Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Mech Bez Imeni #2
     1998
---------------------------------------------------------------





     Skorb' i unynie ovladeli mirom. Brat zavidoval bratu, doch' -- materi, a
muzh  -- zhene. Predchuvstvie vozrozhdeniya Velikogo Zla  ohvatilo  zemlyu, i lish'
Lokhajm  --  Nebesnyj  gorod  -- podderzhival  nadezhdy  strazhdushchih. Neveryashchie
pytalis'   bezhat',  a  veryashchie  zazhigali  svechi   u  pamyatnika  trinadcatomu
landgrafu...
     Vse nachinaetsya s chego-to.  V moem sluchae  -- s telefonnogo  zvonka. Kak
ona  umudrilas' pozvonit' -- uma ne prilozhu! Na vse Soedinennoe korolevstvo,
skol'ko  mne pomnitsya, ni odnoj telefonnoj budki. Nu,  mozhet byt', otkuda-to
iz  Lokhajma... V svoe  vremya tam bylo ponapichkano nemalo peredovoj tehniki,
glyadish',  skromnen'kij sotovyj  telefonchik i ucelel. Hotya kakaya mne raznica!
Glavnoe,  chto  etot zvonok ne byl shutkoj. YA, znaete  li, ne nastol'ko  glup,
chtoby  vsem podryad rasskazyvat'  o  svoej  geroicheskoj epopee.  K chemu?  Eshche
poveryat, nachnut iskat' puti  v parallel'nye miry, a  esli najdut  -- ustroyat
shop-tury za antikvariatom. Figu! Mesta eto  zapovednye --  i  nechego lezt' s
fotoapparatom... Ladno. Vam rasskazhu. No tol'ko vam!
     YA -- Skiminok. V  smysle Skiminok --  eto ya! Prozvishche takoe... A polnyj
titul  ochen' dlinnyj -- lord  Skiminok, Revnitel' i  Hranitel',  SHagayushchij vo
T'mu, trinadcatyj landgraf Mecha Bez Imeni. Neploho, da? V  parallel'nye miry
ya popal sluchajno. Teper' u menya tam polno druzej -- korol' Plimutrok Pervyj,
ego  doch'  Liona  i  ee muzh  russkij knyaz'  Zlobynya  Nikitich,  mag-veterinar
Matveich, markiz  de  Braz,  staryj rycar' ser  CHarl'z Li po prozvishchu  Povar,
verhovnaya ved'ma Gorguliya Tajms,  kardinal  Kall  i drugie. CHto zhe  kasaetsya
Lii, Bul'dozera i Veroniki  --  to oni  bol'she  chem  druz'ya. Oni uzhe kak  by
rodstvenniki...
     Liya --  eto  moj  pazh. Tak  pohozha na huden'kogo  mal'chishku, chto mnogie
verili. Harakterec ne  sahar,  no  ya  ee  lyublyu,  kak  i Bul'dozera.  On moj
oruzhenosec. Polnoe imya ZHan-Batist-Klod-SHarden le  Bul' de Zir. Nu kakovo eto
vygovarivat'  do  konca?  Bul'dozer  --  kruche,  lakonichnej  i  ochen'  tochno
obrisovyvaet ob容kt.  Ran'she ego draznili truslivym rycarem, no teper'-to on
hrabryj. Veronika --  maloletnyaya ved'ma  --  praktikantka, spasennaya nami ot
kostra. Oh, i hlebnuli my s neyu... Nedouchivshayasya ved'ma --  eto,  znaete li,
bolee chem katastrofa!
     A chas nazad oni pozvonili. YA imeyu v vidu ZHana i  Liyu. Pohozhe, chto u nih
tam ser'eznye problemy s  Rayumsdalem. Priznat'sya,  my vse pro nego i zabyli.
Kak zhe  on  vyzhil  pri vzryve Bashni Trupov? Sproshu  pri sluchae...  A  to  my
dejstvitel'no   pereuvleklis'   bor'boj   s  ego   papochkoj  --   znamenitym
Rizenkampfom. Oh, i gad zhe byl, skazhu ya vam! Tak chto synochka, tozhe skotovoda
poryadochnogo, ya upustil iz vidu. A vot teper'  on vsplyl,  i moi rebyata, sudya
po vsemu, v ser'eznoj peredryage...
     Kakoe-to vremya mne prishlos' prosto metat'sya po kvartire iz ugla v ugol.
Edinstvennyj vhod  vo  Vrata byl, skol'ko  mne pomnitsya, v izryadnoj  dali, i
popast'  tuda  ves'ma  problematichno.  Ostavalos'  reshit'  znamenityj vopros
CHernyshevskogo -- chto delat'?  Nemnogo uspokoivshis', ya, k glubokomu udivleniyu
zheny, pereodelsya v kletchatuyu rubashku, chernye dzhinsy i  krossovki. Nakinul na
plechi fioletovyj plashch i zakrepil ego serebryanoj pryazhkoj s izobrazheniem to li
kornej dereva, to li os'minoga.
     Kuda eto ty vyryadilsya v desyat' chasov vechera?
     Tak... projdus' nemnogo.
     V takom vide?!
     Net, moya zhena menya horosho znaet... vrat' bessmyslenno.
     Mne zvonili rebyata. YA vyskochu na minutku, nado pomoch' koe-komu.
     ZHenushka krotko vzdohnula i poshla stavit' chajnik.
     CHtob cherez pyatnadcat' minut byl k chayu.
     Vozmozhno, obernus' bystree... - vsluh podumal ya, vyhodya iz pod容zda.
     Nochnaya svezhest' dohnula v lico. CHto zhe dal'she... aga! Naprotiv pod容zda
stoyal  belyj kon'. V sgushchayushchihsya sumerkah ego shkura kazalas'  temno-goluboj,
sedlo i upryazh' otsvechivali  serebrom, a fioletovye glaza  smotreli  na  menya
prizyvno i vnimatel'no. Gospodi, kak vse prosto... Ved' komu rasskazhi --  ne
poveryat.  YA  potrepal konya  po holke, protyanul ruku i... na luke sedla visel
rycarskij poyas s kol'com,  a v kol'ce  mech. Moj Mech!  Mech Bez Imeni! Vtorogo
takogo net vo vsej Vselennoj, v etom ya svyato ubezhden. Teplaya rukoyat' laskovo
kosnulas'  ladoni.  YA  nadel poyas, vyhvatil mech,  sdelal  neskol'ko  probnyh
vzmahov.  Serebristaya  stal'  so  svistom  rezanula   vozduh.  Ot  mecha  shli
neiz座asnimye toki  uverennosti, vesel'ya, besshabashnoj radosti zhizni.  Mech Bez
Imeni! YA  kak-to ne  srazu ulovil, chto  ego rukoyat' stanovitsya  vse teplee i
teplee -- eto garantiya priblizhayushchejsya opasnosti...
     Grazhdanin, podojdite-ka syuda.
     Ot sosednego doma ko mne netoroplivo dvigalis' dva milicionera. Mech uzhe
prosto  zheg ruki. CHto zh mne, v sobstvennom mikrorajone  blyustitelej  poryadka
unichtozhat'?! YA prygnul v sedlo i rvanul povod'ya.
     Stoyat'!
     Miliciya na hodu vzyalas' za pistolety. Blagorodnoe zhivotnoe podnyalos' na
dyby, sdelav effektnuyu  svechku, i s  mesta  vzyalo v galop. YA im ne upravlyal,
eto  bylo by bessmyslenno.  Posle pervoj zhe  minuty  skachki gorod ischez.  My
besheno mchalis' po pustynnym polyam, po beregu morya, po chemu-to  myagkomu vrode
oblakov... Potom vperedi zabrezzhil svet. Belyj kon' yarostno zakusil udila, i
sila  inercii  vyshvyrnula menya  iz  sedla,  kak  pushinku.  YA dolgo  letel  v
svetleyushchuyu  neizvestnost',   poka  ne   tresnulsya  lbom   ob  ochen'  tverduyu
poverhnost'. Na vremya menya otklyuchilo. Kogda nakonec-to nastupilo proyasnenie,
peredo mnoj krasovalis' dubovye vorota Ristajla...



     Ruki cely, mech na meste, golova ne  otvalilas'... Nesomnennaya udacha! Nu
chto zh! Po  krajnej mere ya ochnulsya  zdes'  uzhe  ne  vpervye  i znal, kak sebya
vesti.
     |gej! Idioty, bolvany, visel'niki!  --  zaoral ya  vo vsyu past',  molotya
kulakami po morenomu dubu. -- Sejchas zhe otkryt' vorota blagorodnomu mne!
     Kakogo  cherta? -- v  smotrovom  okoshke pokazalas' trogatel'no  znakomaya
fizionomiya strazhnika.
     Otkryvaj, govoryu! Ne vidish', kto prishel?
     Idi svoej dorogoj, chuzhezemec!
     Okoshko zahlopnulos'. Nichego ne ponimayu... YA chto, tak izmenilsya, da ved'
ne proshlo goda?! Prishlos' potarabanit' eshche.
     Negodyai,  sejchas  zhe  otkrojte  vorota  lordu  Skiminoku,  trinadcatomu
landgrafu Mecha Bez Imeni!
     Esli ty landgraf, to ya kardinal Kall.
     Horosho, -  soglasilsya  ya. --  Prosto  dolozhite  obo  mne  korolyu. Mozhno
Zlobyne. Na hudoj konec dazhe Lione.
     Strazhnik podumal i ischez. Otsutstvoval on nedolgo.
     Blagorodnyj  ser,  my  budem schastlivy  videt'  tvoj podvig  pod  etimi
stenami.   Sovershi  deyanie,  dostojnoe  imeni  landgrafa,  i  vorota  pocheta
otkroyutsya pered  toboj. -- Zarosshaya gustoj shchetinoj fizionomiya  rasplylas'  v
schastlivoj ulybke.
     Aga! |to chto zhe, vse s nachala?! Da oni chto, s uma poshodili?!
     Gde knyaz'?
     Na ohote vmeste s ih velichestvom.
     A Liona?
     Ih vysochestvo eshche spyat.
     Nu, tak razbudite!
     |to nebezopasno!
     Ladno. A gde ZHan Bul' de Zir? -- vynuzhdenno poshel ya na popyatnuyu.
     Strazhnik sochuvstvenno vzdohnul:
     I ego net. Mezhdu nami govorya, u nego sejchas bol'shie problemy...
     Kardinal?
     On v ot容zde. U nego reviziya po monastyryam.
     CHto zhe, sovsem nikogo net? Ves' gorod pustoj? -- vzvyl ya.
     Nu,  kto est',  sejchas budut na stenah.  CHestno skazat',  lichno mne  vy
kazhetes' ochen' pohozhim na geroicheskogo landgrafa. Hotya  on byl na dve golovy
vyshe,  i  usy dlinnee, i  v  plechah, kak  medved', i golos, podobnyj  boevoj
trube, i... Von vash podvig, blagorodnyj ser!
     Iz-za povorota steny vyehali dva rycarya.  Kak eto do boli  znakomo... V
prezhnie vremena ya  dvazhdy vyhodil s mechom protiv konnogo protivnika. Tyazheloe
vooruzhenie  zdes' skoree pomeha, chem preimushchestvo. Mezh tem  rycari pod容hali
blizhe, ih gerby mne byli neznakomy, vozmozhno, kto-nibud' iz baronskih synkov
priehal v Ristajl posluzhit' dedovskim klinkom slavnomu Plimutroku.
     Otkuda u tebya takoj mech, brodyaga?! - grozno voprosil tot, sleva, kachnuv
shlemom, uvenchannym lis'ej mordoj.
     CHto zh, ponimayu  ego  lyubopytstvo,  Mech  Bez  Imeni  prekrasnoe oruzhie i
nikogda ne ostaetsya nezamechennym.
     YA -- Lord Skiminok, Revnitel'  i  Hranitel', trinadcatyj landgraf  Mecha
Bez Imeni. Vynuzhden soobshchit', chto ne  smogu popast' v gorod  bez nadlezhashchego
podviga. Polagayu, chto  i  u vas  te zhe problemy. Est'  interesnaya ideya -- vy
sdaetes' mne v plen, ya, kak geroj,  idu cherez vorota,  vy za mnoj v kachestve
bagazha. V obmen na uslugu obyazuyus' lichno predstavit' vas korolyu.
     Kakoe-to  vremya oni  molchali. Potom pereglyanulis'  i edva  ne ruhnuli s
sedel ot  hohota. Davnen'ko  ya  ne  vstrechal takogo iskrennego vesel'ya.  Nu,
pochemu eto vse tak razdrazhaet... Prosto ya uzhe zabyl, kak nado  razgovarivat'
s rycaryami.
     |j,  vy,  nedoumki  s kastryulyami  na golovah!  Poka vy tut rzhete, vremya
neumolimo priblizhaetsya k obedu, i esli vy ne prinimaete moj vyzov...
     Figlyar i shut!  My videli pamyatnik lordu Skiminoku, - vstavil svoe slovo
tot, chto  sprava (i s  perekreshchennymi molniyami na shchite). -- Bud' ty rycarem,
lyuboj iz nas nakazal by tebya za derzkuyu popytku  prisvoit' chuzhoe  imya. No my
ne pachkaem ruki ob ulichnyh komediantov...
     |to priyatno, - vydavil ya.
     My topchem ih loshad'mi, - gordo zakonchil drugoj.
     Mamochka rodnaya! |ti samovary  razvernuli konej i poskakali v storony. O
net!  YA prekrasno znayu, chto byvaet potom. Iz-za  drugogo povorota pokazalas'
shumnaya kaval'kada.  |to  vozvrashchalsya s ohoty ih velichestvo  korol' Plimutrok
Pervyj.  Znachit, est'  robkaya nadezhda  na to, chto  menya  uspeyut  spasti. Ili
otkachat'... ili pohoronit',  esli budet chto...  Dlya  privlecheniya  vnimaniya ya
stal  podprygivat', krichat' i  razmahivat' mechom.  So sten razdalis'  burnye
aplodismenty. Dvoe rycarej razvernuli konej, vzyav  menya v  kleshchi. Ub'yut! Vot
ej-bogu, ub'yut i ne zametyat. Aga! Vse-taki zametili! Ot kaval'kady otdelilsya
shirokoplechij  vsadnik  v sobol'ej  shapke.  Zlobynya!  Drug!  Bystree!  Rycari
priblizhalis' s neumolimost'yu linejnyh bronenoscev. Eshche neskol'ko sekund i...
     Ne smet'! -- zagremel golos knyazya, no bylo pozdno.
     Mech Bez Imeni slovno ozhil v moej ruke. Odno kop'e ya otbil,  ot  vtorogo
uvernulsya,  a  potom  kubarem  vyletel  iz-pod  nog stolknuvshihsya na  polnoj
skorosti  konej!  Ne  pomnyu,  kak  eto  u  menya  poluchilos', navernoe,  zhit'
zahotelos'... No vy by videli, vo chto prevratilis' dva gordelivyh rycarya! Ih
tak  prishlepnulo drug  o druga, chto dospehi zaklinilo  i parni  valyalis'  vo
pyli,  kak gruda  svezhepressovannogo  metalloloma.  Narod  na  stenah  s uma
shodil, neistovstvuya v  ovaciyah. Vverh  vzvilis'  flagi, zatrubili  truby, a
Zlobynya, rezko osadiv skakuna, sgreb menya v medvezh'i ob座atiya:
     Lord Skiminok vernulsya!

     Torzhestvennyj uzhin byl ob座avlen vecherom, a v nastoyashchee vremya  my sideli
v tesnom druzheskom krugu  za malen'kim stolom i ya edva uspeval  otvechat'  na
voprosy korolya:
     Gde ty tak dolgo propadal?
     Dela, Vashe Velichestvo.
     Mog  by  i  otlozhit',  -   koketlivo  fyrknula   Liona,  demonstrativno
pohlopyvaya sebya po ogromnomu zhivotu. -- U nas skoro budet  popolnenie. Babki
govoryat, chto, vozmozhno, dvojnya.
     Rad za vas! -- prochavkal ya. -- Zlobynya, ya v tebe ne somnevalsya! Kak tam
s otstrojkoj russkih gorodov?
     Vosstanovili  Novyj Gorod.  Po odnomu proektu dostraivaem sleduyushchij, on
pochti sozdan, no imya nikak ne podberem.
     A gorod uzhe sozdan? Nu tak i nazovi.
     Kak? -- zagorelsya knyaz'.
     Sozdan,   sozdal,  sozdal',  suzdal'.  Suzdal'-  horoshee  nazvanie  dlya
russkogo goroda.
     V  mast'!  --  reshili  vse,  a  korol',  podliv mne vina,  zagovorshchicki
prishchurilsya.
     Priznajsya, landgraf! Ty ved' togda sbezhal ot korolevy Lokhajma?
     Nu... ne sovsem... ya by ne hotel, chtoby ona tak dumala.
     Muzhchiny... - gor'ko  vzdohnula  Liona.  -  Vy vse  odinakovy. Vskruzhite
devushke golovu -- i shmyg v drugoe izmerenie.
     A gde moi rebyata? -- perevel razgovor ya.
     Vse  kak-to neuverenno  pereglyanulis'. Mne  pokazalos', chto  za  stolom
povislo napryazhennoe molchanie. Pervym opomnilsya Ego Velichestvo:
     Tak vyp'em  eshche raz  za zdorov'e moego dorogogo druga lorda Skiminoka i
pust' Mech Bez Imeni nikuda ne otpuskaet ego iz  nashego mira, gde  my lyubim i
chtim gerojskogo landgrafa!
     Vse druzhno tyapnuli, no mne prishlos'  demonstrativno otodvinut' kubok  v
storonu.
     CHto eto znachit?! YA chital o mrachnom srednevekov'e, i esli  vy chto-nibud'
sdelali s moimi druz'yami...
     Oholonis', brat!  -- ukoriznenno  pokachal  golovoj Zlobynya. -- Neshto na
nas kresta net?  Ali my  dobra  ne pomnim? Inoe sluchilos'. Devchushke tvoej my
dom otryadili v sobstvennoe  pol'zovanie.  ZHan byl  komandirom lichnoj  ohrany
korolya. Tak chto chest' i pochet  tvoim druz'yam my okazali. Da  vot nezadacha...
Kak eta shumiha nachalas' -- truslivyj rycar' ischez.
     Kakaya shumiha? Vot chto, rasskazhite-ka vse po poryadku. Vo-pervyh, ya zdes'
poyavilsya  potomu, chto  na menya vyshli Liya s Bul'dozerom i dolozhili o kakih-to
problemah s Rayumsdalem. No svyaz' oborvalas'... Tak v chem delo?
     On ishchet Zuby Rizenkampfa! -- tragicheskim shepotom soobshchila princessa.
     Da nu? -- ne ponyal ya. -- Zuby? Emu chto, svoih malo  -- hochet vstavit' v
dva ryada?
     Tut vot  kakoe  delo.  Ne  vedaesh'  ty,  nad chem  poteshaesh'sya, -  vnov'
posurovel knyaz'. -- Rod Rizenkampfa drevnee mnogih boyarskih,  no narozhdayutsya
na svet oni ne tak, kak kreshchenye lyudi. Vot i princ tvoj, na chto  uzh durak, a
soobrazhaet -- o prodolzhenii dumat' nado. Syna rastit'. A gde ego vzyat'?
     CHto znachit gde?
     Da uzh tak, vidat', nakazal ih Gospod', chto dolzhny oni, prezhde chem vnuka
zaimet', hot' odin zub deda dobyt'.
     Sovershenno idiotskij obychaj! -- reshil ya. -- V zhizni svoej nichego glupee
ne slyshal. CHto zhe poluchaetsya -- menya vyzvali iz-za togo, chto  Rayumsdal' ishchet
vstavnuyu chelyust' svoego papochki,  zagorevshis' zhelaniem stat' papoj  samomu?!
Umnee nichego ne smogli pridumat'?
     Da chto vy vse o delah, o delah, - pomorshchilsya korol'. -- Davajte luchshe o
zhenshchinah! Vot  ty,  landgraf,  sbezhal  ot Tanitriel',  a  ona  tebya  oh  kak
iskala...  Zrya ty  s  nej tak. Ona baba vidnaya, s  polozheniem,  i figura,  i
prochee... Net, ya tebya reshitel'no ne ponimayu...
     Tak... Sudya po  vsemu,  proishodit  chto-to, vo chto menya  ne  sobirayutsya
posvyashchat'. Ili boyatsya, a  oni ne trusy... Opyat' vse vser'ez.  YA  vstal iz-za
stola i napravilsya k dveri.
     Syad',  landgraf! -- Plimutrok dovol'no rezko hlopnul ladon'yu po  stolu,
zazvenela posuda, ran'she on sebe takogo  ne pozvolyal. -- Ty prav.  My dolzhny
skazat' tebe pravdu. A pravda v  tom, chto vse dvizhetsya po krugu. Rizenkampfa
nel'zya ubit'  navsegda.  Eshche moi  predki  pytalis' vyvesti  etot  zlovrednyj
koren' -- ni cherta! Oni  vozrozhdayutsya  vnov' i vnov'.  Kakim-to  obrazom eto
svyazano  s  zubami... No kak imenno, ne znaet nikto. Zato vsem izvestno, chto
esli po miru proshel sluh o zubah, to ne projdet i goda, kak na svet poyavitsya
novyj otprysk roda Rizenkampfa! Dlya tebya -- zhivushchego  v  inom mire -- eto ne
znachit  rovnym schetom  nichego, i  slava Bogu!  No  dlya nas... Moj vnuk...ili
vnuchka  dolzhny budut  vnov'  brat'sya  za mech,  ibo  bredovuyu ideyu vlasti nad
mirami novyj tiran vpityvaet s molokom materi. CHto, esli  dusha ubitogo toboj
zlodeya voplotitsya  v syne Rayumsdalya?  My  uzhe  skoro god, kak zhivem  tiho  i
mirno. Vojn  net, nas  nikto  ne bespokoit, strana  uspeshno zalechivaet rany.
Lokhajm  pomogaet nauchnymi sovetami, predskazyvaet pogodu, preduprezhdaet  ob
opasnostyah.  Dazhe  nechist'  vedet  sebya  dostatochno  mirno,  hotya, po pravde
skazat', korolej my unichtozhili... A chto teper'?!  Lyudi uznali, chto Rayumsdal'
zhiv! On  ishchet Zuby  Rizenkampfa! On zhazhdet mesti. I  mstit'  ot budet imenno
nam, hotya ko vsemu etomu delu prilozhil ruku odin nebezyzvestnyj landgraf...
     Ty ne dumaj, - vmeshalsya knyaz', - my tebya ne vinim. Pomog raspravit'sya s
vragom -- chest' tebe i hvala!
     No ne dovedesh' li ty  do  konca svoyu geroicheskuyu  odisseyu?! --  laskovo
zakonchila ego supruga.
     CHto  zh, uvazhayu princessu Lionu imenno  za  to, chto  ona srazu govorit o
tom, chego hochet. Ostal'nye bolee diplomatichny.
     Vse yasno. Bud' po-vashemu. YA ostanus' i nab'yu shishek sklochnomu Rayumsdalyu.
A  teper' poslednij vopros, ot kotorogo  vy  uspeshno  uskol'zaete, - gde moi
rebyata?
     Vse troe potupilis' i vzdohnuli...

     YA zh tebe i tolkuyu, - nakonec reshilsya Zlobynya, starayas' ne glyadet' v moyu
storonu, - po tu poru, chto v  narode molva  poshla o zubah Rizenkampfa, sredi
lyudishek brozheniya nachalis'. Kto v  slezy, kto  v monastyr', kto za oruzhie,  a
kto  i k inozemnym bogam  za pomoshch'yu pospeshil. V gorodah strannye  muzhichonki
popadat'sya stali. Hodyat bez shtanov, v oranzhevyh tryapkah, bosy, golovy brity,
a  na  zatylke  hvostik. Sramota!  YA  tut troih  konem  potoptal -- merzost'
kakaya... Odnako nikomu, kazhis',  zla ne tvorya, b'yut sebe v barabany, myaso ne
potreblyayut  i  vse vremya lopochut:  Harya Krishna.  Kardinal  ih  tozhe treboval
prishchuchit', da ved' i ne za chto  vrode. Nashego Boga ne hulyat, bezobrazij sebe
ne pozvolyayut. Nu i ne trogayut ih...
     Znakomaya kartinka, - burknul ya.
     Tak vot i ono zh! -- razgoryachilsya knyaz', sminaya v kulake kubok  kovanogo
serebra. --  A  tol'ko vskore soblaznilis'  gorozhane ucheniem ihnim.  Remesla
brosayut, iz sem'i uhodyat, vse  dela poboku! Znaj, golovy breyut da v barabany
stuchat. Okromya Harya Krishna -- ni hrena ot nih ne dob'esh'sya!
     Znachit, Bul'dozer popal v lapy k krishnaitam?
     Ne uberegli, - potupilis' vse troe.
     Kakoe-to vremya my molchali.  Kazhdyj dumal  o  svoem. YA, naprimer, o tom,
chto ni  odin iz moih znakomyh  ne vozvrashchalsya iz cepkih lap etoj religioznoj
sekty.  |h,  ZHan! Vernyj  oruzhenosec!  Kak ty  mog...  CHto zh ty  ne dozhdalsya
vozvrashcheniya svoego  gospodina? Nu,  net,  britogolovye barabanshchiki!  YA etogo
parnya za tak  ne otdam!  My  eshche posmotrim,  na kakuyu  storonu Mech Bez Imeni
razvernet haryu Krishne!
     Gde  oni?  -- tiho  zarychal ya,  pochuvstvovav  priliv ploho  upravlyaemoj
yarosti.
     Brodyat  po gorodu,  -  poyasnila  Liona.  --  A otec ZHana  Bul'  de Zira
prebyvaet v sostoyanii shokovogo paralicha.
     YA zajmus' etim. Poshli dal'she. Gde Liya?
     Ona eshche mesyaca  tri nazad ushla iz Ristajla, -  vzyal slovo korol'. -- My
tut tebe pamyatnik ustanovili, bronzovuyu konnuyu statuyu v polnyj rost. Tak ona
vse cvety tuda  taskala, a potom i  vovse postavila shalashik ryadom. Slugi  ej
proviziyu  nosyat.  Molchit  ona.  Mozhet, zabolela, mozhet, eshche  chto...  Ty ved'
propal tak neozhidanno. Nu, nikak  ne pojmu --  i za chto  tebya takogo zhenshchiny
lyubyat?
     Gde eto? Mne nuzhen kon' -- ya poedu za nej.
     Pojdem provozhu. -- Zlobynya vstal iz-za stola, podhvatil  plashch i  poyas s
mechom. Oruzhie nosilos' vsegda, dazhe v mirnoe vremya.
     Itak, otlozhim prazdnestva, pora ehat' za Liej! Po doroge vniz k konyushne
my poobnimalis' so starymi znakomymi. Russkie ratniki iz druzhiny knyazya pochti
vse byli zdes', nu razve dvoe-troe  ostalis' v  vosstanovlennyh gorodah. Kak
vse-taki  priyatno vozvratit'sya  tuda,  gde  tebya lyubyat i  zhdut. YA chuvstvoval
vnutrenne rodstvo so vsemi etimi lyud'mi i ponimal, chto etot mir teper' stol'
zhe moj, kak  i ya ego. Srednevekovyj byt ne  vosprinimalsya anahronizmom, pishcha
ne ugnetala  odnoobraziem, a dejstvitel'nost'  pryamo-taki voshishchala  obiliem
priklyuchenij. Dlya menya. Dlya vseh ostal'nyh  eto byla obychnaya zhizn',  i nichego
sverhveselogo oni v nej ne nahodili.
     Vot, zabiraj. Tvoj budet.  --  Knyaz'  sam  podvel ko mne  velikolepnogo
gnedogo konya, krepkonogogo, s krutoj sheej,  goryashchimi lazami, vznuzdannogo  i
osedlannogo.
     Roskoshnyj  podarok! My srazu ponravilis' drug  drugu. Mahnuv v sedlo, ya
tronul  povod'ya. Gnedoj slushalsya menya, kak  sobstvennuyu  mamu.  CHerez desyat'
minut ya  byl za krepostnoj stenoj. Ne ochen' daleko v  chistom pole  vidnelas'
chernaya  figura  na postamente.  Pri  bolee  blizkom  znakomstve mne  nakonec
udalos' ponyat',  pochemu menya ne uznavali. Narod  vlozhil v etu skul'pturu vse
luchshee, chto predpolagal  vo mne, i  shchedro dobavil ot sebya lichno. Na  moguchem
bronzovom zherebce  vossedal  plechistyj  bronzovyj gigant! Ob容m  muskulatury
chitalsya  dazhe pod  dospehami, lico  skryto zabralom,  no znamenitaya  pryazhka,
shvatyvayushchaya moj  plashch, peredana s redkoj skrupuleznost'yu.  Sobstvenno,  vse
shodstvo na pryazhke i zakanchivalos'... Ideal'nyj obraz spasitelya i zastupnika
naseleniya vostorgal dazhe menya, hotya vneshne ne imel k moej osobe ni malejshego
otnosheniya.  Vdovol'  nalyubovavshis'  na  svoj  prototip,  ya  uzrel  nevdaleke
malen'kij  shalashik. Pod容hal  poblizhe, sprygnul s konya,  popytalsya zaglyanut'
vnutr' --  aj! Iz-za stenki vysunulsya nakonechnik korotkogo kop'ya i zaerzal v
kakoj-nibud' ladoni ot moego lica.
     Liya! Ty chto, vkonec obaldela?! |to zhe ya!
     Kto "ya"? -- mrachno pointeresovalsya znakomyj golosok.
     Tvoj gospodin  --  lord Skiminok,  Revnitel' i  Hranitel', SHagayushchij  vo
T'mu, trinadcatyj landgraf Mecha Bez Imeni. Hvatit van'ku valyat',  uberi  eto
durackoe kop'e, eshche nos mne pocarapaesh'...
     Moj  gospodin  daleko,  -   drognul   golos,  -  ne  travite  mne  dushu
vospominaniyami. Mnogo tut shlyaetsya takih, kto izobrazhaet iz sebya landgrafa. A
vot, nazovite parol'!
     Ekarnyj babaj! -- vyrvalos' u menya.
     Parolya-to  ya  i  ne znal.  My o nem  voobshche  srodu  ne  dogovarivalis'.
Nezadacha...
     Milord?! -- Pletenaya dverca raspahnulas'.
     Iz shalashika vynyrnula  Liya. Hudaya, zagorelaya,  s nezdorovym rumyancem na
shchekah,  v  potrepannom  kostyumchike  pazha -- no takaya  rodnaya!  YA sgreb ee  v
ob座atiya,  krepko prizhal k grudi  i pogladil  po  golove. Bednaya devchonka  ne
mogla proiznesti ni slova, ona prosto tiho plakala. Poroj mne kazhetsya, chto v
proshlyj raz ya ostavil  v  etom mire  gorazdo bol'she,  chem  priobrel v svoem.
Takaya vernost', predannost'  i samopozhertvovanie u  nas uzhe  ne vstrechalis'.
Dazhe u menya komok  podkatil k gorlu. YA posadil ee na konya pozadi sebya i, kak
v starye,  dobrye  vremena, dvinulsya v  put'. Pomnitsya, gde-to  u menya  byla
celaya usad'ba, a u nee  otdel'nyj  osobnyak s harchevnej v  centre goroda.  Po
doroge my ni o  chem ne  govorili. Zolotovolosaya nedotroga prosto vcepilas' v
menya kak kleshch, utknuvshis' nosom v fioletovyj plashch.
     Milord,  vy vernulis'... milord... - Bol'she ot nee nichego  nel'zya  bylo
dobit'sya.
     Gorozhane  na   ulicah  vstrechali  nas  vostorzhennymi   krikami.  Vskore
sobralas' celaya tolpa poklonnikov. Liya opomnilas',  vyterla slezy i velichavo
klanyalas' na  schastlivye  vopli  naroda,  vremya  ot  vremeni grozya  kulachkom
nevedomym vragam. Do  vechernego  prazdnestva u korolya  bylo eshche chasa chetyre,
poetomu my razmestilis' v dome moej sputnicy. YA  zastavil ee prinyat' vannu i
poest'. Nakonec-to, bez shuma i suety, my mogli vdostal' nagovorit'sya.

     My vam iz Lokhajma zvonili.
     YA tak i ponyal. Slava Bogu, korol' Plimutrok ne vse tam porushil.
     |to nasha Veronika dokopalas'. Pomnite, ona tam takuyu shtuku nashla, vy ee
eshche tak mudreno nazvali... Komp'yuter! Tak vot on strashno moshchnym okazalsya, no
dazhe s nim my vash nomer ochen' dolgo iskali.
     Ty luchshe rasskazhi, gde Bul'dozera poteryala?
     Bednyj  ZHan...  -  Liya gorestno  obhvatila plechi ladoshkami. --  Propal.
Sovsem propal dlya mira. Esli by on ushel v monastyr' -- i to  ne tak strashno.
A  u nih  o propal. Znaete,  kogda oni  vpervye nachali  ego obrabatyvat', on
tol'ko smeyalsya..  prihodil ko  mne  v gosti i smeyalsya.  Govoril,  chto nu nih
nelepaya muzyka, glupaya eda, nishchenskij vid. Potom vdrug perestal prihodit'. YA
zhdala.  A  kogda uvidela ego na ulice... Milord, ya chut' s uma ne  soshla! Nash
Bul'dozer  v oranzhevyh  tryapkah,  bosoj, s vybritoj  golovoj i  hvostikom na
zatylke b'et v baraban, poddakivaya vsem: "Hari, hari!". Ne znayu, chto na menya
nashlo,  po-moemu, ya pytalas' ego pristydit', obrazumit', ugovorit' vernut'sya
domoj. On smotrel na menya takimi pustymi glazami! On  ne uznal menya, milord!
Kto-to  iz  nih  vezhlivo otodvigal  menya  v  storonu,  govorya o  edinstve  i
ravnopravii vseh ver.  YA odela etomu tipu  ego baraban na golovu. YA  byla ne
prava?
     Prava, - pospeshil uspokoit' ya, mne ne hotelos' ee perebivat'.
     U  nih srazu  stali  ochen' zlye  lica.  Mozhet  byt'... ya ne uverena, no
po-moemu, dvoe dazhe  dostali takie strannye nozhi. Korotkoe lezvie, po  forme
napominayushchee chelovecheskij yazyk.
     CHto  dal'she?  --  Ostavalos'  blagodarit'  za  to,  chto  Liya  stol'  zhe
nablyudatel'na, skol' lyubopytna.  |ta devchonka zapominaet kazhduyu meloch', dazhe
esli videla lish' kraem glaza. -- Itak, nozh napominal zub?
     Da, moj gospodin. Oni  zamahnulis' na menya.  YA dumala,  ZHan opomnitsya i
zastupitsya,  a  on  otvernulsya...  -  Bednyazhka  glotnula  podogretogo  vina,
rasstroennaya tyazhelymi vospominaniyami. --  Mne prishlos' bezhat', no oni nichego
ne zabyli. Na sleduyushchuyu noch' ya  nashla u sebya na podushke zadushennogo kotenka.
CHto bylo delat'? Mne by nikto ne poveril,  chto eto preduprezhdenie ot dobryh,
bezobidnyh  krishnaitov,  nikomu  ne  zhelayushchih  zla.  YA uehala  k  pamyatniku,
postavila shalashik i molilas'  o vashem vozvrashchenii. Oni nikogda ne podhodyat k
vashej skul'pture. Ne znayu pochemu. Tam mne bylo spokojno.
     Nu, vse, vse... Ne goryuj, ya  zhe priehal. Vypej eshche, uspokojsya, i otvet'
mne na odin vopros: kogda vy s ZHanom zvonili mne po telefonu, chto sobstvenno
vy pytalis' mne skazat'?
     Kak eto?! Da ved' Rayumsdal' ishchet Zuby!
     Emu  svoih  malo? --  odnoobrazno poshutil ya. Liya v  otvet  tak grohnula
kubkom  o stol, chto ostatki vina zalili  skatert'. Lyubaya  drugaya hozyajka  po
men'shej mere ahnula  by,  no  nashe hrupkoe sozdanie lish' grozno  vperilos' v
menya uzhe netrezvymi golubymi glazami.
     Ne shutite s etim, milord! On ishchet Zuby Rizenkampfa!
     Kakuyu-nibud' semejnuyu vstavnuyu chelyust',  peredavaemuyu, kak relikviyu, ot
otca k synu, a? Imej  v vidu, mne eto rovnym schetom nichego ne govorit. YA tut
proezdom...  Obychaev  ne  znayu,  v  tradiciyah  ne  silen,   tak  chto  proyavi
sostradanie...
     Ugovorili, - ser'ezno kivnula ona. Gospodi, vsego s treh stakanov  vina
i do takoj stepeni... hotya mnogo li devchushke nado? -- Zuby -- eto... Luchshe b
on ih i ne eto... Tut  uzh  vsem zharko budet! A mne i zdes' ne holodno... Uzhe
primety poshli! Str-r-r-rashnye... On ne odin. Za nim --sila! Sam-to Rayumsdal'
chto? T'fu! YA emu sama plyunula... Bylo delo! Pomnite?
     Pomnyu.  Ne otvlekajsya ot meny i bol'she  ne  pej. Kakie primety, chto oni
govoryat?
     Prii-i-imety?! Kakie eshche  pri-me-ty... nu... eto  -- o! O, eto takie...
umeret' i ne vstat'. A Bul'dozer, Bul'dozer -- gad! Menya b'yut, a on... - Liya
nelovko mahnula rukoj i svalila na sebya tarelku s ryboj.
     V obshchem, zdes' trebovalsya dolgij pereryv. YA poprostu vzyal  ee na ruki i
otnes v postel'. Ona  zasnula  uzhe po doroge,  nevnyatno bormocha chto-to ochen'
znakomoe, tipa: "Vy im pokazhete, milord..." YA ukryl ee odeyalom  i vernulsya v
gostinuyu.  Potom podozval  sluzhanku,  strogo  nakazal  prosledit'  za bednoj
devochkoj, vzyal  mech i  otpravilsya na zvanyj  uzhin k  Plimutroku. No  i  tuda
dobralsya ne skoro...

     CHtoby  popast'  vo  dvorec,  mne nuzhno  bylo  ob容hat' paru  kvartalov,
peresech' rynochnuyu  ploshchad' i shirokoj ulicej dvinut' pryamo k paradnomu vhodu.
Priznat'sya,  ya  zaderzhalsya... Prosto  ne  mog otkazat'  sebe  v udovol'stvii
sovershit'  konnuyu  progulku po novomu  Ristajlu.  Posle  dostoslavnoj  Bitvy
Pyatnadcati  Korolej  naibolee  postradavshie  zdaniya  snesli.   Na  ih  meste
krasovalis' novye horomy s klassicheskim  dizajnom  i velikolepnym  kachestvom
stroeniya. Togda  s etim bylo strogo. Ruhni chto-nibud' v sdannom dome -- vraz
vsyu brigadu kamenshchikov gus'kom na viselicu. Govoryat, chto goticheskij stil' --
eto zamershaya muzyka organa... V samoe yablochko! YA s bespechno-schastlivym vidom
raz容zzhal po gorodu, otvechaya ulybkoj na privetstviya gorozhan, poka u rynochnoj
ploshchadi ne stolknulsya s bandoj krishnaitov. Pochemu s "bandoj"? a kak ih inache
nazovesh'?  Ladno, v  obshchem, delo bylo tak. Edu  vpered, sovershenno mirnyj  i
absolyutno bezobidnyj, nikogo ne trogayu, ni vo chto ne vmeshivayus',  nikuda  ne
vstrevayu  -- milashka, odnim slovom.  Pryamo mne navstrechu,  lob v  lob, cheshet
tolpa  krishnaitov, chelovek pyatnadcat'. Vse v oranzhevyh tryapochkah, s  britymi
golovami, b'yut v barabany i, kak voditsya,  slavyat Krishnu. YA by proehal mimo,
no v ih nestrojnyh ryadah mayachila figura,  kotoruyu prosto nevozmozhno bylo  ne
zametit'. ZHan-Batist-Klod-SHarden le Bul' de Zir,  truslivyj rycar',  potomok
znamenitogo roda, nagrazhdennyj  zolotymi  shporami  za Ristajl'skuyu  bitvu, a
samoe glavnoe -- moj byvshij oruzhenosec. Ego brituyu golovu ukrashal hvostik na
zatylke, i v  baraban on  bil s energiej,  dostojnoj  luchshego  primeneniya. YA
privstal na stremenah:
     Podaj mne moj mech, oruzhenosec!
     ZHan vzdrognul, ego pudovaya ladon' prosto smyala baraban, kak trubochku  s
kremom.  On  ustavilsya na menya nedoverchivym  vzglyadom. Postepenno  ego glaza
krugleli...
     Milord?
     Da!
     Net!  --  tverdo reshili  ostal'nye  krishnaity,  bodro  zaplyasav  vokrug
Bul'dozera. -- |togo ne mozhet byt'. Hari Krishna!
     Pochemu? -- obidelsya ya.
     Milord... landgraf ushel ot nas... hari,  hari, - s trudom zagovoril moj
oruzhenosec. -- Vy tak pohozhi... no Shodstvo, gallyucinacii, fantomy...
     Kak ta  polagaesh', esli gallyucinaciya, sprygnuv s sedla, dast tebe v uho
-- budet bol'no?
     Net...
     Nu, derzhis'! -- napryamik predupredil ya, soskakivaya na mostovuyu.
     Hari, hari! -- protestuyushche vmeshalis' britogolovye, vstavaya mezhdu mnoj i
bednym Bul'dozerom.
     Poshli  vy Krishne  v... Ne vse srazu, no  imenno tuda!  |tot  ohmurennyj
paren' brosalsya so mnoj v ogon' i v vodu.
     I nabralsya skverny.
     On zashchishchal moyu spinu v boyu!
     I zapachkal svoyu auru krov'yu.
     O n bilsya s zhutkimi monstrami iz samyh glubin Ada!
     A do sih por v ego svetlom |go vidny obgorevshie magicheskie dyry.
     On shel so mnoj  noga v nogu, on el so  mnoj s odnogo  nozha, on  spal so
mnoj, ukryvayas' odnim plashchom!
     A vot eto voobshche neprilichnyj vid ploho skryvaemogo bluda.
     CHego?! -- vzorvalsya ya.
     Net,  nu  vsyakomu  terpeniyu  prihodit  konec.  Skol'ko mozhno  nado mnoj
izdevat'sya?  ZHan  perevodil  zhalobnyj  vzglyad  s Mecha  Bez  Imeni  na  svoih
sobrat'ev po vere.  YA medlenno polozhil  ruku na efes i, nabrav  polnuyu grud'
vozduha,  voznamerilsya  groznoj  tiradoj  obrushit'sya na svoih  opponentov. V
glubine  dushi ya nadeyalsya,  chto chelovecheskogo yazyka oni ne ponimayut - rukoyat'
mecha zhgla pal'cy.
     Brat, poesh'! -- neozhidanno vysunulsya pozhiloj toshchij krishnait, podsovyvaya
mne tarelochku s kakim-to strannym pechen'em.
     Spasibo, ne hochu, - smutilsya ya.
     Ty razdrazhen. V tvoih glazah gnev. Poesh', brat!
     Ladno. Odnu pechen'ku. Vot etu, malen'kuyu.
     Hari Krishna! On est! Hari Krishna! -- radostno zagomonili vse.
     Oranzhevye nakidki so vseh storon okruzhili menya, okonchatel'no ottesniv v
storonu Bul'dozera. Ulybayushchiesya lica, schastlivye glaza, beskonechnye izliyaniya
po povodu  moego appetita, pol'zy vedicheskoj kulinarii, edinstva vseh  lyudej
na zemle. YA pochuvstvoval, chto teryayu nit' razgovora.
     Mne nuzhen moj oruzhenosec.
     Poesh', brat!
     Spasibo, hvatit. YA uzhe el. Dajte mne ogovorit' s moim drugom.
     Poesh', brat!
     Da  naelsya uzhe!  --  YA  nachinal  besit'sya, no  etot  umnik  s hvostikom
prodolzhal  tykat'  mne  pod  nos svoe  durackoe pechen'e.  Net, ya  tut  tochno
kogo-nibud' poubivayu. -- ZHan!
     Ego ne bylo vidno. Zrya oni tak so mnoj...
     Poesh',  brat! -- eto  prosto schastlivaya  oranzhevaya  stena  s  umilennoj
ulybkoj,  po  ushi  v  nirvane,  s  beshenoj  druzhelyubnost'yu  ubezhdavshaya  menya
otvalit'! Ni  malejshej grubosti, nikakoj  yavnoj sily, prosto myagkaya laskovaya
tina, ne dayushchaya stupit' ni shagu. V chuvstvo menya privel Mech Bez Imeni --  ego
rukoyat'  bukval'no  gorela.  |to  stoprocentnyj  priznak  tajnoj  opasnosti,
ugrozhayushchej  moemu zdorov'yu. Ogromnym usiliem voli ya zastavil sebya sgresti  v
ladon' vse pechen'e, chto  ostavalos' v podnose,  i mahom  zapihnut'  v  past'
hlebosol'nomu  tipu. On  kak raz  otkryl  rom, chtob  eshche  raz  vyaknut' nechto
gostepriimnoe.
     Gde moj oruzhenosec?! -- grozno voprosil ya.
     Dvoe  bezmyatezhnyh krishnaitov s boevymi klichami "Hari!  Hari!"  vytashchili
nozhi. CHto za chert?! Forma lezviya dejstvitel'no napominala zub.

     |to  i est' vashe  hvalenoe  druzhelyubie?!  -- serebristoe  lezvie  uzkoj
molniej sverknulo v napryazhennom vozduhe.
     Hari! Hari! Hari! -- ugrozhayushche zavorchali moi protivniki.
     Hochu priznat',  chto straha na  ih licah ne bylo. U okurennyh narkomanov
takie zhe  bezuchastnye  rozhi. YA  vzmahnul  mechom, ochertiv vokrug sebya siyayushchij
krug.
     Ne zastavlyajte menya  delat' vam bol'no.  Kak civilizovannyj  chelovek, ya
udivitel'no  mirolyubiv,  no  kak  landgraf...  Segodnya   u  menya  povyshennaya
svirepost'.
     On  prezrel  nash  hleb! -- zavopil pozhiloj krishnait, s  trudom prozhevav
vbitoe v nego  pechen'e. --  On ves' zhivoe porozhdenie T'my! Pust' Zuby Krishny
primut ego!
     Nu, nakonec-to! Vot  ona  opyat'  --  dolgozhdannaya  srednevekovaya zhizn'.
Snova  nachinayutsya   zolotye  denechki,  napolnennye  zvonom  oruzhiya,  boevymi
klichami, rzhaniem konej, voplyami vragov i upoeniem derzkoj svetloj siloj Mecha
Bez Imeni. Gospodi, kak ya  po vsemu etomu soskuchilsya!  Nozh ne luchshee  oruzhie
protiv  bolee  dlinnogo  oboyudoostrogo  klinka.  Ubivat'  pridurkov  mne  ne
hotelos',   a  poskol'ku  drama  nachalas'  na  rynochnoj   ploshchadi,  to  ya  s
udovol'stviem pobegal  ot  krishnaitov,  petlyaya  mezhdu  lotkami,  navesami  i
prilavkami.   Mech  veselilsya  vovsyu!  My  podrubili   kakoj-to  shest,  i  na
presledovatelej ruhnul naves s  solomoj.  Potom udachnym pinkom nogi  udalos'
spustit' telegu, polnuyu repy. YA uzh dumal, chto ottuda oni vovse ne vyberutsya.
Imya Krishny vsue ne upotreblyalos', a vot proklyatiya viseli takie, chto...  Dazhe
torgovki  ushi zakryvali! Potom kto-to  osobenno shustryj vse zh taki umudrilsya
polosnut' moj plashch nozhom. Mech Bez Imeni ot dushi vrezal  emu efesom po zubam.
Ne  dumayu, chto  ucelelo bol'she  dvuh... Moya zadacha byla prezhnej  -- vybirat'
dorogu i derzhat'sya za rukoyat'. Poka ya s mechom, mne i desyatok voinov nipochem.
S  takim  oruzhiem... vot  tut  moya noga zastryala  mezhdu dvumya  perevernutymi
skamejkami, i  ya  rastyanulsya  na  mostovoj.  Krishnaity  kak volki  brosilis'
vpered, razmahivaya nozhami. Na etoj pechal'noj note mozhno by i zakonchit': lezha
na  puze, nosom v kapuste, ya  ne  smog  by samostoyatel'no podnyat'sya. Na  eto
nuzhno vremya,  a ego  nikto  ne  daval...  Uzhe pochti oshchushchaya spinoj neumolimuyu
stal' Zubov Krishny,  ya kraem glaza ulovil  rezkij  svist.  Kto-to sprygnul s
neba i vstal nado mnoj.
     Nu, - grozno proiznes tonkij  golosok, zvenyashchij med'yu, - vas prevratit'
v borodavchatyh zhab ili oblezlyh krys?!
     On nash! Ujdi, ved'ma!
     Znachit, v zhab... Ne govorite potom, chto ya vas ne preduprezhdala.
     Veronika! -- obernulsya ya.
     YUnaya ved'ma-praktikantka slozhnym obrazom shchelknula pal'cami  i krutanula
pered soboj  pomelo. V vozduhe zapahlo seroj. Vysvobodiv nakonec levuyu nogu,
ya  vstal ryadom, perehvativ mech dvumya rukami. Krishnaity ne napadali. Vprochem,
i v zhab oni tozhe ne prevrashchalis'.  Prosto k mestu boya nachal stekat'sya narod.
Tot, chto  kormil  menya pechen'em,  spryatal nozh, slozhil ruchki i  s molitvennym
vidom kivnul ostal'nym:
     Kva!
     CHego? -- vyrvalos' u menya.
     Kva? Kva? -- peresprosili porazhennye britogolovye.
     Po-moemu,  i do  nih, i  do menya  ne  srazu  doshel smysl proizoshedshego.
Zlobno kvakaya drug na druga, oni brosilis' nautek.
     Veronika! -- postrozhel ya. -- Opyat' chego-nibud' naputala?
     Nichego ne  ponimayu! S  myshkami  u menya poluchalos' bez problem. Mozhet, s
lyud'mi nado uvelichivat' traektoriyu vzmaha metly?
     Ty menya ob etom sprashivaesh'? Luchshe skazhi mne: "Zdravstvujte, milord..."
-- i ob座asni svoe neozhidannoe poyavlenie.
     Veronika schastlivo kivnula. Ona chmoknula  menya v  shcheku, povisla na shee,
boltaya nogami, i v golos zavereshchala:
     Vy vernulis', milord! Kak zhe ya rada vas videt'!
     Nu  vot,  drugoe  delo.  Slushaj,  mne  davno pora  vo  dvorec.  Pojdem,
provodish'.
     YUnaya ved'ma bodro vskochila na  pomelo, a ya  vlez v  sedlo.  Oglyadev vsyu
razruhu, prichinennuyu nashimi rezvostyami rynku, mne stalo stydno.
     Slushaj, kroshka. A nel'zya li eto kak-to bystren'ko pribrat'?
     Dlya vas -- siyu minutu! -- nebrezhno fyrknula dlinnonosaya devchonka.
     Eshche  odno   zaklinanie  --   i  po   ploshchadi  slovno   proshelsya  smerch.
Posledstviya... nu, skazhem...
     Tak, linyaem otsyuda! -- prikazal ya.
     Ves' tovar segodnyashnego  dnya, vklyuchaya produkty, privezennyh kur i ovec,
hozyajstvennye prinadlezhnosti,  posudu  i  tkani,  vysilsya  odnim  akkuratnym
neboskrebom, vysotoj s kolokol'nyu. Vse vooruzhenie venchal chej-to perepugannyj
osel, verhom na  povozke s tykvami. Vokrug chistota,  ni pylinki. No, sudya po
blednym licam torgovcev, nam vryad li skazhut spasibo. YA dal konyu shpory.

     Tak ty ne obratila vnimanie, kuda delsya Bul'dozer?
     My dovol'no dolgo  boltali,  ostanovivshis' v desyati shagah  ot dvorcovyh
vorot. Veronika malo izmenilas'. Vo-pervyh,  ved'my stareyut  medlennee, hotya
vzrosleyut bystro. Vo-vtoryh, za eto vremya edinstvennym zametnym shtrihom v ee
kostyume stal massivnyj medal'on  na  mednoj cepi. On izobrazhal shestikonechnuyu
zvezdu, tak chto ya podumal greshnym delom, ne udarilas' li ona v masonstvo?
     Skazhu chestno, milord, vo vsem etom dele slishkom  mnogo tumannogo. Nikto
ne  ponimaet, s  chego  by eto  vdrug  missioneram  raznyh  religij brosat'sya
spasat' Soedinennoe korolevstvo? Eshche god nazad my  vse prekrasno zhili, veruya
v  edinogo  Gospoda  Iisusa  Hrista,  prinyavshego  smert'  na  kreste  vo imya
iskupleniya grehov nashih...
     Uznayu  svoyu  citatu!  Gde  zhe  eto  ona  ee podhvatila?  Neuzheli chitala
protokoly moego doprosa v temnicah Voshnahauza? S nee stanetsya. I nado zh bylo
umudrit'sya  dostat'!  Skol'ko  pomnyu  --  eto  bolee  chem  bibliograficheskaya
redkost'.
     Neozhidanno  na nas  obrushilis'  poklonniki  Sudnogo  dnya,  adepty Belyh
Odezhd, storonniki In'-YAnya,  posledovateli yazychnikov  i raskol'nikov,  CHistye
dushi,  Deti  Boga i prochie Budetlyane. YA i ne predpolagala takogo  kolichestva
religij  v  nashem mire. Dazhe  sama Gorguliya Tajms v tupike, ona  ne uverena,
kakaya  sekta  vse-taki naibolee  blizka k  temnym silam, chtoby  vsyacheski  ee
podderzhivat'. No to, chto ni  odna iz  etih gruppirovok ne neset Sveta, - eto
uzh tochno!
     V moem mire ta zhe beda. Hotya do draki delo dohodit nechasto.  Vprochem, u
nas i bol'she opyta po kompromissam v etoj chasti.
     Da?  --  ved'ma doverchivo  shmygnula nosom. --  A s  krishnaitami  ya  uzhe
voevala. Oni  pytalis'  otobrat' u  menya  metlu, utverzhdaya,  chto greh gubit'
derevo dlya izgotovleniya pomela! Nu, ya i...  pogoryachilas'. A pomelo  mne  vse
ravno nuzhno bylo menyat'...
     Pochemu?
     Ono slomalos' posle pervogo zhe udara o brituyu bashku pevca s barabanom.
     Tak... mog  by i sam dogadat'sya. Ladno, preniya na potom, u  menya sejchas
vstrecha  s  Plimutrokom Pervym. Korol' zhdet. Esli est'  vremya  -- duj k Lie,
beri  komandovanie  na  sebya,  prosledi,  chtoby  ona vypila  chto-nibud'  dlya
uspokoeniya nervov,  i dozhdis'  menya. Posovetuemsya  vse troe.  Mne slishkom ne
nravitsya novoe okruzhenie ZHana.
     Naskol'ko mne  izvestno, eshche ni odin  novoobrashchennyj dobrovol'no ot nih
ne vozvrashchalsya, a eto ne men'she sotni zdorovyh neglupyh muzhchin.
     Togda kuda zhe oni devayutsya? Tak i brodyat po gorodu s postnymi haryami?
     Net. -- Po-moemu, Veronika vpervye  zadumalas' nad problemoj. -- YA  vse
vyyasnyu, milord, i  podgotovlyu doklad k vashemu vozvrashcheniyu.  Mne kazhetsya, chto
my opyat' na voennom polozhenii...
     Mozhet  byt',  no  poka  vse strahi bespochvenny,  vse krutitsya na urovne
sluhov i spleten. YA voz'mu eto pod svoj kontrol'. Duj k Lie i sdelaj vse kak
nado. Do vechera!
     yunaya ved'ma  podnesla  dva  pal'ca k  visku, shutlivo  otdavaya chest'  i,
giknuv,  vskochila na metlu. Nu,  za  vremya  moego  otsutstviya  kachestvo ezdy
verhom u nee  zametno uluchshilos'.  Interesno, a  kak  tam tormoznaya sistema?
Hotya lichno ya vtoroj raz proveryat' ne budu, luchshe pristrelite srazu...
     korolevskie  piry otlichayutsya zavidnym odnoobraziem. Mnogo gostej, mnogo
edy,  ochen'  mnogo vypivki.  Po  moim proshlym sovetam Plimutrok vse zhe  vnes
nekotorye progressivnye izmeneniya.  Naprimer, v  zale razvesili raznocvetnye
fonari, i special'nye slugi zazhigali ih v opredelennom poryadke, orientiruyas'
na  dannuyu melodiyu. Sozdavalsya effekt cvetomuzyki. Zatem otdel'noe  menyu  na
kazhdyj  stol. Stalo modnym podsovyvat' ego dame serdca i tol'ko potom, posle
ee vybora, valit' vse na odnu  tarelku. Ideyu kubka "Bol'shogo Orla" ya ukral u
Petra  Velikogo. Teper',  esli  kto-to iz gostej  napivalsya  sverh mery  ili
nachinal  nepotrebnoe bujstvo, nego  siloj vlivali poltora litra  krepchajshego
kon'yaka. Smut'yan padal  kak podkoshennyj.  Na spor  takuyu  dozu mog vyderzhat'
tol'ko Matveich, no ego na  piru  ne bylo. Voobshche-to ne bylo nichego takogo, o
chem   by  stoilo  upomyanut'  otdel'no.  Tosty,   zdravicy,  pozdravleniya   s
vozvrashcheniem,  klyatvy  v  vechnoj  druzhbe, priglasheniya na  travlyu upyrej  ili
uchastie v osade  peshchery blizhajshego lyudoeda, vplot' do besplatnogo vstupleniya
v  gil'diyu  ohotnikov na ved'm. Vse kak  vsegda. |to  tol'ko na pervoe vremya
ekzotika, privykaesh' ochen' bystro. YA rasslabilsya, podnyalsya, vzdymaya fuzher  s
krasnym, i nastupil  na obronennyj lomtik bekona...  Malen'kaya  nepriyatnost'
spasla moyu zhizn'. Potomu chto ya ruhnul na pol, zdorovo hryasnuvshis' kopchikom i
rastyanuvshis' ne v samoj blagorodnoj poze, a v spinku moego  dubovogo  kresla
vletel tyazhelyj nozh i zadrozhal, slovno on obidy! Vse zamerli...
     Pokushenie  na landgrafa!  --  kapitanskim  golosom  vzrevela  princessa
Liona.
     Narod   opomnilsya  i  zasuetilsya.  Menya  mgnovenno   prikryla   strazha,
zasverkali mechi, gosti podozritel'no oglyadyvali drug druga, a zrya... Nozh byl
broshen  cherez  bol'shoe  okno  na  protivopolozhnoj storone zala.  |to  metrov
dvadcat',  chtoby popast', nuzhno  byt' ser'eznym professionalom. Interesno...
Iz razmyshlenij menya vyvel groznyj glas Ego Velichestva korolya Plimutroka:
     Kto posmel pokusit'sya na lorda Skiminoka?

     YA tak  neestetichno poskol'znulsya  na proklyatoj  svinine  i  tak  krepko
prilozhilsya kopchikom ob mramornyj pol, chto  pervoj mysl'yu bylo chernoe zhelanie
poprostu  ubit'  togo,  kto eto sdelal! Odnako  nozh nad golovoj uspokoil moi
nedobrye  strasti.  Esli  by  ne  bekon  --  moe  bezdyhannoe telo  bylo  by
prishpileno  k kreslu, kak babochka  na  bulavke.  Blizsidyashchie dvoryane  bystro
podnyali  menya  na nogi,  strazha organizovala krugovuyu  oboronu, a ya s trudom
vytashchil  iz  derevyannoj   spinki  dlinnyj  klinok.  Svoeobraznoe   oruzhie...
Velikolepnyj balans, kak ni kin' -- obyazatel'no votknetsya. Lezvie vytyanutoe,
uzkoe,  s  tremya  zhelobkami poseredine, stal'  voronenaya, zloveshchego  chernogo
cveta,  rezhushchaya kromka podobna britve.  Rukoyat' prostaya, bez ukrashenij, no s
odnim malen'kim firmennym  znakom -- tisnenyj  risunok oduvanchika. Milen'kij
takoj, bezobidnyj cvetochek.
     Klejmo naemnogo ubijcy! -- napryazhenno  konstatiroval korol', kogda my s
ego  docher'yu  i  zyatem  zaperlis'  v otdel'noj komnate.  --  YA stalkivalsya s
takimi. V  svoe  vremya na ih klan ustraivali  celye  oblavy i  vrode by vseh
perebili. Nu, ili pochti vseh... Kto zhe mog predpolagat', chto za vosem' chasov
tvoego prisutstviya zdes' razgoryatsya takie strasti?!
     No my  znaem, chto  oni  znayut, chto on  znaet,  chto Rayumsdal'  ishchet Zuby
Rizenkampfa!  -- toroplivo  vydala  Liona,  odnako  ee  muzh  okazalsya  bolee
rassuditel'nym chelovekom.
     Kto oni? |tot princ malohol'nyj eshche  i slyhom  ne slyhival o tom, kakoj
gost' k nam pozhaloval. A drugih vragov u nego net. Vrode by... Slushaj, brat,
skazhi chestno -- ty tut uzhe mnogo uspel bed navorotit'?
     Nu...  kak  skazat'... - zamyalsya ya.  --  Da  tak...  nichego osobennogo.
Podumaesh', podralsya na bazare...
     S kem?!
     S krishnaitami...
     Hot' trupy ubrali? - nasupilsya Ego Velichestvo.
     Ne  bylo  trupov.  YA proyavil neozhidannoe miloserdie  i otpustil  vseh k
chertovoj babushke. Pravda, u odnogo, navernoe, zub shataetsya...
     Poslednij? -- poddela princessa.
     Dumayu, da...  V pikovyj  moment priletela Veronika i zakoldovala ih. To
est'  ona hotela  prevratit' ih v zhab, no chto-to tam naputala. V obshchem,  oni
tak  i ostalis' lyud'mi,  tol'ko vmesto chelovecheskih slov u  nih vyhodit odno
lyagushach'e kvakan'e.
     Nu, landgraf... - osharashenno razvel rukami Plimutrok Pervyj. -- Znachit,
teper' u menya po stolice begayut kvakayushchie krishnaity?!
     My vse  pereglyanulis'  i edva ne povalilis' na pol  on hohota!  |to uzhe
nervnoe... Korolya  prishlos'  otpaivat'  --  smeh neuderzhimo rvalsya  iz  nego
naruzhu.
     Nazad k Lie menya vse zhe soprovozhdal pochetnyj eskort iz dvadcati tyazhelyh
vsadnikov.  Knyaz' lichno vozglavil  otryad  i dostavil  cennyj  gruz po  mestu
naznacheniya, sdav menya Veronike s ruk na ruki.
     Ne nado byt' osobo  yasnovidyashchim, chtoby ponyat' po filosofskomu licu yunoj
ved'my  -- v  dome  tragediya.  A  znaya  ee  delovoj  harakter,  smelo  mozhno
utverzhdat'  --  tragediya  na  grani  komedii,  shchedro pripravlennaya  farsom i
razlichnymi shumovymi  effektami  s privlecheniem vseh dejstvuyushchih lic, vklyuchaya
sosedej. YA brosilsya  naverh v  gostinuyu, ottuda  razdavalis' vshlipyvaniya  i
nevnyatnye bormotaniya. Veronika skakala cherez dve stupen'ki vperedi:
     Tam vse v poryadke, milord! Neuzheli  vy dumaete, chto ya mogla!.. Da  ni v
odnom glazu! Stydno, milord!
     Raspahnuv  dver',   ya  ahnul...  K  derevyannoj  krovati  byla  namertvo
privyazana  Liya  so vzduvshimsya  zhivotom.  Vyrazhenie lica -- samoe  blazhennoe.
Ryadom s tapochkami na polu  dva pustyh kuvshina  iz-pod valer'yanki, zapah ni s
chem ne sputaesh'. Eshche odin,  nedopityj, stoyal poodal'. Svetlovolosaya muchenica
smotrela na menya po-prezhnemu mutnymi golubymi glazami...
     Liya! Devochka moya, chto s toboj?!
     Mne-e-e horosho-o-o, - medlenno probleyala ona.
     Milord!  -- vozmushchenno vmeshalas'  dlinnonosaya ved'mochka. -- chto eto  za
provokacionnye  voprosiki?  Vy  zhe  sami  dali  mne  chetkie  ukazaniya.   Dlya
uspokoeniya nervov ya zadejstvovala valer'yanku.
     V kolichestve treh litrov?! Ty chto, ee v nej utopit' reshila? -- vzvyl ya,
hvatayas' za golovu. Vse! Net, s etoj minuty budu vse raspisyvat' do melochej,
inache ona ot dobroj dushi kogo ugodno uhajdakaet.
     Liya tak volnovalas'... Nu i... ved' chem bol'she, tem luchshe.
     A k krovati zachem ee privyazyvat'?
     No, lord  Skiminok! Ona vypila odnu vsego chashku i naotrez otkazalas' ot
drugoj! Mne prishlos'  ee svyazat'  i poit' siloj. Bol'nye --  takoj kapriznyj
narod...
     YA bezvol'no opustilsya  na taburet. Nikakih sil na  spory i razborki uzhe
ne bylo. Liya edva podavala priznaki zhizni. Gospodi, neuzheli etot sumasshedshij
den'  kogda-nibud' konchitsya?  Za  odni  nepolnye sutki  --  dva  srazheniya  s
prevoshodyashchim vragom, dve p'yanki, odno neudavsheesya pokushenie!.. Soglasites',
eto perebor! YA ne za tem syuda priehal, chtoby menya pervogo vzglyada ubivali. K
chemu   gnat'   volnu?  YA,  konechno,  vse  ponimayu,  u  nih  takie  tradicii,
srednevekovye strasti, svoi  privychki, otsutstvie civilizacii... Ladno uzh --
ubivajte! No ne po  tri zhe  raza na  den'! V  proshlye vremena bylo  poproshche.
Togda  mne srazu pokazali vraga i ob座asnili zadachu.  A sejchas i znat'-to  ne
znaesh',  v chest'  chego  na menya tak okrysilis'.  I kto?  Koli delo doshlo  do
naemnyh ubijc...  Interesno, a  skol'ko im platyat?  Ne  dumayu, chto professiya
killera slishkom pribyl'na v mire, gde kazhdyj sam v  sostoyanii otrubit' bashku
svoemu nedobrozhelatelyu. Hotya kak znat'... S takimi razmyshleniyami ya prileg na
skam'yu v uglu i  mirnen'ko usnul. YUnaya  ved'ma  stoyala  na  strazhe  u  okna,
izobrazhaya bditel'nogo chasovogo. Ee glaza goreli  zelenovatym ognem.  Nechist'
ona i est' nechist'! Spokojnoj nochi...

     Komu kak...  Lichno menya  besceremonno rastolkali uzhe cherez  paru chasov.
Veronika tragicheskim shepotom povedala, chto v dome podozritel'nyj shum.
     Milord, eto  yavnoe pokushenie. Tam vnizu kto-to  skrebetsya v nashu dver'!
No ne volnujtes', my pod zashchitoj.
     Sumrachnyj, sprosonok,  ya  vse  zhe  vstal,  zastegnul  poyas  s  mechom i,
prikazav ohranyat' Liyu, spustilsya vniz v obshchuyu zalu. Sobstvenno, zvuki teper'
pohodili na robkie popytki  poprostu slomat' zasov. Strannoe delo -- rukoyat'
Mecha Bez Imeni ostavalas' holodnoj. Net opasnosti? V pustoj  zale u glavnogo
vhoda  toptalis'  dva  nashih  povara  i  beremennaya  sluzhanka  iz  personala
harchevni. Vse byli  yavno  perepugany, myalis'  s nogi na nogu i, uvidev menya,
bukval'no ruhnuli na koleni.
     Spasite nas, milord!
     Vot  sejchas vse broshu i budu vas spasat', - kislo poshutil ya, beryas'  za
Mech. -- Ladno, otkryvajte dver' -- posmotrim, kogo k nam zaneslo.
     Dver'?! -- pereglyanulis' oni. -- Tak my o tom i prosim,  otkrojte dver'
radi Hrista!
     Nichego ne ponimayu...
     Da  my tut  uzhe  bol'she  chasa tolchemsya!  Vy uzh prostite  za derzost', a
ubornaya-to vo dvore... Ne hoteli  bespokoit' vashu milost', no  ved'  do utra
mozhet sluchit'sya bol'shaya nepriyatnost'!
     YA tolknul dver'. S ravnym uspehom mozhno pinat' metropoliten. Vnutrennie
zasovy  otodvinuty; vysunuv golovu v  malen'koe okoshechko v stene, ya vyyasnil,
chto i snaruzhi nichego ne meshaet. Togda pochemu ona ne otkryvaetsya?
     Zdes' delo nechistoe,  milord! Pomyanite  moe slovo --  bez koldovstva ne
oboshlos', - priplyasyvaya, poyasnil povar.
     Tak,  kazhetsya, do  menya  doshlo...  CHto-to  ochen'  pohozhee na magicheskij
kupol.  K  nam nikto  ne vojdet, no  i ot nas, dazhe po sugubo lichnomu  goryu,
nikto  ne vyjdet. Ostalos' ugadat', kto eto tak pozabavilsya? Takih navernyaka
ne mnogo. Pod zashchitoj, govorish'...
     Veronika-a-a-a!!!
     Molchanie. Robkie shagi. Neuverennyj golos:
     Mozhet byt', ne nado, milord? Nu ladno, ya vse popravlyu...
     Vy by videli s kakoj skorost'yu neschastnye mucheniki  lomanulis' vo dvor.
Nasupivshayasya ved'mochka zhdala menya u otkrytogo okna ryadom s Liinoj  krovat'yu.
Ona nervno pokruchivala v rukah pomelo i neterpelivo postukivala kablukami.
     Takie zhe problemy? -- ehidno polyubopytstvoval ya.
     Lord Skiminok! Vozmozhno, ya v chem-to perebirayu. No moya edinstvennaya cel'
-- vasha bezopasnost'! Vy poroj tak bespechny...
     Kroshka, ya vrode by ne nanimal telohranitelya.
     Vse ravno oshchushchenie opasnosti  bukval'no pronizyvaet vozduh.  Vzglyanite,
dazhe luna otsvechivaet krasnym.
     Ne gorodi chepuhi!
     No, milord! -- chut' ne placha zavopila ona. -- CHto zhe dolzhno  proizojti,
chtoby vy mne poverili?!
     YA  hotel bylo  vyskazat' ej vse,  chto ya dumayu o nej,  o ee  magii, o ee
predchuvstviyah  i o  neizbezhno  gryadushchih  posledstviyah s  moej storony...  no
neponyatnoe teplo kosnulos' moego bedra. Mech Bez Imeni! V  komnate potemnelo.
Vse-taki  ya  zdes'  nedavno...  Veronika  otreagirovala  gorazdo bystree. Na
kakoe-to mgnovenie lunnyj svet v  okne perekryla gibkaya  chernaya figura. yunaya
ved'ma s vizgom vzmahnula pomelom -- chto-to gulko stuknulo o stenu. Siluet v
okne ischez. YA zapozdalo vyhvatil mech. Veronika zazhgla svechi i demonstrativno
ukazala pal'cem za moyu spinu. Nado li ob座asnyat', chto tam torchalo? CHernyj nozh
s klejmom oduvanchika.
     Vam nado bezhat'! -- tverdo reshili moi sputnicy za utrennim kofe.
     Liya  vyglyadela  neskol'ko  zatormozhennoj,  chto  i  neudivitel'no,  esli
prinyat' vo  vnimanie kolichestvo vypitoj valer'yanki. Veronika, naprotiv, byla
svezha kak zor'ka i bodro razdelyvalas' s  zavtrakom. Lichno ya bol'she vnimaniya
udelyal  ne myasu, a dvum  oboyudoostrym  suveniram,  krasuyushchimsya  na stole. Ih
identichnost' ne vyzyvala somnenij.  Itak,  v pervyj  raz menya  spasla svinaya
shkurka, vo vtoroj  --  boevoe pomelo  praktikuyushchej ved'my-debyutantki.  A chto
budet v tretij?
     Vas prosto  ub'yut, lord Skiminok, - filosofski pozhala plechami Veronika.
--  Naemnym ubijcam, v otlichie ot Rizenkampfa,  ne  nado soblyudat'  tradicii
igry,  zakony  dvizheniya,  pravila  boya...  Vse  sojdet  na urovne  banal'noj
ugolovshchiny. Vy nigde ne  smozhete chuvstvovat' sebya v bezopasnosti.  Lyubuyu edu
legko  otravit',  lyuboj prohozhij  v  rynochnoj  tolchee  nezametno vsadit  vam
stal'nuyu  iglu v  bok, s lyuboj  kryshi  mozhet upast'  kirpich, lyuboj most shutya
obvalitsya pod nogami, lyubaya loshad'...
     Dostatochno! -- YA uzhe pochti poveril, chto vse eto dejstvitel'no  vser'ez.
-- CHego ty, sobstvenno, ot menya hochesh'?
     Da! -- podderzhala Liya.  -- chego my,  sobstvenno, hotim? Milord ne mozhet
dobrovol'no spryatat'sya  v samom glubokom  podzemel'e  u  korolya  Plimutroka.
Vo-pervyh, eto nedostojno landgrafa, vo-vtoryh, eto ego vse ravno ne spaset.
Da i chto za zhizn' s nevozmozhnost'yu vysunut' nos naruzhu?!
     Ni za chto! YA opyat' nameren vseh spasat'.
     Vas ub'yut, - obrechenno zaladila ved'mochka.
     A  kak  pozhivaet Gorguliya Tajms?  Davnen'ko  my  ne  vstrechalis'... - YA
perevel razgovor v drugoe  ruslo i,  ubedivshis', chto rasskaz  o  novom Tihom
Pristanishche  mozhet zatyanut'sya do  obeda, tverdo zayavil: - YA  poedu po gostyam.
Nado  navestit'  Matveicha,  zaskochit'  k  de Brazu, provedat' CHarl'za  Li  s
synov'yami.  Potom  eshche  zasvidetel'stvovat'  pochtenie  koroleve  Lokhajma  i
poletat'  na  Krolike.  Poputno  ya  zajmus' Rayumsdalem, vyyasnyu, chto  on  tam
ponapridumyval s zubami. No snachala...
     V dver'  postuchali.  Voshedshij rycar'  nosil  cveta  i gerb korolevskogo
doma.
     Pokushenie na Ego Velichestvo, dobrogo gosudarya Plimutroka Pervogo.
     Kto?! -- horom sprosili my.
     ZHan-Batist-Klod-SHarden le Bul' de Zir!

     Spustya  chas  my s Liej byli  vo  dvorce.  Veroniku ya otpravil  v  Tihoe
Pristanishche za Gorguliej Tajms. Opytnaya  ved'ma byla otlichnym lekarem i mogla
okazat'sya  poleznoj. Narod  na ulicah volnovalsya, vse uvazhali korolya. K tomu
zhe   podloe  ubijstvo   predstavitelyami   mirnoj  sekty   vyzyvalo   bol'shee
negodovanie,  chem smert'  v  chestnom  boyu ili  dazhe  v  rezul'tate dvorcovyh
intrig.  V  samom   dvorce   oshchushchalas'  podozritel'naya  nervoznost'.  Strazha
vstretila  menya  napryazhenno,  nekotorye  rycari,  mrachno  poglyadyvaya,  vsluh
vyrazhali nedoumenie postupkom  moego oruzhenosca. Im plevat',  chto my s ZHanom
pochti  god ne videlis'. Raz on byl moim oruzhenoscem i ya ne osvobodil ego  ot
pryamyh  obyazannostej,  to mne  i  otvechat' za  vse  proizoshedshee. Ne  lisheno
logiki... Hotya i ne spravedlivo. A chert s nimi so vsemi -- gde korol'?
     Ne hodi k nemu, druzhe, - ostanovil menya knyaz'. -- Ploh on. Vrode usnul,
krov' znahar' ostanovil, no rana ne zakryvaetsya.
     Zlobynya, ty ved' ponimaesh', chto  zdes'  ne vse tak prosto. Bul'dozer ne
mog ni s togo ni s chego napast' na svoego gosudarya.
     Ne vedayu... Esli by sam togo ne videl, ne poveril  by. Slysh'-ko, my tut
vse voznamerilis' k tebe zaglyanut'. Kak ustroilsya, to da se, malo li?  Lionu
ne  vzyali,  chego ej s bryuhom-to v sedle  tryastis'. A kak cherez  rynok ehali,
glyan' -- krishnaity iz pereulochka  polzut. Vse kak  vsegda,  v barabany b'yut,
lopochut pro Hari, Hari, nichego takogo... Kto zh znal?!
     Nu, ne tyani!
     Ne nukaj knyazyu! -- vspylil bylo Zlobynya, no tut zhe vzyal sebya  v ruki: -
Prosti,  brat, sovsem golovu poteryal, uzh  i na  tebya  golos zavysil.  Stukni
razok, uspokoj dushu, Hristom Bogom proshu!
     Znaya mnitel'nyj harakter surovogo knyazya, ya ot dushi shibanul ego v grud'.
Knyaz' uderzhalsya na nogah. Sudya po ulybke, emu polegchalo.
     Blagodarstvuyu, ruku landgrafa  zavsegda  chuvstvuyu.  Ne  kazhdomu  rycaryu
cheta!
     Hvatit drat'sya, rasskazyvajte dal'she, - pisknula Liya.
     CHto zhe  dal'she?  Kak poravnyalis' my s nimi,  vash  paren'-to i  vyprygni
vpered. Dvuh strazhej sbil da korolyu nozh pod rebro. Poka shum da delo -- on  i
ubeg. Tak  prochie  s nim  zhe. Testya moego tol'ko kol'chuga i spasla, uderzhala
stal'. Odnako zh silishcha u ZHana  tvoego nemerenaya - on nozh  vmeste s kol'chugoj
tak v telo i vognal!
     A chert! Liya, zatkni ushi -- mne nado vyrugat'sya!
     Ishchem my ih. Kak skvoz' zemlyu provalilis'.
     Parshivoe  proisshestvie... YA  ne mog poverit', chto Bul'dozer reshilsya  na
takoe.  Odnako, esli ego najdut  prezhde  menya, to parnya chetvertuyut  za miluyu
dushu i kto-to krepko nagreet ruki na etom dele. |h, ZHan, ZHan!  Kak  zhe ya  ne
vytashchil tebya srazu! Volny tihoj yarosti nachali zahlestyvat' soznanie. Snachala
Liya, potom  ya, potom korol', a  pod sudom --  Bul'dozer, kak  vse gladko. Ne
slishkom li, Hari Krishna?
     YA sam ego najdu. YA svoimi rukami privedu ego syuda i  sdam pod  arest, a
tam pust' prokuror reshaet. Zlobynya, bud'  drugom, otdaj prikaz, chtoby ego ne
trogali. Dover' eto temnoe delo mne.
     I mne, i mne! -- podprygivaya, zavereshchala moya svetlogolovaya sputnica. --
My  s  milordom  ego  bystro pojmaem  i srazu  razberemsya,  chto k  chemu. Nu,
pozhalujsta!
     Bud' po-tvoemu,  landgraf!  -- Knyaz'  myagko  hlopnul menya  po plechu  i,
naklonivshis' k uhu, dobavil:  - Ishchi ego za  gorodom, vnutri-to uzh tochno net.
Narod, podi, vse zakoulki obsharil. YA-to i  sam ne pojmu, gde zdes' pravda, a
gde krivda. Vot, glyan'!  -- on  dostal iz-za pazuhi  tryapicu,  razvernul, na
krasnoj tkani tusklo blestelo treugol'noe lezvie nozha.
     Zub! -- opoznali my s Liej.
     Pohozhe, hot' inogda ya dolzhen ob座asnyat' nesvedushchim neponyatnye mesta. Nu,
chto  skazat'... A  pochemu  by komu-to ne ob座asnit'  eti  neponyatnosti  mne?!
Krishnaity ne ubivayut lyudej, no oni uzhe  ne  raz pytalis' eto sdelat'. ZHan ne
mog zloumyshlyat' protiv Plimutroka, no imenno on sovershil eto prestuplenie. YA
nikomu  osobo  ne  pakostil, no dva  chernyh nozha s  otmetkoj  oduvanchika uzhe
pobyvali v dele. Ot "zubov" menya skoro toshnit' nachnet. Nado  srochno otyskat'
Matveicha ili Tanitriel', tol'ko oni sposobny utochnit' rasstanovku fishek. Bez
etogo ya igrat' ne soglasen.
     YA obshchem,  nam  bystro osedlali konej,  i my s  Liej pustilis'  v  put'.
Bul'dozera  sledovalo  najti do  vechera,  tak  chto  v  dal'nyuyu  dorogu my ne
gotovilis'. Kogda-nibud' ya stanu opytnym i prozorlivym...

     Milord! Kak vse zhe zamechatel'no, chto vy priehali! Vy skuchali po mne?
     Ugu, kazhduyu svobodnuyu minutu.
     YA ser'ezno, - nadulas' ona.
     My netoroplivo rysili po  lesnoj doroge, moya sputnica pochemu-to reshila,
chto krishnaity  sbezhali imenno  v etom  napravlenii.  YA  ne Bog  vest'  kakoj
sledopyt, no  pochemu by i net?  CHem  etot  put' huzhe lyubogo  drugogo? Vpolne
mozhet okazat'sya, chto oni i vpravdu syuda svernuli.
     Esli  ser'ezno, to,  konechno, skuchal. Mne vas ochen' ne  hvatalo, tam, v
moem mire.
     Tak ostavajtes'!
     Uvy,  podruzhka...  Menya otpustili  minut na desyat'  do chaya,  a ya i  tak
zdorovo zaderzhivayus'. Vot najdem ZHana -- vernus' domoj.
     A zuby?! A Rayumsdal'?
     Liya, ne nerviruj menya! Eshche odin vopros o zubah -- i ya tebya ukushu!
     Razbojniki!
     Mogla by  i ne  orat'. CHto takogo, sobstvenno, proizoshlo? Koze ponyatno,
chto  razbojniki.  |to  i nevooruzhennym glazom  vidno. Stranno razve  chto  ih
prisutstvie zdes', v  neposredstvennoj  blizosti  ot  stolicy.  Kuda miliciya
smotrit? Poperek dorogi vystroilis' shestero tipov, sudya  po mordam -- vse iz
kolonii strogogo rezhima. V rukah dubiny,  v glazah zlobnaya radost', odety vo
chto popalo, figury koloritnye, osobyh primet -- zavalis'! Mech Bez Imeni tiho
nagrevalsya, znachit, u menya  est'  okolo dvuh minut na peregovory. Poigraem v
diplomatiyu...
     Vsem  privet!  A  chto, rebyata,  pogodka  segodnya vysshij  klass! Vy  tut
sluchajno ne vstrechali tolpu krishnaitov s takim zdorovym parnem poseredine?
     Slezaj s  konya,  rycar'.  My  tebya  grabit'  budem!  --  Iz  napadayushchih
vydvinulsya  odin,  ryzhij.  Demonstrativno  pomahav  dubinoj,  on  druzhelyubno
prodolzhil: - S polchasa nazad za roshchu ushli, tak chto tam ih i ishchite.
     Spasibo, vyruchili. -- My bylo tronuli povod'ya, no razbojniki ne ocenili
nashej pryti.
     Dubiny vzvilis' v vozduh, i atmosfera zametno nakalilas'.
     Muzhiki, nu che vy v  samom  dele?!  Na  opohmelku  ne hvataet? Poprosite
po-lyudski, ya vam dobavlyu. Liya, otsyp' im na pollitru.
     Glupye   skoty!   --   Vse,  posle  etih   slov  lyubye   shansy  mirnogo
uregulirovaniya byli svedeny k nulyu. --  Moj gospodin -- sam blagorodnyj lord
Skiminok, Revnitel' i Hranitel', SHagayushchij vo T'mu, trinadcatyj landgraf Mecha
Bez Imeni!
     Krivo ulybayas', ya privetstvenno pomahal rukoj. Ovacij ne posledovalo...
     On  strashen vo gneve, i shest' vislouhih kretinov ne pomeha na ego puti.
Proch'  s dorogi!  Inache  cherez minutu nam  predstoit  shest'  raz  zamalivat'
narushenie zapovedi "Ne ubij!".
     Muzhichki prosto  osataneli k  koncu ee  tirady. Mech  Bez  Imeni rvalsya v
ruki.  YA sprygnul s sedla i, buduchi srazu zhe  atakovan tremya dubinami, nachal
manevrirovat'. To est' poprostu ubegat' i suetit'sya. YA  ne geroj, ne beshenyj
patriot Soedinennogo korolevstva, mne  sovsem  ne ulybaetsya  vozrozhdat'sya  v
rycarskih balladah.
     Gasi  ego,  parni!  Videli  my  takih  lipovyh landgrafov! -- eshche  dvoe
vklyuchilis' v dogonyalki.
     Milord,  ya  spasu  vas! -- grozno  zarychala Liya, skatyvayas' s loshadi  v
kusty.
     Ee  vytashchil za shivorot goriloobraznyj  tip,  no  luchshe  by on  etogo ne
delal. Moya sputnica rezko sadanula ego sapozhkom v koleno, sunula kulachkom po
rebram,  zakatala  lokotkom  v  perenosicu  i  dovershila  mordoboj  krasivoj
podnozhkoj, prilozhiv napadayushchego zatylkom k dubu. On nas bol'she ne bespokoil.
Da, devchonka vse znaniya lovit na letu, a ya-to polagal, chto ona i ne obrashchala
vnimaniya na nashi zanyatiya s ZHanom. Tut  menya zacepil kakoj-to retivyj boevik!
Zdorovo  zacepil -- pryamo  po  boku. Liya  tak  zavizzhala! Vse  na  mgnovenie
zamerli, i u menya bylo vremya perevesti dyhanie.
     Ne valyajte duraka, milord! Oni zhe vas izuvechat!
     Ne lisheno logiki... Nel'zya zabyvat'  o tom, v kakom vremeni nahodish'sya.
Vse, ya  obidelsya! Kazalos',  boevaya  zlost'  peredalas'  i Mechu. Serebristoe
lezvie kroshilo  dubiny, kak krabovye  palochki. Vskore osharashennye razbojniki
otstupili, derzha  v rukah korotkie obrezki ne dlinnee karandasha. Sootnoshenie
sil izmenilos' v nashu pol'zu,  hotya  Zlobynya, naprimer, etogo by ne odobril.
Knyaz' navernyaka poprostu poubival by vseh, ne tratya usilij na obezoruzhivanie
vraga.
     Nu, chto  teper'?! Vremeni u menya v  obrez, a to  nepremenno sdal by vsyu
vashu  gnusnuyu  shajku v  ruki  gorodskoj  strazhi. Korolevskaya  tyur'ma  bystro
nastavlyaet na put' istinnyj.
     Slishkom mnogo chesti! Luchshe bez suety otrubite im golovy, milord.
     Bandity priseli, a potom druzhno buhnulis' mne v nogi, vopya o poshchade.
     Liya, ya na tebya segodnya namordnik odenu!  Bystro vedi loshadej, nam uzhe v
pogonyu pora. Da, i  poka ne zabyl, daj im monetku. YA slavno  porazmyal kosti.
Daj, daj, ne skupis'! Oni zasluzhili.
     Gospodi, nastav' menya na um-razum! Nu, kogda  zhe ya, nedalekij,  nakonec
pojmu, chto  v etoj  strane, s  etimi  lyud'mi NELXZYA  PO-HOROSHEMU!!! Srazu zhe
posle moej mirotvorcheskoj tirady v blizhajshee derevo za moej spinoj vlepilas'
korotkaya arbaletnaya strela. Ih eshche nazyvayut boltami i kuyut iz horoshej stali,
chtoby  na rasstoyanii  v sto  shagov  naskvoz'  proshivat'  rycarskie  dospehi.
Kletchataya rubashka da fioletovyj  plashch korolevy Tanitriel' = parshivaya  zamena
latam. Vozmozhno, ya poblednel.
     |to Krivoj, - toroplivo poyasnil ryzhij. -- On u nas malost' togo... tugo
soobrazhaet. Krivoj! Brosaj strel'bu, nas pomilovali. |tot gospodin i vpravdu
zhivoj landgraf!
     Iz kustov  vysunulas' neulybchivaya  fizionomiya.  Novyj  arbaletnyj  bolt
smotrel mne v grud'. Liya zamerla v sedle i lish' po shevelyashchimsya  gubam ya smog
razobrat':
     Bozhe, Bozhe, Bozhe... Spasi milorda!
     Mezh tem krivoj na odin glaz bandit ne sobiralsya opuskat' oruzhie.
     CHto  razvalilis',  lentyai?! Zabirajte  konej i  devchonku.  Esli  rycar'
poshevelitsya, ya vleplyu strelu v ego blagorodnuyu glotku.
     Slushaj, Rembo! --  u menya tozhe chto-to peremknulo v  golove.  --  Ili ty
bystro   uberesh'sya  so  svoim   durackim  minometom,  ili  ya   dejstvitel'no
rasserzhus'!
     Vidish' eto?! -- On tiho rassmeyalsya i  vyudil iz-za pazuhi metallicheskij
predmet.
     CHto-to do boli znakomoe... Gde zhe ya eto videl?
     Volchij Kogot'! -- ahnula moya sputnica.
     Vot uzh dejstvitel'no  na  grani  nevozmozhnogo: zheleznyj  protez v  vide
iskusno vykovannoj zverinoj  lapy! Kto by mog podumat'? Bandy Volch'ego Kogtya
davno net i v pomine, i esli by ne ya lichno prilozhil k etomu ruku...
     V prezhnie vremena  etim vladel odin izvestnyj razbojnik. YA ubil ego!  V
chestnom boyu! My dralis' s utra do vechera, vse tri dnya. Vot kogda nakonec ego
sila vydohlas'...
     Nu,  ty i  brehlo! -- pravedno vozopil ya, podprygivaya ot vozmushcheniya. --
Da, my s Liej i Bul'dozerom gromili ego kodlu eshche god nazad!
     |to lozh'!
     |to istinnaya pravda!
     My  zhe govorili, Krivoj, - zagomonili ostal'nye  razbojniki -- Volch'ego
Kogtya ubil proshlyj landgraf, a ty prosto gde-to otkopal trofej!
     Aga!  Trusy!  Tak  vy vse za nego?!  -- sovershenno  sumasshedshim golosom
vzrevel odnoglazyj lihodej. -- Nu, tak vot zhe vashemu geroyu!..
     On vskinul arbalet k plechu i bez zvuka ruhnul navznich'. Vse vzdrognuli.
Mezh lopatok negodyaya torchal chernyj nozh s klejmom oduvanchika. Tretij...

     My  uehali  molcha. Nam  nikto  ne  prepyatstvoval.  Razbojnichki pri vide
chernogo  nozha  naemnogo  ubijcy  rezko  vpali  v  apatiyu. V tom  smysle, chto
pechal'no udalilis' ne poproshchavshis',  my  ih tozhe  ne  ostanavlivali. Mysl' o
tom, chtoby zabrat' s soboj orudie ubijstva, nikogo ne  prel'stila. Lichno dlya
menya v etom dele byl mnogo neponyatnogo. Kazalos',  esli tol'ko ya najdu vremya
bez  sumatohi podumat', to srazu zhe otyshchetsya  reshenie. Ono gde-to ryadom,  na
poverhnosti.
     Za roshchej nachalos' melkoles'e, tam i vpravdu mel'kali znakomye oranzhevye
togi. Rassuzhdeniya  konchilis'.  Nashi koni  nesli nas vpered,  Mech  Bez  Imeni
predchuvstvoval novuyu  shvatku. Vot neuemnaya zhelezyaka! Neuzheli neponyatno, chto
kak  raz segodnya ya  ne nameren  nikogo  ubivat'?!  Net,  net,  vse! Ostavlyayu
rozovye oblaka, opuskayus' na  greshnuyu zemlyu.  YA zhe  v srednevekov'e. Tut vse
inache. Ili trus, ili  geroj.  Esli trus, to tebya ub'yut. Esli  ne hochesh',  to
bud'  geroem i ubivaj sam. CHem  bol'she  ukokoshish', tem vyshe  tvoj social'nyj
status v glazah obshchestvennosti. Takov mir -- pacifistov zdes' ne zhaluyut.
     Milord, my budem ih bit'?
     Slozhnyj vopros...
     Tak  ya  i  dumala!  Vy  opyat'  nachnete s  peregovorov. -- Moya  sputnica
vozmushchenno zafyrkala  na  skaku. --  Takoj  den', takaya pogoda, esli ya  hot'
kogo-nibud' ne ub'yu, to prosto sojdu s uma ot razocharovaniya!
     Liya?!  Ty li eto? My ne  videlis'  okolo goda,  a u tebya  uzhe razvilis'
ser'eznye maniakal'nye naklonnosti. Kakaya muha tebya ukusila?
     YA mirnoe i zastenchivoe sushchestvo. No eti Hari Krishny menya, grubo govorya,
dostali!!!
     Nu,  raz poshla  takaya p'yanka...  Gasim vseh po  lbu, Bul'dozera v plen.
Brosaj ego poperek sedla  i duj v gorod. YA  prikroyu othod  pulemetnym ognem,
broshu paru granat i zdorovo zaderzhu pogonyu.
     Kak  vy  dumaete, ch'ya zadacha byla  slozhnee? A  vot  i ne ugadali! Samaya
trudnaya zadachka dostalas' krishnaitam -- ot nas zhe net spaseniya!
     Delo bylo  tak. Oni  nas, estestvenno, zametili. Poprobujte ne zametit'
dvuh  retivyh  vsadnikov,  nesushchihsya na  vas vo  ves' opor  i  vopyashchih,  kak
ogoltelye! K tomu vremeni,  kogda  nashi koni vrezalis' v ih ryady,  krishnaity
uspeli  peregruppirovat'sya  i  vstretili nas  samym organizovannym  otporom.
Palki, nozhi, cepi  i  kamni zasvisteli  v vozduhe, a ved'  moi rebra eshche  ne
perestali nyt'  ot  razbojnich'ej dubiny.  Liyu stashchili s  sedla v  pervuyu  zhe
minutu.  Mech  Bez  Imeni  nachal  sobirat'  svoyu krovavuyu  zhatvu, i ya  emu ne
prepyatstvoval.  Pomnyu, chto neskol'ko britogolovyh sgrudilis' vokrug ZHana, ne
perestavaya userdno  molit'sya, a  prochie  po  tehnike vedeniya boevyh dejstvij
bol'she pohodili na  opytnyh soldat, chem  na bezobidnyh  dyatlov  s  zheleznymi
barabanami. Shvatka  byla ne slishkom dolgoj.  Vse-taki ya ne  velikij voin...
CH'ya-to cep' zahlestnula mne gorlo. Potom moj kon', hripya, stal  zavalivat'sya
na bok. Potom  ya  s osterveneniem  otmahivalsya  mechom ot nasedayushchih  vragov.
Potom...  vse. Iz menya vydavili vozduh, i kto-to ne shibko umnyj uporno lomal
svoj posoh o golovu bednogo landgrafa.
     Vozvrashchenie  soznaniya okazalos' processom dolgim i  muchitel'nym. Bolelo
vse. YA  nikogda  ne podozreval,  chto u cheloveka  stol'ko  bolevyh okonchanij.
Naverno, menya i vpravdu zdorovo pobili. Oni privyazali nas k derevu, chtoby my
ne upali. Ne znayu, kak tam moya svetlovolosaya sputnica, mne ne bylo vidno. Vo
vseh skazkah geroev obyazatel'no lovyat v plen. Inogda ih srazu spasayut dobrye
fei  (ni odnoj  takoj,  v  rozovom,  s  volshebnoj palochkoj, zdes' ne videl).
Inogda  oni  sidyat  v  syroj  temnice  po  dvadcat' let  i  ih tajno  kormyat
dal'novidnye  princessy  (chto zh,  menya  otvyazhut  po  dostizhenii  pensionnogo
vozrasta?). Inogda... Gospodi, s chego eto ya tak rasfilosofstvovalsya?!
     On chto-nibud' znaet?
     Kva!
     YA  sprashivayu: on  znaet chto-nibud'  o nashej missii?! -- Kakoj protivnyj
golos u etogo tipa.  ZHal', mne ego  ne  vidno -- krov'  zalila  pol-lica,  i
trudno razlepit' zalitye glaza. CHto on imel v vidu pod slovom "missiya"?
     CHelovek, nazyvayushchij sebya landgrafom, dejstvitel'no nosit Mech Bez Imeni.
Vneshne on i vpravdu ochen' pohozh na  lorda Skiminoka. Skoree vsego, on nichego
ne  znaet, no  vse ravno uzhe dvazhdy  rasstraival nashi plany. Krome togo, emu
pomogaet  yunaya  ved'ma  i  devochka-pazh.  Ran'she  ih  videli  v  usluzhenii  u
trinadcatogo  landgrafa.  On  pytalsya otbit'  nashego  novoobrashchennogo brata,
posluzhivshego svyatym orudiem vozmezdiya.
     Nu i?.. -- razdrazhenno perebil pervyj golov.
     Kto by  on  ni byl, ne stoit ostavlyat' lishnego svidetelya. Slishkom mnogo
sovpadenij. My ne  mozhem  povtoryat' oshibki prezhnego vlastelina  Lokhajma. --
Golos etogo logika byl chut' sushe, no tak zhe ne laskal uho. -- Vspomnite, chto
govoril pokojnyj: "Nel'zya ostavlyat' zhizn' landgrafu Mecha Bez Imeni!"
     Parshivoe  delo...  Mezhdu  prochim, arhivisty  hrenovy,  eto  govoril  ne
Rizenkampf, a ego papa. Dostojnyj syn prosto stibril otcovskuyu priskazku.
     Privedite ego v chuvstvo! -- prikazal pervyj.
     Mne  plesnuli  v  lico vodoj, oranzhevoj tryapkoj oterli  krov'. Liyu tozhe
umyli -- ya slyshal tihie rugatel'stva s protivopolozhnoj storony dereva. Itak,
moemu   mutnomu   vzoru  otkrylas'   milaya  kartinka.  Vokrug  stoyat  desyat'
krishnaitov, poigryvaya nozhami. Ryadom so mnoj -- eshche dvoe s licami, prikrytymi
kapyushonami,  u  odnogo  na  poyase  uzhe visit  moj  mech. Nepodaleku Bul'dozer
meditiruet  na romashke, pohozhe, emu net do nas ni malejshego dela. V nebesah,
skol'ko  vidno, nikogo. Znachit,  Veronika  neopravdanno zaderzhivaetsya.  Esli
priletit cherez  chasok,  to  kak raz uspeet  na pohorony. Za kustikami ryadkom
lezhat pyat' ubezhdennyh trupov. Eshche u  troih s nozhikami raneniya raznoj stepeni
tyazhesti. Dlya nachala ochen'  neploho, ya  mogu soboj gordit'sya. Kakoe-to vremya.
Ochen' nedolgoe.
     Ubejte ego.
     Uberi zhelezku, idiot!  -- vozmutilsya ya, kak tol'ko ko mne rvanulsya yaryj
priverzhenec  blagoslovennogo  Krishny.  --  Vy  chto, s uma  poshodili?!  |to,
znachit, samaya mirolyubivaya religiya?! Vas i tak vezde ishchut. Ne projdet i chasa,
kak  ratniki   knyazya  napadut  na  vash  sled,  a  oni  redko  ceremonyatsya  s
terroristami. Davajte pridem k kompromissu. Vernite nam  ZHana, i my zabudet,
v kakuyu storonu vy ushli.
     Vse  v rukah  Krishny, -  ravnodushno  otvetil pervyj. --  My ne  dorozhim
zemnoj brennost'yu, no ty umresh' pervym.
     Ladno. A kak naschet poslednego zhelaniya? -- V svoe vremya ya liho razygral
podobnuyu partiyu  s  Volch'im Kogtem. Pochemu-to zdes' eta afera  ne srabotala,
zhizn'  i  smert',  zemlya  i  nebo, dozhd'  i  znoj  -- vse  ot  boga  Krishny.
Bessmyslenno roptat'  na Vechnost',  glupo  sporit' s  Beskonechnost'yu, naivno
zhelat' ili ne zhelat' togo, chto ne v tvoih silah.
     No  ya eshche  ne  nastol'ko  proniksya  svetlym duhom  vashej  religii...  -
|ntuziast s nozhom vnov' zamahnulsya, i mne prishlos' uzhe prosto vopit': - Hot'
poproshchat'sya dajte! Ni styda u vas, ni sovesti!
     Horosho, - hihiknuli  te dvoe, chto v kapyushonah.  -- Otvyazhite devchonku  i
ego tozhe. Krishna velit prinimat' lyudej takimi, kakie oni est'.
     Nas  otmotali ot dereva, predusmotritel'no  svyazav ruki za spinoj.  Nu,
eto skoree dlya prilichiya, v  takom sostoyanii  mne tol'ko  drat'sya...  Oni vse
ponimali.  My dvinulis'  k Bul'dozeru. Krishnaity  rasselis'  vokrug, raduyas'
korotkomu predstavleniyu. Komediya nachalas'.
     ZHan-Batist-Klod-SHarden le  Bul' de Zir! YA vsegda znal tebya kak trusa  i
negodyaya.  No  ya   ne  dumal,  chto  ty  nastol'ko  sdvinesh'sya  na  vere,  chto
okonchatel'no zabudesh' o svoih obyazannostyah. Gde moj mech?!
     Stranno vy proshchaetes', - podozritel'no soshchurilis' krishnaity.
     A... nu... v  smysle,  ZHan -- ya tebya proshchayu! No  kak  zhe tvoya rycarskaya
chest', chuvstvo dolga, obyazannosti oruzhenosca?
     Vse eto  tshcheta, - neuverenno otvetil on, dazhe ne otreagirovav na pinok,
kotoryj ya taki umudrilsya emu otvesit'.
     Menya ottolknuli. Liya uspela podstavit'  plecho,  i ya  ne upal. Nichego ne
vyshlo, polozhenie parshivej nekuda.
     Devchonka, proshchajsya pobystree.  Ritm  Vechnosti ne  izmenit'  neskol'kimi
slezlivymi slovami, no my toropimsya.
     YA skazhu... YA emu vse skazhu! -- zarychala Liya.
     Vot  tut-to menya i osenilo!  Snizoshlo! Ozarilo, mozhno skazat'!  |to  ne
gipnoz i  ne ohmurenie,  a vsya banda ne nastoyashchie krishnaity. Bandyugi oni  --
vot oni  kto!  Gipnoz, ekstrasensornoe  vozdejstvie, sootvetstvuyushchaya muzyka,
aromaticheskie dymy i davlenie  na karmu -- vse eti shtuchki  iz moego mira. Nu
iz ihnego! U nih takogo voobshche net, oni i  slov-to  takih  ne znayut. Tut vse
gorazdo  proshche!  Magiya!  ZHan vsego lish' zakoldovan! I navernyaka  ne  slishkom
slozhnym  zaklinaniem. Daj  Bog  pamyati,  kak  zhe  v  skazkah  raskoldovyvali
zacharovannyh  rycarej?   Dolzhno   zhe  byt'  chto-to   predel'no   prostoe   i
funkcional'noe! Mysli pronosilis' s sumasshedshej skorost'yu...
     Liya! Poceluj ego.
     CHego?!
     Poceluj ego! -- skvoz' zuby prikazal ya -- vremeni na ob座asneniya i spory
poprostu ne bylo.
     No  kakoe  vse vyrazitel'noe u  nee  lico...  Esli  vse prochtesh' -- sam
zastrelish'sya!
     Liya!
     Moya sputnica odarila menya vzglyadom Meduzy Gorgony.
     Konechno. Vy moj gospodin, vam vse mozhno, no tolkat' menya na takoe...
     YA  tozhe na nee  posmotrel, kak  Lenin na burzhuaziyu. Podejstvovalo!  Ona
reshitel'no  shagnula  navstrechu  k  bezrazlichnomu  Bul'dozeru  i,  neozhidanno
podprygnuv,  chmoknula ego  v shcheku.  Mne pokazalos',  chto gryanul grom,  zemlya
drognula, derev'ya pokachnulis'!  V  vozduhe  yavstvenno zapahlo seroj.  Uzhe po
ispugannym mordam nashih protivnikov ya  ponyal, chto  proizoshlo neveroyatnoe!  V
glazah truslivogo rycarya  poyavilsya  interes k zhizni. Peredo mnoj snova stoyal
moj rodnoj, vernyj ZHan. Slava tebe na lysinu!
     Liya?!  Kak  davno ya  tebya  ne  videl! Gde  ty  propadala?  --  sbivchivo
zabormotal on, a potom perevel vzglyad na menya: - Milord! Vy vernulis'?!
     Ne on eto! Ne on! Hari Krishna! -- napereboj zavopili krishnaity. Pochuyali
parazity smertnyj chas, to-to...
     Lord Skiminok,  a pochemu vy  svyazany? --  prodolzhal zadavat'  idiotskie
voprosy moj oruzhenosec. |to ot smushcheniya, obychno on bystree soobrazhaet.
     Podaj mne moj mech! -- grozno  zavopil ya, ne razmenivayas' na ob座asneniya.
Vdrug ne uspeet, von tot parshivec s hvostikom opyat' hvataetsya za nozhik...
     No on u nih!
     Tak pojdi i otnimi, dubina!
     Krishnaity   brosilis'  ko   mne,  razmahivaya  finkami.  Moguchaya   spina
Bul'dozera zakryla panoramu  bitvy,  no  ya  ne  volnovalsya. On tak ispugalsya
moego  surovogo  gneva,  chto  vmeshivat'sya  ne stoilo.  Nado  zhe  dat'  parnyu
vozmozhnost'  zagladit' prostupok. Ih  bylo nemnogim  bol'she desyatka...  Net,
bratcy  moi, net!  Ne takim  kolichestvom  vragov nado ostanavlivat'  rycarya,
poluchivshego zolotye  shpory  za Ristajl'skuyu bitvu. Uzhe  cherez paru minut  on
rval  na mne verevki.  Krishnaity valyalis' vokrug,  kak polomannye kukly.  My
nakonec-to obnyalis' v chest' vstrechi.
     Mozhet   byt',   gospoda   muzhchiny  soblagovolyat   razvyazat'   odinokuyu,
bezzashchitnuyu i vsemi zabytuyu damu?
     My opomnilis'. Nam stalo stydno.
     Lord   Skiminok,   -  ostorozhno  prishchurilsya  moj  vnov'   priobretennyj
oruzhenosec, - kak vy dumaete, esli ya ee razvyazhu, ona stanet drat'sya?
     Zaprosto, - porazmysliv, reshil ya.
     Konechno, stanu! CHtoby menya prilyudno zastavit' celovat' etogo lobotryasa,
a potom eshche i ne drat'sya! Kak zhe moya porugannaya devich'ya chest'?!
     A? -- Po-moemu, my s Bul'dozerom odnovremenno raskryli rty.
     Liya nahal'no prisela na penek, ne svodya s nas strogogo vzglyada. Pobitye
krishnaity blagorazumno ne podavali priznakov zhizni.
     |to kogda zhe on uspel nadrugat'sya na tvoej chest'yu?! -- pervym opomnilsya
. soznanie zavolok tuman,  i  v tu minutu zhizn' truslivogo rycarya  visela na
voloske.  Bednyj  ZHan  chut'   ne  zadohnulsya.  Pryamo  kakoj-to  brityj  kit,
vybroshennyj na sushu...
     M-milo-rd... |to ne ya... YA ne eto! Liya, chto ty nesesh', pobojsya Boga!
     Nu,   mozhet,  ya  slishkom  sil'no  vyrazilas',  -  pozhala   plechami  moya
goluboglazaya sputnica.  -- Priznat'sya otkrovenno, nichego  takogo on  sebe ne
pozvolyal. Da tol'ko  podumal by... No vzglyanite na problemu s drugoj storony
-- vy publichno zastavlyaete menya celovat' etu oryasinu. Pojdut sluhi, spletni,
razgovory. Pazh blagorodnogo landgrafa  zaigryvaet  s ego zhe oruzhenoscem  pri
polnom odobrenii svoego gospodina!
     Nu i chto?
     |to neprilichno. Menya perestanut puskat' v vysokoe obshchestvo.
     V kakoe vysokoe?
     K  korolyu,  naprimer. Mozhet, lichno dlya  vas on  uzhe i ne velichina, no ya
bolee uvazhitel'no otnoshus' k monarshim osobam.
     Horosho. -- YA na vse mahnul rukoj. -- CHto ty predlagaesh'!
     Pust' on postupit kak chestnyj chelovek!
     ZHan pervym dogadalsya, chto eto znachit, i krotko upal v obmorok...

     Minut  cherez  dvadcat'  nas  nashel  konnyj  raz容zd  ratnikov   Zlobyni
Nikiticha.  Vse  vmeste   my   povyazali   sdavshihsya   krishnaitov,  s   osoboj
tshchatel'nost'yu  teh  glavenstvuyushchih  tipov  v kapyushonah.  Potom  pogruzili na
loshadej trupy i  vernulis' v gorod. Nas vstrechali shumom  i aplodismentami. YA
ustal... Naskoro peregovoril s knyazem, peredal emu s ruk na ruki poteryannogo
Bul'dozera, preduprediv, chto proslezhu za ego sud'boj. Posle chego my  s  Liej
vernulis' v ee  dom i prosto ruhnuli spat'. YA  bessovestno  dryh ves' vecher,
noch', a kogda vstal, solnce uzhe katilos' k zenitu. My naskoro pozavtrakali.
     YA bylo reshil eshche malost'  otdohnut', no tut v komnatu s vezhlivym stukom
voshla  pechal'naya Veronika.  Sledom  skol'znula  Liya  v  kostyumchike  pazha,  s
podstrizhennymi volosami, derzha  v  rukah podnos s vinom, varen'em i pyshushchimi
olad'yami na desert.
     Dokladyvaj, - razreshil ya, capnuv pervuyu oladushku.
     YUnaya ved'ma kivnula i, otkazavshis' ot sladkogo,  punktual'no obrisovala
obstanovku:
     Korol' pri  smerti.  Miss Gorguliya ne  othodit ot  ego  posteli, palkoj
razgonyaya duhovnikov i  doktorov, sletevshihsya v ozhidanii  pohoron.  Princessa
Liona  prikazala  upech'  Bul'dozera  v   tyur'mu,  po-vidimomu   zavtra   ego
obezglavyat.  -- YA edva ne poperhnulsya goryachim  testom. -- Knyaz' v podzemel'e
vybivaet svedeniya iz plennyh krishnaitov. Poka  bezrezul'tatno, iz nih nel'zya
vydavit' nichego krome "Hare Krishna". Gorozhane v opasnom nevedenii. Gorodskoj
sovet ne govorit  nichego, oni i sami malo chto ponimayut. Troe baronov podnyali
myatezhi na okrainah i zayavili o svoih drevnih pravah  na prestol. Esli korol'
umret, to do rozhdeniya ego  pryamogo vnuka  vpolne  mozhno popytat'sya zahvatit'
tron. V narode hodyat upornye sluhi o vozmezdii za gibel' Rizenkampfa. Tayushchij
Gorod  eshche ne  vozvratilsya  s  severa,  a  izvestij  ot korolevy  Tanitriel'
podozritel'no  dolgo  net.  Rycarstvo  na  grani  raskola.  Vash  neozhidannyj
postupok postavil pod somnenie nekotorye punkty ih kodeksa Blagorodstva.
     Nu, eto menya sejchas men'she vsego  volnuet.  YA poedu k  Lione i potrebuyu
osvobodit' ZHana.
     Ego ne otpustyat.
     No on dolzhen  zhenit'sya!  -- nelovko poshutila Liya, posle chego podavilas'
sobstvennym zhe hihikan'em pod nashimi mrachnymi vzglyadami.
     Nekotoroe vremya vse molchali. Kak zhe vse ploho...
     Veronika, a chego ya tam osobenno narushil?
     CHestno govorya, vopros dejstvitel'no skol'zkij. S odnoj storony, vy, kak
vernyj  vassal,  vypolnili  svoj dolg, pojmav prestupnika, pokushavshegosya  na
zhizn'  korolya.  I sdelali  eto s  polnym samopozhertvovaniem,  ne schitayas'  s
lichnymi simpatiyami  i  antipatiyami.  No  s  drugoj  storony...  On  ved' vash
oruzhenosec, i vy  brosili v lapy zakona svoego  mladshego druga,  za kotorogo
nesete  osobuyu  otvetstvennost'.  Teper'  vse sporyat! Kto  govorit,  chto  vy
postupili kak chestnyj  rycar', pobornik spravedlivosti.  Kto utverzhdaet, chto
vy mogli  by i sami  razobrat'sya  so svoim  podchinennym,  vmesto  togo  chtob
sobstvennoruchno  otdavat'  ego  palachu.  A  inye  tverdyat,  chto  vam  voobshche
trebovalos'  proyavit'  velikodushie   i  otkazat'sya  ot   pogoni,   kak  licu
zainteresovannomu. Mnenij mnogo...
     YA otodvinul tarelku.  Est'  rashotelos'.  Ah,  chert!  Do  chego  zhe  vse
neskladno!  Samoe  obidnoe,  chto  devchonka vo mnogom  prava, i te,  kto menya
osuzhdaet, tozhe. YA ne imel prava tak postupat' s  bednym Bul'dozerom. CHego by
on ni natvoril  --  on  moj  drug.  Nado  sejchas  zhe  sbegat'  vo  dvorec  i
razobrat'sya  s  etim  delom.  Zakony  zakonami,  no  ne dumayu, chto knyaz' mne
otkazhet.  Zlobynya  i obman  -- sut' veshchi nesovmestimye.  Vot  s  princessoj,
vozmozhno, pridetsya  potuzhe.  CHego  u nee srodu ne  bylo, tak eto  hot' kapli
zdravogo rassudka. Zato prochih zhidkostej v izbytke, osobenno slyuny i zhelchi.
     Liya, Veronika -- vse za mnoj! U nas srochnoe delo k Ee Vysochestvu Lione.
     Milord!  --  reshitel'no  zagorodila  dver' surovaya praktikantka. --  Na
ulicah  nespokojno.  Vas uzhe  pytalis' ubit'.  V  takoj tolpe  lyuboj naemnik
zapustit vam shilo v bok.
     Bul'dozer mne dorozhe! -- YA  podhvatil Mech Bez  Imeni, no vnizu razdalsya
golos sluzhanki:
     Gospozha Liya! Tut narochnyj ot knyazya k gospodinu landgrafu.
     My  spustilis'  v  gostinuyu. Tam stoyal zapyhavshijsya  ratnik iz  druzhiny
Zlobyni. Sudya po ego glazam, sluchilos' nepopravimoe.
     Sedlaj konya,  landgraf. Menya knyaz' tajkom poslal. Parnya tvoego na kazn'
vedut!
     CHto?! -- zaorali my vse horom.
     Delo-to, vish' kakoe, politicheskoe! Narod trebuet kaznit' ubijcu,  a vse
videli, kto ubil. Liona govorit, deskat', nado brosit' kost' sobakam.  Knyaz'
i rad pomoch', da nechem. Pokushenie na korolya! Ne huhry-muhry. Tut uzh bedolage
bashku s plech i srubyat!
     |to konec, milord, - ele  slyshno prosheptala Liya.  -- Ego ne spaset dazhe
vmeshatel'stvo cerkvi.
     Lord Skiminok,  ne delajte takoe strashnoe lico! -- vzmolilas' Veronika.
-- Vy ved' ne mozhete otbit' ego pri vseh u strazhi, vojska, rycarstva, naroda
i pravednogo suda.
     I  v golovu  ne beri!  -- podderzhal rusich. -- No dolg tvoj -- provodit'
druga v put' poslednij.
     YA landgraf?!! -- Kak ot moego reva stekla ne vyleteli, uma ne prilozhu.
     V shumnoj zale povisla takaya tishina... Vse prignulis'.
     Landgraf, - pisknula Liya.
     Togda -- po konyam.
     Kak my skakali! Veter rezal legkie, krov' stuchala v viski, a stuk kopyt
toropil beshenyj ritm serdca. Kazalos', vse mysli slilis' v odno korotkoe imya
--  ZHan! ZHan, ZHan, ZHan... YA ne dam im ego kaznit'. Mne plevat' na ih zakony.
Bul'dozer byl zakoldovan,  on ni  v chem  ne vinovat. YA nikomu ne pozvolyu. Za
moej spinoj sidela Liya, bezostanovochno povtoryaya:
     Nu, nakonec-to. Vot ono i nachalos'. Vy ved' im pokazhete? Pokazhete, da?!
     Ratnik derzhalsya sleva na polkorpusa vperedi, tozhe vorcha chto-to vrode:
     Vot i ladushki! A to chto zh... Tak nel'zya! Inache chto zh...
     YUnaya ved'ma neslas' na pomele chut'  pozadi, zavyvaya  ne huzhe chukotskogo
shamana  na  general'noj repeticii.  V komplekse  vse  eto  sozdavalo  effekt
reshitel'noj operativnoj  gruppy,  letyashchej  po vyzovu  s vklyuchennoj  sirenoj.
Prohozhie  privychno  uvorachivalis'  iz-pod kopyt, no  probit'sya  k  dvorcovoj
ploshchadi verhami ne udalos' -- slishkom  mnogo narodu tam  nabilos'. Sejchas  ya
vspominayu svoe povedenie s chuvstvom  glubokogo styda.  Obychno takoe  hamstvo
mne ne svojstvenno. My probivalis' cherez ryady gorozhan, ni razu ne unizivshis'
do pros'by  propustit'. Rusich ohotno razdaval opleuhi  vsem, kto lish' derzal
vozmushchat'sya, a  ot  moego  zverskogo lica narod  prosto sharahalsya. Kogda  my
prorvalis'  k  eshafotu,  okruzhennomu dvojnym kol'com bronirovannoj  gvardii,
glavnyj  sud'ya  dochityval  prigovor, shirokoplechij palach poigryval toporom, a
moj oruzhenosec uzhe stoyal na kolenyah pered plahoj.
     Kto vyrazhaet somneniya v vine etogo prestupnika  i spravedlivosti nashego
suda, tot...
     YA!! YA trebuyu svobody dlya moego druga!
     Ploshchad'  zamerla.   Molchanie   bylo  napryazhennym   i  vzryvoopasnym,  ya
chuvstvoval, chto menya nikto ne podderzhivaet. CHihat'! |to ne problemy! Mech Bez
Imeni vletel v moyu ladon' krajne  samostoyatel'no. Blizhajshij  rycar' medlenno
podnyal dvuruchnyj  mech  i  neuverenno  rubanul  splecha.  Vstretivshis'  s moim
klinkom, ego kovanaya  stal' razletelas' vdrebezgi. Hotite  drat'sya? Otlichno!
Bud' po-vashemu.
     Ostanovis', landgraf!
     Voiny korolya, obnazhiv oruzhie, vzyali  nas v  kol'co.  Ryzheborodyj ratnik
knyazya zavertel nad golovoj boevym  toporom. Veronika vyudila otkuda-to iz-za
pazuhi trojku nebol'shih  molnij i s  opasnoj nebrezhnost'yu zhonglirovala imi v
vozduhe. My byli gotovy na vse, tol'ko Liya kuda-to ischezla.
     Ostanovis', landgraf! -- eshche raz progremel znakomyj golos.
     Mezhdu nami i strazhej vstal Zlobynya Nikitich. Knyaz' demonstrativno skinul
parchovyj  kaftan,  pokazav  tonkuyu  shelkovuyu  rubashku  i  polnoe  otsutstvie
dospehov. Oruzhiya pri nem ne  bylo. Vorot  rasstegnut, obnazhaya  moguchuyu sheyu i
volosatuyu grud'. Glaza Zlobyni byli polny boli i sostradaniya.
     CHto zh, brat, hochesh' rubit'? Seki menya.
     Zlobynya,  ujdi!  Vy  ego ne  tronete.  YA  vse ravno  projdu,  ne  stoit
uslozhnyat' mne dorogu trupami.
     Togda razi  menya pervym.  Tebe ego  vse odno  ne spasti.  Tol'ko golovu
slozhish'!
     Vse. On  prav. YA nikogda ne smogu podnyat' ruku na  svoego druga. No kak
togda ZHan...
     |gej, Bul'dozer!
     Da, milord! -- On udivlenno pripodnyal golovu ot plahi.
     Pohozhe, paren' uzhe pochti pereshel v inoj mir, ego lico bylo takim belym,
kak i nizhnyaya rubashka.
     Ne volnujsya, ya ved' zdes'! YA obyazatel'no tebya spasu!
     Kak? -- tronula menya za rukav Veronika.
     CHto-nibud' pridumayu...
     Palach vnov' polozhil tyazheluyu ruku na plecho moego oruzhenosca, i ya poteryal
golovu. Mech Bez Imeni vzletel nad knyazem...
     Ne nado, milord! YA soglasna!!!

     Liya! Devochka moya, chto ty delaesh'? |to zhe opasno! YA ne hochu teryat' dvoih
druzej  srazu.  Pochemu vse postupayut  kak im  zablagorassuditsya  i nikto  ne
podumaet obo mne? |goisty! Mech Bez Imeni tknulsya klinkom v mostovuyu. Zlobynya
obnyal  menya  za plechi,  uspokaivayushche  vstryahnul  i  povel  k eshafotu.  Kazn'
zatyagivalas', moya soratnica chto-to  yarostno vtolkovyvala sud'e. Tot kakoe-to
vremya brykalsya,  potom prekratil  bessmyslennyj spor, shvyrnul  svoyu  shapochku
nazem'  i,  bazarno rugayas',  ushel  s  pomosta.  Liya  vskochila  na  plahu  i
tonen'kim, sryvayushchimsya goloskom zavopila na vsyu ploshchad':
     YA beru ego v muzh'ya!
     Ploshchad'  nedoumenno  smolkla.  Tolpa ne lyubit,  kogda  u  nee  otnimayut
igrushku. Togda knyaz', kak predstavitel' vlasti, pervym  podnyalsya na eshafot i
peregovoril s narodom:
     Prava devchushka! Est' takoj drevnij obychaj -- esli kakaya nevinnaya devica
pozhelaet vzyat' v muzh'ya prestupnika, to prepyatstvij ej  ne chinit'! Pust'  ona
dobrovol'nym zamuzhestvom so zlodeem i ego,  i  svoyu  dushu spaset. |to uzh kak
budto sama Bogorodica ih presvyatym  pokrovom nakryla. Venchat'  oboih  sej zhe
chas, da ne vredit' ni slovom, ni delom!
     V  tolpe  nedovol'no  zavorchali,  no  my  s  Veronikoj  uzhe razvyazyvali
Bul'dozera. Palach chto-to zabormotal o svoej neoplachennoj rabote, deskat', ne
delo otbivat' u nego hleb. YUnaya ved'ma bystro i dohodchivo ob座asnila emu, chto
pri povtornoj  pretenzii  on  budet  prevrashchen  v  zhabu i  smozhet  schastlivo
dozhivat' svoj vek v bolote, pitayas' komarami, a ih emu po grob zhizni hvatit!
Palach podumal i umolk. Mezh tem Zlobynya  Nikitich podnyal ruku, obrashchayas' lichno
ko mne:
     Tyazhela tvoya  vina, landgraf! Ne sled  takomu geroyu protiv voli narodnoj
idti.  Ne  dlya  togo  tebe  Mech  Bez  Imeni  daden,  chtob  zlodeev  ot  kary
spravedlivoj  spasat'. Nu,  da  vse v rukah Bozh'ih... Zabiraj svoego  parnya.
ZHeni ego.  A  v nakazanie  velyu --  zavtra na utrennej zare pokinut' gorod i
dokole gosudar' nash Plimutrok ne prostit tebya, ne vozvrashchat'sya!
     Koe-kto dazhe zaaplodiroval. Knyaz' tiho ulybnulsya v usy i podmignul. CHto
zh, spasibo, druzhe. My i vpravdu chertovski legko otdelalis'. Nachnis' draka --
tolpa prosto zatoptala by menya, nevziraya na bylye zaslugi. Vot i sovershaj im
podvigi posle etogo. Nas okruzhila konnaya strazha i s pochetom otkonvoirovala v
blizhajshuyu  cerkov'. Vse ponimali, chto pri malejshem nameke na neiskrennost' i
Liyu, i ZHana, i menya s Veronikoj poprostu razorvut. Vot partizanka. Vspomnila
zhe  kakoj-to  obychaj,  im uzh  podi let sto  nikto ne pol'zuetsya. Navernoe, v
knizhkah vychitala. Nu,  kroshka, teper' vyhodi zamuzh,  inache parnya kaznyat. Moya
sputnica, pohozhe, nadeyalas' kak-to uliznut'. Dudki!
     Milord, ya peredumala, - dramaticheskim shepotom prosignalila ona.
     Pozdno.  Delaj schastlivoe  lico  i ulybajsya. Ty  nevesta, u  tebya takoj
prazdnik...
     Milord, - ne menee ispuganno zagudel ZHan, - ya ne hochu na  nej zhenit'sya.
YA eshche tak molod...
     Ran'she  dumat' nado bylo. Da  ulybajtes'  zhe vy oba, idioty! Na vas vse
smotryat.
     YA tol'ko hotela ego spasti!
     My s nej raznogo sosloviya!
     On zhe nichego ne smyslit v hozyajstve!
     YA s nej odin na noch' ne ostanus'!
     U menya i bez ego bel'ya hlopot hvataet!
     Papa etogo ne perezhivet!
     A stirka opyat' na mne?!
     Milord, vam chto, nas sovsem ne zhalko! --  tiho zaskulili oba, vidya, chto
ya ne obrashchayu na ih stenaniya nikakogo vnimaniya.
     YA byl zanyat.  SHiroko  ulybalsya strazhe, privetstvenno  pomahival  ruchkoj
narodu,  neprilichno  podmigival  svyashchenniku   i  krepko  derzhal  za  shivorot
Veroniku,  eshche ustroit prazdnichnyj  fejerverk pryamo v hrame.  Ne pomnyu,  kak
nazyvalas' cerkov'... To li " Otkroveniya svyatoj Kapitoliny", to li " Videniya
prechistogo Fomy". Navernoe,  vse zhe Kapitoliny, tam vse vnutri bylo ispisano
freskami   s   etakoj   moguchej   rozovoshchekoj   baboj.  Menya  eshche   porazilo
nesootvetstvie ee  dostatochno svobodnyh  poz s  nevinnym  vyrazhenie  kruglyh
glaz. Dumayu, do svyatyh otkrovenij ona vela bolee chem vol'nuyu zhizn'...
     Opustites' na koleni, deti moi, - myagko nachal pozhiloj svyashchennik. -- Kto
svidetel'stvuet so storony zheniha?
     YA!  Blagorodnyj  lord  Skiminok,  Revnitel'  i  Hranitel',  trinadcatyj
landgraf Mecha Bez Imeni.
     Kto svidetel'stvuet so storony nevesty?
     Veronika Tajms iz Tihogo Pristanishcha, v nastoyashchee vremya praktikantka, no
v nedalekom budushchem professional'naya ved'...
     Dal'she ya poprostu prikryl ej rot. Esli cerkovnik chto i ponyal, to sdelal
vid, chto ne rasslyshal. Mudryj  starik.  On zastavil  molodozhenov  vzyat'sya za
ruki i  dovol'no bystro  proizvel vsyu ceremoniyu, sokrativ ee do predela. ZHan
molchal, hvataya rtom  vozduh,  a Liya soprovozhdala vse slova svyashchennosluzhitelya
hlestkimi kommentariyami skvoz' zuby:
     Da uboitsya zhena muzha svoego...
     My eshche posmotrim, kto kogo uboitsya!
     Ibo kak muzh glava zheny, tak i...
     Nu da, esli etu tykvu s opilkami nazyvat' golovoj!
     V gore i radosti do samoj smerti...
     YA podozrevayu, chto pohorony budut uzhe na dnyah!
     Prishlos'  otvesit'  ej  legkij  shlepok  po  zadnice,  tol'ko togda  moya
spodvizhnica obizhenno zatknulas'.
     ZHan-Batist-Klod-SHarden  le  Bul'  de Zir,  gotov  li  ty vzyat'  v  zheny
nazvannuyu Lilianu iz Broksa bliz Ristajla?
     Bul'dozer  molchal. Kogda  on  nakonec  nabralsya hrabrosti  i  raspahnul
past', ya zasunul tuda nosovoj platok, vzyav brazdy v svoi ruki:
     On  prosto  oshalel   ot  schast'ya,  vashe  svyatejshestvo.  Parnya  chut'  ne
obezglavili, on ves' perepolnen blagodarnost'yu Svyatoj  Deve Marii i ee miloj
podvizhnice. Vy zhe vidite, on hochet skazat' -- da!
     A  ty,  Liliana  iz Broksa  bliz Ristajla,  gotova  li  vzyat'  v  muzh'ya
nazvannogo   ZHana-Batista-Kloda-SHardena  le  Bul'   de   Zira?  --  podumav,
soglasilsya svyashchennik.
     Liya uzhe tochno  namerevalas' vypalit' vse, chto nakipelo. Stoyashchie  vokrug
strazhi  i  predstaviteli  reakcionnoj  chasti  ulichnogo   sbroda  s  nadezhdoj
rastopyrili  ushi.  YUnaya ved'ma  bystro  naklonilas' i  chto-to  shepnula svoej
podruzhke.
     Da! -- v golos zaorala Liya.
     Vse razocharovanno vydohnuli.
     Ob座avlyayu vas  muzhem  i zhenoj! --  radostno zaklyuchil pozhiloj  svyashchennik,
zahlopyvaya knigu.
     YA pomanil pal'cem Veroniku.
     Lord  Skiminok, ya vsego  lish' sprosila u nee, ne  dat' li  ej kapli dlya
uvelicheniya razmera nosa u muzhchin v chetyre raza protiv nastoyashchego?
     Vse  yasno.  Bednyj  ZHan...  Hotya  kakaya teper'  raznica, delo  sdelano.
Edinstvennyj  chervyachok, tochivshij menya iznutri: a na sobstvennom  li muzhe moya
sputnica sobiralas' oprobovat'  podarok ved'my? Uzh slishkom mnogoobeshchayushche Liya
glyadela v moyu storonu...

     Vecherom  nas  navestil  knyaz'  i  verhovnaya  ved'ma  Tihogo  Pristanishcha
Gorguliya Tajms. Kak v starye dobrye vremena, my sideli v gostinoj komnate za
odnim  stolom.  V kamine treshchali polen'ya, uzhin byl sytnym i  obil'nym,  vino
gustym, a svechi vozdavali udivitel'no liricheskuyu  atmosferu... YA naslazhdalsya
otdyhom.   Vse   eti   rycarskie    priklyucheniya,   spektakli   klassicheskogo
srednevekov'ya, romanticheskoe shou na fone eshafotov  i krepostnyh bashen... |to
greet. Vrode kak  by  poluchil otpusk  i vmesto rybalki, ohoty ili  sanatoriya
otpravilsya  syuda. Zdes' vse svezhej, vse interesnej, dazhe  toska  po  domu ne
oshchushchaetsya.  Pomnitsya,  v  proshlyj  raz  ya  bol'she volnovalsya. Nu,  teper'-to
izvestno,  chto  gde-to perehodah Lokhajma est' dver', napryamuyu vedushchaya v nash
mir. V  Pribaltiku! Mama  dorogaya!!!  Oni  zhe  otdelilis'.  U nih suverennoe
gosudarstvo! A tut ya ni s togo ni s sego, bez dokumentov, bez vizy! O net!
     Zdorov'e korolya ne vyzyvaet u menya osoboj trevogi, - zametila verhovnaya
ved'ma, pereklyuchivshis' isklyuchitel'no  na vino. --  Emu nuzhno  neskol'ko dnej
spokojnogo sna, pravil'noe pitanie i polnoe otsutstvie vrachej.
     Test'  rvetsya  k   delam,  -  surovo  kivnul  knyaz'.  --  Ne  sled  emu
volnovat'sya. Mozhet, povyazat' gosudarya, dlya ego zhe pol'zy?
     YA pomogu, u menya  est' opyt, - druzhelyubno predlozhila Veronika. -- Mozhet
byt', stoit ego ugostit' tazikom valer'yanki? U nas eshche ostalos' litra dva.
     Liya  i Bul'dozer molchali. Oni sideli ruka ob  ruku s nadutymi mordami i
ne prikasalis' ni k chemu na stole. My vse ponimali ih sostoyanie, potomu i ne
lezli  s uteshitel'nymi pozdravleniyami. ZHan  eshche ne  prishel  v  sebya ot stol'
bystroj peremeny sobytij . predstav'te sebe -- byt' blestyashchim rycarem, pochti
geroem,  potom   bespovorotno  ujti  v  chuzhduyu  religiyu,  dobrovol'no  stat'
besslovesnym, zakoldovannym oruzhiem, sovershit'  prestuplenie  veka,  bezhat',
poluchit' neozhidannoe prozrenie ot char, vstretit' druzej, popast' na eshafot i
spasti  sobstvennuyu  zhizn'  navyazannoj  zhenit'boj.  Prichem na takom  "milom"
sozdanii,  chto plaha mogla by pokazat'sya zhelannee brachnogo lozha. |to zh kakie
nervy dolzhny  byt'?! A, ladno, natura  u  parnya  istericheskaya,  no s  drugoj
storony, nashi proshlye priklyucheniya vse zhe zakalili ego dushu.
     Liya...  Bednaya  moya  devochka, zolotovolosaya  podruzhka,  pervyj  drug  i
pomoshchnik vezde  i vo vsem -- chto zhe ty nadelala? Teper' ty zamuzhnyaya dama. No
chto sulit tebe  sud'ba? Izgnanie!  Zavarili  vy  kashku,  a rashlebyvat' mne.
Gospodi, i za chto ya vas tak lyublyu.
     ZHan, ne sidi kak na pohoronah. Raz uzh vse tak proizoshlo, davaj zajmemsya
pryamym rycarskim delom ---poedem sovershat' nashi  bezumnye podvigi! Ty eshche ne
nadumal ujti iz oruzhenoscev?
     N... e... net! Net,  milord! -- prosnulsya  on. -- YA gotov pojti za vami
kuda ugodno i iskupit' svoj strashnyj greh. Moya zhizn' po-prezhnemu prinadlezhit
vam bez ostatka!
     Nu vot, zdraste! A ya? YA  chto,  opyat'  na bobah? --  privychno  zavorchala
novobrachnaya.  --  Lord  Skiminok, u  menya takoe oshchushchenie, budto vy  namereny
razbirat'sya  s  Rayumsdalem.  Veselen'koe svadebnoe puteshestvie!  Da ya  stanu
vdovoj eshche do nachala medovogo mesyaca.
     Mozhete  pozhit'  v  Tihom  Pristanishche.  Vam  budut  rady,  -  primiryayushche
predlozhila Gorguliya Tajms.
     Net! -- druzhno podprygnuli Liya s Bul'dozerom.
     U nih byli ne luchshie vospominaniya ob  etom zapovednike ved'm. Kogda-to,
davno, ih tam chut' ne s容li.
     Brat, ty tam smotri,  ne  lez' k chertu  na roga.  Nado by  tebe druzhinu
dat', da vish',  myatezhi  u nas  po  okrainam. Ratnikov  malo.  Mnogo narodu v
Ristajl'skoj  seche  polozhili. No uzh  ezheli prizhmet -- shli gonca! Broshu vse i
sam priedu.
     Vse normal'no budet, ne perezhivajte, - bodren'ko nachal ya.
     Nu,  da...  Ego ob座avili  vne zakona, lishili vseh  pomestij, izgnali iz
korolevstva, a emu vse nipochem! Nastoyashchij landgraf! --  zavistlivo zakonchila
verhovnaya ved'ma. --  Ty ved' teper'  za Zubami pojdesh', a eto delo  gibloe.
Zaveshchat'-to  est' chto? Luchshe srazu skazhi. Potom tvoi  veshchi pojdut narashvat,
kak moshchi svyatyh. YA pobudu tvoim dusheprikazchikom, proslezhu komu chego...
     Krossovki -- Zlobyne, u nas odin razmer. Tel'nyashku -- kardinalu, on tak
pohozh na  otstavnogo admirala flota.  Dzhinsy  --  Veronike, pust' ush'et, ona
davno na nih oblizyvaetsya. Rubashku  na obshchee obozrenie v Nacional'nyj muzej.
Vsem  prochim  po pugovice. Mech  zasunut' v  kamen' do  sleduyushchego geroya. Kto
sumeet  vytashchit' -- tot i Skiminok! --  Po-moemu, ona  vosprinyala moyu ahineyu
vpolne ser'ezno. -- Vy by luchshe ob座asnili mne:  v chem  opasnost' etih Zubov?
Pochemu o nih boyatsya govorit'? CHem oni huzhe togo, chto my uzhe videli?
     Tem, chto my o nih nichego ne znaem! -- podumav, reshili vse.
     Ugu. Znachit, pojdi  tuda  -- ne  znayu kuda, prinesi to --  ne znayu chto.
Esli  nevkusno  -- vyplyun', esli  neprochno -- slomaj,  esli gryazno -- otmoj,
esli tak uzh ploho  -- voobshche vybrosi! Glavnoe, chto v rezul'tate chelovechestvo
bylo spaseno. Ugadal?
     Da  ne  serdis' ty! -- Gorguliya Tajms usadila  menya bujnogo  v kreslo i
podlila vina.  --  Zuby  --  eto  tajna  za sem'yu pechatyami.  Tot,  kto  lish'
prikosnetsya  k  nej,  poznaet smysl prebyvaniya  Rizenkampfa  v  nashem  mire.
Posovetovat'  tebe  nechego, dazhe  v  kakuyu  storonu napravit'sya.  Odno  mogu
skazat' tochno -- Veroniku ya s toboj ne otpushchu!
     Da ya sama pojdu! -- vzvilas' dlinnonosaya praktikantka.
     Spasenie  chelovechestva  --  horoshee  delo!  Po  zakonu,  ved'my  v  nem
uchastvovat' ne mogut. Nasha pryamaya zadacha -- tvorit' pakosti!
     Veronika ponikla, edva ne placha: kryt' bylo nechem.
     Kogda otpravlyaesh'sya, druzhe? -- posurovel knyaz'.
     Da bukval'no sejchas... Liya -- sobiraj veshchi, ZHan -- sedlaj loshadej!
     My posideli eshche kakoe-to vremya. Bol'she molchali,  pered rasstavaniem vse
ravno ne nagovorish'sya.  Zlobynya  obeshchal  prismotret'  za vsem.  YUnaya  ved'ma
poklyalas', chto  vyberetsya k nam pri  pervoj vozmozhnosti sotvorit' chto-nibud'
neprilichnoe. Potom  my  vse  spustilis' vniz, pyshnoj  kaval'kadoj vyehali so
dvora,  druz'ya provodili  nas  za krepostnuyu  stenu  i  pozhelali  vseh blag.
Strazhniki mahali vsled. CH'ya-to malen'kaya devochka dolgo krichala: "Vozvrashchajsya
pozhalujsta, dobryj rycar' Skiminok!"
     Utro nastraivalo na  priklyucheniya.  My vtroem, prezhnej  boevoj komandoj,
navstrechu neizvestnosti... Mechta! Nastroenie isportila Liya.
     Milord, ya ne hotela govorit' pri vseh, no... Vot eto ya nashla pribitym k
vhodnoj  dveri. Ona  protyanula mne chernyj nozh s  klejmom oduvanchika i klochok
bumagi s odnoj korotkoj frazoj: "Mne ochen' zhal'..."

     Davnen'ko  ya  ne   naveshchal  Matveicha,   maga-veterinara,  volej  sud'by
zastryavshego v portovom  gorodke  Voshnahauz.  Nado  priznat', on  tam neploho
ustroilsya. U  nego  svoj  dom,  prestizhnaya professiya, lyudi uvazhayut, v vysshij
svet vhozh levoj nogoj -- kak vidite,  zhizn' ne  pyl'naya. V moem  mire Viktor
Mihajlovich  byl obychnym vrachom-veterinarom, lechil zverushek, chital  gazety  i
slyhom ne slyhival ni o kakih parallel'nyh mirah. A ved' podi zh ty, popal...
V lico nazyval Rizenkampfa svoloch'yu, uchastvoval  v poslednem shturme Lokhajma
--  v  obshchem,  muzhik otchayannyj.  My  napravili konej k nemu.  Slishkom  mnogo
neponyatnogo, znaete li.
     Osnovnoj vopros -- eto Zuby. Skol'ko mne o nih ni taldychili, ni cherta ya
ne ponyal! Tut i s pollitroj, podi,  ne razberesh'sya. YAsno odno --  nado najti
Rayumsdalya,  vzyat' ego  za uho,  da zadat' paru  prosten'kih voprosov v stile
NKVD   i   Svyatoj   inkvizicii.   Uzh   on-to  ne   budet  stroit'   iz  sebya
geroya-molodogvardejca -- migom vseh prodast! Vot tol'ko gde ego iskat'?
     Vtoraya problema  -- chernye  nozhi naemnogo ubijcy. Hotel  by ya znat' imya
togo gada, chto tak trogatel'no obo mne zabotitsya. Dva  pokusheniya podryad. Tut
vse yasno,  no pochemu ubijca  poreshil Krivogo? Ved' mog by prekrasno  ulozhit'
menya  ili prosto  dat'  vozmozhnost'  odnoglazomu  psihopatu spustit' tetivu.
Zagvozdochka...    Mozhet   byt',    zdes'    zadety   principial'nye   zakony
professional'noj  chesti?  Mozhet,  tainstvennyj naemnik podryadilsya ubit' menya
sobstvennoruchno  i  ne pozvolit sdelat'  eto nikomu  drugomu? Takoj  variant
vyglyadit vpolne logichno. Vot tol'ko mne kazhetsya, chto pocherk na zapiske pohozh
na zhenskij... Byvayut zhenshchiny-ubijcy?
     Prud prudi! -- uverenno podtverdila Liya, okazyvaetsya,  kakoe-to vremya ya
uzhe rassuzhdal vsluh.
     Nashi  koni shli nespeshnoj ryscoj. Bul'dozer v  polnom oblachenii rycarya s
otkinutym  zabralom  i kop'em napereves,  ego  supruga v dorozhnom kostyumchike
pazha, s kinzhalom u poyasa i ob容mnymi sedel'nymi sumkami s proviziej.
     Slushaj, ZHan. Nu-ka,  proyasni mne s desyatok voprosikov  po povodu tvoego
krishnaitstva.
     Mne stydno, milord. YA byl okoldovan.
     Delo proshloe. Ty pronik v ih strukturu?
     CHego,  chego? -- ne  ponyal moj  oruzhenosec. -- Kak  vy mogli  podumat'?!
Konechno, ya  vinovat. No  dazhe  pod vlast'yu  char  u  menya ostavalis'  chest' i
sovest', a uzh dojti do togo, chtoby lichno uchastvovat' v takom...
     CHto ty imeesh'  v vidu?  --  Teper' uzhe  ya ne ulovil, o chem eto on. Hotya
obychno soobrazhalka u menya bolee retivaya.
     Nu, vy ved' sprashivali naschet ceremonij posvyashcheniya?
     Govori milordu pravdu, neschastnyj!  -- prikriknula Liya, otveshivaya  ZHanu
podzatyl'nik. -- Zdes' my zadaem voprosy!
     YA ne uchastvoval! -- tverdo zayavil  Bul'dozer.  -- No... nu... voobshche-to
mne ne ochen' predlagali.  YA eshche  ne proniksya ucheniem  Krishny do  togo, chtoby
polnost'yu rastvorit'sya v ego Svete.
     A te, chto rastvorilis'?
     O,  oni  udostoyatsya chesti  vojti v Novyj mir  i  stat'  stolpami novogo
poryadka!
     CHto eshche za novyj pryadok?
     |to kogda  vsem mirom budet  upravlyat' vozrozhdennyj  Krishna.  Ne stanet
korolej, cerkvi, vlasti, dvoryanstva, soslovij.  Vse nachnut lyubit' drug druga
i  oshchushchat'  sebya edinymi  chastichkami  Vselennoj. Nado lish' molit'sya,  bit' v
barabany, zabyt'  vse slova, krome "Hari Krishna!", i trudit'sya  ne  pokladaya
ruk,   chtoby  u   vysshih  posvyashchennyh  ne  otnimat'  sily,  neobhodimye  dlya
svoevremennogo obrashcheniya zabludshih.
     ZHan, milyj, i ty v eto verish'? -- zhalostlivo vsplesnula rukami Liya.
     Teper' net, - podumav, otvetil Bul'dozer. -- Po zdravom razmyshlenii vse
eto takaya eres'! No, lord Skiminok, ved' menya pochti ubedili. YA veril! Prochie
brat'ya prosto zhivut etim,  oni ne myslyat sebe inogo  sushchestvovaniya. Iz nashih
ryadov chetvero ushli v pochetnye ryady Zubonoscev.
     Videl, vstrechalis'.
     Net,  net.  Ne te, s kem  vy  srazhalis'.  Im ved'  snachala nuzhno projti
sootvetstvuyushchee obuchenie. Stolpov Krishny vy  videli lish' troih. Odin kvakal,
a dvoe byli v kapyushonah.
     Znachit, ih nazyvayut stolpami? To-to oni pokazalis' mne takimi dubovymi.
Tak poluchaetsya, chto i oni gde-to  obuchayutsya diversionnoj deyatel'nosti. Posle
uspeshnoj  sdachi  ekzamenov  ih  torzhestvenno  nazyvayut,  stolpami, stolbami,
brevnami  ili  churkami.  Togda oni ot dushi b'yut lbom vseh, kto  ne  s  nimi.
Vyhodit, chto tvoe pokushenie na korolya bylo chem-to vrode ispytaniya?
     Da,  pozhaluj...  No   sama  ceremoniya   posvyashcheniya  gorazdo   strashnee.
Novoizbrannyj  dolzhen  otrech'sya ot  poshlogo byta i v  kachestve iskupitel'noj
zhertvy polozhit' k nogam Krishny teploe serdce samogo blizkogo cheloveka.
     CHto za chush'?! |to zhe ne imeet nichego obshchego s krishnaitskoj religiej! Po
krajnej mere, v moem mire.
     Lord Skiminok, mozhet, vse-taki prervemsya na obed? -- vzmolilas' Liya.
     My ob座avili prival. No prezhde, chem nezamenimaya nasha nachala rezat' hleb,
pryamo iz vozduha sformirovalos'  odutlovatoe starushech'e lico metra poltora v
dlinu.  Vse obaldeli... Bescvetnye glazki  neskol'ko  sekund  izuchali  menya,
potom tonkie  guby raskrylis',  i svistyashchij shepot udivlenno proshelestel  nad
dorogoj:
     Eshche zhivoj? Nichego ne ponimayu...
     Videnie  ischezlo.  My  sideli  kak  myshki,  s  raspahnutymi  rtami,  ne
proiznosya ni  slova.  Ne  znayu naschet  drugih, a v lichno moej  pustoj golove
pul'sirovala lish' odna mysl' -- kogo zhe prosto  zaklinivalo na etoj  fraze?!
Esli by ya  svoimi glazami  ne  videl,  kak ego uvela Smert',  mozhno  bylo by
podumat'...
     YA boyus'!
     Ne bojsya!
     A ya boyus'!
     ZHan, uspokoj svoyu istericheskuyu suprugu!
     Liechka...
     Cyc! O bogi, dajte mne terpenie ne ubit' koe-kogo do obeda.
     No ya tol'ko hotel skazat'...
     Ne budem sporit'. V konce  koncov, kto zdes' glavnyj? Vot  imenno! Da i
chto   neveroyatnogo,   sobstvenno,  proizoshlo?  Nu,   transformirovalas'   iz
razrezhennoj  vozdushnoj  massy  dikovataya substanciya pensionnogo  vozrasta  s
zamashkami  starorezhimnoj soderzhatel'nicy  bordelej. |to zhe  ne  prichina  dlya
paniki!
     Tak ya i ne panikuyu, ya boyus'!  --  uperlas' Liya.  -- Mozhet byt', v vashem
mire, lord Skiminok, takie videniya i ne v dikovinku, no v nashej nekul'turnoj
strane eto redkost'.
     Milord za nas zastupitsya! -- ubezhdenno mahnul kulakom Bul'dozer, svaliv
v travu golovku syra.
     Surovoe  vozmezdie  v  vide  zvonkogo podzatyl'nika  ne  zastavilo sebya
zhdat'. Bednyj paren'. Mozhet,  vse zhe  luchshe bylo odin raz lech' na plahu, chem
vot tak vsyu zhizn'  muchit'sya? Prishlos' napomnit' emocional'noj devochke, chto v
moem prisutstvii ZHan bol'she  oruzhenosec, nezheli muzh. Sootvetstvenno kalechit'
ego nel'zya,  on mne na sluzhbe eshche prigoditsya. Vot  uzh kogda menya  net -- tut
vam  i karty v ruki! Naslazhdajtes' prelestyami semejnoj zhizni. No  pri mne --
ni-ni! Podumav,  soglasilis'  oba.  Liya  bochkom podkatilas' poblizhe  ko mne,
demonstriruya polnoe prezrenie k suprugu, a on byl tak schastliv...
     Teper' pogovorim spokojno. |ta babul'ka nikogda  ran'she ne poyavlyalas' v
vashem mire?
     Net. My takuyu ne videli, no...
     Govorite mne  surovuyu pravdu!  Sudya  po vashim  kislym  rozham,  podobnye
videniya poseshchayut vseh doblestnyh rycarej za chas do muchenicheskoj konchiny?
     Vy shutite, milord, - natyanuto hihiknula Liya. -- Prosto... lichno mne ono
napomnilo odno lico.
     I  mne!  --  poddaknul  ZHan. --  Ochen'  pohozhe na  Rizenkampfa,  vy  ne
nahodite?
     CHto-to est'... No eto ne  on. Tam  yavno  bylo lico  kakoj-to staruhi. A
byvshij tiran Lokhajma ne mog volshebnym obrazom perevoplotit'sya?
     Vryad li. Ot  Smerti eshche nikto ne uhodil.  Nu, razve chto,  isklyuchaya... -
Bul'dozer opaslivo  pokosilsya  na  sobstvennuyu zhenu. Tozhe  verno.  Smert' ne
otdaet svoego. Hotya ot  takoj skotiny, kak pokojnyj muzh korolevy Tanitriel',
vsego mozhno ozhidat'.
     Milord, kak vy  polagaete,  uzhe proshel chas s momenta poyavleniya videniya?
--  neskol'ko napryazhennym golosom vydala Liya, vperyas' vzglyadom za moyu spinu.
-- YA naschet muchenicheskoj smerti. K nam, kazhetsya, gosti, i boyus', ne osobenno
priyatnye.
     My s  ZHanom vskochili na  nogi. Pryamo k  nashemu  kosterku  retivoj rys'yu
neslis' semero krishnaitov. Oranzhevye lohmot'ya razvevalis' po vetru, dvizheniya
napominali mehanicheskih kukol. U vseh  vidnelis' uzhasnye rany, a odin bezhal,
derzha  pod  myshkoj  sobstvennuyu golovu. Zlatovlasaya  nasha ispustila  vizg  i
povisla  na shee moego oruzhenosca, tak chto  v obmorok oni  ruhnuli oba.  Menya
uderzhival  ot padeniya  tol'ko mech.  Batyushki-svety, mertvecy! Po nim uzhe muhi
polzayut,  a  oni prishli za  nami. Po zapahu nashli ili podskazal  kto? Ladno,
potom vyyasnim. Parshivo odno, esli oni i tak mertvye, to  kak ih ubit' snova?
YA uzh ne sprashivayu, kakimi charami ih voobshche podnyali i pustili po sledu! |to zh
takaya  moshchnaya  magiya nuzhna!  Vse,  pribezhali.  Bol'she  net vremeni na glupye
voprosy. Hotya na odin nashlos'...
     |j, parni! CHego vam ot nas nado?
     Oni  ostanovilis', razmyshlyaya. Pol'zuyas' zaminkoj, ya vzyal kotelok  s eshche
ne zakipevshej  vodoj  i vyplesnul  ego na moih  pripadochnyh. Govoryat,  chto v
chuvstva  privodyat holodnym  dushem. CHepuha! |ti  dvoe i ot goryachej  vody vmig
podprygnuli na meste. Minutoj  pozzhe my derzhali krugovuyu  oboronu. YA s Mechom
Bez Imeni, Liya s nozhom v odnoj ruke i domashnej tapochkoj v drugoj (otkuda ona
voobshche uspela  ee  vyudit'?),  Bul'dozer  s otceplennoj  ot poyasa  "utrennej
zvezdoj"  (stal'noj prut s  cep'yu na konce,  a na  cepi shipastyj  shar -- raz
zvezdanet, malo ne pokazhetsya!).
     |to kandidaty v  posvyashchennye. Ih  dushi uzhe  v Svete, a telami upravlyaet
velikij Krishna. Oni i posle smerti prinadlezhat emu.
     Milord, von tot s hvostikom hochet  menya ukusit'. Mozhno  ya ego tapochkoj,
bez preduprezhdeniya. Poluchi, dohlyak!
     Krishnaity  brosilis'  vpered.  My,  vopya  ot  straha,  vstretili  ih  s
vozmozhnym pochetom. Mech  Bez  Imeni  ispravno  krushil  vraga,  no  chto  tolku
otrubit' trupyaku ruku, esli on  vnov'  tyanetsya  k vashemu gorlu, a otsechennaya
konechnost', perebiraya pal'cami, norovit shvatit' vas za dzhinsy. Lie dostalsya
odin protivnik,  nas s ZHanom po troe. Bul'dozer voobshche trudilsya produktivnee
vseh. Ot ego udarov zhmuriki  otletali shagov na pyat'. Pravda, bodren'ko vstav
na nogi, syznova shli na shturm.
     Otkuda oni povylezali? Ved' strazha uvezla tela na opoznanie v Ristajl.
     Ih navernyaka ne  pozvolili  pohoronit' na kladbishche. Skoree vsego prosto
svalili v rov dlya otbrosov.
     Ty prav. Sudya po zapahu -- eto ne parfyum ot Niny Richchi...
     Mech  udachno  srubil  golovu  odnomu  iz  napadayushchih,  i  on  ubezhal  za
ukativshimsya cennym  predmetom.  Mne  takaya shutka  ponravilas'. YA  snes bashku
vtoromu  i  napoddal nogoj, chtob dal'she katilas'. Ne  slishkom estetichno,  no
ej-bogu, gumanistam v etom veke  delat' nechego -- szhuyut! Moj oruzhenosec smyal
komu-to  makushku,  no  poka bessmyslennye  glaza mogli nas  videt', vrag  ne
otstupal. Liya s entuziazmom vsadila nozh v grud' svoego protivnika, a potom s
ne men'shim rveniem ot nego udirala, s vizgom putayas' u vseh pod nogami.
     ZHan, prikroj mne spinu! YA budu  srubat' im tykvy, a ty zapuzyrivaj kuda
podal'she.
     Kak skazhete, milord. Mozhet,  ih krestit' pered broskom? Vse-taki ran'she
oni byli hristianami.
     A oni ot etogo dal'she letyat?
     N-n-et... ne uveren. Hotya esli prochest' "Otche nash"...
     Da, hot' celuyu zaupokojnuyu messu, radi Boga! Tol'ko delaj eto pobystree
i ujmi nakonec svoyu dusherazdirayushchuyu suprugu -- vizzhit, kak pilorama!
     My ne  uspeli  osushchestvit' svoj plan  v polnoj  mere. Pole boya  nakryla
ogromnaya ten'. Potom  molcha udarila molniya. V smysle, groma  ne posledovalo,
no  ot  blizhajshego krishnaita ne ostalos' dazhe gorstochki pepla.  Potom  eshche i
eshche. Golubye klinki elektricheskih razryadov navodili svoj poryadok. CHerez paru
minut  o yarostnom  srazhenii napominala lish'  vyzhzhennaya  trava,  da koe-kakie
obrubki napadayushchih rezvo otgrebayushchie v storony.
     Lokhajm -- Tayushchij Gorod! -- blagogovejno protyanul truslivyj rycar'.
     O, Lokhajm -- eto skazka! Tanitriel' za god prevratila  ego  v igrushku.
Vse vylizano, nachishcheno, otdraeno -- steril'nost' umopomrachayushchaya!  Ot mrachnyh
vremen Rizenkampfa ne ostalos' i vospominanij. YA byl  zdes' neodnokratno, no
chuvstvo svetlogo voshishcheniya Tayushchim Gorodom usilivalos' raz za razom. Legkaya,
neveroyatno  vozdushnaya  arhitektura,  otdelka mostovoj  prichudlivymi  plitami
mramora,  granita,  yashmy.  Izyashchnye  reshetki, uzorchatye  perila,  hrustal'nye
fontany s zolotymi rybkami -- rezidenciya  korolevy  oshelomlyala srednevekovoe
soznanie. Plimutrok  byl iskrenne uveren, chto naselenie Lokhajma  delitsya na
bogov i slug nebozhitelej. Oni ideal'ny i prekrasny, k nim ne prilipaet byt i
dazhe vremya ne imeet nad nimi vlasti. |to svoego roda simvol,  legenda,  mif,
mechta  grubogo  rycarskogo mira. Idealizirovannyj gorod, vitayushchij v oblakah,
pomogayushchij  v  bedah,  sovetuyushchij v  smutah,  spasayushchij vo  vremya  stihijnyh
bedstvij. Drug i zastupnik. Netrudno ponyat', pochemu Rizenkampf tak stremilsya
k zahvatu  Lokhajma  imenno zakonnym, "brachnym"  putem.  Razrushenie  illyuzij
moglo by katastroficheski skazat'sya i na samom tirane.
     Teper' Tanitriel'  vdova,  no ochen' mne za eto blagodarna. My sideli  s
nej naedine v uyutnom kabinete s dogorayushchim kaminom, svechami, legkim uzhinom i
sootvetstvuyushchej romanticheskoj obstanovkoj. Liyu  i ZHana, nesmotrya na oboyudnye
protesty, poselili  v  odnoj komnate.  Pust'  privykayut.  Na  koroleve  bylo
fioletovoe barhatnoe plat'e s otkrytymi rukami i glubokim dekol'te, pal'cy v
perstnyah,  volosy  ulozheny v slozhnuyu prichesku, a  glaza mechtatel'no-tumanny.
Ona horosha soboj, s etim glupo sporit'...
     Kogda mne  soobshchili,  chto vy  vernulis', ya ne ochen' verila. Za god bylo
pyat' ili shest'  samozvancev,  utverzhdavshih, chto imenno  oni i est' gerojskie
landgrafy. Vy by videli eti naglye rozhi...
     V kakoj-to mere mne eto dazhe l'stit.
     YA  zadumchivo  razvalilsya  v  shirokom  kresle.  U  nas bylo  shampanskoe,
iskristoe vino shutya otdavalo  v golovu, privychnyj  kostyum landgrafa smenilsya
na seruyu  trojku iz garderoba Rizenkampfa. Poka moi veshchi v stirke, pochemu by
i  ne  popol'zovat'sya? Kogda eshche udastsya poshchegolyat'  v vechernem smokinge  ot
Kardena.
     Menya  privez  syuda belyj kon'.  Mech  Bez Imeni  visel  na  luke  sedla.
Priznajtes', eto vashi koldovskie shtuchki?
     YA ne  umeyu  koldovat'. Korolevskoe vospitanie vklyuchaet  lish' te razdely
beloj magii, kotorye pomogayut opredelyat' nalichie  yada v pishche, vliyanie temnyh
sil i prognoz pogody.  Vasha znakomaya Veronika dazhe sejchas umeet kuda bol'she.
Nu,  a naschet belogo konya...  |to znayut vse.  On fantom  i podchinyaetsya bolee
vysokim  sferam. Skoree vsego,  kto-to iz  bogin',  plenivshis'  pesenkami  o
trinadcatom landgrafe, otpravil ego za vami.
     Bogini? CHto zhe takoe tvoritsya? YA-to skromno predpolagal, chto u vas  tut
edinaya vera v Gospoda nashego Iisusa Hrista. A ono von kak... Krishnaity, bogi
s boginyami, eshche kto?
     Ne   ironizirujte.   Pochemu   dolzhna   isklyuchat'sya   sama   vozmozhnost'
sushchestvovaniya inyh, efirnyh form zhizni? --  myagko pozhala plechami murlykayushchaya
Tanitriel'. --  Vy vsegda govorite s  damami  o postoronnem? YA zhe nadeyalas',
chto teper', kogda nam nikto ne meshaet...
     Bac!  Stolik pokachnulsya,  frukty pokatilis' po  polu, a  upavshij  fuzher
zalil  shampanskim roskoshnoe plat'e  vladychicy  Lokhajma. |to bylo  effektno!
Koroleva  tol'ko  stradal'cheski  pisknula  chto-to  nevrazumitel'noe i  rezvo
vskochila na nogi.
     Ah,  vashe  velichestvo,  kakaya  dosada!  --  Povezlo! Sejchas  ona  ujdet
pereodevat'sya, a ya uspeyu tiho  slinyat'.  -- Prostite  velikodushno, segodnya ya
tak  neuklyuzh! -- Net, nu  do chego lovko ya pihnul kolenom stolik. -- Nadeyus',
nichego ser'eznogo? -- Kak zhe -- sladkoe vino pryamo na barhat, lipnut' budet.
-- Mozhet, prisypat' sol'yu?
     Prisyp'te ej svoyu... - edva ne vyrugalas' prekrasnaya Tanitriel', no tut
zhe vzyala sebya v ruki.
     YA prodolzhal rassypat'sya v  izvineniyah.  Derzhu pari, chto bol'shej stepeni
utraty i raskayaniya ona ne videla ni na odnoj rzhe. Kogda  hochu  -- mogu  byt'
takim iskrennim...  S  vencenosnymi  osobami inache nel'zya, oni ne privykli k
otkazam.  Poka  koroleva  udalilas'  pereodevat'sya, ya  ostorozhno  dvinulsya k
vyhodu. Za  dveryami  stoyal  shvejcar, paradnaya  livreya  edva  ne lopalas'  ot
raspirayushchej  ego  muskulatury.   YAsnen'ko.   Sbezhat'  ves'ma  problematichno.
Poprobuem uznat', gde,  sobstvenno, shlyayutsya moi sputniki, poka ya tut  riskuyu
semejnym  polozheniem  uzhe  bol'she  treh  chasov. Pojmite  menya  pravil'no  --
Tanitriel'  zamechatel'naya  zhenshchina, ona  sdelaet  vse, chtoby prevratit'  moyu
zhizn'  v  raj,  no... Na nej  nepremenno nuzhno zhenit'sya! I tol'ko  tak, a ne
inache.  Vse  prelesti srazu zhe za marshem Mendel'sona i shtampom v pasporte. U
menya uzhe odin est', dostatochno.
     SHvejcar podumal i  soobshchil, chto gospozha Liya izvolit gulyat' po skazochnym
ulicam Lokhajma,  a  gospodin ZHan predpochitaet  sidet' vzaperti, po-vidimomu
nakazan.  Tut-to ya  nahmuril brovi, popravil  galstuk,  napolnilsya reshimosti
pristydit' oboih,  no  udrat' ne  uspel. Iz dverej smezhnoj komnaty poyavilas'
moya hozyajka,  snogsshibatel'no  seksual'naya  v  korotkom  shelkovom  halate, v
tufel'kah na vysokih kablukah, s novoj butylkoj shampanskogo v polnyh ruchkah.
     Vy ne zaskuchali bez menya?
     Ne-e-et... V smysle, da! To est' ya hotel skazat'... Vam eto tak idet!
     Neuzheli? -- Ona dovol'no krutnulas' na noskah.
     U-uuuu... S  takoj dlinoj podola  eshche  i  kruzhit'sya!  Kazhetsya, ya  ochen'
blizok  k  kapitulyacii.  Ee Velichestvo izyashchno  plyuhnulas' v  kreslo i  vnov'
strel'nula v menya glazkami. Kakogo cherta?! |to uzhe ne strel'ba,  a shkval'nyj
ogon'! Golovy ne podnyat'.
     Tak  na  chem  my ostanovilis'?  Vas  privez  belyj  kon'... Da,  bogini
navernyaka  zameshany  v  etom  dele.  Oni chasto  podshuchivayut  nad  smertnymi,
soblaznyaya nezemnoj krasotoj, no uvy... Sovershenno  besplotny! Kakoj udar dlya
takogo  temperamentnogo muzhchiny, kak vy! Pozhalujsta,  landgraf,  podajte mne
banan.
     Dlya vas -- lyuboj kapriz! -- zrya ya tak skazal.
     I sdelal zrya.  Vy by videli, kak ona ego  ela.  Kuda  tam  |mmanuel'  s
blednoj  popkoj  i  figuroj,  napominayushchej  stiral'nuyu  dosku.  Netoroplivo,
plavno, so znacheniem i  vkusom...  |to bylo takoe zrelishche, takoe shou,  takaya
demonstraciya  sposobnostej i  vozmozhnostej,  chto ya vspotel. Vzmok! Popytalsya
oslabit'  galstuk.  Vdohnul...  S vydohom  gorazdo  huzhe,  prishlos' vydyhat'
poetapno. Naverno, tak glupo  ya eshche nikogda ne vyglyadel. Ka-ka-ya  zhen-shchi-na!
Derzhu pari, ee obuchenie magii vklyuchalo v  sebya ne tol'ko opredelenie pogody.
Koroleva   vstala,  vyterla  pal'chiki  i   uverennym  shagom   pobeditel'nicy
napravilas' ko mne. YA vstal. Glaza  Tanitriel' byli glubokimi, kak  kotlovan
pod  hramom Hrista  Spasitelya. Dom, zhena, vojna,  lyubov'... Nichego ne pomnyu!
Vidimo,  ya i vpravdu legkaya  dobycha. Da  i kto by ustoyal pered takoj sladkoj
ohotnicej?
     Vy o chem-to  hotite sprosit'? -- Myagkie guby korolevy edva ne kosnulis'
moego uha.
     Da... Net... Razve chto... o...
     O chem? -- Ee ruchki laskovymi kryl'yami legli mne na plechi.
     O Zubah Rizenkampfa...
     V  pervyj raz  na moej pamyati Tanitriel' pokazala sebya istinnoj docher'yu
Soedinennogo korolevstva -- ona ruhnula v obmorok!



     Ne hochu... ne hochu... ne hochu...
     Vse budet horosho. Ne nado tak volnovat'sya. Vypejte vina i uspokojtes'!
     CHerta s dva! Zuby Tanitriel' edva ne otkusili kraj hrustal'nogo fuzhera.
Bednuyu zhenshchinu bilo v pripadke. Gospodi, nu  zachem ya pro eto skazal?! Nu kto
tyanul menya za  yazyk? Mogla byt'  takaya  noch'... YA  tajkom paru  raz  chmoknul
korolevu v ushko, no ona odarila menya chereschur  mnogoznachitel'nym vzglyadom  i
zarevela eshche  pushche. V pribezhavshih slug Ee Velichestvo voodushevlenno zapustila
nedopitoj butylkoj. Lakei udalilis' s redkim ponimaniem. Kak trudno privesti
v  chuvstvo  prekrasnuyu zhenshchinu,  esli  ona  etogo  ne  hochet!  Slezy  lilis'
Niagarskim  vodopadom. YA gladil ee  po golove, uteshala, uspokaival,  govoril
laskovye slova, shutil, shchekotal, zhalel, oral na nee, shlepal po shchekam, pleskal
v lico vinom, klyalsya po grob zhizni srazhat'sya  za ee blagopoluchie, dazhe  chut'
bylo ne poobeshchal segodnya zhe zhenit'sya! Vovremya zazhal rot ladonyami. Nichego  ne
pomogalo! Eshche  minut  pyat'  neumolkaemogo  slezorazliva --  i  v  bessil'noj
isterike  zab'etsya  sam lord Skiminok. Brosiv korolevu, ya rvanul na  sebya tu
dver', iz kotoroj ona poyavilas'. Tak i  est'! Tam okazalas' malen'kaya vannaya
komnata,  vylozhennaya  chernym  kafelem  i  blistayushchaya  shvedskoj  santehnikoj.
Vernuvshis'  nazad, ya  vzyal Tanitriel' v  ohapku,  postavil v  vannu i pustil
holodnyj dush!
     YA  dumal, ot ee vizga ushi  lopnut,  steny  tresnut  i mramor pod nokami
razvalitsya.  Mnogie  pri   mne   vizzhali,   no   chtoby  tak   staratel'no  i
vdohnovenno...  Potom voda popala ej v  rotik.  Ee  Velichestvo zakashlyalas' i
zatknulas',  glyadya  na  menya  sovershenno   protrezvevshimi  glazami  naskvoz'
promokshej koshki.
     Vot i ladushki,  ya podozhdu  vas  u kamina. Pozhalujte polotence, halat na
stene. -- Po  pravde govorya, tak ih viselo shtuk  pyat' raznogo  cveta. -- Vse
budet horosho, ya zhe s vami.
     Uf! Nu dela, dela, dela -- koshka myshku rodila. CHto zhe takoe tvoritsya na
belom svete? Odin vopros, a skol'ko shumu! Net, to, chto Zuby -- to tema ochen'
ser'eznaya, ya uzhe ponyal, no ne do takoj zhe stepeni... I  glavnoe -- ved' ya ej
uzhe prakticheski  otdalsya!  Poka koroleva  privodila sebya v  poryadok, u  menya
vydalos'  neskol'ko minut na razmyshlenie. Itak, skol'ko pomnitsya, Tanitriel'
daleko  ne  trusiha. Vopros:  chto  zhe  takogo  uzhasnogo  tayat  v  sebe  Zuby
Rizenkampfa, otchego ona stol' rezko vpala v dikuyu paniku? Otvet: nechto bolee
strashnoe, chem kazhetsya Plimutroku, Zlobyne i Lie. Dal'she voprosy sypyatsya, kak
perhot'. Kto eto pridumal? I zachem? Kto za vsem etim stoit? CHto s nami vsemi
budet? Kogo ukusyat, s容dyat, zaklyuyut, rastvoryat v himikatah, zakopayut zhiv'em,
koroche -- uhajdakayut pervym? Pri  chem zdes' krishnaity? Otkuda vzyalsya naemnyj
ubijca? CH'e lico  my videli?  Esli  drat'sya, to  s kem? Ubegat' -- ot  kogo?
Pryatat'sya  --  kuda?  I samyj  zhivotrepeshchushchij  vopros:  esli  inogorodnim ne
predostavlyaetsya ni l'got, ni skidok, to nel'zya li voobshche obojtis' kak-nibud'
bez menya?
     Spustya chas  my  vse  sideli  v byvshem  rabochem  kabinete  Rizenkampfa i
slushali lekciyu korolevy na temu: "CHto takoe finita?"
     V staryh knigah  moego muzha est' upominaniya  o Zubah. Boyus', chto znaniya
eti  zashifrovany i peredavalis' strogo po nasledstvu. Pri mne  on ni razu ne
obmolvilsya o Zubah.  V  kakih-to sluchayah  ih  nazyvayut Klykami, Zubcami  ili
Zub'yami,  inogda Past'yu,  inogda  hrebtom  Zubovnogo  Skrezheta.  Vse  zapisi
tumanny i  neopredelenny, oni nichego ne  govoryat o  tom,  gde  nahoditsya eto
mesto.  Ono  mozhet  okazat'sya  nazvaniem  magicheskogo  predmeta,  zamka  ili
kreposti,  gornym   pikom,   propast'yu,   vidom  charodejstva,  naimenovaniem
zaklinaniya, da  chem  ugodno! Povtoryayu,  Rizenkampf  nikogda ne  kasalsya etoj
temy.  No  vyderzhki  iz  nekotoryh  manuskriptov ya  vam  zachtu, hotya  u menya
holodeet serdce:
     ...smykayutsya s lyazgom Zuby,
     i kroshitsya noch' bez stona,
     i novyj poryadok vshodit
     nad zalitym krov'yu mirom...
     Mrachnovato, - zametil ya.
     Moi  sputniki soglasno  zakivali.  ZHan  sostrig krishnaitskij hvostik  i
teper' siyal britoj golovoj. Nichego, obrastet bystro.
     CHto tam dal'she?
     S yuga -- porcha!
     S zapada -- mor!
     Sever brosaet ten',
     Plyashet chumnoj vostok!
     Zub razryvaet plot'
     Sytoj, slepoj zemli...
     Pust' razroditsya Mrak!
     Gryanet epoha Bur'!
     Teplitsya pyl' stolic
     Pod kablukom...
     Est'   i  drugie  prorochestva,  no   tekst,  nesmotrya  na  znachitel'nye
izmeneniya, vse ravno preduprezhdaet o katastroficheskih posledstviyah. Moj otec
nikogda ne govoril so mnoj ob etom, no ya znala. I znala, chto on boitsya. Zuby
-- eto rok, proklyatie i chernyj  krest nashego mira. Esli Rayumsdal' ih najdet,
to unichtozhit vse! On obretet moshch', ravnuyu sile Rizenkampfa.
     Vlast', imya ej -- Zuby!
     Vyshe -- tol'ko vladyka Ada!
     Sil'nee -- tol'ko Smert'!
     Vse k nogam novogo syna...
     No  nikakoj  konkretiki.  Imenno  eto i  ugnetaet  menya  pri tolkovanii
starinnyh rukopisej. CHto zhe, Rayumsdal'  reshil razbudit' kakuyu-nibud' drevnyuyu
silu svoego roda? Zabytye altari, voskresshie bogi, bluzhdayushchie mumii, hodyachie
anahronizmy... Ne veryu ya v etu chepuhu!
     Ne shutite tak,  lord Skiminok, - pechal'no ulybnulas' Tanitriel'. --  Iz
vseh  obryvochnyh  svedenij  mozhno  ponyat',  chto   esli  princ   najdet  Zuby
Rizenkampfa, to...
     Izbavi Bozhe! -- podala golos Liya. -- Tiran Lokhajma, nesmotrya na to chto
svyazalsya s moim gospodinom, v celom byl ochen' neglupym tipom. No  ego syn...
Nel'zya davat' silu v ruki zakonchennogo idiota! Eshche slomaet chego-nibud'.
     A  pomnite,  kak  on  podorval  svoj  sobstvennyj  zamok?  --  radostno
podderzhal Bul'dozer.
     Nenadolgo my nyrnuli v  sladostnye vospominaniya. Bashnya Trupov -- gordaya
i nepristupnaya, oblozhennaya  po perimetru dvojnym kol'com meshkov s porohom...
Princ  Rayumsdal'   --  s   rugatel'stvami  ugrozhayushchij  nam   iz  okoshechka...
Razvorochennye  dymyashchiesya  razvaliny,  rezhushchij  zapah  gari... Rizenkampf  --
bezrezul'tatno trebuyushchij otdat' emu Mech Bez Imeni...
     Da,   bylo   vremechko...   Poveselilis'   ot   dushi!  CHto  zh,  dovol'no
vospominanij,  vernemsya  k nashim baranam.  Itak,  chto by tam  ni  nazyvalos'
Zubami, ya  hochu znat' --  gde mne  ih iskat'? |kspromt... Vashe Velichestvo, v
kakuyu storonu vy posovetuete nam napravit'sya?
     V lyubuyu. Lokhajm dostavit vas kuda ugodno,  krome... Zamok sera CHarl'za
Li stoit na severnoj granice. Dal'she nego ya letet' ne mogu. V  gorah drakony
i  velikany, dlya  nih Tayushchij Gorod  -- prosto s容dobnaya igrushka.  YA  ne imeyu
prava tak riskovat'.
     A chto  tam, za gorami? -- vytyanula  sheyu moya sputnica. Segodnya  ona vela
sebya na redkost' vezhlivo. Vsego dva voprosa, obychno ee probkoj ne zatknesh'.
     Temnaya Storona.  Naskol'ko  ya znayu, -  pozhala plechami  koroleva.  -- Za
gornym hrebtom raskinuty besplodnye stepi, vyzhzhennye  pustyni,  neprohodimye
bolota i  prochie malopriyatnye mesta. Pomnite  Ristajl'skuyu bitvu? Moj byvshij
muzh  verboval  svoyu  armiyu imenno tam. Vo  vsem Soedinennom  korolevstve  ne
nabralos' by i desyatoj doli toj nechisti.
     Slishkom strashno, - posovetovavshis',  soobshchili Liya s  ZHanom. -- Tak kuda
zhe my idem, milord?
     YA pogladil rukoyat' Mecha Bez Imeni. Zadumalsya. Nenadolgo...
     Prosto  udivitel'no, kakuyu skorost' mozhet razvivat' Tayushchij Gorod.  Poka
my leteli na  sever, koroleva s tihim  uzhasom slushala rasskaz o krishnaitah i
pokushenii na  Plimutroka  Pervogo. U menya takoe vpechatlenie, chto do Lokhajma
vse  novosti  dohodyat,  kak do  zhirafa. Zrya  oni  treplyutsya o  stol' vysokoj
sobstvennoj  znachimosti.  Sistema  opoveshcheniya  samaya naiparshivejshaya, vse  na
urovne sluhov. Podumat' tol'ko - landgraf vernulsya! Voyuet uzhe celuyu  nedelyu!
Rayumsdal' ishchet Zuby! Stol'ko sobytij, a oni ni snom ni duhom.
     Vy chto zhe, ne pri nej mne nazvanivali?
     Ne, - vyalo otkliknulas' Liya. -- |to Veronika stashchila kakuyu-to shtukovinu
s serebristoj palochkoj,  nazvala ee "Bilajn", dolgo ugovarivala raznyh duhov
soedinit' s  vami i ulomala-taki!  No  nenadolgo. Tam chto-to hryuknulo, potom
pisknulo, potom zahripelo. My hoteli pochinit',  ZHan dazhe sbegal za molotkom,
no uvy... SHtukovina umerla!
     Ponyatnen'ko. Vy by  eshche kuzneca na pomoshch' pozvali. Zdeshnih molotobojcev
hlebom ne kormi -- daj pokopat'sya v sisteme sotovoj seti.
     Dubolomy  srednevekovye!  Uchish'  ih, uchish'...  Da  s nih vzyatki gladki.
Horosho,  esli hotya by  chitat' umeyut. Uzhe podvig!  Bul'dozer na obshchem fone --
strashno obrazovannyj, nu i devchonki ponahvatalis'  tam-syam. S drugoj storony
-- znamenityj  Povar, ser CHarl'z Li, absolyutno negramotnyj, i  nichego. Pisem
on ne poluchaet, gazet ne vypisyvaet, v knigah  smotrit lish' kartinki, a esli
nado  gde-to  raspisat'sya, to prosto okunaet  kulak  v  zheleznoj rukavice  v
chernila i pripechatyvaet lyuboj dokument. Skol'ko  mne izvestno, poka nikto ne
derznul priznat' ego "podpis'" nedejstvitel'noj.
     Lord Skiminok, u nas problemy! -- dolozhil podbezhavshij oruzhenosec.
     Nu i chto? Von, azh zapyhalsya ves'. A kogda u nas ih ne bylo?
     Pohozhe, zamok sera CHarl'za osazhden!
     Da  nu?  |to  uzhe povtorenie. Im chto, ochen'  nravitsya  sidet'  v osade?
Ladno, kto tam na etot raz? Esli opyat' Golubye Gieny...
     Net,  net.  Skoree  kto-nibud'  iz  myatezhnyh  baronov.  Pomnite,  knyaz'
preduprezhdal vas, chto na okrainah nespokojno.
     YA mogu sbrosit' s desyatok molnij, - zadumchivo predlozhila  koroleva.  --
Lokhajm voobshche-to ne prednaznachen dlya vedeniya boevyh  dejstvij. No vozmozhno,
mne stoit i primirit'?
     Oj, nu ne bud'te naivnoj! Stanut oni vas slushat', - pomorshchilas' Liya. --
|ti dubolomy uvazhayut tol'ko tverduyu muzhskuyu ruku. Milord, esli my napadem na
nih vrasploh, to oni navernyaka pobegut.
     Ne  znayu...  V  lyubom  sluchae,  sidya  zdes',  my  nichego  ne  dob'emsya.
Razberemsya na meste. Vashe Velichestvo, opustite nas na zemlyu.
     Tanitriel' ne prishlos'  dolgo ugovarivat'. CHerez  polchasa my vtroem uzhe
sideli v sedlah ne bolee chem v pare mil' ot zamka Povara. V Lokhajme horoshie
konyushni i loshadi ne oshchushchayut  vysoty, tam voobshche  vse produmano. ZHan naklonil
kop'e i  s  lyazgom opustil zabralo.  Esli ne  znat',  chto  tam  vnutri  trus
nesusvetnyj,  to gora  zheleza vyglyadela  ochen'  vpechatlyayushche.  Liya  monotonno
hrustela yablokom, svysoka poglyadyvaya na korolevu. Ves' ee vid govoril o tom,
chto uzh ona-to znaet, chem vse eto konchitsya. YA nevznachaj potrogal rukoyat' mecha
-- holodnaya, stranno. My ved' vrode edem voevat'?
     Lord  Skiminok,  vy  nadeetes'  razognat'  vragov  odnim  zvukom vashego
groznogo  imeni?  --  napryazhenno szhala  moyu ruku  Tanitriel'.  Ona staralas'
smotret' v storonu, potomu chto  glaza uzhe  podergivalis' prozrachnoj  pelenoj
slez. -- Beregite sebya! YA ne mogu, no... YA budu sledit' za vami sverhu!
     Ne nado za mnoj sledit'!
     Vy ne ponyali, ya imela v vidu...
     Madam, ne nado tak za menya volnovat'sya, ya etogo ne...
     On etogo ne stoit! -- v dva golosa yazvitel'no dovershili molodozheny.
     YA pokazal im kulak.  Ee Velichestvo  vnov' vzoshla  na  platformu Tayushchego
Goroda i poslala mne vozdushnyj poceluj:
     Ah, vy, muzhchiny, takie... neostorozhnye! -- Lokhajm  plavno vzmyl vverh.
Mozhet byt', ya uspeyu peredumat' i vernut'sya?
     Milord! Eshche nemnogo, i ona zastavit vas nadevat' perednichek pered edoj,
vyrashchivat' citrusovye  na  balkone, a vmesto podvigov pisat' nudno  chitaemye
memuary!
     Ni  za chto! Ty  sovershenno prava,  devochka  moya.  Boyus',  chto  letayushchij
mikrorajon eshche  dolgo  ostanetsya  bez korolya.  Davajte-ka  navestim  Povara.
Interesno, chto u nego segodnya na uzhin?
     Navernyaka   chto-to   svezhego    zaboya,   prigotovlennoe   na   prirode,
nashpigovannoe  strelami, politoe smoloj  i maslom, da plyus eshche i v skorlupe!
-- podmignula Liya.
     |to... rycar'! -- ugadal ZHan.
     Bravo,  Bul'dozer. Tak chto prishpor'te  loshadej -- ya  ne hochu propustit'
matcha.
     My vzyali v kar'er. Myagkaya  pyl' letela iz-pod  kopyt. Vot ono! V smysle
-- vot ona! ZHizn'!  Polnokrovnaya  i kipuchaya! V  proshlyj  raz ya skulil, prosya
kazhdogo  vstrechnogo-poperechnogo  otpustit'  menya domoj.  Kak  eto nedostojno
velikogo geroya, blagorodnogo landgrafa Mecha Bez  Imeni! Zato teper' ya rvalsya
v boj. Moe serdce zhazhdalo zvona  stali, krikov vragov, zapaha krovi, bujstvo
pozharov  i  sladostnogo  vkusa pobedy.  Kto  utverzhdal,  chto  v  sovremennom
cheloveke civilizaciya  vytesnila vse geny polkovodca i paladina?!! Lozh'! Lozh'
gryaznaya i besstyzhaya.  Vot  on ya --  zhivoj primer. Skachu na  loshadi s mechom u
bedra, s oruzhenoscem  sleva i  pazhom  sprava srazhat'sya s vojskom,  osadivshim
zamok moego starogo druga. I vse nipochem! Skachu, mozhet byt', pryamo v ob座atiya
smerti. Idiot!
     Ne  ostanavlivayas', ya neskol'ko raz oshchutimo hlestnul sebya po shchekam. CHto
so mnoj? Kakaya geroika? Kakaya patetika? CHego ya zdes' voobshche naglotalsya?! Vse
eti voprosy grozno vstali peredo mnoj,  kogda my na rysyah vyleteli k vorotam
zamka. Skol'ko zhe  zdes' bylo narodu! Nikak ne menee shesti  konnyh rycarej s
pazhami  i   oruzhenoscami,  bol'she  dvuh  soten  pehoty,  tri   tarana,  odna
kamnemetatel'naya  mashina,  da  na  podhvate  nosilos'  s  polsotni   tyazhelyh
vsadnikov.  Nas,   estestvenno,   zametili...  CHetvero  konnikov  vyshil  nam
napererez,  no prezhde,  chem oni naklonili kop'ya, velerechivaya nasha spokojno i
bez obinyakov zayavila na ves' poligon:
     Kuda prete, shuty gorohovye? Ne vidite, kto  pered vami? |to zhe sam lord
Skiminok, Revnitel' i Hranitel', SHagayushchij vo T'mu, trinadcatyj landgraf Mecha
Bez Imeni! Celujte zemlyu za desyat' shagov ot  kopyt ego  konya, i, mozhet byt',
hotya  i maloveroyatno,  milord  odarit vas  legkoj smert'yu,  ibo segodnya on v
strashnom gneve i milovat' nikogo ne nameren!
     Svirepyj  landgraf!   Svirepyj  landgraf!   --  proshelestelo  po  ryadam
myatezhnikov. YA s  krivoj ulybkoj  privetstvenno pomahal  ladoshkoj. My  by  ne
uspeli  dazhe  razvernut'sya  v  boevoj poryadok  --  nesnosnaya  devchonka srazu
obrubila  vse puti  k narodnoj diplomatii.  Vsadniki  protivnika  nedoumenno
ostanovilis'.  K nam pod容hal odin  iz  rycarej, sudya po bogatstvu dospehov,
samyj glavnyj. Zatrubili truby, i v schitannye minuty vse vojsko razvernulos'
k nam licom. Dusherazdirayushchee zrelishche! Troe  protiv  armii. Vot v etu  minutu
mne vser'ez  zahotelos'  nadet'  na  Liyu  namordnik. S klyapom!  Vsya  armada,
skloniv kop'ya, dvinulas' na nas. Rycar'  v bogatyh dospehah  osadil  zherebca
nos k nosu s moim, posle chego, pripodnyav zabralo, ostorozhno pointeresovalsya:
     Vy dejstvitel'no lord Skiminok? -- I na vsyakij sluchaj predstavilsya: - YA
baron Hrum Hrom de Horst!
     YA... d-dejstvitel'no... - tonkim goloskom probleyal samyj besstrashnyj ya.
     Togda skazhite, chto-nibud' takoe, landgrafovskoe.
     Ofiget',  ekarnyj   babaj,  mat'  tvoyu  za  nogu!  --  otkashlyavshis',  ya
postaralsya vlozhit' v svoj golos kak mozhno bol'she metalla.
     Skiminok!!! -- neozhidanno zavopil baron, rezko povorachivaya konya.
     Slovno po komande ego vojsko razvernulos' k nam spinoj i dalo strekacha.
|to bylo  otrabotanno i krasivo, bez suety i paniki, v polnom boevom poryadke
s razvernutymi  znamenami i revom boevyh trub.  Priyatno imet' delo s opytnym
vragom.
     |to  nechestno! -- obizhenno vopila im  vdogonku  moya sputnica. --  Pust'
hot' kto-nibud' poderetsya  s moim  gospodinom! Vy ne imeete prava lishat' nas
zasluzhennogo podviga! Nu, pozhalujsta!!!

     Odnim  imenem!  Net, vy  predstavlyaete  -- odnim  imenem!  -- goryachilsya
hozyain zamka ser CHarl'z Li.
     Staryj rycar' podnimal v nashu chest' uzhe shestuyu pollitrovuyu chashu.
     On skazal: "YA --  lord Skiminok!" I oni pobezhali!  Oni snyali osadu, oni
neslis' po  domam, kak perepugannye  zajcy.  Poldnya prostoyali u nashih  sten,
grozya steret' zamok do osnovaniya, esli my ne priznaem ih samozvanogo korolya.
Oni  hoteli, chtob  ya,  ya  -- CHarl'z  Li,  veteran  staroj  gvardii,  narushil
vassal'nuyu  klyatvu. Moj  yunyj  drug, vyp'em zhe za krepost'  muzhskoj druzhby i
schastlivoe providenie, vtoroj raz posylayushchie vas na spasenie zamka Li!
     Eshche  by.   O   pervom  "spasenii"  stydlivyj   Povar  predpochitaet   ne
rasskazyvat'   nikomu.  Togda  ego  osadili   Golubye  Gieny   --   strashnye
necivilizovannye plemena,  propovedovavshie krutye  izvrashcheniya  i  vyrezavshie
vseh  zhenshchin podchistuyu.  CHto zh, my, nado  priznat', liho  porazvleklis' v te
dostopamyatnye vremena.  Prosto pobeda  dostalas',  nu... kak  by  ne  sovsem
rycarskoj cenoj.
     Poka  prochie  schastlivo  "gudeli",  nasyshchayas'  vinom   i   natural'nymi
produktami,  my s dobrym rycarem otodvinulis' v ugolok. Ser CHarl'z rasskazal
mne o  myatezhah  na severe i  vnimatel'no vyslushal  moyu povest' o tragedii  v
stolice.
     Vosstalo  tri baronstva.  Horst byl naibolee blizok k nam. V svoe vremya
ego dom postradal ot CHernyh Zvezd  Rizenkampfa, i on zatail obidu na to, chto
korol', po ego  mneniyu, ne  obespechil dolzhnoj  zashchity  svoim poddannym.  Kak
budto kto-to mog sladit' s togdashnim vlastitelem Lokhajma! My by derzhali  ih
u sten hot' god, hot' dva -- zamok  pochti  nepristupen.  No mne dokladyvali,
chto  sredi  napadavshih  strannye  figury  v  oranzhevyh   tunikah  s  britymi
zatylkami.  Neuzheli pokushenie na Plimutroka napryamuyu  svyazano s volneniyami v
prigranich'e?
     Dumayu,  da.  Zdes' chuvstvuetsya odna ruka. Tem  bolee chto moj oruzhenosec
utverzhdal,  budto by samye fanatichnye krishnaity prohodyat boevuyu podgotovku v
kakom-to centre.
     Nu, tam, za kordonom, mozhno snaryadit' v pohod celuyu armiyu,  provesti ee
v obhod gor i udarit'  s severo-zapada. Pomnitsya, Rizenkampf tak i postupil.
A chto, ego syn dejstvitel'no ishchet Zuby?
     Ugu.
     Pechal'no... My ved' vpolne mogli pojmat' ego v proshlyj raz v Voshnahauze
ili v Bashne Trupov.
     Sudya  po vsemu,  Rayumsdalyu pomogaet kto-to ochen' sil'nyj  i umnyj. My s
rebyatami  reshili  perevalit' cherez  gory. Poprobuem  poiskat' tam. Ne  znayu,
kakoj iz ZHana al'pinist, no dvuh loshadej dlya poklazhi on zamenit' mozhet.
     Glupo,  -  pomorshchilsya  staryj  rycar',  -  Mozhno  podumat',  vam  zdes'
predostavlyaetsya  malo vozmozhnostej slozhit' golovu. S chego vy  vechno lezete v
samoe peklo? Neuzheli iz-za Tanitriel'?
     Aga.  Eshche  s pelenok  mechtal stat' korolem Lokhajma. Blago, chto  tron v
dannyj moment vakanten, - plosko poshutil ya.
     O, togda vse  ponyatno!  |to pohval'noe zhelanie  i  dostojno  vsyacheskogo
uvazheniya. CHestolyubivye zamysly vydayut  blagorodnuyu i  upornuyu naturu. Odnako
na nas mogut obidet'sya, vernemsya k gostyam.
     Nuzhny my im byli... Tam uzhe bol'she poloviny lyka ne vyazali. YA vzyal svoj
kubok, temno-krasnoe  vino svezho  otdavalo monastyrskoj  prohladoj. Kakoj-to
vel'mozha polez celovat'sya, i  mne prishlos'  myagko ottolknut' ego  v storonu.
Absolyutno ne  obidevshis',  on  zasemenil  spinoj vpered,  nastupiv  na hvost
dremlyushchemu pepel'nomu  dogu. Blagorodnoe zhivotnoe vzvylo i tyapnulo nevezhu za
nogu.  Potom  pochemu-to povernulos' i s oskalennoj past'yu brosilos' na menya.
Dazhe  ne  podumav  o  meche,  ya  poprostu  vyplesnul  vino v  mordu  psa. Tot
nedoumenno ostanovilsya. Krasnyj yazyk toroplivo oblizal kapli na nosu...
     O Gospodi! -- pobelela Liya, vcepivshis' pal'cami v rukav Bul'dozera.
     Mne tozhe stalo ne po sebe. Seryj dog povalilsya na pol, zasuchil nogami i
s penoj u rta blagopoluchno sdoh.
     Vot chto znachit naproch' zabyt' o  naemnom ubijce.  V rodovom zamke moego
druga mne stalo trudno dyshat'...
     CHerez  polchasa  nashi koni  byli  osedlany,  podsumki  nabity  pripasami
(kazhdyj  produkt  Povar  ponadkusyval lichno!),  a ego synov'ya so  slezami na
glazah umolyali menya vzyat' ih v novoe priklyuchenie. Malo oni togda postradali.
Na etot raz  ya  proyavil neprostitel'nuyu tverdost'  i  kategoricheski otkazal,
pozvoliv v kachestve kompensacii  provodit' sebya do  perevala. V Voshnahauz my
ne poshli,  v zamke skazali,  chto Matveich  v ot容zde. Rabotaet po derevnyam --
tam  poyavilas' kakaya-to  strannaya  bolezn' u  ovec. U  nih  rezko  vyrastali
perednie  rezcy,  i  bezobidnye bleyalki  nachinali kusat'sya ne  huzhe  volkov.
Krest'yane spravedlivo videli  v etom durnoj  znak  s namekom  na Zuby. Glava
gorodskoj  administracii  markiz  de  Braz  vozilsya   s  opolcheniem   --   i
navyazyvat'sya  k nemu v  gosti  v  stol' trevozhnoe  vremya kazalos' ne  sovsem
udobnym. Net, on primet menya, kak syna, no... u nego starorezhimnye ponyatiya o
rycarskoj chesti.  Zaprosto  pripryazhet k rukovodstvu kakim-nibud' otryadom  i,
oblobyzav, otpravit na vojnu. Ne hochu! YA eshche ne nagulyalsya.
     Ser CHarl'z ubedil nas, chto  vpolne spravitsya s ohranoj  granicy  svoimi
silami, v konce koncov prosto posidit godik v osade. U nego ne zarzhaveet...
     Takim obrazom, nichto  ne  meshalo mne perevalit'  cherez gory  i poiskat'
sklochnogo Rayumsdalya.  Pri horoshej pogode doroga dolzhna byla zanyat' dnya  dva,
ne bolee.  YA nadeyalsya najti  belogo drakona po  imeni Krolik,  no  i  tut ne
povezlo.  Staryj znakomec shlyalsya  neizvestno  gde. Pejzazh... Krasivo, svezho,
ekologicheski chisto. Esli vy byli v Zakavkaz'e, to vneshne vot eto ono i est'.
Derev'ya, trava po  poyas, cvety po  koleno, nebo sinee,  pticy nadryvayutsya ot
vostorzhennogo peniya, vse kak v sanatorii...
     V celom progulka shla vpolne bezoblachno.  Po krajnej mere, do vechera nas
nikto  ne  bespokoil.  Noch' v  gorah,  treshchashchij koster,  razogretyj na uglyah
okorok, svezhij vozduh i teploe  vino -- chto mozhet byt' romantichnee? YA dobrel
na glazah. Liya s ZHanom  sideli po raznye storony, no vse ravno takie rodnye,
svoi,  domashnie.  Obshchee sostoyanie  samoe  umirotvorennoe,  obshchee  nastroenie
sovershenno blagodushnoe, v  nebe  razlivalas'  nirvana. My  pochti byli gotovy
vozlyubit'  svoih  poganyh  vragov,  nakormit'  golodnyh, sogret'  zamerzshih,
spasti  neschastnyh i razdat' milostynyu  vsem strazhdushchim.  Esli by v to vremya
ryadom krutilsya hot' odin nishchij, on  by  zdorovo  pogrel na nas  ruki.  Ryadom
shumela   neshirokaya   gornaya    rechushka,    prizyvno    svetili   zvezdy,   i
ZHan-Batist-Klod-SHarden  le  Bul' de Zir myagkim, priyatnym  baritonom  vyvodil
stroki znamenitoj ballady o lorde Skiminoke. YA bukval'no tayal...
     I rycari pryatalis' pod podol,
     A golos landgrafa krep:
     Hana vam, urki! Banzaj prishel!
     Segodnya ya tak svirep...
     Menya otvlekali lish' neuverennye pokalyvaniya v spinu. Vse chashche i chashche...
Oj! Bol'no zhe!

     Obernuvshis'  nazad, ya obomlel.  V nashem  tylu  koposhilas' chertova  ujma
malen'kih  chelovechkov  s  rastrepannymi  volosami,  nechesanymi  borodenkami,
odetyh  v  dranye  krysinye  shkurki,  no  vooruzhennyh nastoyashchimi  kop'yami  i
rogatinami. Oni yavno gotovilis' k atake.
     Liya!  ZHan! CHto eto za melkie pakostniki?  Pochemu menya  ne predupredili,
chto u vas tut zapovednik karlikovyh negodyaev?
     |to?  Aj,  da eto  zhe  dikie gnomy!  -- podprygnul  sidyashchij  Bul'dozer,
pohozhe, kop'ya dobralis' i do nego. -- Delo ploho, milord! Oni takie  zlye  i
upryamye. Noch'yu s nimi ne ochen'-to povoyuesh', a dve-tri sotni zaprosto zamuchat
lyubogo rycarya.
     Gnomy? Bol'she  pohozhi na  avstralijskih pigmeev. Gnomy -- eto... Oj! Da
chto zhe  oni  kidayutsya?! Gnomy  --  eto malen'kie,  dobrye dedushki s  umelymi
ruchkami,  v horoshej  odezhke  i  kolpachkah s  kistochkami.  A takie  gavriki v
prilichnyh skazkah dazhe ne upominayutsya.
     Mezh tem nas vzyali v  kol'co. Vezde, kuda lozhilsya svet kostra, vidnelis'
komichnye   ryady   polumetrovyh  voinov   s  yavno   vyrazhennymi   prestupnymi
naklonnostyami na licah. Ni malejshego probleska intellekta, polnoe otsutstvie
uma, vrozhdennaya agressiya i ploho skryvaemyj dibilizm.
     Budut bit'! -- uverenno zayavil moj  oruzhenosec,  lihoradochno zastegivaya
shlem.
     Da-a-a, emu chto? On ves' v zheleze, - zaskulila ego zlatovlaska. -- Lord
Skiminok,  preduprezhdayu srazu,  esli  menya hot' odin ukusit  -- ya za sebya ne
ruchayus', u menya v podsumkah skovorodka est'. Kak dam po bashke!
     Mozhet, s  nimi mirno dogovorit'sya? -- Ideya srazhat'sya noch'yu s zabavnymi,
zlobnymi krohotul'kami menya ne prel'shchala. Tem bolee chto ya otlichno pomnyu, chem
zakonchilas'  takaya zhe  bitva dlya nezabvennogo  Gullivera. --  |j, rebyatishki,
vinca ne hotite?
     Otvetom posluzhil vozmushchennyj pisk obshchestva i grad letyashchih kopij. Lico ya
uspel prikryt', ostal'noe... |to uzhe bol'no!
     Ne   p'yut.  Alkogol'  vredit  rastushchemu   organizmu,   -  nastavitel'no
konstatirovala Liya. -- A vot komu lomtik horoshego syra?  Est' svinoj okorok,
pravda, ostatki... Mamochki!
     Tochno  broshennyj drotik  rascarapal  ej  uho.  Nasha podruga zarychala  i
mstitel'no polezla za skovorodoj. Dikie gnomy zavereshchali i lavinoj brosilis'
vpered. Nam nichego ne ostavalos', kak prinyat' neravnyj boj. Boyus' skazat', v
ch'yu pol'zu  on  byl neravnyj. Liya bez  ustali opuskala mednuyu  skovorodku na
lohmatye golovenki,  no uzhe cherez  paru minut ee  nogi byli v krov' iskoloty
malen'kimi  kamikadze. Bul'dozer  topal zheleznymi  bashmakami  i lupil  vraga
bulavoj, no  melkie tak lovko uvertyvalis' ot tyazhelogo  rycarya, chto poka ego
sila ne prichinyala im ni malejshego urona. Mech Bez Imeni zamechatel'noe oruzhie,
no  i  on ne  mog  zashchitit'  menya  ot  letyashchih so vseh storon  kopij. Rubit'
spinogryzov,  opustivshis'  na  koleni,  tozhe  bylo trudnovato.  Zdes'  bolee
podoshla  by  nadezhnaya  krest'yanskaya  kosa,  chem   dobryj  rycarskij  mech.  YA
poproboval gonyat' ih goryashchej  vetkoj, no uspeh vse ravno otnositel'nyj. Ognya
oni boyalis'  ne bol'she stali. Poka samym dejstvennym oruzhiem okazalas' Liina
skovoroda. Net, konechno, i my davalis' nedeshevo, no ryady vragov ne ubyvali.
     Milord, ya sejchas prygnu  vpered i zadavlyu ih puzom! -- predlozhil ZHan  i
ruhnul v temnotu.
     Zvuk  byl   takoj,  slovno  s  kryshi  parovoz  sbrosili.  Kogo  uzh  tam
pripechatalo, ne znayu, no posle tret'ego padeniya sam on tak hryasnulsya golovoj
o kamen', chto  na shleme  poyavilas'  vmyatina, i Liya obmahivala  ego tryapochkoj
cherez shcheli zabrala. My byli zly, obizheny, iskoloty, iscarapany, a nastroenie
tak  prosto huzhe  nekuda! Dikie gnomy uspeshno davili  na  nepobedimogo lorda
Skiminoka, i ishod bor'by byl predreshen.
     Milord, -  vzvyla  hvastlivaya nasha, - loshadi  osedlany, davajte sbezhim!
Umolyayu vas -- postupite ne po-rycarski.
     Razumnoe  otstuplenie -- ne est' begstvo!  --  podderzhal moj oruzhenosec
zapletayushchimsya yazykam. -- Pozhalujsta, pozhalujsta, pozhalujsta...
     Po konyam! -- vzrevel ya.
     Mozhno podumat', menya ugovarivat'  nado. Hotya na moej  pamyati eto pervaya
bitva, kotoruyu my proigrali...
     Radujtes', meloch' puzataya! -- vopila Liya,  uzhe  sidya v sedle. -- Milord
ochen' toropitsya i slishkom myagkoserdechen po prirode. On zhaleet vas! Pridurki!
     Linyaem! -- My prishporili loshadej, raduyas', chto tak legko otdelalis'.
     Luna osveshchala dorogu, i uzhe cherez chas my ponyali, chto mozhem ne opasat'sya
pogoni. K utru, mrachnye i nevyspavshiesya, my zanyalis' tehosmotrom. Rezul'taty
samye  hrenovye!   Prostite  za  grubost'  --  nervy...  Na  mne   naschitali
vosemnadcat'  kolotyh  ran, kotorye,  vprochem,  bystro  podsohli, no  besheno
chesalis'. Na Lie desyat' --  i  dve zagnoilis'. U ZHana ogromnaya  shishka na lbu
plyus sil'naya golovnaya bol'. Ne isklyucheno sotryasenie  mozga.  Hot'  ego tam i
nemnogo...  V  pridachu  --  nas  ograbili!  Dnishcha  u  vseh  sumok  okazalis'
vsporotymi. Ni deneg, ni produktov, ni smeny bel'ya -- nichego! Tol'ko my, to,
chto na nas, da nashi koni. YA sgoryacha prikazal povorachivat' nazad  i  otnyat' u
negodyaev  nashu  kolbasu!  Menya  otgovorili.  Pravil'no, za  takoe vremya  eti
shpingalety mogli  desyat'  raz spryatat'sya gde ugodno. Ostavalos' shumno rugat'
nesovershenstvo mira, slabo nadeyas' na svetloe budushchee. My, sumrachno hmuryas',
nespeshno trusili  po ushchel'yu,  kogda  sverhu  pod kopyta  konej  upal  pervyj
kamushek. Zasada! Vot tak  vsegda. Edesh', edesh', nikogo ne trogaesh' -- i nate
vam!  Vy ne poverite --  my  ne  ispugalis'.  Nikto!  So vseh  storon na nas
smotreli vooruzhennye  lyudi, sotni strel i tyazhelyh kopij vybirali u nas samye
priyatnye  dlya  proniknoveniya mesta, zhizn'  visela na voloske, a my?  My troe
protiv  vseh, s desyatifuntovym prizreniem glyadya na neizbezhnuyu smert', vorcha,
prigotovilis'  k  poslednemu  boyu. Bul'dozer  naklonil polosatoe  kop'e, Liya
poudobnee perehvatila skovorodku,  a ya vzyalsya za Mech Bez  Imeni.  My  prosto
zhazhdali  draki!  Vot v  takom  kriticheskom raspolozhenii duha ne  stoilo  nas
trogat'...
     Iz-za skaly vyehal znakomyj rycar'.
     Lord Skiminok, vy uznaete menya?

     Baron, vy durak i p'yanica! S chego vy vzyali, chto ya budu vam pomogat'?
     No, lord Skiminok,  ya... YA nadeyalsya, - zhalostlivo prodolzhil beskonechnye
ugovory  Hrum Hrom de Horst. -- Vas ved' nazyvayut  Revnitelem Blagorodstva i
CHesti i Hranitelem Obizhennyh Bezvinno!
     A esli zavtra kakomu-nibud' nedalekomu idiotu vzbredet v golovu nazvat'
moego gospodina Odinokim Pobeditelem Velikanov? On chto, obyazan brosit' vse i
gvozdit' po golove kazhdogo, kto  vyshe ego rostom?  Nipochem  ne soglashajtes',
milord!  Spasenie princess vsegda  bylo  samym  neblagodarnym delom. Vam eto
nado? Ne-e-e, bez dolzhnoj kompensacii...
     CHego, chego? -- My vse troe ustavilis' na Liyu.
     Gotov  vzyat' na sebya  vse rashody! -- mgnovenno soobraziv, uhvatilsya za
edinstvennuyu  nitochku  baron.  -- Pyat'desyat procentov  avansom, ostal'noe po
poluchenii tovara.
     Plyus nakladnye rashody, pitanie, prozhivanie, transport, komissionnye za
poteryannoe vremya i organizaciya  dostojnyh pohoron za  schet kompanii v sluchae
letal'nogo ishoda, - bezzhalostno dobila delovaya nasha.
     Priznat'sya,  ya nadeyalsya,  chto  posle  takoj  naglosti  baron okoseet  i
otkazhetsya  ot  svoih  bredovyh planov. My nahodilis' v ego  pohodnom  shatre,
sytye,  vymytye,  prinyatye  s vsevozmozhnym  pochetom  i  pompoj.  Svoeobrazie
srednevekovyh  tradicij  zaklyuchalos'  v  sovershenno  neob座asnimyh  dlya  menya
perevoploshcheniyah vragov v  druzej, i naoborot.  Prichem dlya vseh ostal'nyh eto
bylo absolyutno  normal'no. Glavnoe,  chtoby prisutstvoval  element  vzaimnogo
uvazheniya.  Ostal'noe ne  vazhno. Nu i chto s  togo,  chto eti zhe  vojska tol'ko
vchera  osazhdali  zamok   sera  CHarl'za   Li?  Vremennoe  pomutnenie  mozgov,
pogoryachilis', plyunuli  i zabyli! CHto s togo,  chto oni  udirali ot nas kak ot
chumy  dvadcatogo veka, spravedlivo  polagaya, chto svyazyvat'sya s  tremya  stol'
mogushchestvennymi voinami prosto nerazumno? Segodnya my piruem za odnim stolom,
a ih predvoditel', poskulivaya, ugovarivaet nas dobrovol'no otdat' svoi zhizni
za   ego   prekrasnuyu   damu.   Vse   krugom  dovol'ny,   oboyudno   vezhlivy,
vzaimoponimanie naipolnejshee. No ved' pri sluchae prodadut s potrohami tak zhe
legko, kak nedavno klyalis' v vechnoj druzhbe. Nu, ne milashki li?
     Dovol'no slez i merkantil'nyh sporov. Konkretno, chego vy hotite?
     Spasite moyu  nevestu, zatochennuyu zlym koldunom v zakoldovannom zamke. YA
za vse zaplachu!
     A sam-to vy pochemu ee ne  spasete? |konomiya  finansov plyus vesomyj shans
ponravit'sya dame. S takoj armiej mozhno lyuboj zamok po kirpichiku raznesti.
     On zakoldovan, - pomorshchilsya Hrom de Horst, srazu vidno -- emu nepriyatno
govorit'  nam  gor'kuyu  pravdu. -- My  poteryali u ego  sten bolee  polusotni
voinov. Krome velikogo lorda Skiminoka uzhe nikto...
     Skol'ko? -- napryamuyu obrubila Liya.
     Sto monet, - predlozhil baron.
     Vy izdevaetes'! |togo dazhe mne ne hvatit na prilichnoe pogrebenie. A  vy
predstavlyaete, skol'ko sderut za ryt'e mogily dlya takogo vot Bul'dozera?
     ZHan glotnul vozduh hvatayas' za serdce.
     Trista. Tol'ko kak avans. Vse prochee oplachivaetsya otdel'nymi schetami. V
predelah razumnogo, estestvenno. Dumayu, obshchaya summa vryad li namnogo prevysit
nashu chestno zarabotannuyu tysyachu...
     CHto?!   Tysyachu  monet?!   --  zhalobno  vozopil  nanimatel',  tragicheski
zalamyvaya ruki. -- Da ya vsem pridanom ne zarabotayu i poloviny!
     Ni figa sebe! -- vozmutilsya truslivyj rycar'. --  A my-to dumali, u vas
lyubov'...
     Lyubov' -- substanciya nezhnaya, vozvyshennaya, za nee nado platit' stihami i
serenadami. Ne sleduet putat' svyashchennye chuvstva s banal'noj prozoj  bytiya, -
nastavitel'no otmetil de Horst. Muzhik soobrazhal, chto pochem v etoj zhizni, chto
i govorit'. -- Mezhdu prochim, ona krupnaya zhenshchina i mnogo est!
     Znachit, ne dogovorilis', - s iskrennej pechal'yu zaklyuchila Liya.
     Baron poerzal, pochesal lysinu, chto-to promyamlil i nakonec reshilsya:
     Po rukam!  Priznat'sya, ya i ne zhdal,  chto uslugi znamenitogo geroya stoyat
deshevle otryada naemnikov. Vot vash zadatok.
     Landgrafy  vsegda v cene, - kivnula  moya probivnaya sputnica, sgrebaya so
stola noven'kie zolotye monety. -- Milord  ochen' zanyat, on ne mozhet rabotat'
za pirozhki.
     Esli vy  obratili  vnimanie,  to  vo vremya  vseh spekulyativnyh torgov ya
molchal, kak myshka. Oni tam sporili, rassuzhdali, podschityvali, budto by lichno
menya eto i ne kasaetsya. SHustrye-e. Prishlos' proyavit' vlast'.
     Vsem -- cyc! Liya,  ty svoe delo sdelala,  zakroj klyuvik i prigotov' mne
eshche odin  bol'shoj buterbrod. ZHan, dvigajsya poblizhe, budesh'  menya popravlyat',
esli  ya  v  chem-to oshibus'.  Itak,  my troe  podryadilis' za oznachennuyu summu
izvlech' iz  zakoldovannogo zamka  krupnuyu zhenshchinu -- nevestu barona. Kstati,
kak ee zovut?
     Bumbrumgil'da. Rostom  nevysoka, kozhej  bela,  grud'yu  obil'na,  prochim
telom  tozhe, volosy  svetlye,  harakter myagkij,  vozrast mezhdu  dvadcat'yu  i
tridcat'yu, tochnee  ona ne  govorila.  Ee  otec,  slavnyj  korol' Dolbolob po
prozvishchu  Dub  Morenyj,  nameren  zayavit' o  svoih  drevnih  pravah  na tron
Sredinnogo  korolevstva.  Ego  shansy  ochen'  veliki,   chto   proporcional'no
uvelichivaet  moyu  strast'  k pohishchennoj  neveste!  --  ischerpyvayushche  dolozhil
praktichnyj zhenih.
     YAsno. Gde raspolozhen zamok?
     Milyah  v  dvadcati  k  severu.  Sobstvenno,  ya  na sera  CHarl'za  napal
edinstvenno  potomu,  chto  hotel  privlech' vnimanie  obshchestvennosti k  svoim
problemam...
     Nichego ne skazhesh', baron byl chelovekom obrazovannym.
     YA ne sobiralsya otstupat'. V konce koncov, my dejstvitel'no bez grosha, a
den'gi  nuzhny  vezde,  tut  Liya  prava.  Potom  ya  eshche  ni  razu  ne   videl
zakoldovannyh zamkov i ne spasal tomyashchihsya v klenu princess. K tomu zhe  greh
ne pomoch' vlyublennym.  Interesno, a  s chego eto ya sebya tak  ugovarivayu? Ved'
vse horosho. Horosho?..

     Nautro,  vyspavshiesya i  sytye,  my napravilis' k zakoldovannomu  zamku.
Tropa vela cherez  gory,  baron i shestero tyazhelyh vsadnikov nas soprovozhdali,
podrobno  instruktiruyu   bespoleznymi  sovetami.  Naprimer,   kak   polozheno
razgovarivat' s blagorodnoj damoj Bumbrumgil'doj. Ili  kak dolgo budut  pet'
menestreli  o  nashem  SOVMESTNOM podvige. Ili  kuda  ya  potrachu zarabotannye
den'gi, v tom smysle, chto ne zahochu li vdrug podarit' vsyu summu molodozhenam,
a oni nazovut syna  moim imenem?  Opredelennye lyudi  svyato  ubezhdeny v  moem
polnom idiotizme. Neuzheli u menya dejstvitel'no takoe doverchivoe lico?
     Vot on, - dolozhil geroicheskij zhenishok, tycha pal'cem vpered.
     Na vershine gory stoyal klassicheskij zamok zlogo kolduna. Hot' srisovyvaj
s  natury i vstavlyaj v skazku.  Steny  vysokie,  bashni strojnye, bez bojnic,
vorota  naraspashku (takaya  hitraya ulovka),  vse, estestvenno, chernoe,  flagi
traurnye,   krugom  grobovaya  tishina,  narushaemaya  lish'  zloveshchim  karkan'em
voronov,  ne  hvataet  tol'ko  mertvyh  s  kosami. Ryadyshkom  ni  derevca, ni
cvetochka, ni motyl'ka.
     Schitayu svoim dolgom predupredit', chto  moi voiny, vojdya v vorota, nazad
ne vernulis'. My zhdali ves' den', a k vecheru veter vykatil ih pustye cherepa.
Predstavlyaete -- oni bukval'no naskvoz' prorzhaveli!
     Kakoj koshmar, - uchastlivo podderzhala Liya.
     My vtroem byli nadlezhashchim obrazom  ekipirovany dlya diversionnoj raboty.
V te blagoslovennye vremena vojska hodili v pohod s polnym samoobespecheniem,
i shtatnyj  portnoj trudilsya  vsyu noch', zato  k  utru chetyre  chernyh  kostyuma
sideli  na nas kak vlitye. My  vyglyadeli nastoyashchimi nindzyami. YA takih v kino
videl.  Sootvetstvennym obrazom bylo podognano i oruzhie.  ZHan  vzyal s  soboj
korotkij mech i tyazheluyu, dlinnuyu cep' s  "koshkoj"  na konce. Ego molodaya zhena
nabrala svincovyh  sharikov i spryatala tonkij  nozh v sapozhok.  YA, razumeetsya,
ostavil  sebe Mech Bez  Imeni, slegka  zakoptiv na ogne  serebristoe  lezvie.
Nikakaya  sila nikogda  ne zastavila by  menya dobrovol'no rasstat'sya  s  etim
divnym oruzhiem.
     Pojdem  sejchas  ili  dozhdemsya nochi, tak  strashnee,  -  pointeresovalas'
muzhnyaya  zhena.  --  Hotya  voobshche-to ya  predlozhila  by proyavit' blagorazumie i
tihonechko smyt'sya s den'gami.
     No eto podmochit  reputaciyu milorda. K tomu zhe u  nih ostanetsya osnovnaya
chast' nashego zarabotka, - delovito zametil ZHan.
     Gospodi, kak bystro stanovyatsya pohozhimi drug  na druga. Muzh i  zhena  --
odna satana! Kazhetsya, sud'ba sdelaet iz nih ideal'nuyu paru.
     SHa! Dovol'no bazaru, urkagany!  Gasim chinariki i shelestim na  delo. Kto
pervyj sdelaet nehoroshij shuher, poluchit ot menya neotvratimyj vtyk!
     Moi naparniki tak ser'ezno kivnuli,  slovno hot' chto-to ponyali. Baron i
ego  lyudi  chestno  razinuli  rty, predpolagaya, chto  ya pol'zuyus'  special'nym
koldovskim yazykom opytnyh pohititelej princess. No k nashemu meropriyatiyu inoj
zhargon i ne shel. Vot tak, nebrezhno nasvistyvaya "Murku", my dvinulis' vpered.
K  vorotam  vyshli kak kvalificirovannye  naemniki  -- korotkimi perebezhkami,
prikryvaya  drug  druga  i  drozha,  kak kroliki.  Nikakogo  nameka na strazhu!
Ostorozhno vojdya vnutr', my beglo oglyadeli nebol'shoj dvor, posypannyj peskom,
- nikogo. Vorota za nashimi spinami bezzvuchno zakrylis'.
     Situevinka? -- milo polyubopytstvovala Liya.
     Gospodi, kak bystro oni vse perenimayut.
     |j tam,  na  barzhe! My syuda ne  shutki  shutit'  zayavilis'. Konchaj  dur'yu
mayat'sya, a ne to vseh saryn' na  kichku i  otplyasala nasha Manya svoj poslednij
krakovyak! -- hrabro zayavil ya, starayas' derzhat'sya za spinoj Bul'dozera.
     V otvet razdalsya takoj demonicheskij hohot! My vse slegka priseli.
     Davajte sdadimsya, milord! -- bystro  zasheptal ZHan. -- Posidim  nedel'ku
na hlebe i vode, a potom moj papa nas vykupit.
     CHuvak po umu merkaet, delo molotit! -- hriplo podderzhala Liya.
     Net, ya nachnu strogo sledit' za svoej rech'yu! A poka, popytavshis' prinyat'
samuyu  blagorodnuyu pozu  na  poluprisyade,  mne  prishlos'  vozvysit' drozhashchij
golos:
     |to kto  zhe  tam hihikaet? Obychno vse tramvajnye hamy, poteshavshiesya nad
nami, sejchas vspominayut ob etom na nebesah! Vyhodi i posmeemsya vmeste!
     Hohot   stal   eshche   gromche,   a  iz  vhodnoj   arki   poyavilos'  miloe
obez'yanopodobnoe chudovishche  s  potryasayushchej muskulaturoj. Ono  revelo, skalilo
zuby  i  pomahivalo zdorovennym  toporom.  Tol'ko-to?!  Nu, tut  uzh  my  vse
vzdohnuli  pospokojnee.  Na  Ristajl'skoj  bitve  i  ne  takih  vidali.  Moi
rebyatishki  uhajdakali  martyshku v polminuty. Liya lovko  shvyrnula ej pod nogi
gorst' svincovyh sharikov, a kogda zveryuga, poteryav ravnovesie, hryasnulas' na
pesok, truslivyj rycar' moshchnym broskom vognal ej v gorlo korotkij mech.
     Sleduyushchij! -- bodro priglasil ya.
     Hohot zagrohotal snova,  hotya i ne takoj uverennyj. Iz dverej vyskochili
dve  toshchie  figury  v chernyh  balahonah, s  zakrytymi  kapyushonami  licami  i
dlinnymi  trehpalymi rukami.  Oruzhiya  u nih ne bylo na pervyj  vzglyad.  Nashi
novye  protivniki,  ne  govorya  durnogo slova,  bessovestno nachali shvyryat'sya
kompaktnymi  sharovymi   molniyami.  Otkuda  oni   ih  brali?  Naverno,   sami
transformirovali.
     My  rassredotochilis',  teper'  bitva  napominala odnostoronnyuyu  igru  v
snezhki. Horosho,  chto balahonistye dvigalis'  medlennee, i  poka  chto  molnii
uspeshno raznosili dvor. Potom menya osenilo.
     ZHan, ty chto-nibud' smyslish' v elektromagnitnoj indukcii?
     Smyslyu, - pochemu-to sovral on.
     Togda postarajsya zahlestnut' cep'yu oboih negodyaev.
     Kak prikazhete, milord.
     Moj oruzhenosec s upora lezha podcepil  odnogo gromoverzhca  "koshkoj", a s
drugim koncom  cepi krasivym  zhestom obmotal plechi vtoromu.  On voobshche ochen'
horoshij voyaka,  vse  umeet,  ego  tol'ko  podbadrivat'  nado.  |lektrichestvo
srabotalo!  Takoj  tresk podnyalsya, snop iskr, dym vonyuchij,  u  supostatov azh
kapyushonchiki vverh  vosparili --  aga, ne nravitsya! Neschastnyh rastryaslo, kak
na elektricheskom stule, i vskore ot nih ostalis' lish' kuchki pepla.
     Budem prodolzhat' navyazchivuyu demonstraciyu  silovyh struktur ili perejdem
k   poiskam   diplomaticheskogo   kompromissa   na   osnove  demokraticheskogo
plyuralizma?
     Hohot razdalsya snova, teper'  uzhe krajne smushchennyj. Nu i frazochku  ya im
zakrutil,   dolgo   budut  gadat',   chto  eto   znachilo.  Novoe  zaklinanie,
zavualirovannoe  predlozhenie  o  peremirii ili  poprostu  gryaznaya  ploshchadnaya
rugan'? Pryamo pered nami iz nichego materializovalis' tri kamennyh istukana s
kuvaldami  v rukah.  Liya sharahnula v  odnogo sharikom -- svinec, splyushchivshis',
otskochil ej v lob!  Ona podumala i prilegla, pritvorivshis' tyazhelo  ranennoj.
Bul'dozer  uvernulsya  ot odnogo hodyachego  monumenta i chto  est' sily  vlepil
mechom  v rebra drugomu. Kovanaya stal' razletelas' na kuski, a moj oruzhenosec
povalilsya na zemlyu, voya ot boli -- on zdorovo vyvernul sebe zapyast'e.
     Nu vse! Hvatit! YA rasserdilsya! Basta,  karapuziki, konchilisya tancy! Vas
eshche ne preduprezhdali o tom,  kak ya strashen v gneve?! O, da ya tak svirep, chto
sam sebya boyus'! Molilis' li vy na noch', Dezdemony?
     Troe  kamennyh  durakov  poshli na  menya. Mech  Bez  Imeni  vzletel vverh
serebryanoj  molniej, snesya  pervomu  to, chto on  imenoval  bashkoj.  Legkost'
porazitel'naya -- nechto vrode otrezaniya kusochka syra. Moj mech sek kamen', kak
testo, i vtoruyu avangardnuyu statuyu s ostrova  Pashi  ya raspolosoval ot plecha
do poyasa. Tret'ego voobshche izrubil  v shchebenku  i dolgo oziralsya v poiskah eshche
kogo-nibud' podhodyashchego. Da, Mech Bez Imeni -- eto vam ne morkovka!
     Nakonec-to!  Izbavitel'!  -- Iz  dverej vybezhal krohotnyj muzhichonka  i,
hlopaya v ladoshi, rvanul ko mne.
     No Liya, polulezha, lovko capnula ego za nogu:
     Stoyat'!  Milord, neuzheli my eshche budem slushat' etogo pingvina?! Vremya --
den'gi...

     CHto znachit: on tut  hozyain?! Milord, ya iskrenne  nedoumevayu, chego  my s
nim  rassusolivaet? Nam zhe zaplatili. Net,  esli on horosho znaet Labirint, ya
zhe ne sporyu.  Radi  Boga! Davajte nadenem na nego  strogij oshejnik s dlinnym
povodkom, chtob ne sbezhal, i uzhe togda...
     Liya! YA na tebya samu oshejnik nadenu!
     No, milord...
     I namordnik!
     No, lord Skiminok...
     I  privivku   ot  beshenstva!  Ne   zavodi   menya,  i   tak   nastroenie
prepoganejshee.  Kakogo cherta my tut voevali?! Radi ch'ego schastlivogo detstva
krov' prolivali? No pupsika ne trozh', on i sam zdes' v postradavshih...
     My  vchetverom   sideli   na  stupen'kah   zamka,  ne   slishkom   zlobno
pererugivalis' po  povodu proishodyashchih sobytij. Moya  sputnica upryamo derzhala
za  rasshityj vorotnik plashcha nashego  nizkoroslogo  plennika. Nevysokij takoj,
puhlen'kij borodach, chem-to pohozhij na  gnoma. Po odezhke, raznocvetnym glazam
i protivnoj ulybke  -- yavno volshebnik. On predstavilsya kak graf Lyaps de Art.
Ne  znayu, kak nam  naschet avangardnogo iskusstva, no kostyumchik on  rascvetil
takim  kolichestvom  magicheskih simvolov,  chto hot' sejchas  na vystavku. Da i
amuletov na nem viselo, kak na hodyachem vernisazhe. Nu i hren  by s nim -- ego
delo, prosto my opyat' vlipli v nehoroshuyu istoriyu.
     Mne ne  hvataet podrobnostej.  Davajte eshche raz  po  poryadku.  Vy mozhete
chlenorazdel'no ob座asnit' -- kakogo rozhna pohitili etu Bumbrumgil'du?
     Tak ved' kak zhe mozhno inache? Tradiciya takaya, gospodin landgraf, - vnov'
zalopotal nash nesuraznyj hozyain. -- Zamok etot  moj, ot otca i deda, ot deda
i pradeda, tak chto sami vidite...
     Nichego ne vizhu, - chestno priznal ya.
     Nu  kak  zhe  mozhno  ne  ukrast'?!  Tradicii  semejnye,  obychai,  ustoi,
preemstvennost' pokolenij -- esli est' devica, to kak zhe  ne pohitit'?.. Eshche
predki  moi, pust' im  v Adu  ne  kashlyaetsya, kogda zamok stroili,  to tak  i
planirovali!  Devic  blagorodnyh  krast',  v  Labirinte  soderzhat',  rycarej
otgonyat', kak muh poganyh, a vykup brat'. Na tom i zhili, dolzhen priznat', ne
odno stoletie...
     Blizhe k delu.
     I horosho  zhili.  YA vsegda  imel  svoj  kusok hleba  s  dvojnym  maslom.
Konechno, byli neuvyazochki. No kakie?! To vlyublennyj rycar' okazyvalsya slishkom
retiv i taki nahodil svoyu golubku v Labirinte. To devushka popadalas' slishkom
vpechatlitel'naya i postoyanno vpadala v isteriku, a  u menya davlenie. No chtoby
takoe... Ne-e-et, uvol'te! Dobrovol'no ya k nej ne pojdu.
     Ne  pojdesh' -- pobezhish',  suslik-pererostok!  --  s opasnoj nezhnost'yu v
golose  protyanula Liya. --  Budesh'  raznyuhivat' sled i bystren'ko najdesh' nam
nevestu barona. A ne to...
     My  nikogda dolgo  ne razgovarivaem s gryaznymi  pohititelyami  malen'kih
devochek, - vesomo podtverdil Bul'dozer.
     |to ona-to malen'kaya devochka?! -- azh podprygnul borodatyj graf. -- A vy
ee  videli?  Da  ona menya mozhet posadit' na ladon' i  kormit'  saharom,  kak
uchenogo popugaya! Ona zhe mne polovinu mebeli perelomala -- prosto sadyas'!!! I
rzhet vse vremya, kak nenormal'naya...
     Koseyu ot etogo melkogo terrorista, - zadumchivo priznal ya.
     Ishodya  iz  tradicij  gluhoj  semejstvennosti i  porochnyh genov, ot bez
zazreniya  sovesti,  tashchit pod shumok nevinnuyu devicu.  Prelestnaya  nimfetka s
kustodievskimi formami i  schastlivym, iskristym  smehom  kuda-to zagulyala  v
sobstvennom  zamke nedalekogo pohititelya. Dlya ee razvlechenij  v nezapamyatnye
vremena  byl postroen Labirint,  naselennyj minotavrami i  prochimi ne  menee
priyatnymi zveryushkami.  Ulybchivaya devochka ishitrilas' pered progulkoj speret'
u  vladel'ca  zamka  persten'  s  magicheskim  kristallom,  chto, estestvenno,
pozvolilo  ej shlyat'sya  v samyh kriminogennyh  zonah bez malejshego vreda  dlya
pricheski. S drugoj storony, etot pryshch borodatyj teper' ne smeet sunut' nos v
svoj  Labirint i pryachetsya oto vseh  v  robkoj  nadezhde  vstretit' beznadezhno
tupogo rycarya, zhelayushchego izbavit' ego ot  neobuzdannyh koldovskih tvarej. Za
stoprocentnyj  risk  predpolagaetsya  v  nagradu pyatikilogrammovoe  serdce  i
kovsheobraznaya  ruchka  smeshlivoj milashki.  Durakov po sej  den'  net! Sudya po
rasskazam  ochevidcev,  krasotka zaprosto mogla by vystupat' na sorevnovaniyah
borcov  suma.  Ej-bogu,  eto  ne  strana,  a zapovednik  dlya  kritinstvuyushchih
originalov!
     Milord! -  v odin  golos zavorchali Liya s  Bul'dozerom.  --  Est'  takoe
ponyatie -- Rodina...
     Cyc! Prenij mne eshche ne hvatalo. -- Pohozhe, ya rval udila, no razdrazhenie
bilo cherez  kraj. -- Kak ona mogla svistnut'  u  vas kol'co? Pochemu sidit  v
Labirinte,  a  ne  otpravitsya  domoj?  Kakogo  cherta vorota  ne  otkryvayutsya
iznutri?  Skol'ko  eshche  uzhastikov  gotovy  peregryzt'  nam  gorlo,  poka  my
doberemsya  do  princessy?  I  otkuda,  leshij  vas  razderi,  razdaetsya  etot
debil'nyj  hohot? Otvechajte korotko,  po sushchestvu, ibo ya v strashnom gneve! U
menya drugih del vyshe kryshi. Naprimer, Rayumsdal' s zubkami papochki.
     Ona ego vzyala, kogda ya upal,  zapnuvshis' o kover v spal'ne, - pokrasnel
Lyaps de Art.
     A  chto  ty iskal u nee v spal'ne, protivnyj shalun? -- ehidno soshchurilas'
Liya.
     Nu... ya...  eto  ne  sovsem  to, chto  vy podumali.  Mne  zhe  nado  bylo
udostoverit'sya, chto ona devica! V dni moej molodosti nezamuzhnie devushki byli
vospitany   v  bolee   strogih  tradiciyah.   Sejchas   uzhe   ne  te  vremena,
nravstvennost' rezko padaet... Tak  vot,  kogda ya svalilsya, ona  prosnulas',
zaorala, brosila v menya podushkoj, a  poka ya  vylezal, nadela  moj persten' s
kristallom chernogo oniksa. Ona naproch' lishila menya vsego moego mogushchestva!
     Nel'zya  derzhat'  vse yajca v odnoj korzine. Zakonspektirujte.  Dal'she  i
koroche.
     Iz  labirinta  ona  sama ne  vyjdet,  budet  zhdat',  kogda  ee  vyvedet
doblestnyj rycar'. Vorota zakoldovany i otkroyutsya  lish' v dvuh sluchayah: esli
k  zamku  priedet  geroj-spasitel'   ili   nevinnaya  devica  kosnetsya  rukoj
vnutrennego  zasova. CHudovishch  mnogo, vse  raznye,  no  oni  tozhe  bluzhdayut v
pereputannyh koridorah, tak chto est' shans  s nimi  ne stolknut'sya. A smeetsya
princessa. Ona vsegda smeetsya, zdes' eho horoshee -- usilivaet i tyanet. Vse!
     YAsno. Prival, otdyhaem. Mne nuzhno podumat'.
     V razmyshleniyah  proshel  chas.  Malen'kij pohititel'  krupnyh devstvennic
zhalko  slonyalsya po  dvoru,  tycha  palochkoj v  ostanki poverzhennyh  monstrov.
Belobrysaya nasha tishkom sgryzla yabloko i  sejchas demonstrativno chistila nogti
nebol'shim kinzhal'chikom. ZHan istovo molilsya, ugovarivaya Gospoda prostit'  emu
greh napadeniya  na  gosudarya, spasti  ego nemoshchnoe telo v Labirinte, ubedit'
lorda Skiminoka voobshche  tuda  ne hodit' i kakim-nibud' velikim chudom vernut'
princessu zhenihu bez nadlezhashchih zhertv s nashej storony. YA -- myslil!  Snachala
logicheski, operiruya  faktami.  Potom  abstraktno,  raskladyvaya  situaciyu  na
sostavnye pri nezavisimom vzglyade  vo storony.  Da nu! CHto tak, chto edak  --
vse  ravno pomirat'!  Labirint bol'shoj,  iskat' v  nem princessu mozhno  hot'
celyj god. Hozyain uveryal, chto v centre bazovaya komnata dlya plennic s bol'shim
zapasom  edy i  vsemi udobstvami. Tuda on nas otvedet,  tak chto ne propadem.
Slozhnost' v tom,  chto eta dura  shlyaetsya gde popalo i, blagodarya  magicheskomu
perstnyu, ej  i  stol, i  krovat'  -- tam, gde vzbredet. Veroyatnost'  pryamogo
stolknoveniya...  Nu,  edak  procentov  dvenadcat'.  Esli  uchityvat'  odinoko
brodyashchih  chudovishch,  a  takzhe zabludivshihsya  rycarej,  princev  i korolevichej
vsyakih... Okazyvaetsya,  koe-to  po siyu poru  ishchet svoyu passiyu v perekrestkah
Labirinta, a za nee davno vykup uplachen. Liya prava, my malo zaprosili za etu
rabotu. Interesno, a  sama  princessa  soglasitsya  otdat'  kol'co vladel'cu?
ZHenshchiny, oni takie nepredskazuemye...
     Da ne ubegu ya! Ne ubegu, - navyazchivo poskulival malen'kij  graf, grozno
vzdergivaya borodenkoj.
     Nasha  neumolimaya  sputnica  nadezhno  derzhala  ego  za  vorotnik.  My  s
Bul'dozerom  osushchestvlyali  obshchuyu  ohranu ekspedicii. Labirint  byl krasivym!
Potolok vysokij, koridory  shirokie, steny  iz  raznocvetnogo tufa,  nigde ne
pylinki, fakely svetyat bez chada -- odnim slovom, magiya!  Vpechatlenie portili
razve chto chelovecheskie  kosti,  vremenami  vstrechayushchiesya po  puti.  Nu, delo
privychnoe! V  takoj  obstanovke nervy bystro  grubeyut. Paru  raz my  slyshali
chej-to  golodnyj  rev, ostorozhnye shagi kradushchihsya lap,  nepriyatnoe carapan'e
kogtyami sten, no poka vse prohodilo mirno. Pravda, kak-to iz-za povorota  na
ZHana  brosilsya hudoj rycar' v rzhavyh dospehah. Bednyaga okonchatel'no sbrendil
ot goloda, skitanij i neudovletvorennoj lyubvi. Po-chelovecheski ego mozhno bylo
tol'ko pozhalet'. No etot psih  vcepilsya zubami v golen'  moego oruzhenosca  i
nachal ee zhevat'. Molodozhen zavopil blagim matom, i mogi hlynula krov', i mne
prishlos'  vzyat'sya za mech.  CHto podelat',  izlechit' my  ego ne  mogli...  ZHan
perevyazal ranu tryapochkoj i pohromal vsled za vsemi.
     Ah, ty, provodnik parshivyj! -- zashipela agressivnaya supruga, vstryahivaya
Lyapsa za  shivorot. -- Bul'dozera ya tebe eshche proshchu, on i tak slishkom krupnyj,
no esli kto-nibud' tyapnet milorda...
     Starayus', kak mogu!
     YA tebe poogryzayus'!
     Liya, prekrati terrorizirovat' cheloveka!
     YA  edva  uspel  povernut'  mech  v  storonu levogo  prohoda. Vyskochivshee
chudovishche v vide tradicionnogo minotavra bukval'no  nanizalos' na serebristoe
lezvie,  klinok  ushel  v  grud'  po  samuyu  rukoyat'.  Nalitye  krov'yu  glaza
ostekleneli, uzhastik ruhnul na pol, vozdev k potolku razdvoennye kopyta.
     Ah,  ty,  Susanin  lipovyj! -- Teper' uzhe ya  edva uderzhivalsya  ot bolee
krepkih  vyrazhenij. -- Ty  kuda  nas  zavel?!  Brodim,  brodim,  a  prosveta
nikakogo. Gde nakonec tvoya komnata otdyha? Gde?!
     Lord Skiminok, - vklinilsya truslivyj rycar', - tam bol'shaya zmeya!
     Daj  ej  po  tykve  i  ne  otvlekaj menya  ot  pravednogo  gneva! Tak  ya
sprashivayu,  gde... Mama dorogaya!!!  ZHan,  kakogo  cherta ty  tak razozlil etu
gromadinu?!
     Iz pravogo  koridora  vysunulas'  svistyashchaya golova  gigantskogo  udava,
sposobnogo  legko  zaglotit'  loshad'.  V  sravnenii  s reptiliej  amazonskaya
anakonda pokazalas' by skromnym chervyachkom.
     No ya... Vy zhe sami prikazali... YA i dal ej po nosu.
     Bezhim! -- zavopil malen'kij graf, i my dali deru.
     Bez umeniya vovremya delat' nogi v etom mire ne  vyzhivesh'. Spaslo to, chto
presmykayushcheesya bylo slishkom dlinnym i  iz-za  tolshchiny ploho manevrirovalo na
povorotah. Potom  Liya s  razbegu  vletela  v  ob座atiya krasnonosogo  debila s
dvuruchnoj piloj i raznokalibernymi nogami. Ona ne ispugalas', lovko  plyunula
emu v uho, a tut  podospeli my s revom  i bleskom stali. Muzhik  brosil  vse,
ubegaya s zavidnoj  skorost'yu. Bol'she nam nikto ne vstretilsya, a cherez chetyre
povorota my voshli v ogromnuyu zalu.
     Prival!  Vsem  otdyhat'.  Razreshayu  predat'sya  nege  i  izlishestvam,  -
snizoshel  ya,  glyadya  na roskoshnuyu  pyatispal'nuyu  krovat', bogato ustavlennye
stoly, mramornuyu vannuyu za celomudrennoj shirmoj i inkrustirovannoe sortirnoe
vederko v uglu.
     Syuda  ne mozhet  vojti  ni odna  nechist', - otdyshavshis', poyasnil  hozyain
zamka. -- Vot zdes'  so vsevozmozhnoj  roskosh'yu,  polnym  pansionom  i  vsemi
udobstvami moi predki  soderzhali plenennyh princess. Nu, skazhite na milost',
chego ej zdes' ne hvatalo? Zachem bylo kuda-to ubegat', krast' moj persten'...
     Ne  smeshi  milorda!  --  hmyknula  Liya.  --  Lyubaya  normal'naya  zhenshchina
vzbuntuetsya, esli posredi nochi k nej pod odeyalo polezet borodatyj nedomerok,
strastno ozabochennyj sohraneniem ee  devstvennosti. Hotya  lichno menya snachala
by stoshnilo.
     Dryannaya devchonka! --  vspyhnul graf Lyaps,  podprygivaya, kak petushok. --
Da ya s toboj...
     Dal'nejshie  slova  pereshli v nevrazumitel'noe  bul'kan'e. Moguchaya  ruka
Bul'dozera  sgrebla  karlika  za  shivorot  i  nekotoroe  vremya   staratel'no
vzbaltyvala.
     Ona.   Moya.  ZHena,  -  chetko  vygovarivaya  kazhdoe  slovo,  dolozhil  moj
oruzhenosec, strogo ustavyas' v osolovelye ot straha glazki svoej zhertvy.
     Makni ego v vannu, ZHan, - ustalo poprosil ya, rastyagivayas' na krovati.
     Malen'kij volshebnik nravilsya mne vse men'she i men'she.
     Luchshe v pomojnoe vedro! -- vyaknula nedotroga, no ee muzh uzhe sdelal svoe
delo.
     Nezadachlivyj  borodach  proletel cherez  vsyu  komnatu  i vmeste s  shirmoj
ruhnul v vodu, podnyav tuchu bryzg.
     Devochka moya, razberis' naschet obeda. ZHan, razbudi menya cherez polchasika.
     Moj son byl korotok, no priyaten. Snilos',  budto by ya v Astrahani, sizhu
v dome-muzee Hlebnikova, za stolom s zelenoj skatert'yu, a v stakane ostyvaet
krepkij chaj i aromatom poezii blagouhaet kazhdyj predmet. Mne nekuda speshit',
est'  vremya  polistat'  starye   knigi,  posmotret'   kartiny,   nasladit'sya
tishinoj...  Blagoslovennoe  mesto,  ochishchayushchee  ot  byta,  suety,  skverny  i
vozvyshayushchee dushu zavorazhivayushchim zvuchaniem znakomyh stihov...
     Polozhi na mesto, skotina nenasytnaya!
     M-da... eto ne Hlebnikov. Menya razbudili. Mak i est', milye branyatsya --
tol'ko  teshatsya. Bul'dozer petlyaet mezhdu stolov  s  sosiskoj v zubah, sledom
vdohnovenno  skachet Liya, razmahivaya polovnikom, a  mokryj graf robko sidit v
ugolke, ozhidaya suharika.
     |j, tam, na barzhe! Prekratit' beg s prepyatstviyami -- vsem  obedat'. CHto
u nas v menyu?

     Sytye, vymytye, vyspavshiesya, my razvalilis' na  krovati,  derzha voennyj
sovet. To, chto Lyaps de Art vyvedet nas  iz Labirinta, ne  vyzyvalo somnenij,
dorogu  on  najdet.  Vot kak  najti  slavnuyu  princessu,  po  vozmozhnosti ne
naryvayas' na yarkie proizvedeniya bol'noj, koldovskoj fantazii, - eto voprosik
poser'eznee...   Prosto   hotelos'  pobystree  zakonchit'  s  takoj  parshivoj
rabotenkoj, poluchit' svoi krovnye i otvalit'. Zuby Rizenkampfa ne shli u menya
iz golovy.  A ved' i krome nih sushchestvovali vesomye  problemy s krishnaitami,
kotorye, vidite  li, begayut  dazhe  posle smerti.  Ili so  starushech'im licom,
visyashchim v vozduhe.  O, zabyl o samom glavnom  --  kakaya  skotina ob座avila na
menya ohotu, nanyav professional'nogo ubijcu?
     |j, graf! Poka my ne  pustilis' v dal'nejshie bezumstva, ne proyasnite li
mne kak opytnyj volshebnik paru nebol'shih neponyatnostej?
     Sprashivajte, lord Skiminok, - neskol'ko razdrazhenno burknul borodach.
     Pohozhe, on  na nas eshche i dulsya. CHto zh, u nego byli na  to prichiny.  Pri
plohom nastroenii u nas troih otnyud' ne angel'skij harakter.
     CHto vy znaete o Zubah Rizenkampfa?
     Nash hozyain zakashlyalsya, naverno, rasschityval na  voprosy poproshche. Ponyav,
chto  ya  imeyu  v  vidu  imenno  to,  chto  skazal,  on  dolgo  prochishchal gorlo,
vysmarkivalsya,  postukival  sebya  kulachkom  v  grud', poka  nakonec ne nachal
govorit':
     O Zubah ne tak mnogo izvestno. Vy chitali starinnye pridaniya?
     Koe-chto, no oni takie tumannye.
     |to  dan'  tradicii.  Obychno  predskazaniya poluchayut iz  ves'ma  mutnogo
istochnika. Raznye vyzyvaniya duhov, besedy  s mertvymi, zhertvennye gadaniya na
krovi... Nichego udivitel'nogo v tom, chto detali  ne  yasny do samogo konca. V
smysle,  do polnogo ispolneniya  prorochestva. K tomu zhe mnogie  peredayut ih v
zaputannyh   stihah,  filosofskih   citatah,  matematicheskih  formulah.  |to
svoeobraznyj  yazyk  simvolov  i  obrazov,  absolyutno  nedostupnyj  ponimaniyu
neposvyashchennyh.   A   ved'   dazhe   professionaly   dayut   poroj   sovershenno
protivorechivye tolkovaniya odnogo i togo zhe teksta.
     Tak chto tam konkretno o Zubah? -- vezhlivo napomnil ya, graf yavno hitril,
brodya vokrug da okolo.
     M-m... Dazhe  ne znayu, s chego nachat'... Nu, v pervuyu ochered' eto svyazano
s  prirodnymi kataklizmami. Zuby,  kogda  i gde by  ni prohodil o nih  sluh,
vsegda  yavlyalis'  predvestnikami  morov,  zemletryasenij,  potopov,   snezhnyh
zanosov  ili  peschanyh bur'.  Vo-vtoryh,  vse eto  privodilo  k politicheskim
izmeneniyam.  Zavyazyvalis' vojny,  drobilis'  korolevstva, narozhdalis'  novye
gosudarstva, zabyvalis' starye, i tak do teh  por, poka krov' Rizenkampfa ne
brala  verh. V mire ustanavlivalsya opredelennyj poryadok. SHatkij, valkij,  no
vse zhe...  Poslednij vlastelin Lokhajma, unichtozhennyj, kak  ya ponimayu, lichno
vami,  za vremya  svoego carstvovaniya  natvoril mnogo del. Sledovatel'no, ego
dostojnyj syn,  Rayumsdal', dobravshis'  do Zubov, dolzhen  obresti  mogushchestvo
Rizenkampfa i postroit' novyj mir po sobstvennomu usmotreniyu.
     Nechto  podobnoe mne  uzhe ob座asnyali, hotya, mozhet, i ne  stol' nauchno. No
rastolkujte, chto zhe vse-taki na samom dele predstavlyayut soboj Zuby?
     |-e... eto chisto filosofskij vopros. Boyus', tochnogo otveta  vam ne dast
nikto. Lichno ya sklonyayus' k mneniyu teh, kto utverzhdaet, chto eto zamok.
     Ladno, blagodaryu za informaciyu. A teper' skazhite-ka...
     Milord!  Kto eto?! --  v polnyj golos zavopila Liya, preryvaya  ser'eznyj
razgovor.
     My azh podprygnuli  na krovati.  Kto eto?  Mozhno podumat',  ya znayu... Za
liniej  vhoda  v  komnatu stoyalo neznakomoe  chudishche  s  tulovishchem  medvedya i
golovoj rogatogo osla.
     Ne  volnujtes',  ono ne mozhet peresech' magicheskie  granicy,  - uspokoil
borodach. -- Zdes' my v polnoj bezopasnosti.
     Emu otvetil  schastlivyj zhenskij hohot. Tot samyj,  chto razvlekal nas  u
vorot.  Nado  zhe, kakoe eho... Komnata dlya plenennyh princess  nahodilas' na
perekrestke koridorov, to est' teoreticheski imela chetyre vhoda. Tak vot  vse
oni bystro zapolnyalis' raznokalibernymi monstrami, kotorye hotya i ne mogli k
nam vojti, no tem ne menee zakuporivali dlya nas vse chetyre vyhoda.
     Nu  i  chto?  Dolgo oni budut  na nas pyalit'sya? Lord  Skiminok,  von tot
zubastyj   tak   podozritel'no  sladko  ustavilsya   na  nozhki  Bul'dozera...
Oblizyvaetsya! Da ne krasnej ty  -- lyubaya devushka gordilas' by  takoj formoj.
Vot,  ej-bogu,  eti  chernye  losiny  prevoshodno  podcherkivayut  krasotu  nog
nashego...
     Nado  priznat',  ZHan, koe v chem ona  prava, - vsluh podumal ya, nevol'no
rassmatrivaya nizhnyuyu polovinu moego smushchennogo  oruzhenosca.  -- Dorogusha, tut
kazhdyj na nas oblizyvaetsya. My dlya nih vrode hodyachih gamburgerov.
     Vse?
     Vse.
     Dazhe etot nebrityj furunkul?
     Von, von ona! -- neozhidanno zavizzhal Lyaps de Art, podprygivaya na meste.
Dovol'no  vysoko,  nado skazat'. Priglyadevshis',  ya  i vpravdu usek u  levogo
vhoda iskomuyu princessu. O-lya-lya... Skazat', chto ona byla bol'shaya, znachit ne
skazat' nichego. Rostom pomen'she  ZHana, no povyshe menya. SHCHeki, kak u bul'doga,
podborodkov  tri,  glaz  srazu  ne vidno (zhirom zaplyli?), grud'  slovno dva
limanskih arbuza, zad  skoree napominaet kormu nebol'shogo barkasa. Plat'e na
nej edva ne treskalos' po shvam.  Interesno, zanimaetsya li ona hot'  kokoj-to
obshchestvenno poleznoj  deyatel'nost'yu, krome edy  i sna?  Vryad  li.  Pri takoj
figure slova "dieta", "shejping", "aerobika" i  "gerbalajf", dolzhny schitat'sya
trehetazhnym matom. Gospodi Bozhe, skol'ko  zhe pridanogo nado  bylo poobeshchat',
chtoby Hrum Hrom de Horst klyunul na takuyu znojnuyu krasotku?!

     Pervoj sorientirovalas' nasha zlatovlaska. Ona  capnula so stola dlinnyj
hlebec, mgnovenno  raspolosovala ego  popolam,  shvyrnula  tuda smachnyj  shmat
vetchiny, dobavila zeleni, syra, pomidorov i, shchedro obmaknuv v gribnoj  sous,
zamahala etim sooruzheniem v storonu pohishchennoj:
     Kut', kut', kut'...
     Liya!  --  ne  srazu  soobrazil  ya. --  Ty  chego?! Ona  zhe  ne sobachonka
kakaya-nibud'.
     A kak ee primanit'?
     Nu, ne znayu...
     Vot i ne meshajte mne!  YA  luchshe razbirayus' v psihologii krupnyh zhenshchin.
Esli ona na chto i klyunet, tak  tol'ko na bol'shoj buterbrod. |gej, princessa!
A chto u menya e-e-est'... Takoj vkusnyj, takoj appetitnyj, takoj  kalorijnyj,
a zapah... Hochesh' ukusit'? Nu-ka, idi syuda! Cypa, cypa, cypa...
     Vot hot'  skvoz' zemlyu provalis' so styda s etoj devchonkoj! Polozhen'ice
u nas i vpryam' idiotskoe. Sidim  tut,  kak  v  feshenebel'nom otele na Taiti,
nosu vysunut' ne mozhem po prichine obiliya skalozubyh aborigenov, a ta milashka
iz-za  kotoroj voobshche  ves' syr-bor razgorelsya,  gulyaet  sredi nih, nebrezhno
poplevyvaya v nashu storonu. Vprochem, vremenami ona hohotala. Gomericheski, bez
povoda, v polnyj golos.
     U nee  kol'co na  ruke!  -- vostorzhenno  zasipel  hozyain  Labirinta. --
Vidite, vot to, bol'shoe, s chernym oniksom!
     Odnako, - pozhal plechami Bul'dozer, - u nee na kazhdom pal'ce po  dva-tri
takih zhe.
     |to ona narochno! CHtoby  ya  ne  dogadalsya, kakoe  iz nih  magicheskoe!  S
pomoshch'yu  perstnya dazhe  neiskushennaya  v koldovstve princessa  mozhet pozvolit'
sebe ochen' mnogoe!
     Vysokorodnaya   devica   Bumbrumgil'da!  Slavnaya  doch'  dobrogo   korolya
Dolboloba  po prozvishchu  Dub  Morenyj, ne soblagovolish'  li ty vojti k  nam i
usladit'  nashi dushi  svetskoj besedoj pod horoshee vino i dostojnoe ugoshchenie?
--  k  koncu tirady  ya  pochti  vydohsya. Vse  eti  velerechivye  srednevekovye
pyshnosloviya menya  poryadkom utomlyayut. No  uzh  esli nado, ya  tak nastropalilsya
chesat'  v dvorcovom  stile,  chto  mog  by  i  diplomaticheskim  sovetnikom  u
Plimutroka podrabatyvat'.
     Ha-ha-ha! -- soizvolil obratit' na menya vnimanie etot zhirtrest zhenskogo
roda. -- Strannye slova govorish' ty, neznakomec v chernom. Lico tvoe priyatno,
usy gusty, manery obhoditel'ny, no kto znaet, kakimi intimnymi predlozheniyami
ty stanesh' iskushat' nevinnuyu devu? Hi-hi-hi...
     Ona pochti klyunula, milord, - skvoz' zuby procedila Liya. --  Ne dajte ej
oborvat' lesku i ujti!
     O,  premudraya  i  osmotritel'naya  princessa.   Vidimo,  na  puti  tvoem
popadalis'  ne tol'ko dostojnye lyudi,  - pritvorno  posokrushalsya  ya. -- Ver'
mne!  Edinstvennoe  moe  zhelanie  -- licezret'  stol'  obshirnoe  velikolepie
nezemnoj krasoty i vslushivat'sya v  tvoj angel'skij  smeh, podobnyj  zhurchaniyu
vesennego ruchejka v tenistoj doline.
     Ne pereborshchite,  lord Skiminok,  - ostorozhno burknul  ZHan. -- Esli  ona
hot' raz smotrelas' v zerkalo, to ona vam ne poverit.
     Molchal by  luchshe! Pouchis' u milorda obrashcheniyu  s damami. Mne,  zakonnoj
supruge, srodu kakih slov ne govoril, a eshche  pytaesh'sya davat' sovety  nashemu
gospodinu, kak ohmuryat' zhenshchinu!
     Da tishe vy, oba!
     Bumbrumgil'da  zadumalas'.  Sudya po  vsemu, eto byl process  dostatochno
neprivychnyj. Dikovinnoe zver'e  sharahalos'  ot nee  stol' stremitel'no,  chto
kazalos',  u  zhivotnyh tozhe est'  vkus  k krasote.  Hotya  na samom  dele vsya
zagvozdka byla, konechno, v perstne.
     Ha-ha-ha!  Po  serdcu  mne tvoi  uchtivye  besedy,  i  gotova  ya  slegka
raspustit'  puty ostorozhnosti,  sev s toboj,  neznakomec, za  odin stol.  No
skazhi, prezhde chem ya vojdu v etu komnatu, a  ne hochesh' li  ty poprostu spoit'
menya vinom, ulozhit' na meha i, vospol'zovavshis'...
     Ne-e-et!!! -- v golos zaoral ya, predstaviv sebe roskoshnuyu perspektivu.
     Moi rebyata zazhali ushi.
     I nezachem tak orat', - nastavitel'no otmenil malen'kij graf, podnimayas'
s pola. -- Mozhno podumat', u kogo-to voznikli somneniya v vashej poryadochnosti.
     Ha-ha-ha!  Skromnyj rycar' vydumka menestrelej. No chto-to  est' v tvoih
glazah, vnushayushchee doverie...  pozhaluj, ya i  reshus'  vojti, no chto  sredi vas
delaet etot zlobnyj koldun, pohitivshij menya iz roditel'skogo doma?!
     |tot? --  Dlya naglyadnosti ya pripodnyal  Lyapsa za shivorot. -- Kakoj zhe on
zlobnyj koldun? On bezobidnyj seksual'nyj man'yak s frejdistskimi kompleksami
i plohoj nasledstvennost'yu. Uveryayu vas, chto s nami vy v polnoj bezopasnosti.
Nu, zahodite zhe, Liya uzhe razlivaet vino.
     Bumbrumgil'da hihiknula,  pomyalas' dlya prilichiya i voshla.  Uf!  Legko so
srednevekovymi zhenshchinami: predlozhi ej vina, skazhi paru laskovyh -- i delo  v
shlyape! Govoryat, i v moem mire takie eshche vstrechayutsya. Tol'ko ne  mne. Te, chto
popadali v  moe  pole  zreniya, obychno trebovali kon'yakov,  kvartir,  mashin i
prochih material'nyh blag. A eta,  pozhalujsta... Hotya, s  drugoj  storony, na
kisel', kompot i chaj so slivkami uzhe ne kupilas' by.
     Milord, - tiho podkatilsya ZHan, - esli  my brosimsya skopom, to navernyaka
uspeem povyazat' ee prezhde, chem ona dogadaetsya o...
     Stydis',  Bul'dozer! V  kakom  monastyre  tebya uchili  tak  obrashchat'sya s
damami?  YA-to nadeyalsya, chto  zhenit'ba sdelaet iz tebya bolee  intelligentnogo
cheloveka.
     Tut mnogoe zavisit ot zheny, - popytalsya vykrutit'sya moj oruzhenosec,  no
ego supruga lovko otvesila emu dezhurnyj podzatyl'nik.
     Tol'ko poprobuj vyaknut', chto tebe v etom smysle ne povezlo.
     Molodozheny? -- igrivo podmignula im podospevshaya princessa.
     Ugu, - skorbno potupilis' oba.
     Horoshen'kaya  devochka.   Pryamo   kukla!   Gy-gy-gy!   --   Bumbrumgil'da
zagovorshchicki pnula ZHana v bok. -- Nebos', lyubish' bezumno?
     Aga! -- podtverdila Liya. -- Sovsem mozgi poteryal...

     Hrum Hrom de Horst? Nikogda ne slyshala etogo imeni.
     Vot te raz! A on uveryal, chto yavlyaetsya vashim zhenihom.
     ZHenih?! Nu,  togda drugoe delo!  V  nashe vremya  prilichnoj device trudno
podobrat' sebe dostojnuyu paru.
     Devushke  iz vysshego obshchestva  trudno  izbezhat'  odinochestva,  -  kstati
vvernul ya.
     I ne govorite... Muzhi mel'chayut. Liya, devochka moya, a on simpatichnyj?
     On  nastoyashchij  serdceed!  --  upoenno  zataratorila  kovarnaya  nasha. --
Vysokij, strojnyj, zhguchij bryunet s lovelasovskimi usikami, tonok v obrashchenii
s  damami,  obrazovan,  bogat, hrabr v boyu  i prosto  neobuzdannyj  demon  v
posteli!
     Glaza Bul'dozera nalilis' krov'yu, on uzhe otkryl bylo past', kak ya lovko
zatknul ee limonom:
     Molchi, neschastnyj! Liya vse delaet pravil'no.
     No milord... ya... ona... -  ZHan geroicheski prozheval ves' frukt vmeste s
kozhuroj. -- YA vsego lish' hotel utochnit', otkuda ona znaet, kakov etot hlyshch v
posteli?
     O Bozhe!  Nashel  vremya  izobrazhat' revnivogo ispanskogo  byka.  Ne  bud'
idiotom, my zhe vse vremya byli vmeste!!
     Nichego ne znayu! Kak zakonnyj suprug ya imeyu pravo...
     A kol'co? Moe  kol'co!  Pust' otdast! -- uzhe v  shestoj  raz  so slezami
terebil moj rukav borodatyj pohititel'.
     Kstati,  dostopochtennaya princessa ne hochet li vzglyanut' na blagorodnogo
barona poblizhe? Vryad li stoit zdes' nadolgo zaderzhivat'sya. Byt'  mozhet, vashe
schast'e uzhe istomilos', ozhidaya za vorotami?
     Vy  iskusitel',  landgraf!  -- gromko rashohotalas'  Bumbrumgil'da.  --
Konechno, mne  zhut' kak interesno poglyadet' na togo, kto tak r'yano dobivaetsya
moej ruki. Vot tol'ko s chego etot plyugavyj zhulik ko mne pristaet?
     On ubezhden, chto vy  po dosadnoj sluchajnosti  i pechal'nomu nedorazumeniyu
nadeli vmeste so svoej bizhuteriej i ego persten'.
     CHto?! --  vzvilsya graf. -- Da  ona  ego vnagluyu  sperla! Snyala  s moego
pal'ca! Ograbila, ukrala, stashchila, kak poslednyaya vorovka!..
     Buh! -- Liya lovko nakryla bryzzhushchego slyunoj hozyaina puhovoj podushkoj, a
Bul'dozer, pyatyas' zadom, unes ego v ugol komnaty.
     Mne poslyshalos', - milostivo reshila princessa.
     YA by tozhe ne unizhalsya  do  peregovorov s merzkim pohititelem, no imenno
on dovel nas do etogo oazisa. -- YA podlil ej vina, prodolzhaya hitruyu svetskuyu
besedu. -- A chto, eto kol'co dejstvitel'no chto-to mozhet?
     CHudovishcha  ot menya sharahayutsya.  Postel' i eda poyavlyayutsya  tam, gde hochu,
stoit tol'ko podumat'. Mozhet, est' i drugie svojstva, no ya ih ne znayu.
     Vy pozvolite vzglyanut' na perstenek poblizhe?
     Dlya vas, lord Skiminok, vse, chto  ugodno. No, chestno govorya, ya ne znayu,
kakoe imenno kol'co vse vytvoryaet.
     Kak?
     Nu, kogda on upal... YA ego ne grabila!
     Verim! -- druzhno kivnuli my.
     Tak vot, kakoe-to kol'co i vpravdu otkatilos' k moim nogam.  YA opustila
ego v karmashek, fyrknula i poshla gulyat'.  |to bylo v  pervuyu  zhe  noch' moego
pleneniya, ya i ne vedala,  chto Labirint kishit vsyakoj nechist'yu. Potom sluchajno
sunula  ruku  v  karman  i  vytashchila  celuyu gorst'  odinakovyh  persten'kov!
Krasivye.  YA noshu  vse sem', a  uzh  kakoj iz  nih  magicheskij... Vy  ved' ne
namereny ih u menya otnimat'?
     Net, podumav, soobshchil ya.
     Vot  kogda  graf  Lyaps  de  Art  vyvedet  nas  naruzhu,  togda  pust'  i
razbiraetsya s pohititel'nicej polyubovno. V konce koncov, oba horoshi. I tot i
drugaya  yavno vrut  kazhdyj v svoyu  pol'zu. Nu ih. U  menya svoih  hlopot  vyshe
kryshi.  Nado  vyjti  k  vorotam, slupit' den'gi  s barona, reshit',  kuda  my
dvinemsya,  i  iskat'  Rayumsdalya.  No  ne  zabyt'  by  pro  krishnaitov,  Zuby
Rizenkampfa, naemnogo ubijcu, nozhi s klejmom oduvanchika. Da malo li... CHtoby
hot' chto-to sdelat', nel'zya prosizhivat' shtany v komnate so vsemi udobstvami!
Zdes',   konechno,   poprilichnee,   chem   na   vokzale,   absolyutno   nikakoj
klaustrofobii, zhit' mozhno, i dazhe uzhastiki ne  osobenno nerviruyut, no... Mne
eto naskuchilo. Ne zatem ya vozvrashchalsya v  etu polnuyu priklyuchenij epohu, chtoby
torchat' za prazdnichnym stolom,  ulamyvaya glupuyu, tolstuyu babu, sklonyaya  ee k
zamuzhestvu s hitrym  poklonnikom pridanogo. Mne  gorazdo interesnee  skakat'
verhom  po  zelenym  ravninam,  sovershat'  podvigi,  zashchishchat'  zamki,  brat'
kreposti, spasat' druzej, odnim slovom...
     Ah ty, krysa podzabornaya!
     Milord, milord, milord!
     Pusti, dubina stoerosovaya, ya v nego apel'sinom zapushchu!
     Vot  tak grubo  i  besceremonno vse vlamyvayutsya v  moj  vnutrennij mir.
Topchut luchshie,  svetlye mysli. Meshayut glubine chistyh  ustremlenij.  Poprostu
vyvodyat iz menya sebya!
     Prekratit' orat'!!! CHto u vas, v konce koncov, stryaslos'?
     Vse  razom  primolkli, pereglyadyvayas' i  pereminayas'  s  nogi na  nogu.
Nachala ostorozhnaya Liya:
     Lord Skiminok, vy ne poverite... Vot ya sizhu  sebe, kak pain'ka, zashivayu
dyrku  v  rukave. Levoj rukoj! Vy  ponimaete,  kak  mne  neudobno...  A ved'
rubashku ne snimesh' -- etot dvuhmetrovyj baran ustavilsya na  menya, slovno  na
kulebyaku, i oblizyvaetsya.  On mne, konechno, muzh. No ya nastoyatel'no proshu vas
prizvat'  ego  k poryadku  ili  v  protivnom  sluchae vsya  tyazhest'  vozmozhnogo
prevysheniya neobhodimoj samooborony s moej storony lyazhet na vashi...
     Bul'dozer?
     Milord. YA voobshche  smotrel v druguyu storonu! U menya i v myslyah ne  bylo,
chto  kto-to mozhet schest' moe nedokormlennoe  sostoyanie blizkim k neskromnomu
razglyadyvaniyu  damy.  Znaete, v  poslednee vremya  my  edim  tak neregulyarno!
Nikakogo rezhima. |to vredit organizmu.  YA bukval'no  priblizilsya k golodnomu
obmoroku. Dlya oruzhenosca takogo znamenitogo rycarya, kak vy, eto bylo by...
     Bumbrumgil'da?
     A  chto  ya?  Vse  pomysly  nevinnoj  devicy  moih  let   zanyaty  budushchim
supruzhestvom.  Moj otec,  velikij i  hrabryj  korol'  Dolbolob Morenyj  Dub,
vospityval menya v strogih pravilah.  YA i predpolozhit' ne mogla, chto kakoj-to
borodatyj nedomerok  vospol'zuetsya moim liricheskim razdumiem dlya togo, chtoby
podlo i nizko...
     O bogi! Hot' kto-to ob座asnit mne, chto zdes' proizoshlo? |j, Lyaps de Art,
mozhet byt', vy?.. Gde graf?! -- osenilo menya.
     Sbezhal, - ponurilis' vse troe.
     Kak eto sbezhal?
     Capnul  u  menya s  pal'ca  kol'co  i rvanul v  levyj prohod  mezhdu  nog
minotavra.
     Vot gad! Poluchil svoe i brosil nas na proizvol sud'by!
     Ne  stoilo  mne  eto  govorit'. Vsem  i tak  bylo ploho.  Samim nam  iz
Labirinta ne vybrat'sya. Na sej raz my kapital'no vlipli...

     Tak, znachit, vzvod -- slushaj moyu komandu! Liya, raspusti na nitki von to
pokryvalo s krovati. Bul'dozer, zaverni v prostyni  pobol'she provizii, svyazhi
vse v  odin  uzel,  budesh' gruzovym  oslikom.  Princessa,  sozhaleyu,  no  bez
magicheskogo kol'ca eti tvari ohotno zakusyat takoj appetitnoj osoboj, kak vy.
U nas net lishnego oruzhiya. Vot eto vam ne podojdet?
     Bumbrumgil'da  kivnula  i  otrabotannym soldatskim  dvizheniem  vzyala na
plecho  vysokij trehrozhkovyj  podsvechnik. Novobrachnaya  lihoradochno namatyvala
klubki.  ZHan lyubovno skladyval  v  belosnezhnuyu  skatert'  zhirnoe  zharkoe. My
toropilis'. Delo v tom,  chto s levogo  koridora, po kotoromu  udral kovarnyj
graf, pochemu-to ushli i chudishcha. Sledovalo brosit' vse i risknut'. V poslednij
raz okinuv grustnym vzglyadom komnatu otdyha, ya dal prikaz dvigat'sya  vpered.
Liya  privyazala konec niti k blizhajshemu stulu i, derzha  v  ruke motok, pervoj
shagnula  v  neizvestnost'.  Nichego  sverhosobennogo  o brozhenii po Labirintu
rasskazat' vam ne smogu. Vse odno i to zhe. Beskonechnye koridory, neozhidannye
povoroty, shirokie perekrestki...  Gde-to ya chital o tom, chto, chtoby vybrat'sya
iz labirintov, vrode nado vse  vremya svorachivat' vlevo. Iz duha protivorechiya
my  s  zavidnym  postoyanstvom  svorachivali vpravo. Za  dva  chasa  pohoda nam
vstretilos' vsego  odno  chudovishche -- zdorovennyj volosatyj muzhik  s sobach'ej
golovoj.  My  s ZHanom obnazhili mechi,  no zver', po-vidimomu  soobraziv chto k
chemu, tiho poskulivaya, ushel bez boya. Pochemu?
     U nas takie strashnye glaza! -- tonko pol'stila Liya.
     Hot' stoj, hot' padaj.  Ej-bogu, ee komplimenty zapivat'  nado. I ochen'
krepkimi  napitkami,  inache  ne  obidet'sya  nevozmozhno!  Bol'she  nikogo   ne
vstrechali. Eshche cherez paru chasov konchilsya klubok, a  on byl ne malen'kij. Kak
vsyakij  razumnyj polkovodec dlya  presecheniya panicheskih nastroenij  ya ob座avil
prival  i  prikazal  vydat' otryadu  dvojnuyu  porciyu  vina.  Ot  ustalosti  i
spirtnogo  princessa  povalilas'  spat'.  My  milostivo  reshili  ne  budit',
konechno, ej takie pohody v dikovinku, a novobrancev zhaleyut.
     Milord, ya  ne p'yanaya, ya vse  ponimayu.  Nitki  konchilis'...  vse...  nam
vsem... A kak hochetsya zhit' i zhit'!
     Bul'dozer, ne nalivaj ej bol'she. Tak ona i menya v tosku vgonit.
     No,  lord Skiminok,  ona  prava,  klubka  bol'she  net,  Labirint  mozhet
tyanut'sya na tysyachi mil' -- on magicheskij. My riskuem bluzhdat' zdes' vechno...
     Ik!  Net!  My  peremrem  s  golodu!  Sejchas  razrevus'...  Ne  uteshajte
m-menya... YA tak hotela... YA tak nadeyalas'... oj, mama...
     ZHan, davaj apel'sin, ona hot' kakoe-to vremya pomolchit.
     Liya dejstvitel'no otvleklas', sosredotochenno, kak martyshka, otkolupyvaya
oranzhevuyu kozhuru malen'kimi kusochkami.
     U nas  est' nit', -  prodolzhal ya, - my  prosto vernemsya  v tu malen'kuyu
komnatku  i, zapasshis'  klubkami,  pojdem  po  novoj. Kakoj  by ni  byl etot
Labirint, cherez god ili dva my otsyuda vyjdem.
     CHerez skol'ko?!
     A kak hotelos' lyub-b-vi! Laski! Pon-nimaniya! Dom  svoj... Deti! Gde tut
moj zakonnyj sup... rug?
     ZHan, daj ej eshche apel'sin i nalej ryumku, mozhet, tozhe usnet...
     Nasha  boevaya podruga tol'ko nyuhnula vino i srazu zhe mirno zahrapela. My
s oruzhenoscem  sideli molcha, razmyshlyaya kazhdyj  o svoem. Nado podozhdat', poka
damy vyspyatsya, i uzh togda vozvrashchat'sya obratno. YA neozhidanno pojmal  sebya na
mysli o  tom, chto sovershenno ne vspominayu  o svoem vremeni. Vozmozhno, u menya
slishkom deyatel'nyj harakter,  vozmozhno, detskaya lyubov' k skazkam pererosla v
nechto  bol'shee...  Zdes'  moi druz'ya  dokazyvayut  svoyu  predannost' mechom  i
krov'yu, a  ne  ssuzheniem polsotni do  zarplaty.  Zdes' vragi goryat  zhelaniem
nasadit' moyu golovu  na kol, a ne podvesti menya pod shtraf. Zdes' net granic,
kotorye by ne  otkryla zakalennaya stal',  net  tamozhni, dokumentov, blankov,
yazykovyh  bar'erov. Ponyatie "chest'"  -- eto ne tol'ko voinskaya ili  devich'ya.
Ponyatie  "dolg"   --  ne   obyazatel'no  finansovoe.  Ponyatie  "blagorodstvo"
sushchestvuet  tol'ko  zdes', v moem mire  voobshche ne znayut,  chto  nazyvat' etim
slovom. YA ne hochu otsyuda uhodit'. Mne zdes' nravitsya. Da, menya mnogoe derzhit
v moej strane, i  ya hotel by  byt' tam polezen, no... Ne znayu!  Esli budu  i
dal'she tak rassuzhdat', to zaputayus' okonchatel'no.
     O... a... lord Skiminok... - princessa  blazhenno potyanulas' do hrusta v
sustavah. -- Uzhe pora v dal'nij put'?
     Kak vas skazat'... Toropit'sya v obshchem-to nekuda. Delo v tom, chto klubok
razmotan do konca i... mamochki moi!
     Nitka uhodila za povorot koridora.  Imenno uhodila, tochnee, medlenno, s
chavkan'em upolzala.  ZHan hlopnulsya  na pol, uhvatil  ee za  konchik i vytyanul
iz-za ugla krokodilopodobnoe sushchestvo na pauch'ih nozhkah. Prishlos' vzyat'sya za
mech,  no  smysl...  Iz  pasti  zarublennogo chudovishcha torchali zhalkie  ostatki
Liinogo klubka.

     Ne  ponimayu  prichiny  tvoej glubokoj  grusti,  gerojskij  landgraf?  --
iskrenne udivilas' Bumbrumgil'da, kogda my, rastolkav Liyu, druzhno  udarilis'
v tihuyu paniku. CHto mozhno bylo ob座asnit' etoj dure?!
     My... kak by pomyagche skazat', nahodimsya v nekotorom razmyshlenii, - edva
sderzhivaya rugatel'stva, procedil ya. -- Kak  vy videli,  nehoroshee porozhdenie
grafskogo debilizma tol'ko chto s容lo nashu putevodnuyu nit'.
     Nu i chto?
     Da nichego takogo! --  pochti radostno zaoral  Bul'dozer. -- Prosto my ne
mozhem vernut'sya nazad.
     A zachem?
     K vecheru  ya  mogu zahotet'  kushat'!  --  v  polnyj  golos  vzvyla  Liya,
tragicheski vykruchivaya sebe ruki.
     Do princessy  chto-to doshlo. Teper' ya horosho ponimayu,  pochemu  u ee otca
takoe   original'noe  prozvishche  --  Dub  Morenyj.  Po-vidimomu,   umstvennye
sposobnosti  oni  peredayut po nasledstvu tochno  v  toj zhe proporcii,  chto  i
poluchayut. V takom sluchae im mozhno tol'ko posochuvstvovat'...
     Vy hotite skazat', chto  do vechera ya ne uvizhu  svoego vozlyublennogo?! Nu
uzh net, gospoda! U menya  svad'ba! ZHenihami v nashe vremya  ne  razbrasyvayutsya.
Vy, konechno, kak hotite, a ya poshla!
     Kuda? -- tiho i pochti laskovo polyubopytstvovali my.
     Von tuda.  Potom  napravo do perekrestka, a tam po pryamoj k  vyhodu! --
ubezhdenno vstala princessa.
     Odnim  vzglyadom  zatknuv rty  Lie i  Bul'dozeru, ya zhestom  propustil ee
vpered. Intuiciya, ozarenie, predvidenie, shestoe chuvstvo -- nazyvajte eto kak
ugodno, - ya nutrom chuvstvoval, chto ona znaet, kuda idti. V gvardejskom ritme
my edva pospevali za  reshitel'no-razmashistym shagom  Bumbrumgil'dy. Lish'  raz
nam popalsya kakoj-to shchuplyj  mertvec  s zubastym kinzhalom. Ot stolknoveniya s
moshchnoj grud'yu krupnoj zhenshchiny ego pripechatalo k stene, i on spolz na pol bez
vsyakoj pomoshchi  s  nashej storony.  YA na  vsyakij  sluchaj  oglyadel neschastnogo,
dobivat'  bylo uzhe  nechego  --  ni odnoj celoj  kostochki,  vklyuchaya plyusny  i
predplyusny. Tak, sploshnaya shchebenka.
     Vash vyhod, milord!
     Nash vyhod? Neveroyatno!  Vot on! Siyayushchij  solnechnym svetom pryamougol'nik
dveri. Gospodi, ya byl gotov ee rascelovat'! V smysle, princessu. Navernyaka i
moih rebyat  oburevali pohozhie  chuvstva. Da,  grazhdane! Nel'zya  nedoocenivat'
tainstvennuyu silu zhenskoj  dushi,  sposobnoj radi  zamuzhestva preodolet'  vse
pregrady i vyjti navstrechu lyubyashchemu serdcu.
     Vashe Vysochestvo, ya vash dolzhnik! Slovo landgrafa, prilozhu vse usiliya dlya
vashego schastlivogo braka. -- ya izobrazil samyj uchtivyj poklon.
     Sledom za mnoj sklonil golovu vernyj Bul'dozer, i dazhe  Liya  blagodarno
prisela  napodobie reveransa.  Princessa poocheredno obnyala nas troih. Mozhet,
ona i tolstaya, no u nee dobraya dusha...
     My  vyshli  k  vorotam.  Nas  nikto ne  zaderzhival, ne  provozhal, sledov
sbezhavshego  grafa voobshche  ne bylo  vidno. Hotya zachem my emu? On  svoe kol'co
poluchil, plennic  navoruet  novyh,  a  zatevat'  lishnie potasovki ne  v  ego
interesah.  Bumbrumgil'da  dotronulas' do massivnyh zasovov, i oni  besshumno
otoshli  v storony. Tyazhelye vorota zakoldovannogo zamka raspahnulis'. Nu vot.
Mozhno vzdohnut' posvobodnee. Eshche odno opasnoe priklyuchenie my uspeshno svalili
s nashih natuzhennyh plech.
     Vas zhdut, - tronul moj rukav zabotlivyj oruzhenosec.
     Za vorotami,  oshchetinivshis'  zhelezom, stoyali groznye  ryady armii  nashego
rabotodatelya  barona  Hrum Hrom de Horsta. CHto-to uzh ochen'  mrachnymi byli ih
lica. Menya vnov' ohvatili nehoroshie predchuvstviya...
     |to on?  -- pronicatel'naya princessa  ukazala na hudogo rycarya v chernyh
dospehah s  per'yami strausa  na shleme. Na vsyakij  pozharnyj, baron ukrylsya za
dvojnym ryadom  kop'enoscev. Vot chto  mne ochen'  ne ponravilos', tak eto dvoe
britogolovyh v oranzhevyh nakidkah, skromnen'ko b'yushchie v barabany. Oni stoyali
ryadom s nashim nanimatelem i delali vid, budto ih nichego ne interesuet.
     Vot  vasha  nevesta,  baron! -- gromko ob座avil ya. -- Dostopochtennaya ledi
Bumbrumgil'da,  doch'  i naslednica hrabrogo korolya Dolboloba  Morenogo Duba,
vyrvannaya mnoj iz  kovarnyh lap zlogo  volshebnika Lyaps de Arta. Budete brat'
ili kak?
     CHto znachit  --  ili kak? Konechno,  budu! -- zasuetilsya zhenih, pripodnyav
zabralo. -- Pridi zhe v  moi ob座atiya, slavnaya  princessa. Daj  mne ruku, i  ya
uchtivo otvezu  tebya k tvoemu otcu,  s robkoj nadezhdoj na  odnu ulybku vzamen
dolgih let moih muchitel'nyh stradanij.
     Ochen' vospitannyj, - kivnula Liya, podtalkivaya Bumbrumgil'du vpered.
     Princessa  smushchenno  gogotnula i,  rastalkivaya  loktyami  voinov, bystro
dobralas'  do barona.  Vzgromozdivshis' na podvedennuyu krepkuyu beluyu loshadku,
ona levoj rukoj sgrebla za shivorot  budushchego supruga i smachno chmoknula ego v
redkie usy.
     Proshchaj,  lord Skiminok!  Spasibo tebe za vse. Budesh' v  nashih  krayah --
zaezzhaj! My vsegda rady landgrafam.
     |j, ej, ej!  -- vozmushchenno  zashumela nasha  pravdolyubica. --  A  gde nash
zakonnyj gonorar?!
     Surovyj  rycar',  drug  barona, molcha  shvyrnul  k  nashim nogam koshel' s
zolotom. Menya  peredernulo.  Kakogo  cherta?!  Kto  im pozvolil  tak  s  nami
obrashchat'sya?! Rukoyat' Mecha Bez Imeni medlenno nagrevalas'...
     My vryad li uvidimsya, landgraf. --  Naposledok Hrom de Horst pomahal mne
rukoj.  -- Mir  menyaetsya. Govoryat, chto  skoro pridet  novyj korol'. Lyudi  ne
znayut, chemu verit',  no eti dobrye krishnaity dostigli vseh glubin  istiny  i
uchat nas. Mne ochen' zhal'... Vy menya ponimaete? Tyazhelye vremena, dikie nravy,
polnoe padenie ustoev... My speshim k vencu, pozhelajte nam schast'ya.
     Baron i princessa  tronuli  loshadej. Oni uzhe skrylis' za povorotom,  no
vojsko ne sobiralos' uhodit'. Skloniv kop'ya, oni molcha dvinulis' na nas...

     Bezhat' bylo nekuda, da i ne uspeli by. Konechno, szadi raskrytye vorota,
zamok  i vhod v Labirint, no dlya etogo  pridetsya  povernut'sya  spinoj,  i  ya
prekrasno  ponimal,  skol'ko  strel v menya vsadyat,  prezhde chem ya sdelayu hot'
paru  shagov. Mysli  pronosilis'  v golove s feericheskoj skorost'yu.  Mech  Bez
Imeni grozno sverknul u menya v ruke. ZHan nachal raskruchivat' cep' nad golovoj
s  priglushennym  rychanie.  Kak  vidite, na  razumnye  dejstviya  my  byli uzhe
nesposobny.  Polozhenie usugubila Liya. Prisev na kamushek,  ona  stala chistit'
nogti malen'kim kinzhal'chikom, nebrezhno brosiv v moyu storonu:
     Lord Skiminok, ne ubivajte  vseh, ostav'te, pozhalujsta, hot'  odnogo, a
to nekomu budet rasskazyvat' o vashem novom podvige.
     ZHeleznaya stena stushevalas' i sbila shag...  Do  sih por ne ponimayu,  eta
devchonka izdevaetsya nado mnoj ili tak iskrenne verit v moyu nepobedimost'?
     Spa-a-a-si-i-te-e!
     Ot  takogo vizga vojsko  barona podnyalo kop'ya na plecho  i organizovanno
otstupilo na shag nazad. Iz zakoldovannogo zamka pulej vyletel borodatyj graf
Lyaps de Art.  Ne  vdavayas'  v  ob座asneniya, on kolobkom podskochil osharashennym
voinam, pytayas' protolkat'sya mezhdu kolen poglubzhe v seredinu.
     Sluchilos' chto? -- nevol'no polyubopytstvoval ya.
     |to...  eto... ne  kol'co! Ne  to  kol'co!!!  -- vykriknul  zloschastnyj
pohititel', skryvayas'-taki v ryadah kovanyh latnikov.
     Nichego ne ponimayu... - my s Bul'dozerom pozhali plechami.
     Lyudi barona glyadeli na nas  s ravnocennym nedoumeniem. Mgnovenie spustya
na ih licah otrazilsya uzhas. YA obernulsya  i tozhe na kakoe-to vremya  okamenel.
Iz  dverej zakoldovannogo zamka s revom i rychaniem vyprygivali vse  monstry,
sozdannye  dikoj  fantaziej  hozyaev  Labirinta.  Po-vidimomu,  ubegaya,  graf
nevol'no pokazal  im vyhod, chem i vospol'zovalis' golodayushchie  chudishcha. Teper'
mezhdu nimi i perepugannym vojskom stoyali tol'ko my...
     Lozhis'! -- ya izo vseh sil tolknul ZHana v grud'.
     On podhvatil  zastyvshuyu  s raskrytym  rtom Liyu i  rasplastalsya u  levoj
stvorki  vorot. YA, prizhav k sebe mech,  klubkom otletel k  pravoj. Dve  armii
stolknulis'! Ne  stoilo  smotret' na to,  chto  proizoshlo potom. Zveri ne eli
mnogo  dnej,  i opyt bor'by s rycaryami u  nih byl.  Srednevekovye mechenoscy,
vyrosshie  v mire,  gde letayut drakony, shastayut  upyri i gulyayut gobliny, tozhe
poprivykli i ne drognuv,  vzyalis' za oruzhie. Osobennogo straha ne bylo, lyudi
znali, chto  delali. ZHelezo  i  bol'  --  obychnaya professiya  soldata.  My  ne
vmeshivalis'. Ne menee soroka  ozverevshih  ot nedoedaniya,  svezhego vozduha  i
solnechnogo sveta monstrov  brosilos' na  ostryj, zheleznyj krug oboronyayushchihsya
lyudej. Ih  s pochetom prinyali na mechi i kop'ya. Rev  i stony razryvali vozduh.
Bukval'no  cherez desyat'-pyatnadcat'  minut vse stihlo.  CHudovishch perebili.  Iz
pochti  trehsotennogo  vojska  ucelelo  chelovek pyat'. Oni stoyali v  krovi,  v
pomyatyh  dospehah edva derzhas' na nogah ot ustalosti. Kuda delis' krishnaity,
priznat'sya,  ne  utochnil, na eto  strashnoe mesivo i  glyadet'-to ne hotelos'.
Iz-pod kuchi tel vykarabkalsya blednyj Lyaps. Polborody u nego yavno ne hvatalo,
odezhonka  byla  izorvana,  fizionomiya  peremazana  gryaz'yu.   My  netoroplivo
otryahnulis'...
     Mozhete idti domoj, rebyata, ya vas ne zaderzhivayu.
     Voiny barona podumali, sravnili sootnoshenie sil, kivnuli i, pojmav sebe
loshadej,   otpravilis'  vosvoyasi.  Hm,  obraduetsya  li  Hrom  de   Horst  iz
rasskazu?..
     Valite  i  vy,  graf.  YA  ne serzhus'.  S  odnoj  storony,  vy, konechno,
poryadochnaya skotina -- brosili nas  na  proizvol  sud'by i,  sperev persten',
kovarno smylis'. A  ya-to rasschityval  vernut' ego vam mirnym putem. S drugoj
storony, my vse-taki vybralis' i, blagodarya vashej podlosti, dazhe spaslis' ot
vooruzhennyh  rabotnichkov  svolochnogo  zhenishka.  Hotya ne uveren, chto  vy  eto
sdelali ot dobroj dushi, strastno zhelaya nam pomoch'. Tak chto shli by vy... My s
Bul'dozerom ne stanem  pachkat'sya,  no  Lie luchshe  ne popadat'sya pod  goryachuyu
ruku. U nee takaya tyazhelaya skovorodka...
     Ponuriv golovu,  zlobno  zyrkaya po storonam, nasledstvennyj  pohititel'
princess pobrel v svoj zamok.
     Milord,  -  nahmuril  brovi ZHan,  -  zdes'  net  nashih loshadej,  ya  uzhe
posmotrel.  Nasha  odezhda i dospehi bespovorotno  propali. V  takih kostyumah,
mozhet, i udobno hodit' v razvedku, no na doroge my budem slishkom vydelyat'sya.
U menya net dazhe kol'chugi...
     Nu i chto? Po-moemu,  ne strashno.  Mne ochen' nravitsya gulyat' imenno tak.
Muzhchiny,  kak  vy nahodite  moj oblegayushchij  stil'?  --  elegantno  vygnulas'
sladostrastnaya  nedotroga. CHernaya  tkan' obtyagivala  strojnuyu  figurku,  kak
perchatka.
     Bul'dozer prav. Gde-nibud' v gavajskom ekzoticheskom var'ete ty by imela
shumnyj uspeh.  No  v  vashem srednevekovom varvarstve eto  vyglyadit  chereschur
ekzotichno. Vsya v  chernom... Tak vozbuzhdaet! T'fu, o chem eto ya?! V obshchem, pri
podobnom iskuse  nam ot tebya tolpu vsyakih zhelayushchih pridetsya metloj otgonyat'.
Ne pojdet! U nas i drugih del polno. Nam vse nuzhno pereodet'sya.
     Kakie  vy  skuchnye! Pereodet'sya... Vo chto? Tut, konechno, polno  vsyakogo
lomanogo dospeha, rvanyh kol'chug i prochih dyryavyh kostyumchikov, no lichno ya ne
namerena snimat' ucelevshie shtany s trupa.
     Liya! Budesh'  menya izvodit', ya  voz'mu  horoshij  remen'  i  sam snimu  s
tebya...
     Konechno! -- igrivo perebila zlatovlaska. --  YA vam davno predlagala. Vy
ved' moj gospodin, i vam vse mozhno. I potom, pravo pervoj nochi... a, milord?
     Bul'dozer, - ustalo vydohnul ya, - pojdem v zamok, vozmozhno, hot' chto-to
podberem.
     My vernulis', obsharili vse komnaty, hozyain kak skvoz' zemlyu provalilsya.
Lichnyj  garderob grafa  okazalsya mal dazhe Lie, o nas s ZHanom i rechi ne bylo.
CHto  eshche?  V otdel'nom shkafu obnaruzhilas' ujma  zhenskih plat'ev samyh raznyh
razmerov i fasonov. Interesno, kak u nih tut  obhodyatsya  s odinokimi damami?
Mozhet,  vse-taki  po-rycarski?  Risknem!  Raz  uzh my  vybralis' iz  predelov
Sredinnogo korolevstva  v  Okrainnye  knyazhestva  --  davajte  zhit' po  vashim
zakonam. Po otnosheniyu k  neveste Hrum Hrom de Horst slishkom bol'shoj skotinoj
ne vyglyadel. Gad, konechno, no my vstrechali  i  pohuzhe. Opyat' zhe,  esli zdes'
est' koroli  Dolboloby s tolstymi docher'mi, to  hot' kakoe-to blagorodstvo v
plane zhenshchin u nih kul'tiviruetsya. Hotya... po-moemu, tut kazhdyj tretij buryj
feodal ob座avlyal sebya korolem i ostal'nye na eto druzhno chihali. Ne znayu... No
pyshnaya, yarkaya yubka -- vse zhe takoe  udobnoe prikrytie dlya mecha. Posle dolgih
razmyshlenij  i  goryachih  sporov my  prinyali  neadekvatnoe reshenie.  Da, chert
voz'mi! Mozhno podumat', u nas byl vybor...



     Milord,  ya  vse-taki  rycar',  -  neustanno skulil  Bul'dozer. --  Menya
nagradili zolotymi shporami za Ristajl'skuyu bitvu. Bez dospehov, shchita i kop'ya
mne poprostu neudobno. YA ne mogu hodit' v yubke! YA padayu!
     Ne  otvlekaj   gospodina  predrassudkami!   Nuzhno  dvigat'sya   myagche  i
gracioznee. Vo-pervyh, zabud' o stroevom shage, pri takoj dline podola dazhe ya
skopytilas'  by!  Vo-vtoryh,  prilichnaya  devushka ne razmahivaet  rukami, kak
vetryanaya  mel'nica.  V-tret'ih,  sudya po tvoemu vyrazheniyu lica, u tebya  diko
bolyat zuby. Rasslab'sya i ulybnis'.
     Mne zhmet korset!
     Bozhe, da u tebya taliya i tak v chetyre moih  obhvata! -- vozmutilas' Liya,
ona ne menee chasa upakovyvala  supruga v dlinnoe svadebnoe  plat'e  s pyshnoj
fatoj i svoeobraznym rogatym sooruzheniem na makushke.
     Interesno, eto u nih takoj mestnyj vzglyad na model'nye shlyapki ili yavnyj
namek  na vetrenogo  zheniha? YA,  v svoyu ochered',  byl  odet v nekoe  podobie
aziatskogo kostyuma, chto,  estestvenno, gorazdo  udobnee. Poluchilas' neplohaya
vostochnaya  guriya  v cvetastyh  sharovarah, mnogochislennyh legkih  nakidkah  i
zhiletah, shelkovom tyurbane na golove s licom, zakrytym vual'yu. Pochemu? Nu, ne
sbrivat' zhe usy iz-za takoj melochi! Mech Bez Imeni  ya  pristroil za  plechami,
obil'no zamaskirovav blestyashchimi gazovymi tkanyami s lyureksom. V obshchem, nichego
tak  persiyanochka...  Neskol'ko plechistaya,  slishkom  uzka  v  bedrah  i  ruki
krupnovaty, no eto uzh dlya  osobo  priveredlivyh.  Lichno ya nahodil sebya ochen'
simpatichnoj  milashkoj.  Liya  odelas' v krasnoe plat'e  derevenskoj  devochki,
ubrala  pod  remeshok  volosy   i  povesila  nebol'shoj  kinzhal'chik  na  poyas.
Skromnen'ko,  no so  vkusom. U  nee-to  sovsem  nikakih problem. Problemu  u
odnogo ZHana. Loshadej my pojmali bystro, posle poboishcha  ih tut  nosilos' shtuk
dvadcat'. Vy uzhe dogadalis', v chem gore? Nasha gerojskaya sputnica derzhalas' v
sedle, kak zapravskaya starushka v kresle-kachalke. YA, blagodarya sharovaram, mog
ezdit' kak  obychno.  A  vot moj  oruzhenosec vynuzhden  byl  sidet' po-damski,
bokom! Zastav'te kadrovogo rycarya v zhenskom plat'e sest'  verhom na goryachego
skakuna bokom -- ZHan sverzilsya v pervuyu zhe minutu! My s trudom  ego podnyali,
otryahnuli, popravili i vnov' vodruzili na loshad'.
     Lord Skiminok! A pochemu oni sidyat imenno tak? Kakoj dure pervoj vzbrelo
v golovu...
     Ba-bah!
     Potomu,  chto podol dlinnyj,  a eroticheskie  razrezy v vashem vremeni  ne
praktikuyutsya.
     No eto zhe neudobno! YA ne mogu dazhe...
     Bah-tararah!
     My  ego snova podnyali, uspokoili, no  Bul'dozer vstal na dyby. Ego tozhe
mozhno ponyat'... V rezul'tate cherez gory dvigalas' strannaya damskaya kompaniya.
Svetlovolosaya  devochka  iz zazhitochnoj  krest'yanskoj  sem'i na beloj kobylke.
Vostochnaya krasotka s  tainstvenno zavualirovannym  licom, verhom na  voronom
rysake. Zdorovennaya devica s mrachnoj  fizionomiej, vysoko podotknuvshaya podol
i vedushchaya svoego moguchego konya v povodu. Do  vechera my ne  vstretili nikakih
osobennyh  priklyuchenij. ZHan  umotalsya  nastol'ko,  chto  bukval'no  ruhnul  v
kustah, naplevav na uzhin, i spal bez zadnih  nog, zabyvaya dazhe hrapet'.  Eshche
by! Ves'  den' peshkom, na kablukah, dogonyaya nashih rezvyh loshadej. My s  Liej
korotali  noch'  v priyatnoj  besede, dobivaya  poslednie  pripasy  iz  komnaty
plennic zakoldovannogo zamka.
     Milord, mozhet, ya chego i ne  ponimayu, no  vot kak  etot borodatyj zlodej
mog sputat' svoe volshebnoe kol'co?
     Nichego udivitel'nogo,  ty  zhe videla, skol'ko  zolota bylo na pal'chikah
zastenchivoj devicy. Na kazhdom ne menee dvuh! Nemudreno i oboznat'sya.  Prosto
on tak uvereno shmyganul mezhdu nog  nechisti, chto te obaldeli ot ego naglosti.
U  nego  byla  fora,  prezhde  chem  oni brosilis' v  pogonyu i  osvobodili nam
koridor.
     Znachit, uzhastiki gnali grafa po vsemu Labirintu, poka  on, obezumev, ne
rvanul k vyhodu.
     Imenno  tak. Predstavlyayu sebe, chto chuvstvoval Lyaps de Art, kogda ponyal,
chto persten' ego ne zashchishchaet.
     Tak  emu i nado! U, volk pozornyj! Takoj shuher na delo  navel, chut' vsyu
malinu ne zameli.
     Liya! -- ya edva ne zadohnulsya ot skorosti perenimaniya eyu vsego,  chego ne
nado.  --  Tebe  vot tol'ko nakolki na spinu  ne hvataet.  Zavyazyvaj  s etoj
fenej!
     A  chto?  Dazhe  ochen'  svezho  i  original'no.   U   nas  tak   nikto  ne
razgovarivaet,  i  potom,  ved'  imenno  tak  vse  i  proizoshlo. Stukach svoe
ottarabanil, menty luknulis', no mimo.
     Prekrati, tebe govoryat!
     Nu  pochemu  ya ne mogu  privnesti v  eto vremya chto-nibud'  dejstvitel'no
del'noe, poleznoe, progressivnoe, nauchno-revolyucionnoe? |to zhe nado! Pokazal
duraku,  kak izgotavlivat' poroh.  Ved'mochku nadoumil kidat'sya  tarelkami  v
babushek. CHertej zastavil vylizyvat'  pyl'nuyu, kamenistuyu territoriyu. Rycaryam
prodemonstriroval  elitnoe  iskusstvo srazheniya vraga  v chestnom  boyu  nizhnim
bel'em  s  bantikami.  Monahov iskusil  risovaniem golyh  zhenshchin na  dveryah.
Goblinov tolknul na  ispolnenie piruetov figurnogo  kataniya na  promaslennyh
polah. Kardinala Kalla nauchil govorit' "ofiget'!", mirnyh  krishnaitov obyazal
begat'  za mnoj na srednie distancii  dazhe v  mertvom vide, Liya, Bul'dozer i
Veronika  nastropalilis'  vyrazhat'sya  tak,  chto  v  moem  vremeni  prilichnoe
obshchestvo davno  by valyalas' v negoduyushchem obmoroke nogami kverhu. Kak vidite,
v celom ih mir poimel ot menya massu dobryh sovetov. Navernoe, imenno poetomu
mne uzhe i ne hochetsya otsyuda uezzhat' -- ya zdes' i tak kak doma.
     Milord, a chto my sdelaem s Rayumsdalem, kogda pojmaem?
     YA tebe ego podaryu. Posadish' v budku, dash' misku s mozgovoj kostochkoj, a
layat'sya on umeet, kak pyat' sobak srazu.
     Izdevaetes'?
     SHuchu.  Ladno, ne vorchi.  Skazhi luchshe, pochemu za Okrainnymi  knyazhestvami
(kazhetsya, tut my sejchas nahodimsya) vse eshche est' neissledovannye zemli.
     Tanitriel' ved'  govorila, chto eto v osnovnom besplodnaya  pustynya. Tuda
mnogie  rycari  ezdyat. Kto za podvigami, kto za  golovoj drakona, kto prosto
hochet  otvoevat' sebe korolevstvo. Tam  mnogo raznyh nelyudej  zhivet, dazhe  i
lyudi est', no takie zlye!  Da inache kak vyzhit'? Korolya u nih net, kazhdyj sam
za sebya. Esli na kogo napadet staya vampirov, sosedi dazhe ne pocheshutsya. No uzh
esli Zuby gde i pryachutsya -- tak tol'ko tam.
     Znaesh', kroshka, mne nashi pohody napominayut detskuyu igru. Stavish' fishki,
brosaesh' kubik, poka ne  dojdesh' do finisha, tebya  mogut sto raz s容st'. Nu a
kogda  dojdesh',  tut  vot i  ponimaesh', chto  tvoya pobeda  nikomu osobenno ne
nuzhna.
     |to kak tak?!  -- podprygnula blondinka. --  Vy zhe znaete, chto Zuby  --
ogromnaya beda!  CHto zh my, zadarom krov' prolivaem, nochej ne spim, golodaem i
holodaem?  A  svetloe budushchee  vsego  progressivnogo chelovechestva?!  Nu net,
milord! Teper' vy poslushajte menya...
     Gospodi, i etomu tozhe ya nauchil? Mama dorogaya...

     YA ne  slyshal shagov  szadi. Ne  pochuvstvoval preduprezhdayushchego tepla Mecha
Bez Imeni.  V  etom mire net mesta  bespechnosti  i  legkomysliyu. Tebya tut zhe
plenyayut, vyazhut,  nadevayu meshok  na golovu, b'yut  po nej  zhe, a potom volokut
neizvestno  kuda.  Nichego  bolee obstoyatel'nogo  rasskazat' ne  mogu.  Pomnyu
tol'ko,  chto zhutko  bolel zatylok,  kuda  menya  prilozhili  chem-to myagkim, no
tyazhelym. Ni malejshego povoda s nashej  storony, ni malejshego preduprezhdeniya s
ih. Sposobnost' soobrazhat' vernulas' ko mne lish' spustya ne menee chasov pyati.
YA  prishel  v sebya na ohapke sena, nadyshavshis'  skvoz'  razrezhennuyu meshkovinu
raznyh  travyanyh aromatov. Ruki svyazany, nogi  tozhe, na golove meshok, horosho
hot' klyap ne  zasunuli. Ryadom  kto-to  vorochalsya i rugalsya do  boli znakomym
goloskom. Ne-e-et...  ya predpochitayu popadat' v plen vmeste s ZHanom. On  hot'
prosto poskulivaet,  nikogo  ne obizhaya,  a  eta krohotul'ka svoimi epitetami
kogo  ugodno dovedet  do toj stepeni  kaleniya,  posle kotoroj  pohititeli  s
prevelikim udovol'stviem utopyat nas pryamo v meshkah. Dazhe esli do etogo u nih
byli drugie plany. Interesno, kuda zh eto nas zaneslo na etot raz?
     Liya! |to ya, tvoj hrabryj gospodin.
     Rugatel'stva  hlynuli  s  novoj  siloj!  Teper'  k  nim  prisoedinilis'
strashnye ugrozy ot  moego imeni. YA dazhe  vzdrognul: nikogda  ne predpolagal,
chto ona schitaet menya sposobnym na takie izoshchrennye zverstva.
     Solnyshko moe, mozhet, ty hot' na sekundu zatknesh'sya? Spasibo.  Popytajsya
govorit' spokojno. Gde my?
     V plenu.
     Umnichka! YA tozhe tak podumyval, no hotelos' posovetovat'sya -- vdrug ya ne
prav? A kto nas zahvatil? Ty ih sluchajno ne videla?
     Videla. YA dazhe uspela skazat': "Oj!". Potom menya povyazali,  stuknuli po
lbu i  ponesli. YA brykalas', orala  i, po-moemu, vse-taki ukusila odnogo  za
palec cherez meshok.
     CHerez meshok ne bol'no.
     Kak skazat'... S chego by emu togda tak vopit'?
     Poslyshalis' shagi.  CH'i-to besceremonnye pal'cy  ostorozhno  oshchupali  moyu
fal'shivuyu "zhenskuyu"  grud',  potom moyu  nastoyashchuyu  zadnicu i, udovletvorenno
hryuknuv, pereshli k drugomu ob容ktu.
     Uberi svoi ruki, pohotlivaya svin'ya! Ne vidish' -- ya zamuzhem!
     Ochen' interesno... Esli Liya tak zhe lezhit svyazannaya, s meshkom na golove,
bez  obruchal'nogo kol'ca na pal'ce  i  shtampa v pasporte,  to  kak zhe  mozhno
ponyat',  chto  ona zamuzhem?  A,  kakaya raznica...  Nashi pohititeli  razrezali
verevki  u  menya  na nogah i bystren'ko smylis'.  YA  stashchil s vzmokshej bashki
meshok,  potom razmotal  vual', otshvyrnul  v  storonu nadoevshij  tyurban.  Uf!
Vzoprel  okonchatel'no.  Pervym  delom  nado  osmotret'sya.  My  nahodilis'  v
nebol'shoj,  uyutnoj peshcherke,  na  pokrytom  solomoj  polu.  Vyhod byl prikryt
nadezhnoj  brevenchatoj dver'yu.  Vprochem, sbitoj  ochen'  grubo, i skvoz'  shcheli
pronikalo  dostatochno  sveta. V  uglu  stoyal  derevyannyj  podnos  s  kuskami
varenogo  myasa i miska  s  vodoj.  Nu, eto  uzhe chto-to! Ot goloda  ne umrem.
Podumav,  ya  razvyazal  sebe  nogi,  posle  chego zanyalsya  rasputyvaniem  moej
vorchlivoj sputnicy.
     Cela?
     Ugu. Milord, vy ved' im pokazhete? Pokazhete, da?
     Kakie  problemy! Sejchas otdohnem nemnogo, perekusim, a potom kak nachnem
mordovat' vseh podryad. Poletyat klochki po zakoulochkam!
     |to budet tol'ko spravedlivo, - ser'ezno kivnula  Liya, podtyagivaya k nam
edu. Kakoe-to vremya my byli ochen' zanyaty.
     Slushaj, a gde Bul'dozer? CHto oni s nim sdelali?
     Orki? Da navernyaka oni  ego i ne zametili. On zhe  spal v  kustikah, kak
myshka, shagov za desyat' ot kostra.
     Vozmozhno... A kto takie orki?
     YA ih videla  v  magicheskoj  knige  u Veronichki.  Nevysokie, pohozhie  na
smeshnyh obez'yanok, odezhdy ne nosyat, razgovarivat' ne umeyut. Dikari...
     A  my  im  zachem?  Hotya,  pomnitsya,  mnogie  varvarskie  plemena  zhivut
kannibalizmom.
     CHem, chem?
     Nu, lyudej edyat.
     Upasi  Gospodi, strasti kakie... Net. Orki  ne  edyat  lyudej.  Oni lovyat
zhenshchin.
     Zachem? -- zadal ya samyj idiotskij vopros v svoej zhizni.
     Kak zachem?  -- dazhe pokrasnela Liya. -- Dlya  sebya. U  nih zhenskih osobej
malo i strashnye vse, kak  nochnye koshmary. Vot orki i lovyat. Ih v knige tak i
nazyvayut -- Ozabochennye Orki.
     U  menya propal appetit. Mrachnye  kartinki iz stonushchih  pornograficheskih
fil'mov  zapestreli  pered  glazami.  Net! |to dolzhno byt',  eshche  protivnee.
Kakie-to poluobez'yany...  T'fu!  Ne hochu byt' v roli pohishchennoj princessy. I
voobshche,  ya  --  muzhchina!  Mozhet  byt'  oni  muzhchin  otpuskayut?  Vse  zh  taki
Ozabochennye  Orki,  a ne  Golubye  Gieny...  Oj, mamanya!  Kto  ih, zveryushek,
razberet, vdrug oni, nesmotrya  ni  na chto, ozabotyatsya ne v nuzhnuyu  storonu?!
Hvatit  menya pugat'! YA  lord Skiminok! Revnitel'  i Hranitel'!! SHagayushchij  vo
T'mu!!! Trinadcatyj landgraf Mecha Bez  Imeni! Ugu. Vot tak i  budu orat'  vo
vremya vsego processa. YA vspomnil pal'cy, shchupayushchie moj zad. Da... Esli tituly
dlya nih  hot'  chto-nibud'  znachat,  to  za  pravo obladaniya takoj znamenitoj
personoj, kak ya, ustroyat  turnir! |to dolzhno  l'stit'...  A vot  ni hrena ne
l'stit! YA budu zashchishchat'sya! Gde moj mech? Net mecha. Ili u nih, ili brosili tam
u kostra. Raz oni ne pol'zuyutsya oruzhiem, Mech Bez Imeni im ni k chemu. YA nachal
lihoradochno   sharit'   po  uglam  v  poiskah  chego-nibud'   podhodyashchego  dlya
raskalyvaniya  golov i naneseniya predel'no tyazhelyh  uvechij. Liya nablyudala  za
mnoj s vyrazheniem legkogo nedoumeniya.
     CHto-to sluchilos', milord?
     Eshche net, no vot-vot sluchitsya! --  istericheski zavizzhal ya. -- Sidit  tut
spokojnaya,  kak  tank. Ty hot' ponimaesh' svoimi  kurinymi  mozgami,  chto nam
ugrozhaet?
     Nichego osobennogo.
     Nichego osobennogo?! Nichego, nichego, nichego...
     Lord Skiminok, oni zhe imeli glupost'  razvyazat' vam ruki,  -  doverchivo
vskinula brovi  moya trogatel'naya podruzhka. --  Moej zhizni i  chesti nichego ne
ugrozhaet.  Vy moj gospodin, i vy  zastupites' za menya,  milord.  Vy ved'  im
pokazhete? Pokazhete, da?
     S tihim, nezdorovym  hihikan'em ya povalil Liyu na spinu i nachal  dushit'.
Kogda  kruglye golubye glaza stali podergivat'sya tumannoj pelenoj, za dver'yu
poslyshalis' shagi. |to privelo menya  v chuvstvo.. prisloniv k stene zeleneyushchuyu
devchonku, ya  bystro nahlobuchil  tyurban i edva uspel  namotat'  na podborodok
vual'. V peshcheru, ulybayas', voshli vosem' orkov. Nu, naschet obez'yan ne znayu...
Bol'she  pohozhi na  lic kavkazskoj nacional'nosti. Odezhdy  nikakoj -- stepen'
vozbuzhdeniya  nalico.  YA izyashchno poklonilsya,  podnyal Liyu, postavil ee  ryadom s
soboj, pohlopal po shchekam...
     Milord, vy chut' ne...
     |to byl strategicheskij  plan. Situaciya pod kontrolem. Nam nado vyjti na
svet Bozhij, a uzh tam prorvemsya s boem.
     Urk!  Urk!  Urk!  -- prizyvno  zagomonili  orki, ukazyvaya na vyhod.  My
dvinulis' navstrechu sud'be...

     Pravil'nej  vsego  bylo  by  nazvat'  eto  mesto  stojbishchem.  Prilichnaya
ploshchadka mezh gor, zarosshaya zelenoj travkoj.  Povsyudu  nebol'shie shalashiki,  u
kazhdogo svoj kosterchik, domashnih zhivotnyh ne vidno. Poseredine chetyre vrytyh
v zemlyu brevna, dvoe  orkov ukladyvali  tuda svezhesorvannye cvety.  CHto  eto
takoe,  ya  soobrazil pozdnee... Narodu bylo  navalom! Beglym vzglyadom -- dush
sto, ne men'she. Vse  volosatye,  shumnye i ochen' ozabochennye.  Nas  vstretili
vostorzhennym sladostrastnym revom. Aga! Doshlo nakonec.
     Lord Skiminok, vam ne kazhetsya, chto ih slishkom mnogo?
     Net, ne kazhetsya! YA v etom uveren!
     My propali?
     Poka  net. Poglyadi  na eti schastlivye rozhi. Mozhet byt', ty dazhe stanesh'
dlya nih seks-simvolom! Dnya na dva...
     Nas torzhestvenno vyveli k stolbam, i ya uvidel na nih remennye perli dlya
uderzhivaniya   ruk  i   nog   neschastnoj  zhertvy   gryaznyh  domogatel'stv   v
gorizontal'nom polozhenii.
     Urk! Urk!  -- vostorzhenno vopili  vse. V  tolpe mel'kali osobi zhenskogo
pola  s  ogromnymi  zhivotami,  yavno beremennye. Vprochem, detishek  zametno ne
bylo.  Kakoj-to  gad  bol'no ushchipnul menya  za  bok. Ne budite vo mne  zverya!
Osobenno zajca.  Razve  eto  orki?  |to urki!  Nastoyashchaya ugolovshchina! V  etoj
strane  vse priznayut  dva  nacional'nyh razvlecheniya --  vojnu  i seksual'nye
izvrashcheniya! Kto-to tknul menya pal'cem v grud'.  Nu, vse. Lichno ya predpochitayu
vojnu!
     |j, vy! Esli sejchas zhe nam ne pokazhut dorogu nazad, to...
     Urk? -- udivilis' vse.
     Po-vidimomu, razgovorchivye  zhenshchiny  dlya nih v  dikovinku.  Menya  stali
podtalkivat' k stolbu.
     Preduprezhdayu v poslednij raz...
     Urk! --  blizhajshij man'yak,  ne v  silah  sovladat' s bujstvom  zhelaniya,
strastno obnyal moi bedra. Ostal'nye vosprinyali  eto kak signal k gruppovuhe.
Liya ispugannoj  koshkoj vzletela na verhushku  stolba, a ya vzorvalsya pravednym
gnevom. Orki valilis'  pod moimi kulakami, kak manekeny. Narodec oni krepkij
i  ne truslivyj,  no  nizkoroslyj i ponyatiya ne imeyut o kontaktnom karate.  K
tomu zhe vryad li privykli k derushchimsya persiyankam. Oni s urchanie lezli vpered,
a ya  bilsya kak  beshenyj.  CHert!  Lyuboj muzhchina,  zagnannyj v takuyu situaciyu,
budet   bit'sya   kak  beshenyj.   Esli,   konechno,  ne  reshit  rezko  smenit'
orientaciyu... YA  lupil ih  v  hvost  i v  grivu,  ot dushi,  staratel'no i so
vkusom.  Liya,  sidya  na  stolbe,  gordilas'  mnoj.  Ona  grozno  vereshchala  i
podbadrivala  menya demonicheskim  hohotom.  CHerez  polchasa ya nachal  ustavat'.
Orkov bylo mnogo. Slishkom mnogo. Eshche kakoe-to vremya --i nogi perestanut menya
derzhat'. V otchayanii ya sorval s golovy tyurban, vbiv ego v past' podskochivshego
slyunyavogo krasavchika. Sledom poletela vual'...
     Urk! -- porazhenno zamerli ryady martovskih kotov.
     YA, tyazhelo dysha, stashchil s mokryh plech kiseyu i shelk. Udivlennym  vzglyadam
Ozabochennyh  Orkov prestalo  neveroyatnoe  prevrashchenie zhenshchiny v muzhchinu. Oni
tak i zamerli s raspahnutymi rtami, dazhe vozbuzhdenie neskol'ko spalo. Vmesto
zagadochno-drachlivoj,   zavualirovannoj  persiyanki  poyavilsya   svirepyj  ya  s
zakruchennymi usami, volosyanoj grud'yu i neulybchivym vzglyadom. Podumav,  tolpa
podnyala  glaza na  moyu sputnicu,  yavno ozhidaya, chto ona tozhe perevoplotitsya v
bravogo lejb-gusara.
     Sdavajtes',  babajki!  --  tonkim  pisklyavym  goloskom potrebovala  moya
sputnica, zadyhayas' ot otchayannoj hrabrosti. -- Pered vami sam lord Skiminok,
trinadcatyj landgraf Mecha Bez Imeni!
     Tishina. Nikakogo vpechatleniya.  Da, a vot vojska  nekoego  Hrum  Hrom de
Horsta,  uslyshav  moj  titul, bezhali kak  ugorelye.  Obidno. Ugorazdilo  zhe.
Popast' v plen k takim neobrazovannym varvaram!  Imya lorda Skiminoka dlya nih
--  pustoj  zvuk!  Neveroyatno. Net, kakaya naglost'!  Kakoe  svinstvo!  Kakoe
vopiyushchee nevezhestvo!
     Urk! -- ugryumo vydohnula tolpa.
     Sudya po nasuplennym fizionomiyam, oni reshili pokolotit' menya za zhestokij
obman.  Nu   a   Liyu,   sledovatel'no,  upotrebit'  po  pryamomu  naznacheniyu.
Pomrachnevshie  debily  vnov'  nastroilis'  na reshitel'nye  dejstviya.  YA  tozhe
peredohnul,  tak   chto  ne  stal  dozhidat'sya  gonga  i  nachal  vtoroj  raund
samostoyatel'no.  Na etot  raz prishlos'  otbrosit'  v storonu  vse  somneniya,
vspomnit'  predkov,  vedya  mordoboj  po kazackim pravilam.  |to znachilo bit'
vraga odin raz, no tak, chtob on, podlec, bol'she ne podnyalsya. ZHestoko, a kuda
denesh'sya?  Szadi  istoshno zavopila Liya.  Ee styanuli  so  stolba.  Oj,  kak ya
rasserdilsya! Po-moemu,  mne dazhe udalos' otbit'  ee u  pervyh  slastolyubcev.
Potom  menya oblepili tak, chto ya poteryal ee iz vidu.  YA byl gotov razrevet'sya
ot bessiliya.  I tut gryanul  grom!  Ne  nebesnyj,  no  vse  otvleklis'...  Po
kamenistoj doroge pryamo na tolpu Ozabochennyh Orkov nessya ogromnyj vsadnik na
moguchem kone. |to byla zdorovennaya zhenshchina s trehmetrovym  kolom pod myshkoj,
zadrannym  podolom,  krepko sidyashchaya  v sedle.  YA ne  srazu priznal rycarskuyu
posadku  rodnogo  Bul'dozera.  On  ne  stal sderzhivat' retivyj  beg  konya  i
vrezalsya v  man'yakov, kak  anglijskij  raketnyj  krejser  v  ryady  kitajskih
dzhonok.  On  prolozhil  sebe  dorogu  na  maner  asfal'tovogo  katka,  sdelal
razvorot, smetaya improvizirovannym  kop'em ostatki ucelevshih i,  obernuvshis'
ko mne, ostorozhno pointeresovalsya:
     Milord, vy ne budete menya rugat' za zaderzhku?
     YA  edva  uderzhalsya ot  zhelaniya rascelovat'  etogo  dubovogo oruzhenosca.
Ladno, blagodarnosti potom. On ponyal moj vzglyad.
     Vot vash mech, lord Skiminok.
     O, kakoe blazhenstvo,  kakoe naslazhdenie,  kakoj kajf  --  vnov' vzyat' v
ruki Mech  Bez  Imeni! YA ochertil serebryanyj krug  u  sebya nad  golovoj.  Orki
nedovol'no popyatilis'...
     A nu ih k leshemu!  Liya, prygaj na konya. Ty -- vperedi ZHana, ya -- szadi.
Poehali...
     Nas  ne  presledovali.  Bul'dozer  napravil  zherebca  vniz  po  sklonu,
kamenistaya tropa zatrudnyala spusk. V lyubom sluchae  my  eshche legko otdelalis'.
Otnositel'no. Nasha  umnichka  sidela na holke gnedogo, szhavshis' v komochek. Ee
gibkuyu  figurku  ukrashali  nekrupnye  lohmot'ya  ispodnej  rubashki.  Sudya  po
sopeniyu,  vzorvat'sya  mozhet v lyubuyu minutu. Ne hvataet tol'ko  otrabotannogo
tikan'ya  chasovogo  mehanizma.  Znat' by,  naskol'ko ee  zaveli, chtoby uspet'
nichkom upast' v storonu i prikryt' ladonyami ushi.
     Uberi svoi lapy, merzavec!
     Nachalos'... CHto zh, minut desyat' ona chestno molchala. Limit ischerpan.
     Milord, nu chego ona? YA ved' ni snom ni duhom.
     Bespolezno, paren'. Ty zhe vidish' -- devchonka na grani isteriki. Ej nado
vygovorit'sya. YA lichno ne vmeshivalsya. ZHizn' tak korotka.
     Kak ty mog? Kak ty mog?! -- Liya srygnula na kamushek i, razmahivaya pered
ZHanom  kakoj-to  beloj  nitochkoj,  udarilas'  v  sbivchivuyu,  nespravedlivuyu,
obvinitel'nuyu rech': - Na nas napali, a ty spal! Dryh samym svinskim obrazom!
U, bugaj so sporami! Ty znaesh', chto s nami hoteli sdelat'? A?!
     Vot, ya... eto... speshil.
     On speshil! On spotykalsya!  On  padal  na povorotah! Kakim  bozhestvennym
chudom ty voobshche  na nas  natolknulsya? Hvala  Deve Marii! Nash gospodin dralsya
kak lev, zashchishchaya moyu devich'yu chest'!
     Nu,  ne  znayu...  V to vremya ya  bol'she  dumal  o  spasenii  sobstvennoj
zadnicy. Hotya, konechno, esli  devochke  priyatnee schitat' inache -- radi  Boga!
|to dazhe ochen' po-rycarski. Eshche odin podvig dlya hrabrogo lorda Skiminoka oj!
Mamochka! Kak zhe vse bolit! Povernut'sya nevozmozhno. Kak oni menya pokolotili!
     ZHalkij trus! Gde tebya cherti nosili, poka nad moim nevinnym telom hoteli
poteshit'sya dikie tolpy Ozabochennyh Orkov? Ne priblizhajsya ko mne, u tebya tozhe
volosatye ruki! Mozhet, i ty ork? Ili ty s nimi zaodno?! Priznavajsya!
     Milord, uspokojte ee...
     Ne smej proiznosit' vsue svetlogo imeni moego gospodina!
     O, eto uzhe  ne  gran', eto  sama isterika. Nadeyus', ona ego ne ub'et. YA
tiho  spolz s  krupa  konya, zatknul ushi  i rastyanulsya na  solnyshke. Nagretyj
mshistyj  valun uspokaival ustalye kosti. Liin golos  nachinal kazat'sya  takim
dalekim...
     My srazhalis', kak moshchnye Samsony protiv oborzevshih filistimlyan! Spina k
spine, bez oruzhiya, bez nadezhdy na pomoshch', sochuvstvie, uchastie! Lord Skiminok
krushil ih sotnyami, on bilsya  po koleno v krovi i gromko pel balladu o chernom
vorone, kotoryj  vse  ravno ne  dozhdetsya dobychi, potomu chto  on -- ne ego! YA
edva uspevala vytirat' milordu pot! A  gde byl ty?! Gde v eto grozovoe vremya
byl ty, a? Nabezhal na gotoven'koe...
     Vot  ved'  vret napropaluyu. Pochemu zhe  u menya net  ni malejshego zhelaniya
vmeshivat'sya i vosstanavlivat' istinu?  Nichego uzhe ne hochu. YA ne zametil, kak
prosto  usnul... Son  byl korotkij  i durackij. Vrode by  idu ya po Astrahani
letom,  vokrug zelen',  devushki zagorelye  vzdyhayut,  teplyn'... I  vizhu  --
vperedi po ulice plyvet takaya krasotka! Nozhki tochenye, spinka pryamaya,  taliya
ryumochkoj,  zad -- arbuzikom. Nado by speredi glyanut', ubedit'sya, chto i grud'
-- yandykskimi yablokami!  Speshu, speshu, speshu...  V  prirode  vse  pryamo-taki
dyshit. Hochu ee obognat', ubedit'sya, chto i v profil', i  v fas tozhe est',  na
chto polyubovat'sya. A ne mogu! YA bystree -- ona  shag uskoryaet. YA begom --  ona
za ugol. Ishchu ee  po zakoulkami -- net nigde. Potom snova mel'knula, pomanila
otkrytymi plechikami... Rvanulsya, a menya slovno derzhit kto.  I golos  pryamo v
uho:  "Ty chto zh, dur'ya  bashka, smerti  ishchesh'?" Kak vspyshkoj vse ozarilos'! A
devushka ta idet sebe vperedi, pokachivaya bedrami...
     Sbivchivo  vse.  Pod  rukoj  ni sonnika,  ni  zhivogo  tolkovatelya  snov.
Rebyatishki moi podozritel'no pritihli. Mozhet, ona ego uzhe pristuknula? Ili on
ee, za  razgovorchiki v  stroyu? YA  pripodnyalsya na  lokte... Golubki sideli  v
obnimku, kak pain'ki. Liya,  pohozhe, otrevelas',  i  Bul'dozer,  prizhav  ee k
grudi,  ostorozhno  gladil  po golove.  goluboglazaya nasha  tol'ko vdohnovenno
vshlipyvala,  starayas'  svernut'sya v naibolee  kompaktnyj  komochek.  Ah  ty,
Gospodi! U  menya  azh  serdce  zashchemilo,  glyadya  na  etu pastoral'nuyu scenku.
Pryamo-taki  pastushka  i pastushok iz  mejsenskogo  farfora.  YA  tut mayus'  na
zhestkom bulyzhnike,  ves'  takoj  nebrityj, del vyshe  kryshi,  a oni  tut nyuni
razvodyat! Zavidno, da? Konechno zavidno, rebyata...
     Nu, yunye avantyuristy, otdyh okonchen, kakie budut predlozheniya?
     U  nas opredelennye slozhnosti,  milord. Kogda  ya  prosnulsya, ni vas, ni
vashih  loshadej uzhe ne bylo. Moj kon'  skoro  nashelsya, orki ego  pochemu-to ne
tronuli. Sledov oni ne zametali, shli bol'shoj tolpoj,  tak  chto ya srubil sebe
kop'e,  sel verhom, zadrav  yubku,  i k  vam. Konechno, tradicii rycarstva  ne
pozvolyayut landgrafu hodit' v stol' nepristojnom...
     On hotel skazat',  - Liya privychno prikryla ladoshkoj rot razboltavshegosya
muzha, -  chto den'gi v podsumke u gnedogo. No  u  nas  net edy, i  my s  vami
fakticheski golye.
     Minutochku.  Davajte  priglyadimsya.  Znachit, na  mne  roskoshnye  shelkovye
sharovary s cvetnym  parchovym sharfom vmesto  poyasa. Pyl'nye, gryaznye, koe-gde
prokusannye,  no  vse  ravno  sovsem  novye.  Tufel'ki  poteryal  v  processe
krovorazlitiya. Na  volosatoj grudi pravoslavnye krest na gajtane. Sam ves' v
sinyakah, carapinah, bagrovyh krovopodtekah  -- kak-to  v goryachke draki etogo
ne  zamechaesh'.  Sobstvenno,  vse. Usy detal'yu  odezhdy ne schitayutsya. Na  moej
sputnice  --  avangardnoe  podobie kruzhevnogo  bel'ya ot  YUdashkina. Srodu  ne
predpolagal, chto dlinnuyu nizhnyuyu  sorochku  mozhno tak interesno razorvat', gde
nado  i  naskol'ko  nado.  |to  tozhe  iskusstvo!  Odnako...  Za  vremya moego
godovalogo  otsutstviya  u Lii  propala podrostkovaya  uglovatost', sgladilis'
linii,  okruglilis'  formy.   Devochka  vyglyadela   kak  kukolka.   Pod  moim
voshishchennym vzglyadom  koketka tomno potyanulas'  i  chut'  podmignula.  Skin',
zaraza!  Itak,  polnost'yu  odet  i ekipirovan lish'  Bul'dozer.  On  vrode  i
poprivyk  k  svoemu  plat'yu,  vot esli  by  eshche ne  shagal po-soldatski  i ne
zasuchival rukava... Nichego, normal'naya  krupnaya zhenshchina, slegka  nebritaya, a
tak -- sojdet.
     Viduha u  nas,  kak  u  poslednih  oborvancev.  Pryamo kakie-to kurdskie
bezhency, ej-bogu! V  prilichnoe obshchestvo  tochno  ne pustyat. Nado dobrat'sya do
lyudej i kupit' snosnuyu odezhdu. Zdes' nam  lovit'  nechego. ZHan, sazhaj zhenu na
konya, my s toboj pojdem peshkom.
     Damy ego polozheniya ne  hodyat  peshimi, - nastavitel'no popravila Liya. --
Pust' uzh on  poka  pokataetsya, a ya  pojdu ryadom na verevochke, kak rabynya ili
plennica. Togda vy, milord, smozhete izobrazhat' vostochnogo telohranitelya.
     My s Bul'dozerom podumali i priznali ee pravotu. ZHal', nam  ne  udalos'
realizovat'   etot   neslozhnyj  plan.  S  gor  pokatilis'  kamushki...  Zemlya
chuvstvitel'no  zadrozhala.  Vokrug, postepenno gusteya,  nachinalo  rokotat' do
fizicheskoj  boli  znakomoe: "Urk!". Net, net,  net!!! Ne hochu.  YA  ustal,  ya
goloden,   menya   vse  vremya  obizhayut,  ko   mne  vse  pristayut  s  gnusnymi
predlozheniyami...
     Lord Skiminok, eto opyat' ono!
     Pryamo  pered  nami  zavislo  blednoe  starushech'e lico  polutorametrovyh
razmerov...

     Zdraste! Vas, babulen'ka, nam tol'ko i ne hvatalo. Da, gde zh vy stol'ko
propadali, boleznaya? CHto davno ne zahodili, my tut greshnym delom soskuchit'sya
uspeli...
     So  vseh  storon na  nas vysypala celaya armada Ozabochennyh Orkov. Raz v
desyat' bol'she, chem  bylo.  Navernyaka oni sozvali na razvlekalku vse sosednie
plemena. Vopyat,  kak psihopaty na proverke  kala. Rozhi  zlye, v rukah kamni,
stepen' vozbuzhdennosti gradusov sorok pyat'.  Nu chto tut skazhesh'? Poka u menya
est'  Mech Bez Imeni  i Bul'dozer, u Bul'dozera ego ogloblya i Liya, u Lii para
monologov obo mne i vse, chto ona dumaet ob  orkah... zhivymi  nas ne voz'mut.
My troe ustalo pereglyanulis'.
     Budem ih bit'?
     A chto nam ostaetsya, ZHan? Konechno, budem. Ih vsego-to soten sem'-vosem'.
U  kazhdogo  po  kirpichu,  znachit,  v  luchshem  sluchae ne bolee treh  soten  s
chetvert'yu bulyzhnikov kazhdomu iz nas po golove. Ty, ya  dumayu, vyderzhish'... Iz
ostavshegosya strojmateriala soorudish' roskoshnyj sklep nashih prishiblennyh tel.
     Ne  smejtes'  nad nim, milord!  On eshche reshit,  chto vy  eto vser'ez.  Da
vtroem my  im  bystro  napinaem! -- bodren'ko vklyuchilas' Liya. -- U menya dazhe
est' malen'koe predlozhenie. Vy  dvoe naperegonki stuchite im po sopatkam, a ya
podschityvayu, kto bol'she navalyaem. Pobeditel' poluchaet poceluj.
     Hitra  martyshka! -- prisvistnul ya. -- Nam  opyat' shchelchki i zubotychiny, a
tebe  razdacha  prizovyh  i  uteshitel'nyh  poceluev.  Mozhet,  hot'  dlya  vida
progonish' kogo-nibud' prutikom?
     Lico fantoma  vziralo na nashi perebranki so zdorovym nedoumeniem. Kak ya
ee ponimayu... Starushech'i glazki  begali  tuda-syuda s cel'yu  razglyadet' u nas
chto-to takoe, chego u drugih net. Naprimer,  dyrku v spine,  gde povorachivayut
zavodnoj klyuchik... Bescvetnye guby napryazhenno proshelesteli:
     ZHivoj? Opyat' zhivoj...
     Da! -- grozno  ryavknula nasha revnivica. --  Milord i teper'  zhivej vseh
zhivyh -- nasha sila, znan'e i oruzhie!
     Nichego ne ponimayu.
     A tut i ponimat' nechego! -- v tom zhe  tone podderzhal zhenu Bul'dozer. --
vy kto? Prividenie! Nu tak sidite v svoem zamke i ne lez'te v  muzhskie dela.
Fikciya!
     ZHivoj... Vse zhivye, - monotonno probubnilo lico. --  Pust' umrut zdes'.
Sejchas.
     Oj, mamochki,  kak strashno! Ne ostanavlivajte menya, milord, ya ej nakonec
vse  skazhu.  V pervyj  raz,  kogda eto  korov'e  vymya  pensionnogo  vozrasta
sunulos'  k  nam, chto bylo? Na nas napali  mertvye krishnaity. Malo ej, karge
bezzuboj! Opyat' priperlas'!  Ne  derzhite menya,  ya sama znayu, chto  nado  byt'
vezhlivoj  s pozhilymi lyud'mi. Zachem ona naus'kala  na nas orkov?  Mne ved' ih
uzhe po-chelovecheski zhalko -- oni zhe ob lorda Skiminoka sebe vse zuby (ili chto
tam eshche) oblomayut!
     Lico pobelelo, pokrasnelo,  potom poshlo pyatnami zelenovato-plesnevelogo
vida,  bezuspeshno pytayas' kak-to vklinit'sya v burnuyu tiradu nashej  ulybchivoj
pravdolyubki. YA mahnul rukoj i tol'ko edva sderzhivalsya,  chtoby ne zahohotat'.
Ej-bogu, eto  bylo trogatel'no. Devochka-pazh i truslivyj oruzhenosec brosalis'
na moyu  zashchitu,  kak  hrabrye  shchenki na gruzovoj  samosval. Oba  izmotannye,
golodnye,  nervnye,  stress  za  stressom,  a  tuda  zhe...  Protiv  nas ujma
Ozabochennyh  Orkov, strashnyj fontom s  famil'nymi chertami Rizenkampfa -- tak
net!  Moi  nahaly  im  zhe  eshche i  ugrozhayut!  My  chert-te gde, na  vrazhdebnoj
territorii,  odni,  bez  druzej broshennye i  predannye  --  plevat'!  Trista
grammov  naglosti,  kilogramm  prezreniya,  tonna  otkrovennogo hamstva.  Oni
dumayut, chto  my  poverzheny, prizhaty k stene, rastoptany  i razdavleny. |togo
dobra  mne s  lihvoj  otmereno i v moem  mire... A zdes' u menya est' druz'ya,
kotorye  ne otmalchivayutsya  za  spinoj,  ne  uteshayut  posle  draki,  ne  zhdut
predsmertnogo hripa ili pros'by o pomoshchi -- oni  ustroeny inache.  Moi rebyata
szhimayut kulaki, stiskivayut zuby, sdvigayut brovi i, ne zadumyvayas' o  rokovyh
posledstviyah,  riskuyut  iz-za menya svoej kar'eroj, obshchestvennym  polozheniem,
koshel'kom i  golovoj. Esli kto-nibud'  skazhet, chto eto podvig,  oni udivyatsya
ili  obidyatsya. CHto  sdelaesh' --  srednevekov'e,  dikie nravy, svoi ponyatiya o
chesti...
     Ubejte ih, - prikazalo lico.
     Mech Bez Imeni  sverknul serebryanoj radugoj, i fontom rasseklo  popolam.
Dejstvuet!  Starushech'ya  fizionomiya iskazilas'  bol'yu, nizhnyaya chast'  medlenno
spolzala vniz, a bleklye glazki prinyali gnevno-nedoumennoe vyrazhenie.
     Urk, urk, urk! -- Ozabochennye tolpy bodro rinulis' v ataku.
     Po idee  eto srazhenie moglo byt' dostojnym finalom moego povestvovaniya.
Vystoyat'   vtroem   protiv   takogo   kolichestva  dubovoj  pervobytnoj  sily
prakticheski nevozmozhno. My eto ponimali. Nas eto ne volnovalo. No do pervogo
krika yarosti ili boli s neba spustilas' zhenshchina...

     Pover'te, ya videl zhenshchin v svoej zhizni.  Vsyakih. Pust'  ne vseh vzhivuyu,
pust'  v  kino,  na kartinkah,  pust'.  Takoj  --  ne bylo!  Liya simpatichnaya
devushka,  no Veronika bolee effektna, hotya Tanitriel' zatknet za poyas obeih.
Tak  vot, etoj  zhenshchine  dazhe koroleva  Lokhajma mogla by  sluzhit' poslednej
sudomojkoj.  |to  bylo  samo  ocharovanie.  Ona  s  voshititel'noj  legkost'yu
spuskalas' k nam po nevidimym stupenyam.  Velikolepnaya figura, zatyanutaya dazhe
ne v plat'e,  net, skoree oshchushchenie  plat'ya, volshebnyj  vzdoh  poluprozrachnoj
perelivayushchejsya  tkani  obaldennogo  fasona. Volna zolotyh volos  podnimalas'
pyshnoj  estestvennoj koronoj. Lico bylo stol' prekrasno,  chto  lyubaya popytka
opisat' ego kazalas' svyatotatstvom! A grud'... Tam bylo takaya grud'! Uvidet'
i umeret'... Potomu, chto zhit' posle togo, kak tvoim glazam otkrylas' vershina
krasoty v  sverhchelovecheskom sovershenstve --  bessmyslenno! Ozabochennye Orki
zamerli s otkrytymi rtami. ZHenshchina izluchala vsepogloshchayushchuyu volnu vozhdeleniya.
Cunami! |to stihijnoe bedstvie nakryvalo vse, sdavlivaya dyhanie, zamorazhivaya
vzglyad, zamedlyaya bodryj ritm serdechnoj myshcy. Gospodi, chto eto bylo?!
     Obyknovennaya boginya, -  nebrezhno  hmyknula Liya, po-vidimomu,  poslednyuyu
mysl' ya vyskazal vsluh.
     Boginya! Tak vot chto eto takoe! ZHenshchina spustilas'  na  zemlyu i oglyadela
ryady orkov slegka osuzhdayushchim vzglyadom, i sluchilos' neveroyatnoe!  Ozabochennye
stushevalis', stydlivo  prikrylis'  ladoshkami  i  bezropotno  udalilis'.  Oni
uhodili ne  oborachivayas', bez edinogo priznaka  gneva ili  vozmushcheniya, obidy
ili  neudovletvorennosti.  Ne ubezhden,  chto  oni  raskayalis' i reshili  stat'
primernymi sem'yaninami, prosto eta zhenshchina bylo stol' prekrasna, chto ni odna
mysl' nizhe sed'mogo neba ne mogla ee kosnut'sya. Ona vozvyshala! Ona... Net, ya
ne mogu  govorit'. Na glaza  navertyvayutsya slezy umileniya,  v  gorle kom, po
spine holodnyj pot strujkami, a v golove blagoveshchenskij perezvon kolokolov.
     Milord, oni vse ushli.
     A?
     Orki vse ushli.
     Nu i chto? Liya! Ne otvlekaj menya ot vozvyshennogo...
     Milord, eto vsego lish' boginya. Ona besplotna.
     YA... -  Obrushit'sya  s  gnevnoj  propoved'yu  na  nesnosnuyu  devchonku  ne
udalos'.
     Voshititel'naya zhenshchina  ulybnulas' i shagnula  ko  mne. Esli mne udastsya
perezhit'  eto  potryasenie, to stanet yasno, chto  u  geroev  zheleznoe  serdce.
Bul'dozer, naprimer, zastyl istukanom, ne svodya s nee okruglevshih glaz.
     Zdravstvujte, landgraf!  -- Ee  golos byl smes'yu zvukov  gvarnerievskoj
skripki s zhurchanie nochnogo ruch'ya i iskrami kruzhashchegosya snega.
     YA vpadayu v poeziyu...
     Zdr... m-m... Rad! Tak skazat'... pol... pol'shchen! Nesomnenno, pol'shchen.
     Lord Skiminok, vy chto, nikogda bogin' ne videli? -- milo udivilas' ona.
     Otrodyas'! -- sumel vygovorit'  ya.  --  Iskrenne  predpolagal,  chto  vse
Artemidy  i Afrodity,  vklyuchaya Ger, Afin Pallad, raznuyu  meloch'  tipa  Klio,
Mel'pomen, Kalipso, Kor, nu i prochih, prosto vymerli... A?
     YA davno nablyudayu  za  vami.  -- Odnoj-edinstvennoj frazoj ona perekryla
ves'  potok  obryvchatyh znanij  o  drevnegrecheskoj  civilizacii, kotorym mne
udalos'  tak  effektno  blesnut'.  Po  obshchepriznannym  merkam --  dostatochno
skromnym, no dlya moih rebyat oni kazalis', kak minimum, professorskimi! -- Vy
sovershenno neveroyatnyj  chelovek.  Vashi  postupki  ne  obosnovany  ni  kaplej
logiki. Vashi podvigi ne poddayutsya nikakomu razumnomu analizu.  Ih nevozmozhno
skopirovat', povtorit',  primenit' na  praktike. Krug vashih druzej  shirok do
protivorechiya. CHerti i svyashchenniki, ved'my i rycari, drakony i koroli...
     Nash milord voobshche bol'shoj original, - mrachno zatesalas' vorchlivaya nasha.
-- A vam-to chto on nego nuzhno?
     Milaya  devochka,  tvoj   gospodin  samim   faktom  svoego  sushchestvovaniya
privlekaet pristal'noe vnimanie vseh sil Dobra i Zla. YA ne mogla uderzhat'sya.
Dazhe bogi poroj ispytyvayut lyubopytstvo. Mne by hotelos' pogovorit'...
     Sil' vu ple, mademuazel'! - YA  lihim dvizheniem sharovar  smahnul pyl'  s
blizhajshego valuna. -- Prisazhivajtes', pobeseduem o bytii. Vozmozhno,  vy, kak
predstavitel' bolee  vysshej formy  razvitiya, otkroete mne glaza na nekotorye
neponyatnosti. Svoim skudnym umom nam ne dotumkat'sya...
     Ona iskrenne rassmeyalas', sela ryadom,  pochti kasayas'  menya oshelomlyayushchim
plechikom. Navernoe, ya  pokrasnel.  Ne  znayu. Liya  smotrela  na menya s toj zhe
stepen'yu  surovosti, s  kakoj  ZHan vlyublenno pyalilsya na  nashu gost'yu.  Kogda
pervaya volna zhara  shlynula,  boginya  s  tonchajshim taktom predostavila  sebe
slovo:
     YA  hochu ponyat',  pochemu u  vas  eto poluchaetsya. Vy ne mogli  by vkratce
rasskazat' mne vse?
     Vse?! Da eshche vkratce? Nu, na eto ujdet ne men'she treh chasov.
     U bessmertnyh vsegda est' vremya.
     A u nas net. My toropimsya!
     Zavyan'!  -- shchelknul ya Liyu po nosu. --  Nachnem snachala. Itak, my s zhenoj
poehali  na festival'  narodnogo  tvorchestva  v odin malen'kij pribaltijskij
gorodok...
     Dal'she poshla  feeriya. Moi sputniki vklyuchilis' v  povest' o  geroicheskoj
epopee trinadcatogo landgrafa. My razmahivali rukami, orali, perebivaya  drug
druga,  sporili  do  hripoty  nad  utochneniem detalej,  pokazyvali v  licah,
vystraivali celye spektakli, rascherchivaya na nerovnoj zemle plany  krepostej,
linii oborony, peredvizheniya protivnika i prochie manevry. Kak  ona sumela bez
osobennyh  pros'b i usilij zastavit' nas vylozhit'  vsyu podnogotnuyu? Ne znayu.
Mozhet,  prosto  umeet slushat'.  S  drugoj  storony...  v  smysle,  kogda ona
naklonyalas' nad nashimi planami... razrez ee dekol'te... Gospodi! Nu, vy menya
ponimaete! U nee takaya grud'!!!

     K vecheru my s Ket byli uzhe na ty.  Ee  polnoe  imya  dostatochno dlinnoe,
chto-to vrode Katariada Bazalivmejskaya s pribavkoj  neponyatnyh mne  titulov i
epitetov. V etom mire ona otvechala  za  Krasotu. Po specializacii  pohozhe na
shtatnuyu dolzhnost' v upravlenii kul'turoj. V  ee  sferu deyatel'nosti  vhodilo
obespechenie mestnogo naseleniya nuzhnoj dolej esteticheskih  znanij.  Rabotenka
ne pyl'naya.  Znaj  sebe  letaj pod solnyshkom, nezh'sya na oblakah, a  vremya ot
vremeni yavlyaj krasotu, to bish', sebya, narodu. CHtoby on, narod, ne zabyl, chto
ona,  krasota,  est'! Voobshche  u nebozhitelej  svoeobraznye  vzglyady na zemnuyu
bytovuhu. Obychno oni ni vo chto ne vmeshivayutsya,  im  na nas pochti chihat'. Oni
za svoyu bessmertnuyu  zhizn' stol'ko ponauchastvovalis', takogo  ponasmotrelis'
--  komu  ugodno ostocherneet.  Esli  uzh dazhe  mne tutoshnie feodal'nye  nravy
predstavlyalis'  dikovatymi,  to  chto  govorit'  o mnenii  bolee  vozvyshennyh
lichnostej?  V  samyh  kriticheskih  situaciyah,  kogda  smertnye  okonchatel'no
perestayut slushat'sya,  bogi razvlekayutsya vsyakimi  potopami,  zemletryaseniyami,
meteoritnymi dozhdyami i prochimi karatel'nymi akciyami. Ili  udaryayutsya v zemnye
zaguly s kuchej  vnebrachnyh detej v rezul'tate,  no eto redko. Po-moemu,  tak
oni tam,  naverhu, voobshche oblenilis'.  ZHizn' tekla, slovno neft' v Evropu --
plavno, razmerenno i  s pochasovoj  oplatoj. Na  Rizenkampfa smotreli, kak na
vosh'  parshivuyu. Obo  mne  uznali  tol'ko  togda, kogda  "vosh'"  udarilas'  v
superaktivnye  dejstviya.  K seredine nashih  priklyuchenij bogi  uzhe ustanovili
totalizator.  Rizenkampf  byl  sinej fishkoj, ya  -- krasnoj.  Stavki delalis'
ezhednevno. Kto-to  iz  Vysshih  krupno  podzaletel na etom dele.  Do  polnogo
razoreniya ne  doshlo, im  teryat'-to material'no nechego, ne  na den'gi igrayut.
Igrali na vliyanie. YA smutno ponimayu, chto tam k  chemu, no rezul'tat nalico --
Katariada reshila s nami vstretit'sya. Ochen' uzh my  ej  interesny. Osobenno ya!
Priyatno-o-o...
     Naschet  Zubov -- mne  poka neizvestno.  Prosto  kak-to  ne  bylo sluchaya
utochnit'. No esli hotite, to ya nepremenno posprashivayu naverhu. Tam navernyaka
znayut.
     I  na  tom  spasibo.  A chto,  Ket,  vot takie  fantomy  v vide slashchavyh
starushech'ih mordashek u vas chasto vstrechayutsya?
     Obychnoe  koldovstvo, - slegka pozhalo  plechami nebesnoe sovershenstvo. --
Ne  slishkom  sil'noe.  Koncentraciya  zla  oslablena  rasstoyaniem.  Struktura
efirnaya. Fizicheskih vozmozhnostej  edva hvataet  na  proiznoshenie prikazov. I
to, kosnoyazychie dolzhno brosat'sya v glaza.
     Tochno! -- zagorelas' Liya. --  Vse  tak i bylo.  SHipit skvoz' ostavshiesya
tri zuba, zaraza staraya, a ukusit' ne mozhet.
     Delo ne  v ukuse. YA hochu znat' -- kto eto? Pochemu imenno staruha, a  ne
kakoj-nibud' zverskij muzhik ili krasotka s ulybkoj Meduzy Gorgony?
     A eshche ona ochen' pohozha na Rizenkampfa! -- vstavil Bul'dozer.
     YA, priznat'sya, ob etom uzhe podzabyl. Spasibo vernomu oruzhenoscu.
     Nu, chto zhe. Popytayus' vyyasnit' dlya vas vsyu cepochku. No obeshchajte, chto ne
otstupites' i dovedete vashu epopeyu do pobednogo konca.
     O, eto  skol'ko ugodno! Milord gotov sovershat' podvigi  po  sto  raz na
dnyu, dva raza v nedelyu brat' po nepristupnomu zamku, tri raza v tu zhe nedelyu
spasat'  plenennyh  princess,  a   ostavshiesya  dni  ispol'zovat'  dlya  bolee
krupnomasshtabnyh dejstvij. Razgona vrazheskih armij, naprimer.
     Liya! -- s trudom zarychal ya, davyas' ulybkoj.
     CHto-nibud' ne  tak, lord Skiminok? -- s  iskrennim udivleniem okruglila
glaza eta skomoroshina.
     Boginya legko soskochila  s valuna,  potyanulas'...  Kakaya  graciya,  kakaya
plastika, kakaya  patetika! My s Bul'dozerom nevol'no pokrasneli. Kak zhe  ona
eto delaet?
     Do  vstrechi, lord Skiminok! -- Ee laskovye pal'cy chut'  kosnulis'  moej
shcheki. Ona vzdohnula. Velikolepnaya  grud'  sladko  kolyhnulas'.  Bozhestvennaya
zhenshchina plavno vzletela k nebesam, ostaviv nas v nezemnom ozarenii schast'ya.
     My s ZHanom, ponimaya drug druga s poluslova, prosto pyalilis' v oblaka, i
voshishchenie istinnoj krasotoj  perepolnyalo  nashi zagrubevshie dushi. Mir uzhe ne
kazalsya takim surovym, gory nepristupnymi, a  vragi  nepobedimymi. Naoborot!
Trava stala eshche  zelenee, solnce teplee, ptich'e penie zvonche, a nasha ejforiya
upoennosti zhizn'yu  grozila  sdelat' iz  nas r'yanyh  propovednikov razumnogo,
dobrogo, vechnogo.  My  dazhe byli uvereny v  tom, chto  znaem formulu schast'ya.
Schast'e -- eto kogda...
     Net,  vo  posmotrite  na nih!  Vse  muzhchiny  odinakovy.  YA  zhe  sto raz
povtoryala vam, milord, chto ona besplotna.
     Tak. Vse.  Spokojstvie,  tol'ko spokojstvie.  Formulu neschast'ya my tozhe
horosho znaem. Ona u nas hodyachaya, imya proiznosit' ne nado...
     Pojdem kuda-nibud' ili ostanemsya zdes'?
     Kuda my pojdem v takom  vide? Horosho eshche, chto sejchas leto, teplo. Zimoj
v neglizhe  davno by v bobikov morozhenyh prevratilis'. ZHan, kakie perspektivy
zhdut nas za perevalom?
     Ne znayu! -- chestno dolozhil truslivyj rycar'.
     V lyubom sluchae -- tam li, tut li, - a nam stoilo by priodet'sya.
     Togda vy rano otpustili vashu blondinku! -- ehidno zametila Liya.
     Pochemu?
     Babushka govorila,  chto tot,  kogo kosnetsya ruka bogini,  mozhet zagadat'
zhelanie.
     |to  primerno  s toj zhe stepen'yu garantii,  kak na padayushchuyu  zvezdu ili
noch' pered Rozhdestvom? -- utochnil nedoverchivyj ya. V etoj veseloj strane menya
obychno ohvatyvaet prosto nezdorovyj skepticizm.
     Neizvestno, - razveli rukami suprugi.
     Togda  nechego  i gubki raskatyvat'. Hotya...  pochemu  by  i  ne poteshit'
pochtennejshuyu publiku? V poryadke nauchnogo eksperimenta v bor'be s sueveriem i
mrakobesiem hochu odezhdu dlya menya i vot dlya etoj belobrysoj! Ne  ochen' slozhno
dlya nebesnoj sily, a?
     CHerez  mgnovenie  iz-za  povorota  vyshla  vysokaya  nav'yuchennaya  kobyla.
Netoroplivoj  rys'yu ona  napravilas' pryamo k  nam i tknulas' plyushevym hrapom
mne v plecho.
     Loshad', - neuverenno vyskazalas' Liya.
     YAsno, chto ne begemot! -- bodro pariroval ya, starayas' slegka zaglushit' v
sebe proyavlenie straha Bozh'ego. -- Glyan'-ka v meshki, chego tam ponapihano?
     Nasha odezhda, milord! -- Liya buhnulas' na koleni, derzha v levoj ruke moyu
kletchatuyu  rubahu,  a  v pravoj --  pazheskie  shtany  v  obtyazhku. Sryvayushchimsya
goloskom,  s glazami,  polnymi slez raskayaniya,  ona obratilas'  k  smeyushchimsya
nebesam:  -  O,  Katariada  Bazal'vmejskaya!  Prosti  menya --  duru  greshnuyu,
nerazumnuyu! Kak mozhno bylo hot' na sekundu usomnit'sya v tvoej vlasti i sile?
|to ya iz-za lorda Skiminoka tak razduharilas'. Obychno ya mirnaya, horoshaya i po
hozyajstvu mogu, i  stirka-glazhka  vsyakaya, dazhe varen'e  svaryu. Prosti  menya,
pozhalujsta! Vinovata, vinovata, kayus'! A v meshke, ya nadeyus', tot samyj sinij
kamzol'chik  s  serebryanoj  vyshivkoj?  A  paru  smennogo  bel'ya  polozhit'  ne
dogadalis'? Oj! O chem eto ya?! Uzh  ty  prosti menya zabludshuyu, neobrazovannuyu!
Ves'  den'  na  nogah, sploshnye  nervy, pristayut  vse podryad... Muzh  shlyaetsya
chert-te  gde,  prihodit pozdno v zhenskom plat'e... Da  esli by ne  milord...
Prosti, prosti, prosti! Ne budu sporit' naschet zakalyayushchih ispytanij  -- vam,
bogam, vidnee. Hotya, znaesh' li...
     Stop! -- ya vovremya prikryl ee rotik fioletovym plashchom.
     Skol'ko znayu Liyu, daj  ej volyu -- tak ona takogo nagovorit, angel'skogo
terpeniya  ne  hvatit!  Ochen'  mne  nado,  chtob  Ket naverhu  ves'  etot bred
uslyshala. Na  chto  sposobny  razgnevannye  bogi, ya  pomnyu  iz hudozhestvennoj
literatury -- mify Drevnej Grecii, pyatyj klass.
     Vse, golubka, dostatochno na segodnya.
     Vy ne hotite pomolit'sya vmeste so mnoj? -- osharashenno vydala ona, kogda
ya ubral ruku.
     Hotim, - peremignulis' my s Bul'dozerom. -- No popozzhe. V  drugoj raz i
ne v etom meste. Segodnya uzh navernyaka, blagodarya  tvoej staratel'nosti, tam,
na  nebesah,  vse otmetili horoshij postupok grazhdanki Bazalivmejskoj. Ej uzhe
aplodiruyut.  No  esli  pomnish',  to  my  obeshchalis'  dovesti  do  konca  nashi
priklyucheniya.   Znachit,  sleduet  sobrat'sya,  perevalit'  cherez  goru,  najti
Rayumsdalya, otkopat' Zuby i vseh pobedit'. Slovo nado derzhat'!
     |to fakt, - podumav, priznala nasha podruzhka.
     Poka ona odevalas', my  otvernulis'. Kogda ya i Liya byli polnost'yu odety
k novomu pohodu, ZHan pochuvstvoval  sebya neuyutno. Priznat'sya, s pervogo  raza
nikto i ne ponyal, chego on mnetsya.
     Bul'dozer, esli tebe tak prispichilo, shodi v kusty. No imej v vidu, vse
toropyatsya.
     Ty chto, ne slyshal prikaza milorda? Davaj begom, potom sadis' na  svoego
gnedogo i duj za nami. YA poedu s landgrafom, nas zhdut velikie dela!
     Bednyj  potomok  blagorodnogo roda  Bul' de Zirov  bespomoshchno perevodil
umolyayushchij vzglyad s menya na sobstvennuyu suprugu, nevrazumitel'no pytayas' hot'
chto-nibud' skazat'.
     Oj, nu ne tyani.
     On  vsplesnul  rukami, sel  na  kamushek i...  razrevelsya! Bozhe  moj!  V
poslednij raz v  takom sostoyanii  ya videl  ego  pered boem s bandoj Volch'ego
Kogtya. Slezy tozhe lilis' ruch'em, pravda, potom on im ustroil! No sejchas-to s
chego? Dazhe na  kazn' on shel gorazdo  spokojnee. My pereglyanulis' i napereboj
brosilis' uteshat' neschastnogo parnya. Odnako gore bylo stol' veliko, chto lish'
dobryh polchasa spustya my nakonec ponyali, v chem delo...
     Vinovat, konechno, ya. Poprosiv u bogini odezhdu dlya sebya i Lii, ya naproch'
zabyl  o tom, v kakom vide nahoditsya moj vernyj oruzhenosec. Vrode by odet, i
ladno. No ved'  na nem  zhenskoe plat'e! Kakoj  rycar'  smozhet perezhit' takoj
pozor?!  Kogda my vse troe byli  na ravnyh,  eshche kuda ni shlo. ZHan sporil, no
smiryalsya. Kogda ot nashih odezhd ostavalis' odni tryapochki, a on  byl polnost'yu
ekipirovan, to  osobyh prichin dlya obid tozhe vrode ne bylo. Ne  do zhiru,  kak
govoritsya. A chto teper'? Teper' ya krasuyus' v kletchatoj teploj rubahe, chernyh
dzhinsah, myagkih  krossovkah  i  fioletovom plashche  s serebryanoj  pryazhkoj. Ego
supruga, a moj pazh -- v sinem  kamzole s serebryanym  shit'em, uzkih shtanishkah
so shnurovkoj po  bokam  i noven'kih  sapozhkah.  My snova odety  kak  vsegda.
Estestvenno, Bul'dozer vpal v  nichtozhestvo.  Vyn' da  polozh' emu novye laty,
polnyj dospeh, plyus eshche  shchit s gerbom! Nu  ya zhe ne sklad i ne muzej! Kto mog
vser'ez  predpolagat', chto moe zhelanie dejstvitel'no srabotaet?  YA by  togda
takogo ponaprosil -- ves'  nebesnyj  otdel sbyta  s nog by sbilsya , ispolnyaya
moi siyuminutnye prichudy.
     ZHan, ya klyanus' vsemi svyatymi ugodnikami vashego mira, chto pri pervom  zhe
udobnom sluchae  odenu tebya  podobayushche rycaryu,  poluchivshemu zolotye shpory  za
Ristajl'skuyu bitvu! Pover' mne, pozhalujsta.
     YA veryu vam, lord Skiminok, - gluho otvetil moj zarevannyj drug. -- Radi
Boga, sdelajte eto pobystree.
     Hot' siyu  minutu! -- bodro  podderzhala poveselevshaya  Liya, kivkom golovy
ukazyvaya za moyu spinu.
     Ne hochu  oborachivat'sya. I tak yasno po ee siyayushchej fizionomii, chto nichego
horoshego menya  tam  ne zhdet. Rukoyat' Mecha Bez Imeni  stala teplet'. Opyat'...
Nu, ni minuty pokoya! Bozhe, Bozhe, Bozhe... Pochemu eti proklyatye dospehi nel'zya
prosto pojti i kupit'?
     Dvoe  rycarej. Dospehi chernye  i  matovye, ne  blestyat.  Ni gerbov,  ni
flazhkov,  ni  vympelov. Loshadi tozhe chernye, s neestestvenno  sinimi glazami.
Lica vsadnikov skryty zabralami. Oni vyehali iz-za povorota skaly, zastyv na
mgnoven'e. Ot  oboih veet takoj volnoj agressii,  chto  otkazat'sya  ot  draki
poprostu nevozmozhno.  Dogonyat  i ub'yut. Vse  v  poryadke veshchej, ni u  kogo ne
vyzyvaet  udivleniya,  vrode  by tak i  nado. V etom mire byt'  trusom prosto
nevygodno. Vo vseh otnosheniyah. Do zrelyh let dazhe  ne  dozhivesh'  -- zatopchut
eshche  v mladenchestve. V monastyre ne skroesh'sya -- monahi  poroj voyuyut ne huzhe
naemnogo  garnizone.  Vshivuyu   intelligenciyu,  tipa  vrachej,  bibliotekarej,
alhimikov,  hudozhnikov  i prochego  bezoruzhnogo  narodca, voobshche za  lyudej ne
schitayut.   Dva   rycarya   byli   ideal'nym   voploshcheniem   nochnogo   koshmara
srednevekovogo zhitelya. O takih vsadnikah s  uvazheniem i strahom rasskazyvali
derevenskie brehuny  v mestnyh zabegalovkah za kruzhkoj deshevogo piva.  O chem
eto ya?
     Milord, oni napravlyayutsya k vam!
     Sam vizhu. Ty-to chego rasshumelas'? Vot pod容dut -- i pogovorim.
     O  chem? -- vsplesnula  rukami  yaraya komandirsha. -- Vy tol'ko vzglyanite,
oni -- zhivoe porozhdenie Ada! Ih  nado bit'.  K tomu zhe vy obeshchali ZHanu novye
dospehi...
     Vot ot  etom i pogovorim. Mozhet  byt',  oni s nami podelyatsya? --  Liya s
Bul'dozerom glyanuli na  menya s  nezdorovym podozreniem.  Nu, sam by ya tozhe v
takuyu chush' ne poveril.
     Rycari  medlenno  pod容hali  k  nam  i,  skloniv  chernye  kop'ya,  gluho
prikazali:
     Sledujte za nami ili umrete!
     Govorili  oni  oba  v takt,  kak dve zavedennye  igrushki. Mezh  prorezej
zabral skvozil sinevatyj otsvet,  no  nas podobnye speceffekty  davno uzhe ne
vpechatlyali.
     YA  --   lord  Skiminok!   Revnitel'  i  Hranitel',  SHagayushchij  vo  T'mu,
trinadcatyj landgraf Mecha Bez  Imeni! Drug korolya  Plimutroka, krestnyj brat
ego zyatya -- knyazya Zlobyni Nikiticha, gost' samoj Tanitriel', lico, otmechennoe
blagosklonnost'yu bogini Katariady! A vy, sobstvenno, kto posle etogo?
     Strazhi.
     CHego ohranyaete -- bazu, sklad, korovnik?
     Sledujte za nami ili umrete.
     Navernoe,  u nih  ogranichen  slovarnyj zapas ili  umstvennyj  potencial
prestupno  nizok. Moi  rebyata  delikatno otkashlyalis',  vezhlivo otkatilis' za
kamushek, predostavlyaya mne  pobol'she mesta dlya  manevra, i uselis' tam, kak v
amfiteatre.
     Kuda zhe vy povedete nas, nezlobivyh?
     V plen.
     Koze ponyatno! YA imeyu v vidu, kuda imenno? CHto u vas tam za povorotom --
gorod, derevnya, zamok, zemlyanka, konura?
     Vse!  Obidelis'. CHuvstvo yumora u nih yavno pod zapretom.  Vidimo,  takoj
orden -- Ochen' Neulybchivyh Rycarej. Veroyatno, i  vpravdu ne stoit tratit' na
nih krasnorechiya. Poubivat' vseh k chertovoj  babushke! Opyt  srazheniya  s dvumya
konnymi  protivnikami  u  menya  uzhe  est'.  Da  i rebyata moi  izvertelis'  v
ozhidanii...
     Zashchishchajtes'.
     Vot tut  oni zahohotali!  CHego  bezmerno smeshnogo ya skazal? Hriplovatyj
smeh,   mehanicheskij,   nepriyatnyj...   CHernye   rycari   tronuli    voronyh
odnovremenno.  Vneshne   ya  ne  dvuhmetrovyj  geroj  s  kvadratnymi  plechami.
Zakoldovannyh  dospehov  ne  noshu, vooruzhen lish' mechom.  No zato kakim!  Oni
etogo, k schast'yu, ne znali. YA prygnul vlevo, ushel pod svishchushchij udar sekiry i
po  nisposlannomu,  bozhestvennomu  naitiyu  polosnul konchikom  klinka  ne  po
vsadniku,  a po ego  konyu. Babahnul vzryv! CHto-to chasto  tut vse vzryvaetsya!
Vokrug  dym,  pepel,  sazha i  rezhushchij zapah sery... U, nechist'...  Nyuhaj  ih
serovodorod!  Konya razneslo v  lohmot'ya, a smeshlivogo rycarya vzryvnoj volnoj
pripechatalo  k skale pryamo nad  nami.  Dospehi, estestvenno, propali. Muzhika
tak rasplyushchilo, slovno po nemu paru  dnej raz容zzhala  boj-baba  v  oranzhevoj
robe na asfal'toukladchike. Vtoroj kandidat na  tot svet edva uspel povernut'
shlem, vyglyadyvaya menya v dymu. YA prosto shvyrnul v ego sineglazogo skakuna Mech
Bez Imeni. Eshche odin vzryv! Horosho, hot' oskolki nad golovoj ne svistyat... No
etomu rycaryu povezlo bol'she -- emu vsego lish' otorvalo bashku. Nado  zhe  bylo
dodumat'sya ezdit'  na  porohovyh bochkah! Psihi  nenormal'nye... Interesno, a
gde-nibud' est' normal'nye psihi?
     Milord, vzglyanite-ka syuda.
     Moya komanda  uspeshno raspakovyvala trup vtorogo  strazha. Vnutri lat  --
toshchen'kij  hrupkij  skelet.  Kosti,  vybelennye  vremenem,  ploti  i  odezhdy
nikakoj. Nichego udivitel'nogo, obychnoe koldovstvo.
     YA  v  eti  dospehi ne vlezu. Slishkom hudye rycari popalis'. Mozhet,  eshche
poishchem?
     Konechno, poshli! -- bodro vzyalas' za povod kobyly nasha sputnica. -- Lord
Skiminok budet srazhat' po puti  kazhdogo vstrechnogo-poperechnogo,  i  v  konce
koncov my nabredem na tvoj razmerchik.
     Stol' veselen'kaya perspektiva menya ne osobenno prel'shchala. Delat' bol'she
nechego!  Vsyu zhizn'  mechtal  o podobnoj radosti!  YA uzhe bylo otkryl  rot  dlya
pouchitel'noj  rechi, kak vdrug  Bul'dozer, glyanuv vpravo, brosilsya na menya  s
istoshnym voplem:
     Ne-e-et!
     My  ruhnuli nazem'.  Menya tak prilozhilo zatylkom o sluchajnyj  bulyzhnik,
chto  poshla  krov'. Liya orala v golos. ZHan lezhal poperek menya kak  mertvyj, i
sdvinut' ego tushu v storonu stoilo bol'shih  trudov. Koe-kak mne eto udalos',
no, uvidev v chem delo , ya  sam vzvyl ne huzhe ego suprugi. Pod lopatkoj moego
oruzhenosca torchala rukoyat' chernogo nozha. Klejmo oduvanchika...
     Dyshit...
     Vdvoem nam nego  ne  unesti. Nuzhna telega ili kareta, prosto  na loshadi
parnya rastryaset.
     On budet zhit'? -- bednaya Liya smotrela na menya polnymi slez glazami.
     CHto ej  skazat'? YA  ne vrach, ne znahar',  ne volshebnik.  Odnogo vzglyada
dostatochno, chtoby ponyat': polozhenie u ZHana parshivejshee! Lyuboj drugoj umer by
srazu, no moguchij organizm truslivogo  rycarya eshche  borolsya  so smert'yu.  Nu,
pochemu?!  Pochemu  tak?!  Pochemu  imenno  on?!  |to  nechestno!   Esli  kto-to
pokushaetsya na menya  -- ya  perezhivu,  no  ne nado  ubivat'  moih  druzej!  Ne
dovodite menya do krajnostej...
     Milord, opyat' oni.
     Kto -- zarychal ya.
     Iz-za  povorota  vyehali dvoe vsadnikov na voronyh  konyah.  Ih  dospehi
otsvechivali  svezhim mazutom,  na shlemah poloskalis' pepel'no-serye  sultany,
chernye kop'ya napravleny v nashu  storonu. Na  etot raz ya nikogo ni  o chem  ne
sprashival. Rozovyj  tuman zavolok soznanie.  Ne stoilo menya tak  zlit'!  Liya
opyat' sklonilas' nad rasprostertym  suprugom, a ya podnyal nad golovoj Mech Bez
Imeni. Pervyj  rycar'  vyletel  iz sedla,  ne  uspev  protestuyushche chiriknut'.
Serebristyj klinok mahom rassek emu shchit,  kirasu i kol'chugu. Po-moemu, on ne
byl  ubit,  a  upal  bol'she  ot  ispuga.  CHtoby  dostat'  vtorogo,  prishlos'
uvernut'sya ot ego kop'ya, vlezt' na kamushek i ottuda v dlinnom pryzhke udarit'
ego dvumya nogami  v golovu. Kak  ya sam sebe sheyu  ne svernul?! Vstav na nogi,
poshatyvayas', ya besheno zamahal mechom i zaoral, hripya ot yarosti:
     Vyhodi, naemnaya tvar'!
     Ne nado, lord Skiminok...
     Vyhodi, killer  poganyj! YA vse ravno tebya na  krayu sveta  dostanu. Esli
tol'ko moj  oruzhenosec... esli ZHan ne podnimetsya. Vyhodi,  svoloch', i deris'
so mnoj, kak muzhchina s muzhchinoj!
     Mi-lo-ord!!!
     Liin vizg zastavil menya vovremya obernut'sya  -- s  blizhajshego  sklona na
moyu bednuyu spinu letel ogromnyj oblomok skaly. Kakim-to chudom on vzryl zemlyu
v  neskol'kih  santimetrah  ot menya.  Gotov  poklyast'sya, chto ya videl  gibkuyu
zhenskuyu figuru, skol'znuvshuyu mezh kamnej k vershine gory. Pogonya byla by sushchim
bezumiem, a prosvistevshaya mimo smert'  vernula moemu rassudku trezvyj vzglyad
na veshchi.  YA prizhalsya lbom k rukoyati Mecha Bez Imeni,  chuvstvuya,  kak lechebnoe
teplo  uspokaivaet  nervy,  gasit zlost' i  obvolakivaet  umirotvoreniem. No
okonchatel'no privel menya v chuvstvo tihij ston vtorogo rycarya. On pripodnyalsya
na   lokte,  s   ogromnym  trudom   stashchil   s  golovy  shlem  i  ukoriznenno
pointeresovalsya:
     Vy vsegda napadaete bez preduprezhdeniya?
     Net. Inogda ya dolgo ugovarivayu protivnika osoznat'  real'noe  polozhenie
veshchej, vzvesit' obstanovku,  a podumav, voobshche razojtis' po domam. Pochemu-to
poka nikto ne gorel zhelaniem vospol'zovat'sya moim mirolyubiem.
     Znachit,  dlya   nas  s  kuzenom  vy  sdelali  isklyuchenie?  --  prodolzhal
zhalovat'sya poverzhennyj.
     U  nego bylo priyatnoe uzkoe lico bez usov  i borody,  pochti malahitovye
glaza s vertikal'nymi zrachkami, belye volosy do  plech i  malen'kie rozhki  na
lbu.  Dovol'no  simpatichnyj  malyj,  vynuzhden  priznat'.  YA podal emu  ruku,
pomogaya podnyat'sya:
     Prinoshu  svoi izvineniya. Na  nas napali, moj  oruzhenosec tyazhelo  ranen.
Sami ponimaete, kakoe nastroenie. Ponevole na kom-nibud' sorvesh'sya.
     |to moguchaya dama -- vash oruzhenosec?!
     Maskirovka, - poyasnil ya.
     Moj  sobesednik  ponimayushche  zakival i,  podnyav  s moej  pomoshch'yu  svoego
rodstvennika,  trizhdy  protrubil  v  chernyj  rog.  Esli  by  iz-za  povorota
pokazalis' vragi, ya by nichut' ne udivilsya. Prosto pervym delom snes by bashku
etomu al'binosu.
     Moi lyudi s telegoj budut zdes' bukval'no cherez desyat' minut. Vy srazili
nas  v chestnom boyu, no sohranili zhizn'. My  oba vashi  dolzhniki. Raspolagajte
nami, lord Skiminok.

     My nochevali  v  drevnem rodovom zamke barona Bessa. Tot rogatyj blondin
okazalsya  zakonnym  naslednikom  i  edinstvennym  prodolzhatelem familii.  No
snachala  o  glavnom  -  Bul'dozer ne umer! I,  sudya po uhodu,  obespechennomu
zabotlivymi hozyaevami,  tak-taki  ne  umret. Liya ne  othodit ot  nego ni  na
minutu, mne edva  udalos'  ugovorit' ee poest' (kstati, tozhe  bez  otryva ot
bol'nogo).
     Za povorotom gory konchilis' tak neozhidanno,  chto pokazalis' teatral'noj
dekoraciej.  Ne bolee chem  v mile, posredi cvetushchej doliny, utopalo v  sadah
pomest'e  barona.  Sudya  po  otsutstviyu  nasypi,  krepostnogo rva  i  ves'ma
bezobidnym  stenam,  zamok  otrodyas'  ne  podvergalsya osade.  Vse  obitateli
okazalis' prilichnymi lyud'mi. Pravda, u nih byli  otdel'nye nedostatki v vide
rogov, vertikal'nyh  zrachkov i belyh  volos, no  ved'  eto,  po suti,  takie
melochi... Oni,  konechno, nechist'  i ne  skryvayut  etogo.  No nechist' nechisti
rozn'. Est' zakonchennye negodyai, est' poryadochnye lyudi.  Ne takie, kak  my?..
Pust'. YA  rodilsya i  vyros v Astrahani -- gorode smeshannoj  krovi.  V  plane
edinstva  lyudej vseh veroispovedanij i nacij u menya  net kompleksov. Tak chto
my prekrasno poladili s molodym Bessom.
     Kto zhe ne znaet trinadcatogo landgrafa? Imya cheloveka, srazivshego samogo
Rizenkampfa, progremelo  do  samyh otdalennyh  ugolkov  nashego  zabroshennogo
mira. Vsem izvestna vasha vneshnost', eta znamenitaya rubaha i neobychnye shtany.
A  Mech Bez Imeni?!  On  odin, takoe  oruzhie  ni s chem ne sputaesh'.  Moj otec
uchastvoval v Ristajl'skoj bitve, hotya i ne na vashej storone. On byl odnim iz
nemnogih, komu  udalos'  spastis'.  Tak  chto  o vas  i  o  vashih druz'yah  my
naslyshany iz pervyh ust.
     Da, bylo delo... Takaya bitva zapominaetsya na veka. |pohal'noe  sobytie,
tak skazat'. Hotya, znaete li, bardy i menestreli zdorovo ee priukrasili. Vse
bylo gorazdo proshche, zhestche i grubee,  no takovy zakony romanticheskoj poezii.
A kstati, gde srazhalsya vas batyushka? My s nim sluchajno ne vstrechalis'?
     K schast'yu, net! Podobnaya  vstrecha v dannyh  usloviyah mogla by okazat'sya
dlya nego  rokovoj. On videl vas lish' izdaleka. Kogda vy s oruzhenoscem vdvoem
na odnom kone, spinoj k spine, rubilis' s trollyami, moj otec bilsya  na levom
flange vo glave otryada CHernyh Strazhej.
     Zdorovo.  Vot govoryu s vami,  a pered glazami eta bitva. Kazhetsya  dazhe,
chto  ya tozhe mog videt'  vashego  papu. Nachinaesh'  o  chem-to vspominat', srazu
nahodyatsya ochevidcy, druz'ya, rodstvenniki, znakomye, kak v  Astrahani...  Vse
vseh nemnogo znayut.
     Vy pravy. Vprochem, roditel'  vsegda otlichalsya redkoj pronicatel'nost'yu,
mudro reshiv  ne  vstavat'  poperek  dorogi  svirepomu  landgrafu.  Poetomu i
ucelel. "Predatel'stvo -- v meru, v potrebnoe vremya, vo blago  vsem!" -- vot
drevnij deviz nashego roda.
     Ne sovsem ulovil... Vy gordites', chto vash papa kogo-to tam predal?!
     |to vopros etiki,  lord Skiminok. -- Molodoj hozyain dolil mne  rozovogo
vina  i vnov' razvalilsya v  kresle. -- Kogda v nebe pokazalsya pervyj drakon,
moj  otec blagopoluchno  poslal  Rizenkampfa  podal'she,  razvernul  konya i  v
soprovozhdenii chetyreh Strazhej pokinul pole boya do togo, kak na armiyu  tirana
Lokhajma  obrushilas'  ognevaya moshch' boevyh drakonov. Vozmozhno,  eto pokazhetsya
vam ne luchshim proyavleniem vassal'skoj vernosti, no  ved' kak vzglyanut'. YA zhe
ne stroyu iz sebya  pravednika, u menya durnye geny i porochnaya nasledstvennost'
-- bud'te uvereny, ya predam vas pri pervoj vozmozhnosti.
     Kak  intelligentnyj  chelovek,  ya, pozhaluj,  vas  doslushayu,  prezhde  chem
vzyat'sya za Mech Bez Imeni.
     Sluhi  o  shirote  vashih  vzglyadov  dostigli  i  nashih  mest.  S  drugim
landgrafom ya by ne risknul bravirovat' takoj otkrovennost'yu.
     Znayu, vse pol'zuyutsya moej dobrotoj, - zadumchivo otmetil ya,  prihlebyvaya
iz kubka.
     Pover'te, vy v polnoj bezopasnosti. Do opredelennogo sroka... No ved' ya
vas chestno predupredil.  Ne  kazhdyj negodyaj  na eto sposoben,  -  poklonilsya
baron Bess.
     On mne  nravilsya. V inoe vremya,  konechno, ubil by  na meste. No segodnya
moya vrozhdennaya  demokratichnost' i mirolyubie perehlestnuli nanosnye  krovavye
instinkty. V konce koncov, dolgo zdes' torchat' my ne sobiraemsya. Hotya net...
ZHan  eshche ne  transportabelen. I vrode by povoda u  hozyaina poka net. Predat'
nas nekomu, ne za chto i nezachem. No povod-to poyavitsya. Vot togda i poglyadim,
kakoj  kil'dim. Voshedshij sluga chto-to bystro dolozhil na uho  baronu. Molodoj
Bess poblednel, pokrasnel, zasmushchalsya i kivnul:
     U  menya k vam  predlozhenie,  lord  Skiminok. Tol'ko chto postupili novye
ukazaniya otnositel'no vashej osoby. Ne budete li vy stol' lyubezny dobrovol'no
otdat' mne Mech Bez Imeni?
     YA tiho vyrugalsya skvoz' zuby. Ladno, on zhe menya chestno preduprezhdal...
     V dveri molcha voshli dvoe strazhnikov. Baron pochesal rozhki, zhalobno glyadya
na menya:
     Pozhalujsta, ne hvatajtes' za  mech! YA prekrasno ponimayu, chto vy  uspeete
razrubit' menya  popolam, prezhde chem eti voyaki  voz'mutsya za alebardy.  No vy
ved' etogo  ne sdelaete? Edva  moya  golova sletit  s plech -- preduprezhdennye
slugi ub'yut vashih druzej. Rycar' sovershenno bespomoshchen, a devchonka voobshche ne
voin.
     Vy skotina! -- iskrenne priznal ya.
     Da ladno vam!  -- obidelsya on.  --  Vas ved' chestno preduprezhdali. Tozhe
mne,  velikij  geroj! Emu  pryamo  govoryat, chto  skoro  predadut, a  on  vino
raspivaet...  Nu, tak  vy  sdaetes' ili  predpochitaete  ubit' menya, pogubit'
svoih tovarishchej, a potom hrabro pogibnut' v neravnoj shvatke?
     Sdamsya.  --  Ne hochu ya  ego rubit',  da i Mech Bez Imeni ne  signalit ob
opasnosti. Poprobuem ne toropyas' vyyasnit', v chem tut delo... - YA gotov stat'
vashim plennikom, no pri dvuh usloviyah.
     Skol'ko ugodno! -- prosiyal zelenoglazyj hozyain.
     Navernyaka  nikto  nikogda  ne oblegchal  emu zadachu  pleneniya  do  takoj
stepeni.
     Vo-pervyh, mech ya vam ne  otdam, i  ne  prosite! Delo  v  tom,  chto  nas
svyazyvaet opredelennaya klyatva  -- my nikogda ne brosaem  drug druga. Mech Bez
Imeni  mozhno ukrast', otnyat', vzyat'  s  trupa,  no dobrovol'no ya  s  nim  ne
rasstanus'.
     Ne sporyu.  Projdemte v temnicu, posidite v podzemel'e, ne rasstavayas' s
oruzhiem. Po pravde govorya,  mne  i  samomu predstavlyalos' dovol'no dikim  --
kakoj zhe vy landgraf bez mecha?!
     Vot imenno.  Teper'  vopros:  - rasskazhite mne vse  o teh  tainstvennyh
ukazaniyah, iz-za kotoryh vy reshilis' menya predat'.
     Ohotno. Mozhet byt', pogovorim po doroge vniz?
     My netoroplivo vstali  i bez suety otpravilis' v  tyur'mu. YA tochno znal,
chto  v  moe otsutstvie  Bess  ne  prichinit vreda ni  Lie,  ni  Bul'dozeru. V
podzemel'yah ihnih mne sidet' ne v dikovinku, tak chto vyberus' bystro. A poka
belovolosyj dvoryanin s  porochnymi naklonnostyami  ohotno vybaltyval  vse, chto
moglo predstavlyat' dlya menya hot' malejshij interes. YA ego ne perebival.
     Zdes'  za  gorami  nahoditsya Temnaya  Storona.  Vse  zhiteli  -  sploshnaya
nechist'. Vas znayut, uvazhayut  i  nenavidyat. Takoj vrag -- eto  bol'shaya chest'!
Vsem bylo soobshcheno, chto  v nashi kraya edet lord Skiminok, i ob座avleno o  cene
za vashu golovu.  Prichem za  mertvogo  predlagayut v dva  raza bol'she, chem  za
zhivogo.
     Kto zh eto tak nevzlyubil menya bezobidnogo?
     Nu...  kak  by... ne  vsyakoe imya  rekomenduetsya  proiznosit' vsluh.  --
Vpervye na ego holenom lice poyavilis' priznaki straha.
     |togo tainstvennogo zakazchika yavno boyatsya bol'she. Hotya  moj mech blizhe i
ugroza smerti ochen' uzh real'na.
     Ladno,   mozhete   ne   govorit',  ya   sam  ugadayu.   U   vas  poyavilos'
polutorametrovoe  lico  miloj, ulybchivoj starushki, kotoroe  i predlozhilo vam
pravila novoj  ohoty za landgrafom. Ukazannaya summa vseh zainteresovala. Tem
bolee  chto predpolagaemyj  marshrut  nashego  puteshestviya  izvesten. Vash zamok
blizhe drugih k granice.  Vy poslali vpered dvuh strazhej,  nadeyas' zapoluchit'
menya pervym.  Posle neudachnyh  popytok  zahvatit'  nas  siloj  v  hod  poshla
hitrost'. YA nichego ne upustil?
     Vy tochno po knige chitaete, lord Skiminok.
     Odnako, - prodolzhil ya, prinyav polnyj pochteniya ton barona za kompliment,
-  kogda vy soobshchili  zakazchiku  o  tom, chto trebuemyj tovar gostit  u vas v
zamke, okazalos', chto vozmozhnost' sorvat' horoshij  kush ves'ma problematichna.
Derzhu pari -- vam poprostu prikazali totchas zhe menya  vydat'. Ob oplate -- ni
slova!
     Tyazhelye vremena...  vse  udarilis' v  kommerciyu.  Nikomu nel'zya verit'!
Sovershenno  nikomu! -- zaprichital Bess, smushchenno  tykayas' klyuchom v  zamochnuyu
skvazhinu. -- Ne somnevajtes',  lord Skiminok, v etoj kamere vse obstavleno v
sootvetstvii s samymi  izyskannymi trebovaniyami. Otdohnite zdes'. Vyspites',
primite  vannu,  ya  zakazal dlya  vas luchshie vina.  Nikto  ne uznaet,  gde vy
zaperlis'. Vozmozhno, kogda  groza projdet, mne  i ne pridetsya vas predavat'!
Hochetsya inogda, dlya raznoobraziya, pobyt' chestnym chelovekom...

     Pomeshchenie zdorovo napominalo komnatu otdyha dlya  soderzhaniya  pohishchennyh
princess. YA srazu  zhe  polez  v bol'shuyu dubovuyu bad'yu, poka voda ne  ostyla.
Mylo i  mochalka lezhali  na  skameechke, ryadom  so smenoj  chistogo bel'ya.  CHto
skazat'? Konechno, on  svoloch', negodyaj, predatel'... No, s drugoj storony, ya
nichego  ne  mog podelat' s  chuvstvom nevol'noj simpatii k etomu obayatel'nomu
tipu.  Gospodi, kakoe vse-taki naslazhdenie posle  vsego  perezhitogo medlenno
opustit'sya  v  goryachuyu vodu! Vdyhat' obzhigayushchij par, razmyat' ustalye  myshcy,
progret'  bednye kosti  i nakonec vymyt'  golovu. Vdostal'  naplavavshis',  ya
zavernulsya v polotence i  obnaruzhil  na malen'kom  podnosike  dushistuyu maz',
binty,  podobie  joda i eshche  chto-to medicinskoe. zabotlivost' moego  hozyaina
prosto obvorazhivala.  Kakoe-to  vnutrenne chut'e podskazyvalo, chto  za  Liyu s
ZHanom  tozhe ne stoilo bespokoit'sya. Smazav vse carapiny, ssadiny i sinyaki, ya
sel za stol  i  vozdal dolzhnoe uzhinu.  Potom blazhenno rastyanulsya na krovati,
nadeyas' bessovestno  predat'sya sladkomu snu,  no... vyspat'sya ne udalos',  v
dver' postuchali.
     Vojdite!
     V zamochnoj skvazhine shchelknul klyuch. Na poroge stoyal belokuryj  rogonosec,
ulybayas' samoj smushchennoj ulybkoj. Mne bylo len'  vstavat', i ya privetstvoval
ego lezha.
     CHto-nibud' sluchilos'?
     M-da...  pohozhe.  --  On  staratel'no  pryatal  vzglyad,  ne  znaya,  kuda
pritknut'sya.
     Prisazhivajtes', chuvstvujte sebya kak doma. Esli hotite  vina, to nalejte
sebe sami. V konce koncov, vy zdes' hozyain!
     U vas izoshchrennoe chuvstvo yumora, landgraf.
     Spasibo. Tak chto novogo? Za mnoj prishli?
     Da... pozhaluj... skorej vsego, imenno tak.
     Vy soshlis' v cene?
     O da! Pover'te, moj zamok - dostatochnaya cena za vashu golovu. -- Molodoj
Bess  yavno  zanervnichal  i  nachal  vozbuzhdenno  begat'  po  kamere,  yarostno
pochesyvaya rozhki. -- YA ne mogu nahodit'sya mezhdu dvuh ognej!  Esli zavtra ya ne
vydam  vas  odnomu  zainteresovannomu  licu,  to pri  novom  poryadke  riskuyu
poplatit'sya  zhizn'yu. A esli ya sejchas zhe ne vruchu vas drugomu licu, to spustya
paru minut ot moego zamka ne ostanetsya dazhe kirpichika!
     Vy menya zaintrigovali. -- Mne udalos' izobrazit' ravnodushnuyu zevotu. --
No, s vashego razresheniya, poka reshaetsya moya sud'ba, hotelos' by vzdremnut'...
     Pozhar, pozhar! -- doneslos' iz koridora.
     Bess brosilsya ko mne i, upav na koleni, umolyayushche zavopil:
     On uzhe nachal! Lord Skiminok, poshchadite! Vyjdite k nemu! On zhe vse spalit
k chertyam, ne  delya  na  pravyh  i  vinovatyh!  Vy  ved'  landgraf,  sdelajte
chto-nibud'!
     Prishlos'  odet'sya,  zapah  gari  dejstvitel'no  chuvstvovalsya.  Po  moim
podschetam,  v  rodovom   zamke  Bessov,  krome  barona  i   nemnogochislennyh
rodstvennikov,  v  osnovnom  dvoyurodnyh  i  troyurodnyh brat'ev,  bylo eshche  s
desyatka  dva  dush. Raznaya  chelyad', ohrana,  povara,  sluzhanki --  vse oni  s
istoshnymi voplyami nosilis'  vzad-vpered, sozdavaya sumatohu i  nerazberihu. V
celom  absolyutno obychnye lyudi,  tol'ko  s rozhkami.  Navernoe, poroda  hozyaev
vezde  brala verh. Baron  vyvel  menya k  vorotam, ne  perestavaya klyast'sya  v
vechnoj  blagodarnosti,  druzhbe  do  mogily  i  sohranenii moih  druzej,  kak
sobstvennyh  detej.  Vret,  konechno...  Ladno, vernus',  razberus' do konca.
Straha ne bylo. No kogda ya vyshel za vorota...Ej-bogu, mne zahotelos' vopit',
orat',  plyasat' i  hodit'  na  golove  odnovremenno.  Na  prigorke, nebrezhno
poplevyvaya  ognennymi strujkami,  sidel  moj staryj  drug  --  belyj  drakon
Krolik. Uslyshat' ego defektivnyj bas okazalos' takim schast'em!
     Fy fejnulis'! Fejnulis'! Ty stlaftvuet moj lyubimyj lolt Skiminok!


     Vzaimnoj  radosti  ne bylo predela.  Drakony voobshche ochen' druzhelyubny po
nature,  i uzh esli privyazyvayutsya k cheloveku, to eto navsegda. Moj mir mnogoe
poteryal, kogda oni vymerli. Prishlos' vkratce  rasskazat' o tom, kak ya provel
god,  kak  vernulsya  v   Soedinennoe  korolevstvo,  kak  s  nogami   vlez  v
svezhezavarennuyu kashu, i teper' issleduyu Temnuyu Storonu. Krolik, okazyvaetsya,
popal  syuda  tozhe  pochti  sluchajno,  v  polete  stolknulsya  s  yunoj  ved'moj
Veronikoj, i ta poprosila priglasit' menya na svad'bu.
     CHto? Veronika vyhodit zamuzh?!
     Isse kak! Fet'my tose ne pnotifniki lyubovnyh uteh.
     |to  bolezn'! Povetrie  kakoe-to, vrode  sobach'ej  chumki. Vse  zhenyatsya,
vyhodyat zamuzh,  delayut predlozheniya, soblaznyayut  korotkimi halatikami... Net,
druzhishche, s etim nado konchat'. Tut vsya strana v traure, korol' pri smerti, na
okrainah polyhaet  grazhdanskaya  vojna --  ot  temna do  temna!!  A nekotorye
antipatrioticheski nastroennye  lichnosti zanyaty  meshchanskim ustrojstvom sugubo
lichnoj zhizni!
     Pesoptasie!  -- neuverenno  poddaknul  drakon, kosya na  menya fioletovym
glazom.  -- Oopse-to, cheloechiskie ploplemy nas  ne slishkom folnuyut - dtakony
fne poitiki! No fse se...
     Nu, sejchas vremena izmenilis'.  Politika vhodit v kazhdyj dom. Tut takie
dela tvoryatsya! Rayumsdal' ishchet Zuby Rizenkampfa!
     Sasem? -- ne ponyal Krolik. -- Emu sto, sfoih malo?
     Bozhe!   --  vzvyl  ya.  --   Ugorazdilo  zhe  vstretit'  edinomyshlennika!
Nakonec-to i ya nashel hot' odno zhivoe sushchestvo, kotoroe tozhe nichego  ne znaet
o Zubah. Krolik, pozhalujsta, skazhi, chto ty i o krishnaitah nichego ne slyshal?
     F olansefyh t'yapochkah? P'jitokolofye, s hfostikami i pabapanami? Fidel,
fidel, a kak se.
     Uf! V  mire net sovershenstva! Ladno. Esli  eshche  gde vstretish' -- esh' ih
bez promedleniya!  Oni  poleznye. V nih ni  zhira, ni holesterina, kislotnost'
ponizhennaya  i  pitayutsya  isklyuchitel'no vedicheskoj kulinariej,  tak  chto  dlya
tvoego slabogo zheludka -- eto prosto lekarstvo.
     Sdodovo! -- obradovalsya moj ogromnyj drug i  zasuchil kogtistymi lapami.
-- YA tut ih seluyu  kusyu  nashel. Pojshoj kolotok ili foennyj lakel'. Savtla se
fseh s容m!
     Ne  pereuvlekajsya! Rastolsteesh'  -- poteryaesh' uspeh  u dam! Vseh  srazu
est'  ne  nado. -- CHto ya govoryu?! O  chem  rassuzhdayu? CHemu ya voobshche  ego uchu?
Lyudej est'! Otkuda vo  mne eta krovozhadnost'? Net, poslednee  vremya  ya tochno
neopravdanno svirep! Sam sebya ne uznayu. V opravdanie mogu skazat'  lish' odno
-- menya zdes' stol'ko  obizhali... - Ty luchshe  svozi menya  tuda. Nadeyus', tih
turisticheskaya baza ne v dvuhdnevnyh pereletah?
     Ne-a. F tleh.
     V  treh dnyah puti?! Delat' mne bol'she  nechego.  Da nu  ih k  leshemu, ne
polechu.
     F tleh syasah na sevel, - terpelivo  poyasnil belyj drakon. -- Tam  takie
maen'kie tomiki i bojsaya skujptula.
     Statuya Krishny?!  Mne kazhetsya,  chto cherez ih lager'  my  vyjdem k Zubam.
Znachit, tak.  ZHdi  menya  zdes',  ya  dam  koe-kakie  ukazaniya  naschet  Lii  i
Bul'dozera, voz'mu buterbrody v dorogu!
     Slusayus', lold Skiminok! A eti klupye, bogatye lyudishki kofolili, chto fy
u nih f plenu. Smesno, plafta? Fy i f plenu?!
     U nih chernyj yumor, drug moj. Kak ty sam pravil'no ponimaesh', nikto ne v
sostoyanii derzhat' vzaperti landgrafa Mecha  Bez  Imeni. Oni  prosto poshutili.
Skazhu tebe  po  sekretu...  -  zveroyashcher vytyanul  sheyu  i  prishchuril glaza  ot
lyubopytstva, - mestnye zhiteli mnogo slyshali o  tvoih podvigah v Ristajl'skoj
bitve. A  tak  kak  nikogda  ne  videli  boevoj  moshchi nastoyashchego drakona, to
popytalis' shutlivo sprovocirovat' tebya na odnu-druguyu ognennuyu strujku.
     I fse?
     Vse!
     A ya-to  podumal... - prosiyal Krolik, strashno  dovol'nyj tem,  chto mozhet
prodemonstrirovat' neobrazovannym provincialam  svoi nedyuzhinnye sposobnosti.
--  Fy  ne  pespokojtes',  itite.  YA  im pomoku. YA ih  isse poasflekayu --  I
schastlivoe belokozhee chudovishche fuganulo takuyu struyu plameni  v storonu zamka,
chto, po-moemu, mednyj flyuger na bashne slegka oplavilsya...

     Liya, ya proshu tebya, uspokojsya.
     Net! Vot ub'yu  ego i  srazu uspokoyus'! YA budu  takaya  spo-koj-na-ya, chto
dazhe vy poprosite menya povolnovat'sya. No snachala ya ego ub'yu!
     V  moe otsutstvie on vam nichego ne sdelaet. Prosto pomni -- pered toboj
tip, gotovyj k predatel'stvu! U nih v rodu takie tradicii.
     Nu,  pozhalujsta,  lord Skiminok, ub'em  ego  -- i  vsya  nedolga!  I mne
nikakoj  nervotrepki,  i  vam za nas  ne perezhivat'. YA  dazhe  lichno  zajmus'
pohoronami.  Grob,  urna  s  peplom, mogilka v prestizhnom meste,  proshchal'nye
rechi, torzhestvennye  slezy, pominki vsyakie... Ne  somnevajtes', vse budet na
vysshem urovne!
     Blednyj baron  Bess menyal  obshchij  nezdorovyj  cvet  lica  na  razlichnye
ottenki golubogo i zelenogo. Bul'dozer, vypiv lekarstvo,  spal,  i  ego nashi
razborki ne volnovali. Zato uzh my s ego suprugoj orali drug na druga ne huzhe
martovskih kotov. Mne prishlos' rasskazat' ej vse.  A chto, byli sluchai, kogda
mne udavalos'  ot nee chto-nibud' utait'?!  Ona zhe kleshchami vytyanet. Vot uzh  u
kogo prirodnaya krovozhadnost', tak eto u  nashej belobrysoj kroshki s  naivnymi
golubymi glazami. ya tol'ko  zaiknulsya o  tom,  chto baron nas predal, kak ona
uzhe  visela  u  nego na shee,  zavyvaya, kak pylesos "Progress", i  razmahivaya
kinzhal'ichkom. Nos bednyage mogla othvatit' zaprosto! YA ponimayu, ej za derzhavu
obidno,  no skazhem  chestno:  Liya  i  kompromiss  --  ponyatiya  nesovmestimye.
Vprochem...  S  chuvstvom  glubokogo udovletvoreniya ya nablyudal na  lice barona
normal'nyj zhivotnyj strah. Priyatno...
     CHto nam tolku ot  nego  mertvogo?  Sejchas  zhe rodstvennichki nabegut  na
delezh nasledstva. Tut zhe yabloku upast' negde budet, a ZHanu nuzhen pokoj. Net.
Esli  ubivat',  to  i  ego, i vsyu  ego rodnyu,  i druzej  do  pyatogo  kolena.
Hlopotnoe delo.
     Zato bogougodnoe!
     Nu eshche  by! Ty, znachit,  v raj! A kto  budet konkretno vyrezat' vsyu etu
rogatuyu kodlu? YA?!
     Vse landgrafy -- geroi! -- vypalila ona, pojdya s tyazheloj artillerii.
     No ne vse idioty! -- lovko uvernulsya ya.
     Oni ne shil na peregovory s vragom!
     Vot i slozhili golovy!
     Zato vozrodilis' v pesnyah i balladah!
     Potomu chto vozrodit'sya v detyah im uzhe ne udastsya nikogda!
     Podumaesh' -- deti! Velika vazhnost'...
     Horosho, - neozhidanno soglasilsya ya. -- Budem ubivat' vseh. Muzhchin ya beru
na sebya. Tebe ostanetsya pererezat' lish' zhenshchin i rebyatishek.
     Pochemu mne? -- otstupila ona.
     A komu? Ne Bul'dozeru zhe.
     Devchonka  ugasla.  Baron, ubezhdennyj,  chto vse eto vser'ez,  batistovym
platochkom vytiral pot na vysokom lbu. On-to  naivno polagal, budto  ya  zdes'
glavnyj. Ne, bratishka! Ne tak vse  prosto.  Za  oknom promel'knula oranzhevaya
struya plameni.
     Liya, potoropis'! Krolik zdes', ej-bogu, chto-nibud' podpalit.
     Ugovorili.  Na  vremya vashego otsutstviya  ya soglasna  vzyat'  v plen etot
zamok  so vsej  chelyad'yu  i  derzhat'  ih  v  strahe  i  pokornosti do  vashego
vozvrashcheniya.
     Blagodetel'nica!  Spasibo  vam!!!  --  Bednyj  Bess ruhnul v nogi  moej
sputnice, otveshivaya  strastnye  poklony.  ---YA  vse sdelayu, ya  na vse gotov,
tol'ko uberite vashego drakona! Ochen' proshu!
     Poka Liya organizovyvala torzhestvennuyu peredachu klyuchej i korotkij miting
dlya prislugi, ya zatarilsya produktami na kuhne.  Potom razdobyl dve podushki i
horoshuyu verevku. Nu,  razdobyl,  eto, pozhaluj,  slishkom gromko skazano. YA ih
vzyal.  Vnagluyu!  Po zakonu diktatury proletariata. My  -- pobediteli! Imeyu ya
pravo katat'sya na drakone s nekotorymi udobstvami?

     My vyleteli v noch'. Po  moim  predstavleniyam voennyj lager' i v temnote
razglyadet' mozhno.  Dumayu, belyj drakon  v fioletovo-muarovoj nochi mozhet shutya
sojti za prividenie. Prizrakov zdes' uvazhayut, a znachit, strelyat' iz lukov ne
budut. Menya,  podi, i vovse ne  zametyat.  progulka  teplym, temnym vecherom s
bodryashchim  veterkom,   parom  ot  progrevshejsya  zemli,  volshebnymi  aromatami
nezagazovannogo  vozduha -- chto  mozhet  byt'  luchshe? Nikuda  otsyuda  ne hochu
uezzhat', mne zdes' nravitsya...
     Vskorosti vnizu  zamel'kali ogni. Pylayushchie fakely ogrady skladyvalis' v
znakomyj risunok. Pyatiugol'naya zvezda pentagramma... Pentagon?!  Veselen'koe
mestechko. |to chto zh, NATO  i syuda zapustilo  svoi zagrebushchie  ladoshki?  Vryad
li...  Sovsem u  menya um  za  razum edet.  Ladno,  rassmotrim dannyj  ob容kt
poblizhe. Krolik suzil krugi, besshumno parya nad verhushkami derev'ev. Vysokie,
metra v  dva,  fakely  davali  dostatochno  sveta.  YA oglyadel nizkie kazarmy,
zemlyanye  sklady,   horoshij  trenirovochnyj  kompleks,  polosu   prepyatstvij,
ploshchadku  dlya  meditacij,  stroevoj  plac i zdorovennuyu, pyati-shestimetrovuyu,
statuyu sidyashchego Krishny. Pravda, skul'pturnaya traktovka obraza, myagko govorya,
netradicionnaya.  Vsya  figura otlita  v  chernoj bronze  i  bol'she  napominaet
effektnyj splav Koshcheya Bessmertnogo, bogini smerti Kali i krasavcev s ostrova
Pashi. Glaza boga zazhmureny,  ushi zatknuty probkami, a rot oshcherilsya uzhasnymi
stal'nymi  zubami.  Ih  bylo  nevozmozhno  ne  uznat'...  Imenno takim  zubom
ugrozhali Lie, s takim klinkom brosalis' na menya, takoe oruzhie vbilo kol'chugu
v bok neschastnogo korolya Plimutroka. Zuby Krishny! Kak  eto svyazano  s Zubami
Rizenkampfa?  Pochemu  ya  voobshche  tak  uveren,  chto   mezhdu  nimi  sushchestvuet
vzaimosvyaz'? Porazmyslyu na dosuge...
     Krolik, povorachivaj obratno!
     A kak se moj usin, milolt?
     Uzhin otdaj vragu.
     YA sam hosyu!
     Ne stoit naedat'sya na noch'.  Hotya... lager' yavno voennyj. Otvezi menya k
Bessam, a potom...
     Potom mosno ya fejnus'?
     Nenadolgo. Mnogo ne esh' i, esli ne zatrudnit,  podpali  radi menya  paru
kazarm.
     Tlya fas -- lyuboj kaplis! -- schastlivyj drakon sdelal "mertvuyu" petlyu.
     Dostatochno! YA hochu nazad.
     Vsyu dorogu nash  cheshujchatokrylyj  razvlekal menya zverskimi  rasskazami o
tom,  chto on  sdelaet  s  krishnaitami, kogda vernetsya  obratno. Ne podumajte
plohogo,   Krolik  vovse  ne   zlobnaya  tvar'.  Po  prirode  dazhe  chrezmerno
intelligenten  i mirolyubiv. S nim vsegda mozhno  dogovorit'sya, a uzh za  svoih
druzej on golovu  polozhit.  Kogda nachalas' Ristajl'skaya bitva, nash belokozhij
znakomec ne pozhadnichal  i priglasil k sebe "na uzhin"  eshche shesteryh drakonov.
Kogda  my  prizemlyalis'  na  holmik  pered  zamkom,  ya ponyal,  chto  spokojno
vyspat'sya mne vryad  li udastsya.  Vremeni  -- chasa tri nochi, nesmotrya na eto,
vse okna goryat, vezde shum, svet, kriki -- sudya po vsemu, Liya proizvodit esli
ne general'nuyu uborku,  to rekonstrukciyu.  Menya  vstrechal pochetnyj  karaul v
paradnoj  odezhde.  CHerez  ves'  vnutrennij  dvor  tyanulas'  krasnaya kovrovaya
dorozhka. Slugi nosyatsya po diagonali, kak zajchiki,  edva  uspevaya  otveshivat'
pochtitel'nye poklony. V glavnoj zale nakryt torzhestvennyj  uzhin person  edak
na  pyat'desyat. Krugom  svechi, girlyandy, bukety, vse vychishcheno, ni pylinki, ni
sorinki.  Orkestr   iz  semi   svezhevybrityh  starichkov  gundosit   kakoj-to
geroicheskij epos. V centre vossedaet Liya s tyazheloj  svyazkoj klyuchej na poyase,
komandnym golosom otdavaya poslednie prikazaniya:
     Vannu  dlya  milorda! Eshche cvetov  na podokonniki! I  uberite nakonec etu
idiotskuyu  kartinu! CHto  znachit  -- portret  osnovatelya  roda?!  Zdes' budet
viset'  drugoj  portret!  YA  --  v  polnyj  rost na belom  kone, v barhatnom
vechernem plat'e s  otkrytoj  spinoj i  vence  iz list'ev buka. V odnoj  ruke
lyubimaya skovorodka, v drugoj korolevskaya korona.  Nado mnoj kruzhatsya angely,
svyatye  raduyutsya  na  nebesah,   a  pod  kopytami  konya  korchatsya  protivnye
krishnaity...

     Bul'dozer eshche  ne mog sidet',  no uzhe, opirayas' na lokot' i podlozhennye
podushechki, imel  vozmozhnost' prinyat' uchastie v  voennom sovete. Molodoj Bess
byl priglashen kak svidetel', dlya dachi pokazanij. YA pozvolil sebe  vyspat'sya,
plotno pozavtrakat', a potomu obshchij sbor proizvodilsya poblizhe k obedu.
     Itak, teper' my  znaem,  chto krishnaity  verbuyut v gorodah  boesposobnuyu
molodezh',  pudryat  lyudyam  mozgi,  gotovyat professional'nyh  ubijc-sektantov,
begayushchih dazhe posle smerti, i sobirayut armiyu. Zachem?
     Hotyat rasprostranit' mirolyubivoe  uchenie Krishny po vsemu miru, -  slabo
predpolozhil ZHan.
     Aga,  posredstvom kovanogo Zuba v bok!  -- fyrknula  ego sidelka. -- Ty
hot' sam verish' v to, chto govorish'?
     Ne veryu...
     No ved' vse idet k ustanovleniyu  Novogo poryadka, - neskol'ko nervnichaya,
vklyuchilsya belokuryj rogonosec. -- Potrebuetsya novaya strazha, novye blyustiteli
zakonnosti, novye sluzhby kontrolya i karayushchie organy. Nuzhno prosto  vyzhdat' i
prisposobit'sya.  Religiya Krishny nichem  ne  huzhe lyuboj  drugoj.  Pochemu by ne
prinyat'  ee  v kachestve  edinstvenno  gosudarstvennoj?  Raz uzh  podul  veter
peremen...
     Otstavim  citirovanie  Gazmanova!  Veter   peremen  uzhe  davno   smenil
napravlenie  i prines  s soboj menya. A menya, kak nazlo, absolyutno ustraivaet
korol' Plimutrok, Tanitriel' i ves' prezhnij poryadok. CHto delat'? Mozhet byt',
putem razumnyh reform  i oboyudnyh kompromissov my s  Rayumsdalem dazhe uluchshim
ekonomicheskij  i  kul'turnyj uroven'  zhizni  Temnoj  Storony i  Soedinennogo
korolevstva.  No  peredat'  vsyu  polnotu  vlasti  v  ruki etomu  pridurku...
Uvol'te! Lichno ya -- protiv!
     I my! -- kivnuli suprugi.
     Lord   Skiminok,  vy,  konechno,   gerojskij   landgraf...  Ne  mne  vam
sovetovat',  no... Pover'te,  slugi  T'my vospryanuli.  Poka vy ohotites'  za
Zubami, razlichnye sekty podryvayut duhovnye osnovy vashego korolevstva. Vojska
Plimutroka ne risknut  stupit'  na Temnuyu  Storonu, a  edva  princ ob座avit o
rozhdenii syna, kak vse sily Zla soberut vojska dlya pomoshchi vnuku Rizenkampfa.
Vas  vsego troe!  Troe  brosayushchih  vyzov  bezyshodnosti! Vam  ne  ostanovit'
raskruchennuyu  mashinu neizbezhnosti. Ostaetsya tol'ko iskrenne udivlyat'sya,  chto
vy eshche zhivy...
     Gospozha Liya le Bul'  de  Zir! -- prerval nas  blednyj  lakej, obrashchayas'
napryamuyu k  groznoj  komandirshe, a ne k hozyainu zamka. -- Tam  u vorot stoyat
dva krishnaita. Oni trebuyut vydachi lorda Skiminoka.
     Vkonec oborzeli! -- ryknula Liya i poshla na delo.
     Ostaviv ZHana, my s Bessom  tozhe spustilis' vniz, chtoby  polyubovat'sya na
eto zrelishche so  storony. V tom,  chto budet,  myagko  govorya, neskuchno, my  ne
somnevalis'. U vorot  dejstvitel'no stoyali dva ulybayushchihsya tipa v  oranzhevyh
koftochkah,  s hvostikami na brityh zatylkah. Odin monotonno lupil v baraban,
drugoj pritoptyval: "Hari  Krishna".  Oni byli  eshche  schastlivy v tot  moment,
kogda na krepostnuyu stenu vzoshla neumolimaya Liya.
     Ekarnyj babaj!
     Hari Krishna!
     Tak... Obmen  privetstviyami  sostoyalsya.  Britogolovye smotreli  na  moyu
sputnicu snizu vverh, chto ukreplyalo ee pozicii.
     CHego nado, ubogie?
     Sestra,  v tvoj dom  voshlo  Zlo. Otdaj  nam  togo,  kto  nazyvaet  sebya
trinadcatym landgrafom.
     Zachem on vam?
     On vnes smutu v  mir. Do ego prihoda  Svet  i  Ten' uravnoveshivali drug
druga.  Mech  Bez  Imeni  dolzhen  byt'  unichtozhen.  Gryadet  Novyj  poryadok, i
strashnogo greshnika zhdut Zuby Krishny.
     Podite proch', vy mne protivny!
     O, chego by ne otdala velikaya Ermolova za takoj pafos i takuyu pozu! Dazhe
u  Bessa navernulis'  slezy  na  glaza ot umileniya. Liya  --  neprevzojdennaya
aktrisa!
     Nikto ne sravnitsya s lordom Skiminokom  ni v slave, ni v doblesti, ni v
chesti. On  lev v  boyu, yagnenok  s druz'yami, sorvigolova  za  hmel'nym pirom,
genij v izobrazitel'nom iskusstve i prosto titan v posteli!
     Baron  slishkom  pristal'no  na   menya  ustavilsya.  Glupaya  devchonka!  YA
pochuvstvoval, chto krasneyu...
     Esli  vy  ne otdadite  ego,  my  razrushim  zamok, -  budnichno  soobshchili
krishnaity.
     Vy?! Da ya odna vam oboim ushi oborvu!
     Nu...  ne my  lichno,  no nash  bog!  On  moguch i neuyazvim,  podumajte  o
posledstviyah.
     Lord  Skiminok  obeshchal  sobstvennoruchno nachistit'  haryu  vashemu Krishne!
Nikakoj demokratii,  nikakoj  demagogii i  ni  odnogo, samogo  malyusen'kogo,
kompromissa s mezhdunarodnymi terroristami! Figu vam, a ne plyuralizm!
     Net!  Gospodi, prosti menya greshnogo! |to, navernoe, ya ee nauchil!  Dura!
Sama hot' odno slovo ponimala by! Selo neasfal'tirovannoe!
     Krishnaity tozhe nichego ne ponyali, no ulovili sut':
     Proshchaj, sestra.  My skorbim  o tvoej  zabludshej dushe.  Vozmozhno, v inom
voploshchenii  ona  dostignet  nirvany.  SHagi  boga  uzhe  slyshny.  Drozh'  zemli
privetstvuet ego. Pomni! My prosili...

     Muzhichonki otoshli v storonu i  seli v  teni kustika. My s baronom pozhali
plechami. Uzh slishkom uverennymi v sebe byli eti parodii na zhenshchin v oranzhevyh
robah dorogoukladchikov. |to ne radovalo...
     Kak ya im otvechala, milord?
     Snogsshibatel'no! -- ya priobnyal Liyu za plechi.
     Bess trevozhno vglyadyvalsya v zelenuyu polosu lesa. Poka bylo tiho.
     ZHdete napadeniya?
     Da.  Lord  Skiminok,   v   sluchae  osady  zamok  ne  vyderzhit.  On   ne
prednaznachalsya dlya  vedeniya boevyh dejstvij, eto ne nash  princip. YA  ne mogu
obeshchat', chto v sluchae ataki moi lyudi budut drat'sya za vas do poslednej kapli
krovi. Skoree naoborot. Oni predadut pri pervoj zhe vozmozhnosti.
     A vy?
     A ya eshche bystree. Na pravah gospodina, tak skazat'.
     Milord! Nu hot' sejchas mozhno mne ego ubit'? -- vzmolilas' Liya.
     YA uspokaivayushche chmoknul ee v lob.
     Ne  nado. Uzh takim sozdala ego  priroda. Baron! Poka real'naya opasnost'
ne ugrozhaet vam lichno, vy ved' ne  budete protiv, esli my primenim koe-kakie
meny protiv vraga?
     Konechno  net!   Delajte  vse,  chto   sochtete  nuzhnym.  No...  esli   ne
zatrudnit... pozhalujsta, sohranite zamok...
     Po rukam!
     Na samom dele ya ves'ma  smutno sebe predstavlyal, chto i kak budu delat'.
Pomnitsya, upominalos' i ran'she,  -  rodovoe  gnezdo Bessov nikak nel'zya bylo
nazvat'  nepristupnym.  Steny  nizkie  i  vethie,  storozhevye  bashni  skoree
dekorativnye,  vorotam  dazhe taran ne nuzhen - dostatochno pinka nogi. Hrabryj
garnizon iz dvuh desyatkov oblenivshihsya  strazhnikov dast deru eshche  do  nachala
vojny.  Vid svirepogo  protivnika  ni  za  chto  ne  vozbudit v nih  pristupa
yarostnoj  otvagi.  Nikakih  oboronitel'nyh  orudij, tipa  kotlov  s  kipyashchim
maslom,  nastennyh  katapul't,  tyazhelyh,  dal'nobojnyh arbaletov,  net  i  v
pomine. Esli voennyj lager' krishnaitov reshit nagryanut' syuda  vsej kompaniej,
to zahvatit' zamok budet nenamnogo  slozhnee,  chem vzyat' v zalozhniki  detskij
sad. Mozhet, dazhe proshche...
     Moya podruzhka ushla provedat' ZHana i vvesti ego v kurs dela. Nu, v smysle
togo, chto nas  opyat' idut ubivat',  a  otchayannyj landgraf  pri  ee posil'noj
pomoshchi opyat'  grozitsya vsem  napinat' kuda sleduet. Bul'dozer obraduetsya, on
lyubit  skazki so schastlivym koncom. Belokuryj  hozyain smotalsya  v pogreba  i
pritashchil kuvshinchik s vinom. My eshche raz vglyadelis' v golubuyu dal'.
     Vse-taki  horoshaya  shtuka zhizn', a?  --  ya zadumchivo  napolnil kubok, no
vypit' ne uspel, baron s tihim  stonom  vyshib  ego iz moih  ruk.  YA medlenno
vyter kapli s rubashki. Kakoe-to vremya my molcha smotreli drug na druga. Potom
on tknulsya lbom mne v plecho i zaplakal:
     Ne  mogu... Hochu, no ne mogu... YA dolzhen!  Obyazatel'no dolzhen! |to bylo
luchshee otravlennoe vino! Eshche moj dedushka umertvil s ego pomoshch'yu moyu babushku!
Ona  tak  stradala!  Takaya  prekrasnaya i  muchitel'naya smert'... No  pochemu?!
Pochemu ya ne mogu vas otravit'? Ved' sejchas samoe vremya!
     Potom mozhet byt' pozdno, - podtverdil ya, uspokaivayushche pohlopyvaya ego po
spine.
     Polozhenie  sovershenno  idiotskoe.  Stoyu, kak  durak,  uteshayu  merzavca,
pytavshegosya tol'ko chto otpravit' menya na tot svet. Horosho eshche, moi rebyata ne
vidyat... Tozhe mne -- svirepyj landgraf!
     Ubejte menya, lord Skiminok! YA ne hochu bol'she zhit'. Menya budut prezirat'
sosedi, perestanut uvazhat'  druz'ya, i dazhe sobstvennye slugi  otvernutsya  ot
Bessa, ne sumevshego predat'! YA ne perezhivu takogo pozora...
     Nu,  nu.  Ne  nado.  Ne stoit tak  dramatizirovat'.  Ne  vse  poteryano,
muzhajtes'! My eshche uvidim nebo v almazah. YA dam vam shans...
     CHto?!  --  ne poveril on.  -- Vy dadite mne vozmozhnost' eshche raz predat'
vas?
     Da! -- reshilsya ya. -- Obeshchayu. Slovo landgrafa!
     Lord Skiminok. -- Moj potryasennyj hozyain v izumlenii sel na pol.
     Po-vidimomu,  v  ego rogatoj golove  ne sovsem ukladyvalis' moi  ves'ma
svoeobraznye ponyatiya o blagorodstve. Kogda k nemu nakonec vernulsya dar rechi,
on vyter slezy, shmygnul nosom i  opustivshis' na  odno koleno,  proniknovenno
proiznes:
     Primite moyu  vassal'nuyu klyatvu  vernosti! S etogo  dnya ya vash neoplatnyj
dolzhnik. Esli  v  rezul'tate moego  predatel'stva  vy pogibnete, to ya otomshchu
vashim vragam. A potom pridu na vashu mogilu i umru ryadom, kak vernyj pes!
     Idut!!!
     My byli vo vseoruzhii.  Iz-za lesa pokazalas' kolonna bodryh krishnaitov,
na pervyj  vzglyad ne bolee duh soten dush. Tret' s barabanami, tret' plyashushchih
s voplyami: "hari, hari", tret'  s neobychnymi  nozhami, po forme napominayushchimi
chelovecheskij  klyk. A pozadi... Mater'  Bozh'ya! Pozadi  shestvoval sam Krishna!
Nu,  v  smysle  --  ta  statuya  iz  chernoj  bronzy, chto ya  videl  v  lagere.
Pyatimetrovyj metallicheskij monstr dvigalsya legko i  svobodno. Ni  skripa, ni
lyazga,  ni  antenn, ni  shesterenok -- sploshnaya  magiya!  Vot on-to mne  i  ne
ponravilsya... S  krishnaitami ya by i sam razobralsya. Nadeyus'... Mech Bez Imeni
ne dast propast' v trudnuyu minutu, no eto izvrashchennoe porozhdenie kaslinskogo
lit'ya  mozhet v  polchasa  raznesti zamok na kirpichiki.  I  pochemu  ya otpustil
Krolika otospat'sya den'ka na dva?!
     Vsego-to?  Milord,  oni  vas  yavno   ne  uvazhayut.  Protiv  trinadcatogo
landgrafa  mogli  by  prislat'  i  celuyu  armiyu!  --   neslyshno  podkatilas'
nezabvennaya nasha. --  YA hotela  poprosit'...  ZHan  nedavno  usnul,  tak  chto
pobejte ih, pozhalujsta, bez lishnego shuma. Bol'nogo nel'zya bespokoit'.
     YA krotko kivnul.  A chto prikazhete delat'? Ryadom stoyal blednyj Bess; ego
slugi, strazhniki i vsya prochaya chelyad' slushali Liyu, kak mat'  rodnuyu. Lyuboe ee
slovo bylo neprerekaemoj istinoj. Zayavi ya  sejchas, chto ne mogu odin pobedit'
stol'ko vragov s bronzovym chudovishchem v pridachu, oni zhe rashohochutsya!  Reshat,
chto ya udachno poshutil. A kak zhe inache? Ved' gospozha Liya skazala... Interesno,
kak  vse-taki  ustroen etot ispolin?  Na  vid  vse  tot zhe  metall.  Kak  on
dvigaetsya? Kak upravlyaetsya?  Ili voobshche imeet  sobstvennuyu  volyu i soznanie?
Uchenyh by syuda... Takoj predmet  dlya  issledovanij. Esli ne s容st,  konechno.
Krishnaity  besporyadochnoj tolpoj  smeshalis'  u  nashih  vorot,  v  religioznom
ekstaze  priplyasyvaya vokrug  svoego  boga.  Bronzovyj dubolom sel,  skrestiv
nogi, i gulkim golosom potreboval:
     YA prishel za landgrafom!
     Vse  v  blagogovejnom uzhase  ustavilis'  na menya.  CHto-nibud'  ne  tak,
rebyata? Vy  uzhe reshili, chto sejchas menya zhivogo voznesut na nebesa?  Sozhaleyu.
Vryad li u menya byla stol'  pravednaya  zhizn'. Hotya i  dlya zhertvoprinosheniya  ya
nedostatochno horosh. Po-moemu...
     Nu vot on ya!
     Ty?!
     I  vstat',  kogda  s  toboj, mednyj lob,  govorit  sam  lord  Skiminok,
Revnitel'  i  Hranitel', SHagayushchij vo  T'mu,  trinadcatyj  landgraf Mecha  Bez
Imeni!
     |to Liya... Pochemu ya nikogda ne uspevayu vovremya vsunut' ej klyap?
     Ty oskorbil menya! -- CHudovishche reshilo vozvysit' golos.
     Ni v odnom glazu! I ne dumal dazhe...
     Ty utverzhdal, chto nachistish' mne mordu!
     Ah, eto... nu, bylo delo, - zamyalsya ya.  -- Tak chto,  sobstvenno, v etom
takogo? Ty by luchshe vzglyanul na sebya v zerkalo. Kogda tvoi fanatiki vytirali
u  tebya pyl' s  ushnyh rakovin? Tam zhe bukval'no bes  nogu slomit. V sheyu nado
gnat' takih lentyaev!
     Krishna  zadumchivo   povernul  uzhasnuyu  golovu  k  okosevshim  ot  straha
krishnaitam.  Navernoe,  vsem  bogam vsegda  kazhetsya, budto  ih  nedostatochno
pochitayut. Pod nepodvizhnym vzglyadom britogolovye rasplastalis' v peske.
     Slyshali,  chto  on skazal?! I eto  mnenie postoronnego lica! Esli vpred'
menya ne budut chistit' dvazhdy v den' s molitvami i plyaskami... Uh ya vas! No i
ty, landgraf...
     Da  ladno1  plyun'  i  zabud', ya zhe  izvinilsya.  Polagayu, drugih  prichin
dokapyvat'sya do menya u tebya net?
     Est', - podumav, reshil bog. -- YA dolzhen ubit' tebya i razrushit' zamok.
     Pochemu?
     Potomu,  chto tvoj  durackij  drakon  szheg  vse  kazarmy.  S容l chetveryh
barabanshchikov.
     Podumaesh'. Melochi!
     Da?! No posle etogo on navalil mne kuchu na golovu! -- zarychal bronzovyj
titan, i ya ponyal, chto mirnogo uregulirovaniya ne poluchitsya.
     Sporit'  s  nim  glupo.  Opravdyvat'sya opasno.  Valit'  vse  na Krolika
bessmyslenno. Zdes', kto sil'nee -- tot i prav! Obrashchat'sya za pravosudiem ne
k komu, advokatov da  prokurorov tut  ne  slishkom  zhaluyut.  Vyjti,  chto  li,
podrat'sya po-chestnomu? Dumayu, Mech Bez Imeni sumeet ego urezonit'...

     Poslushaj, paren'. Ubit' menya za grehi moego drakona ty vsegda  uspeesh'.
A vot ne hochesh' li poka vypit'?
     Hochu, - podumav, soobshchila hodyachaya skul'ptura.
     Vot i ladushki! --  YA radostno poter ruki. -- U  nashego hozyaina,  barona
Bessa,  est'  otlichnoe vino. ---Pri moih  slovah  bednyaga  vzhalsya  v  stenu,
blednyj  kak  potolok. -- Obaldennyj  buket, zapominayushchijsya vkus,  stoletnyaya
vyderzhka.  Predstavlyaesh', eshche  ego  dedushka ugoshchal im  ego babushku. Starushka
byla v polnom otpade! Hryapnesh' kuvshinchik na pomin moej dushi?
     Vino? Net.  No  mne  nravitsya tvoya gotovnost' usluzhit' tomu, kto prishel
tebya ubit'. YA podaryu tebe legkuyu smert'. Daj mne moloka!
     Vot chert! Nado zhe bylo tak lopuhnut'sya?!  Ved' srazu yasno, chto esli  on
vospitan na vedicheskoj kuhne, to o kakom  alkogole mozhet idti rech'!  ZHal'...
Horoshij byl plan. Otravili by ego, i delo s koncom. A teper' chto delat'?
     Liya, u tebya sluchajno ne najdetsya stakana moloka dlya etogo King-Konga?
     V podvale celaya  bochka, no ono prokislo. Krolik ustroil slishkom bol'shuyu
zharu, tam mnogie produkty poportilis'.
     Est' kisloe moloko! Pochti jogurt. Pal'chiki oblizhesh'!
     Davaj, -  kivnul  Krishna. -- Ty  strannyj.  YA ved' vse ravno tebya ub'yu.
Zachem menya ugoshchat'?
     Dejstvitel'no,  zachem? Eshche  neizvestno, dejstvuet  li  na nego  yad.  O,
tol'ko by protyanut' vremya  do vozvrashcheniya nashego drakona, vdvoem my by etogo
tipa v luzhu rasplavili!
     |j, baron! U vas prilichnyj yad ostalsya?
     Uvy,  milord. V chistom vide ne derzhu, no otravlennoe vino  ya by dal vam
bezogovorochno.  Hotya,  dumayu, chto  dlya  takoj  mahiny koncentraciya  okazhetsya
slabovata.
     Parshivo...
     Troe roslyh  slug  ponesli k  vorotam ogromnuyu  bad'yu s kislym molokom.
Lichno ya takuyu byaku nipochem by pit'  ne soglasilsya.  Eshche, chego dobrogo, zhivot
vspuchit...
     Liya-ya-ya-yaya!!!
     Ty chego oresh'? -- Vse i dazhe bronzovyj bog slegka podprygnuli.
     A... o... u... e...  Nu, ya  hotel... poproshchat'sya  s  pazhom... v smysle,
moim lyubovnicej!
     U vas chto-to s  proiznosheniem? -- podozritel'no soshchurilas' goluboglazaya
kritikanka.
     Proshchajsya! -- dozvolil bog.
     Liya, begom na kuhnyu...  - ya  pereklyuchilsya na dramaticheskij polushepot, -
hvataj polnoe vedro podsolnechnogo masla i tashchi syuda. Rys'yu!
     Baron! --  Devchonku  sneslo vetrom, a ya poklonilsya hozyainu: - Pomnitsya,
za  mnoj  bylo  obeshchanie  dat' vam  vozmozhnost' predat' menya. Vot  vash  shans
vosstanovit' svoe chernoe imya!
     Gde? -- ne ponyal on.
     Sejchas syuda prinesut  celoe vedro podsolnechnogo masla.  Sobstvennoruchno
vlejte  ego  v moloko.  Poluchitsya takaya  gadost'!  Napitok  budet beznadezhno
isporchen,  i  razgnevannyj monument v slepoj  yarosti unichtozhit tol'ko  menya,
zabyv pro vash zamok. Vygodnoe predatel'stvo?
     O  luchshem nevozmozhno i mechtat'! -- vostorzhenno vytarashchilsya zelenoglazyj
al'binos. -- Vy delaete nastoyashchee chudo! Vy spasaete moj dom, moih lyudej, moyu
chest'! Kak eto blagorodno...
     Vpered, vpered! -- ya prerval ego trogatel'nye  popytki  pocelovat'  moyu
ruku. Esli chto-nibud' sorvetsya, to  posledstviya dlya  zamki  i ego obitatelej
luchshe ne predstavlyat'.  -- Nehorosho zastavlyat' klienta  zhdat'.  Von  i maslo
idet...
     Esli  vy  dumali,  chto  polnoe vedro  tashchila sama  Liya, to  vy ee ploho
znaete.  Tam  oblivalsya potom  kakoj-to mazhordom,  a  belobrysaya egoza  lish'
podgonyala  ego prutikom. Baron podhvatil  maslo  i  mahom bul'knul  v  chan s
kislym molokom. Slugi voshishchenno sledili za izoshchrennym predatel'stvom svoego
gospodina.  Vorota  raspahnulis'.  SHesterki  v oranzhevyh  plashchah  sgrudilis'
vokrug i  personal'no podnesli bozhestvennuyu  zhidkost' zhazhdushchemu  Krishne.  On
prinyal bad'yu odnoj rukoj, demonstriruya nedyuzhinnuyu silu, i povel nosom:
     YAda net. CHistyj prirodnyj produkt. Budu dolgo zhit'. YA tebya  ponyal -- ty
tyanesh' vremya. Zrya... Menya ne perehitrish'. Tvoe zdorov'e, landgraf!
     YA ulybnulsya i sdelal ruchkoj...
     Esli on ne izuvechit menya v blizhajshie desyat' minut, to posleduyushchuyu chast'
sutok  emu  budet  ne  do  etogo.  Hotya,  konechno,  kak znat'...  Mozhet,  na
zhelezobetonnyh parnej, ukreplennyh magiej, s otmennym zdorov'em i neizvestno
kakimi vnutrennostyami,  etot  koktejl'  i  ne  podejstvuet.  Togda nam  vsem
hana...
     Lord  Skiminok,  ya  znayu,  kto  zateyal   vsyu  etu  gryaznuyu  intrigu   s
krishnaitami. Ee imya ne stoit  proiznosit'  vsluh, no posle  vashih pohoron...
Klyanus'! YA otomshchu ej! YA predam ee  samym podlym, samym nizkim obrazom. YA  ej
takoe ustroyu!
     Ne nervnichajte, moj drug. Vy zhe videli, on vse vypil.
     Da, no ved' tam ne bylo yada! -- v otchayanii vsplesnul rukami baron.
     YA i  ne sobiralsya gnevit' boga  deshevym poroshkom ot  tarakanov. V plane
slabitel'nogo vozdejstviya na kishechnik...
     Landgraf!  Pora.  Vyhodi  prinyat' svoyu  smert'!  --  iknuv,  potreboval
metallicheskij monstr.
     Mne  nuzhno bylo  protyanut' eshche kakoe-to  vremya. Rukoyat' Mecha Bez  Imeni
ostavalas' holodnoj,  sledovatel'no, est' nadezhda na  to, chto  obojdemsya bez
hirurgicheskogo vmeshatel'stva.
     Slushaj, a kak naschet poslednego zhelaniya?
     Pustaya sueta.
     Horosho,  ostavim  formalizm.  Dejstvitel'no,  stoit  li  otvlekat'sya...
Mozhet, anekdoty potravim?
     A  chem  travyat takogo chudnogo zverya s neobychnym  imenem  "anekdot"?  --
vlezla v razgovor Liya.
     Pohozhe,  vse zainteresovalis'... Tak,  nado  vybrat' chto-nibud'  v meru
sal'noe i sootvetstvuyushchee epohe.
     Nu-u... V  obshchem, idet krishnait po lesu:  "Hari, hari!" -- a iz  kustov
vyhodit  staraya  babushka  s  arbaletom napereves  i govorit: "CHto, krishnait,
nadrugat'sya nebos' hochesh'?" -- "Krishna s toboj! CHto ty, chto ty, babulen'ka".
-- " A ved' pridetsya..."
     Korotkoe mgnovenie vse  molchali. Potom  gryanul  takoj hohot!!! YA dumal,
zamok  ruhnet  ot dikogo  rezonansa. Bronzovyj ispolin  povalilsya na  spinu,
boltaya nogami, shvativshis' za zhivot i bukval'no zadyhayas' ot nechelovecheskogo
smeha. To, chto  pri etom on zadavil  s  desyatok hvostatyh barabanshchikov, lish'
usililo ego vesel'e. Molodoj baron Bess spolz po stene i, utknuvshis' nosom v
ugolok,  hohotal,  razmazyvaya  po  shchekam  schastlivye  slezy. Liya hihikala  v
obnimku s pustym vedrom iz-pod podsolnechnogo masla.  Slugi i strazhniki rzhali
samym  neprilichnym obrazom, povtoryaya istoriyu v supervyrazitel'nyh  zhestah. YA
byl  spokoen i  hladnokroven.  Po idee, bolee  nadezhnogo  slabitel'nogo, chem
kefir  s podsolnechnym maslom  v narodnoj medicine ne najdesh'. Nu, razve  chto
chisto astrahanskij metod: zharenaya krasnaya ryba, syroe moloko i svezhie ogurcy
na zakusku. Proneset tak, chto podslepovatye sosedi mogut zaprosto prinyat' za
neopoznannyj letayushchij ob容kt, peremeshchayushchijsya po ves'ma neobychnoj traektorii.
Dobivat' vraga luchshe vsego v rasslablennom sostoyanii.
     Ili vot eshche: idet krishnait po Ristajlu. A na uglu stoit ved'ma Gorguliya
Tajms i zevaet. On podhodit s sprashivaet: "devushka, chego vy zevaete?"  A ona
otvechaet: "YA -- spat' hochu! |to vy zevaete..."
     Snova dvuhsekundnoe molchanie. Pervym doshlo do  boga. Krishna fyrknul i v
gromopodobnyh sudorogah  smeha zasuchil nogami. Sledom ukatilis' i ostal'nye.
Vesel'e carilo takoe, chto Petrosyan sdoh by ot zavisti. Nikogda nigde ni odin
estradnyj  yumorist ne  pol'zovalsya  i  sotoj  dolej  moego  uspeha!  Grustno
prishlos'  lish'  krishnaitam.  Vo-pervyh,  pro  nih  vse  anekdoty. Vo-vtoryh,
bronzovyj  bog umudrilsya pokalechit'  eshche s poldyuzhiny posledovatelej.  Mozhet,
voobshche razvlekat' ego bajkami, a on, hihikaya, sam vseh peredavit?
     Tr-r-r-r-a-a-a-h-h-h-h!

     Vse zamerli. Gogol'. Poslednij akt. Nemaya scena. Zubastyj Krishna v poze
gorodnichego, poluprisev,  s razvedennymi v storony rukami,  raskrytym rtom i
vyrazheniem udivlennoj Meduzy Gorgony na lice. Liya, hitrovato soshchurivshayasya, s
dovol'noj ulybkoj, s pokaznym smushcheniem otvernuvshayasya  v storonu. Baron Bess
s  vytyanutym  licom,  vzdernutymi  brovyami,  slovno  govoryashchij:  "Vot  tebe,
babushka, i YUr'ev Den'!" Slugi i strazha, zamershie  v  nedoumenii,  ne v silah
soobrazit': smeyat'sya im ili zhe  plakat'.  Bednye krishnaity zastyli  v  samyh
raznoobraznyh pozah, uspev vydohnut', no boyas' vdohnut'. Nekotorye ruhnuli v
polnyj rost.  Priznat'sya, v  vozduhe  razlilsya  takoj "aromat"...  Kuda  tam
dyshat' -- glaza rezalo!  Itak, krest'yanskoe sredstvo  dejstvuet  po-prezhnemu
bezotkazno. Bronzovoe lico smenilo vyrazhenie na zhalostlivo-plachushchee.
     CHto eto?
     Gde? -- iskrenne udivilsya ya.
     CHto so mnoj?
     Skazat' pravdu, kakoj by gor'koj ona ni byla?
     Da... - polushepotom poprosil on, boyas' poshevelit'sya.
     Sudya po vneshnim simptomam, ponos! Mozhet byt', kisloe moloko vse-taki ne
stol' uzh i polezno dlya slabogo zheludka?
     CHto mne delat'?
     Pravo, ne  znayu...  Ty  ved'  vrode  sobralsya  menya  ubivat'? YA  by  ne
nastaival... No raz uzh ty tverdo reshil, to davaj drat'sya!
     YA...  ne...  ne  mogu...  - stydlivo  probleyal  groznyj Krishna, pytayas'
ostorozhno pyatit'sya  nazad. -- Ne sejchas... YA... i  ne... ne  tak uzh...  Ne v
obide... Ty  pogoryachilsya... s  kem ne  byvaet?! YA, oj! YA miloserden... ya vse
proshchu!
     Sochuvstvuyu, bratan. Ty dvigaj bez suety za lesok, a to, ne  roven  chas,
zdes'  prihvatit. Kakimi  glazami na tebya budut  glyadet'  vernye poklonniki?
Sramota! Begi, spasaj polozhenie. Esli chto -- ya tebya podozhdu.
     Spasi-bo! Oj, mamochki! YA...
     V obshchem,  do  lesa-to on  dobezhal. Uzh  kak dal'she,  ne  znayu. Krishnaity
prihvativ  razdavlennyh  i  otravlennyh gazom,  pechal'no poredevshej kolonnoj
brosilis' za opozorennoj svyatynej. YA pogladil rukoyat' Mecha Bez Imeni.
     Izvini, druzhishche... Byl horoshij shans porubit' kogo-nibud' v  vinegret. YA
prekrasno ponimayu,  chto  ty  mog  by  vystrugat' vtorogo Buratino  iz  etogo
metallicheskogo   churbana.   Davaj  potom.   Otlozhim   professiyu  tokarya   na
poslezavtra. My eshche uspeem snyat' s nego struzhku...
     Liya sladko potyanulas' i neozhidanno gromko poprosila:
     Milord, radi vseh nas, zatravite eshche odnogo anekdota!
     Pozhalujsta! -- horom podderzhali vse.

     Zvezdnoe nebo... Sozvezdiya zdes'  pochti  takie zhe, kak i v  moem  mire.
Hotya ya iz vseh tol'ko Bol'shuyu Medvedicu i znayu. Vozduh chist, v golovu  lezet
vsyakaya  lirika. YA sizhu u raspahnutogo okna, razvalivshis' v kresle, v komnate
ZHana. Bul'dozer zdoroveet na glazah. Organizm  u nego  molodoj, izlishestvami
ne isporchen, mestnyj  konoval zashtopal  emu ranu, sbil temperaturu, i paren'
uverenno idet na popravku. Da... uzh esli zdes' govoryat, chto gotovy otdat' za
tebya  zhizn', to delayut eto pri pervoj zhe vozmozhnosti. No  esli  Bog dast mne
sluchaj vstretit'sya s toj svoloch'yu,  kotoraya shvyrnula nozh  v moego druga... YA
dazhe dumat' ob etom ne hochu! Srazu tak svirepeyu -- samomu strashno.
     Devochka  moya,  plesni eshche  vina  i  daj,  pozhalujsta,  von to  blyudo  s
pechen'em. Izyumnoe... Sama delala?
     Aga.  --  Liya  protyanula  mne  hrustyashchee  pechen'e  i  uselas' ryadom  na
taburetke. -- Lord Skiminok, a ya krasivaya?
     O, esli by vse fotomodeli Evropy byli hotya by vpolovinu tak zhe krasivy,
kak ty...
     YA lyublyu vas, milord! -- Ona schastlivo prislonilas' k moemu plechu.
     YA tebya tozhe lyublyu.
     I ZHana ya lyublyu.
     Ponyatnoe  delo.  On i mne dorog. |j, Bul'dozer, konchaj simulirovat'! Ty
slyshish' -- my tebya lyubim.
     I ya vas, milord. I tebya, Liya. YA ved' ochen' vas lyublyu. U menya, krome vas
i otca, nikogo net. Inogda mne dazhe hochetsya umeret' za vas...
     |to ty  uzhe  prodemonstriroval.  Dovol'no! Zuby  Rizenkampfa sdelali iz
menya drugogo cheloveka. YA svirep, kak nikogda! S etogo dnya ni odin podonok ne
protyanet svoi gryaznye  lapki  k  moemu pazhu i  oruzhenoscu.  Zavtra  zhe, esli
Krolik  priletit  za mnoj, a  on  priletit, kak  otospitsya posle  obeda,  my
obognem vse okrestnosti, i ya najdu Zuby!
     YA s vami, milord.
     Molchal by luchshe. -- Liya vlastno  ulozhila pripodnyavshegosya muzha obratno v
podushki.  -- Nikuda  ya ego ne  otpushchu. Uspeet podvigi  nasovershat'. No i vas
odnomu v past' k d'yavolu lezt' opasno. Lord Skiminok, ya tut posazhu sidelok i
polechu s vami.
     Net. Vo-pervyh, tebya mne tam eshche ne hvatalo! Vo-vtoryh, ne zabyvaj, gde
ty  hochesh'  ostavit'  Bul'dozera. V  rodovom  zamke  predatelej.  Emu nasuyut
chego-nibud' v kashu, a my rashlebyvaj.
     Milord! Dajte mne vashe dubovoe kreslo, i ya smogu za sebya postoyat'. Poka
vy b'ete Rayumsdalya, ya ne budu viset' zhernovami na vashih nogah. Otpravlyajtes'
vdvoem i ne bespokojtes' obo mne.
     Tak, vse! -- YA hlopnul ladon'yu po podokonniku.  -- Bystro zhe vy zabyli,
kto zdes' glavnyj. YA landgraf ili ne landgraf?
     Landgraf, - pechal'no vydohnuli oba.
     Ih,  vidite li, ogorchaet nevozmozhnost'  svernut' sebe sheyu v kompanii so
mnoj. Normal'nye lyudi raduyutsya, kogda ih ne prizyvayut na vojnu.  Ladno  byli
by novobrancy,  a  to ved'  prekrasno znayut, pochem funt  liha,  i  vse ravno
lezut. Da eshche von obizhayutsya, ezheli ne berut.
     V  dver'  postuchali.  YA  polozhil  ruku na Mech Bez Imeni  i... - edva ne
vskriknul -- rukoyat' gorela!  Tam za dveryami byl vrag.  Volshebnoe oruzhie  ne
oshibaetsya.
     Vojdite.
     YA - s  mechom napereves v boevoj stojke. Liya -- so sdvinutymi brovyami  i
dvumya rukami  vzdymayushchaya lyubimuyu skovorodku  nad  golovoj. ZHan  -- sevshij  v
krovati,  derzhashchij  v moguchih  rukah po podushke  i tozhe gotovyj k oborone. V
dvernom proeme pokazalas' devushka.  Na vid let dvadcat'  s nebol'shim, volosy
temnye,  korotkie,  glaza  karie,  simpatichnaya.  Odeta  v  chernuyu rubashku  i
obtyagivayushchie  shtany. Za golenishchami vysokih sapog ugadyvayutsya  dlinnye  nozhi,
iz-za  plecha  torchit rukoyat'  korotkogo  mecha.  Na otvorote  vorotnika vyshit
serebrom znak -- golovka oduvanchika.
     Zdravstvujte. Menya zovut Luna. YA naemnyj ubijca.
     Liya i Bul'dozer otreagirovali pervymi.  ZHan vskochil s krovati, kak est'
v nochnoj sorochke, poshatyvayas', zakryl menya soboj i vmyal menya spinoj v stenu.
Belobrysaya voitel'nica s reaktivnym voem brosilas'  na voshedshuyu, celyas' v ee
kudryavuyu golovu skovorodoj. Devushka chut' otklonilas' v storonu, Liya vyletela
v dvernoj  proem i s grohotom pereschitala stupen'ki vniz. Pomnitsya, lestnica
byla dlinnaya...
     ZHan! Pusti menya, idiot neschastnyj!
     Ona -- ubijca!
     YA nikomu ne prichinyu vreda. Mne ochen' zhal', chto vse tak poluchilos'.
     Ty slyshal, dubina?! Sejchas zhe vypusti  blagorodnogo  menya! -- S bol'shim
trudom ya vybralsya iz medvezh'ih ob座atij vernogo oruzhenosca.
     Temnovolosaya devushka v krajnem smushchenii otoshla v ugol. Ona nervno snyala
poyas s mechom, vylozhila na taburet nozhi, a snizu uzhe neslos' groznoe:
     Milord! YA idu vam na pomoshch'! YA pochti... prishla, oj! Ne bojtes'! YA spasu
vas!
     Sudya  po grohotu, ona shla na chetveren'kah i navernulas'  eshche raz. Kogda
nakonec v dveryah pokazalas' Liya, ee vid byl strashen --  na viske ssadina, iz
nosa krov', kamzol'chik  bez  edinoj pugovicy, volosy rastrepany, a  ruki tak
szhimayut skovorodku, chto pal'cy pobeleli.

     Smert' tebe, neschastnaya!
     Net! -- YA velikodushno zakryl grud'yu naemnicu i... prinyal tyazhelyj udar v
lob!
     Mednaya  skovoroda zagudela...  Liiny cherty  stali medlenno rasplyvat'sya
pered moim mutneyushchim vzorom. Sil'nye zhenskie ruki podhvatili  menya pod myshki
i ne dali  upast'. Liya  ispuganno vsplesnula  rukami, s  razmahu uroniv svoe
oruzhie pryamo mne na nogu.
     O-o-o-u-u-u!
     Milord, chto s vami? Gospodi, ego nado ulozhit' v postel'. ZHan, da pomogi
zhe mne nakonec!
     Vtroem  oni bystro  unesli  menya  na  krovat' Bul'dozera.  Temnovolosaya
devushka  molcha  stoyala ryadom, glyadya polnymi  sostradaniya  glazami, i gladila
menya po plechu. Navernoe, ona dumala  o tom,  kak tyazhko imet' v druz'yah  chemu
predannyh,  bujno  pomeshannyh  psihov.  Moya  komanda  v  eto  vremya  dezhurno
pererugivalas':
     |to ty vo vsem vinovat! Esli by ty krepche derzhal nashego gospodina...
     No, dorogaya! Razve vozmozhno uderzhat' milorda, kogda on rvetsya v boj?
     Esli  v  boj, to nel'zya.  No  on vstal  na zashchitu sobstvennogo naemnogo
ubijcy! Kto kak ne ty dolzhen byl uderzhat' ego ot takogo oprometchivogo shaga?
     YA?  A  ya... ya  eshche ochen' slab!  Lord  Skiminok odnim  dvizheniem mizinca
otshvyrnul menya v storonu, kak pushinku.
     Ne  lgi!  Pochemu  ty  voobshche  ne  zashchitil  milorda?!  Pochemu ya,  slaboe
bezzashchitnoe  sushchestvo, bezoruzhnoj kinulas' na  vooruzhennuyu do zubov  opasnuyu
recidivistku?!  YA  riskuyu  golovoj, derus' do poslednej kapli krovi,  padayu,
vstayu i vnov' brosayus' na...
     Ne stoit dramatizirovat', dorogaya...
     Da zamolchite  zhe!  On  otkryl  glaza,  -  prervala  ih  miluyu  vorkotnyu
naemnica.
     Tak... menya raskryli. Pritvoryat'sya dal'she ne imelo smysla.
     Nu chto, bratva? Pogovorim, kak civilizovannye lyudi...

     Nas ostalos'  ochen'  malo. Posle  toj bojni, chto uchinil korol', uceleli
nemnogie.   Neskol'ko   zhenshchin,   stariki,   maloletnie   deti...   vzroslyh
muzhchin-professionalov  men'she, chem pal'cev  na odnoj ruke. U  nas  byli svoi
obychai, tradicii, zakony chesti i dolga. Naemnyj ubijca -- eto ne myasnik! Da,
on  ubivaet  za  den'gi, no  bystro,  legko,  ne  muchaya zhertvu i  ne  kalecha
nepovinnyh lyudej.
     Aga, togda kto popal nozhom  v ZHana? -- ne preminula vlezt' pravdolyubica
s raspuhshim nosom.
     |to  chudovishchnaya sluchajnost'!  Rokovoe  stechenie obstoyatel'stv. Prostite
menya. YA  nikogda by ne pozvolila, chtoby  iz-za moej oploshnosti pogib  sovsem
drugoj chelovek. YA hotela ubit' tol'ko lorda Skiminoka.
     Ponimayu, - kivnul  ya.  -- V svoe vremya menya preduprezhdali, chto landgraf
--  eto  nazvanie  misheni. Navernoe, komu-to ochen'  lestno prishpandorit' moyu
golovu nad kaminom  sredi  prochih ohotnich'ih  trofeev. Vam zaplatili,  i  vy
poshli chinit' krutye razborki.
     Ne  sovsem  tak. YA  vas  otlichno znayu. V  Ristajl'skoj bitve Pyatnadcati
Korolej ya srazhalas' sredi  dobrovol'cev tkackogo  kvartala. YA  zapomnila vas
srazu zhe. Vy byli takoj otvazhnyj i krasivyj!
     Stop, milochka!  |ta  tema zakryta, - snova vlezla  Liya. --  Dostoinstva
milorda nesomnenny i yasny  kazhdomu, a esli on zahochet uslyshat' kompliment --
ya i sama emu skazhu! Nechego tut raznym postoronnim...
     Da ladno tebe, - vstupilsya Bul'dozer.  -- Pust'  uzh pohvalit. Milordu v
dannyj moment prosto neobhodimy polozhitel'nye emocii.
     Tochno. Tak kto vas nanyal?
     YA  ne  videla  ego v lico. On  ostavil  den'gi  i  zakaz u glavy klana.
Navernoe, nash starik sovsem vyzhil iz uma, esli vzyalsya za eto delo. Ubit' vas
--   znachilo  ubit'  nacional'nogo  geroya.  Zoloto  i  pergament  lezhali   v
ustanovlennom meste, spustya dve nedeli posle bitvy  za gorod. Vas vse znali.
Nikto ne bralsya za etu rabotu...
     I  togda ty, podderzhivaya chest'  klana, vyzvalas' ubit'  nashego dorogogo
lorda Skiminoka?! Ne vyjdet, dorogusha! Poka ya zhiva...
     YA ne vyzvalas'! --  s zablestevshimi ot  obidy glazami zavopila Luna. --
Vse tyanuli zhrebij! YA ne vinovata, chto korotkaya palochka vypala  mne. YA sovsem
ne hotela ego ubivat'!
     Liya!  Ne nachinaj snova-zdorovo. Nalej vsem  vina. Da, kstati, vremya uzhe
pozdnee, som my perebili, tak, mozhet, pouzhinaem vse vmeste?
     Kuharka spit.
     Ne vrednichaj, podruzhka. Klyuchi ot kladovoj u tebya. Duj vniz i bystren'ko
prigotov'  goryachie  buterbrody  s syrom, omlet,  nu  i  kakoj-nibud'  salat.
Dopolneniya est'?
     Mne paru yablok, - poprosil ZHan.
     Slyshala? Ne tyani vremya, vypolnyaj!
     No, milord! Kak ya mogu ostavit' vas naedine s besposhchadnym ubijcej?!
     YA ne odin, ya s Bul'dozerom.
     On ne voyaka. Poslushajte moego dobrogo soveta, lord Skiminok, svyazhite ej
ruki, zasun'te klyap v...
     Brys' otsyuda! -- Liyu kak vetrom  sdulo. Vot nesnosnaya devchonka -- vechno
nastroenie  isportit. So vremenem ona obyazatel'no  vgonit  menya v grob svoej
zabotoj. Navernyaka tol'ko ZHan sposoben s nej uzhit'sya, on terpelivyj, nikogda
ne sporit, ustupaet vo vsem... T'fu! Azh protivno! O chem eto ya?
     Tak vy, stalo byt', ne znaete imeni nanimatelya?
     Znayu. --  Naemnica slegka  pozhala  plechami.  Mne pochemu-to  zahotelos',
chtoby  moj  vernyj oruzhenosec tozhe ushel kuda-nibud' po  delu.  -- Ego  zovut
baron de Stet. On privodil goblinov na sluzhbu k Rizenkampfu.
     On zhiv?! -- zaorali my s Bul'dozerom v dva golosa.
     Bog  i presvyatye arhangely! Kto  zhe iz moih vragov mertv na samom dele?
Tol'ko  sejchas  ya  ponyal  mudrost'  Sokolinogo  Glaza,   posle  kazhdogo  boya
pronzayushchego  dlinnym nozhom grud' ubityh irokezov. Na  vsyakij sluchaj.  Prosto
chtoby udostoverit'sya. Ved' i vpravdu, nikto  ne  videl  trupa  Rayumsdalya, de
Steta, kogo tam eshche... Ne pomnyu, no vdrug i on zhiv?
     Tak, znachit,  baron! Tonko chuvstvuyushchaya intelligentnaya skotina,  lyubyashchaya
muzyku!  Malo my  emu  napinali. ZHan,  vpred',  kogda  ya  budu  neopravdanno
miloserden, obyazatel'no napominaj mne ob etom sluchae. Mne stanet stydno, i ya
ub'yu merzavca navernyaka!
     Slushayus', milord.
     Luna,  poka nam gotovyat  uzhin, skazhite  na  milost',  chto zastavilo vas
prijti k nam?
     YA... ya chestno pytalas' vas ubit'
     No  odin  raz, v  lesu, vy spasli  mne zhizn'. Tot  pridurok s arbaletom
vsadil by v menya strelu za miluyu dushu. Vy ne pozhaleli na nego nozha.
     Nu... YA  ved' dolzhna  byla  sdelat'  eto lichno. Inache rabota  schitaetsya
nevypolnennoj. YA pokushalas' na vas chetyre raza...
     I chto teper'?
     Lord Skiminok... YA ne  znayu, kak skazat'... Vy sil'nyj, vy blagorodnyj,
vy menya pojmete... Dajte sebya ubit'!

     Voshla  napryazhennaya Liya s tyazhelogruzhenym  podnosom v rukah.  Luna chto-to
goryacho obsuzhdala s Bul'dozerom,  a  ya otoshel  k raspahnutomu oknu. Uselsya na
podokonnik.  Oni  uzhe vtroem  prinyalis' za  buterbrody, ne preryvaya  veseloj
boltovni. Mne dali kusok podzharennoj vetchiny na lomte hleba i bol'shuyu kruzhku
s  legkim vinom. YA dazhe ne slushal.  YA smotrel na nee. Prosto ne  mog otvesti
glaz. Ulybalsya, kak tihij idiot, ne lez v besedu, smotrel... Nel'zya skazat',
chto ona menya interesovala  tol'ko kak zhenshchina. YA voobshche ob etom podzabyl. Po
opytu tyazheloj sluzhby na granice znayu --  poroj byvaet absolyutno ne do nih. A
mne uzhe  mesyac,  kak otdyshat'sya  ne dayut. CHut'  tol'ko rasslabish'sya  -- bac!
Oblom!  Vazhnye dela, nerazreshimye problemy, vechnye nervy...  Nado prygat'  v
sedlo, vzdymat' mech i nestis' slomya golovu  za kem-to ili ot  kogo-to. Kakie
zhenshchiny,  kogda?  Mogla byt' zharkaya noch' s korolevoj Lokhajma, da  sorvalas'
iz-za  moego  yazyka.  Divnaya  grud' bogini Katariady  do sih  por  budorazhit
voobrazhenie,  no  vse govoryat, budto  bogini besplotny. |to vse  ravno,  chto
lyubovat'sya na konfetok iz "Penthauza" po televizoru. Delo ne v etom...
     Ona byla  krasivaya.  YA  pro naemnuyu ubijcu.  Plastika  i  zhelannost' ee
figurki tol'ko podcherkivalis' narochitoj grubost'yu prostoj odezhdy. Ona nichego
ne  delala  special'no,  no  kazhdaya  poza,  dvizhenie, zhest byli  polny takoj
graciej  i takim  soblaznom...  Ona hochet  menya  ubit'? Da  skol'ko  ugodno!
Tol'ko, pozhalujsta,  sobstvennoj  rukoj,  grud' v  grud', glaza v glaza, tak
chtoby moya krov' stekala na ee ladoni, i ya videl drozh' ee resnic...
     Lord Skiminok, idite syuda, my vse uzhe reshili!
     Idu. CHto skazhete, souchastniki?
     Vy otpravlyaetes' s Krolikom po  svoim delam, a my hitrost'yu zaderzhivaem
ubijcu zdes', -  zagovorshchickim shepotom nachala  Liya, - valyaem duraka,  delaem
vid,  budto vy  vsego  paru  minut  nazad  poshli  na konyushnyu lichno proverit'
zdorov'e loshadej, da malo li eshche zachem...
     A ya im  budto by veryu, - podhvatila  Luna, s chuvstvom yumora u nee  yavno
vse v  polnom  poryadke. --  I  kak  poslednyaya dura,  noshus'  vzad-vpered,  s
kinzhalom v zubah, v poiskah svirepogo landgrafa.
     A my s Liej gotovim ej zapadnyu v podvale,  zamanivaem lozhnym aukan'em i
zapiraem v kamorke s kopchenostyami! -- vstavil svoe predlozhenie Bul'dozer.
     Ugu... Ponyal. Ona ob容daetsya kolbasoj i ne hochet uhodit'. Vy v ozhidanii
menya sovershaete ryad nabegov  na krishnaitov. Nu, chtoby  krov' ne  zastoyalas'.
Tak, utrechkom  -- probezhka, shest' neopoznannyh trupov, dva pozhara. Vecherkom,
pered  snom... net, na noch' mozhno  ne ubivat', nabejte  mordy, i ladno, a to
eshche privideniya  prisnyatsya. YA lechu  k Rayumsdalyu, govoryu  emu v  lico,  chto on
degenerat!  Princ kusaet lokti  ot styda  i udalyaetsya otshel'nikom v pustynyu.
Krolik "chistit" Zuby, stomatolog hrenov! Babushkino lico umilyaetsya moej krase
i molodosti, kaetsya  v prostupkah  i idet na  kuhnyu  pech'  oladushki.  Krishna
reshaet  pokonchit' s idolopoklonstvom i navsegda  uhodit v zhenskij monastyr',
chtoby  napisat'  ser'eznuyu knigu  o urinoterapii.  Krishnaity raspolzayutsya po
svetu,  organizuyas'  v  malen'kie  ansambli indijskih tancev  ili  vstupaya v
dejstvuyushchuyu  armiyu  barabanshchikami.  Baron Bess  navsegda  poryvaet  s temnym
proshlym, otkryvaet v zamke voskresnuyu shkolu dlya nedonoskov  i lichno begaet s
kolokol'chikom,  otzvanivaya  peremeny. Korol' Plimutrok, vyzdorovev,  nakonec
zhenitsya na  vdove  sosednego korolya,  beskrovno  ottyapav sebe  izryadnyj  kus
zapovednoj territorii. Suprugu on vposledstvii udachno  travit zasaharivshimsya
varen'em.
     Vy izdevaetes', - nadulis' vse troe.
     A vy  net?! -- vspyhnul ya.  -- Lyubomu terpeniyu est' predel. Nesete chush'
nesusvetnuyu! Kogo konkretno vy pytaetes'  obmanut'? YA tak ponyal,  chto  nashej
gost'e  nepremenno nuzhno  menya ubit'. |to zakon  klana,  dolg chesti,  osnova
ustoev  i  tradicij. Sejchas ili posle, ya  ee ili ona menya, no  odin  iz  nas
obyazan umeret'!  Delat' vid,  chto  nichego takogo  ne sluchilos' bessmyslenno.
Prikazyvayu vsem razut' glaza, posmotret' na veshchi ser'ezno i zanyat'sya delom!
     My molchali. U menya propal gnevnyj  pafos, prichem tak zhe neozhidanno, kak
i poyavilsya.  Liya kovyryala pal'cem morkovnyj salat i kachala nozhkoj v  krasnom
sapozhke.  ZHan vspomnil, chto on bol'noj,  ulegsya  tishkom  i  mgnovenno usnul,
skotina... Ubijca ustavilas' v okno, obhvativ rukami koleni. V eti minuty ee
miloe lico dyshalo takoj lirikoj  i doverchivost'yu,  kakaya ne snilas' ni odnoj
Dyujmovochke. V svetleyushchem nebe promel'knula belaya polosa.
     Krolik vernulsya.  YA  prigotovlyu vash  plashch,  milord, na  dvore eshche ochen'
svezho...

     My dogovorilis', chto moi rebyata zhdut menya v  zamke  Brassa.  Luna imeet
vozmozhnost'  brodit' tam, gde ej  hochetsya, s  pravom ubit'  menya tam, gde ej
vzdumaetsya. Usloviya igry ostayutsya prezhnimi, s toj lish' raznicej,  chto teper'
ya tochno znayu, kto i po ch'ej pros'be za mnoj ohotitsya. Osnovnaya problema, kak
mne ee  sluchajno ne ubit'? Mech Bez Imeni -- groznoe oruzhie, i  ya ne vsegda s
nim  spravlyayus'.  Po bol'shej  chasti  on rubit uzhe togda, kogda ya eshche  tol'ko
zadumyvayus', a stoit li voobshche  drat'sya po pustyakam? Vprochem, pochti  vo vseh
sluchayah ego povedenie  opravdanno. Esli  by ne  mech, to polovina korolevstva
davno bezuteshno rydala by  na  moej mogile,  v to vremya  kak vtoraya polovina
radostno otplyasyvala na nej zhe. Tak chto poka polnaya garmoniya...
     Kuta letim? -- doverchivo pointeresovalsya Krolik.
     S pomoshch'yu slug barona na ego  moguchuyu spinu, mezhdu  ostryh nadhrebetnyh
zubcov,  ukrepili podprugami glubokoe  sedlo.  Menya nadezhno privyazali  i,  s
ploho skryvaemym oblegcheniem, otpravili v put'. Vsya  troica mahala iz okoshka
v spal'ne ZHana. Polet prohodil  na srednej  vysote v  teploj,  druzhestvennoj
obstanovke:
     CHees pyat', sest'  chasof my putem na meste. Felonika tak oplatuetsya, tak
oplatuetsya!
     Slushaj,  dinozavr izvestkovogo perioda,  a  ty  ne  konsul'tirovalsya  u
Matveicha naschet svoego defekta rechi?
     Ne... a sto, osen' sametno, ta?
     Isse kak! -- peredraznil ya.
     Nikomu drugomu ni za  chto ne posovetuyu yazvit' pereletnomu zver'ku, no s
etim my druz'ya. Mne on pozvolyaet mnogoe,  odnako prochim eksperimentirovat' s
ego chuvstvom yumora ne rekomenduetsya... Drakon vse-taki!
     A fy nashli Supy?
     Poka net. Polyubopytstvuyu u Veroniki, postom  eshche Ket obeshchala razuznat'.
Esli uzh sovsem nikto ne podskazhet, togda nam pridetsya sovershat' mnogodnevnye
perelety do teh por, poka ne najdem chto-libo pohozhee.
     Snasit, snofa -- fojna!
     Da,  moj  frontovoj drug...  Vrag ne dremlet.  On  voobshche son  poteryal.
Muchaetsya bednyaga -- nervy, bessonnica, prostatit... Vse iz-za nas!
     Tak,  v  miloj  privatnoj besede  my  proplyli nad  lagerem krishnaitov.
Melkie figurki v oranzhevyh  tryapkah otstraivali sgorevshie kazarmy. Bronzovyj
Krishna po-prezhnemu  sidel  na  svoem  meste,  no  uzhe po-drugomu.  Ran'she on
velichavo  raspolagalsya  v poze  lotosa,  a  sejchas  po-prostomu,  prisev  na
kortochki.  A  uzh zapah ot lagerya shel...  Dazhe  Krolik pomorshchilsya. Interesno,
odnako, metallicheskogo boga ozhivlyayut kakimi-to molitvami? Ili  on sam vstaet
porazmyat'sya vremya  ot vremeni? Ili  zhe  vse delo  v  sil'noj magii  i moshchnyh
zaklinaniyah CHetyreh Stihij?  Vot pochemu krishnaity boyalis' podhodit' k  moemu
pamyatniku -- oni dumali, chto i  etu statuyu mozhno ozhivit'! Obyazatel'no sproshu
u Gorgulii  Tajms, kak tol'ko  vstrechu.  Ona  zhe  dolzhna byt'  na  svad'be u
Veroniki. Bozhe moj,  a s chego voobshche yunuyu ved'mu poneslo zamuzh? V ee-to gody
mogla by eshche i pogulyat'. Lyubopytno budet vzglyanut' na togo schastlivchika, kto
popadet v ee shalovlivye ruchki. Dazhe pri redkih vstrechah, naezdami, ona svoej
miloj  bezalabernost'yu  i  legkomysliem  vechno  vvergaet  menya  v  idiotskie
polozheniya, a uzh pri ezhednevnoj semejnoj zhizni... Da, hotite pozhit' bez skuki
-- zavedite  sebe  Veroniku!  Dnya  na  dva  vas  hvatit.  Potom  vas  hvatit
kondrashka.
     Ladno,  chto eshche menya trevozhit? Vspomnil,  Tanitriel' obeshchala povyyasnyat'
naschet prodolzheniya roda Rizenkampfa. Kakoe-to vremya ona byla v supruzhestve s
etim merzavcem, hotya, po ee slovam kak zhenshchina ona ego ne interesovala. Lish'
kak politicheskaya shirma. Ne znayu. Est' li gde normal'nyj muzhchina, kotorogo by
ne zainteresovala koroleva Lokhajma  imenno kak zhenshchina?! Konechno, ona blizhe
k rubensovskim damam, chem k seledkam  ot kutyur'e, no tak garmonichno slozhena!
K tomu zhe vser'ez hochet zamuzh... O chem  eto ya? T'fu! Mne zhe sovsem ne eto ot
nee nuzhno. Dureyu! Mysli poshli ne v tu storonu. Nado  pereklyuchit'sya na chto-to
bolee vozvyshennoe, nezemnoe, chistoe...  Aga, naprimer na divnuyu grud' bogini
Katariady! O, kakaya  eto  grud'!.. Otrodyas' ne  vstrechal  podobnoj belizny i
formy.  A kozha, a  ob容m, a uprugosti!.. Soski tol'ko  chut'-chut' vzdragivayut
pri hod'be, kak  rozovye  zhemchuzhiny!  Bogini besplotny?! Kak zhe!  Koj  chert,
besplotny! S takoj-to grud'yu?!
     Net, net, net... Stop!  Ohladis',  landgraf. Letim na ser'eznoe delo, a
ty  otvlekaesh'sya na  bab.  Nu,  pust' na zhenshchin! No  na  kakih!!!  Ah, Luna,
Luna... Moj prekrasnyj naemnyj ubijca.  Esli  by ya ne byl zhenat... Esli by u
tebya byla drugaya,  bolee grazhdanskaya professiya...  Esli by  ya  ostalsya zdes'
zhit'... Esli by  ne idiotskie Zuby s durackimi problemami vsego Soedinennogo
korolevstva... Esli by...

     Na obed my prizemlilis' na  lysom peschanom holmike. YA razvyazal uzelok s
buterbrodami i otkuporil flyagu legkogo vina. Sop'yus', vot, ej-bogu, sop'yus'!
Nado  srochno  nauchit'  Liyu  varit' kompoty. Delo  nehitroe,  ona  spravitsya.
Rukoyat' Mecha Bez Imeni sohranyala  rovnoe  teplo. Tak, nebol'shaya povsednevnaya
opasnost'. V treh-chetyreh mestah ot menya zashevelilsya pesok, i  na svet Bozhij
povylezalo  s poldesyatka upyrej.  ZHeltye, kak mongoly,  s takim zhe  razrezom
glaz,  bryushki  otvisshie,  zuby,  kak  iz  gollivudskogo  farfora,  zato ruki
muskulistye, usilennye ser'eznymi kogtyami. Vidal ya ih uzhe Rizenkampf prignal
na  Bitvu Pyatnadcati Korolej celoe stado  etoj suhoputnoj nechisti. Po-moemu,
cherti Brumelya s nimi vozilis'. Dolgo, okolo chasa, no pokololi  vseh. Obnazhiv
kipenno belye klyki, upyri  neblagorazumno poshli na menya v ataku. Durach'e! YA
dazhe za mech ne  hvatalsya. Nado mne pal'cy mozolit', kogda drakon pod bokom?!
Krolik  raz livanul  napravlennoj struej  plameni --  kuda  tam  shtatovskomu
ognemetu!  Odin vrode uspel zakopat'sya, no  prochie mgnovenno  prevratilis' v
polyhayushchie fakely, s  voem  razbegayushchiesya v raznye  storony. CHto delaem, chto
delaem...  Reliktovyh sushchestv unichtozhaem!  Potomki menya za eto  ne pohvalyat.
Ves' appetit otbilo  zapahom gorelogo myasa.  Net, nado vse  zhe  pogovorit' s
Plimutrokom  naschet   sozdaniya  zapovednika  dlya   takih  tvarej.  Bol'shogo,
kul'turno oborudovannogo i, glavnoe, nadezhno ukrytogo za kolyuchej provolokoj.
     Ne oplashchajte fnimaniya, milolt! Kusajte na stolf'e.
     Spasibo,  drug, ya  ne  osobenno  goloden. Tak ty govorish',  chto  my  ne
opozdaem na obryad brakosochetaniya?
     Ni  sa sto! Fet'my  i plochaya nesist' zhenyatsya  tol'ko. Otni smotliny  ne
men'she mesyasa, uspeem...
     Vse  ravno, ne  stoit  zaderzhivat'sya,  - reshil  ya.  -- Ne budem tratit'
vremya, v put'!
     Pod nami plavno proplyvali ozera  i reki,  roshchi  i  lesa, gory i holmy,
vremenami popadalis' zamki  i dereven'ki --  ne  znayu,  s  chego  eto  zhiteli
Soedinennogo   korolevstva    schitayut   Temnuyu   Storonu   maloobitaemoj   i
neprisposoblennoj  dlya  zhizni?  Naverno,  nikto  vser'ez   ne  zanimalsya  ee
issledovaniem. Veryat v babushkiny skazki o tom, kak horosho doma na pechi, a za
gorami  strashno, holodno i  volki kusayutsya. Na  samom dele  zdes' sovsem  ne
pyl'no,  vsego  vsem  hvataet. Vozmozhno,  osnovnaya  chast'  naseleniya  vpryam'
predstavlyaet  soboj banal'nuyu  nechistuyu  silu, no  ved' i vokrug Ristajla ee
tozhe  hvataet.  Vse   moe   proshloe  puteshestvie   proshlo  v  "hristianskom"
gosudarstve, a skol'ko uzhastikov ya nasmotrelsya?
     Lolt Skiminok, fsklyanite -- fon ona!
     Gde?
     Vperedi nas na noven'koj metle, zavyvaya, neslas' Veronika. Volna chernyh
volos  razvevalas' na vetru,  zhivopisnye lohmot'ya poloskalis', kak  flagi, a
upoennyj  vizg  byl  slyshen izdaleka.  No chto-to menya napryagalo...  A,  vot!
Obhodya  yunuyu praktikantku s  flangov, na pestryh  kovrah-samoletah  besshumno
skol'zili neizvestnye presledovateli v chernyh maskah.
     Mne  eto  ne  nravitsya. Sejchas vokrug  stol'ko  vsyakogo  ham'ya,  bednoj
devochke na  ulicu  yasnym  dnem ne vyjti! Druzhishche,  my  uspeem  ostanovit' ih
prezhde, chem oni vydernut iz-pod nee venik?
     Poploputem, milolt!
     O, papanya... YA zhe zarekalsya letet' na drakonah vo vremya vozdushnogo boya!
Posle  vtorogo  takogo pike menya  tochno stoshnit. Krolik pozaimstvoval boevoj
klich u ratnikov Zlobyni Nikiticha i teper' oglashal okrestnosti  groznym revom
dvuhmesyachnogo mladenca:
     Ua-a! Ua-a-a! Ua-a-a-a!
     Nas  soizvolili zametit'.  Priznat'sya,  lyuboj  durak  ponevole  obratit
vnimanie  na  boevogo drakona, s  voplem  idushchego  v ataku. Pervogo letuna v
maske moj  krylatyj  drug  prosto  s容l.  Merzavec zapustil v  nashu  storonu
horoshen'kuyu sharovuyu molniyu,  no  ya  legko  otbil  ee  mechom.  Presledovatel'
pytalsya chto-to  proorat',  navernoe, hotel oglasit' zaveshchanie, no Krolik  na
letu obychno  glotaet,  ne prozhevyvaya.  Esli by vseh  man'yakov, gonyayushchihsya za
devushkami, nakazyvali podobnym  obrazom, v moem mire zdorovo by upal uroven'
prestuplenij na seksual'noj pochve. Da,  ladno  --  s容li ego  --  i  delo  s
koncom! Dvoe drugih  mgnovenno brosili  pogonyu, pereklyuchivshis' isklyuchitel'no
na nashi skromnye persony. Bezhat' oni ne sobiralis'.
     Popalis',   prohindei!  Strashites'  pravednogo  gneva  svirepogo  lorda
Skiminoka!..  Oj, mamanya!  --  Manevrennyj drakon ushel  v  shtopor. YA edva ne
vypustil  mech iz ruk. Molnii  zamel'kali kak  prazdnichnyj  fejerverk. Krolik
umudryalsya uvorachivat'sya, vydelyvaya v vozduhe umopomrachitel'nye venzelya, v to
vremya kak menya vyvorachivalo naiznanku. Govoryat,  samye hrabrye lyudi bledneyut
ot yarosti.  YA  byl  takoj blednyj, takoj zelenyj, chto eti tipy v  maskah  ne
reshalis'  zaglyanut'  v  moe  "yarostnoe"  lico.  Fuganula  struya  plameni,  i
svezhezazharennyj terrorist  vmeste  s kovrikom  ruhnul  v  past'  schastlivogo
pobeditelya. Tretij negodyaj taki uspel vlepit' molniej v bok Kroliku.  Bednoe
pteradakteleobraznoe iskopaemoe vzrevelo ot boli -- na cheshujchatoj beloj kozhe
poyavilsya ogromnyj sinyak. Nu, tut uzh my oba rasserdilis'!
     Lord Skiminok! Ne nado! Pozhalujsta-a-a!
     Pozdno. V tot  min, kogda golos Veroniki probilsya k moemu zatumanennomu
soznaniyu, ya  uspeshno  rubanul mechom  iz neudobnoj  pozicii  po  proletayushchemu
kovriku.  Tret' kovra  slovno korova  yazykom sliznula.  Moj  drakon  dobavil
ogon'ku  i   poslednij  presledovatel'  poletel  vniz,  dymya,  kak  podbityj
"messershmit".  Ne udivlyus', esli on vrezalsya  v blizhajshij holm s harakternym
vzryvom benzobaka. YUnaya  ved'ma liho zatormozila pered moim nosom i, edva ne
placha, vcepilas' v moj rukav:
     CHto vy nadelali, milord?!

     Dlya nachala skazhi mne, kto on?
     YAkobs Zingel'gofer.
     Horoshee imya. S morozu ne vygovorish', no i s Mopesom Cipel'manom tozhe ne
sputaesh'. Gde ty ego vykopala?
     On menya sam nashel. YA poletela na Temnuyu Storonu vyyasnyat', kuda devayutsya
krishnaity. Milord, zdes' ih celyj voennyj lager'! Vy ne predstavlyaete...
     Veronika!  Ne  otvlekajsya,  s  etim  bazovym  sanatoriem  imeni  Krishny
Mednolobogo ya uzhe razobralsya.
     Kak  vy liho, lord Skiminok! Tam teper' bol'shaya bratskaya mogila? Gde ne
stavyat krestov i vdovy ne rydayut?
     Net.  Skoree  obshchestvennyj  tualet  zakrytoklanovogo  tipa.  Tol'ko dlya
uzkoreligioznyh deyatelej.
     Oni mogut dva raza v god, srokom na poldnya, ozhivlyat' svoego boga!
     Plavali -- znaem. My s nim bystro nashli obshchij yazyk. Kompanejskij muzhik,
mezhdu  prochim,  lyubit  anekdoty.  YA dazhe ugostil  ego  bad'ej  svoeobraznogo
jogurta. On na menya bol'she ne serditsya, emu ne do togo chihnut' boitsya...
     O-o-o! Poslednee vremya vy svirepy do chrezvychajnosti. Vsyu Temnuyu Storonu
lihoradit ot  togo, chto na ih territorii  razgulivaet trinadcatyj  landgraf.
Vas ved' mnogie pomnyat  lichno, po Ristajl'skoj bitve. Nu, v  smysle  te, kto
ucelel... Vy tak populyarny! Znaete, skol'ko rodov poklyalis' vsemi silami Ada
szhech' vas zhiv'em, razrezat' na kusochki, svarit' v tyulen'em zhire,  zakopat' v
chernozeme na milyu v glubinu, prokatit' po vsej strane v rzhavoj bochke s bitym
steklom, prigotovit' iz vas gulyash s kartofelem pod smetanoj v gorshochkah...
     Ne  nado  prodolzhat'! YA  tebe veryu.  Prosto ne  ozhidal, chto  u  vas tak
rasprostranena vendetta.  Pryamo-taki  Korsika  kakaya-to.  Naschet  togo,  chto
polozheno proshchat' vragov i vozlyubit' blizhnih, vas v detstve ne govorili?
     Ne-a. Oj,  ya otvleklas'.  Tak vot, on vstretil menya na puti  v stolicu.
Rasskazal, kak mnogo obo  mne slyshal,  davno mechtal poznakomit'sya, srodu  ne
videl nikogo krasivee, i eshche imenno ya snilas' emu poslednie desyat' let.
     Devochka moya,  primi  holodnyj dush i pogovori so mnoj menee vostorzhennym
tonom. YA vse ponimayu, u menya tozhe byla pervaya lyubov'.
     Moya pervaya lyubov' -- eto vy!
     Veronika! -- YA dazhe pokrasnel.
     My boltali  uzhe okolo chasa, korotaya vremya  pereleta. YUnaya ved'ma udobno
uselas' pozadi menya, a dlya drakona uvelichenie vesa na eshche odnu hrupkuyu osobu
slozhnostej  ne  predstavlyalo. Sejchas my  napravlyalis' v gosti k  schastlivomu
izbranniku. Molodoj  koldun, iz horoshej sem'i, bryunet, krasavchik,  muzykant.
Nu  a  na  kogo, sobstvenno, ona mogla by  eshche klyunut'?  Devchonki  vse takie
legkomyslennye...
     Slushaj,  nu  esli zdes'  vse  tak agressivno ko mne nastroeny, to mozhet
byt', i tvoj Zingel'shuher imeet na menya zub?
     Vo-pervyh,  ego zovut Zingel'gofer!  A vo-vtoryh,  konechno, net! Kak vy
mogli  podumat'? On  zhe takoj  horoshen'kij...  prosto  sozdan dlya kovarstva.
Pravda, kurnosym ego ne nazovesh', skoree naoborot. No zato kak on gordeliv v
profil' -- nastoyashchij orel!
     A kto eti tipy v maskah, chto viseli u tebya na hvoste?
     |to  moya ohrana.  Moj vozlyublennyj  schitaet,  chto teper' mne  ne  stoit
letat' po Temnoj Storone bez telohranitelej. Govorit, chto lichno  on ukral by
menya pryamo iz-pod venca!
     Da nu? I naskol'ko uspeshno eti sek座uriti hranyat tvoe telo?
     Oh, milord, uspeshno do neprilichiya! Oni sleduyut za mnoj bukval'no vezde.
Mne poroj tak neudobno...
     Formennye soglyadatai. Nu, ladno.  Poka eto ne moe delo.  Dolgo  nam eshche
letet'?
     Net. Vot,  na sklone  moj  lysoj  gory nas  dolzhny  vstrechat' cvetami i
muzykoj.
     Tebya! Uzh menya-to budut vstrechat' voplyami i drekol'em.
     Smotrite, smotrite  -- vot on! V  krasnom plashche  i  chernom kostyume. Nu,
pravda zhe, on chudo kak horosh?!
     Krolik poshel na posadku. CHto ya mog ej skazat'? Iz molchalivo-nasuplennoj
tolpy  chelovekoobraznoj  nechisti  ostorozhno  vysunulsya  odin. Vysok,  slegka
lysovat, volosy na zatylke kudryavyatsya, kak u barana, rogov net. (Poka! SHuchu,
shuchu.  Veronika  - horoshaya  devochka.) Glaza  chernye, kosovatye, ushi ostrye i
ottopyrennye,  nos kryuchkom,  lob uzkij, ni usov,  ni  borody,  guby  tonkie,
iz-pod verhnej vypolzayut dva akkuratnen'kih klyka.
     Kto eto, lyubov' moya? Derzhu pari,  ty  privezla nam svezhee myaso. Ugadal?
Ugadal! Ah, ty moya umnichka! Vsem nazad, ya kak  zhenih imeyu  pravo ukusit' ego
pervym.  Vse  poveseleli, zabyli pro  drakona  i dvinulis' na menya. Veronika
ehidno  molchala,  predstavlyaya  sebe final  tragedii.  Krolik  tozhe  poka  ne
vmeshivalsya.  YA  netoroplivo  vynul  iz  poyasnogo  kol'ca   Mech   Bez  Imeni.
Serebristaya  stal'  besshumnoj molniej skol'znula v  vozduhe.  Napadayushchie  na
sekundu  zamerli.  Vozmozhno, v  ih mozgah  chto-to  srabotalo, oni  soedinili
detali v celoe, i molodozhen neuverenno sprosil:
     Kak tvoe imya, zhertva?
     Skiminok.

     Minuta  skorbnogo  molchaniya. Zatem, kak stroevye  sosny, v polnyj rost,
prisutstvuyushchie stali padat' v obmorok. Kto obladal bolee krepkoj psihikoj, s
voem udiral po ih telam, nadeyas' skryt'sya ot  svirepogo menya. Dvoe odnorogih
s  bolee slaboj  psihikoj poprostu  soshli s uma ot straha. Oni nachali zhevat'
skudnuyu  travu,  gromoglasno ob座avlyaya,  chto  yavlyayutsya  lish'  ochen' odinokimi
ovechkami. V rekordno korotkoe vremya my ostalis' odni.  Veronika  hohotala do
upadu,  razmazyvaya  po  shchekam  schastlivye  slezy.  Moj  drakon  prezritel'no
fyrknul, ne unizhayas' do smeha nad nizshimi sozdaniyami.  Mne, priznat'sya, tozhe
bylo ne slishkom veselo. CHto ya, Gitler kakoj?! CHego oni tak perepugalis'? Nu,
podumaesh', geroj Bitvy  Pyatnadcati Korolej,  podumaesh', Rizenkampfa pobedil,
podumaesh',   priletel   na   ruchnom   drakone   i    porubal   ch'ih-to   tam
telohranitelej... Imenno zdes', sejchas, siyu minutu, ya ved' nikogo ne tronul!
Nespravedlivo...
     Oj, ne mogu! Vy menya  umorite, milord! Kak on vam... zhertva! A sam... a
sam... YA sejchas pomru!
     Uspokojsya, hohotushka. Pochemu ty nikogo ne predupredila? Poluchaetsya, chto
moe  imya dlya  nih  strashnee  glotka svyatoj vody.  Mozhet  byt', zrya  my  syuda
prileteli?
     Kak  zrya?!  --  podskochila  mgnovenno  poser'eznevshaya  Veronika.  --  YA
nadeyalas',  chto  vy   budete  moim   posazhennym  otcom.   I  miss   Gorguliya
nastaivala...
     Ona spokojno otneslas' k idee tvoego rannego zamuzhestva?
     Ona prosto v vostorge!  -- s  chrezmernym  dlya  pravdy pylom vydala yunaya
ved'ma. Ugu... Po-vidimomu, za vremya moego otsutstviya Gorguliya Tajms zdorovo
izmenilas'. Vprochem, gadat' ne prishlos'. Otkuda-to iz-za povorota vysypalo s
desyatok vooruzhennyh  monstrov,  otvazhno  vystavivshih v moyu  storonu drozhashchie
kop'ya.
     Veronika!  Privedi  v chuvstvo svoego  zubastogo izbrannika, a  ya  pojdu
pozdorovayus' s rebyatami.
     Tol'ko ne ubivajte vseh, milord!
     I v myslyah ne bylo...
     Skvoz'  lyazgayushchuyu dospehami rat' aktivno protalkivalas' krasivaya polnaya
zhenshchina  let  soroka  pyati.  Kashtanovo-ryzhie  volosy,   effektno  ukrashennye
sedinoj, razvevalis' po vetru. Ne uznat'  verhovnuyu ved'mu Tihogo Pristanishcha
bylo nevozmozhno.
     Nu, zdravstvuj, svirepyj landgraf!
     Zdravstvujte, miss Gorguliya!
     My obnyalis',  i  ya poluchil  dva materinskih poceluya v  obe  shcheki. Obshchee
napryazhenie spalo. Strazhniki i  voiny nachali privodit' v chuvstvo slabonervnuyu
nechist'. Ko mne vnov' podoshel chernoglazyj zhenih  i, vytiraya nos poloj plashcha,
sdavlenno izvinilsya:
     Proshu proshcheniya. Nikak ne ozhidal... Veronika mnogo o  vas  rasskazyvala.
Vinovat, chto ne uznal srazu. Gotov iskupit'.
     Projdemte v dom, - predlozhila verhovnaya ved'ma.
     S Krolika snyali sedlo, razmotali verevki,  i moj  cheshujchatyj drug spolz
po holmu vniz, gde uyutno ustroilsya  u nebol'shoj rechushki, naslazhdayas'  polnym
zheludkom, ten'yu i prohladoj.
     Ne peleshifajte  sa  menya, lantglaf. YA  tut  posp'yu nemnoko, esli sto --
sfistite! U menya takoj syutkij son...
     Aga,  znayu ya ego chutkij son... Kak nazhretsya -- dva dnya ego ne bespokoj,
dryhnet  bez  zadnih  nog.   Na  nem  gvozdi  mozhno  vypryamlyat',  nichego  ne
pochuvstvuet. A s chego eto ya, sobstvenno,  razvolnovalsya? Ved' zdes' Veronika
-- ona ne dast menya v obidu. Zdes' Gorguliya Tajms -- my s nej starye druz'ya.
Prichin  dlya  volneniya net. I voobshche ya hrabryj! I menya zdes'  vse boyatsya, kak
teshchu... I nenavidyat...  I  ih tak mnogo...  A ya odin.  U ved'm svoi  zaboty,
svad'by  --  delo  hlopotnoe.  YA  vdrug  pochuvstvoval  sebya  ochen'  zabytym,
odinokim,  broshennym  lordom Skiminokom. Mne ne hvataet  Lii i Bul'dozera --
moih pravoj i levoj ruk. Bez nih ploho...

     Menya s pochetom soprovodili vnutr' holma. Za povorotom okazalas' arka, v
nej  kovanye  vorotca  s  izobrazheniem  raznyh  magicheskih  simvolov, a  tam
stupen'ki  vniz. Osveshchenie  fakel'noe,  plamya  zelenoe i  sil'no  chadit.  Do
elektrichestva  zdes'  ne  skoro  dodumayutsya,  a ya  ne slishkom  utruzhdal sebya
izucheniem  fiziki  v   shkole,   chtoby  zdes'  smastryachit'  svoj  sobstvennyj
generator.  Vot  pokazat',  kak  k  mednoj  palochke  bumazhki  lipnut, -  eto
pozhalujsta!  Tol'ko  komu eto nuzhno? Mech Bez Imeni sohranyal legkoe, priyatnoe
teplo, holodnym on byl tol'ko buduchi ubezhdennym  v polnoj bezopasnosti  moej
lichnosti.  Estestvenno, glupo  oshchushchat' sebya v  bezopasnosti, progulivayas'  v
podzemel'e u ved'm v okruzhenii koldunov, nahodyas'  voobshche u cherta na  rogah,
po tu liniyu fronta. My proshli  neskol'ko pomeshchenij. Veronika chto-to shchebetala
so svoim vozlyublennym. Gorguliya Tajms davala mne ochen' szhatye poyasneniya:
     Kuhnya.   Tyur'ma.  Sklad.  Podzemel'e.  Komnata  pytok.   CHulan.  Kamera
smertnikov.  Spal'nya.   CHasovnya  Satany.   Trapeznaya.  Holodnyj  pogreb  dlya
mertvecov. Vinnyj podval. Detskaya. Komnata dlya chernyh zaklinanij. Oruzhejnaya.
     A otdel'nogo  zala  dlya meditacij u vas net? -- vklinilsya ya, chtoby hot'
kak-to podderzhat' besedu.
     Net, - podumav,  reshila verhovnaya  ved'ma. -- No  rasskazhi  mne, chto za
novomodnoe volshebstvo etot "meditacij"?
     Meditaciya?!  Takoe  sostoyanie  dushi, kogda  vas  nichto  ne otvlekaet ot
neposredstvennogo  obshcheniya s  D'yavolom na urovne  podsoznaniya. Nuzhno otvesti
skromnuyu  komnatushku,  obit' steny  chernym barhatom,  ponabrosat' cherepushek,
zazhech' vonyuchie indijskie  palochki,  ponabrat' pobol'she okkul'tnyh kartinok i
sest' poseredine, otreshivshis' ot zemnyh zabot.
     Ugu... eto uzhe kem-to provereno?
     Eshche by!  Ujma sekt  tol'ko etim  i zanimayutsya. Osvobodiv  svoj  mozg ot
myslej,  dushu ot chuvstv i emocij, oni sidyat pustym sosudom, a, kak izvestno,
pusto mesto -- svyato ne byvaet.
     Interesnaya istoriya. My,  nesomnenno, voz'mem na zametku vashu meditaciyu.
Pohozhe, ona  dejstvitel'no poleznaya shtuka. No davajte  nemnogo o drugom... YA
slyshala, vy opyat' vlezli v krupnuyu peredryagu?
     Nichego  podobnogo.  Prosto uznal, chto Rayumsdal' zhiv, i  hochu najti Zuby
ran'she nego.
     Oh,  landgraf...  ne  nadoelo?  Reshil  snova  podpisat'  sebe  smertnyj
prigovor?
     Zdraste vam! A kto kak ne vy sami ugovarivali menya zanyat'sya etim delom?
     Na  to ya i ved'ma! Mne po  shtatnoj dolzhnosti  polozheno tolkat' lyudej na
vernuyu gibel'. Vspomni,  ved' i Rizenkampfa ty pobedil prosto  chudom. Vtoroj
raz  tak ne povezet. |to Zuby! Oni kusayutsya! Ne odnogo zlodeya  unichtozhit', a
vyrvat' ves'  rod...  Poslushajsya moego redkogo, dobrogo  soveta  --  ne plyuj
protiv vetra!
     Teper' uzhe  ne  poluchitsya. Poka  vsya sueta  kasalas' lish'  Soedinennogo
korolevstva  -- net problem, mogu i otvalit'! Im vse ravno nado s kem-nibud'
voevat' No  eti pridurki dostali menya lichno!  Vy slyshali, chto  oni sdelali s
Bul'dozerom?
     Nichego osobennogo.  Podumaesh',  zakoldovali!  Plimutrok vyzdoravlivaet,
knyaz'  s  otryadom  rycarej  uspokaivaet  okrainy, v  gorode  krishnaitov  uzhe
potihonechku b'yut. Vse naladitsya samo soboj, bez tvoej  pomoshchi. Nu,  skazhi na
milost', zachem tebe ponadobilos' balamutit' Temnuyu Storonu?
     YA pervyj nikogo ne trogayu!
     Ugu. |to  vse vokrug zlye da glupye,  tak  i  lezut bez ocheredi obidet'
nevinnogo mal'chika s igrushechnym mechom!
     CHert voz'mi!  Da  pochemu  vy voobshche na  menya  nabrosilis'?! -- pravedno
vozopil ya.
     Ved'ma nasupilas', podzhala guby, i kakoe-to vremya my shli molcha. Nakonec
ona reshilas':
     Boyus' ya. Vse ponimayu, no boyus'.
     CHego?
     Vdrug ty okazhesh'sya prav...

     Menya poselili v odnoj iz gostevyh komnat. Obstanovka privychnaya: bol'shaya
krovat', bochka  s goryachej vodoj, kamin, dostatochnyj dlya zharki byka  celikom,
polnoe  otsutstvie  okon,  po  uglam  pautina,  pol iz grubogo  granita. Vse
vyderzhano  v  mrachnoj gamme, da eshche  po  moim podozreniyam navernyaka  imeyutsya
dva-tri potajnyh vhoda dlya nochnogo umershchvleniya zasnuvshego bedolagi. Veronika
skazala, chto  ostavlyaet  menya  chasa  na  dva,  u  nee  dela,  dela,  dela...
CHuvstvujte sebya kak doma, i vse takoe.
     Postoj, a kak tam naschet obeda?
     CHestno govorya, milord... nikak! Vy ved' ne budete est' to, chto oni sebe
nagotovili.  Skol'ko pomnyu,  plesen' v salate  ran'she vas ne prel'shchala, da i
zabrodivshuyu krov' vy  pit' ne stanete. Miss  Gorguliya sama chto-nibud' svarit
ili zajmetsya znamenitymi pirozhkami s gribami.
     Hm... eto nadolgo.  A perekusit' po-bystromu, buterbrodami s syrom  ili
yaichnicej, zdes' nel'zya?
     YA poprobuyu. --  YUnaya ved'mochka umchalas'. Nezadacha! Iz-za gorelyh upyrej
ya tak i ne uspel  tolkom  poobedat', a  eda  na hodu  ne nasyshchaet  organizm.
Veronika  skoro vernulas'  s korzinkoj  yaic, skovorodoj,  salom  i  karavaem
hleba.
     Umnica! Mozhesh' byt' svobodna.
     No ya dolzhna vam vse prigotovit', lord Skiminok.
     Begi,  begi. Po  licu vizhu,  kak  ty toropish'sya k  svoemu nenaglyadnomu.
Vpered,  malyshka!  Schastlivaya  semejnaya  zhizn'   uzhe   pomahivaet  platochkom
vol'nomu, holostyackomu bytu. Ne somnevajsya, s yaichnicej ya otlichno spravlyus' i
bez tebya.
     Pravda?
     Istinnaya!
     Ona chmoknula menya v  shcheku i sorvalas' s mesta tak, kak eto pokazyvayut v
mul'tikah Disneya. Dva goda sluzhby na tureckoj granice mnogomu  menya vyuchili.
Zastava  -- horoshaya  shkola.  Do  sih  por ya, naprimer, lyublyu  myt' posudu  i
gladit'.  Nikakih problem  so stirkoj, uborkoj i  otorvavshimisya  pugovicami.
Gotovlyu vse, krome tortov. Da i  to podozrevayu, chto nado prosto poprobovat'.
A uzh takaya pustyakovina, kak  yaichnica, lyubomu muzhchine po  plechu. CHerez desyat'
minut ona uzhe  appetitno  shipela  na skovorode, i ya, dostav iz sumki flyagu s
ostatkami vina, predalsya tihomu obzhorstvu. V dver' postuchali...
     Vojdite! -- prochavkal ya.
     Molodoj koldun  YAkobs  Zingel'gofer  povel  ostrym  nosom  i  ostorozhno
skol'znul v komnatu.
     A, novobrachnyj... Zahodi, sadis'.
     Ne pomeshayu, milord?
     Net, net,  ochen' kstati.  -- Sytyj ya  ochen' dobr,  da i vino Liya nalila
horoshee. ZHelaya  pokazat'  svoj mirolyubivyj  nrav, ya shirokim zhestom vzyalsya za
skovorodu i velikodushno predlozhil: - Tebe yajca podzharit'?
     Poshchadite!!! -- zavopil nedoumok, ruhnuv mne v nogi.
     Ty  chego? -- On  opaslivo kosilsya na skovorodku. -- A!..  Nu,  ya ne eto
imel  v  vidu. Nel'zya  zhe vse  ponimat'  tak pryamolinejno! Stanu  ya kalechit'
budushchego muzha moej Veroniki. Syad', izvini, chto napugal.
     On podnyalsya i prisel na ugolok krovati, ne  svodya s menya nastorozhennogo
vzglyada. Strannyj kadr... Nichego plohogo on mne  poka vrode by ne sdelal, no
eta svad'ba pochemu-to sovershenno ne greet dushu. Est' v nem chto-to  razmytoe,
zagrimirovannoe, nastorazhivayushchee, no... ne mogu ob座asnit'!
     Lord Skiminok, my vse ochen' rady vashemu vizitu. Smeyu uverit', chto nikto
iz  nashego klana ne  ostalsya ravnodushnym k obeshchaniyu Veroniki priglasit'  vas
posazhenym otcom. Vsya Temnaya Storona v neveroyatnom voodushevlenii.
     Neuzheli?
     Da! Vy ved' velichajshij geroj  sovremennosti. Nikto iz byvshih landgrafov
ne goditsya vas i v podmetki! Pobedit' Rizenkampfa! Spustit'sya vo T'mu! Vzyat'
Bashnyu  Trupov!  Povernut'  vspyat'  armii  Golubyh  Gien! Kak,  dolzhno  byt',
prekrasen vash mir, esli  vy oschastlivili ego svoim rozhdeniem!.. Vashe velichie
neosporimo!  Vash   um  glubok   i   analitichen!  Obrazovanie  pretenduet  na
professorskuyu   stepen'!  Hrabrost'  ne  imeet  granic!  SHCHedrost'  ne  znaet
predelov!  A  muzhestvennaya  krasota  zastavlyaet vzdyhat'  o vas  vseh zhenshchin
Soedinennogo korolevstva!
     Podobnym vodopadom lesti menya ne oblivali  ni  razu.  Vot  sidit,  gad,
naprotiv menya, vret  v lico, no ne krasneet, a lish' voodushevlyaetsya  s kazhdoj
frazoj. Vpechatlenie takoe, slovno  on sam  iskrenne verit v to, chto govorit.
Nu i yazyk... Kazhetsya, teper' ya ponimayu, pochemu Veronika soglasilas' vyjti za
nego zamuzh. Sladkij golos obvolakival. YA ponyal, chto zasypayu...
     Burnye slavosloviya  moego gostya  oborvala  voshedshaya v  komnatu Gorguliya
Tajms. Ona  tak  strogo  glyanula  za  zubastogo  YAkobsa,  chto  tot  pospeshil
ischeznut'.
     Uspel poest'?
     Da, vasha vospitannica pozabotilas'.
     Togda sobiraj manatki. Tebe nel'zya zdes' ostavat'sya.
     Pochemu?
     Ne  zadavaj  durackih voprosov!  Ty  na Temnoj Storone --  tebya  ub'yut,
landgraf!
     Mozhet,  ya chego i ne  ponimayu, no ved'  menya syuda vrode by priglasili na
svad'bu? Pri takoj zashchite, kak vy, Veronika i Krolik, boyat'sya nechego!
     Slushaj... - Verhovnaya ved'ma nervno  proshlas' po komnate, othlebnula iz
moej flyagi i neozhidanno ustavilas' v kamin.
     Kakoe-to  vremya  ona  prosto prislushivalas', potom brosilas' vpered, ne
obrashchaya vnimaniya na plamya, sunula ruku v dymohod i vyvolokla ottuda strashnoe
upirayushcheesya  sushchestvo.  Ono bylo rostom s martyshku, no lysoe, s kozhej, kak u
negra,  morda skoree koshach'ya, a uzh zuby...  Lyuboj tigr  obzaviduetsya! Prezhde
chem ya otkryl  rot ot  udivleniya, Gorguliya  bystrym  zhestom svernula shipyashchemu
zver'ku sheyu.
     Merzkij ublyudok!
     Da...  vpolne  s  vami  soglasen.  V  kakom  rajone  etoj miloj  strany
vyrashchivayut takih laskovyh domashnih zhivotnyh?
     Ne ostri, landgraf! Stoilo tebe  zasnut', kak eta tvar' porvala by tebe
glotku.
     Merzkij ublyudok! -- predstaviv zhutkuyu kartinku, burno voznegodoval ya.
     Merzkij ublyudok! -- eshche raz podtverdila Gorguliya Tajms. -- Nu nichego...
ZHdat' uzhe nedolgo, on za vse poluchit spolna.
     On eshche chto-to nedopoluchil? -- neskol'ko udivlenno bryaknul ya, poglyadyvaya
na dohlogo zver'ka.
     Konechno! Ty eshche sprashivaesh'? A chto on sdelal s Veronikoj?
     S  Veronikoj?!  --  uzhe  v  golos  vzvyl ya,  predstaviv yunuyu  ved'mu  s
rasporotym gorlom. -- Net!!! Kak vy mogli dopustit'?! Kuda vy smotreli?
     Ne...  tryasi... menya! -- Miss Gorguliya s trudom  otorvala  moi ruki  ot
svoih plech. YA nikogda ne byl tak svirep! -- Ty zhe znaesh' harakter  nesnosnoj
devchonki. Razve tepereshnyaya molodezh' hot' chut'-chut' slushaet starshih?
     Vy dolzhny byli ee uberech'! Spryatat'! Zaperet' v konce koncov!
     Uderzhish' ee, kak  zhe! On svoimi sladkimi rechami sovsem vskruzhil durochke
golovu!
     Vot d'yavol! -- porazilsya ya. -- Tak eta tvar' eshche i razgovarivat' umeet?
     Ty eto o kom? -- neozhidanno zapnulas' verhovnaya ved'ma, glyadya na menya s
nezdorovym podozreniem. Tak smotryat na tihih, bezobidnyh kretinov.
     O nem. -- YA tolknul nogoj  trupik malen'kogo chudishcha. -- Ob etom merzkom
ublyudke, kak vy vyrazilis'.
     U-u-u... Dubina! -- v tihom beshenstve zaskripela zubami Gorguliya.
     V moyu  zatumanennuyu  bol'yu poteri golovu ostorozhno zabrela mysl' o tom,
chto my govorim na raznye temy. Vernee, tema  odna,  prosto primenyaem my ee k
raznym ob容ktam.
     Tak. Ne perebivajte menya, ya sam sob'yus'. Veronika zhiva?
     Desyat' minut nazad byla zdorovehon'ka i celovalas'  s etim negodyaem  na
kuhne.
     YA  sel  na krovat'. Verhovnaya  ved'ma  tozhe. Ona  podala  mne flyagu.  YA
othlebnul i peredal ej, ona othlebnula. My pomolchali, vzdohnuli...
     Vy dumaete, Zingel'gofer podsunul mne v kamin  etogo gologo sablezubogo
kota?
     On.  Bol'she  nekomu.  Svad'ba ne  dolzhna  sostoyat'sya!  On  pogubit  moyu
malen'kuyu devochku! Landgraf, chto mne delat'?
     Nu, znaete... ya tozhe ne semejnyj psiholog. Nado vo  vsem razobrat'sya, a
na eto nuzhno vremya.
     Tebya ub'yut.
     A,  plevat'...  Menya kazhdodnevno ubivayut, privyk. Kakie u nas plany  na
blizhajshee vremya?
     Sejchas pridut zvat' na obed. Ha! Predstavlyayu ih kislye rozhi,  kogda oni
najdut lorda Skiminoka zhivym!
     Oni vydadut sebya, - kivnul ya. -- V lyubom sluchae nas zdes' hotya by troe.
     Dvoe. Drakon  zasnul --  i  dobudit'sya ego slozhno. Veroniku v raschet ne
beri. Magicheskuyu podderzhku ya tebe obespechu,  no ot nozha v spinu, uvy, mogu i
ne uberech'.
     Dlinnonosyj  zhenih v  kurse  togo,  chto  vy neadekvatno otnosites' k ih
skoropalitel'nomu braku?
     Eshche by! Pri pervoj zhe  vstreche  ya  pochti prevratila ego v zhabu, no  tam
bylo stol'ko koldunov sredi ego poganoj rodni... Nikakoj vozmozhnosti dovesti
do uma nachatoe zaklinanie. On menya boitsya!
     Znachit, uvazhaet. Itak, idem na obed i dejstvuem po obstanovke. Nadeyus',
nas ne otravyat.  YA hochu sprovocirovat' merzavca na  kakoj-nibud' agressivnyj
shag, i togda, vozmozhno, u Veroniki otkroyutsya glaza.
     Somnevayus'...  -  Verhovnaya  ved'ma  protyanula   mne  kostyanoe  kol'co,
izobrazhayushchee rybu, derzhashchuyu  vo  rtu rozu:  -  Naden' na mizinec levoj ruki.
Tak. Teper'  nikto ne smozhet  tebya  zakoldovat'. Ili prinesti vred s pomoshch'yu
predmetnogo koldovstva. A naschet nashej vlyublennoj kroshki... Boyus', chto, dazhe
uvidev tebya na polu, v luzhe krovi,  a ryadom Zingel'gofera, vbivayushchego v tvoyu
spinu zazubrennyj mech, ona sama pridumaet emu opravdanie!

     Za nami prishli. SHestero strazhnikov v shipastyh shlemah toptalis' u vhoda.
Gorguliya Tajms vzyala menya pod lokotok:
     Idem,  landgraf. Bezhat' ty uzhe ne uspeesh'.  YA postarayus' pomoch' sdelat'
svoyu konchinu pyshnoj i zapominayushchejsya.
     Nas provodili  v mrachnyj, prazdnichnyj zal. Tam uzhe sidela tolpa narodu.
Vneshnee  ubranstvo bylo  ne v  primer bogache,  chem  v  moej  komnate.  Polno
gobelenov,  izobrazhayushchih sceny  raspravy  goblinov  nad rycaryami, ved'm  nad
yunymi devami, upyrej nado nevinnymi mladencami. V centre na stene -- bol'shoj
barel'ef iz chernogo mramora: rogatoe, kozlopodobnoe sushchestvo, vossedayushchee na
trone iz chelovecheskih kostej. Rozha nastol'ko  merzkaya, chto ponevole  zhaleesh'
ob otsutstvii stakana svyatoj  vody  -- vyplesnut'  v  mordu  gadu!  Ogromnye
lyustry  po  sto  svechej. Na polu kovry, mebel'  iz  chervlenogo  duba, ruchnaya
rabota ochen'  vysokogo kachestva. Stoly stoyat v dva ryada, a za nimi uzhe vovsyu
obzhirayutsya gosti. YA pochuvstvoval pristup dushnoj toshnoty -- zdes' yavno bylo v
hodu chelovecheskoe  myaso. Verhovnaya ved'ma podderzhivala menya, shepotom sovetuya
smotret'  v potolok.  Net, gospoda-tovarishchi! Svad'by ne budet. YA  sejchas eshche
nemnogo polyubuyus', i budut pohorony. Odna bol'shaya bratskaya mogila. Pust' mne
budet huzhe, pust' ya  zamuchayus' ryt' takuyu glubokuyu yamu, no radi svyatogo dela
mozhno  i   mogil'shchikom  potrudit'sya.  Tipazhi  dlya  fil'mov  uzhasov  pridetsya
verbovat'  v  drugom  meste.  Nash  prihod   oznamenovalsya  revom  radosti  i
nedovol'stva.
     Da eto zhe ne nastoyashchij landgraf! -- p'yano rygnul odin razzhirevshij borov
s kol'com v nozdre i vetvistymi rogami.
     YA  ne  otkazal  sebe  v  udovol'stvii  capnut'  ego  za  chub  i  dvazhdy
pripechatat' pyatachkom  v salat. Prisutstvuyushchie zagogotali, im  moya ostroumnaya
shutka  ponravilas'.  Nas usadili na pochetnoe  mesto -- pryamo naprotiv  stola
nevesty  i  zheniha.  Pod  pohoronnuyu  muzyku  v  zal  voshli  novobrachnye. Na
Zingel'gofere byl tradicionnyj chernyj kostyum, uveshannyj magicheskimi kamnyami,
volosy  smazany zhirom, a  roskoshnyj plashch  podderzhivali szadi  dvoe urodlivyh
karlikov.  Dlinnonosaya  praktikantka  iz  Tihogo  Pristanishcha  krasovalas'  v
oshelomlyayushchem shelkovom plat'e zelenogo cveta s glubokim dekol'te, razrezom do
bedra i volochashchimsya shlejfom. Golovu nevesty vmesto tradicionnoj faty ukrashal
venok  iz  chertopoloha  s   chernoj  kruzhevnoj  vual'yu.  Po-moemu,  ona  dazhe
razorilas' na  nekotoruyu kosmetiku --  odna brov' byla namazana gorazdo gushche
drugoj. Vse zagomonili i vstali, podnyav kubki za  zdorov'e molodyh. Gorguliya
Tajms prinyuhalas' k soderzhimomu moego bokala i tiho prikazala:
     Ne pej. Sdelaj vid i vyplesni cherez levoe plecho.
     Net  problem! Na  starom  kovrike  pozadi  menya  obrazovalos' obgoreloe
dymnoe  pyatno. CHto zhe za kislotu oni tuda podlili? Milyj  bes vnov' napolnil
moj kubok.  Mezh  tem molodye  seli v  centre.  Gosti,  neskol'ko  nedoumenno
poglyadyvaya  v  moyu  storonu,  vnov' zanyalis'  privychnym chavkan'em.  Mne tozhe
postavili blyudo s  tushenym myasom, no nikakaya sila  ne zastavila by menya  ego
poprobovat'... Verhovnaya ved'ma nervno gryzla orehi, dostavaya ih iz  meshochka
na poyase. Mozhet, tozhe iz boyazni yada v vine?
     A  chto  eto  nash  gerojskij  landgraf  nichego  ne  est?  --  yazvitel'no
pointeresovalas' nekaya zhirnaya dura naprotiv.
     "Tak ved'  post, matushka!  Do pervoj zvezdy  nel'zya-s..."  --  edva  ne
bryaknul ya, no vovremya  prikusil yazyk. Tak mog otvetit' Aleksandr Vasil'evich,
no  zdes' predpolagalis'  inye  manery.  Esli, konechno,  hochesh',  chtoby tebya
uvazhali.
     V  prilichnom  obshchestve  ne  podayut  na  stol  neprozharennuyu mertvechinu!
|-e-eh!  -- Blyudo  po diagonali  poletelo  cherez ves' zal. -- Intelligentnye
lyudi  ne p'yut  na  svad'bah perekisshuyu  burdu! -- Soderzhimoe moego  kubka  s
shipeniem vyplesnulos' v nagluyu fizionomiyu zabotlivoj damy.
     Viz-gu-u-u-u...  Nu,  sudya po tomu, kak  s ee nosa  lohmot'yami  spolzla
svinaya kozha, kislota  byla solyanoj! Nenavizhu sebya, kogda vynuzhden izobrazhat'
podobnoe  hamlo  za  prazdnichnym  stolom...  Vy  dumaete,   hot'  kto-nibud'
vozmutilsya?  CHerta  s  dva!  Vse  podumali  i  zalilis'  schastlivym hohotom.
Veronika klanyalas' prisutstvuyushchim i s ulybkoj poddakivala:
     Da, da. Tot samyj landgraf! Lord Skiminok vsegda takoj ostroumnyj.
     Ne goryachis'.  Poka  vse normal'no, -  pohlopala menya  po ruke  Gorguliya
Tajms. -- Dejstvuj po nastroeniyu. No esli ty hot' na mig obnaruzhish' strah, -
oni razorvut tebya na kusochki!
     Atmosfera yavstvenno  nakalyaetsya. Mne tozhe kazhetsya, chto bez tradicionnoj
draki ne obojtis'! U  nas takie svadebnye  obychai... Tak vy govorite, magiej
menya ne tronut?
     Net.  Hochesh'  proverit'? Von v uglu  korichnevyj koldun  shestoj  stepeni
gotovit na tebya pokushenie. Tol'ko ne dergajsya...
     Oba-na! Tochno! Kozloborodyj nedomerok, slyunyavo shevelya gubami,  vzglyadom
dvigal pod potolkom zaly  chugunnuyu  bad'yu s kipyashchim  supom.  Veder  pyat', ne
men'she.  Posudina  zamerla  nad  moej  golovoj.   Poganyj  koldunishko  gadko
ulybnulsya  i  opustil  glaza...  O,  kakih  volevyh  usilij  mne  stoilo  ne
spryatat'sya pod stol! Bad'ya ruhnula  vniz, myagko upala na  nevidimuyu pregradu
-- magiya! -- i, ne proliv ni kapli,  migom otfutbolilas' cherez ves' zal, gde
oprokinulas'  pryamo   na  lysinu  ozadachennogo  zlopyhatelya.  YA  chital,  chto
nesrabotavshee zaklinanie,  vozvrashchayas',  b'et po svoemu  zhe hozyainu... Dikij
vopl'  potonul v  druzhnom  gogote  prisutstvuyushchih! Korichnevyj  koldun shestoj
stepeni izobrazhal zhalkoe podobie oshparennogo kurenka. Gospodi,  chto za dikoe
vesel'e?!  SHutov u  nih net,  chto li?  Hotya...  sudya  po  tomu, kak ya veselyu
obshchestvo...
     Nu vse, landgraf. Sejchas ono nachnetsya, - tiho vzdohnula moya sosedka.

     Zingel'gofer vstal so  svoego  mesta  i obratilsya  k  prisutstvuyushchim  s
vysokoparnoj rech'yu:
     Damy i gospoda!  Cvet i  oplot Temnoj  Storony! Segodnya v  svetlyj den'
moej svad'by, ya hochu predstavit' vsem poi podarki dlya budushchej zheny!
     Te zhe urodcy stali  vnosit'  v zal sunduchki s  dragocennostyami, dorogie
tkani,  izyashchnye  bezdelushki,  hrustal'nye zerkala,  slonovuyu kost'  i chernoe
derevo. Da, syuda by eshche shvejnuyu mashinke i lobzik. Natural'nyj kruzhok "Umelye
ruki".  Potom kakie-to  puzyr'ki, banki,  butylki s neponyatnymi  zhidkostyami,
korobki  s poroshkami  i snadob'yami. Sploshnaya himiya! No  kak zagorelis' glaza
Veroniki! Znal, svoloch', chem prel'stit' ee eksperimentatorskuyu naturu.
     A  teper' ya hochu  pokazat' obshchestvu tot bescennyj  dar, chto prinesla na
svadebnyj  altar'  moya  dragocennaya   rybka!   |to  --  golova  trinadcatogo
landgrafa!!!
     Vse razom zamerli. V nastupivshej tishine neestestvenno radostno zazvenel
serebristyj smeh Veroniki:
     Vy ne ponyali ego, milord! |to shutka!
     Molchanie  stalo  eshche  tyagostnee. Vse  ponyali  pravil'no. Vot tol'ko eta
naivnaya  durochka  eshche   pytalas'  ulybat'sya  gostyam,  zaglyadyvala   v  lica,
podmigivala, sovershenno  iskrenne  nedoumevaya, pochemu  zhe  nikto  s  nej  ne
smeetsya? Bednaya devochka... Ona emu verila! V ee gody i... takoe ispytanie!
     Moya nesravnennaya  supruga obeshchala,  chto zamanit k nam na Temnuyu Storonu
nashego  zlejshego  vraga.  Uveren,  vse razdelyat  moe  shumnoe  voshishchenie  ee
talantom  perevoploshcheniya!  Buduchi nastoyashchej ved'moj  po  krovi,  ona  proshla
horoshuyu  shkolu  licedejstva  v   pansionate  Tihogo  Pristanishcha.  Ona  umelo
vospol'zovalas'  nuzhnymi strunami  v haraktere  strashnogo  lorda  Skiminoka.
Vzglyanite sami! Vechnyj protivnik, beschelovechnyj  ubijca,  podlyj  predatel',
krovavyj  maroder,  sklochnyj skandalist  -- vot  on! Odin!  Bez druzej!  Bez
glupogo drakona! Berite ego! Moya poslushnaya zhena prinesla etu zhelannuyu zhertvu
na chernyj altar' nashej lyubvi!
     |j,  zyatek!  A  menya ty  ne  hochesh'  brat' v raschet?! --  pobagrovevshaya
Gorguliya Tajms s myagkoj medvezh'ej svirepost'yu  podnyalas' s kresla. -- YA tozhe
gost'  tvoego doma. My  s  landgrafom  starye  druz'ya. |to ya dala emu Kol'co
Zashchity. Prezhde chem ty ub'esh' ego, tvoim holopam pridetsya ubit' menya.
     Ot  smerti eshche odnoj teshchi  mir nichego ne poteryaet! -- shiroko  ulybnulsya
gnusnyj zhenih.
     Vsya  zala  vzorvalas'  svistom  i  hohotom!  Tol'ko  teper'  ya  obratil
vnimanie, skol'ko oruzhie bylo pripryatano  pod  yubkami,  plashchami,  shkurami  i
prochej dekoraciej. Veronika,  blednaya kak polotno, smotrela na menya kruglymi
ot uzhasa glazami.
     |to nepravda! On tak shutit, milord! |to zhe shutka! Zachem vy... YAkobs, nu
skazhi milordu, chto ty poshutil... Pozhalujsta!
     Na sej raz gryanul grom aplodismentov. Zingel'gofer vzyal nevestu za  uku
i teatral'no  rasklanivalsya pered voshishchennoj publikoj.  YUnaya ved'ma  stoyala
stolbom.
     CHto on s nej delaet! -- poteryanno prosheptala Gorguliya Tajms.
     Ves' zal aplodiroval stoya. YA podbiral slova dlya gnevnogo monologa, no v
golovu  lezli lish'  gryaznye rugatel'stva.  Kakie-to ostatki zdravogo  smysla
govorili o tom, chto ne stoit ronyat' sebya do urovnya etoj mrazi. ZHivi veselo i
umri hrabro! Poka so mnoj byl Mech Bez Imeni, ya ne ispytyval straha. |to tozhe
svoego roda magiya. Mech, kak simvol Kresta, vzyatyj za lezvie, rukoyat'yu vverh,
kazalsya olicetvoreniem krotosti i  smireniya,  gotovnosti proshchat' i vzyvat' k
miloserdiyu. No, perevernuvshis', sverkaya  neotrazimost'yu klinka,  on mog byt'
voploshcheniem neotvratimogo vozmezdiya!
     Nechist' vzyalas' za  oruzhie. Verhovnaya ved'ma Tihogo Pristanishcha medlenno
vyudila  iz  dekol'te  uvesistyj  molotok.   YAkobs  Zingel'gofer  prinyal  ot
podskochivshego karlika dlinnuyu rapiru:
     Itak, ya priglashayu vseh  osvyatit'  nashi brachnye uzy  predsmertnym hripom
trinadcatogo landgrafa!
     Ne-e-et! - Veronika brosilas' na svoego vozlyublennogo s nedvusmyslennym
zhelaniem -- rascarapat' emu fizionomiyu, no negodyaj lovko pojmal ee v zahvat,
zalomiv devchonke ruki.
     Dorogaya! Ty pereigryvaesh'! Eshche slovo, i my vse mozhem podumat', chto tebe
zhal' ego. Ne uveryaj menya, chto golova lorda Skiminoka dorozhe nashej lyubvi. Idi
k  sebe! ZHdi menya na chernom brachnom lozhe. Segodnya nakonec my nasladimsya drug
drugom... - |tot gad strastno poceloval teryayushchuyu soznanie bednyazhku.
     Ot omerzeniya yunaya ved'ma ochuhalas', vzvizgnula i popytalas' ukusit' ego
za  nos.  Zubki lyazgnuli,  kak stal'noj  kapkan.  Zingel'gofer  prezritel'no
ulybnulsya, a potom vlepil ej takuyu poshchechinu, chto plamya u fakelov zadrozhalo.
     Veronika-a-a-a!
     YA  prishel  v sebya, prygaya po stolam s Mechom  Bez Imeni v rukah i bystro
prodvigayas' k zubastomu molodozhenu...

     |-e-e-eh!  Razmahnis'  ruka,  razzudis' plecho!  Do Zingel'gofera  ya  ne
dobralsya...  Broshennyj  kem-to nozh rukoyat'yu razbil  mne nos,  a chto,  esli b
ugodil  ostriem?!  Raznomastnaya kodla druzhkov zheniha  s voem vstala  na  ego
zashchitu.  Nu  i  rozhi!  V  strashnom sne  ne  prisnitsya...  A  prisnitsya,  tak
prosnesh'sya sedoj i  zaikoj.  |to ya tut ko vsyakomu  privyk.  Menya  rogami  ne
napugat', klykami ne udivit', kogtyami... Fu, fu, nu i kogti! Raz carapnet --
stoprocentnoe  zarazhenie  krovi.  Manikyur  zdes'  ne  v  mode. Oni  ih  hot'
kogda-nibud' chistyat?  Ne  obrashchajte  vnimaniya  na  moyu boltovnyu.  Tak, mysli
vsluh,  chtoby  otvlech'sya.  Na  samom dele Mech  Bez Imeni  uzhe v polnoj  mere
rasplatilsya s  shesterymi  negodyayami.  Est'  chto-to romantichnoe  v  svobodnoj
traktirnoj  drake... A kogda  vse na  odnogo  -- tut,  rebyatushki, i  vpravdu
veselo. Bezuchastnyh net! Tancuyut vse! Posuda letit iz ugla v ugol vperemeshku
s kop'yami, nozhami, toporami  i kovanymi zvezdami. Celyat, yasnoe delo, v menya.
No ne popali poka ni razu. S p'yanyh glaz podstrelit' landgrafa -- eto vam ne
muhu taburetkoj  ogresti!  Vopros -- kuda  zhe vse pereletnoe  dobro  padaet?
Verno.  Na golovu  protivopolozhnoj poloviny. I im do menya  posle etogo  est'
hot'  kakoe-to   delo?!  Kak  zhe!   Oni  s  revom  lezut  bit'  imenno  togo
nezadachlivogo  voyaku, kotoryj, celyas' v menya,  popal im arbaletnym  boltom v
uho! Teper' predstavlyaete, chto tvorilos' v obshchem zale? Nechist' gvozdila sama
sebya, ot dushi krusha v kapustu vstrechnogo-poperechnogo.  YA ishitrilsya zabit'sya
v  ugolok u kamina i nikomu  osobenno ne meshal. Gorguliya  Tajms  razmahivala
molotkom, kak  bog Tor v zhenskom oblich'e. Ona  ne propadet, a vot  Veronika?
Troe  bugaev pod predvoditel'stvom predatelya YAkobsa unosili ee, zavernutuyu v
skatert'.  Net!  Tak  legko  vy   ne  ujdete!  Manevriruya   mezhdu   gruppami
zverstvuyushchih drachunov, ya lovka vyrvalsya k vyhodu i pognalsya za pohititelyami.
     A nu stoyat', mafiozi hrenovy! Oruzhie na pol, vse arestovany! U vas est'
pravo na  odin telefonnyj zvonok  svoemu advokatu. Takzhe dolzhen predupredit'
-- vse, chto vy sejchas skazhete, mozhet byt' ispol'zovano protiv vas v sude...
     Oni ne ocenili yumora. Dvoe vyhvatili mechi i  popytalis' menya zaderzhat'.
Menya!  Trinadcatogo  landgrafa  Mecha  Bez  Imeni!  CHerez  minutu ya prodolzhal
pogonyu, ostaviv pozadi  dva  teplyh trupa. Na povorote Zingel'gofer povernul
rukoyat' v stene, i pol pod moimi nogami prinyal vertikal'noe polozhenie. Letel
ya  nedolgo,  a  udarilsya  bol'no.  Nastupila  temnota...  |to  pol,  stavshij
potolkom,  myagko  zahlopnulsya nado  mnoj.  Snachala v  goryachke  pogoni ya dazhe
popytalsya  vstat'.  Potom peredumal. Bolel  bok,  navernyaka zdorovo  sodrano
koleno, snova poshla krov' iz nosa -- v obshchem, luchshe polezhat'. YA zakryl glaza
-- vse ravno nichego ne vidno -- i otklyuchilsya. Prishel v sebya ot prikosnoveniya
k shcheke  chego-to  mokrogo i  holodnogo. Obychnaya voda. Navernoe,  podaetsya  po
skrytym trubam. YA  vstal. Mysli byli korotkimi. YAma, kamera, sklep -- nu, to
mesto,  kuda menya zamanili, - tri shaga v dlinu  i dva  v shirinu. Pol i steny
chugunnye,  ni odnogo nameka na dver', laz, vhod, vyhod. Samoe  parshivoe, chto
voda pribyvala. Vy ponimaete, chto eto znachilo? YA, naprimer, soobrazil srazu.
Pomnitsya,  imenno tak  grobili  zlyh razbojnikov v skazke  pro  Ali-Babu. Ih
zalivali  v kuvshinah goryachim  maslom. Zdes'  holodnaya voda,  no ot etogo  ne
legche. Kogda do menya v polnoj mere doshel  smysl real'noj  ugrozy stat' sinim
utoplennikom -- bylo uzhe po koleno. YA  nemnogo porugalsya, pooral,  pougrozhal
neizvestno komu i, prihramyvaya, brosilsya obstukivat' rukoyat'yu steny. Nichego!
Ostavalos' vpast' v paniku ili pokonchit' zhizn' samoubijstvom. Prosit' poshchady
ne u kogo. Pomoshchi zhdat' neotkuda, a voda kolyhalas' na urovne  poyasa. Mne ne
bylo  strashno  -- ya zlilsya! O, kakaya  chernaya zloba  perepolnyala  moyu svetluyu
dushu! YA nenavidel vseh i vsya! Veroniku -- za  ee glupost', Gorguliyu Tajms --
za to, chto  potakala glupoj devchonke.  Rayumsdalya -- za to, chto zhivoj i  ishchet
Zuby.  Krolika  -- za  to,  chto  spit, skotina!  Zingel'gofera  --  u-u-u!..
Popadetsya on  mne!  V kakoj-to neveroyatnoj yarosti ya rubanul mechom po stene i
ne osobenno udivilsya, kogda Mech Bez Imeni ushel v nee po rukoyat'...

     Skvoz'  obrazovavsheesya otverstie  brezzhil slabyj svet.  Hladnokrovno  i
metodichno  ya rasshiril mechom dyru do priemlemyh razmerov, otmahivaya v storony
solidnye  kuski  chuguna. Maniya! Kakoj eshche  mech v mire  sposoben na takoe?! YA
uvazhitel'no poklonilsya  i  zapechatlel  blagodarnye  pocelui  na  serebristom
klinke. Govoryat, chto imenno tak tankisty posle boya celuyu svoj tank. Holodnaya
voda neskol'ko  ohladila moj pyl. Nado  bylo  vybirat'sya otsyuda. YA  prolez v
dyru  i,  mokryj,  kak  mysh',  zashlepal po  osveshchennomu  fakelami  kamennomu
koridoru. Kuda?  Kuda vyvedet.  Svetlo, krys net, opasnosti ne  vidno, mozhno
gulyat' spokojno.  Vot tol'ko holodno i pyl'no. Sudya po vsemu,  zdeshnie slugi
ne osobenno utruzhdayut sebya uborkoj. Tehpersonal huzhe nekuda... Stop! Pochemu,
sobstvenno, mne  tak holodno? Skvoznyak! Gde-to ryadom vyhod na svezhij vozduh.
YA pribavil shagu,  slegka krivyas' ot boli v  raspuhshem kolene. Golova treshchala
ot  odnoj  nehristianskoj  mysli:  dogonyu -- ub'yu! Koridor razdelilsya na tri
prohoda.  Vybrat'  nuzhnyj  ne  sostavlyalo  truda  --  ya  chuvstvoval dvizhenie
skvoznyaka vsem telom. Aga, vot ona, zavetnaya  dver'. Snizu probivalas' uzkaya
poloska sveta. Po-vidimomu, prohodom pol'zovalis'  ne tak uzh chasto, no dver'
byla vychishchennoj, bez pyli i pautiny.  Dobryj, nadezhnyj dub, obityj  polosami
zheleza.  YA  prikinul,  gde  mozhet  byt'  zasov,  i  rubanul  mechom.  M-da...
Neveroyatnoe oruzhie! Kazalos', chto maslo rezhetsya s  bol'shim shumom. Nu, vse...
Gde tut moj  lyubimyj  Zingel'gofer?! U menya k nemu ma-a-alen'koe del'ce... YA
prizhalsya k  stene  -- s protivopolozhnogo  konca speshil po koridorchiku  lysyj
ostrouhij sluga s bannym polotencem v rukah. Goditsya. On svernul za povorot,
i ya v tri pryzhka brosilsya emu na spinu.
     Odno slovo -- izrublyu, kak morkovku v shchi!
     Svirepyj  landgraf... - osharashenno prosheptal lysyj, nenavyazchivo pytayas'
ujti v obmorok. Basta, karapuziki! Ne vyjdet!
     A nu, vstavaj! Gde Veronika?!
     A... ya... n-ne mogu znat'.
     Prishlos'  krepko prilozhit'  ego  zatylkom  o  stenu.  Kuda propali  moi
prirodnaya zhalost' i sostradanie?
     YA skazhu... ona... oni v spal'ne...
     Vedi! Pri pervoj zhe popytke predatel'stva -- poprostu snesu s plech tvoyu
bezvolosuyu tykvu. Vse ponyal?
     Tak tochno, milord!
     Melkoroslyj  sluzhaka  ispravno povel  menya  dolgimi  perehodami,  minuya
strazhu i lyudnye mesta. Spustya polchasa my byli na meste, no u vhoda v spal'nyu
pochemu-to tolpilas' kucha naroda.
     Slushaj, a sluzhebnyj vhod est'?
     Da, milord, kak prikazhete...
     My  eshche  poplutali,  i  on vyvel  menya  k  malen'koj  dverce  v  uzkom,
zamaskirovannom  koridorchike.  Lysyj  zhalobno  poglyadel  na  Mech Bez  Imeni,
gotovyas' k smerti.
     Snimaj poyas.
     Da, lord Skiminok! -- ponyal on, radostno rasstegivaya pryazhku.
     I kakoj-nibud' platok v rot zasun' v kachestve klyapa.
     Net platka, mozhno nosok?
     Mozhno. -- YA svyazal emu ruki  ego zhe poyasom i usadil  v ugolke. Ubit' ne
pozvolyalo  vospitanie,  a  tak  u  parnya ne budet  problem s  nakazaniem  za
predatel'stvo. Pust' podozhdet zdes'. YA prislushalsya k tomu, chto proishodit za
dver'yu, myagko nazhal na nee plechom i okazalsya pozadi baldahina. Nu, znaete, u
nih  byli v mode edakie  podobiya turisticheskoj palatki nad krovat'yu. Plotnaya
parchovaya tkan' davala velikolepnuyu slyshimost' i nulevuyu  vidimost'  ob容kta.
pokrutivshis',  ya  nashel  v  nej   malen'kuyu  dyrochku...  O  nebo!  D'yavol  i
preispodnyaya! Bog i vse ego arhangely! Belaya gvardiya i kompartiya Urugvaya! CHto
tam tvorilos'...

     Spinoj  ko   mne  stoyal  sovershenno  golyj  Zingel'gofer,  obrashchayas'  s
torzhestvennoj rech'yu k celoj tolpe svidetelej, okruzhivshih krovat' i puskayushchih
slyuni ot predstoyashchego  zrelishcha. Pered negodyaem lezhala privyazannaya za ruki  i
nogi Veronika. YUnaya ved'ma byla v dlinnoj nochnoj  rubashke  iz krasnoj tkani,
rot zavyazan  chernoj lentoj, a  glaza sverkali beshenstvom! Lyubitel' monologov
upoenno klanyalsya prisutstvuyushchim:
     Dorogie  gosti!  Vy  vse  sobralis'  zdes'  daby  lichno  i  nepredvzyato
zasvidetel'stvovat'  sam  fakt  moego  brakosochetaniya  s etoj  zamechatel'noj
devushkoj.   Soglasno  drevnim  tradiciyam  Temnoj  Storony   i  specificheskih
trebovanij koldovskoj etiki, nashi tela dolzhny slit'sya v lyubovnom ekstaze pod
pristal'nym nablyudeniem  ne menee  tridcati svidetelej. Posle togo  kak  eto
proizojdet,  zhelayushchie  mogut  chestno  zanyat'  moe  mesto  i   samostoyatel'no
udostoverit'sya v tom,  chto podo mnoj byl ne  fantom, ne kukla, ne illyuziya, a
nastoyashchaya,  zhivaya nevesta. Pervym budu  ya! A stav,  takim obrazom,  zakonnym
muzhem,  ya  avtomaticheski  poluchu  pravo rasporyazhat'sya  ee dushoj i  telom  po
sobstvennomu usmotreniyu i poimenno nazovu teh, kto proverit podlinnost' moej
zheny.
     Prisutstvuyushchie, udovletvorenno  hryuknuli.  Vot  pogan'! YA  pochuvstvoval
pristup nechelovecheskoj yarosti i myagko podnyal mech...
     Zato potom vse my, vklyuchaya i moloduyu suprugu, druzhno pojdem v trapeznuyu
zalu  prichastit'sya   goryachim  bul'onom  iz  trinadcatogo  landgrafa.   Itak,
nachnem...
     Dvoe  svidetelej  rvanuli  v raznye storony rubashku  Veroniki, a tretij
snyal  lentu  s  ee  gub.  Zingel'gofer  demonicheski  zahohotal  i  popytalsya
sklonit'sya  nad teryayushchej soznanie devchonkoj, no...  Mech Bez Imeni  bezzvuchno
vzrezal  zadnyuyu  stenku  baldahina  i  skol'znul  ottochennym  lezviem  mezhdu
zhenihovskih volosatyh nog. YAkobs zamer v tihom uzhase.
     Kto eto?
     Svirepyj landgraf,  - horom  vydohnuli prisutstvuyushchie,  ne  trogayas'  s
mesta.  Kazhdyj  prekrasno  ponimal,  chto  sluchitsya,  esli  ya  hot' chut'-chut'
shevel'nu mechom. Skorospelyj zhenih boyalsya dyshat'.
     |j,  vy! A nu, bystro razvyazat' ee. -- Te  zhe  parni, chto rvali  odezhdu
Veroniki, bezropotno pererezali verevki, styagivayushchie zapyast'ya i  goleni yunoj
ved'my.  Ona  kak koshka  vskochila  na chetveren'ki  i...  zaplakala. Do etogo
momenta ya ni razu ne videl ee slez.
     Poshchadi-i-i-te... - robko zaskulil Zingel'gofer.
     Ty boyalsya, chto ya podzharyu tebe yajca? -- edva sderzhivayas', proshipel ya. --
Vizhu, chto v vashih krayah miloserdie ne v chesti. YA zhe tebe ih pootrubayu nafig!
     O  net!  Poshchadite  menya!  Vy  dobryj, vy horoshij,  vy blagorodnyj, lord
Skiminok! YA postupil s vami nekrasivo, no nas tak vospityvali. Vojdite v moe
polozhenie...
     CHto ty hotel sdelat'  s Veronikoj, podonok?! Propustit' cherez nee svoih
druzej?
     No... u nas zhe takie tradicii!
     Milord!  --  hriplo  poprosila chernovolosaya  podruzhka,  zavorachivayas' v
pokryvalo. -- Radi menya... Ubejte ego, pozhalujsta!
     Net! Ne nado!... ya  bol'she ne budu... YA byl ne prav...  YA ispravlyus'! YA
vse dlya vas sdelayu...
     Mne bylo protivno. Vot-vot stoshnit ot obshchej merzosti proishodyashchego.
     A teper' skazhi mne pravdu -- ty ee lyubish'?
     Nu... YA ne vinovat... Mne prikazali! Ona by ubila menya...  |to ee plan.
Mne veleli  zamanit' devchonku, cherez nee vyjti na vas... a potom... YA nichego
ne imeyu protiv Veroniki lichno, no... Vse zhe ponimayut -- ona puteshestvovala s
vami, znachit,  ej  net proshcheniya! Ee vse ravno ub'yut... YA... ya dazhe mog by ee
spasti, zhenivshis'! Nu, na kakoe-to vremya... No ya by sdelal  ee schastlivoj...
Ona umerla by bez boli!

     Mech  Bez  Imeni drognul v  moej  ruke,  YAkobs  krotko  vzvizgnul --  po
vnutrennej  storone ego bedra pobezhala strujka krovi. Hvatit. Po mne, tak on
uzhe dostatochno nakazan. Kak otpetyj negodyaj, on sumeet perezhit' svoj  pozor,
no v glazah svoego zhe okruzheniya navsegda poteryaet lico.
     A nu, von! Vse von otsyuda!
     Prisutstvuyushchaya   bratva  ne   stala   stroit'   iz  sebya   krutyh,   a,
mnogoznachitel'no  pereglyadyvayas',  udalilas'. Po moemu prikazu  Zingel'gofer
priper dver' krovat'yu i sklonilsya pered nami v ozhidanii prigovora.
     Gde miss Gorguliya Tajms?
     Ej udalos' sbezhat'. YA ne posylal za nej pogonyu, chestnoe slovo!
     Kto ta milaya starushka, chto prikazala tebe obmanut' Veroniku i  zamanit'
menya?
     Ee imya ne  rekomenduyut  proiznosit' vsluh... - opyat' zanyl on, no ya byl
nepreklonen!
     Ona... |to mat' Rizenkampfa!
     CHto?! Znachit, u Rayumsdalya est'  babushka... Bozhe moj, tak skol'ko zhe let
staroj perechnice? -- porazilsya ya.
     O  madam  Gnojlenberg  Rizenkampf   nel'zya  tak  govorit'!  Ona  vsegda
prekrasna, moloda i zhelanna, - goryacho vstupilsya  golyj zhenih, no oseksya  pod
nedobrym vzglyadom Veroniki.
     Mne nuzhno bylo dejstvovat' pobystree. Obdumaem vse potom, ne toropyas' i
bez suety. YA pomanil k sebe yunuyu ved'mu.
     Pora uhodit'. Ty smozhesh' najti dorogu k zamku Bessa?
     Da. U menya metla na kryshe.
     Togda vpered.
     Vy   chto?..  Vy  ego  ne   ub'ete?   --  okruglila  glaza   dlinnonosaya
praktikantka.  Kazalos',  eshche  sekunda -- i ona sobstvennymi rukami  zadushit
menya za predatel'stvo. Polozhenie spas  pridurok Zingel'gofer. Perepugavshis',
on  ruhnul  k  nam  v  nogi  i,  strastno  celuya  moi  gryaznye  krossovki  i
zahlebyvayas' slezami, zaprichital:
     Prostite menya, milord! YA ispravlyus'... ya bol'she ne budu...
     Veronika  shumno vtyanula nozdryami vozduh i  reshitel'no  vzyala  menya  pod
ruku. Ona vse ponyala. Takoj krov'yu -- greh pachkat' Mech Bez Imeni. Za dveryami
spal'ni zazvenelo oruzhie. Vot uzh teper' tochno pora smatyvat'sya.
     Milord, vy tverdo reshili ego poshchadit'?
     Da, no, naverno,  ego nado hotya by svyazat', a to on obyazatel'no  pustit
pogonyu po nashemu sledu.
     YA nichego ne skazhu! -- schastlivo podprygnul zubastyj YAkobs. -- Begite, ya
vas prikroyu! YA budu srazhat'sya, kak lev. YA dokazhu... opravdayu... iskuplyu, tak
skazat'!
     Ugu,  -  mrachno  burknula  Veronika i,  neozhidanno  razvernuvshis',  tak
vlepila kolenom  mezhdu nog nedavnego  supruga,  chto dazhe ya zazhmurilsya. Gotov
poklyast'sya,   chto  razdalsya  tresk  skorlupy!  Zingel'gofer,  obnyav   rukami
prichinnoe mesto, vypuchil zenki i ruhnul na pol.
     Idemte, lord  Skiminok. YA ob座avlyayu emu  razvod, a ni  na  kom drugom on
nikogda ne zhenitsya.
     Pochemu?
     Potomu chto teper' on uzhe ne muzhchina!
     M-m-da... Mel'kom vzglyanuv na skorchivshuyusya figuru, ya pochuvstvoval chisto
muzhskoe sostradanie. YUnaya ved'ma po-prezhnemu slov na veter ne brosaet. Takoj
udar! No zasluzhil, zasluzhil, nichego ne  skazhesh'... Ostaviv bedolagu stradat'
v  tihom odinochestve, my vernulis' v  zamaskirovannyj koridorchik,  gde sluga
privetstvoval  nas  voshishchennym  vzglyadom.  Veronika  sama  povela  menya  po
vnutrennim perehodam. Osobennoj  opasnosti ne bylo. Vse  logichno reshili, chto
my rvanem k vyhodu, no hitrye my dvinulis' po vintovoj lestnice naverh i bez
draki  vylezli na  nebol'shuyu ploshchadku  dlya  prizemleniya. Tam, v uglu,  sredi
prochih metl dejstvitel'no otyskalas' nuzhnaya. YA bylo  reshil tozhe vybrat' sebe
pomelo  posimpatichnee,  no  ved'mochka  s   chisto  tehnicheskoj  terminologiej
ob座asnila,  chto  podobnoe  transportnoe  sredstvo  podchinyaetsya  lish'  odnomu
zakonnomu  hozyainu.  Takim  obrazom,  menya by prosto  sbrosilo. CHert  s nim,
poletim vmeste. Moj drakon mirno spal gde-to za  holmom, ego hrap byl slyshen
verst za shest'.  Budit' bespolezno, ubit' ona ego ne sumeyut, pust' vyspitsya.
Potom sam priletit. YA popytalsya poudobnee usest'sya na etu derevyashku.
     Vse pozadi,  podruzhka. V put'!  Mne  eshche  nado  o  mnogom  pogovorit' s
babushkoj Rayumsdalya.
     Na etot  raz metloj pravil  ya. Ona  podchinyalas' mne lish' potomu, chto ee
sobstvennaya hozyajka sidela u menya za spinoj i vo golos revela vsyu dorogu...

     Pogoni ne bylo.  Nel'zya skazat', chto srednevekovye  lyudi ochen' uzh tupye
--  uchatsya  oni bystro.  Dumayu,  tam neskoro zabredet  v  ch'yu-to besshabashnuyu
golovu  prestupnaya  mysli -- presledovat' trinadcatogo landgrafa.  Hotya,  po
sovesti govorya, pri  horoshej atake s vozduha, shestero na odnogo, oni by  nas
zadavili.  YA  --  parshivyj  letchik.  Bombardirovshchik  eshche  kuda  ni  shlo,  no
istrebitel' -- huzhe nekuda! Poetomu v  nastoyashchij moment my  leteli na pomele
pri samoj nizkoj skorosti. Veronika tiho  klevala  dlinnym nosom,  a u  menya
bylo  vremya  dlya  logicheskogo  analiza  sobytij.  Itak,  o glavnom! Podumat'
tol'ko,  u Rizenkampfa byla mama! Mne  vsegda  kazalos',  chto  pri  rozhdenii
negodyaev ego urovnya mat' dolzhna tut zhe umeret' so  styda. A  ona zhiva. Gorit
zhelaniem  dovesti  do konca svyatoe delo  poraboshcheniya  mira.  Znachit, poka ee
blednovolosyj vnuchek ishchet Zuby, babul'ka razvlekaetsya tem, chto katit na menya
bochku za  bochkoj.  Nado  priznat',  kotelok u nee  varit. Organizovat' zasyl
religioznyh sekt, nachat' massovyj razval very, odnovremenno verbuya vojska iz
novoobrashchennyh,  podgotovit'  k vojne Temnuyu  Storonu, organizovat' smutu na
okrainah i pokushenie na korolya v ego zhe stolice... Nu, starushka daet! Teper'
ponyatno, otkuda u  Rayumsdalya  takaya  nezdorovaya delovaya  aktivnost'. Ves'  v
babushku! Odnako gde zhe oni pryachutsya? ZHivut, konechno,  na Temnoj Storone,  no
vot gde konkretno? Po  suti dela, nam troim devat'sya nekuda. Zamok Bessa  ne
luchshee ukrytie,  a  kogda v podzemel'nyh horomah u Zingel'gofera razberutsya,
chto  k chemu, oni snaryadyat  nam  v pogonyu takuyu armiyu! Krolik zdes' odin, dva
desyatka manevrennyh kovroletchikov  zakidayut ego  molniyami. Krishnaity tozhe ne
ostanutsya v storone. Rayumsdal' s bodroj pensionerkoj dobavyat zharu. Skuchno ne
budet! Vragov, kak vsegda,  polnym-polno! Poschitaem nashih: ya, ZHan, Liya. Plyus
spasennaya  ot schastlivogo  braka Veronika.  Dobavim gde-to gulyayushchuyu Gorguliyu
Tajms. Potom Luna --  naemnaya ubijca,  otnosyashchayasya ko mne s miloj simpatiej.
Da,  chut'  ne zabyl, belyj drakon s defektom  rechi. Vse!! Negusto...  no dlya
bratskoj mogily  vpolne  dostatochno.  Luna...  U nee neobychnye glaza. Karie,
glubokie i neob座asnimo teplye... Moi mysli snova i snova vozvrashchalis' k etoj
devushke.  YA  staratel'no  ubezhdal  sebya  v  tom,  chto dumayu  o  nej  lish' iz
soobrazhenij sobstvennoj  bezopasnosti. Ved'  eto tak  obidno -- byt'  ubitym
chelovekom, kotorogo lyubish'. CHto? CHto  ya skazal?! Kakaya lyubov',  chto  za chush'
lezet v golovu?
     My nochevali na tom zhe neschastnom holmike, gde Krolik podzharival upyrej.
Razveli koster, yunaya ved'ma, buduchi ne v duhe, popytalas' nakoldovat' tort s
kremom, no tu podgoreluyu dryan', vymazannuyu shokoladnoj sliz'yu, chto shlepnulas'
pryamo v ugli pered nami, poprobovat' ne reshilsya nikto. Poyavivshijsya bochonok s
vinom  my otkuporili  mechom, tak  ottuda shuganula struya peny, i,  kogda  ona
issyakla, to,  sobstvenno, normal'noj  zhidkosti  dlya pit'ya  ostalos'  edva na
donyshke. Podumav, my reshili lech' spat' natoshchak. Ot vsyakih zashchishchayushchih kupolov
i otvrashchayushchih  krugov ya otbrykalsya.  Pervuyu polovinu nochi dovelos'  dezhurit'
mne.  Upyri  ne poyavlyalis'. Tishina i  umirotvorenie opustilis' na mir.  Noch'
siyala skazochnymi sozvezdiyami, dyshala  dalekimi lesnymi aromatami, uspokaivaya
natruzhennye  nervy  svezhest'yu i  pervozdannoj  chistotoj.  Koster razbrasyval
iskry, rukoyat' Mecha Bez Imeni privychno grela bok...Stop! Gospodi Iisuse! |to
zhe znak opasnosti! YA vskochil na nogi, vyhvativ mech.  Nikogo. No vot zashurshal
pesok, i  k  ognyu vyshla zhenshchina. Ona  byla  bosoj, v dlinnom  chernom plashche s
kapyushonom.  Figurka  dazhe  po zadrapirovannym formam krajne soblaznitel'naya.
CHert, da mne kazhetsya, chto pod shelkom plashcha u nee voobshche nichego net!

     Zdravstvuj, rycar'!
     Zdravstvujte, miledi.
     YA ne  pervyj god  zamuzhem i poetomu  ne vypuskal iz  ruk  mech,  malo li
chto... Luchshe pobyt' vezhlivym.
     Otkuda vy v stol' pozdnij chas odna, v stepi i bez ohrany?
     Ty  govorish'  kak znatnyj  lord, i rech' tvoya  priyatna sluhu.  Uslysh' zhe
ispoved' moyu,  voitel' gordyj.  Kto  otvetit: ne  ty li hrabryj  moj  geroj,
sumevshij snyat' chuzhie chary s dushi porugannoj?
     Kak znat', kak znat', miledi... No govorite, ibo noch' blizka k polunochi
i smena moya zakonchitsya, lish' Zodiak pridet k dvenadcatomu chasu.
     (Vo kak! |to  ya vo dvorce vyuchilsya. Mogu govorit' po-rycarski  tak, chto
dam foru  lyubomu menestrelyu.  Pochti  belyj stih, eto  netrudno, tol'ko slova
nado proiznosit' medlenno i napevno. Poprobujte, u vas tozhe poluchitsya).
     ZHenshchina  otkinula  nazad  kapyushon,  i  ya  ahnul.  Vo-pervyh,  ona  byla
neobychajno krasiva. Ognenno-ryzhaya, s  ogromnymi zelenymi glazami, dlinnyushchimi
resnicami, chuvstvennym, puhlym rtom  i klassicheskim pryamym nosom. Vo-vtoryh,
ot rezkogo dvizheniya ee plashch raspahnulsya, i ya s  vostorzhennym uzhasom ubedilsya
v polnoj spravedlivosti svoih podozrenij. Ona byla sovershenno golaya!
     YA doch' bol'shogo korolya, no  staryj  charodej,  pytavshis' zapoluchit'  moyu
krasu sebe v  postel', - kakov merzavec!  --  zakoldoval menya  -- i vot... YA
prevrashchayus' dnem v cvetok, a noch'yu vyhozhu pod zvezdy.
     Koshmar, koshmar!
     Konechno, ya ej ni na jotu ne poveril, hotya dlya etih kraev istoriya vpolne
obychnaya.
     No gde zlodej, stol' r'yano vas sklonyavshij k braku?
     K kakomu braku, milyj drug?! Uvy, on zhazhdal vozhdelen'ya! ZHivotnoj pohoti
svoej i skotskoj strasti nepotrebnoj iskal on vyhod, i moe devich'e telo...
     Tut  ona  dernula za  shnurochek,  i  plashch soskol'znul na  pesok. U  menya
perehvatilo dyhanie!
     ... schel lish' prigodnym dlya togo...
     o vremena, o nravy, o epoha! -- slabo zashchishchalsya ya.
     Nu,  s  takoj  grud'yu, taliej  i  nozhkami... Da ee tol'ko  pamyatnik  ne
vozzhelaet!  A uzh chelovek...  Mertvyj glyanet --  i to  vstanet!  Kak  muzhchina
muzhchinu  ya vpolne  ponimayu  etogo  charodeya.  Dedok  imel  vse osnovaniya  dlya
zaigryvaniya, uzh slishkom lakomym byl kusochek.
     Tak chem zhe  ya mogu pomoch' takomu divnomu tvoren'yu devich'ej krasoty, chto
vy nevol'no otkryli mne, shnurovku raspustiv?
     Odin lish' poceluj...
     I tol'ko?
     Nu, ne sovsem... Na samom dele ih byt' dolzhno chetyre shtuki, tak chtob na
tele  neprikrytom obrazovalsya znak Kresta!  Ty pervyj raz  celuesh'  v  guby,
vtoroj i tretij grud' celuesh', chetvertym  plamennyj  zhivot,  i ya svobodna ot
zaklyat'ya!
     Hm... ne slishkom slozhno. Veronika po-prezhnemu  spit. Robko nadeyus', chto
nichego  drugogo  ot menya ne  potrebuyut, a chetyre poceluya... |to meloch'.  |to
dazhe ne izmena. Tak,  fakt  gumanitarnoj pomoshchi... YA edva uderzhalsya ot togo,
chtoby  ne kinut'sya  na nee, kak  izgolodavshijsya volk.  Votknul  mech v pesok.
Rukoyat' prosto gorela! Nu ego -- meshaet tol'ko... Obnazhennaya krasavica myagko
opustilas'  na  upavshij plashch,  nezhno  potyanuv menya  za ruku.  Ee glaza  byli
magicheski  bezdonny,  volosy shchekotali mne sheyu, a  podarennyj  poceluj...  O,
kakoe  nezemnoe blazhenstvo!  Takih  sladkih, dolgih, strastnyh poceluev ya ne
poluchal nikogda. V golovu udarila krov', rozovyj tuman zavolok soznanie... YA
leg  ryadom  s  neyu i pripal  gubami  k ee grudi. Ne sravnit' v etom  plane s
boginej, no  tozhe --  ogo-go-go! Voshititel'noj formy i  uprugosti, pahnushchaya
molokom  i tminom...  Boyus',  ya uvleksya rascelovyvaniem  namnogo bol'she, chem
trebovalos' po usloviyam raskoldovyvaniya. Ona lish' tomno vzdyhala, no kogda ya
doshel do ee zhivota...  Krasavica  vygnulas' i tak zastonala,  chto vo mne vse
zaburlilo!
     Moj milyj  rycar'! Moj spasitel'! Geroj, lyubov'yu  snyavshij chary!  Vlast'
Zla uhodit v bezdnu Ada, nad nami tol'ko  polog nochi...  YA ne  ostavlyu  etot
podvig bez toj edinstvennoj nagrady, kotoruyu sama priroda daruet zhenshchine.  A
ta  -- edinstvennomu cheloveku, sumevshemu  volshebnoj  siloj pylayushchego poceluya
zazhech' otvetnuyu lyubov'!
     Gospodi! Ne nado  stol'ko  slov,  ya i  tak  vse ponimayu! Konechno, hochu!
Zachem sprashivat'? Dejstvovat' nado...
     Idi ko mne na lozhe strasti! Otbros' zvenyashchie dospehi! Vojdi v menya, kak
vhodyat v more,  omyt' trepeshchushchuyu dushu v nebesnoj sladosti i nege, v vostorge
nezhnosti i tajny, v ekstaze laski i lyubvi...
     Poka  ona  pylko  deklamirovala  etu  rech',  ee  umelye  pal'cy  bystro
rasstegnuli moyu rubashku, lovko vzyalis' za remen' na  dzhinsah i tut... CH'ya-to
ten'  na mig zakryla ot menya ee prekrasnoe lico. Serebryanaya molniya sverknula
v svete ostyvayushchego kostra, i  Mech  Bez Imeni  naskvoz' pronzil zharkuyu grud'
raskoldovannoj devushki.  YA vskochil  na nogi. Za  rukoyat' mecha obeimi  rukami
derzhalas' yunaya ved'ma Veronika.
     Uspela. Vot  tvar'! Milord, vy neopravdanno bespechny. Ne hochu uchit' vas
zhizni, soglasna, chto kastratka kogo ugodno ocharuet...
     Kak ty?.. Zachem?.. Ty ubila ee!
     Nadeyus', da. YA  udarila izo vseh sil. Vy spaseny. Liya nikogda by mne ne
prostila, esli by kastratka uspela vas...
     Nichego ne ponimayu... CHto za kastratka? Pri chem tut Liya? Za chto ty ubila
nevinnuyu devushku?!
     Da  vy  bol'ny,  lord   Skiminok!  --  vsplesnula   rukami  dlinnonosaya
praktikantka.  -- Kogo  eto vy nazyvaete nevinnoj  devicej?  |tu  razvratnuyu
tvar'?! Da ona  kalechit muzhchin, kak semechki gryzet! U nee mezhdu nog -- zuby!
Muzhchina,  plenennyj  ee krasotoj, lozhitsya s nej,  a kak tol'ko popadaet kuda
nado -- klac! Poetomu ee i nazyvayut kastratkoj. Ne verite? Nu, tak vzglyanite
sami. Oj, milord, chto s vami? Vam durno? CHto s vami, milord?
     Vpervye za vsyu  moyu nebednuyu na sobytiya zhizn' ya  plavno ushel v glubokij
obmorok...



     Net, lord Skiminok, ya uzhe nikogda nikogo ne polyublyu...
     CHernye volosy Veroniki shchekotali mne nos. Oni voobshche obladayut koldovskoj
sposobnost'yu  vechno  lezt' mne v lico. Posle vcherashnih sobytij  ya uzhe ne mog
zasnut', i my  otpravilis' v put' zatemno.  Metloj  upravlyala  yunaya  ved'ma,
sledovatel'no,  polet prohodil  na bol'shoj  skorosti, predel'noj  vysote,  s
neozhidannymi   pike,  vol'tami,   shtoporami,  mertvymi   petlyami  i   prochej
aviacionnoj prelest'yu. Osnovnye sily prilagalis' mnoj prosto dlya togo, chtoby
uderzhat'sya -- uveryayu vas,  shmyaknut'sya s pomela  proshche prostogo! Drugie mysli
golovu  ne  zanimali, hotya ya  iskrenne staralsya kak-to otvechat' na pechal'nye
vzdohi Veroniki.
     Nu, nu... Ne goryuj! V tvoi-to gody! Otricatel'nyj rezul'tat -- eto tozhe
rezul'tat!  Pover' moemu  opytu, takaya zhguchaya bryunetki s tochenoj figurkoj  i
obaldennym nosom bez kavalerov ne ostanetsya...
     Ne  uteshajte menya, milord. Kak ya voobshche  smogu smotret' na muzhchin posle
etogo?!  Oni  vse  teper'  predstavlyayutsya  mne  omerzitel'nymi,  volosatymi,
slyunyavymi, pohotlivymi skotami!
     A...  vot...  ty  polegche... YA, znaesh' li, vse-taki tozhe  muzhchina. Ty i
menya gotova voznenavidet', esli mne vzbredet v golovu chmoknut' tebya v shcheku?
     O net!  -- vpervye rassmeyavshis', vospitannica  Tihogo Pristanishcha lukavo
tknula lokotkom.  --  CHto  vy?  Vy dlya menya slovno starshij  brat,  rodnoj  i
lyubimyj. Zashchishchaete, spasaete, zabotites'... YA za vas zhizn' otdam, verite?!
     Veryu.  Aj!  Veronika,  ne prizhimajsya ko mne, smotri  na dorogu! Vtorogo
stolknoveniya s pereletnoj voronoj ya ne perezhivu...
     Zlobnaya  ptica  s  negoduyushchim  karkan'em  ushla  vniz,  i  mne  prishlos'
vytaskivat' per'ya  iz-za pazuhi i vorotnika. CHert znaet chto! Horosho eshche ne s
kosyakom dikih gusej stolknulis' -- vot byla by poteha!
     Vperedi zamok!
     On samyj. Spuskajsya pomalen'ku. Nam tuda.
     V  rassvetnyh  luchah rozovogo  utra  rodovoe  pomest'e  Bessa  kazalos'
volshebnoj  skazkoj.   Vot   imenno  takimi   risuyut   hudozhniki-illyustratory
romanticheskoe  srednevekov'e.  Pri blizhajshem rassmotrenii vidny  i  gryaz', i
pyl', i musor, no s vysoty ptich'ego poleta na fone zelenogo landshafta -- eto
tak  krasivo! YA vozvrashchalsya syuda kak k sebe domoj. Za vremya moego otsutstviya
Liya s  Bul'dozerom navernyaka zaskuchali  bez  priklyuchenij. Esli tol'ko ZHan  v
poryadke, my ne  budem tratit' ni minuty -- na konej i v put'. Nuzhno vytryasti
iz Bessa tochnoe mestoraspolozhenie Zubov. On znaet. Oni vse znayut, no molchat.
Pora lichno pozdorovat'sya za ruchku s mamoj Rizenkampfa. Derzhis', babulya, - my
uzhe  idem! CHego  ya ne  zhdal,  tak eto uprezhdayushchego  udara  v spinu. Prostite
naivnogo landgrafa...
     Lord Skiminok, tam chto-to ne tak: nad zamkom dym!
     S kakoj storony?
     Po-moemu, dogoraet levoe krylo.
     Allah i vse ego proroki! -- vozopil ya, bledneya ot ocherednogo virazha. --
Tam komnata ZHana. Neuzheli krishnaity otvazhilis' na povtornuyu vylazku?!
     Vse vozmozhno. Davajte proyavim voennuyu hitrost' i popolzem k vorotam?
     Aga, ty budesh' Vinnetu -- doch' Inchuchuna, a ya Sokolinyj Glaz, Zveroboj i
Kozhanyj CHulok.  Glavnoe -- nanesti na fizionomii pobol'she  boevoj raskraski.
Kak dopolzem do mesta,  gryaznye kak chushki, nas  uzhe nikto ne priznaet. Mozhno
bezboyaznenno shvyryat'sya tomagavkami, drat' glotku i snimat' skal'py.
     Vy shutite, milord?
     SHuchu, no  ty prava, spuskaemsya vniz.  Nas zhdut s vozduha,  a  my pojdem
lesom i vyyasnim vse na meste.
     Povinuyas' prikazu  hozyajki, pomelo kruto poshlo vniz. Vot Veronika -- na
vojne,  kak na  vojne.  Skazano -- sdelano! Voprosy po  sushchestvu, iniciativa
razumnaya, vera v komandovanie besprecedentnaya, samootdacha polnejshaya. |to vam
ne Liya,  kotoruyu desyat' raz pougovarivaesh',  potom eshche poslushaesh'  ee lichnoe
mnenie po  povodu  i bez povoda, a uzh posle vsego  ona,  vozmozhno, pripryazhet
kogo-nibud' k etomu delu. Tak kak sama ona, razumeetsya,  ochen' zanyata  bolee
nasushchnymi problemami. Pricheskoj, naprimer...
     My myagko vrezalis' v  kusty, okruzhavshie dorogu v  zamok. Demonstrativno
vytashchiv  kolyuchki i  poschitav ssadiny,  ya mahnul rukoj  vpered.  YUnaya  ved'ma
vnimatel'no prinyuhivalas' k chemu-to na doroge.
     Milord,  ne  pozzhe  chem  vcherashnej  noch'yu  zdes' promarshiroval  horoshij
vooruzhennyj otryad. Okolo dvuh desyatkov  konnyh i vdvoe bol'she  peshih voinov.
Vnutrennij golos govorit mne, chto nashi druz'ya v bol'shoj bede!
     Podumaesh'! A chto, kogda-nibud' bylo inache? Ne pripomnyu takogo...

     Itak, perenyav strategiyu geroev Fenimora Kupera i Karla Maya, my besshumno
skol'zili mezh kustov, obshchayas' ustanovlennymi krikami. Veronika uhala  sovoj,
a  ya  myaukal,  kak  sladostrastnyj  kot.  Esli  nas  kto-nibud'  slyshal,  to
nepremenno udavilsya s hohotu. Nu, s chego by dnem ne perestavaya orat' sove? A
martovskij kot  v  dremuchem  lesu poseredine  leta  s  kakogo rozhna?  Odnako
shpionov,  soglyadataev i  zasad  ne obnaruzhilos'. My bochkom, bochkom  vyshil  k
vorotam i ahnuli... Zamok zahvachen! U vhoda stoyat troe neznakomyh strazhnikov
v horoshih dospehah. Stvorki  vorot valyayutsya ryadom, ih, pohozhe, snesli pervym
zhe udarom tarana.  Trupov zashchitnikov otechestva nigde ne vidno, lyudi Bessa ne
voiny, vzyat' zamok mozhet i  mladenec. Gde-to vnutri shumela tolpa narodu. CHto
oni zadumali? Pridetsya risknut'...
     Kuda vy, lord Skiminok?! Vas uvidyat!
     Pust'.
     A,  vy hotite napast' na nih vrasploh,  izrubit'  v kapustu strazhnikov,
kak berserk vrezat'sya v tolpu, ubivaya napravo i nalevo,  najti ZHana s Liej i
Mechom Bez Imeni prolozhit' dorogu nazad? Zdorovo! Prevoshodnyj plan! Togda  ya
budu  prikryvat' vas sverhu.  YA  zabrosayu  ih  molniyami,  a dlya  vas  sozdam
otvrashchayushchij kupol.
     Luchshe  gromootvod. Ne meli chepuhi! YA tebe ne Konan-varvar.  Reki krovi,
mozgi  na mostovoj  i postoyannoe spotykanie  o  trupy menya ne  prel'shchayut. My
prosto vezhlivo poprosim nas propustit'.
     No oni vas uznayut!
     Na eto ya i nadeyus'.  Obo mne hodit takaya durnaya slava,  chto nas vryad li
osmelyatsya zaderzhat'.
     Malo chto ponimayu... - chestno kivnula Veronika. -- No vy landgraf. Vam i
karty v ruki.
     Vot tak, otbrosiv  prilichiya, hmeleya ot  sobstvennogo  hamstva, my poshli
pryamikom k vorotam. Troe voinov mgnovenno vzyali kop'ya napereves, popytavshis'
zaklyuchit' nas v kol'co.
     Stojte, brodyagi! Kto vy takie i zachem idete v zamok?
     V gosti. Popit' chajku, poboltat' o tom o sem. A chto, nel'zya?
     Strannyj kakoj-to... - pozhal plechami glavnyj. -- Tebya sprashivayut -- kto
ty takoj?
     YA?
     Ty.
     Vy nastaivaete na otvete?
     Da, bolvan! -- vzorvalis' strazhniki.
     Lord  Skiminok, Revnitel'  i Hranitel', SHagayushchij  vo  T'mu, trinadcatyj
landgraf Mecha Bez Imeni! -- vdohnovenno prodeklamiroval ya.
     CHto  nachalos'...  YA ozhidal  lyuboj reakcii,  no takoe...  Da  oni prosto
pobrosali oruzhie i ruhnuli na  zemlyu, zadyhayas' ot hohota!  Oni hvatalis' za
zhivoty,  oni  pokazyvali na menya pal'cem,  ukatyvayas'  snova. |to  bylo  tak
zarazitel'no, chto my  s Veronikoj nevol'no zasmeyalis' i  dobryh desyat' minut
veselilis' vmeste so vsemi.
     Nu,  paren'... -  nakonec vydavil  glavnyj, utiraya schastlivye slezy. --
Umoril!  YA...  ya...  haha...  byl v Ristajle  i videl  pamyatnik trinadcatomu
landgrafu. Shodstva mezhdu vami, kak mezhdu zajchikom i medvedem!
     Tochno! -- podderzhali ostal'nye. -- |to samaya udachnaya hohma iz vseh, chto
my slyshali. A devchonka tozhe s vami vystupaet?
     Da,   -   podumav,  reshil   ya.   --  my   s   nej   v   odnoj   truppe,
kloun-mim-ekscentrik na kolesah "landgraf i kompaniya".  Vystupaem po gorodam
i selam, davaya shumnye predstavleniya s nepremennym uspehom.
     Ono  i  zametno. Rebyata, eto zhe prosto  brodyachie komedianty! -- glavnyj
strazhnik hlopnul menya po plechu zheleznoj rukavicej.  -- Prohodite, nash  princ
lyubit solenuyu shutku. Skiminok, govorish'?
     Skiminok, - kivnuli my.
     Oh,  uzh  eti balagannye artisty... Odenutsya  nevest'  vo chto, nagovoryat
vsyakih glupostej, razveselyat dushu! Skiminok! Net, kakovo, a?! Pridumayu zhe!
     My besprepyatstvenno voshli v zamok Bessa. Podobnoj legkosti ya ne ozhidal.
Bozhe, hrani etu stranu -- kraj nepuganyh idiotov!

     Obshchij dvor  okazalsya stol' tesno nabit  narodom, chto projti ko vhodu ne
bylo ni  malejshej vozmozhnosti. Kak, vprochem, i malejshej nuzhdy. Vse, kto  nas
interesoval,  byli  zdes',  a nami, priznat'sya, ne  interesovalsya nikto.  My
polezli na krepostnuyu stenu, otkuda luchshe vidno. V centre dvora byli vkopany
tri  stolba, k nim cepyami  prikrucheny tir raznokalibernye figury, oblozhennye
hvorostom.
     V  seredine  Bul'dozer, -  nachala pereschityvat' yunaya  praktikantka.  --
Sleva Liya, a kto tam -- blondin sprava?
     Bess  -- on hozyain  zamka i nash drug. Ty slyshala, kak strazhniki u vhoda
upomyanuli princa?
     Da. Oj! Neuzheli vy dumaete, chto eto sam Rayumsdal'?
     Zaprosto. Podozhdem nachala i vse uznaem. Ty tol'ko ne volnujsya.
     A ya i ne volnuyus', ni kapel'ki. My ved' ih nepremenno spasem?
     Ugu, - bez osoboj uverennosti podtverdil ya.
     S odnoj storony, moi rebyata uzhe ne raz popadali v podobnye peredryagi, i
obychnym  eshafotom  ih ne  napugat'.  S drugoj  storony,  zdes'  boesposobnyh
kop'enoscev chelovek  sorok i  vsadnikov v  latah  hvataet. Dazhe esli mestnym
krest'yanam  pivo  udarit  v golovu,  to ih dushevnogo uchastiya budet malovato.
Obuchennyj voin  v boyu stoit pyateryh  sel'skih mordovorotov.  |h,  Krolika by
syuda... skol'ko zhe on mozhet dryhnut'?
     Milord, smotrite, kto eto?
     Pod rev pohodnoj truby na zamkovyj dvor vyshel princ  Rayumsdal'! Blednaya
kozha, tusklye solomennye volosy,  kucha bizhuterii na shee, a levyj glaz zakryt
chernoj povyazkoj.  Znachit,  on  vse  zhe postradal  pri vzryve  Bashni  Trupov.
Davnen'ko my ne videlis'...
     |to  Rayumsdal',  syn  Rizenkampfa  i  vnuchek  gospozhi  Gnojlenberg.  My
vstrechalis' vsego tri raza,  no emocional'no i so speceffektami. Vpervye  my
poznakomilis' v kabinete ego  otca,  on brosilsya na menya s kinzhalom  i potom
dolgo lezhal  nosom v ugol, ne ponimaya, pochemu  ya ne  dal sebya ubit'.  Vtoroj
raz, kogda menya kaznili v Voshnahauze, on hotel lichno otrubit' mne golovu, no
princessa Liona ne pozvolila.  Potom  my s rebyatami osazhdali Bashnyu Trupov, a
on kak raz tam sidel. Dolgo sporil  s nami, obzyvalsya vsyacheski, a  sam sduru
podorval sobstvennuyu krepost'.
     On chto,  sovsem  tupoj, raz  postoyanno svyazyvaetsya s  vami? -- iskrenne
udivilas' Veronika, vglyadyvayas' v samodovol'nogo princa.
     Da osobennym umom etot akselerat srodu ne otlichalsya. Nu, vot zachem  emu
ponadobilos'  privyazyvat'  moih  druzej  k  stolbu,  obkladyvat'  hvorostom,
sobirat' narod? K  chemu takaya pokazuha? CHego on dobivaetsya?! Nu, tak vot oni
my...
     Vsem zamolchat', skoty! -- neozhidanno  gromko  ryavknul princ.  Rastet...
rastet na  glazah,  uzhe i komandirskij ton vyrabotal. CHto zhe do manery rechi,
to hamom on byl, hamom i ostalsya. -- YA hochu, chtoby vse zatknuli svoi poganye
rty  i  smotreli  syuda!  Sejchas  my zapalim hvorost i  podzharim  popki  etim
slavnen'kim ptichkam. Oni budut gromko pet', klyanus' Adom! YA hochu, chtoby  vse
videli eto i pomnili! Oh, kak pomnili!... Segodnya ya milostiv -- umrut tol'ko
dvoe. No zavtra ya mogu byt'  v gneve, i  togda ot vseh dereven' ne ostanetsya
dazhe  dohloj kuricy!  YA projdu po zemle ognem i mechom! Slushat'! Smotret'! Ne
otvorachivat'sya, tvari!
     On vsegda takoj vezhlivyj? --  napryaglas' yunaya ved'ma. U nee dazhe konchik
nosa  pokrasnel.  --  Davajte  ya  kidanu  v  nego  sharovoj  molniej, u  menya
poluchaetsya.
     Prishlos' na  nee shiknut', inache Rayumsdalya ne slyshno. Mezh tem sumatoshnyj
princ shagnul  poblizhe k  Bul'dozeru, obrushiv  na bedolagu  vodopad ploshchadnoj
brani.
     Nechestivaya skotina!  Rastolstevshij lizoblyud! Idi poceluj v  zad  svoego
vshivogo  landgrafa! CHto,  ne  mozhesh'?  A znaesh'  li ty,  prodazhnyj  negodyaj,
skol'kij moih lyudej ty ubil?! Prichem ubil ne po-rycarski, ne mechom v chestnom
boyu,  a  kakoj-to  gryaznoj taburetkoj! T'fu! YA  dolzhen  byl prosto prirezat'
tebya, kak  krysu. Ogon' slishkom bol'shaya chest' dlya takogo  otpetogo merzavca.
Ty budesh', rydaya, uprashivat' o poshchade!
     Nu,  Rayumsdal' mog by dolgo tak raspinat'sya. Na  nespravedlivuyu  rugan'
ZHan obychno ne reagiruet, no ego molodaya zhena... Esli u Lii net klyapa vo rtu,
to ona svoego ne upustit.
     Veronika. Ne bubni! Prekrati vse zaklinaniya, sejchas Liya proizneset svoj
znamenityj monolog.
     Kakoj? -- mgnovenno otvleklas' ot diversii praktikantka.
     Vol'naya improvizaciya na temu: "Sam durak!"

     Zatkni fontan.  Rediska! -- medlenno i gordo nachala nasha  zolotovolosaya
val'kiriya. -- Uberi svoi poganye  ruchki ot  moego dostojnogo supruga.  On ne
unizitsya do otveta beschestnomu trusu, podlo napavshemu na spyashchih lyudej!
     Zamolchi, tvar', - bryzgaya slyunoj, zavizzhal princ, no ostanovit' Liyu  na
takoj  scene, pri  takoj  publike, v  takoj  roli... Da legche  sbit'  lbom s
rel'sov lokomotiv!
     Slushajte vse! Ne sdavajtes', ne  bojtes'  etogo merzavca! Ne  plach'te o
nas! Nasha smert' ne budet naprasnoj! Lord Skiminok vernetsya,  i chernaya krov'
ego vragov  smoet  vsyu  gryaz'  nechestivyh  oskorblenij,  hlynuvshih  na  nashi
nevinnye golovy!
     Gotov poklyast'sya,  chto v tolpe razdalis' ploho skryvaemye aplodismenty.
No  ved'mochka tknula  menya  loktem,  ukazyvaya  pal'cem  v storonu eshafota. YA
priglyadelsya. Tochno!  Mezhdu  naspeh skolochennyh  dosok,  skvoz'  krupnye shcheli
plavno dvigalas' gibkaya devich'ya figura v chernom. Ona ih ne brosila... CHto zh,
Luna, s menya prichitaetsya.
     |to  moj naemnyj ubijca. Pomnish' nozh s klejmom oduvanchika? Ona na nashej
storone, tak chto ne zaden' ee kakim-nibud' shal'nym zaklinaniem.
     Nichego ne ponimayu! -- okruglila glaza Veronika. --  Esli  eto naemnica,
to  ona dolzhna  vas ubit'. Esli ona vas ne ub'et, to po zakonam  ih klana ee
samu  ub'yut. Esli  vy  zaklyuchili  dogovor, to odin iz  vas  vse ravno dolzhen
umeret', inache ne stoilo ogorod gorodit'. Esli...
     Tiho! Smotri, on idet k Bessu.
     Bednyj vladelec zamka, stol' neostorozhno napavshij na nas, predavshij nas
i prinesshij nam vassal'nuyu klyatvu, byl sovershenno podavlen. Rogatyj al'binos
edva  ne  teryal  soznaniya  ot otchayaniya, privyazannyj  v sobstvennom  dvore  k
stolbu,  gde  ego dolzhny byli  siyu minutu  szhech'. Sudya po ego blednomu licu,
kazavshemusya dazhe belee volos, v schastlivoe izbavlenie on ne veril ni gramma.
Na nego, kak na samuyu bezobidnuyu zhertvu, i obrushilsya vencenosnyj podonok.
     Nu  chto, Bess? Posmotri  v glaza svej smerti! Za skol'ko srebrenikov ty
prodal etomu shutu v kletchatoj rubahe svoyu gniluyu dushu?! Ty predal vsyu Temnuyu
Storonu, ty predal gospozhu Gnojlenberg, no samoe strashnoe -- ty predal menya!
Ty ne otkryl vorota, a popytalsya  organizovat' soprotivlenie.  Ty  ubil dvuh
moih voinov. O, s kakim schast'em ya budu smotret', kak ty korchish'sya v ogne!
     Ne trus', baron! --  neozhidanno vstryala Liya. --  Milord sejchas pridet i
vsem  im  pokazhet.  Esli by ty znal, skol'ko raz on vyryval nas  iz  ob座atij
mogily v samyj poslednij moment, to ne volnovalsya by...
     Zamolchi,  nesnosnaya devchonka! Fakel mne! YA mog by otdat' tebya na potehu
moim  lyudyam, no oni brezguyut prikosnut'sya k tvoemu gryaznomu telu. Dumayu, chto
tvoj obuglennyj skelet vyzovet u nih bol'she zhelaniya!
     Voiny princa kislo rassmeyalis'. Esli u nih sovesti hot' na jotu bol'she,
chem  u  ih  gospodina,  to  ona  u  nih  est'!  vZyat' prevoshodyashchimi  silami
nezashchishchennyj zamok... Srazhat'sya s ranenym rycarem, vooruzhennym taburetkoj...
Szhech'  nepovinnuyu  devchonku... Mstit' neschastnomu  hozyainu, pytavshemusya lish'
zashchitit' svoih gostej...  V  etom  malo chesti  dazhe dlya samogo  ot座avlennogo
negodyaya.
     Veronika, ostorozhno  obojdi ih szadi i  zajmi oboronu v tylu. Prigotov'
zashchishchayushchij kupol,  on  nam  ponadobitsya.  I  radi vsego  svyatogo, ne naputaj
nichego!
     Slushayus', milord! A vy?
     A u menya liricheskoe nastroenie, ya sklonen poboltat'.
     Vy otvlechete ih?
     Tak  tochno. U  tebya  budet vremya pozabotit'sya o nashih druz'yah. Sozdaj u
eshafota  takuyu shumihu,  chtob oni pri imeni Skiminok srazu zaryvali  bashku  v
pesok, kak strausy.
     |to ya  smogu. YA mnogomu nauchilas'  za god.  Oni  u  menya poplyashut...  -
mrachno ulybnulas' ved'mochka, i ee glaza sverknuli zelenym ognem.
     Mne  nravitsya  rabotat' s nej v pare. Vrode  kak  postoyanno pokazyvaesh'
ogneopasnye fokusy na porohovom sklade. Odno nevernoe dvizhenie, odna nelepaya
sluchajnost',  shutka  Gospoda  ili  shalost'  besa  --  i  vse.  Ni  tebya,  ni
attrakciona, ni zritelej. Vse uzhe v belom, na nebesah, s arfami. No zato kak
interesno...

     Veronika snabdila moe poyavlenie vsevozmozhnymi speceffektami: zagrohotal
grom,  vse  zavoloklo  dymom,   blesnula  molniya,  i  na  krepostnoj  stene,
vozvyshayas' nad  Rayumsdalem, okazalsya  ya! |to bylo ochen' effektnoe poyavlenie.
Vse ahnuli! Princ s uzhasom glyadel na menya  kvadratnym  glazom, a  ego nizhnyaya
chelyust'  otvisla pochti do poyasa.  Voiny smotreli pospokojnee, oni  ne znali,
kto poyavilsya pered nimi. Moi rebyata oblegchenno vzdohnuli, popytalis' prinyat'
samye nezavisimye pozy. Nado bylo brat' byka za roga.
     YA - lord Skiminok! Revnitel' i Hranitel', SHagayushchij vo T'mu, trinadcatyj
landgraf Mecha Bez Imeni!
     Na  dolguyu  minutu   povislo  grobovoe  molchanie.  Lyudi  s  napryazhennym
molchaniem  ustavilis'  na menya, pytayas'  reshit', ya  eto  ili ne ya.  S  odnoj
storony, vse slyshali o gerojskom landgrafe, s drugoj -- nikto ne podozreval,
chto  on tak razitel'no otlichaetsya ot tipichnyh  personazhej  rycarskogo eposa.
CHto  zh,  gospoda, ya  takoj!  Pora  otvykat'  ot  stereotipov. Pervym  sdalsya
Rayumsdal', vydav sebya s polichnym:
     Tak ty vse-taki zhiv?!
     Skiminok! -- schastlivo vzrevela tolpa.
     Uchityvaya,  chto u poskuchnevshih voinov ne bylo ni lukov, ni  arbaletov, ya
schel vozmozhnym nahal'no poklonit'sya i privetstvenno podmignut'.
     Nu  chto, popalsya,  princ? Hotya kakoj ty princ  --  tak, fiktivnaya peshka
tret'esortnogo  kachestva.  Govorili  tebe   --   voz'mis'  za  um,  vyuchis',
postrigis', podnaberis' maner, hot' vneshne na cheloveka pohozh budesh'. No net.
Ty opyat' za svoe. Snova landgrafov lovit'. Nu kuda... kuda v tvoi-to gody, s
progressiruyushchej shizofreniej?
     Tusklyj   potomok  Rizenkampfa   edva   ne   provalilsya  skvoz'  zemlyu.
Pereboltat' menya on  ne mog --  uma  net, schitaj,  kaleka!  Narod  vo  dvore
sderzhanno hihikal. Toshchij princ gryz nogti, a ya veselilsya vovsyu:
     Neschastnyj trus! Ty sumel privyazat' k stolbu moego ranenogo oruzhenosca,
moego bezzashchitnogo  pazha i  gostepriimnogo hozyaina.  |j,  lyudi! Do kakih por
etot vencenosnyj nedoumok budet portit' vam zakonnyj vyhodnoj?!
     Za-mol-chi-i-i! -- Rayumsdal' dvazhdy shvyryal v menya svoim legkim kinzhalom,
no dekorativnyj klinok ne doletal dazhe do moego kolena.
     Sudya  po nastroeniyu  mass,  narod davno sozrel dlya  revolyucii. Naemniki
sduru vyhvatili klinki i zakryli svoego  gospodina shchitami. Tolpa ponyala, chto
ee boyatsya...
     Za Skiminoka! -- oglushitel'no gromko zaoral Bul'dozer.
     Za Bessa! -- podderzhal ya, vyhvatyvaya mech.
     Za gospozhu  Liyu! -- neozhidanno dlya vseh  zaoral tot samyj mazhordom, chto
tashchil vedro s podsolnechnym  maslom, davaya v  mordu blizhajshemu strazhniku. Tut
ono vse  i nachalos'! Narod  obaldel ot  demokratii  i,  vidya  vo  mne  fakel
perestrojki,  rinulsya  navodit'  v strane  poryadok.  YA  videl, kak  Veronika
vybralas'  na  zadannuyu  poziciyu i  uzhe  chto-to  sheptala, razmahivaya rukami.
Videl, kak Luna, poyavlyayas'  podobno  sluchajnoj teni, nezametno  "snyala" treh
strazhnikov u eshafota. Mozhet,  i mne nastala pora pomahat'  Mechom Bez  Imeni?
Tol'ko pobystree, eshche chut'-chut', i otryad princa  soobrazit, chto preimushchestvo
v vooruzhenii na ih storone...

     Nam povezlo. Iz-za obshchego bardaka i  otsutstviya kakogo-libo rukovodstva
kazhdyj zanyalsya  tem, chto  emu bol'she  po dushe. Naemniki princa okruzhili  ego
trojnym  kol'com shchitov i organizovanno  otstupili  vnutr'  zamka.  Rayumsdal'
besnovalsya poseredine,  vykrikivaya gryaznye oskorbleniya v moj adres. Polovina
zritelej  shvyryalas' v voinov vsyakim  musorom, polovina udarilas'  v grabezh i
razgul,  slugi Bessa  osvobozhdali Liyu. Pochemu ne svoego gospodina? A ya pochem
znayu? Mozhet, za vremya svoego korotkogo pravleniya ona im ochen'  polyubilas'...
My  s  Lunoj  otvyazyvali  ot  stolba  Bul'dozera.  Nashi  ruki  lish'  na  mig
soprikosnulis',  no zharkaya  volna udarila mne v golovu. Gospodi, da eshche odna
takaya  vstrecha, i ya  vlyublyus' v nee, kak  mal'chishka!  Ostyn',  landgraf, del
polno,   sejchas   oni   opomnyatsya...   Mama   dorogaya!   Ne-e-et!   Veronika
uhitrilas'-taki zafurychit' nevozmozhno groznoe zaklinanie, i v seredinu dvora
ruhnula ogromnaya sharovaya molniya! Ot grohota i  dyma kazalos',  chto  nastupil
konec sveta no  eto  polbedy... Ognennyj  shar,  vzorvavshis',  razletelsya  na
tysyachu malen'kih sharikov, razmerom ne bol'she vorob'inogo  yajca. Oni bryznuli
vo vse storony, zhalya bez  razboru pravyh i vinovatyh.  Neprikrytym dospehami
lyudyam prishlos' ochen' tugo.
     Lord Skiminok! Spasite menya! YA uzhe ispravilsya-a-a...
     O,  cherti   polosatyj!  Molnii  podozhgli  hvorost,   kotorym   oblozhili
neschastnogo belokurogo rogonosca. Baron Bess  dolzhen byl razdelit'  strashnuyu
uchast'  pervyh hristianskih  muchenikov.  Pro  nego vse kak-to  zabyli. My  s
Lunoj,  Liya  s Bul'dozerom, mazhordom so slugami --  edinoj  tolpoj zatoptali
plamya, edva uspev izvlech' oshalevshego hozyaina, pokrytogo  sinyakami i ozhogami.
No pozadi nas uzhe gremel rev druzhiny Rayumsdalya. Mestnye revolyucionery bystro
skumekali, chto  k  chemu, i  ne stali  izobrazhat' iz  sebya  borcov za svetloe
budushchee kommuny.  Oni udrali  tak bystro, kak budto  gnalis' za  olimpijskoj
medal'yu  po  begu  na  marafonskuyu distanciyu,  predostaviv  nas  sobstvennoj
sud'be. Vot tut  mne prishlos' porabotat' mechom. Desyatok slug byli v osnovnom
bezoruzhnymi, ZHan otmahivalsya tem samym stolbom,  u kotorogo ego  dolzhny byli
szhech', a  ego  supruga  rvalas'  v boj,  razmahivaya  malen'kimi kulachonkami.
Kogo-to  ya ubil,  kogo-to ranil, no dolgo tak ne povoyuesh' -- znachit, nastalo
vremya magii.
     Veronika! Kupol davaj!
     Slushayus', lord Skiminok!
     Vse. Mozhno  bylo  sest' na zemlyu i  otdyshat'sya. Vse nashi  byli zashchishcheny
volshebnoj prozrachnoj sferoj, neprobivaemoj dlya oruzhiya vraga.
     Vse zhivy?
     Da,  milord. --  Liya  shmygnula nosom  i  povisla u menya  na  shee. --  YA
volnovalas'  za vas. Skol'ko vremeni --  i  ni  odnoj vestochki! Priezzhaete v
poslednij  moment,  bez  drakona,  v nesvezhej  rubashke... Oj,  da  vy eshche  i
rascarapannyj! Veronika nikogda ne umela  za vami uhazhivat'. Net, milord, vy
uzh kak hotite, no odnogo ya vas bol'she nikuda ne otpushchu!
     Da  ladno... ZHivoj ved'.  -- YA pogladil  ee po golove.  --  ZHan,  balda
stoerosovaya! U tebya zhe postel'nyj rezhim. Kto razreshil pokidat' krovat'?!
     No... nu... no kak zhe... tak ya i...
     A esli  rana  opyat'  otkroetsya?! Imej v vidu,  ya  tebya poprostu sdam  v
bol'nicu. Del polno, mne nekogda vozit'sya s nedorezannymi bol'nymi.
     YA zdorov,  milord! -- zhalobno vzvyl on. -- Radi vsego svyatogo, voz'mite
menya  s soboj.  Vy  zhe  znaete, ya  eshche  ne iskupil  svoj dolg pered  korolem
Plimutrokom!
     Lord  Skiminok, kakovy  vashi  plany  na budushchee? -- skromno  prolepetal
podgorelyj hozyain zamka.
     Ob etom stoilo  podumat'. V  prozrachnye  steny kupola bili  chem popalo.
Razbit'  ne razob'yut, no na nervy  dejstvuet. Odnako  nado zhe  kak-to otsyuda
vybirat'sya. V  proshlyj raz  vylezali cherez  podkop, no  sejchas etot nomer ne
projdet.  Kupol-to  ved'  zashchishchayushchij,  a  ne  prityagivayushchij.  Sledovatel'no,
dogonyat i ub'yut. A vot nel'zya li dvigat'sya vmeste s kupolom?
     Veronika!
     Da,  milord.  --  YUnaya  ved'ma s  pomelom  na  izgotovku prinyala stojku
"smirno".
     Podumaj, kak mozhno zastavit' kupol dvigat'sya vmeste s nami.
     Nikak.
     Pochemu?
     Nu... eto  primerno to zhe samoe, kak nakryt' muhu stakanom. Sdvinesh' --
muha  mozhet  uletet'. A esli kupol perevernut', to my  budem  bultyhat'sya na
dne, kak domashnie pel'meni miss Gorgulii.
     Tak...  Horosho,  eto vozmozhno, hotya... Slushaj, pomnish'  to  zaklinanie,
kakim ty lishila vesa barona de Steta?
     Pomnyu, no... CHto vy zadumali, milord?

     YA chuvstvoval sebya  v  udare.  My pereschitali svoi sily. Bess, Liya, ZHan,
Veronika, Luna, desyat'  slug barona. Luna... Ona ne vstrevala v razgovor, ni
o  chem ne  sprashivala,  ni  na  chto  ne namekala,  no...  kak  ona smotrela!
Nenavyazchivo,  vskol'z',  mimohodom -- ya ni u kogo  ne vstrechal takih  teplyh
glaz.  YA  mog  by  smotret' v  nih  chasami.  Kakaya devushka! Mne  vse  v  nej
nravilos',  gde-to  v glubine  dushi  ya byl  uveren,  chto  my pridumaem,  kak
otvertet'sya   ot  ee  planovogo  zadaniya,  ne   narushaya  durackih  ustoev  i
specificheskogo kodeksa chesti. Nu ne hochet ona menya ubivat'! YA i sam etogo ne
hochu. Pogulyaem v poiskah kompromissa...
     Milord, a vy uderzhite pomelo? Mozhet byt', vse zhe doverite eto delo mne?
     Tol'ko ne ej, lord Skiminok! Veronika vechno vse putaet. Vy  ne boites',
chto vmesto vesa ona vyshibet iz nas duh?! -- vstryala Liya.
     Dorogaya, ona ne lishit nas vesa, a lish' umen'shit ego, chtoby milord sumel
nesti vseh nas. -- Moj oruzhenosec zabotlivo  obnyal ee  za plechi.  -- Davajte
risknem. YA ne ochen' lyublyu vse eto volshebstvo,  no  drugogo vyhoda  net. Menya
metla ne vyderzhit, a na ruku milorda mozhno polozhit'sya.
     Tot, kto  usomnitsya v etom, - pervyj poluchit ot menya v glaz! --  grozno
poobeshchala Liya.  --  No  delo v inom.  Lichno mne kazhetsya, chto  mnogih problem
mozhno bylo by izbezhat', esli razumno...
     Basta!  -- ryavknul ya. -- Hana demokratii, konec demagogii, Gitler kaput
vsemu  plyuralizmu!  Davaj eshche golosovanie  ustroim.  Razdelimsya na  partii i
nachnem   nabirat'  kvorum.   Konsolidirovat'sya  nado,  chukchi  zabajkal'skie!
|lektorat blagopoluchno pooral da smylsya, a  nam s vami  etot mezhregional'nyj
konflikt ne bal'nymi tufel'kami rashlebyvat'!! Tut radikal'nye mery nuzhny!
     Vse srazu pripuhli i  umolkli. Esli kto chego i ponyal, to vidu ne podal.
Oni tam u sebya  v mozgah  vse eto po tri raza perekrutili, vernulis' k tomu,
otkuda prishli, i vydvinuli vpered delegata.
     Lord Skiminok, vasha obrazovannost'  vyshe vseh nas vmeste vzyatyh! -- pod
odobritel'nye  hlopki  poklonilsya  baron Bess.  -- My  ispolneny uvazheniya  k
vashemu ratnomu opytu i smirenno ozhidaem posleduyushchih ukazanij.
     Nu, to-to...  Znachit,  ukazaniya proshche nekuda.  Po  znaku  Veroniki  vse
druzhno podprygivayut. Kto vyshe -- poluchaet priz!
     Zdorovo! -- zagaldel narod.
     Ej-bogu,  kak  ya ih  vseh lyublyu.  Idem  na  cherte chto, v dvuh shagah  --
raz座arennye  voiny s bujno  pomeshannym sadistom vo glave,  plan... nu,  plan
spaseniya takoj mudryj... Esli by ne  ya ego pridumal, to pervyj zasadil by  v
psihushku  avtora.  Vot  rasskazhu  do  konca,  vy so  mnoj  soglasites'. YUnaya
ved'mochka  nastroilas'  na  zaklinanie,  nuzhnym  obrazom skrestila  pal'cy i
kriknula:  "Gop!"  My  druzhno  prygnuli  vverh.  Pobedila,   kazhetsya,  Luna.
Po-moemu, ej vo vseh sportivnyh uprazhneniyah dostanetsya pal'ma pervenstva. Da
ya i  tak  gotov  davat' ej  priz  za  prizom! Prostite, otvleksya... Veronika
uhitrilas'  perevernut' kupol.  Pravda,  on  zacherpnul  izryadnoe  kolichestvo
zemli, no prizemlilis' my uzhe na  perevernutuyu sferu. Dal'she -- bol'she.  Ves
vse  prisutstvuyushchih, krome menya, umen'shilsya  vtroe. Po  plecham Bul'dozera  ya
dobralsya do kraya kupola,  ucepilsya  za nego pravoj  rukoj,  a v levoj krepko
szhimal metlu. Princ s naemnikami neskol'ko zameshkalsya ot izumleniya. On nikak
ne  mog  ponyat',  chto  zh  eto   za  voennuyu  hitrost'  my  zateyali?  Nekogda
ob座asnyat'...
     Veronika! Vklyuchaj metlu.
     Est'!  No ya ni  za chto ne ruchayus'. Preduprezhdayu, milord, ona mozhet  vas
sbrosit'...
     Mama!  Preduprezhdaet ona!  Pozdno! Metla vyvernulas'  iz-pod menya,  kak
lyubovnica  pri zvonke  muzha. YA povis na vysote metrov  treh mezhdu pomelom  i
kraem  kupola,  vcepivshis'  v  nih   mertvoj  hvatkoj.  Strazhniki  Rayumsdalya
poraskryvali rty...
     Dvigatel' zavodi! ZHmi na gaz, neschastnaya, ya zhe upadu!
     Veronika  shchelknula kablukom,  i  metla rvanula  vpered,  volocha  menya s
kupolom, napolnennym polegchavshimi  lyud'mi.  Princ plevalsya  i  topal nogami,
glyadya,  kak  zakonnaya dobycha uskol'zaet  iz  ego  pohotlivyh  ruchek.  CHto-to
svistnulo u menya nad uhom. Ogo!  Oni strelyayut. Znachit, ya oshibsya, u merzavcev
est'-taki arbalety. Metla nesla nas vpered  s horoshej krejserskoj skorost'yu,
no  esli naemniki brosyatsya k loshadyam... YA ved' tozhe dolgo v takom  polozhenii
ne povisyu! Sudya po  krikam  vnizu i stuku  kopyt, oni  dodumalis' do pogoni.
Ploho  delo...  Metlu  derzhat'  eshche  mozhno,   no  vot  kupol  sovershenno  ne
prednaznachen  dlya perenoski. Skvoz'  prozrachnye steny ya  videl  blednye lica
svoih druzej i ponimal,  chto teryayu sily. Odna Liya podprygivala, tycha pal'cem
v nebo. Hotya neponyatno bylo, chego ona dobivaetsya. No v tot moment, kogda moi
bednye  pal'cy uzhe vypuskali kraj kupola,  ya  podnyal  glaza vverh  i  skvoz'
solenyj pot uvidal siyayushchij gorod, spuskayushchijsya s nebes...

     Ne samaya myagkaya posadka... Im v kupole nichego, u nih vesu men'she, a vot
menya  tak  prilozhilo spinoj  o kochki,  chto  na  kakoe-to  vremya i dyshalos' s
trudom. Vstat'  ne  mogu  i  ne hochu! Bol'no... |h, zhizn'  -- zhestyanka! Komu
pirogi da pyshki, a nam sinyaki da shishki. Takogo kolichestva tumakov, kak zdes'
za proshedshij mesyac,  ya ne poluchal za vse proshloe priklyuchenie. Kakoj, na fig,
geroj?! Menya zhe vse vremya b'yut! Kto hochet, tot i obizhaet! Vse, komu ne len',
zamanivayut, gonyayutsya, terroriziruyut, ugrozhayut, vyspat'sya  ne dayut! Ujdu ya ot
nih... Vot, ej-bogu, najdu Zuby i ujdu. Nel'zya zhe  tak  s priezzhimi, v samom
dele...
     Hrabryj  potomok  Rizenkampfa  mudro povernul vojska nazad  i skoren'ko
skrylsya v  lesu.  Komu zhe,  kak ne Rayumsdalyu,  znat'  silu  i  ognevuyu  moshch'
Lokhajma. |to priyatno.
     Hotya s kakogo  leshego on zdes' vzyalsya? Tanitriel' govorila,  chto ona na
Temnuyu Storonu ni nogoj. Odnako, vot, priletela. Neuzheli radi menya? M-m-m...
Lestno...
     Zabotlivye  ruki  Bul'dozera  podnyali  menya  na  nogi.  Mech  Bez  Imeni
po-prezhnemu visel v kol'ce na poyase. Udivitel'noe delo, skol'ko ni padayu, ni
razu ne porezalsya o sobstvennoe oruzhie. A uzh  kak zatocheno lezvie -- brit'sya
bez  myla  mozhno! Sledom za ZHanom naletela shumnaya  tolpa, i my vse brosilis'
otplyasyvat' nesuraznyj tanec  sumasshedshego schast'ya.  Horosho  zhit'!  Osobenno
ostro eto chuvstvuesh' tam, gde tvoya zhizn'  podvergaetsya ezhednevnoj vstreche so
smert'yu.
     Proshu  vseh ko mne! --  vozbuzhdenno vopil ozhivshij vladelec zamka. --  V
podvalah  est' tajnaya  komnata (ya uveren, chto ee ne vskryli), tam pripryatany
chetyre  bochki  starogo  vina.  YA  ustroyu  pir  v chest'  nashego  neveroyatnogo
izbavleniya!
     Pobrodil  by ty  s nami,  ponyal  by: nichego  takogo  osobennogo  v etom
sobytii net, - prezritel'no hmyknula svetlovolosaya vredina. -- Milord po tri
raza na den' spasaet nas, po  pyat' raz v nedelyu vershit  geroicheskie podvigi,
nu i ne rezhe desyati raz v mesyac izbavlyaet mir ot ocherednogo Velikogo Zla. YA,
naprimer, obstiryvayu, obshivayu, gotovlyu,  dayu strategicheskie  sovety. Ili vot
ZHan, on lentyaj nevozmozhnyj, i to... Byl nedavno sluchaj! Sejchas rasskazhu. Tam
takoe bylo! Uzhas! A tut nash Bul'dozer na boevom kone, s brevnom napereves, v
zhenskom plat'e...
     Op!  Tyazhelaya  ladon'  krasnogo  kak  rak  rycarya  mgnovenno  zapechatala
slovesnyj rodnik ego miloj zheny.
     Proshu tebya,  lyubimaya,  v drugoj raz. Ona vsegda  tak  perezhivaet kazhduyu
proshluyu  istoriyu... U nee dazhe davlenie podskakivaet.  Vse  ustali.  Milordu
nuzhna pomoshch' lekarya. Ne stoit lishnij raz utruzhdat' sebya pustymi rosskaznyami.
Da, kstati, a chem ty mozhesh' ugostit' nas na obed?
     Bol'she on nichego ne skazal, potomu chto Liya vyrvalas' i ostavshuyusya chast'
puti vse  ee  uspokaivali,  otgovarivaya ot  nemedlennogo  razvoda  s  ZHanom.
Lokhajm plavno spuskalsya pod zvuki kamernogo orkestra, namerevayas'  sest' na
polyanu pozadi zamka. Kak-to  sovershenno  sluchajno okazalos',  chto my s Lunoj
idem ruka ob  ruku  i nikto  ne obrashchaet  na nas rovno nikakogo  vnimaniya. U
kazhdogo svoj sobesednik,  a obshchaya boltovnya tolpy nikak  ne meshaet spokojnomu
intimnomu razgovoru. Veronika o chem-to sheptalas' s Liej, Bul'dozer sporil  s
Bessom, slugi orali starinnyj pohodnyj marsh, a ya... YA vpervye ne znal, o chem
govorit'.
     Vy...
     Da?
     Ugu...
     V smysle?
     Vy ochen'  lovko  ubrali  strazhu  u  eshafota.  YA prosto  voshishchen  vashim
professional'nym darom.
     A, vy ob etom... - pogrustnela ubijca.
     Navernoe, ya  smorozil  glupost'. Dejstvitel'no,  chego  zhe  vostorgat'sya
umeniem hrupkoj devushki  bit' bronirovannyh  muzhchin?! |to ne  samoe  damskoe
delo.
     Vovse net! YA hotel skazat', chto u vas glaza krasivye.
     Pravda? -- posvetlela ona.
     Da.   Prosto  ya   zdorovo   ogrubel  v   manerah.   Sumatoshnaya   zhizn',
nesbalansirovannoe pitanie, vechnaya nervotrepka, sploshnye mordoboi, trevozhnyj
son i stressy, stressy, stressy...
     Bednyj mal'chik!
     CHto ona  skazala?! Kak ona menya nazvala? Dvumya slovami okunula  v takoj
vodopad laski i tepla!.. Horosho eshche,  moi rebyata ne slyshali, oni by ubili ee
za podobnoe obrashchenie!  Mezh tem  Luna, otkinuv pryad' volos so lba,  sprosila
napryamik:
     Lord Skiminok, a kem vam prihoditsya eta chernovolosaya devushka s goryashchimi
glazami?
     Veronika? Odin raz ya spas ee ot kostra, vtoroj raz -- ot chertej, tretij
-- ot neudachnogo zamuzhestva. Vot i vse. My druz'ya.
     Ot zamuzhestva?! -- Ona zakusila gubu. -- Togda vse ponyatno...
     Ee zhenih  okazalsya negodyaem! -- toroplivo brosilsya ob座asnyat' ya. --  Mne
prishlos' nemnogo podrat'sya i stashchit' ee pryamo s brachnoj posteli.
     A teper' vy kak chestnyj chelovek na nej zhenites'?
     Nu uzh  ne-e-t.  S chego eto vdrug? Esli  ya  stanu zhenit'sya na vseh, kogo
spas v vashej gostepriimnoj strane, to za mnoj garem ezdit' budet!
     No takovy rycarskie tradicii!
     Znachit, nastala pora v korne izmenit' ustarevshee zakonodatel'stvo. Esli
sledovat' tochnomu soblyudeniyu vashih antigumannyh pravil, to, mozhet, mne  i na
kastratke zhenit'sya nado bylo?
     Vy spali s kastratkoj?! -- otodvinulas' v storonu uspyhnuvshaya naemnica.
     Gospodi, zachem ya eto skazal? CHto ona obo mne podumaet?
     Net, konechno! Uveryayu vas, net! U menya vse na meste, nichego ne otkusano,
prosto...
     Prosto vy ee vozzhelali!
     No... ne sovsem...
     Vozzhelali!
     Net!
     Da!
     A chego my, znaete li, tak orem? -- pervym opomnilsya ya.
     Luna pozhala plechami.
     Ne znayu... Kak-to samo poluchilos'. Prostite menya.  Hotite, ya pered vami
vorota raspahnu, kak pered pobeditelem?! Hotite?
     Hochu, - ulybnulsya ya.
     Ona  s detskim vizgom brosilas'  vpered, shvatilas' za  stvorku vorot i
potyanula  ih  na sebya.  Mne  nado  bylo podumat'  o  tom, pochemu oni  voobshche
zakryty?  Nado  bylo  vspomnit'  o  podlom  haraktere  Rayumsdalya.  Nado bylo
voobshche...
     V proeme okazalsya privyazannyj za verevochku, stoyashchij na upore vzvedennyj
arbalet. SHCHelknula tetiva. Nikto ne uspel dazhe ahnut', kogda tyazhelaya korotkaya
strela naskvoz' proshila mne grud'...

     Davno ne videlis', landgraf... - Znakomyj vkradchivyj  golos pozval menya
iz niotkuda.
     YA  otkryl  glaza.  Tochno! Suhaya  figura v  chernom  plashche  s  kapyushonom,
zazubrennaya kosa na  pleche, belyj oskal cherepa i  zelenye iskorki v glubokih
provalah glaznic.
     Vot i svidelis'. Da ty ne goryuj -- vse geroi smertny, vseh kogda-nibud'
ubivayut. A uzh ty i tak navoevalsya pobol'she drugih. Pora, pora...
     YA  pochuvstvoval  sebya legkim i besplotnym.  Smert' vzyala menya za  ruku,
bormocha chto-to uteshayushchee. My podnimalis'  v sinee nebo, a vnizu carilo gore.
YA razglyadyval  svoe  telo, nad nim, stoya na kolenyah, rydal vernyj Bul'dozer.
Malen'kaya Liya bilas' v isterike, i slugi Bessa tshchetno pytalis' ee uspokoit'.
Veronika rvala  na golove volosy  i rychala, kak  ranenaya rys'. Lokhajm zavis
nad  zemlej,  s  ego  borta spustili serebryanuyu  lestnicu. Po  nej bukval'no
sletela  blednaya  Tanitriel' v golubom  plat'e. Luna... Luna tak i stoyala  u
vorot, zazhmuriv glaza.
     Ona vse-taki ego ubila! -- v otchayanii brosil kto-to.
     YA  dumayu, Liya.  Naemnica  bezvol'no opustilas' na koleni i zakryla lico
rukami.
     Ne trogajte ee, bolvany! Ona zhe ni v chem ne vinovata! -- zaoral ya.
     Oni  ne  uslyshali. Moj  golos  bol'she  ne  zvuchal dlya moih  druzej.  My
unosilis'   vyshe  i  vyshe.  Oshchushchenie  neveroyatnogo  pokoya  snizoshlo  na  moyu
isterzannuyu  dushu.  Konchilis' bedy,  srazheniya, pogoni.  Ostanovilos'  vremya,
zamerla sueta, zatihlo  tshcheslavie.  Vse pokazalos' takim pustym, nadumannym,
tlennym... Kakaya komu raznica -- kto pobedit? Zlo i Dobro smenyayut drug druga
uzhe  tysyachi let. Oni tak chasto delali  eto, chto sami uzhe s trudom otlichayutsya
drug ot druga. Pobedit Rayumsdal' - on zheleznoj rukoj  postavit na koleni vse
Soedinennoe  korolevstvo i Okrainnye  knyazhestva. Bol'naya  fantaziya idiota ne
dovedet ego do dobra, tak chto rano ili pozdno on vse ravno svernet sebe sheyu.
Dobro  v itoge  oderzhit verh i  budet tem sladostnee, chem bol'she Zla  uspeet
natvorit' potomok Rizenkampfa. Est' li smysl toropit' sobytiya? Horosho, pust'
pobedit Plimutrok s docher'yu  i  zyatem. Zlobynya ot vsej dushi procheshet  Temnuyu
Storonu   ognem  i  mechom!  Ego   pravoslavnoj  dushe  tol'ko   daj  zagubit'
kakogo-nibud' vyrazitel'nogo nechistogo. No vseh vyrezat' nevozmozhno. Znachit,
budut  zret'  zagovory, tait'sya mest', sypat'sya yady,  tochit'sya zuby.  Dobroe
delo  rassypletsya,  dav v rezul'tate tysyachi  malen'kih  zol,  i  oni nadolgo
otravyat  zhizn' ne  odnomu  pokoleniyu.  A  potom  budet  novyj  bunt,  myatezh,
vosstanie, krov', bol', smert'...
     O chem zadumalsya, landgraf?
     O brennosti vsego zemnogo.
     CHush'! Vybrosi iz golovy. Letim ko mne, vyp'em po malen'koj.
     A... ne  ponyal,  - zakashlyalsya ya. -- |to chto, tak prinyato? Vse umirayushchie
dolzhny vypit' s vami bokal zabveniya?
     Vpervye slyshu,  - zadumalas' Smert'. -- No mysl' interesnaya. YA pogovoryu
tam naverhu. Dejstvitel'no, mozhet  poluchit'sya neplohaya  tradiciya!  Ty  kakoe
predpochitaesh', krasnoe ili beloe?
     Vse ravno, lish' by mnogo.
     Oj, da  ty v pechali! Otkroj dushu babushke. My vse zhe starye druz'ya, chego
tait'sya. Vlyubilsya nebos'?
     Net.
     Vresh'. Po glazam  vizhu, chto vlyubilsya.  Nu, rasskazhi, rasskazhi! Mozhet, ya
chego tebe posovetuyu.
     V kakom smysle?
     V pryamom.  Nu, kak  zavladet' ee vnimaniem. Kak ocharovat'  devushku, kak
privlech'. |to, drug ty  moj usatyj, celaya nauka. YA  vsego nasmotrelas',  mne
takie lovelasy popadalis'! Vot uvidish', cherez nedelyu ona budet tvoej!
     Moej?! -- v uzhase vzvyl ya. -- Net! Ne nado. Pust' uzh  ona  zhivet. YA  ne
hochu ee smerti!
     Strannyj ty...  Mozhno podumat',  ya hochu. Duraku ponyatno, chto  esli  ona
umret,  to  ni  o  kakoj  lyubvi mezhdu vami ne mozhet  byt'  i rechi.  Esli ty,
konechno, ne stradaesh' nekrofiliej?
     Da nichem ya  ne  stradayu! S kakogo rozhna  vy  voobshche zaveli so mnoj etot
razgovor?! Skol'ko mne izvestno, usopshim polagaetsya tishina i pokoj.
     Ish', razvystupalsya tut! -- delanno vozmutilas'  Smert'. --  A  kto tebe
skazal, chto ty, sobstvenno, usop?
     Kak  kto?!  Vy  chto,  nichego ne videli? Menya  zhe  ubili!!! Iz arbaleta!
Streloj! Navylet!
     Ne ori! Vseh  angelov raspugaesh', huligan... Podumaesh', ubili ego! malo
li kogo ubivayut?
     Nu tak ne dejstvujte mne na nervy!
     Slushaj, a s toboj, okazyvaetsya,  bez pollitra  ne dogovorish'sya! Dvigaem
ko mne. Pojmi glavnoe, bud' ty obychnyj zhmurik, ya by s toboj ne vozilas'.
     A chto zhe vo mne neobychnogo? -- iskrenne udivilsya ya.
     Tol'ko to, chto ty ne umer...
     T'ma. Belyj kamen' s dvumya glazkami. Apartamenty Smerti. Dubovoe kreslo
s  reznymi  letuchimi myshami. Vyshkolennye slugi iz  chisla  nochnyh koshmarikov,
neslyshno  skol'zyashchie  po  granitnomu  polu.  Krasivaya  smena  goryachih  blyud,
raznoobraznye zakuski, ujma raznosolov, tonkie vina.  Na otsutstvie kompanii
tozhe greh  pozhalovat'sya. Smert' neobyknovenno interesnyj,  hotya i  neskol'ko
cinichnyj, sobesednik.  Net, pravil'nee budet -- sobutyl'nik. Eshche  tochnee  --
sobutyl'nica! YA ne pomnyu, skol'ko dnej my gudeli. Vo T'me net deleniya na dni
i nochi. YA zasypal v kresle ili mordoj v salate, vozmozhno, menya  otnosili  na
krovat',  no  prosypalsya  ya tam  zhe,  gde  sidel. Za  stolom so  Smert'yu,  v
promezhutke  mezhdu tostami,  s  neizmennym  bokalom  v ruke.  Kogda  beznosaya
vypolnyala  svoi  pryamye  obyazannosti,  uma  ne  prilozhu.  O  svoem  dushevnom
sostoyanii takzhe nichego  tolkovogo ne  skazhu. YA  ne  znayu, kak sebya chuvstvuyut
drugie  umershie  lyudi.  Navernoe,   poetomu  i  ne  mogu  rasskazat'  nichego
interesnogo o  zagrobnom  mire. Ni  Ad, ni  Raj,  ni CHistilishche ya  ne proshel.
Angelov ne vstrechal, chertej  videl i ran'she, no pri drugih usloviyah. Trudno,
znaete  li, vosprinimat' sebya usopshim, pogloshchaya vino, uminaya  tushenoe myaso i
boltaya na  tysyachi raznyh tem. Vprochem,  zdes' vru.  Tema razgovorov  byla  v
osnovnom odna: "Ty menya uvazhaesh'?"
     Ty  poj-oj-mi...  nel'zya tak dolgo begat'!  N-n-rushenie vseh t-r-dicij!
Landgrafy stoko ne zhivut!
     N-ne ponyal? P-shchemu?!
     Nu...  nel'zya im stoko zhit'.  Ne-ve-zh-li-vo!  Oni  usyu etu... g-rmoniyu,
vot! G-rmoniyu narushat.
     P-dumaesh'! Ne vse li rav-no?
     Mezhdu Zlom i D-b-rom dolzhna byt' eta... g-rmoniya! Ponyal?
     Ponyal. Nado dobrat' zyudyam zhla, kak govorila V-ronika. A poshchemu ya tut...
p'yu, esli menya tam...
     Gde?
     Ta-a-am... daleko, uzhe horonyat?
     Sushchij syuda... Ty menya uvazhaesh'?
     Ugu!
     Zak-kusi gribochkom.
     Posle shestogo tykan'ya mne  udalos'  nacepit'  marinovannyj shampin'on na
dvuzubuyu  vilku.  Po  pravde  govorya,  dlya  etogo  mne prishlos'  prizhat' ego
ladon'yu.  Vyalo prozhevav, ya s udivleniem  pojmal  sebya na oshchushchenii absolyutnoj
trezvosti. Vo vsem organizme ne ostalos' i sleda  alkogolya. Vot blesk! Kakoj
gonorar mozhno bylo  othvatit' za patent podobnogo lekarstva! Smert' shchelknula
plyusnami i so stolov migom  ubrali vse. Pohozhe, nakonec  nachinalsya ser'eznyj
razgovor. YA postrozhel, no beznosaya nachala izdaleka:
     Nenormal'nyj  narod vy,  rycari... To podvigi sovershaete, to sobachites'
drug  s drugom  na  turnirah.  Vybiraete  sebe  damu serdca,  a  zhenites'  v
rezul'tate  na  drugoj. Ponyatnoe delo, chto  ni odna dura ne  budet sidet'  u
okna,  po   tridcat'   let  dozhidayas',   poka   vy  naispolnyaete  vse   svoi
skoropalitel'nye obety. Pitaetes' odnimi illyuziyami, pochti u kazhdogo tret'ego
gastrit. Obychno ne  dozhivaete  do  starosti, bogaty redko. Vse, chto sposobny
zaveshchat' detyam,  tak eto staryj mech  da vysprennij  deviz. Vse vas  hvalyat i
rugayut, lyubyat i predayut, chtyat  i nenavidyat. Vot ty --  kogo-to  bil, kogo-to
spasal, otdelyal svetloe ot temnogo, a smysl? Oni zakopayut  tvoe telo v zemlyu
i  zabudut. Nu, ne srazu... pust'  cherez  god,  dva,  tri.  No ved'  zabudut
navernyaka! V chem zhe osnovnaya cel' tvoej begotni? YA  eshche mestnyh mogu ponyat',
oni  tak  vospitany,  u nih  geny.  No ty? Tebe v tvoem  mire ne  dayut mechom
pomahat' ili bolee nasushchnyh problem net?
     Polnym-polno! -- kivnul ya. -- |kologiya, naprimer.  Potom mozhno polozhit'
golovu  v  bor'be  za   ischezayushchie  vidy  rastenij.  Povozrozhdat'  plemennoe
kazachestvo.   Nastoyat'   na    neotvratimyh   reformah   Vooruzhennyh    sil.
Bezapellyacionno  trebovat'  vygula  sobak  v  strogo  ustanovlennyh  mestah.
Postradat'  za chistotu  yazyka u prodavshchic kommercheskih kioskov. Povoevat' za
mir, eto u nas voobshche ochen' populyarno. Kak komu zanyat'sya nechem, tak on srazu
nachinaet borot'sya  za mir.  Prichem,  vo vsem mire. A zachastuyu i so vsem etim
mirom. V obshchem, vybor est'. Bez podvigov ne ostanesh'sya.
     Vot  vidish'.  Nu-ka,   rasskazhi   ob  etoj  bor'be  popodrobnee.  Ochen'
interesno, kak u vas s nej spravlyayutsya?
     Da obyknovenno. Vot, polozhim, vy reshili,  chto  mir  vokrug nedostatochno
horosh  i nuzhdaetsya  v  korrekcii.  Berete  dubinu  pobol'she,  a  potom idete
kuda-nibud'. Nahodite tak  kogo-nibud',  pryamo izlagaete  emu  svoyu doktrinu
bor'by za luchshij  mir. Esli on ne soglasen, to b'ete ego dubinoj po bashke --
odnim  opponentom men'she. Esli soglasen, to on tozhe beret dubinu i dvigaet s
vami, zadavaya pohozhie voprosy prohozhim. Vyigryvayut te, kogo okazhetsya bol'she.
Oni ob座avlyayut sebya istinnymi borcami za  mir, a prochih -- svetlymi zhertvami,
pavshimi za prekrasnoe budushchee.
     Vse kak u nas,  - hmyknula  Smert'.  -- Togda chego ty  tak  perezhivaesh'
iz-za togo, chto tebya isklyuchili iz igry tut?
     Ne  znayu...  Prosto  hotelos',  chtoby  vse  zakonchilos'  horosho.  YA  ne
voobrazhayu sebya poslednej instanciej v vechnom spore Dobra i  Zla, ni o chem ne
zhaleyu i  ni ot chego ne otkazyvayus'. |to  byla slavnaya zhizn'... Ploho to, chto
cenit'  ee  my nachinaem lish'  posle smerti. No  ved'  eto i oznachaet nalichie
bolee vysokih  celej i pobuzhdenij! YA staralsya kak  mog. Vyshlo to, chto vyshlo.
Vot i vse.
     Bol'she nichego ne hochesh' sprosit'?
     Mozhet byt'... Kto budet sleduyushchim landgrafom?
     Ty.
     YA?
     Da. CHert s nimi, s byurokratami! -- razduharilas'  Smert'. -- Kakaya komu
raznica,  zaberu ya  tebya  sejchas ili  cherez neskol'ko  let?!  Komu eto nado?
Obojdutsya! |to imeet reshayushchij ves dlya Vechnosti? Da nikto i ne pocheshetsya.  Nu
ih vseh... tuda...  v neprilichnoe mesto! Pochemu ya vsegda  obyazana  soblyudat'
etot parshivyj nejtralitet?! Mne tozhe interesno! Imeyu ya pravo na kaprizy?
     Imeete! Kto by  posporil...  Tol'ko  ob座asnite Hrista radi,  ya vse-taki
umer ili net?
     Landgrafy umirayut  pyshno  i  torzhestvenno, a  ne ot  glupoj  arbaletnoj
strely, pushchennoj neizvestno kem!
     Vse ravno mne  ne yasny otdel'nye  detali. Esli ya tut i ya  zhivoj, to kak
moe mertvoe telo lezhit tam s probitoj grud'yu? Tol'ko ne uveryajte menya, budto
nichego takogo ne bylo. YA sam vse videl!
     Kakoe  tvoe  delo?!  Ochen' hochetsya polazit' v prostranstvenno-vremennyh
aspektah   mnogoslojnosti   real'noj   zhizni  posle   smerti?  Ostav'  nauku
specialistam. Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya! Ne lez' v dushu... Davaj
zaklyuchim ustnyj dogovor. Ty uhodish' pod moyu  otvetstvennost' i daesh' chestnoe
slovo vernut'sya let cherez pyat'desyat po pervomu moemu trebovaniyu. Po rukam?
     Idet. Vot  tol'ko hochu sprosit',  a s  chego  eto vy  lichno  ko  mne tak
neozhidanno loyal'ny?
     Ne  zadavajsya...  -  skvoz'  zuby  posovetovala  Smert'.  --   Za  tebya
prosili...  I  ne  vzdumaj  osobo boltat' o  tom, chto ya tebya otpustila.  Mne
nichego nel'zya  otdavat'  dobrovol'no!  Begi  k svoej  devchonke...  zabyla, k
kotoroj? Nu, da  na meste razberesh'sya. Tam, u kamnya Sud'by,  tebya uzhe  zhdut.
Idi, landgraf!

     Vse eshche smutno ponimaya proishodyashchee, ya  ostorozhno vstal  i napravilsya k
vyhodu.  Suhoparaya  figura  Smerti   povernulas'  ko  mne  spinoj.  Nehorosho
kak-to... Nado hotya by prostit'sya i poblagodarit'...
     Sudarynya... - YA bystrymi  shagami peresek zalu, opustilsya na odno koleno
i  poceloval beluyu ruku skeletoobraznoj  starushki, kak  celuyut  kist'  samoj
prekrasnoj damy  serdca!  Na  dolyu  sekundy mne  pokazalos',  chto  v  chernyh
glaznicah blesnula vlaga.
     Idi zhe, a to eshche ostavlyu...
     Ne  oborachivayas',  ya  dvinulsya k vyhodu i  bodrym marshem vyshel k  kamnyu
Sud'by. Menya dejstvitel'no zhdali...
     Ket?!
     Da, a vy ne ozhidali menya  zdes' uvidet', pravda?  --  Boginya  Katariada
ulybnulas'  mne  samoj charuyushchej  ulybkoj.  CHto  ona  so mnoj delaet?  Vot ya,
naprimer, zhenat, no Tanitriel' mne nravitsya. Luna, tak ta voobshche  ne idet iz
golovy. No Ket... O, eto istoriya osobaya. Vo-pervyh, bolee krasivoj zhenshchiny v
mire prosto net! Boginya  lyubvi i krasoty, tut ne  posporish'.  Vo-vtoryh, kak
boginya ona besplotna. Nedosyagaema! |to i ogorchaet  i pridaet  ej  neulovimyj
sharm.  Odnogo vzglyada  na  nee dostatochno,  chtoby navsegda  poteryat' golovu.
Predstavlyaete, pered vami  zhenshchina,  ravnoj kotoroj ne sozdavala priroda, vy
ee vidite, vy ee hotite, a ona... |fir, nebyl', fantaziya!
     Kak vy menya nashli?
     |to netrudno. YA uznala  o vashej tragicheskoj  gibeli, utochnila po  svoim
kanalam,  chto  ni   v  Ad,  ni   v  Raj   vy  ne  popali.  Ostavalsya  tol'ko
raspredelitel'. Vy chem-to priglyanulis' Smerti, i ponachalu  ona ni v kakuyu ne
hotela vas otdavat'. Priznat'sya, mne prishlos'  podklyuchit' k etomu delu samye
vysokie instancii. U nas naverhu koe-kto koe s kem dazhe podralis'!
     Iz-za menya?
     Konechno. Vsem uzhasno interesna eta zahvatyvayushchaya istoriya. Vas nastol'ko
nelepo ubili, chto  mnogie nebozhiteli sochli  podobnuyu  sluchajnost'  chrezmerno
sluchajnoj. Vy menya ponimaete?
     Ne sovsem... Poka mne nikto tolkom ne ob座asnil -- zhivoj ya ili mertvyj?
     Katariada nezhno vzyala menya pod  ruku, i ee zharkaya grud' uprugo tknulas'
mne v predplech'e. Uf...  Snova i  snova povtoryayu sebe, chto bogini besplotny.
Zato srazu propalo  zhelanie na chto-libo zhalovat'sya.  Hotya...  Esli ona budet
menya prizhimat' tak regulyarno, ya zavalyu  ee zhalobami. Obidami i  uprekami  na
nesovershenstvo mira. Tol'ko pust' prilaskaet...
     YA volnovalas' za vas.
     Pravda?
     Da.
     Navernoe, ya pokrasnel.  Vot ved', perezhivaet,  poka ya  k drugim  begayu,
stydoba!
     Ne dumajte  o  nih.  Oni  prosto  zemnye zhenshchiny,  ih  lyubov'  menya  ne
trevozhit.
     Zdorovo...  Ona uzhe vse  obo  mne znaet.  Priyatno,  chto  nichego ne nado
ob座asnyat', no voobshche-to imet' takuyu  zhenu... Ne spryatat'sya, ne skryt'sya!  No
Ket tak glyanula mne v glaza... YA ej vse proshchu.
     Ne govorite nichego, landgraf. Poka ya nuzhna vam -- ya budu prihodit'. Mne
ne trebuyutsya slova, kogda ya stanu  lishnej, ya pojmu  eto gorazdo bystree, chem
vy... A sejchas pojdemte. Po doroge ya otvechu na vse vashi voprosy.
     YA vernus' v mir?
     Da.  My obstavim vashe voskreshen'e  so  vsej  vozmozhnoj pyshnost'yu.  Esli
pohorony landgrafov obychno byvayut predel'no  torzhestvenny,  to kak zhe dolzhno
otmechat'  ih  vozrozhdenie?! Kak  feniks iz pepla,  vosstanet novyj  geroj  i
voz'met vse, chto emu prinadlezhit po pravu.
     Menya  uchili rycarskomu obrashcheniyu s damami. Pochti intuitivno ya opustilsya
na odno koleno i poceloval ruku bogini. Nezhnaya kozha pahla landyshami i... ona
byla  teplaya! Navernoe, moe udivlenie bylo  stol' yavno napisano na lice, chto
Ket rassmeyalas'. Mne stalo stydno. Potom ya rasserdilsya. Ves' krasnyj vskochil
na nogi i strastno kosnulsya ladon'yu  ee grudi... Grom  ne gryanul, molnii  ne
zablesteli, a grud' okazalas' imenno takoj, kak ya ozhidal -- goryachej, uprugoj
i polnoj.
     Ona nastoyashchaya...
     V kakom smysle? -- myagko ulybnulas' boginya.
     Mne govorili,  chto silikonovaya hrustit... - osharashenno vydal ya, bez sil
opustivshis' na pol.
     Katariada smotrela na menya s nevyrazimoj  smes'yu zastenchivosti i laski.
Vot  tak  samye  ot座avlennye  ateisty,  stolknuvshis' s  nebesnym  bozhestvom,
stanovyatsya religioznymi fanatikami! Kakaya zhenshchina...
     Mne  vse  ravno   uzhasno  interesno,  kakim  obrazom  vam  udalos'  tak
dogovorit'sya so Smert'yu, chto ona dobrovol'no otpustila menya pogulyat'?
     Dobrovol'no?  O  net...  Smert'  nichego  ne otdaet  dobrovol'no. Na nee
nadavili sverhu i vytorgovali dlya vas otsrochku v pyat'desyat  let.  Hotya lichno
mne pokazalos', chto ona sporila lish' dlya proformy.
     A komu voobshche prishla v golovu takaya ideya?
     Mne, - prosto otvetila nebesnaya krasavica, vyvodya menya iz T'my.
     Znakomye kraya... Bezradostnyj pejzazh, tuskloe solnce, mertvyj  pesok  i
pustota na sotni  verst vokrug. Boginya po-prezhnemu shla so mnoj ruka ob ruku.
Navernoe, ya ej  nravlyus'. Tanitriel' kok-to  govorila, chto  ya obayatel'nyj...
Sverhu opustilos' rozovoe oblako, Katariada brosilas' v nego s vizgom, kak v
vannu, polnuyu peny. CHerez minutu ona vylezla, otfyrkivayas', i podmignula mne
smeyushchimisya glazami.
     Kareta podana, milord!
     YA vzdohnul, giknul, razbezhalsya i s razmahu prygnul v rozovuyu skazku  --
pryamo v nezhnye ob座atiya smeyushchejsya bogini...
     Oblom!  Vot  tak  iz  samyh  sladkih  grez  popadaesh'  v lapy  zhestokoj
dejstvitel'nosti. Ne vezet  mne v poslednie vremena na lichnuyu  zhizn'. Intimu
-- zavalis', erotiki  skol'ko ugodno,  a vot  chut' dal'she...  Tak skazat', k
neposredstvennomu tesnomu kontaktu, edinstvu dush i tel -- nu, nikak! Obidno.
Pochemu tak? Vokrug ujma krasivyh, odinokih, raspolagayushchih vo vseh otnosheniyah
dam-s. i  kazhdyj raz,  kogda  romanticheskaya  atmosfera dostigaet kriticheskoj
tochki,  v  samyj  nepodhodyashchij  moment vse  idet nasmarku.  Net, nado s etim
chto-to delat'...
     V tot samyj mig, kogda nashi guby uzhe soprikasalis' drug s drugom, yarkij
solnechnyj svet zastavil menya na minutu zazhmurit' glaza. Mir smestilsya.
     Vot my i na meste... - s laskovoj pechal'yu v golose skazala Ket.
     YA oglyadelsya. Nashe oblako viselo pryamo nad Lokhajmom, stoyashchim na  opushke
bliz  zamka  Bessa. Denek  byl ne po traurnomu svetel,  no na stenah Tayushchego
Goroda poloskalis' chernye  polotnishcha. Lyudej ne vidno, vozmozhno,  nahodyatsya v
chasovne. Pomeshchenie dostatochno obshirnoe, chelovek sto smelo pomestitsya.
     Nas  poka ne  vidno, -  poyasnila Ket. -- Vy dolzhny projti vnutr', najti
svoe  telo,  slit'sya s nim i  vosstat'. K sozhaleniyu, ya sama vam bol'she nichem
pomoch' ne smogu.
     Vy obeshchali utochnit', kto stoit  za Rayumsdalem i gde  nahodyatsya Zuby? --
vspomnil ya.
     Boginya na mgnovenie zadumalas', povela okruglymi plechikami...
     Mne kazalos',  chto vy vyyasnili vse eto i  bez moej pomoshchi.  Tam podnyala
golovu  prestarelaya  patronessa   Gnojlenberg,  ona  babushka   princa.  Zuby
nahodyatsya  na  severe.  |to  gornyj  hrebet  ili  dazhe  cep'  pikov.  Vnutri
raspolozhena drevnyaya  citadel' -- rodovoe  gnezdo Rizenkampfov. Uchityvaya, chto
ih krov'  vsegda  stoyala na  storone Zla, oni ne mogut  razmnozhat'sya obychnym
putem. Vasha zadacha -- ne pozvolit' princu zaimet' naslednika.
     CHto zhe mne, ego za ushi ih brachnoj posteli vytaskivat'?
     YA  ne  uverena, no  vrode by  tam  ne vse  tak prosto...  Posteli,  kak
takovoj, dazhe  net. Vse  zaklyucheno  v  biologo-tehnicheskih  vozmozhnostyah  iz
drevnih  znanij. No vpolne vozmozhno,  chto princu ponadobitsya zhenshchina...  dlya
sohraneniya ploda.
     Tak,  mozhet, v celyah  profilaktiki skrestit'  nedoumka  s kastratkoj  i
takim obrazom navsegda obezvredit' etogo seksual'nogo man'yaka?
     Ah, landgraf, landgraf... I vy slaby, kak vse muzhchiny...
     YA zatknulsya. Nado  zhe bylo vspominat' o toj zubastonogoj tvari?  Teper'
Ket budet dumat'... Nu,  vinovat! Ispravlyus'! Rvanu  v  monastyr' zamalivat'
grehi, skopivshiesya u menya  v  chudovishchnom mnozhestve. Hotya, pozhaluj,  kardinal
Kall otpustit  mne ih skopom za sravnitel'no malen'kuyu epitim'yu. Nado  vsego
lish' podbrosit' emu paru original'nyh  vyrazhenij  dlya propovedi.  V  proshlyj
raz, pomnitsya, on stibril u menya slovechko "ofiget'!".
     Ladno, ugovorili. A kak imenno ya dolzhen vossoedinit'sya?
     Kak  podskazhet vam  vashe  serdce. Ved'  eto  proishodit  vpervye.  CHudo
nevozmozhno predugadat' dazhe bogam. Proshchajte, landgraf.
     A...  Ket,  odnu minutu! -- reshilsya  ya. ZHivoj  ili mertvyj,  a upustit'
takuyu  vozmozhnost' prosto prestuplenie. -- YA hotel by... to est', esli vy ne
protiv... v smysle, mozhet byt'... kak-nibud'... No ya pojmu...
     My vstretimsya, - charuyushche ulybnulas' ona, taya v vozduhe.
     Rozovoe oblachko opustilo  menya vniz. YA reshitel'no  sprygnul  na zemlyu i
zashagal v  storonu Lokhajma. Trava pod moimi nogami ne  priminalas'. Znachit,
vse i vpravdu ne tak prosto...

     Sovershenno  udivitel'nye oshchushcheniya. Ne strashno ni kapli! CHego boyat'sya? YA
uzhe  umer, pobyval v gostyah u Smerti i poluchil dlitel'nyj otpusk. Raz mne ne
rady ni v Adu, ni v Rayu -- k chemu pechali? YA s udovol'stviem vernus' obratno.
Vot ono -- filosofskoe otnoshenie k  bytiyu! ZHiv -- horosho, umer --  tem bolee
ne o chem bespokoit'sya. A  tut  stol'ko novyh vpechatlenij... interesno, pohozh
li ya sejchas  na  prividenie?  V apartamentah  Smerti zerkal  ne bylo. Sam ya,
naskol'ko mogu sudit', po-prezhnemu  uprug i plote. El,  pil, spal, vse takoe
prochee, kak normal'nyj  zhivoj  chelovek. No ved' ya  vse-taki umer!  S  drugoj
storony, s chego by eto  takoj  elitnoj damochke, kak Katariada,  celovat'sya s
hodyachim trupom  ili tumannym prizrakom?  Gospodi,  skol'ko  neponyatnogo... I
hot' by odna nauchnaya vsha vzyalas' ob座asnit'!
     Tak  netoroplivymi  rassuzhdeniyami  korotalas'  dorozhka do Lokhajma.  Iz
zamka  vybezhal  chej-to  mal'chik, pronessya  mimo  menya i  skrylsya  v nebesnom
gorode. YA emu oral, shumel, dazhe ruki navstrechu vystavil -- nol' vnimaniya! On
menya ne zametil.  Znachit,  ya nevidim.  Ploho!  Poprobuyu  sorvat'  romashku...
Poluchilos'! |to ochen' dazhe horosho! Nevidimost' plyus vozmozhnost' peredvizheniya
predmetov  daet otlichnyj shans  porazvlech'sya. Pobudu-ka ya  barabashkoj! Sejchas
pojdu poshchekochu Liyu, shchelknu po nosu Veroniku i vytashchu stul iz-pod Bul'dozera.
A  potom... o! Potom mozhno  pojti  i podsmotret' za Tanitriel' v vannoj. |h!
Gulyat' tak gulyat'! Zaderzhus' na paru den'kov s voskresheniem,  no obyazatel'no
najdu Rayumsdalya. Uzh ya emu ustroyu veseluyu noch' dlitel'nyh koshmarov s fal'shivo
poyushchim  prividenie!  Zaikat'sya  stanet.  Po grob zhizni  zapechetsya  mechtat' o
vlasti nad  mirom. Da ya  emu... Takuyu  kuz'kinu mat' pokazhu! Luna... Oni zhe,
navernoe, dumayut, chto ona menya ubila. Vse vse videli, no... Pod goryachuyu ruku
oni ee  na loskuty izorvut. Rebyata menya slishkom  lyubyat, dlya  moih vragov eto
opasno. V srednevekov'e surovye nravy i bystraya rasprava. Obyazatel'no dolzhen
najtis'  kto-to, kto svoej golovoj otvetit  za prolituyu  krov'.  Pust'  dazhe
sluchajno,  po oshibke, bez zlogo  umysla -- iskupitel'naya zhertva  dolzhna byt'
prinesena. I  ya vpolne dopuskayu, chto v ih ponimanii naemnaya ubijca  -- samyj
besproigryshnyj variant. Togda tratit' vremya  prestupno! K chertu Lokhajm, tam
poka obojdutsya  i  bez  menya, a ya vernus' v znakomoe podzemel'e zamka Bessa.
Esli ona zhiva, to v plenu. Skol'ko pomnitsya, v Tayushchem  gorode tyurem ne  bylo
voobshche. YA, zapyhavshis', vbezhal v zlopoluchnye vorota i nos k nosu  stolknulsya
s dvumya  rogatymi  strazhnikami. Lica u oboih  pechal'nye,  alebardy  nebrezhno
prisloneny  k stene, a  na pravoj ruke u kazhdogo zavyazan pyshnyj chernyj bant.
Soldatnya trepalas' o svoem...
     Nu hot' odnim glazkom posmotret' by na pohorony!
     Ne travi dushu, samomu hochetsya. Ty  zhe vidish', vse ushli, odni my kak dva
duraka sidim v ohrane. Ot kogo berezhemsya? Princ syuda vryad li zayavitsya  -- uzh
slishkom horosho emu tut pod zad dali.
     A babka ego? |to zh takaya zlyushchaya ved'ma...
     Da,  ona osoba vesomaya. Ej palec v rot ne kladi --  sapog ne ostavit. A
vynos-to kogda?
     Vrode  posle  obeda. Sejchas  narod v chasovne molitsya, potom  proshchanie s
telom. Landgrafa, slysh', hoteli snachala v Seredinnoe korolevstvo uvesti, tam
shoronit', blizhe k stolice.
     Nu?
     Nu, vot i peredumali! Reshili, chto esli  u  nas na Temnoj  Storone budet
stoyat' mogila Skiminoka, to na zemlyu blagoslovenie snizojdet.
     Uh ty! On, chto zhe, svyatoj byl?
     A to?! U nego zh otec San-tehnik!
     Ne mozhet byt'? Vot gore-to... Kakogo cheloveka poteryali!
     YA  sidel  naprotiv etoj  parochki  nos k nosu i iskrenne veselilsya.  Vse
ravno menya ne vidno i  ne slyshno. Strazhi  prodolzhali travit' balandu  naschet
drevnih geroev, blagosklonno upomyanuli  Liyu, vspomnili svoyu lichnuyu  otvagu v
srazhenii  u  treh nesostoyavshihsya kostrov... Vot uzh  vrali! Delo-to nehitroe,
soldatskoe. YA uzhe sobralsya uhodit', no...
     A naemnicu kogda kaznyat?
     Hoteli srazu posle pohoron obezglavit'. A sejchas vrode reshili poran'she,
chtob, znachit, ni na chto potom ne otvlekat'sya. Golovu koroleva Lokhajma hochet
otvezti v Ristajl.
     ZHal'  ee...  V  smysle,  devushku zhal'. Po mne, tak i  net v  ego smerti
nikogo vinovatyh!
     Ty potishe tut! Malo li... Gospozha Liya,  da gospodin ZHan i ved'mochka ta,
dlinnonosaya,  tozhe govoryat,  chto ne nado kaznit'. No koroleva slovno na dyby
vstala! Ona vseh zastavit zaplatit' za gibel' lorda Skiminoka! I naemnicu, i
Rayumsdalya, i dazhe samu Gnojlenberg.
     Da... ona dama strogaya -- skazhet, kak obrezhet! A chto zh togda iz podvala
chasovye ushli? Ved' sbezhit plennica...
     V tom-to i delo, chto ne sbezhit. Ona uzh, schitaj, tretij den' kak by ne v
sebe. Sidit v uglu molcha, ne est, ne p'et. Plachet...
     Po nemu vse  baby  plachut.  Oh,  i  shustryj, vidat',  muzhik  byl,  etot
svirepyj landgraf! Slysh', a pravdu govoryat, budto by sama Tanitriel' k  nemu
svatalas', a on i otkazal?
     Vse, ya slyshal dostatochno. Pora za rabotu. Tak, gde podval?

     Osnovnaya  slozhnost'  zaklyuchaetsya  v  chisto  psihologicheskoj podgotovke.
CHelovek opredelennogo vospitaniya,  uzko vyrazhennyj  v otdel'noj epohe, zdes'
ne vyderzhit. Mne povezlo, ya uspeshno sovmeshchal v sebe srednevekovyj fatalizm s
ul'trasovremennym  prakticheskim  materializmom.  Tol'ko  poetomu  u menya  ne
poehala krysha, ya ne  udarilsya v  religiyu, a spokojno, bez  suety, delal svoe
delo.  Do  podvalov  doshel  ne  srazu...  I ne  potomu,  chto  daleko. Prosto
ponravilos' prohodit' skvoz' steny. Net, ej-bogu, zdorovo! YA skvoz' odnu raz
vosem' prohodil, vse pytalsya ponyat', kak eto poluchaetsya? Tak i ne ponyal. Moya
ruka,  plotnaya, zhivaya,  nastoyashchaya, vhodila v  kamennuyu kladku,  kak lopata v
pervyj sneg.  YA  zazhmurival  glaza,  shagal vpered  i  legko  okazyvalsya  pro
protivopolozhnuyu storonu steny. YA poproboval medlenno, bystro, golovoj vpered
s razbega,  pryzhkom s mesta- rezul'tat odin. Steny mne ne  pregrada!  Kak  ya
ubedilsya v dal'nejshem,  dveri i predmety tozhe. Mogu, naprimer, projti skvoz'
stol.  A  mogu i ne prohodit', pnut'  ego, on zashataetsya.  Znachit, tut  delo
tonkoe, kak-to  ono vse reguliruetsya.  Navernoe, bez myslennoj  energetiki i
karmicheskoj ekstrasensoriki ne oboshlos'...
     Uf! Vot  nakonec  i podval. YA bez truda otodvinul zasov; myagko stuknuv,
on plavno otoshel v storonu.  Vnutri nizen'kogo pomeshcheniya,  na solome, spinoj
ko mne sidela znakomaya figurka. Ryadom stoyal taburet, na nem tarelka s hlebom
i mednaya kruzhka s vodoj. Ne gusto...  Ona dazhe ne obernulas' na skrip dveri.
Ot sostradaniya u  menya  zashchemilo  serdce! YA na cypochkah  podoshel  poblizhe...
Pochemu? Ved'  ona  menya ne slyshit i  ne vidit. V  korotkih  temno-kashtanovyh
volosah  naemnicy blesteli serebryanye niti. Gospodi,  lyubimaya... CHto s toboj
sdelali?! Luna sidela, obhvativ koleni rukami, upirayas' v stenu bezzhiznennym
vzglyadom. YA sel ryadom, pytayas' zaglyanut' ej  v glaza. Ona mnogo plakala... i
vse iz-za menya.  Nu pochemu  ej dostalsya takoj  neschastlivyj zhrebij? Pust' by
menya ubival kto-nibud' drugoj, ne  tak obidno... Volny  neozhidannoj nezhnosti
zahlestnuli moyu dushu. YA protyanul ruku i pogladil ee po shcheke:
     Ne nado tak. Vse budet horosho. YA vernus'...
     Luna vzdrognula. Ona menya ne slyshala, no nedoumenno provela  ladon'yu po
shcheke  v tom  meste,  gde ee kosnulis'  moi pal'cy.  V  voodushevlenii ya nachal
begat'  po komnatke, razbrasyvat' solomu, stuchat'  ee kruzhkoj po stenam i ot
perepolnyavshego  menya schast'ya  tvorit' polnoe  bezobrazie!  Ubijca  ispuganno
vskochila  na nogi.  YA  shvatil  ee  za plechi,  pokruzhil  v  ritme  val'sa i,
okonchatel'no  obnaglev,  smelo  poceloval  v  guby.  Kakoe-to vremya  ona  ne
soprotivlyalas' i osharashenno molchala. Potom  zazhmurila glaza, szhala kulachki i
robko sprosila:
     |to... vy, landgraf?
     Da.  Konechno, ya! Kto zhe eshche? Vy uzh prostite, chto  ya bez priglasheniya i v
takom vide. Priznat'sya, ne ozhidal uvidet'  vas  sidyashchej v nevole, v  temnice
syroj...
     T'fu! CHert poderi, ona zhe menya vse ravno ne slyshit.  Da, ne vse v zhizni
prividenij tak sladko, kak kazalos'. Odnako, Luna,  kak istinnoe ditya svoego
veka, bystree razobralas' v situacii:
     O, duh lorda Skiminoka!  Esli eto dejstvitel'no ty, to zaklinayu --  daj
mne znak!
     Umnica! Sejchas  zavalyu  znakami...  YA  upoenno nachal krutit'  kruzhku  v
vozduhe. Bednaya naemnica tak i sela. Nu, chto zhe vy, milochka, sami prosili...
     Milord! Zaklinayu vashu  neupokoennuyu dushu,  pozvol'te mne  umeret'! YA ne
mogu bol'she  nesti etot  krest.  YA odna  vinovata v  vashej gibeli. Dajte mne
znat', pozvolitel'no li mne prinyat' kazn' ili ubit' sebya samoj?
     CHto?!  Tol'ko poprobuj! -- Kruzhka  vozmushchenno zaprygala vverh-vniz. Mne
bylo naplevat', chto ona  menya ne slyshit.  -- Eshche hot' raz zaiknesh'sya  na etu
temu, i ya tebya poprostu otshlepayu!
     No... ya ne ponyala... Vy ne hotite, chtoby ya byla s vami na nebesah?
     M-m-m... Vot upretsya zhe... Sovsem chelovecheskih slov ne ponimaet!
     YA ne hochu zhit'. Dajte mne znak, i ya umru za vas.
     Da na!  Tyazhelaya,  mednaya  kruzhka  s razmahu  pripechatalas'  donyshkom  k
blednomu lbu neschastnoj devushki. Glubina zvuka vpechatlyala... Luna otkinulas'
na spinu, i ee glaza, kazhetsya, slegka soshlis' na perenosice. Otvet poluchilsya
po-landgrafski vyrazitel'nym i kratkim.
     Horosho. YA budu poslushnoj. CHto mne nado delat'?
     V  koridore  razdalis'  shagi.  Dvoe znakomyh  strazhej  voshli v  podval,
skloniv alebardy. Po-moemu, ih nichut' ne udivil otkrytyj zasov.
     Pojdemte, gospozha! Vse gotovo dlya pohoron lorda Skiminoka.

     Luna  povinovalas' molcha, s uzhasnoj  pokornost'yu. V otmestku ya stolknul
ni v chem  ne povinnyh muzhikov golovami. Oni, nichego ne ponyav, pereglyanulis',
poterli  lby.   U  nih  svoe  delo,  sluchajnosti  ih  ne  kolyshat.  YA  vnov'
pochuvstvoval,  chto  svirepeyu.  Oh,  svirepeyu,  bratcy...  Stol'ko  perezhit',
tol'ko-tol'ko namylit'sya  voskresnut', a tut -- nate vam! Sobirayutsya kaznit'
moyu lyubimuyu  devushku! M-m...  s  kakih eto por ya  stal nazyvat'  ee lyubimoj?
Nedavno. Pochemu -- ne znayu.  Kak-to  tak, k slovu prishlos'... Nu ne vlyubilsya
zhe ya na samom dele?!
     My vyshli vo  dvor. Pogoda byla bezuprechnoj: solnyshko,  zelen', veterok,
ptichij  shchebet!  Esli  by ne postnye lica  mnogochislennyh  prisutstvuyushchih, ne
traurnye odezhdy, ne  otsutstvie ulybok, to v tot denek  slavno  by  ustroit'
obshchij piknik. Mozhet-taki, soorganizuemsya posle pohoron?
     A narodu vokrug!  Vidimo-nevidimo! Celaya okruga sobralas'  polyubovat'sya
na  moe  pogrebenie. Sobstvenno,  a gde nashi?  O, nashel! Na  vremya ya ostavil
Lunu,  - ej poka nichego  ne  grozit,  -  i  bodro pobezhal  navstrechu k svoim
rebyatam. Vsem torzhestvom rukovodila Tanitriel' v chernom barhate, bez edinogo
ukrasheniya, no krasivaya neveroyatno. Liya,  ZHan i Veronika derzhalis' osobnyakom.
Rozhi u vseh mrachnye, glaza krasnye, srazu vidno, chto ne spali dve nochi, da i
narevelis' izryadno.  Odnako... Koroleva Lokhajma malo znala  moyu  komandu --
etu troicu ne stoilo ostavlyat' bez  prismotra. Storonnij nablyudatel', mozhet,
nichego i ne zametit,  no mne-to srazu yasno, chto oni vnov' chto-to zadumali...
YA podoshel poblizhe i ustroilsya za spinoj vernogo oruzhenosca.
     Lord Skiminok ne  prostit nam etogo dazhe na nebesah!  Ved' my-to znaem,
chto ona ego ne ubivala...
     YA vo  vsem  vinovata... -  hlyupnula  nosom  Liya.  -- Zachem ya  krichala?!
Tanitriel' nichego ne videla, ee  zhe ne pereubedish'. Ona dazhe nas byla gotova
ubit' za to, chto ne  uberegli  milorda.  Veronichka,  a pochemu ty ne ustroila
Lune pobeg? My s ZHanom vsyu noch' otvlekali Tanitriel' molitvennym bdeniem nad
telom landgrafa. U vas bylo chasov shest'.
     I vse  shest'  ya potratila na besplodnye ugovory! -- hmuro fyrknula yunaya
ved'ma. -- Nichego ne ponimayu. |ta idiotka vbila sebe  v golovu, chto ne hochet
zhit' bez lorda Skiminoka.  Ona nadeetsya  tam, na  nebesah,  vymolit'  u nego
proshchenie. YA, konechno,  mogla by usypit' ee i vyvoloch' siloj, no esli chelovek
ne hochet zhit'... Vsegda ved' mozhno vstretit'sya so smert'yu dobrovol'no.
     No... no ona zhe ne pokonchit samoubijstvom?!
     Teper' uzhe net... Vot chto, Bul'dozer,  nuzhno sdelat' tak, chtoby ej bylo
ne suzhdeno umeret'!
     Kak eto? -- zainteresovalis' suprugi.
     Veronika, devochka moya!  Spasibo!  YA znal,  chto  v trudnuyu  minutu  mogu
polozhit'sya na tebya. Drugie vechno nervnichayut da hnychut, a vospitannica Tihogo
Pristanishcha,  ne   zazhmurivaya  glaz,  otvazhno   brosaetsya  v  boj   s  lyubymi
trudnostyami. V etom my s nej pohozhi.  Nadeyus', ona ne predlozhit aprobirovat'
parochku novyh, bronebojnyh zaklinanij?
     Est'  takoj  obychaj,  -  povedala  chernovolosaya  poliglotka,   -  kogda
kogo-nibud' kaznyat, a Smert' ne  hochet prinimat' neschastnogo, to obyazatel'no
sluchaetsya chudo. Verevka porvetsya, topor soskochit s toporishcha, ogon' ne smozhet
podzhech' drova,  da  malo  li...  Togda prigovorennogo otpuskayut. Lyudskoj sud
zdes' bessilen.  Schitaetsya, chto  za nego vstupilis'  Vysshie  sily -- emu  ne
suzhdeno umeret'.
     Ta-a-ak... - zadumchivo protyanul  truslivyj rycar', obnimaya za plechi Liyu
i  Veroniku.  --  Milord  by  nazval  eto  strannym  slovom  "avantyura"  ili
"operaciya".
     Tochno.  Davajte  poklyanemsya  svetlym  imenem nashego gospodina,  chto  ne
pozvolim  omrachit' ego pamyat' krov'yu nevinnoj zhertvy! Oj, mama...  kak zhe my
bez  nego? Ne mogu... ne  hochu  verit'...  -  Moya  belobrysaya  plaksa  vnov'
zahlyupala nosom.
     Vmeste   s  nej  nachali  poskulivat'  i  ostal'nye.  Moe  serdce   tozhe
razryvalos' ot obshchego  gorya... No zato teper' ya byl uveren, chto  moya komanda
ne dast propast'  Lune do  moego voskresheniya.  K  rebyatam bochkom  podkatilsya
molodoj Bess. Vyrazhenie lica pohoronno-hitroe...
     Gospoda, ne smotrite v moyu storonu. Nas mogut podslushivat'. Vash zagovor
raskryt!  Koroleva Lokhajma daleko ne tak prostodushna, kak kazhetsya na pervyj
vzglyad.  Ona  ni  za chto  ne  pozvolit  osuzhdennoj  izbezhat'  nakazaniya.  Ej
naznacheno Sem' Krugov Boli! Rekomenduyu  ne vysovyvat'sya. Tanitriel' vseh vas
lyubit i  uvazhaet, no  sejchas  ee  razum pomrachen tyazheloj utratoj.  Mne by ne
hotelos',  chtoby kto-to  iz  vas  popalsya  pod  goryachuyu  ruku vlastitel'nicy
Lokhajma.
     Pochemu ona tak nenavidit Lunu? -- tyazhelo vydohnula Liya.
     Trudnyj vopros... - otvetil rogatyj al'binos. Nekotoroe vremya on izuchal
oblaka. -- Dumayu, vse delo v elementarnoj zhenskoj revnosti...

     Vot ej-bogu. U menya ponachalu  prosto ruki opustilis'. Hochu rasserdit'sya
i ne  znayu, na kogo! Na rebyat za to, chto ne uspeli spasti  moyu  staratel'nuyu
ubijcu?  Na Lunu, kategoricheski otkazavshuyusya ot pobega? Na Tanitriel' za to,
chto  bednaya  zhenshchina opoloumela ot lyubvi  i gorya?  Na  belokurogo  vladel'ca
zamka, nauchivshegosya predavat' kogo nado i sohranyayushchego mne vassal'nuyu klyatvu
vernosti? Pust' u nego  svoi ponyatiya  o chesti,  no dazhe posle moej smerti on
pytaetsya zabotit'sya o rebyatah. CHto prikazhete  delat'? Poka zdes' ne nalomali
drov,  nado srochno voskresat'  i  zheleznoj  rukoj  navodit' poryadok.  Drobno
zarokotali barabany. V takt im gryanuli truby i litavry. Vpechatlyayushchaya muzyka!
Lokhajm,  nesomnenno,  imel luchshij orkestr vo vsem  Soedinennom korolevstve.
Vblizi Tayushchego  Goroda  byl  sooruzhen dlinnyj eshafot  strannoj formy. CHem-to
pohozhe na detskij attrakcion iz semi razlichnyh razvlekalok, tol'ko pahlo eto
smert'yu. Tuda-to i stekalsya narod. Moya opergruppa poshla vmeste so vsemi, a ya
dazhe rvanul vpered rys'yu, chtoby zanyat' udobnoe  mestechko pryamo  za spinoj  u
palacha. |to byl moguchij  ryzheborodyj muzhik v tradicionno chernoj bezrukavke i
krasnom  kolpake, zakryvayushchem  lico,  v  prorezyah  dlya  glaz sverkal  ogonek
holodnoj uverennosti i obostrennogo chuvstva dolga. YA uznal parnya -- on byl v
telohranitelyah korolevy.  Dolzhnost'  palacha yavlyalas' uvazhaemoj, tak  chto ego
kak rabotnika ochen' cenili.
     Narod shumel v predvkushenii zrelishcha.  Dolzhen razocharovat' vas, grazhdane,
kazni ne budet! YA tak reshil, chto delat'... No obeshchayu ustroit' takoe shou! Vam
vsem  nadolgo zapomnitsya,  kakovo pytat'sya  otpravit'  na  tot  svet  druzej
trinadcatogo  landgrafa.  Vot  esli  by  i mech  byl...  Ladno! Poprobuyu  sam
spravit'sya.
     Na ploshchadku Tayushchego Goroda  vyshla  Tanitriel'. Po-vidimomu, ona tam vse
zhe ispol'zovala kakoj-to usilitel' -- ee pechal'nyj golos gremel, kak nabat.
     Velikoe gore  obrushilos'  na  nas! Ot  podloj strely,  pushchennoj naemnym
ubijcej, tragicheski  pogib doblestnyj lord Skiminok, Revnitel'  i Hranitel',
SHagayushchij  vo T'mu,  trinadcatyj  landgraf Mecha Bez  Imeni...  Vechnaya  pechal'
ovladeet mirom. My sobralis' zdes', chtoby vozdat' poslednie pochesti ego telu
i pokarat' tu, chto derznovenno podnyala ruku na velikogo geroya!
     Vnov'  gryanul  orkestr. Iz Lokhajma  pokazalis'  shestero  gvardejcev  v
kamzolah  cvetov  korolevskogo  doma.  Oni  vykatili  noven'kij  katafalk  s
roskoshnym grobom, obitym  fioletovym  barhatom.  YA  ne  uderzhalsya  i pobezhal
posmotret' poblizhe.  Mater' Bozh'ya! Da ved' eto ya! Moe bezdyhannoe  telo. Kak
zhe ya  izmenilsya posle  smerti. Lico stalo  takoe  blagoobraznoe... Odet, kak
princ, -  rubashka  s zhabo  i kruzhevnymi  manzhetami, kostyumchik iz serebristoj
parchi,  vysokie zamshevye sapogi, barhatnye  shtany v obtyazhku s  pozumentom po
bokam, pal'cy unizany perstnyami, na grudi tolstaya zolotaya cep' s golubovatym
kamnem v obramlenii malen'kih brilliantikov. zaglyaden'e prosto. Mozhet, pryamo
sejchas vzyat' i voskresnut'?! Nu pochemu Katariada ne skazala kak?..
     A  sejchas ya  hochu, chtoby  ta, kto ubila lorda Skiminoka, vypila  polnuyu
chashu vozmezdiya za svoe zlodeyanie!
     Na eshafot ustalo podnyalas' Luna.
     Tvoe poslednee zhelanie?
     Naemnica otricatel'no pokachala golovoj.
     Togda idi i zaplati krov'yu za krov', kak i polozheno lyudyam vashego klana!
     Tolpa  surovo  molchala.  Zaplechnyh del master polozhil tyazheluyu  ruku  na
plecho naemnicy, i tut...
     |to nespravedlivo! -- vzvilas' Liya. Rastalkivaya lyudej, ona vybralas'  k
pomostu  i  bodnula palacha  golovoj v zhivot. Ne ozhidavshij podobnoj  pryti ot
hrupkoj devushki,  muzhik  ohnul,  osedaya ryadom s  plahoj. -- Ona ni v chem  ne
vinovata! Pochemu  vse molchat?! My zhe videli, kak eto proizoshlo. Tam okazalsya
arbalet, a Luna lish' raspahnula vorota. Strela mogla popast' v kogo ugodno!
     No  ty  sama  krichala,  chto  ona  ubila landgrafa,  - holodno  otmetila
koroleva.
     Nu... kriknula razok... podumaesh'! -- stushevalas' belobrysaya zashchitnica.
-- Mozhet, mne pokazalos'? Mozhet, mne  sorinka v  glaz popala? CHto  zh,  iz-za
sorinki cheloveka zhizni lishat'? Ne vinovataya ona!
     K  Lie  podoshli  troe  gvardejcev  i,  vzyav  v  ohapku  vozmutitel'nicu
spokojstviya,  unesli  ee  v Lokhajm.  Bul'dozer pomrachnel,  potom  na chto-to
reshilsya i  otpravilsya sledom  za  suprugoj. Ego po  pyatam  presledovali lyudi
korolevy. Ne ub'yut,  konechno, no  poderzhat gde-nibud'  pod  zamkom. Veronika
poudobnee  perehvatila pomelo,  zlobno  zyrknuv  na Tanitriel',  no szadi ee
scapali  krepkie ruki... Gorgulii Tajms! Verhovnaya  ved'ma Tihogo Pristanishcha
derzhala storonu vlastitel'nicy Lokhajma.
     Ne  brykajsya!  Tanitriel'  prava. Ona  koroleva  i  otvetstvennost'  za
sovershennye postupki neset pered vysshimi silami.
     Net! Tak nel'zya! Lord Skiminok...
     Ego ne vernesh'.  A ee ne spasti. Kak ej zhit' s klejmom ubijcy  milorda?
Ona zhe sojdet s uma! Pover', dura, smert' dlya nee -- miloserdie...
     Vse. Hvatit reshat' za menya. Na segodnya dovol'no.  Predlagayu dat'  slovo
trinadcatomu landgrafu!

     Nu pochemu menya nikto ne vidit?! Dazhe kak-to neudobno stoyat' zdes' pered
vsem  narodom...   Vrode   by  ya  tut  izgalyayus',  kak  hochu,  vypendrivayus'
napravo-nalevo,  a   prochie  mne  podygryvayut.  Delayut  vid,   chto  na   mne
shapka-nevidimka, i  udivlenno  vytyagivayut  lica,  kak  by  iskrenne  verya  v
proishodyashchee. Zabavno!..
     Kogda palach  torzhestvenno  ulozhil  Lunu  na zatyanutuyu  v  chernoe plahu,
ponachalu ya dumal prosto ego stuknut'. Potom mne stalo  stydno. V sushchnosti, u
muzhika  takaya skotskaya  rabota, chto uzh  tut... Ne on eto  pridumal, prosto u
nego okazalis'  naibolee podhodyashchie dannye.  Za chto bit'? YA vstal  u nego  a
spinoj.
     Barabany  bukval'no shodili s  uma ot  yarostnoj  drobi. Palach  kartinno
vzmahnul toporom i... Glavnoe bylo vovremya ispol'zovat' ego  zamah! YA  myagko
nalozhil ladoni na toporishche, chut' otkloniv ego v storonu. Nikakoj pomehi sile
udara, gde mne s etim bugaem tyagat'sya... SHirokoe kovanoe lezvie tak rubanulo
po plahe, chto ot dubovogo komlya  otletel  prilichnye  churbachok.  No u lezhashchej
naemnicy ne postradal i volos...
     Tolpa  ahnula!  YA  nahal'no rasklanyalsya. Palach  sosredotochenno  chesal v
zatylke,  vinovato  poglyadyvaya  na  blednuyu  Tanitriel'.  Koroleva  Lokhajma
kakoe-to  vremya nervno kusala  guby,  potom vzmahnula platkom.  Obradovannyj
palach  podnyal  udivlennuyu  naemnicu, otvodya chut' v  storonu, ustanovil ee na
taburetku i nakinul na sheyu  petlyu. Tak, zdes' zadachka poslozhnee...  Pozhaluj,
bez nebol'shoj  demonstracii dzyu-do ne obojtis'. Mozhet  ne hvatit' vremeni na
razvyazyvanie  uzlov.  Vnov'  gryanuli  barabannye palochki,  riskuya  rasshibit'
derevyannye lby o natyanutuyu oslinuyu kozhu. YA vstal  v boevuyu  stojku, zakryvaya
spinoj kaznimuyu. Muzhik razmahnulsya i udaril  nogoj, celya v taburet. Kak  zhe!
Ego  sapog popal v  moj zahvat,  ya rezko  krutanul stupnyu, palach  vyletel  s
pomosta, svaliv po doroge zdorovennyj chan s kipyashchej prostokvashej! Kak sam ne
obvarilsya, uma ne prilozhu... A ya to vse gadal,  chto zh eto u nih tak  parshivo
pahnet? Dodumalis' -- prostokvashu  kipyatit'!  Kulinary, mat'  ih za  nogu...
Ogo, a narod-to nachal buhtet'! Iz tolpy razdavalis'  nedoumenno-protestuyushchie
vozglasy.  YUnaya  Veronika  vyrvalas'  iz  oslabevshih ruk  svoej nastavnicy i
zavopila v polnyj golos:
     Ona nevinna! Nebo ne hochet ee smerti!
     Koroleva  Lokhajma  rvala na loskuty  batistovyj platochek, a ya ne spesha
razvyazyval uzel na shee u  sovershenno  obaldevshej  Luny. Kogda naemnica legko
sprygnula s  tabureta, vse zatknulis'. Gorguliya Tajms reshitel'no napravilas'
k  korolevskoj  lozhe,  po-vidimomu, i  do  nee  nachala dohodit' nesuraznost'
proishodyashchego.  Palach  vnov' podnyalsya  na eshafot, sbivchivo  izvinyayas'  pered
publikoj.   Pokazatel'naya  kazn'   v  chest'  trinadcatogo  landgrafa  bystro
prevrashchalas' v nesankcionirovannyj bardak. S pomoshch'yu dvuh mrachnyh gvardejcev
Lunu  privyazali  k   shirokoj  doske,  i  chetvero  luchnikov  shagnuli  vpered,
vytaskivaya luki. Nu, rebyata,  chas ot chasu ne legche... Da chto ya tut ves' den'
budu  izobrazhat' bozhestvennoe vmeshatel'stvo?!  Hvatit! YA dazhe ne stal zhdat',
poka oni tolkom pricelyatsya. Parni vstali v ryad,  podnyali luki, i ya s razbegu
izo vseh sil tolknul krajnego v plecho. On stuknulsya o soseda, tot o drugogo,
v obshchem, dvoe upali, tretij slomal  luk, chetvertyj vypustil strelu v golubye
nebesa.
     Narodnye massy pryamo-taki vzreveli! Iz vorot Lokhajma vyletel gvardeec,
za nim eshche dvoe,  sledom ruka  ob ruku vyshli Liya i Bul'dozer. Lica  suprugov
byli surovy, oba szhimali  mechi. Minutoj pozzhe k nim prisoedinilas' Veronika.
Eshche chut'-chut' --  i  nachnetsya general'noe smertoubijstvo. Ot moih rebyat  net
spaseniya! Ubit'  ih  eshche  vozmozhno, hotya...  problematichno.  A vot na koleni
pered siloj oni ne vstanut ni dobrovol'no, ni pod ugrozami! Polozhenie spasla
Tanitriel'.  Gordaya koroleva Lokhajma  ustalo vyterla  pot so lba, dav  znak
svoim lyudyam:
     Razvyazhite  ee!  YA   priznayu  volyu  nebes.  Ona  ne   povinna  v  smerti
landgrafa...

     Uf!  Delo  sdelano, mozhno otdohnut'. YA tak ponyal,  chto  meropriyatie  na
segodnya daleko ne zakoncheno. Vperedi pohorony. Moya  komanda  okruzhila  Lunu,
chuvstvovalos', chto oni ne dadut ee v obidu.
     Ty v poryadke? Esli by ZHan  ne tak koposhilsya, my by davno byli zdes'. Ne
bojsya, my vse im pokazhem! Pokazhem, da?
     Menya derzhala  Gorguliya  Tajms! Esli by ne ona,  my  by uzhe  uleteli  na
metle. Poka oni podnimut Lokhajm, poka pustyatsya v pogonyu... V obshchem, derzhis'
poblizhe ko mne -- esli chto, srazu prygaj na pomelo!
     Oni ne prichinili vam vreda?  Prostite za  neskromnost', mne pokazalos',
vy dorogi milordu.  Vo imya ego svetloj pamyati,  kak ego vernyj oruzhenosec, ya
predlagayu  vam  svoj  mech. My  vse  pozabotimsya  o tom,  chtoby vy  v  polnoj
bezopasnosti vernulis' v svoj dom.
     Spasibo... spasibo vsem! So mnoj ili  bez menya -- vy ochen'  slavnye. Ne
kazhdomu tak vezet na druzej... Budet vozmozhnost' -- s menya prichitaetsya!
     Rebyata...  YA  dolzhna vas vsem  skazat' -- duh  milorda  zdes'!  -- Luna
proiznesla eti  slova na vydohe,  vostorzhennym polushepotom.  Moi  golovorezy
ahnuli... - YA obshchalas' s nim v tyur'me, i on pozvolil mne zhit'.
     Kak?
     V  podzemel'e  segodnya  poyavilsya  shumyashchij  duh.  On  razbrosal  solomu,
zhongliroval v vozduhe kruzhkoj i otvechal na vse voprosy.
     A eto  dejstvitel'no duh milorda?! -- s somneniem prishchurilas' Veronika.
-- Mnogo takih barabashek razgulivayut po syrym podvalam...
     On samyj! Komu zh eshche  byt'? Predstavlyaete, kogda ya  stala uveryat'  ego,
chto hochu umeret', on stuknul menya kruzhkoj po lbu!
     Kak eto po-landgrafski! -- druzhno soglasilas' moya komanda.
     Na chem razgovor,  sobstvenno, i oborvalsya. Kazhdyj zadumalsya  o svoem. U
Lii opyat' nabezhali slezy na glaza,  Bul'dozer slishkom pristal'no razglyadyval
proplyvayushchie  oblaka,  sudorozhno  delaya  glotatel'nye  dvizheniya,  deyatel'naya
praktikantka sosredotochenno gryzla  nogti, nezametno hlyupaya krasivym  nosom.
Luna ostanovilas' vzglyadom na  moem grobu, kuda uzhe podhodili mestnye zhiteli
dlya  poslednego proshchaniya s telom  pokojnogo. YA  tozhe  bylo  napravilsya v  tu
storonu,  no  pozadi  razdalis'  sumatoshnye kriki,  i  tolpa tak sharahnulas'
nazad, chto ya  edva  vyskol'znul.  Ves'  lyud  sgrudilsya  u  belosnezhnyh  sten
Lokhajma, a iz-za zamka Bessa netoroplivym boevym poryadkom vyhodili vojska.
     Vojna!  Zdes'  vsegda  vojna...  Kazhdyj  den' kto-nibud'  s  kem-nibud'
voyuet...   Spryatat'sya   nevozmozhno!   Politika   nevmeshatel'stva   schitaetsya
prestupnoj, i  chasten'ko  dve  gruppirovki  ob容dinyayutsya,  chtoby  otmutuzit'
tret'yu tol'ko za to, chto ona ne podderzhivaet  ni pervuyu,  ni vtoruyu. Znaete,
gde  po-nastoyashchemu  spokojno? V gostyah u Smerti.  Vo  vsem ostal'nom mire  -
vojna!
     Vse obaldeli ot neozhidannosti. Nu, estestvenno, menya net, narod utratil
bditel'nost', uglubilsya  vo  vsepogloshchayushchuyu skorb' i zabyl, gde nahoditsya, -
rezul'tat  nalico!  V pervyh  ryadah raznosherstnogo  sbora  nechisti na gnedom
pterodaktile  ehal nebezyzvestnyj zhenishok,  YAkobs Zingel'gofer. Veronika!  A
eto, mezhdu prochim, po  tvoej chasti. Dolzhna byla  dogadat'sya,  chto  drazhajshij
zubastik  navernyaka brositsya  v pogonyu,  kak otlezhitsya. Ni  odin  normal'nyj
muzhchina ne prostit takogo  unizitel'nogo udara. Sudya  po tomu, kak ostorozhno
sidit v sedle, posledstviya  dayut o sebe znat' po siyu poru. Preduprezhdal  zhe,
nu pochemu  zabyli ob elementarnyh merah predostorozhnosti?! CHasovyh bylo len'
vystavit', strategi vislouhie... Ryadom s YAkobsom na voronoj  kobyle vossedal
sbezhavshij  princ.   Rayumsdal'   gordelivo  osmatrival  prisutstvuyushchij.  Koze
ponyatno,  chto Lokhajm ne  uspeet podnyat'sya v vozduh,  daby obrushit' na vraga
grom i  molnii!  Tayushchij Gorod  sovershenno  ne prisposoblen dlya boya na zemle.
Steny  skoree  dekorativnye,  peril'ca zolochenye  -- tolpa rogatyh  varvarov
zahlestnet  ego prezhde, chem  tam  uspeyut  dat'  prikaz  o  pod容me.  Gvardiya
korolevy nevelika, edva  li sotnya umelyh, zakalennyh v srazheniyah voinov. Oni
budut drat'sya  do  poslednego,  no ih  slishkom  malo.  Narod ne v  schet, oni
mestnye,  im  zdes'  zhit', pogibat' za  Lokhajm  ili za  sem'yu Bessov  nikto
osobenno ne razbezhitsya.  Nu, kto tam eshche sposoben okazat' soprotivlenie? Moya
banda budet  bit'sya,  kak  krejser "Varyag"!  no ih vsego  chetvero. Krishnaity
prishli.  Skol'ko let,  skol'ko  zim... Davnen'ko ne vstrechalis'! Na pohorony
pozhalovali?  Ili  u britogolovyh inye plany?  Ladno, ladno, sejchas  sami vse
rasskazhut. Bozhe moj, a eto kto? Pryamo pered moim grobom, zavisaya mezhdu dvumya
protivoborstvuyushchimi storonami, iz perelivayushchegosya tumana vozniklo starushech'e
lico  neulybchivoj  gospozhi  Gnojlenberg.  Milovidnen'kaya  babushka  Rayumsdalya
ozirala moe bezdyhannoe telo s zhadnym, pochti plotoyadnym interesom.
     Mertv! -- nakonec konstatirovala ona.
     S odnoj storony -- da,  mertvee ne  byvaet.  A  s  drugoj -- vot on  ya,
prosto menya ne vidno  i ne slyshno.  Zato mogu  dokazat'  svoe  sushchestvovanie
veshchestvennym shchelchkom po nosu! Hotya eto ne vyhod. CHert  voz'mi, nu kak zhe tut
prinyato voskresat'?! Sejchas samoe vremya...

     On mertv!
     CHto  vam  nuzhno? --  Gordyj  golos  Tanitriel'  zazvenel  nad pritihshej
tolpoj. Ona i vpryam' nastoyashchaya koroleva! Vezde i  vsegda, v plenu i v boyu, v
lyuboj  situacii  --  etogo u nee  ne otnyat'. Vse  ponyali,  chto imenno sejchas
soshlis' dve glavnye sily -- i zybkoe ravnovesie Dobra i Zla uzhe narusheno.
     My   ne   budem  meshat'.  Delajte  to,   zachem  sobralis'.   My   hotim
prisutstvovat' na  ego pohoronah. To, chto yavlyaetsya velikim gorem dlya vas, ne
menee  velikij  prazdnik  dlya  nas!  Smert'  trinadcatogo  landgrafa  dolzhna
otmechat'sya kak vsenarodnoe gulyanie vsej nechisti Temnoj Storony.
     |tot den' budet nachalom vashego konca!
     Devchonka!  Moj syn pogib  iz-za  togo,  chto  ostavil  tebe zhizn'. Posle
pohoron ty otdash' mne Lokhajm. Inache vy vse umrete.
     My umrem, - tverdo reshila Tanitriel'.
     Liya s Bul'dozerom,  Veronika  s Lunoj i grozno  uperevshaya v  boki  ruki
Gorguliya  Tajms  okruzhili moj  grob.  YA vstal u sebya  v  izgolov'e. Koroleva
Lokhajma na minutu ischezla; vernuvshis', ona  derzhala na vytyanutyh rukah  Mech
Bez Imeni. Gospodi, kak ya po nemu soskuchilsya!..  Tol'ko sejchas v polnoj mere
v moyu  golovu  voshlo ponimanie  togo, chto mech  --  eto dusha voina!  Mudrost'
drevnego Vostoka v prelomlenii k dikim nravam feodalizma, aktivno sdobrennaya
zdorovoj  psihologiej sovremennogo cheloveka. Mech  Bez Imeni -- moya dusha! Bez
nego ya pust, broshen, odinok. V  mire  mnogo oruzhiya, no ne ono darit oshchushchenie
bezopasnosti ili  uverennosti  v  sebe.  Kolichestvo  i  kachestvo zatochennogo
zheleza  sovsem  neadekvatno  vnutrennej  garmonii  muzhchiny.  Mech  Bez  Imeni
srodnilsya so mnoj, on  stal  moej rukoj, moej  mysl'yu, moej  veroj,  smyslom
vsego moego sushchestvovaniya...
     Tanitriel'  torzhestvenno polozhila ego v moj  grob. YA gotov  poklyast'sya,
chto,  kak  tol'ko on  leg v  ruki mertvogo  menya,  ya yavstvenno  pochuvstvoval
znakomoe  teplo  rukoyati! Ne znayu, kak eto proishodit... Ne trebujte ot menya
ob座asnenij! YA  ne  uchenyj,  ne  volshebnik, ne skazochnyj  geroj -- mne  nikto
nichego  ne  ob座asnyaet. Samomu  interesno bol'she vseh.  Pri sluchae  sproshu  u
Katariady... No sejchas ne do etogo.
     Lord Skiminok,  Revnitel' i Hranitel',  SHagayushchij  vo T'mu,  trinadcatyj
landgraf  Mecha Bez Imeni... Uslysh' nas na nebesah! (Ne prosite nevozmozhnogo,
Vashe Velichestvo, mne i otsyuda otlichno slyshno). Vzglyanite,  kak raduyutsya vashi
vragi! (Delat'  mne bol'she nechego. Sejchas otlozhu arfu i nachnu lyubovat'sya  na
ih  vesel'e!)  Oni  smeyutsya  nad vashim bezdyhannym telom.  Ih  hohot podoben
karkan'yu  voron'ya!  (Vorony po  sravneniyu  s  nimi solovushki. Vy pravy, dazhe
slushat' protivno!) Odnogo  vashego  vzglyada hvatalo, chtob ih truslivye tolpy,
placha, bezhali proch'. (Tochno! Byvaet, kak  vskinu brov', kak zakruchu usy, kak
zyrknu -- vse  tak i valyatsya s nog...) Pust'  zhalkie gieny hohochut nad telom
mertvogo  l'va...  Pust'  oni  trubyat  pobedu,  podlost'yu zamarav  ruki  ego
blagorodnoj krov'yu...  Lord Skiminok, slyshite li vy nas?!  CHest'  poprana, i
nikto ne zashchitit ee ot  poshloj gryazi. Nikto  ne  ohranit obizhennyh bezvinno.
Nikto  ne posmeet  shagnut' vo T'mu radi druga, ne radi slavy. (YA  postrozhel.
Vremya  dlya  shutok  slishkom  ne podhodyashchee.  Ritorika  --  velikoe iskusstvo,
Tanitriel' slushali vse  -- i  svoi i  chuzhie).  Nikogda  bol'she  vasha ruka ne
podnimet mech, i mir ne drognet ot groznogo boevogo klicha: "Skiminok!"
     Nu, vse, tvoe  Velichestvo, dovela-taki do slez! Ne perezhivaj -- drognet
mir.  Eshche  kak drognet!  YArostnaya  radost' zahlestnula  moyu  grud'. Po  shcheke
korolevy  Lokhajma pokatilas' sleza  i upala na lob moego bezdyhannogo tela.
Bozhe moj! YA prizhal ruku po lbu. Pochemu ya eto chuvstvuyu?! CHto proishodit?
     Ona  plachet,  -  hihiknulo  starushech'e  lico,  vpervye  rastyanuvshis'  v
paskudnoj ulybochke.
     Pervym zarzhal ee nedalekij vnuchek. Za nim tonen'kim fal'cetom zakatilsya
melochnyj Zingel'gofer.
     Ona plachet! --  vostorzhenno zahohotalo  vse  nechistoe  voinstvo.  Slezy
kapali i kapali. Mozhet byt', mne pokazalos'... YA ploho  pomnyu  te minuty, no
na korotkoe mgnovenie... Net! Teper' ya yasno videl, kak holodnye pal'cy trupa
pytalis'  szhat'  rukoyat'  Mecha  Bez Imeni.  YA  brosilsya  vpered  i  stal emu
pomogat'.  Tot, chto byl  v  grobu, teplel pod moimi rukami. Neozhidanno  Luna
naklonilas' k nemu i, zhadno pocelovav v guby, v polnyj golos zakrichala:
     Vstavajte! Pozhalujsta, vstavajte, landgraf!
     Vojsko  vraga bukval'no ruhnulo ot  gomericheskogo smeha. Moya komanda, v
otchayanii pytayas'  otodrat' naemnicu  ot  katafalka, neozhidanno  opoloumela i
druzhno prinyalas' tryasti grob.
     Vstavajte, milord!
     YA ponyal, chto  eshche  minuta, i oni menya uronyat. S nih stanetsya! Rastolkav
vseh,  ya popytalsya  priderzhat'  menya,  uzhe  vypadayushchego  na mostovuyu. No eti
barbosy  tak tryahnuli grob, chto ya strashno tresnulsya lbom  v lob sam s soboj.
Iskry bryznuli iz glaz i navernyaka byli vidny okruzhayushchim. Golova bolela tak,
slovno  na nee slon  nastupil. Kakoj durak vse  eshche  tryaset  etot  idiotskij
grob?! YA prodral glaza, pripodnyalsya i sel. Prisutstvuyushchie okoseli...

     Vot  ono,  stalo  byt', kak...  Ni  fejerverkov,  ni  zemletryasenij, ni
kakih-to  inyh   proyavlenij  tozhestvennosti  momenta  --  tishina!  Kak  muha
proletit, tozhe  ne slyshno,  vse muhi ot udivleniya  nazem'  popadali. YA povel
plechami, poshevelil nogoj, horoshie sapogi, ne zhmut. Tol'ko chto zh oni menya tak
roskoshno vyryadili, v tepereshnem  kostyumchike mne hot' sejchas na  svad'bu. Vot
zagvozdka -- na kom zhenit'sya?  Obychno zhelayushchih hot' otbavlyaj, no  sejchas vse
podozritel'no blednye...
     Nervnaya sistema tipichnogo  predstavitelya srednevekov'ya ne prednaznachena
dlya shokovoj  terapii. Minutu spustya sluchilos' to, chto dolzhno bylo sluchit'sya.
Vse prisutstvuyushchie  -- VSE! --  vojska Rayumsdalya  i Zingel'gofera vmeste  so
svoimi komandirami,  starushka  Gnojlenberg  (odnim  licom, zakativ  glaza  i
raspahnuv  varezhku),  krest'yane,  remeslenniki  i  torgovyj  lyud   okrestnyh
dereven',  vse  lyudi  Bessa  vkupe s belokurym gospodinom, gvardiya Lokhajma,
Tanitriel', ZHan, Liya, Veronika,  Luna  i Gorguliya Tajms -- vse  grohnulis' v
obmorok. Prichem  tak druzhno  i  organizovanno,  slovno  repetirovali nedelyu.
Edinstvennymi  uderzhavshimisya  na   nogah  okazalis'  melkie  drakonopodobnye
sushchestva, na kotoryh ehala kavaleriya YAkobsa. I to lish' potomu, chto u nih net
mozgov i oni ne v  sostoyanii osoznat'  znachimost'  momenta. Vot  loshadi,  te
soobrazhayut -- tozhe valyayutsya kverhu kopytami...
     Predstavlyaete,  chto  vokrug  menya  tvorilos'?  Net,   vy  moi  oshchushcheniya
predstav'te!  Sizhu  v grobu,  mrachnyj, kak  chert, skrestiv ruki na grudi,  a
vokrug vpovalku valyayutsya druz'ya i  vragi. Hot' vstavaj i poocheredno  privodi
ih vseh v  chuvstvo! Voevat'  oni syuda prishli! Agressory, chtob im opuhnut'! A
zashchitnichki kakovy?! Oni menya s uma svedut svoej dushevnoj prostotoj...
     YA pokrepche vzyalsya za Mech Bez Imeni. Uselsya poudobnee, i tut... Katafalk
drognul.  Pozolochennye kolesa  netoroplivo  dvinulis' vpered. Prezhde, chem  ya
ponyal, chto nikak ne mogu upravlyat'  etoj  kolymagoj,  moj  grob na kolesikah
veselo  pokatilsya  v  storonu zashevelivshejsya  nechisti.  Zavisshee  lico madam
Gnojlenberg prinyalo cvet porozovevshej poganki i zavizzhalo tat, chto ochuhalis'
vse! Katafalk nabiral skorost'...
     A-a-a-a!  --  v uzhase  zavopili perednie ryady  vraga i, sminaya  zadnih,
lomanulis' nautek.
     O-o-o-o! -- oral perepugannyj  ya, pytayas'  razmahivaniem  mecha uderzhat'
shatkoe ravnovesie i ne vyvalit'sya.
     U-u-u-u! -- vostorzhenno vzrevelo fioletovoe voinstvo Lokhajma, potryasaya
klinkami.
     Starushech'ya  fizionomiya  mamy  Rizenkampfa  bystro  rastayala v  vozduhe,
ostaviv posle sebya vernyj zapah. Rayumsdal'  s Zingel'goferom povernuli svoih
skakunov i naperegonki rvanuli v storonu lesa.  Ih otryady,  brosaya  oruzhie i
znamena,  besporyadochnoj  tolpoj  kinulis'  vsled.   Koe-kto  umudryalsya  dazhe
obognat'  svoih otvazhnyh polkovodcev. Narod podprygival  na  meste, shvyryaya v
vozduh chepchiki.  Armiyu vraga  presledoval  blednyj ya, bezuspeshno  pytayushchijsya
ostanovit'sya... No vot sledom  sorvalas' Liya,  za nej ZHan s Veronikoj, potom
Tanitriel',  i  vskore  vse nashi  schastlivoj tolpoj bezhali za mnoj,  raduyas'
solncu,  zhizni, pobede! Ih  bezumstvo bylo nastol'ko  zarazitel'nym,  chto  ya
plyunul na vse popytki zatormozit' i vostorzhenno zavopil vmeste so vsemi. CHto
mozhet byt' milee serdcu rycarya, chem spiny  ubegayushchih  vragov? My prognali ih
bez edinoj kapli krovi, ne poteryav ni  odnogo cheloveka, i,  bud'  v Lokhajme
kavaleriya, nashi klinki mogli by slavno pogulyat' po tuporylym golovam rogatoj
nechisti. Vprochem, lihoradochnoe  otstuplenie ili panicheskoe begstvo privelo k
tomu, chto nepriyatel' poteryal  ne menee chetverti --svoego vojska zadavlennymi
i zatoptannymi. Tak chto lichno  mne dognat' nikogo ne udalos'. Ugol katafalka
neizyashchno vpisalsya v  pervoe zhe derevo, otchego ya edva ne vyletel iz groba. No
vse  ravno  ya zdorovo  udarilsya i razbil nos. Teplaya  strujka krovi pobezhala
cherez usy k podborodku, ya zaprokinul golovu  i  prileg. Teplyj veter kolyhal
list'ya u menya nad golovoj, pticy nadryvalis' v upoennom sviste...
     ZHivoj! Ne prizrak, ne prividenie, ne besplotnyj duh -- zhivoj, real'nyj,
nastoyashchij  ya! Vot ono i  proizoshlo...  CHto proizoshlo?  Ne  pomnyu. A,  nu moe
voskreshenie! CH'e?  Ne  znayu.  Moe?!  Da  bros'te vy, razve ya umiral?  Nichego
podobnogo! |to u  menya  pamyat'  peremknulo. YA ved' otlichno pomnyu, kak v menya
popali arbaletnoj streloj,  kak ya upal, kak... Takoe  byvaet. Po-vidimomu, ya
vpal  v  letargicheskij  son  ili  nechto  podobnoe.   Kogda  menya  omyvali  i
pereodevali, kto-to, konechno,  zasheptal  ranu.  Navernyaka Veronika ili  dazhe
Gorguliya Tajms,  ona  v  etom dele  professional. Mne nuzhno  bylo vsego lish'
vyspat'sya,  a  oni,  naivnye, reshili, chto ya pomer. Tochno! Vse  imenno tak  i
bylo. A dogovor so Smert'yu ob otsrochke... CHush'! Takogo prosto ne mozhet byt'!
Pochemu? Nu, esli by bylo, ya by, estestvenno, pomnil. Vot takie dela...

     Luna rezko zatormozila  u  groba i ostorozhno zaglyanula  mne v lico. Ona
dobezhala pervoj  i,  sledovatel'no, zasluzhila  priz. YA obhvatil  ee za sheyu i
smachno chmoknul v guby.
     Vy chto?.. Vy... lyudi zhe smotryat! -- tut zhe vyrvalas' ona.
     YA nadulsya.
     Nu  vot,  zdraste...  Vmesto togo,  chtoby poradovat'sya moemu  zdorovomu
vidu, vy pochemu-to tolkaetes'! Mezhdu  prochim, kogda vy  rascelovyvali menya v
grobu prilyudno, ya ne vyryvalsya!
     Da, no... vy byli mertvym.
     Gluposti! Nashli  skazochnogo princa... Uzh ne reshili li vy,  chto  vernuli
menya k zhizni poceluem?
     Net, no... - smutilas' ona.
     Togda  luchshe  pocelujte  menya  eshche  raz i  budem  kvity,  - s otchayannoj
hrabrost'yu  predlozhil ya, no naemnica ne uspela dazhe otvetit'.  Na nas  burej
naletel Bul'dozer, sgreb menya v ohapku i zakruzhil po polyane.
     Rebra! Rebra polomaesh', dubina stoerosovaya!
     Pusti menya k milordu! -- i schastlivaya Liya povisla na nas s ZHanom.
     Lord  Skiminok  !  --  vereshchavshaya  Veronika prygnula  na nas  s  drugoj
storony.
     Pod trojnym vesom Bul'dozer ruhnul, i  my, hohocha, pokatilis' po trave.
Gospodi, ya povtoryayus', no... kak ya ih vseh lyublyu!
     Nabezhavshaya tolpa  zahlestnula  nas. Horosho, chto  v te  vremena ne  bylo
prinyato rvat' odezhdy kumirov na suveniry. S  shumom i pesnyami menya podnyali na
ruki  i  ponesli k Lokhajmu.  Vsenarodnyj prazdnik  schastlivogo  voskresheniya
trinadcatogo landgrafa sostoyalsya.  Vsem  bylo veselo! Vot  tol'ko Tanitriel'
gor'ko plakala na pleche  u verhovnoj  ved'my Tihogo Pristanishcha, a  ta chto-to
uspokaivayushche sheptala ej na uho i gladila po spine...
     Lish' pozdnim vecherom mne  udalos' s  nej tolkom pogovorit'. Raspisyvat'
zastol'nye  dialogi i  beshenuyu boltovnyu --  ne  vizhu v  etom rovno  nikakogo
smysla.   Glavnoe,  chto  moe  chudesnoe  vozvrashchenie  bylo  dlya  vseh  vpolne
zakonomernym  chudom. Narod  ustroil roskoshnyj  pir  i  prazdnichnoe  gulyanie.
P'yanyj ot schast'ya baron Bess vykatil zavetnye bochki. Razgul zavladel dushami.
Dazhe te negodyai,  kotorye pytalis' pod  shumok speret' chto-nibud' iz rodovogo
zamka   syuzerena,  bystren'ko  pokayalis'  i  vse  vernuli.  Prazdnik  grozil
zatyanut'sya   do  utra!  Poetomu,  ostaviv  polnomochnym  predstavitelem  ZHana
otvechat' na tosty i zdravicy v moyu chest', ya tiho smylsya v  svoyu komnatu, gde
vol'gotno rastyanulsya na krovati. Net,  snachala ya posnimal  vse  perstenechki.
Bednye  zhenshchiny,  nikogda ne predpolagal,  chto  ot kolec tak  zverski ustayut
pal'cy...  Strazhniki  u  vhoda poluchili prikaz:  ne  pozvolyat'  nikomu  menya
bespokoit'! Rebyata  vyglyadeli  dostatochno  nadezhnymi i  ochen'  staralis' mne
ugodit'. Kakoe-to vremya, minut desyat',  dejstvitel'no nikem ne  pahlo. Potom
nachalos'... Takogo razgovora s Tanitriel' u menya otrodyas' ne bylo! No pervoj
v dver' postuchala Liya.
     K vam mozhno, milord?
     Tebe  --  vsegda  mozhno! -- YA  podvinulsya  na  krovati,  moya  nedotroga
bezmyatezhno plyuhnulas' ryadom.
     Nadoelo mne u nih... Vse p'yut, orut, a po dusham pogovorit' ne s kem. Vy
znaete, chto by ya sdelala posle vashih pohoron?
     Ushla v monastyr'.
     Ha!  Kak  zhe...  Net,  my  s  ZHanom  reshili  najti  Zuby, razdelat'sya s
Rayumsdalem, otomstit' Zingel'goferu, a uzh potom...
     Potom prijti i umeret' na moej mogile.
     Da. A kak vy dogadalis'?
     Dedukciya.  Na  samom  dele vse budet  gorazdo proshche.  Zavtra my sedlaem
loshadej  i  vyezzhaem. Teper' uzhe  kto ugodno  budet  rad  soobshchit' nam,  gde
nahodyatsya Zuby. Tak chto gotov'sya k pohodu.
     Uspeyu... YA hotela ser'ezno pogovorit' s vami, milord.
     O chem? -- bezzabotno hmyknul ya.
     O lyubvi!
     Ta-a-ak...  delo  ser'eznoe.  Sudya po  ee  goryashchim  glazam i  stisnutym
kulachonkam,  obychnymi shutochkami mne  tut  ne otvertet'sya, pridetsya  proyavit'
maksimum takta i ponimaniya.
     Lord Skiminok... vot vy davno menya znaete... Skazhite pravdu, radi vsego
svyatogo" ne shchadite menya, ya hochu... YA znat' hochu, kak vy ko mne...
     Liya, devochka  moya... - My  seli eshche blizhe, i ya, krepko  obnyav, prizhal k
sebe nachinayushchuyu vshlipyvat' goremyku. -- Bednye my, bednye... Hochesh', vmeste
poplachem?  YA ne slepoj, ya  zhe  vse vizhu, vse ponimayu, no chto delat', raz tak
rasporyadilas' sud'ba? YA --  zhenat, ty -- zamuzhem. My oba nesvobodny. Ty menya
lyubish'?
     Lyublyu, - vshlipnula ona.
     A ZHana?
     I ego lyublyu!  -- Devchonka rydala uzhe v polnyj golos. -- CHto mne delat',
milord?! YA zhe vas oboih ochen', ochen' lyublyu...  ya dobrovol'no  vyshla  za nego
zamuzh i budu samoj vernoj, samoj horoshej  zhenoj.  On budet so mnoj schastliv,
on nikogda ne pozhaleet, no vy... YA ved' vse ravno vsegda budu vas lyubit'!
     Gore ty moe... - YA nezhno poceloval ee v mokruyu shcheku.
     Liya blagodarno utknulas'  nosom mne  v plecho  i  zatihla. Nashu  sladkuyu
idilliyu prerval stuk v dver'.
     Kto  eto?  Milord,  ya ne  hochu  nikogo  videt'. Tam  navernyaka koroleva
Lokhajma, a my s nej... Spryach'te menya!
     Kuda?! --  nevol'no zavolnovalsya ya, no praktichnaya sobesednica uzhe lezla
pod krovat'. Stuk povtorilsya...

     Vojdite!

     |to ya, milord... -  V proeme dveri pokazalsya  ostroharakternyj nos yunoj
ved'my, pochemu-to yarko-krasnogo cveta.
     Tam vse...  uzhe  p'yanye, mozhno,  ya s vami...  tut! V smysle, pogovorit'
ho-shchetsya...
     Bozhe  moj! Da ty  p'yana! -- podskochil ya nastol'ko vovremya, chtoby uspet'
pojmat' ee, uzhe prosto vpadayushchuyu v komnatu.
     A vot i... i... i... i net! Tve-re-zaya, kak steklushko... Hoshchu sprosit',
mi-l-lord, tut k vam Liya n... ne zahodila?!
     Nu-ka  syad'   i  ne  brykajsya!  --   Mne   s  trudom   udalos'  vtashchit'
pritancovyvayushchuyu  Veroniku na  krovat'.  Neslozhivshayasya novobrachnaya koketlivo
hihikala, tykaya menya pal'cem v puzo.  V takom sostoyanii  ya videl ee vpervye.
Byl ubezhden,  chto  uzh ona-to voobshche ne p'et! -- Kakaya  tebe Liya? Nado zhe tak
nabrat'sya... CHto ty pila?
     Vse! -- chestno kivnula ona. -- A Liyu mne nado. Po delu. YA hochu...  hochu
ej vy-sk-kazat'! CHe ona... kak eto... vsem vret!
     Esli  pervonachal'no  belobrysaya  kritikanka  hotela vylezti, to vovremya
peredumala.
     CHto vret?
     Vse  vret!  Z-zachem ona  im go-vo-rit... Nu,  budto  ya vam rubashku n-ne
postirala?! A u menya vremya bylo? Dajte ee syuda!
     Lii zdes' net, - tverdo reshil ya, ukladyvaya Veroniku na podushki.
     I n-ne nado! Rubashku vashu... Dajte mne syuda rubashku! YA shchas... ee... tak
ee shchas postirayu!
     Lyag, tebe govoryat! Ty sovsem  sbrendila... U mebya zhe rastushchij organizm.
Kto tebe pozvolil tak napit'sya?
     A ya... a ya sprashivat' budu!
     Budesh'... U  menya  budesh'.  -- YA ot dushi nagradil ee krepkim shlepkom po
zadnice.
     Ona ohnula, no ne protrezvela.
     Vy  zhivy, milord! |to  zhe... radost'  zhe kakaya  ya... Kak zh... tut... ne
vypit'?
     Gde  Gorguliya  Tajms?!  Kuda  ona smotrit?!  --  zakrichal ya,  prodolzhaya
ekzekuciyu.
     Veronika popytalas' podumat' na etu temu, no v dver' opyat' postuchali.
     |t-to ona!  Miss  Gorguliya!..  --  vskinulas'  yunaya ved'ma.  --  Ona zhe
menya... v smysle, mne... pryamo po... oj! Spryach'te mne, p-pozhalujsta!
     YA sdvinul ee k stene i zamaskiroval shkurami, pokryvalami i podushkami.
     Kak my... myshka! -- tiho poklyalas' netrezvaya Veronika.
     Stuk razdalsya snova. Gospodi, presvyatye ugodniki, nu dlya chego ya stravil
strazhu? CHtoby ko mne nikogo ne puskali ili naoborot?! Prishlos' otkryt'.
     Luna?  --  Na  poroge  komnaty,  smushchenno  ulybayas', stoyala  kareglazaya
naemnica.  Ona  nichego  ne  skazala, i  ya  stoyal kak idiot,  ne znaya, s chego
nachat'.  Obychno  robost'   po  otnosheniyu  k   horoshen'kim  zhenshchinam  mne  ne
svojstvenna.  Esli by urodina kakaya... s Lionoj, pravda, my v druz'yah, a  uzh
ona-to yavno ne Sofi Loren, dazhe otrazhennaya v krivom zerkale. Vse, molchu... o
zhene druga, zhdushchej rebenka, da eshche naslednika trona, ploho ne govoryat.
     K vam mozhno?
     Konechno, proshu vas, prisazhivajtes' k stolu.
     Spasibo. Tam u  vhoda takie strannye strazhniki... Oni smotreli na menya,
kak budto ya vhozhu v kletku k tigru, pitayushchemusya devushkami.
     Ha-ha...  A? -- Moj neiskrennij smeh oborvalsya  kislymi  razmyshleniyami.
CHto zhe na  samom  dele dumayut obo mne te parni, chto sejchas  stoyat  u dverej?
Voshla Liya -- ne vyshla. Za nej  Veronika  --  bezvozvratno. Teper'  Luna... I
samoe strashnoe, chto uzh ee-to u menya net ni malejshego zhelaniya otpuskat'.
     Hotite vina?
     Net. YA prishla poproshchat'sya s vami.
     Kak? Tol'ko-tol'ko vstretilis' i uzhe proshchat'sya! Postojte, kuda speshit'.
Vy ved' menya uzhe ubili. Zadanie  vypolneno,  nikto ne vinovat,  chto ya  vnov'
voskres. Zachem vam kuda-to uhodit'?
     Vot  imenno,  lord Skiminok. Moya  missiya  vypolnena, teper'  vam nechego
opasat'sya. Oj, chto ya govoryu? Vy menya nikogda ne boyalis'.
     No... pochemu vy uhodite?
     Iz-pod krovati i s krovati razdalis'  vozmushchennye shorohi.  Devchonki vse
slyshali, no, slava bogu, poka ne vmeshivalis'. Luna, esli chto i zametila,  to
vidu ne podala.
     U  kazhdogo svoe delo. Vy  dolzhny najti Zuby, otmstit' princu i pobedit'
samu Gnojlenberg. Vam  pomogut novye druz'ya;  da  vse  videli,  kak vy  i  v
odinochku mozhete prognat' celuyu armiyu.
     Nu... spasenie  mira  mozhet  nemnogo podozhdat'.  Mne  dumalos'... mozhet
byt', vy najdete vremya, i ya narisuyu vash portret?! V mirnoe vremya ya hudozhnik,
u Tanitriel' v kollekcii hranyatsya dva portreta moej raboty.
     O, mne mnogo rasskazyvali o bolee izvestnom proizvedenii vashej kisti...
     O kakom? -- naivno polyubopytstvoval ya.
     Ob izobrazhenii  vashej sputnicy  Lii v sovershenno golom  vide na  dveryah
monastyrya Svyatogo Efroima Pribludnogo.
     A! Nu... menestreli vechno vrut! Vse bylo sovsem ne tak...
     |to uzhe ne vazhno. -- Ona grustno vzdohnula i pechal'no pogladila menya po
ruke. -- Proshchajte, lord Skiminok...
     No pochemu?
     U menya novoe zadanie.
     Vot kak? Vas snova nashli dlya zakaznogo ubijstva. Kogo hotyat prishchuchit'?
     Moego prezhnego nanimatelya, barona de Steta.
     Kruto! Odnako ya predpochel  by zanyat'sya im  lichno. Skol'ko vy hotite  za
perekup zadaniya?
     YA professionalka!
     Ponyal. Sochuvstvuyu baronu. No... vy vernetes'?
     Zachem?
     Vy mne nravites', - neozhidanno dlya samogo sebya vypalil ya.
     Kakoe-to  vremya  ona  pristal'no  smotrela  mne  v glaza.  Potom  myagko
ulybnulas'.  Gospodi,  ya  edva  ne  teryayu  soznanie  ot schast'ya,  kogda  ona
ulybaetsya...
     Kak mnogo vremeni my poteryali...
     My! Ona govorit -- my! V smysle, ya i ona! Bozhe moj...
     Luna, bros'te vse. Ostavajtes'!
     Ona otricatel'no pokachala golovoj i vzyalas' za ruchku dveri.
     Esli ne sekret, kto dodumalsya vas nanyat'? -- mrachno burknul ya.
     Koroleva Tanitriel'.

     Vot tak i ushla. Ne obnyala, ne pocelovala  na proshchanie...  Net, ne lyubit
ona menya. Da i s chego by? Ona redkij professional, u nee  prestizhnaya rabota,
na  vozduhe, s lyud'mi, ee  uvazhayut, prilichno platyat.  Ona  vedet  sportivnyj
obraz zhizni, vsegda v horoshej forme,  navernyaka lechebno golodaet, zakalyaetsya
i uzh  tochno  ne  stradaet nervnymi  rasstrojstvami. A ya?  Nu,  chto  osobenno
interesnogo po  sravneniyu s nej mogu predstavlyat' sovershenno zauryadnyj ya? Ne
zhizn', a nervotrepka. Kazhdyj Bozhij den'  begotnya, sueta, draki,  razborki...
Prichem  v  bol'shinstve sluchaev bez vsyakogo  povoda. Mozhet, kto-to  i sklonen
nazyvat'  eto  podvigami, no  u  menya drugaya  tochka zreniya.  CHto ya  mogu  ej
predlozhit'? Gde-to daleko u menya zhena. Sumasshedshaya sud'ba landgrafa  vryad li
pozvolit  obzavestis' sem'ej,  ne govorya uzh o tom,  chto  iz  etogo mira menya
mogut zaprosto  vernut' domoj,  ne utruzhdayas'  moim dobrovol'nym  soglasiem.
Net, vse pravil'no, zachem ya ej takoj?
     Milord, apchhi! Mozhno ya vylezu?
     Mil-lo-rd, kak vy... zrya vy ee otpustili! |h, muzhchiny...
     Da nu vas obeih! Mnogo vy ponimaete v tonkih chuvstvah...
     V dver' snova postuchali. Moi podruzhki druzhno nyrnuli v prezhnie ukrytiya.
V komnatu medlenno voshla koroleva Lokhajma. M-m... vyspat'sya mne ne suzhdeno.
Tanitriel' byla obvorozhitel'na, v blestyashchem sinem plat'e s otkrytymi plechami
i  vysokoj pricheskoj,  ubrannoj zhemchugami. Aromat neizvestnyh duhov poprostu
odurmanival.  SHelestyashchee plat'e,  kazalos', vot-vot dolzhno soskol'znut' k ee
nogam.  YA  krotko vzdohnul i prigotovilsya  k nedolgoj zashchite. Ustoyat'  pered
takoj zhenshchinoj nevozmozhno!
     Prisazhivajtes', Vashe Velichestvo. Vidimo, vy  ustali ot shumnogo  pira...
Raspolagajtes', u menya zdes' tak uyutno, teplo...
     YA dala strazhnikam strogij  prikaz nikogo ne  vpuskat'. My mozhem nakonec
pogovorit' naedine?
     Da... v smysle, ya i sam ih ob etom prosil.
     O, tol'ko by Liya ne  raschihalas', a Veronika ne sochla svoim dolgom dat'
podhodyashchij sovet v nepodhodyashchee vremya. Tanitriel' kakoe-to vremya smotrela na
kaminnoe plamya.
     Mozhet byt', vina, Vashe Velichestvo, ili fruktov?..
     Vy nevozmozhnyj  chelovek,  landgraf!  - I koroleva s razvorota povisla u
menya na shee.
     YA  vstal   stolbom,  pytayas'  probul'kat'  chto-to  nevrazumitel'noe,  s
kuvshinom v odnoj ruke  i yablokom v drugoj.  Mezh tem strastnaya vlastitel'nica
beznakazanno szhimala menya v ob座atiyah, zharko shepcha v uho:
     Kak  vy mogli? Kak vy mogli  tak  dolgo...  YA  zhe chut'  s uma ne soshla,
uvidev vashe  bezdyhannoe  telo. Vy  byli  naskvoz' proshity  tolstoj  streloj
arbaleta, iz  vas vyteklo  stol'ko krovi... YA  sama... Sama!  Svoimi  rukami
obmyvala vashe...
     Vy menya myli?!
     Nu, vse! YA mordu nab'yu etomu tupogolovomu oruzhenoscu! Sam chto li ne mog
vymyt', intelligent parshivyj?! CHistoplyuj! YA chuvstvoval sebya pered nej prosto
golym.
     Gospodi  Vsevyshnij, mne  nikogda  ne zabyt' vashego  mertvenno-voskovogo
lica. YA vyplakala vse glaza... YA ne hotela verit' v to, chto vas bol'she  net.
CHelovek, pobedivshij Rizenkampfa, ne mog tak nelepo pogibnut'!
     A... e... davajte vse-taki syadem.  Mezhdu prochim,  vy zrya  obidelis'  na
Lunu, ona menya ne ubivala.
     Znayu,  - otmahnulas'  koroleva. --  YA  sama  videla volyu nebes,  ej  ne
suzhdeno bylo umeret'.
     Togda  zachem vy  otpravili  ee  rezat' glotku baronu de  Stetu? |to  ne
tol'ko  daleko,  no  i  opasno.  Esli  pomnite,  on  privodil dressirovannyh
goblinov na Ristajl'skuyu bitvu.
     Nichego, kto-to zhe dolzhen za vse otvetit'.
     No pochemu imenno Luna?
     A  pochemu vy  voobshche  tak mnogo  vnimaniya  udelyaete  strizhennoj naemnoj
ubijce?!
     YA? Da ni v odnom glazu. Vam pokazalos'. Izlishnyaya mnitel'nost'...
     Ah, pokazalos'!  -- Pohozhe, chto korolevu okonchatel'no  dopeklo.  Svyatoj
Varfolomej, nu kogda ya nauchus' razgovarivat' s zhenshchinami? -- Znachit, mne uzhe
davno  kazhetsya,  chto  eta  svetlovolosaya   devochka  s   angel'skim  licom  i
komandirskimi  zamashkami ne othodit  ot  vas ni na shag,  okruzhaya  postoyannoj
lyubov'yu i zabotoj?
     Uvy...  - delanno posokrushalsya  ya. -- Liya vyshla zamuzh na  moego vernogo
oruzhenosca. U nih druzhnaya sem'ya, nastoyashchaya  yachejka obshchestva.  Ne poverite --
oni ponimayut drug druga s poluslova.
     Da chto vy govorite?! -- grozno vsplesnula rukami pokrasnevshaya koroleva.
--  A  etu dlinnonosuyu  ved'mu  nesovershennoletnego vozrasta vy  tozhe vydali
zamuzh?
     Naoborot, spas iz-pod venca!
     To-to  ona  krichala  na  ves'  zal: "Da  zdravstvuet  moj  lyubimyj lord
Skiminok!"
     A... lyubimyj,  eto ne sovsem v tom smysle. Ili, pravil'nee, sovsem ne v
tom. U nas dejstvitel'no rodstvennye otnosheniya, v kakoj-to  mere... Veronika
nazyvaet menya starshim bratom.
     Vot  kak! Ochen' trogatel'no.  A  s boginej  krasoty vas  tozhe svyazyvayut
chisto delovye otnosheniya?!
     S kakoj  boginej?  -- teper' nastala  moya  ochered' vspleskivat' rukami,
izobrazhaya iskrennee nedoumenie i svyatuyu prostotu.
     U vas provaly pamyati, milord! Vash oruzhenosec pri vseh  podnimaet  tosty
za boginyu Katariadu, otmetivshuyu vashu  skromnuyu osobu  serdechnym razgovorom i
besstyzhim poceluem!
     Ne ponimayu, k chemu stol'ko emocij?.. Vy de lichno utverzhdali. CHto bogini
besplotny? -- kak mne kazalos', ochen' udachno vykrutilsya ya.
     Besplotna-to besplotna, a vot kak celovat'sya, tak guba ne dura! Skazhite
mne chestno, chem ona luchshe menya?!
     Uspokojtes', Vashe  Velichestvo, uveryayu vas, chto v intimnom plane ya  poka
nichem nikomu ne obyazan. My s nimi prosto druz'ya...
     Vy ne otvetili na moj vopros! -- vnov' zakipela koroleva. -- CHto takogo
vy nashli  v svoih  podruzhkah,  chego  net  u  menya? Volosy? --  Ona vydernula
zolotuyu zakolku,  i volna gustyh temno-kashtanovyh volos hlynula ej na plechi.
Da, v  pervuyu nashu vstrechu  ee pricheska byla namnogo koroche. -- Glaza? Ruki?
Figura?
     Net, net... Klyanus' vsemi svyatymi -- vy vne konkurencii!
     No do Tanitriel' uzhe nevozmozhno bylo dokrichat'sya.
     YA vam vse pokazhu... Vy mne chestno skazhete, chto u menya ne tak!
     Angely-hraniteli,  ona lihoradochno rasstegivala plat'e! Kryuchki na spine
ne rashodilis', koroleva rvanulas', i nitki zatreshchali.
     Pomogite zhe mne!
     A-e... v chem?
     Pomogite mne snyat' eto durackoe plat'e, churban vy beschuvstvennyj!

     Moi  pal'cy drozhali... Navernoe, eto vot  i nazyvaetsya  iznasilovaniem.
Sejchas ona razdenetsya, prizhmet menya k  stene, brosit na  krovat'... Gospodi,
pochemu  tak stranno  ustroeny  muzhchiny?  Ona  ved'  mne nravitsya. Tanitriel'
chertovski simpatichnaya i seksual'naya osoba. Ona mozhet schest', chto bol'noj ili
predpochitayu  voobshche  lyubuyu  zhenshchinu,  krome  konkretno  nee! Gde vyhod?  CHto
delat'? Pochemu imenno  sejchas  ya fizicheski  ee ne  hochu?!  Zato  potom  budu
kayat'sya vsyu zhizn'?
     Tanitriel' razvernulas'  ko mne  licom,  chasto  zadyshala  i  neozhidanno
rezkim ryvkom  tolknula mne v postel'.  YA upal na spinu, bespomoshchno raskinuv
ruki.
     Vy  nevozmozhnyj  muzhchina,  lord  Skiminok.  YA  hochu ponyat' silu  vashego
prityazheniya...
     Ee glaza goreli glubokim ognem  dikoj chuvstvennoj strasti. Povlazhnevshie
guby sheptali  chto-to nezhnoe. Plat'e spolzlo tak,  slovno reshilo na sleduyushchem
vydohe  otchayanno ruhnut' k  nogam  svoej  hozyajki. Resnicy chut' vzdragivali,
shcheki pylali -- tigrica, a ne zhenshchina! YA zazhmuril glaza...
     Vse. Sejchas  ono  i proizojdet.  Legkij shoroh iz-pod krovati. Za spinoj
Tanitriel' neslyshnoj ten'yu vyrosla moya belobrysaya spasitel'nica.
     Pozvol'te, ya pomogu vam, Vashe Velichestvo. Vovremya razdet'sya -- eto tozhe
iskusstvo! -- pevuche protyanula Liya, umelo beryas' za kryuchki.
     Koroleva  Lokhajma  vzdrognula i zalilas' kraskoj.  No prezhde, chem  ona
chetko  sformulirovala hot' odno  slovo,  krepkie ladoshki  Veroniki  uverenno
legli mne na plechi.
     Nachinajte, Vashe Velichestvo,  ya poderzhu ego, chtob  ne  vyryvalsya!  --  s
netrezvoj laskoj predlozhila yunaya ved'ma, vysovyvayas' iz-pod shkur.
     Na neskol'ko sekund povisla grobovaya tishina...
     Vlastitel'nica  Tayushchego  Goroda  ne  znala,  kuda  det'  glaza  i   kak
udalit'sya, sohraniv pri etom blagorodnyj vid. Polozhen'ice -- ne pozaviduesh'!
Uzh  esli  moi  devchonki  reshili  menya spasat',  to delayut  oni eto s  polnoj
samootdachej, ne priznavaya avtoritetov, ne ponimaya razumnyh predelov. Ne znayu
uzh, chto oni tam o sebe navoobrazhali, no  dejstvovali slazhenno  i druzhno, kak
na general'noj repeticii.
     Smelee, Vashe Velichestvo, my ne budem smotret'!
     B-brite ego, poka on tep-len'-kij!
     Ne tushujtes', lyubov' ne znaet izvinenij -- on vash!
     Otbros'te etot... kak ego... l-lozhnyj styd! M-my vse svoi...
     Nu zhe, on potom razogreetsya. Uveryaem vas -- emu budet dazhe priyatno.
     Tol'k-ko umolyaem, p-zhalujsta, bud'te s nim n-nezh-ny!
     On vam potom spasibo skazhet!
     Toshchno! Obychno ego ne t-toshnit.
     Tanitriel'  zarychala.  Mne  pokazalos', chto  komnatu  slegka  zavoloklo
dymom.  Vzbeshennaya  koroleva   razvernulas'  s  dikoj  yarost'yu  pristyzhennoj
zhenshchiny.  Liya  otletela  v ugol,  kak tryapichnaya  kukla.  Podhvativ spadayushchee
plat'e,  Tanitriel'  nogoj  otkryla dver'  --  slishkom lyubopytnye  strazhniki
stuknulis' golovami o stenu i spolzli  na  pol.  Ee Velichestvo  odarila menya
vzglyadom,  kotoryj  obeshchal  vse -- ot  korony  do plahi!  Koroleva  Lokhajma
udalilas' po koridoru stremitel'nymi shagami.
     Ona eshche vernetsya, milord... - ohaya, podoshla moya boevaya podruga.
     Veronika tozhe sela ryadyshkom.  Dolgoe vremya my molchali. Nikto ne reshalsya
zagovorit'  pervym. Da i o  chem? Vse ponyatno bez slov. Esli hochesh'  zhit', to
idi na smert'. Zavtra my uezzhaem. Grustno, pohozhe, pridetsya ubegat' ot oravy
lyubyashchih zhenshchin.  Vernee, ot  odnoj,  no  ona zamenit  mnogih.  CHto  zhe takoe
proishodit, Vashe Velichestvo?
     Navernoe, vy vlyubilis', lord Skiminok, - mudro izrekla Liya, bezoshibochno
otvechaya na moi pechal'nye mysli.
     Ty tak polagaesh'?
     Ona  prava,  - podderzhala yunaya  ved'ma. Hmel'  iz  ee golovki  medlenno
vyvetrivalsya, po krajnej mere, spotykanie v slovah ischezlo. --  |to ochen' na
vas pohozhe -- vlyubit'sya bez pamyati v naemnuyu ubijcu, trizhdy pokushavshuyusya  na
vashu zhizn'.
     I chto, ochen' zametno? -- suho proburchal ya.
     Podruzhki so  vzdohom kivnuli. V  neschastnuyu  dver'  snova zabarabanili.
Pervoe  neosoznannoe  dvizhenie  u  vseh  troih  --  nyrnut'   pod   krovat'!
Pereglyanuvshis', my ustydilis' nedostojnogo poryva i horom ryavknuli:
     Kto tam?
     A  eto   ya...   -  V  proeme  pokazalas'  schastlivaya  fizionomiya  moego
oruzhenosca.
     ZHan byl  nastol'ko  umilen  radostnoj  kartinkoj  --  videt'  vseh  nas
mrachnyh,  kak  nosorogi,  chto  edva  ne  proslezilsya.   My  s   trogatel'nym
edinodushiem odarili ego samymi nelaskovymi vzglyadami.
     Kak vse schast-livy, m-m-mlord...
     My vyezzhaem.
     CHego? N-ne ponyal...
     Sedlaj loshadej, oruzhenosec! --  yarostno ryavknul ya,  a  devchonki  surovo
sdvinuli brovi.
     Kogda ot-p-ravlyaemsya? -- s tihim zaikaniem poshatnulsya on.
     Nemedlenno!



     Kogda  nado,  moi  rebyata  umeyut  sobirat'sya  bystro. ZHan dejstvoval na
"avtopilote".  Kontroliruemyj  bditel'noj  suprugoj.  Veronika  trezvela   s
porazitel'noj dlya nachinayushchego alkogolika skorost'yu. Poka  vsya troica sedlala
loshadej  i  nabivala pohodnye  sumki, ya  reshil napisat' neskol'ko proshchal'nyh
pisem. Esli  chestno, to vse  nashi  hlopoty byli  dostatochno skrytnymi, bolee
vsego pohodya na  tihoe  begstvo. Liya mgnovenno razdobyla chernil'nicu, pero i
bumagu. Uchityvaya moyu neopytnost' v obrashchenii so stol' drevnim  instrumentom,
bukvy  poluchalis'  koryavymi, strochki nerovnymi, a uzh klyaks... ot vsej shchedroj
dushi! Itak, pervoe pis'mo, konechno zhe, koroleve Lokhajma.
     "Milyj drug!
     (pochemu-to  imenno  takoe obrashchenie  pokazalos' mne naibolee  teplym  i
priemlemym. A to vse  vremya: "Vashe Velichestvo, da  Vashe  Velichestvo. Nemnogo
legkoj famil'yarnosti ne pomeshaet)
     pover'te, ya ochen' ogorchen tem pechal'nym faktom,  chto nam tak i  ne dali
otdohnut' naedine. Moej izmuchennoj v ratnyh trudah  dushe  katastroficheski ne
hvataet  Vashej laski.  Ne somnevajtes'  vo  mne. Esli ya  ne pogibnu, klyanus'
obyazatel'no vernut'sya  v Vashu  miluyu  gostinuyu, gde Vy ustroite mne priyatnyj
uzhin  pri svechah  s  intimnoj  besedoj, sladkimi  vinami,  priyatnoj muzykoj.
Obeshchajte mne "belyj tanec". Pomolites' za menya.
     Celuyu vashi nezhnye ruchki.
     Lord Skiminok."
     Vot tak vot korotko, so vkusom, v meru mnogoobeshchayushchee i v principe ni k
chemu  ne  obyazyvayushchee.  Nadeyus',   chto  eto  uderzhit  korolevu   ot  slishkom
reshitel'nyh poiskov menya, a tam my vykrutimsya. Ne  mozhet  takogo byt', chtoby
sbezhat' ot vlyublennoj zhenshchiny bylo slozhnee, chem ot samogo Rizenkampfa!
     Vtoroe pis'mo -- hozyainu zamka baronu Bessu. Tut uzh ya mog byt'  strog i
kratok.
     "Izvinite, chto  uezzhayu ne prostivshis'.  U menya est' na to prichiny. Vashi
idiotskie  principy  -- to  predavat', to klyast'sya v  vernosti -- zastavlyayut
menya  reshat' voznikshie problemy  v odinochku. Mogli by  i  srazu skazat', gde
Zuby!  Ladno,  delo  proshloe...  Zla na vas  ne  derzhu.  Budu  vozvrashchat'sya,
vozmozhno, zaglyanu na ogonek. Prigotov'te  stol,  zakusku,  vino, nu  i  paru
zazhigatel'nyh  devchonok  iz mestnogo  striptiz-shou. My s  Bul'dozerom slegka
rasslabimsya, gotovy i vas vzyat' v kompaniyu. SHuchu, shuchu... Samim malo!
     Do vstrechi.
     Lord Skiminok, trinadcatyj landgraf Mecha Bez Imeni.
     P.S. Roga ne bespokoyat? (shutka)."
     CHto-to ya  razveselilsya. Muzhik  on ne samyj plohoj, a rogatost' u nih  u
vseh takaya. Temnaya Storona, chto podelaesh'...
     Potom veshche odna zapiska dlya Gorgulii Tajms.
     "Uvazhaemaya miss Gorguliya!
     Vynuzhden  srochno s容hat' s teploj kvartirki. Veroniku otpravlyayu  domoj.
My  vtroem  popytaemsya bystro najti Rayumsdalya i budem partizanit' do podhoda
osnovnyh   sil.   Bud'te   dobry,   vnimatel'nej   priglyadyvajte  za   Vashej
vospitannicej. V poslednee vremya ona vzyala slishkom  bol'shuyu volyu. Konechno, ya
vse  ponimayu,  ona  devushka  vzroslen'kaya,  no  pit'  do   takoj  stepeni...
Otshlepajte ee, v konce koncov! Takoj  razgul  do dobra ne dovedet. Ona  dazhe
zaigryvala  so  mnoj, shchekocha menya za uhom... Nadeyus' na  Vashe  svoevremennoe
vmeshatel'stvo.
     Svirepyj landgraf Skiminok."
     Nu i naposledok nebol'shoe poslanie knyazyu:
     "Zlobynya, drug!
     YA nashel Zuby. Podnimaj  druzhinu, beri gvardiyu korolya i dvigaj na Temnuyu
Storonu. Ne  bojsya,  ya proshel  i ne  propal. Tam  vse ne  tak  strashno,  kak
traktuyut brehlivye letopiscy. Dorogu pokazhet Lokhajm. ZHdu.
     Skiminok."
     Tak. Vrode by vse.
     Loshadi gotovy, milord.
     Otlichno, Veronika.  Peredaj eti  pis'ma  kakomu-nibud'  mazhordomu,  ili
dvoreckomu, ili kto  u  nih tam  eshche  est'.  Vot eto  dlya  Tanitriel';  eto,
pomen'she, dlya Bessa; eti dlya Gorgulii Tajms i Zlobyni Nikiticha.
     Est'!  -- Ona shchelknula kablukami, poshatnulas', no uderzhala  ravnovesie.
-- Bu sdelano, lord Skiminok!
     Esli by  ya togda  hot' na mgnovenie mog predpolozhit', CHTO  ona  s  nimi
sdelaet...

     My pokinuli  Lokhajm v noch'. Do rassveta eshche ostavalos' nemalo vremeni,
tak chto nizko  letyashchaya Veronika bol'shim  fakelom  osveshchala nam  put'.  Posle
takih  peripetij, besed  i razborok  spat' uzhe  ne hotelos'. Rassprashivat' o
tom,  v  kakoj storone  Zuby, ne  bylo  ni malejshej  neobhodimosti  -- sledy
ubegayushchej  armii  Rayumsdalya  ostavili  za soboj horoshuyu  utoptannuyu  dorogu.
Nochnoj  zasady my takzhe  ne opasalis',  vryad li komu v blizhajshee desyatiletie
vzbredet v golovu napadat' na zhivogo landgrafa. Ved' esli voskres odin to ne
isklyuchena  vozmozhnost' voskresheniya  i ostal'nyh. A  eto  dvenadcat'  roslyh,
opytnyh v  voennom dele bojcov.  "Ne tebe cheta!" - kak govarival nezabvennyj
Matveich.  Da  vsyu  Temnuyu  Storonu by tak tryahanulo, chto  vpred' na  vsej ee
territorii  stoyali  by  odni  monastyri,  polnye  kayushchihsya  greshnikov, rezvo
perebezhavshih v hristianstvo. Mechty, mechty, gde vasha sladost'?
     Veronika!
     K vashim  uslugam, lord  Skiminok. --  Praktikantka vyrovnyala  svobodnyj
polet pomela s rys'yu moej loshadi.
     YA ne uveren, chto Tanitriel' sumeet kak nado  vse ob座asnit' knyazyu. Moego
pis'ma  mozhet  okazat'sya  nedostatochno. Poetomu  poruchayu tebe  ochen' slozhnuyu
boevuyu zadachu -- leti v Ristajl i dolozhi obstanovku Zlobyne Nikitichu. Zaodno
vyyasnish', kak tam zdorov'e korolya.
     Ne hochu... - zaskulila ved'mochka, no Liya grozno ryknula:
     Ne spor' s  milordom! On luchshe znaet, gde tvoi naibolee sil'nye storony
smogut prichinit' naimen'shij vred.
     Potom  vernesh'sya  na  Temnuyu  Storonu  i  najdesh'  Krolika.  Esli  etot
drakon-vegetarianec po siyu poru ne prospalsya, to prigrozi Matveichem.  Skazhi,
chto priedet mag-veterinar i vtyuhaet  emu po samye ushi za  vopiyushchee narushenie
rezhima. Dazhe ognedyshashchim  pterodaktilyam spat' bol'she  nedeli  ne polagaetsya.
Ego pomoshch' budet prosto neocenimoj v osade Zubov.
     O, tak vy bez menya ne nachnete?!
     Nu estestvenno! Rabotenka ne samaya  prostaya. Vot Lokhajm, naprimer, byl
vsego lish' peredvizhnoj  rezidenciej Rizenkampfa.  |to ne Zuby, Zuby -- baza!
Rodovoe gnezdo! Bunker! Krepost'!  Koren'  vseh  bed i problem. Tam stroyatsya
plany, pletutsya intrigi, kuetsya oruzhie. Mozgovoj centr vsej mafii, da eshche  i
specializirovannyj dispanser po voprosam prodleniya familii.  Tak chto, kak by
eto mestechko ne nazyvalos', ukrepleno ono budet kak oreshek. Nam nado sobrat'
vse sily. Leti!
     Vse ponyatno, - smorshchila nos yunaya ved'ma.  -- Vy vtroem opyat' polezete v
samoe peklo. No kogda vas posadyat  na skovorodku i pol'yut maslom, poyavlyus' ya
na belom  kone. T'fu! Na  belom drakone, s druzhinoj knyazya, rycaryami korolya i
nachnu vseh spasat', nevziraya na lica. Mozhet byt', menya dazhe nagradyat...
     Ordenom  Sutulogo s  zakrutkoj  na  spine!  --  vnov'  vlezla  Liya.  --
Veronichka, glavnoe --  ne  prostudis'.  Pomnish', skol'ko nosovyh platkov  ty
izvela v proshlyj raz?
     Ladno, ya  lechu. --  Ona po ocheredi obnyala nas troih i,  podvyazav volosy
remeshkom, dala metle shpory.
     V  svetleyushchem nebe  my  eshche minut  desyat' videli  ee  strojnuyu  figuru,
besshumno skol'zyashchuyu sredi peristyh oblakov.
     Prohladno... - vzdohnul Bul'dozer, poezhivayas' v kol'chuge.
     Terpi,  kazak,  -  atamanom  budesh'!  Najdem  vraga,  pob'em,  srazu  i
sogreemsya. Poehali...
     Milord, skazhite, a vot tam... otkuda vy vernulis', tam ochen' strashno?
     Net, ZHan. Pozhaluj, net... - zadumalsya ya. -- K sozhaleniyu, malo  chto mogu
tebe rasskazat'. Pochemu-to nichego ne pomnyu.
     Ne pristavaj k gospodinu s glupymi voprosami! U milorda davno provaly v
pamyati. Navernoe, chto-to s golovoj...
     Ah ty, nesnosnaya devchonka!
     Oj! YA ne eto imela v vidu, lord Skiminok! -- Liya s trudom uvernulas' ot
moego shlepka. -- Kak vy mogli  podumat'?! YA vsego  lish'  hotela skazat', chto
vam  neploho  by otdohnut',  poest' fruktov, bul'onchiku kurinogo, kashki-pyure
raznye. U miss Gorgulii Tajms ya kak-to videla takoe uyutnoe kreslo-katalku...
Aj!
     Na etot raz ya dotyanulsya. Moj pazh prishporila svoego kon'ka, i vyrvavshis'
vpered, uzhe ottuda prokrichala:
     Kak ya schastliva, lord Skiminok, chto vy vernulis'!
     Vot i serdis' na nee posle etogo...
     CHasam  k desyati  ya ob座avil  prival.  Nuzhno  hot'  pozavtrakat'  v konce
koncov. Doroga  predstoyala dlinnaya  i navernyaka nebezopasnaya. Hotya  imelo li
eto kogda-nibud' hot' kakoe-nibud' znachenie?..  Utrennyaya trapeza sostoyala iz
podzharennoj na  kosterke  vetchiny,  belogo hleba,  ostrogo  syra,  zeleni  i
nepremennogo vina.
     Liya, ty kompot varit' umeesh'?
     Blagorodnye  rycari ne p'yut kompotov!  --  otrezala  ona. Vse, razgovor
zakonchen. S tradiciyami kodeksa povedeniya znati sporit' bessmyslenno.
     A  esli  mne  doktora   velyat  dlya  vospolneniya  oslabevshego  organizma
podkreplyat'sya vitaminami?
     Nu...  kak  lekarstvo, navernoe, mozhno...  U  nas  est' yabloki,  ya mogu
poiskat' yagody i travu-kislicu. Zavarit' pryamo sejchas?
     Sdelaj  milost'. --  Poka  nasha  povariha  umelo  rezala  frukty, my  s
oruzhenoscem otvleklis'  na sostavlenie plana  dal'nejshih dejstvij. YA risoval
prutikom v pridorozhnoj pyli primernuyu kartu marshruta...

     Vot zamok Bessa.
     Ochen' pohozhe, no vy zabyli krugluyu bashnyu sprava.
     Ne pristavaj k hudozhniku s glupostyami! YA risuyu topograficheskuyu kartu, a
ne batal'nyj pejzazh. Tozhe mne kritik-realist!
     No, milord...
     Vse! Proehali. Znachit, smotri syuda.  Vot -- zamok Bessa, vot --  lager'
krishnaitov,  na vostoke  -- vladeniya rodstvennikov Zingel'gofera, na  yuge --
pereval i  vyhod v Sredinnoe,  ili Soedinennoe korolevstvo. Vopros:  v kakoj
storone Zuby?
     V toj, kuda vedut sledy! -- ubezhdenno zaklyuchil ZHan. YA prosto vzdohnul i
popytalsya vse ob座asnit' po vtoromu krugu.
     Na yuge -- net, na vostoke -- net, na zapade - tozhe net, znachit?
     Pojdem po doroge i srazu najdem, - schastlivo ugadala Liya.
     Tak...  pravil'no  ih  pozhenili. Oni  drug druga  stoyat.  Vyrazhenie "Um
horosho,  a  dva  --  luchshe"  ne  pro  nih.  Zato  esli  chto  ulavlivayut,  to
odnovremenno i navernyaka.
     Ladno,  menyaem plan.  Skol'ko bashen ne  hvataet u zamka  Bessa?  Teper'
pravil'no?
     Ugu.
     Pereval pohod ili eshche derev'ev dobavit'?
     Pohozh. Nu, razve chto vot zdes' eshche elochku...
     Da radi  Boga! Itak, my dvizhemsya vot po etoj doroge i napryamuyu popadaem
v lapy dobroj babushki Gnojlenberg. Nas zhdut. Nam gotovyat tepluyu vstrechu. |j,
Bul'dozer! Kak ty dumaesh', skol'ko dnej do vysheoboznachennogo ob容kta?
     Esli  rassuzhdat' logicheski: vy byli  bez soznaniya celyh  chetyre dnya, za
eto  vremya princ uspel s容zdit' tuda i  obratno  do  eshche vernuvshis'  nazad s
vojskom. Znachit, ne bolee dvuh dnej.
     Neploho, oruzhenosec! CHto on upustil, Liya?
     Vozmozhno, - moya sputnica slegka pozhala plechami, -  Rayumsdal' stolknulsya
s  otryadom  Zingel'gofera,   eshche   kogda  bezhal  ot   Lokhajma.  Togda  oni,
ob容dinivshis', vzyali s soboj  krishnaitov i,  uslyhav o  vashej smerti, reshili
vernut'sya. Oni zhe ne znali, chto vy im pokazhete.
     Molodcy!  Sut'  problemy  usekli tochno. Odnako ya ubezhden,  chto na samom
dele do Zubov eshche blizhe. Ne bol'she odnogo dnya  horoshej rys'yu. Von  ta gornaya
gryada vam nichego ne napominaet? -- YA ukazal na sever, kuda voshodyashchee solnce
uzhe dobrosilo svoi pervye luchi.
     Pohozhe na korolevskuyu koronu, - reshil ZHan.
     Ili na zub'ya pily, - dobavila ego supruga.
     I  samoe glavnoe  --  sledy vedut v  tu  storonu!  --  mnogoznachitel'no
zaklyuchil ya.
     Moi rebyata smotreli na menya, kak Vatson s Lestrejdom na SHerloka Holmsa.
Hotelos' poklonit'sya i velichestvenno zakurit' trubku.
     Vot tol'ko nado soobrazit', kak  popast' v Zuby, minuya vozmozhnye zasady
i  sekrety. Inache  nas dostavyat k  Rayumsdalyu  nogami vpered. Nam by ne  hudo
stat' bolee nezametnymi.
     A  davajte opyat' v kogo-nibud' pereodenemsya!  --  mgnovenno  zagorelas'
Liya.
     ZHenshchina, chto  voz'mesh'...  Ej  by  tol'ko tryapochki primeryat'  da  pered
zerkalom vertet'sya. Net, vru! Liya u nas geroj. Ona ne takaya, kak vse...
     YA ne hochu bol'she odevat'sya v damskoe plat'e!
     Ne skuli, neschastnyj! Kak milord skazhet, tak i budet.
     No  ya zhe muzhchina! YA rycar'! U menya  dazhe  zolotye shpory est', - zhalobno
zaprichital Bul'dozer.  --  YA, pravda,  ne pomnyu, kuda  ih  papa  polozhil, no
dumayu, chto gde-nibud' na komode...
     Vse normal'no, starik! Uspokojsya.  V zhenshchin my uzhe pereodevalis'  --  ya
etogo  maskarada  po  grob  zhizni   ne  zabudu!  Naryvat'sya  vtoroj  raz  na
kogo-nibud' ne menee ozabochennogo, chem vashi orki-urki... Uvol'te!
     Kak hotite. Oh i priveredy zhe vy, muzhchiny! Togda  davajte vo chto-nibud'
drugoe, naprimer, v  goblinov? Iz ZHana poluchitsya  otlichnyj goblin! U nego  i
rost, i  slozhenie,  i  vyrazhenie lica podhodyashchie. Vot tol'ko kak by emu roga
prisobachit'...
     Nu...  naschet  rogov  ty  by  posovetovalas'  s  Tanitriel',  ona  zhivo
ob座asnit, - zakashlyalsya ya, starayas' ne smotret'  na pokrasnevshego Bul'dozera.
--  Ne vyjdet. Nas eshche  mozhno zagrimirovat' tak,  chtob neotvratimyj debilizm
byl nalico, no ty?
     A  mne  mozhno  odet'  shlem poglubzhe i  borodu fal'shivuyu  privyazat'!  Nu
davajte hotya  by  poprobuem,  milord, -  nachala kanyuchit'  nasha  goluboglazaya
avantyuristka. -- CHto vam stoit? Ne ponravitsya -- snimem.
     Ladno, - pozhal plechami ya. Pochemu by i  net? Riskuem-to v  lyubom sluchae.
Kostyum goblina dlya takogo pohoda nichem ne huzhe lyubogo drugogo. -- Vot tol'ko
gde vse eto vzyat'?
     Poedem i najdet, - podumav, reshili suprugi.
     V  sushchnosti, pravil'no,  pora ehat'. CHerez neskol'ko  minut  my  byli v
sedlah. Bodro napravlyayas' k  zloveshchej gornoj gryade,  ya  bezzabotno  boltal s
rebyatami, ne  utruzhdaya  svoyu  golovu  tyazhelymi  razmyshleniyami.  Vse  kak  by
reshalos'  samo  soboj.  Vozmozhno,  i  u  menya  poyavilos'  eto miloe  chuvstvo
srednevekovogo  fatalizma  --  bud'  chto  budet!  Koroleva  poluchit  pis'mo,
Veronika doletit  do  knyazya, vojska uspeyut vovremya, my proberemsya  v Zuby  i
nachnem  diversionnuyu vojnu,  Rayumsdal' ne uspeet stat' papoj, Gnojlenberg ni
za chto  nas  ne  pojmaet,  Krolik priletit i vseh spaset...  Uf!  Po  teorii
veroyatnosti, esli hot' odin punkt iz etoj okolesicy srabotaet, to Bog est'!

     Poveshennyj -- eto k schast'yu!
     Sama pridumala ili narodnaya primeta takaya?
     Veronika tak govorit,  -  poyasnila Liya, ukazyvaya pal'cem na  vybelennyj
skelet, podveshennyj k vetvi duba rzhavoj cep'yu.
     My nabreli  na nego blizhe k vecheru, kogda nastupala blagoslovennaya pora
podumat' o nochlege. V etoj slavnoj strane trupy, esli i ne popadayutsya vam na
kazhdom  shagu, to v lyubom  sluchae dayut vozmozhnost' k  sebe privyknut'.  Nervy
zakalyayutsya, serdce grubeet, dusha pryachetsya v laty spokojnogo ravnodushiya.  Vse
normal'no. No kakoj-to chervyachok tochit iznutri, slovno zdes' ne vse chisto.
     Bul'dozer, my dolzhny pohoronit' ego.
     Vy pravy, milord. Sam vozduh etogo  mesta  vopiet  o vozmezdii.  Zdes',
navernoe, svershilos' strashnoe prestuplenie.
     ZHan! Perestan' menya  pugat'  na  noch'! --  vzmolilas' ego  supruga,  no
poslushno slezla s konya, prinyala povod'ya nashih loshadej i otoshla v storonku. YA
pripodnyal  skelet,  poka truslivyj  rycar' razmatyval petli  cepi.  Strannoe
chuvstvo  ohvatilo  menya...  Kosti  neschastnogo ne  byli nichem  skrepleny, no
derzhalis' edino.  Skelet leg  v moi ruki,  kak rebenok v ob座atiya materi.  On
pochti nichego ne vesil. Zdes' ne oboshlos' bez magii. YA vsej kozhej oshchushchal, kak
neprikayannaya  dusha  molit  ob  uspokoenii.  Slovno  kto-to  tolkalsya  v  moe
nepodgotovlennoe soznanie, pytayas' lyubymi silami dobit'sya  ot menya pomoshchi...
Kosti byli ne  malen'kie. Navernyaka eto  voin ili, mozhet byt',  dazhe rycar'.
Liya  posharila  vokrug, no nichego ne obnaruzhila. Hot'  by obryvok  tkani, ili
kolechko ot kol'chugi,  ili  ostatki dospehov, ili... da  vse ravno chto! Dvumya
mechami my s Bul'dozerom koe-kak vyryli nerovnuyu mogilu, ulozhili tuda skelet,
zabrosali  zemlej  i oblozhili  dernom.  Nasha veselaya podruzhka,  poser'eznev,
prochla  molitvu,  votknuv  v  izgolov'e  mogily grubyj krest,  svyazannyj  iz
vetochek. My pomolchali.  YA dostal  flyagu s vinom pomyanut' usopshego, kto by on
ni  byl.  Vse prilozhilis'. Proshchayas', ya plesnul vinom na svezhuyu zemlyu ryadom s
krestom. Neprivychnye slova sami sletali s yazyka:
     Spi spokojno. Da budet s  toboj tishina i prohlada. Primi, Gospod', tvoyu
dushu.  Esli tvoya  zhizn'  byla  greshnoj,  pust' tebya  prostyat.  Esli  ty  byl
pravednikom,  to  tebya  ne zabudut na  nebesah.  Prosti  nas, esli  my  byli
nedostatochno vnimatel'ny k tvoemu prahu. Pokojsya s mirom...
     Lord Skiminok. --  Liya poterebila menya za rukav.  --  Tam  za derev'yami
mel'kaet ogonek. Mozhet, glyanem na predmet nochlega?
     Poshli.   Vozmozhno,  tam  kakoj-nibud'   pridorozhnyj   restoranchik   ili
gostinica. Bul'dozer, ostav' kop'e i voz'mis' za topor, malo li chto... Ty iz
nas edinstvennyj v dospehah, tak chto pojdesh' pervym.
     A... ya davno hotel sprosit', pochemu vy ne nosite laty? Vy ved' rycar'!
     Net uzh, nabegalsya na turnire. CHtob eshche kogda dobrovol'no dalsya zakovat'
sebya v zhelezo?! YA vam ne robot-transformer. Dvigaem pobystree.
     Dalekij  ogonek  okazalsya  goryashchim  oknom  vysokogo zamka. Klassicheskoe
mesto dlya obitaniya  legendarnogo poganogo zlodeya. Vse tak i dyshit  starinoj,
syrost'yu, plesen'yu,  prochej podnadoevshej chernuhoj.  Ne  znayu, kak vam, a mne
eto uzhe  ne v  dikovinku.  Vot sejchas  v容dem  vo  dvor  i  vorota  za  nami
zahlopnutsya. Medlenno tak... s protivnym skripom.
     Milord, vorota zakrylis'!
     Nu, chto ya vam govoril?  Sejchas tradicionno okazhetsya: strazhi net, nikogo
net, vnutri nakrytyj stol so vsyakimi zakuskami, a v potaennoj komnate staryj
grob s pozumentom. Pripodnimesh' kryshku, a tam zhivoj vampir!
     Nikogo net. Podozritel'noe mesto, vy ne nahodite, lord Skiminok?
     V  sushchnosti ne huzhe i ne  luchshe nochevki  na  ulice.  Vryad  li v  Temnoj
Storone  mogut byt'  ostrovki bezopasnosti.  A vnutri my navernyaka ni s  chem
novym ne vstretimsya. Oruzhenosec! Privyazhi loshadej, vse idem vnutr'.
     Ne ubiraya  ruk s  oruzhiya, my proshli cherez tradicionnyj  chernyj koridor,
osveshchennyj  fakelami,  i  vyshli  v  prostornyj zal.  Nu,  vot  ono, zdraste,
pozhalujsta!  Poseredine  na  pokrytom  zelenym  barhatom stole  torzhestvenno
razmeshchalsya   bogatyj  uzhin.  CHego  zhe   ne  hvataet?  A!  Zastavlyaya  drozhat'
zelenovatoe  plamya  svechej,  po  zamku  pronessya  klassicheskij  demonicheskij
hohot...

     Nu  chto,  syadem pouzhinaem? -- nevinnym  golosom predlozhil  ya, beryas' za
stul.
     A  vdrug  ono...  vdrug   ono  snova  zahohochet?  --  sbivchivo  vydavil
Bul'dozer, no Liya menya podderzhala:
     Podumaesh',  rassmeyalsya  kto-to. Pomnish',  kak  Bumbrumgil'da  hihikala?
Mozhet, emu tozhe veselo, mozhet, u nego prazdnik...
     Imenno, - vstavil ya.
     Da! Ili prosto ochen' rad nas videt', vot i rzhet kak nenormal'nyj...
     My seli  za stol. Deyatel'naya vertihvostka bystro issledovala vse blyuda,
sunula  nos v kazhduyu  kastryul'ku,  nyuhnula  iz  kazhdogo  grafinchika  i  dazhe
mnogoznachitel'no pereterla sol' v pal'cah. Hohot razdalsya snova.
     Davajte  poedim, milord. Esli etot radostnyj gad reshil nas otravit', to
eto dazhe kak-to skuchno.  CHto za dubovyj yumor?  Skoree  vsego on  nas pugaet.
Kakoe-nibud' zabludshee prividenie...
     A mne kazhetsya, chto samoe strashnoe vperedi,  - burknul ZHan, no vzyalsya za
vilku.
     My  s  Liej  boltali  ne  perestavaya,  ne   zabyvaya  vozdavat'  dolzhnoe
kulinarnomu iskusstvu povara. Davnen'ko menya tak ne kormili! Dazhe izyskannaya
kuhnya korolevy  Lokhajma blednela  pered  bezymyannym masterom  tainstvennogo
zamka. Bul'dozer bol'she pomalkival,  nedoverchivo kovyryaya zharkoe. Nash druzhnyj
uzhin vremenami preryvalsya demonicheskim hihikan'em, no my, priznat'sya, uzhe ne
obrashchali  na nego ni malejshego vnimaniya. Kakogo cherta! Posle tret'ego bokala
rozovogo vina ya vspomnil znamenituyu skazku Aksakova i, privstav, gromoglasno
ob座avil:
     Goj esi, hozyain  nevedomyj! Blagodarim za hleb-sol'.  Ty uzh prosti, chto
nezhdanny-nezvanny, a v gosti zayavilis'. Tak chto b'em tebe chelom -- pokazhis',
sdelaj milost'. Uvazh', Hrista radi!
     Vy chego?.. vy  zachem?  Nel'zya  bespokoit'  prividenie,  -  zavolnovalsya
truslivyj rycar'.
     Dolg  vezhlivosti. Ponimat'  nado.  Vdrug  on vse-taki  pridet? I... vot
vidish' -- prishel.
     S  protivopolozhnogo  konca komnaty  pryamo  iz steny  shagnula dolgovyazaya
figura v bogatom vostochnom kostyume. Tipichnyj vampiridze!  Nos  kryuchkom, kozha
smuglaya, glaza  goryat nezdorovym ognem, brovi sroslis' na perenosice i, esli
by on sejchas predlozhil nam gvozdiki: "Daragoj, dlya tebe ne dorogo otdam!" --
ya by ne udivilsya.
     Kak posmeli vy, nedostojnye, narushit' moj son?! Strashnaya kara zhdet vas!
     |to ne my! -- zamotala golovoj Liya. -- Vas,  navernoe, razbudil  hohot?
Tut kakoj-to idiot postoyanno hohochet. Tak dejstvuet na nervy...
     Prizrak  smushchenno zakashlyalsya, potom vspomnil, kto  on est', obozlilsya i
reshil izobrazit' nam nehoroshego Barmaleya:
     Smert' vam! Glupcy, eto  moj smeh preduprezhdal vas ob opasnosti. Lyuboj,
kto vojdet v zamok i vkusit yastv, obrechen na bezvremennuyu konchinu...
     T'fu, zaraza! Milord, tak chto zhe, vse i vpravdu bylo otravleno?!
     Uspokojsya, devochka moya, ty ved' eshche ne oshchushchaesh' rezi v zheludke? Nogi ne
holodeyut? Ne toshnit? Kak stanet ploho -- skazhi. My s Bul'dozerom zhivo vyb'em
protivoyadie iz etogo druzhelyubnogo privideniya!
     Gorbonosyj opeshil.  YA pochti  fizicheski  chuvstvoval,  kak dikaya zloba ko
vsemu zhivushchemu boretsya v nem s patologicheskim udivleniem. Pohozhe, my pervye,
kto pri ego  hohote ne vpal  v  isteriyu, ne stal zvat' mamu, ne  pobezhal  na
gorshok. Zloba  pobedila. Prizrak  bystren'ko podplyl  k nam  i tknul blednym
pal'cem v storonu truslivogo rycarya:
     Ten'!
     ZHan  zashatalsya. Na nashih glazah zhivoj, zdorovyj paren' medlenno spolz s
kresla i  rasplastalsya po polu. Ego molodaya  zhena s tihim rykom  shvyrnula  v
hozyaina  sousnikom. Op-lya! Ha,  prividenie ili net,  no kostyumchik  u  muzhika
isporchen bespovorotno!
     Ten'! -- besheno zaoral vrag, i uzhe Liya ruhnula nosom v salat.
     YA hladnokrovno polozhil ruku na rukoyat' Mecha Bez Imeni. Teplaya...
     Ten'! -- v tretij raz nastavil svoj protivnyj palec negostepriimnyj tip
v tomatnom souse.
     Kazalos',  kakaya-to  vyazhushchaya  volna udarila mne  v lico i...  othlynula
prezhde, chem drognuli resnicy.  Nikakogo  vozdejstviya! YA  dazhe chut' udivilsya.
Potom  vstal  i,  starayas' pogroznee chekanit'  shag, medlenno  povel mechom  v
storonu vampira.
     Ty chto sotvoril s moimi druz'yami, Kio nedodelannyj?
     Ten'... - ostorozhno vyaknul on. Opyat' nikakogo rezul'tata.
     Obychno  ya dostatochno diplomatichen, no segodnya mne tak hochetsya postupit'
po-landgrafski!
     Ten'! Ten',  pogloti  ego dushu! --  vopil neschastnyj,  poka serebristyj
klinok s razgul'nym svistom zagonyal ego v ugol.
     |to byl  pervyj  boj  posle  voskresheniya. Merzavec  rugalsya, plevalsya i
shvyryalsya  v  menya molniyami.  No  ya uzhe  videl  podobnye  u Veroniki, i  liho
razrubal  ih mechom bez vsyakoj  opaski. Mech  Bez Imeni  narushit lyubye  zakony
fiziki radi svoego hozyaina. Tak chto  horoshij  sportivnyj  azart napolnyal moi
zhily zdorovoj bodrost'yu. Starikashka  uvertyvalsya, no  ego roskoshnye  odeyaniya
uzhe v  dvuh  mestah ziyali dymyashchimisya dyrami. Za svoih rebyat ya ne volnovalsya,
kraem  glaza otmetil, chto  oni uzhe  zashevelilis'. No  v tot  moment, kogda ya
shirokim vzmahom rassek gada popolam, on vdrug razdelilsya nadvoe! V smysle na
dvoih!
     Ty umresh'  strashnoj smert'yu,  rycar'.  --  I demonicheskij  hohot  vnov'
zapolonil zalu.
     YA  naotmash'   otsek   ruku   blizhajshemu   siamskomu  bliznecu.  CHto  za
chertovshchina?! On razdelilsya! Teper'  ih bylo troe. Molnii  zamel'kali slishkom
chasto. YA zadel za plecho eshche odnogo -- opyat' dvadcat'  pyat'! I on razdelilsya.
CHetvero na odnogo -- eto mnogovato. A uzh kogda oni zarzhali odnovremenno...
     ne vozites' tak dolgo, milord! YA pytayus' privesti Bul'dozera v chuvstvo.
Vy ne pomnite, v kakoj butylke bylo samoe krepkoe vino?
     Nashla vremya! Ty by eshche sprosila, chem ego zakusyvat'?!
     Da ya zhe ne dlya sebya, - nadulas'  Liya, sovershenno ne obrashchaya vnimaniya na
moyu trudoemkuyu bitvu. -- A kstati, dejstvitel'no, chem?
     YA   tol'ko  zaskripel   zubami.  Otob'yus'  ot  prividenij  --  dam   ej
podzatyl'nik. Nelovkim dvizheniem moj mech zadel eshche  dvoih... O Liya!  |to vse
iz-za  tebya!  Vragov  stalo  shestero. Oni  uzhe  sami  lezli  pod udary, a  ya
prekrasno ponimal, chem eto mozhet konchitsya...
     Gobelen... - V moem mechushchemsya mozgu zazvuchal dalekij golos. -- Na stene
visit gobelen -- ubej ego!
     Mistika... Golosa slyshu.  A mozhet, magiya? V lyubom  sluchae rassuzhdat' ne
prihodilos', -  k gorlu so vseh storon tyanulis' kostlyavye zheltovatye pal'cy.
YA  prygnul  na stol, pod  kotoryj moya sputnica tol'ko-tol'ko uspela zatashchit'
muzha,  i  uvidel  gobelen.  Na  toj  stene,  iz  kotoroj   vyshel  mnogolikij
razmnozhatel' prividenij amebnym metodom, visel vytkannyj kover, izobrazhayushchij
togo zhe podlogo tipa, vonzayushchego nozh v spinu neizvestnogo yunoshi.
     Porazi ego, rycar'! Spasi moyu dushu!
     |h, dubinushka, uhnem! -- vo vsyu moshch' goryashchih ot begotni legkih zaoral ya
i rinulsya vpered.
     Mech Bez Imeni raschishchal dorogu, uspeshno delaya iz odnogo gada  dvuh. Net,
vse zhe ih slishkom  mnogo...  Pozdno!  V  menya  vcepilis'  ne  menee  desyatka
prizrakov,  pochti povalili, no,  vyvernuvshis' samym  neveroyatnym  obrazom, ya
prosto metnul  svoj mech, kak kop'e.  Serebro klinka naskvoz' proshilo dvoih i
po  rukoyat' ushlo v  plotnuyu tkan'  gobelena. Vytkannyj negodyaj shvatilsya  za
pronzennuyu grud'. Prizraki vzvyli druzhnym golosom!
     Smotrite, lord Skiminok, tam krov'!

     Gorbonosye zlodei tayali na  glazah, zahodyas' zhutkim pominal'nym krikom.
Liya  ostavila  Bul'dozera pod stolom i  stoyala  ryadom so mnoj, nablyudaya, kak
iz-pod lezviya mecha skatyvayutsya  kapli  chernoj  krovi.  Podumav,  ya vzyalsya za
rukoyat'  i  vydernul  klinok.  Krov'  hlynula  ruch'em... Figura  na gobelene
blekla,  tusknela,  niti  rassypalis'  na  glazah,  i  vskore ogromnaya  dyra
obnazhila kamennuyu stenu.
     CHto eto bylo, milord?
     Leshij ego znaet!  YA ne specialist v oblasti magicheskih  struktur dannoj
substancii, no sklonen predpolagat' opredelennuyu molekulyarnuyu svyaz', kotoruyu
pri dolzhnom laboratornom analize...
     Vse ponyala! -- ob座avila Liya  i stroevym shagom poshla otmyvat' ot vrazh'ej
krovi moj mech. Vozvrashchaya oruzhie, ona smotrela na menya, kak zelenaya studentka
na mastitogo professora.
     YA, konechno, ne hotela pristavat' k vam s glupymi voprosami, no...
     Govorit, - vazhno kivnula moya uchenost'.
     Vy ne mogli by poyasnit' mne odin strannyj moment s chisto nauchnoj  tochki
zreniya?
     Nu... esli vkratce i po sushchestvu.
     Slushayus', milord, - vezhlivo  poklonilas'  belobrysaya  yazva. --  Sudya po
vsemu,  vy ubili etogo zlodeya v pyshnom naryade. Tak ne  mogli by utochnit' dlya
neobrazovannoj menya, kto zhe togda stoit za vashej spinoj?
     Op!  Nikogda  v  zhizni  ne  oborachivalsya  s  takoj  nedostojnoj  rycarya
skorost'yu. Kto-to  mog  by podumat',  chto  ya vsego lish'  ispugalsya, no my-to
znaem...  Pozadi  menya  okazalsya  prizrak.  Novyj!  Ne  tot,  kotorogo  (ili
kotoryh?) my tol'ko chto zavalili. No chem-to ochen' znakomyj.
     Spasibo tebe, rycar'. Ty izbavil moyu dushu ot strashnogo plena.
     Bozhe, tot samyj golos! Moj neozhidannyj soyuznik, znachit, boyat'sya nechego.
     Esli by vy ne podskazali, kak razdelat'sya s gorbonosym  pristavaloj, to
nam prishlos' ty tugo. Tak chto primite moyu blagodarnost'.
     YA -- tvoj dolzhnik. -- Prizrak byl pohozh na togo yunoshu s gobelena. -- Ty
pervyj  putnik, szhalivshijsya nad poveshennym i ne poboyavshijsya pohoronit'  menya
po-hristianski.
     Batyushki!  Vyhodit,  tot  skelet   na  cepi...  on  vash?!  Prostite   za
kosnoyazychie... Nikogda ne razgovarival s umershimi.
     Pogovori so  mnoj, kak s  drugom, - poprosil  on. -- Do rassveta ne tak
mnogo vremeni, a s pervymi luchami solnca moya dusha obretet pokoj.
     Lord Skiminok, da chto  zh eto vy stoite  i  stoite! --  opomnilas'  Liya,
aktivno vklyuchayas' v besedu. -- Vot, prisazhivajtes' k stolu,  ya  sejchas  vina
nal'yu, vot syr ostalsya, kolbaska... Buterbrody sdelat'?
     Spasibo, dobraya devushka! Mne nichego uzhe ne nuzhno...
     A mne, pozhaluj, stakan  holodnogo vina. --  My vse-taki seli. Truslivyj
rycar' ot tihogo  obmoroka uspeshno pereshel k ploho skryvaemomu  hrapu. Bog s
nim, puskaj vyspitsya. -- Mozhet byt', vy  rasskazhete mne svoyu istoriyu? Gde-to
v knizhkah ya  chital o tom, chto dlya prizrakov eto pervaya radost'  --  povedat'
sluchajnomu putniku o  sobstvennoj zlopoluchnoj sud'be. Pover'e, mne i vpravdu
interesno.
     Ty dobr, hrabr i uchtiv, a na bedre tvoem sverkaet Mech Bez Imeni. Ty  --
landgraf. Borec so  Zlom  v  lyubom ego proyavlenii. Slushaj zhe menya! Pust' moya
grustnaya  povest'  pomozhet tebe v  zhizni  i sberezhet  tvoyu  dushu  ot gor'kih
razocharovanij.  Znaj zhe,  moe  imya |milio. |tot  dvorec, ranee  polnyj slug,
chelyadi  i  voinov,  prinadlezhal  mne  po  pravu  roda.  YA  byl  edinstvennym
naslednikom svoego  otca, uzhe v te davnie  vremena, kogda Temnuyu Storonu eshche
nikto ne  imenoval Temnoj. SHCHedrost' i  bogatstvo byli togda v  chesti. V  nash
zamok  yavlyalos'  mnogo  lyudu,  no  nikto  ne  uhodil  ne  oblaskannyj  nashim
vnimaniem. I vot odnazhdy v  vorota postuchalsya strannyj gorbonosyj chelovek  s
ostrymi  zubami. Podobno drugim,  ego prinyali  s  dolzhnym  pochetom. YA  dolgo
vnimal ego  rasskazam o magii, o dal'nih stranah,  o nevedomom volshebstve, o
tajnyh  obryadah...  Vskore  on sdelalsya chem-to vrode  chlena  sem'i  i  moego
nastavnika. V  blagodarnost'  za vse  istochaemye  na nego  milosti  on vdrug
predlozhil mne bessmertie!  YA posmeyalsya  nad nim, skazav, chto, poka moya krov'
b'etsya v zhilah, etot zamok ne posluzhit pristanishchem koldovstva. Dazhe esli ono
daruet vechnuyu zhizn'! I vot v odnu iz strashnyh grozovyh nochej on podkralsya ko
mne i vonzil nozh v moyu spinu...
     Rasskaz prervalsya  nerovnymi  vshlipyvaniyami.  Liya, obnyav kastryul'ku  s
salatom,  tiho revela ot zhalosti i sostradaniya. Ona devushka sentimental'naya,
ee do slez  dovesti  -- raz  plyunut'. YA uspokaivayushche  pohlopal  bednyazhku  po
spine, hotya u samogo komok k gorlu podkatil. Blednyj yunosha,  pechal'no glyanuv
na nas, prodolzhil grustnuyu istoriyu svoej zhizni:
     Vot tak. Moj strannyj gost' okazalsya strashnym chernoknizhnikom,  a  ya pal
zhertvoj nizkogo predatel'stva. On povesil moe telo  nevdaleke ot zamka,  kak
veshayut gryaznogo vora ili prodazhnogo ubijcu, i vorony klevali moyu plot'.  Ego
podloe koldovstvo zahvatilo ves' zamok, lyudi umirali v mukah, i kazhdaya kaplya
krovi  dobavlyala  novyj  stezhok v  Gobelen  Smerti.  Proizvedeniya  iskusstva
dejstvitel'no zhivut dol'she cheloveka.  On i vpravdu  podaril mne  bessmertie,
zaklyuchiv  moyu  neprikayannuyu dushu  v vechnye tiski Gobelena.  Na nem on vsegda
ubival, a ya vsegda umiral s nozhom v spine. SHli gody... On  zamanival v zamok
putnikov,  a  ih  smert' ukreplyala ego  vyshituyu figuru. Koldovstvo, osobenno
chernoe,  est' nasilie nad prirodoj.  Priroda mstit za sebya. Kak-to raz on  s
uzhasom  ponyal, chto  tot,  na  gobelene, mnogo sil'nee i zhiznesposobnee  ego,
nastoyashchego,  iz ploti i krovi. No  bylo pozdno. My oba  okazalis' plennikami
Gobelena Smerti...
     Znachit, pronziv  ego  izobrazhenie, ya pobedil  real'nogo vraga,  a ne tu
illyuziyu, chto vydelyvala pered nami balagannye fokusy?
     Da. Ty srazil  samoe Zlo, chto gnezdilos' v nem i v konce koncov pozhralo
svoego hozyaina.
     A to, chto my vas pohoronili?..
     |to dalo vozmozhnost' moej dushe vyrvat'sya iz nitej Gobelena i pripast' k
vashim nogam s mol'boj o pomoshchi.  Teper'  posle pogrebeniya  ya  mogu predstat'
pered Bozh'im sudom. No toropites', landgraf, uzhe svetaet?
     Nam nado ujti?
     CHego  sprashivat',  bezhat'  nado. CHert  ego znaet, chto zdes'  proizojdet
posle  smerti kolduna.  Vryad li chto-nibud' po-mul'tiplikacionnomu  priyatnoe.
Skol'ko zamuchennyh dush s revom vyrvutsya na svobodu?! Eshche loshadej napugayut...
My s trudom vyvolokli iz zamka oruzhenosca.
     Proshchaj, lord Skiminok! -- Figura |milio tayala v vozduhe. -- Pomolis' za
moyu dushu. Hrani vas vseh Bog...
     Na  meste zamka  zaklubilsya  gustoj tuman, ya  takoj  v Tihom Pristanishche
videl.  Kogda  solnce  podalo pervyj  rozovyj luch  iz-za gornogo  hrebta, my
uvideli  razvaliny. Vse,  chto nedavno bylo strannym zamkom, okazalos' grudoj
otesannyh kamnej.
     I v chem zhe moral'?
     Ne  znayu,  Liya.  Budi  Bul'dozera  --  poehali. I vot eshche!  Obyazatel'no
napomni mne postavit' svechku v blizhajshem hrame za upokoj ego dushi...

     Vsyu  dorogu  truslivyj rycar'  vypytyval  u nas propushchennuyu chast'  etoj
chudesnoj istorii. Liya ogryzalas'  korotkimi odnoslozhnymi  otvetami. YA voobshche
molchal. Pochemu-to govorit'  ne hotelos'. CHto  za chertovshchina? Vlip v kakuyu-to
gofmanovskuyu skazku i vpal v sentimental'nost'. Skoro broshu mech, otreshus' ot
del, radi vyvoda  novoj porody  kur ili  razvedeniya  morkovki na sobstvennom
ogorode.  Nu  ee,  vojnu... Von  chem  ona  konchaetsya.  Stanesh', kak  |milio,
neuspokoennym  prizrakom i  budesh'  veki  vechnye pugat'  prohozhih  zhalobnymi
rydaniyami. Skol'ko zhe  eshche neponyatnogo v tainstvah zhizni i  smerti... Basta,
vse! Poka zhiv -- hochu byt' geroem.
     Ves'  den'  proshel  bez  edinogo  nameka  na  priklyucheniya.  Neveroyatnaya
redkost'. Uzh i ne pomnyu, kogda poslednij raz tak vezlo.  Ni odnoj stychki, ni
popytki  napadeniya,  ni  kovarnoj zasady,  ni  banal'noj  lovushki,  ni  dazhe
krohotnoj sluchajnoj draki. Tish' i Bozh'ya blagodat'! Vy ne poverite -- noch'...
Noch' proshla  spokojno!  My  s  Bul'dozerom dezhurili  po  ocheredi,  nikto  ne
oschastlivil  nash  skromnyj  bivuak  dramaticheskim  poseshcheniem.  My  spokojno
vyspalis', bez suety  pozavtrakali  i  uzhe v  obed vyshli  k namechennoj celi.
Zuby! Vot,  znachit, kak ono vyglyadit... Doroga upiralas' v granitnyj monolit
krovavo-krasnogo  cveta,  uhodyashchij pod nebesa. So  vseh  storon skaly --  ni
ob容hat',  ni  perelezt'.  V centre  krasovalis'  chugunnye  vorota,  iskusno
sdelannye v vide dvuh  somknutyh  chelyustej. Razmery -- ustrashayushchie!  Zaperty
navernyaka  magiej.  Sootvetstvenno  ni  zvonka,  ni  glazka,  ni  molotochka,
zahochesh' doorat'sya -- sorvesh' gorlo.
     Zuby, - vyrazitel'no prokommentirovala Liya.
     Vidim, -  burknul ya. --  Hotelos'  by znat', a chego eto my voobshche  syuda
priperlis'?
     Ne ponyali? -- pripodnyalis' v sedlah moi boevye tovarishchi.
     YA  imeyu v vidu, chto ne imeyu  ni malejshego ponyatiya o tom, kak shturmovat'
etot  Rejhstag, i esli  vy imeete hot'  kakie-nibud'  soobrazheniya  po  etomu
povodu, to samoe vremya ih vyskazat'. Nu tak kak, gospoda filosofy, chto budem
delat'?
     Milord,  kak  mozhet  slabaya  zhenshchina  rassuzhdat' o  tom,  chto  kasaetsya
muzhchin?!  Moi  glupye  sovety  sposobny  lish'  rassmeshit'  takogo   velikogo
stratega, kak vy.
     Lord  Skiminok, vy neveroyatno velikodushny, davaya pravo slova dazhe  mne,
oruzhenoscu... Rycaryu, i ne derzayushchemu prikosnut'sya rukoj k  svyatyne Mecha Bez
Imeni. YA sklonyayu golovu pered vashim voennym geniem...
     Vot  tak! Poluchil? Spolna, po samye ushi. budu znat', kak izdevat'sya nad
bol'nymi lyud'mi. Hotya esli  razobrat'sya,  to eto eshche kto nad kem izdevaetsya?
Spelis', podhalimy neschastnye...
     Znachit, nichego ne predlagaete? -- hmuro burknul ya.
     My s userdiem i  staraniem vypolnim lyuboe vashe prikazanie! -- usluzhlivo
ulybayas',  dolozhili oba.  Ladno, v konce koncov  ya privyk,  chto vsya  tyazhest'
otvetstvennyh  reshenij  vechno lozhitsya na moi  hrupkie plechi. V chem  delo-to?
Nado popast' vnutr',  i vse. Raz vojsko Rayumsdalya i prochaya kodla tuda voshli,
to chem my huzhe? Pomeshchen'ice vnutri, vidat', ob容mnoe. Tri lishnih rta v glaza
ne brosyatsya, a tam poglyadim. Kak zhe tut dveri otkryvayutsya? YA slez s loshadi i
ostorozhno  obsledoval  kovanye stvorki strashnyh  vorot. Na pervyj vzglyad  --
nikakih slozhnostej. Sudya po vsemu,  verhnyaya chast' podnimaetsya vverh na maner
banal'nogo pod容mnogo  mosta. Moi  rebyata  spolzli  s  ustalyh konej  i tozhe
vklyuchilis' v issledovatel'skuyu rabotu. Liya  pervaya nashla dve uzkie smotrovye
shcheli. Porazmysliv,  my zabili ih gryaz'yu i navozom. Potom gnedoj zherebec ZHana
tknulsya mordoj v central'nyj zub, i vorota popolzli vverh.
     Uf! -- oblegchenno vydohnuli my.
     Vhod svoboden, put' otkryt. Hvatajte slavu za shivorot, vashe blagorodie!
Prezhde chem my iskrenne obradovalis', zherebec  sdelal eshche odin shag... Stvorki
vorot ruhnuli vniz,  bez  vidimyh usilij razrubiv  bednoe  zhivotnoe popolam!
Krov'  bryznula  vo  vse  storony,  a zadnyaya  chast',  povalivshis' za bok,  v
sudorogah zasuchila kopytami. Toshnotvornoe zrelishche!
     |to i est'  vashe  hvalenoe gostepriimstvo?! --  boryas'  so slabost'yu  v
nogah, grozno zakrichal ya.
     Blednyj Bul'dozer lovil rtom vozduh,  kak  ryba, vybroshennaya  na bereg.
Odna Liya sohranyala zavidnoe spokojstvie.
     Oni ne ochen' tolstye.
     CHto?
     Vorota, ya govoryu, ne ochen' tolstye. Mozhet  byt', vam  primenit' Mech Bez
Imeni kak zubochistku?
     Umnica! Nachnem s korennyh. Kto tut nuzhdaetsya v uslugah  stomatologa? O,
razve mozhno tak  zapuskat'  zuby!  Kogda ih  v poslednij raz chistili? Vse  v
gryazi, v krovi, v  musore. A chto  u nas naschet kislotno-shchelochnogo  balansa v
polosti rta?  ZHujte  "Dirol" bez sahara  s  ksilitom! Inache  mozhno  zabolet'
strashnym kariesom i poteryat' sovershenno zdorovyj zub!
     YA  razoshelsya  ne huzhe finskogo  lesoruba. Kuski metalla tak i leteli  v
raznye  storony. Liya radostno vereshchala, upoenno  hlopaya  v ladoshi. ZHan vyter
slezy,  nabezhavshie  posle  gibeli lyubimogo konya, i  mstitel'no  ulybalsya.  V
vorotah poyavilas'  izryadnaya  dyra.  Velikolepnye  Zuby  napominali  shcherbatuyu
ulybku  pervoklassnicy. Odnogo ne ponimayu, pochemu na nas do sih por nikto ne
napal? Spyat oni,  chto  li? My im vorota polomali, a hozyaeva dazhe ne cheshutsya.
Podozritel'no...
     Oni prosto ne v sostoyanii osoznat' vsyu glubinu opasnosti, -  v tom moim
myslyam vyskazalsya truslivyj rycar'. -- Kto derznet napravit' kop'e v storonu
beskonechnogo Zla?
     Lichno  ya  ne  pomnyu dazhe detskoj skazki o tom, chtoby  legendarnye geroi
hodili shturmovat' Zuby, - dobavila Liya.
     Vyhodit, nas nikto ne zhdet? Sovsem strah poteryali, borzeyut na glazah. YA
privyk  k  torzhestvennym vstrecham s orkestrom i cvetami.  V  krajnem sluchae,
strelami i  kipyashchej smoloj,  no proyavlyat' nastol'ko  besstyzhee ravnodushie...
CHto, oni menya za geroya ne schitayut?
     |to uzhe oskorblenie!  -- kivnuli moi rebyata. Interesno, zadumyvayutsya li
oni o  tom, gde  nahodyatsya? Ponimayut li, chto  vnutri razgulivayut dva krupnyh
boevyh otryada,  rukovodimye nashimi  samymi  zaklyatymi vragami? Pomnyat  li  o
babushke Rayumsdalya,  o  nevedomoj  sile  starinnyh  manuskriptov,  o strashnyh
prorochestvah i prochih mnogoobeshchayushchih uzhasah?
     Pojdemte, milord! -- ZHan potyanul menya  za rukav, Liya uzhe tiho prolazila
v vyrublennuyu dyru.
     Vot i vse razmyshleniya... Poka ya o nih pekus' i stradayu, eti  dvoe davno
dejstvuyut, ne zabivaya soyu myslitel'nuyu deyatel'nost' pacifistskoj filosofiej.
Bul'dozer  protisnulsya bez oslozhnenij, a  kogda polez  ya, metallicheskie zuby
podnyalis' i  ruhnuli  vniz, s pugayushchim lyazgom smykaya chelyusti. Glaza nevol'no
zazhmurilis'...  Uf!  Vse v  polnom pryadke, absolyutno  cel. YA  bystro  shagnul
vnutr'.

     My ostorozhno dvigalis' vdol' steny. Vy znaete, iznutri na pervyj vzglyad
-- obychnyj  srednevekovyj  zamok. Osveshchenie fakel'noe.  Strazhnikov  ili slug
poka  ne vidno, hotya  golosa i sharkan'e nog slyshny  postoyanno. Skoree vsego,
eto  ogromnoj  ploshchadi  pomeshchenie,  vyrezannoe  pryamo  vnutri  gory,  prichem
kachestvo otdelochnyh rabot  prosto  prevoshodnoe.  Esli  tut  vpravdu stol'ko
mesta, to my imeli shans legko zateryat'sya.  Hotya... nado by  srochno  pomenyat'
kostyumy na mestnyj kolorit. Tak, a v chem zdes' hodyat? O! Von u dverej grozno
zamerli dva  roslyh  goblina v shotlandskih  yubochkah, rasshityh  bezrukavkah s
siyayushchimi nagrudnikami i rogatyh shlemah. Goditsya.
     ZHan, kak tebe razmerchik?
     Dumayu, podojdet. Budem vyzyvat' ih na poedinok?
     Net. Segodnya ya  poproshu tebya postupit' ne po-rycarski. Prosto podojdi k
nim i bez vsyakih ob座asnenij stukni bashkoj ob bashku.
     Ne slishkom gromko, - naputstvovala ego supruga.
     ZHan spravilsya s zadachej blestyashche. Mozhet byt',  vpervye za  dolgoe vremya
nashej druzhby pobiv vraga bez lishnih voprosov. On stroevym shagom napravilsya k
udivivshimsya goblinam i, uhvativ kazhdogo za roga na shleme, stuknul  barmaleev
lbami.  Strazha ruhnula, kak machtovye sosny. My  druzhno ottashchili ih  za ugol,
razdeli, svyazali spina k spine ih zhe  poyasami, zatknuli rty rukavami rubashki
Bul'dozera. Bedolagi slishkom tyazhelo tresnulis', golovy u goblinov ne slishkom
sil'noe mesto. Poka Liya bdila na streme, my bystro pereoblachilis'.
     Milord, vy neotrazimy!
     YA chestno  staralsya  posmotret' na sebya so storony kriticheskim vzglyadom.
Kol'chuga yavno velika i  sidit na mne,  skoree, kak kovanoe plat'e  s shlejfom
modeli poslednej tehnicheskoj revolyucii. Pro shlem  i govorit'  ne prihoditsya,
eto vse  ravno chto vedro na golovu nadet' --  zakryvaet azh do podborodka.  K
tomu  zhe  levyj  rog bol'she  pravogo, iz-za  chego  menya postoyanno  krenit  v
storonu.  ZHal', net zerkala, ya by iskrenne  pohohotal sam  nad soboj v takom
nesuraznom naryade. ZHanu legche, on bol'shoj, na nego dospeh prishelsya vporu, no
vechnaya vorchun'ya i tut nashla sposob vsem isportit' nastroenie:
     Lord  Skiminok,  pravda  zhe,  on sovsem ne  pohozh  na nechist'?  Rozhu by
skrivil, chto li... Nu, postarajsya, postarajsya...  Nichego ne vyhodit. U  tebya
slishkom umnoe  lico.  Vzglyani na milorda.  Vot  uzh kto nastoyashchij goblin.  Ni
kapli grima ne nado.
     YA  pochuvstvoval  zhguchee  zhelanie zapustit' v nee  chem-nibud'  potyazhelee
spichechnogo korobka.
     A vot mne kostyuma ne dostalos'. Mozhet,  pogulyaem, poishchem kogo pomel'che?
Tut navernyaka lakeev i pazhej prosto gorstyami gresti. Davajte pojmaem odnogo.
Tol'ko  chtoby kamzol'chik  byl  prilichnyj i  ne  starorezhimnogo fasona. A to,
znaete, sejchas ved' sil'no pritalennye uzhe i ne nosyat...
     Milord,  -  na  uho predlozhil  prizadumavshijsya  Bul'dozer.  -- My mozhem
sdelat' iz nee plennicu.  Naryadim  v rvan'e,  vymazhem gryaz'yu, svyazhem  ruki i
budet vodit' na verevochke...
     Blestyashchaya ideya! -- voodushevilsya ya.
     V  znak  muzhskoj solidarnosti  i polnogo vzaimoponimaniya my pozhali drug
drugu ruki. Liya, zadohnuvshis' ot negodovaniya, vypuchila  glaza i hvatala rtom
vozduh, kak vybroshennyj na bereg  karas'. V  dve minuty my ee tak izvozili v
sazhe  iz  blizstoyashchego  koridornogo  kamina,  chto  dazhe ee umershie  roditeli
perevernulis'  by v grobu, esli b kto-to stal  utverzhdat', chto eto ogorodnoe
chuchelo -- ih doch'!
     Posle   sodeyannogo,   sladostno  oshchushchaya   v   dushe  chuvstvo   glubokogo
udovletvoreniya,  my  dvinulis' vpered.  Utruzhdat' sebya  poiskami pravil'nogo
puti bylo bessmyslenno. CHert  ego  znaet,  gde  zdes'  chto?  YA,  priznat'sya,
volnovalsya lish' po odnomu punktu -- pochemu nas eshche ne lovyat? Bespechnost' ili
lovushka? Esli obychnaya bezalabernost', to eto nichego. Poka uspeem osmotret'sya
i horoshen'ko  pokurolesit', vsegda est'  vremya nas pojmat'. Esli standartnaya
zapadnya -- znachit,  oni  hotyat,  chtoby  my  zalezli poglubzhe i uprostili  im
zadachu nashego scapyvaniya. Naivnye... Ved' chem glubzhe my zalezem, tem trudnee
budet nas ottuda vykovyryat'!
     Pervymi  navstrechu popalis' chetvero vampirov. Obychno  oni strojnye,  no
eti  parni byli  bezobrazno raskormlennye. Liya ih  srazu zainteresovala. Ona
vseh pochemu-to interesuet.
     Novaya plennica? Kakaya zamarashka, no milen'kaya! Vedete v podzemel'e?
     Da! -- hriplo otvetili my. Prichem vse troe odnovremenno.
     Zamechatel'no! -- obradovalis' tolstyachki. -- Znachit, kak vsegda?
     Ugu,  -  neuverenno   pereglyanulas'  nasha  banda.  Potom  ya  vzyal  nit'
peregovorov v svoi ruki. -- Dobrye krovopijcy,  my s drugom zdes' noven'kie.
Pojmite nas  pravil'no, ne hotelos' by narushat' slozhivshihsya tradicij,  no...
Kak vsegda -- eto kak?
     Da  kak  obychno! Snachala  s  nej  poteshatsya strazhniki, potom  ee  krov'
napolnit nashi zheludki radost'yu, a uzh myaso i kosti -- vasha zakonnaya dobycha.
     Liya   effektno   podkosila   nogi,   teatral'no  pogruzhayas'   v   samyj
aristokraticheskij obmorok. Vampiry schastlivo zasuchili lapkami:
     Pomerla, pomerla! Ne nado ee nikuda tashchit', tut na meste i razdelaem!
     A nu, uberi svoi gryaznye  kogti ot moej zakonnoj i goryacho lyubimoj zheny!
--  revnivym bizonom  vzrevel  oskorblennyj Bul'dozer.  Ponyatnoe delo  -- on
srazu zalozhil nas s potrohami!
     Vy ne gobliny! -- prozreli vragi, vyhvatyvaya dlinnye kinzhaly.
     Da, poganye pozhirateli gerbalajfa! -- Volna bagrovoj yarosti zahlestnula
soznanie, i mne bylo plevat' na to, chto nas tak bystro raskryli. YA ne shpion,
ya -- voin! Pronikat'  tajkom,  rezat' gorlo  spyashchim, napadat' so spiny i vsyu
zhizn' hodit' v chernoj maske...  Net, uvol'te! YA  upoenno zasandalil  rogatym
shlemom  v  lob  blizlezhashchego  zhirtresta.  Zazveneli  klinki. So vseh  storon
razdalis' kriki i topot. Kak glupo my popalis'.
     ZHan, unosi Liyu! YA prikroyu othod.
     No...
     Vypolnyaj prikaz, oruzhenosec!
     YA  vernus' za vami, milord!  -- s devchonkoj na rukah on kogo-to sbil po
puti i rvanul po pravomu koridoru.
     Kakim-to chudom ya uhitrilsya vylezti iz kol'chugi i vlozhit' vsyu dushu v Mech
Bez Imeni.  Oni  menya znali... Znali  i  boyalis'!  YA ne schital  vragov, menya
prizhali k stene i  otstupat' bylo  nekuda. Nogi  skol'zili v krovi, a  samye
bezumnye  berserkami lezli pod moj klinok. Davajte, davajte...  S  Mechom Bez
Imeni ya smogu derzhat' oboronu ves' den', a esli ponadobitsya, to i... Hudyushchij
gad v chernom razbil medicinskuyu  kolbu pryamo peredo mnoj. ZHeltyj dym zavolok
koridor. Bol'she nichego ne pomnyu...

     Plen. Tozhe mne tragediya!  Malo li byl ya v plenu.  Esli  perechislyat'  po
poryadku: v tyur'me Voshnahauza sidel, u Rizenkampfa v Lokhajme sidel, u barona
de Steta sidel, u Ozabochennyh Orkov sidel, u rogatogo al'binosa Bessa sidel,
u  Smerti...  vprochem,  tam ya  skoree gostil. Teper'  vot  tut sizhu. Nikakoj
raznicy.  Temnica  vpolne prilichnaya, v  etom plane  mne pochti vsegda  vezet.
Suho, skameechka est', ruki-nogi ne  svyazany. Lezhu na solomennom tyufyachke, mne
teplo  i  uyutno. Mecha, konechno, net. Durakom nado byt',  chtob ego  ostavit'.
Ladno, sam popozzhe zaberu. Von, klyuch zaskripel v  dveryah.  Kogo  neset?  Dlya
spasitelej  ranovato,  a  tyuremshchiki  mogli  by  i  podozhdat'.  Tak  hotelos'
otdohnut', no ved' ne dadut...
     Vot ty i popalsya, gryaznaya svin'ya!
     Rayumsdal'. Kto zhe  eshche?  Tol'ko po odnoobraziyu epitetov uzhe ni s kem ne
sputaesh' -- na chto-to bolee original'noe u nego fantazii ne hvatit. Gospodi,
vot uzh ot kogo ya dejstvitel'no ustal...
     Poslushaj, princ. Izbav' menya ot svoego luchezarnogo prisutstviya. Ne hochu
portit' manikyur ob tvoyu pryshchavuyu fizionomiyu.
     Negodyaj!   --   vzvyl  dolgovyazyj   vnuk,  ne  reshayas',  mezhdu  prochim,
pereshagnut'  porog moej kamery. Za ego spinoj  pereminalsya s  nogi  na  nogu
kovarnyj  Zingel'gofer  s telohranitelyami.  --  Parshivyj pes, ty  eshche smeesh'
povyshat' na menya  golos?! My zamanili tebya  v lovushku, tvoego drakona bol'she
net, tvoi druz'ya razbezhalis', ty budesh' umolyat' menya o legkoj smerti!
     CHto?! CHto-to sluchilos'  s Krolikom?  --  privstal ya.  Moj vernyj  drug,
belyj drakon s defektom rechi, esli oni ego hotya by pocarapali...
     My  dali emu napitok Vechnogo Zabveniya. Tvoj  glupyj  zver'  nikogda  ne
podnimetsya  s  nashego  holma. Vorony  rasklyuyut  ego  spyashchego!  --  fal'cetom
vykriknul eks-zhenih.
     YA  netoroplivo vstal, vzyal  napereves taburetochku  -- vrazhiny mgnovenno
popryatalis', a iz dvernogo proema oshchetinilis' kop'ya.
     Zakrojte dver' s drugoj storony, kretiny! YA budu razgovarivat' tol'ko s
babushkoj! A sejchas -- von!
     Taburetka  razletelas'  v  shchepki, udarivshis' o vovremya prikrytuyu dver'.
Svolochi! Nuzhno srochno predupredit' Gorguliyu  Tajms,  pust'  pomozhet Kroliku.
Esli on  tol'ko spit, to my sumeem ego spasti. ZHan i Liya, po-vidimomu, eshche v
begah, inache princ  ne  preminul by  pohvastat'sya ih  poimkoj.  O  sebe ya ne
volnovalsya, u menya est' kozyri v rukave, no ob etom molchok.
     Vy otchayannyj  chelovek,  landgraf. Kak  ya schastliva,  chto  ne oshiblas' v
vybore geroya!..
     Ket! -- V uglu kamery za moej spinoj poyavilas' klassicheskaya boginya.
     Katariada -- samaya krasivaya  iz vseh vidennyh mnoj  zhenshchin. Ona boginya.
Boginya  lyubvi i krasoty etogo mira. Po obshchemu mneniyu,  nebozhiteli besplotny.
Brehnya! U nee takaya grud'... Odin raz ona menya dazhe pocelovala.
     Ket, ya uzhasno rad vas videt'!
     YA tozhe! Vizhu, vy ne uspokoilis' i snova vlezli v sovershenno neveroyatnoe
priklyuchenie.
     Plen  inogda byvaet  polezen.  Daet  vozmozhnost'  ne toropyas' podumat',
vyspat'sya, otdohnut' ot  suety. Tak chto ne bespokojtes' obo mne,  rasskazhite
luchshe, kak vy syuda popali?
     Prishla k vam v gosti.
     A u menya dazhe net vozmozhnosti predlozhit' vam prisest'. Poslednyuyu mebel'
ya tol'ko chto raznes ob dver', vygonyaya otsyuda hozyaev.
     O, da vy nevezhlivyj gost'!
     Menya syuda osobenno ne priglashali. Prinesli, predatel'ski otraviv gazom.
Mestnye  umel'cy  navostrilis'  delat'  takie pakosti,  chto chestnomu  rycaryu
prosto nekuda podat'sya so svoimi ustarevshimi principami. Kak stavki naverhu?
     Sravnyalis'.  Vse ubezhdeny, chto  iz Zubov  vam zhivym  ne  vyjti, slishkom
neravnoe sootnoshenie sil. No mne kazhetsya, vy, sudya po vsemu, ne nastroeny na
geroicheskuyu konchinu?
     Net, ya ne nameren povtoryat' podvig Gastello, unosya s soboj v bezdnu ada
ves'  etot zlachnyj kvartal.  Smilujtes', Ket! YA uzhe dobryh pyat'  minut lomayu
komediyu, kak diktor na kanale ORT, a u vas takie grustnye glaza...
     Skiminok...- Ee  tonkie pal'cy  ostorozhno kosnulis' moej nebritoj shcheki.
Na  dlinnyh  resnicah  bogini   blesnuli  hrustal'nye  kapel'ki.   --  Zdes'
dejstvitel'no ochen' opasno...
     Podumaesh'. Vremenami ya takoj hrabryj!
     Katariada sdelala eshche shag i  prizhalas' lbom  k  moemu plechu. My  stoyali
molcha. YA chuvstvoval, chto rubashka moknet ot ee  tihih slez, i ne mog reshit'sya
obnyat' takoe chudo. Kazalos', dazhe  mysl' o tom, chtoby lish' vzglyanut'  na nee
kak na zhenshchinu, byla by samym strashnym svyatotatstvom. Ona -- boginya!  Vtoroj
takoj net. Kak  by ya ni otnosilsya k  Lune, kak by ni voshishchalsya  Tanitriel',
kak  by ni  lyubil Liyu i Veroniku -- nikto nikogda ne zajmet mesto Ket v moej
dushe! Est' zhe hot' chto-to svyatoe...
     YA  dolzhna  vyvesti  vas otsyuda. Gnojlenberg  ne hochet  povtoryat' oshibku
svoego syna. Skoro v  kameru vojdut voiny s arbaletami. Vas prikazano prosto
ubit'.
     Ne romantichno, - mrachno fyrknul ya.
     Devochka  i rycar' v bezopasnosti, im udalos' otorvat'sya ot  pogoni. Oni
idut v tronnyj zal. Vash oruzhenosec polon reshimosti pokonchit' s tajnoj Zubov.
Oni pogibnut.
     CHertov Bul'dozer! Vechno lezet  kuda  ne prosyat,  a eshche trus nazyvaetsya.
Poluchit on u menya po pervoe chislo, diversant parshivyj!
     Kakoj  zhe  vy svirepyj, landgraf,  - ulybnulas' boginya, hlopaya  mokrymi
resnicami. Volshebstvo...  Prosto  kak solnyshko  skvoz'  tuchi proglyanulo. Ah,
Ket! -- No pospeshite, eshche odin chelovek nuzhdaetsya v vashej pomoshchi. Delo v tom,
chto baron zhe Stet tozhe pryachetsya v zamke.
     Luna?!  -- molniej sverknulo v  mozgu. -- Ona zhe poshla vypolnyat' prikaz
korolevy Lokhajma. Kak ej udalos' vlezt' v eto osinoe gnezdo?
     Ee pojmali gobliny pri neudavshemsya pokushenii na zhizn'  barona. Naemnicu
derzhat v pytochnoj bashne. Ona eshche zhiva. Vy dolzhny uspet'...

     Tyazhelaya dver' otkrylas' bez malejshego skripa. Urodlivye  strazhi u vhoda
zamerli  solyanymi  stolbami,  glyadya  skvoz'   nas  steklyannymi  glazami.  My
toropilis'. Uzhe na begu ya hlopnul sebya po bedru i vspomnil o meche. Pomnitsya,
Matveich podskazyval, kak byt' v takih sluchayah. Dostatochno pozvat', i Mech Bez
Imeni vernetsya. Glavnoe, chtoby  ruki byli svobodny, esli ty  svyazan  podobno
kukolke babochki, to na koj tebe mech ryadom? Tol'ko lishnie slezy. My ne  ochen'
dolgo  shli,  tyur'my i  pytochnye  kamery obychno nahodyatsya ryadom.  Komu  ohota
tashchit' umirayushchego uznika k chertu na  roga  v otdalennyj  mikrorajon.  A ved'
potom nado eshche i nesti beschuvstvennoe posle doprosa telo obratno.
     Zdes'. -- Katariada ukazala na priotkrytuyu dver'.
     YA oglyadelsya v poiskah chego-nibud'  tyazhelogo. Otbojnogo molotka, kirpicha
ili gaubicy poblizosti ne okazalos'.
     Ih chetvero. YA ne smogu vam pomoch'.
     Tochno, ne zhenskoe eto delo.
     Kogda ya obernulsya, boginya ischezla. Lish' neulovimyj  aromat  ee nezemnyh
duhov  govoril o tom, chto eshche mgnovenie nazad ona ozaryala moyu zhizn' nebesnym
svetom. |to ne lyubov', nechto inoe...
     YA prislushalsya, vzhimayas'  spinoj v  stenu. Znakomyj golos barona byl vse
tak zhe melodichen i pevuch:
     Kakaya  grudka  u  devochki!  Ah,  ah,  ah...  Dazhe  ne  hochetsya  portit'
raskalennymi shchipcami. |to ved'  budet bol'no, bol'no,  ochen' bol'no.  Vmesto
zharkih gub lyubimogo  --  belyj metall i zapah  gorelogo  myasa! A vse pochemu?
Potomu chto  neposlushnaya  razbojnica  vmesto  togo,  chtoby  ubit'  landgrafa,
vlyubilas' v nego! Tak nel'zya, lapochka.
     CHto   zhe  takoe   podhodyashchee  ya  videl   v  amerikanskih  boevikah  pro
policejskih? Po-moemu, snachala dver' raspahivayut udarom nogi, a potom...
     Vse  arestovany! -- YA zarevel tak, slovno hotel izobrazit'  milicejskuyu
sirenu. Prisutstvuyushchie okameneli na neskol'ko sekund -- nikogda ne pomeshaet,
chtoby vragi schitali  vas chutochku sumasshedshim. Dlya etogo nado gromko  orat' i
sovershat' nelogichnye  postupki.  No  glavnoe --  vse  delat'  bystro.  Inache
opomnyatsya -- i vam hana! U samogo vhoda stoyala bad'ya s rassolom, v nej mokli
rozgi. Baron ne uspel dazhe piknut', kak ya odel emu ee na golovu.  Potom pnul
zharovnyu s maslom,  obliv goryashchej  zhidkost'yu golye  nogi goblina s toporom  i
tupymi glazami. Palach shvatilsya bylo za nozh, no ya  vyhvatil iz krasnyh uglej
raskalennye  shchipcy  i  lovko  capnul  ego  svinoe  uho.  Kamera  napolnilas'
perelivchatymi  krikami, voem  i  vizgom.  K  derevyannoj skam'e  remnyami byla
privyazana  Luna.  YA  podobral nozh  palacha,  cherez  minutu  my uzhe  bezhali po
koridoram.  Na shum i  kriki nachala sobirat'sya  strazha. Eshche  nemnogo,  i ves'
zamok  budet pohozh na gnezdo dikih os. My vzhalis' spinami v kakoj-to ugolok,
mimo probezhali  trusovatye monstry Zingel'gofera.  Poslednij, samyj vysokij,
pochemu-to  vernulsya,  dolgo  vglyadyvalsya v ploho skryvavshij nas sumrak, poka
nakonec ne reshilsya sprosit':
     |to vy, milord?
     ZHan?
     YA, lord Skiminok!
     Moj oruzhenosec vostorzhenno szhal menya v medvezh'ih ob座atiyah.
     Uf, pusti, ambal, - vse  rebra perelomaesh'! Luchshe by zhenu  tak obnimal,
glyadish', i ona v tvoyu storonu polaskovee poglyadela. Gde Liya?
     Poslala menya  za  vami, a  sama reshila pojti iskat' Rayumsdalya. Govorit,
chto hochet vse emu vyskazat' pryamo v lico.
     I ty ee otpustil?
     Nu, kak  vy mogli podumat'?  YA ee zaper v kakoj-to komnatke.  Dlya ee zhe
bezopasnosti. Oj, eto vy, ledi Luna?!
     Zdravstvujte,  Bul'dozer.  --  Naemnica vysunulas' iz-za  moego  plecha,
protyagivaya ruku truslivomu rycaryu.
     ZHan galantno kosnulsya ee gubami, podnyal glaza i...
     No vy zhe raneny!
     CHto?! -- YA  povernulsya  k Lune  i vpervye  vnimatel'no  oglyadel  ee.  O
Gospodi... Oblegayushchij kostyum byl ne izorvan, a skoree ispolosovan, v dlinnyh
dyrah  byli vidny sinyaki, carapiny i ssadiny,  do sih por  krovotochashchie.  Iz
ugolka gub sbegala nerovnaya strujka krovi, levaya skula pochernela ot tyazhelogo
udara. Nervnyj rozovyj tuman vnov' stal zavolakivat' moe soznanie...
     Net, milord! -- vcepilsya v menya Bul'dozer.
     Ujdi s dorogi, ya hochu pogovorit' s baronom!
     Ne  nado, lord  Skiminok!  -- Naemnica povisla  u menya  na spine. -- Ne
sejchas! YA v poryadke, mne  i ne tak dostavalos'. S baronom dolzhna razobrat'sya
ya sama -- eto moya rabota. Ostav'te ego mne, pozhalujsta.
     Ladno.  Pustite. Tol'ko radi vas.  No ne lishajte  mne vozmozhnosti ubit'
sleduyushchego negodyaya, kotoryj popytaetsya koso posmotret' na vashu prichesku!
     Kak skazhete, milord, - prevozmogaya bol', ulybnulas' ona.
     Teper' vse  za  Liej, berem ee v ohapku i  dvigaemsya na poiski tronnogo
zala. To, chto my ishchem, - tam!
     No otkuda vy uznali? -- porazilsya ZHan.
     Lyublyu  ego  za  eto,   on  vsegda  tak  iskrenne  udivlyaetsya.   Priyatno
chuvstvovat' sebya ochen' umnym.
     Katariada skazala. Ona zhe i vytashchila menya iz kamery.
     |to ta  samaya boginya? -- s neponyatnoj napryazhennost'yu  v golose vstupila
Luna.
     Tak... YA hot' kogda-nibud' nauchus' pravil'no razgovarivat' s zhenshchinami?

     Na etot raz Liya povela  sebya krajne blagorazumno. Vmesto togo,  chtoby v
luchshih tradiciyah  melodram zakatit' muzhu skandal,  ona lish' krotko poobeshchala
ustroit' emu sladkuyu zhizn' chut' popozzhe. V ee golubyh glazah svetilas' takaya
prostota i  smirenie, chto  ZHan  nevol'no sdelal shag nazad. Devushki  chmoknuli
drug druga v shchechki. Liya poohala i poahala, razglyadyvaya pobituyu Lunu.
     Komnata,  v  kotoroj  my   nahodilis',  byla  nebol'shoj  kladovoj   dlya
hozyajstvennogo  inventarya. My koe-kak rasselis' na vedrah,  prisposobili pod
spiny veniki so shvabrami i bystro skorrektirovali plan dejstvij:
     Pochemu vse ubezhdeny, chto my pojdem v tronnyj zal?
     A kak zhe,  milord? Ego tak ohranyayut!  Uzh navernyaka  imenno tam spryatany
Zuby!
     Liya,  Zuby  --  eto to, gde my v dannyj  moment nahodimsya! Ty  iskrenne
schitaesh',  chto  na  trone   v  steklyannoj  vitrine  lezhit  vstavnaya  chelyust'
Rizenkampfa?  Tol'ko v skazkah  Koshchei Bessmertnye  umirayut ot pereloma igly.
Vse slishkom prosto. Nam dayut spokojno  vojti, pogulyat' tuda-syuda, popast'  v
plen, ujti iz plena, osvobodit' drug druga,  vstretit'sya i  pojti za glavnym
iskomym v tronnyj zal. Kto-to ochen' hochet,  chtoby my tuda poshli.  Vspomnite,
kakogo by  razmera ni byl etot  zamok  --  v  nem  nabity tolpy  naroda. Pri
zhelanii oni mogli by perekryt' vse koridory, hody i perehody, perelovit' nas
kak cyplyat v techenie poluchasa.
     Vy isklyuchaete element voinskoj udachi, - neuverenno vstupil Bul'dozer.
     Ob etom ya i tolkuyu, moj nedalekij  drug. Nam SLISHKOM vezet! Nevozmozhno,
feericheski nepravdopodobno! I vse radi togo, chtoby my popali v tronnyj zal.
     No ved' i Katariada sovetovala vam projti tuda, - vspomnila Luna.
     Bylo   delo.   YA  zhe  ne  otkazyvayus',  prosto  rassmatrivayu  i  drugie
vozmozhnosti.
     Nu, esli  uzh nas tam tak  zhdut, to, mozhet byt', ne stoit razocharovyvat'
hozyaev. Mozhet byt', vse pojdem  i  pokazhem, a? -- eshche raz vyaknula belobrysaya
dogada.
     Da, strateg. YA  ved' i vpravdu razojdus' -- tushi  svet, brosaj granatu!
Poletyat klochki po zakoulochkam! Ni svoih, ni chuzhih ne razlichayu, luchshe padajte
golovoj v ugol, zatykajte ushi i ne shevelites'...
     Zachem  vy  tak,  lord  Skiminok?  --  s myagkim  ukorom  ostanovila menya
naemnica. -- My zhe  ne  sporim s vami. U nas  prosto net  dolzhnogo opyta  po
zahvatu zamkov.
     Aga, a u menya est'!
     My tak i znali! -- druzhno zaulybalis' vse.
     YA prikusil  yazyk, boyas' vydat' chto-nibud' lakonichnoe po sushchestvu, no ne
dlya  damskih ushej.  Da i ZHan  periodicheski krasneet  ot moih vyrazhenij...  YA
prikryl glaza i popytalsya nastroit'sya na nebo s oblakami.
     Vse,  vse. Mne spokojno,  mne horosho...  Vse tiho. V  polyah romashki, na
derev'yah  ptichki,  v  prudu rybki  -- vsem horosho!  YA  ves' v nirvane. Salam
Allahu, privet Budde, hari Krishne! Nastupil  pokoj i umirotvorenie... Kakogo
cherta vy tut sidite, idioty?!
     Vse vskochili na nogi, vytyanuvshis' po stojke "smirno".
     Za mnoj! Pervyj, kto obnaruzhit metallicheskij provod, poluchit  medal' za
otvagu.
     A chto takoe provod? -- pisknula Liya.
     Takaya dlinnaya verevka  s mednoj nitochkoj  vnutri, rycha,  ob座asnil ya. --
Eshche voprosy est'?
     Nikak net, milord.
     Poroj mne trudno ob座asnit' logichnost' sobstvennyh  postupkov. Znayu, chto
nado postupat' tak i vse. Zachem, pochemu, s kakoj shchel'yu, kakov predpolagaemyj
rezul'tat -- razberemsya po hodu  dela. Pomnitsya,  u  Rizenkampfa v  Lokhajme
byla  celaya laboratoriya.  On dazhe  hvastalsya  nalichiem v  svoem rodu  magov,
psihologov  i  uchenyh.  Esli  eto imelo  mesto tam, to  kak  zhe  dolzhna byt'
oborudovana  baza?  Mozhet, imenno  sejchas,  kogda  my  gus'kom  krademsya  po
perehodu,  starushka   Gnojlenberg  lyubuetsya   na  nas  v   desyatok   cvetnyh
televizorov.  Videokamery  vnutrennego  slezheniya?  Zaprosto! YA  posmotrel na
kamennuyu gorgul'yu, ukrashavshuyu potolok. Ubezhden, chto videl takih uzhe ne raz.
     ZHan,  nu-ka podnimi  menya  povyshe. Tochno! Opusti.  Za nami sledyat cherez
glaza etoj nechisti. Podprygni i razbej!
     Bul'dozer  povinovalsya bez prerekanij. Odin  udar  goblinskogo  topora,
iskry i -- tonkaya tehnika raznesena v shchepki.
     Razbivajte  kazhduyu takuyu po puti. Vseh ne polomaet,  no vesomo umen'shim
shansy na nashu poimku.
     Provod!
     Umnica, Liya. Gde nashla?
     Vot, vnizu tyanetsya. My pojdem za etoj verevochkoj?
     Da. Avos' kuda i vyvedet.
     My  nedolgo  shli. Za  povorotom  stoyali shestero  ohrannikov.  Ih  spiny
skryvali chernuyu dver' s tablichkoj "Ne vlezaj -- ub'et!" s cherepom i molniej.
     |to ono!
     Kak vy uznali, milord?
     Ne  vysovyvajsya!  Uvidyat.  Ochen'  prosto  --  v  moem mire polno  takih
tablichek.  Oni  tipovye, ni s chem  ne  sputaesh'. Ty  smozhesh'  vzyat'  na sebya
chetveryh?
     Hot' vsyu pyaterku! -- gordo mahnul toporom Bul'dozer.
     Otlichno. Tol'ko ne zavyazni v dolgij boj, u nam problemy poser'eznee.
     ZHan nadvinul shlem poglubzhe na brovi i reshitel'no shagnul iz-za povorota.
Strazhniki  rasslabilis', ved' gobliny  byli svoimi.  Dvoe ruhnuli, tak  i ne
ponyav, chto proizoshlo.  Sledom brosilis' my. CHerez minutu vse stihlo. CHasovye
valyalis' ili ubitye, ili bez soznaniya. YA ostorozhno otkryl dver'. Tak i est'!
Vse zapolneno schetchikami, datchikami, prochej nauchnoj apparaturoj. Vse migaet,
pilikaet, perelivaetsya raznocvetnymi lampochkami. Poseredine na vysokom stole
utykannyj  provodami steklyannyj kolpak. My  podoshli poblizhe.  Luna  sdvinula
brovi, Liya opyat' razohalas', ZHan zabormotal molitvu -- vnutri kolpaka plaval
chernyj mozg! Teper' my tochno popali imenno tuda...

     CHto eto, lord Skiminok?
     Podumaj.
     Ne mozhet byt'...
     Ochen'  dazhe  mozhet,  rebyatushki.  Pomnitsya, knyaz'  rasskazyval, chto  rod
Rizenkampfa  vosproizvoditsya ne  sovsem  obychnym  sposobom. Vse zameshano  na
urovne  genetiki. Gde-to imeetsya  DNK  klassicheskogo  zlodeya,  na  ee osnove
vyrashchivaetsya mozg,  a  uzh kak ego  vselyayut v telo... mozhno tol'ko  gadat'. V
naslednika  zakladyvayutsya  neobhodimye  znaniya,  navyki,  ves' opyt  proshlyh
pokolenij.  Teoreticheski  kazhdyj  novyj  tiran dolzhen byt'  gorazdo  opasnee
predydushchih.
     Da, no Rayumsdal' glup, kak pen', - udivilas' Luna.
     Delo sluchaya. V sem'e ne  bez uroda. Vsego predusmotret' nevozmozhno,  no
obratite vnimanie  na ego chrezvychajnuyu zhiznestojkost'. Iz Voshnahauza sbezhal,
v Bashne  Trupov ucelel, iz zamka Bessa spassya, ot dogonyayushchego Lokhajma ushel,
pri  moem  voskreshenii  tozhe  uspel  ischeznut'  vovremya.  Dumayu,  chto  posle
polnocennogo  vosproizvedeniya  syna,  on poluchil  by  zdes'  titul  regenta,
dopolnitel'nye magicheskie sily, i vyhod  na vse tehnicheskie novshestva. Togda
dejstvitel'no ne okazhetsya real'noj sily, sposobnoj ego ostanovit'. Hotya, kak
vy ponimaete, - eto vsego lish' gipoteza.
     Ty ochen' nedalek  ot istiny, landgraf... - Mezhdu nami i zaspirtovannymi
mozgami  vozniklo pechal'no znakomoe lico. Ne  znayu, na chto ono rasschityvalo,
no udovol'stviya ot vida nashego ispuga ej poluchit' ne udalos'.
     ZHan,  prizhmi  dver'  chem-nibud'  pomassivnee.  Ne  lyublyu, kogda  meshayut
privatnoj besede, a ved' sejchas tochno kto-nibud' zayavitsya.
     Da, neschastnye! CHerez minutu zdes' budut vernye mne voiny -- i vsem vam
pridetsya ispit' chashu muchitel'noj smerti! Aj! CHto vy delaete, varvary?!
     Tak, nichego  osobennogo. Prosto truslivyj rycar', vypolnyaya moj  prikaz,
otrubil kuchu  provodov i  prikryl  dver'  massivnoj  medicinskoj mashinoj.  V
kolpake poyavilis' puzyri, vidimo, chto-to stalo postupat' s pereboyami.
     YA unichtozhu vas!
     |j,  babulya!  V  vashi  gody o  dushe dumat' nado, a ne na  molodezh'  rot
razevat',  -  delovito otmetila  Liya.  --  YA, konechno,  vse  ponimayu:  posle
shestidesyati  v golove odni marazmy, no vrednichat'-to zachem? Esli uzh dostalsya
takoj skvernyj harakter i net  vozmozhnosti primirit'sya s  vetrom peremen, to
mogu zamolvit'  slovechko  samoj Gorgulii Tajms. Ona po  blatu ustroit vas  v
specializirovannyj  sanatorij  dlya ved'm.  Krestiki,  cherepushechki,  krovavye
orgii, sramnye tancy po voskresen'yam -- vam ponravitsya!
     Zamolchi, devchonka! --  yarostno  zakrichalo lico, delaya otchayannuyu popytku
ukusit' nashu podruzhku shcherbatoj past'yu. Liya krasivym kuvyrkom ushla v storonu,
sbiv po doroge dorogostoyashchie kapel'nicy, i namertvo zaputalas' v provodah.
     Tol'ko ne  nozhom! -- predupredil  ya speshashchuyu na pomoshch' Lunu. -- Vse pod
napryazheniem, luchshe prosto vydergivajte.
     Ty ne posmeesh', Skiminok! -- strashno vykatyvaya glaza, zashipela staruha.
     Puzyr'ki  v kolpake prekratilis',  no uroven' zhidkosti  nachal neumolimo
padat'. V dver' zabarabanili. Polozhenie  kisloe. Prorvat'sya  s boem  vryad li
udastsya. Lico-prizrak ne sposobno prichinit' nam vreda, no ugrozy merzavcev s
drugoj storony bolee real'ny dlya voploshcheniya. Reshenie prishlo bystro.

     Liya, Luna, strojsya  za  moej spinoj. Bul'dozer.  Budesh' prikryvat' tyl.
Prigotov'tes' k samomu hudshemu! YA lichno ne znayu, chto proizojdet, no nadeyus',
chto gospozha Gnojlenberg podumaet i reshit o nas pozabotit'sya. Vse  gotovy? --
YA otodral ot stola steklyannyj sosud s chernym mozgom i perevernul vverh dnom,
chtoby zhidkost' ne vytekala.
     Ubijca-a-a...  -  zaskulila   staruha.  Dveri   sorvalis'   s   petel'.
Vooruzhennye lyudi i nelyudi molcha ustavilis' na nas.
     Esli  ya  uronyu eto  na  kamennyj  pol,  to  nasledniku  trona -- kaput!
Babulechka-krasotulechka,  mne kazhetsya, v  vashih interesah samolichno provodit'
nas v tronnyj zal. I bez fokusov.
     Delajte, chto on govorit, - vydavilo lico.
     Soobrazhaet  bystro, no ved'  navernyaka  uchinit kakuyu-nibud' byaku. |to u
nih v krovi, oni inache ne mogut. Ladno, a poka my progulyaemsya tuda, kuda nas
vse  tak  hoteli otpravit'.  Zachem?  Vot i  vyyasnim.  Starushech'ya fizionomiya,
podergivayas',  poplyla vperedi, pokazyvaya dorogu. Zlobnye monstry  bessil'no
szhimali v  rukah oruzhie, no ne mogli oslushat'sya prikazov  svoej gospozhi. |h,
zhizn'-zhestyanka!  Uspela li  Veronika  predupredit' knyazya?  Sumeet li Zlobynya
vyrvat'  druzhinu mne na  pomoshch'. Razbudit li Gorguliya Tajms bednogo Krolika?
Net, ona  ob  etom dazhe  ne znaet. Vot  esli Tanitriel'  dogadaetsya privesti
Tayushchij Gorod poblizhe  k Zubam...  Togda u nas est' rasplyvchatyj shans vernut'
Mech Bez Imeni, prorvat'sya k vyhodu i siganut' na bort, a tam davaj Bog nogi!
Vernemsya s vojskami, dovershim ostal'noe. Konechno, horosho, esli by eshche...
     Tronnyj zal!
     Znachit, pribyli...

     CHego ty hochesh', landgraf?
     Nu, tak  ya srazu i skazal, podumat' nado...  Bolee  vsego  tronnyj  zal
napominal prazdnichno ukrashennyj bunker. Predstav'te sebe  ogromnoe pomeshchenie
s  nizkim  potolkom,  syrye steny iz  serogo kamnya,  koe-gde  dekorirovannye
potertym  bordovym  barhatom, mebeli  nikakoj, zato ne menee  vos'mi vhodov.
Ugly  ukrasheny urodlivo-realistichnymi  izobrazheniyami bronzovyh demonov. Poly
ukryty  tolstymi krasnymi kovrami, poseredine, na granitnom altare, - bogato
otdelannyj chernyj grob. Voiny Rayumsdalya, uzhastiki Zingel'gofera i gobliny de
Steta vystroilis' vdol' sten  i ne  svodili s nas  plotoyadnogo  vzglyada.  Ih
mnogomudrye  komandiry  tusovalis'  osobnyachkom,  yavno  stroya  ocherednoj plan
zahvata. CHut' v storone bez lishnego shuma priplyasyvali krishnaity. Ih  bylo ne
ochen'  mnogo, no navernyaka vse samye glavnye. Vot mne, naprimer, uzhe v gorle
stoit neobhodimost' vechno ubegat', a im, interesno, ne nadoelo nas vse vremya
lovit'?  Drugih  del net,  chto li?..  My proshli v centr zala i  ostanovilis'
okolo groba. Gnevnoe lico babushki Rayumsdalya povislo ryadom.
     CHego ty hochesh', landgraf?
     Ryumku  shnapsa!  --  pochemu-to  vyrvalos' u menya.  -- |j, babochka!  Nesi
kurki, mleko, yajki! SHneller, shneller...
     Nichego ne ponimayu.
     |to  u vas famil'noe. YA  hochu  znat',  kak  vy  namerevalis'  zahvatit'
Seredinnoe korolevstvo. Rasskazhite-ka nam popodrobnee o vashih militaristskih
planah.
     Zachem tebe eto, smertnyj?
     Tak, iz sportivnogo interesa. V principe osobennogo znacheniya  ne imeet,
no vse zhe...
     Ne nadejsya na pomoshch'. Sprashivaj!
     Kto pridumal napustit' v stranu krishnaitov?
     YA. Neobhodimo bylo nasytit' armiyu  nedumayushchimi,  horosho podgotovlennymi
kadrami, a zaodno vnesti smutu v goroda.
     Glupo.  V srednie veka chuzhdye religii tak legko  ne  privivalis'. Narod
bystro pridet v sebya, i vashih krishnaitov budut poprostu bit'!
     Kak skazat'. |to  vse  zhe  shans. Razrushiv  veru,  neslozhno  izmenit'  i
ustrojstvo  mira.  My  napravili nashih uchenikov po vsem gorodam, snabdiv  ih
neobhodimoj magiej, den'gami,  oruzhiem. Psihotropnye sredstva, dobavlyaemye v
pishchu,  legkousvoyaemye  narkotiki,  ser'eznyj podbor  rukovodstva  i  strogaya
ierarhiya. Plyus polnaya konspiraciya...
     Bronzovyj  Krishna  --  eto  zavodnaya  igrushka,  poslednyaya  super-model'
metallicheskogo kibera ili ozhivshij bog?
     Tebe ne ponyat'. |to  ochen' drevnyaya i moshchnaya magiya. Nasyshchennyj  zhertvami
idol pri pomoshchi opredelennyh zaklinanij na vremya probuzhdaetsya k zhizni.
     Pokushenie na Plimutroka Pervogo -- tozhe chast' vashego plana?
     Estestvenno.  Ego dolzhen byl ubit' chelovek, kotorogo  vse znayut, geroj,
borec so Zlom i tvoj spodvizhnik.
     Dlya etogo vy i ohmuryali Bul'dozera... Strast' kak kovarno  i izyskanno!
Oruzhenosec   lorda   Skiminoka   ubivaet   zakonnogo   korolya   Soedinennogo
korolevstva! Ponevole  zadumaesh'sya, a tak li horosh sam landgraf, esli u nego
takie oruzhenoscy?
     K neschast'yu, vash korol' vyzhil.
     Spasibo za priyatnuyu novost'. A kto vzbuntoval okrainy? Ved' oni vser'ez
voznamerilis' vozvodit' svoih kandidatov na prestol. Nekij de Horst, skol'ko
pomnitsya, hotel videt' na trone svoego testya...
     Nashi lyudi vezde.
     Pochemu  v pervyj  zhe den' moego poyavleniya v Ristajle vy nanyali naemnogo
ubijcu?
     YA prikazala eto  sdelat' baronu. On davno imeet na vas zub. Nam udalos'
spasti  ego ot neprilichnoj legkosti tela. No on sglupil, posylaya etu devicu.
Takie dela nado delat' sobstvennoruchno.
     Prikaz o cene za golovu landgrafa pridumali vy lichno ili kto podskazal?
     |to staroe, proverennoe sredstvo, - pomorshchilos' lico.
     Ladno. YA tak podozrevayu, chto i k  zamanivayu menya  posredstvom ohmureniya
Veroniki v lapki von togo kastrata vy tozhe prilozhili ruchku?
     Da.
     Skol'ko vremeni nuzhno dlya  togo,  chtoby vyrastit' naslednika i privesti
Temnuyu Storonu k prisyage?
     Teper' uzhe men'she dvuh nedel'.
     Uspeli, -  horom  vydohnuli moi rebyata. Oni vsegda menya podbadrivayut. I
pravil'no delayut, mezhdu  prochim, - v kriticheskoj situacii ya rezko svirepeyu i
srazu zhe nahozhu vyhod.
     I poslednij vopros - gde moj mech?
     Ty ne uvidish' ego!
     Razob'yu steklyashku!  Ves' mozg porezhetsya  oskolkami, a vyrashchivat' vtoroj
net vremeni! Poishchem kompromiss?
     Lico  Gnojlenberg  krivilos'  ot  nenavisti  i gneva. Esli by ee vzglyad
ubival, ya byl by pohoronen eshche sto let nazad, no dazhe  buduchi trupom, ne mog
by ukryt'sya ot vsepogloshchayushchej zloby starcheskih glaz.
     Ty ne vyjdesh' otsyuda zhivoj!
     Vy  ego ploho  znaete,  - murlyknula Luna,  prizhimayas' ko  mne  kruglym
plechikom. Vot ono schast'e... Mozhno i pomeret' spokojno.
     Lord  Skiminok  voobshche otlichaetsya  redkoj zhivuchest'yu, - vesomo  dobavil
ZHan, starayas' unyat' drozh' v kolenyah.
     Esli  kogo  i zaberet  sebe Smert', to  segodnya u  nee dovol'no bol'shoj
vybor!  --  neulybchivo  prodolzhila  Liya.  Mne,  vidimo,  tozhe  stoilo chto-to
skazat', no ya peredumal, i tak vse yasno. Vse, krome nas, nervno  zavozilis',
ostorozhno  poglyadyvaya  drug  na  druga.  Ne  ochen'-to oni  vse  nastroeny na
gerojskuyu gibel'. Neponyatno odno -- zachem my syuda prishli i chto teper' s etim
delat'?
     CHego ty hochesh', landgraf? -- vnov' napomnilo lico.
     Povislo  tyagostnoe molchanie.  Ni ta, ni drugaya storona ne znala,  chem v
dannyj moment zanyat'sya. Tak kak ya ne reshil, kuda prilozhit' ruki, to i prochie
nadolgo prizadumalis'. Vremya tyanulos' medlenno...
     Pervym ne vyderzhal princ Rayumsdal':
     Babulya, nu, davaj ego ub'em!
     Togda on uronit chernyj mozg, - filosofski otmetila starushka.
     Milord, davajte  razob'em kolpak i  razmazhem  eti chertovy mozgi  tonkim
sloem po vsemu perimetru, - poprosila Liya.
     Togda oni brosyatsya na nas i vseh ub'yut, - logichno pariroval ZHan.
     No delat'-to chto-to nado. Vy posmotrite,  mnogie uzhe otkrovenno zevayut.
My ne mozhem torchat' zdes' celuyu  vechnost', stanovitsya slishkom skuchno. Mozhet,
spoem?
     Nu spoj, - pozhal plechami ya.
     Goluboglazaya veselushka  s  chuvstvom  ispolnila: "A ty  ne vejsya, chernyj
voron...". Iz  ryadov nechisti razdalis' nestrojnye aplodismenty. Narod slegka
zashevelilsya.  Visyashchee  lico gospozhi  Gnojlenberg  onemelo  ot  udivleniya.  YA
peredal chernogo  zalozhnika Bul'dozeru  i, nahal'no  shagnuv  vpered, ispolnil
cyganochku s vyhodom. Obshchee ozhivlenie kreplo. SHestero goblinov gus'kom vydali
podobie "letki-enki". Grom ovacij!  Voiny  Rayumsdalya, posoveshchavshis', gryanuli
zalihvatskuyu razbojnich'yu pesnyu, soprovozhdaya ee  tanceval'noj pantomimoj i na
redkost' spevshimsya mnogogolos'em. Eshche chut'-chut', i zala nachala by napominat'
diskoteku. Vse naproch' pozabyli, zachem priehali.
     Idioty!!!  --  prosnulas'  babushka princa. Prisutstvuyushchie stushevalis' i
postrozheli.
     A  kto,  sobstvenno,  u  nas  v grobu?  -- neozhidanno  dlya  samogo sebya
pointeresovalsya .
     Lico  krajne  vytyanulos',  i   shipyashchij  shepot   pereshel  v   negoduyushchee
kudahtan'e:
     Ty... ty ne posmeesh'!
     Pochemu?
     Potomu,  chto togda mir  ruhnet!!! -- dramaticheskim fal'cetom  zavizzhala
babulya. Vse v uzhase prikryli glaza, no na  menya perspektiva krusheniya mira ne
proizvela  nikakogo  vpechatleniya.   V   srednevekovom  soznanii  takie  veshchi
dejstvitel'no pugayut, no dlya zhitelya dvadcatogo veka ugrozy svetoprestavleniya
po  toj prichine, chto kto-to zaglyanet v  chej-to grob, prosto smeshny. ZHizn' na
planete ne mozhet konchit'sya iz-za budnichnogo lyubopytstva.
     Esli podojdut  poblizhe --  shvyryaj bombu im  pod nogi! --  predupredil ya
poblednevshego  ZHana. -- V chem problema? Ty zhe vsegda hotel byt'  legendarnym
geroem, srazhat'sya s Velikoj Neizbezhnost'yu,  a umerev, vozrodit'sya v pesnyah i
balladah. Vot i hlebnesh' takogo dobra ot vsej dushi!
     Ne pugajte ego, lord Skiminok, - vmeshalas' Luna.  --  Hotite, ya  pomogu
vam sdvinut' kryshku?
     Net, net, ona tyazhelaya. YA sam.
     Ne smet'!!!
     Pozdno.
     Kryshka s gluhim stukom  upala  na pol. My vchetverom zaglyanuli vnutr', i
dazhe blizhajshie monstry vytyanuli shei. Vnutri byla vysohshaya mumiya, szhimayushchaya v
suhih pal'cah Mech Bez Imeni.
     |to vasha? -- vezhlivo obratilas' Liya  k nervno podergivayushchemusya licu. --
YA ran'she  nikogda ne videla  mumij. Tak  interesno... I dazhe  zapah ne ochen'
protivnyj. Vy molodec, horosho za nej uhazhivaete!
     Negodyai...
     Babushka, nu davaj ih ub'em!
     Kto polozhil syuda moj mech? YA ne poterplyu, chtoby oruzhie landgrafa rzhavelo
v grobu sredi raznyh bakterij.
     Milord,  v kakuyu  storonu  mne  brosat' mozg?  Oni  vse shagnuli  k  nam
odnovremenno.
     U odnogo iz goblinov barona na poyase moi nozhi. Nadeyus',  nikto ne budet
protiv, esli ya ih zaberu?
     Spokojnee,  mal'chiki.  Vy zhe  vidite, u nego mech. YA  ne hochu, chtoby moi
bednye  gobliny  porezalis'.  Pust' snachala soldatiki princa povoyuyut,  a  vy
srazu hvatajte devochek --i ko mne.
     Molcha-a-at'!   --   perekryvaya   obshchuyu   boltovnyu,   zavopila   gospozha
Gnojlenberg. My nahmurilis', no zatknulis'. Vdrug i vpryam' skazhet chto-nibud'
interesnoe.
     Ty  ubil moego syna, vorvalsya  v moj dom, slomal moi vorota, ubil  moih
lyudej,  otnyal  moih  plennikov,  razrushil  moyu  laboratoriyu,  pohitil  moego
pravnuka, otkryl moj  grob... Uhodi! Zabiraj svoih druzej i navsegda uhodi s
zemel' Temnoj Storony. YA ne budu tebya presledovat'.
     CHto zh, so mnoj vsegda mozhno dogovor... - nachal bylo ya, no Liya bukval'no
vzvilas', taratorya, kak stankovyj pulemet Kalashnikova:
     My podumaem naschet  uslovij vashej pozornoj kapitulyacii! No srazu dolzhna
predupredit',  chto vykup budet ogromen, chto sami Zuby dolzhny byt' sneseny do
osnovaniya,  a  na  ih  meste  mozhno  otkryt'... naprimer,  pivnuyu! Rayumsdal'
otsidit let pyat' v korolevskoj tyur'me, tam iz nego  zhivo sdelayut poryadochnogo
cheloveka.  Baron  de Stet  poluchit  pyat'desyat  pletej  i  dva  polnyh  sroka
ispravitel'nyh rabot v kamenolomne.  Zingel'gofera -- na galery, on Veroniku
obidel.  Vseh  krishnaitov  otdat'  Golubym  Gienam,  kak missionerov  novogo
ucheniya,  pust' drug druga perevospityvayut. Voinam, goblinam i prochej nechisti
-- dva podzatyl'nika i amnistiya.
     To vse? -- podozritel'no krotko vzdohnulo lico.
     Nu... pochti.  YA  tam  v koridore, napravo, videla  na stene simpatichnyj
takoj kovrik. Mozhno zabrat' ego v kachestve kontribucii?

     Starushech'ya   fizionomiya  stala  nalivat'sya  bagrovym  svetom  i  rasti.
Kazalos',  sejchas ona razduetsya, kak tucha, razrazivshis'  gromom i  molniyami.
Moya komanda sgrudilas'  vokrug menya. YA  demonstrativno obnyal Lunu za  taliyu,
ponimaya,  chto  eto konec.  Peregovory konchilis',  sejchas proizojdet to,  chto
dolzhno proizojti...
     Ubejte ih!
     A kak zhe... - nachal bylo princ, no babushka oborvala ego na polufraze:
     Luchshe pozhertvovat' tem, kogo eshche net. Ubejte ih i ne dumajte ni o chem!
     Vragi  ostorozhno dvinulis' vpered.  Ah, kak horosho vse nachinalos'... Ne
lyublyu umirat'...  Ne  nravitsya mne eto. YA mehanicheski vzyalsya za rukoyat' Mecha
Bez Imeni  i...  neozhidanno  ponyal, chto  rukoyat' prikruchena k  pal'cam mumii
serebryanymi  provodkami.  ZHan mahom grohnul chernyj mozg  pered  napadayushchimi.
Gryanul vzryv! Ej-bogu, ne  ponimayu, chego tam  moglo  sharahnut'?! Oskolkov ne
bylo, ubityh vrode tozhe, no gar'yu vse zavoloklo.
     Smotrite vse -- on eto sdelal! -- tonko vzvyl zubastyj Zingel'gofer. --
On  ubil nashu nadezhdu, lishil nas  novogo  knyazya, otnyal u  nas  silu  i smysl
zhizni. Smert' emu!
     Smert'! -- podderzhali vse ne slishkom uverenno, no ataka nachalas'.
     YA  rvanul mech, holodnaya rukoyat' uverenno legla v moyu napryazhennuyu  ruku.
Starushech'e lico tak strashno  zavizzhalo, chto  napadayushchie zamerli.  V  mertvoj
tishine razdalos'  ritmichnoe tikan'e. Hronometr? Budil'nik? CHasovoj mehanizm?
O Bozhe!  Oni  ved'  tam  splosh'  uchenye.  CHto  im  stoit  smasterit' sistemu
samounichtozheniya?! Oborvav provodki, ya neproizvol'no vklyuchil schetchik...
     Pomogite  mne!  --  Obshchimi usiliyami  my podnyali grob  i otlozhili  ego v
storonu. Granitnyj altar'  okazalsya  skoree  yashchikom, napolnennym provodkami,
shemami,  briketami dinamita  i  chem-to  eshche  ne sovsem ponyatnym,  no  ochen'
strashnym. Tik-tak, tik-tak! YA podskochil k vizzhashchemu licu i s razmahu sadanul
ploskoj storonoj mecha po prozrachnym gubam. Staruha osharashenno smolkla.
     Slushajte vse! Zdes'  bomba  s chasovym  mehanizmom.  Dinamita  -- na tri
Bashni Trupov hvatit. Kto hochet zhit' -- begite otsyuda ne oglyadyvayas'!
     Dinamit -- eto vrode svoego poroha? -- vspomnil princ.
     Da, tol'ko v desyat' raz sil'nee!
     Rayumsdal'  kosnulsya povyazki na lice i, neozhidanno razvernuvshis', rvanul
iz  tronnogo   zala,   kak   perepugannyj  zayac.   Sledom   brosilis'  bolee
soobrazitel'nye  komandiry -- Zingel'gofer i de  Stet. CHerez paru minut  zal
opustel. Uchityvaya kolichestvo vyhodov,  davki ne bylo. My vchetverom udirali s
ne men'shej skorost'yu, koe-gde dazhe operezhaya drugih.  No i  v etot raz ne vse
oboshlos'  tak  gladko,  kak hotelos'  ty. Za nashimi spinami  progremel vzryv
uzhasayushchej  moshchi. Ves'  zamok zadrozhal, nachinaya  razvalivat'sya, kak kartochnyj
domik. Vse rushilos'! Steny padali celymi  blokami, s potolka valilis' plity,
lomalis' kolonny, vspuchivalsya granit polov, v vozduhe pahlo seroj  i krov'yu.
YA  ne  pomnyu, kak  my vybralis'. No uzhe buduchi po tu storonu shcherbatyh vorot,
stoya sredi  osharashennoj  nechisti, my s uzhasom  nablyudali, kak cel'naya skala,
raskolovshis' nadvoe,  nachala delat' zhevatel'nye dvizheniya. Zuby  s容dali sami
sebya!  Gromyhnulo  eshche dva vzryva. Sverhu posypalis'  kamni  i  shchepki. CHerez
desyat' minut vse bylo koncheno.
     My pobedili?
     Ne  znayu,  ZHan.  Vpolne  vozmozhno...  Po  krajnej  mere,  my  navernyaka
razrushili Zuby...
     Milord, - napomnila  kareglazaya naemnica,  - po moim skromnym podschetam
vokrug nas  okolo  pyatidesyati vooruzhennyh monstrov. Mne kazhetsya, u  nas est'
horoshij shans ne dozhit' do polnoj pobedy.
     Menya  vnov'  perepolnilo  chuvstvo neobychajnoj  teploty  k etoj strannoj
devushke. Ona  govorit, chto  my umrem, i smotrit  na  menya  samym  vlyublennym
vzglyadom. YA ponimayu, chto ne mogu dat' ej nichego po tysyache ob容ktivnyh prichin
ot moej  zhenit'by do siyuminutnoj gibeli. I vse ravno ne nahozhu sil otpustit'
ee ruku, otvernut'sya ot ee lica, zabyt' hot' na vremya ee golos...
     Mal'chiki moi, ih vsego  lish'  chetvero!  Vpered! Tot,  kto prineset  mne
golovu trinadcatogo landgrafa, poluchit lyubuyu iz etih horoshen'kih devchonochek.
Kusajte, rubite, rvite, rezh'te -- oni vashi, detishki moi!
     Baron! -- zarychal ya. -- A nu vyhodi na chestnyj boj!
     YA taktik, a ne samoubijca, - vysokomerno otvetil on.
     Gobliny i koe-kto iz monstrov potyanulis' za oruzhiem.

     Uh, i poderemsya zhe my segodnya! -- strastno zamychala Liya,  vlezaya na sheyu
Bul'dozeru.  -- Konnyj boj!  Ty smotri poostorozhnee tam svoej dubinkoj, a to
eshche koleno mne pocarapaesh'...
     Liechka, mozhet byt', ne nado? Posidi v tenechke, ya sam vse sdelayu.
     Nado!
     Milord,  u nee sablya. Ona navernyaka otrezhet  mne ushi, - zanyl truslivyj
rycar', szhimaya v muskulistyh rukah zdorovennyj oblomok brevna.
     Ne otvlekaj milorda, ty zhe vidish', chto on vlyublen!
     YA  i vpravdu  s trudom obrashchal  vnimanie  na  ih  postoyannuyu  vorchlivuyu
boltovnyu.  To,  chto eti  dvoe  ideal'no podhodili  drug  drugu,  ne vyzyvalo
somnenij ni u kogo, krome nih  samih. Privyknut. Pojmut. Budut schastlivy. No
spasibo ne skazhut...
     Vse   ustali.   Gobliny   napali   na  nas   lenivo   i   neohotno.  My
sgruppirovalis', davaya dostojnyj  otpor s toj zhe zamuchennoj netoroplivost'yu.
Bul'dozer sbil dvoih, ya tozhe tam kogo-to obezoruzhil. Liya bol'she shumela,  chem
delala delo.  Najdennoj  sablej ona  razmahivala sovershenno bez tolku,  no s
takoj opasnoj nebrezhnost'yu, chto dva raza ya i sam ele uvernulsya. Luna kuda-to
nyrnula i ushla za spiny vragov. CHerez minutu  dlinnyj muzhskoj krik povis nad
molchalivym  lyazgom bitvy. Gobliny obernulis'. U pokorezhennyh  vorot istekalo
krov'yu  bezzhiznennoe  telo  barona. V grudi  de Steta torchal  chernyj  nozh  s
klejmom oduvanchika. Sidyashchaya v  storone naemnica  zubami zatyagivala tryapochku,
perevyazyvaya  ranu  na  pleche. Nechist'  pereglyanulas', splyunula, razvernulas'
i... ushla!  My  ostalis' odni, kak polnye idioty. S nami  prosto  otkazalis'
voevat'. YA podoshel k  Lune  i opustilsya  na kamushek  ryadom. Tut  zhe pod  bok
podkatilas'  belobrysaya  revnivica,  a  szadi, tyazhelo  dysha,  buhnulsya  ZHan.
Govorit' bylo ne  o chem. Hotelos' otdyshat'sya.  Vot  vrode  by i vse...  Zuby
razrusheny.  Novyj potomok roda Rizenkampfa ne vyjdet na svet, hotya tajna ego
rozhdeniya tehnicheski-biologicheskim putem tak i ostalas' neraskrytoj. Tol'ko v
knizhkah  v  samom  konce vse  stanovitsya  yasno.  V zhizni inache.  YA mogu lish'
podelit'sya svoimi dogadkami, no pravdy ne  znayu sam. Interesno, o chem dumayut
moi sputniki? Vot  Liya,  naprimer, teper' zhena  rycarya.  Znachit,  ona stanet
damoj vysshego obshchestva,  zavedet kuchu rebyatishek, navernyaka, pereustroit ves'
zamok  svoego testya  po  sobstvennomu  vkusu  i postaraetsya  kak mozhno  rezhe
vspominat'  burnuyu  molodost'  s  pohodami  i  stychkami,  plenom  i  prochimi
priklyucheniyami. Ili vot  Bul'dozer. Teper' ego prostyat, on poluchit vysochajshee
pomilovanie, a za  uchastie v  razrushenii Zubov eshche kakuyu-nibud' nagradu. Ego
papa  vyjdet  iz  shoka, budet  gordit'sya synom,  bystro  smiritsya s  Liej  i
schastlivo  stanet  nyanchit'  vnukov. Luna... Sejchas ona  molchit  zadumchivo  i
po-detski mnogoznachitel'no, a ya dazhe ne mogu  predpolozhit', kak  slozhitsya ee
sud'ba. Ostanetsya  li ona v  tajnyh  ryadah naemnyh  ubijc?  Nachnet  li novuyu
zhizn',  a  my ot dushi pomozhem, predstaviv ee  vo dvorce  korolya? Inogda  mne
kazhetsya,  chto  bolee  vernoj,  nezhnoj,   dobroj  i   zabotlivoj  zheny  najti
nevozmozhno! Gospodi, kak ya hochu, chtoby ona byla schastliva...
     Otkuda-to sverhu  razdalsya  upoennyj  svist,  i  chernovolosaya  devchonka
ostanovila svoyu metlu effektnym virazhom pryamo pered nami.
     Vsem privet! Kak vy tut bez menya, ne ochen' skuchali?
     My otricatel'no pokachali golovami.
     U,  kakie  vy  grustnye.  Ustali, zabegalis',  zapylilis'...  Sejchas by
horoshuyu vannu, potom plotnyj uzhin, a? Ne otvechajte, milord, ya sama vse vizhu.
Siyu minutu vse budet ispolneno.
     Ne-e-et! -- YA edva uspel  vskinut' ruku  v protestuyushchem  zheste. Pozdno!
Poyavivshayasya iz neotkuda bad'ya  s aromatizirovannoj rozovoj vodoj obrushila na
nas celyj vodopad. My ne rugalis'. Bespolezno...
     ZHan  nabral kakih-to  dosok  i  zapalil  koster.  My rasselis'  vokrug,
pytayas'  hot'  nemnogo  prosohnut'   i  sogret'sya.   Veronika  kovyryalas'  v
razvalinah, v nadezhde vylovit' kakuyu ni est' koldovskuyu shtuchku.
     Lord Skiminok, vot pochemu vsegda tak?
     Kak?
     Nu, vot my s  vami  voevali, srazhalis' protiv vsego etogo, a ono prosto
raz  --  i  vzorvalos'!  Nas  s  detstva pugali  strashnymi  Zubami,  drevnie
prorochestva ugrozhali uzhasayushchimi posledstviyami, a na samom dele? Vse lopnulo,
kak myl'nyj puzyr'. CHto zhe poluchaetsya: Zuby -- eto mif!
     Da,  Liya.  V  opredelennoj mere da.  Pomnish', kakuyu slavu  razdul  sebe
Rizenkampf? I blagopoluchno  otoshel v  mir inoj.  YA dumayu,  chto  lyuboj zlodej
speshit sozdat' dlya sebya  neveroyatnuyu reklamu. Togda obychnyj strah paralizuet
chelovecheskoe  soznanie, i lyuboe obshchestvo  stanovitsya zhertvoj  tirana.  Vas s
maloletstva  priuchali  boyat'sya  neponyatnogo.   Zuby  byli  tajnoj  za  sem'yu
pechatyami.  No ved'  i Temnaya Storona tozhe. My risknuli  prijti i posmotret'.
CHto  zhe  okazalos'? Temnaya Storona vovse ne  bezzhiznennaya  pustynya.  Zuby --
vsego  lish' horosho ukreplennyj zamok.  Esli by  Plimutrok  tol'ko  osmelilsya
poslat' krepkij boevoj  otryad, on by vzyal  Zuby svoimi silami. No po prichine
vospitaniya, ustanovivshihsya tradicij, obshchestvennogo mneniya  -- emu  prosto ne
prihodilo   eto  v  golovu!   Dlya   nego  podobnaya  mysl'  --  svyatotatstvo!
Prorochestva... Oni vsegda tumanny i preuvelicheny.
     Kak nesovershenen mir... - grustno kivnuli vse.
     Vyhodit, chto tajnu logova Rizenkampfa mog  raskryt' lyuboj stranstvuyushchij
rycar'? -- prodolzhil temu ZHan.
     V principe -- da. No ved'  navernyaka i raskryvali!  Prorochestva, sluhi,
spletni, obryvki  skazok i legend ne rastut na pustom meste.  YA ubezhden, chto
ne odin voin dohodil do etih vorot ili umudryalsya bezhat' otsyuda. Na osnove ih
obryvchatyh vospominanij, shchedro sdobrennyh fantaziej i bahval'stvom, rozhdalsya
mif o Zubah. No my doshli do konca, my zhivy, vozmozhno, eto dazhe podvig. Esli,
konechno, udastsya vernut'sya v Ristajl.
     Pochemu net? -- udivilas' Luna.
     Ona  sidela  na  nizkom kamushke, polozhiv golovu mne  na  koleno.  Samoe
strannoe,  chto Lie  i  ZHanu  frivol'nost'  nashej  pozy  kazalas'  sovershenno
estestvennoj. Navernoe, ya pokrasnel...
     Da  ladno vam, lord  Skiminok!  Luna  --  horoshaya  devushka  i  nam  ona
nravitsya, - ser'ezno zaklyuchili moi rebyata.  My rassmeyalis'. K kostru podoshla
nedovol'naya  Veronika.  Pohozhe,  poiski yunoj ved'my  zavershilis'  nichem. Ona
uselas' ryadom s nami v poze lotosa i, szhimaya pomelo, pozhalovalas':
     Sovsem nichego net,  odni boltiki i  pruzhinki. Miss Gorguliya budet ochen'
ogorchena.
     A  pochemu  ona  sama ne  priehala? --  uteshitel'no  pohlopyvaya podrugu,
pointeresovalas' supruga rycarya.
     Ne   smogla.   Uspokaivaet   korolevu   Tanitriel',   otgovarivaet   ot
samoubijstva, poit raznymi nastojkami...
     CHto?! -- Navernoe, my vse podskochili.
     Da  vy zhe sami poprosili  ee ob etom v  pis'me! A  potom v  Lokhajme  ya
otdala  Ee Velichestvu vtoroe.  S nej nachalas' isterika. Snachala ona chut'  ne
pereubivala slug,  pytavshihsya ee  uteshat', potom grozilas'  rasshibit' Tayushchij
Gorod  o  blizhajshuyu skalu!  A kogda utihomirilas', to zayavila, chto  zhizn'  s
takim pozorom ej ne mila, i stala vyazat' petlyu. Vot tut my s  miss Gorguliej
ee i perehvatili...
     Nichego ne ponimayu! -- Koronnaya fraza Rizenkampfa. YA li eto govoryu?..

     Vot knyaz', tot srazu vse  ponyal. Na okrainah vrode  popritihlo, tak chto
on  s druzhinoj  dvinulsya  v Voshnahauz, ottuda do  zamka Povara,  potom cherez
pereval k Bessu, a tam i do Zubov rukoj podat'.
     Horosho, no my ego zhdat' ne budem, sami pojdem navstrechu...
     Da, no...
     CHto eshche?
     Baron   de  Bess  delikatnejshe  prosil   vam   peredat'...  -  Veronika
naklonilas' vpered, perejdya na zagovorshchickij shepot.
     Govori vnyatno, zdes' vse svoi! -- vozmutilsya ya.
     On  prosil  peredat' vam, chto  ochen'  sozhaleet,  no  ne  mozhet dostojno
otvetit'  na  vashi  chuvstva.  U  nego  drugaya orientaciya,  i ego  davno zhdet
nevesta. On, konechno, ochen' vas uvazhaet, sovsem ne  hochet obidet', nadeetsya,
chto  vy pojmete  ego  pravil'no  i  perenesete  svoyu neozhidannuyu strast'  na
drugogo muzhchinu. Esli  pozvolite, baron dazhe gotov sam pomoch' vam  s poiskom
partnera... Milord!
     YA prishel v sebya lezha na teploj zemle. Menya obvevali tryapochkoj. Laskovye
ruki Luny gladili moi volosy. Gde-to  ryadom Liya pererugivalas'  s Veronikoj.
CHto-to chasto ya stal padat' v obmorok...
     Ty chto sdelala s gospodinom, dura?
     Sama dura! YA vsego lish' razdala pis'ma, kak on i prosil.
     Da on ne mog takogo napisat', idiotka!
     Tak  chto,  po-tvoemu,  ya  eto   napisala?  On  poprosil  miss  Gorguliyu
posmotret' za Tanitriel', potomu chto ona neprilichno sebya vedet.
     Ne veryu!
     A eshche, samoj koroleve  on yasno  dal ponyat', chto ona prosto dostala  ego
svoej lyubov'yu!
     Vse ravno ne veryu! Lord Skiminok --  ne  Golubaya Giena, on  ne  mog tak
zaigryvat' s belokurym rogonoscem!
     A ty otkuda znaesh'?!
     Da uzh znayu!
     Nu, otkuda? Otkuda?
     A my s nim celovalis'!
     Ah, vot ono kak!
     Da, vot tak! CHto, zavidno, zavidno, zavidno?!
     Bul'dozer... -  zhalobno  poprosil ya.  --  Unesi  ih  obeih  kuda-nibud'
podal'she, daj mne umeret' spokojno.
     Slushayus', milord.  Tol'ko ne  speshite na tot svet.  Vse  ob座asnitsya, my
sumeem razobrat' etu strashnuyu putanicu.
     Luna?
     Da, lyubimyj...
     YA ni v chem ne vinovat. YA ne otfutbolival Tanitriel', ya ne pylayu lyubov'yu
k muzhchinam-al'binosam, ya ne...
     Ne nado. Lezhite. ZHan prav, v konce koncov vse vyyasnitsya.
     Vy ne brosite menya?
     Net. -- YA  szhal ee  ruku  i schastlivo  prikryl glaza. Na  menya snizoshel
korotkij, iscelyayushchij son. YA videl Astrahan', my s Lunoj katalis' po Volge na
parohodike,  eli  morozhenoe,  pili  sok,  boltali  o  poezii. Ona  nastol'ko
estestvenno vpisyvalas' v moj mir, slovno tol'ko zdes' i zhila. YA obnimal ee,
chto-to  sheptal na uho i,  dazhe  prosnuvshis', eshche chuvstvoval na  gubah svezhij
vkus ee poceluev. A razbudil menya grohot...
     Ne volnujtes', milord. |to vsego lish' Krolik.
     Krolik?
     I  vpryam', na  razvalinah  Zubov,  kak  kurica  na  naseste,  ustroilsya
ogromnyj belyj drakon. Vid u nego byl vzmylennyj i nevyspavshijsya.
     Sto  use, vse konsilos'? Lolt Skiminok, tak ne sesno! Posemu vy menya ne
podostali?
     Dryhnut' men'she nado! -- cyknula surovaya Liya.
     ZHan priderzhival  ih s Veronikoj za  vorotnik.  Dve  podruzhki napominali
dvuh scepivshihsya sobachonok.
     Ladno... Poehali domoj. Druzhishche, dovezi-ka nas do zamka Bessa. Poreshaem
koe-kakie  dela,  ottuda  v  Lokhajm,  a  potom perehvatim Zlobynyu,  i vse v
stolicu.
     Holoso. A kde vlagi?
     De Stet mertv. Rayumsdalya i Zingel'gofera my ne videli. Mozhet, pogibli v
razvalinah, a mozhet, udrali po tu storonu Zubov. Krishnaitov, kstati, tozhe ne
bylo  zametno. Da,  nu  ih k  leshemu?  Pust' raduyutsya, esli sumeli  sbezhat'.
Vernus' v Ristajl --  ob座avlyu  obshchekorolevskij rozysk po  sisteme Interpola.
Pojmayut i bez nas. Nu, tak chto, poehali?

     My  leteli  ne  slishkom  dolgo, zato ochen' bystro,  potomu  chto strashno
hoteli popast' v  zamok k uzhinu. Vse zdorovo  progolodalis', no  predlozhenie
Veroniki nakoldovat' dlya nas bifshteks iz medvezhatiny  s krov'yu my otvergli s
redkim edinodushiem. Nikomu ne ulybalos' v sluchae nevinnoj oshibki  udirat' ot
rascarapannogo v krov' medvedya. YA na vremya poleta sumel zabyt'sya i otstavit'
v  storonu razreshenie  etih malen'kih zagadok, otravivshih vsem  zhizn'. Iz-za
derev'ev  pokazalis'  akkuratnen'kie  bashni zamka. Pohozhe, za neskol'ko dnej
nashego  otsutstviya  zdes'  bezostanovochno velis'  vosstanovitel'nye  raboty.
Zdanie vyglyadelo kak noven'koe.  Ni  malejshih sledov  ognya, vojny i razruhi.
Nas zametili. Vverh vzvilis' flagi, zagremeli truby, a Krolik samostoyatel'no
reshil  dat'  krug  pocheta,  planiruya vniz  tak  myagko,  slovno  snezhinka  na
Rozhdestvo.   My   poocheredno   sprygnuli  s   grebnya   drakona  pod   ovacii
privetstvennoj delegacii vo glave s belokurym hozyainom.
     Lord  Skiminok,  ya  schastliv privetstvovat'  vas v dobrom  zdravii! Moj
zamok i vse, chto v nem est', - k vashim uslugam.
     Pomnitsya, ran'she vy utverzhdali, chto k moim uslugam ne  tol'ko zamok, no
i vy sami lichno?!
     Luchshaya zashchita -- napadenie. Baron zakashlyalsya,  ishcha vzglyadom  podderzhki.
Moe lico bylo predel'no kamennym.
     O... da! No... vy ved' ne imeete v vidu...
     CHto imeyu, to i  vvedu!  --  uzhe perejdya vsyakie  granicy prilichiya, sverh
otkrovennoj poshlosti  dobil ya. So  mnoj takoe  ne chasto.  Doveli... - CHto vy
sebe navoobrazhali,  idiot neschastnyj?! Da ya vam za takie  mysli mordu nab'yu1
pis'mo on poluchil...  Kakoe-takoe  pis'mo? A  nu, podajte  ego  syuda siyu  zhe
minutu! Esli tam est' hot' namek na... YA pri vseh broshus' grud'yu na  Mech Bez
Imeni. No esli ya ne  najdu nichego  kriminal'nogo, esli  vy pustili etot sluh
dlya  togo,  chtoby obvinit' menya  chert-te v  chem, esli iz-za vashih  tuporylyh
shutochek na menya koso klyanut moi druz'ya... Da ya iz vas hachapuri sdelayu!
     Poshchadite ego, milord! -- Bul'dozer obhvatil menya szadi na  poyas,  Liya i
Luna povisli na rukah, Veronika, upav na koleni, obhvatila nogi. Vse chetvero
edva ne davilis' ot hohota, no orali, kak naglotavshiesya valer'yanki koty.
     Begite, baron!
     Uspokojtes', lord Skiminok!
     CHto vy nadelali, neschastnyj?!
     My ego dolgo ne uderzhim!
     Milord, dajte zhe emu shans opravdat'sya!
     Pokalechu!  Vsyu  zhizn' na lekarstva rabotat' budet!  -- ne svoim golosom
vopil ya, uvelichivaya obshchuyu sumatohu. Bednyj Bess opromet'yu  brosilsya v zamok,
ego  slugi  povalilis'  nichkom,  prikryvaya  rukami golovy, a  my, eshche  chutok
polomav  komediyu,  ot  dushi  posmeyalis'.  Vskore  vernulsya  nash zelenoglazyj
al'binos. Sudya po vsemu, on uzhe prigotovilsya k smerti  i dazhe  nadel  chistuyu
rubashku. Poklyavshis', chto,  krome nego, Veroniki,  Gorgulii  Tajms i korolevy
Tanitriel', nikto  nichego  ne  znaet,  baron pochtitel'no  otoshel  v storonu,
obrechenno ozhidaya neotvratimosti nashego suda. YA nervno razvernul list bumagi.
Bystro  prochel pro sebya.  Potom  dolgo  smotrel  na  Veroniku.  YUnaya  ved'ma
nastorozhenno zavozilas'  i popytalas'  uliznut'. ZHan  pojmal ee  za  nogu na
vzlete. Togda ya otkashlyalsya i prochel tekst vsluh.
     "Milyj drug!" Komu zdes' ne ponyatno, a chem idet rech'?
     Vsem vse ponyatno... - pokrasnela moya komanda.
     Durach'e!  Rech'  idet  o  zhenshchine!  Komu  eshche  ya  mogu  napisat':  "Moej
izmuchennoj v  ratnyh trudah  dushe  katastroficheski ne hvataet vashej  laski".
Estestvenno, zhenshchine,  a ne muzhchine.  Vot, smotrite  eshche: "Vernut'sya  v vashu
miluyu  gostinuyu".  Gde tut milaya gostinaya? Net ee  i srodu  ne bylo! A vot v
Lokhajme  est'.  Tak, chitaem dal'she: "Gde vy ustroite mne  priyatnyj uzhin pri
svechah s intimnoj besedoj, sladkimi  vinami i priyatnoj muzykoj". Pri chem tut
zamok Bessa?! Vse  zdeshnie vina otlichayutsya redkoj kislyatinoj, a sladkie vina
p'yut imenno  damy. "Obeshchajte mne  belyj tanec".  Vy  hot'  slyshali, chto  eto
znachit?  Belyj tanec -- eto  kogda damy priglashayut kavalerov.  Esli  kavaler
angazhiruet na val's drugogo kavalera, to eto ne belyj tanec, a goluboj! Nu i
koncovka...  Vot,  vnimanie: "Celuyu  vashi  nezhnye ruchki".  Vzglyanite na  ego
grabli!  Nogti ne strizheny  mesyaca dva, v obodkah gryazi --  kartoshku  sazhat'
mozhno! Koze ponyatno, chto rech' idet ne o Besse! Vse ponyali?
     Ugu, - zakival narod, a ya strogim vzglyadom prishchuchil Veroniku.
     Skazhi  mne, milyj rebenok, tak  komu  zhe  ty dolzhna  byla  peredat' eto
pis'mo?
     Koroleve Tanitriel', - druzhno soglasilis' vse.
     Dlinnonosaya praktikantka shmygnula i zarevela.
     Tam ne napisano komu...
     Nu vot, ya opyat' vo vsem vinovat.

     Lokhajm budet  zdes' k vecheru, lord Skiminok.  YA prikazal  vyvesit'  na
bashnyah vse neobhodimye flagi,  ya ubezhden, chto dozornye korolevy nas zametyat.
Dolozhu  vam --  Ee Velichestvo  namerevalas'  napryamuyu,  ne dozhidayas' vojska,
dvinut'sya k Zubam, no poluchila vashe strannoe pis'mo. CHto tvorilos' v  Tayushchem
Gorode!.. Nevozmozhno opisat'.
     Da uzh... Esli eta intriganka  na pomele vsuchila vam  to, chto adresovano
ej, znachit,  ej dostalos'  to,  chto ya  napisal vam. Dva  drugih pis'ma  byli
podpisany. Gospodi, vspomnit' by eshche, chto ya tam vam nakoryabal?
     Skol'ko mne pomnitsya, Tanitriel' prishla v beshenuyu yarost', kogda uznala,
chto vy lichno poprosili Gorguliyu Tajms prismotret' za nej.
     CHto?!
     Ne  znayu.  Smysl  vrode  takoj,  chto  ona k vam pristavala,  p'yanaya,  s
popytkoj zaigryvaniya posredstvom shchekotki.
     Nu... ya... |to zhe pro Veroniku! Kak oni mogli vse pereputat'?!
     A vy upominali ee imya?
     Konkretno  --  net.  No  pover'te,  baron, po  tekstu prosto nevozmozhno
podumat'  inache. YA ved' pisal o ee  "vospitannice", a ne o... O  chert,  ved'
Tanitriel' tozhe ee vospitannica! Nu pochemu vse skladyvaetsya tak glupo?
     Belokuryj  al'binos snova  napolnil  moj  kubok  podogretym  vinom.  My
korotali vremya u  nego  v kabinete.  Luna uteshala  bednuyu  ved'mochku, Liya  a
chem-to sporila s Bul'dozerom, tak chto vse byli pri dele.
     Skazka  konchilas', gospodin  landgraf. Zuby  poverzheny,  vojska  Temnoj
Storony  vryad li podnimut  obshchij myatezh  protiv  Seredinnogo  korolevstva. Vy
pobedili. Teper' nachalos' vremya banal'nogo byta.
     Vy pravy, geroe byt' gorazdo proshche. Bol'she sinyakov, no nikakoj trepotni
nervov..
     YA  pokachal  golovoj,  postavil  pustoj  kubok  na stol i  poshel  iskat'
Veroniku.  Praktikantka  i naemnica  ponuro  sideli  na  vyhodyashchem  vo  dvor
balkonchike. Uvidev menya, oni razom vstali.
     Veronika,  prosti  menya, pozhalujsta...  YA  sam  vo vsem  vinovat. Mne i
vpravdu  nichego ne stoilo podpisat', komu adresovany pis'ma.  Vmesto etogo ya
nachal porot' goryachku, naoral na tebya... Ne serdis', pozhalujsta, prosti...
     Milord...  - Dlinnonosaya  devchonka povisla u  menya  na shee,  sotryasayas'
tihimi rydaniyami.
     Luna otvernulas'.
     Idi k sebe, kroshka. Esli  najdesh' Liyu, poprosi  ee prigotovit' chaj. Mne
skazali,  chto  skoro  pribudet  Lokhajm.  Znachit,  vperedi dolgij razgovor s
Tanitriel'.
     Ved'mochka uspokoilas', ulybnulas'  i pobezhala  na poiski  podrugi. My s
naemnicej  ostalis'  naedine.  Ona napryazhenno izuchala kamennuyu kladku, potom
poklonilas' i poshla. YA popytalsya ostanovit' ee:
     CHto-nibud' sluchilos'?
     Net.
     Togda pochemu vy uhodite?
     Vy tol'ko chto  skazali, chto zhdete vazhnuyu gost'yu. YA ne hochu meshat', da i
koroleve eto budet nepriyatno.
     Postojte. Ne uhodite, Luna. Kakaya  koshka zdes'  probezhala?  YA ne  hochu,
chtoby vy uhodili. YA...
     Ne nado, lord  Skiminok,  Revnitel'  i  Hranitel',  SHagayushchij  vo  T'mu,
trinadcatyj  landgraf   Mecha   Bez   Imeni.  Ne   stoit  rastolkovyvat'  mne
obshcheizvestnye veshchi. I zhalet' menya tozhe ne nuzhno.
     Vy ne ponyali...
     YA vse  ponyala!  Vse-vse ponyala. Vy  -- lord, ya  --  naemnica. U menya --
rabota, u vas -- koroleva. "Uzhin  pri svechah, intimnaya beseda, sladkoe vino.
Celuyu vashi nezhnye ruchki!"
     Bozhe  moj! Da  ya vsego  lish' hotel  rasstat'sya po-horoshemu,  u menya i v
myslyah ne bylo...
     Ne lgite! Predstavlyayu, chto bylo u vas v myslyah.
     Nichego takogo.
     Pravil'no,  chto v etom takogo? Nichego,  vse  vpolne estestvenno...  Kak
zhenshchina ona bessporno privlekatel'na...
     Nu i chto?!
     Nu i to! Zachem vy menya obnimali? Ochen' hotelos' slegka perekusit' pered
prazdnichnym uzhinom?
     Luna,  vam ne kazhetsya, chto vse eto napominaet scenu revnosti? My eshche ne
zhenaty, a uzhe ustraivaem klassicheskij semejnyj skandal'chik.
     A s chego vy  voobshche voobrazili,  chto ya  za vas  vyjdu?! U menya i myslej
takih ne bylo! Zachem vas ya? Tut i Liya, i Veronika, i Katariada, i Tanitriel'
i dazhe kastratki vsyakie... YA ne budu stoyat' v ocheredi za vashim poceluem!
     I  eto  posle togo,  kak  vy menya neskol'ko  raz  edva  ne  ubili?!  --
vozmushchenno vzvyl ya.
     Durak...  - edva slyshno vydohnula naemnica i,  razvernuvshis', brosilas'
proch'.
     YA bessil'no  prislonilsya  lbom  k stene. Vot i vse...  Durak.  Kak  ona
prava...

     Esh'te  bystree,  milord.  Dozornye  dolozhili  o  poyavlenii  Lokhajma na
gorizonte.
     Liya, ne toropi menya. Mne i tak kusok v gorlo ne lezet. Kak vspomnyu, chto
pridetsya ob座asnyat'sya s korolevoj...
     Hotite, ya sama ej vse ob座asnyu?
     O net! Tol'ko ne eto.
     Ne  doveryaete  vy  mne... -  nadulas' vorchun'ya  nasha. --  Da ya  za vas,
milord...  ZHizn' polozhu! Podumaesh', obidelas'.  Skazhite pozhalujsta, koroleva
kakaya! U nee vsego korolevstva-to  -- odin  pereletnyj  gorodishko. CHego  ona
dobivaetsya? Ne lyubite vy ee, chego neponyatno? Ne nravitsya -- idi v monastyr'!
Pravda, rebyata?
     ZHan i Veronika molcha pozhali plechami. U Bul'dozera golova zabita lichnymi
problemami:   kak   ob座asnit'  pape,  chto  syn   privez   moloduyu  zhenu  bez
rodu-plemeni,  kotoraya  navernyaka nastroena na lidiruyushchee polozhenie  v dome?
Pozdno, brat... Dobrohoty navernyaka uzhe sto raz napeli v ushi tvoemu bol'nomu
batyushke vse,  chto hoteli,  o pokushenii na korolya, o zhenit'be  na eshafote, ob
izgnanii iz goroda.  Horosho,  esli serdce u  starika  vyderzhalo.  ZHan vsegda
volnovalsya, chto otec  kak-nibud'  umret ot pozora. Veronika  davno zabyla  o
svoih  nezasluzhennyh  obidah   i  nalegala   na  pirozhki  s  yavnym  zhelaniem
rastolstet'. Eshche parochku, i metla  ee ne podnimet. Postuchav, k nam v komnatu
voshel hozyain zamka.
     Pora?
     Pora, lord Skiminok. Gorguliya Tajms zhdet vas odnogo.
     A pochemu ne Tanitriel'?
     Koroleva v ochen' plohom sostoyanii.  Ona mozhet pogoryachit'sya, i eto budet
imet' gibel'nye posledstviya.
     V kakom smysle?
     Ona ub'et vas, - prosto ob座asnil Bess.
     Fu... Togda ne strashno. Esli by chto-to original'noe... Pomnyu-pomnyu, kak
ona v slug butylkami kidalas' --  ruchka  u nee  tyazhelaya. Popadet... no  ved'
mozhet i promahnut'sya?
     My  troe  pojdem  s  vami,  milord,  -  reshil  Bul'dozer.  --  Vseh  ne
pereveshayut!
     Da     ladno    vam.    Sdelali    iz    bednoj     zhenshchiny    kakuyu-to
vampirshu-potroshitel'nicu. Sejchas shozhu, i vse bystren'ko ob座asnyu. Ona menya i
pal'cem ne tronet. Prosto... na vsyakij sluchaj podozhdite za dver'yu.
     Soprovozhdaemyj  moimi  surovymi druz'yami, ya legkoj  tancuyushchej  pohodkoj
otpravilsya v gosti k koroleve. Lokhajm zavis  v treh metrah ot okna golovnoj
bashni. S borta spustili pozolochennyj trap. Solidnoj delegaciej my stupili na
mostovuyu   Tayushchego   Goroda.  Baron  ostalsya   poboltat'  s   gvardejcami  i
polyubovat'sya  zakatom.  U  vhoda v apartamenty Tanitriel'  v  reznom  kresle
razvalilas' verhovnaya ved'ma Tihogo Pristanishcha.
     Prishel?
     A pochemu by, sobstvenno, i net?
     Nu, ty nahal... |j, vyjdite-ka vse, krome landgrafa.
     Mozhno mne  ostat'sya? -- vzmolilas' Veronika. --  |to  ved' budet  ochen'
plohoj postupok?
     Brys'!  --  obrezala  nastavnica. CHuvstvovalos',  chto  nervy  u  nee na
predele.
     Idi, devochka moya. YA  sam o sebe pozabochus'.  ZHdite menya za  dveryami,  i
glavnoe, derzhi pomelo v sostoyanii povyshennoj boevoj gotovnosti!
     Syad'.  --  Kogda  moya  komanda,  vorcha  i  zyrkaya  groznymi  vzglyadami,
udalilas',  Gorguliya Tajms dostala  moe  pis'mo,  adresovannoe  lichno ej. --
Pogovorim ser'ezno.  Ty tak strashno  obidel moyu vospitannicu, chto do sih por
ne ponimayu, kakaya sila uderzhivaet menya  ot zhguchego zhelaniya prevratit' tebya v
dikobraza?!
     Postarajtes' vyslushat' menya spokojno. Delo-to vyedennogo yajca ne stoit.
V pis'me, otpravlennom vam, ya imel v vidu Veroniku, a nikak  ne  Tanitriel'!
Pomnite, kak ona napilas' v chest' moego voskresheniya? Vot ya i hotel, chtoby vy
prismotreli  za  devchonkoj,  a  to  ot  etih  skoropalitel'nyh  zhenishkov  da
dolgoigrayushchih p'yanok i do bedy nedaleko...
     Gorguliya Tajms eshche raz bystro perechitala pis'mo.  Potom skomkala  ego i
zapustila v ugol, s tihim rychaniem obrushivshis' na menya:
     Tebe chto, imya bylo trudno napisat'?!
     YA  vam  ne  Dostoevskij!  Otkuda mne znat',  chto vy  srazu  vse strelki
perevedete na korolevu?
     Ladno, zabyli... Oba horoshi: i ty i ya!  Teper' rastolkuj mne,  serdceed
usatyj, kak ty mog napisat' Tanitriel', chto ona...
     Vhodnye  dveri  raspahnulis'. Na poroge stoyala vlastitel'nica Lokhajma,
gordaya  i  prekrasnaya, s  chernymi  krugami pod  glazami i raspuhshim ot  slez
nosom.
     Zajdite ko mne, gospodin landgraf.
     Menya prosto obdalo holodom ot ee tona.

     Vse ta zhe  gostinaya:  malen'kij stol,  treshchashchij kamin v uglu. Tol'ko, v
otlichie   ot  proshlogo  raza,  ni  shampanskogo,  ni  fruktov,  ni  shokolada.
Tanitriel' stoyala spinoj ko mne, napryazhennaya, kak  vysokovol'tnaya liniya. Ona
byla odeta v temno-sinyuyu trojku delovogo pokroya ot kakogo-to tam prestizhnogo
kutyur'e. YA zapomnil ego  po pervoj vstreche, eshche togda v starom pribaltijskom
zamke. ZHal', chto ne uspel sprosit' u Rizenkampfa o tom, kak oni soobshchayutsya s
Lokhajmom. Hotya... prezhnij tiran  utverzhdal, chto  imeet nedvizhimost' v nashem
mire, znachit, zaprosto mog snyat' ofis gde ugodno.
     Vy nichego ne hotite mne skazat'?
     Znachit,  nastala pora  ob座asnit'sya. CHto  zh, nachnem ot vsej dushi stavit'
tochki nad "i".
     Net, Vashe Velichestvo.
     Ah, vot kak.
     Ona  obernulas',  v  ee  glazah   gorelo  opasnoe  zhenskoe   beshenstvo.
Neozhidanno  ya pojmal  sebya na tom,  chto vnov'  svirepeyu. Holodnaya  nenavist'
korolevy vmesto chuvstva viny i zhelaniya  ob座asnit'sya razbudila  vo mne  tihuyu
oranzhevuyu yarost'. Ona schitaet menya negodyaem? Nipochem ne budu opravdyvat'sya!
     |to  vy  napisali?  --  Tanitriel' drozhashchej  rukoj  dostala zlopoluchnoe
pis'mo.
     YA.
     I u vas hvataet naglosti v etom priznat'sya?
     Ne vizhu prichiny otkazyvat'sya ot togo, chto sdelal.
     Ah, vot kak...
     Vy povtoryaetes'.
     CHto?
     "Ah, vot kak" - vy segodnya uzhe govorili.
     Prekratite payasnichat'! --  vzvilas' koroleva, brosayas' na menya  dlinnym
tigrinym pryzhkom.
     Ha!  Landgrafy ne  tak legko  lovyatsya. YA otrabotannym  kuvyrkom  ushel v
storonu,  s  trudom uderzhivayas' ot togo, chtoby  ne vyhvatit' mech. Dal'nejshee
napominalo traktirnuyu  draku  v Tehase, srazhenie  pri  Vaterloo, razborki  v
Malen'kom Tokio i milen'kij mezhdusobojchik na odesskoj kommunal'noj kuhne.
     CHto vy o sebe vozomnili, merzavec?!
     Bam!  YAponskaya  vaza  dinastii...  ne  znayu kogo,  no  nadeyus' ne Min',
vdrebezgi razletaetsya ot udara o stenu nad moej golovoj.
     Kakogo cherta?! YA vsego lish' napisal paru strok  svoemu drugu. Ne nahozhu
v stol' nevinnom postupke rovno nikakogo prestupleniya!
     Znachit,  eto ya vas to predayu, to  klyanus'  v  vernosti?! Podlec! -- Ona
okonchatel'no upodobilas' Vezuviyu. -- Ne bespokoyat li menya roga?!
     Ogo! Ot vtorogo podsvechnika ya edva uvernulsya.
     Vy  s uma soshli -- oni zhe tyazhelye!  Litaya med' francuzskogo renessansa.
Pohozhe, vash byvshij muzh tashchil vse, chto ploho lezhit...
     Kanal'ya! Tak, znachit,  vy ne  derzhite na  menya  zla? Znachit,  ya  dolzhna
prigotovit'  dlya vas stol,  vino i zakusku, a vy, mozhet byt',  "zaglyanete na
ogonek"?
     V  hod poshli muzejnye tarelki.  Vot eto huzhe vsego. Oj, mama! Bystro zhe
ona imi pristrelyalas'...
     Ne  ponimayu, s chego vy tak  raskipyatilis'?!  YA iskrenne schital, chto  vy
nikogda ne protiv vin i zakusok...
     Bah-tara-rah!  Popala-taki.   YA  s   trudom  otpolz  pod  stol.   Mysli
putalis'... Okazyvaetsya, derevyannym hohlomskim podnosom  po  golove  --  eto
ochen' bol'no!
     Tak,  znachit,  mne  eshche  i  prigotovit'  dlya  vas  s  oruzhenoscem  paru
zazhigatel'nyh  devchonok iz striptiz-shou?! Tol'ko na etih usloviyah vy sochtete
vozmozhnym  proyavit' ko mne  snishoditel'noe  vnimanie.  I mozhet  byt',  dazhe
voz'mete v odnu kompaniyu vmeste s vashim tupogolovym Bul'dozerom?! Negodyaj!
     Navernoe,  vse  zhe stoit  primenit'  bolee krutye mery.  Mech  Bez Imeni
nastoyatel'no etogo trebuet. A to ved' zaprosto ub'et... Hotya, naverno, stoit
popytat'sya eshche raz. CHto u nas tam  v vederke? SHampanskoe! Vyshibit' probku --
delo  sekundnoe,  ostal'noe  eshche proshche.  Vzboltav butylku i  zazhav  gorlyshko
pal'cem, ya pustil v raskrasnevsheesya lichiko korolevy holodnyj  dush SHarko. Ona
zavizzhala  i  vyronila  bol'shuyu  supnicu  mejsenskogo  farfora.  Nu,  vot  i
ladushki... Teper' u men est' shans ob座asnit'sya.

     Gospodi, kakaya ya byla dura...
     YA  tozhe horosh!  Ne perezhivajte, voobshche-to nikto ne vinovat,  prosto tak
nelepo slozhilis' obstoyatel'stva.
     Prostite menya, lord Skiminok! YA vela sebya kak...
     Ne izvinyajtes', Vashe Velichestvo, spasibo za to, chto ne ubili srazu.
     I po  zaslugam by! Zavaril takuyu kashu, stol'ko lyudej perebalamutil... -
vnov' nahmurilas' Gorguliya Tajms.
     U milorda byl tyazhelyj  den', ego mozhno ponyat'! -- horom vstupilis'  moi
rebyata.
     Vse obshchestvo sidelo za kruglym stolom v trapeznoj, poka slugi  pytalis'
navesti hot' kakoj-nibud' poryadok v raskurochennoj gostinoj. Koroleva i baron
cepko  derzhali  pis'ma,  adresovannye im, slovno boyalis',  chto  esli oni  ih
vypustyat, putanica nachnetsya po novoj.
     Znachit, vy razrushili Zuby?
     Do osnovaniya, - podtverdil ya.
     Svershilos'...  - molitvenno  slozhila  ruchki Tanitriel'. -- S proklyatiem
roda Rizenkampfa, stol'ko vekov ugnetayushchego nash mir, pokoncheno!
     Nu, ne sovsem...
     Ee Velichestvo napryazhenno zamolchala.
     Ne tyani, landgraf, govori pryamo -- kto ushel?
     Miss Gorguliya,  ot  vas  nichego ne  skroesh',  - poklonilsya ya.  -- Zamok
dejstvitel'no  razrushen,  no  my ne videli trupov Rayumsdalya i Zingel'gofera.
Mozhet, oni pogrebeny pod razvalinami? No  ya by posovetoval ob座avit'  rozysk.
Na vsyakij sluchaj. I eshche tam bylo letayushchee starushech'e lico...
     Gnojlenberg! -- voodushevlenno hlopnula sebya po kolenu verhovnaya ved'ma.
     Vy znali babushku Rayumsdalya?
     O, ya o nej mnogo naslyshana! Ona imenuet sebya babushkoj, no na samom dele
ej daleko za chetyresta let!
     Vse zhenshchiny tak ili inache skryvayut svoj istinnyj vozrast! -- filosofski
ulybnulsya Bess.
     Gnojlenberg  byla  chut' li  ne  pervoj zhenshchinoj  v ih  poganom rodu.  I
navernyaka poslednej. Dal'she oni plodilis' ne kak  normal'nye lyudi, a drugim,
strashno bogomerzkim, sposobom.
     Bol'she  etogo ne  budet.  Laboratoriyu  my raznesli  v shchebenku. Esli moi
hudshie podozreniya opravdayutsya i  princ vse-taki  zhiv, emu pridetsya trudit'sya
nad naslednikom po obshchepriznannomu metodu.
     Prisutstvuyushchie  damy milo  pokrasneli. Voshedshij  gvardeec  ob座avil, chto
druzhina  Zlobyni  Nikiticha s otryadom CHarl'za Li  vystupila po napravleniyu  k
zamku  Bessa.  Stalo  byt',  ne  pozdnee  poslezavtra  oni budut  zdes'. Kak
vse-taki   priyatno  vnov'  uvidet'  staryh  druzej...  Pust'  ratniki  knyazya
horoshen'ko procheshut razvaliny  Zubov  i ih  okrestnosti.  Vo  vsyakom sluchae,
poishchut sledy ischeznuvshih krishnaitov i prochej nechisti.
     Da, slavnyj  byl  pohod... -  vdohnovenno promychal Bul'dozer, ostorozhno
prizhimaya  k  sebe  Liyu,  no ta lish'  ulybnulas', podkatyvayas' k  suprugu pod
myshku.
     Gorguliya Tajms o chem-to zaboltalas' s Bessom, nechist' -- im legko najti
obshchuyu temu dlya razgovora. Tanitriel' peresela poblizhe ko mne  i snova nachala
s izvinenij:
     YA  uzhasno sebya  chuvstvuyu...  Vy  dejstvitel'no  ne  serdites'?  Pravda?
Nikogda sebe ne proshchu, chto mogla vot  tak zaprosto  podnyat' na vas ruku. Kak
tol'ko  vy menya terpite?.. --  Ona govorila eshche i eshche. YA ploho ponimal,  chto
imenno. Gde-to daleko v mozgu  koposhilas' mysl'  o tom... ne znayu. Ne pomnyu.
Ne  ponimayu,  no  chto-to  ne  tak!   Ne   hvataet  chego-to   ochen'  vazhnogo,
sushchestvennogo,  zhiznenno neobhodimogo, vrode  vozduha K nam vyshla  malen'kaya
koldun'ya.
     Veronika, prisazhivajsya. Kakie novosti?
     Pochti nikakih. Luna ushla.
     Kak ushla? -- opeshil ya.
     Obyknovenno. Poproshchalas' so mnoj, podarila nozhik na proshchanie,  skazala,
chto vy vse ochen' zanyaty, prosila izvinit'sya.
     Povislo  napryazhennoe molchanie. YA slovno  okamenel. Luna ushla!  Skromnaya
devushka, moya ubijca, moya spasitel'nica, moya... YA ne znal, chto eto mozhet byt'
tak bol'no. Nu zachem? Pochemu ona tak postupila? |to nespravedlivo, nechestno,
nepravil'no!
     Milord, dogonite ee! -- pervoj voskliknula Liya.
     Za nej bodro podnyalsya Bul'dozer.
     YA osedlayu loshadej i prinesu vam mech.
     My mozhem poletet' na moej metle, - chut' udivlenno predlozhila Veronika.
     Mozhet byt', mne Lokhajm  podnyat' radi kakoj-to  naemnicy?! -- vozvysila
golos koroleva Tayushchego Goroda.
     YA ryvkom vstal, plechom raspahnul dver' i brosilsya vniz v konyushnyu.
     Vernites', lord  Skiminok!  Mne srochno neobhodimo vser'ez pogovorit'  s
vami!.. -- razdavalsya pozadi sryvayushchijsya golos Tanitriel'.
     CH'ya-to  nezhnaya,  no uverennaya ruka ostanovila menya na hodu, podcepiv za
lokot'.
     Ket?
     Zdravstvujte, landgraf. -- Boginya krasoty zadumchivo ulybalas',  no v ee
prekrasnyh glazah tailas' grust'.
     Prostite menya, ya speshu. Mozhet byt', my poboltaem popozzhe?  Pover'te,  ya
vsegda rad vas videt', no obstoyatel'stva skladyvayutsya tak...
     Ne speshite. Vy ee ne dogonite.
     Pochemu?
     Mne by ne hotelos' etogo ob座asnyat'. Segodnya u menya ne  slishkom priyatnaya
missiya... YA ochen' prosila poruchit' eto delo drugim, no naverhu rasporyadilis'
inache. Pojdemte, ya nemnogo vas provozhu. Vy pozvolite vzyat' sebya pod ruku?
     Razumeetsya, pochtu za chest'. -- CHto-to neponyatnoe v ee golose zastavlyalo
podchinyat'sya ej tak legko i poslushno, kak  mame  v rannem detstve. Nikogda by
ne  podumal... Ni  prikaza,  ni  pros'by,  ni ugroz, ni ugovorov  --  prosto
skazala, i ya poshel. My medlenno proshli po koridoru i vyshli na chistyj vozduh.
Pochemu-to  bylo uzhe temno,  hotya eto  ne srazu brosilos'  mne v glaza. Golos
Katariady byl neveroyatno laskov i pechalen.
     Mne ne  hochetsya proshchat'sya  s  vami, landgraf,  no  my  teper'  dolgo ne
uvidimsya.  Vy zaputalis' v sebe i  svoih zhenshchinah. Nado sdelat' vybor, inache
mozhno sojti s uma. Reshite, kogo zhe vy  lyubite na samom dele. Vy landgraf ili
net? Geroj ne dolzhen opuskat'sya do takogo urovnya byta! Mne stydno za vas...
     Ne znayu, vse smeshalos'... trudno otvetit' srazu.
     Ne speshite. U vas budet dostatochno vremeni, let pyat', ne men'she. Obeshchayu
vam...
     |to prorochestvo ili predskazanie? -- ulybnulsya ya.
     |to sud'ba...  - Ket neulovimo legko pocelovala  menya v shcheku i medlenno
rastayala v sirenevom svete fonarej.
     Vysotnye doma goreli raznocvetnymi ogon'kami. U pod容zda pererugivalis'
dva milicionera. Vozduh byl svezh i dyshal aromatom Volgi. YA... doma?!
     Ne-e-et!!! -- Menya  bukval'no tryaslo ot yarosti i obidy, ya vozdel ruki k
ravnodushnym  nebesam, zaorav  kak  nenormal'nyj: - |j, vy  tam!  CHto vy sebe
pozvolyaete?! Kto  vas  prosil? Kto  vam  dal  pravo tak  rasporyazhat'sya  moej
zhizn'yu?! YA ne budu bol'she igrat' v vashi igry! YA ne fishka! YA -- Skiminok!!!



     Proshlo pyat' dolgih  let. U  menya  rodilsya  syn. YA  po-prezhnemu  zhivu  v
Astrahani. CHasto sizhu u okna i  tupo smotryu na lunu, osveshchayushchuyu nochnoe nebo.
YA ni o chem ne zhaleyu  i nichego ne zhdu. Moj mir vnov' vernul menya v real'nost'
sovremennoj zhizni. Hotya... chto zhe Katariada imela v vidu, obeshchaya mne vstrechu
cherez pyat' let?..

Last-modified: Mon, 06 Mar 2000 12:16:40 GMT
Ocenite etot tekst: