Ocenite etot tekst:



     OCR BiblioNet http://book.pp.ru/
     SpellCheck WayFinder

     Anons
     Sovershenno  neveroyatnaya  istoriya priklyuchilas' odnim  holodnym yanvarskim
vecherom s  yunoj zhitel'nicej  rossijskogo gorodka N Alinoj Safinoj.  Tak by i
tekla  ee  zhizn'  privychnym  cheredom:  institut,  dom, roditeli,  molodezhnye
tusovki,  --  esli by ona umudrilas'  vovremya  svernut'  s  toj  zlopoluchnoj
ulochki, gde i  napal  na nee krovozhadnyj  monstr. Pah!  Pah! Metkij vystrel!
Merzkoe chudovishche ubito,  i, kazalos' by, geroinya nasha spasena. No vsya beda v
tom, chto  monstr uspel  pocarapat'  devushku i teper' ej  grozit  postepennoe
obrashchenie v Zverya.
     Na kakie tol'ko zhertvy ne pojdet horoshen'kaya devushka,  chtoby  sohranit'
svezhest'  i  krasotu yunogo lichika.  Vot i Alina,  ne  razdumyvaya,  prinimaet
predlozhenie  svoih   neobychnyh   izbavitelej:  seroglazogo  komandora   i...
govoryashchego kota. I teper'  ona polnopravnyj chlen besstrashnogo  specotryada iz
Budushchego, v pogone za monstrami veselo kochuyushchego po vremennym parallelyam.

     ... yanvarya 2003 g.



     Vecher byl  dovol'no holodnyj.  Da ono  i  zakonomerno -- yanvar'  mesyac.
Temnelo po-prezhnemu  rano, i  vozvrashchat'sya prishlos' uzhe  vo  mrake  pozdnego
vechera. Odin raz dazhe v zadumchivosti chut' bylo ne naletela na fonarnyj stolb
s sootvetstvenno razbitymi plafonami.
     -- Vot chert! Ponastavili tut... pryamo na doroge.
     So  zlosti  ne  uderzhalas' i  pnula stolb nogoj.  Nastroenie i tak bylo
nikakoe,  teper' eshche  i mizinec ushibla. Polchasa nazad v institute ya zavalila
zachet po special'nosti, posle chego vspylila i nagovorila prepodu mnogo  chego
lishnego. Iz-za etoj  durackoj vspyl'chivosti stradayu v pervuyu ochered' ya sama,
no podelat' s nej nichego ne mogu. Mama govorit, vo vsem vinovaty geny... Moi
predki po otcovskoj linii byli roslymi kazanskimi tatarami, ih drevnyaya krov'
vechno kipela i iskrilas'. Tak chto v sinyakah ya  hodila s samogo detstva, hotya
i  uvazhali  menya  kak  ni  odnu  devchonku. Koroche,  v  rezul'tate moi  shansy
peresdat' zachet  znachitel'no snizilis'. I ne to chtoby ucheba slishkom pretila.
Net,  lekcii ne vsegda byvali skuchnymi. Uchit'sya, v obshchem, dazhe interesno. No
vse-taki poroj, osobenno  vo  vremya  sessij,  hotelos' brosit' vse  i uehat'
kuda-nibud' podal'she iz etogo goroda, podal'she ot instituta,  ot beskonechnoj
zubrezhki, zachetov i kursovyh. A bylo kak raz to samoe vremya -- nachalo zimnej
sessii.
     Ulochka,  kuda ya zavernula i  gde  v  tot vecher  vpervye vstretila etogo
samovlyublennogo  tipa,  splosh' sostoyala  iz  staryh neuhozhennyh  odno  --  i
dvuhetazhnyh domikov, postroennyh eshche v proshlom tysyacheletii, a tochnee --  let
pyat'desyat  nazad. Prohozhih pochti ne bylo, poetomu ya srazu  obratila vnimanie
na  odinokogo kota, raspolozhivshegosya  za derevom.  Zdorovennyj  takoj  seryj
kotyara  s belymi polosami  na shkure sidel na perevernutoj konservnoj banke v
poze  rodenovskogo myslitelya i vrode  kogo-to zhdal. V inoe  vremya ya by tochno
zainteresovalas'  stol' otkormlennym  ekzemplyarom, no  nastroenie, kak ya uzhe
govorila, bylo... ne ah. Poetomu ya uskorila shag i ne srazu obratila vnimanie
na  vynyrnuvshuyu  iz-za  ugla  i nesushchuyusya  v moyu storonu ten'. Hotya srazu zhe
stalo yasno, chto eto i ne ten' vovse, a strannoe dvunogoe sushchestvo s hvostom,
s temnoj losnyashchejsya kozhej, zaostrennymi ushami i oskalennymi klykami, zdorovo
napominayushchee personazh  kinouzhastika.  Snachala  ya ne poverila,  chto  vse  eto
vser'ez, no zvereshka ulybnulas' i vrode by dazhe sglotnula slyunu...
     -- Horoshen'koe del'ce, --  probormotala  ya, lihoradochno pytayas' najti v
sumochke gazovyj ballonchik. Nel'zya skazat', chtoby podobnye sushchestva chasten'ko
razgulivali  po  ulicam  moego  rodnogo  goroda.  Poetomu-to  ya  ne  stol'ko
ispugalas', skol'ko udivilas'. Nichego  podobnogo etomu  individu mne eshche  ne
prihodilos'  vstrechat' v zhizni.  Razve chto vid moego  p'yanicy-soseda v dikoe
polnolunie  mog by  konkurirovat'  s etim  monstrom.  Kotoryj,  kstati, i ne
sobiralsya ostavlyat' mne vremya  na besceremonnoe razglyadyvanie sebya. V obshchem,
dazhe ne  ostanavlivayas'  pered pryzhkom,  nagloe chudovishche brosilos' s razbegu
pryamo na menya.  V  detalyah opisat', chto konkretno  proizoshlo v  etot moment,
trudno.
     Pomnyu  tol'ko,  chto, zazhmurivshis', ya popyatilas'  nazad,  povalilas'  na
kogo-to spinoj. I upala, estestvenno, vmeste  s nim. Tut zhe grohnul vystrel!
I   tol'ko  v   etot   moment   ya   vspomnila,   chto   slozhilas'   situaciya,
predusmatrivayushchaya  s  moej storony vizg,  nu  tam  dikie  vopli, i  ot  dushi
pronzitel'no zaorala. No zver', vidimo, ne ubezhal v uzhase, potomu chto teper'
ya slyshala ego ryk pryamo nad uhom i na mgnovenie dazhe oshchutila skol'znuvshuyu po
shee kogtistuyu lapu.  Dlya bodrosti  duha  ne perestavaya vopit' i zazhmurivshis'
eshche sil'nee, ya vykinula vpered ruku s  gazovym ballonchikom i pustila iz nego
dlinnuyu --  struyu pryamo v ch'yu-to mordu.  S chego  eto ya reshila, chto  v mordu?
Ved' glaza-to byli zakryty... Ne znayu, no to, chto popala v cel', legko mozhno
bylo  opredelit' po  ch'ej-to tihoj, skvoz'  zuby korotkoj,  no vyrazitel'noj
rugani. Monstry tak ne rugayutsya, odnako ob etom potom... Glaz ya blagorazumno
ne  raskryvala, a  potomu  prodolzhala liho  razbryzgivat'  vokrug  sebya  vse
soderzhimoe  ballonchika.  CHerez  minutu  on  zahripel  i  sdoh...  Ballonchik,
razumeetsya.
     -- I tut ya  uslyshala uzhe ne ryk, a prosto rev kakoj-to i  pochuvstvovala
zlovonnoe dyhanie. V  tu zhe minutu menya tolknuli v bok s  takoj siloj, chto ya
otkatilas' na paru metrov ot dorogi.  Opyat' vystrely, slaboe poskulivanie, i
tishina.  Znaete,  frontovaya  takaya  tishina,  kogda  v  lyuboj  moment   zhdesh'
prodolzheniya  kanonady, a nemcy vse  ne palyat.  YA polezhala  eshche paru  sekund,
staratel'no  ne  shevelyas'. No  bol'she uzhe ne  smogla  sderzhivat' vse sil'nee
razgoravsheesya vnutri lyubopytstvo  i otkryla odin glaz.  |tim glazom ya smogla
uvidet' tol'ko  gryaznyj  sneg i  seruyu  shchebenku pod shchekoj, na etoj  shchebenke,
vidimo,  i  prihodilos'  lezhat',  bol'she  nichego  interesnogo razglyadet'  ne
udalos'. Eshche cherez paru mgnovenij ya reshilas' otkryt' vtoroj glaz i uvidela v
neskol'kih  metrah  kakogo-to muzhchinu v  dlinnom chernom  pal'to i  shlyape.  V
opushchennoj pravoj  ruke  on  szhimal  zdorovennuyu  pushku, v levoj  --  nosovoj
platok.  Spasitel'  staratel'no otiral slezy, a  u  ego nog  lezhala kakaya-to
temnaya massa.
     "Sdohshij  monstrik",  --   radostno  soobrazila  ya,  no,   uvidev,  chto
neznakomec povernulsya v moyu  storonu, spryatal oruzhie i napravlyaetsya  ko mne,
tut zhe zakryla oba glaza. Na shum,  kriki i vystrely nikto, estestvenno, i ne
podumal  nabezhat'.  Inogda  mne  kazhetsya, chto  miliciya  i  druzhinniki  u nas
poyavlyayutsya  tol'ko  na  narodnyh  gulyan'yah.  A  tak  -- mozhno orat' hot'  do
polunochi, nikto i ne pocheshetsya...
     YA lezhala bez  malejshego dvizheniya, chert ego  znaet, chto mozhno ozhidat' ot
vooruzhennogo ambala, neznakomogo k tomu  zhe. Net, konechno, menya  ne ostavilo
ravnodushnoj to, kak  legko on raspravilsya s  antiobshchestvennym elementom, chej
hladnyj  trup valyalsya  sejchas v neskol'kih  metrah ot menya.  Nu, po  krajnej
mere, ya hotela verit', chto trup. Hotya, s drugoj storony, on zhe vrode i rydal
nad ubiennym? Bozhe, s chego voobshche  vse eto?  SHla sebe  tiho-mirno, nikogo ne
trogala. I nate vam... Tut  moi myslennye zhaloby  byli  prervany  podoshedshim
grazhdaninom, kotoryj dovol'no besceremonno potormoshil menya  za  plecho. Posle
nulevoj  reakcii s moej storony etot zabotlivyj tip soobrazitel'no popytalsya
opredelit' u menya pul's po ruke.
     --  Vy menya  slyshite?  -- dovol'no  prochuvstvovannym tonom  sprosil on.
Vidimo, pul's  byl.  YA  by  posimulirovala eshche  s polchasika,  no  on vzdumal
perevernut' menya  na spinu i, otlozhiv pistolet,  polez  otkryvat' mne  veki.
CHtoby posmotret' zrachki, vidimo. |togo ya uzhe sterpet' ne mogla.
     -- CHto proizoshlo? -- slabym golosom vydohnula ya, odnovremenno myagko, no
nastojchivo  otodvigaya ego ogromnye lapishchi  ot moego lica. YA medlenno otkryla
glaza, boyas',  chto uvizhu chto-to strashnoe. Mozhet, etot tip i ne chelovek vovse
i veselen'kij vecher s monstrikami v podtancovke eshche ne zakonchen. No na samom
dele vse okazalos' ne tak interesno, hotya i vdvojne bolee neozhidanno. Peredo
mnoj  na kortochkah  sidel  evrej  s  pejsami,  chernoj  borodkoj,  v  ochkah i
nacional'noj kastorovoj  shlyape. Pod rasstegnutym  pal'to  vidnelas'  zhiletka
poverh beloj sorochki.  Tak kak  ya lezhala pod edinstvennym svetyashchimsya fonarem
na etoj ulice, detali udalos' zasech' v dve sekundy.
     --  Lezhi,  poka  ya  ne  obrabotayu  carapinu,  -- progovoril on,  bystro
dostavaya iz-za pazuhi kakie-to lekarstva. -- Nu ty i vlyapalas', podruga.
     --  Kuda eto ya vlyapalas'? -- gluho burknula ya,  no otveta ne dozhdalas'.
-- I chto eto za pokrovitel'stvennyj ton?
     Dzin'knula metallicheskaya korobochka, kompaktnyj odnorazovyj shpric tusklo
blesnul igolkoj.
     -- I ne nado  so  svoimi  ampulami  sovat'sya,  -- zaprotestovala  ya, no
paren' uzhe razbil odnu i otschityval kubiki. Vidimo, on sobiralsya sdelat' mne
ukol. -- Esli eto prosto carapina, to ya obojdus' bez vashej anestezii.
     -- Snimi kurtku i zakataj rukav svitera. Bystree! -- tonom, ne terpyashchim
vozrazhenij,  skomandoval etot  tip.  Prishlos'  podchinit'sya.  Posle  ukola on
obrabotal mne ranu kakoj-to strashno shchiplyushchej kozhu zhidkost'yu.
     -- Da,  formal'nosti  soblyudeny. No vryad  li  eto  pomozhet,  --  kak-to
neoptimistichno probormotal sebe pod nos etot bodryj emcheesovec, ubrav shpricy
i ampuly. Potom filosofski pocokal yazykom  i sdelal  pohoronnoe lico.  V ego
glazah vse eshche stoyali slezy, vidimo, s ballonchikom ya ne ochen' promahnulas'.
     --  Vy menya  tak  uteshili, tak uteshili, slov net! CHto  vse eto  znachit?
Neuzheli  von  tot ushasten'kij bolel SPIDom, i,  znachit,  my  umrem?! V  chem,
voobshche,  delo?  Otkuda  tut  monstry,  kak  budto  vyprygnuvshie  iz deshevogo
uzhastika? Voinstvuyushchie evrei  s bol'shushchimi pistoletami?!  CHto  za  idiotskij
maskarad?  -- zalpom serdito vydala  ya. Uvy, bezymyannyj spasitel'  v kotoryj
raz  proignoriroval vse moi voprosy. Tol'ko sdelal  vid, chto dumaet o chem-to
vazhnom,  poetomu imeet polnoe pravo menya  ne slyshat'. Podobnyj muzhchin vsegda
besil menya do krajnosti.
     -- Ladno, ne  hochesh'  otvechat'  -- ne  nado!  Privet  brat'yam-evreyam --
borcam  so vsyakoj nechist'yu. Poka,  poka...  Vyzhivu kak-nibud' sama.  Nichego,
oklemayus'.  -- Poka ya govorila, etot tip molcha podnyalsya i ustavilsya na menya,
vidimo ozhidaya, kogda ya zakonchu.
     -- I chto ty  hochesh' etim skazat'? -- ne vyderzhav, drognula  ya, glyadya na
nego snizu vverh.
     -- Vstat'  mozhesh'?  -- osvedomilsya on stranno smyagchivshimsya golosom. Tak
razgovarivayut s beznadezhno bol'nymi.
     -- Poprobuyu, no mne kazhetsya, chto ya podvernula nogu.
     On podal mne ruku i pomog podnyat'sya.
     --  Bol'shoe mersi, -- yazvitel'no  proiznesla  ya. I tol'ko tut zametila,
chto u nego dovol'no krasivye  serye glaza. On posmotrel  na menya zadumchivo i
ulybnulsya.
     -- Ladno, mne  pora, -- promyamlila ya, ponyav, chto on i dal'she sobiraetsya
molchat'. I, pochemu-to potupiv vzglyad, eshche tishe proiznesla: -- Pojdu ya. Temno
uzhe. Izvini, chto ya tebe popala v glaz iz ballonchika.
     -- Da nichego, sam vinovat.
     -- I ya o tom zhe...
     Konechno,  bylo  ponyatno,  chto menya  nikto  i  ne derzhit,  no  pochemu-to
hotelos'  ottyanut'  svoj  uhod.   Paren'  prodolzhal  molchat',  ya  pokachalas'
tuda-syuda na kablukah, net, vrode nichego  ne podvernula. Carapina na shee uzhe
ne  sadnila,  tusha  zverya lezhala  bez dvizheniya,  no,  bud'  moya  volya, ya  by
napomnila umniku o kontrol'nom vystrele v  golovu.  Hotya, mozhet, on  ego uzhe
sdelal...
     --  Itak,  chto my  tut  imeem? Alina Safina,  studentka  vtorogo  kursa
zaochnogo otdeleniya instituta kul'tury, -- chetko i razdel'no, no odnovremenno
kakim-to  murlykayushchim  golosom  proiznesli  u  menya  za  spinoj. YA  chut'  ne
podprygnula  na meste i  rezko  obernulas'. Da,  neozhidannosti  segodnyashnego
vechera  eshche ne  zakonchilis'. Na trotuare v pare metrov  ot nas valyalas'  moya
sumka, veroyatno otletevshaya, kogda ya padala. A ryadom sidel  tot samyj tolstyj
kotyara sero-beloj  masti,  samym naglym  obrazom  listayushchij  moi  dokumenty.
Sejchas on derzhal v lapah moj studencheskij,  ryadom valyalsya pasport. Ne uspela
ya vozmushchenno raspahnut' rot, kak evrej operedil menya:
     --  Slushaj,  agent  013, ona  ved'  ne  ob®ekt  ohoty, poetomu dovol'no
nevezhlivo  ryt'sya v ee sumke, -- i, povernuvshis' ko mne, dobavil: -- izvini,
Alina, chrezmernoe lyubopytstvo moego naparnika, no ego ne peredelaesh'.
     YA vse  eshche  byla v shoke  i ne mogla proiznesti ni slova, kak vdrug kot,
vyslushav eti slova s samym skepticheskim vyrazheniem na morde, proiznes:
     -- V obshchem i celom ty prav, kollega, no ya dolzhen vozrazit', chto...
     YA ne mogla bol'she molchat':
     -- Vse! Hvatit! Otdavaj moi dokumenty, tolstyak! -- Shvativ svoyu sumochku
i  zapihav  vse  ee  soderzhimoe obratno, vklyuchaya i obidchivo protyanutyj kotom
studencheskij,  ya,   perevodya   vzglyad  s  neznakomca   na  kota,  prodolzhala
spravedlivo  vozmushchat'sya.  -- Otkuda  vy  vzyalis'  na  moyu  golovu?! Snachala
napadaet vash  monstr. Molchat'!  --  ryavknula  ya,  uvidev, chto kot sobiraetsya
vstavit' slovo.  --  YA ne  ogovorilas'. Vashe poyavlenie  i  poyavlenie monstra
estestvennym obrazom vzaimosvyazany. YA  eshche ni  razu ne videla podobnuyu tvar'
na ulice, tak zhe kak  i evreya s pistoletom i  govoryashchim kotom. K tomu zhe vse
troe poyavlyayutsya odin za drugim v techenie kakih-to pyati minut!
     -- I chto tut strannogo? -- s umnym  vidom vozrazil hvostatyj tip. -- My
s  agentom Aleksom  yavlyaem  soboj  special'noe  podrazdelenie  po  bor'be  s
predstavitelyami tak nazyvaemoj nechisti.
     Ha! Znachit,  unichtozhitelya monstrov  zovut Aleks. Nichego, mne  nravitsya,
Alesha -- krasivoe imya. Ili Leha, Leshka -- zamechatel'no! A otchestvo navernyaka
Solomonovich?  Nosit kipu,  est macu i rybu-fish, prazdnuet  shabat i ne  lyubit
arabskih terroristov.  T'fu ty, dura,  nu  kakoe tebe, musul'manke,  delo do
evreya so strannostyami i ego dranogo kota, pust' hot' dvazhdy govoryashchego?!
     -- Aleks... Kakoe-to nepodhodyashchee dlya iudeya imya, ne pravda li, rebe? --
s®yazvila ya.
     --  YA ne  iudej,  s  chego ty  vzyala?  --  skuksilsya  paren'  i,  zadrav
podborodok, otvernulsya. Pohozhe, zadelo. Nu nakonec-to!
     -- A kostyum?
     -- |to  dlya konspiracii, milochka! -- poyasnil za  obidchivogo agenta  ego
kot. -- YA chital, chto v vashem vremeni mnogie tak odevayutsya.  I voobshche, chto za
dopros?  Aleks,  mozhet,  nam  pora?  Na  Baze  uzhe  zhdut,  a  devochka  pust'
otpravlyaetsya  domoj.  Ee nikto ne tronet. CHudovishch tut  bol'she net, dorogusha,
blagodarya  udachno  provedennoj  operacii, mozgovym  centrom kotoroj byl  vash
pokornyj sluga. Adios, kroshka!
     Seryj zadavaka demonstrativno poklonilsya, polozhiv pravuyu  lapu na grud'
i  privstav  na  zadnih lapah.  Pri  etom  na  ego  morde  chitalos'  stol'ko
sobstvennogo dostoinstva i uverennosti v svoih individual'nyh zaslugah pered
chelovechestvom, chto ya, ne uderzhavshis', prysnula so smehu.
     Kot,  kazalos',  byl  ogoroshen  takim   vnezapnym  pristupom   vesel'ya,
narushivshim vsyu torzhestvennost' momenta.  Aleks tozhe ne uderzhalsya i  paru raz
usmehnulsya,  vstretivshis'  so  mnoj  vzglyadom.  No  tol'ko, daby  ne  zadet'
samolyubie kollegi,  postaralsya, chtoby kot  etogo ne  zametil. Teper'  prishlo
vremya dut'sya razumnomu zver'ku. Po-moemu, slishkom uzh razumnomu...
     -- Tut nekotorye problemy, priyatel'. Ee ocarapal nash ob®ekt.
     Kot  vytarashchil  glaza,  pohozhe  zabyv  ob obide, i  na  menya  takim  zhe
sochuvstvennym  vzglyadom,  kakim odaril v  svoe vremya  i Aleks.  Poka oni  ne
soobshchili mne samogo strashnogo,  ya pospeshila retirovat'sya. Pochemu-to ne lyublyu
nepriyatnyh  izvestij. Kogda nichego  ne  znaesh', spokojnee  spish'.  CHert  ego
znaet,  prosnus'  zavtra  utrom i  okazhetsya, chto vse  proizoshedshee  so  mnoj
segodnyashnim vecherom i  vo  chto  ya  uzhe  postepenno  nachinala  verit', kak  v
real'nost', bylo  snom. |ti dva sub®ekta sejchas zdorovo  napominali kartinku
iz "Mastera i Margarity". I byli pohozhi skoree na plod bol'nogo voobrazheniya,
chem na surovuyu dejstvitel'nost'. Net, net, skoree domoj i bain'ki...
     --  Poka, rebyata, priyatno bylo poznakomit'sya, spasibo za  vse,  no  mne
dejstvitel'no pora. -- YA bystro  perekinula sumku  cherez plecho  i chut' li ne
rys'yu pobezhala proch'.
     Uslyshav  nedoumennyj  vopl' kota s  upominaniem  moego imeni,  prishlos'
prignut'sya i zakryt' ushi,  ne sbavlyaya hoda. Poneslis' kakie-to  kriki vsled,
no ya staralas' ne slushat'.
     -- Minutochku. -- |to proiznesli tak gromko za moej spinoj, chto ya vstala
kak vkopannaya. A obernuvshis', uvidela stoyashchih ryadom kota i Aleksa, kotoryj s
ulybkoj prodolzhil:  -- Ne mogla by ty nazvat' svoj tochnyj adres,  gde budesh'
nahodit'sya blizhajshij mesyac-poltora?
     V  rukah  u nego  byli  bloknot  i  ruchka. Kot tozhe smotrel na  menya, s
interesom ozhidaya otveta.
     -- A zachem eto  vam?  -- raspahnula  ya glaza. -- YA  vas ne priglashala v
gosti.
     -- |to dlya togo, chtoby ne zatrudnyat' sebya dopolnitel'nymi poiskami. Pri
nashej rabote  vremya  ochen'  dorogo,  a cherez mesyac, kogda ty prevratish'sya  v
monstra, nam pridetsya vernut'sya  v vash vremennoj otrezok i  najti  konkretno
tebya. Nadeyus', ty ponimaesh' zachem.  -- Zakonchiv etu  tiradu, paren' dovol'no
ehidno podmignul.
     Kazhetsya,  ya nachinala ponimat'. I mne  eto sovershenno ne  nravilos'... V
poiskah  spaseniya  ya  posmotrela  na  kota  v   poslednej  nadezhde  uslyshat'
oproverzhenie faktam. No kot, vstretivshis' so mnoj vzglyadom, neumolimo kivnul
i s samym mrachnym vidom prinyalsya poglazhivat' lapoj usy.
     YA poblednela i,  pohozhe,  nachala padat', tak kak pochuvstvovala, chto pod
spinu menya podderzhivayut.
     -- Izvini, my vovse ne hoteli tak tebya shokirovat'. No  obstoyatel'stv ne
izmenish'. Tebya  pocarapal Zver',  cherez  pyat'-shest'  nedel' ty  prevratish'sya
tochno v takogo zhe, nu, mozhet, chut' bolee obayatel'nogo. No eto ne menyaet suti
veshchej, -- rovno poyasnil ohotnik na monstrov.
     On razvernul menya k sebe i, derzha za plechi, strogim vzglyadom  posmotrel
mne v glaza. Tol'ko tut ya  zametila,  chto  on nakonec udosuzhilsya snyat'  svoj
durackij golovnoj ubor. Okazalos',  chto na samom dele on korotko podstrizhen.
Da, bez evrejskoj shlyapy i parika s pejsami paren' vyglyadel vpolne sovremenno
i vo sto krat privlekatel'nee. I gde ih takih berut v agenty...
     -- Ty menya slushaesh'? -- prerval on moi razmyshleniya.
     -- Da, i ne nado menya tak tryasti! -- vozmutilas' ya.
     -- Izvini, -- iskrenne pokayalsya  on. -- No mne pokazalos', chto ty snova
nachala teryat' soznanie -- u tebya glaza stali mutnymi.
     --  Nichego podobnogo! Vse, proehali, valyaj dal'she, -- lyubezno napomnila
ya v ozhidanii prodolzheniya skazki.
     -- Nu vot. Teper' samoe glavnoe. U tebya vse-taki est' shans.
     -- Da? -- naivnym tonom voprosila ya. -- V kakom smysle?
     --  Pri  odnom opredelennom  uslovii  tebya  vse  zhe  mozhno  spasti,  ty
ostanesh'sya chelovekom,  -- vmeshalsya kot, on i  tak  slishkom dolgo molchal, chto
yavno dlya nego neharakterno.
     --  A  kto  vam  skazal,  chto ya hochu  ostat'sya  chelovekom? _  pritvorno
udivilas' ya.
     |to uzhe pohodilo na igru. Pohozhe, u menya nachalsya sdvig po faze. Poyavis'
sejchas v nebe ogromnyj drakon  v  potertyh  dzhinsah  i  sprosi, kak  bystree
proletet' otsyuda k diskoklubu "Labirint", ya by nichut' ne udivilas'.
     -- |to zhe tak prikol'no, -- prodolzhala ya s samoj obayatel'noj ulybkoj na
lice, famil'yarno pochesav kota za uhom. Tolstun vozmushchenno  sharahnulsya, chem ya
vpolne  udovletvorilas',  pozloradstvovav v  dushe. Pinok pod  hvost ya reshila
ostavit' na potom, pust' kotik poka zhivet. -- Predstav'te sebe --  begat' po
ulicam, tryasya muskulami i gromyhaya ogromnym, moshchnym hvostom. O, hvost! Ne ob
etom  li mechtaesh' vsyu zhizn', dazhe  znaya, chto takoe velikoe dostoyanie tebe ne
svetit. A teper' u menya budet  svoj hvost,  svoj sobstvennyj! Ty, tolstyachok,
ponimaesh', o  chem ya, verno? -- YA podmignula osharashenno vylupivshemusya na menya
kotu. Na Aleksa,  pohozhe, tozhe  nashel stolbnyak, no ya vozbuzhdenno prodolzhala:
-- A  kakaya u menya budet chelyust' -- gromobojnaya prosto, inache ne skazhesh'.  A
eti  zaostrennye ushki! I esli koe-gde  po telu, da pust'  hot' splosh', budet
rasti meh, ya ne Protiv.  Na shubu zimoj ne nuzhno budet tratit'sya, k tomu zhe ya
davno mechtala  o  shube iz natural'nogo meha.  |to zhe  tak  izyskanno. A  eti
krasnye glaza! Ni  u odnoj moej znakomoj net takih i ne budet. Razve chto mne
vzbredet  kogo-nibud'  iz  nih  pokusat'.  Parni  tak  i  popadayut  vse  bez
isklyucheniya,  kogda ya v takom  vide poyavlyus' na ulicah.  Veselen'kaya zhizn'! V
magazinah i na rynke vse besplatno. Golodat' yavno ne pridetsya.
     A s vami  my dogovorimsya, mal'chiki.  My,  pohozhe,  uzhe dobrye znakomye,
poetomu ya vas ne trogayu i vy menya tozhe. Nu kak?
     Rebyata, sudya po ih mrachnym licam,  ne razdelyali moego entuziazma. Kot s
hmurym  vyrazheniem na morde  pochesyval bryuho.  Aleks s zhalost'yu  smotrel  na
menya,  potom  naparniki  obmenyalis'  ponimayushchimi  vzglyadami i,  izvinivshis',
otoshli v storonu, -- pohozhe, posoveshchat'sya. YA vsya prevratilas' v sluh.
     -- Znaesh', tut est' dva varianta, -- volnuyas',  govoril kot. -- Ili ona
svihnulas',  a  tut ya dolzhen soglasit'sya,  chto,  ispytav  takoe  potryasenie,
devushka  vpolne imeet na eto pravo. --  YA fyrknula.  Ni odin iz nih  dazhe ne
obernulsya  v moyu storonu. A kot prodolzhal: -- Esli  eto tak, to tut my nichem
ne  mozhem pomoch'.  Kak izvestno, psihicheskie zabolevaniya ploho lechatsya. My s
toboj  nikakogo  otnosheniya  k  psihiatrii  ne  imeem,  poetomu  nasha sovest'
ostanetsya chista. Vtoroj variant: devushka dejstvitel'no ochen' rada tak kstati
podvernuvshejsya perspektive stat'  monstrom. |to  ee pravo! Kak ni verti, ona
svobodnyj chelovek i k tomu zhe sovershennoletnyaya.  Po pasportu ej uzhe dvadcat'
odin god,  znachit, ona vpolne osoznanno otvechaet za  svoi postupki.  Tak chto
vne zavisimosti ot togo, kakoj iz nazvannyh mnoj momentov imeet  mesto byt',
my mozhem tol'ko izvinit'sya i ujti. Ot nas uzhe nichego ne zavisit. Nasha missiya
v etom sluchae polnost'yu vypolnena. CHto skazhesh', naparnik? -- On posmotrel na
Aleksa v ozhidanii otveta.
     YA,  estestvenno, tozhe, ne skryvaya lyubopytstva, ustavilas' na parnya. Tot
pochesal zatylok, podumal i soglasno kivnul:
     -- Ty prav, druzhishche, poshli. Uberem trup, sdadim raport -- i na bokovuyu.
     Uvidev, chto oni sobirayutsya uhodit', ya ne smogla bol'she molchat'.
     -- |j, vy chego? Neuzheli hotite menya brosit'? |j, ej, ej...  Rebyata, eto
byla shutka! YA  ne hochu stanovit'sya monstrom, ya poshutila, -- vpadaya v paniku,
zagolosila ya  s toskoj glyadya  vsled uhodyashchim agentam.  "Nado priznat', Aleks
tut zhe oglyanulsya.
     --  Ladno, podurachilis', i  hvatit.  -- On podoshel ko mne. --  V obshchem,
dela obstoyat tak, chto, hochesh' ne hochesh' --  nam pridetsya vzyat' tebya s soboj.
Esli ty soglasna, konechno. |to edinstvennyj shans. -- YA  pospeshno kivnula. --
Tebe  nuzhno  budet  neskol'ko  raz  vvesti  syvorotku,  sdelannuyu  iz  krovi
razlichnyh  monstrov, na kotoryh my ohotimsya mezhdu delom. Vernee, eto  i est'
nashe  osnovnoe  delo. Mozhet byt',  i  udastsya  tebya  vylechit'...  No  chestno
preduprezhdayu: stoprocentnyh garantij net!
     -- Hm, znachit, mne nuzhno budet brosit' uchebu, kvartiru i chto-to navrat'
roditelyam? -- nahmurila ya lob, razmyshlyaya. -- Ladno, pridumayu chto-nibud'.
     -- |to vsego na mesyac.
     -- Ponyatno.
     -- YA imel v vidu, chto uzhe cherez mesyac budet  yasno, poluchilos' u nas ili
net.
     -- Ugu, vdvojne uteshitel'no... A u menya est' vremya do zavtra? To est' ya
hotela sprosit', kogda my trogaemsya?
     --  Nu,  ya  dumayu,  do  utra my s toboj svobodny, agent 013?  --  Aleks
posmotrel na kota.
     -- Otlichno, togda perenochuete u  menya, a ya kak raz soberu veshchi, pozvonyu
roditelyam. Poproshu ih svyazat'sya s institutom, -- hmuro razmyshlyala ya vsluh.
     -- Ladno, no  pri uslovii, chto ty nas nakormish' i ne budesh'  bespokoit'
menya  do  utra.  V smysle, ne znayu, kak  naschet Aleksa,  no menya  ne budit'.
Mr-r-m. -- Kot potyanulsya i, frivol'no podmignuv, vygnulsya dugoj.
     "Vot zhirnyj nahal! CHto on voobshche o sebe voobrazil?!" -- fyrknula ya.
     Specagenty  pozvonili kuda-to  po sotovomu telefonu,  i  pochti  v tu zhe
minutu  v zvezdnom nebe mel'knulo temnoe pyatno oval'noj formy. Matovyj sinij
luch,  udariv  sverhu,  v schitannye  doli  sekundy  "rastvoril"  telo ubitogo
monstra. Da, esli  by i nashi  dvornichihi  rabotali tak zhe operativno,  gorod
blestel by chistotoj...
     -- A daleko  li eshche do tvoego doma? -- sprosil ohotnik, kogda my proshli
paru  kilometrov.  Kot uzhe spal, zdorovennym vorotnikom  ulegshis' u nego  na
zagrivke.
     -- Da net,  eshche desyat' minut, i my na meste, --  uspokoila ego ya. Za to
vremya,  poka my  topali, ya uspela  uznat' nekotorye  interesnye veshchi o zhizni
specagentov  i  paru  istorij iz  professional'noj  praktiki  Aleksa  i  ego
chetveronogogo  konsul'tanta.  |to  byla  sovershenno  neperevarivaemaya  smes'
mistiki, horra, ekshena i fentezi. K koncu ego rasskaza u menya vse murashki  v
obmorok popadali.  Kentervil'skoe  prividenie  ryadom  cepyami  ne  gremelo...
Sklizkie  vampiry,  ozhivshie mertvecy,  oborotni-lyudoedy  -- vse eto real'nye
personazhi, s kotorymi v skorom vremeni i mne pridetsya stolknut'sya. U kazhdogo
iz nih nam potrebuetsya  vzyat' po kubiku  krovi dlya syvorotki,  inache menya ne
spasti...  Tak vyhodilo po ego slovam. Po krajnej mere, v etom menya pytalis'
ubedit'.
     -- Ne nado sobak veshat', -- proiznesla ya.
     -- Gde sobaki? -- udivilsya Aleks.
     -- YA govoryu, ty zalivaesh'. Ne  mozhet vse eto byt' pravdoj, -- skazala ya
samym mrachnym  tonom,  glyadya emu v  glaza.  Bez tolku...  Oni  u Aleksa byli
sejchas takie chistye i  yasnye,  kak  u trehletnego  rebenka. Nakonec  do nego
doshlo...
     -- Zachem mne vrat'? -- gordo vozmutilsya on.  -- Sama uvidish', kakie oni
zhivye. Takih zhivyh  i  sredi lyudej ne chasto vstretish'. Nasha zadacha kak raz i
sostoit v tom, chtoby...
     --  Mr-m, ya  zhe prosil  ne budit', -- primiryayushche provorchal  kot. --  Ne
ssor'tes', golubki...



     Moi  roditeli  zhivut  u sudoremontnogo zavoda, na drugom  konce goroda.
Dobirat'sya ottuda  v institut neudobno, i vo vremya sessii ya obychno pereezzhayu
v malen'kuyu dvuhkomnatnuyu kvartirku moej pokojnoj babushki. |to i blizhe, i ne
dostaet  nikto... Otperev dver',  ya  zaskochila  v prihozhku,  zazhgla  svet i,
otojdya ot prohoda, lyubezno proiznesla:
     -- Prohodite. Von gostevye tapochki. Sejchas ya  chto-nibud', prigotovlyu na
uzhin. A vy poka raspolagajtes'. Tualet tam, v  konce koridora. Vannaya ryadom.
Pol'zujtes'.  No...  -- dobavila  ya,  glyadya  na  okonchatel'no  prosnuvshegosya
kotika, -- ty ne  podumaj,  chto YA tak  vot  mogu zaprosto  priglasit' k sebe
domoj pervyh vstrechnyh. Takoe u menya vpervye, usek?
     -- Kak skazhesh', podruga, budu schitat'  sebya izbrannym, -- uspokoil menya
kot., On sprygnul s plecha  svoego tovarishcha i, perevalivayas', pobrel pryamikom
v  gostinuyu, navernoe, v poiskah  divana. Aleksa  ya otpravila v vannuyu  myt'
ruki, a sama prinyalas' gotovit' uzhin. Otvarila makarony, vylila tuda ostatki
adzhiki, v holodil'nike nashla kusok zacherstvelogo syra  (on tozhe poshel v hod)
i,  na  schast'e  moih  dorogih  gostej,  tri  magazinnye   kotlety,  kotorye
ostavalos' tol'ko podzharit'. V principe ya mogla nedelyu ne pokupat' produkty,
odin raz zatarivshis' na rynke. Vopros, chto est', menya  nikogda ne bespokoil.
YA voobshche  neprihotliva v ede,  chasto obhozhus' paroj buterbrodov na uzhin,  ne
zatrudnyaya  sebya gotovkoj. No  drugoe  delo  gosti!  U nas, Na  Vostoke,  eto
svyatoe. Kotlety  ne  slishkom  sil'no  podgoreli,  poetomu  ya  nadeyalas', chto
golodnye  agenty  budut  udovletvoreny moej  stryapnej  i ne  zametyat  melkih
nedostatkov.  Zakipel  chajnik, ya  polezla v shkaf  za chashkami. Voda  v vannoj
perestala shumet', i cherez paru minut v kuhnyu  zaglyanul agent Aleks s mokrymi
"volosami  i  vstrevozhenno goryashchimi  glazami. Usy  i boroda  takzhe  ischezli,
navernyaka byli prikleennymi.
     -- CHto-to sluchilos'?
     -- Net, ya hotel  tol'ko sprosit', to est' skazat', -- zamyalsya on.  -- V
obshchem, kushat' ochen' hochetsya. O,  kotletki, sto let ne el! -- On pokosilsya na
plitu, radostno obliznuvshis'.
     -- Pravda? A  skol'ko  tebe togda let?  --  prostodushno  i  s iskrennim
lyubopytstvom osvedomilas'  ya, otpihivaya  ego  ot plity.  -- Na vid ne bol'she
tridcati, no, mozhet byt', i vse dvesti?
     On udivlenno posmotrel na menya, yavno nedoponimaya...
     -- Nu,  ya dumala,  u vas v  budushchem vpolne mogli pridumat' kakuyu-nibud'
vakcinu protiv stareniya, -- poyasnila ya.
     -- A-a... eto obraznoe vyrazhenie, prosto davno ne el  myasnyh kotlet, --
uklonilsya on ot otveta.
     Konechno,  ne meshalo by dat' emu  chto-nibud' pereodet' posle dusha vmesto
evrejskogo kostyumchika. Da u menya ne bylo ni odnogo sarafana ego razmera. No,
pohozhe, paren' i tak byl dovolen. Prosto ne stal nadevat' zhiletku i pidzhak i
srazu  stal  pohozh  na  cheloveka, v smysle  na sovremennogo cheloveka.  Oreol
tainstvennosti s nego soshel vmeste s ulichnoj pyl'yu, poetomu  ya dazhe ispytala
nekotoroe razocharovanie. Hotya agent vse ravno ostavalsya ochen' simpatichnym.
     YA bystro nakryla stol na kuhne. Nu, reshila, chto k rangu pochetnyh gostej
agenty  iz  budushchego ne  otnosyatsya, poetomu sojdet i na kuhne. My  s Aleksom
prinyalis' za uzhin, no ne podumajte, chto ya zabyla o vtorom geroe.
     --  Kota budem zvat'?  -- pointeresovalas' ya.  --  Prosto  on velel  ne
bespokoit', a v itoge ostanetsya golodnym. Hotya ya ne risknu obrashchat'  na sebya
ego gnev -- budi ego ty, esli hochesh'.
     -- On prodryhnet do utra, --  otvetil Aleks, zaedaya bol'shim kolichestvom
hleba,  vidno,  oni podgoreli sil'nee,  chem  ya  predpolagala.  Poetomu  svoyu
kotletu  ya  ne stala  est',  predlozhiv ee  gostyu. Paren'  energichno  zamotal
golovoj,  otkazyvayas'  i  ubezhdaya, chto on i  tak  uzhe syt, a  uzhin byl ochen'
vkusnym.
     -- Nu, esli vkusnym, -- skazala ya, ulybayas', --  za-chem-myat'sya, ved'  ya
vizhu, chto  tebe  i  vpravdu ponravilos'.  Kushaj na zdorov'e! --  I  vse-taki
zastavila s®est' moyu kotletu. Priyatno  bylo nablyudat'  za ego mucheniyami,  no
vskore  ya   pochuvstvovala  ukory  sovesti,  s  kotoroj  primirilas',  otpoiv
spasitelya bol'shim kolichestvom chaya i kofe.
     Kogda Aleks nemnogo prishel v sebya, mne zahotelos' poboltat'.
     -- Skazhi, a pochemu ty nazyvaesh' svoego naparnika agent 013? U nego chto,
net svoego imeni, kak u tebya, dopustim?
     --  Naprotiv,  imen u  nego slishkom  mnogo,  hot'  otbavlyaj, -- otvetil
Aleks, pytayas' derzhat' glaza otkrytymi. Vidimo, ego uzhe smoril son.
     --  CHto  ty imeesh' v  vidu?  Kakie  zhe eto imena, i pochemu ty ne mozhesh'
vybrat' sredi nih chto-to bolee dostojnoe? Agent 013 -- eto kak nomer mashiny,
sovershenno bezlikoe prozvishche.
     -- Ne podumaj, chto ya  ego ne  uvazhayu.  Prosto kogda ty uznaesh', KAKIE u
nego est' imena, sama pojmesh',  chto luchshe nazyvat' ego tak, po-prostomu.  On
sam torzhestvenno prodiktuet tebe ves' spisok...
     -- A  kak eto poluchilos', chto  on  stal tvoim naparnikom? -- prodolzhala
lyubopytstvovat' ya. -- U vas chto, v budushchem vse zhivotnye obrazovannye?
     --  Net, poka on edinstvennyj v svoem rode govoryashchij kot, -- usmehnulsya
Aleks. -- No  on gorazdo ohotnee sam rasskazhet tebe svoyu biografiyu. Ne lishaj
ego etogo udovol'stviya.
     --  Ladno, -- soglasilas' ya  i,  vidya,  chto Aleks vovsyu  zevaet, zadala
poslednij na etot vecher vopros: -- A kakaya u tebya familiya?
     -- Orlov, -- pochemu-to strashno smutilsya on.
     --  Aleks  Orlov?  -- neuverenno  peresprosila  ya. -- CHto-to  ochen'  uzh
znakomoe...
     -- Uvy, roditeli udruzhili... -- Sudya po ego krasnoj fizionomii, nikakih
vrazumitel'nyh raz®yasnenij  mne ne vidat'. Prishlos' vstat' i  prikinut', gde
ego mozhno ulozhit'. Kotik mirno sopel v kresle. Zamechatel'no.  YA boyalas', chto
on usnul na divane, a eto bylo  edinstvennoe  mesto, kotoroe ostavalos'  dlya
Aleksa. Agent  013  byl  slishkom bol'shih  razmerov  dlya kota  i  lyubil spat'
"raskidisto", chtoby oni umestilis'  tam  vdvoem. I pushistogo agenta prishlos'
by perenosit' na rukah.  |to  ego  bol'noe samolyubie  vryad  li  by  perezhilo
spokojno. Kogda gospodin  Orlov nakonec  smog  lech'  spat',  ya  vyklyuchila  v
gostinoj svet i unesla telefon v prihozhuyu, zvonit' roditelyam.
     Pohozhe, oni ne ochen' obradovalis', ved' bylo uzhe dva chasa nochi. Naskoro
pridumala i  vylozhila im  istoriyu o tom, chto predlozhili  vakantnoe mesto  na
kursah  s  perspektivoj  na  aspiranturu.  No  eto  v  drugom gorode,  kursy
prestizhnye, stipendiya prilichnaya, vse prochee -- za schet priglashayushchih, poetomu
vyezzhat'  nuzhno  srochno,  inache  mesto  budet  zanyato.  Sproson'ya  vrode  by
poverili.  Institut, vidimo, pridetsya  prosto brosit', vremenno.  Esli by ne
vypalo na etu proklyatuyu sessiyu, moego otsutstviya tam mogli by i ne zametit'.
Nichego, vosstanovit'sya budet ne tak trudno.
     Nemnozhko pugal zavtrashnij den'. CHestno govorya, dazhe ochen' pugal, hotya v
glubine dushi ya byla uverena, chto  tysyachi  devchonok moih let otdali by vse na
svete,  lish'  by  ih  vzyali v  specotryad  Budushchego  po  likvidacii  monstrov
proshlogo.  Da plyus  eshche v  kompanii takogo muzhestvennogo  krasavchika.  Aleks
Orlov... Interesno, pochemu on ne lyubit svoyu familiyu? CHto, v krovi opasnejshij
virus,  verilos'  ne ochen'.  Po krajnej  mere, ya  teshila  sebya nadezhdoj, chto
prosto ponravilas' etomu seroglazomu "evreyu". Bozhe, nu kto dodumalsya ubedit'
ego,  budto  by v nashe  vremya  tak odevayutsya  ochen'  mnogie?!  Ladno,  budem
rabotat' vmeste, ya lichno proslezhu, kuda i  kak on  odevaetsya, -- kotu  takie
veshchi doveryat' nel'zya. Hotya osobennogo straha  vse-taki, vidimo,  ne bylo. Ni
slez, da skulezha, ni popytok zvat' mamu...
     Razumeetsya,   ya  ponimala,  chto  bor'ba   s  nechist'yu  ne  mozhet   byt'
odnostoronnim  delom. Predstaviteli  etoj samoj  nechisti  tozhe ne dozhidayutsya
pokorno svoej uchasti, a, naoborot, primenyaya vse podruchnye Sredstva, pytayutsya
vyzhit' (a v ideal'nom variante -- pervymi unichtozhit' ohotnikov), i kto ih za
eto osudit? O moe paradoksal'noe vezenie! I  pochemu ya ne poshla v etot  vecher
domoj  drugoj dorogoj? V obhod, zajdya k podruge, v  magazin  i voobshche drugim
marshrutom...
     Hotya zachem teper' sebe mozgi parit', kogda nichego uzhe ne izmenish'. T'fu
ty, pora spat'! Pohozhe, eto dejstvitel'no real'nost'.



     YA prosnulas' rannim  utrom ot priglushennyh zvukov spora, donosyashchihsya iz
komnaty,  gde spali naparniki. Pohozhe, oni staralis' govorit' tishe, no  "ot,
poroj uvlekayas', rezko perehodil na povyshennye tona.
     --  Govoryu tebe -- nachal'stvu eto ne ponravitsya, -- nastavitel'no davil
on.
     -- Sam znayu, -- otvechal Aleks, -- no chto delat'?
     -- YA predlagayu poka  ostavit' ee  zdes'. Sdadim  raport,  posovetuemsya,
prokonsul'tiruemsya, poluchim novoe zadanie, a tam po hodu vernemsya za nej.
     -- Esli ne opozdaem...
     Tut ya  ponyala,  o chem rech',  vskochila  s  krovati  i  pulej vyletela iz
spal'ni.  Kogda  ya vletela  v gostinuyu,  kot, uvidev menya,  vygnul  spinu  i
zashipel. A Aleks, sdelav kruglye glaza, svalilsya s divana.
     --  CHto  takoe?  --  sprosila  ya  poluudivlenno-polurasserzhenno.  I tut
uvidela svoe  otrazhenie  v zerkale na dverce shkafa. CHernye volosy vsklocheny,
brovi sdvinutye, glaza goryashchie, lico bez kosmetiki, blednaya, v myatoj muzhskoj
rubashke i losinah. Koroche, Baba YAga v molodosti i s pohmelyugi! Hotya obychno ya
krasivaya...
     -- Vse normal'no. |to ya, -- uspokoila ya rebyat,  priglazhivaya  volosy. --
Dobroe utro. Kak spalos'?
     -- Zamechatel'no, -- nervno otkashlyalsya specagent, podnimayas' s pola.  --
YA ne... prosto ty kak-to rezko ochen'... vbezhala.
     Tak, s etimi rebyatkami luchshe srazu perehodit' k delu.
     -- YA tut vas uslyshala sluchajno. A potomu oficial'no ob®yavlyayu -- nikakih
"ostavim ee zdes'" i "vernemsya potom"! -- Moe zayavlenie zvuchalo reshitel'no i
bespovorotno, kak doklad  prezidenta. -- Ne hochu riskovat'. Vdrug  za delami
vy   spohvatites'   i  vernetes'   za   mnoj   tol'ko  cherez  mesyac,   kogda
perevospityvat' budet  uzhe pozdno. Nu  uzh net! U  menya eshche est' dela na etom
svete i dolgi pered blizhnimi. Otpravlyaemsya vmeste i sejchas!
     No tut vvyazalsya kot.
     --  Ty  ne  znakoma  s  nashim  nachal'stvom,   detochka,  --  s  chuvstvom
prevoshodstva  zametil on.  -- Ono nas po  sherstke ne pogladit za to, chto my
podobrali na  poslednem  zadanii postoronnego  cheloveka, kotorogo sobiraemsya
taskat'  po vsem  svoim  sekretnym  operaciyam.  Da i reshenie  veshat'  na sheyu
vzdornuyu devchonku nam s Aleksom  dalos' s trudom. A skoropalitel'nye resheniya
inogda stoit i peresmatrivat', poka oni ne...
     -- I chto,  takie rechi  ya  dolzhna  vyslushivat'  vse to  vremya, poka budu
shlyat'sya s vami  nevest' gde, chasten'ko podvergayas' smertel'noj opasnosti? --
vnyatno  i razdel'no  proiznesla  ya, obrashchayas'  neposredstvenno k  Aleksu. --
Mozhet byt', ya tak i ne uspeyu vylechit'sya,  a pogibnu smert'yu hrabryh  gorazdo
ran'she, za chto  menya  pohoronyat  s  pochestyami?! Tak neuzheli i do mogily  mne
pridetsya terpet' popreki  etogo  hvostatogo vyskochki?  Spasibo  bol'shoe,  no
togda ya luchshe ostanus' doma.
     --  |to  spravedlivo,  --  vynuzhdenno  soglasilsya  Aleks  i, glyanuv  na
obizhennogo  kota, dobavil: -- Alina prava, druzhishche.  Ona ved'  ne vinovata v
tom, chto  proizoshlo, poetomu nam luchshe prinyat' ee kak novogo  chlena komandy.
Vremennogo! V  konce koncov,  esli  my izbavim ee  ot etoj napasti, eto ved'
tozhe budet svoego roda pobeda nad demonom.
     -- Ladno, naparnik,  principial'no ya vozrazhat' ne stanu. No popomni moi
slova,  my eshche  s  nej namuchaemsya,  kak govoritsya,  zhenshchina na korable... --
zadumchivo dobavil  etot  tolstyj  zanuda  i  protyanul  mne  lapu:  -- Ladno,
podruga,  daj pyat'! Teper' my povyazany odnoj verevkoj. Izvini, esli poroj  ya
izlishne strog, pridirchiv i pedantichen, no inache v nashej professii ne vyzhit'.
I  potom, gody  professorstva i prepodavaniya  v  universitete  bessledno  ne
prohodyat... -- vazhno zakonchil on.
     My  udarili  po  rukam.  I ya  primiritel'no  (no  bol'she chtoby  utolit'
lyubopytstvo) sprosila:
     --  Tak ty chto, eshche i  professor? Ne  mogu poverit'. Kogda zhe ty uspel?
Ved' naskol'ko mne izvestno...
     YA  sobiralas'  lyapnut', chto  v srednem  koty zhivut  dvenadcat'  let, no
vovremya ostanovilas'.  Inogda  mne polezno sderzhivat'  moj  nekontroliruemyj
yazyk...
     Kot hmuro smotrel na menya, spravedlivo  ozhidaya  shpil'ku. Odnako na etot
raz ya reshila ne vstupat' v konfrontaciyu.
     --  ...  chto  dlya  etogo  nuzhny  osnovatel'nye  znaniya,  gody  pisaniny
dissertacij i  vsyakih  tam nauchnyh  trudov.  Priyatno  nahodit'sya  v obshchestve
takogo umnogo i  obrazovannogo dzhentl'mena, --  pol'stila ya  emu i, vidya  po
rasplyvshejsya  fizionomii usatogo  agenta, chto popala  v  tochku, dobavila: --
Teper' ya budu prosto lapushkoj i postarayus' porezhe s toboj sporit'!
     --  Rad slyshat' razumnye slova, tem  bolee  ot cheloveka,  ot kotorogo ya
men'she  vsego ozhidal uslyshat'  chto-libo podobnoe, --  dovol'no prourchal etot
samovlyublennyj tip i eshche raz podal mne lapu dlya pozhatiya.
     Agent Orlov besceremonno prerval nashu idilliyu:
     -- Ochen' rad  za vas,  no  u  nas ostaetsya kakih-nibud'  pyat'  minut na
sbory. My i tak sil'no opazdyvaem. Peremeshchat'sya budem pryamo otsyuda, poetomu,
Alina, zapri dver' kvartiry iznutri i  ne  zabud'  klyuchi.  A  iz veshchej  beri
tol'ko samoe-samoe neobhodimoe. U nas na Baze polnoe komplektovanie.
     -- Est', komandor, --  provorchala ya. Ne privykla, chtoby  mne ukazyvali,
pust' dazhe v takom zabotlivo-druzheskom tone, no kotik podnyal lapu:
     -- Ne toropis',  Aleks. Po doroge ya skonchayus' ot goloda, esli sejchas zhe
ne poem. Devochka moya, naskol'ko ya pomnyu, ty obeshchala stol s chem-to s®edobnym.
     -- S®edobnogo u nee net, -- tragicheskim shepotom predupredil kota Aleks,
dumaya, chto ya ne slyshu.
     -- Kak eto net?  My prosto  ne  stali tebya  budit'  vchera.  No ostavili
kotletu tam,  na kuhne, na skovorode, -- gromko vozvestila ya, torzhestvuya pri
vide  radostnogo  zrelishcha,  kogda kotik  vpervye prislushalsya k moim  slovam,
ignoriruya beskorystnoe preduprezhdenie  naparnika, i so vseh  lap brosilsya na
kuhnyu. |to byl ego pervyj shag k kataru zheludka.
     Kogda  on  vernulsya, ya  stoyala sobrannaya, prichesannaya, upakovannaya  dlya
dolgoj  dorogi,  s pasportom  v  rukah i  ryukzachkom  za plechami. Aleks opyat'
dostal svoj  sotovyj i  nabral kakoj-to nomer. Teper'  ostavalos' dozhdat'sya,
kak etot supermen nachnet yulit' i vykruchivat'sya, ob®yasnyaya,  chto  zabyl mashinu
vremeni na rabote, chto perenos budet tol'ko zavtra, chto... oj!



     -- Zdorovo!  Kak  ty  eto  sdelal?  --  ne  skryvaya svoego  voshishcheniya,
voskliknula ya, kogda  my ochutilis' chert-te gde, pritom chto paru sekund nazad
stoyali v pohodnom oblachenii v moej kvartire. YA nazvala eto mesto chert-te gde
po toj prostoj prichine, chto ono nahodilos' na inorodnoj territorii, kuda,  ya
uverena, sama ne smogla by popast', dazhe iz®ezdiv ves' zemnoj shar, tol'ko so
slov  moih sputnikov znaya, chto  eto konkretnoe mesto nazyvaetsya "Baza".  No,
po-moemu,  eto bylo  obychnoe  foje  obychnogo  administrativnogo  zdaniya.  Po
krajnej mere,  ochen'  pohozhe. Pravda,  bez okon, bez  ukazatelej, s gladkimi
stenami  stal'nogo cveta. Neskol'ko  stul'ev v spartanskom  stile, odinakovo
chernye  dveri  cherez  kazhdye  pyat' shagov,  i vse -- bol'she  nichego.  Pravda,
tuda-syuda izredka probegali  kakie-to lyudi s voennoj vypravkoj  i v  strogoj
forme  blagorodno-serogo  cveta s  zheltymi  emblemami.  Oni,  prohodya  mimo,
zdorovalis' s Aleksom i agentom 013., no eti dvoe strashno speshili i v dolgie
razgovory ne vvyazyvalis'. Po hodu dela mne vydali korotkie instrukcii:
     -- Slushaj, Alina, sadis' vot tut,  na stul'chik, i  nikuda ni shagu, poka
my s naparnikom ne vernemsya za toboj. Nam nuzhno pereodet'sya, chtoby predstat'
pered  komandovaniem  po  vsej  forme s raportom.  Dolozhim  o  tebe, vyyasnim
obstanovku, potom  poobedaem.  Esli  vse horosho,  poluchim  novoe zadanie,  i
vpered.
     -- A skol'ko  eto zajmet  vremeni? -- bez entuziazma sprosila ya, nehotya
usazhivayas' na zhestkij stul. -- Skol'ko mne tut skuchat'?
     -- Minut  sorok. No  uveryayu,  skuchat' tebe  ne pridetsya,  -- otvetil za
Aleksa kot,  skorchiv mordu, -- u nego bolel zhivot. No v polnoj  mere ocenit'
ego  tumannyj namek  ya  smogla  lish'  posle  togo,  kak oni ischezli  v konce
koridora.
     S  drugogo   konca  foje  iz-za  ugla  vyshel  ugrozhayushchego  vida  bugaj,
razitel'no otlichayushchijsya  po vneshnemu  vidu  ot  teh nemnogochislennyh muzhchin,
kotoryh   ya   tut   videla.   Bolee  vsego  on   napominal  hodyachuyu  reklamu
mnogofunkcional'nogo  rycarya.  CHto-to  vrode  gory  dospehov,  sostoyashchih  iz
shirokih plastin: nalokotniki, nakolenniki, shipy, shpory,  ves' obveshan boevym
arsenalom kosmicheskogo masshtaba.  Kak  ya eto  opredelila? Nu  prosto  videla
pochti takoe zhe v kakom-to  fantasticheskom  boevike pro zvezdnye vojny. Sredi
prochego,  sovsem  neponyatnogo dlya menya oruzhiya  radostno uznala dvuhurovnevyj
blaster. "Kakaya  ya umnaya, --  dovol'naya soboj, podumala ya, -- mogu  otlichit'
blaster  ot... ot...  nu, ne vazhno ot chego!"  Na boku u parnya visel  shirokij
stal'noj mech. Kak izvestno, v kosmicheskih srazheniyah bez  nego, odin pen', ne
obojtis'! V rukah ambal derzhal plastikovyj shlem. "Aga, ponyatno, chtoby ushi ne
otrubili", -- soobrazila ya.
     Voin  shel, ulybayas'  ochen' dobrozhelatel'no,  a kogda ya ponyala, chto mne,
ochen' dazhe obradovalas'. Vo-pervyh, potomu  chto, esli on nachnet znakomit'sya,
ya  smogu utolit' svoe lyubopytstvo  i rassprosit' ego  o tom, s  kem  on idet
voevat'  (s podrobnostyami) i dlya  chego  nuzhny raznye  shtukoviny, kotorymi on
obveshalsya.  A vo-vtoryh, pohozhe, u nego mirnye namereniya i mne  ne  pridetsya
pryatat'sya pod stul, chto bylo  moim pervym poryvom, kogda  ya  tol'ko  uvidela
ego. No edva zdorovyak podoshel i nachal zalivat' na temu neplohoj pogody, a ya,
blagosklonno ulybayas', stala  podderzhivat'  razgovor...  Tut  zhe  ryadom  kak
iz-pod zemli vyros Aleks, odariv moego sobesednika hmurym vzglyadom.
     -- Ty chto tak bystro? -- razocharovanno protyanula ya. -- Po-moemu, ty eshche
ne so vsemi delami razobralsya.
     -- Net, prosto bespokoilsya za  tebya. Privet, Stiv, chto, snova tuda, gde
kosmos gudit? -- suho proiznes Aleks.
     -- Orlov, zdorovo, druzhishche! Da, kak  obychno,  tuda zhe. Podvigi vo blago
chelovechestva --  eto moya  special'nost', -- veselo  otvetil Stiv,  no tut zhe
ulybka  soshla  u  nego  s  lica,  paren'  schel  za  pravil'noe  svoevremenno
poproshchat'sya i otchalit'. Vidimo, chto-to vo vzglyade  moego tovarishcha podskazalo
emu eto reshenie.
     -- CHto eto znachit? -- rezonno voprosila ya, glyadya da Aleksa. -- YA trebuyu
otveta.   Tol'ko-tol'ko   nachala  zavyazyvat'   interesnoe   znakomstvo,  kak
poyavlyaesh'sya ty i vse portish'.
     -- YA podumal  i reshil, chto tebe,  vo-pervyh, luchshe posidet' v priemnoj,
chem tut  u vseh na  vidu. Tam ty hotya by  budesh'  pod prismotrom,  --  myagko
skazal on. -- A vo-vtoryh...
     --   Mne  ne  nuzhna  nyan'ka!   --  YA  topnula  nogoj.  --  YA  voobshche-to
sovershennoletnyaya i, kak pomnitsya, polnopravnyj partner, net?
     No seroglazyj grubiyan bez lishnih slov shvatil menya za ruku i potashchil za
soboj.  Snachala ya vyryvalas' i prisedala na kortochki, upirayas' v pol nogami,
carapalas' i  kusalas',  v obshchem,  pytalas' vyrvat'sya  vsemi  sredstvami. No
prohodyashchij mimo narod uzhe  stal kosit'sya v nashu  storonu, a  specagent i  ne
dumal menya otpuskat', tak  chto prishlos'  smirit'sya  i otlozhit' svoi  popytki
obresti svobodu.  Tem pache chto  spasti "bednuyu  zhertvu  muzhskogo  shovinizma"
nikto  pochemu-to ne speshil... YA  shla,  opustiv  golovu  i  naduv guby. Aleks
neskol'ko raz  brosal na  menya  vzglyady  (ves'ma  nasmeshlivye --  v  etom  ya
uverena) i nakonec ne vyderzhal:
     --  Horosho, ya byl  neprav. Izvini, esli  ya  v chem-to slishkom rezok,  no
prosto teper' ya v otvete za tebya i bol'she ne sobirayus' ostavlyat'  odnu. |to,
znaesh'  li,  chrevato... Hot' my  prakticheski ne  znaem  drug  druga,  no mne
kazhetsya,  chto  ty legko popadaesh' v nepriyatnye istorii. Osobenno esli sudit'
po tomu, kak my s toboj poznakomilis'.
     -- Ty -- moya samaya nepriyatnaya  istoriya!  V ostal'nom ya chista,  kak sneg
zimoj...  -- skvoz' zuby proiznesla ya,  eshche ne do konca prostiv obidu.  -- A
potomu ne nado perevodit' strelki. Kakaya ugroza mogla ishodit' ot Stiva?
     Aleks zamyalsya.
     -- Voobshche-to Stiv horoshij paren',  -- nakonec proiznes on, -- no model'
uzhe ustarevshaya, i ego chasten'ko zaklinivaet.
     -- CHto?! -- YA vypuchila glaza. -- CHto ty imeesh' v vidu?
     --  On biorobot,  a  zaklinivaet ego  chashche  vsego vo  vremya  obshcheniya  s
horoshen'kimi   devushkami.  On   chrezmerno  vozbuzhdaetsya  i  perestaet   sebya
kontrolirovat'. Tehnari zamuchilis' menyat' emu platy... gorit kak svechka!
     Vspomniv, chto paren', o kotorom govoril Aleks, na dve  golovy vyshe menya
i raza v dva  tyazhelee, ya  sglotnula.  Perevozbuzhdennye man'yaki-roboty  takih
vpechatlyayushchih gabaritov mne eshche ne vstrechalis'. Uvidev vyrazhenie moego lica i
uzhas v glazah, moj tovarishch udovletvorenno kryaknul i dobavil:
     -- Da, i togda tebe nikuda uzhe  ne det'sya...  Eshche nikto ne smog udrat',
kogda Stiv nachinaet gruzit' nudnymi  istoriyami o  svoih beskonechnyh podvigah
na steze bor'by s inoplanetnymi monstrami! CHasa na tri bez pereryva...
     YA ostolbenela.  Da  nado  mnoj tut prosto izdevayutsya!  YA  ustavilas' na
nego, gusto pokrasnev i ne v silah proiznesti ni odnogo slova, a etot  nahal
veselo rassmeyalsya:
     -- SHutka! Uspokojsya, pozhalujsta,  -- zabotlivo dobavil on, vidya, chto  ya
uzhe  vskipayu.  --  Da,  etot  paren'  dejstvitel'no  robot, po  vneshnosti  i
harakteru  identichnyj  cheloveku.  Dlya  nas eto  normal'no,  ya  ni  kapli  ne
vydumyval, prosto  ne  ozhidal, chto ty  primesh'  tak blizko k serdcu problemy
Stiva. Krome togo, tebe nuzhno projti obsledovanie.
     V  eto  vremya my  uzhe stoyali na  poroge, pohozhe,  toj samoj priemnoj, o
kotoroj govorilos' ran'she.
     --  CHto  za obsledovanie? -- YA vcepilas'  emu v ruku,  pozabyv obo vseh
obidah. -- |to ne bol'no?
     --  Net,  tam,  skoree,  testy  raznye  budut. Delo  ved'  ne stol'ko v
zdorov'e, skol'ko  v psihologicheskoj predraspolozhennosti k nashej rabote.  Ne
kazhdyj mozhet spustit' kurok i vystrelit' dazhe vo vraga chelovechestva. Tak chto
podobnaya proverka sovershenno neobhodima dlya tvoego oficial'nogo zachisleniya v
nash  specotryad. Nadeyus',  ty  epilepsiej  ne  stradaesh'? --  s  neskryvaemym
lyubopytstvom osvedomilsya on i, ne dozhidayas' otveta, dobavil: -- Nadeyus', chto
net,  prosto, glyadya  na  tebya,  u  menya  inogda  poyavlyayutsya somneniya  naschet
dushevnyh  zabolevanij... -- |to on  uzhe  proiznes  v storonu, kak  by samomu
sebe.
     U  menya poyavilos' strastnoe zhelanie pnut' ego po  kolenke,  no ogromnym
usiliem  voli  ya   podavila   sej  nedostojnyj  poryv.  CHtoby  otvlech'sya   i
uspokoit'sya, ya stala obozrevat' komnatu,  v kotoruyu my voshli. Ryadom s dver'yu
stolik, ochevidno dlya sekretarshi. Na nem  komp'yuter,  cvetochki v vaze, stopki
bumag.  Na stene kartina s marsianskimi landshaftami. Mozhet, na samom dele  i
ne marsianskimi, prosto ya tak nazyvayu kartiny, gde neponyatno chto izobrazheno,
hot' ty ee vverh nogami pereves', nikto raznicy i ne  zametit. Orlov kuda-to
isparilsya.  A  vmesto  nego  iz  raz®ezzhayushchejsya  v  storony  oval'noj  dveri
poyavilos' shokiruyushchee  sozdanie:  ogromnoe  zelenoe sushchestvo  s grenaderskimi
plechami, sudya po  yarko  nakrashennym gubam -- zhenskogo roda. Odeto  v strogij
kostyum,  na bugristyh  nogah tonkie  kolgotki.  Absolyutno  kruglaya  golova s
zaostrennymi ushami. Na  nej  yavno parik s dlinnymi  blondinistymi  lokonami.
Obezoruzhivayushchaya ulybka shcherbatyh zubov, laskovyj vzglyad svinyach'ih glaz... i ya
uzhe gotova sbezhat' kuda ugodno, esli by ne stavshie vdrug vatnymi nogi.
     --  Zdravstvujte, vy i est'  ta samaya... --  ona  sverilas' s  bumagoj,
kotoruyu  derzhala v rukah, -- Alina Safina? Vas dolzhny zachislit' v specgruppu
po poimke i obezvrezhivaniyu oborotnej  i monstrov vo vseh vremennyh otrezkah,
izmereniyah i geograficheskih shirotah planety  Zemlya.  Tak skazat', v svyazi  s
chrezvychajnymi obstoyatel'stvami...
     --  Vek, --  vydavila  ya. Ne znayu, chto eto  znachit,  no  chlenorazdel'no
govorit'  ya  v  tot  moment  eshche  ne mogla  "ZHenshchina", pohozhe  dejstvitel'no
rabotavshaya zdes' sekretarshej, prinyala eto za utverditel'nyj otvet
     --  Togda proshu  vas  sledovat'  za  mnoj. Vam  budet  zadano neskol'ko
voprosov.
     V sushchnosti, na samom dele nichego strashnogo i ne bylo. Polozhila  ruku na
kakoj-to  steklyannyj  ekran,  zabegali  cifir'ki, zaigrali ogon'ki,  chutochku
kol'nulo v konchikah pal'cev, i vse. Iz shcheli sboku vypolzla lenta s diagnozom
sostoyaniya moego zdorov'ya Nu tam, gruppa krovi, davlenie, pul's  i voobshche vse
podryad,  vplot' do  koefficenta  umstvennogo  razvitiya i  urovnya  fizicheskoj
podgotovki. Urodina za stolikom sravnila poluchennye  dannye s tipovoj shemoj
i,  prichudlivo  ulybayas',   pozdravila   menya  s  zachisleniem   v   shtat  na
ispytatel'nyj  srok.  Vyhodilo,  chto  vrode by  standartam ya,  hvala allahu,
sootvetstvuyu.  O tom, chto v  moej  krovi  sidit  bacilla monstra, poka nikto
taktichno ne napominal. No,  mozhet byt', zdes' eto nikogo  i ne volnuet? Tut,
kazhetsya, sami vse chutochku takie...
     Spustya polchasa, uzhe pokonchiv so vsemi rospisyami  i bumazhkami,  ya sidela
za stolikom  v  ogromnoj s  kupoloobraznoj poluprozrachnoj kryshej stolovoj  i
popivala  chaj iz  plastikovogo stakanchika. Naprotiv  menya  sidel  agent 013,
tolstyachok (kak ya ego pro sebya nazyvala), i, akkuratno  razrezaya  bifshteks  s
pomoshch'yu vilki i nozha, otpravlyal kuski v  rot. V pervyj raz videla  kota, tak
lovko  oruduyushchego  stolovymi  priborami. Da  chto  tam,  ya  dazhe  nikogda  ne
vstrechala kota, hot' kak-to vladeyushchego kul'turoj povedeniya za stolom.
     --  Slushaj, detka, esli ty tak i budesh'  sidet'  i tarashchit'sya  na menya,
tvoya  kurica  okonchatel'no  ostynet, --  sdelal  spravedlivoe  zamechanie moi
teper' uzhe  sosluzhivec i,  vzyav salfetku, delikatnejshim obrazom  vyter  usy.
Vyglyadel on kak nikogda vazhno, polagayu, potomu, chto byl odet v formu. Na nem
byl strogij zhilet iz toj zhe  tkani, chto  i voennogo pokroya kostyum Aleksa,  s
zheltoj  emblemoj neponyatnogo  znacheniya na grudi. V takih zdes'  hodili ochen'
mnogie.
     CHtoby vyglyadet' poslushnoj (znayu,  kotu  eto priyatno),  ya  prinyalas'  za
kuricu  i  tut zhe  ponyala,  chto strashno progolodalas'.  Tolstyak, uvidev  moj
entuziazm, odobritel'no kivnul.
     -- Nu  kak tebe u nas  na  Baze? -- gordelivo  sprosil on, delaya glotok
mineralki.
     -- Normal'no, tol'ko menya  smushchayut raznye  neponyatnye sushchestva, kotorye
vse vremya mel'kayut vokrug,  -- doveritel'no  soobshchila ya, naklonivshis'  k ego
pushistomu uhu.  -- Naprimer, etot strannyj  tip  bez golovy, kotoryj ubiraet
posudu. On ved' delaet eto na oshchup', a kak lovko poluchaetsya... Ili von tot s
sinim licom, petlej  na shee  i vyvalennym izo rta yazykom,  kotoryj stoit  na
razdache i otpuskaet dobavku.
     -- A-a, tak eto nashi mestnye monstry. Ne obrashchaj vnimaniya... Ponimaesh',
devochka, prosto u nih byl vybor -- ili bezvozvratno v mogilku, nu to est' na
tot svet, ili ostavat'sya zdes' na Baze i prinosit' kakuyu-to pol'zu obshchestvu.
Te dvoe kak raz i vybrali vtoroe. Sluzhba chelovechestvu -- gorazdo  interesnee
processa kormleniya chervej sobstvennym  telom. A etot sinij s yazykom -- moya s
Aleksom  rabota,  --  gordo proiznes on,  s uhmylkoj  podmignuv, tipa,  znaj
nashih.
     -- Vek... -- Kazhetsya,  eto  slovo stanovitsya moim  lyubimym. YA ostorozhno
otodvinulas' ot samodovol'noj  mordy etogo predstavitelya semejstva koshach'ih,
esli ne skazat' bol'she, i vspomnila, chto mne s  samogo  nachala ne ponravilsya
strannyj blesk v ego zelenyh glazah. --  Vy chto, povesili bednyagu, kto by on
ni byl,  i  teper' ty  etim  tak  cinichno  hvastaesh'sya?  Professor,  pohozhe,
udivilsya:
     -- Kak ty mogla takoe obo mne podumat'?! Naoborot, my osvobodili ego ot
proklyatiya!  Kogda-to, neskol'ko  vekov  tomu nazad,  parnishka pokonchil zhizn'
samoubijstvom.  S  teh por  ego duh ne  mog obresti pokoya, polurazlozhivshijsya
trup  metalsya  i  dushil,  kak  on polagal,  vinovnikov  svoej  smerti,  a  v
dal'nejshem ih potomkov, rodstvennikov, druzej i sluchajnyh znakomyh.
     YA zhalostlivo posmotrela na sinelicego, v etot moment b'yushchego polovnikom
po rukam lezushchego za  dobavkoj bez ocheredi. Uvidev nas,  samoubijca radostno
ulybnulsya, obnazhiv  dva ideal'no rovnyh ryada chernyh gnilyh zubov.  I pomahal
rukoj. Agent 013 v otvet otsalyutoval emu lapoj.
     -- No v chem zhe prichina? CHto tolknulo etogo neschastnogo na takoj krajnij
shag,  kak svedenie  schetov  s  zhizn'yu? --  sprosila  ya, ispytyvaya  iskrennee
sochuvstvie i smahnula ukradkoj slezu.
     -- A,  banal'nost'. Kartochnye  dolgi, --  otmahnulsya kot.  --  Dolzhniki
nasedali,  vot  on i reshil,  kogda  devat'sya  bylo  uzhe  nekuda, poprobovat'
skryt'sya ot nih na tom svete.
     Visel'nik  v  etot  moment  uzhe  bil  polovnikom  po  golove  kakogo-to
korotyshku,  pytavshegosya  stashchit' keks u nego iz-pod nosa. Nedomerok, vidimo,
ne  obizhalsya, potomu  chto, legko uvertyvayas' ot udarov, uverenno  delal svoe
chernoe delo. CHerez  paru sekund on uzhe probezhal s dobychej mimo nas, sverknuv
v vozduhe gryaznymi pyatkami.
     -- Nikogda ne mog  ponyat', otchego hobbity ne nosyat obuv'? --  zadumchivo
progovoril kot, kovyryayas' zubochistkoj vo rtu.
     -- No ty ved' tozhe ne nosish'! -- zastupilas' ya, pobedno glyadya na puzana
sverhu vniz. No, chestno priznat'sya, menya samu davno interesoval etot vopros:
pochemu  hobbity vsegda hodyat  bosikom? I zimoj i  letom,  prichem  uhitryayutsya
prohodit' ogromnye  rasstoyaniya, kak  v  etoj  vsemirno  izvestnoj  istorii s
Kol'com. Da eshche ni razu ne prostuzhayas' i ne stradaya ot zanoz... Uzh na laptyah
mogli by i ne ekonomit'.
     --  U  menya na lapah podushechki,  -- rezonno napomnil  tolstopuz, zaodno
proveryaya manikyur. I, uvidev v moih glazah nemoj vopros, spokojno otvetil: --
Kstati, eto odin iz zarazhennyh Kol'com. Ved'  kogda ego u bednyagi s ugrozami
otnimayut,  bessledno  dlya  psihiki  eto  ne  prohodit.  Kol'co,  razumeetsya,
fal'shivoe  --  tak doktor rekomendoval. A ty  ved' hotela sprosit':  chto tut
delaet hobbit? Tak vot, on prohodit reabilitaciyu v nashej klinike.
     --  U vas  chto, est'  klinika dlya hobbitov? -- naivno  raspahnuv glaza,
ahnula ya.
     -- Nu, ne tol'ko, hotya sumasshedshih hobbitov  tam polno. Konechno, ne vse
iz  nih byvshie "schastlivye obladateli" Kol'ca Vsevlast'ya. Kakie  u nih togda
problemy, sprashivaesh'? Nu kak by tebe ob®yasnit'. YA znayu, chto v vashem vremeni
bytovalo takoe vyrazhenie, kak "chechenskij sindrom", tak vot u nih "mordorskij
sindrom", ponyatno?
     -- Aga, --  kivnula  ya.  Pochemu-to  bol'she ne hotelos' rassprashivat'  o
bednyh zhitelyah Hobbitanii. Vot ob el'fah  ya, pozhaluj, polyubopytstvovala  by,
no kot byl ne v nastroenii.
     YA uzhe doela svoyu kuricu, dopila  chaj. Hotelos' kompota, ya znala, chto on
est',  potomu chto  Murzik  pritashchil odin stakan  i sam zhe ego  vypil. A ya ne
reshalas' idti k sinelicemu, boyas' popast' emu pod goryachuyu ruku,  nesmotrya na
vse  uvereniya  tolstyaka, chto  teper',  kogda  sinelicyj uvidel menya  s  nim,
dopolnitel'nyj paek i stakan kompota  v  lyuboe vremya  mne  garantirovany.  YA
poprosila kota prinesti mne  odin stakan, no etot neschastnyj lentyaj zhlobilsya
do teh  por, poka  ya,  ne  vyderzhav,  ne  dernula  ego  za  hvost.  Ot takoj
famil'yarnosti on do togo  obaldel, chto  stal izobrazhat' nemogo.  Tut kak raz
podoshel Aleks, uznal  o moem strastnom zhelanii i, uvidev sostoyanie tovarishcha,
tut  zhe sbegal  za kompotom.  Ono  i pravil'no,  esli b  tol'ko  otkazal  --
posledstviya byli by dlya nego nepredskazuemymi...
     Potom  komandor  vystupil  tretejskim sud'ej  mezhdu  mnoj i  Vas'koj  i
ob®yavil voennoe peremirie.  My kivnuli, no zhat' lapu etomu zhirnomu upryamcu ya
ne stala, demonstrativno slozhiv ruki na grudi. Kot postupil tochno tak zhe.
     -- |j,  esli  vy budete  glyadet' v  raznye storony, my ne  smozhem  byt'
edinoj komandoj, -- pytayas' byt' ser'eznym, zametil Aleks, no v konce koncov
mahnul rukoj.  --  CHert s  vami,  slushajte  syuda.  V  obshchem, nam  dali novoe
zadanie. Otpravlyaemsya  v YAponiyu, vek  --  shestnadcatyj,  mesto  --  lesa  na
ostrove Hokkajdo, ob®ekt -- rokuro-kubi-gobliny.
     -- Vek, vek? To est' kak, kak? -- ne uderzhavshis', peresprosila ya.
     --  Rokuro-kubi-gobliny --  Bezgolovye  Gobliny  T'my! CHelovekopodobnye
tvari,  terroriziruyushchie mestnoe naselenie. Dnem  hodyat,  kak  obychnye  lyudi,
bezgolovymi stanovyatsya blizhe k vecheru. No nam,  polagayu, pridetsya imet' delo
kak raz taki s golovami, poskol'ku oni-to i vyhodyat po nocham na ohotu. V eto
vremya tela nahodyatsya v gorizontal'nom polozhenii i v obezdvizhennom sostoyanii.
Pitayutsya chelovechinoj. Podrobnee v etom  dos'e. -- On hlopnul rukoj po papke,
kotoruyu pritashchil s soboj, i  kinul ee na stol. -- Izuchim po doroge. Sejchas ya
tol'ko  poobedayu, potom na sklad, podberem prikid po fejsu, v smysle, odezhdu
po vremeni. No glavnoe, -- ego glaza blesnuli, i on poter ladoni, -- dvojnoj
paek!
     -- A potom? -- neterpelivo sprosila ya.
     -- Na zadanie. Posle pajka vsegda zadanie, -- doveritel'no soobshchil  mne
kot, pohozhe delaya pervyj shag  k primireniyu. -- Pover' opytnomu  specialistu,
Linochka,  gde paek, tam i zadanie, a  esli paek dvojnoj, znachit,  i  zadanie
osobo  slozhnoe.  Budem  pod  pulyami  hodit',  pod  obstrelami  polzat',  pod
bombezhkoj zigzagami peremeshchat'sya. |h, gde nasha ne propadala...
     -- Ty  mozhesh'  obojtis'  bez patetiki? -- pointeresovalsya Aleks  (seryj
kostyum byl emu ochen' dazhe  k licu -- eto prosto  moe  nablyudenie, k delu  ne
otnositsya). -- Luchshe skazhi, naskol'ko horosho ty vladeesh' samurajskim mechom?
     -- Vek. -- Kto eto skazal -- ya ili nash zhirnen'kij, ya tak i ne ponyala.



     -- Ah tak vot ona kakaya... mestami...  Strana voshodyashchego  solnca! A vy
znaete, mal'chiki,  chto turputevki v YAponiyu samye dorogie! Eshche vchera ya dazhe o
"deshevom" Egipte ne mechtala.
     Kot zadumchivo potiral usy i, kazalos', uhmylyalsya, glyadya na menya. Aleks,
shchuryas' ot solnca,  smotrel na menya i tozhe  ulybalsya.  YA by predpochla dumat',
chto  on lyubuetsya,  a  ne podsmeivaetsya  nado  mnoj. Vtoroe tozhe moglo  imet'
mesto, potomu chto plat'e, vydannoe na sklade, sidelo na mne kak-to ne tak...
|lementarnoe chuvstvo neudobstva podskazyvalo, chto, vo-pervyh, gejshi tak tugo
ne  zatyagivalis'  i,   vo-vtoryh,  navernyaka  nosili  chto-to  gorazdo  bolee
prilichnoe, chem ubijstvennye derevyannye slancy.
     A, ladno, ya tut zhe ob etom zabyla, potomu chto pered glazami  otkryvalsya
takoj roskoshnyj obzor,  chto vse  vidennoe mnoyu do  sih  por  prosto  merklo.
Sprava,  chut' vyshe  nas,  burlil vodopad,  a za  vysokimi derev'yami, pohozhe,
skryvalas'  porozhistaya gornaya  rechka, sami  gory  byli  vidny  otsyuda  ochen'
horosho,  ih porosshie zelen'yu pologie sklony byli poslednim  shtrihom  v  etom
zhivom, no takom hokusaistom shedevre.
     -- My  rady, chto tebe nravitsya, -- poklonilsya  kot. On maskirovalsya pod
obychnogo kota, poetomu byl "odet" v svoyu sobstvennuyu shkuru. Razve chto razrez
glaz emu  sdelali chut'  bolee  "yaponskij", uzkimi takimi shchelochkami. Komandor
naryadilsya stranstvuyushchim  samuraem.  O, ya  dolgo  ne mogla privyknut'  k  ego
svezhevybritoj lysine i prikleennym na grud' volosam. U yaponcev eto schitalos'
priznakom och-chen' hrabrogo muzhchiny! Soglasno "legende", Aleks Orlov -- ochen'
znatnyj  samuraj,  edva li ne segun, strashno  drevnego roda, sovershaet obet,
ispolnyaya  volyu  dedushki.  |to  korotko.  YA  byla   ego  sluchajnoj  znakomoj,
vstretilis' po puti. Predstavlyaete,  idet  sebe  po  polyam  i lesam odinokij
samuraj, a navstrechu  emu -- moloden'kaya  gejsha. Trah-bah, i im k tomu zhe po
doroge. Vse tak milo i sluchajno, ah, ah, ah! Bred sobachij...
     Murzik  byl moim lyubimym kotom, plyus po  syuzhetu pridetsya  predstavit'sya
gluhonemoj ot rozhdeniya  -- yaponskij  ya ne  znayu.  Nemaya i  gluhaya  gejsha! Vy
tol'ko  voobrazite -- kak ya mogla "razvlekat' peniem i iskusnymi besedami vo
vremya  chajnoj  ceremonii..."?!  Takoe  mog pridumat'  tol'ko  kot  s  vysshim
obrazovaniem... No chto udivitel'no -- okazalos', chto Barsik vladeet yaponskim
v  sovershenstve, a Aleks govorit  na nem  bez  malejshego akcenta. Pohozhe, ih
oboih  veselilo to, chto  ya  takoj neuch. YA uzhe  nadulas' i hotela obozvat' ih
vshivymi poliglotami, no "hrabryj samuraj" skazal:
     -- Specagenty prohodyat uskorennyj kurs izucheniya yazykov, estestvenno, ne
vashim  otstalym metodom zubrezhki --  tebe podsoznatel'no vvodyat eti  znaniya.
Prosto my reshili  poka  ne  podvergat' tebya  etoj  procedure. Zachem zabivat'
mozgi nenuzhnoj informaciej. Vryad li tebe potom prigoditsya odin iz ustarevshih
dialektov  yaponskogo, na kotorom govorili ajny, aborigeny  ostrova Hokkajdo.
Hvatit i togo, chto my s agentom 013 ponimaem mestnyh zhitelej.
     -- Horosho, zamyali... No v dal'nejshem pozvol' mne samoj reshat', nuzhno li
mne  znat' yazyk ajnov  shestnadcatogo veka.  Ili  hotya  by  dlya  raznoobraziya
pointeresujsya moi mneniem, -- edko zametila ya.
     --  Zamechatel'no,  tak,  mozhet,  ty  eshche  vozglavish'  operaciyu?  Sdelaj
milost', razrabotaj  plan unichtozheniya goblinov, izbav' ot nih okrugu, naberi
krov'  dlya  vakciny...  Togda my, neopytnye i  neumelye,  mozhem  i  vovse ne
vmeshivat'sya, chtoby tebya ne sbivat'. -- Specagent demonstrativno  poklonilsya,
odariv menya takim  vysokomerno  holodnym  vzglyadom, chto ya slegka orobela. No
tut zhe opomnilas' i vzyala sebya v ruki, dav otvet v ego zhe tone:
     --  Nu  chto vy, komandor... |to  ya polnost'yu v vashem  rasporyazhenii, vash
poslednij  kamikadze,  i  slushayu  vashi  prikazaniya.  Tol'ko  ne  lopnite  ot
vazhnosti, inache ya umru ot smeha, velikij vy nash strateg!
     -- Tut ty prava, devochka, strateg iz nego nevazhneckij. --  |to vmeshalsya
kot, on  vovsyu poteshalsya  nad  nashim  protivostoyaniem.  --  V obshchem i  celom
strate-gayu razrabatyvayu ya. YA vsegda byl  belym, bozhestvennym mozgom komandy,
a znachit, osnovnaya rabota vsegda na mne. Naparnik, podtverdi!
     --  Mozhesh'  i  dal'she v eto verit',  esli tebe  tak udobnee, -- revnivo
burknul Aleks.
     YA  togda  srazu  podumala,   chto  eshche  namuchayus'   s  moimi  prosto  do
rebyachlivosti ambicioznymi tovarishchami.
     SHumno prepirayas' po doroge, my stali spuskat'sya s holma. Karty ne bylo,
no  tolstyak  uveryal, chto  u nego vrozhdennoe  chuvstvo napravleniya.  Vnizu  na
opushke   lesa  stoyal  malen'kij   pokosivshijsya  derevyannyj   domik,   krytyj
pochernevshej solomoj. Kot skazal, chto gobliny obitayut v zdeshnem zelenom lesu,
no, chtoby uznat' o nih pobol'she, nado porassprosit' mestnyh  zhitelej. Mozhet,
oni soobshchat  chto-to  novoe i  poleznoe  krome togo, chto imelos' v  sluzhebnom
dos'e. Voobshche ya ne  gorela zhelaniem vstrechat'sya s etimi  golovastikami, no i
ne sobiralas'  vystavlyat'sya trusihoj  pered svoimi  sputnikami.  Poetomu  ne
stala  nyt'  na  temu  "Ne umeyu,  ne  hochu,.  ne budu",  hotya mogla  by... v
principe.
     Kogda my podoshli k domu, Aleks  postuchal v dver'. Ni otveta ni priveta.
Kak  govoritsya: "... i tishina, tol'ko  mertvye s kosami stoyat!" Vru, nikakih
mertvecov s kosami ne bylo. Glavnoe,  voobshche net nikakih priznakov zhizni: ni
domashnej  zhivnosti  tipa  kurej,  gusej,  utochek,  ni brehlivoj  sobachki  na
verevochke  pered domom. Geroj-spasitel' stal barabanit' sil'nej, i ya poddala
paru raz svoimi  derevyannymi teta. V smysle obuvi oni strashno neudobnye,  no
dostuchat'sya do hozyaev neozhidanno pomogli.
     --  CHe  nado?  -- nakonec  uslyshali my ispuganno-bodryashchijsya golos iz-za
dveri.  Konechno,  on skazal  eto na  svoej  tarabarshchine, no  dogadat'sya bylo
neslozhno.
     -- Vseobshchaya perepis' naseleniya,  -- opovestila ya gromkim golosom, zabyv
o svoej nemote  i neznanii yazyka. Kak ni stranno, dver' tut zhe raspahnulas'.
YAponca, pohozhe, ubedilo chto-to v moej  intonacii. YA torzhestvuyushche  glyanula na
Aleksa.



     Uzhe  nastupil polden' (a pribyli  my  s utra), znachit, budem obedat'  u
gostepriimnogo ohotnika. Dom iznutri  okazalsya  namnogo prostornej, chem  eto
kazalos'  po  tu  storonu  vhodnoj dveri.  Prostorno i  dovol'no  chisto,  na
derevyannom polu rassteleny zheltovatye solomennye cinovki, pautina tol'ko  po
uglam  i dazhe gryaznaya  tryapka dlya nog u vhoda  Mebeli minimum:  para shkur na
stenah,  bol'shoj  kuvshin  s vodoj,  malen'kij  ochag i  nizkij obedennyj stol
(pochemu-to pokrytyj  pyl'yu) Kogda my voshli, prishlos', po obychayu, snyat' obuv'
na  poroge.  Hozyain,  dovol'no  priyatnoj  vneshnosti  muzhchina  let  tridcati,
klanyalsya  kak  popugaj, starayas' nam  usluzhit'. Navernoe, tut imelo znachenie
to,  chto Aleks  vyglyadel samuraem -- chelovekom  vysshej proby!  "Sredi cvetov
krasuetsya sakura, sredi lyudej --  samurai" -- tak, kazhetsya? Znatnost'  roda,
aristokraticheskoe  proishozhdenie, pravo  na "probu mecha"... V glazah prostyh
lyudej vse eto dobavlyalo emu predstavitel'nosti, a v moih -- seksual'nosti...
     Ohotnik,  kotorogo  zvali  Fudzuma, zhil  ne  odin,  a s  celoj  vatagoj
molodcev, kotorye  byli  ego druz'yami  i  rodstvennikami.  Sejchas parni byli
gde-to po delam i dolzhny byli vernut'sya k  nochi.  Obo  vsem etom ya uznala ot
kota, kogda nash hozyain otpravilsya  varit' soevye boby k obedu. U nas s soboj
byl  meshok s suharyami  i  vyalenoj  ryboj,  tam  zhe lezhala  para  kremnej dlya
pohodnoj  zhizni,  bumazhnyj zont  na sluchaj dozhdya,  holshchovye  plashchi  i vsyakaya
meloch' vrode igolok, nitok, derevyannyh chashek dlya risa.
     Eshche vo vremya  sborov ya  sprashivala  Aleksa, pochemu on  ne  beret oruzhie
svoego vremeni -- ved' ono  namnogo bolee sovershennoe. Okazalos', chto ne vse
tak  prosto. "My dolzhny dejstvovat' po  zakonam dannoj konkretnoj epohi i ne
brat' s  soboj na  zadanie inorodnye  etomu vremeni i strane predmety, a tem
bolee ne dolzhny reshat' imi ishod dela. Nedopustimo narushat' obshchee ravnovesie
i  garmoniyu.  CHtoby  operaciya  proshla  uspeshno,  pol'zovat'sya  mozhno  tol'ko
podruchnym  oruzhiem mestnyh zhitelej", -- otvetil on. "Vypendrivaetsya, -- tiho
dobavil kotik. -- Ohotit'sya na letayushchie golovy s lazernym avtomatom dlya nego
slishkom prosto. Oh,  Alina, skol'kih  slozhnostej my by izbezhali, esli by  on
hot' chut'-chut' prislushivalsya k sovetam specialista..."
     Vskore  nas pozvali  k  stolu. Sideli na  cinovkah,  podognuv nogi, kak
samye  zapravskie  yaponcy.  My  dostali   suhari  iz  nashih  pripasov  i   s
udovol'stviem  pristupili k  soevym  bobam v gorshochkah, kotorye postavil  na
stol ohotnik. Byli  eshche narezannye ovoshchi ne pervoj svezhesti, no nashi zheludki
bezropotno prinyali i ih, poskol'ku zavtrakali my uzhe neskol'ko chasov nazad.
     --  Slushaj,  kogda  ty sprosish'  u nego  pro goblinov? -- ne  vyderzhav,
osvedomilas'  ya   u  Aleksa  i,  otpraviv  v  rot  ocherednuyu  porciyu  bobov,
zakashlyalas' -- oni u menya uzhe v gorle zastrevali.
     Lzhesamuraj sdelal strashnye glaza.
     -- Ty chto, zabyla, chto nuzhno izobrazhat' gluhonemuyu?! -- rasserdilsya on.
     -- U tebya ne sprosila! On vse ravno po-russki ne furychit, -- parirovala
ya. -- Net, nu dva chasa molchu, kak dura. Za eto vremya lyuboj mog poverit', chto
ya nemaya, poetomu teper' ya imeyu pravo govorit', skol'ko hochu!
     -- |j, vy dvoe! Prostite, chto perebivayu, no menya kormit' vy sobiraetes'
ili tak i budete prodolzhat' nabivat' svoi  sobstvennye zhivoty, kak poslednie
egoisty, v to vremya kak ya, glyadya na  vas, glotayu slyuni, -- vozmushchenno, odnim
predlozheniem, vypalil kot i udaril lapoj po stolu.
     Hozyain  v polnom ostolbenenii kruglymi ot uzhasa glazami tol'ko i delal,
chto  perevodil vzglyad s odnogo iz nas na drugogo. Potom opomnilsya, vskochil s
pola  (vse sideli, estestvenno, na polu, prosto verh neudobstva i hamstva po
otnosheniyu k gostyam -- ni odnogo stula!) i s voplyami dernul naruzhu.
     -- Nu vot,  teper'  ty vse  isportila! -- zametil  Aleks stranno myagkim
golosom, ne predveshchayushchim nichego horoshego.
     -- Pochemu srazu ya?! U  bednoj gejshi ot vkusa soevyh  bobov razom proshla
stoletnyaya  vrozhdennaya  nemota,   i  ona   chudom  zagovorila  na  neizvestnom
inostrannom   yazyke.  V  enciklopedii  tajn   i  zagadok  takoe  vstrechaetsya
napravo-nalevo1 A vot  zagovorivshij kot... Koroche, vinovat tolstun, i tochka!
Agent 013 ot takih  obvinenij zastyl  puhlym stolbikom s protyanutoj k  bobam
lapoj i ne po-professorski tupym vyrazheniem na morde.
     -- Da ladno vam... Po vsemu, hozyain vozvrashchat'sya ne sobiraetsya, znachit,
dom nam dostanetsya. Vsegda mechtala o takom domike na opushke lesa.
     -- Razmechtalas'!  On  dozhdetsya  svoih molodcev, i oni pristupom voz'mut
svoe zhe zhilishche, a chto sdelayut v ih predstavlenii s demonami, to est' s nami,
mozhesh' voobrazit' sama.  YA,  konechno, budu zashchishchat'  tebya  do poslednego, no
poslednee  mozhet nastupit' slishkom bystro. Zdeshnie lyudi ochen' sueverny. Ogo,
kazhetsya, uzhe idut...
     Snaruzhi  stali  slyshny  topot  i  kriki  lyudej.  |to   nervirovalo,  no
bezvyhodnyh situacij ne byvaet... kazhetsya.
     --  Mozhet,  otdadim im  kota?  --  delovito  predlozhila ya,  ne  obrashchaya
vnimaniya na medlenno otkidyvayushchuyusya  chelyust'  agenta 013. --  Govoryashchij  kot
dolzhen byt' glavnym demonom, togda  oni  nas otpustyat  -- v konce koncov, my
ved' obychnye lyudi.  A tolstyaka, ya  dumayu, snachala pomuchayut, potom povesyat, a
potom sozhgut. No vse zhe luchshe pozhertvovat'  odnim, chem  pogibat' vsem  troim
srazu.
     --  Logichno! -- podumav, bystro soglasilsya nash komandor. -- No my  poka
nikogo sdavat' ne budem, luchshe podozhdem. Pust' pervyj shag sdelayut oni.
     Kot  peresel  poblizhe  k  nemu  i  zlobno  ustavilsya  na  menya.  Kriki,
donosivshiesya  iz lesa, pochemu-to stihli.  No chto-to slabo verilos' v to, chto
nas ostavyat v pokoe...
     --  |j, Aleks,  mozhet,  ty vyjdesh'  i posmotrish', tochno li oni ushli? --
poprosila  ya. --  Vdrug nam uzhe  lovushku gotovyat  -- vnezapno ustanovivshayasya
tishina menya nervirovala.
     On pozhal plechami, vstal i poshel k vyhodu.
     -- Stoj!  -- vdrug zakrichala ya.  Aleks  udivlenno  ostanovilsya, a ya, ne
sderzhav poryva,  podbezhala k nemu i  shvatila za ruku. -- Znaesh', esli ty ne
vernesh'sya...  -- dramatichno  vydohnula ya, razmazyvaya slezy  po licu,  no tut
menya otvlekla shtuka v vide  medal'ona,  kotoraya visela  u  nego na  grudi na
verevochke. YA etu  shtukovinu eshche ran'she zametila,  i menya  s  teh por strashno
muchilo lyubopytstvo:  chto eto  takoe? Slezy  razom konchilis', klyatv otomstit'
vsem proiznosit'  uzhe ne hotelos', a  vot pointeresovat'sya  naposledok... --
Slushaj, a zachem tebe etot medal'on?
     -- Nu-u,  --  zamyalsya Aleks, -- eto "perevodchik", on pomogaet  ponimat'
yazyk, na kotorom govorit moj sobesednik, i sootvetstvenno govorit' s nim.
     --  Ah vot on kakoj, "ekspress-metod izucheniya yaponskogo"! Navernoe, i u
kota takoj zhe est'? Tut uzh Vas'ka ne smog promolchat':
     -- Nichego  podobnogo!  YA professional'nyj lingvist i znayu yaponskij  uzhe
let  desyat', so  vsemi  ustarevshimi  dialektami,  no  ne  u  vseh  zhe  takie
sposobnosti k yazykam!
     Nash samuraj, kazalos', byl smushchen:
     -- Dannaya operaciya  ne  trebuet  prohozhdeniya  speckursa yazyka,  kotoryj
dejstvitel'no sushchestvuet, potomu chto kratkovremenna, -- na nee nam otpustili
ne  bol'she dvuh sutok. I potom, zaranee ne predpolagalos'  takogo uzh tesnogo
obshcheniya  s mestnymi  zhitelyami.  Odnako  pridetsya.  Ladno,  ya poshel. --  I on
povernulsya k dveri.
     -- YA s toboj, -- bystro skazala ya, pregrazhdaya emu  put', --  mne sovsem
ne hochetsya tut ostavat'sya. Pozhalujsta, ne ostavlyaj menya odnu!
     --  No  ty zhe ne odna, ty -- s agentom 013. On pozabotitsya  o  tebe, --
popytalsya otvertet'sya Aleks.
     Iz vneshnego mira po-prezhnemu ne donosilos' ni zvuka. Kuda zhe podevalis'
vse lyudi, ved'  sovsem  nedavno byli slyshny ih golosa. Procentov  sto za to,
chto  oni  karaulili nas nedaleko ot  doma, skoree vsego zaprigorochkom, cherez
kotoryj my perevalili, eshche kogda podhodili k domiku. No ya tverdo reshila idti
s  Aleksom, mozhet, nam udastsya ih uboltat' i privesti ubeditel'nye dovody  v
pol'zu togo, chto  nash kot ne demon. Vernee, demon,  konechno, raz govorit, no
demon -- dobryj! |to ya i vylozhila kompan'onam  kak osnovnoj tezis.  Podumav,
oni  priznali  razumnost' moih dovodov.  Potom  posoveshchalis'  eshche i v  konce
koncov reshili idti vtroem, tak kak u professora byla konkretnaya ideya.
     -- YA  im skazhu, chto  ya  prosvetlennyj  kot,  milost'yu neba  nauchivshijsya
govorit'! |tot dar ya poluchil sovsem nedavno, zhivya v tom zhe  monastyre, gde i
nasha nemaya gejsha.  Tam  ya provodil vremya v  neustannyh  molitvah,  postilsya,
pytalsya  polnost'yu  otreshit'sya ot  brennogo sushchestvovaniya, poka  nakonec  ne
obrel blagost' i ne udostoilsya dara chelovecheskoj  rechi! Vidimo,  nebesa dali
mne ego dlya togo, chtoby ya nes istinnye znaniya lyudyam.
     Pohozhe, nash kot i sam v eto veril -- ya v  etom pochti ne somnevalas', --
no tem legche budet ubedit' ostal'nyh. Komandor velel nam otojti v storonu ot
dveri, sdelal strashnoe lico, obnazhiv svoj samurajskij mech. YA vzyala nozhik (na
vsyakij  sluchaj, hotya otrodyas'  eshche nikogo  ne  zarezala),  a potom on pinkom
otkryl dver'. Pauza. Kamni i strely, brevna v nas poka ne poleteli...
     --  V  neposredstvennoj blizosti nikogo. No  za tem  prigorochkom  yavnoe
shevelenie. Tam tochno  kto-to  est', i, sudya  po  ryadu podragivayushchih rogatin,
torchashchih poverh kustov, chelovek sem'-vosem'... -- soobshchil krutoj profi.
     My s kotom  podoshli k dveri  i priznali ego pravotu. Potom vtroem vyshli
iz doma,  i  Aleks popersya vesti diplomaticheskie peregovory. YA,  konechno, ni
slova ne ponimala iz togo,  chto  on  govoril. No, sudya po tomu, chto rogatiny
vdrug zamerli  v nedoumenii, te, kto sidel v zasade, ponimali i dazhe slushali
pervye  polminuty. Posle  etogo iz-za  prigorka pokazalos' ne men'she desyatka
golov, i v nas poletel takoj grad kamnej...
     Ej-bogu, cherez  paru  minut  zavalilo  by kak suslikov!  Horosho  eshche my
vovremya otstupili, a esli by vovremya ne  zaskochili obratno v dom... Nravitsya
mne  eto "esli  by...",  vsegda pomogaet vykrutit'sya  v  trudnuyu  minutu. My
zakryli dver' i tol'ko tut obnaruzhili, chto kot ostalsya snaruzhi. Emu nichem ne
popalo po golove iz-za malogo rosta (nu-u, sravnitel'no malogo), krome togo,
on  byl slishkom uveren v sile svoego  oratorskogo iskusstva. Zvat' ego nazad
bylo bespolezno...  On tol'ko  ogryznulsya, chtoby ya  ne  vysovyvalas',  kogda
popytalas' vozzvat'  k ego razumu. Posle chego kot nachal tolkat' rech'! YA, kak
vsegda, dura  duroj sidela u dveri, ne ponimaya  ni  slova,  no... Kak vidno,
sila ego ubezhdeniya byla takova, chto nas  perestali bombardirovat' --  tol'ko
rovnaya  razmerennaya  rech'  agenta  013,  razdavavshayasya  sredi  blagogovejnoj
tishiny.
     -- On  i mertvogo  ubedit, chto tot zhivoj!  YA etogo professora ne pervyj
god  znayu,  --  skazal  Aleks,  spokojno  dostavaya  suhar' iz meshka,  poka ya
smotrela v shchelku dveri. -- Budesh'? I vot boby eshche ostalis'...
     -- Spasibo, lopnut' vo cvete let mne ne ulybaetsya,  -- otkazalas' ya. --
Slushaj, dolgo on eshche budet boltat'? A to posle obeda vsegda v son klonit...
     YA zevnula, glaza slipalis', proshlo ne menee poluchasa, kak kot vel  svoyu
propoved' -- inache chem propoved'yu ego rech' nazvat' bylo nel'zya.
     -- Poka oni vse ne primut ego tochku zreniya na Boga, filosofiyu, religiyu,
proishozhdenie  veshchej  i  na  sushchnost'  bytiya,  -- otvetil  Aleks,  prodolzhaya
hrustet' suharem.
     YA  vyglyanula  naruzhu  i uvidela,  chto  naprotiv  nashego  kota  kruzhkom,
pobrosav oruzhie, sidyat desyat' nashih opponentov i voshishchenno  slushayut usatogo
apostola. I eto byli muzhchiny samyh raznyh vozrastov primerno ot vosemnadcati
do  shestidesyati,  sudya  poblekloj  odezhde  i  gryaznovatomu  vidu,  eto  byli
drovoseki i ohotniki. Fudzuma sidel  sredi nih i tochno tak zhe tarashchil glaza,
kak i ego tovarishchi, blagogovejno vnimaya recham nashego uchenogo kota.
     My s Aleksom, zaskuchav v dome, vyshli tihonechko, prisev ryadyshkom s samym
krajnim slushatelem.  Potom komandor eshche bol'she zaskuchal --  on i ne vnikal v
sut'  rechi  kota,  hotya  u nego  i  byl  medal'on  "perevodchik".  Nakonec ne
vyderzhav, on obratilsya k kotu:
     -- Naparnik, ty  zatyanul predstavlenie. U  nas  i tak vremeni v  obrez,
pora zakruglyat'sya. |tih ty uzhe  obrabotal, a nam  do  nochi nado budet uspet'
najti golovy uzkoglazyh rokuro-kubi-goblinov, ne zabyl?
     Pri  ego poslednih slovah  "obrabotannye" vdrug  zakoposhilis',  s yavnym
ispugom v glazah posmatrivaya  na nashego samuraya.  Ponyat'  ego  slova  naschet
goblinov oni vrode by nikak ne mogli, no navernyaka ulovili "rokuro-kubi...".
Kot  zamolk, vsem svoim vidom  vyrazhaya  iskrennee vozmushchenie i  nedovol'stvo
tem,  chto ego perebili. On uzhe sobiralsya  razrazit'sya gnevnoj otpoved'yu,  no
Aleks podnyal ruku:
     -- Eshche raz povtoryayu,  blagodarya tvoej lekcii oni uzhe  poluchili kakuyu-to
pol'zu  dlya  dushi i  dazhe chut'-chut' prosvetilis'.  No  sam znaesh'  --  u nas
zadanie. Pora.
     -- Ladno, Aleks, ty prav. Sejchas ya tol'ko  uspokoyu  ih naschet goblinov.
Skazhu, chto my prishli spasti mir ot etoj napasti.
     Oni potom eshche dolgo govorili, no uzhe po-yaponski, chtoby ya ne  ponyala. Nu
i podumaesh', bol'no  nado... A ya sidela i dumala: "Stranno, desyat' muzhikov v
odnom  dome  i  ni  odnoj zhenshchiny. I  chto oni  vse tut delayut?"  Mysli  byli
grustnye, v osnovnom pochemu-to  o Moiseeve  i  |ltone  Dzhone. Navernoe,  eto
televidenie vinovato, hotya kto ih razberet...
     -- Neuzheli  my na  noch' glyadya popremsya v les? -- oprosila ya bez vsyakogo
entuziazma, prihlopnuv  ocherednogo  komara. |ti krovososy dostavali  s  togo
samogo vremeni, kak nachalo sadit'sya solnce.
     -- Da, poryskaem, pribory nochnogo videniya u nas est', -- otvetil Aleks.
On, tak zhe kak i ya, yarostno chesalsya.
     -- Aga! A  govorili, budto pol'zuemsya  tehnikoj, tol'ko sootvetstvuyushchej
dannomu otrezku vremeni-i... Brehuny!
     -- |to ya nastoyal! -- gordo vypyatilsya kotik.
     Nash  samuraj  mrachno vyudil iz-za pazuhi  nekoe podobie akvalangistskoj
maski, mne stalo ego dazhe chutochku zhal'.
     -- Ladno uzh,  no esli mne  prihoditsya idti na takie zhertvy -- provodit'
noch' v lesu, polnom ozverevshih komarov, to est' prakticheski otdavat' im sebya
na s®edenie, to u menya k tebe malen'kaya pros'ba.
     I  ya odolzhila  u nego ponosit' medal'on "perevodchik".  Vse ravno v lesu
nam vryad  li vstretyatsya lyudi, govorit' i slushat' skoree vsego  budet nekogo,
poetomu Aleks otdal mne ego bez razgovorov. I sbegal v dom, chtoby prihvatit'
nash meshok. A  ya  pereklyuchila  vnimanie na  yaponcev. Kot  k  tomu vremeni uzhe
sdelal ob®yavlenie o  missii  izbavleniya, no ohotniki,  pohozhe,  ne  ochen'-to
verili v  nashi  vozmozhnosti. Ko mne podoshli  dvoe lyubopytstvuyushchih  parnej  s
uhmylkami na licah.
     --  Vy  chto, vser'ez  reshili  pobedit'  rokuro-gob-linov?  Razve vy  ne
znaete, chto oni bessmertny? -- s izdevkoj sprosil odin iz nih.
     -- U  nas  drugaya  informaciya, -- intriguyushchim tonom  otvetila ya, odariv
oboih vysokomernym  vzglyadom. Sudya  po  ih licam,  oni zainteresovalis'  eshche
bol'she, no ya ne sobiralas' s hodu raskryvat' vse karty.
     Tem bolee chto sama  nichego ne znala. Vremeni ne bylo rassprosit' rebyat,
kogda te  tshchatel'no izuchali  dos'e,  ya podbirala  sebya plat'e na sklade. Tam
byli  specialisty,  kotorye  zanimalis'  tem,  chto  podyskivali i  podgonyali
kostyumy  pod  konkretnuyu  epohu,  vremya  i  mesto  dejstviya.  A ya  uperlas',
priglyadev  obaldennoe   shelkovoe  kimono,  ni  za  chto  ne   hotela  s   nim
rasstavat'sya. U-u, menya dolgo ubezhdali, chto, nesmotrya na to chto kimono sidit
na mne prosto  shikarno, u ohotnikov i rybolovov, sostavlyavshih osnovnuyu chast'
naseleniya ostrova Hokkajdo, vozniknet zdorovoe nedoumenie -- im i vo sne  ne
mogla prisnit'sya elitnaya  gejsha  v imperatorskom kimono epohi na dve vpered.
Mozhno podumat', mne bylo do etogo delo?! Perezhivut kak-nibud'...
     Aleks s  dorozhnym meshkom v rukah  prizyvno pomahal mne rukoj --  oni  s
kotom uzhe napravlyalis' k lesu,  i ya  pospeshila k nim. Kot vyyasnil u mestnyh,
gde blizhajshaya derevnya, i gromko ob®yavil, chto nam tuda nado uspet' do nochi.
     Uglublyat'sya v les my ne stali -- minut cherez desyat' hod'by komandor dal
komandu  ostanovit'sya. YA drisela na stvol  povalennogo  suhogo dereva.  Bylo
dovol'no prohladno. Aleks svalil meshok na  zemlyu, a Pusik uselsya podal'she ot
menya, no na to zhe brevno. My po-prezhnemu ne razgovarivali.
     --  Tak, pora derzhat'  sovet, --  ob®yavil Aleks,  glyadya, kak ya,  skinuv
teta, s naslazhdeniem massiruyu  zatekshie nogi. Vidimo, ya uvleklas' i chereschur
vysoko podnyala podol... -- Kak ty dumaesh', agent 013, gde oni pryachut tela?
     -- Osnovnoj tajnik v dome. |to ya  uspel zametit', kogda hozyain otvleksya
na  tvoyu boltovnyu.  Vo vremya tshchatel'noj proverki polov pod odnoj  iz cinovok
yavno proshchupyvalas'  kryshka ot hoda, vedushchego vniz. Prosto v tom meste sil'no
dulo.  A potom, kogda hozyain proshel  po  etoj cinovke, ona prognulas' i chut'
slyshno skripnula. V ostal'nyh mestah pol ochen' rovnyj.
     -- Horosho, a kak zhe togda golovy  vyletayut na ohotu? Oni ved' zakryvayut
kryshku  za soboj  i ostavlyayut cinovku  tak,  chtoby  ona legla sverhu,  kogda
spuskayutsya tuda po vecheram.
     -- Navernyaka s zadnej storony doma  est'  okoshechko,  zamaskirovannoe...
dopustim, rastushchimi pered nim sornyakami.
     Vse  eto  bylo ne  ochen'  ponyatno dlya  menya,  poetomu ya osobenno  i  ne
slushala. Dostala iz meshka holshchovyj plashch,  ukutalas', srazu stalo i teplo,  i
komary   men'she  kusali.  Otkopala  bol'shushchij   suhar'   i   s  neskryvaemym
udovol'stviem s®ela ego ves'. Za eto vremya rebyata prinyali reshenie  nikuda ne
dvigat'sya otsyuda do temnoty.
     -- |j, sotrudniki,  ya  hotela  sprosit',  my  chto, ne  idem  segodnya  v
derevnyu?  A  na  figa  zh  togda  tolstun  vyyasnyal, kak nam  tuda  dobrat'sya?
Izvinite, no ya sejchas tak hochu spat', chto uzhe nichego ne soobrazhayu.
     Kot i  Aleks posmotreli  na menya  s ponimaniem --  s  ponimaniem  ne  v
horoshem smysle etogo slova, a kak na krugluyu duru.
     --  Detochka,  kak  by  tebe  ob®yasnit'  poproshche,  tak, chtoby  doshlo? --
ozadachilsya kot, sostroiv iskrennyuyu ozabochennost' na nagloj morde.  -- Prosto
nam nel'zya  daleko  uhodit',  a  derevnya,  kak ty  ponimaesh', ne  blizko,  i
vozvrashchat'sya  prishlos'  by dolgo.  A chem  dol'she  my  nahodimsya  v lesu,  ne
predprinimaya aktivnyh mer protiv letayushchih golov, tem bystree oni nas najdut,
a kusayut oni kuda sil'nee komarov.
     -- Spasibo za raz®yasnenie, -- yazvitel'no  zametila ya, tem ne menee malo
chto ponyav. Glaza slipalis', i ya rasslablenno probormotala: -- Aleks, mozhno ya
postelyu tvoj plashch na brevno i posplyu nemnozhko?
     Komandor kak raz nadeval etot plashch, a ya  myagko, no  reshitel'no otobrala
ego  (Aleks  ne soprotivlyalsya).  Potom  uyutno ustroilas' na  zhestkom dereve,
delikatno  peredvinuv kota.  Murzik, ne sterpev, chto ego hvatayut  rukami,  s
oskorblennoj fizionomiej sprygnul na zemlyu, chto mne i  trebovalos'... Teper'
mozhno vytyanut' nogi, ya uleglas' i tut zhe stala zasypat'.
     -- Ne zabud'te... menya... razbudit', kogda... eti vashi golovy priletyat.
Mhm-m, hr-r-r...
     Kogda menya rastolkali,  bylo uzhe sovsem temno. Aleks nadel na lico svoyu
masku, i  ya  postepenno  vspomnila, uzhe  okonchatel'no  prosnuvshis', chto  eto
pribor  nochnogo videniya. Oni  s kotom  o chem-to peregovarivalis' shepotom,  a
potom povernulis' ko mne:
     -- O!  Vizhu,  chto ty  polna sil  i  entuziazma.  Samoe Vremya trogat'sya,
golovy, po  moim podschetam, uzhe uspeli vyjti na  ohotu i  dolzhny rinut'sya za
nami  v  pogonyu. V storonu derevni,  estestvenno...  Vryad  li kto-to iz  nih
ostanetsya u doma -- tam prosto nechem pozhivit'sya. Znachit, put' svoboden.
     YA sela,  proterla glaza  i  brosila  vzglyad  na moi  geta, valyavshiesya v
trave.
     --  Ladno, idem.  Tol'ko ne zastavlyajte menya snova nadevat' eti kolodki
-- u menya chuvstvo, chto v kandalah hodit' namnogo legche.
     --  Lichnyj opyt?! -- s lyubopytstvom sprosil  kot. I opyat' ya sderzhalas',
ne pnula ego. A zhal'. Vmesto etogo  pokorno potopala za komandorom...  Orlov
derzhal mech  na izgotovku. Oglyanuvshis', on s udivleniem  obnaruzhil, chto  ya ne
nadela pribor nochnogo videniya.
     -- Zachem on mne? Videt' mir v zelenom svete? Tut blagodarya lune  ne tak
i  temno, a ob  svoi  nogi  ya ne  spotknus'. Razve  chto ob  kota,  no eto  s
prevelikim udovol'stviem...
     Aleks  pochemu-to ne  stal slushat', a prosto napyalil mne na  golovu  etu
shtukovinu:
     -- Glyadi vnimatel'no! Zametish' hot' chto-to podozritel'noe -- dokladyvaj
mne. YAsno?
     -- YAsno.
     --  Oni  mogut  brosit'sya  na  nas v lyuboj moment. Neozhidannost' --  ih
kozyr'!
     -- Ty o komarah? --  neudachno poshutila  ya, kak-to  srazu sniknuv. Posle
preduprezhdeniya  opytnogo agenta v  lesu stalo neuyutno, i  nepriyatnyj holodok
probezhal po spine.
     Ponachalu idti bosikom bylo namnogo legche, no vskore ya pochuvstvovala eshche
bol'shee neudobstvo ot togo, chto shagat' prihodilos' ne tol'ko po myagkoj trave
--  suhie vetochki i kameshki sil'no  kololi nogi. Minut cherez dvadcat'  ya uzhe
tak zhalela sebya, neschastnuyu, chto gotova byla razrydat'sya.
     "CHto ya delayu tut noch'yu s etimi dvumya beschuvstvennymi churbanami, kotorye
spokojno topayut i  sovershenno ne dumayut obo mne... A sejchas eshche priletyat eti
legendarnye golovy i nachnut kusat' i vgryzat'sya pryamo v ruki, sheyu, moi bosye
nozhki...  Glavnoe,  chtoby  ne  trogali  lico! SHramy  potom  ostanutsya, a  na
plasticheskuyu operaciyu  ya eshche ne nakopila. Bozhe, za chto mne vse eto?! Zachem ya
poshla  ne  tem pereulkom iz instituta?  Zachem ya  sdavala zachet imenno v etot
den'? Zachem prepodavatel', skotina redkostnaya, naznachil ego na takoj pozdnij
chas? Zachem ya voobshche postupila v etot poganyj institut?!"
     -- Alina, ne otstavaj, -- obernuvshis', predupredil komandor.
     --  Aga, inache kakaya-nibud'  golova s  ushami  ukusit tebya za pyatku,  --
hihiknuv, poshutil kot, ya odarila ego nenavidyashchim vzglyadom.
     -- Aleks, kuda my tashchimsya? -- Legche stradat', kogda v etom est' smysl.
     -- Vozvrashchaemsya v dom  Fudzumy, gde  my byli segodnya dnem. Nahodim tela
goblinov, skoree vsego, oni  dolzhny byt' v  podpole, otmechennom agentom 013.
Esli oni  tam, ishchem okoshechko,  cherez kotoroe  vyletayut golovy, -- eto dolzhno
byt'  dovol'no  bol'shoe  otverstie ili dazhe dva.  Zavalivaem vse ih kamnyami,
blago ryadom s domom mnogo  kamnej i valunov, glavnoe -- ne ostavit' ni odnoj
shcheli, chtoby  oni  ne mogli proniknut' pod dom. A v  samom pomeshchenii kryshku v
podpol  zakryvaem,  kladem  cinovku,  sverhu  navalivaem  stol,  a  na  nego
bulyzhniki -- chem tyazhelee gruz, tem luchshe. No eto dlya perestrahovki. Na samom
dele  golovam  nechem  budet dazhe otkryvat'  etu  kryshku,  razve  chto zubami.
Glavnoe,  chtoby  oni ne  smogli dobrat'sya  k  svoim telam  do  rassveta... S
pervymi  luchami  solnca  bednyagi  nachnut  usyhat',   smorshchivat'sya,  poka  ne
podohnut! -- predel'no dohodchivo ob®yasnil mne Aleks.
     -- I chto, u nih tela bez golov lezhat sebe  na polu v  ryadochek do samogo
rassveta?  -- medlenno  proiznesla ya, dumaya pro sebya:  "O nebo, kakaya  chush'!
Razve takoe  mozhet byt' v real'noj  zhizni?" Odnako tut zhe vspomnila, chto sam
fakt sushchestvovaniya  letayushchih golov menya do  etogo vremeni kak-to ne udivlyal.
Postepenno do menya doshlo  to, o  chem  moi  tovarishchi znali s samogo nachala, a
imenno:  nash  hozyain i  ego druzhki,  kazavshiesya  obychnymi  lyud'mi,  s kem  ya
obshchalas'  sama, nichego  podozritel'nogo v  nih ne vyyavlyaya pri etom, eak vot,
oni  ne lyudi, a gobliny, u  kotoryh noch'yu  otdelyayutsya golovy  i  napadayut na
lyudej... Real'naya nezhit'! |to bolee chem shokirovalo...
     -- Nadeyus', chto tak ono i est'. I vse tela nahodyatsya v odnom meste, chto
izbavit nas ot dopolnitel'nyh hlopot.
     -- Vek...  A zachem  ty priznalsya im v tom, chto my ohotimsya na goblinov?
-- udivlenno sprosila ya,  vspominaya  to, chto  bylo  dnem. -- Ved' teper' oni
navernyaka  nastorozhilis'  i vpolne  veroyatno  prinyali  Kakie-to mery,  chtoby
uberech'sya ot nas, podstrahovat'sya, perepryatat'sya, v konce koncov.
     -- Navryad li, -- vstupil v razgovor nash umnyj kot. -- Na samom dele  my
hoteli etim dat' im ponyat', chto i mysli ne dopuskaem o  tom, chto oni i  est'
te samye gobliny. |ti golovy uzhe davnen'ko derzhat v strahe  vsyu okrugu, da i
na vsej protyazhennosti ostrova o nih horosho znayut. A ohotnikov na sebya oni ne
boyatsya,  dazhe  raduyutsya  pri  vstreche,  potomu chto  ni  razu eshche ne  terpeli
neudachu. Oni  s samogo nachala znali, kogo my ishchem. Poetomu nado bylo dat' im
ponyat', chto nas nechego  opasat'sya, chto konkretno nashih hozyaev my ni v chem ne
podozrevaem.  Plyus (esli oni, konechno,  nam  poverili)  oni  schitayut, chto my
sejchas v  toj dal'nej chasti lesa, u kotoroj raskinulas' dereven'ka, kuda nam
nado po kakim-to svoim delam. A znachit, poletyat sledom, nyuh u nih ne ochen'.
     -- Podozhdi, a chto ty tam govoril o nashih  predshestvennikah? Vyhodit, my
ne pervye, kto  ohotitsya imenno na etu  gruppu goblinov. CHto zhe  proizoshlo s
ostal'nymi? -- ostorozhno sprosila  ya, morshchas'  ot postoyannyh ukolov --  idti
prihodilos'  po sploshnomu kovru  kedrovyh  i sosnovyh igolok. Hvojnyj les --
eto,  konechno,  krasivo, no  on  kazhetsya  eshche krasivej, kogda  otpravlyaesh'sya
gulyat' po nemu v udobnyh krossovkah na tolstoj podoshve. YA dazhe pozhalela, chto
brosila svoi neudobnye teta  u togo brevna.  -- Ladno, mozhesh' ne otvechat', v
principe i tak ponyatno...
     No  kot  uzhe otkryl past',  vidimo  sobirayas'  razrazit'sya  prostrannym
rasskazom o  muchitel'noj  konchine etih  smel'chakov  so  vsemi  opisatel'nymi
podrobnostyami, kak Orlov prilozhil palec k gubam. Vyrazhenie ego lica govorilo
o tom, chto vrag ne dremlet.
     Vperedi ostalis' lish'  redkie derev'ya,  no, kogda  my  uzhe vyhodili  na
opushku,  gde stoyal dom, vdrug  zakapal dozhd'.  Snachala  zakapal,  a  potom i
polil. Hot' na mne  i byl plashch i, v sushchnosti,  ya ne promochila  nichego, krome
nog, no pochuvstvovala sebya  eshche merzostnee. Nakonec my podoshli k domu. Dver'
byla ne  zaperta, hotya  vnutri  nikogo ne  okazalos'.  YA  zaskochila  pervoj,
privalilas' k stene, perevela duh i reshitel'no ob®yavila:
     --  Vse!  Hvatit! YA ostayus' zdes'  i  bol'she  za  porog ni shagu.  Kogda
pokonchite so vsemi svoimi delami v YAponii, ne zabud'te zabrat' menya otsyuda.
     Aleks  mgnovenie udivlenno smotrel na  menya, potom, ni slova ne govorya,
sbrosil plashch na pol i otkinul srednyuyu cinovku.
     -- Da-da, tam,  --  podtverdil kot, delovito otryahivaya  mokrye lapy (na
nem tozhe byl malen'kij, special'nyj plashch). Pod  etoj cinovkoj  dejstvitel'no
obnaruzhilsya lyuk, vedushchij v podpol. -- Nado  dejstvovat' bystro, poka  golovy
ne poyavilis'.
     -- Stol'ko razgovorov o nih, a my eshche ni  odnoj gde videli. Byt' mozhet,
koe-kto koe-chto, kak vsegda, pereputal... --  skepticheski zametila ya. Obidno
bylo, chto eti dvoe prakticheski ne obratili vnimaniya na takoe zayavlenie.
     -- A tebe ne kazhetsya strannym -- na dvore uzhe noch',  a hozyaev pochemu-to
net  doma,  -- zametil tolstun, prezritel'no  glyadya na  menya. Na ego  nagloj
morde yavno chitalos':  "Vzyali  na svoyu golovu glupuyu devchonku,  ot kotoroj ne
tol'ko  pomoshchi  ne  zhdi,  a ona  eshche  budet  meshat'sya so  svoimi  idiotskimi
voprosami!" CHestnoe slovo, samym krupnym shriftom...
     A nash geroj zazheg svechku  i pered tem kak spustit'sya v  podval spokojno
skazal: -- -- Ty prava,  Alina, vse nado proverit'. My v podpol'e, a ty sidi
tut, budesh' u nas na strazhe. -- I on prygnul v otkrytyj lyuk.
     Ego slova menya sil'no zadeli... YA ne devochka na; pobegushkah!
     -- Kakogo cherta?!!  YA special'no ne budu stoyat' na strazhe, nazlo vam! S
kakoj stati?! YA chto, nanimalas'? Za kogo vy, voobshche, menya tut derzhite?
     Kot  pokachal golovoj,  chto,  vidimo, znachilo: "|to muchenie, vidimo, nam
nadolgo..."  On  uzhe  pochti  sobralsya  prygat'  vsled za Aleksom,  no chto-to
zameshkalsya i predvaritel'no osvedomilsya, sunuv golovu v lyuk:
     -- Mr-r, chto tam?
     Uslyshav  nevnyatnoe  bormotanie, professor, pohozhe, proyavil  eshche bol'shuyu
nereshitel'nost'. No, vstretivshis'  s  moim ubijstvennym vzglyadom, zametalsya,
sobravshis' prygat', tut ya, bystro podskochiv, shvatila ego za shkirku:
     --  Stoj! Davaj  pomenyaemsya,  ya v podval,  a  ty stoish' tut na  streme.
Zametano?
     I ya, ne dozhidayas' ego soglasiya, spustila nogi vo mrak neizvestnosti  i,
zazhmuriv  glaza, prygnula s pola pryamo v temnotu. Bah!  Bume! Tararah!... Ne
budu privodit' zdes'  yarostnuyu i gromkuyu rugan', izvergshuyusya  iz ust moih  i
Aleksa odnovremenno, -- ya svalilas' pryamo emu  na spinu (pohozhe, on sidel na
kortochkah) i, estestvenno, zatushila svechu.
     -- Smotri, kuda prygaesh'!!!
     -- YA pri  vseh govorila, chto  sobirayus' vniz! Esli u tebya ushi  zalozheny
ili nasledstvennaya gluhota, ya ne vinovata!
     Kryt' bylo nechem, Aleks molcha opustilsya na koleni v poiskah svechki.
     -- Stoj na meste! -- velel on. -- Poka ya ne zazhgu svechu, dazhe ne dyshi.
     Pohozhe, ee on uzhe nashel i teper' vovsyu shchelkal kremnem.
     -- I ne podumayu! -- razozlilas'  ya. Vsegda delayu vse naoborot, kogda so
mnoj razgovarivayut  v takom  tone. Vytyanuv ruki, ya sdelala dva shaga vpered i
konechno zhe chut' ne upala.
     --  CHert  poberi!  Raskidyvayut  chto  popalo,  hanuriki  poganye,  chtoby
gulyayushchie tut nogi lomali! V sud na nih malo podat'!
     Razozlivshis', ya pnula nogoj po chemu-to myagkomu.
     -- Gulyayushchie tut  ne  predusmatrivalis'! --  hmyknul  Aleks,  nakonec-to
zazheg  svechu  i s  uhmylkoj  ustavilsya na  menya,  ozhidaya  moej reakcii...  YA
raspahnula  rot. -- Soglasno ankete, serdechnyh  pripadkov u tebya v rodu ni u
kogo ne bylo? -- narochito zabotlivym tonom ehidno podcherknul agent po bor'be
s monstrami.
     No  ego sarkazm do menya  doshel ne  srazu,  potomu  chto  ya v tot  moment
pytalas' nashchupat' rukami  stenku  pozadi sebya, chtoby ne  upast'. Uvy, pozadi
nashchupyvalas'  tol'ko pustota, poetomu mne  nichego ne ostavalos', kak ustoyat'
na nogah. Koleni prygali, i bylo ot  chego... YA uvidela, obo chto  spotknulas'
ili chto pnula. Na  polu pryamo peredo mnoj v rovnyj ryadok tela nashih znakomyh
ohotnikov-drovosekov. Vo glave s dobrym  hozyainom Fudzumoi (ego ya  uznala po
plat'yu).  Net, vse  eto  ne  bylo  by nastol'ko  strannym,  chtoby vyzvat'  u
postoronnego  shokovoe   sostoyayanie...  Podumaesh',  zdorovye  muzhiki   reshili
perenochevat' v pogrebe,  dovol'no zamanchivye preimushchestva pered  postel'yu --
holodnyj  zemlyanoj  pol i  prosto  voshititel'nyj  zapah  pleseni.  Delo  na
lyubitelya, mozhet, u nih takie vkusy...
     Vse eto mozhno bylo by ponyat', esli by  delo ne uslozhnyalos'  nehvatkoj u
"spyashchih"  takoj vazhnoj  chasti tela,  kak golova. Vy mozhete  skazat': chto tut
udivlyat'sya? Vse k tomu  i  shlo -- k obnaruzheniyu  bezgolovyh goblinov v syrom
podpol'e.  Da ya  sama  dazhe unosilas' k etomu  voshititel'no  legko,  smushchaya
umnogo Murzika, poka ne uvidela svoimi  glazami, to, est'  ne stolknulas'  s
real'nost'yu. A  podobnoe stolknovenie gubitel'no dlya romantichno  nastroennyh
baryshen'. Eshche by! Desyat' srednevekovyh zhmurikov s sinevatoj kozhej i gladkimi
srezami na shee, kotorye. Dazhe ne krovotochili.
     --  Roskosh'! Gollivud  otdyhaet...  I chto  teper'?  -- tol'ko  i smogla
proiznesti ya, sglotnuv i voprositel'no ustavivshis' na Aleksa.
     --  On protyanul  mne svechku  (ochevidno, chtoby dat'  vozmozhnost'  spolna
nasladit'sya velikolepnoj kartinoj) i otvetil:
     --  Meshkat' ne stoit.  Budem  iskat' dyru  v  stene, cherez  kotoruyu oni
vyletayut naruzhu. Voz'mi u menya za pazuhoj eshche chetyre.
     YA  tryasushchimisya  rukami nabrala svechej,  lihoradochno zazhgla neskol'ko i,
otdav paru iz nih Aleksu, tri svechki szhala v ruke,  posle  chego, osveshchaya imi
steny, stala  iskat' etot samyj  vyhod  naruzhu.  Teper'  u  menya i mysli  ne
poyavlyalos', a imeet li Aleks pravo mne prikazyvat'.
     --  Nu  chto  tam?  Nashli,  chto ozhidali?  --  poslyshalsya  sverhu  slegka
drozhashchij, odnako po-prezhnemu vazhnyj golos tolstyaka.
     -- Da, oni  vse tut shtabelem  ulozheny,  --  splyunuv,  delovito  otvetil
komandor. -- Vse desyat'.
     -- Otlichno! Poka nam vezet. YA obojdu dom vokrug, poishchu nuzhnoe otverstie
snaruzhi, -- opovestil kot.
     -- Udachi!
     Aleks  stal  osmatrivat'  protivopolozhnuyu  stenu.  Voobshche,  v  podpol'e
nichego, krome pokojnichkov (ne znayu, mozhno  li ih tak nazyvat', ved' ne takie
uzh oni i  mertvye),  ne bylo,  zemlyanoj pol,  zemlyanye  steny  i tol'ko  nad
golovoj nestruganye brevna.  Nakonec ya razglyadela  malen'kuyu dyru  napodobie
laza  v sobach'yu  konuru. YA podnesla ogon' poblizhe, chtoby ubedit'sya, chto dyra
dejstvitel'no  vedet naruzhu, --  sil'nyj skvoznyak chut' ne  zadul svechi. Stuk
dozhdevyh  kapel'  slyshen  byl  povsyudu,  doshchataya stena  doma,  pohozhe,  byla
dovol'no tonkoj.
     -- Nashla! -- ob®yavila ya.
     -- Tut tozhe est' odin vyhod, -- otkliknulsya specagent.
     V etot  moment  ya  uvidela eshche  odnu dyru, pomen'she. Skol'ko zhe ih tut?
Okazalos', chto v  kazhdoj  stene po odnoj. B podval dozhd' ne  zalival, potomu
chto eti otverstiya byli vyshe urovnya zemli i sverhu zakryvalis' kozyr'kom. Da,
gramotnye  zhmuriki! Vstav na cypochki, ya sunula ruku v  odnu  iz dyr,  i  moi
pal'cy shvatili chto-to myagkoe i pushistoe.
     -- Ai!!! Tut golova!!!  --  YA  s voplem otdernula ruku. Tut zhe ryadom so
mnoj na pol prygnulo chto-to okrugloe i vozmushchenno proizneslo:
     -- Detochka! Zachem zhe tak orat'?! Dazhe v lesu, ya dumayu, bylo slyshno...
     -- O! Izvini, -- rasteryanno proiznesla ya, -- eto ty, zaraza...
     -- Vot slyakot'! A dozhd' l'et kak iz vedra. Absolyutno ne koshach'ya pogoda,
-- prokommentiroval kot, 00 schast'yu ne rasslyshav moih slov.
     Horosho,  chto v ego vremeni Baza poluchala plashchi  dlya kotov, inache by,  ya
dumayu,  Vas'ka  sejchas  nahodilsya predynfarktnom sostoyanii  ot  odnogo  vida
dozhdya, kak eto obychno  byvaet u etih domashnih  pitomcev, i  ne  mog by  byt'
polnocennym pomoshchnikom.
     My vylezli  iz podpol'ya  (iznutri zakonopatit' dyry bylo nechem  -- esli
mebel'yu,  to v dome ee  raz-dva i obchelsya),  zakryli  lyuk,  sverhu  polozhili
cinovki,  pridavili  stolom  -- kryshka u nego byla  tyazhelaya. Potushili svechi,
nadeli plashchi i otpravilis' sobirat' kamni. Pered etim v dome, pod  cinovkoj,
ya  obnaruzhila paru stoptannyh tapochek  na zavyazochkah. Na dva razmera bol'she,
no... Davno ya ne ispytyvala takogo schast'ya i srazu pochuvstvovala priliv sil.
Komandor tol'ko divilsya moemu entuziazmu -- ya nabirala polnyj podol  kamnej,
valyavshihsya vokrug  doma,  i  zakidyvala  vse eto odnim ryvkom  pryamo v dyru,
vedushchuyu v podval. Potom snova nabirala kamnej i, ne sbavlyaya skorosti, kidala
ih v tu zhe dyru. Podol  treshchal  ot  tyazhesti, pod  nogti  nabilas' gryaz', pot
katilsya po licu, a ya  bukval'no  letala so skorost'yu bolida. Posle  tret'ego
zahoda Aleks sam ostanovil menya, perehvativ za rukav i s siloj ottaskivaya ot
"zavala".
     -- |j, ty hochesh' ves' podval  zasypat'? No mne kazhetsya, chto na eto dazhe
s tvoej fenomenal'noj rabotosposobnost'yu ujdet ne men'she sutok. I kamni tebe
pridetsya taskat' von s toj skaly -- poblizosti  oni uzhe prosto konchayutsya, --
soobshchil on sochuvstvennym tonom.
     YA ostanovilas' i glyanula na  rezul'tat  svoej raboty --  ryadom valyalos'
vsego neskol'ko melkih kamushkov.  Samuraj pritashchil paru bulyzhnikov, kotorymi
srazu i  zadelali laz, sverhu  dlya nadezhnosti zavalil bol'shim  valunom, a  ya
posypala  vse  eto  svoimi kamushkami.  Interesno,  chem  teper' golovy  budut
pytat'sya  razbirat'  zavaly, ushami?  I kogda  oni sami  poyavyatsya?  Menya  uzhe
snedalo lyubopytstvo.  Kotik  obhodil  dozorom vokrug doma. My uzhe zadelyvali
poslednyuyu dyru, kak razdalsya ego krik:
     -- Polundra!!! Vse po mestam! Oni letyat syuda! Fr-r!!! Myau!!!
     U menya podkosilis' nogi, i ya buhnulas' pryamo v gryaz' pod stenoj doma --
lyubopytstvo razom zakonchilos'.
     --  Nashla  vremya  otdyhat',  --  udivlenno  zametil  Aleks.  --  Mozhet,
povremenish'? V lyubom sluchae utrom vse zakonchitsya. -- Ne dozhidayas' otveta, on
ryvkom postavil  menya na nogi. --  Najdi sebe kakuyu-nibud'  palku na  vsyakij
sluchaj i otmahivajsya, esli prizhmut. Mne sejchas nekogda.
     Vytashchiv  svoj samurajskij  mech,  komandor  kinulsya v tu storonu, otkuda
zvenel  golos kota, tam,  v  vozduhe,  dejstvitel'no mayachilo chto-to  beloe i
krugloe.  YA  stala ozirat'sya  v poiskah podruchnogo  oruzhiya.  Nado  bylo  mne
naplevat' na mezhvremennye poryadki i odolzhit' u Stiva  blaster. No  sejchas ob
etom dumat' bylo uzhe pozdno. YA spustilas' k ovragu, kotoryj nahodilsya v pare
metrov ot doma. Est'! Na  zemle  valyalis'  raznye  such'ya, nashlis' i dovol'no
tolstye, s bejsbol'nuyu bitu.  YA shvatila srazu dva suka. Poocheredno obodrala
s nih melkie vetki i prigotovilas' k atake. Proshla para mgnovenij. Nikogo.
     -- Nu-u,  ya tak ne igrayu, -- razocharovanno protyanula ya. --  Mozhet byt',
etot moment, kogda ya  na dele gotova  drat'sya, bystro zakonchitsya i bol'she ne
povtoritsya. A proklyatym golovam, konechno, naplevat' na moi dushevnye poryvy.
     Do menya  donosilis' mernye  zvuki  udarov,  svist mecha i koshach'i boevye
klichi (takie ot nih mozhno uslyshat' v marte, vo vremya ocherednogo poboishcha dvuh
sopernikov za  pravo obladaniya prekrasnoj  koshkoj, kotoraya v  eto  vremya uzhe
ushla s tret'im). YA slyshala eshche  kakoj-to inorodnyj  voj i strannye klacayushchie
zeuki. No iz-za temeni nichego  ne bylo vidno, svoj dribor nochnogo videniya  ya
ostavila  v nashem meshke. Nu ego... ya v nem na ondatru pohozha! Reshila pojti v
storonu nashih, polagaya, chto moya  pomoshch' pri lyubom rasklade prigoditsya, i tam
uzhe razglyadela srazu neskol'ko belyh pyaten, letayushchih vokrug Aleksa.  Monstry
poperemenno, a  to i vse vmeste napadali  na nego, bednyaga rezvo otmahivalsya
mechom, kot  v  storonke srazhalsya, pustiv  v hod kogti i zuby, s  odnoj osobo
krupnoj osob'yu.
     YA vyronila  odnu  palku,  a  druguyu  szhala  obeimi rukami.  Belye pyatna
priobreli  ochertaniya, u  nih poyavilis' strashnye oskalennye  pasti,  izdayushchie
otvratitel'nye chavkayushchie  zvuki, a iz glaz lilsya fosforesciruyushchij svet. Menya
poka  ne  zamechali,  poetomu ya,  chuvstvuya,  kak  holodeet  spina,  i logichno
rassudiv, chto ya tut poka  lishnyaya, otstupila  obratno k domu. "Razumnee vsego
perezhdat' srazhenie i prisoedinit'sya k pobeditelyu", -- reshila  ya, zavorachivaya
za ugol doma.
     -- Privet, krasotka! A ne vypit' li nam sake vecherom? -- razdalsya ryadom
privetlivyj golos.
     YA podnyala  rasshirennye  ot  uzhasa  glaza  --  pryamo pered  moim licom v
vozduhe visela  golova  s  dovol'no  simpatichnym  s  vidu  licom i  priyatnoj
ulybkoj.  Portili  vpechatlenie tol'ko  bol'shie  ottopyrennye  ushi,  kotorymi
golova  pomahivala  v  vozduhe.   Kak  okazalos',   oni  yavlyalis'  sredstvom
peredvizheniya, vrode kryl'ev. Tut u  nee izo rta vdrug zakapala slyuna, i  eto
vyvelo  menya iz  stupora. Razmahnuvshis' palkoj,  ya zaehala eyu po privetlivoj
cherepushke so slovami:
     -- Sportsmeny ne p'yut!  A  ya,  mezhdu prochim,  igrayu v rajonnoj  zhenskoj
bejsbol'noj komande. -- Vrala bezbozhno... Otkuda u nas v gorodke bejsbol'nye
komandy, ya  i pravil  etoj  igry  blizko sebe  ne predstavlyala.  Potomu  chto
patriotka, a ne aby kto!
     Udar  poluchilsya  dovol'no  sil'nyj   --  golova  s  dikimi   voplyami  i
proklyatiyami  otletela metrov na desyat'. No teper' v moyu storonu razvernulis'
srazu tri.  Mordy u etih uzhe ne otlichalis' krotost'yu  i dobrozhelatel'nost'yu,
i, glyadya  na  ih izuverskie vyrazheniya,  ya popytalas'  nastroit'sya  na  samoe
hudshee. CHavkaya i otpuskaya frazy tipa:  "Sejchas zakusim! Nyam-nyam!", "U zhenshchin
myaso  sochnee,  chavk-chavk!", "Zachem igrat'sya  s  palkoj, kroshka! Otdaj mne na
zubochistki!" -- oni kinulis' s razinutymi pastyami pryamo na menya.
     -- A-a-a! Urody! Otpustite! Uberi svoi gryaznye zuby,  skotina yaponskaya!
--  krichala ya  ne uspevaya otbivat'sya  srazu ot troih.  Odna vcepilas'  mne v
nogu, vtoraya norovila ukusit' za  sheyu. Vot ee ya uspela  shvatit'  za dlinnye
nechesanye volosy i bystro namotala ih na levuyu ruku, vrashchaya pri etom istoshno
vopivshej golovoj. Tret'ya vcepilas' mne v pravuyu, kotoroj ya derzhala palku, --
estestvenno, ya ee tut zhe vyronila. Instinkt  samosohraneniya dobavil mne sil,
i ya, uzhe nichego  ne  soobrazhaya, ne oshchushchaya  boli i chuvstvuya, kak  vnutri menya
skovyvaet uzhasom, stala bit' etoj golovoj po stene doma.
     -- Ah ty mraz' bolotnaya! SHCHas, s®esh' ty menya, podavish'sya, obzhora!
     Vtoraya golova, kotoruyu ya derzhala za volosy, vozmutilas':
     --  Milaya gejsha, ostav'te  moego  druga v pokoe. Vy  uzhe obespechili emu
sotryasenie mozga, bednyaga v otklyuchke, eshche nemnogo, i on otdast koncy.
     -- CHego?!  Otpustit',  chtoby on  snova  nachal  kusat'  mne  ruku?  -- YA
prodolzhala  stuchat'  ob  stenku golovoj, kotoraya dejstvitel'no uzhe  zakatila
glaza.
     -- A chego vy hoteli? -- udivilsya "zastupnik". -- Vtorgaetes' sredi nochi
v chastnye vladeniya, shuruete tut chto-to yavno protivozakonnoe,  a my, hozyaeva,
ne mozhem dazhe vstupit'sya za svoi prava. Moj sobrat tol'ko popytalsya sprosit'
u togo samuraya, vashego znakomogo, v  chem, sobstvenno, delo, kak byl  tut  zhe
rassechen nadvoe. Gde spravedlivost'? -- Golova skorchila stradal'cheskuyu minu,
demonstriruya  "svoyu  iskrennyuyu  pechal'  po   povodu   lyudskoj  zhestokosti  i
nespravedlivosti" i na temu "kuda katitsya mir".
     YA ponevole poteryala bditel'nost', slushaya etogo "borca  za  prava", i  v
itoge poplatilas' ukushennoj rukoj.
     --  Ai!  --  Zlodej  vcepilsya  zubami  mne  pryamo  v  zapyast'e, pytayas'
peregryzt' arterii,  no  ya vovremya tresnula  ego  ob  stenu  hizhiny.  -- Gad
polzuchij!
     Kot, uslyshav moi kriki, pribezhal ko  mne, veroyatno, chtoby pomoch'. Ochen'
trogatel'no! Dobryj kotik. On rasshiril svoi zelenye mercayushchie glaza:
     -- Kak?!  U tebya vsego  troe?!  My s Aleksom uzhe  raspravilis' s  pyat'yu
golovami. S nimi nuzhno konchat', ne dozhidayas' rassveta. |tih derzhi, smotri ne
otpuskaj. Sejchas ya pozovu pomoshch'. Naparnik!  Tut  eshche  troe.  Davaj  bystrej
syuda.
     Uslyshav  eto,  moi  golovy hoteli  uzhe  dat'  deru  --  dazhe obmorochnyj
ochnulsya. Ego ya tozhe  vovremya  uspela  shvatit'  za  volosy. Tak chto  dvoih ya
uderzhala, a  tretij,  kotoryj  vse  kusal mne  nogu  skvoz' kotonovye dzhinsy
(kotorye ya tajkom ostavila pod kimono), vse-taki uletel.
     Aleks  poyavilsya  ves'  gryaznyj,   v   dranom   samurajskom  kostyume,  s
krovopodtekami i sinyakami na lice.
     --  CHto-to ty ploho vyglyadish', -- s  iskrennim udivleniem proiznesla ya.
-- Blednyj, nebrityj... CHto eto s toboj? Ne vyspalsya?
     Komandor ustalo smahnul gryaznoj rukoj pot so lba i razdrazhenno brosil:
     -- Na sebya  posmotri -- srazu projdesh' po nominacii "Ved'ma goda"! I ne
obol'shchajsya, eto ya o tvoej vneshnosti,  a ne o sposobnostyah.  Davaj  kidaj eti
golovy mne, poprobuyu dostat' mechom.
     Golovy yarostno kusalis', i ya ponimala, chto pryamo tut, u steny, Aleks ne
mozhet s  nimi pokonchit', potomu chto  ruki u  menya  tryaslis',  i  po goblinam
trudno bylo popast' tak, chtoby ne otrubit' mne vse pal'cy.
     YA otshvyrnula (s trudom, nado skazat' -- monstrik ko mne yavno privyazalsya
i  nikak  ne  gorel  zhelaniem  otpuskat'!)  pervuyu  golovu.  Ne  uspela  ona
sorientirovat'sya v vozduhe i, zahlopav ushami, splanirovat' v protivopolozhnuyu
storonu,  kak Aleks odnim udarom rassek ej cherepushku. Vytekla otvratitel'naya
seraya zhidkost' -- menya chut' ne stoshnilo.
     -- Derzhi vtoruyu! -- zamahnulas' ya.
     -- Stoj! -- ostanovil on menya i zachem-to votknul mech v zemlyu.
     -- Ona zhe kusaetsya!  -- Malo  togo  chto zlodejka gryzla  mne ruku, tak,
sobrav vse sily, ona vzletela v vozduh i pytalas' dobrat'sya do moego nosa.
     -- YA  bol'she  ne  mogu  ee derzhat',  Aleks, -- vzmolilas' ya.  -- Sdelaj
chto-nibud'!
     -- Voz'mi ee za ushi  -- oni  etogo ne lyubyat,  no smotri ne vypuskaj, --
rasseyanno  otozvalsya on, dazhe ne posmotrev v moyu storonu. Pohozhe, emu chto-to
nikak ne udavalos' najti za pazuhoj.
     Kot  kuda-to  ischez.  YA  posledovala  sovetu starshih  -- i tol'ko szhala
pal'cami ushi goblina, kak on istoshno zavopil:
     --  Net!!! Tol'ko ne ushi! Radi vsego, chto dlya vas  svyato, tol'ko ne ih!
Otpustite moi ushki, luchshe vyrvite mne vse zuby, vybejte glaza, otorvite nos,
no ne trogajte ushi.
     YA udivilas' -- golova zhe hnykala i umolyala. Vot pritvornaya bestiya! I ya,
ispytyvaya  izoshchrennoe udovol'stvie, so zloradnoj ulybkoj  eshche sil'nee  szhala
goblinskie ushi. Bednyaga chut' ne umer. V eto vremya Aleks nashel, chto iskal, --
okazalos', eto shpric. YA nedoumenno ustavilas' na nego:
     -- My  chto, budem delat' golove ukol ot  beshenstva? Uslyshav eto, golova
zavopila:
     -- Ne nado! YA bol'she ne budu, ya smirnyj!
     -- Ego eto uzhe  ne spaset, -- otvetil Aleks, -- a  vot  dlya  syvorotki,
kotoraya  izlechit tebya, nam nuzhno u kazhdogo  vstrechennogo vida monstrov brat'
zhidkost' -- ne imeet znacheniya, krov' eto, sliz',  zhelch' ili  yad.  Nachal'stvo
poobeshchalo davat'  nam predel'no podhodyashchie  zadaniya, po sovetu  laboratorii,
razumeetsya. Tak chto derzhi ee krepche.
     Golova  dernulas'   v  poslednej  popytke  vyrvat'sya,  ya,  uderzhav  ee,
zazhmurilas' i otvernulas', a Aleks s holodnym spokojstviem vytyanul shpricem u
vopyashchej  golovy tu samuyu seruyu zhidkost', kotoraya  u nee, pohozhe, byla vmesto
krovi, i snova ubral shpric za pazuhu.
     --  Ty prosto  sadist-samouchka!  Razve  nel'zya  bylo  dat' golove  hot'
kakoe-to obezbolivayushchee? |to ved' tak negumanno! -- s chuvstvom proiznesla ya,
mne bylo ochen' zhal' tiho postanyvayushchuyu golovushku.
     --  A kogda ty ee ob stenku bila, tebe  ne prishla v golovu ideya snachala
nadet' na nee kasku? -- rezonno zametil Aleks. -- Nichego ej  ne sdelaetsya...
I boli oni ne chuvstvuyut, a vopyat i rugayutsya tol'ko ot zlosti.
     Golova rezko  dernulas' i vyletela iz moih ruk, a vzletev metra  na tri
nad  nami,  tak chto ni ya, ni komandor  uzhe ne mogli  ee dostat', ukoriznenno
proiznesla:
     --  Strannyj  vy   samuraj,  odnako...   Vmesto  togo   chtoby  zashchishchat'
istoricheskie cennosti YAponii, kakovymi my i yavlyaemsya, vy unichtozhaete redkij,
ischezayushchij vid rokuro-kubi! No vam otol'yutsya nashi slezy... Predskazyvayu, chto
kogda-nibud' eta sumasshedshaya gejsha tak ottreplet vas za ushi, chto vy sveta ne
vzvidite! Hotel by ya togda poslushat' i vashi vopli...
     Vydav  etu  tiradu  oskorblennym  tonom,  golova  vzletela  eshche  vyshe i
skrylas'  v  lesu.  No  Aleks  vse  ravno nichego  ne  ponyal,  ved'  medal'on
"perevodchik" byl u  menya. YA  ne stala emu perevodit',  hotya...  mysl' naschet
ushej mne ponravilas'.
     -- Zrya ty ee upustila. Nado bylo ee srazu prikonchit', men'she hlopot, --
posetoval komandor. --  Teper'  ih  ostalos'  vsego  chetyre, i teryat'  im  v
sushchnosti  nechego.  |to mozhet  udvoit' ih  sily,  a esli oni ob®edinyatsya,  to
zaprosto  smogut  zagryzt'  kogo-nibud'  iz  nas,   esli  my  budem   gulyat'
poodinochke...
     Tut  on  zamolk i  posmotrel na  menya. My lihoradochno  pereschitali drug
druga -- pohozhe, odna i ta zhe mysl' prishla k nam odnovremenno.
     -- Gde agent 013? -- Kto eto skazal, ne pomnyu. My rinulis' zvat' kotika
-- tishina. Poholodev serdcem, tak i ne dozhdavshis' otveta, poshli  ego iskat'.
My oboshli  dom,  vse osmotreli.  Nigde nikakih sledov. V glazah predatel'ski
zashchipalo...
     "Zachem ya  rugalas'  s  nim, obzyvala Murzikom, -- chut' ne plakala ya. --
Esli  on eshche  zhivoj, dobryj, milyj  tolstyachok,  ya bol'she  nikogda-nikogda ne
pozvolyu sebe  povyshat' na  nego  golos. A kakoj on hrabryj! Ved' nesmotrya na
nebol'shoj rost, on  tak otvazhno srazhalsya  so zlobnymi golovami, a eshche do nih
skol'kih monstrov odolel! Malen'kij geroj... ne dozhivshij do bol'shoj pobedy!"
-- ot etih myslej u menya polilis' slezy.
     Uvidev, chto ya plachu, Aleks ostanovilsya.
     -- Tebe  chto,  v glaza golova plyunula? --  tonom, trebuyushchim ob®yasnenij,
osvedomilsya on. -- U  nih slyuna yadovitaya,  ty znaesh' ob  etom? Teper' oni  u
tebya budut eshche dolgo slezit'sya.
     -- Net, ya luk chistila.
     Aleksa takoj otvet vpolne ustroil. Na redkost' beschuvstvennyj tip...
     A ya  snova  ushla  v  svoi  mysli:  "Otvazhnyj  usatyj  agent, geroicheski
pogibshij pri vypolnenii slozhnejshej operacii. YA dob'yus', chtoby tebe postavili
pamyatnik,  snyali dokumental'nyj  fil'm, a detyam v  shkole nepremenno v kazhdom
klasse rasskazyvali by o tvoej korotkoj, no polnoj podvigov zhizni!"
     -- CHert! Kak ya srazu ne dogadalsya?! Tupoj indyuk! -- Nash samuraj hlopnul
sebya po lbu.
     "Interesno,  -- na sekundu otvleklas' ya, -- a esli  by ya sejchas nazvala
ego   tupym   indyukom,   on   by   soglasilsya?   Vryad  li...   muzhchiny   tak
neposledovatel'ny".
     -- Nu chto?! -- s lyubopytstvom hlyupnula ya.
     -- Gde emu eshche byt', kak ne v dome, tam edinstvennoe vo vsem lesu suhoe
mesto, gde mozhno vzdremnut'.
     My pospeshili v zhilishche Fudzumy, ya zaskochila vperedi Aleksa. Tak  i est',
puzan mirno dryh, razvalivshis' na cinovke v uglu i vyvodya rulady nosom.
     --  Ne budem ego  tormoshit', --  reshil  Aleks, zastyv na poroge. No tut
podo mnoj skripnula polovica, i agent 013 rezko podnyal golovu.
     --  A-a, eto vy. Skol'ko tam eshche  ostalos'  do  zari?  YA prikryl dver',
poetomu  ushastiki  vryad  li  syuda by  zaleteli. Sejchas  oni  dunuli  v  les,
podkrepit'sya lichinkami i chervyakami.
     -- Do voshoda okolo chasa, ya dumayu, -- otvetil Aleks, -- ne men'she, sudya
po lune.
     K  etomu  vremeni dozhd' prekratilsya, tuchi rasseyalis', i v okoshke  mozhno
bylo uvidet' bledneyushchuyu nad lesom lunu.
     -- A zachem im est' chervyakov? -- utochnila ya u "voskresshego" professora.
     -- Potomu  chto oni potratili vse vremya na  nas, esli  by im oblomilos',
edy hvatilo by na nedelyu. A tak nado nabrat'sya sil na reshayushchij boj, ved' oni
navernyaka s proshloj nochi ne eli, -- otvetil za kota naparnik.
     YA umil'no smotrela na Murzika, raduyas' v dushe, chto on zhiv. O, kakih sil
mne stoilo  sderzhat'sya,  chtoby  ne zadushit'  ego  ot  schast'ya!  Bednyaga,  ne
ponimaya, chto eto so mnoj, smutilsya i otvel vzglyad.
     -- Ty vzyal vse, chto nuzhno dlya syvorotki? -- sprosil on u Aleksa.
     -- Razumeetsya,  no  zdes' nam  nechego lovit'. Pojdemte-ka  proverim, ne
vytashchili li oni kamni? Nado podstrahovat'sya, esli hot' odin iz nih uceleet i
nam  pridetsya provesti zdes' eshche odnu noch', --  ot nachal'stva  budet bol'shaya
vzbuchka.
     My  vtroem  perestupili porog i, starayas' stupat' ochen' tiho, zavernuli
za  ugol  doma. I kakaya zhe  kartina predstala  nashim glazam? CHetyre  golovy,
fyrkaya  i  otduvayas', pytalis'  zubami  rastaskivat'  kamni,  kotorymi  byla
zavalena odna  iz  dyr. YA bystro sgonyala za uzhe ispytannoj palkoj, u  Aleksa
pri sebe byl mech, s kotorym on ne rasstavalsya.
     Golovy,  uvidev nas,  zlobno zashipeli. Eshche  by, takoj  zaval zubkami ne
razbiralsya,   i  nashi  malen'kie  monstry,   zapyhavshis',  prosto  prishli  v
nekontroliruemuyu yarost'. Oni migom vzleteli v vozduh i spikirovali po dve na
nas s Aleksom. Kot nichut' ne obidelsya na nevnimanie, s mesta prygnuv vverh i
capnuv samuyu bol'shuyu. Spasibo, na menya ostalas' tol'ko odna...
     Dalee vse  shlo, kak i v  pervoj bitve. Golovy  kusalis'. My otbivalis'.
Vopli,  vizg, voj i  proklyatiya raznosilis' po vsemu lesu.  Ne budu opisyvat'
podrobnosti, no  delo na sej  raz ne oboshlos' tak gladko,  kak v  pervyj, --
odna  iz golov  vse-taki prokusila  mne palec  do krovi! YA diko zavizzhala ot
vozmushcheniya -- ona tut zhe podavilas'.
     Nichego, pal'chik ya potom perevyazala,  a "kusaka" sam byl ne rad -- nachal
otplevyvat'sya i vorchat',  chto  u  menya  krov'  slishkom solenaya.  YA  chut'  ne
zadohnulas'  ot  oskorbleniya:  kakaya-to   parshivaya  letayushchaya  golova   budet
degustirovat'  moyu  krov'  da  eshche  vyskazyvat'  nedovol'stvo  ee  vkusovymi
kachestvami?!  No  tut pervye rassvetnye kraski legli na verhushki derev'ev, i
vse  tri  golovy (odnu  komandor  vse-taki zamochil!)  migom  ostavili  nas v
pokoe... Oni zasuetilis', zaskulili i v poslednej popytke stali lbami bit'sya
o  kamni, pytayas'  proniknut' v podval  i soedinit'sya s  telami. Odin  pen',
nichego  u  nih ne  vyshlo  --  kamni byli  slishkom  tyazhelye.  Nablyudaya  za ih
besplodnymi usiliyami, ya vdrug ustalo podumala: "Celuyu  noch' my otbivalis' ot
letayushchih golov. Sejchas  ih  ostalos' tri,  i vse nahodyatsya  pered  nami. Oni
dejstvitel'no letayut, mahaya ushami,  pitayutsya  chelovecheskim myasom i pod  utro
soedinyayutsya s telami. Oni sushchestvuyut! Neuzheli eto vozmozhno? Mozhet, ya soshla s
uma?  A mozhet,  tut vse sumasshedshie...  Pohozhe, ya  eshche ne skoro izbavlyus' ot
vseh etih somnenij. Da  i nado  li, kstati? Ved',  v  sushchnosti,  ochen'  dazhe
zahvatyvayushche..."
     Golovy dvigalis'  vse medlennej, v konce koncov oni upali na zemlyu, i ya
uvidela, kak pod eshche  blednymi solnechnymi luchami smorshchivaetsya kozha u  nih na
licah. Eshche  para minut, i bednyagi  zakonchili  svoe sushchestvovanie.  YA podnyala
glaza na tyazhelo dyshashchego ryadom komandora:
     -- Nu chto teper'?
     -- Domoj. V smysle na Bazu, do doma tebe, pozhaluj, eshche dalekovato... --
otvetil on.
     Nakonec-to  mozhno  budet  vyspat'sya... i  vymyt'sya.  O!  Tol'ko  sejchas
(gryaznaya,  potnaya,  vymotannaya, pokusannaya,  ustalaya kak sobaka) ya ponyala --
gorek hleb specagentov. Konec operacii! YA medlenno  uselas' pryamo v gryaz' --
proshchaj, shelkovoe kimono... Limonno-rozovoe  solnce zalilo celitel'nym svetom
skromnyh   geroev  ostrova   Hokkajdo.  V  serdce   nachinala  prokradyvat'sya
zasluzhennaya gordost'...
     I  tut daleko u kromki  lesa  proneslos' nechto ochen' pohozhee  na  nashih
rokuro-goblinov.  Proneslos' i tut  zhe  skrylos' za  holmom. U menya  chelyust'
otkinulas', mne pomereshchilos', chto eta golova mne podmignula.
     --  CHto  ty  tam  uvidela?  -- tiho opustivshis'  ryadom, pointeresovalsya
Aleks.
     YA  ulybnulas',  popytavshis'  skryt'  volnenie, i skazala neprinuzhdennym
tonom:
     -- Nichego, sovsem nichego. A s chego ty vzyal?
     -- Da tak, pokazalos'.
     --  Esli otkrovenno, to..  --  YA  zapnulas', eshche  odin  den'  v  pogone
zaletayushchimi golovami -- i ya razrevus', kak pervoklassnica. Vyhodit, vse zrya?
     -- YA ponyal, -- obodryayushche ulybnulsya komandor, i  ya vnov'  utonula v  ego
teplyh  glazah. -- |to dnevnye rokuro-kubi. U  nas na nih kontrakta ne bylo.
My svoih goblinov sdelali chestno, a eti uzhe zadacha Stiva. On poluchal zadanie
srazu  posle  menya,  ne  budem portit'  emu  ohotu... i primi pozdravleniya s
boevym kreshcheniem.
     V etot  moment ya byla  pochti gotova rascelovat' ego! No on  vstal i, ne
obrashchaya na menya rovno nikakogo vnimaniya, stal  pakovat' veshchi. Kogda-nibud' ya
ego... zadushu.
     ZHirnik  (eto novoe prozvishche  agenta 013) myl mordu, i, kak  ni stranno,
yazykom. YA uzhe, greshnym delom, dumala, chto on  umyvaetsya tol'ko vodoprovodnoj
vodoj, da s mylom  i zuby dva raza v den' chistit. Glyadya na to, kak tshchatel'no
nash professor  vymyvaet  lapkoj za ushami, u menya  promel'knula koshchunstvennaya
mysl': a mozhet, on eshche i myshej lovit?
     Naposledok my na vsyakij pozharnyj zaglyanuli v podval (vmesto togo, chtoby
skorej letet' domoj, --  eto vse Aleks, perestrahovshchik nash), pereschitali tam
tela (kotorye  uzhe nachali razlagat'sya),  snova zakryli lyuk,  privaliv sverhu
stolom. Smorshchennye i vysohshie golovy davno rassypalis' prahom. Tozhe priyatno,
inache  Aleks navernyaka velel  by ih  sobrat'  na  polyane,  razzhech' koster  i
spalit'  vseh  na fig.  YA, ne  stesnyayas',  snyala gryaznoe kimono, ostavshis' v
modnoj maechke i dzhinsah. Vse -- domoj! V  smysle, na Bazu i  da  zdravstvuet
svoboda ot chestno vypolnennogo dolga!
     Prihvativ meshki, my vyshli na polyanu. Kotik prihramyval, a iz shersti emu
tak  i  ne udalos'  vytashchit' vse zastryavshie v nej suhie kolyuchki.  Teper'  on
kazalsya  mne gryaznym,  ustalym  i zapylennym veteranom.  Aleks  byl  vpyatero
gryaznee (esli sravnivat' po rostu), a carapiny i  krovopodteki dobavlyali emu
geroicheskogo sharma.  My vse byli golodnye, izmuchennye, no schastlivye ottogo,
chto pobedili.
     --  Pribudem  na  Bazu,  hochesh'  ne  hochesh', a  myt'sya  v  goryachej vode
pridetsya, -- tupo konstatiroval kot. |to bylo edinstvennym, chto omrachalo ego
bezoblachnoe schast'e.
     Aleks dostal "pul't perehoda":
     --  Nu  chto  zh...  Delo  sdelano,  teper'  my   dejstvitel'no  komanda.
Pozdravlyayu s uspeshnym okonchaniem  operacii, druz'ya, a  teper'  domoj,  --  i
nazhal nuzhnuyu knopku.
     Pochti mgnovenno my pereneslis' na mesto -- v to samoe foje Bazy, kuda ya
vpervye  popala  iz svoej malen'koj uyutnoj  kvartirki.  Pravda,  nazhimaya  na
knopku, paren' ne videl, chto  proishodilo u nego za spinoj,  a kot smotrel v
druguyu  storonu. Nad obryvom, vovse ne obrashchaya vnimaniya na uzhe yarkoe solnce,
v  progulochnom  tempe porhali  srazu  tri  golovy,  a za nimi na alyuminievyh
kryl'yah letel  nash znakomyj biorobot. V  rukah  Stiva blistal dvuruchnyj mech.
Udachi tebe, paren'...



     Na Baze  caril haos. Mimo nas, zastyvshih ot udivleniya, v polnoj  panike
tabunami pronosilis' vse  naselyayushchie Bazu sushchestva.  YA dazhe ne  podozrevala,
chto ih  tut  tak  mnogo.  Dokrichat'sya  do  kogo-libo  bylo bespolezno.  CHto,
sobstvenno, proizoshlo?  YAdernyj  vzryv, perepis'  naseleniya, besplatnoe kino
ili den' vydachi  zarplaty? Na nas nikto ne obrashchal vnimaniya.  Nakonec  Aleks
vyhvatil  iz  tolpy za shkirku  kakogo-to  karlika, kotoryj  zasuchil nogami i
vozmushchenno zavopil:
     --  CHto takoe?!  V chem  delo, tovarishchi?! YA  trebuyu  uvazheniya  k  pravam
gnomov!!!
     -- Slushaj, obormot, chto tut proishodit? -- vezhlivo pointeresovalas' ya.
     Korotyshka   posmotrel   na    menya   kak   na    nenormal'nuyu,   smeril
prenebrezhitel'nym vzglyadom moih tovarishchej i nedoumenno proiznes:
     --  Vy chto, dejstvitel'no  ne v  kurse?!  Segodnya u  nas na  baze  Den'
zdorov'ya  i  sportivnyh  dostizhenij!!!  Otzhimanie  i podnyatie  tyazhestej  uzhe
zakonchilis',  a sejchas  vseobshchij zabeg!  Otpustite, pridurki, ya dolzhen vzyat'
priz!
     Komandor  vypustil  vorotnik karlika.  Tot  migom soskol'znul  na  pol,
vlivshis' v obshchuyu massu, srazu vzyal bystryj temp i, ne ispytyvaya nedostatka v
lovkosti,  akkuratno proskakival mezhdu nog bolee roslyh  sopernikov, a bolee
melkih prosto pereprygival.
     -- Tochno!  Den' fizkul'turnika! --  pripomnil Aleks.  -- To-to ya dumayu,
chto-to znakomoe.
     -- Eshche  by, goda tri  nazad, vozvrashchayas'  s zadaniya,  my  s toboj takzhe
popali na etot prazdnik.  Potom  eshche byl zaplyv.  I  nas  s toboj  zastavili
nyryat', br-r-r... Pomnish'? -- skazal kot.
     -- Konechno, takoe zabudesh'... U nas  nachal'stvo  na etot schet proyavlyaet
bol'shoj entuziazm, vidno, boitsya, chto sotrudnikam zanyat'sya nechem.
     Takim obrazom my,  riskuya byt' rastoptannymi, marsh-broskami probiralis'
k  etomu  samomu nachal'stvu --  dolozhit'  o zavershenii  operacii. Professoru
prishlos' perebrat'sya Aleksu na plecho. No snachala my zashli  v "kostyumernuyu" i
ostavili tam nashu konspirativnuyu  rvan',  potom prinyali dush i pereodelis' vo
vse novoe (na  moe udivlenie, ya tozhe  poluchil formu, nado  zhe!) i uzh  tol'ko
togda poshli  otchityvat'sya. Aleksu, pravda, prishlos' povozit'sya. U nego nikak
ne otkleivalis' volosy s grudi, kotorye emu nakleili kak istinnomu  samurayu,
--  prishlos' drat'  Strannye  obychai byli u etih  voinov, nado skazat'... Po
doroge ya eshche podsmeivalas' nad supergeroem. V meru, konechno, chtoby ne sil'no
obidet'...
     Nakonec  my sobralis' v priemnoj u trollevidnoj  (sekretarshi, kotoruyu ya
vse eshche pobaivalas'.  Poka ona o nas dokladyvala, ya  tajkom lyubovalas' svoej
novoj formoj -- seryj pidzhak voennogo pokroya i yubka, kak  u  glavnoj geroini
"Zvezdnogo desanta".  Vse sidelo tochno  po mne,  ni  morshchinki,  ni  torchashchej
nitochki! YA ved' dumala, zachem  s menya merki snimayut pered tem, kak otpravit'
na zadanie, eto, veroyatnej vsego, chtoby znat', kakogo razmera grob mne nuzhno
budet prigotovit' k nashemu vozvrashcheniyu.
     -- O chem zadumalas'? Poshli, -- vernul menya k dejstvitel'nosti Aleks.
     -- Kuda?  K  vashemu nachal'stvu?! -- |to slovo vsegda menya  pugalo, i  ya
vzmolilas', eshche nadeyas' vykrutit'sya: -- No ya ved' ne agent, zachem mne k nemu
v kabinet zahodit'? Davajte vy sami, a...
     -- Nuzhno.  Vernee,  neobhodimo. Ty  zhe  prinimala  uchastie v  operacii,
znachit, i  raport  vmeste  nado sdavat', --  zhestko  otvetil komandor  i bez
lishnih razgovorov podtolknul menya v  spinu, tak chto ya ponevole otkryla  lbom
dver' i okazalas' v prostornom kabi-~nete. Aleks s kotom voshli sledom.
     V glubine  stoyal  massivnyj stol,  a  vdol'  sten  akkuratnyj  stellazh.
Rasteniya v kadkah rasstavleny  po  uglam, pod pal'moj oval'nyj  akvarium. Na
pervyj vzglyad  v  kabinete  nikakogo  nachal'stva ne bylo. Razve  chto ryadom s
odnoj  iz  kadok  ya  uvidela klassicheskogo  gnoma  s  zaostrennymi  ushami  i
okladistoj borodoj. Gnom polival iz bol'shoj lejki pohozhee na limon rastenie.
Na nem byli kirzovye sapogi, korotkie bryuchki i belaya sorochka, poverh kotoroj
nadet  korichnevyj zhilet,  i vsem svoim vidom on zdorovo napominal  sel'skogo
zhitelya Srednej Evropy, esli by ne krasnyj kolpak na golove.
     --  |-e,  zdravstvujte,  --  opeshila ya. Gnom  privetlivo  ulybnulsya  i,
podojdya ko mne, pozdorovalsya za ruku, kotoruyu dolgo ne otpuskal.
     -- Ochen'  rad poznakomit'sya, milaya devushka. Kakie interesnye sotrudniki
u nas poyavilis'...
     YA  pochuvstvovala  sebya Belosnezhkoj,  nevol'no delaya  kniksen.  I eto to
samoe strashnoe i  mogushchestvennoe nachal'stvo?! YA ukradkoj  otvela za  spinu i
vyterla ruku o pidzhak, kogda eto sushchestvo  nakonec  soizvolilo vypustit' ee.
Korotyshka vzobralsya  na  vysokij  stul  za stolom  i, poser'eznev,  prinyalsya
slushat' raport agenta Orlova. Vposledstvii moe mnenie o bosse  izmenilos'  v
luchshuyu storonu, kogda ya  uznala, chto on ne tol'ko umeet igrat' na garmoshke i
vyshivat' krestikom v svobodnoe ot raboty vremya. V molodosti  shef slyl krutym
ugolovnikom,  vhodil  v  pechal'no   izvestnuyu   shotlandskuyu  bandu  "krasnyh
kolpakov" i ne raz navodil shorohu po okruge. Na kakom-to etape zhizn', polnaya
krovoprolitij i grabezhej, pokazalas' emu nedostojnoj, i on podalsya v monahi.
Projdya dolgij  i  ternistyj  put'  ot  skromnogo  poslushnika  do  nachal'nika
mogushchestvennoj organizacii, on sumel sohranit' chuvstvo yumora, zhelanie pomoch'
blizhnemu  i   nauchilsya  berech'  svoih  sotrudnikov.  Govoryat,  chto  pri  nem
smertnost' agentov Bazy snizilas' vtroe...
     Ot gnoma my  poluchili ustnoe pooshchrenie za udachno vypolnennuyu operaciyu i
lichno  blagodarnost'  za  krasotu  i  obayanie...   Dalee   nas  napravili  v
kancelyariyu, gde nam vruchili  konvert  s novym zadaniem i puhluyu papku dos'e.
Papka nosila kodovoe nazvanie  "Delo krysy-vegetarianca". V dejstvitel'nosti
zhe   operaciya    predusmatrivala   poimku   i   obezvrezhivanie   gigantskogo
volka-lyudoeda,  chto yavlyalos' glavnym  razvlecheniem francuzov v  shestidesyatye
gody  vosemnadcatogo  stoletiya.  |tot  Zver'  voshel  v  istoriyu pod  klichkoj
"zhevodanskij  oboroten'", tak  kak  obital  v gorah  ZHevodana,  francuzskogo
okruga Overn', kotoryj i po sej den' nahoditsya v central'noj chasti Francii.
     -- Suevernye zhiteli dereven',  ryadom s kotorymi sshivaetsya eto zhivotnoe,
nazyvayut ego D'yavolom, -- rasskazyval professor.  -- Nekotorye polagayut, chto
eto  vervol'f   --   chelovekovolk,   koldun,  oboroten'.  Proslavilsya  svoej
krovozhadnost'yu   i  fenomenal'noj  neulovimost'yu.   Byl  neodnokratno  ubit,
osvezhevan i dostavlen ko dvoru. V Luvre po sej den'  nahoditsya ego  shkura  s
pyat'yudesyat'yu  shest'yu  dyrkami ot  pul'. Tem  ne menee  oboroten' tvorit svoi
zlodeyaniya snova i snova. Dazhe  nauchnye konsul'tanty  u nas na Baze ne znayut,
kto on na samom dele.
     -- A pochemu oni reshili, chto eto odin volk? -- rasseyanno osvedomilas' ya,
prinimayas' za gulyash. My sideli v stolovke,  peredo mnoj stoyalo dva stakana s
kompotom, no teper' mne hotelos'  kiselya. Sinelicyj na razdache uzhe  razlival
ego po stakanam, a ya vse eshche ne reshalas' k nemu podojti.
     --  Potomu, devochka  moya... -- mezhdu nami byl uzhe okonchatel'nyj mir  --
opasnosti  operacii s letayushchimi  golovami sblizili nas  s kotom, -- chto lyudi
ego  videli, i ne  odin  raz, i on otlichaetsya ot  obychnogo  volka  ogromnymi
razmerami.  Krome  togo, u  nego est'  osobennyj znak -- chernaya polosa vdol'
hrebta  na buroj  shersti, krasnye glaza,  i on d'yavol'ski hiter,  nikogda ne
riskuet  i napadaet tol'ko na  zhenshchin  i detej. Soglasis', vryad li  v  odnoj
mestnosti mozhet byt' neskol'ko volkov s takimi primetami.
     --  Da-a,  milyj  volchishka,  -- sodrognulas' ya. No ne ot  professorskih
rasskazov. Mne  uzhe vtoruyu minutu prihodilos' delat' vid, budto ya ne zamechayu
podmigivanij strannogo parnya, sidyashchego za sosednim stolikom. Bol'she vsego on
pohodil   na  mificheskogo   grifona:   yastrebinaya  golova   i   zatyanutoe  v
trenirovochnyj  kostyum  l'vinoe  telo.  Ot  podmigivanij,  ne  teryaya  nadezhdy
privlech' vnimanie, on  pereshel  ko vsyacheskim  uzhimkam, tak chto ya  uzhe  stala
opasat'sya,  kak  by  ne   svelo  sudorogoj   skuly  ego  ptich'ego  lica.  Ot
bespokojstva slegka zaelozila na stule, no Aleks, ponyatlivo soobraziv, chto k
chemu, usmehnulsya:
     -- A, starina Rudik Sovershenno bezobidnyj malyj. Ne izdevajsya  nad nim,
prosto ne obrashchaj vnimaniya blizhajshuyu paru chasov, togda on sam otstanet.
     Paru chasov?! I kto zhe nad kem izdevaetsya...



     My  vysadilis'  na  zarosshem  sornyakami  prigorke.  Byl zharkij polden',
seredina leta. Vnizu, na lugah, paslos' stado korov s telyatami. Za pastbishchem
chut' vpravo, minutah v pyatnadcati  hod'by  otsyuda  raskinulas' dovol'no-taki
bol'shaya  derevnya  s  cerkov'yu  v  centre. Doma v  bol'shinstve byli  dovol'no
bednye, pokosivshiesya krest'yanskie lachugi. Otdel'nymi ostrovkami popadalis' i
bolee  zazhitochnye dvory. Za derevnej kolosilis'  pshenichnye polya, uhodyashchie za
gorizont, tam i tut  byli  vidny  mnogochislennye  figurki  lyudej.  Nevdaleke
sineli gory.
     --  Itak, rastvoryaemsya sredi mestnogo naseleniya.  Legenda  ta zhe, ya  --
korolevskij egermejster, ty -- moya sestra, -- v kotoryj raz povtoril Aleks.
     -- A ya prosto kot, nezavisimaya lichnost', -- podhvatil agent 013..
     -- YA -- ZHannet, a ty -- Gustav Kurbe, -- zaklyuchila ya.
     Komandor udovletvorenno kivnul.
     Na moj vzglyad,  on byl odet slishkom izyskanno dlya egermejstera, kotoryj
k  tomu  zhe eshche  dolgo byl  v puti  i  vryad li  dolzhen  byl vyglyadet'  takim
chistyulej.  Ne   znayu,  naskol'ko   uzh  ego   naryad  sootvetstvoval   kostyumu
egermejsterov Lyudovika XV, no na sklade komandor upersya imenno v etot fason.
Kamzol  iz kakoj-to barhatozamenyayushchej  tkani,  sverhu  temno-zelenyj kaftan,
shirokie rukava s obshlagami, dva bol'shih  praktichnyh  karmana,  shtany-kyuloty,
kotorye pod  kolenom  zastegivalis'  na  pugovku,  belye  chulki.  Na  golove
treugolka, a  volosy gladko  zachesany i sobrany v hvostik, zavyazannyj chernoj
lentoj. (Samurajskij brityj lob davno uzhe obros blagodarya novejshemu sredstvu
dlya rosta volos. |to ne  reklama!) Na nogah korichnevye bashmaki, za plechom --
kremnevoe ruzh'e s dlinnym stvolom, zaryazhennoe serebryanymi pulyami.
     --  Neploho  vyglyadish',  --  voshishchenno prisvistnula  ya, --  tol'ko  ne
uverena, chto  egermejstery odevalis'  imenno  tak.  No vse ravno vid  u tebya
potryasnyj!
     -- Spasibo,  -- otozvalsya Aleks. --  ZHal' tol'ko, chto ne mogu skazat' o
tebe to zhe samoe.
     YA  gusto pokrasnela  i  zakusila gubu  s dosady.  "Samovlyublennyj tupoj
indyuk!"  Huzhe vsego bylo to, chto on  prav.  Odeta  ya  byla  dovol'no prosto:
shirokaya polotnyanaya yubka  so  sborkami  (ee  eshche  krahmalit' nuzhno), bluza  s
dlinnymi rukavami, korsazh so shnurovkoj, perednik i nesuraznoj formy chepec, a
na  nogah derevyannye sabo. Vse,  konechno, chisten'koe i otutyuzhennoe, no...  v
ostal'nom, uvy.
     -- YA ne vinovata, chto menya odeli kak duru, -- naduvshis', burknula ya. --
Najdu etogo volka, otpinayu!
     -- Za chto? -- polyubopytstvoval kot. -- Za pokusannyh detej?
     -- Za to, chto  on  ne zhivet  v  Parizhe, a vybral  sebe kakuyu-to dyru --
bogom zabytuyu goristuyu mestnost', gde obitayut dikie lyudi,  kotorye odevayutsya
v podobnoe otrep'e. -- YA dernula za nenavistnuyu yubku. -- V Parizhe ya mogla by
naryazhat'sya, kak markiza Pompadur.
     --  I  togda  tochno byla by duroj!  --  zaklyuchil  Murzik,  prezritel'no
fyrknuv. -- Terpet' ne mogu perebor bantikov i kruzhavchikov.
     --  No  eto eshche ne vse!  -- YA  topnula nogoj.  --  V koi  veki dovelos'
popast' v eto  vremya! Odin shans na million, chto nas snova  poshlyut imenno  vo
Franciyu  shestidesyatyh godov  vosemnadcatogo veka,  i  chto  zhe?  YA  vynuzhdena
prozyabat' v etoj  dyre,  vmesto togo chtoby  sejchas  razvlekat'sya v  Parizhe i
krutit'  roman s  vikontom Val'monom. Kazhdaya devushka  grezit ob  etom, kogda
perechityvaet "Opasnye svyazi".
     -- My voobshche-to po delu.
     -- No... mozhet byt', i v samom Parizhe eshche popadayutsya nedobitye monstry.
Prizrak Opery, naprimer, ili Zloj Genij  Luvra? -- popytalas' opravdat'sya ya,
pojmav   tyazhelyj   vzglyad   kota.  Teper'  uzhe  i  Aleks  smotrel  na   menya
neodobritel'no.
     --  T'fu!  Gde  vam  oboim  ponyat' bednuyu  zhenshchinu!  Poshli,  blyustiteli
nravstvennosti. -- I  ya reshitel'no  napravilas'  vniz.  Moi sputniki  speshno
potopali  za mnoj, ponimaya, chto u menya plohoe nastroenie i pustoj  boltovnej
menya  luchshe ne bespokoit'. Tol'ko spustya paru minut  Aleks ostorozhno polozhil
mne  ruku  na  plecho,  ya  nedovol'no  obernulas'  i  vstretilas'  s  polnymi
sochuvstviya serymi glazami moego tovarishcha.
     --  Obeshchayu, -- torzhestvenno proiznes on,  --  esli eta shval',  Val'mon,
budet proezzhat' mimo ili nenarokom ostanovitsya na postoyalom dvore poblizosti
v odnoj iz okrestnyh dereven', ya dostavlyu  ego k tebe! Pust' dazhe  on  budet
soprotivlyat'sya, kak sto chertej v bochke, -- ty ego poluchish'. I gore emu, esli
on tol'ko posmeet otvernut'sya ot tebya...
     --  Spasibo, ty nastoyashchij drug!  --  s chuvstvom proiznesla  ya, starayas'
sderzhat' slezy blagodarnosti.
     Derevnya pri blizhajshem rassmotrenii okazalas' eshche  bol'she,  chem videlos'
sverhu.  Doma  na  central'noj   ulice  byli  kamennye  ili  glinobitnye  na
derevyannom  fundamente,   otshtukaturennye  sverhu.   V   odnom   iz  nih   i
raspolozhilas' dvuhetazhnaya gostinica,  pervyj etazh  kotoroj  zanimal  traktir
"Baran  i  vorota".  A  my  raskvartirovalis' na  vtorom,  zolotye  monety s
profilem  Lyudovika XV nam vydali na Baze, tak chto nuzhdy  nochevat'  v lesu ne
bylo.  Nomera skromnye, no dovol'no snosnye --  belenye  steny,  dva  stula,
mednyj taz dlya umyvaniya, shirokaya krovat' s kuchej podushechek i v izgolov'e nad
nej derevyannoe, pokrytoe temnym lakom raspyatie.
     "Vse ravno romantika", -- reshila ya, ostavshis' odna i, ne v silah bol'she
sderzhivat' emocii, s hohotom s razbega prygnula na zastelennoe  belosnezhnymi
prostynyami lozhe. Vot eto da! Franciya, vek vosemnadcatyj. Beskonechnye vojny s
Avstriej, roskoshnaya zhizn'  pri dvore korolya, baly, grandioznye prazdnestva s
fejerverkami,  shampanskoe,  damy  v krinolinah, galantnye kavalery, intrigi,
spletni, mushki -- koroche, polnyj otryv! "Posle nas hot' yakobincy". Skazochnaya
zhizn'   zatyagivala,  zakruchivala,   opletala,  obvolakivala  gustym  rozovym
tumanom...
     YA ochnulas' ot nastojchivogo poskrebyvaniya v dver' -- tak obychno zayavlyaet
o svoem prihode professor. Bozhe, neuzheli ya usnula?
     -- Zdravstvuj, ne znaesh', skol'ko vremeni? -- sprosila ya, vpustiv ego v
komnatu.
     --   Uzhe  vecher,  --  lakonichno  dolozhil  moj  drug.  --  Aleks   uspel
poznakomit'sya s  zhitelyami  derevni, blagodarya  ego  lipovym  dokumentam  vse
veryat, chto  on korolevskij  egermejster. Okazalos',  chto ohotnikov  na volka
zdes' prud prudi. Nasha gostinica imi prosto kishit. Narod  stekaetsya so  vseh
koncov  Francii,  ostavlyaya vse dela i sem'yu  v nadezhde zavalit'  populyarnogo
volcharu.
     -- S chego vdrug takoj entuziazm? -- zevnula ya, sadyas' na krovat'.
     -- Korol' i episkop Mandskij obeshchali za ego golovu desyat' tysyach livrov.
     -- O! -- ozhivilas' ya. -- A skol'ko eto budet na dollary?
     --  M-m...  esli  polnovesnymi zolotymi lyudovikami,  po  spekulyativnomu
kursu tvoego vremeni... -- nachal podschityvat' kot.
     -- Nadeyus', my ne uedem, ne vzyav voznagrazhdeniya?!
     --  |to  bylo by glupo, -- soglasilsya  tolstun,  i my s nim  obmenyalis'
ponimayushchimi  vzglyadami.  Tut  prishel  Aleks (slegka navesele), on  pobyval v
traktire, i teper' ego nemnogo poshatyvalo  Snizu donosites' sbivchivoe penie.
Znakomyj motiv.
     -- Rebyata  dosrochno  vyuchili "Marsel'ezu"... ik!  --  poyasnil komandor,
vidya, chto ya zainteresovanno prislushivayus'. -- Pravda, ya i sam... do konca ne
p-pomnil slova, prishlos' po hodu dosochinit'. M-mozhno ya  tut  prilyagu, chej-to
nogi ne derzhat...
     On  besceremonno  otodvinul  menya v storonu  i,  dazhe ne  snimaya obuvi,
ruhnul na moyu krovat', demonstrativno zahrapev.
     -- Vek! Slov net, a temi, chto est', vo Francii vyrazhat'sya ne prinyato...
YA  ego eshche takim ne videla,  -- osharashenno  vydavila  ya.  -- I chasto on etak
napivaetsya?
     -- Da net, agenty  obychno ne zloupotreblyayut, -- spokojno otozvalsya kot.
--  Nichego   strashnogo,  segodnya  na  vecher  u  nas  namechalos'  vsego  lish'
proshchupyvanie  mestnogo  naseleniya.  Poka   volk  ne  ob®yavitsya,  ne  sleduet
predprinimat'  aktivnyh dejstvij.  Sejchas vosemnadcat' tridcat', my  s toboj
mozhem pozvolit' sebe malen'kuyu progulku po derevne, a Aleks pust' prospitsya.
     Zaperev   beschuvstvennogo  "spasitelya  chelovechestva"  v  nomere,  my  s
professorom  spustilis' vniz. Podvypivshie gosti  eshche ne ugomonilis', i  hotya
"Marsel'eza"  v  pererabotke Aleksa  zvuchala  dovol'no  nelepo, tol'ko  odin
chelovek v traktire, krome traktirshchika, ne pel.  Sidevshij za dal'nim stolikom
hudoshchavyj tip v  chernom kamzole s kolyuchim vzglyadom  nablyudal za proishodyashchim
vokrug i vremya ot vremeni chto-to strochil v tetradi, lezhashchej pered nim.
     --  Kto  eto?   --  sprosila  ya  u   traktirshchika,   popraviv   medal'on
"perevodchik".
     -- A, etot v chernom? |to agent tajnoj policii Merizo po klichke Zamochnaya
Skvazhina, -- gromovym golosom opovestil traktirshchik, vytiraya o fartuk pal'cy.
     Uslyshav ego stova,  Merizo vzhal golovu v plechi i popytalsya stat' men'she
rostom,  no, uvidev, chto na nego ne obrashchayut rovno nikakogo vnimaniya, brosil
eto delo i snova chto-to zastrochil v tetradi.
     YA vybrala svobodnyj stol v uglu. Kot primostilsya  ryadom,  iskosa izuchaya
zamyzgannoe menyu.
     -- Pozvol'te  porekomendovat'  vam, mademuazel', koronnoe blyudo  nashego
traktira, telyach'i otbivnye. My ih tak gotovim, chto prosto pal'chiki oblizhesh',
-- usluzhlivo ulybnulsya hozyain.
     -- My podumaem, -- strogo skazala ya.
     -- Znachit, eshche kto-to pridet?
     --  Net,  my  podumaem  s  Pusikom.  -- YA smerila  traktirshchika  strogim
vzglyadom, ukazyvaya pal'cem na kota, i tot pospeshil otojti.
     Kotik byl oskorblen:
     -- Kak?! Menya  -- Pusikom9! |to menya,  professora  universiteta,  menya,
sekretnogo  specagenta  po  bor'be  s monstrami?  --  zashipel  on, starayas',
vyglyadet' predel'no grozno.
     --  Izvini,  Pusik,  no  eto  imya  tebe  ochen'  podhodit, --  vlyublenno
proiznesla ya, pozvoliv sebe prosto koshchunstvennuyu veshch' -- igrivo pochesat' ego
za uhom. -- Nu ne dujsya, davaj luchshe posmotrim menyu. Tebe chto? Tut est' utka
po-meksikanski,  lukovyj sup-pyure s syrom, otbivnye, ragu "blanket",  forel'
pod shuboj...
     Po mere perechisleniya  blyud kot postepenno  uspokaivalsya, k koncu spiska
on nezametno zamurlykal, a spisok sostoyal iz dvadcati ili okolo togo blyud.
     -- Togda mne, pozhalujsta, vot eti...
     --  Slushaj,  eto  prosto vozmutitel'no!  --  perebivaya  voskliknula  ya.
(Smushchennyj traktirshchik, ne zadavaya voprosov, tut zhe podbezhal i podal mne vino
za "schet zavedeniya. Vsyu  butyl' my  ostavili Aleksu na opohmelku,  no eto  k
slovu...) -- Gde lyagushach'i nozhki, ya ne pojmu?! |to Franciya ili net?
     -- Lyagushki  --  eto  delikatesnoe  blyudo, tak  zhe  kak  i  ustricy.  Ne
obyazatel'no oni dolzhny byt' v  traktire kazhdoj bogom zabytoj  derevushki, kak
ty ee nazyvaesh', -- ukoriznenno fyrknul Murzik. -- Kstati, ot nih tolsteyut.
     -- Uteshil.
     My  sytno  i  vkusno  otobedali  (kuhnya  tut  byla  neplohaya)  i  poshli
znakomit'sya  s mestnym  naseleniem. Po doroge k  vyhodu special'no  postoyali
vozle syshchika Merizo, kotoryj ispuganno  prikryl napisannoe rukoj  i provodil
nas ves'ma nedruzhelyubnym vzglyadom.
     V derevne nam vstretilis' podvypivshie soldaty, kotorye gromko raspevali
"Marsel'ezu". Vidimo, pesenka bystro rasprostranyalas'...
     --  CHudesno!  Zamechatel'no!  Feerichno!  Kakaya  ekzotika  -- korolevskie
soldaty! -- kak  mozhno gromche proiznesla ya, obrashchayas' k kotu i besceremonno,
kak  muzejnye  eksponaty,  razglyadyvaya  chetveryh  soldat.   Parni  pospeshili
svernut'  s dorogi, ya  slyshala, kak ih predupredil komandir: "Sumasshedshaya...
navernoe, iz Parizha, ne nado s nej svyazyvat'sya".
     -- Soldaty tut po toj zhe prichine, chto i my, -- ishchut volka,  --  poyasnil
professor,  kogda  my  s  nim proshli  neskol'ko  shagov.  YA obernulas'.  Odin
netrezvyj  soldat  govoril  drugomu,  ostanovivshis'  mezhdu  dvumya  domami  i
poshatyvayas':
     -- Vot eto nash dom.
     --  Net, oluh  neschastnyj,  tut raskvartirovan otryad Lebur'e, nam von k
tomu domu.
     -- A ya govoryu, chto my zashli ne v to selo, -- vmeshalsya tretij.
     --  Pohozhe, oni  zabludilis', --  hmyknula  ya.  --  Predstavlyayu,  kakuyu
konkurenciyu oni nam sostavyat v poiskah volka.
     My dvinulis' dal'she. Uvidev skoplenie zhenshchin vozle kolodca, galdyashchih na
vsyu okrugu, ya pospeshila k nim, v nadezhde podslushat' chto-nibud' interesnoe.
     -- Mari Anna snova sputalas' s muzhem Sofi,  i ta segodnya pojdet trepat'
ee za volosy, -- shchebetala odna, ozhidaya svoej ocheredi k kolodcu
     -- Kak interesno! -- voskliknula ee slushatel'nica,  voshishchenno okrugliv
glaza. -- O, to est' ya hotela skazat', neschast'e-to kakoe!
     --  YA  hochu  s  toboj podelit'sya po sekretu,  dorogaya Mari,  my s ZHanom
P'erom nakonec-to reshili pozhenit'sya,  -- shepotom soobshchila  stoyashchaya  ryadom so
mnoj devushka svoej podruge. Ot etoj nevinnoj frazy na vsyu derevnyu razneslis'
vizg i kriki.
     --  CHto?! CHto  ty  skazala, sterva? ZHan  P'er zhenitsya na mne, my s  nim
dogovorilis' ob etom  tol'ko  vchera vecherom. --  S  drugoj  storony  kolodca
poyavilas' ryzhaya  devushka i  s groznym vidom zamahnulas' derevyannym vedrom na
ne  k   mestu  razotkrovennichavshuyusya   odnosel'chanku.   YA  predusmotritel'no
otodvinulas' na shag v storonu.
     --  |j  vy!  Dve  lgun'i parshivye, ved'my  dranye!  Zarites'  na  chuzhoe
schast'e,  pletete  nevest' chto,  a vse potomu, chto zaviduete. Ved'  ZHan P'er
lyubit  menya  vot uzhe poslednie dve nedeli i tol'ko  segodnya utrom sdelal mne
predlozhenie,  --  vstryala tret'ya  krasavica.  Dve "pretendentki",  do  etogo
sosredotochenno  carapavshie   drug   drugu   lica,   tut  zhe  ob®edinilis'  i
pereklyuchilis' na novuyu sopernicu.
     My  s Murzikom,  kak i ostal'nye, s interesom smotreli na draku i  dazhe
delali  stavki. Odna zhenshchina  bystro  sobirala den'gi  i  karandashom  delala
otmetki na klochke bumagi.
     YA postavila na  vtoruyu,  ryzhen'kuyu. V eto vremya stoyavshaya ryadom so  mnoj
skromnogo vida devushka obratilas' ko mne:
     -- Privet, menya zovut ZHoslin.
     -- A menya ZHannet.
     -- Znaesh',  net  smysla  v vyyasnenii ih otnoshenij.  Ved'  ZHan  P'er eshche
tol'ko polchasa nazad kak  priznalsya v  lyubvi mne, a venchat'sya my reshili  uzhe
zavtra.
     O,  kak   zhe   mne  zahotelos'  sobstvennymi   glazami  uvidet'   etogo
legendarnogo  ZHana  P'era!  Draka zakonchilas', pobeditelej ne okazalos', vse
tri  zhenshchiny byli izryadno potrepany,  no  v  principe bez  osobogo perevesa.
Sel'chanki, delavshie stavki, s  pomoshch'yu pinkov i kolotushek vybili svoi den'gi
obratno s bukmekershi, kotoraya pod  shumok sobiralas' uliznut'. YA tozhe vernula
svoyu  meloch'.  ZHenshchiny  stali rashodit'sya, a ya  reshilas' zadat'  vopros moej
novoj znakomoj:
     -- Slushaj,  a chto sejchas govoryat naschet zhevodanskogo oborotnya, on davno
uzhe ne proyavlyal sebya?
     -- Net, v poslednij raz  ego videli nedelyu nazad, kakoj-to paren' tashchil
ego iz traktira, upivshegosya pochti do beschuvstviya.  Oni  vdvoem orali pesni i
skrylis' v lesu. A chto?
     -- Da net, nichego, -- slegka  opeshiv ot uslyshannogo, protyanula ya. -- No
razve ego ne lovyat?
     -- Konechno,  lovyat, ved' on, govoryat, uzhe  s®el bol'she dvuhsot chelovek.
Za  odin prisest, po sluham,  etot Volk s®edaet po  dve  tushki,  -- spokojno
raz®yasnila mne devushka.
     -- Kogo?! -- vytarashchila ya glaza. -- O,  to est' ponyatno. Prosto  eto...
tak  zhutko zvuchit,  izvini. Tak  chto,  on  tut  sidit  v  kafe,  to  est'  v
derevenskom traktire, i ego eshche nikto ne pojmal? Kak takoe vozmozhno?
     --  Ohotniki tozhe byli vdryzg p'yany, oni  ved'  pili vmeste,  -- ohotno
ob®yasnila sel'chanka, glyadya na menya svoimi prostodushnymi glazami.
     -- Voshititel'no! Vas chto, ustraivaet, chto on tut vseh est?!
     -- I vovse ne vseh! To est' on, konechno, mozhet s®est' vsyakogo, no ty ne
predstavlyaesh', kakaya u nas zhutkaya skuka... S poyavleniem Volka v nashu derevnyu
zachastili lyudi, mnogie tak  i osedayut zdes'  na postoyannoe zhitel'stvo. A kak
ozhivilas' torgovlya suvenirami...
     --  Vek!  --  ne  smogla   uderzhat'sya  ya.  --  Nu-ka,  nu-ka,  rasskazhi
popodrobnee, mozhet, ya tozhe vlozhu sredstva v gostinichnyj biznes.
     --  Kak?  Ty  chto,  sovsem-sovsem  nichego  ne  znaesh'?  --  nedoverchivo
voprosila moya sobesednica, glyadya na menya, kak na stolichnuyu zhurnalistku.
     --  Da prosto hochu  osvezhit' pamyat',  --  bespechno  otvetila ya.  ZHoslin
tol'ko pisknula ot vostorga,  ved' rasskazat'-to hotelos',  i stala vylivat'
na menya vse, chto slyshala o Volke.
     -- Nu,  govoryat, chto  Zver' -- eto na samom dele i  ne  volk nikakoj, a
vervol'f. Dnem on  chelovek, a noch'yu, nadev volch'yu shkuru,  stanovitsya Zverem.
Ego nel'zya ubit'  dazhe serebryanymi pulyami,  i  on sposoben soblaznit'  lyubuyu
devushku.  A blagodarya tomu  chto on sdelal  nash ZHevodan  znamenitym, nikto iz
mestnyh nikogda ne stanet pomogat' priezzhim  ohotnikam. Podozrevayut dazhe, --
tut  devushka sdelala  mne  znak  nagnut'sya k  nej  poblizhe  i mnogoobeshchayushchim
shepotom  soobshchila  mne  na uho,  --  chto  eto nash  derevenskij starosta  ZHak
Korotyshka.
     -- Da-a?! -- v tom zhe tone otkliknulas' ya, podumav pro sebya, s kakoj zhe
duroj svyazalas'.
     -- Pochti navernyaka eto on. -- Devushka ubezhdenno  kivnula. -- Vo-pervyh,
bol'she nekomu,  vo-vtoryh, emu i  polozheno  zabotit'sya  o  blage  derevni, a
eshche... O, von, kstati, on sam idet.
     Vdaleke pokazalsya  nevysokij starichok, prihramyvayushchij na  obe nogi, pri
blizhajshem rassmotrenii okazalos', chto u nego  prosto nogi kolesom i hromotoj
on ne stradaet. Uvidev nas (ili, skoree,  moyu sobesednicu), starichok v uzhase
popyatilsya  i,  obernuvshis'  krugom,  brosilsya  bezhat' s neozhidannoj  dlya ego
vozrasta rezvost'yu.
     -- Strannyj u vas kakoj-to starosta.
     --  Dejstvitel'no,  ya  tol'ko  sejchas  stala  eto  zamechat'. --  ZHoslin
zadumchivo naklonila golovu vbok. --  Ne dalee kak vchera vecherom  ya emu bityh
tri  chasa  ob®yasnyala,  pochemu ZHan  P'er  nikogda ne zhenitsya na  ego  urodine
docheri, a segodnya on  ot  menya ubegaet... Nu tak  vot, o  Volke eshche govoryat,
budto  on krome chelovechiny ochen' lyubit  utku po-meksikanski. Poetomu v nashem
derevenskom traktire ee podayut kak "lyubimoe kushan'e  zhevodanskogo oborotnya",
eto privlekaet  massu posetitelej.  Pod vliyaniem vseobshchej  shumihi, sozdannoj
vokrug  Zverya,  traktirshchik dazhe podumyvaet  pereimenovat'  svoe  zavedenie i
nazvat' ego "Volk i babushka".
     -- A  pochemu "Volk i babushka"? Ili tut  vse sumasshedshie,  ili ya nachinayu
medlenno shodit' s uma.
     --  Potomu  chto  "Volk i  SHapochka"  uzhe est'  v  sosednej  derevne,  --
poyasnila,  divyas'  moej  neponyatlivosti,  ZHoslin. --  Ved' Krasnaya  SHapochka,
byvshaya lyubovnica Zverya, zhila imenno tam.
     -- Potryasno!  U nego eshche i lyubovnic polnyj puchok... Nu vse, ya poshla. --
YA popytalas' sbezhat'.
     --  Podozhdi, eto eshche ne vse,  -- zatreshchala ZHoslin, hvataya menya za ruku,
-- eshche govoryat...
     I tut ya zametila, chto professora ryadom net.
     -- Slushaj, ty ne videla moego kota? -- nemnogo vstrevozhenno sprosila ya.
     -- A, etogo serogo tolstyachka? YA ne znala, chto eto tvoj kot. On ushel uzhe
dovol'no davno, vo-on v tu storonu. -- Ona pokazala vdol' derevenskoj ulicy.
     --  Spasibo. No  moj  kot nikakoj ne  tolstyachok, eto  zdorovaya  muzhskaya
polnota! -- razdelyaya slova, chetko proiznesla ya, strashno  obidevshis' na takoj
prenebrezhitel'nyj otzyv o moem boevom tovarishche.
     Posle chego s gordo podnyatoj golovoj, stucha derevyannymi bashmakami, poshla
v  ukazannom napravlenii.  ZHoslin tak i  ostalas' stoyat',  prishiblennaya moim
ravnodushiem k ee informacii. Mne ne terpelos' najti agenta 013  -- ne gulyat'
zhe ves'  vecher  odnoj. YUbku vse  vremya  prihodilos' pripodnimat',  chtoby  ne
spotknut'sya,  chepec s®ehal na zatylok, a mysli byli o...  raznom, v osnovnom
ob Alekse.
     Neozhidanno dorogu mne peregorodil usatyj paren'  v forme i  skazal, chto
on dragunskij kapitan Leon.
     --  Nu  i  chto?  -- burknula ya tonom,  ne  raspolagayushchim k  dal'nejshemu
obshcheniyu, i popytalas' ego obojti.  Odnako francuz ne  sobiralsya uhodit'  tak
bystro, a,  naoborot, gorel zhelaniem poznakomit'sya. On obayatel'no ulybalsya i
ne raspuskal ruk, poetomu  ya snizoshla do  togo, chtoby nazvat' svoe  imya. CHto
zhe, raz  uzh ne  udalos' uznat'  nichego putnogo  ot sel'chanki, mozhet, kapitan
dragun  znaet pobol'she, i radi etogo s nim stoit hotya by nedolgo poobshchat'sya.
My shli po derevenskoj ulice, kapitan suetlivo podprygival, petushilsya, travil
anekdoty, hvastalsya, osypal  menya  komplimentami. Govoril,  chto  on rodom iz
Normandii,  a tam zhivut  luchshie vo  vsej Francii  parni, sryval  pridorozhnye
cvety  i soval  mne v ruku  (ya ih  ukradkoj vykidyvala,  uzh  slishkom pyl'nye
popadalis'...).  V obshchem, kapitan delal vse, chto v ego ponimanii dolzhno bylo
nepremenno srazit' moe  serdce. Slushaya  ego  vpoluha,  ya mrachno  vyglyadyvala
vezde tvoego kota.
     -- Vy kogo-to ishchete, mademuazel'? -- revnivo voprosil moj poklonnik.
     --  YA  ishchu  svoego  kota  Pusika,  --  suho  otvetila ya. --  No  nichego
strashnogo,  dumayu, on ne  propadet.  Luchshe  skazhite, esli ne sekret, kak  vy
sobiraetes' unichtozhit' zhevodanskogo  oborotnya? Mne  kazhetsya,  chto  dlya vashih
voyak eto beznadezhnoe delo...
     --  My zhdem, poka  on  snova pokazhet  sebya, -- pomrachnel kapitan.  -- V
poslednij raz  on  napal  na  molochnicu  v  pare l'e  otsyuda,  u obryva,  my
organizovali oblavu, no vse naprasno, v lovushku popal medved',  kogda my ego
obnaruzhili, on nadaval vsem tumakov i sbezhal. A Tolstomu ZHanu voobshche obodral
uho, prichem levoe!
     -- O-o, kakaya tragediya...
     Leon poter  sheyu, navernoe, vspominaya tyazheluyu lapu medvedya, no uzhe cherez
sekundu  bespechno  ulybnulsya. V  obshchem-to  paren'  on byl  bezzlobnyj i dazhe
simpatichnyj, chernovolosyj i skulastyj. No govorit'  s nim  bol'she bylo  ne o
chem,  i  ya  soslalas'  na  beznadezhno   bol'nuyu  babushku,  sidyashchuyu   doma  v
odinochestve, i popytalas' rasproshchat'sya, no paren' byl na udivlenie prilipchiv
i otvyazalsya, tol'ko  uvidev v konce ulicy znakomyh devushek, kotorye prizyvno
mahali emu rukoj, bezuderzhno hohocha. Bednyaga,  povinuyas' estestvu, izvinilsya
i vskach' ponessya k nim.
     A  ya, vzdohnuv  svobodno, vdrug pochuvstvovala dikuyu ustalost' i reshila,
chto kot  dejstvitel'no ne  propadet  i sam vernetsya domoj. A  do gostinicy ya
vpolne  doberus' i bez ego pomoshchi. Boyas'  zabludit'sya, ya  poshla toj dorogoj,
kotoroj  syuda  zabrela. Idya mimo  nizkih glinobitnyh  krest'yanskih  domikov,
utopayushchih v  zeleni fruktovyh  derev'ev  i kustov, ya  vdrug uslyshala koshach'i
kriki  i prizyvnoe myaukan'e.  Tak byvaet,  kogda  koty  reshayut otorvat'sya po
polnoj programme s drakoj, pit'em  seledochnogo rassola, kak izvestno, samogo
hmel'nogo  koshach'ego  napitka,  i  nastojchivymi  uhazhivaniyami  za   mestnymi
koshkami.  |ti  kriki  donosilis'  iz  ch'ego-to  zarosshego  buzinoj  sada.  YA
reshitel'nym shagom napravilas' pryamo tuda i gavknula  izo vseh sil! Mel'knuli
koshki, brosivshiesya vrassypnuyu, no ya vovremya uspela primetit'  i vyhvatit' iz
kustov za shkirku gryaznogo serogo  kota, lish' otdalenno napominayushchego chinnogo
i priglazhennogo professora.
     --  O,  izvinite,  agent  013, ya vam ne  pomeshala? -- narochito vezhlivym
tonom osvedomilas' ya, postaviv  kota na zemlyu.  Tot  podnyal  na menya  slegka
osolovevshie  zelenye glaza,  pokachalsya na zadnih lapah i  vydal  vozmushchennym
tonom celuyu tiradu:
     -- CHto, ya  ne imeyu prava na lichnuyu zhizn'?!  Tut  -- etkie kiski  hodyat,
shershe lya fam, nastoyashchie francuzhenki! Kogda dovedetsya eshche raz pobyvat' v etoj
strane  lyubvi?  Idi spat',  kiska,  t'fu  ty, devochka,  i ne  pytajsya  uchit'
starshih. O, mon sher... lyamur, lyamur, lyamur!
     Zamurlykav, on  demonstrativno povernulsya i brosilsya  v kusty. Kogda  ya
uzhe vyshla na dorogu, to snova uslyshala koshach'i serenady, eshche bolee gromkie i
yarostnye.
     "Nu,  ya vam eto eshche  pripomnyu, -- rychala ya, bystrym shagom napravlyas'  k
gostinice. -- Sami razvlekayutsya, kak hotyat, dazhe etot  hanzheskij kot raskryl
nakonec svoyu istinnuyu sushchnost', a menya  ostavili, brosili odnu. Odin p'et do
porosyach'ego vizga,  drugoj  po babam...  t'fu!  po  koshkam zavintililsya! Vot
naplyuyu na vas i na  vashego dranogo volka  i uedu v Parizh -- uznaete togda. YA
teper'  agent,  i  vy  nesete  za menya otvetstvennost',  budete  iskat'  kak
milen'kie, poka ne najdete. No i togda ne fakt, chto ya k vam vernus', prosite
menya, umolyajte, a ya, mozhet, predpochtu ostan'sya  v  Parizhe i v  etom vremeni,
zachem mne domoj?! Nichego, pozhivu bez mamy, zato uvizhu francuzskuyu revolyuciyu.
Hotya togda  mne budet let pyat'desyat, bolezni zamuchayut. Net, kak-to ne v kajf
eto poluchaetsya..... Ili,  eshche huzhe, sud  Robesp'era na  gil'otinu  otpravit!
Ne-e, luchshe zhit' segodnyashnim dnem.  Najdu  Val'mona i soblaznyu ego! Budu kak
markiza de Mertej, kuplyu sebe zamok na vyruchennye ot poimki Volka denezhki. A
chto,  ya i sama  ego prekrasno pojmayu!  Potom ustroyu sebe literaturnyj salon,
podruzhus' s Russo i Vol'terom, a  Vatto i Bushe budut pisat' s menya Kolombin.
Hotya net, pohozhe, etih dvuh hudozhnikov uzhe net. Nu  da eto popravimo, zamena
vsegda najdetsya, Delakrua kakoj-nibud'..."
     Burcha pod nos i glyadya pod nogi, ya ne zametila, kak vyshla na zadnij dvor
gostinicy  i stala spuskat'sya k pustyryu, kuda svalivali musor vsej derevnej.
Uzhe smerkalos'.
     --  Otlichno  vyglyadish',  kroshka! -- razdalos' ryadom. Opyat'  Leon,  etot
lovelas neschastnyj derevenskogo masshtaba vernulsya, potomu chto u teh devchonok
u nego nichego ne vygorelo.
     -- Slushajte, Leon, -- ya, rycha, podnyala glaza. No eto byl  ne on... Mama
dorogaya! Peredo mnoj, oblokotivshis'  o  vystup zamurovannogo okna, na zadnih
lapah  stoyal ne kto inoj, kak  gigantskij Volk so svalyavshejsya buroj sherst'yu.
Poka   ya   stolbenela,  raskryv   rot,   Zver',  naslazhdayas'   proizvedennym
vpechatleniem,  perednej lapoj pochesal sebe kosmatuyu sheyu i snova vyzhidatel'no
ustavilsya na menya.
     -- 3-zdravstvujte, v-volchishka,  --  drozhashchim golosom prolepetala ya, tem
ne menee pytayas' vykazat' prenebrezhenie k ego persone. Ponyatno, chto etot tip
otlichaetsya povyshennym samomneniem.  Terpet'  takih  ne  mogu... Nado zhe bylo
hotya by popytat'sya postavit' ego na mesto. A pered smert'yu mozhno mnogoe sebe
pozvolit'.
     -- Ha!  Volchishka?! -- pochemu-to obradovalsya Volk.  -- Hm, pikantno, eshche
ni  odna devchonka menya tak ne  nazyvala,  zvuchit tak  vorkuyushche-nezhno...  Mne
nravitsya.
     V ego ogromnyh,  krasnyh,  po-zverinomu  vyrazitel'nyh  glazah poyavilsya
nepoddel'nyj interes.
     -- Mozhet,  progulyaemsya?  -- s ulybkoj  predlozhil  on. Vozmozhno, obychnye
volki ne  ulybayutsya,  no etot tochno umel  eto  delat', k  tomu  zhe s  ves'ma
mnogoznachitel'nym  vidom,  pochishche  lyubogo   kinoshnogo  Val'mona,   galantnym
dvizheniem podal mne lapu.
     -- Vy predlagaete  progulyat'sya po  pustyryu?  --  nabravshis'  hrabrosti,
utochnila ya, glyadya na volcharu snizu vverh.
     --  Konechno,  no,  esli  vas  chto-to smushchaet,  proshu,  ne  molchite,  --
zabotlivo progovoril seryj kavaler, nakryv pravoj lapoj moyu ruku.
     -- A... e-e... mozhet, budet gorazdo udobnee, esli vy priglasite menya na
chashechku kofe? Traktir  ryadom, k  tomu zhe stanovitsya prohladno... -- starayas'
byt' ubeditel'noj, vypalila ya.
     Volk nahmurilsya (ya zadrozhala), on spokojno, no uzhe so l'dinkoj v golose
proiznes:
     --  Ne  schitajte menya  za kruglogo idiota, mademuazel',  v traktir  mne
segodnya vecherom nikak nel'zya, da  i zavtra navryad  li. Potomu chto teper'  na
etom postoyalom dvore poselilsya moj samyj zlejshij vrag-Gustav Kurbe!
     YA azh podprygnula na meste.
     --  No  ved' on spit, --  sboltnula ya i tut zhe prinyalas'  korit' sebya i
kayat'sya, posypaya golovu peplom.
     -- Da?!  Vy  uvereny? --  Kazalos', Volk razdumyvaet, v glazah  ego  na
mgnovenie  mel'knula  iskorka zloradstva, no tol'ko  na  mgnovenie,  ustupiv
mesto  bespokojstvu.  -- Konechno,  mozhno by vospol'zovat'sya i raspravit'sya s
nim  raz  i navsegda, no slishkom riskovanno. Pridetsya  povremenit'. --  I on
snova s ulybkoj obernulsya ko mne: -- Kakie-nibud' eshche est' predlozheniya?
     --  Nu,  mozhet,  togda  prosto  pogulyaem po  derevne, ya tol'ko  segodnya
priehala i ne uspela osmotret' vse  dostoprimechatel'nosti. Uzhe stemnelo, tak
chto vy nikogo ne smutite, i nam dadut spokojno poobshchat'sya.
     Volk ser'ezno zadumalsya:
     -- Voobshche-to  ya  etu derevnyu znayu  vdol' i poperek, tut tochno  smotret'
nechego.  Iz  dostoprimechatel'nostej  razve  chto mestnye  baryshni, no segodnya
vecherom ya tol'ko vash. -- Moj uhazher galantno poklonilsya. -- O! Est' ideya, ty
syadesh'  mne na spinu, i ya migom  doskachu  do blizhajshego gorodka, tam u  menya
est' bezopasnye mesta, gde mozhno veselit'sya vsyu noch' naprolet.
     -- Kogda eto my uspeli perejti na "ty"?
     -- Oj, nu ne stroj iz sebya nedotrogu, detka... Poehali!
     --  Pozhaluj,  net,  eto perebor,  ya  i  tak  segodnya postupilas'  vsemi
principami,  -- staratel'no smutilas' ya. --  Voobshche-to  ne v  moih  pravilah
gulyat' s neznakomymi volkami.
     -- No ya ved'  neobychnyj volk, -- vypyatil grud' nazojlivyj kavaler, -- k
tomu zhe ty menya znaesh', zachem  skryvat'? Sejchas u menya  pik  populyarnosti, o
zhevodanskom oborotne znayut vo vsej  Central'noj Francii, ot Garonny do Seny,
ne  govorya uzhe  o tom, chto ves'  Parizhskij dvor  tol'ko obo  mne i  sudachit.
Znaesh', kak poroj ikaetsya?
     -- Da neuzheli?
     -- Aga! Da i  ohotniki  vremya ot vremeni dostayut. Vse-taki populyarnost'
-- veshch' obremenitel'naya, -- skromno potupiv glaza, progovoril on. -- No tebe
ne  nuzhno stroit' iz sebya celomudrennuyu  baryshnyu, ya zhe srazu ponyal po tvoemu
licu,  chto ty takovoj ne yavlyaesh'sya. He-he, --  podlen'ko zahihikal on. -- No
vse ravno ty trogatel'naya milashka...
     "Vot  razbojnik mohnatyj,  kak  zhe sejchas hochetsya  dat' emu pinka!"  --
mstitel'no dumala ya, gulyaya s nim pod ruku po pustyryu. A kuda denesh'sya? On zhe
prosto volochit menya za soboj...
     -- Slushaj,  volchishka, otkuda ty znaesh' Gustava  Kurbe? Prosto on moj ne
sovsem blizkij znakomyj,  no Gustav ni razu  ne rasskazyval mne  o tom,  chto
vstrechalsya s toboj.
     -- O,  eto eshche  tot  tip,  chuvstvuyu,  poportit mne shkuru!  Lichno ya  ego
nikogda  ne videl, no blagodarya svoim svyazyam znayu, chto  on sil'nyj vrag. Kak
izvestno, u velikih mnogo  vragov,  kotorye  vyrastayut  iz  zavistnikov. Oni
pytayutsya uhvatit' hotya by toliku moej slavy, prosto kak parazity na tele. Ty
dumaesh', im nuzhny desyat' tysyach livrov,  kotorye oni  mogut poluchit'  za  moyu
shkuru?  Net, oni  znayut,  chto  etih  deneg vse ravno  ne  hvatit na vseh,  i
pytayutsya hotya by poteret'sya okolo i prosto primazat'sya k moej fantasticheskoj
populyarnosti. A Gustav  Kurbe, on ne iz nih, i on dazhe ne tot, za  kogo sebya
vydaet. O, chto-to ya razboltalsya, razve s  horoshen'kimi baryshnyami govoryat  na
takie ser'eznye temy? -- pereshel on na igrivyj ton.
     -- Tak kto zhe ty na samom dele? Umeesh' razgovarivat' kak chelovek, i eshche
mnogo chego v tebe  est', chto vygodno otlichaet tebya ot obychnogo zhivotnogo, --
zadumchivo sprosila ya, s lyubopytstvom zaglyadyvaya emu v glaza.  Glavnoe  -- ne
dat' razgovoru zakonchit'sya i ne  perestavaya otvlekat' volcharu -- malo li chto
emu vzbredet? YA dazhe dumat' ob istinnyh ego namereniyah ne hotela.
     -- Bol'no ty  lyubopytna, kroshka, dlya obychnoj  derevenskoj devushki, -- s
podozreniem progovoril Volk, slegka otstranyayas'  i, glyadya na menya uzhe sovsem
drugim, zverinym, vzglyadom,  medlenno proiznes: -- Poprobuem, kakaya zhe ty na
vkus...
     -- Babushka-a!!! -- ne svoim golosom zavopila ya.
     -- Ty chego? -- opeshil Volk.
     -- Izvini, ya ne to hotela skazat'. A-aleks!!!
     I tut s kryshi gostinicy, u zadnej steny kotoroj my stoyali, na nas upala
set', razdalis' vystrely, poleteli kamni! Svist, voj, ogni, ulyulyukan'e! My s
Volkom  kak  ugorelye  brosilis' v raznye  storony, on  legko  porval  set',
vyrvavshis'  na  svobodu, i  prygnul v  noch'. YA videla begushchih k nam  lyudej s
ruzh'yami,  rogatinami,   vilami.  Zaputavshis'  v  seti,  ya  brosilas'  k  nim
navstrechu,  ruhnula i tut zhe  pochuvstvovala, kak  menya  shvatili  v  ohapku.
Prishlos' vnov' brykat'sya i orat':
     -- Otpusti, volchara pozornyj! A-aleks!!!
     --  |to  ya i est',  tvoj  Aleks.  Ne  nado  menya bit',  pozhalujsta,  --
vzmolilos' sushchestvo, shvativshee menya, oslablyaya hvatku.
     YA vytarashchila na nego glaza. Tochno, eto byl Aleks. Volka i sled prostyl.
Narod ostanovilsya v nedoumenii, pohozhe, nikto ne zametil, kuda on delsya.
     -- Snachala zovet, potom pinaet,  chto za manery u tebya, Lina ZHannet?  --
razdrazhennym tonom vypalil Aleks. -- YA s golymi rukami kidayus' mezhdu toboj i
Volkom, spasayu tebya ot vernoj smerti, i vot ona -- blagodarnost'?!
     YA byla  gotova ego  ukusit',  komandor  predusmotritel'no  otprygnul  v
storonu.  Ohotniki,  soldaty, krest'yane  -- vse stolpilis' kuchej i  galdeli.
Odin govoril,  chto Zver' kuvyrknulsya v vozduhe  i  ischez, drugoj, budto  tot
prevratilsya v letuchuyu mysh', tretij shutil, chto oboroten' spryatalsya u menya pod
yubkoj. Ego ya postaralas' zapomnit'...
     ZHak Korotyshka suetilsya bol'she vseh, prizyvaya narod sejchas zhe idti v les
i zavalit' Zverya, bol'she emu nekuda devat'sya, navernyaka on tuda i pobezhal. V
tolpe mel'kal Merizo  Zamochnaya Skvazhina  i prislushivalsya.  Poluchalos', Aleks
uspel blizhe vseh prikosnut'sya k Zveryu, a znachit, s nego i spros. YA brosila v
ego storonu gnevnyj vzglyad, ruzh'ya pri agente ne bylo i v pomine.
     -- Slushaj,  hitromudryj  ohotnichek,  a  gde  tvoe  ruzh'e  s serebryanymi
pulyami?  Ty,  voobshche, osoznaesh',  chto bol'she takogo  shansa ne  predstavitsya?
Desyat' tysyach  livrov, mezhdu  prochim, na doroge  ne  valyayutsya,  da i Pochetnaya
gramotka ot nachal'stva byla by uzhe u tebya v karmane, a ya znayu, chto ona  tebe
dorozhe desyati tysyach livrov. Kak ty mog tak oblazhat'sya?
     --  Tebe,  kstati, krupno povezlo,  chto ya  poblizosti sshivalsya. Izvini,
chto, kogda vyhozhu po nuzhde, pro ruzh'e  kak-to ne vspominayu. Konechno, uslyshav
tvoj krik, ya mog  by  pobezhat'  za nim na vtoroj etazh, pochistit', zaryadit' i
bez suety vernut'sya syuda. No  ty by potom sama obvinyala menya v cherstvosti  i
egoizme!
     Net,  ya  tozhe  vyskazala  emu vse, chto  ya o nem dumayu, no  kakoj  smysl
rugat'sya?  Razumnee  bylo pojti  spat', tem bolee chto  vremya  priblizhalos' k
polunochi. Lyudi stali rashodit'sya, glupo  tashchit'sya v les  noch'yu, tem bolee ne
fakt,  chto ih tam  kto-to zazhdalsya, a zavtra rano  utrom mnogim vyhodit'  na
rabotu. Merizo tozhe  ischez, vidno, i tajnym agentam otdyhat' vse-taki nuzhno,
hot' inogda.
     -- A gde agent 013? Ty ego ne videla? --  zevnul -- komandor, kogda  my
podnimalis' po lestnice.
     YA proignorirovala  ego vopros, hlopnuv pered samym nosom  dver'yu  svoej
komnaty.
     -- Zavtra s utra idem v les, sestrichka, stavit' kapkany, -- kriknul on,
prilozhiv  guby k zamochnoj skvazhine, -- v devyat' utra ya zajdu za toboj, chtoby
byla gotova.
     YA slyshala, kak on, udalyayas', nasvistyvaet "Marsel'ezu", a potom i skrip
dveri ego s Murzikom nomera.
     Mozhno bylo otdyshat'sya i pozvolit'  sebe rasslabit'sya...  YA prichesalas',
stoya nad  tazikom,  umylas'  teploj vodoj  iz kuvshina,  razdelas'  i  legla,
ukryvshis' odeyalom. Nakonec-to etot  sumatoshnyj den' zakonchilsya, i son smezhil
moi resnicy. Mne stal grezit'sya Val'mon, kotoryj odnovremenno byl i Aleksom,
i uborshchikom na nashem postoyalom dvore. Poslyshalsya kakoj-to shum, i ya mgnovenno
ochnulas'. V  steklo  kto-to stuchal, vernee  ne stuchal, a  kidal  kameshki.  YA
vskochila s krovati i  podoshla  k oknu. Na  opustevshej ulice, zalitoj  lunnym
svetom, pryamo  pod moimi oknami  stoyal Volk. Zametiv, chto ya ego  uvidela, on
prizyvno zamahal  lapoj, veroyatno priglashaya na progulku,  i mnogoznachitel'no
podmignul.  Reshiv  priznat'  ego gallyucinaciej,  ya  pokazala  Zveryu  yazyk  i
spokojnen'ko prospala do samogo utra...
     Edva  svetalo, kogda  ya prosnulas'  ot  takih gromovyh  udarov v dver',
slovno  ee pytalis'  probit'  taranom.  Vyskochiv iz  posteli v  odnoj nochnoj
rubashke, ya  rvanula shchekoldu, daby obrushit' na  rannih gostej, kto  by oni ni
byli, hot'  starikashka Lyudovik XV  so  svitoj,  vse. chto ya o  nih dumayu.  Na
poroge stoyal svezhij  kak  ogurchik  Aleks,  odetyj  po-dorozhnomu,  za plechami
ranec, v rukah ruzh'e, a u nog ego sidel agent 013. No etot byl, pohozhe, ne v
takom radostnom raspolozhenii duha. Posle vcherashnego u kota byli eshche mutnye i
pokrasnevshie  glaza, a sherst' na spine  skleilas' ot seledochnogo  rassola. YA
tol'ko raskryla rot, kak "moj brat" menya operedil.
     --  ZHannet,  ty  eshche  ne  gotova?!  Skol'ko  prikazhesh' tebya  zhdat'?! --
razdrazhenno vypalil  on, pryacha blagozhelatel'nuyu  ulybku. YA tol'ko sobiralas'
vstavit'  slovo, no  mne opyat' pomeshali: -- My zhdem  tebya vnizu, v traktire.
Nadeyus', desyati  minut tebe  hvatit, chtoby  sobrat'sya,  --  strogim  golosom
napomnil  komandor.  Posle chego, rezko  povernuvshis',  bystro  spustilsya  po
lestnice, ne ostaviv mne vozmozhnosti  vyskazat'sya. Kot  ele pospeval za nim,
ego eshche zdorovo poshatyvalo posle vcherashnego.
     Kak  vidite, vybora  mne ne ostavili, pospat' vse ravno uzhe ne udastsya,
poetomu  ya skoren'ko privela  sebya v poryadok: odelas', umylas' i  spustilas'
vniz.
     -- Vo skol'ko ty  dolzhen byl za  mnoj  zajti, bratec? -- okinuv  Aleksa
nedovol'nym vzglyadom,  sprosila ya, opershis' rukami  na  stol. -- V devyat'! A
sejchas eshche net i semi!
     No ozhidaemyh muk  sovesti moi slova u nego ne vyzvali, on prosto zevnul
i ravnodushno  pozhal plechami. V traktire  eshche nichego  ne gotovili, potomu chto
posetitelej ne bylo, no dlya nas na skoruyu ruku byl sdelan omlet s gribami, a
kotu my vzyali dlya bol'noj golovy gofmanovskij seledochnyj rassol.
     Spustya  polchasa my uzhe shli po  derevne sytye, surovye,  i nastroenie  u
vseh  bylo  zametno  pripodnyatoe.  ZHizn'  vokrug kipela. Krest'yane s  kosami
napravlyalis' na  senokos,  pastuh gnal  korov na  pastbishche, zhenshchiny vygonyali
skotinu  za  vorota.  Komandor  podmignul kakoj-to  vostroglazoj  devushke  i
obmenyalsya s  nej podozritel'no-zagovorshchicheskim  vzglyadom. Mne eto  pochemu-to
sovsem  ne ponravilos', ya obernulas' i pokazala ej kulak. My netoroplivo shli
cherez lug, nas obgonyali drugie ohotniki, s nog do golovy uveshannye kapkanami
i oruzhiem.  Nevdaleke v  tom zhe napravlenii,  chto  i my, shestvoval  kakoj-to
strannyj tip  --  zdorovyj  tolstyak  s  grenaderskimi usami v zhenskoj yubke i
shirokoj kofte. Na nogah -- derevyannye bashmaki, takie zhe, kak u menya,  tol'ko
razmerov na pyat' bol'she. YA snachala zazhmurilas' na mgnovenie, dumala, videnie
ischeznet,  no ne tut-to bylo, ono ne tol'ko ne  ischezlo, no i napravilos'  k
nam.
     -- Ego  nam tol'ko  ne  hvatalo, -- procedil skvoz' zuby Aleks, poyasniv
mne,  chto  eto  Tolstyj  ZHan,   ochen'  aktivnyj  lovec  zhevodanskogo  Zverya.
Dragunskij  serzhant iz  otryada  Leona.  Pravda,  esli  by eshche k  ego  rveniyu
dobavit' nemnozhko uma...
     --  Zdorovo,  ZHan.  Kak  ty  posle   vcherashnego?  Vizhu,  vizhu,  neploho
vyglyadish'. Pozvol'  predstavit'  tebe  8  etu  miluyu devushku -- moya  mladshaya
sestra ZHannet. Vy dazhe tezki. Pravda, na etom shodstvo zakanchivaetsya.
     Tolstyj ZHan uzhe shvatil moyu  ruku obeimi svoimi lapishchami i  vozbuzhdenno
tryas, ulybayas'  vo vsyu shir'  svoego prosteckogo  dobrogo  lica. Vid byvalogo
veterana  v  zhenskom  plat'e  ne prosto  potryasal,  a dovodil  do stupora. YA
zastyla, nevezhlivo raspahnuv rot...
     -- Ochen'  priyatno poznakomit'sya, mademuazel'. Mnogo horoshego naslyshan o
vas ot komandira nashego otryada kapitana Leona.
     -- Vek...
     -- CHto, chto?! -- peresprosili Aleks s serzhantom.
     --  |-e... Ochen'  nadeyus',  chto  dejstvitel'no tol'ko horoshee, -- cherez
silu ulybnulas'  ya,  na dushe  bylo  dovol'no  kislo  --  kto dal pravo etomu
zarvavshemusya kapitanishke Leonu trepat' moe imya sredi p'yanyh soldat?!
     -- Interesno, otkuda Leon znaet  o tebe  stol'ko horoshego? Rasskazal by
mne, ya by  tozhe, mozhet, uznal chto-to novoe, chego ran'she nu nikak ne zamechal,
-- otvlechennym tonom,  kak  by mezhdu  prochim,  burknul komandor  i  prinyalsya
svistet', deskat', chto emu do vsego etogo absolyutno net nikakogo dela.
     -- Izvinite, esli  ne  sekret,  pochemu vy  tak  neobychno  odety? --  ne
vyderzhala ya, delaya vid, chto ne zamechayu reakcii Aleksa.
     -- |to prikaz kapitana, maskiruemsya  pod zhenshchin,  -- ulybchivo raz®yasnil
slovoohotlivyj ZHan. -- Staraemsya, tak  skazat',  sygrat' na muzhskoj slabosti
Zverya. Po-moemu, eto ochen' hitroumnyj manevr, i esli  sejchas Volk ne klyunet,
to ego poimka delo beznadezhnoe.
     --  A pochemu vy uvereny, chto  Zver'  obratit vnimanie imenno na vas? --
nedoumevala ya. Ot takoj "krasotki" mozhno bylo tol'ko sharahat'sya...
     -- Potomu chto nash otryad ne  prosto odelsya v zhenskie odezhdy,  no i budet
vsyacheski pytat'sya popast' Volku na glaza! My budem gulyat' po lesu, krutit'sya
okolo  rechki,  gde  ego  chashche  vsego  vstrechayut.  Inogda on  podglyadyvaet za
kupal'shchicami, hi-hi! Esli v eto vremya ya budu sidet' v kamyshah  na beregu, to
podkaraulyu  Volka  i zastrelyu  ego.  A potom, komu  zhe eshche  prihlopnut'  etu
bestiyu, kak ne serzhantu armii francuzskogo korolya? A francuzskaya armiya samaya
sil'naya v Evrope, mademuazel', ne podvedem chest' mundira!
     S etimi slovami Tolstyj ZHan sorvalsya s  mesta i galopom  pobezhal v les,
putayas' v skladkah yubki, iz-pod kotoroj  yavstvenno vypiralo  korotkoe ruzh'e.
Kot, geroicheski molchavshij vo vremya nashego razgovora, vstal na zadnie lapki i
vyrazitel'no pokrutil kogtem u viska. YA byla s nim polnost'yu solidarna.
     Kogda my uzhe stupili pod sen' derev'ev, ya sprosila u Aleksa:
     -- I chto teper'?
     -- Raskidaem kapkany, a potom... A-aj!!! CHert ih vseh razderi!!!
     Bednyaga  Aleks popal v kapkan.  Takoj moshchnyj,  ogromnyj,  rasschitannyj,
navernoe,  na  medvedya,  my  i  ne zametili  ego  srazu v  vysokoj  trave. YA
vstrevo-zhenno suetilas', pytayas'  pomoch' komandoru osvobodit'sya, a kot v eto
vremya bezmyatezhno tochil kogti o penek i filosofstvoval:
     --  Uspokojsya, Aleks,  ne podvyvaj tak, kazhdomu iz nas v zhizni ugotovan
svoj kapkan. Tot, iz kotorogo ty sejchas na paru  s Alinoj pytaesh'sya vytashchit'
svoj  bashmak, eshche ne iz  samyh  strashnyh. Pogodi, drug  moj, -- optimistichno
predrekal  on, -- vot zhenish'sya, i eto budet eshche tot kapkan,  pochishche desyatkov
takih, v kotoryj ty sejchas ugodil.
     -- Hvatit karkat'! O-e-e!!!
     Nakonec-to  stal'nye  chelyusti byli razzhaty,  a nash naparnik osvobozhden.
Priglyadevshis', my tol'ko sejchas uzreli, chto v lesu, naskol'ko  hvatalo glaz,
pod  derev'yami,  kustami i na otkrytyh polyankah -- vse bylo useyano kapkanami
vseh razmerov i konstrukcij, kotorye tol'ko sushchestvovali na svete!
     -- Nam tut delat' nechego, -- zaklyuchil  Aleks, potiraya postradavshuyu nogu
i, prihramyvaya,  pobrel  proch' iz lesa. My s Pusikom, estestvenno, poplelis'
za nim. Professor vzyal slovo, kogda my vyshli iz lesa.
     -- Pora razrabotat' dejstvennyj plan likvidacii zhevodanskogo Zverya. Eshche
vchera utrom my  naivno polagali, chto unichtozhit' ego budet legko,  po krajnej
mere,  legche,  chem  spravit'sya  s  letayushchimi  golovami.   Teper'   zhe,  vidya
mnogochislennyh pretendentov  na shkuru  Volka, my ponimaem,  chto on,  pohozhe,
dejstvitel'no  neulovim. Priznajte,  chto eti lyudi zdes' namnogo dol'she,  chem
my, i  ne sidyat slozha  ruki. Esli poglyadet' hotya by na etogo Tolstogo ZHana i
useyannyj  kapkanami  les,   stanovitsya   yasno:  ohota   priobrela   harakter
krupnomasshtabnogo dejstviya! No vernemsya k Zveryu... Nesomnenno, on ne obychnoe
lesnoe  zhivotnoe, no  krome etogo  my nichego ne znaem o ego ume, privychkah i
sposobnostyah. Kto on?! Kak emu udaetsya uskol'zat' tak lovko vo vremya  oblav,
sovershaemyh  stol'  periodichno, chto, pohozhe, oni uzhe voshli v tradiciyu,  stav
dlya  naroda  chem-to  vrode  razvlecheniya.  Nesomnenno,  nam  nado razrabotat'
tonchajshij plan, no  sdelat' eto  budet slozhno,  poka my ne uznaem, kto zhe na
samom  dele etot Volk --  oboroten', demon, mistifikaciya, ischadie ada ili zhe
kto-to eshche i kakie u nego uyazvimye mesta.
     --  YA znayu,  chto  on  lyubit  utku po-meksikanski, nel'zya li  eto kak-to
ispol'zovat'? -- Nichego bolee podhodyashchego sluchayu srazu ne vspomnilos'. -- Ee
mozhno polozhit' v kapkan i...
     Kot smeril menya vzglyadom, sokrushayushchimsya o moej bezyshodnoj tuposti.
     -- Detochka, etot Volk ne glupee tebya, -- skazal  on, suziv glaza, i eto
eshche bylo komplimentom moemu umu.
     -- Vse yasno. Pridetsya podozhdat' i posmotret', kak budut razvorachivat'sya
sobytiya, -- zaklyuchil Aleks. -- Na etu operaciyu nam vydeleno dve  nedeli, tak
chto vremya est'.
     -- Dve  nedeli v  etoj  zanyuhannoj dyre?!  Rebyata, davajte  na vyhodnye
smotaemsya v Parizh!
     --  Takoj  otdyh  my poka  nichem ne  zasluzhili.  Budem zhdat'  zdes', na
krajnij shag pojdem tol'ko v krajnem sluchae.
     -- A chto eto za krajnij shag?  -- s lyubopytstvom osvedomilas'  ya, semenya
ryadom (na odin shag Aleksa prihodilos'  tri  moih, poetomu prihodilos' imenno
semenit').
     -- Ispol'zovat'  tebya  kak  primanku, -- spokojno  otvetil  komandor  i
posmotrel na menya tak, kak budto uzhe videl pered soboj pokojnicu.
     --  |-e, ya tak ne soglasna!  --  ispuganno  zachastila ya. --  Pochemu ya?!
Pochemu chut' chto, srazu ya? |to nespravedlivo! Pust' kot budet primankoj.
     Professor  vnov'  odaril  menya  bratoubijstvennym  vzglyadom,  no  Aleks
posmotrel na nego ochen'  vnimatel'no, kazalos' vser'ez obdumyvaya moi  slova.
Nakonec on pokachal golovoj:
     -- Net,  ne srabotaet. Volk ne  poverit, chto agent 013 -- devushka. A ty
edinstvennaya devushka  u nas v otryade, k tomu zhe  vrode by on uzhe polozhil  na
tebya glaz.
     -- Pochemu ne poverit? Poverit!  My tol'ko  nadenem tolstunu chepec... --
Kot  vozmushchenno  fyrknul  i  demonstrativno  otvernulsya,  zadrav  hvost.  --
Zastavim hodit'  na  zadnih lapah i stroit'  glazki. Ochen'  dazhe simpatichnaya
vyjdet devushka, usataya,  polosataya -- prosto zaglyaden'e! -- suetlivo treshchala
ya,  vsemi silami  pytayas'  ubedit' komandora.  Odnako  pri  bolee  detal'nom
vzglyade prishlos' priznat' svoe porazhenie i...
     O, novaya ideya!
     --  Ty prav! U kota s rostom problemy, a  na usatuyu liliputku s krivymi
nogami  i hvostom  Zver'  tochno  ne  klyunet. No vot  ty  so svoej  smazlivoj
fizionomiej  vyjdesh'  takoj  potryasnoj krasotkoj, chto Volk prosto  ne smozhet
projti mimo!
     --  Podozhdi, podozhdi, hochesh'  skazat',  chto  ya pohozh na  devushku?! Da ya
special'no neskol'ko dnej ne budu brit'sya, uvidish'  togda, gozhus' ya  na  etu
rol' ili net.
     -- Ne imeesh' prava! -- vozmushchenno voskliknula ya. -- Delo prevyshe vsego,
na speczadanii  ty ne mozhesh'  vystavlyat' svoi ambicii. K tomu zhe sejchas yavno
ne moya ochered'. Odin raz  ya uzhe  zamanila  Zverya v lovushku, tebe  ostavalos'
sdelat' takuyu malost'  -- prosto  pristrelit' ego,  poka ya iz poslednih sil,
riskuya svoim zdorov'em, uderzhivala Volka na meste.
     I dazhe tut ty uhitrilsya zabyt'  ruzh'e!  -- vypalila  ya mahom, obvinyayushche
tycha pal'cem Aleksu v grud'.
     -- Stranno, ya slyshal ot nego absolyutno drugoj variant  etoj istorii, --
probormotal sebe pod nos kot.
     --  Horosho, ne hochesh' byt' primankoj -- ne nado, -- neozhidanno spokojno
otstupil Aleks. -- Dumayu,  delo s Volkom vpolne mozhet reshit'sya pryamo segodnya
vecherom.  Po  sluchayu  pereimenovaniya  traktira  "Baran  i vorota" v "Volk  i
babushka"  segodnya  budet prezentaciya  etogo  sobytiya  i  prazdnik  dlya  vsej
derevni.  YA  slyshal nakanune,  zhiteli  rasschityvayut  sdelat' eto meropriyatie
ezhegodnym. Oni  sobirayutsya ego nazvat' Den' Strashnogo Volka -- vse-taki Volk
ih mestnaya dostoprimechatel'nost' i privlekaet turistov, chto prinosit nemalye
dohody v derevenskuyu kaznu.
     --  Nu i chto? --  sprosila  ya, ne ponimaya, kakoe otnoshenie  predstoyashchee
sobytie imeet k nashemu delu.
     -- A to,  chto Volk ne  preminet  poprisutstvovat'  na prezentacii novoj
vyveski. On slishkom tshcheslaven,  chtoby propustit' takoe sobytie, okonchatel'no
utverzhdayushchee ego napoleonovskie ambicii.
     --  Ponyatno, -- skazala ya. Na dele ponyatnogo bylo malo.  Neuzheli rebyata
rasschityvayut  zastrelit'  Zverya,  poka  on  budet  torzhestvenno  peregryzat'
krasnuyu  lentochku?  Ili  budut palit'  navskidku  v  tolpu, orientiruyas'  na
golos...
     Gadat' mozhno bylo  do beskonechnosti, razumnee prosto  dozhdat'sya vechera.
Kogda  my vernulis' v derevnyu, Aleks s kotom skazali, chto idut  v traktir. K
tomu   zhe   eti  nahaly  otvergli   vse  moi  popytki   uvyazat'sya  za  nimi,
argumentirovav eto  tem, chto u nih tam  budut chisto muzhskie posidelki, a mne
luchshe pohodit' po derevne, prislushivayas' k razgovoram ee zhitelej, -- vdrug ya
uslyshu chto-nibud' interesnoe o zhevodanskom Zvere.
     Lichno   menya   podobnoe   pereraspredelenie   obyazannostej  sovsem   ne
ustraivalo,  ya zatopala nogami  i stala vozmushchat'sya  na vsyu ulicu.  Komandor
pryamolinejno  skazal, chtoby ya  zatknulas' i uzhe vosprinimala ego predlozhenie
kak  prikaz, chto oni s agentom 013 muzhchiny i u nih bol'she prav,  krome togo,
ih zaranee priglasili na etot mal'chishnik v traktire, ustraivaemyj po  sluchayu
zhenit'by  ZHana  P'era,  naskol'ko ya  pomnila,  mestnogo  geroya-lyubovnika.  I
naposledok, kak by opravdyvayas', Aleks poyasnil, chto  ne pojti  oni ne mogut,
potomu   chto   na  meropriyatii   predusmatrivaetsya  besplatnaya  vypivka.   A
egermejster,  otkazyvayushchijsya  ot  besplatnoj  vypivki,  vyglyadit  bolee  chem
podozritel'no.  Posle  chego  rebyata,  razvernuvshis', s  radostnym  priskokom
rvanuli k  traktiru, kuda stekalos', kak  ya  tol'ko chto  zametila, pochti vse
muzhskoe naselenie derevni, ostaviv vsyu dnevnuyu rabotu na svoih zhenshchin.
     Mne  nichego ne ostavalos',  kak,  provodiv  svoih  tovarishchej  tosklivym
vzglyadom, otpravit'sya  vdol' po ulice. Ot nechego delat' v golovu lezli samye
pustye mysli,  kak,  naprimer: kogo zhe vse-taki  vybral ZHan P'er  iz chetyreh
pretendentok? Mozhet, oni kidali zhrebij? Ili tykalis' spicami cherez platok? I
kak,  interesno,  budet prohodit'  prazdnik?  YA znala,  chto  na yuge  Francii
ustraivali boi  bykov  i bega  korov,  no tut, v Overni, lyudi k  korovam,  a
korovy k lyudyam otnosilis' gumannee i ponaprasnu drug druga ne bespokoili.
     YA  vyshla  na  ploshchad'  u  cerkvi.  Zdes' sideli kruzhkom devushki i pleli
venki, vybiraya bolee-menee prigodnye romashki iz celogo stoga polevyh cvetov,
svalennogo  ryadom. Gotovyas'  k prazdniku,  nekotorye  iz  nih ukrasili  lify
plat'ev krasnymi i fioletovymi cvetami. Krest'yane delovito gotovili tribunu,
kotoroj  sluzhila  staraya razvalivayushchayasya  telega, sverhu pokrytaya doskami. YA
nemnogo pobespokoilas', chto vo vremya vystupleniya  oratora --  a starosta ZHak
Korotyshka dolzhen byl proiznosit' torzhestvennuyu  rech' po  sluchayu prazdnika --
ona pochti navernyaka  rassypletsya v truhu ili prosto ruhnet. S drugoj storony
pod®ehali  furgonchiki  s  brodyachimi akterami,  oni stali  ustanavlivat' svoyu
scenu, prezritel'no kosyas' na telegu.
     Sredi  pletushchih venki devushek ya uvidela treshchavshuyu  bez umolku ZHoslin  i
napravilas' k nej.
     -- O, privet, ZHannet! -- Vsem svoim  vidom ZHoslin pokazyvala, chto ej ne
ochen'  priyatno menya videt', no ona  prodolzhila, pochemu-to podzhav guby: -- Ne
dumaj, ya ne v obide, ya tebya ponimayu -- kazhdaya devushka  u nas na sele mechtaet
ob etom.
     -- O chem?! --  U menya rasshirilis' glaza.  Pochemu-to srazu predstavilos'
chto-to ochen' neprilichnoe...
     -- Ty prekrasno znaesh' o chem,  milaya... Pochemu ty tak smotrish'? Ne nado
radi menya pritvoryat'sya! Razumeetsya,  o tom, chto segodnya vecherom tvoya svad'ba
s ZHanom P'erom!
     YA rasteryanno okinula vzglyadom lica vseh devushek, ozhidaya, chto kto-nibud'
sdelaet   oproverzhenie,   no  vse   oni   molchali,   ustavivshis'   na   menya
zlobno-zavistlivymi vzglyadami.
     -- |-e, devchonki, vy chto-to putaete, -- promyamlila ya.
     Vsya  eta  orava v  lyuboj moment mogla vskochit' i nabrosit'sya  na menya s
nekontroliruemoj yarost'yu,  tem  bolee  chto  tut  prisutstvovali  vse  chetyre
pretendentki, schitaya ZHoslin. A ona vdrug, smeniv  gnev na milost',  kinulas'
mne  na sheyu  i stala iskrenne  zhelat'  schast'ya,  celuya  i krepko obnimaya.  YA
popytalas' vysvobodit'sya, vidya, chto na nas uzhe kosyatsya, no tshchetno.
     --  Izvini,  ne  hochetsya  tebya  razocharovyvat',  --  iz poslednih  sil,
chuvstvuya, chto mne uzhe ne hvataet vozduha, vygovorila ya. -- No ya dazhe nikogda
ne videla etogo  vashego  lyubimchika,  tak nazyvaemogo  ZHana  P'era.  Kto tebe
skazal, chto ya za nego vyhozhu zamuzh? Vy menya s kem-to putaete.
     ZHoslin nakonec stala soobrazhat'. Ona nemedlenno vypustila menya  i vpala
v  glubokuyu  zadumchivost'.  K  sozhaleniyu, tut negde bylo dostat' kislorodnuyu
podushku, v kotoroj ya bol'she vsego nuzhdalas' na dannyj moment, -- hvataya rtom
vozduh, ya byla vynuzhdena osest' pryamo na  zemlyu. Vstrecha s Volkom proshla dlya
menya zametno legche, chem s etoj nenormal'noj... Kakoj chert dernul menya  k nej
podojti, i chto  eto  za  trep obo mne i mestnom donzhuane? ZHoslin  nedoumenno
smotrela na menya:
     -- Mne  skazala Mari  Anna,  a ej Mariya Luiza, a Marii Luize priznalas'
Madlen  Tibo, a Madlen  uslyshala ob  etom  ot svoej  tetki  Simony,  kotoroj
rasskazala  Tereza Pirozhnica, a ej babushka  Margo, a babushke Margo ya ne znayu
kto. Poluchalos',  chto ty, ZHannet, sestra korolevskogo  egermejstera  Gustava
Kurbe, kotoryj tol'ko  vchera  poyavilsya  v nashej  derevne po prikazu  korolya,
davshego emu dve nedeli na  poimku zhevodanskogo Zverya, vyhodish' zamuzh za ZHana
P'era.  A eshche  ya slyshala --  korol' velel  tvoemu bratu,  nepremenno svyazav,
dostavit'  volka  zhivym  v  blizhajshij administrativnyj  okrug,  gde  bednogo
Volchika dolzhny budut sudit' i po vynesenii prigovora snachala povesit', potom
otrubit'  emu golovu,  kolesovat' i pod konec  chetvertovat', posle chego  vse
chasti ego tela, krome  golovy,  sobrat',  pomestit' v samuyu  bol'shuyu pushku i
vystrelit'  v  storonu  Avstrii,  a  golovu  vash  brat  dolzhen  polozhit'   v
inkrustirovannyj sunduchok  i  dostavit' v  Parizh  ko  dvoru. Vse  eto prikaz
korolya,  kotoryj ya videla  sobstvennymi glazami.  Tak  chto,  ty ne  vyhodish'
zamuzh?
     |to byla kul'minaciya. YA pochuvstvovala sil'noe  golovokruzhenie i zhelanie
vyrugat'sya matom.
     Na  protyazhenii   vsego  rasskaza  podruzhki  ZHoslin   energichno  kivali,
podtverzhdaya  kazhdoe  ee slovo. YA klyala sebya za to, chto voobshche priblizilas' k
etim duram, no teper' mne nichego ne ostavalos', kak utolit' ih lyubopytstvo i
rasseyat' somneniya.
     -- Net, tut kakaya-to dikaya oshibka! YA klyanus' vam, chto u menya i v myslyah
ne bylo namechat' na  segodnya svoyu svad'bu, tem bolee chto takoe otvetstvennoe
reshenie ya ne stala by prinimat' s buhty-barahty.
     --  A-a,  tak   vse-taki  eto  pravda!  --  vskrichali  srazu  neskol'ko
sel'chanok.
     -- YA ne  znayu vashego vshivogo  ZHana  P'era, berite ego sebe s potrohami,
bez ostatka. On mne ne nuzhen, skol'ko vam povtoryat'?!
     Kazhetsya, devchonki nachali mne verit'.  No vse  zhe hoteli byt' uverennymi
do konca.
     --  Poklyanis',  chto segodnya  u  tebya  ne  budet  svad'by,  --  delovito
potrebovala ZHoslin. -- I chto ty nikogda ne vyjdesh' za ZHana P'era!
     --  Klyanus'. -- No v  dushe  v  etot moment ya zasomnevalas':  esli  etot
paren' dejstvitel'no takoj krasavchik, k tomu zhe esli on uzhe  zaochno soglasen
i dast mne francuzskuyu propisku, to pochemu by i net? |to stoilo sdelat' hotya
by iz-za togo, chtoby dosadit'  zarvavshimsya  sel'chankam,  -- ved'  ih zavist'
budet obespechena,  a chto eshche tak udovletvoryaet samolyubie zhenshchiny i delaet ee
schastlivoj, kak  ne zavist'  okruzhayushchih zhenshchin. Esli ya vyjdu za  ZHana P'era,
mne  budut zavidovat' zdes'  tak zhe, kak zavidovali by doma, esli  by ya byla
zhenoj Breda Pita. Ne men'she i dazhe bol'she, ya dumayu.
     Porazmysliv takim obrazom, ya  pomirilas'  s ZHoslin. Ona i vse  devushki,
uslyshav  moyu  klyatvu,  oblegchenno vzdohnuli  (nadezhda  k  nim  vernulas')  i
prodolzhili plesti venki s zametno bol'shim entuziazmom.
     Dve zhenshchiny  srednih let veshali  ogromnye elovye venki  na dveri i okna
derevenskoj cerkvushki. YA proshla mimo, sobirayas' vyjti  na  lug i rassprosit'
pastuhov o Volke -- neuzheli on nikogda ne napadal, pytayas' stashchit'  yagnenka?
Esli eto  tak, to  nashe  ubezhdenie v tom,  chto  etot Volk  malo  chem,  krome
vneshnosti, pohozh na obychnogo, podtverzhdaetsya eshche odnim faktom.
     Perehodya derevyannyj mostik cherez rechku,  otdelyayushchuyu derevnyu ot  polej i
pashen, ya uvidela  sidyashchego pod mostom cheloveka,  ves'ma stranno odetogo -- v
lohmot'ya  serogo cveta so sledami  cherno-belyh polos.  Na rukah  i  nogah --
braslety kandalov  s razorvannoj  cep'yu.  Na  chernom ot gryazi  lice sverkali
golodnye glaza. On  pomanil menya pal'cem. YA  ostanovilas' kak  vkopannaya  --
raznye lyudi tut popadayutsya.
     -- Zdravstvuj,  mamzelya, ne najdetsya kakoj-nibud'  melochishki v karmane,
vek  voli  ne  vidat'?  --  prohripel  on,  smachno splyunuv,  i  vyzhidatel'no
ustavilsya na menya.
     -- Idi  rabotaj!  --  parirovala  ya i,  sobirayas'  otpravit'sya  dal'she,
podobrala yubku, delaya pervyj shag. No etot  prohodimec tut zhe vyskochil iz-pod
mosta, peregorodiv mne dorogu.
     -- Nu  che, tebe zhalko, chto li?  -- neozhidanno zakanyuchil on. -- YA  shest'
dnej ne el, sovest'-to imej.
     --  ZHe  ne  manzh  pa  sie  zhur?  --  udivilas'  ya.  --  Byvshij  deputat
Gosudarstvennoj Dumy?
     --  Net! --  Pohozhe, prohodimec porazilsya eshche  bol'she  moego, no tut zhe
vernulsya k prezhnemu  plaksivomu  tonu: -- Nu ne  zhlobis'! Sama  nebos' v dve
hari zhresh', kogda obedaesh', von kak buben-to ot®ela.
     YA pokrasnela  ot  dosady i, sobrav vsyu svoyu  volyu v kulak, odarila  ego
prezritel'no-vysokomernym vzglyadom.
     -- Otojdi s dorogi, bezdel'nik, inache ya pozovu svoego brata, cheloveka s
ruzh'em! -- poobeshchala ya,  v dushe ne  ochen'-to verya, chto  moe trebovanie budet
tut zhe vypolneno. Oborvanec i ne podumal sdvinut'sya s mesta i posmatrival na
menya  iskosa  ves'ma  nahal'nym  vzglyadom.  Prishlos'  lezt'  v  dekol'te  za
den'gami. Fig s nim, do Aleksa dejstvitel'no ne dooresh'sya, a zhizn' dorozhe. YA
vykopala  ottuda   vsyu   meloch'  i   otdala  projdohe.  Tot,  kazalos',  byl
udovletvoren,  s  vozbuzhdenno  sverkayushchimi  glazami  on  pereschital  monety,
predvaritel'no osvobodiv  mne dorogu. YA  bystren'ko  spustilas'  s  mostika,
peresekla  roshchu  i  vyshla na tropinku v pole. I tut  tol'ko zametila, chto po
pyatam za mnoj sleduet Zamochnaya Skvazhina.
     Eshche v derevne ya obratila vnimanie, chto on to i delo okazyvaetsya za moej
spinoj,  no togda  ne  pridavala  etomu  znacheniya.  Prishlos'  ostanovit'sya i
podozhdat' -- Merizo,  po vsemu  vidat', topaet  za mnoj ne  men'she poluchasa,
takoe nastojchivoe  vnimanie ne  mozhet ne l'stit'. YA  s  ulybkoj  glyadela  na
priblizhayushchegosya  tajnogo  agenta,  kotoryj,  pohozhe,  sovsem ne  obradovalsya
perspektive obshcheniya  so mnoj. Vzhav golovu v plechi, on zatravlenno oglyanulsya,
posmotrel po storonam,  v  poslednej nadezhde, chto ya zhdu  sovsem  ne  ego,  a
kogo-to, kto sejchas  vynyrnet iz gustyh ryadov  pshenicy. No chuda ne sluchilos'
-- my  s Merizo, k ego neskryvaemomu razocharovaniyu, okazalis' odni  na  vsem
pole.  Ne schitaya, konechno,  pereodetyh  v krest'yanok korolevskih soldat, oni
teper' shnyryali povsyudu, v tom chisle i zdes', tshchetno pytayas' popast' na glaza
Volku.
     -- Dobryj den',  gospodin tajnyj agent, -- lyubezno  poprivetstvovala ya,
dozhdavshis', kogda on podojdet blizhe. Na samom dele ot Merizo ya hotela uznat'
tol'ko  odno: kak on preodolel zaslon v vide  katorzhnika? Otkupivshis'?  Ili,
mozhet, imeetsya drugoj sposob? Poskol'ku srochnyh del u menya ne bylo, ya reshila
vo chto by to ni stalo utolit' svoe lyubopytstvo, kasayushcheesya dannogo voprosa.
     -- Ne  imeyu  chesti byt' znakomym,  mademuazel', -- probormotal Zamochnaya
Skvazhina  i  popytalsya  retirovat'sya.  Ne  tut-to  bylo!  YA uspela  shvatit'
gospodina  Merizo  za polu kamzola,  prezhde  chem emu yurknut' v  samuyu gustuyu
chast' pshenichnogo polya. On upiralsya, ya tyanula, Merizo prishlos' sdat'sya.
     -- Poslushajte,  ya  vsego  lish' hotela sprosit',  kak  eto vy tak bystro
minovali  togo  tipa,  chto  stoit u  mosta  i  govorit,  budto  on  yavlyaetsya
predstavitelem  tamozhennyh sluzhb, -- vydala  ya  na odnom  dyhanii. Sotrudnik
tajnoj kancelyarii ostavil nakonec vse popytki sbezhat' i  s  obrechennym vidom
ustavilsya na menya.
     -- A vy  kak? -- sprosil on, pereminayas' s nogi na nogu  ot  ochevidnogo
smushcheniya.
     -- Kak vse, dala emu na lapu -- nichego drugogo ne ostavalos', -- ohotno
podelilas' ya.
     -- A  menya  on  prosto tak propustil, kak  eto  ni  stranno  zvuchit, --
krasneya, priznalsya Zamochnaya Skvazhina. -- Okinul zhalostlivym vzglyadom, prosto
vozmutitel'no, i skazal: "Prohodi, vizhu, chto s tebya shish voz'mesh'".
     CHto imel v vidu katorzhanin, i tak bylo  ponyatno. Stoilo vzglyanut' na ne
prosto neprityazatel'nyj, a dovol'no potrepannyj vid Merizo, kak na glazah ot
zhalosti  vystupali  slezy. CHernyj barhatnyj  kamzol byl  nastol'ko zasalen i
ves' v takih ogromnyh propleshinah -- nu prosto stil' a-lya kloshar, esli by ne
pretenzii  na byluyu izyskannost'.  "Navernoe,  eto  ottogo, chto  policejskim
chinovnikam  malo platyat", --  podumala ya i otchego-to nachala ispytyvat' nechto
pohozhee na simpatiyu k etomu tainstvennomu cheloveku.
     -- CHto vy  dumaete  naschet  etogo  Volka?  --  Mne  pokazalos' razumnym
zavyazat' svetskuyu besedu.
     Podobno Merizo zalozhiv ruki za spinu, ya shla s nim  ryadom i  zaglyadyvala
emu v  lico.  Bednyagu  eto  ochen'  muchilo, on ne mog smotret' pryamo  v glaza
sobesedniku.  ZHivo podmetiv etu ego slabost',  ya  reshila  porazvlech'sya i  ne
svodila s  nego vlyublennogo vzglyada. Merizo otvorachivalsya,  vzhimal golovu  v
plechi,  pytalsya zabezhat' vpered, no eto bylo bespolezno.  On  i  krasnel,  i
blednel,  i strashno potel,  postoyanno  vytiraya bol'shie krasnye ruki  ob poly
kamzola. A na dele okazalsya dobrodushnym malym, vrozhdennaya zastenchivost' dazhe
dobavlyala emu dolyu privlekatel'nosti, pust' nebol'shuyu, no vse zhe.
     -- Po pravde govorya, mademuazel',  u menya  est' sil'noe podozrenie, chto
etot mestnyj Volk sovershennejshe  politicheski neblagonadezhnyj sub®ekt. Boyus',
skoree vsego on tajnyj lazutchik Avstrii. -- Poslednie slova byli proizneseny
shepotom, tak chto mne prishlos' sil'no napryach' sluh.
     -- Da  chto vy  govorite?!  -- rasshirila  ya glaza. --  Kakaya  interesnaya
dogadka...
     Tronutyj  podderzhkoj,  Merizo,  nesmotrya na  svoj  status,  obyazyvayushchij
samomu molchat' v tryapochku i bol'she slushat' drugih, sovsem razotkrovennichalsya
i  popytalsya vydat' mne vse  sekrety, izvestnye  francuzskoj tajnoj policii.
Net, v  samom dele, vse sekrety,  kasayushchiesya vneshnej  i vnutrennej  politiki
strany,  vklyuchaya  tajny  diplomatii  i  neizvestnye  shirokoj  obshchestvennosti
svedeniya  o posledstviyah semiletnej vojny s Avstriej. Mne nado  bylo  zazhat'
ushi,  no  lyubopytstvo  peresililo  dobrye  namereniya,  i  ya  ih  eshche  bol'she
navostrila.  Vot  chto  sluchaetsya  s  tajnymi  agentami  korolevskogo  syska,
lishennymi  na  protyazhenii  mnogih  let  normal'nogo  chelovecheskogo  obshcheniya.
Bednyage  hvatilo  malejshego proyavleniya  vnimaniya  so  storony  "derevenskoj"
devushki, chtoby pozabyt'  ob izderzhkah  svoej  professii,  kak to: chto  nuzhno
derzhat' yazyk  za zubami i ne raskryvat' sluzhebnye  tajny komu popalo,  krome
neposredstvennogo nachal'stva. Stranno, no pochemu-to vse  muzhchiny  pri pervom
znakomstve  so  mnoj  nachinayut  izlivat'  dushu,  budto  ya  po  men'shej  mere
prihodskij  svyashchennik. Pod konec svoej ispovedi Merizo nemnozhko snik, pohozhe
soobraziv,  chto  sboltnul  lishnee i teper' za mnoj  nuzhen glaz da glaz, i  s
nadezhdoj skazal:
     -- Segodnya  vecherom  prazdnik v vashej  derevne, poetomu ya  poprosil by,
esli vy budete tak lyubezny, razresheniya byt' segodnya vashim sputnikom.
     On poter ruki i ustavilsya na menya umolyayushchimi glazami.
     "Ah ty, iezuit kovarnyj..." -- dobrodushno podumala ya i, s samoj shirokoj
ulybkoj glyadya na tajnogo agenta, proiznesla:
     -- O chem  rech'!  S segodnyashnego utra, uzhe neskol'ko chasov ya udostoilas'
chesti, i vy yavlyaetes' dazhe moej ten'yu, a  ne prosto sputnikom. Tak chto tut i
razgovora byt' ne  mozhet,  dazhe esli by  ya skazala  vam  "net", to  ot etogo
nichego by ne izmenilos', skoree vsego vy by vse ravno sledovali za mnoj.
     Ponachalu on slegka opeshil, no potom soglasilsya:
     --  Da,  vy  pravy,  mademuazel',  -- i  grustno  odaril menya chistym  i
nevinnym vzglyadom mladshego syna glavnogo ravvina.
     Kogda  my  vyshli  s  pshenichnogo  polya  na  luga  i doshli  do blizhajshego
pastbishcha, dvoe yunyh pastushkov kak  raz obedali, navorachivaya po celomu batonu
hleba i  zapivaya  ego  molokom.  Nashemu  s Merizo poyavleniyu  oni ne ochen'-to
obradovalis', poetomu  snachala skorchili nedovol'nye rozhi.  CHto,  vprochem, ne
pomeshalo vskore smenit'  gnev  na  milost' i  privetstvovat'  nas  maslenymi
uhmylkami.
     -- Zdorovo, mal'chiki!
     --  Privet,  podruga! --  otvetil odin  iz nih i,  poka  ya  pridumyvala
vopros, obratilsya k svoemu tovarishchu: -- Roskoshnaya telochka, pravda? Vot s nej
by ya otorvalsya po polnoj hotya by von v teh kustah.
     -- Nu ty zagnul, bratishka. U menya v  bashke zvenit ot  tvoih otkrovenij.
Razve  mozhno tak govorit'  o gorodskoj damochke,  da  eshche sestre korolevskogo
egermejstera?! Kogda-nibud'  tebe  tochno zaryad drobi dostanetsya v zadnicu ot
ee blagodarnogo bratca.
     -- Ladno, ne kanyuch', razve ya ne pravdu skazal?
     --  Da  prosto govorit'  nado  umeyuchi!  Vidish',  devchonka  interesa  ne
proyavlyaet,  naverno, nikak ne  pojmet.  Slysh', podruga, moj  priyatel'  hotel
predlozhit' tebe svoi uslugi. No ya luchshe rastolkuyu tak, chto tebe srazu stanet
vdomek:  devchonki  v  derevne  govorili,  chto  ty gorodskaya  shtuchka  i ishchesh'
sel'skoj lyubvi?
     Nu tak my ne proch'... YA imeyu v vidu -- ya, ty i etot oboltus ZHerimo. CHto
skazhesh', a?
     -- Poslushajte, eto  vozmutitel'no, --  soobrazil nakonec,  chto k  chemu,
tajnyj agent.
     YA  zhe bez lishnih  slov shagnula  k paren'kam  i podnyala  s  zemli ch'yu-to
pastush'yu  palku.  Neblagopoluchnaya   molodezh'   poprobovala   otshutit'sya,  no
neudachno. U  menya  uzhe byl  horoshij  opyt  bor'by  s  letayushchimi  golovami...
Ozabochennye  mal'chiki  brosilis' vrassypnuyu, no  daleko ne  ushli.  Otveshivaya
krepkie udary, ya uzhe vo ves' golos sypala vpolne obosnovannymi ugrozami, tut
zhe pretvoryaya ih v zhizn'. Govoryat, ih zhalostlivye vopli raznosilis' daleko po
polyam, zastavlyaya vzdragivat' zhitelej  dvuh  sosednih dereven', krestit'sya  i
sheptat': "|to  nash  Volk na dnevnuyu ohotu  vyshel, sovsem zalyutoval, sobaka!"
Potom ya slyshala, chto osobo serdobol'nye lyudi srazu  posle etogo sozdali Fond
pomoshchi golodayushchemu sosedu. Podrazumevalsya,  estestvenno, "nedoedayushchij" sosed
Volk,  dlya  kotorogo  delalis'  pozhertvovaniya  v  vide   s®estnyh  pripasov,
ostavlyaemyh na  opushke  lesa raz v tri  dnya.  K slovu,  ih tut  zhe razbirali
radostnye kloshary, i s teh por katorzhnika bol'she  nikto ne videl  sobirayushchim
poshlinu za prohod cherez most.
     No v celom moj pohod za derevnyu  proshel bezrezul'tatno, esli ne schitat'
neozhidanno zavyazavshiesya priyatel'skie otnosheniya s Merizo. Vernuvshis' obratno,
my zastali derevnyu uzhe prigotovivshejsya k predstoyashchemu prazdniku. Na ploshchadi,
raznaryazhen-noj  cvetami, postepenno  sobiralis' ne menee naryadnye sel'chane i
sel'chanki.  Furgonchik  brodyachih akterov  byl  prevrashchen  v  scenu  s  yarkimi
cvetnymi   zanaveskami,  podrazumevayushchimi  kulisy.  Kto-to  bojko   torgoval
fruktami i slastyami, schastlivye deti s vizgom nosilis' vzad-vpered. U samogo
kraya  ploshchadi,  gde rosli  raskidistye  derev'ya,  bylo  ogorozheno  mesto dlya
tancev,  tam   zhe   rasstavlyalis'   stoly.   Iz  traktira,  kotoryj  segodnya
pereimenovyvalsya, donosilis' raznye vkusnye zapahi. Merizo snova prevratilsya
v  nemogo   podsmatrivalycika  i   podslushivalycika,  to   est'  beskorystno
pakostyashchego soglyadataya. ZHoslin to i delo prohodila mimo  menya, vysoko zadrav
nos,  no vskore  sdalas'.  Pohozhe,  ya  byla edinstvennoj,  komu ona  eshche  ne
rasskazala  ob  ocherednom sverhvazhnom proisshestvii, o kotorom  ona navernyaka
znala, kak vsegda, bol'she vseh.
     -- Ne znayu,  ZHannet, zachem ya eshche na tebya duyus',  ved' okazalos', chto ty
dejstvitel'no tut ni pri chem, -- zashchebetala ona, tak i kinuvshis' ko mne.
     -- V chem? -- sprosila ya, otstupaya na shag.
     --  ZHan P'er  dejstvitel'no  zhenitsya, no  ne  na  tebe, --  priblizhayas'
vplotnuyu, soobshchila ona tonom, ne  skryvayushchim radosti ottogo, chto mne, tak zhe
kak i ej, ne dostalsya etot derevenskij pokoritel' serdec.
     N-da,  etot tip predstavlyal  soboj redkostnoe  sokrovishche, ne ocenennoe,
veroyatno, tol'ko mnoj.
     -- A na kom? -- vezhlivo polyubopytstvovala ya, dumaya, kak by  poskorej ot
nee otdelat'sya. Nado bylo  otyskat' Aleksa s  agentom  013,  ya  zhe ih  celuyu
vechnost' ne videla -- chasa chetyre, ne men'she.
     -- Na  Krivoj  Magdalene,  etoj  tolstuhe, docheri  nashego  derevenskogo
starosty ZHaka Korotyshki, -- tyazhelo vzdohnuv, soobshchila mne milaya spletnica.
     --  Mozhet,  eto  tozhe nevernaya informaciya, -- predpolozhila ya,  starayas'
podbodrit' devushku, -- vse opyat' peremenitsya, -- mozhet, i svad'by ne budet?
     -- Kak ne budet? YA  ved' uzhe sshila plat'e special'no k segodnyashnemu dnyu
i prigotovila podarok neveste -- mednyj taz, kotoryj ya sobirayus' nadet' etoj
zhirnoj  svin'e  Magdalene  na golovu  i  postuchat'  sverhu,  --  vozbuzhdenno
podelilas' so mnoj ZHoslin.
     -- Pravil'no,  --  podderzhala  ee  ya.  --  K  tomu  zhe  mednyj  taz  --
nezamenimaya veshch' v hozyajstve. YA dumayu, Magdalena vse ravno budet rada, on ej
potom prigoditsya dlya varki varen'ya.
     Na lice  ZHoslin posle  moih slov otrazilis' somneniya. A ya, ostaviv ee v
muchitel'nyh razmyshleniyah, poshla k nashej gostinice. Podhodya k nej, ya uvidela,
chto  vyvesku, znamenuyushchuyu to,  chto zdes' nahoditsya imenno  traktir "Baran  i
vorota", a ne, skazhem, "Kozel i kopyta", uzhe uspeli snyat', a okna vymyty. Do
etogo dnya ya dumala, chto stekla v nih tonirovannye, okazalos', chto net, i eto
eshche  raz podtverdilo  tot  fakt, chto cheloveku svojstvenno  oshibat'sya.  Zajdya
vnutr', ya ne  nashla  tam  moih  tovarishchej,  uvidev  tol'ko neskol'ko  vdryzg
napivshihsya  derevenskih  muzhikov.  Usadiv  za  stol  svin'yu,  oni   pytalis'
zastavit'  ee pit'  iz  gorla  marochnuyu  "Vdovu  Kliko", sudya  po  etiketke.
Osobenno userdstvoval mestnyj kyure. Svin'ya uporno otkazyvalas', diko vizzhala
ot vozmushcheniya, veroyatno,  byla bol'shoj trezvennicej,  i  yarostno vyryvalas',
pytayas' capnut' "blagodetelej" za pat'cy. Vremya ot vremeni ej eto udavalos',
i po zalu raznosilsya krik ukushennogo, malo chem otlichavshijsya ot vizga svin'i.
V obshchem, narod veselilsya vovsyu.
     YA podnyalas'  naverh. Kakaya-to neobychnaya tishina. Voobshche v gostinice zhili
ne tol'ko  my vtroem s kotom i Aleksom, no i eshche s desyatok  postoyal'cev, kak
to:  shkol'nyj  uchitel',  k  kotoromu  navedyvalsya  vechno  netrezvyj zvonar';
hirurg,  vtiharya  praktikuyushchijsya  na lyagushkah. On  rezal ih  v svoem nomere,
razdelyval  i tut  zhe  sam  gotovil i  s®edal --  redkij  gurman, poetomu on
nikogda  ne  obedal  vnizu  v traktire,  pitayas' tol'ko  rezul'tatami  svoej
deyatel'nosti. Ostal'nye  postoyal'cy torgovali skotom,  i eta  derevnya  byla,
vidimo, postoyannym mestom ih dislokacii. I govorite posle etogo, chto zhenshchiny
nenablyudatel'ny...
     No sejchas,  podnyavshis' do verhnej  stupen'ki,  ya pochuvstvovala kakuyu-to
smutnuyu trevogu. Tishina polnaya, dazhe muha ne prozhuzhzhit, nesmotrya  na  zharkij
mushinyj mesyac iyul'.
     --  Aleks! --  kriknula ya. Otveta,  estestvenno,  ne  bylo. I  tol'ko ya
sobralas'  svesit'sya cherez  perila  i  sprosit'  u zheny traktirshchika  tetushki
Marlon,  kuda  vse  podevalis',  --  dver'  moej  komnaty  tiho  so  skripom
otkrylas'.
     "Naverno,  gornichnaya ubiraetsya", --  popytalas'  uspokoit'  sebya ya,  no
trevoga narastala.  Vprochem,  ona nikak ne mogla sopernichat' s razgoravshimsya
vnutri lyubopytstvom, kotoroe vsegda yavlyalos' moim slabym mestom.
     Tut  ya uslyshala shum,  veselye golosa na ulice i  gromkij govor vnizu. YA
ponyala po razgovoru, chto eto prishli za kyure.
     --  Nevesta  i zhenih  uzhe zhdut davno,  da  i  lyudi  nachinayut vykazyvat'
nedovol'stvo,  svyatoj  otec,  kogda zhe  vy  nakonec yavites'  i soblagovolite
nachat' ceremoniyu.
     -- Da, svyatoj otec, a  svin'yu vy i potom smozhete napoit'. Esli  hotite,
my dazhe voz'mem ee s soboj.
     I  s  etimi slovami  dvoe  zdorovennyh muzhikov  vyvolokli  upirayushchegosya
starichka  v  sutane  na  ulicu.  Sledom eshche dvoe  tashchili svin'yu, potomu  chto
svyashchennik ni v kakuyu ne hotel sovershat' obryad brakosochetaniya bez prisutstviya
etoj,  veroyatno,  chem-to dorogoj  ego  serdcu  osoby. Znachit,  prazdnik  uzhe
nachalsya, ya vnov'  povernulas' k dveri  svoego nomera,  prodolzhavshej medlenno
otkryvat'sya, i reshilas' nakonec. Pereshagnula poslednyuyu stupen'ku i, podbezhav
k dveri, raspahnula ee, voshla v nomer i...
     Tut  zhe  pozhalela ob  etom,  pochuvstvovav ochen'  yavstvenno,  kak  vdrug
peresohlo vo  rtu, a  glaza stali vykatyvat'sya iz orbit. Na moej  krovati na
boku polezhival i posmatrival  na menya ves'ma nasmeshlivym vzglyadom Volk,  nash
staryj znakomyj. Ili, pravil'nee, nasha budushchaya zhertva.
     -- Davno ne videlis', krasavica, -- provorkoval on. I  rasplastalsya  na
posteli eshche  frivol'nee. A  vyrazhenie  mordy  takoe, chto ne opishesh' slovami.
Pomnite  Dzheka  Nikolsona v  roli  d'yavola v  pohozhej  scene  v  "Istvikskih
ved'mah"? Nichego blizhe ya vspomnit' ne mogu.
     -- 3-z-z-zdravstvujte,  --  prolepetala ya,  pyatyas'  nazad, no ne uspela
obernut'sya  i  s voplyami  o  pomoshchi vyskochit'  v koridor,  kak  dver'  rezko
zahlopnulas',  chut' ne zashchemiv mne nos. Vprochem, situaciya  skladyvalas' tak,
chto nos  vposledstvii okazalsya  by samoj  maloj poterej iz vsego. |ta  mysl'
menya sil'no  razozlila i zastavila zabyt' o strahe.  -- |j, chto za hamstvo?!
|to moya komnata! I moya krovat'! Kak ty syuda popal?!
     --  Ha! Ty eshche sprosi:  "Gde  moya  babushka?",  --  shamil Volk,  shiroko
ulybayas', posle chego pohlopal lapoj po posteli ryadom s soboj, eshche  pakostnee
usmehnuvshis'.
     YA  dernula za ruchku  dveri. Ona ne podalas'. YA zadergala  eshche  sil'nee,
upirayas' v pol nogami, poka ne vyrvala ruchku s myasom. Volk  vse eto vremya  s
grustnym vidom nablyudal za moimi otchayannymi popytkami otkryt'  dver'. Ponyav,
chto  moi  usiliya bespolezny, ya  otshvyrnula  dvernuyu  ruchku  i raskryla  rot,
prigotovivshis'  zavopit',  kak  milicejskaya  sirena.  Volk  ubral  ulybku  i
zagrustil eshche bol'she.
     --  Net, ne  delaj etogo,  pozhalujsta, -- vezhlivo poprosil on tosklivym
golosom. -- Mne tak len' vstavat'. O net! YA zhe prosil!
     V eto vremya ya uzhe  pronzitel'no orala, no eto dlilos' ne bolee sekundy.
Volk molnienosno  vskochil s krovati,  shvatil menya v ohapku  odnoj  lapoj, a
drugoj zazhal rot:
     -- Nu chego ty v samom dele? YA zhe poshutil, a ona srazu  v krik. Pozhalela
hotya by moi barabannye pereponki, kroshka.
     -- M-m-m-mm! Myrmym?! Mummyrmymma!!!
     -- O ZHannet! YA i ne dumal,  chto u tebya takie rasshatannye nervy, esli by
znal, ne poyavlyalsya by tak  neozhidanno. YA  dazhe uznal tvoe imya! Mne pochemu-to
kazalos', chto ty budesh' rada menya videt'.
     "Ah ty, egoist samovlyublennyj, ya vdvojne byla by rada tvoya videt', esli
by  poblizosti  stoyal  Aleks   s   polnym  arsenalom  pulemetov,  zaryazhennyh
serebryanymi pulyami!" -- rycha, ya pytalas' vyrvat'sya iz cepkih lap zverya.
     -- Esli ty obeshchaesh', chto ne budesh' krichat',  ya tebya otpushchu, -- podumav,
predlozhil Volk.
     YA energichno zakivala. Pust' on tol'ko  vypustit menya na  svobodu, pust'
otnositel'nuyu, a tam posmotrim. Volk medlenno razzhal lapy.
     -- Vot  i umnica... Mezhdu prochim, vecherom budut tancy. CHur, ya pervyj na
ocheredi!
     -- Na kakoj ocheredi? -- podavlenno pointeresovalas' ya. -- Kak na kakoj?
Na val's i gavot! I voobshche, ty chto, sobiralas' tancevat' s kem-to eshche, krome
menya? -- strogo osvedomilsya Volk, demonstrativno slozhiv lapy na grudi.
     -- Bozhe menya upasi eto sdelat', -- probormotala ya v storonu i pospeshila
uspokoit' serogo revnivca: -- Net, konechno, ya voobshche ne tancuyu.
     -- Kak govoritsya, ne umeesh' -- nauchim, ne hochesh'... -- obradovalsya on.
     -- CHto, u vas tozhe tak govoritsya? -- udivilas' ya.
     -- U kogo eto "u vas"? -- nastorozhilsya on. -- Razve ty ne francuzhenka?
     -- Eshche by!  Konechno,  francuzhenka,  prichem chistokrovnaya,  u menya v rodu
byli dazhe porodistye francuzskie bul'dogi.
     -- Da?! -- nedoverchivo proiznes  Volk, iskosa glyadya na  menya,  vidno, v
dushe  u  nego zarodilis' podozreniya. Neuzheli on  obo  vsem  dogadalsya  i nas
raskryli?
     -- A pochemu u tebya glaza takie... -- On zamyalsya.
     -- Kakie?  -- pochti ugrozhayushche  potrebovala  poyasnit' ya,  dogadyvayas', k
chemu on vedet.
     -- Nu... e-e... slegka raskosye, -- vykrutilsya Volk, otvodya vzglyad.
     -- Vse yasno, sejchas ya rasskazhu odnu  istoriyu, i ty srazu pojmesh', chto ya
tebe ne  lgu.  Byl  odin chelovek,  pro kotorogo  vse ego sosedi  i druz'ya na
protyazhenii mnogih let dumali, chto u nego uzkie glaza, poka v odin prekrasnyj
den'  on ne vyshel s utra iz doma trezvym. Togda vse  uvideli,  chto  on samyj
obychnyj  francuz  s  normal'nymi evropeoidnymi  glazami.  Vot  tak  i  ya  --
francuzhenka,  tol'ko   vypivayu  inogda,  --  raz®yasnila  ya  Volku,  smushchenno
ulybayas'.
     Vyslushav menya, on slegka opeshil.
     --  Izvini,  ZHannet,  kto   by  podumal,  ya  dazhe  ne  dogadyvalsya,  --
probormotal on, s sochuvstviem glyadya na menya.
     -- Vot tak vot ono i byvaet, --  vzdohnula ya, reshiv postavit'  tochku  v
razgovore na etu temu. Volk podoshel k oknu i vyglyanul naruzhu.
     -- CHudnen'ko! --  srazu zhe donessya ego radostnyj  golos. -- Pohozhe, tam
uzhe nakryvayut stoly. O! CHuyu chernuyu krovyanuyu kolbasu, rybnyj supchik  s  syrom
-- kakoj aromat! U nas v Overni eto glavnoe  blyudo. O!  Sudya po  zapahu, eshche
bifshteksy  s zharennym v  kipyashchem masle kartofelem,  pal'chiki oblizhesh', i eto
eshche ne vse... Ragu s raznymi sousami i... O da! |to ona! Samaya vkusnaya shtuka
na svete -- utka po-meksikanski!
     S goryashchimi glazami seryj  gurman povernulsya ko  mne i obliznulsya. "|tot
tip polon zagadok", -- podumala ya, nevol'no otstupaya k stene.
     -- Slushaj, neuzheli ty  sobiraesh'sya i  v  samom dele byt' na  prazdnike?
Mnoj ovladevayut zdorovye somneniya.....
     --  Nu ya  zhe  reshilsya  navestit' tebya,  nesmotrya ni na chto, milochka, --
pokazushno obidelsya Volk.
     --  A  kstati,  kak  tebe  eto udalos',  Volchik? Pomnitsya,  ty opasalsya
poyavlyat'sya  v etoj  gostinice, --  podkovyrnula  ya,  pochemu-to otbrosiv  vse
opaseniya naschet togo,  chto  on  kogda-nibud'  vse-taki  prichinit  mne  vred.
Znaete,  nablyudaya  za nim. ya dazhe prishla k vyvodu,  chto u nego vse-taki est'
shans ispravit'sya i stat' zakonoposlushnym grazhdaninom  svoej strany (esli ego
do  togo  vremeni ne prihlopnut,  konechno). V etot moment na morde  u  Volka
otrazilis' vnutrennie somneniya.
     --  Priznayus' tebe,  kroshka,  u  menya est'  odna  slabost', -- nachal on
vpolne ser'eznym tonom, -- eto devushki...
     YA sglotnula chisto instinktivno:
     -- Vek... v kakom smysle?!
     -- Net, net,  tebe nechego boyat'sya. No serdcu ne  prikazhesh', pochemu-to ya
zapal  na tebya  s  togo samogo momenta,  kak  poznakomilsya  s toboj  v takoj
romanticheskoj obstanovke na pomojke, za etimi stenami.
     On mechtatel'no  zakatil  glaza. V  etot  moment my sideli na krovati na
pochtitel'nom rasstoyanii drug ot  druga, Volk zagrustil i  legon'ko  szhal moyu
ruku,  tak  chto ya  stisnula zuby, chtoby  ne  zavopit' ot  boli.  Ne hotelos'
preryvat' ego rech', vse devushki padki do podobnyh priznanij.
     -- S teh  por ya  pozabyl  ob ostorozhnosti, eto  uzhe  odnoznachno, raz ty
vidish'  menya zdes'. YA  sam sebya ne uznayu, dazhe  stal podumyvat' o tom, chtoby
nachat'  novuyu  zhizn', prekratit' eti  razbojnye napadeniya na  lyudej  i stat'
vegetariancem. Nu,  na hudoj konec, po krajnej mere  esli ya ne smogu prozhit'
bez utki  po-meksikanski, vegetarianstvo pridetsya otlozhit' na neopredelennyj
srok.
     "Tak zhe kak i blagie mysli o prekrashchenii razbojnyh napadenij na lyudej",
-- myslenno dopolnila ya, ne ochen'-to verya v volch'yu iskrennost'.
     -- Ujdu tuda, gde  nikto  menya ne znaet, i nachnu pretvoryat' v zhizn' to,
chto  zadumal.  Nadoela  mne  eta  slava,  sushchestvovanie  (eto  i  zhizn'yu  ne
nazovesh'), polnoe riska, -- ot takih veshchej ochen' bystro ustaesh'. K tomu zhe ya
ne  sovsem  beschuvstvennyj,  muki  sovesti  i  menya  poroj  dostayut.  Mozhet,
okonchatel'no zavyazat' s etim  lyudoedstvom? CHto ty molchish'? -- Volk posmotrel
na menya s ukorom, kak budto ya sejchas v polnyj golos vopila: "Net, ya  ne mogu
v  eto  poverit',  vri  bol'she! Muki  sovesti?  U legendarnogo  zhevodanskogo
oborotnya?!  Ha!  Ne  smeshite  moi  tapochki!"  -- Zachem  zhdat',  poka  ubijcy
nashpiguyut  tebya serebryanymi pulyami i  s  upoeniem  budut nablyudat'  za tvoej
predsmertnoj  agoniej, a  zatem sderut dyryavuyu shkuru s tvoego hladnogo trupa
i, posteliv na pol  vmesto  kovra,  stanut toptat' nogami.  Bolee  togo, oni
mogut  i  v sapogah po  nej  hodit'!  -- vozmushchenno proiznes on i, zabotlivo
prigladiv  sherst'  na  grudi,  sbil  s  nee  pal'cami  nevidimuyu  pylinku  i
prodolzhil:  --  V obshchem,  ya tverdo reshil ispravit'sya s togo  samogo dnya, kak
uvidel tebya. A sejchas, ZHannet, hochu skazat' tebe o samom vazhnom. Khe, khe...
-- On  smushchenno prokashlyalsya, otvernuvshis'. -- Dazhe tvoe priznanie v tom, chto
ty lyubish' vypivat', ne smoglo izmenit' sily moih chuvstv. YA iskrenne hotel by
verit', chto ty pojmesh'  menya,  i budu  zaranee blagodaren, esli oschastlivish'
polozhitel'nym otvetom. V obshchem, vyhodi za menya zamuzh!
     Posle  etih  slov on torzhestvenno vzyal  i moyu  vtoruyu ruku v svoi lapy,
prositel'no ustavivshis' mne v glaza.
     Pryamo  kakaya-to meksikanskaya melodrama v  stile "Dikogo  angela"!  YA ne
znala, chto i dumat', a uzh tem bolee chto govorit'...  Ne budu vrat', budto by
ran'she mne nikto ne priznavalsya.  v  lyubvi, no v lyubom sluchae eto byli nikak
ne volki. I,  chestno govorya, ya by  hotela uslyshat' podobnoe priznanie sovsem
iz drugih ust... No ot nego dozhdesh'sya, kak zhe!
     --  Izvini,   Volchik,  no  vse  eto  kak-to  neozhidanno  dlya  menya,  --
probormotala   ya,  starayas'  ne  vstrechat'sya  s  nim  vzglyadom  i  ostorozhno
vysvobozhdaya ruki.
     --  O  ZHannet!  Proshu tebya, ne proiznosi zhestokih  slov  otkaza.  Luchshe
podumaj -- ya budu zhdat' hot' desyat' let! -- s pafosom voskliknul on i tut zhe
pointeresovalsya: -- Do zavtra tebe vremeni hvatit? Do semi  utra, k primeru?
Esli ty k etomu vremeni, horoshen'ko porazmysliv, reshish' dlya sebya, chto ya tebya
ne  dostoin, ya pojmu, no v lyubom sluchae ya reshil otchalivat' otsyuda zavtra zhe,
kak tol'ko  uslyshu  tvoj otvet.  Nadeyus', chto ty  skazhesh'  "da"  i  my uedem
vmeste!  Srazu zhe  zaregistriruemsya  v  blizhajshej merii (sama  ponimaesh',  ya
oboroten' i  v  cerkov' mne nel'zya),  potom  poedem na poberezh'e, tam  kupim
domik pryamo  u  morya  v kakoj-nibud'  teploj buhte. Ne bespokojsya, sredstv ya
podnakopil, my zazhivem vmeste sytno i schastlivo!
     -- Ladno, ya podumayu. -- Mne udalos' izobrazit' obodryayushchuyu ulybku.
     --  CHudesno! A  to ya tut chto-to progolodalsya. Vse eti dushevnye terzaniya
na pochve lyubvi, znaesh',  zastavlyayut bol'she dumat' o  ede. Ne zamechala? --  s
interesom osvedomilsya on i, kogda ya otricatel'no motnula  golovoj, udivlenno
zametil: -- Stranno,  a u  menya vsegda tak... Nu ladno, ya poshel, obyazatel'no
vstretimsya segodnya  vecherom na prazdnike.  On, pohozhe,  v  samom razgare. Do
vstrechi chasom pozzhe, -- zaklyuchil. Volk i, raspahnuv okno, prygnul vniz.
     "Tam zhe  lyudi,  da i vysota prilichnaya!" --  ahnula ya prosto v  shoke  ot
takogo bezumnogo  postupka.  No, podskochiv  k oknu, ne  uvidela  vnizu  dazhe
sledov zhevodanskogo Zverya, ni krovi,  ni kishok,  ni razbryzgannyh mozgov. O,
pochti  v rifmu! Hotya komu ya vru, poetessa  iz menya eshche huzhe, chem balerina...
Slovom, nikakih  rezul'tatov  otchayannogo  pryzhka. Naryadno odetyj  lyud  hodil
tuda-syuda kak  ni  v  chem  ne  byvalo. YA podbezhala k  dveri -- ona  svobodno
otkrylas' (chudesa!) -- i na polnoj  skorosti vybezhala v koridor. Spustivshis'
vniz po  lestnice, ya  vyskochila na ulicu  i  migom doletela do ploshchadi pered
cerkov'yu.  Brachnaya ceremoniya  uzhe davno  zakonchilas', vse  rassazhivalis'  za
stoly, daby dostojno otkryt' samuyu  glavnuyu chast' svadebnogo meropriyatiya  --
p'yanku! Iz-pod oblomkov razvalivshejsya oratorskoj telegi vytaskivali starostu
ZHaka Korotyshku. YA zhe govorila, chto ona ruhnet, -- poluchite...
     --  Alina! T'fu... ZHannet! Nu  gde ty  hodish', sestrichka? -- poslyshalsya
krik Aleksa. Obernuvshis', ya uvidela, kak moj "bratec" uzhe sidit  za stolom i
derzhit dlya  menya  odnoj rukoj mesto na skam'e. Kot  primostilsya  u  nego  na
kolenyah i dazhe ne obernulsya v moyu storonu. YA podsela k nim. Stol byl zavalen
vsyakoj  edoj, prosto lomilsya  ot  raznoobraziya  snedi. U Murzika vovsyu tekli
slyunki,   a  glaza   ostekleneli   pri  vide  takogo  velikolepiya,   poetomu
neudivitel'no,  chto  on ne zametil  moego prihoda. Aleks  podsunul emu srazu
polovinku  svinogo  okoroka,  i kot samozabvenno prinyalsya ego  upletat'. Kak
ponimaete, bednyage zdes' nel'zya  bylo  v otkrytuyu sidet' za stolom, inache by
on  provalil  vsyu konspiraciyu,  tak  chto  vynuzhdenno prihodilos'  mirit'sya s
neudobstvami.
     -- My tebya uzhe davno ishchem, gde ty propadala? -- osvedomilsya komandor.
     -- YA tozhe vas  iskala. Kak proshel  mal'chishnik? Celyj den' razvlekaemsya,
kogda rabotat' budem? -- strogo pointeresovalas' ya, nakladyvaya sebe kartoshki
s  shampin'onami  iz  bol'shoj  obshchej miski,  posle  chego  pododvinula poblizhe
sousnicu.
     Aleks slegka opeshil, pohozhe, na ego lice otobrazilis' muki sovesti.
     -- Normal'no, -- otvetil on,  --  veselo  bylo. Pravda, potom  ZHan P'er
opyat'  zasomnevalsya naschet  svoego  okonchatel'nogo vybora, no my  ego bystro
ubedili, chto nel'zya vechno somnevat'sya i  raz  uzh reshil, tak  i sleduj svoemu
resheniyu. Nichego, venchanie proshlo bez ekscessov, vrode by vse dovol'ny.
     -- A  gde  zhenih,  mne  by hotelos' na nego posmotret', -- skazala ya, s
lyubopytstvom ozirayas' po storonam.
     -- Da von on. stoit  pod derevom s obrechennym  vyrazheniem  na  lice i s
verevkoj  v rukah, pohozhe, primerivaetsya zakinut' ee na  suk.  Aga, vybiraet
tot,  chto  potolshche... Tak, a  teper' proveryaet petlyu na verevke, dostaet  iz
karmana mylo...
     Pod  derevom,  tolstym  raskidistym dubom, stoyal ne  kto inoj,  kak moj
vcherashnij znakomyj, dragunskij kapitan Leon.
     -- No  razve  eto  ne Leon?  --  rasteryanno sprosila  ya,  nablyudaya, kak
kapitan lovko karabkaetsya po derevu i nachinaet  privyazyvat'  verevku, vybrav
samyj tolstyj suk.
     -- On samyj. Leon -- eto ego prozvishche, a nastoyashchee imya ZHan P'er. ZHalko,
esli takoj paren'  povesitsya, skuchno budet bez nego, kompanejskij malyj,  --
pritvorno  vzdohnul  komandor  i,  doev  kusok ragu,  otlomil  sebe  kuricy,
odnovremenno pododvinuv celuyu tarelku pechenyh pirozhkov s myasom i kapustoj.
     --  |j-ej, ostav' mne tozhe,  -- predupredila  ya, glyadya, kak bystro  oni
ischezayut  pod  nazhimom  ego  zdorovogo  appetita. -- |to ya ves' den' ne ela,
vy-to navernyaka ushli s mal'chishnika ne s pustymi zhivotami.
     Proshlo  vsego desyat'  minut, i  edy  na  stolah zametno  poubavilos' --
ostalos' men'she poloviny, potomu  chto lyudi navorachivali  lozhkami s  ogromnoj
skorost'yu,  i  eto estestvenno  --  vse hoteli  hotya by raz v  pyat'  okupit'
stoimost' svoego podarka novobrachnym.
     -- A kak proshlo torzhestvennoe pereimenovanie traktira? -- prochavkala ya,
uvidev noven'kuyu, blestevshuyu svezhej  kraskoj vyvesku  nad vhodom  v traktir,
provozglashavshuyu, chto zabegalovka eta nazyvaetsya teper' nikak  ne inache,  kak
"Volk i babushka".
     -- Kak po notam! Snachala vystupil  ZHak Korotyshka, vozvestivshij, chto eto
luchshij den'  v ego zhizni, tak kak  on nakonec vydaet zamuzh svoyu edinstvennuyu
doch',  Krivuyu  Magdalenu.  A eshche  eto  luchshij  den'  v  zhizni  derevni,  ibo
pereimenovanie traktira govorit  o  nachale novoj  i  luchshej epohi  v istorii
derevni i Tak dalee, i tomu podobnaya chush'. Potom vystupali kakie-to sel'skie
starejshiny, traktirshchik,  uchitel' prihodskoj shkoly, i  kazhdyj tolkal rech' pod
konec, kogda lyudi, uzhe  ustav ot  pustoj boltovni, stali rashodit'sya, vernee
dernuli k nakrytym stolam, na telegu snova polez ZHak Korotyshka... Pohozhe, on
bol'shoj  lyubitel'  proiznosit' rechi, i  v etot moment telega razvalilas'  na
chasti.  Vrode by on perelomal  vse rebra, nogi i ruki, hotya ya  v etom sil'no
somnevayus'...
     -- Pochemu?
     -- Hotya by potomu, chto  v takom sluchae Korotyshka  ZHak  vryad  li  by tak
bystro probezhal sejchas mimo nas, -- izyskanno pariroval komandor.
     YA  prosledila  za ego vzglyadom. Tochno, derevenskij  starosta podbezhal k
Leonu,  kotoryj  uzhe prosunul golovu v  petlyu, i, obhvativ ego rukami,  stal
ottaskivat'  ot  dereva, otchego  petlya nemedlenno zatyanulas'. Bednyj kapitan
Leon, shvativshis' za gorlo, nachal izdavat' hripy i  zakatyvat'  glaza.  My s
Aleksom  i  agentom 013 s neskryvaemym interesom  nablyudali za etoj  scenoj,
vprochem,  kak  i  vse sidyashchie  za  stolami, ved'  nikto  ne  ozhidal,  chto  v
dobavlenie k ugoshcheniyu budet eshche i veseloe razvlechenie.
     Nakonec obshchimi  usiliyami zhenih byl  izvlechen  iz  petli  i dostavlen  k
rydayushchej za  stolom devushke, po vsemu vidat', k novobrachnoj, gde i proizoshlo
primirenie i vossoedinenie lyubyashchih serdec. Hotya  po  licu  Leona,  ili  ZHana
P'era, nel'zya bylo skazat',  chto on tak  uzh schastliv ottogo, chto ego dostali
iz petli.  Uvidev menya, on kislo, cherez silu ulybnulsya. A kogda cherez minutu
Magdalena,  vstav  iz-za  stola (ona okazalas'  dovol'no zdorovoj  babishchej),
podhvatila ego na ruki i kuda-to ponesla, u krasavchika Leona uzhe ne bylo sil
dlya soprotivleniya.
     -- A gde  zhe ego  bravye draguny? -- udivlenno sprosila ya, dumaya,  chto,
bud' oni zdes', ne dali by svoego kapitana v obidu.
     -- Vse oni v lesu po prikazu Leona ishchut Volka. Pohozhe, delayut ocherednuyu
bessmyslennuyu oblavu, -- poyasnil Aleks. -- Za isklyucheniem Tolstogo ZHana,  on
popal  v  medvezhij kapkan i teper' mozhet peredvigat'sya tol'ko na kostylyah. A
ih  u  nego otobral katorzhnik, kogda  tot  vzdumal gulyat'  v roshche, ne  teryaya
nadezhdy podsterech'  Volka. Tak chto vryad li ZHan doberetsya segodnya do derevni,
razve chto k utru -- polzti-to poryadochnoe rasstoyanie.
     -- CHto  zhe  poluchaetsya:  vse  znayut, chto  proizoshlo, no nikto ne  pomog
bednyage? -- porazilas' ya vseobshchemu  beschuvstviyu, uzh nikak ne ozhidaemomu mnoj
ot Aleksa.
     -- A zachem? On sam dopolzet, ruki-to u nego est'. Takoj p'yanica -- vryad
li on  zahochet propustit' prazdnik, poetomu pokroet rasstoyanie do  derevni v
dva raza  bystree, -- spokojno otvetil komandor, pohozhe udivlyayas'  tomu, chto
menya volnuet sud'ba  kakogo-to dragunskogo serzhanta.  -- I kstati, v kapkany
on  polez po sobstvennoj vole,  nadeyas'  othvatit'  byulleten' imenno na den'
svad'by.
     -- Aleks, ty prosto istinnyj mel'niboneec, -- pokachala ya golovoj.
     -- CHto ty imeesh' v vidu? -- On dazhe otlozhil nadkushennyj pirozhok.
     --  Ty egoistichnyj,  samovlyublennyj  tip,  --  poyasnila ya. -- Podaj mne
sol', pozhalujsta.
     Lico Aleksa prinyalo nedovol'noe vyrazhenie, odnako moyu pros'bu on vse zhe
vypolnil.
     -- Kstati,  --  reshilsya  prervat'  napryazhennuyu pauzu kot (tut  kak  raz
sidyashchij ryadom  za stolom sosed vstal, i agent 013 mog govorit' svobodno), --
v svoej  knige "Legenda ob Ulenshpigele" SHarl' De  Koster  sovetoval: "V noch'
oborotnej, kogda vse greshnye dushi vyhodyat iz ada..."
     -- Optimistichnoe nachalo, -- obodryayushche probormotala ya.
     --  "... nado tri  raza  levoj rukoj  perekrestit'sya i  skazat': "Sol'!
Sol'!  Sol'!" |to znak bessmertiya,  i togda  oborotni tebya ne  tronut".  A v
odnoj  arabskoj  knige shestnadcatogo  veka skazano: "D'yavol  ne lyubit  sol',
potomu chto sol'  -- simvol vechnosti i po veleniyu Boga upotreblyaetsya  vo vseh
zhertvoprinosheniyah". A v Evrope v Srednevekov'e rycari brali s soboj v dorogu
osvyashchennuyu v cerkvi sol' dlya predohraneniya ot vstrech s koldunami i ved'mami.
     --  Zdeshnie ohotniki na  zhevodanskogo oborotnya tozhe zaryazhali svoi ruzh'ya
sol'yu. No poka eto eshche nikomu ne pomoglo, -- hmyknul Aleks.
     --  Rebyata,  a  vy  zametili,  chto  u  bol'shinstva  mestnyh  vse  imena
nachinayutsya  na  "zh"?  -- vdrug  vspomnila ya. -- ZHan  P'er,  ZHoslin,  ZHerimo,
Tolstyj ZHan, ZHak Korotyshka, i dazhe menya zovut ZHannet.  Sploshnoe "zh",  k chemu
by eto?
     -- K  tomu, v kakom konkretno meste my, s etoj ohotoj,  nahodimsya... --
neetichno nameknul professor. My kak-to srazu dogadalis', chto on imel v  vidu
ne ZHevodan.
     Ob®yavili  nachalo  tancev.  Prishlos'  vstat',  potomu  chto  stoly  stali
otodvigat' k krayu  ploshchadki, chtoby osvobodit' bol'she prostranstva. Otkuda-to
poyavilis'  skripachi s  trubachom i  zaigrali  prostuyu  i nezatejlivuyu melodiyu
gavota. Na samom dele ya by ne otlichila gavot ot menueta -- eto kot prosvetil
nas s Aleksom. Zabavno bylo nablyudat' za tancuyushchimi -- oni vydelyvali nogami
takie  krendelya, tak prygali i pritopyvali, chto ya tol'ko ahala... Prichem vse
eto stoya vchetverom v ryad i krepko derzhas' za ruki!
     Bukval'no  za chetvert' chasa  podnyalas' takaya  pyl'... YA  raschihalas'  i
otvernulas'. Merizo  krutilsya poblizosti,  vidimo  sobirayas' s duhom,  chtoby
priglasit' menya na tanec, no pri etom ne zabyvaya podslushivat', o chem i s kem
ya  govoryu.  YA vdrug zadumalas': a platyat  li  specagentam po poimke monstrov
zarplatu?  Samo  soboj,  dolzhny  by, inache  kto  by togda  vzyalsya  za  takuyu
neprestizhnuyu rabotenku, pyl'nuyu k tomu zhe (apchhi!). I premii za lichnyj vklad
v obezvrezhivanie i polnuyu nejtralizaciyu prestupnika dolzhny byt' obyazatel'no.
     A ved' Volk sejchas  vse eto  vremya gde-nibud' nepodaleku okolachivaetsya,
greh bylo by ne vospol'zovat'sya i samoj  s nim kak-nibud' spravit'sya. K tomu
zhe togda krome premii ya poluchila by i koe-chto  bolee vazhnoe -- ya predstavila
sebe, s kakim uvazheniem Aleks s agentom  013 smotryat na menya, podbochenivshis'
stoyashchuyu ryadom s poverzhennym Volkom.
     "Kak eto tebe  udalos',  Alina?!" -- v  odin golos voskliknut oni,  i v
etom  golose uzhe ne budet togo  prenebrezheniya, s kotorym sejchas  otnosyatsya k
moim sposobnostyam  moi  "kollegi", a  tol'ko ogromnoe  voshishchenie  i  legkaya
zavist' ottogo, chto mne udalos' sdelat' to, chego ne smogli oni.
     "Nu chto vy, rebyata, o chem rech'... |to bylo  raz  plyunut', proshche parenoj
repy", -- spokojno otvechu ya i fyrknu -- deskat', chto vas tak udivilo?
     Oni dumayut,  chto  ya  ni  na  chto ne sposobna,  prosto  glupaya devchonka,
kotoraya vechno putaetsya pod nogami i meshaet, a pomoshchi ot nee  nikakoj, tol'ko
odni dopolnitel'nye problemy. Tak nate vam, udivites'!
     Za etimi razmyshleniyami ya ne zametila, kak k nam podoshla ZHoslin i nachala
zaigryvat'  s  Aleksom.  Tut  zhe pozabyv  o  svoih tshcheslavnyh  fantaziyah,  ya
polnost'yu  pereklyuchila vnimanie  na etu parochku, kotoraya, ne obrashchaya na menya
rovno nikakogo vnimaniya,  ozhivlenno shchebetala mezhdu soboj. A moj nepristupnyj
komandor eshche i slushal ee boltovnyu s takoj glupoj i schastlivoj ulybkoj, kakoj
ya  ot nego v  zhizni  ne  poluchala  i  sto procentov  garantii,  chto vryad  li
kogda-nibud' udostoyus'! YA nahmurilas', a tut eshche eta naglaya  devchonka  stala
hvatat' ego za ruki i v konce koncov utyanula k tancuyushchim.
     -- Nu prosto porazitel'noe hamstvo!  -- vozmutilas' ya i, slozhiv ruki na
grudi,  demonstrativno otvernulas'. YA  zametila, chto  i kot  kuda-to propal,
navernoe, poshel iskat' svoih francuzskih kisok.
     -- CHto zhe tebya tak zadelo, kroshka? Ty ne rada za bratca?  -- uslyshala ya
pryamo  nad  uhom vorkuyushchij  golos Volka  i,  otoropelo  obernuvshis', uvidela
Merizo, obnazhivshego v  ulybke porazitel'no belye  i ostrye zuby. No net, eto
byl ne on...
     ZHevodanskij  oboroten' sobstvennoj  personoj, odetyj v neprityazatel'nyj
kostyum agenta tajnoj policii, ne pryachas' razgulival sredi veselyashchejsya tolpy!
O, nado otdat' dolzhnoe ego derzosti i smekalke... Konechno, ved' Merizo zdes'
vse znayut i ne budut slishkom pristal'no priglyadyvat'sya.
     Shvativ  za  ruku, on  uvlek  menya,  bezvol'no  obmyakshuyu,  podal'she  ot
tanceval'noj ploshchadki. Zametiv moj polnyj  uzhasa  i  neponimaniya vzglyad,  on
pospeshil rasseyat' moi strahi i utolit' lyubopytstvo.
     -- Dovol'no  neprityazatel'noe  oblich'e,  soglasen s  toboj, -- vinovato
proiznes  on, zaigryvayushchee  podmignuv.  --  Mne dazhe nelovko celovat' tebya v
takom  vide,  poetomu pridetsya vozderzhat'sya, -- pokazushno sozhaleyushchim golosom
proizneslo eto sushchestvo.
     YA  chut' ne splyunula ot omerzeniya i pro  sebya  vozblagodarila  nebesa za
takuyu trogatel'nuyu zabotu obo mne so storony oborotnya. No tut zhe ya podumala:
a mozhet, on prosto  s®el bednyagu  Zamochnuyu Skvazhinu i zabral ego plat'e  dlya
sozdaniya polnocennoj kopii agenta tajnoj policii?
     -- ZHannet, lyubimaya, ne nado tak pugat'sya! S tvoim drugom  Merizo vse  v
poryadke. Kak ya mogu pokusit'sya na svetoch i nadezhdu FSB?
     -- CHego?!
     --  Francuzskie Sysknye Balbesy. D'yavol menya upasi lishit' zhizni  takogo
agenta,  samogo  predannogo  sluzhaku  i  talantlivejshego soglyadataya, chto oni
budut delat' bez nego? Ostanutsya kak deti bez  materi, -- pritvorno vzdohnul
Volk. -- On i sejchas spit snom nevinnogo mladenca v svoej posteli, prosnetsya
k utru, ya polagayu. Odezhdu  ya vernu, hotya kakaya, v sushchnosti, raznica? Glavnoe
--  ya prishel, a ty  mne  obeshchala tanec!  -- I on potashchil menya  na osveshchennuyu
maslyanymi lampami tanceval'nuyu ploshchadku.
     Kak raz vyshla  polnaya  luna. YA uvidela komandora. On uzhe prinorovilsya k
"slozhnym" pa krest'yanskogo tanca  i teper' yavno poluchal udovol'stvie, tancuya
s ZHoslin. Oni krepko derzhalis' za ruki i, pohozhe, veselilis' vovsyu.
     -- Znachit, ty uznal, chto ya sestra Gustava Kurbe, kotorogo ty...  e-e...
schitaesh' vragom,  -- proiznesla ya tiho, poka  "Merizo"  raz®yasnyal mne, chto v
gavote glavnoe sledit' za temi, kto tancuet naprotiv.
     -- Da, no  chto ya tut mogu podelat', prosto  teper' ya ne budu pokushat'sya
na  ego zhizn',  -- legko otvetil moj partner  po  tancu. -- YA zhe govoril,  v
lyubom  sluchae  mne  nichego  ne  ostaetsya,  kak  s®ehat'  otsyuda.  Da,  samye
schastlivye  gody  moej  zhizni proshli  zdes',  poetomu kak-to  nemnozhko  zhal'
uhodit' navsegda...
     On  plotoyadno  obliznulsya,  veroyatno,  v otvet  na svoi  mysli  i  stal
kanyuchit', chtoby ya  nazvala ego "volchishka". Uvy, mne  prihodilos'  napryazhenno
sledit'   za   svoimi  dvizheniyami  v   tance,  ves'ma   ustarevshem  v   moem
predstavlenii, tak  chto  ya ignorirovala  ego  pros'by,  i v konce  koncov on
otvernulsya, naduvshis'. Postepenno tanec  zatyagival, i neskol'ko minut spustya
my, raskrasnevshiesya i dovol'nye,  uzhe veselo smeyalis'. Aleks kuda-to propal,
eto  neskol'ko omrachilo moe  prazdnichnoe nastroenie,  no, uvidev, chto ZHoslin
ostalas'  odna,  ya zloradno  usmehnulas'.  Kogda  etot tanec  zakonchilsya,  ya
poprosila  proshcheniya u "kavalera" i podoshla  k  svoej  derevenskoj  podruzhke.
Smeriv nichego durnogo ne podozrevayushchuyu devushku kolyuchim vzglyadom,  ya  holodno
proiznesla:
     -- Nu i kak tebe moj bratec?
     Pochuvstvovav ugrozu v moem golose, ona robko otvetila:
     -- Oj, on ochen' krasivyj i obayatel'nyj, ya by s radost'yu vyshla  za  nego
zamuzh.
     Takaya cinichnaya otkrovennost' prosto vzbesila menya.
     -- Zakataj  guby!  YA  ego  tetka, a ne  sestra!  Vospitala  s  pelenok,
vskormila sobstvennym molokom, byla  vmesto  materi i  potomu ne pozvolyu emu
svyazyvat'sya  s pervoj  vstrechnoj. Kogda v  sleduyushchij  raz zahochesh' ruchonkami
svoimi posuchit'  -- da-da,  ya  videla, kak ty  k nemu na  sheyu  veshalas',  --
snachala podojdi ko mne i zapishis' v ochered'! |to tebe ne ZHan P'er, ne klyunet
na lyubuyu derevenskuyu durehu, krome togo, otstaluyu, po  men'shej mere,  na tri
veka. U-u, mymra zhevodanskaya!
     Vyplesnuv vsyu  zlost', ya povernulas' i poshla proch', na puti k  gostince
menya dognal Volk, vytirayushchij so lba pot poloj kamzola Merizo.
     --   Stoj,   ty   kuda,   ved'  vecher  ne  zakonchilsya!  --  vypalil  on
radostno-vozbuzhdennym tonom. -- Poshli eshche potancuem.
     Tut  ya  uvidela  polzushchego Tolstogo ZHana. Bednyaga byl ves'  v pyli, ego
formennyj dragunskij kamzol na zhivote byl  protert do dyr.  On dopolz do nas
i, podnyav lico, s otchayaniem posmotrel mne v glaza.
     -- YA ne sil'no opozdal k prazdniku? -- prohripel on.
     -- Net!  Net! -- pospeshila zaverit'  ego ya. -- Tam  dazhe  ugoshchenie  eshche
ostalos'.
     Pri etih slovah seroe ot pyli lico prosiyalo, i muzhik popolz s udvoennoj
energiej -- ostavalsya poslednij ryvok pered finishem.
     --  Znaesh', mne chto-to  tak sil'no spat' zahotelos'... Nichego ne mogu s
soboj podelat', -- popytalas' otvyazat'sya ya. -- Sejchas uzhe  okolo polunochi, a
doma ya lozhus' spat' srazu posle "Spokojnoj nochi, malyshi".
     Oboroten' sdelal vid, chto obidelsya, no potom sdalsya:
     -- Ladno, ZHannet, tol'ko ne zabud', chto ya zhdu otveta. Zavtra utrechkom ya
zajdu uznat' tvoe okonchatel'noe reshenie. Orevuar, ma sher!
     Podnyavshis' k sebe v nomer, ya, ne  razdevayas', buhnulas' na krovat', tut
zhe usnula i  dazhe  videla son. Vo sne otchego-to Volk prevratilsya v Gannibala
Lektora,  a  ya  byla agentom  FBR,  kotoruyu v "Molchanii  yagnyat" igrala Dzhodi
Foster, i potom lyudoed Lekter prevratilsya  v mul'tyashnogo Vinni Puha, zloveshche
proiznes:  "A  ne  pora li nam podkrepit'sya?" -- i oskalil volch'i  zuby. Tut
otkuda ni voz'mis' poyavilsya Aleks s kotom napereves i...
     YA  s krikom  prosnulas'. Za  oknom  razdalsya odinokij  vystrel,  za nim
vtoroj.
     --  CHto  za  uchebnye  strel'by s  utra  poran'she?!  Pospat'  ne  dadut,
snajpery,  -- rasserdilas' ya i, shvativ stoyavshuyu ryadom s krovat'yu taburetku,
kinula ee  v okno. Horosho,  chto ne dokinula, za razbitye stekla prishlos'  by
platit'. Zvuki  vystrelov plodilis', kak tarakany, takoe vpechatlenie, chto na
ulice revolyuciya.  Sudya po solnyshku, uzhe chasov shest'-sem' utra. YA povernulas'
na  drugoj bok i  popytalas' zasnut'.  No  ne tut-to  bylo.  Ko  mne v dver'
besceremonno zakolotili. Tak, po-naglomu gromko, mog stuchat' tol'ko gospodin
Orlov, vskore on sam podtverdil svoe prisutstvie golosom:
     -- |j, sestrichka, otkryvaj davaj, nechego dryhnut'!
     Prishlos' vypolnyat'. Aleks  s  kotom  voshli v  komnatu.  Komandor  byl s
ruzh'em, vidimo, ego vystrely menya i razbudili.
     -- Vse, sobirajsya -- zadanie vypolneno, vozvrashchaemsya na Bazu.
     -- Kak?!
     -- Tak, hajduk tvoemu Volku, net bol'she zhevodanskogo oborotnya.
     -- Ne mozhet byt'! -- voskliknula ya. -- CHto ty s nim sdelal, ubijca?!
     -- Pristrelil. I krov' dlya syvorotki dostat' uspel, Volk ne srazu umer,
--  ne  ponimaya moej  reakcii, pohvalilsya  nash  geroj.  --  A  na  ego shkuru
pred®yavili prava srazu desyat' chelovek, kazhdyj iz kotoryh uveryaet, chto imenno
on prihlopnul Zverya.
     --  S  nimi  pridetsya  dolgo  sudit'sya, chtoby  dokazat' svoi  prava  na
voznagrazhdenie za ubitogo Volka, -- s sozhaleniem progovoril kot.
     Nichego ne ob®yasnyaya, ya vybezhala iz komnaty. Na ulice uzhe  sobralas' kucha
narodu, vse oni govorili o Volke,  protisnuvshis' v seredinu, ya  uvidela Ego.
Buraya shkura s chernoj  polosoj vdol'  spiny byla bukval'no izreshechena pulyami.
"Teper'  uzhe i na kovrik ne sgoditsya..." -- ne ko vremeni praktichno podumala
ya. Vyterla nabegayushchie slezy  i medlenno poplelas' k sebe naverh sobirat'sya v
dorogu.
     "Bednyj  malen'kij Volchik... Naverno, on dejstvitel'no byl neravnodushen
ko mne, a ya, ya, egoistka neschastnaya,  schitala ego beschuvstvennym otmorozkom.
A esli on  vsego lish' hotel zhit' i lyubit' i chtoby ego hot' chut'-chut' lyubili.
Vsego lish' chutochku, samuyu  malost'... Bednen'kij, emu hotelos' nemnogo tepla
i laski, ved' vsego etogo on byl lishen, navernoe, vsyu zhizn', a ya ne snizoshla
do  ego pros'b, kogda on v poslednij raz v  svoej  zhizni umolyal menya nazvat'
ego volchishkoj. I ved' eto mne  nichego ne stoilo... Neschastnyj Volk pogib tak
nelepo  i neozhidanno, v den', kogda zavyazal s prestupnym proshlym i stupil na
pravednuyu dorozhku. A ved' ya ego  sudila, ya  ocenivala ego  postupki s vysoty
Ohotnika, a kto mne dal takoe pravo, v konce koncov..."
     -- Ty chto prigoryunilas'? -- udivilsya Aleks, okazyvaetsya,  ya uzhe voshla v
nomer, dazhe ne zametiv etogo za ugryzeniyami sovesti.
     --  ZHivot  bolit,  --  proburchala  ya,  nepriyaznenno  glyadya  na glavnogo
vinovnika sluchivshegosya.
     -- U tebya glaza chto-to pokrasneli, -- podozritel'no zametil  on, no tut
zhe sam ob®yasnil etot fakt: -- Prosto ty ne vyspalas'.
     CHerez,  polchasa  nasha komanda byla  gotova  otchalit'. S®ezdit' v  Parizh
komandor ne razreshil, hotya vrode by my upravilis' s delom ran'she namechennogo
sroka. Mne prosto delikatno napomnili, chto krov' Zverya nado srochno dostavit'
v  laboratoriyu -- eto v moih interesah. Bol'she nas  nichego ne zaderzhivalo  v
shumnoj  francuzskoj derevushke vosemnadcatogo veka. Bylo nemnozhko grustno pri
mysli o tom, chto ya bol'she nikogda  ne  uvizhu Merizo, Leona, Korotyshku  ZHaka,
ZHoslin  s podrugami, Tolstogo  ZHana,  traktirshchika,  tetushku Marlon i  drugih
zhitelej  etoj  derevni,  stavshih  uzhe  pochti  rodnymi. Za  vsemi  sborami  ya
zaderzhalas' u sebya v nomere nemnogo dol'she, Aleks s kotom dozhidalis' menya na
ulice. Tetushka Marlon snimala bel'e s moej posteli i, kogda ya, vzyav dorozhnuyu
sumku, poproshchalas' s nej i uzhe stoyala na poroge, hozyajka vskriknula:
     -- Podozhdi, ty, kazhetsya, chto-to zabyla, devochka.
     Obernuvshis',  ya uvidela  v ee  rukah  uzkij belyj konvert,  izvlechennyj
iz-pod  podushki.  YA  udivlenno  vskinula  brovi  i, vzyav  konvert, vyshla  iz
komnaty.  Na lestnichnoj ploshchadke ya lihoradochno slomala  surguchnuyu pechat' (na
nej byl otpechatok volch'ej lapy) i, razvernuv bumazhnyj list, prochla:
     "Zdravstvuj, kroshka! YA by hotel nachat' inache, naprimer:  "Milaya ZHannet,
privet tebe s Riv'ery  --  kurortik tut nichego sebe, byvaet i pohuzhe", no na
samom  dele do Riv'ery doberus' tol'ko k zavtrashnemu vecheru.  YA byl vynuzhden
kak-to  inscenirovat' svoyu tragicheskuyu gibel',  prosti,  esli  zastavil tebya
perezhit'  neskol'ko nepriyatnyh  mgnovenij.  Prishlos'  pozhertvovat'  sobratom
Volkom -- nas  ved' tut neskol'ko zhevodanskih oborotnej. I vse  my so svoimi
pretenziyami...  Ty  sumela obratit' odnogo iz nih na pravednyj  put',  i eto
nemalo. A tot,  kogo zastrelil  tvoi brat, prolil slishkom mnogo krovi, i mne
nichut' ne  zhal'  etogo serogo  man'yaka. YA eshche vchera znal, chto ty skazhesh' mne
segodnya  utrom,  poetomu   i  ne  prishel   za  otvetom.  Hotya   nadeyalsya  do
poslednego...  Zasim ostayus'  samyj  predannyj  tvoj poklonnik, prosto Volk,
byvshij zhevodanskij oboroten'".
     YA  spryatala  pis'mo poglubzhe v  dekol'te i  pospeshila k  rebyatam. My  v
poslednij raz proshli po derevenskim ulicam,  vzoshli na  prigorok, na kotorom
ochutilis' po pribytii syuda, i Aleks nazhal knopku na  svoej mashinke,  kotoraya
za doli sekundy  perepravila  nas  na  Bazu. A na  serdce bylo  tak legko  i
radostno, kak nikogda...



     Tri dnya posle vozvrashcheniya  iz Francii my zhili na Baze i, esli eto mozhno
tak nazvat',  otdyhali. Bol'shuyu  chast' vremeni  ya s agentom 013  provodila v
obshirnoj biblioteke  za  izucheniem  materiala, kasayushchegosya nashego sleduyushchego
zadaniya  --  mertvogo mladenca-ubijcy  s CHukotki, zovushchegosya v prostonarod'e
ang®yak. No myslenno ya chasten'ko vozvrashchalas' vo Franciyu. Konechno, mozhno bylo
rasskazat'  komandoru,  chto  zhevodanskij  Volk  zhiv,  vernee,  chto  odin  iz
neskol'kih  zhevodanskih  oborotnej  sbezhal.  No  imelo  li  eto  smysl?  Nash
malen'kij otryad pustili  by po ego sledu srazu zhe. YA by poluchila  vzbuchku za
to, chto ran'she ne  rasskazala ob otnositel'no blizkom znakomstve s Volkom. I
Aleks by ne poveril do konca v  to, chto podskazyvala mne zhenskaya intuiciya --
ya znala, chto  zhevodanskij Volk  (tot, s kem ya  byla znakoma) bol'she  nikogda
nikogo ne ub'et, poetomu v ego fizicheskom unichtozhenii ne bylo neobhodimosti.
Aleks, buduchi professionalom, ne pozvolil by sebe polozhit'sya na moi slova  i
predpochel  by  prosto ubit'  Zverya, chtoby  uzhe ne  voznikalo somnenij o  ego
vozmozhnom   vozvrashchenii  k   prestupnomu  proshlomu.   Esli  razobrat'sya,  my
prekratili razbojnuyu praktiku celyh dvuh zhevodanskih Zverej! A ved' po planu
predusmatrivalsya odin, potomu chto nikto ne  znal o sushchestvovanii drugih i ne
znaet  do  sih   por.  Net,  estestvenno,  do  togo  momenta,  kak  ubijstva
prodolzhatsya, --  togda  u  nas est' shans  snova  vernut'sya  vo  Franciyu  dlya
okonchatel'noj zachistki  "volkov" v rajone zhevodanskih  gor.  Hotya, s  drugoj
storony,  inogda mne kazalos', chto  Aleks  s  professorom dogadyvayutsya,  chto
istoriya  s Volkom ne  tak prosta,  no  pochemu-to predpochitayut ostavlyat' svoi
mysli pri sebe. "Nu i ladno, ne budu sejchas lomat' sebe nad etim golovu", --
reshila ya, zametiv pristal'nyj vzglyad kotika.
     --  CHto,  snova  vitaesh'  v  oblakah?  --   dobrodushno  murlyknul   on,
podkruchivaya usy, chtoby skryt' uhmylku. -- Segodnya tebya s utra Stiv iskal.
     -- A gde byla ya? -- razocharovanno protyanula ya.
     -- Ty  flirtovala  s sinelicym,  nabivayas'  k  nemu v druz'ya, chtoby  on
otdel'no dlya tebya gotovil  vishnevyj kompot s klenovym siropom. Ish' ty kakaya!
-- voshishchenno  protyanul  Murzik, neozhidanno  smeniv  ton. --  YA  sebe lishnij
stakan smetany ne riskuyu zakazat'...
     --  Kuda tebe  eshche?  Dlya tebya lishnij  stakan  smetany --  eto smert' ot
ozhireniya!  YA  eshche  udivlyayus', kak  ty umudryaesh'sya lopat' kazhdyj den' stol'ko
zhirnoj pishchi, obychnyj domashnij kot davno by lopnul.
     Kak i sledovalo ozhidat', agent 013 nadulsya i ignoriroval menya vse utro;
primerno v takom klyuche i proshli  vse eti tri dnya: my s kotom to mirilis', to
ssorilis'.  Usloviya  prozhivaniya  zdes'  byli   nedurstvennye,  odnako  nekij
spartanskij uklon  vse zhe chuvstvovalsya -- goryachuyu vodu davali nechasto, kojki
byli uzkie  i dovol'no zhestkie, steny v  seryh tonah. Po vecheram my  s kotom
rezalis' v shahmaty v ego  s Aleksom nomere. Sam  "spasitel'  chelovechestva" v
eto  vremya  byl zanyat  bolee ser'eznym  delom  -- pisal raporty  i otchety. YA
muhlevala  po melochi,  v tom smysle, chto ne nykala nichego, krome peshek. Ih ya
pryatala  pod  sebya   --   sidet'   stanovilos'   neudobno,   no   vnutrennee
udovletvorenie perekryvalo vse. Kot delanno vozmushchalsya:
     -- Gde moya peshka?
     --  |to ty u  menya sprashivaesh'?  -- narochito udivlenno  vosklicala  ya s
vidom oskorblennoj nevinnosti. -- Kto hozyain tvoim peshkam? Ty ili ya? YA tvoih
ne pasu, a svoih pereschityvayu, malo li chto mozhno ozhidat'  ot partnera, pust'
dazhe takogo chestnejshego kota, kak ty.
     Pusik,  vorcha, vynuzhden byl prodolzhat' igru. No  kogda k koncu partii ya
poluchala  shah, a  potom  i mat,  nastupalo vremya  torzhestvovat'  kotu, a mne
kusat' guby i  molcha vyslushivat' kolkosti ot svoego "dobrejshego"  tovarishcha o
srednem koefficiente zhenskogo intellekta, zhenskoj logike i t. d.
     Vecherom  nakanune otbytiya na  CHukotku dlya vypolneniya novoj operacii nash
malen'kij otryad provel soveshchanie v biblioteke. Pered  nami lezhali raspechatki
materialov, kasayushchihsya ocherednogo dela;  kak ya upominala, eto byl  ang'yak --
mertvyj mladenec-ubijca. Kot tradicionno izlozhil obstoyatel'stva  dela. Glyadya
na nas s Aleksom poverh ochkov (isklyuchitel'no dlya solidnosti!  Tak  professor
smotrit na studentov), on nachal rech':
     -- Dannoe sushchestvo, v kotoroe prevrashchaetsya posle smerti mladenec, sredi
eskimosov  na  CHukotke   zovetsya  ang®yakom.   Odnako  ono  vstrechaetsya  i  v
Skandinavii -- tam eyu nazyvayut utburd, i nichem, krome imeni,  ot ang'yaka  on
ne  otlichaetsya. V Bol'shoj enciklopedii  duhov vkratce  o nem govoritsya  tak:
"Ang'yaki   --  eto  duhi  mladencev,  kotoryh   roditeli  ostavili  umirat',
predvaritel'no  dav imya,  potomu chto  ne mogli prokormit', ili kogo  brosili
nezamuzhnie  materi".  Ang'yak  dovol'no dolgo  kopit sily,  a zatem  nachinaet
napadat'  na  odinokih  putnikov,  krome  togo, mstit  tem, kto  ostavil ego
umirat'.  Inogda  budushchaya  zhertva neposredstvenno pered napadeniem  poluchaet
preduprezhdenie -- slyshit krik ang®yaka  ili vidit beluyu sovu. No  dazhe v etom
sluchae shansov na spasenie u potencial'noj zhertvy malovato, potomu chto ang'yak
ochen' bystr i  silen. Ponachalu rost u nego kak u dvuh-, trehletnego rebenka,
no  on mozhet vyrasti i s malen'kuyu  yarangu.  |skimosy ih davno ne videli, no
neskol'ko mesyacev nazad odin poyavilsya.
     -- A chukotskie shamany chto, nichego ne mogut s nim podelat'? Radi chego ih
mestnye zhiteli soderzhat, shamanov etih? -- serdito vyskazalas' ya, ne ochen'-to
menya  grelo tashchit'sya  na Krajnij  Sever.  Pri odnoj mysli o stol'  radostnoj
perspektive zaranee probival oznob.
     -- Neuzheli holodno? -- udivilsya Aleks. -- Batarei vrode goryachie.
     YA smerila ego vzglyadom ochkovoj zmei.
     -- A chto, v drugoe mesto nel'zya? Skazhem,  kuda-nibud' na Kanary... Tam,
sluchaem,  ne  zavelis' kraby-lyudoedy? -- obratilas'  ya k kotu. Tot hmyknul i
postuchal sebya po lbu:
     -- Ha, milochka, takie teplen'kie  mestechki  srazu razbirayut. Ili eto ot
udachi  zavisit, ya  ne  znayu. Nam obychno  dostayutsya  dela  so  vtoryh  ruk, s
kotorymi  do  nas  nikto  ne  smog  spravit'sya,  dela,  provalennye  drugimi
specotryadami.
     -- Ogo,  znachit, vy luchshie iz luchshih?! Priyatno bylo uslyshat', glyadya  na
vas, ne  skazhesh',  ya by sama vryad li  soobrazila bez podskazki, dazhe esli by
vsyu  zhizn'  s vami  prorabotala.  Ah,  ah,  ah, nu  kto by  mog podumat'! --
narochito vostorzhennym tonom propela ya.
     Lica   moih   tovarishchej  prinyali  samye  ubijstvennye   vyrazheniya,   no
ostanovit'sya bylo  uzhe ne v moih silah. Ogromnym usiliem voli  ya postaralas'
pereklyuchit'sya na druguyu temu:
     -- Slushaj, agent 013, u  tebya voshititel'noe prozvishche. No zvuchit kak-to
oficial'no,  ili  eshche huzhe,  kak  poryadkovyj  nomer,  mne pochemu-to  hochetsya
verit', chto u tebya est' drugoe, nastoyashchee imya!
     Aleks vzdohnul  -- deskat', sejchas nachnetsya i nastorozhenno pokosilsya na
kota, a tot uzhe zadral hvost truboj, naduvshis' ot vazhnosti:
     --  Da u menya mnogo nastoyashchih imen -- Nepobedimyj Voitel', Unichtozhitel'
Monstrov, Sumerechnyj Uzhas, Stal'noj Kogot', ZHeleznyj Nerv, Ochen' Mudryj YAzyk
i eshche mnogie drugie. Tak menya nazyvali osvobozhdennye mnoj ot tyazhelogo  gneta
nechisti lyudi, ispytyvaya  glubokuyu  blagodarnost' i blagogovenie, --  skromno
priznal  kot. Teper'  ya ponimala, pochemu  Aleks predpochital zvat'  ego agent
013.  -- Ty mozhesh' vybrat' sredi etih zamechatel'nyh imen lyuboe i zvat' menya,
kak tebe zablagorassuditsya.
     -- Da nu!  Pravda? -- udivilas' ya. Seryj  hvastun nastorozhilsya, zametiv
hitryj blesk v moih glazah, no bylo uzhe pozdno. -- Togda ya  budu  zvat' tebya
usipusi tolstun!
     S etimi slovami, umil'no ulybayas', ya protyanula  k nemu  ruku, kak budto
sobirayas'  pochesat'  za uhom. Kot ispuganno sharahnulsya  i skatilsya so stula,
no,   bystro   opravivshis',   prinyal   vid   oskorblennogo  dostoinstva.   YA
torzhestvovala,  komandor ukoriznenno  smotrel na menya.  Pod  ego  vzglyadom ya
poteryalas' i dazhe neozhidanno  pochuvstvovala nechto pohozhee na ukor sovesti --
redkij chelovek mozhet imet' na menya takoe vliyanie.
     --  Znachit,  trogaemsya v  put'  nemedlenno, --  rovno skazal  Aleks,  ya
bezropotno kivnula, a professor odaril menya mstitel'nym vzglyadom.
     Zrya   eto  on,  na  zadanie   nado  idti   tol'ko   v   sluchae  polnogo
vzaimoponimaniya mezhdu chlenami odnoj komandy. YA-to  ih oboih prinimayu takimi,
kak  est', chego  zh na menya  guby dut'? Ladno, u professora dusha  othodchivaya,
dolgo  zlit'sya  on ne umeet.  Tem bolee chto uzhe chasa cherez chetyre my  shli po
severnoj pustyne, metel' mela v lico, i devat'sya bylo nekuda...



     -- Kto eto  shipit  vse  vremya? -- stucha zubami ot holoda,  sprosila  ya,
glyadya na komandora.  Kot  vse eshche menya ignoriroval,  kak tol'ko my okazalis'
sredi snegov, on srazu zhe predusmotritel'no zalez Aleksu na plecho. Utopat' v
snegu emu kak-to ne ulybalos'.
     -- |to zamerzaet par izo rta, -- burknul Aleks, porazhayas' moej tuposti,
i  uskoril shag.  My shli po l'distomu  beregu, navernoe,  samogo severnogo iz
vseh  morej, sudya po  zhutkomu pronizyvayushchemu  vetru  i  dikomu holodu. Vdali
vidnelis'   ledyanye  skaly,   nebo   bylo  tusklym,   solnce   malen'kim   i
bledno-zelenym. My popali v Kraj Ledyanogo Bezmolviya v zimnij period.
     "Uvezu  tebya ya v tundru-u..." Aga, kak zhe! Teper' ya ponimayu:  eto pesnya
man'yaka,  kotoryj  ponavydumyval  vsyacheskie sposoby muchitel'noj  smerti  dlya
naivnoj devushki,  kotoruyu on reshil izvesti, -- normal'nyj chelovek ne stal by
takogo pet' dlya lyubimoj.
     Veter,    kazalos',    probiralsya    dazhe   pod    teplyj    tolstennyj
kerker-kombinezon  iz  meha.  Sverhu, kak i  polozheno u chukotskih zhenshchin (po
mneniyu  specialistov  na  Baze),  ya  nadela rubahu  iz gruboj  tkani (vybrav
golubuyu  --  moj   lyubimyj  cvet,   potomu   chto  idet  k  chernym  volosam).
Prednaznachenie  u rubahi bylo prostoe  --  zashchishchat'  meh ot dozhdya  i  snega.
Blagodarya nerpich'im shtanam i mehovym sapozhkam vskore ya bolee menee osvoilas'
s mestnym klimatom.  U Aleksa odezhda byla  iz togo zhe materiala,  no drugogo
pokroya, estestvenno, i to, chto sverhu, nazyvalos' kuhlyankoj. Pusika nam tozhe
naryadili. Na Severe, pohozhe, s kotami bylo tugovato, potomu chto ne privykshie
k holodam  mohnatye  sushchestva  ni v kakuyu  ne zhelali ehat'  na  CHukotku. Oni
gromkim  myaukan'em  demonstrirovali  svoj protest,  kak  tol'ko kakoj-nibud'
polyarnik  pered ot®ezdom  iz  doma na Sever vdrug nachinal ispytyvat' sil'nuyu
privyazannost' k svoemu  domashnemu  pitomcu,  zhelaya  nepremenno  vzyat' ego  s
soboj.  Pravda,  odin  sluchaj  ya  vspomnila, kogda  polyarniki  dejstvitel'no
derzhali  u  sebya kota, no odnazhdy noch'yu  on  ostalsya na ulice v zhutkij moroz
vsego na  dva chasa,  no  etogo  bylo  dostatochno, chtoby  u nego  otmerzli  i
otvalilis' ushi i hvost. |tu istoriyu ya ne preminula rasskazat' pered ot®ezdom
nashemu professoru, kogda on nachal protestovat' protiv pescovoj shubki, vorcha,
chto ego meh ne huzhe. Blizko prinyav k serdcu sud'bu sobrata, kot zavolnovalsya
i poprosil  v dopolnenie k  shubke eshche i mehovoj kombinezon  s kapyushonom. Ego
prishlos' shit' special'no, chto chasa na dva otsrochilo nash ot®ezd.
     My shli okolo poluchasa, kogda nakonec uvideli vdaleke odinokuyu yarangu.
     -- Tam i zhivet  prestarelaya mat' semejstva znamenitaya Uhtykak so svoimi
mnogochislennymi rodichami. Ona znaet o nashem prihode, primet i nakormit  nas,
u nee my ostanovimsya i budem zhit', -- utochnil tolstun.
     -- A kak ona uznala o nas? -- udivilas' ya.
     -- Uhtykak -- mestnaya shamanka, periodicheski obshchaetsya  s duhami i derzhit
postoyannuyu svyaz'  s nashej Bazoj. My s  Aleksom tut byli goda dva  nazad,  po
delam,  -- lakonichno otvetil  kot  i otvernulsya.  Vidya  takoe  otnoshenie,  ya
peresilila sebya i bol'she  ni o chem  ne  sprashivala, hotya, samo soboj, u menya
poyavilas' kucha voprosov.
     Na etot raz k moim stradaniyam snizoshel sam Aleks:
     -- Dlya babki  Uhtykak svyazat'sya  s  Bazoj --  vse ravno  chto dlya  lyudej
tvoego vremeni nabrat' po telefonu nomer  "Skoroj pomoshchi". My  s agentom 013
tut  zanimalis' likvidaciej morzha-prizraka, kak ego nazyvali mestnye  zhiteli
-- ZHirnogo  Usacha.  Zdorovennyj takoj obzhora,  vnezapno vynyrival v  yarangah
iz-pod pola  i  szhiral vse s®estnye pripasy --  ryby v  more emu ne hvatalo,
vidite li. No eto bylo letom,  agentu 013 togda bylo teplo  i v svoej shkure,
vot pochemu on ne hotel brat' eshche i pescovuyu.
     Professor tem  vremenem  uzhe  zabezhal  v yarangu,  legko  proshmygnuv pod
olen'imi  shkurami,  zakryvayushchimi vhod. Aleks po-dzhentl'menski otkinul peredo
mnoj polog, ya, prignuvshis', voshla vnutr', on shagnul sledom za mnoj. V yarange
nas  vstrechala sgorblennaya babushka, licom  pohozhaya  na vysushennuyu hurmu. Ona
privetlivo ulybalas', otchego glaza ee, i tak uzkie shchelochki, i vovse ischezali
s   lica.  Vse   zdes'  govorili  po-russki,  tak   chto  nuzhdy  v  medal'one
"perevodchike" ne bylo, my i tak ponyali babushku-eskimosku.
     -- Zdravstvuj,  synok,  zdravstvuj,  dochka, kak  doshli,  odnako? U  nas
sejchas vetra s morya gulyayut, ho-lodno-o... -- radostno skazala ona. -- No tut
vy srazu vspreete ot zhary, razdevajtes', odnako, skorej.
     Dejstvitel'no, v yarange vse  hodili polurazdetymi, a spali, kak ya potom
uznala, i  vovse  golymi. Detishki raznyh vozrastov  s  interesom smotreli na
nas, a odin  mal'chishka let treh uzhe uspel shvatit' nashego Murzika za hvost i
staratel'no tyanul ego na sebe. Kot so skorbnym  vyrazheniem na morde vcepilsya
kogtyami  v  shkury, ustilayushchie pol,  iz poslednih  sil starayas'  vyrvat'sya na
svobodu. Ne uderzhavshis', ya nachala hihikat'. Agent 013  popytalsya ubit'  menya
vysokomernym vzglyadom, no u  nego eto  ploho poluchilos', polozhenie u  kotika
bylo ne  to.  V yarange nahodilis', krome  babushki-shamanki  i detej, eshche dvoe
muzhchin i zhenshchina,  voobshche zhilishche  eto bylo,  kak  ya potom  uznala, neskol'ko
bol'shih razmerov  po  sravneniyu s  obychnoj yarangoj.  Iz imushchestva --  ochag s
trenogoj dlya kotelka, dva nerabotayushchih primusa, staren'kij "Mayak", ohotnich'e
ruzh'e,  tri  garpuna, nu  i chego-to tam po melochi...  YA tak  ponyala, chto eto
okraina   kakogo-to   olenevodcheskogo   kolhoza    vremen    byvshego   SSSR.
Hrushchevsko-brezhnevskie gody,  zastoj po vsej  strane, i do poyavleniya  ang®yaka
vlastyam  dela net. Sovetskaya nauka  sushchestvovanie dannogo  monstra  poprostu
otricaet, vot i prishlos' starushke vyzyvat' dalekuyu Bazu...
     Nam  tut zhe sobrali "stol" i  nakormili vyalenym  myasom morzha  i lyubimym
lakomstvom zdeshnih  zhitelej  --  mantakom, poloskami  kitovoj  kozhi so sloem
zhira, zapivali my vse eto olen'im bul'onom. Takuyu edu s bol'shim appetitom el
tol'ko Pusik. Aleks byl menee aktiven za obedom, -- no vse zhe vkus etoj pishchi
emu byl znakom. YA zhe probovala mantak  v pervyj raz -- eskimosy s udivleniem
smotreli na moe lico, kogda ya, morshchas',  razzhevyvala ocherednoj kusok, na moj
vzglyad, sovershenno  neudobovarimoj pishchi. No otkazat'sya bylo nel'zya  -- Aleks
na  pal'cah pokazal,  chtoby  ya terpela, obeshchav, chto na  nebesah mne  za  eto
vozdastsya. Zametiv  moi stradaniya, babushka-shamanka soobshchila  mne, chto zavtra
oni budut rezat'  olenya i obyazatel'no  ugostyat menya samoj vkusnoj shtukoj  na
svete (v  chem  ya  lichno  somnevalas')  --  olen'im  kostnym  mozgom!  Syrym,
razumeetsya,  --  oni   tut,  pohozhe,  voobshche  ne  zatrudnyalis'  varkoj  edy,
predpochitaya est' vse syrym.
     Posle obeda Uhtykak privela nam konkretnye fakty po nashemu delu. Vot ee
primernyj rasskaz, ya horosho zapomnila...
     U odnoj zhenshchiny v  poselke  CHapyl est'  dochka  YAlten. Devushke eshche net i
vosemnadcati, dura  duroj, no vot v  proshlom  godu  ona rodila syna. Mat' so
skandalom vygnala ee iz doma, kinuv vsled bol'shoj kusok kitovogo myasa, no ne
popala. Devushka uvernulas' i vybezhala za porog, prigroziv, chtoby teper' mat'
ne rasschityvala na  nee, kogda pridet  pora  zasalivat'  v bochkah rybu, mat'
srazu zhe pokayalas' v  svoej  oploshnosti,  no  bylo  uzhe  pozdno. YAlten poshla
iskat'  geologov,  odin  iz kotoryh  (ona  ne znala  tochno kto,  no  smutnye
vospominaniya  u  nee imelis')  byl otcom  ee  rebenka,  daby obradovat'  ego
radostnym izvestiem o rozhdenii  syna i o tom, chto teper' ona pereezzhaet zhit'
k nemu i ego tovarishcham, s posleduyushchim pereseleniem v ego malen'kuyu kvartirku
v  centre  Moskvy. Tam zhivut  troe ego  detej i  zhena,  kotorye, nesomnenno,
primut  ee  i  rebenka  s rasprostertymi ob®yatiyami! (Ha,  naiv  neveroyatnyj,
prosto tundra kakaya-to...)
     Koroche, chayaniya  devushki ne opravdalis'.  Ot syna, kotoromu devushka dala
imya  Rahtyn, vse geologi otkazalis'. A glavnyj pretendent  na  otcovstvo, na
kotorogo  po-nastoyashchemu i  nadeyalas' YAlten, skazal,  chto otec  etomu rebenku
belyj  medved'  i  chto  voobshche  skoro  oni  svorachivayut  svoyu  geologicheskuyu
ekspediciyu na Severe i otpravlyayutsya s novym zadaniem v YUzhnuyu Afriku. Im nado
srochno otyskat' dlya  negrov  ugol'nye mestorozhdeniya, i  tam  tak zharko,  chto
YAlten, buduchi eskimoskoj po rozhdeniyu,  vryad li vyderzhit takoj  klimaticheskij
perepad. (Zabotlivyj papik, pravda?)
     Devushka, uslyshav  eto, zhutko razozlilas', nazvala vseh prisutstvovavshih
morzhovymi zadnicami i  pozhelala, chtoby ezdovye lajki geologov  vzbesilis'  i
pootkusyvali im koe-kakie mesta, tak chtoby radosti s olenihami dlya nih stali
uzhe  nedostupny.  (YA  vremenami   prosto  baldela  ot  navorotov  chukotskogo
fol'klora, takie epitety i obrazy...)
     |mocional'no vyskazav vse eto, devushka shvatila mladenca  i vybezhala na
ulicu.  Pobrodiv po  sugrobam i zakochenev,  ona  ostavila rebenka na snezhnom
prigorke  (tak  kak ne  znala, chto s nim delat'  dal'she) i  vernulas' domoj.
Schastlivaya mamasha prinyala  ee s neskryvaemoj radost'yu, potomu chto  teper' ej
ne prihodilos' iskat' drugih pomoshchnikov dlya zasolki ryby.
     ZHestokaya istoriya, zhestokaya  po otnosheniyu k mladencu, kotoryj  nikak  ne
zasluzhil  togo,  chtoby-ego ostavili pogibat' na moroze.  I vot, zamerznuv do
smerti, mladenec umer, no prodolzhal zhit', prevrativshis' v ang®yaka! S nauchnoj
tochki zreniya  fakt  sovershenno  neob®yasnimyj... Poluchalos',  chto ego dusha ne
mogla osvobodit'sya, tak kak Rahtyn dolzhen byl otomstit' za svoyu smert', a do
etogo  vremeni skopit'  dostatochno sil, poetomu  kazhduyu noch'  on prihodil  k
svoej materi  za molokom i, nasytivshis', propadal v temnote.  YAlten,  ponyav,
chto  okazalas' po  svoej  vine  vo vlasti ang®yaka,  tak ispugalas',  chto  ne
posmela  srazu zhe  rasskazat'  ob  etom  i  v  techenie polugoda kormila  ego
materinskim molokom, kotoroe nedodala rebenku pri zhizni.
     Dva mesyaca nazad,  kogda propal odin iz sosedej, ohotnik, vse podumali,
chto ego zagryzli polyarnye volki. No cherez neskol'ko dnej ang'yakom byl s®eden
eshche odin muzhchina s etogo poseleniya, ego kostochki nashli nautro...
     --   A   kak   vy   uznali,  chto  tut   imenno  ang'yak  potrudilsya?  --
pointeresovalas' ya,  kak  by nevznachaj  polozhiv  golovu na  plecho Aleksu,  ya
zaranee  uchla,  chto otodvigat'sya emu nekuda --  dal'she byla tol'ko  stena iz
tugo natyanutoj shkury olenya. Kot stranno smotrel na menya, esli by my s nim ne
byli v ssore, ya by skazala, chto eto byl yavno revnivyj vzglyad.
     -- Noch'yu lyudi slyshali  strashnyj boevoj klich etogo sushchestva, -- poyasnila
staraya  shamanka, --  a potom  predsmertnyj  vopl'  cheloveka. Odnako nikto ne
posmel vyjti iz yarangi, znaya, chto, esli ang'yak vyshel na ohotu, bez zhertvy on
ne ujdet. On shibko  zloj  i ne poshchadit nikogo iz  teh,  kto vstupit s nim  v
bor'bu, odnako.
     "Horoshee  naputstvie  dlya  nas  s  rebyatami", --  podumala ya,  zevnuv i
posetovav pro sebya na nenormirovannyj rabochij den'.  Hotelos' spat', a  tut,
togo i glyadi, pridetsya tashchit'sya v noch' za krovozhadnym korotyshkoj.
     --  On  pochti  neulovim,  odnako,  --  prodolzhala  rasskazyvat'  ves'ma
optimistichnym tonom mudraya starushka, -- potomu chto mozhet v lyuboj moment ujti
v potustoronnij mir ili stat' nevidimym. Nedavno on potopil an®yashek u samogo
berega, na kotorom nahodilis' dva brata ego materi. Nikto ne spassya, hotya ih
i vylovili bagrami, lyudi uzhe  zamerzli v  vode, odnako.  ZHiteli  poselka  na
beregu  uspeli  zametit' malen'kogo demona,  on plyl po  moryu, sidya v cherepe
sobaki  vmesto lodki,  a  veslom  u  nego  byla sobach'ya  kost',  odnako,  --
torzhestvenno zaklyuchila shamanka.
     "Babushkiny  skazki, -- podumalos' mne, -- lyudi v  takie momenty sklonny
preuvelichivat',  no,  esli  tut  eshche  kto-nibud'  skazhet  "odnako"  --  menya
stoshnit!" YA  otvleklas'  ot rasskaza babki Uhtykak i poterlas' shchekoj o plecho
komandora, zloradno  glyadya  na sidevshego  s kakim-to poteryannym vidom  kota.
Nakonec i Aleks zametil menya:
     --  Slushaj,  Alina,  u  tebya  chto, skuly  zachesalis'?  --  sochuvstvenno
pointeresovalsya on. -- Pomoch'?
     -- Pocheshi kota za uhom, odnako! -- razozlilas' ya i, rezko vypryamivshis',
polnost'yu pereklyuchila svoe vnimanie na molodogo eskimosa, vnuka Uhtykak, kak
ya potom  uznala,  s ulybkoj i krajnim interesom na lice  sprashivaya  u  nego,
ohotitsya li on na belyh medvedej.  Paren' ochen'  obradovalsya etomu  voprosu,
prinyav  moj   interes  na  schet  svoego  neotrazimogo  obayaniya,  i  nachal  s
entuziazmom  rasskazyvat'  o  tom,  kak zavalil golymi rukami  srazu  desyat'
medvedej, prichem za odnu hodku.
     -- Da nu?! Kak interesno! Da neuzheli?! -- podbadrivala ya ego, vremya  ot
vremeni  delaya kruglye glaza  i mnogoobeshchayushche ulybayas', tak chto sovsem skoro
paren' byl  uzhe moj i dushoj,  i  telom. Aleks, kak ya zametila  kraem  glaza,
kusal guby ot dosady. Nu i pust', samovlyublennyj indyuk, chtob ty tresnul!
     Spustya nekotoroe vremya komandor s naparnikom stal vesti kakie-to tajnye
razgovory,  prichem  agent  013  chto-to  emu  nasheptyval na  uho, to  i  delo
podozritel'no kosyas' na menya.
     -- |j, a pochemu vy menya ne izveshchaete o planah? My  ved' v odnoj komande
ili uzhe net? -- razdrazhenno vypalila ya, poteryav vsyakij interes  k eskimosu s
togo samogo momenta, kak Aleks s agentom 013 povernulis' ko mne spinami.
     --  Ty  byla  tak  zanyata,  chto  my  ne  posmeli  tebya  bespokoit',  --
promurlykal  kot, --  no raz uzh ty zainteresovalas', to my s  drugom  reshili
otlozhit'  eto delo  do rassveta.  Kak  skazala pochtennaya Uhtykak  --  ang®yak
poyavlyaetsya na rassvete kazhdogo tret'ego dnya. Zavtra, vernee uzhe segodnya, kak
raz podhodit srok.
     YA  posmotrela  na  shamanku,  ona  utverditel'no  kivnula i  dobavila po
sushchestvu:
     -- Esli pojdete vdol' berega, vy ochen' bystro doberetes' do togo samogo
poselka, odnako, otkuda rodom etot ang®yak, v ego okrestnostyah on i ohotitsya.
     -- A ochen' bystro -- eto skol'ko primerno vremeni? --  pointeresovalas'
ya.
     -- Ochen' malo! -- mudro izrekla prepodobnaya Uhtykak.
     Prishlos' udovol'stvovat'sya podobnym otvetom -- kot  na menya  smotrel  s
takim  vyrazheniem  na  usatoj fizionomii, chto ya  ponevole smutilas'.  V  ego
glazah chetko chitalos':  "Esli u tebya est' voprosy, obrashchajsya snachala k nam s
Aleksom i ne pozor' nashu komandu pered lyud'mi,  vsyakij raz demonstriruya svoyu
neosvedomlennost' v prostejshih  veshchah!" Imelsya  v vidu moj poslednij vopros.
Okazalos', chto eskimosy chasov ne nablyudali i uzh tem bolee ne nablyudali minut
i sekund, poetomu sprashivat' o vremeni u nih ne imelo smysla.
     -- Znachit, narty nam  ne ponadobyatsya? Ne nado budet sobak zapryagat'? --
utochnil komandor.
     -- Net! Zachem sobak? Bystro dojdete, odnako. Ang®yak  sam vas najdet, --
ulybayas', poobeshchala nam staraya Uhtykak.
     Posle takogo greyushchego  dushu naputstviya son, navernoe, dolzhen byl prijti
srazu zhe,  no otchego-to ne toropilsya prihodit'. Razdevat'sya dogola, kak vse,
ya otkazalas',  hotya ohotnik na  medvedej ochen'  na eto nadeyalsya.  Orlov tozhe
spal  v rubashke  i shtanah.  YA  zavernulas'  v  shkury  i popytalas' soschitat'
baranov,  no videla  vse  vremya pochemu-to olenej.  Sotym  okazalsya  olen'  s
oblomannym  rogom  i  s  ves'ma  hamskim  vyrazheniem mordy, on  prezritel'no
splyunul i ehidno proiznes:
     "Pohozhe, ty vlyubilas'".
     "Ne  govori chepuhi, v kogo tut mozhno vlyubit'sya? -- chego-to ispugavshis',
zaprotestovala ya. -- Odni bezrogie oleni i hodyat".
     "Raz  bezrogie,  znachit,  zhena vernaya. Tozhe horosho,  -- ne  smutivshis',
filosofski izrek parnokopytnyj sobesednik,  po-prezhnemu glyadya na  menya ochen'
nasmeshlivo. -- Ne pojmu, zachem otricat' ochevidnoe?"
     "Slushaj,  ya  s  detstva  lyublyu Vinni Puha, i u nego eshche  ne bylo povoda
somnevat'sya v moej vernosti".
     Olen' vnagluyu ignoriroval moi slova.
     "I  tebe pora by  nameknut' etomu  cheloveku o svoih  chuvstvah".  --  On
ves'ma mnogoznachitel'no podmignul mne.
     "A kto ty takoj, chtoby  vmeshivat'sya v  moyu  lichnuyu  zhizn'?! --  nakonec
osenilo menya.  -- Idi, shchipli yagel', plodi  detishek, luchshego zanyatiya dlya tebya
ne pridumaesh'".
     "Aleks ved' ne budet zhdat', poka ty naberesh'sya hrabrosti, voz'met da  i
ujdet s  kakoj-nibud'  evenkoj,  --  poobeshchal  olen',  ne  obrashchaya  nikakogo
vnimaniya na moyu reakciyu. -- Ty ved' ponimaesh', o chem -- ya?"
     "Nu i pust', mne-to chto?! |to ego problemy!" -- rasserzhenno voskliknula
ya i  prosnulas'. U moego izgolov'ya  sidel agent 013 i  s interesom,  vytyanuv
mordu, glyadel na menya. Ryadom vstrevozhenno sklonilsya komandor.
     --  O, nakonec-to  ochnulas'!  -- neozhidanno laskovo tronul  menya lapkoj
kot. -- My  tut s Aleksom dumali,  chto  ty bredish', ty vskrikivala vo  sne i
vopila  tak vozmushchenno. Hotya  esli by  eto bylo  nayavu, ya reshil  by, chto  ty
prosto  ne v  duhe,  kak obychno. Mozhet, prostudilas'?  Ne znobit,  golova ne
bolit? Togda luchshe eshche pospi, a my poka sami shodim na razvedku...
     YA do togo udivilas' ego tonu, chto ne srazu nashlas' s otvetom.
     --  Da-da,  slishkom  malo  veroyatnosti,  chto  my segodnya  vstretimsya  s
ang®yakom,  a to  by  vzyali tebya  hot' dlya  prikrytiya,  -- podderzhal  Murzika
komandor.
     Nu  konechno!  CHto eshche  ot nego mozhno bylo zhdat'?  S takim ob®yasnyat'sya v
lyubvi -- vse ravno chto celovat'sya s parovozom.
     -- Nu uzh net, ya pojdu s vami,  neblagodarnye.  Dazhe ne nadejtes', chto ya
vas otpushchu odnih. Togo i glyadi, ang®yak ustroit rannij zavtrak,  na  osnovnoe
blyudo  voz'met  "spasitelya  chelovechestva", a Pusikom  zakusit.  Vsyakoe mozhet
sluchit'sya,  gde mne  potom  iskat'  transportirovshchik vo  vremeni, kak  odnoj
otsyuda vybrat'sya? Ved' ty, Aleks, ego vsegda s soboj taskaesh'.
     -- Na  ekstrennyj sluchaj prihoditsya  nosit' s  soboj, no  ty, esli chto,
poprosish' Uhtykak,  ona  v  lyuboe  vremya svyazhetsya  s  Bazoj,  peredast  tvoe
soobshchenie, i oni vyshlyut za toboj kogo-nibud'.
     -- Nadeyus',  srazu vyshlyut, a to  menya ne ochen'-to  greet sidet'  tut na
takih harchah, ot kotoryh dazhe verblyud by zagnulsya na vtoroj den'.
     -- Verblyud-to tut pri chem? Emu-to uzh nikak ne grozit kormit'sya tyulen'im
zhirom, v otlichie  ot  tebya, esli s  nami  chto-to  sluchitsya.  No naschet sroka
nichego uteshitel'nogo skazat' ne mogu. Vpolne mozhet byt', tebe dazhe  pridetsya
tut assimilirovat'sya,  zamuzh  vyjti,  detishek zavesti. CHtoby  ne  tak skuchno
bylo, poka dozhdesh'sya  spasatel'noj gruppy i  svoej ocheredi. Takih strazhdushchih
ne tak uzh i malo po svetu razbrosano. Hotya cherez godik-drugoj tebya navernyaka
otyshchut v etoj zasnezhennoj pustyne, ne somnevajsya!
     YA  nachala bystro sobirat'sya  uzhe na  seredine  ego  rechi,  a  kogda  on
zakonchil,  to stoyala  vo  frunt, polnost'yu odetaya v  dorogu i s nesokrushimoj
gotovnost'yu k trudu i oborone.
     -- Zrya eto ty, -- provorchal professor, kogda my uzhe vyhodili iz yarangi.
--  My ej,  mozhno  skazat',  poblazhki delaem, daem  neskol'ko  lishnih  chasov
podryhnut'  v  teploj postel'ke, a ona rvetsya  kuda-to v  moroznuyu noch'.  Do
rassveta eshche spat' da spat'...
     On opyat' perelez Aleksu na plecho, chtoby ne  utonut'  v sugrobah,  a tot
prihvatil s soboj tolstennoe kop'e.
     Nebo,  barhatistoe i  temnoe,  bylo  strashno zvezdnym. Takih bol'shih  i
roskoshnyh sozvezdij ya  bol'she nigde ne videla... My shli, ne  razbiraya dorogi
(ee  tut ne bylo i v pomine), pryamo  po sugrobam -- horosho hot' veter  stih.
Vdrug  mimo nas proletela  belaya  polyarnaya sova, nadeyus' ne imeyushchaya nikakogo
otnosheniya   k   Garri   Potteru.   Lico  u  nee  bylo   takoe  ser'eznoe   i
sosredotochennoe, chto my nevol'no postoronilis', veroyatno, ona toropilas'  po
ochen' vazhnomu delu, kakomu imenno  -- tol'ko sama ptica i znala., -- Nu vot,
pervyj znak est', -- zaklyuchil kot.
     -- O chem eto ty? -- ne ponyala ya.
     -- Belaya sova -- eto znak, chto ang®yak krutitsya gde-to poblizosti.
     YA oglyadela snezhnuyu pustynyu  -- vidimost'  byla tak sebe, v tom  smysle,
chto ni  zgi ne  bylo  vidno, hot'  glaz vykoli, hotya, mozhet, ya  zrya penyayu na
prirodu? Noch'yu,  na Severe, po koleno  v  sugrobah,  da  eshche ne znaesh', kuda
idesh'...  Estestvenno, mne i polagalos' spotykat'sya  na kazhdom shagu. CHto ya i
delala.
     -- Kak ty uhitryaesh'sya spotykat'sya na kazhdom  shagu? -- udivilsya komandor
i  vzyal  menya  za ruku.  Bylo  ochen'  priyatno  chuvstvovat'  ego  ruku  cherez
pyatisantimetrovuyu tolshchinu nashih  mehovyh  varezhek. No ochen' skoro  mne etogo
pokazalos' malo.  V  samom  dele, a pochemu by emu ne ponesti  menya na rukah?
Esli u menya pryamo sejchas  nogi podkosyatsya, ne uronit zhe  on menya v sneg, i ya
nachala v sootvetstvii s razrabotannym planom aktivno nudit':
     -- Oj,  mamochki!  Oj,  ne mogu bol'she! Bros'te menya zdes', ibo  ya ne  v
silah bol'she i shagu stupit'.  -- Odnako prishlos' stupit' eshche celyh tri shaga,
potomu chto Aleks ne srazu menya uslyshal  i  prodolzhal volochit' po  snegu.  --
Net, net, ostav'te menya tut zamerzat'! Delo  prevyshe vsego, ya ne pozvolyu vam
so mnoj vozit'sya,  rastrachivaya  bescennoe vremya.  Byt' mozhet, za  eto  vremya
ang®yak  doberetsya do ocherednoj zhertvy, ne dopustite etogo! A kogda (ya veryu v
vas!)  malen'kij  vreditel', to  bish'  zlovrednyj  ang®yak,  budet  ustranen,
svistnite  tri raza, i  ya, uslyshav, budu znat', chto  delo  sdelano,  daby  s
pokoem v dushe pokinut' etot brennyj mir.
     Prochitav  ves' monolog, ya zakatila glaza i  nachala zavalivat'sya v sneg.
Orlov, chtoby mne ne meshat', tut  zhe otpustil moyu ruku,  a ya, ne ozhidaya takoj
podlosti, ruhnula v glubokij  sugrob. A  kogda,  otfyrkivayas'  i rugayas',  ya
popytalas' vylezti  iz  nego, moi  naparniki spokojno  nablyudali za  etim so
storony, a "spasitel' chelovechestva" poyasnil:
     -- CHto ty trepyhaesh'sya, Alina? Da neuzheli my ne vypolnim tvoyu pros'bu?!
Sidi spokojno  v snegu  i  ne pytajsya vstat' --  tebe vredno dvigat'sya, my s
agentom  013  eto  uzhe  ponyali.  Da,  my  vse  sdelaem,  kak  ty skazala,  i
obyazatel'no svistnem, kogda pridet  srok, chtoby ty mogla  spokojno ispustit'
duh.  Dazhe  ne somnevajsya,  my  ne predateli  kakie-nibud' i  svistnut'  nam
netrudno.  No  vremya   podzhimaet,  sejchas  uzhe  svetat'  nachnet,   nam  nado
potoraplivat'sya. Proshchaj,  nasha boevaya  podruga! I esli  bol'she  ne dovedetsya
vstretit'sya, znaj, chto ya k tebe byl neravnodushen...
     -- Prosti za vse, detochka, -- yazvitel'no brosil mne v yamu kot (ya by uzhe
davno vybralas', esli by ne ugodila v polutorametrovuyu vpadinu),  i eti dvoe
nahalov spokojnen'ko ischezli  iz  vidu. Snizu  mne bylo nikak ne razglyadet',
kuda oni poshli i poshli li  voobshche, no ya vdrug strashno ispugalas'. S nih ved'
stanetsya,  u etih agentov iz budushchego ves'ma svoeobraznyj  yumor... Tak chto ya
reshila strashnuyu mest' perenesti na potom, sejchas glavnoe ne ostat'sya zdes' v
odinochestve, ved' v  lyuboj moment i ang®yak mozhet navestit', a takaya kompaniya
ne ochen'-to  radovala.  Da  i nogi nachinali zamerzat', po  krajnej  mere  so
strahu mne pokazalos', chto  ya nachinayu  uzhe  prevrashchat'sya  v ledyanuyu  statuyu.
Zavtra najdut tut snegurochku vmesto rodnoj, teplokrovnoj Alinochki... A vdrug
ya tozhe v ang®yaka prevrashchus', kogda zamerznu  do smerti, hotya  na mladenca  ya
malo pohozha, nu a  kto znaet,  mozhet, i mladencem ne obyazatel'no byt', chtoby
stat' ang'yakom.
     -- |j,  vy,  cherti  polosatye,  vytashchite  menya  otsyuda! Nu  pozhalujsta,
pozhalujsta, pozhalujsta!!! -- vzmolilas' ya, i moi vopli raznosilis' daleko po
vsej  ledyanoj  pustyne.  Navernoe,  ya  uzhe  ploho  soobrazhala,  potomu  chto,
soskol'znuv, udarilas'  golovoj o ledyanuyu  skalu, torchavshuyu ryadom.  -- Milyj
kotik, ya tebya  "Vi-skasom" zakormlyu, kak tol'ko  my vernemsya, ne brosaj menya
zdes'!  Aleks, ya budu stirat' tebe noski  i gladit' vse rubashki (hot' dve!),
tol'ko vytashchi menya otsyuda-a!  Rebyata, bud'te dobren'kimi, ne ostavlyajte menya
tut pogiba-a-t'!
     Otkuda  tol'ko  sily  vzyalis'  --  razmazyvaya  po licu sopli so slezami
vperemeshku, zagrebaya  nogtyami sneg (ya vykinula varezhki),  ya vypolzla-taki iz
yamy, vse eto vremya ne perestavaya vopit' o  pomoshchi. Po-moemu, dazhe sidya na ee
krayu, ya eshche kakoe-to vremya orala na avtomate...
     Kogda  prishla  v  sebya,  podnyalas' na  nogi i, otryahivaya  s  sebya sneg,
oglyanulas'  po storonam. Nashi nikuda ne ushli,  stoyali ko mne spinoj shagah  v
dvadcati. Povesiv golovu, ya  poplelas' za nimi, spryatav  podal'she uyazvlennoe
samolyubie. Mozhet byt', ottogo, chto smotrela sebe pod nogi, mne udalos' srazu
razglyadet', chto  s  nimi uzhe  byl  kto-to  eshche. Proklyatye sosluzhivcy dazhe ne
oborachivalis' na moi okriki, no kto zhe etot tretij?
     Nakonec ya podoshla  nastol'ko blizko, chto  sumela  razglyadet'  s nimi...
devushku! Ona byla odeta v  odezhdu, podobnuyu moej, chernye volosy,  vybivshiesya
iz-pod kapyushona, razvevalis' po vetru, i  Aleks (vot izmenshchik!) derzhal ee za
ruku. YA sdelala poslednij ryvok i podbezhala k nim:
     -- Ah ty obmanshchik! Preduprezhdal menya olen', da ya ne verila!
     --  Kakoj  olen'?! I kto vy  takaya?!  --  YA uvidela  kruglye ot  samogo
nastoyashchego udivleniya glaza agenta Orlova, na pleche u nego  sidel agent 013 i
tak   zhe  osharashenno  smotrel  na  menya.  Odnovremenno  devushka  zavopila  i
vzvizgnula.  Ochen'  znakomo  pochemu-to  vzvizgnula... YA perevela po-prezhnemu
razdosadovannyj  vzglyad  na  nee,  sputnicu  etih  lovelasov. Vot  zhuki,  ne
preminuli  vospol'zovat'sya  moim  korotkim  otsutstviem  i  dazhe  v  snezhnoj
predrassvetnoj  pustyne podcepili  kakuyu-to  devchonku,  prichem  pripadochnuyu.
Odnako, uvidev ee lico, ya zavopila tochno tak zhe, i nash  vopl' slilsya v odin,
tak chto vse prochie dazhe zazhmurilis'.
     YA stoyala i smotrela na sebya samu -- na Alinu Safinu!
     Pytayas' sohranit' ostatki razuma, ya zakrichala:
     -- Gde vy dostali takoe zerkalo, shutniki parshivye?! YA zhe chut' kopyta ne
otkinula ot neozhidannosti!
     --  Kto eto,  Aleks? Ob®yasni mne nakonec, chert tebya  poderi,  ili davaj
po-bystromu  valit' otsyuda, ya ne hochu bol'she  ee videt'! -- zakrichala v moem
zhe  tone Alina-dvojnik i spryatala lico na  grudi u Aleksa, kotoryj obodryayushche
pohlopyval ee po spine.
     -- Gde vy ee podobrali?! -- potrebovala ob®yasnenij ya, pytayas' za volosy
ottashchit' devicu ot komandora, kotoryj, ne teryaya spokojstviya, ostanovil menya:
     -- Tebe ne my nuzhny.
     -- Kak eto ne vy?
     -- Tvoi sosluzhivcy,  Aleks i  ya, nas, to  est' ih nado iskat' von v toj
storone, --  avtoritetno  izrek  kot,  ukazyvaya  napravlenie lapoj  s vysoty
komandorskogo plecha. -- A von, kstati, kakaya-to znakomaya  figura pokazalas'.
Prebyvaet  v odinochestve,  ne schitaya  moego sobrata na pleche.  Devushki ryadom
net, znachit, von oni, tvoi agenty.
     YA ispuganno  oglyanulas'. Ne mozhet byt'... -- Nas tut voobshche-to mnogo po
tundre shlyaetsya,  osyazaemyj mirazh... -- spokojno dobavil on.  -- Tak chto esli
eto oni i est', to tebe krupno  povezlo. Sever  poroj  krutit takie strannye
chudesa...  Ladno, udachi vam! A  nam eshche svoego  ang®yaka  vysledit' nuzhno  do
rassveta.
     YA,  ni   slova  ne  otvechaya,  s  krikami  brosilas'  bezhat'  k  figure,
oboznachavshejsya vse yavstvennej,  konechno, eto byl Aleks,  vernyj kot sidel na
pleche. Oni speshili ko mne navstrechu. Solnce nachinalo medlenno podnimat'sya, i
kogda my uzhe podbegali drug k drugu, stalo sovsem svetlo.
     --  Rebyata,  vy videli? Tam,  tam, tam...  --  zapyhavshis',  ya s trudom
vygovarivala slova,  pokazyvaya rukoj za spinu, --  tol'ko chto,  ya  vstretila
vas... nas! Vseh nas!
     -- Ona rehnulas', -- vynes okonchatel'nyj diagnoz professor, obmenyavshis'
mnogoznachitel'nym vzglyadom s komandorom.
     --  Obychnoe  delo,  odnim  agentom  bol'she,  odnim   men'she,   chto  tut
strashnogo... Ty  zhe  znaesh'  statistiku, Baza v srednem kazhdye tri mesyaca po
novobrancu  teryaet, kto-to pogibaet, kto-to teryaet konechnosti, kto-to s  uma
shodit. Pora  by privyknut'...  Zakonchim  operaciyu  vdvoem, a  ee  srazu  po
pribytii sdadim v bol'nicu.
     -- Ne nado menya v  bol'nicu, neuzheli vy mne  ne verite?!  Sejchas  ya vam
dokazhu, za pyat' minut oni ne mogli daleko ujti.  -- YA obernulas',  vyiskivaya
vzglyadom na beskrajnih snezhnyh prostorah dvojnikov nashego otryada.
     V toj storone, gde my vstretilis',  stoyali osveshchaemye luchami solnca dve
ledyanye glyby, pohozhie na figury lyudej v  tulupah. U toj,  chto  povyshe,  byl
kakoj-to  dopolnitel'nyj  kom  na  meste  plecha,  kak  budto  kot  sidit.  YA
povernulas' k rebyatam i zhalostlivo zaskulila...
     -- Mozhet,  Uh ty kak ee kakimi-nibud' otvarami otpoit i vernet  devochke
razum?! -- sostradatel'no po--interesovalsya kot.
     -- Razum?! Po-moemu, delo beznadezhnoe, esli by chto drugoe... Hotya my-to
chto teryaem? Resheno, do okonchaniya ohoty otpravlyaem  ee  k babke.  Po  krajnej
mere  nas kaprizami  otvlekat' ne budet, meshat' ne budet. YA dumayu, eto iz-za
ee voplej ang®yak i ne poyavilsya, prosto ispugalsya i zarylsya poglubzhe v sneg.
     -- Hvalyu, glubokaya  mysl', -- s®yazvila ya  i demonstrativno pohlopala  v
ladoshi. Aleks teatral'no rasklanyalsya, a Vas'ka, ne uderzhavshis', ruhnul s ego
plecha  nosom  v sneg.  To,  chto  on vsluh  vyskazyval  o svoem  naparnike, ya
vosproizvodit' ne berus'.  Sama ne angel, no  skol'ko novyh slov naslushalas'
ot professora, vek zhivi -- vek uchis'...
     Ladno,  pust' ne veryat. Mne-to chto? Nevdaleke progukala  sova. Metrah v
pyatidesyati ot nas rezvo  proshmygnul kakoj-to  krivonogij karlik. Kak vsegda,
ego  zametila tol'ko ya,  moi tovarishchi smotreli  v druguyu storonu.  Nu byl  i
ubezhal,  kakaya  komu raznica?  Nichego  ne  stanu im govorit',  opyat'  nachnut
obzyvat' tronutoj.
     --  Skorej  by  uzh  chertov  ang®yak  zakrichal,  chto li!  --  neterpelivo
voskliknul  Aleks.  -- Von  i  yarangi  uzhe  ryadom.  Imenno tut  on i  dolzhen
poyavit'sya. Ne hochetsya torchat' zdes' celye  sutki.  Dazhe esli na nashih glazah
nichego ne sluchitsya, vse ravno nuzhno budet proverit', vse li zhiteli poselka v
celosti dozhili do utra.
     I my reshili obojti poselok krugom -- ne stoyat' zhe na meste, perspektiva
prevratit'sya v ledyanye statui ne ochen'-to grela. Nichego osobennogo. Uzhe lyudi
iz yarang stali vyhodit',  kto na  ohotu,  kto na  rybalku, kto k  sosedu  za
vodkoj. SHestero muzhchin vytalkivali  an®yashek v  vodu, pohozhe,  eta lodka byla
odna  na ves' kolhoz. Poselok nahodilsya v buhte, u samogo morya, yarang desyat'
plyus kakie-to derevyannye sklady.  Lyudi byli spokojnye, kak morzhi.  Bez suety
zanimalis' svoimi delami, vremya ot vremeni poglyadyvaya na  nas, kak na troicu
choknutyh. Komandor  s kop'em  napereves, za nim ya,  szhav kulaki v bokserskoj
stojke, po cepochke za mnoj kot. Sneg  vokrug poselka byl dostatochno utoptan,
tak chto Aleks zayavil, chto u nego sheya zatekla i tolstuna  on bol'she katat' ne
stanet.  Vdobavok  ya  obozvala  kota  sibaritom,  eto  ne  pribavilo  Pusiku
nastroeniya, i on ugryumo shestvoval za nami.
     V  obshchem  i celom my delali  vokrug  poselka uzhe pyatyj  krug.  V  konce
koncov, ne vyderzhav takogo psihologicheskogo  davleniya,  mestnye  otpravili k
nam poslom malen'kogo mal'chika. Podbezhav, yunec staratel'no vypalil:
     --  Zdravstvujte,  dyadya  i  tetya,  odnako!  Mnogo ryby vam vprok i chtob
lovilas' ona v vashi seti srazu zasolennoj, odnako!
     Vidimo, eto bylo tradicionnoe pozhelanie udachi na rybalke.
     --  CHto tebe, bodroe ditya? -- nelaskovo  sprosil kot, glyadya na  rebenka
snizu vverh,  otchego tot podprygnul na meste i sharahnulsya ot nas.  Potom  na
rasstoyanii dvuh  shagov drozhashchim golosom vse  zhe sdelal  soobshchenie, s kotorym
ego poslali vzroslye:
     -- Mne, odnako, veleno sprosit' u vas, ne  nuzhna li vam  pomoshch'? Mozhet,
vy zabludilis', odnako?
     --  Spasibo, odnako, mal'chik, odnako,  no nam, odnako, nichego ne nuzhno,
odnako... -- vezhlivo otvetil Aleks, starayas' perenyat' mestnuyu maneru rechi...
Mal'chik ponyal, chto razgovor ischerpan, razvernulsya i brosilsya bezhat' k svoim,
te  ego stali aktivno rassprashivat' i, poluchiv  otvet,  dali  paru  zatreshchin
(navernoe, za govoryashchego kota).
     -- Pohozhe, s ang®yakom na segodnya  nakrylos',  -- glubokomyslenno  izrek
professor. -- No dumayu, nam  obyazatel'no  nado  povidat'  ego  mat', zhivushchuyu
zdes'. Nekuyu devicu po imeni  YAlten, esli pamyat' mne ne izmenyaet.  Ona mozhet
soobshchit' nam chto-nibud' interesnoe.
     I  my vtroem poshli v poselok. Tam nam kakoj-to muzhichonka legko  pokazal
ee  yarangu. Devushka sidela odna, yavno  skuchaya, no vyrazhenie  ee  lica tut zhe
izmenilos', kak tol'ko ona uvidela nas. Vernee Aleksa. Glaza u nee srazu tak
zablesteli,  i ona brosilas'  usazhivat' ego poudobnee, bukval'no ne  v silah
otvesti ot  nego vzglyada. My-to  s vorchunom ne udostoilis' i poloviny takogo
vnimaniya. Net, devushka v konce koncov  zametila i nashe prisutstvie, radostno
ulybnulas', priglasila projti i prisest'.
     -- Kak zovut etogo milogo kotika? -- osvedomilas' ona, siyaya  loshadinymi
zubami. Professor neozhidanno rastayal i dazhe (o  chudo!) pozvolil etoj nahalke
pochesat' sebya za uhom. Mne-to, rodnomu cheloveku, ne dozvolyalos' etogo delat'
dazhe pod strahom vechnogo otlucheniya ot obshcheniya s takoj osobo vazhnoj personoj,
kak agent 013! YA tebe eto pripomnyu, parshivyj kotishka!
     -- Ego zovut Pushok, no ne glad'te ego, u nego blohi, -- elejnym golosom
skazala ya, ulybayas'  ne menee luchezarno, chem hozyajka. -- K  tomu zhe v ushah u
nego kleshchi, i uzhe pyatero zarazilis' ot Pushka strigushchim lishaem.
     YAlten srazu otdernula ruku, agent 013 metnul v menya glazami molniyu, a ya
otvetila emu nevinnym vzglyadom kotenka s tol'ko chto prorezavshimisya glazami.
     -- Togda  dam emu  bul'onu, odnako. --  I devushka, prygaya kak strekoza,
brosilas' kormit' nashego raspuhshego ot goloda  kotika. Agent 013  prinyalsya s
appetitom lakat', pered etim odariv menya torzhestvuyushchej uhmylkoj.  YA  skromno
sela ryadom s komandorom.
     --  Mozhno  mne uznat',  kakim bogam ya  obyazana schast'yu  prinimat' stol'
dorogih gostej? -- sprosila hozyajka, sev naprotiv nas.
     |ti slova  otnosilis' isklyuchitel'no k agentu Aleksu, poskol'ku plutovka
ne svodila s nego glaz i nezametno pridvigalas'  vse blizhe. Ne znayu,  s chego
eto ya do  sih por terplyu takoe beschinstvo? Kakie tam bogi, skol'ko pomnyu, na
rubezhe semidesyatyh po strane ateizm gulyal so strashnoj siloj, vypendrezhnica!
     -- Proshu proshcheniya, uvazhaemaya YAlten. |to, navernoe, ne ochen'-to priyatnaya
dlya vas tema,  no...  My gfishli v nadezhde poluchit'  kakie-nibud' svedeniya ob
ang®yake, vashem byvshem syne Rahtyne.
     Aleks govoril  ves'ma  ostorozhno, myagkim golosom,  vidimo boyas', chto  u
devushki pri napominanii  o takom lichnom neschast'e nachnetsya isterika  i slezy
vodopadom pol'yutsya  iz  glaz.  Nichut' ne byvalo. Vmesto etogo YAlten radostno
voskliknula:
     -- O synochke moem, odnako?! No k chemu vam eto?
     Aleks  ob®yasnil, chto my dejstvuem ot  lica babushki  Uhtykak i  yavlyaemsya
diplomirovannymi shamanami. V dannyj moment my sobiraemsya  sdelat' vse ot nas
zavisyashchee, chtoby dusha ang®yaka uspokoilas'  i ushla  v mir  mertvyh, tem samym
perestav prinosit'  iskalechennye chelovecheskie zhertvy. Tut  uzh  vse  somneniya
devushki rasseyalis', i ona radostno zakivala, deskat', chem mogu, pomogu.
     No, kak okazalos', ona dazhe vneshnost'  ego opisat' ne mogla, vo-pervyh,
ang®yak na kormezhku vsegda prihodil v temnote, i ona ne mogla ego kak sleduet
rassmotret'. Vo-vtoryh, s teh  por  proshlo mnogo vremeni, i  oblik monstrika
mog sil'no izmenit'sya.  Razgovarival on malo, pri vhode obychno ogranichivalsya
korotkim "Daj zhrat'!", a nasytivshis', uhodil molcha, no gromko sopya. |to byli
vse  svedeniya,  kotorye  nam  chestno  predostavili.  Vdrug  devushka,  chto-to
vspomniv,  hlopnula sebya po lbu. YA uzhe navostrila ushi, dumaya, chto my  sejchas
uslyshim nechto ochen' vazhnoe i nuzhnoe v dele.
     --  O  mat'-morzhiha!  YA  sovsem  zabyla predlozhit'. CHaj? Kofe? Menya? --
sprosila ona, besstyzhe stroya glazki Aleksu i pridvigayas' k nemu eshche blizhe.
     --  Ah  ty,  shlyushka  chukotskaya!  SHCHas,  razbezhalas'!  --  zakrichala ya  i
brosilas' mezhdu nimi.  Ottolknuv YAl-ten,  ya  nastupila Aleksu na  nogu, chego
iznachal'no delat' ne planirovala. |to vyshlo sluchajno -- on tak sharahnulsya ot
menya  v storonu, chto upal na  spinu.  Kot  prodolzhal  spokojno  naslazhdat'sya
bul'onom. YA  sobiralas'  izvinit'sya,  no  poprostu ne uspela,  vidimo,  etot
incident  okazalsya  dlya glavy  nashego  otryada poslednej kaplej. On  vskochil,
vzrevel ot yarosti i podnyal menya, shvativ za shkirku.
     -- Uberi ruki,  gospodin Orlov!  CHto  za besceremonnost'?  --  pravedno
vozmutilas' ya, pytayas' vyrvat'sya i tut zhe  utrativ vsyakoe zhelanie izvinyat'sya
za ottoptannuyu mozol'.  No  Aleks, ne  obrashchaya nikakogo vnimaniya na  vse moi
vopli  protesta, vse-taki vyvolok  menya  na  ulicu.  Kraem  glaza  ya  uspela
uvidet', chto hozyajka kak ni v chem ne byvalo, uzhe pozabyv obo vsem, gladit po
sherstke Murzika,  poetomu kot, estestvenno, v storonu  svoih tovarishchej i  ne
glyadel.
     -- CHto ty  sebe pozvolyaesh'? CHto ty iz nas  kazhdyj raz  durakov delaesh'?
Kogda nakonec prekratyatsya tvoi  isteriki  i vyhodki, opasnye dlya  obshchestva i
zdorov'ya okruzhayushchih?! YA zhe nikogda ne znayu,  chego ot tebya ozhidat'! Ty voobshche
sposobna  dumat'  golovoj  ili  net?1  Snachala  dumat',  a potom uzhe  chto-to
delat'?! Skol'ko nam eshche s agentom 013 s toboj vozit'sya, a?! Skol'ko, ya tebya
sprashivayu?! -- zakonchil Aleks s takoj toskoj,  chto teper'  mne bylo  zhal' ne
tol'ko sebya, no i ego, i ya rydala vzahleb uzhe za dvoih.
     -- Hvatit plakat'! |togo eshche ne hvatalo. -- On dostal iz karmana platok
i  protyanul mne, no  ya demonstrativno otvernulas'. -- Nu ne molchi  ty, skazhi
chto-nibud'.
     No ya prodolzhala molchat', kak partizan, i prodolzhala plakat' vne sebya ot
gor'koj  obidy. Kak on smel otchityvat' menya,  kak shkol'nicu? Vystavlyat' menya
durochkoj  i  dazhe polnoj  kretinkoj!  Nikogda  etogo  emu ne proshchu, nikogda,
nikogda! Tut  ya zametila,  chto paren'  muchaetsya ne  men'she  menya. Aleks  byl
bleden kak smert', i ego tozhe tryaslo ot  nervnogo potryaseniya. Poluchiv, takim
obrazom,  nekotoroe  vnutrennee udovletvorenie i  zloradstvuya,  ya  prinyalas'
rydat' s eshche bol'shim entuziazmom.
     -- Nu ladno... nu prosti, pozhalujsta.
     CHuvstvovalos', chto eti slova dalis'  emu s bol'shim  trudom.  YA zarydala
eshche  sil'nej,  uzhe na  urovne  pridushennogo  hripa, vo  ves' rost torzhestvuya
vnutri.
     -- YA  ochen' vinovat,  Alina.  YA  durak,  grubiyan  i  skotina,  kak  mne
zasluzhit' tvoe proshchenie?
     YA medlenno uterla slezy i ulybnulas'. Pobeda! Sladkoe slovo -- pobeda!
     -- Mne nado podumat'. |to -- net, eto tozhe -- net... A vprochem, znaesh',
est'! -- YA posmotrela emu v glaza, tak radostno  siyaya, b> dto  ne plakala
bezuteshno, kak o konchine  mira,  vsego  polminuty nazad. -- Znaesh', Aleks, ya
davno mechtala, chtob kto-nibud' pokatal menya na spine!
     -- CHego?! -- opeshil on.
     -- CHto tut neponyatnogo? Pokataj menya na spine sejchas.
     --  Ty... obaldela,  chto  li? -- nastorozhenno pointeresovalsya Orlov. --
Net, katat' ya tebya ne budu. YA zhe potom voveki ne razognus'.
     -- CHto, radikulit zamuchil? -- razocharovanno protyanula ya.
     -- Da net,  ne radikulit,  a chuvstvo  sobstvennogo dostoinstva! S kakoj
radosti ya dolzhen katat' na spine isterichnuyu i glupuyu nahalku?
     -- Otlichno,  togda  ya tebya  nikogda  ne  proshchu,  i  ne  nadejsya!  Indyuk
samovlyublennyj!  Vali  k svoej  eskimosskoj shlyushke,  massazhiruj ee  tyulen'im
zhirom. Provalivaj davaj, ne stesnyajsya!
     Tut  iz yarangi vyshel  slegka  pribaldevshij  kot. Videt' ego  schastlivuyu
fizionomiyu  dlya  menya  bylo  poslednej   kaplej.  Kruto   razvernuvshis',   ya
stremitel'no poneslas' proch'.
     Propadite vy propadom oba, videt' vas bol'she ne hochu! YA sama ne  znala,
kuda  begu,  zachem? Aleks  chto-to  krichal  mne  vsled,  navernyaka  chisto  iz
vezhlivosti,  prosil  vernut'sya.  Net uzh,  spasibo,  bylo...  Ujdu v  ledyanuyu
pustynyu i vyplachus'  tam  bez vas, dostali uzhe.  Vse, dostali, hot' veshajsya!
Mir pered glazami  predstaval v samyh mrachnyh  tonah. Kak  govoritsya,  zhizn'
prohodit polosami -- chernymi ili eshche chernee...
     No nesmotrya ni na chto, snezhnaya pustynya po-prezhnemu byla belee belogo  i
raspolagala k umirotvoreniyu. Potom ya  uvidela polyarnuyu sovu, sudya po hmuromu
vyrazheniyu lica (esli, konechno, oni tut ne vse takie ozabochennye problemami),
tu  samuyu, chto my vstretili  na rassvete. K svoemu  izumleniyu, ya ponyala, chto
ona derzhit kurs na menya. Tak i est', spustya paru sekund  ptica, splanirovav,
prisela  mne  na  plecho. Hotya  prisela  --  myagko skazano,  skoree vcepilas'
mertvoj hvatkoj v plecho. YA obradovalas',  chto na mne dublenka, a to kogti-to
u nee ogo-go  kakie zdorovye,  no eto  k slovu... Sdelav posadku, ona tut zhe
otkryla klyuv i  zagovorila chelovecheskim  golosom.  Davno proshli  te vremena,
kogda  ya   dumala,  chto  tol'ko  v  skazkah  pticy  i  zveri  razgovarivayut.
Priklyucheniya  poslednej  nedeli obrazno pokazali:  oni vezde  dostuchat'sya  do
lyudskogo soznaniya mogut. Dazhe v zasnezhennoj tundre v zimnij period...
     --  Privet  tebe  ot Garri  Pottera.  YA  voobshche redko s lyud'mi obshchayus',
poetomu sama  mozhesh' ponyat',  kak menya pripeklo sejchas, -- ser'ezno soobshchila
sova.
     -- Ot Garri Pottera? Tak ty ta samaya...
     -- Net, ya tol'ko sestra ego beloj sovy.
     -- Togda s chego privet?
     -- CHtoby poznakomit'sya! Sestrichke, v otlichie  ot  menya, bezumno povezlo
-- popalsya spokojnyj intelligentnyj mal'chik, a mne prihoditsya byt' u ang®yaka
na pobegushkah, u etogo zlobnogo karlika. Bogi, izbav'te zhe menya ot nego!
     Vidno,  dejstvitel'no  bednaya  ptica  uzhe  doshla do ruchki.  Nesmotrya na
postoyanno hmuryj  vzglyad,  sova srazu zhe  vyzvala  u menya  sil'nuyu simpatiyu.
"Nekotorym dostaetsya ot  sud'by bol'she, chem tebe, a  oni  Ne  zhaluyutsya  i ne
hnychut, kak ty",  -- podumala  ya,  vse --  Dal'she  vidya  v pernatom sushchestve
rodstvennuyu dushu" -- YA k tebe po delu, -- delovito nachala sova. -- Znayu, chto
ty so svoimi sputnikami pribyla otkuda-to iz budushchego. Pohozhe,  vy yavlyaetes'
specotryadom, kotoryj i  boretsya s takimi zlobnymi  vreditelyami demonicheskogo
podvida  (skazat' "vida"  budet slishkom zhirno dlya nego), kak moj hozyain.  Vy
ved' special'no dlya etogo syuda i priehali, chtoby nejtralizovat' ego, pravda?
No poka ne znaete kak.
     --  Da,  vse  eto tak,  --  probormotala  ya, slegka osharashennaya  redkoj
osvedomlennost'yu  obychnoj  pticy.,  Hotya,  kak poluchaetsya,  ne  takoj  uzh  i
obychnoj, raz ona yavlyaetsya doverennym licom ang®yaka.
     A sova tem zhe ser'eznym tonom prodolzhala:
     -- Ne sprashivaj, otkuda  u menya takie  svedeniya,  eta  k suti  dela  ne
otnositsya. Glavnoe v tom, chto  ya  mogu vam otkryt', chto i kak  nado sdelat'.
Segodnya na rassvete ya  proletela  mimo vas po  prikazu hozyaina. Rabotenka ne
pyl'naya, no dovol'no  unizitel'naya. Krome togo, u  menya svoi schety s bossom,
no  eto  tak,  roli  ne  igraet...  V  obshchem,   svoim  poyavleniem  ya   vvozhu
potencial'nyh zhertv podobnogo chudovishcha v stupor.
     |to  podgotovitel'nyj etap. Lyudi pugayutsya, znaya, chto eto  stoprocentnyj
znak i im vryad li udastsya spastis'. Blagodarya svoemu razvitomu voobrazheniyu i
ustojchivomu sueveriyu oni  i  gibli, k poyavleniyu ang®yaka  eskimosy  byli  uzhe
polumertvymi  ot  straha,  to  est' teplen'kimi  popadali v  ego  nenasytnyj
zheludok. Segodnya zhertvoj vpolne mogla by stat' ty, poskol'ku  mestnye zhiteli
uzhe poumneli i poodinochke po tundre ne  shlyayutsya. No tvoi  vopli tak ispugali
etogo zhestokogo karlika, chto, ubezhav, on zarylsya gluboko v sneg i do sih por
eshche ne vylezal.
     -- Da ty mne l'stish', --  zasmushchalas' ya, odnako udovletvorenno kryaknula
pro sebya.
     -- Ni v odnom glazu,  -- reshitel'no  oprovergla sova. -- Prosto v nashej
tundre takih krikov  eshche ne slyshali.  Do vstrechi s toboj moj  ang®yak schital,
chto u  nego samye sil'nye golosovye svyazki  ot morya i do tajgi, no eto opyat'
zhe k delu ne otnositsya. Samo po sebe delo-to sovsem prostoe.
     -- Da-da,  ya  slushayu  ochen' vnimatel'no,  bukval'no  vsya prevratilas' v
sluh!
     Sova posverlila  menya nemigayushchimi  glazami  i  prodolzhila,  oglyadev vsyu
tundru, net li kogo poblizosti...  ZHivyh  sushchestv ryadom  ne nablyudalos',  ot
poselka my nahodilis' dovol'no daleko, i ptica ostorozhno naklonilas' k moemu
uhu:
     -- Delo ne stoit vyedennogo  yajca. Nado  vsego  lish' slomat' kost'.  --
Skazav eto shepotom  i  ves'ma  mnogoznachitel'nym tonom,  pernataya  sovetchica
otstranilas' i  vyzhidatel'no ustavilas' na  menya.  Navernoe, u  menya  v etot
moment vyrazhenie lica bylo preglupoe. I dazhe chut' bolee...
     -- I chto?
     -- Kak chto? U ang®yaka est' zagovorennaya sobach'ya kost'.
     --  A  kakaya  --  bercovaya,   bedrennaya   ili   tazovaya?  --   delovito
pointeresovalas' ya.
     --  Obychnaya  kost'  ot  nogi,  --  nemnogo  podumav,  soobshchila  sova  i
prodolzhila: --  V obshchem, vsya sila  moego nehoroshego hozyaina nahoditsya v etoj
nebol'shogo  razmera  kosti, no eto v  chelovecheskom  ponimanii  nebol'shogo --
videla by ty, kak on etoj kost'yu v vode vmesto vesla zagrebaet.
     --  Da, da,  nam  chto-to govorili  ob  etom, --  pripomnila  ya  rasskaz
Uhtykak, a  ved'  togda  poschitala  istoriyu  o  kosti i cherepushke  chrezmerno
preuvelichennoj.
     --  Slushaj,  a  cherep sobachij,  kotoryj vmesto lodki, -- on tozhe  imeet
magicheskoe znachenie?
     -- Konechno net! S  kakoj  stati? Ego naznachenie  chisto prakticheskoe.  V
obshchem,  tak  kak segodnya  u etogo  zlobnogo  dobrohodca delo oblomilos',  to
zavtra u nas budet vneplanovyj vyhod na ohotu. Net, vernee, vyhod na ohotu u
nego, no  mne  tozhe, kak  ponimaesh', pridetsya byt' ryadom.  Itak,  zavtra  na
rassvete  na etom meste --  ne  zabud'.  I pomni, u  moego  dobrogo  hozyaina
osobenno  silen huk sleva.  Da  i kogti bud'  zdorov, gorazdo krupnee  moih,
poetomu v dopolnitel'nom  oruzhii on ne nuzhdaetsya,  no kost' nosit  vsegda  s
soboj. Glavnoe -- otobrat' ee i  slomat' popolam, etogo dostatochno, mozhno ne
mel'chit'. Teoreticheski ego  dusha tut zhe dolzhna  vyletet' iz tela i  pokinut'
zemlyu  zhivyh.  Telo,  po   idee,  nachnet  umen'shat'sya  na  glazah,  poka  ne
prevratitsya v malen'koe pyatnyshko, kotoroe vspyhnet i propadet.
     -- Postoj, postoj, a chto eto znachit "teoreticheski"? -- nastorozhilas' ya.
CHto, eta sova pytaetsya mne utku podsunut'? U menya poyavilis' smutnye somneniya
naschet belokryloj pomoshchnicy. -- A nu davaj dogovarivaj!
     -- YA imela v vidu, chto tak dolzhno byt'.  No dlya vernosti eshche prochitajte
kakoe-nibud'  prostejshee  zaklinanie  ob  izgnanii  mertvyh.  I  delo  budet
sdelano, vsem horosho,  da  zdravstvuet svoboda!  U  vas  ved'  est' znakomaya
shamanka? Nu tak o chem rech'?
     Kraem glaza  ya  uglyadela, chto v moyu storonu topayut Aleks s professorom.
Nado zhe, vspomnili?! CHem ya udostoilas' takogo vnimaniya, uma ne prilozhu...
     -- |to tvoi idut. -- Sova tozhe ih zametila.
     -- Slushaj, rasskazhi im vse sama, a to oni mne ne poveryat.
     -- Izvini, ne mogu, vremeni v obrez, ya i tak uzhe tut u tebya zasidelas'.
V lyuboj moment ang®yak menya mozhet hvatit'sya.
     Aleks s agentom 013 podoshli k nam.
     --  Nakonec-to my tebya otyskali. CHto,  na dosuge  reshila podressirovat'
sovu? -- vinovato nachal komandor. CHuvstvovalos', chto on ne  v svoej tarelke,
navernoe,  nikak ne mozhet sebe  prostit',  chto otkazalsya  pokatat'  menya  na
spine...
     Umnoj ptice  on sovsem ne ponravilsya. YA, konechno, tut zhe  raskryla rot,
chtoby vstupit'sya za oskorblennuyu sovu, no ta menya operedila:
     --  K  svedeniyu skazat', v  dressirovke  ya ne nuzhdayus'. Do vsego  mozhno
dojti  umom, i v grobu ya  videla  vashu  dressuru...  --  Ptica  poklonilas',
prilozhiv  k  grudi  krylo.  --  YA  zdes' sugubo po delu,  ego obstoyatel'stva
izlozhit  vam  eta  milaya  devushka. A  mne, prostite, pora otklanyat'sya.  Vasha
pokornaya sluga belaya sova...
     S  etimi slovami  ptica  vzletela v  vozduh i  vskore  propala iz vidu.
Zadvinuv podal'she  v ugol  lichnye ambicii, ya  prosto  pereskazala moim  (eshche
poka)  tovarishcham vse,  chto uslyshala ot neozhidanno poyavivshegosya u  nas novogo
partnera. Hotya pravil'nee bylo by skazat' -- soyuznika...
     --   Rebyata,  a  vy  kogda-nibud'  ran'she  videli  govoryashchih   sov?  --
radostno-vozbuzhdenno  podprygivala ya  srazu posle togo,  kak zakonchila  svoj
dovol'no sumburnyj rasskaz ob ang'yake, ohote i kostyah.
     -- YA  kak-to vstrechal celuyu stayu govoryashchih utok, prichem galdeli oni vse
odnovremenno.  Tyazheloe,  nado  skazat',  zrelishche,  --  pripomnil  kot,  chut'
vzdrognuv. -- A sove etoj, ya dumayu, mozhno verit', chto skazhesh', Aleks?
     -- Soglasen s toboj, rasskaz zvuchit ubeditel'no, -- kivnul komandor.
     Kak priyatno, kogda tvoi slova ne podvergayut somneniyu.
     -- Znachit, vozvrashchaemsya syuda  na rassvete zavtrashnego  dnya, -- zaklyuchil
kot. -- A sejchas nazad k Uhtykak, pridetsya eshche i ee tashchit' s soboj dlya chitki
zaklinaniya.  Babulen'ka  vesit,  po-moemu,  ne men'she 180 kege  i  ele  nogi
peredvigaet,  no mozhno vospol'zovat'sya sankami, povezem po ocheredi.  To est'
vy  povezete,  menya  ezdovye sobaki  zasmeyut... V lyubom  sluchae,  krome  nee
polagat'sya nam ne na kogo -- drugih shamanov v okruge ne imeetsya.
     My razvernulis' i  dvinulis' nazad. YA vspomnila slova Aleksa, skazannye
neskol'ko chasov nazad, o tom,  chto on ko mne neravnodushen. Interesno, eto on
pravdu skazal  ili, kak vsegda, s®yazvil? Sejchas, idya  s nim ryadom i glyadya  v
ego nepronicaemoe lico, ya nikak ne mogla ugadat',  chto u  nego na dushe. Hotya
vpolne moglo  byt', chto  on dejstvitel'no progovorilsya i neozhidanno dlya sebya
vydal  serdechnuyu tajnu. Mozhet, boitsya svoim  priznaniem dat' mne  povod  dlya
shutok, boitsya, chto ya nachnu nad nim nasmehat'sya i podtrunivat', poetomu  i ne
raskryvaet svoih chuvstv.
     Interesno,  a byl li on zhenat?  A  obespechen  li otdel'noj zhilploshchad'yu?
Nado  budet na  dosuge vysprosit'  u kota, podkupiv ego banochkoj smetany. Ot
samogo Aleksa  ya  eshche ni razu  ne slyshala  ni  slova o ego zhizni vne Bazy, o
druz'yah, rodstvennikah, o troyurodnoj babushke, na hudoj konec. Ne obmolvit'sya
o takih blizkih lyudyah -- prosto neprilichno...
     A  mozhet,  on sirota? Bednyj, esli eto  tak, to teper'  ya  dogadyvayus',
otchego on takoj cherstvyj i holodnyj vneshne i ochen' ranimyj vnutri. Mozhet, on
vyros u zlobnogo  dyadi,  vskormlennyj kolotushkami  i  oskorbleniyami?  Vmesto
jogurta   na   zavtrak  poluchal  paru  tumakov,   a   na  obed   zapravlyalsya
podzatyl'nikami? Emu nikto ne  chital skazki na noch',  ne vodil  katat'sya  na
karuseli,  ne pokupal pervye  dzhinsy... YA tak raschuvstvovalas'  ot  podobnyh
myslej, chto nachala uzhe pohlyupyvat' nosom,  a glaza predatel'ski uvlazhnilis'.
No, smeriv vzglyadom uverennuyu figuru  komandora, ya srazu  zhe ponyala, chto vse
eto sentimental'nye  bredni.  Nu ne vyglyadel  on takim  uzh neschastnen'kim na
samom dele.
     --  Slushajte, a na nashej  sluzhbe otpusk polagaetsya? -- pointeresovalas'
ya, izdaleka podbirayas' k interesuyushchej menya teme.
     -- Konechno. Raz v god, -- otstranenno otvetil Aleks.
     -- Na mesyac?
     -- Da.
     -- Vek... Nado zhe, kak i u nas, -- podivilas' ya i risknula sprosit': --
A kuda ty uezzhaesh' na eto vremya?
     Aleks pomedlil.
     --  Ostayus' na Baze, -- otvetil on  korotko, a kot smeril menya  ugryumym
vzglyadom, pohozhe, ne odobryaya moi rassprosy.
     Vidimo, ya zatronula zapretnuyu temu...
     --  Ponyatno,  -- skazala ya, hotya  nichego ne  ponyala.  -- A ty, Stal'noj
Kogot'?
     "Agent 013"  mne  ne  nravilos',  a na  Murzika  on  by  odnoznachno  ne
otkliknulsya.
     -- YA uezzhayu domoj na Ukrainu, -- ohotno otvetil kot.
     --  Tak  ty s Ukrainy?  To-to ya videla, kak ty  na  salo kidaesh'sya,  --
radostno voskliknula ya.
     --  YA ved' rodilsya v Har'kove. U  menya tam  mnogochislennoe semejstvo --
brat'ya, sestry, plemyanniki. Mama vot nedavno  pis'mo  prislala o tom,  chto u
menya  v   proshlom   mesyace  poyavilos'  eshche  tri   sestry  i  odin  brat,  --
razotkrovennichalsya seryj ohotnichek.
     -- CHudnen'ko, predstavlyayu sebe, kakie oni malen'kie i  pushisten'kie, --
voskliknula  ya, zhivo uvidev pered glazami horoshen'kih kotyat, i  ot  vostorga
zapela:

     Noch' yaka misyachna, zorena, yasnaya,
     Vydno, huch' golki zbyraj!
     Vijdy, kohanaya, praceyu zmorena,
     Huch' na hvylynochku v gaj!

     Agent 013 sovsem rastayal, uslyshav ot menya slova rodnoj s detstva pesni.
     -- A po porode ya persidskij  goluboj kot, --  vazhno soobshchil on, -- ne v
tom smysle, konechno, goluboj, a v smysle po porode.
     -- Pravda? A ved' po tebe  i ne skazhesh'. YA dumala, chto ty  besporodnyj,
tak prosto, kot dvorovyj.
     |to bylo kak ushat holodnoj vody na raspushivshego  hvost Murzika. On  tut
zhe smenil pozu na predel'no  ugrozhayushchuyu,  prozheg menya sverkayushchimi  ot yarosti
glazami i obratilsya k Aleksu:
     -- Ty slyshal? S nej nel'zya razgovarivat'  po-horoshemu, stoilo mne  odin
raz rasslabit'sya i poteryat' bditel'nost', kak tut zhe poluchil plevok v dushu.
     --  YA vsego  lish' skazala pravdu! -- obidelas' ya. --  Vot  vremya --  za
otkrovennost' prilyudno nakazyvayut. |to ne nash metod.
     -- Ty prosto zlaya i vzdornaya devchonka, -- zaklyuchil  kot. -- V etom  vsya
tvoya sut', i nechego opravdyvat'sya.
     -- Vot  uzh ne dumala! S kakoj stati?  --  YA demonstrativno otvernulas'.
Komandor sohranyal polnyj nejtralitet, navernoe, ustal za utro.
     Vremya podhodilo k poludnyu, kogda my nakonec prishli domoj, ya imeyu v vidu
yarangu  Uhtykak.  Tam  vse  srazu  vskochili na  nogi  pri  nashem  poyavlenii,
zasuetilis', kinulis' nakryvat' na stol, ne hvatalo razve chto trub i fanfar.
     -- Pozdno vy yavilis', odnako, -- podoshel ko mne tot samyj paren', borec
s medvedyami, s kotorym ya flirtovala vcherashnim vecherom.
     -- Neuzheli opozdali na obed? -- ispugalsya kot.
     -- Net, odnako,  --  slegka  opeshil paren'.  --  My dumali prosto,  chto
ang'yak vami pozavtrakal, odnako.
     -- Mnogo  chesti  dlya  kakogo-to parshivogo  plyugaven'kogo  korotyshki, --
zayavila  ya,  sadyas'  poblizhe  k  ochagu.  Molodoj  eskimos  tut  zhe  brosilsya
nakladyvat'  mne v  misku  samye  luchshie,  s  ego tochki zreniya, kuski  zhira,
professor v eto vremya uzhe rasskazyval Uhtykak  obstoyatel'stva dela,  podvodya
ee k tomu, chto nakonec-to nam ponadobilas' ee pomoshch'.
     Rasskaz dobraya babka vyslushala s bol'shim interesom, energichno kivaya, no
na pros'bu kota otpravit'sya zavtra v tundru s sozhaleniem pokachala golovoj:
     --  Mne v etom godu ispolnitsya shibko mnogo  vesen, odnako. YA  uzhe  i ne
znayu, kak  davno ne  vyhozhu iz etoj yarangi. Kogda  lyudi  prihodyat ko mne  za
pomoshch'yu,  ya,  odnako,  mogu  pomoch' im tol'ko sovetom. Krome togo, bol'naya ya
shibko. Astma u menya, odnako, gipertoniya, serdechnaya nedostatochnost' i spravka
est' o perenesennyh v detstve insul'tah i infarktah. Vse v etoj yarange zhivut
na odnu moyu pensiyu -- eto glavnoe. Tak chto nikak ya by ne smogla pojti s vami
tak daleko v tundru, odnako.
     -- I chto zhe nam delat'?  -- pointeresovalsya Aleks, iskosa poglyadyvaya na
nas s eskimosskim parnem, imya kotorogo, ubej bog, ya by ne vspomnila.
     Uhtykak povernulas' k Aleksu:
     -- Zachem vam ya, odnako? Sdelat' vsyu  shamanskuyu rabotu mozhet i uvazhaemyj
agent 013. Ty ved' umeesh' chitat'?
     -- Davno ne  chital, odnako, -- sovral kot. V tom, chto Murzik, kichashchijsya
svoimi nauchnymi znaniyami, "davno ne chital", ya gluboko somnevalas'.
     -- Nu,  eto ne trudno. YA tebe  zhivo napomnyu, odnako. SHibko  gramotoj ne
vladeyu, no  napishu tebe russkimi bukvami nuzhnoe zaklinanie  na sushenoj rybe.
Ustroit, odnako?
     -- A. chto, bumagi net?
     -- Tualetnaya, beregu, odnako... -- byl ischerpyvayushchij otvet.
     Ves'  ostatok dnya my bili  baklushi, vernee my  s Aleksom, a  professor,
sidya v ugolochke s bol'shoj ploskoj rybinoj, chital  s nee zaklinaniya,  pytayas'
zauchit' naizust'. YA dumayu, chto eto on hotel podstrahovat'sya na sluchaj,  esli
po  doroge ne vyderzhit  i shryapaet. Kak  ponimaete,  soblazn  bol'shoj, kogda
nesesh' v  zubah solenen'kuyu  tresku,  slyunki-to sobirayutsya. Agent 013 -- eto
vam ne Gerda, kotoraya,  derzha v  rukah rybu s pis'mom, mogla dumat' tol'ko o
Kae. Kot, v otlichie ot nee, mozhet dumat' tol'ko o ede, ubrav na  vtoroj plan
lyubogo ang®yaka. Moi nasmeshlivye mysli prerval komandor:
     -- Slushaj, Alina,  segodnya v  tundre,  posle togo, kak ty  vybralas' iz
yamy,  i  do togo, kak my snova vstretilis', v etom promezhutke ty ved' videla
chto-to, pravda?
     -- Aga, --  sglotnula ya, vzhav golovu v plechi. Vospominaniya byli yarkimi,
no ne ochen'-to radovali. Neponyatnoe  chasto  pugaet,  vdrug glyuk kakoj-nibud'
podhvatila...
     -- CHto-to ochen' neobychnoe, verno?
     -- Tochno, ya videla nashih dvojnikov, -- nervnym shepotom povtorila ya.
     -- YAsno,  -- nichut' ne udivilsya  komandor. --  A  ya  -- to nadeyalsya  do
poslednego, chto, mozhet byt', vse obojdetsya i vakcina tebe ne ponadobitsya.
     --  No pri chem tut dvojniki? YA gde-to chitala, chto eto  vedet k strashnym
veshcham. Ty  znaesh',  kogda lord Bajron zagibalsya ot  lihoradki  v Grecii, ego
dvojnik vovsyu veselilsya v  kakom-to kabachke v Londone.  Na toj zhe nedele  on
umer, -- vstrevozhenno zakonchila ya, mnogoznachitel'no posmotrev na Aleksa.
     -- Kto? Dvojnik ili Bajron? -- spokojno pointeresovalsya Aleks.
     -- Bajron, konechno, a  dvojnik propal, -- nemnozhko udivivshis', poyasnila
ya.
     --  Zamechatel'no,  -- nasmeshlivo  prisvistnul on i tut zhe, poser'eznev,
smenil ton na ser'eznyj: -- Vo chto ty verish'!
     -- Est' mnogo svidetelej...
     -- Vybros' etu chush' iz golovy  i slushaj  menya. YA dolzhen  tebe koe o chem
rasskazat'. No ne pugajsya zaranee, ya uveren, vse obojdetsya.
     -- Ladno,  togda ne tyani rezinu, a  to  u menya  vse murashki  na nervnoj
pochve vzbesilis' i spinu kusayut. Glagol' zhe skorej istinu, -- potrebovala ya.
     --  V  obshchem,  teper'   poyavilos'   naglyadnoe  dokazatel'stvo,  chto  ty
dejstvitel'no zarazilas' ot togo pocarapavshego tebya monstra pri pervoj nashej
vstreche. YAd vse-taki ostalsya v tvoej krovi, i esli etomu ne pomeshat', to uzhe
cherez mesyac ty okonchatel'no prevratish'sya v takoe zhe chudovishche.
     -- Zachem napominat'?  -- rasstroilas' ya,  ved' vse eto vremya ya pytalas'
zabyt' ob etom.
     --  Prosto  byl  kakoj-to shans, chto ty  izbezhish'  podobnoj  uchasti.  No
teper', kogda  u tebya stali poyavlyat'sya ob®emnye gallyucinacii, chto nepremenno
proishodit  v podobnyh  sluchayah na  rannej  stadii,  nachinayutsya  neobratimye
perestroeniya v organizme, yasno, chto ty vse-taki skoro nachnesh' mutirovat'.
     -- Fu! Tol'ko ne nado  takih strashnyh slov! Ne mog skazat' pomyagche?! --
YA nachala serdit'sya. -- Znachit, dvojniki -- eto byla gallyucinaciya?
     -- Konechno. I horosho, chto ya uvidel sovu svoimi glazami, a to by u  menya
voznikli somneniya po  povodu  tvoego rasskaza, dejstvitel'no li eto bylo ili
vsego lish' plod bol'nogo voobrazheniya.
     -- Nu spasibochki! Znachit, ya  teper' vsya  nepolnocennaya kakaya-to i moemu
razumu ne doveryayut!
     --  Net, pochemu  zhe? Ty vpolne godish'sya dlya prostoj raboty i  prekrasno
mogla  by  chistit' kartoshku, rezat' luk, podmetat' poly. ZHal' tol'ko,  chto v
etom u nas poka net nadobnosti, -- spokojno skazal komandor.
     --  A  kogda eta vakcina budet  gotova? -- pointeresovalas'  ya, zhalobno
zaglyadyvaya Aleksu v glaza.
     --  Ee  uzhe  delayut na  Baze. No ty  ved' ponimaesh', chto ne  u  kazhdogo
monstra  krov'  ili limfa  podhodyat  dlya  izgotovleniya lekarstva.  Nam i tak
starayutsya pomoch' vsemi sredstvami. V techenie vsego mesyaca my budem ohotit'sya
v  osnovnom na  teh monstrov,  vnutrennyaya  zhidkost' kotoryh nam  i  nuzhna...
Vernee, tebe nuzhna, -- popravilsya on, -- to est' goditsya dlya syvorotki.
     Posle obeda  Orlov s kotom otpravilis' pogulyat',  a ya  razgovorilas'  s
molodoj zhenshchinoj, zhivushchej v nashej yarange. Okazalos',  chto  ona  celymi dnyami
molchalivo  sshivala  shkury eshche  babushkinoj  igolkoj.  Vse  shkury byli raznye,
lis'i, kun'i,  zayach'i,  a  v uglu  byla svalena kuchka pescovyh. Menya osenila
mysl'... I kak zhe ya ran'she ne podumala, ved' obojdetsya namnogo deshevle.
     -- Slushaj, a ne mogla by ty mne sshit' na zakaz pescovuyu shubku?
     -- Konechno, odnako, -- soglasilas'  zhenshchina,  obradovavshis' neozhidannoj
shabashke.
     YA byla schastliva i tut zhe ob®yasnila, kakoj fason mne nuzhen. Ona snyala s
menya merki i pristupila  k  rabote. Neuzheli eto tak legko, ya imeyu v  vidu --
poluchit' novuyu shubku? Ot radosti ya prygala i skakala po vsej yarange, poka ne
upala, nechayanno spotknuvshis' o kota, ne vovremya vernuvshegosya domoj.
     --  CHto za modu ty  vzyala  pinat' nogami nevinnyh  sotrudnikov?  S utra
Aleksu dostalos',  teper'  eshche i mne?  Skoro pereb'esh'  vseh  v radiuse pyati
kilometrov...
     -- Ni-ni! Prosti, pozhalujsta, pushistik, --  tol'ko i  smogla skazat' ya,
potiraya ushiblennyj lob."
     Vecherom, pouzhinav  (nakonec-to) varenym  myasom olenya, kotorogo zabili s
utra, my  otpravilis'  na bokovuyu.  Do etogo  nemnogo potrenirovalis', lomaya
olen'i kosti. Dolzhna priznat', chto u "spasitelya chelovechestva" eto poluchalos'
luchshe vseh. Mne, naprimer, s ogromnym trudom udalos' perelomit' olen'e rebro
o koleno. I to sinyakov nabila...
     Usnut'  ne mogla  dolgo,  boyas',  chto  vo  sne  snova  pridet  olen'  s
oblomannym rogom i prodolzhit  zavalivat' menya cennymi sovetami. Ot Aleksa  i
kota menya otdelyala peregorodka iz shkur, svisayushchih s potolka. Moi tovarishchi po
komande davno uzhe mirno dryhli. YA znala, chto  Pusik  lezhit s moej storony, i
chut'-chut'  pripodnyala shkuru-peregorodku. Tak i est', kot na meste i spit bez
zadnih nog. Kovarno ulybayas', ya protyanula ruku i rezko dernula ego za hvost!
Kogda  yarangu  oglasilo  pronzitel'noe  "mya-a-u!!!",  ya  uzhe, zakryv  glaza,
pritvorno pohrapyvala. A potom i nepritvorno...
     --  Pora,  krasavica,  prosnis'!  --  uslyshala  ya  hriplyj   i  nemnogo
razdrazhennyj golos nad uhom.
     Ele razlepiv veki, ya razlichila ryadom s soboj  kakoj-to siluet, kotoryj,
obretya yasnost', stal agentom 013 s otchego-to pokrasnevshimi glazami.
     --  CHto-to  ty nevazhno vyglyadish', -- sonno  probormotala ya. --  Neuzheli
ploho spal? Murzik vozmushchenno fyrknul:
     -- A kto menya vsyu noch' za hvost dergal?! Barabashka?!
     -- Ne znayu, -- kak mozhno iskrennee udivilas' ya i sdelala predpolozhenie:
-- A mozhet, eto ang®yak? -- s nevinnym vidom zaglyadyvaya kotiku v glaza.
     -- T'fu! Sil moih bol'she net! Vstavaj bystrej, kopusha! My s Aleksom uzhe
pochti gotovy, a ty vse barstvuesh'. Pora  trogat'sya v  put', detochka, chto nam
predstoit dovol'no opasnoe meropriyatie, ya ne v silah byla izobrazhat' na lice
radost' darzyuvodu  gryadushchej ohoty.  Vyalo pohodila po  yarange, nehotya sobiraya
odezhdu,  potom  s  nadezhdoj posmotrela na moih  zastyvshih v  nemom  ozhidanii
partnerov.
     -- Rebyata,  chto-to  ya ploho  sebya  chuvstvuyu.  Vidno,  zabolela holeroj,
voda-to  tut iz  snega  vytaplivaetsya, a  v  snegu  znaete  skol'ko kishechnyh
palochek?!
     --  Vo  vsyakom sluchae, ne nastol'ko  mnogo, chtoby  osvobozhdat' tebya  ot
pryamyh obyazannostej. Osobenno v takoj moment, kogda Rodina v tebe nuzhdaetsya,
-- tut zhe otmel moi chayaniya agent Orlov. -- V  konce koncov, krome shutok, kto
budet lomat' kost'? Mne pridetsya derzhat' razbushevavshegosya ang®yaka, eto samaya
opasnaya  chast' dela.  On  ved' tiho sidet'  i zhdat' ne  budet, vidya, chto ego
zhizn' visit na voloske.  Agent 013 dolzhen chitat'  zaklinanie.  U  nego samaya
tonkaya i otvetstvennaya rabota, a tebe nuzhno vsego lish' slomat' kost'.  Krome
togo, u tebya vchera tak horosho poluchalos' vo vremya trenirovok.
     -- Aga, ya smogla slomat' tol'ko desyatuyu.
     -- No ty zhe potom zubami sebe pomogat' stala, delo sovsem poshlo na lad,
tak o chem zhe rech' togda? Pogryzla, i hryast' o koleno!
     -- Nu ladno, --  sdalas'  ya i, bystren'ko odevshis', poprosila u  Aleksa
nozhik dlya samooborony.
     -- Zachem on tebe? YA zhe budu ryadom.
     --  A vdrug  ang®yak s  hodu na menya brositsya? I nachnet kusat', a u tebya
sil ne hvatit ego ottashchit'?  |to tol'ko muzhchin ukrashayut shramy  v pol-lica, a
mne potom na plasticheskuyu operaciyu tratit'sya.
     CHtoby otdelat'sya ot moih beskonechnyh uslovij, on molcha sunul mne v ruku
tyazhelyj  ohotnichij nozh.  Sam vzyal  garpun  so  stal'nym  nakonechnikom,  paru
bol'shih nozhej dlya rezki ryby i toporik. Uhtykak  i ee  sorodichi pozhelali nam
vsego horoshego i uleglis' dosypat'. Schastlivchiki! SHuba moya byla pochti gotova
(portniha rabotala  vsyu  noch'), no, hot' soblazn  i velik, ya pomeryayu  ee  po
vozvrashchenii. Kotik vzyal v zuby  sushenuyu rybku, emu nado bylo vsegda imet' ee
pri sebe -- kto znaet, mozhet ponadobit'sya v  lyuboj moment. A potom my  vyshli
iz yarangi navstrechu voshodyashchemu solncu  i nehoroshemu  lyudoediku. Aleks tashchil
menya za ruku, tak kak po doroge ya nyla,  chto ne vyspalas' i hochu vernut'sya i
dosmotret' sny, ang®yak vse ravno nikuda ne denetsya...  No  nebo bylo gluho k
moim mol'bam.
     Nakonec  my doshli do  mesta.  Navernoe, bylo  slishkom  rano --  vchera ya
videla korotyshku, kogda solnce bylo povyshe.
     --  My ne  budem  stoyat'  zdes'  kak  istukany  --  eto  mozhet  vyzvat'
podozreniya  u  suevernogo  monstra,  esli  on  za nami sejchas  otkuda-nibud'
nablyudaet,  -- skazal Aleks.  --  A  luchshe  sdelaem vid,  chto vyshli utrechkom
progulyat'sya, podyshat' svezhim vozduhom, posmotret' na severnoe siyanie.
     -- A gde ono? -- tut zhe pointeresovalas' ya, poglyadev po storonam.
     -- Severnoe siyanie? Utrom?! Otsyuda ego ne vidno, ponimaesh' li, eto tak,
k slovu skazano, -- zevaya, zametil kot.
     --  Ponyatno,  --  razocharovanno   protyanula  ya.  Znachit,  i  na  siyanie
polyubovat'sya mne tozhe ne dadut. A ved' ya -- to dumala, chto  eto edinstvennaya
zasluzhivayushchaya vnimaniya veshch' na vsem Severe...
     I  tut vdrug  kto-to  kak  vcepitsya  v  moyu  nogu! Ot  neozhidannosti  ya
vskriknula i  uzhe ne zakryvala rta, poka ne uvidela, kto eto delaet. A posle
togo  kak  uvidela,  zatknulas' na minutochku,  tol'ko  chtoby nabrat' vozduhu
pobol'she v legkie, i oglasila tundru takim voplem, kakogo  nikak ne ozhidaesh'
uslyshat'  ot takoj  intelligentnoj devushki srednego rosta.  Moyu nogu  povyshe
sapozhek shvatila pokrytaya mehom detskaya ruka so  zdorovennymi kogtishchami, kak
u Freddi Kryugera. Ona torchala pryamo iz  sugroba i  sil'nymi ryvkami pytalas'
utyanut' menya pod stavshij vdrug ryhlym  sneg. Poka Aleks  vyhvatyval topor, a
hrabryj  kot, brosiv rybu,  staralsya vcepit'sya zubami  v mohnatuyu lapu, mimo
uspela proletet' s krikom belaya sova, na hodu otryvisto izvinivshis':
     -- Prostite, nemnogo opozdala. Bespokojnaya noch'.
     Konechno, ved' ptichka dolzhna byla  svoim  poyavleniem vozvestit' o skorom
prihode  ang®yaka,  a ne  yavit'sya  sledom. V eto  vremya  iz-pod snega donessya
razdrazhennyj vopl' (vidno, hvatka u Murzika byla krepkaya), i ruka, ostaviv v
zubah u samootverzhennogo kotika zdorovushchij klok shersti, skrylas' v sugrobe.
     -- O noga! Moya bednaya, izranennaya noga! -- vyla ya, priplyasyvaya na hodu,
no potom, opomnivshis', pereklyuchilas' na  Aleksa: --  Ty chto kopalsya?! Vidal,
kak agent 013  hrabro brosilsya mne na pomoshch' v tu zhe sekundu?! Esli by ne on
-- menya zhe s®est' mogli!
     Pusik podbochenilsya  i  s vazhnost'yu podkrutil lapoj  usy. V etot  mig on
bolee vsego napominal sedogo gusarskogo polkovnika.
     -- Nichego  podobnogo! Ved'  my oba  stoyali ryadom, no posle nego mne tut
delat' uzhe bylo nechego. Krome  togo, ya mog  ugodit' toporom po agentu 013, i
my lishilis' by luchshego chlena nashej troicy. Ty sama mne by etogo ne prostila,
-- s dostoinstvom, spokojno otvetil komandor.
     --  On  riskoval soboj, malen'kij, otchayannyj,  besstrashnyj... --  nezhno
proiznesla ya. Kotik slushal naslazhdayas', prinyav velichestvennyj vid.
     Aleks potykal garpunom v sugrob, gde propal ang®yak.
     --  Ploho,  chto  my ego upustili.  Nadeyus',  chto  on-to ne  uspel  tebya
pocarapat'? A to ne hvatalo nam eshche  malen'kogo zlobnogo ang®yaka v  komande.
Ego krov' -- sil'nejshij yad, znaesh' ob etom?
     -- Spasibo za preduprezhdenie, kak vsegda,  vovremya, -- vstrevozhilas' ya,
proveryaya nogu, -- vse v polnom poryadke...
     --  Nam nuzhno razdelit'sya -- na troih srazu on ne napadet, hotya i zhdat'
uzhe ne mozhet  --  bol'she  chetyreh sutok  ne poluchal dobychi.  Poka on ne ushel
daleko, razdelimsya i pojdem  v raznye storony.  No ni  v koem sluchae  nel'zya
otdalyat'sya drug ot druga dal'she chem na dvadcat' metrov, -- prikazal Aleks.
     -- Net! YA s toboj pojdu! Ne ostavlyajte menya odnu, teper' ne moya ochered'
podceplyat' na kryuchok etogo gadkogo korotyshku -- on mne chut' nogu ne otgryz!
     --  Raz on tebya vybral, znachit, ty ego chem-to privlekla. I mne kazhetsya,
chto ang®yak ne zahochet tak prosto otkazyvat'sya ot namechennoj dobychi, a potomu
skoree vsego napadet imenno na tebya.  Nam povezlo, chto teper' est' primanka.
-- Dovody komandora  byli ubijstvenno ubeditel'ny. On vstretilsya vzglyadom  s
kotom, kotoryj  emu  kivnul  (vot predatel'!), i  oni dejstvitel'no poshli  v
raznye storony.
     Raduzhnaya  perspektivka,  ne nahodite?  No chego ne sdelaesh' radi  dela?!
Pokrepche szhav v rukah nozhik, ya poplelas' vpered. Vskore, pozabyv ob ang®yake,
polnost'yu otdala  svoi mysli novoj shubke, dozhidayushchejsya menya v  nashej yarange.
Mimo vnov' proletela sova, sdelav strashnye glaza, ona kriknula:
     -- Polundra! On idet!
     -- Gde?! -- zhivo ochuhalas' ya.
     -- Szadi! -- Sovy i sled prostyl.
     YA  rezko  obernulas'  --  nikogo,  no  dozhidat'sya ne  imelo  smysla,  ya
brosilas'  nautek  i  tut  zhe  uslyhala  pronzitel'noe  myaukan'e  kota.  On,
navernoe,  byl gde-to  za ledyanymi glybami. Rinuvshis'  tuda so  vseh  nog, ya
uvidela razgoryachennogo Aleksa, kotoryj,  razmahivaya tyazhelym garpunom, pervym
podskochil  k  tem  glybam.  Sledom tuda  dobezhala  ya,  no ponachalu nichego ne
ponyala. Kot sidel na snegu, glyadya na nas s komandorom vinovatymi glazami,  a
v zubah  u nego byla... mysh'. Fakt,  ne  podlezhashchij kommentariyam! Polozhiv ee
pered soboj, on skorbno proiznes:
     --  Prostite, druz'ya.  Instinkt. Nichego ne mog podelat' -- uvidel mysh',
oni tut pod snegom zhivut, narshivcy, --  i  ne  smog  sovladat' s  ohotnich'im
instinktom...  Kak-to nevol'no, samo  soboj, vyrvalsya boevoj  klich! V smysle
to, chto vy prinyali za vopl' o pomoshchi...
     Aleks pytalsya skryt' nervnoe razocharovanie,  poszhimav drevko oruzhiya, on
povernulsya i  molcha  poshel  nazad.  Pusik vse  eshche  nahodilsya  v  poteryannom
sostoyanii, pytayas' nevnyatno ob®yasnit'sya:
     -- Ty ne predstavlyaesh' sebe, Alina,  eto  ved'  byla pervaya mysh' v moej
zhizni! Na protyazhenii mnogih let ya borolsya s etim, kak mne kazalos', zhivotnym
instinktom,  pozornym  dlya respektabel'nogo professora, specagenta, ohotnika
na monstrov! A teper', kogda eto sluchilos', ya absolyutno rasteryalsya...
     Posle etih slov mysh' vskochila na nogi, pisknula, nahal'no posmotrela na
agenta  013  i,  mahnuv  hvostikom,  yurknula  v  norku   v  snegu.  Tolstun,
zakatyvayushchij   glaza,   rovno   nichego   ne   zametil...   Prervav  dushevnye
razglagol'stvovaniya kota, ya nasmeshlivo ukazala:
     --  Poslushaj, u tebya  mysh'  ubezhala, ohotnichek. Tol'ko  tut  agent  013
oglyadelsya i sil'no udivilsya.
     -- Tochno,  ona  sbezhala, no  ty  ne predstavlyaesh' sebe, kakie eto  byli
nezabyvaemye oshchushcheniya, -- mechtatel'no murlyknul on.
     -- Eshche by, -- ponimayushche soglasilas' ya.
     Na  tom my i rasstalis', i  ya  poshla  v storonu morya, a on  v  obratnom
napravlenii  v  sootvetstvii s  planom komandora. Projdya neskol'ko  shagov, ya
vdrug  pochuvstvovala,  chto  sneg  pod  nogami  stal  kakim-to  podozritel'no
skol'zkim, i prezhde chem ya ponyala, chto k chemu, uzhe letela vniz,  kak Alisa  v
norku  Krolika! Hotya net,  eto bylo bol'she pohozhe  na ledyanuyu gorku v period
rozhdestvenskih gulyanij. Ot straha ya dazhe zabyla zakrichat' i s uzhasom mychala,
dumaya  o  tom  momente,  kogda  nakonec  pridetsya  prizemlit'sya.  Poslednee,
nesmotrya na vse moi opaseniya, proshlo dovol'no bezboleznenno. Esli ne schitat'
ushiblennyj  kopchik,  ya shlepnulas'  ochen'  udachno,  na zemlyanoj pol, pokrytyj
shkurami. Pochti srazu zhe vskochila na nogi i oglyadelas' po storonam.
     Dovol'no  svetlaya  i  uyutnaya  peshcherka, navernoe,  ne men'she  dvenadcati
kvadratnyh  metrov. V nizkom  potolke  nad moej  golovoj dyra, iz  nee  ya  i
vypala. V uglu  stoit stol, tam zhe derevyannaya  dver',  na odnoj stene  visit
shkafchik s  posudoj,  na drugoj --  zerkalo  i kartinki iz zhurnalov. Naprotiv
samaya  nastoyashchaya krovat', pokrytaya  ne  shkurami,  a  shelkovym  pokryvalom  s
oborkami, i posredi komnaty -- on! V derevyannom  kresle-kachalke,  ukryv nogi
kletchatym  pledom, sidit  to  samoe  sushchestvo, iz-za kotorogo  u nas stol'ko
mutorki v  poslednie dni, i  spokojnen'ko  pokurivaet  trubku.  Rost melkij,
volosy svetlye, lico zemlistoe, glaza... dobrye.  YA obronila ohotnichij nozhik
gde-to v snegu i sejchas sil'no v etom kayalas'.
     -- Zdravstvuj, milaya devushka! Hrani tebya Odin,  ty svalilas' prosto kak
sneg  na  golovu,  chestnoe slovo, -- spokojno  proizneslo sushchestvo, medlenno
puskaya sizye kolechki dyma.
     -- Vek... -- tol'ko i smogla vygovorit' ya.
     --   Ty,    naverno,    hochesh'    znat',   kto    ya?    --    tem    zhe
spokojno-dobrozhelatel'nym tonom pointeresovalos' sushchestvo.
     -- |-e... uzh eto ya -- to znayu  v ramkah obshchego  syuzheta, -- probormotala
ya, razdrazhennaya, kak mne kazalos', licemeriem korotyshki.
     -- Otkuda?  -- udivilsya  karlik, sverknuv  krasnymi glazami. -- CHestnoe
slovo,  ya  porazhen, ved'  ya pereselilsya  syuda okonchatel'no tol'ko pozavchera.
Edva-edva uspel  rasstavit' svoj  skudnyj skarb  i  vot sizhu  otdyhayu.  Dazhe
poobedat'  eshche ne  uspel, chestnoe  slovo. -- I  on ulybnulsya, oshcheriv, kak ni
stranno, rovnye belye zuby.
     "Nu, uzh tak prosto  menya  ne voz'mesh',  ne na  tu napal", -- dumala  ya,
pyatyas' k stene.
     --  No ved' eto chudesno, chto ty  vse-taki  zashla,  chestnoe slovo, --  s
neskryvaemoj umil'noj radost'yu soobshchil hozyain.
     -- Slushaj, ang®yak, ili luchshe po imeni, Rahtyn, vse ravno  tebe  ne ujti
ot  agenta  Aleksa  i Murzika! Ty ne smotri,  chto on  kot,  emu net ravnyh v
rukopashnoj shvatke. Greko-rimskaya  bor'ba,  slyhal?!  Pusik  za menya  golovu
otorvet! On tebya zhivo na obe lopatki ulozhit, ponyal?! A Aleks tebya na kolbasu
porubit ili garpun zasunet znaesh' kuda...
     Poka ya govorila  eti strashnye veshchi, lico  korotyshki prinimalo vse bolee
udivlennoe vyrazhenie, i, dav mne izlit' dushu, on voskliknul:
     -- O, yunaya boginya,  stol' krasnolicaya v gneve! CHestnoe slovo, teper'  ya
ponyal, otchego vyrazhenie tvoih glaz  s  samogo nachala  tak  nedruzhelyubno.  Ty
prinyala menya za drugogo!
     YA  otkryla  bylo rot, chtoby  zayavit',  chto menya ne Provedesh',  no vdrug
nachala  soobrazhat',  chto dejstvitel'no  obraz etogo ulybchivogo  korotyshki  v
mehovom zhiletike nikak ne  shoditsya s  obrazom  agressivnogo  i krovozhadnogo
ang®yaka.
     -- Podozhdi, podozhdi, togda  kto zhe ty? -- Menya -- porazila mysl' o tom,
chto  ang®yak  tut,  okazyvaetsya, ne  odin,  a krome nego, mozhet  byt',  celaya
kogorta raznomastnyh korotyshek.
     --  Menya zovut ne Rahtyn, tak ty, kazhetsya, skazala, a Orm! YA vsego lish'
bednyj emigrant iz SHvecii, chestnoe slovo.
     Da-a,  pohozhe, ya popala v  skazochnyj mir,  gde  vse postavleno s nog na
golovu. |tot bednyj paren' emigriroval! Iz blagoustroennoj kapitalisticheskoj
SHvecii na CHukotku sovetskih vremen! CHudesa, da i tol'ko.
     -- U  nas tam, v gorah, strashnoe perenaselenie, bukval'no stroim zhilishcha
odno na drugom,  chestnoe slovo! Nekotorym tak voobshche prihoditsya snimat' ugly
u lyudej, chtoby tol'ko  gde-to pristroit'sya. A u  menya drug neskol'ko mesyacev
nazad pereselilsya  syuda,  tozhe  k druz'yam, potom  i  menya  pozval,  ya  reshil
posmotret'. Zemli  tut  i snega  zavalis' --  beskrajnie  prostory,  no  chto
glavnee  vsego -- lyudej malo, i oni ne  bespokoyat  ponaprasnu.  O, prostite,
chestnoe slovo, ya ne hotel nikogo zadet', -- vdrug spohvatilsya on, soobraziv,
chto sboltnul lishnee.
     -- YA tut vremenno, popala sluchajno i vam bol'she ne pomeshayu, esli tol'ko
vy ne zadelaete kryshu, -- choporno zametila ya, nemnozhko obidevshis'.
     --   Net-net,  chto  ty,   chestnoe  slovo,  dlya  menya   bol'shoe  schast'e
poznakomit'sya  v  pervyj  zhe  den',  v  novosel'e,  s  takoj  ocharovatel'noj
devushkoj! Ponachalu iz-za tvoego  rosta ya  podumal, chto ty moya sosedka i tozhe
utburd, no teper' vizhu, chto chelovek.
     -- Kak eto vy dogadalis'?! -- yazvitel'no hmyknula ya. Moi metr pyat'desyat
vosem'  chasten'ko  zastavlyali  menya  kompleksovat',  hotya  ne  vsem zhe  byt'
hudyushchimi  fotomodelyami po dva s lishnim.  Dut'sya v  principe ne  na  chto, tem
bolee  chto utburd, chtoby  uteshit'  menya,  zhivo vydvinul  na seredinu komnaty
stol, nakryl ego otnositel'noj svezhesti l'nyanoj skatert'yu  i tut zhe zastavil
izvlechennymi  iz stennyh  shkafchikov  tarelkami so  vsyakoj  sned'yu.  Tut byli
orehi, pechen'e i varen'e  iz severnyh yagod, suhariki, med, ne hvatalo tol'ko
goryachego chayu, o chem ya, ne uderzhavshis', vyrazila sozhalenie.
     --  CHaj?!  CHestnoe  slovo,  ved' tochno  ne  hvataet chayu. No  ty sadis',
sadis'.
     On tut  zhe  polez iskat'  chajnik, predvaritel'no  chut'  li  ne s  siloj
vtolknuv menya v kreslo-kachalku. Stranno,  v  komnate bylo teplo, nesmotrya na
otsutstvie obogrevatel'nyh priborov.  Tut  ya  vspomnila,  chto  pod  snegom i
dolzhno byt' teplo --  raznye pokoriteli  Severa v ekstrennyh obstoyatel'stvah
pri sil'nom  moroze nochevali v special'no vyrytyh v  snegu norah, germetichno
zadelyvaya vhod.
     Kak ni stranno, u  utburda ya chuvstvovala sebya horosho i  uyutno,  pohozhe,
mantakom on menya kormit' ne sobiraetsya i mnoj kormit'sya tozhe poka ne dumaet.
Nesmotrya na rasskazy kotika o krovozhadnosti utburdor, pochemu-to u menya zrelo
vnutrennee  ubezhdenie, chto tot, kotoryj  sejchas s detskoj  radost'yu na  lice
stavit vognutyj mednyj chajnik na primus, voobshche vegetarianec.
     Potom  ya  vspomnila   ob  Alekse  s  professorom,  oni,  navernoe,  uzhe
obnaruzhili  moyu  propazhu.  Nichego, pust' nemnozhko  povolnuyutsya, im eto  dazhe
polezno.  Krome  togo,  esli ang'yak  vse-taki  poyavitsya,  to  oni  navernyaka
prekrasno spravyatsya s nim i bez menya.
     Uhodit' otsyuda ne hotelos', po krajnej mere sejchas -- YA ved' eshche ne vse
vyyasnila,  a voprosy vse nakaplivalis'.  Poetomu ya  snyala  rubashku  i  stala
osmatrivat'  komnatu.  Utburd  pododvinul  k stolu  taburetku  i  prisel  na
kraeshek, ne svodya s menya ulybayushchihsya glaz.
     -- Nu vot, skoro vskipit, chestnoe slovo, -- radostno soobshchil on.
     -- Slushaj,  Orm,  ty ne obizhajsya,  no ya dolzhna  sprosit',  -- nachala ya,
gryzya  pechen'ku,  predvaritel'no obmaknuv  ee v  chernichnoe  varen'e.  --  No
neuzheli to, chto skazano ob  utburdah  v enciklopedii duhov, polnaya chush'? To,
chto vy pitaetes' tol'ko  syrym chelovecheskim myasom, nu  i vse takoe,  --  kak
mozhno myagche sformulirovala ya svoj vopros.
     -- YA ponyal, o  chem ty, -- pogrustnel moj gostepriimnyj hozyain. -- Lyudi,
navernoe,   tol'ko   po    prichine   neuemnoj   fantazii   i    nravstvennoj
nechistoplotnosti   ochernyayut   takih   bezobidnyh   sushchestv,   kak   utburdy,
neschastnejshih iz zhitelej Volshebnoj strany, chestnoe slovo. Proklyatie tyagoteet
nad  nami  s  samogo rozhdeniya.  S  etim  proklyatiem mnogie iz  nas  (kak  ya,
naprimer) boryutsya vsyu zhizn', pytayas' postroit' sobstvennoe schast'e, ne meshaya
drugim, chestnoe slovo! Vse my siroty s detstva, kak ty, navernoe, znaesh', no
eto  ne  delaet nas  ubijcami  i poslednimi  otmorozkami, inache  my  ne byli
dostojny ne to chto zhit' v poryadochnom  obshchestve,  no i hodit' po zemle zhivyh.
Est',  konechno, otdel'nye zlostnye  sub®ekty,  no  u  kakogo naroda ih  net?
Prestupnost' ne imeet nacional'nosti. CHestnoe slovo, kogda-nibud' ya podam  v
Gaagskij sud na avtorov etoj enciklopedii.
     --  No  ved'  ang®yaki rodstvenniki  vam?!  --  napomnila  ya,  proslushav
slezlivuyu rech' utburda.
     --  Da,  tak   ono  i   est'.  No  my,  skandinavy,   bolee   mirnye  i
civilizovannye. Mne  govorili, chto  ang®yaki uzhe ischezli  kak vid, okazalos',
chto net, sudya po tvoim slovam. Kstati, a kak tebya zovut?
     --  Alina, tol'ko ne  vostorgajsya i  ne  govori,  chto  tak  zvali  tvoyu
babushku, a to u vseh moih poklonnikov babushek tol'ko tak i zvali.
     --  Net,  moyu,  k  sozhaleniyu,  zvali  Grizel'da  Medvezh'ya  SHkura,  -- s
sozhaleniem priznalsya Orm.
     --   Navernoe,   za   to,   chto   hodila  ohotit'sya   na   medvedya?  --
zainteresovalas' ya.
     -- Net, chestnoe slovo, za to,  chto byla shkuroj. Za vrednyj harakter, --
smutivshis', skazal on. -- Ej vse znakomye tak i govorili: shkura ty...
     Tut vskipel chajnik,  my zavarili  kakoj-to  dushistyj travyanoj sbor i  v
polnoj  idillii,  boltaya  nogami, veselo hohocha  i  rasskazyvaya  drug  drugu
anekdoty, pili aromatnyj  chaj  s varen'em. Vremya  ot vremeni  ya vspominala o
moih  agentah.  CHto-to  oni sejchas delayut tam bez menya?  Nu nichego, ne  deti
vse-taki,  dorogu nazad najdut. A vspominat' nado bylo o drugom... Hotya by o
tom, pochemu moj zamechatel'nyj hozyain vse vremya govorit "chestnoe slovo"?
     YA otogrelas' i razomlela, kak-to vse stranno plylo pered glazami. Rezko
pokachala golovoj, sbrosiv navazhdenie, no smutnaya trevoga zakralas' v serdce:
mozhet  byt',  mne chto-to  podmeshali  v  chaj? YA  chuvstvovala sebya  p'yanoj  i,
bezuderzhno hohocha, pointeresovalas' u Orma, a ne on li shvatil menya za nogu,
vysunuv ruku iz snega, primerno polchasa nazad.
     --  Konechno  net,  esli  by  eto  byl  ya,  ya  by   ne  vypustil   takuyu
ocharovatel'nuyu  nozhku, chestnoe  slovo,  -- sovershenno  ser'ezno  skazal  on,
stranno blesnuv glazami.
     Mne pokazalos'  skvoz' vse sil'nee okutyvayushchuyu mozg dremu, chto  utburd,
glyanuv na moyu nogu, probormotal sebe pod nos: "Ne men'she semi  kilo..." -- i
zacokal yazykom.
     -- A beloj sovy u  tebya navernyaka net! Ty chto,  ne znaesh', chto zavodit'
belyh sov  sejchas ochen' modno iz-za Garri Pottera, --  vse  eshche  smeyalas' ya,
pered glazami stoyal tuman i ne rasseivalsya ni v kakuyu.
     -- YA predpochitayu zavodit' isklyuchitel'no devushchek, -- obidelsya utburd. --
Za kogo ty menya prinimaesh', chestnoe slovo?
     On odaril menya eshche  odnim nehoroshim vzglyadom, ulybka davno soshla  s ego
lica. YA oshchutila  drozh' v kolenkah, no vstat' s mesta uzhe ne mogla,  chuvstvuya
strashnuyu slabost'  v  nogah.  Sejchas by sdelat' ryvok i  dobezhat' do  dveri.
Vpolne moglo byt', chto eto -- prosto zakrytyj  chulan,  no v to zhe vremya est'
shans, chto tam vse-taki zapasnoj vyhod naruzhu.
     Tut  utburd, ne svodya s menya glaz,  soskochil s  taburetki i s dovol'nym
vidom poter ruki. "Kogda on podojdet poblizhe, -- podumala ya, -- nado napryach'
vse sily i udarit' ego loktem pod dyh ili legche budet dazhe bodnut' golovoj v
podborodok  ili  v  lico.  V  obshchem, popytayus'  prichinit' maksimal'nyj  vred
minimal'nymi sredstvami".
     No tut dver'  skripnula,  i  v komnatu voshel tochno  takoj zhe korotyshka,
tol'ko Orm byl  so svetlymi volosami, a  etot  -- s chernymi, sledom  za  nim
zaletela belaya sova.  Uznav menya i uvidev, v kakom  ya sostoyanii, ona sdelala
strashnye glaza i obratilas' k sputniku, kotoryj  navernyaka  i byl etim samym
znamenitym ang'yakom. Ego pravuyu lapu ukrashali svezhie carapiny -- goty (kak ya
uzhe rasskazyvala, eto kot postaralsya).
     -- YA ved' tebe uzhe ne nuzhna segodnya, hozyain?  Togda ya  polechu  po svoim
delam.
     -- Po  kakim  eto  svoim  delam,  odnako? --  zlobno voprosilo mohnatoe
sushchestvo.
     -- Detishek provedat', ptenchikov moih. Do  zarezu nado, hozyain. -- I, ne
dozhidayas' otveta, ptica vyletela  v dver', odariv  menya obodryayushchim vzglyadom.
Deskat',  derzhis' i otbivajsya sama, poka ya ne privedu  podmogu.  Teper'  uzhe
dvoe karlikov, oskaliv zuby, shli na menya.
     YA popytalas'  vspomnit', kak postupayut geroini v fil'mah,  popav v lapy
man'yaka:
     -- Stojte! Rebyata, ya znayu, vash duh hochet  osvobozhdeniya, sdajtes' mne, i
ya pomogu vam.
     Orm, ne uderzhavshis', nasmeshlivo fyrknul:
     -- Kukolka, ty ne v toj situacii, chtoby stavit' usloviya, chestnoe slovo.
Hotya chto tut udivitel'nogo, tvoj  razum zatumanilsya  ot moego zel'ya. CHestnoe
slovo,  ya  kupil  etot poroshok u odnogo  znakomogo el'fa, ochen'  svedushchego v
raznyh durmanyashchih travah.
     -- Sudya po vsemu, tvoj priyatel' zanimaetsya rasprostraneniem narkotikov.
Ty znaesh', skol'ko let emu mogut za eto pripayat'? Kstati, i  tebe  tozhe, kak
polnocennomu souchastniku. No eto k  delu  ne otnositsya. Pered smert'yu  mozhno
uznat':  skol'ko  vas  tut  takih  Dobrodeev  obitaet?  --  ser'eznym  tonom
osvedomilas' ya.
     --  Dvoe nas, odnako, a tebe  chto, bol'she  nado? --  otrezal Rahtyn  i,
povernuvshis'  k  Ormu, ryavknul: -- CHto my medlim, odnako?  Davaj hvatat' ee,
est' bol'no hochetsya, sovsem zheludok pustoj, odnako!
     -- Kuda toropit'sya, Rahtyn, dorogoj moj, uspeetsya. -- Orm, buduchi bolee
civilizovannym monstrikom, pohozhe, otlichalsya sklonnost'yu k sadomazohizmu. --
Mozhet byt', u devochki eshche est' voprosy.
     -- U  menya  est' konkretnoe predlozhenie:  vy otdadite mne  svoi sobach'i
kostochki,  ya  ih slomayu, a moj drug prochitaet zaklinanie  -- i vsego-to del!
Nam  eto  sovsem ne slozhno, a vashi  dushi  navechno obretut  pokoj i uteshenie.
Pryamaya  vygoda  so  vseh storon.  No chto  glavnoe --  firma  delaet vse  eto
besplatno! Na moe  predlozhenie  vas zainteresovalo? Ona znaet  o kostyah! Vot
chertovka! -- vstrevozhilsya  Orm i ispuganno vytarashchil glaza. -- A  nu govori,
kto tebe rasskazal? Sova?! |to tvoya sova, Rahtyn, ty slyshal?
     -- Aga, slyhal,  odnako,  -- soobshchil on,  potom vy  tashchil  iz-za pazuhi
sobach'yu bedrennuyu kost' i, proee rukavom, udovletvorenno spryatal obratno.
     -- Znachit, sova vsyu nashu  malinu kak na duhu  sdala: fraeram, -- sovsem
rasstroilsya Orm. No Rahtyn, pohozhe,  byl neispravimym  optimistom: -- Nichego
strashnogo,  odnako. Sejchas s®edim devchonku, budem sytye -- sil'nye  budem. S
malen'kim  zubastym  zver'kom spravit'sya sovsem  legko budet, odnako. Vot  s
ohotnikom potrudnej  pridetsya, zdorovyj shibko, odnako. Nu nichego,  my  i  ne
takih delali Verno, odnako?
     -- Da  uzh, togda davaj  konchat' s  etoj, --  vzdohnuv,  kivnul  Orm,  s
sozhaleniem  glyadya na menya. Emu-to yavno  hotelos' eshche poboltat', no sporit' s
ang'yakom on ne reshilsya.
     Neozhidanno  ya  ponyala, chto  zel'e uzhe  ne dejstvuet...  Ye znayu,  v chem
prichina, mozhet byt', el'f prodal  nekachestvennyj tovar? |ti dvoe  uzhe tyanuli
ko  mne kogtistye ruki. Pora! Napryagshis'  vsem telom,  ya  vskochila na nogi i
brosilas' k  dveri, na  hodu  razdavaya  opleuhi  v  pryamom smysle  napravo i
nalevo.  Karliki lezli s  dvuh storon, oni povisli  na moih nogah i pytalis'
ukusit'  za ruki. Iz  poslednih sil  s  takim gruzom na  nogah ya dernulas' k
vyhodu i s krikom:  "A-aleks"  potyanulas' k dveri. Vot  on moment, kotoryj ya
podstroila special'no  v nadezhde na  effektnoe poyavlenie specagenta  Aleksa,
Geroya i Pobeditelya, vokrug kotorogo vse v etom romane i krutitsya. On opozdal
vsego na mgnovenie. V smysle, ya ne sumela uderzhat'sya i gruzno shlepnulas'  na
pol.
     Dver' rezko raspahnulas', estestvenno, ne bez pomoshchi komandorskoj nogi,
i v proeme obrazovalas' ego shirokoplechaya  figura. On kinulsya podnimat' menya,
dazhe ne glyadya na korotyshek:
     -- S toboj vse v poryadke?
     -- Orlov, ty,  kak  vsegda, vovremya,  -- prohripela ya,  zlobnye karliki
vyli ot yarosti, prodolzhaya besplodnye popytki  progryzt'  moi nerpich'i shtany.
--  No ya by ne  obidelas', esli by ty prishel na minutu, net, luchshe na desyat'
minut ran'she.
     -- Na tebya ne ugodish', po-moemu, ya i tak prihozhu v samyj nuzhnyj moment.
CHto, luchshe bylo by, esli by ya voobshche ne poyavlyalsya?! -- vzdumal obidet'sya on.
     --  Sdelaj zhe chto-nibud'  s  nimi, molyu! -- vzrevela ya.  Aleks  perevel
tyazhelyj vzglyad na dvoih monstrikov i  posmotrel na nih tak,  kak budto nikak
ne ozhidal tut uvidet'.
     -- Nu ne bit' zhe etih-malomerkov? Ty ih derzhish' i derzhi, poka ne yavitsya
agent 013. On gde-to poteryal svoyu sushenuyu tresku, teper' ishchet, kogda najdet,
srazu  pribezhit, a  do  teh  por  pust' visyat na tebe. Kstati,  original'nyj
sposob uderzhivat' prestupnikov,  na naruchniki ne nado  tratit'sya,  --  tonko
podmetil komandor. -- Nachal'stvo  obyazatel'no uznaet  o tvoem vklade v obshchee
delo i, mozhet byt', dazhe pooshchrit... ustno.
     YA  zaskripela  zubami.  Orm,  oshibochno  oceniv bezdeyatel'nost'  Aleksa,
mgnovenno pereprygnul emu na grud' i stal aktivno karabkat'sya vverh, pytayas'
dobrat'sya  zubami  do shei.  Estestvenno,  Aleks  razozlilsya i  vynuzhden byl,
rugayas', zashchishchat'sya.
     --  Teper' i ty naruchnikami porabotaesh', -- ehidno zametila  ya, vospryav
duhom i stucha kulakom ang®yaku po makushke.
     Ne  znayu,  chto  uzh  tam  preduprezhdala  Sova   naschet  huka  sleva,  --
boksirovat'  ya ni s  kem  ne sobiralas'.  Prosto molotila ego po makovke bez
vsyakih  izyskov,  i  vse  tut. Na samom-to  dele  eto  byl manevr  -- ya  ego
otvlekala ot  glavnogo,  kogda, po moim podschetam, ot  udarov u  nego dolzhny
byli krugi  pojti pered glazami, ya lovko sunula emu ruku  za pazuhu i bystro
izvlekla tak nuzhnuyu nam sobach'yu kostochku. Zlodej ohnul i obvis...
     --  Aga!  CHto  ty na eto skazhesh', ang®yak malahol'nyj?! |j, Aleks, ishchi u
svoego za pazuhoj.
     Komandor  perevernul  Orma vverh nogami, osnovatel'no  potryas, obyskal,
postukal o stenu, no nichego ne nashel.
     -- Net!
     -- Kak net?!
     -- Tak net! Hochesh', ya emu prosto vse kosti perelomayu?
     -- Sam govoril, chto eto ne pomozhet... Kak zhe my ego prikonchim togda? --
chut' bylo ne opechalilas' ya, no v dver' zaskreblis' ch'i-to kogotki.
     -- Vot ono, schast'e-to!  -- obradovalas' ya. --  Aleks, otkroj dver',  u
menya ruki zanyaty. |to, navernoe, agent 013.
     -- A kto iz nas blizhe k dveri? -- otrezal Aleks.
     Prishlos' otkryvat' mne, kot ves' vzmylennyj, s ryboj v zubah,  zaskochil
v  komnatu. Posle chego,  s hodu  oceniv obstanovku,  dazhe ne pozdorovavshis',
stal gromko zachityvat' zaklinanie. Ang®yak v moih  rukah dernulsya i popytalsya
uskol'znut'  v  dver', no  ya  bystro zashchelknula zadvizhku,  blago  chto i  ona
imelas'.  ZHilishche  nichego  sebe,  sama by ne otkazalas' tut zhit', dumayu,  chto
poluchshe, chem v lyuboj pyatizvezdochnoj yarange.  Broshennyj syn YAlten vnov'  stal
gryzt'  moi  unty. SHvedskij  utburd sovsem  snik, prekratil  vsyakuyu bor'bu i
zavyl:
     -- Propali my s toboj, brat Rahtyn, chestnoe slovo.
     --  Derzhis', odnako, ne vse eshche koncheno, --  ne sdavalsya moj ang®yak, za
chto ya ego sil'no zauvazhala.
     -- A nu govori, ubijca, gde tvoya kostochka?! -- gromko  potreboval Aleks
u utburda.
     -- Figu tebe! -- otrezal Orm.
     Kot prodolzhal s vyrazheniem chitat' zaklinanie,  uzhe  po pyatomu  razu A ya
bezuspeshno pytalas' slomat' sobach'yu kost':  i ob koleno probovala, i prygala
na nej, i zubami gryzla -- vse bez tolku. Nakonec menya osenilo.
     -- Aleks, daj mne toporik, -- poprosila ya.
     -- Ty chto, hochesh' kost' slomat'?
     -- Nu da! Ne vidish', chto li?! -- rasserdilas' ya.
     -- Kidaj-ka ee mne i poderzhi poka moego utburda.
     YA  kinula  emu kost'. Orm  dobrosovestno podprygnul v vozduhe, chtoby ee
pojmat',  no rosta  emu  ne  hvatilo...  Vo  kak  -- ot tvoego rosta  mozhet,
okazyvaetsya,  zaviset'  zhizn' druga!  Aleks  legko  perehvatil  kostochku.  YA
ottashchila ot nego  utburda, shvativ  korotyshku  za shkirku.  Moj  ang'yak uspel
tol'ko v poslednij raz dernut'sya, popytavshis' pomeshat' komandoru (kot  vnov'
chital  zaklinanie),  kak tot  --  hryas'! --  s  pervoj  zhe popytki perelomil
sobach'e  bedro o  svoe  koleno.  Tut ang'yak,  kak  i predskazano bylo mudroj
sovoj, stal umen'shat'sya na glazah, poka ne prevratilsya  v  malen'kuyu  tochku,
vspyhnul i ischez. YA ponevole pozhalela muzhestvennogo karlika i pustila  slezu
(pravda, slezy moi byli aspidovy, no proshu uchest' sam  fakt!). Orm  zaplakal
vmeste so  mnoj, no  nuzhno bylo zakanchivat' delo, i  ya, rydaya, podstupila  k
utburdu, tol'ko chto poteryavshemu druga:
     -- Govori sejchas zhe, parshivec, gde tvoya kost'?
     --  O-o-o!  Ge-ge-ge!  A-a-a!  Drug  moj,  Rahtyn,   na  kogo  ty  menya
pokinu-u-ul? A-a-o-o!
     -- Nu, zagolosil!  Slushaj,  u  tebya, sluchajno,  v rodu ne  bylo russkih
plakal'shchic? -- pointeresovalas' ya, kogda nam nadoelo  slushat' ego zavyvaniya.
Kot nakonec perestal chitat', no v to zhe vremya sovershal strashnoe -- pod shumok
gryz golovu svoej zamechatel'noj (spasibo ej za pomoshch'!) sushenoj treski.
     --  CHto ty tvorish',  Murzik?! -- ne uderzhavshis',  vskriknula ya,  vyrvav
bukval'no iz pasti kotika zavetnuyu rybinu.
     -- Ty mne chut'  chelyust' ne  vyvihnula, -- rasserzhenno vzvyl agent  013,
derzhas' lapoj za shcheku. -- Da vyuchil ya zaklinanie, vyuchil!
     -- A riskovat' vse ravno ne nuzhno. Nado snachala zakonchit' delo, a potom
uzh treskaj svoyu kambalu ili kak ee tam...
     S etim  kot skrepya  serdce soglasilsya. Komandor tem  vremenem sharil  po
komnate,  ishcha  vtoruyu  magicheskuyu  kost',  proveril  vse  stennye  shkafchiki,
otodvinul krovat', sdernul s nee pokryvalo, a potom i matrac.
     --  Mozhet,  u  nego  sejf  potajnoj  imeetsya?!  --  probormotal  on,  s
podozreniem glyadya na pritihshego utburda. --  A kstati, horosho vspomnil, nado
ne zabyt' vzyat' u nego krov'.
     Uslyshav  slovo "krov'",  ya  ustavilas'  na svoi  pocarapannye ruki. Vot
chert,  kak by  opyat'  ne  bylo  zarazheniya. A  to  stanu  pomes'yu  srazu dvuh
monstrov, interesno, kak eto budet vyglyadet'? Hotya eksperimentirovat' v etoj
oblasti  prosto  radi utoleniya lyubopytstva pochemu-to  ne hotelos'. Poetomu ya
tut  zhe vzyala  iz aptechki,  kotoraya u nas  vsegda  byla  pri  sebe, vatku  i
obezzarazhivayushchuyu bescvetnuyu zhid-kost'.  K  slovu, Aleks odin  raz  popytalsya
podsunut' tuda  zelenku, prosto  chtoby posmeyat'sya. Ham!  Komandor  prodolzhal
obysk,  teper' uzhe  poleteli v raznye storony shkury, ustilayushchie pol. Sudya po
otchayaniyu v glazah utburda, iskomoe bylo uzhe gde-to ryadom. Bednyaga dernulsya k
vyhodu, no tut zhe prismirel, poluchiv kulakom po temechku.
     --   Est'!   --   voskliknul  professor.   --   V   etom  meste   zemlya
svezhevzryhlennaya. Tut nado kopat'!
     -- I skol'ko metrov? -- tut  zhe pointeresovalas' ya. Murzik pronzil menya
ispepelyayushchim vzglyadom:
     -- Nashla vremya dlya shutok!
     I,  poskol'ku zemlya byla ryhlaya, kot sam pristupil k delu, stal kopat',
bystro-bystro zasuchiv perednimi lapami. Obkapyvaya yamu,  on hodil po krugu, i
razmery ee  na glazah uvelichivalis'. "Vot  za kogo nado  zamuzh  vyhodit', --
dumala  ya,  voshishchenno glyadya na  ego  trudy -- Ved'  eto  prosto nezamenimyj
rabotnik na  dache,  vse  shest' sotok za odin  den' vskopaet s takimi redkimi
sposobnostyami k  zemlyanym rabotam".  Kogda yama stala  glubinoj v polmetra, ya
reshilas' pointeresovat'sya u Aleksa, chtoby ne otvlekat' kota:
     -- Slushaj, a s chego eto on vdrug?
     -- O chem ty? -- ne ponyal Aleks.
     -- S chego eto on  vdrug stal proyavlyat' sklonnost' k zemlerojstvu? Vrode
vremya nepodhodyashchee -- nado kost' magicheskuyu iskat', chtoby poskorej zakonchit'
delo, a  on  vnezapno  v takuyu krajnost'  kinulsya.  Ne mozhet,  chto  li, svoi
uvlecheniya perenesti na svobodnoe vremya?
     Komandor  posmotrel  na menya s neskryvaemoj zhalost'yu v  glazah, kak  by
sokrushayas'  o moem povrezhdennom  rassudke.  YA podoshla k  krayu yamy  i uvidela
agenta  013  -- on uzhe prokopal pochti  metr v vechnoj  merzlote. Tut razdalsya
harakternyj  zvuk --  kotik  carapnul  kogtyami obo  chto-to zheleznoe.  Utburd
pridushenno vskriknul i izobrazil obmorok.
     -- Neuzheli klad?! -- voshitilas' ya.
     Professor ne vyderzhal i brosil na menya prezritel'nyj vzglyad, posle chego
bystren'ko otkopal zheleznuyu korobochku.
     -- Navernyaka s  carskimi  chervoncami... -- umililas' ya. --  Otvechaj bez
utajki, utburd lyubeznyj, gde ty ih dostal?
     Komandor izvlek iz yamy korobochku,  agent 013 vyprygnul sledom. Oni oba,
pohozhe, propuskali mimo ushej  vse moi  slova.  I tut  sovershenno  neozhidanno
utburd ochnulsya, podskochil k  Aleksu, vyhvatil u nego iz ruk korobochku -- tot
ne uspel i glazom morgnut' -- i prygnul v dyru na potolke.
     --  Vot chertyaka! -- Aleks mgnovenno  pojmal  karlika  za nogu  i ne bez
truda, pod akkompanement istoshnyh zavyvanij, zatashchil ego obratno, otshlepal i
otobral  larec.  Vnutri ego  (kak  ni  stranno!)  okazalas'  sobach'ya  kost',
toch'-v-toch' kak u ang'yaka, pust' zemlya emu budet puhom!
     Komandor vremenno spryatal ee  za pazuhu i, velev  mne derzhat'  utburd a
krepche, vzyal u nego krov' iz pal'ca -- tot uzhe ne  soprotivlyalsya. Posle chego
spryatal shpric i hladnokrovno  slomal kost'. Kot v eto vremya chital zaklinanie
po  pamyati  (nado zhe, vyuchil  vse-taki!). Orm sbrosil masku nevinnoj  zhertvy
obstoyatel'stv i zlobno proklinal nas, obeshchaya vernut'sya. Potom etot dvulichnyj
merzavec stal korchit'sya, umen'shat'sya  i vskore, vspyhnuv tak zhe, kak ang®yak,
ischez.
     -- Delo sdelano. -- Aleks pozvolil sebe ulybnut'sya, no, vstretivshis' so
mnoj vzglyadom, tut zhe  pomrachnel,  hotya ya tozhe  umil'no ulybalas'. Navernoe,
opyat' vspomnil, chto Alina Safina -- eto odna bol'shaya nerazreshimaya problema i
so mnoj emu dazhe vremennogo pokoya ispytat' ne suzhdeno.
     Puzan, ne  oceniv  torzhestvennosti  momenta, tihon'ko gryz  svoyu  rybu,
vorcha  pod nos, chto s takoj  golodovkoj i otkinut' lapy nedolgo. Znayu ya ego,
dva chasa ne poest, nachinaet  zhalovat'sya i  nyt'. Net, resheno, ne pojdu  ya za
nego zamuzh  -- kormit' pridetsya mnogo, a  ego rabota na dache sebya ne okupit.
Kotik,   pohozhe,  ne  podozrevaya,  chto  tol'ko   chto  reshilas'  ego  sud'ba,
spokojnen'ko dogryzal rybij hvost. My s komandorom delikatno podozhdali  ego,
a  potom  vtroem  pokinuli  teper'   uzhe  byvshee  zhilishche   utburda  v  samom
razgromlennom sostoyanii. Za dver'yu okazalsya  ledyanoj koridor,  vyvedshij  nas
naruzhu. Ne uspeli  my projti i neskol'kih shagov,  kak  k nam podletela belaya
sova v sil'nom vozbuzhdenii.  Vot ruku dayu na otsechenie, chto  ona tochno zhdala
poblizosti, gadaya: my vyjdem ili karliki vyjdut?
     -- Nu kak?! -- s hodu vypalila ona.
     -- Normal'no, oba  konchilis' na moih  rukah, --  otvetila  ya, pritvorno
vzdohnuv i sdelav pechal'noe lico.
     --  Uf! --  oblegchenno vzdohnula  sova, zakativ glaza,  --  nesomnenno,
volneniya dali sebya znat'.
     --  A pochemu  ty  ne  rasskazala  Aline pro  utburda? -- s  podozreniem
pointeresovalsya Orlov.
     -- Prosto ne uspela, --  spokojno otvetila nasha soyuznica. --  Vy dolzhny
byli  snachala  vstretit'sya s Rahtynom. Uf!  Do sih por ne mogu poverit', chto
nakonec-to izbavilas' ot  nego, a potom, kogda by vy s nim spravilis',  ya by
privela vas k logovu utburda. Po krajnej mere, tak planirovalos'.
     Vse eto  bylo  skazano s takoj nepodkupnoj  iskrennost'yu, chto  komandor
soglasno kivnul, a ya i ne somnevalas' v chestnosti ptichki.
     -- Znachit, bol'she podobnyh sushchestv tut ne imeetsya, ili ty ne znaesh'?
     -- Krome etih dvoih, kotoryh vy  odoleli, bol'she net  nikogo, no  i  ih
hvatalo, skazhu  ya vam, -- priznalas' sova,  provedya  krylom po shee, deskat',
hvatalo vyshe kryshi.
     -- Kuda  ty teper'? --  sprosila ya,  dal'nejshaya sud'ba  pticy pochemu-to
volnovala menya.
     -- Pervym delom domoj -- k detyam. |tot sych, ang'yak, ne ochen'-to baloval
menya otpuskami, -- pozhalovalas' ona. -- A potom bratishka...
     -- Kotoryj u Pottera zhivet? -- perebila ya.
     -- Aga, tot samyj.  On obeshchal pristroit' menya  u kakogo-nibud'  dobrogo
volshebnika. Raz obeshchal, znachit,  sdelaet, -- u  nego tam svyazi  neplohie. --
Belaya  sova  na  proshchanie  torzhestvenno  pozhala  mne  i  Ateksu  ruki,  kotu
sootvetstvenno lapu i,  pomahav v vozduhe krylom,  uletela. Interesno, uvizhu
li  ya ee  snova kogda-nibud'? I gde? Hotya,  vpolne mozhet byt',  v  sleduyushchem
fil'me o Garri Pottere...
     Uhtykak vstretila nas s  radostnym  licom, kinuvshis' s  blagodarnostyami
uzhe  pri vhode. V  yarange vse otkuda-to znali, chto ang®yak pobezhden! Na menya,
siyayushchuyu, tut zhe torzhestvenno nadeli novuyu shubku, ona sidela na mne ideal'no,
i skazali, chto ya za nee nichego ne dolzhna. |to, deskat',  eshche  malo za  takuyu
uslugu. CHudnen'ko, podobnye priyatnye  storony moej tepereshnej raboty  dosele
eshche ne  proyavlyalis'.  Uslyshav ob utburde, shamanka iskrenne udivilas', ona  i
ponyatiya  ne imela  o ego sushchestvovanii. Pusik poluchil  celyj  meshok  sushenoj
treski,  a Aleksu dostalis' mehovye unty sorok tret'ego razmera. No, pohozhe,
komandor s professorom byli vovse ne tak schastlivy pri vide podarkov...
     Oni vorchali vsyu dorogu, kogda my, rasproshchavshis' so vsemi, nakonec vyshli
iz yarangi i dvinulis' v obratnyj put'.
     -- Zachem mne vtoraya para untov? -- nedoumeval komandor.
     -- A u menya na Baze eshche ot togo meshka, kotoryj ya poluchil v proshlyj raz,
polovina treski ostalas'.
     -- O chem eto vy?
     -- Kogda  my v proshlyj pohod syuda  izbavili ih  ot prizraka-morzha,  nam
vsuchili  takie zhe podarki, -- nedovol'no  proburchal  kot.  -- Net,  basta, v
tretij raz ya syuda ne poedu. Takoj zdorovyj meshok  ryby kazhdyj raz  voloch' na
sebe!
     Hotya na samom dele tashchit' meshok prihodilos' nashemu supergeroyu. Dojdya do
prigorka, komandor odnoj rukoj iz zaplechnoj sumki dostal "perehodnik" (kak ya
ego  nazyvala), i spustya neskol'ko mgnovenij my byli uzhe na Baze. Do sih por
ne mogu ponyat', kak eto osushchestvlyaetsya, --  prosto chuvstvuesh' neznachitel'noe
kolebanie  vozduha  vokrug sebya,  i proishodit  smena  kartinki.  Neponyatno.
Mozhet,  potom u kota  sprosit'? U  Aleksa bespolezno, navernyaka on i  sam ne
znaet.
     V etot zhe den', sdavaya raport, komandor ne zabyl otmetit' moyu hrabrost'
i  predpriimchivost',  proyavlennye  vo  vremya poslednej operacii. Za  chto mne
srazu  zhe   vynesli  ustnuyu  blagodarnost'  i   prisvoili   zvanie  mladshego
lejtenanta! CHasa dva posle etogo ya hodila,  siyaya kak  mednyj pyatak,  poka ne
uznala,  chto, okazyvaetsya,  ya tut  nikogo ne pereplyunula  --  kot uzhe  davno
polkovnik  (za  chto,  sprashivaetsya, takie  privilegii  kakomu-to  hvostatomu
zaznajke?), a Aleks Orlov --  major. Sochtya eto za  predatel'stvo  so storony
moih partnerov, ya s  nimi oboimi  demonstrativno ne razgovarivala  do samogo
vechera. Nakonec Murzik ne vyderzhal (vse-taki u nego dobroe serdce):
     -- Ladno,  Alina, devochka, schitaj, chto u  tebya vyshe zvanie, chem u nas s
Aleksom. -- On posmotrel na tovarishcha, prosya podtverzhdeniya svoim slovam. Tot,
vidimo skrepya serdce, ne srazu, no vse-taki soglasno kivnul.
     Est'! Ura, ura, ura! Nastroenie u menya  srazu stalo preotlichnoe, zato u
moih  naparnikov ono vskore upalo,  potomu chto  teper'  stoilo  im o  chem-to
nachat' boltat', kak ya tut zhe krichala:
     -- Razgovorchiki v stroyu!
     Esli  zhe  mne samoj  hotelos' poobshchat'sya,  ya tut  zhe trebovala u  kota,
val'yazhno rastyanuvshegosya na kojke:
     -- Vstat', kogda s vami razgovarivaet starshij po zvaniyu!
     Vse vremya zastavlyala oboih kozyryat', delat' stojku "smirno", a chut' chto
-- "upal-otzhalsya"! Na uzhin im prishlos' idti stroem, i ya vsyu dorogu rugalas',
chto marshirovka u nih parshivaya.
     --  Stroevaya podgotovka  u  vas nikuda  ne  goditsya,  no nichego, ya  vas
vymushtruyu!  --  voodushevlenno  grozilas'  ya.  I tut  vdrug Aleks  velel  mne
zatknut'sya! YA edva  v  obmorok ne  bryaknulas'... A on naglo zayavil, chto igry
konchilis', na nas  uzhe kosyatsya i pozorit'sya sredi sosluzhivcev iz-za kakoj-to
devchonki s  ambiciyami emu  ne bol'no-to hochetsya.  Posle  etih slov professor
ochnulsya,  uzhe osvoiv azy stroevogo  shaga, i vspomnil, chto on polkovnik, a ne
ryadovoj  soldat.  |h, sluzhivaya dusha!  V obshchem, kot  tozhe  velel  mne sbavit'
oboroty, napomniv, chto my oba nizhe ego po zvaniyu.
     YA,  estestvenno,  nachala vozmushchat'sya,  i na nas teper'  uzhe glazel ves'
prohodyashchij  narod. Poetomu  moi naparniki,  chtoby zatknut' mne rot, poshli na
kompromiss  i torzhestvenno  obeshchali, chto  v  nashem malen'kom  specotryade  ya,
bezuslovno,  vsegda budu  samoj  glavnoj, i kogda my ostanemsya  naedine, mne
estestvenno mozhno budet ih mushtrovat', skol'ko moej dushe ugodno. A na lyudyah,
uvy,  pridetsya  soblyudat'  subordinaciyu...  Posle  takih  posulov ya  nemnogo
uspokoilas',  no  v stolovoj mne  snova  zahotelos' razvlech'sya,  i  ya  stala
vyvodit' iz sebya agenta 013  chrezmernoj  pokaznoj zabotlivost'yu o nem, kak o
rebenke. Sama podavala emu tarelku s supom, sovala hleb v rotik. A tol'ko on
prinyalsya za edu, dovol'no podkrutiv usy, ya  kinulas'  povyazyvat'  emu na sheyu
salfetku, syusyukaya chto-to vrode:
     --  Povyazhem  tebe slyunyavchik, malen'kij moj  tolstopuzik,  chtoby  ty  ne
prolil ni kapel'ki na svoyu pushistuyu beluyu manishechku.
     -- Daj poest'! --  vzmolilsya kot, ponachalu  on ne ponyal,  chto ya nad nim
prosto nasmehayus'.
     -- Kushaj,  moj  pushistik!  Kushaj, usaten'kij,  rasti bol'shoj! Usi-pusi,
tolstik, -- prodolzhala izdevat'sya ya, zacherpyvaya lozhkoj sup i pytayas' vsunut'
emu ee v rot. No Vas'ka bez vostorga prinyal moyu zabotu o sebe i, plotno szhav
chelyusti, otodvinul lozhku lapoj v storonu.
     --  Alina,  ostepenis',  --  posovetoval  mne  Aleks.  Vidimo,  emu  ne
ponravilos',  chto ya stol'ko vnimaniya udelyayu kotu, a ne emu. --  I  posmotri,
kazhetsya, tebe nesut morozhenoe!
     Tut  zhe otpustiv sheyu kota -- prishlos'  derzhat' ego  za  shivorot,  inache
nikak nel'zya  bylo vpihnut' emu v rot lozhku,  --  ya obernulas'. Ottuda, kuda
ukazyval komandor, shel  ulybayushchijsya sinelicyj  s podnosom  v rukah, a  cherez
paru sekund  on  uzhe  stavil peredo mnoj  klubniku so  vzbitymi  slivkami  i
morozhenoe, usypannoe shokoladom i orehami.
     -- O, spasibo,  dorogoj moj sinelinyj, po kakomu povodu takoj roskoshnyj
desert? -- obvorozhitel'no ulybayas', pointeresovalas' ya.
     -- |to tol'ko dlya vas, milaya ledi, -- poklonilsya poveshennyj, otchego ego
yazyk vyvalilsya eshche bol'she. YA i ne podozrevala, chto u lyudej mogut byt'  takie
dlinnye yazyki, i uzhe hotela zadat'  parochku voprosov na etu temu,  no dol'she
boltat'  so  mnoj  etot  galantnyj muzhchina  ne  mog.  Stoilo emu  otojti  na
polminuty, kak  na ego  rabochem meste, na razdache, uzhe vovsyu orudovali vechno
golodnye  hobbity, poetomu, korotko izvinivshis', on  pobezhal otbivat'  u nih
pyure.
     -- Vot vidite, kak menya zdes' vse lyubyat! -- vazhno zametila ya. -- Tol'ko
vy  menya nedoocenivaete.  Ne  v  tot  kollektiv,  navernoe, ya  popala.  Nado
poprobovat'  i s drugimi  porabotat', chtoby sdelat' dostojnyj vybor. S vami,
priznat'sya,  kar'eru   bystro  ne  sdelaesh'.  Boloto  stoyachee...  Vozimsya  s
kakimi-to   yaponskimi  golovami,   s   karlikami   protivnymi,   s   volkami
derevenskimi.  Sueta  i  mutorka! Negde  razvernut'sya. Ne  dlya  menya  eto. YA
sozdana dlya bolee grandioznyh del.  Skazhem,  uchastvovat'  v zvezdnyh vojnah,
gde  reshaetsya  sud'ba  planety,   a  luchshe  vsej   Zvezdnoj  Sistemy.  Stoit
poprobovat'. Stiv menya priglashal, kstati.
     Naparniki mnogoznachitel'no pereglyanulis'.
     --  Da-a, -- protyanul kot. -- Ispytanie  mednymi  trubami dlya tebya poka
prohodit  v  tyazheloj  forme.  Kak  zhe,  v  odin  den'  poluchit'  i  mladshego
lejtenanta,  i  klubniku  so  slivkami, nichego udivitel'nogo, chto ty  nachala
zagovarivat'sya. Kstati,  a ved'  desert dlya  tebya  my s Aleksom  zakazali po
sluchayu polucheniya toboj lejtenantskih pogon.
     Tut on menya prishchuchil! I  ya ves' vecher muchilas' ugryzeniyami sovesti, chto
voobrazila  o sebe nevest' chto i dazhe chut' ne predala svoih tovarishchej. Kogda
my vernulis' iz stolovoj, vse eshche sil'no muchayas', ya slezno sprosila u rebyat,
kak mne zasluzhit' ih proshchenie. Aleks tol'ko brosil korotko:
     --   Bog  prostit!  --   i   zavalilsya  spat',  a   kot   bezzastenchivo
vospol'zovalsya redkoj vozmozhnost'yu. Snachala on zastavil menya sygrat'  s  nim
pyat'  partij v shahmaty, ya dobrosovestno  proshla etu  katorgu --  ne ochen'-to
sladko  vse  vremya  proigryvat'.  A kogda prishlo vremya lozhit'sya spat',  etot
usatyj naglec s umil'noj fizionomiej velel mne chesat' emu pyatki, poka on  ne
zasnet, deskat': "A to ne proshchu!"
     YA  hotela  podnyat' vozmushchennyj  krik,  no, vspomniv,  chto  Aleks  spit,
ogranichilas' tem, chto popytalas' shvatit' kota  za  shkirku, chtoby horoshen'ko
ottrepat'  negodyaya.  Tak etot  hvostatyj  parshivec  molnienosno  yurknul  pod
krovat', i poka ya lezla za nim, siganul ottuda za shkaf, a kogda mne  nakonec
udalos' ego pojmat', on  pospeshil kapitulirovat', podnyav perednie lapy vverh
i zayaviv, chto s plennikami nado obrashchat'sya gumanno.
     Posle chego oblegchil mne ispytanie.  Tak chto  teper' ya  chitala emu pered
snom gofmanovskie "ZHitejskie vozzreniya kota Murra".  Takaya pokladistost' mne
obychno nesvojstvenna. No proshchenie zasluzhit' hotelos' hotya by dlya togo, chtoby
mozhno bylo  po novoj nachat' dopekat' milogo kotika. Poka  ya chitala  vsluh, a
professor naslazhdalsya istoriej  zhizni  svoego  sorodicha, u menya sozrel  plan
mshcheniya.
     Nakonec kotik,  murlykaya ot  schast'ya,  zasnul. YA  podozhdala  eshche  minut
pyatnadcat',  kogda  na  chasah  bylo  uzhe  dva  chasa  nochi,  otlozhila  knigu,
tihohon'ko vstala na seredinu komnaty i zaorala vo vsyu moshch' svoego golosa:
     -- Rota, pod®em!!! Boevaya trevoga-a-a!
     Dazhe rupora ne ponadobilos'. Vskochili kak oshparennye, pohozhe, davnen'ko
ih tak po "boevoj trevoge" ne podnimali.
     -- Specotryad,  srochno na vyezd! CHP v radiuse ne menee  pyati metrov i ne
bolee  vos'midesyati  santimetrov. Popytka samoubijstva  --  tarakan zalez na
karniz i grozitsya prygnut' vniz!
     Kogda ya zakanchivala svoe vystuplenie, krasnyj  Aleks uzhe derzhal menya za
shkirku, kak  nashkodivshego kotenka. YA vzhala golovu v plechi, povesila ushki, no
stojko vyderzhala ego  zhestkij razgnevannyj vzglyad.  Navernoe, on  hotel menya
ubit'. Net,  ya  by za takoe ubila, chestnoe slovo...  Odnako u menya byl takoj
zapugannyj   vid,   chto  Aleks  neozhidanno  hmyknul,  smyagchilsya  i  spokojno
pointeresovalsya:
     -- Alina, milaya, ne pora li tebe na bokovuyu?
     -- Kak milen'koj, da?
     -- Aga, pryamo v tochku. Topaj, pozhalujsta, -- naputstvoval  on, postaviv
menya na pol i podtalkivaya v storonu dveri.
     Murzik dobrovol'no vyzvalsya provodit' menya do kojki, u nego byla legkaya
tryasuchka na nervnoj  pochve ot neozhidannogo probuzhdeniya, moi kriki sredi nochi
nikak ne sposobstvovali ukrepleniyu ego nervnoj sistemy.
     -- Spinogryzka  ty,  -- s pozdnim  osoznaniem rezyumiroval  on, glyadya na
menya  grustnymi glazami i  proslediv,  chtoby ya  legla v postel'. Posle chego,
poshatyvayas',  tak  chto  ego  belyj  nochnoj  kolpak  s®ehal  nabok,  s sonnoj
fizionomiej poplelsya k  sebe.  Ne  znayu pochemu,  no bez  nochnogo  kolpaka  s
pomponchikom kot ne mog obojtis'. Spustya nemnogo vremeni ya  uslyshala  shchelchok,
naparniki zaperli svoyu dver'. Ha! Kak priyatno mne bylo uslyshat' etot zvuk --
on oznachal, chto ya ih vse-taki dostala, prichem tak, chto mozhno teper' s chistoj
sovest'yu dat' parnyam peredohnut' s nedel'ku.
     Nautro, prosnuvshis', ya prinyala dush, navela makiyazh, odelas' ponaryadnej i
vyshla v  koridor. Moi eshche spali. Nu ne dlya nih  zhe  ya  navodila krasotu! Eshche
nakanune, v stolovoj, Stiv mne naznachil svidanie u musornogo bachka,  poetomu
ya i vstala poran'she. YA  uvidela ego izdaleka. Paren' uzhe  pereminalsya s nogi
na  nogu  (eto i  neudivitel'no, ya opozdala na  dva chasa), a v  rukah derzhal
kakuyu-to metallicheskuyu shtukovinu, pohozhuyu na  zheleznuyu  armaturu, prutik byl
nichego  sebe,  zdoroven'kij.  Neuzheli  eto  on tak  razozlilsya  na  menya  za
opozdanie? YA nemnozhko skisla. Esli eto tak, to nashel na chto obizhat'sya -- dva
chasa eto  ne vremya dlya vlyublennogo  biorobota. Pro vlyublennogo -- eto on sam
utverzhdaet, chego zh puzyrit'sya?
     --  Privet, Stiv. --  Podojdya szadi, mne udalos'  tak hlopnut'  ego  po
plechu,  chto on  podskochil  na  meste  i  rezko obernulsya.  -- YA  ne  slishkom
zaderzhalas'?
     --  3-zdravstvuj,  Alinochka.  --  V  rukah  u   nego   okazalas'  roza,
alyuminievaya? Ah, eto ee-to ya i prinyala  za armaturu... -- Nichego  strashnogo,
ty nenamnogo opozdala -- v kosmicheskih masshtabah dva chasa eto pyl', pustota,
nichto.
     Bylo  ochen' priyatno poluchit'  cvetok, dazhe metallicheskij. Stiv, pohozhe,
podkovannyj v etih voprosah malyj i znaet, chto za rozu mozhno zavoevat' lyubuyu
zhenshchinu vmeste  s potrohami.  Aleks  skoree vsego tozhe eto znaet, no dumaet,
chto ovchinka ne stoit vydelki. Dazhe  esli etot cvetok rastet pod nogami, ved'
nado  zhe eshche nagnut'sya, chtoby ego sorvat'. A stoit  li zatrudnyat'  sebya radi
kakoj-to devchonki? Dazhe takoj snogsshibatel'noj, kak ya...
     -- Slushaj, zdorovo! -- iskrenne voshitilas' ya, razglyadyvaya rozu. -- Sam
kustarnichaesh'?  Nu,  ne  v smysle  sadovodstva,  a  kustarnym  proizvodstvom
zanimaesh'sya?
     -- Aga, --  radostno probasil Stiv. -- Iz kosmicheskogo loma ya ih delayu,
tak chto material besplatnyj i vsegda hvataet.
     -- Tonkaya rabota, -- otmetila ya, -- trudno, naverno?
     -- Da net, raz plyunut'. Nichego slozhnogo. Hochesh',  ya i tebya nauchu  takie
rozy delat'?
     -- Kak-nibud' obyazatel'no. -- YA snishoditel'no ulybnulas'.
     Tak chto v etot  den'  vpervye ya zavtrakala  so  Stivom, a ne so  svoimi
"geroyami"  Aleksom  i  Murzikom.  Mne bylo  ochen'  priyatno  nablyudat'  za ih
reakciej.  Konechno,  kot  okonchatel'no  zapisal  menya  v  ryady  renegatov  i
otstupnikov. Komandor tol'ko zevnul i sdelal ravnodushnoe lico,  kogda uvidel
menya so Stivom. Vot naglost'!  YA ozhidala ot nego bolee intensivnyh dejstvij.
Negativnaya  reakciya professora  i  pokaznoe ravnodushie  Aleksa  sdelali svoe
delo, nas ved' znali kak edinuyu komandu. Samoubijca srazu zhe otvernulsya,  no
ya  uspela  zametit', chto on  smotrel  na menya  osuzhdayushche.  Gospodi, da kakoe
emu-to delo?! No nastroenie u menya  uzhe upalo, nesmotrya na vse popytki Stiva
razveselit'  menya  ploskimi  anekdotami  o vnezemnyh sushchestvah.  YA  upustila
moment,  kogda moi  partnery, pokonchiv s zavtrakom, vyshli iz stolovoj. A vse
Stiv  --  otvlek  menya  pokazom durackogo fokusa  s  proglatyvaniem  lozhki i
posleduyushchej lekciej  na  temu:  "Kak rabotaet  pishchevaritel'nyj  trakt robota
Stiva".
     Posle zavtraka ya  pobezhala  v nomer Murzika i  komandora, komnata  byla
zaperta. Prishlos' ih iskat' po  vsemu zdaniyu.  Nakonec poiski moi uvenchalis'
uspehom -- ya  obnaruzhila rebyat v biblioteke,  no oni  pri  moem  priblizhenii
pochemu-to  zamolchali (a do etogo  ved' ozhivlenno chto-to obsuzhdali!) i ugryumo
ustavilis' na menya. Prishlos' delat' vid, chto nichego takogo ne zametila.
     -- Vot vy gde! -- narochito udivlenno  voskliknula ya. -- A ya vas po vsej
Baze ishchu, obyskalas'! Gde vy propali, preduprezhdat' zhe nado.
     --   |-e,  milochka,  my  s  agentom  Aleksom  ne  dolzhny  pered   toboj
otchityvat'sya v svoih dejstviyah. A teper' ne  mogla  by  ty nas ostavit'?  My
dolzhny obsudit' koe-kakie muzhskie voprosy,  -- dovol'no vysokomerno proiznes
kotik.
     -- Net, dazhe ne prosi, ne mogu, -- s delannym sozhaleniem progovorila ya,
podsazhivayas' k  nim poblizhe, -- ochen' uzh  hochetsya  vas poslushat', i, kstati,
zhenshchiny -- luchshie specialisty v  muzhskih voprosah Ty mozhesh'  rasskazat'  mne
vse!
     -- Da u menya nichego takogo i net...
     -- Vse ravno prokonsul'tirujsya u proktologa.
     --  YA  zdoro-o-ov!  --  okonchatel'no  sorvalsya Pushok,  a Aleks s tyazhkim
vzdohom pododvinul mne stul.
     -- Spasibo.  Zavtra, kazhetsya, my uzhe dolzhny vyhodit'  na novoe  delo, a
vse eshche ne znaem, chto ono iz sebya predstavlyaet.
     -- Bol'she gulyaj! --  otdyshavshis', fyrknul  kot. Eshche nemnogo polomalsya i
ob®yasnil mne  sut' zadaniya,  kotoroe oni s  Aleksom Orlovym poluchili segodnya
utrom v moe otsutstvie.
     Na etot raz nam predstoyala  komandirovka v Rossiyu,  vek  devyatnadcatyj,
semidesyatye gody, dereven'ka v glushi povolzhskih stepej i  tolpa poraboshchennyh
koldunom derevenskih zhitelej. Primerov massa. Samyj strashnyj -- etot zlodej,
priglashennyj na svad'bu,  zakoldoval zheniha i nevestu, v rezul'tate  chego te
vpali  v  detstvo.  A  po suti, dazhe vo  mladenchestvo, i  sosedi po  ocheredi
dezhuryat  s  nimi  ryadom, kormyat  ih  s  lozhechki i sledyat, chtoby novoyavlennye
mladency ne uchinili nepopravimoj bedy: ne vypili kerosin i ne podozhgli izbu.
No u sosedej terpenie uzhe  na  ishode,  i "detishkam" prihoditsya  nesladko...
Kogda tebya za  lyubuyu  provinnost'  nakazyvayut  zubotychinami  i  polnovesnymi
podzatyl'nikami, shaleesh' eshche bol'she. Tot zhe koldun naslal  na lyudej kakuyu-to
bolezn',  ot kotoroj mnogie  zhiteli  derevni medlenno  chahnut, a shestero uzhe
otdali  bogu  dushu po  neponyatnym  prichinam. To, chto  eto delo  ruk kolduna,
dokazat' ne mogut, hotya sel'chane uvereny na sto procentov.
     -- Esli tak, to ya ne ponimayu, pochemu oni ne ustroyat oblavu na zavedomyj
istochnik vseh neschastij? -- sprosila ya s umnym vidom.
     Professor pokachal golovoj, deskat', ne vse tak prosto.
     --  Da potomu, soobrazitel'naya moya, chto on vdrug  ni  s  togo ni s sego
ischez,  dom  ego opustel,  no  mor  prodolzhaetsya.  I teper' krest'yane  uzhe s
podozreniem poglyadyvayut drug na druga, polagaya, chto  koldun skryvaetsya sredi
nih. Ved' v Rossii, kak i v nekotoryh  drugih slavyanskih  gosudarstvah, lyudi
veryat, chto koldun (a nekotorye eshche pogovarivayut, chto on upyr') mozhet prinyat'
oblich'e lyubogo iz sosedej ili dazhe zhivotnogo, i takim obrazom  on do sih por
obitaet v ih derevne.
     --  Slushaj,  esli on upyr', to kak zhe pod vidom kolduna prohazhivalsya po
derevne  dnem? --  nedoumenno  sprosila  ya,  postaviv  lokti  na  stol  i  v
zadumchivosti podperev golovu rukami.
     --  A ego dnem nikto  i ne videl, etot tip vsegda poyavlyalsya v  temnote.
Hotya  esli  on i vampir, to neobychnyj, obladayushchij  gorazdo  bol'shej  siloj i
sposobnostyami. Vspomni hot' Drakulu,  on vpolne  mog  rashazhivat' i dnem, ne
pri solnechnoj pogode... -- otvetil za druga komandor.
     No ya  uzhe ne  slushala,  v  moej golove na etot  moment mel'kali  raznye
plat'ya  i  sarafany  iz  toj  epohi,  v kotoruyu nam  predstoyalo otpravit'sya.
Interesno, v kakoj naryad menya oblachat? Hotelos' by chto-to pyshnoe s kruzhevami
i krinolinami, i oborochek, oborochek pobol'she...
     -- Kogo  my  v  etot raz iz sebya  predstavlyaem? Ty uzhe razrabotal  nashi
legendy?  --  pointeresovalas' ya  u  kota,  tak  kak  etot aspekt podgotovki
operacii polnost'yu lezhal na  ego  pokatyh  plechah. On  neploho s etim  delom
spravlyalsya,  esli pomnite...  Odna iz  ego  nesomnennyh udach  --  gluhonemaya
gejsha! Pro evreya s pejsami voobshche molchu...
     Agent 013 posmotrel na menya otchego-to ehidnym vzglyadom, suziv glaza:
     -- Da, detochka,  my  uzhe  obsudili etot  vopros.  YA,  kak  obychno, budu
predstavlyat' obyknovennogo kota. Agent Aleks budet kazakom, veroyatnee vsego,
donskim, vozvrashchayushchimsya domoj na pobyvku s teatra voennyh dejstvij v Srednej
Azii, delo-to proishodit vo vremena carstvovaniya Aleksandra II.
     -- Poslednee,  chto  my  brali, -- eto Hivy, --  s  dostoinstvom dobavil
Aleks, otkinuvshis' v kresle, kak v sedle. Polnaya illyuziya, budto by i v samom
dele  prinimal  v  etom istoricheskom dejstve  neposredstvennoe  uchastie,  --
pohozhe, on uzhe vzhilsya v obraz.
     -- A ya kem budu? -- v neterpenii voskliknula ya.
     --  Ty? Plennoj tadzhichkoj,  estestvenno,  --  otvetil kot takim  tonom,
slovno al'ternativy dlya menya  ne sushchestvovalo, vyzvav vo mne sil'noe zhelanie
ottrepat' ego za ushi.
     -- A pochemu eto ty sam ne hochesh' pobyt' plennoj tadzhichkoj? -- ugrozhayushche
pripodnimayas', sprosila ya.
     --  Rostom  ne  vyshel,  --  potupil  glaza kotik, odnako torzhestvuyushchego
bleska v  nih  skryt'  ne smog i tut zhe drozhashchim  ot  radostnogo vozbuzhdeniya
golosom  dobavil: --  Tebe  pridetsya  byt'  plennoj  tadzhichkoj  i  hodit'  v
parandzhe! Tak-to, devochka moya, ha!!!
     -- Vek! -- Ot takoj shokiruyushchej naglosti u menya  glaza na  lob polezli i
vse slova zastryali v gorle, hotya dlilos'  eto nedolgo.  -- CHego?! Dobryj moj
Murzik,  ne  oslyshalas' li ya?  |to  mne hodit' v parandzhe?!  Mne,  studentke
instituta kul'tury, privykshej odevat'sya svobodno do grani riska?!
     --  Parandzha  dovol'no  svobodnaya odezhda,  predstavlyaet iz  sebya  nekij
balahon, -- pozhav plechami, vstavil Aleks. Izdevaetsya, skotina...
     -- YA  imela  v  vidu nechto inoe, -- smeriv  ego  ispepelyayushchim vzglyadom,
skvoz' zuby procedila ya. -- I ty prekrasno ponimaesh' chto!
     Kot s opushchennymi ot obidy (za Murzika) usami proburchal primiritel'no:
     --  Kogda  ne  znaesh',  nado  slushat'sya  starshih,  Linochka.  YA  obladayu
dostovernymi  svedeniyami, chto tadzhichki v etu epohu  u sebya  na rodine hodili
isklyuchitel'no v parandzhe. A  u devushki, godami zakryvayushchej svoe lichiko i vse
ostal'noe,  --  on  smeril  moyu figuru takim  vzglyadom,  chto  ya smutilas'  i
odernula  yubku,  tshchetno  popytavshis'  prikryt'  kolenki,  --  vyrabatyvaetsya
ustojchivyj kompleks. Da,  tebya sgrebli v  plen i vezut na Don, daby vzyat'  v
zheny,   no...  Takaya   devushka  ne   smozhet  srazu,  kak   tol'ko   ischeznet
territorial'naya neobhodimost' v noshenii  etoj zakrytoj odezhdy,  skinut' ee i
vyjti  iz  doma  s  otkrytym  licom  i  v  bolee  demokratichnom plat'e.  |to
neubeditel'no.
     -- A  ya, dopustim,  ne  srazu pereodelas', a  cherez polmesyaca? My zhe ne
odin den' dobiralis' iz Tadzhikistana,  --  vozrazila ya nashemu  domoroshchennomu
psihologu.
     Professor  s  sozhaleniem  posmotrel  na  menya  i  pokachal  golovoj.  No
sdavat'sya bez boya -- ne po mne!
     -- Ne nadenu parandzhu, -- reshitel'no ob®yavila  ya. -- Ne hochu  hodit'  v
nej odna, kak dura! V toj dereven'ke nebos' vse sharahat'sya ot menya budut.
     -- A tebe-to chto ot etogo? -- skuchayushchim tonom sprosil komandor, na nego
nasha perepalka s agentom 013 uzhe navevala son.
     No ya ignorirovala dannyj vopros kak glupyj i ne k mestu.
     -- Vechno na menya samoe tyazheloe perepadaet, -- pozhalovalas' ya neizvestno
komu. -- Nebos' ty, agent 013, ne poshel by na  takie zhertvy, esli by  byl na
moem meste.
     -- Net, pochemu eto? Radi dela ya na vse gotov. No sejchas-to ne  obo  mne
rech', -- napyzhilsya etot usatyj puhovik, slozhiv lapy na grudi.
     No torzhestvoval  on nedolgo.  Teper' etomu kotu-belopogonniku otstupat'
bylo nekuda, emu prishlos', chtoby podtverdit' svoi  slova  o  samootverzhennoj
predannosti  delu,  soglasit'sya na moe uslovie. A  ya obeshchala nadet' parandzhu
pri uslovii, chto  kotik tozhe ee nadenet! Kak by nelepo  eto ni zvuchalo, no v
principe okazalos'  vozmozhnym  -- Pushok vstanet  na  zadnie lapy, a pri  ego
roste,  ves'ma nehilom  dlya kota, dotyanet  mne azh  do  poyasa.  My s  Orlovym
reshili, chto on budet izobrazhat' moyu  mladshuyu sestrenku, bez  kotoroj ya yakoby
demonstrativno  otkazyvalas'  idti  v polon zamuzh. YA  uzhe  predvkushala,  kak
poveselyus', glyadya na kotika v chadre.
     Takim obrazom, my vremenno zakonchili obsuzhdenie predstoyashchej operacii, a
potom otpravilis' igrat' v shahmaty. |ti dvoe okazalis' zhutko  obidchivymi: ne
mogli prostit' moe predatel'stvo, zavtrak so Stivom, celyh sorok pyat' minut!
YA,  mezhdu prochim, othozhu  za  desyat'...  Teper' napryaga  v  obshchenii  uzhe  ne
chuvstvovalos'. My veselo proveli  ves' ostavshijsya den' -- Aleks dazhe pokatal
menya na spine, chem vyzval u menya sil'nye podozreniya:  a  ne  zabolel  li on?
Znaete li,  takaya dobrota  i  samootverzhennost'  v  otnoshenii menya byli  emu
nesvojstvenny v trezvom rassudke i zdravom ume.
     Pod vecher ya pozvonila roditelyam (za schet organizacii, estestvenno), kak
vsegda,  poluchila vzbuchku  za  to, chto redko zvonyu.  Nadeyus',  u menya kak-to
poluchilos'  ubedit' ih,  chto  v moej zhizni vse  skladyvaetsya zamechatel'no, i
tol'ko  chutochku  omrachaet  predstoyashchaya  sessiya. Na  samom  dele  moyu  golovu
zanimali sovsem drugie mysli. YA dumala, a chem, sobstvenno,  my otlichaemsya ot
etih samyh oborotnej? Prihodim  iz drugogo  vremeni, menyaem odezhdu,  yazyk  i
oblich'e pri sohranenii vse toj zhe celi -- ubit'... Net, pust'  inogda prosto
ostanovit', no sut' ot etogo ne menyaetsya. My tozhe -- oborotni...
     Zaglyanula  k moim agentam pozhelat'  spokojnoj  nochi  --  kotik kak  raz
napyalival na golovu svoj znamenityj kolpak, a Aleks v vannoj chistil zuby.
     Na sleduyushchee utro srazu posle  zavtraka  my otpravilis'  v kostyumernuyu.
Mne tut zhe vydali kostyum tadzhichki -- nacional'noe plat'e s yarkim ornamentom,
sharovary v polosochku,  tyubetejku i  zapleli volosy v melkie kosichki. Uvidev,
chto  menya  odevayut  sovsem ne  tak, kak predpolagalos' ranee, kot vozmushchenno
potreboval, chtoby kostyumery ne zabyli o parandzhe. Deskat',  tut nikto, krome
nego,  ne znaet  istorii, a  pravdivye legendy  agentov stroyatsya iz melochej.
Esli kto-to gde-to zametit nesootvetstvie, mogut vozniknut' podozreniya.
     Aleksa odeli  v kazach'yu formu, sil'no  potrepannuyu  na vid, kak budto v
nej vyroslo vse muzhskoe naselenie  tihogo Dona, no  eto i nuzhno  bylo, chtoby
sojti za odezhdu,  proshedshuyu  boevoe kreshchenie. Plyus  vydali shashku,  nagajku i
kaznozaryadnoe ruzh'e. Agent 013, vorcha, prinyal na lapy miniatyurnuyu parandzhu i
uzkoe devich'e plat'e. Resheno bylo, chto my s nim napyalim na  sebya sii odeyaniya
pered samoj otpravkoj, daby  ne  parit'sya  vpustuyu  vse ostavsheesya  vremya. YA
zaglyanula v prodmeshok,  sobrannyj komandorom. Na sej raz suhoj paek  sostoyal
iz vatrushek, rzhanogo hleba, pirogov s ezhevikoj i zelenogo luka. Negusto, no,
nadeyus',  derevenskie zhiteli ne pozvolyat  nam pohudet'. Kot tochno pomret bez
smetanki.
     Vremya  goda,  na nashe schast'e,  etot koldun-upyr' dlya svoih chernyh  del
vybral  letnee. Poetomu ya reshila,  chto posle zimnej CHukotki nam eta operaciya
pokazhetsya  kurortnym  otdyhom.   Pohozhe,   naparniki  ne   razdelyali   moego
optimistichnogo nastroya, a kot dazhe razozlilsya na  moj iskrennij smeh,  kogda
my  s  Aleksom  torzhestvenno  napyalivali  na  nego   parandzhu.  Na  mne  eto
mrachnovatoe odeyanie  vyglyadelo vpolne estestvenno,  no  professor-to ne  byl
zhenshchinoj.  No,  nesmotrya  na  vse  eti  melochi vrode  uyazvlennogo  koshach'ego
samolyubiya, my v polozhennoe vremya sovershili neobhodimyj perehod.



     Itak,  Rossiya. Vek devyatnadcatyj. Semidesyatye  gody.  Malen'kaya russkaya
derevushka  posredi stepej,  okruzhennyh  redkimi lesoposadkami.  A  yavivshayasya
nashemu vzoru berezovaya roshcha posluzhila neosporimym dokazatel'stvom togo,  chto
my ne sbilis' s kursa i ne popali,  skazhem,  k severoamerikanskim indejcam v
epohu rascveta civilizacii  simenolov  v  pravlenie  Ochen' Odinokogo Bizona.
Aleks  otrastil  borodu  i usy  (uskorennym  metodom, razumeetsya)  i  teper'
vyglyadel kak zapravskij razbojnik. Hotya kazaki ot nih nemnogim otlichalis', i
esli pribavit' syuda  eshche  i dranuyu  formu,  to  opredelit', k  kakomu imenno
kazach'emu vojsku on prinadlezhit, bylo nereal'no.
     -- Aleks,  ty potryasno vyglyadish', --  voshishchenno otmetila ya, odariv ego
vlyublennym vzglyadom. -- Teper', po krajnej mere, razbojniki  nam ne strashny.
Oni poprostu budut prinimat' nas za svoih.
     -- Spasibo, --  holodno ulybnulsya komandor. -- Zabyl tebya predupredit',
chto  mne  pridetsya tashchit'  tebya na  verevochke  -- ved' ty plennica, v  lyuboj
moment  mozhesh'  sbezhat'.  Po  syuzhetu  my  eshche ne  zhenaty  i  ty  ne  prinyala
pravoslavie.
     Tol'ko ya uspela vozmushchenno raspahnut' rot, kak kot menya operedil.
     --  Aleks prav, dorogusha, -- probubnil on cherez plotnuyu tkan' parandzhi.
-- Inache my zavalim nashi legendy.
     -- U tebya uzhe  navyazchivaya  ideya s  etimi legendami, --  serditym  tonom
zametila ya. Pohozhe, Murzik s neprivychki s trudom stoyal na zadnih lapah, i  u
menya strashno zachesalis' ruki  otvesit' emu podzatyl'nik! Dumayu,  chto pravo u
menya est', ved'  eta malyshka  vse-taki moya mladshaya  sestra, no,  kak vsegda,
sderzhalas'.  CHto podelaesh' -- dva golosa  protiv odnogo  -- prishlos'  idti s
verevkoj na poyase, uteshaya sebya mysl'yu, chto vse eto radi obshchego dela.
     Okazalos',  chto  dereven'ka,  kotoraya  posle perehoda  otkrylas'  nashim
vzoram,  byla  ne  toj,  chto  nam nuzhna. Kto-to  na  Baze  oshibsya v ukazanii
marshruta -- do nashej derevni nado bylo eshche topat' i topat'. Horosho  eshche, chto
tut  okazalas'  pryamaya doroga, vedushchaya v uezdnyj gorod, i ne prishlos' topat'
po buerakam. Koroche, chasa za tri-chetyre dojdem...
     Obo vsem etom nam soobshchil komandor, poputno sverivshis' s kartoj. YA tozhe
zaglyanula  v  etu  kartu i  podivilas', kak  Aleks mozhet orientirovat'sya  na
mestnosti, glyadya na vos'merku chervej? A on, s ser'eznym vidom ubrav kartu za
pazuhu, stal spuskat'sya k doroge, ya, estestvenno, za nim, na verevke, kak na
korotkom povodke, agent 013  semenil sledom v svoej  parandzhe.  Ego vid menya
sil'no razvlekal,  chto  pozvolyalo mne vremenami zabyvat' o svoem sobstvennom
nezavidnom polozhenii plennicy-tadzhichki.
     Po doroge dvigalis' krest'yanskie telegi,  vremenami popadalis' peshie, v
osnovnom bozh'i lyudi --  starushki, starichki --  raznye palomniki, kaleki. Vse
speshili v gorod, zavtra bol'shoj cerkovnyj prazdnik.  Mestnye zhiteli, kotorye
prinimali  tolstyaka  za  malen'kuyu  devochku,  pytalis' sovat'  emu  pryaniki,
lepeshki,  ugoshchali yagodami  i  udivlyalis' --  otchego eta devochka, vmesto togo
chtoby  obradovat'sya neozhidannomu gostincu, pryachet ruchki pod odezhdoj i chto-to
nedovol'no burchit sebe  pod  nos. No, nesmotrya na ugryumost', moya "sestrenka"
svoej kosolapoj pohodkoj prodolzhala vyzyvat' zritel'skie simpatii.  Odin raz
ya dazhe ispugalas' za nashu konspiraciyu -- kogda kotika pytalas'  pogladit' po
golove  kakaya-to rastayavshaya ot umileniya tetka. No  Aleks vovremya predupredil
ee, chto devochka byla vospitana v dikih aziatskih obychayah i dlya  nee zhestokoe
oskorblenie,  esli kto-to pytaetsya  pogladit' ee po  golove. V  otvet ona  s
mgnovennoj reakciej mozhet ukusit' za ruku, prichem chelyusti u nee zheleznye! Na
schetu  malen'koj  tadzhichki pyat' naskvoz' prokushennyh ruk,  dva  uha  i  odin
pirozhok. Tetka ahnula, perekrestilas' i otstala...
     Murzika hvatilo na polchasa, delo bylo dazhe ne v nadoedlivyh prohozhih, a
v letnej poludennoj zhare -- kotik  strashno vzoprel i na blizhajshem  povorote,
nyrnuv   v  kusty,  s  neintelligentnymi  rugatel'stvami  vylez   iz  svoego
germetichnogo chehla. YA torzhestvovala...
     -- Nu chto,  pomnish' nash  ugovor? YA hozhu  v  parandzhe tol'ko  s toboj na
paru.  Bez  tebya uzhe kak-to nekajfovo, -- s mnimym sozhaleniem progovorila ya,
skidyvaya svoe odeyanie. Estestvenno, ne vse -- zachem iskushat' narod? Plat'e ya
ostavila, nahlobuchila  na go-g  lovu ochen' idushchuyu mne tyubetejku,  vstryahnula
kosichkami i vnov' prinyalas' podkalyvat' kota: -- Ne nadolgo zhe hvatilo tvoej
samootverzhennoj predannosti delu, agent 013!
     --  Vsegda mozhno pojti  drugim  putem,  -- zadyhayas', otnekivalsya  kot,
staskivaya uzkoe plat'e.
     K vecheru, kogda my vse troe uzhe valilis' s  nog ot ustalosti, Aleks pod
ugrozami s moej storony nakonec priznal, chto do nuzhnoj nam derevni  ostalos'
topat' eshche  minut desyat'-pyatnadcat', no v kakuyu storonu  -- neyasno. Nachinalo
temnet', prohozhie uzhe  ne popadalis', i tut my uvideli  sidyashchego  u razvilki
dorogi muzhika. On  byl  zanyat pochinkoj  laptya. YA nameknula  Aleksu,  chto  ne
meshalo by  sprosit' u nego dorogu,  navernyaka  on mestnyj, sudya po odichalomu
vidu i rvanoj odezhde. Komandor soglasilsya so mnoj, i my podoshli k muzhiku.
     --  Zdravstvuj, priyatel'.  Ne podskazhesh', kak  dobrat'sya do  dereven'ki
Peredelkino?  Ona  tut  dolzhna  byt' gde-to poblizosti,  --  sprosila  ya bez
malejshego akcenta, operediv vseh.
     -- CHego zh ne znat', dobraya devica, ya i sam sejchas tuda napravlyayus'. Vot
obuvochku zalatayu, i my smogem hot' vmeste idtit', -- hriplym golosom otvetil
chernoglazyj, smeriv nas troih ulybchivym vzglyadom.
     --  Ladno,  no  tol'ko  potoraplivajsya, a to nam tut nedosug torchat' do
nochi,  i  tak  iz-za   nekotoryh  celyj  den'  bez  rozdyhu  shkandybaem,  --
razdrazhenno bryaknula ya i tut zhe shlopotala podzatyl'nik ot komandora.
     Emu  ne  stoilo tak sebya vesti, dazhe  esli  plennye tadzhichki otlichayutsya
redkoj zabitost'yu...
     YA migom obernulas' i otvesila emu polnovesnuyu opleuhu:
     -- Ne raspuskaj ruki do svad'by!
     Aleks osharashenno promolchal, poter sheyu i otvernulsya. Ne znayu, chto eto so
mnoj...  Navernoe,  nashlo vyhod nakopivsheesya za  den'  razdrazhenie.  Putnik,
pohozhe,  ispugalsya,  uvidev nashi  vnutrennie razborki,  i  pospeshil poskoree
brosit' rabotu, sunul verevochku za pazuhu i podnyalsya na nogi.
     --  Vse, ya gotov, --  dolozhil on, podskakivaya na odnoj noge,  v popytke
natyanut' lapot'. -- Vot dela! Kazhis', ne tak ya ego zaplel,  vona na pyatku-to
ne lezet, -- vinovato ob®yasnil brodyaga.
     "Idiot",  -- podumala ya, gluboko vzdohnuv i pytayas' vzyat' sebya v  ruki,
chtoby ne nakrichat' na ni v chem ne povinnogo muzhichka.
     -- CHert-te chto! Pridetsya idtit' bosikom,  a it' poholodalo k vecheru, --
bormotal on sebe pod nos. -- Glyadish', ischo nogi sebe otmorozhu.
     Prismotrevshis'  povnimatel'nee,  ya  zametila,  chto  brodyaga  neobychajno
bleden,  dazhe  do  zelenovatogo  otliva.  "Navernoe,  nelady s  pechen'yu,  --
sochuvstvenno  podumala ya,  razdrazhenie ponemnogu nachalo shodit',  -- hotya na
p'yanchuzhku ne  pohozh".  Muzhik posetoval, chto teper'  emu pridetsya  zanovo vse
perepletat',  a eto  nadolgo, poetomu,  chtoby nas ne  zaderzhivat', on prosto
ukazhet  nam dorogu. YA  byla dazhe rada.  CHestno  skazat',  v  kompanii  etogo
blednogo  tipa  ya  chuvstvovala   sebya  kak-to  ne  sovsem  uyutno.  Poyavilis'
nezdorovye opaseniya, hotya i ochen'  smutnye: a mozhet, on i est' vurdalak? Pri
etoj mysli mne stalo uzhe vovse ne po sebe, i, otojdya podal'she ot neznakomca,
ya spryatalas' za spinu komandora.
     -- A idtit' vam nadobno, lyudi dobrye, vona cherez tot lesok napryamki. Da
vse  derzhas'  severnoj  storonki,  a  uzh  ezheli  povezet, da  s  tropinki ne
sob'etes',   tak  ne  uspeet  filin  tri  raza  uguknut',  kak  von  ona  --
Peredelkina-to! A ezhli vstretite po puti kota tumannogo s glazami ognennymi,
uzh ne pochtite za trud, skazhite emu: deskat', zhdut ego u dorozhnoj razvilki.
     --  Vek?!  --  ne  sderzhalas'  ya. Aleks,  pohozhe,  tozhe  byl  neskol'ko
shokirovan.
     --  |tot kak, tumannogo? -- sprosil  on.  -- Bestelesnogo, prizrachnogo,
chto li?
     -- Aga, koshach'ya dusha, neprikayannaya, on i est'! Na vashego  bol'no pohozh,
pravda, hudej  raza  v  dva,  --  otmetil blednolicyj, pristal'no  glyadya  na
professora. Tot strashno smutilsya i, kak  i ya, spryatalsya za Aleksa.  -- U nas
tuta kormit'sya  osobo nechem, hleba  net, neurozhai kruglyj  god,  dazhe zimoj.
Prognevali, vidat', Gospoda...
     -- Ponyatno, -- ser'ezno kivnul komandor, hotya, krome nego, nikto nichego
ne ponyal. -- I chasto v vashih krayah bestelesnye zhivotnye vstrechayutsya?
     --  Da  uzh  popadayutsya  koj-kogda,  --  eshche   bol'she  zaintrigoval  nas
neznakomec, posle chego pochesal zatylok i pozhelal nam dobrogo puti.
     Nado priznat',  chto uhodili  my na horoshej skorosti. Kogda uzhe  shli  po
lesu,  ya  zametila, chto  agent 013  opaslivo oziraetsya po storonam, veroyatno
predchuvstvuya skoruyu vstrechu s dushoj sobrata.
     -- My dazhe ne sprosili, kak ego zovut, -- vspomnila ya.
     --  Kogo, kota? -- sprosil Murzik, zametno nervnichaya. V lesu i  vpravdu
bylo zhutkovato,  kusty podozritel'no shurshali, kto-to pereklikalsya protivnymi
golosami, derev'ya-ispoliny uhodili vvys', i dazhe neba ne bylo vidno.
     -- Net, muzhichka, kotoryj tak dushevno k nam otnessya, -- poyasnila ya i tut
uvidela prosvet mezhdu derev'yami. Pochuvstvovav ogromnoe oblegchenie, my vtroem
dernuli tuda, kot dazhe chut' ne "uronil" menya na opavshuyu listvu -- tak rvanul
s  mesta, proskochiv u menya mezhdu  nogami. Spotknuvshis', ya uspela uvidet' dva
yarko  goryashchih ognenno-krasnyh glaza  -- na malen'kom penechke sidelo kakoe-to
rogatoe sushchestvo. No videnie dlilos' vsego mgnovenie -- glaza ischezli.
     Vybravshis'  iz  lesochka,  my uvideli  raskinuvshuyusya  pryamo  za  opushkoj
derevushku,  za  nej -- kladbishche, prichem dva. Razbrosannye  v  hudozhestvennom
besporyadke izbushki iz  potemnevshego dereva, kolodec, ogorodiki, vse,  kak na
kartinkah. V  pervoj zhe izbushke nas nakormili, sdali ugol i skazali: zhivite,
skol'ko  hotite.  |to  svidetel'stvovalo  ne  stol'ko  o  radushii   mestnogo
naseleniya,  skol'ko  o  nalichii  u nas  carskih chervoncev.  Bylo i  serebro,
konechno, no Aleks, k bol'shomu nedovol'stvu kota, melochit'sya ne lyubil. YA tozhe
schitala, chto kaznu nado  polnost'yu  peredat' v berezhlivye  lapy agenta  013,
chtoby  u  Aleksa ne bylo vozmozhnosti,  poka  tyanetsya  delo  v  etoj derevne,
pokupat' mestnym krasavicam pryaniki i konfety. Vpolne veroyatno,  chto on i ne
sobiralsya balovat' neznakomyh devic, no vse ravno ne meshalo podstrahovat'sya.
     Izba, v kotoroj  nas  privetili,  byla obychnym zhilishchem krest'yanina (nu,
mozhet,  esli  s natyazhkoj,  to  srednego  krest'yanina), zhivushchego v rossijskoj
derevne vtoroj poloviny  devyatnadcatogo  stoletiya. Imenno tak ya predstavlyala
ubranstvo russkoj  izby eshche po  Nekrasovu, hotya ne  pripomnyu, est' li u nego
gde-to  podobnoe opisanie. Nu da ladno, mozhet,  v muzee videla? Glavnoe, chto
mne  vydelili  mesto na pechke, a  komandoru  na  polatyah. YA bystro prikinula
sebe, chto spat' na raskalennoj za den' pechi da v letnyuyu zharu -- udovol'stvie
nizhe  srednego,  i bystren'ko pomenyalas'  s Aleksom. Noch'yu  ya  emu vse ravno
spat'  ne  dam, odeyalo  stashchu  ili  nos  sazhej  vymazhu --  fantaziya  u  menya
bogataya...
     Nashimi  hozyaevami okazalas'  semejnaya para let shestidesyati na dvoih,  u
nih eshche  byl syn chut' mladshe  menya. Slava  bogu, chto  ne  dochka, a to  by  ya
isperezhivalas'  iz-za  Aleksa. Vspomnit'  hotya  by  Franciyu  ili  CHukotku...
Bukval'no kak muhi na med lipli  tam na nego vsyakie  raznye devicy,  pytayas'
soblaznit'. Tak chto tut nuzhen glaz da glaz!  Ved' ni odin muzhchina ne  smozhet
beskonechno soprotivlyat'sya.  Kstati, zachem emu obshchat'sya s drugimi devchonkami,
esli on menya lyubit?! Sam priznavalsya, kogda ostavlyal zamerzat' v snezhnoj yame
vo vremya nashego poslednego dela na Krajnem Severe.
     My  uzhinali  za  obshchim  stolom: varenaya  kartoshka  v chugunke, pirogi  i
malinovyj kisel'. Estestvenno, vsyu svoyu proviziyu  my  predostavili  v  obshchij
kotel -- lyudi zdes' ne slishkom bogatye, a my ne zhmoty. Potom hozyajka ubirala
so stola, a Aleks plel podrobnosti istorii ego vozvrashcheniya s teatra  voennyh
dejstvij v Srednej Azii, no vse eto bylo dovol'no skuchno slushat'.
     Pro menya zhe on skazal, chto  zovut  menya  Aliya, ya ego  nevesta i on menya
sosvatal v odnoj ochen'  otstaloj  i malogramotnoj sem'e v dalekom tadzhikskom
aule. Kogda zhe obnaruzhil, chto russkim ya ne vladeyu, obucheniyu  ne poddayus' i k
tomu zhe strashno glupa, kak govoritsya, bylo uzhe pozdno! Hotya osobogo znacheniya
eto  ne imeet,  ved' bral  on menya ne  dlya togo,  chtoby  govorit'  so mnoj o
novejshih  tendenciyah sovremennoj filosofii, a kak  nezamenimogo  rabotnika v
hozyajstve. Potomu kak  obshcheizvestno,  chto tadzhichki  trudosposobnee  tyaglovyh
volov, i teper' u nih na Donu poshla moda na vostochnyh zhen.
     Poka on nes vsyu etu shovinisticheskuyu beliberdu, ya grozno hmurila brovi i
delala strashnye glaza, no vse bylo  bez  tolku. Orlov ne obrashchal na  menya ni
malejshego  vnimaniya, obsuzhdaya s hozyainom vopros, kto  luchshe i  bystree mozhet
vspahat' pole -- russkaya zhenshchina ili vostochnaya  Loshad' s plugom v protivoves
ne shli.. A mne  ne ostavalos' nichego drugogo, kak ujti k kotu na pechku, ved'
ya  "ne vladela yazykom"  i slovesnogo  protesta vyrazit'  ne mogla.  Igraya  s
agentom  013 v  pyatnashki, mne udalos'  kraem uha  ulovit',  chto  teper'  oni
govoryat o koldune.
     --  Oh,  sovsem  on nas zamuchil, lyutyj, -- vzdohnuv, skazal  Semen (tak
zvali nashego  hozyain). -- ZHeniha  s nevestoj pryamo  na svad'be i zakoldoval,
rovno deti  malye  stali.  Mor  na  nas napustil --  boleyut lyudi, drugie uzhe
otdali  bogu  dushu.  V  derevne  vse  ladanki  stali  nosit',  svyatoj  vodoj
umyvayutsya, svechi v cerkvi stavyat, a tolku-to i net...
     -- Da kak zhe on poyavilsya u vas? -- krutil usy Aleks.
     -- A  byli  u nas sosedyami muzh s  zhenoj,  Ivan  da Mar'ya, da brat ejnyj
Petro, da ded s babkoj, da plemyannik ihnij. Vdrug kak stali pomirat' odin za
drugim,  odin za drugim, da vse besprichinno!  Aga, mrut kak  muhi,  my  dazhe
schitat'  ne  uspevali.  Hotya odin-to ostalsya, Gleb. No ne  zdes'  --  ego  v
soldaty zabrili, kudyt' v Aziyu, shaha voevat'. Dyk ved' i ty tam tozhe za carya
i  Otechestvo  krov' prolival... Nu  a  on  sbezhal  so sluzhby svoej. Dva raza
prihodili ot  pristava ego  iskat',  da  my-to ego, pochitaj, godka tri uzh ne
vidali.  V obshchem, dom u  nih opustel, obvetshal,  i vdrug  ob®yavilsya u nas  v
derevne muzhik kakoj-to. Nazvalsya Mitriem i  sprosil, kudy podevalas' Ivanova
sem'ya, skazal, chto on-de syn ego. Deskat', batyushka eshche v maloletstve otdaval
znaharyu kakomu-to na uchebu. Vot  i motalsya on s entim znaharem po  zamorskim
stranam, da,  vish',  na  rodinu  potyanulo...  Ot Gleba-to vestej net,  nu  i
poselilsya Mitrij  v  opustelom  domu  s soizvoleniya  starosty  nashego i vseh
zhitelej  derevni.  Znali b my  togda, kogo k sebe puskaem... Ved'  vse  rady
byli. Lyudi-to u nas privetlivye. A toka nachalis' s ego poseleniya dela lihie,
nehoroshie...  Tepericha  vot  ne  znaem, chto i delat'  s  etoj napast'yu.  Kto
govorit, chto upyr' ento, a kto -- i chto koldun zamorskij!
     Da, pohozhe,  zdes'  vsya  derevnya  byla  napugana, uspeshno priblizhayas' k
panike. No  utro vechera mudrenee, my  legli spat'. YA tut zhe usnula u sebya na
polatyah,  ukryvshis'  odeyalkoj  v  stile  "folk",  sovsem  pozabyv o tom, chto
sobiralas' po nocham izvodit'  Aleksa, mirno  prospavshego etu noch',  dazhe  ne
podozrevaya, chto emu grozilo.
     Nautro,  kogda  ya prosnulas',  v  izbe ostavalas' tol'ko  nasha komanda.
Hozyaeva, po  vsemu vidat',  spozaranku ushli v  pole  rabotat',  ostaviv  nam
zavtrak ":  "a  stole. YA  dovol'no  besceremonno rastolkala  Aleksa, a kota,
spavshego na krayu pechki, prosto dernula za hvost.  Nu ne zhdat' zhe,  kogda oni
soizvolyat prosnut'sya, utro davno!  Konechno, prishlos' vyslushat' dobrye  slova
ot moih kolleg, no usnut' oni uzhe bol'she ne mogli.
     Umyvshis', Aleks (kot takoj "glupoj" privychki ne imel -- umyvat'sya pered
zavtrakom)  prisoedinilsya  ko  mne  za  stolom.  Posle  kashi  s  molokom  my
otpravilis' gulyat'  po derevne, vyzvav  vsenarodnoe lyubopytstvo... Uzh bol'no
kompaniya u  nas byla  koloritnaya -- kot, prichem neobychajno zdorovyj, donskoj
kazak i nastoyashchaya tadzhichka! Na etot raz ya kategoricheski otkazalas' hodit' na
verevke, hotya v principe nikto osobo i ne nastaival.
     Po hodu dela my obsuzhdali, s chego nachat' i kak budem dejstvovat'. A tak
kak kot i ya dolzhny byli pritvoryat'sya nemymi, govoril odin komandor.
     -- Est' neskol'ko sposobov raspoznavaniya vurdalaka...  Konechno, esli on
ne koldun, a dejstvitel'no  vurdalak,  --  nachal  on,  sozdavaya  vpechatlenie
kontuzhennogo kazaka,  razgovarivayushchego s samim  soboj. --  Pervyj, no  ochen'
nadezhnyj.  Nosit' s  soboj  zerkalo "i  tykat'  kazhdomu  v  lico:  upyr'  ne
otrazitsya! Tut  ego  mozhno brat',  no etot metod osnovan  na  isklyuchitel'noj
neozhidannosti. Kak  tol'ko vurdalak zametit i pojmet,  chto k  chemu, on mozhet
mgnovenno prevratit'sya v uzhe proverennogo.
     My  rezonno  pokivali.  Professor  vse  rvalsya  vstavit'  slovechko,  no
prikusyval yazychok -- prihodilos' soblyudat' konspiraciyu.
     -- Vtoroj sposob. Najti  svezhuyu mogilu -- pustuyu ili s  nerazlozhivshimsya
trupom.  Vtoroe  bylo by luchshe,  potomu chto  na etom  nasha operaciya  logichno
zakonchilas' by.  Vurdalaka my  by tut  zhe sozhgli -- eto  samyj vernyj  put'.
Hotya, esli by on byl obyknovennym  upyrem, mozhno bylo by postupit' proshche  --
vmesto banal'nogo osinovogo ili ryabinovogo kola prosto vbit' zheleznyj gvozd'
v cherep. Pochti vsegda pomogaet. Ili otrezat' golovu i polozhit' ee u  upyrya v
nogah --  tozhe opravdyvalo. V konce koncov, samoe prostoe -- eto perevernut'
ego v mogile licom  vniz. Prosnuvshis', vampir nachnet  ryt' zemlyu, tem  samym
tol'ko  vse glubzhe  zakapyvaya sebya. Ved' on-to  budet dumat', chto podgrebaet
vverh.
     Vot   umora!  Kak  predstavlyu  sebe,  ne  mogu  uderzhat'sya  ot  glupogo
hihikan'ya, hotya vse ravno nemnozhko zhalko doverchivogo upyrya.
     --  A  kak  my  otyshchem  ego mogilu?  Esli pustoj  ne okazhetsya,  tak  ne
perekapyvat'  zhe  vse kladbishche, tem bolee ih tut dva, -- logichno zametila ya.
My k etomu vremeni uzhe vyshli za okolicu i priblizhalis' k staromu kladbishchu, a
derevenskie  zhiteli  vdrug vse  kuda-to  propali. Poka  Aleks  otkryval rot,
Murzik uspel vlezt' s otvetom.  Ved', kak izvestno, dol'she neobhodimogo koty
molchat' ne mogut -- lopayutsya...
     --  Proshche prostogo -- tut imeetsya proverennyj metod, -- vazhno skazal on
s vidom bol'shogo znatoka v voprosah vampirologii. -- Nuzhno vsego  lish' najti
mal'chika,  kotoryj  nikogda  v  zhizni  ne videl  zhenshchin  (prichem  zryachego!),
posadit' ego na beluyu kobylicu, k kotoroj  eshche ni razu ne podvodili zherebca,
i pustit' po kladbishchu Tam, gde lezhit upyr', kobylica zarzhet  i bystren'ko ot
etogo mesta otskochit!
     YA  pokachala  golovoj i uselas' na  kakom-to  truhlyavom  brevne  posredi
kladbishcha. ZHivopisnoe  mestechko,  nahoditsya  na  prigorke  i  s  treh  storon
okruzheno lesom. Polusgnivshie kresty pokosilis', gde-to voobshche byli  svaleny,
bol'shinstvo mogil zaroslo travoj.
     -- No mne vse zhe kazhetsya, chto nash ob®ekt koldun, a ne  vampir, --  tiho
zavershil  kot, poddavshis'  mrachnoj atmosfere  kladbishcha,  mesta, gde ponevole
ponizhaesh' golos.
     -- CHert  ih  razberet. Mozhet,  on i  ne  odin  tut dejstvuet, -- sdelal
predpolozhenie  Aleks, pritulivshis' ryadom. -- Kstati, vchera, poka vy spali, ya
opisal nashemu hozyainu togo podozritel'nogo muzhika,  kotoryj -- podskazal nam
dorogu Rezul'tat porazitel'nyj.
     -- Nu chto? CHto on tebe skazal? -- v odin golos voskliknuli my.
     -- Skazal, chto ne znaet takogo, -- spokojno otvetil Aleks.
     -- CHto tut porazitel'nogo, ya ne pojmu! -- razozlilas' ya.
     -- A to, chto v takom malen'kom  uezde vse dolzhny drug druga znat', hotya
by ponaslyshke,  -- pozhav plechami, raz®yasnil komandor.  V  eto vremya  tolstun
kak-to zabespokoilsya, vstrevozhenno prizhal ushi, no ya po nachalu ne obratila na
eto vnimaniya.
     --  Veskij argument,  -- skepticheski zametila ya. -- Mozhno podumat', chto
narod  ne  znaet inogo razvlecheniya, krome kak  hodit' vzad-vpered i so vsemi
znakomit'sya! Oh uzh mne eta vasha dedukciya...
     Tut brevno pod nami zakachalos'. Zakachalos' v samom pryamom smysle slova,
kak  budto  ego  kto-to   uporno   tolkal   snizu  s  nechelovecheskoj  siloj.
Predstav'te,  Pripodnyat'  zdorovennoe  brevno  s dvumya  vzroslymi  lyud'mi  i
tolstym kotom -- eto, skazhu ya vam, nado bylo podnapryach'sya. My  vtroem tut zhe
vskochili na nogi, ne znaya, chto zhe budet dal'she.
     Iz-pod brevna pokazalas'  ruka, normal'naya chelovecheskaya ruka, tol'ko  s
gryaz'yu pod nogtyami; ona  pripodnyala  brevno, vsled za etim iz obrazovavshejsya
rasshcheliny  vysunulas'  golova  s chernymi vsklokochennymi volosami, v  kotoryh
zastryali suhie  list'ya, polzali murav'i i kakie-to zhuchki. Lico u etoj golovy
bylo zaspannoe, poetomu ona ne srazu zametila  nashe  prisutstvie, a zametiv,
tut  zhe ispuganno  rasshirila glaza,  tut my ee  i  uznali!  Vernee, ego. |to
okazalsya nash vcherashnij znakomyj, tak milo ukazavshij nam vernyj put'.
     Ne uspeli my  i glazom morgnut',  kak on  vyskochil naruzhu i dal  deru v
storonu  lesa.  My  bukval'no ostolbeneli ot neozhidannosti,  potomu ne srazu
spohvatilis' brosit'sya v pogonyu.
     -- Ujdet! Nu ujdet zhe-e...
     -- Da, uzhe ne pojmat'... CHto delat', ne povezlo.
     -- Nado pustit' po ego sledu kota! -- voskliknula ya.
     -- A kak my potom najdem kota? -- tak zhe bystro sprosil Aleks.
     -- YA sam vernus', -- obidelsya agent  013, no  potom  smeshalsya, po morde
kota bylo vidno, chto na nego  vnezapno  snizoshlo ozarenie. -- CHto  eto ya,  v
samom  dele?! YA  zhe  ne  sobaka-ishchejka  kakaya-nibud', a  professor,  nauchnyj
konsul'tant.  S   vami,   znaete  li,   mozhno  poteryat'   poslednie  ostatki
sobstvennogo dostoinstva. Vam nado, vy i begite!
     Tak  chto bezhat' prishlos'  Aleksu, ya nedolgo dumaya pripustila sledom. No
bylo uzhe pozdno, tol'ko uspeli zametit', kak nash znakomec skrylsya v lesu.
     --  Neuzheli my obnaruzhili  upyrya? -- s somneniem sprosila  ya,  kogda my
vozvrashchalis' k Murziku.  Nesmotrya na  to chto u menya eto byla  uzhe  chetvertaya
operaciya  po obezvrezhivaniyu monstrov, vse  ravno  poroj  ohvatyvalo  chuvstvo
nereal'nosti tvoryashchegosya vokrug,
     vse vdrug nachinalo kazat'sya  snom -- letayushchie  golovy, govoryashchie koty i
volki, utburdy i ang®yaki,  a,  teper' i, po vsemu vidat', nastoyashchij, iskonno
russkij upyr'.
     -- Ne znayu, posmotrim, -- uklonchivo burnul Aleks.  Kota ryadom s brevnom
ne bylo.  YA nemnozhko zabespokoilas', no okazalos', chto vse  v poryadke --  on
vsego lish' reshil issledovat' mogilku.
     -- Nu i kak, v  yame sil'no syrovato?  --  sprosila ya, zaglyadyvaya k nemu
sverhu. Stranno, no v mogilke ne bylo i priznakov groba. A ya -- to, naivnaya,
schitala, chto vylezayut vampiry imenno iz grobov, v kotoryh mirno spyat, nichut'
ne  boyas' klaustrofobii. Eshche  odna strannost' -- vmesto etogo  tam okazalas'
postelena deryuga, staren'kaya, no vse zhe. Vnutri mogily tak zhe nashlas' butyl'
s vodoj, kusok cherstvogo hleba, chesnok yaichnaya skorlupa.
     -- |to  ne mogila, --  konstatiroval agent  013 (sekundoj nazad  ko mne
zakralas' ta zhe samaya mysl').
     -- Vernee, byvshaya mogila, a nyne skoree nechto vrode zemlyanki.
     --  Neuzheli  on  beglyj  katorzhanin?  --  podumala  ya  vsluh,  vspomniv
francuzskogo katorzhnika.  --  Ili filosof napodobie Diogena,  tol'ko  vmesto
bochki on -- vybral mogilu.
     --  Kakaya  raznica? Raz on ne upyr', to nam do nego let bol'she dela, --
zayavil komandor,  a u menya, naoborot, razygralos'  lyubopytstvo, i ya zadalas'
cel'yu> "do ot®ezda na Bazu obyazatel'no uznat' chto k chemu v lichnosti etogo
"podzemelycika".
     My  proshlis' eshche raz po kladbishchu,  obsmotreli, chto mogli, i vernulis' v
derevnyu. U  okolicy nam popalsya strannogo vida  starichok,  priplyasyvavshij na
meste pod sobstvennyj akkompanement, vernee, bormotanie kakoj-to pesenki pod
nos.  On byl  odet v rvanoe tryap'e -- odezhdoj eto ne nazovesh'. No  na  nogah
byli  novye berestyanye  lapti yarko-zheltogo "A-cveta. Vse  ostal'noe, vklyuchaya
lico  i  krasnyj nos, chto  nazyvaetsya, dvojnoj  sekond-hend! Vidno bylo, chto
starichok chasten'ko prikladyvalsya k butylochke, a skoree vsego, i ne otryvalsya
ot  nee  na  protyazhenii  vsej zhizni.  Pozdnee  my uznali,  chto  eto  mestnyj
yurodivyj, byvshij v bol'shom pochete sredi zhitelej Peredelkina. A sejchas on nas
sovershenno  ne zainteresoval,  malo li p'yanic na  doroge valyaetsya? Pritailsya
sebe poddatyj ded v lopuhah i vdrug kak vyskochit, kak kinetsya begat'  vokrug
nas  krugami. Aleks uzhe  sobiralsya  ego kak-nibud' podelikatnee,  poponyatnee
chtoby... pnut', koroche! No starichok pogrozil emu pal'cem:
     -- Znayu ya, chto vy ishchete,  --  uhmyl'nulsya on i podmignul  nam okosevshim
glazom. --  Lukashka vse znaet, vse ponimaet. Lukashka neprosto-o-j!  No  Uryup
strashno razozlitsya, oj kak strashno... Ha-ha-ha, azhio kolenki drozhat.
     -- Ty eto o kom? -- tut zhe zacepilas' ya. -- CHto eshche za Uryup takoj?
     --  Lukashke veleno  molchat'.  SH-sh-sh,  --  mnogoznachitel'no  shiknul  on,
prilozhiv palec k prygayushchim gubam.
     --  A-a, nu  tak  my tebya sejchas doprosim.  Za etim  delo ne stanet, --
prigrozila ya. -- Molchat' emu, vidish' li, veleno...
     -- Tebe, kstati, tozhe, -- napomnil Aleks.
     -- Ostav' bol'nogo cheloveka, Alinochka, -- podderzhal kot, dergaya menya za
podol, chtoby otvlech', no ya uzhe sdvinula tyubetejku nabok i...
     -- Ne trogajte menya, ne  bejte menya, ya  dobryj!  -- uvertyvayas', krichal
Lukashka, pripadaya na obe nogi.
     -- Samo soboj, priyatel', nikto  tebya ne sobiraetsya trogat', no, esli ty
znaesh' chto-to o mestnom koldune, luchshe skazhi! Zdes', sejchas i dobrovol'no...
A  nu, delaj dobroe delo  dlya  vsej  derevni!!!  --  uveshchevala ya, vykruchivaya
starichku ruku. Komandor i professor, shipya, ottaskivali menya v storonu.
     --  Uryupu eto sovsem  ne ponravitsya, -- zaladil svoe  yurodivyj. Sudya po
vyrazheniyu lica,  on zdorovo perepugalsya, no rasskazat' vse ravno hotelos' do
ikoty, I on tiho proiznes: -- Ishchite hromogo Ignata. No esli chto, Lukashka vam
nichego ne govoril!
     -- Konechno, a kto zhe togda Uryup, kotoryj strashno razozlitsya?
     -- Zloj koldun, --  tak zhe tiho  soobshchil starik, sdvinuv surovo brovi i
mnogoznachitel'no podnyav vverh palec.
     -- Nu nakonec-to  hot'  chto-to, -- poradovalsya kot, hotya i byl ponachalu
protiv doprosa yurodivogo. -- Neproverennaya informaciya  vse ravno luchshe,  chem
nikakaya.
     My poblagodarili, Aleks dazhe podal kopeechku.
     -- Lukashka molchal! Ne  obizhajte Lukashku! Lukashka nichego ne  govoril. --
YUrodivyj vzyal denezhku, ponyuhal i brosilsya bezhat' po doroge, pri etom strashno
petlyaya, veroyatno, chtoby zamesti sledy.
     My  ne  stali  meshkat',  a popytalis'  srazu  zhe  proverit'  poluchennye
svedeniya, ostanovili  pervogo prohozhego i sprosili u nego, gde tut prozhivaet
nekij hromoj Ignat. Muzhik  okruglil glaza i sharahnulsya  ot nas, skryvshis' za
blizhajshim zaborom. Komandor slegka  udivilsya takoj reakcii  i zadal  tot  zhe
vopros vstrechnoj krest'yanke. Tetka prinyalas' krestit'sya  i brosilas' bezhat',
volocha za soboj koromyslo s pustymi vedrami.
     -- Vot nevezuha, kto zhe  nam vse-taki otvetit? -- prizadumalas' ya. -- I
chto eto za chelovek takoj, ot odnogo upominaniya kotorogo vse spotykayutsya?
     -- Da, tut est'  o chem  zadumat'sya, -- soglasilsya so  mnoj Aleks. -- Ty
ved' lyubish' tajny?
     Potom  my vstretili  nashego  domohozyaina  Semena.  |tomu devat'sya  bylo
nekuda, sdelav,  kak i  polozheno, ser'eznoe lico, on soobshchil nam, chto hromoj
Ignat davno pomer. Raz uzh nam tak eto interesno, to on byl dedom togo samogo
Ivana, ch'e semejstvo nachisto skosilo smert'yu i v ch'em domu poselilsya koldun.
     YA tol'ko raskryla rot, chtoby  koe-chto  utochnit',  no vovremya vspomnila,
chto v  predstavlenii  Semena  zdravo  myslit'  ya ne  umeyu.  Kak, vprochem,  i
govorit'  na russkom  yazyke,  poetomu  prishlos' promolchat'  i sluzhit' agentu
Orlovu molchalivym ukorom. Nichego, ya emu eto pripomnyu, ved' on znal, chto ya ne
mogu  dolgo  molchat'.  Teper'  ya  ponimala,  kakovo  prihoditsya  kotiku,  on
obmenyalsya so  mnoj ponimayushchim vzglyadom,  v  kotorom  chitalos': "My  s  toboj
rodstvennye dushi, detochka".
     --  Hot' i pomer on mnogie  gody nazad, da  slava o  nem shla nehoroshaya,
slyl on  koldunom-chernoknizhnikom.  Vot tepericha lyudi boltayut,  budto  staryj
Ignat vozrodilsya v svoem potomke, to bish' v Mitrii.  Uzh bol'no  pohozh  on na
deda Ignata, po pravu Mitrii zanyal Ivanovu hatu, da tol'ko odna  li hata emu
v nasledstvo dostalas'.....
     -- No poka eto vsego lish' dogadki. Pryamyh podtverzhdenij, kak ya ponimayu,
net? -- v voprositel'nom tone utochnil Aleks.
     --  U  nas  narod  poslushnyj, nam mnogogo i ne nado, chtoby poverit'.  I
zhivem my tut po dedovskim poryadkam, ne to chto vy na vol'nom Donu.
     --  Naverno, -- probormotal komandor i, vidya,  chto  Semen  zatoropilsya,
otpustil nakonec muzhika vosvoyasi.
     -- Itak, chto my imeem, -- nachal professor, kogda  my  vernulis' v izbu.
Bylo vremya obeda,  hozyaeva "pahali" v pole, tak  chto  na vseh troih gotovit'
prishlos' mne. Poka ya nosilas' s chugunkami, Orlov rastaplival  pech', a kotik,
sidya na lavke, byl po-svoemu ne menee  aktiven -- razglagol'stvoval, podvodya
itogi  nashego  rassledovaniya. --  Vse  eshche  bol'she  zaputyvaetsya.  Poyavlenie
psevdovampira...
     --  |to  ty  brodyagu imeesh'  v vidu? Togo, chto  skazki pro koshach'yu dushu
rasskazyval? -- pointeresovalas' ya, promyvaya grechnevuyu krupu. Hvatit s nih i
grechnevoj kashi -- ya vybrala samoe nemudrenoe blyudo, chtoby ne vozit'sya dolgo.
     -- Konechno,  kogo zhe eshche? -- nedovol'no  otvetil kot, rasserdivshis'  na
menya za to, chto perebivayu i sbivayu s mysli. -- Alina, tvoe delo --  kasha! Nu
tak vot, na chem eto ya ostanovilsya?
     -- Na psevdovampire, -- ohotno podskazala ya.
     --  Nu-u, s nim vse vrode by yasno, -- prodolzhil agent 013, skosiv glaza
na  probegavshuyu  u pechki  mysh'.  --  Muzhik  garantirovanno  okazalsya obychnym
bomzhom, po krajnej  mere, to, chto  on  ne  upyr', ya dumayu, uzhe  dokazano.  I
voobshche, est' li kakie-nibud' fakty, podtverzhdayushchie, chto  tut mozhet orudovat'
vurdalak, krome goloslovnogo utverzhdeniya nekotoryh sel'chan?
     -- Est', -- suho skazal Aleks. -- Ranki na shee. YA zametil ih  segodnya u
teh dvoih,  kogo my sprashivali  o  hromom Ignate. Uveren, chto  proishozhdenie
podobnyh ranok somnenij ne vyzyvaet. A razve vy nichego ne videli?
     -- Mne snizu kak-to nespodruchno delat' takie nablyudeniya, -- ukoriznenno
burknul kot, -- sheya zatekaet i sil'no bolit.
     -- A ya prosto ne  obratila  vnimaniya, -- priznalas' ya, pomeshivaya kashu i
nechayanno  sypanuv v  nee  soli raza  v  dva bol'she neobhodimogo. Sdelav  eto
chernoe delo, ya ispuganno oglyanulas' cherez plecho na moih golodnyh  tovarishchej.
Pohozhe, oni nichego ne zametili, hotya eto  vse ravno ne spaslo by situaciyu, a
professor tem vremenem prodolzhal:
     --  S  poyavleniem novyh  faktov  delo zaputalos' okonchatel'no. Kto  pil
krov' u  mestnyh zhitelej? Zachem nado iskat'  pokojnika Ignata? O kakom  zlom
koldune govoril  yurodivyj Lukashka? YA ponimayu, konechno, chto na ego slova nado
smotret' pod prizmoj sostradaniya k shizofreniku, no...
     -- Bud' proshche, agent 013, i lyudi k  tebe potyanutsya. -- posovetovala emu
ya, ustav vnikat' v ego oficial'nyj ton.
     --  V  obshchem,  nado  budet  zajti v dom k  koldunu. Dazhe esli on  stoit
pustoj, vse  ravno est'  shans  obnaruzhit' tam  chto-nibud', chto  pomozhet  nam
priblizit'sya k razvyazke.  Predlagayu poest' i srazu zhe idti. Kasha skoro budet
gotova?
     V principe ona uzhe byla gotova, tol'ko vot  hotelos'  chutochku  ottyanut'
neizbezhnoe. Skrepya  serdce  ya  vytashchila chugunok iz pechki i postavila  ego na
stol. Bol'shoj derevyannoj lozhkoj nalozhila kashu v dve tarelki.
     -- A ty chto, ne  budesh'? -- udivilsya kot, ne otryvaya glaz  ot dymyashchejsya
grechnevoj kashi, obil'no sdobrennoj maslom.
     -- Net,  ya potom poem, -- eshche bol'she zagrustiv,  otvetila ya. Postepenno
na  serdce  poteplelo,  kogda  ya  uvidela,  kak dvoe moih  tovarishchej,  korcha
muchenicheskie rozhi, vse  zhe navorachivayut  kashu, v  konce koncov  doev  vse do
krupinki.
     -- S-spasibo, -- s trudom proiznes kot, poglazhivaya krugloe bryuho i zhivo
napominaya volka iz mul'tfil'ma "ZHil-byl pes".
     -- Da skol'ko ugodno, -- blagosklonno kivnula ya, oborachivayas' k Aleksu.
No ot etogo tipa blagodarnosti ya tak i ne dozhdalas'.
     Togda ya snova obernulas' k Murziku.
     -- Hochesh' eshche dobavki? -- pointeresovalas' ya s ulybkoj Marii Medichi.
     Glaza professora napolnilis' uzhasom.
     -- N-net,  pozhaluj,  dostatochno, --  vydavil  on, pospeshno skatyvayas' s
lavki. -- Vsego dolzhno byt' v meru.
     YA s prezhnej  ulybkoj pojmala  malopodvizhnogo agenta i vzyalas' za lozhku.
Pusika  spas  komandor,  nekotoroe  vremya  my molcha peretyagivali kota,  ya za
perednie lapy, on -- za zadnie. Pobedila grubaya sila...
     --  Nu  chto, idem? -- kak  ni v chem ne byvalo  proiznes  Aleks.  Delat'
nechego, my poshli.
     Dom kolduna nahodilsya, kak vsegda, na otshibe. |to tradiciya, narushat' ee
nikomu ne pozvoleno, hotya ya uzh i ne  znayu, kto imenno  reshil, gde polagaetsya
doit'  koldunam.  |to  udobno, ne prishlos' tratit'  vremya na rassprosy.  Dom
nichem osobennym ne otlichalsya ot drugih izbushek, razve chto byl nemnogo bol'she
i  uhozhennee. My  vzoshli  na  kryl'co.  Nevdaleke po ulice proshla zhenshchina  s
pustymi vedrami, ispuganno posmotrev na nas.
     -- Opyat' pustye hlopoty, -- vzdohnula ya.
     --  Ne karkaj,  --  predupredil menya kot,  no vid u nego  byl  kakoj-to
podavlennyj.  Usy opushcheny, a v  glazah,  ya by skazala --  strah, esli by  ne
znala navernyaka, chto nash hrabrejshij kotik prosto ne znakom s etim chuvstvom.
     Nezapertaya  dver'  zaskripela,  kak  tol'ko ee tolknuli.  My, ozirayas',
voshli  vnutr'. Obstanovka pochti takaya  zhe, kak i u nashih hozyaev, vot  tol'ko
bol'she pautiny po uglam i  pauki krupnee. Lavki vdol' sten, stol,  taburetki
-- vse derevyannoe, samo soboj. Srazu kak vojdesh' --  pechka. Vrode by vse kak
u lyudej,  lish'  odna strannost':  v  uglu  za  zanavesochkoj, eshche  odin stol,
pomen'she, ves' ustavlennyj raznymi sklyankami  s tainstvennym soderzhimym. Tam
zhe aptekarskie  vesy,  agregat so zmeevikom napodobie samogonnogo  apparata,
steklyannye  probirki  v bol'shom kolichechstve, chem-to  zapolnennye  i  pustye,
belye myshi  v  kletkah.  V  obshchem,  vse  eto  v  celom  sil'no  smahivalo na
laboratoriyu. Orlov velel  mne  nichego  ne  trogat', a  sam,  pohozhe, dazhe ne
obratil vnimaniya na etot strannyj fakt.
     No samoe strannoe neozhidanno sluchilos' s professorom,  on vdrug strashno
zashipel, izdal dikij boevoj klich i prinyalsya katat'sya po polu, vzdybiv sherst'
i  nepreryvno myaucha!  Myshki-al'binosiki v kletkah vse kak odin  ruhnuli  bez
chuvstv, zadrav kverhu lapki...
     -- U milogo  kotika  chasto  takie pripadki?  --  ispuganno  sprosila ya,
vcepivshis'  v  ruku  komandora.  --  Ty mne  ne govoril,  chto  on epileptik.
Nadeyus', pensiyu po invalidnosti emu platyat?
     Kot vskochil na nogi, vzvyl durnym golosom i dunul v dver'. My s Aleksom
ne znali, chto i dumat'.
     --  Bednen'kij,  kuda on pobezhal?  Nam nado  ego  otyskat', poka on  ne
prichinil sebe  vreda!  -- voskliknula ya  ubezhdenno,  tashcha  Aleksa za  rukav,
vernee pytayas' eto delat'.  On nikak ne reagiroval na moi popytki, prodolzhaya
osmatrivat' dom poverh moej golovy.
     Vremya ot vremeni Aleks bormotal sebe pod nos:
     -- On yavno tut zhivet. Pechka eshche teplaya,  postel' svezhezastelennaya, myshi
syty, von kak nosy vorotyat ot hlebnyh kroshek. Harakternyj zapah sery  eshche ne
vyvetrilsya, vidimo,  on zanimaetsya podpol'nym  proizvodstvom spichek i delaet
eto tajno, chtoby ne platit' nalogi.
     YA poholodela -- i etot  sbrendil... Prodolzhaya nesti tomu podobnuyu chush',
"spasitel'  chelovechestva" nakonec  obernulsya  i  zametil  menya  -- s prezhnej
mol'boj v glazah.
     -- Ty eto o kote bespokoish'sya? Govorish',  nado nemedlenno otyskat' ego,
inache budet pozdno? Net, ya tak ne schitayu, agent 013 vsegda mozhet postoyat' za
sebya sam, on ne raz eto dokazyval. No raz uzh ty tak nastaivaesh', pojdem, tem
bolee tut iskat' bol'she nechego. CHto nado bylo, ya nashel.
     YA  pridirchivo  posmotrela  po storonam,  perevela vzglyad na ego ruki --
nichego net... Mozhet, on spryatal za pazuhu?
     --  A chto ty nashel? Pokazhi, ne zhlobis'. Aleks v otvet tol'ko ulybnulsya,
popravil  furazhku  s  krasnym okolyshem i pervym  vyshel za dver'. YA  srazu zhe
vyskochila sledom, potomu chto odna  dazhe  pod ugrozoj  rasstrela poboyalas' by
ostavat'sya v dome, gde koty shodyat s uma.
     Tut zhe, u kalitochki,  my  natknulis' na nashego  hvostatogo partnera. On
spokojnen'ko  sidel  pod derevom, po vsemu  vidat' podzhidaya  nas.  YA  tut zhe
brosilas'  k  nemu  so  slezami  i  rassprosami  o  samochuvstvii,  no Murzik
carstvenno otstranil menya lapoj, obrativshis' k Aleksu.
     -- |tot kot prosto zver', nikakoj kul'tury, -- nachal on s vozmushcheniem v
golose. --  Absolyutnyj dikar', varvar, aborigen!  Ved' mog spokojno skazat':
eto, deskat', moya territoriya, ya tut storozhevoj kot. V processe obshcheniya my by
obyazatel'no nashli obshchij  yazyk. V oblasti nalazhivaniya vzaimootnoshenij mne net
ravnyh!
     O-o-o, pohozhe,  nashego geroya krepko pripeklo. Rebyata sami govorili, chto
superagenty chasten'ko zakanchivayut svoyu kar'eru v psihushke. Nash bednyj boevoj
drug... ya budu tebya naveshchat'.
     --  Aleks,  ty zhe  pomnish', kak  chasto menya  posylali s diplomaticheskoj
missiej, i ya ni razu ne podvodil svoe pravitel'stvo! A skol'ko mezhdunarodnyh
skandalov bylo  predotvrashcheno  blagodarya moemu svoevremennomu vmeshatel'stvu.
Hotya by tam, v Pribaltike...
     Narastavshie vo  mne podozreniya, chto kot zagovarivaetsya, krepli s kazhdoj
ego novoj frazoj.  YA dazhe zadumalas', a est' li na Baze smiritel'nye rubashki
dlya psihovannyh kotov? Po idee, dolzhny byt'...
     --  No  net,  on srazu brosilsya  v draku,  prichem s  takoj  pervorodnoj
yarost'yu, chto lyuboj drugoj  kot  na moem meste navernyaka  by rasteryalsya i byl
bit! No u menya-to za plechami gody regulyarnyh trenirovok po vsem vidam boevyh
iskusstv, special'no razrabotannyh dlya kotov solidnoj komplekcii...
     YA byla prava, on neset absolyutnuyu chush', i eto, pohozhe, nadolgo, poetomu
ya  reshila  prervat'   ego   i  drozhashchim  ot   zhalosti  golosom  sochuvstvenno
pointeresovalas':
     -- Mozhet,  tebe  polozhit' na  golovu  holodnyj  kompress? U  menya  est'
nosovoj platok, ya  bystren'ko sbegayu  k kolodcu, namochu, prilozhish' ko lbu. A
luchshe pojdem skorej domoj  --  ya ulozhu tebya v postel', ukroyu odeyalom,  napoyu
molokom i pochitayu skazku...
     Professor, uslyshav takie rechi, snachala  strashno smutilsya, a potom, vzyav
sebya v lapy, smeril menya strogim vzglyadom:
     -- Ty v svoem ume, detochka?
     YA  opeshila. No  potom  podumala, chto  s bol'nym  nado  byt'  terpimoj i
snishoditel'nej  otnosit'sya k ego  slovam, skazannym navernyaka  v  ogoltelom
bredu.
     -- O chem eto ty, malen'kij? Ved' u tebya sejchas byl pripadok.
     --  CHto?!  --  okruglil  glaza  kot i  ot vozmushcheniya  stal  otkryvat' i
zakryvat' past', glotaya vozduh. Minut desyat', ej-bogu... Nu, u nego est' eta
protivnaya privychka.
     -- Tam, v  dome,  byl nevidimyj kot, -- neozhidanno vstupilsya Aleks,  --
pomnish',  tot, o  kotorom govoril tot muzhik,  kotorogo my vstretili vchera na
razvilke, i on eshche podskazal nam dorogu.
     Nakonec-to do menya doshlo, chto tut  k chemu. YA nachala skleivat' detali  i
ponyala, kak  dolgo  eshche  nado  uchit'sya,  chtoby stat' pervoklassnym  agentom.
Znachit,  tumannyj  kot-prizrak dejstvitel'no sushchestvuet i  s tem brodyagoj ne
vse tak prosto...
     --  Togda proshu proshcheniya, --  protyanula ya,  pletyas'  v hvoste  za moimi
tovarishchami.
     A  na  ulice  nas podzhidal neskladnyj  ryzhevolosyj  paren' s  konopatym
licom. My ostanovilis', on podoshel i nelovko poklonilsya Aleksu.
     -- Zdravstvujte, lyudi dobrye. Zvat' menya Anton Nash sosed Semen Rykov --
ego vse na sele uvazhayut -- govoril o vas mnogo horoshego. Znaem my, chto kazak
muzhiku  ne  tovarishch,  a  toka  my  tut  vsej  sem'ej  posoveshchalis' i  reshili
priglasit' tebya,  Aleksej, i zhenu tvoyu  Aliyu na  Grishkinu svad'bu. Grishka --
eto brat moj, uzh ochen' hochet videt' vas na svoej svad'be i klanyat'sya prosil.
Tak yavite milost', ne pobrezgujte...
     -- Blagodarstvujte, my pridem, -- podumav, kivnul komandor.
     -- Na  svad'bu-to kolduna nado by  zvat', obychaj  u nas takoj  est', --
prodolzhal Anton.  -- No  sam  vidish', delo  neskladnoe  s  nim vyshlo. Potomu
poreshili my tut, chto zamesto kolduna i vy ochen' horosho dazhe sojtit' mozhete.
     --  Ne  ponyal?!  --  okruglil  glaza  Aleks. Vernee,  skazal  Aleks,  a
okruglili glaza vse my, druzhno.
     -- Ne serchajte, a toka vy iz dal'nih kraev k nam prishli, a zemlya sluhom
polnitsya.  Sudachat  baby, mol,  zheny  nekreshchenye,  tatarskie,  vse  vorozhit'
obucheny. A kazaki donskie  zavsegda moshch'yu k vedostvu slavny  byli.  Raz zhenu
musul'manskuyu  vzyal,  znachit, sila  v  tebe velikaya!  --  razotkrovennichalsya
paren',  otvodya  glaza i  slegka  sutulyas'. Pohozhe, on nas  pobaivalsya. |to,
naverno, potomu, chto  ya molchu. Inache otkuda  by takoj oreol  tainstvennosti?
Mozhet,  pokazat'  im  paru  kartochnyh  fokusov,  navernyaka  nas  eshche  bol'she
zauvazhayut? No  ya  tut zhe  otbrosila etu mysl' kak  nedostojnuyu semejnoj pary
koldunov, chtyashchih svoyu professiyu. Strast' kak hotelos' poboltat' s parnem, no
prihodit'sya delat' vid, chto ne umeyu govorit' po-russki.
     Kogda my rasproshchalis' i poshli dal'she, komandor nedovol'no proburchal:
     -- Neuzheli my tak zagadochno vyglyadim, chto...
     -- ... chto nas dazhe priglasili na  svad'bu? -- zakonchil za nego kot. --
No ved' eto zhe  zamechatel'no, druz'ya moi! Predstavlyaete,  skol'ko tam  budet
ugoshchenij! Hot' raz za etu operaciyu  poedim po-chelovecheski.  A  to u  menya ot
segodnyashnej grechki sushnyak dikij.  Na takom korme ya  dolgo ne proderzhus'.  --
Odnako, ponyav, chto riskuet, kot ispuganno pokosilsya na menya.
     Na  etot  raz  ya  sdelala  vid,  chto   nichego  ne  uslyshala.  Da  pust'
provalivaet, kuda hochet.  YA  k nemu kuharkoj ne nanimalas', ne  budu  bol'she
gotovit' na etih ogloedov,  i  vse.  Pust' sami vykruchivayutsya,  kak hotyat. V
razmyshleniyah ugryumost' soshla na  moe  lico,  a kotik  tem vremenem  pospeshno
smenil temu:
     -- Menya ochen' interesuet lichnost' etogo prizrachnogo kota. Poka ne sumel
ya razobrat'sya v strukturnoj prirode dannogo sushchestva. Kto on, zachem, pochemu,
kakova pervoprichina i kakoj iz etogo sleduet vyvod?  Tut, znaete li,  vpolne
moglo byt' realizovano pover'e  o tom, chto vampir mozhet prevrashchat'sya v kota,
tem  samym inkriminiruya nam, ni  v chem  ne povinnym  chetveronogim grazhdanam,
svoi zhutkie  prestupleniya. V obraze koshek oni kidayutsya  na lyudej, kusayut ih,
mogut  dazhe,  probravshis' noch'yu k  posteli nichego ne podozrevayushchego  i mirno
dryhnushchego  cheloveka, peregryzt' emu gorlo.  Tut ved' srazu i ne razberesh'sya
--  obychnyj eto  byl kot,  mstyashchij za nedodachu  smetany,  ili  zhe oboroten',
zhazhdushchij krovi.
     ZHivo  predstaviv  sebe   obrisovannye   kotom  kartiny,  ya  vzdrognula,
posmotrela na nashego pushistika uzhe drugimi glazami.
     -- A  ty mozhesh' dokazat', chto ty  nastoyashchij kot? --  s opaskoj sprosila
ego ya.
     Agent 013 tol'ko otmahnulsya lapoj, odariv menya zhalostlivym vzglyadom.
     -- Nu chto  zh,  u  nas  eshche est' vremya  do uzhina.  Nashi hozyaeva,  ya  tak
polagayu,  eshche ne vernulis'  s polya, poetomu, mozhet, osmotrim segodnya i novoe
kladbishche?  --  sdelal   predlozhenie   Aleks.   --   |to   budet  poleznaya  i
poznavatel'naya  ekskursiya.  V  lyubom  sluchae bez  rezul'tata  ne  ostanemsya.
Otsutstvie upyrinoj mogily -- tozhe rezul'tat.
     Do otdalennogo kladbishcha nado bylo topat' minut dvadcat'. A my uzhe i tak
s utra motaemsya po etoj zhare, poetomu ya zanyla:
     -- Pit' hochu!
     -- Tak von zhe kolodec, idi pej, -- udivilsya Orlov.
     -- A ya ustala! Ohota vam tuda tashchit'sya? Davajte vse perenesem na potom,
na kogda-nibud', a? Kot zakatil glaza, deskat', nachalos'.
     --  Nam zhelatel'no zakonchit'  operaciyu zavtra. Ty zhe znaesh', chto obychno
na  kazhdoe  delo my  tratim ne  bol'she  dvuh  dnej.  Nu,  pri  fors-mazhornyh
obstoyatel'stvah tri, -- terpelivo, stisnuv zuby, nachal ob®yasnyat'  Murzik. --
Proshli sutki, a my vse eshche topchemsya na meste -- nejtralizovat' monstra nuzhno
uzhe  k zavtrashnemu vecheru. Mozhno, konechno,  zaderzhat'sya na odin den', no eto
grozit lisheniem zakonnoj premii.
     -- O, kstati... ty  napomnil. Kogda u vas  na Baze vydacha zarplaty?  --
suzila ya glaza.  |tot  vopros menya krajne  interesoval.  Mysl' o  tom, chto ya
besplatno riskuyu zhizn'yu, uzhe ne grela.
     -- Raz v mesyac, kak i vezde. A avans uzhe na sleduyushchej nedele, -- ohotno
poyasnil kot.
     -- A skol'ko poluchaet lejtenant?
     --  Neprincipial'no,  --  vmeshalsya  Aleks.  --  Esli  ne  budet  gotova
syvorotka, razmer oklada poteryaet dlya tebya vsyakoe znacheniya.
     -- Uvy, moj drug prav -- ty s nami  ne navechno. V hudshem sluchae  -- eshche
dve nedeli maksimum. YA budu skuchat' i dazhe hotel by podarit' tebe chto-nibud'
na pamyat'. -- Professor strashno zasmushchalsya, a ya tak zhe strashno udivilas'. --
Nu, skazhem, kolechko s bril'yantikom, kak ty na eto smotrish'?
     YA na  eto  smotrela vypuchennymi  glazami.  I  eto  govorit takoj krajne
berezhlivyj,  do  skuperdyajcha-tosti,  kotik?!  Takoj  dorogoj  suvenirchik  na
pamyat'? Net, tut delo ne chisto...
     --  Izvini,  ne  ponyala  yumora.  --  YA  trebovatel'no  vperilas'  v ego
zastenchivye glaza, stranno begayushchie v ozhidanii otveta. Esli by ne... CHert, ya
by  reshila, chto  on  --  vlyubilsya!  Komandoru,  sudya  po  vsemu,  sovsem  ne
ponravilis'  poslednie  slova  vernogo  naparnika.  On  peredernul  plechami,
popravil portupeyu i ne oborachivayas' poshel vpered.
     -- |to v znak druzhby? -- tiho sprosila ya u kota.
     -- Ne tol'ko, -- probormotal moj  hvostatyj priyatel'. -- No ya, kazhetsya,
vybral ne tot  moment, -- smushchenno zametil on, glyadya vsled Aleksu. Bol'she on
nichego ne skazal, my molcha pustilis' dogonyat' glavu otryada.
     No v  dushe teper'  u  menya  byl  polnyj razlad. Neuzheli etot  malen'kij
pushistik ispytyvaet ko mne nechto bol'shee,  chem  prosto nepriyazn'? Priyazni on
ko  mne  nikogda  ne ispytyval...  YA preispolnilas'  gordosti i odnovremenno
chuvstva neiz®yasnimogo  zloradstva  po otnosheniyu k "vperedi idushchim".  Nu chto,
vidish', samovlyublennyj ty nash, chto ya pol'zuyus' sredi muzhskoj chasti naseleniya
ne men'shej populyarnost'yu (pust' eto volki,  koty i bioroboty -- no vse ravno
muzhchiny!),  chem ty sredi  zhenskoj? No vse zhe, hotya Vasen'ka vsegda zanimal v
moem  serdce  osoboe mesto i  ya  ne mogu ego  priravnivat' k  ostal'nym moim
poklonnikam, luchshe by v menya  vlyubilsya Aleks. Hotya  logika podskazyvala, chto
nel'zya razbrasyvat'sya takimi predlozheniyami,  no  zhit'  s kotom -- eto chto-to
somnitel'noe... YA imeyu v vidu zhit' v tom samom smysle. Ot menya zhe vse druz'ya
srazu otvernutsya,  preispolnennye  otvrashcheniya, da  i  roditeli  ne  odobryat,
navernoe. S drugoj storony,  on ved' umnyj, dobryj, samootverzhennyj. Skol'ko
raz on vstupalsya za menya pri pervoj opasnosti, riskuya sobstvennoj zhizn'yu.
     YA  ochnulas'  ot svoih myslej, uvidev,  chto na kladbishche  kak-to neobychno
lyudno segodnya. Syuda steklos', navernoe, ne men'she poloviny  derevni... Mozhno
podumat', chto my popali na narodnoe gulyan'e. Net, sudya vo vneshnim priznakam,
skoree, vse-taki pohorony. Muzhiki stoyali, obnazhiv golovy, a zhenshchiny v temnyh
platkah  ne  perestavaya  golosili  chto-to  vrode:  "Da  na  kogo  zh  vy  nas
ostavili-i-i?!"  |ti  vopli, kak ni  stranno, zakanchivalis' hihikan'em. Da i
lica  horonivshih ne otlichalis' unylost'yu vyrazhenij. Parni pomolozhe ulybalis'
i  otpuskali  raznye shutochki. Ponachalu menya vozmutilo podobnoe koshchunstvo,  a
kogda my  podoshli blizhe, ya udivlenno  okruglila glaza. Mogily kak takovoj ne
bylo, da i groba  tozhe. Tol'ko  malen'kaya  yamka,  kuda pri nas  torzhestvenno
vysypali s malen'koj dosochki celuyu kuchu dohlyh muh i tarakanov. Ryadom veselo
priplyasyval  Lukashka. Kto-to  brosil pervyj kom  zemli, postaravshis' sdelat'
maksimal'no pechal'noe  lico,  posle chego za polminuty "mogila" byla zasypana
ostal'nymi uchastnikami etoj strannoj misterii. Vse stali rashodit'sya, vidimo
toropyas'  na  pominki, a vynyrnuvshij iz tolpy Anton podskochil k nam. SHustryj
kakoj,  my  ostavili ego v  derevne vsego  minut desyat' nazad, a  paren' uzhe
okazalsya v gushche sobytij.
     -- Nu kak vam nash Semen-letoprodavec? Verno, chto veselyj prazdnik?!  --
s goryashchimi glazami vypalil on.
     Menya terzalo sil'noe lyubopytstvo, srazu zahotelos' uznat' vse ob obychae
horonit' tarakanov, ya ved' ne slyshala o takom ni razu. Pospeshno tknula v bok
Aleksa, dovol'no chuvstvitel'no, sudya po tomu, kak on sognulsya, zato, pohozhe,
namek ponyal i sprosil:
     --  Tochno, ochen' interesnoe predstavlenie... A utoli-ka ty bezgranichnuyu
lyuboznatel'nost' moej tadzhikskoj suprugi  (pri  etom ya  ulybnulas' kak mozhno
milej) i rasskazhi nam popodrobnee ob etom dele.
     -- Dyk ona zhe vrode po-russki ne razumeet...
     -- YA ej potom hudozhestvenno perevedu.
     -- Na Rusi izdavna v den' Semena-letoprodavca horonili muh i tarakanov,
chtoby  oni  ushli iz doma, --  ob®yasnyayu dlya nevezhd, -- ne  vyderzhal kot.  No,
vstretivshis' vzglyadom s poblednevshim Antonom,  on tyazhelo vzdohnul i dobavil,
delaya nevinnye glaza: -- To est' ya hotel skazat' -- myau-myau!
     --  Ty nichego  takogo sejchas ne  slyshal? -- vzmolilsya paren', pokazyvaya
glazami na spokojno umyvayushchegosya kota.
     --  YA skazal, chto na Rusi izdavna v den'  Semena-leto prodavca...  -- s
nazhimom povtoril komandor.
     -- A-a,  ponyatno,  tak eto ty skazal... Nu, vy  zh i  sami, okazyvaetsya,
znaete  vse. Da ono tak i dolzhno byt', raz vy  russkie lyudi, -- pri  etom on
zapnulsya, vzglyanuv na menya.  --  Pora prishla,  vot  i zabavlyaemsya. Uzh mne  i
speshit' nadobno,  vstretimsya zavtra na svad'be. YA  imeyu  v vidu, vy ved'  ne
peredumali? Nu i ladnen'ko.
     I parenek pobezhal za svoimi, tol'ko ryzhie vihry po vetru razvevalis'.
     -- Po-moemu, etot chelovek sil'no vybivaetsya maneroj rechi iz sredy svoih
odnosel'chan, -- zadumchivo otmetil Aleks.
     --  A po-moemu,  u  nego  ochen'  krasivye volosy,  --  v  tom  zhe  tone
otkliknulas' ya.
     "Kazak lihoj", kak vsegda,  smeril  menya vzglyadom i,  nichego ne govorya,
dvinulsya vpered po dorozhke mezhdu mogil'nymi krestami.
     --  Tut chisto, tut tozhe, a vot tut... -- bormotal on, no vdrug oseksya i
ostanovilsya vozle ocherednoj mogily. YA napryazhenno vsmatrivalas' v neprimetnyj
holmik: neuzheli  vampir zdes'? --  A tut... nado by pribrat'sya --  skorlupoj
yaichnoj nasorili.
     YA s trudom perevela dyhanie. |to on snova nado  mnoj izdevaetsya, gad! YA
tut zhe obernulas' k kotu i s samym uchastlivym vyrazheniem na lice sprosila:
     --  Milyj moj, hochesh', ya  napeku blinov special'no dlya tebya? Kak tol'ko
vernemsya domoj, voz'mu u hozyajki muki, yaic, smetany, i vsego delov-to...
     Murzik  prosto ne veril  svoemu  schast'yu.  On poglyadel na  menya  takimi
luchistymi glazami, chto mne stalo stydno, no, uvidev, kak Aleks  pokosilsya na
nas, ya ne mogla  uzhe ostanovit'sya  i, nagnuvshis',  nezhno pogladila kotika po
spine. Vas'ka, pohozhe, byl na sed'mom nebe, potomu chto zamurlykal mgnovenno.
Vot ono znachit kak...  A  ved' eshche sovsem nedavno ty shpynyal i  pouchal  menya,
merzkij  kotishka!  Net, ya  ne budu  toropit'sya s otvetom na tvoi  neozhidanno
prorvavshiesya  chuvstva, ochen'  dazhe vozmozhno, chto v  tebe dremlet revnivyj  i
despotichnyj muzh.
     --  Znachit,  eto  pravda?  --  sovsem rastayav,  promurlykal  professor,
prervav moi mysli.
     -- CHto "pravda"? -- tut zhe rezko vypryamilas' ya.
     -- CHto ty uzhe napolovinu monstr, -- kak ni v chem ne byvalo poyasnil etot
sero-belyj nahal.
     --  Ob®yasnis'  sejchas  zhe, chto  ty  etim hotel skazat'? -- vstrevozhenno
potrebovala ya.
     -- U tebya zrachki stali vertikal'nye, -- nichut'  ne  smutivshis', otvetil
agent 013. -- No mne tak dazhe bol'she  nravitsya... Ty  stanovish'sya  nastoyashchej
koshkoj!
     YA v  uzhase obernulas' k komandoru, v nadezhde, chto on oprovergnet  slova
kota,  no ne  tut-to bylo. Ego zhalostlivyj vzglyad byl  krasnorechivej  vsyakih
slov. YA  pozhalela, chto u  menya s  soboj net  zerkal'ca, ostalos' v veshchmeshke.
Pozzhe,  vecherom, ya  vse-taki  poglyadela v  nego  i tut zhe prinyalas'  hlyupat'
nosom. Kak zhe  mne  bylo zhalko sebya, ved'  eto  okazalos' pravdoj...  U menya
zrachki stali kak u pantery. Hot'  v parandzhu  zanovo lez', temnye ochki zdes'
ne dostanesh'. A sejchas kot popytalsya menya uspokoit':
     --   Nichego,  nichego,  ne  nado   tak  ogorchat'sya.  Tut  est'  i   svoi
polozhitel'nye  storony  --  teper' ty  navernyaka  mozhesh'  otlichno  videt'  v
temnote.
     --  |to   slabo   uteshaet,  --   ogryznulas'  ya,  osedaya   na  sluchajno
podvernuvshijsya penek.
     -- No  ya  zhe vsyu zhizn' s takimi glazami zhivu,  i nichego!  --  prodolzhal
neuklyuzhe uspokaivat' menya tolstun.
     -- No ya ne koshka i nikogda ne hotela  eyu  byt'!! -- sorvalas' ya. Tut uzh
prishlo  vremya obizhat'sya agentu 013,  on  stal vorchlivo  ob®yasnyat', chto koshki
zhivotnye drevnie, blagorodnye, i v etom smysle oni vo mnogo raz  prevoshodyat
nekotoryh zarvavshihsya predstavitelej chelovecheskogo roda.
     Tut neskol'ko slov proiznes i Aleks:
     --  YA ponimayu tebya, Alina, no chto podelaesh'? Ty  vse znala  sama... Dlya
vakciny nam nuzhno obrabotat' minimum dvuh monstrov. No ved' ty vidish', my ne
otdyhaem, my staraemsya. Mozhet byt',  eshche  nedelya, i lekarstvo  budet gotovo.
Laboranty pashut bez vyhodnyh,  shef lichno  kontroliruet ih  opyty. Obeshchayu, my
obyazatel'no tebya vylechim.
     Govorya  eto, on  kosnulsya rukoj  moej shcheki,  i u  menya  srazu zhe ruch'em
potekli  slezy.  Na  mgnovenie  mne  pokazalos',   chto  ya  smotryu  ocherednuyu
gollivudskuyu  melodramu.  Moi  naparniki  vyglyadeli  nastol'ko  nereal'no  i
trogatel'no, chto srabotal uslovnyj refleks -- ya zaplakala. Aleks vytiral moi
slezy, a ya boyalas' shelohnut'sya, chuvstvuya na  sebe nezhnyj vzglyad etih lyubimyh
seryh glaz. Ne pomnyu, ispytyvala  li ya kogda-nibud' eshche chto-libo podobnoe...
Vryad li. Iz transa menya vyvel golos professora.
     -- |j,  tut svezhevskopannaya zemlya, a krest staryj i truhlyavyj. Esli eto
ne znachit -- "vurdalak", to ya  ne agent 013, -- kriknul  on nam cherez plecho,
dazhe ne oborachivayas', potomu chto uzhe pristupil k intensivnym raskopkam.
     Kstati  skazat',  k  krestu  byla  prislonena  lopata, kotoroj  tut  zhe
vospol'zovalsya komandor, primeniv ee po naznacheniyu. Normal'naya takaya lopata,
dazhe ne rzhavaya. Vryad li  ee poteryali,  takoj horoshij sadovyj inventar' nikto
by ne  stal  teryat',  ee  namerenno tut ostavili. A kto  ee  mog ostavit' na
kladbishche? Storozhej tut blizko ne bylo,  znachit, eto navernyaka  vampir, chtoby
ruki lishnij  raz ne  pachkat' i ne nadryvat'sya osobo.  Poprobuj-ka dva raza v
den'  prokapyvat'  golymi  rukami  poltora  metra   v  glubinu  pust'  takuyu
vlazhno-ryhluyu   zemlyu.  Kto-to  ran'she,   pozzhe,  v  zavisimosti  ot  urovnya
soobrazitel'nosti, no  lyuboj  upyr' neizmenno  pridet k vyvodu,  chto pora by
potratit' paru monet i obzavestis' lopatoj, pust' dazhe samoj zavalyashchej.
     V obshchem, rebyata, rabotaya  na paru, bystren'ko dokopalis'  do  groba. YA,
samo soboj, stoyala na  streme,  ne daj bog,  poyavyatsya  gde-nibud'  absolyutno
nenuzhnye  nam svideteli.  Aleks s pomoshch'yu lopaty otkinul kryshku. No...  grob
okazalsya pust.
     -- CHert-te  chto! Sejchas zhe solnce, po  idee on dolzhen lezhat' zdes',  --
razozlilsya komandor.
     -- Da, esli ne otnositsya k dnevnomu  vidu,  -- vozrazil kot. Oni vdvoem
tak zhe druzhno zasypali i zarovnyali  yamu, postaravshis' pridat' mogile prezhnij
vid.
     -- Otlichno,  zato my  teper' znaem, v kakoe vremya  sutok ego  ne byvaet
doma, -- vstavila svoe slovo i ya.
     -- Znachit, vurdalak u nas ne iz slabyh -- razgulivaet dazhe dnem. Takomu
dostatochno otdohnut' v mogile hotya by odin den' ili noch', i  nedelyu on budet
vyglyadet' kak vpolne normal'nyj chelovek. Znachit, ego mozhno pojmat' tol'ko na
meste prestupleniya,  chto krajne slozhno sdelat' -- v derevne bol'she polusotni
zhitelej. Otnositel'no  malo dlya  sel'skogo  naseleniya,  no dostatochno mnogo,
kogda nado vychislit' sredi nih dvuh vampirov, --  vsluh razmyshlyal professor,
privalivshis' spinoj k pokosivshemusya krestu.. -- A pochemu imenno dvuh? S chego
ty eto  vzyal? -- skepticheski fyrknula ya,  slozhiv na  grudi ruki. Ne to chtoby
menya  eto  sil'no interesovalo, na samom dele  sejchas ya uzhe  ne  chuvstvovala
vkusa k  poiskam  etogo kolduna-vurdalaka. Na  dushe byla strashnaya toska, i v
golove tol'ko odna mysl': kogda nakonec vse eto  zakonchitsya?! Hochu domoj, ne
na Bazu, a imenno domoj!  Konechno, Aleks  zabotitsya  obo  mne kak  nastoyashchij
rycar', i  tol'ko, no opeka --  eto odno,  ona ne imeet nikakogo otnosheniya k
chuvstvam. Nichego podobnogo tomu, chto  ya ispytyvayu k nemu, u nego net... -- U
tebya  neplohie  deduktivnye  sposobnosti,  raz  ty   na  pustom  meste  smog
podschitat', skol'ko zdes' rabotaet upyrej, -- povtorno s®yazvila ya, poskol'ku
pervyj moj vopros  kot ostavil bez vnimaniya. On i sejchas  menya ne rasslyshal,
po ushi uglublennyj v sobstvennye mysli.
     My  osmotreli  i ostal'nye  mogily. Poskol'ku eto bylo novoe  kladbishche,
zahoronenij zdes' bylo pomen'she, chem na starom.  Voobshche v  etoj derevne lyudi
ne  stol'ko zhili, skol'ko  umirali, no  eto tak,  k  slovu.  Najdya eshche  odnu
podozritel'no pustuyu mogilu,  ya vynuzhdenno  priznala  pravotu  Pusika,  i my
otpravilis'  domoj.  Byl  uzhe  vecher,  po vozvrashchenii nas zhdal  uzhin. SHCHi  so
smetanoj  na pervoe, pechenaya  kartoshka na vtoroe, lipovyj  chaj s kalachom  na
desert. Prosto ob®edenie dlya teh, kto tol'ko zavtrakal (ya ved' grechku svoyu v
obed ne stala est', a otdala sobakam).
     Semen  byl  kakoj-to hmuryj,  hotya  kak  vsegda  predel'no  usluzhlivyj.
Soobshchil, chto  sobiraetsya zavtra  na svad'bu, no boitsya, kak by koldun  opyat'
chego  ne  ustroil.  Aleks pointeresovalsya, ne  znaet  li  on,  kak  pozhivayut
molodozheny, vozomnivshie sebya mladencami. V otvet Semenova zhena soobshchila, chto
oni razvivayutsya pomalen'ku, ona u nih tol'ko vchera byla, tak oni uzhe polzat'
nachali.  Posle  uzhina nash hozyain prinyalsya  sosredotochenno chistit' gryaz'  pod
nogtyami. My s  kotom  rezalis' v durachka, zasalennaya  koloda  kart imelas' v
veshchmeshke. Estestvenno, ya delala vid,  chto  igrayu sama s  soboj, a  kot delal
vid, chto prosto dremlet ryadom so mnoj na polatyah.
     Potom  agentu  013  nadoelo  proigryvat'  raz  za razom.  Konechno,  on,
durachok, zabyl, chto eto ne ego lyubimye shahmaty.  Beda v tom, chto chestnyj kot
ne umel muhlevat', a dlya  menya,  naoborot, v kartah otkryvalis'  neobozrimye
prostory dlya etogo dela. Pri kazhdom proigryshe u  bednogo Murzika toporshchilis'
usy,  glaza nalivalis' gnevom, on nedovol'no  vorchal i  sovershenno po-detski
rasstraivalsya, chto vyzyvalo u merya smeh. V konce koncov, kotik ne vyderzhal i
otkazalsya igrat' dal'she, s krajnej obidoj i glubokim pafosom on vypalil:
     -- Vot znachit kak, Alinochka, teper' ya vizhu, chto ty tol'ko smeesh'sya nado
mnoj! YA chudovishchno oshibalsya, kogda  dumal, chto nravlyus'  tebe, -- i, sprygnuv
na pol, prisoedinilsya k  Aleksu, kotoryj  razbiral nashi veshchi. Hozyain kuda-to
propal, no vskore vernulsya, nesya s  soboj lopatu... tu samuyu lopatu, kotoroj
Aleks segodnya  kopal mogilu vampira, ya uznala ee po otmetinam. Komandor, kot
i ya v  shoke ustavilis' na Semena, kotoryj, ne zametiv v nashih glazah nichego,
krome lyubopytstva, poyasnil:
     --  Vidat',  kto-to nonche kopal moej lopatoj. SHCHas tol'ko  zametil, vona
zatupili kak. Potochit' by nado.
     Usevshis'  na skam'yu i  vzyav  v ruki tochilo,  on prinyalsya za  delo. Menya
strashno podmyvalo sprosit', chto ego lopata delala na  kladbishche. Eshche ya hotela
kriknut': "Aga, popalsya, proklyatyj upyr'!", no opyat' zhe prishlos' sderzhat'sya.
Mysli  raznye prishli potomu chto... Esli logichno  predpolozhit',  chto Semen --
vampir,  to pochemu on ne pokushalsya na menya? Ved', kak izvestno, oni v pervuyu
ochered' p'yut krov'  nevinnyh devushek. |to  dazhe kak-to  obidno, chto menya tak
ignorirovali... A eshche, po pover'yu, snachala gubyat  vsyu svoyu sem'yu, a uzh potom
prinimayutsya za ostal'nyh. Skorej uzh v toj, polnost'yu umershej, Ivanovoj sem'e
dolzhen byl byt' upyr'. YA nichego ne ponimala,  no, nauchennaya  gor'kim opytom,
uzhe ne speshila delat' skoropalitel'nye vyvody  i predprinimat'  neobdumannye
dejstviya. Rebyata navernyaka tozhe vse videli...
     Vprochem,  vremya blizilos' k  polunochi,  i ya kak i vse zavalilas' spat'.
Obychno noch'yu,  kogda ya spuskalas'  s  polatej  -- vody popit'  ili po drugim
prichinam, ya nastupala na Aleksa,  a potom na kota. Sami vinovaty! A kuda mne
eshche  nogi stavit', spuskayas' s polatej, kak ne na pechku? No etoj noch'yu ya  ne
nashchupala nogoj kota i strashno  udivilas'. Ishcha ego,  ya raz pyat' nastupila  na
komandora,  kotoryj,  v  konce  koncov,  zhalobno  poprosil  menya   svalivat'
poskorej, a kota kak ne byvalo.
     |to menya vstrevozhilo. YA dobrosovestno podozhdala  minuty dve, dumaya, chto
on vyshel na dvor, no  kotik  tak i ne vernulsya. V izbe noch'yu polnaya  temen',
tak chto ne opredelish', kto gde spit i kogo ne hvataet. Mozhet, Murzik ot zhary
pod lavku  zabilsya ili dazhe spustilsya  v podpol? Posomnevavshis'  eshche  minuty
tri, ya  razzevalas' i so spokojnoj dushoj zasnula. Menya razbudil edva slyshnyj
shum, bylo eshche dovol'no temnen'ko, no  za oknom probivalsya rassvet.  Hotya dlya
derevenskih  zhitelej eto ne schitalos' rannim pod®emom,  sudya po vsemu, sem'ya
uzhe  otpravilas'  na polevye  raboty,  a  poslednim pri mne vyhodil Semen. YA
srazu obratila vnimanie na  ego  nevyspavshuyusya fizionomiyu.  Naverno, vchera u
nego byla takaya  zhe rozha,  no  ved' togda my eshche  nichego ne  znali...  Glaza
krasnye,  lico  blednoe,  nogti dlinnye -- nebos'  vsyu noch' ohotilsya, vampir
tolstovskij!
     Na  poroge  on brosil  na nas pristal'nyj vzglyad,  ya  pritvorilas', chto
splyu.  Kotik mirno dryh v nogah u Aleksa. Edva Semen vyshel za  porog, kak  ya
sprygnula k nim na pech' i prinyalas' tormoshit' Aleksa za plecho, yarostno shepcha
emu v uho:
     -- |j, hvatit dryhnut', sonya! Vstavaj davaj! Pora chto-to reshat' s nashim
upyrem. Samoe vremya -- ved' sejchas on gorazdo slabee, chem noch'yu.
     Vchera  vecherom, kogda raskrylas' strashnaya  upy-rinaya  tajna,  ya slishkom
hotela  spat', no  moi naparniki znali  svoe delo. Navernyaka  oni po ocheredi
vyslezhivali upyrya na protyazhenii vsej nochi i vot sejchas pytayutsya  otospat'sya.
YA-to uleglas' spokojno,  znaya, chto  ko  mne na polati mozhno dobrat'sya tol'ko
cherez pech', na kotoroj nahodyatsya moi soratniki, poetomu nikakoj upyr' mne ne
byl strashen. No raz Semen eshche zhiv,  znachit, tochno segodnya utrom kto-to vstal
bol'nym ot nedostatka krovi.
     A eti  dvoe dryhnut bez zadnih nog!  Pohozhe, im  absolyutno naplevat' na
vseh, krome sebya. Komandor tol'ko  ogryznulsya v otvet: "Daj pospat'!", a kot
i uhom ne povel, kogda  ya dushila ego, shchipala i dergala  za  hvost.  V obshchem,
vykazal polnejshee prenebrezhenie k moim popytkam dostuchat'sya do ego  sovesti,
ostaviv menya mayat'sya v odinochestve. YA plyunula na etih zason', shvatila kusok
ostavlennogo  dlya  nas  hleba,  namazala sverhu tvorogom  i, zapiv  molokom,
vyskochila  vo dvor.  Delat'  bylo nechego,  prishlos' gonyat'  kur,  v  bol'shom
kolichestve  begayushchih  po dvoru. Zanyatiya poluchshe, chtoby ubit' vremya, poprostu
ne nashlos'.
     Predrassvetnyj holodok bodril i zastavlyal dvigat'sya, v chetyre  utra uzhe
dostatochno  svetlo,  hotya  do  nastoyashchego  rassveta  eshche  ne menee chasa.  Na
kakoe-to  vremya  ya  dazhe uvleklas'  i, vozmozhno, poetomu,  ne srazu zametila
neznakomca. Naprotiv kryl'ca pod derevom na churbachke posizhival sebe kakoj-to
nevysokij tolstyak nesuraznoj  vneshnosti. YA ostanovilas', popravila s®ehavshuyu
tyubetejku  i  nevezhlivo kivnula:  mol, chego nado? Radostno zaulybavshis',  on
vskochil na nogi  s  neozhidannoj  dlya ego polnoty pryt'yu i napravilsya ko mne,
vypisyvaya nogami strannye krendelya. Net, voobshche-to krendelya  kak krendelya --
prosto dlya pohodki eto vyglyadelo stranno.
     -- Hozyaev net doma, -- grubovatym tonom zayavila ya, kak vsegda pozabyv o
tom,  chto  na  vremya  dannoj  operacii  ya ne  govoryu  po-russki,  i  smerila
neznakomca kak mozhno bolee ugryumym vzglyadom.
     -- 3-z-zdravstvujte,  m-m-milaya  devica,  --  poprivetstvoval menya etot
zhirnyj tip, ne  ubiraya s lica shirokoj  ulybki. Posle chego izobrazil  strashno
manernyj  poklon,  sverknuv  v vozduhe blestyashchej  lysinoj. Odezhdoj on sil'no
napominal shchedrinskogo odichavshego pomeshchika. Belaya rubashka s volanami na grudi
byla  myataya, donel'zya  zasalennaya i pochemu-to  kazalas'  prirosshej  k  telu.
Mozhet, on ee ne snimal  polgoda? Rubashka byla zapravlena v temnye shtany,  na
koroten'kih tolstyh nogah razboltannye  kavalerijskie botforty. Ves' ego vid
byl nastol'ko nelep, chto moe plohoe nastroenie kak rukoj snyalo,  ya  s trudom
uderzhivalas', chtoby ne prysnut' so smehu.
     --  CHto vam ugodno? CHayu i kofe s kakavoj predlozhit'  ne mogu, poskol'ku
eti atributy  roskoshi zdes' ne vodyatsya. Krest'yanskij byt, znaete li,  -- kak
mozhno  bolee  ser'eznym tonom  vydala  ya.  CHert ego znaet, chto  eto  za  tip
pripersya...  Vrode ne opasnyj, no  luchshe sohranyat'  distanciyu, mozhet, svalit
pobystree.
     --  N-n-nichego,  k-k-k...  --  Ot  natugi  ego  dobrodushnaya  fizionomiya
nalilas' kraskoj.
     -- Krasavica? -- obliznulas' ya, pytayas' pomoch' neznakomcu.
     -- Net, k-k-k...
     -- Kroshka?! -- uzhe s holodkom pointeresovalas' ya.
     -- Net, k-k-k...
     -- Kiska?! -- pravedno vozmutilas' ya ot takoj famil'yarnosti.
     --  Net,  k-k-kartoshku  i  ogurcy,  esli  m-mozhno,   --  nakonec-to   s
oblegcheniem vydohnul on, i ulybka snova vernulas' na ego siyayushchee lico.
     YA byla shokirovana takoj naglost'yu:
     -- Zdes'  vam ne blagotvoritel'nyj  fond.  I  my ne razdaem  besplatnye
obedy.  Razve chto tol'ko sirotam  ili nishchim, i to s razresheniya nachal'stva, a
ono spit. No vy chto-to ne pohozhi na predstavitelya golodayushchego Povolzh'ya.
     -- Nu, net  tak net, -- slegka  obizhenno proiznes neznakomec, no tut zhe
zaulybalsya  snova: --  I to, chto  hozyaev net, t-t-tozhe  ne beda. Voobshche-to ya
hotel  poobshchat'sya im-menno  s  vami,  d-d-dorogaya Aliya. Potomu  p-p-prishlos'
nemnozhko shitrit'  i naslat'  na  vashih d-d-drazhajshih  tovarishchej k-k-krepkij
son, inache govorya, n-n-nenadolgo usypit', -- nichut' ne smutivshis', priznalsya
on.
     -- CHto?! -- grozno i slegka shokirovanno voskliknula ya.
     -- N-n-nichego strashnogo, budut  spat' eshche  rovno tridcat' pyat' minut  i
sorok  sekund. YA  ochen' n-p-pedantichen v takih voprosah.  P-p-privychka, vy-v
rabotannaya  godami,  --  dobrodushno  ulybayas',  poklonilsya  tolstyak.  --  Ne
prisyadete li n-na eto vremya?
     Vse  eshche  nahodyas' v  otupelom  sostoyanii,  ya  opustilas'  na  kryl'co,
korotyshka tut zhe uselsya ryadom i, ne teryaya vremeni, pristupil k rasskazu:
     -- YA, razreshite d-d-dolozhit',  zdeshnij pomeshchik. B-byvshij,  konechno... V
krep-postnoe vremya okrestnyj lyud splosh' prinadlezhal m-m-mne. ZH-zh-zhiteli etoj
i eshche  pyati blizlezhashchih dereven' byli  m-mo-imi k-k-krest'yanami.  T-t-teper'
oni po-prezhnemu p-p-pashut na moej zemle i p-p-platyat mne obrok.
     -- Pravda, p-p-poslednie gody uzhe  ne d-d-den'gami i ne zhitom,  a svoej
k-k-krovushkoj!!!  --  Pri  poslednem  slove  glaza ego  zasverkali,  i  etot
rozovoshchekij  man'yak  shvatil  menya  za  sheyu   i  mgnovenno  oskalil  dlinnye
vampirskie klyki.
     -- A-a, A-aleks!!! -- po svoej privychke zagolosila ya, vygibayas' v rukah
samogo nastoyashchego upyrya.  "Spasitel'  chelovechestva"  konechno zhe  i  ne dumal
prosypat'sya.  Vurdalak  uzhe  prakticheski   prityanul  moe  gorlo  k  sebe   i
primerivalsya  ukusit', no ya,  v  poslednij moment sobrav  vsyu  volyu v kulak,
rezko vyvernulas' i vcepilas' zubami v ego ruku.
     --  Ai!  B-bol'no  zhe!  -- zavopil etot zhirnyj izv-v rashchenec, mgnovenno
vypustil menya i, urcha, prinyalsya,  zalizyvat' ranu. Tak  gadko  bylo  na  eto
smotret', azh chut' ne vyrvalo...
     --  V-v-v  samom  dele, vinovat!  Prostite, n-ne  sderzhalsya, -- nemnogo
opravivshis',  pokayannym tonom  probormotal  zhirnyj  pomeshchik-upyr'. --  YA  ne
sobiralsya t-t-tak srazu...
     -- Aga, znachit, vse-taki sobiralsya, skotina!
     YA  plyunula emu v lico i  brosilas' k vorotam -- oni vysokie, no nichego,
mozhno i cherez zabor...  No dobezhat' do etogo samogo zabora ne uspela, potomu
kak tolstyak  okazalsya  ochen' prytok,  mgnovenno dognav, on  uhvatil menya  za
taliyu i povolok obratno k kryl'cu.
     -- YA  ne b-b-budu  vas trogat', g-g-glupyshka, --  uveshcheval on  menya, no
kak-to neubeditel'no.
     -- Eshche by, tak ya tebe i poverila, merzkij ty upyr'!
     No  moe polozhenie ne  menyalos'  ottogo,  chto duh  moj  ne byl  slomlen.
Tolstyak s  siloj posadil menya  na kryl'co i povernul moyu golovu k sebe. I...
edva ya  vstretilas'  s pryamym  vzglyadom  ego krolich'ih  glaz, kak  mgnovenno
pochuvstvovala, chto nogi  stanovyatsya vatnymi. |tot tip vnagluyu gipnotiziroval
menya. Za desyat' sekund ya poteryala vsyakuyu sposobnost' dvigat'sya.
     --  Vyslushajte m-m-menya,  proshu, --  vpolne ser'eznym tonom nachal  etot
poganyj krovosos, --  ya i n-n-ne sobiralsya vas kusat'. P-p-prosto navazhdenie
vremennoe bylo, ogolodal ya  -- d-d-dva  dnya  ne el i ne pil, vse v  delah, v
suete. N-n-ne udivlyajtes',  obychnuyu edu  ya t-tozhe upotreblyayu.  Eshche v zhizni k
nej byl s-s-strashno  privyazan, razve n-ne zametno  po moej  figure?  Poetomu
n-n-ne  mogu t-t-tak  srazu  ot nee ot-t-tkazat'sya.  Ne  p-protiv perejti na
"ty"? B-bla-godaryu. Tak vot,  a t-ty znaesh', pochemu ya tebya ne uk-k-kusil? --
pointeresovalsya on s lyubopytstvom v glazah, nakloniv golovu nabok.
     YA  hotela kriknut':  "Net, ne znayu, hodyachij burdyuk s tuhloj krov'yu!"  i
eshche dobavit' paru krepkih slovechek, no u menya dazhe yazyk onemel.
     --  M-molchish'?!  Stranno,  ya  by na  tvoem  m-m-meste  imel svoe lichnoe
m-m-mnenie na etot  schet. Ved' kto tebya znaet  luchshe, k-kak  ne ty  sama?  V
obshchem,  ya p-prishel k tebe, chtoby priglasit' n-na bal. S-s-se-godnya u n-n-nas
b-b-bol'shoj  Bal Vampirov. H-h-ho-chesh' sprosit', pochemu imenno  teb-bya?  Vot
radi etogo ya i  3-z-zdes', chtoby ob®yavit',  chto ty oficial'no zach-chislena  v
n-nashi ryady. --  No, vstretiv  moj bolee  chem  neponimayushchij vzglyad,  on  uzhe
slegka  razdrazhenno  dobavil:  -- T-t-ty  odna iz nas!  --  I,  torzhestvenno
vypryamivshis', proiznes:  -- T-teper' uzhe oficial'no t-ty  popolnila r-r-ryady
Temnyh Sil. V-v-vot prikaz ob etom za p-podpis'yu samogo Viya!
     Poslednie  slova  on  proiznes  s osoboj znachimost'yu v golose, potryasaya
zheltym  listkom  bumagi i navernyaka udivlyayas',  otchego eto u menya  glaza  ne
zasverkali  ot radosti  posle  takogo  greyushchego  dushu  soobshcheniya.  On  pozhal
plechami, no tut v  ego glazah  mel'knula dogadka.  SHCHelchok pal'cev, i v to zhe
mgnovenie u menya razvyazalsya yazyk. Aga, ruki tozhe dvigayutsya...
     -- A  nu daj syuda  etu sobach'yu gramotku!  --  YA vyrvala u opeshivshego ot
takih slov upyrya listok bumagi,
     I etot ego tak nazyvaemyj prikaz, i probezhala glazami:
     "...  Sim udostoveryayu, chto  Aliya, ona zhe Alina  Safina, otnyne  dushoj i
telom prinadlezhit nashemu
     Velikomu, Moguchemu, Nepobedimomu vlastitelyu Ada!
     Voploshcheniyu Nerushimogo i Vsepogloshchayushchego Zla..."
     Nu i tak dalee i tomu podobnoe. Snachala ya pochemu-to podumala na  agenta
013 -- on lyubit gromkie tituly. No net, on vse-taki dobryj  kot, nesmotrya na
nekotorye svoi zamorochki. Da u kogo ih net?
     "... sim dokumentom avtomaticheski  stanovitsya chlenom profsoyuza "Monstry
i Oborotni",  poluchaet strahovoj medicinskij polis dlya besplatnogo lecheniya u
znaharej i koldunov,  praktikuyushchih chernuyu magiyu, i  imeet pravo na ezhegodnyj
dvuhnedel'nyj otdyh v adu. Polis predusmatrivaet odno besplatnoe Perelivanie
krovi v god".
     -- A pochemu ne zakonnyj mesyachnyj otpusk?! Net, ya tak ne soglasna -- eto
pryamaya diskriminaciya! -- vozmutilas' ya. -- Gde eshche polozhennye dve nedeli?!
     Upyr'-pomeshchik zatryassya, uslyshav takie slova:
     --  CHto ty,  chto t-ty! D-d-dumai, chto govorishy M-mesyac  v  adu otdyhaet
tol'k-ko nash prep-podobnyi g-gospodin Vij!
     -- Nichego  ne znayu! Zabiraj svoyu bumazhku  i provalivaj. YA  ne nastol'ko
nizko pala, chtoby soglashat'sya na takie svinskie usloviya, -- prokrichala ya, no
tut  zhe ponyala, chto eto  uzhe, pozhaluj, perebor. Krasnoshchekij zaika smotrel na
menya neveroyatno zlymi glazami!
     --  Vse  r-ravno t-ty nikuda  ne  den-nesh'sya,  t-ty  uzhe stala odnoj iz
n-nas, Alina Uk-k-kushennaya Loshchenoj Spinoj!
     Tak  vot  kak  zvali  etogo uroda-monstra,  ocarapavshego  menya v nachale
povestvovaniya.  Blagodarya emu ya i  sizhu  sejchas ryadyshkom s poganym vampirom,
brosiv uchebu, roditelej, dom, rodinu!
     Tut neozhidanno skripnuli vorota, i vo dvor zaglyanul Semen, no sejchas on
vyglyadel sovsem po-drugomu. |to  byl uzhe  ne obychnyj derevenskij muzhik, a ni
ot kogo ne skryvayushchijsya  vampir  s dlinnymi  kogtyami i zverinymi glazami. On
zloveshche uhmyl'nulsya i,  posmotrev  na  zhirnogo  pomeshchika predannymi glazami,
pointeresovalsya:
     -- Vse v poryadke, hozyain? Esli chto, ya zdes'.
     --  Da-da,  zlejshij  moj  drug,  Gniloj  K-klyk,  vskore  ty  sm-mozhesh'
prisoedinit'sya k svoej s-sem'e v pole. U b-bednyagi  eshche ne ub-brano seno, --
povernuvshis' ko mne, poyasnil upyr'.
     A  Semen, ili teper' uzhe Gniloj  Klyk, mgnovenno ischez, zakryv za soboj
kalitku.
     Tolstyj krovosos, pohozhe, obrel byloe spokojstvie i s ulybkoj obratilsya
ko mne:
     -- Znaesh', t-ty nam segodnya p-prosto n-neobho-dima! M-m-my ostalis' bez
korolevy  b-bala. Ob-bych-no eyu  u nas b-b-byla odna prestarelaya  v-v-ved'ma,
n-n-no nedavno eta d-d-dureha  slomala  nogu na  shab-bashe vo vremya tan-n-ca.
T-takoe n-neschast'e!
     --  Podumaesh', velikoe gore, pust'  upravlyaet balom, sidya v  invalidnoj
kolyaske, -- pozhala plechami ya. -- Mne-to chto do etogo?
     -- No ya za-za-zabyl skazat', cht-to vchera ona  sk-k-onchalas', -- grustno
poyasnil upyr'.
     -- Iz-za  slomannoj  nogi?! --  YA  okruglila glaza.  --  Ni  figa  sebe
travmatizm...
     -- N-net, ot glubokoj s-starosti,  i t-to ona prozhila na d-d-dvesti let
d-dolype, chem v-v-vse predpolagali. Da i ch-chert s nej! CHto et-to my  o n-nej
stol'ko govorim? V ob-bshchem, t-ty kak, soglasna b -- "byt' korolevoj?
     -- M-m-m, --  chestno zadumalas' ya.  Koroleva vsej adskoj nechisti,  vashe
velichestvo Alina Safina! Zvuchit neploho... Obnazhennaya  na paradnoj  lestnice
prini-mayu gostej,  vyhodyashchih  iz kamina,  skelety i  razlagayushchiesya  mertvecy
celuyut mne  kolenku. Nu chem ne Margarita? T'fu!!! Gadost' kakaya! Budu stoyat'
na skvoznyake, golaya, kak dura, a vsyakaya zaraza pyalit'sya budet... Ne ochen'-to
priyatnaya  perspektiva, eshche  ved'  ya s®est'  mogut.  No  soglasit'sya pridetsya
vzamen na. Murzikovu  i Aleksovu neprikosnovennost'.  |to  i  nazyvaetsya  --
"predlozhenie, ot kotorogo NELXZYA otkazat'sya".
     -- Dopustim, ya soglashus', -- uklonchivo predpolozhila ya, -- no chto stanet
s moimi tovarishchami?
     --  M-m-mozhesh' s®est'  ih  sam-ma!  --  snishoditel'no  brosil  upyr' i
gaden'ko zahihikal. -- Oni d-dumali, ch-chto mogut spravit'sya  s n-nami, da ne
tut-to b-bylo! Nash konglomerat n-n-nerushim! Oni d-dazhe ne znayut, protiv CHEGO
v-vystupili!
     Tut  na vorota sela letuchaya  mysh'. YA vzdrognula: oni zhe ne mogut letat'
sred' bela dnya!
     -- Ne dnya, a rassveta, -- vozrazil moim myslyam Ulybchivyj zhirtrest.
     -- A ty chto podslushivaesh'?! -- rasserdilas' ya.
     --  Prosto  na rassvete my  imeem bol'shuyu aktivnost',  a ob®edinivshis',
mozhem dazhe priostanovit' nastuplenie dnya, -- nichut' ne obidevshis', gordelivo
poyasnil pomeshchik-vampir.
     YA vnutrenne ozlobilas', ponyav,  chto pohval'ba o tom,  chto  nasha komanda
protiv ih shajki  nichego ne mozhet  sdelat', pohozhe, imeet pod soboj ser'eznye
osnovaniya.
     Letuchaya mysh' vsporhnula s  zabora i  prizemlilas' posredi dvora, gde ee
tut zhe  klyunul petuh.  Da i  bylo  za  chto  -- obnaglevshij netopyr' besstyzhe
opustilsya na probegavshuyu mimo kuricu. Estestvenno, petuh srazu zhe zapodozril
ee v seksual'nyh domogatel'stvah i byl  predel'no reshitelen. Mysh' bryaknulas'
nazem' i po vsem priznakam valyalas' bez chuvstv, poskol'ku dazhe krylyshkami ne
drygala.  Nablyudavshij  etu  kartinu  vmeste  so mnoj poganyj  krovosos vdrug
strashno zavolnovalsya (v otlichie  ot menya  -- ya -- to  iskrenne veselilas') i
brosilsya vpripryzhku, istoshno vopya:
     --  Papa,  papa, p-p-papa!!! M-milyj papa, tebe b-bol'no? Vstavaj! Uzh ya
p-pokazhu sejchas etoj g-gad-koj ptice!
     Serdobol'nyj synochek! Nado zhe, kak perezhivaet za papochku!
     Upyr'  popytalsya  pojmat'  petuha,  no  ne  tut-to  bylo. Glashataj utra
obrugal ego, kak hotel, i vzletel  na vorota. Togda on  vernulsya  k  letuchej
myshi, gra-fichno valyavshejsya v pyli,  i ya tol'ko umilyalas', glyadya, kak  puhlyj
vampir,  derzha ee  za sheyu, osnovatel'no  bultyhaet v  vozduhe beschuvstvennym
roditelem.
     -- P-p-papa, papochka, ochn-n-is'!
     Melodramaticheskaya scena bezbozhno zatyagivalas'.  ZHalko, tuhlyh pomidorov
net pod rukoj -- spektakl' mne nadoel. No v  etot moment mysh' prevratilas' v
dryahlogo, hudoshchavogo starika v pyl'nom  kamzol'chike. S trudom  vyrvavshis' iz
ruk  syna,  ottolknuv  ego  v storonu, on  celenapravlenno dvinulsya ko  mne,
strashno  hromaya  i tryasya golovoj. V ruke  u  nego  byla  derevyannaya palochka,
pokazavshayasya mne osinovym kolom.
     Stranno,  ya   dumala,  vampiry  boyatsya  osiny...   Proslediv  za   moim
nedoumennym vzglyadom, starichok uhmyl'nulsya i poyasnil:
     -- |tim  kolom  ubili  moego  starogo  druga, a ya  ostavil ego sebe  na
pamyat'. Kak posoh, nado skazat', sovsem neploho. Khe-khe-khe.
     --  Zdorovo,  dedulya! --  slegka  skisnuv, pozdorovalas'  ya.  CHego  eshche
noven'kogo zhdat'? I  etot sejchas budet nabivat'sya v rodichi i tyanut' za soboj
-- po glazam vizhu. Oh, tyazheloe segodnya vydalos' utro!
     -- Pojdem s nami, vnuchen'ka, -- bez lishnih predislovij nachal ded. -- My
s synochkom tebe srazu vse i  pokazhem. Bal-to  na nosu, pospeshat' nadobno, --
prokryahtel on,  ni razu  dazhe ne  oglyanuvshis'  na rodnogo zhirtresta.  YA bylo
hotela sprosit',  ne ronyal li on synka v detstve, uzh bol'no yavnoe otklonenie
na golovu. No, povnimatel'nee  glyanuv na  otca, ya reshila, chto  eto  vse-taki
nasledstvennoe.
     Ne uspela domyslit' etu temu, kak starichok  bez preduprezhdeniya vybrosil
vpered ruku i vcepilsya mne v plecho s neozhidannoj dlya ego vozrasta siloj.
     -- Pora, vnuchen'ka, solnce vzoshlo, --  v  poslednij raz  prokryahtel on,
rassypayas' na moih glazah tumanom v zolotistyh luchah solnca.
     -- Uryup srazu z-za toboj, p-papochka! -- kriknul tolstyak-upyr', postupaya
po primeru  otca, to est'  tozhe prevrashchayas'  v tuman. Tak vot  kogo  Lukashka
nazyval Uryupom i ch'ego gneva tak boyalsya. YA tozhe nachala podnimat'sya v vozduh,
kak by diko eto ni zvuchalo.  V tom smysle, chto lichno ya nikakih  popytok  dlya
levitirovaniya ne delala, no...
     --  Alina, ty  kuda? A  nu  vernis',  ya komu  skazal?  -- donessya golos
komandora.
     No  ya  ne  mogla  proiznesti  ni  slova.  Vzletaya  vvys'  nad  domom  i
kuryatnikom, ya uvidela kota, prygnuvshego v vozduh v otchayannoj popytke pojmat'
menya. Tuman,  gustoj i obvolakivayushchij, ne dayushchij glotnut' vozduha,  klubilsya
vokrug. Pohozhe, na nem menya i unosili.
     Neperedavaemye oshchushcheniya  -- nichego ne skazhu |to, navernoe, kak polet na
oblake,  tol'ko syrosti  bol'she. Navernyaka rabota zhirnogo Uryupa s papashej. I
dalsya  im  etot  bal!  Neuzheli  on tak  vazhen? Nemnogo  pogodya ya tiho usnula
(vidimo, ot nedostatka kisloroda), a  ochnuvshis' i proterev glaza,  okazalas'
sidyashchej  vecherom na  skamejke v tenistom sadu,  kotoryj  vpolne  mozhno  bylo
nazvat' zapushchennym.  Peredo  mnoj  v  polusognutom  polozhenii  stoyal  byvshij
pomeshchik,   i,   sudya  po  ulybke,  merzkij  upyr'  byl   v   svoem   obychnom
umil'no-radostnom raspolozhenii duha.
     -- Kak sp-palos', kr-rasavica? -- s krajnim uchastiem sprosil on. -- Uzhe
d-devyat'  vechera,  dushen'ka, t-tol'ko eto d-d-dalo  mne pravo po-potrevozhit'
tvoj  s-son.  Pora b-b-brat'sya  za  svoi  nep-posredstvennye  ob-byazannosti,
v-vashe velichestvo.
     --  U  korolev  ne  byvaet  obyazannostej,  -- ogryznulas'  ya  v  otvet,
potyagivayas' so sna. Devyat' chasov, neuzheli  ya tak dolgo spala? --  CHto eto za
mestechko, krasavchik? -- Poslednie slova ya proiznesla  s sarkazmom, upotrebiv
obrashchenie v  ego  zhe  duhe i  zaodno davaya pinka sidyashchej u  moih nog vorone.
Ptica vozmushchenno zakarkala i  zahromala  po dorozhke -- vozmozhno, vorona byla
invalidkoj  i ne mogla  letat'. No menya  eto  sejchas  nichut'  ne trogalo,  ya
ogladila na sebe oblegayushchee chernoe  plat'e. Znachit,  pereodeli,  poka spala.
Nadeyus', bol'she nichego ne sdelali...
     Uryup poglyadel vsled ptice i zametil, sklonivshis' k moemu uhu:
     --  N-ne   nado  b-bylo  ego  trogat'.  |to   staryj  Ign-nat,   ves'ma
m-m-mogushchestvennyj   chern-noknizhnik,    tep-per'   navernyaka   p-postaraetsya
nashk-kodit' tebe v samoe b-blizhajshee vremya, hi-hi-hi...
     -- A nechego bylo pod nogami putat'sya! -- otrezala ya. -- Pogodi-ka, etot
Ignat, sluchajno, ne iz toj sem'i, chto nedavno vsya povymerla? Kazhetsya, u nego
byl eshche syn  Ivan  s  zhenoj Mar'ej  i  deti  kakie-to... --  Plat'e  na  mne
smenilos'  na  izumrudno-zelenoe Hm, eto  uzhe  interesno,  fasony tozhe budut
menyat'sya?
     -- Istinno, v-v-vashe v-velichestvo, on-ni i est', -- podtverdil tolstyak,
vnov' gaden'ko zahihikav. -- B-bednye lyudi i ne podozrevali, hi-hi-hi, cht-to
u  nih za  d-dedulya, a Ignat  v-vseh z-za  soboj potyanul.  Kak po-m-mer,  on
p-pomestil svoyu dushu  v voron'e t-telo i hodit,  vpoln-ne  dov-vol'nyj novoj
zhizn'yu. Hot-tya ne vpoln-ne. Odnogo n-nikak n-ne mozhet zabyt'.
     -- Skorbit po umershim rodstvennikam?
     --  N-net,  on  kak  ih  vseh  p-potravil,  t-t-tak  i  pozabyl  srazu,
hi-hi-hi... No p-proschet odin vse zhe d-dopustil  v svoej zhizn-ni -- popalas'
emu ne-ne-neletayushchaya  vorona. M-mozhet, v detstve k-k-kryl'ya povredila, s teh
por t-t-tak i h-hodit. |to b-byla edinstvennaya n-neletayushchaya vorona v n-nashih
krayah, i nado zhe, starikashka  p-popal imenno n-n-na nee! Hi-hi-hi...  Teper'
on n-nameren sm-menit' ob-blik, hochet p-pobyt' sk-keletom!
     -- Ochen' smeshno, razdelyayu. A chto eto  za sadik  i k ch'emu  vedomstvu on
otnositsya? -- pointeresovalas' ya s istinno  carstvennym velichiem  v  golose.
Teper' na mne bylo  shelkovoe plat'e  vishnevogo cveta s glubokim dekol'te.  I
otkuda tol'ko oni bralis'?
     --  Vy   p-potryasayushche  vyg-g-glyadite,  koroleva,  --  poklonilsya   etot
podhalim,  elejno ulybayas'.  --  A s-sad v  moem  p-pomest'e. Na  etot raz ya
v-vyigral  p-pochetnoe   pravo  proved-deniya  Bala  V-vampirov,  p-potomu  on
p-projdet zdes'. V Rossii l-luchshej p-polyany ne syskat', -- gordelivo dobavil
on, ukazyvaya rukoj vpered.
     I  dejstvitel'no,  kogda  my vyshli iz parka  na  otkrytoe pryamougol'noe
prostranstvo, koroche,  bol'shuyu polyanu s rastushchimi  na nej  kolokol'chikami  i
romashkami, ya priznala ego pravotu. Po krayam polyany kakie-to  merzkie s  vidu
sushchestva uzhe rasstavlyali Derevyannye, krashennye v belyj cvet stoly i stul'ya.
     |ti  tvari, vidimo slugi,  byli malen'kie,  s sinej  kozhej  i  krasnymi
glazami, peredvigalis' oni  isklyuchitel'no  vraskoryachku, pri hod'be vykidyvaya
daleko vpered shirokie, kak lasty, stupni s dlinnyushchimi zheltymi kogtyami.
     --  Vot umora! -- prysnula  ya so smehu, ponablyudav za nimi s polminuty.
Strashno mne ne bylo, ya na Baze i ne takih nasmotrelas',  odin sinelicyj chego
stoit...  |ti   zhe  samye  otvratitel'nye  (no  odnovremenno   umoritel'nye)
monstriki  razveshivali po derev'yam cvetnye  fonariki so  vstavlennymi vnutr'
svechami iz chelovecheskogo sala. YA tak predpolagayu, nu ne cerkovnyj zhe vosk im
ispol'zovat'?!
     -- Znachit, etot bal prohodit v raznyh mestah. A gde proshlyj, k primeru,
byl?
     --  V Rum-mynii, na rodine n-nashih  p-predkov. Tam  ok-kazalos' stol'ko
m-mestnyh  vampirov,  chto nas, p-p-priezzhih, dazhe razm-meshchat' negde  b-bylo.
T-tak  i  sp-pali  v  lesu vp-povalku. Oh  i z-zdorovo  zhe  vse my t-t-togda
p-poveselilis'!
     Ot  radostnyh  vospominanij  moj  gid  eshche bol'she  razveselilsya,  nachal
priplyasyvat' i  pohlopyvat'  v malen'kie  tolstye ladoshki. Potom vspomnil  o
tom, chto nado  gde-to sazhat'  muzykantov, i vpripryzhku pobezhal ulazhivat' eto
delo.  A ya s  udovletvoreniem obnaruzhila, chto  na  mne  uzhe ne  vishnevoe,  a
sverkayushchee  serebristoe  plat'e  s  otkrytoj  spinoj. Ono vse  vremya  menyalo
ottenki i  proizvodilo  vpechatlenie struyashchegosya potoka vody,  kotoryj  u nog
vdrug obryvalsya.
     No menya ostavili v pokoe nenadolgo. Ne uspel Uryup skryt'sya iz glaz, kak
na  polyanke  poyavilsya  ego  batyushka. Vernee,  snachala  voznikli dva upyrya  s
lakejskimi  licami,  odetye  v krasnye  livrei,  oni  bezhali  begom  v  moem
napravlenii,  tashcha malen'kie nosilki.  Dobezhav,  oni tak rezko ostanovilis',
chto lezhavshee  v nosilkah sushchestvo  podprygnulo na  polmetra  vverh  i vpolne
blagopoluchno  hlyupnulos'  obratno. |to i okazalsya  starikashka-vampir, Uryupin
papanya. Na nosilkah on vyglyadel eshche bolee usohshim i drevnim.
     --  Kak samochuvstvie, dedushka?  -- vezhlivo pointeresovalas'  ya. Pohozhe,
moj vopros prozvuchal bestaktno -- ved' i tak bylo vidno, chto starichok blizok
k tomu, chtoby otdat' dushu d'yavolu.
     -- Otlichno, vnuchen'ka! Vot tol'ko otlezhus' chutok i k  polunochi budu  na
nogah.  Del nevprovorot,  otdyhat'  nekogda,  -- neozhidanno  bodrym  golosom
otozvalsya dedulya. --  Prosto segodnya perenapryagsya,  kogda my s synochkom tebya
na svoih hrebtah nesli po vozduhu, spina bolit, khe-khe, -- zakryahtel on. --
Bol'no ty tyazhela dlya svoego rosta, vnuchka...
     --  Vek... Vsego-to sorok  shest' kilogramm, -- smushchenno probormotala ya.
No bol'she  nichego  ne dobavila,  a  chto  eshche  dobavlyat'? Nu  ne  prosit'  zhe
proshcheniya, v samom dele? Vam  nuzhna byla koroleva, tak bud'te blagodarny, chto
ya zdes'! A uzh esli  dlya etogo  prishlos' podnapryach'sya chutok, chto zh?  |to vashi
problemy...
     -- Gde moj malen'kij Uryupka,  gde moj mal'chik?  -- sprosil starik takim
toskuyushchim golosom, chto ya  neskol'ko opeshila ponachalu, no potom otvetila, chto
otpravilsya iskat' muzykantov.
     --  Spasibo,  vnuchka,  udachi  tebe.  Hotya   ya  by  ne  sovetoval  osobo
peretruzhdat'sya... Ty poka otdyhaj, gulyaj, no smotri ne esh' nichego! Voobshche-to
byt'  korolevoj  bala   ne  tak  obremenitel'no,  prosto   vypolnyaesh'   paru
ritual'chikov vnachale, a tam uzh razvlekaesh'sya vsyu noch' v svoe udovol'stvie.
     --  Ritual'chikov  --  eto  vy  imeete  v  vidu  pererezat'  lentochku  i
torzhestvenno ob®yavit' ob otkrytii bala? -- naivno utochnila ya.
     --  |-e... hm-m,  -- otchego-to smutilsya starik.  -- CHto-to vrode etogo,
pererezat', da...  No snachala  nado vstretit' gostej. Znachitca,  uvidimsya na
balu, vnuchen'ka.
     V tot  zhe  moment ego nosil'shchiki sorvalis'  s mesta  i  rys'yu poskakali
vpered.  Vot   nezadacha,  a  ya   kak  raz  sobiralas'  porassprosit'  dedulyu
popodrobnee o ritualah -- chto-to  on tut temnit. Nado by ih dognat', no menya
otvlek  malen'kij  skeletik.  On,  skotinka  takaya,  podoshel  ko mne szadi i
podergal  za plat'e, chtoby  privlech'  vnimanie.  Konechno  zhe ya  ispugalas' i
vskriknula,  podprygnuv  na  meste.  So  mnoj  chut'  pripadok  serdechnyj  ne
sluchilsya,  a  etot korotysh  stoit  sebe  spokojno, smotrit na  menya  dobrymi
pustymi  glaznicami i ulybaetsya kak ni v chem ne byvalo. Nu i, yasnoe  delo, ya
do togo razozlilas', chto shvatila ego za huden'koe plecho i  legko otshvyrnula
podal'she!
     Esli  by  ya  znala,  chto  imenno  tak  i  sovershayutsya  neprednamerennye
ubijstva...  ya by ubezhala podal'she i  pnula kakoj-nibud' stolik s krayu, a ne
podnyala  ruku na eto bezzashchitnoe  sozdanie. No  chto  teper' kayat'sya  -- delo
sdelano...  Malen'kij skeletik rassypalsya  prahom,  s  razmahu vrezavshis'  v
sluchajno  podkravsheesya  derevo.  Pust'  tebe zemlya  budet  puhom, neschastnaya
zhertva  moego  neobuzdannogo  haraktera! Navernyaka mne  vsyu  zhizn'  pridetsya
zamalivat' svoj greh, moya sovest' ni za  chto ne ostavit menya v pokoe. Prosti
menya, duru nesuraznuyu, moj neschastnyj  skeletik... Kakim ty byl pri "zhizni",
ya uzhe nikogda ne uznayu, no chto serdce u tebya bylo dobroe -- v etom pochemu-to
ne somnevayus'. Proshchaj zhe, proshchaj, moj malen'kij nesostoyavshijsya  drug (ty mog
by im stat', esli by ne pogib tak nelepo).
     Vskore za mnoj prishel Uryup i  uvel  menya v  dom, klassicheskij pomeshchichij
osobnyak  s  kolonnami,  kotoryj  tak  zhe,  kak  i  sad,  okazalsya  nastoyashchim
rassadnikom  vsyakoj nechisti.  Kak  ya ponyala, faktu ischeznoveniya  neznakomogo
skeletika   nikto  znacheniya  ne  pridaval.   V  gostinoj  shumno  sideli  dve
kumushki-upyrihi, pervye  gost'i, prishlos' boltat' s  nimi na vsyakie svetskie
temy   tipa  zasolki  i  marinovaniya  ogurcov,  poka  ne  nachali  poyavlyat'sya
ostal'nye. Po gostinoj shnyryali te zhe sinie vurdalaki, chto i v sadu,  zazhigaya
svechi, rasstavlyaya na stolah tarelki s  edkim-to mesivom i  gotovya butylki  s
vinom.  Vse eto  do togo  pohodilo  na son, chto ya  postoyanno shchipala sebya dlya
proverki. Potom nadoelo,  smysla net, a sinyaki  budut. Nu son tak son! Budem
smotret' ego  do  konca,  a  esli prisnitsya  chto-to strashnoe  --  mama  menya
obyazatel'no razbudit...
     Gostej  ya  vstrechala  uzhe na lestnice, v dome okazalsya do  togo spertyj
vozduh, chto pri  pervom zhe  udobnom sluchae ya ottuda uliznula. Pomeshchik  opyat'
ischez, pochemu-to  poprosiv menya byt' s gostyami ne slishkom vezhlivoj, deskat',
u  nih etiket trebuet  kak mozhno bol'she nagrubit' i unizit' vnov' prishedshego
-- tol'ko v etom sluchae gost' okazhetsya dovolen.
     Estestvenno, nikomu osobo grubit' ya ne stala. Eshche tol'ko polchasa kak na
mne visit  ubijstvo, estestvenno, moya dusha byla polna raskayaniya,  a  v takie
momenty ya  byvayu ochen' dobroj. Dobrota iz menya prosto pret,  dostavlyaya massu
neudobstv  okruzhayushchim,  obychno ya  vse tol'ko porchu,  kogda pytayus' sovershit'
dobryj postupok.
     Gosti -- raznye merzkie tvari vseh rangov i soslovij -- poyavlyalis', kak
ni stranno, ne iz kamina, a iz glavnyh  vorot. Kto v karete, a kto i peshkom,
kto polzkom, a  kto i  na  kom-to. Na mne  bylo roskoshnoe zolotistoe plat'e,
rasshitoe, ya uverena, brilliantami, a ne steklyashkami... Hotya koe-chto v fasone
menya smushchalo -- ono obnazhalo moyu grud'. To est' polnost'yu otkryvalo, nikakih
tam  lifchikov,  lentochek,  prisosochek...  YA  poprobovala  prikryt'sya dlinnym
razvevayushchimsya podolom, no  on okazalsya ne na-stol'ko dlinnym, chtoby  zakryt'
vse. Net, zakryvat' zakryval, konechno, no snizu togda... sami ponimaete. Da,
nu i t'fu na nih, pust' oslepnut! Son ved'...
     Koroche, ya ostavila  svoi tshchetnye  popytki  pri-kryt'sya i  prinyala samyj
velichestvennyj  vid. (Skazhu  bez  lishnej  skromnosti, eto u  menya poluchalos'
horosho eshche so vtorogo  klassa, kogda ya sygrala v shkol'nom spektakle korolevu
iz "Dvenadcati mesyacev".)
     SHeyu  tozhe  ukrashali   dragocennosti,  a  volosy   vyrosli  do  poyasa  i
zakrutilis'  v  spiral'ki.  CHudnen'ko!  YA  carstvenno  ulybnulas'  i  slegka
vystavila  kolenku navstrechu pervomu  podnimayushchemusya po  lestnice  gostyu  --
sinyushnogo   vida  yunoshe   v  chernom  smokinge  i  cilindre.  No   on,  robko
priblizivshis' ko mne, so strashnym blagogoveniem v glazah poklonilsya  i pozhal
mne ruku...
     Ne  ponyala!!!  Tochno tak  zhe  postupali i ostal'nye  nevezhi,  polnost'yu
ignoriruya bessmertnye teksty Bulgakova.  YA ulybalas', govorila dobrye slova,
vernee, paru dobryh slov  v naputstvie, no nikto  dazhe ne dumal celovat' mne
kolenku.  |to vozmutitel'no1  Beznravstvenno! Obidno, v konce koncov!!! Uvy,
vam-pirskoe obshchestvo,  kak  i  chelovecheskoe,  v  poslednee  vremya  zatronula
vseobshchaya demokratizaciya.
     Gostej  bylo  mnogo,  prichem  vse  oni  yavlyali  soboj  ves'ma neobychnye
sozdaniya. Naprimer, prishlepala  celaya banda bolotnyh  monstrov,  ih  gryaznye
sklizkie tela  mestami  byli  pokryty  zelenoj tinoj. Za nimi yavilas'  celaya
delegaciya  karlikov-gorbunov  iz Kitaya v pestryh naryadah.  Mnogie sushchestva s
chelovecheskim  telom byli to  li v maskah zverej i ptic,  to  li predstavlyali
soboj d'yavol'skuyu  pomes' etih zhivotnyh  i cheloveka.  Proshlo  polchasa, potok
gostej  umen'shilsya,  i ya  spravedlivo  reshila, chto  imeyu pravo na  otdyh,  a
pripozdnivshiesya gosti ne zabludyatsya i najdut dorogu.
     Idya  po dorozhke sada, ya  lovila  na sebe voshishchennye  vzglyady vstrechnyh
vampirov.  Odin izvrashchenec, sidya pod derevom, vykapyval iz yamki chervej  i  s
appetitom  poedal  ih.  Zametiv  menya,  on  oskalil  zheltye  zuby  i,  korcha
neveroyatnye rozhi, prohripel:
     -- CHudra  lyubit' chervyak!  CHudra  tetya tozhe lyubit' i  dat' tete vkusnyj,
nyam-nyam,  chervyak! CHudra  chervyak  ne zhalko.  CHudra mnogo  eshche  kopat'  i vseh
ugoshchat'. CHudra dobryj!
     S etimi slovami on, podskochiv ko mne, prinyalsya sovat' mne  pryamo v lico
ladoni, polnye plodorodnoj zemli s koposhashchimisya  v nej rozovymi chervyami. "--
Otlez', chuvyrla!  Tetya ne lyubit chervyak,  ona  lyubit  pauk i krys! -- serdito
otmahnulas' ya, popytavshis' obojti etu obrazinu. No sushchestvo ne sdavalos':
     --  CHudra  tozhe  lyubit'  pauk  i  krys, no  chervyak vkusnej  net. CHervyak
nyam-nyam! Kushaj, CHudra tebya ugoshchat'.
     -- Otvali  ty  nakonec,  dobrom proshu! -- vzmolilas' ya, nadeyas', chto on
eshche ne uspel ispachkat' mne plat'e.
     -- Kva-kva! Trebuetsya pomoshch', moya koroleva? -- prokvakali szadi.
     Obernuvshis', ya uvidela zelenogo tipa, ochen' pohozhego na zhabu, pravda, v
chelovecheskij rost.
     -- Kysh, malyavka!  -- velel on vse eshche koposhivshemusya u moih nog lyubitelyu
chervyakov, tot obizhenno otbezhal v storonu i snova uselsya pod derevom.
     -- Zloj  dyadya!  --  obizhenno  bormotal on pro  sebya,;  vnov' prinimayas'
kopat'sya v zemle.
     --  Blagodaryu vas!  --  velichestvennym tonom proiznesla ya, obrashchayas'  k
zhaboobraznomu mutantu.
     --  Kva-a-a!  -- radostno prokvakalo  sushchestvo,  nizko  poklonivshis'  i
rassharkavshis', naskol'ko poluchalos' eto sdelat' na trave.
     Glyadya na ego glupuyu fizionomiyu, menya potyanulo poozornichat'.
     --   Prostite,  vas,  sluchajno,   zvat'  ne  ZHab'ya  Morda?  --  laskovo
pointeresovalas' ya.
     -- Menya zovut... -- obizhennym tonom nachalo eto zelenoe zemnovodnoe.
     -- Nu  eto ne vazhno. Bol'no u vas  poteshnyj vid, osobenno lico, tochnee,
fizionomiya. Tak chto  u menya, ne obessud'te, sudar',  strashno ruki zachesalis'
podergat' vas  za nos. -- Ot slov ya tut zhe pereshla k delu. Obychno ya sebya tak
ne vedu, no son est' son. I pochemu eha moya zhertva tak diko razoralas'?
     -- Kva-kva-kva!!! Kva-a-au!!! Otpustite moi nos, gospozha, otpustite!
     YA  poslushnen'ko ego otpustila, no ne iz zhalosti, a  potomu chto  eto moe
malen'koe razvlechenie  ochen' bystro sobralo kuchu merzkih tvarej, kotorye tut
zhe prinyalis' gudet' i krichat':
     -- Otdajte nam ego  nos, otdajte nam ego ushi, my ih skushaem bez  soli i
hleba!  Otdajte nam  zelenuyu  obrazinu! --  krichali  strashnye  rozhi.  --  My
razorvem ego na kusochki i s®edim!!!
     "Gostyam  pora za stol", --  reshila  ya, poslushav ih rechi.  Otsyuda horosho
byla vidna polyana, gde slugi-upyri uzhe zakanchivali nakryvat' stoly.
     --  Milostivye gospoda  i ih ledi! Kak govoritsya, damy i damovladel'cy,
proshu vas vseh zanyat' mesta za stolami. Priyatnogo vsem appetita!
     Nad sadom raznessya vostorzhennyj voj,  i  vse  mordy,  hari, obraziny  i
fizionomii tut zhe vihrem brosilis' na polyanu.
     Nakonec-to ya ostalas' hot'  nenadolgo v  odinochestve. Na  samom dele --
roskoshnyj  son,  rasskazat'  Aleksu  s  kotom  --  ne  poveryat,  skazhut, vse
vydumala.  Nu kak  mozhno vydumat' takoe? Zametiv vse eshche kopavshegosya v zemle
CHudru,  ya  iskrenne voshitilas'. Paren', po  vsemu vidat', samodostatochen, i
nikakie bankety emu i darom ne nuzhny, kogda eshche est' pod rukoj kusok zemli s
dozhdevymi chervyami. Net, son prosto chudo! No tut ya  vspomnila  o polagayushchihsya
ritualah i slegka vstrevozhilas'. Lentochku, kotoruyu mne nado budet pererezat'
dlya torzhestvennogo otkrytiya bala, ya  nigde ne videla. Krome togo, zapuskaniya
v vozduh sotni  vozdushnyh  sharikov  tozhe, pohozhe, ne  predpolagalos', tak  o
kakih eshche ritualah idet rech'?!
     K etomu vremeni ya uzhe doshla do polyany, sela za krajnij stol i zaglyanula
v  tarelki  moih sosedej Bozhe, chto oni eli?!  Hotya  chemu ya uzhasayus', vo  sne
mozhno est' vse...  Probovat'  etu dryan', estestvenno ya ne sobiralas', tol'ko
pointeresovalas' u sidyashchej ryadom garpii (po vidu tetka byla ee kopiej):
     -- Vkusno?
     -- Aga, chelovecheskie kishki prigotovleny  otmenno! --  chavkaya,  soobshchila
drevnegrecheskaya mymra. -- I yazyk pod majonezom ochen' neploh!
     --  Govyazhij? -- slegka skisnuv, pointeresovalas' ya v poslednej nadezhde,
chto  vse-taki  hot'  chto-to s®edobnoe dlya  cheloveka za  etim stolom imeetsya.
Garpiya smerila menya vzglyadom, v kotorom yasno chitalos':
     --  "Hot' ty i koroleva,  no polnaya dura!  Ne  luchshe  moej  sosedki  po
lestnichnoj kletke".
     Tut  mimo  menya  proshel,  slegka poklonivshis',  nash znakomyj  borodatyj
brodyaga  s kotom-prizrakom. Kot  s gordym vidom shel u ego nog, izluchaya yarkoe
fosforesciruyushchee mercanie.
     -- Stoj, priyatel', -- pritormozila ya  chernyavogo muzhika. Obernuvshis', on
posmotrel na menya  nezavisimym  vzglyadom, a ego kot  zyrknul svoimi krasnymi
glazami  slishkom zlobno  dlya takogo malen'kogo sushchestva.  Mne eto sovsem  ne
ponravilos'.
     -- CHto, vospityvaesh' koshku Baskervilej? -- s®ehidnichala ya.
     -- Vrode togo, vashe velichestvo, he-he, -- sderzhanno otvetil muzhik.
     --  Poslushaj-ka,  a   k   kakomu  rodu   nechisti   ty   otnosish'sya?  --
polyubopytstvovala ya, suziv glaza v ozhidanii otveta.
     Moj sobesednik ne toropilsya otvechat' i v zadumchivosti pochesal  pyatku. I
ya uvidela, chto odna noga u  nego neobuta,  on tak i ne  dochinil svoj lapot'.
CHertovski strannyj tip...
     --  Ne nechist' ya.  |to  brat moj, Mitrij, koldun,  M kot koldovskoj, no
obshchij, -- razvyazno burknul muzhik.
     Ego otvet menya slegka vzvolnoval.
     -- Postoj-ka, postoj, tak ty chto, tot samyj Gleb, Mestnyj dezertir?
     -- Da, on samyj, a vy otkuda znaete? -- opeshil on.
     -- Voprosy  tut  zadayu ya! --  Ot moego ryka  dazhe  kot-prizrak pritushil
blesk v  glazah. -- Gde tvoj brat,  otvechaj sejchas zhe! -- potrebovala ya.  No
Gleb na eto patetichno voskliknul:
     -- Ne predam  ya svoego brata, vashe velichestvo, hot' rezh'te! Ne  Kain ya,
ne na togo napali!
     -- Togda otvet', s chego vdrug on otkryl v vashej izbe sernyj mini-zavod?
     -- Vygodno  eto -- spichki izgotavlivat', tem i  zhivem, -- gordo otvetil
chernoborodyj.
     -- A zachem lyudej zakoldovyvat'? -- vozmutilas' ya, prinyav  na sebya  rol'
pobornicy poryadka i spravedlivosti.
     --  Ne mogu  ya  tut  za brata  otvet derzhat'. On vam  sam  skazhet, koli
zahochet, sprosite ego.
     -- Sprosite ego,  sprosite! -- zashumeli vse vokrug.  Okazalos', chto nas
slushala vsya polyana.
     -- Dlya etogo snachala  nado ego syuda pritashchit', -- logichno zametila ya. I
ne uspela  proiznesti eti  slova, kak  tolpa mgnovenno vyhvatila kogo-to  iz
svoej serediny i brosila mne pod nogi s krikami:
     -- Vot on, vot on, proklyatyj koldun!
     YA nichut'  ne udivilas',  chto nechist' nazyvaet kolduna  proklyatym.  Ved'
podobnye lyudi obychno  byvayut absolyutnymi  izgoyami -- ih  ne derzhat za  svoih
demony, preziraet nechist' i nenavidyat lyudi.
     S zemli pripodnyalsya,  potiraya ushiblennyj bok. dovol'no  zdorovyj s vidu
muzhchina.  U kolduna bylo  neobychnoe lico, slishkom krasivoe i blagorodnoe dlya
syna krest'yanina. Ponyatno, chto po zakonam sna  i lord-kancler Anglii u  menya
mog  vyglyadet'  kak kamenshchik  iz  sem'i potomstvennyh kamenshchikov.  Odet  byl
koldun  v dlinnyj chernyj tulup do zemli  i skripuchie  sapogi iz chernoj kozhi.
Pod gustymi brovyami zlobno sverkali temnye  glaza. On demonstrativno  slozhil
ruki na grudi i velichestvennym tonom proiznes:
     -- Ty  hochesh'  znat',  zachem  ya zakoldoval  novobrachnyh  na svad'be?  A
zahotelos' mne tak... Lyublyu  ya eto delo. Glavnoe, chtoby gde-to v okruge byla
svad'ba. Takoj  uzh  ya zlodej -- terpet' ne  mogu molodozhenov. Da kazhdyj  raz
chto-to noven'koe pridumyvayu. Segodnya vecherom v Peredelkine na svad'be... Tam
tvoi kazak i kot pobyvali, no i oni,  samo  soboj,  suprotiv  menya bessil'ny
byli.  Potravil  ya  vseh!  Vseh  potravil  ogurcami  solenymi  moego zasola,
paslennogo... -- zakonchil on ves'ma samodovol'no.
     Tolpa  nechisti odobritel'no zagudela. A u menya  ot  uslyshannogo  prosto
serdce upalo... Aleks!
     -- Slushaj, esli  s  moimi tovarishchami chto-to sluchilos'... -- YA vyderzhala
ugrozhayushchuyu pauzu, no eto ne proizvelo nikakogo vpechatleniya na zlodeya.
     -- A zachem? Mne v ih smerti korysti net, -- uhmyl'nulsya man'yak. -- Lyudi
strashno  zhivotami mayutsya,  kakoj  uzh im  tut  prazdnik? A neveste  s zhenihom
bol'she vseh dostalos'...
     -- Da chto ty  tak na nih zaciklilsya?!  -- poluudivlenno-polurasserzhenno
voskliknula ya. Koldun gnevno sverknul glazami:
     -- Kogda-to  u samogo  altarya  menya  brosila moya nevesta!  S teh por  ya
nenavizhu  i  svad'by,  i  lyubyashchih  muzhej  i  zhen. Skol'ko  na  moej  sovesti
porushennyh semej... |h, i ne soschitat'! Nikto menya ne ostanovit, ne nateshus'
pokuda...
     Teper' mne bylo vse yasno -- etot koldun okazalsya obychnym sumasshedshim. A
po professii  navernyaka alhimik,  sudya  po  domashnej laboratorii  kustarnogo
proizvodstva.
     -- CHto zh, s  bolee tochnym  diagnozom opredelyatsya vrachi, -- probormotala
ya. ZHal' tol'ko,  chto eto vo  sne vrode by nashe delo stalo yasnee yasnogo. Hotya
net -- SH1 eshche ne znaem, skol'ko v nashem poselke upyrej.  Nado by poschitat' i
dolozhit' naparnikam. T'fu ty, ya opyat'  zabyla, chto splyu. --  Slushaj, koldun,
kazennyj dom po tebe plachet, -- s zhalost'yu glyadya na nego, priznala ya.
     -- Net,  net, ne delaj takie  kruglye glaza, eto ne  tyur'ma  i dazhe  ne
prizyvnoj punkt v armiyu -- i ot togo i ot drugogo ty zastrahovan. SHizoidov v
drugom dome derzhat...
     Uvidev neponyatno  otkuda vzyavshegosya  Uryupa  za  moim  levym  plechom,  ya
sdelala emu  znak nagnut'sya  ko mne  poblizhe  i pointeresovalas', est'  li u
nechisti  bol'nicy  dlya  sumasshedshih.  Tot  strashno  udivilsya  i  s  uhmylkoj
proiznes:
     -- Esli  b-by oni byli, m-moya koroleva, t-to u nas segodnya n-ne m-moglo
by  b-byt' Bala Vampirov. Vse  p-prisutstvuyushchie zdes', vk-klyuchaya  i  n-nas s
vami, n-nahodilis'  by v  etom  samom  d-dome  dlya umalishennyh. P-posmotrite
vokrug, razve t-tut est' hot' odin n-n-normal'nyj?
     -- Hm, logichno,  --  probormotala ya,  -- rozhi  tut u vseh dejstvitel'no
absolyutno debil'nye.
     No koldun podslushal moi slova, obrashchennye k hozyainu pomest'ya, i  ponyal,
na chej schet  oni otnosyatsya. Ot  izbytka chuvstv i vozmushcheniya on podprygnul na
meste i v yarosti voskliknul:
     -- Tak, znachit, ya sumasshedshij?!
     --  Fu,  mozhno  ne tak teatral'no? -- poprosila ya. -- Ne nado razvodit'
shekspirovskih tragedij. Byvaet, chto nekotoryh vrachi spasayut...
     -- |j, druz'ya i soratniki, prisutstvuyushchie zdes' upyri i monstry, znaete
li vy, chto eta koroleva ne nasha po krovi, chto ona kovarnaya shpionka?! Stojte,
stojte, vy uspeete menya rasterzat' v lyuboj moment, dajte mne lish' doskazat',
--  ostanovil  on otdel'nyh vozmushchennyh  sub®ektov  iz  tolpy,  poryvavshihsya
vstupit'sya za moyu chest'.
     -- CHto on n-neset?  -- zlobno probormotal  tolstyj Uryup. -- |tot p-psih
mo-mozhet nam vse isp-portit'! -- I kivnul slugam, chtoby te stashchili kolduna s
oratorskogo mesta.
     -- Ne  nado! -- ostanovila  ya ih s ulybkoj, mne hotelos' poslushat'. Vse
ravno zhe son.
     -- Ona zaodno s lyud'mi, professional'no zanimayushchimisya  otstrelom takih,
kak my. |ta yakoby vasha koroleva  priehala syuda special'no,  chtoby ubit' vseh
upyrej, kotorye zhivut v Peredelkine, -- to est' celyh dvuh nashih brat'ev!
     -- U-u-u!!! -- zavopili odni.
     -- Gde dokazatel'stva? Podavaj nam ih sejchas zhe! -- potrebovali drugie.
-- Kto tebe voobshche takuyu chush' v bashku vtemyashil?
     -- Moj kot! -- vazhno otvetil koldun. -- |to umnejshee  sozdanie, i ya sam
ego sotvoril. Putem zhestochajshego otbora.
     -- Koroche, Sklifosovskij, -- razdalis' nedovol'nye golosa.
     -- |tot kot mozhet  pronikat'  v soznanie cheloveka i  chitat' ego  mysli.
Vchera  v  nashej  derevne poyavilas' neobychnaya troica -- kot,  kazak i plennaya
tadzhichka (da, imenno etu rol'  vzyala na sebya vasha  samozvanaya koroleva). Mne
rasskazal o  nih brat, vstretivshij ih na  doroge, i ya,  zapodozriv neladnoe,
poslal moego  kota sledit' za prishel'cami. A  potom  i sam poobshchalsya s nimi,
prinyav obraz ryzhego Antona,  kogda tot byl v pole.  YA srazu zhe  pochuvstvoval
ishodyashchuyu ot  nih  ugrozu, govoryu vam --  oni  professional'nye  ohotniki na
monstrov  i  chert znaet  skol'ko u nih  na  sovesti  zagublennyh  shkur nashih
sobrat'ev!
     --  V-a-u-u-u!!!  --  razneslos'  nad  polyanoj,  i  na  menya ustavilos'
neskol'ko desyatkov vrazhdebnyh glaz.
     Da, delo ploho... Bozhe, kak zhe  vse eto razvlekaet! Sejchas  prosnus'  i
pojdu na nastoyashchuyu  derevenskuyu svad'bu, kuda nas  dejstvitel'no priglashali.
No  predstavlyayu,  naskol'ko  tam  budet  vse  skuchnej,  chem  zdes',  v  moem
snovidenii...
     -- Nu i dal'she? -- fyrknula ya, pytayas' sohranit' ser'eznost', kogda nash
talantlivyj orator zamolchal, veroyatno, dlya togo, chtoby perevesti duh.
     -- Vot kakuyu  zarazu dopustili vy v svoi ryady!  -- zaklyuchil etot podlyj
tip.  --  No ya  znayu,  chto ya dlya vas ne avtoritet. A vot  moj ded zasluzhenno
pol'zuetsya vashim glubokim uvazheniem i pochitaniem! Tak ved'?
     Prisutstvuyushchie edinodushno zaurchali, soglashayas' s etim.
     -- Tak sprosite  moego deda Ignata --  ved' on po  pravu zanimaet mesto
sovetnika vashego velikogo otca i blagodetelya, prepodobnogo gospodina Viya.
     O, skol'ko titulov u etogo pochitaemogo imi sub®ekta, pochti kak u agenta
013.  Hotya  net,  kotika v etom smysle  nikto  ne  pereplyunet...  Interesno,
interesno, tak, znachit,  my sejchas  eshche raz  poluchili vozmozhnost'  licezret'
deda Ignata. A on, okazyvaetsya, tut vazhnaya shishka?
     Kakoj-to  tip  s  nogami  kak  u kuznechika  -- kolenkami nazad --  zhivo
pobezhal kuda-to, veroyatno  za  starikom,  no  cherez  paru  sekund uzhe  letel
obratno. Brosivshis' pryamikom k koldunu, on chto-to zasheptal emu v uho, otchego
u zlodeya, i bez togo diko nervnogo, glaza nalilis' krov'yu. Podskochiv ko mne,
koldun gnevno zakrichal, obvinyayushche tycha pal'cem:
     --  Moj  dedushka  pogib!  I  navernyaka  v  etom  zameshana ty  ili  tvoi
prispeshniki!  Vrag  sredi nas!  U  kogo  mogla podnyat'sya ruka na  malen'kogo
skele-tika, kakovym dolzhen byl predstat' moj bezvremenno utrachennyj ded?! --
sryvayushchimsya golosom voskliknul on.
     Tolpa nechisti zakolyhalas'.
     -- CHto, nash dedushka pogib?!  -- zatryassya Gleb, vse eshche deozha pod myshkoj
kota. I, poluchiv utverditel'nyj kivok, prinyalsya v otkrytuyu revet'.
     -- Oj!  |to ya  nechayanno,  --  probormotala ya sebe  pod nos. Tak vot kem
okazalsya  neschastnyj skeletik --  i  nado  zhe emu bylo tak nevovremya  menyat'
oblik! Hodil sebe voronoj, tak net -- prispichilo na svoyu golovu... Ved' Uryup
mne govoril -- kak zhe ya mogla zabyt', chto on segodnya predstanet skeletikom?
     -- Neuzheli my budem  terpet' takoe beschinstvo? --  vnov' obretya tverdyj
golos, vozopil koldun. -- Ona budet pod  shumok ubivat' nashih predvoditelej i
rodstvennikov, a nam chto, bezropotno smotret' na eto?!
     -- A eshche  ona derzhala  menya za  nos!  -- uslyshala  ya  iz tolpy znakomyj
golos, eto pozhalovalsya ZHab'ya Morda. Vstretivshis' so mnoj vzglyadom, on tut zhe
spryatalsya za ch'yu-to spinu. No ego slova okazalis' tem samym detonatorom.
     -- Dokole terpet'?! Otomstim za nashih sobrat'ev i za hromogo Ignata, --
zapishchali, zaskulili, zavopili merzkie tvari, kidayas' na menya.
     -- YA  ego ne  ubivala! -- pospeshila sovrat' ya, no menya nikto ne slushal.
Merzkie kogtistye  lapy  tyanulis'  so vseh storon...  -- Oj, ne nado! A to ya
sejchas prosnus', a mne ochen' hochetsya dosmotret' bal do konca, -- molila ya.
     --  CHto  ty  hochesh' etim skazat', samozvanka?  --  patetichno voskliknul
koldun, hvataya menya za  ruku.  -- Kladite  ee  na stol i kushajte  -- vot vam
nastoyashchaya  krov'  i  svezhee  myaso,  a  ne ta  dryan', chto  gotovyat  iz tuhloj
mertvechiny! Ee krov'...
     -- Vasha krov',  kannibaly  proklyatye! Vo mne krov'  monstra,  takoj  zhe
merzkoj  tvari, kak i vy,  urody! U  menya zhe  zrachki  vertikal'nye-e-e!!! --
vopila ya, ne perestavaya vyryvat'sya.
     V  storonke stoyal tolstyj pomeshchik, nablyudavshij  za  etim  beschinstvom s
zadumchivoj ulybkoj na gubah. On s dovol'nym  vidom potiral ladoni. -- Ah  ty
predatel'! --  voskliknula ya, ne prekrashchaya  pinat'sya i razdavat' tumaki vsem
podryad. Nado  skazat',  eti  tvari, napavshie na menya  skopom,  ni  siloj, ni
lovkost'yu  ne otlichalis'. Pohozhe, u nih v  mode byt' boleznenno hilym,  hotya
eto, s  drugoj  storony,  i horosho  --  ne  nado tratit' vremya na  poseshchenie
trenazhernyh zalov. Ser'eznuyu opasnost' predstavlyali  lish' Gleb s Mitriem, no
ih ottesnili bolee prozhorlivye...
     Vstretiv moj vzglyad, Uryup strashno smutilsya,  odnako  tut zhe  sovladal s
soboj i teper' byl uzhe  bez druzheskoj  lichiny. Upyr' posmotrel mne  v glaza,
drozha ot nenavisti.
     -- N-net, oni n-ne ub'yut tebya! -- voskliknul on,  diko zahohotav, chto i
predusmatrivalos' podobnym scenariem. -- Tebe eshche n-nuzhno b-budet  vypolnit'
ritual p-prineseniya chelovecheskoj zhertvy n-nashemu  g-gospodinu.  A p-potom my
p-poderzhim tebya t-tut, poka za t-toboj  ne yav-vyatsya  tvoi  druz'ya,  togda my
vseh t-troih t-teplen'kimi i p-povyazhem!  Hi-hi-hi... D-dazhe papochka ne znal,
p-pochemu ya tak sil'no hotel  zap-poluchit' v korolevy imenno t-tebya.  Segodnya
utrom  ya usypil t-tvoih t-tovarishej,  eto  m-mozhno sdelat' i na  rasstoyanii.
N-no  idti  n-na  nih  v odinochku,  p-pust'  dazhe  n-na spyashchih,  ravnosil'no
s-samo-ubijstvu...
     --  Trus  neschastnyj!  --  zakrichala  ya,  popytavshis' doplyunut' do lica
poganogo tolstyaka. On zhe mne srazu ne ponravilsya, hotya potom pogancu udalos'
usypit' moi podozreniya svoej pokaznoj predupreditel'nost'yu.
     A  vse-taki  zamechatel'no,  chto  podlyj  Uryupka  poslednij  trus  i  ne
osmelilsya zakusat' do smerti spyashchih Aleksa i  kota. O tom, chto na samom dele
opasat'sya  bylo  nechego,  znala tol'ko  ya --  etim dvoim lish'  by podryhnut'
lishnij chasok.
     --  T-teper' t-tashchite ee k  zhertvennomu st-tolu, p-pust'  pristupaet  k
delu, -- prikazal hozyain zastol'ya, veselo podprygivaya na meste.  Vidimo,  on
nikak ne mog  naradovat'sya, chto okazalsya avtorom  takoj "hitroumnoj" lovushki
dlya ohotnikov na  monstrov.  CHto zh, nedolgo tebe ostalos' radovat'sya, zhirnaya
svoloch'...  Vot sejchas pridut  Aleks  s  professorom  --  dazhe  vo  sne  oni
obyazatel'no pridut vovremya  --  i dadut tebe otorvat'sya  po polnoj, krovosos
proklyatyj.
     A poka menya torzhestvenno nesli na rukah, kuda -- ne znayu. Sad konchilsya,
moi  nosil'shchiki  stali podnimat'sya po stupen'kam lestnicy, gde  ya  vsego chas
nazad vstrechala gostej, znachit, my voshli v dom.
     --  Ai, poostorozhnej!  YA  vam  ne kukla  rezinovaya, a zhivoj chelovek! --
prikriknula ya. Vrode by prislushalis' -- nesti stali gorazdo myagche.
     -- Tak  udobnej? --  smushchenno pointeresovalsya  odin,  ochen' pohozhij  na
mogil'nogo chervya, tol'ko v chelovecheskij rost.
     -- Vpolne!  --  bespechno otozvalas'  ya,  ustraivayas' posvobodnej. Kak ya
segodnya ubedilas', bol'shinstvo  nechisti dovol'no  prostodushnye sushchestva,  na
kotoryh  ochen'  legko  vliyat'.  Nakonec my  kuda-to  prishli, menya  akkuratno
opustili na pol, i ya smogla oglyadet'sya. Da-a-a, v zhutkoe mesto ya popala...
     Ogromnaya  komnata  byla  zastavlena  goryashchimi  chernymi  svechami  raznyh
razmerov  i tolshchiny. Vysokij  potolok  ves'  byl  obleplen letuchimi  myshami.
Navernyaka eto tozhe upyri, pospeshivshie  zanyat' luchshie mesta, po krajnej mere,
s  potolka  otkryvalsya horoshij  obzor.  Posredi  pustoj  komnaty  nahodilas'
granitnaya   glyba  --   tak  nazyvaemyj   zhertvennyj  kamen',  razmerami   s
operacionnyj  stol. Tam lezhala uzhe  svyazannaya zhertva -- kakoj-to bomzhevatogo
vida muzhichok v lohmot'yah, no odnako zhe -- v novyh laptyah. Podojdya poblizhe, ya
uznala derevenskogo yurodivogo Lukashku. Bednyaga posmotrel  na  menya grustnymi
glazami i, tyazhelo vzdyhaya, zhalobno protyanul:
     -- Lukashku povyazali, Lukashke hotyat sdelat' bo-bo... U, zlye besy!
     -- Bednen'kij moj!  -- prosheptala  ya. -- Ne bojsya,  eto  vsego lish' moj
son. Oni nichego s toboj ne sdelayut.
     --  M-my-to net, eto t-tebe  p-pridetsya  delat',  --  razdalsya  za moej
spinoj uverennyj golos pomeshchika Uryupa.  On  protyanul  mne  ostryj ritual'nyj
nozh. Zlobnye rozhi s vilami i motygami vzyali menya v polukrug.
     --  Esli  poprobuesh'  vospol'zovat'sya nozhom  ne  po naznacheniyu, tut  zhe
budesh' rasterzana na melkie kusochki, -- predupredil menya podospevshij koldun
     V  komnatu  nabilas'  ogromnaya  tolpa   gaden'kih   tvarej,  kotorye  v
predvkushenii teploj krovi i myasa neterpelivo prizyvali menya potoraplivat'sya:
     -- Davaj rezh' ego,  koroleva, inache nam pridetsya otuzhinat' toboj! Pust'
prol'etsya krov'! Skorej, skorej, devchonka!
     Vse eto vremya  oni tolkali, pinali  i  shchipali menya, dumaya etim poskoree
podstegnut'  k dejstviyu.  Kak-to  zatyanulsya  moj  son i  shel  yavno  ne v tom
napravlenii. A prosypat'sya ya boyalas', potomu chto nachinala podozrevat' pravdu
-- ya ne splyu...
     -- Net, ya  tak ne soglasna! -- zadyhayas',  voskliknula  ya, uzhe s trudom
otpihivaya nasedavshuyu  nechist'.  -- Pochemu muzhik  na  stole?  Gde  polozhennaya
devstvennica?!   |to  uzhe  ne  ritual  zhertvoprinosheniya,   a  fars  kakoj-to
poluchaetsya.   YA  byla  luchshego  mneniya   o  vashih  vkusah.   Gde  neporochnaya
goluboglazaya blondinka?!
     -- 3-zatknis', im v-vse ravno, ch-chto zhrat'! -- prorychal  Uryup. -- Inache
s-sama ugodish' n-na etot s-stol.
     No ya vse eshche myalas'. Rezat' zhivogo cheloveka, pust' dazhe vo sne, ruka ne
podnimalas'. Na fig mne nuzhen dopolnitel'nyj greh na dushu? YA podzhala guby  i
reshitel'no  pokachala  golovoj. Togda pomeshchik s  revom vyhvatil u menya iz ruk
nozh  i zamahnulsya na bezzashchitnogo  Lukashku, bednyaga byl krepko  privyazan, i,
estestvenno, ego by zarezali, kak ovcu, esli by...
     -- Svobodu  neschastnoj zhertve satanistov!  -- YA povisla na ruke zhirnogo
krovososa, okonchatel'no teryaya golovu. Tot, ne ozhidaya takoj naglosti, vyronil
nozh.
     V tu zhe sekundu razdalsya golos Aleksa:
     -- Alina, derzhi! -- I mne pod nogi upal protivogaz. -- Nadevaj, bystro!
     --  CHto, gazovaya  ataka? -- udivilas' ya, ishcha glazami komandora  i mezhdu
tem bystro vypolnyaya ego prikaz. Rassprosy tipa: "Zachem nadevat' protivogaz?!
Ved' on sovsem ne idet k moemu vechernemu plat'yu i isportit ves' moj anturazh"
-- otkladyvalis', potomu chto pristavat' bylo ne k komu.  Poka ya nadevala etu
rezinovuyu  shtukovinu, kakoj-to karlik  popytalsya  vyrvat'  ee iz ruk, no eto
byla edinstvennaya popytka mne pomeshat'.
     Kak  tol'ko  ya nadela  protivogaz,  komnata  okutalas'  dymom,  tut  zhe
razdalis' dikie  vopli! Vse, kto nahodilsya tut,  nachali korchit'sya,  zakryvaya
lapami mordy, vklyuchaya Uryupa i kolduna, tot  voobshche  katalsya po polu, istoshno
vopya. Podnyav beshozno valyayushchijsya ritual'nyj nozh, ya stala razrezat'  verevki,
oputavshie  ruki i nogi neschastnogo Lukashki, kotoryj podklyuchil svoi golosovye
svyazki k obshchemu voyu i k tomu zhe  eshche zalivalsya slezami. YA za  shkirku stashchila
bednogo yurodivogo na pol i volokom potashchila v koridor,  kuda uzhe  lomanulas'
vsya nechist'. No tam tozhe bylo vse  v dymu  hot' glaz vykoli. Po puti Lukashka
soobrazil, chto bezhat' nado bystree, i, rvanuv s mesta, propal iz vidu. Upyri
i  monstry  padali  na  pol  kak podkoshennye,  nekotoryh  zhe  tol'ko  slegka
poshatyvalo, i oni byli pohozhi na odurmanennyh yadom tarakanov.
     YUrodivyj, skoree vsego, uspel sbezhat'. Teper' emu  tol'ko nogi pomogut.
Tut ko mne podskochili Aleks s kotom v protivogazah.  Na shee  u Murzika visel
krestik,  tak  zhe kak i u Aleksa, ot oboih tak vonyalo  chesnokom, chto i cherez
protivogaz  chuvstvovalos'.  K  moemu velichajshemu udivleniyu,  Murzik derzhal v
lape...  moj  byustgal'ter.  Stydlivo  otvorachivayas',  on protyanul  ego  mne,
probubniv ele slyshno:
     -- Na, naden'. Nashel tut  v odnoj komnate  vmeste s tadzhikskim plat'em,
dogadalsya, chto tvoj. Styd-to kakoj, prikrojsya skorej...
     Tut tol'ko ya  vspomnila  ob otkrytoj grudi i gusto pokrasnela. Vse-taki
moi  tovarishchi --  eto  ne  upyri  kakie-nibud',  i  ya  by nikogda  ne  stala
razgulivat' pered nimi v takom vide, dazhe  vo  sne! CHtoby skryt' smushchenie, ya
topnula nogoj i rasserzhenno zaorala:
     -- Nashel na chto smotret', tut unosit' nogi nado!
     -- Tochno, agent 013, vremya ne zhdet! -- podderzhal komandor, shvativ menya
za ruku, i my brosilis' bezhat' ne razbiraya dorogi.  Vidya, chto dym za  spinoj
nachal rasseivat'sya, on kinul eshche  odnu gazovuyu granatu.  --  Vyberemsya cherez
kuhnyu, tam est' chernyj hod, -- na begu brosil Aleks.
     V  koridore,  kuda my  svernuli,  nikogo ne bylo,  nesmotrya  na dymovuyu
zavesu,  -- ya  ponyala eto po absolyutnoj tishine. Vampiry, pohozhe, vysypali vo
dvor cherez paradnuyu dver'.
     --  Slushaj, nadeyus',  eto ne  te gazy, chto ispol'zovali nemcy v  Pervuyu
mirovuyu?  Skol'ko  pomnyu,  oni  zapreshcheny  Gaagskim  sudom,  --  ukoriznenno
napomnila ya. -- Otvernis', daj pereodet'sya!
     -- Boga radi... Net, obychnyj slezotochivyj gaz. Esli my unichtozhim sejchas
vseh vampirov  skopom, eto  budet  neinteresno -- s kem potom  rabotat'?  --
hmyknul Aleks,  no  cherez  protivogaz ya ne  mogla  ocenit'  ego  neotrazimoj
ulybki...
     -- N-da, vot i vsya romantika... A ya -- to obradovalas', dumala, chto  ty
v  neupravlyaemoj yarosti poreshish'  vseh gadkih tvarej, posmevshih podnyat' ruku
na tvoyu... e-e... tvoego boevogo druga! So slovami, chto oni za eto zaplatyat,
brosish'sya  v   neravnyj  boj.  I  ne  vazhno,  chto  eti  pogancy  prevoshodyat
chislennost'yu vas s Mur-zikom! Pust' hot' v sotnyu raz, hot' v tysyachu... Ty ne
dumaya  o  sebe  (hotya mog  by  podumat'  o kote!),  brosish'sya mstit'!  Samoj
zhestokoj mest'yu za svoyu... e-e... svoego naparnika.
     Boyus', vsyu etu tiradu on prosto ne rasslyshal.
     My dobezhali do kuhni, i komandor vybil nogoj dver'.  |ffektno tak, hotya
ona otkryvalas'  sovsem  ne v  tu storonu,  k  tomu zhe ne  byla  zaperta,  i
okazalsya licom k  licu s tolstym zdorovym monstrom,  ogromnoe  telo kotorogo
vse bylo pokryto belym mehom.
     -- Jeti? -- udivilas' ya.
     --  Ugu,  --  utverditel'no kivnulo  chudovishche i polezlo  obnimat'sya. No
Aleks uspel dat' emu nogoj pod dyh i spas menya. Net, estestvenno,  etot udar
ne  proizvel na jeti ni malejshego vpechatleniya, prosto teper' on pereklyuchilsya
na Aleksa. YA otprygnula v ugol, nashla tam taburetku i stala speshno privodit'
sebya v  poryadok.  Menyayushcheesya  plat'e zaklinilo na  poslednej modeli,  v dvuh
mestah podol  porvalsya, i vidok lifchikom naruzhu byl bolee  chem original'nym.
Priemy rukopashnogo boya  ne davali moemu  geroyu nikakogo preimushchestva  v boyu.
Kazach'ya shashka  nikak ne mogla prorubit' tolstennyj  sloj shersti, zhira i kozhi
jeti. Sam vinovat, nado dumat', kuda  suesh'sya! Mog by prihvatit' granatomet,
a  to  i  vintovku  zabyl.  Vot durnaya privychka pol'zovat'sya tol'ko  oruzhiem
dannoj  epohi...  |j,  minutochku,  a  gazovye  granaty?!  No  peresprashivat'
komandora sejchas ne vremya... Ladno, utochnyu potom.
     On uzhe  dva  raza  byl  sbit s  nog chudovishchem,  i tol'ko  sluchajno  emu
udavalos' v poslednij moment uvernut'sya ot udara i vskochit' na nogi. Nakonec
v ocherednoj raz proskochiv u jeti  pod myshkoj i okazavshis' u nego  za spinoj,
Aleks  vytashchil iz  karmana krohotnuyu granatku i,  dernuv kol'co, brosil  pod
nogi zdorovyaku. YA reshila pomoch'  i prygnula na  spinu zverya. My s komandorom
viseli  tam minuty tri. Kogda zhe eta glyba nadyshalas' gazom i ruhnula, Aleks
shvatil menya za ruku, i my besprepyatstvenno vybezhali vo dvor.
     Noch',  zvezdy,  tishina,  poblizosti  nikogo.  Komandor  sorval  s  sebya
protivogaz, ya tozhe.
     -- A... gde... agent  013? --  edva  otdyshavshis',  sprosil komandor.  YA
ustavilas'  na nego shiroko raspahnutymi  glazami. Znachit, kak  menya spasat',
speshki net, a stoit kotu propast'... Ozarenie prishlo  k  nam odnovremenno. YA
vspomnila, kak vo vremya  nashego  begstva Pusik byl zatert v  tolpe ubegayushchej
nechisti. CHto, esli s nego sbili protivogaz, on nadyshalsya i valyaetsya teper' v
toj komnate v beschuvstvennom sostoyanii?
     --  Stoj  tut, --  velel Aleks,  vnov' nahlobuchivaya  na golovu sredstvo
gazovoj zashchity,  --  ya  bystro. -- I nyrnul obratno v  dver'. Ottuda povalil
dym, i ya pospeshila, zazhav nos, otojti podal'she vdol' zadnej steny doma.
     -- Ah, v-vot ty gde p-pryachesh'sya! -- razdalsya za spinoj znakomyj  golos,
i, rezko obernuvshis', ya uvidela Uryupa.
     Dat' deru ne udalos', tolstyak mgnovenno shvatil menya za zapyast'e.
     --  T-teper' uzh n-ne  ujdesh', g-gadkaya devchonka!  -- On blesnul ostrymi
klykami, primerivayas'  k moemu gorlu. Perelomiv svoj mirolyubivyj harakter, ya
so vsego mahu tresnula ego kulakom v chelyust'. Upyr' vzvyl, srazu zhe otpustiv
menya, i shvatilsya za podborodok.
     -- Bol'no? -- bez malejshej ironii proiznesla ya. -- Korennye zubki cely?
Tak eto nenadolgo...
     No Uryup vdrug sdelal ispugannye glaza i otshatnulsya ot menya.
     --  D-dvoe  na  odnogo? N-net uzh, luchshe  ya sb-begayu  za p-podmogoj,  --
zlobno proshipel on i brosilsya nautek. Obernuvshis', ya uvidela Aleksa, v rukah
u  nego bezdvizhno rasplastalsya ukutannyj v moe tadzhikskoe plat'e agent  013.
Podbezhav k  nemu, ya  smahnula  slezu, nakativshuyu  pri vide takogo  skorbnogo
zrelishcha,  i laskovo provela rukoj po vzlohmachennoj  sherstke  beschuvstvennogo
kotika. Lico komandora ne predveshchalo nichego horoshego.
     -- On zhiv? -- s nadryvom sprosila ya, boyas' uslyshat' samoe strashnoe.
     Aleks udivlenno podnyal brov':
     -- Konechno, chto s nim sdelaetsya? Kot gluboko vzdohnul i otkryl glaza.
     --  YA vas ne zaderzhivayu?  -- s nekotorym  chuvstvom viny pointeresovalsya
on. -- No, mozhet byt', my  vse-taki potoropimsya,  druz'ya? Ne hotelos' by mne
iz-za takih oluhov byt' rasterzannym vampirami... -- On brosil vzglyad na moyu
grud', ubedilsya, chto prikryta, i snova poteryal soznanie.
     --  Nado  potoraplivat'sya.  YA znayu  korotkuyu  dorogu,  -- skazal Aleks,
perekinuv  kota  na plecho. Tot  ne preminul sdelat'  vozmushchennuyu  mordu,  no
skol'ko mozhno s nim cackat'sya?
     Po  vsemu  imeniyu  eshche  razdavalis' vopli zhertv  gazovoj  ataki,  i my,
besprepyatstvenno vyskol'znuv  v kalitochku, ochutilis' v lesu, a potom bezhali,
bezhali i  bezhali... Estestvenno, v konce koncov ya sil'no zapyhalas'.  I hotya
vokrug sotni strashno razozlennyh na nas upyrej i neopoznannyh raznovidnostej
monstrov, a nas vsego troe -- u menya otchego-to  propal stimul bezhat' dal'she.
CHto oni  s  nami mogut sdelat', esli eto vsego lish' son? Tut u menya blesnula
dogadka, chto moj izbrannik v etom  sne mozhet ispolnyat'  neskol'ko inuyu rol',
vovse ne identichnuyu toj, chto on igraet v zhizni.
     -- Alina, ty chto,  nogu podvernula?  Prikryvaya rukami ozyabshie plechi,  ya
edva sderzhivala pravednoe vozmushchenie.
     -- Slushaj, umnik, a tebe ne prishlo v golovu dat' mne svoj pidzhak?!
     Orlov grustno usmehnulsya:
     -- Da prihodilo voobshche-to, tol'ko eto gimnasterka, a ne pidzhak. No esli
ty nastaivaesh', ya otdam.
     Son mne uzhe nachal nadoedat', chto-to bol'no dolgo on dlitsya.
     -- Slushaj, a kto ty takoj voobshche?! Net, bez vsyakoj  popytki zadet' tvoe
samolyubie, -- dobavila  ya,  uvidev  ego  izmenivsheesya  lico. --  Prosto  mne
lyubopytno, kto ty? Tebya zovut Aleks Orlov, bez vsyakogo otchestva. V  zhizni ty
specagent,  nakazyvaesh'  plohih i spasaesh' horoshih, menya, naprimer... No chto
ty  za chelovek  v  sushchnosti? Est' li u  tebya  dusha, serdce, glaza,  v  konce
koncov! A nu govori, kak lichno ty ko mne otnosish'sya?!
     Kot s trudom podnyal golovu, pereglyanulsya s komandorom  i slabym golosom
proiznes:
     -- Bednaya Alinochka, znachit, my ne uspeli ee spasti? Telo -- da, spasli,
no ne razum! Ot slov professora ya nachala zakipat'.
     -- CHto-to ty zagovarivaesh'sya, Murzik, -- zametila ya, uperev ruki v boka
i v upor glyadya na nego. -- Tol'ko ne dumaj,  chto, esli ty  sejchas sebya ploho
chuvstvuesh', znachit, vse mozhno i vse sojdet s lap!
     Agent 013 na eto nichego ne  otvetil,  snova obmenyalsya s Aleksom  dolgim
ponimayushchim vzglyadom i tiho progovoril:
     -- Mozhet, pojdem potihon'ku? Pogoni za nami net, no vse-taki dol'she tut
ostavat'sya ne sleduet, eto sopryazheno s riskom. --  Posle  chego kotik  zakryl
glaza i uronil golovu -- pohozhe, vnov' vpal v zabyt'e.
     -- Da, kstati, -- chto-to vspomnil Aleks i, poryvshis' za pazuhoj, dostal
ottuda  venok  iz golovok  chesnoka.  --  Naden'  na vsyakij sluchaj, esli  nas
dogonyat.  Do  utra eshche  daleko.  Da,  i vot eshche... v  etom  plat'e ty prosto
snogsshibatel'no vyglyadish'! --  Nadev mne na sheyu chesnochnyj obereg,  kak kol'e
korolevy, on vzyal menya za ruku i bez lishnih slov poshel vpered.
     Oh! Takoj  kompliment  iz ust komandora  ravnosilen priznaniyu v  lyubvi.
CHudesnoe snovidenie --  zdorovo,  chto  ya  ne  prosnulas'  ran'she,  do  etogo
momenta!
     Itak,   vse  delo  v   roskoshnom   zolotistom  plat'e  --  ono  vygodno
podcherkivaet  vse dostoinstva moej  figury. Znachit,  dazhe nesmotrya na to chto
ono myato-peremyato i v dyrah, ya  ne stala vyglyadet'  namnogo  huzhe. Odnako  v
lesu  neskol'ko  poholodalo,  veter  stal  podduvat' sil'nee,  i  nogi srazu
zamerzli,   stranno.   Vek...  ne  mozhet  byt'?!  YA  opustila   glaza  vniz:
velikolepnoe  plat'e obernulos'  staroj meshkovinoj.  I volosy  stali zametno
koroche, to  est'  mne vernuli moi  volosy. Bozhe,  tak, znachit, Orlov  prosto
izdevalsya nado mnoj s  etim svoim "snogsshibatel'no vyglyadish'"?! Net, popytki
stroit' s takim  chelovekom kakie-to  otnosheniya,  krome  tovarishcheskih, prosto
bessmyslenny.  -- YA plotnee  zavernulas' v  pyl'nyj meshok,  horosho hot',  on
dohodil mne pochti do kolen. Kogda zhe i kak eto, interesno, proizoshlo? Uvy, v
snovideniyah obychno ne byvaet logiki. I eshche ya boyalas', chto, esli sejchas kotik
otkroet glaza, ot uzhasa bednyj hanzha  snova migom poteryaet soznanie... A kak
ya pokazhus' v derevne? Dazhe vo sne menya  eto volnovalo dovol'no sil'no.  Hotya
sejchas noch' -- mozhet, i ne zametyat.
     -- Esli holodno -- mogu  otdat' tebe  tvoe plat'e. Ne  takoe roskoshnoe,
chto  ty  nosila  na  balu,  no  zato  garantirovanno luchshe  togo,  v  chem ty
okazalas'. My prihvatili ego, uvidev v odnoj iz komnat, -- predlozhil  Aleks,
razvorachivaya  kota.  Szhav guby, ya rezko vyrvala u nego iz  ruk svoe plat'e i
ushla za derevo. CHerez polminuty ya  vernulas' k etomu beschuvstvennomu churbanu
s tem zhe mrachnym vyrazheniem na lice. On sidel na penechke, podzhidaya menya.
     --  Slushaj,  Alina, nam nado by obsudit'  koe-kakie  voprosy,  -- bodro
nachal on, ukazyvaya na sosednij penek.
     Voobshche etih pen'kov  tut stoyalo tri -- kak budto special'no vyrublennyh
dlya  ekstrennyh   soveshchanij  ch  kakogo-nibud'  otdyhayushchego   v  lesu  soveta
direktorov.  Ih  ohvatyval  plavno  vytoptannyj krug, poverh primyatoj  travy
belel poroshok mela. Na tret'em uzhe lezhal bessoznatel'nyj kot, on zanyal samyj
shirokij i  rovnyj  pen'. Mne  zhe, kak yavivshejsya  poslednej,  dostalsya  samyj
durackij  -- ves' v suchkah. YA ostorozhno prisela na nego, po-prezhnemu  zlaya i
obizhennaya,  vyzhidatel'no  ustavivshis'  na  komandora.  Strannyj son. Kak raz
sejchas  pora by  emu i zakonchit'sya, inache ya mogu  ne vyderzhat' i possoryus' s
Aleksom. A mne i v zhizni dostatochno s nim perepalok...
     -- Prezhde  vsego, ty  znaesh', chto  u  tebya  ushi zaostrilis'?  -- rovnym
golosom otmetil on. -- Mne brosilos' eto v glaza, eshche kogda my byli v dome.
     -- V dome?! Net, net, net... Mozhet, tebe pokazalos'?
     -- No ya otchetlivo videl...
     -- A sejchas ne vidish', chto li?!
     YA shvatilas' rukami za  ushi -- oj, gde moi malen'kie rozovye ushki?! Oni
ne tol'ko zaostrilis', no i vyrosli.
     -- Net, vizhu, no neotchetlivo, tut zhe temno! -- voskliknul Aleks.
     -- Izdevaesh'sya? Dazhe ya  s moim zreniem vizhu vse vokrug  predel'no yasno.
Von, kstati, mysh' probezhala, tol'ko ne govori, chto ne videl.
     --  Gde mysh'?  -- podnyal golovu agent  013, rasshiriv zrachki, no, pojmav
moj vzglyad,  v kotorom v otkrovennoj forme  bylo vyskazano, chto on poslednij
simulyant, agent 013 nehotya uselsya.
     --  Net, ne  videl, -- otchego-to s  grustnoj  notkoj v  golose  otvetil
Aleks. -- Znachit, ty eshche i vidish' v temnote...
     --  V kakoj  eshche temnote? -- razozlilas' ya. --  Svetlo  zhe,  kak  dnem.
Mozhet, tut tozhe est' chto-to vrode belyh nochej, kak v  Peterburge. Anomal'naya
zhe oblast'...
     On tol'ko pokachal golovoj.
     -- Nu i chto?  Pust' ty prav, i ya  okonchatel'no prevrashchayus' v ukusivshego
menya monstra,  no  ved'  eto vsego lish'  son! Hotya tut strannym obrazom  vse
yavlyaetsya sledstviem togo, chto proishodilo v real'nosti, -- prizadumalas' ya.
     -- Kto tebe vdolbil, chto eto son?! -- porazilsya Aleks.
     -- |to ne son! -- avtoritetno zayavil kot, podnimayas' na lapy.
     --  A chto zhe  togda eto takoe? Ves' etot vertep, chto okruzhal menya celyj
den'?  --   razozlilas'  ya.  --   Tol'ko  ne   govorite   mne,   chto  eto  v
dejstvitel'nosti  tuman  perenes  menya  na  upyrinuyu  vecherinku?  A  hodyachij
skeletik, rassypavshijsya v prah, edva ya ego tolknula, chto, tozhe nastoyashchij?!
     -- |to ty o hromom Ignate? -- kak ni v chem ne byvalo burknul Aleks.
     -- Da, a ty otkuda znaesh'? A vprochem, ne vazhno. |to ved' son. A to, chto
ya  byla  korolevoj  bala,  plat'ya,  kotorye   menyalis'  na  mne  posredstvom
volshebstva, a neizvestno otkuda vzyavshijsya na  Balu Vampirov snezhnyj chelovek?
Vy chto,  ne  ponimaete, chto takoj bred mozhet tol'ko  prisnit'sya?! YA  eshche  ne
soshla s uma!
     -- Tak,  znachit,  ty  dopuskaesh',  chto  eto  vse-taki  vozmozhno...  Kak
samochuvstvie, agent 013? -- po hodu pointeresovalsya komandor.
     --  Normal'no,  --  otvetil  professor,  vygibaya  spinu  i   usazhivayas'
poudobnej.  --  Svezhij  nochnoj vozduh nemalo  sposobstvoval uluchsheniyu  moego
sostoyaniya.
     No zdorov'e kota menya sejchas volnovalo men'she vsego.
     -- Bozhe, tak, znachit, eto ne son!
     -- Nu  nakonec-to sozrela!  --  sarkastichno  zametil  kotik,  pochesyvaya
zadnej lapoj sheyu.
     YA smerila ego ispepelyayushchim vzglyadom. I etot cinik vsego polminuty nazad
pritvoryalsya smertel'no  bol'nym?  Poubivala by gada!  Mne sil'no  zahotelos'
otvesit' etomu naglecu podzatyl'nik, no ya sderzhalas'...
     -- Kak vy menya nashli? -- obratilas' ya isklyuchitel'no k Aleksu. Teper'  ya
uzhe polnost'yu vernulas' v real'nost' i, vspomniv, chto nas sejchas  ishchet celaya
kodla  vampirov, pochuvstvovala  nekotoruyu drozh'  v kolenkah.  Hotya, esli  by
togda ya ne verila, chto eto son, tochno by svihnulas' ili posedela...
     -- Ne bespokojsya, krug nas zashchitit,  -- skazal  Aleks, chutko uloviv moe
sostoyanie. -- YA reshil, chto nam luchshe ostat'sya zdes' do utra. U Semena teper'
ne zanochuesh' -- provodit' noch' v odnom dome  s ego sem'ej, posle togo kak my
zakololi hozyaina, nelovko... K tomu zhe upyri mogut prijti po nashemu  sledu v
derevnyu. A zachem nam podstavlyat' ni v chem ne povinnyh lyudej?
     -- Aga, esli oni vse pogolovno ne vampiry, -- zametila ya.
     -- Ty imeesh'  v  vidu ranki na shee?  Ne  vse tak  prosto.  Posle  ukusa
vampira dejstvitel'no mozhno stat' ego podobiem, no  ne vsegda.  Popadayutsya i
zabotlivye  krovososy,  chto  beregut svoih  zhertv,  kak  dojnyh  korov. I ne
vysasyvayut vsyu krov' do konca, ne stremyatsya naplodit' konkurentov.
     -- Ponyatnen'ko, a  znaesh', tam, na balu, koldun govoril o dvuh upyryah v
Peredelkine.  Esli odin  byl  Semen, to  vtoroj  kto?  Uryup  s  otcom, kak ya
polagayu,  nahodyatsya  dnem v famil'nyh sklepah  na  kladbishche  gde-to v okruge
imeniya. Ili koldun i est' upyr'?
     -- Vtorym okazalsya zhenih.
     --  Ne mozhet byt'!  Koldun hvastalsya, chto on  sam byl  na etoj svad'be,
lichno videl vas i vseh otravil solenymi ogurcami.
     -- Brehlo! --  pripechatal Aleks. --  Kogda  tebya  uneslo tumanom, Semen
zaglyanul  v vorota, zabyv smenit' lichinu,  navernyaka rasschityval, chto my eshche
spim. Prishlos' pokazat' emu, chego stoit donskoj  kazak v rukopashnoj shvatke.
Pered smert'yu  on rasskazal  pro Bal  Vampirov,  pro svoego druga-upyrya, chto
segodnya zhenitsya, no demonstrativno  otkazalsya govorit', v kakuyu  dal' unesli
tebya ego hozyaeva. My nad nim i tak i etak bilis'...
     -- Vy  chto, pytali ego?  --  vozmushchenno  voskliknula  ya,  s  udivleniem
perevodya vzglyad s Aleksa na kota, oni oba otveli glaza.
     -- A chto nam  ostavalos'? -- serdito zametil tolstun. -- Znaesh', kak my
perevolnovalis',  gadaya,  zhiva  ty  eshche   ili   net.  Prishlos'  kormit'  ego
chesnokom... Radi tvoego zhe spaseniya staralis', neblagodarnaya!
     -- A chto stalos' s vampirom-zhenihom?
     Professor,  budto  ne slysha menya, prinyalsya tochit'  kogti o  penechek. Na
samom dele  eto on tak uspokaival  rasshatannye nervy. Po  ego slovam,  posle
moego poyavleniya v komande oni rasshatalis', a do etogo byli vpolne zdorovymi,
kota  dazhe  kto-to  iz  poklonnikov  nazyval  (opyat'   zhe,  po  ego  slovam)
blagozvuchnym imenem Stal'noj Nerv!
     --  |to  bylo nastoyashchee  narodnoe  gulyan'e, --  prodolzhal  Aleks. -- Za
derevnej  na  luzhajke  ustanovili  stolb, k  kotoromu privyazali  neschastnogo
novobrachnogo...  Kakoj  oblom,  svoyu  pervuyu  brachnuyu   noch'   on  navernyaka
predstavlyal sebe kak-to inache.  Nu i sozhgli, samo soboj, posle etogo i poshlo
vesel'e: pesni da igry, ugoshcheniya bylo --  zavalis'. Nam  s agentom 013  dazhe
uhodit' ne hotelos', tak tam bylo veselo.
     --  A nevesta  kak otreagirovala?  --  sochuvstvenno pointeresovalas' ya.
Bednaya  devushka  --   kogo  podsunuli  vmesto  zheniha?!  Merzkogo  upyrishku,
protivnogo  krovososa. Kakoe dikoe  razocharovanie!  S  drugoj storony, mozhet
byt', eto byl ee poslednij shans v zhizni i ona byla rada vyjti hot' za upyrya,
no lyudi ee i togo lishili.
     -- Normal'no, ne to chtoby spokojno, skoree s burnoj radost'yu. Vo vsyakom
sluchae, otplyasyvala ona bol'she vseh.
     -- A kak vy uznali kolduna?
     -- A kto  eshche  krome  nego  mog hodit' v chernom  tulupe  posredi  leta?
Koroche,  on  yavilsya  s  trehlitrovoj  bankoj  solenyh  ogurcov  i  popytalsya
nezametno podmenit' ogurcy so vsego stola. Mozhet, kto by i ne zametil, no my
s naparnikom  bystren'ko vykinuli etu gadost' podal'she.  On  vse zhdal, kogda
narod nachnet valit'sya s rez'yu v zheludke, potom plyunul i ushel.
     Vidimo,  ochen'  toropilsya  na  bal.. Agent 013  shel po  ego  sledu, kak
pervoklassnaya ovcharka.
     YA  v  svoyu ochered' povedala  o tom, kak stala korolevoj i chto iz  etogo
vyshlo.  Kotik tem vremenem,  slushaya vpoluha,  nachal trevozhno  vglyadyvat'sya v
temnotu i vdrug zakrichal, ukazyvaya lapoj vpered:
     -- Polundra! Oni nas vse-taki nashli!
     Na  polyanu vybezhali raznaryazhennye, pryamo  s banketa, upyri,  monstriki,
bolotnye tvari,  zemlistye vampiry, gorbatye karliki i  vsya  prochaya tolpen'.
Oni vsem skopom brosilis' na nas, voya kak nenormal'nye! S zamershim serdcem ya
spryatalas' po svoemu obyknoveniyu za spinu Aleksa, Murzik zashipel, vygnuvshis'
dugoj. I tut vse navernulis' lbami na nevidimuyu stenu magicheskogo kruga, voj
usililsya, no izmenilas' tonal'nost'...
     -- Prishlos' pribegnut' k volshebstvu, -- rovno poyasnil komandor.
     -- Ty chto,  razbiraesh'sya v  magii? --  porazilas' ya,  na  vsyakij sluchaj
otodvinuvshis' podal'she  ot  togo mesta, gde  v stenku  lenivo  skrebsya ZHab'ya
Morda. Prichem skrebsya  on ne odin --  tut byla celaya banda bolee aktivnyh  i
zlyh tvarej, stremyashchihsya nesmotrya ni na chto dobrat'sya do  celi. Oni oblepili
po krugu nevidimuyu stenu, razdelyayushchuyu nas, da eshche, karabkayas' drug drugu  na
golovy, lezli vse vyshe i vyshe.
     -- Da net,  v magii  ya pochti ne razbirayus',  no eto vsego lish'  element
samooborony,  vzyatyj iz  klassicheskoj literatury.  -- Aleks tozhe smotrel  na
nih, no skoree s interesom, kak v zooparke.
     Tol'ko ya uspela trevozhno  podumat': "A na kakuyu vysotu rasprostranyaetsya
zashchitnaya sila kruga?", kak  sverhu na nas brosilis' srazu  tri letuchie myshi.
Aleks  s kazach'ej  nebrezhnost'yu vyhvatil shashku i  rassek popolam blizhajshee k
nemu  legkokryloe  sozdanie.  Mysh' uspela  tol'ko  zlobno  oshcherit'  zubki i,
zakativ  glaza upala nam pod  nogi  YA  zakrylas' rukami ot napav lej na menya
tvari,  diko  vizzha,  --  ona  pytalas'  tyapnut'  menya  za  sheyu,  nichut'  ne
ispugavshis' chesnochnogo ozherel'ya. Komandor shvyrnul ee ozem' i prosto razdavil
sapogom!  V to zhe  mgnovenie szadi  na  nego  brosilsya  tretij  netopyr'.  YA
otlomila kusok dubovoj kory  ot svoego pnya  i  so vsej sily  --  hlobys'! --
osharashila letuchuyu tvar', pytavshuyusya prokusit' Aleksu zhilu za uhom.
     -- A-aj! Ou-u! -- predsmertno vzvyla tvar', komandor ruhnul na zemlyu.
     -- CHto, poluchila, gadina? --  torzhestvovala ya,  vnov' zamahivayas' svoim
podruchnym oruzhiem.
     -- Ai,  e-moe! Ne nado,  Alina,  ne pomogaj mne!  Ne nado mne pomogat',
zaklinayu tebya radi vsego svyatogo! --  On otskreb  s shei pogibshuyu mysh' i edva
podnyalsya na nogi.
     -- Nu, nu... kak skazhesh'! -- obidchivo otvernulas' ya.
     CHetvertyj vampir, vidya gibel' svoih sobrat'ev, pospeshil retirovat'sya i,
vzmahnuv  krylami,  dernul  vverh. A u nashih nog teper' lezhali  ne  izdohshie
letuchie  myshi,  a  sinyushnyj yunosha,  otkazavshijsya  celovat' moe  koleno,  dve
polovinki  pomeshchika  Uryupa  i   hiloe  telo  ego  otca,  kotorogo  mne  bylo
po-nastoyashchemu zhalko. Starichok byl bezvrednyj, ne to chto ego zhirnyj otprysk.
     --  Da  vy  molodcy, rebyata!  --  voshitilsya kot, razglyadyvaya  pogibshih
upyrej. On podnyal na menya luchistyj vzglyad. -- Ty znaesh', chto eto konec nashej
operacii? Ubity dva vampira, terrorizirovavshie selo. Fu,  pryamo gora s plech,
umotalsya ya chto-to...
     --  A kak zhe  eti? --  dvizheniem golovy  pokazav na  vse eshche  neutomimo
skrebushchihsya za krugom tvarej, sprosila ya.
     -- |ti  vse  priezzhie, --  otvetil  za  kota  komandor. On travoj  oter
ispachkannuyu krov'yu shashku i brosil ee v nozhny -- Do rassveta im nado ubrat'sya
vosvoyasi,  chtoby ne  ugoret' na solnyshke.  Dlya  mnogih  iz  nih pervye  luchi
oznachayut potencial'nuyu smert'.
     No  ya vse  eshche  ne mogla  poverit' -- kazalos', chto eto delo dlitsya uzhe
celuyu vechnost' i ne zakonchitsya nikogda.
     -- A kak zhe koldun?
     -- Otyshchem i voz'mem s soboj, ty prava -- ostavlyat' ego zdes' prestupno.
|to  krajne   vrednyj  antiobshchestvennyj   tip,  pomestim  ego   v   zakrytuyu
psihiatricheskuyu lechebnicu  u nas na Baze, --  skazal kot. -- A kstati, muzh s
zhenoj, kotorym  on putem gipnoza vnushil, chto oni mladency, pochti popravilis'
-- sejchas oni uzhe v starshem  podrostkovom  vozraste,  eshche nedel'ka, i rebyata
okonchatel'no pridut v sebya. O-o-o, poberegis'!
     Sverhu na  nas  grohnulsya odin iz neutomimyh molodyh vampirov, kotoromu
poschastlivilos' dobrat'sya do nuzhnoj vysoty. On s hodu brosilsya na menya, rycha
i  bryzzha  slyunoj. YA  zazhmurilas', ne  uspev  dazhe  vek-nut'... na mig  shcheku
obozhglo holodom stali! Kogda otkryla glaza, monstr uzhe valyalsya u moih nog na
poslednem izdyhanii, Aleks vnov' vytiral shashku,  a  kot  prilizyval  sherst'.
Potom komandor dostal shpric i vzyal u tvari neobhodimuyu dlya vakciny sliz'.
     Potiraya  sheyu, ya  oglyanulas' po storonam.  Sklizkie tvari,  pohozhe,  uzhe
nachali  rashodit'sya,  poglyadyvaya  na  nebo.  Kto-to  govoril  ZHab'ej  Morde,
pohlopyvaya po plechu:
     --  Pora delat' nogi,  druzhishche,  esli  ne hochesh'  tut zagnut'sya,  kogda
vzojdet svetilo.
     Poslednimi  otchalili  bolotnye  monstry  s vodoroslyami  na ushah --  eti
okazalis' samymi  upertymi.  YA eshche podremala chasok u Aleksa  na  pleche, hotya
kotik uveryal, chto on namnogo myagche i na nem mne budet  gorazdo udobnee. No ya
pozhalela agenta  013 (on ved' tol'ko dlya kota  bol'shoj,  a tak na samom dele
malen'koe  sushchestvo,  ya  by  ego  prosto  rasplyushchila,   esli  by  popytalas'
ispol'zovat' vmesto podushki) i vse-taki predpochla Aleksa.
     Prosnulas'  ya ot dovol'no chuvstvitel'noj vstryaski -- eto nash kazak menya
razbudil, pripodnyav za plechi, -- kak izvestno, on ne lyubit ceremonit'sya.
     -- Spasibo, -- velikodushno proiznesla ya, glyadya na nego sverhu vniz. Dlya
etogo prishlos' special'no vstat' na penek, na cypochki...
     Potom my poshli  po lesu, kot otlichno znal dorogu, da s takoj tropinki i
ya by ne sbilas'. Vazhnyj vid  Murzika  (nu  kak zhe, on  ved' ukazyvaet put'!)
zastavil menya ulybnut'sya.
     --  Horoshij  u  nas  sysknoj  kot,  luchshe lyuboj sobaki, --  zametila  ya
narochito   gromko,   chtoby  professor   uslyshal  obyazatel'no.  Pri  etom   ya
pochuvstvovala  sebya strashno vrednoj.  Kot,  kak ya  i hotela, uslyshal i,  kak
obychno, zhutko obidelsya. Naduvshis', on ostanovilsya posredi dorogi i ustavilsya
v  nebo. Potom tyazhelo vzdohnul i sdelal pechal'noe lico,  yavno ozhidaya, chto  ya
nachnu kayat'sya, posypat' golovu peplom i prosit' proshcheniya.
     Netushki, ne dozhdetes'! A tut eshche zheludok nachal prilipat' k spine, eto u
menya vpervye  -- vozvrashchat'sya  s banketa golodnoj! Dvoe moih tak  nazyvaemyh
soratnikov  navernyaka naelis' vvolyu na derevenskoj svad'be. Nikogda im etogo
ne proshchu! Obzhirat'sya, v to vremya kak ya,  golodnaya  devochka,  vkalyvala vovsyu
bez  obedov i  dazhe  suhih pajkov  na  dolzhnosti korolevy  Bala  Vampirov  i
Oborotnej! Neblagodarnaya zhe okazalas' rabotenka...
     Tak  my doshli do  derevni, gde  narod eshche tol'ko  prihodil v sebya posle
vcherashnego, i, sudya po licam,  krest'yane  shli  na polevye  raboty s golovnoj
bol'yu.  Navstrechu, podprygivaya na odnoj noge, veroyatno  ot  izbytka  chuvstv,
vyskochil  Lukashka  v  toj  zhe dranoj odezhonke,  v  kotoroj  lezhal  vchera  na
vampirskom altare.  Schastlivyj azh  do  ushej,  on  shvatil  menya  za  ruku  i
zagovoril bystro-bystro:
     --  Spasibo  tebe,  devica, spasla  bednogo Lukashku! Staren'kij Lukashka
etogo ne zabudet! Net, net, ne takovskij ya.. Uryupa uzhe net, net bol'she zlogo
Uryupa! Upyr' hotel  Lukashku  s®est', a Lukashka horoshij,  ego  nel'zya est', a
tut...
     -- Vse yasno, ya vse ponyala, za vse spasibo, -- prervala ya ego iz®yavleniya
glubokoj  priznatel'nosti,  myagko vysvobozhdaya  svoyu  ruku. -- I  tebe  vsego
nailuchshego, vseh blag! Poka, poka, priyatel'.
     Komandor  povel nas  mimo doma derevenskogo svyashchennika,  otca Pafnutiya,
tot kak raz sidel na kryl'ce, vnimatel'no  sledya  za  tem, kak ego rabotnica
Paras'ka  (kstati,  eta devushka i  byla vcherashnej nevestoj) kormila  svinej.
Zavidev nas, pop mahnul  rukoj, chtoby my ego podozhdali, i stepennoj pohodkoj
vyshel k  nam za  kalitku.  Ot nego my tozhe uslyshali  blagodarstvennye slova,
proiznesennye,  konechno,  v  neskol'ko  menee  emocional'noj  forme,  chem  u
Lukashki, no tozhe priyatno.
     Potom on  rasskazal, chto obe mogily oni  s d'yakom  kak  sleduet  polili
svyatoj vodoj i nachitali ohrannyh molitv na vsyakij sluchaj. Aleks ostorozhno  u
nego  pointeresovalsya  naschet mestnogo pomeshchika, v ch'em vedomstve  nahoditsya
Peredelkino. Otec Pafnutij pochesal borodu i skazal:
     --  A zachem vam? CHestno skazat',  s nashih krest'yan uzhe  davnen'ko nikto
podati ne  sobiraet. No tajna sie!  Esli chto,  ya vam nichego ne govoril, deti
moi. Glavnoe,  chtoby volostnoe nachal'stvo  o tom ne  proznalo. Kotoryj mesyac
zhivem v tishi da bozh'ej blagodati. Ran'she u nas Uryupiny  byli pomeshchiki, syn i
otec. Da pomerli davno oba. A chto?
     --  Da nichego, tak, lyubopytstvenno.  Spasibo,  batyushka,  --  po-kazach'i
poklonilsya Aleks.
     --  Velik  Gospod'  i  chudny  ego deyaniya,  -- probormotal  svyashchennik  i
priglasil  nas  k  sebe  perekusit' chem bog poslal.  Vot etogo  kak raz ya  i
dozhidalas' -- ved' srazu vidno, chto chelovek k nam raspolozhen, tak mozhno bylo
by i ne kormit' razgovorami, a srazu perejti k glavnomu.
     -- |j, Paras'ka, nakryvaj-ka  na stol, --  kriknul pop slegka  drozhashchim
golosom. YA  udivlenno zametila,  chto on pobaivaetsya  etu samuyu Paras'ku,  no
nichego  strannogo v etom,  kak  okazalos', ne bylo. Devka  na vid  zdorovaya,
kosaya sazhen' v plechah i vid takoj ves'ma nezavisimyj. |ta  mogla otplyasyvat'
na pohoronah sobstvennogo zheniha...
     V obshchem, pozavtrakali my chem bog poslal dovol'no osnovatel'no. Stol byl
zavalen vkusnoj i zdorovoj derevenskoj pishchej, hotya ostalis'  dovol'ny tol'ko
my s  Aleksom.  U kota  zhe  byla nastoyashchaya tragediya. A vse delo  v tom,  chto
Paras'ka emu sunula moloko i gromovym  basom velela: "Pej,  Vas'ka!" Tak chto
neschastnyj  kotik,  chej bednyj zheludok  ne perenosil  moloka  v  chistom vide
(tol'ko nekotorye molochnye  produkty),  vynuzhden byl pospeshno vylakat' celuyu
misku. Devica  zorko  sledila,  chtoby on  s®el  vse, otkaz  priravnivalsya  k
smerti...
     Aleks zhe  nabrosilsya na edu i nichego vokrug sebya uzhe ne videl. YA tol'ko
smogla  odarit'  neschastnogo  tovarishcha  zhalostlivym vzglyadom,  kogda  bednyj
kotik, zakativ  glaza i shvativshis' za zhivot, vybezhal na ulicu. Osnovatel'no
podzapravivshis',  my  poblagodarili  za hleb-sol'  i  poklonilis'  Paras'ke,
bol'shoj  dushi  devushke.  Otec Pafnutij  podelilsya  na proshchanie  svoim gorem,
vospol'zovavshis' tem, chto ona vyshla vo dvor.
     -- Vot  vam krest, zhaleyu ya, deti moi, prostite uzh starika  za slabost',
chto narod  tak ne ko  vremeni raspoznal upyrya v Paras'kinom  zhenihe. |to byl
moj  poslednij shans izbavit'sya ot  etoj devki, oh, grehi nashi  tyazhkie...  --
gorestno voskliknul on.
     Ne uspeli  my proiznesti v  otvet hot' paru  sochuvstvennyh slov, kak so
dvora  donessya takoj  vopl', chto  dazhe  posuda  podprygnula  na meste! Zatem
razdalis'  gromovye  vykriki  Paras'ki, peremezhavshiesya  s  muzhskoj  rugan'yu,
bystro  soshedshej  na poskulivanie. My  vsej komandoj  lomanulis'  v dver', v
itoge ya,  kak obychno, paru raz  spotknulas'  ob agenta 013, naposledok eshche i
zashchemiv emu hvost dver'yu!  Svyashchennik semenil za nami. Vo dvore nashim  vzoram
predstala divnaya kartina...
     Paras'ka, vsya  puncovaya ot gneva, rogatinoj prizhimala  k  dveryam  saraya
zhalobno  vzyvayushchego o pomoshchi... kolduna. On byl vse v  tom zhe chernom tulupe,
chto i na balu, lico myatoe, nevyspavsheesya. Uvidev nas, on zlobno zashipel, no,
poluchiv rezkij udar kolenom pod dyh ot devicy, snik kak milen'kij.
     -- Glyan'te-ka, otec  Pafnutij!  Uzho ya --  to, kak poshla svinej kormit',
smotryu, lezet k toj-to  zadom iz saraya,  temnyj  da  strashnyj.  Nu, dumayu --
ved'med' eto... Strasti-to  kakie!  Hvat' rogatinu da i k nemu... an ulov-to
poluchshe okazalsya -- koldun nash derevenskij!
     Poka  ona  boltala, Aleks svyazal ruki  skisshemu  Mitriyu, poobeshchal sdat'
vredonosnogo kolduna vlastyam.
     --  Tuda emu, zlydnyu,  i doroga,  -- obradovalas' hrabraya  Paras'ka,  a
svyashchennik, ochnuvshis', pospeshno zakival, iz®yavlyaya svoe polnoe soglasie. I tut
zhe po sluchayu prochel podhodyashchuyu molitvu, daby vorog ne sbezhal...
     Do lesa nas provozhala edva li ne vsya derevnya. Po doroge koldun paru raz
pytalsya vyrvat'sya, no muzhiki podzatyl'nikami kontrolirovali situaciyu.
     -- Otvechaj sejchas zhe, chto ty delal u popa v ambare? -- potreboval narod
u nashego plennika.
     -- Kur voroval! -- zlobno oral koldun. -- Kazaka s tadzhichkoj dozhidalsya,
chego  zhe  eshche?  |h,  esli  by  ne  kostolomka  eta, chto u Pafnutiya  v devkah
chislitsya, zakoldoval by ya vseh vas... Hot' by i vsyu derevnyu srazu zhe!
     -- Nu uzh izvinyaj, koli pomeshali, -- dobrodushno smeyalis' lyudi. -- Budesh'
na Kolyme, pishi, ne zabyvaj rodiny..
     Nastroenie u  menya bylo  pripodnyatoe, vprochem, kak  i  u vseh.  Mitrij,
razumeetsya,  ne v  schet, emu-to  ne s chego bylo radovat'sya.  Osobenno  posle
togo, kak ya nasheptala  emu  na ushko,  chto zhdet ego ne sahalinskaya katorga, a
sumasshedshij  dom.  Proshchalis'  shumno  i  radostno,  so  vzaimnymi  slezami  i
priglasheniem  zabegat'  v  gosti. Po-moemu,  tot  fakt,  chto  neobrazovannaya
tadzhichka vdrug svobodno zagovorila po-russki, nikogo osobenno ne tronul...
     Najdya podhodyashchee  mestechko za derev'yami, komandor  vytashchil "perehodnik"
i,  nazhav  nuzhnuyu knopku, perenes vseh  nas na Bazu.  Nakonec-to!  Kogda  my
ochutilis'  v  znakomom koridore  s serymi  stenami,  odinakovymi  dveryami  i
rodnymi  monstrami, ya dazhe  zaprygala  ot radosti. Kot umilenno  smotrel  na
menya, i Aleks udivlenno pointeresovalsya:
     -- CHto eto s toboj?
     --  Dom! Milyj  dom!  Dush,  tualet,  teplaya  kojka i  dvojnoj  kompot u
sinelicego...
     Moi   naparniki  pozhali  plechami.  Burnaya  radost'  v   dushe   medlenno
uletuchivalas'.
     -- Nu  i  t'fu  na  vas...  -- hladnokrovno fyrknula ya.  -- CHto vstali?
Mozhet, vse-taki sbudem s ruk etogo ozabochennogo chudika?!
     Koldun  osharashenno  oziralsya  po  storonam  i  uzhe  s  gorazdo  bol'shim
uvazheniem posmotrel na nashu komandu:
     -- CHto eto za koldovstvo? Kak vy eto sdelali, kollegi? V smysle, kak my
syuda pereneslis' i chto eto za mesto?
     -- Nu, tut  net nikakogo  koldovstva,  -- vazhno  nachala ya, no kot  menya
perebil:
     -- Hvatit teryat' vremya. Izbavimsya ot kolduna, sdadim raport i otdyhat'.
     Imenno  tak  my  i  postupili.  Tol'ko  teper',  sdavaya raport shefu,  ya
staratel'no prikryvala svoi  zaostrennye ushi volosami, vse vremya priglazhivaya
ih  ladonyami.  Nachal'nik,  zametiv  poyavivshijsya u  menya  kompleks,  pospeshil
uspokoit', skazav, chto ya ochen' pohozha na el'fijskuyu devushku.
     -- Pravda?  --  s nadezhdoj  sprosila  ya, esli  eto tak,  to hot' kak-to
uteshaet. |l'fy, po Tolkienu, dovol'no simpatichnye sushchestva.
     -- Pravda, pravda! -- kivnul dobryj shef. -- Skol'ko ya ih zagubil v svoe
vremya, vspomnit' strashno... i vse simpatichnye-e!
     My zasluzhili  dlitel'nyj otdyh i  celyh  pyat' dnej  mogli  naslazhdat'sya
negoj i pokoem. Uchityvaya, chto nashe zadanie v Rossii proshlo s perevypolneniem
plana, nachal'stvo sochlo  vozmozhnym  pooshchrit'  nas finansovo. Kogda professor
pereschital   nachislennyj   na  moyu  diskontnuyu  kartu   gonorar  v  rublevom
ekvivalente na 2003 god -- ya obomlela! Let pyat' mozhno ne rabotat', a krasnyj
diplom ob okonchanii instituta mne prineset na dom rektor v zubah...
     Posle obeda my sideli v oranzheree, ya ne rasskazyvala o nej ran'she, hotya
mesto togo stoilo. |to byl ogromnyj zimnij sad s fontanami,  prednaznachennyj
dlya otdyha sotrudnikov Agentstva po  bor'be  s  monstrami,  da i voobshche vseh
obitatelej Bazy. Zdes', kak poyasnil mne  kot, byli  sobrany rasteniya so vseh
izvestnyh  ego  sovremennikam  galaktik.  No  menya  bol'she  vsego  zabavlyali
gulyayushchie tut v  bol'shom kolichestve bol'nye iz kliniki dlya monstrov -- kto na
kostylyah,   kto   s  perevyazannoj  golovoj  ili  rukoj,  i  vse,  vklyuchaya  i
vyzdoravlivayushchih,   pogolovno  v  stil'nyh  polosatyh   bol'nichnyh  pizhamah.
Samoubijcy derzhalis' obosoblenno, lyudoedy, naoborot, iskali kompanii,  gnomy
lyubili posidet' s trubochkoj, a hobbity stayami nosilis' vzad-vpered.
     Pusik pod bol'shim  fikusom priznalsya mne v svoih  iskrennih chuvstvah  i
chistyh namereniyah. Strastno prizhimaya lapu k grudi (k svoej, razumeetsya!), on
skazal,  chto uzhe  davno  menya lyubit i  tol'ko sejchas nakonec-to nashel v sebe
sily  priznat'sya  v etom. Mne  bylo  strashno priyatno  eto vyslushivat'. Hotya,
razumeetsya, nikakih tverdyh obeshchanij ya emu ne davala.  Sama togo ne zamechaya,
za  eti  pyat'  dnej,  chto my  otdyhali  na  Baze,  ya podozritel'nym  obrazom
sblizilas'  s kotom.  Vrode by  vsegda mezhdu  nami sushchestvovalo opredelennoe
protivostoyanie, i  slishkom uzh teplyh chuvstv  ya k nemu  ne ispytyvala, schitaya
vredinoj, zaznajkoj i zakonchennym zanudoj. Net,  on  nichut'  ne  ispravilsya,
skoree,  ostalsya prezhnim i  dazhe, mozhet  byt',  eshche bol'she zavazhnichal (pered
Aleksom, posle togo kak moya nezhnaya druzhba s  nim nachala brosat'sya v  glaza).
No otnosheniya stali namnogo teplee...
     "|to potomu, chto ty prevrashchaesh'sya v  Zverya, -- gnusnen'ko sheptal razum.
-- Ty teper'  svoya i sredi nechisti. Nedarom  tak  neprinuzhdenno  chuvstvovala
sebya v ih krugu, kogda  tebe  "poschastlivilos'"  pobyt' Korolevoj  Vampirov,
ved' tak?  Sreda  zhivotnyh vse bol'she zatyagivaet tebya, vernoe dokazatel'stvo
tomu  --  novaya stadiya  otnoshenij s hvostatym  professorom. Priznajsya,  tebya
tyanet k nim".
     Nezametno dlya sebya obnaruzhila, chto v  eti  dni ya  neprinuzhdenno, kak so
starym  priyatelem,   nachala  obshchat'sya  s  grifonom  Rudikom,  podruzhilas'  s
bezgolovym  oficiantom   iz  stolovki,  zaimela  mnozhestvo  znakomstv  sredi
hobbitov, v  bol'shom kolichestve  shnyryavshih po  koridoram. Natykaesh'sya na nih
prosto  na kazhdom shagu,  kuda  ni pojdesh'  -- vezde  oni. Po  vsemu  vidat',
razmnozhayutsya  pryamo tut,  u nas  na  Baze... Poobshchavshis' s nimi so  vsemi, ya
nachala  prihodit'  k mysli, chto  nikakoj tragedii v tom, chto ya prevrashchayus' v
monstra,  net. Prosto  u menya  poyavitsya  novyj krug obshcheniya,  novye  druz'ya,
glyadish', so vremenem vyjdu zamuzh za kakogo-nibud' drakonchika ili volkodlaka.
CHem oni huzhe lyudej?
     Pervym shagom  k vyhodu iz etogo sostoyaniya, ko-- -- toroe mozhno  nazvat'
odnovremenno  i  pofigizmom, i osoznannym  vyborom,  posluzhil takoj  sluchaj.
Odnazhdy posle zavtraka my s  kotom po tradicii  rezalis'  v  shahmaty, i  tut
vletel v  komnatu Aleks pryamo-taki s obezumevshim licom.  Takoe  vpechatlenie,
budto by ego tol'ko chto lishili oficerskogo zvaniya...
     -- CHto sluchilos'?! --  voskliknuli my s agentom 013. Menya, kak obychno v
poslednee   vremya,   komandor   proignoriroval,  odnako   zhe  s  professorom
pobesedovat'  soizvolil.  Vyjdya   v   koridor,  razumeetsya...  YA  popytalas'
podslushat' ih razgovor, no  ne vyshlo. Kogda kot vernulsya doigrat' prervannuyu
partiyu, ya uzhe  uspela ubrat' s polya ego konya, meshavshego mne provesti horoshij
hod, a svoyu peshku dosrochno provela v ferzi.
     -- Nu?! -- s goryashchimi glazami pointeresovalas' ya.
     -- CHto nu?
     -- YA imeyu  v vidu komandora, to est' prichinu, po kotoroj on prebyvaet v
takom neharakternom  dlya  nego lihoradochnom  sostoyanii. Kolis',  moj  boevoj
drug! -- Ne to chtoby ya  tak sil'no interesovalas' problemami Aleksa,  prosto
nado bylo otvlech' kota ot nekotoroj perestanovki na shahmatnoj doske.
     -- Pohozhe, v  laboratorii sejchas polnyj  razgrom, -- probormotal  agent
013, kosyas' na svoi figury. Vidno, pytalsya, nedoverchivyj, opredelit', vse li
oni na meste.
     -- A chto takoe? -- udivilas' ya.
     --  Da Aleks uzhe isperezhivalsya ves'!  Ty  chto,  ne zamechaesh'? Volnuetsya
iz-za  tebya  strashno,  chto ty  prevratish'sya  v Zverya. S  vakcinoj-to  oni  v
laboratorii ne  uspevayut,  a on  prosto s uma shodit iz-za  takoj  gluposti.
Podumaesh',  beda -- stat' monstrom... Ne tak vse strashno.  Hotya, konechno, on
sudit so svoej chelovecheskoj  pozicii, -- s nekotorym chuvstvom  prevoshodstva
dobavil agent 013.
     Kotik znal,  chto  moi vzglyady  sil'no izmenilis',  poetomu  i govoril v
takom  tone.  Odnako  menya   ego  soobshchenie  chem-to  zadelo...  Nu  to,  chto
laboranty-gobliny opazdyvayut s vakcinoj,  dejstvitel'no ploho.  Ved' obeshchali
uspet' do zavtra! Hotya lichno  mne  teper' do  etogo  net dela. Naverno,  eto
ostatochnye strahi -- pomnyu, kak ran'she  ya boyalas' prevrashchat'sya v "chudovishche".
A teper' u menya,  krome  vsego  prochego, eshche i nogti na rukah stali v  kogti
prevrashchat'sya. Pryamo-taki orlinye kogti,  kak u Rudika, a mne hot' by hny. Da
nu, tak dazhe  prikol'nee.  YA ih pokrasila  yarko-krasnym  lakom  i pri sluchae
pugayu okruzhayushchih, kak budto eto svezhaya krov'. Vot razve chto mama...
     YA vskochila s mesta i, provozhaemaya udivlennym vzglyadom kota, vybezhala iz
komnaty.  V dveryah  sbila  s nog kakogo-to hobbita, kotoryj  po  obyknoveniyu
prishel  ko  mne v  gosti.  YA  ih eshche po  imenam ne razlichayu, uzh slishkom  oni
odinakovye, v rukah u nego byl kakoj-to gostinec dlya menya.  Naplevav dazhe na
gostinec, ya poneslas' po koridoru, skol'zya na glyancevom polu.  Na  povorotah
to i delo  sshibala kogo-to (esli  etot kto-to byl melkij) ili  ukrashala sebe
lob  shishkoj  (esli  sushchestvo okazyvalos' namnogo krupnee menya  i  ne  hotelo
sshibat'sya).
     Nakonec  ya  dobezhala do celi,  vorvalas'  v komnatu,  na dveri  kotoroj
visela tablichka "Vhod tol'ko dlya gorbonosyh gorbunov". |to ne shutka, na Baze
sootvetstvovali  etim kriteriyam  tol'ko gobliny  --  sotrudniki  laboratorii
(pohozhe,  oni  ne  stesnyalis'  osobennostej svoej vneshnosti).  I nizhe  siyala
kategorichnaya pripiska: "Takzhe vhod strogo vospreshchen dlya vseh, kto vyshe metra
rostom".
     -- Ne ochen'-to privetlivo, -- ryknula ya sebe pod nos. No v komnate menya
vstretili ne tak spesivo, kak mozhno bylo predpolagat'. Intelligentnye urodcy
v  belyh  halatah  glyadeli na menya  snizu vverh  ochen' ispuganno. Odin  dazhe
prizhalsya k stene i vzhal golovu v plechi.  No  eto u nego ploho poluchilos'  --
plechi byli chrezmerno uzkimi, a golova slishkom bol'shoj.
     --  |-e,  uvazhaemaya Alina  Rashidovna, -- nachal  odin  iz goblinov, ves'
tryasyas'. --  My horosho  ponimaem vashe sostoyanie, dlya  vas sejchas ochen' vazhno
kak mozhno v bolee korotkie  sroki poluchit' nuzhnuyu vam syvorotku. Uveryayu vas,
Alina  Rashidovna,  vse sily  laboratorii  my brosili  na izgotovlenie  etogo
preparata No gospodin  Orlov vechno  meshaet  nam  i  preryvaet  nashu  rabotu,
neobosnovanno  obvinyaya  nas  v  halatnosti  i  medlitel'nosti.  Nas,  luchshih
farmacevtov sovremennosti! A s nekotoryh sovsem  nedavnih por, gde-to  minut
desyat' nazad,  on  nachal primenyat'  uzhe  ne  tol'ko  psihologicheskoe,  no  i
fizicheskoe  vozdejstvie --  on prilozhil malen'kim tiglem  po golove starshego
laboranta. |to uzh sovsem nikuda ne goditsya! My, uchenye, ne privykli... -- Po
mere vozrastavshego vozmushcheniya golos gorbuna  stanovilsya  vse  vyshe  i  vyshe.
Prishlos'  prervat' ego beskonechnye  zhaloby,  potomu  chto mne poprostu  stalo
tyagostno ih slushat'.
     --   |-e...  vidimo,  vy   nachal'nik  etoj   sharashki?  Izvinite,   etoj
laboratorii... e-e... gospodin...
     --  Fardi, --  predstavilsya goblin,  slegka poklonivshis',  chto, vidimo,
zastavilo  ego  vspomnit'  eshche ob odnoj travme, --  diko vskriknuv i vypuchiv
glaza  ot  boli,  on  shvatilsya  za  poyasnicu. -- Da,  eto  tozhe posledstviya
vtorzheniya  vashego bujnogo druga, --  ukoriznennym  tonom  poyasnil  nachal'nik
laboratorii.
     -- S nim budet otdel'nyj razgovor, a pochemu lekarstvo eshche ne gotovo? --
groznym  tonom  pointeresovalas'  ya,  ne  ispytyvaya  ni  kapli  sochuvstviya k
gorbatomu uchenomu, kotoryj k tomu zhe prinyalsya ves'ma pravdopodobno stonat'.
     Fardi sdelal  muchenicheskoe lico.  Tut tol'ko ya zametila, chto  ostal'nye
gobliny kuda-to propali, otkrovenno brosiv svoego kollegu i  rukovoditelya na
rasterzanie  polumonstra.  Navernoe,  reshili,  chto  s  nih  na  segodnya  uzhe
dostatochno poboev i ugroz.
     -- Uveryayu vas, my delaem vse, chto v  nashih  silah, --  privychnym  tonom
zanudil  goblin, predusmotritel'no otstupaya  k  stene. --  Ves'  neobhodimyj
material  u  nas  imeetsya.  Vsya   nezadacha  v  tom,  chto  reakciya  neskol'ko
zamedlilas'.
     -- Tak potoropite ee!
     --  |to  ne  ot nas zavisit,  kak vy  sami  ponimaete, uvazhaemaya  Alina
Rashidovna, a ot vzaimodejstviya  raznyh sostavov krovi... Eshche tri-chetyre dnya,
i, ya dumayu, iskomaya syvorotka budet gotova. Ne ubivajte-e-e...



     -- Znachit,  ty  provedesh'  s nami kak minimum eshche odnu operaciyu,  -- ne
skryvaya  radosti,  voskliknul  kot,  vyslushav  moi  zhaloby  na  laboratornyh
goblinov. -- I dazhe ne spor'! |to pomozhet tebe otvlech'sya. Razve budet luchshe,
esli ostavshiesya  dni  ty bez dela  budesh' slonyat'sya  po  Baze i portit' sebe
nervy bespoleznymi  razmyshleniyami na  temu: "Itak,  teper' ya stala monstrom.
CHto delat'?"
     Professor nichut'  ne  udivilsya, chto moi vzglyady tak rezko izmenilis' za
poslednie pyatnadcat' minut.
     -- Konechno, ty chelovek. YA by sam ne ochen' obradovalsya, esli by ty stala
zhutkoj tvar'yu  s klykami i shipami na hvoste. Ved' ya...  e-e... privyazalsya  k
tebe takoj, kakaya ty est'. Konechno, zhal', chto ty ne koshka, u nas mogli by...
     -- Khe-khe, -- predupreditel'no zakashlyala ya, smeriv zarvavshegosya kotika
surovym vzglyadom.
     -- Vot ya  i govoryu, horosho,  chto ty ne  koshka,  -- ispuganno popravilsya
Murzik. -- A to ved' u nas, u kotov, kucha  problem: blohi muchayut, zhara letom
opyat' zhe, a ty v nesnimaemoj mehovoj shube, a eshche akva-fobiya --  zhutkaya beda,
prihoditsya myt'sya  yazykom. No ved' kto uvidit, obyazatel'no zasmeet, deskat',
professor, dva vysshih  obrazovaniya,  znanie shesti yazykov, a  sam  vylizyvaet
sebe... e-e...  pod  hvostom, --  okonchatel'no smutilsya  on.  YA  uteshitel'no
potrepala ego za uhom,  i on  vnov'  razmyak: --  Nu  vot, s chego ya nachal-to?
Znachit, edesh' s  nami v  SHotlandiyu.  Net, ty, konechno,  mozhesh' i otkazat'sya,
tvoe pravo. Dlya vakciny my uzhe  dobyli vse, chto nuzhno. A eto delo o bezumnom
prizrake  -- vryad li ono obeshchaet byt' ochen' uzh uvlekatel'nym. Mozhet byt', my
tam nikogo i ne ub'em...
     -- Komu ty eto  govorish'? -- YA  dazhe chutochku oskorbilas'. -- Razve ya ne
polnopravnyj specagent  po bor'be  s  monstrami  i oborotnyami?!  Neuzheli  ty
dumal,  chto  ya otpushchu vas vdvoem,  a  sama ostanus'  zdes' v ozhidanii  svoej
uchasti,  budu  gryzt'  nogti  i poplevyvat'  v  potolok,  vremya  ot  vremeni
ustraivaya pogromy v laboratorii? Ne so zla, a isklyuchitel'no dlya razryadki.
     Kotik posmotrel  na menya s uvazheniem, skazal chto-to vrode togo, chto  on
vo mne ne somnevalsya, i predlozhil prodolzhit' prervannuyu partiyu v shahmaty.
     V obshchem, v otnosheniyah s nim byla polnaya idilliya, oborvavshayasya, vprochem,
ves'ma  vnezapno.  Dolzhna  priznat',  chto  Aleksa ya  kak-to  dazhe  perestala
zamechat',  vse bol'she  obshchayas' s tolstyachkom i  s nim  provodya  vse svobodnoe
vremya. Esli  temy dlya razgovorov na kakom-to  etape ischerpyvalis',  my mogli
chasami sidet' v oranzheree bok o bok i lyubovat'sya na pal'my v kadkah.
     Aleks podkaraulil menya v koridore,  poka ya zhdala kota, zaskochivshego  na
minutku v komnatu s bukvoj "M".
     -- Slushaj, Alina, -- nachal on s otreshennym vyrazheniem na lice, -- ya vot
tut smotryu, vashi otnosheniya s  agentom 013 uzhe davno bol'she chem tovarishcheskie.
I s kazhdym  dnem zahodyat vse dal'she... -- I poka ya stoyala, izumlenno raskryv
rot ot  takoj naglosti, Aleks prodolzhal  vse  tem  zhe  bezrazlichno-suetlivym
tonom: -- ... Konechno,  eto ne moe delo. No,  kak drug i  starshij tovarishch, ya
dolzhen tebya predupredit'. Znaesh' li ty, chto agent 013 zhenat? Byt' mozhet, dlya
tebya eto  ne  pomeha, no u nego k tomu zhe eshche  dvenadcat' nesovershennoletnih
kotyat...
     -- CHto-o?!
     Navernoe,  ya  nachala  spolzat' po  stenke.  Kovarstvu moego  hvostatogo
uhazhera ne bylo  predela... Aleks ischez tak  zhe neozhidanno,  kak i poyavilsya.
Pozadi menya skripnula dver', iz kotoroj vyshel kot i schastlivym golosom nachal
(poskol'ku ne videl eshche moego lica):
     -- Pomnish', Alinochka, ya  hotel podarit' tebe kol'co? Vot ono! YA ne stal
dozhidat'sya avansa, reshil vruchit' tebe nemnogo ran'she. Primi v znak glubokogo
uvazheniya, i, ya nadeyus'... --  dogovorit' on ne uspel. Pinok  pod zad oborval
ego  tshchatel'no  podgotovlennuyu  rech'! On  poletel  v odnu  storonu,  zolotoe
kolechko  s nedurstvennym kamushkom  v druguyu,  i  poslednee, chto  ya  uvidela,
prezhde chem brosit'sya bezhat', s trudom sderzhivaya dushivshie menya slezy,  -- eto
ego krotkie udivlennye glaza.
     Kuda etot negodyaj prizemlilsya, ya ne uspela  zametit'. Da  menya eto i ne
volnovalo. Ah ty, malen'kaya skotinka! Sukin kot! CHertov belopogonnik! Videt'
tebya bol'she  ne hochu! Eshche raz prishla k vyvodu,  chto vse muzhchiny odinakovy --
bud'  to  kot  (vot  ved'  kakim  parshivcem  okazalsya),  volk-oboroten'  ili
seroglazyj  chelovek bez  serdca.  Ves'  vecher  menya uteshali hobbity,  zhertvy
mordorskogo sindroma, otpaivali  chaem i otkarmlivali  pirozhnymi,  special'no
dlya menya uvorovannymi s razdachi u sinelicego.
     Teper' ya prosto ignorirovala kota, kotoryj hodil s perevyazannoj golovoj
i  nikak  ne mog  ponyat', chto on  takogo sdelal,  chtoby  ego  vot tak pohodya
shvyryali ob stenku. Estestvenno, on byl zhutko oskorblen, no na satisfakcii ne
nastaival. Bolee togo, blagodarya svoej rassudochnosti pervym popytalsya  pojti
na primirenie. Kogda vo vremya uzhina on podaval mne tarelku za  stolom i dazhe
prines  dopolnitel'nyj  stakan  kompota,  to popytalsya  zavesti  razgovor  o
kulinarii.  Tut uzh ya ne  vyderzhala, za stolom  sideli tol'ko my dvoe,  Aleks
ushel za dobavkoj, a znachit, tolstun obrashchalsya isklyuchitel'no ko mne.
     --  Slushaj,  ya  ne  zhelayu  s  toboj razgovarivat',  malen'kij hvostatyj
predatel'! -- bezogovorochno prervala ego ya.
     --  No ya ne ponimayu  pochemu? I,  krome togo, hochu skazat', chto menya eshche
nikto nikogda  v  zhizni  ni  razu ne pinal. YA  --  professor! --  vozmushchenno
voskliknul on.
     Nikogda ne ponimala, pri chem tut eto? Razve professorstvo hot'  kogo-to
zashchishchaet ot trepki? Kot slozhil  lapy na grudi  i otvernulsya,  gnevno toporshcha
usy,  vidimo  ochen'  yarko  pripomniv  obidu. V  etot  moment  ya  ego  prosto
nenavidela!
     --  Vy chto, snova rugaetes'? -- dobrodushno  pointeresovalsya vernuvshijsya
Aleks, kak budto ne ponimaya, v chem delo.
     -- A chto, vdrug ob®yavivshayasya zhena i dvenadcat' detej eto eshche ne povod?!
-- razdrazhenno voskliknula ya.
     -- Gde?! -- vypuchil glaza kot.
     -- V Har'kove! -- ugadala ya, torzhestvuyushche, v svoyu ochered', skladyvaya na
grudi ruki. No torzhestvovala ya nedolgo...
     -- Poklep! |to nagloe, besstyzhee i absolyutno bespochvennoe  obvinenie! YA
-- holost,  i nikakih detej u menya  net! -- na vsyu stolovuyu  vopil  kot.  --
Mozhesh' proverit' v sekretariate, pust'  posmotryat po  komp'yuteru. Dvenadcat'
detej?! Za kogo ty menya prinimaesh', ya vam ne krolik-proizvoditel'...
     Stolovaya gogotala! Bednyj komandor ot smeha chut' ne zahlebnulsya supom.
     -- Da vy chto, rebyata, ya zhe po-poshutil! Alina, okazyvaetsya, ty sovsem ne
ponimaesh'  shutok...  Prosti,  naparnik,  esli  by  ya znal,  chto  posledstviya
bu-budut takim!... e-e... takimi chuvstvitel'nymi oj, ne mogu!... vovek by ne
stal  etogo  delat',  --  popytalsya  opravdat'sya  on,  hotya  v ego  tone  ne
chuvstvovalos' ni malejshego raskayaniya. K  tomu zhe kak  mozhno klassificirovat'
raskayanie  skvoz'  smeh? Moj groznyj vzglyad, kotorym ya ponachalu namerevalas'
ispepelit'  Aleksa, bystro  soshel na  net.  Minutoj  pozzhe  ya,  ne vyderzhav,
hohotala vmeste s  nim. Odnomu kotu bylo ne do smeha,  potomu chto  on reshil,
chto smeemsya my nad nim. Nepravda, ya veselilas' isklyuchitel'no nad sobstvennoj
glupost'yu...
     V tot zhe den', primirivshis',  my uselis'  v  biblioteke  i prinyalis' za
izuchenie  dos'e privideniya-ubijcy  iz  zamka Morrisvil'.  Professor, nacepiv
ochki i prinyav vazhnyj vid, nachal ob®yasnyat' sut' dela:
     -- Pochti vseh, kto kontaktiruet  s  nim (ili s nimi, poka ne vyyasneno),
porazhaet apopleksicheskij  udar. I  cheloveka,  estestvenno bez  vsyakih sledov
nasiliya, nahodyat mertvym na lestnice, v spal'ne, na  cherdake -- gde  ugodno.
Ran'she takie sluchai nablyudalis'  v drugih zamkah, no oni byli edinichny.  Tut
vse   ob®yasnyalos'   skoree  fizicheskim  sostoyaniem  zhertvy,  chem  poyavleniem
prizraka.  |to  byli  smerti,  proizoshedshie  v  rezul'tate  shoka  u lyudej  s
oslablennym  serdcem ili  chrezmerno  yarkim  voobrazheniem. No  sejchas umirayut
sovershenno zdorovye lyudi.
     -- |to  kak zhe  nado napugat'  cheloveka, chtoby on umer ot  insul'ta! --
udivilas'  ya. Nesmotrya na to chto  u menya za  plechami byli uzhe chetyre  dela s
opasnejshimi povorotami, predstoyashchee puteshestvie kazalos' v  ih  ryadu, mozhet,
dazhe samym opasnym iz-za nepredskazuemosti.
     -- Privideniya dejstvuyut spontanno,  -- prodolzhal kot. -- Oni neulovimy.
Mogut  poyavlyat'sya i ischezat', kogda im vzdumaetsya. Ne ostavlyayut sledov, esli
ne schitat' sledami hvatayushchegosya za serdce i  mgnovenno posedevshego cheloveka,
bormochushchego chto-to naschet Proklyatogo Gercoga,  kotoryj popytalsya  podstavit'
emu podnozhku  pryamo na  lestnice, ili naschet Hudoshchavoj Damy, zalepivshej  emu
poshchechinu, kogda on v panike popytalsya projti skvoz' nee.
     -- I kak zhe my budem reshat' etu problemu? -- pointeresovalas' ya srazu u
oboih moih tovarishchej.
     -- Razberemsya  na  meste,  kak  obychno,  --  pozhal  plechami  Aleks.  --
Predpolozheniya, konechno, est', no ih eshche nado proverit'.
     V tot zhe  den' ya vstretila v koridore  nashe surovoe nachal'stvo.  Hotela
pospeshno   retirovat'sya  --  posle  rasskazov  ob  el'fah   ya   ego  nemnogo
pobaivalas', --  no ne uspela. On  menya uzhe zametil i, dobrodushno  ulybayas',
shel navstrechu, protyagivaya ko mne ruchki.
     -- Agent  Alina  Safina,  kak ya rad vas videt'! "A uzh ya  -- to kak", --
sdelav kisluyu minu, podumala ya, s trudom pytayas' ulybat'sya.
     --  O  vcherashnem  nedorazumenii  v laboratorii  zabud'te!  --  radostno
otmahnulsya  on.  -- YA iskal  vas  ne dlya  togo, chtoby  otchitat', a sovsem po
drugomu povodu. Premnogo naslyshan o vashej probleme, ves'ma i ves'ma slozhnoj,
kak okazalos'. Ne ogorchajtes'! Pri lyubom ishode, dazhe esli vy,  izvinite, so
vremenem  sovershenno  prevratites'   v  monstra,  naschet  raboty  mozhete  ne
bespokoit'sya. U nas na Baze vsegda najdetsya dlya vas vakantnoe mesto uborshchicy
ili posudomojki.
     I,   obodryayushche  pohlopav  menya  po  poyasu  (horosho  hot'  na  etot  raz
dotyanulsya), shef udalilsya, ulybayas' svoim myslyam. YA pokazala emu vsled yazyk i
otpravilas' iskat' rebyat, chtoby napomnit' im pro uzhin. Sleduyushchij den' proshel
--  kak  i obychno pered  operaciej -- v bestolkovoj i suetlivoj podgotovke k
ot®ezdu v SHotlandiyu, tak chto vyrvalis' s Bazy tol'ko vecherom.



     My  ochutilis'  na  shirokom  plato  sredi   skalistyh  gor.  Vnizu  byla
vozdelannaya  zelenaya  dolina.  Dul  holodnyj poryvistyj  veter,  vozduh  byl
dovol'no vlazhnyj,  morskoj. Vdaleke v predzakatnyh luchah  pobleskivala seraya
kromka vody.  Pohozhe, eto bylo  ozero,  i dovol'no  bol'shoe,  nado  skazat'.
Proslediv  za  moim  vzglyadom,  kot popravil beret  i  kletchatuyu shotlandskuyu
yubochku  (on  vse-taki  ee  nadel, kak my s Aleksom  ni ubezhdali ego,  chto so
storony eto budet smotret'sya po men'shej mere komichno) i s usmeshkoj zametil:
     -- Kstati, eto tot samyj znamenityj Loh-Ness.
     --  O-o!  --  voshishchenno vydohnula  ya.  Nado skazat', chto menya  tut vse
voshishchalo: i pokrytye zelenym kovrom polyany, i serye skaly, i svezhij veter s
granitnym peskom, kotoryj zabivalsya v nos, zastavlyaya ezheminutno chihat'.
     --  Apchhi!  Kstati,  davno  hotela  uznat',  Lohnesskoe  chudovishche   eto
dejstvitel'no real'nost' ili  vse-taki horoshij reklamnyj hod mestnyh zhitelej
dlya  privlecheniya  kak  mozhno bol'shego kolichestva turistov? Poslednee  zvuchit
bolee pravdopodobno, potomu chto v protivnom sluchae...  a-aapchhi!... zdeshnemu
naseleniyu prishlos' by zhit' vprogolod'.
     Dejstvitel'no, na  klochkah neplodorodnoj  zemli mezhdu skal  ne  slishkom
mnogo  vyrastish'  dlya prokorma sem'i. Razve chto na  ovcevodstve kak-to mozhno
vyehat'.  YA  uglyadela  paru grustyashchih  ovec i  reshila,  chto ono tut, pohozhe,
nedorazvito...
     -- Ty zhe  nichego ne znaesh' o zdeshnej ohote. Pogodi, tut za skalami est'
takoj  obaldennyj lesok,  kishashchij  zajcami,  lisami, kabanami i blagorodnymi
olenyami, chto zakachaesh'sya. Pravda, ohotitsya v nem tol'ko graf, novyj vladelec
zamka Morrisvil', nekto Makmillan, kotoryj, kstati, i priglasil nas syuda. My
-- ego  poslednyaya nadezhda. V bor'be s prizrakami bednyaga za polgoda  poteryal
dvuh brat'ev i  babushku, zamok  dostalsya emu po nasledstvu, hotya on i ran'she
syuda navedyvalsya.
     -- Znachit, my budem zhit' v nastoyashchem zamke? -- U menya zablesteli glaza.
--  Zdorovo! No  chto  naschet  obitatelya ozera?  YA  tak i znala, chto  vse eto
vymysel. A  kak  romantichno vyglyadelo by  zhivopisnoe gornoe  ozero  so svoim
sobstvennym zmeem-drakonom.
     -- YA vse vremya zabyvayu, chto ty eshche novichok v  nashem dele. Sushchestvuet li
Lohnesskoe chudovishche? Otvet znaet  kazhdyj hobbit u nas na Baze. Kak ono mozhet
ne sushchestvovat'?  Ved' eto odin iz nashih  luchshih specagentov, -- s gordost'yu
soobshchil kot.
     -- Odna!  -- popravila  ya.  --  Skol'ko pomnyu,  Lohnesskoe chudovishche  --
zhenskogo pola i zovut ee Nessi.
     -- |to dlya konspiracii... --  tainstvennym shepotom priznalsya kot. -- Na
Baze zhenshchiny ne rabotayut, za redkim isklyucheniem, razumeetsya...
     --  Ochen'  priyatno  slyshat',  chto v odnoj  oblasti so mnoj sotrudnichayut
takie znamenitosti, -- ostorozhno zametila ya, pokosivshis' na Pusika. CHto-to u
menya  ne  vyzyvalo  doveriya  ego zayavlenie,  mozhet, shutit?  Hotya,  s  drugoj
storony,  chuvstvo yumora u nego slabo  razvito.  No kak zemnovodnoe  sushchestvo
mozhet  chislit'sya  v takoj  deyatel'noj  organizacii, kak  nasha,  i dazhe  byt'
luchshim?! Moe lyubopytstvo peresililo nedoverie.
     -- Ty menya s nim poznakomish'? -- s zamirayushchim serdcem sprosila ya.
     -- Pochemu  by  i net... Vot, kstati, imenno  cherez  nego hozyain zamka i
vyshel  na nas,  --  dobavil kot,  no ne poyasnil, kak imenno graf eto sdelal.
Naverno, vo  vremya druzheskih posidelok u kamina, prihlebyvaya  el' iz kruzhki,
lord  Makmillan  skazal  sidyashchemu  v  sosednem   kresle  zmeyu,  drakonu  ili
dinozavru:  "CHto-to  v poslednee vremya prizraki u  menya rasshalilis'.  Sovsem
prohodu  ne dayut... Mozhet,  chto posovetuesh', priyatel'?" -- "Samo soboj, Mak!
Konechno, ya pomogu tebe, vernee moi tovarishchi, -- otvechal zmej, vypivaya zalpom
celuyu kruzhku piva i  blazhenno protyagivaya lapy k  ognyu. -- Ty obratilsya pryamo
po  adresu. Nikto ne usmiryaet prizrakov luchshe, chem special'no podgotovlennye
agenty  nashej Bazy, professionaly, boryushchiesya so vsyakoj anomal'noj nechist'yu".
-- "Vot i  slavno, drug  moj..."  --  blagodarno kival graf. Gospodi,  nu  i
bred...
     Primerno  s polchasa my  vpripryzhku spuskalis'  vniz. Vpripryzhku, potomu
chto takoj uhabistyj byl  spusk. Proklyatye kamni  --  ya sebe vse  nogi  o nih
otbila.  Dannaya  mestnost' nahodilas'  na samom  severe  SHotlandii  i sejchas
nazyvaetsya Hajlend (ne znayu,  kak nazyvalas'  togda,  ne  utochnyala  u kota).
Medal'ony "perevodchiki" my  zahvatili s soboj, bez  nih prosto  ne obojtis'.
Nikto  iz nas troih ne  znal  kel'tskogo,  dazhe professor,  i tot o nem imel
ves'ma slaboe predstavlenie.
     My  vyshli  iz-za  skaly,  i  nashim  glazam  otkrylsya  zamok,  ogromnyj,
nepristupnyj i mrachnyj, ves' iz serogo kamnya s uzkimi okoshkami-bojnicami. On
ochen'  garmonichno,  ne  vybivayas',  vpisyvalsya v  kolorit mestnoj prirody. YA
ponadeyalas', chto  hot' vnutri tam vse obstavleno v bolee sovremennom stile i
prigodno  dlya vremennogo prebyvaniya civilizovannogo cheloveka. Dva-tri dnya --
ne  bol'she, dol'she  ya  ne  vyderzhu, ved' my  predpolagali  uvidet' na  dvore
devyatnadcatyj vek.
     -- |j,  rebyata,  a  vy uvereny, chto my  ne oshiblis' dvumya  vekami  i ne
popali nazad vo vremeni, -- nedoverchivo soshchurilas' ya,  poperemenno oglyadyvaya
zamok i popadavshihsya nam na puti lyudej, neumytyh i odetyh kak-to  uzh slishkom
neryashlivo i bedno. Te  v  otvet  glyadeli na nas  nepriyaznenno i kolko, hmurya
gustye brovi. Uvidev odetogo v yubochku i beretik kota, oni rezko sharahalis' v
storonu.  A  ved'  v  gorah,  kak  izvestno,  rezko  sharahat'sya   nel'zya  --
posledstviya  legko  predskazuemy.  Proslediv vzglyadom za  ocherednoj  zhertvoj
snogsshibatel'noj  vneshnosti  kota,  s  voplyami  sorvavshejsya s obryva,  Aleks
spokojno proiznes:
     -- Net, oshibki nikakoj, pribyli kuda nado.
     Projdya po zelenoj, mestami kamenistoj  doline,  my nakonec-to podoshli k
zamku, okruzhennomu  glubokim rvom.  Grubo  skolochennyj  mostik ne proizvodil
vpechatleniya nadezhnosti.  My  stupili na shatkie  doski.  Kotik legkoj truscoj
probezhal po nim pervym, vorcha, chto  ni za chto ne soglasitsya  podvergat' svoyu
zhizn'  opasnosti,   nahodyas'  na  gnilyh  doskah   odnovremenno   s   takimi
tyazhelovesami, kak my s Aleksom. Sledom za nim pod svody  zamka stupili i my.
Navstrechu nam vyshel  ryzhevolosyj paren' let dvadcati pyati -- dvoreckij, sudya
po krasnoj livree i  serym perchatkam (kogda-to oni, vidimo, byli belymi), --
i bolee emocional'no, chem  pozvolyala  ego dolzhnost', privetstvoval nas. Hotya
pri vide razodetogo kota on nichem ne vydal udivleniya, razve chto ele zametnoj
drozh'yu ruk.
     -- Graf Genri Dzhon |duard lord Makmillan  zhdet vas v  bol'shoj gostinoj.
Proshu vas  sledovat'  za  mnoj.  Oj, chut'  ne zabyl...  Gosti  u  nas  takaya
redkost',  chto  ceremonial'nyj  tekst  so vremenem  vyletaet  iz golovy,  --
opravdyvayas', pokrasnel  on. Posle  chego, izmeniv ton, torzhestvenno  vypuchiv
glaza  ot  userdiya,  proiznes: --  YA  Larch,  dvoreckij! Dobro  pozhalovat'  v
Morrisvil'-holl, ledi  i dzhentl'meny! -- Pri poslednem slove on pokosilsya na
kota, kotoryj  slushal dvoreckogo, podbochenivshis'  i vazhno zadrav podborodok.
--  CHto-to ya  zaboltalsya  tut,  pojdemte skoree, a  to ved'  graf pod plohoe
nastroenie  mozhet i  vychest' iz zhalovan'ya za medlitel'nost'. -- On posmotrel
na  nas s ukoriznoj,  slovno tut byla  i nasha vina. Strannyj boltlivyj  tip,
kak-to ne vyazhetsya s obrazom vyshkolennogo dvoreckogo.
     My  podnimalis' po  uzkim  vintovym lestnicam,  zatem shli koridorami  s
udlinennymi  oknami  i  polu,  vylozhennomu terrakotovymi plitami.  V  obshchem,
evropejskoe  Srednevekov'e.  Pohozhe,  Larch  ne ochen' ispugalsya,  uvidev  moi
vertikal'nye  zrachki,  hotya v  polumrake,  kotoryj v osnovnom tut caril, oni
mogli i  rasshirit'sya. Ostrokonechnye  (el'fijskie, po slovam shefa)  ushki byli
prikryty moimi  dlinnymi volosami,  mne  sdelali  zavivku,  i  oni  lokonami
nispadali  na  plechi.  V  te  vremena  v  SHotlandii nosili  takie uproshchennye
pricheski,  proshche govorya, hodili s  raspushchennymi volosami dazhe  po ulicam,  i
nikomu eto  ne  vozbranyalos'.  CHepchik  by  skryl  ushi namnogo  nadezhnee,  no
nadevat' takoe ubozhestvo ya naotrez otkazalas'. Ne hochu snova byt' pohozhej na
provincialku ili prostolyudinku, hvatit s menya i Francii...
     Mozhet  byt', eto moj poslednij vyhod v svet  v  chelovecheskom oblike, i,
samo  soboj,  v  etot  raz  bol'she  chem kogda-libo  mne  hotelos'  vyglyadet'
dostojno.  V  kostyumernoj  ya  ostanovila  svoj  vybor   (iz  vsego   skarba,
otnosyashchegosya  k  dvadcatym  --  tridcatym  godam  devyatnadcatogo  veka)   na
neshirokom  plat'e  s  oborkami  i  zavyshennoj  taliej,  s korsetom,  strashno
podnimayushchim grud', tak  chto ya v pervyj moment pochuvstvovala  sebya tak ploho,
chto  dazhe nenadolgo otklyuchilas'. No na kakie tol'ko zhertvy ne  pojdesh', lish'
by tvoya  grud'  kazalas' hot'  na polrazmera  bol'she!  Plat'e v celom nichego
sebe, ochen' krasivoe, iz belogo muslina, v stile "pochuvstvuj sebya nevestoj".
Sverhu ya nadela  sinyuyu  barhatnuyu  pelerinu  s  kapyushonom, na nogah  chulki i
botinki  so shnurovkoj. CHtoby pereobuvat'sya  v zamke, ya vzyala  s soboj eshche  i
modnye  tufli na kablukah (neslyhannaya roskosh' -- obychno my obhodilis' odnim
komplektom  odezhdy). Plyus  perchatki, skryvayushchie kogti, mne, konechno, sdelali
manikyur, no vse-taki...  A ulybat'sya pridetsya ochen' ostorozhno, chtoby mestnye
zhiteli ne  uvideli moih belosnezhnyh  ostryh klykov,  a to nenarokom po svoej
dikosti  eshche primut za vampira. Esli klyki,  to, znachit, obyazatel'no vampir!
|to  zabluzhdenie  uzhe  nachinaet  razdrazhat',  kak budto  malo  drugih raznyh
sushchestv s  klykami i  krome vampirov? Poslednimi ya  uzhe syta po  gorlo posle
predydushchej operacii v upyrinoj derevne.
     Znachit, ulybka, kak u ZHozefiny ili Dzhokondy  -- ne razzhimaya gub.  YA tut
zhe potrenirovalas'  na molodom dvoreckom, to i delo  oborachivavshimsya na nas,
prichem s takim  trevozhnym vzglyadom, kak  budto sushchestvovala veroyatnost', chto
my ubezhim. Pohozhe, moya ulybka proizvela na nego vpechatlenie. Larch zadrozhal i
uskoril shag -- bol'she on ne oborachivalsya.
     -- Ne pravda li, krasivyj parnishka? -- obratilas' ya k Aleksu. Paren'  i
verno byl ochen' simpatichnyj: vysokij,  statnyj, s ryzhimi lohmami, vesnushkami
po vsemu licu i vypuchennymi golubymi glazami.
     No  Aleks tol'ko nedovol'no fyrknul v otvet. YA ne osobenno udivilas' --
etot grubiyan  nikogda  ne  razdelyaet  moih  vkusov.  I  kak  ni  stranno,  v
shotlandskom narodnom kostyume  smotrelsya on neskol'ko skovanno. Net, nozhki  u
nego horoshie dlya  muzhchiny,  mozhet,  stesnyaetsya prosto? Nas proveli v bol'shoj
zal  s  vysokim potolkom i ogromnym kaminom.  Larch  uspel zaskochit' pervym i
ob®yavit'  o nashem prihode grafu, kotoryj okazalsya dovol'no  priyatnym molodym
muzhchinoj. Na  nem  byla belaya rubashka s  vysokim nakrahmalennym vorotnichkom,
sverhu temnyj zhilet vyshe talii  i  temno-bezhevye pantalony. V'yushchiesya svetlye
volosy,  baki  i  dlinnyj  porodistyj  nos.  V  obshchem,  krasavchik,  tipichnyj
londonskij  dendi,  imenno takimi ya ih sebe  i  predstavlyala.  Vot  eto  uzhe
nastoyashchij dzhentl'men, ne  to chto Aleks. Graf, spotknuvshis' na  rovnom meste,
vostorzhenno kinulsya nam  navstrechu. Po privychke  ya razulybalas', no  tut zhe,
opomnivshis', krepko szhala guby.
     --  O,  nakonec-to  vy priehali,  druz'ya moi! Lohis  o  vas  tak  mnogo
rasskazyval.
     YA podumala, chto obo  mne-to on vryad li chto  govoril, no  hozyain slishkom
perevozbudilsya, chtoby emu sejchas ob etom napominat'.
     -- Prisazhivajtes', dzhentl'meny, proshu vas. A vy, milaya ledi...
     -- Alina, -- pokrasnev, predstavilas' ya, slegka prisedaya.
     -- Alina!  Kakoe  bozhestvennoe  imya  uzhe  po  odnomu  ego  zvuchaniyu! --
vskriknul  graf,  podskakivaya  na meste ot pereizbytka  chuvstv.  "Mozhet,  on
vypil?" -- zakralas' v golovu mysl', no ya otmela ee kak nedostojnuyu, pohozhe,
graf po zhizni byl takoj vostorzhennyj. Glaza ego sverkali, on ves'ma galantno
poceloval mne ruku i dobavil: -- Dlya menya bol'shaya chest' prinimat' vas v moem
skromnom  dome.  Lohis  mnogo govoril  o vashej  vydayushchejsya krasote, no  ya  i
podumat' ne mog, chto real'nost' okazhetsya nastol'ko oslepitel'noj!...
     --  Pozvol'te,  milejshij,  --  nedovol'no  prerval  ego  professor.  --
Kazhetsya, nam nado vam koe-chto ob®yasnit'...
     -- O!  Govoryashchij  kot! O vas  ya tozhe  premnogo naslyshan.  --  Makmillan
opustil  glaza  vniz, vezhlivo ulybayas' kotu. -- Kstati,  vam ochen' idet etot
kostyum. Sidit prosto ideal'no po vashej figure, shili v Londone, na zakaz?
     YA  prysnula  v  kulak,  no  tut zhe  sdelala postnoe lico, pojmav polnyj
yarosti vzglyad agenta 013.
     -- U nas  vazhnoe delo!  Komplimenty i slavosloviya stoilo by ostavit' na
potom.
     -- Vy hotite, chtoby ya srazu zhe rasskazal o  neschast'e, postigshem vashego
pokornogo slugu? -- kaprizno  sprosil graf,  posle chego poklonilsya  Aleksu s
samoj obvorozhitel'noj ulybkoj. -- Ser Aleks? -- pointeresovalsya on.
     Komandor chut' naklonil golovu,  lico ego  pri etom  bylo  kak u sushenoj
vobly,  to est' nichego ne vyrazhayushchee.  Hm, obychno pri  pervom  znakomstve on
vsegda ulybaetsya.  Neuzheli revnuet?  Blesk! Nichego bol'shego na segodnya mne i
ne bylo nuzhno.
     -- Itak, ya gotov nachat' gor'kuyu povest' nashego roda...
     -- Net! My hotim, chtoby vy snachala pokazali nam nashi  komnaty, podali v
samoe  blizhajshee vremya uzhin  i dali nam otdohnut' s dorogi. Spusk s gory  --
dovol'no utomitel'noe  zanyatie dlya  togo, kto hodit  bez  sapog.  Budem rady
videt'  vas chasa cherez dva, zdes' zhe, togda i rasskazhete popodrobnee o vashih
baranah, to bish' prizrakah.
     V  pervyj raz videla takim agenta 013. I  eto nash intelligentnyj dobryj
kotik! Vse eto bylo proizneseno stol' vysokomernym tonom, chto graf ne posmel
vozrazhat'. Tut zhe byl vyzvan Larch, kotoryj pospeshno  provodil nas do komnat,
gde  uzhe kakaya-to  missis Maksfri zastilala  posteli.  Takaya dlinnaya, hudaya,
ploskaya kak doska  zhenshchina v  chepchike s tragichnym licom i  klyuchami na poyase,
vidimo domopravitel'nica.  Ona nichut' ne udivilas', uvidev kota  v berete, i
lish' holodnym shepotom soobshchila mne, chto Maksorli Igrok v poslednie dni vedet
sebya  huzhe  nekuda. Vyskakivaet iz-za  ugla i sbivaet  s  nog  svoej uzhasnoj
klyushkoj.
     -- Osteregajtes'  povorotov,  miss, --  predupredila menya  ona,  sdelav
torzhestvennuyu minu.
     --  A  chto, etot  Maksorli  zhivet  v  zamke? --  sprosila  ya,  vspomniv
izvestnogo enhaelovskogo hokkeista  moego vremeni Marti Maksorli. -- On chto,
rodstvennik sera Genri?
     -- Da, troyurodnyj pradedushka  po materinskoj linii, --  kivnula  missis
Maksfri. -- Byl vidnym igrokom v myach v svoe vremya. V odin iz sezonov on dazhe
poluchil "Hart Trofi", priz samogo cennogo igroka.
     YA uzhe ponyala, chto rech' shla o prizrake.
     --  O!  Nado zhe,  kakim on byl  talantlivym, -- voshishchenno okruglila  ya
glaza. Voobshche-to ya bol'she lyublyu  hokkej  s shajboj, no vse ravno i anglijskij
hokkej na trave vyzyvaet u menya zhivoj interes.
     -- Otnyud', pol'zy on prinosil dazhe men'she, chem esli by voobshche ne igral.
Iz-za svoej drachlivosti  Maksorli  byl  pryamo-taki  rekordsmenom po shtrafnym
minutam, iz-za  nego  komanda  vechno  plelas' v  hvoste. Emu  i priz-to dali
tol'ko posle togo, kak on poobeshchal otdubasit' vse sudejstvo. Vot ego portret
na gobelene, -- dazhe ne oborachivayas', ona ukazala na polotno.
     --  I  chto zhe,  vse  tak i  molchali? --  udivlenno  pointeresovalas' ya,
razglyadyvaya shirokoplechego parnya s izuverskim licom, stoyavshego posredi luga i
zamahnuvshegosya klyushkoj.
     -- On  byl  synom vladel'ca  dvuh pomestij,  sera  Maksorli, kotoryj  i
finansiroval vsyu komandu, -- s natuzhennoj gordost'yu opovestila zhenshchina.
     -- I  papa  tozhe hodit  zdes'  prizrakom?  Odnako kakie  u vas  znatnye
privideniya! -- pozavidovala ya.
     -- Net, k schast'yu, on umer  v drugom  meste, -- izrekla missis Maksfri.
-- Ved' dopolnitel'nyj prizrak -- eto dopolnitel'nye problemy.
     Zakonchiv  svoi  dela, ona  vyshla  iz komnaty. YA ostalas' odna. I  zachem
tol'ko kotu  potrebovalsya otdyh? Ochen' ne vovremya, mne-to sovsem ne hotelos'
otdyhat'. YA okinula vzglyadom  komnatu  i ponevole zalyubovalas'.  Da, nemnogo
staromodno, konechno, no dovol'no  izyskanno. Na  derevyannyh stenah, pokrytyh
temnym  lakom,  iskusno  vyrezannye cvetochnye ornamenty,  potolok  podpirayut
kolonny,  naprotiv  krovati  ogromnyj  gobelen,   kak  ya  uzhe  upominala,  s
izobrazheniem  mestnogo  "geroya"  Maksorli.  A  krovat'  (vot  eto byla samaya
zamechatel'naya  veshch' v komnate)  s  derevyannymi stolbikami,  na  kotoryh byli
vyrezany drakony, edinorogi i l'vy. Pravda, poslednih dvuh tut drug ot druga
bylo dovol'no trudno otlichit'. Master, pohozhe, v zhizni vstrechalsya s ogromnym
kolichestvom drakonov -- oni u  nego poluchilis' pryamo kak zhivye, -- a l'vov i
edinorogov  predstavlyal  sebe  ochen'   smutno.  Sverhu  spuskalsya  barhatnyj
baldahin  bordovogo  cveta, a  postel'  byla  zastlana svezhimi  belosnezhnymi
prostynyami.
     No vse ravno minuty cherez dve ya zaskuchala, snyala pelerinu, brosiv ee na
pokryvalo,  pereobulas',  vyskochila   v  koridor  i  postuchala   v   komnatu
naparnikov, kotoraya byla  po sosedstvu s moej.  V  tu zhe sekundu  mimo  menya
chto-to  proletelo s grohotom i svistom.  Posmotrev  v tu  storonu,  kuda eto
proneslos', ya uvidela tolpu  prozrachnyh borodatyh polugolyh voinov v shkurah,
so  shchitami i mechami  napereves. S gromkim ulyulyukan'em  oni gonyalis' drug  za
drugom.  YA  bochkom proskol'znula k  rebyatam, kotik mirno  dryh,  svernuvshis'
klubkom posredi  ogromnoj krovati,  a Aleks, otkryvshij mne  dver',  derzhal v
rukah ogromnyj foliant.
     -- YA ih videla, Aleks, -- dlya vyashchej ubeditel'nosti izo vseh sil  tarashcha
glaza, soobshchila ya.
     --  Kogo  eto "ih"? --  otvlechenno  pointeresovalsya  on,  perevorachivaya
ocherednuyu stranicu.
     -- CHto ty  tut chitaesh'? Skazaniya  o Beovul'fe? --  prezritel'nym  tonom
otkliknulas'  ya.  Ne  ochen'-to  priyatno,  kogda  tebya  ignoriruyut.  Medal'on
"perevodchik"   daval   nam  vozmozhnost'   naslazhdat'sya  sokrovishchami  mirovoj
literatury na lyubom yazyke, gde by my ni nahodilis'. Hotya do segodnyashnego dnya
urvat' na eto vremya eshche ne udavalos'.
     -- |to istoriya prizrakov Morrisvilya. Dostal v biblioteke grafa.
     -- Kogda ty uspel?
     -- Poka  ty  boltala  s  ekonomkoj, kogda  zhe  eshche? -- spokojno hmyknul
komandor. No  tut zhe postydilsya  svoej  nevezhlivosti  i,  milo  ulybnuvshis',
predlozhil sest'.  Ved'  dlya nego eto  byla udacha. V poslednee  vremya ya redko
iz®yavlyala zhelanie s nim obshchat'sya, predpochitaya obshchestvo kota.
     -- Vot smotri,  oni vse  obitali tut v raznoe vremya. Hromoj Jorkshirskij
Lord, Gorbun |dvard Makmillan, ili, po-drugomu,  Gorbatyj Graf. Karlik Binki
Bezrukij, ruki u nego byli skryucheny s detstva. Pogib ot revnivoj zheny, s teh
por ego dusha brodit po zamku uzhe poltora stoletiya. |tot, v otlichie ot mnogih
drugih prizrachnyh  obitatelej  zamka,  ne stroil koznej  i  nikogda  ne  byl
zamechen vo  vreditel'skih postupkah, nesmotrya  na to  chto v etoj  knige  ego
nazyvayut  SAMYM zhestokim i kovarnym prizrakom epohi. Bezrukij Karlik nikogda
ne trogal nikogo iz obitatelej zamka,  potomu chto u nego ne bylo ruk. Vot ty
i posudi teper', kto iz prividenij mog do smerti  zapugat' brat'ev i babushku
nyneshnego  grafa,  esli samyj strashnyj  iz nih za sto pyat'desyat let nikogo i
pal'cem ne tronul, -- vyvel Aleks i voprositel'no ustavilsya na menya.
     YA ne znala, chto i skazat', zagadka prizraka i  menya  postavila v tupik.
Pozhav plechami, ya probormotala:
     -- A ya sejchas videla drevnih shotlandcev.
     -- A-a,  Dikie Voiny, -- prezritel'no  brosil  on  i,  polistav  knigu,
procitiroval: "... begayut po vsem  koridoram, no  nikomu ne prichinyayut vreda,
voistinu -- samye smirnye obitateli zamka..."
     --  Nichego sebe smirnye, esli by ya ne prizhalas' k dveri, oni  by menya s
nog sbili, a potom eshche potoptali nemnozhko, ogoltelye kakie-to  dikari. Tochno
takie zhe byli v "Hrabrom serdce" s Melom Gibsonom.
     Tut  prosnulsya  kot i nachal buyanit'! Krajne stranno  videt' ego v takom
sostoyanii... Prygaya na krovati i vopya, on  treboval ob®yasnit',  pochemu, poka
on spal, ne prinesli poest', kak on prikazyval?! Aleks nemnogo uspokoil ego,
skazav, chto videl dvoreckogo, kotoryj prosil proshcheniya. Okazyvaetsya, na kuhne
eshche nichego ne  gotovo, i  nam  ne mogut pryamo sejchas  podat' uzhin.  No  graf
peredal, chto esli my ne  protiv, to smozhem otuzhinat' vmeste s nim v kaminnom
zale, gde  on i rasskazhet nam o vseh podrobnostyah dela. Uzhin, kak zavedeno u
nih v zamke, budet podan v dvadcat' odin nol'-nol'. Esli, konechno, govoryashchij
kot ne protiv...
     -- Govoryashchij  kot! Opyat'  govoryashchij kot! |to  vozmutitel'no, -- zavopil
agent 013, sprygivaya na pol i priosanivayas'. -- YA professor, a ne "govoryashchij
kot", kak nazyvayut menya vsyakie nevezhdy.
     Bez etogo argumenta, chto on professor, nikak nel'zya obojtis'.
     -- Kakaya muha ego ukusila? -- shepnula ya Aleksu.
     --  A ty chto, ne zamechala? On  perezhivaet za tebya. I s kazhdym dnem  vse
bol'she i bol'she, vidya, kak ty menyaesh'sya, -- takzhe shepotom otvetil mne Aleks,
glyadya,  kak ego  naparnik,  vsprygnuv na  podokonnik,  nachal  nervno umyvat'
mordu, protiraya ee lapoj. -- Boitsya, chto gobliny ne  uspeyut  s  vakcinoj, --
ved' ostalis' schitannye dni. Sovsem iznervnichalsya, bednyaga...
     |to dlya menya bylo  polnoj  neozhidannost'yu. Ved' bukval'no to zhe  samoe,
tol'ko ob Alekse, govoril mne sam agent 013?!
     Rovno v devyat' chasov vechera my byli na meste, v kaminnom zale. Provodil
nas dvoreckij  Larch.  Po  doroge  nichego osobennogo  ne  proizoshlo,  esli ne
schitat' mel'knuvshego v  konce koridora  rastrepannogo starika v beloj nochnoj
rubashke  do  pola. Sedye volosy ego stoyali dybom,  a lico strashno napominalo
lico  |jnshtejna  na  izvestnoj  fotografii. Uvidev  nas, starik  eshche sil'nee
poblednel i brosilsya nautek, gluho podvyvaya:
     --  Uhu-hu-hu-u-u! Uhu-hu-u-u! U-u-u!  -- |ho  razneslo ego voj po vsem
koridoram i  zalam  Morrisvil'-holla,  tak chto ponevole murashki zabegali  po
kozhe.
     YA  tol'ko  bylo  hotela potrebovat'  ob®yasnenij,  kak dvoreckij zabezhal
vpered, toroplivo tolknul tyazheluyu dver' i,  chut'  li ne vyprygivaya iz shtanov
ot userdiya, vykriknul:
     -- Miss Alina Safina i mister Aleks Orlov, ser. Pribyli k stolu, ser.
     I, nizko poklonivshis', propustil nas. YA uslyshala,  kak agent 013 burchit
sebe pod nos, prohodya v dver':
     -- A menya, znachit, ne nado ob®yavlyat',  ya  ne lichnost'! Da  kto ya voobshche
takoj? Vsego lish' govoryashchij kot, kstati, edinstvennyj v svoem rode.
     Na  etot  raz on byl bez bereta, no v toj zhe smeshnoj kletchatoj  yubochke,
iz-pod kotoroj torchal gordo podnyatyj vverh hvost.
     Graf  Makmillan  radushno usadil  nas  za dlinnyj,  bogato servirovannyj
stol. Vse stolovye pribory byli iz serebra. V kamine yarko polyhal ogon'.  Po
stenam viseli portrety predkov.  Na  moj vopros  graf smushchenno poyasnil,  chto
etot  starik,  kotorogo my sluchajno vstretili, ego  slaboumnyj  dedushka  ser
Robert.
     -- I bolezn' ego, k sozhaleniyu, neizlechima, --  grustno dobavil graf, --
posledstvie vstrechi s tem samym prizrakom, kotoryj i  stal vinovnikom smerti
moih treh blizhajshih rodstvennikov.
     -- Znachit, uzhe chetyre zhertvy, -- konstatiroval komandor.
     --  Da,  i eto za  poslednie polgoda, -- kivnul hozyain, nakladyvaya sebe
vetchiny. -- Sam ya otsutstvoval gde-to s polgoda, byl v Indii po delam svoego
banka.  Stol'ko  hlopot, chto ya  ne  smog  vyrvat'sya  dazhe  na pohorony  moej
babushki, kotoruyu ochen' lyubil, potomu chto prakticheski vyros u nee na rukah. YA
skorblyu po nej kazhdyj den', hot' i proshlo uzhe tri mesyaca i chetyre dnya, -- on
smahnul  skupuyu  slezu. --  Posle ee smerti i slaboumiya  dedushki  vladel'cem
zamka  stal moj starshij  brat Dzhejms, kotoryj nezamedlitel'no pereselilsya  v
Morrisvil'-holl, prodav svoj dom v |dinburge. On  byl invalidom  s detstva i
tak  i ne zhenilsya.  I vot cherez  mesyac posle togo kak on pereehal v zamok, ya
poluchayu izveshchenie  o ego  smerti. Odnako srochnye dela ne otpuskayut menya i na
pohorony dorogogo  bratca. Prichina smerti odna. Ego,  kak i babushku,  hvatil
apopleksicheskij udar. I mne kazalas'  nelepoj sama mysl' o tom, chto  v obeih
smertyah byl povinen novyj prizrak.
     -- Novyj?! -- peresprosili my s Aleksom odnovremenno. -- Vy sami videli
ego?
     -- Net, net, ya ego ne videl, -- bystro otvetil graf, podkladyvaya mne na
tarelku kusok  zharenoj  indejki.  --  Mozhet  byt', ego i net, no,  s  drugoj
storony, vseh svoih prizrakov my znaem. Uveryayu vas, bezvrednee i skromnee ih
net vo  vsej SHotlandii. Vzyat' hotya by  Bezrukogo  Karlika, hot'  on zhestok i
besposhchaden,  no  milee i  zabavnee  prizraka  ya  ne  znayu. |to moj  lyubimec,
nadeyus', on ne vojdet  v vash spisok podozrevaemyh, --  s nadezhdoj progovoril
ser Genri, glyadya pochemu-to na  kota, u kotorogo s mordy ne shodilo predel'no
strogoe vyrazhenie. -- V obshchem, poetomu ya i reshil,  chto, mozhet byt', za vremya
moego otsutstviya zdes' poyavilsya novyj prizrak. Moj  vtoroj brat, kotoryj zhil
tut vmeste s Dzhejmsom (ego zvali  Artur),  tozhe  byl najden mertvym  v svoej
spal'ne. Ochevidno, peredozirovka. On pristrastilsya k opiumu v Kitae...
     -- A chto govoryat slugi? -- sprosil Aleks, namazyvaya hleb maslom.
     --  Oni  teper'  boyatsya  vyhodit'  noch'yu  v koridor,  ser.  Nash  staryj
dvoreckij  poprosil  raschet  srazu  posle  togo,  kak obnaruzhil Dzhejmsa  pod
perevernutoj invalidnoj  kolyaskoj. Kakoj-to prizrak  proletel mimo, zaduv  u
nego svechu i garknuv  v uho, -- eto bylo poslednej kaplej. Tak kak dvoreckij
trebovalsya srochno, mne i prishlos' vzyat' Larcha, do povysheniya on sluzhil u menya
na konyushne.
     Teper' bylo ponyatno, pochemu paren' men'she  vsego byl pohozh na tipichnogo
anglijskogo dvoreckogo.
     --  I  vot,  gospoda,  smert' Artura...  Kstati,  esli  by ne famil'naya
gordost',  mozhet byt',  ya  by poosteregsya  vozvrashchat'sya  v  Morrisvil'-holl,
ponimaya,  chto zdes'  moej zhizni ugrozhaet real'naya  opasnost'. No  dve smerti
byli otneseny k razryadu  sluchajnyh,  tol'ko potom, po svidetel'stvam slug, ya
opredelil, chto tut  nechisto... V  lyubom  sluchae vy krupnejshie  specialisty v
etoj oblasti, kak zaveril menya moj drug Lohis.
     Koe-chto menya navelo na mysl', i ya shepotom pointeresovalas' u kota:
     -- A kstati, esli etot Lohis agent nashej Bazy, i pritom odin iz luchshih,
kak ty govoril, pochemu zhe on sam ne rasputal eto delo?
     -- Alinochka, on specializiruetsya na podvodnyh monstrah.
     --  A  razve on  sam  ne...  --  YA hotela  skazat': "A razve on  sam ne
podvodnyj monstr?", no sderzhalas'. Murzik kak budto chital moi mysli:
     -- Lohis -- mirnyj monstr, k tomu zhe to, chto on stal nashim agentom, uzhe
o mnogom govorit. I u nego redkaya special'nost', on pryamo-taki nezamenim pod
vodoj. Sotrudnikov, rabotayushchih v ego oblasti, raz, dva i obchelsya. Poetomu on
cenit sebya  i ne  raspylyaetsya na zemnye ob®ekty, polagaya,  chto takuyu  rabotu
vypolnit lyuboj. U  nego vahty, on  ne  mozhet  nadolgo uhodit' iz-pod vody, k
tomu zhe nichego ne smyslit v prizrakah. I eto glavnaya prichina, pochemu vyzvali
nas.
     Genri  Makmillan  v eto vremya  obsuzhdal s Aleksom preimushchestva (glavnym
obrazom bezopasnosti)  ohoty na  utok pered ohotoj  na medvedya. Posle  uzhina
graf s gordost'yu pokazal nam portrety svoih predkov, razveshannye  po stenam,
skazav neskol'ko fraz o kazhdom iz nih.
     Bol'she  vsego menya  tronula  istoriya  molodogo grafa  SHona  Makmillana,
zhivshego  v semnadcatom stoletii. |tot byl  simpatichnyj  bogatyj paren', rano
poluchivshij titul grafa. Tak rano, chto imenno titul sygral rokovuyu rol' v ego
zhizni, a stan'  on grafom popozzhe, let v  sorok,  bednyaga prozhil  by namnogo
dol'she... No emu ne povezlo, tak kak zamuzhestvo staruhi Higs prishlos' imenno
na ego grafskoe  pravlenie.  Togda eshche  sushchestvoval zakon  o  pervoj brachnoj
nochi.  Odnako   molodoj  graf,  buduchi  chelovekom   shirokih  demokraticheskih
vzglyadov, pol'zovalsya  svoim pravom ne  chasto,  a isklyuchitel'no po  vzaimnoj
dogovorennosti.
     Da tol'ko staraya  Higs priderzhivalas' konservativnyh vzglyadov, osobenno
v etom voprose, i reshila vo chto by to ni stalo vypolnit' svoyu obyazannost' po
otnosheniyu  k  sen'oru!   Starushka  tverdo  reshila  v  sluchae  nadobnosti  ne
ostanavlivat'sya dazhe  pered  fizicheskim nasiliem.  |to ej vpolne by udalos',
nesmotrya na ee vosem'desyat tri goda, tak kak Higs  ne rasstavalas' s klyukoj,
a molodoj graf otlichalsya hrupkim teloslozheniem.
     V  obshchem,  paren' pogib v svoej posteli  ot  uzhasa, kogda  staraya karga
reshitel'no nachala razdevat'sya.....
     Kogda  my pereshli  k portretu  "Damy v  sero-buro-malinovom", gde  byla
izobrazhena  chahotochnaya  devica s nehoroshim prishchurom, hozyain shepotom  soobshchil
nam, chto ona  imeet obyknovenie vyhodit' po nocham i  kidat'sya  na  nezhenatyh
muzhchin priyatnoj naruzhnosti. Kot  pri  etih slovah navostril  ushi,  otnesya ih
isklyuchitel'no k svoej persone. |to  byla dal'nyaya rodstvennica Genri, umershaya
dva stoletiya  nazad. Ej  suzhdeno  bylo ostat'sya  staroj  devoj,  iz  chego  i
vytekala, navernoe, ee segodnyashnyaya taktika povedeniya.
     -- Menya  ona ne  trogaet,  --  pohvastalsya  graf, --  uchityvaya, vidimo,
rodstvennye  otnosheniya. No Larchu chasten'ko dostaetsya,  poetomu on  staraetsya
noch'yu kak mozhno rezhe vyhodit' iz svoej komnaty.
     Posle chego Genri posovetoval  Aleksu byt' nastorozhe. V eto vremya podali
kofe, kotoryj tut bylo prinyato pit' u kamina. Vokrug kamina my i rasselis' v
kreslah. Kot sel na  skameechku dlya nog,  potomu  chto ona  edinstvennaya zdes'
sootvetstvovala ego  razmeram. Po nashej  pros'be graf  podrobnee rasskazal o
Bezrukom  Karlike. Delal  on eto s udovol'stviem,  hotya znal o prizrake i  o
zemnoj ego zhizni nemnogo.
     --  Znachit,  vy  hotite  znat'  o  malyshe  Binki?  --  nachal  Makmillan
smyagchivshimsya  golosom.  -- No pravo  zhe, on dejstvitel'no chist kak mladenec.
Hotya bud' u nego ruki, ya by ne poruchilsya za nego tak  uverenno. Kak govorila
mne o nem eshche moya  babushka, kotoraya tozhe, estestvenno, ne znala ego lichno, a
slyshala  ot  svoej  babushki,  chto pri  zhizni  bezrukij graf Binki  Makmillan
neredko  izmenyal zhene,  otchego  ta, samo soboj, chasto byvala vne  sebya. Graf
Binki,  vidya   ee  stradaniya,  prodolzhal  kovarno   izvodit'   ee,  prilyudno
rasskazyvaya o svoih  izmenah. I, odarivaya  ee gadkimi epitetami i nehoroshimi
slovami,  nahodil v etom  udovol'stvie. No  odnogo graf ne uchel -- vozmozhnyh
posledstvij.  V   obshchem,   v  konce   koncov  zhene   nadoelo   terpet'   ego
izdevatel'stva,  i  kak-to pered  snom ona  sobstvennoruchno  utopila  muzha v
nochnom gorshke!  Pri  ego  roste eto bylo vozmozhno...  Govoryat, ona  poluchila
neskazannoe naslazhdenie pri samom processe, slushaya vizgi  domashnego izverga!
Kak  ona sama potom  delilas'  s  kumushkami  za chashkoj chaya,  ni  razu nichego
podobnogo ona ne ispytyvala za vsyu svoyu brachnuyu zhizn'.
     Istoriya byla vpechatlyayushchaya  po  svoej komichnosti, odnako  na  lice grafa
bylo napisano, chto  on povedal nam ne men'she chem shekspirovskuyu tragediyu, i ya
postaralas' sohranit' ser'eznost'.
     -- Posle  smerti  Bezrukij Binki ostalsya  v  zamke i prodolzhal izvodit'
zhenu. Vernee, pytalsya eto delat',  potomu  chto zhenshchina tol'ko smeyalas' emu v
lico  i chasto, sobrav svoih podruzhek,  gonyala  neschastnogo  prizraka po vsem
koridoram.  So  smert'yu zheny  on  byl  nakonec-to  izbavlen  ot  unizhenij i,
kazalos'  by,  obrel  moral'nuyu svobodu.  No  preispolnilsya  chuvstvom  mesti
(nemnozhko pozdnovato, da?)  i voznenavidel  vse chelovechestvo. Dusha ego stala
eshche chernee, i on zamknulsya v sebe...
     -- I  chto, osushchestvil on svoyu  mest'? Ili,  v smysle, hotya by popytalsya
chto-to sdelat'?  -- pointeresovalas' ya, uzhe  znaya otvet.  -- I,  kstati, vam
dostoverno  izvestno,  chto eta klyatva mesti dejstvitel'no imela mesto  byt'?
|to ochen' vazhno.
     -- Da net,  konechno, -- smushchenno progovoril hozyain  zamka.  --  Razve o
prizrakah chto-to mozhet byt'  izvestno dostoverno,  o nih obychno hodyat sluhi,
legendy,  peredayushchiesya iz pokoleniya v pokolenie. Bezrukij Karlik  poyavlyaetsya
tut  inogda, k sozhaleniyu,  ne  tak  chasto,  kak  ran'she. Obychno  on kuvyrkom
katitsya  pod  nogi v raschete, chto ty ot neozhidannosti spotknesh'sya i upadesh'.
Esli u nego poluchaetsya, on tut zhe vskakivaet na nozhki i,  poprygav u tebya na
spine, stremitel'no ubegaet, diko hohocha. Vot i vse ego shalosti...
     V  otvet na vopros  komandora,  pochemu  zhe togda Karlik  v Knige Hronik
nazvan "SAMYM zhestokim i kovarnym prizrakom epohi", graf otvetil,  chto knigu
pisal  ego dedushka.  Kotoryj,  kak i vse,  iskrenne sochuvstvoval neschastnomu
predku i, chtoby vyzvat' v potomkah uvazhenie k stradal'cu Binki, pripisal eti
slova.
     -- Voobshche,  kak  ya pomnyu,  dedushka  byl  sklonen  k preuvelicheniyam,  --
opravdyvayas',  dobavil  Genri. --  Poetomu  v  Hronikah  mnogo  netochnostej.
Napisav etu knigu, on soshel s uma.
     Graf pomolchal  i  vdrug,  shiroko  ulybayas', predlozhil  nam  pered  snom
poigrat' s nim v triktrak. Po kivkam i uzhimkam Makmillana bylo vidno, chto on
hochet  igrat'  isklyuchitel'no so  mnoj,  no Aleks, razvernuv menya  za  plechi,
reshitel'no podtolknul k dveryam:
     --  Agent  013, esli zahochet, ostanetsya. A nam s toboj  pered snom nado
eshche rassprosit' slug. I na noch' proshtudirovat' Hroniki, kakie by tam ni byli
iz®yany, no eto poka naibolee polnyj istochnik svedenij, neobhodimyh po nashemu
delu. Prostite nas, graf, vremya ne zhdet. Spokojnoj nochi.
     Graf vyrazil  svoe iskrennee sozhalenie  i s nadezhdoj povernulsya k kotu,
kotoryj  kak raz v eto vremya pytalsya vyrazit' svoe  iskrennee  vozmushchenie po
povodu  slov Aleksa,  namekayushchih na koshach'yu  nenuzhnost'. No potom sdalsya  na
ugovory hozyaina, kotoryj, kak okazalos', ne mog zasnut', ne sygrav neskol'ko
partij v svoyu lyubimuyu igru.
     Prohodya mimo  "Damy  v sero-buro-malinovom",  Aleks  posmotrel  na  nee
kak-to  ochen' vnimatel'no,  naverno  starayas' zapomnit', chtoby  pri  vstreche
noch'yu  uznat' ee eshche izdali i uspet' udrat'. YA  hihiknula u  nego za spinoj.
On, estestvenno,  eto zametil,  no promolchal, odariv  menya mrachnym vzglyadom.
Vyjdya  v  koridor, my podoshli  k raskrytomu  oknu.  Na temnom barhatnom nebe
sverkali sozvezdiya. YA dazhe  Mlechnyj Put'  razlichila, i  Bol'shuyu Medvedicu, i
Polyarnuyu zvezdu... bol'she ya prosto ne znayu.
     -- Ne pravda li, eta noch' -- chudo, ser Aleks, --  skazala ya, vzyav samyj
romantichnyj ton.  Nashi kostyumy, mesto i  epoha sootvetstvovali nastroeniyu, k
tomu zhe vo  mne prosnulos' zhelanie  poshalit'. -- A ne  progulyat'sya li  nam s
vami po sadu, ser? -- YA tronula ego za rukav.
     -- Gde  ty tut  videla sad?  --  iskrenne udivilsya komandor.  No, chtoby
ubedit'sya, vse-taki glyanul vniz. YA tozhe za kompaniyu svesilas' s podokonnika,
hotya  znala, chto nichego novogo tam ne uvizhu. Vse te zhe unylye landshafty, pri
svete dnya hot' zelenuyu travu vidno, a sejchas chto tam mozhet byt' zhivopisnogo?
     No ya  oshiblas': koe-chto  novoe  tam  vse-taki bylo.  Pod  stenami zamka
sideli volki, celaya  dyuzhina, ne men'she. Vytyanuv mordy,  oni molcha smotreli v
nashem napravlenii, ya by poklyalas', chto oni smotreli imenno na nas.
     -- ZHutkaya kartina, -- zametila ya.
     -- Ne strashnee prizrakov, -- otvetil Aleks.
     YA  podumala: a  net li  sredi etih zverej nashego francuzskogo Volka? No
tut zhe otbrosila  etu mysl'. CHto emu tut  delat'?  On,  naverno,  sidit sebe
sejchas v  svoem  novom dome na Riv'ere s bokalom anzhujskogo v lape, a drugoj
lapoj podgrebaet s tarelki  svoyu lyubimuyu utku po-meksikanski. Hotya kakoe eto
imeet  znachenie? Glavnoe --  takaya noch'! I plecho  Aleksa  krepko prizhimaetsya
(okno  slishkom uzkoe!)  k  moemu. I  on  sam vot uzhe  pyat' minut  nikuda  ne
ubegaet. Aleks  povernulsya i ostorozhno vzyal menya za  ruku. |to uzhe bolee chem
stranno. Mozhet byt', eto ne on, a kakoj-nibud' prizrak v ego oblich'e?
     --  Slushaj,  --  slegka  zadrozhav,  obratilas'  ya  k nemu,  so  strahom
zaglyadyvaya v glaza.  V nih  tochno bylo  chto-to pohozhee na nezhnost',  esli  v
temnote  ne pereputala, konechno. Nadeyus', chto pereputala, inache eto tochno ne
Aleks, a fantom,  pritvoryayushchijsya  v  kakih-to svoih  celyah moim  naparnikom.
Bozhe,  a  gde togda nastoyashchij Aleks?! Esli  ya sejchas kriknu, etot tip uspeet
shvatit' menya, i togda navernyaka poshchady ne zhdi.
     --  Da?  --  predupreditel'no  sprosil kovarnyj dvojnik.  I  opyat' zhe v
glazah ni kapli razdrazheniya. Nu vse! YA ego raskryla! |to tochno ne Aleks, tot
by uzhe davno razozlilsya na menya, chto ya polchasa pytayus' zadat' vopros.
     --  Slushaj,  ya  hotela  sprosit',  a  prividenie  mozhet  prinyat'  oblik
kakogo-to konkretnogo cheloveka?
     -- V etom  mire  vse  vozmozhno,  --  zagadochno  otvetil  on i, nemnozhko
podumav, kosnulsya pal'cami moej shcheki. YA zamerla  pod gipnoticheskim  vzglyadom
ego  seryh  glaz...  "Proshchaj, Aleks,  --  podumala  ya. -- On vysoset vsyu moyu
krov'. Mozhet, skazat' emu, chto u menya malokrovie?"
     V eto vremya v  konce  koridora razdalis' shagi. |to  byli Larch i  missis
Maksfri.  Uf!  YA obernulas'  k  nim, s trudom skryvaya svoyu radost'.  Dvojnik
opustil  ruku,  prichem,  kak  ya  zametila, dosadlivo  pomorshchivshis'. Nu  chto,
kovarnyj  tip, oblomilos'?! YA  pospeshila navstrechu  ekonomke  i  dvoreckomu,
shepnuv  mnimomu Aleksu,  chto pora  by  ih doprosit', v  smysle, rassprosit'.
Hotela predupredit'  kota,  chtoby  on byl nastorozhe,  no moe  vozvrashchenie  v
kaminnyj zal navernyaka vyzvalo by podozrenie u fantoma.
     -- Missis Maksfri, vy sejchas ne zanyaty? Mozhno u vas poprosit' utyug?
     Missis  Maksfri  kak raz  shla  k  sebe i  sobiralas'  zanyat'sya  shtopkoj
spisannogo postel'nogo  bel'ya.  Ona poyasnila, chto  otpravlyaet ego  sirotkam,
zhivushchim v blizhajshem priyute. Utyug byl horoshim predlogom. Okazavshis' v bol'shoj
komnate,  nazyvaemoj  chulanom,  i  ustroivshis'  ryadom  s   nej,  mne  tol'ko
ostavalos' fiksirovat' v ume svedeniya, nuzhnye dlya dela, kotorye peremezhalis'
v  bezostanovochnom  rasskaze   missis  Maksfri   s  istoriej   ee  sem'i   i
mnogochislennyh tetushek i dvoyurodnyh dyadyushek. Iz  kazhdoj novoj istorii ona ne
zabyvala  izvlekat'  moral'.  Koe-chto  ya  namerenno  propuskala  mimo  ushej,
perezhivaya v eto vremya za nastoyashchego Aleksa. Za kota ya ne bespokoilas'. On-to
o sebe pozabotitsya, no tot fakt, chto  dvojnik kuda-to zanykal agenta Orlova,
napryagal strashno.
     Missis Maksfri nichego ne mogla skazat'  o dvojnikah. Fakty ih poyavleniya
v Morrisvil'-holle ne fiksirovalis' za chetyre stoletiya ego sushchestvovaniya.? YA
nachala nemnozhko uspokaivat'sya. Naverno, eto vse-taki byl nastoyashchij komandor,
no i eto nesil'no uteshalo, tak  kak znachilo, chto on ser'ezno bolen,  sudya po
ego  neadekvatnomu povedeniyu.  Za  chaem  s  keksom,  kotorym  menya  ugostila
radushnaya zhenshchina, ya sovsem uspokoilas' i  pozabyla  vse svoi strahi.  Missis
Maksfri  byla dal'nej  rodstvennicej sera Genri, kotoryj  so smertyami  svoih
starshih brat'ev i  lyubimoj babushki stal glavoj klana,  potomu znala  ob etoj
semejke vse. My zagovorili ob ubijstvah.
     -- Dazhe  ne skazhu, kto iz nashih prizrakov byl  by na takoe sposoben, --
zadumchivo protyanula ona.
     -- Mozhet, kto-to iz nih v poslednie polgoda vel sebya kak-to stranno? --
predpolozhila ya. -- Popytajtes' pripomnit', eto vazhno.
     -- Nu razve chto neschastnyj Hromoj Jorkshirskij Lord, on kak-to popritih.
Da-da,  teper' ya pripominayu.  Ran'she bednyaga gromko stuchal kostylyami po vsem
dveryam, mimo kotoryh proletal, budya nas posredi nochi. |to byla ego malen'kaya
radost'. I  konechno, on  byl zapisan  v  obshchij  hor. |to,  vidimo,  pomogaet
neschastnym  prizrakam  korotat'  vechnost', potomu  oni i vzyalis'  ustraivat'
horovye peniya. Luchshij zapevala u nih malyutka Bezrukij Binki, v dni, kogda on
voet  --  a  volki pod  stenami zamka podhvatyvayut etot voj, -- i my ne spim
vovse... -- ne bez gordosti dobavila ekonomka.
     Teper' bylo yasno,  chto volki segodnya pod oknami  dozhidalis' ezhevechernej
muzyki. YA otmetila pro sebya etot fakt, hotya i ne znala zachem. Gorazdo bol'she
menya zainteresovali sovershenno krasnye glaza domopravitel'nicy. Takie byvayut
lish' u vampirov ili lyudej, vsyu noch' shtopayushchih ch'e-to bel'e...
     -- Tak vot ya i govoryu, --  prodolzhala missis Mak-sfri,  -- Hromoj  Lord
zamknulsya v sebe. Kogda my vidim ego v koridore, vid u nego  takoj, budto by
on ne  zamechaet nikogo vokrug i chto-to vechno bormochet sebe  pod  nos. Dama v
sero-buro-malinovom inogda zahodit ko  mne poboltat',  tak ona govorila, chto
on stal storonit'sya drugih prizrakov i dazhe prosil isklyuchit' sebya iz hora!
     --  I  chto,  Dama  v   sero-buro-malinovom  ne  znaet  nichego  ob  etom
ubijstvennom prizrake? -- pointeresovalas' ya, doedaya poslednij keksik.
     -- Po ee slovam, net, -- ne skryvaya svoego ogorcheniya, priznala zhenshchina.
--  No  mne  kazhetsya, Dama  o nem  dejstvitel'no nichego ne  znaet. Ostal'nye
prizraki, k sozhaleniyu, kontaktiruyut s nami menee ohotno. V  poslednie mesyacy
kazhdyj iz obitatelej zamka, trevozhas' za svoyu zhizn', popytalsya  poobshchat'sya s
nimi, no vse tshchetno. Bednogo Larcha dazhe izbili!
     -- Kto konkretno? -- porazhenie sprosila ya.
     --  Da Dikie  Voiny,  kto  zhe  eshche?! Poneslo  zhe  duraka  obrashchat'sya  s
voprosami k etim varvaram. V  otvet oni  kak sleduet otlupili  ego, a  zatem
podvesili v bol'shoj gostinoj pod samym potolkom za shivorot, tuda, gde ran'she
viseli prigovorennye plenniki. Nevezuchij paren'  tak  i visel tam  na kryuke,
vopya bez umolku, poka ego ne snyali...
     YA zametila  udivlenno,  chto  Dikie Voiny pochemu-to  nazvany v  Hronikah
samymi  smirnymi prizrakami  Morrisvil'-holla. A missis Maksfri,  vzdrognuv,
otvetila, chto avtor knigi byl bol'shim shutnikom, dazhe
     -- kogda nahodilsya v trezvom rassudke. YA s dosadoj podumala, chto staryj
hrych navernyaka pisal svoi zapisi o prizrakah uzhe buduchi zakonchennym psihom.
     -- I tut grohnuli litavry! YA podprygnula na meste "" 0g  neozhidannosti,
a missis Maksfri ostavalas' spokojnoj.
     --  Ne volnujtes', dushechka, eto prizraki, -- uteshila menya  ona.  -- |to
oni stuchat v mednye tazy na cherdake.
     SHum mezhdu tem narastal i podnyalsya do nevoobrazimogo grohota -- hot' ushi
zatykaj.  YA  zazhala   ih  ladonyami,   no   eto  malo  pomoglo.   K  litavram
prisoedinilis'  volynki,  zvuki  byli takie, budto  vodili  napil'nikami  po
rzhavym pilam.
     -- O bozhe, i vy eto terpite?!
     --  Nado budet  zavtra s utra  poslat' kogo-nibud'  iz  slug na cherdak,
zabrat' ottuda volynku. YA-to dumala: kuda eto propala volynka pokojnogo sera
Merdoka iz komnaty relikvij! -- gromko, chtoby perekrichat' etot shum, soobshchila
ekonomka.
     -- Veroyatno, ser Merdok i zabral ee, reshiv vspomnit' lyubimye motivy! --
razdrazhenno proorala ya.
     -- Net, slava bogu, ser Merdok ne prinadlezhal k nashemu klanu i ne zhil v
Morrisvil'-holle. Prosto kak-to zabyl  svoyu volynku,  buduchi u nas v gostyah,
on ee vezde taskal s  soboj!  Na sleduyushchij den' ego ubili na ohote, sluchajno
sputav  s olenem. K neschast'yu, u nego byl shlem s  olen'imi  rogami,  kotorye
krasovalis'  i  na  ego  famil'nom  gerbe.  Otsyuda  sleduet  moral':  zachem,
sprashivaetsya, nadevat'  shlem,  sobirayas'  na  ohotu? --  zaklyuchila  v  svoem
obychnom duhe missis Maksfri.
     Uzhe  nekotoroe vremya po  zamku raznosilis' voj s podvyvaniyami i sovinoe
uhan'e, vremya ot vremeni preryvaemye dikim hohotom, -- veroyatno,  k vseobshchej
veseluhe prisoedinilsya slaboumnyj dedushka Robert.
     Za oknom  slazhenno  vyli  volki.  V  obshchem,  polnyj bedlam!  YA pozhelala
spokojnoj   nochi   missis   Maksfri   (u  nee   na   lice   byla   polnejshaya
umirotvorennost') i vyskochila v koridor. Na stenah koe-gde goreli  svechi, no
blagodarya svoemu "nochnomu  zreniyu" ya i  bez togo razlichala dveri i  ugly. Iz
temnoty v konce koridora vynyrnula kakaya-to figura.
     -- Aleks, eto  ty? -- drozhashchim golosom osvedomilas' ya. Net,  eto byl ne
on.
     Mimo menya proshel hromoj starik, odetyj po mode shestnadcatogo veka, -- v
plashche na mehu i  shtanah s bufami. Medlenno perestavlyaya kostyli, on skol'znul
mimo  menya, zadev  ogromnym  strausinym  perom,  sveshivayushchimsya s  shapochki, i
polnost'yu proignorirovav moe prisutstvie. Starik  chto-to  bormotal  sebe pod
nos,  sudya  po  bezzvuchno shamkayushchim gubam. Nesmotrya  na  strah  pered  slabo
mercayushchim sushchestvom, ya reshila popytat' schast'ya.
     -- Prostite, vy chto-to skazali? -- kriknula ya emu v samoe uho.
     Jorkshirskij  Lord  sharahnulsya  ot  takoj  naglosti.  On  nagradil  menya
ispepelyayushchim vzglyadom (prevzojdya po vozdejstviyu vzglyada dazhe nashego kota!) i
popytalsya projti  skvoz'  menya.  Neozhidanno  litavry, to  bish'  mednye tazy,
zaglohli. I  ya  tverdo  reshila  dovesti  delo do konca, pust' mne  za  eto i
dostanetsya kostylyami...
     --   Izvinite,  grazhdanin   Lord,  no  pochemu  eto   vy  pokinuli   vash
zamechatel'nyj,  prizrachnyj hor,  kotoryj  nochami  uslazhdaet  sluh  vseh  bez
isklyucheniya obitatelej  zamka, pomogaya  im  skorotat'  vremya  do  utra.  Ved'
usnut'-to im  vse ravno ne  udaetsya.  Govoryat, s  teh  por  vy  ne  v  sebe,
tol'ko...
     --  Kak ty  osmelilas' obratit'sya ko  mne, grubiyanka?!  --  zarychal ser
prizrak zamogil'nym golosom. U menya ot etih zvukov slegka zadrozhali kolenki.
Horosho eshche tut nosyat dlinnye yubki, poetomu ne tak zametno.
     No  mne  vse-taki  nado bylo doprosit'  vzdornogo  starikashku,  kotoryj
yavlyaetsya, kstati, i podozrevaemym naravne so vsemi prizrakami zamka.
     -- Prostite, no takaya u  menya  rabota, dedushka...  oj, izvinite,  Lord!
Ochen' hochetsya spat', no vynuzhdena vas tut  zaderzhivat', chtoby  vytryasti hot'
kakie-to nuzhnye  nam po delu  svedeniya. Vy, navernoe, v kurse  treh smertej,
proizoshedshih v etom zamke za poslednie polgoda?
     -- Da, konechno, -- razdrazhenno burknul starik, v neterpenii  postukivaya
po polu kostylem.
     YA na vsyakij sluchaj otoshla chut' podal'she i delovito napomnila:
     -- Nu tak chto? Pochemu vy ushli iz hora?
     -- Potomu chto eto pustaya trata vremeni...
     -- ...  kotorogo  u  vas  hot'  otbavlyaj.  CHto  dlya  vas  vremya?  --  YA
mnogoznachitel'no hmyknula, v dushe otchitav sebya za popytku poumnichat'.
     Prizrak  pronzil menya  ostrym  vzglyadom, v  glubine ego  glaz  blesnuli
iskorki (po krajnej mere, mne tak pokazalos').
     -- Lyuboe  kolichestvo vremeni mozhno zapolnit' celesoobraznym deyaniem, --
glubokomyslenno izrek prizrak, dernuv sebya za uho.
     --  Slushajte, neuzheli vy, nu esli  ne  vy,  tak  drugie prizraki v etom
zamke,  ne  ispytyvaete sochuvstviya  k  ego obitatelyam? YA, razumeetsya, imeyu v
vidu  zhivyh... Ved'  oni  nichego  plohogo vam ne  delayut,  v tazy  razreshayut
stuchat'. (Volynku  poka  ne  otobrali,  dobavila  ya pro sebya.) Tak pochemu vy
skryvaete ubijcu, kotoryj i vash  pokoj  navernyaka narushaet.  Ved' vy  mirnye
prizraki,  otnositel'no  blagovospitannye.   Vse-taki  iz  aristokraticheskih
semej. A eto chego-to da znachit, po krajnej mere, v detstve u vas byli luchshie
uchitelya, i v cerkov' vy hodili, i v plohoj kompanii ne vrashchalis'...
     Lord  prodolzhal molchat',  na  lice  ego  byla  kakaya-to  podozritel'naya
otreshennost', kak budto on spit s otkrytymi glazami. Tak ono i okazalos'.
     --  O!  Izvinite, ya  tut  zadremal  nemnozhko,  --  nichut'  ne smushchayas',
priznalsya on,  kogda  ya, vidya,  chto  reakcii net, hryuknula emu v uho. Starik
razvernulsya  i medlenno pokovylyal  pryamo skvoz'  stenu.  Na proshchanie prizrak
razdel'no i dostatochno gromko proiznes, naklonivshis' k moemu uhu, potomu chto
snova gryanuli mednye tazy i volynka.
     --  Dela  prividenij  nepodvlastny  lyudskomu sudu. Moe  pochtenie, milaya
ledi...
     YA otpravilas' k sebe. S menya na  segodnya dostatochno. Imeyu ya pravo noch'yu
spat' ili net? Vneurochnye nam, mezhdu prochim, ne platyat. Zevaya i potyagivayas',
ya dobralas' do svoih dverej. Podumav sekundu, zaglyanula k  Aleksu s kotom --
ni togo, ni  drugogo v komnate  ne okazalos'. Vojdya  k sebe,  ya  po-bystromu
razdelas', nyrnula v postel', natyanula na nos puhovoe odeyalo i... Uzhe skvoz'
poluzakrytye  veki  uvidela,  kak  na gobelene,  visyashchem  naprotiv  krovati,
vyshityj Maksorli  zamahivaetsya  klyushkoj, posylaya  myach  kuda-to v pravyj kraj
polotna, posle  chego i sam propadaet iz vidu, kinuvshis' v storonu broshennogo
myacha. No, mozhet  byt',  eto  byl i son, potomu  chto teper'  ya videla uzhe vse
pryamougol'noe  zelenoe pole,  zalitoe lunnym svetom,  s igrokami, vorotami i
bolel'shchikami.  Nachalas'  potasovka,  iniciatorom  kotoroj  yavilsya  Maksorli.
Raskidav vokrug sebya pyat'-shest'  chelovek  (vklyuchaya  i svoih,  pytavshihsya ego
urezonit'),  on  s  gordym vidom  otpravilsya  otbyvat'  nakazanie, pri  etom
vnagluyu  projdya skvoz' sud'yu.  Tut tol'ko ya  ponyala, chto eto vse prizraki: i
igroki,  i   zriteli,  kotorye  raspolozhilis'  na  derevyannyh  skamejkah,  v
neskol'ko ryadov vozvyshavshihsya po krayam polya. Okazalos', chto odin iz igrokov,
uchastvovavshih v  potasovke,  byl  dovol'no-taki ser'ezno  potrepan, Maksorli
dobavili eshche desyat' shtrafnyh minut. A trener, ne vyderzhav, naoral na nego:
     "Ty chto, paren', hochesh', chtoby my iz-za tebya produli dazhe svoj parshivyj
mestnyj chempionat  Kel'tskih Prizrakov? YA  uzh ne govoryu  o  tom, chto skudnyj
shans  popast' v rozygrysh  Kubka Potustoronnih  Sil  Soedinennogo korolevstva
blagodarya tvoim staraniyam  dlya nas i vovse  stanovitsya prizrachnym!  Zachem ty
razveyal bednogo Korigana?" Maksorli ugryumo molchal, kosyas' v storonu.
     "Vy luchshe  prismotreli  by za svoej vnuchkoj, Mak-millan, -- razdrazhenno
burknul on, ne obrashchaya  nikakogo vnimaniya na to,  chto  ot gneva  ego  trener
nachal gustet' pryamo na  glazah,  iz  tumana  prevrashchayas'  v  kisel'.  -- Ona
beschinstvuet  dazhe  sredi  zhivyh,  svela  s  uma  muzha  i  ubila  dvuh vashih
prapravnukov,  odin  iz  kotoryh  invalid,  a  vy  etomu  nahodite  durackie
opravdaniya! Tak vam li  sozhalet' o  "bednom Korigane?" -- Pri etom on  ochen'
pohozhe izobrazil lico trenera, zhaleyushchego travmirovannogo igroka.
     Na  etom meste  ya  prosnulas'  i  rezko vskochila na  posteli.  Maksorli
po-prezhnemu zamahivalsya svoej klyushkoj s gobelena, sobirayas'  bit' po myachu. YA
podozritel'no   vglyadelas'   v  grubye   cherty  lica  dal'nego  rodstvennika
Makmillanov. No on,  estestvenno,  dazhe  ne  shelohnulsya,  ustavivshis'  vdal'
svoimi pronzitel'nymi chernymi  glazami. Tak, znachit, eto babushka sera Genri!
No kak, zachem i pochemu?!
     --  Spasibo,  Maksorli, -- serdechno  vydohnula  ya,  ele otorvavshis'  ot
putavshihsya  v golove myslej. -- Ty, navernoe, ispytyvaesh'  ko  mne simpatiyu,
raz pomog. A  simpatiya ottogo, chto ya tozhe,  kak i ty, neravnodushna k hokkeyu,
hot' i ne na trave...
     Posle chego ya vyskochila  v koridor, gde nos k nosu stolknulas' s Aleksom
i chut' ne spotknulas' o kota,  -- oni  kak raz  sobiralis' vojti  k  sebe  v
spal'nyu. |ti dvoe slegka udivilis', chto ya ne splyu.
     --  Tri  chasa nochi, Alinochka, -- ukoriznenno, no  s nezhnost'yu  v golose
proiznes Murzik, kotoryj teper' obo mne zabotilsya pryamo kak  budushchij muzh. --
Pora by uzhe spat'.
     Pohozhe, nastroenie u kota ispravilos'.
     -- A vy pochemu ne spite? -- pointeresovalas'  ya, ele sderzhivayas', chtoby
s hodu ne vydat' svoyu potryasayushchuyu novost'.
     --  Voprosy,  rassprosy,  doprosy, -- delovito  probormotal  professor,
priglashaya  menya  vojti.  Dozhdavshis', poka ya syadu, on  ustroilsya  poudobnee i
pustilsya v dlinnyj rasskaz: -- Prizraki otmalchivayutsya, no ih malo interesuyut
lyudskie  smerti. Tem bolee chto s momenta gibeli Artura proshel  tol'ko mesyac.
Lyudi eshche nosyat traur,  a  prizraki, pohozhe, ego smert' i ne zametili. Horosho
bylo by, chtoby on sam stal prizrakom i vse rasskazal nam, no, vidimo, brat'ya
ne sobirayutsya etogo delat'. Mozhet byt', ih chto-to strashit v zamke, navernoe,
prisutstvie ubijcy. A chto kasaetsya babushki, ledi Marii Makmillan --  tak  ee
zvali, to naschet nee  voznikli opredelennye somneniya. Bezrukij Binki,  dolgo
boltavshij  o svoej  nesravnennoj i vechnolyubimoj zhene, nechayanno proboltalsya o
nekoj Gorgone  |lizabet, kotoraya  v  nashem reestre  ne  chislitsya.  On  i sam
skazal,  chto  eto novyj  prizrak, no  bol'she ni  slova dobavit' ne  pozhelal.
Vmesto etogo vpal v  svoe, kak my  ponyali, obychnoe sostoyanie: nachal  korchit'
rozhi i kuvyrkat'sya po polu, vremya ot vremeni  vskakivaya  i  brosayas' na nas,
posle chego s dikim hohotom uletel pod potolok, gde i rastvorilsya.
     My s  Aleksom uspeli  doprosit'  eshche kuchu  prizrakov i  dazhe dvoreckogo
Larcha,  kotoryj vse vremya tol'ko  i delal, chto zhalovalsya na Dikih Voinov.  A
kogda my sprosili ego, ne  slyshal li on o Gorgone |lizabet,  to paren' vdrug
zhivo  pripomnil,  kak  Dikie  Voiny  naposledok  prigrozili  emu,  chtoby  on
radovalsya, chto tak legko  otdelalsya, ibo v sleduyushchij raz on mozhet popast' na
raspravu k Gorgone |lizabet.
     -- No molodoj graf vrode by nichego ne rasskazyval o babushke...
     -- V  tom-to i delo!  Ne vse umershie stanovyatsya prizrakami, no chto zhe v
konce koncov my  uznali  ot samogo  sera  Genri?  CHto polnoe imya ego babushki
Mariya |ster |lizabet!
     Kot  torzhestvuyushche vygnul  hvost  truboj.  YA shepotom  pointeresovalas' u
Aleksa, ne uznal li on, kakaya muha ukusila Pusika dnem, otchego on byl  takoj
zloj i  razdrazhitel'nyj? Aleks tol'ko  mahnul rukoj i poyasnil,  chto u agenta
013 bylo obychnoe nesvarenie zheludka. Nu  konechno, chto  zhe eshche? YA pripomnila,
chto v  takoe vremya  kotik  dejstvitel'no  stanovitsya  ochen'  nervnym. No  ya,
pozhaluj, uzhe dostatochno ottyanula moment peredachi partneram  moej supervazhnoj
novosti, poetomu tut zhe lihoradochno  vylozhila vse, v nadezhde, chto menya  hotya
by pohvalyat. Oni ved' sami dokopalis' do babushki, ya tol'ko podtverdila.
     --  Hm,  povezlo  tebe, ne  uspela  lech',  kak  uvidela veshchij  son,  --
probormotal skvoz' ulybku Aleks s nekotorym somneniem v golose.
     Mne takoe otnoshenie zhutko ne ponravilos'.
     -- No razve moj  son ne podtverzhdaet vashi podozreniya? Mne-to, v otlichie
ot vas, osobo napryagat'sya ne prishlos', a rezul'taty kuda bolee sushchestvennye,
-- poddela  ya.  --  Mozhno  skazat', delo zakryto.  Vam  ostalos'  vsego lish'
razobrat'sya s sushchimi melochami: najti motiv i obezvredit' prizraka!
     --  Da-a,  dejstvitel'no  sushchie   melochi,   --  peredraznil  Aleks.  On
po-prezhnemu  ulybalsya.  Ponachalu  mne  pokazalos',  chto  eto  on  nado  mnoj
nasmehaetsya po  svoemu  obyknoveniyu,  no,  pohozhe, ya oshiblas'.  Ulybka  byla
podozritel'no dobroj,  a  vzglyad... uf (tol'ko ne eto!), tot samyj, nezhnyj s
povolokoj. Da, lunnye udary, vidimo, tak bystro ne prohodyat.
     No ya vse eshche dulas'.
     --  Ladno,  raz  vy  tak,  pojdu  skorej  k  sebe.  Mozhet, opyat' chto-to
interesnoe udastsya  vo  sne  uvidet'.  Naprimer,  kak  vas  dvoih  v zvaniyah
ponizili, a menya general-majorom sdelali.
     -- |to srazu  posle mladshego-to lejtenanta! -- fyrknul kot, usmehayas' v
usy.
     Nautro,  vernee, v polden'  ya  prosnulas'  ot stuka  v dver'. |to  byla
missis  Maksfri.  Ona prinesla  kuvshin s  vodoj i  polotence,  soobshchiv,  chto
zavtrak  gotov,  a ser  Genri prosil peredat', chto  budet  rad  za  kompaniyu
pozavtrakat' s nami  vtorichno.  V takoj glushi, konechno, vstayut, kak pravilo,
rano, tak chto dlya obitatelej zamka poldnya uzhe pozadi.
     Za  oknom  byl  yasnyj osennij  den',  ya  vyshla  iz  komnaty,  sobirayas'
postuchat'  v  dver' k  naparnikam. I zastyla... V  konce koridora  pokazalsya
prizrak, kotoryj vpripryzhku priblizhalsya ko mne, mahaya rukami i podvyvaya sebe
pod nos. Ne mozhet byt', dnem?! Pri blizhajshem rassmotrenii eto okazalsya vsego
lish' slaboumnyj dedushka sera Genri. Na lice ego byl napisan pryamo-taki dikij
uzhas. Starik vrashchal glazami,  dral na golove sedye kosmy i ispuganno lepetal
sebe chto-to pod nos. Menya  on demonstrativno ne zamechal. Tol'ko kogda starik
prohodil mimo, mne udalos' razobrat' otdel'nye slova.
     -- Mariya!  Net, net,  ne  nado, proshu!... Da ty  megera, okazyvaetsya...
Nehoroshaya  zhenshchina! Ploho... ploho vse...  Zachem, zachem ty  snova vzyalas' za
svoe?!
     -- |, prostite, chto-to sluchilos'? -- ostanovila ego ya, pojmav za rukav.
     Starik  podnyal  na  menya   bezumnyj  vzglyad,   a  vglyadevshis'  v  lico,
vytarashchilsya, kak krab.
     --  Eshche  odna megera! -- rvanulsya  on i,  svaliv menya  s nog,  brosilsya
nautek.
     YA byla vozmushchena i zaintrigovana odnovremenno. Tut iz komnaty vyshli oba
moih partnera.
     -- Ty  chto, na poroge otdyhaesh'? Neuzheli vsyu noch' tut spala? -- sprosil
Aleks, vidya, chto ya lezhu na polu. YA pospeshno podnyalas' na nogi.
     --  CHto-to sluchilos'! Navernoe, snova bylo  napadenie!  --  lihoradochno
vydohnula  ya, reshiv  obidet'sya na Aleksa v sleduyushchij raz, tem  bolee  chto  s
povodom u nego ne zarzhaveet. V tot  zhe moment v konce  koridora poyavilsya ser
Makmillan, zamahal nam rukami i zavopil:
     -- Bystree, bystree! |to opyat' sluchilos'! -- i skrylsya za povorotom.
     Pereglyanuvshis',  my brosilis'  za  nim. Agent  013 vyrvalsya vpered, i ya
uvidela,  chto on nakonec-to  izbavilsya ot svoego shotlandskogo  kostyumchika i,
kak i  vse  poryadochnye  koty,  byl teper' odet tol'ko v sobstvennuyu  shkurku.
Sil'no  zapyhavshis', my spustilis'  na pervyj etazh  i za ocherednym povorotom
natknulis' na kuchku lyudej, stolpivshihsya v malen'koj prihozhej, ryadom na stene
viselo zerkalo, otrazhaya  dver', vedushchuyu v kuhnyu. Zdes' byli slugi, krest'yane
i missis Maksfri s belym licom. Vse rasstupilis',  davaya nam projti. Na polu
nepodvizhno  lezhal Larch, kotorogo  tshchetno  pytalis'  privesti  v  chuvstvo. No
paren', nesmotrya ni na chto, byl zhiv.
     -- Navernoe,  ego nado  zanesti v komnatu,  --  nereshitel'no progovoril
hozyain zamka, voprositel'no posmotrev na Aleksa. S ego blagodushnogo kruglogo
lica soshla vsya kraska, graf, bez somneniya, byl ochen' vzvolnovan.
     -- Govoril  mne  Lohis, chto  prizrak vryad li sam  uspokoitsya i chto, bez
somneniya, budut eshche zhertvy, -- probormotal on.
     -- Kto-nibud' chto-nibud' videl? -- gromko  sprosil komandor,  obrashchayas'
ko vsem prisutstvuyushchim.
     Vpered vyshla  drozhashchaya suhoparaya devushka, pohozhe, gornichnaya, so slezami
v golose ona povedala:
     -- YA videl  p'giz'gak... sttashnaya statuha...  sttash-nej,  chem dazhe  set
Lohi, ptostite...  Ona gychala, a  on ktichal! Ptosta st'gah... -- I ona burno
razrydalas'.
     Sudya po kartavosti i akcentu, devushka byla francuzhenkoj.
     Larcha nachali podnimat' s pola, on postepenno prihodil v  sebya.  Lico  u
nego bylo  ochen' blednoe,  a kogda paren'  otkryl glaza, v  nih  mozhno  bylo
prochitat', chto  bednyaga perezhil  nechto  zhutkoe.....  On chto-to  nerazborchivo
bormotal sebe  pod nos, emu nuzhno bylo vremya, chtoby  okonchatel'no ochuhat'sya.
Ego unesli v spal'nyu.
     --  Vy  zhe eshche  ne  zavtrakali, druz'ya  moi!  --  s  pechal'yu  v  golose
voskliknul ser Genri.  --  Pojdemte  zhe skorej, v gostinoj uzhe nakryli stol.
Nam nado pogovorit'!
     Za zavtrakom  my rasskazali  grafu obo  vsem,  do  chego k etomu momentu
uspeli dokopat'sya. Makmillan sidel kak gromom porazhennyj:
     -- Babushka?! Ne mozhet byt'! YA ee tak lyubil... Hotya kak znat', ona i pri
zhizni  byla dovol'no  surovoj  zhenshchinoj, tol'ko so mnoj obrashchalas'  laskovo,
prakticheski zameniv  mne  mat', kotoroj ya lishilsya eshche  rebenkom.  No, kak  ya
slyshal, ona byla ves'ma  despotichnoj  zhenoj.  Obrashchalas'  s dedushkoj,  kak s
poslednim lakeem,  da i s rabotnikami vela sebya poroj zhestoko, nakazyvala  i
uvol'nyala pochem zrya. No zachem ej smert' Dzhejmsa i Artura?
     -- A mozhet, ona ne hotela ih ubivat', prosto pugala, -- zametil kot. --
Mozhet,  ona  ne  srazu uznala, chto ee vid sposoben  napugat'  do smerti. Tem
bolee chto by my ni  govorili  o ee  vydayushchihsya  sposobnostyah i ni udivlyalis'
vnachale, kak prizrak dovodil zdorovyh lyudej do apopleksicheskogo udara, -- na
samom-to  dele vse  vpolne  ob®yasnimo.  Znachit,  babushka otmetaetsya, smertej
ostaetsya  dve. |to Dzhejms, invalid detstva, k  tomu zhe ne takoj molodoj. Kak
my razuznali u  slug,  on, spasayas'  ot  chego-to uzhasnogo,  razvil  ogromnuyu
skorost' na svoej kolyaske i, perestav kontrolirovat' situaciyu, so vsego mahu
vrezalsya  v  stenku.  Kolyaska perevernulas'  i  nakryla ego  sverhu.  SHok  i
posluzhil prichinoj insul'ta. S Arturom vse eshche proshche. Vy, ser,  govorili, chto
ego  nashli v sobstvennoj posteli s rasshirennymi ot  uzhasa glazami. Kak budto
on  uspel uvidet' svoyu smert'. Pered  etim  on kuril  opium,  iz  chego  byli
sdelany  sootvetstvuyushchie  vyvody. Hot' vy,  veroyatno  stydyas'  etoj porochnoj
slabosti  brata, i ne stali rasskazyvat' nam podrobnostej, no my ih vse-taki
raskopali, i fakty govoryat  o tom, chto neschastnyj Artur byl uzhe na poslednej
stadii narkomanii. On bredil, dnyami ne  vstavaya s krovati  i  ne vypuskaya iz
ruk  trubku. Tak  chto poyavlenie prizraka moglo posluzhit' dlya nego  poslednej
kaplej... Organizm  byl slishkom istoshchen. I, pohozhe, prizrak okazalsya uzhasnee
vsego ego opiumnogo breda!
     -- No...  no pochemu  babushka  posle  smerti tak  agressivna?  I  bednyj
Larch...  Za  chto zhe  emu dostalos'?  My  privykli  zhit' s nashimi  famil'nymi
privideniyami v mire, tak ono i bylo do smerti babushki.
     -- Skoree vsego  ili chto-to bylo ne soblyudeno v pohoronnom rituale, ili
zdes' mozhet  imet'  mesto nalichie  nevypolnennogo obeshchaniya,  dannogo ej  pri
zhizni. |to chasto  vyzyvaet  sil'noe  nedovol'stvo  prizraka.  A  mozhet byt',
proignorirovan  kakoj-to punkt ee  zaveshchaniya? Gorgona |lizabet  svela  s uma
muzha, dovela  do  smerti  dvoih  vnukov  i  teper'  prinyalas'  pugat'  slug.
Ochevidno, ej  vse ravno, kogo dostavat'.  No uspokoit'sya ona ne smozhet, poka
ee volya ne budet vypolnena.
     Ser Genri stal usilenno razmyshlyat', no bystro sdalsya.
     -- Mne absolyutno nichego ne prihodit v golovu. Nado rassprosit' teh, kto
gotovil ee v poslednij put' i predal zemle v nashem famil'nom sklepe. -- Graf
pozvonil v kolokol'chik.
     Voshel sluga, u kotorogo vse eshche  byl rasstroennyj vid. On  soobshchil, chto
Larchu  stalo  poluchshe, i teper' v ego komnate sobralas' vsya  prisluga zamka,
potomu chto dvoreckij rasskazyvaet im  strashnye  istorii o duhah, podnyavshihsya
iz mogil. Poluchiv rasporyazhenie pritashchit' vseh syuda, sluga ubezhal. Vskore vse
yavilis', krome  Larcha,  k kotoromu kak  raz  pribyl mestnyj vrach,  vyzvannyj
srazu zhe posle proisshestviya. Okazalos', pochti ves'  shtat prislugi byl nabran
uzhe posle smerti staroj ledi Marii  serom Dzhejmsom Makmillanom. On byl ochen'
kapriznym  chelovekom,  i  pri nem slugi uspeli pomenyat'sya neskol'ko raz.  So
vremen  babushki   ostalis'  tol'ko   missis   Maksfri   (potomu   chto   byla
rodstvennicej) i eshche dve  zhenshchiny, kotorye  rabotali  na kuhne.  Oni  nichego
vspomnit' ne smogli i  uveryali,  chto vse bylo sdelano po pravilam.  Oni sami
pomogali obmyvat' i  zavorachivat' umershuyu v savan,  i messa byla otsluzhena v
cerkvi. I tut odna iz nih vzdrognula:
     -- Presvyataya Bogorodica! A ryzhaya  Luiza, ona ved'  byla gornichnoj  ledi
Makmillan  i,  kazhetsya,  govorila,  chto  pered smert'yu  staraya  ledi prosila
polozhit' s nej v usypal'nicu bonbon'erku, v kotoroj ona derzhala ledency. Ona
ih  lyubila  sosat'  noch'yu,  kogda  ne  mogla  zasnut',  eto  ej  pomogalo ot
bessonnicy.
     --  I chto? Vy ee,  konechno, polozhili?  -- v neterpenii  vskrichal hozyain
zamka.
     -- My... e-e... kak-to sovsem zabyli ob etom, ser. Za  vsemi  hlopotami
kak-to  vyletelo iz  golovy, -- opravdyvalas' zhenshchina. --  Hotya, priznat'sya,
ser, my dazhe ne prinyali vser'ez zhelanie vzbalmoshnoj staruhi... Oj! prostite,
ser...
     --  Vse veshchi grafini  hranyatsya v chulane, -- vstupila v  razgovor missis
Maksfri. -- Esli hotite, ser, ya mogu poiskat' ee bonbon'erku.
     -- YA budu vam ochen' priznatelen, -- obradovalsya graf.
     Bonbon'erka  byla  najdena  i,  zapolnennaya  ledencami, v tot  zhe  den'
pomeshchena v  usypal'nicu  grafini. Polurazlozhivshijsya  trup  predstavlyal soboj
strashnoe  zrelishche... Interesno, a  chto zhe vse-taki uzhasnee-polusgnivshee telo
ili  zlokoznennyj prizrak? Kstati,  my tak  i ne uznali,  kak v  tochnosti on
vyglyadel. Larch ne smog (ili ne zahotel) nam ego opisat', tol'ko tverdil, chto
pri vide takogo uzhasa  nedolgo  i kopyta otbrosit'. Noch' proshla na  redkost'
spokojno. YA imeyu v vidu, chto dazhe v tazy nikto ne stuchal...
     Na  radostyah  Genri Makmillan prosil  nas pogostit'  u  nego hotya by  s
nedel'ku,  tem  bolee chto zavtra-poslezavtra,  po vozvrashchenii so  slozhnejshej
operacii, k nemu dolzhen byl zajti Lohis.
     --  Ego  "slozhnejshaya  operaciya"  na etot raz  zaklyuchaetsya  v  usmirenii
vzbesivshihsya kal'marov  gde-to v  Sredizemnom more,  --  nasmeshlivo  zametil
vechno  vse  znavshij  kot  i, poser'eznev,  dobavil: -- Pravda, eti  kal'mary
trehmetrovye.
     --  A chto  menya interesuet bol'she vsego, tak eto pochemu vse-taki Hromoj
Jorkshirskij Lord ushel iz samodeyatel'nogo hora? -- probormotala  sebe pod nos
ya. ZHal', chto etot vopros ostanetsya bez otveta, ved' zadanie vypolneno, a eto
znachit, chto pora pakovat' chemodany. My eshche ni razu ne zaderzhivalis' na meste
dol'she nuzhnogo.
     --  Net, nedelya,  dorogoj  ser,  eto  slishkom. No vot  do zavtra  my  s
udovol'stviem pogostim  u  vas, --  otvetil  Aleks  na  predlozhenie grafa. S
otvisshej  chelyust'yu  ya ustavilas' na komandora,  u  Murzika vid byl ne luchshe.
CHtoby  Aleks,   etot   vyshkolennyj  specagent,  po  svoej  iniciative  reshil
ottyanut'sya lishnij den' posle  vypolneniya zadaniya  (nu, teper'  uzhe poldnya  i
noch',  hotya  i eto nemalo), a ne kak obychno perenestis' na  Bazu --  sdavat'
raport i poluchat' novoe zadanie?! Gde-to kobel' sdoh...
     Aleks prositel'no posmotrel na menya i professora.
     -- Nu ya --  to ne  protiv, konechno, hot' eto i neporyadok. No inogda,  v
vide isklyucheniya, my mozhem sebe pozvolit'... -- nevnyatno probormotal kot.
     -- A ya tem bolee vsemi konechnostyami "za"!  -- voskliknula ya, i ne dumaya
skryvat' svoyu  radost'. Da nu,  chego  tam na Baze bez  nas sluchitsya za takoj
korotkij srok? A vdrug gobliny eshche ne uspeli prigotovit' dlya menya vakcinu, i
eto skoree vsego tak, ved' operaciyu my zakonchili v rekordno szhatye sroki. --
Rebyata, davajte otmetim  segodnya  eto  delo  o prizrakah.  U  nashego hozyaina
bol'shie zapasy elya i  nastoyashchego shotlandskogo viski,  on mne  sam govoril. A
chto takogo? YA, naprimer, nikogda viski ne probovala...
     Ostavshuyusya  chast' dnya my  prinimali  beskonechnye  blagodarnosti ot vseh
obitatelej zamka. Missis Mak-sfri mne dazhe po etomu sluchayu podarila krasivyj
veer  iz   belosnezhnyh   per'ev   (navernoe,   strausinyh),   ostavshijsya  ot
grafini-prizraka. Ponachalu veer (on byl eshche i s zerkalom poseredine,  prosto
chudo) menya neskol'ko smushchal  iz-za byvshej ego vladelicy, no potom ya i dumat'
zabyla  o takoj melochi.  Agent  013  s  umileniem  smotrel na  menya,  poka ya
krivlyalas' s etim veerom u zerkala, izobrazhaya znatnuyu damu.
     Potom byl torzhestvennyj  obed v chest' nas  v paradnoj stolovoj, pravda,
prisutstvovali  na nem  tol'ko my i  hozyain doma.  Aleks vse eto  vremya  byl
stranno napryazhen, kak budto ego  zhdali dela. Krome nego vse veselilis'. Graf
rasskazyval  anekdoty,  potom  professor  razotkrovennichalsya  s  nim  naschet
kakoj-to  osobo  zamechatel'noj  chernoj  koshechki  s  shelkovistoj  sherst'yu   i
ogromnymi   zelenymi  glazami,  ostavivshej  v  ego  pamyati  ves'ma  priyatnye
vospominaniya. Tot nachal hvastat'sya svoim uspehom u zhenshchin. Oni delilis' vsem
etim drug s drugom shepotom, no slyshno bylo horosho. U menya zhe takie ushki...
     Znaete,  el' okazalsya neplohim napitkom. I  segodnya  muzhchinam navernyaka
mozhno bylo i chutochku zloupotrebit' im. No Aleks po-prezhnemu ne veselilsya, on
skazal, chto  ne  dlya etogo  ostalsya  v  zamke,  a  hotel by  poluchshe izuchit'
prizrakov -- luchshego  mesta dlya praktiki ne najdesh'.  Poetomu on segodnyashnyuyu
noch' budet  obshchat'sya  s  Binki. YA  emu nagrubila i  stala slushat'  ocherednoj
anekdot sera Genri, na etot raz istoricheskij, o vosstanii  shotlandcev protiv
gneta  anglichan,  gde  shotlandcy, konechno, v dva  scheta  obstavili svoih  ne
blistavshih soobrazitel'nost'yu nedrugov.
     Tut v  dver' neslyshno  vbezhala devushka, po vidu gornichnaya,  no ya ee  ni
razu v  zamke  ne videla. Nikto ne obratil na nee  vnimaniya,  krome menya.  K
moemu udivleniyu, ona podoshla imenno ko mne i prosheptala v uho:
     -- Ne zatrudnit li miss projti so mnoj? |to ochen' vazhno.
     S  etimi  slovami ona vzyala  menya za ruku i potyanula k vyhodu. YA hotela
skazat' vsem, chto sejchas vernus'. No v moyu storonu nikto i ne smotrel. Kot s
grafom sovsem pobratalis' i teper' rassuzhdali o  zhenskoj nevernosti. Aleks s
grust'yu v glazah izuchal muhu na potolke.
     -- Menya  zovut  Lizi,  miss, -- predstavilas'  devushka, edva my vyshli v
koridor. -- Pojdemte poskorej.
     -- Kuda? Zachem? -- No voprosy byli naprasny. Lizi cepko derzhala menya za
ruku i pochti begom brosilas'  vverh po lestnice na tretij etazh. YA tam eshche ne
byla,  poetomu  iz  lyubopytstva  ne  stala  soprotivlyat'sya,  tem  bolee  chto
vnutrennee  chut'e podskazyvalo mne, chto  ozhidaetsya kakoe-to priklyuchenie. Tri
bokala  elya raskrepostyat kogo ugodno, poetomu  ya segodnya nichego  ne boyalas'.
Dazhe zataivshegosya za uglom Maksorli s klyushkoj na izgotovku! Konechno, menya by
on vryad li tronul, no vse zhe...
     My  shli, vernee, pochti  bezhali  po  temnomu  koridoru, kotoryj malo chem
otlichalsya  ot koridorov  vtorogo etazha,  --  te  zhe  kamennye steny,  obitye
dubovymi panelyami,  tol'ko gobeleny byli poluistlevshimi. Ves'  etazh  kazalsya
neobitaemym,  poly  pokryval tolstyj  sloj  pyli,  prichem  netronutoj, no na
stenah goreli svetil'niki, tak chto put' byl  horosho  osveshchen. YA predpochla ne
dumat'  ob etoj strannosti, no  schitajte, budto by ya  nichego ne  zametila...
Potom my  stali  podnimat'sya po vintovoj lestnice, skoree vsego na bashnyu,  i
nakonec-to ostanovilis' vozle dveri, dal'she uzhe idti bylo nekuda, potomu chto
eto, nesomnenno, byla  samaya verhnyaya komnata v zamke.  Lizi tolknula dver' i
postoronilas',  propuskaya  menya  vpered.  S nekotorym  somneniem ya  vse-taki
reshilas' vojti. I raskryla rot...  Nichego bolee velikolepnogo i romantichnogo
ya i voobrazit'  sebe ne  mogla. Roskoshno ubrannaya komnata v goticheskom stile
sochetala asketizm Srednevekov'ya i izyskannost' epohi Vozrozhdeniya. YA popala v
shestnadcatyj vek, prichem s letu pryamo v spal'nyu korolevy. Vspomniv pro Lizi,
ya obernulas', no ee i sled prostyl.
     |to menya  nemnozhko vstrevozhilo, no  cherez  sekundu  ya i  dumat' pro nee
zabyla, zavorozhenno glyadya na veselo polyhayushchij  ogon' v izukrashennom kamine.
Krovat' pod roskoshnym serebristym baldahinom  ni  v kakoe sravnenie ne shla s
toj, chto byla u menya komnate. SHelkovye prostyni, na  takih, navernoe,  spali
tol'ko koroli. Neskol'ko reznyh izyashchnyh taburetok iz temnogo dereva i  stol,
pokrytyj belosnezhnoj  skatert'yu,  uzhe  nakrytyj dlya  uzhina. Zdes' byli yastva
yavno ne s kuhni sera Genri, frukty i vina, kotoryh ya eshche ne videla. Na stole
dva podsvechnika s goryashchimi svechami, hotya svechi zdes' byli vezde: na stenah i
na kaminnoj polke.
     I  tut  tol'ko  ya  zametila v  kresle s drugoj  storony krovati  pyshnoe
belosnezhnoe plat'e,  ono i v sravnenie  ne shlo  s moim  kremovym muslinovym,
kotorym  ya  eshche  nedavno  voshishchalas'.  Ne uderzhavshis',  ya  oboshla krovat' i
blagogovejno  vzyala  v  ruki  etot naryad. On okazalsya  ves'  unizan  melkimi
brilliantami i ukrashen zolotoj vyshivkoj. Plat'e bylo podpoyasano  pod grud'yu,
rukava parchovye, rasshiryayushchiesya knizu i styanutye zolotymi shnurkami.
     --  Nravitsya?   --   pointeresovalis'  za   moej  spinoj.   Golos   byl
dobrozhelatel'nyj i myagkij. No ot neozhidannosti ya rezko obernulas'.
     V kresle u kamina sidela zhenshchina, odetaya kak znatnaya dama, i ulybalas'.
     --  |to dlya tebya, -- ona podnyalas'  na  nogi, po-prezhnemu ulybayas'.  --
Segodnya noch' ispolneniya samyh sokrovennyh zhelanij.
     --  Kakih  zhe eto,  interesno?  -- nedoverchivo soshchurilas'  ya,  eshche  raz
oglyadev komnatu.  Ostanovivshis'  vzglyadom na krovati, ya pokrasnela i podnyala
glaza na neznakomku.
     -- |to vsego lish' obrazno vyrazhayas', -- poyasnila dama. -- No ya nadeyus',
chto ty  obretesh'  nakonec-to  schast'e,  k  tomu zhe  ty  eto zasluzhila.  Odin
priruchennyj zhevodanskii oboroten' chego stoit...
     -- A vy otkuda znaete? -- ispugalas' ya
     -- |to ne vazhno, nado speshit'. Segodnyashnyaya noch' -- tvoya.  Ispol'zuj  ee
tak,  kak  velit  tebe  serdce.  --  ZHenshchina snova  ulybnulas'  -- A  teper'
pereoden'sya poskorej, ne teryaj dragocennogo vremeni.
     YA  otvernulas'  i  stala   pereodevat'sya,  sam  process  dostavlyal  mne
neslyhannoe  naslazhdenie  --  plat'e bylo  slovno  sshito na  menya,  a  tkan'
udivitel'no myagkaya,  obvolakivayushchaya. ZHenshchina podvela  menya  k zerkalu,  sama
raschesala  moi volosy  zolotym  grebnem  i  nadela  mne na  golovu usypannuyu
brilliantami diademu. YA chuvstvovala sebya Zolushkoj za polchasa do bala. Prichem
ne Bala Vampirov...
     -- Bud' schastliva! -- naposledok pozhelala mne dama, s ulybkoj  otstupiv
v glub' komnaty.
     -- No... ya dazhe ne znayu, kak vas zovut?
     -- Dlya tebya prosto babushka |lizabet, ditya moe...
     Otvlekshis' na sobstvennyj snogsshibatel'nyj  vid v zerkale,  ya prozevala
moment, kogda ona ischezla. No, uslyshav zvuk otkryvayushchejsya dveri, obernulas',
uvidev voshedshego  Aleksa. Raskryv rot, on ustavilsya na menya,  tak zhe kak i ya
na nego. Na komandore byl sinij barhatnyj kostyum, zhaket, zauzhennyj v talii i
styanutyj poyasom. Dlinnye rukava  s  razrezami  svisayut, a  pod zhaketom belaya
nezhnaya shelkovaya rubashka.
     YA hotela bylo prysnut' so  smehu, no chto-to menya uderzhalo, po pravde, i
smeyat'sya-to bylo nechemu.
     Aleks bystrym vzglyadom okinul komnatu i snova ustavilsya na menya.
     -- |-e, neploho vyglyadish', -- smushchenno probormotal on.
     --  Ty  tozhe,  -- skazala ya, otchego-to  pokrasnev i opustiv golovu.  --
Mozhet,  pouzhinaem,  raz  uzh stol nakryt, -- predlozhila ya. I on, spotknuvshis'
dva raza, pospeshil otodvinut' mne stul, sev naprotiv.
     S minutu  my nepodvizhno sideli na svoih  mestah,  kosyas'  na izyskannuyu
servirovku i obil'nuyu edu, kotoroj byl zastavlen stol.
     -- |h, zhal', chto my syty, -- zametila ya.
     -- Da, zhal', chto my s banketa, -- soglasilsya on.
     Konechno, to, chto on  sidel  ryadom,  volnovalo moe serdce, tem bolee chto
romantichnej obstanovki ne pridumaesh'. Vse eto, konechno, dejstvovalo, i  dazhe
stydno  priznat'sya v tom,  chego mne  sil'nej vsego  hotelos' sdelat'  v etot
moment, no ya, samo  soboj, ne reshilas'... V konce koncov my vypili po bokalu
shampanskogo, chtoby ne sidet' prosto tak.
     --  CHto  tam  delaet agent 013?  --  sprosila ya, reshiv nachat' razgovor.
Zatyanuvshayasya tishina neskol'ko napryagala. YA otpravila  olivku  v rot  i snova
glotnula vina, ne svodya glaz s Aleksa v ozhidanii otveta.
     --  On  tam  s  grafom  igraet  v  chehardu.  A  menya  zabrala  kakaya-to
nastojchivaya  devushka, zavela  v  otdel'nuyu  komnatu  i  bukval'no  zastavila
pereodet'sya.  YA uzh dumal,  chto... a  ona  prosto  privela menya syuda.  Nichego
osobenno  ne  ob®yasnyaya,  no ya pochemu-to poshel. Kak by nelepo eto ni zvuchalo,
no...  eto   tak,  --  slovno  opravdyvayas',  priznal  Aleks,   uvidev   moj
osteklenevshij  vzglyad.  No  proizoshlo eto  po drugoj prichine.  YA  podavilas'
olivkoj. Potom  dolgo kashlyala,  a  komandor hlopal  menya  po  spine, pytayas'
pomoch'.
     YA raskrasnelas' ot kashlya i v konce koncov sumela vydohnut' vozmushchenno:
     -- |j, ne tak sil'no!
     -- O! Prosti, pozhalujsta...
     On tut zhe vernulsya na svoe mesto. Opyat' tishina. Vse ravno nado o chem-to
govorit'...
     --  Slushaj,  davno  hotela  tebya  sprosit',  a sejchas, navernoe,  samyj
podhodyashchij moment iz vseh. Togda, na CHukotke, kogda vy s kotom ostavili menya
v  snezhnoj  yame...  Ty,  kazhetsya,  skazal,  chto  neravnodushen  ko mne?  Hotya
vytaskivat'  iz yamy i ne dumal  --  eto ya tozhe  zametila...  Izvini,  esli ya
oshibus',  no...  e-e...  tvoi  slova znachili,  chto...  ty  menya  lyubish'?  --
nabravshis' hrabrosti, vypalila ya na odnom dyhanii.
     -- Da, konechno, lyublyu ya tebya, -- podtverdil Aleks spokojnym i uverennym
golosom,  glyadya na  menya grustnymi glazami. I pochemu-to eti prostye slova  i
intonaciya,  s kotoroj oni byli proizneseny, tak na menya podejstvovali, chto ya
vdrug  pochuvstvovala, chto  ne  mogu  bol'she  govorit',  ne hvatalo  vozduha.
Ogromnyj  komok  podkatil  k  gorlu, a  glaza  ugrozhayushche bystro  zapolnilis'
slezami. YA  ponyala, chto  vsyu  zhizn' zhdala  etih  slov, a kogda ih  uslyshala,
serdce szhala  takaya  pronzitel'naya bol', kakuyu  ya nikogda  ne ispytyvala.  I
teper' ya pochti s nenavist'yu  glyadela  na cheloveka,  yavivshegosya prichinoj etoj
boli!
     Ruki i nogi prosto otkazyvalis' podchinyat'sya, nesmotrya  na to chto sejchas
ya bol'she vsego hotela vskochit' s mesta i ubezhat' otsyuda podal'she. CHem dal'she
-- tem luchshe, zaperet'sya  v svoej komnate i vyprygnut' iz okna ili podnyat'sya
rta kryshu i prygnut' ottuda. YA ispytala polnoe otsutstvie voli i sposobnosti
upravlyat' soboj -- svoim telom, svoimi chuvstvami i  myslyami. Vse teper' bylo
podchineno  odnomu cheloveku,  kotoryj sejchas  sidel peredo mnoj i  smotrel na
menya glazami, v kotorye hotelos' okunut'sya s golovoj.
     |to byla nevynosimaya muka. I Orlov prinyal edinstvenno pravil'noe v etoj
situacii  reshenie. On  prosto nagnulsya i poceloval  menya...  |to  byl  ochen'
dolgij  poceluj,  kogda  ya  polnost'yu  prishla  v  sebya, to  s  udovol'stviem
obnaruzhila, chto ruki i nogi snova mne podchinyayutsya, i volya i razum -- tozhe. O
proizoshedshem napominali tol'ko  slabye pokalyvaniya v serdce, kotorye, kak  ya
podozrevala, ostanutsya tam  navsegda. Menya ohvatilo kakoe-to sladko  shchemyashchee
chuvstvo.  YA vzdohnula  s oblegcheniem i,  obnimaya etogo  merzavca za  sheyu,  s
lyubov'yu posmotrela emu  v glaza. I  ulybnulas'...  Emu nichego ne ostavalos',
kak ulybnut'sya mne v otvet.



     Kogda my spustilis' na svoj etazh v teh zhe roskoshnyh kostyumah i doshli do
nashih komnat,  nam  brosilas'  v  glaza zapiska, prikolotaya  vnizu  na dveri
spal'ni Aleksa i agenta 013. Snyav ee, komandor prochel vsluh:
     --  "Segodnya ya odnovremenno poteryal druga i  lyubimuyu devushku. YA ne mogu
perezhit' vashego predatel'stva i ne hochu bol'she zhit'. Idu veshat'sya.  Proshchajte
navek".
     I podpis'.
     "Stal'noj Kogot'".
     My   s  Aleksom  odnovremenno  v   edinom  poryve  kinulis'  na  dver',
stuknuvshis' lbami.  Dver' raspahnulas', i nashim glazam predstala priskorbnaya
kartina.  Na bronzovom  podsvechnike, privinchennom k stene,  visela verevka s
petlej  na  konce. Pod nej stoyal stol (on vsegda tam stoyal, u kota by sil ne
hvatilo ego  sdvinut'),  a  na  odnoj  iz krovatej, trogatel'no svernuvshijsya
kalachikom i ottogo kazavshijsya namnogo men'she, spal agent 013.
     My  stoyali i smotreli na nego, eshche  ne  uspev ochuhat'sya  ot  perezhitogo
potryaseniya. Vidno, son  u Pushistika  byl trevozhnyj,  potomu chto on to i delo
nervno  dergal vo  sne  usami  i  zadnimi  lapami.  Udostoverivshis',  chto  s
professorom vse v poryadke, ya uzhe sobiralas' idti k sebe, kak Murzik vnezapno
prosnulsya i, uvidev nas, vskochil na lapy. Vid u nego byl krajne vozmushchennyj.
K sozhaleniyu, ya ne uspela sbezhat'...
     -- YA tut veshalsya chasa dva,  a vy vse ne shli  i ne shli! Beschuvstvennye i
besserdechnye lyudi...  -- obizhenno zaoral kot. Na etom my s Aleksom vzdohnuli
svobodno. Bylo yasno, chto agent 013 lapy na sebya ne nalozhit. Vyjdya v koridor,
ya uvidela Jorkshirskogo Lorda, karaulyashchego u moih dverej.
     Uvidev menya, on popravil kostyli i prishchurilsya.
     -- Tak-s, molodaya ledi, vy otnyali u menya poslednyuyu  radost', -- hriplym
golosom progovoril Hromoj Lord, glyadya na menya obvinyayushchim vzglyadom.
     -- O chem eto vy? -- iskrenne udivilas' ya.
     --  O  moej bednoj  |lizabet, o moej  poslednej lyubvi, radi  kotoroj  ya
ostavil dazhe  hor  i vseh moih druzej-prizrakov, uzhe nachav ih  churat'sya,  --
ved'  |lizabet predpochitala  uedinennyj  obraz zhizni.  Teper' ona nikogda ne
podnimetsya v zamok... O ya neschastnyj hromoj invalid! O eto unyloe prizrachnoe
sushchestvovanie! O moya lyubimaya |lizabet! Bednyj ya, bednyj, bednyj...
     Prizrak,  opustiv  plechi,  poplelsya po  koridoru,  po  doroge prodolzhaya
sokrushat'sya o poteryannoj lyubvi i v  poryvah vnezapnoj yarosti kolotya kostylem
po stenam i dveryam.
     Na  sleduyushchee utro my podnyalis' ni svet  ni zarya. Naskoro pozavtrakav u
sebya i sobrav veshchi, rasproshchalis' s zamkom i ego  gostepriimnymi obitatelyami.
Kot  s nami ne  razgovarival, odnako  serdechno  poproshchalsya s grafom, kotoryj
nastoyatel'no priglashal Murzika provesti  v ego zamke svoj  otpusk. Nas vyshli
provozhat' vse, dazhe sumasshedshij dedushka tut  prisutstvoval. Navernoe, prishel
iz  lyubopytstva,  uznat', chego  eto  vse  stolpilis' v  vorotah. Iz-za  ugla
vyglyadyval malen'kij tolstyj prizrak  s kruglym  licom, u nego ne  bylo ruk,
poetomu v nem netrudno bylo uznat' Binki,  hotya mne tak  i ne dovelos' s nim
poobshchat'sya. V svoej spal'ne ya ne zabyla pomahat' rukoj gobelennomu Maksorli,
kotoryj nam  ochen'  pomog.  I voobshche horosho, chto ya  syuda  poehala. Vspominaya
proshedshuyu noch', ya  reshila,  chto  eto  bylo samoe zamechatel'noe  delo iz vseh
pyati,  v  kotoryh mne  prishlos' uchastvovat'. Dazhe nesmotrya  na provalivshuyusya
popytku samoubijstva kota... Bylo vidno, chto  i Aleks tak  dumal,  teper' on
vsegda ulybalsya, kogda my vstrechalis' s nim vzglyadom...



     Na Baze,  pohozhe, nikakih  izmenenij  ne proizoshlo.  Vse ostavalos' kak
prezhde, hotya kazalos', chto my tut ne byli celuyu vechnost'. YA srazu zhe dernula
v laboratoriyu, Aleks hotel  idti  so mnoj, no  ya nastoyala  na tom, chto pojdu
odna. Strashno bylo  ot  odnoj  mysli  o tom,  chto  lekarstva u  nih  net.  YA
predstavila  sebe,  kak  oni  govoryat:  mol, sozhaleem,  no  nuzhnoj syvorotki
poluchit'  ne  udalos'.  Teper' mne  men'she chem kogda by to ni bylo  hotelos'
prevrashchat'sya v monstra,  menya pugalo, chto eto uzhe  pochti  real'nost', hotya v
zamke nikto ne sprashival menya o vertikal'nyh zrachkah, no...
     Dobezhav  do dveri s tablichkoj "Vhod tol'ko dlya  gorbonosyh gorbunov", ya
raspahnula ee i voshla  vnutr'.  CHto-to  grohnulo, chto-to  upalo... YA uvidela
katyashchijsya  po  polu sterilizator  i  ispugannogo  goblina, prizhuhavshegosya  v
ugolke pod stolom. Dvoe drugih  dernuli iz  komnaty v  podsobnye  pomeshcheniya.
Peredo  mnoj  ostalsya  stoyat'  tol'ko  drozhashchij  starshij  nauchnyj  sotrudnik
laboratorii, s kotorym  ya  i razgovarivala v proshlyj raz. U nego tryassya dazhe
gorb, i eto ne predveshchalo nichego horoshego.
     --  |-e,  uvazhaemaya  Alina  Rashidovna,  k  sozhaleniyu,  nam  ne  udalos'
prigotovit' vakcinu, nuzhnuyu vam dlya vozvrashcheniya  v pervonachal'nyj vid. No...
stojte, stojte!
     Emu, navernoe, pokazalos', chto ya sobirayus' v yarosti  nakinut'sya na nego
s kulakami, no ya vsego lish' poshatnulas'. Dlya aktivnyh dejstvij u menya prosto
ne bylo sil. YA ustavilas' na goblina v ozhidanii prodolzheniya, hotya zachem ono?
Ved' vse i tak yasno. V glazah nachali kopit'sya slezy...
     -- No ne vse eshche poteryano, vernee, my eshche uspeem prigotovit' vakcinu.
     -- Bros'te... Vy sto raz eto govorili.
     -- Net, poka vas ne bylo, my vyyasnili, chego nam ne hvataet. Neobhodimaya
sostavlyayushchaya  -- plazma iz krovi vashih  naparnikov.  --  V sleduyushchij  moment
bednyj goblin brosilsya na pol i. prikryv rukami golovu,  istoshno zavopil: --
Ne nado! Ne nado!
     YA  hotela vsego lish' rascelovat' korotyshku v  poryve burnoj radosti, no
tot, sovsem  ne privyknuv k takomu obrashcheniyu, podumal,  chto ya  sobirayus' ego
zagryzt'. Ne tratya  vremeni na ob®yasneniya, ya vybezhala v  koridor i  pobezhala
iskat' svoih tovarishchej. Za Aleksom, konechno, delo ne stanet, a vot agent 013
mog i  zaupryamit'sya,  no vryad  li  nadolgo. V principe on  neplohoj  kot, no
sejchas byli zadety ego chuvstva.
     Nu, v  obshchem, chto dol  go rasskazyvat'... Murzik dejstvitel'no ponachalu
ne mog  skryt' eshche svezhuyu obidu,  no vskore  ottayal i,  chtoby dokazat'  svoyu
lyubov', pervym  na  vseh parah  pobezhal  v laboratoriyu, chtoby poskorej sdat'
krov',  obognav  dazhe Aleksa. CHerez  den', kotoryj  mne pokazalsya muchitel'no
dolgim, vakcina byla gotova, i ya, drozha ot volneniya, poluchila in®ekciyu i tut
zhe  pochuvstvovala  strannoe  pokalyvanie  po  vsemu   telu,  kotoroe  vskore
prekratilos'.
     Proshlo neskol'ko dnej, ya vse eshche ne vozvrashchalas' domoj. Po rekomendacii
laborantov  nuzhno bylo dozhdat'sya, poka ya  okonchatel'no vernu svoj  nastoyashchij
vid.  Zrachki stali normal'nymi uzhe cherez den', ushi umen'shalis' i okruglyalis'
dnya tri, a vot klyki ischezali medlennej. Naprasno ya uveryala svoih partnerov,
chto so mnoj uzhe vse v poryadke i ya mogu  s®ezdit' provedat'  svoih roditelej.
Net,  eti  dvoe  i  slushat' menya ne  hoteli, ne perestavaya  opekat',  poka ya
vyzdoravlivala. Vprochem, ne tol'ko oni. Sinelicyj zakarmlival menya pirozhnymi
i bukval'no zalil vishnevym  kompotom. Hobbity to i delo zabegali i prinosili
gostincy. SHef vyzval k sebe v kabinet i soobshchil, chto ya zachislena v shtat, tak
kak  yavlyayus'  ochen'  cennym  agentom.  Nakonec i  zuby  prishli v  normu.  Na
sleduyushchij den' ya dolzhna byla ehat' domoj, vzyav kratkovremennyj otpusk. Nuzhno
bylo obyazatel'no navestit' roditelej, ved' ya ih uzhe pochti mesyac ne videla.
     YA sidela v svoej komnate, nenadolgo ostavshis' v odinochestve (rebyata eshche
ne vernulis' s  obeda), i vspominala den', kogda vpervye vstretilas' s moimi
budushchimi partnerami  po  komande. V  tot vecher  ya eshche  byla zhutko rasstroena
iz-za provalennogo zacheta.  Sejchas bylo  zabavno vspominat' ob  etom. Vot  ya
uvidela  sero-belogo kota, sidevshego u dorogi, i pochti ne obratila  na  nego
vnimaniya. Esli by  v tot moment mne skazali, chto eto professor,  superagent,
to  est' ochen' krutoj paren', a ne  dvorovyj kot, ya by vosprinyala eto prosto
kak zabavnuyu  shutku. Potom neozhidanno poyavilsya monstr, ocarapal menya. I esli
by ne Aleks v evrejskom kostyume, chto bylo  samo po sebe uzhe smeshno, ne znayu,
ostalas'  by ya v zhivyh... Na menya  prygnul Zver', i, popyativshis', ya upala na
komandora,  on  vystrelil  v  vozduh,  potom  ya  prysnula  emu  v  glaza  iz
ballonchika,  dumaya, chto  eto eshche odno chudovishche. Pochti odnovremenno s etim on
ottolknul menya ot Zverya i v tot zhe  moment neskol'kimi  vystrelami zastrelil
ego.  Reshivshis'  nakonec  otkryt' glaza, ya  uvidela  mertvoe  telo ogromnogo
monstra. I Orlova, stoyavshego ryadom s nim s opushchennym pistoletom v rukah.
     Da, imenno tak vse ono i bylo. No tut u menya poyavilos' smutnoe oshchushchenie
kakogo-to  nesootvetstviya, chto-to  yavno  korobilo  v  etoj  kartinke.  YA  ee
prokrutila vnov', a potom snova i snova i vdrug ponyala, v chem delo. CHTO menya
zadevalo... Tot  monstr  ne  byl  neuklyuzhim pridurkom i  vryad  li  ispugalsya
grohnuvshego  vystrela. CHto pomeshalo emu porvat' v klochki i menya,  i vremenno
osleplennogo  komandora?  Ne  professor  ved'  v  samom dele...  Togda  kto?
Neuzheli... V eto bylo trudno poverit' tol'ko ponachalu, potom legche...
     Vse tak i shlo po hodu syuzheta, v celom kartinka pochti ne izmenilas'. Tak
ya  videla  togda proishodyashchee.  No  ya  videla  ne  vse. Tam byl  i chetvertyj
personazh.  Po krajnej  mere, on  tam budet! Ne kot,  ne monstr  i  ne Aleks.
Teper' ya uzhe znala kto. Da,  somnenij  net. Imenno tak ono vse i proishodilo
ili  budet  proishodit'.  Osoznannoe tak  menya  potryaslo,  chto  ya  neskol'ko
mgnovenij ne  mogla  prijti v sebya i sidela  istukanom  na svoej krovati. No
nado  bylo dejstvovat', i imenno sejchas,  ya hotela pokonchit' so vsemi delami
do zavtrashnego ot®ezda. A  eto delo bylo slishkom vazhnym, chtoby ostavlyat' ego
na potom. Pora. YA  vyshla  v  koridor  i  ustremilas' na  poiski.  Nuzhnyj mne
sub®ekt  ob®yavilsya za pervym  zhe povorotom. Tut on obychno  menya  i karaulil,
znaya, chto ya v eto vremya vozvrashchayus' s obeda, v nadezhde, chto na etot raz budu
odna. Stiv uspel sunut' mne v ruku ocherednuyu alyuminievuyu rozu (on ih klepaet
na dosuge), prezhde chem ya obratilas' k nemu.
     Slegka udivivshis', on menya vyslushal i  soglasilsya pomoch',  popytavshis',
odnako, uvyazat'sya so mnoj.
     -- Prosti, Stiv, ya dolzhna sdelat' eto odna.
     I  vot snova  na mgnovenie  prostranstvo vokrug  zakolebalos', kak  eto
byvaet pri perehode vo vremeni. Potom ya ochutilas' na znakomoj staroj ulochke,
po kotoroj  v  tot  pamyatnyj  vecher  vozvrashchalas' iz  instituta.  No sejchas,
pozabyv pro zimnij holod, ya  byla odeta tol'ko v svoj seryj formennyj kostyum
i  derzhala  v  rukah blaster.  Stiv pokazal  mne, kak  s  nim obrashchat'sya.  YA
pritailas' za uglom, otsyuda menya ne bylo vidno.
     Sobytiya uzhe razvorachivalis', i  ya sejchas s zamirayushchim serdcem nablyudala
sebya so storony. |to bylo ochen' stranno. Vot ya naletela na Aleksa i upala, v
poslednij  moment on sumel  ustoyat' na  nogah, no grohnul  holostoj vystrel.
Kota ne  bylo  poblizosti, a vot ogromnyj chernyj monstr s oskalennoj past'yu,
diko  rycha i  razmahivaya moshchnym  hvostom, gotovilsya k  ocherednomu napadeniyu.
Sejchas u menya byla vozmozhnost' ego razglyadet', i ya otmetila, chto  tvar' byla
chem-to  pohozha  na  tirannozavra, tol'ko chut'  pomel'che, i  pokryta  gladkoj
chernoj shkuroj. Alina-studentka vopila ne perestavaya. Mne dazhe bylo stydno za
sebya.  Kak ya  mogla pokazat' sebya takoj isterichkoj pered komandorom? No net,
mne bylo malo vopit' emu  v  lico v  moment,  kogda  bednyage  tak vazhno bylo
sohranyat' trezvost'  rassudka.  Dlya polnogo torzhestva ya eshche i bryznula emu v
glaza slezotochivym gazom. No eto ya uspela  otmetit',  uzhe  strelyaya v  Zverya,
gotovogo rasterzat' oboih...
     Potom ya strelyala eshche i  eshche. Seryj kot, vyskochiv  iz-za ugla, nessya nam
na pomoshch'. Zver' korchilsya, izdavaya dusherazdirayushchij ryk. Aleks, pohozhe, byl v
nedoumenii:  kto strelyaet? Boryas' s dejstviem gaza, on kak-to sumel vskinut'
svoyu  pushku i  strelyal prakticheski  na  rev monstra! Puli  kuchno  lozhilis' v
urodlivuyu golovu chudovishcha.  Kogda on smog videt', to ego vzoru predstala uzhe
nepodvizhnaya tusha,  upavshaya v neskol'kih metrah ot togo  mesta, gde lezhala ya.
On medlenno, ne ponimaya, chto proizoshlo, podoshel k  pochti bezdyhannomu zveryu,
gromyhnul kontrol'nyj vystrel...
     V  to zhe mgnovenie mir zadrozhal,  i ya otkryla glaza uzhe na Baze.  Ryadom
stoyal Stiv, v rukah u nego byl "perehodnik".
     -- Takaya tochnost'! Kak ya i prosila, prichem sekunda v sekundu. Spasibo!
     On ulybnulsya,  i  tut tol'ko ya  zametila, chto my byli ne odni -- vokrug
sobralas' celaya tolpa sotrudnikov i obitatelej nashej Bazy. I vse smotreli na
menya, rukopleshcha  i ulybayas'. Sredi tolpy ya uvidela  i Aleksa, kotoryj vse ne
mog  protolknut'sya  ko  mne.  A vot  kot proskochil pod  nogami u hobbitov  i
okazalsya ryadom so mnoj.
     -- YA vsegda v tebya veril, Alinochka, -- promurlykal  on, glyadya na menya s
umil'noj fizionomiej.
     Vpered, rabotaya loktyami, probilsya shef i torzhestvenno vozvestil:
     -- Alina,  vy  podtverdili zvanie  specagenta!  My vse sledili za vashim
pohodom.  Vy vol'ny vernut'sya domoj, no  nam  budet vas  ochen'  ne  hvatat'.
Podumajte... i ostavajtes'. Teper' vy tozhe professional'nyj oboroten'!
     Vse kinulis' menya pozdravlyat'.
     Sinelicyj rastroganno  vytiral slezu konchikom svoego  vyvalivshegosya izo
rta yazyka,  a Rudik  povis na moej ruke i tryas ee do teh  por, poka  ego  ne
otterla  nazad celaya  tolpa vostorzhennyh hobbitov. Potom Aleks  nakonec smog
protisnut'sya  ko mne, i ya,  utknuvshis' emu v grud', plakala  ot  schast'ya. On
obodryayushche pohlopal menya po spine i, chtoby otvlech', radostno soobshchil:
     -- Kstati, Alina, tol'ko chto my s  agentom 013 poluchili  novoe zadanie.
Tebya  ono dolzhno  zainteresovat'.  Nuzhno  srochno  otpravlyat'sya  v  Norvegiyu,
razbirat'sya  s dvumya ozverevshimi  trollyami.  Tebe ochen'  ponravitsya.  Tochno.
Poehali?


Last-modified: Sat, 08 Feb 2003 19:22:59 GMT
Ocenite etot tekst: