennyj  vint,  kakoj
primenyaetsya v motornyh sudah, tol'ko pomen'she, i ukrepit' ego... na  tvoej
golove. I vint potyanet tebya za moe pochtenie!
   - A golovu ne otorvet? Ty smotri u menya, Guzik!
   - Ne otorvet. Apparat mozhno ukrepit' u plech, no vint vydvinut'  vperedi
golovy, tak chto ty budesh' razrezat' vodu tvoim mednym lbom.
   -  Ty  ne  rugajsya,  Guzik.  Mednye  lby  tol'ko   u   tverdolobyh.   A
soprotivlenie vody? Nashe telo ne pohozhe na telo ryby.
   - Sdelaem  osobyj  plashch  iz  poluzhestkogo  materiala,  kotoryj  pridast
obtekaemuyu formu tvoemu telu. I ty pomchish'sya vpered...
   - S kakoj skorost'yu?
   - Da hot' by i sotnyu kilometrov v chas! Vanyushka byl v  vostorge.  Odnako
zhdat', poka budet vystroena storozhka, postavlena radiostanciya i izgotovlen
vintovoj dvigatel', on ne mog. Ne terpelos'! I Vanyushka  reshil  otpravit'sya
na dezhurstvo v tu zhe noch', chtoby rano utrom byt' na meste.
   - YA voz'mu neskol'ko zapasnyh akkumulyatorov, i mne hvatit kisloroda  na
neskol'ko dnej. Voz'mu presnoj vody i zapas pishchi v rezinovyj meshok.  Kogda
zahochu est' ili pit', vsplyvu na poverhnost', vyjdu na bereg,  pozavtrakayu
- i snova v vodu. Esli chto sluchitsya, budu stuchat' kamnyami.
   Prostivshis' s tovarishchami, on otpravilsya v  put'.  Bylo  temno.  Vanyushka
zazheg svoj fonar' i vremya ot vremeni posmatrival na kompas,  prikreplennyj
sverhu rezinovoj perchatki.
   Stupiv neskol'ko shagov vlevo, nachal vdrug  medlenno  padat'  kuda-to  v
bezdnu. Horosho, chto eto sluchilos' v  vode.  Bud'  eto  na  zemle,  Vanyushka
razbilsya by vdrebezgi. Da i vodolaznyj  kostyum  kstati:  padaya  v  morskuyu
bezdnu, yunosha ne riskoval utonut'.
   CHem nizhe, tem  medlennee  "tonul"  Vanyushka.  Svet  ego  fonarya  osveshchal
kamennuyu  otvesnuyu  stenu  i  dlinnye  verevkoobraznye  stebli   podvodnyh
rastenij. Vanyushka uhvatilsya za odnu iz etih verevok. Ona  medlenno  nachala
opuskat'sya vmeste  s  nim.  Odnako  nado  zhe  podnimat'sya  vverh!  Vanyushka
vzmahnul rukami - i  ostalsya  na  meste.  Verevka  oputala  ego  nogi.  On
sognulsya i nachal razvyazyvat' ee. Ne poddaetsya.  Nozhom  ee!  Vanyushka  vynul
kortik. Ah!.. Kortik vyskol'znul iz ruk i nyrnul vniz, blesnuv, kak ryba.
   Bez nozha ploho i opasno. Vdrug  otkuda-nibud'  vylezet  os'minog.  Nado
opustit'sya eshche nizhe i najti kortik.
   Vanyushka s trudom razorval stebli vodoroslej i ostorozhno opustilsya.  Vot
on i na dne. Ugryumoe podvodnoe ushchel'e mezh skal. Vnizu - sredi vodoroslej -
celoe kladbishche  lodok,  rybach'ih  barkasov,  shhun...  CHelovecheskie  rebra,
cherepa... Kuski macht, zheleznaya ostroga, garpun, yakor', eshche yakor'... A  vot
i obronennyj kortik. Zdes' sovsem ne vidno ryb. Pochemu by eto? Zato na dne
mnogo ryb'ih skeletov. Strannoe podvodnoe ryb'e kladbishche! Pochemu zdes'  ne
voditsya ryba?.. Vot odna pokazalas' vverhu. Ona mechetsya, slovno  popala  v
seti... Vot ona ischezla vo t'me vodyanogo "neba". Vot  drugaya,  net,  -  ta
samaya. Ona edva vorochaetsya, lezhit na boku, opuskaetsya.  Otravlena!..  Byt'
mozhet, zdes' imeyutsya gazy, otravlyayushchie ryb, - kak  v  znamenitoj  sobach'ej
peshchere v Italii. Uglekislota?!. Horosho, chto Vanyushka v vodolaznom  kostyume.
No i emu kak budto stanovitsya tyazhelo dyshat' v etom zhutkom  ushchel'e  smerti.
Skorej naverh!.. Vanyushka sobiraet v ballon vodorod i vsplyvaet.
   Noch'. Nebo chistoe. Zvezdy. Volny kachayut Vanyushku. On  uzhe  privyk  k  ih
bayukan'yu. On mozhet dazhe usnut' na volnah. No chto eto? Volna vdrug  brosaet
ego i prebol'no udaryaet o chto-to. Bereg daleko.  CHto  zhe  eto  mozhet  byt'
zdes'? Ni lodki, ni buya. Ah vot ono chto! Kogda volna spala, Vanyushka uvidal
obnazhivshijsya chernyj utes. Tak vot otchego vnizu tak mnogo  pogibshih  sudov!
|tot opasnyj podvodnyj utes - ver shina podvodnogo gornogo pika  -  pogubil
uzhe ne odno sudno.
   Vanyushka opuskaetsya vniz i idet po nerovnoj pochve. Opyat' les vodoroslej.
Zdes' ochen' gluboko.  Samoe  podhodyashchee  mesto  dlya  lovli.  I  daleko  ot
sovhoza. Vanyushka reshaet zdes' prozhdat' do utra. Eshche rano.  On  smotrit  na
chasy, prikreplennye k pravoj ruke. Dva chasa nochi, a  vyshel  on  v  devyatom
chasu vechera. Pochti shest' chasov v  puti!  Nado  otdohnut'!  Na  etom  peske
horosho usnut'. Vanyushka  ne  bez  truda  lozhitsya,  obmatyvaet  vokrug  sebya
vodorosli i, legon'ko pokachivayas', zasypaet sladkim snom. On tak hrapit  v
svoem skafandre, chto ryby  pugayutsya.  Dazhe  kraby,  podozritel'no  kosyas',
bokom pyatyatsya podal'she v storonu. Vanyushka mozhet spat' spokojno. Odezhda ego
krepka i nadezhna, kisloroda hvatit na mnogo chasov. Pochemu by i ne prospat'
nochku pod vodoj, kak spyat ryby?





   Prosnulsya on ot usilivayushchegosya pokachivaniya. Nachinalsya  priliv.  Vanyushka
lezhal na melkom meste, gde vsya massa vody  peremeshchaetsya  vpered  vo  vremya
prilivov  i  otlivov.  Otkryl  glaza.  Utro.  Poverhnost'  vody  chut'-chut'
rozovela ot solnca. Nad samoj golovoj Vanyushki mayachilo  temnoe  pyatno.  |to
dno lodki.
   Vanyushka srazu vspomnil,  zachem  on  syuda  prishel.  Razorval  vodorosli,
vsplyl na poverhnost' i uvidel lodku, nagruzhennuyu burymi vodoroslyami, i  v
nej  dvuh  yaponcev.  Eshche  neskol'ko  lodok  medlenno  peredvigalis'  vdol'
poberezh'ya, a v otkrytom okeane stoyala bol'shaya shhuna Tayamy Riokici. Vanyushka
podplyl k lodke i potreboval, chtoby ego dostavili na shhunu. No  yaponcy  ne
ponyali - ili ne pozhelali popyat' - ego mimicheskogo yazyka. Vanyushka  pogrozil
im kulakom i napravilsya k shhune.
   Podplyv k korme, on uhvatilsya za yakornuyu  cep'  i  nachal  delat'  znaki
matrosam, stoyavshim na bortu. Podnyalas' sueta. K  bortu  podoshel  yaponec  v
rezinovom plashche i kozhanom shleme. YAponec pristal'no posmotrel  na  Vanyushku,
potom sdelal znak, prikachav  matrosam,  chtoby  oni  podnyali  ego.  Vanyushke
brosili konec trosa i podnyali na palubu. On bystro snyal s golovy  skafandr
i obratilsya k yaponcu v plashche i shleme:
   - Vy Tayama Riokici?
   Odin iz matrosov totchas perevel etot vopros.
   - Net, - otvechal yaponec v plashche. - YA shkiper gospodina Tayamy. A kto vy i
chto vam nado?
   - Mne nado videt' Tayamu, a zachem,  -  vy  sami  mozhete  dogadat'sya.  Vy
lovite vodorosli u nashih beregov.
   YAponec minutu podumal i bystro skazal chto-to matrosu po-yaponski. Matros
kivnul i ubezhal.
   - Proshu obozhdat'! - skazal shkiper, lyubezno ulybayas'  v  to  vremya,  kak
glaza ego byli surovy.
   Skoro  matros  vernulsya,  skorogovorkoj  peredal  chto-to  yaponcu.  Tot,
ulybayas' eshche lyubeznee, skazal Vanyushke:
   - Gospodin Tayama Riokici prosit vas k sebe. No vam udobnee budet,  esli
vy snimete vash vodolaznyj kostyum.
   Vanyushka podumal. Odet on byl bolee chem legko. Ne uronit li on sovetskij
prestizh, esli yavitsya k Tayame v odnih trusah? Ved' on, Vanyushka, vystupaet v
vazhnoj  roli  diplomata.  Vdobavok,  on  sovsem  ne  zhelaet,   chtoby   emu
prikazyvali.
   - Mne tak udobno, - otvetil on yaponcu. - Vizit moj ne prodlitsya  dolgo.
Esli Tayama opasaetsya, chto ya zamochu ego kayutu, to my  mozhem  vstretit'sya  s
nim zdes', na palube.
   YAponec  v  shleme  opyat'   poslal   matrosa   k   Tayame.   Nakonec   eti
predvaritel'nye diplomaticheskie peregovory o meste konferencii okonchilis':
Tayama prosil Vanyushku pozhalovat' k nemu v  kayutu,  ne  stesnyayas'  kostyumom.
Vanyushka otpravilsya v svoem vodolaznom kostyume, ostaviv  na  palube  tol'ko
skafandr. Pravdu skazat', vodolaznyj kostyum ne sozdan dlya vizitov. Na sushe
on tyazhel,  -  v  osobennosti  ego  svincovye  podoshvy.  Vanyushka  s  trudom
peredvigal nogi, spuskayas' po uzkomu trapu.
   Kayuta kapitana byla ustroena vnutri shhuny i osveshchalas' tol'ko  fonarem,
visevshim u potolka. Posredine komnaty sidel, podzhav nogi, tolstyj  chelovek
s licom Buddy. Trudno bylo skazat', skol'ko emu let, vesel on ili pechalen,
- bronzovaya maska lica byla nepronicaema. Na nem bylo nadeto dva halata  -
nizhnij - belyj s otvorotami, otkryvavshimi tuchnuyu sheyu, i verhnij - goluboj,
s shirokimi rukavami. Poly halata na kolenyah byli podvernuty v vide valika.
Budda sidel, opustiv glaza na kover i skloniv golovu, kak budto on gluboko
zadumalsya ili molilsya.
   Vanyushka ostanovilsya u dveri i zorkim vzglyadom okinul  komnatu.  Napravo
vidnelas' uzkaya dver', a za neyu - samaya obyknovennaya "evropejskaya" kayuta.
   I eshche odno uvidal Vanyushka: iz-za dveri v kapitanskuyu kayutu  vyglyadyvala
horoshen'kaya, na vid sovsem yunaya yaponka  s  koso  posazhennymi  mindalinkami
chernyh glaz, korotko ostrizhennaya. Na yaponke byla matroska i korotkaya sinyaya
yubka, na nogah - legkie evropejskie tufli. Devushka smotrela na  Vanyushku  s
poludetskim-poluzhenskim lyubopytstvom. Vanyushka ulybnulsya  i  veselo  mignul
ej.
   Budda, ochevidno, umel, glyadya na pol, videt', chto  delaetsya  vokrug.  On
neozhidanno progovoril neskol'ko yaponskih  slov,  posle  kotoryh  yaponochka,
ulybnuvshis' v otvet na privetstvie Vanyushki, skrylas' za dver'yu i  prikryla
ee.
   - Proshu vas, sadites', - skazal Tayama po-russki, i dovol'no pravil'no.
   - YA vizhu grazhdanina Tayamu Riokici? -  sprosil  Vanyushka,  ne  bez  truda
usazhivayas' na podushku v svoem vodolaznom kostyume.
   Tayama eshche nizhe naklonil golovu i skazal:
   - Vy vidite pered soboyu vashego pokornejshego slugu. YA sam i moya shhuna  v
vashem rasporyazhenii. Esli vy prishli ko mne po delu, to delo  ne  ujdet.  Vy
moj gost', i vy  dolzhny  oschastlivit'  menya,  razdeliv  so  mnoyu  utrennyuyu
trapezu.
   V kapitanskoj kayute opyat' mel'knula matrosskaya bluzka  yaponki.  Vanyushke
ochen' hotelos' vnov' podmignut' ej, no polozhenie obyazyvalo, -  i  diplomat
tol'ko povel brov'yu. Tayama, kak ozhivshaya statuya,  prinyal  s  kolen  ruki  i
nalil iz butylki dve ryumki.
   Tonkij aromat prekrasnogo roma napolnil komnatu.
   - Blagodaryu, ne p'yu! - skazal Vanyushka, podnimaya  ruku.  -  I  voobshche  ya
hotel by pogovorit' ran'she o dele.
   Budda opyat' prevratilsya v statuyu. Potom v ego rukah neozhidanno poyavilsya
veer, kotorym Tayama nachal obmahivat' svoe  lico,  hotya  v  kayute  ne  bylo
zharko. Byt' mozhet, eto byl tol'ko hitryj manevr. I v samom  dele:  Vanyushka
zasmotrelsya na "fokusnyj" veer, proizoshla  pauza,  kotoroj  vospol'zovalsya
Tayama. Ne davaya govorit' Vanyushke, on nachal govorit' sam, -  zhalovat'sya  na
plohie vremena, na perenaselennost'  Ostrovov,  na  bezvyhodnoe  polozhenie
tysyach yaponskih semejstv
   - YA ne sprashivayu, kto  vy  i  zachem  prishli.  YA  znayu  eto.  Vy  vprave
trebovat', chtoby my ushli ot vashih beregov, i my ujdem  No  ne  sudite  nas
strogo My berem lish' to, chto vy sami ne ispol'zovyvaete. Zachem  bogatstvam
propadat' naprasno,  esli  im  mozhno  nakormit'  golodnyh?  Sravnite  nashi
strany. YAponiya  imeet  vsego  trista  vosem'desyat  pyat'  tysyach  kvadratnyh
kilometrov, a u vas odin Dal'nevostochnyj kraj raskinulsya na ploshchadi v  dva
milliona sem'sot semnadcat' tysyach sem'sot kvadratnyh kilometrov. U nas  na
odnom kvadratnom  kilometre  tesnyatsya  poltorasta  chelovek,  a  u  vas  ne
prihoditsya i odnogo - nol' i sem' desyatyh. Mozhno li sudit' nas strogo?  No
ya vizhu, ya znayu, - vy ustraivaete podvodnyj  sosvos...  sos...  sovhoz.  Vy
hotite ispol'zovat' vashi bogatstva tak, kak oni nikogda ne  ispol'zovalis'
ran'she. I my ne budem meshat' vam. My uvazhaem sobstvennost'.  Ne  trudites'
ubezhdat' menya. YA sejchas zhe dam rasporyazhenie lovcam, chtoby oni snimalis'  s
yakorya. YA bol'she ne budu plavat' u vashih beregov. Mozhete peredat' eto vashim
tovarishcham: tovarishchu Volkovu i drugim uvazhaemym tovarishcham.
   Vanyushka byl udivlen i razdosadovan.
   Udivlen  tem,  chto  Tayama  tak  horosho  obo  vsem  osvedomlen  i  znaet
organizatorov podvodnogo sovhoza dazhe po familiyam.  Razdosadovan  zhe  tem,
chto pobeda dostalas' slishkom legko, chto Tayama sdalsya bez boya, chto on svoim
fokusom s veerom sumel vyrvat' iniciativu v  vedenii  peregovorov,  skazal
vse, chto emu bylo nuzhno, i postavil Vanyushku v takoe polozhenie, kogda  tomu
ne o chem bol'she bylo govorit' Katis', mol, kolbasoj - i  tol'ko.  Konechno,
Vanyushka ne diplomat No provesti sebya on ne pozvolit i  v  obidu  ne  dast.
Nado na proshchan'e po krajnej  mere  skazat'  otkrovenno,  chto  on  o  Tayame
dumaet. Pust' skisnet ot etih slov! Tozhe - romom zadobrit' hotel!
   - Tak vot chto, grazhdanin Tayama, - skazal Vanyushka. - O vashej tesnote  my
sami ochen' dazhe horosho znaem. No tol'ko my znaem eshche, chto i  v  YAponii  ne
vsem tesno zhivetsya Est' tam hudye, a est' dazhe i ochen' tolstye. Vy o  sebe
zabotites', a ne o bednote. A vot kogda yaponskij proletariat  svernet  vam
sheyu, togda my s nim pogovorim osobo, u nas s nim budet otdel'nyj razgovor.
S nimi, s bednyakami, my vsegda sgovorimsya i,  mozhet  byt',  eti  zemli  im
otdadim, potomu chto nash Soyuz - rodina vseh proletariev. A poka vy v YAponii
hozyaeva, my vas ne dopustim u nashih beregov hozyajnichat'
   Vanyushka podnyalsya i, dovol'nyj soboj, vyshel iz kayuty. Tyazhelo stupaya,  on
nachal podnimat'sya po stupenyam.
   Tayama, sohranyavshij v prodolzhenie  vsej  Vanyushkinoj  rechi  nepodvizhnost'
statui, trizhdy udaril v ladoshi. Mimo Vanyushki streloj promchalsya matros.
   V  sleduyushchuyu  minutu  neskol'ko  matrosov,  spuskavshihsya  po  trapu,  s
porazitel'noj dlya nih nelovkost'yu sbilis' v kuchu na uzen'koj  ploshchadke  i,
vsyacheski izvinyayas', zaderzhali Vanyushku po krajnej mere na  dve-tri  minuty.
Nakonec emu udalos' vybrat'sya na palubu.
   Matros, kotoryj obognal ego na trape, derzhal v rukah  ego  skafandr,  a
shkiper vnimatel'no rassmatrival. Vanyushka podoshel k nim i protyanul  ruku  k
skafandru. SHkiper  cherez  perevodchika  skazal  Vanyushke,  chto  v  skafandre
imeetsya povrezhdenie i chto poetomu gostyu  luchshe  ne  pokidat'  sudna,  poka
povrezhdenie ne budet ispravleno.
   - Nikakogo povrezhdeniya v skafandre net, - otvetil  Vanyushka.  -  Davajte
ego syuda.
   No, vzyav skafandr v  ruki,  Vanyushka  uvidel,  chto  sboku  dejstvitel'no
imeetsya  nebol'shoe  uglublenie,  sdelannoe  kakim-to  rezhushchim   predmetom.
Skvoznoj dyry eshche ne bylo, no vse zhe voda mogla  proniknut'  vnutr',  -  v
osobennosti pri nekotorom davlenii. V takom skafandre nel'zya opuskat'sya na
dno. Vanyushka gotov byl poklyast'sya, chto etogo  povrezhdeniya  ne  bylo  v  to
vremya, kogda on podnimalsya na  palubu.  Snimaya  skafandr,  on  ne  mog  ne
zametit'  iz®yana  na  blestyashchej  gladkoj  poverhnosti  apparata.   Vanyushka
podozritel'no posmotrel na shkipera-yaponca.
   - CHto eto znachit? - sprosil on.
   - Veroyatno, vy udarilis' pod vodoyu ob ostruyu skalu! - otvetil yaponec  -
No eto pustyaki. Nashi mastera bystro  popravyat  povrezhdenie.  Vam  pridetsya
nemnogo pogostit' u nas.
   Pogostit' na shhune posle togo, kak on  vyskazal  otkrovennoe  mnenie  o
Tayame, ne ochen'-to ulybalos'  Vanyushke.  No  delat'  bylo  nechego.  Brosat'
vodolaznyj kostyum on ne hotel, do berega doplyt' ne legko...
   - Esli vy ne hotite snyat' kostyuma, to ya sovetoval  by  vam  po  krajnej
mere snyat' yashchik so spiny i gruzila s nog, - predlozhil shkiper.
   |to byl neplohoj sovet. V konce koncov pochemu by i  ne  snyat'  ranca  i
gruzil?
   - A skoro pochinyat skafandr?
   - YA polagayu, chto na eto ujdet ne bol'she chasa, - otvetil yaponec. - Zdes'
vetreno. Byt' mozhet, vy sojdete v kayut-kompaniyu?





   Vanyushka sbrosil ranec i gruzila i,  ne  snimaya  kostyuma,  otpravilsya  v
kayut-kompaniyu. Kok prines emu na podnose  pechen'e,  uzhe  znakomuyu  butylku
roma i stakan chayu, poklonilsya i vyshel. V  kayut-kompanii  nikogo  ne  bylo,
chemu Vanyushka byl rad. On pokosilsya na butylku i otstavil ee, chaj zhe  vypil
ne bez udovol'stviya. "|tim ty menya ne podkupish'!" - dumal on o Tayame.
   Poskuchav polchasa, on reshil podnyat'sya na palubu. No v etot samyj  moment
v kayutu voshla molodaya yaponka, uzhe v  yaponskom  nacional'nom  kostyume  -  v
rozovom kimono i malen'kih shityh zolotom tufel'kah. V  rukah  ona  derzhala
grushevidnuyu chetyrehstrunnuyu gitaru s bledno-rozovoj lentoj  u  kolkov.  Za
neyu poyavilsya matros-perevodchik, kotoryj skazal, obrashchayas' k Vanyushke:
   - Gospodin Tayama Riokici  prosil  peredat'  uvazhaemomu  gostyu,  chto  on
prikazal svoej docheri poigrat' - zanyat' uvazhaemogo gostya muzykoj i peniem,
chtoby uvazhaemomu gostyu ne bylo skuchno, poka chinyat eyu skafandr. - I,  nizko
poklonivshis', matros vyshel, prikryv dver'.
   Vanyushka zlilsya na sebya, na Tayamu, na malen'kuyu yaponku.
   YAponka mezhdu tem, privetlivo ulybayas'  i  prisedaya,  podoshla  k  stulu,
uselas', polozhila na koleni gitaru s mesyaceobraznymi prorezami  v  deke  i
nachala  igrat'  pri  pomoshchi  tonkoj  treugol'noj  kostyanoj  plastinki,   -
plektrona, kak igrayut na mandoline. Vzyav neskol'ko akkordov,  ona  zapela.
Zvuki instrumenta byli ochen'  nezhnye,  a  malen'kij  golosok  devushki  eshche
nezhnee. Ona pela kakuyu-to  sladko-grustnuyu  pesenku.  Vanyushka  ne  ponimal
slov, no on ponyal, chto eto byla pesnya o nerazdelennoj lyubvi.
   Vanyushka polozhil golovu na ladon', opersya o stol i zaslushalsya...
   Kakie-to golosa, kak budto sporivshie, priveli yunoshu v sebya. V ego  dushe
vdrug zarodilos' bespokojstvo. Ne zamanil li ego hitryj Tayama  v  lovushku?
Byt'  mozhet,  ego  skafandr  i  ranec   s   akkumulyatorom   i   apparatom,
vyrabatyvayushchim kislorod, budut spryatany, a Vanyushku posadyat pod  zamok!  On
vdrug podnyalsya, - tak rezko, chto yaponka uronila plektron i oborvala penie,
- serdito posmotrel na ispugannuyu devushku i, edva ne sbiv s  nog  matrosa,
stoyavshego za dver'yu, vybezhal na palubu.
   SHkipera ne bylo Matrosy podnimali na  palubu  shlyupki  i  lodki.  Tayama,
po-vidimomu, sderzhival  slovo  i  sobiralsya  uhodit'.  No  ved'  on  mozhet
zahvatit' s soboyu v kachestve plennika i Vanyushku!
   - Gde moj ranec? Gde shkiper? - nabrosilsya Vanyushka na matrosa, no tot ne
ponimal po-russki i tol'ko pozhimal plechami.
   Matros sdelal shag, chtoby pozvat' shkipera,  no  Vanyushka  ostanovil  ego.
Bystro sbezhav po stupenyam trapa, on napravilsya bez preduprezhdeniya v  kayutu
kapitana. Zdes' on zastal takuyu kartinu. Vozle stola  stoyali  shkiper,  sam
Tayama i molodoj matros s dlinnym nosom  i  korotkimi  volosami,  v  ochkah,
pohozhij skoree na inzhenera ili vracha, chem na  prostogo  matrosa.  Vse  oni
vnimatel'no  rassmatrivali  skafandr  i  vskrytyj  apparat  dlya  dobyvaniya
kisloroda. Tut zhe na stole lezhal znamenityj akkumulyator Guzika, a na liste
vatmana vidnelis' naspeh sdelannye nabroski  karandashom.  YAponec  v  ochkah
snimal chertezhi.
   - Vy chto tut delaete?! - zakrichal Vanyushka, pozabyv o tom, chto on odinok
i bezzashchiten. - Vy ne tol'ko nashu kapustu kradete, no i nashi sekrety, nashi
izobreteniya?
   -  Prostite,  -  skazal  yaponec  v  ochkah  po-russki.  -   Estestvennoe
lyubopytstvo. My hoteli oznakomit'sya s apparatom, poka budet  chinit'sya  vash
skafandr. On gotov. Vy mozhete...
   - A eti chertezhi zachem? -  ne  unimalsya  Vanyushka.  -  Tozhe  lyubopytstvo?
Davajte ih syuda! - On shvatil chertezhi i zasunul ih za pazuhu v  vodolaznyj
kostyum. - Davajte akkumulyator!
   Vanyushka bystro sobral apparat, nadel  skafandr,  prikrepil  dyhatel'nye
trubki i vyshel iz kayuty, ne govorya ni slova.  I,  udivitel'noe  delo,  ego
nikto ne zaderzhal. On podnyalsya na palubu, nadel na nogi gruzila i  prygnul
za bort, ne osmotrev dazhe, horosho li ispravlen skafandr.  Uzhe  v  vode  on
oglyanulsya na bort shhuny. Iz okna nebol'shogo  illyuminatora  vyglyanulo  lico
molodoj devushki. YAponka ulybnulas'  i  mahnula  malen'koj  ruchkoj,  slovno
vytochennoj iz slonovoj kosti.
   I neozhidanno,  po  kakoj-to  neponyatnoj  dlya  nego  samogo  associacii,
Vanyushka vdrug vspomnil devushku, kotoruyu on videl v peshchere. "Vot ta  -  eto
da, fut voz'mi!" - gromko skazal on v skafandre. Obraz yaponki poblednel, a
siluet devushki, stoyavshej na fone kostra, obrisovalsya tak chetko, kak  budto
on videl ego pa samom dele. Vanyushka kryaknul i opustilsya na dno.
   Vernuvshis' v podvodnoe zhilishche, Vanyushka rasskazal o svoem vizite k Tayame
Riokici. |to bylo  vo  vremya  obeda.  Marfa  Zaharovna  prigotovila  utok,
dostavlennyh s  berega  ee  muzhem,  i  bol'shih  krabov.  A  Pun'  ugostila
pastiloj, sdelannoj  iz  morskih  vodoroslej  Na  etot  raz  dazhe  Vanyushka
pohvalil kuli-parnye sposobnosti Pun':
   - Okazyvaetsya, ona ne kuharka, a konditer. Ochen' vkusno. I znaete  chto,
Semen Alekseevich? Davajte  izgotovlyat'  etu  pastilu  dlya  prodazhi.  Hodko
pojdet!
   - |to ideya, - otvetil Volkov i sprosil Vanyushku, gde on tak  dolgo  byl.
Kogda Vanyushka upomyanul imya  Tayamy  Riokici,  Konobeev  vdrug  tak  stuknul
volosatym kulakom po stolu, chto zaprygali tarelki, i skazal:
   - Ubit' malo etogo parazita! Iz-za nego ya chut' ne utop!
   I Konobeev rasskazal davnishnyuyu istoriyu.  Okazalos',  chto  mezhdu  nim  i
Tayamoj byli starye schety Konobeev i Tayama ne  raz  stalkivalis'  vo  vremya
rybnoj lovli.
   Eshche do mirovoj vojny i revolyucii u Konobeeva byla nebol'shaya  rybolovnaya
artel', a Tayama, bogatyj kupec i promyshlennik, vel delo na  shirokuyu  nogu.
Ego shhuny borozdili vody YAponskogo i Ohotskogo morej, a inogda zaplyvali i
v Beringovo more. Ryba, vodorosli, morskie kotiki  -  vse  eto  hishchnicheski
unichtozhalos' Tayamoj u nashih beregov. Otsutstvie ohrany  i  malochislennost'
pribrezhnogo naseleniya razvyazyvala ruki Tayame, kotoryj obnaglel  nastol'ko,
chto ne stesnyalsya lovit' rybu ili bit' kotikov na glazah russkih rybakov  i
promyshlennikov. Bol'she togo, inogda on vstupal s nimi v nastoyashchie srazheniya
iz-za luchshih mest lovli.
   Izlyublennym priemom Tayamy byl takoj. V svezhij veter odna  iz  ego  shhun
nachinala nosit'sya po volnam,  kak  beshenaya.  Ona  naskakivala  na  russkie
rybach'i  barkasy,  zaceplyala  poluspushchennym  yakorem  seti,  rvala  ih  ili
uvlekala za soboj. Sam Tayama ili ego  shturman  rugatel'ski  rugali  v  eto
vremya na russkom yazyke  ekipazh  i  rulevogo  shhuny,  kotorye  ne  umeli-de
obrashchat'sya s upravleniem i ne znali  svoego  dela.  Perevernuv  s  desyatok
russkih barkasov i izorvav sotni metrov seti, ekipazh shhuny  Tayamy  ukroshchal
"vzbesivsheesya" sudno.
   Odnazhdy shhuna  Tayamy  naletela  takim  obrazom  na  barkas,  v  kotorom
nahodilsya Konobeev. V eto vremya on spuskal v vodu ogromnuyu set'.
   Uvidav pered soboyu vyrastayushchuyu stenu borta shhuny, Konobeev podnyal vverh
ogromnye kulachishcha i zakrichal V golose ego  slyshalis'  takie  gromopodobnye
raskaty   i   takaya   ubeditel'naya   chuvstvovalas'   ugroza,   chto    dazhe
disciplinirovannyj rulevoj Tayamy smutilsya i nachal  bystro  vertet'  koleso
shturvala, zhelaya izbegnut' stolknoveniya. No rasstoyanie bylo slishkom  maloe.
SHhuna naskochila na barkas i perevernula ego vmeste so vsemi nahodyashchimisya v
nem rybakami. Konobeev upal v podu i zaputalsya v  seti.  I  on,  veroyatno,
pogib  by,  esli  by  ne  schastlivaya  sluchajnost'.  Set'   zacepilas'   za
poluspushchennyj  yakor'  shhuny,  kotoryj  i  potashchil  ee  za  soboj.  Bystrym
dvizheniem Konobeeva podnyalo  na  poverhnost';  on  vyhvatil  nozh,  kotorym
potroshil rybu, razrezal set' i osvobodilsya.
   Tayama totchas sdelal rasporyazhenie spustit' shlyupku i vylovit'  Konobeeva.
No Makar Ivanovich otkazalsya ot pomoshchi. Kogda shlyupka podplyla k nemu i odin
iz matrosov protyanul ruku, Konobeev zakrichal:
   - Proch' ruki! YA ne primu pomoshchi ot ubijc! - i poplyl dal'she.
   Bereg edva vidnelsya vdali, more bylo burnoe. Konobeev vybivalsya iz sil,
no prodolzhal plyt' v svoih ogromnyh  rybach'ih  sapogah.  SHlyupka  sledovala
izdali, nadeyas', chto on utomitsya i primet  pomoshch'.  Skoro  Makar  Ivanovich
dejstvitel'no vybilsya iz sil i nachal tonut'. SHlyupka  nemedlenno  pospeshila
na pomoshch'. Matros protyanul Konobeevu veslo, no  tot,  zlobno  vyrugavshis',
tak sil'no rvanul ego, chto malen'kij yaponec vmeste s veslom upal  v  vodu.
YAponcy, zabyv o Konobeeve, nachali  vylavlivat'  iz  burnyh  voln  upavshego
tovarishcha, a Makar Ivanovich, otdyshavshis', poplyl dal'she.
   Vyloviv  upavshego  matrosa,  yaponcy  vernulis'  na  shhunu,  predostaviv
Konobeeva samomu sebe i volnam.
   - Tayama uveren, chto ya utonul! - zakonchil Makar Ivanovich.
   Tut zhe za obedom vse reshili, chto Vanyushka byl prav,  predlagaya  ustroit'
podvodnuyu storozhku. I, ne otkladyvaya dela, s etogo  zhe  dnya  pristupili  k
ustrojstvu celyh treh storozhek. Predpolagalos', chto postoyanno dezhurit' pod
vodoj budut lish' v odnoj storozhke, a dve drugie posluzhat zapasnymi bazami,
gde podvodnyj ohrannik smozhet otdohnut'  i  poobedat',  ne  podnimayas'  na
poverhnost', ili zhe snestis' s  central'noj  bazoj  pri  pomoshchi  nebol'shoj
korotkovolnovoj radiostancii.
   Storozhki imeli vid kolpaka vysotoyu v pyat' i diametrom v  shest'  metrov.
ZHeleznyj kolpak s vnutrennej storony byl  pokryt  izolyacionnoj  obolochkoj,
kotoraya sohranyala teplo i predohranyala steny ot poteniya.  V  kolpake  byli
zaklyucheny: shkaf s produktami, zapas  presnoj  vody,  elektricheskaya  plita,
shkafchik s neobhodimoj posudoj, krovat', zastlannaya serym pushistym odeyalom.
Dalee: kover na polu, pod nim - linoleum,  derevyannyj  pol  i  beton,  kak
osnovanie, dver', snabzhennaya naruzhnoj kameroj dlya vpuska i  vypuska  vody,
krugloe okno s tolstym steklom, nakonec elektricheskaya lampochka na  potolke
i sil'nyj reflektor dlya osveshcheniya podvodnogo mira za oknom.  Na  otdel'nom
stolike pomeshchalas' priemno-peredayushchaya radiostanciya. I eshche odnim  apparatom
byla snabzhena podvodnaya storozhka: periskopom, kotoryj mozhno bylo podnimat'
na poverhnost', chtoby obozrevat' okrestnosti. Vnachale  etot  periskop  byl
ustanovlen na postoyannom sterzhne, no sterzhen'  etot  ochen'  skoro  slomala
prohodivshaya shhuna. Prishlos' sdelat' ego vydvizhnym i ubirat' po nadobnosti.
   Tret'ya -  krajnyaya  -  storozhka  nahodilas'  v  dvadcati  kilometrah  ot
glavnogo  podvodnogo  zhilishcha,  kotoromu  Volkov   dal   gromkoe   nazvanie
"Gidropolis" - vodyanoj gorod.
   - A pochemu by i ne byt' vodyanym gorodam? - govoril on. - S teh por  kak
sushchestvuet chudesnejshij akkumulyator, mnogoe stalo vozmozhnym. Vodolaz  mozhet
teper' nahodit'sya pod vodoj neogranichenno dolgoe  vremya,  peredvigat'sya  s
bystrotoj akuly, osveshchat' svoj put' luchshe, chem osveshchayut ego  glubokovodnye
ryby. My smozhem stroit' podvodnye zhilishcha, snabzhennye vsem  neobhodimym.  I
kto znaet, byt' mozhet, cherez  mnogo-mnogo  vekov,  kogda  naselenie  zemli
uvelichitsya i na sushe stanet slishkom tesno, chast' lyudej ujdet na postoyannoe
zhitel'stvo pod vodu. Zdes' imeetsya eshche ogromnaya neispol'zovannaya  ploshchad'.
Sami  okeany  mogut  dat'  neogranichennye  zapasy   elektroenergii,   esli
ispol'zovat' raznost' potencialov elektrodov  v  raznoj  temperature  vody
verhnih  i  nizhnih  sloev.  |lektroenergiya  putem  elektroliza  dast   nam
kislorod, ona zhe dast svet i teplo.  Predstav'te  sebe  podvodnye  goroda,
zalitye elektricheskim svetom, podvodnye avtomobili,  velosipedy,  tramvai,
poezda, svoeobraznye podvodnye dirizhabli, telegrafy,  telefony,  podvodnye
sady i parki s luzhajkami dlya detej, s kuchkami pesku, s priruchennymi vmesto
sobachek rybami. Razve eto ne zamanchivaya perspektiva? Gidropolis  -  tol'ko
pervaya lastochka.
   Mesyac spustya posle togo, kak byli vystroeny storozhki,  Guzik  prepodnes
Vanyushke podarok - malen'kij vintovoj dvigatel', pri pomoshchi kotorogo  mozhno
bylo proplyvat' pod vodoj ogromnye prostranstva. Teper' Vanyushka prodelyval
pod vodoj koncy v sotni kilometrov, pobyval v prolive Tatarskom  i  mechtal
ob issledovanii beregov Ohotskogo morya.
   Vernuvshis' iz odnogo takogo puteshestviya v  Gidropolis,  Vanyushka  skazal
Volkovu:
   -  Semen  Alekseevich!  |to  zhe  bezobrazie.  Stol'ko  bogatstva  u  nas
propadaet! Tak nel'zya. Vidali vy kartu pervoj  pyatiletki?  Tam  CHukotskogo
poluostrova i Kamchatki vy dazhe ne najdete: oni prikryty kartoj  Kuzneckogo
bassejna. Prikryty! I chto prikryto? Milliardy! Lesa, zveri, ryby,  zoloto,
iskopaemye vsyacheskie, pticy, vodorosli, -  milliardy  tonn  vodoroslej,  a
znachit, celye cisterny jodu, celye  gory  kalijnyh  udobrenij,  korma  dlya
lyudej i skota. Nado zaselit' pogushche nashe poberezh'e. Protyanem nashi promysly
sploshnoj nitkoj do Beringova proliva, zaselim rabochimi, a potom  i  nachnem
razvorachivat' proizvodstvo za proizvodstvom, promysel za promyslom!
   V yanvare pristupili k pervoj "zhatve". Posazhennye puchki vetvej zaderzhali
spory vodoroslej, kotorye razroslis' teper'  pyshnymi  plantaciyami.  Horosho
prinyalis' i funori na zasypannyh gornymi kamnyami mestah. Vanyushka hodil  na
podvodnye nivy i lyubovalsya urozhaem. Na plantaciyah uzhe  rabotalo  neskol'ko
sot chelovek. Mehanicheskie kosilki  skashivali  i  svyazyvali  dlinnye  lenty
vodoroslej.  Na  glubokih,  s  izrezannym  profilem  morskogo  dna  mestah
vodolazy vyryvali vodorosli prosto rukami ili zhe podrezali ih nozhom
   Na beregu rabota kipela eshche ozhivlennee. Esli by teper'  Hunguz  zahotel
pobegat' po beregu, to on edva li  nashel  by  svobodnoe  mesto:  vse  bylo
zavaleno  gorami  vodoroslej.  Nemnogo  vyshe  raspolozhilis'  sortirovshchiki,
promyvshchiki,  eshche  dal'she  -  sushil'shchiki.  Vodorosli,  prednaznachennye  dlya
himicheskoj pererabotki, otvozilis' na zavod celymi  poezdami  vagonetok  s
malen'kim elektrovozikom vo glave. Serdcem elektrovozika byl  vse  tot  zhe
akkumulyator, velichinoyu so spichechnuyu korobku.
   "Stradnaya" pora prodolzhalas'  ot  yanvarya  do  vesennego  ravnodenstviya.
Raboty bylo stol'ko, chto Vanyushka na vremya pozabyl o Tayame.  No  Tayama  sam
napomnil o sebe.





   Pozdno vecherom, kogda vse sobralis' posle trudovogo dnya  v  stolovoj  i
zaseli za chaj, zazvonil telefon s berega. Zavodskoj inzhener-himik, kotoryj
v eto vremya eshche rabotal v laboratorii, soobshchil,  chto  nedaleko  ot  berega
brosila  yakor'  kakaya-to  shhuna,  s  kotoroj  vysadilsya   tolstyj   yaponec
vnushitel'nogo vida. Familiyu svoyu on ne nazyvaet i govorit, chto u nego est'
vazhnoe delo k  Semenu  Alekseevichu  Volkovu,  kotorogo  on  zhelaet  videt'
nemedlenno.
   - |to Tayama! - voskliknul Vanyushka. - Pust' pridet syuda.
   - Zovite! - skazal Konobeev  s  ugrozhayushchim  vidom.  -  Odnako  syuda  on
vojdet, a otsyuda ego vynesut.
   - Tayame ne sleduet pokazyvat'  nashego  podvodnogo  zhilishcha,  -  vozrazil
Volkov, - esli tol'ko eto dejstvitel'no  Tayama.  No  pochemu,  Vanyushka,  ty
dumaesh', chto eto Tayama?
   - Kto zhe mozhet byt' inoj? Vazhnyj, puzatyj, kak sleduet  kupchishke.  Idem
vse k nemu!
   - Razumeetsya, - otvetil Volkov.  -  YA  ne  imeyu  ni  malejshego  zhelaniya
govorit' s nim s glazu na glaz.
   - A pochemu by ran'she ne uznat', chto u nego na ume? - skazal Guzik,  kak
by rassuzhdaya sam s soboj. - Tayama  hitryj  i  opasnyj  sopernik.  Esli  my
pridem vse vmeste, to on, konechno,  ne  skazhet  togo,  chto  skazhet  odnomu
Semenu Alekseevichu. Davajte sdelaem tak...
   - Semen Alekseevich budet govorit' odin, a my ustroimsya za  peregorodkoj
v rezerve i nakroem Tayamu! - dokonchil Vanyushka. - Ajda!
   Vanyushka ne oshibsya: posetitelem byl Tayama.  V  dorogoj  mehovoj  shube  i
takoj zhe shapke, on ozhidal Volkova v kontore zavoda.
   Kogda Volkov voshel, Tayama nazval svoe imya, vezhlivo, no  s  dostoinstvom
poklonilsya, snyav shapku, i skazal:
   - Razreshite pogovorit' s vami po odnomu vazhnomu delu.
   Volkov predlozhil sest'.
   Tayama govoril dolgo i vnushitel'no. On nachal izdaleka, kak i v razgovore
s  Vanyushkoj.  Govoril  ob  uzhasnoj  tesnote  i  perenaselennosti  ostrovov
YAponskogo arhipelaga, govoril o nuzhde, o bezrabotice,  o  neprekrashchayushchejsya
epidemii   samoubijstv,   o   samoubijstvah    celyh    semejstv,    dolgo
rasprostranyalsya o "neosvoennyh" prostorah  Dal'nevostochnogo  kraya,  privel
dazhe russkuyu poslovicu o sobake, kotoraya lezhit na  sene:  sama  ne  est  i
drugim ne daet!
   - Pozvol'te  vnesti  fakticheskuyu  popravku,  -  ne  uterpel  Volkov.  -
Vo-pervyh, "sobaka" sama nachala usilenno est' dal'nevostochnoe seno,  -  vy
vidite i znaete, kak bystro my razvivaem ekspluataciyu morskih  vodoroslej.
No eto lish' pervye shagi. Vo-vtoryh, "sobaka"  i  drugim  daet  est',  esli
tol'ko  eto  proishodit  v  ramkah  zakonnosti.  Razve   mezhdu   Sovetskim
pravitel'stvom i YAponiej ne zaklyuchayutsya razlichnye dogovory o  torgovle,  o
rybnoj lovle i prochee?
   - To, chto vy delaete, - kaplya v more po sravneniyu  s  tem,  chto  u  vas
est', - vozrazhal Tayama. - CHto zhe kasaetsya dogovorov mezhdu pravitel'stvami,
to eto uzhasno slozhnaya, gromozdkaya  veshch'.  Otdel'nym  licam  gorazdo  proshche
dogovorit'sya. K etomu, sobstvenno,  i  svoditsya  cel'  moego  vizita...  -
Volkov nastorozhilsya. Tayama zametil  eto  i  pospeshil  dobavit':  -  No  ne
dumajte, pozhalujsta, chto ya hochu predlozhit'  vam  nezakonnoe...  chto-nibud'
vrode... vzyatki.
   - Nel'zya li blizhe k delu?
   - Odnim slovom, ya  predlagayu  vam  sleduyushchee:  ya  budu  lovit'  rybu  i
dobyvat' vodorosli v teh  mestah,  kotorye  eshche  ne  osvoeny  vami,  vashim
podvodnym... - kak eto? - zavhozom. Soglasites', chto ubytka ot  etogo  vam
ne budet: i ryba, i vodorosli dayut ezhegodnyj prirost, prevyshayushchij ubyl' ot
ulova. Esli zhe ya skazhu, chto iz moego ulova ryby i dobychi vodoroslej ya budu
davat' vam chetvert' - naturoj ili stoimost'yu, - to yasno, chto dlya  vas  eto
yavitsya chistoj vygodoj, tak skazat', rasshireniem proizvodstva. Vy prevysite
plan vyrabotki, poluchite blagodarnost'...
   Volkov podnyalsya.
   - Vy hotite podkupit' menya?
   Podnyalsya i Tayama.
   Dver' s treskom otkrylas',  i  v  komnatu  vletel  Vanyushka.  A  za  nim
poyavilas' ogromnaya figura starika, zakryvshego vyhod svoim massivnym telom.
   ZHeltovataya kozha Tayamy potemnela.
   - Nas podslushivali? - skazal on, delaya vozmushchennoe lico.
   Konobeev podoshel k Tayame vplotnuyu.  Pushistaya  boroda  Makara  Ivanovicha
pochti kosnulas' lica Tayamy. Uzhe tihim, no zloveshchim, kak  otdalennyj  grom,
golosom Konobeev sprosil:
   - Uznaesh'?
   Tayama vnimatel'no posmotrel v lico Makara Ivanovicha.  Kto  odin  raz  v
zhizni videl eto harakternoe  lico,  tot  ne  zabyval  ego  nikogda.  Tayama
otstupil na shag, ne otryvaya vzglyada. Vidno bylo, chto on napryagal vsyu  silu
voli, chtoby ne pokazat' volneniya.
   - Da, ya uznayu vas, - posle pauzy, neskol'ko  ohripshim  golosom  otvetil
Tayama. - Pomnitsya: v buryu moya shhuna stolknulas' s vashej lodkoj, vy tonuli,
moi matrosy hoteli pomoch' vam, no vy.
   - Vrresh'! - kriknul Konobeev s takoj siloj, chto dazhe Vanyushka, privykshij
k ego golosu, nevol'no prisel. - Vresh', gadina! Ty utopil menya, kak utopil
mnogih nashih rybakov. No ya podnyalsya so  dna  morya,  chtoby  rasschitat'sya  s
toboj za sebya i za teh. - Strashnaya volosataya  ruka  protyanulas'  k  Tayame,
ogromnye pal'cy-kleshchi somknulis' na grudi yaponca - i Konobeev odnoj  rukoj
pripodnyal sto dvadcat' pyat' kilogrammov tayamovskih  mehov  i  zhira.  Tayama
vzletel vverh, kak peryshko. A vytyanutaya  ruka  Makara  Ivanovicha  dazhe  ne
drognula.
   Konobeev  napravilsya  k  dveri.  Otkryv  ee  pinkom  nogi,   on   vynes
poluzadohnuvshegosya yaponca na ulicu, dones do  shlyupki  i  brosil  tak,  chto
Tayama proletel tri metra, prezhde chem popal na ruki svoih matrosov.  Vmeste
s hozyainom oni povalilis' na dno shlyupki, zacherpnuvshej polnym bortom i edva
ne perevernuvshejsya.
   - |ffektno!  -  skazal  Guzik  zadumchivo  i  totchas  perevel  glaza  na
gorizont, gde mercal signal'nymi ognyami daleko prohodivshij parohod.





   Vizit Tayamy neskol'ko dnej sluzhil temoyu dlya razgovorov, no potom o  nem
nachali zabyvat'. Stoyalo goryachee vremya, i novye zaboty i  sobytiya  otvlekli
vnimanie.
   Nachalos' s togo,  chto  Marfa  Zaharovna,  neprevzojdennaya  specialistka
varit' kapustu, podala na stol  nechto  nesoobraznoe  Dazhe  Vanyushka,  samyj
revnostnyj poklonnik ee kulinarnogo iskusstva, othlebnuv iz  lozhki,  vdrug
sdelal grimasu, kak grudnoj mladenec, kotoromu  dali  namazannuyu  gorchicej
sosku.
   -  CHto  eto  za  gadost'  takaya?  -  voskliknul  on.  Marfa   Zaharovna
pokrasnela, prichem okazalos', chto ot obidy ee krasnoe, kak spelyj pomidor,
krugloe lico bylo sposobno krasnet' eshche bol'she. Pravda,  nadeyas'  na  svoj
talant, ona ne poprobovala sama kapustu.
   No razve ona ne varila tak,  kak  vsegda!  Marfa  Zaharovna  podoshla  k
stolu, vzyala lozhku svoego muzha, zacherpnula kapustu,  poprobovala  i  vdrug
vrazvalku, kak ispugannaya utka, vybezhala iz kuhni  i  plyunula  v  musornoe
vedro. Kapusta imela otvratitel'nyj gor'ko-solenyj vkus.
   - Ponyat' ne mogu, chto by eto znachilo! -  skazala  ona,  vozvrashchayas'  iz
kuhni. - Kapusta byla svezhaya, horoshaya, solila ya ee kak budto v  meru,  kak
vsegda. Pryamo uma ne prilozhu!..
   - Vlyubleny, naverno, - poshutil Vanyushka. A Volkov vyshel  iz  stolovoj  i
cherez neskol'ko minut vernulsya, derzha v rukah stakan vody.
   - Tak ya i dumal. Poprobuj nemnozhko na yazyk! - skazal  on,  obrashchayas'  k
Vanyushke.
   - Nas otravili? - sprosil tot, berya stakan.
   - YA ne stanu ugoshchat' tebya otravoj,  -  otvetil  Volkov.  -  Poprobuj  i
skazhi.
   Vanyushka omochil guby, poproboval na yazyk, kak eto delayut degustatory,  i
s udivleniem skazal:
   - Nastoyashchaya morskaya solenaya voda! Otkuda vy ee dostali?
   - Iz nashego vodoprovodnogo krana, - otvetil Volkov.
   - Kak zhe ona mogla popast' tuda? Ved' u nas  v  krane  presnaya  voda  s
berega!
   - Ochevidno, gde-nibud' prorvalas' vodoprovodnaya truba  i  morskaya  voda
pronikla tuda, - skazal Guzik, mechtatel'no glyadya v potolok. -  Nado  budet
osmotret' i ispravit', vot i vse.
   On vyshel iz stolovoj; vsled za  nim  otpravilsya  Vanyushka,  a  Volkov  i
Konobeev ostalis' obedat'. SHCHi byli isporcheny, no ostalos' vtoroe - zharenaya
ryba.
   CHerez polchasa Guzik yavilsya i sdelal doklad.
   - Tak i est'. Truba povrezhdena. Po-vidimomu, traktor zadel ee. Ne  nado
bylo poruchat' Czi Czy. Kakoj on traktorist?
   - Nu, chto zhe delat'? Nauchitsya, - otvetil Volkov. - YA rad, chto  on  hot'
za chto-nibud' vzyalsya. A gde Vanyushka?
   - Poshel na bereg skazat' rabochim, chtoby  pochinili  trubu  i  telefonnyj
kabel'.
   - Kak, i... telefonnyj kabel'?
   - Nu, razumeetsya, - ved' on polozhen pochti ryadom s truboj.
   Ne uspeli pochinit' trubu i telefonnyj kabel', kak pod  vodoj  sluchilos'
novoe proisshestvie.
   Rano utrom Volkov i Vanyushka  byli  razbuzheny  Konobeevym.  On  zval  ih
poskoree posmotret' na to, chto delaetsya na  "dvore",  kak  on  govoril  po
privychke. A delalos', veroyatno, chto-nibud' neobyknovennoe, tak  kak  Makar
Ivanovich yavilsya v spal'nyu  Volkova  pryamo  v  mokrom  "zimnem"  vodolaznom
kostyume, snyav tol'ko s golovy skafandr.
   - YA, vish' ty, vyshel poran'she, hotel idti na shestoj  kilometr  rabotat',
odnako vizhu, - nesuraznoe sluchilos'.
   - Da chto zhe sluchilos'? - dopytyvalsya neterpelivyj Vanyushka, oblachayas'  v
vodolaznyj kostyum.
   - Mamaj, odnim slovom, - otvetil Konobeev. Volkov i  Vanyushka  vyshli  iz
doma i, zasvetiv fonari, posmotreli vokrug. V  raznyh  mestah  na  nedavno
skoshennyh "lugah" valyalis' kuchki svezhevyrvannyh vodoroslej.  Poka  v  etom
nichego udivitel'nogo ne bylo: burya na more neredko perebrasyvaet vodorosli
s mesta na mesto. Volkov i Vanyushka poshli sledom  za  Konobeevym.  No,  chem
dal'she oni shli, tem bol'she valyalos' na zemle sorvannyh vodoroslej.  I  eshche
odna podrobnost' ne uskol'znula ot glaz Volkova: v eto utro  im  pochti  ne
vstrechalas' ryba, - kak budto chto-to ispugalo  ee  i  ryba  uplyla  daleko
otsyuda. Putniki proshli  okolo  kilometra,  poka  prishli  k  plantacii,  na
kotoroj eshche ne byli snyaty vodorosli, - segodnya  syuda  dolzhny  byli  prijti
koscy. Uvy, pechal'noe zrelishche predstavilos' ih glazam! Vsya plantaciya  byla
izurodovana, - vodorosli  vyrvany  vmeste  s  puchkami  vetok,  razbrosany,
peremeshany s peskom i ilom. |ti vodorosli  mogli  pojti  razve  tol'ko  na
zolu. Luchshie nivy, luchshie, otbornye sorta fukusov, alyariya i laminariya byli
unichtozheny. Konobeev vzyal sluhovuyu trubku Volkova i skazal:
   - Odnako i dal'she ne luchshe!
   Oni otpravilis' dal'she, i Volkov ubedilsya, chto i  dal'she  dejstvitel'no
bylo ne luchshe. Vodorosli byli unichtozheny na mnogo gektarov k severu.
   - |to Tayama vreditel'stvuet! - kriknul Vanyushka v trubku Volkova, no tot
otricatel'no pokachal golovoj. Isportit' v odnu noch' takuyu ogromnuyu ploshchad'
bylo nemyslimo. Dlya etogo nuzhna armiya lyudej. Otkuda ih mozhet vzyat' Tayama?
   Volkov nagnulsya, osvetil dno fonarem i nachal izuchat'. Pod  vodoj  sledy
chelovecheskih nog na peske  bystro  sglazhivalis',  i  tol'ko  svezhie  sledy
ostavlyayut nekotorye nerovnosti: Volkov  iskal  ih,  no  ne  nahodil.  Lish'
koe-gde  vidnelis'  dlinnye  prodol'nye  bugorki   kak   budto   nedavnego
proishozhdeniya. Takie bugry mogli  byt'  sdelany  lapami  yakorya,  kogda  on
volochilsya po pesku.
   - CHto vy dumaete, Makar Ivanovich? - sprosil Volkov Konobeeva.
   Starik pozhal plechami.
   Volkov,  Konobeev  i  Vanyushka  vernulis'  lish'  k  obedu,   ustalye   i
opechalennye.  Ogromnye  prostranstva  podvodnyh  polej  byli   opustosheny,
pogibli sotni, a mozhet byt', i tysyachi tonn vodoroslej. I huzhe  vsego  bylo
to, chto prichina ostavalas' neizvestnoj.
   Vanyushka neskol'ko nochej podryad ne lozhilsya spat', - on nocheval  v  more,
brodil po podvodnym  polyam,  perenosilsya  s  mesta  na  mesto  pri  pomoshchi
vintovogo dvigatelya i vnezapno osveshchal prozelen' morya to  tam,  to  zdes'.
Odnako, krome ryb, on ne vstrechal nikogo.
   More bylo pustynno. Vodorosli  tiho  pokachivalis',  ryby  poedali  drug
druga, - vse bylo kak vsegda. I tem ne  menee  cherez  nedelyu  snova  pogib
ogromnyj uchastok podvodnyh plantacij.
   Vanyushka poteryal son i appetit.
   V besplodnyh poiskah vinovnika "potravy" podvodnyh lugov  proshla  zima.
Nesmotrya na solidnye ubytki, prichinennye  podvodnomu  sovhozu  neizvestnym
vreditelem,  bylo  sobrano  ogromnoe  kolichestvo  vodoroslej.  Ko  vremeni
vesennego ravnodenstviya sbor prekratilsya. Na beregu  nachalas'  pererabotka
syr'ya, a pod vodoj namechalis' novye mesta dlya zaseva, zavalivalis' kamnyami
besplodnye kamenistye ravniny. S nastupleniem vesny i  leta  raboty  stalo
men'she, i chast' rabochih-podvodnikov byla napravlena na rybnuyu lovlyu.
   Vanyushka, sbrosiv "zimnij"  vodolaznyj  kostyum,  v  trusah  i  polumaske
sovershal dalekie puteshestviya. Odnazhdy  nedaleko  ot  krajnej  storozhki  on
vnov'  zastal  rybakov  Tayamy.  Na  etot  raz  mest'  Vanyushki   byla   uzhe
podgotovlena; uhodya na razvedku, on  vsegda  zahvatyval  s  soboj  bol'shoj
burav. Podplyv  k  rybach'emu  barkasu  so  storony  kormy,  Vanyushka  nachal
buravit' dno i skoro sdelal dyru. YAponcy uvidali tech' i pospeshno  zadelali
dyru, no Vanyushka uzhe provertel  vtoruyu,  a  za  nej  tret'yu.  Perepugannye
yaponcy pospeshili k shhune, kotoraya i prinyala  ih  na  bort.  Podnyavshis'  na
poverhnost', Vanyushka kriknul, chto on budet teper' postupat' tak  s  kazhdym
yaponskim sudnom, kotoroe tol'ko poyavitsya v sovetskih vodah.
   V tot zhe den' vecherom, ne vozvrashchayas' v Gidropolis, Vanyushka  vyzval  po
radio Konobeeva k sebe.
   - Makar  Ivanovich,  -  govoril  Vanyushka,  -  tayamovskie  bandity  opyat'
poyavilis'. Prihodite ko mne, - my ih  razdelaem  tak,  chto  otob'em  ohotu
yavlyat'sya syuda.
   Konobeev pribyl cherez neskol'ko chasov, glubokoj noch'yu.
   - Odnako ya chto-to vstretil, kogda plyl syuda, - skazal on, ne bez  truda
vlezaya v malen'kuyu storozhku.
   - CHto zhe vy vstretili, Makar Ivanovich? - sprosil Vanyushka.
   - Da pohozhe kak vrode morskoj korovy. Bol'shoe, puzatoe  proplylo  mimo.
ZHal', ne ochen' blizko, ne mog ya rassmotret', da i vodorosli v  etom  meste
bol'no gustye. Nu, tol'ko nikto kak ona nam vredila  vse  vremya.  YA  poshel
vsled za nej, smotryu - vsya vodorosl' tak i pomyata, tak i porvana, -  budto
medved' v ovse valyalsya.
   - Idem, Makar Ivanovich, - skazal Vanyushka, shvatyvaya polumasku i ranec s
akkumulyatorom. - Mozhet byt', nam udastsya nagnat' ee.  Esli  ne  ub'em,  to
hot' uznaem, kto etot parazit!





   Oni poshli s pogashennymi fonaryami v polnoj t'me, protyanuv  ruki  vpered,
kak slepye. Nepriyatno bylo tak idti: to neozhidanno ostupish'sya i popadesh' v
yamu, to zaputaesh'sya  v  vodoroslyah,  to  spotknesh'sya  obo  chto-to:  ne  to
uteryannyj yakor', ne to oblomki razbitogo barkasa...
   SHli dolgo. Vanyushka uzhe nachinal ustavat'. Vidno, i na etot  raz  emu  ne
poschastlivitsya pojmat' zhar-pticu... I vdrug on i Konobeev pochuvstvovali na
svoem tele dvizhenie vody  -  oshchushchenie,  pohozhee  na  to,  kogda  na  zemle
obnazhennyj chelovek chuvstvuet davlenie vetra. Otkuda-to sil'no "dulo".  Oni
povernulis' v storonu etogo podvodnogo vodyanogo veterka. No ne uspeli  oni
sdelat' neskol'kih shagov, kak "veterok" prevratilsya  v  sil'nyj  "uragan",
stol'  rezko  ottolknuvshij  ih  nazad,  chto  Vanyushka  upal,   a   Konobeev
poshatnulsya. Nakloniv golovu, starik rvanulsya vpered.  Vanyushka  podnyalsya  i
posledoval za nim. Neozhidanno kto-to shvatil Vanyushku za  plecho.  Na  oshchup'
eto byla chelovecheskaya ruka. Konobeev?  No  on  ushel  vpered.  Znachit,  tot
chelovek, kotoryj proizvodil opustosheniya na polyah! Po dvizheniyu vody Vanyushka
pochuvstvoval, chto chelovek  drugoj  rukoj  hochet  shvatit'  ego  za  gorlo.
Vanyushka posharil rukoj  u  poyasa  kortik  i  zamahnulsya,  pytayas'  vsporot'
nevedomomu vragu zhivot. No vrag shvatil Vanyushkinu ruku.  Uzhasnejshaya  bol'!
Vanyushka vskriknul; v tot zhe moment sil'nejshij svet  oslepil  ego  glaza  i
pogas. No etogo korotkogo mgnoveniya bylo  dostatochno,  chtoby  Vanyushka  mog
uvidet' naklonivsheesya nad nim ogromnoe borodatoe lico Konobeeva.
   - Sdurel ty, chto li? - zaoral Vanyushka v vodyanuyu t'mu. Konobeev otpustil
ruki. On shvatil sluhovuyu trubku i vinovato zabormotal:
   - Odnako istoriya-to kakaya ot t'my sluchilas'! Soslepu chut' drug druga ne
prikonchili! Idem, chto li. Ushlo chudovishche, a ty na menya natknulsya!
   Vanyushka uselsya na dno i zazheg fonar'.
   - Gasi! - kriknul Konobeev. - Mozhet byt', ono nedaleko ushlo.
   Vanyushka pogasil, i vdrug gde-to daleko-daleko  v  glubine  blesnul  kak
budto otvetnyj ogonek. Blesnul i pogas... Potom eshche raz  blesnul  i  pogas
uzhe v drugom meste.
   - Videl? - sprosil Vanyushka. -  CHto  eto?  Pojdem  tuda!  -  skazal  on,
pokazyvaya v tu storonu, gde v poslednij raz blesnul ogonek.
   Oni vzyalis' za ruki i poshli. Dno bystro ponizhalos'.  Druz'ya  vhodili  v
glubokuyu podvodnuyu nizinu. Vremya ot vremeni navstrechu im "veyal veterok".
   - Bol'shoj zver' shevelitsya, odnako, - skazal Konobeev, priglushaya  golos,
hotya on govoril v trubku, plotno prizhav guby k krayam ee.
   Vanyushke stalo nemnogo strashno.  Vpervye  on  podumal  o  tom,  chto  oni
podvergayutsya bol'shoj opasnosti.
   Kogda zhe v temnoj puchine vdrug opyat' sverknul ogonek,  Vanyushka  pobezhal
vpered, ostaviv Konobeeva. Skoree by vstretit'sya s etim nevedomym  vragom!
Mozhet  byt',  eto  samaya  bezobidnaya  ryba,  tol'ko  snabzhennaya   svetovym
apparatom, kak mnogie obitateli glubokih sod?!
   Vanyushka pochuvstvoval,  chto  voda  vse  sil'nee  davit  grudnuyu  kletku.
Trudnee stanovilos' vtyagivat' v sebya kislorod. Zato vydyhanie  proishodilo
s neobychajnoj bystrotoj. Ochevidno, oni shli uzhe  na  znachitel'noj  glubine.
Eshche neskol'ko metrov vniz - i nogi Vanyushki zaboltalis' v vode,  ne  oshchushchaya
pochvy. Voda nachala vydavlivat' ego vverh. Kakaya dosada, chto  on  ne  nadel
zimnego vodolaznogo kostyuma s bochkoobraznoj grud'yu! Togda  mozhno  bylo  by
proniknut' na gorazdo bol'shuyu glubinu.  Vse  telo  sdavleno,  no  osobenno
dostaetsya grudi. Vanyushka boltalsya  v  vodnom  prostranstve,  kak  chelovek,
popavshij v mir nevesomogo. On ne mog  idti  dal'she.  Bolee  tyazhelyj  Makar
Ivanovich plaval gde-to pod nim... On pojmal  Vanyushku  za  nogu  i  potyanul
vniz.
   - Odnako ty propadesh' tut, malyj, - kriknul Konobeev v trubku.
   - Nichego... Makar Ivanovich! - zadyhayas', otvetil Vanyushka.
   On ne hotel sdavat'sya, no Konobeev, podhvativ yunoshu  pod  myshki,  vdrug
odnim udarom pravoj ruki podnyalsya vmeste s nim na  desyatok  metrov  vverh.
Vanyushka chuvstvoval, kak  s  kazhdym  metrom  skatyvaetsya  s  nego  tyazhest',
skovyvavshaya vse telo. Pravda, Vanyushka teper' pribavil v vese, no  zato  on
mozhet  dyshat'  normal'no.  Kakaya  dosada,  chto  im  ne  udalos'  vysledit'
chudovishche! No teper' oni uzhe koe-chto znayut. Nado tol'ko prodolzhat'  slezhku.
Vanyushka posmotrel vverh. Ottuda vidnelsya slabyj  svet.  Utro!  Odnako  kak
nezametno proshla noch'!
   "Solnce! Blagodatnoe solnce! Horosho, interesno pod vodoj, no skuchno bez
solnca. Pravda, cherez nebol'shoj sloj vody ono i svetit i  greet  podvodnyj
mir, no vse zhe"... - Vanyushka ne uspel dodumat' svoej mysli.  Ego  vnimanie
bylo privlecheno  dlinnym  shestom,  kotoryj  medlenno  pogruzhalsya  v  vodu.
Posmotrev vverh, Vanyushka uvidel dno lodki i  smutnoe  otrazhenie  cheloveka,
nagnuvshegosya iz-za borta nad  vodoyu.  Lodka  nahodilas'  pochti  nad  samoj
storozhkoj. Vanyushka tolknul Konobeeva loktem.
   - Opyat' yaponcy vzyalis' za svoe! - skazal on. - Sejchas  ya  prosverlyu  im
donyshko.
   - Pogodi, odnako! - kriknul pryamo v vodu Konobeev i, otstraniv Vanyushku,
zashagal k shestu. Makar Ivanovich byl obozlen neudachami proshloj nochi. Pritom
on pomnil svoe obeshchanie, dannoe Tayame. A eto, konechno, byli ego agenty,  i
Konobeev  reshil,  nakonec,  raspravit'sya  s  kupcom  po-nastoyashchemu.  Slovo
starika Konobeeva tverdo!





   Konobeev rvanulsya vpered. Svoeyu golovoyu Neptuna on nachal taranit'  vodu
s takoj siloj, chto ryby, proplyvavshie szadi nego, krutilis' v  vodovorote.
Uhvativshis' za shest, Makar Ivanovich dernul ego s takoj  siloj,  chto  lodka
perevernulas' i lyudi nachali padat' v vodu. Odin, dva, tri... Dvoe muzhchin i
zhenshchina. Odin muzhchina, bystro vsplyv na poverhnost', napravilsya k  beregu.
Vanyushka opredelil, chto eto yaponskij  rybak  ili  matros.  Drugoj  muzhchina,
barahtayas',  shel  ko  dnu.  ZHenshchina   otchayanno   pytalas'   ucepit'sya   za
perevernutuyu lodku. Lodku otneslo v storonu. ZHenshchina, delaya  besporyadochnye
dvizheniya rukami  i  nogami,  stala  pogruzhat'sya  golovoyu  vniz,  pryamo  na
Vanyushku. On otoshel v storonu i protyanul vverh ruki, namerevayas' podhvatit'
ee. Rot u nee byl plotno zakryt, glaza shiroko raskryty i smotreli s uzhasom
na podvodnoe chudishche - chelovekopodobnoe sushchestvo s  bol'shim  chernym  nosom,
protyagivayushchee k nej ruki. Vot zhenshchina otkryla rot. Ona zahlebyvaetsya!..
   CHto delat'? Vynesti ee na poverhnost' ili stashchit' v storozhku, blago ona
ryadom? Vanyushka uvidel, chto Konobeev neset  na  rukah  utonuvshego  muzhchinu,
otkryvaet dver' v kameru storozhki i vnosit tuda. Vanyushka podhvatil zhenshchinu
na ruki i pospeshil za starikom.
   Zakryli zheleznuyu dver' i pustili v hod nasosy. Oni  rabotali  ispravno,
no Vanyushke kazalos', chto nikogda eshche voda ne  vytekala  tak  medlenno.  On
derzhit zhenshchinu v rukah, vysoko podnyav ee golovu k potolku, chtoby  dat'  ej
skoree vozduha, kak tol'ko shlynet voda. U potolka yarko gorela lampa.  Vot
voda opustilas' do urovnya plech. Teper' Vanyushka mog horosho rassmotret' lico
zhenshchiny. I vdrug on vskriknul ot udivleniya.
   Da ved' eto ona, ta samaya devushka,  kotoruyu  vstretil  on  v  peshchere  i
napugal svoim ehom! O kotoroj on tak mnogo dumal, tshchetno iskal! I  neuzheli
on vstretil ee teper' lish' dlya togo, chtoby pohoronit' ee tut?
   Voda opustilas' eshche tol'ko po shchikolotku, a Vanyushka  uzhe  hotel  otkryt'
dver' storozhki. Konobeev uderzhal ego. Nakonec kamera osvobodilas' ot vody.
Vanyushka i Konobeev perenesli utonuvshih lyudej v izbushku i polozhili na  pol.
Nachali privodit' ih v chuvstvo.
   Proshlo neskol'ko tomitel'nyh minut. Vanyushka volnovalsya  vse  bolee.  No
vot devushka stala ozhivat'. Ischezla  blednost'  lica,  drognuli  veki.  Ona
pochti soznatel'no vzglyanula v lico  Vanyushki  i  edva  zametno  ulybnulas'.
Vanyushka prishel v vostorg.
   - Fyvy? - sprosil on. |to dolzhno oznachat' "zhivy". No devushka ne  ponyala
ego. Mozhet byt', podvodnye lyudi govoryat na osobom yazyke.
   - Kak vy syuda popali, fut voz'mi? - zadal Vanyushka vtoroj vopros.
   -  |to  mne  nravitsya!  -  otvetila  devushka  nasmeshlivo,  i   tut   zhe
zakashlyalas'. - Malen'kaya... progulka... na dno...
   Vzvolnovannyj Vanyushka kartavil bol'she obyknovennogo.
   - YA v peffere vas videl, davno, a teper' vy tut. Vot ya i udivlyayus', kak
vy... opyat' zdes'... syuda popali...
   - Brrr... Grrr... Apchhi!.. Alenka, ty zhiva? - poslyshalsya golos muzhchiny,
prishedshego v sebya.
   "Alenka! Elena! Tak vot, znachit, kak ee zovut!  -  podumal  Vanyushka.  -
Lena, Lenochka. A tot nazyvaet ee Alenka. Kto on ej? Otec, dolzhno  byt'.  A
mozhet byt', muzh?.." -  i  v  serdce  Vanyushki  vonzilas'  igla  Nepriyatnoe,
neznakomoe, boleznennoe chuvstvo. On eshche ne znal, chto eto - revnost'.
   - A vy, Boris Grigor'evich? - sprashivaet devushka.
   "Boris Grigor'evich, vy... Kto zhe on?  Otec?.."  -  muchitel'no  pytaetsya
razgadat' Vanyushka.
   - A ya hotel pustit' puzyri, - otvechal Boris Grigor'evich, - da  vot  sej
pochtennyj starec nachal na mne igrat',  kak  na  garmoshke,  prishlos'  opyat'
nachat' etu muzyku.  -  Boris  Grigor'evich  pripodnyalsya,  uselsya  na  polu,
upershis' rukami, i, podnyav golovu vverh, sprosil:
   - Komu my obyazany nashim neozhidannym spaseniem?
   Konobeev   kryaknul.   Odin   tol'ko   Vanyushka   ponimal   smysl   etogo
neopredelennogo mezhdometiya: horosho, mol, spasenie,  esli  ya  sam  edva  ne
utopil vas!
   - YA vizhu, - prodolzhal Boris Grigor'evich, ne dozhdavshis' otveta, -  pered
soboyu, ochevidno, vodolazov, hotya vy bol'she  pohozhi  na  novuyu,  chernonosuyu
porodu lyudej, kotorye, navernoe, proizoshli ot morskoj syrosti.
   Alenka rassmeyalas', a Vanyushka nachal podozritel'no bystro  snimat'  svoj
kauchukovyj nos.
   - Gde my nahodimsya? Kotoryj teper' chas? - pro dolzhal Boris Grigor'evich.
- CHto stalo s nashim lodochnikom i moimi instrumentami?
   - Nahodites' vy pod vodoj, - otvetil Vanyushka za Konobeeva,  k  kotoromu
byl obrashchen vopros, - v podvodnoj storozhke podvodnogo sovhoza; chas  teper'
devyatyj, lodochnik vash udral, brosiv vas utopat', i teper',  navernoe,  uzhe
sushitsya na beregu, - on plavaet, kak ryba, - a instrumenty vashi, navernoe,
lezhat na dne morskom ryadom s nashej storozhkoj. My podberem  ih,  vysushim  i
predostavim vam v polnoj ispravnosti. A nosy u nas, mezhdu prochim, kak i  u
vas.
   - Podvodnyj sovhoz? |to  velikolepno!  -  vskrichal  Boris  Grigor'evich,
vskakivaya  s  pola.  On  okazalsya  ochen'  vysokim  muzhchinoj  -  pod  stat'
Konobeevu, - lysyj, s chernymi,  korotko  podstrizhennymi  usami  i  chernymi
brovyami. Ostatki volos na viskah byli sovershenno sedye.  -  My  davno  uzhe
slyshali o podvodnom sovhoze;  eshche  v  proshlogodnyuyu  ekspediciyu  zdes'  uzhe
pogovarivali o nem, a v etom godu my  nepremenno  hoteli  poznakomit'sya  s
etim chudom prirody. I  vot,  kak  govoritsya,  ne  byvat'  by  schast'yu,  da
neschast'e pomoglo. Pozvol'te predstavit'sya: chlen Akademii nauk,  professor
Boris Grigor'evich Masyutin. A eta sidyashchaya na polu devica,  vinovnica  vsego
proisshestviya,  -  Elena  Petrovna  Pulkova  -   rodnaya   doch'   Pulkovskoj
observatorii, poprostu Alenka, aspirantka,  ot  slova  "aspire"  -  "dut',
veyat', stremit'sya". Samoe stremitel'noe i legkomyslennoe sushchestvo v mire.
   Alenka podnyalas' s pola, opravila mokroe plat'e i podala ruku Vanyushke i
Konobeevu.
   - Makar Ivanovich Konobeev, Ivan Ivanovich Toporkov. Sluzhashchie  podvodnogo
sovhoza. Ochen' priyatno poznakomit'sya, - skazal Vanyushka, krepko szhimaya ruku
Masyutina i eshche krepche - Alenki.  -  Vas  poprostu  zovut  Alenka,  a  menya
Vanyushka. Vot i ochen' horosho. Pozvol'te prosushit' vashe  plat'e.  -  Vanyushka
pustil struyu goryachego vozduha.
   - YA vizhu, u vas tut vse elektrificirovano.  Molodcy!  Podhodi,  Alenka,
sushis'  pervaya.  Esli  ya  nachnu  sushit'sya,  to  vash   apparat   nepremenno
isportitsya.
   - Tut dvoim mesta hvatit, stanovites', Boris Grigor'evich, -  priglasila
devushka.
   -  Mne,  ponimaete,  udivitel'no  ne  vezet,  -  prodolzhal  Masyutin,  s
udovol'stviem povorachivayas' to odnim, to drugim bokom pered teploj  struej
vozduha. - Terpet' ne mogu puteshestvovat'. To li  delo  sidet'  u  sebya  v
kabinete na Morskoj. YA lyublyu noch'yu rabotat'. Vse  spyat.  Tiho.  Samovarchik
vorchit - u menya takoj malen'kij est', - papirosy  pokurivaesh'.  I  nikakih
tebe proisshestvij. YA domosed. I, nesmotrya na  eto,  tol'ko  i  delayu,  chto
puteshestvuyu.
   - Potomu chto vy lyubite eto, - skazala Elena Petrovna.
   - YA! Lyublyu? Puteshestvovat'? Terpet' ne  mogu.  Nenavizhu!  YA  ne  vynoshu
puteshestviya, kak takovogo. No ya lyublyu, eto pravda, izvlekat' iz-pod  zemli
raznye poleznye iskopaemye, redkie metally i prochee takoe. YA,  vidite  li,
himik, geolog,  fizik.  Geolog  i  himik  preimushchestvenno.  Dlya  menya  net
bol'shego udovol'stviya, kak vytashchit' otkuda-nibud' iz-pod zemli za ushko  da
na solnyshko kakuyu-nibud' uranovuyu smolku, apatit, slanec. No esli  by  vse
eto mozhno bylo vytashchit' iz yashchika pis'mennogo stola, ya s mesta nikuda by ne
sdvinulsya.  Ty  uzhe  suha,  Alenka?  ZHenshchiny  odevayutsya  legche.  A  ya  eshche
podsushus'...





   Povorachivayas' pered apparatom, Boris Grigor'evich prodolzhal:
   - Himiki - narod osobennyj. Vy dumaete, himiya nauka? Net, himiya  -  eto
mirosozercanie. YA vizhu vse sovsem inache, chem vy. Vy vidite, naprimer, ohru
i govorite, chto eto zheltaya kraska, ta samaya,  kotoroj  natirayut  parketnye
poly. A dlya menya eto zhelezo, sgorevshee v ogne kislorodnogo goreniya. Vy  ne
zamechaete, chto ves' mir ob®yat strashnym pozharom kislorodnogo goreniya, - a ya
vizhu etot strashnyj neugasimyj pozhar. Vy hodite po gline,  i  dlya  vas  ona
tol'ko glina A dlya  menya  eto  alyuminij,  sgorevshij  v  ogne  kislorodnogo
goreniya, okislivshijsya, chto odno i to zhe. Esli by ne kislorod, vy hodili by
ne po gline, a po goram alyuminiya. I nam  prishlos'  by  i  gorshki  i  pechki
delat' iz chistejshego alyuminiya. Da, vse metally, vse  pochti  elementy  mira
sgorayut v ogne kisloroda. I my takzhe sgoraem. Vy govorite - starost', a  ya
govoryu - gorenie. Vy govorite - chelovek umer, ya govoryu - sgorel.
   Vot ya i obsoh. Horosho! Da, o chem ya? Priehali syuda, -  opyat'  neschast'e.
No v etom uzh Alenka vinovata. Ona himichka, no s biologicheskim uklonom.  Nu
vot,  potashchila  menya  pokatat'sya  na  lodke.  Plankton,  vidite   li,   ee
interesuet.
   - Boris Grigor'evich, no ved' vy sami... - nachala devushka.
   - Molchi, Alenka, molchi! YA pyat'desyat dva goda Boris Grigor'evich, a takoj
neposedy ne vstrechal. Odnim slovom, nanyali kakogo-to kitajca ili yaponca  -
ya ih ploho razlichayu, - poehali ili  poplyli,  kak  u  vas  tam  govoritsya.
Dragi, shesty, sachki, kryuchki, vse kak sleduet.  Plyvem.  I  vdrug  kakoj-to
morskoj duralej, akula ili sprut,  prinyav  nash  instrument,  veroyatno,  za
appetitnuyu primanku, tak dernul za shest, chto vse my poleteli v vodu.
   - Boris  Grigor'evich,  -  reshilsya  prervat'  mnogorechivogo  sobesednika
Konobeev. - Vy menya prostite, starika. |to ya - duralej morskoj i  est'.  YA
vas chut' ne potopil. Sluchaj takoj vyshel. U nas yaponcy  rybu  da  vodorosli
voruyut...
   - He, he, he! - vdrug neozhidanno vysokim  tonom  zasmeyalsya  Masyutin.  -
Pojmali rybku, da ne tu? Makar Ivanovich,  vy  tut  ni  pri  chem,  eto  vse
planida moya nado mnoyu shutit. YA uzhe govoril vam,  chto  so  mnoj  proishodyat
samye neveroyatnye veshchi.
   - A cherta  vy  kogda-nibud'  videli,  esli  s  vami  takoe  neveroyatnoe
priklyuchaetsya? - neozhidanno sprosil Vanyushka.
   - CHerta? - udivlenno protyanul Masyutin. - Net, cherta ne videl.
   - Vy zabyli, Boris Grigor'evich, - otozvalas' Pulkova.  -  A  pomnite  v
peshchere?..
   - Da, da, v samom dele! CHem ne chert? |dakij chernonosyj nas ispugal.
   - Tak eto zh ya! - skazal Vanyushka. Alenka vsplesnula rukami.
   * * *
   Poyavlenie   gostej   vzvolnovalo   zhitelej    Gidropolisa.    Obitateli
torzhestvenno sobralis' v stolovoj za obedennym stolom i nachali  rassuzhdat'
o tom, kuda udobnee pomestit' gostej. Masyutin nastaival, chto on budet zhit'
na beregu s Alenkoj i prihodit' k nim v gosti.
   - Esli ya poselyus' u vas, to so mnoj, a znachit i so vsem vashim podvodnym
domom,  nepremenno  stryasetsya  kakoe-nibud'  neschast'e:  libo   "ryba-kit"
proglotit vas, libo pozhar priklyuchitsya.
   - V vode-to? - ispuganno sprosila Marfa Zaharovna.
   - Da, ya ne udivlyus', esli voda zagoritsya ot moego prisutstviya.
   No Alenke ochen' hotelos' pozhit' pod vodoj, i ona ugovorila Masyutina  ne
uhodit' na bereg.
   - Kakaya ty neponyatlivaya, Alenka! Ved' my zhe stesnim ih!
   - Niskol'ko, - neozhidanno vstupil v razgovor  molchalivyj  Guzik,  -  my
prekrasno  razmestimsya.  -  I  on  nachal   ob®yasnyat',   kuda   komu   nado
pereselit'sya, chtoby osvobodit' pomeshchenie dlya gostej.
   - Horosi devuska budet zit' so mnoj! - vdrug zayavila Pun',  stoyavshaya  u
dverej. Vsled za etim ona podoshla k Pulkovoj i pogladila ee po golove. Vse
rassmeyalis'.
   Pun'  nastoyala  na  svoem;  Alenka  soglasilas'  zhit'  v  domike,   gde
pomeshchalas' Pun', poka ne vernetsya ee muzh. Vanyushka s Guzikom pomestilis'  v
laboratorii, a Masyutin - s Volkovym.
   I nado zhe bylo sluchit'sya, chto v  etot  samyj  den'  vecherom  neozhidanno
yavilsya Czi Czy, propadavshij bolee  dvuh  nedel'.  Pun'  vstretila  muzha  v
stolovoj, gde on pil chaj, i zayavila emu, chtoby on k nej bol'she ne yavlyalsya.
   Czi Czy tak ozlilsya, chto  ego  zheltovatoe  lico  stalo  lilovym.  ZHena,
rabynya, smeet emu ukazyvat'! Net, reshitel'no ee nado skoree ubrat' otsyuda.
Inache ona zabudet vse korejskie obychai i stanet nastoyashchej bol'shevichkoj...
   Czi Czy podnyalsya iz-za stola, ne dopiv chaya, i, podojdya k  Pun',  krepko
shvatil ee za ruku.
   - Idem otsyuda! - grozno skazal  on,  no  Pun'  zaprotestovala  i  stala
vyryvat'sya
   Suprugi nachali gromko sporit' i krichat'. Czi Czy uzhe podnyal ruku, chtoby
"vrazumit'"  zhenu  po  svoemu  obychayu,  no  podospevshij  na  krik  Vanyushka
ostanovil ego.
   - Ne smej bit' zhenshchinu! - kriknul on.
   Czi Czy posmotrel na Vanyushku s neskryvaemoj zloboj, no  otpustil  zhenu.
Potom gluho skazal po-russki:
   - Ne nado tak? Uhozhu! - I on ushel.
   Skoro Vanyushka uslyhal shum vody, napolnyavshij kameru. Ochevidno,  Czi  Czy
nadel vodolaznyj kostyum i uplyl, reshiv nochevat' na beregu.  |toj  semejnoj
scene ne pridali osobogo znacheniya. Odin Vanyushka byl v vostorge ottogo, chto
Pun' pokazala sebya nastoyashchej zhenshchinoj. Vanyushka  ploho  spal  v  etu  noch'.
Vorochalsya i Guzik.
   V chetyre chasa utra Vanyushka tihon'ko podnyalsya, chtoby  ne  budit'  svoego
tovarishcha, i vyshel. On nadel vodolaznyj kostyum, pobyval na  beregu,  narval
bol'shoj buket lugovyh cvetov i postavil ego v vazu na obedennyj stol.
   - |to eshche chto takoe? - udivlenno sprosil Volkov, zaglyanuv v stolovuyu.
   Vanyushka, smutivshis', otvetil:
   - Tovarishch Pulkova govorila mne, chto ochen' lyubit polevye cvety, vot ya  i
reshil sdelat' ej su... syurpriz. Tol'ko  vot,  poka  plyl,  malen'ko  buket
razlohmatilsya. - I Vanyushka nachal neumelymi pal'cami popravlyat' cvety.
   V etot moment dver' v stolovoj tiho priotkrylas',  i  v  obrazovavshuyusya
shchel'  Volkov  uvidel  lico  Guzika.   Dver'   totchas   zahlopnulas'.   |to
zainteresovalo Volkova, i on, neslyshno otkryv dver', vyglyanul  v  koridor.
Tam on uvidal Guzika s bol'shim buketom cvetov, spasavshegosya v laboratorii.
Volkov usmehnulsya: "Sovsem golovu poteryali rebyata".
   |to byla  pravda:  u  Vanyushki  vse  valilos'  iz  ruk.  Guzik  sdelalsya
rasseyannym, kak nikogda. On zabyval yavlyat'sya k  obedu,  otvechal  nevpopad,
uhitryalsya chasami sidet' nepodvizhno, glyadya v odnu tochku.
   - Izobretaet! - tiho govoril Vanyushka, ukazyvaya na Guzika.
   Gosti chuvstvovali sebya ochen' horosho. Boris  Grigor'evich  Masyutin  ochen'
sdruzhilsya  s  Marfoj  Zaharovnoj  Oni  vmeste   popivali   chaek.   Masyutin
rasskazyval ej o svoih zloklyucheniyah, privodya starushku v trepet.  Podvodnym
mirom Masyutin interesovalsya  malo.  V  svoej  komnate,  ryadom  s  komnatoj
Volkova, on privodil v poryadok svoi putevye zametki  i  obdumyval  bol'shoj
nauchnyj trud.
   - Horosho, - govoril on. - Vot gde nado stroit' kabinety  dlya  uchenyh  -
pod vodoj! Tishina neobychajnaya. Nigde mne tak  horosho  ne  rabotalos',  kak
zdes'.
   A Pulkova celye dni  provodila  v  podvodnyh  ekskursiyah,  Ona  sobrala
bogatuyu  kollekciyu  vodoroslej  i  mechtala  o  tom,  chtoby  proniknut'   v
glubokovodnye doliny  okeana,  gde  nadeyalas'  najti  novye  vidy  krasnyh
vodoroslej. Vanyushku bespokoili odinochnye progulki devushki, no soprovozhdat'
ee on ne mog, tak kak prinuzhden byl rabotat' s Volkovym.
   Odnazhdy, vozrashchayas' k sebe, on neozhidanno  vstretil  Pulkovu,  kotoraya,
sidya na kolenyah na dne, zabavlyalas' malen'kimi krabami. Vanyushka byl  ochen'
vzvolnovan, uvidev ee. Emu davno hotelos' pogovorit' s devushkoj naedine. O
chem, - on eshche sam ne reshil, no o chem-to strashno vazhnom.
   Uvidev  ego,  Alenka  privetlivo  pomahala  rukoj.   Vanyushka   podoshel,
opustilsya ryadom s neyu na pesok, vzyal ee sluhovuyu trubku i sprosil:
   - Gulyaete?.. -  Emu  hotelos'  skazat'  sovsem  drugoe;  on  gotov  byl
kriknut' v trubku: "YA lyublyu vas!" - po ne reshilsya.
   Pulkova pokazala na malen'kih krabov, kotorye pytalis' udrat' ot nee, a
ona vnov' i vnov' lovila ih rukami.
   - ZHarkaya segodnya pogoda... teplaya voda, hochu  ya  skazat',  -  prodolzhal
Vanyushka.
   On zhdal, chto Pulkova chto-nibud' otvetit emu, no ona brala  v  ruku  ego
sluhovuyu trubku i otvechala tol'ko kivkom golovy.
   - Vy tozhe chernovolosaya! - proiznes on v tretij raz, reshitel'no ne znaya,
kak vyzvat' devushku na razgovor.
   Ona ulybnulas',  kivnula  golovoj  i  prodolzhala  zabavlyat'sya  krabami,
ritmicheski vypuskaya izo rta  puzyr'ki  otrabotannogo  vozduha.  U  Vanyushki
zashchemilo serdce. "Ne lyubit ona menya! A mozhet, koketnichaet, - razve  zhenshchin
pojmesh'?" - pospeshil on uspokoit' sam sebya. On tyazhelo vzdohnul cherez  svoj
chernyj kauchukovyj nos i vypustil ogromnoe kolichestvo melkih puzyrej.
   - Odnako pora idti! - skazal on. - Vy budete k zavtraku?
   Devushka  otricatel'no  pokachala  golovoj.  Vanyushka  vzdohnul  eshche  raz,
podnyalsya i medlenno zashagal k podvodnomu zhilishchu.
   Appetit u nego propal. On shel i branil sebya  za  svoyu  nereshitel'nost'.
Tak nel'zya; nado uznat', lyubit ona ili net.
   Vernut'sya, chto li, i sprosit' ee?
   Nezametno dlya sebya, v razdum'e, on povernul nazad. No kogda priblizilsya
k tomu mestu, gde ona sidela, emu pokazalos', chto v  glazah  ego  dvoitsya:
kak budto ne odna, a dve smutnye  razmytye  teni  mayachili  pered  nim.  On
podoshel eshche blizhe i ostanovilsya, ne verya glazam. Pulkova sidela na dne vse
v toj zhe poze, no uzhe ne zanimalas' krabami. V rukah ee byl cvetok polevoj
romashki; ona obryvala ego lepestki, kak by gadaya:  "lyubit,  ne  lyubit".  A
pered neyu, takzhe na kolenyah, sidel Guzik,  medlenno  pokachivayas'  vverh  i
vniz vmeste s vodoyu.
   "Tak vot chto ty izobretal!" - s gorech'yu prosheptal Vanyushka; i vo  vtoroj
raz nehoroshee chuvstvo revnosti vspyhnulo v ego dushe.





   Pulkova  reshila  osushchestvit'   davnishnee   zhelanie   -   proniknut'   v
tainstvennye glubiny okeana, chtoby obogatit' svoyu kollekciyu glubokovodnymi
vodoroslyami.  Spuskat'sya  v  glubinu   nuzhno   bylo   v   osobom   zhestkom
bochkoobraznom vodolaznom kostyume. Volkov ubezhdal devushku ne otpravlyat'sya v
takoe riskovannoe puteshestvie odnoj, no ona uveryala, chto s neyu  nichego  ne
mozhet sluchit'sya.
   - My ne dadim vam vodolaznogo kostyuma, - shutya zayavil Volkov.
   - YA sama voz'mu, - otvetila Pulkova.
   - Sami? Da ponimaete li vy, kakaya eto tyazhest'? Bez  postoronnej  pomoshchi
vy ne v sostoyanii budete dazhe nadet' na sebya etot kostyum
   Pulkova nichego ne otvetila, no vtajne reshila nastoyat' na svoem.  I  vot
odnazhdy utrom, kogda v dome ostavalis' tol'ko Masyutin, uglublennyj v  svoyu
rabotu, Marfa Zaharovna, vyazavshaya  po  privychke  chulki,  i  Pun',  Pulkova
vyzvala  koreyanku  i  poprosila  ee  pomoch'  oblachit'sya  v   glubokovodnyj
vodolaznyj kostyum. Pun', dushi  ne  chayavshaya  v  "holosej  devuske",  ohotno
ispolnila ee pros'bu.
   Vyjdya na podvodnuyu ulicu, Alenka  pustila  v  hod  vintovoj  dvigatel'.
Propeller zavertelsya; telo devushki prinyalo pochti gorizontal'noe polozhenie,
i ona bystro dvinulas' v  put'.  Pulkova  uzhe  davno  sobiralas'  posetit'
morskuyu dolinu, nahodivshuyusya k vostoku ot Gidropolisa, daleko v storonu ot
podvodnyh do rog. Ona kak-to byla vmeste s Masyutinym u kraya etoj doliny  i
videla tam ogromnye vodorosli, - celye podvodnye dremuchie lesa.
   Podplyv  k  opushke  podvodnogo  lesa,  Alenka   ostanovila   dvigatel',
opustilas' i poshla po myagkomu ilistomu dnu.
   Zdes' bylo sovsem tiho, ne chuvstvovalos' ni  malejshego  volneniya  vody.
Lish' ot dvizheniya samoj Pulkovoj tiho raskachivalis' sosednie  vodorosli  da
ryby tancevali svoj beskonechnyj tanec straha i lyubopytstva: tuda  -  syuda,
vpered - nazad...
   Alenka popala v uzkoe ushchel'e, iz kotorogo, kazalos',  ne  bylo  vyhoda.
Nado vernut'sya nazad. Devushka sdelala shag, no noga zacepilas'  za  chto-to.
Dernula nogu. "CHto-to" ne otpuskalo - ono  shevel'nulos'  i  szhalo  nogu  u
kolena, a v sleduyushchee mgnoven'e ch'i-to ob®yatiya ohvatili devushku  u  poyasa.
Pulkova naklonila golovu, chtoby svet fonarya upal vniz, i  uvidala  bol'shie
glaza  i  neskol'ko  hobotoobraznyh  shchupal'cev   spruta.   Sprut   smotrel
vnimatel'no, kak by izuchaya zhertvu. Svet fonarya, vidimo, ne ochen' bespokoil
ego. On medlenno podnimal odnu iz svoih  nog,  zhelaya  ohvatit'  Pulkovu  u
plech. Alenka byla ispugana, no ne ochen'. Pri nej ostryj kortik, sejchas ona
vynet ego, obrezhet sprutu nogi i osvoboditsya.
   Sprut podnimal nogu medlenno,  shiroko  rasplastav  ee  na  vysote  plech
devushki Kogda noga  byla  vytyanuta  vo  vsyu  dlinu,  sprut  s  neozhidannoj
bystrotoj obvil telo u plech i nachal prisasyvat'sya. K schast'yu, ruki devushki
nizhe loktej eshche byli svobodny. Ona protyanula levuyu ruku k  kortiku.  No  v
eto vremya sprut neozhidanno upotrebil voennuyu  hitrost'  -  vypustil  celoe
oblako sepii. Svet fonarya Pulkovoj potusknel, kak  svet  solnca  vo  vremya
lesnogo pozhara.
   CHerez minutu oblako stalo eshche gushche.
   Pulkova ne mogla razlichit' dazhe sobstvennoj protyanutoj  ruki.  Borot'sya
pri takih usloviyah bylo trudno. Sprut dejstvoval na oshchup', Pulkova  zhe  ne
mogla tak horosho, kak on, orientirovat'sya  v  temno-korichnevom  polumrake.
Opustiv ruku vniz, chtoby vynut' iz nozhen kortik, ona nashchupala nogu spruta,
obvivshuyusya po poyasu. Rukoyat' kortika byla pokryta nogoyu spruta.  |ti  nogi
byli ideal'no prisposobleny dlya  sdavlivaniya  zhertvy.  Dovol'no  myagkie  v
svobodnom sostoyanii,  napryagayas',  oni  stanovilis'  uprugimi,  kak  samaya
tverdaya rezina. |to byl sovershennejshij "akkumulyator" myshc, vsegda  gotovyh
k strashnomu napryazheniyu i sokrashcheniyu. S kazhdym mgnoveniem sprut szhimal  vse
sil'nee.  Pulkova  popytalas'  otorvat'  nogu  spruta,  no  eto  okazalos'
nevozmozhnym. Togda ona nachala nadavlivat' pal'cami na to mesto,  gde  poyas
soprikasalsya s nogoyu spruta, chtoby kak-nibud' prodvinut' pal'cy, a potom i
ruku mezhdu poyasom i nogoyu i vytashchit' kortik. Naprasno!  Sprut  uzhe  plotno
prisosalsya k rezine kostyuma, i mezhdu nogoj otvratitel'nogo golovonogogo  i
vodolaznym kostyumom ne bylo ni malejshej shcheli.
   Skoro kol'co, obhvativshee Alenku  nizhe  plech,  spustilos'  i  zakrepilo
pravuyu ruku. Vsled za etim nastala  ochered'  i  dlya  levoj  ruki.  Pulkova
sudorozhno szhala v pal'cah kastan'ety, pri pomoshchi kotoryh mogla dat'  znat'
o sebe Esli ej samoj ne udalos' osvobodit'sya ot  spruta,  to  edinstvennaya
nadezhda na pomoshch' druzej. Tol'ko by sprut ne prizhal kisti ee ruki!..
   "Ne hochu! Ne hochu!" - chto-to krichalo v Alenke.  I  serdce  holodelo  ot
uzhasa...
   Ona  shevelit  pal'cami,  no  pal'cy  otkazyvayutsya  povinovat'sya.   Ruka
onemela... Kak glupo postupila! Nado  bylo  srazu,  v  pervuyu  zhe  minutu,
vyhvatit' kortik! No chto eto? Ogonek vdali! Edva zametnaya mutnaya tochka. Ee
ishchut! Spasenie! Spasenie!! Spasenie!!!
   Pulkova razminaet zastyvshie pal'cy, delaet  neveroyatnye  usiliya,  chtoby
shevel'nut' imi... Edva slyshnyj stuk razdaetsya v tishine morya...  Pulkova  s
napryazhennym vnimaniem  sledit  za  dalekim  ogon'kom...  Vot  on  povernul
vpravo. "Ne tuda! Ne tuda!" - hotelos' kriknut' Pulkovoj. Vot opyat' ogonek
priblizhaetsya. Neuzheli uslyshal?.. Net, opyat'  povernul  v  storonu...  stal
malen'kim... ischez...





   Za vechernim chaem sideli v stolovoj Masyutin, Konobeev i Marfa Zaharovna;
Pun' myla posudu v kuhne.
   - CHto-to nashih dolgo  net,  -  zabotlivo  promolvila  Marfa  Zaharovna,
nalivaya stakan chaya Masyutinu. - Sovsem zhidkij; nado podvarit', - odna voda.
   - Da, voda, - progovoril Masyutin, pododvigaya k sebe stakan. - YA  kak-to
skazal, chto okean - eto tol'ko voda, i bol'she nichego. Ono ne sovsem tak. -
I uchenyj, osedlav lyubimogo kon'ka, zavel neskonchaemyj  razgovor  o  himii,
udivlyaya Konobeeva neprivychno bol'shimi velichinami: - V  okeane  est'  soli:
povarennaya,  ta  samaya,  kotoroj  Marfa  Zaharovna  podsalivaet   kushan'ya,
hloristaya magneziya, sernokislaya magneziya, gips. Znaete li vy, kakoj  ob®em
imeyut vse okeany? Milliard dvesti vosem'desyat shest'  millionov  kubicheskih
kilometrov!
   - |to mnogo? -  naivno  sprosil  Konobeev,  poglazhivaya  svoyu  roskoshnuyu
borodu.
   - Solnce etoj vodoj ne potushish', no esli by ustroit' pozharnuyu kishku, iz
kotoroj voda vyryvalas' by struej v kilometr tolshchinoj, to  mozhno  bylo  by
takoj struej ne tol'ko Solnce dostat', no eshche vyshe  skaknut',  chut'  ne  v
desyat' raz. S Zemli vy mogli by polivat' ogorody na Lune, Merkurii, Marse,
Venere. A esli struyu pustit' poton'she, to i na Saturne, na  Neptune  i  na
Urane. Esli vsyu sol' sobrat', kotoraya v okeanah rastvorena, to  mozhno  vsyu
Severnuyu Ameriku pokryt' sloem v dva s polovinoj kilometra tolshchinoj. Pochti
dvadcat' millionov kubicheskih kilometrov soli rastvoreno v okeane.
   - A zoloto est'? - sprosil Konobeev.
   - Ogo! Zolota v okeanah shest' trillionov kilogrammov. Esli  iz  okeanov
dobyvat' zolota kazhdyj god stol'ko, skol'ko iz  zemli  dobyvaetsya,  to  na
desyat' millionov let hvatit. SHutka?
   - Otchego zhe ego ne dobyvayut?
   - Dobyvayut, da malo. Nevygodno poka. No ya sejchas rabotayu  kak  raz  nad
tem, kak by podeshevle da pobol'she mozhno  bylo  zolota  iz  okeanskoj  vody
dobyvat'; togda my zagremim!
   Prinyav ot Marfy Zaharovny stakan chaya, neizvestno  kakoj  po  schetu,  on
prodolzhal:
   - Okeany, morya - neischerpaemyj  istochnik  bogatstv.  Voz'mite  hotya  by
Kaspij. Net nikakogo somneniya, chto na  dne  etogo  morya  imeyutsya  neftyanye
istochniki. Nedarom na poverhnosti ego  poyavlyayutsya  zhirnye  pyatna,  a  voda
inogda "pylaet". Esli by spustit' vodu Kaspijskogo morya...
   - I chto eto Alenki  net?  Bespokoit  ona  menya,  -  ne  uterpela  Marfa
Zaharovna
   V etot moment Pun' uronila na pol tarelku, gromko zaplakala i, vyjdya iz
kuhni v stolovuyu, skazala:
   - YA vinovata. Alenka ne slusalas'. Bol'soj vodolaznyj kostyum  nadela  i
posla gluboko, gluboko...
   - Odnako zhestkij vodolaznyj kostyum ona ne mogla  nadet':  tyazhel  bol'no
on! - zametil Konobeev.
   Pun' zaplakala eshche bol'she i otvetila:
   - YA pomogla ej. Holosyj devuska plosit...
   -  Svyatiteli-ugodniki!  CHuvstvovalo  moe  serdce!  -  prosheptala  Marfa
Zaharovna. Vse byli vzvolnovany.
   - Odnako chego zhe ty molchala? - grozno sprosil Konobeev.
   Pun' zakryla lico rukami i, vshlipyvaya, otvetila:
   - Dumala, plidet, secas plidet.
   Masyutin podnyalsya i, podojdya k radiotelefonu,  nachal  vyzyvat'  Vanyushku,
kotoryj dolzhen  byl  nahodit'sya  v  storozhke.  No  ni  on,  ni  Volkov  ne
otzyvalis'.  Vprochem,  Volkov  cherez  neskol'ko  minut  yavilsya.  Uznav  ob
ischeznovenii  Pulkovoj  i  otsutstvii  v  storozhke  Vanyushki,  on   snachala
ulybnulsya, - prishla v golovu mysl', chto  molodye  lyudi  gulyayut  vdvoem  po
podvodnym lesam, no potom zabespokoilsya.
   - Nam nado nemedlenno idti na rozyski, - skazal on. - Guzik doma?
   Izobretatel' rabotal v laboratorii.  On  poblednel,  kogda  uznal,  chto
Pulkova ushla utrom i ne vozvrashchalas'. Posle ekstrennogo soveshchaniya  muzhchiny
reshili ostavit' doma Pun' i Marfu Zaharovnu, prikazav im poslat' na poiski
Vanyushku, kogda  on  vernetsya,  a  sami  bystro  nadeli  legkie  vodolaznye
kostyumy,  zapaslis'  utroennym  kolichestvom   akkumulyatorov,   vooruzhilis'
kortikami - i otpravilis' v put', uslovivshis' signalizirovat'  drug  drugu
kastan'etami i vspyshkami sveta.
   Noch' byla  sovershenno  temnaya.  CHetyre  cheloveka  razbrelis'  v  raznye
storony, pustili v hod malen'kie grebnye  vinty  i  s  ogromnoj  skorost'yu
nachali buravit' svoimi telami vodnuyu stihiyu Na vsem hodu oni  vrezalis'  v
gustye vodorosli, vspugivali bol'shih  ryb,  mirno  spavshih  v  nepodvizhnyh
sloyah vody,  pronosilis'  nad  glubokimi  propastyami,  obhodili  podvodnye
gornye vershiny. Vremya ot vremeni gasili svet fonarej, chtoby posmotret', ne
svetit li vdali fonarik Pulkovoj.
   Voda posvetlela nad golovoj. Nastupalo utro. Guzik  sovershenno  vybilsya
iz  sil,  u  Masyutina  isportilsya  dvigatel'  i   zakapriznichal   apparat,
vyrabatyvayushchij kislorod. V konce koncov Guziku prishlos' vzyat' neudachlivogo
professora na buksir i uzhe pri svete solnca tashchit'  v  Gidropolis.  Tol'ko
Volkov i Konobeev prodolzhali svoi bezuspeshnye poiski.
   V podvodnom zhilishche Masyutin  i  Guzik  zastali  odnu  zaplakannuyu  Marfu
Zaharovnu. Ona soobshchila im, chto Vanyushki do sih por net, a Pun' ushla.
   - Kuda ushla? - udivlenno sprosil Masyutin.
   - Nadela vodolaznyj kostyum i otpravilas' iskat' Alenku. "Ne vernus',  -
govorit, - poka ne razyshchu".
   Druz'ya nemnogo  otdohnuli.  Guzik  ispravil  povrezhdeniya  v  vodolaznom
kostyume Masyutina, i oni snova otpravilis' na poiski.
   A v eto samoe vremya Alenka lezhala uzhe na peschanoj kose, v dvuh shagah ot
linii priboya. S golovy devushki byl snyat skafandr. Ona prishla v sebya. Pryamo
v glaza ej svetilo solnce. U nog ee sidela siyayushchaya  Pun'  |to  ona  spasla
Elenu.
   Pun' znala napravlenie, kuda otpravilas' Pulkova No i Pun' ne nashla  by
Elenu  v  glubokovodnom  podvodnom  kan'one,   esli   by   ne   schastlivaya
sluchajnost': sprut, obvivaya shchupal'cem golovu Eleny, kosnulsya vyklyuchatelya i
zazheg fonar'. Vspyhnul svet, kotoryj byl zamechen Pun'.
   Ona nachala rabotat' rukami izo vseh sil, chtoby opustit'sya v glubinu, no
eto bylo ne legko sdelat'.
   Legkij vodolaznyj kostyum reshitel'no otkazyvalsya "utopit'"  Pun'.  Togda
koreyanka, perevernuvshis' golovoj, pustila v hod grebnoj vint.  Delo  poshlo
na lad. Ona stala pogruzhat'sya v bezdnu mezhdu dvumya otvesnymi skalami.
   Koreyanka   uzhasnulas',   uvidev   "holosuyu    devusku"    v    ob®yatiyah
otvratitel'nogo spruta. Pun' hotela brosit'sya na pomoshch' svoej lyubimice, no
ne mogla etoyu sdelat': grebnoj vint prishlos' ostanovit', i  davlenie  vody
bylo tak znachitel'no, chto koreyanka ezheminutno mogla byt' vybroshena  vverh,
kak probka.  S  velichajshim  trudom  ej  udavalos'  uderzhivat'sya,  ceplyayas'
pal'cami za nerovnosti skaly. Tak, santimetr za  santimetrom,  podvigalas'
ona k sprutu, ne otpuskaya ruk ot skaly.
   Zametiv priblizhavshegosya vraga, sprut medlenno povernulsya i napravil  na
Pun' nemigayushchie glaza. Koreyanka, derzhas'  levoj  rukoj  za  skalu,  pravoj
vyhvatila kortik i nachala nastupat' na spruta, kotoryj uzhe osvobodil  paru
nog, chtoby shvatit' neproshenogo posetitelya. Pun' uzhe zamahnulas' kortikom,
namerevayas' obrubit' nogu, no sprut v etot moment vypustil ogromnoe oblako
sepii i skrylsya za "dymovoj" zavesoj. Togda  Pun'  reshilas'  na  otchayannoe
sredstvo. Vysoko podnyav pravuyu ruku, vooruzhennuyu  kortikom,  ona  vyzhdala,
poka holodnyj i skol'zkij konec nogi spruta,  sherohovatyj  tol'ko  na  tom
meste, gde imelis' prisosy, ne kosnulsya ee tela i ne obvilsya vokrug beder,
Togda Pun' otnyala levuyu ruku ot skaly, - teper' sprut derzhal ee, i ona  ne
riskovala vzletet' naverh, - sdelala nebol'shoj  nadrez  na  obvivshej  telo
noge. Davlenie uzhasnogo kol'ca neskol'ko  oslablo  Sprut  podtyagival  telo
Pun' vse blizhe k sebe. |toyu  ona  i  ozhidala.  Nashchupav  levoj  rukoj  telo
spruta, Pun' nachala bystro i uverenno nanosit'  udary,  starayas'  porazit'
ego v samoe serdce Muskuly shchupal'ca, obvivshego ee telo, oslabeli; shchupal'ce
razzhalos' i  bespomoshchno  povislo.  Pun'  ponyala,  chto  sprut  izdyhaet,  i
prinyalas'  ostorozhno  obrubat'   ostal'nye   shchupal'ca,   prisosavshiesya   k
vodolaznomu  kostyumu  Pulkovoj.  Kogda  poslednee  bylo  otrubleno,  Pun',
obhvativ Pulkovu, bystro podnyalas' s neyu na poverhnost'
   Na poverhnosti okeana bylo rannee utro.  Pun'  zaglyanula  cherez  steklo
skafandra v lico Pulkovoj - i  uzhasnulas'.  Lico  Alenki  bylo  blednoe  i
nepodvizhnoe, kak u mertveca.
   Iznemogaya ot ustalosti, Pun', nakonec, dobralas' do berega,  nabezhavshaya
volna vybrosila ee na peschanuyu otmel' vmeste s Pulkovoj. Ne teryaya vremeni,
koreyanka bystro snyala s golovy Eleny skafandr i nachala tryasti ee za plechi,
ne znaya, kak privesti v chuvstvo. Veter, yarkij  solnechnyj  svet  i  morskoj
vozduh skoro vernuli Pulkovoj soznanie. Ona otkryla glaza,  posmotrela  na
Pun' i ponyala vse.
   - Holosaya devuska, - laskovo skazala Pun', celuya Elenu.





   V  tot  samyj  den',  kogda  Pulkova  otpravilas'  v  svoe  riskovannoe
puteshestvie, Vanyushka nahodilsya u severnyh granic podvodnogo  sovhoza.  Emu
hotelos' vo chto by to  ni  stalo  vysledit'  neizvestnogo  vraga,  kotoryj
portil vodorosli. Celyj den' Vanyushka  plaval  vdol'  i  poperek  podvodnyh
plantacij, no ne vstretil nichego neobychnogo.
   Vecher v vode nastupaet gorazdo ran'she, chem na zemle. Dazhe na  nebol'shoj
glubine uzhe sgushchayutsya sero-zelenye sumerki, v to vremya kak  na  zemle  eshche
tiho taet zakat. Skoro v vode stalo sovershenno temno. Plyt' bez sveta bylo
riskovanno, zazhigat' zhe fonar'  Vanyushka  ne  reshalsya,  chtoby  ne  privlech'
vnimaniya vraga
   Voda  poholodela  Vanyushka  ustal,  a   blizost'   storozhki   soblaznyala
vozmozhnost'yu  poest'  i  horoshen'ko  vyspat'sya.  Glaza  slipalis'  I  tut,
sovershenno neozhidanno,  daleko  na  vostoke  on  uvidel  v  vode  strannoe
razmytoe  svetovoe   pyatno.   Postepenno   pyatno   nachalo   rastyagivat'sya,
prevrashchayas' v dlinnyj konus. Ochevidno, istochnik sveta peremeshchalsya  i,  vse
usilivayas', s porazitel'noj bystrotoj priblizhalsya k Vanyushke. Togda Vanyushka
reshil, chto bezopasnee budet  opustit'sya  nizhe  i  propustit'  neizvestnogo
plovca nad soboj Skoro vodnoe prostranstvo vokrug osvetilos' yarche,  chem  v
solnechnyj polden'. Mnogochislennye ryby sverkali  v  siyayushchem  konuse  sveta
serebrom cheshui. Vanyushka pospeshno opustilsya v temnuyu glubinu i, zacepivshis'
za  gustuyu  vodorosl',  vzvolnovanno  smotrel  na  zagadochnogo  podvodnogo
brodyagu. |to byla podvodnaya lodka. Vanyushka horosho  rassmotrel  ee  dlinnyj
prodolgovatyj korpus, kogda lodka proplyvala nad samoj ego golovoj.
   |to byla osobennaya lodka, strannoj formoj korpusa  napominavshaya  akulu.
Kogda submarina s neobychajnoj bystrotoj proneslas' nad nim, Vanyushka vyplyl
iz svoego ubezhishcha i poplyl vsled, pytayas' nagnat'. No eto bylo ne legko, -
lodka obladala isklyuchitel'no bystrym hodom. I Vanyushka nikogda ne dognal by
ee, esli by submarina, kruto povernuvshis', ne ostanovilas'.
   I vdrug na gladkom tele "akuly" kak budto vyrosli  kryl'ya.  |ti  kryl'ya
sostoyali iz slozhnoj sistemy kos i sterzhnej, snabzhennyh kryuchkami.  Medlenno
opustivshis' pochti na dno, lodka  dvinulas'  v  put',  zahvatyvaya  kryuch'yami
vodorosli i podrezaya ih kosami pochti pod  koren'.  Inogda  lodka  nachinala
hlopat' kryl'yami, chtoby sbrosit' navisshie vodorosli, i  snova  prinimalas'
za svoyu razrushitel'nuyu rabotu.
   Vanyushka rugalsya  vsemi  rugatel'nymi  slovami,  kakie  tol'ko  znal,  i
special'no dlya etogo sluchaya  pridumannymi,  vidya  te  razrusheniya,  kotorye
proizvodila submarina. Ne moglo byt' nikakih somnenij v tom, chto  eto  byl
tot samyj neulovimyj vrag, tot vreditel', kotoryj nadelal  stol'ko  hlopot
podvodnym sovhoznikam.
   Kto nahodilsya vnutri sumbariny? Tayama?  No  mozhet  li  chastnyj  chelovek
imet' podvodnuyu lodku? Vanyushka reshil prosledit' vozmozhno dal'she, kuda  ona
napravitsya.  Pol'zuyas'  tem,  chto  sumbarina  shla  sravnitel'no  medlenno,
Vanyushka podplyl k nej szadi i uhvatilsya za odin iz torchavshih sterzhnej.
   Neskol'ko chasov podvodnaya lodka zanimalas' svoim  vreditel'skim  delom,
unichtozhiv vodorosli na ogromnom rasstoyanii. Vanyushka bespomoshchno boltalsya  v
vode,  vcepivshis'  v  bespreryvno  dvigavshijsya   sterzhen'.   Potom   lodka
ostanovilas'  i  neozhidanno  "slozhila  kryl'ya".  Kosy  i  sterzhni   plotno
prizhalis' k bokam, vojdya v pazy. Kryuk, za kotoryj derzhalsya Vanyushka,  takzhe
voshel v osobyj paz tak bystro, chto Vanyushka edva uspel  vypustit'  ruki,  a
nizhe lezhashchij kryuk neozhidanno prizhal ego nogu. Kryuk  ne  perelomil  nogu  i
dazhe ne sdavil ee slishkom bol'no, no, nesmotrya na vse usiliya,  Vanyushka  ne
mog osvobodit' ee.
   - Vot tak fut voz'mi! Popalsya  na  kryuchok,  kak  rybefka!  -  prosheptal
Vanyushka, puskaya puzyri. Ruki ego byli svobodny.  On  popytalsya  pripodnyat'
kryuk, no ne smog dazhe sdvinut' ego s mesta.
   A submarina poneslas' vpered s neobychajnoj skorost'yu.  Davleniem  vody,
kak vetrom v buryu, Vanyushku otklonilo nazad, i emu s bol'shim trudom udalos'
vypryamit'sya, prignut'sya i lech' na korpus lodki golovoj vpered.
   |to bylo bezumnoe puteshestvie. Vanyushka letel  sredi  morskih  prostorov
nevedomo kuda, no uzh naverno navstrechu svoej gibeli.  Dolgo  li  prodlitsya
eto puteshestvie?.. U Vanyushki mog issyaknut'  kislorod,  on  mog  umeret'  s
golodu; nakonec,  esli  on  blagopoluchno  dostignet  vmeste  s  lodkoj  ee
pristani, to tam ego najdut i, konechno, ne poshchadyat. Neveselo!
   Skol'ko  vremeni  proshlo  v  etom  molchalivom  bege,  Vanyushka  ne   mog
opredelit'. On tak ustal, chto, nesmotrya na  vsyu  neobychajnost'  polozheniya,
zadremal.
   Prosnulsya on ot osobogo oshchushcheniya tepla:  voda  vokrug  slovno  utratila
svoyu plotnost' i stala prozrachnaya. Ochevidno, sumbarina shla ne gluboko  pod
urovnem okeana, i na zemle nastupilo  utro.  U  Vanyushki  nevol'no  szhalos'
serdce. CHto prineset eto utro?
   CHerez minutu yarkij solnechnyj svet osvetil Vanyushku Lodka  pokachalas'  i,
nakonec, nepodvizhno ostanovilas'.
   Vanyushka oglyanulsya vokrug. Nad nim  byl  zasteklennyj  svod  gigantskogo
pavil'ona. Lodka kachalas'  v  betonirovannom  bassejne.  Lyuk  otkrylsya,  i
ottuda vyshli tri molodyh yaponca: odin iz nih - v kostyume morskogo  oficera
i dva - v matrosskih. Vanyushka lezhal na poverhnosti  lodki,  pogruzhennyj  v
vodu po plechi. YAponcy eshche ne vidali ego.  Oficer  -  ochevidno,  kapitan  -
podnyal svistok-sirenu,  visevshij  u  nego  na  shnurke,  i  izdal  korotkij
pronzitel'nyj svist Vse tri moryaka  stoyali  spinoj  k  Vanyushke,  glyadya  na
shirokuyu steklyannuyu dver' v stene, kotoroj  zamykalsya  svod.  Ot  dveri  do
bassejna shla lestnica iz belogo mramora. Skoro steklyannaya dver' otkrylas',
i k bassejnu spustilsya v yaponskom halate, s veerom  iz  slonovoj  kosti  v
ruke Tayama.  Ulybayas',  on  skazal  neskol'ko  slov  po-yaponski  i  vdrug,
perestav mahat' veerom,  vysoko  podnyal  svoi  svetlye  pushistye  brovi  i
vskriknul, kak ptica. Moryaki, kak po komande,  povernuli  nazad  golovy  i
uvideli Vanyushku. On privstal i, kivnuv mokroj golovoj,  skazal,  neskol'ko
gnusavya, tak kak nos ego byl zazhat apparatom:
   - Dobrogo utra!
   Tayama dazhe rot otkryl ot izumleniya, uslyshav eto privetstvie. Potom lico
ego nahmurilos'. S treskom slozhiv veer, on nachal nervno bit'  im  sebya  po
ladonyam i, podojdya k samomu krayu ploshchadki, skazal, obrashchayas' k Vanyushke:
   - Vy opyat' izvolili pozhalovat' ko mne v gosti! Proshu vas,  vyhodite  zhe
syuda.
   - I rad by, da ne mogu, - otvechal Vanyushka. - YA tut za kryuchok  zacepilsya
manen'ko.
   - Za kryu... zace... - neozhidanno  vysokim  golosom  vskriknul  Tayama  i
vdrug zalilsya takim neuderzhimym smehom, chto ego  tolstyj  zhivot  zaprygal,
shelkovyj  halat  zatrepetal,  kak  flazhok  na  vetre,  shcheki  zadrozhali,  a
malen'kie, zaplyvshie, uzkie, kosye glazki proslezilis'.
   Smeh prekratilsya tak zhe neozhidanno, kak nachalsya Tayama vdrug udaril sebya
po ladoni levoj ruki veerom. tochno prikazyvaya samomu sebe zamolchat'.  Lico
kupca  stalo  besstrastno,  kak  maska;   on   spokojno   otdal   kakoe-to
rasporyazhenie.  Matros  podoshel  k  Vanyushke  i  skoval  ego  ruki   ruchnymi
kandalami; drugoj matros opustilsya v lyuk podvodnoj lodki. Kryuk,  prizhavshij
nogu Vanyushki,  pripodnyalsya.  Pervyj  matros  vytashchil  Vanyushku  iz  vody  i
perenes, derzha na rukah, na mramornuyu lestnicu.
   - |to chto zhe takoe? - ugrozhayushche sprosil Vanyushka, pripodnimaya  skovannye
ruki i obrashchayas' k Tayame.
   No kupec ne  spesha  povernulsya  i  raskachivayushchejsya  pohodkoj  vyshel  iz
steklyannogo pavil'ona.
   Matrosy, podtolknuv Vanyushku szadi, zhestami prikazali emu idti.
   "Vot tak vlopalsya, fut voz'mi!" - podumal Toporkov.
   Oni vyshli  iz  pavil'ona.  Vanyushka  uvidel  nebol'shoj,  no  chrezvychajno
zhivopisnyj karlikovyj yaponskij sadik. Malen'kie koryavye  stoletnie  sosny,
miniatyurnye besedochki,  igrushechnye  mostiki,  perebroshennye  cherez  ruch'i,
prudik, cvetochnye klumby pridavali sadu neobychajnyj vid.  Nalevo  vidnelsya
nebol'shoj yaponskij domik s otkrytoj verandoj, na kotoruyu vela  lestnica  v
neskol'ko stupenej bez peril. Na verande sidel  na  polu,  podzhav  nogi  i
polozhiv ruki na koleni, molodoj chelovek v nacional'nom  yaponskom  kostyume;
protiv nego v takoj zhe poze - "kosoglazen'kaya", doch' Tayamy. Ona posmotrela
na Vanyushku, i vzglyad  ee  -  tol'ko  vzglyad  -  vyrazil  mgnovennuyu  smenu
radosti, udivleniya i ogorcheniya.
   Vanyushka proshel mimo yaponskogo domika i obognul ego.  Odin  iz  matrosov
kriknul pozhilomu yaponcu, kotoryj stoyal za domom v teni  vishnevogo  dereva.
Pozhiloj yaponec bystro posmotrel na Vanyushku i eshche bystree povernulsya k nemu
spinoyu i skrylsya za uglom doma.
   Vanyushka gotov byl derzhat' pari, chto on videl pered soboyu  Czi  Czy!  No
etogo ne moglo byt': muzh Pun', koreec Czi Czy, ne mog okazat'sya v YAponii!
   Karlikovyj sadik konchilsya. CHerez vorota v  zhivoj  izgorodi  Vanyushka  so
svoimi konvoirami vyshel na bol'shoj,  horosho  moshchennyj  dvor  s  razlichnymi
sluzhbami, avtomobil'nym garazhom i kamennym dvuhetazhnym domom  s  verandoj.
|to byl nastoyashchij evropejskij ugolok. Vozle  vodoprovodnoj  kolonki  stoyal
bol'shoj avtomobil' s temno-sinim kuzovom. Molodoj yaponec-shofer  v  kozhanom
kostyume polival kolesa i kryl'ya avtomobilya iz  shlanga  i  zatem  tshchatel'no
vytiral ih tryapkoj. Uvidav neobychajnogo arestanta s chernym  nosom,  rancem
za spinoj i rezinovoj trubkoj, idushchej ot nosa k rancu,  yaponec  v  kozhanom
kostyume prekratil rabotu i provodil Vanyushku vnimatel'nym vzglyadom. V  etom
vzglyade  Toporkov  podmetil  nechto  takoe,  chto  zastavilo  ego   tak   zhe
vnimatel'no posmotret' na shofera.
   Konvoiry  ostanovilis'  posredine  dvora.  Na  balkone  vtorogo   etazha
poyavilsya Tayama. On  zastegival  vorotnik  krahmal'noj  rubashki,  pyhtya  ot
natugi. Otdyshavshis', on ukazal rukoj na garazh, otdal korotkoe rasporyazhenie
i skrylsya.
   Matrosy snyali s Vanyushki vodolaznyj kostyum i otveli ego v pustoj  garazh.
Dveri zakrylis', shchelknuli zamki. Vanyushka s  ruchnymi  brasletami  na  rukah
ostalsya odin.





   Vanyushka osmotrel svoyu tyur'mu. SHirokie dveri zakryvalis' plotno.  Slabyj
svet pronikal cherez nebol'shoe okno u samogo potolka. Vtoroe okno,  tozhe  u
samogo potolka, velo, ochevidno, v tu chast' garazha, gde pomeshchalas' legkovaya
mashina Tayamy. Zdes', v Vanyushkinoj  tyur'me,  nahodilsya  staryj  gruzovik  i
raznyj avtomobil'nyj hlam: starye kolesa,  shiny,  bidony  iz-pod  benzina.
Vanyushka osmotrel vse ugly, podoshel k dveryam i nachal stuchat'  podoshvami,  s
kotoryh eshche ne byli snyaty svincovye plastiny-gruzila  Dver'  priotkrylas',
yarkij luch sveta oslepil ego. Vanyushka posmotrel na dvor  i  uvidel,  chto  v
avtomobile, uzhe blestevshem,  kak  noven'kij,  sideli  Tayama,  ego  doch'  i
molodoj chelovek, kotoryj byl s "kosoglazen'koj" na verande doma.  Vse  oni
byli v belyh evropejskih kostyumah.  YAponka  uvidala  Vanyushku,  no  v  etot
moment avtomobil' vyehal za vorota
   Vanyushka zhestami nachal ob®yasnyat' matrosu, stoyavshemu  u  dverej,  chto  on
hochet pit' i est' i chto emu meshayut kandaly. ZHesty on podkrepil energichnymi
russkimi rugatel'stvami.
   - Ftob sejchas snyali eti  futki,  fut  voz'mi!  -  krichal  on,  potryasaya
kulakami.
   YAponec neopredelenno kivnul golovoj i zaper dver'.
   CHerez neskol'ko minut yavilas'  devochka-yaponka  v  dlinnom  balahone,  s
chernymi vzlohmachennymi volosami, i  prinesla  misku  risa.  Vanyushka  vdrug
ozlilsya Varenyj ris sovsem ne ulybalsya  emu,  privykshemu  k  osnovatel'nym
myasnym blyudam Marfy Zaharovny
   - Ne hochu ya kafy! Kafoj ne naefsya, fut voz'mi! - On  edva  ne  vybrosil
misku s risom, no, podumav, vzyal ee obeimi rukami i  skazal,  obrashchayas'  k
devochke: - Myasa hochu, hleba... Burfui proklyatye!..
   S otvrashcheniem s®el presnyj, bezvkusnyj, kak zhevanaya bumaga, ris. Napala
toska. "Braslety" uzhe uspeli nateret' ruki. Tayama, navernoe, ego pustit  v
rashod. |h, propala zhizn'! Vanyushke vdrug stalo zhalko sebya. Vspomnilsya  emu
podvodnyj sovhoz, vspomnilas' Alenka. Vseh zhalko, i sovhoza  zhalko.  Skol'
ko sdelano, a eshche bol'she  sdelat'  nado...  Nu  chto  zh,  esli  i  pridetsya
pogibnut', to on umret, kak soldat na postu.  |ta  mysl'  vdrug  napolnila
Vanyushku bodrost'yu Nechego nyuni raspuskat'!  On  sumeet,  esli  ponadobitsya,
vstretit' smert', kak nastoyashchij muzhchina
   Svet solnca na potolke davno pogas, i cherez okno Vanyushka uvidal zvezdy.
SHum golosov,  slyshavshihsya  so  dvora,  postepenno  zatihal  Gde-to  daleko
zaigrali na royale. Ot etih zvukov  u  Vanyushki  vnov'  neuderzhimo  zashchemilo
serdce. Gde-to pod polom skrebli krysy. Vot teper' oni shurshat za stenoj Da
krysy li eto? Vanyushke pokazalos', slovno kto-to ostorozhno hodil v sosednem
pomeshchenii garazha, - i v etot samyj moment Vanyushka  edva  ne  vskriknul  ot
udivleniya.
   Rama v okne na vnutrennej stenke vdrug tiho otkinulas' i opustilas';  v
obrazovavshemsya otverstii poyavilas' ch'ya-to golova, i  neizvestnyj  chelovek,
ostorozhno spustiv k Vanyushkinym nogam legkuyu metallicheskuyu  lesenku,  slez,
podoshel k Vanyushke i, druzheski ulybayas', protyanul emu ruku. Lico neznakomca
pokazalos' Vanyushke znakomym On videl chto lico sovsem nedavno!  "SHofer!"  -
vspomnil vdrug Vanyushka.
   - Komrejd! - tiho prosheptal shofer Vanyushka ne ponyal ego. YAponec postoyal,
zadumavshis', potom, poshariv, nashel na  polu  kusochek  melu,  narisoval  na
stene serp i molot i, ukazav Vanyushke pa etu emblemu, tknul pal'cem sebe  v
grud'.
   - Tovarishch! - tiho prosheptal Vanyushka, i yaponec tak zhe tiho otvetil:
   - Tovarishch!
   Teper' dlya Vanyushki vse bylo yasno. Zdes', v chuzhoj strane,  u  nego  est'
druz'ya, kak i vo vsem mire. |ti druz'ya spasut  ego.  Vanyushka  predpolagal,
chto shofer predlozhit emu nemedlenno bezhat' iz tyur'my cherez  okno  No  shofer
zhestami dal ponyat' Vanyushke, chtoby on zhdal, a sam  ubralsya  tem  zhe  putem,
kakim yavilsya, i unes lestnicu.
   Proshlo nekotoroe vremya, i v okne vnov' poyavilas' golova  shofera.  Vsled
za nim poyavilas' vtoraya golova. Vtoroj spasitel' - belyj kak lun' starik -
takzhe druzheski pozhal ruku Vanyushke i, pribliziv tolstye guby k  samomu  ego
uhu, nachal govorit'.
   V molodosti starik zanimalsya rybolovstvom, hodil na promysel v  russkie
vody i nauchilsya s grehom popolam govorit' po-russki. SHofer  priglasil  ego
kak perevodchika i prosil peredat' sleduyushchee:
   - Segodnya utrom on, shofer, ezdil s gospodami v gorod. Tayama otvez  svoyu
doch' i ee zheniha k sestre svoej...
   "Tak vot kto  byl  tot  molodoj  chelovek!  ZHenih  ekosoglazen'koj"!"  -
mel'knula mysl' u Vanyushki.
   - ...a sam zaehal  k  nachal'niku  policii  i,  zahvativ  ego  s  soboj,
vernulsya domoj. Po puti  rasskazyval  o  svoem  plennike,  sprashival,  kak
postupit' s nim. Nachal'nik policii otvetil, chto, konechno, nado ego... chkr!
- I sadovnik zhestom pokazal, kak otrubayut golovu.
   U Vanyushki vdrug poholodelo na serdce i podtyanulo zhivot.
   - "No kak luchshe spryatat' koncy v vodu?"  -  sprosil  Tayama.  "Imenno  v
vodu, - otvetil nachal'nik policii. -  Otvezite  trup  kommunista  v  vashej
podvodnoj lodke i bros'te na s®edenie rybam!" No vot  on  -  kommunist,  -
prodolzhal starik, pokazyvaya pal'cem na shofera, -  i  vy  kommunist.  I  on
skazal, chto spaset vas, no eto trudno.  S  ostrova  nekuda  bezhat',  a  na
ostrove vas skoro razyshchet policiya. Nado obdumat', kak spasti vas.
   Vse zamolchali Potom Vanyushka tiho zasheptal:
   - YA mogu spastis', esli udastsya dostat'  moj  vodolaznyj  kostyum.  Nado
vykrast' ego u Tayamy.
   Sadovnik  perevel  slova  Vanyushki  shoferu.  Tot  otricatel'no   pokachal
golovoj:
   - Nevozmozhno Dom Tayamy - krepost'. Vanyushka ulybnulsya
   - No v etoj kreposti, - otvetil on, - est' predatel',  kotoryj  pomozhet
nam.
   - Kto eto?
   - Doch' Tayamy, - otvetil Vanyushka.  ZHenih?  |to  nichego  ne  znachit.  On,
Vanyushka, vidal, kakim vzglyadom ona posmotrela na nego!
   SHofer radostno ulybnulsya. "Zolotaya liliya", tak  zovut  po-yaponski  doch'
Tayamy, kazhdoe  utro  sovershaet  progulku  na  avtomobile.  I  shofer  mozhet
pogovorit' s nej. No tak kak eto sdelat' mozhno  tol'ko  zavtra,  to  pobeg
pridetsya otlozhit' do sleduyushchej nochi.
   - A esli menya zavtra chkr!.. - povtoril Vanyushka zvuk i  zhest  sadovnika.
SHofer otvetil:
   - Oni ne reshatsya ubit' vas i zakopat' vashe telo  na  zemle  Tayamy.  Oni
dolzhny vyvezti vas na podvodnoj lodke. No ya sdelayu tak, chto mehanizm lodki
isportitsya i mehanik zayavit, chto na ispravlenie potrebuetsya ne menee sutok
   I neozhidannye druz'ya, pozhav Vanyushkinu ruku, neslyshno udalilis'.





   Vposledstvii, kogda Vanyushka  vspominal  o  tom,  chto  s  nim  proizoshlo
dal'she, emu kazalos', chto on vidit sumburnyj son.
   Tomitel'nyj den'. Nadoevshij razvarnoj ris. "Braslety" na  rukah.  Zapah
pyli, kauchuka, kerosina. Luch solnca skvoz' uzkoe okno.  ZHara.  Tomitel'noe
techenie minut. Poluson, poluzabyt'e Ego kto-to budit, ostorozhno trogaya  za
ruku  |to  shofer.  On  snimaet  ruchnye  kandaly  Vmesto  zheltogo   teplogo
solnechnogo sveta  -  serebristyj  svet  lupy.  SHofer  uvlekaet  Vanyushku  k
lestnice.
   Uragannyj teplyj veter duet v  lico.  Derev'ya  shumyat.  Luna  prygaet  v
oblakah; skoro oblaka okonchatel'no zakryvayut lunu. SHofer tyanet Vanyushku  za
ruku. Oni pronikayut v karlikovyj sadik. T'ma, zgi  ne  vidat'.  Neozhidanno
shofer, idushchij vperedi, ostanavlivaetsya Slyshitsya shepot |to starik-sadovnik.
   Starik nyrnul kuda-to vo  mrak  i  cherez  nekotoroe  vremya  vernulsya  s
vodolaznym apparatom. Ranec, fonarik, nanosnik s trubkoj, grebnoj  vint  -
kak budto vse v poryadke. Vanyushka bystro nadel na  sebya  apparat,  podvyazal
bashmaki s gruzilom i tyazheloj pohodkoj dvinulsya dal'she. Burya vyla, zaglushaya
zvuki  ego  shagov.  Nedaleko  ot  steklyannogo  pavil'ona,  gde  nahodilas'
podvodnaya  lodka,  Vanyushka  zametil  temnuyu  figuru.  Na  mgnovenie   luna
vyglyanula iz-za tuch,  i  Vanyushka  uznal  doch'  Tayamy  "Kosoglazen'kaya",  -
podumal on blagodarno. No na dvore vdrug poslyshalis' kriki, i vsled za tem
razdalos' dva vystrela. Neozhidanno v sadu vspyhnuli elektricheskie  fonari,
osvetiv ego, kak dnem.
   - Trevoga! - skazal starik. - Spasajsya skorej, prygaj v bassejn!
   Sadovnik skrylsya v kusty SHofer  pozhal  ruku  Vanyushke  i  tozhe  pospeshil
skryt'sya
   A so storony dvora v sad uzhe vbegalo neskol'ko vooruzhennyh  lyudej.  Oni
nachali  strelyat'.  Vanyushka  videl,  kak   "kosoglazen'kaya"   vdrug   slabo
vskriknula i upala. Stisnuv  zuby,  Vanyushka  brosilsya  v  pavil'on  i,  ne
oglyadyvayas', rinulsya v temnuyu vodu bassejna
   Kislorodnyj apparat dejstvoval ispravno Vanyushka zazheg fonar' i  uvidal,
chto nahoditsya v shirokom podvodnom tunnele. Pogasiv fonar' i pustiv  v  hod
malen'kij grebnoj vint, bystro poplyl. Skoro po usilivshemusya dvizheniyu vody
ponyal, chto nahoditsya v otkrytom  okeane  Na  poverhnosti,  veroyatno,  byla
sil'naya burya, esli dazhe zdes',  na  poryadochnoj  glubine,  Vanyushku  izryadno
kachalo. I vdrug emu pokazalos', chto  more  vokrug  nego  kak  budto  stalo
svetlee. Vanyushka oglyanulsya i, k svoemu uzhasu,  uvidal  oslepitel'nyj  svet
prozhektora Somnenij ne bylo, - za nim gnalis' na podvodnoj lodke
   CHto delat'? Opustit'sya vniz? No on ne mog  v  svoem  legkom  vodolaznom
kostyume pogruzhat'sya na bol'shuyu glubinu I, nemnogo podumav,  Vanyushka  reshil
podnyat'sya na poverhnost'. Rassvirepevshij okean kak  budto  tol'ko  i  zhdal
etogo On nachal igrat' s Vanyushkoj Podbrasyvaya ego vverh i vnov'  opuskaya  v
bezdnu, obrushival  kaskady  peny,  vertel,  trepal,  nosil  iz  storony  v
storonu.  U  Vanyushki  zakruzhilas'  golova;  i,  uluchiv  moment,  on  opyat'
opustilsya vniz, no srazu popal v polosu yarkogo sveta i prinuzhden byl vnov'
podnyat'sya na bushuyushchuyu poverhnost' okeana. Tak povtoryalos'  neskol'ko  raz.
Nakonec on zametil, chto podvodnaya lodka ushla vpered.
   Pod utro on pochuvstvoval nedostatok kisloroda.  Ochevidno,  akkumulyatory
istoshchalis'. Vanyushka vsplyl na  poverhnost'  i  nadul  vodorodom  rezinovyj
meshok. Burya utihla; svetalo.
   Pochti ves' den' Vanyushka nosilsya na volnah, iznyvaya ot zhazhdy i ele zhivoj
ot ustalosti
   Nakonec, kogda solnce uzhe bylo na zakate, on uvidal nevdaleke  shhunu  s
krasnym flagom - sovetskim flagom!  On  nachal  krichat',  riskuya  nadorvat'
gorlo Nakonec ego zametili i, pochti poteryavshego soznanie, prinyali na bort.
   Tol'ko na pyatye sutki posle zahoda solnca Vanyushka vysadilsya na bereg  u
pristani himicheskogo zavoda  podvodnogo  sovhoza  Totchas  potreboval  sebe
zaryazhennyj akkumulyator i, zabezhav na minutu v kontoru, pospeshil soobshchit' v
Gidropolis o svoem pribytii. K telefonu podoshel Guzik, i po tomu,  kak  on
vskriknul, uslyshav  golos  Vanyushki,  mozhno  bylo  sudit',  naskol'ko  drug
obradovalsya ego vozvrashcheniyu.
   V podvodnom  zhilishche  Vanyushku  vstretili  s  samoj  burnoj  i  iskrennej
radost'yu. Staruha Konobeeva dazhe proslezilas'.
   - Tebya-to my i v zhivyh ne chayali videt', -  skazala  ona,  utiraya  slezu
ugolkom platka, kotorym byla povyazana ee golova.
   - Fyv! - skazal Vanyushka, i tol'ko odin  Volkov,  kotoryj  luchshe  drugih
privyk k ego proiznosheniyu, ponyal, chto eto dolzhno oznachat' "zhiv". - Fyv,  i
eshche sto let profyvu. - On poter kulakom slipayushchiesya glaza i skazal  sonnym
golosom: - Sil net, spat' hochetsya. Zavtra vecherom my ustroim torfestvennyj
ufin, i ya vam vse rasskafu.
   On edva doshel do krovati i, ne razdevayas', usnul
   A nautro, kogda Volkov prishel budit' ego, chtoby idti vmeste na  rabotu,
on nashel tol'ko pustuyu krovat'. Pun' skazala, chto Vanyushka ushel s  "holosej
devuskoj". Volkov ulybnulsya
   "Im mnogo nado rasskazat' drug drugu", - podumal  on  i  otpravilsya  na
rabotu odin.





   Vecherom vse vnov' sobralis' v stolovoj. Marfa Zaharovna i Pun'  sbilis'
s nog, gotovya kushan'ya. Tut byli i znamenitye sibirskie pel'meni, i  pirogi
s ryboj, i zharenye utki, i  ryba,  i  sladkaya  pastila  iz  vodoroslej,  i
varen'ya, i fruktovye  vody.  Vse  prinaryadilis'  i  vyglyadeli  prazdnichno.
Volkov byl izbran predsedatelem i  ob®yavil  povestku  dnya  "torzhestvennogo
zasedaniya", kotoroe dolzhno bylo sostoyat'sya pered uzhinom.
   1. Elena Pulkova. Informaciya. - |to oznachalo, chto Pulkova  dolzhna  byla
podrobno rasskazat' Vanyushke o svoem priklyuchenii  v  podvodnom  kan'one.  V
sushchnosti govorya, bol'shoj nadobnosti v  takom  doklade  ne  bylo,  tak  kak
Alenka uzhe, navernoe, rasskazala Vanyushke obo vsem vo vremya progulki, no to
byl neoficial'nyj doklad.
   2. Ivan Toporkov. Informaciya. - Vanyushka dolzhen byl rasskazat' obo vsem,
chto s nim proizoshlo za vremya ego otsutstviya.
   3. Semen Alekseevich Volkov. Doklad.  -  Volkov  predpolagal  v  kratkih
chertah opisat' vse raboty po ustrojstvu podvodnogo sovhoza i dostizheniya.
   Kogda povestka  dnya  byla  oglashena  i  utverzhdena  sobraniem,  Vanyushka
podnyalsya, neobychajno pokrasnev, starayas'  prikryt'  smushchenie  razvyaznost'yu
tona i poglyadyvaya na Pulkovu, kotoraya tozhe pochemu-to smutilas' i  opustila
glaza.
   - Tovarishchi, - skazal on sdavlennym golosom, - pozvol'te,  tak  skazat',
pered oficial'noj chast'yu v obshchem i celom  sdelat'  malen'kij  doklad,  tak
skazat' po lichnomu voprosu... celikom i polnost'yu... -  Vanyushka  vzdohnul,
eshche raz vzglyanul na Pulkovu i prodolzhal: - Delo v tom, chto ya... chto  my  s
Ele...
   No  tut  proizoshlo  nechto  neozhidannoe.  Podvodnyj  gorod  sodrognulsya.
Gromovoj udar poslyshalsya za stenoyu. CHto-to zaskrezhetalo, zashumelo.  Vtoroj
gluhoj udar posledoval za pervym. V uglu razoshlis' brevna, i  v  rasshcheline
pokazalos' nechto chernoe, dlinnoe, ostronosoe i  totchas  ushlo  nazad.  A  v
obrazovavsheesya otverstie i cherez shcheli razdavshihsya breven hlynula voda.
   Vse okameneli ot neozhidannosti, s nedoumeniem glyadya drug  na  druga.  V
tot zhe moment pogas svet. Nogi oshchutili holod vody, bystro podnimavshejsya.
   V zhutkoj t'me poslyshalos' zavyvanie dvuh  sushchestv.  To  byli  Hunguz  i
Pun', a Marfa Zaharovna tochno layala korotko i otryvisto: "Ah! ah! ah!" - i
zalilas' istericheskim plachem.
   - Odnako, staruha, gde ty? - vskrichal Konobeev.
   - Alenka! - izmenivshimsya golosom zval Vanyushka.
   - YA govoril, chto prinesu neschast'e Gidropolisu! - promolvil Masyutin, no
ego nikto uzhe ne slushal.
   - Tishe! - pokryl vse golosa golos Volkova. - Bez paniki!  Skorej  cherez
biblioteku i laboratoriyu k vyhodu v koridor!  My  perejdem  v  moj  domik,
kotoryj, byt' mozhet, ne zalit vodoj.
   Vse podnyalis' i uzhe po poyas v vode brosilis' k vyhodu.
   ZHeleznaya dver' otodvinulas', i lyudi nachali vbegat' v  koridor,  kotoryj
soedinyal central'nyj dom s domikom Volkova. Zdes'  takzhe  ne  bylo  sveta.
Kto-to zadvinul zheleznuyu dver' Voda perestala vlivat'sya, hotya  i  syuda  ee
nabralos' po koleno. Druz'ya voshli v izbushku Volkova i zdes' ostanovilis'.
   - Pridetsya skoree  projti  v  sklad  i  nadet'  vodolaznye  kostyumy,  -
poslyshalsya golos Volkova. - Byt' mozhet, voda nastignet nas i zdes'.
   Golos Masyutina otvetil:
   - No zdes' tol'ko tri vodolaznyh kostyuma, a nas vseh semero
   - Mozhno projti v sklad po bokovomu koridoru, nedarom zhe my ih  sdelali,
-  promolvil  Vanyushka.  -  Tovarishch  Masyutin,  Semen  Alekseevich,   Alenka!
Nadevajte skoree vodolaznye kostyumy. Guzik, gde ty? Otkryvaj bokovuyu dver'
v koridor. Guzik! da gde zhe ty, fut voz'mi?
   Guzik ne otzyvalsya
   - Fto za ftuka! Tovarishchi, Guzika net! - uzhe s trevogoj v golose kriknul
Vanyushka
   - |togo eshche ne hvatalo! - provorchal  Volkov.  Vanyushka  postoyal  minutu,
chto-to soobrazhaya, i vdrug brosilsya k zheleznoj dveri, kriknuv na hodu:
   - Ty, Makar Ivanovich, zhenshchin provozhaj, a ya poplyvu Guzika razyskivat'.
   - Odnako kuda ty poplyvesh', oglashennyj, bez vodolaznyh snaryadov?
   No Vanyushka ne slushal Konobeeva. On otkryl zheleznuyu dver'  i,  s  trudom
spravlyayas' s idushchim navstrechu potokom, rinulsya po koridoru, cherez  kotoryj
on tol'ko chto bezhal. Plyvya u samogo potolka, Vanyushka mog dyshat'.
   Iz stolovoj on proplyl v biblioteku-chital'nyu, a iz  nee  -  v  mashinnoe
otdelenie, prichem dlya togo, chtoby  proniknut'  v  dveri,  emu  kazhdyj  raz
prihodilos' nyryat'. Iz mashinnogo otdeleniya dver' vela v prostranstvo mezhdu
derevyannym domom i metallicheskim kolpakom. Vanyushka poplyl tuda i popytalsya
pustit' v hod predusmotritel'no postavlennye na  sluchaj  vnezapnoj  avarii
pompy Oni dejstvovali Vo da nachala spadat'.  Otkachav  ee,  Vanyushka  otkryl
vtorye zheleznye dveri, voshel pod kolpak yuzhnogo  doma  i,  nakonec,  otkryl
dver' komnaty Svet oslepil ego V laboratorii, u elektricheskoj plity, stoyal
Guzik,  osveshchennyj  vodolaznym  fonarem.  On  zanimalsya  strannym   delom:
podzharival na goryachej plite kakie-to bumazhki.
   - Guzik, s uma ty sofel! Fto ty tut delaef'? -  vskriknul  obradovannyj
Vanyushka. - Gde ty propadal?!
   Guzik posmotrel na Vanyushku s obychnoj rasteryannost'yu i otvetil:
   - Ponimaesh', ya vspomnil, chto v mashinnom otdelenii ostalis' moi  chertezhi
i formuly ochen' vazhnogo izobreteniya, i  vernulsya,  chtoby  spasti  ih.  Oni
lezhali v yashchike stola i malen'ko podmokli...
   Druz'ya nadeli kostyumy i napravilis' po dlinnomu koridoru,  soedinyavshemu
yuzhnyj dom s zapadnym, stoyavshim licom k beregu. Zdes', v  komnate  Volkova,
Guzik i Vanyushka nashli vseh ostal'nyh obitatelej podvodnogo zhilishcha.
   * * *
   Strannoe i pechal'noe zrelishche  predstavlyal  soboyu  uhod  sovhoznikov  iz
podvodnogo zhilishcha. Vse byli podavleny sluchivshimsya. I  u  vseh  bylo  takoe
chuvstvo, slovno oni sdavali krepost' vragu.  SHli  v  temnote  po  znakomoj
doroge. Dazhe fonari zazhigat' ne reshalis'. I tol'ko nad  poverhnost'yu  vody
nachali vspyhivat' odin za  drugim  fonari,  poka  ne  zazhglis'  vse  sem',
rastyanuvshis' svetovoj girlyandoj.
   ZHenshchin ustroili v kontore, a muzhchiny totchas otpravilis' v okean,  chtoby
ispravit' povrezhdeniya
   Okazalos', chto lodka probila  naskvoz'  zheleznyj  koridor,  soedinyavshij
vostochnyj i severnyj domiki Stal'noj nos protaranil tolstuyu zheleznuyu bronyu
central'nogo kolpaka! No kakoj zhe kreposti dolzhna byt' lodka i kakoj  sily
motor, privodyashchij ee v dvizhenie!





   Posle pervogo napadeniya nado bylo ozhidat'  vtorogo.  V  kontore  zavoda
Volkov sobral "voennyj sovet", chtoby obsudit'  plan  zashchity.  Pervym  vzyal
slovo Guzik.
   - Submarina Tayamy, - zayavil on, - svoego  roda  chudo  voennoj  tehniki.
Esli nam udastsya zahvatit' ee kak voennyj  priz,  to  eto  budet  otlichnoe
priobretenie.
   - Zahvatit'! Legko skazat', - otozvalsya Vanyushka. -  V  seti  ty  ee  ne
pojmaesh'.
   - Sushchestvuet set', - otvetil Guzik, - kotoruyu ona ne prob'et. Vidal  li
ty kogda-nibud' detskie igrushki -  utochki,  rybki,  sdelannye  iz  legkogo
metalla, pustye vnutri i s  zheleznym  nakonechnikom?  |ti  utochki  k  rybki
puskayut v blyudce s vodoj i pri pomoshchi  malen'kogo  magnita  zastavlyayut  ih
dvigat'sya. Tak vot: ya dumayu pojmat' lodku Tayamy, kak igrushechnuyu rybku, pri
pomoshchi magnita. No tak  kak  "rybka"  velika,  to  i  magnit  dolzhen  byt'
osobennyj. YA opoyashu metallicheskim kol'com nash podvodnyj dom i  pri  pomoshchi
toka bol'shoj moshchnosti prevrashchu eto kol'co v elektromagnit gigantskoj sily.
   |tot plan zainteresoval vseh,  hotya  i  vyskazyvalis'  somneniya  v  ego
osushchestvimosti.  S  osoboj  goryachnost'yu  vozrazhal   Vanyushka.   Guzik   byl
nepreklonen. Ego, kak izobretatelya, plenyali novye sposoby vedeniya vojny. I
v konce koncov smelyj plan byl prinyat.
   Celyj den' podvodniki  potratili  na  to,  chtoby  sklepat'  i  ukrepit'
budushchij  elektromagnit.  Vse   istochniki   elektroenergii,   imevshejsya   v
rasporyazhenii Guzika, byli pushcheny im v hod.  Nakonec,  kogda  elektromagnit
poluchil dostatochnuyu moshchnost', proizveli  opyt.  Vanyushka  nadel  na  golovu
grebnoj vint, a na nogi tolstye zheleznye podoshvy. Guzik  zaranee  ob®yasnil
Vanyushke ego rol'. Vanyushka dolzhen byl izobrazhat' soboj podvodnuyu lodku.  On
otoshel na neskol'ko desyatkov metrov ot  podvodnogo  zhilishcha,  podnyalsya  pri
pomoshchi grebnogo vinta na dva-tri metra vverh i protyanul nogi  s  zheleznymi
podoshvami po napravleniyu k podvodnomu zhilishchu. Guzik vklyuchil tok
   V tot zhe moment Vanyushka pochuvstvoval, chto on padaet, no kak-to stranno:
v gorizontal'nom  napravlenii.  |lektromagnit  dejstvoval!  Togda  Vanyushka
pospeshil pustit' v hod grebnoj vint. "Padenie" zamedlilos', kak budto  nad
golovoj yunoshi  vdrug  raskrylsya  parashyut.  No  vse  zhe  Vanyushka  prodolzhal
dvigat'sya nogami vpered k podvodnomu zhilishchu, i chem  dal'she,  tem  bystree.
Nakonec nogi dovol'no oshchutitel'no udarilis' o  zheleznyj  poyas.  U  Vanyushki
bylo takoe oshchushchenie, budto on sprygnul na zemlyu s kryshi doma
   On hotel otorvat' stupni ot elektromagnita. Ne tut-to bylo. Nogi  tochno
vrosli v zheleznuyu polosu K Vanyushke podbezhal Volkov, shvatil ego za ruki i,
pustiv v hod svoj grebnoj vint, nachal tyanut' yunoshu kak na buksire. Vanyushka
ne otryvalsya. Vsled za Volkovym podoshli Masyutin, Konobeev  i  prisoedinili
sily svoih grebnyh vintov, ceplyayas' drug za druga, kak "dedka  za  repku".
No dazhe chetyre grebnyh vinta ne mogli otorvat' Vanyushku, a sam  on,  riskuya
byt' razorvannym na chasti, nachal krichat', dergat' rukami i motat' golovoj,
razbrasyvaya vo vse storony luchi svoego fonarya. No druz'ya  ne  ponyali  ego,
pripisyvaya eti dvizheniya vyrazheniyu vostorga. I Vanyushke ploho  prishlos'  by,
esli by v etot moment Guzik ne vyklyuchil  tok.  Vsya  chetverka  otletela  ot
magnitogo poyasa i pomchalas' vpered, vlekomaya bystro vrashchayushchimisya  grebnymi
vintami.
   Guzik byl udovletvoren rezul'tatami opyta. No  vse  zhe  reshenie  zadachi
zaviselo ot odnogo neizvestnogo: kakova sila dvigatelya podvodnoj lodki.
   Eshche do nastupleniya nochi vse byli na  mestah.  Guzik  stoyal  nagotove  v
mashinnom otdelenii Gidropolisa, a  Vanyushka,  Volkov,  Konobeev  i  Masyutin
raspolozhilis' na chetyreh  uglah  podvodnogo  zhilishcha,  lezha  s  pogashennymi
fonaryami v gustyh vodoroslyah Vanyushka smotrel v chernil'nyj vodnyj mrak,  no
nichego ne videl Minuty tekli medlenno. Emu  uzhe  zahotelos'  spat',  kogda
vdali mel'knulo edva zametnoe svetovoe pyatnyshko. A  cherez  minutu  Vanyushka
uzhe ne somnevalsya v tom, chto vidit prozhektor podvodnoj lodki. On pobezhal k
podvodnomu zhilishchu i nachal  stuchat'  po  stenke  zheleznogo  kolpaka,  zhelaya
predupredit' Guzika o priblizhenii vraga. V otvet  na  etot  stuk  vspyhnul
prozhektor Gidropolisa, i vse okna podvodnogo zhilishcha yarko  zasiyali  ognyami.
Vanyushka nachal eshche sil'nee stuchat' v stenku.
   - Nu, chto ty kolotish'sya, kak pripadochnyj! - uslyshal vdrug Vanyushka golos
Guzika, nezametno podoshedshego k nemu.  -  YA  narochno  osvetil  Gidropolis,
chtoby Tayame udobnee bylo najti ego.
   - A vdrug Tayama pri yarkom  svete  uvidit  poyas?  -  s  opaskoj  sprosil
Vanyushka.
   - Uvidit, kogda budet pozdno,  da  i,  uvidav,  nichego  ne  pojmet.  Ne
bespokojsya. Kogda lodka priblizitsya na  rasstoyanie  trehsot  -  chetyrehsot
metrov, stukni mne, i ya pushchu tok.
   Ne  dohodya  neskol'kih  sot  metrov  do  Gidropolisa,  podvodnaya  lodka
povernula, zamedliv  hod,  i  poplyla  vokrug  podvodnogo  zhilishcha,  slovno
otyskivaya udobnoe mesto dlya ataki  ili  vysmatrivaya,  ne  ugrozhaet  li  ej
kakaya-libo opasnost'. Vanyushka postuchal Guziku. Lodka sdelala polnyj krug i
nachala vtoroj, uzhe na rasstoyanii ne bolee sotni  metrov.  No  tut  Vanyushka
zametil, chto lodka nachala dvigat'sya kak-to stranno. Ona vilyala iz  storony
v storonu, kak avtomobil' v rukah  neopytnogo  shofera,  -  prichem  Vanyushka
zametil, chto rasstoyanie mezhdu lodkoj i Gidropolisom bystro umen'shaetsya
   "Dejstvuet!" - podumal Vanyushka, holodeya ot volneniya.
   Svet prozhektora vse usilivalsya. Kak ogromnaya serebristaya akula,  bystro
razrezala submarina zelenovatye vody. Tol'ko nos  ee  ne  napominal  mordu
akuly, - on byl slishkom ostryj i pohodil na golovu shchuki.





   No tut kartina vnov' izmenilas'. Podvodnaya lodka vdrug ostanovilas' pod
tupym uglom po napravleniyu k Gidropolisu i dala zadnij hod. Greb noj  vint
rabotal s takoj siloj, chto vokrug Vanyushki podnyalos' nastoyashchee volnenie,  i
so dna, kak dym, za krutilis' vihri ila. Vanyushka prinuzhden byl  perepolzti
na neskol'ko metrov. S novogo mesta submarina byla horosho vidna. Kazalos',
ona byla privyazana nevidimym trosom, kotoryj tshchetno  staralas'  razorvat'.
No vse zhe, vidimo, i "tros" ispytyval  ogromnoe  napryazhenie  i  kak  budto
vytyagivalsya.
   I vot sluchilos', kazalos', nepopravimoe. Medlenno-medlenno, kak ulitka,
submarina nachala othodit' nazad. Bor'ba byla reshena v pol'zu Tayamy!
   - Tak net zhe! - zakrichal Vanyushka, podnimayas' na nogi.
   On vdrug podbezhal k podvodnoj lodke  s  bystrotoj,  kakaya  tol'ko  byla
vozmozhna pod vodoj. Emu prishla  v  golovu  mysl':  shvatit'sya  za  vystupy
slozhennyh "kryl'ev" i, pustiv v hod svoj grebnoj  vint,  tyanut'  podvodnuyu
lodku k domu, kak upirayushchegosya kozla. On podplyl k lodke, uhvatilsya za nee
i nachal tyanut' "Ved' tam, gde protivniki pochti ravny,  nichtozhnaya  pribavka
sily mozhet dat' odnoj storone pereves!" - dumal Vanyushka
   Ego raschet  opravdalsya:  lodka  ostanovilas'.  Tut  na  pomoshch'  Vanyushke
podospeli Volkov i Konobeev, kotorye ponyali i  ocenili  ego  plan.  Volkov
shvatilsya za lodku s drugoj storony, a Konobeev, ucepivshis' snizu, potyanul
submarinu, upirayas' ogromnymi nozhishchami v ilistuyu pochvu.
   "Slozhenie sil" podejstvovalo. Lodka snachala medlenno, a  potom  so  vse
uvelichivayushchejsya skorost'yu dvinulas' pryamo na Gidropolis
   - Ura-a! - kriknul Vanyushka i v tot  zhe  moment  byl  sbroshen  vmeste  s
Volkovym razvernuvshimisya "kryl'yami" lodki
   Edva  li  eto  bylo  sdelano  umyshlenno,   -   kryl'ya,   sostoyashchie   iz
metallicheskih kos, polos i kryuch'ev, - byli razvernuty, veroyatno, dlya togo,
chtoby uvelichit' soprotivlenie. Skoro i  Konobeev  prinuzhden  byl  ostavit'
lodku, kotoraya rvanulas' vdrug s takoj siloj, chto  starik  upal  Druz'ya  s
uzhasom smotreli na etot beshenyj pryzhok,  kotoryj  mog  nanesti  podvodnomu
zhilishchu strashnye povrezhdeniya
   Odnako sluchilos' nechto neozhidannoe: na rasstoyanii  kakih-nibud'  desyati
metrov submarina kruto povernula  bokom  Vint  ostanovilsya,  lodka  pravoj
storonoj prishvartovalas' k zheleznoj polose elektromagnita i zamerla.
   - Stop! Priehali! -  kriknul  Vanyushka  v  sluhovuyu  trubku  Volkova.  -
Teper', kafetsya, krepko vlip Tayama!
   Vse pospeshili k podvodnoj lodke Kak by ne verya  svoim  glazam,  Vanyushka
shvatilsya za kryuk, vystupayushchij sboku  lodki,  i  potyanul.  Konobeev  takzhe
uhvatilsya za lodku i nachal ee  tyanut'.  No  dazhe  etot  gerkules  okazalsya
bessil'nym sdvinut' ee s mesta. Lodka derzhalas' tak  krepko,  slovno  byla
pripayana k zheleznoj polose
   - Nado otpravit' radiogrammu lyudyam v podvodnoj lodke, - skazal  Vanyushka
i, projdya v mashinnoe otdelenie podvodnogo doma, protelegrafiroval:
   "Sdavajtes'. Vy v plenu, i vam ne udastsya bezhat'"
   Otveta ne posledovalo. Vanyushka eshche raz poslal telegrammu, izmeniv dlinu
volny:
   "Grazhdaninu Tayame. Govorit Ivan Toporkov, sluzhashchij podvodnogo  sovhoza.
Sdavajtes'. Telegrafirujte otvet cherez pyat' minut, inache  my  vzorvem  vas
vmeste s lodkoj".
   - S uma ty soshel! - vskriknul Guzik. - Razve mozhno  vzryvat'  podvodnuyu
lodku? Dlya togo li ya staralsya?
   - |to ya ftob napugat' ih, - otvetil Vanyushka.
   No yaponcy uporno molchali. Oni libo ispugalis'  ugrozy,  libo  vovse  ne
poluchili radiogrammy.
   - Znachit, ne felayut s nami razgovarivat', - reshil Vanyushka. - Nu chto  f,
podofdem. Kogda u nih kisloroda ne  hvatit  i  nachnut  zadyhat'sya,  nebos'
zagovoryat Ty, Guzik, slushaj, a ya pojdu posmotryu, chto tam delaetsya
   I Vanyushka vyshel iz podvodnogo zhilishcha i podplyl k submarine.
   Esli nel'zya bylo videt', to Vanyushka popytalsya uslyshat', chto delaetsya  v
podvodnoj lodke. Zacepivshis' za kryuk, on prilozhil k stal'noj stenke  konec
svoej sluhovoj trubki, kak  vrach,  vyslushivayushchij  bol'nogo.  Emu  povezlo.
Metallicheskie  stenki  submariny  ochen'  horosho  propuskali  zvuki.   Tam,
po-vidimomu, proishodila dovol'no burnaya scena. Vanyushka  otchetlivo  slyshal
vozbuzhdennye golosa, o chem-to goryacho sporivshie. Emu dazhe  pokazalos',  chto
on uznal golos Tayamy. Vnezapno golosa zamolkli. Poslyshalas' gluhaya  voznya,
kak  budto  tam,  vnutri  lodki,  chto-to   peretaskivali   ili   borolis'.
Lyubopytstvo Vanyushki bylo vozbuzhdeno do  krajnosti.  SHum  golosov  usililsya
Neozhidanno poslyshalsya strashnyj tresk. Revol'vernye vystrely?.. Potom dolgo
govoril odin golos, kak budto ubezhdavshij. I snova voznya, a vsled za neyu  -
mertvaya tishina.
   Neozhidanno kto-to tronul Vanyushku za nogu. Vnizu pod nim stoyal  Guzik  s
zazhzhennym fonarem  na  golove  i  zhestom  priglashal  Vanyushku  sojti  vniz.
"Navernoe, telegramma poluchena".
   Vanyushka ne oshibsya. Guzik skazal, chto  ot  Tayamy  poluchen  otvet.  Tayama
sdaetsya.





   YArkie luchi utrennego solnca  zalivali  spokojnuyu  glad'  okeana,  kogda
podvodnaya lodka Tayamy podnyalas' na poverhnost'. Volkov, Konobeev i Masyutin
s chetyr'mya vodolaznymi kostyumami dlya plennogo ekipazha vzobralis' na mostik
submariny. Lyuk otkrylsya, i druz'ya uvidali beluyu chalmu  ogromnyh  razmerov.
Korotkaya tolstaya figura s vidimym trudom podnyalas'  na  mostik  -  chelovek
srednih let s harakternym yaponskim licom, odetyj v belyj  morskoj  kostyum.
To, chto vse prinyali za chalmu, okazalos' neumelo sdelannoj povyazkoj, skvoz'
tkan' prosachivalas' krov'.
   - Odnako Tayama! - vskriknul Konobeev. - Parazit proklyatyj!
   Volkovu prishlos' tronut' Konobeeva za ruku, chtoby privesti v sebya.
   - Makar Ivanovich, ne teryajte golovy! - vnushitel'no skazal Volkov.
   No  Konobeev  nichego  ne  slyshal.  Starik  polozhil  na  ploshchadku   paru
prinesennyh  vodolaznyh  kostyumov  i,  ne  spuskaya  s  Tayamy  glaz,  nachal
protyagivat' k  nemu  strashnye  ogromnye  ruchishchi  s  uzlovatymi,  porosshimi
volosami pal'cami. A Tayama, blednyj, s opuhshim,  boleznennym  licom  stoyal
nepodvizhno i smotrel kuda-to v prostranstvo. I tol'ko kogda ruka Konobeeva
pridvinulas' sovsem blizko, Tayama, ne izmenyaya nepodvizhnosti  tela,  sdelal
pravoj rukoj molnienosnoe, korotkoe dvizhenie: srednim i bol'shim pal'cem on
szhal ruku Konobeeva u kisti. Makar  Ivanovich  -  lesnoj  velikan,  taezhnyj
zver', kotoryj umel molcha i  spokojno  perenosit'  udary  medvezh'ej  lapy,
sryvayushchej kozhu vmeste s myasom, - vdrug zavopil tak, chto  ego  uslyshali  na
beregu.
   Tayama, kak budto uzhaliv, prinyal ruku i  vnov'  stoyal  nepodvizhno.  Ruka
Konobeeva upala vniz, kak plet'. Starik uzhe ne krichal, no smotrel na vraga
s bezgranichnym  udivleniem.  Masyutin  i  Volkov  nevol'no  ulybalis'.  Oni
ponyali, chto proizoshlo. Tayama primenil odin iz priemov dzhiu-dzhitsu, dokazav
lishnij raz, chto lovkost', trenirovka i umenie pobezhdayut grubuyu silu.
   - YA trebuyu, - skazal Tayama po-russki, vospol'zovavshis' pauzoj, -  chtoby
menya, kak plennogo, ogradili ot oskorblenij.
   Volkov vnushitel'no posmotrel na Konobeeva, a tot, rastiraya levoj  rukoj
pravuyu, gluho provorchal:
   - Odnako ladno uzh! Sem' bed - odin otvet!
   - Sleduyushchij! - kriknul Volkov v otverstie lyuka.  Na  ploshchadku  podnyalsya
novyj plennik. Na etot raz ne tol'ko Konobeev, no i  Volkov  vskriknul  ot
udivleniya. Pered nimi s zastyvshej ulybkoj  kamennogo  izvayaniya  stoyal  Czi
Czy. On byl v svoem obychnom  korejskom  kostyume.  Pravuyu  ruku  derzhal  na
perevyazi.
   - Odnako ty kak syuda popal? - sprosil ego Konobeev. - Izmenil  nam?  Na
storonu Tayamy peredalsya? Ne tvoi li eto s vodoprovodom prodelki byli?  Nu,
podozhdi, uzhotko povesim tebya na odnom suku s Tayamoj!
   - |j, ej! - kriknul kto-to snizu v lyuk i  proiznes  neskol'ko  slov  na
yaponskom yazyke.
   Volkov nagnulsya, posmotrel vniz i uvidal, chto chelovek v rabochem kostyume
podnimaet na rukah bezzhiznennoe telo matrosa. Volkov  i  Masyutin  izvlekli
eto telo na ploshchadku podvodnoj lodki. Molodoj yaponec-matros byl  eshche  zhiv.
No na ego grudi skvoz'  razorvannuyu  rubashku  vidnelas'  rana,  nanesennaya
holodnym oruzhiem.  Nechego  bylo  i  dumat'  o  tom,  chtoby  takogo  tyazhelo
ranennogo otpravlyat' v Gidropolis.  Volkov  vyzval  s  berega  shlyupku,  na
kotoroj ranenogo ostorozhno dostavili na bereg i pomestili v bol'nicu.
   Poslednim podnyalsya na  mostik  molodoj  yaponec  v  rabochem  zamaslennom
kostyume, s chernymi, kak smol', korotkimi volosami i energichnym  licom.  On
protyanul ruku Volkovu i, privetlivo ulybayas', skazal  na  lomanom  russkom
yazyke:
   - Zdravstvujte, tovarishch!
   Volkov pozhal emu ruku i nachal rassprashivat', no yaponec uzhe istoshchil svoj
zapas russkih slov i tol'ko bespomoshchno razvodil rukami.  Zatem  on  zakryl
kryshku lyuka, nadel vodolaznyj kostyum i  otpravilsya  vmeste  s  Volkovym  i
Masyutinym v Gidropolis.
   Tayamu i Czi Czy konvoirovali Vanyushka i Konobeev.
   * * *
   Za bol'shim kruglym stolom v biblioteke-chital'ne  Gidropolisa  sobralis'
podvodnye sovhozniki, chtoby doprosit' plennyh.
   Pervym - cherez perevodchika - daval pokazaniya mehanik.  Po  ego  slovam,
nikto iz ekipazha podvodnoj lodki ne mog ponyat', pochemu  ona  vdrug  nachala
otklonyat'sya ot svoego puti.
   - YA, priznat'sya, i teper' ne ponimayu, chto sluchilos' i  kakaya  nevidimaya
sila prityanula podvodnuyu lodku, kak magnitom, k vashemu podvodnomu  zhilishchu,
- otkrovenno soznalsya mehanik.
   Guzik   samodovol'no   ulybnulsya.   Ego   avtorskoe   samolyubie    bylo
udovletvoreno.
   -  V  vashih  slovah  vy  sami  daete  otvet  na  vopros,  -  skazal  on
yaponcu-mehaniku i ohotno rasskazal emu ob elektromagnite.
   - CHto zhe bylo dal'she? - sprosil Vanyushka, s neterpeniem ozhidavshij  konca
ob®yasnenij Guzika.
   - My ne znali prichiny, no my videli, - prodolzhal mehanik, -  chto  lodka
idet ne tuda, kuda my napravlyaem ee, i my postupali tak, kak esli  by  ona
popala v stremitel'nyj potok. Nichego ne pomogalo. My ne mogli vybrat'sya iz
etogo zakoldovannoyu mesta, i v konce koncov...
   - Vlipli! - ne uterpel Vanyushka.
   - Vlipli, - perevel perevodchik
   - Vlipli, - ulybayas',  kivnul  golovoj  mehanik.  -  I  vot  tut-to,  -
prodolzhal on rasskaz, - v podvodnoj lodke razygralis' strasti. Kogda  byli
polucheny telegrammy Toporkova, Tayama, vzyvaya k nashemu patriotizmu, zayavil,
chto on predpochitaet vzorvat' lodku i pogibnut' vmeste s neyu  i  nami,  chem
sdat'sya. - "Nadeyus', - skazal  on,  obrashchayas'  k  nam,  -  chto  vy  vpolne
soglasny so mnoj!" No tut ego zhdalo razocharovanie YA znal, chto ne iz odnogo
patriotizma i nacional'noj gordosti Tayama reshaetsya  na  takoe  geroicheskoe
sredstvo.  Unichtozhit'  podvodnuyu  lodku  emu  bylo  neobhodimo,  chtoby  ne
skomprometirovat' mnogih lic. CHasten'ko gostyami nashej podvodnoj lodki byli
lyudi v shtatskom, no... s ves'ma voennoj vypravkoj. Kapitalisticheskie krugi
YAponii s bol'shoj  trevogoj  i  neudovol'stviem  smotryat  na  bystryj  rost
kolonizacii  sovetskogo  Dal'nego  Vostoka  i  na   nachavshuyusya   usilennuyu
ekspluataciyu estestvennyh bogatstv.  Ne  mudreno,  chto  Tayama,  mnogo  let
promyshlyavshij u vashih beregov, staralsya vsemi silami  unichtozhit'  podvodnyj
sovhoz. CHtoby  poluchat'  nuzhnye  svedeniya  i  prichinyat'  melkij  vred,  on
podkupil odnogo iz vashih sluzhashchih...
   - Czi Czy? - sprosil Volkov. Mehanik  utverditel'no  kivnul  golovoj  i
prodolzhal:
   - S kakoyu ostorozhnost'yu  i  tshchatel'nost'yu  Tayama  podbiral  shtat  svoih
sluzhashchih! I vse  zhe  on  proglyadel  opasnost';  v  samoj  podvodnoj  lodke
okazalis': odin kommunist - eto ya - i odin sochuvstvuyushchij - ranenyj matros,
kotoryj v reshitel'nuyu minutu pereshel na moyu storonu, na nashu  storonu,  na
nashu storonu!
   Vanyushka tryahnul golovoj i promolvil:
   - Zdorovo, fut voz'mi!
   - Kogda Tayama prikazal vzorvat' podvodnuyu lodku, - prodolzhal mehanik, -
ya zayavil, chto otkazyvayus' ispolnit' ego prikazaniya i ne dopushchu, ne pozvolyu
vzorvat' ee. Uslyshav moi slova, Tayama vzbesilsya: "Vy ne pozvolite? -  tiho
peresprosil on menya. - CHto eto, bunt?" "Da, eto bunt", - otvetil ya.  Tayama
zaskripel zubami, posmotrel na ostal'nyh i, ochevidno, reshil srazu vyyasnit'
polozhenie.  "Ty  so  mnoyu,  Czi  Czy?"  -  sprosil  on  korejca.  Czi  Czy
utverditel'no kivnul golovoj. "A ty?" - obratilsya  on  k  matrosu.  Matros
posmotrel na menya,  na  Tayamu  i  ne  koleblyas'  otvetil:  "YA  ne  ostavlyu
tovarishcha!" - i ukazal na menya. Togda, vyhvativ neozhidanno nozh, Tayama,  kak
tigr, brosilsya na matrosa i nanes emu ranu v grud'. Matros upal. V  tu  zhe
minutu sil'nym udarom mne udalos' vybit' iz ruki Tayamy nozh i otbrosit' ego
daleko; zatem ya brosilsya k mashine, shvatil spryatannyj za neyu  revol'ver  i
vystrelil v Tayamu, raniv ego v golovu; sleduyushchim vystrelom ya ranil v  ruku
Czi Czy.
   - Skazhite, - perebil mehanika  Vanyushka,  -  a  pochemu  vy  ne  vzorvali
podvodnoe zhilishche minoj, a protaranili ego?
   YAponec pozhal plechami.
   - YA dumayu, - otvechal on, - chto Tayama ne  hotel  upotreblyat'  slishkom...
voennyh sposobov vojny. Esli tol'ko on zahochet otvechat', ot nego vy mozhete
poluchit' otvet na vash vopros.
   Volkov sprosil mehanika, kak ego zovut, i zatem skazal;
   - Tovarishch Hokusai! Nash dopros -  neoficial'nyj.  Vinovnyh  my  predadim
zakonnomu sudu. No uzhe teper' mozhno skazat', chto dazhe sredi obvinyaemyh  vy
ne okazhetes'. - Volkov podnyalsya i krepko pozhal ruku mehanika. - A  teper',
-  prodolzhal  Volkov,  -  projdite  v  stolovuyu,  horoshen'ko  otdohnite  i
pozavtrakajte.
   Ranenyj  matros,  kotorogo  doprashivali  v  bol'nice,  podtverdil   vse
pokazaniya mehanika. Czi Czy takzhe dovol'no verno opisal ves' hod sobytij v
podvodnoj lodke. No, kogda ego sprosili, kak on popal k Tayame  i  chto  tam
delal, koreec zayavil s napusknym spokojstviem:
   - YA - chelovek svobodnyj. U kogo hochu, u togo i  sluzhu.  A  komu  sluzhu,
tomu i otvet dayu.
   - Nu vot podozhdi, ty ne to zapoesh', kogda tebe  pridetsya  davat'  otvet
pered sudom, - skazal Vanyushka.
   Ostalsya nedoproshennym tol'ko Tayama. Ego pokazaniya dolzhny  byli  otkryt'
mnogo interesnogo. S teh por kak priveli ego v podvodnoe zhilishche, on uselsya
v ugol pryamo na polu  i,  nizko  opustiv  golovu,  sidel  nepodvizhno,  kak
yaponskaya statuya.
   Volkov skazal Vanyushke, chtoby on shodil k Tayame i privel ego na  dopros.
Vanyushka, vzyav konvojnyh, otpravilsya ispolnyat' eto poruchenie. SHiroko otkryv
dver' komnaty, on gromko kriknul:
   - Grazhdanin Tayama! Na dopros!
   Tayama prodolzhal sidet' nepodvizhno. Vanyushka  eshche  gromche  povtoril  svoj
prikaz. Tayama nemnogo pripodnyal golovu, posmotrel na  Vanyushku,  neozhidanno
gromko proiznes neskol'ko yaponskih slov naraspev. Vdrug Vanyushka zametil  v
pravoj ruke Tayamy dovol'no bol'shoj blestyashchij nozh s  shirokim  lezviem.  Kak
Tayama umudrilsya spryatat' ego? Vanyushka brosilsya k Tayame, zhelaya  obezoruzhit'
ego, no bylo uzhe pozdno. Tayama bystro i hladnokrovno  zanes  nozh  s  levoj
storony vnizu zhivota, vonzil po rukoyat' i bystrym dvizheniem razrezal zhivot
sleva napravo s takoj lovkost'yu, kak budto harakiri bylo  dlya  nego  samym
obychnym delom. Potok  krovi  zalil  pol.  Tayama  s  nekotorym  nedoumeniem
smotrel na krov' neskol'ko mgnovenij, potom medlenno upal licom vpered...
   Vposledstvii,   kogda    Vanyushka,    pointeresovavshis',    sprosil    u
kitajca-konvoira, kotoryj znal yaponskij yazyk i prisutstvoval pri harakiri,
chto skazal Tayama pered smert'yu, kitaec otvetil:
   - Tayama skazal: "Kogda iz chetyreh yaponcev dvoe okazyvayutsya kommunistami
i kogda izmena pronikaet v sobstvennyj dom, ne nado bol'she zhit'".





   Podvodnoe  zhilishche  osveshcheno  vnutri  tak,  chto   glazam   bol'no.   Vse
usazhivayutsya za dlinnyj stol. Volkov izbiraetsya predsedatelem. On vstaet  i
govorit:
   - Tovarishchi, neskol'ko dnej  nazad  nashe  torzhestvennoe  zasedanie  bylo
prervano po ne zavisyashchim ot  nas  prichinam.  -  Volkov  povysil  golos:  -
Zasedanie prodolzhaetsya, tovarishchi! I teper', nadeyus', nikto ne prervet ego,
i nikto bol'she ne pomeshaet nashej rabote.  -  Poslyshalis'  aplodismenty;  i
goryachee drugih aplodirovali dva yaponca  -  mehanik  s  podvodnoj  lodki  i
matros,  kotoryj  nastol'ko  uzhe  popravilsya,  chto   vrach   razreshil   emu
prisutstvovat'  na  prazdnike.  -   Povestka   ostaetsya   prezhnej!   Slovo
prinadlezhit tovarishchu Elene Pulkovoj.
   Gosti -  mnogochislennye  predstaviteli  razlichnyh  cehov  sovhoza  -  s
interesom proslushali rasskaz Pulkovoj.
   Vsled za Vanyushkoj vystupil Volkov s dokladom ob  osnovanii  i  razvitii
podvodnogo sovhoza.
   - Tovarishchi! - nachal on, obrashchayas' k gostyam  -  rabochim  i  sluzhashchim.  -
Mnogie iz vas uzhe zastali sushchestvuyushchim i Gidropolis, i himicheskie  zavody,
i sklady, i mnogochislennye postrojki na beregu.  No  vot  posmotrite,  chto
zdes' bylo eshche sovsem nedavno. - Volkov pokazal na fotografiyu, visyashchuyu  na
stene. - Vy vidite etot dikij, netronutyj, pervobytnyj ugolok prirody?  Na
etom samom meste tovarishchu Toporkovu, Konobeevu i mne prishla vpervye  mysl'
zanyat'sya sborom i ekspluataciej  podvodnyh  vodoroslej.  Tam,  gde  tol'ko
dikie pticy narushali svoimi krikami tishinu, Zazvuchali fabrichnye gudki.
   Na tom meste, gde iskali my zverinye sledy, vozvyshayutsya  teper'  zdaniya
zavodov, skladov i domov-kommun. To, chto vy vidite zdes', povtoryaetsya i na
Severnom Sahaline i na Kamchatke. Vsyudu my nachinaem pobezhdat' dikuyu  stihiyu
i ovladevat' nesmetnymi bogatstvami okeana i  nedr  zemli.  My  boremsya  s
klimatom, s buryami, s prirodoj.  My  boremsya  s  vreditelyami  -  s  melkim
zver'em, vrode Czi Czy, i s takimi krupnymi hishchnikami,  kak  Tayama.  I  my
pobezhdaem, i my pobedim! Smotrite, chto sdelali my na nashem fronte!
   I Volkov, ukazyvaya na diagrammy, grafiki i plany, nachal govorit' o tom,
kak postepenno rasshiryalas' ploshchad' podvodnogo sovhoza po  beregovoj  linii
na yug i sever i kak  zavoevyvalis'  vse  novye  podvodnye  plantacii,  kak
uvelichivalas' dobycha vodoroslej, kak vyrastali zavody,  kak  ros  eksport,
kak rasshiryalos' primenenie  vodoroslej  v  razlichnyh  oblastyah  himicheskoj
promyshlennosti...
   Ego doklad prodolzhalsya okolo dvuh chasov i byl proslushan vsemi s bol'shim
vnimaniem.
   -  Pozvol'te  mne  sdelat'  malen'kuyu  informaciyu,  -  skazal  Masyutin,
podnimayas' so stula. I uchenyj sdelal interesnoe soobshchenie o tom,  chto  emu
udalos' najti v vodoroslyah vanadij, kotoryj upotreblyaetsya  v  tehnike  dlya
pridaniya stali osoboj kreposti. - No eto eshche ne vse.  Samoe  interesnoe  ya
pribereg pod konec. Pomnite,  ya  govoril  o  tom,  chto  dno  okeana  mozhet
soderzhat' poleznye iskopaemye, kak i prochie nedra zemli? Predstav'te sebe,
- ya nashel -  i  sovsem  nedaleko  ot  Gidropolisa  -  plasty  chudesnejshego
kamennogo uglya, kotoryj vyhodit pryamo na poverhnost' okeanskogo dna.
   Vse zahlopali v ladoshi i nachali pozdravlyat' Masyutina.
   - A teper', tovarishchi, pod muzyku mozhno i pouzhinat'!  My  segodnya  hotim
ugostit' vseh sobravshihsya dvenadcat'yu blyudami, prigotovlennymi iz  morskoj
kapusty. |to benefis Marfy Zaharovny i Pun'.
   - Net, pozvol'te! Proshu eshche  ne  zakryvat'  oficial'nogo  zasedaniya,  -
perebil Vanyushku Masyutin. - Kogda my sobralis' v proshlyj raz, to, pomnitsya,
nagloe  vtorzhenie  Tayamy  prervalo  na  samom  interesnom  meste  kakoe-to
vneocherednoe soobshchenie tovarishcha Toporkova. YA dumayu, my vse  zainteresovany
v tom, chtoby nash milyj Vanyushka okonchil eto prervannoe soobshchenie.
   - Prosim! Prosim! - poslyshalis' golosa, i vse vyzhidatel'no smotreli  na
Vanyushku. On chut'-chut'  pokrasnel,  otmahnulsya  rukoj,  kak  ot  muhi,  no,
vynuzhdaemyj obshchimi pros'bami, prinuzhden byl podnyat'sya.
   - V takoj torfestvennyj den' o takoj melochi ne stoilo  by  i  govorit'.
Delo malen'koe, lichnoe, tak skazat'. Nu uf, esli vy hotite, skafu...
   Vanyushka tknul sebya ukazatel'nym pal'cem v grud', potom pokazal  tem  zhe
pal'cem na sidyashchuyu protiv nego Pulkovu i skazal kratko:
   - Fenyus'.

Last-modified: Sun, 04 Aug 2002 13:11:47 GMT
Ocenite etot tekst: