Ocenite etot tekst:


 ---------------------------------------------------------------
 © Copyright Evgenij Benilov
 Original etogo fajla raspolozhen na domashnej stranice avtora
 http://www.maths.ul.ie/benilov/rv1/
 Proizvedenie vydvigalos' na Bukerovskuyu premiyu-98
 ---------------------------------------------------------------

     

                                 Vprochem, ved' vse teorii stoyat odna drugoj.
                            Est' sredi nih i takaya, soglasno kotoroj kazhdomu
                            budet dano po ego vere.
                                        Mihail Bulgakov "Master i Margarita"





     Vo vsem, chto s nim proizoshlo v tot den', byl vinovat  lish'  sam  Franc:
ustanavlivaya  predydushchim  vecherom budil'nik, on ne vklyuchil zvonok. Razbudili
ego, v rezul'tate, gulyavshie po licu luchi solnca -- i vsego lish' za 22 minuty
do  vyhoda iz doma. Obychnyj utrennij rasporyadok (vanna, zavtrak, novosti CNN
i kofe na verande) byl bezvozvratno narushen: Franc lish' uspel  prinyat'  dush,
pochistit'  zuby, proglotit' buterbrod s syrom i zapit' ego holodnym molokom.
V 8:42 on uzhe vyvodil mashinu iz garazha. Ezdy do  universiteta,  pri  udachnom
rasklade,  vsego  trinadcat'  minut,  da  eshche pyat' -- do auditorii, glyadish',
mozhno pospet', esli po doroge ne budet probok. A  v  samom  krajnem  sluchae,
podozhdut studenty paru minut... Vyrulivaya na avtostradu, Franc opyat' uslyhal
etot strannyj skrezheshchushchij zvuk  v  motore  kuplennoj  mesyac  nazad  "Hondy".
"Pust'  s  mashinami  mne  ne  vezet,  -- podumal on, starayas' nastroit'sya na
optimisticheskij lad, -- a ravno s radiotehnikoj, holodil'nikami i  zhenami...
No est' zhe v moej zhizni i polozhitel'nye storony?" I nemedlenno vspomnil, chto
konspekt po differencial'noj geometrii ostalsya doma, tak chto vse  vychisleniya
vo  vremya  utrennej  lekcii  pridetsya vosproizvodit' u doski. Vprochem, Bog s
nim, ne samoe strashnoe...
     Vozduh  s  rovnym  gulom  obtekal  mashinu,   na   bledno-golubom   nebe
pokachivalos' bledno-zheltoe solnce.
     "Sdayus'! -- skazal Franc samomu sebe. -- Utro  beznadezhno  isporcheno  i
cherez  chas  dolzhno byt' zabyto... v desyat' nol'-nol' nachnu den' s nulya. Delo
nomer odin: proverit' vcherashnyuyu ideyu naschet togo integrala, a  to  ved'  dva
mesyaca  vzyat' ne mogu, a iz-za etogo i vsya zadacha zastryala na mertvoj tochke.
Delo nomer dva: chasa, skazhem, v chetyre zaehat' za synom (ne videl ego nedeli
dve)  --  vot  tol'ko  kuda s nim pojti neponyatno. Zoopark -- nadoel, v kino
nichego putnogo ne idet. Ladno, chto-nibud' pridumaem... Nu, a  dlya  vechera  i
pridumyvat'  nichego  ne  nado  -- vecherom opyat' budet Lora, budet prohladnaya
majskaya noch' i loriny ruki, vsegda teplye, s dlinnymi  tonkimi  pal'cami..."
Franc  zametno vospryanul duhom. Kak vse prosto: posle lekcii on spustitsya na
desyatyj etazh, vojdet v lorin komnatu i skazhet: "Privet,  malysh!  Davno  hochu
sprosit'  --  zachem  tebe  takoj  dlinnyj hvost?" A ona zasmeetsya i otvetit:
"CHtoby bol'she nravitsya tebe, moya vnuchen'ka!" Plohoe nastroenie i razdrazhenie
po  povodu zastoporivshejsya raboty ischezli okonchatel'no. Podumaesh', integraly
rashodyatsya i nichego ne faktorizuetsya, -- s etim on  razberetsya,  obyazatel'no
razberetsya.  Mozhet,  Rodzher  chego  podskazhet,  a ne podskazhet, tak sam Franc
posidit, podumaet i razberetsya. Emu lish' tridcat' tri, tak chto  mesyac-drugoj
roli ne igraet. Ubil zhe on na dvumernuyu zadachu poltora goda, a kakaya izyashchnaya
poluchilas' rabota...
     Za oknom mashiny pronosilis' poslednie prigorodnye  kottedzhi,  akkuratno
podstrizhennye  gazony,  igrushechnye  fonariki  na tonkih nozhkah. Ne sbrasyvaya
skorosti, Franc v容hal v gorod i... srazu zhe zastryal u  svetofora.  Medlenno
tekli  sekundy,  i,  kogda  zazhegsya zelenyj svet, on rvanul s mesta tak, chto
zavizzhali shiny. Okolo sleduyushchego svetofora opyat' prishlos' stoyat' --  sekundy
tekli, skladyvayas' v minuty. Franc nachal nervnichat': on ne lyubil opazdyvat'.
Ostatok puti on gnal na vos'midesyati kilometrah v  chas,  i  vse  na  teh  zhe
vos'midesyati vyskochil na ploshchad' pered glavnym vhodom v universitet.
     Tut-to vse i proizoshlo.
     S trotuara pryamo pod kolesa ego mashiny  metnulas'  shal'naya  starushka  s
ogromnoj sumkoj cherez plecho -- Franc vyvernul rul' vlevo i rezko zatormozil.
|to bylo oshibkoj: szadi emu poddal nivest' otkuda vzyavshijsya "BMW", i  mashinu
vybrosilo  na  vstrechnuyu  polosu. Poslednim vpechatleniem Franca byl ogromnyj
gruzovik, pochemu-to tolchkami (pokazalos'?)  nadvigavshijsya  na  ego  "Hondu".
Potom  razdalsya bezzvuchnyj udar, tysyachi izvilistyh treshchin zmejkami probezhali
po vetrovomu steklu. Franca podnyalo s siden'ya  i  myagko  potashchilo  vpered...
Boli   on   ne   pochuvstvoval  (ne  uspel?),  prosto  vse  vokrug  otchego-to
prekratilos'.

____________________________________________________________________________








     Skol'ko vremeni on probyl bez soznaniya. Franc ne znal, ibo chasov na ego
ruke  pochemu-to  ne  okazalos'.  On  sidel  v  glubokom  kozhanom  kresle, na
podlokotnike kotorogo stoyala mednaya pepel'nica s dymyashchejsya  sigaroj.  Kreslo
raspolagalos'   u   steny  uhodivshego  vpravo  i  vlevo  koridora,  naprotiv
nahodilas' korichnevaya dubovaya dver' s neponyatnoj tablichkoj  21/17/R.  Gde-to
za dver'yu odinochno tyukala pishushchaya mashinka.
     Franc  pomotal  golovoj,  pytayas'  otognat'  okutyvavshuyu  ego  strannuyu
sonlivost'.  "CHto zh, sonlivost' kak edinstvennyj rezul'tat avtokatastrofy --
ne tak uzh ploho, a, priyatel'?  Ili  ya...  togo...  postradal?"  On  neuklyuzhe
vstal,  i  zadetaya  loktem  pepel'nica  s grohotom pokatilas' po polu. Franc
podobral ee i pogasil okurok (on  ne  kuril),  potom  neskol'ko  raz  topnul
nogoj.  Da-a...  esli  ne  schitat'  strannogo-taki  oshchushcheniya  sonlivosti, on
chuvstvoval sebya v polnom poryadke... odet v te zhe dzhinsy, sviter i botinki, v
kotoryh  vyehal  segodnya utrom iz doma. Ne hvatalo tol'ko chasov. On proveril
karmany: nosovoj platok, bumazhnik -- chasov ne bylo i  tam.  Priznav,  chto  v
etom napravlenii on zashel v tupik, Franc posmotrel napravo.
     I u nego srazu zhe zakruzhilas' golova.
     Koridor uhodil v beskonechnost'. CHerez  kazhdye  desyat'  metrov  v  levoj
stene  raspolagalis' dveri, naprotiv kotoryh stoyali tipovye kozhanye kresla s
odinakovymi mednymi pepel'nicami na podlokotnikah (dymivshihsya sigar, pravda,
ne  imelos'). Steny koridora byli vykrasheny nebroskoj seroj kraskoj, na polu
lezhal linoleum bleklyh korichnevyh tonov.  Nad  dveryami  krasovalis'  bol'shie
steklyannye  tablo s vyklyuchennoj sejchas podsvetkoj. Franc proshel vpered -- na
sleduyushchej dveri visela tablichka 22/17/R. Dver' byla zaperta (on podergal  za
ruchku),  i nikakih zvukov ottuda ne donosilos'. Eshche dal'she vidnelas' dver' s
tablichkoj 23/17/R.
     On krepko zazhmurilsya, a potom snova posmotrel vpered.
     I eshche raz uvidel: beskonechnost'.
     "Dano: beskonechnyj koridor i zapertye dveri. Nachnem  s  koridora  --  ya
tverdo  ubezhden,  chto beskonechnyh koridorov ne byvaet. Ili vse zhe byvaet? --
kak vsyakij poryadochnyj uchenyj, Franc chuvstvoval  neobhodimost'  verit'  svoim
glazam.  --  Skazhem  tak:  voobshche  ne  byvaet, a zdes' byvaet... S koridorom
razobralis' (ha-ha-ha!), teper': chto u nas s dveryami?... Vse  pronumerovany,
prichem  kak-to  neponyatno:  chto  oznachaet  povtoryayushchayasya  kombinaciya 17/R? I
voobshche, s etoj numeraciej chto-to  ne  to,  chto-to  zdes'  obyazatel'no  nuzhno
ponyat'.  Sejchas,  sejchas...  Gospodi, da proyasni zhe mne mozgi! Aga, vot ono:
esli  vpravo  nomera  dverej  uvelichivayutsya,  to  ved'  nalevo  oni   dolzhny
umen'shat'sya?  Znachit,  gde-to est' pervaya dver' -- dver' s tablichkoj 1/17/R!
To est', v levom konce koridor ne mozhet byt' beskonechnym!"
     Lihoradochnoe vozbuzhdenie ovladelo Francem, sonlivost' ischezla; on rezko
povernulsya  i  toroplivo  zashagal  po koridoru, starayas' ne smotret' vpered.
Vopros o nachale  koridora  pochemu-to  priobrel  zhiznennuyu  vazhnost':  Francu
kazalos',  chto, prislonivshis' spinoj k tupiku vozle pervoj dveri, on poluchit
tochku otscheta i smozhet ponyat' hot' chto-nibud'. On uskoril shag. Pered glazami
proplyvali  dveri,  vzglyanut'  vpered  on  po-prezhnemu  ne reshalsya. 10/17/R,
9/17/R, 8/17/R... pochti perejdya na beg i gromko topaya, on  minoval  dver'  s
tablichkoj 2/17/R. Sekundoj pozzhe v pole zreniya vplyla zhelannaya dver' 1/17/R,
odnako koridor i ne dumal konchat'sya. Dogadka zabrezzhila  v  mozgu  Franca...
tak  chto,  kogda  poyavilas' tablichka 0/17/R, on pochti ne udivilsya. Sdelav po
inercii eshche neskol'ko shagov,  on  posmotrel  pered  soboj  (eho  ego  shagov,
otrazhayas'  ot  sten,  ubezhalo  po  lomanoj linii vpered, vpered, vpered...).
Koridor byl beskonechnym i s etogo konca, a ocherednaya dver', kak i  sledovalo
ozhidat', imela nomer -1/17/R.
     SHarkaya nogami ot razocharovaniya i vnezapno navalivshejsya ustalosti, Franc
sel  v  blizhajshee  kreslo. Pochemu-to meshali ruki... vprochem, ponyatno pochemu:
vse eto vremya on taskal s soboj pepel'nicu i okurok sigary. Franc umostil ih
na  podlokotnike  kresla  i zadumalsya: perspektiv vidno ne bylo, hotya... Da,
dejstvitel'no, vozle "ego" dveri,  dveri  21/17/R  on  slyshal  stuk  pishushchej
mashinki.  Franc  vstal  i poplelsya nazad. Obratnaya doroga pokazalas' namnogo
dlinnee; on tashchilsya, pogruzivshis' v ugryumoe otupenie, i  ne  srazu  zametil,
chto k zvuku ego shagov primeshivayutsya ravnomernye shchelchki. On posmotrel vpered:
steklyannoe tablo nad odnoj iz dverej migalo. Nikakogo  vozbuzhdeniya  na  etot
raz  Franc  pochemu-to  ne  ispytal  i  dazhe  ne  uskoril  shag. Pri blizhajshem
rassmotrenii tablo migalo kak raz nad dver'yu 21/17/R. "Vhodite", -- prochital
on  i  vyalo  postuchal. Za dver'yu poslyshalsya grohot, budto tam uronili chto-to
tyazheloe, odnako otveta ne posledovalo.
     Franc nazhal na dvernuyu ruchku i shagnul vpered.





     Komnata, gde on okazalsya, byla nevelika i zahlamlena. Vdol' sten stoyali
korichnevye dopotopnye shkafy morenogo dereva s zasteklennymi dvercami, skvoz'
pyl'nye stekla vidnelis' nerovnye ryady kartonnyh  papok.  Na  shkafah  i  pod
shkafami neopryatnymi grudami lezhali kontorskie knigi, iz stoyavshej v uglu urny
izvergalsya potok skomkannyh bumag. V drugom uglu, pryamo na  polu  lezhala  na
boku pishushchaya mashinka. Poseredine komnaty vysilsya monumental'nyj dvuhtumbovyj
stol, zavalennyj tolstym sloem bumazhnogo  hlama;  pozadi  valyalos'  na  boku
obsharpannoe  kreslo.  Pered  stolom  stoyal  stul.  Komnatu  osveshchalo skudnoe
mercanie lampy dnevnogo sveta, okon ne bylo. Lyudej tozhe.
     Franc  shagnul  vpered  i  opustilsya  na  stul.  CHuvstvo  sonlivosti  ne
otpuskalo, v mozgu medlenno perekatyvalis' nepovorotlivye mysli. On protyanul
ruku i vzyal so stola pervyj popavshijsya list bumagi -- tam  stoyal  nomer  14.
Tekst   nachinalsya   s   polufrazy:   "...v   sluchae   psihologicheskogo  shoka
registriruemogo, pervichnyj registrator dolzhen povtorit' Obrashchenie  eshche  raz,
pridavaya  povyshennoe  znachenie  artikulyacii  i frazirovke". "CHto za bred? --
skripuchim ot dolgogo molchaniya golosom proiznes Franc. --  Kakoe  Obrashchenie?"
On  otkashlyalsya  i  opyat'  vzglyanul  na listok. Poseredine stranicy tekst byl
razorvan zagolovkom:

        3. Dejstviya pervichnogo registratora v kriticheskih situaciyah

Dalee sledovalo:

     "Nastoyashchij razdel posvyashchen opisaniyu dejstvij pervichnogo registratora  v
tak-nazyvaemyh  kriticheskih  situaciyah  (v dal'nejshem -- KS). Vse KS uslovno
podrazdelyayutsya na tri gruppy:

     1) KS, svyazannye s lichnost'yu registriruemogo;

     2) KS, svyazannye s lichnost'yu pervichnogo registratora;

     3) KS, svyazannye so stihijnyme  bedstviyami,  atmosfernymi  yavleniyami  i
        prirodnymi kataklizmami.

     Naibolee tipichnym  primerom  KS  1-oj  gruppy  yavlyaetsya  vysheupomyanutyj
psihologicheskij  shok  registriruemogo. Kriticheskoj situaciej takzhe schitaetsya
ostryj pristup  kakoj-libo  bolezni  u  odnogo  iz  dvuh  lic,  sostoyashchih  v
otnosheniyah  registrirovaniya,  i  t. p. CHto zhe kasaetsya KS 3-ej gruppy, to za
vremya sushchestvovaniya Registratury takovaya  byla  zafiksirovana  lish'  odnazhdy
(sm.  Prilozhenie  4).  Takim  obrazom,  ponyatie  KS 3-ej gruppy vklyuchaetsya v
Metodicheskie Ukazaniya, po suti dela, soglasno tradicii,  i,  v  silu  polnoj
neaktual'nosti,  sootvetstvuyushchie  raz座asneniya  svedeny  k minimumu. Perejdem
teper' k opisaniyu KS, voznikayushchih pri formirovanii..."

Zdes' tekst obryvalsya.
     Zaintrigovannyj Franc pripodnyalsya so stula i nachal ryt'sya  na  stole  v
poiskah   sleduyushchej   stranicy,  odnako  shansov  na  uspeh  pochti  ne  bylo:
pozheltevshaya  ot  vremeni  bumaga  lezhala  v  neskol'ko  sloev.  Emu  popalsya
titul'nyj  list  ot  "Dopolnitel'nyh  raz座asnenij  k  metodicheskim ukazaniyam
pervichnomu registratoru",  kopiya  Prikaza  po  Registrature  No 206/11  ("Ob
usilenii  bor'by  s  neproizvodstvennym  rashodom  blankov")  i  ujma drugih
dokumentov.  Popadalis'  i   razroznennye   listy   "Metodicheskih   ukazanij
pervichnomu  registratoru",  odnako  iskomaya pyatnadcataya stranica ischezla bez
sleda, a ponyat' chto-libo iz ostal'nyh bylo  nevozmozhno.  Franc  nereshitel'no
posmotrel  na  papki  v  shkafah  (oni  mogli  soderzhat' kakuyu-nibud' svyaznuyu
informaciyu)... no  vdrug  ponyal,  chto  slyshit  tihoe  sopenie  i  sdavlennye
vshlipyvaniya. On peregnulsya, chtoby zaglyanut' za stol, i... otpryanul.
     Skorchivshis' na chetveren'kah, pod stolom sidel pozhiloj chelovek v  ochkah.
Glaza cheloveka byli polny slez.
     Vocarilos' nelovkoe molchanie.





     Franc razlepil vnezapno vysohshie guby:
     -- Kto vy?
     Pozhiloj chelovek zavozilsya, slegka izmeniv pozu. Lico ego ot  neudobnogo
polozheniya pokrasnelo i pokrylos' isparinoj.
     -- Vam ploho?
     CHelovek dernulsya i neozhidanno zavopil rezkim starcheskim golosom:
     -- Net!... To est', da!... Mne ploho!...  YA  slishkom  star,  milostivyj
gosudar',  chtoby  dolgo sidet' skryuchivshis'... |to unizitel'no! Da-s, molodoj
chelovek, unizitel'no...
     Franc otoropel.
     -- Otchego zhe vy ne vstaete? -- neuverenno sprosil on. -- Vam pomoch'?
     Kryahtya i vshlipyvaya, starik vstal na nogi i medlenno podnyal kreslo.  Po
pokrasnevshemu licu ego stekali skudnye slezy.
     -- Kto vy? -- osvedomilsya Franc.
     -- Pervichnyj Registrator.
     -- A pochemu plachete? V chem delo?
     Starik zakryl lico ladonyami i zarydal v golos...
     Lish' cherez dve minuty uveshchevanij vshlipyvaniya stali rezhe, i Registrator
otnyal  ladoni  ot  lica.  On  vse  eshche  vyglyadel, kak pobitaya sobaka, odnako
soglasilsya sest' v kreslo i zagovoril bolee ili menee svyazno.
     -- Ponimaete  li,  molodoj  chelovek,  ya  prohodil  perepodgotovku.  Tri
goda...  A  potom  vyshel  na sluzhbu. Da-s, molodoj chelovek, vyshel na sluzhbu,
hotya nekotorye... -- golos ego drognul, i on zamolchal.
     -- I chto zhe? -- podbodril Franc.
     -- YA prosidel zdes' dva mesyaca! -- neozhidanno vykriknul starik.  --  Po
vosem'  chasov v den'!... I ni odnogo registriruemogo za vse vremya! -- golova
ego tryaslas', na shee nabuhli zhily, na lbu opyat' vystupila isparina.
     -- Nu-nu, -- uspokaivayushche proiznes  Franc,  --  ne  stoit  iz-za  etogo
perezhivat'.
     -- CHto "nu-nu", chto "nu-nu", molodoj chelovek? -- peredraznil s  gorech'yu
starik. -- Prosto ya opyat'... splohoval... Oni, navernoe, byli pravy!
     -- Kto "oni"?
     -- Nu, te, na perepodgotovke... -- glaza Pervichnogo Registratora  snova
podernulis' slezami, i Franc pospeshno smenil temu:
     -- Ladno, Bog s nimi. Vy luchshe ob座asnite, kak okazalis' pod stolom. Vam
stalo ploho?
     On opyat' ne ugadal: slezy potekli  po  shchekam  Registratora,  a  iz  ust
istorgsya  potok bessvyaznyh slov. Privedennyj vposledstvii v sistemu, rasskaz
starika vyglyadel primerno tak:
     Posle perepodgotovki Registrator (predstavivshijsya  Ivanom  Ioannovichem)
vyshel  na  sluzhbu i k nastoyashchemu momentu prorabotal okolo dvuh mesyacev. I za
vse eto vremya u nego ne  bylo  ni  odnogo  registriruemogo!  Ivan  Ioannovich
akkuratno  prosizhival  v  kabinete  polozhennye  chasy,  potom  uhodil  domoj;
prihodil, ne opazdyvaya, na sleduyushchee utro; odnako otsutstvie  raboty  sil'no
ugnetalo  ego.  V rabochee vremya on chital knigi, dremal -- v obshchem, skuchal. I
tak prodolzhalos' do segodnyashnego  utra,  kogda  k  nemu  postupil,  nakonec,
pervyj   Registriruemyj.  Nesmotrya  na  polnuyu  neozhidannost'  vizita,  Ivan
Ioannovich spravilsya s Registraciej (po sobstvennoj ocenke) blestyashche...
     Na etom meste svoego rasskaza Registrator zametno pomrachnel.
     -- Da-s, molodoj chelovek, -- zapinayas', skazal on, -- ya vse zhe dopustil
odnu oshibku. No vy dolzhny menya ponyat'...
     -- YA ponimayu, -- s gotovnost'yu podtverdil  Franc.  V  kotoryj  raz  emu
pokazalos', chto on uznaet chto-to soderzhatel'noe.
     Starik pogruzilsya v gorestnoe molchanie.
     -- YA ponimayu, -- povtoril Franc.
     Ivan Ioannovich vzdrognul, opustil  glaza  i  medlenno,  s  neimovernymi
pauzami, vygovoril:
     -- YA... po oshibke... otdal emu... tekst... Obrashcheniya.
     -- I chto zhe? -- ostorozhno pointeresovalsya Franc.
     -- A to! -- plaksivo vskrichal starik. --  Teper'  ego  u  menya  net!  A
naizust' ya ne pomnyu! -- pomolchav, on neozhidanno spokojno dobavil: -- Zabyl.
     V komnate stalo  tiho.  Ivan  Ioannovich  tverdo,  bez  teni  raskayaniya,
smotrel pered soboj; slezy na ego glazah vysohli.
     -- I chto teper'? -- sprosil Franc.
     -- Nichego.
     -- A chto delat' mne?
     -- Berite Ankety i stupajte v Zal Zapolneniya... -- starik  pokopalsya  v
stole  i  dostal  stopku  kakih-to  blankov, -- ...vot. A Obrashchenie, molodoj
chelovek, ya vam zachitat' ne mogu-s. Ran'she nado bylo prihodit'.
     Franc  mashinal'no  prinyal  blanki.  Ivan  Ioannovich  vstal,  Franc   iz
vezhlivosti  vstal  tozhe.  SHagnuv v storonu, starik otkryl neprimetnuyu nizkuyu
dver' v uglu kabineta.
     -- Proshu-s, -- korotko skazal on.
     Franc ostanovilsya na poroge (dver'  vela  v  bol'shuyu,  yarko  osveshchennuyu
komnatu) i povernulsya k stariku.
     -- No vy mne tak nichego i ne ob座asnili... --  razdrazhenno  nachal  on  i
oseksya.
     Vo vsej figure Ivana Ioannovicha proizoshli neulovimye  izmeneniya.  Franc
tol'ko sejchas zametil, chto odet tot byl v ochen' izyashchnyj, hotya i staromodnyj,
chernyj kostyum i belosnezhuyu manishku. Na nosu krasovalis'  vovse  ne  ochki,  a
pensne  v  tonkoj  zolotoj  oprave.  Stan  Ivana Ioannovicha aristokraticheski
raspryamilsya, da i ne vyglyadel on teper' starikom -- tak, let  pyat'desyat,  ne
bol'she. Metamorfoza byla polnoj, pered Francem stoyal drugoj chelovek.
     -- Pa-apra-ashu, -- tverdo povtoril Registrator.
     Oslushat'sya vo vtoroj raz Franc ne posmel. On shagnul vpered, i dver'  za
ego spinoj zahlopnulas'.





     Neskol'ko sekund osharashennyj Franc  prostoyal,  prislonivshis'  spinoj  k
zakrytoj  dveri.  Ved' chto poluchalos'? Snachala staryj chert sidel pod stolom,
potom  plakal  i  nes  okolesicu,  i  nakonec  vyshib  razmyakshego  Franca  iz
kabineta...  bez  somneniya,  vse  eto bylo tshchatel'no razygrannym spektaklem!
Franc rezko povernulsya i stal lomit'sya v logovo starogo  prohodimca,  odnako
dver' s etoj storony dazhe ne imela ruchki.
     On nehotya otoshel i oglyadelsya.
     Zal Zapolneniya Anket predstavlyal soboj  horosho  osveshchennuyu,  prostornuyu
komnatu,  v  centre  kotoroj  stoyal  stol  i dva stula (po raznye storony ot
stola). Steny byli uveshany obrazcami zapolneniya Anket, to est'  standartnymi
blankami, ispisannymi kalligrafami s familiyami Smit, SHvarc i Rodriges. Franc
vzdohnul, sel za stol i pristupil k zapolneniyu Anket.
     Blanki, kotorye vsuchil emu Ivan Ioannovich, numerovalis' ot  edinicy  do
devyati.  Nomerom  nol'  byla pomechena sostoyavshaya iz treh punktov "Instrukciya
anketiruemomu":

     1) Ankety zapolnyat' tol'ko karandashom (ishchi v yashchike stola);

     2) Nichego ne zacherkivat', pol'zovat'sya rezinkoj (ishchi v yashchike stola);

     3) Antropometricheskie   izmereniya   proizvodyatsya   vo   Vspomogatel'nom
        Pomeshchenii (dver' pozadi).

     Pervaya Anketa byla posvyashchena kak raz antropometricheskim  dannym.  Franc
proshel  cherez  malen'kuyu  pod cvet oboev dver' i okazalsya vo Vspomogatel'nom
Pomeshchenii. Pomimo izmeritelya rosta i medicinskih vesov, tam imelos':
     dva ruchnyh dinamometra,
     bol'shoj dinamometr dlya izmereniya stanovoj sily,
     polnyj nabor prisposoblenij dlya antropometrii po sisteme Bertil'ona,
     daktiloskopicheskie prinadlezhnosti
     i mnogoe, mnogoe drugoe.
     Divyas' produmannosti oborudovaniya (vse  neobhodimye  izmereniya  on  mog
prodelat'  bez  postoronnej pomoshchi), Franc bystro zanes rezul'taty v Anketu.
Dal'she delo poshlo medlennee.
     Vtoraya Anketa "Vasha rabota" predstavlyala soboj ob容mistuyu  broshyuru  bez
oglavleniya  -- razdel, posvyashchennyj matematike, Franc nashel lish' na tret'ej s
konca stranice. Zapolniv ego  pochti  celikom,  on  s  nepriyatnym  udivleniem
prochital poslednij punkt: "Est' li u vas pechatnye trudy, sochineniya iz drugih
otraslej CHelovecheskoj Mysli? Esli  est',  zapolnite  sootvetstvuyushchij  razdel
nastoyashchej   Ankety".  Teper'  nado  bylo  razyskivat'  razdel  "Literaturnoe
tvorchestvo",  ibo  v  bytnost'  svoyu  studentom  Franc  imel  neostorozhnost'
napisat' i opublikovat' fantasticheskij rasskaz. V rezul'tate, s etoj Anketoj
on pokonchil lish' cherez chetvert' chasa.
     Iz ostavshihsya  Anket  osobennym  idiotizmom  porazhala  SHestaya  --  "Vash
kul'turnyj  uroven'"  ("Skol'ko  vy  prochitali  knig?  Mnogo,  malo, ne mogu
skazat' -- nuzhnoe podcherknut'" i tomu podobnoe). Franc opyat' nachal  zlit'sya,
no vse-taki zapolnyal nenavistnye Ankety.
     (Vspominaya  vposledstvii  svoi  priklyucheniya  v  Registrature,   on   ne
perestaval  udivlyat'sya  sobstvennoj  pokladistosti. CHto moglo tak podchinyayushche
podejstvovat' na nego?... Mozhet byt', logika? Da-da, pri vsej svoej vopiyushchej
bessmyslennosti, eto dikoe mesto bylo logichno i neprotivorechivo. I, edinozhdy
podchininivshis' ego nelepym zakonam, ty kak by soglashalsya nesti ih  okovy  do
samogo konca Labirinta!)
     Pered devyatoj -- poslednej -- Anketoj ("V chem vy vidite smysl  zhizni  i
vidite  li  voobshche?")  Franc  pozvolil sebe otdohnut'. On progulivalsya vdol'
stendov s obrazcami, rasseyanno  skol'zya  glazami  po  otkroveniyam  nevedomyh
kalligrafov:  Smit  byl neprilichno tolst, SHvarc mnogo chital, zhizn' Rodrigesa
byla bessmyslenna. On takzhe obnaruzhil v uglu  Zala  malozametnuyu,  pod  cvet
oboev (zapertuyu) dver'. Postuchav i ne poluchiv otveta, Franc vernulsya za stol
i pristupil k zapolneniyu devyatoj Ankety.
     On uzhe dopisyval poslednie slova otveta na poslednij vopros, kak  vdrug
uslyhal  priglushennoe  zvyakanie  klyuchej:  dver'  v uglu Zala kto-to otpiral.
Postaviv zhirnuyu tochku i slozhiv ankety stopkoj,  Franc  otkinulsya  na  stule.
"Nu, esli eto starina Ioannovich..." -- podumal on s vozhdeleniem.
     No eto byl ne Ivan Ioannovich.
     V komnatu vporhnulo Nebesnoe Sozdanie v Rascvete Molodosti  i  Krasoty.
Pokachivaya  umopomrachitel'nymi  bedrami  i  myagko ulybayas', ono pereseklo Zal
Zapolneniya Anket i uselos' naprotiv Franca.
     -- Zdravstvujte, -- s intimnym  pridyhaniem  prolepetalo  Sozdanie.  --
Menya zovut...





     Vposledstvii Franc chasto udivlyalsya,  kak  malo  konkretnyh  detalej  ee
vneshnosti  uderzhala  ego pamyat'. Ostalos' tol'ko rasplyvchatoe oshchushchenie rusyh
volos,  lazurno-golubyh  glaz,  aromata  duhov,  negromkogo  obvolakivayushchego
golosa,  nezhnyh  okruglostej podborodka i grudi... Dominirovavshim cvetom byl
slivochno-kremovyj, osnovnymi liniyami -- dugi ellipsov.
     -- Menya zovut Dzhejn, --  povtorilo  Nebesnoe  Sozdanie,  obol'stitel'no
ulybayas'.  --  YA  primu  u vas Ankety i proizvedu Okonchatel'nuyu Registraciyu.
Vasha familiya... -- ona zashelestela Anketami, -- gospodin...
     -- Franc... prosto Franc,  --  pomimo  voli  ulybnuvshis'  v  otvet,  on
dobavil: -- U menya k vam mnogo voprosov, Dzhejn.
     Lico devushki opyat' osvetilos' sladostnoj ulybkoj.
     -- Konechno-konechno, Franc, ya otvechu na voprosy. No  snachala  my  dolzhny
proverit'  pravil'nost'  zapolneniya  Anket.  |to  zajmet  minut  desyat',  ne
dol'she...
     Iz-za desyati minut artachit'sya bylo glupo. Oni pogruzilis' v rabotu.
     Sozdanie delovito proglyadyvalo Ankety, inogda vozvrashchaya ih Francu  ("Vy
zabyli ukazat' datu", "Sokrashcheniya zdes' nedopustimy" i tomu podobnoe). Franc
staralsya ne otstavat', vnosil ispravleniya  i  dopolneniya,  stiral,  pisal  i
opyat'  stiral  napisannoe  rezinkoj.  Po  vtoromu razu monotonnaya rabota shla
tugo, otupenie i sonlivost' snova ovladeli im -- i kogda cherez desyat'  minut
Sozdanie  polozhilo  na  stol  poslednyuyu  proverennuyu  Anketu,  Franc vse eshche
vozilsya s Anketoj  No 5.  Dzhejn  nachala  podskazyvat'  emu,  potom  poprostu
diktovat' -- on bezdumno zapisyval, a esli ona zamolkala, to brosal pisat' i
glazel na nee,  razinuv  rot.  Da,  chto-to  s  nim  opredelenno  bylo  ne  v
poryadke...  i kogda ankety konchilis', Francu prishlos' prilozhit' kolossal'noe
usilie, chtoby ponyat', chto nuzhno delat'. A-a, voprosy...
     -- My zakonchili? -- hriplo sprosil on i otkashlyalsya. -- YA hotel by...
     -- Konechno, Franc, -- Sozdanie bystro sortirovalo Ankety po nomeram, --
u vas est' Pravo Treh Voprosov. Tol'ko imejte v vidu, chto...
     -- Gde ya? -- ne udosuzhivshis' vdumat'sya v smysl ee slov, sprosil Franc.
     I byl nemedlenno nakazan:
     -- Vy nahodites' v Zale Zapolneniya Anket  21-go  Potoka  17-go  Sektora
Registratury.
     Devushka zakonchila s Anketami i teper',  ne  migaya,  smotrela  na  nego.
Kruglye golubye glaza pridavali ej nevinnyj vid.
     -- To est', kak... -- Franc  oseksya,  sreagirovav,  nakonec,  na  slova
"Pravo  Treh Voprosov", -- Pochemu eto... -- on hotel zakonchit': "...treh?" i
oseksya opyat'. Uzh na chto on ploho sejchas soobrazhal, a vse zh ponyal, chto lyuboj,
dazhe   samyj  bessmyslennyj  vopros  budet  zachten  emu  kak  odin  iz  treh
dozvolennyh. ("Dozvolennyh kem? CHush' kakaya-to..." -- golova rabotala  ploho,
i on ne dodumal mysl' do konca.)
     Pervyj vopros propal: dannyj na nego formal'nyj otvet  ne  nes  nikakoj
informacii. Teper' nuzhno bylo ne oploshat' s dvumya ostavshimisya.
     Franc na mgnovenie zadumalsya. Pro avariyu sprashivat' glupo: zdes' prosto
neobozrimoe  pole  dlya  uvertok -- skoree, stoit zadat' obshchij vopros... Hotya
obshchij on uzhe zadaval, uzh  luchshe  teper'  chastnyj:  on  dolzhen  zafiksirovat'
chto-nibud'   odno,   no  zato  stoprocentno  konkretnoe.  (V  pamyati  vsplyl
izobretatel' Zinger, zapatentovavshij iz  vsej  konstrukcii  shvejnoj  mashinki
odnu lish' igolku s ushkom vozle ostriya.)
     -- |ta Registratura, -- ostorozhno nachal Franc, --  da  i  voobshche  lyubaya
registratura,  ne  tol'ko  eta,  byvaet pri kakom-nibud' uchrezhdenii. Ved' ne
mozhete vy prosto registrirovat' -- i vse? I togda...
     -- Verno, ne mozhem, -- perebilo Sozdanie.
     -- CHto? -- ne ponyal Franc.
     -- My dejstvitel'no ne mozhem "prosto registrirovat' i vse".  Vy  zadali
vopros -- ya na nego otvetila.
     -- No eto zhe nechestno! -- vskrichal Franc. -- Vy menya obmanuli, eto...
     -- Naprotiv, -- myagko vozrazila devushka, -- bylo by nechestno, esli b  ya
ne otvetila. Hotya, s drugoj storony...
     Razdiraemyj razdrazheniem, Franc ne dal ej dogovorit':
     -- Pri kakom uchrezhdenii sushchestvuet vasha Registratura?
     Prezhde,  chem  otvetit',  Sozdanie  na   mgnovenie   zadumalos'.   Potom
ulybnulos' i melodichnym golosom proizneslo:
     -- Na odin iz treh voprosov -- po svoemu vyboru  --  ya  imeyu  pravo  ne
otvechat'.
     Franc zadohnulsya i neskol'ko sekund ne mog vydavit' iz sebya ni zvuka.
     -- Tak kakogo zhe cherta vy ne ob座asnili etogo  ran'she?!  --  sprosil  on
nakonec.
     -- YA hotela ob座asnit', no vy dvazhdy ne dali mne dogovorit', -- v golose
devicy zvuchalo iskrennee sozhalenie. -- Proshu menya izvinit'.
     --  No  pozvol'te,  --  Franc  pomassiroval  pal'cami  viski,  starayas'
uspokoitsya.  --  Esli  vy  uklonyaetes' ot otveta, to tem samym narushaete moe
"Pravo Treh Voprosov".
     -- Vovse net. Ved' vam garantiruetsya pravo zadat'  tri  voprosa,  a  ne
poluchit'  tri  otveta.  Vo-vtoryh,  esli  uzh vam tak neobhodim otvet na etot
vopros, to ego sledovalo zadat' pervym ili vtorym: togda by vy mogli  zadat'
ego  eshche raz. I, nakonec, v-tret'ih, ya inogda otvechayu na vse tri voprosa, --
ona pomolchala,  a  potom  s  neozhidannoj  pryamotoj  dobavila:  --  Hotya  eto
sluchaetsya dovol'no redko.
     Na mgnovenie vocarilas' tishina -- Franc ne znal, chto emu delat', devica
molchala. Potom vydvinula so svoej storony stola yashchik i dostala naruchnye chasy
s metallicheskim brasletom. Ego chasy.
     -- V kakoe vremya sutok Vy hotite okazat'sya na Pervom YAruse?
     -- Kakom eshche YAruse?
     -- Izvinite, -- koketlivo ulybnulos' Sozdanie,  --  eto  uzhe  chetvertyj
vopros.
     -- Togda v dvenadcat' nochi, -- ugryumo skazal Franc.
     Sozdanie  ustanovilo  na  chasah  vremya  i  protyanulo  ih  cherez   stol.
Zastegivaya braslet, Franc posmotrel na ciferblat -- chasy pokazyvali 23:53.
     -- Pojdemte, -- devica vstala i napravilas' k vyhodu.
     Ni o chem ne dumaya, Franc poplelsya za nej.





     Dver', cherez kotoruyu poluchasom ran'she Sozdanie voshlo v komnatu, vela  v
koridor  --  tochnuyu  kopiyu togo koridora, gde Franc delal svoi pervye shagi v
etoj Strane CHudes. Tot byl pust, etot zhe...
     Desyatki nebesnyh sozdanij -- bryunetok, blondinok, ryzhen'kih -- v  oboih
napravleniyah  porhali po koridoru. Nekotorye kurili, sidya v kreslah, drugie,
sbivshis' v stajki  po  tri-chetyre  golovy,  ozhivlenno  shchebetali  melodichnymi
goloskami.  Pomimo  sozdanij,  po koridoru progulivalis' raznoobraznye ivany
ioannovichi -- v syurtukah, frakah ili staromodnyh pidzhakah, v belyh sorochkah,
inogda  s bryzhzhami, sedye, lysye, v ochkah ili pensne, s serebryanymi chasovymi
cepochkami,  ischezavshimi  v  zhiletnyh  karmanah.  Koridor  napolnyalo  plotnoe
gudenie,   sostoyavshee  v  ravnyh  dolyah  iz  pisklyavogo  shchebetaniya  devic  i
basovitogo govora starikov.
     Franc rasteryanno oziralsya, starayas' ne teryat' iz vidu svoej provozhatoj,
a ta lovko lavirovala v tolpe, perebrasyvayas' shutkami s drugimi sozdaniyami i
pochtitel'no privetstvuya ioannovichej. Projdya po koridoru metrov  sto,  devica
svernula  v  uzkij  bokovoj prohod, metrov cherez sem' okonchivshijsya malen'koj
kvadratnoj ploshchadkoj. Sozdanie nazhalo na knopku na  stene,  i  Lift  razverz
svoyu past'.
     -- Vhodite, -- skazala (prikazala?) devica.
     Sporit' Franc ne stal. On shagnul v Lift,  povernulsya...  i  tol'ko  tut
zametil,  chto  Sozdanie,  ne vhodya v kabinu, nazhalo na knopku eshche raz. Dveri
nachali zakryvat'sya i cherez sekundu zakrylis' by sovsem -- esli  b  Franc  ne
vstavil  nogu  v  proem.  Natknuvshis' na prepyatstvie, dveri zagudeli gromche;
uderzhivaya ih rukami, on vstal na poroge.
     -- CHto eshche? -- sprosila devica.
     -- Skazhite, ya zhiv? -- Franc sam ne ozhidal ot sebya etogo voprosa.
     -- Net! -- hriplo vykriknulo Sozdanie. -- Vy pogibli  tam,  na  ploshchadi
pered universitetom i teper' mertvy, mertvy, mertvy...
     S nedevich'ej siloj ona tolknula Franca v grud' -- tot  vletel  v  Lift,
bol'no  udarivshis'  zatylkom  o  zadnyuyu  stenku.  Dveri zahlopnulis'. Kabina
dernulas'  vverh,  vyrovnyalas'  i  s  ravnodushnym  gudeniem   popolzla   bez
uskoreniya.  Franc  posmotrel  na  chasy -- 23:57. Poslednie slova Sozdaniya ne
proizveli na nego  rovno  nikakogo  vpechatleniya:  tak,  eshche  odin  mazok  na
abstraktnom  polotne  absurda. On prosto zhdal ostanovki, a kogda dozhdalsya, i
dveri rastvorilis', to sdelal dva shaga vpered.
     On stoyal na moshchenoj bruschatkoj ploshchadi kakogo-to goroda. Byla noch'. Nad
ploshchad'yu  zaunyvno  plyli  mernye  udary bashennyh chasov. "Odin, dva, tri, --
schital Franc, -- chetyre, pyat', shest'..."
     Bylo... net, bilo -- dvenadcat'.

____________________________________________________________________________








     Franc  stoyal  v  centre  obshirnoj,  ploho  osveshchennoj  ploshchadi,   vozle
nebol'shoj  kirpichnoj  budki  --  vyhoda  iz Lifta. Tusklo mercal nad golovoj
fonar' -- edinstvennyj istochnik sveta v radiuse sta  metrov.  Carilo  polnoe
bezvetrie,  skvoz'  tonkuyu  kiseyu  oblakov  prosvechivala  luna. Dveri kabiny
zakrylis' avtomaticheski, lish' tol'ko Franc vyshel naruzhu; nikakih  knopok  na
stenah  budki  vidno  ne  bylo.  Ochevidno,  s  Registraturoj  bylo pokoncheno
navsegda... ne vybiraya napravleniya, Franc poshel proch'. Zvuki  ego  shagov  po
bruschatoj  mostovoj  povisali v nepodvizhnom vozduhe, nochnaya prohlada ovevala
razgoryachennoe lico.
     Zdanie, k kotoromu on vyshel, okazalos' seroj tyazhelovesnoj postrojkoj  v
goticheskom  stile  s  izobiliem  bashenok,  statuj  v  nishah  i  vsevozmozhnyh
ukrashenij. Na stene u vhoda visela malen'kaya tablichka:  "Vydacha  napravlenij
na  poselenie  s 8:00 do 19:00". I chut' ponizhe: "S 19:00 do 8:00 napravleniya
na poselenie vydayutsya Nochnym Dezhurnym v okne  No 1".  Udivlyayas'  sobstvennoj
pokladistosti, Franc voshel v zdanie.
     On okazalsya v pustom pryamougol'nom zale. Dal'nyaya stena byla steklyannoj,
za  steklom  raspolagalis' desyatki kabinok, sejchas temnyh i pustyh. Osveshchena
byla lish' krajnyaya levaya kabinka -- tuda-to i napravilsya Franc, unylo  volocha
nogi  i  sharkaya  podoshvami po kamennomu polu. Gulkoe eho ego shagov zapolnilo
vse prostranstvo pod svodami pavil'ona... nakonec on uvidel spyashchego v kresle
hudogo  muzhchinu  let  soroka  s  nervnym licom. Golova muzhchiny zaprokinulas'
nazad, rot byl priotkryt. Neshirokij stol  otdelyal  kreslo  ot  peregovornogo
okoshka,  na  stole  lezhali  bloknot, ruchka i potrepannyj roman Stivena Kinga
"Kerri"; sboku stoyali monitor komp'yutera, klaviatura  i  malen'kij  printer.
Franc  postuchal  po  steklu  kostyashkami  pal'cev -- muzhchina vzdrognul, no ne
prosnulsya.  Franc  postuchal  eshche  raz,  gromche.  Glaza   Nochnogo   Dezhurnogo
otkrylis',  uderzhivaya  eshche neskol'ko sekund oshaleloe sonnoe vyrazhenie, potom
proyasnilis' -- on nervno pochesal ploho vybrituyu shcheku, perelozhil s  mesta  na
mesto  ruchku i otper dvercu. Vyrazhenie ego lica mozhno bylo opisat' kak smes'
nedoveriya s neudovol'stviem v proporcii odin k dvum.
     -- Imya, familiya?
     -- YA uzhe govoril... tam, v Registrature.
     Lico Dezhurnogo zlobno iskazilos'.
     -- Izvol'te otvechat' na voprosy!  --  pal'cy  ego  hodili  hodunom.  --
Familiya!
     -- SHreder.
     -- Imya?
     -- Franc.
     -- Vozrast?
     -- Tridcat' tri.
     -- Pol?
     -- Muzhskoj.
     -- Seksual'nost'?
     -- Geteroseksualist.
     Nochnoj  Dezhurnyj  s  osterveneniem  zastuchal  po  klavisham  --  printer
zatreshchal   i   vysunul  uzkuyu  bumazhnuyu  polosu;  Dezhurnyj  yarostno  otorval
raspechatku i s nenavist'yu  sunul  ee  v  okoshko.  Dverca  s  gromkim  stukom
zahlopnulas',   chut'   ne  prishchemiv  ruku  Franca;  vsya  procedura,  vklyuchaya
bezobraznuyu scenu vnachale, zanyala ne bolee minuty.
     Bumazhka, kotoruyu derzhal v rukah Franc, vyglyadela tak:

                         Napravlenie na poselenie

     Nastoyashchim  napravlyaetsya  SHreder  Franc  (33,  muzhsk.,  geteroseks.)  na
poselenie v Obshchezhitie 21/17/1.

Vse bylo yasno. Ostavalos' lish' vyyasnit', gde nahoditsya Obshchezhitie  21/17/1...
Franc  posmotrel  skvoz'  zahvatannoe steklo na Nochnogo Dezhurnogo i voprosov
reshil ne zadavat'.
     Vse desyat' sekund, v techenie kotoryh Franc, nepreryvno uskoryaya shag, shel
k vyhodu, nenavidyashchij vzglyad Dezhurnogo zheg emu spinu.





     Lish' tol'ko Franc  vyshel  iz  zdaniya,  tishina  nochnogo  goroda  v  odno
mgnoven'e  umirotvorila  ego.  Dejstvitel'no, stoilo li rasstraivat'sya iz-za
togo, chto bezumec Dezhurnyj ne skazal emu, kuda idti? Ved',  esli  rassudit',
eto  i  horosho,  chto  ne  skazal!  Teper',  nikuda  ne  spesha,  mozhno v svoe
udovol'stvie progulyat'sya po gorodu i hot' na vremya otdalit' vstrechu s  novoj
kompaniej  sumasshedshih,  koimi  kishit  (v  etom  somneniya  net)  preslovutoe
Obshchezhitie 21/17/1. Franc zavernul za ugol i zashagal po shirokoj ulice,  luchom
uhodivshej  ot  ploshchadi. Kak sledovalo iz vyvesok na domah, ulica imenovalas'
General'nyj prospekt.
     Bolee  vsego  etot  gorod  pohodil  na  evropejskuyu   stolicu,   odnako
chuvstvovalsya  plan:  ulicy  prostiralis'  pryamy  i  shiroki, uhozhennye skvery
vpisyvalis' v okruzhayushchij pejzazh, stoyavshie ryadom doma  garmonirovali  drug  s
drugom.  Bol'shinstvo  zdanij  byli  ne  vyshe  chetyreh-pyati  etazhej,  vse  --
vykrasheny svezhimi yarkimi kraskami.  Bruschatka  na  proezzhej  chasti  i  plity
trotuara   blistali  chistotoj  --  ni  cellofanovyh  paketov,  ni  kartonnyh
stakanov, ni  prochego  gorodskogo  musora.  Gorod  vyglyadel  chistym,  no  ne
steril'nym,  oshchushcheniya  bezzhiznennosti ne bylo. V nekotoryh oknah gorel svet,
skvoz' zadernutye zanaveski prosvechivali siluety lyudej; bezlyud'e  na  ulicah
kazalos'  udivitel'nym.  Zaintrigovannyj  Franc ostanovilsya pod rastvorennym
oknom na pervom etazhe i stal  slushat'  donosivshuyusya  ottuda  tihuyu  strunnuyu
muzyku.  "A  nu, ne trogaj moyu yubku!" -- svarlivo proiznes zhenskij golos nad
samym ego uhom. "Da komu ty nuzhna!" -- prezritel'no otvetil muzhskoj  bas,  i
Franc toroplivo zashagal dal'she.
     Magazinov bylo nemnogo -- bol'shej chast'yu antikvarnye i  bukinisticheskie
lavki.  Franc  videl  dva-tri  supermarketa  (v oboih sluchayah pomeshchavshihsya v
otdel'no stoyavshih sovremennyh zdaniyah). A vot chego on ne videl sovsem -- tak
eto   benzozapravochnyh   stancij,   da   i  vyhlopnyh  gazov  v  vozduhe  ne
chuvstvovalos'. I srazu stalo yasno, otchego ulicy kazhutsya takimi  prostornymi:
nigde ne bylo priparkovannyh avtomobilej.
     Franc proshel po General'nomu  prospektu  kilometrov  pyat',  prezhde  chem
zametil,  chto  oblik  goroda  stal  menyat'sya.  Sperva  on uvidal ostroverhij
katolicheskij sobor, cherez neskol'ko domov stoyala lyuteranskaya kirha, naprotiv
raspolagalas'  eshche  odna katolicheskaya cerkov'. Postepenno zhilye doma ischezli
sovsem, i po obeim storonam dorogi stena k  stene  vystroilis'  vsevozmozhnye
religioznye  zavedeniya:  hristianskie  cerkvi  vseh raznovidnostej, mecheti s
tonkimi minaretami, gruznye buddistskie hramy... Okna  byli  temny,  vorota,
vedushchie  vo  dvory,  --  zaperty.  General'nyj  prospekt, kstati, imenovalsya
teper' Ulicej 174 Cerkvej.
     Kul'tovye postrojki konchilis' tak zhe vnezapno, kak i nachalis', i  Ulica
174   Cerkvej  prevratilas'  v  Parkovuyu  Alleyu.  Franc  shagal  po  dorozhke,
otdelennoj ot proezzhej chasti  shirokim  gazonom;  sprava  vplotnuyu  podstupal
park.  Asfal'tirovannye tropinki pronizyvali ego vo vseh napravleniyah, tam i
syam vidnelis' tennisnye  korty.  Metrah  v  sta  ot  osnovnoj  dorogi  skoz'
negustye  derev'ya  prosvechivala blestyashchaya glad' ozera, luna nepodvizhno plyla
nad verhushkami derev'ev. Franc zametil, chto zvezdy skladyvalis' v  privychnye
sozvezdiya  severnogo  polushariya,  a  vysota  Polyarnoj Zvezdy sootvetstvovala
srednim shirotam. Ne  ponimaya,  kak  traktovat'  svoi  otkrytiya,  on  ostavil
geograficheskie voprosy do luchshih vremen i uskoril shag: vperedi, metrov cherez
chetyresta snova vidnelis' ogni i doma.
     Za parkom gorod osovremenilsya do neuznavaemosti: svobodno  razbrosannye
zdaniya   rezali   glaz   pronzitel'nymi   kraskami   i  kolkimi  modernovymi
ochertaniyami. Franc podoshel k pervomu popavshemusya domu, chtoby posmotret', kak
nazyvaetsya zdes' mnogolikij General'nyj prospekt. Tablichka na stene glasila:
"Avenyu 8.5", tablichka u vhoda -- "Obshchezhitie 21/17/1". Franc ne  veril  svoim
glazam.
     Ni togda, ni potom on tak i  ne  ponyal,  chto  eto  bylo:  sluchajnoe  li
stechenie  obstoyatel'stv, polnaya predskazuemost' chelovecheskogo povedeniya plyus
tochnyj raschet hozyaev Labirinta -- ili zhe prosto volshebstvo.  Nevernoj  rukoj
otkryv  vhodnuyu  dver',  on  voshel  v  vestibyul': pryamo pered nim nahodilas'
kontorka, na kotoroj stoyala zazhzhennaya lampa v temno-zelenom abazhure.  Pozadi
kontorki,  sidya na vysokom stule i uroniv lico na lezhavshie na kontorke ruki,
spala zhenshchina (Franc videl lish' ee razdelennye proborom volosy). On  podoshel
i kosnulsya ee plecha -- zhenshchina rezko podnyala golovu.
     |to byla Lora.
     Bessmyslennye videniya poslednih  chasov  pestroj  karusel'yu  zavertelis'
vokrug  ego  golovy,  i  on  pochuvstvoval, chto padaet nazad. Na lice zhenshchiny
poyavilos' ispugannoe vyrazhenie, ona vskriknula -- golos  byl  ne  Lorin!  No
pozdno...  i  za  mgnovenie do togo, kak vse vokrug poglotila temnota, Franc
uslyshal zhestkij stuk ot prikosnoveniya sobstvennogo zatylka k kamennomu polu.





     On ochnulsya (prosnulsya?), na uzkoj  odnospal'noj  krovati  v  neznakomoj
komnate.  Golova  byla  absolyutno  yasnoj,  shishki  na  zatylke prakticheski ne
chuvstvovalos' (vspomniv ob obmoroke,  Franc  poezhilsya  ot  styda).  Lezhavshie
ryadom  s  podushkoj  chasy  pokazyvali  rovno  polnoch',  otkuda sledovalo, chto
prospal on okolo dvadcati chasov. V priotkrytoe  okno  svetila  pochti  polnaya
luna.
     Mebeli v komnate bylo  nemnogo:  chetyre  stula,  stol  i  shkaf  temnogo
polirovannogo  dereva,  televizor v uglu, vozle krovati -- nizkaya tumbochka s
telefonom i telefonnoj knigoj. Stupaya  bosikom  po  pokrytomu  kovrom  polu,
Franc  otvoril  dvercu shkafa i obnaruzhil svoyu odezhdu. V nomere imelas' takzhe
vannaya-tualet, polnost'yu osnashchennaya:  dva  polotenca,  mylo,  zubnaya  pasta,
zapechatannaya  zubnaya shchetka, britva s naborom kasset i dazhe rascheska. Komnata
nahodilos' na vtorom etazhe -- iz okna vidnelsya daveshnij  park.  Nesmotrya  na
snedavshee  ego  neterpenie,  Franc  zastavil  sebya  pobrit'sya  i  prinyal dlya
vzbodreniya holodnyj dush. Kogda on vyklyuchil vodu, to po kontrastu ponyal,  chto
vokrug carit polnaya i absolyutnaya tishina.
     Obsledovav  dvernoj  zamok  i  ubedivshis',  chto  tot   ne   zashchelknetsya
bezvozvratno  (klyucha  nigde  vidno  ne  bylo), Franc vyshel iz komnaty. Sleva
koridor konchalsya tupikom; sprava, v  centre  etazha  raspolagalas'  lestnica,
vedushchaya  vniz.  On  spustilsya  po  stupen'kam  i  uvidal  znakomuyu  kartinu:
kontorka, lampa v zelenom abazhure i, v oblake sveta, zhenshchina.  Na  etot  raz
ona  ne  spala  (na  kontorke  lezhala  raskrytaya kniga), a, uslyhav zvuk ego
shagov, povernula golovu i ulybnulas'. Franc eshche raz podivilsya ee shodstvu  s
Loroj:  tonkaya  figura, nebol'shaya, chetko ocherchennaya grud' krupnye pravil'nye
cherty lica i dlinnye temno-kashtanovye volosy. Let ej bylo mezhdu tridcat'yu  i
tridcat'yu pyat'yu.
     -- Zdravstvujte, -- skazal on.
     -- Zdravstvujte, -- skazala ona.
     -- Menya zovut Franc.
     -- Menya zovut Tanya.
     Ona byla odeta v izyashchnoe uzkoe plat'e iz temnogo  barhata  so  strannoj
zavyazkoj vmesto poyasa.
     -- Priyatno poznakomit'sya, -- skazal Franc. -- I  izvinite  za  durackij
obmorok vchera noch'yu... Vam ved' prishlos' tashchit' menya naverh?
     -- Nichego strashnogo, so vsyakim mozhet sluchit'sya.
     -- CHto ya teper' dolzhen delat'?
     -- Vas zhdet Advokat.
     -- Tak pozdo? -- udivilsya Franc.
     -- Privykajte, vy teper' "nochnoj".  Registratorsha  vam  na  kogda  chasy
postavila?
     -- Na polnoch'.
     -- Nu tak teper' vash den' i budet nachinat'sya v polnoch': budete hodit' k
"nochnomu"  advokatu,  k "nochnomu" sledovatelyu... -- ona poterebila zavyazku u
poyasa. -- Da vy ne rasstraivajtes', eto, kstati, i udobno otchasti:  ocheredej
pochti net. Nochnyh podsledstvennyh -- takih, kak my s vami, -- malo.
     Tanya govorila  po-anglijski  grammaticheski  pravil'no,  no  s  zametnym
slavyanskim akcentom.
     -- My s vami? -- peresprosil Franc. -- Tak vy tozhe... --  on  zapnulsya,
ne nahodya podhodyashchego slova, -- ...lico neoficial'noe?
     -- Da, neoficial'noe, -- ona ulybnulas'. -- Kstati, potoropites', priem
u Advokata naznachen na polvtorogo. Tol'ko-tol'ko uspeete.
     Ona protyanula emu kartochku, na kotoroj bylo napisano:

       Nastoyashchim vyzyvaetsya Franc SHreder dlya svidaniya s advokatom.
       Vremya svidaniya: 1:30, 12 maya 1993 g.
       Mesto svidaniya: Dvorec Spravedlivosti, komnata 1723, pod容zd 21.

     -- Otkuda u vas eta kartochka? -- s podozreniem sprosil Franc.
     -- Nashla v pochtovoj komnate v yachejke na bukvu "S".
     -- A otkuda vy uznali moyu familiyu?... i, voobshche, chto ya  dolzhen  pridti?
Vy ved' menya zhdali!
     -- Mne pozvonili... Kakoe-to oficial'noe lico, -- ona  usmehnulas'.  --
Dovol'no nervnoe, ya by skazala, lico...
     "Nochnoj Dezhurnyj... -- podumal Franc. -- Shoditsya".
     -- Izvinite, -- skazal on, -- ya tut... ot vsego podvoha zhdu.
     -- Nichego-nichego, -- Tanya vzdohnula, -- ya vas ponimayu.
     -- Nu, ladno... A k advokatu etomu peshkom idti?
     -- Zachem peshkom, na metro, -- Tanya porylas' v yashchike kontorki,  izvlekla
nebol'shuyu  kartu  i  pometila na nej chto-to krasnoj sharikovoj ruchkoj. -- Vot
zdes' nahodimsya my s vami, a vot zdes' -- metro: pyatnadcat' minut hodu.  Kak
proehat'  dal'she,  ya vam napishu na obratnoj storone karty... -- i, vidya, chto
Franc hochet sprosit'  chto-to  eshche,  dobavila:  --  Vot  vernetes',  togda  i
pogovorim,  --  ona  izvinitel'no  kosnulas'  ego  ruki. -- YA budu vas zhdat'
zdes'.
     Vzyav kartu, Franc vyshel na ulicu.





     Vhod v metro predstavlyal soboj oblicovannoe mramorom nevysokoe  zdanie,
na  kryshe  golubym  neonovym  svetom  siyala bukva M. Moguchij skvoznyak vsosal
Franca skvoz' shiroko raskrytye dveri vnutr'.
     Proezd byl besplatnym.  |skalator  spuskalsya  k  platforme,  blistavshej
vsemi  sortami mramora i bezukoriznennoj chistotoj; pomimo samogo Franca, tam
bylo  lish'  dva-tri   passazhira.   Sorientirovavshis',   on   vybral   nuzhnoe
napravlenie: chetyre ostanovki do "Central'noj 1", peresadka i eshche pyat' -- do
"Dvorca Spravedlivosti".
     Poezd prishel pochti srazu.
     Naroda v vagone bylo nemnogo: troe molodyh parnej  v  kozhanyh  kurtkah,
ozabochennaya  zhenshchina  srednih  let,  takogo  zhe  vozrasta  muzhchina s molodoj
devicej i  dve  devchonki  starshego  shkol'nogo  vozrasta  --  slovom,  nichego
neobychnogo. Na stene visela podrobnaya shema metro, iz kotoroj sledovalo, chto
Gorod, dolzhno byt', ochen' bol'shoj: vverhu  i  vnizu  karty  neskol'ko  linij
uhodilo za kraya.
     "Central'naya 1" okazalas' krupnym peresadochnym uzlom -- lyudi roilis'  u
beschislennyh  perehodov na drugie linii. Razyskav nuzhnyj tunnel' i projdya po
beskonechnomu koridoru, Franc okazalsya na  "Central'noj  4".  I  opyat'  poezd
podoshel pochti srazu, odnako na etot raz byl pochti polon.
     Podnyavshis' na poverhnost', Franc okazalsya na yarko osveshchennoj ploshchadi  s
fontanom  i  skverom  v  centre -- vnutrennem dvore vysokogo kol'ceobraznogo
zdaniya s mnogochislennymi pod容zdami. Na skameechkah i pryamo na gazonah  gusto
sideli  lyudi, eshche gushche -- vhodili i vyhodili iz pod容zdov. Franc spravilsya s
kartochkoj-priglasheniem: pod容zd 21, 17-yj etazh, komnata 1723.
     Vnutri zdaniya carila atmosfera gosudarstvennogo uchrezhdeniya: v vestibyule
lenivo  peregovarivalas' kompaniya ozhidavshih chego-to posetitelej, v lifte tri
chinovnyh dzhentel'mena v kostyumah i  galstukah  veli  neponyatnyj  dlya  Franca
sluzhebnyj  razgovor. Navevaya vospominaniya o Registrature, stajkami probegali
devicy-sekretarshi.
     Na 17-om etazhe okazalos' pospokojnee. Razyskav komnatu 1723, Franc  sel
v  stoyavshee  naprotiv  kreslo.  Do  naznachennogo  vremeni  ostavalos' desyat'
minut... on oglyadelsya. Oshchushchenie deja vu ne otpuskalo:  dlinnyj,  hotya  i  ne
beskonechnyj, koridor i pronumerovannye dveri. Otlichiya, pravda, imelis' tozhe:
po etomu  koridoru  vremya  ot  vremeni  probegali  s  kakoj-nibud'  ponoskoj
devicy-sekretarshi.
     V dvadcat'  devyat'  minut  vtorogo  dver'  rastvorilas'  --  nepreryvno
klanyayas'  i vyklikaya: "Do svidaniya, do svidaniya, vsego horoshego", iz komnaty
vyshel spinoj vpered predydushchij posetitel'. On ostorozhno pritvoril dver',  na
sekundu zamer, kak by prislushivayas' k svoemu pishchevareniyu, potom povernulsya i
posmotrel na Franca.  |to  byl  tshchedushnyj  muzhichonka  s  rastrepannoj  ryzhej
borodoj i krysinym vzglyadom.
     -- Zdravstvujte, -- vezhlivo skazal Franc.
     Muzhichonka molcha posmotrel Francu v lico nedobrymi blestyashchimi  glazkami,
potom nelovko povernulsya i, prihramyvaya, zatrusil po koridoru.
     Franc vstal, postuchal v dver' i voshel v kabinet Advokata.
     V komnate za krajne zahlamlennym pis'mennym stolom sidel tolstyj  lysyj
chelovek let soroka v zasalennom serom svitere i radostno ulybalsya.
     -- Zahodite, zahodite, dorogoj, -- propel chelovek, privstavaya  i  delaya
obeimi  rukami  priglashayushchie zhesty, -- milosti prosim! YA budu vash advokat...
tak skazat', konsul'tant po chasti zakona... he-he-he... v  etom  bezzakonnom
meste...  Sadites'  vot zdes', na stul'chik, tak skazat'... ili von tuda, kak
govoritsya, v kreslice...
     -- Zdravstvujte.
     Franc molcha razglyadyval sobesednika: blizorukie porosyach'i  glazki,  tri
podborodka  s  porezami ot brit'ya, pokrytyj pyatnami sviter. Kabinet Advokata
byl pod stat' vladel'cu: stopki knig i kartonnye korobki na polu, plyus  pyl'
povsyudu.
     -- Prezhde  vsego...  e...  ya  hochu,  kak  govoritsya...  --  Advokat  na
mgnovenie  zadumalsya,  budto  zabyv nuzhnoe slovo, -- izvinit'sya za to, kak s
vami obrashchalis' v... etoj, kak ee, Registrature... Uzh skol'ko my,  advokaty,
protestov  i  zhalob  na  nih  napisali,  a  tolku,  tak skazat', chut'... Vam
"Obrashchenie k registriruemomu" zachitali?
     -- Net.
     -- YA tak i znal! -- zahlebnulsya vozmushcheniem Advokat. -- A Pravom... kak
ego?... Treh Voprosov vospol'zovat'sya udalos'?
     -- Ne udalos'.
     -- Slov u menya net! Tak skazat', netu slov, netu... --  on  vskochil  na
nogi  i,  tryasya  zhivotom,  zabegal  po  kabinetu  (razvyazannye shnurki na ego
botinkah volochilis' po polu). -- Nu skol'ko raz, skol'ko raz, tak skazat'...
skol'ko mozhno...
     On zacepil stopku lezhavshih na stole knig, i te obrushilis' na pol.
     -- Nu, hot' teper' vse, tak skazat'... e... kak  sleduet  budet!  --  u
Advokata  byla  strannaya privychka akcentirovat' nichego ne znachashchie slova. --
Sejchas my na nih, kak govoritsya, zhalobu napishem... -- on plyuhnulsya na stul i
nachal yarostno ryt'sya v yashchikah stola, vidimo, v poiskah bumagi.
     -- Ne nado, -- tverdo skazal Franc.
     -- Kak -- ne nado?! Pochemu -- ne nado? Tak skazat'...
     -- Proshu vas... ved' eto ot menya zavisit? -- na vsyakij  sluchaj  sprosil
Franc. -- Pisat' ili ne pisat' -- eto ya reshayu?
     -- Vy... no tol'ko...
     -- Togda -- ne nado, -- I chtoby bylo ponyatnee, s  nazhimom  dobavil:  --
Tak skazat'.
     -- Ne nado? Nu, ne nado -- tak ne nado, -- neozhidanno legko  soglasilsya
Advokat.  --  Davajte,  kak  govoritsya...  e... zajmemsya delami nasushchnymi...
Plan, tak skazat', dejstvij produmaem... e... Vy kak schitaete?
     -- Davajte, -- s somneniem soglasilsya Franc.
     -- Zavtra vas, kak  govoritsya...  e...  sledovatel'  na  pervyj  dopros
vyzovet. On... togo... delo na vas podgotovit, a potom v Prokuraturu Vtorogo
YArusa peredast, tak skazat'... Nu a ya, kak govoritsya... vam pomogat' budu...
ezheli chto ne tak, tak my srazu... e, kak ee... zhalobu... e... napishem...
     -- Gde prinimaet sledovatel'?
     -- |... da  zdes'  zhe,  kak  govoritsya,  i  prinimaet...  tak  skazat',
pomeshchenij  ne  hvataet... vot my s Prokuraturoj i chereduemsya... segodnya, kak
govoritsya,  my,  advokaty,  a  zavtra  vo  vsem...  nu,  kak  ego...  zdanii
sledovateli prinimat' budut... e... pomeshchenij ne hva...
     -- Gde nahoditsya Vtoroj YArus?
     -- Naverhu,  tak  skazat',  nahoditsya...  --  dlya  naglyadnosti  Advokat
potykal  pal'cem  v  potolok. -- Lift tuda hodit... lift... i po etomu... po
telefonu pozvonit' mozhno... to  est',  ya  ili  sledovatel'  mozhem,  nu  a...
podsledstvennye...   togo...   im   nel'zya,   vy   uzh   izvinite   za  takoe
neravnopravie...
     -- V chem menya obvinyayut?
     -- |... kak eto? -- rasteryalsya Advokat. -- Da ni v chem osobennom... Kak
govoritsya,  material sledovatel' sobiraet: kak zhili, tak skazat', i chego mol
teper' s vami delat'... to est', chego delat' -- eto uzh Sud, konechno, reshaet,
a ne sledovatel'... Potom budet reshat', znachit...
     Pod naporom voprosov prostodushnyj Advokat yavno rasteryalsya -- nuzhno bylo
kovat' zhelezo, poka goryacho.
     -- Kogda budet Sud?
     -- Vot uzh... kak govoritsya... ne  mogu  dazhe  skazat'...  Da  na  odnom
tol'ko  nashem  YAruse  sledstvie,  znachit, i nedelyu, i mesyac mozhet... togo...
prodolzhat'sya, ili celyh shest'... A to i voobshche Prokuratura  reshit  sledstvie
priostanovit'...
     -- CHto byvaet s temi, protiv kotoryh sledstvie priostanovleno?
     -- A nichego... Zdes', na Pervom, kak govoritsya, YAruse i  ostayutsya...  YA
vot tak v svoe vremya ostalsya...
     -- Gde proishodit Sud?
     -- Ne znayu, tak skazat'... e... ne znayu... Mozhet, na  Vtorom  YAruse,  a
mozhet,  i  na  Tret'em...  Mozhet, eshche vyshe... Oni po telefonu ne ochen'-to na
voprosy otvechayut...
     -- O chem budet sprashivat' sledovatel'?
     -- |-e... o vsyakom...
     -- Mozhete privesti primer?
     -- Net, -- vpervye otvet Advokata prozvuchal tverdo.
     -- Otkuda k sledovatelyu postupayut svedeniya? Tol'ko  ot  menya,  ili  eshche
otkuda-nibud'?
     -- CHto vy imeete... e... v vidu? -- Advokat neozhidanno oskorbilsya. -- YA
Prokurature  o  svoih  klientah  informaciyu...  kak  govoritsya... nikogda ne
daval... Da kak zhe vy... e...
     -- YA imel v vidu ne vas, -- s dosadoj oborval ego Franc. -- Nu, skazhem,
svidetel'skie pokazaniya ili veshchestvennye dokazatel'stva kakie-nibud'...
     -- A-a, -- mgnovenno ostyl Advokat, -- ot  svidetelej,  govorite...  Ot
svidetelej,  mozhet,  i  berut...  kak  ee...  informaciyu,  --  i  neozhidanno
lakonichno zaklyuchil: -- Ne znayu.
     "CHto b ego takoe poproshche sprosit'..." -- podumal Franc.
     -- CHto soderzhalos' v "Obrashchenii", kotoroe  mne  tak  i  ne  zachitali  v
Registrature?
     -- Ne mogu skazat'... -- po tolstomu licu Advokata razlilos'  vyrazhenie
bespomoshchnogo idiotizma.
     -- Pochemu?
     -- Tak ego i mne samomu... e-e... ne zachitali...  --  on  s  udivleniem
vypuchil  blizorukie  porosyach'i  glazki  i  s  rasstanovkoj  povtoril:  -- Ne
za-chi-ta-li... nu, nado zhe!
     "Hvatit", -- podumal Franc i vstal.
     -- Spasibo za konsul'taciyu.
     Advokat vyskochil iz-za  stola  i  zametalsya  po  komnate,  nastupaya  na
razvyazannye  shnurki.  --  Pozhalujsta...  pozhalujsta!  A  posle  pervogo, kak
govoritsya...  e...  doprosa...  opyat'  ko  mne...  --  on   prizhal   tolstye
korotkopalye ruchki k serdcu. -- Ezheli, kak govoritsya, chto ne tak... ezheli on
vas... obizhat' stanet, tak my togda  srazu...  e...  zhalobu  i  napishem,  --
Advokat vilsya vokrug pyativshegosya k dveri Franca. -- ZHalobu ili protest... Na
to my, advokaty, tak skazat', i postavleny...
     Ne slushaya ego, Franc vyshel v koridor. Situaciya byla yasna:  edinstvennaya
nadezhda  -- eto Tanya. "A esli ona kuda-nibud' zapropastilas', poka ya hodil?"
-- s uzhasom podumal on i begom brosilsya k liftu.





     Tanya nikuda ne zapropastilas', Franc nashel ee na tom zhe samom meste  --
za kontorkoj na pervom etazhe Obshchezhitiya.
     -- A-a, vernulis'... -- ona ulybnulas'. -- Nu, kak vam Advokat?
     -- Tak zhe, kak i vse ostal'nye.
     -- Ponyatno. Est' hotite?
     -- Da! -- s chuvstvom skazal Franc. On vdrug osoznal, chto  ne  el  okolo
sutok.
     -- Togda poshli na kuhnyu.
     Tanya vstala so stula i vyshla iz-za kontorki.
     -- Kstati: v tom konce koridora, -- ona  pokazala  rukoj,  --  kuhnya  i
stolovaya; tam -- prachechnaya, kladovka i pochtovaya komnata. Kak poedim, idite v
kladovku, naberite odezhdy, kakaya nuzhna... nu, tam, sorochki, nosovye  platki,
bel'e...  Esli nuzhen eshche odin sviter ili, skazhem, kostyum -- zavtra pojdete i
kupite v magazine.
     -- Na chto?
     -- Zdeshnie den'gi  nazyvayutsya  "monety"  --  glupoe  nazvanie,  pravda?
Bezrabotnye  poluchayut  posobie,  vy  --  kak podsledstvennyj v aktivnoj faze
sledstviya -- bol'she tysyachi monet v  dve  nedeli.  Den'gi  mozhete  vzyat'  uzhe
segodnya,  bank  zdes'  tol'ko odin, idite v lyuboe nochnoe otdelenie. A voobshche
posobie budut perevodit' na vash schet cherez  nedelyu  na  vtoruyu,  nachinaya  so
vcherashnego dnya.
     Ona ob座asnyala eto, vedya Franca po koridoru. Kuhnya okazalas'  vtoroj  po
schetu dver'yu sleva (okna v stene sprava smotreli v park).
     -- Tak, -- delovito skazala Tanya, -- vse malen'koe, -- ona  ukazala  na
plitu,   mikrovolnovuyu  pech',  posudomojku  i  holodil'nik,  --  prinadlezhit
"nochnym", to est', nam s vami; vse bol'shoe -- "dnevnym".  Posuda  --  obshchaya,
lezhit  von  v  tom  shkafu.  CHto  eshche?...  da,  produkty zdes', voobshche-to, po
telefonu zakazyvayut, no na segodnya ya dlya vas gusya  zazharila  --  znala,  chto
vremeni ne budet... da i voobshche...
     -- Spasibo bol'shoe! -- rastrogalsya Franc.
     Gus' zhdal ih v razogretom vide v duhovke. Zahvativ ego, posudu, a takzhe
butylku  vina  iz  holodil'nika,  oni  proshli v stolovuyu -- bol'shuyu komnatu,
zastavlennuyu stolikami na dvoih pod bordovymi skatertyami. Na kazhdom  stolike
stoyala  vazochka  s  iskusstvennymi  cvetami  i  malen'kaya nastol'naya lampa v
vishnevom materchatom abazhure. Na stenah viseli risunki,  izobrazhavshie  starye
doma  ili  strannyh  lyudej. Franc, vprochem, ne ochen'-to mog ih razglyadet' --
svet lampy na stole otodvigal temnotu ne bolee chem na tri metra v radiuse.
     Tanya akkuratno razrezala gusya na bol'shie kuski i razlozhila po tarelkam,
Franc  otkuporil  vino  i  nalil po polnomu bokalu. Oni odnovremenno podnyali
glaza i posmotreli drug na druga.
     -- Za vstrechu?
     -- Za vstrechu.
     Nekotoroe vremya oni molcha eli, stucha vilkami i nozhami,  potom  Franc  s
sozhaleniem  otorvalsya  ot  tarelki  i  posmotrel  na  Tanyu  --  on  zhe hotel
rasprosit' ee kak sleduet...
     -- Znaete, chto mne kazhetsya samym neponyatnym? To, chto ya vse  eshche  oshchushchayu
sebya  hozyainom  svoej  zhizni, -- on otlozhil vilku v storonu. -- CHto budet, k
primeru, esli ya zaberus' na kryshu neboskreba i broshus' vniz?
     -- Razob容tes' nasmert'.
     -- To est' kak eto, nasmert'? Ved' ya uzhe na tom svete!
     -- Ne mogu  ob座asnit'.  Znayu  tol'ko,  chto  i  bol',  i  bolezni  zdes'
sushchestvuyut,  --  a  znachit,  i  smert'  tozhe  dolzhna,  --  Tanya na mgnovenie
zadumalas'. -- Vot tol'ko, chto delaetsya s dushoj umershego,  ne  znayu.  Mozhet,
posle   etogo   mira   eshche  kakoj-nibud'  budet?...  Ili,  naprimer,  polnoe
zabvenie?... -- ona zamolchala.
     Na stene gromko tikali massivnye bronzovye chasy.
     -- Skol'ko dnevnyh zhivet v Obshchezhitii?
     -- Ne znayu, ya ih ne videla ni razu. Sudya po kolichestvu zhilyh komnat  --
chelovek dvadcat'-tridcat'.
     -- Kak tak ne videli? -- udivilsya Franc. -- Dolzhny zhe vy hot' inogda  s
nimi vstrechat'sya?
     -- Dolzhna, -- Tanya ela, akkuratno otrezaya malen'kie  kusochki  gusyatiny,
-- no ne vstrechayus'.
     -- Tak otkuda zh vy znaete, chto oni voobshche sushchestvuyut?
     -- YA ih chuvstvuyu... -- ona zapnulas', ne  znaya,  kak  ob座asnit'.  --  I
posudu na kuhne oni s mesta na mesto perestavlyayut.
     "Intuitivnoe myshlenie zhenshchiny..." -- podumal Franc.
     -- A chto lyudi zdes' voobshche delayut?
     -- Rabotayut bol'shej chast'yu. A podsledstvennye v aktivnoj faze sledstviya
-- te k sledovatelyu i advokatu hodyat. Poperemenno.
     -- A v vyhodnye, prazdniki?
     -- Prazdnikov zdes' ne  byvaet.  V  vyhodnye  mozhno  pojti  v  kino,  v
teatr...  ili  za  gorod  poehat'.  Zdes' priroda ochen' krasivaya i, glavnoe,
raznoobraznaya: na vostok ot Goroda -- more, na zapad -- gory, za  gorami  --
les...  YA  vas kogda-nibud' v gory svozhu, -- Tanya ulybnulas', -- ochen' lyublyu
tuda ezdit'...
     -- Podozhdite, -- ostanovil ee Franc, -- my s vami nahodimsya na Zemle?
     -- Da, -- Tanya kivnula golovoj. -- No na kakoj-to drugoj... ne na  toj,
chto ran'she.
     -- CHto nahoditsya za lesom i morem?
     -- Ne znayu.
     -- Kak tak ne znaete?
     -- Tak: dobrat'sya tuda nevozmozhno, a sprosit' ne u  kogo  --  nikto  ne
znaet.
     -- A chto na severe i yuge?
     -- Na sever i yug Gorod beskonechen.
     Franc s nedoumeniem pokachal golovoj...
     -- I davno vy zdes'?
     -- Pochti god. Sledstvie protiv  menya  priostanovili  ochen'  bystro,  na
vtoruyu nedelyu. S teh por rabotayu.
     -- Gde?
     -- V arhitekturnom otdele Magistratury na polstavki. A na vtorye pol --
risuyu,  --  ona  mahnula v storonu kartin, visevshih na stene. -- V poslednee
vremya stali horosho pokupat'.
     -- V arhitekturnom otdele... -- povtoril  Franc.  --  I  chto  zhe  vy  v
arhitekturnom otdele delaete, esli ne sekret?
     -- CHerchu, -- Tanya  otpila  iz  svoego  bokala.  --  Oni  mne  ostavlyayut
slovesnye  opisaniya  i  chernoviki  s  razmerami,  a ya im nachisto vycherchivayu,
otmyvayu  i  rascvechivayu...  Zajca  odin  raz  pririsovala...  --  neozhidanno
dobavila ona.
     -- Kakogo zajca? -- zainteresovalsya Franc.
     -- Dali mne zagorodnyj dom chertit', nudnyj, kak spichechnaya korobka,  tak
ya  na  general'nom  plane  v  uglu zajca narisovala: kak on na zadnih lapkah
sidit, a perednimi umyvaetsya.
     -- I chto?
     -- Nichego, soshlo... Vidno, ne zametili.
     -- Kto "ne zametili"?  --  Francu  pokazalos',  chto  on  sformuliroval,
nakonec, pravil'nyj vopros. -- Nachal'nik, naprimer, u vas kto?
     -- Ne znayu, ya vo vsem otdele  edinstvennaya  nochnaya  sluzhashchaya...  --  i,
vidya,  chto  on ne ponimaet, Tanya ob座asnila: -- Kazhdyj ponedel'nik ya nahozhu u
sebya na rabochem meste konvert s instrukciyami na nedelyu, a  sdelannuyu  rabotu
po  pyatnicam otnoshu v kabinet 825 i kladu na stol, -- ona pomolchala, a potom
s vyrazheniem beznadezhnosti v golose dobavila: -- Uzh ne znayu, chto oni potom s
moimi chertezhami delayut.
     -- N-da... -- rasteryanno protyanul Franc. -- A kak vy etu rabotu nashli?
     -- Po ob座avleniyu v gazete.
     -- Zdes' i gazety est'? -- udivilsya on.
     -- Gazeta, -- popravila Tanya. -- Nazyvaetsya "Ezhevechernij Listok Pervogo
YArusa", ya vam potom pokazhu... Gusya dobavki hotite?
     -- Spasibo, -- rasseyanno otvetil  Franc,  podstavlyaya  tarelku.  --  Nu,
ladno,  s rabotoj bolee ili menee ponyatno... to est', ponyatno, chto nichego ne
ponyatno... A kak vy prodaete svoi kartiny?
     -- CHastno. CHerez malen'kuyu galereyu v centre Goroda.
     -- Kto hozyain?
     -- Staryj francuz,  ochen'  smeshnoj...  proizvodit  vpechatlenie  polnogo
bezumca.
     -- A pokupateli kto, tozhe bezumcy?
     -- Skoree vsego... -- i, vidya, chto on hochet  zadat'  ocherednoj  vopros,
Tanya  dobavila:  --  Znaete, Franc, vy tut naprasno... kak by eto skazat'...
chelovecheskij smysl ishchete -- ego zdes' net. A tot, kotoryj est', --  cheloveku
ne  ponyat'.  Ego  tol'ko  prinyat'  mozhno...  I  chem  ran'she  vy primete, chto
okruzhayushchie dlya vas vse ravno chto sumasshedshie, tem luchshe  budet...  na  etom,
kak ni stranno, tozhe otnosheniya stroit' mozhno.
     -- A vy tozhe sumasshedshaya?
     Tanya rassmeyalas'.
     -- YA -- drugoe delo... -- ona pomyalas', pochemu-to ne reshayas'  govorit'.
--  YA,  vidimo,  vash  "partner",  --  vygovorila  ona  nakonec  i, po-detski
pokrasnev, stala sbivchivo ob座asnyat': -- U menya est' teoriya, chto zdeshnie lyudi
kazhutsya  drug  druzhke  bezumcami  ne  potomu,  chto  dejstvitel'no bezumny, a
potomu, chto zhivut kak by v perpendikulyarnyh ploskostyah i ottogo ne  ponimayut
drug  druga.  Da  chto  tam govorit'... ved' i zhivye lyudi chasto drug druga ne
ponimayut, a uzh zdes'-to vse eto do poslednej  krajnosti  dovedeno.  A  chtoby
chelovek  na  samom  dele  ot  odinochestva  ne  rehnulsya, oni posylayut... ili
svodyat... uzh ne znayu, kak  skazat'...  --  ona  smutilas'  okonchatel'no,  --
blizkih po tipu lyudej vmeste. To est', eto ya tak dumayu...
     -- Ladno, -- soglasilsya Franc. -- Dopustim, chto  vse  oficial'nye  lica
zhivut,  kak vy vyrazhaetes', v "perpendikulyarnyh ploskostyah". No ostal'nye-to
lyudi, lyudi na ulice, oni chto -- tozhe perpendikulyarnye?... Skazhem, esli  ya  s
kem-nibud' v metro zagovoryu?
     -- YA poprobovala, -- usmehnulas' Tanya.
     -- I chto?
     -- Vspominat' ne hochetsya, -- po ee licu probezhal otblesk staroj obidy.
     -- Znachit, po-vashemu, vy i ya vsem ostal'nym tozhe kazhemsya bezumcami?
     -- Dumayu, da.
     V techenie neskol'kih  sekund  Franc  obdumyval  poluchennuyu  informaciyu.
Potom zadal sleduyushchij vopros:
     -- Vot vy uzhe pochti god zdes' i vse vremya bez "partnera" -- kak  eto  v
vashu teoriyu ukladyvaetsya?
     -- Ne ves' god bez partnera, -- ona podnyala glaza i  posmotrela  emu  v
lico. -- Mozhno ya potom vam ob etom rasskazhu?
     I Franc ponyal, chto voprosy v etom napravlenii sleduet prekratit'.
     -- Konechno-konechno, izvinite... -- toroplivo  soglasilsya  on  i  smenil
temu:  --  A  advokat  u  vas, znachit, horoshij byl, raz sledstvie tak bystro
priostanovili?
     -- Advokat u menya byl tot zhe, chto i u vas, -- otvetila Tanya. -- On vseh
nochnyh  podsledstvennyh  v  nashem Obshchezhitii obsluzhivaet. Nikakoj pomoshchi ya ot
nego ne poluchila.
     -- A sledovatel' tozhe na vseh nochnyh odin?
     -- Odin.
     Tanya otpila iz svoego bokala.
     -- CHto on za chelovek, na chto pohozh?
     Ona neozhidanno rassmeyalas'.
     -- Sami uvidite. Ne hochu lishat' priyatnogo syurpriza.
     -- A kakie voprosy zadaet?
     -- Vsyakie... bol'shej chast'yu, bredovye,  konechno.  K  primeru,  --  Tanya
nahmurila brovi, zakatila glaza i proiznesla gnusavym basom: -- "Pereskazhite
samoe strannoe proisshestvie v vashej dosmertnoj zhizni".
     Oni oba rassmeyalis'.
     -- I chto vy emu otvetili?
     -- V otnosheniyah s nimi,  --  Tanya  neopredelenno  mahnula  rukoj  cherez
plecho,  --  u menya pravilo: delaj, chto poprosyat, v predelah razumnogo. Vot ya
emu i pereskazala samoe strannoe proisshestvie v moej dosmertnoj zhizni.
     -- A chto eto bylo? -- sprosil Franc. -- Ili eto chto-to lichnoe?
     -- Net... Mogu rasskazat', esli hotite.





     --  YA  vsyu  zhizn'  prozhila  v  Rossii,  togda  eshche  SSSR,  i   rabotala
arhitektorom.  Ne  takim  arhitektorom,  kotoryj  proektiruet  novye doma, a
takim, kotoryj izuchaet starye. Nash otdel  zanimalsya  zagorodnymi  usad'bami,
tak  chto  sotrudnikam chasto prihodilos' ezdit' za materialom -- kak pravilo,
ne ochen' daleko ot Moskvy. YA lyubila  eti  poezdki,  oni  davali  vozmozhnost'
vyrvat'sya iz tekuchki na odnu-dve nedeli, a glavnoe, mozhno bylo porisovat' na
nature -- ne tol'ko dlya raboty, no i dlya sebya. S synom obychno ostavalas' moya
mat', nu a esli ona ne mogla, to ya prosila kogo-nibud' iz podrug.
     V tot raz s pervogo shaga vse poshlo kak-to ne tak: nachat' s togo, chto ni
odin  iz  sotrudnikov-muzhchin  poehat'  s nami ne smog. YA okazalas' starshej v
gruppe, sostoyavshej, pomimo menya, eshche iz dvuh nesmyshlenyh devchonok, kotorye i
rabotali-to u nas bez godu nedelya. Delat', odnako, bylo nechego, spasibo i na
tom, chto shofer institutskoj mashiny pomog nam zagruzit'  v  poezd  tyazhelennye
yashchiki  s  dokumentaciej  i  chertezhami.  S  biletami  tozhe  ne povezlo: ehat'
prishlos' v obshchem vagone, nabitom sootvetstvuyushchej publikoj -- oni  nepreryvno
ssorilis',  zhrali  toshnotvornuyu  sned',  pili  tepluyu  vodku  i  pahli (bylo
dovol'no  zharko,  no  ventilyaciya  ne  rabotala).  Na  etom  zloklyucheniya   ne
konchilis':  poezd  zaderzhalsya  i  pribyl  na  nashu  ostanovku  s dvuhchasovym
opozdaniem.  Ele  uspev  vygruzit'  barahlo  za  tri  minuty  stoyanki,   my,
vzmylennye,  zlye  i  golodnye,  okazalis'  v shest' chasov vechera v absolyutno
neznakomom meste -- nikto iz nas ne  byval  v  etom  gorodishke  ran'she.  Nash
ob容kt  nahodilsya  v soroka kilometrah otsyuda, prichem po gruntovoj doroge, a
ne  po  shosse.  Avtobusy  tuda  ne  hodili,  prokata  mashin  v   Rossii   ne
sushchestvovalo, chto zhe kasaetsya taksi... da samo ponyatie "taksi" bylo stol' zhe
chuzhdo etomu mestu, skol' i ponyatie kosmicheskogo pereleta. Imevsheesya  u  menya
pis'mo  iz  Instituta  k  mestnomu  nachal'stvu  s  pros'boj  vydelit' mashinu
okazalos' bespoleznym,  ibo  najti  nikogo  ne  udalos'  (rabochij  den'  uzhe
zakonchilsya). Devchonki obezhali vse tri gorodskie gostinicy -- mest ne bylo.
     |to  byl  tipichnyj  srednerusskij   gorodok,   zastroennyj   urodlivymi
pyatietazhkami  i  polurazvalivshimisya  derevyannymi  domishkami.  P'yanye  muzhiki
ugryumo  shatalis'  po  neosveshchennym  ulicam.  Sidya  na  svoem  barahle  pered
vokzalom,  my  ne  znali,  chto  delat';  bylo uzhe okolo devyati, pochti sovsem
temno. I vot tut-to okolo nas i pritormozil proezzhavshij  mimo  gruzovik.  Iz
kabiny  vysunulas'  glupaya,  no  vpolne  dobrodushnaya harya i veselo sprosila:
"Kuda ehat'-to, devon'ki?" -- "V ZHaduny", -- zaiskivayushche zaglyadyvaya v glaza,
propeli  Lyas'ka  i  Begemot.  "A  nu  brosaj  barahlo v kuzov, sami sadis' v
kabinu!" -- garknula harya, i my v tri golosa  azh  zastonali  ot  oblegcheniya.
SHofer,  zdorovennyj  detina  let soroka, pomog nam zagruzit' yashchiki v kuzov i
usadil vseh troih v kabinu na dva passazhirskih mesta.  Iz  okoshka  gruzovika
gorodishko  uzhe  ne vyglyadel vrazhdebnym, i dazhe sharahavshiesya po ulicam p'yanye
muzhiki vyglyadeli skoree bessmyslennymi, chem opasnymi. Podnimaya kluby pyli na
suhih  mestah  i  zhirno chavkaya shinami po gryazi, gruzovik vyehal iz goroda na
proselochnuyu dorogu.
     Usad'ba, kotoruyu my sobiralis' "meryat'", nahodilas' v  treh  kilometrah
ot   derevni   --  nas  dolzhen  byl  vstretit'  preduprezhdennyj  telegrammoj
smotritel'. Bol'she v usad'be nikto ne zhil, ibo ona kak pamyatnik  arhitektury
ohranyalas'  gosudarstvom.  Nash  spasitel',  ne  vzyav  predlozhennoj  desyatki,
vygruzil veshchi pryamo na kryl'co,  sbegal  za  smotritelem  i  bystro  ukatil.
Naposledok  on posovetoval "...ne ochen'-to sedni po lesu brodite -- muzhiki v
ZHadunah s utra gulyamshi, a ob syu poru nepremenno  pojdut  vertunovskim  mordu
bit'".
     Smotritel' -- vethij starichok let devyanosta  --  otper  barskij  dom  i
otvel  nas  v  nebol'shuyu  komnatu,  gde,  po  ego slovam, vsego udobnee bylo
ostanovit'sya. Mebeli tam ne imelos', zato imelsya kamin... i dazhe drova -- na
dvore,  v  sarae.  Lyas'ka  pritashchila  s pyatok suhih berezovyh polen'ev, my s
Begemotom razobrali ryukzaki, rasstelili spal'niki i  dostali  edu.  My  byli
uzhasno  golodny  i  za  uzhinom slegka pereeli... to est' slegka pereeli my s
Lyas'koj; Begemot zhe pereel tak, chto otvalilsya  nazad,  bessmyslenno  tarashchil
glaza  i  tiho hryukal. Posudu my reshili pomyt' utrom; shustraya Lyas'ka eshche raz
sgonyala v saraj i podkinula v kamin drov, posle chego dver' v nashu komnatu my
zaperli (zhadunovskie muzhiki ne dremlyut'!), a klyuch povesili ryadom na gvozd'.
     My legli spat'... ya, odnako, prospala ne dolgo. V dva chasa nochi  chto-to
razbudilo menya.
     Nekotoroe vremya ya lezhala v temnote  i  slushala  --  kazalos',  ne  bylo
slyshno  nichego,  krome lyas'kinogo sopeniya i kakogo-to potreskivaniya. Potom ya
ponyala, chto, krome sopeniya i potreskivaniya, nichego  i  net.  Gde-to  v  dome
treshchali  polovicy (zdes' lezhal starinnyj dubovyj parket), mne dazhe pochudilsya
v  potreskivanii  kakoj-to  val'siruyushchij  ritm.  Kto-to  tanceval  val's  --
raz-dva-tri,  raz-dva-tri,  raz-dva-tri...  kakaya  chush'!  Nikogo zdes' krome
starika smotritelya i zhadunovskih muzhikov byt' ne moglo; ni  tot,  ni  drugie
val'sa  tancevat'  ne  stanut.  Kak  mozhno  tishe  ya  vylezla  iz  spal'nika,
prokralas' k dveri i prilozhila uho  k  zamochnoj  skvazhine  --  potreskivanie
stalo  yavstvennym.  Budit'  Lyas'ku  i  Begemota  ya  ne  stala: mne pochemu-to
kazalos', chto, esli devchonki prosnutsya,  to  etot  strannyj  zvuk  srazu  zhe
zatihnet... chto ya im togda skazhu? YA snyala klyuch s gvozdya i neslyshno povernula
ego v zamke -- za dver'yu nahodilas' eshche odna pustaya komnata, iz kotoroj bylo
dva  vyhoda:  pryamo,  v  central'nyj  zal  i  nalevo,  v  malen'kuyu  bokovuyu
komnatushku. Starayas' nastupat' na skripuchij parket kak mozhno legche, ya  poshla
pryamo. I uvidela vot chto...
     Zal byl ochen' bol'shim; v slabom lunnom svete, vtekavshem cherez okna,  on
kazalsya  bezgranichnym. Na derevyannyh detalyah pobleskivali sledy pozoloty, na
stene visel, pokosivshis', nivest' kak sohranivshijsya bronzovyj kandelyabr. A v
dal'nem  konce  zala kruzhila belaya zhenskaya figura, v pyshnom plat'e do pyat. YA
ne mogla razlichit' ee lico, zakrytoe belym nizkim kapyushonom. Strah  prikoval
moyu  ruku  k holodnoj pritoloke. Tancovshchica drejfovala, kruzhas', kak sgustok
tumana, vse blizhe i blizhe k tomu mestu, gde stoyala ya. Nakonec ona proneslas'
mimo  --  oborchatyj  kraj plat'ya skol'znul po moej noge, ledyanoj veter obdal
lico. I vdrug iz-pod poluprozrachnoj kisei kapyushona na dolyu sekundy vspyhnuli
dva krasnyh nechelovecheskih glaza... ya nikogda ne zabudu etot vzglyad. A potom
zhenshchina ukruzhilas' obratno v temnotu zala, iz otchetlivoj figury prevratilas'
v  sgustok tumana... dal'she, dal'she... poka ne rastvorilas' sovsem. I tol'ko
togda ya smogla otlepit' ruku ot pritoloki i vernut'sya v nashu komnatu.

                                  *  *  *

     Tanya perevela dyhanie i zamolchala.
     -- Tak... chto zhe eto byla za zhenshchina?  --  ostorozhno  narushil  molchanie
Franc.
     -- Ne znayu...
     Oni sideli v polusfere sveta ot lampy na stole, zavernutye v odin  sloj
tishiny i dva sloya temnoty -- temnoty v komnate i temnoty za oknami. I vdrug,
na kakoe-to mgnovenie Francu pokazalos', chto s nim nichego ne proizoshlo,  chto
nikakoj avarii ne bylo, a prosto on poznakomilsya s etoj neobychnoj zhenshchinoj v
barhatnom plat'e i neyarkoj ulybke. I chto sejchas oni vyjdut na ulicu i pojdut
v  kino  ili  v  bar,  ili prosto gulyat' po gorodu, a vperedi u nih -- celyh
sorok let, dva mesyaca i semnadcat' dnej, a ne vsego lish' odna vechnost'...
     -- Mne pora na rabotu, -- skazala Tanya, vstavaya iz-za  stola.  --  Esli
vam  chto-nibud'  ponadobitsya  -- ya zhivu ryadom s vami, v nomere 27. I moj vam
sovet: ne zadavajte nikomu voprosov, nachinayushchihsya  so  slova  "zachem";  a  v
pervuyu  ochered',  samomu  sebe  ne zadavajte. Dumajte lish' o tom, chto s vami
proizojdet v blizhajshij  moment.  Sejchas,  k  primeru,  idite  v  kladovku  i
naberite  sebe  odezhdy.  Potom  razberites'  po  telefonnoj knige, gde mozhno
zakazat' produkty. Shodite v bank.  Zaglyanite  v  pochtovuyu  komnatu  --  vam
dolzhna  prijti  povestka  na  dopros. I nikogda ne delajte dvuh del zaraz, a
glavnoe, ne dumajte o vechnom, -- eto edinstvennyj zdes' recept ot bezumiya.
     -- Mozhno poslednij vopros? -- sprosil Franc.
     -- Mozhno.
     Oni stoyali drug naprotiv druga, kak duelyanty:  Tanya  --  na  polputi  k
dveri, Franc -- u stola.
     -- Pri kakih obstoyatel'stvah vy pogibli?
     -- Menya zastrelil troyurodnyj brat moego pervogo muzha.
     Vopros i otvet prozvuchali nastol'ko diko, chto oni oba prysnuli.
     -- Za chto?
     -- Ni za chto. |to byl neschastnyj sluchaj, -- Tanya ulybnulas' i vyshla  iz
komnaty.





     Kladovka predstavlyala soboj nebol'shuyu komnatu so stellazhami do potolka,
na  stellazhah  styaoli kartonnye yashchiki s veshchami v celluloidnyh paketah. Vybor
byl nebol'shim: kazhdoe naimenovanie  imelos'  lish'  v  odnom  fasone,  prichem
absolyutno  vse  izgotovila  kompaniya  s krasnorechivym nazvaniem "Bez zatej".
Franc otnes bel'e  v  svoyu  komnatu  i  razlozhil  po  polkam  v  shkafu.  CHto
teper'?...  a, produkty... On vytashchil iz tumbochki telefonnuyu knigu i vypisal
nomer otdela dostavki odnogo iz nochnyh supermarketov. Ostavalos'  shodit'  v
bank za den'gami.
     Nochnoe otdelenie banka,  najdennoe  vse  v  toj  zhe  telefonnoj  knige,
nahodilos'  nepodaleku.  Sunuv  v  karman  Taninu  kartu, Franc spustilsya po
lestnice na pervyj etazh i po puti zaglyanul  v  pochtovuyu  komnatu  (malen'koe
pomeshchenie  so  shkafom,  razdelennym na dvadcat' shest' yacheek -- po chislu bukv
latinskogo alfavita). V yachejke pod bukvoj "S" on nashel kartochku-uvedomlenie:

       Nastoyashchim vyzyvaetsya Franc SHreder dlya svidaniya so sledovatelem.
       Vremya svidaniya: 1:30, 13 maya 1993 g.
       Mesto svidaniya: komnata 1723, pod容zd 21.

Ostal'nye yachejki byli pusty.
     On sunul  kartochku  v  karman  i  vyshel  na  ulicu;  nachinalo  svetat'.
Poezhivayas'  ot  utrennego  holoda,  Franc  proshel  po Avenyu 8.5 i svernul na
obsazhennuyu lipami ulicu  so  strannym  nazvaniem  "Verblyuzh'ya  Alleya".  CHerez
kakoe-to  vremya  ta  rasshirilas'  i stala Prospektom Bankov I Fontanov. Doma
zdes' stoyali sovremennoj postrojki, iz stekla i betona, i dovol'no  vysokie;
v  shirokih promezhutkah raspolagalis' obeshchannye fontany. Bankov takzhe imelos'
predostatochno -- nizhnie etazhi vseh domov po obeim  storonam  ulicy  zanimali
razlichnye  otdeleniya  "Edinstvennogo  Banka  Pervogo  YArusa". Iskomoe nochnoe
otdelenie razmeshchalos' v  dome  37  --  pyatnadcatietazhnom  zdanii-piramide  s
chernymi  otsvechivayushchimi stenami. Vzbezhav po stupen'kam, Franc voshel vnutr' i
okazalsya v bol'shom zale s pyat'yu kassirami za steklyannoj stenoj.  Posetitelej
ne bylo ni dushi.
     V krajnem okoshke sidela kroshechnaya  smorshchennaya  starushka,  naryazhennaya  v
nelepuyu  dlya  ee  vozrasta  uniformu: yarko-goluboe plat'e i krasnyj, v belyj
goroshek, shejnyj platok. Na grudi u nee bylo prikoloto dva znachka: "Smile!" i
"Menya zovut Mariej".
     -- Zdravstvujte, -- skazal Franc.
     -- As'?
     -- Zdravstvujte, govoryu.
     -- Govori gromche, milok, ya ploho slyshu.
     -- ZDRAV-STVUJ-TE! -- zaoral Franc. -- Na moj schet dolzhny  byli  prijti
den'gi.
     -- A skol'ko deneg, milok?
     -- Tochno ne znayu. |to vy mne skazhite.
     -- CHto-chto?
     -- YA govoryu -- ne znayu ya tochnoj summy. Okolo tysyachi monet.
     -- Nu-u, milok, edak ya tebe pomoch' ne smogu... ezheli ty sam ne  znaesh',
skol'ko u tebya deneg, -- staruha nepriyaznenno podzhala guby.
     -- Tak chto zhe mne delat'? -- rasteryalsya Franc.
     -- Uznaj, skol'ko na tvoem schetu deneg, -- staruha  zahlopnula  okoshko,
otkinulas' nazad, slozhila ruki na zhivote i zakryla glaza.
     -- |j! -- zakrichal Franc, no otveta ne poluchil.
     On postuchal nogtem po steklu.
     -- Otkrojte, pozhalujsta!
     Staruha spala -- on yavstvenno slyshal pohrapyvanie.
     V rasteryannosti Franc shagnul k vyhodu, no... ostanovilsya.  Staruha  ili
oshibalas',  ili  lgala: da ni v odnom banke mira ne nuzhno znat' tochnuyu summu
scheta, chtoby snyat' chast' deneg nalichnymi! Franc obernulsya  i...  otshatnulsya:
podavshis'   vsem  korpusom  vpered,  pritvorshchica-babushka  smotrela  na  nego
kolkimi, kak elochnye igrushki, glazami.
     Ne svodya zavorozhennogo  vzglyada  s  sumasshedshej  staruhi,  Franc  bokom
otoshel k sosednemu okoshku.
     I uvidal zdorovennogo negra samoj banditskoj naruzhnosti: slomannyj nos,
glaza-shchelochki,  nebritaya  shchetina  na  shchekah. Perednie zuby na obeih chelyustyah
otsutstvovali. Golubaya formennaya rubashka, rasstegnutaya do poyasa, obnazhala ne
slishkom   chistuyu   grud'.  SHejnyj  platok  s容hal  nabok,  znachok  "Smile!",
prikolotyj k rubashke, kazalsya izdevatel'stvom.
     -- Slushayu, -- prohripel negr.
     -- Na moj schet dolzhny byli postupit' den'gi.
     -- Imya i familiya?
     -- Franc SHreder.
     -- Dokazatel'stva?
     -- Dokazatel'stva chego?
     -- CHto ty... kak ego... Frenk SHrajver.
     -- Pozhalujsta, -- Franc dostal iz bumazhnika voditel'skoe  udostoverenie
i prosunul ego v okoshko.
     Negr posmotrel na udostoverenie s prezreniem.
     -- Ne pojdet, -- i snishoditelno poyasnil: -- Vydano ne zdes'.
     -- Tak chto zh mne delat', esli u menya net zdeshnih dokumentov?
     -- Vot vydadut, togda i prihodi, -- negr zahlopnul okoshko.
     -- Stojte! -- Franc zabarabanil po steklu. -- Da,  chto  zhe  vy  vse,  v
samom dele?...
     Ne slushaya, negr vstal i vperevalochku udalilsya v glub'  sluzhebnoj  chasti
banka.
     Nahodyas'  poseredine  mezhdu  umopomeshatel'stvom  i   otchayaniem,   Franc
posmotrel na ostavshihsya treh kassirov. V okoshki No 2  i  3  dazhe  ne  stoilo
sovat'sya: tam sideli tolstyak s bessmyslennym licom defektivnogo i pankinya  s
oranzhevym  grebnem  na  podbritoj  golove  (uniforma  smotrelas'  na nej eshche
nelepee, chem na staruhe). Zatravlenno ozirayas', Franc  ustremilsya  k  okoshku
No 1.
     Tam  sidela  devica  let   dvadcati:   rusye   volosy,   karie   glaza,
kosmeticheskij  rumyanec  na shchekah. Osobennoj krasotoj ona ne otlichalas', no i
urodkoj nazvat' ee bylo nel'zya.
     -- Slushayu vas.
     -- Na moj schet dolzhny byli postupit' den'gi.
     -- Vashi imya i familiya?
     -- Franc SHreder, -- s vyzovom otvetil Franc,  i  devica  s  nedoumeniem
posmotrela na nego.
     -- U advokata uzhe byli?
     -- Da, -- udivilsya Franc, -- a chto?
     -- Priglashenie sohranilos'?
     On vytashchil iz karmana izmyatuyu kartochku-priglashenie;  kassirsha  delovito
razgladila ee i spechatala imya i familiyu Franca v komp'yuter.
     -- Kreditnaya kartochka nuzhna? -- sprosila devica.
     -- Da.
     Ona eshche raz probezhalas' pal'cami po klaviature.
     -- Poluchite po pochte v ponedel'nik ili vtornik. Nalichnye budete  sejchas
brat'?
     -- Da.
     -- A skol'ko u vas na schetu, znaete?
     U Franca opustilos' serdce.
     -- Net.
     Kassirsha skol'znula glazami po ekranu komp'yutera:
     -- Odna tysyacha sto tri monety, pyat'desyat sem' monetok.
     -- ?!
     -- YA govoryu: u vas na schetu odna tysyacha sto tri monety, pyat'desyat  sem'
monetok -- zapomnili?
     -- Tak vy mne... sami skazali?
     -- Skazala, -- i uzhe s legkim razdrazheniem: -- Vy budete  brat'  den'gi
ili net?
     -- Budu, budu... -- zabormotal Franc. -- Sto...  net,  trista  monet...
pozhalujsta!
     Devica nazhala eshche neskol'ko klavish i, poka printer  pechatal  kvitanciyu,
otschitala  den'gi. Franc rassypalsya v blagodarnostyah. Uzhe sobirayas' uhodit',
on sprosil:
     -- A chto by sluchilos', esli b  u  menya  ne  sohranilos'  priglasheniya  k
advokatu?
     -- Pokazali by priglashenie k sledovatelyu.
     -- A esli b u menya ne bylo i ego?
     -- Pred座avili by  drugie  dokumenty,  --  ona  govorila  uzhe  s  legkim
razdrazheniem. -- Gospodin SHreder, vy zaderzhivaete ochered'.
     -- Kakuyu  ochered'?  --  Franc  oglyanulsya...  i  chut'  ne  ostupilsya  ot
neozhidannosti.
     Za nim, zatylok v  zatylok  stoyala  v  absolyutnom  molchanii  monolitnaya
ochered'  chelovek  iz tridcati, i -- o uzhas! -- ni u kogo iz nih ne bylo lic!
Franc otshatnulsya v storonu...  i  v  nego  s  razmahu  vonzilis'  glaza-igly
ostal'nyh chetyreh kassirov. U ih okoshek ne bylo ne dushi.
     Pomertvev ot uzhasa, Franc na vatnyh nogah vyshel  na  ulicu  i  brosilsya
bezhat'.  Vnezapno  usilivshijsya  veter  bil  emu  v  lico, derev'ya misticheski
shumeli, utrennee solnce skrylos' za svincovymi tuchami. CHerez desyat' minut on
uzhe vbezhal v Obshchezhitie.
     Zapershis' v svoej komnate i nemnogo otdyshavshis', Franc prishel k vyvodu,
chto proizoshedshego ne proizoshlo. Emu lish' pokazalos', chto u teh lyudej ne bylo
lic; pokazalos' potomu, chto vse oni,  kak  odin,  nosili  shirokopolye  serye
shlyapy  iz  zhestkogo vorsistogo fetra i prostornye bezhevye plashchi s blestyashchimi
perlamutrovymi pugovicami.
     Spal on v tot den' isklyuchitel'no nespokojno i neskol'ko raz  prosypalsya
s nepriyatnym chuvstvom nezashchishchennoj spiny.





     V 1:25 na sleduyushchuyu noch' nevyspavshijsya i razdrazhennyj Franc  uzhe  sidel
na semnadcatom etazhe Dvorca Spravedlivosti pered dver'yu kabineta 1723. Kak i
pered poseshcheniem Advokata, za odnu  minutu  do  naznachennogo  vremeni  dver'
otvorilas',   i   iz  kabineta  Sledovatelya  spinoj  vpered  vyshel  daveshnij
ryzheborodyj  muzhichonka.  Na  etot  raz,  odnako,  Predydushchij  Posetitel'  ne
klanyalsya   i  ne  krichal  "Vsego  horoshego!",  a  bezmolvno  zatvoril  dver'
zamorozhennym dvizheniem ruki, povernulsya  i  skol'znul  po  Francu  bezumnymi
neuznayushchimi glazami.
     -- Zdravstvujte, -- skazal Franc.
     Muzhichonka  vzdrognul  vsem  telom  i  sfokusiroval  vzglyad;  vocarilos'
tyazheloe  molchanie. Potom Posetitelya prorvalo -- ukazuya trepeshchushchim perstom na
dver' sledovateleva kabineta i vozdev druguyu ruku vvys', on vozopil:
     -- |to Satana v obraze agnca bozh'ego!... |to -- aggel  diavolov,  koemu
goret'   v  geene  ognennoj!...  Ubijca  sirot  i  vdov,  rastlitel'  mladyh
otrokov!... Proklinayu ego! -- on potryas szhatymi kulakami nad golovoj Franca.
--  Pr-roklinayu!!  --  Predydushchij  Posetitel'  zarydal, zakryl lico rukami i
pobrel proch'.
     Pokachav golovoj, Franc tolknul dver' kabineta.
     -- Zdravstvujte. YA -- Franc SHreder.
     Sledovatel' -- lysyj dorodnyj muzhchina v dorogom temno-serom kostyume  --
sidel  za  stolom  i pisal chto-to na listke bumagi rovnym bisernym pocherkom.
Dopisav do tochki, on podnyal glaza.
     -- Dobryj vecher.
     Franc zastyl na poroge kabineta... lico Sledovatelya do boli  napominalo
emu  kogo-to.  Da  chto  zhe  eto,  v  samom  dele,  --  snachala  Tanya, teper'
Sledovatel'...
     -- Sadites'.
     Franc sel i oglyadelsya -- v inter'ere  kabineta  proizoshli  sushchestvennye
izmeneniya:  pol  byl  ideal'no  chist,  stol  pribran  i  protert  do bleska,
valyavshiesya povsyudu knigi i korobki ischezli bez sleda.
     Sledovatel' val'yazhno otkinulsya na spinku svoego kresla i  polozhil  nogu
na nogu.
     -- Naskol'ko ya informirovan, gospodin SHreder, so svoim advokatom vy uzhe
vstrechalis',   ne   tak  li?  --  on  govoril  gnusavym  basom,  tak  pohozhe
sparodirovannym Tanej.
     -- Tak.
     -- I, takim obrazom, vashi prava i obyazannosti byli vam raz座asneny.
     -- Net.
     Sledovatel'  neozhidanno  izmenil  pozu:  ot容hal   s   kreslom   nazad,
naklonilsya vpered i upersya obeimi ladonyami v koleni.
     -- Vprochem, eto nevazhno. Perejdem k delu. Snachala -- Zapolnenie Anket.
     -- No ya uzhe zapolnyal ankety! -- udivilsya Franc.
     -- To byli drugie ankety i v drugom meste, -- vesko skazal Sledovatel'.
-- Materialov iz Registratury my ne poluchaem.
     -- Tak zachem zhe menya zastavili tratit' na eto vremya?
     Sledovatel' vdrug privstal, opersya rukami na stol i tyazhelo posmotrel na
Franca.
     -- |togo ya vam skazat' ne mogu, -- zloveshche proiznes on.
     Rezko nyrnuv vniz, Sledovatel' izvlek iz  yashchika  stola  pachku  blankov,
vlozhil  ee v konvert i polozhil pered Francem. Zatem vstal, s neozhidannoj dlya
svoih gabaritov graciej potyanulsya i uprugoj koshach'ej  pohodkoj  proshelsya  po
kabinetu.
     -- Zapolnennye Ankety  otpravite  pochtoj  ne  pozdnee  segodnya,  --  on
vernulsya  k  stolu  i  sel  v  kreslo v poze pervogo uchenika: vypryamivshis' i
slozhiv ruki na stole. -- Nachinaem dopros. Vnimanie, vklyuchayu diktofon.
     On nazhal  malozametnuyu  knopku,  utoplennuyu  v  stoleshnice,  i  gnusavo
proiznes:
     -- Siya zapis' proizvoditsya v kabinete 1723 v 1:40  nochi,  13  maya  1993
goda.  Doprashivaetsya Podsledstvennyj Franc SHreder. Vopros pervyj: rasskazhite
o samom strannom proisshestvii v vashej zemnoj zhizni, -- Sledovatel' otkinulsya
do  predela  nazad, obmyak i svesil ruki po obeim storonam kresla. Golova ego
upala na grud', a sheya sobralas' tremya dopolnitel'nymi podborodkami.
     Tut-to Franc ego i  uznal  --  eto  byl  Advokat!  Da-da,  nesmotrya  na
peremeny  v  odezhde,  manere govorit', manere dvigat'sya, pered nim sidel tot
samyj nedotepa i neryaha,  kotorogo  on  videl  zdes'  vchera.  Franc  ne  mog
opredelit', kogda imenno prohodimec pritvoryalsya, a kogda byl samim soboj, --
v oboih sluchayah ego povedenie vyglyadelo vpolne estestvennym. Odnako Franc ne
somnevalsya: Advokat i Sledovatel' -- eto odno lico.
     "Nu, ya tebe pokazhu, kak duraka valyat'..." -- usmehnulsya on  i  naraspev
nachal:
     --  YA  vsyu  zhizn'  prozhila  v  Rossii,  togda  eshche  SSSR,  i   rabotala
arhitektorom  --  ne  takim  arhitektorom, kotoryj proektiruet novye doma, a
takim, kotoryj izuchaet starye. Nash otdel...
     Sledovatel' sonno kival v takt ego slovam.
     -- ...S synom obychno ostavalas' moya mat', nu a esli ona ne mogla, to  ya
prosila kogo-nibud' iz podrug... -- monotonno bubnil Franc.

                                  *  *  *

     Sledovatel' tiho dodremal do konca rasskaza o  tancovshchice  v  starinnoj
usad'be, a potom zadal dva voprosa: "CHem pahlo v poezde, na kotorom vy ehali
iz Moskvy?" i "Kakogo cveta u Lyasi volosy?". Vyslushav  bessmyslennye  otvety
zastignutogo  vrasploh Franca, on vyklyuchil diktofon i mahnul rukoj v storonu
dveri. Franc  prinyal  eto  za  razreshenie  idti  i  udalilsya  so  smeshannymi
chuvstvami: on ne ponimal, kto kogo razygral.





     Sledovatel'  skazal  pravdu  --  eti  Ankety  i  v  samom  dele  sil'no
otlichalis' ot Anket v Registrature: soderzhali drugie voprosy, organizovannye
v drugie gruppy. Franc vzdohnul (on  sidel  za  stolom  v  svoem  nomere)  i
pridvinul  Anketu  No 1  "Roditeli": daty i mesta rozhdeniya, veroispovedanie,
proishozhdenie, obrazovanie, professii i t. d. Bylo dovol'no mnogo  voprosov,
kasavshihsya ih kul'turnyh privychek.
     Vtoraya Anketa "Brat'ya i sestry":  brat,  na  6  let  starshe,  professor
matematiki, Franciya...
     Potom  shla  byvshaya  zhena  (Tret'ya  Anketa  tak  i  nazyvalas':  "Byvshie
suprugi").  Kak  by  ni  hotelos'  Francu  proskochit'  etu  Anketu kak mozhno
bystree, on zastavil sebya podrobno otvetit' na vse voprosy do edinogo.
     CHetvertuyu Anketu ("Nyneshnij/yaya suprug/a")  Franc  propustil,  a  vot  s
Pyatoj  ("Deti")  --  provozilsya  dolgo.  Otvety na nekotorye voprosy dazhe ne
umestilis' u nego v otpushchennye promezhutki,  tak  chto  prishlos'  ispol'zovat'
zapasnye listy (podshitye v konce kazhdoj Ankety).
     SHestaya Anketa vklyuchala v sebya dannye o samom France i,  sootvetstvenno,
mnogo  vremeni ne otnyala: rodilsya togda-to, tam-to i tomu podobnoe. Voprosov
lichnogo poryadka tam ne bylo, vse oni soderzhalis'  v  Anketah  s  sed'moj  po
desyatuyu.
     Sed'maya Anketa "Kul'turnye privychki": lyubimye  pisateli  (CHehov,  Vo  i
Gamsun),   lyubimye   kompozitory   (Rahmaninov),  lyubimye  hudozhniki  (Piter
Brejgel', Renuar, Dali). Proboval pisat' fantasticheskie rasskazy... igral na
skripke  i  gitare na poluprofessional'nom urovne... risovat' i tancevat' ne
umeyu...
     Vos'maya  Anketa  "Psihologicheskij  portret"  sostoyala  iz  testov  tipa
"nuzhnoe  podcherknut'".  Primerno  tret'  voprosov  otnosilas'  k seksual'noj
sfere.
     Poslednyaya, devyataya Anketa "Intellektual'nyj uroven'" sostoyala iz testov
tipa  IQ,  a  takzhe  (chto  osobenno ponravilos' Francu) logicheskih zadach. Na
kazhduyu zadachu otvodilos' ochen' korotkoe vremya  (zasekat'  doveryalos'  samomu
Anketiruemomu), i Franc, v rezul'tate, sdelal-taki odnu oshibku.
     Zapolniv Ankety, on zapechatal ih v poluchennyj  ot  Sledovatelya  konvert
(adres  byl  tam  uzhe napisan, i marka nakleena). Franc spustilsya v pochtovuyu
komnatu i polozhil konvert v  yashchik  s  etiketkoj  "Dlya  otpravki".  On  takzhe
zaglyanul v svoyu yachejku i obnaruzhil ocherednuyu kartochku-priglashenie:

       Nastoyashchim vyzyvaetsya Franc SHreder dlya svidaniya s ravvinom.
       Vremya svidaniya: 1:30, 14 maya 1993 g.
       Mesto svidaniya: Sinagoga, Ulica 174 Cerkvej, dom 59.

Dazhe ne pytayas' ugadat', chto ravvinu moglo byt' nuzhno, Franc poshel uzhinat'.





     Franc mog proehat' dve ostanovki  na  metro,  odnako  poshel  peshkom  --
vremeni  u  nego  imelos'  predostatochno.  Minut  cherez  sorok on okazalsya u
Sinagogi,  massivnogo  zdaniya  strannogo  rozovato-zheltogo  cveta.  Iz  okon
vybivalsya  tusklyj  krasnyj  svet  --  Franca, vidimo, zhdali. On podnyalsya po
stupen'kam i s usiliem otvoril massivnuyu dver'  s  pozelenevshej  ot  vremeni
mednoj  rukoyatkoj -- razdalsya otvratitel'nyj skrip, s kakim v fil'mah uzhasov
raskryvaetsya grob glavnogo zlodeya. Franc voshel vnutr'. Dver' zahlopnulas' za
nim s tyazhelym tupym udarom.
     On okazalsya v obshirnom  zale,  bol'shuyu  chast'  kotorogo  zanimali  ryady
derevyannyh  kresel;  speredi, na nebol'shom vozvyshenii raspolagalas' kafedra.
Dve tolstye kolonny temno-krasnogo mramora podderzhivali potolok;  na  stenah
byli  nachertany  nadpisi  na  ivrite. Edinstvennym istochnikom sveta yavlyalas'
nastol'naya lampa v bagrovom abazhure, stoyavshaya na kafedre. V obshchem  i  celom,
eto bylo podhodyashchee mesto, chtoby pit' krov' hristianskih mladencev.
     Posmotrev na chasy (do naznachennoj vstrechi ostavalos' dve minuty), Franc
sel  v  blizhajshee kreslo v zadnem ryadu. I tut zhe pozadi kafedry raspahnulas'
dver' -- v pomeshchenie voshel neobyknovenno vysokij,  hudoj  chelovek  v  chernom
hasidskom lapserdake i ploskoj shlyape.
     -- Franc SHreder? -- sprosil on zvuchnym basom.
     -- Da.
     -- YA rebe Aleksandr, vash Ravvin.
     -- Aleksandr? -- nevol'no peresprosil Franc.
     -- Voistinu tak. Matushka i batyushka  narekli  menya  v  chest'  Aleksandra
Makedonskogo,  velikogo voitelya Antichnosti, -- rebe Aleksandr sdelal shirokij
zhest rukoj. -- Proshu v moj kabinet.





     Franc sidel v glubokom kozhanom kresle pered stolom, s kotorogo na  nego
oshcherilos' chuchelo orla s hishchno razinutym klyuvom i steklyannymi glazami. Pomimo
orla, na stole rebe Aleksandra imelis' dva serebryanyh kubka,  otpolirovannyj
chelovecheskij   cherep,  svitok  Tory,  uvelichitel'noe  steklo,  srednevekovyj
foliant v kozhanom pereplete i tolstaya yadovito-zelenaya papka. Franc posmotrel
na sidevshego naprotiv hozyaina kabineta: pejsy, vysokij lob, pechal'nye chernye
glaza, gorbatyj nos -- vrode by, vse kak polagaetsya, odnako...
     -- Kon'yaku hotite? -- neozhidanno predlozhil rebe Aleksandr.
     -- Kon'yaku? -- udivilsya Franc. -- Spasibo,  ya  s  utra...  to  est',  s
vechera ne p'yu.
     -- A ya, pozhaluj, vyp'yu.
     Rebe Aleksandr dostal iz yashchika stola pyl'nuyu puzatuyu butylku, kroshechnuyu
ryumku  i  blyudechko  s tonko narezannym limonom. Naliv kon'yak tochno pod obrez
ryumki i posheveliv s voodushevleniem nozdryami, on vypil.  Franc  tem  vremenem
razglyadyval  knizhnye  polki,  shedshie  po perimetru komnaty. Kak i polagalos'
knigam ravvina, bol'shinstvo  bylo  na  ivrite,  odnako  vnimatel'nyj  vzglyad
obnaruzhival   pod  samym  potolkom  dve  polki  s  detektivnoj  angloyazychnoj
literaturoj.
     Franc vyzhidatel'no posmotrel na hozyaina kabineta.
     -- Nu-s, kak dela? -- rebe Aleksandr s preuvelichennoj  bodrost'yu  poter
odnu ladon' o druguyu.
     -- Spasibo, nichego.
     -- Osvaivaetes'?
     -- Ponemnozhku.
     -- K Nemu eshche ne obratilis'?
     -- Izvinite?
     -- YA sprashivayu, k Bogu eshche  ne  obratilis'?...  V  smysle,  v  sinagogu
hodit'  ne  budete  teper',  raz takoe delo?... Ili, skazhem, obrezanie... vy
ved' ne obrezany?
     -- YA obrezat'sya ne hochu, -- razdel'no proiznes Franc.
     --  Ladno-ladno,  kak  vam  ugodno...  --  toroplivo  soglasilsya   rebe
Aleksandr.
     On pomyalsya, yavno ne znaya, o chem sprosit' eshche.
     -- Tak, znachit, vse u vas horosho?
     -- Da.
     -- I pomoshchi vam nikakoj ne trebuetsya?
     -- Nikakoj.
     -- Ili vse-taki trebuetsya?
     -- Net.
     Rebe  Aleksandr  posmotrel  na  chasy,  poerzal  na   stule   i   vdrug,
naklonivshis' cherez stol, doveritel'no prosheptal:
     -- Mozhet, pogovorim o chem-nibud' drugom?
     -- O chem? -- otoropel Franc.
     -- Predstav'te sebe...





     -- ...pribor, kotoryj mozhet opredelit' vzaimnoe mestopolozhenie ob容ktov
s  absolyutnoj  tochnost'yu  -- i vosproizvesti ego dlya drugogo nabora takih zhe
ob容ktov. Voz'mem,  naprimer,  slozhnuyu  belkovuyu  molekulu:  Pribor  mog  by
proanalizirovat'  ee sostav i izgotovit' tochnuyu kopiyu, pri uslovii, konechno,
chto u nas imeetsya zapas neobhodimyh atomov.
     Zametim,  odnako,  chto  mestopolozhenie  chastej  sistemy  ne   polnost'yu
opredelyaet  ee  sostoyanie  --  temperatura  veshchestva,  naprimer,  zavisit ot
skorostej sostavlyayushchih ego molekul.  CHto  zh,  davajte  rasshirim  vozmozhnosti
Pribora: pust' on mozhet izmeryat' i vosproizvodit' ne tol'ko koordinaty, no i
skorosti predmetov.
     Rassmotrim teper' cheloveka:  telo  ego  sostoit  iz  molekul,  molekuly
sostoyat  iz  atomov -- Pribor mog by vossozdat' ih koordinaty i skorosti tak
zhe legko, kak i lyubyh drugih ob容ktov. Predpolozhim, chto my  sdelali  eto,  i
pered  nami  stoyat dva identichnyh cheloveka, s identichnymi telami, identichnoj
pamyat'yu  (ibo  mehanizm  pamyati  osnovan  na  himii),  dazhe  s   identichnymi
nastroeniyami  --  i  v  tot  samyj mig, kogda kopiya zavershena, my unichtozhaem
original! My kak by zamenyaem odno telo drugim -- chto zhe pri etom  proishodit
s  soznaniem?  Kazalos', ono ne moglo perenestis' iz odnogo tela v drugoe i,
sledovatel'no, mertvo... odnako ne budem toropit'sya s vyvodami.
     Dejstvitel'no, ved' atomy i molekuly tela cheloveka postoyanno zameshchayutsya
v  techenie ego zhizni: my -- eto to, chto my edim. Mediki utverzhdayut, chto lyudi
polnost'yu "zamenyayutsya" kazhdye 6 let -- znachit  li  eto,  chto  nashe  soznanie
zamenyaetsya  (umiraet!) kazhdye shest' let? Kakoj absurd, konechno zhe, net... no
kak eto soglasuetsya s nashim myslennym eksperimentom? V odnom  sluchae  zamena
atomov proishodit za odin mig, v drugom -- za shest' let, no, ej-Bogu, eto zhe
ne principial'no!
     Dlya togo  chtoby  razreshit'  ochevidnoe  protivorechie,  davajte  obsudim,
kakimi   sredstvami   chelovek   raspolagaet  dlya  raspoznaniya  proizoshedshego
zameshcheniya soznaniya. Da, po  suti  dela,  nikakimi:  ved'  on  nasleduet  vse
vospominaniya,  chuvstva  i  oshchushcheniya vmeste s telom! On pomnit, kak vyglyadela
ego mat', chto yavlyaetsya ego  lyubimym  napitkom  i  dazhe  kakoe  u  nego  bylo
nastroenie  poltory  minuty  nazad.  Takim  obrazom,  nash vyvod o sohranenii
soznaniya  pri  postepennoj  zamene  atomov  ni  na  chem  ne  osnovan  --   a
sledovatel'no,   neveren!  Polnaya  analogiya  so  sluchaem  mgnovennoj  zameny
dokazyvaet eto.
     CHto zh, my ustanovili, chto soznanie cheloveka umiraet (ili zamenyaetsya  --
traktujte  eto, kak ugodno), kak minimum, kazhdye shest' let. Hotya net, pochemu
my  dolzhny  zhdat'  polnoj  zameny  atomov?  Polovinnoj  zameny  dolzhno  byt'
dostatochno  --  a  eto  daet  vsego  lish' tri goda. Ili my dolzhny sledit' za
zamenoj atomov odnogo tol'ko mozga, a ostal'nye organy ne  vazhny?  Togda  my
poluchim  cifru,  bol'shuyu  treh  let,  ibo  v  mozgu zamena atomov proishodit
medlennee, chem vo vsem ostal'nom tele. CHem dol'she my razmyshlyaem nad zagadkoj
smerti  chelovecheskogo  soznaniya,  tem neponyatnee stanovitsya otvet: ved' odin
moment vremeni v techenie etih shesti let nichem ne otlichaetsya ot drugogo --  v
kakoj  zhe  imenno  iz  nih soznanie gibnet? Vremya nepreryvno i nerazryvno, i
lish' osoznav eto obstoyatel'stvo, my pridem k edinstvenno vozmozhnomu  vyvodu:
soznanie cheloveka zhivet i umiraet po svoim sobstvennym zakonam, ne svyazannym
s zamenoj atomov tela. Nam nedostupna glubinnaya sut' etih zakonov...  No  my
mozhem  sledit'  za  ih vneshnimi proyavleniyami, rassuzhdat' i zadavat' voprosy.
Naprimer: pochemu chelovek ne zamechaet smerti sobstvennogo soznaniya? Ili, byt'
mozhet, zamechaet -- no ne znaya, chto eto smert', traktuet ee neverno? Dlya togo
chtoby ponyat', kak imenno  istolkovyvaet  chelovecheskoe  soznanie  sobstvennuyu
smert',  davajte  podumaem,  s  chem  ono  mozhet  ee  pereputat'. Da tol'ko s
odnoj-edinstvennoj veshch'yu: snom.
     Vo sne s chelovekom mozhet proizojti vse chto  ugodno,  ibo  soznanie  ego
otklyucheno  --  za  isklyucheniem, pozhaluj, korotkih promezhutkov, kogda chelovek
vidit  snovideniya.  Odnako  obshchaya  prodolzhitel'nost'  "bystrogo",  kak   ego
nazyvayut  mediki,  sna  izmeryaetsya  lish'  desyatkami  sekund  za  noch' -- a v
ostal'noe vremya soznanie mertvo... Vprochem, bystryj son tozhe  vpisyvaetsya  v
nashu teoriyu: v eti momenty novorozhdennoe soznanie probuet i ovladevaet novym
telom,  pamyat'yu,  mozgom  --  chto  ponevole   vyzyvaet   korotkie   vspleski
aktivnosti. A utrom chelovek vstaet s posteli, "prospav" sobstvennuyu smert'!
     Itak, my vyyasnili, chto chelovecheskoe  soznanie  umiraet  i  vozrozhdaetsya
kazhdye  sutki, -- chto neset v sebe fundamental'nye prakticheskie posledstviya.
Iz etogo umozaklyucheniya, v chastnosti, vytekaet, chto vse, chto my s vami sejchas
ni  sdelaem, -- absolyutno ne vazhno, ibo zavtra nas vse ravno sushchestvovat' ne
budet!





     I rebe Aleksandr pobedno posmotrel na Franca.
     -- CHto skazhete? -- shcheki Ravvina pokrasneli ot  vozbuzhdeniya,  --  YA  eto
pridumal sam.
     --  Dovol'no  ostroumno,  --  sderzhanno  pohvalil  Franc.   --   Odnako
baziruetsya na nevernoj predposylke.
     -- Kak  nevernoj?...  --  ahnul  rebe  Aleksandr.  Lico  ego  po-detski
iskrivilos'.
     -- Vash  Pribor  dolzhen  odnovremenno  izmeryat'  koordinaty  i  skorosti
kvantovyh ob容ktov, a eto zapreshcheno principom neopredelennosti Gejzenberga.
     -- Pochemu principom?... Kakoj neopredelimosti?... --  Ravvin  shvatilsya
za  polya  svoej  shlyapy  i  nahlobuchil  ee  na golovu. Dlinnoe hudoe telo ego
raskachivalos',  kak  na  molitve,  chernye  glaza  ravnyalis'  dvum   kolodcam
otchayaniya.
     --   Princip   neopredelennosti   zapreshchaet   odnovremennoe   izmerenie
koordinaty   i   skorosti   kvantovoj   chasticy...   ne   govorya  uzh  ob  ih
vosproizvodenii, -- bezzhalostno prodolzhal Franc. -- No vy  ne  bespokojtes'.
Hot'  vasha teoriya i ne verna, konechnyj vyvod vse ravno pravilen: vse, chto my
s vami sejchas ni sdelaem, dejstvitel'no ne vazhno.
     Rebe Aleksandr posmotrel na nego s bezumnoj nadezhdoj.
     -- I ya mogu eto  dokazat',  --  vesomo  skazal  Franc.  --  Predstav'te
sebe...





     -- ...rybovodcheskuyu fermu, gde lyudi razvodyat osetrov. Osetry  zhivut  po
neskol'ku  desyatkov  shtuk v nebol'shih prudah. Lyudi kormyat ih, sbrasyvaya pishchu
na dno, ibo rot  u  etih  ryb  nahoditsya  na  nizhnej  polovine  tulovishcha  --
zamet'te, chto takoj sposob kormleniya ne podrazumevaet pryamogo kontakta mezhdu
rybami i lyud'mi.
     Kogda osetry dostigayut polovoj zrelosti, samcy i  samki  perevodyatsya  v
special'nye vodoemy dlya proizvodstva ikry (do etogo oni soderzhatsya porozn').
Dlya togo  chtoby  oblegchit'  rabotu  obsluzhivayushchemu  personalu,  vodoemy  eti
soedinyayutsya  s  ostal'nymi  prudami fermy posredstvom kanalov i shlyuzov. Est'
eshche odna prichina, iz-za kotoroj  lyudi  ispol'zuyut  kanaly,  a  ne  perevozyat
osetrov,  vytaskivaya  ih iz vody: ot travmy, sopryazhennoj s takoj proceduroj,
63% ryb perestayut est' i gibnut ot goloda. Tak chto, pri perevode osetrov  iz
odnih vodoemov v drugie pryamogo kontakta s lyud'mi opyat' zhe net.
     Pervyj  i  edinstvennyj  raz  ruka  cheloveka  kasaetsya  osetrov,  kogda
vyrosshih  do  nuzhnogo razmera rybin vylavlivayut setyami iz prudov i zabivayut.
Bol'shinstvo samok tozhe zabivaetsya (za neskol'ko dnej  do  neresta),  i  ikra
izymaetsya  iz  nih -- chto gorazdo udobnee, chem sobirat' ee so dna vodoema. V
zhivyh ostaetsya lish' nebol'shoe kolichestvo ryb oboego  pola  dlya  proizvodstva
potomstva,  no  kogda  samki  vymechut  ikru,  a samcy oplodotvoryat ee, -- ih
otlavlivayut i tozhe zabivayut. Konechno, vse eto proishodit  ne  v  odin  den':
lyudi  otlavlivayut  tol'ko  teh rybin, kotorye dostatochno veliki, a poskol'ku
raznye osetry dostigayut standarta v raznoe vremya, to otlov i zaboj yavlyayutsya,
tak skazat', processami nepreryvnymi.
     Nu, a  kak  vosprinimayut  eto  sami  osetry?  Oni  vidyat,  kak  s  neba
spuskayutsya seti i utaskivayut ih sobrat'ev naverh, gde te pogibayut (vse ryby,
konechno zhe, znayut, chto zhizn' konchaetsya tam, gde  konchaetsya  voda).  Zametim,
odnako, chto iz-za raznicy v koefficientah prelomleniya vody i vozduha, osetry
ne mogut uvidet' chto-libo za poverhnost'yu vody i navernyaka dumayut,  chto  tam
nichego  i net... a mozhet, sochinyayut po etomu povodu nelepye legendy o zhivushchih
na nebe bogah. Odnako legendy eti ne imeyut nikakogo  otnosheniya  k  real'nomu
cheloveku  --  ibo  ryby nikogda ne videli ego i, uzh konechno, ne ponimayut ego
celej. Edinstvennaya zakonomernost', kotoruyu osetry mogut  zametit',  --  eto
svyaz'  mezhdu  smertonosnoj  set'yu  i  razmerom porazhaemoj eyu ryby: ved' lyudi
otlavlivayut tol'ko dostatochno bol'shih rybin. YA dazhe dopuskayu, chto u  osetrov
est' special'noe slovo, oboznachayushchee etot standartnyj razmer, -- i po svoemu
fakticheskomu smyslu, slovo eto ekvivalentno chelovecheskomu slovu "starost'".
     Dejstvitel'no, esli otbrosit' emocional'nuyu  sheluhu,  slovo  "starost'"
oznachaet  "sostoyanie,  blizkoe  po  vremeni  k  smerti".  Drugoe delo, chto u
cheloveka ono associiruetsya s odryahleniem i slabost'yu (negativnye  kachestva),
a  u  osetrov  --  s  velichinoj...  no  eto  ne  vazhno,  ibo pervichnyj smysl
sovpadaet! V konce koncov,  bol'shie  ryby  ne  tak  gibki  i  podvizhny,  kak
malen'kie,  i  dlya  osetrov  kachestvo  "bol'shoj" tozhe mozhet nesti negativnyj
smyslovoj ottenok.
     Est' i eshche odno vazhnoe shodstvo mezhdu lyud'mi i osetrami: i te, i drugie
imeyut  v  ravnoj  stepeni  tumannoe  predstavlenie  o  prichinah  nastupleniya
starosti.  Mehanizm  starosti  issledovan  chelovekom  dovol'no  horosho:  ona
nastupaet  iz-za nakopleniya oshibok pri vosproizvodstve kletok, odnako pochemu
priroda ustroena tak, chto eti oshibki nakaplivayutsya, lyudi ne znayut.  V  lyubom
sluchae,  oshibki  mogli  by  nakaplivat'sya  medlennee  --  kak, naprimer, pri
mnogokratnoj perezapisi fajlov v komp'yuterah.
     I poslednee (po schetu, no ne  po  vazhnosti)  shodstvo  mezhdu  lyud'mi  i
rybami  --  eto svoboda v predelah svoej planety i svoego vodoema. Mne mogut
vozrazit',  chto  chelovek  pobyval  uzhe  i  za  predelami  Zemli,  --  odnako
posmotrite,  kak  nedaleko  on  ushel!  I  uzh  navernyaka  predel chelovecheskoj
aktivnosti na mnogo vekov vpered polozhen granicej Solnechnoj sistemy.
     A  potomu,  prinyav  vo  vnimanie  tri  fundamental'nyh  shodstva  mezhdu
chelovechestvom i ryboj na rybovodcheskoj ferme, my prihodim k vyvodu, chto lyudi
yavlyayutsya vsego lish' domashnimi zhivotnymi kakih-to  vysshih  Sushchestv  Vselennoj
(nazyvajte  ih  bogami,  esli  vy  ne  mozhete bez shtampov). Kogda kakoj-libo
chelovek  "sozrevaet",  to  est'   nachinaet   udovletvoryat'   sootvetstvuyushchim
standartam,  Sushchestva  "zabivayut" ego nepostizhimym dlya nas sposobom... a my,
po neznaniyu, schitaem etot process estestvennym i neizbezhnym!  Nam  nevedomo,
kak  imenno  Sushchestva "potreblyayut" cheloveka, no razve vedomo osetram, chto ih
podayut  na  stol  v  kopchenom  vide?  V  kachestve  prostejshej  modeli  mozhno
predpolozhit',  chto  Sushchestvami,  ili,  vernee,  Sushchestvom,  yavlyaetsya  Zemlya,
kotoraya v bukval'nom smysle pogloshchaet lyudej, vpityvaya v sebya ih trupy.
     Kakoj zhe iz etogo vsego  sleduet  vyvod  --  mozhet  byt',  nam  sleduet
vosstat'  protiv zlokoznennyh Sushchestv? Kakaya chush'!... Dostatochno predstavit'
sebe vosstanie osetrov protiv lyudej, chtoby ponyat', chto eto nevozmozhno --  da
Sushchestva  prosto  ne  zametyat  nashego  vosstaniya!  Ostaetsya  lish' odno: zhit'
dal'she, budto nichego ne proizoshlo, no vse zhe pomnya, chto vse, chto my  s  vami
sejchas  ni  sdelaem,  --  absolyutno  ne  vazhno,  ibo my ne bolee, chem ch'i-to
prednaznachennye na uboj domashnie zhivotnye.





     Rebe Aleksandr slushal rasskaz, erzaya na meste, sdvinuv shlyapu na zatylok
i raskryv rot, -- takogo vsepogloshchayushchego interesa Franc ne videl ni u odnogo
cheloveka starshe semi let. Blizhe k koncu povestvovaniya Ravvin shvatil sebya za
borodu i, nemiloserdno terzaya ee, stal podskakivat' na svoem stule. Kogda zhe
Franc zakonchil, rebe Aleksandr vzorvalsya.
     On podnyalsya vo ves' svoj ogromnyj rost i zakrichal:
     -- Pozdravlyayu! Bravo! Bravis-s-simo! Genial'no! -- on peregnulsya  cherez
stol i protyanul Francu dlinnuyu, kak lopata, ruku. -- Pozdravlyayu!
     Priderzhivayas'  ostorozhnoj  vyzhidatel'noj  pozicii,  Franc  molcha  pozhal
goryashchuyu ognem kostlyavuyu ladon'.
     -- Pozdravlyayu! Zamechatel'naya nahodka,  velikolepnaya  teo...  --  Ravvin
vdrug  vsplesnul  rukami,  ruhnul  v  kreslo  i zakryl lico ladonyami. Skvoz'
sdavlennye rydaniya do Franca doneslos': -- Nikogda... nikogda...
     -- V chem delo? -- Franc ne ozhidal stol' rezkogo perehoda.
     -- YA nikogda ne smogu sochinit' takuyu teoriyu. Nikogda...
     Sobytiya prinimali strannyj oborot. Neozhidanno  dlya  samogo  sebya  Franc
predlozhil:
     -- Voz'mite sebe, esli ona vam tak nravitsya.
     Vshlipyvaniya stali tishe.
     -- Berite-berite! -- sderzhivaya  smeh,  nastaival  Franc.  --  Esli  mne
ponadobitsya, ya eshche odnu sochinyu.
     Rebe Aleksandr otnyal ruki ot lica.
     -- N-ne m-mogu... -- neuvereno promyamlil on, no  bylo  vidno,  chto,  na
samom dele, on mozhet.
     I on smog.
     Posle nedolgih ugovorov Francu byl vydan standartnyj (?) blank  "Otkaza
ot   avtorstva",   gde  on  formal'no  otkazalsya  ot  vseh  prav  na  Teoriyu
Odomashennogo CHelovechestva v pol'zu svoego duhovnogo pastyrya r. Aleksandra.
     Posle podpisaniya  dokumenta  manery  duhovnogo  pastyrya  stali  kak  by
otsutstvuyushchimi:   Ravvin  rasseyanno  pozhal  Francu  ruku  i  razreshil  idti.
Oglyanuvshis' na poroge, Franc uvidel, kak rebe Aleksandr  lyubovno  ukladyvaet
ego "Otkaz ot avtorstva" v tolstuyu zelenuyu papku.
     S neponyatno otkuda vzyavshimsya predchuvstviem, chto s  chudakom-Ravvinom  on
rasstaetsya navsegda, Franc vyshel iz Sinagogi na ulicu.
     Odnako na etom ego priklyucheniya ne zakonchilis'.
     Na seredine obratnogo puti  okolo  Franca  pritormozil  policejskij  na
motocikle  i predlozhil podvezti. Franc soglasilsya... i na pervom zhe povorote
chut' ne  sletel  na  zemlyu  --  voditelem  policejskij  okazalsya  otchayannym.
Proletev  po vozduhu metrov pyat', Franc kakim-to chudom prizemlilsya obratno v
sedlo i do konca puti izo vseh sil ceplyalsya za  obtyanutye  kozhannoj  kurtkoj
moguchie plechi blyustitelya poryadka. U dverej Obshchezhitiya blyustitel' kruto osadil
revushchuyu mashinu, podozhdal,  poka  Franc  slezet  i,  ne  povorachivaya  golovy,
grammofonnym golosom proiznes: "Do svidaniya".
     A za sekundu do togo, kak on umchalsya, poteryavshij sposobnost' udivlyat'sya
Franc  zametil  moshchnye  stal'nye  bolty,  krepivshie ruki policejskogo k rulyu
motocikla.





     Obshchezhitie vstretilo ego ugryumoj tishinoj; ni v foje, ni v stolovoj  Tani
on ne nashel. S容v v odinochestve lanch, Franc podnyalsya k sebe v komnatu.
     Delat' i  chitat'  bylo  nechego.  On  vklyuchil  televizor  --  v  nalichii
okazalos'  neimovernoe  mnozhestvo kanalov, po dva-tri iz kazhdoj strany mira.
Posmotrev novosti po CNN i ubedivshis', chto nichego interesnogo s momenta  ego
smerti  ne  proizoshlo, Franc pereklyuchilsya na strannyj fil'm o man'yake-ubijce
po klichke "Razrezatel' Dzhon" -- specialiste po unichtozheniyu blondinok.  Fil'm
okazalsya  neozhidanno  korotkim  (okolo  30  minut) i na dve treti sostoyal iz
sladostrastnogo pokaza zverskogo iznasilovaniya i  krovavogo  ubieniya  dobroj
vospitatel'nicy detskogo sada. Pod zaklyuchitel'nye vopli razrezaemoj na chasti
vospitatel'nicy Franc uznal, chto "...o  novyh  priklyucheniyah  Dzhonni  zriteli
uznayut  v  ponedel'nik  v  eto  zhe samoe vremya", -- fil'm okazalsya ocherednym
epizodom seriala pod nazvaniem "CHernye dela odnogo parnya".
     S udivleniem vyklyuchiv televizor, Franc leg na krovat'.  Hotya  chemu  tut
udivlyat'sya:  esli  est' teleserialy so skvoznym geroem -- syshchikom, to pochemu
ne mozhet byt' seriala so skvoznym geroem -- ubijcej?
     Franc stal dumat' o zadache, kotoroj zanimalsya v poslednee  vremya  pered
smert'yu.  "Mozhet,  vmesto  togo,  chtoby muchit'sya s obshchim sluchaem, posmotret'
sluchaj plavnyh potencialov? -- razmyshlyal on. -- Togda, vozmozhno, proyasnitsya,
kak dinamika ustroena v principe. Ili ya eto uzhe proboval... pochemu-to u menya
togda  ne   poluchilos'...   Aga,   vspomnil:   rasseyanie   v   etom   sluchae
eksponencial'no  slaboe  i zabivaetsya nelinejnost'yu i dispersiej... kotorye,
kak netrudno videt',  vybrosit'  nel'zya...  I  chto  delat'  --  po-prezhnemu,
neponyatno...  A  esli  poprobovat'  ne  plavnye,  a  malye potencialy... chto
togda?..."  --  Franc  ryvkom  sel  na  krovati  i  dernulsya  za  bumagoj  i
karandashom,  no,  ne najdya ih na privychnom meste, nekotoroe vremya nedoumenno
oziralsya vokrug.
     -- CH-chert! -- vyrugalsya on v polnyj golos i ruhnul obratno na  krovat'.
Mysli ego prinyali drugoe napravlenie.
     "Interesno,  chto  tut   delayut   uchenye,   protiv   kotoryh   sledstvie
priostanovleno?  Universitet  zhe  zdes',  navernoe,  est'?  Mozhet,  shodit',
posmotret', chto tam i kak... glyadish',  eshche  i  rabotu  najdu  na  tom  svete
(ha-ha-ha!)...  Vprochem,  vryad  li: u nih zdes', nebos', N'yuton s |jlerom na
fakul'tete matematiki rabotayut -- suprotiv  nih  ne  potyanu...  A  mozhet,  i
potyanu  --  oni  zh,  kogda  pomirali,  glubokie  stariki  byli, marazmatiki,
navernoe, a ya, tak skazat',  v  samom  soku...  Ili  oni  zdes'  bezvremenno
ushedshih  iz  zhizni  geniev nasobirali? Takih, podi, nemnogo naberetsya -- nu,
Galua... a eshche kto, tak i ne vspomnyu dazhe. Fiziki i matematiki, v otlichie ot
poetov, zhivut podolgu..."
     On zavorochalsya na krovati i perevernulsya na zhivot. Meshali zhit'  botinki
--  on  ih  sbrosil.  "A voobshche-to, vse eto chush' sobach'ya: na tom svete nauki
sushchestvovat' ne mozhet. Na tom svete otvety na vse voprosy,  v  tom  chisle  i
nauchnye, dolzhny byt' izvestny v principe. Ved' nedarom govoryat: 'Bog znaet'.
Zdes' golovu samomu lomat' ne nuzhno, zdes' tol'ko sprashivaj -- a dobryj dyadya
Bog  daet tebe otvety na vse voprosy. I na te dazhe, kotoryh ty ne zadaval...
i ne dumal ty ob etih voprosah vovse... i ne pomyshlyal..."
     On usnul.
     Prosnulsya Franc ot gromkogo stuka v dver' -- za oknom svetilo  utrennee
solnce. Spotykayas' i kricha: "Sejchas, podozhdite!", on otkryl dver'. Na poroge
stoyala Tanya.
     -- Kak dela?
     -- Tak... -- s poslushnost'yu  ne  vpolne  prosnuvshegosya  cheloveka  Franc
popytalsya vspomnit', kak zhe imenno u nego dela, -- ...horosho.
     -- Vy zavtra chto delaete? -- rezkim dvizheniem ruk Tanya otbrosila volosy
za spinu.
     -- Zavtra? N-ne znayu...  razve  chto  v  pochtovyj  yashchik  posmotret',  ne
vyzyvayut  li  kuda... Da vy zahodite, pozhalujsta, sadites'... -- spohvatilsya
on, -- chto zh eto ya...
     -- Nichego, ya na minutu, -- ona perestupila s nogi na nogu.  --  Zavtra,
voobshche-to, subbota, tak chto vyzovov ne budet. Hotite poehat' za Gorod?
     -- Hochu, -- ne zadumyvayas', otvetil on. -- Kogda, kuda i na chem?
     Tanya rassmeyalas'.
     -- Mashinu ya zakazhu po telefonu k odinnadcati, a poehat' hochu v gory  --
kilometrov  sto ot Goroda na zapad. V polnuyu lunu -- krasota neobyknovennaya!
Dogovorilis'?
     -- Dogovorilis'!  --  s  udovol'stviem  soglasilsya  Franc  ("Kak  zhe  ya
soskuchilsya po normal'nomu cheloveku!..."), -- A chto tam mozhno delat'?
     -- CHto hotite: smotret' po storonam, po skalam lazat'... sami  uvidite.
Nu  ladno,  mne  pora, nuzhno vyspat'sya, -- ona proshla po koridoru i otvorila
sosednyuyu dver'. -- Spokojnoj nochi.
     -- Spokojnoj nochi! -- otozvalsya Franc.





     Kogda oni vyshli na ulicu, mashina (noven'kij blestyashchij  "Mersedes")  uzhe
zhdala ih pered zdaniem Obshchezhitiya -- klyuch vstavlen v gnezdo zazhiganiya. Brosiv
etyudnik na zadnee sidenie, Tanya mahnula rukoj: "Tuda", -- i Franc svernul  s
Avenyu 8.5 na neshirokuyu dorogu vdol' parka. "Kak spalos'?" -- vezhlivo sprosil
on; "Spasibo, horosho", -- vezhlivo otvetila Tanya. Sleva ot  dorogi  gorod  na
glazah  prevrashchalsya  v prigorod, sprava ot dorogi park prevrashchalsya v les. "A
menya vchera k Ravvinu vyzyvali..." -- skazal Franc,  chtoby  zapolnit'  pauzu.
"|to  vse  standartnaya posledovatel'nost': advokat, sledovatel' i... etot...
kak ih vseh nazvat' odnim slovom?... -- Tanya povertela v vozduhe  rukoj,  --
...v obshchem, sluzhitel' kul'ta. V moem sluchae eto byl pravoslavnyj pop". Gorod
zakonchilsya, dorogu s obeih  storon  obstupil  gustoj  listvennyj  les.  YArko
svetila  luna,  po nebu proplyvali legkie peristye oblachka, v raskrytye okna
bil prohladnyj suhoj vozduh. Ni vstrechnogo, ni poputnogo dvizheniya  ne  bylo,
ih  mashina  katila  po  absolyutno pustoj doroge. "A pochemu oni menya imenno k
ravvinu vyzvali -- kak oni uznali, chto ya iz  evrejskoj  sem'i?"  --  "Kak-to
uznali... oni vsegda vse kak-to uznayut". Tanya otvernulas' i stala smotret' v
okno.
     Minut cherez  dvadcat'  okruzhavshij  dorogu  pejzazh  stal  menyat'sya:  les
poredel,  poyavilis'  poluzanesennye  zemlej  i porosshie travoj valuny. Potom
doroga  minovala  bol'shuyu  skalu  --  v  svete   luny   ee   boka   kazalis'
serebristo-belymi.  Vskore  iz-za  gorizonta,  kak  po  manoveniyu  volshebnoj
palochki, vyskochili gory. Poslednie  ostatki  lesa  vylinyali  sovsem,  krugom
beleli rossypi golyh kamnej. "Eshche minut sorok -- i priedem, -- skazala Tanya,
-- ne gonite tak, pozhalujsta". Franc sbrosil skorost' do sta tridcati.
     Vskore nachalsya "serpantin": doroga, zazhataya mezhdu vertikal'noj stenoj i
obryvom, zazmeilas' po sklonu gory. Francu prishlos' sbavit' skorost' snachala
do pyatidesyati, a potom i soroka kilometrov v chas. Oni pochti ne razgovarivali
--  lish'  moshchnyj  motor  "Mersedesa" negromko urchal, da na povorotah shurshali
shiny. Minut cherez tridcat' doroga vyrovnyalas', dostignuv naivysshej tochki,  i
neozhidanno  rasshirilas': v skale byla sdelana nisha dlya parkovki avtomobilej.
"Zdes'", -- skazala Tanya, i Franc ostanovil mashinu. Oni vyshli naruzhu.
     Vid dejstvitel'no potryasal. Zalitye lunnym  svetom  skaly  gromozdilis'
nad  golovoj;  rastitel'nosti  pochti  ne  bylo, lish' moh da chahlye derevca s
iskrivlennymi  stvolami  izredka  probivalis'  v  treshchinah  mezhdu   kamnyami.
Otkuda-to  donosilsya  shum gornoj reki, na nevysokoj skale podle dorogi sidel
orel.  Lish'  tol'ko  Franc  napravilsya  v  ego   storonu,   orel   raspravil
polutorametrovye  kryl'ya, tyazhelo sprygnul v propast' i ischez za kraem obryva
-- chtoby cherez mgnovenie poyavit'sya opyat', podnimayas' krugami,  proletet'  na
fone luny i rastvorit'sya bez sleda v chernom nebe. "Vot eto da-a, vidali?" --
vostorzhenno sprosil Franc. "Vidala, -- Tanya vzyala ego  za  ruku  i  legon'ko
potyanula  v  storonu  parapeta,  otgorazhivavshego  kraj  dorogi ot obryva. --
Pojdemte  tuda".  Im  v  lica  udaril  sil'nyj  veter,   i   Taniny   volosy
zapoloskalis' v vozduhe.
     Otsyuda vid byl eshche krasivee: glazu otkryvalos' glubokoe ushchel'e, po  dnu
kotorogo  protekala  nebol'shaya  rechka.  Ee  ruslo sdavili dve skaly, obrazuya
uzkuyu gorlovinu, i voda s revom rushilas' vniz nevysokim vodopadom; v vozduhe
letali  kloch'ya  beloj  peny.  Berega rechki zarosli nizkoroslym kustarnikom i
prizemistymi derevcami s belymi iskrivlennymi stvolami. Polnaya luna osveshchala
vse  do mel'chajshih detalej, vozduh byl holoden i chist. "Nu, chto skazhete?" --
sprosila Tanya, kak-to pristal'no glyadya v lico  Francu.  "Zamechatel'no,  slov
net!...  A  spustit'sya  tuda  mozhno?"  --  "Spustit'sya  nel'zya, mozhno tol'ko
podnyat'sya", -- ona povernulas' i pokazala rukoj na vyrublennuyu v sklone gory
lestnicu,  koso  uhodivshuyu  naverh.  "Nu  chto, polezli?" -- predlozhil Franc.
"Polezli", -- soglasilas' Tanya. Oni  peresekli  pustynnuyu  dorogu  i  proshli
metrov  tridcat'  vdol'  steny  do  vhoda  na lestnicu. "Snimite sviter", --
posovetovala Tanya, zavyazyvaya svoyu kurtku rukavami na talii (ona  ostalas'  v
kletchatoj bajkovoj rubashke i dzhinsah). "Snimayu", -- poslushno otozvalsya Franc
i, staskivaya na hodu sviter, stupil na pervuyu stupen'ku.
     Lestnica byla dostatochno shiroka -- dva cheloveka mogli  idti  po  nej  v
ryad.  Franc  i  Tanya,  odnako, shli gus'kom, derzhas' za metallicheskie perila,
ogorazhivavshie  stupen'ki  so  storony  obryva.  Sleva  proplyvala   nerovnaya
poverhnost'  skaly, sprava chernela pustota, i shedshij pervym Franc nemedlenno
vspomnil, chto boitsya vysoty. Starayas' ne glyadet' vniz, on stal  schitat'  pro
sebya grubo vyrublennye stupen'ki.
     Na  dvesti  dvadcat'  shestoj  stupen'ke   nepreryvnaya   nit'   lestnicy
razryvalas'  smotrovoj  ploshchadkoj.  Zapyhavshijsya  Franc  ostanovilsya, obeimi
rukami uhvativshis' za perila, i posmotrel  krugom:  polnaya  luna  plyla  nad
sklonom  gory,  osveshchaya  bezzhiznennye  skaly.  CHut'  nizhe  vidnelas'  rovnaya
poverhnost' dorogi,  eshche  nizhe  i  dal'she  --  gulkoe  prostranstvo  ushchel'ya.
Neslyshno  podoshedshaya  Tanya vstala ryadom; volosy ee, bivshiesya na vetru, nezhno
poshchekotali ego shcheku. "Otdohnem?"  --  predlozhil  Franc.  "Net,  --  pomotala
golovoj Tanya, -- potom", -- i poshla po lestnice vverh.
     Nachinaya primerno s trehsotoj stupeni,  skaly  vokrug  nachali  blestet';
pribliziv  lico  k  poverhnosti  kamnya,  Franc  zametil  obil'nye vkrapleniya
rozovogo kvarca. CHem vyshe oni zabiralis', tem bol'she stanovilos'  vkraplenij
-- svet luny razbivalsya o poverhnost' skal miriadami rozovyh blestok.
     Gde-to mezhdu vtoroj i tret'ej smotrovymi ploshchadkami soderzhanie kvarca v
skale eshche uvelichilos'. Stupeni stali skol'zkimi -- Franc do boli v kostyashkah
szhimal metallicheskie perila. Vpered on ne smotrel, da i shagov  Tani  uzhe  ne
slyshal  --  ih  zaglushal  veter. Mir, kazalos', sostoyal iz holodnoj kamennoj
steny sleva, holodnyh metallicheskih peril sprava, skol'zkih stupenej vnizu i
vetra  povsyudu.  Minuta tekla za minutoj... kak vdrug kuda-to delis' perila!
Prizhavshis' levym bokom k skale, Franc podnyal glaza -- lestnica vperedi  byla
povrezhdena:  stupen'ki  skoloty, a perila razorvany na protyazhenii pyati-shesti
metrov -- vidimo, s verhushki gory upal bol'shoj kamen'. Franc  perevel  glaza
na  lestnicu  vperedi  povrezhdennogo  uchastka  --  tam stoyala Tanya. "..." --
zakrichala ona, pojmav ego vzglyad, no svist vetra unes ee slova proch'.
     Esli by Franc byl odin, to bezuslovno  povernul  by  nazad;  on  boyalsya
vysoty  bessoznatel'no,  na  fiziologicheskom urovne. Odnako sejchas vybora ne
ostavalos' -- starayas' ne glyadet' v propast', on otkleilsya ot steny i sdelal
pervyj  shag.  Vtoroj shag okazalsya legche, tretij -- eshche legche, potom lestnica
nachala suzhivat'sya.  Nakonec  stupen'ki  stali  nastol'ko  uzki,  chto  Francu
prishlos' povernut'sya bokom i prizhat'sya zhivotom k skale. On posmotrel vpered:
vmesto ocherednoj stupen'ki ziyala pustota. Neskol'ko mgnovenij on sobiralsya s
duhom,  potom  gluboko vzdohnul, otodvinulsya ot steny i... vzhalsya obratno --
strah vysoty okazalsya sil'nee. Franc pomedlil neskol'ko sekund, slushaya udary
sobstvennogo  pul'sa... nogi ego drozhali ot neprivychnoj fizicheskoj nagruzki.
I v tot samyj mig, kogda on szhalsya, chtoby  eshche  raz  popytat'sya  pereshagnut'
proklyatuyu  desyatuyu  stupen'ku, chto-to kosnulos' ego pravoj ruki -- on podnyal
glaza i uvidel Tanyu. Stoya nevplotnuyu k provalu (tak, chtoby  ostavit'  Francu
dostatochno  mesta  na  toj  storone) ona rasplastalas' strunoj vdol' steny i
protyagivala ruku.  I  togda  on  otlepilsya  ot  steny,  odnim  legkim  shagom
pereshagnul  na  tu  storonu  i,  podderzhivaemyj vetrom, prizhalsya k holodnomu
kamnyu. Na mgnovenie oni oba zamerli, potom teplaya Tanina ladon' zashevelilas'
v ego ruke i legon'ko potyanula vverh. Ne rasceplyaya pal'cev, oni proshli bokom
ostatok povrezhdennogo uchastka lestnicy. Franc vse eshche tyazhelo  dyshal  --  dav
emu otdyshat'sya, Tanya povernulas' i poshla naverh.
     U   tret'ej    smotrovoj    ploshchadki    gora    priobrela    sovershenno
syurrealisticheskij  vid:  skaly  sostoyali  pochti iz odnogo kvarca i svetilis'
iznutri holodnym rozovym plamenem. SHum vodopada syuda ne donosilsya, zato bylo
vidno,  kak  nizhe  po  techeniyu  reka  vpadaet  v krugloe ozerco, na seredine
kotorogo trepetalo otrazhenie luny. Razdvoennaya verhushka gory po  tu  storonu
ushchel'ya zastyla na fone zvezd chetkim zazubrennym profilem; verhushka "ih" gory
skryvalas' za navisavshim nad  tropoj  karnizom.  Sprosit'  u  Tani,  skol'ko
ostalos'  idti,  Franc ne mog, ibo veter dostig sily uragana, i vse tonulo v
ego pronzitel'nom sviste.
     Kak tol'ko oni obognuli karniz, lestnica nyrnula v  tunnel'  --  odnako
temno  ne  stalo,  tak  kak  steny tunnelya svetilis' neyarkim rozovym svetom.
Lunnye luchi probit'sya skvoz' tolshchu gory yavno  ne  mogli...  poluchalos',  chto
steny  svetyatsya  sami  po  sebe. Fosforesciruyushchij kvarc? -- Franc nikogda ne
slyshal o takom...
     Na protyazhenii metrov trehsot  tunnel'  kruto  podnimalsya  vverh,  potom
vyrovnyalsya  i  upersya  v  metallicheskuyu  vintovuyu  lestnicu.  Vskarabkavshis'
naverh, Franc i Tanya okazalis' na ploskoj otkrytoj ploshchadke -- oni dobralis'
do vershiny gory.
     |to byl rovnyj pryamougol'nik primerno sto na dvesti metrov, ogorozhennyj
po  perimetru  perilami.  Na  dal'nem  konce  ego  raskoryachilos'  neponyatnoe
ustrojstvo, sostoyavshee  iz  tolstogo  stolba  i  gorizontal'no  podveshennogo
kolesa;  kanat, obernutyj vokrug poslednego, tyanulsya kuda-to vniz. Zerkal'no
gladkij, bez edinoj sherohovatosti, pol istochal rovnyj rozovyj svet. Dazhe  ne
pytayas' chto-libo govorit', Tanya potyanula Franca k perilam i ukazala vniz.
     Gora uhodila vniz gladkoj svetyashchejsya stenoj k chernoj nitochke dorogi,  a
potom  eshche  nizhe  --  k  beloj  nitochke  reki i zerkal'nomu krugu ozera. Vse
prostranstvo ot Zemli do Luny zanimal veter -- on hlestal  po  licu,  bil  v
grud',  rval  volosy i svistel v ushi. "SPUSKAEMSYA!" -- zakrichal Franc Tane v
uho i potyanul obratno v tunnel'. "NET!" -- ugadal on  po  dvizheniyu  ee  gub.
Tanya  mahnula rukoj v storonu strannoj konstrukcii v dal'nem konce ploshchadki;
derzhas' za ruki i soprotivlyayas' vetru, oni medlenno poshli tuda. V etom  uglu
ploshchadki   ne   imelos'  ograzhdeniya  --  upirayas'  oderevenevshimi  nogami  v
skol'zkij, kak zerkalo, pol, oni podkovylyali k stolbu i ucepilis' za nego. V
stolb  byl  vdelan malen'kij pul't upravleniya s edinstvennoj knopkoj -- Tanya
nazhala ee. S lyazgom, slyshnym dazhe skvoz' zavyvaniya vetra,  koleso  prishlo  v
dvizhenie i potyanulo kanat. Na ploshchadku snizu vyehalo siden'e, podveshennoe na
metallicheskoj skobe -- eto byla kanatnaya doroga. "SADISX!" --  opyat'  ugadal
po Taninym gubam Franc. "TY PERVAYA!" -- prokrichal on v otvet.
     Oni vzyalis' za ruki,  ostorozhno  otcepilis'  ot  stolba  i  dokovylyali,
navstrechu  vetru,  k  dal'nej  ot  obryva  tochke barabana. Ocherednoe sidenie
priblizhalos'. "DAVAJ!" -- zakrichal Franc. Tanya ucepilas' rukoj,  podprygnula
v tochno rasschitannyj moment i sela -- on dazhe ne uspel ee podsadit'. Baraban
medlenno razvernulsya i povez ee vniz; zashchelkivaya na hodu strahovochnuyu  ramu,
ona  povernulas',  pomahala  rukoj  i  ischezla  za kraem ploshchadki. Sleduyushchee
siden'e ravnodushno vyehalo naverh.  Franc  zamer  na  skol'zkoj  poverhnosti
skaly  v  sudorozhnom  ozhidanii  --  sejchas...  sejchas... SEJCHAS! On neuklyuzhe
podprygnul, bol'no udarilsya kolenkoj o kakoj-to ugol i sel na kraj  siden'ya;
kreslo  medlenno  poehalo  v  propast'. S siloj opustiv strahovochnuyu ramu na
mizinec levoj ruki, Franc s oblegcheniem otkinulsya na spinku.
     Kanatnaya doroga  shla  vplotnuyu  k  poverhnosti  gory,  zigzagom  obhodya
rastavlennye  na  sklone  opory.  Slushaya zamedlyavshiesya udary serdca i utiraya
holodnyj pot so lba, on smotrel na  plyvshuyu  mimo  skalu  --  ta  postepenno
perestala  svetit'sya  i  prevratilas'  v  obychnyj izvestnyak. Veter utihal. V
konce puti Franca nachal bit' oznob, odnako sil, chtoby vytashchit' iz  pod  sebya
privyazannyj  k  poyasu  sviter,  uzhe  ne ostavalos'. Vskore pokazalas' nizhnyaya
posadochnaya ploshchadka -- neshirokij derevyannyj  pomost,  podnyatyj  nad  urovnem
dorogi  metrov  na  desyat';  vniz  vela  uzkaya  lestnica.  V  centre pomosta
nahodilas' budka (vnutri kotoroj, vidimo, pomeshchalsya motor kanatnoj  dorogi).
U  budki  stoyala  Tanya  --  kak  tol'ko  nogi  Franca kosnulis' pomosta, ona
otklyuchila tok. Vpervye za poslednie tri chasa nastupila polnaya tishina. Stupiv
na  shershavuyu  poverhnost'  derevyannogo pomosta, Franc oshchutil, chto koleni ego
hodyat hodunom.
     -- CHto zh ty ne skazala, chto zdes' est' kanatnaya doroga? -- sprosil on.
     -- A chto zh ty polez po lestnice, esli boish'sya vysoty? -- Tanya kosnulas'
ego shcheki konchikami pal'cev.
     I togda Franc privlek ee k sebe, a ona, obnyav ego za  sheyu,  zaprokinula
golovu  --  minuty  dve  oni molcha celovalis', potom na mgnovenie otorvalis'
drug ot druga, chtoby perevesti dyhanie. I tut zhe  Tanya  vnov'  prignula  ego
golovu  vniz,  i oni opyat' soedinilis' v pocelue. Franc polozhil ladon' ej na
grud' -- Tanya vzdrognula,  no  lish'  krepche  pril'nula  k  nemu...  potom  s
sodroganiem  ottolknulas'.  "Ne  zdes',  --  vydohnula  ona.  -- Poshli!" Ona
shvatila ego za ruku i ustremilas' vniz po lestnice, potom -- begom za  ugol
k  mashine. Otpustiv ego ladon', ona raspahnula dvercu s voditel'skoj storony
i uselas' za rul'. "Dver' zakroj! -- brosila ona Francu,  zavodya  motor.  --
Nu, chto zhe ty?" -- i, ne pristegivayas', rvanula s mesta.
     Tanya gnala mashinu po temnoj krutoj doroge. SHiny vizzhali  na  povorotah,
fary  to  vyhvatyvali  iz  temnoty  kusok  skaly, to vtykalis' v asfal't, to
stolbami uhodili v nebo. Zataivshego  dyhanie  Franca  motalo  iz  storony  v
storonu  --  on  lish' udivlyalsya, kakim chudom Tanya sohranyaet ravnovesie sama.
Postepenno doroga stala polozhe: oni spustilis' s gory, da i povorotov  stalo
men'she.  Odnako  Tanya  tut  zhe  uvelichila  skorost' do semidesyati, a potom i
vos'midesyati kilometrov v chas. Lish' okazavshis'  na  pryamom  otrezke  dorogi,
prorezavshem dolinu mezhdu dvumya gorami, Franc perevel duh: nesmotrya na to chto
mashina neslas' so  skorost'yu  sto  devyanosto  kilometrah  v  chas,  eto  bylo
sravnitel'no  bezopasno.  "Kuda  my  edem?"  --  sprosil  on.  "Na Villu" --
otvetila Tanya. "Na kakuyu villu?" -- "CHerez  desyat'  minut  uvidish'".  Vihrem
proskochiv  desyatikilometrovyj  spusk,  oni vyleteli na ravninu po tu storonu
gornogo hrebta. SHosse vnov' obstupil les... proshlo eshche pyat'  minut,  nakonec
Tanya  rezko  zatormozila  i svernula na neshirokuyu bokovuyu dorogu. Minuty tri
oni neslis' mezhdu chernymi stenami lesa, potom Franc uvidel dvuhetazhnyj dom s
temnymi oknami, nad kryl'com gorel zelenyj fonar'. "Slava Bogu! -- vydohnula
Tanya. -- nikogo net..." -- i brosila "Mersedes" k obochine.
     Ona toroplivo vyskochila  iz  kabiny,  vzbezhala  na  kryl'co,  vyhvatila
kreditnuyu   kartochku  i  vonzila  v  shchel'  vozle  dvernogo  zamka.  Razdalsya
melodichnyj zvuk, s kotorogo  v  aeroportah  nachinaetsya  radiopriglashenie  na
posadku.  V  oknah vspyhnul svet, dver' nachala medlenno rastvoryat'sya. Ne dav
ej otkryt'sya do konca, Tanya protisnulas' bokom, tashcha Franca za  ruku.  Vdrug
ona  obernulas' i derzko posmotrela emu v glaza -- Franc prityanul ee k sebe,
a kogda ona podatlivo otkinulas' v  ob座atiyah,  to  oshchutil,  chto  serdce  ego
vot-vot vyprygnet iz grudi. "Gde spal'nya?" -- hriplo sprosil on. Shvativshis'
za ruki, oni proneslis' skvoz' perednyuyu i sleduyushchuyu za nej  komnatu,  vihrem
vzleteli  po vintovoj lestnice na vtoroj etazh. Tanya na mgnovenie zaderzhalas'
u dveri vannoj: "Prinyat' dush?" -- pochemu-to shepotom sprosila ona,  no  Franc
neterpelivo dernul ee za ruku: "Potom!"
     Oni vleteli v spal'nyu s shirokoj dvuspal'noj krovat'yu pod belym mohnatym
pokryvalom  i  ostanovilis'  drug  naprotiv  druga.  Franc stal rasstegivat'
vorotnik  Taninoj  rubashki...  vdrug  Tanya  otorvalas'  ot  nego   i   stala
razdevat'sya  sama,  po-tigrinomu rashazhivaya vzad-vpered i shvyryaya snyatye veshchi
na pol. R-raz, poletela vniz kurtka, dva  --  posledovali  sledom  dzhinsy...
Kogda  ona, razdevshis' dogola, zalezala pod odeyalo, Franc lish' uspel stashchit'
s sebya rubashku... "Skorej! -- shepotom toropila Tanya. --  Skoree  zhe!"  CHerez
polminuty  on uzhe lezhal ryadom s nej. Ona obnyala ego za sheyu i polozhila golovu
emu na plecho, a on sklonilsya nad nej i poceloval v guby...





     ...a  tem  vremenem,  iz  prizemlivshejsya  letayushchej  tarelki   vyvalilsya
trinadcatinogij  os'minog  (trinadcatinog?)  otvratitel'nogo zelenogo cveta,
tryasushchijsya, kak zhele. Franc vzhalsya  v  zemlyu  pozadi  toshchego  kusta  krasnoj
smorodiny  --  proklyatoe rastenie niskol'ko ne skryvalo ego! Nekotoroe vremya
chudishche tarashchilo besstyzhie rozovye glaza, raspolozhennye so vseh devyati storon
ego  golovy,  a potom reshitel'no popolzlo v napravlenii Franca. Ono zametilo
ego! Nado spasat'sya begstvom! V panike Franc vskochil vo ves' rost i brosilsya
bezhat',  no  s  kakim  zhe  trudom  i kak medlenno ego telo rassekalo vyazkij,
lipuchij vozduh... On obernulsya -- chudovishche nagonyalo! Iz poslednih sil  Franc
rvanulsya vpered, no bylo pozdno: dlinnoe zelenoe shchupal'ce s ostrym kogtem na
konce obvilos' vokrug ego shchikolotki. On upal nichkom, a  inoplanetnyj  monstr
navalilsya   sverhu   tryasushchejsya   poluzhidkoj   massoj.   Rasplastavshis'  pod
neimovernoj tyazhest'yu, Franc zazhmurilsya i prigotovilsya umeret', odnako chudishche
lish'  laskovo  tryaslo  ego  za  plechi  i prigovarivalo chelovecheskim golosom:
"Prosypajsya, malysh..." Bozhe,  eto  i  bylo  strashnej  vsego!  "A-a-a!!!"  --
bezzvuchno zaoral Franc i raskryl glaza.
     On lezhal na zhivote, ukrytyj odelom, a na  krayu  krovati  sidela  smutno
znakomaya  zhenshchina  i terebila ego za plechi. "Prosypajsya, malysh, -- povtorila
ona, vidya,  chto  Franc  otkryl  glaza.  --  Poshli  na  rechku  kupat'sya".  On
perevernulsya  na spinu i sel -- utrennee solnce neprivychno svetilo v okno...
kakaya rechka?  Vse  eshche  ne  ponimaya,  gde  on  nahoditsya,  Franc  nedoumenno
posmotrel  na  zhenshchinu:  ta  niskol'ko  ne  pohodila  na  sklizkogo zelenogo
monstra. Sovsem naprotiv -- vid ee  byl  v  vysshej  stepeni  priyaten:  bedra
obernuty  polotencem,  na  goloj grudi s malen'kimi rozovymi soskami blestyat
nevytertye kapli vody. On pochuvstvoval ukol zhelaniya... i nemedlenno vspomnil
vse.  "Idi  syuda,  --  on  potyanul ee za ruku k sebe. -- Ili net, podozhdi, ya
sejchas... -- on popytalsya vstat', zavernuvshis' v odeyalo, no  odeyalo  padalo.
--  Ne  smotri na menya, pozhalujsta, a?" -- "Nu, ty daesh'..." -- s udivleniem
skazala Tanya, otvorachivayas'. On vyshel iz spal'ni. "Mozhesh'  ispol'zovat'  moyu
zubnuyu shchetku..." -- kriknula ona vdogonku.
     Kogda on prishel iz vannoj, priderzhivaya zavyazannoe na  poyase  polotence,
shtory  na  oknah  byli opushcheny. Absolyutno nagaya Tanya lezhala poverh odeyala na
krovati i smotrela na nego rasputnymi zelenymi glazami.  "Idi  ko  mne",  --
shepnula  ona,  protyagivaya  ruku. Ploho zavyazannoe polotence upalo na pol, no
Francu uzhe bylo vse ravno.





     Kogda on prosnulsya v sleduyushchij raz, Tanya uspela uzhe polnost'yu odet'sya i
zhevala buterbrod s salyami. "Vstavaj, malysh, ya svarila kofe", -- skazala ona,
uvidav, chto on otkryl glaza. "Skol'ko sejchas  vremeni?"  --  hriplo  sprosil
Franc;  "CHas  dnya,  --  otvetila  Tanya.  --  Poshli,  ochen'  hochetsya  v rechke
iskupat'sya..."
     Nagruzhennye pozaimstvovannym na Ville plyazhnym snaryazheniem, oni proshli s
polkilometra  po lesnoj tropinke k dovol'no shirokoj (metrov pyat'desyat) reke.
Voda byla kristal'no chista, imelsya takzhe peschanyj plyazh, i oni srazu zhe poshli
kupat'sya.  Potom,  polezhav  s  polchasa na goryachem peske, pereplyli na druguyu
storonu i dvinulis' vdol' berega po techeniyu vverh.
     Letali strekozy. ZHarko svetilo solnce. Franc i  Tanya  medlenno  shli  po
pokrytomu  travoj  beregu, perebrasyvayas' nichego ne znachashchimi slovami. Franc
derzhalsya chut' pozadi i sboku,  s  udovol'stviem  raglyadyvaya  Taninu  figuru:
dlinnye   strojnye  nogi,  uzkie  bedra...  Snachala  reka  tekla  po  kromke
beskrajnego polya, zaseyannogo neizvestnym zlakom, potom po  opushke  negustogo
lesa,  stol'  zhe  uhozhennogo, skol' i pole. (Francu kazalos', chto im vot-vot
vstretitsya kompaniya  gnomov,  suetlivo  korchuyushchih  penek  ili  podstrigayushchih
travku.)  Primerno  cherez  chas  oni  sdelali  prival, iskupalis' eshche raz i s
polchasa posideli v teni, poedaya prihvachennye s soboj yabloki. Obratno shli uzhe
po protivopolozhnomu beregu, a kogda prishli -- rasstelili na trave skatert' i
razlozhili prinesennye s Villy konservy. Eli  dolgo,  razvalyas'  na  naduvnyh
matrasah  i  boltaya  o  pustyakah.  Franc  povedal  o  svoih  priklyucheniyah  u
Sledovatelya i Ravvina, a Tanya, otsmeyavshis', rasskazala o svoem vizite k Popu
(okazavshemusya  eshche  pohleshche rebe Aleksandra). Posle edy oni pokidali gryaznuyu
posudu v plastikovyj meshok i stali igrat' v letayushchuyu  tarelku  i  badminton.
Carilo polnoe bezvetrie. Vremya teklo. Okolo chetyreh sportivnye igry nadoeli,
i Tanya stala risovat' priglyanuvshijsya ej pejzazh, a Franc poshel na razvedku  v
mayachivshie na gorizonte holmy.
     Vernulsya on okolo  vos'mi  --  oni  sobrali  ryukzaki  i  otpravilis'  v
obratnyj  put'. Na Ville Tanya prinyalas' gotovit' uzhin, a Franc, poslonyavshis'
bez dela, polez v broshennyj  eyu  na  verande  etyudnik.  Tam  byla  nebol'shaya
akvarel',  izobrazhavshaya  zheltyj  peschanyj  bereg temno-sinej reki, pozadi --
yarko-zelenoe pole i korichnevye holmy na gorizonte.  Francu  ne  ponravilos':
narisovano  kak-to...  klochkovato  -- mazkami raznoj gustoty i cveta, a to i
prosto s prosvetami neprokrashennogo vatmana...
     -- Izdali nuzhno smotret', -- skazala neslyshno podoshedshaya Tanya, i  Franc
vzdrognul  ot neozhidannosti. -- Voobshche-to eta akvarel'ka neploho poluchilas',
a?
     Ona otnesla kartinku na vytyanutoj ruke -- i otdel'nye  neuklyuzhie  mazki
slilis' v nezhnye pyatna, plavno perehodyashchie drug v druga. Kartinka ozhila.
     -- Uzhin gotov, -- ob座avila Tanya, ubiraya akvarel' v etyudnik.  --  Poshli,
malysh.





     Bylo uzhe svetlo. Dvizhenie "Mersedesa", neuklonno  rassekavshego  vozduh,
dejstvovalo  usyplyayushche  -- Tanya spala, bezmyatezhno privalivshis' k oknu. SHosse
monotonno  ubegalo  vpered  i  v  polnom  soglasii  s  zakonami  perspektivy
styagivalos' v tochku. Gory ostalis' pozadi, mashina pod容zzhala k Gorodu.
     Vchera Tanya i Franc legli v postel' srazu posle  uzhina  i  snova  lyubili
drug  druga,  a  potom  usnuli  v  obnimku  na  shirokoj myagkoj krovati. Bylo
prohladno, v raskrytoe okno zaglyadyvali vetki rosshego u Villy klena.  Polnaya
luna i rovnoe teplo Taninogo tela navevali na Franca sladkie sny. Vyspat'sya,
odnako, ne udalos': Tane nado bylo  vozvrashchat'sya  v  Gorod,  chtoby  dodelat'
vzyatuyu na dom rabotu. Poka Franc odevalsya, ona pozvonila kuda-to i soobshchila,
chto Villa osvobozhdaetsya; oni spustilis' vniz i seli v mashinu.  Vyrulivaya  na
shosse, Franc oglyanulsya -- chto zh, on prozhil zdes' ne hudshie poltora dnya svoej
zhizni.
     K  Obshchezhitiyu  oni  pod容hali  chut'  pozzhe  shesti  chasov  --  noch'   uzhe
zakonchilas',  utro eshche ne nachalos'; ni odnogo cheloveka krugom vidno ne bylo.
Kak tol'ko Franc vyklyuchil motor, chutkaya  Tanya  prosnulas';  oni  vylezli  iz
mashiny,  ostaviv  klyuchi  na  perednem  sidenii.  "Naschet mashiny ya pozvonyu iz
svoego nomera", -- skazala Tanya, i oni medlenno podnyalis'  na  vtoroj  etazh.
Okolo komnaty Franca ona pril'nula k nemu vsem telom, a on obnyal ee za plechi
i utknul nos v pahnuvshie chem-to dushistym volosy. Oni zamerli tak na sekundu,
a  potom  razdelilis',  i  odnovremenno, chtob nikomu ne bylo obidno, voshli v
dveri svoih komnat.
     Otplyvaya  ot  real'nosti  v  sladostnom  preddverii  zasypaniya,   Franc
vspominal,  kak,  lezha  na  zhivote  i  polozhiv podborodok emu na plecho, Tanya
smotrela siyayushchimi glazami i povtoryala: "Gospodi,  nakonec-to  ya  ne  odna...
Gospodi, nakonec ya prinadlezhu komu-to!"





     ...byli samym blagopoluchnym vremenem  v  zhizni  Franca  s  momenta  ego
smerti.  Vse  mestnye  bezumcy,  kazalos',  pozabyli o ego sushchestvovanii: ni
Advokat, ni Sledovatel', ni Ravvin bolee ego ne vyzyvali.  Edinstvennyj  raz
on  imel  delo  s  sumasshedshim,  kogda  dlya  ochistki sovesti zashel v mestnyj
universitet: ni |jnshtejna, ni N'yutona on tam ne vstretil, zato  pogovoril  s
uchenym-biomehanikom, izobretavshim optimizirovannuyu lovushku na barsuka.
     To, chto bezumcy  ostavili  Franca  v  pokoe,  opredelenno  vernulo  emu
dushevnoe  ravnovesie -- Tanya zhe sdelala ego schastlivym. Oni provodili vmeste
po  devyatnadcat'  chasov  v  sutki  (za  isklyucheniem  vremeni,  kotoroe   ona
otrabatyvala  v  Magistrature)  i za dva-tri dnya stali drug dlya druga prosto
neobhodimy. Oni gulyali po Gorodu, vyezzhali na pikniki, hodili v kino i teatr
(repertuar  kotorogo  sostavlyali  isklyuchitel'no  p'esy  Beketta,  Ionesku  i
Pintera). Franc dazhe pereselilsya v  ee  komnatu,  i  oni  spali  v  obnimku,
tesnyas'   vdvoem  na  Taninoj  krovati.  Oni  ideal'no  sochetalis'  vo  vseh
otnosheniyah i stali drug dlya druga ostrovkami zdravomysliya v okeane bezumiya.
     Za dve nedeli Franc stal namnogo luchshe  orientirovat'sya  v  organizacii
zdeshnej  zhizni:  vse  dela  delalis' tut po telefonu. Po telefonu mozhno bylo
zakazat'  produkty,  vyzvat'  doktora,  vzyat'  naprokat   mashinu,   vypisat'
gazetu...  Vo vseh sluchayah obshchat'sya prihodilos' s avtootvetchikom: ostavlyaesh'
nomer kreditnoj kartochki, a sorok minut spustya zakazannye tovary okazyvayutsya
na  kryl'ce Obshchezhitiya. Dostavshchika Franc videl lish' odnazhdy -- v samyj pervyj
raz, kogda eshche ne imel kreditnoj kartochki. Togda ego pokupki privez  ugryumyj
nebrityj verzila -- prinyal den'gi, vydal sdachu i uehal, tak i ne proroniv ni
slova.   CHetkost'   i   otlazhennost'   povsednevnoj   zhizni   Goroda   rezko
kontrastirovali  s massovym bezumiem ego obitatelej i tem samym podtverzhdali
Taninu teoriyu o tom, chto bezumie eto -- kazhushcheesya.
     Nesmotrya  na  to  chto  ideal'naya  organizovannost'  zhizni  Goroda  yavno
podrazumevala  edinyj  plan,  ponyat'  konechnuyu  cel'  etogo  plana Francu ne
udavalos'. Nikto tak i ne ob座asnil emu nichego, a ugadat' chto-libo po vneshnim
proyavleniyam  bylo nevozmozhno. Nekotorye lyudi osedali na Pervom YAruse, drugih
potok unosil dal'she, i nikakoj sistemy v etom, kazalos' by, ne  nablyudalos'.
Inogda  sledstvie  priostanavlivalos'  na  god  ili  dva; potom, bez vidimoj
prichiny, vozobnovlyalos' snova -- takaya istoriya  proizoshla  s  nekim  Taninym
znakomym okolo goda nazad. Tanya govorila ob etom cheloveke neohotno (a Franc,
vidya eto, osobenno i ne rassprashival), no, pohozhe,  tot  byl  ee  predydushchim
"partnerom".
     SHag za shagom poznavaya eto chudnoe mesto, Franc neskol'ko raz vozvrashchalsya
k vozmozhnosti "vtoroj smerti" (smerti v zagrobnom mire), upomyanutoj Tanej vo
vremya ih pervogo uzhina v stolovoj Obshchezhitiya. Po  vsemu  kazalos',  chto  Tanya
prava:  sushchestvovanie  smerti dejstvitel'no vytekalo iz sushchestvovaniya boli i
boleznej, a poslednie dejstvitel'no sushchestvovali  zdes'.  Predstavit'  sebe,
odnako,  chto  mozhet  proizojti  s soznaniem cheloveka posle vtoroj smerti, ni
Tanya, ni Franc ne mogli,  a  proeksperimentirovat'  (sovershiv  samoubijstvo)
zhelaniya  u  nih, estestvenno, ne voznikalo. I, kstati, bessoznatel'nyj strah
pered umiraniem tozhe ukazyval na principial'nuyu  vozmozhnost'  smerti:  inache
zachem   by  tot,  kto  vse  eto  pridumal,  uderzhival  v  cheloveke  instinkt
samosohraneniya?
     Neraz座asnennoj zagadkoj po-prezhnemu ostavalis' "dnevnye". Za celyj god,
provedennyj  v  Obshchezhitii,  Tanya  ih  ni razu ne videla -- ni na kuhne, ni v
stolovoj ni v koridorah. A vot Franc -- za svoi dve nedeli -- videl,  i  pri
dovol'no   neobychnyh  obstoyatel'stvah.  Vhodya  odnazhdy  v  Taninu,  kak  emu
kazalos', komnatu, on obnaruzhil  na  krovati  zhirnuyu  potnuyu  staruhu  samoj
ottalkivayushchej   naruzhnosti.  Staruha  spala.  Franc  v  uzhase  otshatnulsya  i
posmotrel  krugom:  mebel'  vyglyadela  kak-to  neprivychno,   da   i   stoyala
nepravil'no...  eto  byla  ne Tanina komnata! Ne ponimaya, kak on mog sputat'
nomera i raspolozhenie komnat,  on  pogasil  svet  i  na  cypochkah  vyshel.  V
koridore  Franc  neskol'ko  sekund  bezmyslenno  sozercal  visevshuyu na dveri
blyashku s nomerom 16, a potom proshel do 27-oj komnaty  i  eshche  raz  popytalsya
vojti...   I  opyat'  obnaruzhil  zhirnuyu  spyashchuyu  staruhu.  V  zameshatel'stve,
dohodyashchem do pomeshatel'stva, on reshil iskat'  ubezhishcha  v  svoej  sobstvennoj
komnate i... nashel tam sidevshuyu po-turecki na polu Tanyu. "Ty chto, malysh?" --
rasseyanno sprosila ta, ne otryvaya glaz ot lezhavshego pered nej risunka. Franc
vyletel  pulej  obratno i uvidal na dveri (tanin!) nomer 27. Posle etogo vse
komnaty   vernulis'   na   svoi   mesta,   i   nikakogo   prodolzheniya   etot
syurrealisticheskij epizod ne imel.
     ZHelaya ubedit'sya, chto potnaya  staruha  ne  byla  gallyucinaciej  (versiya,
vyskazannaya Tanej), Franc popytalsya snova proniknut' v 16-uyu komnatu, odnako
natknulsya  na  zapertuyu  dver'  i  s  chuvstvom  glubokogo   neudovletvoreniya
otstupil.  Mozhet,  vyhodya ottuda, on sluchajno spustil shchekoldu? Vprochem, vryad
li: proverka pokazala, chto vse komnaty na vtorom etazhe Obshchezhitiya, krome  ego
sobstvennoj  i  Taninoj,  byli  zaperty  --  16-aya ne yavlyalas' v etom smysle
isklyucheniem. S sozhaleniem otvergnuv ideyu otkryt' odnu iz komnat  pri  pomoshchi
otvertki (Tanya reshitel'no vozrazhala), Franc otstupil.
     Nekotoroe vremya on zanimalsya  sborkoj  radiopriemnika  --  na  chto  ego
podviglo:  a)  povsemestnoe  otsutstvie  etih nehitryh bytovyh priborov i b)
neozhidannoe nalichie, na sosednej ulice, magazina radiodetalej. Reshiv, chto  v
efire  proishodit  nechto tainstvenno-znachitel'noe (a inache zachem skryvat'?),
Franc vooruzhilsya posobiem po radiotehnike iz universitetskoj biblioteki i  v
poltora  dnya  sobral  elementarnyj  priemnik.  |fir,  odnako, okazalsya pust:
nichego, krome atmosfernyh shumov, tam ne bylo.
     Sleduyushchej popytkoj proniknut' v  tajny  Strany  CHudes  yavilos'  Velikoe
Puteshestvie  Za  Gory.  Franc  i  Tanya  arendovali  na  dva  dnya avtomobil',
nagruzili ego kanistrami s benzinom i  poehali,  ne  svorachivaya,  na  zapad.
Preodolevaya  nepreryvnyj  bunt  na  bortu  pod  lozungom  "Hochu  piknik!" (v
poznavatel'nuyu cennost' ekspedicii zhenskaya chast' ekipazha ne  verila),  Franc
dovel   mashinu   do   poloviny   imevshihsya   zapasov  goryuchego,  posle  chego
volej-nevolej ostanovilsya. Doroga uhodila za gorizont,  i  oni  vernulis'  v
Gorod,  udovletvorivshis' dolgozhdannym piknikom, nochevkoj na svezhem vozduhe i
sostavleniem karty ne osobenno interesnoj pridorozhnoj mestnosti.
     V obshchem i celom, eti chetyrnadcat' dnej Franc  i  Tanya  byli  schastlivy,
odnako  dvuhnedel'naya  peredyshka  okazalas' ne nachalom peremiriya, a zatish'em
pered boem. 30-go maya Tanya poluchila uvedomlenie o vozobnovlenii sledstviya po
ee delu, a 31-go oni oba nashli v pochtovom yashchike po uvedomleniyu o peredache ih
del v Prokuraturu Vtorogo YArusa.
     Srok peredachi -- zavtra, 1-go iyunya.





     Po nastoyaniyu Tani oni vyehali zagodya -- za chas do naznachennogo vremeni;
vyehali  nalegke,  ibo  brat'  s soboj nichego ne razreshalos'. Eshche vchera Tanya
otnesla vse svoi kartiny optom v galereyu, a lichnye veshchi i odezhdu --  svoyu  i
Franca  --  so  slezami na glazah brosila pered samym uhodom v musornyj bak.
Ostaviv dveri svoih komnat otkrytymi nastezh', oni v poslednij raz  prodelali
put'  do  Dvorca  Spravedlivosti  i podnyalis' na 17-yj etazh. Do naznachennogo
vremeni ostavalos' neskol'ko minut  --  oni  seli  v  kresla,  raspolozhennye
naprotiv  komnaty  1723.  "Mozhet, ostanemsya? -- v tridcat' pyatyj raz sprosil
Franc. -- Nu, chto oni nam za eto sdelayut?" -- "Nevazhno, chto oni sdelayut,  --
v  tridcat'  pyatyj  raz  otvechala  emu  Tanya.  -- Nam zdes' delat' nechego...
pover', ya zdes' dol'she tvoego probyla! |tot mir -- bessmyslennyj i pustoj...
kak  kukol'nyj  domik".  Po koridoru hodili tuda-syuda posetiteli, sekretarshi
taskali papki s bumagami -- shesterenki Pervogo YArusa krutilis', kak ni v chem
ne byvalo. "YA by hotel ubedit'sya v etom sam, -- nastaival Franc. -- Mozhet, ya
najdu kakie-to novye vozmozhnosti... v konce koncov, mne  prosto  interesno!"
--  "Net  zdes'  nikakih  vozmozhnostej!  -- Tanya pokachala golovoj. -- Poshli,
malysh, vremya uzhe". Ona vstala i postuchala v dver' komnaty 1723.
     "Vojdite!" -- otozvalsya neznakomyj muzhskoj golos.
     Komnata, gde Franca prinimal Advokat i Sledovatel', opyat' izmenilas' do
neuznavaemosti. Vo-pervyh, ona stala gorazdo men'she: primerno 5 metrov na 5;
a vo-vtoryh, byla absolyutno pusta: ni mebeli, ni knig  na  polu...  ni  dazhe
cheloveka,  kotoryj  mog  by  skazat':  "Vojdite!" Tanya robko vzyala Franca za
ruku. Vdrug razdalos' harakternoe gudenie: otsekaya ih ot  vhodnoj  dveri,  s
obeih storon dvernogo proema vydvigalis' metallicheskie stvorki.
     Oni byli v kabine Lifta!
     I prezhde, chem oni uspeli sreagirovat' na proishodivshee, pol zakachalsya i
s  uskoreniem  ustremilsya  vverh  -- bystree, bystree... Franc obnyal Tanyu za
taliyu, ta obhvatila ego za sheyu -- peregruzka rosla,  stanovyas'  nevynosimoj.
Eshche  bystree,  eshche...  shatayas'  na  podgibavshihsya  nogah, Franc izo vseh sil
podderzhival stavshee neveroyatno tyazhelym Tanino telo. Zatem  peregruzka  rezko
pomenyala  znak  -- vzletev na mgnovenie v vozduh, a potom ruhnuv vniz, oni s
trudom sohranili ravnovesie. Lift postepenno zatormozil i ostanovilsya, dveri
medlenno rastvorilis'. Im v lica udarila volna goryachego vozduha.
     A v dvernom proeme, shiroko  rasstaviv  nogi  i  derzha  ruku  na  kobure
pistoleta, stoyal zdorovennyj belobrysyj detina v strannom chernom mundire. On
shiroko ulybalsya, oshcheriv dlinnye zheltye zuby.
     -- Zdravstvujte, -- neuverenno proiznesla Tanya.
     Ulybka na lice detiny rasshirilas' do predela, neulovimo prevrativshis' v
oskal.
     -- Ruki za golovu! -- korotko skomandoval on.

____________________________________________________________________________








     Inogda Francu kazalos', chto samoe uzhasnoe zdes' -- eto  zhara.  K  obedu
stolbik  termometra,  visevshij  na stene v stolovoj, zabiralsya, kak pravilo,
vyshe tridcatigradusnoj otmetki,  da  i  k  uzhinu  nizhe  dvadcati  vos'mi  ne
opuskalsya nikogda. K nochi temperatura spadala eshche gradusa na dva-tri, odnako
huzhe vsego byvalo imenno noch'yu: vonyuchie ispareniya ot parashi  i  nemytyh  tel
delali vozduh nastol'ko spertym, chto nekotorye poprostu zadyhalis'. Kashel' i
hrip budil vsyu kameru, starosta zval ohrannika -- tot, lenivo  skvernoslovya,
nekotoroe  vremya  nablyudal  za  zadyhavshimsya. Soglasno sushchestvuyushchim pravilam
doktora zvali, kogda u zadyhavshegosya belel  konchik  nosa;  i  esli  ohrannik
reshal,  chto  nos rozovyj, to nikto v kamere ne spal eshche dva-tri chasa -- poka
pristup ne konchalsya sam po sebe. Edinstvennym sredstvom  protiv  "dushilovki"
byl  ukol  morfiya,  kotoryj  i  proizvodilsya zaspannym dezhurnym vrachom posle
okonchatel'nogo -- professional'nogo -- osvidetel'stvovaniya konchika nosa.
     Franc poka ne zadyhalsya, zdorov'ya eshche hvatalo... odnako nadolgo li? Pri
toj  pishche,  kotoroj  ih  kormili,  i  pri  teh  usloviyah raboty -- otvet byl
ocheviden. Rano  ili  pozdno  dushilovkoj  zabolevali  vse  rabotayushchie;  inymi
slovami, vse, krome urok. Da i pitalis' urki namnogo luchshe ostal'nyh.

     -- Zaklyuchennyj 21/21/17/2!
     -- YA!
     -- Zaklyuchennyj 22/21/17/2!
     -- YA!
     -- Zaklyuchennyj 23/21/17/2!
     -- YA!
     -- Vse na meste, gospodin Nastavnik. Razreshite  raspustit'  kameru  dlya
prigotovleniya ko snu?

     A eshche zdes' bylo gryazno. Gryaz' pronikala vsyudu -- ne musor i ne pyl', a
kakaya-to  lipkaya, bescvetnaya gadost', pokryvavshaya pol, steny, dvernye ruchki;
stoly, stul'ya, tarelki i lozhki v stolovoj; tumbochki, taburetki i  krovati  v
kamerah  i,  konechno,  samih  zaklyuchennyh.  Gryaznaya  kozha zudela nesterpimo,
osobenno po nocham, odnako v dush ih vodili raz v nedelyu, i podelat' tut  bylo
nichego  nel'zya.  Otkuda  bralas'  eta  gryaz'?...  zaklyuchennye  ponegramotnej
schitali, chto ona istochaetsya  iz  "estestva"  etogo  mesta  i  potomu  dolzhna
prinimat'sya estestvenno.

     -- R-razresh... ik!...sh-shayu, Starosta... ik!... R-raspuskajte...
     -- Kamera 21/17/2, ra-zaj-dis-s-s'!

     Pishcha, kotoruyu im davali, takzhe ne  sposobstvovala  uluchsheniyu  zdorov'yu.
Vo-pervyh, ee ne hvatalo -- ne hvatalo nastol'ko, chto izbavit'sya ot sosushchego
chuvstva goloda Francu ne udavalos' ni na minutu. Dazhe posle obeda  --  samoj
obil'noj  trapezy  --  on vstaval iz-za stola golodnym. Po raznaryadke v obed
polagalos' trista grammov supa, sto grammov belkov (nesvezhego myasa ili ryby)
s tremyastami grammami garnira, plyus utrom vydavalos' trista grammov hleba na
den'. Odnako Francu redko udavalos' sberech'  hleb  dazhe  do  poludnya:  posle
skudnogo  zavtraka est' hotelos' nesterpimo, i ruka sama lezla v nabedrennyj
karman kombinezona.  Na  zavtrak  im  davali  trista  grammov  kashi,  inogda
ovsyanoj,  inogda  grechnevoj,  inogda kakoj-to eshche, nazvaniya kotoroj Franc ne
znal; odnako, vo vseh sluchayah vkus byl otvratitel'nyj, a  zapah  --  i  togo
huzhe.   V   techenie   pervyh  polutora  nedel'  Franc  otdaval  svoyu  porciyu
dohodyage-zaklyuchennomu  po  klichke  "Oborvysh";  odnako,  upav  kak-to  raz  v
golodnyj   obmorok,  perestal  priverednichat'  i  k  velikomu  razocharovaniyu
Oborvysha stal est' kashu sam. Gde-to cherez nedelyu on privyk k ee vkusu, a eshche
cherez  dve  -- k zapahu, i nachal est' s appetitom. V obshchem i celom, naibolee
priemlemoj trapezoj byl uzhin: neizmennye trista grammov kartofel'nogo pyure s
progorklym  zhirom.  ZHir  Franc slival na tarelku schastlivomu v takih sluchayah
Oborvyshu, a samo pyure obladalo vpolne nejtral'nym vkusom.
     Kak govorili na teoreticheskih  zanyatiyah,  "racion  pitaniya  byl  nauchno
rasschitan, chtoby podderzhivat' v aktivnoj rabote telo cheloveka 8 chasov, a ego
mysl' -- 16 chasov v sutki", odnako na praktike do zaklyuchennyh  paek  dohodil
lish'  procentov  na  shest'desyat.  Ostal'noe  osedalo na kuhne sredi kuhonnoj
chelyadi, a potom rashodilos' sredi urok i ih prihlebatelej. Protestovat' bylo
bespolezno, zhalovat'sya -- sebe dorozhe.

     -- I kuda, bratcy, ento vse idet', chto my zdesya narabatyvaem? Vkalyvaem
s  utra  do  vechera,  sveta  belogo  mesyacami  ne  vidim. Kormyat', opyat' zhe,
vprogolod'...
     -- Govoreno tebe, duraku, sto raz na teoreticheskih: 33% produkcii zdes'
ostaetsya,  33% na Pervyj YArus idet, a 34% -- naverh, na Tretij. Ty, kogda na
Pervom YAruse kajfoval, -- ananasy s bananami, da telyatinu s  indejkoj  zhral?
Vot teper' i rabotaj...
     -- Dyk ne zhral ya nichavo na Pervom YAruse, Oguzok, menya tam vsyavo  poldnya
i proderzhali...
     -- Ah ty, gnida... opyat' podryvnye razgovory  vedesh'!?  A  vot  ya  tebya
Nastavniku otraportuyu -- v karcere sgniesh'!

     Usloviya ih zhizni i pishcha byli uzhasny, odnako rabota, kotoruyu prihodilos'
vypolnyat',  donimala eshche sil'nej. Vo-pervyh, rabochij den' dlilsya 11 chasov, a
vovse ne 8, kak im besstydno  lgali  na  teoreticheskih  zanyatiyah.  To  est',
formal'no-to  on  byl,  konechno, 8, no vo vse rabochie dni, krome subboty, im
dobavlyali po 3 chasa sverhurochnyh. I dazhe v subbotu zaklyuchennym prihodilos' v
techenie  treh  dopolnitel'nyh  chasov zanimat'sya PIBT -- Pochinkoj Inventarya i
Blagoustrojstvom Territorii, odnako normy im na eto ne davali, a znachit,  to
byla ne nastoyashchaya rabota. Na PIBT mozhno bylo "uvernut'sya": vzyat', k primeru,
vedro i tryapku i teret' v kakom-nibud' otdalennom koridore  odin  i  tot  zhe
kvadratik  pola  v techenie vseh treh chasov -- Franc nauchilsya takim hitrostyam
na udivlenie bystro.
     Na nastoyashchej (normirovannoj) rabote uvernut'sya bylo nevozmozhno: kuda by
ih  ni  pognali  --  na  polevye  raboty  ili  na  "himiyu",  v  shvejnyj  ili
mehanicheskij ceha -- za nimi neukosnitel'no sledila ohrana. Da esli b dazhe i
ne   sledila  --  ee  velichestvo  Norma  zastavlyala  rabotat'  luchshe  vsyakih
ohrannikov. Plyus golod. Plyus strah pered urkami.
     Sistema byla prosta:

    1) Zaklyuchennye  v  kazhdoj  kamere  obrazovyvali  "brigadu",  i vyrabotku
       sprashivali so vsej brigady, a ne s otdel'nyh ee chlenov.

    2) Esli brigada ne vypolnyala normy, vse perevodilis' na polovinnyj paek.

Vo glave brigady stoyal "brigadir" (na praktike vsegda glavnyj urka  kamery),
i  gore tomu, kto ne vypolnil svoyu chast' normy, ibo na nego obrushivalsya gnev
ostal'nyh urok, da i ryadovyh "muzhikov" tozhe. Nikogo  ne  volnovalo,  skol'ko
chasov   za   poslednyuyu  noch'  ty  ne  spal  iz-za  pristupa  dushilovki:  bez
osvobozhdeniya ot vracha tebya gnali na rabotu, i esli  ty  vyshel na rabotu,  to
dolzhen  vypolnit'  normu.  A osvobozhdenie davalos' lish' pri temperature vyshe
tridcati vos'mi ili pri kakom-nibud' ochevidnom zabolevanii -- tipa krovavogo
ponosa,   pereloma   ruki  ili  krovoharkaniya  --  simptomy  kotorogo  mozhno
pred座avit'.
     Ponachalu rabota ne pokazalas'  Francu  obremenitel'noj.  V  ego  pervyj
rabochij  den'  ih otpravili na "pole" -- priyatnym bylo uzhe to, chto ih vyveli
na poverhnost' zemli. Stoya na chetveren'kah, on medlenno polz  vdol'  gryadki,
vykapyvaya  sovkom  strannye  yarko-zelenye  griby  i  skladyvaya  ih v bol'shie
plastikovye meshki. Posle spertogo vozduha podzemel'ya legkij veterok,  duvshij
nad  polem,  prinosil rajskoe blazhenstvo; yarkoe solnce pripekalo spinu. Hot'
Franc  i  kovyryal,  ne  preryvayas',  sovkom  v  zemle,  na  rabote   on   ne
koncentrirovalsya  i  dumal  svoi  mysli.  I  uzh  konechno,  on  ne smotrel po
storonam, starayas' zabyt', chto pole ocepleno avtomatchikami v chernoj uniforme
i  chto  sprava  i  sleva  ot  nego  rabotayut drugie zaklyuchennye v meshkovatyh
krasnyh kombinezonah.
     On vspominal, kak  na  nego  posmotrela  Tanya,  kogda  ee  vyvodili  iz
"priemnika"  cherez  tyazheluyu metallicheskuyu dver', pomechennuyu zerkalom Venery.
Obernuvshis' na poroge, Tanya ulybnulas' i  mahnula  rukoj  --  a  ohrannik  v
chernom  mundire grubo tolknul ee v spinu. "Derzhi ruki za golovoj, shalava, --
zalayal on, -- skol'ko govorit'?" Franc brosilsya na  vyruchku,  no  pered  nim
vyros  drugoj ohrannik i s udovol'stviem tknul emu v lico pistoletom: "A vot
eto vidal, padla? S-stoyat'..." Krov' zastuchala u  Franca  v  viskah,  odnako
buntovat'  bylo  bespolezno, i on otstupil, vytiraya razbituyu gubu platkom. A
cherez minutu i ego samogo uveli iz  priemnika  --  cherez  dver',  pomechennuyu
mechom Marsa.
     Sleduyushchim punktom programmy yavilas' "banya", gde u Franca otnyali odezhdu,
obrili  nagolo  i prognali skvoz' yadovityj, yakoby dezinfeciruyushchij dush. Zatem
emu vydali urodlivyj meshkovatyj kombinezon i bel'e (vse skroeno iz  odnoj  i
toj  zhe  gruboj tkani krasnogo cveta), a takzhe ogromnye, nesterpimo vonyuchie,
chernye sapogi. Ohrannik provel Franca po dlinnomu koridoru,  peregorozhennomu
v  dvuh  mestah  reshetchatymi  dveryami,  i  sdal  vnutrennej ohrane, odetoj v
mundiry belogo cveta.
     Belomundirnyj ohrannik otvel ego v kroshechnuyu  komnatushku  so  stolom  i
stulom  i  vydal  ocherednoj nabor anket -- na etot raz Franc dazhe ne pytalsya
sporit'  i  bezropotno  vzyalsya  za  rabotu.  Ankety  imeli  yarko  vyrazhennuyu
kriminal'no-sudebnuyu  napravlennost':  "Sostoyal(a) li pod sudom za ubijstvo,
iznasilovanie, neuplatu nalogov? Ispytyval(a) li pozyv k prestupleniyu?  Vashe
otnoshenie  k  narkotikam?".  Posle zapolneniya anket Franca sfotografirovali,
daktiloskopirovali, i uzhe cherez polchasa on vhodil v kameru  21/17/2,  szhimaya
pod myshkoj komplekt serogo postel'nogo bel'ya.
     Franc okazalsya v nebol'shoj komnate s dvumya ryadami dvuhetazhnyh  krovatej
i  prohodom  poseredine.  Mezhdu krovatyami stoyali nizkie derevyannye tumbochki;
vdol' prohoda vystroilis' taburetki (na kazhdoj --  po  akkuratno  slozhennomu
kombinezonu i pare noskov). Pod taburetkami stoyali sapogi. Na krovatyah spali
lyudi -- odni hrapeli, drugie chto-to bormotali vo sne i vorochalis'.  Kakoj-to
zaklyuchennyj  privstal  na lokte, mutnym vzorom posmotrel na Franca i tut zhe,
kak podrublennyj, upal  obratno  na  podushku.  Von'  stoyala  nesusvetnaya,  v
osnovnom,  ot  napolnennogo  pochti  do kraev baka s nechistotami, stoyavshego u
vhoda. Franc v rasteryannosti oziralsya po storonam v poiskah svobodnogo mesta
i  nakonec obnaruzhil dve nezanyatye verhnie polki v neposredstvennoj blizosti
ot vysheupomyanutogo baka...

     -- |j, pridurok... pod' syuda! Beri vedro i shvabru -- pojdesh' so mnoj.
     --  Tak  ved',  gospodin  CHlen  Vnutrennej  Ohrany,   priborka-to   uzhe
zakonchilas'.
     -- YA tebe pokazhu, zakonchilas', s-sukin syn! Budesh' u menya zamesto uzhina
pol myt'...

     Potok vospominanij prervalsya  chuvstvitel'nym  pinkom  v  bok  --  Franc
podnyal glaza. Nad nim stoyal ih brigadir, urka po prozvishchu "Dron" -- zhilistyj
chelovek let soroka s gnilymi prokurennymi zubami.  "Ezheli  i  dal'she  budesh'
herovo  rabotat',  Professor,  ogrebesh'..." -- korotko skazal brigadir i, ne
dozhidayas' otveta, vrazvalochku udalilsya. Vyrazhat' vsluh  svoe  vozmushchenie  po
povodu  pinka  v  bok  Franc ne stal: emu uzhe uspeli ob座asnit', chto s urkami
luchshe ne  svyazyvat'sya.  "Pochemu  herovo?"  --  neuverenno  podumal  on,  no,
oglyadevshis'  po  storonam,  srazu  poluchil otvet na svoj vopros: mezhdu nim i
ostal'nymi brigadnikami  lezhalo  metrov  desyat'  neobrabotannoj  gryadki.  On
postaralsya  skoncentrirovat'sya  na gribah i nekotoroe vremya yarostno orudoval
sovkom, pominutno  podnimaya  glaza  i  proveryaya  rasstoyanie  mezhdu  soboj  i
blizhajshim zaklyuchennym. No uvy! -- ostavanie prodolzhalo uvelichivat'sya, hotya i
ne tak bystro, kak ran'she. Nekotoroe  vremya  Franc  rabotal,  ne  smotrya  po
storonam,  odnako poluchilos' eshche huzhe: cherez polchasa on opyat' pojmal sebya na
myslyah o "svoem", a rasstoyanie mezhdu nim i blizhajshim zaklyuchennym vyroslo  do
pyatnadcati  metrov.  K  obedu  on  otstaval  metrov  na dvadcat' i vyhoda iz
sozdavshegosya polozheniya ne videl. Za stolom zaklyuchennye-"muzhiki"  pryatali  ot
nego glaza (urki sideli otdel'no), i dazhe obshchitel'nyj Oborvysh ni razu k nemu
ne obratilsya. Franc ponimal, chto delo ploho, no podelat' nichego ne mog...  k
koncu  dnya,  nesmotrya  na  vse  usiliya,  on  otstal metrov na tridcat'. "Nu,
Professor, ne govori, chto tebya ne preduprezhdali..." -- negromko skazal Dron,
obernuvshis' iz predydushchej sherengi, kogda ih gnali s polya domoj.
     V tot vecher urki izbili ego v pervyj raz.
     Kak tol'ko Franc voshel v kameru, Dron bokom, po-krab'i, podoshel k  nemu
i,  ne  razmahivayas',  udaril  v  lico.  Franc uspel podstavit' ruku, no ego
kto-to udaril szadi... on upal na pol.  Ego  stali  bit'  nogami.  Nekotoroe
vremya  on  ishitryalsya  prikryvat' rukami odnovremenno lico i zhivot, no potom
poluchil-taki udar v podborodok i poteryal soznanie.
     Ochnulsya Franc lezhashchim na svoej  kojke  i,  oshchupav  sebya,  s  udivleniem
obnaruzhil,  chto  u  nego  nichego  ne  slomano...  dazhe zuby, vse do edinogo,
okazalis' na meste. On otdelalsya sinyakami. To li emu povezlo, to li v  plany
urok chlenovreditel'stvo, pochemu-to, ne vhodilo.

     -- |j, Pripadochnyj... Sbegaj-ka na kuhnyu, prinesi pozhrat'. Skazhi,  blya,
dezhurnomu: "Dron prosit". Da pust' myaso daet, a ne kashu, kak vchera...

     Na sleduyushchij den' Franc otstal vsego na desyat' metrov, no  po  ugryumomu
molchaniyu  muzhikov  ponyal,  chto  ego vse ravno budut bit'. Vhodya v kameru, on
predpolagal, chto kto-nibud' iz urok srazu zhe brositsya na nego, i  reshil,  ne
zabotyas'  o  posledstviyah,  udarit' pervym. Odnako emu dali besprepyatstvenno
projti k svoej kojke, zalezt' naverh i sest'. Franc vzdohnul s  oblegcheniem:
ego,  vrode  by,  "prostili"... V konce koncov, desyat' metrov -- ne takoe uzh
bol'shoe otstavanie.
     Tut-to emu i vrezali chem-to tyazhelym po zatylku -- on sletel na  pol,  i
ego  opyat'  stali bit' nogami. Kto bil, on ne razglyadel, tak kak pochti srazu
poteryal soznanie. Odnako pervyj udar  nanes  yavno  kto-to  iz  muzhikov,  ibo
nikogo iz urok v to vremya poblizosti ne bylo.
     I  na  etot  raz,  pridya  v  sebya,  on  ne  obnaruzhil  tyazhkih  telesnyh
povrezhdenij.  Pravyj  ego  glaz,  odnako,  ne  otkryvalsya, na golove imelos'
neskol'ko glubokih ssadin, a grudnuyu kletku pokryvali mnogochislennye  sinyaki
samoj raznoobraznoj formy.
     Tol'ko na tretij den' on okonchil rabotu vroven' s ostal'noj brigadoj.

     -- ...A ezheli opyat' odnu kashu prinesesh', padla, penyaj na sebya!

     Primerno na pyatyj den'  Franc  stal  pozvolyat'  sebe  korotkie  periody
nekoncentracii.  Vo-pervyh,  on dobilsya nekotorogo avtomatizma v vykapyvanii
gribov (tak chto vo vremya "otklyuchenij" proizvoditel'nost'  truda  umen'shalas'
ne  tak  uzh  i sil'no); a vo-vtoryh, stal rabotat' bystree i v konce dnya mog
naverstat' to, chto teryal v ego nachale.
     Potom bylo voskresen'e -- vyhodnoj, a s ponedel'nika ih pereveli v odin
iz himicheskih cehov -- "na himiyu".
     Esli b Franc popal tuda srazu posle smerti, to nepremenno by reshil, chto
nahoditsya  v  adu. |to byl ogromnyj -- trista metrov na pyat'sot -- podzemnyj
zal, zabityj  vsevozmozhnym  oborudovaniem:  rezervuarami  s  burlivshimi  bez
vidimyh  prichin  raznocvetnymi  zhidkostyami,  rektifikacionnymi  kolonnami do
potolka,  avtoklavami   s   grozd'yami   shchelkavshih   datchikov,   obsharpannymi
zakopchenymi stankami i prochimi mashinami v tom zhe rode -- ogromnymi, gryaznymi
i urodlivymi. Kazhdoe rabochee mesto osveshchalos' otdel'noj lampoj, i  poskol'ku
rabotavshih  razdelyalo  v  srednem  metrov  po  tridcat', v cehu carila pochti
polnaya temnota. Nedostatok sveta, odnako, s lihvoj kompensirovalsya  izbytkom
shuma:  bul'kan'em  zhidkosti,  svistom  rvavshegosya  iz  klapanov para, lyazgom
mehanizmov s dvizhushchimisya chastyami,  moshchnym  gudeniem  elektromotorov.  Syr'em
sluzhili  kakie-to  poroshki  vseh  cvetov  radugi  --  kogda  ih  podavali po
konvejeram, to v vozduh podnimalis' stolby edkoj  pyli  i  peremeshivalis'  s
klubami  yadovitogo  para, obrazuya smes', po plotnosti sravnimuyu s atmosferoj
YUpitera. Dyshat' nezashchishchennymi legkimi v himicheskih cehah bylo nevozmozhno,  i
zaklyuchennym  vydavali  respiratory -- odnako fil'try k nim menyali lish' raz v
nedelyu, v ponedel'nik, tak chto k subbote respiratory vozduha prakticheski  ne
ochishchali.  Da eshche temperatura v cehu nikogda ne opuskalas' nizhe tridcati pyati
gradusov,  troekratno  usilivaya   vozdejstvie   zagryaznennogo   vozduha   na
izmozhdennyh  zaklyuchennyh  (rabota  na  himii,  pohozhe,  i  yavlyalas' osnovnoj
prichinoj dushilovki).
     Kak byvshemu uchenomu, Francu dostalas' "tehnicheskaya" rabota -- operatora
rektifikacionnoj  kolonny.  V  voskresen'e,  posle  teoreticheskih zanyatij ih
Nastavnik  (vechno  p'yanyj  degenerat  po  prozvishchu  Mordastyj)   vydal   emu
instrukciyu  po ekspluatacii, a uzhe na sleduyushchij den' Franc dolzhen byl nachat'
rabotu. Nuzhno li govorit', chto s samogo utra on stal otstavat'  ot  grafika,
ibo  v real'nosti proklyataya kolonna vyglyadela sovsem ne tak, kak na shemah v
instrukcii (huzhe vsego delo obstoyalo  s  knopkami  i  rychagami,  ne  imevshih
poyasnitel'nyh  nadpisej i raspolagavshihsya v samyh neozhidannyh mestah). Franc
vlozhil  v  rabotu  vse  sily:  nosyas'  po  vintovym  lestnicam  s  razmokshej
instrukciej  v  ruke, on proveryal pokazaniya priborov; spravlyayas' so shemami,
nazhimal vsevozmozhnye knopki,  povorachival  vern'ery,  dergal  rychagi...  Pot
zalival  emu  glaza,  i  on  pominutno  snimal  i protiral zashchitnye ochki, ne
obrashchaya vnimaniya  na  tuchi  edkogo  para.  Na  perilah  i  stupenyah  lestnic
ispareniya  kondensirovalis' lipkoj yadovitoj sliz'yu, na kotoroj Franc odnazhdy
poskol'znulsya i sverzilsya  vniz  (k  schat'yu,  eto  proizoshlo  v  samom  nizu
kolonny,  tak  chto  on  lish'  nesil'no  ushib lokot'). V rezul'tate, s pervym
slivom komponent on opozdal vsego na dvadcat' minut, desyat' iz  kotoryh  emu
udalos'  naverstat'  vo vremya zapravki kolonny novoj smes'yu, a drugie desyat'
-- vo vremya sleduyushchej zapravki. Poslednij za rabochij den' sliv komponent  on
zakonchil strogo po grafiku.
     Odnako iz treh operatorov  kolonn  grafik  vyderzhal  lish'  odin  Franc.
Zaklyuchennye,  podvozivshie  syr'e,  prostaivali,  i  brigada v celom normu ne
vypolnila.  Ih  na  den'  pereveli  na  polovinnyj  paek,  a  urki  ustroili
bezobraznuyu  "razborku"  s  dvumya  nevypolnencami,  povtorivshuyusya s odnim iz
dvoih eshche i na sleduyushchij den'. Tol'ko v sredu  brigada  vypolnila  normu  i,
sootvetstvenno, v chetverg poluchila polnyj paek.
     Imenno v etu sredu Franc v pervyj raz  ne  otdal  svoyu  porciyu  vonyuchej
utrennej kashi Oborvyshu i s容l ee sam.

     -- I na etot vopros nam otvetit... ta-ak, kto u nas davno ne otvechal...
zaklyuchennyj 14/21/17/2.
     -- My dolzhny dumat' o svoih oshibkah, gospodin Pedagog.
     -- Kakih imenno oshibkah, zaklyuchennyj?
     -- |-e... m-m-m... ne znayu, gospodin Pedagog.
     -- Idiot! Skol'ko raz govorit': "Blagodarnyj zaklyuchennyj dolzhen  dumat'
o  svoih  proshlyh  oshibkah, ibo togda on ne povtorit ih v budushchem". Povtoryaj
tri raza... nu-u?!
     -- Slushayus', gospodin Pedagog. Blagodarnyj zaklyuchennyj dolzhen dumat'  o
svoih  proshlyh  oshibkah,  ibo  togda  on... e-e... ne povtorit ih v budushchem.
Blagorodnyj zaklyuchennyj dolzhen dumat' o svoih oshibkah, ibo togda...
     -- Kretin! Tri dnya karcera!

     Na himii ih brigada prorabotala do konca nedeli, a potom ih pereveli  v
odin  iz  mehanicheskih  cehov,  k  konvejeru, i eto okazalos' huzhe vsego. Po
konvejeru polzli ostovy kakih-to mehanizmov  neizvestnogo  naznacheniya  --  v
obyazannosti  Franca vhodilo prikreplyat' k nim elektromotory. Rabota vklyuchala
v sebya chetyre operacii:

     1) snachala on dostaval motor iz yashchika i ustanavlival v  nuzhnuyu  poziciyu
        na stanine mehanizma;

     2) potom,   vyrovnyav  sootvetstvuyushchie  otverstiya  v  korpuse  motora  i
        stanine, prodeval bolty i nazhivlyal gajki;

     3) zakruchival gajki pri pomoshchi gaechnogo klyucha;

     4) i, nakonec, nazhimal knopku, uvedomlyaya dispetchera o svoej  gotovnosti
        k sleduyushchemu progonu.

Rabotaya na himii, Franc ne  ispytyval  nikakih  trudnostej  s  koncentraciej
vnimaniya. Emu prihodilos' nepreryvno sortirovat' postupavshuyu informaciyu i na
ee osnove prinimat' resheniya --  postoronnie  mysli  prosto  ne  prihodili  v
golovu.  U  konvejera  zhe dumat' bylo ne nuzhno, i Franc postoyanno sbivalsya s
tempa, lovya sebya na myslyah  o  Tane,  o  svoej  byvshej  rabote,  o  syne,  o
vzaimootnosheniyah  mezhdu  muzhikami, urkami i ohranoj... slovom, o chem ugodno,
tol'ko ne o zakruchivanii gaek. Odin raz iz-za nego konvejer dazhe zaderzhalsya,
i pomoshchnik brigadira -- zarosshij borodoj do glaz muzhik po klichke "Oguzok" --
sdelal emu v'edlivoe zamechanie  (brigadir  i  ostal'nye  urki  na  rabotu  v
mehanicheskie i himicheskie ceha ne vyhodili). Posle obedennogo pereryva Franc
koncentrirovalsya na rabote izo vseh sil -- chto prineslo svoi plody, i Oguzok
otstal.  Kak  i  v sluchae "polya", k pyatnice u Franca vyrabotalsya avtomatizm,
pozvolyavshij vypolnyat' primitivnye konvejernye operacii bystro  i  ne  dumaya.
Odnako  so  sleduyushchej  nedeli  ih  pereveli  v  odin  iz  pishchevyh  cehov,  i
nenavistnaya tyuremnaya dejstvitel'nost' vnov' zavladela ego myslyami.
     Za posleduyushchie dva s polovinoj mesyaca ih  brigada  rabotala  v  chetyreh
raznyh  mehanicheskih  cehah,  v  odnom  shvejnom,  v  dvuh himicheskih, v dvuh
pishchevyh, plyus ih dvazhdy gonyali na  "pole".  I  nigde  bolee  nedeli  oni  ne
zaderzhivalis'. Nikakih prichin, krome podavleniya myshleniya zaklyuchennyh, v etoj
cheharde  Franc  usmotret'  ne  mog.  V  konce  koncov,  tverdili  zhe  im  na
teoreticheskih,  chto,  "esli ty ne mozhesh' dumat' ob ispravlenii svoih oshibok,
-- ne dumaj ni o chem".

     --  17-yj  sektor  Vtorogo   YArusa   podrazdelyaetsya   na   64   potoka,
sootvetstvuyushchie  64-em etazham v ego vertikal'noj strukture. |tazhi numeruyutsya
ot poverhnosti pochvy vglub', tak chto 64-yj etazh  yavlyaetsya  naibolee  gluboko
raspolozhennym.  Plyus  12  proizvodstvennyh  etazhej.  Zapisali?...  CHto tebe,
19/21/17/2?
     -- Menya gospodin Nastavnik kak-to raz s soboj na sklad  brali,  tak  my
togda azh na 78-oj etazh opuskalis'.
     -- Ne moglo takogo byt', 19-yj, ne moglo byt' nikogda -- potomu  chto  v
uchebnike  sovsem drugoe napisano. A ezheli ne perestanesh' ty durackie voprosy
zadavat', to sidet' tebe v karcere dvoe sutok, -- vot  ved'  kakaya  grustnaya
istoriya poluchaetsya. Usvoil?
     -- ...
     -- NE SLYSHU!
     -- Usvoil...
     -- Nu i  lady...  A  teper'  zajmemsya  povtoreniem:  kto  mne  otvetit,
skol'kimi koridorami prorezan 29-yj Sektor s severa na yug?

     Vpechatlenie, chto rabota pridumana im v nakazanie, podtverzhdalos' eshche  i
tem,  chto  konechnyj  produkt  ee  byl  vsegda  neyasen.  V  himicheskih cehah,
naprimer, nikto nikogda ne znal, chto yavlyaetsya  syr'em  i  chto  poluchaetsya  v
rezul'tate.  V instrukciyah po ekspluatacii nikogda ne privodilos' himicheskih
formul ili nazvanij veshchestv:  vse  imenovalos'  "syr'evymi  komponentami"  i
"rezul'tiruyushchimi   komponentami"   s  pribavleniyami  poryadkovogo  nomera.  V
mehanicheskih  cehah  Francu  ni  razu  ne  dovelos'  uvidat'  rezul'tata  ih
deyatel'nosti v zakonchennom vide: kak pravilo, lenta konvejera uhodila skvoz'
proem v stene v sosednij ceh, a inogda polusobrannye mehanizmy peregruzhalis'
s konvejera na avtokary i uvozilis' v neizvestnom napravlenii ohranoj. Bolee
togo, odnazhdy Francu dovelos' razbirat' kakie-to mashiny na  sostavnye  chasti
(chto  ideal'no  ob座asnyalo by proishodivshee), odnako po slovam zaklyuchennyh so
stazhem takie sluchai proishodili chrezvychajno redko.
     Na polevyh rabotah on ni razu ne videl normal'nyh ovoshchej i  fruktov  --
ogurcov,  pomidorov  ili,  skazhem, yablok. Dazhe bolee ekzoticheskie, no vse zhe
myslimye kul'tury -- takie, kak hurma ili papajya, -- byvali v redkost'. CHashche
vsego  zaklyuchennye  rabotali  na  plantaciyah  zelenyh  gribov,  o kotoryh do
pribytiya na Vtoroj YArus nikto i slyhom ne slyhival. Bolee  togo,  griby  eti
byli   yadovity   (uzhe   pri  France  nedoverchivyj  zaklyuchennyj  po  prozvishchu
"Pripadochnyj",  poprobovav  ih,  dolgo  muchilsya  zhivotom).  Drugim  tipichnym
predstavitelelem mestnogo sel'skogo hozyajstva yavlyalsya madagaskarskij dur'yan,
vonyavshij huzhe utrennej kashi i potomu prakticheski nes容dobnyj. Ni  korov,  ni
ovec,  ni  svinej  zdes'  ne  derzhali,  zato  v  izobilii imelsya afrikanskij
borodavochnik; edinstvennoj zhe domashnej pticej yavlyalas'  neschastnaya  polyarnaya
kuropatka,   vyrazhavshaya   svoe   nesoglasie   s   mestnym   zharkim  klimatom
nemiloserdnym morom.
     Na  teoreticheskih  zanyatiyah  pedagogi  ob座asnyali,   chto   "ispravlyayushchaya
blagodarnogo  zaklyuchennogo rabota imeet svoim pobochnym rezul'tatom snabzhenie
Pervogo,  Vtorogo  i  Tret'ego   YArusov   cennymi   produktami   pitaniya   i
promyshlennymi  tovarami".  Esli  eto  i  bylo pravdoj, to tol'ko v otnoshenii
Tret'ego YArusa, ibo ni odin  iz  zaklyuchennyh  ni  odnogo  produkta  mestnogo
proizvodstva ni na Pervom, na na Vtorom YArusah ne vidal.

     -- Vse zh, bratva, nikak ya ne pojmu, otkudova ta kartoshka  beretsi,  chto
nam na uzhin dayut'? Dyk ne rastet' ona zdesya, verno?
     -- A vse ostal'noe ponimaesh',  Oborvysh?  Naprimer,  otkuda  voobshche  VSE
beretsya -- i zdes', i na Pervom YAruse?
     -- YA pro Pervyj YArus ne znayu nichavo, Pripadochnyj, -- ya i probyl-to  tam
vsyavo  poldnya.  A  vot  zdesya  uzhe desyatyj godok mayus', a pro kartoshku nikak
skumekat' ne mogu. Ezheli, skazhem...
     -- Pripadochnyj! Oborvysh! A nu, murla zatknut', svolochi, -- Dron zasnul!

     Teoreticheskie zanyatiya Franc nenavidel vsemi fibrami dushi.
     Vo-pervyh, oni otnimali edinstvennyj vyhodnoj, voskresen'e.  Vo-vtoryh,
na  teoreticheskih  zaklyuchennyh  zastavlyali  zapominat' kuchu vsyakoj erundy. A
v-tret'ih -- i eto razdrazhalo bolee vsego -- vo  vremya  zanyatij  prihodilos'
delat'  vid,  budto  ty  soglasen so vsej toj chush'yu, kotoruyu nesli pedagogi.
Prosto ne sporit' bylo nedostatochno: Ustav Zaklyuchennogo treboval  nalichiya  v
glazah  "vyrazheniya  soglasiya", prichem traktovka etogo termina ostavlyalas' na
usmotrenie  prepodavatelej.   Tak   chto   prihodilos'   libo   dejstvitel'no
soglashat'sya  (chto  i  vpravdu  vsegda  otrazhaetsya  v  glazah),  libo zhe byt'
pervoklassnym licedeem. V samom  krajnem  sluchae  shodilo  vyrazhenie  tupogo
neponimaniya   (chem   i   probavlyalos'   bol'shinstvo   zaklyuchennyh),   odnako
symitirovat' ego Franc ne mog. V rezul'tate, on otsidel v  karcere  v  obshchej
slozhnosti  pyat' sutok, prezhde chem sumel dovesti vyrazhenie svoego soglasiya do
trebuemogo urovnya.
     Teoreticheskie zanyatiya zanimali pochti vse voskresen'e s 8-i utra do  8-i
vechera  s  chasovym  pereryvom  na obed; do obeda s nimi zanimalis' pedagogi,
posle obeda zaklyuchennye gotovili  domashnee  zadanie.  Iz  shesti  doobedennyh
chasov  chetyre  otvodilis'  na  filosofskie  discipliny  (teoriyu  ispravleniya
oshibok,  teoriyu  ispravleniya  zaklyuchennyh,  teoriyu  blagodarnosti  i  teoriyu
neobhodimosti  ohrany),  ostavshiesya  dva  -- na tehnicheskie kursy (geografiyu
sel'skohozyajstvennyh ugodij Vtorogo YArusa i gorizontal'nuyu strukturu Vtorogo
YArusa).  Filosofskie  predmety schitalis' nepreryvno razvivayushchimisya, a potomu
izuchalis'  nepreryvno  --  iz  goda  v  god,  iz  mesyaca  v  mesyac,   kazhdoe
voskresen'e.   Na   praktike,   odnako,  nepreryvnoe  razvitie  svodilos'  k
postoyannomu  izmeneniyu  formulirovok,  chto  delalo  poslednie  isklyuchitel'no
trudnymi   dlya   zapominaniya.  Tak,  uzhe  pri  France  v  opredelenii  celej
blagodarnosti  slovo  "doblestnaya"   bylo   zameneno   slovom   "bditel'naya"
("...zaklyuchennyj   blagodaren   bditel'noj   ohrane   za   chuvstvo  nadezhnoj
zashchishchennosti..."), iz-za chego dobraya polovina ih kamery pobyvala v karcere.
     CHto zhe kasaetsya tehnicheskih kursov,  to  oni  cheredovalis'.  V  proshlyj
semestr,  naprimer,  ih Potoku chitali vertikal'nuyu strukturu Vtorogo YArusa i
social'nyj sostav zaklyuchennyh (Franc zastal  lish'  samyj  konec  zanyatij,  a
potomu  ot  ekzamenov  byl  osvobozhden).  Kak  i  v filosofskih disciplinah,
material  v  tehnicheskih  kursah  byl  polnym  bredom,   odnako   "harakter"
bredovosti  otlichalsya  v  korne. K primeru, uvidev v uchebnike po social'nomu
sostavu tablicu s procentnym raspredeleniem zaklyuchennyh po professiyam, Franc
mashinal'no  slozhil  vse  chisla  i  poluchil...  134.9%.  Udivivshis',  on stal
proveryat' drugie tablicy -- i ni v odnoj ne poluchil trebuemyh 100%! Ponachalu
nikakoj  zakonomernosti  on  prosledit'  ne  mog, ibo chisla poluchalis' samye
haoticheskie (inogda bol'she sta, inogda men'she), -- i tak bylo  do  teh  por,
poka on ne natknulsya na tablicu s raspredeleniem zaklyuchennyh po polam:

                     Pol               Procentnyj sostav

                   Muzhchiny                    100%

                   ZHenshchiny                     25%

posle chego situaciya proyasnilas': procent muzhchin byl zachem-to umnozhen na 2, a
procent  zhenshchin  --  razdelen  na  2.  Franc proveril svoyu dogadku na drugih
tablicah i  ubedilsya  v  ee  pravil'nosti:  vse  chisla  byli  uvelicheny  ili
umen'sheny vdvoe.
     Zachem zaputyvalis' statisticheskie dannye, Franc ne ponimal --  tak  zhe,
kak  ne  ponimal  celi  sistematicheskih  iskazhenij geograficheskih svedenij o
sel'skohozyajstvennyh  ugod'yah  Vtorogo  YArusa.  Sravnivaya  svoi  sobstvennye
nablyudeniya  vo  vremya polevyh rabot s kartami iz uchebnika, on ustanovil, chto
kartofel'noe pole na  karte  vsegda  oznachaet  gribnoe  pole  v  real'nosti,
yablonevye  sady  sootvetstvuyut plantaciyam dur'yana i tak dalee. Bolee togo, v
nekotorye karty byli zachem-to vneseny nelinejnye iskazheniya masshtaba!

     -- A ya vam govoryu, Starosta, chto rozovyj u nego nos, a ne  belyj.  Rano
eshche ukol delat', tak puskaj polezhit.
     -- Tak ved' BLEDNO-rozovyj, gospodin Doktor, a? Nu, prover'te eshche  raz,
pozhalujsta, bol'she chasa uzhe vsej kamere pokoya netu.
     -- Nichego podelat' ne mogu,  Starosta.  Kak  okonchatel'no  pobeleet  --
pozovite eshche raz.

     Pedagogov  v  ih  Potoke  bylo  pyatero  --  chetyre  "filosofa"  i  odin
"tehnar'", chitavshij vse tehnicheskie discipliny srazu.
     1) Teoriyu ispravleniya oshibok prepodaval toshchij muzhchina let pyatidesyati  s
prostovatoj  fizionomiej i zhidkoj shevelyuroj neopredelennogo cveta (ili zhe on
byl lysyj? -- Franc zabyval ego lico, lish' tol'ko otvodil glaza v  storonu).
Pravaya  ruka  etogo pedagoga visela, paralizovannaya, u poyasa: lokot' sognut,
mizinec i bol'shoj palec stradal'cheski ottopyreny. Govoril on  medlenno  i  s
rasstanovkoj,  v  izobilii  vstavlyaya  samodel'nye  poslovicy  ("Ryba gniet s
golovy, a kamera so starosty"  i  tomu  podobnoe).  On  obladal  lish'  odnim
polozhitel'nym  kachestvom  -- fantasticheskoj glupost'yu, delavshej ego ne takim
opasnym.
     2) Pro prepodavatelya  teorii  neobhodimosti  ohrany  govorili,  chto  on
byvshij voennyj: eto byl vysokij, eshche ne staryj blondin s korotkimi kurchavymi
volosami,  chetkimi  dvizheniyami  i  zychnym  golosom.  Pomimo   sklonnosti   k
soldatskomu  yumoru  i  krepkim  vyrazheniyam, on otlichalsya strastnoj lyubov'yu k
goryachitel'nym napitkam. Alkogol', odnako, nikak ne skazyvalsya na koordinacii
ego dvizhenij i proyavlyalsya lish' v bleske glaz i bessmyslennyh rassuzhdeniyah na
obshchie temy. V redkie trezvye dni etot pedagog byval  ne  v  duhe  i  obil'no
rassypal  nakazaniya  vne  vsyakogo  sootvetstviya  s pregresheniyami vinovnikov.
Zaklyuchennye pogovarivali, chto ego skoro uberut  za  p'yanstvo  i  neser'eznoe
otnoshenie k sluzhebnym obyazannostyam.
     3)   Prepodavatel'   teorii   ispravleniya   zaklyuchennyh   pereshel    na
pedagogicheskuyu  rabotu  sovsem  nedavno  i  postoyanno  hvastalsya,  chto ranee
rabotal uchenym-issledovatelem. |to byl dorodnyj dedushka  let  shestidesyati  s
glupym  lunoobraznym  licom, v massivnyh urodlivyh ochkah; belyj mundir visel
na nem, kak meshok. Vse bez isklyucheniya voprosy iz lyubogo razdela uchebnika  on
svodil   k   "roli   molchalivogo  obdumyvaniya  oshibok  v  global'noj  teorii
ispravleniya" -- chto, vidimo, yavlyalos' predmetom ego bylyh  issledovanij.  Po
sravneniyu  s ostal'nymi prepodavatelyami, on byl dovol'no dobrodushen i nikogo
ne otpravlyal v karcer bez krajnej na to neobhodimosti.
     4) Lichno dlya Franca prepodavatel' teorii blagodarnosti byl  huzhe  vseh;
da i sam ego predmet, obosnovyvavshij, pochemu zhertvy dolzhny blagodarit' svoih
muchitelej,  kazalsya  naibolee   unizitel'nym.   Ostrye   malen'kie   glazki,
prilizannye  volosy  i  odutlovatye  shcheki  delali  etogo pedagoga pohozhim na
melkoe hishchnoe zhivotnoe; on bditel'no sledil za vyrazhenim soglasiya  v  glazah
zaklyuchennyh  i  bezzhalostno otpravlyal provinivshihsya v karcer (iz pyati sutok,
otsizhennyh Francem, chetyre dal on). On byl chut' poumnee ostal'nyh  pedagogov
i,  pohozhe, pochuvstvoval Francevo otnoshenie k sebe -- chto, po slovam opytnyh
zaklyuchennyh, sulilo poslednemu krupnye nepriyatnosti v blizhajshem zhe budushchem.
     5) Prepodavatel' tehnicheskih disciplin otnosilsya k  svoim  obyazannostyam
formal'no.  Otbubniv  lekciyu,  on  zadaval voprosy po projdennomu materialu,
raspredelyal nakazaniya zaklyuchennym, ploho vyuchivshim urok, i srazu  zhe  uhodil
rashlyabannoj    pohodkoj   nichego   ne   zhelayushchego   cheloveka.   |ntuziazma,
svojstvennogo ostal'nym prepodavatelyam, u nego ne bylo ni na grosh, i  pochemu
ego terpeli v kachestve pedagoga, nikto ob座asnit' ne mog.

     -- Togda ya emu i govoryu: "Ty zachem, padla, zdes' steny obtiraesh'?  YA  zh
tebya  s govnom tvoim s容m!" A on mne: "Izvinite, gospodin Modzhahed, ya vas ne
zametil". Nu, ya emu togda vmazal... on, blya, u menya pyat'  sazhen  po  vozduhu
letel, prezhde chem v stenku...
     -- Ty luchshe hodi davaj, Modzhahed. A  to  ves'  lichnyj  sostav  zamanal,
mudila greshnyj...
     -- YA -- mudila? Ah ty s-su...
     -- Modzhahed! CHirej! SHa! Past' porvu oboim...

     Hotya  pedagogi  formal'no  schitalis'  chlenami  vnutrennej   ohrany   i,
sootvetstvenno,  nosili  belye  mundiry, mezhdu nimi i nastoyashchej ohranoj byla
bol'shaya raznica. Prezhde vsego, vneshnyaya: v ohrannikah sluzhili tol'ko  krepkie
molodye  rebyata,  pohozhie  drug na druga, kak rodnye brat'ya. Lic ih Franc ne
razlichal, ibo vse oni veli sebya sovershenno odinakovo -- zlobno i  po-hamski,
a  pri  lyubom  neposlushanii ili prosto nesoglasii, ne zadumyvayas', puskali v
hod kulaki.  Voobshche  zhe  ohrana  vosprinimalas'  zaklyuchennymi  kak  odno  iz
proyavlenij  prirody  -- kak kislotnyj dozhd' ili zagryaznenie rek kanalizaciej
-- a potomu obid na nee ne derzhalos'.
     Vtoroj YArus obsluzhivali  ohranniki  dvuh  tipov,  razlichavshiesya  cvetom
uniformy.    CHernomundirnaya   vneshnyaya   ohrana   zanimalas'   konvoirovaniem
zaklyuchennyh na rabotu, a takzhe  priemkoj  novichkov,  postupavshih  s  Pervogo
YArusa.  Ko  vnutrennej ohrane (odetoj v belye mundiry) otnosilis' ohranniki,
podderzhivavshie poryadok v zhilyh pomeshcheniyah; pedagogi; nastavniki; Medicinskaya
Sluzhba  i  Sluzhba Bezopasnosti. Pro poslednyuyu sredi zaklyuchennyh hodili samye
uzhasnye sluhi (ne podkreplyaemye, pravda, nichem, krome ugrozhayushchego  vyrazheniya
lic  upolnomochennyh  po bezopasnosti). Sredi vsego prochego pogovarivali, chto
Sluzhba Bezopasnosti navodnila kamery  stukachami,  vsledstvie  chego  vyrazhat'
vsluh  svoe nedovol'stvo (po lyubomu povodu) schitalos' opasnym. Tem ne menee,
dva ili tri raza Franc slyshal, kak drugie zaklyuchennye otkryto rugali mestnye
poryadki,  odnako, bylo li to popytkoj provokacii ili glupoj neostorozhnost'yu,
on ne ponyal. Tak ili inache, Sluzhba Bezopasnosti zanimala celyh tri  etazha  v
ih   podzemnom   labirinte,  i  chem  oni  tam  zanimalis',  nikto  ne  znal.
Edinstvennym poverhnostnym proyavleniem ih deyatel'nosti byli regulyarnye,  raz
v  nedelyu,  besedy, provodimye upolnomochennymi po bezopasnosti i zapolnennye
boltovnej o povyshenii bditel'nosti.

     -- Vot ty mne skazhi, Koryaga, ezheli  takoj  umnyj:  nu,  zachem  oni  nas
entimi  fizkul'turnymi zanyatiyami muchayut'? Ved' i tak ele-ele nogi taskaem, a
tut begaj po zalu, da podtyagivajsya na turnike kazhdyj bozhij den'...
     -- Otstan', Oborvysh. Nadoelo.
     -- CHivo "otstan'"?... A mozhet', u  menya  ot  entogo  bega  sapogi  nogi
natirayut'?

     Probyv nekotoroe vremya na  Vtorom  YAruse  i  privedya  svoi  privychki  v
sootvetstvie   s   mestnymi  nravami,  Franc  s  udivleniem  obnaruzhil,  chto
stolknovenij s ohranoj u nego bolee ne sluchaetsya. Ego budto  neslo  vniz  po
reke  --  on sledoval izgibam rusla, a techenie tashchilo ego po glubokim mestam
vdali ot podvodnyh kamnej  i  krutyh  beregov.  S  urkami,  odnako,  tak  ne
poluchalos'  --  prodolzhaya rechnuyu analogiyu, Franc sravnival ih s plavayushchimi v
vode piyavkami. Huzhe  togo:  oni  ne  vsegda  byli  predskazuemy  i  zachastuyu
dejstvovali proizvol'no.
     Vprochem, imelis' i nekotorye zakonomernosti.
     Naprimer, urki nikogda ne rabotali, i dazhe ne vyhodili na rabotu  ni  v
himicheskie, ni v mehanicheskie, ni v shvejnye ceha. Vo vremya polevyh rabot oni
obychno igrali v karty, razvalyas' na solnyshke i ukradkoj ot ohrany zhuya frukty
(esli  eto  proishodilo  na  plantaciyah hurmy ili papaji), a takzhe ispolnyali
rol' nadsmotrshchikov. V pishchevyh cehah oni, v svobodnoe ot kart vremya,  shnyryali
povsyudu  v nadezhde ukrast' chto-libo iz s容stnogo (tu zhe papajyu ili hurmu, no
v konservirovannom vide).
     V ih kamere bylo chetvero urok:
     1)  Glavarem  schitalsya   Dron   --   nemnogoslovnyj   chelovek   neyasnoj
nacional'nosti  (iz vseh urok on odin govoril po-anglijski pravil'no, hotya i
s sil'nym vostochnoevropejskim  akcentom).  Po  otnosheniyu  k  "muzhikam"  Dron
derzhalsya   vysokomerno   i   obrashchalsya   k   nim   tol'ko   s  prikazaniyami,
preduprezhdeniyami, ugrozami ili voprosami po delu. Nesmotrya na to, chto on byl
yavnym  iniciatorom  izbieniya  Franca  za nevypolnenie normy, tot predpochital
imet' delo  imenno  s  Dronom:  glavar'  urok,  po  krajnej  mere,  sledoval
formal'nym pravilam, usvoiv kotorye, dal'nejshih poboev mozhno bylo izbezhat'.
     2) Vtorym v ierarhii urok shel Modzhahed -- molodoj afganec s morshchinistym
licom  nezdorovogo  temno-korichnevogo  cveta. On, kazalos', sostoyal iz odnih
nervov i mgnovenno vpadal v razh, esli kto-libo iz  zaklyuchennyh  nizshih  kast
delal chto-to nepravil'noe.
     3) Tret'im shel CHmon -- zdorovennyj  yuzhnoafrikanskij  zulus  s  tupym  i
zhestokim  licom.  Bol'she  vsego  on  lyubil  vspominat',  kak, zhivya v Soueto,
uchastvoval v nabegah na storonnikov Afrikanskogo Nacional'nogo  Kongressa  i
rezal vseh podryad, vklyuchaya zhenshchin, starikov i detej. Rasskazyvat' ob etom on
mog  beskonechno,  smakuya  mel'chajshie  podrobnosti,  i,  esli  ne   udavalos'
zaruchit'sya vnimaniem ostal'nyh urok, on zastavlyal slushat' sebya "muzhikov" ili
dazhe "pidorov". Odnako naibolee  vnimatel'nuyu  auditoriyu  on,  sam  togo  ne
podozrevaya,  nashel  vo  France,  kotoryj  vnikal  v  ego  rasskazy v tshchetnyh
popytkah ponyat', do kakogo zverstva mozhet dojti chelovek, ne dogadyvayas', chto
postupaet  ploho.  Samym  zhe  udivitel'nym  v  rasskazah  CHmona  bylo polnoe
otsutstvie skvernosloviya (vo vseh  ostal'nyh  sluchayah  rech'  ego  napolovinu
sostoyala  iz  rugatel'stv) -- Franc ne mog ob座asnit' etot fenomen ni s kakoj
tochki zreniya.
     4) Naibolee pridirchivym i vrednym po otnosheniyu k zaklyuchennym iz  nizshih
kast  byl  CHirej  --  suetlivyj  arab let tridcati. On takzhe yavlyalsya glavnym
istochnikom svar mezhdu samimi urkami; odnako, ne otlichayas' smelost'yu,  vsegda
ustupal pervym, ne dovodya delo do mordoboya.

     -- A posle lekcii, mudaki, vo vremya obedennogo pereryva budet fil'm.
     -- Kakoj fil'm, gospodin Pedagog?
     -- "YAjca nad propast'yu"! Ha-ha-ha! Ga-ga-ga!

     CHetvero urok ih kamery byli nastol'ko razlichny, chto nikakih obshchih chert,
otlichavshih  ih  ot  ostal'nyh zaklyuchennyh, Franc vydelit' ne mog. Fizicheskaya
sila, naprimer, principial'noj roli ne igrala (Dron i CHirej  ne  proizvodili
vpechatleniya  fizicheski  sil'nyh  lyudej); intellekt imel eshche men'shee znachenie
(vse urki, krome Drona, byli zakonchennymi degeneratami).  Hitrost'  Drona  i
CHireya  ne  soglasovyvalas'  s  detskim prostodushiem CHmona; tot zhe CHmon, da i
CHirej tozhe, ne obladal bol'shoj siloj haraktera. Edinstvennym obshchim kachestvom
byla  bezzhalostnost'  --  odnako  Oguzok,  naprimer,  ne prinadlezha k urkam,
nichut' im v etom ne ustupal.
     Tak chto, kakie kachestva otlichali urku ot muzhika, Franc ne ponimal.

     -- I opyat' povtoryu: bditel'nost', bditel'nost' i eshche raz  bditel'nost'!
A  pochemu,  sprashivaetsya?  Da  potomu, chto, hot' ohrana nasha doblestnaya i ne
dremlet, a Sluzhba Bezopasnosti svoe delo oh kak znaet,  no  vse  ravno  vrag
zubovnyj podnimaet golovu zmeinuyu! I okazat'sya on mozhet v lyuboj moment sredi
vas, a potomu i bdet' vy dolzhny nedremanno... chto tebe opyat', 11-yj?
     -- Mozhno vyjti, gospodin Upolnomochennyj?
     -- Net, nel'zya, 11-yj, nel'zya  tebe  vyhodit',  poka  ya  instruktazh  ne
zakonchu.  Poterpi  chutok. Ta-ak, o chem bish' ya? A-a, bditel'nost'... Tak vot,
vse my...

     Kogda novichok s Pervogo YArusa okazyvalsya  v  kamere,  on  avtomaticheski
popadal  v  kastu  muzhikov, odnako dlya togo, chtoby ostat'sya v muzhikah, nuzhno
bylo  prilozhit'  nemalye  usiliya.  V  kachestve  pervogo   ispytaniya   obychno
ispol'zovalsya  ritual  "staskivaniya sapog": odin iz urok, razvalyas' na svoej
posteli, podzyval novichka, soval emu pod nos svoi nogi i prikazyval  stashchit'
sapogi.  Esli  tot  otkazyvalsya,  ego  izbivali,  no  zato potom ostavlyali v
otnositel'nom  pokoe,  i  on  stanovilsya  polnopravnym  muzhikom.  Odnako   v
bol'shinstve  sluchaev  novichok,  uboyavshis'  ugroz,  podchinyalsya,  chto  sluzhilo
signalom k dal'nejshim unizheniyam: ego zastavlyali stelit' urkam postel',  pet'
pesni,  plyasat' chechetku, chesat' pyatki na son gryadushchij, stirat' gryaznoe bel'e
i tak dalee. V konce koncov, novichka poprostu nasilovali  (gomoseksualizm  v
kamerah  procvetal),  i on bezvozvratno perehodil v nizshuyu kastu -- pidorov.
Poslednim prihodilos'  huzhe  vsego:  pomimo  urok,  oni  podchinyalis'  eshche  i
nekotorym  muzhikam,  v  tom  chisle  pomoshchniku  brigadira  Oguzku  i staroste
(zaklyuchennomu s krasnorechivym prozvishchem "Vonyuchka"). ZHizn' pidorov byla polna
unizhenij:   v  stolovoj  oni  sideli  za  otdel'nym  stolom,  ibo  schitalis'
nechistymi, v dushe  mylis'  poslednimi,  zaklyuchennye  iz  vysshih  kast  chasto
otbirali u nih edu. A glavnoe, v otlichie ot muzhikov, oni v principe ne mogli
uluchshit' svoego statusa, i popadali v pidory navechno.
     Na vseh etapah, krome  poslednego,  process  "opuskaniya"  byl  obratim,
odnako sopryazhen vse s bol'shimi i bol'shimi poboyami. Prakticheski zhe poluchalos'
tak, chto zaklyuchennye-muzhiki, ostanavlivayas' na kakoj-libo stadii, ostavalis'
v   etom   statuse   navsegda:   Oborvysh,  naprimer,  okazyval  urkam  lyubye
"neseksual'nye" uslugi, vklyuchaya stirku noskov; Pripadochnyj tol'ko  begal  po
porucheniyam;  Kitaec, krome poruchenij, regulyarno ubiral za urok ih posteli; a
vot zdorovennyj zaklyuchennyj po prozvishchu Bugaj ne delal nichego.
     Franc, v konechnom schete, tozhe zasluzhil  sebe  pravo  na  nezavisimost',
odnako  dalos' emu eto dorogoj cenoj -- ibo on "provalil" ritual staskivaniya
sapog. Ne ponyav pochti nichego iz togo, chto skazal emu  Modzhahed,  Franc  lish'
ulovil,  chto  ego  prosyat  pomoch', -- chto on i sdelal, podumav eshche, chto etot
zaklyuchennyj s nezdorovym cvetom lica, pohozhe, bolen.  V  dva  sleduyushchih  dnya
Franc  tak  i  tak  poluchal  svoyu porciyu kak "nevypolnenec", a vot na tretij
den', k nemu podoshel CHirej i, tknuv v lico  paru  gryaznyh  noskov,  prikazal
postirat'.  Franc,  odnako,  uzhe  nasmotrelsya  mestnyh  obychaev  --  i molcha
ottolknul urkinu ruku. "Ah ty padla, -- veselo vskrichal CHirej, -- ya  zh  tebya
sejchas..."  --  i vlepil Francu poshchechinu. Starayas' ostavat'sya spokojnym, tot
medlenno  vstal...  nakonec-to  vrag  stoyal  pryamo  pered  nim,  a  glavnoe,
ostal'nye  urki  na pomoshch' ne pospevali! I togda Franc udaril podonka v lico
-- v glazah CHireya proletela gamma chuvstv ot udivleniya k ispugu, on popyatilsya
nazad. Franc udaril ego eshche raz -- tot upal, grohnuvshis' zatylkom o taburet,
skorchilsya na polu i zamer. Iz pod golovy ego nachala rastekat'sya krov'.  Stoya
nad  urkoj, Franc ne ponimal, chto nado delat': "Gospodi, neuzhto ya ego ubil?"
-- podumal on. On naklonilsya nad CHireem, chtoby proverit'  pul's,  kak  vdrug
ego samogo udarili szadi po zatylku (vidimo, drugoj taburetkoj), i on ruhnul
bez pamyati poverh lezhavshego na polu urki.
     Ochnulsya on, kak voditsya,  lezha  u  sebya  na  krovati,  i  pervym  delom
svesilsya   vniz,   chtoby   posmotret'  na  CHireya  (ch'ya  kojka  raspolagalas'
nepodaleku). Tot, slava Bogu,  byl  zhiv  i  otvetil  emu  zlobnym  vzglyadom.
Odnako,  pomimo  zloby, v etom vzglyade prosvechival strah, i Franc ponyal, chto
oderzhal zdes' svoyu pervuyu pobedu.
     Za otkaz vypolnyat' prikazaniya urki izbivali ego eshche dva raza, i v oboih
sluchayah  Franc uspeval udarit' kogo-nibud' iz nih pervym: odin raz Modzhaheda
(kotoryj  sladostno  pokatilsya  po  polu),  drugoj  raz  --  CHmona  (kotoryj
pokachnulsya,  a  potom dal takoj sdachi, chto u Franca podkosilis' nogi). Posle
etogo ego ostavili v pokoe, i Franc stal polnopravnym muzhikom.

     -- Kamera 21/17/2! Na  vechernyuyu  progulku  shago-o-om  mar-r-rsh!  Raz...
araz... araz-dva-tri-i-i... Raz... araz... araz-dva-tri-i-i...
     -- Ty vot mne skazhi,  Patlatyj,  za  kakim  hrenom  oni  nas  po  entim
koridoram vokruh kamery gonyayut'? Kakaya zh eto, na her, progulka?
     -- Otstan',  Oborvysh,  nadoelo...  Desyat'  let  zdes'  torchish',  a  vse
udivlyaesh'sya...
     --  |j!...   Razgovorchiki   v   stroyu,   svolochi!...   Raz...   araz...
araz-dva-tri-i-i...

     Na Vtorom YAruse Franc poluchil, nakonec, opredelennyj otvet na vopros  o
vozmozhnosti  "vtoroj  smerti"  (smerti  v  zagrobnom mire) -- on ee poprostu
uvidel. Kak-to raz, v himicheskom cehu on stal svidetelem neschastnogo sluchaya:
odin iz zaklyuchennyh 22-go Potoka, rabotavshego po-sosedstvu, poskol'znulsya na
stupen'kah rektifikacionnoj kolonny i upal vniz s vysoty pyatnadcati  metrov.
Franc  podbezhal k nemu odnim iz pervyh, odnako sdelat' nichego ne smog: cherep
neschastnogo byl raskolot, i posle korotkoj agonii tot umer.
     Vprochem, vozmozhnost' vtoroj smerti i tak kazalas' ochevidnoj  --  stoilo
lish'  posmotret'  na  mir unizheniya i stradanij, okruzhavshij Franca. CHto moglo
zastavit' zaklyuchennyh povinovat'sya svoim muchitelyam,  kak  ne  strah  smerti?
Strah   boli,  sopryazhennoj  so  smert'yu,  byl  vazhen,  no  ne  principialen:
samoubijstvo moglo by izbavit' ot muchenij  bystro  i  bezboleznenno.  Odnako
mysl'  ob  otnyatii  sobstvennoj  zhizni  kazalas' Francu nepriemlemoj -- da i
ostal'nym zaklyuchennym, vidimo, tozhe. CHto eto  bylo:  ostavshijsya  ot  proshloj
zhizni instinkt samosohraneniya ili zamysel togo, kto vse eto pridumal?... Tak
ili  inache,  no  zagadka  chelovecheskoj  smerti  okazalas'  ne  razreshena,  a
otodvinuta, i prichem vsego lish' na odin shag.

     --  Tak  chto  zhe  yavlyaetsya  glavnym  orudiem  Pedagogicheskoj  Nauki   v
ispravlenii zaklyuchennogo?
     -- Molchalivoe obdumyvanie oshibok, gospodin Pedagog.
     -- Pra-avil'no, 17-yj, pra-a-avil'no... A zachem  zhe  zaklyuchennye  togda
rabotayut?
     -- CHtoby oshibki obdumyvalis'... e... luchshe?... net,  podozhdite...  e...
krepche?... net, ne to... sejchas... sekundochku... |FFEKTIVNEE!
     -- Molodec! Otlichno!

     A vot odinochestvo Franc perenosil neozhidanno legko. Trudno bylo lish'  v
pervye dni, kogda urki izbivali ego kazhdyj den' i nikto ne pomogal emu -- ni
slovom, ni delom. To, chto on budet zdes' odin, stalo ochevidno,  lish'  tol'ko
on  priglyadelsya  k okruzhayushchim; odnako obdumav situaciyu, Franc reshil, chto eto
ne sostavit ser'eznoj problemy. Odinochestvo strashno narusheniem estestvennogo
"provetrivaniya"  mozga,  ibo  vykinut'  iz  golovy dodumannuyu do konca mysl'
mozhno lish', vyskazav ee. I vovse ne obyazatel'no, chtoby sobesednik soglasilsya
s  toboj,  dostatochno  togo, chtoby on ponyal. Nevyskazannye zhe mysli royatsya v
mozgu, ne nahodya vyhoda, i chelovek  "zaciklivaetsya"  --  chto  mozhet  yavit'sya
nachalom dushevnogo rasstrojstva.
     Odnako zhizn' na Vtorom YAruse  nepreryvno  zanimala  golovy  zaklyuchennyh
reakciej  na  vneshnie  razdrazhiteli,  tak  chto  vremeni na sobstvennye mysli
poprostu ne ostavalos'. A  v  redkie  svobodnye  minuty  Franc  sostavlyal  i
tshchatel'no  soblyudal  "raspisanie myshleniya", nikogda ne vozvrashchayas' k odnoj i
toj   zhe   mysli   dvazhdy   i   otvodya    bolee    poloviny    vremeni    na
bezdumno-intellektual'nye  razvlecheniya,  tipa  pridumyvaniya sharad, rebusov i
shahmatnyh etyudov.
     Mesyaca cherez dva posle svoego pribytiya  na  Vtoroj  YArus  Franc  privyk
pochti  ko  vsemu:  k  bessmyslennoj  rabote,  k bezlikoj zhestokosti ohrany i
personificirovannoj zhestokosti urok. On  perestal  zamechat'  zharu  i  gryaz';
poteryav  shest'  kilogrammov  vesa,  priterpelsya k mestnoj ede. On dazhe nashel
kompromiss s popytkoj Sistemy lishit' ego sobstvennyh myslej, otvedya  na  nih
vtoruyu  polovinu  voskresen'ya, kogda ostal'nye zaklyuchennye gotovili domashnee
zadanie (Franc mog zapomnit' vsyu neobhodimuyu  erundu  za  odin  chas,  vmesto
otvedennyh  na  eto  pyati). Edinstvennym, k chemu on privyknut' ne smog, byla
nevozmozhnost' hot' na minutu ostat'sya odnomu.
     Ih 21-yj Potok, tak zhe  kak  i  ostal'nye  potoki  ostal'nyh  sektorov,
sostoyal iz

     1) central'nogo zala, gde proishodili vechernie pereklichki;

     2) "spal'noj" kamery s dvuhetazhnymi krovatyami i

     3) podsobnyh pomeshchenij, kak to:
        3.1) bespoleznoj  kuritel'noj  komnaty  (urki  vse  ravno  kurili  v
             kamere);
        3.2) chital'noj komnaty (gde  imelsya  polnyj  komplekt  uchebnikov  po
             filosofskim predmetam); a takzhe
        3.3) tualeta,  kuda  zaklyuchennye  hodili tol'ko dnem (na noch' kameru
             zapirali, tak chto prihodilos' pol'zovat'sya parashej  --  bol'shim
             bakom bez kryshki, stavivshimsya v kameru pered otboem).

Mest,  gde  chelovek  mog  by  uedinit'sya,  predusmotreno   ne   bylo.   Dazhe
razdelitel'nye  peregorodki v tualete dohodili tol'ko do poyasa, a kabinki ne
imeli zaporov i zakryvalis' kachayushchimisya,  kak  inogda  v  barah,  dveryami...
produmannost' detalej porazhala voobrazhenie! Ko vsemu etomu Franc okazalsya ne
gotov, ibo nikogda, ni s kem ne delil komnatu, dazhe s zhenoj (ta spala  ochen'
bespokojno i budila ego po tri raza za noch').
     Nevozmozhnost' uedinit'sya stranno podejstvovala na harakter Franca:  emu
stalo  kazat'sya, chto okruzhayushchie sledyat za nim, vstupayut v razgovory, zhdut ot
nego otvetov na svoi voprosy... slovom, ne ostavlyayut ni na minutu  v  pokoe!
CHtoby  zashchitit'  svoe  "ya"  ot  postoronnego vnimaniya, on stal agressiven. S
urkami, konechno, Franc na rozhon ne lez, odnako stal ogryzat'sya na  zamechaniya
Vonyuchki  ili  Oguzka.  K  poslednemu  on  ispytyval fizicheskoe otvrashchenie, i
konchilos' eto drakoj, posle kotoroj oba  hodili  s  razukrashennymi  sinyakami
fizionomiyami.
     Osoznav, v konce koncov, psihologicheskuyu prichinu  svoej  agressivnosti,
Franc  smog luchshe kontrolirovat' sebya, i posle draki s Oguzkom sryvov u nego
ne sluchalos'.
     V ego haraktere proizoshli  i  drugie  izmeneniya:  on  stal  leniv  i  s
udovol'stviem otlynival ot raboty, mog s legkost'yu sovrat' ili dazhe ukrast'.
Mozhet, oslablenie moral'nyh ustoev yavilos'  sledstviem  userdnoj  raboty  na
teoreticheskih...  net,  krome  shutok,  a?  On  stal  vstavlyat'  v  svoyu rech'
mnozhestvo rugatel'stv, a chuvstvo zhalosti pritupilos' u nego pochti  do  nulya.
Po  svoemu  sobstvennomu  sravneniyu,  Franc  prevratilsya v internacional'nyj
variant  Ivana  Denisovicha  iz   odnoimennoj   povesti   russkogo   pisatelya
Solzhenicyna.
     Minus, konechno, krotost' solzhenicynskogo personazha.

     -- |j, Professor!
     -- CHego tebe?
     -- Ty chto, opyat' ot Pochinki Inventarya uvernulsya?
     -- A poshel-ka ty, Oguzok... rozhu razob'yu!





     Novichka   priveli   vo   vremya   pyatnadcatiminutnogo   pereryva   pered
pereklichkoj,  formal'no  otvedennogo  na  proslushivanie  vechernego obrashcheniya
Administracii.  Gromkogovoriteli  prinuditel'nogo  veshchaniya  viseli  vo  vseh
komnatah,  vklyuchaya  tualet, odnako slushat' zaklyuchennyh nikto ne zastavlyal, i
vse razbredalis' kto kuda: kuryashchie shli v kurilku,  nekuryashchie  --  boltali  v
central'nom   zale   ili   spal'noj   kamere.   Razgovory  velis'  predel'no
bessmyslennye ("|h,  poslali  b  nas  s  poslezavtreva  na  papajyu,  vot  by
nakushalis'..."),  tak  chto  Franc  v obshchej besede ne uchastvoval. Det'sya emu,
odnako, bylo nekuda, ibo vyjti za predely Potoka on ne mog -- vneshnyaya  dver'
zapiralas' srazu zhe posle vechernej progulki.
     V  tot  vecher,  lish'  tol'ko  CHmon  zavel  svoj  lyubimyj   rasskaz   ob
iznasilovanii chetyreh maloletnih devochek, vneshnyaya dver' s lyazgom otvorilas',
i v kameru voshel novichok -- tolstyj paren' let dvadcati  pyati  s  ispugannym
vyrazheniem  na  tupom lice. Pod myshkoj on derzhal komplekt postel'nogo bel'ya.
"Zdravstvujte",  --  boyazlivo  skazal   novichok.   "Zatknis',   gadina!   --
nepriyaznenno  otvechal  CHmon.  --  Eshche raz pereb'esh' -- vydavlyu glaz". Paren'
pomertvel i v rasteryannosti otoshel v storonu. Franc nablyudal za  nim  izdali
-- tolstyak pereminalsya s nogi na nogu u steny i vid imel zhalkij, potom robko
otvoril dver' i voshel v spal'nuyu kameru. Vyzhdav minuty tri,  Franc,  sam  ne
ponimaya,  zachem,  posledoval  za  nim...  novichok  ego,  na  samom  dele, ne
interesoval:  tupost'  i  trusost'  byli  napisany  na  tolstom  lice  parnya
zaglavnymi bukvami.
     Kogda Franc voshel v kameru,  "razborka"  shla  uzhe  na  polnuyu  katushku:
CHirej,  prizhimaya  trepeshchushchego  tolstyaka  k  stene, levoj rukoj derzhal ego za
gorlo, a pravoj razmerenno bil po shchekam: "A nu, snimaj shtany, pidor! Snimaj,
tebe  govoryat..." -- prigovarival on v takt poshchechinam. Modzhahed so skuchayushchim
licom nablyudal za proishodivshim so svoej kojki, sapogi ego valyalis' ryadom --
ochevidno,  urki  vzyali  novichka  v oborot v forsirovannom variante. "Ne hochu
snimat'... Pusti..." -- hnykal tolstyak. "|to kak zhe ty, kozel, ne hochesh'? --
oral  CHirej.  --  Da  ya  tebya  sejchas..." Bylo vidno, chto paren' derzhitsya iz
poslednih sil.
     Kak vsegda v podobnyh sluchayah,  vmeshivat'sya  ne  imelo  smysla:  spasti
novichka  ot  pechal'noj  uchasti  nikto,  krome  nego  samogo, ne mog -- a vot
nepriyatnosti dlya vmeshavshegosya mogli vyjti kolossal'nye. Da  i  ne  sobiralsya
Franc  vmeshivat'sya,  ne  sobiralsya  do  teh por, poka ne uslyhal sobstvennyj
golos: "Pusti  ego,  CHirej,  chego  pristal,  daj  cheloveku  na  novom  meste
oglyadet'sya..." Dernul zhe chert ego za yazyk!... reakciya na eti slova prevzoshla
vse myslimye ozhidaniya. CHirej otpustil novichka i rezko povernulsya k Francu, a
Modzhahed,  putayas'  v prostyne, vskochil s kojki: "Zachem, gad, ne v svoe delo
lezesh'?... Ub'yu!" Franc otskochil i bystro oglyadelsya: Drona i CHmona v  kamere
ne  bylo.  CHto  zh,  CHireya  on  ne  boyalsya:  real'nuyu ugrozu predstavlyal lish'
Modzhahed... a tot,  zaputavshis'  v  prostyne,  prospotykalsya  metra  dva  po
napravleniyu  k  Francu  i  upal na odno koleno. "Potom vse ravno izob'yut, --
mel'knulo v golove Franca, -- tak hot' sejchas..." -- i  on  s  naslazhdeniem,
izo vseh sil vrezal nogoj Modzhahedu pod podborodok.
     Udar prishelsya v samuyu tochku  --  golova  urki  dernulas'  nazad,  glaza
zamutilis'; on oprokinulsya na spinu i zamer.
     Franc povernulsya k CHireyu. "Ty chego?... --  zalepetal  tot  i  popyatilsya
nazad. -- Smotri, potom huzhe budet... Dron tebya s govnom s容st..." -- "Ty do
etogo ne dozhivesh', gnida", -- sladkim golosom  otvechal  Franc,  nastupaya  na
nego.  Nahodivshiesya  v  kamere  zaklyuchennye povskakali s koek i okruzhili ih.
"|j, Koryaga, Drona pozovi!" -- kriknul CHirej. "Stronesh'sya, Koryaga,  s  mesta
-- ub'yu!" -- ne oborachivayas', usmehnulsya Franc. Urka dopyatilsya do steny... i
vdrug s iskazivshimsya licom brosilsya vpered, pytayas' lyagnut'  Franca  v  pah.
Tot  otskochil  v  storonu  i s ottyazhkoj udaril CHireya sboku v chelyust' -- urka
ruhnul na chetveren'ki. Sladostnyj pozyv prikonchit'  vraga  vpervye  brosilsya
Francu  v  golovu... on podskochil k koposhivshemusya na polu CHireyu i vrezal emu
tak zhe, kak do etogo Modzhahedu, -- nogoj pod podborodok.  Podonok  povalilsya
nabok  i  bolee  ne  shevelilsya;  na  gubah  u nego zapuzyrilas' krov'. Franc
ostanovilsya  i  shvatilsya  rukoj  za  spinku  blizhajshej  kojki,  serdce  ego
kolotilos' u gorla, nogi podgibalis'... ostal'nye zaklyuchennye molcha smotreli
na nego. Draka zanyala sekund dvadcat', ne bol'she; chto nuzhno bylo  delat'  --
Franc ne ponimal.
     No tut, spasaya ot  neobhodimosti  prinimat'  reshenie,  v  kameru  voshel
Mordastyj:  "Opyat',  s-sukiny  syny, na pereklichku opazdyvaete... -- garknul
on, -- ...ej, chto eto u vas  proishodit?"  Vse  popyatilis'  nazad,  i  Franc
ostalsya  odin  v  prohode mezhdu kojkami, na ravnom rasstoyanii ot lezhavshih na
polu urok i tryasushchegosya novichka na zadnem plane. "Zachinshchik kto?  --  zarevel
Mordastyj.  --  Zachinshchik,  govoryu,  kto,  s-svolochi?"; v dver' za ego spinoj
povalili ostal'nye zaklyuchennye. Franc vstretilsya glazami  s  Dronom,  i  eto
reshilo  delo.  "YA zachinshchik, gospodin Nastavnik", -- skazal on. CHerez poltory
minuty vyzvannye Mordastym po racii ohranniki uzhe vyvodili Franca vo vneshnij
koridor;  prigovor  --  tri  dnya karcera s vyvodom na rabotu. Oklemavshiesya k
tomu vremeni CHirej i Modzhahed provodili ego polnymi nenavisti  vzglyadami.  A
poslednim svoim vpechatleniem Franc unes iz kamery stranuyu uhmylku novichka --
ne ispugannuyu, kak mozhno bylo ozhidat', a kakuyu-to... Franc  ne  mog  ponyat',
kakuyu.
     Dorogu v karcer on znal horosho: oni svernuli  za  ugol,  proshli  trista
metrov  na  vostok,  potom  voshli  v  uzkij  vspomogatel'nyj  koridor. Gremya
klyuchami, ohrannik otper reshetchatuyu dver' -- posle nee ostavalos' projti  eshche
metrov dvesti. Franc shel s udovol'stviem: tri dnya karcera kazalis' nailuchshim
vyhodom iz polozheniya. On stal razmyshlyat',  chto  by  proizoshlo,  sluchis'  eta
istoriya  na  pyat'  minut  ran'she:  Modzhahed  i CHirej oklemalis' by do nachala
pereklichki, Mordastyj by nichego ne zametil, a uzh  potom...  Franc  poezhilsya,
predstaviv  sebe,  chto  by  s nim proizoshlo potom. "Ladno, trepka ot menya ne
ujdet..." -- filosofski podumal on i usmehnulsya svoim  myslyam:  esli  b  tri
mesyaca  nazad  emu kto-nibud' skazal, chto on budet tak spokojno razmyshlyat' o
gryadushchih poboyah, -- on by rassmeyalsya sobesedniku v lico...
     Podoshvy sapog privychno lipli k  klejkomu  linoleumu,  speredi  i  szadi
topali  ohranniki.  "Zavtra  na  tancy pojdesh'?" -- sprosil topavshij speredi
topavshego szadi. "K nam ili na zhenskuyu polovinu?" -- otozvalsya tot. "K nam".
--  "Ne  pojdu".  -- "A na zhenskuyu polovinu?" -- "Na zhenskuyu tozhe ne pojdu".
Sprava i sleva v stenah  koridora  vidnelis'  kakie-to  dveri,  nad  golovoj
proplyvali  zarosshie  pautinoj lampy i vodoprovodnye truby. "Tak chego zhe ty,
raz容ba,  sprashival,  na  kakuyu  polovinu?"  --  ukoril  perednij,   obdumav
uslyshannoe.  "Ne tvoe sobach'e delo, -- nezlobivo otvechal zadnij. -- Otstan',
mudila". Oni ostanovilis' pered dver'yu  karcera.  Perednij  ohrannik,  zvenya
klyuchami, s lyazgom otomknul i so skripom otvoril tyazheluyu metallicheskuyu dver':
"Zahodi!" -- a kogda Franc shagnul vnutr', privychnoj skorogovorkoj  zabubnil:
"V  karcere  ne  kurit',  na  pol  ne  plevat', a s zavtreva perevodish'sya na
polovinnyj  racion   pitaniya,   dvuh-tretevyj   racion   sna   i   usilennye
fizkul'turnye".  Ne  dozhidayas'  okonchaniya  rituala,  vtoroj  ohrannik  poshel
obratno. "I ne vzdumaj na zvonok popustu zhat', zaraza!  Ezheli  vyzovesh'  bez
nuzhdy, luchshe srazu harahere sebe sdelaj". -- "A chto takoe harahere, gospodin
CHlen Vnutrennej Ohrany?" -- kak mozhno vezhlivee sprosil Franc. "|to kogda sam
sebe  her  otrezaesh',  --  lyubezno raz座asnil ohrannik. -- Ot slova 'herurg',
ponyal?"
     Dver' zahlopnulas'. Poslyshalsya zvuk zapiraemyh zamkov.
     Karcer predstavlyal soboj kroshechnuyu komnatushku s  chetyr'mya  dvuhetazhnymi
krovatyami; pod potolkom v chetvert' nakala gorel krasnyj nochnik. S pervogo zhe
vzglyada Franc  ponyal,  chto  emu  povezlo:  on  byl  edinstvennym  shtrafnikom
(karcery  imelis'  lish'  na  kazhdom  tret'em  etazhe,  tak  chto v srednem tam
skaplivalos' do  vos'mi  zaklyuchennyh  s  treh  raznyh  potokov).  On  bystro
razdelsya,  zalez na dal'nyuyu ot parashi verhnyuyu polku i zakryl glaza, starayas'
ne poteryat' ni sekundy korotkogo karcernogo sna. Lezha v  poslednem  pristupe
bodrstvovaniya,  Franc vspomnil proshchal'nuyu uhmylku tolstogo novichka: zloveshchaya
-- vot kak ee mozhno opisat'... esli b tol'ko zloveshchaya uhmylka na ustah etogo
trusa imela kakoj-nibud' smysl... Net, ne vyazhetsya.
     Franc usnul.
     Prosnulsya on, sudya po samochuvstviyu, chasa cherez poltora -- s  yavstvennym
oshchushcheniem  chego-to  proizoshedshego.  On  svesil  golovu  vniz: na dvuh nizhnih
kojkah (pod nim i  na  protivopolozhnoj)  spali  lyudi  --  novyh  shtrafnikov,
vidimo,  priveli  uzhe  posle  otboya.  Perevernuvshis'  na zhivot, Franc zakryl
glaza: "Iz nashej kamery ili net?..." -- sonno podumal on.
     Primerno cherez chas on prosnulsya opyat', na etot raz, s sil'nym oshchushcheniem
trevogi.  Sekund  tridcat'  on  lezhal,  ne shevelyas' i analiziruya oshchushcheniya; v
karcere carili polnaya tishina i privychnyj polumrak. Golova  byla  tyazhelaya  --
kak  vsegda,  kogda  prosnesh'sya  sredi nochi. Vse budto by v poryadke... chto zh
togda razbudilo ego? Franc sel na krovati i medlenno,  starayas'  ne  shumet',
slez na pol. Lish' podojdya k parashe (i, sootvetstvenno, ko vhodnoj dveri), on
ponyal, chto bylo ne v poryadke: v uzkuyu shchel' mezhdu dver'yu i kosyakom  pronikala
poloska tusklo-zheltogo sveta! Ne verya svoim glazam, Franc kachnul priotkrytuyu
dver' pal'cem -- razdalsya gromkij  skrip.  On  otdernul  ruku  i  oglyanulsya.
Sosedi  ego  ne  shevelilis' -- ochevidno, spali... ili zhe... Zastyv na meste,
Franc vsmotrelsya v ochertaniya figur na krovatyah: chto-to s nimi  bylo  ne  to.
(Ego  zahlestnula  volna  besprichinnogo  straha.) CHto zhe s nimi ne to... chto
imenno... chto zhe?! Otkleiv podoshvy bosyh  nog  ot  lipkogo  pola,  Franc  na
cypochkah podkralsya k odnomu iz spyashchih i sklonilsya nad nim: tot byl s golovoj
ukryt prostynej i ne shevelilsya. Franc ostorozhno vydohnul vozduh...  i  vdrug
osoznal,  chto  prostynya  na  lezhavshem pered nim cheloveke ne podnimaetsya i ne
opuskaetsya v takt dyhaniyu. On prislushalsya: zvukov  dyhaniya  tozhe  slyshno  ne
bylo. Oshchushchaya, kak lob ego pokryvaetsya isparinoj, Franc medlenno raspryamilsya;
serdce ego stuchalo, otdavayas'  v  viskah.  On  prislushalsya  k  lezhavshemu  na
krovati  naprotiv:  tot  tozhe ne dyshal. Ili oni oba mertvy -- ili oni oba...
bezhali!
     Bezhali?...
     Nu konechno, eti dvoe bezhali iz karcera -- a  potomu  i  dver'  ostalas'
otkryta... Kak vse prosto!
     Franc s oblegcheniem opustilsya na taburetku i  oter  pot  so  lba...  no
sidet'  pochemu-to bylo neudobno. On oshchupal taburetku: a-a, ego kombinezon...
V polut'me, on peresel  na  druguyu  taburetku,  no  i  tam  lezhala  kakaya-to
odezhda...  CHto  za  chert, otkuda zdes' eshche kombinezon -- razve te dvoe mogli
bezhat' golye? U nego opyat' zakolotilos' serdce. A  kak  oni  smogli  otkryt'
dver'?...  CHto  za  chert...  kakim  nado  byt' idiotom, chtob poverit' v etot
durackij pobeg?!
     Franc vyter so lba holodnyj pot, potom vstal i  ostorozhno,  za  kraeshek
potashchil  prostynyu  s odnoj iz bezmolvno lezhavshih figur. Povernuvshis' licom k
stene i otkinuv pravuyu ruku za spinu,  pod  prostynej  vytyanulsya  na  zhivote
absolyutno  golyj  chelovek.  Neskol'ko  dolgih mgnovenij Franc vsmatrivalsya v
nego, zatem kosnulsya pal'cami gologo plecha. I tut  zhe  otdernul  ruku:  kozha
byla  holodnaya  i  lipkaya.  Uzhe  ne  somnevayas',  chto  chelovek  mertv, Franc
perevernul trup na spinu.  Nekotoroe  vremya  on  ne  mog  otorvat'  glaz  ot
pererezannogo ot uha do uha gorla (iz rassechennyh krovenosnyh sosudov do sih
por sochilas' krov'), potom perevel vzglyad na lico  mertvogo...  To,  chto  on
uvidal,  zastavilo  ego  rezko  raspryamit'sya,  bol'no  udarivshis' zatylkom o
verhnyuyu polku:  eto  byl  Modzhahed.  Sekund  desyat'  Franc  stoyal,  starayas'
zamedlit'  barabannuyu  drob' serdca, potom sklonilsya nad trupom eshche raz: da,
dejstvitel'no Modzhahed. (Temno-korichnevoe lico urki stalo svetlo-korichnevym,
prokurennye  zuby  zhelteli  v  prosvete  gub.)  Franc povernulsya i ostorozhno
stashchil prostynyu so vtorogo tela: v polnom soglasii s zakonami simmetrii,  na
kojke  licom  k  stene  lezhal drugoj golyj mertvec. Preodolevaya otvrashchenie i
neproizvol'no iskriviv  lico,  Franc  perevernul  ego  na  spinu  --  kak  i
sledovalo  ozhidat',  eto  byl  CHirej. Krov', pokryvavshaya grud' i zhivot urki,
lakovo  otsvechivala  v  polut'me,  nizhnyaya  prostynya  i  porolonovyj   matrac
propitalis'  eyu  nastol'ko,  chto, kogda Franc vorochal trup, pod tem hlyupalo.
ZHeludok Franca skrutil spazm toshnoty -- on ryvkom  raspryamilsya  i  neskol'ko
raz   vdohnul-vydohnul  vonyuchij  karcernyj  vozduh.  SHCHekocha  visok,  so  lba
skatilas' kaplya pota.
     Franc  nereshitel'no  posmotrel  v  storonu  knopki  vyzova  ohrannikov,
raspolozhennoj  okolo  dveri...  da  eti  zh idioty pervym delom podumayut, chto
on-to i prikonchil CHireya s Modzhahedom! I voobshche:  otkuda  zdes',  skazhite  na
milost',  CHirej i Modzhahed? Franc proglotil slyunu... kak vsegda pri nedosype
vkus vo rtu byl  otvratitel'nyj.  A  pochemu  otkryta  dver'?  On  podoshel  i
tshchatel'no  osmotrel zamok -- otpert, a ne vzloman. CHto eshche? Proverit', razve
chto, karmany kombinezonov urok... Franc obyskal odezhdu CHireya i Modzhaheda, no
ne  obnaruzhil  rovnym schetom nichego -- dazhe sigaret ili zazhigalok (naskol'ko
on pomnil, oba kurili). On bystro odelsya, pridvinul taburet vplotnuyu k stene
i  sel  --  oshchushcheniya  opasnosti  i  nezashchishchennoj spiny ne pokidali ego ni na
sekundu.
     Prezhde, chem prinyat' kakoe-libo reshenie, nuzhno bylo podumat'.
     Dano: kogda on uhodil, Modzhahed  i  CHirej  ostavalis'  v  kamere.  Esli
Mordastyj  i  poslal  ih potom v karcer, to uzh, konechno, ne na etot etazh: po
Ustavu uchastniki draki dolzhny byt' raz容dineny. I eshche: ne  mogli  urki  dat'
sebya  zarezat'  bez  shuma  i  draki  -- esli b eto proizoshlo zdes', Franc by
uslyhal... ili ih zarezali vo sne?  On  zastavil  sebya  posmotret'  na  lica
mertvyh  --  glaza  u  oboih  byli  otkryty,  guby iskrivleny odnoj i toj zhe
grimasoj straha (on takzhe zametil ssadiny, poluchennye v nedavnej drake s nim
samim,  i  s  sodroganiem  otvel  glaza).  Tak,  eto on pravil'no soobrazil:
Modzhahed i CHirej byli ubity ne zdes'. No togda otkuda zhe pod trupami stol'ko
krovi?...
     Franc perevel duh i opyat' pokosilsya na bezmolvnye figury na krovatyah po
obe  storony  ot  nego...  sosedstvo  k  razmyshleniyam ne raspolagalo. Mozhet,
zalezt' na verhnyuyu polku?... Pozhaluj, net: ottuda ne vidno modzhahedova trupa
--  a kogda derzhish' ih v pole zreniya oba srazu, kak-to spokojnee... "T'fu, o
chem ya sejchas dumayu... -- so  zlost'yu  podumal  Franc.  --  Kakaya,  k  chertu,
raznica,  gde  ih  ubili?..."  Kazhdyj  muskul ego tela byl napryazhen, lico --
pokryto holodnym potom.
     "Gde, kto i s kakoj cel'yu ih ubili ya  sejchas  ne  vyyasnyu:  nedostatochno
informacii.  Da i plevat'... sejchas vazhno, chto ya dolzhen delat'? Net, ne tak:
chego ya ne dolzhen delat'! A ne dolzhen ya delat' togo, chto oni  hotyat,  chtob  ya
sdelal.  A  chego  oni  hotyat?..."  --  Franc  vskochil  s  taburetki i stal v
vozbuzhdenii  prohazhivat'sya  po  karceru,  spotykayas'  o   sapogi   CHireya   i
Modzhaheda... uzhas sdelat' oshibku pronizyval ego naskvoz'.
     Vybor u nego byl nebol'shoj.
     Vo-pervyh, on mog vernut'sya na svoyu krovat'  i  prikinut'sya  spyashchim  do
prihoda ohrany. Na mgnovenie Franc predstavil sebya lezhashchim na verhnej polke,
a vnizu -- dvuh okrovavlennyh mertvecov, i nemedlenno ponyal, chto  na  eto  u
nego  prosto  ne  hvatit duha. Vo-vtoryh, mozhno vyjti iz kamery, a dal'she po
obstoyatel'stvam... no ved' eto, nebos', i est' to samoe, chto oni  hotyat  (on
podoshel k dveri i zaglyanul v shchel', no nichego, krome beloj steny naprotiv, ne
uvidal). Zatem oni, verno, dver' i ne zaperli... CHem dol'she Franc dumal  nad
etim  variantom,  tem  men'she  tot emu nravilsya: vyjdesh' v koridor -- a tebya
togo... pri popytke k begstvu. Nakonec mozhno vyzvat' ohrannikov --  i  bud',
chto  budet! Ved' ne smogut zhe oni dokazat', chto Franc ubil CHireya i Modzhaheda
-- oruzhiya-to v karcere net. Ili on  prosto  ne  zametil?...  Vstrevozhivshis',
Franc  stal  planomerno  obyskivat'  komnatu:  snachala  matrasy i podushki na
svobodnyh kojkah, zatem, preodolevaya  toshnotu  i  starayas'  ne  zapachkat'sya,
trupy  i  posteli  pod nimi (chtoby ne kasat'sya mertvecov rukami, on razorval
modzhahedovu prostynyu na polosy i obmotal imi  ladoni).  Potom  opustilsya  na
chetveren'ki  i  zaglyanul  pod  odnu  iz  svobodnyh koek, odnako ne razglyadel
rovnym schetom nichego: tam bylo slishkom temno. V  razdum'e  on  posmotrel  na
vhodnuyu  dver',  otdelyavshuyu temnyj karcer ot osveshchennogo koridora... chuvstvo
opasnosti podskazyvalo emu, chto dver'  otkryvat'  ne  sleduet.  Togda  Franc
razmotal  "perchatki", sunul ih na vsyakij sluchaj v karman, rastyanulsya na polu
i stal sharit' pod krovatyami vslepuyu.  Kogda  on  doshel  do  kojki  Modzhaheda
(steklyannye glaza mertveca nahodilis' na urovne ego sobstvennyh glaz, zheltye
koryavye zuby -- oshchereny), to nashchupal chto-to holodnoe...  Est'!  Predpolagaya,
chto  eto  lezvie  nozha,  Franc  ostorozhno pohlopal ladon'yu po polu v poiskah
rukoyatki... i vdrug  oshchutil  na  pal'cah  vlagu.  On  podnes  ruku  k  licu:
Gospodi!...  ego  ladon'  byla  ispachkana  modzhahedovoj  krov'yu,  protekshej,
vidimo, skvoz' matras. Sil'nejshie  spazmy  skrutili  zheludok  Franca;  chudom
uderzhav  rvotu,  on  vskochil  na  nogi i stal yarostno vytirat' ruku o pervuyu
popavshuyusya prostynyu... Dyhanie s  astmaticheskim  hripom  vyryvalos'  iz  ego
svedennogo  sudorogoj gorla, koleni drozhali. Sdvinut'sya s mesta on smog lish'
minuty cherez dve -- nuzhno  bylo  zavershat'  obysk.  Razglyadet'  v  polumrake
karcera  nichego ne udavalos', lezt' rukoj pod krovati s mertvecami Franc uzhe
ne mog, tak chto prishlos' otkryt' dver' -- plevat'! Tak ili inache, no nichego,
krome dvuh luzh krovi, pod kojkami CHireya i Modzhaheda ne bylo.
     Franc opustilsya na taburetku u steny i prislonilsya  spinoj  k  holodnoj
shtukaturke: nuzhno chto-to reshat'. Hotya chego tam reshat'... vse odnoznachno:
     otlezhat'sya na svoej polke do prihoda ohrannikov, u nego ne hvatit duhu;
     idti naruzhu -- znachit dejstvovat' po ih scenariyu.
     Ostavalsya lish'  variant  s  vyzovom  ohrannikov  --  bystro,  chtoby  ne
peredumat',  on  podoshel k knopke vyzova i nazhal ee. Gde-to vdaleke zazvenel
zvonok. Sekund pyat' Franc prislushivalsya k tishine, razdavavshejsya  snaruzhi,  a
potom zametalsya, ne znaya, kuda vstat'. (Ohranniki uvidyat nezapertuyu dver' i,
konechno, voz'mut oruzhie na izgotovku;  a  pri  lyuboj  neozhidannosti  --  ego
rezkom  dvizhenii, naprimer, -- budut strelyat'.) Na mgnovenie on ostanovilsya,
starayas' uspokoit'sya i klyanya sebya za  pospeshnye  i  neprodumannye  dejstviya,
potom v mgnovenie oka zalez na svoyu polku.
     Vnutr' karcera ne pronikalo ne zvuka.
     Sidya na zhestkom matrase, Franc podnyal ruki vverh;  serdce  ego  nerovno
kolotilos'  u  samogo  gorla.  "Ili stoilo zatvorit' dver'?..." -- zapozdalo
podumal on.
     Medlenno tyanulis' minuty -- nikto ne shel.
     "Mozhet, spustit'sya vniz i  vyglyanut'  v  koridor?"  --  ruki  u  Franca
zatekli. Obrativshis' v sluh, on opaslivo slez na pol i podkralsya k dveri. On
uzhe  sovsem  bylo  vysunul  golovu  naruzhu...  no  vdrug   predstavil,   kak
stalkivaetsya  nos  k  nosu  s  ohrannikom,  vooruzhennym  pistoletom,  i tot,
reagiruya na dvizhenie, spuskaet kurok. V rezul'tate,  nikuda  ne  vyglyadyvaya,
Franc eshche raz nazhal na knopku vyzova, a zatem stremglav vskarabkalsya na svoyu
polku i prinyal ishodnuyu poziciyu -- ruki vverh. Proshlo  eshche  tri  tomitel'nye
minuty, i on opustil zatekshie ruki.
     |tot variant ne srabotal -- nuzhno probovat' chto-to drugoe.
     Uzhe ne starayas' peredvigat'sya tiho, Franc spustilsya na pol,  podoshel  k
dveri i ostorozhno vysunul golovu: sprava koridor zakanchivalsya tupikom, sleva
prohod byl pust do sochleneniya s  perimetrom.  Vprochem,  skryvatsya  ne  imelo
smysla -- Franc vyshel na seredinu koridora.
     I nemedlenno uvidal metrah v desyati ot sebya, na  belom  linoleume  pola
luzhu  krovi. I eshche odnu, pobol'she -- metrah v pyati dal'she po koridoru. A eshche
dal'she na stene imelos' krasnoe pyatno s neestestvenno rovnym verhnim kraem i
potekami vnizu. Franca zatoshnilo opyat'.
     CH'ya eto krov' -- CHireya, Modzhaheda? Vytekla, kogda ih tela peretaskivali
v karcer?... Prizhavshis' spinoj k stene (na seredine koridora on pochuvstvoval
sebya neuyutno), Franc bokom proshel do  pervoj  luzhi:  krov',  kak  krov',  --
temnaya,  pochti  chernaya.  On  poshel  dal'she  --  vtoraya  luzha  byla pobol'she,
glyancevaya poverhnost' ee otrazhala svet lampy naverhu. Nakonec on dobralsya do
pyatna  na  stene  -- i srazu ponyal, pochemu u nego takoj rovnyj verhnij kraj:
krov' vytekala iz-pod nebol'shoj  dvercy,  raspolozhennoj  v  metre  ot  pola.
Obychno  za  takimi  dvercami raspolagalis' stennye shkafy s vedrami, shchetkami,
venikami i tomu podobnym hlamom -- Franc povernul torchavshij iz zamka klyuch  i
potyanul za ruchku.
     Polozhiv golovu shchekoj  na  podognutye  koleni,  v  shkafu  sidel  mertvyj
ohrannik.  Glaza  ego  slepo  smotreli skvoz' Franca, ruki bezvol'no svisali
vniz, cherty lica zastyli v vyrazhenii  izumleniya.  Kogda  dverca  otvorilas',
trup  poteryal  ravnovesie  i  vypal  naruzhu  --  Franc ele uspel otskochit' v
storonu. |ho ot tyazhelogo udara mertvogo tela ob pol prokatilos'  po  pustomu
koridoru, i Franc azh prisel. V vozduhe visel terpkij zapah svezhej krovi.
     Ohrannik lezhal na spine, raskinuv  ruki  i  zadrav  podborodok  kverhu;
golova  ego  byla  napolovinu  otdelena  ot tulovishcha (shirokij razrez poperek
gorla  rassekal  zheltovatye  trubochki  krovenosnyh  sosudov  i  dyhatel'nogo
gorla).  Pered  belogo mundira propityvala krov', prozrachnye glaza bezdumno,
kak pri zhizni, smotreli vverh. Bylo yasno, chto on uzhe nikogda ne  popadet  na
tancy -- ni na muzhskuyu, ni na zhenskuyu polovinu YArusa.
     Preodolevaya uzhas i toshnotu, Franc zastavil  sebya  obyskat'  telo  --  i
nichego ne nashel: ni svyazki klyuchej u poyasa, ni pistoleta v kobure. Poslednee,
vprochem, nichego  ne  oznachalo:  v  celyah  bezopasnosti  nastavniki  vydavali
vnutrennej ohrane oruzhie lish' po okonchanii vechernego obhoda (to est', spustya
chas posle otboya). Tak chto imel  li  man'yak,  sodeyavshij  vse  eto,  pistolet,
zaviselo  ot  togo, kogda imenno on ubil ohrannika. Stoya nad trupom, Franc v
rasteryannosti  oglyanulsya  --  temnyj   proval   karcera   vyglyadel   namnogo
privlekatel'nej  protivopolozhnogo  konca koridora. Odnako zaperet'sya tam bez
klyuchej bylo nevozmozhno, a klyuchi imelis' lish' u sumasshedshego  ubijcy.  "Dojdu
do  dveri  u  sochleneniya s glavnym perimetrom, -- podumal Franc, -- a uzh tam
reshu, chto delat'". Kraduchis' vdol' steny, kak muskusnaya  krysa  CHuchundra  iz
skazki Kiplinga, on poshel vpered.
     I uvidel sleduyushchee.
     Reshetchataya dver', otdelyavshaya vspomogatel'nyj koridor ot glavnogo,  byla
otkryta  nastezh'.  Iz-za  ugla  vysovyvalas'  ch'ya-to noga v chernom sapoge, k
podoshve kotorogo pristala rasplyushchennaya blyamba zhevatel'noj rezinki.  Ryadom  s
sapogom,  razbrosav  pestrye  stranicy,  kak  babochka kryl'ya, valyalsya zhurnal
nepristojnogo soderzhaniya. Franc zavernul na podgibavshihsya nogah  za  ugol  i
uvidal   vladel'ca   zhurnala  celikom:  vtoroj  ohrannik  lezhal  na  polu  s
prostrelennym lbom. Rot neschastnogo byl razinut v bezmolvnom  krike,  pustye
serye  glaza  --  vytarashcheny  nastezh'.  Golovu  mertvogo okruzhal oreol gusto
blestevshej krovi, iz chego sledovalo, chto pulya proshla  navylet.  Ryadom  lezhal
pistolet  s vynutoj obojmoj. Obysk trupa ne dal nikakih rezul'tatov: karmany
pusty, svyazka klyuchej u poyasa  propala.  Pol  useivali  oskolki  raznesennogo
vdrebezgi  telefona,  a  v  stennoj  nishe,  gde  tot  kogda-to raspolagalsya,
neopryatnym puchkom viseli oborvannye  provoda.  Nevdaleke  ot  tela  valyalas'
strelyanaya gil'za.
     Franc podobral s  pola  pistolet  (rubchataya  rukoyatka  udobno  legla  v
ladon')  i  sel  na  kortochki,  prislonivshis'  spinoj k stene. Ta-ak... eto,
znachit,  predohranitel'...  a  tak  vzvoditsya  zatvor...  Prohladnyj   blesk
voronenogo metalla dejstvoval uspokaivayushche.
     Variantov imelos' dva: idti vpered ili vernut'sya v karcer.
     Obratno v karcer?...
     Franc predstavil sebya, lezhashchim na verhnej polke. I  vdrug  po  koridoru
priblizhayutsya   shagi...   blizhe,   blizhe...   nakonec,   v  dveryah  voznikaet
okrovavlennyj ubijca s pistoletom v rukah. Br-r-r!... Franc s trudom perevel
duh.
     A chto, esli pojti vpered?
     Napravo po glavnomu koridoru raspolagalis': zapertaya kladovka, zapertaya
prachechnaya,  zapertyj  fizkul'turnyj  zal, zapertaya banya i zapertyj izolyator;
nalevo -- zapertaya stolovaya, zapertyj bel'evoj  sklad  i  zapertyj  vhod  na
territoriyu  Potoka. ZHivyh ohrannikov na etazhe bol'she ne ostalos' -- otperet'
nekomu. CHto eshche?... Da, chut'  dal'she  vhoda  v  Potok  raspolozhena  kvartira
Mordastogo.  A  chto,  eto  ideya:  "Tak i tak, gospodin Nastavnik, raportuyu o
chetyreh ubijstvah na vverennom vam etazhe -- karaul, trevoga!..." A esli i on
uzhe  togo...  v  smysle, esli ubijca uspel pobyvat' i u Mordastogo? Pozhaluj,
net: u ohrannikov klyuchej ot kvartiry Nastavnika byt' ne moglo -- a znachit, u
ubijcy tozhe. Itogo: kak ni protivno iskat' zashchity u etogo kretina, Mordastyj
yavlyaetsya edinstvennym vyhodom iz polozheniya... Franc vstal i polozhil pistolet
na pol. Starayas' sdelat'sya kak mozhno men'she i dvigat'sya kak mozhno neslyshnee,
on poshel nalevo.
     Koridor prosmatrivalsya na trista metrov vpered, i idti  bylo  ne  ochen'
strashno -- do teh por, poka Franc ne dostig otvetvleniya na bel'evoj sklad. V
otlichie ot karcera, reshetchatoj  dveri  zdes'  ne  bylo...  a  chto,  esli  za
povorotom  -- man'yak-ubijca?... (Voobrazhenie Franca uzhe nastol'ko svyklos' s
etim personazhem, chto tot kazhdyj raz voznikal v odnom i tom zhe obraze: zhidkie
volosy prilipli k bugristomu cherepu, tonkie guby iskrivleny v neestestvennoj
ulybke, steklyanno-golubye glaza zastyli  na  blednom  lice.)  Otkuda  zhe  on
vzyalsya  --  s  drugogo  etazha,  chto li? A zachem on pritashchil v karcer CHireya i
Modzhaheda?  I  pochemu  ne  prikonchil  Franca,  poka  tot  spal?...  Voprosy,
voprosy...  Pomedliv  neskol'ko  sekund  pered  povorotom na bel'evoj sklad,
Franc ostorozhno zaglyanul za ugol -- nikogo. On vyter so lba holodnyj  pot  i
vdrug zametil, chto ruki ego (vpervye v zhizni) drozhat.
     CHerez sto pyat'desyat metrov koridor vtykalsya v nebol'shuyu ploshchadku  pered
vhodom  v  otklyuchennyj na noch' glavnyj pod容mnik, a potom svorachival na yug k
spal'noj kamere i  kvartire  Mordastogo.  (Defektnaya  lampa  dnevnogo  sveta
shchelkala  i  migala.  Legkij  skvoznyak kruzhil pyl' po belomu linoleumu pola.)
Sekund desyat' Franc s sozhaleniem postoyal  pered  dver'yu  pod容mnika...  uvy,
esli b dazhe tot ne byl sejchas otklyuchen, popast' v nego mogli lish' nastavniki
i ohrana, u zaklyuchennyh magnitnyh kartochek-propuskov ne bylo. Pomedliv pered
povorotom  eshche  neskol'ko  sekund,  on zaglyanul za ugol -- i opyat' ne uvidel
nikogo... Francevo serdce uskoryalo  i  zamedlyalo  ritm,  kak  motor  mashiny,
spuskayushchejsya po gornoj doroge.
     Nepredvidennoe nachalos', kogda Franc poravnyalsya so vhodom na territoriyu
Potoka:  dver'  byla  priotkryta.  On  ostanovilsya i prislushalsya: iznutri ne
donosilos' ni zvuka. Neslyshno perestavlyaya nogi, on podoshel k dveri, zaglyanul
v  shchel' i uvidel absolyutno pustoj central'nyj zal. A v dal'nem uglu, na polu
pered vhodom v spal'nuyu kameru lezhal nozh -- uzkoe dlinnoe lezvie  iz座azvleno
rzhavymi  pyatnami  zasohshej  krovi.  Kak  zavorozhennyj, Franc tolknul tyazheluyu
metallicheskuyu dver' i pod carapayushchij serdce gromkij skrip voshel  --  goluboj
blesk stali prityagival ego, kak magnit. Nichego ne zamechaya vokrug, on peresek
central'nyj zal i naklonilsya  nad  nozhom  --  samodel'nym  klinkom  s  beloj
plastikovoj  rukoyatkoj.  Lezvie  bylo  dlinoj  santimetrov tridcat' i na vid
ochen' ostroe; krov', zasohshaya na nem, vidimo, prinadlezhala Modzhahedu,  CHireyu
ili odnomu iz ohrannikov.
     A na rukoyatke -- chetkim daktiloskopicheskim uzorom -- otpechatalas'  ruka
ubijcy. Kak v detektivnom romane -- krov'yu.
     Ne trogaya nozha (chtoby ne povredit' otpechatka), Franc prisel na kortochki
ryadom.  Brat'  --  ili ne brat'? Ne brat' -- ili brat'?... Nozh, kak zanoza v
glazu, ne pozvolyal sosredotochit'sya na myslyah o nem. "Reshaj  skoree,  idiot!"
--  progovoril Franc vsluh, otvodya vzglyad v storonu... i tol'ko tut zametil,
chto dver' v spal'nuyu kameru tozhe ne zaperta.
     Zabyv pro nozh, on vstal i voshel vnutr'.
     V  kamere  bylo  temno  i  pochemu-to  pahlo  gar'yu  --  Franc   nasharil
vyklyuchatel' i zazheg svet.
     Na samom vidnom meste -- v prohode mezhdu ryadami koek -- lezhal  pistolet
i, ryadom s nim, pustaya obojma. Na polu valyalis' krupnye, yavno ne pistoletnye
gil'zy... i eshche kakaya-to  prodolgovataya  metallicheskaya  korobka  santimetrov
tridcat'  dlinoj.  "CHto eto?..." -- ne dodumav mysl' do konca, Franc zametil
torchavshuyu iz-pod krajnej krovati v pravom ryadu rastopyrennuyu pyaternyu.
     Oskal'zyvayas' na gil'zah, on brosilsya tuda i prisel na kortochki: iz pod
krovati  emu  v  lico  smotrel  Dron. SHCHeka urki mirno pokoilas' na vytyanutoj
ruke. "T-ty ch-chego?..." -- zapinayas', prosheptal Franc. Dron ne otvechal,  ibo
byl mertv: iz-pod zhivota ego raspolzalas' luzha krovi.
     Franc vstal na nogi.
     Na sosednej kojke lezhal Koryaga, po sheyu  ukrytyj  prostynej,  poseredine
kotoroj   imelos'   krugloe  krovavoe  pyatno,  poseredine  kotorogo  imelas'
malen'kaya kruglaya dyrochka. Lico Koryagi hranilo spokojnoe  i  udovletvorennoe
vyrazhenie  -- v moment smerti emu, veroyatno, snilsya sup. Franc perevel glaza
dal'she:  na  sleduyushchej  krovati,  napolovinu  svesivshis'  vniz,  lezhal  trup
Patlatogo;  dlinnye  volosy, iz-za kotoryh tot poluchil svoyu klichku, tihon'ko
shevelilis' na skvoznyachke. V goloj grudi neschastnogo  vidnelis'  dva  pulevyh
otverstiya.
     Franc  obvel  glazami  komnatu   i   uvidal   okrovavlennye   prostyni,
okrovavlennye  podushki  i okrovavlennye trupy. Vse zaklyuchennye v kamere byli
mertvy.
     A eshche, v prohode mezhdu dvumya krovatyami lezhala nebol'shaya  avtomaticheskaya
vintovka -- voronenyj metall ugryumo pobleskival v tusklom svete edinstvennoj
na vsyu kameru lampy. Pustoj rozhok byl otsoedinen  i  valyalsya  ryadom;  uvidev
ego,  Franc  ponyal, chto prodolgovataya korobka na polu vozle pistoleta -- eto
drugoj ispol'zovannyj rozhok. Scenarij, vidimo,  byl  takoj:  rasstrelyav  oba
rozhka,   ubijca   dostrelival   ranennyh   iz   pistoleta.  "Otkuda  u  nego
avtomat?!..." -- podumal Franc.
     "Byl avtomat, --  popravilsya  on.  --  A  teper'  netu.  Ravno,  kak  i
pistoleta".
     Netu? -- Franc pochuvstvoval chudovishchnoe oblegchenie. -- Netu!
     A nozh?
     CHto -- nozh?
     Ubijca ostavil  v  kamere  pistolet  i  vintovku  potomu,  chto  u  nego
konchilis' patrony, -- no pochemu on brosil nozh?...
     A-a, plevat', pochemu... Vazhno, chto brosil, a my ego teper' voz'mem.
     A otpechatki ego pal'cev?
     Franc na mgnovenie zadumalsya:  ostavlyat'  edinstvennoe  na  vsem  etazhe
oruzhie  ne  hotelos'  kategoricheski:  esli  ego  ne  podberet  Franc, to ego
podberet ubijca... A chto, zaprosto, vernetsya i podberet... mozhet  byt',  uzhe
podobral. Pomertvev, Franc toroplivo vyshel v central'nyj zal -- nozh lezhal na
meste.
     Vot nezadacha: brat' nel'zya i ostavlyat' nel'zya...
     Ostavalos' odno -- spryatat'.
     On vybral na lezvii mesto bez pyaten krovi,  brezglivo  vzyal  nozh  dvumya
pal'cami  i vernulsya v spal'nuyu kameru ("Usypal'nuyu kameru..." -- usmehnulsya
svoim myslyam Franc). I kuda ego teper'?...
     On polozhil nozh na postel' Drona i prikryl prostynej. Potom v  poslednij
raz  okinul  scenu  poboishcha  vzglyadom: dva desyatka mertvecov na kojkah, odin
mertvec pod kojkoj (Dron byl edinstvennym, kto hot'  kak-to  sreagiroval  na
proishodivshee).  CHetyre kojki byli pustymi: Franca, CHireya s Modzhahedom, plyus
v kamere vsegda imelas' odna  svobodnaya  krovat'...  Stoj,  a  gde  zh  togda
novichok?  Neuzhto  ubijca uvel tolstyaka s soboj? Net, sudya po tomu, chto Franc
uzhe videl, plennyh man'yak ne  bral...  Mozhet,  novichok  prikinulsya  mertvym,
podozhdal, poka ubijca ujdet, a zatem zabilsya v kakuyu-nibud' shchel'?
     Vprochem, znacheniya eto ne imelo -- nuzhno bylo idti k Mordastomu.
     Starayas' ne shumet',  Franc  vyshel  cherez  central'nyj  zal  vo  vneshnij
koridor  i  zashagal  nalevo  -- do vhoda v apartamenty Nastavnika ostavalos'
okolo dvuhsot metrov bez bokovyh otvetvlenij. CHuvstvoval sebya Franc  namnogo
uverennee, chem ran'she: oruzhiya u ubijcy vrode by uzhe ne bylo, i shansy, v etom
smysle, uravnyalis'. Periodicheski oglyadyvayas',  chtoby  zastrahovat'  sebya  ot
neozhidannostej   s  tyla,  on  podoshel  k  metallicheskoj  dveri  s  nadpis'yu
"Nastavnik Potoka" i postuchal.  Otvetom  byla  tishina.  "Prosypajsya,  staryj
chert...  opyat',  nebos', nalizalsya?" -- razdrazhenno podumal Franc i postuchal
sil'nee.
     Otveta ne posledovalo.
     Riskuya privlech' vnimanie ubijcy, on zabarabanil po dveri kulakom.
     Vprochem, slovo "zabarabanil" ne vpolne podhodilo: ot pervogo  zhe  udara
dver'  otvorilas', ibo byla nezaperta. S holodeyushchim serdcem Franc perestupil
porog.
     Prihozhej ne imelos' -- on ochutilsya  pryamo  v  kabinete:  rabochij  stol,
knizhnyj  shkaf  s  naborom  ustavov  i  rukovodstv,  dva  sejfa  -- bol'shoj i
malen'kij. Po stenam stoyalo neskol'ko  stul'ev,  na  polu  lezhal  persidskij
kover.  Sprava  nahodilas'  dver' (spal'ni?), na stole gorela lampa v zheltom
abazhure. A pozadi stola, v  glubokom  kozhanom  kresle,  sidel  sam  gospodin
Nastavnik  -- verhnyaya chast' ego cherepa byla snesena, a mozgi (esli eto slovo
primenimo k substancii v golove Mordastogo) -- razbryzgany po  stene  pozadi
kresla.  V  shiroko  raskrytyh  glazah neschastnogo zastylo vyrazhenie krajnego
nedoumeniya. Na stole stoyala porozhnyaya butylka iz-pod roma, stakan, polupustoe
blyudo s grushami i polupolnoe blyudce s ogryzkami. Naskol'ko Franc mog sudit',
sobytiya razvivalis' tak: ubijca neskol'ko raz vystrelil v zamochnuyu  skvazhinu
(vdrebezgi razbityj zamok pochernel ot porohovoj gari), potom voshel v kabinet
i pryamo s poroga ostatkom patronov raznes Mordastomu cherep. Sreagirovat'  na
proishodivshee  Nastavnik  ne  uspel,  ibo, napivshis' p'yan, bezmyatezhno spal v
kresle. Oba telefona na ego stole ubijca  razbil.  Na  kovre  okolo  vhodnoj
dveri lezhala pustaya pistoletnaya obojma.
     Uzhasa pered mertvecom Franc na etot raz  ne  ispytyval  --  to  li  uzhe
privyk, to li strah za sobstvennuyu zhizn' vytesnil strah pered chuzhoj smert'yu.
Ego ne toshnilo, kolenki ne drozhali, serdce nahodilos', gde polozheno, a ne  v
pyatkah.  Da, sobstvenno, i straha Franc pochti ne oshchushchal: on uzhe na tom svete
-- chego boyat'sya, razve chto po privychke...
     No u nego bylo dva voprosa.
     Vopros pervyj: Gde sejchas ubijca?
     Vopros vtoroj: Kakoj iz etoj situacii est' vyhod?
     Vot tol'ko otvetov, k sozhaleniyu, Franc ne znal.
     Zato emu stalo yasno, gde ubijca dostal avtomat: bol'shij iz dvuh  sejfov
v  kabinete Mordastogo byl otkryt (klyuchi torchali v dverce) i soderzhal v sebe
barhatnye podstavki dlya vsego arsenala,  imevshegosya  na  etazhe.  S  izryadnoj
dolej  oblegcheniya  Franc  obnaruzhil  podstavki  dlya  odnogo  avtomata i dvuh
pistoletov -- sledovatel'no, u man'yaka-ubijcy oruzhiya sejchas net.  Na  nizhnej
polke  sejfa  lezhali dva zapasnyh rozhka. Vzyat', razve chto, patrony i shodit'
za  avtomatom?...  Franc  sunul  rozhki  v  nagrudnyj  karman  kombinezona  i
napravilsya  k  dveri.  Potom  ostanovilsya  --  pered uhodom stoilo osmotret'
kvartiru Mordastogo.
     Bystro  proveriv  vtoroj  sejf  (zapert)   i   knizhnyj   shkaf   (nichego
interesnogo),  Franc  obsledoval  rabochij  stol:  posuda; oskolki telefonov;
stopka neinteresnyh bumag,  pridavlennaya  kuskom  neotshlifovannoj  yashmy.  On
oboshel vokrug i proveril yashchiki v tumbah -- devstvenno pusto. Zatem, starayas'
ne glyadet' na golovu Mordastogo (krov', mozgi  i  kloch'ya  volos  po  krayam),
Franc  pristupil k osmotru tela. Pamyatuya o pustyh karmanah oboih ohrannikov,
na interesnye rezul'taty on ne nadeyalsya, odnako okazalsya ne prav. V karmanah
Nastavnika  obnaruzhilas'  kucha  vsyakih melochej: polpachki sigaret, zazhigalka,
gryaznyj nosovoj platok,  zapisnaya  knizhka...  Izvlekaya  vse  novye  i  novye
predmety,  Franc  ne  smotrel  po  storonam  -- i vdrug uslyhal priglushennoe
carapan'e.
     Serdce ego uhnulo vniz, on podnyal glaza.  Carapan'e  razdavalos'  iz-za
dveri, vedushchej v spal'nyu.
     Ubijca byl v spal'ne.
     Na kakoe-to mgnovenie  Franc  zapanikoval;  "Bezhat'!"  --  mel'knulo  v
golove.  On  dazhe  brosilsya  vokrug stola v storonu vhodnoj dveri, no tut zhe
ostanovilsya: bezhat' znachilo otdavat' iniciativu  vragu.  V  konechnom  schete,
ubezhat'  s  etazha  nevozmozhno  --  tak  luchshe  vstretit' ubijcu licom k licu
sejchas! Oruzhiya u togo net, a znachit, i shansy ravny. Shvativ so  stola  kusok
kamnya,  kotorym  pokojnyj  Mordastyj  pridavlival bumagi, Franc povernulsya k
dveri v spal'nyu.
     Carapan'e razdalos' sil'nee, dver'  nachala  rastvoryat'sya  --  medlenno,
tolchkami i so skripom.
     Slushaya oglushitel'nye udary serdca, Franc, szhimal v pravoj ruke holodnyj
kamen'.  "Vstat'  pozadi  otkryvayushchejsya dveri?..." -- zapozdalo podumal on i
sdelal shag vpered.
     Vtoroj shag on sdelat' ne uspel.
     Iz polurastvorennoj  dveri  vyskol'znul  ogromnyj  ugol'no-chernyj  kot,
vyshel  na  seredinu  komnaty i uselsya naprotiv Franca. Sekund pyat' chelovek i
zhivotnoe molcha  sozercali  drug  druga,  potom  zver'  liznul  lapu  i  stal
umyvat'sya.
     Golova Franca kruzhilas', krov' bila v viski otbojnymi molotkami, ruki i
koleni  hodili  hodunom; chtoby ne upast', emu prishlos' privalit'sya k stolu i
polozhit' na nego kamen'. "CHto zhe ty, z-zaraza..." -- s chuvstvom proiznes on.
     Kot otvetil bezmyatezhnym vzglyadom.
     Potom  vstal,  izvilistoj  pohodkoj  manekenshchicy  podoshel  k  stolu   i
zaprygnul  naverh;  holenaya  sherst' ego blestela. Franc protyanul ruku, chtoby
pogladit', no kot uklonilsya, vezhlivo ponyuhal ego pal'cy i poshel dal'she.
     Opershis' perednimi lapami na grud' svoego  mertvogo  hozyaina,  zhivotnoe
stalo slizyvat' s ego lica krovavye kuski mozga.
     |to bylo chereschur -- v  glazah  Franca  potemnelo,  iz  gorla  vyrvalsya
nechlenorazdel'nyj  hrip. CHuvstvuya, chto ego sejchas vyrvet, on zaoral strashnym
golosom: "Br-r-rys-s-s'!" Kot obernulsya, prisel i zashipel --  dlinnye  belye
klyki obnazhilis', usy ugrozhayushche rastopyrilis'. "Psh-sh-shel von!" -- eshche gromche
zaoral Franc.
     Kot porsknul so stola, brosilsya k dveri i  vyskochil  v  koridor.  Franc
oter pot so lba. Carapan'e kogtej po linoleumu pola zatihlo v otdalenii.
     I tut, nakonec, Franc zametil, chto  iz  nagrudnogo  karmana  Mordastogo
vysovyvaetsya magnitnaya kartochka-propusk ot pod容mnika!
     Nu i chto?... Glavnyj-to pod容mnik vse ravno otklyuchen.
     A vspomogatel'nyj?!
     Kak zhe on zabyl o vspomogatel'nom pod容mnike?...
     Franc peregnulsya cherez stol i vyhvatil kartochku iz karmana Mordastogo.
     Na mgnovenie on zamer, proschityvaya,  chto  sdelaet:  brositsya  k  dveri,
probezhit  dvadcat'  metrov  po  koridoru  nalevo,  zavernet za ugol, vyzovet
pod容mnik... skoree, skoree!...
     Odnako sbyt'sya etim planam suzhdeno ne bylo: povernuvshis' i sdelav  odin
shag, Franc naletel na kakogo-to cheloveka.
     V sleduyushchuyu sekundu on ispytal odnu  za  drugoj  tri  vzaimoisklyuchayushchie
emocii.
     Snachala nedoumenie: otkuda zdes' chelovek?
     Potom uzhas: ubijca zastig ego absolyutno nepodgotovlennym, i dazhe  kusok
kamnya, kotorym Franc vooruzhalsya v predydushchem sluchae, ostalsya na stole.
     Zatem oblegchenie: ibo on stolknulsya ne s ubijcej, a s daveshnim  tolstym
novichkom.  Vid  tot imel dikij: ni sapog, ni kombinezona; potnoe zhirnoe telo
vyvalivalos' iz tesnoj majki. Bryzgi krovi pokryvali tolstyaka  s  golovy  do
bosyh nog, v glazah zastylo steklyannoe bezumie.
     -- Ty ne  ranen?  --  hriplo  sprosil  Franc.  --  Do  vspomogatel'nogo
pod容mnika dojdesh'?
     Paren' zasmeyalsya (nizhnyaya guba ego nepriyatno otvisla, blestevshie ot pota
shcheki  zahodili  hodunom),  a  zatem  shvatil Franca za gorlo. "Ty chego?!" --
udivilsya tot, no iz  gorla  vyrvalos'  lish'  nechlenorazdel'noe  sipenie.  On
popytalsya  svernut'  ruki  sumasshedshego  so svoej shei, odnako tolstyak derzhal
krepko, i Francevy pal'cy soskol'znuli s potnoj skol'zkoj kozhi. Ne  razzhimaya
hvatki, paren' tolknul ego nazad i povalil spinoj na stol -- Franc bessil'no
izvivalsya na skol'zkoj poverhnosti, bezuspeshno  pytayas'  ottolknut'  bezumca
nogami.  Butylka  iz-pod  roma,  stakan  i  tarelki poleteli na pol; v spinu
Francu vpilis' oskolki razbityh telefonov.
     Oshchushchenie myagkih vlazhnyh pal'cev na gorle bylo nesterpimo -- Franc  stal
zadyhat'sya.  Sumasshedshij  paren',  vse  tak  zhe  ulybayas', s otvisshej guboj,
smotrel sverhu vniz emu  v  glaza  i  ispytyval,  kazalos',  fiziologicheskoe
naslazhdenie. Po podborodku tolstyaka stekala strujka slyuny.
     Franc udaril  bezumca  po  rukam  --  tot  dazhe  ne  pomorshchilsya;  Franc
popytalsya dobrat'sya do ego lica -- odnako ruki u parnya byli dlinnee.
     Polozhenie kazalos' beznadezhnym.
     I v tot samyj mig, kogda v glazah Franca uzhe nachalo temnet', ego pravaya
ruka  nashchupala  na  poverhnosti stola kamen'. Vlozhiv v razmah vse ostavshiesya
sily, on udaril -- ili, vernee, metnul -- kamen' v visok  bezumca.  Razdalsya
gluhoj udar... glaza parnya zamutilis', hvatka oslabla.
     Franc vyvernulsya iz-pod nego, ottolknul v storonu -- i srazu zhe kinulsya
za kamnem, otletevshim k dveri. Grud' ego razryvalas' ot kashlya.
     Motayas' ot poluchennogo udara iz storony v storonu, paren' polez  vpered
-- Franc izo vseh sil razmahnulsya i eshche raz udaril ego kamnem v visok.
     Vernee, popytalsya udarit'.
     S neimovernoj dlya takogo uval'nya lovkost'yu tolstyak vystavil levuyu  ruku
--  ih  predplech'ya  stolknulis'.  Kamen'  vyletel  iz pal'cev Franca, kak iz
katapul'ty, proletel mimo lica bezumca i s chmokayushchim zvukom vrezalsya  sverhu
v golovu mertvogo Mordastogo.
     Trup upal licom  vniz  na  stol.  Bezumec,  tryasya  potnymi  telesami  i
sohranyaya na lice uzhasnuyu ulybku, shel na Franca.
     "Nozh!" -- podumal tot.
     CHto -- nozh?
     Spryatannyj v kamere nozh -- edinstvennyj vernyj shans. A bez nozha  --  ne
bolee, chem pyat'desyat na pyat'desyat.
     Nadsadno kashlyaya, Franc vyskochil v dver' i brosilsya po koridoru.
     Ponachalu emu udalos' otorvat'sya ot  svoego  gruznogo  vraga  metrov  na
sem'-vosem',  odnako  kashel'  sbival  dyhanie,  bezhat'  stanovilos' trudnee.
Sumasshedshij stal medlenno dogonyat'. Huzhe togo, pereboi  v  dyhanii,  v  svoyu
ochered',  usilivali  kashel'  --  v  glazah Franca ot napryazheniya spletalis' i
raspletalis' sinie zmei, koleni drozhali... esli psih dogonit ego sejchas, bez
nozha  zashchitit'sya  budet  trudno. ZHutko meshali sapogi, boltavshiesya na nogah i
odin raz zacepivshiesya drug za druga... s trudom  uderzhav  ravnovesie,  Franc
poteryal  eshche  metra  tri. Gruznoe shlepan'e bosyh podoshv po lipkomu linoleumu
neuklonno priblizhalos', no i vhod v Potok byl uzhe  ryadom.  S  razryvayushchimisya
legkimi   Franc  pronessya  skvoz'  central'nyj  zal,  vorvalsya  v  kameru  i
ustremilsya k krovati Drona.
     Kak dejstvovat'  teper':  ugrozhaya  nozhom,  otognat'...  ili  popytat'sya
ubit'?  Vonzit' nozh v zaplyvshee zhirom gorlo?... a mozhet, vsporot' tryasushchijsya
zhivot?
     Sumasshedshij nastig Franca v dvuh metrah ot celi i tolknul  v  spinu  --
udarivshis'  plechom  o stojku krovati, tot grohnulsya na spinu v prohode mezhdu
kojkami Drona i Koryagi.  Ubijca  povalilsya  sverhu.  Posle  korotkoj  bor'by
tolstyak  sel  na  Franca  verhom  i  shvatil  za gorlo; situaciya vernulas' v
ishodnoe  polozhenie.  S  uchetom  togo,  chto  Franc  i  bez  togo  zadyhalsya,
proderzhat'sya  on mog ne bolee poluminuty... ochertaniya predmetov v ego glazah
stali rasplyvat'sya i temnet'.
     Na mgnovenie on zamer, sobirayas'  s  silami,  a  zatem  udaril  bezumca
kolenyami  po  pochkam  --  tot zashipel ot boli i na sekundu rasslabil hvatku.
Togda Franc izognulsya, skol'ko mog, otorval spinu ot pola i zapustil  ladon'
pod prostynyu na krovati Drona. Konchikami pal'cev on zacepil rukoyatku nozha.
     S korotkogo razmaha on udaril ubijcu v bok.
     Prokolov kozhu, nozh pronizal tolstyj sloj sala, chut' razvernulsya v ruke,
chtoby protisnut'sya mezhdu rebrami, i poshel vnutr' bezo vsyakogo soprotivleniya.
ZHirnye telesa parnya sodrognulis'.
     Na kakoe-to mgnovenie Franc i man'yak glyadeli drug drugu v glaza;  zatem
ubijca  izdal  strannyj kashlyayushchij zvuk, kadyk ego dernulsya. Izo rta tolstyaka
hlynul potok krovi... ne v  silah  otodvinut'  golovu,  Franc  zazhmurilsya  i
zatail  dyhanie.  On  pochuvstvoval,  kak  ruki  parnya  rasslabilis', a telo,
poteryav ravnovesie, upalo vpered, zhivotom emu na lico. Franc stolknul zhirnuyu
skol'zkuyu massu nabok i otkatilsya v storonu. Ego vyrvalo.
     Vse eshche kashlyaya i ispytyvaya slabost' vo vseh chlenah, on vypolz v  prohod
mezhdu  krovatyami.  V  ushah u nego zvenelo, ruki i koleni drozhali. On dazhe ne
pytalsya   ponyat'   proizoshedshego   --   prosto   vspominal,   gde   ostalas'
kartochka-propusk ot pod容mnika, i sobiralsya s silami dlya popytki vstat'.
     I vdrug uslyhal tihie bystrye shagi -- pochti probezhku: top-top-top...
     I, spustya sekundu, eshche raz: top-top-top...
     A   potom   pogushche,   budto   perebegali   srazu   dvoe    ili    troe:
top-top-top-top...
     Istericheski rassmeyavshis' v polnyj golos, Franc  bez  usiliya  vstal.  Iz
glaz  ego  tekli  slezy,  lico bylo svedeno konvul'siyami. On vydernul nozh iz
trupa tolstyaka, vyter o svoj kombinezon i sunul za pazuhu. Zatem podobral  s
pola  vintovku,  dostal  iz  nagrudnogo karamana rozhok, vstavil v magazinnoe
otverstie i peredernul zatvor. (Iz koridora doneslas' novaya rossyp'  shagov.)
Na   to,  chtoby  ponyat',  kak  pereklyuchit'  vintovku  s  odinochnogo  boya  na
avtomaticheskij, ushlo menee desyati sekund -- Franc podoshel k  dveri  spal'noj
kamery i nazhal na kurok.
     So strashnym zavyvaniem avtomat zabilsya v ego rukah, odnako vsya  ochered'
ushla   v   tochnosti  tuda,  kuda  on  metilsya:  skvoz'  gulkoe  prostranstvo
central'nogo zala i proem dveri -- v stenku koridora. Poleteli krupnye kuski
shtukaturki.
     Franc otpustil kurok. Stalo tiho.
     V techenie pyati sekund ne proishodilo nichego.
     Potom on uslyshal usilennyj megafonom razmerennyj golos: "S vami govorit
Nachal'nik  Sluzhby  Bezopasnosti  17-go  Sektora.  Vyhod  s territorii Potoka
blokirovan. Sdavajtes'..."
     Franc medlenno poshel po napravleniyu  k  vneshnej  dveri.  Po  shchekam  ego
struilis' slezy, promyvaya dve dorozhki v krovavoj maske na lice.
     "Esli  ne  slozhite  oruzhie,  budem  shturmovat'  territoriyu   Potoka   s
primeneniem  slezotochivogo  gaza. Vy budete ubity. Na otvet dayu tri sekundy:
raz..."
     -- Sdayus'... -- zakrichal  Franc,  no  iz  gorla  vyletelo  lish'  slaboe
sipenie.
     "Dva..."
     -- Sdayus'... -- prohripel on, zadyhayas'.
     "Bros'te vashe oruzhie v dver'".
     On otsoedinil rozhok, uroniv ego na  pol,  peredernul  zatvor,  a  potom
shvyrnul vintovku v dvernoj proem.
     "Teper' vyhodite sami. Ruki za  golovu...  SHag  vpravo,  shag  vlevo  --
strelyaem bez preduprezhdeniya".
     Prohodya skvoz'  dver',  Franc  kraem  glaza  ulovil  kakoe-to  dvizhenie
pozadi-sleva ot sebya. On povernulsya i uvidal:
     na zadnem  plane  --  koridor,  zapruzhennyj  ohrannikami  s  avtomatami
naizgotovku;
     na perednem plane -- stremitel'no priblizhavshijsya k ego golove priklad.
     Udar prishelsya tochno v lob -- i  Franc  s  blagodarnost'yu  provalilsya  v
bespamyatstvo.





     Franc sidel na vysokoj neudobnoj  taburetke  v  bol'shoj  komnate  pered
rasstavlennymi  polukrugom  stolami.  S  momenta aresta proshlo okolo chasa, v
techenie kotorogo on prinyal (nahodyas' pod neusypnym  nadzorom)  dush,  poluchil
chistuyu  odezhdu  i  byl  nemedlya  pereveden  v  karcer  Sluzhby  Bezopasnosti.
Otdohnut' emu ne udalos' -- cherez dvadcat' minut ego vyzvali  na  dopros,  i
chuvstvoval on sebya sootvetstvenno.
     -- I kak vy vse eto mozhete ob座asnit'? -- vopros  prozvuchal  nejtral'no,
pozhaluj, dazhe sochuvstvenno.
     Za stolami pered Francem  sideli  tri  cheloveka  v  belyh  mundirah  --
sledovateli  Sluzhby  Bezopasnosti,  pozadi raspolozhilas' stenografistka, a u
zadnej steny -- kakie-to muzhchina i zhenshchina v chernoj uniforme vneshnej  ohrany
(oni  opozdali  minut  na  pyat'  i  ostalis' nepredstavleny). Lic sluzhitelej
pravosudiya Franc ne razlichal iz-za dvuh yarkih svetil'nikov, raspolozhennyh  u
bokovyh sten i napravlennyh emu v lico, -- on videl lish' tri temnyh silueta.
Priglushennyj svet ot  lamp  v  chernyh  abazhurah  na  stolah  sledovatelej  i
stenografistki ne mog razognat' polumraka v zadnej chasti komnaty. Kak vsegda
i vezde na Vtorom YAruse, bylo ochen' zharko.
     -- Ob座asnyat' -- ne moe delo, gospodin Sledovatel'.
     Sledovatel' sprava ot Franca negoduyushche hmyknul,  Sledovatel'  v  centre
rezkim dvizheniem podnyal golovu.
     -- No posudite sami, podsledstvennyj:  vasha  versiya  sobytij  absolyutno
neveroyatna,   --  Sledovatel',  sidevshij  sleva,  govoril  myagkim  baritonom
cheloveka, zhelayushchego pomoch'. -- Esli vy hotite, chtoby vam poverili, vy dolzhny
predstavit' ob座asneniya.
     -- Inache my  budem  interpretirovat'  fakty  sami,  --  zloveshchim  basom
dobavil Sledovatel' sprava.
     Dobryj sledovatel', zloj sledovatel'  --  raspredelenie  rolej  v  etom
teatre tenej original'nost'yu ne otlichalos'.
     -- Togda zadavajte voprosy, gospodin Sledovatel'.
     Sledovateli pereglyanulis', i "Dobryak" zadal pervyj vopros:
     -- Vy utverzhdaete, chto draka mezhdu vami i zaklyuchennymi... e-e... --  on
zaglyanul  v bumagi na svoem stole, -- 12-ym i 16-ym nachalas' iz-za togo, chto
te hoteli iznasilovat' novichka -- zaklyuchennogo 24/21/17/2.
     -- Da.
     -- I 24-yj ne mog zashchitit' sebya, poka za nego ne vstupilis' vy.
     -- Da.
     Dobryak umolk, kak  by  obdumyvaya  uslyshannoe,  a  v  razgovor  vmeshalsya
Sledovatel', sidevshij v centre:
     -- Tak kakim zhe obrazom bezzashchitnyj 24-yj,  --  ironicheski  sprosil  on
rezkim  nepriyatnym  diskantom,  --  prevratilsya  v  moguchego  i besposhchadnogo
man'yaka, chut' ne odolevshego vas, pobeditelya ego dvoih obidchikov?
     -- Ne znayu, -- Franc vspomnil zapugannoe vyrazhenie na  lice  novichka  v
nachale  sobytij,  zloveshchuyu  uhmylku v seredine i uzhasnuyu grimasu v konce. --
Net, ne znayu.
     -- A kstati, pochemu vy voobshche za nego vstupilis'? Vy za vseh  unizhennyh
i  oskorblennyh  vstupaetes',  kak  Don  Kihot? -- |tot Sledovatel', vidimo,
igral rol' "Skeptika".
     Franc promolchal.
     -- Otvechaj na vopros! -- garknul na nego "Zlyden'" sprava.
     -- Moe otnoshenie k unizhennym k delu ne otnositsya.
     -- Ah ty, svoloch'...
     -- Gospoda, gospoda... -- primiritel'no perebil Dobryak, --  davajte  ne
budem  vyhodit'  za  ramki...  --  on poshelestel bumagami na svoem stole. --
Prodolzhim dopros:  kakim,  po-vashemu,  obrazom,  24-yj  sumel  vybrat'sya  iz
zapertoj kamery i raspravit'sya s ohrannikami i Nastavnikom?
     Sekund  pyat'  Franc  sobiralsya  s  myslyami...   ot   udara   prikladom,
poluchennogo pri areste, u nego nesterpimo bolela golova.
     -- YA ne utverzhdal, chto eto on raspravilsya s ohrannikami i Nastavnikom.
     -- Nu,  polno-te,  podsledstvennyj,  ved'  kto-to  zhe  raspravilsya,  --
proiznes  Dobryak  s ukoriznoj, -- tak skazat', sudya po konechnomu rezul'tatu.
Prichem sami zhe vy i pokazali, chto 24-yj byl eshche zhiv, kogda vse ostal'nye  na
etazhe   (krome   vas,   konechno)   uzhe   pogibli.   Tak  ne  estestvenno  li
predpolozhit'...
     --  Estestvenno,  gospodin  Sledovatel',  --   soglasilsya   Franc,   ne
dozhidayas', poka ego priprut k stene, -- i tochnogo otveta na etot vopros ya ne
znayu, -- (Skeptik prezritel'no hmyknul).  --  Mogu  lish'  predpolozhit',  chto
24-yj nocheval ne v kamere, a v izolyatore.
     Sledovateli pereglyanulis'. Dobryak hotel zadat' sleduyushchij vopros, no ego
perebil Skeptik:
     -- Vy upuskaete iz vida, lyubeznyj  drug,  chto  izolyator  na  noch'  tozhe
zapiraetsya.
     -- |to verno, gospodin Sledovatel', -- pariroval Franc, -- no otnoshenie
ohrany  k izolyatornym zaklyuchennym sovsem drugoe, chem k zaklyuchennym v kamere.
24-yj mog zastat' ohrannika vrasploh.
     -- |to kakim zhe obrazom?
     -- Naprimer, vyzvat' ego pod predlogom plohogo  samochuvstviya,  a  potom
zarezat'.
     -- CHem?
     -- Nozhom, kotoryj vy videli.
     Lico Skeptika skryvala temnota, no chuvstvovalos', chto on  izdevatel'ski
ulybaetsya.
     -- To est', nozhom, iz座atym u vas s otpechatkami vashih pal'cev.
     -- YA uzhe rasskazyval, kak eto proizoshlo.
     Dobryak sdelal kakuyu-to pometku v svoem bloknote.
     -- I otkuda zhe, po-vashemu, 24-yj dostal  nozh?  --  Skeptik  ne  skryval
sarkazma.
     -- A otkuda ya?
     -- A vot etogo, podsledstvennyj, ya u vas  kak  raz  i  ne  sprashival...
ha-ha-ha! -- Skeptik zahohotal, budto Franc skazal chto-to ostroumnoe. -- Kak
govoritsya, na vore  shapka  gorit!  Ha-ha-ha!...  --  i  blagodushno  poyasnil,
obernuvshis'  k  muzhchine  i  zhenshchine  v  zadnem  ryadu:  --  Zaklyuchennye chasto
izgotavlivayut nozhi v mehanicheskih cehah.
     Franc promolchal. U nego bolela golova.
     -- A otkuda vy znaete, chto 24-yj byl otpravlen v izolyator?  --  sprosil
Dobryak.
     -- YA ne znayu, ya -- predpolagayu.
     -- Poyasnite.
     -- Esli novichok pravdivo rasskazal Nastavniku o tom, chto proizoshlo, tot
dolzhen byl otpravit' ego v izolyator.
     -- I sdelat' sootvetstvuyushchuyu zapis' v Dnevnike Potoka, podsledstvennyj,
--  ironicheski  dobavil Skeptik. -- Vasha gipoteza ostroumna, no mozhet byt' s
legkost'yu oprovergnuta.
     -- Nu tak oprovergnite, -- soglasilsya Franc. -- Vy nashli Dnevnik?
     -- Nashli.
     -- I chto zhe?
     Sledovateli opyat' pereglyanulis'. Skeptik nedovol'no hmyknul.
     -- Vy pravy, -- eto skazal Dobryak. -- 24-yj provel noch' v izolyatore.
     Sekund desyat' v komnate  razdavalsya  lish'  skrip  pera  stenografistki.
Franc videl pered soboj tri odinakovyh silueta bez lic.
     -- Est' eshche  odno  obstoyatel'stvo,  trebuyushchee  raz座asnenij,  --  Dobryak
poshurshal  bumagami  u  sebya  na  stole  i, najdya nuzhnuyu, pridvinul poblizhe k
nastol'noj lampe. -- Poslednyaya zapis' v Dnevnike svidetel'stvuet o tom,  chto
Nastavnik  otpravil  12-go  i  16-go  v karcer na dvoe sutok, -- Sledovatel'
mnogoznachitel'no pomolchal (vidimo, ozhidaya,  chto  Franc  zadast  vopros).  --
Inymi  slovami,  te  samye  zaklyuchennye, s kotorymi vy tol'ko chto podralis',
okazalis' tam zhe, gde i vy. YA iskrenne sovetuyu podumat', imeyutsya  li  u  vas
dokazatel'stva togo, chto oni byli ubity do svoego poyavleniya v karcere.
     -- Nastavnik ne mog otpravit' ih v tot zhe karcer, -- vozrazil Franc, --
po Ustavu uchastniki draki dolzhny byt' raz容dineny.
     -- A on otlichno znaet  Ustav...  --  yazvitel'no  pohvalil  Skeptik,  --
navernoe,  otlichnik  po vsem teoreticheskim, -- on raskryl lezhavshuyu pered nim
papku i vytashchil ottuda list bumagi. --  Tol'ko  vot  pedagogi  vashi  tak  ne
schitayut,   podsledstvennyj:  derzok,  sistematicheski  proyavlyaet  nesoglasie,
material  usvaivaetsya  poverhnostno...  --  on  povernulsya  k  Dobryaku.   --
Polyubujtes',   kollega,  harakteristika  na  nego  ot  prepodavatelya  teorii
blagodarnosti.
     Dobryak sokrushenno pokachal golovoj.
     -- Nu da ne v harakteristikah  delo,  --  licemerno  prodolzhil  Skeptik
posle  mnogoznachitel'noj  pauzy.  --  A  delo v tom, chto, po imeyushchimsya u nas
dannym, 12-yj i 16-yj ni v kakoj  drugoj  karcer  Sektora  ne  postupali,  a
sledovatel'no, Nastavnik mog pomestit' ih tol'ko v karcer vashego Potoka.
     Tyl'noj storonoj ladoni Franc vyter pot so lba i zakryl  glaza...  svet
napravlennyh v lico lamp rezal zrachki, kak britva.
     --  |to  ne  soglasuetsya  s  otpravkoj  24-go  v   izolyator,   gospodin
Sledovatel',  -- skazal on, ne podnimaya vek. -- Esli b ego obidchiki nochevali
v karcere, to sam on mog ostat'sya v kamere.
     -- Mne eto tozhe prihodilo v golovu, -- legko soglasilsya Dobryak,  --  no
vash  Nastavnik  rassudil  po-drugomu.  I  ob  etom  svidetel'stvuet zapis' v
Dnevnike.
     -- Mozhno mne posmotret' v Dnevnik samomu?
     -- Net, -- vstrepenulsya Zlyden'. -- Ish' chego zahotel!
     -- Ha-ha-ha... --  pritvorno  zasmeyalsya  Skeptik  nenatural'nym  tonkim
golosom. -- A vy, okazyvaetsya, ostryak.
     --  Gospoda...  gospoda!...   --   v   golose   Dobryaka   chuvstvovalos'
nevypolnimoe  zhelanie  sdelat'  horosho  vsem. -- Davajte ostavat'sya v ramkah
Ustava, -- on raskryl lezhavshij na krayu stola tom i,  poshelestev  stranicami,
zachital:  --  Glava  11,  sekciya  5,  punkt 32: "Podsledstvennyj imeet pravo
oznakomit'sya s kopiyami vseh veshchestvennyh dokazatel'stv,  prohodyashchih  po  ego
delu", -- on peredal raskrytyj tom Ustava ostal'nym dvum sledovatelyam.
     Zlobno/sarkasticheski vorcha, Zlyden'/Skeptik pokorilis'. Dobryak podozval
stenografistku, i ta peredala Francu kserokopiyu poslednej stranicy Dnevnika.
     Uvidev ee, Franc rassmeyalsya.
     -- YA tak i znal: zapis' sdelana drugim pocherkom, gospodin  Sledovatel',
--   on   demonstrativno   obrashchalsya   k   Dobryaku,  ignoriruya  dvuh  drugih
sledovatelej. -- Sravnite ee s predydushchej strochkoj, gde govoritsya o perevode
24-go v izolyator.
     Nekotoroe vremya sledovateli izuchali svoi  kopii  zlopoluchnoj  stranicy.
Potom Skeptik hmyknul i podnyal golovu.
     -- Skazhite, podsledstvennyj, a vash Nastavnik byl dejstvitel'no  horoshim
nastavnikom? -- vkradchivo sprosil on.
     -- Ne ponimayu voprosa, -- ostorozhno otvechal Franc.
     -- Nu, vy obnaruzhili v ego apartamentah butylku iz-pod roma...  On  chto
-- pil?
     -- Ne mogu skazat', gospodin Sledovatel', -- Franc stal ponimat',  kuda
tot  klonit,  no  podelat'  nichego ne mog. -- P'yushchim ya ego ne videl ni razu.
Esli hotite, sdelajte analiz soderzhimogo ego zheludka ili krovi.
     -- Uzhe  sdelali,  podsledstvennyj,  uzhe  sdelali!  --  Skeptik  ne  mog
uderzhat' vostorga. -- Vash Nastavnik byl v stel'ku p'yan! A otsyuda i izmenenie
pocherka, -- on posmotrel vpravo i vlevo na dvuh drugih sledovatelej, -- ibo,
kak   dokazano   grafologicheskoj   naukoj,   v  sostoyanii  op'yaneniya  pocherk
individuuma menyaetsya!
     Vnov' nastupila  tishina,  preryvaemaya  lish'  skripom  stenografistkinoj
ruchki.   Skeptik   udovletvorenno  otkinulsya  na  stule,  Zlyden'  ugrozhayushche
raskachivalsya, Dobryak udruchenno kachal golovoj.
     -- Vy mozhete vyklyuchit' lampy? -- glaza Franca  slezilis'.  --  Ili,  po
krajnej mere, napravit' ih ne v lico.
     -- Net, -- po golosu Zlydnya chuvstvovalos', chto on ulybaetsya.
     -- Pochemu, gospodin Sledovatel'?
     -- Po Ustavu, gospodin podsledstvennyj, -- izdevatel'skij ton  Skeptika
byl  osobenno  protiven.  --  Po  tomu  samomu Ustavu, kotoryj vy tak horosho
znaete.
     -- Vy ne imeete prava videt' nashih lic, -- izvinyayushchimsya golosom  skazal
Dobryak.  -- I, krome togo, dopros zapisyvaetsya na videoplenku -- nuzhen yarkij
svet.
     -- Zachem zhe togda stenografistka, gospodin Sledovatel'?
     -- Nu, hvatit! -- ryavknul Zlyden', i na etot raz Dobryak ego urezonivat'
ne  stal.  --  Esli  ty  sejchas  zhe  ne zatknesh'sya i ne perestanesh' derzit',
padal', TEBE BUDET HUDO! -- konec frazy on prooral v polnyj golos.
     Na mgnovenie nastupila tishina.
     -- YA vam v poslednij raz predlagayu izlozhit'  vashe  ob座asnenie  sobytij,
podsledstvennyj, -- po golosu Dobryaka bylo slyshno, chto Franceva stroptivost'
oskorbila ego v luchshih chuvstvah.
     -- Kakoj v etom smysl, gospodin Sledovatel'? Vashi kollegi uvereny,  chto
ya -- ubijca, i moi slova ne smogut nichego izmenit'.
     -- Soglasno Ustavu, vashe delo budet prekrashcheno, esli vy ubedite v svoej
nevinovnosti hotya by odnogo sledovatelya, -- suho ob座asnil Dobryak. -- Nu chto,
budete govorit'?
     Prezhde, chem otvetit', Franc eshche raz  proschital  oba  imevshihsya  u  nego
varianta:

     dokazatel'nogo  ob座asneniya  on  predstavit'  ne  smozhet -- chto by on ni
skazal, vse budet osmeyano i razbito v puh i prah;

     odnako molchanie v dannoj situacii eshche huzhe --  versiya,  po  kotoroj  on
vyhodit ubijcej, ostanetsya togda edinstvennoj.

     On  dolzhen  predstavit'  vygodnuyu  dlya  sebya   al'ternativnuyu   versiyu,
ob座asnyayushchuyu vse fakty!
     -- Nu-u?! -- ryavknul Zlyden'.
     -- Horosho, -- skazal Franc. -- Slushajte.
     On byl v potu s golovy do nog -- effekt holodnogo dusha, prinyatogo pered
doprosom, davno isparilsya.
     -- YA ishozhu iz togo, chto, poslav zachinshchika draki -- to est', menya --  v
karcer,  Nastavnik  ostavil  12-go  i  16-go  v  kamere, a novichka perevel v
izolyator. Vskore posle otboya 24-yj vyzval ohranu i  zayavil,  chto  zadyhaetsya
ili  chto  u  nego  rezi v zheludke, ili, mozhet byt', pochechnye koliki. V takih
sluchayah ohrannik -- prezhde, chem vyzvat'  doktora,  --  osmatrivaet  bol'nogo
sam. YA predpolagayu, chto u 24-go byl nozh...
     -- Otkuda? -- perebil Dobryak.
     -- Prones s Pervogo YArusa, gospodin Sledovatel'.
     -- |to nevozmozhno, podsledstvennyj: kontrol' v priemnike zhestkij -- vse
lichnye  veshchi,  vklyuchaya  odezhdu,  u  zaklyuchennyh  otbirayut...  da,  chto ya vam
ob座asnyayu -- vy eto luchshe menya znaete!
     -- Kontrol' vezde zhestkij, gospodin  Sledovatel'.  Kogda  my  s  raboty
vozvrashchaemsya, nas tozhe obyskivayut.
     -- Obyskivayut ili ne obyskivayut, podsledstvennyj, a holodnoe  oruzhie  v
cehah izgotavlivaetsya i v kamery pronositsya, -- Dobryak govoril namnogo sushe,
chem ran'she. -- Nadeyus', vy ne stanete otricat' ochevidnogo.
     -- Ne stanu, gospodin Sledovatel', -- ne sdavalsya Franc, -- da tol'ko i
vy  togda  ne otricajte, chto oruzhie v kamere mogut imet' tol'ko urki. Esli b
oni nashli u menya nozh, to etim by nozhom menya tut zhe i zarezali.
     -- A kak, po-vashemu, podsledstvennyj, --  vmeshalsya  Skeptik,  --  zakon
urok dozvolyaet, chtob vy im mordy bili?
     "Vot ved' svoloch'!" -- podumal Franc.
     -- Draka s 12-ym i 16-ym mne potom dorogo by oboshlas'...
     -- Esli b oni do etogo dozhili... -- perebil Skeptik. --  Nu  da  ladno,
podsledstvennyj,  davajte dlya ekonomii vremeni po voprosu nozha soglasimsya ne
soglashat'sya: vy schitaete, chto oruzhie legche pronesti s Pervogo  YArusa,  a  my
schitaem -- chto iz mehanicheskih cehov. Ne vozrazhaete? -- on posmotrel na dvuh
drugih sledovatelej, i te zakivali. -- Prodolzhajte.
     Tri chernyh  silueta  nepodvizhno,  kak  misheni  v  tire,  zastyli  pered
Francem.
     -- Zarezav ohrannika,  24-yj  zavladel  ego  pistoletom,  probralsya  na
glavnyj post i zastrelil vtorogo ohrannika.
     -- Kakim obrazom? -- rezko sprosil Dobryak. -- Ohrannik ne podpustil  by
k sebe zaklyuchennogo noch'yu za predelami territorii Potoka, ne podnyav trevogi.
     -- Naskol'ko ya ponimayu, gospodin Sledovatel', esli odin  iz  ohrannikov
uhodit po vyzovu, to vtoroj ostaetsya na glavnom postu u povorota k karceru.
     -- Dopustim.
     -- Skoree vsego, 24-yj oboshel etazh po  perimetru  krugom  i  podoshel  k
glavnomu postu s vostoka. Obratite vnimanie, chto ot peresecheniya vostochnogo i
severnogo koridorov do glavnogo posta ne bolee  desyati  metrov;  esli  24-yj
vyskochil iz-za ugla i srazu vystrelil -- ohrannik sreagirovat' ne uspeval. S
takim scenariem, kstati, soglasuetsya i orientaciya trupa: nogami  na  vostok,
golovoj  na  zapad  --  pulya,  pushchennaya iz vostochnogo koridora, kak by sbila
ohrannika s nog.
     -- CHto zh, ubeditel'no, -- ironicheski soglasilsya Skeptik.  --  A  teper'
davajte rassmotrim al'ternativnyj scenarij: ubijca strelyaet ne iz vostochnogo
koridora, a iz karcernogo, -- on naslazhdalsya sobstvennoj soobrazitel'nost'yu.
--  Prichem  ohrannik nahoditsya v etot moment sleva ot vhoda. Kak, po-vashemu,
budet orientirovan trup?
     -- V etom sluchae, trup budet orientirovan primerno tak zhe, no...
     -- Dostatochno, podsledstvennyj, -- Skeptik s udovletvoreniem  otkinulsya
na stule.
     -- Nu uzh net, gospodin Sledovatel'! -- vpervye  za  ves'  dopros  Franc
povysil  golos.  --  Raz  uzh  vy  potrebovali  ot  menya ob座asnenij, izvol'te
vyslushat' vse, chto ya hochu skazat'.
     -- CHTO?! -- uzhasayushchim basom zarevel Zlyden'. -- OPYATX  DERZITX?  --  on
privstal so stula.
     -- Gospoda! Gospoda! -- vmeshalsya Dobryak. -- Podsledstvennyj imeet pravo
skazat', vse, chto sochtet nuzhnym, -- a uzh vyvody iz ego slov vy delajte sami.
     Nedovol'no vorcha, Zlyden' opustilsya obratno na stul. On  zhazhdal  krovi,
razgovory ego ne interesovali.
     -- Karcernyj koridor prosmatrivaetsya ot  glavnogo  posta  naskvoz',  --
ob座asnil  Franc,  --  a  potomu  nezametno  podobrat'sya  po nemu k ohranniku
namnogo trudnee, chem po perimetru.
     -- No vse-taki mozhno, podsledstvennyj, -- opyat' vlez Skeptik,  --  esli
ohrannik stoit ne v tochnosti naprotiv vhoda.
     -- Naprimer, sleva, -- dobavil Dobryak. -- CHto,  kak  my  uzhe  vyyasnili,
ob座asnyaet i orientaciyu trupa. Prodolzhajte, podsledstvennyj.
     Kombinezon Franca promok naskvoz'.
     -- Nu, mozhet, teoreticheski ya i mog by probrat'sya iz karcera k  glavnomu
postu  nezamechennym,  --  on  zamolchal i sekund pyat' slushal pul'sirovavshuyu v
viskah bol'. -- No,  vo-pervyh,  eto  isklyuchitel'no  maloveroyatno  --  chtoby
vtoroj  ohrannik  ne  smotrel  v storonu karcera, znaya, chto ego tovarishch ushel
tuda noch'yu po srochnomu vyzovu. A vo-vtoryh, ya etogo  ne  delal,  i  dokazat'
obratnoe nikto i nikogda ne smozhet.
     On posmotrel po ocheredi na sidevshie pered nim tri chernye figury.
     --  Prodolzhajte,  podsledstvennyj,  --  proiznes   Dobryak   nichego   ne
vyrazhavshim golosom.
     Podaviv   nepreryvno   usilivavsheesya   chuvstvo   bezyshodnosti,   Franc
prodolzhil:
     -- Potom 24-yj perenes telo pervogo ohrannika iz izolyatora v koridor  i
spryatal ego v stennom shkafu.
     -- Kakim obrazom v  izolyatore  ne  ostalos'  sledov  krovi?  --  zlobno
probasil Zlyden'.
     --  Esli  derzhat'  trup  sidya,  prislonennym  k  stene,  to  krov'   iz
pererezannogo  gorla budet vpityvat'sya v perednyuyu chast' mundira i ne popadet
na pol.
     -- Znachit, 24-yj poprosil ohrannika sest' na pol i prislonit'sya k stene
-- i lish' potom zarezal ego? -- usmehnulsya Skeptik.
     -- Dazhe esli krov' i bryznula na pol, v izolyatore  est'  umyval'nik,  i
vse sledy nichego ne stoilo ubrat'.
     -- YA v eto ne veryu, -- eto skazal Zlyden'.
     -- Vashe  pravo,  gospodin  Sledovatel',  --  sdelav  pauzu  v  ozhidanii
dal'nejshih  pridirok  (ih  ne  posledovalo), Franc prodolzhil: -- Zatem 24-yj
pronik v kvartiru Nastavnika, ubil ego i zavladel avtomaticheskoj vintovkoj.
     -- Kakim obrazom? Vse ognestrel'noe oruzhie hranitsya v zapertom sejfe --
chtoby otkryt' ego, nuzhno znat' shifr, -- eto skazal Skeptik.
     -- On mog prigrozit' Nastavniku i zastavit' ego vydat' shifr.
     -- |togo ne moglo byt',  podsledstvennyj:  vse  ukazyvaet  na  to,  chto
prestupnik  ubil  Nastavnika srazu zhe, kak pronik v ego apartamenty. Na lice
ubitogo ostalos' spokojnoe vyrazhenie,  a  v  ego  krovi  net  tak-nazyvaemyh
"gormonov straha".
     Franc na mgnovenie zadumalsya.
     -- Nu, togda Nastavnik, v p'yanom vide, mog zabyt' zaperet'  sejf  posle
togo, kak vydal oruzhie ohrannikam.
     -- |to tozhe maloveroyatno: ohranniki-to byli trezvy i ukazali by emu  na
proschet.
     -- Oni mogli ne zametit', gospodin Sledovatel'.
     -- Nu, horosho, prodolzhajte, -- neozhidanno sdalsya Skeptik.
     Dobryak i Zlyden' promolchali... pobeda  prishla  k  Francu  podozritel'no
legko.
     -- Dalee, 24-yj pronik (s  pomoshch'yu  klyuchej,  vzyatyh  u  ohrannikov)  na
territoriyu  Potoka  i  rasstrelyal  vseh  zaklyuchennyh, krome 12-go i 16-go; a
poslednih, ugrozhaya oruzhiem, otvel k karceru,  prikazal  im  lech'  na  pol  i
pererezal  im glotki. Potom perenes tela v karcer i ulozhil na krovati -- vsya
operaciya ne dolzhna byla zanyat' bolee desyati sekund.
     -- A vy dazhe ne prosnulis'? -- yazvitel'no pointeresovalsya  Skeptik.  --
Krepkij son -- priznak chistoj sovesti.
     -- Prosnulsya, gospodin Sledovatel', no ne srazu i, poskol'ku trupy byli
ukryty s golovoj prostynyami, nichego ne zametil.
     -- Vy porazitel'no nenablyudatel'ny, moj drug.
     Franc promolchal, ne zhelaya tratit' sily na besplodnye prepiratel'stva.
     -- YA  usnul  opyat'.  A  24-yj,  vernuvshis'  v  kameru,  obnaruzhil,  chto
nekotorye zaklyuchennye ne ubity, a tol'ko raneny, i dostrelyal ih.
     Zlyden' i Skeptik, perebiravshie bumagi na svoih stolah, podnyali golovy.
Dobryak rezko sprosil:
     -- Otkuda vy znaete?
     -- CHto znayu?
     -- CHto nekotorye iz zaklyuchennyh ne byli ubity napoval?
     -- Dogadalsya po porohovym otmetinam na  ih  telah  --  ih  prikanchivali
odinochnymi  vystrelami  v  upor,  da  i  vintovka,  kogda  ya  ee nashel, byla
pereklyuchena na odinochnyj boj.
     Zlyden' i Skeptik opyat' opustili golovy  i  zashurshali  bumagami.  Franc
prodolzhal:
     -- Posle etogo 24-yj vernulsya v karcer, priotkryl dver' i razbudil menya
kakim-to  zvukom, a sam otpravilsya v apartamenty Nastavnika (on ponimal, chto
rano  ili  pozdno  ya  obyazatel'no  tuda  pridu).  On  spryatalsya  v  spal'ne,
namerevayas'  zadushit'  menya,  ottashchit'  trup v izolyator, a potom predstavit'
delo tak, budto ya sam napal na nego, no ne rasschital svoih sil.  Imenno  dlya
etogo on rasstrelyal vse patrony i ostavil nozh v kamere: inache by poluchalos',
chto ya yavilsya v izolyator vooruzhennym do zubov, i emu b nikto ne poveril,  chto
on sumel menya odolet'.
     -- I on ne ispugalsya ostavit' nozh? -- nedoverchivo  sprosil  Dobryak.  --
Ved'  vy mogli prihvatit' ego s soboj, i togda b on ne imel ni odnogo shansa.
-- Dobryak posmotrel na ostal'nyh dvuh sledovatelej, i te  soglasno  zakivali
golovami.
     -- 24-yj  demonstrativno  ostavil  na  rukoyatke  nozha  otpechatki  svoih
pal'cev  --  on  ponimal,  chto,  uvidev  ih,  ya nozha ne kosnus'. On, vidimo,
sobiralsya steret' otpechatki uzhe posle togo, kak  ub'et  menya;  on  dazhe  mog
prinesti nozh v izolyator, kosnut'sya rukoyatki moej ladon'yu i unesti obratno --
chto podtverzhdalo by ego  versiyu  sobytij.  Vidimo,  24-yj  byl  uveren,  chto
spravitsya  so  mnoj golymi rukami... i, kstati, spravilsya by, esli b mne pod
ruku ne podvernulsya tot kamen'.
     Skeptik podnyal golovu.
     -- YA dolzhen predupredit' vas, moj drug, -- s  licemernoj  zabotlivost'yu
skazal  on, -- chto sledov krovi 24-go na kamne ne obnaruzheno -- tol'ko krov'
vashego Nastavnika. Nu i, konechno, otpechatki vashih pal'cev.
     -- Uzh ne hotite li vy skazat',  chto  ya  ubil  Nastavnika  etim  kamnem,
gospodin Sledovatel'?
     --  Konechno  zhe  net,  podsledstvennyj,  --  snishoditel'no   ulybnulsya
Skeptik. -- YA otlichno znayu, chto on byl zastrelen.
     -- Tak v chem zhe togda delo? -- na etot raz Franc  reshil  nastaivat'  na
svoem.  --  YA  ved'  ob座asnil,  kakim  obrazom krov' Nastavnika okazalas' na
kamne.
     -- YA lish' hochu  obratit'  vashe  vnimanie,  podsledstvennyj,  --  skazal
Skeptik  s  napusknym  sozhaleniem,  --  chto dazhe samye neznachitel'nye detali
vashego rasskaza ne podtverzhdayutsya veshchestvennymi dokazatel'stvami.
     Otvechat' na eto Franc ne stal. Siluety sledovatelej,  budto  vyrezannye
iz chernoj bumagi, zastyli pered nim.
     Nakonec Dobryak shevel'nulsya i sprosil:
     -- V svoem rasskaze, podsledstvennyj, vy skoncentrirovalis' na opisanii
dejstvij 24-go...
     -- Gipoteticheskih dejstvij 24-go, -- popravil Skeptik.
     -- Horosho, gipoteticheskih, -- Dobryak otkashlyalsya.  --  Odnako  pochti  ne
udelili vnimaniya ego motivam. Inymi slovami: zachem 24-yj vse eto sdelal?
     Franc  opustil  golovu...  On  davno   zhdal   etogo   voprosa,   odnako
udovletvoritel'nogo otveta ne imel.
     -- Kogda 24-yj na menya napal, on byl sovershenno bezumen...
     -- A do etogo? -- perebil Skeptik. --  Pokazalsya  li  on  vam  bezumnym
nakanune sobytij, kogda tol'ko poyavilsya v kamere?
     -- V kamere ya ego videl okolo treh minut, --  pariroval  Franc.  --  Za
takoe vremya diagnostirovat' shizofreniyu ne smog by dazhe opytnyj psihiatr.
     -- Odnako zh v kabinete vashego byvshego Nastavnika vy diagnostirovali  ee
i za bolee korotkoe vremya, -- ehidno prokommentiroval Skeptik.
     -- 24-yj v eto vremya menya dushil -- eto pomogaet, -- v ton  emu  otvetil
Franc.
     Skeptik lish' prezritel'no hmyknul.
     -- Dumayu, chto 24-yj ubil ohrannikov, Nastavnika i ostal'nyh zaklyuchennyh
v  pripadke bezumiya, vyzvannom shokom ot perehoda s Pervogo YArusa na Vtoroj i
napadeniem na nego urok. A potom reshil svalit' vinu na menya. Esli by on menya
zadushil,  to  ego versiya vyglyadela by edinstvenno vozmozhnoj. Ona dazhe sejchas
vyglyadit vozmozhnoj, -- Franc sdelal pauzu, -- no, vse zhe,  ne  edinstvennoj,
-- on pomolchal sekundu, a potom povtoril, delaya udarenie na kazhdom sloge: --
Ne e-din-stven-noj.
     -- YA prinyal by  etot  argument,  podsledstvennyj,  --  pechal'no  skazal
Dobryak, -- esli b versiya vasha ne bazirovalas' na stol' neveroyatnom povedenii
24-go. |to prevrashchenie iz zapugannoj zhertvy v man'yaka-ubijcu... A  zachem  on
zasunul  trup  pervogo  ohrannika  v stennoj shkaf? Ili, posudite sami, razve
mozhet ubijca-shizofrenik dejstvovat' s takim  tonkim  raschetom,  kakoj  24-yj
proyavil, kak vy utverzhdaete, v voprose nozha?
     -- SHizofrenik -- eto ne obyazatel'no  idiot,  gospodin  Sledovatel',  --
vozrazil Franc, no Dobryak lish' sokrushenno pokachal golovoj.
     -- A dokazatel'stva? Mozhete li vy podkrepit'  vashu  versiyu  hot'  odnim
veshchestvennym dokazatel'stvom?
     Franc na mgnovenie zadumalsya.
     --  24-yj  mog  ostavit'  otpechatki  svoih  pal'cev   v   karcere   ili
apartamentah Nastavnika.
     -- Nikakih otpechatkov, krome vashih, ne obnaruzheno.
     -- Togda prover'te gruppy krovi v luzhah na polu vozle karcera, gospodin
Sledovatel',  -- oni dolzhny sootvetstvovat' krovi 12-go i 16-go -- a znachit,
te byli ubity v koridore, a ne karcere.
     -- A chto, eto ideya... -- zainteresovalsya Dobryak i stal ryt'sya v bumagah
na  stole.  --  Tochno!  --  on  povernulsya k ostal'nym dvum sledovatelyam: --
Smotrite protokol nomer 14: obrazcy 17a i 17b soderzhat krov'  vtoroj  gruppy
--  to est', toj zhe, chto i u zaklyuchennyh 12/21/17/2 i 16/21/17/2 -- smotrite
obrazcy 24 i 25 v protokolah nomer 18 i 19, sootvetstvenno, -- on povernulsya
k Francu. -- CHto zh, eto neskol'ko menyaet delo...
     -- Niskol'ko ne menyaet, kollega, -- vmeshalsya Skeptik, -- ibo,  esli  vy
proverite  po  protokolu  nomer 2 obrazec 1, to ubedites', chto vtoruyu gruppu
krovi imel takzhe i zarezannyj ohrannik... chej trup, kstati, nahodilsya v dvuh
shagah ot teh luzh krovi v karcernom koridore.
     Nekotoroe vremya Dobryak izuchal zlopoluchnyj protokol No 2, a potom podnyal
golovu i s podcherknutym sozhaleniem proiznes:
     -- Moj kollega prav, podsledstvennyj, sovpadenie grupp krovi nichego  ne
dokazyvaet.
     -- Togda sdelajte analiz DNK, -- predlozhil Franc.
     -- Kakoj analiz? -- udivilsya Dobryak i, sudya po golosu, vpolne iskrenne.
-- CHto takoe DNK?...
     -- Vy nikogda ne slyhali ob analize dezoksiribonukleinovyh kislot?
     -- Net, -- v  golose  Sledovatelya  poslyshalos'  razdrazhenie.  --  Takoj
analiz  mne  ne izvesten. Est' li u vas realisticheskie predlozheniya? -- Franc
pozhal plechami, i Dobryak povernulsya k Skeptiku i Zlydnyu. -- Voprosy?
     -- Ty zachem pri areste v stenku strelyal, gad? -- s beshenstvom v  golose
pointeresovalsya  Zlyden'.  --  Ubit'  nikogo uzhe ne mog, tak reshil imushchestvo
poportit'?
     -- YA ne znal, kto tam hodit, -- indifferentno otvechal Franc.  --  Hotel
otpugnut'.
     On na mgnovenie zazhmurilsya, zashchishchaya glaza ot rezhushchego sveta lamp.
     -- Eshche voprosy? -- sprosil Dobryak.
     Voprosov ne posledovalo.
     -- Vystupleniya?
     Skeptik podnyal ruku.
     -- U menya est' vystuplenie.
     On vstal na nogi i proshelsya vzad-vpered poperek  komnaty.  (Siluet  ego
inogda  perekryvalsya  s siluetami ostal'nyh sledovatelej -- odnako, hodil li
Skeptik pered stolami ili pozadi nih, Franc razobrat' ne mog. Kartina  pered
nim byla dvumerna, kak ekran.)
     -- Hod sobytij predstavlyaetsya mne  neskol'ko  drugim,  chem  v  rasskaze
uvazhaemogo  podsledstvennogo,  --  prilozhiv  ruku  k serdcu, Skeptik otvesil
Francu izdevatel'skij poklon. -- A imenno, otpraviv priznavshegosya  zachinshchika
draki  v karcer, Nastavnik doprashivaet poterpevshih, odnako tolku dobit'sya ne
mozhet: zapugannyj 24-yj myamlit chto-to nevrazumitel'noe i opaslivo kositsya na
urok, a te nesut kakuyu-to chush' o nesprovocirovannom napadenii na nih man'yaka
23-go. Ne vyyasniv nichego, odnako ponimaya, chto za bezopasnost' 12-go i  16-go
opasat'sya  ne  sleduet,  razdrazhennyj  Nastavnik  na  vsyakij sluchaj otsylaet
novichka v izolyator i uhodit k  sebe.  On  delaet  sootvetstvuyushchuyu  zapis'  v
Dnevnike  Potoka,  zatem  dostaet butylku roma i nachinaet pit' -- za kakovym
zanyatiem ego poseshchaet, nakonec,  zdravaya  mysl':  kak  tak  poluchilos',  chto
obychnyj "muzhik" zateyal draku s dvumya urkami? Logichnogo ob座asneniya etomu net,
i, prikonchiv butylku, Nastavnik idet v izolyator,  chtoby  doprosit'  24-go  s
pristrastiem.  Na  etot  raz  --  vdali ot obidchikov -- novichok rasskazyvaet
pravdu. Raz座arennyj  sverh  vsyakoj  mery  (ego  obmanuli!),  nash  doblestnyj
vospitatel'  nesetsya v kameru, vyzyvaet ohrannikov i sp'yanu otpravlyaet 12-go
i 16-go v tot zhe samyj karcer -- pro 23-go on  k  tomu  vremeni  uzhe  zabyl!
Posle  chego  s  soznaniem  vypolnennogo  dolga vozvrashchaetsya k sebe, nevernoj
rukoj delaet eshche odnu zapis' v Dnevnike i zasypaet v kresle -- tak  skazat',
na boevom postu.
     Odnako vernemsya k sud'be dvuh urok.
     Ohranniki nichego ne znayut o podopleke  sobytij  i,  nichtozhe  sumnyashesya,
ispolnyayut  dannoe  im  prikazanie:  12-yj  i 16-yj okazyvayutsya v karcere. Na
verhnej  polke  kto-to  spit,  odnako  opasenie   razbudit'   spyashchego   nizhe
dostoinstva  urok.  Klyanya  v  polnyj  golos  proklyatogo  23-go,  oni obeshchayut
prirezat' ego pri pervoj zhe vozmozhnosti: "Vot etim samym nozhom!" --  govorit
odin  iz nih i pohlopyvaet sebya po karmanu kombinezona. "I otvechat' potom za
ubijstvo?" -- pugaetsya drugoj. "Ty chto, vchera rodilsya? -- udivlyaetsya pervyj.
-- Pererezhem emu veny i poderzhim minuty dve, a kogda podohnet, -- vlozhim nozh
emu ruku, vsego-to i delov! Projdet kak samoubijstvo".
     Oni lozhatsya spat'.
     Skeptik otkashlyalsya.
     -- YA ne ruchayus', kollegi, za melkie detali dialoga mezhdu 12-ym i 16-ym,
odnako uveren, chto obshchij hod ih myslej ya peredal pravil'no.
     Mezhdu tem, tot samyj 23-ij, kotorogo  urki  tol'ko  chto  prigovorili  k
smerti, prosnulsya ot gromkih golosov i slyshal ih ugrozy. Vyvod odin: esli on
hochet zhit' -- nuzhno dejstvovat', inache emu ne perezhit' pod容ma. Kak tol'ko v
karcere  zagoritsya  svet,  12-yj  i  16-yj  uvidyat  ego i zarezhut do prihoda
ohrannikov. Edinstvennyj shans -- eto operedit' ih. Vyzhdav, poka urki  usnut,
23-ij  spuskaetsya  vniz, obyskivaet ih kombinezony, nahodit nozh i pererezaet
im glotki.
     Skeptik na mgnovenie  zamolchal,  a  potom  dobavil  toshnotvornym  tonom
pokaznogo bespristrastiya:
     -- YA gotov priznat', chto 23-ij imel vse prava zashchishchat' svoyu zhizn'.
     I on kartinno ukazal na Franca shirokim zhestom ruki.
     -- Odnako dal'nejshie dejstviya podsledstvennogo  ne  ukladyvayutsya  ni  v
kakie  moral'nye normy, -- v golose Skeptika skvozila bezmernaya pechal'. -- YA
dumayu, chto on dejstvoval v pristupe pomeshatel'stva i dejstvitel'no ne pomnit
svoih  postupkov  (a  ne  delaet vid, kak ya predpolagal vnachale). Im ovladel
instinkt ubijstva, a mozg prevratilsya v pridatok k instinktu... v komp'yuter,
rasschityvayushchij  na  desyat' hodov vpered -- bystro, bezzhalostno i s ideal'noj
tochnost'yu.
     Ukryv tela 12-go i 16-go s golovoj prostynyami, 23-ij vyzyvaet ohrannika
pod  predlogom  pristupa "dushilovki". Tot prihodit, osveshchaet bol'nogo svetom
karmannogo fonarya i osmatrivaet ego, kak eto polozheno po Ustavu, s distancii
dva  metra.  On  znaet nravy bujnyh karcernyh zaklyuchennyh i vse vremya derzhit
oruzhie nagotove -- sootvetstvenno, i 23-ij ne pytaetsya napast' na nego.
     Ne obnaruzhiv nichego ser'eznogo, ohrannik uhodit.
     Podsledstvennyj zhdet minut sorok i zvonit opyat' -- na etot raz ohrannik
nachinaet kolebat'sya: mozhet, vse-taki, vyzvat' doktora? Pistolet on ubiraet v
koburu: esli 23-ij  i  pytaetsya  sdelat'  chto-to  predosuditel'noe,  to  eto
simulyaciya,  a ne napadenie na ohranu. Konchik nosa u 23-go, odnako, zdorovogo
rozovogo cveta, i ohrannik uhodit obratno na svoj post.
     Eshche cherez chas podsledstvennyj vyzyvaet ego v tretij raz:  "Nu,  esli  u
etogo  simulyanta  opyat' rozovyj nos -- mordu razob'yu!" -- razdrazhenno dumaet
ohrannik i, ne dostavaya pistoleta,  vhodit  v  karcer.  Odnako  na  sej  raz
"simulyant" ne lezhit v kojke, a stoit sboku ot dvernogo proema s nozhom v ruke
-- odin  vzmah,  i  gorlo  ohrannika  rassecheno  tochnym  udarom.  SHatayas'  i
prikryvaya  uzhasnuyu  ranu  rukami,  neschastnyj  vybegaet  obratno v koridor i
pytaetsya zakrichat', odnako iz pererezannogo  dyhatel'nogo  gorla  vyryvaetsya
tol'ko  hrip. 23-ij nastigaet ego, hvataet szadi za volosy i, otognuv golovu
nazad, nanosit vtoroj udar. Ohrannik prohodit  na  zapletayushchihsya  nogah  eshche
neskol'ko metrov i padaet na pol -- on mertv.
     23-ij  bystro  dostaet  iz  ego  kobury  pistolet  i  pryachet   telo   v
podvernuvshijsya  poblizosti  stennoj shkaf (chtoby ubrat' iz predelov vidimosti
vtorogo ohrannika) -- a potom vozvrashchaetsya begom  v  karcer.  Otdyshavshis'  i
uspokoivshis'   (esli  eto  slovo  primenimo  k  paranoiku),  podsledstvennyj
kradetsya s pistoletom v ruke  k  glavnomu  postu.  K  schast'yu  dlya  sebya  on
ostaetsya   nezamechennym  do  samogo  poslednego  momenta  (vnimanie  vtorogo
ohrannika  pogloshcheno  pornograficheskim  zhurnalom)  i  poluchaet   vozmozhnost'
vystrelit' s blizkogo rasstoyaniya. Zatem 23-ij razbivaet vdrebezgi telefonnyj
apparat -- iz chuvstva razrusheniya? ili chtoby nikto ne mog podnyat' trevogu?  YA
dumayu, chto otvetit' na etot vopros ne smozhet sejchas i on sam.
     Dal'nejshie sobytiya nekotoroe vremya razvivayutsya po scenariyu,  opisannomu
podsledstvennym,  odnako  glavnym  dejstvuyushchim licom yavlyaetsya ne truslivyj i
tupovatyj 24-yj, a on sam. Snachala -- vizit k gospodinu  Nastavniku:  vzlom,
ubijstvo.  Sejf,  konechno  zhe,  zapert, no shifr 23-ij obnaruzhivaet na pervoj
stranice zapisnoj knizhki pokojnogo (oh,  uzh  eti  nastavniki...  govoreno  zh
sotni  raz:  derzhite kombinaciyu k sejfu v pamyati!). 23-ij ostavlyaet zapisnuyu
knizhku (so svoimi otpechatkami pal'cev) na  stole,  vooruzhaetsya  avtomatom  i
naveshchaet  svoih  druzej-sokamernikov.  Vystrely,  fontany krovi, kriki uzhasa
muzykoj l'yutsya v bezumnuyu dushu ubijcy. Vskore, odnako,  23-ij  obnaruzhivaet,
chto v kamere net novichka... gde mozhet byt' etot neschastnyj?... Nu konechno zhe
-- v izolyatore. Poslednego svidetelya proizoshedshego neobhodimo unichtozhit',  i
23-ij  napravlyaetsya  tuda,  dazhe  ne  popolniv zapasa patronov. On polnost'yu
uveren v svoih silah: u nego est' nozh, i  voobshche  --  chego  boyat'sya  zhalkogo
tolstyaka?  Vot  tut-to  i proizoshla osechka: 24-yj slyshit, kak kto-to, probuya
raznye klyuchi, vozitsya s zamkom, i chuet neladnoe. On vstaet sboku ot dveri, a
kogda  podsledstvennyj  vhodit,  --  novichok  ottalkivaet  ego  v  storonu i
vybegaet v koridor.
     Pogonya, odnako, dlilas' nedolgo:  gde  uzh  gruznomu  24-mu  ubezhat'  ot
podzharogo  podsledstvennogo... Uvidav, chto ego dogonyayut, novichok svorachivaet
v poiskah zashchity na territoriyu Potoka, no bezo vsyakoj dlya sebya  pol'zy...  i
cherez neskol'ko sekund on bezzhalostno zarezan.
     Zachem podsledstvennyj  poshel  posle  etogo  na  kvartiru  Nastavnika  i
zapassya  tam  patronami,  ya  vam  skazat' ne mogu -- okazyvat' soprotivlenie
arestu on, vrode by, ne sobiralsya. Da i  ochered',  kotoruyu  on  vypustil  iz
avtomata, byla yavno nacelena v stenu.
     Skeptik sel, udovletvorenno otkinulsya na spinku  stula  i  posle  tochno
rasschitannoj pauzy velikodushnym golosom dobavil:
     -- Pri opredelenii mery nakazaniya, ya budu nastojchivo  prosit'  tribunal
prinyat'   vo   vnimanie   fakt   nesoprotivleniya  arestu:  on  harakterizuet
podsledstvennogo s samoj polozhitel'noj storony!
     Stalo tiho.
     Franc  pochuvstvoval,  chto  vse  vzglyady  sfokusirovalis'  na   nem,   i
neproizvol'no otkashlyalsya.
     --  Vasha  versiya,  gospodin  Sledovatel',  soderzhit  s  desyatok  melkih
nesootvetstvij  i  natyazhek,  --  on  staralsya  govorit'  rovnym  i nehriplym
golosom. -- K  primeru,  pochemu  24-yj,  spasayas'  ot  menya,  probezhal  mimo
apartamentov  Nastavnika i rinulsya na territoriyu Potoka? Ved' zashchitu razumno
iskat' u predstavitelya vlasti, a ne u drugih zaklyuchennyh...
     Skeptik vskinulsya, no Franc prodolzhal, ne davaya emu vstavit' slovo:
     -- Ili: zachem  ya,  po-vashemu,  zapihal  trup  zarezannogo  ohrannika  v
stennoj  shkaf?  Ved'  esli  b ya hotel ubrat' ego iz koridora, to ne proshche li
bylo ottashchit' telo v karcer i svalit' tam na pol?
     I opyat' Skeptik popytalsya perebit', no Franc gnevno povernulsya k nemu:
     -- Dajte mne dogovorit' do konca, gospodin Sledovatel'!
     Otshatnuvshis', Skeptik umolk.
     Franc neskol'ko raz gluboko vzdohnul, sobirayas' s myslyami i silami.  Ot
togo,  chto  on  skazhet  teper',  zaviselo  mnenie  Dobryaka  -- edinstvennogo
sledovatelya, kotorogo mozhno bylo sklonit' na svoyu storonu.
     -- YA mog by ukazat'  eshche  neskol'ko  takih  zhe  nesootvetstvij,  no  ot
nesootvetstvij vy vsegda otgovorites', -- Franc vyter pot so lba. -- Odnako,
pomimo melkih natyazhek, vasha  versiya  soderzhit  i  odno  yavnoe  protivorechie,
kotoroe perecherkivaet ee pravdopodobie celikom.
     Vse tri  sledovatelya  podalis'  vpered,  Franc  chuvstvoval  tyazhest'  ih
vzglyadov kozhej lba.
     -- Vy nashli  otpechatki  moih  pal'cev  po  vsemu  etazhu:  na  nozhe,  na
vintovke, na zapisnoj knizhke Nastavnika, na dveryah karcera i zhiloj kamery, v
apartamentah  Nastavnika,  na  dvercah  sejfa  i  stennogo  shkafa  s  trupom
zarezannogo  ohrannika...  Odnako  v  odnom  meste, gde, soglasno tol'ko chto
vyskazannoj versii, ya  dolzhen  byl  ostavit'  ih  navernyaka,  --  vy  nichego
obnaruzhit' ne mogli.
     Vyderzhav pauzu, Franc skazal, tshchatel'no vygovarivaya kazhduyu bukvu:
     -- Na dveri izolyatora otpechatkov moih pal'cev net.
     Neskol'ko sekund v komnate proderzhalas' pugayushche  absolyutnaya  tishina,  a
zatem Dobryak rassmeyalsya s oblegcheniem obretennoj opredelennosti.
     -- |to reshaet delo, -- skazal on Skeptiku, i,  povernuvshis'  k  Francu,
dobavil:  --  no  ne  v  vashu pol'zu, podsledstvennyj, -- Franc s udivleniem
privstal, odnako Dobryak, ne obrashchaya vnimaniya, prodolzhil: -- V opisi  iz座atyh
u  vas  predmetov  upomyanuty...  --  on  vzyal  so stola kakuyu-to bumazhku, --
"...dva  kuska  materii,  otorvannye  ot  odnoj  iz  prostyn'  v  karcere  i
ispol'zovannye, vidimo, dlya obmatyvaniya ladonej", -- Dobryak podnyal glaza. --
Dlya togo chtoby sbit' sledstvie s  tolku,  vy  prosto  nosili  chast'  vremeni
samodel'nye perchatki.
     -- Kakie perchatki?! -- otoropel Franc. -- A-a, eti... Da  ya  zh  ne  dlya
togo ih vovse otorval... YA prosto...
     No ego uzhe nikto ne slushal.
     Vstav i gromko peregovarivayas' mezhdu  soboj,  sledovateli  sobirali  so
svoih  stolov  bumagi:  "A  nichego  sebe dopros poluchilsya, interesnyj..." --
neozhidanno dobrodushno skazal Zlyden'. "Nichego, -- soglasilsya Skeptik. -- |to
potomu,   chto   podsledstvennyj   popalsya  soobrazitel'nyj".  Stenografistka
hlopotlivo sobrala svoi manatki i vyshla iz komnaty.
     Franc  ponyal,  chto  proigral.  CH-chert!  Kak  on  mog  zabyt'  ob   etih
"perchatkah"...
     -- CHto budet dal'she? -- hriplo sprosil on.
     -- A vy chto, ne znaete? -- dobrozhelatel'no  progudel  Zlyden'.  --  Dlya
polucheniya   lichnogo   priznaniya   vy   peredaetes'   v  Mezhsektornuyu  Sluzhbu
Bezopasnosti, -- on mahnul rukoj  v  storonu  muzhchiny  i  zhenshchiny,  vse  eshche
sidevshih u zadnej steny.
     -- Kakogo eshche lichnogo priznaniya? -- ne ponyal Franc.
     -- Pryamyh ulik v etom dele net... tak chto-to zh nado  budet  v  tribunal
predstavit',  -- ohotno poyasnil Zlyden'. -- Obychnaya procedura... vy razve ne
prohodili na teoreticheskih?
     -- CHto vy, kollega, -- vmeshalsya Dobryak,  --  "Osnovy  pravovyh"  u  nas
zaplanirovany lish' na sleduyushchij semestr.
     -- Ponyatno... -- bez osobogo interesa probasil Zlyden'.
     Peregovarivayas' na hodu, sledovateli vyshli iz komnaty.  Pered  tem  kak
ischeznut'  v  dvernom proeme, Dobryak shchelknul vyklyuchatelem na stene, i lampy,
napravlennye Francu v lico, s  gromkim  shchelchkom  potuhli.  Spektakl'  teatra
tenej konchilsya.
     V komnate vocarilsya priyatnyj dlya ego izranennyh glaz polumrak.
     Muzhchina i zhenshchina iz Mezhsektornoj Sluzhby Bezopasnosti vstali  so  svoih
stul'ev. Franc tozhe podnyalsya na nogi.
     -- Vam pridetsya projti s nami, -- tiho skazala zhenshchina.





     Pervye pyat' minut posle doprosa Franc prolezhal licom vniz na  cementnom
polu  kamery  --  tam,  gde  ego  ostavili  ohranniki.  Vlezt' na derevyannuyu
lezhanku, zamenyavshuyu emu krovat', ne hvatalo sil. Pul'siruyushchaya golovnaya  bol'
otdavala  v  kazhduyu  kletochku  tela, no bolee vsego -- v pal'cy pravoj ruki,
razbitye v krov' v konce segodnyashnego doprosa. Vprochem, pal'cy  levoj  ruki,
razbitye v nachale doprosa, nahodilis' ne v luchshem sostoyanii.
     V kamere bylo tiho  i  sumrachno.  Na  stennoj  polke  odinoko  polyhali
kumachovymi  perepletami tri toma Ustava SHtrafnyh Situacij. Raspolozhennyj nad
polkoj nochnik istochal tusklyj sinevatyj svet.
     Franc vstal na koleni, potom na kortochki, zabrosil ruku  na  lezhanku  i
medlenno  vtashchil sebya naverh -- i tut zhe, podaviv spazm toshnoty, perekatilsya
so spiny na bok. Poslednie tri dnya lezhat' licom vverh  on  uzhe  ne  mog:  ot
beschislennyh  udarov rezinovoj dubinkoj kruzhilas' golova. On zakryl glaza, s
sodroganiem predvkushaya, kak sejchas s gromkim shchelchkom ozhivet gromkogovoritel'
i do bezumiya znakomyj bariton nachnet s teatral'nym zavyvaniem chitat' monolog
Gamleta "Byt' ili ne byt'". (Budto uslyhav ego mysli, s gromkim shchelchkom ozhil
gromkogovoritel',   i  do  bezumiya  znakomyj  bariton  nachal  s  teatral'nym
zavyvaniem chitat' monolog Gamleta "Byt' ili ne byt'".)  Franc  s  nenavist'yu
posmotrel  vverh:  proklyatoe  ustrojstvo  raspolagalos' v prochnoj reshetchatoj
kletke pod samym potolkom -- ne doberesh'sya. Teper' ono budet  shumet'  vosem'
chasov  podryad:  posle  monologa Gamleta neizvestnyj pianist sygraet Tureckij
Marsh Mocarta, potom prozvuchit Introdukciya i Rondo-Kaprichchiozo dlya skripki  s
orkestrom   Sen-Sansa,   potom...  chto  u  nas  potom?...  A-a,  pervyj  akt
"Dvenadcatoj nochi", zatem Vtoroj Koncert SHopena... Na etom meste Franc,  kak
pravilo,   zasypal   i   spal   dva  chasa  do  fortissimo  v  tret'ej  chasti
sol'-minornogo prelyuda Rahmaninova -- i tut zhe zasypal opyat' -- s tem, chtoby
uzhe    okonchatel'no    prosnut'sya    ot    oglushayushchego    utrennego   zvonka
(gromkogovoritel' pel v eto vremya "Lesnogo Carya" SHuberta i, dopev do  konca,
vyklyuchalsya  do  vechera).  V  srednem  poluchalos', chto spal Franc okolo shesti
chasov v sutki.
     Medlenno, izbegaya rezkih dvizhenij, on perevernulsya  na  zhivot,  polozhil
shcheku  na  shershavuyu  derevyannuyu  poverhnost'  (rascarapannaya  kozha otozvalas'
legkoj bol'yu) i svesil mnogostradal'nye pal'cy s kraya  lezhanki.  Zasnut'  on
poka  ne  pytalsya  -- znal, chto bespolezno: proklyatyj gromkogovoritel' delal
svoe delo, da i sam Franc uzhe privyk zasypat' pozdnee.  V  golove  vertelis'
otryvochnye    videniya    iz    segodnyashnego    doprosa:    oskalennaya   rozha
Sledovatelya-muzhchiny   i   sladostrastnoe,    s    nezhnymi    chertami    lico
Sledovatelya-zhenshchiny.   Vprochem,   pochemu   tol'ko  segodnyashnego?...  Videniya
vcherashnego doprosa byli tochno takimi zhe: sladostrastnoe, s  nezhnymi  chertami
lico ZHenshchiny i oskalennaya rozha Muzhchiny. Da i metody poslednie neskol'ko dnej
sledovateli ispol'zovali odni i te zhe: malen'kim doktorskim molotochkom -- po
pal'cam  (ruka zakreplyalas' v special'noj stanine) ili rezinovoj dubinkoj --
po golove. Plyus ZHenshchina inoj raz lyubila projtis' nogtyami po shchekam,  shee  ili
grudi  Franca. Ne pereocenivaya svoej muzhskoj prityagatel'nosti, tot byl gotov
poklyast'sya, chto ona poluchala ot etogo  seksual'noe  naslazhdenie:  pridvigala
lico  pochti  vplotnuyu, glaza podergivalis' sladkoj povolokoj. Sluchalos' eto,
tol'ko esli ona prichinyala bol' rukoj -- pri fizicheskom kontakte i  tol'ko  v
otsutstvie ee naparnika.
     Franc predstavil sebe  ee  lico:  tonkaya  liniya  nosa,  oreol  svetlyh,
chutochku   v'yushchihsya  volos,  smuglaya  kozha  i  nezhno-serye  glaza  --  prosto
krasavica, da i slozhena  ideal'no:  bol'shaya  vysokaya  grud',  tonkaya  taliya,
pyshnye  bedra  i  dlinnye  nogi; let ej bylo okolo dvadcati pyati. Vot tol'ko
pochemu v ee prisutstvii po spine Franca vsegda begali murashki? I  ne  v  tom
delo,  chto  ona  ego  pytala...  Muzhchina  pytal  ego  gorazdo chashche i s bolee
"vyrazhennym"  udovol'stviem:  hakaya  pri  kazhdom  udare,  vhodya  v   razh   i
istericheski  vykrikivaya  odni  i  te  zhe voprosy. Franc ego nenavidel, no ne
boyalsya, i otvechal derzko, izdevatel'ski -- chto redko pozvolyal sebe, nahodyas'
odin  na odin s ZHenshchinoj. V takih sluchayah golos ego hrip, i on, kak pravilo,
prosto otmalchivalsya, otvernuvshis' v storonu i starayas' ne smotret'  na  svoyu
muchitel'nicu.  Ta  zhe  s  bezmyatezhnym spokojstviem zapisyvala svoi voprosy v
ZHurnal, stavila vmesto otvetov  procherki,  a  potom  podhodila  i  vpivalas'
dlinnymi  namanikyurennymi nogtyami emu v sheyu. Duhami ona ne pol'zovalas', i v
takie  momenty  Francu  kazalos',  chto  on  chuvstvuet  ele  zametnyj   zapah
razgoryachennoj samki.
     On medlenno, v tri priema, vstal, podkovylyal  k  umyval'niku,  otkrutil
kran  i,  zaranee  zazhmurivshis', sunul kisti ruk pod holodnuyu vodu. (Pianist
vzyal  poslednij  akkord  Tureckogo  Marsha  i  peredal  estafetu  skripachu  s
orkestrom.  Razdalis'  pervye  zvuki  Introdukcii  Sen-Sansa.)  Ostraya  bol'
pronizala Franca ot konchikov pal'cev -- skvoz' razbitye v krov' kostyashki  --
do  loktej.  Proderzhav  ruki  pod holodnoj vodoj primerno poltory minuty, on
vernulsya obratno na lezhanku.
     Na pervom doprose (proshedshem, kstati, dovol'no  mirno)  Franc  eshche  raz
rasskazal  svoyu versiyu -- sledovateli interesovalis' detalyami, delali vpolne
razumnye zamechaniya, ukazyvali na natyazhki  v  ob座asneniyah.  Franc  zashchishchalsya,
napiraya  na  to,  chto  ni  odna  iz  versij  ne ob座asnyaet vseh faktov v etoj
strannoj istorii, a posemu ego slova dolzhny  schitat'sya  pravdivymi  soglasno
principu  prezumpcii  nevinovnosti.  Pri  upominanii poslednego on uvidal na
licah sledovatelej iskrennee neponimanie: chto eto takoe?  Franc  pustilsya  v
ob座asneniya,  odnako  pochuvstvoval,  chto  do  nih ne dohodit; "Zachem eto?" --
perebila ego ZHenshchina. "CHtoby traktovat' sluchai, v kotoryh obvinenie ne mozhet
dokazat'  viny podsudimogo, a zashchita -- ego nevinovnosti", -- poyasnil Franc.
"CHto za chush'!... -- vmeshalsya Muzhchina. -- Takie sluchai nuzhno prosto  otsylat'
na dosledovanie. Pust' sledstvie, kak polagaetsya, svoyu rabotu vypolnit: esli
vinovat -- nakazhite, nevinoven -- vernite na  obshchij  rezhim.  A  to  chto  eto
takoe?   --  on  dazhe  pokrasnel  ot  ochevidnoj  nespravedlivosti.  --  Esli
sledovatel' horosho svoe delo znaet, to vsegda dokazatel'stva najti mozhno!"
     Vtoroj dopros provodil odin Muzhchina -- i shodu  stal  trebovat',  chtoby
Franc  "perestal  duraka  valyat' i priznavalsya, kak ono na samom dele bylo".
"Vresh', svoloch'! -- oral Sledovatel'. -- Ves'  Potok  i  ohranu  polozhil,  a
teper'  na 24-go svalivaesh'?..." -- on shvatil levoj rukoj Franca za grudki,
a pravoj razvernulsya dlya opleuhi. Ne razdumyvaya, Franc  podstavil  pod  udar
ruku,  a  potom  ottolknul  tshedushnogo  Sledovatelya,  da tak sil'no, chto tot
otletel metra na dva, spotknulsya  i  povalilsya  navznich'.  Neskol'ko  sekund
Muzhchina lezhal na polu, sohranyaya na krysinoj fizionomii udivlennoe vyrazhenie,
potom vstal, posharil ladon'yu po stolu i nazhal kakuyu-to knopku.  V  otdalenii
tren'knul  zvonok,  v  komnatu  voshli  dva ohrannika. "Ob'yasnite-ka emu, kak
nuzhno sebya vesti", -- s ulybkoj prikazal Muzhchina.
     I poshlo-poehalo. Privodya Franca utrom na  dopros,  ohranniki  srazu  zhe
usazhivali ego v special'noe kreslo i namertvo zakreplyali konechnosti prochnymi
zastezhkami. |to, vprochem,  ne  oznachalo,  chto  ego  tut  zhe  nachnut  pytat':
sluchalos',  sledovateli  ne  prikasalis'  k  nemu  po dva-tri dnya kryadu -- a
inogda terzali kazhdyj bozhij den' v techenie  nedeli  (doprosy  prohodili  bez
vyhodnyh).  "Raspisanie"  pytok,  takim obrazom, ostavalos' neyasnym, a vot v
strukture zadavaemyh voprosov  Franc  razobralsya  dovol'no  bystro.  Snachala
sledovateli  trebovali, chtoby on celikom otkazalsya ot svoej versii sobytij i
priznalsya v ubijstve dvadcati treh zaklyuchennyh,  dvuh  ohrannikov  i  odnogo
nastavnika.  Dopros  primerno  na  tretij  obvinenie  snizilos'  do ubijstva
dvadcati  pyati  chelovek;  a  Nastavnika  --   "sledstvie   nashlo   vozmozhnym
soglasit'sya  s vashej traktovkoj sobytij" -- ubil, tak uzh i byt', sumasshedshij
24-yj. Franc prodolzhal vse otricat', i na sed'mom doprose  Muzhchina  vydvinul
versiyu,  soglasno  kotoroj  24-yj  i  Franc, nahodyas' v prestupnom sgovore i
poperemenno pol'zuyas' avtomatom, unichtozhili vseh ostal'nyh na  etazhe.  Takim
obrazom,  na  Franca  prihodilas'  lish'  polovina  vseh zlodeyanij -- a 24-yj
pokonchil s soboj ot ugryzenij sovesti. Versiya nomer tri stoila  Francu  dvuh
dnej poboev; posle chego sledovateli snizili stavki do ubijstva chetveryh urok
i Nastavnika (ostal'nyh zaklyuchennyh i ohranu ulozhil, vrode  kak,  24-yj).  K
tomu  vremeni  Franc uzhe ponyal, chto obvineniya idut po nishodyashchej i, nadeyas',
chto oni sojdut na net, stojko derzhalsya na svoem. I dejstvitel'no,  sleduyushchim
variantom  bylo obvinenie v ubijstve lish' chetyreh chelovek: CHireya, Modzhaheda,
Mordastogo i 24-go (dva doprosa); a potom vsego dvoih -- Nastavnika i 24-go.
Na  etoj  versii  sledovateli  nastaivali  osobenno  dolgo (na France k tomu
vremeni ne ostalos' zhivogo mesta); i kakovo zhe bylo ego razocharovanie, kogda
oni  vdrug vernulis' k predydushchemu obvineniyu v chetyreh ubijstvah. Hudshie ego
dogadki podtverdilis' eshche cherez sem' doprosov  --  kogda  sledovateli  opyat'
nachali  tolkovat' o pyati ubijstvah, i stalo yasno, chto oni idut v tochnosti po
tem zhe samym variantam, no v obratnom poryadke.
     Segodnyashnij dopros, kak i dva predydushchih, byl posvyashchen razrabotke samoj
pervoj   versii,   soglasno  kotoroj  Franc  istrebil  vse  naselenie  etazha
pogolovno. CHto budet posle etogo? Skoree vsego, obvineniya  opyat'  pojdut  po
nishodyashchej...  a  potom  obratno  po voshodyashchej... i tak dalee -- poka on ne
podohnet vo vtoroj raz.
     (Oliviya. Nu, chto ty na eto skazhesh', Mal'volio?)
     I kak  tol'ko  Francu  udalos'  vyterpet'  pytki  tak  dolgo?!...  Emu,
iznezhennomu  cheloveku,  za  vsyu  predydushchuyu zhizn' ne ispytavshemu i milionnoj
doli tepereshnih muchenij... ne znavshemu ni fizicheskoj boli,  ni  nasiliya,  ni
dazhe  ser'eznyh boleznej! Neuzheli "kratkij kurs" beschelovechnosti, projdennyj
im na Vtorom YAruse, nastol'ko oblegchil adaptaciyu?
     (Mal'volio. Odno  mne  udivitel'no,  Vasha  Svetlost',  --  chto  vy  tak
vostorgaetes' etim bezmozglym negodyaem...)
     "Mozhet, vse-taki skazat' im to, chto oni  hotyat  uslyhat'?"  --  podumal
Franc.
     I tut zhe sam sebe otvetil: "Net, ne mozhet".
     Vse bylo odnoznachno: kak on prochital  v  sootvetstvuyushchem  tome  Ustava,
nakazanie  za  odno  ubijstvo  var'irovalos'  ot dvuh do desyati let shtrafnyh
rabot v osobo vrednyh himicheskih cehah. To est', dazhe esli on sumeet  svesti
obvinenie  k "minimal'noj" versii (ubijstvo Mordastogo i 24-go), to prigovor
budet ne  menee  chetyreh  let.  Vprochem,  v  kakoj  versii  priznavat'sya  --
minimal'noj  ili  maksimal'noj -- bol'shoj roli ne igralo, ibo proderzhat'sya v
zhivyh  na  osobo  vrednyh  himicheskih  bolee  odnogo  goda   bylo   poprostu
nevozmozhno.  (Odin raz ih kameru po oshibke poslali v osobo vrednyj himceh, i
Franc videl tamoshnih dohodyag  --  harkayushchih  krov'yu  i  pokrytyh  gnoyashchimisya
yazvami.)   Kstati   skazat',   instinkt  samosohraneniya  u  nego  uzhe  pochti
atrofirovalsya, i smerti, kak takovoj, on ne boyalsya -- hotya  by  potomu,  chto
perezhil  ee  odin  raz.  Pri  vybore resheniya sledovalo prinimat' vo vnimanie
fizicheskoe stradanie, a ne smert', -- tak chto otnositel'no bystraya gibel' ot
pytok  vo  vremya  sledstviya kazalas' predpochtitel'nej. Nekotoroe vremya Franc
dazhe podumyval, ne prekratit' li vse  odnim  mahom  (napast',  naprimer,  na
vooruzhennogo  ohrannika),  no  potom  vse  zhe  reshil predostavit' sobytiya ih
estestvennomu hodu.
     Imelas' i eshche odna prichina,  delavshaya  priznanie  svoej  nesushchestvuyushchej
viny  dlya Franca nevozmozhnym. Prichinu etu on ne mog sformulirovat' v yasnyh i
prostyh slovah --  kak  i  vse  ostal'noe,  svyazannoe  s  ZHenshchinoj.  CHto-to,
podspudno   proishodivshee  mezhdu  nim  i  ej,  isklyuchalo  sdachu  na  milost'
pobeditelya... Franc, vprochem, ne slishkom  staralsya  raskopat'  etot  uchastok
svoej  dushi -- vozmozhno, opasayas' obnaruzhit' tam kakoj-nibud' nepriyatnyj dlya
sebya syurpriz.
     (Oliviya. ...Da budet s nami to, chto prednachertano sud'boyu!)
     Lezha na zhivote, Franc legon'ko poshevelil pal'cami ruk -- posle holodnoj
primochki  bol'  chutochku  poutihla.  (Nenavistnyj  gromkogovoritel'  zahripel
applodismentami; zatem, posle shipuchej pauzy, nachalos' orkestrovoe vstuplenie
ko  Vtoromu  Koncertu SHopena.) Franc zakryl glaza i rasslabilsya, starayas' ne
chuvstvovat' zhestkosti  lezhanki;  mnogokratno  peredumannye  mysli  po  odnoj
umirali  v  ego  golove.  Volchij  oskal Vtorogo YArusa nachal tusknet', teryat'
otchetlivost' detalej... i, nakonec, blagoslovennoe zabyt'e  zatopilo  mir...
Franc stal svoboden.
     Sny emu zdes' ne snilis' nikogda.





     On prosnulsya ot vnezapnoj tishiny, kak v normal'noj  situacii  prosnulsya
by  ot  vnezapnogo  shuma: gromkogovoritel' ne rabotal. Sudya po samochuvstviyu,
spal Franc ne bolee chasa... oshchushchenie trevogi pod  serdcem  bylo  v  tochnosti
takim  zhe, kak togda v karcere s dvumya trupami na nizhnih polkah. On medlenno
sel na lezhanke i prislushalsya.
     Kto-to priblizhalsya po koridoru k dveri ego kamery... zabyv pro  durnotu
i  razbitye  pal'cy,  Franc  vskochil  na nogi i prizhalsya spinoj k dal'nej ot
vhoda stene.
     Zvon klyuchej, lyazg zamka, skrip dveri,  vspyhnuvshij  svet  --  v  kameru
voshla ZHenshchina. Za spinoj u nee mayachil ohrannik.
     -- Na dopros.
     Kak vsegda v ee prisutstvii, po spine Franca pobezhali murashki... Pochemu
ZHenshchina prishla za nim sama, a ne prislala, kak obychno, ohrannikov?
     -- Skol'ko sejchas vremeni?
     Ne soblagovoliv otvetit', ZHenshchina shagnula obratno v koridor (iz  kobury
na  ee  poyase  torchala  rukoyatka  pistoleta -- takogo ran'she ne sluchalos' ni
razu). "A nu, vyhodi, zaraza!" -- garknul  ohrannik,  i  Franc,  ne  zadavaya
bolee  voprosov,  podchinilsya.  Vtroem  oni  proshli  mimo  vtorogo ohrannika,
privalivshegosya v bezobraznoj poze k stene,  i  voshli  v  kabinu  pod容mnika.
Obychno  doprosy  proishodili  na  odnom iz verhnih etazhej, no sejchas ZHenshchina
nazhala (samuyu nizhnyuyu) knopku 64-go etazha. Franc podnyal glaza i stolknulsya  s
ee vzglyadom: ZHenshchina ulybalas'. Kabina ostanovilas' -- oni vyshli.
     -- Syuda.
     Projdya metrov pyat'desyat po pustynnomu koridoru, oni podoshli ko vhodu  v
drugoj  pod容mnik. ZHenshchina vstavila v prorez' svoyu kartochku-propusk -- dveri
nemedlenno rastvorilis' -- oni zashli vnutr'. I opyat' ona nazhala samuyu nizhnyuyu
knopku -- 128-go etazha.
     -- Ponimaete, chto sejchas budet?
     -- Net, -- kak mozhno bezzabotnee otvetil Franc.
     -- I ne interesno? -- ZHenshchina sklonila golovu  nabok,  pytayas'  pojmat'
ego vzglyad.
     -- Pochemu, interesno... -- s tshchatel'no vzveshennym  bezrazlichiem  skazal
on.
     Neskol'ko tomitel'nyh mgnovenij  oni  smotreli  drug  na  druga,  potom
odnovremenno  otveli  glaza.  Ohrannik  stal  fal'shivo nasvistyvat' "Zelenye
rukava".
     -- Prekratite, -- prikazala ZHenshchina.
     Kabina plavno zatormozila -- Franc s ZHenshchinoj vyshli naruzhu.  Ne  govorya
ni  slova,  ohrannik  nazhal knopku; dveri zakrylis'. Bylo slyshno, kak kabina
uehala naverh.
     |tot etazh otlichalsya ot ostal'nyh:  uzkij  koridor  s  neoshtukaturennymi
stenami,  cementnyj  (a ne linoleumnyj) pol, tusklyj svet redko razbrosannyh
lamp. Na temno-krasnyh kirpichah sten vidnelis' pyatna syrosti. Vlaga nasyshchala
vozduh,  chto,  v  sochetanii  s zharoj, bylo osobenno nepriyatnym -- kombinezon
Franca nemedlenno prilip k spine.
     -- Syuda, -- ZHenshchina ukazala rukoj napravo. -- Idite  vperedi  menya,  --
Franc zametil, chto ona derzhit pravuyu ladon' na rukoyatke pistoleta.
     Oni  proshagali  metrov  sto  po  koridoru  bez  dverej  i  otvetvlenij,
zavernuli  za  ugol i metrov cherez pyat'desyat uperlis' v rzhavuyu metallicheskuyu
dver'.  ZHenshchina  postuchala  --  dver'  medlenno,  s  usiliem   rastvorilas'.
Otkryvshij  im  gorillopodobnyj ohrannik s krohotnoj golovoj bez lba otoshel v
storonu.
     Franc okazalsya v bol'shoj, horosho osveshchennoj komnate s takimi zhe, kak  v
koridore,  kirpichnymi  stenami.  Mebeli  bylo  malo:  v  centre  --  shirokij
dvuhtumbovyj stol s telefonnym apparatom,  kreslo  na  kolesikah,  sboku  ot
stola  --  taburet,  sleva  u steny -- eshche odin. U steny sprava raspolagalsya
nizkij stolik, na kotorom  lezhali  strannye  nikelirovannye  instrumenty  na
plastikovom podnose. Ryadom stoyalo pytochnoe kreslo, chut' podal'she -- rakovina
umyval'nika. S potolka sveshivalas' sistema kakih-to blokov, u  zadnej  steny
vysilsya monumental'nyj dubovyj shkaf.
     -- Sadites' v kreslo, -- ZHenshchina uselas' za stol v centre  komnaty.  --
Viktor, pomogi podsledstvennomu.
     Poka gorillopodobnyj  Viktor,  gromko  sopya,  zastegival  lyamki,  Franc
razglyadyval  shirokij  splyusnutyj  nos  ohrannika, shchetinistye volosy, tusklye
glaza, pohozhie na dve stertye serebryanye monety.
     -- Mozhesh' poka posidet', Viktor, -- skazala ZHenshchina, i Gorilla, sgorbiv
moguchie plechi, uselsya na taburete vozle steny.
     -- |ta komnata, -- ZHenshchina pokazala rukoj vokrug  sebya,  --  nazyvaetsya
"Kabinet  hirurgicheskogo  doprosa",  my  pol'zuemsya  eyu v teh sluchayah, kogda
obychnye  metody  ne  srabatyvayut.  Soglasno   4-mu   Prilozheniyu   k   Ustavu
Sledovatelya, na etoj stadii s podsledstvennymi-muzhchinami mogut rabotat' lish'
sledovateli-zhenshchiny, tak chto teper' ya budu vashim edinstvennym Sledovatelem.
     Na mgnovenie vocarilas' tishina.
     -- Obychno rabotu s novichkom my nachinaem s  ekskursii  po  Kabinetu,  --
prodolzhila  ZHenshchina.  --  Sleva ot sebya vy vidite hirurgicheskie instrumenty:
oni primenyayutsya zdes' chashche ostal'nogo oborudovaniya. Zamechu, kstati, chto  vse
operacii my proizvodim bez narkoza.
     Guby ZHenshchiny medlenno razdvinulis'  v  ulybke  --  pozadi  belyh  zubov
pokazalsya rozovyj vlazhnyj yazyk.
     -- Kakogo roda operacii vy praktikuete?  --  golos  Franca,  vrode  by,
zvuchal nebrezhno.
     -- Nu, "operacii" --  eto  gromko  skazano:  prosto  razrezy...  inogda
figurnye  --  skazhem,  na  lice,  --  ona  pogasila  svoyu zmeinuyu ulybku. --
Dovol'no  chasto  prihoditsya  chto-nibud'  amputirovat':  glaza,  pal'cy  ili,
naprimer, yaichki... Kak vy, kstati, otnosites' k kastracii?
     Smuglye shcheki ZHenshchiny pokrylis'  legkim  rumyancem,  pravaya  ruka  nervno
rasstegivala i zastegivala u gorla verhnyuyu pugovicu chernoj uniformy.
     -- K vashim uslugam, -- siplo  otvetil  Franc,  --  etot  organ  mne  ne
ponadobilsya zdes' ni razu.
     -- Horosho, -- medlenno progovorila ZHenshchina. -- YA budu imet' eto v vidu.
     V techenie  neskol'kih  sekund  v  komnate  razdavalos'  tol'ko  gromkoe
sopenie Gorilly.
     -- My, kstati, ne churaemsya i metodov poproshche, -- prodolzhala ZHenshchina. --
Von tam, naprimer, -- ona ukazala rukoj na sistemu blokov u zadnej steny, --
vy vidite tak-nazyvaemuyu  dybu:  podsledstvennomu  otvodyat  ruki  za  spinu,
nadevayut  naruchniki, a potom podceplyayut cep' naruchnikov kryukom i podnimayut v
vozduh. |ta procedura dovol'no nepriyatna dazhe  bez  ispol'zovaniya  knuta,  a
uzh...
     -- Nepriyatna dlya kogo? -- perebil Franc. -- Sudya po  vashemu  tonu,  vam
ona dostavit naslazhdenie.
     -- Nepriyatnaya dlya podsledstvennyh, -- neskol'ko  sekund  ZHenshchina  molcha
smotrela  na  nego  so  smeshannym  vyrazheniem  vozbuzhdeniya i razdrazheniya. --
Pochemu vy tak derzko vedete sebya?
     -- Starayus' isportit' vam udovol'stvie, -- s usiliem ulybnulsya Franc.
     -- Ne isportite, -- skazala ZHenshchina. -- Potomu chto ya  sil'nee  vas,  --
ona  vstala  i  podoshla vplotnuyu. -- Potomu chto mogu sdelat' s vami vse, chto
zahochu.
     Neotryvno glyadya emu v glaza, ona provela konchikami pal'cev sverhu  vniz
po ego gorlu i ulybnulas'... lico Franca pokrylos' isparinoj.
     -- Postarajtes' byt' iskrennim, -- tiho skazala ZHenshchina. -- Kak sejchas.
     -- Otchego vy ne  pol'zuetes'  duhami  ili  dezodorantom?  --  otchetlivo
vygovarivaya slova (tak, chtoby golos ne kazalsya siplym), sprosil Franc.
     Ulybka ischezla s  lica  ZHenshchiny.  Ona  kruto  povernulas',  zamorozhenno
proshagala  do  svoego stola i sela. Nekotoroe vremya ona smotrela vniz; potom
ovladela soboj i podnyala glaza: guby szhaty v nitochku,  rumyanec  vystupil  na
shchekah rezko ocherchennymi krasnymi pyatnami.
     -- Ladno, nachnem, -- skazala ona hriplo. -- Viktor.
     Gotovyj na vse Gorilla podnyalsya na nogi. Na lice  ego,  kak  na  chistom
liste bumagi, ne otrazhalos' nichego.
     -- Poka ne v polnuyu silu, -- prikazala ZHenshchina.





     "Hvatit".
     Sladkij zhenskij golos razdavalsya izdaleka, no naskol'ko izdaleka, Franc
ne  znal, ibo rasstoyaniya pochemu-to poteryali soizmerimost'. I tut zhe dushivshij
ego potok holodnoj vody perestal padat' s  nebes  --  nakonec-to  on  smozhet
dyshat'.
     I on stal delat' eto.
     No srazu zhe vernulas' bol', i zybkie ochertaniya predmetov s novoj  siloj
zakachalis'  vokrug nego. "On uzhe ochnulsya, Viktor, -- opyat' prozvuchal sladkij
zhenskij golos. -- Podnimi-ka ego". Vneshnyaya sila vzdernula Francevo nevesomoe
telo. "Ne syuda -- v kreslo. Pristegni emu ruki, a samogo prisloni k spinke".
     Bol' vse eshche zapolnyala mir, no predmety uzhe pochti  ne  kachalis'.  Pered
glazami  voznik  rasplyvchatyj  siluet.  "Kakaya  ona  krasivaya",  -- potaenno
podumal Franc.
     No pochemu potaenno?...  Pochemu  on  dolzhen  chto-to  tait'?...  I  kakoj
strannyj zapah: prityagivayushchij i ottalkivayushchij odnovremenno... on ved' kak-to
svyazan s golosom?
     Franc popytalsya sest' pryamo.
     "Daj-ka emu nashatyrya", --  otchetlivo  progovorila  zhenshchina,  prinosya  i
utolyaya  bol'  odnovremenno. "Ne nado", -- slabo otozvalsya Franc. A chto zdes'
delaet eto urodlivoe chudovishche, grubo shvativshee ego za plecho?
     No  zaostrennyj  zapah  nashatyrnogo  spirta  vse-taki  vonzilsya  emu  v
perenosicu, i vse srazu stalo otchetlivym i yasnym.

     Skol'ko chasov proshlo s nachala doprosa, Franc ne ponimal, hotya pochti vse
vremya  byl  v  soznanii.  Bol' prihodila volnami, i kazhdyj raz kazalos', chto
sleduyushchij val zahlestnet s golovoj... no otkuda-to otkryvalis' novye sily. I
tut zhe podnimalas' eshche odna volna, nemnogo vyshe predydushchej...
     --  Ne  poluchitsya  nichego,  gospozha  Sledovatel',  --  Gorilla  govoril
nesootvetstvenno  vysokim,  gnusavym  golosom,  --  esli vy, po-prezhnemu, ne
hotite emu... togo... -- on vypustil plecho Franca i  povernulsya  k  stoyavshej
tut zhe ZHenshchine, -- ...v obshchem, rezat'.
     -- Poka ne hochu, -- korotko otvetila ZHenshchina.
     -- Kak pozhelaete, -- s notkoj neodobreniya otozvalsya Gorilla.
     Po sravneniyu s nachalom doprosa,  v  komnate  proizoshel  ryad  izmenenij.
Pochti  vse  hirurgicheskie  instrumenty  byli perepachkany v krovi i svaleny v
rakovinu umyval'nika, dvercy shkafa -- raspahnuty nastezh'. Na odnoj iz  polok
shkafa,  vydvinutoj  napodobie  stola,  lezhali  shchipcy  s  tyanuvshimsya  ot  nih
elektricheskim shnurom, kozhanyj potertyj knut, nabor okrovavlennyh strubcin  i
tesemochnaya sbruya s dlinnymi metallicheskimi shipami. Na stole ostyval payal'nik
s nakonechnikom v vide shila -- v vozduhe otchetlivo pahlo gorelym  myasom.  Pol
byl zalit vodoj i krov'yu.
     -- Delaj, chto ya tebe govorila vnachale, -- ZHenshchina otoshla  ot  Franca  i
sela za stol. -- CHerez desyat' minut zhdu.
     Neuklyuzhe perevalivayas', Gorilla vyshel iz komnaty. SHCHelknul zamok  dveri.
ZHenshchina  perevela  vzglyad  na Franca. Ona byla bledna, pod glazami -- temnye
krugi, no smotrela spokojno, s ele zametnoj ulybkoj udovletvoreniya.
     Franc s trudom ulybnulsya ej v otvet.
     Ni odna iz chastej ego tela ne bolela bolee drugih -- bolelo  vse.  Kozhu
pokryvali  rubcy,  razrezy, prokoly i ozhogi, plechevye sustavy byli vyvernuty
na dybe,  lokti  i  koleni  --  otbity  do  sinyakov.  Lyuboe  izmenenie  pozy
otdavalos'  nevynosimoj  bol'yu; krov' sochilas' iz desyatkov malen'kih ranok i
vpityvalas' v lohmot'ya, v kotorye prevratilsya ego  kombinezon.  Nesmotrya  na
zharu, Franca kolotil oznob.
     -- Znachit, boli vy ne boites', -- konstatirovala ZHenshchina. -- Pochemu?
     -- YA mnogo trenirovalsya, -- usmehnulsya Franc. -- Na Vtorom YAruse voobshche
i  s  vami v chastnosti, -- on zastavil sebya posmotret' ej v glaza. -- I eshche:
bol' priblizhaet menya k smerti, a smert' -- dast svobodu.
     -- Vy oshibaetes': bol' i smert' svyazany  ne  odnoznachno,  --  vozrazila
ZHenshchina.  --  Ustav  razreshaet derzhat' podsledstvennogo v zhivyh skol' ugodno
dolgo, ne nalagaya nikakih ogranichenij na glubinu stradaniya. I pover'te,  moj
pomoshchnik  Viktor otlichno znaet svoe delo, -- glaza ZHenshchiny snova podernulis'
povolokoj, -- to, chto my sdelali s vami segodnya, lish' samoe nachalo...
     CHto zhe imenno v ee golose navodilo na Franca takoj uzhas?
     -- CHto vam ot menya nado? -- hriplo sprosil on. -- Ved' ne  zavedomo  zhe
lozhnoe priznanie v ubijstve dvadcati shesti chelovek?
     -- Kak eto ne priznaniya? -- udivilas' ZHenshchina. -- Imenno  priznanie  ot
vas  i  trebuetsya.  Tol'ko  pravdivoe,  konechno,  --  spohvatilas'  ona,  --
sledstviyu lozhnoe priznanie ni k chemu...
     --  YA  sprashivayu  ne  o  sledstvii,  --  Franc  chut'  izmenil  pozu  i,
neproizvol'no  iskriviv  ot  boli  lico, prodolzhil. -- Lichno vy ved' tozhe ot
menya chego-to hotite? YA eto chuvstvuyu...
     Nekotoroe vremya  ZHenshchina  kolebalas'  --  vidimo,  mezhdu  formal'nym  i
neformal'nym otvetami.
     --  YA  hochu,  chtoby  vy  mne...  doverilis',  --  na  "doverilis'"  ona
spotknulas', budto zameniv im kakoe-to drugoe slovo. -- CHtoby rasskazali mne
pravdu... no ne tol'ko pravdu, neobhodimuyu sledstviyu, a bol'she: to,  chto  vy
chuvstvovali  vo  vremya  teh  sobytij... to, o chem dumali i chto oshchushchali... Vy
dolzhny otkryt'  mne  svoe  podsoznanie  --  ne  tol'ko  potomu,  chto  ya  vash
Sledovatel', a potomu... potomu chto... -- ZHemshchina bespomoshchno zamolchala.
     Ee lico opyat' raskrasnelos';  pal'cy,  perebiravshie  bumagi  na  stole,
drozhali.  Kazalos',  ona  vot-vot skazhet chto-to vazhnoe -- Franc izobrazil na
svoem lice vnimatel'noe ozhidanie.
     --  YA  hochu,  chtoby  ty  mne...  --  snova  nachala  ona,  stradal'cheski
smorshchivshis'  ot  bessiliya  slov, -- otdalsya... Ne fizicheski, a duhovno... --
ona popytalas' pojmat' ego vzglyad, -- svoimi  chuvstvami  i  myslyami...  Tak,
chtoby,  kasayas'  rukoj  tvoego  tela, ya chuvstvovala by, chto chuvstvuesh' ty. I
esli ty oshchushchaesh' bol', ya hochu oshchushchat' ee s toboj... Net,  ne  samu  bol',  a
tvoe  oshchushchenie...  bol',  prelomlennuyu  tvoim muzhskim "ya"... Pover', ty tozhe
najdesh' v etom udovletvorenie!... -- ona govorila bessvyazno, s  pridyhaniem,
zaiskivayushche zaglyadyvaya v glaza. -- Bol' perestanet kazat'sya tebe proklyatiem,
ona stanet  sredstvom  soedineniya...  Nashi  dushi  i  tela  budut  oshchushchat'  i
dopolnyat'  drug  druga  -- takogo nikogda ne dostignesh' pri obychnom lyubovnom
akte. I kogda my dostignem vershiny, polnogo sliyaniya -- lish'  togda  ya  smogu
otdat'  tebya  smerti... i eto stanet moej velichajshej zhertvoj!... A ty ujdesh'
iz zhizni ne  zapugannym,  nichtozhnym  nasekomym  i  ne  derzkim  buntarem,  a
spokojnym sverhsushchestvom, dostigshim istinnogo velichiya duha!
     Golos ZHenshchiny drozhal; ruki, kak u slepoj, bluzhdali po  stolu.  Franc  s
usiliem razlepil spekshiesya guby:
     -- Skazhite, u vas vo vremya doprosov dejstvitel'no do orgazma dohodit?
     ZHenshchina  rezko  vypryamilas',  po  licu  ee  probezhala  sudoroga   boli.
Neskol'ko dolgih sekund ona ne mogla vygovorit' ni slova.
     -- Zachem vy tak? -- sprosila  ona  ele  slyshno.  Rumyanec  na  ee  shchekah
vystupil pyatnami, kak ot poshchechin.
     -- Vy prosto ne v svom ume, -- ugryumo otvetil Franc...  on  uzhe  zhalel,
chto  sprovociroval ee na etot razgovor. -- Esli govorit' prostymi slovami: ya
ne mazohist. U vas nichego ne poluchitsya.
     -- Ne bud'te tak uvereny v sebe, -- glaza ZHenshchiny suzilis'. -- YA  znayu,
chto vashe soznanie ottalkivaet menya, no podsoznanie -- pomogaet mne...
     -- CHush'! -- prezritel'no  skazal  Franc.  --  Soznanie,  podsoznanie...
Rasschitano na podrostka.
     Na mgnovenie oni zastyli, glyadya drug drugu v glaza.
     -- Vam daetsya eshche odin shans, -- skazala ZHenshchina. -- Rovno odin.
     -- On mne ne nuzhen.
     -- Ne toropites' s  otvetom,  --  v  ee  golose  prozvuchala  vkradchivaya
ugroza. -- Podozhdite, poka vernetsya Viktor.
     I tut zhe v zamke zalyazgal klyuch, dver' otvorilas'. "A  nu,  zahodi",  --
razdalsya gnusavyj golos Gorilly.
     Volocha nogi, v komnatu voshla Tanya.
     CHetyre mesyaca, proshedshie so dnya ih s Francem rasstavaniya,  ostavili  na
nej  svoj  otpechatok:  shcheki  vvalilis',  zelenye  glaza,  kazalos', zanimali
polovinu lica, nevesomoe telo  utopalo  v  meshkovatom  kombinezone.  Dlinnye
volosy byli korotko ostrizheny; ser'gi, kol'ca, busy (ona ran'she nosila mnogo
ukrashenij) -- vse eto ischezlo.
     Uvidev ee, Franc popytalsya vstat', no lyamki pytochnogo kresla  otbrosili
ego nazad.
     -- Projdite syuda, zaklyuchennaya, -- ZHenshchina ukazala rukoj na kreslo,  gde
sidel  Franc.  --  Viktor,  osvobodi  podsledstvennogo i usadi na taburetku.
Zaklyuchennuyu pristegni vmesto nego.
     Gorilla podoshel, otstegnul lyamki i  ryvkom  vzdernul  Franca  na  nogi;
"Slyshal,  chto  tebe  skazali?" -- prognusavil on. S trudom perestavlyaya nogi,
Franc otoshel v storonu i sel na taburet. "Syuda", -- bez  vyrazheniya  prikazal
ohrannik Tane.
     Ne svodya otchayannogo vzglyada s Franca, ta opustilas' v  kreslo.  Gorilla
pristegnul ee i vstal u steny.
     ZHenshchina proshlas' vzad-vpered po komnate, ostanovilas' ryadom s Francem i
myagko  polozhila  ruku  emu na plecho. Tishinu narushal lish' mernyj zvuk kapel',
padavshih iz ploho zakruchennogo krana.
     -- YA organizovala etu vstrechu dlya togo, -- ZHenshchina obrashchalas'  k  Tane,
--  chtoby  vy  pomogli sledstviyu povliyat' na vashego byvshego vozlyublennogo...
pover'te mne, v ego zhe sobstvennyh interesah. Esli vy ubedite ego rasskazat'
pravdu,  to spasete ot tyazhkih fizicheskih stradanij, -- ona vzdohnula. -- Nam
bol'she nichego i ne nado -- tol'ko pravdivyj rasskaz o tom, chto proizoshlo.
     Vyderzhav pauzu, ZHenshchina snyala  tyazheluyu,  kak  kamen',  ladon'  s  plecha
Franca i sela za stol. Tanya provodila ee nepronicaemymi rys'imi glazami.
     -- Davajte, ya rasskazhu vam obstoyatel'stva dela, --  ZHenshchina  otkinulas'
na  spinku  stula.  --  Poltora mesyaca nazad v 21-om Potoke muzhskoj poloviny
YArusa proizoshlo uzhasnoe prestuplenie: Nastavnik, dva  ohrannika  i  dvadcat'
tri  zaklyuchennyh  byli  zverski  ubity.  V zhivyh ostalsya odin chelovek -- vash
byvshij  vozlyublennyj  Franc  SHreder.  Soglasno  ego  pokazaniyam,   odin   iz
zaklyuchennyh  sovershil vse eti ubijstva v pripadke umopomeshatel'stva, a potom
byl ubit sam --  vashim  vozlyublennym,  kotoryj  yakoby  zashchishchal  svoyu  zhizn'.
Istoriya  eta,  polnaya protivorechij i natyazhek, pokazalas' nam maloveroyatnoj s
samogo nachala -- a v svete sobrannyh nami veshchestvennyh  dokazatel'stv  stala
vyglyadet'  poprostu  nevozmozhnoj.  Ne  polagayas',  odnako,  na  sub容ktivnye
suzhdeniya, my podvergli imeyushchiesya dannye  komp'yuternomu  analizu  --  kotoryj
pokazal,  chto  pokazaniya  podsledstvennogo  pravdivy s veroyatnost'yu 0.47%, a
potomu, soglasno Ustavu, schitayutsya neistinnymi... --  ZHenshchina  govorila  bez
vyrazheniya, budto chitaya napechatannyj tekst.
     -- Na menya ne rasschityvajte, -- vskinula glaza Tanya.
     -- Pochemu?
     -- YA vam uzhe govorila.
     -- Vy togda ne znali, chto rech' idet o vashem vozlyublennom.
     -- YA otkazalas' togda,  sejchas  otkazhus'  tem  bolee,  --  Tanino  lico
pokrasnelo, glaza derzko suzilis'. -- Vy prosto suka.
     ZHenshchina ryvkom vstala so svoego stula i shagnula po napravleniyu k Tane.
     -- CHto vy ot nee hotite? -- hriplo sprosil Franc.
     -- Razve ya ne skazala? -- obernuvshis', ZHenshchina nenatural'no, s  usiliem
ulybnulas'. -- CHtoby ona na vas povliyala.
     -- Ona na menya povliyat' ne mozhet.
     -- YA v etom ne uverena, -- ZHenshchina  podoshla,  naklonilas',  zaglyanuv  v
lico,  i snova polozhila ladon' emu na plecho. -- Vy zhe ne hotite zastavit' ee
stradat'?
     Peredernuvshis' ot zapaha samki, Franc  sbrosil  ee  ruku  --  nekotoroe
vremya  ZHenshchina  stoyala  bez  dvizheniya,  razduvaya  tonkie nozdri. Potom rezko
raspryamilas' i povernulas' k Gorille:
     -- Viktor.
     Ohrannik otdelilsya ot steny.
     -- Nachinaj, -- ona ukazala rukoj na Tanyu.
     Gorilla   gruzno   povernulsya,   vzyal   podnos   s    neispol'zovannymi
hirurgicheskimi instrumentami i s grohotom svalil ego v rakovinu umyval'nika.
Potom vytashchil iz shkafa podnos s novym  komplektom  i  akkuratno  perenes  na
stol.  Podklyuchiv  k rozetke payal'nik, on povernulsya k Tane, berezhno popravil
neuklyuzhimi  pal'cami  ee  volosy,  pokolebalsya  nemnogo  i  vybral  odin  iz
instrumentov.
     Tanya pridushenno vskriknula i otshatnulas'. Gorilla podnosil  k  ee  licu
tonkij, na vid ochen' ostryj, hirurgicheskij skal'pel'.
     Franc povernulsya k ZHenshchine -- ta smotrela, ne otryvayas', na  Viktora  i
Tanyu.  Lico  ee  iskazhala  to  li  ulybka, to li grimasa; ona tyazhelo dyshala,
vpityvaya proishodivshee. I vdrug, s neslyshnym nikomu,  krome  samogo  Franca,
fotoapparatnym klacaniem pryamougol'nik ego vzglyada sfokusirovalsya na shirokom
remne, ohvatyvavshem taliyu ZHenshchiny. Potom -- s novym shchelchkom -- kadr  suzilsya
do  visevshej  na  remne  kobury,  i  nakonec  --  shchelk! -- krupnym planom na
rukoyatke pistoleta.
     "Net, ne poluchitsya -- slishkom  prosto.  Kak  v  plohom  priklyuchencheskom
fil'me.
     Gospodi, da reshajsya zhe, nakonec!"
     Neskol'ko tysyachnyh dolej sekundy Franc gotovilsya k tomu,  chto  sdelaet,
--  a  potom,  vybrosiv  vpered  ruku,  vynul  pistolet  iz  kobury. ZHenshchina
shvatilas' rukoj za poyas i rezko povernulas', no bylo pozdno: Franc  sdvinul
predohranitel',  vzdernul  zatvor, podnyal pistolet na uroven' glaz i spustil
kurok.
     Grohnul vystrel -- v  chernom  mundire  na  spine  Gorilly  obrazovalas'
dyrka.  Sunuvshis'  vpered,  ohrannik chut' bylo ne povalilsya na Tanyu... zatem
povernulsya i shagnul k Francu.
     Tot vskochil s taburetki i vystrelil eshche raz.
     Pulya udarila Gorillu  tochno  poseredine  grudi  i  otbrosila  nazad  --
neskol'ko  mgnovenij ohrannik toptalsya na meste, potom vyronil skal'pel' i s
tyazhelym udarom ruhnul  na  cementnyj  pol.  Glaza  ego  ostalis'  otkryty  i
vyrazheniya  ne  izmenili  --  to  est', vyglyadeli, kak dve stertye serebryanye
monety.
     Vse dejstvitel'no okazalos' ochen' prosto.
     Franc medlenno povernulsya k ZHenshchine -- kraska s  ee  lica  ischezala  po
mere togo, kak ona pyatilas' nazad.
     -- Na pol,  licom  vniz,  --  prikazal  on,  i  ZHenshchina  bez  kolebanij
podchinilas'.
     Na mgnovenie Franc  zaderzhalsya,  osharashenno  razglyadyvaya  rasprostertuyu
pered  nim  figuru v chernom kombinezone -- situaciya izmenilas' fantasticheski
bystro, i produmannogo plana dejstvij u nego,  konechno  zhe,  ne  bylo.  (|ho
gromovyh  udarov  serdca  gulko  rezonirovalo  v  grudi.  V  nogah poyavilas'
p'yanyashchaya legkost' --  sila  tyazhesti,  kazalos',  umen'shilas'  v  shest'  raz.
Slabost',  oznob  i  bol',  chuvstvovannye  Francem  eshche desyat' sekund nazad,
ischezli bez sleda.)
     On brosilsya k Tane, otstegnul lyamki i osvobodil ee iz kresla.
     -- Bystro... zabrat' u nih klyuchi, -- on podtolknul ee po napravleniyu  k
lezhavshej na polu ZHenshchine, a sam sklonilsya nad mertvym Gorilloj.
     I tut zhe otshatnulsya -- a vdrug tot zhiv?
     I  tut  zhe  naklonilsya  opyat'  --  real'nost'  ne  mozhet  pohodit'   na
priklyuchencheskij fil'm do takoj stepeni.
     Franc  naklonilsya  i  stal  toroplivo  rasstegivat'   mednyj   karabin,
krepivshij  klyuchi  k  poyasu  ohrannika,  kak vdrug Gorilla, perehvativ ego za
ruku, prityanul k sebe.
     On dejstvitel'no ne byl mertv -- tol'ko ranen!
     Vyroniv ot neozhidannosti pistolet, Franc upal snachala na koleni,  potom
na  bok  --  ruka Gorilly vcepilas' emu v sheyu i stala otgibat' golovu nazad.
"Tanya... pistolet!" -- zahripel Franc skvoz' hrust svoih  shejnyh  pozvonkov.
On  upersya  nogami ohranniku v zhivot i medlenno, napryagaya vse sily, otpihnul
ego -- peremazannye v  krovi,  oni  medlenno  vozilis'  na  cementnom  polu.
Privstav  na lokte, Gorilla navalilsya sverhu -- Franc vcepilsya obeimi rukami
v ego kist' na svoej shee...  A  potom  chto-to  mel'knulo  nad  levym  plechom
ohrannika -- tot stranno hryuknul, razzhal ruki i uronil golovu lbom Francu na
lico.
     So svistom dysha i utiraya razbituyu gubu, Franc vykarabkalsya iz-pod trupa
i podnyalsya na nogi.
     Iz shei ohrannika,  vsazhennyj  po  rukoyatku,  torchal  skal'pel'...  Tanya
stoyala  nad  mertvecom, prizhimaya tryasushchiesya ruki k grudi i vshlipyvaya. Franc
obnyal ee, a ona pril'nula k ego grudi i na neskol'ko sekund  zamerla.  Potom
rezko otstranilas'.
     -- Gde... eta? -- neozhidanno zhestko sprosila ona, oglyadyvayas'.
     ZHenshchina ischezla -- vhodnaya dver' byla priotkryta.
     -- ...! -- vyrugalsya Franc. -- Skoree!
     Podobrav pistolet, on brosilsya iz komnaty, Tanya za nim.  Oni  probezhali
pyat'desyat  metrov  po koridoru, zavernuli za ugol i uvidali ZHenshchinu: ta byla
na polputi ko vhodu v pod容mnik.
     -- Stoj! -- kriknul Franc na begu. -- Budu strelyat'!
     ZHenshchina ne ostanovilas'.
     Dobezhav do vhoda, ona vyhvatila magnitnuyu kartochku i vsadila v  prorez'
--  Franc  i  Tanya  nahodilis'  v  etot moment metrah v shestidesyati ot nee i
bezhali izo vseh sil.
     Pol i potolok koridora to sblizhalis'  drug  s  drugom,  to  razdelyalis'
opyat',   steny   kachalis'...   Kazhdaya   kletochka  isterzannogo  tela  Franca
razryvalas' na  chasti,  odnako  bezuderzhno  kolotivsheesya  serdce  gnalo  ego
vpered.
     Nu zhe, nu!...
     Kabina pod容mnika prishla, kogda on nahodilsya metrah v treh ot vhoda, --
ZHenshchina prygnula vnutr', no bylo pozdno. Franc zaderzhal rukami zakryvavshiesya
dveri i propustil Tanyu, potom protisnulsya sam. Stvorki zahlopnulis' s  tupym
udarom, kabina dernulas' vverh.
     Zabivshis' v ugol i tyazhelo dysha, ZHenshchina molcha  smotrela  na  nih.  Tanya
slepo shagnula k nej, no Franc perehvatil ee za ruku.
     -- Na kakoj etazh idet kabina? -- vydohnul on.
     -- Na 64-yj, -- v glazah ZHenshchiny poloskalsya strah.
     -- Gde nahoditsya vhod v Lift?
     -- V kakoj lift?
     -- Ne prikidyvajtes' idiotkoj! -- zadyhayas' proiznes Franc. --  V  Lift
na Tretij YArus.
     --  Na  32-om  etazhe  v  administrativnom   otdelenii...   --   ZHenshchina
zahlebnulas' slovami. -- Vam tuda ne projti.
     -- Popytaemsya -- s vashej pomoshch'yu, -- on  zlobno  usmehnulsya.  --  Idite
syuda.
     Tolknuv ee licom k dveryam, Franc vstal pozadi i shvatil levoj rukoj  za
plecho (v'yushchiesya volosy ZHenshchiny shchekotali emu shcheku).
     -- Esli budete ploho sebya vesti... -- on tknul dulom pistoleta ej v bok
(ona  vshlipnula),  zatem  povernulsya k Tane, -- Kogda vyjdem iz pod容mnika,
derzhis' za moej spinoj.
     Tanya molcha kivnula. Neskol'ko sekund oni ehali v tishine, nakonec kabina
zatormozila.  Za mgnovenie do ostanovki Franc obernulsya -- Tanya ulybnulas' i
kosnulas' rukoj ego shcheki.
     Nu, sejchas...
     Dveri medlenno rastvorilis' -- na ploshchadke pered vyhodom iz  pod容mnika
stoyal  ohrannik  v  belom  mundire. Uvidav ih, on vytarashchil glaza i podnes k
gubam raciyu.
     -- Trevo... -- zaoral on, i tut zhe oseksya, zametiv napravlennyj na nego
pistolet.
     -- Ruki za golovu, -- prikazal Franc. --  Bros'  raciyu  na  pol  i  idi
vperedi nas. Pobezhish' -- pristrelyu na meste.
     Podgonyaya ohrannika tychkami v spinu, on bystrym shagom proshel po koridoru
k pod容mniku, idushchemu na verhnie etazhi.
     -- Vyzovite kabinu, --  tryasushchejsya  rukoj  ZHenshchina  vstavila  magnitnuyu
kartochku  v  prorez'.  -- A ty -- licom k stene... Ne syuda, naprotiv vhoda v
pod容mnik.
     ("Neuzheli poluchitsya?" -- podumal Franc.)
     I tut zhe sleva po koridoru zagrohotali sapogi.
     -- CHto sluchilos'? -- zavopil zapyhavshijsya golos. -- Ty chego krichal?  --
iz-za  povorota,  metrah  v  dvadcati ot nih, vyletel eshche odin belomundirnyj
ohrannik.
     Franc pricelilsya tak, chtoby ne popast', i vystrelil...  rikoshetiruya  ot
sten,  pulya  zigzagom  zaprygala  vpered po koridoru. Ohrannik dernulsya, kak
marionetka v kukol'nom teatre, i ischez za povorotom. "Syuda-a!" -- zaoral  on
komu-to.
     Za uglom razdalsya topot pyati-shesti par sapog srazu -- delo bylo  ploho.
Pervyj ohrannik stoyal ni zhiv ni mertv, rasplyushchennyj po stene.
     No tut, nakonec, prishel pod容mnik.
     -- Bystro! -- zakrichal Franc, i Tanya vskochila vnutr'.
     Shvativ ZHenshchinu za vorotnik mundira, Franc popyatilsya v kabinu  i  nazhal
knopku  32-go etazha. Bezuchastnye k proishodivshemu, dveri medlenno zakrylis'.
Kabina tronulas'.
     -- Na, -- Tanya protyanula raciyu.
     -- Otkuda u tebya?
     -- Podobrala, kogda ohrannik brosil.
     Franc shchelknul pereklyuchatelem, i v kabinu vorvalsya  istericheskij  golos:
"...sostoyanie  polnoj  boevoj gotovnosti! Povtoryayu: postam na vseh etazhah --
sostoyanie polnoj boevoj  gotovnosti!  Dvoe  zaklyuchennyh  i  zahvachennyj  imi
zalozhnik  edut  na  pod容mnike  ot 64-go etazha vverh. Predpolagaemaya cel' --
32-oj etazh. Povtoryayu: postam na vseh etazhah..."
     Franc vyklyuchil raciyu i polozhil ee na pol.
     -- Nu chto... proshchaj, malysh? -- on prityanul Tanyu k sebe, i  ta  zamerla,
prizhavshis' k nemu vsem telom.
     Kabina stala zamedlyat' hod. Franc otstranilsya.
     -- Idite syuda, -- prikazal on ZHenshchine.
     -- Net! -- istericheski vykriknula ta, vzhimayas' spinoj  v  stenu.  Serye
glaza ee zasvetilis' uzhasom. -- Net!
     Franc  podtashchil  ee  za  ruku  k  dveri  i  postavil  pered  soboj   --
razrydavshis', ZHenshchina perestala soprotivlyat'sya. Derzha ladon' na ee pleche, on
chuvstvoval nerovnoe bienie serdca, probivavsheesya skvoz' vshlipy.
     Kabina ostanovilas', dveri otkrylis'. Odnogo vzglyada  bylo  dostatochno,
chtoby ponyat': prorvat'sya shansov net. Na ploshchadke pered vyhodom iz pod容mnika
stoyali chetyre chernomundirnyh ohrannika  s  pistoletami  naizgotovku.  Pozadi
vidnelis' shest'-sem' chelovek v beloj uniforme vnutrennej ohrany.
     Tolknuv ZHenshchinu vpered i uperev dulo pistoleta ej v bok, Franc vyshel iz
kabiny  --  tri  ohrannika popyatilis' nazad. No chetvertyj ostalsya na meste i
podnyal pistolet.
     -- Otojdi, -- hriplo skazal Franc.
     -- Schitayu do treh, -- lico ohrannika pokryvali krupnye kapli  pota.  --
Esli na tri ne brosish' pistolet i ne otpustish' zalozhnika -- strelyayu. Odin...
     -- A tebe ee ne zhalko? -- motnuv golovoj v storonu ZHenshchiny,  eshche  bolee
hriplo sprosil Franc. -- YA vystrelyu na dva s polovinoj.
     -- Davaj, dejstvuj. Zaodno nakazhesh'  ee  za  rotozejstvo,  --  ohrannik
istericheski ulybnulsya. -- YA s toboj v peregovory ne vstupayu, padal'. Dva...
     Dulo nacelennogo na  nih  pistoleta  razroslos'  do  razmerov  mira  --
otshatnuvshis'  nazad,  ZHenshchina  vzhalas'  v  grud'  Franca... bieniya ih serdec
smeshalis'. Nesvyaznye obryvki myslej promel'knuli v ego golove --  shansov  ne
bylo, no chto-to delat' nuzhno bylo vse ravno.
     Otshvyrnuv ZHenshchinu v storonu, Franc nachal podnimat' pistolet  --  no  ne
uspel:  chto-to  sil'no  udarilo  emu  v  grud',  a potom v pravoe plecho. Ego
razvernulo napravo, a ruku s pistoletom otbrosilo nazad.
     On stal padat'.
     Tret'ya pulya udarila v pravoe predplech'e -- i pistolet, vyletev  iz  ego
pal'cev,  vzvilsya  vysoko  v  vozduh.  Franc  upal na pol. "Ne strelyat'!" --
zakrichal kto-to.
     Na mgnovenie stalo tiho.

     A potom on uslyhal Zvuk -- budto  kto-to  nazhal  klavishu  organa.  Zvuk
poshel  kreshchendo,  utopiv  v  sebe vse ostal'noe: kriki lyudej, topot sapogov,
neyasnoe bormotanie racij. Vdrug chto-to oborvalos' v gorle Franca, i  vo  rtu
stala poyavlyat'sya goryachaya vyazkaya zhidkost'.
     Kakie-to lyudi potashchili ego za nogi -- tak,  chto  zatylok  volochilsya  po
polu,  -- no bol'no ne bylo. Neotryvno slushaya Zvuk, Franc s interesom sledil
za potolkom. Inogda lyudi zaglyadyvali emu v  lico:  opuhshie  razinutye  rozhi,
uvenchivavshie  chernye  ili  belye  kostyumy, ili kto-to zelenoglazyj -- smutno
znakomyj, no pochemu-to s krasnoj polovinoj lica. No samyj zhelannyj  i  samyj
nenavistnyj,   samyj  bespomoshchnyj  i  samyj  sil'nyj,  samyj  seroglazyj  --
pochemu-to ne poyavlyalsya.
     V kakoj-to moment kriki i sumatoha stali probivat'sya  skvoz'  Zvuk,  no
zatem  utonuli v nem opyat', -- i Franca brosili na strannyj zheltyj pol. Vse,
krome zelenoglazogo, kuda-to delis', a zheltyj pol, zakolebavshis'  pod  nimi,
poletel.
     I v etot samyj mig Zvuk oborvalsya na vysshej tochke fortissimo i umolk.

     -- Pochemu ty ne zastrelil ee?
     Raskinuv ruki i nogi, Franc lezhal na polu edushchego vverh Lifta. Rot  ego
na  tri chetverti zapolnyala krov'. Pri kazhdom vdohe neestestvenno ostraya bol'
pronizyvala grudnuyu kletku, ostal'nyh chastej tela on ne chuvstvoval.
     -- YA sprashivayu tebya, pochemu ty ne zastrelil etu gadinu?
     Tanya stoyala v protivopolozhnom  uglu  kabiny.  Pravuyu  storonu  ee  lica
zalivala  krov',  vytekavshaya iz dlinnoj rany na skule -- gde po nej chirknula
pulya.
     Tanya shagnula vpered i sklonilas' nad Francem. Lico  ee  (ot  poluchennoj
rany) ostavalos' nepodvizhnym, sozdavaya strannoe vpechatlenie besstrastnosti.
     -- Skazhi mne, pochemu ty  pozhalel  ee?  YA  tebya  nenavizhu!  Ty  slyshish'?
Nenavizhu!  Ty  znaesh',  kak  ona i ee podruchnyj pytali menya? CHto oni sdelali
mne?
     Krov' napolnila rot Franca pochti doverhu, no povernut' golovu na bok  i
splyunut' ne bylo sil -- eshche nemnogo, i on ne smozhet dyshat'. On zastonal.
     Tanya raspryamilas', prizhav kulaki k  grudi,  a  potom  rezkim  dvizheniem
shvatila sebya za volosy.
     -- Gospodi! CHto ya govoryu? -- istericheskoj skorogovorkoj vydohnula  ona.
--  Gospodi,  Gospodi, Gospodi... -- ona opustilas' na pol i sela tak, chtoby
polozhit' golovu  Franca  k  sebe  na  koleni.  --  Ty  prosti  menya,  malysh!
Prostish'?... Malysh, ty ne umiraj, pozhalujsta, a?...

     On hotel uspokoit' ee, no vmesto slov utesheniya izo rta hlynula krov'. V
glazah  nachalo temnet', i, kogda Lift ostanovilsya, stalo sovsem temno. Franc
uslyhal gudenie otkryvavshihsya dverej, potom chej-to golos, no razobrat' slova
bylo nevozmozhno.

____________________________________________________________________________








     Za oknom shel dozhd'.
     Nizkaya pelena seryh tuch oblozhila nebo do samogo  gorizonta,  soedinyayas'
tam   s   krasno-zheltoj  shuboj  osennego  lesa.  Skvoz'  otmytoe  dozhdem  do
kristal'noj prozrachnosti okno Franc videl mokryj asfal't bol'nichnogo  dvora,
rascherchennuyu  na  kvadraty  pustuyu avtomobil'nuyu stoyanku, razmokshie gazony i
pryamuyu, kak strela, dorogu, uhodivshuyu vorota v les.  Dva  klena  u  vhoda  v
sosednij  korpus  plameneli  vsemi  ottenkami krasnogo cveta, opavshie list'ya
okajmlyali ih slegka perekryvavshimisya krugami. Ni odnogo  cheloveka  vidno  ne
bylo.
     Nazhav knopku na pul'te u izgolov'ya, Franc opustil  podspinnuyu  polovinu
krovati i otkinulsya na podushku -- rana v grudi otozvalas' tupoj bol'yu. Potom
nashchupal na odeyale knizhku (chetvertyj tom  "Vojny  i  mira")  i  perelozhil  na
tumbochku:  chitat'  ne  hotelos'.  On  obvel glazami komnatu: yarkij svet, bez
edinoj sorinki belyj pol.  Na  stene,  mezhdu  vhodnoj  dver'yu  i  vstroennym
stennym   shkafom   --   estamp  "Schastlivogo  goroda  paranoikov"  Dali,  na
protivopolozhnoj stene -- poslednyaya Tanina kartinka. Pod "Gorodom paranoikov"
vysilas'   metallicheskaya   etazherka,   zastavlennaya  sverkayushchim  medicinskim
oborudovaniem; chetyre provoda ot nee tyanulis' k pravoj ruke Franca, odin  --
k  rozetke.  Ryadom  s  etazherkoj  stoyal  stul,  sleva u izgolov'ya posteli --
tumbochka; i tot,  i  drugaya  vykrasheny  uspokaivayushchej  glaz  seroj  kraskoj.
Visevshij na stene termometr pokazyval 22 gradusa Cel'siya, vozduh byl chutochku
vlazhen i tepl, suh i prohladen. A  prezhde  vsego  --  chist.  Sterilizovannyj
uyut...  Franc  posmotrel  na chasy -- do prihoda Tani ostavalos' dva chasa. On
zakryl i tut zhe otkryl glaza: zasnut' emu sejchas yavno ne udastsya.
     Neslyshno otvoriv dver', voshla Vtoraya Medsestra. A-a, lekarstva... Franc
mehanicheski  rastyanul  cherty  lica  v otvetnoj ulybke, nazhal knopku i privel
sebya v polusidyachee polozhenie. Do chego zhe umirotvorennyj u nee vid... i kakaya
zhalost', chto ni ona, ni Pervaya ne govoryat ni na odnom iz zapadno-evropejskih
yazykov. (Franc pytalsya ob座asnit'sya s nimi dazhe po-portugal'ski -- pri pomoshchi
razgovornika,  vzyatogo  Tanej  iz  gorodskoj  biblioteki.) On zapil tabletki
vodoj i postavil polupustoj stakan na tumbochku; Medsestra  vyshla,  bezzvuchno
prikryv  za  soboj  dver'.  V  sleduyushchij raz ona poyavitsya bez desyati vosem':
izmerit Francu temperaturu i zaneset v zhurnal pokazaniya  nevedomyh  priborov
na  stojke  u  steny.  A rovno v vosem' pridet Doktor: poshutit s Medsestroj,
obodryayushche hlopnet Franca po plechu i, oglasiv instrukcii,  ujdet.  Posle  ego
uhoda  Medsestra zapishet instrukcii v zhurnal, potom prineset na podnose uzhin
i pyatnadcat' minut spustya  zaberet  gryaznuyu  posudu.  V  poslednij  raz  ona
poyavitsya  rovno  v  desyat':  skormit Francu tret'yu za den' porciyu tabletok i
pogasit svet. Esli emu ponadobitsya chto-nibud' noch'yu, to na vyzov pridet  uzhe
Pervaya Medsestra -- kotoraya i budet prismatrivat' za nim v techenie sleduyushchih
dvadcati chetyreh chasov.
     A vse-taki: chto eto za yazyk, na  kotorom  oni  vse  tut  razgovarivayut?
Mozhet  byt',  rumynskij?...  I  pochemu  Medsestry  tak pohozhi drug na druga?
(Ponachalu ne vpolne prishedshij v sebya posle operacii  Franc  prinimal  ih  za
odnu  i tu zhe zhenshchinu, rabotavshuyu kazhdyj den', dvadcat' chetyre chasa v sutki.
Lish' cherez nedelyu on zametil, chto medsestry  razlichayutsya  vozrastom:  Pervoj
bylo okolo tridcati, Vtoraya -- let na pyat' postarshe.)
     A chto eto za tabletki, kotorye emu dayut tri raza v sutki?
     Kakie-to iz nih, vidimo, yavlyalis' trankvillizatorami -- ibo tupaya  bol'
ot  ran  rezko  oslabevala  cherez desyat' minut posle ih priema, a chasa cherez
tri-chetyre snova nachinala narastat'. Huzhe vsego Francu byvalo  pod  utro  --
kogda  effekt  tabletok,  prinyatyh  vecherom,  oslabeval. Kak pravilo, nochnye
usileniya bolej soprovozhdalis' golovokruzheniyami i  iskazheniyami  videniya:  emu
kazalos',  chto  predmety  menyayut  ochertaniya  i  cveta,  v stenah otkryvayutsya
treshchiny, okno mutneet. V takih sluchayah Franc zhal knopku zvonka,  i  dezhurnaya
medsestra,  uzhe  znaya,  v chem delo, prinosila chast' utrennej porcii lekarstv
poran'she. Vprochem, racion ego sostoyal iz tabletok, kak minimum, treh  raznyh
sortov:  malen'kih belyh, bol'shih belyh i rozovyh -- tak chto, kakie yavlyayutsya
boleutolyayushchimi, on ne ponimal. Nedeli tri  nazad  on  potreboval  u  Doktora
raz座asnenij  i,  ne  ponyav  otvetnoj tirady, razdrazhenno otkazalsya prinimat'
nochnuyu porciyu tabletok. Dezhurnaya medsestra ne  nastaivala,  i  ne  ozhidavshij
legkoj  pobedy  Franc  nemnogo  ispugalsya... delat', odnako, bylo nechego. On
usnul -- chtoby prosnut'sya okolo treh chasov nochi ot ostroj boli v grudi. Huzhe
togo, fizicheskaya bol' soprovozhdalas' sil'nejshimi gallyucinaciyami: Francu dazhe
pochudilis' kakie-to  otvratitel'nye  zapahi,  absolyutno  nemyslimye  v  etom
carstve  gigieny  i  steril'nosti.  I on sdalsya: vyzval dezhurnuyu medsestru i
prinyal vse te tabletki, ot kotoryh otkazalsya pyat' chasov  tomu  nazad.  Franc
pytalsya eksperimentirovat' s lekarstvami eshche neskol'ko raz: pil tol'ko belye
tabletki, otkazyvayas' ot rozovyh, ili, naoborot, prinimal lish' rozovye -- no
vo  vseh  sluchayah  emu  stanovilos'  huzhe i, v konce koncov, on eksperimenty
prekratil. Kstati skazat', Tanya, pokinuvshaya Gospital' poltora mesyaca  nazad,
do  sih por prinimala kakie-to lekarstva i utverzhdala, chto bez nih chuvstvuet
sebya ploho. Na recepte, vypisannom ee gospital'nym  Doktorom,  eti  tabletki
bezobidno  imenovalis'  "kompleksom  vitaminov  Q",  no  u  Franca vse ravno
ostavalis' neyasnye somneniya.
     On opyat' posmotrel v okno: dozhd' perestal, iz-za  seryh  tuch  vyglyanulo
robkoe noyabr'skoe solnce. Dorozhnyj ukazatel' "Gorod -- 22 km", raspolozhennyj
srazu za vorotami, zablestel yarko-sinej kraskoj; kleny u  sosednego  korpusa
rasseivali  krasno-oranzhevo-zheltuyu  chast' solnechnogo spektra vo vse storony.
Vozduh za steklom, navernoe, kishel zapahami oseni... Gospodi, pochemu  zh  oni
nikogda ne otkryvayut okna?!
     Franc nahodilsya  zdes'  uzhe  pochti  dva  mesyaca,  no  na  popravku  shel
pochemu-to  ochen'  medlenno.  Kak on ponyal iz ob座asnenij Tani, vyhod iz Lifta
nahodilsya pryamo na territorii Gospitalya, i Franc popal  v  operacionnuyu  bez
zaderzhki.  Vse  vazhnye  organy  u  nego,  vrode  by,  ostalis' cely, tak chto
poluchennye  rany  dolgovremennyh  posledstvij   imet'   ne   mogli.   Naschet
poslednego,  vrochem,  polnoj  uverennosti  ne bylo, ibo operirovavshij Franca
hirurg ni po-anglijski, ni  po-russki  ne  govoril  i  lish'  vydal  Tane  (v
kachestve  suvenira?)  izvlechennuyu  vo vremya operacii pulyu. Tak ili inache, no
lico Doktora vo vremya ezhevechernih obhodov  luchilos'  optimizmom,  i  nikakih
dopolnitel'nyh  procedur  on  ne  naznachal -- ni fizioterapii, ni ukolov, ni
dazhe  analiza  krovi.  Lechenie  svodilos'  k  regulyarnym  zamenam   povyazok,
obrabotke  ran  kakimi-to  zhidkostyami  i  beschislennym tabletkam. Dve nedeli
nazad Franc stal potihon'ku vstavat' s posteli i sovershat' korotkie progulki
po  svoej  komnate,  a  pozavchera  emu,  nakonec,  snyali s ruki gips. Odnako
chuvstvoval on sebya vse  eshche  ochen'  slabym,  da  i  pravaya  kist'  pochti  ne
dejstvovala:  pomimo  perebitogo predplech'ya, u nego, vidimo, bylo povrezhdeno
suhozhilie.
     Solnce ischezlo za tuchami, snova poshel melkij dozhd'.  Trava  na  gazonah
potemnela,  luzhi  na  chernom polu asfal'ta otrazhali seryj potolok neba. Delo
shlo k vecheru: polovina pyatogo. CHerez polchasa priedet Tanya.
     "Ne lyublyu dozhd'", -- podumal Franc.
     Tanya prihodila kazhdyj den' i razvlekala ego vse otvedennoe na poseshcheniya
vremya.  Franc  govoril malo, v osnovnom slushal: kakuyu zamechatel'nuyu vazu ona
vylepila segodnya utrom i pochemu pozavcherashnyaya vaza tak perekosilas' v  pechi.
Ona  uvleklas'  zdes'  lepkoj  -- poznakomivshis' na tretij den' posle svoego
vyhoda iz Gospitalya s kakim-to mestnym hudozhnikom-keramikom.  Tot  priglasil
ee v svoyu kompaniyu -- po Taninym slovam: "...vse sovershenno normal'nye lyudi,
ni odnogo psiha -- dusha otdyhaet". Tanya takzhe mnogo rasskazyvala  o  mestnom
Gorode:  poluchalos',  chto  on  organizovan  namnogo  ponyatnee, chem goroda na
predydushchih yarusah  (chto,  vidimo,  yavlyalos'  rezul'tatom  malogo  kolichestva
"psihov").  Bolee  togo,  uroven' zdeshnej zhizni okazalsya neobychajno vysok --
Tanya putano  ob座asnyala  eto  vysokoj  stepen'yu  avtomatizacii  proizvodstva.
Drugim  otlichiem  ot  predydushchih  yarusov  yavlyalas' nezametnost' i nevazhnost'
"potustoronnej" chasti bytiya. K  primeru,  s  kazhdym,  pribyvshim  so  Vtorogo
YArusa,  besedoval  sledovatel',  no uzhe posle odnogo-dvuh doprosov sledstvie
vsegda priostanavlivalos' i podsledstvennogo ostavlyali v pokoe.  A  glavnoe,
na  sleduyushchij  yarus  podsledstvennyh  perevodili  tol'ko  s  ih soglasiya! Na
praktike, odnako,  nikto  takogo  soglasiya  ne  daval,  ibo  schitalos',  chto
"horoshie"  i  "plohie"  yarusy idut cherez odin; prichem horoshie stanovyatsya vse
luchshe i luchshe, a plohie  --  vse  huzhe  i  huzhe.  Iz  etogo  s  ochevidnost'yu
vytekalo,  chto  CHetvertyj  YArus  yavlyaetsya sushchim adom, tak chto vse ostavalis'
zdes', na Tret'em, do samoj vtoroj smerti.
     Franc svoego Sledovatelya eshche  ne  videl,  no  slyshal  o  nem  mnozhestvo
Taninyh  rasskazov  (soglasno dejstvovavshim zdes' pravilam, dela "partnerov"
vel odin i  tot  zhe  chelovek).  Po  ee  slovam,  pervyj  dopros  dolzhen  byl
sostoyat'sya  so  dnya  na  den'  pryamo  tut,  v Gospitale, kak tol'ko pozvolit
zdorov'e Franca.  V  kachestve  predvaritel'noj  procedury  on  uzhe  zapolnil
neminuemye  Ankety,  peredannye  Sledovatelem cherez Tanyu. Primechatel'no, chto
voprosy v etih Anketah  sovershenno  ne  kasalis'  "zemnoj"  zhizni  Franca  i
otnosilis'  isklyuchitel'no  k tomu, chto s nim proizoshlo na predydushchih yarusah.
Zapolnenie Anket neozhidanno uvleklo ego: perenosya  vospominaniya  na  bumagu,
Franc chuvstvoval, chto osvobozhdaetsya ot nih. On popytalsya obsudit' sobytiya na
Vtorom YAruse s Tanej,  no  ta  --  v  kotoryj  raz  --  otkazalas'  naotrez.
Nastaivat'  bylo  bespolezno:  ona  prosto  vstavala i uhodila, ne dozhidayas'
konca poseshchenij. On dazhe ne dobilsya ot nee vrazumitel'nogo ob座asneniya, kakim
obrazom  oni  dobralis'  do Lifta (ego sobstvennye vospominaniya obryvalis' v
moment raneniya i vozobnovlyalis' uzhe v Gospitale, dva dnya  spustya).  Govorit'
Tanya  hotela  lish'  o  budushchem:  kak  oni budut zdes' zhit', chem Franc stanet
zanimat'sya, i kakoj im nuzhen dom.
     Dozhd' prodolzhalsya, za oknom stemnelo -- shchelknuv sootvetstvuyushchej knopkoj
na  pul'te,  Franc  vklyuchil dopolnitel'nuyu lampu nad izgolov'em krovati. Tri
minuty shestogo... gde zhe Tanya? I, budto v otvet na ego  vopros,  vdaleke  na
doroge poyavilis' dva ogon'ka -- fary priblizhavshejsya mashiny.
     No eto byla ne Tanya.
     Bol'shoj chernyj avtomobil' neizvestnoj  Francu  marki  v容hal  v  vorota
Gospitalya i ostanovilsya pod oknom Francevoj palaty. Motor vyklyuchilsya, gromko
hlopnula dverca -- iz kabiny vylez chelovek s chernym attashe-kejsom,  probezhal
pod dozhdem s desyatok metrov do pod容zda i voshel v zdanie.
     CHerez tri minuty v dver' postuchali; "Vojdite!" -- gromko skazal Franc.
     V komnatu voshel chernovolosyj muzhchina srednego rosta.
     -- Zdravstvujte, -- skazal on,  ulybayas'.  --  YA  vash  Sledovatel'.  Vy
mozhete zvat' menya...





     Sledovatel' byl odet v tonkij sviter sinego cveta i vygorevshie  dzhinsy.
Temnye  glaza  ego  zhivo  smotreli iz-pod ochkov v chernoj vygnutoj oprave, na
smuglom vyrazitel'nom lice krasovalis' nebol'shie usy. On byl primerno odnogo
vozrasta s Francem -- okolo tridcati pyati.
     Otodvinuv ot steny stul, Sledovatel' sel i polozhil svoj attashe-kejs  na
koleni.
     -- Kak sebya chuvstvuete? -- s uchastiem sprosil on.
     -- Spasibo, nichego.
     -- Mne o vas mnogo rasskazyvala Tanya.
     -- I mne o vas mnogo rasskazyvala Tanya.
     Oni odnovremenno ulybnulis'.
     -- Snachala formal'nosti: Ankety, ya polagayu, vy uzhe zapolnili?  --  Fric
posharil  vzglyadom  po  komnate,  zametil tumbochku s drugoj storony krovati i
vstal. -- Ne bespokojtes', ya dostanu sam.
     On ulozhil papku s Anketami v attashe-kejs i vernulsya na mesto.
     -- Teper' neformal'naya chast', -- Sledovatel' sostavil portfel' na pol i
polozhil nogu na nogu. -- Kakie u vas plany?
     -- Vybrat'sya otsyuda kak mozhno skoree.
     -- "Otsyuda" znachit "iz Gospitalya"?
     -- Da.
     -- Otchego takaya speshka?
     -- Po mnogim prichinam. V osnovnom potomu, chto ya ne ponimayu ih, a oni --
menya.
     -- A-a...  --  protyanul  Sledovatel',  budto  obmanuvshis'  v  ozhidaniyah
uslyshat'   chto-to   interesnoe.   --   Na   eto   zhaluyutsya   absolyutno   vse
podsledstvennye.
     -- Tak pochemu zhe... -- Franc otkashlyalsya, -- pochemu net perevodchikov?  I
na kakom yazyke oni tut govoryat?
     -- Kazhetsya,  po-rumynski...  tochno  ne  znayu,  --  Fric  ulybnulsya.  --
Stranno, no etot vopros menya nikogda ne interesoval.
     -- A chto vas interesovalo?
     -- Bolee vsego -- moya rabota.
     -- Dejstvitel'no? -- vezhlivo pripodnyav brovi, skazal Franc.
     CHernoe steklo okna otrazhalo lampu pod potolkom i lampu  nad  izgolov'em
krovati.
     -- Kstati, ya ran'she byl, kak i vy, uchenym, -- skazal Fric.
     -- CHem zanimalis'?
     -- Gidromehanikoj.
     -- I chto vam teper' kazhetsya interesnee, -- Franc postaralsya,  chtob  ego
vopros prozvuchal ne slishkom izdevatel'ski, -- gidromehanika ili doprosy?
     -- Doprosy, -- otvetil Sledovatel' bez teni ulybki. -- I  rabota  mezhdu
doprosami.
     -- Mogu li ya osvedomit'sya, chem vy zanimaetes' mezhdu doprosami?
     -- Analiziruyu ankety podsledstvennyh, -- Fric,  pohozhe,  ne  shutil,  --
sravnivayu  vpechatleniya  raznyh  lyudej,  starayus' ustanovit' zakonomernosti i
sdelat' obobshcheniya. Obsuzhdayu svoi vyvody s drugimi sledovatelyami.
     -- Tak vas chto interesuet? Lyudi ili ih  rasskazy  o  tom,  chto  s  nimi
proizoshlo?
     -- Konechno zhe  rasskazy,  --  Sledovatel'  ulybnulsya,  budto  Franc  ne
ponimal ochevidnyh veshchej. -- YA lyud'mi ne zanimayus', u nas tut ne Vtoroj YArus.
     Franc izmenil pozu... rana v grudi napomnila o sebe tupoj bol'yu.
     -- Sdayus', -- skazal on. -- Ob座asnite, pozhalujsta.
     Prezhde chem otvetit', Fric sdelal pauzu, kak by sobirayas' s myslyami.
     -- Skazhite, Franc, -- medlenno nachal on, --  mnogoe  li  vy  ponyali  iz
togo, chto s vami proizoshlo za poslednie pyat' s polovinoj mesyacev?
     -- Ochevidno, net, -- Franc usmehnulsya.
     -- Tak chto zhe  vam  sejchas  kazhetsya  interesnee:  ob座asnenie  poslednih
sobytij  -- ili... chem vy tam zanimalis'?... andersonovskoj lokalizaciej?...
kvantovymi strunami?... Vy ved' fizik?
     -- Prikladnoj matematik, -- Franc na sekundu zadumalsya. -- Esli chestno,
to, pozhaluj, ob座asnenie sobytij.
     -- Vot vidite! -- Fric nazidatel'no podnyal ukazatel'nyj palec.
     Na mgnovenie v komnate vocarilas' tishina. Bylo slyshno, kak po  okonnomu
steklu barabanit dozhd'.
     -- I kakie, konkretno, problemy vy issleduete? -- sprosil Franc.
     -- Kak i vse filosofy -- ishchem smysl zhizni.
     -- Kakoj zhizni -- toj, dosmertnoj ili zdeshnej?
     -- Zdeshnej.
     -- I chto, nashli?... -- Franc usmehnulsya.
     -- Nashli, prichem neskol'ko raznyh, -- otvechal  Fric.  --  |to  dovol'no
dolgo ob座asnyat'.
     -- Nu i chto? Tanya zhe, kak ya ponimayu, segodnya ne pridet?
     Neozhidanno dlya Franca, dopros oborachivalsya interesnoj storonoj.
     -- Ladno, nachnu s prostejshej versii, -- Fric otkinulsya na spinku stula,
-- soglasno kotoroj vse, chto proizoshlo, na samom dele tol'ko prividelos' vam
v korotkij promezhutok mezhdu travmoj i smert'yu...
     -- YA dumal ob etom, -- perebil Franc. -- |ta versiya nekonstruktivna: ne
pozvolyaet predskazyvat' budushchego.
     --  Ne  sovsem  tak:  razumnyj  chelovek  v   kakoj-to   stepeni   mozhet
predskazyvat'  svoi  videniya. K primeru, esli vam sejchas "prividitsya", chto ya
brosayu kamen' v okno, vy  zhe  mozhete  predskazat',  chto  za  etim  posleduet
videnie razbitogo stekla? Nu, i v bolee slozhnyh situaciyah...
     -- Vy pravy, -- soglasilsya Franc. -- No vse ravno eto ob座asnenie mne ne
nravitsya:  ono  lish' pereformuliruet vopros, ne otvechaya na nego. Skazhem tak:
esli eto mne "viditsya" -- davajte iskat' smysl v moih videniyah.
     -- Logichno, -- ulybnulsya Fric i popravil ukazatel'nym pal'cem  ochki  na
perenosice.  --  Davajte  iskat'  smysl  v  videniyah.  Versiya nomer dva: Bog
podvergaet vas razlichnym ispytaniyam.
     -- Bog? -- s somneniem peresprosil Franc.
     -- "Bogom" my uslovno nazyvaem tu silu, kotoraya stoit za vsem etim.
     -- Kto eto "my"?
     -- Sledovateli.
     -- I kakova cel' ispytanij?
     -- Tut tozhe mnogo razlichnyh versij. Soglasno prostejshej iz  nih,  Bozhij
zamysel  ponyat' nevozmozhno -- ne stoit dazhe i pytat'sya. Otsyuda vyvod: golovu
ne lomaj, a delaj to, chto hochesh'.
     -- A esli ya kak raz hochu lomat' golovu? -- usmehnulsya Franc.
     -- Togda eta versiya vam ne podhodit.
     Fric opyat' popravil ukazatel'nym pal'cem ochki.
     -- Drugoe  ob座asnenie:  Bog  ishchet  dlya  vas  podhodyashchee  mesto  na  vsyu
ostavshuyusya   zagrobnuyu   zhizn'.  Skazhem,  na  Pervom  YAruse  podsledstvennyh
ispytyvayut absurdom, bessmyslicej --  i  tot,  kto  soglashaetsya  mirit'sya  s
total'nym neponimaniem mira, ostaetsya tam navsegda. Na Vtorom YAruse cheloveka
ispytyvayut  beschelovechnost'yu  --  i  tot,  kto   otvechaet   zhestokost'yu   na
zhestokost', nikogda ne perehodit na Tretij YArus.
     -- Nu-ka,  nu-ka...  --  zainteresovalsya  Franc.  --  Mozhete  ob座asnit'
podrobnee?
     -- Mogu. Po nashim dannym, pochti u vseh podsledstvennyh na Vtorom  YAruse
byla  vozmozhnost'  sovershit' kak minimum odno nesprovocirovannoe ubijstvo. I
nikto, povtoryayu,  nikto  iz  dostigshih  Tret'ego  YArusa  etogo  ubijstva  ne
sovershal. U vas tozhe, skoree vsego, byl takoj sluchaj...
     --  |,  net!  --  zaprotestoval  Franc.  --  YA-to,  kak  raz,  sovershil
ubijstvo...  i,  kstati,  ne  odno... -- on vdrug pochuvstvoval, kak v viskah
zastuchali korotkie zlye pul'sy.
     -- YA eshche ne chital vashih Anket, -- skazal Fric, -- no to navernyaka  byli
sprovocirovannye ubijstva: pri zashchite svoej zhizni ili zhizni partnera. |to ne
schitaetsya, pripomnite drugie sluchai... CHashche  vsego  za  "neubijstvom"  srazu
sleduet perehod na Tretij YArus.
     -- A... -- Franc  vspomnil  ZHenshchinu.  --  Nechto  pohozhee  dejstvitel'no
proizoshlo. Ne v tochnosti, pravda, no vse zhe...
     -- Za detali ya ne ruchayus', oni menyayutsya ot sluchaya k sluchayu, -- ne  stal
nastaivat' Fric. -- Vot posmotryu Ankety, togda pogovorim konkretno.
     -- Ladno... so mnoj, dopustim, tak i bylo -- a kak s Tanej? Ili  u  nas
odno "neubijstvo" na dvoih?
     -- Vryad  li.  No  tochno  skazat'  ne  mogu:  ot  zapolneniya  anket  ona
uklonilas' i na doprosah ne rasskazala nichego.
     -- Togda drugoj vopros: kogda ya nahodilsya na Vtorom  YAruse,  vseh  moih
sokamernikov ubili. Znachit li eto, chto oni ne vyderzhali ispytaniya?
     -- Ne znachit, -- s udovol'stviem skazal Fric.  --  |to,  kstati,  ochen'
interesnyj  moment.  Schitaetsya,  chto  ostal'nye  personazhi  sushchestvuyut  lish'
postol'ku, poskol'ku sushchestvuyut podsledstvennye i ih partnery.  U  nas  est'
dazhe special'nyj termin -- "dekoracii".
     -- Otnositsya li eto utverzhdenie k Tret'emu YArusu? -- vkradchivo  sprosil
Franc. -- Ili tol'ko k predydushchim?
     -- Vizhu, chto vy imeete v vidu, -- ulybnulsya Sledovatel'. -- Net, k  nam
eto ne otnositsya, ya -- ne dekoraciya.
     -- Kak ya mogu byt' v etom uveren?
     -- Nikak, takoj vopros lishen smysla. Vernee, otvet na nego vam, s odnoj
storony, nedostupen, a s drugoj nevazhen.
     -- Nu, net, -- zaprotestoval Franc, --  togda  my  prihodim  k  teorii,
kotoruyu uzhe otvergli: chto mne vse eto chuditsya.
     -- Nikto ne utverzhdaet, chto  ya  vam...  kak  eto  skazat'...  chuzhus'...
kazhus'.  |to  sovsem  drugaya  teoriya. Soglasno toj, predydushchej, nikto, krome
vas, ne sushchestvuet v principe, a eta -- dopuskaet eshche i Boga. To est', vy  i
vash  partner  --  kak  by  edinstvennye  nezavisimye figury na Ego shahmatnoj
doske.
     V techenie neskol'kih sekund derzhalas' pauza: Franc razmyshlyal.
     -- CHto zh, naschet Vtorogo YArusa ono, mozhet, i pravda... --  nereshitel'no
skazal  on.  --  Po  krajnej mere, ya znal tam cheloveka, kotoryj i muhi by ne
obidel, ne to chto -- "nesprovocirovannoe ubijstvo". Esli  b  on  ne  yavlyalsya
dekoraciej, to uzh, kazalos', samyj podhodyashchij kandidat dlya Tret'ego YArusa...
no net, byl ubit vmeste so vsemi ostal'nymi.
     -- |to pravil'nyj podhod, -- soglasilsya Fric. -- Bolee togo, ni odin iz
dostigshih  Tret'ego  YArusa  podsledstvennyh  ne  vstrechal zdes' ni odnogo iz
svoih znakomyh s  predydushchih  yarusov...  ne  schitaya  sobstvennogo  partnera,
konechno.  |ta  zakonomernost'  vypolnyaetsya  neukosnitel'no...  tak  skazat',
medicinskij fakt.
     Eshche odna pauza: Franc obdumyval novuyu informaciyu.
     --  Skazhite,  a  sobytiya  na  predydushchih   yarusah   prohodyat   u   vseh
podsledstvennyh po odnomu i tomu zhe scenariyu?
     -- CHto vy... konechno net! Vy dazhe predstavit'  sebe  ne  mozhete,  kakoe
zdes'  raznoobrazie.  Po  tomu,  chto  vy  upomyanuli  "sokamernikov", da i po
Taninym obmolvkam, ya ponyal, chto na Vtorom YAruse vy  proshli  cherez  "Tyur'mu",
tak?  A  byvaet  eshche:  "Vojna",  "Dzhungli", "Podvodnaya peshchera", "Pustynya"...
vsego s desyatok razlichnyh versij, prichem vnutri kazhdoj  --  tysyachi,  desyatki
tysyach  variantov.  Na  Pervom  YAruse syuzhetnaya kanva ustroena bolee ili menee
odnorodno, odnako detali vsegda raznye.  Zaregistrirovan  lish'  odin  sluchaj
polnoj identichnosti scenariev, da i to -- sovpadali lish' nachal'nye situacii;
a poskol'ku pomeshchennye v  nih  podsledstvennye  dejstvovali  po-raznomu,  to
nemedlenno voznikli rashozhdeniya.
     -- Zabavno... -- skazal Franc. -- Bog ispol'zoval odin i tot  zhe  nabor
dekoracij  v  dvuh  raznyh spektaklyah. |tot sluchaj, pozhaluj, dokazyvaet vashu
teoriyu: ne mogut zhe nastoyashchie lyudi byt' identichny, verno?
     -- |to vovse ne moya teoriya, -- skazal Fric. -- I, kstati,  est'  fakty,
kotoryh  ona  ob座asnit'  ne  mozhet.  Skazhem,  esli  iz  dvuh  partnerov odin
perehodit na sleduyushchij yarus, a drugoj ostaetsya, to kakaya-libo  iz  dekoracij
inogda ozhivaet i sparivaetsya s ostavshimsya. Inymi slovami, dekoracii obladayut
skrytym potencialom zhizni.
     -- Togda neponyatno, v chem raznica mezhdu dekoraciej i  zhivym  chelovekom.
Naprimer, v kakoj moment ozhivayushchaya dekoraciya stanovitsya novym partnerom?
     --  Otlichit'  trudno.  Strogo  govorya,  dekoraciya  --  eto  ob容kt,  ne
obladayushchij svobodoj voli i ne sposobnyj k mezh座arusnym perehodam.
     -- A esli ya uvezu kakuyu-nibud' dekoraciyu na sleduyushchij yarus nasil'no?
     -- |to nevozmozhno: gruzopod容mnost' Lifta --  ne  bolee  dvuh  chelovek.
Edinstvennyj sposob privezti dekoraciyu -- eto brosit' svoego partnera...
     --  ...v  kakovom  sluchae  privezennaya   dekoraciya   stanovitsya   novym
partnerom? -- zakonchil za Sledovatelya Franc.
     -- Sovershenno verno.
     Fric govoril  s  nepoddel'nym  udovol'stviem  --  bylo  vidno,  chto  on
dejstvitel'no lyubit svoyu nauku.
     -- Pomimo etogo, teoriya "Bog ispytyvaet cheloveka"  dopuskaet  i  drugie
protivorechiya,  --  prodolzhal  on.  --  K  primeru, izvestny sluchai, kogda na
Vtorom  YAruse  podsledstvennym  ne  predostavlyalos'  ni  odnoj   vozmozhnosti
sovershit' nesprovocirovannoe ubijstvo...
     -- Mozhet, Bog videl,  chto  oni  dostojny  Tret'ego  YArusa  bezo  vsyakih
ispytanij?
     -- |, net. V takih sluchayah on prosto perevodit cheloveka s Pervogo YArusa
srazu na Tretij.
     -- Neuzhto i tak byvaet? --  udivilsya  Franc.  --  Togda  lish'  ostaetsya
predpolozhit', chto eto oshibki. Dolzhen zhe Bog inogda oshibat'sya?
     -- I takaya teoriya est', -- Fric ulybnulsya. -- Kstati, skazhu ya vam,  ona
zasluzhivaet  bol'shego  vnimaniya, chem kazhetsya s pervogo vzglyada. Odin iz moih
kolleg, analiziruya vsevozmozhnye anomalii, vyyavil ochen' interesnye sovpadeniya
--  tak  skazat',  zakonomernosti otklonenij ot zakonomernostej... No mne ne
hochetsya vdavat'sya v podrobnosti -- my i  tak  obsuzhdaem  "teoriyu  ispytanij"
slishkom  dolgo. A ved' est' kak minimum eshche chetyre versii, kazhdaya iz kotoryh
tozhe ob座asnyaet mnogie, esli ne vse, fakty.
     -- Naprimer?... -- zainteresovalsya Franc. --  Hotya  net,  podozhdite,  ya
hochu  sprosit'  o  drugom:  chto  eta za planeta, gde my sejchas nahodimsya? Vy
voobshche fizicheskuyu storonu etogo mira issleduete?
     -- Pochti net... -- bez interesa otvechal Fric. --  I  po  ochen'  prostoj
prichine:  dlya  izucheniya  fiziki  zdes'  rovno  te  zhe  vozmozhnosti,  chto i v
dosmertnoj zhizni, a vot dlya filosofii -- more novoj  informacii.  Vy  tol'ko
podumajte:  vse  do  odnoj  teorii  zagrobnoj zhizni okazalis' neverny! Pered
nashimi  glazami  razvertyvaetsya  nevidannyj  spektakl',  i  on  zhdet  svoego
ob'yasneniya. |to -- velichajshij vyzov, broshennyj Bogom cheloveku!
     SHCHeki Frica razrumyanilis', glaza goreli. Privstav, on dostal iz  zadnego
karmana nosovoj platok i vysmorkalsya.
     -- YA ne ponimayu... -- Franc otkashlyalsya.  --  Fizicheskaya  i  filosofskaya
storony  mira svyazany: izuchenie estestvennyh nauk navernyaka dast otvety i na
mnogie filosofskie voprosy.
     --  Fizika  zdes'  tochno  takaya  zhe,  kak   i   v   predydushchej   zhizni:
relyativistskaya  mehanika,  uravneniya Nav'e -- Stoksa, polya YAnga -- Millsa...
Pojmite zhe, raznica sovsem v drugom!
     -- A smert'? -- vskrichal Franc. -- Smert' opredelyaetsya fizikoj, himiej,
esli  ugodno,  --  no  ne  filosofiej.  Ob座asnite,  kak nashi tela i soznaniya
voskresayut posle fizicheskoj smerti, i vy zaodno otvetite  na  desyatki  chisto
filosofskih voprosov! Ved' smert' sushchestvuet i zdes' -- tak vpered, izuchajte
ee!
     -- Izuchenie smerti -- eto tupik, -- vozrazil Fric. -- Lyudi  izuchali  ee
na protyazhenii vsej istorii chelovechestva i vse tak zhe daleki ot razgadki, kak
i v samom nachale. A u nas nichut' ne bol'she shansov razreshit' etu golovolomku,
chem  u  nih,  ibo  to, chto smert' proishodit s nami vo vtoroj raz, nichego ne
uproshchaet! Da, nam dobavilsya ogromnyj kusok novoj zhizni, no smert'...  smert'
ostalas'  takoj  zhe,  kakoj  byla.  Ona  tak  zhe neobratima, iz nee nikto ne
vozvrashchaetsya -- i my po-prezhnemu ne mozhem uznat', chto proizojdet posle.
     -- Da ya i ne sporyu, chto iz smerti nikto ne vozvrashchaetsya. No ved' my uzhe
po razu umirali -- neuzheli etot opyt ne daet materiala dlya obobshchenij?
     -- Rovno nikakogo! -- otrubil Fric. -- Posle pervoj smerti my okazalis'
zdes',  posle  vtoroj  --  mozhem  okazat'sya  gde ugodno. Gadanie v poslednem
sluchae stol' zhe celesoobrazno, skol' i v pervom. Pripomnite vsyu  tu  erundu,
kotoruyu chelovechestvo naplelo vokrug smerti za pyat' tysyach let svoej istorii!
     Franc ustalo pomassiroval sebe veki.
     -- A vy probovali chto-nibud' uznat' o CHetvertom YAruse?
     --  |to  tozhe  nevozmozhno,  --  Fric  pokachal  golovoj,  --   fizicheski
nevozmozhno...  Ne  vdavayas'  v podrobnosti, skazhu, chto Sistema ustroena tak,
chto "sverhu vniz" informaciya ne peredaetsya.
     -- A snizu vverh?
     -- Snizu vverh -- proshche prostogo: kladi v Lift,  da  otpravlyaj.  Tol'ko
zachem?...
     -- A pochemu schitaetsya, chto CHetvertyj YArus huzhe Tret'ego, esli vy o  nem
nichego ne znaete?
     --  Ob容ktivnyh  dannyh  k  tomu  net.   Dumayu,   chto   prichina   zdes'
psihologicheskogo   haraktera:   lyudi   so   Vtorogo   YArusa  popadayut  syuda,
namuchivshis', -- nu i reshayut, chto ot dobra dobra ne ishchut.
     Franc  vzyal  s  tumbochki  stakan  vody  i  otpil   glotok.   Ozhivlenie,
ispytyvaemoe  im  v  nachale  razgovora,  uletuchilos'...  on  chuvstvoval lish'
ustalost'.
     -- Ladno, -- skazal on, --  Bog  s  nej,  so  smert'yu,  Bog  s  nim,  s
CHetvertym YArusom... No ved' ne mozhet vsya zdeshnyaya fizika byt' toj zhe samoj --
inache kakim obrazom moe telo v mgnovenie oka pereneslos' syuda posle  avarii?
Gde  nahoditsya  etot  mir  po  otnosheniyu  k  "dosmertnomu" miru -- na drugoj
planete, v devyatom izmerenii? Gde nahodyatsya ostal'nye yarusy? Da eto protivno
chelovecheskoj  prirode  -- udovletvorit'sya izucheniem odnogo, pust' dazhe ochen'
bol'shogo, kuska mira i ignorirovat' vse ostal'noe!
     -- Vy slishkom lyubopytny, -- s ele zametnoj usmeshkoj proiznes  Fric.  --
|to meshaet koncentracii. Nichego, pobudete u nas podol'she...
     -- U menya est' dva voprosa, -- perebil ego Franc. --  Pervyj:  v  kakom
vide poyavlyayutsya zdes' lyudi, umershie ot starosti?
     -- Nikto nikogda ne umiraet ot odnoj starosti. Vsegda est' kakie-nibud'
bolezni  ili  travmy  -- a kogda chelovek okazyvaetsya zdes', oni ischezayut bez
sleda. Inymi slovami, Bog perenosit syuda vseh absolyutno zdorovymi,  a  potom
daet   dozhit'  otpushchennyj  kazhdomu  srok  zhizni  do  konca...  tak  skazat',
doispol'zovat' popytku.
     -- Togda pochemu zhe srednij vozrast zdeshnih lyudej ne  prevyshaet  srednij
vozrast  dosmertnogo  mira?  --  udivilsya  Franc,  -- Ved' lyudi, v osnovnom,
umirayut v starosti!
     -- Vy ne uchityvaete rodivshihsya zdes' detej. --  otvechal  Fric,  --  No,
voobshche-to,  vy  pravy:  srednij vozrast u nas zametno vyshe, chem v dosmertnom
mire. Nu, a naselenie pervyh dvuh  yarusov  sostoit  iz  dekoracij...  u  nih
vozrasta net.
     -- Togda vtoroj  vopros,  --  skazal  Franc.  --  esli  Bog  ispytyvaet
cheloveka, to chem On ispytyvaet ego zdes', na Tret'em YAruse?
     Pered otvetom Sledovatel' sdelal pauzu -- dozhd' zapolnil ee  barabannoj
drob'yu kapel' po chernomu steklu okna.
     -- Schast'em, -- lico Frica osvetilos'.  --  CHelovek  mozhet  byt'  zdes'
ochen'  schastliv,  Franc.  Esli  tol'ko  on  hochet  etogo: interesnaya rabota,
lyubimaya zhenshchina, druz'ya, ponimayushchie s poluslova i interesuyushchiesya tem zhe, chem
on... CHto vam nuzhno eshche?
     -- Ne znayu, mozhet byt', i nichego, -- Franc prislushalsya k sebe. --  Net,
mne nuzhen kak minimum eshche odin ingredient.
     -- Kakoj?
     -- YA hochu ponimat' vse.
     Fric vypryamilsya na svoem stule i, podnyav  ukazatel'nyj  palec,  pokachal
rukoj, kak strelkoj metronoma.
     -- |to nevozmozhno.
     Slovo "nevozmozhno" upalo na pol, kak girya.
     -- Pochemu?
     -- CHto takoe ponimanie? -- Sledovatel' popravil na perenosice ochki.  --
Dlya vas -- cheloveka, obladayushchego navykami logicheskogo myshleniya, -- ponimanie
est' svedenie slozhnyh yavlenij k elementarnym  zakonam.  No,  chto  vy  hotite
schitat'  elementarnym?  Esli  fizicheskie  zakony,  to eto nereal'no: slishkom
veliko rasstoyanie mezhdu nadezhnym  mirom  fiziki  i  zdeshnim  nepredskazuemym
haosom. Ili net, ne sovsem tak: nereal'no dlya odnogo cheloveka, nachinayushchego s
nulya...
     -- Pogodite, Fric! Vy zabyvaete, chto ya prishel ne na pustoe mesto.  Ved'
do menya zdes' sushchestvovali vy, a do vas -- vashi predshestvenniki! Vy nakopili
more informacii... razve eto nazyvaetsya "nachinat' s nulya"?
     Fric ulybnulsya, on yavno naslazhdalsya diskussiej.
     -- Vy  putaete  dve  blizkie,  no  vse  zhe  razlichnye  veshchi:  znanie  i
ponimanie.  Znanie  mozhno  nakopit'  i  peredat' po nasledstvu, ponimanie --
nel'zya. Ponimanie yavlyaetsya znaniem lish' na odnu chetvert', a na ostal'nye tri
--  prinyatiem  i priyatiem mira, v kotorom zhivesh'. Odnako zdeshnij mir slishkom
drugoj:  esli  vy  ne  rodilis'  v  nem,  vam  nikogda  ne  dostignut'  togo
intellektual'nogo komforta, kotoryj nazyvaetsya "polnym ponimaniem"...
     -- Dostigayut li ego rodivshiesya zdes' deti?
     -- Dostigayut, no tol'ko v tom, chto kasaetsya Tret'ego YArusa, a o  Pervom
i  Vtorom  oni  imeyut  eshche men'she ponyatiya, chem vy. I, kstati, Tretij YArus --
samyj logichnyj s tochki zreniya dosmertnoj zhizni.
     -- Vy uslozhnyaete, -- skazal Franc posle nedolgoj  pauzy.  --  Dlya  menya
ponimanie  yavlyaetsya  znaniem  na  90  procentov,  a ne na 25. I eshche: chuvstvo
intellektual'nogo komforta  mne  daet  ne  stol'ko  konechnaya  cel',  skol'ko
dvizhenie k nej, -- on pomolchal, proveryaya svoyu logiku. -- YA dolzhen nepreryvno
dvigat'sya k absolyutnomu ponimaniyu, inache ya sojdu s uma!
     -- Vy delaete ser'eznuyu oshibku,  Franc,  --  vozrazil  Sledovatel'.  --
Absolyutnoe  ponimanie -- eto himera, mirazh... dvizhenie v etom napravlenii ne
privedet  vas  ni  k  chemu  horoshemu.   Sdelajte   ustupku,   stremites'   k
ogranichennomu ponimaniyu -- k ponimaniyu blizhajshej k vam chasti mira. Kak ya.
     Vocarilas' tishina.
     -- Ne mogu, -- nakonec otvetil Franc. -- Prezhde, chem ya umru  vo  vtoroj
raz, ya dolzhen popytat'sya ponyat' vse.
     -- |kzistencial'noe neterpenie... -- usmehnulsya Fric, -- da eshche v takoj
tyazheloj  forme! Stranno videt' boyazn' ne "ulozhit'sya" v otvedennyj emu srok v
cheloveke, uzhe perezhivshem odnu smert'.
     -- YA ne hochu sejchas ob etom dumat', -- k  ustalosti  Franca  dobavilas'
golovnaya bol'. -- U menya ved' est' vremya?
     -- Do zavtra, -- rovnym  golosom  proiznes  Sledovatel'.  --  Zavtra  v
vosem' utra mne nuzhen otvet... Tanya razve vam ne govorila?
     -- Net... kakoj otvet?
     -- Ostaetes' li vy zdes' ili perehodite na CHetvertyj YArus.
     -- CHto-o? -- vskrichal Franc. -- Da ya v pervyj  raz  ob  etom  slyshu!...
Pochemu zavtra?
     -- Obychnyj poryadok: ne pozdnee semidesyati dnej po  pribytii  na  Tretij
YArus.
     -- Vot eto novost'! -- Franc rezko vypryamilsya  na  podushke  i  tut  zhe,
smorshchivshis'  ot boli, bessil'no otkinulsya nazad. -- Da ya i ne dumal ob etom.
Nu, ya ej skazhu... -- on vnezapno  razozlilsya  na  idiotskij  postupok  Tani,
zabyvshej soobshchit' emu o predstoyashchem reshenii. -- A pochemu takaya speshka? U vas
chto -- instrukciya?
     -- Instrukciya?... -- Fric ozadachenno popravil na perenosice ochki. -- Da
net...  my prosto vsegda tak delali. Nu, esli hotite, mogu dat' vam otsrochku
-- skazhem, do poslezavtrashnego vechera, horosho?  --  Sledovatel'  podobral  s
pola  svoj  attashe-kejs i vstal. -- Podumajte, vremya est'... da i reshenie, v
obshchem-to, ochevidno,  --  uzhe  ot  dveri  on  obernulsya  nazad.  --  YA  pridu
poslezavtra v sem' vechera: podpishem bessrochnuyu priostanovku sledstviya, i vse
dela... Do svidan'ya.
     -- Do svidan'ya,  --  otozvalsya  Franc,  opustil  golovu  na  podushku  i
otvernulsya k oknu.
     CHernoe steklo okna otrazhalo lish' belyj potolok.





     Otkloneniya ot privychnogo rasporyadka dnya nachalis' srazu zhe,  kak  tol'ko
Franc formal'no otkazalsya ot priostanovki sledstviya. Stoilo lish' Sledovatelyu
Fricu vyjti iz palaty, unosya v svoem attashe-kejse Postanovlenie  o  peredache
dela  na  CHetvertyj YArus, kak v dver' voshla Vtoraya Medsestra, otsoedinila ot
Francevoj ruki provoda i otklyuchila apparaturu na etazherke u steny. Ochevidno,
on bolee ne schitalsya pacientom Gospitalya, v sootvetstvii s chem vos'michasovyj
vizit Doktora takzhe okazalsya otmenen.
     Sleduyushchaya neozhidannost' proizoshla srazu posle uzhina: Medsestra prinesla
bol'shuyu   hrustal'nuyu   vazu   s   osennimi   list'yami   i,   skazav  chto-to
laskovo-obvolakivayushchee, postavila na tumbochku. Franc gluboko vzdohnul  --  i
nayavu oshchutil snivshijsya emu skvoz' zakrytoe okno zapah oseni.
     Nakonec pered snom emu ne dali ocherednoj porcii tabletok: Vtoraya prishla
v  palatu  s  pustymi  rukami -- ni blyudechka s lekarstvami, ni stakana vody.
Franc voprositel'no posmotrel na nee, izobraziv, kak brosaet tabletku v  rot
i  zapivaet vodoj, no Medsestra, myagko ulybayas', pokachala golovoj. Potom ona
podoshla k posteli, naklonilas' i neozhidanno  pocelovala  ego  v  guby.  Poka
oshelomlennyj  Franc  prihodil  v sebya, Vtoraya pogasila svet i vyshla, ostaviv
pozadi sebya, kak cheshirskij kot, reyushchuyu v temnote vozduha ulybku.
     Franc  ostalsya  odin.  Iz-pod  poluprozrachnoj  kisei  oblakov  v   okno
prosvechivala  polnaya  luna,  dozhdya  ne  bylo. Spat' on poka ne sobiralsya, on
sobiralsya dumat'. Hotya chego tam dumat'? Postanovlenie podpisano -- obratnogo
puti net.
     On  zakryl  glaza,  v  kotoryj  raz   proveryaya   pravil'nost'   resheniya
vnutrennimi  oshchushcheniyami...  na dushe bylo smutno. Podpisanie Postanovleniya ne
kazalos' bespovorotnym, vse eshche mozhet desyat' raz izmenit'sya...
     Hotya, s drugoj storony, chto mozhet izmenit'sya: zavtra v  vosem'  za  nim
zaedet Fric -- i vse, konec Tret'emu YArusu.
     I vse, konec ego romanu s Tanej.
     Nemnogo pritupivshayasya bol' ozhila vnov',  chut'  nizhe  rany  v  grudi,  v
rajone  solnechnogo  spleteniya.  A  eshche  govoryat,  chto ot lyubvi dolzhno bolet'
serdce -- chush'! Skoree, blizhe k zheludku. Franc usmehnulsya:  celebnaya  ironiya
spaset ego, kak vsegda.
     A  mozhet,  vse-taki  ostat'sya?  Poprosit'   Frica   porvat'   proklyatoe
Postanovlenie  --  i  pust' podbrosit Franca zavtra utrom na svoej mashine do
Taninogo doma! Franc predstavil sebe, kak nazhimaet knopku zvonka i nichego ne
ozhidayushchaya,  sonnaya  Tanya otkryvaet dver'. I togda on skazhet ej: "YA ostayus'!"
-- a ona brositsya emu na grud' i pril'net teplym tonen'kim  telom.  Gospodi,
zachem on vse eto zateyal?!...
     -- Gospodi, zachem ty vse eto zateyal?!...
     Vzdrognuv ot neozhidannosti, Franc otkryl glaza:  dver'  v  palatu  byla
priotkryta, na poroge, chernym siluetom -- Tanya.
     -- Zakroj dver', -- tiho skazal  on.  --  I  govori  shepotom,  esli  ne
hochesh', chtoby tebya vyveli so skandalom. Kak ty voobshche syuda probralas'?
     Ploho razlichimaya v temnote komnaty, Tanya otdelilas' ot  pritoloki  i  s
gromkim shchelchkom zatvorila dver'.
     -- CHerez vhod, -- skazala ona v polnyj  golos.  --  V  korpuse  nikogo,
krome nas, net.
     -- Otkuda ty znaesh'?
     -- CHuvstvuyu.
     Ona nevesomo prisela na kraj krovati.
     -- CHto, podpisal?
     -- Podpisal, -- Franc nazhal na knopku, chtoby pripodnyat'  izgolov'e,  no
krovat' ostalas' v gorizontal'nom polozhenii. -- CHto za chert!...
     -- |lektrichestva nigde net -- mozhesh' ne pytat'sya.
     -- A svet v koridorah?
     -- Govoryu tebe, net nigde.
     Ot nee ishodil slabyj zapah duhov i osennej svezhesti.
     -- Pochemu ty ne hochesh' ostat'sya na Tret'em YAruse? -- sprosila Tanya.
     -- A pochemu ty ne hochesh' ujti so mnoj na CHetvertyj?
     -- YA tebe govorila: ya boyus'.
     -- I ya tebe govoril: ya ne mogu zhit', ne ponimaya.
     -- A ya tebe na eto otvechala: ty vse ravno ne smozhesh' ponyat'  vse  i  do
konca.
     -- A ya tebe na eto otvechal: ya dolzhen hotya by popytat'sya.
     Potok serebristogo sveta, struivshijsya  v  okno,  plavno  usilivalsya  --
oblachko,  zakryvavshee  lunu,  spolzalo,  unosimoe  vetrom. Esli b ne zelenye
glaza, lico Tani kazalos' by sdelannym iz gipsa.
     -- CHush'! --  s  neozhidannym  ozlobleniem  vydohnula  ona.  --  V  kakoj
durackoj  knizhke  ty  eto  vychital?  Takaya  chepuha  ne  mozhet byt' nastoyashchej
prichinoj, normal'nyj chelovek ne poedet chert  znaet  kuda  iz-za  vydumannogo
idiotizma!  Tak  delayut  tol'ko  geroi  podrostkovyh  romanov  pro pokorenie
Antarktiki! -- Tanya zahlebyvalas' slovami. --  Da  skazhi  ty  mne,  nakonec,
pravdu, idiot... muchitel'...
     -- YA tebe uzhe skazal. Postarajsya ponyat'.
     Na neskol'ko sekund stalo tiho.
     -- Izvini. YA byla ne prava, -- Tanya vstala i otoshla k oknu.
     -- Postarajsya ponyat', -- povtoril  Franc,  --  kak  by  knizhno  eto  ni
zvuchalo:  ya ne mogu byt' schastliv, ne ponyav proizoshedshego. YA dolzhen dojti do
konca.
     -- Konca chego?
     -- Konca Labirinta.
     -- A esli u nego net konca? -- po golosu  Tani  bylo  slyshno,  chto  ona
vot-vot zaplachet.
     -- Togda ya prosto dolzhen idti. V nuzhnom napravlenii.
     -- Nuzhnom komu?
     -- Mne. Dlya moego ponimaniya.
     Razdalis' vshlipyvaniya -- tihie i zhalostlivye.
     -- Perestan', malysh, -- skrivivshis' ot boli, Franc sel na  posteli.  --
Idi syuda.
     CHernyj siluet u okna ne shevel'nulsya.
     -- Bros'... -- Tanya vzdohnula, sderzhivaya vshlipy. --  Esli  b  ty  menya
zhalel, to ostalsya by zdes'.
     -- A esli b ty menya lyubila, to poshla by so mnoj.
     -- YA tebya lyublyu -- ty eto znaesh'.
     Prezhde chem otvetit', Franc prislushalsya k svoim oshchushcheniyam.
     -- Znayu.
     Rezkim dvizheniem Tanya povernulas' k nemu.
     -- Mozhet, vse-taki ostanesh'sya? Esli mne ne verish',  tak  hot'  poslushaj
Frica:  zdes'  mozhno byt' schastlivym. Hochesh' zanimat'sya naukoj? Zanimajsya --
fizikoj, matematikoj, chem ugodno... Ne hochesh' matematikoj, razbirajsya vmeste
s  nim  v  etom  idiotskom  balagane,  kuda  nas  zaneslo. CHto tebya tashchit na
CHetvertyj YArus?
     -- YA tebe uzhe govoril: sidya zdes', ya ni v chem razobrat'sya ne smogu.
     -- A kak zhe Fric? On chto, etogo ne ponimaet? -- Tanya shagnula vpered. --
Esli  hochesh'  znat',  ty dazhe pohozh na nego vneshne -- tol'ko bez ochkov. Dazhe
imya, i to pohozhe!
     -- Da pri chem zdes' imya?
     -- Pri tom: esli on mozhet byt' zdes' schastliv, znachit i ty smozhesh'!
     -- Ne znachit.
     -- Nu, chto  tebe  eshche  skazat'?  --  bylo  vidno,  chto  Tanya  staraetsya
uspokoit'sya. -- Podumaj eshche raz, mozhet...
     -- YA uzhe podpisal Postanovlenie -- ty znaesh'.
     Tanya shagnula vpered i opustilas' na kraj krovati.
     -- Znayu, -- tiho skazala ona. -- A ya podpisala bumazhku, chto ostayus'.
     Stalo tiho.
     Pervym narushil molchanie Franc:
     -- Slushaj, esli b ty soglasilas' ujti so mnoj, to, mozhet, my smogli  by
ugovorit' Frica...
     -- YA tebe govorila sto raz -- ya boyus'.
     -- Boish'sya chego?
     -- Vsego: boli, goloda, pytok, unizhenij... Boyus' neizvestnosti.
     -- Kto skazal, chto na CHetvertom YAruse tebya budut  pytat'?  Da  po  vsem
teoriyam Frica...
     -- Ne znayu ya vashih durackih teorij. I ne hochu znat' -- ni  odna  teoriya
ne mozhet predskazat' to, chto budet dal'she.
     Franc otkinulsya na podushku.
     -- Snachala ty peretashchila nas -- protiv moej voli! -- s Pervogo YArusa na
Vtoroj,  -- s zakipayushchim razdrazheniem skazal on, -- a teper', rukovodstvuyas'
stol' zhe irracional'nymi argumentami, hochesh' ostavit' zdes'.
     Otvetom bylo molchanie.
     -- Trudno s toboj. Ty ne slushaesh'sya golosa razuma.
     -- A ty? -- Tanya gnevno povernulas' k Francu. -- Ty slushaesh'sya?  Tol'ko
zakonchennyj idiot popretsya otsyuda neizvestno kuda!
     -- Ty mozhesh' razgovarivat' spokojno? Ili hotya by vezhlivo?
     Tanya opyat' vstala i otoshla k oknu.
     -- Izvini, -- i posle dolgogo molchaniya. -- YA, navernoe, pojdu --  my  s
toboj ne dogovorimsya...
     -- Podozhdi, -- Francu stalo strashno, chto ona  dejstvitel'no  ujdet.  --
Podozhdi,  ya  soglasen  --  nikakie teorii ne mogut predskazat', chto budet na
CHetvertom YAruse. No predchuvstviya... predchuvstviyam ved' ty verish'?
     -- U menya net predchuvstvij  naschet  CHetvertogo  YArusa,  --  golos  Tani
zvuchal gluho i besstrastno.
     -- A u menya est' -- naschet Tret'ego. YA chuvstvuyu fal'shivku.
     -- Ty ne umeesh' chuvstvovat'. Ty umeesh' tol'ko  nablyudat',  vychislyat'  i
delat' vyvody.
     -- Nazyvaj eto, kak hochesh', no zdes' slishkom  chisto,  slishkom  teplo...
|tot Fric -- slishkom druzhelyuben i slishkom uvlechen svoej naukoj... A pri etom
ne ponimaet i poloviny togo, chto proishodit vokrug!  Zdes'  est'  chto-to  ot
Pervogo  YArusa:  medsestry  i  vrachi, razgovarivayushchie na nikomu ne izvestnom
yazyke, kakie-to tabletki...
     Tanya rezko obernulas' i podoshla k krovati.
     -- Nu, togda  vse  shoditsya:  raz  Tretij  YArus  pohozh  na  Pervyj,  to
CHetvertyj  budet  pohozh  na Vtoroj. |to, kak raz, vo chto oni zdes' veryat! --
ona opyat' sela na kraj posteli i sklonilas' nad Francem. --  Mozhet  vse-taki
ostanesh'sya?
     -- Znaesh', chem nash razgovor otlichaetsya ot partii v shahmaty?
     -- CHem? -- nedoumenno peresprosila Tanya.
     -- Tem, chto posle  troekratnogo  povtoreniya  pozicii  shahmatnye  igroki
avtomaticheski soglashayutsya na nich'yu.
     Kakoe-to mgnovenie Tanya molchala, sklonivshis'  v  temnote  nad  Francem,
potom gromko vshlipnula.
     -- Ty... ty...
     Na ego lico zakapali slezy -- eto byla neudachnaya shutka.
     -- Izvini menya, malysh, -- toroplivo skazal Franc, -- ya  ne  hotel  tebya
obidet', -- on prityanul ee k sebe za sheyu.





     Ostorozhno, chtoby izbezhat'  shchelchka,  Tanya  zakryla  dver'.  Teper':  dva
proleta  po  lestnice, dvenadcat' shagov do mashiny, dvadcat' dva kilometra do
Goroda. A skol'ko let do konca zhizni? Ej vsego tridcat' tri -- ostatka zhizni
mozhet hvatit' nadolgo.
     "Bez Malysha -- NE HOCHU ZHITX!
     Togda idi s nim vmeste.
     A idti s nim -- NE MOGU! Legko emu govorit', kogda on ne znaet, kak eta
gadina muchila menya na Vtorom YAruse".
     Ona medlenno poshla v kromeshnoj temnote koridora, vedya rukoj  po  stene,
chtoby ne propustit' vhod na lestnicu.
     "A chto emu do togo?... Ona emu, vrode, dazhe ponravilas'.
     Perestan', nu chto ty gorodish'!
     A chego on ottolknul ee v storonu, kogda te nachali strelyat'?
     Dobryj on, ottogo i ottolknul. A ty -- dura! Skazhi spasibo, chto  on  ne
pomnit, chto ty togda v Lifte nagovorila!
     Puskaj vspominaet -- mne do etogo dela net. Vse ravno on menya brosil!"
     Na ulice bylo temno,  morosil  dozhd'.  Tanya  tihon'ko  prikryla  dvercu
mashiny  i  pristegnulas',  potom  v poslednij raz posmotrela na chernuyu glybu
bol'nichnogo korpusa i okno Francevoj palaty. Vot ono,  rukoj  podat'  --  na
stekle  blestyat  dozhdevye  kapli.  Kakoe  u nego bylo mirnoe lico, kogda ona
uhodila... Sekund desyat' Tanya  sidela,  bessil'no  uroniv  ruki  na  rul'  i
opustiv  golovu.  Vse,  pora.  Ona zavela motor i plavno, na malyh oborotah,
tronulas' s mesta.
     "Gospodi, kak teper' zhit'?
     A tak -- kak ran'she. Do togo, kak vstretila  Malysha.  I  ne  krivlyajsya,
pozhalujsta:  vyzhivesh'. Poplachesh', pomuchaesh'sya -- i vyzhivesh'. Pomnish', kak ot
tebya Ivan ushel? A do etogo -- Sashka?
     Da po sravneniyu s Malyshom, Sashka i Ivan -- prosto nedodelki! CHto ty  ih
ravnyaesh'!
     Ne v tom delo, chto nedodelki -- delo v tebe! Ty vsyu zhizn' prozhila  odna
-- i vyzhila. A Sashka i Ivan, a teper' Malysh, -- dany tebe ot shchedrot... Mnogo
li,  malo  --  no  eto  izbytok,  dobavok,  podarok...  nesushchestvennyj   dlya
vyzhivaniya".
     Vyhvatyvaemoe farami iz temnoty, devstvenno pustoe  shosse  nabegalo  na
mashinu  monotonnoj nit'yu. Vozduh so svistom razbivalsya o vetrovoe steklo. Ne
svodya vzglyada s dorogi,  Tanya  protyanula  ruku  nazad  i  zazhgla  lampu  pod
potolkom  kabiny.  Zatem,  vytyanuv sheyu, posmotrela na sebya v zerkalo zadnego
obzora: na levoj skule lihoradochnyj rumyanec, na pravoj --  krasnovatyj  shram
vylez  iz  pod  tolstogo  sloya  grima, pod glazami -- chernye krugi i razvody
tushi. Koshmar... "Ladno, snachala otplachus', potom otosplyus'... poskorej by do
doma  dobrat'sya".  Tanya  vyklyuchila svet i nazhala posil'nej na akselerator --
mashina, urcha moshchnym motorom, plavno uskorilas' do sta dvadcati.
     "A zachem zhe ty svoemu Malyshu izmenyala, esli tak ego lyubish'?"
     "Tol'ko b ne bylo doma etogo... krasavca-muzhchiny. Dura ya, dura...  sto,
tysyachu  raz dura... Zachem dala emu klyuchi? A vdrug on sejchas zayavilsya i zhdet?
-- na mgnovenie ee zahlestnula panika. -- Net, on,  pomnitsya,  sobiralsya  za
Gorod s nochevkoj..."
     Tanya oblegchenno vzdohnula.
     "A-a, molchish'... nechego skazat'? CHto, mozhet, Malysh tebe kak muzhchina  ne
podhodil?  Net, sama govorila: s nim -- luchshe vseh! Mozhet, on tebe vneshne ne
nravilsya? Tozhe net: samyj krasivyj, samyj luchshij.  Mozhet,  u  nego  harakter
vrednyj?  Opyat'  zhe  net:  samyj  dobryj, samyj umnyj, samyj veselyj! Kak ty
mogla sputat'sya s absolyutno chuzhim tebe chelovekom? Zachem?!"
     "A i vpravdu, zachem?" -- neozhidanno holodno podumala Tanya.

Taniny vospominaniya. CHast' 1

     Skol'ko ona sebya pomnila -- u nee libo nikogo ne bylo, libo srazu dvoe.
A  to  i  troe... Vprochem, troe byvalo ne ochen' chasto -- pozhaluj, dazhe rezhe,
chem nikogo. Tochnee skazat', tol'ko chetyre raza i byvalo... i, kstati, tretij
poyavlyalsya lish' na korotkoe vremya i srazu zhe ischezal.
     Stranno, ona nikogda ne schitala sebya shlyuhoj... da i nikto, vrode by, ne
schital, krome Sashkinoj mamen'ki. Prosto: opytnaya zhenshchina.
     I ej nikogda ne prihodilos' lgat': zachem lgat', kogda mozhno  prosto  ne
otvechat'  na  voprosy?  Ona  ovladela  etim priemom ochen' bystro. K primeru,
sprashivaet on vecherom: "Gde ty byla v dva? YA tebe na rabotu zvonil,  a  tebya
net".  A  ty otvechaesh': "Davaj potom pogovorim, u menya sejchas golova bolit".
Esli proiznesti slovo "potom" pravil'nym golosom, to chelovek srazu otstaet.
     V pervyj raz ona izmenila svoemu vozlyublennomu,  kogda  ej  ne  bylo  i
vosemnadcati. Hotya, strogo govorya, mozhno li schitat' eto izmenoj? -- ona ved'
s vozlyublennym tem ni razu ne  spala  i  dazhe  ne  celovalas'.  Da  chto  tam
celovat'sya...  ob座asneniya  mezhdu nimi -- i togo ne proizoshlo! Nado zhe, kakoj
duroj byla: vlyubilas' po ushi, chut' v obmoroki  ne  padala  --  a  ne  smogla
ulozhit'    ego    v    postel'!    Tanya    rabotala    togda   v   malen'koj
arhitekturno-restavracionnoj kontore i odnovremenno uchilas' na  vechernem  --
vremeni   ne  hvatalo  katastroficheski.  I  pri  vsem  pri  tom:  special'no
vskakivala kazhdoe utro na chetvert' chasa  ran'she,  pripiralas'  na  rabotu  i
zhdala, poka primchitsya Kol'ka na svoem motocikle!... On vsegda priezzhal minut
za desyat' do nachala rabochego dnya: govoril, chto dvizhenie ne takoe sil'noe, --
vot  ona  i  staralas'...  Odnako  nichego  iz  etih  utrennih tet-a-tetov ne
poluchalos': burknut drug drugu zdras'te i zasyadut za rabotu, kak  homyaki  za
semechki.  Kol'kin  stol  raspolagalsya  pozadi  Taninogo,  i  ta  kozhej spiny
chuvstvovala prisutstvie svoego vozlyublennogo. Huzhe togo: kak tol'ko s  ulicy
donosilsya   zvuk   priblizhavshegosya   motocikla  (komnata,  gde  oni  sideli,
nahodilas' na pervom etazhe), ee serdce podnimalos' k gorlu i ostavalos' tam,
poka ne prihodili ostal'nye sosluzhivcy. Potom tekuchka dnya zasasyvala Tanyu, i
ona na vremya zabyvala o svoih perezhivaniyah -- do teh por, poka  ne  konchalsya
rabochij  den'  i  Kol'ka,  nadev kozhanuyu tuzhurku, ne napravlyalsya k vyhodu. I
togda ee volnoj zahlestyvalo otchayanie, ibo on uhodil ot  nee  v  Neizvestnyj
Mir  Drugih  Devushek  --  bolee simpatichnyh licom i s namnogo bol'shej, chem u
nee, grud'yu! Gospodi, nu ne dura li?...
     A potom byla ta komandirovka, gde ona poznakomilas' s Davidom.
     Stranno, ee pochemu-to vsegda tyanulo k evreyam  --  ona  dazhe  podschitala
odin  raz:  iz  vosemnadcati lyubovnikov, vklyuchaya dvuh muzhej, -- sem' evreev.
Bol'she odnoj treti -- dejstvitel'no, izbrannyj narod! A mozhet, eto ih tyanulo
k  nej...  Odin  iz lyubovnikov-neevreev nepriyaznenno ob座asnyal sej fenomen ee
pohotlivost'yu: evrei -- lyudi vostochnye, vot ih na razvratnyh i tyanet.  CHush'!
Vostochnyh  lyudej tyanet na blondinok, a ona -- temnaya shatenka... i voobshche, na
kozhu smuglaya.
     Nu, tak ili inache, a pervym ee lyubovnikom byl kak raz evrej. Da eshche  na
dvadcat'  pyat' let ee starshe. V tu komandirovku oni poehali vtroem: Tanya, ee
nachal'nik so strannoj familiej ZHelnorago i David Fel'dman  --  predstavitel'
Instituta Restavracii. Kak tol'ko ona uvidala ego za dva dnya do ot容zda, tak
srazu chto-to opustilos' vnizu ee zhivota -- ona  togda  ne  ponyala,  chto  eto
znachit.  U  Tani s detstva na vse sobytiya i emocii byli svoi fiziologicheskii
reakcii: rasstroena chem-to -- toshnit, skuchno  --  ikaet,  ustala  --  golova
bolit  s  zatylka,  zhaleet  kogo-nibud'  --  skuly  svodit,  budto  limonami
ob容las'. Odnako chuvstvo vnizu zhivota ne sluchalos' s nej do etogo  ni  razu.
Lish'  ispytav  ego  eshche  raz (cherez polgoda, sovsem s drugim muzhchinoj), Tanya
ponyala, chto eto znak  ej  takoj:  chelovek  etot,  esli  zahochet,  stanet  ee
lyubovnikom.  Kstati  skazat',  s  Kol'koj,  svoej pervoj lyubov'yu, ona nichego
takogo ne chuvstvovala -- a vot s Malyshom oshchutila s samoj pervoj sekundy.
     Kak vse  komandirovki,  eta  nachalas'  s  nepriyatnogo:  puteshestviya  na
poezde.  Vstretilis'  oni  pryamo  v kupe i srazu legli spat': poslednij den'
pered ot容zdom proshel v izmatyvayushchih hlopotah. Utrom tozhe toropilis':  poezd
prihodil  na  ih  stanciyu v sem' utra. Vygruziv bagazh i slozhiv ego piramidoj
Heopsa na privokzal'noj ploshchadi, David i ZHelnorago minut  sorok  sporili  ob
intrigah  nevedomogo  Hriplovicha: ubivali vremya do otkrytiya ispolkoma. Potom
ZHelnorago poplelsya k nachal'stvu prosit' mashinu, a  David  poshel  razuznavat'
naschet  "nulevogo",  kak  on  vyrazilsya, varianta -- avtobusa. Tanyu ostavili
storozhit' veshchi. ZHelnorago vernulsya ni s chem: mashinu ne dali, i oni vlilis' v
neopryatno  kolyhavshuyusya  tolpu  vokrug  avtobusnoj  stancii. Vo vremya shturma
avtobusa Tanyu otneslo v storonu ot svoih, a cherez  polchasa  dorogi  chut'  ne
stoshnilo  ot duhoty na pritiravshego ee k stenke otvratitel'nogo muzhika. Lish'
ponyav, chem riskuet, tot oslabil napor, i ona vyzhila.
     Avtobus prishel na mesto lish' k poludnyu, i,  nav'yuchennye  barahlom,  oni
potashchilis' v Dom kolhoznika -- mesta byli zabronirovany zaranee. ZHelnorago i
Davida poselili porozn' s kakimi-to postoronnimi lyud'mi, a  Tane  (nechayannaya
radost'!)  dostalsya  odinochnyj  lyuks. Vprochem, "lyuksom" nomer etot nazyvalsya
uslovno:  prosto  komnata  s  polutoraspal'noj  krovat'yu.  Potom  oni  poshli
smotret'  cerkov',  iz-za  kotoroj  priehali, i David celyj chas rasskazyval,
pochemu ego otdel tak eyu interesuetsya. Imenno togda Tanya obratila vnimanie na
ego  guby:  dovol'no  polnye,  rozovye  i,  neozhidanno  dlya muzhchiny, v forme
serdechka. Slushaya vpoluha Davidovy ob座asneniya,  ona  ochen'  hotela  kosnut'sya
etih gub konchikami pal'cev.
     Potom oni vse vmeste otpravilis' v possovet za  klyuchami,  a  ottuda  (v
rasshirennom  sostave, vklyuchaya sekretarya) -- za slesarem Mishkoj, ibo klyuchi ne
nashlis'.  Mishka  byl  v  otgulah  po  prichine  zapoya,  no  iz   uvazheniya   k
restavracionnoj  nauke  vozzhelal  ispolnit' svoj grazhdanskij dolg -- kakovoj
zaklyuchalsya, kak vyyasnilos', v sryvanii zamka lomom.  Vnutri  cerkvi  slesar'
neotryvno  taskalsya  za  Tanej,  nazojlivo  predlagalsya v ekskursovody i vse
norovil potrogat' -- poka eshche tol'ko  za  ruku.  Ta  videla,  kak  u  Davida
krasneet  lico, i na vsyakij sluchaj prigotovilas' raznimat' glupyh muzhchin. No
tut,  k  schast'yu,  prishla   slesareva   zhena:   pronziv   vzglyadom   zaezzhuyu
obol'stitel'nicu,  ona  zamyslovato  vymaterilas'  v adres gorodskih i uvela
svoego zakonnogo.
     Oni zakonchili osmotr cerkvi bez dal'nejshih pomeh i otpravilis'  obedat'
v  poselkovuyu  stolovuyu.  Tut-to  David  i  predlozhil  otprazdnovat'  nachalo
komandirovki. "Kogda nachnem?" -- sprosila Tanya.  "Posle  okonchaniya  rabochego
dnya, v pyat' sorok pyat'", -- nevnyatno prohripel pedantichnyj ZHelnorago, davyas'
pereperchennymi shchami.
     Posle obeda muzhchiny ushli sostavlyat' plan rabot, a Tanya vzyala etyudnik  i
otpravilas'  risovat'.  Pryamo za okolicej ona nashla ochen' interesnyj prud --
poverhnost' vody pokryta zheltymi osennimi list'yami. I tol'ko ona  rasstavila
etyudnik, kak otkuda-to vzyalas' odinokaya belaya utka i stala plavat' po krugu,
ostavlyaya pozadi sebya dorozhku chernoj vody... eto bylo tak krasivo, chto u Tani
zatryaslis'  ruki!  Tri  chasa  prosidela  ona  u  pruda,  i vse tri chasa utka
staratel'no pozirovala,  chem  zasluzhila  sebe  devyat'  besplatnyh  obedov  i
personal'noe  prozvishche  --  "Util'da".  (V  konce komandirovki Util'da stala
podpuskat' Tanyu sovsem blizko i dazhe razreshila sebya pogladit'.) V tu poezdku
rodilas'  eshche  odna  kartinka:  temnaya  vnutrennost'  cerkvi i otsvechivayushchie
serebrom obraza -- no tut Tanya peremudrila so svetom, i poluchilos' ne ochen'.
     Vernulas' ona v gostinicu s kosmatymi ot vetra volosami i  peremazannaya
kraskami,  no  s  gordost'yu  nesya  svoe  tvorenie na vytyanutyh rukah. Bystro
prinyav dush (chtoby smyt' s sebya vospominaniya  ob  avtobuse),  Tanya  postavila
kartinku  na  stol i sela na krovat' naprotiv. Hotelos' pohvastat'sya, odnako
muzhchiny, kak na zlo, kuda-to sginuli.
     V nomere bylo teplo, pod spinoj -- myagkaya  podushka.  Vsya  zhizn'  lezhala
pered  nej,  vymoshchennaya izumrudami. Tanya ne ponimala eshche, chto risovanie (ona
nikogda ne govorila "zhivopis'") budet ee edinstvennym  vernym  sputnikom  na
vsyu  ostavshuyusya  zhizn'.  Nu tak, esli rassudit', eto i spravedlivo, ibo vsem
ostal'nym sputnikam -- za ostavshuyusya ej zhizn' -- ona, hotya by  po  razu,  da
izmenit.
     V tot raz za kartinku ee spolna voznagradil udivlennyj  vzglyad  Davida:
nado  zhe,  ne ozhidal ot etoj pigalicy! A kogda obychno zanudlivyj ZHelnorago s
otecheskoj gordost'yu skazal: "YA zh tebe govoril, chto ona u  nas  talantlivaya",
--  to  Tanya  gotova byla ego rascelovat'. Muzhchiny prinesli vodki dlya sebya i
sladkogo vina dlya damy, a takzhe kuchu konservnyh banok i svertkov. Kak u vseh
opytnyh  rasejskih  puteshestvennikov, u nih imelas' koe-kakaya posuda -- Tanya
nakryla na stol.
     To, chto rano ili pozdno ona ostanetsya s  Davidom  naedine,  mozhno  bylo
proschitat'  s  samogo  nachala:  vse znali, chto ZHelnorago ne umeet pit'. I on
prodemonstriroval eto v klassicheskom stile -- projdya za sorok minut vse  tri
stadii  op'yaneniya  s  antialkogol'nogo  plakata,  visevshego  v  koridore  ih
kontory. Snachala on stal frivolen i igriv -- p'yanica na  etom  etape  svoego
padeniya  izobrazhalsya  na  plakate  obez'yanoj.  Potom rasserdilsya na chto-to i
predlozhil Davidu poboksirovat', odnako tot bezmyatezhno otkazalsya  (kak  potom
vyyasnilos',   oni  s  ZHelnorago  znali  drug  druga  eshche  po  Arhitekturnomu
Institutu). I nakonec, neschastnyj Tanin nachal'nik preobrazilsya iz  "l'va"  v
"svin'yu", stolknuv svoyu tarelku na pol i poskol'znuvshis' na ee soderzhimom.
     Poka David ukladyval ego spat', Tanya pribrala v  nomere.  Budil'nik  na
tumbochke pokazyval devyat' -- vecher tol'ko nachinalsya.
     Snachala oni poshli k prudu kormit' Util'du. Potom  David  otvel  Tanyu  k
cerkvi  i  pokazal interesnyj podval, obnaruzhennyj imi s ZHelnorago, poka ona
risovala. Spuskayas' po krutoj lestnice pri svete  karmannogo  fonarika,  ona
vzyala  ego  za ruku -- i opyat' chto-to opustilos' v nizu ee zhivota. V podvale
oni osmotreli kladku, i Tanya prishla k vyvodu, chto fundament na sto pyat'desyat
let  starshe,  chem  sama  cerkov'.  Kogda  ona  oglasila  svoj verdikt, David
neozhidanno rashohotalsya, no  ne  ob座asnil,  chto  zdes'  smeshnogo,  a  tol'ko
neponyatno  zametil:  "Tak menya, devochka, tak menya, doktora nauk!" (ona potom
dogadalas', chto on smeyalsya nad ee glubokomyslennym tonom).  Oni  vylezli  iz
podvala naruzhu.
     Uzhe pochti stemnelo. Pronzitel'no pahlo dymom, shedshim iz trub  domov  (k
vecheru  stalo prohladno -- stoyal sentyabr'). Tusklo svetilis' okna, na ulicah
sela ne bylo ni dushi. "Polezli v kolhoznyj sad za yablokami",  --  neozhidanno
predlozhil  David.  "Davajte!" -- s entuziazmom soglasilas' Tanya (ona vse eshche
byla s nim na "vy").
     Snachala  Tanya  poshla  na  razvedku  (oni  reshili  dejstvovat'  po  vsem
pravilam):  zasunuv  ruki  v  karmany  dzhinsov  i nasvistyvaya s podcherknutoj
bezzabotnost'yu, ona oboshla sad dva raza vdol' zabora. Storozha v  nalichii  ne
okazalos'.  Potom  oni s Davidom desyat' minut prosideli v kustah, prepirayas'
po povodu plana dal'nejshih dejstvij. Operaciya  perelaza  cherez  zabor  takzhe
otnyala  kuchu  vremeni,  ibo  Tanya  zacepilas'  volosami  za  rzhavyj gvozd' i
zastryala na samoj verhushke. Koroche govorya, kogda oni okazalis' vnutri ogrady
i  nachali  rvat' yabloki, bylo uzhe sovsem temno. Tish' stoyala nevoobrazimaya --
sobaki, i te ne layali. "Ne shumite! -- proshipela Tanya Davidu,  vozivshemusya  u
sosednego dereva, -- CHto zhe vy takoj neuklyuzhij!"
     Ona skladyvala yabloki za pazuhu -- te  priyatno  holodili  razgoryachennoe
telo.  Iz-za  oblachka  vyglyanul  mesyac,  i  vdrug okazalos', chto David stoit
sovsem blizko -- u toj zhe yabloni, chto i Tanya. CHtoby luchshe  videt'  ego,  ona
otognula  meshavshuyu ej vetku. David nichego ne govoril... i vdrug ej do smerti
zahotelos' kosnut'sya konchikami pal'cev ego gub. "Ty pohozha  na  'Leoparda'",
--  tiho  skazal on. "Na kakogo leoparda?" -- ne ponyala Tanya. "Na 'Leoparda,
vyglyadyvayushchego iz zaroslej lian' s kartiny Russo, -- poyasnil David. -- Takaya
zhe   zagadochnaya   s   primes'yu   bessmyslennosti".   --  "|to  pochemu  zhe  ya
bessmyslennaya?" -- obidelas' ona, no David ne otvetil, a vdrug shagnul k  nej
i okazalsya sovsem blizko. Tanya podnyala golovu, chtoby posmotret' na nego... i
tut on, vdrug naklonivshis', legko  poceloval  ee  v  obvetrennye  guby.  Ona
obmerla,  a  on obnyal ee za plechi i eshche raz poceloval, i eshche raz... i eshche...
Tanya pogladila ego  po  kurchavym  volosam  i,  nakonec,  kosnulas'  pal'cami
Davidovyh  gub  --  okazavshihsya  myagkimi  i teplymi. Oni nichego ne govorili,
tol'ko celovalis', a potom David vzyal  ee  za  ruku  i  tihon'ko  potyanul  k
zaboru.  "Ostavim  yabloki  v  moem  nomere?" -- ne to predlozhila sama, ne to
sprosila u nego Tanya. David nichego ne otvetil, i ee otchego-to vsyu  zatryaslo.
Pochti ne razgovarivaya, oni perelezli obratno cherez zabor; ne spesha, doshli do
Doma kolhoznika. Kogda oni podnyalis' na vtoroj etazh i podoshli k dveri lyuksa,
ee  kolotila  takaya sil'naya drozh', chto trudno bylo popast' klyuchom v zamochnuyu
skvazhinu. David nakryl ee pal'cy ladon'yu -- klyuch vstavilsya --  oni  voshli  v
komnatu.  Tanya,  ne zazhigaya sveta, snyala kurtku i brosila ee v kreslo, potom
povernulas' k nemu licom. I togda David obnyal ee i poceloval tak sil'no, chto
u  nee perehvatilo dyhanie i zagorelos' lico. On rasstegnul verhnyuyu pugovicu
ee rubashki (ona tol'ko dernulas',  no  nichego  ne  skazala),  zatem  vtoruyu,
tret'yu,  chetvertuyu...  "Sejchas u menya razorvetsya serdce", -- podumala Tanya i
obmerla v ozhidanii. No tut chto-to prishlo v dvizhenie v okrestnosti  ee  talii
i...  iz-za  pazuhi  vyvalilos'  yabloko.  Ona  vzvizgnula ot neozhidannosti i
vyrvalas' iz ob座atij Davida -- a yabloki gradom posypalis' iz ee rasstegnutoj
do poyasa rubashki.
     Povalivshis' spinoj na krovat', David zashelsya v  pristupe  gomericheskogo
hohota.  Tanya rasteryanno stoyala posredi raskativshihsya po polu fruktov, potom
rassmeyalas' sama. Prisev na kraj posteli, ona  kosnulas'  ego  ruki  i  tiho
skazala: "Izvinite, pozhalujsta". -- "Za chto?" -- udivilsya David. "Za to, chto
tak poluchilos'". -- "Glupyshka ty, -- s nezhnost'yu proiznes on, potyanul ee  za
ruku  i  ulozhil  ryadom  s  soboj. -- Ne bojsya: tebe, skoree vsego, bol'no ne
budet". -- "A ya i ne boyus', -- spokojno otvechala Tanya, povorachivayas' na  bok
i  obnimaya  ego  za  sheyu.  --  Teper'  ne  boyus',  --  ona  neskol'ko sekund
sosredotochenno razmyshlyala, a potom dobavila: -- Posle yablok".
     |ti devyat' dnej navsegda ostalis' luchshimi dnyami ee zhizni -- byt' mozhet,
dazhe  luchshe  teh  dvuh  nedel'  s Malyshom na Pervom YAruse. Ona byla moloda i
idealistichna, a odinochestvo eshche ne  nalozhilo  kogtistuyu  lapu  na  ee  dushu.
Vprochem,  nikakih  illyuzij  naschet Davida Tanya ne pitala: znala, chto zhenat i
imeet dvuh synovej, mladshij iz kotoryh dvumya godami starshe nee. I vse  ravno
ona  byla schastliva -- ne ot lyubvi, a ot polnoty zhizni. Ona iskrenne verila,
chto vlyublena, i  kogda  David  zametil,  chto  lyubit  Tanya  ne  ego,  a  svoyu
sobstvennuyu molodost', to dazhe obidelas'. Kak zhe eto ona ego ne lyubit, kogda
vse myslimye atributy lyubvi -- nalico? Ona staratel'no taskalas' za  nim  po
pyatam,  zaglyadyvala  v glaza, a takzhe, kupiv elektroplitku v mestnom sel'po,
varila na nej takie obedy, chto u ZHelnorago lezli na lob  glaza!...  CHto  eto
togda, esli ne lyubov'?!
     Staryj, mudryj David okazalsya prav: vernuvshis' v Moskvu, Tanya vernulas'
k vozdyhaniyam po Kol'ke. Teper', odnako, ona uzhe ne vskakivala chut' svet dlya
desyatiminutnogo tet-a-teta so svoim Romeo i ne zamirala, kogda  tot  sadilsya
za  svoj  stol  pozadi  nee. Teper' ona ego zhalela -- chto, vprochem, nikak ne
meshalo ej vstrechat'sya  s  Davidom  na  holostyackoj  kvartire  svoej  podrugi
Mazaevoj.
     Druzhba s Davidom Fel'dmanom prodolzhalas' bol'she  devyati  let,  yavivshis'
odnim  iz  nemnogih  mudryh postupkov ee zhizni. Snachala David peretashchil ee v
svoj  Institut  Restavracii,  gde  Tanya   stala   zanimat'sya   dejstvitel'no
interesnymi  veshchami; on takzhe podderzhal ee moral'no, kogda ona zaberemenela,
a balbes Sashka uporno otkazyvalsya zhenit'sya. V konce koncov,  Sashka  vse-taki
zhenilsya,  i  David  na  paru  let  otoshel  v ten' -- sam otoshel, Tanya ego ne
otdalyala. A kogda balbes uehal k svoej otvratitel'noj  staruhe  v  Angliyu  i
brosil Tanyu s vechno bolevshim Andryushkoj bez kopejki alimentov, to David celyj
god pomogal ej den'gami (utaivaya  ot  zheny  polovinu  chlen-korrespondentskoj
stipendii).  CHut'  pozzhe  imenno  on,  i nikto drugoj, sumel dobit'sya otmeny
zapreta na ee pervuyu personal'nuyu vystavku. Prichem David nikogda i nichego ne
prosil  u  nee  vzamen,  bolee togo -- chasto otkazyvalsya ot ee podarkov: kak
togda, v samom nachale,  otkazalsya  ot  kartinki  s  prudom,  vzyav  neudachnye
"Obraza v staroj cerkvi". "'Prud' ty smozhesh' horosho prodat'", -- ob座asnil on
svoe reshenie, i  Tanya  dejstvitel'no  vyruchila  za  etu  kartinku  tri  svoi
mesyachnye zarplaty bez vycheta nalogov.
     V pyat'desyat dva goda (Tane bylo  togda  dvadcat'  sem')  David  zabolel
rakom  prostaty.  Operaciya,  slava  Bogu,  proshla  udachno  --  metastazov ne
posledovalo, odnako on stal impotentom. Tanya  hotela  by  druzhit'  s  nim  i
dal'she -- k tomu vremeni ona lyubila ego ne za eto -- no on ne pozhelal.
     Izvestiv ee pis'mom (ob座asnyavshem v suhom  i  sderzhannom  stile  prichiny
prinyatogo resheniya), David poprosil bolee emu ne zvonit'.

                                  *  *  *

     Dozhd' konchilsya. Strannyj serebristo-seryj  asfal't,  pokryvavshij  ulicy
Goroda,  vlazhno  blestel. Proehav trehetazhnyj dvorec soseda-skul'ptora, Tanya
svernula na svoj uchastok i na minutu pritormozila pered garazhom, razglyadyvaya
cherez  ogradu  poslednee  tvorenie  sosedushki.  Vot  ono,  u  fonarya ryadom s
fontanom: dvuhmetrovyj mramornyj  medved'  s  golovoj  slona.  Ona  pokachala
golovoj  i  zavela  mashinu  v  garazh.  Ostaviv  vorota  podnyatymi, a klyuch --
votknutym v gnezdo zazhiganiya,  Tanya  voshla  v  dom  skvoz'  garazhnuyu  dver'.
Teper': goryachij dush, potom postel'. I, zhelatel'no, ni o chem ne dumat'.
     "A esli zayavitsya krasavec-muzhchina, vygnat' bezzhalostno -- i NAVSEGDA!
     Da ved' ty ne umeesh' navsegda, ty chto, zabyla?
     Nichego, segodnya nauchus'.
     Za  tridcat'  tri  goda  ne  nauchilas',  a  teper'  --  za  odin  den'?
Perestan'...  ty  ne  nashla v sebe sil brosit' ni odnogo muzhchinu za vsyu svoyu
zhizn'. Vsegda tyanula do poslednego, poka oni sami ne uhodili ot tebya!
     Nu i chto? Zato ya nikomu ne prichinyala boli!"
     Bystrymi shagami Tanya proshla cherez gostinuyu i  tolknula  dver'  spal'ni.
Skoree:  razdet'sya  -- i v dush. Prohodya mimo nizkogo tualetnogo stolika, ona
mimoletno brosila vzglyad v  ogromnoe  trehstvorchatoe  zerkalo  --  koshmar...
luchshe ne videt'.
     "A oni tebe?"

Taniny vospominaniya. CHast' 2

     Tanya podrazdelyala  svoih  vozlyublennyh  na  dve  kategorii:  sil'nye  i
slabye. Ili, vernee, tri: sil'nye, slabye i Sashka. Poslednij ne otnosilsya ni
k sil'nym, ni k slabym -- prosto oboltus. I kak poluchilas', chto  ona  s  nim
soshlas'...  mozhet,  iz-za  ego  smazlivosti?  Nu, esli tak, to poluchila Tanya
imenno to, chto zakazyvala, ibo bol'she v nem nichego i ne bylo. Plyus, konechno,
pretenzii:  schital sebya velikim hudozhnikom. Na etom-to oni i rasplevalis' --
kogda Tanya pryamo u  nego  na  glazah  pererisovala  na  chistom  vatmane  ego
kartinku.  Prichem  dvigali-to  eyu  samye  blagorodnye  pobuzhdeniya:  pokazat'
balbesu ego oshibki i kak ih ispravit'. Nu, dura...  da  razve  mozhno  tak  s
muzhikami?!  A s drugoj storony, plevat' -- kogda Sashka ushel, ej tol'ko legche
stalo... do teh por, pravda, poka on v Angliyu  ne  umotal  i  po  Moskve  ne
popolzli  sluhi,  chto stal tam znamenitym hudozhnikom. Tut Tanya ot revnosti i
zavisti tol'ko chto na stenku ne lezla: nado zhe, imeet tri studii v  Londone,
Parizhe  i  N'yu  Jorke...  kak  ona v etu tuftu poverila -- nepostizhimo! Ved'
znala zhe ego, kak obluplennogo, vruna neschastnogo, da i kakoj  on  hudozhnik,
tozhe  znala...  Potom,  kstati,  vyyasnilos',  chto  sluhi  eti raspuskala ego
sumasshedshaya mamen'ka, kotoraya i sama-to nikakimi dostovernymi svedeniyami  ne
raspolagala: Sashka dazhe ej ne pisal.
     Uzhe vo vremya  Perestrojki  izryadno  poiznosivshijsya  maestro  priehal  s
vystavkoj  svoih  rabot  v  Moskvu  --  provalilas'  na  vtoroj  den'... vse
smeyalis'. Nu, i studii v stolicah mira tozhe okazalis'  vran'em:  zhil  on  so
svoej  suzhenoj  v provincial'nom SHeffilde i za predely Anglii vyezzhal lish' v
otpusk, v kachestve turista. A bol'she vsego Tanya smeyalas', kogda uznala,  chto
na zhizn' Sashka zarabatyvaet, vstavlyaya v ramy chuzhie kartiny...
     Bylo ej lish' togo zhal', chto vybrala svoemu synu takogo neputevogo otca.

                                  *  *  *

     Goryachie strui bili v telo, vannaya  komnata  napolnilas'  parom.  Pervaya
polozhitel'naya emociya za dva dnya. Hotya net, vtoraya: pervaya -- vcherashnij dush.
     A kak zhe proshchal'naya lyubov' s Malyshom?
     To ne polozhitel'naya, ot nee tol'ko huzhe stalo. Luchshe b ne ezdila sovsem
-- glyadish', sejchas ne bylo b tak bol'no.
     "A ty na chto rasschityvala?  CHto  budesh'  s  nim  vechno?  Ved'  sama  zhe
govorila,  chto  s  takimi,  kak  ty,  podolgu  ne  zhivut,  -- takih tol'ko v
lyubovnicah i derzhat.
     A Ivan? S Ivanom-to ya skol'ko prozhila -- pochti sem' let! Pochemu ty  ego
ne  schitaesh'?  I  on menya lyubil, nuzhdalsya vo mne! Bez menya by on v Institute
Psihzdorov'ya bezvylazno lezhal... a to i pohuzhe.
     A ushel on tebya kuda, ne pripomnish'? Mozhet, v Psihzdorov'e leg?  Net,  i
ne dumal! Mozhet, "kuda pohuzhe" otpravilsya? Tozhe net! A ushel on...
     PERESTANX!"

Taniny vospominaniya. CHast' 3

     David bezuslovno otnosilsya k sil'nym lyudyam, on  dazhe  i  vyglyadel,  kak
medved':  zdorovennyj,  shirokij, ryzhie kurchavye volosy torchat vo vse storony
-- redkij dlya evreya tip.  A  Ivan,  naoborot,  --  redko  vstrechayushchijsya  tip
russkogo:  toshchij,  s uzkoj grud'yu, zhidkaya zhalkaya borodenka kustitsya na hudom
lice. Tanya zvala ego knyazem Myshkinym, a v minuty nezhnosti -- prosto  Myshkoj.
I  byl on chelovekom slabym. On, mozhet, dlya togo i predstavlyalsya "Ivan", a ne
"Vanya", chtob vyglyadet' pobol'she.
     Tanya podobrala ego cherez god posle razvoda s  Sashkoj  --  tol'ko-tol'ko
uznala,  chto  balbes  uehal-taki  v  Angliyu.  Nastroenie  bylo togda -- huzhe
nekuda. Odnako net huda bez dobra: vidno, na svoih depressiyah oni s Ivanom i
soshlis'  --  kak  v  "Maugli": "My s toboj odnoj krovi, ty i ya". Nikto iz ee
podrug ponyat' ne mog, zachem ona s etim nedodelkom svyazalas'... razve chto, iz
blagotvoritel'nosti?  Voobshche-to, muzhskaya polovina ih Instituta (kak i lyubogo
gumanitarnogo instituta v Moskve) na tri chetverti  sostoyala  iz  nedodelkov:
uvechnyh,  hromyh,  paralizovannyh,  golubyh...  nu  i,  konechno, psihov vseh
mastej. Uzh esli b Tane prispichilo blagotvorit', tak tol'ko svistni --  sirye
i  ubogie  (krome  golubyh, estestvenno) nabegut dyuzhinami. Da tol'ko vse eto
bylo ne pri chem: Ivana ona, konechno, zhalela, no videla v nem i  chto-to  eshche,
pomimo  zhalkosti.  Kak  by  eto  ob座asnit'?... -- nu, skazhem, tak: potencial
neispol'zovannyh vozmozhnostej.
     Istoriya Ivana  byla  prosta:  ded  i  dyadya  s  materinskoj  storony  --
psihiatricheskie, otec -- p'yushchij. Odnako sem'ya -- odarennaya: i ded, i otec --
oba izvestnye hudozhniki.  Nu,  yasnoe  delo,  u  malen'kogo  Vani  s  detstva
obnaruzhilis' sposobnosti -- da tol'ko roditelyam ego bylo ne do togo: sdali v
shkolu s hudozhestvennym uklonom i vernulis' k svoim mezhduusobicam.
     Dalee posledovalo:
     Institut Psihicheskogo Zdorov'ya (DS: depressiya),
     Surikovskoe uchilishche, Institut Psihicheskogo  Zdorov'ya  (DS:  hronicheskaya
depressiya),
     "Gruppa molodyh hudozhnikov protiv socialisticheskogo realizma",
     Institut im. Serbskogo (DS: vyalo protekayushchaya shizofreniya),
     pervaya (i poslednyaya) nelegal'naya vystavka,
     Institut im. Serbskogo (DS: ostr. shiz., oslozh. psihomot. rasstr.  dvig.
app.).
     V poslednem sluchae s diagnozom oni, pozhaluj,  pereborshchili:  vse  znali,
vklyuchaya  Bi-bi-si, chto na bol'shee, chem vyalo protekayushchaya, Ivan ne zamahivalsya
nikogda. Nu, a psihomotornye rasstrojstva dvigatel'nogo apparata -- tak te i
u  zdorovogo  nachnutsya,  ezheli  emu  aminazin v takih dozah kolot'! Ot etogo
aminazina neschastnyj Ivan celyh tri nedeli hodit' ne mog  i  tak  napugalsya,
chto iz zlopoluchnoj Gruppy vyshel, a potom, k radosti KGB, ustroilsya na sluzhbu
-- v Institut Restavracii, v Otdel Ikon.
     Kogda on ej skazal, chto uzhe tri goda ne risoval, ona ego ne ponyala. "Ty
imeesh'  v vidu -- ne vystavlyalsya?" Net, imenno, ne risoval. "A pochemu?" |tot
vopros zastal Ivana vrasploh: i pravda, pochemu? On stal  myamlit'  o  tyazhelyh
perezhivaniyah,  vyzvavshih  poteryu  interesa;  a  takzhe  o  bessmyslennosti  i
nevozmozhnosti zanyatij iskusstvom v usloviyah totalitarnoj  ideologii.  Pravdy
on  ej ne skazal -- ni togda, ni posle. Ona dogadas' sama: risovat' Ivan uzhe
ne mog -- kak shtangist, nadorvavshijsya pri popytke ustanovit' mirovoj rekord,
nikogda bol'she ne podhodit k shtange.
     A eshche on byl religioznym, tak chto venchalis' oni v cerkvi.  I  do  samoj
svad'by  ne  spali  drug  s drugom (celyj god!) -- on nastoyal. |tot bzik tak
Tanyu udivil, chto ona tverdo reshila Ivanu ne izmenyat' -- blago David uehal na
pyat' mesyacev v Arhangel'sk, a bol'she u nee v tot moment nikogo i ne bylo.
     Reshenie vyjti za Ivana ona prinyala  s  otkrytymi  glazami:  znala,  chto
psihiatricheskij.  I  tochno:  cherez  dve  nedeli  posle svad'by -- zagremel v
Institut Psihzdorov'ya. Snachala perestal s nej spat' -- na sed'moj den', bezo
vsyakih  ob座asnenij.  A  v  sleduyushchuyu  pyatnicu prosto ne prishel vecherom domoj
(Tanya v tot den' na rabotu ne hodila, chertila doma).  Sperva  ona  pozvonila
ivanovym  roditelyam  --  bez tolku; potom blizhajshim druz'yam -- tozhe ne znali
nichego. Sleduyushchim etapom, otyskav ego zapisnuyu knizhku, -- vsem podryad.  Lish'
dojdya  k  chasu  nochi do bukvy "SH" (SHtejngardt Igor' Genrihovich), ona uznala,
chto muzh ee -- "gde obychno, v chetvertom  korpuse",  i  chto  "my  dazhe  sumeli
polozhit'  Vanyu  v  ego  lyubimuyu  palatu!"  |ta  "lyubimaya  palata" ee chut' ne
dokonala... CHto zhe kasaetsya podrobnostej, to Igor' Genrihovich  obsuzhdat'  ih
po  telefonu ne pozhelal i priglasil Tanyu v ponedel'nik lichno, a poka: "Ochen'
vas proshu, milaya, k Vanechke ne hodite i o nem ne bespokojtes', on  u  nas  v
celosti i sohrannosti".
     Professor  SHtejngardt  okazalsya  nachal'nikom  otdeleniya,   s   ogromnym
kabinetom  i  pozhiloj  sekretarshej  v  predbannike. Strogo proinstruktirovav
neopytnuyu Tanyu ("...i ni v koem sluchae ne govorite 'shizofreniya',  milaya,  --
tol'ko 'dushevnaya bolezn'', vy slyshite?..."), sekretarsha zapustila ee vnutr'.
     Igor'  Genrihovich  SHtejngardt  vstretil  "vnuchatuyu  nevestku  pokojnogo
Vasiliya  Petrovicha"  na poroge kabineta i s pochestyami usadil ee v kreslo pod
avtoportretom vaninogo deda. Vyglyadel doktor karikaturno: vethij starichok  v
pensne  i  galstuke babochkoj, s maneroj govorit', dostojnoj svoih pacientov.
Usevshis' za stol razmerom s nebol'shoj aerodrom i otchayanno  zhestikuliruya,  on
stal  ob座asnyat',  chto  "techenie  dushevnoj  bolezni  Vanechki  oslozhnilos'  ot
sil'nogo davleniya s vashej storony, milaya, v seksual'noj  sfere".  --  "Kakaya
chush'!  --  vosplamenilas' Tanya. -- Da, esli hotite znat'..." -- "Ne chush', --
spokojno perebil ee Igor' Genrihovich i bystro-bystro zamorgal glazami, -- on
mne  tak  i  skazal...  A teper', kogda ya vas vizhu, to i sam chuvstvuyu". Tanya
chut' ne rassmeyalas' emu  v  lico...  "Vy,  Tanechka,  luchshe  ne  fyrkajte,  a
podumajte  nad  tem, chto ya govoryu, -- pouchitel'no ob座avil professor, vertyas'
tuda-syuda na krutyashchemsya stule. -- I kak Vanya sebya  vel  v  poslednee  vremya,
tozhe vspomnite".
     Poslednij  argument  vyglyadel  ubeditel'no:  teoriya  Igorya  Genrihovicha
dejstvitel'no  ob座asnyala  strannoe  povedenie Ivana v techenie poslednih dvuh
nedel'. I, krome togo, esli Myshka sam takoe skazal, to,  znachit,  on  tak  i
chuvstvuet  --  kakoj  smysl  doktoru-to  lgat'?  "Vyhodit,  u  Vani  ot menya
shizofreniya  obostrilas'!"  --  rasstroilas'  Tanya...   i   vdrug   vspomnila
nastavleniya  sekretarshi.  No bylo pozdno: professor SHtejngardt vybezhal iz-za
stola i, razmahivaya rukami pered Taninym licom, prochital ej gnevnuyu lekciyu o
medicinski  bezgramotnyh lyudyah, upotreblyayushchih termin "shizofreniya" vsue. "Net
takogo zabolevaniya! -- krichal professor, zaputyvaya ee vkonec.  --  Ponimaete
--  netu!  A est' nevezhestvennye zheny bol'nyh lyudej, kotorye svoim nesnosnym
povedeniem usugublyayut protekanie neduga". Glaza ego metali molnii. "Vy  menya
ponyali,  milaya?!" -- zaoral on, chut' ne stuknuv Tanyu po nosu. "Ponyala, Igor'
Genrihovich, ponyala... Izvinite Hrista radi... -- lepetala ta v otvet. --  Vy
tol'ko  skazhite  chto...  a ya dlya Vani vse sdelayu!" Vnezapno ostyv, professor
SHtejngardt vernulsya k sebe  za  stol  i  stal  ob座asnyat'.  Tanya  ne  dolzhna:
vo-pervyh,  demonstrirovat'  svoe  zhelanie  pered  polovym aktom, vo-vtoryh,
pokazyvat' svoe naslazhdenie vo vremya polovogo akta, a v-tret'ih, vyskazyvat'
svoyu  blagodarnost' posle polovogo akta. "Tri 'ne', -- zakonchil on, -- ochen'
legko zapomnit': do, vo vremya i posle". -- "A ya-to dumala,  chto  naoborot...
--  udivilas'  Tanya.  -- Tak skazat', tri 'da'..." -- "I nepravil'no dumali,
Tanechka... -- blagodushno soobshchil  ej  zabyvshij  bylye  obidy  professor.  --
Ver'te  mne,  milaya,  ya  na  etoj  probleme  tridcat'  let  nazad doktorskuyu
zashchitil".
     Ona hodila k Igoryu Genrihovichu eshche dva raza, pytayas' ubedit' ego, chto u
Ivana  s  seksom vse v poryadke i chto ee zhelanie, naslazhdenie i blagodarnost'
-- chuvstva nepoddel'nye. Bolee togo, esli ona, Tanya, ne smozhet ih proyavlyat',
to tut-to problemy i nachnutsya -- po krajnej mere, dlya nee samoj. "Ah, milaya,
-- shalovlivo mahal na nee uchenoj dlan'yu professor SHtejngardt,  --  vy  togda
tak  i  govorite,  chto o sebe hlopochete..." -- chem dovodil Tanyu do beshenstva
neopisuemogo. V konce koncov ona postavila ul'timatum: esli Igor' Genrihovich
i  vpravdu  hochet, chtoby ona vypolnyala ego "ne", to pust' rezerviruet za nej
mesto v svoem otdelenii. Tanya ego chestno preduprezhdaet: ot takoj  zhizni  ona
rehnetsya.  "A  vy lyubovnika zavedite, milaya", -- otvetil staryj doktor. Tanya
gnevno podnyala glaza, polagaya, chto shutki poshli uzhe  cherez  kraj...  i  vdrug
ponyala,  chto Igor' Genrihovich ne shutit. A tot prodolzhal: "Zavedite-zavedite,
ya razreshayu, -- i, pomolchav kak-to stranno, dobavil: -- Vy  ved'  tak  i  tak
zavedete... a esli ya ne propishu, to sovest'yu budete muchit'sya".
     On tak i skazal: "propishu" -- Tanya dazhe hotela poprosit' u nego recept.
     Ivan vernulsya domoj tol'ko cherez dva mesyaca, i v  techenie  vsego  etogo
vremeni  Tanyu  k  nemu ne puskali ("CHerez okno smotrite, milaya, vo-on on tam
vozle besedki so svoim  drugom  Feden'koj  CHerenkovym  beseduet!").  K  tomu
momentu  ona  uzhe vovsyu sledovala Vtoromu Predpisaniyu starogo doktora (David
priezzhal iz Arhangel'ska na neskol'ko dnej, plyus nekij  novyj  znakomyj)  --
chto,  v sochetanii s Pervym Predpisaniem, sdelalo ih vseh schastlivymi. A esli
i ne schastlivymi, tak, po krajnej  mere,  zdorovymi.  A  esli  i  ne  vpolne
zdorovymi,  to...  kak  by eto vyrazit'sya?... Skazhem, tak: sovmestnyj effekt
dvuh  Predpisanij  uderzhal  ih  vseh  po  etu  storonu  granicy  mezhdu  vyalo
protekayushchej  i ostroj shizo... oj, Igor' Genrihovich, izvinite, Hrista radi...
opyat' ya proshtrafilas'!...

                                  *  *  *

     Otrazivshis' v  shesti  zatumanennyh  zerkalah,  Tanya  proshla  po  teploj
rezinovoj  dorozhke  k protivopolozhnoj stene vannoj komnaty -- za polotencem.
CHto zh, figura u  nee  eshche  nichego...  osobenno,  kogda  zerkalo  zapotevshee,
ha-ha-ha!...  Net,  vresh' -- dazhe esli i ne zapotevshee, to vse ravno nichego.
Ona proterla ladon'yu okoshko v blizhajshem zerkale i priblizila  k  nemu  lico,
vnimatel'no   razglyadyvaya   krasnovatyj  shram  na  pravoj  shcheke.  "Vot  ved'
izurodovali menya na Vtorom YAruse!  Teper'  tol'ko  plasticheskaya  operaciya  i
pomozhet...  hotya, s drugoj storony, dlya kogo?" Tanya zavernulas' v polotence,
vyshla iz vannoj i  ostanovilas'  v  koridore,  ne  ponimaya,  chto  sobiralas'
delat'. A-a, spat'... Ona ustalo proshla v spal'nyu, sbrosila polotence na pol
i polezla v postel'  --  br-r-r,  holodno...  gde  etot  chertov  vklyuchatel'?
Postaviv  podogrev na maksimum, ona perevernulas' na spinu, raskinula ruki i
zakryla glaza...
     "I ty slyshish', Ivan NIKOGDA  o  moih  izmenah  ne  dogadyvalsya!  YA  ego
zhalela!
     ZHalet'-to zhalela, da tol'ko kogo -- ego ili sebya? A chto by  ty  delala,
esli b staryj osel tebe lyubovnikov ne 'propisal' -- v monastyr' postriglas'?
Vot to-to i ono...
     Da ne v izmenah delo. YA Vanyu ot vsego zashchishchala! On sam govoril, chto  so
mnoj chuvstvuet sebya v bezopasnosti.
     CHto ty nesesh'? Smeshno slushat'. Nu, skazhi na milost': kak ty mogla Ivana
ot NIH zashchitit'? Da oni tebya prosto ne zamechali!"

Taniny vospominaniya. CHast' 4

     K psihiatricheskim problemam, v toj ili inoj stepeni, Tanya byla  gotova;
tem bolee, chto srazu reshila ot Ivana detej ne zavodit'. A vot vyzov v Pervyj
otdel, posledovavshij cherez tri mesyaca posle svad'by, yavilsya dlya  nee  polnoj
neozhidannost'yu.
     Pridya na rabotu,  kak  vsegda,  v  pol-odinnadcatogo  (rezhim  u  nih  v
Institute byl svobodnyj), ona obnaruzhila na svoem stole zapisku ot Begemota:
"Tan'ka v pervyj otdel srochno  tri  raza  vyzyvali!!!!!"  V  razdum'i,  Tanya
opustilas'  na  stul  --  chto  by eto znachilo? Zapiska ne soderzhala nikakogo
ob座aseniya... i voobshche nichego ne soderzhala, krome naglogo nebrezheniya  znakami
prepinaniya.  Samogo Begemota v nalichii ne imelos' -- sprosit' o podrobnostyah
ne  u  kogo...  CHto  zh   delat'?...   Ele   perestavlyaya   nogi   i   carapaya
kablukami-shpil'kami  po  polu, Tanya poplelas' na shestoj etazh. Dusha polnilas'
durnymi predchuvstviyami -- eh, s Davidom by posovetovat'sya...  tak  ved'  vse
eshche v Arhangel'ske! Mozhet, pustyak kakoj-nibud' v dokumentah?
     No, okazalos', ne v dokumentah. I ne pustyak.
     Nachalo ne sulilo nichego opasnogo: tolstaya protivnaya  tetka  v  priemnoj
Pervogo  otdela otpravila Tanyu v 624-uyu komnatu, a tamoshnij ochkastyj dyad'ka,
sprosiv familiyu i pozvoniv kuda-to, pereslal eshche dal'she  --  v  651-uyu.  Tut
nachalis' neozhidanosti: v 651-oj ee vstretil zamestitel' direktora po rezhimu,
polkovnik Vyacheslav Petrovich Hamazyuk.
     (To est', byl on, voobshche-to,  tovarishch  Hamazyuk,  no  vse  v  Institute,
vklyuchaya  vremennuyu  zamenu  vechnoberemennoj  Kostinoj,  znali,  chto  on-taki
polkovnik. Vernee, schitali, chto polkovnik, poskol'ku Hamazyuk  mog,  v  konce
koncov,  okazat'sya  tovarishchem,  a  sluhi  naschet  polkovnika  sam  pro  sebya
raspuskat', dlya  pushchego  uvazheniya.  Tovarishch-polkovnik  vsegda  kazalsya  Tane
lichnost'yu  zagadochnoj  -- no ne gipoteticheskoj prinadlezhnost'yu k KGB, a tem,
chto imel pokrasnevshee lico. Vo vseh sluchayah imel, nezavisimo ot pogody. I ne
prosto  rumyanec  na  shchekah  ili,  tam,  krasnyj lob, a vse lico. I, k slovu,
krasnogo lba on kak raz imet'-to i ne mog, ibo ne imel lba voobshche:  shevelyura
ego, soglasno strannomu kaprizu prirody, nachinalas' pochti srazu ot brovej.)
     V  tot  vizit   zagadka   krasnogo   lica   okazalas'   razgadana:   ot
tovarishcha-polkovnika  za  verstu razilo vodkoj. S uvazheniem posmotrev na chasy
(11:15, vsego chetvert' chasa s  otkrytiya  vino-vodochnogo),  Tanya  uselas'  na
predlozhennyj ej stul.
     Zamestitel'   direktora   nachal    izdaleka:    obnaruzhiv    nepriyatnuyu
osvedomlennost'   v   ee  delah,  rasprosil  o  priblizhavshejsya  personal'noj
vystavke. Potom sprosil o zarplate -- soglasilsya, chto  malen'kaya.  Razgovor,
odnako, ne vyazalsya: Tanya otvechala korotko i nevpopad, erzala na stule i dazhe
odnazhdy  uronila   s   nogi   tufel'.   Vzdrognuv   ot   tufel'nogo   stuka,
tovarishch-polkovnik  pereshel  k  delam  lichnym:  kak  sem'ya, deti... chto pishet
byvshij muzh iz Anglii?... Tanya s oblegcheniem  vzdohnula  (tak  ves'  syr-bor,
okazyvaetsya,  iz-za  Sashki!)  i radostno soobshchila, chto ne pishet nichego. "Vot
negodyaj!" -- s zharom zashchitil interesy sovetskih zhenshchin zamestitel' direktora
i  bez perehoda predlozhil Tane zvat' ego, zamestitelya, prosto Slavoj. "My zhe
s toboj prostye sovetskie lyudi!" -- dobavil  on;  i  uzh  na  chto  Tanya  byla
zelenaya,  a  vse  zh  ponyala, chto delo ploho: sejchas budut verbovat'. Vse eshche
predpolagaya,   chto   ee   vyzvali   iz-za   Sashki,   ona    stala    uveryat'
tovarishcha-polkovnika, chto nikakih svyazej s izmennikom rodiny ne podderzhivaet.
I dazhe s ego sem'ej v Moskve! -- chto, kstati, yavlyalos' chistoj pravdoj: posle
togo,  kak  Andryushka,  shodiv  v  gosti k Sashkinoj roditel'nice, zayavil, chto
"mama -- slyuha", oni s roditel'nicej razrugalis' vdryzg.
     Razgovor, kazalos',  podhodil  k  koncu.  Tanya  ochen'  gordilas'  svoej
pronicatel'nost'yu  (ne vsyakaya smogla b dogadat'sya o tajnoj prichine vyzova!),
a takzhe samoobladaniem, uderzhavshem ne vstupit'sya za balbesa Sashku iz chuvstva
protivorechiya.  Tut-to, kogda ona razomlela, tovarishch-polkovnik ee i osharashil:
znaet  li  Tanya,  chto  ee   vtoroj   muzh   zanimalsya   ranee   antisovetskoj
deyatel'nost'yu?
     U Tani opustilos' serdce -- pro proklyatuyu Gruppu protiv socrealizma ona
zabyla   nachisto!   Da  i  ne  mudreno,  chto  zabyla:  kogda  oni  s  Ivanom
poznakomilis' -- tot v Gruppe uzhe tri goda, kak ne sostoyal. Dazhe ne vspomnil
o  nej  ni  razu!...  a  Tanya  i  ne  rassprashivala:  chastichno  iz-za  svoej
apolitichnosti, a chastichno -- drugih problem u nih hvatalo... Ona teper'  uzhe
ne ponimala, chego sleduet ozhidat'.
     A tovarishch-polkovnik gnul svoyu liniyu: znaet li  ona,  Tanya,  chto  gadkie
lyudi,  sbivshie  ee  bol'nogo  muzha  s pryamoj linii, vse eshche na svobode? A ne
polnitsya li ee sovetskoe  serdce  pravednym  gnevom,  kogda  oni  prodolzhayut
rastlyat'   drugie   slabye  dushi  antisovetskim  gnoem?  I  ne  dolg  li  ee
komsomol'skij pomoch' nesgibaemym organam (on tak i  vyrazilsya:  "nesgibaemym
organam"  --  u  Tani  chut'  opyat'  ne  upal  s  nogi  tufel') v ih bor'be s
ideologicheskim vragom?
     Tovarishch-polkovnik umolk i vyzhidatel'no poglyadel na nee --  odnako  Tanya
ne  otvechala,  ne  znaya,  kak  sebya vesti. Preduprezhdenie po povodu vystavki
prozvuchalo predel'no yasno (to, chto rassprosy  v  nachale  razgovora  yavlyalis'
preduprezhdeniem,  somnenij  teper' ne vyzyvalo). S drugoj storony, ot nee ne
trebovali nichego konkretnogo, tak chto lezt' v butylku smysla poka  ne  bylo.
Tanya  nachala myamlit' pro podderzhku sovetskih idej v principe, no neponimanii
svoih blizhajshih zadach.
     Kak pokazalo dal'nejshee,  eto  bylo  grubejshej  oshibkoj.  To  est',  ne
podderzhka  idej,  konechno,  a  upominanie zadach, mgnovenno istolkovannoe kak
signal  potencial'nogo  soglasiya.  SHiroko   ulybnuvshis',   tovarishch-polkovnik
skazal,  chto  o  zadachah oni pogovoryat v drugoj raz... neskoro... Vot tol'ko
podpisochku o nerazglashenii on poprosit Tanyushu podpisat' -- i pust' sebe idet
s Bogom.
     I ona, dura, podpisala!
     Da po odnomu tomu, kak on napryagsya, bumazhku svoyu  gnusnuyu  predlagayuchi,
dolzhno  bylo  ponyat',  chto podpisyvat' nel'zya kategoricheski! A golos-to ego,
golos, chego stoil: sladkij kak med: "Tanyusha",  "podpisochka"...  t'fu,  dura,
slov  net!  Edinstvennym ee izvineniem sluzhila polnaya neopytnost'. Kazalos':
podpishesh' -- i srazu nogi mozhno unosit'. No  srazu  ne  poluchilos'.  Berezhno
spryatav  podpisochku  v  sejf, tovarishch-polkovnik kak by nevznachaj sprosil: "A
ty, kstati, zavtra v shest' -- ne zanyata?" Tanya obmerla. "YA dumayu -- chego nam
razgovor  otkladyvat'? -- rassuditel'no prodolzhal on. -- Zavtra i pogovorim.
Posle okonchaniya rabochego dnya -- nikto ne pomeshaet... Nu, do zavtra, dorogusha
moya, pokedova!"
     Ne chuya pod soboj nog, Tanya vyletela iz kabineta, zabezhala v svoj  otdel
za  plashchom  i  brosilas' iz Instituta von. Stoyal rannij oktyabr', no bylo uzhe
holodno -- lipy na ulicah  Moskvy  cherneli  golymi  vetkami.  Zamahav  rukoj
proezzhavshemu mimo taksi, ona poehala na svoe dumatel'noe mesto -- Patriarshie
Prudy.
     Tanya hodila po dorozhke vokrug pruda  i,  natykayas'  v  rasseyannosti  na
mamash  s  kolyaskami,  razmyshlyala  izo  vseh sil... vot tol'ko idei ee nosili
nereal'no-razrushitel'nyj    harakter.    Naprimer:    prijti    zavtra     k
tovarishchu-polkovniku  i  plyunut'  emu  v  lico, kak partizan gestapovcu! Ili,
skazhem,   poprosit'   u    Mazaevoj    portativnyj    Fillips,    podarennyj
lyubovnikom-diplomatom, pronesti pod plat'em i zapisat' vsyu besedu na plenku.
A potom pereslat' na Bi-bi-si  --  pust'  gad  povertitsya!  Vskore,  odnako,
razrushitel'nost'  idej  poshla  na  ubyl', vozobladal strah za vystavku: ved'
skol'ko sil ugrohano na poluchenie razresheniya i organizaciyu! A mozhet,  prosto
ne  hodit'  k  tovarishchu-polkovniku -- i bud', chto budet!... Podumav, odnako,
minut pyat', variant etot ona s sozhaleniem zabrakovala: ne pridet  zavtra  --
vyzovut poslezavtra... Net, vopros nado reshat' na kornyu, raz i navsegda. |h,
zhal', net Davida v Moskve... i ved' ne pozvonish' emu v Arhangel'sk po takomu
povodu!
     Odno znala Tanya tverdo: Ivanu govorit' nichego nel'zya.  Ni  polslova!  I
dazhe  vida ne pokazyvat'! Ved' tol'ko-tol'ko vyhodili -- a tut, neroven chas,
opyat' v Psihzdorov'e zagremit.
     Nichego del'nogo ona ne pridumala -- ni togda na Patriarshih, ni  vecherom
doma, ni utrom na rabote. Nad nej visel vybor iz dvuh proigryshnyh variantov:
otmena personal'noj vystavki ili poterya personal'nogo dostoinstva. Bukval'no
do  samogo  poslednego  momenta  Tanya  nadeyalas', chto pridumaet kakoj-nibud'
kompromiss, priemlemyj odnovremenno  i  dlya  ee  sovesti,  i  dlya  sluzhebnyh
obyazannostej  tovarishcha-polkovnika. Lish' postuchav v dver' 651-oj komnaty, ona
vnezapnym  instinktom  ponyala,  chto  takogo   kompromissa   ne   sushchestvuet:
edinstvennyj vyhod -- otkazyvat'sya ot vsego.
     Kak potom ob座asnil David, vse eshche moglo konchit'sya bez bol'shih poter' --
poskol'ku  prinyatoe  v poslednyuyu sekundu reshenie bylo pravil'nym. Ostavalos'
lish'  myagko,  bez  skandala,  voplotit'  ego  v  zhizn':  "Vse  ponimayu,   no
podpisyvat'  dal'nejshie bumagi schitayu nenuzhnym. Esli ya chto plohoe uslyshu, to
i bez bumag, kak chestnyj sovetskij  chelovek,  soobshchu  kuda  sleduet!"  --  a
dal'she po obstoyatel'stvam. V obshchem, shans u nee imelsya -- i shans neplohoj.
     Esli b tol'ko ne povela Tanya sebya tak diko.
     Vtoroj raund ee poedinka so vsemogushchim Komitetom nachalsya  s  nepriyatnoj
neozhidannosti:  zameny komitetskogo sostava v hode vstrechi. A imenno: vmesto
ee druga Slavy v  651-oj  sidela  toshchaya  zmeepodobnaya  devica  v  oblegayushchem
sherstyanom   plat'e   i  gladkoj  pricheske.  Mozhet,  nachal'stvo  reshilo,  chto
devochki-podruzhechki skoree obshchij yazyk najdut... a vernee vsego, za sem' chasov
s  otkrytiya magazina tovarishch-polkovnik tak nazyuzyukalsya, chto dopros provodit'
uzhe ne mog. "Glebova? -- s fal'shivoj  radost'yu  proskripela  Zmeya  protivnym
tonkim  golosom.  --  Zahodi. YA vmesto Vyacheslav Petrovicha besedovat' s toboj
budu".
     Otchego Tanya tak nevzlyubila devicu, ostalos' navsegda  zagadkoyu.  Mozhet,
ottogo, chto ta ne predstavilas', a mozhet, iz-za obrashcheniya po familii. Neuzhto
ne  mogla  v  Taninom   dos'e   imya   posmotret'?   Da   i   k   vstreche   s
tovarishchem-polkovnikom  Tanya  hudo-bedno,  a  podgotovilas':  odela  kostyum s
korotkoj  yubkoj  (ne  to,  chtoby  mini,  a  tak...  chut'   vyshe   kolen)   i
otrepetirovala,  kak  budet  rydat'.  A v razgovore so Zmeej golye kolenki i
rydaniya tol'ko povredit' mogli.
     Otmeniv nakipavshie na glazah slezy, Tanya sela na predlozhennoe ej  mesto
vozle zmeinogo stola.
     "Davaj  obsudim  zadachi  tvoi,  Glebova,  --  bez   vstupleniya   nachala
kegebeshnica,  perekladyvaya  na  stole  kakie-to  bumazhki.  --  Prezhde vsego,
vyjdesh' ty cherez muzha svoego na organizatora Gruppy Gordeeva". Ot  udivleniya
Tanya  podskochila  na  stule,  no  Zmeya,  ne glyadya na nee, prodolzhala: "Kogda
budesh'   razgovarivat'   s   Gordeevym,   skazhesh',   chto   hochesh'   k    nim
prisoedinit'sya...  --  tut  ona  podnyala glaza i milo ulybnulas'. -- Ty ved'
hudozhnikom schitaesh'sya?... vot eto i ispol'zuj!" (Esli do etoj frazy vse  eshche
moglo  zakonchit'sya  bez skandala, to posle nee -- nikogda! Rech' shla tol'ko o
stepeni grandioznosti.) Otkinuvshis' na spinku stula, Tanya polozhila  nogu  na
nogu  --  tak, chtoby golaya kolenka pokazalas' nad poverhnost'yu stola. "I eshche
skazhesh' Gordeevu, chto est' u tebya dostup k kseroksu -- afishi  o  nelegal'nyh
vystavkah  mnozhit'.  YAsno?"  Tanya  kivnula i seksual'no ulybnulas'. "Voprosy
est'?" Tanya pokachala golovoj i medlenno oblizala guby konchikom  yazyka.  "Nu,
horosho,  --  proskripela  kegebeshnica,  nepriyaznenno  kosyas' na goloe koleno
novogo vneshtatnogo sotrudnika. --  Po  vypolnenii  pozvonish'  vot  po  etomu
nomeru",  -- ona podnesla cherez stol k Taninomu nosu listok s sem'yu ciframi.
"I ne zapisyvaj nichego, Glebova, -- razdrazhenno zametila devica, kogda  Tanya
polezla  v  sumochku,  --  v  golove  derzhat'  privykaj".  -- "Zapisyvat'? --
uzhasnulas' ta. -- Da, ni za chto!" Dostav gubnuyu pomadu, ona  podmazala  sebe
guby i stala sosredotochenno smotret'sya v zerkal'ce. Zmeinaya ruka s telefonom
povisla v vozduhe.
     Tut kegebeshnica, nakonec, ponyala, chto nad nej izdevayutsya.
     Ona polozhila listok na stol  i,  pokrasnev,  kak  rak,  proshipela:  "Ne
sovetuyu,  Glebova,  na  rozhon  lezt'...  my  i  ne  takim,  kak  ty,  kryl'ya
oblamyvali". -- "Tak otchego zh sejchas ne lomaete?" -- derzko zashipela v otvet
Tanya. (Ona potom karikaturu narisovala: sidyat oni so Zmeej nos k nosu v vide
koshek, hvosty raspushili i vot-vot scepyatsya.)  Neskol'ko  sekund  kegebeshnica
molchala,  a  potom  vstala  i,  zagremev  dvercej  sejfa,  dostala vcherashnyuyu
podpisku o nerazglashenii: "Uznaesh', Glebova?" Ne ponimaya, v chem  delo,  Tanya
kivnula:  "I chto?" -- "A to, chto est' u nas podozreniya, chto podpisku svoyu ty
narushila.  Proverit'  pridetsya,  uzh  ne  obessud'".  --  "Proveryajte,  --  s
prezreniem  parirovala zhalkij naskok Tanya. -- YA ob etoj gadosti dazhe muzhu ne
rasskazala". Derzha klochok bumagi s podpiskoj v ruke, Zmeya sela za stol: "Vot
s  muzha  tvoego  i  nachnem:  vyzovem  ego  syuda, podpisochku pokazhem... -- i,
zaglyadyvaya s ugrozoj v glaza. -- Kak by on tol'ko ne  raskleilsya  ot  etogo,
Vanya tvoj... on ved' u tebya bol'noj, slaben'kij!"
     Dal'nejshie dejstviya Tani mozhno sravnit' s igroj klassnogo shahmatista  v
cejtnote:  ne imeya vremeni proschitat' poziciyu glubzhe odnogo hoda vpered, ona
nashla vyigryvayushchuyu kombinaciyu na chistoj intuicii.

Hod pervyj:
     Tanya zagovorshchicheski ulybnulas'.
     Zmeya nedoverchivo nahmurilas' v otvet.

Hod vtoroj:
     Prodolzhaya ulybat'sya,  Tanya  pododvinulas'  vmeste  so  stulom  blizhe  k
zmeinomu stolu i sdelala priglashayushchij zhest rukoj -- slushaj, mol, chego skazhu!
     Zmeya sunulas' licom poblizhe -- nu, chto  takoe?  Podpisku  ona  opaslivo
derzhala na otlete.

Hod tretij:
     Izdav usherazdirayushchij vzvizg, Tanya vcepilas' podlyuge v volosy i potashchila
za golovu cherez stol.
     Zmeya vypustila iz ruk zlopoluchnuyu podpisku i vpilas' kogtyami  v  Taniny
zapyast'ya.

Hod chetvertyj, vyigryvayushchij:
     Tanya protashchila Zmeyu po stoleshnice za volosy i svalila po etu storonu na
pol. Potom spokojno oboshla stol i podobrala zavetnuyu bumazhku.

     Ostavsheesya (sozhrat' podpisku, ne zapivaya vodoj) bylo delom  tehniki  --
ona  spravilas'  s  etim  prezhde,  chem  vraginya  podnyalas'  na  nogi. Tut na
mgnovenie stalo  strashno:  kontrrazvedchica  blokirovala  vyhod  i,  kazhetsya,
sobiralas'  bit'  Tanyu  posredstvom  karate.  Odnako  vse zanyatiya po silovym
edinoborstvam v svoem kegebeshnom universitete  Zmeya,  vidno,  progulyala:  ne
pytayas'  vstupit'  s  klassovym  vragom  v rukopashnyj boj, ona vytyanula sheyu,
prizhala ruki k grudi (sovsem kak pevica, gotovyashchayasya vzyat' vysokuyu  notu)  i
pronzitel'no  zavizzhala.  No  na  bedu  ee  rabochij  den'  uzhe zakonchilsya, a
pererabatyvat' na boevom postu pervootdel'cy okazalis' ne lyubitelyami -- ves'
shestoj  etazh  byl  pust.  Brezglivo  obojdya  sharahnuvshuyusya  v storonu, no ne
prekrativshuyu vizzhat' devicu,  Tanya  besprepyatstvenno  vyshla  iz  kabineta  i
plotno prikryla za soboj dver'.
     V tot vecher Tanya provela na Patriarshih bolee  dvuh  chasov  i  prishla  k
vyvodu,  chto ne dopustila ni odnoj oshibki. Zmeya prosto ne ostavila ej drugoj
vozmozhnosti... vsyakaya na Taninom meste postupila by tak zhe! CHto zhe  kasaetsya
gryadushchih  nepriyatnostej -- k nim nuzhno otnosit'sya filosofski: nu, ne budet u
nee personal'noj vystavki... nichego, vyzhivet. A v krajnem sluchae,  pojdet  k
Gordeevu  i  vstupit  v Gruppu protiv socrealizma. Ona zh vse-taki hudozhnikom
schitaetsya -- nado ispol'zovat'.
     Nepriyatnosti nachalis' na  sleduyushchij  zhe  den':  v  dva  pozvonila  Alka
Konopel'skaya  iz  vystavochnogo  zala  i,  biyas' v isterike, soobshchila, chto po
zvonku iz rajkoma Taninu vystavku  otmenili.  CHto-to  nuzhno  delat'!  Srochno
zvoni  v  Ministerstvo  Kul'tury!!  Skoree, chto zhe ty sidish', kak mertvaya!!!
Alka bila kryl'yami eshche s polchasa, a potom hlopnula trubkoj, reshiv, ochevidno,
chto Tanya ot gorya pomeshalas'.
     V tri yavilsya lejtenant  Murav'ev  iz  shestnadcatogo  otdeleniya  milicii
brat'  pokazaniya  po zhalobe ot grazhdanki ZH. Kumysnikovoj: nanesenie poboev s
legkimi  telesnymi  povrezhdeniyami.  Milo  pobesedovav  s  Tanej  i  sostaviv
protokol, lejtenant poprosil u nee pered uhodom telefonchik.
     A eshche cherez  chas  Tanyu  i  nachal'nika  ee  otdela  Plitkina  vyzvali  k
zamdirektora po orgvoprosam na obsuzhdenie "bezobraznogo postupka m.n.s. tov.
Glebovoj, vyrazivshegosya v napadenii eyu na  sotrudnicu  Pervogo  otdela  tov.
Kumysnikovu".  Pri  razbiratel'stve prisutstvoval i tovarishch-polkovnik, no za
vse poltora chasa ne proronil ni slova, sidya mrachnee tuchi v uglu pod veshalkoj
(u  Tani ostalos' paradoksal'noe vpechatlenie, chto on otchasti na ee storone).
A vot Plitkin, naoborot, proyavil sebya, kak polnoe der'mo, -- prodal so vsemi
potrohami...  i  hot'  okonchatel'nogo  resheniya prinyato ne bylo (dogovorilis'
prodolzhit' zavtra v dvenadcat'), delo shlo polnym hodom k uvol'neniyu.
     Tanya chuvstvovala sebya, kak volk, oblozhennyj  so  vseh  storon  krasnymi
flazhkami,  odnako,  pri  vsem pri tom, niskolechko ne boyalas'. Ona perezhivala
tol'ko za Ivana -- tot poka nichego ne znal, ibo  rabotal  po  hozdogovoru  v
Zagorske i v Moskvu naezzhal tol'ko na vyhodnye.
     Po vsem priznakam, kul'minaciya  planirovalas'  vlast'  prederzhashchimi  na
vtoroj  raund  razborki.  Tanya  prishla  v  Institut  v  11:45, pod lepetanie
ohazhivavshih ee  podrug  snyala  plashch  i  rovno  v  12:00  postuchala  v  dver'
zamdirektora  po orgvoprosam. Pervym, kogo ona uvidala vnutri, -- byl David.
"Podozhdite za dver'yu, Glebova", -- holodno skazal on. Tanya spokojno kivnula,
vyshla  iz  komnaty  i...  stremglav  brosilas'  v  blizhajshij  tualet, gde ee
vyrvalo. Stoya okolo rakoviny i umyvayas', ona uvidela v zerkale, kak dver' za
ee  spinoj  s  grohotom  otmahnula v storonu i v tualet na vseh parah vletel
Begemot. "Tan'ka, -- uzhasnulsya on,  --  ty  chego  zdes'  stoish'?  Tebe  zh  k
zamdirektora  nado!"  --  "T-t-t...  --  Tanin  podborodok pochemu-to zahodil
hodunom, -- F-f-f!" -- "CHto? -- vytarashchil glaza Begemot. -- Ty,  mat',  chego
-- sovsem rehnulas'?" No Tanya ne otvechala: gromko rassmeyavshis', ona zarydala
-- s nej sluchilas' isterika.
     CHto proizoshlo v kabinete zamdirektora i kak, nahodyas'  v  Arhangel'ske,
David proslyshal o sluchivshemsya, Tanya ne uznala nikogda. On tol'ko obmolvilsya,
chto Hamazyuk okazalsya strashno zol na Kumysnikovu ("Izgadila vse delo, dura!")
i chto eto obstoyatel'stvo emu, Davidu, sil'no pomoglo. A kogda Tanya, nakonec,
vstretila svoego spasitelya naedine (v ego kabinete, vecherom togo zhe dnya)  --
tot  byl  zametno p'yan i do krajnosti razdrazhen (no ne na nee, a voobshche), iz
chego ona sdelala vyvod, chto emu prishlos' tovarishcha-polkovnika ugoshchat'.
     Tak ili inache, no, nachinaya s etogo momenta, nepriyatnosti poshli na ubyl'
semimil'nymi  shagami.  V  Institute skandal uladilsya za dva dnya: David sumel
perekvalificirovat'   Taniny    dejstviya    iz    ugolovno-politicheskih    v
antiobshchestvennye.  Nu kak, esli by oni s ZH. Kumysnikovoj podralis' na rynke,
a ne pri ispolnenii toj sluzhebnyh obyazannostej.  I  kak  Davidu  takie  dela
udavalos'   provorachivat'?!  (Glupyj  Begemot  dazhe  stal  kapat',  chto  eto
podozritel'no -- uzh ne kegebeshnik li on skrytyj?... Da  tol'ko  Tanya  znala,
chto  ne  kegebeshnik,  i Begemotu dala zasluzhennyj otpor.) Kstati, David etoj
istoriej Tanyu ni razu ne popreknul, ni edinym slovom! No vse ravno ona  sebya
chuvstvovala  vinovatoj  -- kak provinivshayasya sobaka, ona zaiskivayushche vertela
hvostom, podskulivala i tykalas' v ego ruki mokrym holodnym nosom...
     Ostal'noe uladilos' kak by samo soboj. ZH. Kumysnikova iz  milicii  svoe
zayavlenie   zabrala   (skazav  lejtenantu  Murav'evu,  chto  poganku  Glebovu
prostila). V rajkome oboshlos' ne tak gladko: posle trehstoronnih peregovorov
(Tanya  --  rajkom  --  Ministerstvo  Kul'tury  RSFSR)  vse do odnoj kartinki
prishlos' taskat' na utverzhdenie ko vtoromu sekretaryu. I  on-taki  s  desyatok
zarubil,  zaraza,  vklyuchaya  odnu  Taninu  lyubimuyu... nu, zdes' uzhe nichego ne
popishesh'! Neozhidanno upornymi  okazalis'  institutskie  komsomol'cy:  tyagali
Tanyu  na prorabotki tri raza, trebuya skazat', kak doshla do zhizni takoj. Tanya
ne govorila, a lish' prezritel'no smotrela  v  okno,  v  rezul'tate  chego  iz
komsomola   vyletela.  Nu  i  plevat',  ona  na  diplomaticheskuyu  rabotu  ne
sobiralas'.
     Edinstvennaya problema voznikla s Ivanom, neozhidanno zainteresovavshimsya,
pochemu  chlen.-korr.  Fel'dman  stal  spasat'  m.n.s.  b./s.  Glebovu  iz lap
vsemogushchego KGB. Odnako real'nyh faktov u Ivana ne  imelos',  i  on,  vorcha,
udovletvorilsya   Taninym   ob座asneniem,  chto,  "vidno,  horoshij  chelovek  --
Fel'dman, raz za  pravdu  vstupilsya".  Tanya  schitala  takuyu  versiyu  sobytij
logichnoj,  a  glavnoe, pravdivoj -- odnako predpochla by ne rasskazyvat' muzhu
nichego voobshche. CHto, k sozhaleniyu, bylo nevozmozhno, ibo rabotali oni v odnom i
tom zhe Institute.
     Poslednim otgoloskom buri  yavilsya  prikaz  o  strogom  vygovore  m.n.s.
Glebovoj,  poyavivshijsya cherez nedelyu na doske ob座avlenij vozle otdela kadrov.
Oni dazhe ne lishili  ee  premii!  SHagaya  domoj  v  tot  vecher  po  Strastnomu
bul'varu,  Tanya  gluboko  vdyhala  vlazhnyj  osennij  vozduh  i  dumala, chto,
nesmotrya na temnotu, syrost', holod, bolezni, ubozhestvo, nishchetu i nesvobodu,
zhizn'  vseh lyudej schastliva i udivitel'na. Da, imenno vseh lyudej, vseh lyudej
na svete! -- ibo ee sobstvennaya,  otdel'naya  mera  schast'ya  ne  delala  Tanyu
schastlivoj vpolne.
     V tot den' ej ispolnyalos' dvadcat' tri goda.

                                  *  *  *

     Tanya sela na posteli i podognula koleni pod podborodok... pochemu ona ne
mozhet  spat'?  CHto  sejchas  --  noch',  utro?...  Pochemu zadernuty shtory? Ona
medlenno podobralas' k krayu krovati i spustila bosye  nogi  na  pol  --  gde
tapochki?  A  gde  halat?  Zavernuvshis' v teplyj bajkovyj halat iz shkafa, ona
podobrala s pola mokroe polotence i otnesla v vannuyu. Teper' chto?  Neskol'ko
sekund Tanya stoyala v nereshitel'nosti... net, zabyla.
     Nu, i Bog s nim...
     Volocha nogi po  keramicheskim  plitkam  pola,  ona  proshla  v  gostinuyu,
vklyuchila   elektrokamin   i  ruhnula  na  beluyu  ovech'yu  shkuru  pered  samym
radiatorom. Potom  obvela  vzglyadom  komnatu:  elegantnaya  mebel',  cvety  v
buketah,   kartinki   na  stenah:  odnu  narisovala  sama,  dve  vybrala  na
vystavkah... Skol'ko sil ushlo na obustrojstvo doma -- a Malysh tak ni razu  i
ne  posmotrel. Na chto eto vse teper'? "S容du, -- s ozlobleniem podumala ona.
-- V dvuhkomnatnuyu kvartiru, kak vsyu zhizn' prozhila".
     "A chego zh togda Ivan ot tebya ushel, esli ty ego zashchishchala da leleyala?"

Taniny vospominaniya. CHast' 5

     Pervym --  pod  vliyaniem  zhizni  s  Ivanom  --  izmenilsya  Tanin  stil'
risovaniya.
     Prezhde  vsego,  risovat'  ona  stala  luchshe,  i  ne  tol'ko   za   schet
estestvennogo  progressa,  no  i potomu, chto Ivan ukazyval ej oshibki. V etom
smysle emu ne bylo ravnyh: brosit odin vzglyad na  kartinku,  a  potom  tknet
dlinnym  tonkim  pal'cem  v  ugol  i skazhet: "Polozhi zdes' ten' pogushche". Ego
sovetam Tanya sledovala besprekoslovno -- ni razu ne oshibsya. ZHal', chto sam ne
risoval,   --   kogda   ona   smotrela   ego  starye  kartinki,  tak  tol'ko
rasstraivalas'.
     A vot ocenit' uzhe zakonchennuyu kartinku Ivan  ne  mog,  tak  kak  myslil
kategoriyami "pravil'no -- nepravil'no", a ne "horosho -- ploho". Zdes' uzhe ne
bylo ravnyh Davidu: ne buduchi hudozhnikom, tot obladal ideal'nym vkusom, da i
trezvoj golovoj vpridachu (Tanya vsegda u nego sprashivala, skol'ko za kartinku
prosit', esli ob座avlyalsya pokupatel').
     No progress ee kak hudozhnika -- eto odno, a  izmenivshayasya  tematika  --
sovsem  drugoe.  Govorya  poprostu,  ona stala risovat' drugie veshchi. Tanya eto
zametila, kogda posmotrela odnazhdy na tri poslednie k tomu vremeni  kartinki
i  na vseh treh obnaruzhila lestnicy! K mestu oni byli, ne k mestu -- roli ne
igralo (navernoe k mestu, inache by Ivan  zametil)...  no  pochemu  ona  vdrug
zahotela risovat' lestnicy? Zainteresovavshis', Tanya vytashchila chistyj vatman i
v poltora chasa narisovala pastel'yu kompoziciyu, sostoyavshuyu iz odnih  lestnic,
--  i  takoe poluchila pri etom udovol'stvie, chto hot' k Igoryu Genrihovichu na
priem zapisyvajsya!
     A vot pejzazhej ona stala risovat' men'she -- osobenno bez zdanij:  stalo
neinteresno.   Cerkvi  --  tozhe  neinteresno.  Interesnee  vsego  --  starye
moskovskie doma, sovsem starye:  razvalyuhi  s  galerejkami  i  mezoninami...
Narisovala  neskol'ko  portretov  maslom, chto okazalos' polezno dlya tehniki:
sdelat' tak, chtoby  pohozhe  bylo,  a  fotografiej  --  ne  bylo.  No  samymi
interesnymi ostavalis' -- lestnicy.
     Mozhet, ivanovo vliyanie zdes' i ne pri chem? Ved' mogla  zhe  Tanya  prosto
izmenit'sya s vozrastom?
     A eshche, primerno v to  zhe  vremya,  u  nee  v  golove  poselilas'  Drugaya
ZHenshchina.  Tanya  tochno  pomnit  den', kogda ta zagovorila vpervye: 29-yj den'
rozhden'ya, kak raz pered vtorym razvodom. Gosti uzhe ushli, posuda byla vymyta,
Andryushka  i  Ivan  -- ulozheny spat'. Pogasiv svet i otkryv okno, Tanya sidela
bez sil na taburetke v kuhne.  "Nu  chto  --  ostalas',  nakonec,  odna?"  --
sprosil  ee  kto-to iznutri. "Ty kto? -- udivilas' Tanya, -- ya tebya znayu?" --
"Znaesh', -- otvechal golos. -- YA -- eto ty. Nu, idi spat',  chego  sidet'  bez
smysla..." S usiliem vstav, Tanya poplelas' v vannuyu.
     Golos lgal: Drugaya ZHenshchina Tanej ne byla. Potomu chto s nastoyashchej eyu ona
nikogda  ne  soglashalas'.  Vsegda  sporila.  A  inogda (obychno v kriticheskie
minuty) perehvatyvala brazdy pravleniya Taninym telom i  takoe  tvorila,  chto
posledstviya  udavalos'  rashlebat'  daleko  ne vsegda. Inogda Drugaya ZHenshchina
uezzhala kuda-to i otsutstvovala podolgu -- po dva-tri mesyaca -- no, v  konce
koncov,  neminuemo  vozvrashchalas'  domoj. Tanya ne govorila o nej nikomu. Da i
nekomu: Davida s nej uzhe ne bylo,  a  Igor'  Genrihovich  umer  polgoda  tomu
nazad.  A  drugim  rasskazat'  --  tak  ne  poveryat,  skazhut:  s  uma soshla,
razdvoenie lichnosti. Kakaya chush'!... neuzhto neponyatno, chto Drugaya ZHenshchina  ne
sama  po  sebe  v Taninoj golove zavelas', a ot Ivana pereselilas'? (Nedarom
ona ego tak horosho znala -- mozhno skazat', naskvoz' videla...) A inogda Tane
kazalos', chto eto igra takaya, eyu zhe i pridumannaya, -- chtob mozhno bylo hot' s
kem-nibud' otkrovenno pogovorit', pomimo samoj sebya.
     To, chto u Ivana kto-to poyavilsya, Tane soobshchila kak raz Drugaya  ZHenshchina.
Tanya-to   po  naivnosti  podumala,  chto  u  nego  obostrenie  nachinaetsya,  i
zapanikovala: pochti sem' let ne bylo -- s togo sluchaya posle svad'by.  A  tut
stal   prihodit'   s   raboty  pozdno  i  kakoj-to  smurnoj,  chto  delal  --
vrazumitel'no ob座asnit' zatrudnyalsya. Zapodozrit' supruzheskuyu izmenu Tanya  ne
mogla,  ibo schitala ego chem-to srednim mezhdu synom i sobstvennost'yu: ona ego
podobrala, vyhodila -- mozhno skazat', rodila  zanovo...  On  dazhe  potolstel
nemnogo na ee gotovke! A teper' podumajte: razve mozhet vam izmenit' vash syn?
Ili vash dom?
     No Druguyu ZHenshchinu ne provedesh' -- zhal' tol'ko, chto Tanya ee ne  slushala.
A  s  drugoj  storony,  mozhet,  i  horosho,  chto  ne slushala: v takih sluchayah
izmenit' vse ravno nichego nel'zya -- tol'ko skandaly by poshli.
     Poslednij den' ih semejnoj zhizni nachalsya, kak obychno: Tanya  prigotovila
zavtrak  na  troih, otpravila Andryushku v shkolu i dazhe uspela postirat', poka
Ivan sobiralsya. Potom oni poehali  v  Institut  i  rasstalis'  v  vestibyule,
dogovorivshis'  vecherom  drug  druga  ne  zhdat':  kto pervym osvoboditsya, tot
pervym domoj i edet (Andryushku iz shkoly zabirala Tanina mama). V tot raz Tanya
zasidelas'  do  poloviny devyatogo: Plitkin poprosil cerkov' s Krivokolennogo
dorisovat', i kogda prishla domoj, to Andryushka  uzhe  lozhilsya  spat'  --  Ivan
nakormil  ego prigotovlennym teshchej uzhinom. Pervym, chto ej brosilos' v glaza,
byl buket zheltyh roz na stole v gostinoj (ona zhe supruzheskaya spal'nya, ona zhe
studiya).  "CHego  eto  on?" -- udivilas' Tanya i poshla govorit' synu spokojnoj
nochi.  Kogda  ona  vyshla  iz  andryushkinoj  komnaty,  Ivan   stoyal,   stranno
ponurivshis',  u  stola  s  rozami...  u  Tani nehorosho zashchemilo serdce. "CHto
sluchilos'? -- sprosila ona so strahom i  ukazala  na  buket.  --  Po  kakomu
sluchayu?"  Ivan  posmotrel  na  nee so slezami na glazah i korotko skazal: "YA
uhozhu".
     Oni progovorili vsyu noch'. Tanya budto oledenela: smotrela  v  storonu  i
otvechala  na  voprosy tol'ko so vtorogo raza; Ivan tri raza nachinal plakat'.
No vmeste s tem ostavalsya tverd, kak skala, -- ona ne ozhidala  v  nem  takoj
sily.  O tom, kak budut rasstavat'sya, dogovorilis' tak: Tanya utrom uhodit na
rabotu, a kogda vozvrashchaetsya -- ego uzhe net.  Oni  legli  spat'  okolo  pyati
utra,  prichem  Ivan  --  otdel'no  ot  nee,  na  polu... boyalsya, chto ona ego
iznasiluet,  chto  li?  Utrom  sleduyushchego  dnya  Tanya   razbudila   ego,   kak
dogovorilis', za dve minuty do svoego uhoda v Institut.
     |tot den' navsegda ostalsya samym strashnym dnem ee zhizni -- mnogo  huzhe,
chem  tot,  kogda  otmenilas'  vystavka.  Ko  vsemu  prochemu, ot nedosypa ona
chuvstvovala sebya uzhasno fizicheski: goda ee byli ne te -- po nocham  otnosheniya
vyyasnyat'.  I vse vremya v podsoznanii teplilas' sumasshedshaya nadezhda: prihodit
ona domoj, a Ivan na divane sidit: v poslednij moment  reshil-taki  ostat'sya.
Kak  Tanya  sebya  za  glupost' ni rugala, a vse zh v glubine dushi nadeyalas'. I
tochno: vhodit vecherom v kvartiru,  i  pervoe,  chto  vidit,  --  edinstvennye
ivanovy  teplye  botinki  posredi  prihozhej.  U  Tani  perehvatilo dyhanie i
zakruzhilas' golova... a tut, kak na zlo, telefon zvonit.  Slaboj  rukoj  ona
snyala  trubku  (apparat  visel  na  stene v prihozhej) i uslyhala golos muzha:
"Tanyush, ya u tebya botinki zabyl, -- skazal Ivan izvinyayushchimsya tonom.  --  Nado
zhe,  glupost'  kakaya,  v  tapochkah  v  taksi sel". -- "YA prinesu ih zavtra v
Institut", -- chetko, kak lejtenant na  raporte,  otvetila  Tanya  i  povesila
trubku.  "Vidno,  toropilsya  ochen',  --  veselo ob座asnila ona vyglyanuvshej iz
kuhni mame (prishedshej, kak obychno, prismotret' za vnukom  posle  shkoly).  --
Tak toropilsya, chto dazhe bez botinok ubezhal!" I zasmeyalas'... gromche, gromche,
eshche gromche... poka smeh ne pereshel v rydaniya. S nej sluchilas'  vtoraya  v  ee
zhizni isterika -- pryamo na glazah u mamy i pribezhavshego na kriki Andryushki.
     Oni prorabotali s Ivanom v odnom Institute do samoj Taninoj  smerti  --
vstrechayas'  v  stolovoj,  v  ocheredi za zarplatoj, na profsoyuznom sobranii i
prosto v koridorah. Huzhe togo, ego novaya podruga tozhe rabotala v  Institute;
ravno,  kak i ee byvshij muzh. Tanya bylo sobralas' muzha etogo zakadrit' (i tem
samym zamknut' krug), odnako peredumala: on ej, vo-pervyh,  ne  nravilsya;  a
vo-vtoryh, uzhe obzavelsya novoj podrugoj -- Taninoj priyatel'nicej Zobickoj.
     |ti sovpadeniya pridali vsemu sobytiyu spasitel'nyj dlya  Tani  komicheskij
ottenok.

                                  *  *  *

     "A chto bylo potom, pomnish'? Potom  u  tebya  zavelsya  Igorek,  svobodnyj
hudozhnik,  --  na  dva  goda.  A  parallel'no  s  nim  -- strannyj tip Gosha,
voznikavshij  spontanno  kazhdye  dva  mesyaca  i   ostavlyavshij   na   hranenie
attashe-kejs  s  shifrom.  Prichem,  kak tol'ko Igorek v p'yanom vide pod mashinu
popal, tak tut zhe i Gosha ischez i bol'she ne poyavlyalsya -- za ego attashe-kejsom
potom   iz   milicii  prihodili,  pomnish'?  Zatem  kakie-to  eshche  voznikali,
kratkovremennye -- kto na god, kto  na  polgoda...  A  poslednim  byl  fizik
ZHen'ka:  vorvalsya  v  tvoyu  zhizn',  slovno  smerch,  vlyubil v sebya chut' li ne
nasil'no, a potom smotalsya v Avstraliyu -- s zhenoj i detochkami.  I  vse  tvoi
muzhchiny tebya ne lyubili, a ispol'zovali: David bral u tebya molodost', Ivan --
zdorov'e,  Igorek  --  uyut,  a  dlya  Goshi  --  ty  prosto  rabotala  kameroj
hraneniya...
     A chto, po-tvoemu, u menya bral ZHen'ka -- molodost'?  zdorov'e?...  CHush'!
On  menya  na  god  molozhe  byl,  da  i  zdorovej -- skoree uzh ya ego dushevnym
zdorov'em pol'zovalas'... Net, ZHen'ka hot'  v  Avstraliyu  i  uehal,  a  menya
lyubil! On prosto detej ne mog brosit'.
     Da, ne lyubil on tebya, a  cenil  --  za  to,  chto  ty  krasivee  i  yarche
ostavivshej  ego  lyubovnicy.  On  tebya  ispol'zoval  v kachestve lekarstva dlya
svoego samolyubiya!
     Lzhesh', lzhesh', LZHESHX!!!"
     Vzdrognuv, Tanya otkryla glaza i ryvkom sela na ovech'ej shkure. V  golove
carila polnaya i okonchatel'naya yasnost': ona znala otvety na vse svoi voprosy.
(Nastorozhivshijsya dom prislushivalsya k  ee  dyhaniyu  tysyachej  nevidimyh  ushej.
Nevozmutimye  stennye chasy prokalyvali temnotu ostriyami svetyashchihsya strelok.)
Tanya vstala, netoroplivo proshla v svoyu komnatu  i  sbrosila  halat  na  pol.
Poryvshis'  v  komode,  odela trusiki, lifchik, kolgotki i kombinaciyu -- vse s
igolochki novoe i podobrannoe  v  ton  (otlozhila  dlya  vstrechi  Malysha  posle
Gospitalya). Potom raspahnula shkaf i stala perebirat' svoj garderob: ne to...
ne to... ne to... vot eto. Ona vybrala dlinnoe barhatnoe plat'e s  neobychnoj
zavyazkoj  u  poyasa -- tochnuyu kopiyu togo, v kotorom vpervye vstretila Malysha.
Teper' prichesat'sya... kosmetika... kol'ca... ser'gi... busy... CHerez polchasa
Tanya  byla vo vseoruzhii, dazhe shram -- i tot ischez s ee lica bez sleda. Nadev
tufli na vysokom kabluke, ona spustilas' v garazh, sela  v  mashinu  i  zavela
motor. Tak, nichego ne zabyla? Vrode by nichego... nu, s Bogom! Ona posmotrela
na chasy (bez desyati shest'), otpustila tormoz i vyehala na ulicu. Pustoj, kak
morskaya rakushka, dom ravnodushno smotrel ej vsled slepymi glaznicami okon.
     Negustaya predutrennyaya temnota obnimala Gorod.  Dozhdya  ne  bylo.  CHernye
luzhi na serom asfal'te istochali k nebu belye spirali tumana. Tanya svernula v
pustynnuyu ulicu, vedushchuyu v centr.
     "Kuda eto ty sobralas'?"
     Postepenno ulica suzilas' -- Tanya v容hala v Siti. (Neboskreby,  vitriny
shikarnyh  magazinov,  kafe...  a  vot  kroshechnyj  skver, v kotorom tak uyutno
byvalo, sidya pod navesom, vypit' chashechku goryachego  shokolada.  CHernye  stvoly
derev'ev   pereplelis'   sonmami   bezlistnyh   vetok.  Molchalivaya  skamejka
bezmyatezhno blestela kaplyami rosy.) Pobluzhdav v labirinte  uzkih  ulic,  Tanya
vyehala  na  most cherez Gorodskuyu Buhtu. Rassekaemoe moloko tumana vihrilos'
pozadi  avtomobilya  desyatkami  malen'kih   smerchej.   Udivlennye   svetofory
raznocvetno glazeli po storonam.
     "YA tebya sprashivayu, kuda ty edesh'?"
     Promchavshis' po pustynnomu mostu, Tanya svernula na shosse vdol' okeana.
     "Skoro uvidish'".
     Doroga nachala podnimat'sya v goru, i  ona  utopila  pedal'  akseleratora
poglubzhe.  (Upravlyat'  mashinoj  v tuflyah na kabluke bylo neudobno.) Na levoj
storone ulicy tesnilis' kottedzhi,  na  pravoj  --  raskinulsya  park,  pozadi
kotorogo ugadyvalsya okean.
     "YA trebuyu, chtoby ty skazala, kuda edesh'!"
     Ne obrashchaya vnimaniya na kriki Drugoj ZHenshchiny vnutri golovy, Tanya eshche raz
proverila logiku svoego resheniya:
     ZHit' odnoj, bez Malysha, ona ne v sostoyanii.
     I idti s nim na CHetvertyj YArus tozhe nevozmozhno.
     Nu da, vse pravil'no... Ona otpustila akselerator i perestavila nogu na
tormoz -- avtomobil' plavno ostanovilsya.
     Perevaliv cherez holm, shosse spuskalos' zdes' pod uklon,  potom,  metrov
cherez  trista,  rezko  svorachivalo  vlevo  -- park na pravoj storone ostalsya
pozadi. Tanya vylezla iz mashiny, podoshla k krayu  dorogi  i  posmotrela  vniz:
nagromozhdenie  mokryh valunov uhodilo po naklonnoj ploskosti k dalekoj beloj
linii priboya, dal'she vorochalos' seroe mesivo  holodnogo  okeana.  Uzhe  pochti
rassvelo.  Dozhdya  ne  bylo,  no  vozduh nasyshchala vlaga. Negromko rychal motor
avtomobilya. S okeana donosilsya ele slyshnyj rev razbivavshihsya o skaly voln.
     Pora.
     Tanya tshchatel'no odernula plat'e,  sela  v  mashinu  i,  glyadya  v  zerkalo
zadnego obzora, popravila prichesku. Potom perevela ruchku peredach v polozhenie
"Drive"  --  avtomobil'  tronulsya  s  mesta.  Remen'  bezopasnosti   ostalsya
nepristegnut.
     "CHto ty sobiraesh'sya delat'? Podozhdi!"
     Utopiv pedal' akseleratora do  pola,  Tanya  poslala  mashinu  vpered  --
bystree... bystree... bystree... Ulichnye fonari i stolby s dorozhnymi znakami
s revom proletali mimo, vlazhnyj holodnyj vozduh hlestal v otkrytoe  okno  --
nu,  davaj...  sejchas!  Razbiv  na kuski nevysokij kirpichnyj parapet, mashina
vyletela s dorogi, opisala krutuyu dugu i vrezalas' nosom v  kamni.  Razdalsya
gluhoj  udar  i  skrezhet  sminaemogo  metalla,  Tanyu s siloj udarilo licom o
rulevoe koleso (naduvnoj meshok-amortizator pochemu-to ne srabotal).  Soznaniya
ona  ne poteryala -- prosto bylo ochen' bol'no... a mashina, gruzno podprygnuv,
perevernulas' v vozduhe i pokatilas' vniz po sklonu.
     Za dve s polovinoj sekundy, prozhitye v kativshemsya vniz avtomobile, Tanya
otkuda-to   ponyala,  chto  ee  reshenie  pravil'no.  Ostavalos'  lish'  nemnogo
podozhdat' -- i ona vnov' uvidit svoego Malysha.





     -- Vstavajte, Franc. Nado ehat'.
     Otkryv glaza,  on  ne  srazu  ponyal,  gde  nahoditsya,  ibo  vse  vokrug
izmenilos'  do  neuznavaemosti.  Pol  stal  gryazno-serym, steny -- prorezany
izvilistymi treshchinami, chast' list'ev v vaze zasohla, chast' sgnila... da i ne
vaza  to  byla,  a kakoj-to urodlivyj sosud iz strannogo poristogo plastika.
Dazhe kraska na  tumbochke,  i  ta  oblupilas',  svisaya  dlinnymi  neopryatnymi
kloch'yami.   A  holod?  Pochemu  stalo  tak  holodno?  A  otkuda  vzyalsya  etot
otvratitel'nyj zapah?...
     Privstav na lokte, Franc potryas golovoj -- i kartinka pered ego glazami
peremenilas',  kak  v  kalejdoskope:  treshchiny na stenah zatyanulis', tumbochka
zablestela svezhej kraskoj, zapah ischez, vaza plavno izmenila formu  i  opyat'
stala  hrustal'noj...  CHto  za bred? On eshche raz potryas golovoj -- i predmety
stali menyat'sya nepreryvno, ne ostanavlivayas' ni na sekundu...
     -- YA zdes',  --  golos  razdavalsya  s  drugoj  storony,  ot  dveri.  --
Vstavajte, pora ehat'.
     Franc medlenno perevernulsya na pravyj bok i uvidal  plavno  menyavshegosya
cheloveka  v plavno menyavshemsya dvernom proeme. A-a, Fric... Budto uslyhav ego
mysli,  lico  cheloveka  na  mgnovenie  zafiksirovalo   svoi   cherty:   karie
vyrazitel'nye glaza, nebol'shie usy, ochki v chernoj vygnutoj oprave. No tut zhe
vse poplylo opyat' -- lico, figura, steny, zapahi, pol...
     --  Podozhdite,  Fric,  ya  sejchas,  --  s  trudom  vygovoril  Franc.  --
Gallyucinacii, ponimaete, zamuchili... -- on porazilsya neleposti svoih slov.
     -- |to iz-za otsutstviya lekarstv, -- golos Sledovatelya nepreryvno menyal
gromkost', vysotu i tembr. -- Nichego, na CHetvertom YAruse vozobnovite kurs --
i vse budet v poryadke.
     -- A Tanya? Tani zdes' net?
     Gallyucinacii nachalis' u Franca vchera noch'yu, vskore posle togo, kak Tanya
legla k nemu v postel'. Snachala eto bylo slaboe drozhanie otdel'nyh predmetov
i legkie izmeneniya cvetov,  potom  poyavilsya  nepriyatnyj  sladkovatyj  zapah.
Lekarstva!...  emu  ne  dali  vecherom  lekarstv! U Tani okazalis' s soboj ee
vitaminy, odnako prinimat' pervye popavshiesya tabletki vmesto  nuzhnyh  Francu
pokazalos'  glupym.  "Kogda ya prizhimayus' k tebe, malysh, mne legche, -- skazal
on. -- Dazhe rana v grudi ne bolit", -- i Tanya pril'nula k nemu vsem telom.
     A potom oni usnuli.
     A potom ona, vidimo, ushla.
     Franc pochuvstvoval rezkuyu bol' pod lozhechkoj: ush-la.
     -- Pochemu zdes' dolzhna byt' Tanya? -- nesmotrya na  postoyannye  izmeneniya
tembra  golosa,  bylo  slyshno, chto Fric udivlen. -- Ona zhe ne sobiralas' vas
provozhat'.
     -- Nevazhno, -- Franc neuverenno sel na krovati i spustil nogi na plavno
menyavshij temperaturu pol. -- Vy prinesli odezhdu?
     -- Razlozhena na stule... pryamo pered vami. Odenetes' sami?
     -- Sam.
     -- Kogda konchite -- pozovite, ya zhdu v koridore vozle dveri.
     -- Horosho, -- Franc protyanul ruku i nashchupal slozhennuyu na stule  odezhdu.
-- YA sejchas.
     Cveta, zapahi, rasstoyaniya i temperatury nepreryvno menyalis';  vremennye
promezhutki  teryali  protyazhennost'  srazu  zhe  po ih proshestvii. Franc ne mog
skazat', skol'ko minut on nadeval rubashku, kak  dolgo  provozilsya  s  remnem
bryuk, skol'ko vremeni ushlo na poiski botinok. Zavyazav shnurki, on v poslednij
raz okinul vzglyadom  komnatu  i  na  kosougol'nom  parallelepipede  tumbochki
zametil beloe pyatno. CHto eto? Puteshestvie vokrug krovati zanyalo iks minut --
na oshchup' pyatno okazalos' slozhennym vchetvero listkom bumagi,  tochnee  skazat'
bylo nevozmozhno... Navernoe, Tanya ostavila zapisku pered tem, kak ujti -- ne
hotela ego budit'. On  podnes  listok  k  nosu  i  izo  vseh  sil  popytalsya
sfokusirovat'  vzglyad  na  nerazborchivom  uzore  izvivavshihsya  slov...  net,
bespolezno. Franc sunul zapisku v nagrudnyj karman  rubashki  i,  spotykayas',
napravilsya k dveri. "Fric!" -- gromko pozval on.
     Podderzhivaemyj Sledovatelem pod lokot', Franc  spustilsya  po  lestnice,
peresek  vestibyul'  i sel v mashinu. Kogda oni, nakonec, tronulis', emu stalo
luchshe: holodnyj veter bil skvoz' otkrytoe okno v lico, i kartinka  na  vremya
zafiksirovalas'.  Franc  nemnogo  vospryanul  duhom,  odnako,  priglyadevshis',
obnaruzhil, chto okruzhavshij dorogu les sostoit ne iz derev'ev, a iz  ogromnyh,
pokosivshihsya  v  raznye  storony,  kamennyh  krestov.  I tut zhe ego oshchushcheniya
zaplyasali opyat': kresty transformirovalis' v stolby, potom --  v  izvilistye
verevki,  chervyami  upolzavshie  vverh,  v  pustotu. Ot vetra zapahlo gnil'yu i
razlozheniem, oblaka na nebe poplyli chernymi puzatymi dirizhablyami.
     -- Kak sebya chuvstvuete? Luchshe ne stalo?
     -- Net.
     Oni v容hali v Gorod, i plyaska oshchushchenij u Franca opyat' prekratilas'. No,
Gospodi, na chto etot Gorod byl pohozh!...
     Luzhi zhidkoj gryazi pokryvali uzkie nemoshchenye  ulicy,  kolei  v  proezzhej
chasti  byli  nastol'ko  gluboki,  chto  mashina  inogda carapala bryuhom zemlyu;
trotuarov ne imelos'. Dvazhdy Franc  zamechal  na  obochine  razduvshiesya  trupy
kakih-to  strannyh zhivotnyh, pohozhih na ogromnyh beshvostyh koshek -- gryaznaya
buraya sherst' ih torchala slipshimisya kloch'yami. Doma vyglyadeli  uzhasno:  inogda
--  odnoetazhnye polurazvalivshiesya halupy, inogda -- zanimavshie celyj kvartal
mnogokvartirnye  chudovishcha  iz  urodlivogo  krasnogo  kirpicha.  Mertvye  okna
carapali  glaza  zazubrinami  razbityh  stekol, ni odnogo cheloveka vo dvorah
vidno ne bylo. Koe-gde, kak by zamenyaya skvery i parki, vdol'  ulic  tyanulis'
pustyri,  zavalennye  gorami zlovonnogo musora i gniyushchih otbrosov. "Esli eto
vse gallyucinacii, -- podumal Franc, -- to pochemu  oni  ne  menyayutsya?"  On  v
uzhase  posmotrel  na Frica: cherty lica Sledovatelya plavno slozhilis' v ptichij
klyuv, a potom, pobyv mgnovenie normal'nym chelovecheskim licom,  peretekli  vo
chto-to nevoobrazimo-mnogocvetnoe. "Slava Bogu, ya vse eshche gallyuciniruyu..." --
podumal Franc i usmehnulsya kazhushchejsya nelogichnosti etoj frazy.
     Mashina ostanovilas'. "Zdes'", -- skazal Fric.
     Pochti ne nuzhdayas' v postoronnej pomoshchi, Franc  proshel  za  Sledovatelem
skvoz'  pokosivshuyusya  kalitku, oskal'zyvayas' v glinyanoj gryazi, peresek dvor;
dul pronizyvayushche syroj veter. Oni  vzoshli  na  kryl'co  (poluotkrytaya  dver'
povisla   na  odnoj  petle),  proshagali  cherez  anfiladu  pustyh  komnat  so
skripuchimi derevyannymi polami i zapahom gnili, stali spuskat'sya po uhodivshej
shtoporom  vniz  metallicheskoj  lestnice.  Fric  ne  proiznosil  ni  slova i,
kazhetsya, toropilsya; proishodivshee napominalo starinnyj  kinofil'm:  dvizhenie
chut'  uskorenno i net zvuka. Franc pospeval za Sledovatelem s bol'shim trudom
-- nyla rana v grudi i odolevala slabost'.  Gallyucinacii,  odnako,  idti  ne
meshali:  vse  vokrug,  krome  lica  i  figury  Frica,  stoyalo  na meste. Oni
spustilis' po lestnice i okazalis' v  dlinnom  uzkom  koridore  s  zemlyanymi
stenami  i  doshchatym  potolkom,  podpertym  prognivshimi derevyannymi stolbami.
Sledovatel' toroplivo shagal vpered. "Podozhdite, -- okliknul  ego  Franc,  --
mne  trudno  idti".  -- "Horosho, -- brosil cherez plecho Fric, sbavlyaya shag. --
Kstati, mozhete zadat' kakie-nibud' interesuyushchie vas voprosy -- nam idti  eshche
minuty  dve".  Voprosy?  Franc  usmehnulsya -- a nu kak sprosit', pochemu lico
Sledovatelya tak pohozhe na  mordu  mertvoj  obez'yany...  "Mogu  li  ya  sejchas
peredumat'  i  ostat'sya  zdes'?"  -- "Da". -- "A potom opyat' peredumat' -- i
otpravit'sya na CHetvertyj YArus?" -- "Net". -- "Pochemu?" -- "Dolgo  ob座asnyat',
--  otvechal  Fric,  --  a  my  uzhe  pochti  prishli...  Est' li u vas korotkie
voprosy?" -- "Net". S  potolka  tunnelya  kapala  voda,  na  zemlyanyh  stenah
blesteli  kakie-to  poteki.  "Nu,  togda ya vam koe-chto skazhu, -- so strannoj
usmeshkoj proiznes Sledovatel'.  --  Pomnite,  my  s  vami  obsuzhdali  raznye
teorii?  Est'  sredi nih i takaya, soglasno kotoroj kazhdomu budet dano po ego
vere. I esli eta teoriya spravedliva, moj drug, vam pridetsya  ochen'  ploho  v
konce  koncov".  --  "Pochemu?"  --  udivilsya  Franc. Koridor konchilsya, i oni
okazalis' v malen'kom pomeshchenii s legko uznavaemym vhodom v Lift  v  dal'nej
stene.  "Potomu,  chto  vy slishkom lyubopytny". Fric hlopnul v ladoshi, i dveri
kabiny medlenno razoshlis'. "Nu i chto?"  --  sprosil  Franc,  zahodya  vnutr'.
"Popomnite  moi  slova -- zhelanie ponyat' vse zavedet vas v tupik!" -- skazal
emu v spinu Sledovatel'. Franc obernulsya, chtoby otvetit', i -- v etot  samyj
mig -- lico Frica perestalo menyat' svoi cherty i zastylo.
     Franc  sodrognulsya  ot  uzhasa  i  otvrashcheniya:  sinevatye  yazvy  obil'no
pokryvali  odutlovatye  shcheki  Sledovatelya,  na  pravom glazu temnelo bel'mo,
yarko-krasnye mokrye guby perekosila  ottalkivayushchaya  usmeshka.  Raznica  mezhdu
prezhnim  Fricem  i  nyneshnim  byla  takaya zhe, kak mezhdu Dorianom Greem i ego
portretom.
     CHto zhe togda gallyucinaciya -- to, chto Franc vidit sejchas, ili to, chto on
videl ran'she?
     I, budto otvechaya na ego (nezadannyj) vopros, Sledovatel' razlepil  guby
i medlenno, s pridyhaniem proiznes:
     -- Odnako segodnya, Franc,  lyubopytstvo  okazalo  vam  uslugu  --  uvelo
otsyuda... Vy ved', nakonec, ponyali pro nas vse?
     On eshche raz hlopnul v ladoshi -- dveri  Lifta  stali  zatvoryat'sya.  Franc
stoyal ni zhiv, ni mertv, prizhavshis' k zadnej stene kabiny, kak vdrug...
     TANYA!
     TANYA OSTALASX ZDESX!
     On shagnul vpered. Dveri zakrylis' tol'ko napolovinu, vremeni  vyskochit'
ostavalos' predostatochno.
     I... natolknulsya na vzglyad Sledovatelya: "Ostaesh'sya s nami?" --  kak  by
sprashivali ego glaza. Franc na mgnovenie zaderzhalsya na meste.
     A potom brosilsya  vpered...  no  lish'  udarilsya  grud'yu  o  zakryvshiesya
dveri... CHto zhe on nadelal?!... Kak teper' byt'?... Stoj!...
     Lift poehal vverh.
     Nichego  ne  soznavaya,  Franc  stal  bit'sya  o  steny   (tyazhelye   udary
rezonirovali  v  kroshechnoj kabine)... kak vdrug ostraya bol' pronizala grud'.
Dyhanie u nego perehvatilo, nogi podkosilis' -- on  upal  na  pol.  Podsunuv
ruku  pod sviter, on shvatilsya za to mesto, gde byla rana... i vdrug nashchupal
v nagrudnom karmane rubashki slozhennyj v neskol'ko  raz  listok  bumagi.  CHto
eto?  Tryasushchimisya pal'cami Franc vytashchil listok i nekotoroe vremya derzhal ego
pered glazami, ne v  silah  ponyat'  napisannogo.  Tanin  pocherk!  Otkuda?...
Pochemu v karmane? A-a, eto -- zapiska, najdennaya na tumbochke...
     Bol'shie uglovatye bukvy shli cherez ves' listok. Odna fraza:

                        B U D X   S CH A S T L I V !

I podpis':

                                T V O YA   YA.

     Lift ostanovilsya.
     S trudom podnyavshis' na nogi, Franc vyshel naruzhu i  okazalsya  v  shirokom
svetlom  pomeshchenii  s  prozrachnymi  stenami.  Pryamo  pered  vyhodom iz Lifta
raspolagalas' stojka s bol'shim steklyannym ekranom i migayushchimi  raznocvetnymi
slovami:  "Dobro  pozhalovat'  v  Dom  21/17/4!" I vnizu, malen'kimi bukvami:
"Vashe zhilishche raspolozheno na 6-om etazhe".

____________________________________________________________________________








     Franc znal, chto CHetvertyj YArus budet ego poslednim, znal  navernyaka  --
budto  dokazal matematicheskuyu teoremu. Dokazatel'stvo porazhalo prostotoj: na
Pervom YAruse byla vesna, na Vtorom -- leto, na Tret'em -- osen', a zdes', na
CHetvertom,  --  zima. CHetyre yarusa -- chetyre vremeni goda, i pyatogo, dlya eshche
odnogo yarusa, prosto net.
     A zima zdes' byla nastoyashchej, s sugrobami v chelovecheskij rost,  morozami
nizhe  dvadcati  gradusov  i nochnymi v'yugami. Sil'nejshij veter, nachinavshijsya,
budto po chasam, rovno v sem' vechera, bil snezhnymi hlop'yami  v  vibrirovavshie
stekla  okon, pronikal vo vse shcheli i gulyal po komnatam ledyanymi skvoznyakami.
Central'noe otoplenie ne spravlyalos',  komnatnyh  obogrevatelej  v  Dome  ne
bylo,  tak  chto  merz  Franc uzhasno, osobenno po nocham -- nesmotrya na to chto
spal, ne razdevayas', da eshche nakryvalsya  poverh  odeyala  kurtkoj.  Ozhival  on
tol'ko  pod  dushem, no i to nenadolgo, ibo goryachaya voda ploho dejstvovala na
ego rany -- tak chto cherez 5-6 minut prihodilos' vylezat' iz-za ostroj boli v
grudi  i golovokruzhenij. Zdeshnyaya zima, kak i vremena goda predydushchih yarusov,
kazalas' vechnoj, i Franc, lyubivshij  solnce  i  teplo,  ne  mog  smirit'sya  s
mysl'yu,  chto  obrechen  merznut'  v etom carstve holoda vsyu ostavshuyusya zhizn'.
Mozhet, cherez tri mesyaca vse-taki potepleet?...
     Bol'shuyu chast'  vremeni  Franc  provodil,  celenapravlenno  starayas'  ne
dumat' ob ostavlennoj na Tret'em YAruse Tane: kakoj smysl vspominat' to, chego
ne vernesh'? Pytayas' sohranit' dushevnoe ravnovesie, on ugovarival  sebya,  chto
ta  sekundnaya  zaminka  v  Lifte  byla  neproizvol'na -- i nikto ni v chem ne
vinovat! Skazhem, esli b Franc zaderzhalsya  iz-za  togo,  chto  spotknulsya  obo
chto-nibud',   --   eto  ved'  ne  schitalos'  by  predatel'stvom?  Vot  on  i
"spotknulsya" o vid  chudovishcha,  kotorym  okazalsya  Fric...  plyus  dva  mesyaca
lekarstv-gallyucinogenov  --  ne  mogli  oni  projti  bessledno  i  navernyaka
oslabili psihiku i skorost' reakcii! No,  dohodya  v  svoih  rassuzhdeniyah  do
etogo mesta, Franc vsegda nachinal somnevat'sya: delo bylo ne v urodlivom lice
Sledovatelya, a v samom France -- v ego  strahe  ostat'sya  na  Tret'em  YAruse
navsegda!  Gospodi,  esli  by  tam,  v  podzemel'e,  u  nego  byla  eshche odna
sekunda... hot' polsekundy,  on  by  odumalsya  i  sdelal  to,  chto  podobaet
dostojnomu  cheloveku.  Odnako opravdat' svoi dejstviya nedostatkom vremeni na
razmyshlenie u Franca ne poluchalos': reshenie sledovalo prinimat'  serdcem,  a
ne  golovoj.  Dostojnyj  chelovek  v takoj situacii ne dumaet, a dejstvuet na
instinkte! "Nu ladno, esli b ya dazhe i ostalsya, to chem by ya  pomog  Tane?  --
sprashival  on  sebya i tut zhe sam otvechal: -- Tem, chto byl by ryadom s nej!" I
na etot argument vozrazhenij uzhe ne nahodilos'.
     Dlya togo chtoby zanyat' golovu i zapolnit' beskonechnye  dni,  Franc  stal
sostavlyat'  podrobnuyu  kartu-shemu Doma, obsleduya etazh za etazhom i nanosya na
plan vse obnaruzhennye komnaty. Nachal on s podvala, pochti celikom otvedennogo
pod sklad produktov: zalezhej konservirovannoj hurmy i papajevogo soka, soten
yashchikov vetchiny iz afrikanskogo borodavochnika i  polyarnoj  kuropatki  --  vot
gde,  okazyvaetsya,  ispol'zovalis'  zlopoluchnye  konservy  so Vtorogo YArusa.
Pomimo   uzhe   znakomoj   produkcii,   zdes'   imelos'   neskol'ko    sortov
konservirovannoj  ryby,  mnozhestvo  tropicheskih fruktov i ovoshchej neizvestnyh
naimenovanij; neotaplivaemye sekcii podvala  lomilis'  ot  morozhennogo  myasa
kakoj-to  reptilii  (vse  eto,  navernoe,  zagotovlyalos'  v drugih "versiyah"
Vtorogo YArusa, upomyanutyh Sledovatelem  Fricem).  Zapasov  edy  dolzhno  bylo
hvatit'  Francu let na shest'desyat -- chto, vidimo, yavlyalos' "verhnej" ocenkoj
ostavshegosya emu vremeni zhizni. |nergii i vody takzhe  imelos'  predostatochno:
raspolozhennyj  na kryshe vetryak zaryazhal akkumulyator, kotoryj, v svoyu ochered',
pital elektrichestvom vse oborudovanie Doma, vklyuchaya kotel dlya peretaplivaniya
snega.
     Na 1-om etazhe raspolagalsya vestibyul' i vhod v  lift,  a  takzhe  bol'shoe
steklyannoe  tablo,  pokazyvavshee  silu  vetra  i temperaturu vozduha snaruzhi
Doma, atmosfernoe davlenie, datu i vremya. Lish' odnazhdy  Franc  videl,  chtoby
tablo  pokazyvalo chto-to drugoe -- kogda v pervyj raz vyshel iz kabiny Lifta,
priehav s Tret'ego YArusa. Posle etogo Lift neb座asnimym obrazom prevratilsya v
lift  i  nikuda,  krome kak v podval ili na verhnie etazhi Doma uzhe ne shel --
Franc dazhe spuskalsya v shahtu, chtoby ubedit'sya, chto tam net sekretnogo hoda.
     Mnogo mesta v Dome otvodilos'  vsevozmozhnomu  sluzhebnomu  oborudovaniyu:
vysheupomyanutyj   kotel  dlya  peretaplivaniya  snega  pomeshchalsya  v  podvale  i
soedinyalsya truboprovodom skvoz' stenu Doma s pnevmaticheskim "zasasyvatelem".
Natoplennaya voda perekachivalas' moshchnym nasosom v bak, raspolozhennyj na 24-om
etazhe, a uzh ottuda rashodilas' po vsemu Domu. Sistema vodosnabzheniya rabotala
ne  postoyanno, a vklyuchalas' (avtomaticheski) tol'ko, esli uroven' vody v bake
opuskalsya nizhe poloviny.
     Na  26-om  etazhe  pomeshchalas'  dinamomashina,  soedinennaya   mehanicheskim
privodom  s  vetryakom na kryshe. Dvizhushchie chasti oboih mehanizmov byli sdelany
iz svetlogo  legkogo  metalla  --  vidimo,  titana  --  i,  kazalos',  mogli
prosluzhit'  desyatki  let.  Vyrabotannoe  elektrichestvo shlo na etazh nizhe -- v
akkumulyator. Esli poslednij zaryazhalsya  polnost'yu,  to  vetryak  avtomaticheski
pokryvalsya special'nym chehlom, i vsya sistema ostanavlivalas'.
     Na 2-om etazhe raspolagalsya videoteatr  s  bol'shim  ekranom  i  odinokim
kreslom  posredi  pustogo  zala;  na 3-em -- videoteka s fil'mami reshitel'no
vseh stran mira. 4-yj  i  5-yj  etazhi  zanimal  sklad  odezhdy:  Franc  nashel
neimovernoe  kolichestvo  bel'ya,  rubashek,  sviterov,  kostyumov,  postel'nogo
bel'ya, domashnih tapochek, vechernih tufel' i dazhe dva fraka -- no tol'ko  odnu
zimnyuyu kurtku (chto vpolne sootvetstvovalo chastote ego vylazok naruzhu). Zatem
shel zhiloj etazh (6-oj); na 7-om i 8-om -- razmeshchalas' obshirnaya hudozhestvennaya
biblioteka;   na   9-om   --  komp'yuter,  centralizovanno  upravlyavshij  vsem
oborudovaniem Doma. |tazhi s 10-go po 14-yj zanimal, kak ego  nazyval  Franc,
"sklad  raznyh  veshchej",  gde  hranilis'  kancelyarskie  tovary,  elementarnye
lekarstva, stiral'nyj poroshok, instrumenty, posuda, kuhonnye pripasy  (sol',
sahar,  pryanosti)  i  drugie  melochi.  15-yj  etazh byl obstavlen pod nauchnuyu
laboratoriyu: moshchnyj komp'yuter s vektornym processorom,  dva  stola,  knizhnye
polki,  personal'nyj  komp'yuter  i lazernyj printer. Na 16-om i 17-om etazhah
raspolagalas' nauchnaya  biblioteka  (ne  soderzhavshaya,  pochemu-to,  ni  odnogo
izdaniya,  vyshedshego  posle smerti Franca); na 18-om -- kollekciya muzykal'nyh
zapisej i not,  CD-plejer,  magnitofon,  a  takzhe  elektroorgan,  skripka  i
akusticheskaya  gitara.  Sleduyushchie  chetyre  etazha  byli  poparno  soedineny  i
prevrashcheny v sportivnyj zal  i  bassejn  --  ni  tem,  ni  drugim  Franc  ne
pol'zovalsya iz-za plohogo fizicheskogo sostoyaniya.
     Tol'ko dva iz vseh etazhej Doma otaplivalis' postoyanno: zhiloj -- 6-oj i,
pochemu-to, 23-ij (na kotorom ne bylo nichego, krome bol'shogo pustogo zala). V
ostal'nyh pomeshcheniyah otoplenie vklyuchalos' tumblerami: povernesh' --  i  cherez
desyat'  minut  temperatura  podnimaetsya  do  shestnadcati gradusov Cel'siya, a
potom derzhitsya na etom  urovne  rovno  chas  (posle  chego  prihodilos'  opyat'
shchelkat'  tumblerom).  Postoyanno  merznuvshij Franc provozilsya neskol'ko dnej,
pytayas' podregulirovat' otoplenie Doma na bolee vysokuyu temperaturu,  odnako
tak  i ne sumel razobrat'sya v programme, upravlyavshej central'nym komp'yuterom
na devyatom etazhe. V  konce  koncov,  on  byl  matematikom,  a  ne  sistemnym
programmistom.
     No uzhasnee vsego  oshchushchalos'  odinochestvo:  Franc  yavlyalsya  edinstvennym
obitatelem  Doma.  Ni drugih podsledstvennyh, ni obsluzhivayushchego personala --
vse dvadcat' shest' etazhej plyus podval byli rasschitany  na  odnogo  cheloveka.
Bolee  togo,  oni  byli  rasschitany  imenno na nego, Franca SHredera: ibo vsya
odezhda na sklade v tochnosti podhodila emu po  razmeru,  knigi  i  zhurnaly  v
nauchnoj  biblioteke  sootvetstvovali ego nauchnym interesam, v hudozhestvennoj
biblioteke imelis' sochineniya vseh ego lyubimyh pisatelej,  v  muzykal'noj  --
kompozitorov, a v videoteke nalichestvovali vse do odnogo ego lyubimye fil'my!
     Dom 21/17/4 torchal, kak bezymyannyj palec, posredi bezlesoj  zasnezhennoj
ravniny.  Iz  okon nizhnih etazhej ne bylo vidno nichego, krome ploskogo belogo
prostranstva; lish' zabravshis' na samyj verhnij, 26-oj etazh, Franc  obnaruzhil
na  severe  i  yuge  ele  razlichimye zdaniya -- tochnye kopii ego Doma. V yuzhnom
zdanii vrode by svetilis' okna. Ozhivivshis', Franc stal vklyuchat' i  vyklyuchat'
cherez  ravnye  promezhutki vremeni svet, odnako otveta ot nevedomogo tovarishcha
po neschast'yu ne poluchil. Na sleduyushchee utro on popytalsya dobrat'sya do  yuzhnogo
doma  peshkom,  no  za  poldnya ne uspel projti i chetverti rasstoyaniya: idti po
sugrobam glubinoj v poltora-dva metra okazalos', v ego  nyneshnem  sostoyanii,
neposil'noj zadachej. CHtoby vernut'sya v ukrytie do nachala v'yugi, emu prishlos'
povernut' obratno, i posle etogo sluchaya naruzhu on ne vyhodil  --  tem  bolee
chto  vhod v Dom chasten'ko zavalivalo snegom. Franc nablyudal za yuzhnym zdaniem
eshche tri nedeli, no ogni  bol'she  ne  poyavlyalis'...  mozhet,  oni  emu  prosto
pomereshchilis'?
     Obsledovaniya Doma i sostavleniya plana hvatilo nenadolgo  --  nedeli  na
chetyre.  Na  chto  ubit'  ostatok  zhizni?...  Rukovodstvuyas'  eshche  ne ugasshim
zhelaniem  sohranit'  rassudok,  Franc  reshil,  chto  popytaetsya  podderzhivat'
dosmertnyj obraz zhizni. Nuzhno otyskat' kakoe-nibud' privychnoe i ponyatnoe, no
pri  etom  uvlekatel'noe  zanyatie...  Luchshe  vsego  pod  takoe   opredelenie
podhodila  matematika,  i  Franc  zanyalsya  zadachej,  nad  kotoroj  rabotal v
poslednie mesyacy pered svoej smert'yu. Rabotat' teoreticheski on ponachalu  byl
ne  v sostoyanii i potomu pogruzilsya v programmirovanie. Dnej desyat' on pisal
i otlazhival otdel'nye kuski programmy, eshche nedelyu  podbiral  parametry  tak,
chtoby algoritm stal ustojchiv. Nakonec poshli pervye rezul'taty -- prichem, kak
raz takie, kakih on ozhidal! Francu stalo interesno, i  on  reshil  popytat'sya
postroit' teoreticheskuyu model' obnaruzhennogo yavleniya. Royas' v literature, on
obnaruzhil stat'yu s opisaniem  dovol'no  original'nogo  metoda,  okazavshegosya
primenimym  i  v  ego,  Franca,  sluchae. |to byl proryv: zadacha reshilas' "do
konca": on  poluchil  otvety  na  vse  voprosy,  a  teoreticheskie  rezul'taty
polnost'yu  podtverdili  i  ob座asnili  chislennye.  Rabota poluchilas', kak emu
ejforicheski kazalos', ekstraordinarnaya po svoej vazhnosti i izyashchnosti;  Franc
dazhe  uspel pridumat' zagolovok dlya stat'i... no vdrug s udivleniem osoznal,
chto ne ponimaet, zachem etu stat'yu nuzhno pisat'. Ne to, chtoby on  ne  znal  s
samogo nachala, chto opublikovat' ee budet nevozmozhno... prosto okazalos', chto
rasskazat' o poluchennyh rezul'tatah dlya nego stol' zhe vazhno, kak i  poluchit'
ih.  Tak  ili  inache,  no ejforiya nemedlenno proshla -- ravno kak i interes k
nauke v celom  --  i  k  rabochemu  stolu  na  15-om  etazhe  Franc  bolee  ne
prikasalsya.  Nikogda on ne oshchushchal svoej izolirovannosti tak ostro, kak posle
etogo sluchaya...
     On poproboval reanimirovat' svoyu staruyu lyubov' k  muzyke,  odnako  delo
poshlo  tugo.  Igrat'  na  gitare emu ne pozvolyali ploho dejstvovavshie pal'cy
pravoj ruki, a na skripke on ne praktikovalsya bolee semi let  i  zabyl  uzhe,
kakim koncom ee nuzhno derzhat'. Tem ne menee, poryvshis' na muzykal'nom etazhe,
on razyskal noty 24-eh kaprisov Paganini dlya  skripki  solo  i  stal  upryamo
razbirat' stranicu za stranicej. Ponachalu on bystro progressiroval, no potom
progress zatormozilsya i igra ostavalas' na odnom i tom zhe urovne. Huzhe togo,
kakuyu  by  p'esu  Franc  ni  igral,  on  delal  desyatki melkih oshibok, svodya
poluchaemoe ot muzyki udovol'stvie k nulyu. Skol'ko on ni bilsya,  vosstanovit'
"chistuyu" igru emu ne udalos', i, v konce koncov, on otnes futlyar so skripkoj
obratno na muzykal'nyj etazh.





     Sleduyushchim prozhektom yavilas'  popytka  sistematizirovat'  vsyu  imevshuyusya
informaciyu o Strane CHudes.
     V  techenie  primerno  mesyaca  Franc  zanosil   svedeniya   v   tshchatel'no
produmannuyu "bazu znanij", organizovannuyu v personal'nom komp'yutere. Odnako,
dojdya do interpretacii, zastryal, ibo  vse  myslimye  ob座asneniya  nablyudennyh
faktov  ne  prohodili  proverku  logikoj.  K primeru: pochemu uroven' zdeshnej
bytovoj tehniki v tochnosti  sootvetstvuet  sovremennomu  urovnyu  tehniki  na
Zemle?  Znachit li eto, chto Bog nesposoben k tehnicheskomu razvitiyu i poprostu
zaimstvuet idei u lyudej?  Da  net,  konechno:  ved'  on  takzhe  ispol'zuet  i
fantasticheskie   (po   chelovecheskim  standartam)  lifty,  dvigayushchiesya  mezhdu
neizvestno gde raspolozhennymi yarusami. Vidimo, Bog  zaimstvuet  chelovecheskuyu
tehniku  dlya  kakih-to  svoih  celej.  Kakih?  Otvet  na etot vopros kazalsya
nedostupnym... a mozhet, u  Franca  ot  plohogo  samochuvstviya  i  ostatochnogo
dejstviya gallyucinogenov ploho rabotala golova.
     Ne  men'shaya  putanica  carila  v  voprose   Suda.   Esli   v   opisanii
nedotepy-Advokata   etot   institut   vyglyadel   pretenziej   (ili,  vernee,
karikaturoj) na ideyu hristianskogo Bozh'ego suda -- to na Vtorom YAruse  slovo
"Sud"  upotreblyalos'  uzhe  v  chisto  yuridicheskom smysle. Nakonec, na Tret'em
YAruse Sud voobshche nikak ne upominalsya... i  kakoj  iz  vsego  etogo  sledoval
vyvod, Franc ne ponimal.
     A zachem ego muchili beskonechnymi anketami?
     Franc zapolnyal ih v Registrature, on zapolnyal  ih  na  treh  predydushchih
yarusah.  I  zdes',  na  CHetvertom, emu tozhe byl ostavlen ob容mistyj komplekt
blankov -- v spal'ne, na krovati. Vozit'sya s nimi, odnako,  Franc  ne  stal,
ibo  otdat'  ih  vse ravno bylo nekomu. Beglo prosmotrev, on perelozhil ih na
stul, a cherez neskol'ko dnej nechayanno stolknul na pol  --  i  Ankety  veerom
razletelis'  po  kovru.  CHtoby  ne  meshalis'  pod  nogami, Franc zatolkal ih
poglubzhe pod krovat'.
     Ili, skazhem, kak on teper'  dolzhen  otnosit'sya  k  "teorii  dekoracij",
kazavshejsya  takoj  logichnoj  v  ustah  Sledovatelya  Frica?  No  ved' Fric-to
okazalsya ne chelovekom, a kakim-to  chudovishchem,  edinstvennoj  cel'yu  kotorogo
yavlyalos' zapugat' Franca do poslednej stepeni! To est', Sledovatel'-to i byl
samoj nastoyashchej dekoraciej! A otsyuda -- sleduyushchee rassuzhdenie:  esli  kto-to
govorit  pro  ostal'nyh,  chto  oni  --  dekoracii,  a pro sebya, chto on -- ne
dekoraciya, a potom vyyasnyaetsya, chto on vse-taki dekoraciya, to znachit li  eto,
chto  ostal'nye  kak raz ne dekoracii? K sozhaleniyu, Franc bystro teryal nit' v
takogo roda logicheskih postroeniyah i nikogda ne mog dodumat' ih do konca.
     CHerez  nekotoroe  Francu  stalo  ochevidno,  chto  emu  ne   hvataet   ni
informacii,  ni  intellektual'nyh  sil. I kogda on nechayanno ster chast' "bazy
znanij" iz pamyati komp'yutera,  to  vosstanavlivat'  ee  ne  stal,  a  prosto
zabrosil vsyu ideyu celikom.
     Vpervye v zhizni Franc pochuvstvoval  sebya  intellektual'nym  impotentom:
vse izvestnye emu metody poznaniya okazalis' bessil'ny... "dosmertnaya" logika
obrekla ego analiz na neudachu s samogo nachala! Bolee togo, sam analiticheskij
podhod  --  stol'  effektivnyj  v  matematike  i  fizike  --  kazalsya  zdes'
neumestnym: razlagaya etot mir na sostavnye chasti, Franc ne  dobilsya  nichego!
(Do   sih  por  on  pytalsya  ugadat'  sut'  proishodivshego  po  elementarnym
proyavleniyam, no dazhe samye prostye zdeshnie "elementy" otlichalis' ot togo,  k
chemu  on privyk...) Edinstvennoj nadezhdoj ostavalsya sinteticheskij podhod: ne
vdavayas' v  chastnosti,  pytat'sya  ob座asnit'  sut'  vsego  srazu!  Kogda  eta
nehitraya  mysl'  prishla  emu v golovu, Franc oshchutil vyalyj priliv interesa...
kak zhe on ne dodumalsya ran'she? Nuzhno ponyat', chego on dolzhen dostich' v  konce
koncov  --  ne  mozhet  takoe  slozhnoe  i  produmannoe  postroenie  ne  imet'
global'noj celi! Ili net, proshche: nuzhno ponyat', chego hochet tot, kto  vse  eto
pridumal!  (V  konstrukcii Strany CHudes yavno chuvstvovalos' soznanie, imevshee
individual'nost'... ili eto tol'ko kazalos'? Franca ne  ostavlyalo  oshchushchenie,
chto  kto-to sledit sverhu za ego peripetiyami i v dosade hvataetsya za golovu,
vosklicaya: "Nu, chto zhe ty! Neuzheli do  sih  por  ne  dogadalsya?!")  Da,  vse
pravil'no:  esli  logika  bessil'na -- ostaetsya religiya, filosofiya (o chem-to
pohozhem tolkoval Fric... stoit li sledovat'  ego  sovetu?),  joga,  v  konce
koncov.  V  dosmertnom  mire Franc nikogda etimi veshchami ne interesovalsya, no
sejchas vybora u nego ne bylo.
     On raskopal v biblioteke "Vvedenie  v  sovremennuyu  filosofiyu",  odnako
chtenie  poshlo  medlenno:  argumenty avtora chasto uskol'zali ot Franca, iz-za
chego odni i te zhe stranicy prihodilos' perechityvat' po  neskol'ku  raz.  CHem
dal'she  on  chital,  tem  men'she  ispytyval  interesa:  filosofiya,  kazalos',
vozilas' s chastnostyami, ne zatragivaya suti... a esli i zatragivala, to Franc
vse ravno ne mog preodolet' udushayushchij potok slovobludiya.
     Esli filosofskie uprazhneniya  okazalis'  bespolezny,  to  zanyatiya  jogoj
prinesli  oshchutimyj  vred:  Franc  stal boyat'sya tishiny. Do sih por absolyutnoe
bezzvuchie CHetvertogo YArusa ne kazalos' ugrozhayushchim, odnako ot dolgogo lezhaniya
na  polu  v predpisannoj "Rukovodstvom po hatha-joge" "poze trupa" emu stali
mereshchit'sya tihie shagi  nevidimyh  lyudej.  On  prines  s  muzykal'nogo  etazha
magnitofon  i  stal  zanimat'sya pod muzyku, odnako evropejskie kompozitory k
joge ne podhodili, a imevshiesya indijskie zapisi  byli  poprostu  nevynosimy.
Vskore strahi vyshli za predely chasov, otvedennyh na jogu: Franc stal boyat'sya
vse vremya, osobenno noch'yu, kogda za oknom vyl veter.  Magnitofona  nevidimye
lyudi  uzhe ne strashilis'; huzhe togo, muzyka delala ih eshche i neslyshnymi. Franc
stal tshchatel'no zapirat' dveri svoej  kvartiry,  chto  pomoglo  lish'  otchasti:
vnutri  on  chuvstvoval  sebya  spokojno,  odnako  vylazki za produktami stali
trebovat'  nemalogo  muzhestva.  Zanyatiya  zhe  jogoj  on  brosil:   hatha-joga
uprazhnyala telo, a ne duh; a rukovodstva k radzha-joge (duhovnoj gimnastike) v
biblioteke ne okazalos'. Franc, vprochem, ne rastroilsya, ibo k  tomu  vremeni
uzhe  ubedilsya,  chto  izmenit'  sebya emu ne udast'sya -- golova ego rabotal ne
tak, kak u filosofov i jogov. Edinstvennym rezul'tatom  vsej  zatei  yavilas'
rasshatannaya psihika.
     Paru dnej on chital Bibliyu -- vot gde emu  stalo  po-nastoyashchemu  skuchno.
Izo  vseh  sil  Franc  staralsya  obnaruzhit' potajnoj vysokij smysl v pritchah
Starogo Zaveta, no videl lish' banal'nye, po  nyneshnim  iskushennym  vremenam,
skazki.  Nu  da,  skazki... a chto zhe eshche? -- istorii ob ochen' dobryh i ochen'
zlyh lyudyah, uchastvovavshih v neveroyatnyh sobytiyah. Biblejskie  skazaniya  dazhe
ne  kazalis'  osobenno  talantlivymi -- vzyat', k primeru, pritchu ob Iosife i
"SHCHelkunchika" Gofmana... naskol'ko v poslednem bol'she krasok i fantazii!  Tak
ili  inache,  no  otveta  na  vopros  o  smyslah  bytiya  i smerti v Biblii ne
soderzhalos' -- po krajnej mere, dlya Franca.
     Vprochem, glupo bylo predpolagat', chto on najdet v knige,  napisannoj  v
dosmertnom  mire,  instrukciyu  k tomu, kak nado dejstvovat' v okruzhavshej ego
Strane CHudes! Esli Bog i "zalozhil" v Bibliyu kakie-to otvety dlya  Franca,  to
uzh   navernoe  oni  dolzhny  byt'  v  neyavnoj,  skrytoj  forme  --  inache  by
chelovechestvo uzhe davno razobralos', chto  k  chemu.  Bolee  togo:  otvety  eti
navernyaka  preterpeli  zhestochajshie  iskazheniya,  ibo  zapisany byli Bog znaet
kogda, ne ponimavshimi, chto oni pishut,  lyud'mi!  (Posle  proizoshedshih  s  nim
sobytij,  Franc  niskol'ko  ne  somnevalsya,  chto  pisateli Biblii reshitel'no
nichego ne ponimali... ili zhe oni byli soznatel'nymi  fal'sifikatorami?...  A
mozhet,  bezumcami  ili,  huzhe  togo,  grafomanami?... Franc gnal ot sebya eti
mysli, ponimaya, chto s takim nastroem ni v chem razobrat'sya ne smozhet!)
     Iz sego rassuzhdeniya  rodilas'  eshche  odna,  neskol'ko  bolee  ser'eznaya,
popytka  prochitat' i ponyat' Bibliyu. Na etot raz Franc koncentrirovalsya ne na
syuzhetah predanij, a na vyskazyvaniyah avtora i dejstvuyushchih lic, abstragiruyas'
ot  konteksta.  Bolee  vsego  on staralsya obnaruzhit' kakuyu-libo informaciyu o
zagrobnoj zhizni -- i, k udivleniyu svoemu, ne nashel pochti nichego!  Otkuda  zhe
vzyalis'  proshedshie  cherez vsyu istoriyu chelovechestva, otrazhennye v iskusstve i
zapechatlennye s soznanii milliardov lyudej predstavleniya o  rae  i  ade?  Kto
vydumal  etu  chush' o zharyashchihsya na skovorodke greshnikah? Kto pridumal sidyashchih
na  devyatom  nebe  pravednikov?  Dante?...  Mil'ton?...  Edinstvennoe,   chto
utverzhdalos'  v  Biblii, -- chto posle smerti vsem "vozdastsya po zaslugam", a
ostal'nye utverzhdeniya byli smutny i rasplyvchaty. Vzyat'  vrode  by  vazhnye  i
glubokomyslennye   slova  Svyatogo  Pavla:  "Ne  vse  my  umrem,  no  vse  my
izmenimsya"... Kogda Franc ochnulsya  v  Registrature,  on  ne  oshchutil  v  sebe
nikakih  peremen...  da  i  pochemu on dolzhen byl izmenit'sya? Ved' smert' ego
proizoshla sluchajno -- on by,  skorej,  izmenilsya,  esli  b  vyzhil:  stal  by
ostorozhnee  vodit'  mashinu. Ili zhe, okazavshis' negotovym k smerti, on dolzhen
byl izmenit'sya posle ee osoznaniya?... Franc stal pripominat',  kogda  imenno
on  do konca osoznal svoj uhod iz zhizni... i nichego ne vspomnil: fakt smerti
prishel k nemu postepenno,  bez  shoka  i  byl  v  znachitel'noj  mere  smyagchen
interesom  k  okruzhavshemu  ego  udivitel'nomu  miru.  I  dazhe  posledovavshie
ispytaniya na Vtorom YAruse ne ostavili na France ser'eznogo  otpechatka:  ved'
on  vyshel  iz  nih  pobeditelem,  a  ne  pobezhdennym -- vyshel, sohraniv svoi
moral'nye cennosti!... Ili zhe?... (Pri vospominaniyah o  ZHenshchine  emu  vsegda
stanovilos'  ne po sebe...) Ser'eznoe dushevnoe potryasenie on preterpel, lish'
kogda ostavil na Tret'em YAruseTanyu -- da i to, eto byla skoree  travma,  chem
izmenenie!...
     V rezul'tate, Bibliyu Franc brosil opyat', na etot raz  okonchatel'no:  ne
tak  mnogo  ostavalos' u nego dushevnyh i intellektual'nyh sil, chtoby tratit'
ih na vyskazyvaniya svyatyh! Ved' Franc ne ponimal  nichego  voobshche  --  uzh  do
vyskazyvanij  li tut?... On dazhe ne znal, gde nahoditsya -- v rayu ili adu!...
(Na raj reshitel'no ne pohozhe... ha-ha-ha!... a ad -- pri vseh  ego,  Franca,
nedostatkah  --  kazalsya  nezasluzhennym...  ili  tak  schitayut vse greshniki?)
Vprochem, vopros etot, skoree vsego, ne imel smysla voobshche, ibo -- v  otlichie
ot  vseh  religioznyh  modelej  --  zdeshnij zagrobnyj mir ne byl postroen na
koncepcii dobra i zla. Esli uzh na to poshlo,  Franc  ne  imel  rovno  nikakih
osnovanij  polagat',  chto  imeet delo s biblejskim Bogom... s tem zhe uspehom
zdeshnij Bog mog okazat'sya zlym volshebnikom iz detskoj skazki!
     Ne najdya otvetov v rusle tradicionnoj religii, Franc reshil  isprobovat'
abstraktnyj  induktivnyj  podhod:  rassmotret', k primeru, kakim dolzhen byt'
raj, chtoby sdelat' schastlivym lichno ego, Franca SHredera? Otvet  okazalsya  na
udivlenie  prostym:  takim,  chtoby  v etom rayu nikogda ne konchalas' pishcha dlya
razmyshlenij! Inache Franc, kak i lyuboj myslyashchij chelovek, rehnetsya ot skuki --
ved'  za tridcat' let soznatel'noj zhizni myshlenie stalo dlya nego narkotikom,
bez  kotorogo  nevozmozhno  sushchestvovat'!...  Iz  chego  s   neoproverzhimost'yu
vytekalo,  chto  "raj  dlya  intellektuala"  nevozmozhen v principe, ibo vechnoe
blazhenstvo trebuet beskonechnogo kolichestva pishchi dlya uma  --  a  ved'  lyuboe,
dazhe  samoe  interesnoe, zanyatie ostocherteet, esli im zanimat'sya vechnost'! I
dazhe razmyshleniya o edinstvenno vechnom voprose -- o smysle zhizni -- ne  mogut
byt'  vechnymi  (kak  by  paradoksal'no  eto ni zvuchalo!). Ibo cherez konechnoe
vremya razmyshlyayushchij pridet k odnomu iz  treh  vozmozhnyh  ishodov:  on  najdet
zavetnoe  reshenie;  libo  dokazhet,  chto  ono  ne  sushchestvuet; libo zhe brosit
zadachu, ponyav, chto ona emu ne po silam. A znachit, pomeshchennyj v  raj  chelovek
rano ili pozdno obrechen na smert' ot intellektual'nogo goloda!...
     Vprochem, v etoj teorii -- ravno, kak i vo vseh ostal'nyh -- soderzhalas'
svodyashchaya   ee   na  net  lazejka:  Bog  mozhet  "pitat'"  intellekt  cheloveka
beskonechnoj cheredoj raznoplanovyh zadach.  I  pust'  kazhdaya  otdel'no  vzyataya
zadacha  razreshima  za  konechnoe  vremya -- odnako, ih beskonechno mnogo -- vot
tebe i vechnaya pishcha dlya uma!... (K primeru, absurdnye mytarstva Franca  posle
ego  smerti  vpolne mogli okazat'sya poslannymi Bogom "razvlecheniyami", a sama
Strana CHudes -- yavlyat'sya svoego roda "raem dlya myslyashchih lyudej"... A  chto?...
Takoe ob座asnenie vyglyadelo ne nelepee lyubogo drugogo!)
     V ocherednoj raz zajdya v tupik, Franc zadumalsya nad vozmozhnost'yu  ponyat'
Boga  v  principe. Mozhet li neabsolyutnyj razum postich' absolyutnyj? I voobshche:
chem dva tipa razuma otlichayutsya drug ot druga?  Intuitivno  Francu  kazalos',
chto  absolyutnyj  intellekt mozhno uravnyat' s silami prirody -- prosto potomu,
chto tot ne obladaet svobodoj voli: v  lyuboj  situacii,  vne  zavisimosti  ot
svoih  zhelanij  i  nastroenij, absolyutno razumnoe sushchestvo obyazano prinimat'
edinstvenno-vernoe reshenie. Ego dejstviya zavisyat lish' ot vneshnih  uslovij  i
potomu popadayut v tu zhe kategoriyu, chto i zakony fiziki.
     Pridya k takomu vyvodu, odnako,  Franc  okonchatel'no  perestal  ponimat'
motivirovku  proishodyashchego:  zachem  absolyutnomu razumu nuzhno gonyat' lyudej po
Labirintu? Kakoj interes "absolyutnoj koshke" igrat' s "neabsolyutnoj  myshkoj",
esli pervaya mozhet zaranee predskazat', kuda pobezhit vtoraya?!... Ved', chto by
Franc ni sdelal, kuda by ni svernul, Bog znaet  napered,  chto  proizojdet  v
sleduyushchij  moment!  Ili  zhe  ne znaet?... -- prodolzhal rassuzhdat' Franc -- v
konce koncov, absolyutnyj razum i absolyutnoe znanie ne sovsem odno i to zhe!
     Sie rassuzhdenie, pozhaluj, dejstvitel'no moglo ob座asnit'  proishodivshee,
bolee  togo -- otkryvalo nekie perspektivy. A imenno: esli namereniya "myshki"
zaranee "koshke" ne  izvestny,  to  poslednej  prihoditsya  podstraivat'  svoi
dejstviya (nesmotrya na svoyu absolyutnost'!) pod dejstviya pervoj. To est', Bogu
prihoditsya dostraivat' Labirint, v zavisimosti  ot  togo,  v  kakuyu  storonu
"pobezhit"  Franc -- i nevazhno, kto iz nih absolyuten, a kto net! Znachit, Boga
mozhno zastavit' dostraivat' Labirint v "nuzhnom" napravlenii!... Odnako kogda
Franc  doshel do etogo soobrazheniya, to sam zhe ego i oproverg: dazhe esli Bog i
ne mozhet predusmotret' dejstvij cheloveka, on vse ravno obladaet  dostatochnym
ponimaniem  chelovecheskoj  prirody,  chtoby  postroit'  Labirint na vse sluchai
zhizni. Inymi slovami, odnoznachnogo otveta ne bylo i zdes'.
     V konce koncov, Franc prishel k vyvodu, chto induktivnyj put' razmyshlenij
neplodotvoren:  dazhe  esli  on  i  privedet  k  kakomu-libo  pravdopodobnomu
umozaklyucheniyu,  proverit'  poslednee  budet  nevozmozhno.   A   neproveryaemye
rassuzhdeniya  na  abstraktnye  temy  vyzyvali u Franca, po nyneshnim vremenam,
golovnuyu bol' i nachisto otbivali ohotu dumat'  voobshche...  (I  dejstvitel'no,
zachem?...  Vse  podhody  i  metody pereprobovany, a rezul'tata net kak net!)
Inogda emu kazalos', chto on postepenno prevrashchaetsya v dekoraciyu -- to  est',
v  upravlyaemyj  ob容kt,  sposobnyj  prijti  tol'ko  k  tem  vyvodam, kotorye
"dekorator" vlozhit emu v golovu... Ot takih myslej Francu hotelos'  poprostu
otklyuchit'  svoj  mozg  i zhdat', poka Bog ili glavnyj jog, a vozmozhno, Budda,
napolnit ego dushu nebesnoj blagodat'yu i blazhennym siyaniem...
     Odnako dlya takogo sposoba dostizheniya garmonii Francevo myshlenie vse eshche
ostavalos' nedostatochno passivnym.





     Po mere osvobozhdeniya ot teoreticheskih uprazhnenij, on stal  vse  chashche  i
chashche  obrashchat'sya  k  dosmertnym vospominaniyam. Kogda takoe proizoshlo s nim v
pervyj raz, Franc s udivleniem i stydom osoznal, chto za proshedshij so dnya ego
gibeli  bez  malogo  god on pochti ne vspominal o materi i brate!... I dazhe o
syne, v kotorom dushi ne chayal, Franc vspominal schitannye razy... i  ved'  pri
etom nikogda ne schital sebya egoistom!
     On stal dumat', chto moglo proizojti s perezhivshimi ego rodstvennikami.
     S synom dela obstoyali, skoree vsego,  normal'no  (byvshaya  zhena  Franca,
Klaudia  byla horoshej mater'yu), tak chto volnovat'sya za mal'chika ne stoilo...
V lyubom sluchae, posle razvoda Franc ne okazyval na ego sud'bu  sushchestvennogo
vliyaniya:  dva-tri  chasa  v nedelyu -- chto mozhno uspet' za eto vremya? Do svoej
smerti Franc uteshal sebya tem, chto, kogda syn podrastet, u nih poyavyatsya obshchie
interesy  (matematika  ili, skazhem, komp'yutery) -- i uzh togda-to on vojdet v
zhizn' mal'chika eshche raz!... CHto zh, teper' etomu ne sbyt'sya nikogda...  i  kak
ni rezalo Francu ot takoj mysli grud', podelat' tut bylo nichego nel'zya.
     Esli po synu Franc, glavnym obrazom, skuchal, to mysli o materi vyzyvali
u  nego  ostroe  bespokojstvo.  Kak  ona perezhila ego smert' -- da eshche stol'
vnezapnuyu?... Na vremya pohoron k nej, konechno, priehal starshij  brat  Franca
-- no zaderzhat'sya nadolgo tot, veroyatno, ne mog i cherez neskol'ko dnej uehal
obratno vo Franciyu. Ili  zhe  mat'  poehala  s  nim?  Takoj  variant  kazalsya
razumnym,  no  skol'ko  vremeni mozhet prozhit' v neprivychnoj strane govoryashchaya
tol'ko po-anglijski pozhilaya zhenshchina -- vydernutaya iz privychnyh obstoyatel'stv
i otorvannaya ot vseh znakomyh?!... Vprochem, kak i v sluchae syna, perezhivaniya
Franca nichego izmenit' ne mogli.
     S techeniem dnej Franc stal udelyat' vospominaniyam o dosmertnom mire  vse
bol'she  i bol'she vremeni. Stoilo emu prikryt' veki, kak privychnyj mir logiki
i razuma, mir znakomyh do mel'chajshih podrobnostej, lyubimyh lic ozhival u nego
pered  glazami,  otgonyaya  okruzhavshuyu  ego  ledyanuyu  pustynyu v tumannuyu dymku
nereal'nosti. Kak Francu hotelos', chtoby vse proizoshedshee  s  nim  okazalos'
snom!...  Esli  b  on  mog  prijti  v  sebya  posle  toj avarii v normal'nom,
dosmertnom gospitale, uvidat' sidyashchuyu vozle posteli Loru,  ulybnut'sya  ej  i
skazat': "YA ochnulsya, malysh..." Odnako vsyakij raz vrazhdebnaya dejstvitel'nost'
vryvalas' v ego soznanie, i kto-to nevidimyj sheptal s izdevkoj v uho:  "Tvoe
telo  gniet  sejchas  v  zemle...  a  mozhet, sozhzheno i prevratilos' v gorstku
zoly... Tot mir poteryan dlya tebya navsegda!..."  I  nastol'ko  osyazaemym  byl
vkradchivyj  etot  golos,  chto  Franc  vzdragival  i  s zastlannymi slezami i
yarost'yu glazami oziralsya po storonam  v  poiskah  kogo-nibud'  real'nogo  --
kogo-nibud',  v  ch'yu  glotku  on  mog  by zabit' zvuchavshie vnutri ego golovy
izdevatel'skie slova. U nego  rasstroilsya  son,  a  (i  bez  togo  parshivoe)
nastroenie uhudshilos' do urovnya depressii.
     Trudno skazat', chem  bylo  vyzvano  rezkoe  uhudshenie  psihologicheskogo
sostoyaniya Franca... vozmozhno, besplodnymi razmyshleniyami na filosofskie temy,
a vernee vsego -- neuklonno nakaplivavshimsya  oslableniem  ego  zdorov'ya:  on
stradal  ot  golovokruzhenij, slabosti i nepreryvnyh prostud. Zabintovat' bez
postoronnej pomoshchi ranu na grudi  emu  ne  udavalos',  tak  chto  prihodilos'
ispol'zovat'  vatu,  prikreplyaya  ee  k telu kuskami plastyrya (i to, i drugoe
nashlos' na "sklade raznyh veshchej"). Odnako otdirat' plastyr'  ot  kozhi  pered
tem, kak idti v dush, bylo bol'no, i on stal lezt' pod vodu pryamo s povyazkoj.
Posle dusha mokraya vata nepriyatno  holodila  ranu,  da  i  rubashka  na  grudi
otsyrevala,  odnako vskore Franc k etomu privyk i perestal zamechat'. Povyazku
on teper' menyal lish' kazhdye tri-chetyre dnya  --  kogda  ta  nachinala  pachkat'
postel'  vydelyavshejsya iz poluzazhivshej rany sukrovicej. Kstati skazat', Franc
takzhe perestal stirat' postel'noe (i voobshche, kakoe by to ni bylo)  bel'e  --
brosaya  ego  v  odnoj  iz komnat zhilogo etazha na pol i pritaskivaya so sklada
novuyu smenu. On podschital, chto imevshihsya zapasov dolzhno hvatit' primerno  na
odinnadcat' mesyacev, a uzh potom on postiraet vse srazu.
     I vse vremya, poka on ne spal, Franc lihoradochno staralsya zanimat'  sebya
kakimi-nibud'  otvlechennymi  vospominaniyami ili razmyshleniyami -- ibo v lyubuyu
svobodnuyu minutu on neproizvol'no, avtomaticheski nachinal dumat' o  Tane.  On
vspominal, kak oni podshuchivali drug nad drugom v te dve schastlivye nedeli ih
romana na Pervom YAruse. On vspominal, kak  ona  pribegala,  vozbuzhdennaya,  k
nemu v Gospital' i, hvastayas' zamechatel'noj kartinkoj, narisovannoj segodnya,
veshala ee u nego v palate. On vspominal,  kak  ona  ulybalas':  odnovremenno
nedoverchivo  i  otkryto  --  budto  ne  ozhidaya otvetnoj ulybki, no vse ravno
otdavaya svoyu. I ej nikogda ne nuzhno bylo nichego dlya sebya, krome togo,  chtoby
prinadlezhat'  emu!...  Franc  chuvstvoval  eto  vsegda: kogda ona kormila ego
uzhinom, kogda rasskazyvala smeshnuyu istoriyu, kogda oni zanimalas'  lyubov'yu...
osobenno,  kogda  oni  zanimalis'  lyubov'yu.  V  eti  minuty  obychnaya  Tanina
poryvistost' ischezala, i ona tayala v rukah, ostavlyaya ni s chem  ne  sravnimoe
oshchushchenie  polnogo  obladaniya.  Gospodi, ot etih vospominanij Francu hotelos'
rasshibit' sebe golovu ob stenu!
     V konce koncov on stal priderzhivat'sya formal'nogo zapreta  na  mysli  o
Tane:  kak tol'ko imya ee prihodilo emu v golovu, on shel v videozal i smotrel
kakoj-nibud' fil'm. Odnako bolee dvuh fil'mov v den' Franc osilit'  ne  mog:
svet   ekrana   rezal  glaza  i  nesterpimo  bolel  zatylok.  On  poproboval
"nakazyvat'" sebya za mysli o Tane chteniem,  odnako  ot  intellektual'nogo  i
fizicheskogo istoshcheniya on legko (a glavnoe, nezametno dlya sebya) otvlekalsya --
i opyat' lovil sebya na zapretnyh myslyah. Bytovye zaboty i prigotovlenie  pishchi
takzhe  vnimaniya  nadolgo  ne  zanimali:  oprokinesh'  banku  borodavochnikovoj
vetchiny na goryachuyu skovorodku, podsyplesh' morozhennyh ovoshchej iz paketa  --  i
mozhno est', zapivaya goryachim chaem. Esli by v Dome imelos' spirtnoe, to Franc,
navernoe, zapil by -- no spirtnogo ne bylo. Razyskivaya kak-to raz na "sklade
raznyh  veshchej"  lekarstvo  ot golovnoj boli, on natknulsya na zalezhi dovol'no
sil'nogo snotvornogo i ochen' obradovalsya: teper' mozhno budet dol'she spat'! S
teh  por  bol'shuyu  chast'  sutok Franc provodil v svoej spal'ne na krovati --
odnako spat' v techenie vsego etogo vremeni emu ne udavalos'. Zadernuv shtory,
pogasiv  svet  i  zavernuvshis'  s  golovoj  v odeyalo, on nahodilsya na ravnom
rasstoyanii mezhdu snom i yav'yu.
     On vspominal.





     Vspominat' on  staralsya  kak  mozhno  bolee  dalekoe  proshloe:  detstvo,
yunost',   roditelej.   Otec   ego   rabotal  fizikom-elektronshchikom  --  mat'
rasskazyvala, chto on byl umnym i  yarkim  chelovekom.  Odnako  osobenno  yarkih
vospominanij o nem u Franca ne ostalos' -- za isklyucheniem rasskazov o teorii
otnositel'nosti.  Vryad  li  otec  mog  vse  vremya  rasskazyvat'   o   teorii
otnositel'nosti  --  vozmozhno,  dva ili tri raza... no pochemu-to eti istorii
navsegda   otpechatalis'   v   pamyati   Franca.   Naprimer,   kak   odin   iz
brat'ev-bliznecov  poletel  v  kosmos,  a drugoj ostalsya na Zemle i ot etogo
postarel! Ili kak muha letela vnutri  samoleta...  A  eshche  otec  nauchil  ego
igrat'  v  shahmaty,  no,  proigrav pervuyu partiyu, Franc razozlilsya i shvyrnul
svoego korolya na pol, otchego u togo otlomilas'  korona,  a  sam  on  poluchil
zatreshchinu...
     Kogda otec umer ot infarkta, desyatiletnij Franc ne pochuvstvoval nichego,
krome  styda,  chto ne chuvstvuet nichego, krome styda; no pochuvstvovat' nichego
drugogo ne mog. Na pohoronah i mat', i starshij brat pocelovali mertvogo papu
v  lob,  a  Franc  ispugalsya  i  ne poceloval, otchego emu stalo eshche stydnee.
Odnako na sleduyushchij den' styd proshel...

     Inogda Franc vstaval, somnambulicheski shel na kuhnyu i stavil  chajnik  na
plitu.  Otkryv  holodil'nik,  on dolgo vodil neponimayushchim vzglyadom po pustym
polkam, potom tiho zakryval dvercu. Idti vniz, v podval ne bylo ni  zhelaniya,
ni sil -- i tut ego osenyalo: varen'e! Pro varen'e-to on zabyl!
     Togda on perevodil glaza na kuhonnyj stol,  posredi  kotorogo  vysilas'
eshche  na  tret'  polnaya  desyatilitrovaya  banka,  okruzhennaya  goroj razorvannh
upakovok ot snotvornogo...

     Franc takzhe vspominal svoi studencheskie gody, osobenno chasto --  tretij
kurs,  kogda  zanyatiya, uchebniki i voobshche vsya matematika vdrug oprotiveli emu
huzhe  gor'koj  red'ki.  On  hotel  brosit'  universitet,  stal  mnogo  pit',
balovalsya  marihuanoj  i  kokainom,  a  takzhe  vel,  kak  eto  v ih kompanii
nazyvalos', "raznuzdannyj obraz zhizni": to est', imel  po  dve-tri  podruzhki
odnovremenno.  Bol'she  vsego  togda  Franc  interesovalsya  muzykoj -- u nego
vsegda imelis'  k  etomu  sposobnosti.  V  shkole  on  devyat'  let  zanimalsya
skripkoj,  a v universitete vyuchilsya igrat' samouchkoj na gitare -- po obshchemu
mneniyu, ochen' neploho dlya neprofessionala. On stal sochinyat' malen'kie p'eski
i  pesenki  i vystupal s nimi v studencheskih klubah, dal'she -- bol'she: nachal
gotovit'sya dlya postupleniya v konservatoriyu po klassu  gitary.  Odnako  potom
peredumal: neopredelennost' sud'by muzykanta kazalas' slishkom bol'shim riskom
dlya teh muzykal'nyh sposobnostej, kotorye on v sebe chuvstvoval.  I,  kstati,
nikogda  vposledstvii  on  ob etom reshenii ne zhalel... A v nachale chetvertogo
kursa  Franc  vnov'  zainteresovalsya  matematikoj  i,  s  legkost'yu  vyigrav
stipendiyu, postupil na sleduyushchij god v aspiranturu.

     A odin raz byla takaya  sil'naya  v'yuga,  chto  Franc  vsem  telom  oshchushchal
vibraciyu  sten...  esli  vse  hodit  hodunom  zdes', na shestom etazhe, chto zhe
tvoritsya na verhushke Doma? Veter svistel i bil v okna, a on, skorchivshis' pod
odeyalom  i kurtkoj, sililsya prosnut'sya, chtoby hot' chem-nibud' spasti sebya ot
holoda.
     Odnako prorvat'sya skvoz' trojnoj sloj sna, vospominanij i  bespamyatstva
u nego nedostavalo sil.

     No chashche vsego Franc vspominal pervye gody posle zashchity  dissertacii  --
samoe schastlivoe vremya ego zhizni. Vo-pervyh, on nashel rabotu v ochen' horoshem
universitete -- prichem, akademicheskuyu  dolzhnost',  a  ne  postdoktorskuyu.  V
neformal'nom  otnoshenii dela tozhe obstoyali kak nel'zya luchshe: posle nedolgogo
"razgonnogo" perioda u nego poshla issledovatel'skaya rabota. Franc do sih por
udivlyalsya,  kakim  obrazom  vse  zadachi,  kotorymi  on  togda interesovalsya,
okazyvalis' reshaemy -- i ne  prosto  reshaemy,  a  s  interesnym  i  krasivym
rezul'tatom. Navernoe, eto bylo prosto vezeniem novichka... a mozhet, nagradoj
za appetit k nauke i trudolyubie. Vprochem, vsem, chem on togda  zanimalsya,  on
zanimalsya  s  appetitom  --  hodil  v  teatr,  chital knigi, igral na gitare,
flirtoval s mashinistkoj Deni s fakul'teta statistiki... A vskore on  zhenilsya
na  ochen'  simpatichnoj  i  zhivoj  ital'yanskoj  aspirantke,  priehavshej  v ih
universitet po obmenu. Bogatye  roditeli  Klaudii  podarili  im  na  svad'bu
znachitel'nuyu  summu  deneg,  i oni srazu zhe kupili kvartiru -- kakoe zhe bylo
udovol'stvie obstavlyat' ee! A eshche cherez god u nih rodilsya  syn  --  istochnik
nepreryvnoj  radosti  i  udivleniya.  Neozhidanno  dlya  sebya,  Franc  okazalsya
"sumasshedshim papashej" i vozilsya s mladencem vse svobodnoe vremya: uchil ego  s
trehnedel'nogo vozrasta (soglasno poslednim veyaniyam v detskoj nauke) plavat'
v vanne, umilenno kormil iz butylki molokom, a takzhe  zastavlyal  polzat'  po
stolu,  pooshchryaya  k  dvizheniyu  pohlopyvaniem  po  malen'komu rozovomu zadu. S
godami  roditel'skij  instinkt  Franca  tol'ko   usilivalsya:   on   potratil
neimovernoe  kolichestvo vremeni, chtoby vyuchit' syna chitat' v tri goda, izvel
kuchu deneg na razvivayushchie intellekt igrushki i bilsya do poslednego  s  zhenoj,
nedokarmlivavshej,  po  ego  mneniyu,  malyutku  vitaminami.  Syn stal ogromnoj
chast'yu ego zhizni, i v svoej ierarhii cennostej mira Franc  vozvel  sem'yu  do
urovnya matematiki.
     |ta idilliya prodolzhalas' okolo shesti let.
     Pervym simptomom nachinavshejsya ustalosti yavilos' bol'shoe chislo nachatyh i
ne  konchennyh nauchnyh statej -- Franc dazhe otvel im otdel'nyj yashchik v shkafu v
svoem kabinete. On vsegda schital pisanie statej zanyatiem skuchnovatym (hotya i
vazhnym)  i  potomu staralsya pisat' "po goryachim sledam" -- chtoby ispol'zovat'
interes, sgenerirovannyj v processe samoj raboty. Teper',  odnako,  interesa
stalo  hvatat'  lish'  na  neskol'ko  pervyh  stranic,  posle  chego  nachinali
odolevat' somneniya: a dostatochno li vazhen rezul'tat? Nu, budet v spiske  ego
publikacij  eshche  odna  stat'ya... kakoj v etom smysl, esli ee nikto ne stanet
chitat'? Francu stalo kazat'sya, chto ego vychisleniya stol' neizyashchny i zaputany,
chto  nikto  ne  smozhet  dobrat'sya  do  ih konca -- ne govorya uzh o tom, chtoby
ponyat' opiravshiesya na nih vyvody. I kak sovpalo: primerno v eto zhe vremya tri
ego raboty (poslednie iz dopisannyh do konca) byli otkloneny zhurnalami, kuda
on ih  poslal  dlya  publikacii.  V  odnom  sluchae  Franc  prosto  pereotkryl
izvestnyj  rezul'tat  (o  chem ego i uvedomili oba recenzenta), odnako v dvuh
drugih reakciya recenzentov podtverzhdala ego hudshie  opaseniya:  "neinteresno,
chereschur  teoretichno".  Perelistyvaya  otvergnutye  stat'i, Franc sklonen byl
soglasit'sya -- on dejstvitel'no ne ispytyval nikakogo interesa.
     Tak nachalsya "tusklyj" period ego zhizni.
     Matematika  perestala  prinosit'  udovletvorenie,   studenty   kazalis'
besprosvetnymi  idiotami.  Vse  horoshie  knigi  byli prochitany i perechitany,
fil'my Fellini i hensonovskij  "Labirint"  --  peresmotreny  po  shest'  raz,
muzyka  -- ot Mocarta do Pink Floyd -- oprotivela do toshnoty. On stal iskat'
utesheniya v sem'e, odnako Klaudia sidela v to vremya bez raboty i prebyvala ot
togo  v  sostoyanii permanentnoj agressivnosti, chto v sochetanii s ital'yanskim
temperamentom delalo semejnuyu zhizn' nevynosimoj.  Edinstvennoj  otradoj  byl
syn  -- Franc schital ego polovinoj svoej zhizni, no ved' i ostal'nuyu polovinu
tozhe na chto-to nuzhno tratit'? On reshil zastavit'  sebya  rabotat'  nad  nekoj
klassicheskoj problemoj: esli udastsya poluchit' rezul'tat, to eto probudit ego
k zhizni, a esli ne udastsya -- chto  zh,  zadacha  byla  trudna,  i  neudacha  ne
obidna. K sozhaleniyu, vyshlo ne tak, kak on rasschityval: posle chetyreh mesyacev
muchitel'noj raboty Francu pokazalos', chto on-taki nashel zavetnoe reshenie  --
odnako  nedelyu  spustya  v  vychisleniyah  obnaruzhilas'  horosho zamaskirovannaya
neispravimaya  oshibka.  V  rezul'tate,  on  okazalsya  v  eshche  bolee  glubokoj
depressii, chem byl do etogo.
     "Krizis serediny zhizni" -- kak eto nazyvayut psihologi -- prodolzhalsya  u
nego  poltora  goda i zakonchilsya lish' togda, kogda Franc osoznal, chto on uzhe
ne molod. Malo-pomalu k nemu vernulsya interes k matematike, da i doma  stalo
polegche:  Klaudia  nashla  rabotu  i  razryazhala  svoyu  neistoshchimuyu energiyu na
bezotvetnyh studentov.
     Francu ostavalsya togda eshche celyj god zhizni.

     On lezhal, podotknuv pod sebya odeyalo i  ostaviv  malen'kuyu  shchelochku  dlya
vozduha.  CHto  sejchas  --  den',  noch'? Korotkie promezhutki sna peremezhalis'
korotkimi promezhutkami vospominanij -- kuda zhe ischezalo ostal'noe vremya?
     I eshche: esli na Pervom YAruse Franca ispytyvali absurdom, a na Vtorom  --
zhestokost'yu,  to  chem  ispytyvayut ego sejchas? Odinochestvom?... Sozhaleniyami o
glupo istrachennoj molodosti?

     On takzhe vspominal, kak v poslednij pered ego smert'yu  dekabr'  Klaudia
povezla  syna  pogostit'  k  roditelyam  v  Italiyu  i,  soobshchiv, chto doletela
normal'no, vdrug propala. Kogda  Franc  zvonil,  ih  dvoreckij  na  lomannom
anglijskom   otvechal,   chto   "molodoj  sen'ory"  net,  a  sama  Klaudia  ne
ob座avlyalas'. Lish' dnej cherez sem'-vosem' Franc sumel zastat' ee doma. Odnako
normal'nogo  razgovora  ne poluchilos': ona kuda-to toropilas' i skazala, chto
perezvonit zavtra -- chego ne sdelala. Franc zabespokoilsya i, pojmav ee  doma
eshche  cherez tri dnya, potreboval ob座asnenij. Tut-to ona i vydala: okazyvaetsya,
ona vstretila drugogo cheloveka! "Kakogo cheloveka?" -- ne ponyal Franc.  "YA  s
nim po vecheram slushayu muzyku... -- otvechala zhena. -- Ty ved' so mnoj nikogda
ne slushal muzyku -- vse reshal svoi uravneniya, utykalsya v knizhku ili  smotrel
v  desyatyj  raz  'Repeticiyu  orkestra'.  I potom eti postoyannye baby!..." --
"Postoj! -- vskrichal  Franc.  --  Kakie  baby,  kakie  uravneniya?  Kto  etot
chelovek,  ya  ego  znayu?..."  Odnako  kak  on ni prosil, kak ni treboval, ona
nichego ne ob座asnila i lish'  poobeshchala  pozvonit'  cherez  chetyre  dnya,  chtoby
soobshchit' "okonchatel'noe reshenie".
     |ti chetyre dnya navsegda vrezalis' Francu v pamyat' --  ne  kakimi-nibud'
osobennymi sobytiyami, a oshchushcheniem davivshego na grud' uzhasa. Oni zhili v odnom
iz vnutrenih prigorodov bol'shogo goroda, byl dekabr': sneg padal  na  chernyj
asfal't  i  tut  zhe  tayal, prevrashchayas' v slyakot' i gryaz'. Tolpy razdrazhennyh
lyudej roilis' na uzkih ulicah  --  pridavlennye  nizkim  chernym  nebom,  oni
zabirali  iz  syrogo  zagazovannogo  vozduha  poslednie  molekuly kisloroda.
Letet' v Milan Franc ne mog, kak ni rvalsya: v universitete, gde on  rabotal,
shli ekzameny. On staralsya provodit' kak mozhno bol'she vremeni za kakim-nibud'
mehanicheskim zanyatiem, trebovavshim postoyannogo  vnimaniya,  --  i  vpervye  s
udovol'stviem proveryal ekzamenacionnye raboty studentov. Vse ostal'noe vremya
on nepreryvno perebiral v pamyati sobytiya poslednih let i  udivlyalsya:  pochemu
on  ispytyvaet  sejchas takuyu bol'? Da ved' v ih s Klaudiej romane (ne schitaya
korotkogo perioda uhazhivaniya), on bez nee obojtis' mog, a ona bez nego -- ne
mogla! Skol'ko raz, kogda ona ustraivala ocherednuyu scenu, on dumal pro sebya:
"Gospodi, kogda zh eto konchitsya?" -- odnako  sil,  chtoby  ujti,  ne  hvatalo:
meshala zhalost'. Kakim obrazom vse tak peremenilos'?!
     No samym  uzhasnym  v  ego  situacii  yavlyalas'  polnaya  neizvestnost'  i
nepodkontrol'nost'  sobytij  v Milane -- nikakimi svoimi dejstviyami Franc ne
mog povliyat' na vybor Klaudii. Pri etom, odnako, on pochti ne revnoval zhenu v
tradicionnom  smysle  slova -- buduchi uveren, chto iz-za svoej patologicheskoj
chestnosti ona nikogda ne lyazhet v postel' s "drugim chelovekom",  ne  postaviv
Franca  v  izvestnost'.  Na  tretij  den'  u  nego  stali poyavlyat'sya mysli o
samoubijstve -- i eto tak udivilo ego, chto on otpravilsya k psihiatru.  Vizit
k  vrachu  okazalsya  bespoleznym:  rasskazav  svoyu  istoriyu  i otvetiv na dva
desyatka utochnyayushchih voprosov, on ushel, unosya v karmane  recept  uspokaivayushchih
pilyul'  i  chudovishchnyj  schet  za konsul'taciyu. Doktor ob座asnil, chto Franc, na
samom dele,  zhenu  ne  lyubit,  a  stradaet  lish'  po  prichine  oskorblennogo
samolyubiya. Da, chert voz'mi, esli eto dazhe i pravda, to kak emu izbavit'sya ot
stradanij?...
     Ves' chetvertyj den' Franc prosidel ryadom s  telefonom,  no  Klaudia  ne
pozvonila;  pyatyj i shestoj dni proshli takzhe bezrezul'tatno. CHuvstvuya, chto on
uzhe poteryal ee, no ne zhelaya iz gordosti zvonit' sam, Franc napisal  gnevnoe,
pochti  gruboe  pis'mo  i  otpravil ekspress-pochtoj: v pis'me on izveshchal ee o
polnom i okonchatel'nom razryve. Na sleduyushchij  den'  on  vstal  s  posteli  s
oshchushcheniem  utroennogo  uzhasa:  chto on nadelal?... on zhe poteryal ee navsegda!
Pozvoniv v Milan i opyat' ne zastav Klaudii doma,  on  napisal  ej  eshche  odno
pis'mo  --  na  etot  raz  zhalkoe  i slezlivoe. On ne ponimal, chego hochet, i
kolebalsya mezhdu dvumya sostoyaniyami -- yarosti i samounichizheniya --  s  chastotoj
mayatnika  chasov. Kogda on, nakonec, dozvonilsya do zheny, ta uzhe prochitala oba
pis'ma i govorila s nim snishoditel'nym golosom  hozyajki  polozheniya  --  eto
bylo  nevynosimo, no poslat' ee k chertu i brosit' trubku u Franca ne hvatalo
sil. Klaudia ob座asnila emu, chto preslovutoe okonchatel'noe reshenie vse eshche ne
gotovo.  Odnako,  esli  on  budet  grubit'  i nastaivat', to ona reshit pryamo
sejchas -- i ne v ego, Franca,  pol'zu.  Oni  rasstalis'  na  druzheskoj  note
hozyajki i ee sobaki.
     Franc ne veril svoim oshchushcheniyam: neuzheli eto proishodit s nim? I  pochemu
Klaudia  tak  zhestoka  k nemu?... CHerez tri dnya u nih byl eshche odin razgovor,
blizkij po scenariyu k predydushchemu, posle chego Franc dal sebe  klyatvu  bol'she
ej ne zvonit' i ne pisat'. Sama Klaudia tozhe ne zvonila, i on ne imel ot nee
vestej v techenie mesyaca. Na tretij (schitaya ot ih zaklyuchitel'nogo  razgovora)
den' Franc s容hal na druguyu kvartiru, a na chetvertyj -- vstretil Loru.
     Voobshche-to, oni vstrechalis' i ran'she: v lifte, v  kafeterii,  prosto  na
territorii   Universiteta   --   Lora  rabotala  na  fakul'tete  psihologii,
raspolagavshemsya v tom zhe  zdanii,  chto  i  matematicheskij  fakul'tet.  Franc
zametil ee davno: tonkaya bryunetka s krupnymi pravil'nymi chertami lica i, kak
pravilo, ekstravagantno odetaya. Oni, odnako, ne obmenyalis' ni edinym  slovom
--  do  teh  por,  poka  ne zastryali vmeste v lifte. V te dni Franc staralsya
provodit' kak mozhno men'she vremeni doma i kak mozhno  bol'she  --  na  rabote,
nevziraya  na kanikuly i vyhodnye. Oni s Loroj stolknulis' u vhoda v zdanie i
Franc propustil ee vpered, galantno priderzhav dver'. Lift  stoyal  na  nizhnem
etazhe  s  dveryami  naraspashku;  vojdya  pervoj v kabinu, ona nazhala na knopki
svoego 10-go i Franceva 14-go etazhej i ulybnulas'. Tot rassmeyalsya:  "Neuzheli
ya  tak pohozh na matematika?" -- "Pohozhi, -- otvetila Lora. -- I, krome togo,
ya prosto znayu, kto vy takoj: u menya est' znakomye na vashem  fakul'tete".  --
"Nu,  togda  predstav'tes',  pozhalujsta: na vashem fakul'tete u menya znakomyh
net". -- "Menya zovut Lora..." -- nachala ona, no nazvat' familiyu  ne  uspela,
ibo  lift  rezko  ostanovilsya.  Razdalos'  natuzhnoe  gudenie,  dveri  kabiny
konvul'sivno razoshlis' --  v  prosvete  obnazhilas'  gryaznaya  stena  shahty  i
namalevannoe  krasnoj  kraskoj chislo 15. Sudya po poslednemu, zastryali oni na
samoj verhushke zdaniya;  pochemu  lift  tuda  zaehal,  bylo  neponyatno.  Franc
poproboval  svyazat'sya s remontnoj sluzhboj po avarijnomu telefonu, odnako tot
ne  rabotal;  horovye  i  sol'nye   prizyvy   na   pomoshch'   takzhe   ostalis'
bezrezul'tatny:  stoyali  rozhdestvenskie  kanikuly.  Sev na pol drug naprotiv
druga, oni stali razgovarivat'.
     Dva s polovinoj chasa, provedennye v zatochenii, sdelali  Franca  i  Loru
druz'yami.  Posle togo, kak ohrannik, obhodivshij zdanie na predmet nezapertyh
dverej, vypustil ih na volyu, oni razoshlis'  na  minutu  po  svoim  kabinetam
(Lore  nuzhno  bylo  vzyat'  kakuyu-to knigu), a potom poshli pit' kofe. Sidya za
stolikom v kafe i razgovarivaya so svoej novoj znakomoj, Franc vpervye za dve
nedeli  s  udivleniem  pochuvstvoval,  chto  davivshaya  na  grud'  chernaya toska
nemnozhko otpustila: Lora okazalas' ostroumnoj i vnimatel'noj sobesednicej. A
glavnoe,  ona  ne  skryvala  svoego  interesa  k  nemu -- chto, v sochetanii s
vneshnej privlekatel'nost'yu, sposobno probit'  oboronu  lyubogo  muzhchiny.  Kak
okazalos',  ni  tot,  ni drugaya ne imeli srochnyh del i dogovorilis' provesti
den' vmeste.
     Oni vyshli iz kafe i ostanovilis' pered vhodom -- seraya tolpa mnogolikim
potokom  obtekala ih s bokov, sverhu padal holodnyj melkij dozhd'. "CHto budem
delat'?" -- sprosila Lora. "Poedem k tebe", -- neozhidanno  dlya  samogo  sebya
predlozhil  Franc.  I  prezhde  chem  on  uspel  pozhalet'  o svoih slovah, Lora
ulybnulas' i skazala: "Poehali". CHerez dvadcat' minut oni uzhe vhodili  v  ee
kvartiru,  a  eshche  cherez  pyat'  Franc  na neskol'ko mgnovenij zabyl, chto ego
serdce razbito.
     Ih roman  razvivalsya  stol'  zhe  stremitel'no,  kak  i  nachalsya,  --  v
znachitel'noj  stepeni  blagodarya soznatel'nym usiliyam Franca. Pomimo zhenskoj
prityagatel'nosti  i  ochevidnoj  duhovnoj  blizosti,  Lora  imela  dlya   nego
neizmerimuyu  cennost'  prosto  faktom  svoego vybora: to, chto krasivaya umnaya
zhenshchina vybrala ego, vozvrashchalo Francu chuvstvo sobstvennogo dostoinstva.  On
yasno   ponimal,  odnako,  chto  odnogo  uspokoennogo  samolyubiya  dlya  polnogo
isceleniya nedostatochno. Esli Franc hochet zabyt' Klaudiu, on dolzhen vlyubit'sya
v Loru -- chto on i zastavil sebya sdelat' v kratchajshie sroki! Nekotoroe vremya
on somnevalsya v iskrennosti takih iskusstvenno vyrashchennyh chuvstv i, v  konce
koncov,  rasskazal  obo  vsem  Lore.  Vyslushav ego rasskaz, ta rassmeyalas' i
skazala, chto oni -- brat'ya po neschast'yu: mesyac nazad ona vygnala  za  izmenu
svoego  byvshego  de  facto.  Ih  vulkanicheskij roman dostig apogeya k momentu
vozvrashcheniya Klaudii iz Milana.
     Klaudia ostanovilas' ne doma, a u podrugi, i  dazhe  ne  srazu  soobshchila
Francu  o  svoem  priezde -- oni vstretilis' lish' cherez dva dnya, v ih byvshej
semejnoj kvartire. Franc navsegda zapomnil pervye  slova,  kotorymi  Klaudia
nachala   razgovor:  holodnoe,  slozhno  skonstruirovannoe  predlozhenie,  yavno
zagotovlennoe zaranee. Ona stala ob座asnyat', chto ni v chem  Franca  ne  vinit,
chto  ona prosto obrela, nakonec, nezavisimuyu ot nego individual'nost', i chto
teper' u nee budet nastoyashchaya zhizn'. Ona progovorila v  etom  duhe  nekotoroe
vremya,  odnako,  ne  poluchaya  ozhidaemogo  otklika,  zabespokoilas'  i nachala
zadavat' voprosy. Reakciya Klaudii na  izmenenie  situacii  okazalas'  polnoj
neozhidannost'yu  dlya  oboih: iz glaz ee bryznuli slezy, i ona zarydala. Posle
etogo razgovor poshel po sovershenno inomu ruslu: holodnyj ton  sletel  s  nee
bez  ostatka,  a  Francu,  naoborot,  izo  vseh  sil prishlos' sderzhivat' vse
usilivavsheesya oshchushchenie zhalosti. On tak i ne ponyal, s kakimi chuvstvami k nemu
i "drugomu cheloveku" Klaudia priehala iz Milana, no fakt ostavalsya faktom: k
tomu, chto Franc dlya nee poteryan navsegda, ona okazalas' ne gotova. On  takzhe
ne  ponyal,  pochemu  ona kategoricheski otkazalas' soobshchit' chto-libo o "drugom
cheloveke". Oni progovorili do utra (na protyazhenii ostatka razgovora  Klaudia
nepreryvno  plakala),  a  potom  rasstalis',  dogovorivshis' nachat' proceduru
razvoda. V techenie sleduyushchih sutok ona  dvazhdy  zvonila  emu,  i  Franc,  ne
vpolne  ponimaya,  chego  ona  hochet,  prilagal  titanicheskie usiliya, chtoby ne
razzhalobit'sya ot ee rydanij.
     Posle Nochi Ob座asnenij vse zakonchilos' ochen'  bystro:  cherez  mesyac  oni
razvelis',  a  eshche cherez nedelyu Klaudia vyshla zamuzh za "drugogo cheloveka" --
im okazalsya podayushchij nadezhdy vengerskij pianist let  na  desyat'  ee  molozhe.
Uznav,   kto  schastlivyj  izbrannik,  Franc  ponyal,  pochemu  ona  tak  dolgo
skrytnichala: vidimo, prosto stesnyalas' (v ih kompanii schitalos', da  i  sama
Klaudia chasto shutila, chto "glupee muzykantov -- tol'ko aktery"). Muzh-pianist
bystro opravdal vozlagavshiesya na nego  nadezhdy;  on  postoyanno  raz容zzhal  s
gastrolyami,  tak  chto  Franc  do  opredelennogo  vremeni videl ego tol'ko po
televizoru:  debelyj  molodoj  chelovek  s  pokrasnevshim  licom,  ozhestochenno
udaryayushchij  po  klavisham  royalya. Znakomstvo s nim zhiv'em nichego ne dobavilo k
pervomu vpechatleniyu krome oshchushcheniya infantil'nosti.

     Inogda skvoz' son (skvoz' vospominaniya?) Franc chuvstvoval,  kak  kto-to
nevidimyj  neslyshno zahodil v ego spal'nyu, medlenno sklonyalsya nad krovat'yu i
vnimatel'no smotrel vniz. Kto by eto mog byt'? Da i chto mozhno uvidet' skvoz'
odeyalo i lezhashchuyu poverh kurtku?
     Nesmotrya na rezhushchee chuvstvo uyazvimosti, Franc nikogda ne mog  zastavit'
sebya otkinut' odeyalo i posmotret' vverh...

     Vot ved' ne povezlo Francu v tot majskij den', kogda  gruzovik  splyushchil
ego mashinu v lepeshku na ploshchadi pered Universitetom! Eshche vchera... da chto tam
vchera -- za pyat' sekund do katastrofy kazalos' emu, chto plohaya polosa v  ego
zhizni  uzhe  zakonchilas'. (Nu, pust' ne sovsem zakonchilas' -- v dvadcat' pyat'
emu  zhilos'  vse-taki  "vkusnee"...  pozhaluj,  vernut'  appetit   k   zhizni,
svojstvennyj  molodosti,  nevozmozhno  v principe.) I ot razvoda Franc, vrode
by, opravilsya -- spasibo Lore. A tut, nado zhe, v etot samyj moment...
     No on ne dumal  sejchas  ob  etom:  vitaya  v  durmannom  polusne,  Franc
vspominal proshloe...

     CHetvertyj YArus, vidno, dlya  togo  i  prednaznachalsya  --  chtoby  chelovek
perezhil svoyu zhizn' eshche odin raz.





     Franc degradiroval okonchatel'no -- a  kto  b  ne  degradiroval  na  ego
meste?  I  razobrat'sya  emu  reshitel'no ni v chem ne udalos'. Trudno skazat',
pochemu... Vozmozhno, potomu, chto ponyat' on hotel kak minimum vse... A  mozhet,
ottogo,  chto  iskal vne sebya, v to vremya kak otvety na vse voprosy mira byli
zaklyucheny  vnutri.  Vprochem,  kto  znaet,  gde  spryatany   eti   preslovutye
otvety?...
     Udivitel'no tol'ko, chto raspad i fizicheskaya degradaciya ne  proizoshli  s
Francem  bystree:  otsutstvie  perspektiv  i polnaya izolyaciya ochevidny byli s
samogo nachala. Ili zhe u etogo spektaklya imelsya odin zritel': Bog... ili  kak
on  tam  nazyvalsya?...  slovom,  tot,  kto  gonyal Franca po etomu Labirintu.
Potomu Franc i proderzhalsya tak dolgo -- emu, dolzhno byt', kazalos', chto  Bog
vot-vot  vyjdet  iz  ukryvishcha,  hlopnet  ego po plechu i skazhet: "Molodec, ty
vyderzhal ekzamen! Mozhesh' zagadyvat' tri zhelaniya". I togda Franc  zazhmuritsya,
naberet v grud' pobol'she vozduha i nachnet: "Hochu, chtoby..."
     Vprochem, vse eto, ochevidno, polnaya chush'. Esli Bog i sushchestvuet,  to  on
ne vyjdet, a esli i vyjdet -- to ekzamena Franc vse ravno ne sdal.

                                  *  *  *

     Zaklyuchitel'nyj  etap   ego   degradacii   nastupil,   kogda   konchilos'
snotvornoe.
     Ne obnaruzhiv v kuhonnom shkafu  nichego,  krome  pustyh  upakovok,  Franc
nekotoroe  vremya zatormozhenno razmyshlyal, stoit li idti na sklad. Vrode by on
zabral ottuda vse tabletki -- srazu zhe, kak  nashel  na  polke.  Ili  vse  zhe
proverit'?  SHarkaya  nogami  po  polu i ceplyayas' plechami za kosyaki dverej, on
vyshel iz kvartiry i vyzval lift. Za oknom  bylo  temno,  svistel  veter.  Za
dver'yu, vedushchej na lestnicu, neslyshno toptalis' nevidimye lyudi.
     CHerez desyat' minut Franc vernulsya i leg na krovat' -- tabletok ne bylo.
On  zakryl  glaza:  ostatochnoj  koncentracii  snotvornogo  v  krovi vse-taki
hvatalo, chtoby na vremya otklyuchit'sya ot  real'nosti.  Privychnye  vospominaniya
zaklubilis' v ego golove.
     Sleduyushchie tri chasa on prolezhal v prostracii.
     Ochnulsya Franc ot oznoba (utro vse ne nastupalo, veter za oknom yarilsya i
svistal).  On  medlenno  sel  na  krovati  -- i k oznobu dobavilas' toshnota.
"Reakciya abstinencii, --  dogadalsya  on.  --  YA  'othozhu'  ot  snotvornogo".
Skol'ko  vremeni on prinimal ego nepreryvno -- dva mesyaca?... tri?... Da eshche
v loshadinyh dozah!
     Vstav s posteli, Franc brosilsya v tualet -- ego vyrvalo. Simptomy  byli
nalico:  oznob,  toshnota,  bol'  v  poyasnice. On vernulsya na krovat', zakryl
glaza -- i tut zhe steny spal'ni nadvinulis' na  nego  s  bokov,  a  potolok,
ugrozhayushche  tryasyas',  stal  opuskat'sya  sverhu. Kogda mesta, chtoby dyshat', ne
ostalos', Franc otkryl glaza -- i steny  s  potolkom  otprygnuli  na  mesto.
"Klaustrofobiya,   --   podumal   on.  --  |togo  eshche  nedostavalo".  CHto  zh,
"zavyazavshie" narkomany  podverzheny  vsem  vidam  psihicheskih  rasstrojstv...
klaustrofobiya eshche ne samoe hudshee.
     Gde-to cherez chas lezhat' na posteli on uzhe ne  mog  --  ni  s  zakrytymi
glazami,  ni s otkrytymi. Franc meryal shagami komnatu, ne reshayas' prisest', i
vse vremya vodil vzglyadom po stenam: ubezhdal sebya, chto te stoyat na  meste.  V
kakoj-to  moment  on  uzhe  ne  smog  nahodit'sya v dushnoj malen'koj spal'ne i
pereshel v  gostinuyu,  potom  reshil  vyjti  na  ulicu.  Odnako  osoznav,  chto
vernut'sya vnutr' u nego ne hvatit duhu, peredumal: smert' ot holoda kazalas'
eshche strashnej. Da i ne delo eto, idti  u  klaustrofobii  na  povodu  --  nado
ponyat',  kak  s  nej  borot'sya  v  principe!  I  skol'ko  vremeni  ona mozhet
prodolzhat'sya... CHerez chas emu stalo luchshe i dazhe zahotelos' est', odnako  ne
nastol'ko, chtoby poehat' v tesnoj kabine lifta za produktami. Franc doshel po
lestnice do 1-go etazha (boyazn' nevidimyh lyudej ischezla, vytesnennaya  drugimi
napastyami),  no vojti v podval ne smog: dvadcat' shest' etazhej Doma davili na
grud'... bylo strashno. V sostoyanii, blizkom k otchayaniyu, on poplelsya obratno,
chtoby  napit'sya  chayu,  --  no  ne  smog vojti v kuhnyu: slishkom mala. Dikost'
proishodivshego ne ukladyvalas' v golove...  soznavaya  polnuyu  bespochvennost'
svoego straha, Franc nichego ne mog s soboj podelat'.
     Mezhdu tem, emu opyat' stalo huzhe: on uzhe boyalsya nahodit'sya  v  gostinoj.
Kuda  devat'sya?  Pomysly  o  spasenii  v principe byli davno ostavleny -- on
hotel spastis' kuda-nibud'. Perebrav vse vozmozhnosti, Franc ponyal, chto pojti
mozhet  tol'ko  na  23-ij  etazh,  gde  imelsya bol'shoj pustoj zal neizvestnogo
naznacheniya i bolee  nichego.  (Dve  steny  zala  pochti  celikom  sostoyali  iz
vysokih,  v  chelovecheskij rost okon -- horosho!) Edinstvennoj trudnost'yu byli
semnadcat' proletov po lestnice vverh, odnako drugih putej k spaseniyu  Franc
ne videl.
     Puteshestvie na  23-ij  etazh  okazalos'  tyazhelee,  chem  on  predpolagal:
vo-pervyh,  uzkaya  lestnichnaya shahta davila s chetyreh storon. A vo-vtoryh, za
mesyacy rastitel'nogo sushchestvovaniya na krovati,  bez  normal'noj  pishchi  Franc
nastol'ko oslabel, chto tashchilsya po stupen'kam so skorost'yu ulitki. Lish' cherez
polchasa on vvalilsya na podgibayushchihsya nogah v zal 23-go etazha, i emu srazu zhe
polegchalo.
     No ne nadolgo.
     CHerez dva chasa on uzhe mog nahodit'sya  tol'ko  vozle  okon  i  s  uzhasom
smotrel  na  tri massivnye kolonny v centre zala, prosedavshie, kazalos', pod
neimovernoj tyazhest'yu potolka. Franca bil oznob,  pered  glazami  vse  hodilo
hodunom,  i  on periodicheski prizhimalsya lbom k holodnym steklam okon -- chto,
vprochem,  ne  pomogalo.  Nakonec  ego   posetila   mysl'   o   samoubijstve:
neogranichennoe  pustoe  prostranstvo  snaruzhi  Doma  manilo  v  sebya.  Franc
neuverenno potrogal tolstoe steklo i  predstavil  sebe,  kak  probivaet  ego
svoim  telom, -- br-r-r! na lice i plechah navernyaka ostanutsya dlinnye rvanye
carapiny... Da i prob'esh' li  voobshche?  --  skoree  vsego,  tol'ko  rasshibesh'
lob!...  Ponimaya  nelepost' boyazni pocarapat'sya ili ushibit'sya pri sovershenii
samoubijstva, Franc vse zhe peredernulsya.  Ladno,  esli  budet  dejstvitel'no
nuzhno, on najdet, chem razbit' steklo...
     CHerez chas emu stalo sovsem hudo: vystaviv levuyu ruku kak  mozhno  dal'she
vpered,  a  pravuyu  --  kak  mozhno  vyshe  vverh  (chtoby otvratit' neumolimoe
priblizhenie sten i potolka), Franc prizhimalsya spinoj k okonnomu  steklu.  On
tverdo  reshil  vybrosit'sya  iz  okna  --  i  lish'  ottyagival smert', kak uzhe
soglasnaya  otdat'sya  svoemu  vozlyublennomu  devstvennica  ottyagivaet  nachalo
polovogo  akta  (lyubovnyj  zhar  tomit  ee,  no podrugi govorili, chto v takih
sluchayah mozhet byt' bol'no). Telo Franca hodilo  hodunom,  v  glazah  plavali
krugi,  toshnota podstupala k gorlu -- odnako v soznanii carila pronzitel'naya
yasnost'. Skvoz' mozg medlenno i tyazhelovesno proplyvali mudrye mysli,  kazhdaya
--  dodumana  do  konca i chekanno sformulirovana: "CHem ya zasluzhil eto? CHem?"
ili: "Skoro vse eto konchitsya! Skoro!" Potom Franc  vdrug  prishel  v  yarost':
"Tebe  menya ne zapugat'!" -- derzko vykriknul on v prostranstvo, i, vystaviv
drozhashchuyu ruku, dvinulsya vpered. On sejchas dokazhet Emu, chto ne boitsya  stoyat'
u  steny! Neimovernym usiliem voli Franc napravil sebya v samoe opasnoe mesto
-- v tu chast' zala, gde ne bylo ni okon, ni vhodnoj dveri. Blizhe... blizhe...
i  nakonec  stradal'cheski  vytyanutaya ruka ego kosnulas' shershavoj poverhnosti
oboev -- on pobedil! S oblegcheniem svershennogo podviga, Franc popyatilsya bylo
k  oknu...  kak vdrug ego skryuchennye pal'cy zacepilis' za kakuyu-to rukoyatku.
CHto eto? On priblizil lico pochti vplotnuyu k stene (chtoby  risunok  na  oboyah
otplelsya  ot  krugov v glazah) i obnaruzhil horosho zamaskirovannyj vstroennyj
shkaf -- dverca byla ne zaperta. Vytashchiv ottuda uvesistyj metallicheskij yashchik,
on brosilsya k spasitel'noj prozrachnosti okonnogo stekla.
     Mir vrashchalsya  vokrug  golovy  kol'cami  Saturna...  Franc  otdyshalsya  i
shchelknul zaporom na kryshke yashchika.
     Vnutri  lezhali  Ankety  --  te  samye,  kotorye  on  zapolnyal  na  treh
predydushchih yarusah i v Registrature.
     A  eshche  tam  byla  audiokasseta  --  vidimo,  s  zapis'yu  ego   doprosa
Sledovatelem  na Pervom YAruse. I videozapis' besedy s tremya sledovatelyami na
Vtorom YAruse. A takzhe protokoly doprosov v Mezhsektornoj Sluzhbe  Bezopasnosti
--  na  nekotoryh  vidnelis' pyatna ego krovi. I eshche kakie-to bumagi, bumagi,
bumagi... ispisannye (ispechatannye) melkim pocherkom (shriftom)  --  tak,  chto
nichego  ne  razobrat'... kak zhe tak? Ved' eto zhe, yakoby, prednaznachalos' dlya
Suda -- chtoby tot uznal vse pro Francevu dushu!...
     Neskol'ko sekund Franc razmyshlyal, a potom v  odin  mig,  s  kristal'noj
yasnost'yu ponyal: ego obmanuli! Sud znal pro nego vse s samogo nachala!
     Ankety ponadobyatsya sovsem dlya drugogo!
     Ne somnevayas',  chto  otgadal  istinnoe  naznachenie  Anket  i  ostal'nyh
dokumentov, Franc akkuratno slozhil vse obratno, otoshel metra na dva i metnul
yashchik izo vseh sil v okno. Razdalsya gromkij tresk, dlinnaya izvilistaya treshchina
perecherknula  tolstoe  steklo  po  diagonali  sverhu vniz. Franc zastonal ot
razocharovaniya, podobral  yashchik,  otoshel  v  ishodnoe  polozhenie  i  tshchatel'no
pricelilsya  v  seredinu  treshchiny  -- tochnee... tochnee... davaj! Tr-rah-h!...
steklyannaya polosa po vsej dline steny vzorvalas' oskolkami.  V  lico  Francu
udaril  holodnyj  veter, v vozduhe zametalis' snezhinki. V obramlenii okonnoj
ramy, belaya ravnina zemli i vognutyj kupol chernogo neba  vyglyadeli  kartinoj
hudozhnika-monumentalista.
     Ne razdumyvaya, Franc pereshagnul nizkij, po koleno  podokonnik  i  vstal
snaruzhi  Doma  na  karnize.  (Veter  i  sneg  hlestali  ego  po shchekam. Ruki,
vcepivshiesya v kraj okonnoj ramy, drozhali. Oskolok stekla  gluboko  vpilsya  v
pravuyu  ladon'  --  po  zapyast'yu  stekala strujka krovi. Strah vysoty kruzhil
golovu legkim, bezzabotnym vesel'em, kak shampanskoe.)  Franc  neskol'ko  raz
gluboko vdohnul i vydohnul chistyj moroznyj vozduh, potom zazhmurilsya, pytayas'
vyzvat' v pamyati obraz Tani. Odnako vmesto ee lica pered  zakrytymi  glazami
voznik   dogorayushchij   ostov  mashiny  na  zavalennom  valunami  sklone  gory.
|lektricheskij razryad radosti pronizal Franca: ego vozlyublennaya  pokonchila  s
soboj!  Kak  zhe  on  ne  dogadalsya ran'she?!! Ona sdelala eto dlya nego!!! (On
oshchutil nezhnoe prikosnovenie Taninogo dyhaniya k svoej shcheke.)
     Oburevaemyj sladostnym chuvstvom konca, Franc rassmeyalsya i otkryl glaza.
Oni  vstretyatsya...  vstretyatsya  sejchas!  On  ottolknulsya izo vseh sil (chtoby
veter ne pribil ego obratno k stene Doma)  i  shvyrnul  sebya  v  spasitel'nuyu
pustotu  otkrytogo  prostranstva  --  v'yuga  zavertela  ego  vo vse storony.
Provozhaya glazami svivayushchuyusya shtoporom lentu etazhej, on  podumal:  "Sejchas...
sejchas  ya,  nakonec,  uznayu  chto  budet dal'she!" I v etot samyj mig ego telo
pronizalo nedostatochno tolstyj sloj  snega  i  udarilos'  o  zemlyu...  Franc
uslyshal  strannyj  hrust  --  to  li  ot  raskolovshegosya  zatylka,  to li ot
perelomivshegosya pozvonochnika.  Odnako  padenie  ne  ostanovilos',  budto  on
probil  kakuyu-to poverhnost' i poletel dal'she. Soznanie ego ne pogaslo, i on
uvidel urodlivuyu rozhu Sledovatelya Frica, potom  perekoshennoe  lico  ZHenshchiny,
potom  bessmyslennuyu fizionomiyu Advokata, potom kukol'noe lichiko Sozdaniya...
A v  samom  konce,  narushiv  hronologicheskij  poryadok,  vnov'  voznik  Fric,
razomknul   krasnogubuyu   past'  i  proshipel,  stranno  rastyagivaya  glasnye:
"ZHela-anie  ponya-at'  vse-o  zavede-ot  va-as  v  tupi-i-ik!"  No  Franc  ne
rasslyshal, ibo opyat' udarilsya o kakuyu-to poverhnost'.
     Na etot raz soznanie ego potuhlo.

____________________________________________________________________________





     Skol'ko vremeni on probyl bez soznaniya -- Franc ne znal, ibo  chasov  na
ego  ruke  pochemu-to  ne  okazalos'.  On sidel v glubokom kozhanom kresle, na
podlokotnike kotorogo stoyala mednaya pepel'nica s dymyashchejsya  sigaroj.  Kreslo
raspolagalos'   u   steny  uhodivshego  vpravo  i  vlevo  koridora,  naprotiv
nahodilas' korichnevaya dubovaya dver' s neponyatnoj tablichkoj  21/17/R.  Gde-to
za dver'yu odinochno tyukala pishushchaya mashinka.
     Franc  pomotal  golovoj,  pytayas'  otognat'  okutyvavshuyu  ego  strannuyu
sonlivost'...


Last-modified: Wed, 18 Feb 2004 19:53:47 GMT
Ocenite etot tekst: