Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Dmitrij Braslavskij
     © izdatel'stvo "AST"
---------------------------------------------------------------



     Voron pokosilsya na menya chernym blestyashchim  glazom i pridvinulsya  eshche  na
odin  shag.  Nichego, nedolgo  tebe zhdat': iz etoj peredryagi  mne, pozhaluj, ne
vybrat'sya.
     Razzhav pal'cy, ya vypustil rebristuyu rukoyat' mecha: drat'sya bylo uzhe ne s
kem.
     Klinok obizhenno zazvenel po starym vyshcherblennym kamnyam.
     Nastoyashchij geroj byl  by prosto obyazan proiznesti emu vsled hot'  kakoe,
hot' plohon'koe i kosnoyazychnoe, no naputstvie. CHto-nibud' vrode:  "Ty slavno
sluzhil mne, moj mech, tak obreti zhe sebe dostojnogo hozyaina!".
     Tol'ko k chemu? V geroi ya nikogda ne rvalsya, da  i  gerojstvovat' sejchas
bylo  ne pered kem. Ulochka sovershenno pusta; v  luchshem sluchae moyu napyshchennuyu
rech' uslyshali  by gluhie steny domov, gniyushchie v kanave otbrosy da shest' tel,
uspevshih  osnovatel'no  ispachkat'  krov'yu  i  bez  togo  ne  slishkom  chistuyu
mostovuyu.
     Gramotnaya zasada. Razve chto neskol'ko samonadeyannaya: vzyali  by s  soboj
odnogo-dvuh magov, glyadish', ostalis' by zhivy. Ne vse, konechno.
     Voron nereshitel'no, kak-to dazhe bochkom priblizilsya i nahal'no popytalsya
klyunut' menya v levyj glaz. YA by na ego meste ne toropilsya.
     Zastonav,  ya   s  trudom  poshevelilsya.   Negoduyushche  zahlopav  kryl'yami,
neterpelivaya  ptica  otletela v storonu.  Na  etot  raz  nedaleko:  voron  s
dostoinstvom obosnovalsya na propitannom krov'yu plashche lezhavshego ryadom el'fa.
     |to ego udar byl poslednim. Hitryj udar, neobychnyj, nado by zapomnit'.
     YA  ulybnulsya:  chetvert'  chasa  by  protyanut',  kakie uzh  tut el'fijskie
hitrosti.
     Voron sovsem ne po-ptich'i zadral golovu k nebu i  gromko zakrichal. Raz,
drugoj...
     Otkryv  glaza,  ya  ne  srazu  osoznal,  chto  menya  razbudilo.  Ostalos'
napryazhenie, predchuvstvie blizkoj smerti. I oshchushchenie kakoj-to nepravil'nosti,
slovno ne moglo vse eto so mnoj proizojti, nu nikak ne moglo!
     Voron,  lyubimoe  voploshchenie  moego boga,  obernulsya vo sne protiv menya.
Vrode kak ya eshche  ne v tom vozraste, chtoby k tolkovatelyam snov obrashchat'sya. No
trevozhit chto-to - krutit, ne otpuskaet... I prisnitsya zhe!
     Gromkij  krik  vorona zastavil  menya vzdrognut'.  Tak  vot otkuda  etot
durackij son... Vol'no  zh mne  bylo s vechera zashchitu  stavit'. Uzh zdes'-to, v
monastyre, mozhno bylo by i ne opasat'sya syurprizov.
     Mozhno, konechno. Tol'ko eto iz teh privychek, s  kotorymi mne  reshitel'no
ne hotelos' rasstavat'sya.
     Interesno,  kto  eto  sredi  nochi vzdumal  menya navestit'?  Nastoyatel',
konechno, znaet, chto ya pozdno lozhus', no ne nastol'ko zhe!
     Kosnuvshis' medal'ona, ya  snyal zashchitu s dveri i povernulsya tak, chtoby ne
vypuskat' ee  iz  vidu. Esli  eto Stearis, vryad li stoit  ispepelit' starika
vsego za paru  let do togo, kak Orden predostavit emu pomest'e i pozhiznennyj
pension. A esli net, budem schitat', chto Voron menya predupredil.
     Dver' tihonechko priotkrylas' i srazu zhe ispuganno zahlopnulas' vnov'.
     - Spit, - razdalsya  razocharovannyj golos nastoyatelya. - Ty tochno uveren,
chto svoimi silami nam ne spravit'sya?
     Pohozhe, u starika voznikli problemy poser'eznee bessonnicy.
     -   Vhodite,   vhodite,  pochtennyj   Stearis,   -   kak   mozhno   bolee
dobrozhelatel'no proiznes ya, sadyas' na krovati. I, ne uderzhavshis', dobavil: -
Vse ravno vy menya uzhe razbudili.
     Dver'  raspahnulas'.  |, da tut celaya  processiya: nastoyatel', Arantar -
glavnyj mag monastyrya, neskol'ko voinov s fakelami, zaspannye monahi...
     - YA iskrenne proshu proshcheniya, monsen'er...
     Kazhetsya,  delo ser'eznoe: Stearis ne tol'ko  vstrevozhen, no i  napugan.
|h, ne inache kak Beral'du udalos' bezhat'!
     -  Pustoe! - slozhiv ruki lodochkoj, ya  pojmal slabyj  luch lunnogo sveta,
zaglyanuvshij v uzkoe okoshko kel'i, i podbrosil ego k potolku.
     Komnata osvetilas'. Vyshlo v samyj raz: i  glaza  sproson'ya ne rezhet,  i
kazhdyj ugolok kak na ladoni.
     Lish'  teper'  stalo  vidno,  naskol'ko  Stearis  bleden.  Vernee,  dazhe
serovat. Starika mozhno ponyat': stoilo ierarhu okazat'sya v ego monastyre, kak
tut zhe nachalis' syurprizy. A v sinklite najdetsya komu ego podtolknut', esli s
gorki pokatitsya.
     - Mozhete pogasit' fakely!
     YA uzhe zakonchil odevat'sya, a Stearis vse ne reshalsya skazat', chto privelo
ego ko mne chasov v pyat' utra. Ili dazhe ran'she.
     - Monsen'er, - ne  vyderzhal nakonec Arantar. - Grafu pomogli bezhat'. Ih
nemnogo, men'she desyatka. No...
     On perevel vzglyad na Stearisa, no  tot prodolzhal molchat', nervno terebya
skladki svoego odeyaniya.
     - No vam tak i ne udalos' ih ostanovit'?
     Arantar kivnul.
     A  charodej-to  molodec. V  monastyre,  da eshche v prisutstvii nastoyatelya,
magu  lezt' vpered s  dokladom  sovsem  uzh  ne  po  rangu,  no,  vidno, tozhe
ponimaet, chto iz Stearisa sejchas sobesednik, kak iz menya beloshvejka.
     - Pomogi! - prikazal ya blizhajshemu voinu i potyanulsya k dospehu.
     Edva  ne  zashibiv nastoyatelya,  voin s grohotom uronil  alebardu,  gusto
pokrasnel, brosilsya ee  podnimat', mahnul rukoj, pojmal polubezumnyj  vzglyad
Stearisa, metnulsya obratno...
     Tyazhelo   vzdohnuv,  ya  sam  prinyalsya   zastegivat'   remeshki   dospeha.
Stearis-to, pomnitsya,  iz nizov. Rang poluchit' nikakaya protekciya ne pomozhet,
tut vse ot talanta da ot Vorona zavisit, a vot s teplen'kimi mestechkami delo
drugoe: kak sinklit reshit, tak i budet. Da, ne povezlo stariku...
     - Hotite chto-nibud' dobavit', pochtennejshij?
     Molchit. Ladno, ne malen'kij,  pridet v sebya - zagovorit. Navernyaka ved'
do poslednego dotyagival, pobespokoit' menya boyalsya!
     Proklinaya  vsyu  etu  tolpu  za  izlishnyuyu   delikatnost',  ya  podoshel  k
massivnomu dubovomu stolu v samom temnom uglu kel'i - nado zhe umudrit'sya tak
stol  postavit'  - i zhestom podozval nastoyatelya. Dvigalsya tot kak tol'ko chto
sotvorennyj golem, a nogi u nego, po-moemu, i vovse sgibat'sya perestali.
     - Nu, chto tut u vas...
     Nebol'shoj  hrustal'nyj shar na reznoj derevyannoj podstavke s gotovnost'yu
zasvetilsya iznutri, i Stearis delikatno otvel vzglyad.
     YA sklonilsya nad sharom.
     - Sil'ven Beral'd!
     SHar na mgnovenie zatumanilsya,  i ya vzglyanul  pryamo  v schastlivye  glaza
gospodina grafa. Sovsem bez Imperatora raspoyasalis' - skoro  kazhdyj prigorok
grafstvom ob®yavyat, a boloto - gercogstvom.
     Dvizhenie ruki - i shar pokazal ego sputnikov: gnom, dvoe el'fov...
     - Nu-ka, nu-ka!
     Odin iz el'fov  dejstvitel'no lunnyj...  Lyubopytno. Tak, ryadom s gnomom
devushka, so spiny nichego,  no hotelos'  by i v lico vzglyanut'. A to znaem my
ih, etih val'kirij. Parenek let dvadcati  -  lekarem, chto li, ozabotilis'? I
vryad li  oni bez maga...  Aga,  vot i messir charodej. Tozhe, pryamo skazhem, ne
star. Zato smel - dlinnoe odeyanie, potertaya holshchovaya sumka  cherez plecho - ne
oshibesh'sya. Pervaya strela v takogo i pojdet.
     - Vsego  shestero?  - ya obernulsya  k  nastoyatelyu. Tot  vinovato  opustil
glaza.
     - Tol'ko chto do nas dobralsya  chelovek  iz lagerya barona. Krajt... Krajt
nanyal talissu, - nakonec vymolvil Stearis.
     Nu  vot,  teper',  kazhetsya,  kartina  slegka  proyasnilas'.  Stearis-to,
konechno, rasschityval spravit'sya svoimi silami. I v samom dele, komu pridet v
golovu razbudit' sredi nochi pribyvshego na paru dnej ierarha, chtoby soobshchit',
chto  na  monastyr',  ohranyaemyj  polutora  sotnyami  voinov,  napali  shestero
smel'chakov. Vernee, shestero sumasshedshih.
     Dlya talissy  eto tozhe,  pozhaluj,  slishkom.  No tut starik by,  konechno,
podstrahovalsya.
     - Gde oni sejchas?
     Arantar neslyshno podoshel poblizhe i prishchurilsya, vglyadyvayas' v shar.
     - |to... Kop'e Orroby, pozdno!
     No ya i sam videl, kak gnom otkinul kryshku lyuka, umelo skrytuyu dernom ot
postoronnih glaz. Oni byli daleko za predelami monastyrya.
     V  etot moment devushka obernulas',  i na ee grudi  sverknul medal'on  s
oskalennoj past'yu tigra. ZHrica. Da eshche poklonyayushchayasya Temesu, bogu vojny. Vot
uzh ne dumal, chto tot pojdet protiv Vorona. Ili zhrica dejstvuet sama po sebe?
Nado by ne zabyt' proverit'.
     A ona nichego, simpatichnaya...
     -  Prikazhete snaryadit' pogonyu, monsen'er? - mag dazhe ne pointeresovalsya
mneniem Stearisa. Ono i ponyatno.
     - Kak skoro oni okazhutsya v lagere barona?
     - Primerno cherez polchasa. No tam takoj les, chto verhom nikak.
     A charodej  neploh, ni edinogo lishnego  slova. I  on, i ya ponimaem,  chto
dazhe esli brosit' voinov v pogonyu pryamo sejchas...
     Hotya... V etom est' i svoi plyusy. V Agarme mne kak-to prishlos' nochevat'
u odnogo  kostra s  talissoj G'enari, no  togda menya bol'she bespokoili bandy
Kunic,  chem  talissy  -  chto by oni iz sebya ni predstavlyali. Pod Sorgom  mne
dovelos'  nablyudat', kak gibla talissa Bessmertnogo  Legata.  Krasivo gibla,
nichego ne skazhesh'. Kogda konnetablyu, nakonec, udalos' k nej probit'sya...
     - Monsen'er, - Stearis robko dotronulsya do moej ruki.
     Na  starika bylo  prosto bol'no smotret'. I tak bednyaga zvezd s neba ne
hvatal,  a uzh  teper' o kar'ere mozhno budet i vovse pozabyt'.  Esli  sinklit
voobshche ne lishit ego sana.
     - Pogoni ne budet. Prover'te voinov:  tam, gde prohodit  talissa, mozhno
ne  doschitat'sya  mnogih.  I  gotov'tes'  k  shturmu - ne  somnevayus',  chto uzh
teper'-to graf tochno poverit v svoyu neuyazvimost'.
     A  u  menya, dobavil  ya myslenno,  v  koi-to  veki  poyavitsya vozmozhnost'
ponablyudat' za  talissoj. Problema  ne v  Beral'de; svoim  osvobozhdeniem on,
konechno,  ne sposoben  podorvat'  prestizh  Ordena.  A  vot esli  mne udastsya
razobrat'sya, v chem sila talissy...
     - Eshche raz proshu proshcheniya, monsen'er... - golos nastoyatelya drozhal.
     - YA  sam  zajmus'  etim  delom,  Stearis,  - nazyvat'  ego  posle vsego
sluchivshegosya "pochtennejshim" yazyk ne povorachivalsya. - I, klyanus' Voronom, eta
talissa ot menya ne ujdet.






     Doroga chem-to napomnila mne pod®ezdnuyu alleyu k  zamku markiza Uastajra:
tot zhe  pochetnyj karaul topolej, uhodyashchij vdal', i, uvy, te zhe  neprestannye
uhaby. Po vozduhu on k sebe dobiraetsya, chto li?!
     |h, esli by ne Stearis,  byt' by mne uzhe u gospodina  markiza.  Sinklit
ves'ma interesuet, chto za pis'mo emu privez dve nedeli nazad gonec, odetyj v
cveta doma dar Kriden. I nesprosta, nado skazat', interesuet.
     - Ajrigal' svidetel', monsen'er, kto zh znal, chto vse tak obernetsya!
     Sidya naprotiv, Stearis vot uzhe ne pervyj chas ne svodil s menya zhalobnogo
vzglyada  nezasluzhenno pobitoj  sobaki,  i eto byla  ne  poslednyaya iz prichin,
zastavivshih  menya  proyavlyat'  povyshennyj  interes  k proishodyashchemu  za oknom
karety.  Do blizhajshej  Kel'i  Perehoda v  Trumarite eshche chasa chetyre  horoshej
ezdy, odnako  ya ves'ma  somnevalsya, chto puteshestvie po zdeshnim dorogam mozhet
okazat'sya  priyatnym. A byt' zapertym v  odnoj karete  s chelovekom,  tosklivo
vzirayushchim na mir  s optimizmom  prigovorennogo k smerti, udovol'stvie, pryamo
skazhem, ne iz velikih.
     - Priznat'sya, ne ochen' ponimayu,  chto pozvolilo  vam polagat', budto  za
Beral'da  nikto  ne  vstupitsya? Ili vy ozhidali,  chto  baron  Krajt stanet  s
radost'yu dozhidat'sya kazni svoego sen'ora?
     Pochuvstvovav sarkazm v moem  golose,  Stearis eshche  bol'she vzhal golovu v
plechi, ot chego neozhidanno stal pohozh na proigravshegosya v "obez'yan i porosyat"
gnoma.
     -  CHem  voobshche  vy  umudrilis'  tak razdraznit' etogo proklyatogo grafa?
Kogda ya vstrechalsya s nim polgoda nazad, on uzhe byl sovershenno nevmenyaem!
     -  Uma  ne prilozhu, monsen'er,  -  karetu kachnulo, i  byvshij nastoyatel'
shchedro obdal  menya svezhim  chesnochnym zapahom. - Vrode kak my k  nemu so  vsej
dushoj.  Zemlica propashchaya,  pol'zy ot nee vse  odno nikakoj,  da i  svyatejshij
Isindios rasstaralsya:  takoe proshen'ice Beral'du otpravil, chto i  Imperatoru
bylo by ne zazorno v ruki vzyat'.
     Da,  Isindios ne promah. On byl, pozhaluj, edinstvennym v sinklite, ch'ej
hvatke ya iskrenne zavidoval. Vyslushav v pyat' utra  moj  rasskaz, on spokojno
priglasil Stearisa k sharu, pri vseh ob®yavil o ego smeshchenii i tut zhe naznachil
Arantara vremennym nastoyatelem monastyrya.
     Nestandartnoe reshenie, ochen' nestandartnoe. V principe,  nichto etomu ne
meshaet: Isindios kak blyustitel'  interesov Ordena v  gercogstve |trenskom  i
okrestnyh zemlyah  imeet  prakticheski  neogranichennye polnomochiya. Utverzhdenie
nastoyatelya - prerogativa  sinklita, nu tak Isindios na nee i  ne posyagaet. I
vse zhe postavit' maga upravlyat' monastyrem...
     Maniya  presledovaniya,  konechno, no  net li  u  ierarha v  obiteli svoih
informatorov? Vse zhe ne kazhdyj den' mestnye lordy  sobirayut opolchenie, chtoby
vzyat' shturmom monastyr' Vlastitelya Ushedshih Dush. Mog by hotya by iz vezhlivosti
udivit'sya!  Tem  bolee,  chto  Isindios  ne   iz  teh,  kto   slavitsya  svoej
nevozmutimost'yu. Ili eto on so sna takoj vyalyj?
     -  Da uzh, - razmyshleniya o  pis'me Isindiosa  ne vyzvali u menya priyatnyh
vospominanij.  -  YA,  skazhem,  ne  isklyuchayu,   chto  kak  raz   posle  takogo
"proshen'ica"  Beral'd i  vozomnil,  chto  vse  interesy Ordena  isklyuchitel'no
vokrug ego klochka zemli i vertyatsya! Na moj vzglyad, ierarh Isindios neskol'ko
perestaralsya.  "Vysokorodnyj"!  V  bylye vremena tak  ne ko vsyakomu  gercogu
obrashchalis'.
     -  Glavnoe  -  chtob  delo  sdelano bylo,  - s pryamodushnoj  krest'yanskoj
hitrecoj provozglasil Stearis,  nachinaya  ponemnogu ottaivat'. - V  tom-to  i
iskusstvo, chtob i protiv pravdy ne pojti, i svoyu vygodu soblyusti.  Svyatejshij
Isindios, kak ni  kin', so vseh  storon prav vyhodit. Ved' kak  zavernul, a?
Nuzhno, mol, mestechko "dlya vozvedeniya nebol'shoj obiteli, gde nashi zhrecy mogli
by predavat'sya postu i molitvam v uedinenii i pokoe".  Vse pravda! Bol'shaya u
menya obitel'? Nebol'shaya.
     Stearis na sekundu  sbilsya, vspomniv,  chto s  segodnyashnego utra  u  ego
obiteli  poyavilsya novyj hozyain. CHto-to menya  v ego toroplivom govorke slegka
nastorazhivalo. Pohozhe, starik podozrevaet, chto Isindios i sejchas vnimatel'no
nas slushaet.
     - Postyatsya tam bozh'i  lyudi?  Postyatsya!  -  nastoyatel'  s voodushevleniem
vysmorkalsya pryamo na probegayushchij mimo pejzazh. - Molyatsya opyat' zhe? Molyatsya!
     V otlichie ot Stearisa, pejzazh bylo otkrovenno zhalko.
     Doroga   reshitel'no  nyrnula  v  prozrachnyj  predzakatnyj  les,  polnyj
prohladnoj  vechernej tishiny, tol'ko-tol'ko smenivshej oduryayushchij  znoj. Ladno,
raz uzh vypalo tryastis' po uhabam v staroj pyl'noj karete na nikomu ne nuzhnoe
zasedanie sinklita,  pochemu by, poka sud da delo, ne porazmyslit'  nad  tem,
chto proizoshlo etoj noch'yu.
     U   menya  poyavilos'  nepriyatnoe   chuvstvo  trevogi:  chto-to   neulovimo
smestilos', sdvinulos' s privychnyh mest. Sovsem chut'-chut', edva zametno. A v
centre  etogo  smeshcheniya,  kak ni kruti, okazyvalsya  graf  Beral'd s  nevest'
otkuda vzyavshejsya talissoj.
     Mozhet, i ne tak ploho, chto lyubopytstvo zastavilo menya svernut' s puti i
zaglyanut' na denek v obitel'.  Pozhaluj, markiz Uastajr podozhdet. Ravno kak i
dochka mazhordoma, ryzhen'kaya ulybchivaya Linni, povidat'sya s kotoroj, da prostit
menya  vysochajshij  sinklit,  mne  hotelos'  kuda  bol'she,  chem  s  gospodinom
markizom. Byla, konechno, nekotoraya nadezhda, chto obshchenie s markizom  okazhetsya
ne v primer poleznej, no i to ne fakt.
     Ladno, poka chto Uastajra mozhno so spokojnoj dushoj poslat' k Orrobe, gde
emu samoe i mesto...
     Stearis delikatno pokashlyal. Voobshche-to on prav: zhrecu Vorona ne pristalo
dazhe v myslyah pozvolyat' sebe neuvazhenie k ego bozhestvennoj supruge,  Daryashchej
Legkuyu Smert', Toj,  k  Kotoroj  Prihodyat  Vse. Hotya net, vryad  li sluzhitel'
ranga  Stearisa sposoben prochitat' mysli ierarha. Ili hotya by osmelit'sya  na
eto zamahnut'sya.
     -  YA  niskol'ko  ne  somnevayus'   v  talantah  i  dobrodetelyah  ierarha
Isindiosa, - mne prishlos'  sovershit' nekotoroe  usilie, chtoby  vspomnit', na
chem prervalsya nash  razgovor, - a takzhe otdayu dolzhnoe toj izvestnoj lovkosti,
s kotoroj bylo sostavleno poslanie. I?..
     - Pohozhe, monsen'er, Beral'd i vpravdu  prinyal vse  za chistuyu monetu, -
uhmyl'nulsya Stearis,  ustraivayas' poudobnee  na zhestkom  siden'e karety. - U
nas  ved'  kak  zavedeno:   esli  mestnyj  lord  ne  vozrazhaet,  ukreplyaemsya
potihonechku,  soldat nachinaem  verbovat', krest'yanam  po hozyajstvu pomogaem.
Mesta dlya obitelej vybiraem otdalennye, dela vedem neshumno, s rasstanovkoj.
     Kazhetsya, etot neumeha nadumal podelit'sya  so  mnoj zavedennymi v Ordene
poryadkami!
     - Tak chto zhe, milejshij, pomeshalo vam i dal'she pol'zovat' stol' uspeshnuyu
metodu?
     Norovistaya kolymaga pozhelala bylo, chtoby moj zatylok proveril prochnost'
ee zadnej stenki, no ya v zarodyshe presek ee gnusnye popolznoveniya i myslenno
poprosil Vorona nisposlat' mne terpeniya.
     -  Ne povezlo,  monsen'er,  prosto  ne  povezlo,  -  filosofski zametil
Stearis. - Grafstvo u etogo Beral'da, sami  znaete,  ne razgulyaesh'sya.  Vot i
vnikaet vo chto ni popadya.  I  mne pokazalos', - starik  doveritel'no ponizil
golos  i naklonilsya poblizhe, zastaviv menya stremitel'no  otodvinut'sya, - chto
my neskol'ko perestaralis'.  Obitel'-to vyshla pochishche ego rodovogo zamka. Vot
graf i  kinulsya ko dvoru spravedlivosti trebovat'. A kakaya, ya vam skazhu, pri
dvore spravedlivost'-to?
     Nu-nu,  ty   mne  eshche   pro  dvor   rasskazhi.   Menya  tak  i  podmyvalo
pointeresovat'sya  u  byvshego nastoyatelya,  dovodilos' li  emu videt' korolevu
Ilajyu inache kak na monetah. Kazhetsya, ya  nachal ponimat',  pochemu ego upekli v
stol' otdalennyj monastyr'.
     -  Ne hvatalo vam eshche predstat' pered svetskim sudom za  oskorblenie Ee
velichestva, -  osadil ya starika.  Ilajya byla mne  vpolne simpatichna, da i ne
ego  uma eto delo - dvor  obsuzhdat'. - Skazhite  luchshe, chto  by vam  s samogo
nachala bylo ne dogovorit'sya  s Beral'dom?  Polyubovno, bez vseh etih shturmov,
pobegov i prochih, pryamo skazhem, izlishnih razvlechenij.
     -  Da kak s  nim  dogovorish'sya! - vsplesnul rukami Stearis. - CHto zh mne
nado bylo - monastyr' snesti? Ili, togo huzhe, - novyj dvorec etomu fanfaronu
vystroit'?
     YA vynuzhden byl priznat', chto, v obshchem-to, starik prav.
     -  Ladno, davajte posmotrim, chto u nas  est', - podnyataya loshad'mi  pyl'
zastavila menya  chihnut', i  ya  akkuratno zadernul  zanavesku karety.  -  Vse
popytki vzyat' monastyr' pristupom provalilis'. Tak?
     - Tak,  - ozadachenno otvetil Stearis, silyas' ponyat', v  kakuyu storonu ya
klonyu.
     -  Pri  poslednem  shturme graf  Beral'd popal  v  plen.  I, ne vmeshajsya
talissa, tak by v  nem  i ostalsya.  Zdes' est'  i moya vina, kak starshego  po
Rangu:  esli  by mne pokazalos',  chto  vy  ne v  sostoyanii obespechit'  grafu
dolzhnuyu ohranu...
     To ya mog by ego smestit', ne dozhidayas' resheniya Isindiosa.
     Odnako  v glazah  byvshego  nastoyatelya yavstvenno chitalos' drugoe: eto vy
sejchas,  milejshij ierarh Vedenekos, tak govorite, a kak do suda delo dojdet,
srazu Stearis krajnim okazhetsya.
     - Poluchaetsya, vse delo v talisse, - podytozhil ya. - Ehat' nam eshche dolgo,
vot i davajte, rasskazhite mne  vse po poryadku, kak pered sinklitom. Nachnem s
togo, kakim obrazom oni pronikli v monastyr'.
     A v samom dele, - kakim? Za vsemi razgovorami i sborami u menya tak i ne
nashlos' vremeni vser'ez zadat'sya etim voprosom. Vse zhe ukreplennyj monastyr'
- ne kupecheskaya lavochka.  Da  i shturma Stearis ozhidal, chasovye na stenah vsyu
noch' glaz ne smykali. I vdrug takoe!
     - Uma  ne  prilozhu! - rasteryanno priznalsya starik.  - Ladno, strazhnikov
polozhili, ladno, s nachal'nikom nochnyh  karaulov sladili,  hotya ya  ego eshche po
Tret'ej  Antronskoj  znaval, ele uprosil  potom  ko  mne perejti. No chtob iz
chasovni Daryashchej Legkuyu Smert' uliznut'!..
     CHut' ne  posadiv  sebe  zanozu, ya  zastavil nepokornyj  otkidnoj stolik
okazat'sya mezhdu  nami i berezhno postavil na nego hrustal'nyj shar. Doroga uzhe
ne kazalas' mne stol' dolgoj.
     - Vo skol'ko oni napali na strazhu?
     - Da blizhe  k  polunochi, - nereshitel'no predpolozhil  Stearis.  -  CHasov
odinnadcat' vsyako bylo.
     - Vcherashnij vecher, odinnadcat' chasov, yuzhnaya stena obiteli, - ya kosnulsya
shara, i  tot napolnilsya molochno-belym tumanom, ozhidaya,  poka  ya  utochnyu, chto
imenno  mne hotelos' by uvidet'. -  Nachnem, pozhaluj, s opushki  lesa  - a tam
posmotrim.



     Kogda talissa vynyrnula  iz lesa,  luna  lyubezno  skrylas'  za  tuchami,
osveshchaya ih  iznutri i  pridavaya vysokomu yuzhnomu nebu shodstvo  s filigrannym
pejzazhem,  sumevshim  obresti  zhizn'  po vole mogushchestvennogo charodeya. Odnako
esli  tuchi kazalis' tshchatel'no prorisovannymi, vplot' do klochkovatoj  bahromy
po  bokam,  to  derev'ya, ostavshiesya  za spinoj u talissy, slivalis' v edinuyu
zastyvshuyu sero-chernuyu massu, napominaya vysokie  shchity debokasskoj pehoty, nad
kotorymi vozvyshalis' ploskie nakonechniki kopij.
     Vstupiv  na  vyzhzhennuyu zemlyu, okruzhavshuyu monastyr',  Makober  porazilsya
plotnoj, neestestvennoj tishine, mgnovenno okutavshej talissu.  SHorohi nochnogo
lesa,  zvuk  sobstvennyh  shagov - vse  ostalos'  pozadi. A  vperedi pugayushchim
monumentom  mogushchestvu Ajrigalya vysilas' stena, prorezannaya uzkimi koshach'imi
zrachkami bojnic.
     Poezhivshis', Makober popytalsya  pozvenet'  v karmane  noven'kim  naborom
trumaritskih otmychek - i ne uslyshal ni zvuka.
     - Smotrite, - prosheptala vdrug Beh, i Makoberu pochudilos', chto ee golos
raznessya na mnogie mili vokrug.
     Oni  podnyali  golovy.  Vyshcherblennyj  bagrovyj  disk  luny  prezritel'no
skalilsya  iz-za  zubcov  monastyrskoj  steny,  tochno  zloradstvuya,  chto  emu
udalos'-taki zamanit'  talissu  v  lovushku.  V ego svete  shershavyj  poristyj
kamen' kazalsya zalitym potokami zhertvennoj  krovi. Devushka ne  udivilas' by,
esli by sejchas sam Ajrigal'...
     Vzdrognuv, zhrica bezzvuchno prosheptala  molitvu Temesu,  a ee ruka  sama
potyanulas' k visyashchemu na grudi medal'onu. No bog ne otvetil: on znal, chto za
etimi stenami ego mogushchestvo zakanchivaetsya.
     Pochuvstvovav, chto devushke trevozhno, Ajven obodryayushche kosnulsya ee plecha i
prilozhil palec  k  gubam.  Glavnaya rol' v ih plane  otvodilas'  magii - i uzh
ona-to ne dolzhna byla podvesti.
     CHarodej  nevol'no usmehnulsya, vspomniv  zamechatel'nuyu ideyu, vyskazannuyu
Torrerom s utra poran'she: glavnoe - napugat' monahov do polusmerti.
     Torrer  pital  udivitel'nuyu dlya  svoego  naroda  strast'  k  magicheskim
zaklinaniyam,  no,   k   schast'yu,  blagorazumno  ogranichivalsya   vostorzhennym
sozercaniem: o tom, chtoby pojti uchit'sya koldovstvu, dlya poryadochnogo el'fa ne
moglo byt' i rechi!
     Kak vse rasy, obladavshie prirodnoj magiej  i nemalo  etim  gordivshiesya,
el'fy otnosilis'  k  charodeyam  primerno  kak  kentavry  k vsadnikam:  mozhno,
konechno,  i tak,  no  zachem zhe  vse  uslozhnyat'?!  Znaya eto, Ajven  chasten'ko
zamechal,  chto  dazhe  samyj iskusnyj  el'f  mozhet,  kak  pravilo, znachitel'no
men'she, chem chelovek, okonchivshij polnyj kurs magicheskoj shkoly. No Torrer lish'
pozhimal  plechami:  on ne videl smysla lishnij  raz povtoryat',  chto nikomu  ne
zazorno  zaplatit' medyak, chtoby polyubovat'sya na fokusnika, no  eto ne  povod
samomu prisoedinyat'sya k brodyachemu cirku.
     Odnako el'f  byl  sovsem ne  protiv,  chtoby fokusy pokazyval kto-nibud'
drugoj.
     -  Predstavlyaesh'  sebe,  -  s zharom  ob®yasnyal on, energichno rubya vozduh
rukoj, -  ty  sozdaesh' illyuziyu ogro-omnogo drakona. Potom podnimaesh'  menya v
vozduh, ya sedlayu ego, i my oba predstaem pered drozhashchimi na stenah  zhrecami.
Razdaetsya  protyazhnyj   zvuk   truby,  ya  privstayu  v  sedle  i  torzhestvenno
ob®yavlyayu...
     -...My  ne ishchem  legkih putej! - Makober, kak istinnyj  messariec,  byl
sovershenno neispravim,  i Ajven vremenami dazhe sprashival sebya, kak eto oni v
svoem Messare umudrilis' eshche ne poubivat' drug druga.
     CHarodej oglyadelsya: talissa zhdala signala k nachalu shturma.
     Ponachalu monastyr' i v  samom  dele  kazalsya nepristupnym. Razve chto na
drakone. I vse zhe im udalos' koe-chto pridumat'. Ostavalos' tol'ko nadeyat'sya,
chto nikto iz nih  ne dopustit oshibki:  po tu storonu steny, po men'shej mere,
sotnya monahov,  voinov  i  koldunov. I esli talissu obnaruzhat, ona  pogibnet
vmeste s grafom. A to i ran'she.
     Da uzh,  idti v boj s takim nastroeniem  - chistoe bezumie. I, pohozhe, ne
emu  odnomu lezut  v golovu neveselye  mysli:  von  Mett  tozhe blednee,  chem
obychno, a zastavit' gnoma poblednet'... Ladno!
     -  Torrer, nachinaj,  kak  dogovarivalis', -  Ajvenu,  nakonec,  udalos'
stryahnut' s sebya ocepenenie. - Metti, davaj v meshok.
     |l'f probormotal chto-to zagadochnoe na rodnom  yazyke, bystro prikrepil k
poyasu dve tolstye verevki i vstal ryadom s Ajvenom. Lunnyj  el'f gostepriimno
raspahnul  pered  Mettom zabotlivo prihvachennyj  s  soboj meshok - nikomu i v
golovu  prijti  ne  moglo,  chto  gnom  vzberetsya po  verevke samostoyatel'no.
Zavyazav meshok u Metta pod myshkami, Terri otstupil na paru shagov, polyubovalsya
svoej rabotoj, i bodro  vzvalil  tovarishcha na spinu. CHerez mgnovenie vse troe
ischezli.
     Ajven slegka nahmurilsya - shevel'nuvsheesya v glubine dushi predchuvstvie ne
davalo emu  rasslabit'sya.  Zaklinanie  Vuali sdelaet druzej  nevidimymi  dlya
vseh, ne  umeyushchih pronikat'  v  Sut' Veshchej. Zdes' vse  dolzhno projti gladko:
pticy  takogo poleta ne  yutyatsya po provincial'nym  monastyryam. ZHal'  tol'ko,
Vual' spadaet  ot prikosnoveniya lyubogo razumnogo sushchestva. I ne  sut' vazhno:
kto-to pohlopal tebya po plechu ili sluchajno  zadel  visyashchij za spinoj  luk  -
effekt odin. Vse skrytoe stanovitsya yavnym.
     No  Torrer i ne  sobiralsya razreshat' komu  by to ni bylo sebya kasat'sya.
Podnyavshis'  na stenu,  on dolzhen byl vsego-navsego zakrepit'  tam verevki  i
zhdat' ostal'nyh. Postaravshis' pri etom ne popast'sya na glaza strazhe, chto pod
Vual'yu sumel by sdelat' i pyatiletnij rebenok.
     Vot eto-to Ajvena i  smushchalo. Opyt  pokazyval, chto el'f byl  kuda bolee
nepredskazuem, chem  lyuboj rebenok, v  tom  chisle i  pyatiletnij. I odni  bogi
mogli predvidet', chto proizojdet, kogda on okazhetsya naverhu.
     Vozduh slegka zadrozhal: Ajven prochel  zaklinanie Podnimayushchegosya  Vetra.
Torrer medlenno otorvalsya ot zemli.
     - Makober! - vpolgolosa pozval mag.
     V odno mgnovenie messariec vsprygnul Ajvenu na spinu i krepko uhvatilsya
za sheyu.

     - Da  pogodi  ty,  chtob  tebya  volki s®eli.  Pust' on  sperva  na stenu
vzberetsya.
     Okazavshis' naverhu, el'f ostorozhno vyglyanul iz-za parapeta.
     Tak, poka vse tiho. Kak oni  i ozhidali,  s vnutrennej  storony po stene
idet uzkaya  obhodnaya dorozhka dlya chasovyh. Sprava, vsego  v neskol'kih shagah,
spuskaetsya  krutaya  kamennaya lestnica.  Otlichno: esli  udastsya  vse  sdelat'
besshumno, ne pridetsya srazhat'sya so strazhej, chtoby popast' vniz.
     Torrer  oglyadel dvor.  Neskol'ko  nizen'kih hozyajstvennyh postroek, von
tot  dlinnyj derevyannyj  barak  -  navernyaka  kazarmy, v samom centre ugryumo
vysitsya uglovatyj donzhon. Tuda-to im i nado.
     Prigibayas', slovno boyas', chto ego zametyat, el'f skol'znul na stenu.
     -  Slushaj! - golos, razdavshijsya v polusotne shagov  sleva,  zastavil ego
podprygnut'. V temnote zateplilsya ogonek fakela.
     - Slushaj! - otvet sprava ne zastavil sebya zhdat'.
     CHtob ih  tri  raza pripodnyalo da  kinulo!  Tozhe  mne,  nashli  vremya dlya
obhoda!
     Vysoko podnyav fakely, strazhniki dvinulis' navstrechu drug drugu.
     Proklinaya  svoyu  toroplivost',  Torrer  metnulsya  na  lestnicu,  sdelal
neskol'ko shagov vniz i zatailsya.
     Neozhidanno sverhu poslyshalos' udivlennoe: "Da kakoj demon zdes'!.." - i
grohot  padayushchego tela. Podnyav golovu, el'f  poslal  nebu bezmolvnoe,  no ot
etogo ne menee izoshchrennoe proklyatie.
     Verevki!  On  sovsem  zabyl o  verevkah, pozvoliv  im natyanut'sya  pryamo
poperek steny!
     Spotknuvshis',  strazhnik  uletel pryamo pod nogi  svoemu tovarishchu. Vual',
prikryvavshaya Torrera vmeste s verevkami,  ischezla.  I  teper' vtoroj voin  s
udivleniem tarashchilsya na sovershenno neznakomogo emu el'fa, podnimayushchegosya  po
stupenyam iz monastyrskogo dvora.
     - YA... - nereshitel'no nachal Torrer. - |... Svoi v smysle!
     Strazhnik ponyal tol'ko odno: ono eshche i zagovorilo!
     -  Ko  mne!  Na pomoshch'! - diko  zaoral  nasmert'  perepugannyj  voin  i
shvatilsya za mech.
     Ajven vzdrognul: ego hudshie opaseniya nachinali sbyvat'sya.
     V dospehah horverkskoj raboty, s dvumya mechami za spinoj Torrer vyglyadel
ves'ma vnushitel'no. No strazhniku bylo uzhe vse ravno: naproch' zabyv vse, chemu
ego  uchili, on  s krikami: "Sgin'!  Sgin'!" prinyalsya  otmahivat'sya ot  el'fa
mechom so skorost'yu sbesivshejsya vetryanoj mel'nicy.
     Myslenno  posovetovav  Ajrigalyu  vpred'  nabirat'  sebe  lyudej  s bolee
krepkimi nervami, Torrer netoroplivo obnazhil oba klinka. Odin iz nih bystrym
tochnym  dvizheniem otvel  v  storonu  mel'teshashchee  oruzhie strazhnika, a vtoroj
rvanulsya k gorlu protivnika.
     Stolknuv vniz obmyakshee telo, el'f myagko  razvernulsya ko vtoromu  voinu,
uspevshemu k tomu vremeni podnyat'sya na nogi.
     - Ah, ty, nechist' lesnaya! - proshipel tot.
     Uchast' tovarishcha  zastavila strazhnika  ne toropit'sya. Proshchupyvaya oboronu
protivnika legkimi vypadami  i ne stremyas' napadat' pervym, on tyanul vremya v
ozhidanii podmogi.
     Na  sosednih  postah uzhe razdalis' trevozhnye  kriki, to  zdes', to  tam
vspyhivali novye fakely.
     Otskochiv   nazad,  el'f   vzmahnul   rukami,  tochno   silyas'  sohranit'
ravnovesie, i strazhnik, vytyanuv ruku s mechom, oprometchivo rinulsya v ataku. K
ego  nemalomu  udivleniyu,  neuklyuzhij  el'f,  sdelav izyashchnyj  piruet,  ushel v
storonu i vystavil vpered pravuyu nogu. Spotknuvshis', voin pochuvstvoval,  kak
ego bok  neozhidanno stal  goryachim i mokrym ot  krovi,  i, ne uderzhavshis'  na
stene, s otchayannym voplem ruhnul vniz.
     -  Skoree! -  gromko kriknul  Torrer, privyazyvaya  verevki  k  parapetu.
Tait'sya  uzhe ne imelo  smysla: teper'  vse  zaviselo ot togo, kak bystro vsya
talissa okazhetsya na stene.
     Nakonec  verevka  v ruke u Terri neskol'ko raz dernulas': eto byl znak,
chto mozhno podnimat'sya.
     -  Nu,  chto  budem  delat'?  -  Ajven nereshitel'no  obernulsya k  Beh  i
Makoberu.
     Vse rasteryanno molchali.
     - |h, nu  ne brosat' zhe ego posredi monastyrya, - vzdohnul messariec.  -
Poehali!
     Beh  otkinula so lba pryad' zolotistyh volos. Razumnee, konechno, bylo by
otstupit'. No togda Torrera mozhno schitat' pokojnikom.
     -  Ran'she nado  bylo dumat', - provorchal  nevidimyj gnom. - YA srazu byl
protiv togo, chtoby polagat'sya na eto chudo prirody...
     - Poprobuyu  ego  prikryt', - procedil Terri, i  v golose  lunnogo el'fa
bylo  chto ugodno, krome goryachej  lyubvi k  pogubivshemu ves'  plan Torreru.  -
Dvinulis'?
     Ajven kivnul. Kak tol'ko Makober  vzgromozdilsya na nego vo  vtoroj raz,
mag  prikryl ih oboih zaklinaniem Vuali i vzmyl vverh.  Terri uzhe karabkalsya
po verevke.
     Vzdrognuv ot poryva promozglogo  vetra, Beh poplotnee zapahnula  temnyj
plashch i nadvinula kapyushon.  Ej edinstvennoj  pridetsya  podnimat'sya na vidu  u
vseh, no devushka horosho znala, kakoj cenoj daetsya Ajvenu kazhdoe  zaklinanie.
V konce koncov,  v ee silah vydat' sebya za odnogo  iz monahov. Poslednij raz
dotronuvshis' do medal'ona, zhrica posledovala za lunnym el'fom.
     Ne  imeya  vozmozhnosti  posovetovat'sya   s  druz'yami,  Torrer   myslenno
zametalsya.  Spustit'sya vo dvor odnomu?  Bessmyslenno. Torchat'  naverhu?  Eshche
huzhe!
     V  etot moment iz  donzhona nakonec poyavilsya  zaspannyj nachal'nik nochnyh
karaulov.  Ego  rang  byl nevelik  - vsego  lish' Prikosnuvshijsya k Istine, no
simvol   vorona,  visyashchij   poverh  dospehov,  pozvolyal  zhrecu  pol'zovat'sya
bozhestvennoj siloj ne huzhe mnogih  drugih. Pervoe, chto on uvidel, - odinokuyu
figuru, zastyvshuyu v nereshitel'nosti na stene, i dva tela  v znakomyh  cvetah
monastyrskoj strazhi u ee podnozhiya.
     Vryad  li protivnik reshilsya shturmovat'  monastyr' v odinochku - ne  inache
kak  ostal'nye  vospol'zovalis'  prikrytiem  magii!  Nu  chto  zh,  derzhites'!
Vykriknuv slova molitvy,  monah  proster  ruki  k  Torreru,  i  razveivayushchij
koldovstvo luch, postepenno rasshiryayas', rvanulsya vpered.
     Ajven s Makoberom, vynyrnuv iz-za parapeta,  tol'ko uspeli polyubovat'sya
na velichestvennyj donzhon i vnushitel'nyj siluet Torrera na fone nochnogo neba,
kak neozhidanno materializovalis' v vozduhe i svechkoj ushli vniz.
     Zemlya  neotvratimo   priblizhalas'.  Vremeni   eshche  raz  vospol'zovat'sya
zaklinaniem Podnimayushchegosya Vetra uzhe ne ostavalos'.
     Uvidev vyrazhenie lica Makobera, so svistom  pronosyashchegosya mimo nee, Beh
chut' bylo ne rassmeyalas'. No esli sejchas druz'ya  vrezhutsya v zemlyu, im  tochno
budet ne do smeha.
     -   ...Davaj  ...togda  ...Markuse!   -  uslyshal   mag  otchayannyj  krik
messarijca.
     Kakoj  zhe  on  idiot!  Zaklinanie  Topolinogo puha dejstvitel'no spaslo
togda ih zhizni. V pare  futov ot zemli Ajven  bukval'no vydohnul prosten'koe
zaklyatie,  tugaya vozdushnaya podushka  bol'no  udarila po nogam, i  oba kubarem
pokatilis' v mokruyu ot rosy travu.
     Proklyat'e,  Torrer-to  po-prezhnemu  naverhu!  Ajven   dernulsya,  silyas'
podnyat'sya  na  nogi,  no  neskol'ko  zaklinanij  podryad sdelali  ego  slabee
novorozhdennogo detenysha lor''i.
     -  Da ladno, teper'-to chto  zh,  -  obrechenno vzdohnul Makober, podsadil
Ajvena na zakorki i nachal pod®em.
     Terri i Mett dostigli verha steny pervymi.
     - Pohudel by ty, chto li, pered shturmom hotya by na desyatok funtov, - ele
slyshno probormotal  lunnyj el'f, s trudom  perevaliv cherez  parapet. K etomu
momentu emu kazalos', chto v meshke za spinoj on neset dobruyu polovinu druzhiny
osazhdavshego zamok  barona  Krajta.  Podaviv  v sebe  zhelanie  s  oblegcheniem
skinut' meshok na obhodnuyu dorozhku, Terri oglyadelsya.
     Strazhniki s sosednih postov priblizhalis' k Torreru srazu s dvuh storon.
|l'f vybral togo, kotoromu poschastlivilos' okazat'sya blizhe, i, besheno vrashchaya
klinkami  nad  golovoj,  rinulsya  v  boj.  Terri popytalsya bylo prizhat'sya  k
parapetu, no  el'f, dazhe ne ostanovivshis', igrayuchi snes ih s Mettom so steny
i  tol'ko  osharashenno  zahlopal  glazami, uvidev, kak  v  vozduhe  voznikaet
bagrovoe ot yarosti lico gnoma.
     K  schast'yu, do kamennyh plit dvora okazalos' znachitel'no blizhe, chem  do
vneshnego rva.
     Terri povezlo bol'she: on upal sverhu. Mett zhe okonchatel'no  razuverilsya
v  drevnih legendah. Po krajnej mere,  v teh, gde el'fy -  izyashchnye vozdushnye
sozdaniya.
     Poka  gnom  vyputyvalsya iz  svoego meshka, Terri  mgnovenno  okazalsya na
nogah,   ubedilsya,   chto   lezhashchie  ryadom  voiny   mertvy,  i   kinulsya   na
obeskurazhennogo nachal'nika nochnyh karaulov.
     Uhmyl'nuvshis', tot prosheptal navstrechu lunnomu el'fu neskol'ko slov, ot
kotoryh dohnulo zasnezhennymi ravninami Zaal'ta. Ruki i nogi Terri  pokrylis'
ineem, i lunnyj el'f zastyl, na glazah prevrashchayas' v hrupkuyu glybu l'da.
     Mett  tak i ne uspel  vybrat'sya  iz meshka.  So storony on byl  pohozh na
aktivnogo uchastnika nemudrenogo derevenskogo sostyazaniya, no gnomu bylo ne do
togo,  chtoby sejchas smotret' na sebya so storony.  Da i  vryad li  v  toj igre
stali by metat' nozhi v sopernikov...
     Otchayanno hripyashchego zhreca s siloj kinulo na stenu donzhona, i  lish' togda
skovyvavshij Terri holod nachal potihon'ku otstupat'.
     K  tomu  vremeni  Beh  nakonec  dostigla  verha  steny.  Sleva  ot  nee
ozhestochenno srazhalsya Torrer; sprava, iz temnoty, podbegal eshche odin strazhnik.
Prikinuv rasstoyanie do  nezashchishchennoj spiny el'fa, voin upal na odno koleno i
prinyalsya toroplivo natyagivat' pruzhinu arbaleta.
     Vot, znachit, chto vy nazyvaete chestnym boem? Volya vasha, volya vasha... Beh
polozhila ruku na medal'on. Neskol'ko  melodichnyh napevnyh slov - i  dva lucha
sveta, udariv iz glaz tigra, vpilis' v golovu voina.
     Zakrichav   ot  boli,  strazhnik  vyronil  oruzhie,  shvatilsya  za  pustye
glaznicy, sdelal neskol'ko neuverennyh shagov i s voem svalilsya vniz. Legko i
izyashchno peremahnuv cherez parapet, devushka ochutilas' na stene  i pobezhala vniz
po lestnice. Razdelavshis'  s poslednim  protivnikom,  Torrer  protyanul  ruku
Makoberu,  pomogaya messarijcu  vzobrat'sya  na  stenu, i  oni  oba, podhvativ
Ajvena, pospeshili vsled za zhricej.
     Mett  rvanul  na  sebya  ruchku  dveri,   ryadom  s  kotoroj  lezhalo  telo
nezadachlivogo zhreca. Zaperto!
     - Davaj luchshe ya, - dostavaya na hodu otmychki, podbezhal  k  nemu Makober,
no v  etot  moment  dver' nachala nedobro  mercat'  tem  zhe mrachnym  bagrovym
svetom, chto i navisshaya nad monastyrem luna.
     - Vse  syuda!  Skoree! - Beh raspahnula nizen'kuyu dvercu  nepodaleku  ot
glavnogo vhoda v donzhon  i teper'  napryazhenno vglyadyvalas' v temnotu. - Mak,
zazhzhesh' fakel?
     -  Ne stoit! -  Ajven  reshil ne  riskovat': na stene bylo slishkom mnogo
strazhnikov. Poka oni  soobrazyat,  chto proizoshlo,  poka  nachnut iskat',  kuda
podevalis'  voznikshie pryamo  iz vozduha vragi... - Raz  temno, znachit vnutri
nikogo. A eto nam i nado!
     Odin za drugim druz'ya, ne oglyadyvayas', skrylis' v donzhone. I dver' sama
zahlopnulas' za ih spinami...






     SHar  na mgnovenie  zatumanilsya,  i  v nem voznik novyj  obraz:  u borta
korablya  na fone pokrytogo tumanom zaliva stoyal nevysokij podzharyj  chelovek,
zagorevshij do takoj stepeni, chto ego mozhno bylo by prinyat' za antronca, esli
by  ne  pravil'nye chekannye  cherty  lica, svojstvennye  lish'  potomstvennomu
dvoryanstvu nekogda vsemogushchej Arvianskoj imperii. Dohodyashchie  do  plech chernye
volosy,  slegka  -  imenno  slegka,  ne  bolee  chem  eto  bylo  prinyato  pri
imperatorskom  dvore,  zagibayushchiesya  knizu  usy,  nos  s  harakternoj  yuzhnoj
gorbinkoj... Dazhe esli by na muzhchine ne byl nadet svetlo-korichnevyj parchovyj
purpuen, iz-pod kotorogo vidnelas' tonkaya belosnezhnaya rubashka, vryad li mozhno
bylo by usomnit'sya v ego bolee chem blagorodnom proishozhdenii.
     I  dejstvitel'no,  ya   slyshal,  chto  Gardar  dovol'no   dolgo  zhil  pri
korolevskom dvore i prinadlezhal k  odnomu iz luchshih  rodov Imperii. Znat' by
tol'ko, k  kakomu.  Zlye  yazyki  nazyvali  ego  samozvancem,  no  byli lyudi,
polagavshie, chto charodej dal obet ne otkryvat' svoego istinnogo imeni, pokuda
Imperiya  vnov' ne zajmet podobayushchee ej mesto  na  karte kontinenta. V pervoe
verilos' s trudom, vtoroe - slishkom nelepo.
     Ne  otvodya vzglyada ot umen'shennoj kopii moego shara, kotoruyu on derzhal v
pravoj ruke, Gardar privetlivo kivnul i srazu zhe pereshel k delu:
     - Govoryat, u tebya tam nebol'shie nepriyatnosti?
     Nado priznat'sya, ego vopros menya udivil. Kak charodeyu,  s odnoj storony,
i  komandoru  langera  Orroby,  s  drugoj,  Gardaru  ne polagalos'  osobenno
interesovat'sya tem, chto proishodit v posvyashchennyh Voronu monastyryah.
     - Ne sovsem u menya, - ya pokosilsya na Stearisa,  i tot  pospeshno opustil
glaza. - Tak, odin ne v meru shustryj graf reshil, chto obojdetsya i bez Vorona.
Hotel by ya...
     - Podozhdi, - prerval  menya  Gardar, - nikto ne prosit tebya vynosit' sor
iz izby. YA i tak uzhe vse znayu.
     Esli Gardar  uznal  o tom, chto  proizoshlo, eshche do  zasedaniya  sinklita,
znachit Voron  s Paryashchej Vne  ZHizni pridayut proisshestviyu  v monastyre  osoboe
znachenie. A eto uzhe lyubopytno.
     Poprobuem razobrat'sya s  samogo nachala:  pauza mozhet pokazat'sya charodeyu
izlishne mnogoznachitel'noj, zato mne dast vremya podumat'.
     Itak,  primerno  s  polgoda nazad Sil'ven Beral'd  poyavlyaetsya v glavnom
hrame  Ordena,  vooruzhennyj  lyubeznym  soprovoditel'nym  pis'mom  iz dvorca.
Isindios, kak  nazlo, v  Trumarite,  tak  chto sinklit prosit  menya vyslushat'
nezhdannogo gostya i otpisat' potom koroleve, chto delo ulazheno.
     Pochemu imenno  koroleve? Oznachaet li eto, chto Ilajya  proyavlyaet k nashemu
grafu osobyj interes? Somnitel'no,  ya smotrel ego dos'e: nikakih  svyazej pri
dvore, sredi predkov ni konnetablya, ni dazhe zahudalogo konyushego.
     To   est'  obychnoe  stremlenie  Ee  Velichestva  mirno  razreshit'  lyubuyu
problemu? Nu chto zh, dopustim.
     Teper' moj razgovor s Beral'dom. I snova vrode by ne za chto zacepit'sya:
formal'no  my byli  v svoem prave, o chem  ya i ne preminul soobshchit' gospodinu
grafu,  postaravshis' poputno  uspokoit' ego  i zaverit', chto imet' Lazorevyj
hram na svoih zemlyah - skoree velikaya chest', nezheli povod dlya bespokojstva.
     I vse zhe Beral'd  sobiraet  vojska i idet na shturm.  Ne  sovsem obychnoe
povedenie dlya  vladetelya ego masshtaba, no... Ladno, vse byvaet. V itoge on u
nas v plenu.
     Zdes' tozhe nichego neveroyatnogo:  po  Ridrikskoj gramote, darovannoj eshche
batyushkoj carstvuyushchej korolevy, za proishodyashchee  na  nashih zemlyah my otvechaem
tol'ko  pered Voronom. A  to,  chto u  grafa chto ni den', to novye genial'nye
idei, - ego problemy. Zahotelos' mechom pomahat' - poluchi svoe.
     -  Oni reshili,  chto  langeru  imeet smysl byt'  poblizosti, - prodolzhil
Gardar,  tak  i  ne  dozhdavshis'  otveta.  -  I mne  pokazalos',  chto  ty  ne
obraduesh'sya, esli uslyshish' ob etom ne ot menya.
     Stoit li  priznavat'sya Gardaru,  chto ya naproch'  ne  ponimayu,  v chem tut
delo?
     - Poka vse spokojno, - ya reshil  potyanut' vremya. - Kazhdyj iz nas ostalsya
pri svoih. Graf, polagayu, davno  uzhe  otdyhaet v  svoem lagere, v  monastyre
udvoeny posty.  A  ob  ostal'nom  pust'  bolit golova u  Isindiosa.  Uma  ne
prilozhu, chto ty-to zdes' mozhesh' sdelat'?
     -  Davaj po-drugomu: ya skazhu tebe, chto ya sdelayu, - usmehnulsya Gardar. -
Rannim  utrom moi lyudi  nanesut vizit gospodinu grafu.  Ne  somnevayus',  chto
posle etogo baron Krajt otvedet druzhinu  ot sten obiteli. Tam est'  eshche svoi
slozhnosti s nasledovaniem, no ne budu morochit' tebe golovu. |to vo-pervyh.
     Pohozhe, Voron  reshil, chto  emu naneseno lichnoe oskorblenie. Vot  tol'ko
stoilo  li  pribegat' k uslugam langera Orroby? Mozhno podumat',  u nas svoih
lyudej malo.
     - A vo-vtoryh?
     -  Vo-vtoryh,  sobstvenno,  to,  iz-za  chego  mne  i  hotelos' s  toboj
pogovorit'. U  menya tut skazano,  - Gardar sdelal neopredelennyj zhest rukoj,
pokazyvaya to li na bort korablya, to li na  igrayushchee pod predzakatnym solncem
more, - chto imenno ty pytalsya vrazumit' Beral'da v Al'domire. YA ne oshibsya?
     Zabavno: ne uspel ya  poigrat' v voprosy-otvety so Stearisom, kak Gardar
zateyal tu zhe igru so mnoj.
     - Esli ty interesuesh'sya, prosmotrel li ya pered besedoj ego dos'e, otvet
budet utverditel'nym.
     CHarodej ulybnulsya:
     - Za chto ya vsegda lyubil s toboj rabotat'...
     -  Kto  by  mog podumat'  -  za  moyu  dotoshnost'!  Net by dejstvitel'no
chto-nibud' priyatnoe skazat'.
     -  Potom.  Obeshchayu! Slushaj,  tam  sluchajno  ne  upominalsya  artefakt pod
nazvaniem "klyuch"?
     -  Klyuch?  - peresprosil ya.  -  Ty chasom ne  putaesh' ego  dos'e s opis'yu
dvizhimogo i nedvizhimogo imushchestva?
     - Sejchas, sekundochku, - Gardar chem-to prikryl  svoj  shar.  - Da, ya mogu
tebe eto skazat'. Ty sejchas odin?
     -  Esli  by! -  ya  perevel  vzglyad  na  Stearisa,  starayas' nadolgo  ne
zaderzhivat'sya na neappetitnyh prozhilkah,  pokryvayushchih myasistyj sinevatyj nos
moego  sputnika.  Potom  kosnulsya visyashchego  na grudi silueta vorona.  - Vse,
mozhesh' govorit'.
     - Segodnya utrom  mne prishla v golovu ideya  zaprosit' trumaritskij arhiv
vashego Ordena. Vse zhe Beral'd zhivet v gercogstve  |trenskom, a ne v stolice.
I  tam  okazalsya  odin  prelyubopytnejshij  dokument.  Na pervyj vzglyad - tak,
pustoj sluh. No mne pochemu-to zahotelos' ego proverit'.
     - I chto tam?
     Esli by Gardar  ne byl sposoben vot na takie neozhidannye  hody, on vryad
li stal by komandorom. To li chto-to pochuvstvoval,  to  li smog posmotret' na
vsyu etu istoriyu shire, chem ya.
     - Ne isklyucheno, chto v ruki k Beral'du mog popast' "klyuch" ot Lajgasha!
     Teper' byla  ochered' Gardara derzhat'  pauzu, naslazhdayas'  proizvedennym
effektom.
     Lajgashu,  tajnoj  sokrovishchnice  Ordena v neskol'kih  dnyah  puti otsyuda,
sinklit pridaval  osoboe znachenie. Sluchis' chto, na hranivshiesya  tam sredstva
mozhno bylo by vooruzhit' armiyu,  sposobnuyu razom  postavit' pod kontrol'  vse
gercogstvo  |trenskoe.  Ne  govorya  uzhe ob  artefaktah,  za  kotorye  nashimi
soyuznikami stali by lyubye magi. Ili pochti lyubye.
     - I kak zhe, esli ne sekret?
     -  Davaj  ne  sejchas. Kak  skoro  ty  smozhesh' okazat'sya  poblizosti  ot
Beral'da?
     Dazhe esli ya vypryagu odnu iz loshadej...
     - CHasa cherez tri. Mozhet byt', chetyre.
     - Ne aktual'no! - levaya ruka charodeya szhalas' v kulak. - Togda prodolzhaj
put'. I pered sinklitom ne pridetsya ob®yasnyat'sya. V konce koncov, esli "klyuch"
vse  eti  gody dejstvitel'no  byl u  Beral'da, nichego on s  nim  do utra  ne
sdelaet. A esli net, budem schitat', chto ya oshibsya.
     - Togda vse?
     - Da, luchshe  svyazhis'  so mnoj iz  Al'domira.  Sejchas  ya hotel  by  dat'
poslednie naputstviya svoim rebyatam: nuzhno, chtoby vse vyglyadelo prilichno.
     YA pomahal Gardaru rukoj, i shar  vnov' prevratilsya  v bezzhiznennyj kusok
hrustalya.
     Interesno, znal li  Gardar pro talissu? I  sposobna li ona narushit' ego
plany?  V lyubom sluchae, ostaetsya tol'ko zhdat', s chem vernutsya  ego rebyata: v
monastyre poprostu net specialistov dostatochno vysokogo urovnya, a ustraivat'
bojnyu lish' dlya togo, chtoby operedit' poslancev langera...
     Tak, teper' Stearis. Pozhaluj, emu stoit i vovse zabyt' pro nash razgovor
s komandorom.
     Kosnuvshis'  odnovremenno i medal'ona, i  shara, ya  dozhdalsya, poka  glaza
byvshego nastoyatelya perestanut byt' pustymi  i bezzhiznennymi, i odnimi gubami
prosheptal:
     - Dver' sama zahlopnulas' za ih spinami...



     SHCHelknul  zamok.  Makober  zastyl,  uslyshav  odnovremenno eshche  neskol'ko
shchelchkov: magicheskie lovushki zatailis', podzhidaya nezvanyh gostej.
     - Vse, teper' mozhno, - pochuvstvoval Ajven napryazhenie messarijca.
     CHirknul kremen'. CHadyashchij fakel v rukah  u Makobera nakonec-to  pozvolil
druz'yam rassmotret' zalu, v kotoroj oni okazalis'.
     Nizkij svodchatyj potolok, pokrytyj tolstym sloem sazhi. Na stenah temnye
barhatnye port'ery s  gigantskimi vyshitymi  zolotom siluetami letuchih myshej.
Ploskoe  vozvyshenie  altarya naprotiv  dveri  skoree  napominaet  zhertvennik,
nezheli mesto dlya molitv.
     Podnyav fakel povyshe, Makober vzglyanul na potolok. Iz temnoty prostupili
nechetkie  barel'efy,  izobrazhayushchie  bitvy  koshmarnyh  cheshujchatyh  chudovishch  s
konnymi  rycaryami pod znamenami gercoga  |trenskogo. Sudya po vsemu,  rycarej
tesnili v dal'nij ugol hrama, zarosshij mohnatoj pautinoj.
     -  Vot tak popali! - prosheptala Beh i tolknula dver' obratno,  no ta ne
vyrazila  ni malejshego  zhelaniya poddat'sya  hotya by  dyujm. - Ajven, mozhet nam
luchshe poiskat' drugoj vhod?
     CHarodej pozhal plechami. Strazha vot-vot soobrazit, chto na stene nikogo iz
nih  net, spustitsya vo  dvor, obnaruzhit telo nachal'nika karaula...  S drugoj
storony,  letuchaya  mysh' -  simvol Orroby.  I kakie syurprizy mogut  podzhidat'
talissu v ee hrame, luchshe i ne dumat'.
     - Nu, para minut u nas eshche est'. Mak, posmotrish', chto tam s dver'yu?
     - Beh, posveti, - messariec sklonilsya nad zamkom. Zazveneli otmychki.
     - Nu kak?  -  devushka popytalas'  zaglyanut' emu  cherez  plecho,  chut' ne
podpaliv torchashchuyu vo vse storony rusuyu shevelyuru.
     -  Namertvo!  -  neprerekaemym tonom professionala  ob®yavil  Makober. -
Nadezhno, kak  sunduk katenskogo barygi. Po krajnej mere, s etoj storony yavno
ne otkroesh'.
     - I drugih dverej ne vidno...
     Beh stanovilos' vse huzhe i  huzhe. Medal'on nachal ottyagivat' sheyu,  tochno
kamen' utoplennika. V ushah zazvuchalo negoduyushchee  rychanie tigra, sverlya mozg,
ne davaya sosredotochit'sya.
     -  Da  ladno, ne  panikuj! - golos  messarijca byl,  kak obychno,  polon
optimizma.  -  Molitsya  zhe  tut  kto-nibud'.  Ne  dumayu,  chto  Orroba  stol'
neprihotliva, chtoby dovol'stvovat'sya zhertvami vsego raz v nedelyu.
     Stoilo Makoberu proiznesti imya bogini, kak razom  vspyhnuli ukreplennye
na stenah fakely. Messariec voshishchenno prisvistnul:
     - A my-to muchalis'! Terri, ty sluchaem ne byl znakom vo-on s toj damoj?
     I messariec pokazal na prostupivshuyu za altarem fresku. ZHenskoe  lico na
nej prikovyvalo  k sebe vzglyad, zavorazhivalo, ne otpuskalo. Ono  menyalos' na
glazah,  prevrashchayas'  iz  chekannogo  lika  holodnoj  pridvornoj krasavicy  v
prostovatuyu  derevenskuyu  devchonku,   otreshennyj  vzglyad  voitel'nicy  cherez
mgnovenie stanovilsya koketlivym vzorom kurtizanki.
     Prismotrevshis'  vnimatel'nee,  Makober neozhidanno zametil,  chto devushka
slegka, net, dazhe ochen' i ochen' pohozha na  YAntu,  obeshchavshuyu dozhdat'sya ego iz
togo,  pervogo  plavaniya  na   "Belom  al'batrose",  otpravivshemsya  poshchipat'
bajnarskie galeony. Da tol'ko rejd tot okazalsya kuda dol'she i slozhnee...
     - Znaesh', Mak, chto-to  v  nej takoe dejstvitel'no  est'... - prishchurilsya
Terri.
     Obraz  uskol'zal,  budil strannye, rasplyvchatye  vospominaniya. Kazhetsya,
eto  bylo  v Al'domire  ...  Net, vse  zhe v  Hattere.  Konechno,  v  Hattere!
Zatejlivo ulozhennye  kosy, nasmeshlivye karie glaza,  koketlivaya rodinka  nad
guboj...
     -  Net,  ne   uznayu,  -  Makober  udivlenno  obernulsya  na   neozhidanno
hriplovatyj  golos  lunnogo  el'fa,  no  lico  Terri, kak obychno,  nichego ne
vyrazhalo. - Vprochem... Nu, konechno! Pozvol'te, gospoda, predstavit' vam  Tu,
U Kotoroj Net Lica, vladychicu etogo skromnogo hrama.
     Glaza  zhenshchiny na  portrete  opasno  suzilis',  slovno  ona  popytalas'
poluchshe  zapomnit'   lunnogo  el'fa  -  i  tut   zhe  pod  vysokoj  pricheskoj
dejstvitel'no poyavilos' klubyashcheesya chernoe pyatno.
     - Ajven, - golos Beh drognul.
     - Navernyaka  otsyuda sushchestvuet perehod v donzhon, - mag  myagko  vzyal Beh
pod ruku. - Skol'ko ty eshche proderzhish'sya?
     - Nedolgo, - korotko otvetila zhrica. -  Zrya...  Zrya ya  predlozhila  syuda
zajti.
     - Ne govori erundy,  - Ajven reshitel'no povernulsya k el'fu.  -  Torrer,
davaj nachnem s port'er. Mak, posmotri za altarem.
     Tol'ko  by oni  uspeli! Beh chuvstvovala, kak hram  davit na nee gluhimi
kamennymi  stenami.  Vnezapno  ej stalo neveroyatno dushno,  na  lbu vystupila
isparina. I zapah, etot proklyatyj zapah. CHto zhe on ej napominaet?
     Smert'?  Net, Smert'  pahnet po-drugomu. So Smert'yu  mozhno borot'sya, ej
mozhno rassmeyat'sya v lico. Zdes' zhe pahlo pokoem i bezyshodnost'yu. Vechnost'yu,
iz kotoroj ne bylo puti nazad. Kak ne bylo vyhoda iz etogo hrama.
     Tem vremenem  Torrer uzhe otodvigal v storonu odnu iz port'er. Za nej, v
neglubokoj nishe, pokoilsya vnushitel'nyh razmerov sunduk.
     - Priyatnyj syurpriz, - probormotal el'f, probuya pripodnyat' kryshku. Ta ne
poddalas'.
     Prosunuv kinzhal v shchel' pod kryshkoj, el'f naklonilsya ponizhe.
     Esli prohoda net i za vtoroj port'eroj, vsya  nadezhda budet na Makobera:
vdrug messarijcu udastsya otyskat' skrytuyu v stene  potajnuyu dver'. A esli ne
udastsya? Lyuk v polu? Vryad li - Ajven skepticheski osmotrel plotno podognannye
kamennye plity. Potolok?
     - Torrer, sverhu!
     Iz-pod potolka, raskachivayas' na tonkih lipkih nityah, k nezashchishchennoj shee
el'fa toropilis' srazu dva vnushitel'nyh razmerov pauka.
     V  drugoj situacii, uslyshav krik Ajvena, Torrer, ne razdumyvaya, kinulsya
by na  pol i otkatilsya v storonu. A potom  uzhe  pytalsya  by ponyat',  chto emu
ugrozhalo. No hram naveval takoe bezbrezhnoe spokojstvie, chto el'f lish'  rezko
vypryamilsya i s lyubopytstvom zadral golovu.
     Uvidev  pryamo pered glazami pauka,  Torrer  neostorozhno  mahnul  rukoj,
pytayas' otognat' merzkoe nasekomoe, i tut zhe gromko vskriknul:
     - Stilet |kkilya, chtob im pusto bylo!
     Oba  pauka  rvanulis'  vverh.  Bystree,  chem  Makober   uspel  hotya  by
obernut'sya,  Terri sorval s  plecha  luk. Projdya skvoz'  kolyshushcheesya mohnatoe
tel'ce, strela s tupym stukom tknulas' v stenu, ostaviv na nej mokroe pyatno.
Ukusivshij Torrera pauk dernulsya - i bessil'no povis na pautine.
     - Bej,  vtorogo bej! - chto est' sil zakrichal messariec,  no drugoj pauk
okazalsya provornee:  suetlivo  perebiraya lapkami,  on yurknul v uzkuyu shchel' na
potolke.
     Torrer tiho zastonal.
     -  Bolit? - s  sochuvstviem sprosila Beh, podnosya k glazam ladon' el'fa.
Vokrug krasnoj tochechki ukusa bystro raspolzalas' sineva.
     - Bolit, - chestno priznalsya Torrer. - I, glavnoe, ruka nemeet.
     Tugo  perevyazav  zapyast'e  el'fa,  prilozhiv  k  ranke  maz'  iz  kornej
alordusov i dav  Torreru vypit'  protivoyadie, Beh  usadila ego podle steny i
velela popustu ne  shevelit'sya. V etot moment zhrice stalo uzhe ne do sebya, ona
molilas'  lish'  ob odnom:  pust'  protivoyadie podejstvuet.  Torrer  mog byt'
bespechen, skol'  ugodno  neostorozhen, no  serdit'sya na  doverchivogo veselogo
el'fa bylo  reshitel'no nevozmozhno. Beh dazhe  podumala, chto  v talisse mnogie
vosprinimayut ego, kak velikovozrastnogo  nerazumnogo rebenka, hotya  ej samoj
eto dityatko godilos', pozhaluj, v pradedushki.
     - A v sunduke...  v sunduke chto  bylo? - slabym golosom pointeresovalsya
Torrer.
     - Nichego osobennogo, tol'ko ryasa, - slovno skvoz' tuman donessya do nego
otvet Makobera. - I... Da tak, pryamo skazhem, bol'she nichego primechatel'nogo.
     -  Sovsem nichego? - s podozreniem peresprosil Torrer. Bol' otstupala, i
on ostorozhno poshevelil pal'cami.  Vrode prohodit, mizinec von dazhe, kazhetsya,
dernulsya.
     - Sovsem! -  s gotovnost'yu  podtverdil  messariec.  -  Sejchas s  drugoj
storony posmotrim.
     Za  protivopolozhnoj port'eroj okazalas'  tochno  takaya  zhe  nisha. Odnako
vmesto  sunduka v nej stoyal nizkij prodolgovatyj yashchik  s hitroumnym navesnym
zamkom.
     -  Podstrahuj,  poka ya  tut  pokovyryayus', - Makober pokazal  Ajvenu  na
potolok. No, vidimo, pauki tozhe ne prishli v vostorg ot stol' teploj vstrechi.
Po krajnej mere, messarijcu nikto ne pomeshal.
     Kogda kryshka yashchika raspahnulas', pered nimi zablestelo lezvie ogromnogo
oboyudoostrogo topora.
     - Metti, kazhetsya, eto po tvoej chasti?
     - Igrushka kakaya-to, - prezritel'no  fyrknul gnom. -  Srazu  vidno,  chto
lyudi delali. Kak  ne  rukami! Vy  tol'ko na  rukoyat'  posmotrite! Uzorov-to,
uzorov - tolkom i ne uhvatish'sya, zato otletit v pervom zhe boyu.
     -  A dvuh perepletennyh vos'merok u samogo  lezviya  tam, chasom  net?  -
pointeresovalsya  Terri,  pytavshijsya  uslyshat',  chto   tvoritsya  snaruzhi,   v
monastyrskom dvore. - Eshche na cvetok dolzhno byt' pohozhe.
     - Est', - udivilsya gnom. - A ty otkuda?..
     - Ritual  pryamogo  prizyva, - nemnogoslovno poyasnil  Terri. - Obychno ot
treh do pyati zhertv okazyvaetsya dostatochno.
     Beh poblednela.
     Makober ne byl  by  messarijcem,  esli  by pozvolil sebe upustit' takoj
blagodatnyj sluchaj. Orroba, konechno, boginya smerti, i vse  takoe...  I chto s
togo? Suzhdeno im polech' imenno v etom hrame - bud'te uvereny, vse i polyagut.
No umirat' s kislymi fizionomiyami - nu uzh net!
     Naklonivshis' k zhrice,  Makober zasheptal  strashnym tainstvennym golosom,
vremenami zloveshche podvyvaya i  klacaya zubami. Imenno tak, s ego tochki zreniya,
dolzhny byli by razgovarivat' neupokoennye dushi:
     - Kazhdogo,  kto  pojdet protiv menya,  ozhidaet  strashnaya  kara. Uzhasnaya,
zhutkaya kara!  Bezumca  polozhat na  gladkij chernyj kamen',  zhrec rassechet ego
grud' toporom,  okunet  ruki v svezhuyu vku-usnuyu krov', i  ya pridu. Pridu-u-u
... |j, ty chego, ya zhe poshutil!
     Edva uspev podhvatit' poteryavshuyu soznanie devushku, on pokrutil  golovoj
v poiskah mesta, kuda by ee pristroit'. Pokolebavshis' sekundu mezhdu polom  i
altarem, messariec vzgromozdil zhricu na altar' i slegka potryas:
     - |j, Beh! YA ne hotel!
     Devushka  otkryla glaza. Barel'efy kuda-to plyli, rycari pokachivalis'  v
sedlah, chudovishcha ugrozhayushche hlopali pereponchatymi kryl'yami...
     - Ty chto, ispugalas', chto li? Vot glupaya!
     - Ne  ispugalas',  - tverdo  otvetila zhrica. - Uvidela. I tvoi durackie
shutochki zdes' sovsem ne  pri chem. Prosto... prosto  mne nel'zya  nahodit'sya v
etom meste. Nel'zya, i vse!
     Beh hotela vstat', no v etot moment obnaruzhila,  kuda imenno  ulozhil ee
zabotlivyj messariec. Sudoroga proshla po ee licu,  i devushka vnov' chut' bylo
ne soskol'znula v nebytie.
     -  Bol'she tak ne  shuti!  - v ee golose bylo stol'ko  gneva i obidy, chto
Makober dazhe sdelal shag nazad. - Nikogda! Slyshish', nikogda!
     -  Ladno,  ladno, -  messariec  podnyal  ruki  kverhu.  -  CHto  ya takogo
osobennogo skazal?!
     Ne otvechaya emu, Beh spustila nogi na pol i uverenno napravilas' k stene
sleva ot altarya.
     - Ty kuda?!  - Makober brosilsya  vsled za nej, no v eto mgnovenie zhrica
prizhala  ladon'  k stene, ee  pal'cy  legko probezhali po  kamnyu  -  i  tot s
gotovnost'yu  otkliknulsya:  stena  rasstupilas',  i  pered devushkoj  otkrylsya
neshirokij prohod, v glubine kotorogo kolyhalas' lilovo-rozovaya zavesa.
     - Vot tebe i vyhod!  - v voshishchenii Makober hotel bylo  hlopnut' Beh po
spine,  no  vovremya  peredumal,  reshiv,  chto segodnya  ona i tak  ego slishkom
obostrenno vosprinimaet. - Davaj za mnoj!
     ZHrica sdelala  dvizhenie, chtoby  uderzhat' ego, no Makober uzhe skrylsya za
zavesoj. Vspyshka, zaboristye rugatel'stva s neskromnym namekom na kuda bolee
blizkie otnosheniya  s Orroboj,  chem  mozhno bylo by  podumat',  znaya neizmenno
korrektnogo s prekrasnym polom messarijca, -  i vot on uzhe vyskochil obratno,
vozmushchenno potiraya levuyu ruku.
     - ZHzhetsya, svoloch'! Beh, a nel'zya ee kak-nibud'?..
     - A nel'zya bylo snachala menya sprosit'? - peredraznila ego devushka.
     - Da kto zh znal?!
     -YA, ya znala! -  Beh podumala,  chto poroj  Makober mozhet vyvesti iz sebya
dazhe svyatuyu. - Zdes' tak prosto ne projdesh'.  Kogda... Slovom, ya videla, kak
cherez etu  zavesu prohodit nekto... zhrec, naverno... v tochno takoj  zhe ryase,
kak nashel Torrer. Ili prosto v etoj ryase.
     Ne doslushav, messariec nakinul  na sebya chernoe odeyanie, nacepil  na sheyu
medal'on  s  letuchej  mysh'yu, obnaruzhivshijsya v odnom  iz  karmashkov, i  snova
brosilsya vpered. S tem zhe effektom.
     Vernuvshis', on  obeskurazheno posmotrel na  Beh.  Na levoj ruke vspuhali
yarko-krasnye voldyri.
     - Poprosi Ajvena chem-nibud' smazat'. Kak zhe ty vsegda toropish'sya!
     - A chego zhdat'-to? - udivilsya messariec.  - Kogda moya luchshaya  podruga v
opasnosti!..
     -  |to ya, chto li? - utochnila Beh. - Tak vot, esli ty nakonec gotov menya
poslushat', to ya by risknula predpolozhit',  chto zdes' sposoben  projti tol'ko
nastoyashchij zhrec.
     - Ajven, - pozval Makober, - Beh prosila,  chtoby ty mne chem-nibud' ruku
smazal.  Ochen' uzh ne hochetsya stat'  takim zhe  bezrukim,  kak...  Staratel'no
massiruya ladon', el'f brosil na messarijca predosteregayushchij vzglyad.
     - Molchu, molchu! Slushaj, Beh, a ty tam projdesh'?
     Devushka pokolebalas'.
     - Dumayu,  chto da. Inache  ya by  ne  uvidela... togo, chto  uvidela, - ona
rezko oborvala frazu. - No...
     No drugogo puti u talissy  vse  ravno net.  Ili oni dejstvitel'no zhdut,
poka ne nachnetsya molitva, i otkazyvayutsya ot mysli spasti Beral'da, ili...
     Beh zastavila sebya vzyat'sya za ryasu, hotya lish' slepoj ne zametil by, chto
odno  prikosnovenie   k  tonkoj  tkani  zastavilo  devushku  sodrognut'sya  ot
otvrashcheniya. Messariec protyanul ej medal'on.
     - Net. Poprobuyu tak.
     Odnako zavesa ne propustila i ee.
     Znachit, vse zhe medal'on... Ne  prosto  svyashchennyj  znak  - put'  v  dushu
zhreca. Esli ego nadeval samozvanec, bog byl vprave lishit' nagleca zhizni.
     Mozhet byt' ploho, bol'no.  No ne tol'ko. Orroba  ne osmelitsya trebovat'
ee  smerti, odnako na dushe poyavitsya edva zametnoe malen'koe chernoe pyatnyshko.
Ot kotorogo pridetsya potom izbavlyat'sya godami.
     Talissa etogo ne uvidit. Mozhet byt', pochuvstvuet. Ne srazu.
     Talissa pojmet ee otkaz. No  drugih potajnyh dverej zdes' net. I  utrom
vse okazhutsya v rukah monahov.
     Talissa... |to zhe ee dusha,  ee! Tol'ko ej  derzhat' otvet pered  Tigrom,
tol'ko Tigru reshat', chto s nej stanet posle smerti.
     Mozhno skazat' druz'yam, chto  ona ne v  prave kasat'sya etogo medal'ona. I
ej poveryat.
     Kogda Beh  nadevala medal'on  na sheyu,  ruki  ee drozhali.  Letuchaya  mysh'
kosnulas' grudi, kak raskalennyj kusok metalla, vpivayas' v dushu,  vyzhigaya  v
nej mesto, gde ona mogla by poselit'sya.
     I vse zhe devushka nashla v sebe sily vskinut' golovu i shagnut' vpered.
     - Imenem...
     No ej ne prishlos' proiznosit' nich'e imya - zavesa pokorno rasstupilas'.






     - Pohozhe, Stearis, vy prosto nedoocenili i Beral'da, i poslancev barona
Krajta.
     Starik ne otvetil.
     Po bol'shomu schetu, skazat'  dejstvitel'no bylo nechego. Ni  on, ni ya  ne
predusmotreli vozmozhnost'  stol' obshirnogo ispol'zovaniya  magii:  u  grafa i
charodeev-to ne  bylo. Da  i nachal'nik nochnyh karaulov okazalsya polnym oslom:
vmesto togo, chtoby podnyat' trevogu i zablokirovat' vhody v donzhon, rinulsya s
talissoj chut' li ne v rukopashnuyu.
     - Nadeyus', chto udovletvoril vashe lyubopytstvo, - vnutri menya  vse kipelo
ot yarosti. Uzhe po  tomu, kak talissa voshla v monastyr'  -  rovno  voshla, kak
ostro zatochennyj stilet  - mozhno  bylo  dogadat'sya,  chto voiny  iz  grafskoj
druzhiny ej i v podmetki ne godyatsya. - Udovletvorite i vy moe. Kogda vo dvore
obiteli nachalsya perepoloh, vam, veroyatno, tut zhe dolozhili. I vse zhe vy ih ne
ostanovili?
     -  Ne tut zhe,  - grustno  priznalsya  Stearis, nervno  pokusyvaya  nogti.
Sdaetsya,  i  on  ne ozhidal uvidet', chto strazhniki nastol'ko  rasteryalis'.  -
Obnaruzhiv,  chto  talissa uskol'znula,  voiny reshili, chto  ona po-prezhnemu vo
dvore, tol'ko vnov' ishitrilas' sdelat'sya nevidimoj.  I ya ne  mogu ih tak uzh
vinit':  glavnyj vhod v  donzhon bez  parolya  ne otkroesh',  vnutrennyaya strazha
klyalas', chto nikto  i ne pytalsya eto sdelat', a chasovnya Sobirayushchej Poslednyuyu
ZHatvu - pusta. Krome togo, nachal'nik  nochnyh karaulov  mertv, a on odin imel
pravo prinyat' reshenie, stoit li budit' menya ili Arantara.
     - To  est' snachala  oni kak  sleduet obyskali dvor, i lish'  zatem samyj
smelyj...
     - Uvy, - chuvstvovalos', chto  byvshemu nastoyatelyu  sil'no  ne hochetsya  ob
etom govorit', - potom menya razbudil sam Arantar. Oni zabralis' v ego pokoi.
     - Voron vsemogushchij! A tuda-to zachem?
     - Polagayu,  chto  zabludilis', - hmyknul starik. - No i Arantaru povezlo
ne bol'she, chem ostal'nym: oni ego svyazali, kak bespomoshchnogo kotenka!
     YA ne somnevalsya, chto etu  novost' on priberegal dlya sinklita.  Deskat',
naznachili  maga nad  monahami nachal'stvovat', a tak  li  on  luchshe, etot vash
mag-to?
     - Dumaete, eto on vydal, gde nahoditsya temnica?
     -  Uveren,  - glaza starika zloradno blesnuli. - Inache otkuda by im pro
nee uznat'. Pryamikom tuda i napravilis'!
     Nado budet na dosuge posmotret', tak li  uzh  i pryamikom. Gde-to Stearis
temnit, no v obshchih chertah  navernyaka govorit pravdu. Na to, chtoby probrat'sya
v  monastyr',  najti  Beral'da i skryt'sya, u  talissy ushlo  chut' bolee  dvuh
chasov.
     Rasseyanno  kivnuv  nizko klanyayushchemusya  krest'yaninu,  prizhavshemu  svoego
toshchego mula k kromke dorogi, ya vnov' zadumalsya o talisse.
     Vrode by vse prosto: sobralis' lyudi vmeste, prinesli Klyatvu - vot vam i
talissa.  Plyus,  konechno,  tradicii  i ritualy  -  kuda zhe bez nih!  Nu, tak
ritualov i v nashem Ordene hot' otbavlyaj. Ne govorya uzhe o tradiciyah.
     Nekotoroe  kolichestvo  legend.  |to  kuda   interesnee,  hotya  poprobuj
razberis', gde  pravda, a  gde igra ne v meru zhivogo voobrazheniya. Slyshal ya v
svoe  vremya, kak baron Tojgi  podskakal s  dokladom k konnetablyu posle bitvy
pri Zajrane. Tak  esli emu  verit', poluchalos', chto rycari  barona  polozhili
naroda raza v tri bol'she, chem vo vsej Antronii togda bylo.
     I  vse zhe  est' ryad veshchej, v kotoryh  vse legendy udivitel'nym  obrazom
shodyatsya. CHto dlya legend kak-to ne slishkom harakterno.
     Slovo talissy nerushimo.  I poka  hot'  odin iz  chlenov talissy  zhiv, on
ostaetsya veren dannomu Slovu. No pochemu? CHto meshaet ego narushit'?
     CHest'?  Vryad li.  Byli  talissy,  s legkost'yu  nanosivshie  udar v spinu
soyuznikam.  No i oni derzhali  Slovo.  Slishkom mnogo svidetel'stv,  chtoby eto
bylo vydumkoj.
     Kodeks talissy  svyashchenen. Narushivshij ego do konca  zhizni neset  na sebe
Znak.  I ni  odin chestnyj  chelovek v  zdravom ume ne  stanet  imet'  delo  s
klyatvoprestupnikom. Znak ya videl: pohozhe na yarko-zelenyj otpechatok ogromnogo
kogtya. Gde  zhe  eto bylo?..  Da v tom zhe Trumarite,  v kotoryj my  sejchas  i
napravlyaemsya. Tol'ko davno, ochen' davno. Kabachok, kstati, nazyvalsya dovol'no
original'no. To li "Unosi nogi", to li "Uberi ruki". V obshchem, iz  teh,  kuda
zhrec  Vorona mozhet popast' libo ot polnogo bezdenezh'ya,  libo dlya vstrechi  so
svoim chelovekom s gorodskogo dna.
     Ladno. Klyatva,  Kodeks, Slovo  - vse  s bol'shoj bukvy,  ochen' pompezno,
torzhestvenno i, dopustim, dazhe real'no sushchestvuet. Interesno drugoe.
     Prezhde vsego, kto za vsem etim stoit?
     Kto stavit  tot zhe Znak?  V talisse mozhet ne okazat'sya  magov - v konce
koncov, eto  boevoj soyuz, a ne Sozvezdie  ili Krug. I vse  zhe stoit  talisse
reshit',  chto  predatel'  ili  klyatvoprestupnik  dolzhen  byt'  nakazan,  Znak
poyavlyaetsya.
     Kto  reshaet, prinyat' Klyatvu ili  net? Skol'ko  raz tak bylo:  druz'ya  -
vodoj ne razol'esh', ne odin god vmeste, sobralis', poklyalis' - pshik. Nichego.
Nikakoj novoj talissy.
     YA  pytalsya  navesti spravki  v  biblioteke  Ordena. Mozhet,  tam  i  net
novomodnyh virshej Gennu, no zato  po chasti nepoznannogo i nepoznavaemogo ona
ne  znaet  sebe  ravnyh.  I  chto zhe  - lakonichnye  upominaniya  v  letopisyah,
mnozhestvo  romanov,  s   poltory  sotni  ballad   i   tol'ko   odin  traktat
chetyrehvekovoj davnosti, da i v tom avtor na vseh dvuhstah semidesyati vos'mi
stranicah s  uporstvom  man'yaka provodit odnu-edinstvennuyu mysl': nepostizhim
promysel bozhij.
     V chem-to on, nesomnenno, prav.
     YA razgovarival s ierarhami. Odni otshuchivalis' i smotreli na menya kak na
mal'chishku, kotoryj  vse eshche  razvlekaetsya razgovorami  o  suti vsego sushchego.
Drugie toroplivo uvodili razgovor v storonu. |to-to menya i nastorazhivalo.
     YA sprosil Vorona. On ne otvetil.
     Skladyvalos'  vpechatlenie, chto za talissami stoit nechto bol'shee, nezheli
Voron ili ravnye emu.
     V opisaniyah priklyuchenij  to odnoj, to drugoj  talissy vremya ot  vremeni
vstrechalis' epizody, ob®yasnit' kotorye  okazyvalos' ne po  plechu letopiscam.
Slovno nevedomaya sila, ne bogi i ne magi, shla ryadom s kazhdoj iz nih. Pomogaya
i vyruchaya, kogda...
     Kogda - eto byl eshche odin vopros. Kogda stanovilos'  tugo? Ne isklyucheno,
i vse zhe talissy gibli. Kogda  sama etogo hotela - togda poluchalos', chto vse
zavisit ot ch'ih-to kaprizov. No, kak by to ni bylo, ya podozreval, chto imenno
eta sila i delaet talissu talissoj.
     - Pokazhi mne Isindiosa!
     SHar s gotovnost'yu nachal poisk ierarha, potom  vnezapno  pochernel, tochno
na nego  plesnuli  chernilami, i iz etoj  chernoty plavno, kak  ottisk pechati,
prostupilo lico Isindiosa. |ffektno!  I ne dogadaesh'sya, gde  on  sejchas i  s
kem.
     - Ravnyj privetstvuet ravnogo!
     - Da prizovet tebya Voron k podnozhiyu svoego trona.
     Isindios bystro  oglyadel karetu i ves'ma  famil'yarno,  esli ne  skazat'
razvyazno,  podmignul Stearisu. Tot zamer, glyadya na ierarha shiroko raskrytymi
glazami. Ne povezlo  stariku:  dvazhdy vpast'  v komu  za odin  den'  -  eto,
pozhaluj, perebor.
     - Ne budet li neskromnost'yu sprosit', chto  ty nadumal delat' s grafom i
talissoj?
     - Sejchas podumaem, - Isindios sdelal vid, chto pogruzilsya v razmyshleniya.
-  Luchshe  vsego, zaglyani  v  "Knigu Seryh ravnin". CHast',  esli ne oshibayus',
devyataya.
     - I chto  tam?  - zabavnyj starikan, no  delo s  nim imet'  priyatno.  Po
krajnej  mere, ne  podcherkivaet pri kazhdom  udobnom  sluchae,  chto  emu  uzhe,
pohozhe, pod sotnyu, a mne tol'ko dvadcat' sem'.
     - Pri ravnoj dolzhnosti neskromnost'yu imenuetsya vtorzhenie bez razresheniya
v lichnye  pokoi i obladanie oboimi zhrecami odnoj i toj zhe damoj bez soglasiya
sinklita. A vopros - net, vopros neskromnost'yu ne yavlyaetsya.
     Tak, ponyatno. To li eshche ne reshil, kak postupit' so vsej etoj kompaniej,
to  li  ne hochet  delit'sya  planami  Gardara.  Skoree  vtoroe:  Isindiosa  v
nereshitel'nosti videl razve  chto Voron, da i to vryad  li, a  vot chuvstvovat'
sebya  ne  sovsem  uyutno iz-za vmeshatel'stva  langera  Orroby  bylo by vpolne
estestvenno.
     - Ty  ne vozrazhaesh', esli... Odnim slovom, ya proshu tebya ne trogat' poka
talissu.
     - Pros'ba oficial'naya? - podobralsya Isindios.
     -  Lichnaya.  Vse  zhe vlomit'sya v  monastyr',  gde ya  nastroilsya spokojno
provesti noch', - eto uzhe naglost'!
     -  Dogovorilis', -  ierarh  otnosilsya  k  tem,  kto neizmenno  staralsya
perevodit'  razgovory o  talissah  na druguyu temu. -  Esli, konechno,  ona ne
reshit ukrasit' svoj posluzhnoj spisok eshche parochkoj obitelej. Togda uzh izvini.
     - Dogovorilis'. Do vstrechi na sinklite!
     - Do vstrechi.
     Budem  nadeyat'sya, chto i  lyudi Gardara talissu ne tronut. A vot ya otnyne
postarayus' ne  spuskat' s nee  glaz. I na etot raz  obojdemsya  bez Stearisa,
pust' poka posidit, kak est' - doroga koroche pokazhetsya.
     - Lager' grafa Beral'da, talissa.
     Peredo mnoj proneslis' okrashennye v  bagryanec oblaka, vdaleke mel'knuli
ochertaniya  obiteli   Arantara,  i  vot   uzhe  shar   zapolnilo   stremitel'no
priblizhayushcheesya skoplenie shatrov i povozok...



     Makober s trudom razlepil glaza.
     Za tonkoj stenkoj  shatra chto-to ritmichno uhalo. Pohozhe  na udary molota
po zhelezu,  hotya s chego by vdrug  kuznecu vzdumalos'  ustroit'sya pryamo u nih
pod bokom?
     Messariec pokrutil  golovoj.  V okno shatra  zaglyadyvalo nizkoe  solnce,
krovati  druzej  byli  pusty.  |h,  ne  prospat'  by uzhin -  Beral'd  obeshchal
pokazat', na chto sposoben ego povar!
     Uhan'e stalo znachitel'no gromche. I teper' kazhdyj udar soprovozhdalo odno
i to zhe negoduyushchee  rychanie...  na gnom'em. Posmotret', chem tam razvlekaetsya
Mett, bylo interesno, no vylezat' iz krovati... Net, pozhaluj, len'.
     Ostaviv  len' prepirat'sya s lyubopytstvom, - eshche  posmotrim,  kto iz nih
pobedit  na etot  raz  -  Makober prislushalsya.  S yazykami u nego  ne slishkom
skladyvalos', da  on tolkom i ne staralsya ih vyuchit': sumet' by rastolkovat'
lyudyam, chto dumaesh' o nih ty, i ponyat', chto oni  dumayut o  tebe,  a ostal'noe
samo prilozhitsya.
     "Proklyatyj nedotepa", "proklyatyj nedotepa". Kogo eto on tak? Neuzheli  s
godami v gnome prosnulas' samokritichnost'?
     V shater zaglyanula ulybayushchayasya fizionomiya Ajvena:
     - Vstavaj, sonya. Graf uzhe zhdet!
     - S uzhinom, ya nadeyus'? - zevaya, pointeresovalsya messariec.
     - Nadejsya. No poka chto tam vse nashi i graf s Krajtom.
     - Sejchas budu.
     Bystro  odevshis', Makober  vyskochil  naruzhu. Mett s osterveneniem lupil
svoi dospehi odolzhennym v pohodnoj kuzne molotom.
     -  Pojdem,  gnomina! Graf zhdet, - kinul emu na hodu  messariec, no Mett
lish' sdelal  neopredelennoe dvizhenie podborodkom, kotoroe Makober  bez truda
rasshifroval                                                             kak:
"Eshche-raz-menya-tak-nazovesh'-penyaj-na-sebya-kak-dodelayu-tak-i-pridu".  I  pust'
kto-nibud' posmeet skazat', chto u nego problemy s ponimaniem gnomov!
     Kogda  messariec  dobralsya do shatra  Sil'vena  Beral'da, doklad  barona
Krajta,  kapitana  grafskoj druzhiny, byl v  samom razgare. Vprochem, dokladom
eto nazvat' mozhno bylo s izryadnoj natyazhkoj: baron obil'no zhestikuliroval, to
i delo prohazhivalsya vzad i vpered, v licah izobrazhaya geroev svoej istorii, a
golos  ego  to povyshalsya chut' li  ne do krika,  to  nishodil do tragicheskogo
polushepota.
     Graf, sidya, po obychayu predkov, pryamo  na tolstom  temno-vishnevom kovre,
blazhenstvoval, sleduya  za  vsemi izvivami dlinnoj istorii, kotoraya neizbezhno
dolzhna  byla  zakonchit'sya  ego  osvobozhdeniem.  Posle  promozgloj  podzemnoj
temnicy sobstvennyj prostornyj shater kazalsya emu neobyknovenno  uyutnym, hotya
eshche nedelyu nazad graf net-net, da i zhalovalsya  svoemu staromu kamerdineru na
tyagoty pohodnoj zhizni. Starik, kotoromu ot nochevok na syroj zemle vstupilo v
poyasnicu, slushal s  ponimaniem, chasto kival,  a pri sluchae puskalsya v dolgie
dushespasitel'nye besedy, sklonyaya svoego ne v  meru voinstvennogo podopechnogo
vernut'sya domoj s mirom i ne brosat' vyzov bogam.
     Sledya za rasskazom barona, Beral'd smog, nakonec, nezametno ponablyudat'
i  za svoimi spasitelyami. Uzh  slishkom  nepohozhi oni byli  na te  legendarnye
talissy proshlogo, o kotoryh emu dovodilos' slyshat'.
     Beh,  edinstvennaya devushka v talisse,  ustroilas' sejchas  nepodaleku ot
nego i zyabko grela ruki o bol'shuyu glinyanuyu chashku  s terpkim travyanym pit'em.
Snyav  shlem, ona pozvolila  dlinnym zolotistym volosam  po-domashnemu svobodno
rassypat'sya po plecham.
     Gibkaya  i strojnaya, ona eshche ne  uspela priobresti  zhenskuyu plavnost'  i
tyaguchest' dvizhenij, kotoraya i u  Maji  poyavilas' lish' posle zamuzhestva. Graf
nikak ne mog otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto zhrica chem-to napominaet ego starshuyu
doch', za vsyu  zhizn'  ne derzhavshuyu v rukah nichego  opasnee veretena. I  slava
bogam - ne zhenskoe eto delo, mechom mahat'!
     Interesno, skol'ko Beh  let? Vosemnadcat'? Dvadcat'? I chto ee zastavilo
prinesti Obet -  roditeli, minutnyj poryv, durackaya  detskaya  lyubov'?  Hotya,
mozhet, konechno, i vera - chego ne byvaet.
     Postoyav paru minut u vhoda i podozhdav, poka glaza privyknut k polumraku
shatra, Makober plyuhnulsya ryadom s Torrerom.
     - ...Ves' v  chernom s  zolotom, kak pavlin, - rasskazyval Krajt, nimalo
ne smushchayas' tem, chto yavno nikogda v  zhizni  ne  videl  etu  redkuyu pticu,  -
peredal pis'mo -  i  kak vetrom  ego sdulo. YA uzh potom ponyal, kak on za svoyu
zhizn'  tryassya. Eshche by: znaete, chto posmel mne predlozhit' etot  Stearis, chtob
Ashsharat lishila ego potomstva?
     Messariec ne sderzhal ulybki.
     Sil'venu kazalos', chto talissy dolzhny ob®edinyat'  opytnyh, zamaterevshih
bojcov. Professionalov. Pro  el'fov  osobyj  razgovor, el'fy,  mozhet,  uzhe i
trista  let  zemlyu topchut,  a vot  po  lyudyam  ne  skazhesh',  chto  oni  sil'no
obremeneny zhiznennym opytom. Vzyat' togo zhe Makobera: usy i te eshche ne rastut!
Po  obiteli hodil,  chto  po  tvoemu  lugu - chut' ne s  pesnyami.  A  vprochem,
boltat'-to  on mozhet  hot'  v polnyj  golos,  odnako  vragov  za  milyu chuet.
Nastoyashchij  oboroten': skol'znet  ten'yu v temnotu, i morgnut' ne uspeesh', kak
put' uzhe svoboden.
     -  Sdat'sya v plen? - obrechenno predpolozhil sidyashchij  v samom uglu lunnyj
el'f.
     V  podzemel'e, pri neyasnom svete fakelov,  grafu pokazalos',  chto Terri
malo chem otlichaetsya ot Torrera. Kto ih tam razberet, etih el'fov, vse kak na
odno lico. A priglyadelsya - net, u etogo  kozha smuglaya, tochno peplom pokryta,
serovataya dazhe.  Da i lico -  pohozhe-pohozhe, no  slovno skul'ptor, tvorivshij
eshche pervyh el'fov, vernulsya i lishnij chasok porabotal nad ego  chertami. Srazu
dazhe i ne skazhesh', v chem raznica... Rezche oni, chto li, chetche.
     Znachit,  vot  oni kakie, lunnye... Kak tam pogovorka: na  lunnogo el'fa
vzglyanesh',  zhit' dol'she veka stanesh'. Vrode  kak sidyat oni v  svoih gorah  i
nosa ne kazhut, a komu chto nuzhno, tak te sami k nim na  poklon prihodyat. Odno
slovo - dikovinka.
     - Huzhe! - Krajt gordo vypryamilsya i edva ne snes plyumazh o kryshu shatra. -
Libo,  govorit,  ty  v  techenie treh  dnej sobiraesh' vykup  za svoego... nu,
gospodina  grafa,  v obshchem... libo, prostite, Vashe Siyatel'stvo, povesili  by
vas na monastyrskoj stene. I ne vzdumaj, govorit, k gosudaryu vashemu, gercogu
|trenskomu,  za podmogoj  obrashchat'sya ili, togo pushche, obitel' shturmovat', tut
zhe plennika  vzdernem  kak...  Net, Vashe  Siyatel'stvo, takoe  pri  vseh i ne
skazhesh'! Pozvol'te opustit'.
     -  Pohozhe  na zhreca,  kotoromu  zahotelos'  poigrat'  v  polkovodca,  -
usmehnulsya Torrer.
     Dlinnyj  uzkij  nos i  bol'shie zelenye  glaza  harakternogo izumrudnogo
ottenka  delali  el'fa  pohozhim  na  strannuyu  pomes' razdrazhennogo  orla  i
nastorozhennoj bolotnoj sovy.  I vot ved' vymahal - shater-to ne malen'kij,  a
emu vse sgibat'sya prihoditsya.
     Da, chuden mir,  chego  v  nem  tol'ko  net. Dazhe  takoe... Graf myslenno
voznes kraten'kuyu  molitvu  Dvellu,  sotvorivshemu etot  mir.  Vrode by. Hot'
batyushka i govoril: sueverie vse eto, ne bylo vovse nikakih demiurgov, sam zhe
vidish' - hramov im ne stroyat, v zhrecy  k nim ne idut... Prosveshchennyj chelovek
byl batyushka, a odnogo ne ponimal: molitva - ne nahlebnik, lishnej ne byvaet.
     - Zrya ty tak, zhrecy tozhe raznye,  - Ajven  s naslazhdeniem  vytyanulsya na
pushistom kovre i hitro pokosilsya na Beh.
     V yunosti, byvaya  vremya ot vremeni  pri  korolevskom dvore, graf povidal
nemalo molodyh  charodeev, dni i  nochi naprolet  iznuryayushchih sebya neposil'nymi
shtudiyami, i,  kak  vsyakij  obychnyj  chelovek, otnosilsya  k  nim  s  nevol'nym
sochuvstviem. K schast'yu, Ajven yavno ne prinadlezhal k ih  chislu. Okrugloe lico
yunoshi  uzh nikak ne  svidetel'stvovalo o  nedoedanii, a noven'kie sapogi byli
skroeny po samoj poslednej mode.
     Po krajnej mere, grafu tak iskrenne kazalos'. Ajvenu tozhe.
     - Nu, dumayu, konec, - vse ne uspokaivalsya baron.  - Ne ubereg gosudarya,
kak  est'  ne ubereg! Deneg  takih  vovek  ne  syskat'. Da chto  tam  den'gi,
navernyaka  zh  eta  shel'ma  na  vykup  i   ne   rasschityval!  Vtoroj  variant
obmozgoval... tozhe kak-to neudobno poluchaetsya.
     Graf usmehnulsya.  Poluchiv  boevoe  kreshchenie  eshche  v  myasorubke  Tret'ej
Antronskoj vojny, Krajt byl nezamenim pri obuchenii novobrancev i v dva scheta
rastolkovyval vzbuntovavshimsya krest'yanam, v chem imenno oni gluboko ne pravy.
No shturmovat' ukreplennuyu citadel', oboronyaemuyu zhrecami i magami...
     - Tak  chto  kak eti rebyata poyavilis', ya sam chut' Obet ne dal! Eshche by  -
talissa! I kakaya!
     - I kakaya? - nasmeshlivo otkliknulsya Makober, uverennyj, chto baronu nado
bylo ne sidet'  slozha ruki i  ne  bogam molit'sya,  a  otpravit' otryad-drugoj
dobrovol'cev na vyruchku grafu.
     -  Nu vot, stoilo toropit'sya, - v shatre poyavilsya gnom v  polnom  boevom
snaryazhenii. Vypravil-taki svoi dospehi. I pravda - kak noven'kie!
     A ved' on  sovsem ne tak star, etot gnom, stremyashchijsya  kazat'sya chut' li
ne  rovesnikom mira. V zhestkie  temno-orehovye  volosy, perehvachennye tonkim
metallicheskim  obruchem,  prokralas'  vsego  odna  sedaya  pryad',  a  chto kozha
morshchinistaya i  obvetrennaya, da boroda chut' ne do poyasa,  tak kto zh ne znaet,
chto vse gnomy  na odno lico. Slovom,  Sil'ven  ne  udivilsya by, okazhis' Mett
molozhe oboih el'fov.
     - CHto zh, teper', kogda vse v sbore...
     Graf podnyalsya na nogi. Krajt, vse eshche siyaya ot radosti, vstal ryadom.
     - YA mog by  dolgo  blagodarit'  vas  za  svoe spasenie, - Beral'd vnov'
oglyadel vsyu talissu, podnyavshuyusya vsled za nim.  - No mne pochemu-to  kazhetsya,
chto sytnyj uzhin vy sejchas predpochtete samym izyskannym slovam blagodarnosti.
Zdes', konechno, ne zamok, no moj povar...
     Mett  myslenno obliznulsya. Terri pomorshchilsya:  o voznagrazhdenii  ne bylo
skazano ni slova. Ajven ponyal ego s pervogo vzglyada.
     - Proshu nas prostit', - zayavil mag k nemalomu izumleniyu ostal'nyh, - no
boyus', nam pridetsya  otklonit'  vashe  priglashenie,  kotoroe,  smeyu zametit',
bolee  chem  lyubezno.  My i  tak zaderzhalis'  na  vashih gostepriimnyh  zemlyah
neskol'ko dol'she,  chem  rasschityvali.  Tak chto,  esli vy  ne  protiv,  my by
otpravilis' v put', ne teryaya vremeni.
     Sil'ven postaralsya nichem ne vykazat' svoego udivleniya.
     Odnako Torrer, s utra mechtavshij o dobroj pirushke, promolchat' ne mog:
     - Mne vse zhe kazhetsya, chto my mogli by...
     Makober,  ne spuskavshij  s  el'fa glaz, s  siloj  dernul ego za  rukav.
Zastaviv Torrera  naklonit'sya,  on  bystro  zasheptal: "Den'gi.  Ajven  hochet
poluchit' ih pryamo sejchas".
     - ... i potoropit'sya,  - nichut' ne smutivshis', zakonchil svoyu rech' el'f.
I zagovorshchicheski podmignul messarijcu: deskat', sam ne malen'kij - ponimayu.
     A  Ajven uzhe  pereschityval polnovesnye palladievye  talery  s  profilem
korolevy Ilaji.  Vse  chestno, stolichnaya chekanka, ne chto-nibud'.  Vernuv ih v
meshochek, mag  sobralsya bylo  okonchatel'no poproshchat'sya, kogda graf neozhidanno
uderzhal ego.
     - Gospoda, -  golos Beral'da izmenilsya, tochno kazhdoe slovo stalo  vdrug
davat'sya emu s nemalym  trudom, - vy  speshite,  a  ya  i tak uzhe zloupotrebil
vashim vremenem...
     -  Vsegda v vashem rasporyazhenii, -  galantno poklonilsya Ajven,  no mysli
grafa  byli sejchas  daleko.  Beral'd rasseyanno  opustilsya obratno na kover i
zamolchal stol' nadolgo, chto  druz'ya iskrenne zabespokoilis', ne  nastiglo li
ego chasom kakoe-nibud' pripozdnivsheesya vrazheskoe zaklyat'e.
     -  U  menya net synovej,  -  nakonec  ustalo proiznes graf. - Tol'ko dve
docheri.  Esli by ya pogib, eto oznachalo by konec  i moego roda.  Baron obeshchal
vam  den'gi,  i vy  ih  poluchili,  hotya  vsej  moej kazny  ne hvatit,  chtoby
rasplatit'sya za  to, chto  vy  sdelali.  Dlya menya  i,  koli budet  na to volya
Ashsharat, moih naslednikov.
     - Pust' vas eto ne bespokoit, Vasha Svetlost', - sklonil golovu Ajven. -
Talissa sderzhala svoe Slovo, gospodin baron - svoe. My v raschete.
     - ZHizn'...  -  pohozhe, Beral'd  dazhe  ne  uslyshal maga. - Da,  gospoda,
smeshno. Skazhi mne kto-nibud' eshche nedelyu nazad...
     -  Vasha  Svetlost',  - zvonkij i tverdyj golos  Beh vydernul  grafa  iz
zadumchivosti, - pozvol'te  prosit' vas ob odnom: ne skazhite sejchas nichego, o
chem potom vam prishlos' by pozhalet'.
     - God  nazad  ya sovershal palomnichestvo v  trumaritskij hram  Ashsharat, -
postepenno Beral'd  vnov' bral sebya v ruki.  -  Dlya  vas, yunaya baryshnya, ona,
nesomnenno,  v pervuyu  golovu -  boginya  lyubvi, dlya menya  zhe  -  potomstva i
plodorodiya.
     SHCHeki Beh porozoveli.
     -  Tak vot, nastoyatel' etogo  hrama,  Astal't, mudrejshij  chelovek, smeyu
zametit', skazal  mne togda:  "ZHalet' stoit lish'  ob odnom: chto ne  uslyshish'
shepot sud'by, kogda ej  vdrug vzdumaetsya o tebe vspomnit'".  Budem  schitat',
gospoda, chto ya uslyshal etot shepot.
     - Da vy, Vashe Siyatel'stvo, romantik, - udivlenno protyanul Mett.
     - Nadeyus',  chto net, - pojmav neskol'ko  strannyj vzglyad barona Krajta,
graf  ot dushi  hlopnul sebya po  lbu. - Messir, vy ne  budete  stol' lyubezny,
chtoby lichno prosledit' za prigotovleniyami k torzhestvennomu uzhinu?
     Molcha poklonivshis', baron udalilsya.
     -  Tak vot,  gospoda, - prodolzhil Beral'd kak ni v  chem ne byvalo,  - v
nashej sem'e est' odno tajnoe predanie. Dvoryanstvo u nas  sejchas  sami znaete
kakoe. Kto-to skryvaet, chto ego prababushka byla prostoj derevenskoj ved'moj,
priglyanuvshejsya proezzhemu  markizu,  kto-to predpochitaet ne vspominat' o tom,
chto  predka   kolesovali  za  uchastie  v  zagovore  protiv  svyashchennoj  osoby
Imperatora. Moemu rodu  nechego stydit'sya, odnako svoi tajny  est' i u nas. I
esli vy pozvolite mne ne toropit'sya, ya by nachal s samogo nachala.
     - Nu ne s konca zhe nachinat', Vasha Svetlost', - provorchal gnom. - Sami zh
vidite, slushaem my vas, vnimatel'nejshim obrazom slushaem.
     - A chtoby  vy, messir, ne  obvinyali  menya v  izlishnem romantizme, srazu
skazhu,  chto rasskazyvayu etu istoriyu tak, kak uslyshal ee ot  deda. I esli ona
vdrug napomnit vam staruyu detskuyu skazku - ne moya vina.
     Druz'ya  odin za  drugim  opustilis'  podle grafa.  Istoriya obeshchala byt'
dolgoj.
     -  Let sto  dvadcat' nazad v skromnom pomest'e nepodaleku ot  Trajgorna
poyavilsya na svet moj praded, Vinsent Beral'd. Nikakoj togda eshche ne  graf,  a
chetvertyj i k tomu zhe ne slishkom  zhelannyj  syn  v obychnoj  nebogatoj sem'e.
Takomu by  pryamaya  doroga v korolevskuyu armiyu, da vot nezadacha - korol' v te
vremena,  svetlaya  emu  pamyat',  byl ne  voinstvennym, a  praded, kak nazlo,
tol'ko i umel, chto s klinkom upravlyat'sya. I on bez osobyh sozhalenij promenyal
kazhdodnevnuyu mushtru na sluzhbu u odnogo  iz samyh  izvestnyh v  gorode magov.
Raomi, ne slyshali o takom?..






     Nu i nochka vydalas'! Malo bylo bezuderzhnogo  vesennego livnya, tak eshche i
k  uraganu  delo  idet!  Vyrvavshijsya  na  svobodu veter  raskachival zhestyanuyu
dymovuyu trubu, zavyval, drebezzhal stavnyami - odnim slovom,  razvlekalsya, kak
mog. A potom, obidevshis',  chto  na  nego ne obrashchayut  vnimaniya,  prinyalsya za
dver' karaulki,  to  navalivayas'  na  nee,  to pytayas' sorvat' s petel',  to
nachinaya obizhenno uhat'.
     - Viselica!
     - Bashnya!
     Vinsent  ssypal kosti  obratno v stakanchik i nehotya pododvinul  medyak k
kuchke monet u loktya naparnika.  Ne  vezet segodnya chto-to. Odno horosho - vryad
li v  takuyu  pogodu Raomi otpravitsya  proveryat'  posty. A to  lyubit,  koldun
proklyatyj,  yavit'sya kak prividenie  i  tarashchit'sya,  tarashchit'sya,  tochno  dushu
vysosat'  hochet. Inoj den' popadet shleya pod hvost, tak vse emu  ne  tak i ne
edak. To pochemu v kosti igraete, to idite  prover'te, zaperty li  vorota  na
bol'shoj zasov.
     Delat'  bol'she  nechego,  v  takuyu pogodku po  dvoru shatat'sya. Gorodskaya
strazha i to, nebos', po domam sidit. Da i kakoj chelovek v zdravom ume...
     Tihij stuk v okno zastavil Vinsenta vzdrognut'.
     Otlozhiv stakanchik s kostyami, Beral'd posmotrel na Kersesa.  Tot  tol'ko
pozhal plechami i popravil na sebe dospeh. |h, neuzheli naklikal?..
     Besshumno  podhvativ s lavki mech, Vinsent podoshel k dveri  i,  priotkryv
okoshechko, vyglyanul naruzhu.
     - Kogo tam  eshche  Ajrigal' prines? - nedovol'no  provorchal on,  starayas'
skvoz' potoki vody razglyadet' neyasnuyu ten', pereminayushchuyusya s nogi na nogu na
mokroj mostovoj.
     -  Pustite pogret'sya i obsushit'sya, - robko poprosila ten',  - v naklade
ne ostanesh'sya.
     Beral'd vnov'  pereglyanulsya s naparnikom. Stranno, liven' uzhe  chasa dva
kak  bushuet:  esli  chelovek  do nih dobralsya,  tak  i  dal'she dojdet, ne  iz
sosednego  zhe  doma vyskochil.  Da  i Raomi otlichalsya pryamo-taki maniakal'noj
ostorozhnost'yu,  osobenno posle togo, kak novoyavlennyj muzh kakoj-to krasotki,
kotoroj on prodal  privorotnoe zel'e, chut' ne  snes emu golovu, prikinuvshis'
ocherednym prositelem.
     Delo-to,  kak ni kruti, podozritel'noe. Esli "v naklade ne ostanesh'sya",
vyhodit, ne bednyak stuchitsya, a  koli ne bednyak, otkuda sredi nochi pod dozhdem
vzyalsya? Ot  lyubovnicy  vybiralsya?  Ne pohozhe:  golos starcheskij, slaben'kij.
Takogo by i k lyubovnice v portsheze ponesli, vsyako sluchit'sya mozhet.
     - SHel by  ty svoej  dorogoj, mil chelovek, - reshilsya  nakonec Beral'd. -
CHto tebe gret'sya: dozhd'-to, chaj, do utra ne stihnet.
     -  Da chego  ty  tam boltaesh',  goni  ego k  Ajrigalyu, - Kerses pogremel
kostyami.
     Vetvistaya,  kak  treshchina  na  vysohshej  zemle,  molniya sverknula sovsem
nizko,   vysvetiv  naskvoz'  promokshego  starika,  ne  slishkom  pohozhego  na
gorodskogo bogateya. Na shee neznakomca  chto-to yarko  blesnulo - i  tochno  eshche
odna molniya hlestnula Vinsenta po glazam.
     - Ty... eto, - neuverenno proiznes Beral'd.  -  Kers, mozhet, i  pravda,
vpustim. CHto zh my, ne lyudi, chto li?
     - Smotri, Vin, delo  tvoe, - ravnodushno  brosil  naparnik,  pridvigaya k
sebe kuchku monet. - Esli igre konec...
     - A, zabiraj, Orroba s toboj, -  mahnul rukoj Beral'd, otpiraya dver'. -
Zahodi, mil chelovek, obsushis'.  Tol'ko, chur, nenadolgo,  poryadki  u nas  tut
strogie...
     Dver' priotkrylas', i v nee  protisnulsya huden'kij  starichok v ogromnom
temnom  plashche,  yavno  skroennom  ne  po  ego  skromnoj  figure.  Na cheloveka
sostoyatel'nogo  on  i  vpryam'   byl  ne  pohozh,  a   vot  na   kakogo-nibud'
zarabotavshegosya za polnoch' zvezdocheta - vpolne. Glaza hitrye i umnye, no vot
zhadnosti v nih ni na grosh. Tol'ko pleshchetsya kakoe-to otchayannoe vesel'e, tochno
zadumal on udachnyj  fokus i s trudom mozhet dozhdat'sya,  poka i  ostal'nye ego
ocenyat.
     Pri vide luzhi, stremitel'no raspolzayushchejsya po polu, Vinsent pomorshchilsya.
     - Skidyvaj vse s sebya i davaj k kaminu. A plashch tvoj...
     - Net, net, - zasuetilsya starichok. - YA uzh tak kak-nibud'.
     Prokovylyav k kaminu, on  pododvinul k sebe blizhajshij stul i  uselsya,  s
naslazhdeniem vytyanuv nogi k ognyu.
     - A chej eto dom budet, esli ne sekret?
     Vinsent ne videl ni malejshego smysla temnit'.
     - Raomi. Slyhal, nebos'?
     - Kak  zhe, kak  zhe, prihodilos'. Tol'ko eshche  ya  slyhal,  chto on i zvuka
sobstvennyh shagov boitsya.
     - Est' takoe delo. Tol'ko ty zh ne grabit' ego prishel. I ne ubivat'.
     - A tebe eto otkuda vedomo? - podmignul neznakomec.
     - Tak i my ne lykom shity, - uhmyl'nulsya Kerses. - Ezheli chto...
     Udar groma zaglushil ego slova. Kogda vspyshka  molnii za oknom  pogasla,
dver' karaulki s grohotom raspahnulas'. Na poroge stoyal Raomi.
     Naemniki vskochili na nogi. Kerses umudrilsya eshche pri etom spryatat' kosti
v karman i tknut' Vinsenta loktem v bok: propali, kak est' propali!
     Koldun  vyglyadel  tak, slovno nevedomaya sila skinula ego  sredi  nochi s
krovati  i brosila, protiv ego voli, proveryat' karauly. Podol dlinnoj nochnoj
rubashki promok i pokrylsya gryaz'yu, domashnie vojlochnye shlepancy predstavlyalis'
strannym vyborom dlya progulki po  zalitomu vodoj dvoru, nad golovoj svetilsya
nepronicaemyj  dlya dozhdya sirenevyj kupol. Uzkoe uglovatoe lico  s  nabuhshimi
meshkami pod glazami vyglyadelo zlym i vstrevozhennym.
     -  Vse  spokojno,  messir,  - nachal  bylo  Kerses, no mag  oborval  ego
dvizheniem ruki i prinyalsya podozritel'no razglyadyvat' stul podle kamina.
     - S kem eto vy tut razgovarivaete? - prolayal charodej.
     - Tak ved'...
     Vinsent oshalelo posmotrel na hozyaina. Vrode kak na zrenie ne zhalovalsya,
pylinku na polu - i tu uvidit.
     Neozhidanno u Beral'da zanylo  v viskah, i posle nedolgoj pauzy  on, sam
sebe udivlyayas', ni s togo ni s sego bryaknul:
     - ...drug s drugom, messir.
     Starichok  blagosklonno  pokival  emu, podnyalsya i  delikatno otstupil  k
stene.
     - Tak-tak, - Raomi nachal medlenno obhodit' komnatu, tochno prinyuhivayas'.
- Drug s drugom, znachit. A pochemu zhe togda... Aga, von ono chto!
     V ego ruke poyavilsya knut s dlinnoj vitoj rukoyatkoj.
     - A nu-ka, nemedlya otvechat', kto zdes' byl!
     Kerses otkryl bylo rot, no tut zhe zahlopnul ego, chut' ne prikusiv yazyk.
     - Molchite?!
     Knut prosvistel v vozduhe, ostaviv na lice Vinsenta vspuhayushchij bagrovyj
sled. "Ne ub'et, tak pokalechit", - proneslos'  v  golove u Beral'da. Mech sam
skol'znul  v  ruku,  Raomi,  protivno  hihikaya,   vybrosil  navstrechu  voinu
raskrytuyu pravuyu ladon' i ...
     V tu zhe sekundu  starichok prevratilsya  v  oblachko  edkogo  krasnovatogo
dyma,  okutavshego  lico kolduna.  Slova, gotovye bylo sorvat'sya s gub Raomi,
tak i  ostalis'  neproiznesennymi.  Zadyhayas',  charodej shvatilsya za  gorlo,
prohripel chto-to sovershenno nevnyatnoe i ruhnul na pol.
     - Beda-to  kakaya, -  starichok snova stoyal ryadom s Vinsentom, - nado  zh,
kak ne povezlo  hozyainu-to vashemu. Prinyal Ajrigal' ego  dushu.  Pryam,  glyazhu,
serdce ne vyderzhalo, tak on tebya, paren', ispugalsya.
     U Beral'da byli svoi soobrazheniya po povodu prichin smerti kolduna, no on
schel  za  luchshee promolchat'. Vecher prevrashchalsya v  neotvyaznyj  nochnoj koshmar:
liven', gost',  gibel'  Raomi. Podi teper' najdi  cheloveka, kotoryj  zahochet
vzyat' na sluzhbu naemnika, pogubivshego svoego hozyaina...
     Vinsent  provel  rukoj  po  licu.  Krov'...  Bol'  v viskah  otstupala,
podkradyvalsya strah: esli by ne starik, ego moglo by uzhe i v zhivyh ne byt'.
     - Kers...
     Perevedya vzglyad na naparnika, Vinsent  s  udivleniem obnaruzhil, chto tot
sladko pohrapyvaet, uroniv golovu na stol.
     Starichok zhe, kak ni v chem ne byvalo, prodolzhal taratorit':
     - |h, paren', vot chem dobrota-to tvoya obernulas'...
     - Erunda, - otmahnulsya Vinsent. - Da ya gotov byl celyj taler postavit',
chto uzh v takuyu-to noch' koldun tochno iz  posteli nosa  ne vysunet. Kto zh  mog
predvidet'...
     - Kak kto? - oskorbilsya starichok. - Tozhe mne, kvadratura kruga! Da hot'
ya!
     Nochnoj gost' prosheptal neskol'ko slov, i v odno mgnovenie odezhda na nem
okazalas' suhoj i dazhe, kak pokazalos' Beral'du, akkuratno vyglazhennoj. A na
shee, na prostom chernom shnurke, poyavilas' blestyashchaya figurka filina. Pohozhe na
zhrecheskie medal'ony,  da tol'ko  ne slyshal on  o  boge, kotoryj  by  filinom
oborachivalsya...
     -  Sklonyayus' pered  vashej  prozorlivost'yu, messir, - da  ne slishkom  li
mnogo on na sebya beret, etot starik?
     - Vot tak-to luchshe,  - to  li  tot i vpravdu  ne zametil ironii,  to li
reshil,  chto  sejchas  ne  vremya  vyyasnyat'  otnosheniya.  -  Slushaj vnimatel'no,
povtoryat' ne  stanu. Est' u menya,  paren', dlya  tebya podarok. Obeshchal,  chto v
naklade ne ostanesh'sya, a Snedshad slovo svoe derzhit. Posmotrim lish', po nravu
li tebe moj dar, po silam li.
     Neznakomec polez za pazuhu. Vinsent udivlenno sledil za ego rukoj.
     - Nu, chto skazhesh', paren'?..



     - I chto, chto on skazal?! - Makober v neterpenii stuknul sebya po kolenu.
     Messariec slushal Beral'da uzhe  v techenie  chetverti  chasa i ni  razu  ne
perebil!  Druz'ya  s izumleniem pereglyanulis': dlya Makobera  eto  byl podvig,
dostojnyj  togo,  chtoby  ego  proslavili  v  vekah.  A  oni-to, po  prostote
dushevnoj,  byli  uvereny,  chto zastavit'  ego  pomolchat'  hotya by paru minut
sposobno lish' prosten'koe, no ves'ma effektivnoe zaklyat'e, kotoroe Ajven, po
schast'yu, otyskal eshche v proshlom godu.
     Zato teper' Makobera bylo uzhe ne ostanovit'.
     - A tam i vpravdu byl  podarok? Ili  obmanul? Nu, ne molchite  zhe, graf,
rasskazyvajte, rasskazyvajte!
     -  Vot ya kak raz i  pytayus'... - Sil'ven  byl neskol'ko osharashen  takim
vspleskom emocij.
     -  Net,  pogodite, dajte ya sam otgadayu!  Koshelek? Skuchno, da ego  i sam
kazhdyj mozhet... Titul? Polez za pazuhu... Net, otpadaet. Ajven, nu chto ty na
menya  tak  smotrish'?   Hochesh'  pomoch',  prisoedinyajsya,  vidish'  zhe,  chelovek
muchaetsya. Nesmetnye sokrovishcha?
     Po licu grafa messariec ponyal, chto ugadal.
     -  Tak  banal'no,  -  ot  dushi rasstroilsya  Makober.  -  A ya-to  dumal,
chto-nibud' interesnen'koe...
     - Interesnen'koe? - usmehnulsya graf. -  CHto zh, esli eto vas uteshit,  to
Vinsentu ne podarili sokrovishcha. Emu ih pokazali.
     - To est'? - ne ponyal Torrer. - Vynul iz-za pazuhi sokrovishcha, pokazal i
obratno spryatal? Tak, chto li?
     - Ne sovsem. I  ne  zabyvajte, chto sam ya tam ne byl. A  legenda  vsegda
ostaetsya legendoj.
     -  Ne  tyani, a?  - vyrvalos'  u  Makobera.  - V smysle, ne  mogli by vy
prodolzhit' rasskaz, Vashe Siyatel'stvo?
     Beral'd milostivo sdelal vid, chto ne zametil ogovorki.
     - Po  slovam pradeda, on  eshche  ne  uspel  tolkom razglyadet',  chto vynul
starik  iz-za pazuhi, kak  tot i vovse ischez. Vmeste  s  karaulkoj. A  pered
Vinsentom okazalas' prostornaya, osveshchennaya fakelami komnata...
     - Na zemle ili pod zemlej? - delovito utochnil messariec.
     -  Po krajnej mere,  okon tam ne  bylo. Tol'ko ne sprashivajte menya, gde
nahodilas' eta komnata, - pospeshil  dobavit' graf prezhde, chem  Makober uspel
zadat' emu ocherednoj vopros. - Praded i sam etogo ne ponyal. Tak vot, okon ne
bylo, zato stoyala dyuzhina derevyannyh sundukov. I tut, ne uspel on opomnit'sya,
kak kryshki sundukov, slovno po volshebstvu, nachali pripodnimat'sya i...
     - Otkinulis' sovsem? - ne uterpev, pointeresovalsya Makober.
     Terri podumal, chto graf sejchas sil'no napominaet svyatogo velikomuchenika
Greadorisa. Hotya net, tem zanimalas' sama Orroba.
     - ...i Vinsent uvidel rossypi talerov  i dragocennyh kamnej,  - usiliem
voli Sil'venu  udalos' vzyat' sebya v ruki. - Nastoyashchee  skazochnoe sokrovishche -
neveroyatno ogromnoe, ne schitannoe, ne poddayushcheesya voobrazheniyu. Praded sdelal
shag vpered,  protyanul ruku  k  sundukam - i snova  okazalsya v karaulke. Kers
po-prezhnemu mirno spal. A tainstvennyj starik obodryayushche pohlopal Vinsenta po
plechu i netoroplivo rastvorilsya v vozduhe...
     - |to i byl ves' ego podarok? - udivlenno sprosila Beh.
     -  Otnyud',  - graf  umelo  vyderzhal  pauzu. - Pered  tem kak ischeznut',
nochnoj  gost'  shepnul  moemu  pradedu  neskol'ko  slov.   Kakih  -  predanie
umalchivaet. I vruchil emu klyuch - ot mesta...
     - ... gde hranyatsya sokrovishcha, - zakonchil za nego frazu Makober.
     - Nu, raz, ya smotryu, vy i tak vse  znaete... - tut Beral'd obidelsya uzhe
ne na shutku.
     -  Ne  vse,  -  s  iskrennim  sozhaleniem  priznalsya  messariec. -  Sami
podumajte, otkuda zhe nam znat', chto tam dal'she s etoj dver'yu stalos'.
     - S kakoj dver'yu? - ne srazu ponyal ego graf.
     - S toj samoj, ot kotoroj klyuch, - v golose Makobera  yavstvenno zvuchalo:
"I kak mozhno urodit'sya stol' nedogadlivym?! A eshche graf!".
     - S toj samoj...  - Sil'ven na sekundu zadumalsya. - Boyus', nichego s nej
ne stalo. Praded tak i ne dobralsya do Lajgasha.
     - Lajgasha?
     - Tak nazyvalas' eta sokrovishchnica, - poyasnil Beral'd.
     - Nedosug bylo? - sochuvstvenno utochnil  Mett. - Ponyatno, zakrutilsya, to
odno, to drugoe - vot i pozabyl. I chto, govorite, on tak i ne uznal, gde eti
bogatstva ego dozhidalis'?
     - Esli  by vse bylo tak prosto! - pokachal golovoj Beral'd. - Vidite li,
tam  byl ne prosto  klyuch, a...  putevodnaya nit', chto li. Ne stol'ko  klyuch ot
sokrovishch,  skol'ko  klyuch k sokrovishcham... Net, ne znayu, kak ob®yasnit'. K tomu
zhe  ni  ya, ni moi sestry ego uzhe ne  videli. Edinstvennoe, chto  my znaem: po
slovam deda, Vinsent kak-to nameknul emu, chto k sokrovishcham-to klyuch privedet,
da tol'ko  iz neskol'kih  putej,  vedushchih k celi, on vpolne sposoben vybrat'
daleko ne samyj korotkij. I pochti navernyaka ne samyj bezopasnyj.
     - Nichego ne ponimayu, - na etot raz grafa perebil Ajven. - Otkuda vashemu
pradedu znat', kakoj put' vybiraet etot samyj klyuch, esli  do sokrovishch on tak
i ne dobralsya?
     -  CHego  ne  znayu,  togo ne  znayu, -  graf  razvel rukami. - Vrode  kak
sobiralsya i, mozhet, dazhe v put' otpravilsya. Stol'ko vremeni proshlo, nikto uzh
tolkom i  ne pomnit... CHto-to tam ne zaladilos':  to li kakoe znamenie bylo,
to  li sem'yu tak  i ne reshilsya  pokinut':  on ved' zhenilsya  pochti srazu, kak
poluchil ot syna Raomi shchedroe voznagrazhdenie... nu, skazhem tak, za sluzhbu.
     - YA  vot chego ne pojmu, - ne vyderzhal Makober, - zachem vse tak  slozhno?
Hochesh' podarit' sokrovishcha - nu i dari. A to kakie-to klyuchi, puti...
     - Vinsent tozhe  zadaval sebe  etot vopros, - ulybnulsya graf. -  Poka ne
uznal, chto sokrovishchnica prinadlezhit...
     - Samomu Raomi? - ne uderzhalsya Torrer. I vinovato oglyadelsya vokrug.
     - CHto star, chto mlad, - provorchal sebe pod nos gnom.
     - Huzhe,  - na etot  raz  Sil'ven byl neobychajno  terpeliv. - Lazorevomu
hramu.
     Messariec  prisvistnul: v starinu  tak  nazyvali Orden Ajrigalya ili ego
svyatilishcha. Odin iz  samyh mogushchestvennyh religioznyh Ordenov,  ne zabyvayushchij
obid i ne proshchayushchij teh, kto hot' raz vstal u nego na puti.
     - A  v etom  chto-to  est'! -  voshishchenno voskliknul Makober. - Podarit'
sokrovishcha, kotorye tebe ne prinadlezhat. Vot eto po-nashemu!
     - Ne prinadlezhat,  -  soglasilsya  s  nim graf. - No vryad li pradeda eto
smutilo by. Osobenno uchityvaya,  chto nikto iz moej sem'i  ne mog pohvastat'sya
horoshimi otnosheniyami s Ordenom. Da i ya, kak vyyasnilos'...
     Beral'd vzdohnul, vspomniv o svoih nedavnih priklyucheniyah.
     - Istoriya, bezuslovno, zanimatel'naya,  - vyrazil obshchee mnenie  Ajven. -
No, prostite, kakoe ona k nam imeet otnoshenie?
     -  Kak ya uzhe  govoril,  - grustno  otvetil graf,  - Vinsent  nichego  ne
unasledoval ot svoego otca.  Tak chto famil'nyh dragocennostej u nas  v rodu,
pryamo skazhem, nemnogo. I legenda - pozhaluj, samoe dorogoe, chto dostalos' mne
ot predkov.
     - To est' vy hotite otdat' klyuch nam? - ne poveril Ajven.
     -  Esli by  vse zaviselo tol'ko ot  menya, - chuvstvovalos', chto  Beral'd
pristupaet k samoj shchekotlivoj chasti svoej istorii, - klyuch by davno uzhe byl u
vas. Ded klyalsya,  chto ne raz videl ego,  no posle  smerti Vinsenta  tot  kak
isparilsya. Mne povezlo  bol'she: v konce  zimy  ya obnaruzhil v semejnom arhive
lyubopytnyj  svitok,  napisannyj  rukoj  samogo  pradeda:  "Klyuch   v  ruke  u
okamenevshego   strazha.  Smotri  kolodec,  glaz  i  klyuv  grifona".   I   chto
porazitel'no, na toj samoj  polke, kuda ya iz goda v  god skladyvayu prihodnye
knigi. Golovu na otsechenie dayu: ran'she ego na etom meste ne bylo.
     - Skazhite, razve vash praded byl magom? - nedoverchivo sprosila Beh.
     - Magom? Net, pochemu? - udivilsya Beral'd.
     - YA  prosto podumala, chto raz on smog zastavit' strazha okamenet'... Ili
eto prosto kakaya-to statuya?
     - A,  vot  vy o chem, - graf rassmeyalsya.  - Skazat'  po chesti,  ya uma ne
prilozhu, chto on imel v vidu. Mozhet,  i pravda kakomu-to strazhu klyuch doveril:
nanyat' charodeya  -  delo nehitroe. Pravda,  i zamka togo uzhe net... On  stoyal
sovsem nepodaleku otsyuda, von za tem lesom. Kogda umerla mat', otec reshil...
Tem bolee chto kogda Vinsent  kupil zamok,  tot uzhe byl dovol'no vethim...  V
obshchem, sejchas tam, naverno, odni razvaliny. Razve chto kolodec i sohranilsya.
     -  Pochemu zhe ni  odin iz vashih predkov tak i  ne smog zavladet' klyuchom?
Pust' dazhe bez svitka - prosto otyskat' ego. Ili zamok byl stol' velik?
     - Vot  imenno, - podderzhal zhricu  Makober. -  Da ya by radi takogo  dela
ves' zamok... po kameshku...
     - Nu, do etogo, k  schast'yu, delo ne dohodilo,  -  ulybnulsya  Beral'd. -
Pytalis', iskali. No Vinsent ne raz govarival, chto klyuch  priznaet lish' togo,
kto dejstvitel'no reshitsya otpravit'sya na poiski sokrovishch.  Ne poboitsya pojti
protiv vsej sily Lazorevogo hrama.
     On grustno vzdohnul.
     - Polagayu, nikto iz nas byl  prosto ne  gotov postavit' na kartu  vse -
grafstvo, sem'yu,  privychnuyu  zhizn', v konce  koncov. Sokrovishcha, konechno,  ne
shutka, - v tone Sil'vena poslyshalas' neozhidannaya mechtatel'nost', - da tol'ko
gde oni eshche. I udastsya li ih dobyt'.
     -  Da  vy, Vashe  Siyatel'stvo, vrode kak ne iz robkih,  -  usmehnulsya  v
borodu gnom.
     -  Smeyu  nadeyat'sya, -  vskinul golovu graf. - I vse zhe...  Odno  delo -
osadit'  monastyr',  vyrosshij  na moej  sobstvennoj zemle.  Sovsem drugoe  -
brosit' vyzov Ordenu, proniknuv v ego vladeniya. Kak vy vchera noch'yu.
     Talissa pritihla: bez kolebanij kinuvshis' na vyruchku Beral'du, nikto iz
druzej ne zadumalsya, chto nazhivaet sebe, byt' mozhet, samyh zlopamyatnyh vragov
v svoej zhizni.
     -  Tak chto klyuch  vash  po  pravu, -  graf pomedlil, slovno koleblyas', ne
stoit li  na  etom ostanovit'sya.  -  I mne pochemu-to kazhetsya, chto  praded...
ostalsya by dovolen moim vyborom.






     Mnogo vekov nazad karavannyj put' v Antroniyu edva li mog obojti Vergand
storonoj. Teper' zhe nad beskonechnym morem peska poslednim napominaniem o teh
vremenah,  kogda  zdes' zhili lyudi,  vozvyshalis' lish'  gigantskaya piramida  i
ploskie vershiny nadvratnyh bashen.
     Potemnevshuyu  ot  vremeni piramidu,  ch'i serye  zamshelye kamni  kazalis'
rovesnikami samogo Dvella, venchala oval'naya chasha. CHem  byla eta  piramida  -
hramom zabytyh, pokinuvshih mir bogov? Dvorcom mestnogo  emira? Sredotocheniem
tainstvennyh  magicheskih Sil?  Nyne  nichto ne napominalo  o prezhnem velichii;
odin tol'ko veter melanholichno perebiral pesok, tonkim sloem pokryvavshij dno
chashi,  da  solnce  i zvezdy, smenyaya  drug druga, s lyubopytstvom  zaglyadyvali
vnutr'.
     Obychno edinstvennoe, chto otkryvalos' ih vzglyadam, - massivnyj mramornyj
tron, k kotoromu velo neskol'ko shirokih stupenej.  I ne  bylo sredi smertnyh
cheloveka, sposobnogo prochest' vysechennye na nem runy.
     Obychno, no ne segodnya.
     S nastupleniem nochi dno chashi vnezapno ozarilos' prizrachnym  golubovatym
svetom. Poryv vetra -  i naprotiv  trona poyavilis' myagkie  shelkovye podushki,
rasshitye prichudlivoj vyaz'yu.
     Dva siyayushchih  belosnezhnyh vihrya odnovremenno  vzmetnulis'  k nebesam.  I
stoilo im rassypat'sya kaskadom oslepitel'nyh iskr,  kak  okazalos', chto chasha
uzhe ne pusta.
     Na  trone,  kartinno  podperev   golovu  rukoj,  raspolozhilsya  strojnyj
chernovolosyj  yunosha  v  nispadayushchem  temno-sinem odeyanii.  Sdavlivayushchij  lob
tonkij platinovyj  obruch, holenye pal'cy, unizannye perelivayushchimisya v lunnom
svete  kol'cami,  -  tak mog  by  vyglyadet'  odin iz  princev drevnosti, syn
Imperii.  Lico  yunoshi  bylo  preuvelichenno  krasivym i pravil'nym -  slishkom
krasivym i pravil'nym,  chtoby eto  sushchestvo moglo byt'  chelovekom.  No bolee
vsego  na  etu mysl'  navodili  glaza  yunoshi: pustye  i  ravnodushnye,  tochno
pokrytye poluprozrachnoj slyudoj.
     Muzhchina, val'yazhno vozlezhavshij na podushkah, vyglyadel znachitel'no starshe,
emu bylo let  sorok-sorok pyat'. YArkij  teplyj halat  skoree podcherkival, chem
skryval vnushitel'nyh  razmerov  bryushko,  rasshitye  zolotom saf'yanovye  tufli
namekali  na  to,  chto  on  ne  chuzhd  nekotoroj  roskoshi.  Kurchavaya  boroda,
obramlyavshaya  shirokoe  dobrodushnoe  lico,  pridavala  etomu  cheloveku  ves'ma
domashnij i uyutnyj vid, a glaza svetilis' umom i ironiej.
     YUnosha zagovoril pervym:
     - Ty prosil o vstreche, brat.
     On proiznes eti slova nadmenno, tochno monarh, daruyushchij audienciyu svoemu
nichtozhnomu poddannomu. Odnako ego sobesednik nichut' ne smutilsya:
     - Teper'  ty  predpochitaesh' molodost', Kharad?  Nekogda, pomnitsya,  moj
mladshij brat s neterpeniem zhdal pervyh morshchin, nadeyas', chto oni pridadut emu
hot' nemnogo solidnosti.
     Tot, kogo nazvali Kharadom, ostalsya nedvizhim. Lish' ruka s siloj szhalas'
v kulak, slovno stisnuv rukoyat' otravlennogo stileta.
     - I  eto vse, radi chego ty hotel uvidet'sya? V  takom  sluchae ne  stoilo
trudit'sya, pamyat' eshche ni razu ne podvodila menya.
     Borodach usmehnulsya:
     - Mozhno podumat', chto tebe ne interesno, chem zakonchilis' moi shtudii?
     - Mozhno  podumat',  -  otbrosiv  bezrazlichie, yunosha  naklonilsya vpered,
opershis'  loktyami  o  podlokotniki  trona.  -  I  esli  ty schitaesh',  chto  ya
izmenilsya, - chto zh, zato ty, Zeantis, ostaesh'sya neizmennym. Vse tak zhe zhdesh'
aplodismentov,  odobreniya  publiki, vseobshchego voshishcheniya.  Vse tak zhe hochesh'
byt' blagodetelem. I po-prezhnemu ne zhelaesh' zamechat', chto dlya lyudej ty byl i
ostalsya koldunom -  sushchestvom  strannym, nepredskazuemym, ot kotorogo  luchshe
derzhat'sya podal'she. Da chto ya tebe rasskazyvayu  - projdis' po  ulicam Kateny,
posidi v traktirah,  zaglyani na  rynochnuyu ploshchad', i ty  sam  vse  uslyshish'.
Tol'ko  ne zabud', milyj  bratec, izbavit'sya  ot svoej ne  v  meru primetnoj
vneshnosti  -  kak  by oblagodetel'stvovannye  toboj  i donel'zya  blagodarnye
gorozhane ne stali ot tebya sharahat'sya.
     Zeantis  vyslushal etot  monolog, skloniv golovu  k  plechu  i  zadumchivo
poigryvaya kistyami poyasa.
     - Vygovorilsya?  -  nakonec  proiznes  on,  pozhaluj,  dazhe  s  nekotorym
sochuvstviem. - Pomnish',  chto ya skazal, kogda tebe pyati eshche ne bylo, a ty uzhe
mechtal  stat'  charodeem? "Koldun  imeet shans  uslyshat'  spasibo, tol'ko esli
izbavit drugih ot svoego obshchestva".  Nu, i chto  novogo ty mne soobshchil? A eshche
govorish', pamyat' ni razu tebya ne podvodila...
     - Raz uzh ty vspomnil pro moe detstvo... -  usmehnulsya  Kharad. -  Davno
hotel  s  toboj podelit'sya,  da  nikak k  slovu  ne prihodilos'. YA uzhe togda
ponyal,  chto samoe glavnoe dlya  tebya  -  ostavit' poslednee  slovo za  soboj.
Izvol', ya ne protiv. I chto zhe ty obnaruzhil, o vozlyublennyj brat moj?
     Kharad  bil  navernyaka: nastroenie  Zeantisa prilichno isportilos'.  Net
nichego glupee razdorov s blizkim chelovekom,  podumal tot. Ty znaesh' ego, kak
obluplennogo; on vidit  tebya  naskvoz'  i  eshche polfuta pod  toboj. A uzh kuda
kol'nut' pobol'nee, chtoby malo ne pokazalos'...
     No esli sejchas vstat' v pozu... Net, proshche bylo voobshche ne vstrechat'sya.
     - Kto-to iz bogov prinyalsya  peretyagivat' odeyalo na sebya,  - obronil on,
delaya vid, chto emu i v golovu ne prishlo obizhat'sya na slova brata.
     - Ne ochen' ponimayu, kak by nas eto kasalos', - lico Kharada vnov' stalo
nevozmutimym. - My dlya nih ne soyuzniki, ne protivniki. Nikto.
     Zeantis  zaskrezhetal  zubami. Durak! Staryj  durak. Dazhe  ne tak: samyj
staryj durak na Dvelle. Ponadeyalsya!
     - A ty mozhesh' predstavit' sebe  mir, gde  pravit odna Ashsharat? - sdelal
on poslednyuyu popytku. - Ili, togo veselee, odin Temes?
     Kharad  edva  zametno  vzdrognul.  Temes... V mire, gde stanet  pravit'
Temes, emu delat' nechego.
     - Ty vnov' hochesh' pomeryat'sya silami s bogami? - ostorozhno sprosil on. -
Nadeyus',  ty ne zabyl, chto  v proshlyj raz my proigrali.  I, kstati, dejstvuya
zaodno.
     -  My vyigrali, brat, -  tverdo otvetil Zeantis.  -  U  lyudej  ostalas'
magiya.
     -  Ah,  vot  ty o  chem...  -  ton  Kharada  vnov' sdelalsya  unizitel'no
nasmeshliv. - Nu, togda voyuj... Tozhe mne bogoborec.
     CHto  zh,  Zeantis sam sebya spelenal po rukam i nogam  svoimi  idiotskimi
principami. Esli  vystupit' sejchas  na ego storone,  v  konce  koncov, tochno
vyyasnitsya,  chto  oni srazhalis' za  schast'e chelovechestva,  mirovuyu  garmoniyu,
velikoe ravnovesie ili eshche za kakuyu-nibud' erundu v tom zhe samom rode. I tak
poltysyacheletiya   prishlos'  prihodit'  v  sebya  posle   Bitvy  Svyatyh  Otcov.
Poltysyacheletiya poteryano vpustuyu. A teper' poluchaetsya, chto vse eto radi togo,
chtoby lyudi vladeli magiej. Da propadi oni propadom!
     I  ne nadoest zhe  bratcu: vbil sebe  v  golovu, chto vse,  bukval'no vse
nuzhdayutsya v ego opeke, zabote, zashchite. Ot el'fa do golovastika!
     -  Nu, i  chto  izmenitsya, pobedi, skazhem,  Ashsharat?  - lenivo  protyanul
Kharad. - Dumaesh', lyudi perestanut umirat'? Voevat'? Vorovat', nakonec? Tebe
li ne znat', chto v mire, kotoryj tvorili demiurgi, voobshche ne  bylo mesta dlya
bogov?!
     - ZHal', chto ty ne vidish' dal'she sobstvennogo nosa, - Zeantis ne obratil
ni  malejshego vnimaniya na pokrovitel'stvennyj ton  brata. - Tol'ko predstav'
sebe, kakaya sila budet u etogo boga, esli vse hramy Dvella stanut hramami...
v obshchem,  dazhe ne sut'.  Voobrazi, chto vse, slyshish', vse daruyut krupicy Sily
imenno etomu bogu...
     -  I  poetomu  ty predlagaesh' vystupit' protiv  nego pryamo sejchas.  |h,
milyj bratec... Hochesh' ya budu patetichen, esli po-drugomu ty ne ponimaesh'?
     Kharad sdelal edva ulovimoe dvizhenie, i esli ran'she tron zanimal princ,
to teper' kazalos', chto na nem vossedaet korol'.
     -  Tvoi znamena davno obvetshali i rassypalis' v prah. I bogi nyne stol'
sil'ny, chto  te, kto nekogda s  radost'yu popolnyal nashi armii,  posleduyut  za
nimi. Pover' mne, - dobavil on uzhe obychnym golosom, - vse eto takie zhe mechty
o  staryh dobryh vremenah, chto i u kakogo-nibud' voyaki-invalida iz  teh, chto
ohranyayut gorodskie steny.
     - Ty hochesh' smirit'sya? - v golose Zeantisa promel'knulo prezrenie.
     -  Davaj-ka luchshe ya skazhu tebe, chego ya ne  hochu? Ne hochu, chtoby ob menya
vnov' vytirali  nogi.  Ne hochu, chtoby  klinok Ajrigalya medlenno razrezal moe
telo  na desyatki kuskov, tyanushchihsya drug k drugu, ostavlyaya krovavye sledy. Ne
hochu  vnov' otstraivat' vse, chto oni razrushili - prosto pohodya nastupiv, kak
razrushayut krepost', postroennuyu detishkami iz peska.
     -  YA vse ponyal,  brat! - podnyal ruku Zeantis. - Tvoya  volya.  Mne  budet
spokojnej hotya by ottogo, chto ty preduprezhden.
     Vzmetnulsya vihr' - i yunosha ostalsya odin.
     -  Spasibo  za preduprezhdenie, brat. Mir  -  ne mozaika, kak  eto  tebe
postoyanno  chuditsya.  Mir -  eto  golovolomka,  u  kotoroj,  k  schast'yu,  net
edinstvennogo  resheniya.  Hotya s drugoj  storony, - Kharad pomedlil, -  mozhno
legko slomat' sebe golovu, vybrav nepravil'noe...



     - Odnim  slovom, esli vy soglasny prinyat' ot menya etot neobychnyj dar, -
podytozhil graf,  - ya by  vse  zhe risknul eshche  raz priglasit' vas na uzhin. Do
starogo zamka  nedaleko,  no ne dumayu, chto est' smysl poyavlyat'sya tam posredi
nochi.
     Otkazyvat'sya bylo uzhe  neudobno i, vospol'zovavshis' tem, chto  do  uzhina
eshche ostavalos' vremya, talissa uedinilas' v svoem shatre.
     -  Vse-taki  nash  obshchij  drug  neobychajno  shchedr!  -  Makober s  razbega
plyuhnulsya obratno  na krovat'  i  ne stal dozhidat'sya, poka ostal'nye  uspeyut
vymolvit' hot' slovo.
     - V  nenastnyj  dozhdlivyj  den'  v  okno  postuchalsya  hilyj i tshchedushnyj
ubijca.  Prokovylyav na seredinu komnaty, on privalilsya k kaminu, vzdrognul i
izdoh, - messariec tak  tochno peredraznil intonacii Sil'vena, chto vse druzhno
rassmeyalis'. - U moego pradeda byla odna shtukovina, kotoruyu uzhe let  sto kak
nikto ne mozhet najti, - daryu. Povezet, tak i vy ne smozhete!
     - No ved' udar po sokrovishchnice - eto udar po samomu Lazorevomu hramu.
     Mysl'  Torrera byla bezuprechna, no  ostal'nye, kak ni iskali, ne smogli
najti v nej reshitel'no nichego novogo.
     - A udar po Lazorevomu hramu - eto udar po Zlu, - nevozmutimo prodolzhil
el'f. - YA za pohod!
     - Ty  imeesh'  v  vidu, chto  esli Zlo ne proch'  podelit'sya s nami svoimi
dragocennostyami... - s entuziazmom nachal bylo Mett.
     Torrera peredernulo.
     -  ...to  tak ili  inache, my  ponyatiya  ne  imeem, gde oni  nahodyatsya, -
filosofski zakonchil Ajven. - Hotya v lyubom sluchae nichego ne teryaem. Doberemsya
do zamka, zaglyanem v glaza  grifonu, rassmotrim kak sleduet ego klyuv, raz uzh
Vinsentu  on tak  priglyanulsya, poznakomimsya s  okamenevshim  strazhem. I  esli
nikakogo klyucha tam ne  okazhetsya,  kto pomeshaet nam zanyat'sya chem-nibud' bolee
interesnym?  V  smysle, spravedlivym  i  pribyl'nym, -  tut  zhe  dobavil on,
pokosivshis' na Torrera i Metta.
     Na tom i poreshili.
     Graf skromnichal:  dazhe v  ego zamke takoe ugoshchenie lyubomu pokazalos' by
roskoshnym, a napitki - izyskannymi. Krome, razumeetsya,  Terri, odnako i on k
koncu  uzhina smyagchilsya  i, lish' slegka pomorshchivshis' pri pyatoj peremene blyud,
zametil, chto "v  svoem grafstve  Beral'd i vpryam' postaralsya najti vse samoe
luchshee".
     Kogda polnaya luna uzhe sobralas' na pokoj, oni dobreli do palatki i  bez
sil ruhnuli na krovati.
     -  Poldnya prospal, a kak ne lozhilsya!  - s udivleniem prislushalsya k sebe
Makober.
     - Men'she  nado bylo  na vino nalegat',  -  holodno otkliknulsya Ajven. -
Mozhno bylo podumat', ty ves' mesyac na odnoj vode prosidel.
     - Tozhe mne delikates - proshlogodnego  razliva markusskoe,  -  podderzhal
ego Terri. - Skazhi eshche, chto ono tebe ponravilos'!
     -  A  chto, i skazhu,  -  vstrepenulsya messariec. - Nechego  brezglivo nos
zazhimat', kogda sam... kogda sam...
     - Mak, davaj potom, - myagko  perebila  ego Beh.  - Esli  k utru  u tebya
po-prezhnemu  budet  chto skazat' Terri,  on tebya s  gotovnost'yu vyslushaet.  -
Pravda, Terri?
     - CHistaya pravda, -  zaveril messarijca lunnyj el'f i dobavil chut' tishe:
- Osobenno pritom, chto ya nichem, sobstvenno, i ne riskuyu.
     No Makober uzhe vyvodil nosom zamyslovatye rulady.
     -   Nu   chto,   doverimsya  gospodinu  grafu  ili   kto-nibud'   mechtaet
pobodrstvovat' na vsyakij sluchaj? - po tonu Ajvena bylo yasno, chto uzh on-to ob
etom yavno ne mechtaet.
     - Znaem  my  ego druzhinu, - burknul  v  otvet gnom. -  Esli oni  samogo
Beral'da provoronili, nas tochno ne uberegut.
     Poryvshis'  v  karmane,  on vytashchil zatertyj palladievyj taler s  chetkim
otpechatkom ch'ih-to nedoverchivyh zubov.
     - Torrer, klinok ili koroleva?
     - Nu, pust' klinok, - ideya ne spat' vsyu noch' ne slishkom  prishlas' el'fu
po dushe, odnako sporit' s Mettom on ne risknul: tak u nego hotya by ostavalsya
shans odin k dvum. SHansov peresporit' gnoma ne bylo vovse.
     -  Nu, pust'  klinok,  - pokladisto otkliknulsya gnom,  lovya  monetku. -
Pozdravlyayu - ty vyigral!
     I vskore gromkij hrap Metta poplyl nad lagerem.
     Proshel chas. Ustroivshis'  v dveryah shatra, el'f filosofski otmahivalsya ot
stol' zhe  umirotvorennyh komarov.  Tresk  cikad  vyzyval  v  dushe lenivye  i
netoroplivye mysli -  o dome, o nebol'shoj el'fijskoj  derevushke, v kotoroj i
lyudej-to ne vsyakij god videli, a uzh gnomy i vovse vstrechalis' lish' v skazkah
pro  zhadnyh i  zlobnyh  karlikov,  den'  i  noch'  steregushchih svoi  podzemnye
sokrovishcha v ozhidanii neposlushnogo el'fenka, kotorogo ugorazdit...
     Izdaleka,  so   storony   shatra   grafa,  poslyshalsya  strannyj   shoroh,
zastavivshij Torrera vstrevozhenno vskochit' na nogi.
     Tishina.
     CHto by eto moglo byt'? Ili poslyshalos'?
     |l'f pokolebalsya. Razbudit'  talissu? No kogda oni  uhodili ot grafa, u
shatra ostavalos' pyat' ili shest' druzhinnikov. I esli Stearis  nadumal nanesti
otvetnyj vizit, trudno predstavit', chtoby ohrana ne podnyala trevogu.
     Polozhiv ladoni na rukoyati mechej,  Torrer zastyl, vglyadyvayas' v temnotu.
Esli by komu-nibud' dovelos'  sejchas  zaglyanut'  el'fu v glaza, on uvidel by
ogromnye rasshirennye zrachki, vpityvavshie v sebya lunnyj svet.
     U  shatra Beral'da mel'knula  neyasnaya  ten'. Prigibayas', ona metnulas' v
storonu zamershego el'fa, perebegaya ot shatra k shatru i yavno starayas' ostat'sya
nezamechennoj.
     Nyrnuv  na sekundu vnutr', Torrer potryas  Beh za  plecho i, ne dozhidayas'
poka devushka razbudit  ostal'nyh, polozhil strelu na tetivu. I  vovremya: ten'
voznikla  uzhe  sovsem  blizko.  |h, byla, ne  byla! Esli  chto, grafu  s utra
pridetsya ob®yasnit' svoim lyudyam pravila horoshego tona.
     Otdelivshis' ot sosednego shatra, ten' kinulas' navstrechu Torreru. Podnyav
luk, el'f medlenno razzhal pal'cy, celyas' chut' ponizhe  podborodka.  Ot  udara
neizvestnogo otbrosilo  nazad, on  potyanulsya k  gorlu,  tochno silyas' vyrvat'
strelu, i izdal negromkij bul'kayushchij hrip.
     - Terri! Mak! Metti! Prosypajtes'! - prosheptala Beh. - I Ajvena budite!
     Pervoe, chto  uvidel lunnyj el'f, otkryv glaza, - uzkoe  lezvie kinzhala,
vsparyvayushchee  shater  pryamo  nad ego  golovoj.  Ostorozhno  nakinuv odeyalo  na
klinok, Terri, ne vstavaya, rvanul ego na sebya i v  storonu, vyvorachivaya ruku
nevidimomu protivniku.
     - Mak, budi vseh!
     - Trevoga! - sproson'ya Makober ne pozhalel svoih legkih, da tak, chto ego
vpolne moglo byt' slyshno i v monastyre. - Vragi!
     - Ty eto, kak-nibud' podelikatnee v sleduyushchij  raz,  - skromno poprosil
Mett, hvatayas' za topor. - A to mne pod tvoj vopl' takoe prisnilos'!
     - Sny  gnomov... - mechtatel'no zakatil glaza Makober.  - Hot' by  odnim
glazkom... |j, Terri, tebe pomoch'?
     Otvetom na krik stali zvonkie treli rozhkov.
     Za  stenkoj  shatra  razdalsya  hrust  i  sdavlennoe proklyatie.  Otbrosiv
odeyalo, Terri dvumya rukami shvatilsya za lezhashchij ryadom mech.
     - A nu-ka!
     Razrubiv s  razmahu plotnuyu tyazheluyu tkan', lunnyj el'f vyprygnul naruzhu
i prisel, nastorozhenno povodya konchikom mecha v ozhidanii ataki. Nikogo.
     - K oruzhiyu! - na etot raz kriki razdalis' so storony shatra grafa.
     - Skoree,  -  obronil  Ajven, zasovyvaya kinzhal  za golenishche  sapoga.  -
Boyus', oni celili ne tol'ko v nas.
     Talissa s  trudom  probilas' skvoz' plotnuyu tolpu vozbuzhdenno gomonyashchih
voinov,  okruzhivshih  shater  Beral'da.  Desyatniki  tshchetno  nadryvali  glotki,
pytayas' otognat' i postroit' opolchencev,  odnako i sami ponimali, chto skoree
ohripnut, chem ugomonyat svoih lyudej. Po krajnej mere, sejchas.
     Vse shestero druzhinnikov lezhali tam, gde zastigla ih smert'. Iz tel edva
vidnelis'  kraya ostryh  metallicheskih  zvezdochek.  SHater vyglyadel  takim zhe,
kakim  druz'ya ostavili ego vchera; razve chto  ch'i-to ruki pozabotilis' o tom,
chtoby ubrat' so stola.
     Sil'ven  lezhal  na  krovati,  povernuvshis'  spinoj  ko  vhodu.  Nekogda
belosnezhnye shelkovye prostyni byli mokry ot krovi.
     - Propustite!
     Terri postoronilsya, davaya dorogu baronu Krajtu.
     Kapitan sdelal neskol'ko shagov, tochno ne  reshayas' priblizit'sya  k  telu
svoego gosudarya, potom bystro peresek shater i  berezhno kosnulsya plecha grafa,
perevorachivaya ego na spinu. Beh  vmeste s nim na mgnovenie ponadeyalas',  chto
podnyavshijsya shum spugnul ubijc, i Beral'd, pust' chudom, ostalsya zhiv.
     No chuda ne proizoshlo - graf byl  mertv.  Zaglyanuv cherez  plecho  barona,
Ajven vzdrognul. Na  tele ne bylo vidno ni edinoj rany, odnako lico Sil'vena
kazalos' takim zhe belym, kak lezhavshij ryadom listok bumagi. I otkuda zhe togda
krov'?..
     -  Vy pozvolite?  - tak  i  ne dozhdavshis'  otveta  ot  barona,  charodej
razvernul listok. Stranno, kakie-to runy: krepkie, prizemistye, slovno...
     - Mett, ne vzglyanesh'?
     - Nichego sebe! - zauhal gnom. - Poltora veka ih ne videl!
     - Kogo tam Mett poltora veka ne  videl? - iz zadnih  ryadov  protisnulsya
Makober. - Poznakomish'?..
     Uvidev grafa, messariec oseksya.
     - Vot, znachit, kak, - glaza ego zlo blesnuli. - Vse, znachit, zrya. A  on
byl prav - Lazorevyj hram nichego ne zabyvaet i ne proshchaet.
     - Metti, chto eto? - Beh brosila bystryj  lyubopytnyj vzglyad na listok. -
Kakoj-nibud' iz drevnih yazykov?
     - Pozhaluj, drevnee, chem lyuboj drugoj, - Mett derzhal listok tak berezhno,
tochno boyalsya, chto  mozhet prichinit' emu vred. -  Sam Krondorn otkryl eti runy
Roraksu Dlinnoborodomu, nashemu pervomu korolyu.
     - Kogda tvoj Roraks eshche tol'ko uchilsya  chitat',  - nazidatel'no  zametil
Terri,  -  Tijn uzhe let  trista kak  sozdal  svoj "Zakat sily". Esli kto  ne
znaet, el'fy, pridya v etot mir, ne tol'ko znali pis'mennost', no i...
     - ...umeli  letat', hodit' skvoz' steny i vyshivat' krestikom, - Makober
zakryl soboj uzhe  nachinayushchego bagrovet' gnoma. - Pozvol'te  mne, prezrennomu
chelovechishke, ch'i  predki yavilis'  v etot  mir  chut' ran'she  domovyh, no chut'
pozzhe  trollej, pointeresovat'sya: chto zhe zdes',  Ajrigal'  vas vseh razderi,
napisano?!
     - Ladno, potom pogovorim, -  obizhenno propyhtel gnom. - V obshchem, chitayu,
kak est', a potom pust' mne kto-nibud' ob®yasnit, chto vse eto znachit!
     - Vsenepremennejshe! - bodro poobeshchal messariec. - Nu davaj zhe!
     - "YA uhozhu, - nachal gnom,  medlenno shevelya  gubami  i starayas' dat' kak
mozhno bolee  tochnoe tolkovanie kazhdoj runy.  -  Inache Ajrigal' nakazhet vseh.
Zabud'te  pro  klyuch - ego tam uzhe net.  Primite drugoj dar. On pod podushkoj.
Kol'co  otca otvedet vrazheskie strely". I  tut eshche  kakoj-to znak, ne  runa.
Pohozhe na grozovuyu tuchu.
     - Ego znak, - bezzhiznenno proiznes Krajt. - Tak on inogda podpisyvalsya.
Dlya druzej.
     - |to dejstvitel'no ruka grafa? - Mett protyanul baronu bumagu.
     Tot kivnul:
     - Pohozhe na to. YA, pravda, nikogda ne slyshal, chtoby Ego  Svetlost' znal
drevnij yazyk  gnomov, no govorili, budto ego eshche  v detstve bylo iz zamkovoj
biblioteki ne vytashchit'. On... - Krajt zapnulsya. - YA sejchas.
     I baron pospeshno vyshel iz palatki.
     Podojdya k posteli pogibshego, Torrer sunul ruku pod podushku.
     - I pravda kol'co!
     Podnesya ukrashenie  k gorevshim  na stole svecham, el'f zadumchivo povertel
ego  v  rukah.  Prosten'koe  kolechko,  nichego  osobennogo -  obychnyj  tonkij
platinovyj  obodok. Torrer popytalsya nadet' ego na palec - tochno po razmeru,
kak na nego delali. Pozhav plechami, el'f sunul kol'co v karman.
     - Pojdem, - Ajven pervym sdelal shag k vyhodu, - bol'she nam zdes' delat'
nechego.
     Talissa v zadumchivosti dvinulas' k svoemu shatru.
     - Znaem my etih ajrigalej, - Beh vzdrognula, vspomniv bezzhiznennoe lico
Sil'vena. - Umelye rebyata. Dazhe u Temesa takih nemnogo.
     - Nu, odnogo ya  vse  zhe podstrelil, -  ne bez gordosti zayavil Torrer. -
Tak chto vse v nashih silah. Kstati, mozhno i posmotret', chto za ptica. YA stoyal
na poroge, poluchaetsya, on upal vot na etot shater...
     Pomorgav glazami, el'f ot neozhidannosti dazhe ostanovilsya. Tela na meste
ne bylo.
     - Mozhet, kto iz druzhinnikov podobral, - neuverenno predpolozhil Torrer.
     |l'f  vspomnil,  kak  strela  vpivaetsya  teni  v  gorlo,  kak na  travu
vypleskivaetsya krov'...
     - Daj-ka syuda fakel, - protyanul on ruku k Ajvenu.
     Podozhdav,  poka fakel  razgoritsya, el'f  naklonilsya ponizhe,  hotya uzhe i
znal,  i predchuvstvoval,  chto on tam uvidit. Travu,  na kotoroj ne  ostalos'
dazhe sledov ot sapog. Lish' neskol'ko pyaten krovi.






     Ierarh Savernos uzhe  ne v pervyj raz razdrazhenno perevernulsya na drugoj
bok. CHto-to dushnovato, nado by okno na noch' otkryt'. Tol'ko vot pomozhet li?
     Bessonnica navodila  na mysli o dosadnom  nesovershenstve  chelovecheskogo
bytiya. Ierarh Ajrigalya mog  mnogoe: pomenyat'  pravyashchuyu dinastiyu  v nepomerno
stroptivom gercogstve (chem poroj i pol'zovalsya), prodlit'  zhizn' dlya nuzhnogo
chelovechka na  godik-drugoj  (a  pochemu by  i net?),  poprosit'  audiencii  u
korolevy v lyuboe vremya dnya i nochi (da ego vo dvorec i tak ne zamanish'), est'
i pit' na  posude  iz chistejshej platiny (v  dvadcat' let razvlekaet, blizhe k
semidesyati kazhetsya neveroyatno pretencioznym).
     Ne mog on tol'ko odnogo: spokojno vyspat'sya pered zavtrashnim zasedaniem
sinklita, gde emu predstoyalo zanyat' pochetnoe mesto predsedatel'stvuyushchego.
     Neozhidanno  v komnate stalo  temnee. Savernos uzhe  nachal  podnimat'sya s
posteli,  kogda  central'naya  figura  na ukrashavshem  spal'nyu gobelene  myagko
zasvetilas'. "Ajrigal', vershashchij sud nad zhrecami svoimi", rabota neizvestnyh
antronskih  masterov. I  horoshaya,  nado skazat',  rabota, redkaya. Po krajnej
mere, Voronu ona tozhe yavno nravilas'.
     Blagoobraznyj i velichestvennyj  bog,  okruzhennyj razodetymi pridvornymi
(hotya  otkuda  u  nego   tam   pridvornye),  privetlivo  kivnul  ierarhu   i
sochuvstvenno ulybnulsya:
     - Ne spitsya?
     - Nikak! - priznalsya Savernos, nakidyvaya na  plechi odeyalo. - Pokornejshe
zhdu tvoih rasporyazhenij, o vsemogushchij.
     - CHto  ty dumaesh'  o Vedenekose? -  na fone zastyvshih  rabolepnyh figur
Ajrigal' vyglyadel dovol'no stranno, odnako u Savernosa bylo vremya privyknut'
k etomu zrelishchu.
     Ierarh zadumchivo prigladil redkie volosy na zatylke.
     -  Slishkom  molod.  Na  vse  volya  tvoya,  no  stat'  ierarhom  v  takom
vozraste... On dazhe ne v silah osoznat', chego dobilsya milostiyu tvoej.
     - Schitaesh', chto ya nezasluzhenno ego vozvysil? - prishchurilsya Ajrigal'.
     - Rano,  - obronil Savernos. - Let cherez dvadcat'- dvadcat' pyat' on byl
by vpolne na svoem meste. Ili ne byl by.
     - Eshche, - korotko potreboval bog.
     - Ne glup, - porazmysliv, proiznes Savernos. - No chereschur  chestolyubiv.
Dlya nastoyatelya obiteli - horosho. Dlya ierarha - opasno.
     - Eshche!
     - Ploho  upravlyaem.  Neskol'ko  raz podchinyalsya mneniyu  sinklita nehotya,
cherez silu. Prihodilos' vzyvat' k imeni tvoemu.
     - Inymi slovami, on tebe ne lyub? - podytozhil Ajrigal'.
     Savernos zakashlyalsya. Staryj priem: poka dumaesh', chto skazat', ne vredno
by  otvlech' sobesednika.  V  yunosti emu s toj zhe cel'yu  prihodilos' gromko i
nudno smorkat'sya, a so starika - chto voz'mesh'.
     - Nu,  pochemu  zhe, - nakonec  progovoril on.  - Iniciativen.  Sklonen k
nestandartnym hodam. V langere bozhestvennoj suprugi tvoej takogo by s rukami
otorvali.
     Bog usmehnulsya: sopernichestvo ego Ordena s langerom davno stalo pritchej
vo yazycah.
     - I  ne mechtaj. On nuzhen mne  zdes', v sinklite. Gryadut novye  vremena:
kazhdyj chelovek budet na schetu.
     Savernos pokorno sklonil golovu:
     - Budet li mne dozvoleno zadat' moemu Gospodinu odin vopros?
     -  Tol'ko  ne  pro  budushchee,  -  ierarhu pokazalos',  chto Voron  i  tak
razdosadovan tem, chto skazal lishnee.
     - Otnyud', - glaza Savernosa  hitro blesnuli.  - A pravdu li govoryat pro
Vedenekosa, chto on...
     - On sluzhit mne i veren mne, - oborval bog, kotoromu ne sostavilo truda
prochitat'  mysli svoego  zhreca  ran'she, chem  tot uspel  zakonchit'  frazu.  -
Hotya... V  nekotorom  rode,  radi  etogo  ya  tebe  i  yavilsya.  Na zavtrashnem
zasedanii  sinklita  Vedenekos  poprosit predostavit' emu  svobodu dejstvij,
chtoby ponablyudat' za odnoj talissoj.
     - Toj, chto pronikla v obitel' Stearisa i pohitila grafa Beral'da?
     Nikogda ne lishne  prodemonstrirovat' Voronu, chto i bez  dara vsevedeniya
mozhno byt' neploho osvedomlennym.
     - Pokojnogo grafa Beral'da,  -  utochnil Ajrigal'.  - Tak  vot,  ya hochu,
chtoby sinklit  vremenno  nichem  ne  zagruzhal  Vedenekosa.  Pust'  sledit  za
talissoj, esli emu tak etogo hochetsya.
     - Ona  dejstvitel'no  stol'  vazhna  dlya  moego  Gospodina?  -  udivilsya
Savernos.
     - Ona vazhna dlya Vedenekosa, i mne etogo dostatochno, - otrezal Ajrigal'.
- Odnim  slovom, esli talissa reshit  napravit'sya  v  storonu  Lajgasha,  ya ne
protiv,  chtoby  Isindios  predupredil garnizon  sokrovishchnicy  - pust'  budut
nagotove. Ob ostal'nom pozabotitsya Vedenekos.
     - Esli Gospodin pozvolit...
     Savernos myslenno podivilsya,  chto za  dolgie gody on tak i  ne nauchilsya
smotret' v glaza svoemu bogu. Vot i  sejchas ego vzglyad rasseyanno perehodil s
oplyvshej  svechi na  stole  na poluprozrachnyj plafon potolka,  cherez  kotoryj
vidnelsya  lyubopytnyj  glaz luny,  pered  kotoroj  chernelo krohotnoe pyatnyshko
Aspari.
     Ierarh  ne somnevalsya,  chto mnogie pochli by vizit  Vorona za velichajshee
schast'e,  o kotorom ne greh rasskazyvat'  vnukam dazhe spustya desyatki let. On
zhe... Net, pora uhodit' na pokoj.
     ZHal', chto tak i ne nashlos' dostojnogo preemnika. Molodezh'-to vse bol'she
pohozha  na  Vedenekosa: lezut na nebo,  pereprygivaya cherez tri  stupen'ki. A
chto, esli  by i krest'yane tak zhe pahali: zapryag v  plug olenya, probezhalsya po
polyu, ne provodya glubokoj borozdy...
     - Pozvolyayu.
     - Esli  talissa  ne otkazhetsya  ot  mysli  navestit'  Lajgash,  stoit  li
podpuskat'  ee  k  sokrovishchnice?  YA  boyus',  chto ierarh  Vedenekos  sposoben
neskol'ko, gm, uvlech'sya udovletvoreniem svoego lyubopytstva.
     Bog otvetil bez  lishnih razdumij; Savernos ne  somnevalsya, chto  tot vse
reshil  eshche  do nachala  razgovora i  teper' lish' v  ocherednoj  raz  proveryaet
glubinu mudrosti svoego slugi.
     - Esli talissa stanet opasnoj, Vedenekos ee unichtozhit. V to zhe vremya...
U  garnizona  Lajgasha  est'  pravo  prismatrivat'  za podhodami k  podzemnoj
citadeli. Vot pust' im i vospol'zuetsya.
     I prezhde, chem Savernos uspel tolkom ponyat', velit li Voron raspravit'sya
s  talissoj  ili zhe, naprotiv, ostavlyaet Vedenekosu polnuyu svobodu dejstvij,
ierarh pochuvstvoval, kak glaza ego zakryvayutsya i on pogruzhaetsya v son.



     -  CHisto  srabotano!  - Makober  provel  rukoj  po trave, tochno  ozhidaya
obnaruzhit' na  nej nevidimyj trup. - Graf mertv, ohranyavshie shater druzhinniki
- tozhe. Poluchaetsya, ty edinstvennyj, kto hot' kogo-to videl.
     Torrer pozhal plechami.
     - Vot imenno chto - "hot' kogo-to". Rostom mne gde-to po grud', dvigalsya
tiho, slovno skol'zil...
     - Kak el'f? - utochnila Beh.
     Sobytiya razvivalis' kuda bystree, chem  ej  hotelos' by. Proniknovenie v
obitel', osvobozhdenie grafa, sokrovishcha, smert' Beral'da... Stoilo li  voobshche
svyazyvat'sya s etim Lazorevym hramom? ZHrecy Ajrigalya nedvusmyslenno pokazali,
kakaya  sud'ba zhdet teh, kto  posmeet vstat' na ih puti. Prosto porazitel'no,
chto talisse udalos' otdelat'sya legkim ispugom.  Osobenno pritom,  chto ubijcy
znali: graf uspel podelit'sya s talissoj svoej tajnoj.
     -  YA  zhe ne  skazal  "besshumno", - Beh pokazalos',  chto  Torrer  slegka
obidelsya.
     SHater vstretil talissu  razbrosannymi odeyalami  i dyroj, skvoz' kotoruyu
svistel veter.  I teper' uzhe ne kazalsya  priyatnym mestom, gde mozhno spokojno
otdohnut' i rasslabit'sya posle sytnogo uzhina. Spat' reshitel'no ne hotelos'.
     -  Nu, chto  budem  delat'? - Ajven  ustalo opustilsya na svoyu krovat'. -
Mett, pis'mo grafa u tebya?
     Gnom snova razvernul proshchal'noe pis'mo Beral'da.
     -  Kak-to  na  udivlenie  skladno poluchaetsya,  -  probormotal on. - Kto
bol'she drugih zainteresovan  v  tom,  chtoby my  vykinuli iz golovy  mysli  o
sokrovishchah? Lyudi Ajrigalya. I oni zhe, tut u menya i somnenij net, raspravilis'
s grafom.
     - Zapisku mogli, konechno, i  zaranee poddelat', -  Ajven s naslazhdeniem
vytyanul nogi. - No vse  zhe  ya sklonyayus' k tomu, chto on  napisal ee sam. Hotya
uma ne prilozhu, pochemu ona na gnom'em - uzh slishkom zamyslovato poluchaetsya.
     -  Hochesh'  skazat', chto pered  smert'yu Beral'd  sdelalsya  podozritel'no
pokladist? -  podhvatil Terri. - A zapiska pridumana isklyuchitel'no dlya togo,
chtoby my ne otpravilis' za klyuchom?
     Lunnyj el'f  ne zhelal  priznavat'sya dazhe sebe, naskol'ko ego vpechatlilo
stremitel'noe napadenie poslancev Lazorevogo hrama.
     Pravda, do talissy im dobrat'sya ne udalos'.
     Tol'ko - ne udalos' li? Terri vse bol'she sklonyalsya k mysli, chto esli by
nochnye ubijcy dejstvitel'no stremilis' pokonchit' s talissoj,  v lagere grafa
bylo  by  na shest' trupov  bol'she. A vot s Beral'dom ne dopustili ni edinogo
proscheta:  bystro raspravilis' s ohranoj, zastavili  grafa (a uzh  v  etom-to
lunnyj el'f ne somnevalsya) napisat' pis'mo - i tut zhe ubili.
     SHater Beral'da ohranyali kak minimum shestero. Talissu - odin Torrer.
     - Pohozhe, ochen' pohozhe, - Ajven prinyalsya bylo staskivat'  sapogi, no po
zdravomu razmyshleniyu  peredumal. -  A  ne otpravit'sya li  nam  v put'  pryamo
sejchas?
     - Bessmyslenno, -  uverenno proiznes Terri. - Vse, chto  eti lyudi hoteli
sdelat', oni sdelali.
     Makober  podumal,  chto  tak  proiznesti  slovo "lyudi"  sposoben  tol'ko
nastoyashchij  el'f. Ne stremyas' nikogo obidet', Terri umudrilsya  vlozhit' v nego
celuyu gammu chuvstv:  legkij  ottenok prezreniya (deskat', komu,  krome lyudej,
mozhet prijti v golovu  ubivat' tajno, pod  pokrovom  nochi), ves'ma nebol'shuyu
dolyu  uvazheniya  (srabotano chetko i bez  lishnej suety),  edva  zametnyj nalet
snishoditel'nosti (nu, i chego oni, sobstvenno, etim dobilis').
     - Soglasen, - podderzhal Terri gnom. -  YA by  tozhe ne metalsya. Spat' tak
spat'. I ya nadeyus', nikomu ne prishlo v golovu otkazat'sya ot poiska sokrovishch?
     Mett ne  sprashival  - on  utverzhdal. Uzh emu-to takoe ne moglo prijti  v
golovu ni pri kakih obstoyatel'stvah.
     - Nikomu, nikomu, - ulybnulsya Ajven. - Kstati, Torrer, a gde to kol'co?
     Ruka el'fa potyanulas' k karmanu, kogda on neozhidanno dlya sebya otvetil:
     - Podarok grafa, chto li? Da, naverno, v shatre ostalos'.
     - Nu, i slava bogam, - s oblegcheniem vzdohnul Ajven. - A to dva podarka
za odin den' - mnogovato bylo by. Vrode vse, davajte spat'!
     Torrer privychno ustroilsya  u  vhoda v shater. Tol'ko na etot  raz luk on
polozhil ryadom s soboj i to i delo oglyadyvalsya po storonam.
     Kol'co... S chego vdrug emu prishla v golovu mysl' ostavit' kol'co  sebe?
V pis'me zhe yasno bylo skazano: dar vsej talisse!
     Razve chto... Kazhetsya, nochnoe napadenie potryaslo Ajvena kuda bol'she, chem
mozhno bylo by ozhidat'. I teper' magu povsyudu mereshchatsya  ubijcy, dlinnye ruki
Lazorevogo hrama, zlaya volya koldunov, nadumavshih pogubit' talissu. Nu i chto,
poprobovali razok, da  ne tut-to  bylo. I voobshche - ne  stali  by oni  nichego
podbrasyvat'! |tot narod i bez kolec, znaete li...
     |l'f  vnov' zadumalsya  o  tom, o chem dumal uzhe ne raz v  dolgie  nochnye
chasy, kogda emu prihodilos' ohranyat' son talissy.
     Nekogda  mir za predelami nebol'shoj derevushki, gde on rodilsya i vpervye
vzyal  v ruki  luk, kazalsya naryadnym i udivitel'nym, kak  dyadyushkina  skripka,
kotoruyu raz v god torzhestvenno izvlekali iz futlyara  v  Noch' osennih grez. V
etom mire lyudi svoim koldovstvom  povorachivali vspyat' reki  i  utihomirivali
shtormy; tainstvennoe plemya obitayushchih v glubinah tritonov iz chistogo ozorstva
vynosilo na  svoih plechah na  bereg mnogovesel'nye galery;  pokrytye sherst'yu
karrarhi  vozdvigali  nevidannoj  krasoty  ledyanye  dvorcy. Konechno,  gde-to
daleko pod gorami roilis' miriady neveroyatno zlobnyh i neopryatnyh gnomov, no
i etim strannym sushchestvam bogi darovali  umenie tvorit' takie ukrasheniya, chto
pri odnom vzglyade duh zahvatyvalo.
     Tot mir  byl na udivlenie  prostym i yasnym. On  znal  vsego dve kraski:
seruyu  i  zelenuyu.  Te,  kto  gotov  byl  otkliknut'sya na  otchayannyj  prizyv
Serebryanogo gorna i vstat' pod zelenye znamena,  te - svoi. A ostal'nye... K
ostal'nym stoilo otnosit'sya  s izryadnoj dolej ostorozhnosti. Kto znaet,  chego
mozhno ozhidat' ot chuzhakov! Dikie,  neschastnye narody,  ni razu ne udostoennye
ulybki  |kkilya, sotvorivshego pervyh  el'fov i s teh por  ne  ostavlyayushchego ih
svoimi zabotami.  Velikogo i  spravedlivogo  demiurga,  raduyushchegosya  uspeham
svoih detej i perezhivayushchego ih goresti kak svoi.
     Mir dalekij i navsegda uteryannyj. V kotoryj  nevozmozhno  vernut'sya i po
kotoromu nel'zya ne toskovat'...
     |l'f  razbudil   druzej,  kogda  solnce  tol'ko-tol'ko  pokazalos'  nad
lagerem.
     - Uhodim! - edva vskochiv  s posteli, Ajven prinyalsya  delovito  sobirat'
zaplechnyj meshok.
     -  A  pozavtrakat'?!  -  vozmutilsya Torrer.  - Ne govorya uzh o  tom, chto
teper' by i ya ne otkazalsya sosnut' chasochkov edak desyat'.
     -  K tomu zhe  ya ne uverena,  chto  krasivo budet ischeznut' do pohoron, -
zametila Beh, raschesyvaya volosy chastym kostyanym  grebnem. -  V konce koncov,
graf...
     - Po-moemu zdes' kto-to chego-to ne ponimaet, - perebil ee Terri. - Rech'
ne idet o  prilichiyah. Tem bolee ya  somnevayus', chtoby dlya Beral'da imelo hot'
kakoe-to znachenie, ostanemsya my na ego pogrebenie ili net.
     - To est' ty ne verish', chto dushi  neotmshchennyh zaderzhivayutsya v etom mire
dol'she polozhennogo? - s lyubopytstvom vzglyanul na nego Makober.
     Messariec kak raz zavershil svoj obychnyj utrennij tualet (plesnul v lico
obzhigayushche holodnoj  vody i  vz®eroshil  pyaternej volosy) i  teper' byl  polon
energii. Svyataya uverennost' Makobera v tom, chto kazhdyj novyj den'  ego zhizni
okazhetsya uzh tochno  ne huzhe  predydushchego,  neizmenno  porazhala ne sklonnogo k
izlishnemu optimizmu lunnogo el'fa.
     - Nikogda ne  zamechala u tebya osobogo interesa k  teologii,  - hmyknula
Beh. - Hotya, esli eto komu-nibud' interesno...
     - Ochen'  interesno!  - Ajven pridavil kolenom zaplechnyj  meshok i  lovko
zatyanul  na nem  "poceluj efy" -  hitryj  dvojnoj uzel, kotoromu ego  ne tak
davno  nauchil  odin  paren'  v  Ladaki  v  obmen  na  zamyslovatoe  ohrannoe
zaklinanie. - No davaj chut' pogodya, ladno? Terri?
     - YA lish' hotel skazat', - lunnyj el'f okazalsya  edinstvennym, kto uspel
i privesti  sebya  v  poryadok, i  tshchatel'no  zastelit'  krovat', -  chto Orden
nedvusmyslenno namekaet: otstupites' - i vy ostanetes' zhivy.  Pod etim uglom
nemudrenym zreniya ya by i predlozhil rassmatrivat' nashi dal'nejshie plany.
     -  A chto togda  menyaet  ta para  dnej, kotorye  my  provedem v lagere v
ozhidanii pohoron? -  Beh  obizhenno podzhala guby, no Terri tol'ko ulybnulsya v
otvet.
     Ulybka vyshla primerno stol'  zhe  holodnoj, skol' i  voda, kotoroj lyubil
umyvat'sya Makober.
     - Nichego,  -  neobhodimost' ob®yasnyat' lyudyam ochevidnye  veshchi  razdrazhala
lunnogo el'fa, kak zapolzshaya pod rubahu uhovertka. -  Esli my ne  sobiraemsya
potom iskat' klyuch.
     - A esli sobiraemsya? - potoropil ego messariec.
     -  U Lazorevogo hrama budet neskol'ko lishnih dnej, chtoby podgotovit'sya,
- terpelivo otvetil Terri, vyhodya iz shatra. On polagal, chto i tak uzhe skazal
bolee chem dostatochno.
     - Nu,  togda  ya by tozhe ne zasizhivalsya, - ustupil Torrer. - Esli  Orden
boitsya, chto my zaglyanem v ego  sokrovishchnicu, kak by emu ne  prishla  v golovu
mysl' perenesti ee kuda-nibud' podal'she.
     -  Torrer,  ty  sokrovishchnicu-to  hot' videl  kogda-nibud'?!  - izumilsya
Makober.  -  Da legche perenesti  na  novoe mesto  tot  monastyr', kotoryj  v
nedobryj chas  popalsya na  nashem  puti, chem  nastoyashchuyu, vozdvignutuyu  na veka
sokrovishchnicu!
     - Esli uzh rech' zashla o nastoyashchih sokrovishchnicah, - Mettu pokazalos', chto
nakonec nastalo i ego vremya prinyat'  uchastie  v  razgovore, - to  Mak  prav.
Podozrevayu, chto  dazhe  esli  by  koroleva  reshila  vzyat' ee  shturmom,  Orden
uvelichil  by garnizon, no  ne  stal by nichego nikuda perenosit'.  A v  nashem
sluchae...
     - CHto v nashem sluchae? - ne sdavalsya Torrer.
     - I  vovse boyat'sya nechego, - podderzhal  druzej Ajven. - Sam podumaj, nu
komu  pridet v golovu vosprinimat' nas vser'ez?! |to vse ravno, chto  brosit'
vyzov  samomu Ajrigalyu  i nadeyat'sya, chto on potoropitsya spustit'sya  s nebes,
chtoby prinyat' boj.
     - Tak mozhet i tem luchshe? - po  hitromu vyrazheniyu na lice Beh mag ponyal,
chto  u nee voznikli svoi soobrazheniya o tom, stoit li sovat' golovu v past' k
Ajrigalyu.  - Pust' Orden prebyvaet v polnoj uverennosti, chto nasha  talissa v
odnochas'e soshla s uma, raz uzh reshila prenebrech' ego preduprezhdeniem.
     - A na samom dele? - pointeresovalsya gnom, ulovivshij v slovah Beh nekij
podvoh.
     - Tam vidno  budet,  - tumanno i  neskol'ko nevpopad  otozvalas' Beh i,
zakryv glaza, szhala v ruke medal'on.
     Mett zadumchivo  poterebil borodu. Beh ne byla svyatoshej i  vpolne smogla
by vozdat' Temesu dolzhnoe i popozzhe. Znachit, ona sochla neobhodimym posvyatit'
ego v svoi plany. Ili poprosit' o pomoshchi. Ili...
     Gnom tol'ko mahnul  rukoj  - chto tolku gadat'! Otnosheniya lyudej so vsemi
etimi mnogochislennymi bozhestvami i tak kazalis' emu  slishkom zaputannymi. To
est' ne to chtoby on sovsem ne veril, chto,  kogda nastanet chas, boginya smerti
Orroba yavitsya po ego dushu i otneset ee Ajrigalyu, vlastitelyu carstva mertvyh.
Veril.  Naverno...  No  s drugoj  storony, mozhno  li  predstavit' sebe,  chto
Krondorn-praroditel' stanet spokojno vzirat' na takoe nepotrebstvo?!
     Zakonchiv  molitvu, Beh pokosilas' na sgorayushchego ot neterpeniya gnoma, no
ne proiznesla ni slova. Vmesto etogo ona prinyalas' netoroplivo  zapletat'  v
kosichku vygorevshuyu ot solnca fioletovuyu lentu, kak delala uzhe ne pervyj god,
gotovyas'  otpravit'sya  v  dorogu. Mett kryaknul i prinyalsya stol' zhe  narochito
netoroplivo tochit' tyazhelyj metatel'nyj nozh, sosluzhivshij emu  dobruyu sluzhbu v
monastyre.
     - Tak i  budem peremalchivat'sya? -  Makober s interesom nablyudal  za  ih
nemym dialogom.
     - Vryad li, - ulybnulsya Terri, poyavivshis' v dveryah shatra. - Znachit, tak.
Revnitelyam  tradicij  i  prilichij:  baron  otvodit  vojska.  Pohorony  grafa
sostoyatsya v rodovom  sklepe, milyah tak... Slovom, ves'ma daleko otsyuda.  I ya
ne slyshal, chtoby nas na nih priglashali. Vsem interesuyushchimsya: kol'ca, kotoroe
my videli  u  grafa pod podushkoj, tam bol'she net.  Netoroplivym:  po  lageryu
hodit sluh,  chto Beral'd pered smert'yu otkryl nam kakuyu-to neimoverno vazhnuyu
semejnuyu tajnu, posle chego my ego i poreshili.
     - Sluh? - utochnil Torrer, lomaya golovu, kto mog by podslushat' ih besedu
s grafom.
     - Poka  - sluh, - lunnyj el'f zabrosil na plecho luk i popravil kolchan u
poyasa. - Nu chto, ya gotov.
     - K staromu  zamku? - to li sprosil, to li ob®yavil Ajven, i na etot raz
nikto emu ne vozrazil.
     Lager'   vstretil  ih  ugryumym  peresheptyvaniem,  i  talissa  predpochla
pokinut' ego, dazhe ne poproshchavshis' s Krajtom.
     Doroga slegka raskisla posle proshedshih nedavno dozhdej, zato na nebe uzhe
sovsem po-letnemu svetilo solnyshko, i  blizhe k poludnyu stalo dazhe pripekat'.
Vokrug  tiho shumel les: nezhnaya zelen' berez smenyalas'  temnoj sochnoj listvoj
klenov i grabov, ozornye belki chto-to veselo vereshchali, raduyas' pogozhemu dnyu,
i povsyudu razlivalsya durmanyashchij zapah cvetushchego boyaryshnika.
     V  pervyj zhe prival, poka ostal'nye  vse eshche obsuzhdali gibel' Beral'da,
Terri otsel v storonku. Za vsemi peripetiyami etoj nochi on sovsem pozabyl pro
odnu  lyubopytnuyu  veshchicu,  popavshuyu emu v  ruki v monastyre.  Kak tam  zvali
charodeya, u kotorogo on ee pozaimstvoval?..
     Blagorazumie  nereshitel'no  namekalo,  chto  neploho  by pozvat' Ajvena.
Sluzhiteli  Ajrigalya ne porazhali  voobrazhenie beliznoj svoih odeyanij, i  risk
otpravit'sya  na  vstrechu  s |kkilem  kuda ran'she  prednaznachennogo sroka  ne
prosto sushchestvoval,  no i predstavlyalsya  bolee chem  real'nym.  Hotya  Arantar
(nichego imechko, zvuchnoe), pohozhe, priberegal etu veshchicu na krajnij sluchaj, a
mag ne kazalsya pohozhim na cheloveka, sklonnogo k samoubijstvu. Ladno, byla ne
byla.
     Iz berestyanogo  futlyara na  svet  poyavilas'  nebol'shaya reznaya  palochka,
ukrashennaya ornamentom,  napominayushchim zmeinuyu cheshuyu.  Terri zadumalsya: pohozhe
na  te  charodejskie zhezly,  v kotorye  magi  zaranee vlivayut svoyu koldovskuyu
silu, chtoby potom, kogda nastupit chas...
     Zametiv, chto  lunnyj el'f zanimaetsya chem-to ves'ma  interesnym, Makober
pochuvstvoval  sebya slegka  uyazvlennym. I  tak polnaya skukotishcha, a on tut eshche
tajny  ustraivaet!.. S drugoj storony, meshat'  Terri reshitel'no ne hotelos'.
Da i ne  lyubit on,  kogda emu meshayut.  Nu  chto zh, a  my  i  ne budem. Prosto
tihonechko podojdem szadi, zaglyanem cherez plecho i...
     Po  chavkayushchej  v  gryazi  derevyannoj mostovoj ili gulkoj zhestyanoj  kryshe
messariec podkralsya by k Terri bezzvuchno, dazhe  ne prilagaya osobyh usilij. V
takie  momenty  telo  dvigalos'  samo, davaya golove vozmozhnost' podumat':  a
stoilo  li voobshche vse eto  zatevat'? No  zdes'...  Popavshaya  pod  nogu vetka
hrustnula na ves' les.
     Otprygnuv  ot  neozhidannosti  na  desyatok  futov,  lunnyj el'f vybrosil
vpered pravuyu ruku, zabyv, chto v nej zazhat ne mech, a vsego lish' tainstvennyj
zhezl.  Ne v silah otorvat' vzglyad, Makober  smotrel,  kak iz  zhezla  povalil
zelenovatyj  dym,  pahnushchij  pochemu-to  svezhej  dynej,  i  v  vozduhe  nachal
materializovyvat'sya  samyj nastoyashchij  drakon, blistayushchij  izumrudnoj cheshuej.
Vernee, pochti nastoyashchij.
     Dlinoj ne  bol'she  mecha, drakonchik, tem  ne  menee,  yavno  voznamerilsya
polozhit' konec  zhizni nagleca,  pokusivshegosya  na ego hozyaina. Izdav  boevoj
klich  (pohozhij  na krik  vstrevozhennoj chajki),  sushchestvo s  naleta vcepilos'
Makoberu  v  plecho i  izo  vseh sil  hlestnulo ego  kryl'yami po  licu.  Ruka
messarijca potyanulas' k oruzhiyu.
     - Ne stoit, - vpolgolosa proiznes lunnyj  el'f, polagaya v glubine dushi,
chto  nebol'shoj  urok pojdet Makoberu na pol'zu. No tut  zhe  pospeshil osadit'
novoyavlennogo pitomca: - |j, malysh! Davaj nazad!
     To li drakonchik razoshelsya ni na shutku, to li eshche ne privyk povinovat'sya
prikazam Terri, no tol'ko on i ne dumal slushat'sya. I trudno skazat', hvatilo
by  terpeniya  Makobera dol'she,  chem na  neskol'ko minut, esli  by  Torrer ne
pospeshil drugu na vyruchku.
     Ne obrashchaya vnimanie na  ugrozhayushchee shipenie, el'f, tihon'ko  nasvistyvaya
chto-to laskovoe, vsego lish'  dotronulsya do razbushevavshegosya drakonchika. Mett
tak  i zastyl, shvativshis'  za rukoyat' mecha: ceplyayas'  kogotkami  za odezhdu,
drakonchik perebralsya na plecho k Torreru i ozhivlenno zashchebetal.
     |l'f  torzhestvuyushchim vzglyadom obvel  udivlennye lica  druzej: mol, kak ya
ego?!
     Edinstvennym, kto ne  udivilsya, okazalsya Terri.  Nedovol'no probormotav
chto-to  po  povodu  durnyh golov, on  ostorozhno  vzyal  sushchestvo  na  ruki  i
nereshitel'no pochesal emu za uhom.
     - Spasibo,  Torrer, - rasseyanno poblagodaril  druga Makober i tut zhe ne
preminul otmetit', obrashchayas' k Terri: - Vrednyj kakoj-to u tebya drakonchik. I
carapaetsya uzh ochen'  merzko.  Ili on prosto malen'kij eshche i boitsya vsego  na
svete?
     - Merzko? - naigranno udivilsya lunnyj el'f. - Predstavlyayu, chto bylo by,
reshi on, chto ty vser'ez na menya napal!
     - A ty uzhe stalkivalsya s chem-to podobnym? - zainteresovalsya Ajven.
     - Sejchas uznaem, - Terri snova vzmahnul  zhezlom, i  drakonchik... ischez.
Prichem  nastol'ko bystro,  chto  nikto  tak  i  ne  uspel  zametit', kak  eto
proizoshlo.
     - Stalkivalsya, - lunnyj  el'f tshchatel'no obernul futlyar  v kusok  myagkoj
tkani i sunul za pazuhu.
     - Slushaj, on zhivoj? - messariec ne  umel  dolgo obizhat'sya. - Ili tak  -
morok odin?
     - A ty sam ego sprosi, kogda v sleduyushchij raz vylezet,  - hmyknul lunnyj
el'f. - I, kstati, ego zovut Smerch. Nu chto, gospoda, dvinemsya dal'she?






     "Les napolzal na gorod,  okutyvaya nespeshnoj predutrennej dymkoj bashni i
bastiony,  okunaya  v promozgluyu syrost' strazhu  u poka  eshche  zakrytyh vorot,
stelyas'  po  shirokim,  stekayushchimsya  k  rynochnoj  ploshchadi  bul'varam.  Hramy,
posvyashchennye  Troim  Predvechnym,  nesushchie  svoj karaul vokrug potemnevshej  ot
vremeni ratushi, poslednimi pali pered etim besshumnym neumolimym natiskom. Do
rassveta ostavalos' ne bolee poluchasa.
     Neterta  prosypalas'  medlenno,  neohotno, ponimaya, chto  novyj den' vse
ravno  nastupit,  hotya lish'  nemnogie zhiteli  dejstvitel'no  radovalis'  ego
prihodu.
     Bol'shaya  strelka  na  drevnih  chasah,  ukrashavshih  ratushu,  so  skripom
preodolela   poslednee  delenie;  razdvigaya  molochnuyu  pelenu,  raspahnulis'
uzorchatye dvercy, i  figurki zhrecov Troih Predvechnyh poplyli  nad  Netertoj,
blagoslovlyaya i obeshchaya svoe pokrovitel'stvo.
     I nikto poka ne znal, chto oni okazhutsya ne v silah zashchitit' gorod.
     S poslednim udarom  chasov v podzemnyh koridorah  zasvetilis' magicheskie
plastiny, vplavlennye v  steny  v nezapamyatnye vremena. V te dni verhnij mir
byl  slishkom  opasen  i  nedruzhelyuben,   chtoby  osnovavshie  Netertu  charodei
otvazhivalis' riskovat', chasto poyavlyayas' na poverhnosti.
     Kosnuvshis'  ladon'yu  dveri   svoih  pokoev,  Kharad  postavil  ohrannoe
zaklyat'e i netoroplivo napravilsya v hram Sentarka,  tainstvennogo boga nochi,
gde  segodnya  dolzhny byli sobrat'sya zhrecy Troih,  chtoby dat' charodeyam otvet:
chem  zhe  vse-taki grozyat  gorodu  znameniya, neotstupno  sledovavshie odno  za
drugim chetyre predshestvuyushchih dnya.
     Togda  eshche  on ne veril v Sud'bu, etot  vsemogushchij vlastitel'  Neterty.
Mnogie v gorode  schitali ego  synom  boga  ushedshih Ajrigalya i bogini prirody
Andi, tak i ne priznannym ni odnim iz roditelej. Lyudi zabluzhdalis',  chto mne
izvestno  dopodlinno, odnako i bez  krovi  bogov  etot  baloven'  nebes  mog
mnogoe.
     I vot solnce nakonec zaglyanulo i v  nash mir. S pervymi  zhe  ego  luchami
pelena tumana rasseyalas', tochno ee i ne bylo.
     - Krylatye l'vy! - pronessya nad citadel'yu otchayannyj krik dozornogo.
     Poka chto on  videl lish' yarko-ryzhie tochki, stremitel'no priblizhayushchiesya k
gorodu. No uzhe dogadalsya, s kem imeet delo.
     Gluboko pod zemlej  prishli v dvizhenie charodei  v dlinnyh  sero-stal'nyh
odeyaniyah:  nizkij gul, preduprezhdaya  o napadenii,  odnovremenno  zazvuchal vo
vseh podzemnyh pomeshcheniyah.
     Pervaya volna napadavshih  byla uzhe nad gorodom. Ni slovom, ni streloj ne
otvechaya na popytki strazhej na bashnyah otrazit' ataku, naezdniki sbrosili vniz
sosudy s goryuchej smes'yu, blagoslovlennoj zhrecami Nebesnogo voina.
     Neskol'ko blagorodnyh zhivotnyh,  kuvyrkayas',  poleteli vniz. Ostal'nye,
somknuv ryady, vzmyli vverh i skrylis' nad lesom.
     Pozhar  prinyalsya lenivo lizat'  doma  i  kupecheskie lavki, podbirayas'  k
matovym kupolam Provala. Zaspannye zhiteli, eshche ne  ponimayushchie, chto vskore im
vsem predstoit obratit'sya v pepel, zapolnili ulicy.
     Na gorod nakatyvalas' vtoraya volna atakuyushchih.
     Kharad  slishkom  pozdno osoznal, na  chto  rasschityvayut vragi. Privychnye
rezkie dvizheniya  zaklinaniya  Mgnovennogo peremeshcheniya tak i ostalis' ne bolee
chem  zhestami. Nebesnyj  voin nakryl zemlyu  svoej  Siloj, ne davaya koldovstvu
prorvat'sya naruzhu.
     Takoe dozvolyalos'  tol'ko v mestah,  posvyashchennyh  odnomu  iz  bogov.  V
hramah, monastyryah. Temes yavno nastroilsya idti naprolom.
     V serdcah  obozvav Temesa proklyatym soldafonom,  Kharad brosilsya naverh
po blizhajshej vintovoj lestnice.  On byl uzhe nedaleko ot Provala, kogda el'fy
udarili vo vtoroj raz.
     Potolok koridora ruhnul srazu v neskol'kih mestah. Na etot  raz v bitvu
vstupili  charodei   protivnika,   posylaya   vniz  grad   magicheskih  kamnej,
razletavshihsya pri soprikosnovenii s zemlej veerom zhalyashchih oskolkov.
     Kharad usmehnulsya. Ego lyudi znali eto zaklinanie uzhe neskol'ko desyatkov
let nazad.
     Mag  zameshkalsya  vsego na  neskol'ko  sekund. I vse zhe on opozdal:  rev
plameni  tyazhelo  udaril  po  barabannym  pereponkam,  pered  glazami  vstala
udushayushchaya stena dyma.
     On  vskinul  ruki  dlya  zaklyat'ya,  uzhe  vidya,  kak kosti  vystupayut  iz
obuglennoj ploti.
     Tak  pogib  Kharad,  odin iz pervyh magov Dvella,  proslavivshij  gorod,
kotoryj na ego glazah prekratil svoe sushchestvovanie".

     Alan ten Godfarnos
     "Gibel' Neterty". |pilog



     V lagere grafa somnenij eshche ne bylo. Oni prishli pozzhe.
     "Starye voiny  ne byvayut  hrabrymi, hrabrye voiny  ne  byvayut starymi".
Zabavnaya chelovecheskaya  mudrost', nad  kotoroj  ran'she Terri ohotno posmeyalsya
by.  Osobenno pritom,  chto  kakie-nibud'  let  pyat'desyat  lyudi  uzhe  schitayut
starost'yu. Teper' eta nezamyslovataya pogovorka nachala  priobretat'  real'nye
ochertaniya.
     Lunnyj el'f otkrovenno ne lyubil, kogda kto-to pytalsya rasporyazhat'sya ego
sud'boj,  diktovat',  chto  mozhno,  a chto nel'zya.  Unichtozhiv  Beral'da,  lyudi
Ajrigalya nedvusmyslenno dali ponyat':  tol'ko posmejte otpravit'sya za klyuchom,
i vas postignet ta zhe uchast'.
     Nu-nu.
     Ubijcy, poyavlyayushchiesya iz  t'my i ischezayushchie  v nochi. Slishkom teatral'no,
chtoby byt' pravdoj. I tem ne menee, graf mertv.
     ZHelanie zavladet' klyuchom i nazlo  vsem  dojti do sokrovishchnicy  vozniklo
mgnovenno. A  Terri privyk prislushivat'sya  k  svoim zhelaniyam,  blago  oni ne
trebovali  ot  nego  nichego  neveroyatnogo.  Naprimer,  stat'  Imperatorom ne
hotelos' ni razu. CHto stranno.
     I, Ajrigal' ih vseh poberi, chto-to  v  etom est': protivostoyat'  bogine
Smerti.  Pust'  ne samoj bogine,  pust' ee suprugu. Napominaet  progulku  po
uzkomu gornomu  mostiku s zavyazannymi glazami. Hotya net, tam shansov ostat'sya
v zhivyh kuda bol'she.
     No lyudi -  chto ih tolkaet na poiski sokrovishch?  Oni i tak umirayut,  edva
uspev rodit'sya.  Dumaya o tom, chto  emu  suzhdeno uvidet', kak  gody lyagut  na
plechi  Beh ili Makobera, lunnyj el'f vse luchshe ponimal, pochemu ego  sorodichi
predpochitayut zhit' sredi  sebe podobnyh. Lyudi...  Allegoriya nesushchegosya vskach'
vremeni, pered kotorym ne ustoyat' dazhe potomkam pervyh el'fov.
     Smert'  ego  ne strashila.  |l'fy  voobshche  boyatsya  ne  smerti, a  smerti
bessmyslennoj, vnezapnoj, neopravdannoj. Dlya lyudej smert' v boyu -  doblest'.
Dlya el'fov - glupost': iz boya nuzhno vyhodit' pobeditelem.
     Lesnaya doroga ne sulila nikakih neozhidannostej,  i eto bespokoilo Terri
edva li ne bol'she vsego. Otkrytomu napadeniyu  on mog  protivopostavit' silu,
um, hitrost', nakonec.  A zdes'... Sil'ven podrobno opisal put', zabludit'sya
im yavno ne grozilo. Da i voobshche, pohozhe, nichego ne grozilo.
     I  vse zhe  Terri ne somnevalsya:  vragi  uzhe znayut o tom, chto talissa ne
poslushalas' ih  "soveta".  I sejchas  lyuboe  derevo mozhet  skryvat'  za soboj
luchnika, lyubaya loshchina - zasadu...
     - |j, groza lesov! Nichego sebe sledy! |to chto zh zdes' takoe voditsya-to?
     Gromkij  okrik  Makobera  zastavil  Terri   vzdrognut',   i  on  sdelal
neproizvol'noe  dvizhenie  k  efesu visyashchego na  poyase  mecha. A  vot  Torrer,
kotorogo  muchili  otnyud'  ne  predchuvstviya,  a  nemiloserdnaya  izzhoga  posle
vcherashnego  uzhina,  s  tyazhelym  vzdohom  sklonilsya   ryadom   s  messarijcem,
vnimatel'no  razglyadyvayushchim   chto-to   v  dorozhnoj  pyli.  Odin  za   drugim
podtyanulis' i ostal'nye.
     Sledy i v  samom  dele vyglyadeli stranno. Bol'she  vsego  oni napominali
otpechatki  dvuh  ogromnyh  kopyt,  prichem mestami  kazalos',  chto  nevedomoe
sushchestvo umudryaetsya pripodnyat'sya na nih na cypochki.
     -  Navernyaka satir! -  avtoritetno predpolozhil  Makober.  - Vyshel vo-on
ottuda, igraya na svoej dudochke, i ushel sebe spokojnen'ko vo-on tuda.
     Uslyshav pro  igrayushchih na  dudochke  satirov, Beh fyrknula, no messarijca
eto nichut' ne smutilo.
     - Pozhaluj, stoit potoropit'sya, -  reshitel'no zayavil on. - Mozhet, on eshche
nepodaleku!
     - Nu da, dogonim,  nadaem po shee, otberem dudochku, - otozvalsya Ajven. -
Net  uzh, gospoda:  esli  my  reshili idti  v staryj  zamok grafa,  to satiram
blizhajshuyu nedel'ku pridetsya kak-nibud' prokrutit'sya bez nas.
     "Prosto  udivitel'no,  do  chego zhe nekotorye  nelyubopytny! -  s grust'yu
podumal Makober. - K tomu zhe, esli vseh slushat', ushi v trubochku svernutsya."
     -  Nu,  esli  dlya  kogo-to  zhivoj satir  -  nichego  udivitel'nogo...  -
razocharovanno nachal bylo messariec.
     - Pochemu zhe "nichego udivitel'nogo",  - popytalas' ego uteshit' Beh. - YA,
skazhem, tozhe nikogda s nim ne vstrechalas'. Da chto ya, dazhe Torrer...
     |l'f soglasno pokival golovoj.
     - I tem ne menee...
     No Makober uzhe uslyshal vse, chto emu bylo nuzhno.
     - Nu vot vidish'! Znachit, resheno! Svorachivaem!  YA  pryamo kak chuvstvoval,
chto vy  menya podderzhite! - radostno  ob®yavil on  i ischez v lesu, prezhde  chem
kto-libo uspel ego ostanovit'.
     - Hot' na privyazi vodi, - probormotal Ajven, bezuspeshno pytayas' dognat'
messarijca.
     Obrechenno   vzdohnuv,  talissa  dvinulas'   sledom.  Vse  davno  uspeli
ubedit'sya, chto  esli  uzh  Makober  otpravlyalsya  kuda-nibud'  v odinochku,  to
priklyuchenij, kotorye  ego tam podzhidali, vpolne hvatalo  na shesteryh.  I eshche
ostavalos'.
     Tenistyj zelenyj les mgnovenno okutal putnikov prohladoj.
     - Ruiny, znaesh' li, oni ruiny i est', - posle pyl'noj dorogi Torrer byl
nastroen filosofski. - Stoletiem ran'she, stoletiem pozzhe...
     - Nu, eto voobshche-to  komu  kak! - ne soglasilas' Beh. - Esli  stoletiem
pozzhe, to tochno bez menya!
     - Nu, chto ty, - Mett  neozhidanno proyavil galantnost',  - bez tebya - eto
ne delo. Pryamo skazhem, kakie zhe  eto ruiny, esli  bez tebya. Kstati, graf eshche
chto-to pro bolota govoril...
     Sledy uvodili  vse  dal'she i dal'she v  les,  poka nakonec ne  peresekli
nebol'shuyu polyanku  i ne zakonchilis' u nog  cheloveka, mirno pohrapyvayushchego  v
teni  nevysokogo  buka.  Odezhda neznakomca  vyglyadela  nastol'ko  gryaznoj  i
iznoshennoj, chto na nego pokazyvali by pal'cem dazhe v trushchobah Trumarita.
     - |j,  uvazhaemyj!  - okliknul ego Torrer v  svoej  obychnoj manere. Odni
bogi vedayut, kto  uchil el'fa  vezhlivosti v ego rodnoj  derevushke,  no sam on
schital podobnoe obrashchenie verhom lyubeznosti.
     Nishchij  vskinul golovu i s udivleniem  vozzrilsya  na stoyashchego pered  nim
el'fa. Potom medlenno obvel polyanku vzglyadom, slovno zapodozriv, chto  gde-to
na nej i spryatalsya tot samyj uvazhaemyj.
     - Ty chasom ne znaesh', ch'i eto sledy?
     - Kakie takie sledy? - izumleniyu oborvanca ne bylo predela.
     Torrer  molcha  ukazal  na  zemlyu.  Nishchij vnimatel'no  oglyadel otpechatki
kopyt, potryas golovoj i nadolgo pogruzilsya v izuchenie sobstvennyh bashmakov.
     Proshla para  minut,  prezhde  chem on sozrel,  chtoby podelit'sya  s  mirom
svoimi vyvodami:
     - Net, ne moi.
     |l'f nachal teryat' terpenie, i slovo "uvazhaemyj" tut zhe kuda-to ischezlo,
reshiv dozhdat'sya luchshih vremen:
     - Vidno, chto ne tvoi, dubina! YA sprashivayu, ch'i oni?
     - CH'i?  -  kak  eho, povtoril nishchij v  polnom nedoumenii.  Nad polyankoj
povislo nelovkoe molchanie. - Nu, ne vashi zhe!
     -  CHto  - ne nashi? -  opeshil Torrer, chuvstvuya,  chto postepenno shodit s
uma.
     - Kak - chto? - ne ponyal oborvanec. - Sokrovishcha, chto zhe eshche?!
     Pri slove "sokrovishcha" vse nevol'no vzdrognuli.
     - Uzhe nashi, - otrezal Torrer. - Nam ih, kak by eto skazat'... Podarili,
vot!
     - Moi sokrovishcha?! - nishchij vskochil na nogi. - Da kto zh posmel!
     - Tvoi? - Beh ponyala, chto esli ne vmeshat'sya v etot chudesnyj dialog, oni
ostanutsya zdes' do konca zhizni. - I gde zhe oni, esli ne sekret?
     - Hotite posmotret'? - s podozreniem pointeresovalsya oborvanec.
     - Nu, esli ty tak nastaivaesh'... - Mett postaralsya vlozhit' v  golos kak
mozhno bol'she bezrazlichiya.
     - Ah, vam ne interesno! Da moi sokrovishcha!...
     Sdelav znak sledovat' za nim, nishchij ischez v lesu i, ne razbiraya dorogi,
ponessya skvoz' burelom, kak ranenyj bervar.
     - CHem-to... nashego... Makobera napominaet, - zadyhayas', vydavil iz sebya
Ajven, odnako vzyatyj oborvancem temp malo raspolagal k prodolzheniyu monologa.
     Primerno cherez polchasa, do  predela vymotannye i do krovi iscarapannye,
oni okazalis' na  shirokoj progaline, pererezayushchej les, kak neopryatnaya rvanaya
rana.
     - Uzhe nedaleko! - obernuvshis', nishchij prizyvno mahnul rukoj i...
     - Orroba mne v selezenku!
     Proslediv   za    vzglyadom   ostolbenevshego   Metta,   druz'ya   uvideli
rasprostertye kryl'ya zaslonivshego solnce chudovishcha.
     - A vot i satir  s dudochkoj po  tvoyu  dushu! - tol'ko  i uspel vymolvit'
Ajven, lihoradochno pripominaya podhodyashchee k sluchayu boevoe zaklyat'e.
     No talisse bylo uzhe ne do shutok. Takie tvari ej eshche ne vstrechalis': dve
pary  kryl'ev podderzhivali v  vozduhe  muskulistoe telo  hishchnika  s  dlinnym
cheshujchatym hvostom,  na  konce  kotorogo  pobleskivalo  pokrytoe zelenovatym
naletom  zhalo. Kapavshij  vniz  yad  prozhigal shirokie list'ya  podorozhnika i  s
shipeniem uhodil v zemlyu.
     Vzvizgnuv ot uzhasa, provodnik rastoropno skrylsya v lesu.

     - Derzhi ego! - zapozdalo kriknul Terri. - |h, ladno...
     Ottolknuv  Makobera za spinu, Torrer potyanulsya bylo k visyashchim za spinoj
mecham, odnako tvar' okazalas' provornee, chem mozhno bylo predpolozhit'. Slozhiv
kryl'ya,  ona kamnem  ruhnula vniz,  v  nuzhnyj moment, slovno po  volshebstvu,
prervala  padenie  i,  proletev  nad  golovoj el'fa,  naotmash' hlestnula ego
hvostom. Dospehi chestno smyagchili udar, i vse zhe Torrer ne  ustoyal na nogah i
s proklyat'yami pokatilsya po zemle, zazhimaya ladon'yu razorvannoe predplech'e.
     Ajven,  nadeyavshijsya  obstoyatel'no  podgotovit'  zaklyat'e  za  nadezhnymi
spinami druzej, neozhidanno okazalsya licom k licu  s chudovishchem. Prizemlivshis'
na  moshchnye  mohnatye  lapy,  ono plotoyadno obliznulos' tonkim serym  yazykom,
uverennoe, chto i eta zhertva tochno ot nee nikuda ne ujdet.
     Nu,  eto  my eshche posmotrim, kto  kogo  s®est!  Sdelav  shag nazad, Ajven
vyhvatil iz potajnogo karmashka na poyase  tonkuyu zolotuyu cepochku.  Zaklinanie
Okov  trebovalo  nemalo sil,  no medlit'  bylo nel'zya:  eshche neskol'ko  takih
udarov - i talissa polyazhet zdes' vsya. I on - v pervuyu ochered'.
     Razorvav cepochku, charodej proiznes paru  volshebnyh slov i... szadi nego
poslyshalis' priglushennye proklyatiya i zvon cepej. Rezko obernuvshis', Ajven  s
uzhasom obnaruzhil, chto ruki  Terri, natyagivavshego v  etot moment tetivu luka,
okazalis' nadezhno skovany. Pochuvstvovav, chto nogi ego ne derzhat, mag osel na
zemlyu.
     CHudovishche  nasmeshlivo  zashchelkalo  klyuvom. "Pochemu  ono  ne  napadaet?! -
osharashenno podumal Terri. - Sejchas zhe samyj udobnyj moment, chtoby..."
     Prikryv Ajvena shchitom, Mett hitro podmignul voznikshej ryadom Beh.
     - Davaj po kryl'yam!
     Kivnuv, devushka  podskochila sboku. Prezhde chem tvar' uspela udarit' v ee
storonu, Beh  s  siloj rubanula  mechom i  tut  zhe  otprygnula nazad.  Klinok
bespomoshchno skol'znul po kozhistym pereponkam - chudovishche razvernulos', yarostno
zakrichalo i stalo nadvigat'sya na zhricu, rasserzhenno hlopaya hvostom po zemle.
     Ubedivshis',  chto na  nego  ne obrashchayut vnimaniya, gnom  priblizilsya  - i
tvar'  vzvyla  ot boli: mech gluboko rassek pravoe krylo, edva sovsem  ego ne
otrubiv. Vypustiv kogti, hishchnik v nereshitel'nosti pokrutil golovoj.
     CHto-to  ne  tak! Strannoe  oshchushchenie ne ostavlyalo Terri  s samogo nachala
shvatki. Tvar'  vela sebya, kak  byk,  znayushchij, chto ego vse ravno prinesut  v
zhertvu. A ved' dostatochno bylo ruhnut' vsej tushej posredi talissy, chtoby uzhe
vyvesti polovinu bojcov iz stroya.  Vot  i sejchas  Mett  nahoditsya  v opasnoj
blizosti ot smertonosnogo hvosta. Odin udar - i...
     - Prikroesh'?!  -  ne  dozhidayas'  otveta  gnoma,  Makober podnyrnul  pod
zlovonnoe bryuho i so vsej sily  votknul  v nego mech. Sbiv  messarijca s  nog
moshchnym udarom kryla, monstr ruhnul na travu. Klinok s hrustom voshel glubzhe.
     Kogti  chudovishcha  eshche  skrebli zemlyu,  kogda  po  ogromnomu  telu proshla
poslednyaya sudoroga, i vse bylo koncheno.
     - Slishkom prosto...
     - CHto? - nedoumenno peresprosil Ajven,  s trudom  podnimayas' na nogi. -
Oh, prosti radi vseh bogov. Pravda, ne hotel.
     -  Pravda?  -  usmehnulsya Terri.  - Nu  chto,  mne  tak i stoyat', kak na
al'domirskom fontane?
     - Ty imeesh' v vidu  statuyu  Bessiliya? - usmehnulsya v otvet Ajven. - Tak
ty, znachit, tozhe byval v Al'domire?
     Terri  skryval svoe  proshloe  s  tem zhe rveniem, s kotorym  inoj  kupec
skryvaet svoi dohody  ot  gorodskih  mytarej.  I talissa ispol'zovala  lyubuyu
obmolvku, chtoby hot' nemnogo...
     - Rasskazyvali, - uklonchivo otvetil lunnyj el'f. - V obshchem,  kolduj vse
eto obratno!
     Poka zhrica  zalechivala rany Torrera,  a Ajven pytalsya  raskovat' Terri,
Makober,  kak  ni v chem ne byvalo, vskochil  na nogi i  bystro osmotrel  tushu
monstra.
     - Metti, - pozval on. - Mech pomozhesh' vytashchit'?
     -  A dospehi  mne potom  ty chistit' budesh'? -  proburchal  gnom, pomogaya
messarijcu  vysvobodit' klinok.  K  tomu  vremeni poyavilsya  iz kustov  i  ih
nezadachlivyj provodnik.
     - Begaem? - nedobro posmotrel na nego Terri.
     -  Uzh  i  na  minutku  otluchit'sya  nel'zya,  -  s  dostoinstvom  otvetil
oborvanec. - So vsyakim, znaesh' li, byvaet...
     - K Ajrigalyu  podrobnosti,  -  pomorshchilsya lunnyj el'f. Obernuvshis',  on
shepnul Ajvenu:
     - YA za nim teper' sam prismotryu.
     - Nu chto, vse zhivy?  - kivnuv Terri, pointeresovalsya u ostal'nyh Ajven.
- Torrer, ty kak?
     - ZHit'  budet, -  otvetila vmesto  el'fa Beh. - No vot  kurtku pridetsya
pokupat' novuyu.
     - Zashtopaem! - bodro otkliknulsya Torrer. - Esli posle kazhdogo boya novuyu
kurtku    pokupat'...   A   budesh'   izdevat'sya,   sosh'yu   sebe   chto-nibud'
ekstravagantnoe iz shkury etogo letayushchego leviafana.
     - Da ty ee provetrivat' dve nedeli budesh'!
     Umenie  Torrera  obrashchat'sya  s  igolkoj  i nitkoj  davno  uzhe  voshlo  v
pogovorku,  tak  chto  ugroza   vosprinimalas'   talissoj  kak  shutka  tol'ko
napolovinu. A kto ego znaet - ved' sosh'et zhe! I nichego potom ne podelaesh': k
dobytym  v boyu  trofeyam el'f  otnosilsya  s  trepetom  religioznogo fanatika,
kotoromu doverili ohranyat' moshchi lyubimogo svyatogo.
     Dazhe na zahvachennom nekogda klinke on ne polenilsya  vygravirovat'  svoe
imya i nazvanie rodnoj derevni. Pravda, bezvestnyj ladakskij master,  pohozhe,
prebyval v  blazhennoj uverennosti, chto el'fijskie runy mozhno  menyat' mestami
po sobstvennomu usmotreniyu, lish' by pomestilis'. I Torrer potom nedelyu dulsya
na Terri, pod gromkij hohot talissy prochitavshego ego imya kak Tristram.
     - Ladno,  vedi dal'she, - brosil nishchemu Ajven.  - A to my tak i zanochuem
na etoj progaline!
     Talissa kruzhila po lesu eshche primerno s chas, kogda oborvanec s radostnym
krikom: "Vot ono!" rvanulsya k nichem ne  primechatel'nomu dubu.  Gordo oglyadev
vseh prisutstvuyushchih, on  po  lokot' zasunul ruku v duplo,  posharil, protivno
poskrebyvaya dlinnymi nogtyami po stvolu, i... izvlek na svet gorstku orehov.
     Posledovavshej  nemoj scene pozavidovala by dazhe  pridvornaya korolevskaya
truppa.
     - Nu? - ne vyderzhal nakonec Torrer.
     - CHto - "nu"? - ne ponyal nishchij.
     - |to chto, vse? - na vsyakij sluchaj utochnil el'f.
     - Kak vam skazat', - oborvanec  stydlivo potupilsya. - YA tam eshche parochku
ostavil. Malo li chego... Vdrug otberete...
     -  Rebyata,  ya  ego  ub'yu,  - ob®yavil Torrer,  v  glubine dushi prodolzhaya
nadeyat'sya, chto eto glupaya shutka, a na samom dele duplo nabito... nu, hotya by
rubinami i almazami.
     - O,  net,  tol'ko  ne  eto!  -  gromkij  ston  Metta  zastavil talissu
obernut'sya. Sdelav paru shagov  vpered,  gnom  uvidel skvoz' derev'ya tu samuyu
polyanu, s kotoroj oni ushli pochti dva chasa nazad.
     -  My  ego   sejchas   vse  budem   ubivat',  -  poobeshchal   Terri.  -  I
medlenno-medlenno.
     No nishchego ryadom s nimi uzhe ne bylo. Vospol'zovavshis' tem, chto druz'ya na
sekundu otvernulis', on ischez.






     Net,  v  mire   opredelenno  tvoritsya   nechto,  reshitel'no  nedostupnoe
ponimaniyu!
     Vot uzhe poldnya, kak Dejner ten Denetos ne nahodil sebe  mesta. Kazalos'
by, u Protektora  Lajgasha - podzemnoj citadeli Ordena Ajrigalya  v gercogstve
|trenskom  - ne bylo ni  edinogo  povoda dlya  bespokojstva.  Neskol'ko linij
oborony - zhrecy, voiny i charodei - den' i noch' steregut sokrovishcha Ordena, na
kotorye  esli kto  i pokushaetsya,  tak ne chashche, chem raz  v  paru let. Da i to
kazhdaya   takaya   popytka   neizmenno  zakanchivaetsya  plachevno.  Dlya   vorov,
razumeetsya.
     Kazalos' by... I vse  zhe  Denetos v  kotoryj raz,  tyazhelo  pechataya shag,
peresek  svoi pokoi, popravil na grudi  medal'on s nedovol'no  nahohlivshimsya
voronom i rasseyanno pobarabanil kostyashkami pal'cev po stolu.
     |toj noch'yu ego neozhidanno vyzval na razgovor Isindios. Tak, ni  za chem,
prosto poboltat',  uznat',  kak  dela.  Prishlos'  izobrazhat' blagogovenie  i
nezemnuyu  bodrost'.  Starik  dazhe obradovalsya: "CHto, tozhe ne spitsya?".  Esli
by...
     I lish' v  samom konce razgovora, mel'kom, nevznachaj: "Tut odna  talissa
reshila tebya navestit'. Rasslab'sya... Nichego osobennogo. Razve chto ona smozhet
razdobyt' "klyuch". Poka eshche oni vozle monastyrya Stearisa. Nadumayut - dam tebe
znat'".
     Do monastyrya Stearisa ne odin den' puti. YAvno nichego srochnogo.
     I vse zhe on reshil pomolit'sya - istinnaya stepen' opasnosti vedoma tol'ko
Vsevidyashchemu. Dejner byl  gotov k tomu, chto bog  lish' mimohodom kosnetsya ego,
daruya  uteshenie. Ili  otvetit,  prizyvaya  vstryahnut'sya  i privesti  garnizon
Lajgasha v polnuyu gotovnost'.
     On ne ozhidal odnogo: Vsevidyashchij hranil molchanie.
     Protektor  pereshel  vo  vnutrennij  hram  i  vozlozhil ruki  na  altar'.
Sluchaev, kogda Voron ne otvechal zhrecu ego  ranga  na  pryamoj  prizyv...  Da,
pozhaluj, i ne pripomnit'.
     Ili Vsevidyashchij reshil ego proverit', ili... No ob etom luchshe ne dumat'.
     V  pyat' chasov  utra Dejner reshil, chto pora dejstvovat'.  Pervyj poryv -
otpravit'  navstrechu talisse  neskol'ko  chelovek  iz garnizona.  Luchshe  dazhe
desyatok. Ili dyuzhinu.
     Hotya  i  eto ne  vyhod.  Isindios  nazovet ego panikerom i budet  prav.
Podumaesh' - talissa. Ne ona pervaya, ne ona poslednyaya.
     Drugoe delo, esli poprobovat' poslat' noven'kuyu. A zaodno i  proverit',
tak li ona horosha v dele, kak ob etom govoryat.  V konce koncov, Orden platit
ej dobrymi palladievymi talerami, kotorye ne greh by i otrabotat'.
     K semi chasam  Denetos,  nakonec,  zakonchil  peregovory  so  stolicej  i
sobralsya bylo zavalit'sya spat'  s chuvstvom vypolnennogo dolga,  no ne tut-to
bylo.
     Mozhno nazvat'  eto predchuvstviem. Ili vnutrennim golosom. Ili poslannym
Voronom predosterezheniem. Odnako usnut' Denetos tak i ne sumel.
     Bez vsyakogo appetita  pozavtrakav, Protektor  zapersya  v svoih  pokoyah.
CHto-to on, kazhetsya, upustil. Talissa, monastyr' Stearisa, "klyuch"... "Klyuch"!
     Redkaya veshchica. Za vse vremya lish' odin "klyuch"  ot Lajgasha mog  popast' v
chuzhie ruki. No togda...
     Podojdya  k polke s izryadno  obvetshavshimi foliantami,  perehodivshimi  po
nasledstvu  ot Protektora  k Protektoru,  Dejner  brezglivo  snyal  nebol'shuyu
pautinku, sdul pyl' i berezhno polozhil na stol odin iz puhlyh tomov.
     Navernyaka gde-to zdes'.  Vycvetshie ot vremeni  chernila  zastavili zhreca
neterpelivo potyanut'sya za bol'shim uvelichitel'nym steklom. Aga, vot ono!
     "Dopros  dushi Sendira Raomi, Letyashchego vo T'me, Dopushchennogo k Tajnam, no
Ne Perestupivshego Poroga."
     Ni  odin chelovek v Trajgorne ne dolzhen  byl znat', chto charodej rabotaet
na Orden. I, pohozhe, tak i ne uznal.
     Da,  Raomi  byl  cennym  priobreteniem, ochen'  cennym. Slava  iskusnogo
charodeya  pozvolyala emu kak by nevznachaj proyavlyat'  interes  k tem magicheskim
artefaktam, kotorye interesovali Orden v pervuyu ochered'.
     CHast' iz  nih do  sih  por hranitsya v  Lajgashe.  V svoe  vremya  Dejneru
osobenno zapomnilsya nevzrachnyj  s vidu medal'on s kusochkom pozheltevshej kosti
vnutri. Pogovarivali, chto eto ni mnogo ni malo, kak chudom ucelevshaya  falanga
pal'ca legendarnogo Kharada, ischeznuvshego v plameni Neterty. Vse byvaet...
     Poterev lob, Protektor vnov' sklonilsya nad foliantom.
     "Vopros: Znaesh' li ty srazivshego tebya?
     Otvet: Net.
     Vopros: Kto mog by zhelat' tvoej smerti?
     Otvet: Mnogie."
     A on ne slishkom razgovorchiv, etot Raomi. Ili zhrecy tak i ne spodobilis'
tolkom ovladet' ego dushoj?
     "Vopros: Est' li sredi nih sluzhiteli inyh bogov?
     Otvet: Est'.
     Vopros: Est' li sredi nih imenitye magi?
     Otvet: Vse oni slabee menya."
     Denetos nevol'no  fyrknul. Dazhe po tu storonu Grani starik ne  rasteryal
svoyu spes'. A chto vragov u nego bylo - ne soschitat', tak eto vsyakij v gorode
znal.
     "Vopros: Gde "klyuch" ot Lajgasha, s kotorym ty ne dolzhen byl rasstavat'sya
ni pri zhizni, ni posle smerti?
     Otvet: |to byl moj "klyuch", i bez moej Sily on - nichto.
     Vopros: Otkryl li ty komu-libo pered smert'yu put' k Lajgashu?
     Otvet: Net.
     Vopros: Klyanesh'sya li ty samoj svoej sut'yu, chto "klyuch" ne raskroet tajny
v chuzhih rukah?
     Otvet: YA uveren, chto on ne narushit molchaniya".
     Tak-tak, eshche raz! Raomi  otkazalsya prinesti klyatvu, prekrasno  ponimaya,
chto Voron  bez  truda  pridumaet, kak eyu rasporyadit'sya.  Kak zhe eti  rastyapy
proglyadeli, chto starik poprostu ushel ot otveta!
     Formal'no  vse  verno. "Klyuchi"  delalis' dlya togo, chtoby lishnij  raz ne
ispol'zovat'  Kel'i  Perehoda:   sluchalos',   chto   zhrecam,   obespechivavshim
peremeshchenie, prihodilos'  potom  otlezhivat'sya bol'she sutok.  A tak Raomi mog
sebe spokojnen'ko teleportirovat'sya, poka sobstvennyh sil hvatalo. "Klyuch" zhe
ukazyval nuzhnoe napravlenie i vel charodeya uzhe vnutri Lajgasha.
     Kto   teper'   vspomnit,   v   kakoj   moment   sinklit   vdrug   reshil
podstrahovat'sya? No s teh por nikto, krome hozyaina "klyucha": ni mag, ni zhrec,
skol' by mogushchestvenny oni ni byli, - ne zastavili by "klyuch" rabotat'.
     Ni mag, ni zhrec.... A bog?
     Neuzheli zdes' ne oboshlos' bez vmeshatel'stva drugogo bozhestva? K tomu zhe
vmeshatel'stva nastol'ko iskusnogo, chto dazhe sinklit nichego ne zapodozril...



     Podozreniya potihon'ku pererastali  v uverennost'. Razbrosav listvu  pod
derevom, vozle  kotorogo eshche  nedavno spal nishchij, Terri i Makober obnaruzhili
paru bol'shih derevyannyh kopyt s krepleniyami dlya bashmakov.
     - Da po etoj doroge horosho esli raz v  god kto-nibud' hodit! - izumilsya
Mett. - Umaesh'sya v zasade sidet'!
     - Lezhat', - nevol'no popravila ego Beh.
     - Lezhat', - ne smutilsya gnom. - Nu chto, budem etogo deyatelya iskat'?
     - A kak zhe, - tut  zhe otkliknulsya Ajven, - pobegaem nedel'ku po lesu, i
Ajrigal' s nim, s grafskim  zamkom. A kak progolodaemsya, vyjdem na proseku -
tut i obed priletit.
     - YA vot chego ne mogu ponyat', - ne v obychayah  Torrera  bylo derzhat' svoi
somneniya pri sebe, - pochemu emu do sih por nikto cherep ne prolomil?
     -  Vot tak,  naverno,  kazhdyj  sebya  i sprashivaet,  -  ne  bez ehidstva
pariroval gnom. - Iz teh, konechno, kto v zhivyh ostaetsya.
     - Gospoda, a nikto ne obratil vnimaniya, chto chudovishche nam  popalos', kak
by eto skazat', neskol'ko strannoe? - neozhidanno pointeresovalsya Terri.
     - V smysle? - peresprosila  Beh. - To li ya podustala Torrera lechit', to
li ty chego-to vydumyvaesh'.
     - Terri -  i  vydumyvaet?  - iskrenne zasomnevalsya  Makober;  ne  najdya
bol'she na polyane nichego interesno, messariec chuvstvoval sebya obmanutym. - Da
eto, pochitaj, strannee budet, chem lyuboe chudovishche! Net, tochno tebe govoryu, po
vsemu vyhodit, chto ty podustala.
     - Pogodite, - nahmurilsya Ajven. - I chto tebe pokazalos' neobychnym?
     - Esli ono hotelo nas ubit'...
     -  Slyshali uzhe,  - ne slishkom  vezhlivo zevnul  Mett. - I  ne dalee, kak
segodnya noch'yu.  Esli by  nas hoteli ubit', davno by eto  sdelali. A  to, chto
Torrer podstrelil odnogo iz etih negodyaev, - tak, morok, ne bolee togo.
     - I chto s togo? - v golose Terri zazvenel led.
     - Da  tol'ko to, priyatel', - provorchal  gnom, - chto esli Ajvenu povsyudu
chudyatsya ubijcy i  on sejchas  skazhet, chto  tvar', a zaodno i nishchij, okazalis'
zdes' sovershenno ne sluchajno... Skazhesh'?
     - Skazhu, - kivnul mag. - Bol'she togo skazhu: oni nas yavno podzhidali.
     -  Vot-vot. I navernyaka  ne  odin  den' podzhidali.  A chto, my  -  pticy
vazhnye, ne aby kto! Na takih i tvarej ne zhalko, i nishchih, i...
     -  |von  kak   razbushevalsya,  -  dostav  iz  zaplechnogo  meshka  priyatno
bul'kayushchij burdyuk,  Makober  sdelal  neskol'ko  zhadnyh  glotkov.  - Nikto ne
budet? Tak ya i dumal! Metti, tebya-to kakaya tvar' ukusila?
     - Da  nikakaya,  - razdrazhenno  brosil  gnom.  - Prosto  zabavno  u  nas
poluchaetsya: odin ot  svoej teni begaet, drugoj vezde umysel vidit. Prichem ne
zloj umysel, a dazhe dobryj kakoj-to. Ne  my, vyhodit, s tvar'yu spravilis'  -
ona chut' li ne sama pod tvoj mech podstavilas'.
     - Pohozhe na to, - ser'ezno kivnul Terri. - Takie porozhdeniya t'my obychno
nereshitel'nost'yu ne  stradayut.  Pomnish',  kak  ono Torrera zavalilo? Tut  by
samoe  vremya i  ot Ajvena  mokroe  mesto ostavit'. A v itoge? Kogda  vy  ego
shinkovali, ono dazhe zashchishchat'sya ne osobo pytalos'!
     - I chto s togo? -  udivilsya  Ajven.  - Dumaesh', nam special'no dali ego
ubit'?
     - Uveren, - Terri poter vse eshche  pobalivavshie zapyast'ya.  - YA by skazal,
chto  eto  svoego  roda eshche odin "namek".  Nevest'  otkuda  vzyavshijsya  nishchij,
kotoryj  vyvodit  nas  pryamo  pod kogti  tvari,  slishkom  zamyslovat,  chtoby
okazat'sya sidyashchim  v zasade obychnym  razbojnikom. Pozhaluj, eta igra  dazhe ne
lishena izyashchestva. No  ya uveren,  chto ona rasschitana na nas i tol'ko  na nas.
CHego stoit hotya by upominanie o sokrovishchah...
     - Nu, ne znayu, - mahnul rukoj gnom, ne zhelaya priznavat'sya, chto teper' i
on, v koi-to veki, uglyadel v rassuzhdeniyah lunnogo el'fa  racional'noe zerno.
- Na zasadu i pravda ne slishkom pohozhe...
     - Togda vse skladyvaetsya, - podderzhala ego Beh. - I sledy kopyt  vpolne
mogli byt'  rasschitany  imenno  na  Makobera.  Da chto tam  govorit', vse  my
izryadno lyubopytny. Na pustom meste.
     - Kstati, i tvar' takuyu obychnomu brodyage vryad li  priruchit', - zakonchil
za nee Torrer. - Terri, no esli tak...
     -  A   chto  eto  menyaet?   -  ozorno  uhmyl'nulsya  Ajven.  -  Nu,  odno
preduprezhdenie, nu, dva - ne vse li ravno?
     - Ne vse,  - horom otvetili oba el'fa  i  udivlenno  vozzrilis' drug na
druga.
     - Davaj, chego uzh tam, - probormotal, nakonec,  Torrer, hotya vidno bylo,
kak emu ne terpitsya podelit'sya svoimi somneniyami.
     - Blagodaryu, -  Terri opersya rukoj o stvol vse togo zhe buka. - Esli eto
dejstvitel'no vtoroe  preduprezhdenie, oni, po  krajnej mere, znayut, gde my i
kuda  napravlyaemsya.  CHto  mne uzhe  ne nravitsya.  YA za  to,  chtoby bol'she  ne
otvlekat'sya ni na kakie izlishnie razvlecheniya...
     - Soglasen, -  goryacho  podderzhal ego Makober,  ne somnevavshijsya, chto uzh
razvlecheniya-to tochno  izlishnimi  ne byvayut.  A esli  vdrug takoe po  puti  i
popadetsya, to... to... to tam vidno budet.
     -  Otlichno, - kivnul  lunnyj el'f,  hotya  lico ego ne  otrazilo  i teni
radosti.  - Togda  idem pryamikom k staromu  zamku, razbiraemsya s  klyuchom, po
nocham ushami ne hlopaem, dnem voron ne lovim...
     -  To  est' ty  predlagaesh' vesti  sebya tak,  slovno  za nami  ohotitsya
Gil'diya ubijc, - hmyknula Beh.
     - |h, devochka, -  provorchal gnom. - Gil'diyu  ubijc ej podavaj. Gil'diya,
znaesh' li, za takimi, kak my, ne ohotitsya. Dorogovato vstanet.
     - Gnomishche, a ty hot' raz proboval kogo-nibud' zakazat'?
     Mett vzglyanul v goryashchie glaza Makobera i tol'ko mahnul rukoj:
     - A, ladno. Terri,  ya ne protiv. Reshili  - tak reshili. Torrer, a ty chto
hotel skazat'?
     - Nu, raz reshili... - razocharovanno povtoril Torrer.
     - Vot i  slavnen'ko, -  Mett uzhe zakidyval na  sebya  zaplechnyj meshok. -
Togda vpered i ni na chto ne otvlekaemsya!
     Otmyvshis'  ot krovi chudovishcha v  blizhajshem  ruch'e,  druz'ya  vybralis' na
dorogu.
     Do vechera  otvlekat'sya dejstvitel'no  bylo ne na chto. Vyskochiv iz lesa,
doroga  vol'gotno  raskinulas'  sredi  pustynnyh  lugov:  pohozhe,  okrestnye
krest'yane vmeste  so  svoim  skotom  popryatalis',  kak  mogli,  ot  stoyavshej
nepodaleku  armii,  spravedlivo reshiv, chto graf pri  vsem zhelanii ne v silah
usledit' za kazhdym voinom, kotoromu zahochetsya raznoobrazit' pohodnyj racion.
     Vse by horosho, no k vecheru Torrera nachalo  lihoradit'. Vzglyanuv  na ego
szhatye zuby i vvalivshiesya ot ustalosti glaza, Ajven  reshitel'no predlozhil ne
ispytyvat' el'fa na prochnost', a ustroit' prival.
     - Nu, esli vy uzhe ustali... - s trudom vydohnul Torrer i edva ne ruhnul
na zemlyu.
     Kogda  voda  v  kotelke  nad  kostrom zakipela,  Ajven  vysypal  v  nee
prigorshnyu zelenovatogo  poroshka i  zastavil el'fa vypit' otvar  do poslednej
kapli.
     - A gde  tot  eliksir, kotoryj mne v monastyre pomog? - popytalsya  bylo
protestovat' Torrer. - Tot hot' smorodinoj pah, a ne mogiloj!
     - Nu  chto  zh  delat', esli ty takoj  yadolyubivyj?!  -  pariroval  mag. -
Pridetsya obhodit'sya tem, chto est'.
     - Uma ne  prilozhu,  chem odin yad luchshe drugogo!  -  nedovol'no provorchal
el'f.
     Proshel  chas,  lihoradka  usililas'.  Vremenami  Torrer stal  vpadat'  v
zabyt'e,  pribormatyvaya  nechto  zamyslovatoe  na   rodnom  yazyke.  Terri  na
mgnovenie prislushalsya, pokachal golovoj i bystro otoshel v storonu.
     -  Beh,  - vpolgolosa  poprosil Ajven, kogda stalo yasno,  chto pit'e  ne
pomoglo. - Posmotri nashego velikogo i uzhasnogo, a? Pomret ved'.
     Devushka kivnula. Esli by  u nee bylo  pobol'she sil, ona by i sama davno
eto predlozhila. A tak... Ran'she eliksiry Ajvena pomogali. Po krajnej mere, v
treh sluchayah iz pyati.
     Podojdya k el'fu, ona opustilas' na koleni i szhala v ruke medal'on.
     O Temes, Voin So Sverkayushchim Mechom, uslysh' menya, daruj mne chasticu svoej
bozhestvennoj sily!
     ZHrecy Temesa uspeshno spravlyalis' s ranami,  poluchennymi na pole boya. No
yad... Okazhis'  ryadom  hram Ashsharat, bogini  lyubvi  i  pokrovitel'nicy  vsego
zhivogo, Beh, ne  zadumyvayas', poprosila by  ee o  pomoshchi. Odnako sejchas  ona
mogla nadeyat'sya lish' na sebya i svoego boga.
     I tol'ko on i ona znali, chego ej eto stoilo.
     Pozvol' mne  ochistit'  krov' el'fa ot skverny,  i da ne stanet sej voin
legkoj dobychej Pozhiratel'nicy Dush!
     Posle  kazhdoj takoj molitvy ona chuvstvovala sebya  izmotannoj,  vyzhatoj,
opustoshennoj.  Sila boga...  Prohodya cherez telo  zhreca,  ona  zabirala i ego
sobstvennye sily.
     A ved' zachastuyu srazu posle etogo ej prihodilos' vstupat' v novyj boj.
     Daruj  emu  otdyh  i  pokoj  po  etu  storonu  Grani,  daruj  emu  svoe
blagoslovenie, ibo v chestnom boyu polucheny ego rany!
     Inogda ona oshchushchala sil'noe prisutstvie Temesa - kazalos', bog spustilsya
s nebes, chtoby vzglyanut' v glaza tomu, za kogo ona molilas'.
     U zhrecov ne prinyato obsuzhdat' eti veshchi mezhdu soboj, no ona slyshala, chto
sluzhiteli   Ashsharat   posle   kazhdoj  molitvy  vo  iscelenie   oshchushchayut  sebya
pomolodevshimi, slovno okunuvshimisya v zhivitel'nyj istochnik svoej bogini.
     O  Bessmertnyj Voitel',  pust' zatyanutsya rany strazhdushchego, pust' pridet
pokoj na smenu boli, pust' iscelitsya dusha ego i telo ego!
     Ona  zhe, obrashchayas'  za  pomoshch'yu  k  Temesu, chuvstvovala  v krovi slepoe
beshenstvo boya,  yarost' berserkera. A potom lish'  pustotu  i gor'kij vkus  na
gubah.
     Rana Torrera postepenno zatyagivalas', sineva na lice otstupala.
     Blagodaryu  tebya, o Nebesnyj Rycar'. On budet dobrym voinom, srazhayushchimsya
vo slavu  tvoyu.  Ibo  razve ne  pribavlyaet kazhdyj voitel' svoyu silu k tvoej,
svoyu dushu k tvoej, svoyu slavu k tvoej?!
     Beh   chuvstvovala,   chto   ustala,   ochen'   ustala.   Odnako   molitva
podejstvovala:  lihoradka nehotya otstupala,  nedovol'no ceplyayas'  za Torrera
svoimi lipkimi pal'cami.
     ZHrica  vzdohnula i  polozhila  prohladnuyu  ladon' na  lob  spasennogo eyu
el'fa.  Ne proshlo  i minuty,  kak telo Torrera rasslabilos', on ulybnulsya vo
sne i povernulsya na pravyj bok.
     - Nu vot i vse! I posle etogo vy eshche budete govorit', chto oni nas  tak,
popugat' hoteli?!
     Beh  s trudom podnyalas'  na nogi  i,  poshatyvayas', dobralas' do  svoego
rasstelennogo plashcha. CHerez mgnovenie devushka spala.
     - Uzhin  gotov, - vpolgolosa ob®yavil Makober, uspevshij vymyt' kotelok  i
sotvorit' v nem ves'ma appetitnoe varevo.
     - Umeesh'  zhe ty, -  s  zavist'yu vtyanul nosom vozduh  Mett.  - A  ya vot,
poverish', tak i ne nauchilsya. A teper' uzh i pozdno, naverno...
     - Vot uzh gluposti!  -  zaprotestoval messariec. -  Da zdes' vse prosto,
kak  parus svernut'! Vse delo-to  v chem,  ne v  moem  osobom iskusstve, a  v
pripravah! Nu,  a eto uzh Torrer  - v koreshochkah  i travkah ya, priznat'sya, ne
bol'shoj doka.
     - Da budet  tebe skromnichat'! - i Mett s naslazhdeniem zapustil lozhku  v
gustoe varevo.
     Pouzhinav, Ajven  nezametno kivnul  gnomu, i oni otseli v storonku. Poka
gnom,  nasvistyvaya  chto-to  pod  nos,   zabotlivo   tochil   krasnovatyj   ot
predzakatnogo solnca mech, mag zadumchivo pokusyval sorvannuyu travinku.
     - No  ty  uveren, chto zaklinanie bylo proizneseno pravil'no? -  narushil
molchanie Mett. - Magiya, znaesh' li, takoe delo...
     Na  vsyakij sluchaj  gnom poiskal glazami Makobera:  messariec ne upuskal
sluchaya podshutit' nad ego  interesom k  koldovstvu. "CHto zhe  eto za gnom  nam
takoj  nepravil'nyj  dostalsya, -  govarival  tot  v  takih sluchayah. - Myt'sya
lyubit, ot magii za ushi ne ottashchish'! Budto i ne gnom vovse!"
     - Uveren,  -  hmuro otozvalsya  Ajven.  -  Ponimaesh',  zaklinanie  mozhet
razbit'sya o lyuboe  protivodejstvie. Mozhet voobshche ne  srabotat'.  No chego ono
tochno ne mozhet, tak eto popast' ne po adresu.
     - A vdrug eto sushchestvo otrazhaet magiyu. Ty v nego zaklinaniem, a ono eto
zaklinanie...
     - Ugu,  v Terri, -  usmehnulsya  Ajven.  - Otrazit'-to magiyu  -  nikakih
problem. No libo  v samogo charodeya, libo v storonu. A Terri, kak ty pomnish',
shel pryamo za mnoj.
     - A esli by bolee mogushchestvennyj charodej... Skazhem, Abu Damlah?
     - Da  ne  bylo  tam nikakogo  mogushchestvennogo charodeya: ya by  ego  srazu
pochuvstvoval.
     - Uveren? - zasomnevalsya gnom.
     Ajven molcha kivnul.
     - No predpolozhim...
     -  Mett,  tol'ko v  skazkah  kolduny mogut  tvorit' absolyutno  vse, chto
ugodno,  dobyvaya ogon'  iz vozduha i vodu iz kamnya, - perebil ego Ajven. - U
magii sushchestvuyut svoi zakony. Kotorye...
     - ...ty znaesh' kuda luchshe menya. Otlichno, davaj zajdem s drugoj storony.
Proizoshlo nechto, na tvoj vzglyad, sovershenno neob®yasnimoe. Tak?
     - Tak, - ustalo soglasilsya Ajven.
     - I my hotim uznat', bylo li eto sluchajnost'yu?
     -  Dopustim.  Hotya bol'she  vsego  na svete  mne hotelos' by ponyat', kak
takoe voobshche moglo sluchit'sya.
     -  Davaj po  poryadku.  Ty mozhesh'  pryamo sejchas  proiznesti kakoe-nibud'
prosten'koe zaklyat'e?
     - Naprimer?
     - Nu, skazhem, Prisutstviya Magii.
     -  Esli ty schitaesh', chto eto chto-to dast... A, chem Ajrigal'  ne  shutit!
CHto proveryat' budem?
     - Da hot'...
     Vzglyad gnoma upal na Terri, s lyubov'yu  rassmatrivayushchego "drakonij" zhezl
v pare yardov ot nih.
     - Da hot' Terri.
     Ajven   na  neskol'ko   mgnovenij   ushel   v   sebya,  guby  ego  chto-to
sosredotochenno zasheptali. Mett uzhe  ne raz  videl, kak dejstvuet  zaklinanie
Prisutstviya Magii, okruzhaya volshebnye veshchi  nezhnym biryuzovym  siyaniem. Odnako
effekt prevzoshel vse ego ozhidaniya.
     Terri  vdrug gromko vskriknul i vyronil zhezl, duya na obozhzhennye pal'cy.
Ajven s gnomom  molcha  pereglyanulis'. A raz®yarennyj lunnyj  el'f, uverennyj,
chto vse eto opyat' shutochki Makobera, v yarosti vskochil na nogi.
     No Makobera po-prezhnemu  poblizosti  ne bylo: messariec tozhe  otsel  ot
talissy,  chtoby  kak  sleduet  rassmotret'  svoj  trofej. Druz'ya  s  ulybkoj
otneslis' k ego zhelaniyu  obsharit' telo "letayushchego skorpiona", kak on nazyval
pro sebya  vstretivsheesya na  proseke  chudovishche. Im  dazhe ne prishlo  v  golovu
sprosit', nashel li on chto-nibud'. Da i chto tam mozhno bylo najti?
     I vse  zhe  v  gustoj shersti vozle  zagrivka  tvari chutkie  pal'cy  vora
nashchupali  tonkuyu,  no prochnuyu cepochku s  nebol'shoj  serebryanoj  blyashkoj.  Ne
govorya nikomu ni slova, messariec sunul ee v karman.
     I vot teper' nakonec-to  on mog  udovletvorit' svoe lyubopytstvo. Razzhav
kulak, Makober s izumleniem smotrel na malen'kij kruglyash, lezhavshij u nego na
ladoni. Vybityj  na  nem simvol  za  poslednie dni  stal slishkom  horosho  im
znakom. Skreshchennye strely. Znak magov Ajrigalya.






     Prichudlivo izvivayas', revushchij potok  s grohotom katilsya po  dnu ushchel'ya,
obdavaya skaly veerom sverkayushchih bryzg.
     Krasivo. Dazhe ochen'. Radi etogo, sobstvenno, on zdes' i poselilsya.
     Otvernuvshis' ot okna, Kharad reshitel'no sdvinul grudu  svitkov na  kraj
stola. Vse eto mozhet podozhdat'.  Raz uzh Zeantisu prishlos' vernut'sya v mir, v
nem, i  pravda,  dolzhno  proishodit' nechto, ne  ukladyvayushcheesya  v  privychnye
ramki.
     Bogam sluchalos' voevat' s charodeyami, no ni razu mezhdu soboj. Teper'  zhe
nel'zya isklyuchit' i etogo.
     Esli  odin  iz  bogov  dejstvitel'no  zadumal  vzyat'  verh,  on  dolzhen
ponimat',  na chto idet. I ne brezgovat' lyuboj podderzhkoj. Tem bolee  pomoshch'yu
magov.
     Odnako potom,  kogda on  ostanetsya odin i  vse  veruyushchie Dvella  stanut
molit'sya tol'ko emu, bozhestvo otlichno obojdetsya  i bez  magii.  A v tom, chto
panteon,  kak  i   vo  vremena   Bitvy   Svyatyh  Otcov,  vidit   v  charodeyah
mnogochislennyh dokuchlivyh konkurentov, Kharad ne somnevalsya.
     Kak byl  uveren i v drugom: u  nego est'  vremya lish' na odnu stavku.  I
proigrysh  budet  oznachat'  smert'.  Na  etot  raz okonchatel'nuyu,  nastoyashchuyu.
Nebytie.
     S teh  por kak ruhnuli bashni Neterty, Kharad predpochital  ostavat'sya  v
teni. Mnogie dumali, chto on pogib.
     Emu ne hvatilo neskol'kih sekund, chtoby zavershit' zaklinanie.
     Tak ostalsya li on na samom dele zhiv?  I on li? CHarodej gnal ot sebya eti
voprosy.
     Kakaya-to chastichka ego  samogo dejstvitel'no pogibla, navsegda  ostalas'
tam,  v  Neterte. Gorode, kotoryj on  osnoval i kotoryj tak  lyubil. Bol'shaya,
malen'kaya,  vazhnaya,  ne  vazhnaya  -  kto znaet. On  stal  drugim.  CHut'-chut',
neulovimo drugim. I on eto chuvstvoval.
     Odnako  bol'she  vsego  emu  ne hvatalo  Sily. Toj  bespredel'noj  Sily,
kotoraya  perepolnyala ego v bylye vremena. Pozvolyavshej potyanut'sya vzglyadom na
drugoj konec Dvella, kosnut'sya razuma lyubogo iz smertnyh, uvidet' otca.
     Da polno, tak li uzh on hotel ego videt'...
     Postepenno,  ponemnogu  Sila   vozvrashchalas'.   I  s  nej   vozvrashchalos'
pristal'noe  vnimanie  nichego ne  zabyvshih  i  nichego  ne  prostivshih bogov.
Osobenno odnogo iz nih - Temesa.
     Dumal  li  Kharad  na  samom  dele  razvyazat'  vojnu,  vzyat'  revansh za
proigrannye bitvy? Dlya  togo li osnoval  Netertu - gorod magov, gorod chudes,
gorod taivshejsya pod zemlej Sily?
     On i sam etogo ne znal. Vozmozhno. Ne isklyucheno. No mozhet byt', i net.
     I vse zhe Temes pervym ponyal, chto eto budet za vojna.
     Bogi  navernyaka  znali,  chto  on ostalsya  zhiv.  Ili,  po krajnej  mere,
podozrevali.  Esli,  konechno,  u  nego  sluchajno   ne  ostalos'  sposobnosti
zakryvat'sya ot ih vzglyada.
     V lyubom sluchae, poka Kharad  byl eshche slishkom slab,  chtoby risknut' sebya
obnaruzhit'.
     Togda    poyavilsya     Krug.    Dvenadcat'     mogushchestvennyh     magov,
druzej-sopernikov.  Dogovor ne daval im raspravit'sya drug s drugom v  bor'be
za vlast'. I lish' odin iz charodeev znal, kto na samom dele upravlyaet Krugom.
     Arn. Kak zhe ne vovremya on ushel. Durackij serdechnyj pristup -  i v takoe
vremya!
     Kharad predpochital ne riskovat',  i mag, "predstavlyavshij" ego v  Kruge,
vsegda podvergalsya  sejnar'e -  pereneseniyu  v drugoe  telo  s legkim,  edva
zametnym izmeneniem dushi. Takoj charodej ostavalsya predan emu do konca  svoih
dnej.
     - Veranh anad aerte!
     Uvesistyj foliant bez edinogo  simvola na  pereplete  poslushno  leg  na
prozrachnyj  stolik, podderzhivaemyj  izognutoj bronzovoj  figuroj  obnazhennoj
devushki. Ran'she  Kharad  lyubil  predstavlyat'  ee  gostyam,  kak  svoyu  byvshuyu
lyubovnicu,  udostoennuyu stol' izoshchrennoj kary  za... Tut uzh mozhno  bylo dat'
volyu voobrazheniyu.
     Ran'she. Sejchas rasskazyvat' bylo nekomu.
     Kharad medlenno perevorachival stranicy, vspominaya kazhdogo, kto okazalsya
dostojnym  popast' v etot tom. Vseh ih  ob®edinyalo odno: on  otbiral luchshih.
Vernee, teh, kotorye  kogda-nibud'  mogli  stat' luchshimi. Otbiral rano, poka
eshche oni ne uspeli vojti v silu, ne  obreli uverennost' v sebe,  stremilis' k
bol'shemu i gotovy byli platit' za eto naznachennuyu im cenu.
     Byvali i oshibki: zavyazi, kotorye tak  i ne davali plodov. Togda eshche  on
mog pozvolit' sebe oshibat'sya. Segodnya oshibka budet stoit emu zhizni.
     Da chto zh eto takoe, nikak Smert' iz golovy ne idet!
     Starayas'  unyat'  drozh'  v  rukah,  charodej  kosnulsya konchikami  pal'cev
nemnogih   chistyh  stranic.   Pusto.  Vse   po-prezhnemu.  Neskol'ko   ves'ma
perspektivnyh   magov  nedavno  vstupili  v  Sozvezdie.  Pora   by  i  Krugu
izmenit'sya.  Prevratit'sya v razvetvlennuyu organizaciyu so  svoimi lyud'mi  pri
dvorah i armiyah, so svoimi uchenikami. Sozvezdie sdelalo eto uzhe davno.
     Vot  tol'ko uspeet li  Krug?  I  zahochet li? Kharad otnyud' ne sobiralsya
raskryvat' sebya, prikazyvaya napryamuyu. On predpochital  dejstvovat' ispodvol',
vnedryaya  cherez  svoego cheloveka  v  Kruge  nuzhnye  emu  idei,  podpravlyaya  i
napravlyaya, slegka pomogaya tam, gde emu bylo eto vygodno, i slegka meshaya tem,
kto shel ne tuda.
     Odna  nadezhda:  bogi ne sklonny suetit'sya.  Esli dazhe Zeantis  s trudom
sumel razuznat' hot' chto-to, u Kruga est', po krajnej mere, god. Ili dva.
     A  pridetsya delat'  vid,  chto  vperedi vechnost'.  Glavnoe  -  nikogo ne
rastrevozhit'  ran'she vremeni.  Tot iz  bogov,  kto reshil, kak  vyrazilsya ego
bratec, "peretyanut' odeyalo na sebya", navernyaka ne skidyvaet ego so schetov.
     "Kak  posle katastrofy  lechit  vremya!"  -  Kharad  nevol'no usmehnulsya,
vspomniv slova  populyarnoj ballady pro  gibel' Neterty. Vot imenno, "lechit".
Horosho by tol'ko nikomu  iz bogov ne prishlo v golovu pointeresovat'sya, uspel
li on uzhe v polnoj mere izlechit'sya.
     Odnako v  svoem dome on  mog byt' spokoen. Po krajnej mere, hotelos' na
eto nadeyat'sya.
     CHto zh, bol'she zhdat' nekogda.
     Obmaknuv pero sokola  v malen'kuyu  chernil'nicu, Kharad kosnulsya chistogo
lista. Pridetsya vpisat' eto imya samomu.
     |togo cheloveka budet nelegko privlech' na svoyu storonu. Ochen' nelegko. A
sejnar'e mozhet proishodit' lish' absolyutno dobrovol'no.
     Vprochem, tem interesnee.
     Poka eshche eto imya  izvestno lish' druz'yam samogo  yunogo  charodeya.  Odnako
vryad  li  ego uspeet  uznat' kto-nibud' eshche -  ne sluchajno sejnar'e oznachaet
"pererozhdenie"...



     Voshod solnca  zastal talissu uzhe  v puti.  Luga ustupili  mesto lesam,
kotorye  kazalis'  stol'  devstvenno-dremuchimi, slovno stoyali  gde-nibud' na
krayu zemli, a ne v samom serdce gercogstva |trenskogo.
     - A  vot, naverno, i zamok nashego  druga grafa!  Tol'ko bolot chto-to ne
vidno. Ne inache kak vysohli!
     Golos Makobera zastavil druzej otvlech'sya ot razgovora.
     Za  derev'yami  edva  vidnelas' staraya  pokosivshayasya hizhina.  Nebol'shaya,
razmerom  s  ohotnichij  domik.  Tropinka  k hizhine pochti  zarosla vezdesushchim
podleskom; raspahnutaya dver'  zhalobno  stonala, raskachivayas' na prorzhavevshih
petlyah.
     - Mozhet, nu ego, etot domik? -  nereshitel'no predlozhil Ajven. -  Reshili
zhe: nikuda ne svorachivaem.
     -  Samomu  nebos'  interesno, - poddraznil  ego  Makober. -  Da  ladno,
polchasa nichego ne reshayut!
     Ajvenu i  v samom  dele  bylo lyubopytno.  Ot hizhiny  ishodilo  nechto...
Nechto,  chemu on nikak ne  mog podobrat' nazvaniya.  Gde-to tam  yavno  krylas'
Sila. Dobraya, zlaya  - etogo, pozhaluj, izdaleka  ne  smog by skazat'  i bolee
opytnyj mag. Odnako chto-to tam takoe bylo...
     - Stranno,  - Torrer  sdelal neskol'ko  shagov v  storonu  ot  dorogi. -
Hibara hibaroj, a za domom konovyaz' na dyuzhinu loshadej.
     -  Mozhet,  eto  ona  sejchas  hibara,  -  vozrazila  Beh.  -   A  ran'she
kakoj-nibud' iz Beral'dov lyubil zdes' ohotit'sya. Vmeste s pridvornymi.
     - Vse mozhet  byt'...  - Ajven priglyadelsya  k  domiku  povnimatel'nee. -
Pozhaluj,  Mak, na sej raz tvoya  vzyala. Smotrite, steny  ele derzhatsya, a  vot
kryshu, pozhaluj, ne bez magii  polozhili  - kak  noven'kaya. V etih mestah leto
chasten'ko dozhdlivoe  -  obychnaya  krysha  protyanula  by let  pyat',  ne bol'she.
Tol'ko,  sdaetsya  mne,  graf  iz-za  odnoj  kryshi  ne  stal  by s  charodeyami
svyazyvat'sya: libo  uzh  ves'  domik, libo  - nu  ego k Orrobe. Ladno, davajte
zaglyanem. No, Mak, ya tebya umolyayu: davaj bez fokusov!
     - A to! - nebrezhno kinul messariec, napravlyayas' k domiku.
     Na  pervyj vzglyad  hizhina kazalas'  pustoj i  zabroshennoj.  Para  grubo
obstrugannyh  derevyannyh  lavok  vdol'  sten,  stol  s  krivymi  podgnivshimi
nozhkami, holodnaya oblupivshayasya pech'. Na polu nabrosany gryaznye olen'i shkury.
Sudya po zapahu, poslednij raz etot olen' mylsya let dvadcat' nazad.
     - Nu chto, pojdem? - Beh neozhidanno pochuvstvovala sebya slegka neuyutno. I
iskrenne  poradovalas',  chto  mozhno  vnov'  vybrat'sya  na izvilistuyu  lesnuyu
dorogu, pod chistoe nebo i krony derev'ev...
     K ee neschast'yu,  Makober  nikogda ne stradal  osoboj brezglivost'yu:  ne
uspela  zhrica predlozhit' vyjti na svezhij  vozduh, kak messariec uzhe prinyalsya
otkidyvat' v storonu shkury.
     - Dva lyuka, - udivlenno progovoril on, tochno predpolagaya, chto ostal'nye
rezko i bespovorotno oslepli. - Zabavno. Obychno hvataet i odnogo.
     - Hvataet dlya chego? - utochnil Torrer. - Ili, vernee, dlya kogo?
     - Kartoshku hranit', - rasseyanno otozvalsya Makober.
     I  prezhde  chem el'f uspel  eshche  hot'  chto-to  sprosit',  messariec  uzhe
pogruzilsya v izuchenie vnushitel'nyh navesnyh zamkov.
     - Esli ty sobiraesh'sya  zalezat' v podpol kazhdogo doma, mimo kotorogo my
budem  prohodit', - Ajven  postaralsya, chtoby  ego golos prozvuchal kak  mozhno
bolee surovo, - to...
     ZHalobno zvyaknul zamok.
     -  Nikakih  uslovij  dlya  raboty!  -  probormotal  messariec,  dazhe  ne
obernuvshis', i s grohotom otkinul blizhajshij k nemu lyuk.
     Gulkij zvuk, otrazivshis' ot sten,  zastavil druzej nevol'no vzdrognut'.
Slovno sama hizhina pomorshchilas', nedovol'naya stol' famil'yarnym obrashcheniem.
     - Mak, kazhetsya, my ne dogovarivalis' zdes' poselit'sya!
     Na sej raz charodeya vse zhe udostoili otvetom:
     - Esli vse kak  sleduet ne rassmotret', mozhno bylo  i vovse s dorogi ne
svorachivat'!
     - Nu,  esli Makober  nameren  rassmotret'  zdes' vse  kak  sleduet... -
obrechenno probormotal Torrer i ustalo prisel na odnu iz lavok.
     - YA bystren'ko! - messariec energichno nyrnul v lyuk, no uzhe cherez minutu
pokazalsya obratno.
     - Nichego interesnogo, - bodro otraportoval on, - pripasy kakie-to: myaso
gniloe da tri burdyuka s vinom. Tak sebe, kislyatina.
     |l'f  uvazhitel'no pokachal golovoj:  za  eto  vremya on sam edva uspel by
spustit'sya v pogreb.
     A Makober uzhe vzyalsya za ruchku sosednego  lyuka, no  tut zhe zamer, pochuyav
neladnoe. Opustivshis' na koleni, on vnimatel'no osmotrel petli. CHto-to zdes'
bylo ne tak.
     - Ne poddaetsya? -  s nadezhdoj  pointeresovalas' Beh. Provedya pal'cem po
lavke, gde sidel el'f, ona tyazhelo vzdohnula i predpochla ostat'sya na nogah.
     - Vse v nashih rukah! - Makober na mgnovenie zadumalsya i  nehotya polez v
meshochek, visevshij na poyase ryadom s koshelem.
     - Tak,  znachit, - prigovarival on, vovsyu oruduya odnoj iz svoih otmychek,
-  a  esli  my  tebya  s etoj storony...  Aga,  a esli  s  umom, potihonechku,
potihonechku... Vot tak...
     Kakim  obrazom  messariec  poroj chuvstvoval  samye  hitroumnye lovushki,
ostavalos'  dlya  talissy  zagadkoj.  "Dolzhny  zhe  byli bogi hot' chem-to  ego
nagradit'", - govarival, byvalo, v takih sluchayah Mett.
     - Nu vot,  bylo  by o chem  govorit'! - v konce koncov  radostno ob®yavil
Makober, otkidyvaya kryshku.
     Oba el'fa kak  po komande rvanulis' vpered, no messariec uzhe skatyvalsya
vniz  po  pristavnoj lestnice. Sprygnuv  s poslednih  stupenek, on  na  paru
sekund zameshkalsya, zazhigaya fakel.
     - CHto vy tak perepoloshilis'-to? - ukoriznenno poglyadel on snizu  vverh.
- Mozhno podumat', pogreba nikogda ne videli.
     Pogreb okazalsya pohozhim na ogromnyj podzemnyj kazemat. To zdes', to tam
na  polu  vidnelas' zasohshaya krov', a u protivopolozhnoj steny skalilsya cherep
visyashchego na cepi skeleta. Vo vsem etom bylo  chto-to neestestvenno-kartinnoe,
tochno  hudozhnik  s   minimumom  voobrazheniya  nadumal  postrashnee  izobrazit'
zabroshennuyu tyuremnuyu kameru. I,  ne  spravivshis' s  perspektivoj,  sdelal ee
podhodyashchej  skoree   srednih   razmerov   drakonu,   nezheli   etomu   ves'ma
netrebovatel'nomu mertvecu.
     Messariec izumlenno oglyadelsya:
     - Pytali oni zdes', chto li?..
     Derzha   v  ruke  obnazhennyj  mech   i  nastorozhenno  oglyadyvayas',  Terri
priblizilsya k skeletu. Stranno:  s  shei mertveca  na serebristom vitom shnure
svisalo  palladievoe  kol'co.  CHto  eto  - neob®yasnimaya  nebrezhnost' palachej
ili?..
     - Nado Ajvena pozvat',  - pochemu-to shepotom predlozhil Torrer.  -  Vdrug
eto Obereg?
     Terri pozhal plechami. Vse  mozhet byt':  po-nastoyashchemu iskusnyj koldun  v
sostoyanii  nalozhit' na svoj Obereg takie chary, chto  kosnuvshemusya ego malo ne
pokazhetsya.
     - Mak?

     -  YA  by ne trogal, - neozhidanno dlya sebya  progovoril  messariec.  - Po
krajnej mere, poka ne pogovorim s Ajvenom.
     - Kak skazhete...
     Lunnyj el'f naklonilsya, chtoby poluchshe rassmotret'  tainstvennoe kol'co.
Snaruzhi  obodok  chistyj,  razve  chto  blestit  neskol'ko  yarche  obychnogo.  A
iznutri...
     Terri znal, chto po-prezhnemu stoit  v  pogrebe  pered  visyashchim na  cepyah
skeletom. I odnovremenno videl tot zhe samyj pogreb  otkuda-to sverhu, iz-pod
potolka. I tochno znal, chto delo proishodit mnogo let nazad.
     Snachala v  pogrebe bylo tiho i pusto. Lunnyj el'f napryag volyu, pytayas',
poka ne pozdno, osvobodit'sya ot strannogo navazhdeniya. Nichego ne izmenilos'.
     No vot  poslyshalis' vozbuzhdennye  golosa, razdalsya skrip  petel',  i  v
otkryvshijsya lyuk sbrosili svyazannogo cheloveka. Sledom spustilis' dvoe.
     Plennika pytali. Dolgo i bezuspeshno. Dobivayas' odnogo: chtoby neschastnyj
sam snyal  s shei kol'co i peredal ego svoim muchitelyam. Lish' v etom sluchae oni
mogli ne opasat'sya strazhej kol'ca i obretali vlast' nad...
     Zametiv, chto Terri zastyl, tochno zagipnotizirovannyj, Torrer rvanul ego
za plecho nazad.
     - Mak, zovi skoree Ajvena. I, pozhaluj, Beh.
     Messariec  kinulsya k lestnice,  kogda gromkij krik Torrera zastavil ego
obernut'sya.
     Sprava i  sleva  ot  el'fov  dve  pary glaz smotreli  iz oblaka chernogo
tumana. Na  fone ogromnyh oranzhevyh  belkov chernaya goroshina  zrachka kazalas'
bezdonnym kolodcem, zastavlyavshim pokorit'sya, zastyt' i smotret', smotret'...
     -  Beh! - uspel prohripet'  messariec, prezhde  chem  zastyl,  napryazhenno
vglyadyvayas' v pustotu.
     Ruka Torrera bezvol'no upala na rukoyat' mecha. I eto spaslo emu zhizn'.
     Vokrug  klinka  poyavilos'  edva  zametnoe serebryanoe  mercanie.  SHiroko
raspahnuv  glaza,  el'f vozzrilsya  na  mech  s  ne  men'shim  izumleniem,  chem
okruzhivshaya ego nezhit'.
     - Ran'she by znat'...
     On vse eshche udivlyalsya,  kogda telo samo otreagirovalo na opasnost'.  Mech
vyletel iz nozhen; pruzhinyashchij shag nazad - i Torrer uzhe byl gotov k boyu.
     - Beh, Ajven! Ne smotrite im v glaza!
     Odnako Beh i bez Torrera uzhe pochuvstvovala, chto v dome poyavilos' nechto,
ugrozhayushchee ih dusham. Sbezhav po lestnice, zhrica povernulas' spinoj k nezhiti i
kosnulas' medal'ona.
     YArkaya vspyshka sveta. Torrer  zazhmurilsya, nechist' slegka podalas' nazad,
a k Makoberu s Terri vernulas' sposobnost' dvigat'sya.
     - Tam, ryadom s Torrerom!
     Teper'  vse, krome el'fa, staralis' ne otryvat' glaz ot pokrytogo pyl'yu
pola.
     - A ih ty mozhesh'? - messariec s nadezhdoj povernulsya k zhrice.
     - Ne  trat' sily!  YA sam, - Torrer  vysoko podnyal mech,  brosaya  nechisti
vyzov.
     Paryashchie v vozduhe glaza na mgnovenie suzilis'. I prinyali boj.
     Druz'ya uvideli, kak Torrera obvolakivaet t'ma, i uslyshali  zhutkij krik,
v kotorom bol' smeshivalas' s uzhasom.
     - Beh, nu davaj zhe!
     Povinuyas'  otchayannomu kriku Makobera, devushka  szhala  medal'on  v ruke,
hotya  i  znala, chto  Temes  ne  pomozhet:  ee  bog ne  stanet  kasat'sya  etih
bestelesnyh  tvarej,  prosachivayushchihsya skvoz'  pory  zemli, kak  krovavyj pot
vystupaet na tele beznadezhno bol'nogo cheloveka.
     Szadi  poslyshalis'  shagi Ajvena i  Metta. Oshchushchaya bessilie  svoej  magii
protiv  strazhej  kol'ca, charodej ostervenelo  kusal  kostyashku pal'ca. A gnom
dergal sebya  za  borodu  s takoj siloj, chto riskoval lishit'sya predmeta svoej
nemaloj gordosti.
     Odin Terri ne mog priznat' svoego porazheniya.
     -  Nu,  chego-to zhe  ono  dolzhno  boyat'sya?!  -  i  lunnyj el'f  prinyalsya
sudorozhno razzhigat' fakel.
     Torrer  pochuvstvoval,  chto  ego   slovno  razdirayut  na   chasti.  Kosti
zahrusteli,  no  on lish'  zakryl  glaza, chtoby ne  videt' koshmarnogo vzglyada
bestelesnyh chudovishch,  i  prodolzhil  boj vslepuyu.  T'ma sdelala eshche neskol'ko
popytok podstupit'sya - i vsyakij raz klinok bez truda rassekal ee, otbrasyvaya
nazad. I tut  Terri,  razmahnuvshis', brosil goryashchij fakel pryamo v okruzhavshij
Torrera mrak.
     Nad podzemel'em pronessya dolgij protyazhnyj ston, i glaza sginuli. Druzhno
vyrvavshijsya u talissy vzdoh oblegcheniya edva  ne zadul vtoroj fakel v rukah u
Makobera.
     - Torrer, ty kak?!
     - ZHiv! - vydohnul el'f i bez sil privalilsya k blizhajshej stene.
     Gromkij skrezhet. Sodrogayas', stena neozhidanno otoshla v storonu, i el'f,
ne uderzhavshis' na nogah, ruhnul v otkryvshijsya prohod.
     Poka Beh, sklonivshis' nad Torrerom, vozvrashchala  ego k zhizni,  ostal'nye
bystro osmotreli potajnuyu komnatku.
     Pusto.  Dazhe  pyli -  i  to  pomen'she.  Lish' u dal'nej stenki  odinokij
prorvavshijsya meshok, ryadom s kotorym na polu chto-to tusklo blestelo.
     Gnom dobralsya do meshka pervym.  Krondorn vsemogushchij, da  eto  zhe mednye
groshi! Stoilo tak starat'sya. Edva ne pogibnut', chtoby v itoge...
     - Pohozhe  na razbojnich'e logovo, - oglyadelsya po storonam Ajven. -  Hotya
snaruzhi  i ne podumaesh'.  Metti, brosaj ty etu erundu, vse  ravno na sebe ne
potashchish'.
     -  A chto, tozhe den'gi, - melanholichno zametil gnom, peresypaya monety iz
ladoni v ladon'. - Lishnimi ne budut.
     -  Gnomik, - schastlivyj  ishod shvatki bystro vernul messarijcu  bodroe
raspolozhenie duha.  - YA, konechno, ponimayu, chto ty silen, kak tri  etih tvoih
Krondorna...
     - No-no! - predosteregayushche podnyal palec gnom.
     Monety obizhenno zazveneli po polu.
     -  Nu  horosho,  kak  dva,  -  ne  stal  sporit'  Makober.  -  Ne  budem
preuvelichivat'. Ostav' ty ih v pokoe. Nu, hvatit  tebe etih groshej na nedelyu
bezbednoj  zhizni. Pust' dazhe na poltory. My ved' ne na plahu,  za sokrovishchem
idem!
     Mett tyazhelo vzdohnul, pozhal plechami i sunul v karman paru monet.
     So  znacheniem  posmotrev na Makobera,  druz'ya  dvinulis'  k  vyhodu  iz
pogreba.
     -  Neudivitel'no,  chto  eti  razbojniki otsyuda  otkochevali, - pochesal v
zatylke messariec. - Pri takoj-to nebogatoj zhizni.
     - Nebogatoj? - usmehnulsya Ajven. - Mozhno podumat', chto u tebya ne byvalo
dnej,  kogda  ty  ne za meshok -  za  paru medyakov gotov  byl  ... Slovom, na
mnogoe.
     - U menya-to byvali. Tol'ko ya dumal, chto hot' vy, magi, takih problem ne
znaete. ZHivete sebe, kolduete pomalen'ku i v us ne duete.
     - Magi, pozhaluj, net, a vot ucheniki...
     - Slushaj, pro kol'co-to my zabyli! - vdrug vstrepenulsya messariec.
     No kinuvshis' obratno, obnaruzhil, chto  o kol'ce napominaet  lish' shnurok,
valyayushchijsya u nog pokojnika.
     - Vot eto lovkost' ruk! - voshishchenno voskliknul Makober.
     Druz'ya  pereglyanulis'.  Libo  kto-to uspel  pobyvat'  zdes',  poka  oni
osmatrivali sokrovishchnicu razbojnikov, libo...
     Ostorozhno oglyadyvayas', oni vybralis' na poverhnost'.
     - Vse, poshli, nakonec? - dvinulsya k dveri Ajven.
     - Podozhdite-ka, a eto-to tam chto?
     Privstav  na  cypochki,  messariec  potyanul  s  pechi  pokrytuyu  pautinoj
pyatistrunnuyu lajnoru.
     - Pylishchi-to zdes', pylishchi!
     Makober  ot dushi dunul, i talissa druzhno  zakashlyalas', proklinaya ego na
chem svet stoit.
     - I zachem tebe lajnora? - neodobritel'no vzglyanul na nego gnom. - Nikak
muzyke uchitsya hochesh'? Dumaesh', ona ne velikovata - s soboj-to  taskat'?  Vse
potyazhelee teh groshikov.
     - Ne zlopamyatstvuj!  - korotko ogryznulsya  Makober.  - Mne - ni k chemu.
Beh, a ty ne hochesh' tryahnut' starinoj?
     - Tozhe mne,  nashel  mesto  dlya  pesen, -  hmyknula devushka,  no vse  zhe
protyanula ruku k instrumentu. - Davaj tol'ko ujdem snachala otsyuda, ladno?






     Nekogda  Tenistyj  kvartal  slyl  odnim iz samyh  dorogih  i prestizhnyh
rajonov  Kateny.  Dubrava,  kotoruyu  poshchadil  bystro  razrastavshijsya  gorod,
pridavala  etomu ugolku tot  nepovtorimyj privkus respektabel'nosti, kotoryj
prityagival  i kupcov,  i oficerov dvorcovoj gvardii,  i  dazhe, kak govorili,
odnogo iz chlenov Soveta lordov. Nu, uzh eto, pozhaluj, vryad li!
     Teper' zhe edva  li kto-nibud', krome starozhilov, mog vspomnit',  pochemu
etot kvartal nazyvali  Tenistym.  Nikto ne  hotel selit'sya vblizi ot  mesta,
kotoroe  schitalos' proklyatym, i  dazhe bezdomnye v poiskah ubezhishcha na noch' ne
reshalis' zabredat' v pokinutye zhilishcha.
     Ot vyrublennyh  vo  vremya odnoj  iz  holodnyh zim blagorodnyh  derev'ev
ostalsya  lish'  pokrytyj sirotlivymi  pen'kami  pustyr',  okruzhennyj  unylymi
zakolochennymi domami.
     A  vsemu  vinoj  -  neprimetnyj  kamennyj osobnyak, okruzhennyj  vysokoj,
uvitoj plyushchom stenoj.
     Dom   Zeantisa.  O  nem  govorili  ne  inache  kak  polushepotom.  Slovno
mogushchestvennyj mag  pokaral by lyubogo, upomyanuvshego  ego  imya  bez  dolzhnogo
pochteniya.
     Peresudy v okrestnyh tavernah davno  uzhe stihli: lyubiteli  poboltat'  i
peremyt' kostochki  blizhnemu  svoemu prishli k vyvodu, chto mag mertv, a  v ego
zhilishche poselilis' ischad'ya T'my, pitayushchiesya chelovecheskimi dushami.
     Ne edinozhdy Sovet otpravlyal k domu Zeantisa voinov i charodeev, chtoby te
vyyasnili,  chto zhe tam proishodit. Raz otpravlyal, drugoj, tretij.  I  nakonec
reshil, chto u nego ne tak uzh mnogo lishnih voinov i charodeev.
     Ni  odnogo  vora ne privlekali rasskazy o  sokrytyh tam bogatstvah.  Ni
odin strazhnik ne zahodil v Tenistyj kvartal, obhodya gorod.
     Polivaya stoyashchie  na  okne  cvety, Zeantis  s  grust'yu  vspominal  byluyu
dubravu.  Pokuda k  nemu v  lyuboe  vremya  dnya  i nochi mog  zaglyanut'  lyuboj,
nuzhdavshijsya v pomoshchi, pokuda poslancy Soveta vsegda nahodili v dome radushnyj
priem, vse bylo v poryadke. No stoilo emu  otluchit'sya, kak pervyj zhe vorishka,
perebrosivshij nogu  cherez zabor,  byl ispepelen  na  meste. A kogda  charodej
vernulsya  obratno,  vnutrennij  dvorik  napominal zabroshennoe  kladbishche,  na
kotorom porazvleklas' dyuzhina neumelyh nekromantov.
     ZHit' ryadom s osobnyakom, nesushchim smert',  ne zahotel nikto. Da i Zeantis
ne toropilsya vnov' raspahnut' vorota svoego doma. Ne vremya.
     A ved' Kharad navernyaka skazal by na eto: "Razve uedinenie - eto ne to,
chto nuzhno nastoyashchemu magu?"
     Da, Kharad... Vot i poslednij razgovor s nim ne osobenno udalsya. A ved'
mogli by... Ladno, poprobuem  eshche raz. Vot  tol'ko znat'  by, s kem pridetsya
razgovarivat': s vozmozhnym soyuznikom ili zataivshimsya vragom.
     Postaviv kuvshin  na podokonnik,  Zeantis  vyter ruki o beloe  hrustyashchee
polotence  i  stal  netoroplivo  podnimat'sya po  krutoj  vintovoj  lestnice.
Kogda-to  ego  razvlekalo,  chto  dom  odnovremenno  pohozh   i  na  roskoshnyj
antronskij dvorec,  i  na  rycarskij  zamok.  Teper'  zhe on zadumyvalsya,  ne
pomenyat' li vintovuyu lestnicu na obychnuyu.
     - CHto zh, milyj moj, - probormotal on pro sebya, - my idem raznymi putyami
v etom mire. Odnako to, chto sotryaset Dvell, zatronet nas oboih.
     Podnyavshis' na tretij etazh, charodej proshel cherez  prostornuyu  komnatu  s
shirokoj nizkoj krovat'yu, prikrytoj  golubym magicheskim  kupolom.  Vse-taki s
nim spokojnee.
     Pered  tem  kak vojti v  kabinet,  Zeantis mgnovenie  pomedlil.  Staraya
tradiciya: vse lishnie mysli dolzhny ostat'sya po etu storonu poroga.
     Udobno ustroivshis'  v  drevnem kak mir i  stol'  zhe  privychnom  kresle,
Zeantis postavil  pered  soboj bol'shoe zerkalo,  pokrytoe cvetastym platkom.
Arhaika kakaya-to,  skazat' komu - zasmeyut! Takie artefakty  sejchas, pozhaluj,
tol'ko  v muzee Sozvezdiya  i vstretish'. ZHrecy davno uzhe predpochitayut shary, a
molodye  magi i  vovse shchegolyayut drug pered  drugom umeniem zakoldovat' samuyu
obychnuyu  veshch'  tak,  chtoby  pri  sluchae  ona mogla posluzhit'  i  zashchitoj,  i
sredotochiem Sily, i sredstvom svyazat'sya drug s drugom.
     Tol'ko k chemu vse eto? I chem, sobstvenno, ploho staroe dobroe zerkalo?
     Snyav pokryvalo, mag ne bez grusti vzglyanul na svoe otrazhenie.
     Da, gody ne delayut ego krashe. Konechno,  esli telo nadoest,  ego  vsegda
mozhno pomenyat'. Odnako Zeantis i sam uzhe poryadkom privyk k nemu.
     Vprochem,   ne  bez  samodovol'stva  podumal  charodej,  mnogim  ono  eshche
nravitsya. On ulybnulsya: sedina v borodu... Vprochem, kakaya tam sedina!
     Zaklinanie privychno i legko vsplylo  v pamyati, kak  klinok, kotoryj sam
lozhitsya v ruku iskusnogo voina. Zeantisu  dazhe ne prishlos'  proiznosit'  ego
vsluh.
     Udivitel'naya  vse  zhe  shtuka  -  magiya.  |to  sejchas lyuboj  yunec,  edva
ovladevshij umeniem otkryt'  vzglyadom knigu, znaet i otkuda beretsya Sila, i v
chem tainstvo Sliyaniya, i pochemu ego pochtennyj uchitel' tak nikogda i ne smozhet
projti skvoz' stenu svoej laboratorii. A oni v svoe vremya sobirali znanie po
krupice, izumlyayas' sobstvennomu mogushchestvu i ne ponimaya  ego prirody. V svoe
vremya...
     Poverhnost'  zerkala  potemnela,  i  v  nem  poyavilsya  siluet  Kharada.
Interesno, pochemu  brat  nikogda  ne pokazyvaet komnatu vokrug  sebya? Ne to,
chtoby Zeantisa  rasstraivalo,  chto za poslednie chetyre stoletiya ego  tak  ni
razu i ne priglasili v gosti,  no u lyuboj ostorozhnosti tozhe ved' dolzhny byt'
svoi predely...
     Dva charodeya obmenyalis' privetstviyami.
     - Udalos'?
     Zeantisu  pokazalos',  chto  vo  vzglyade  Kharada  skvozit  ne  do konca
ponyatnaya ironiya.
     - Kazhetsya, koe-chto nashchupal.
     - Ne soblagovolish' li soobshchit' mne rezul'taty? - Kharad yavno nastroilsya
ne teryat' vremeni darom.
     -  S  prevelikim udovol'stviem,  o  vozlyublennyj brat  moj, -  na  lice
Zeantisa poyavilos' vyrazhenie, s kotorym obychno vruchayut podarok, kuplennyj  v
nemalyh trudah zadolgo do prazdnika. - Boyus', chto demiurgi vozvrashchayutsya.
     Zeantis s naslazhdeniem polyubovalsya, kak izmenilos' lico Kharada.
     - To est' vse nastol'ko ser'ezno?
     - A ty dumaesh', ya prerval svoj mnogoletnij son tol'ko radi  togo, chtoby
progulyat'sya v  Vergand i  podyshat' svezhim vozduhom? - ne vyderzhal Zeantis. -
Slushaj, posle Neterty ty stal sovershenno  nevynosim! Da ya by i razgovarivat'
s toboj ne stal, esli by...
     - Esli by  ne drozhal za sobstvennuyu shkuru, - ne slishkom vezhlivo hmyknul
Kharad.
     - Durak!  -  v  serdcah plyunul Zeantis, chuvstvuya, chto  nadezhdy najti  s
bratom obshchij yazyk uletuchivayutsya na glazah.
     - Ladno,  ne zlis', - neozhidanno primiritel'no skazal Kharad. - Pohozhe,
sejchas  dejstvitel'no   ne   vremya  ssorit'sya.   Ty   znaesh',   chto  Neterta
probuzhdaetsya?
     Takuyu novost' bylo trudno propustit', prakticheski nevozmozhno. Kharad ne
somnevalsya, chto v  skorom vremeni  Zeantisu stanet izvestno ob  etom  i  bez
nego.
     Esli  vse  pojdet, kak  zadumano,  nado,  chtoby Zeantis  do  poslednego
sohranyal  illyuziyu,  chto oni  -  soyuzniki.  Po  men'shej  mere,  potencial'nye
soyuzniki. I radi etogo stoilo poterpet' ego obshchestvo.
     Pust' brat sejchas slishkom slab, pust'  bol'shaya chast' ego Sily uhodit na
to,  chtoby  otvesti  bedu  ot  goroda,  k   kotoromu  on  stol'  neob®yasnimo
privyazan...  U  Zeantisa  po-prezhnemu slishkom mnogo  druzej. Osobenno  sredi
charodeev Sozvezdiya.  I  chuzhimi rukami on v silah sdelat' ne men'she, chem  sam
Kharad.
     Krug i Sozvezdie... Vechnye soperniki. Iskrennee uvazhenie drug k drugu -
i kogti,  do pory do vremeni spryatannye v  myagkih  podushechkah  napruzhinennyh
pered pryzhkom lap. Interesno, kstati, Sozvezdie - ego ruk delo?
     - Sama po sebe? - vtorgsya v ego mysli Zeantis.
     -  Poka ne znayu.  Hochesh',  sprosi  u  bogov.  Esli,  konechno,  oni  eto
zametili.
     - Da ty li peredo mnoj? - izumilsya Zeantis.  - Dumaesh', bogi ne zahotyat
eshche raz porazmyat' starye kosti?
     - A esli i tak?! Mozhesh' ne verit', - Kharad zadumchivo poter podborodok,
- no na  sej  raz ya ne protiv. Predstavlyaesh' Silu neizvestnogo  nam charodeya,
esli on gotov vzyat'sya za vozrozhdenie Neterty?!
     V golose Kharada  promel'knul strah. Ili brat  umelo sygral -  v chem, v
chem, a v etom on byl masterom.
     - I ty dazhe ne popytalsya uznat', kto by eto mog byt'?
     -  Znaesh'... Skazhu tebe otkrovenno, ya mechtayu nikogda bol'she  ne imet' k
etomu mestu nikakogo otnosheniya.
     Para  nichego  ne  znachashchih  pustyakov,  i  razgovor  zavershilsya. Zerkalo
zatumanilos', v nem snova poyavilos' otrazhenie ustalogo charodeya s  grustnymi,
nemolodymi glazami.
     CHto zh, esli  bratec  nadeetsya,  chto  on emu poveril, -  pust'.  Neterta
vozrozhdaetsya... Budto kto-nibud', krome Kharada, risknet k nej priblizit'sya.
     Odnako  dazhe  Kharadu ne  vozrodit' gorod  za paru dnej.  Da brat  i ne
stanet  toropit'sya:  stoit emu aktivno zashevelit'sya v okrestnostyah  Neterty,
kak Temes srazu eto pochuvstvuet.
     A  ved', po  bol'shomu schetu, zhal': v  gryadushchie  smutnye vremena Neterta
okazalas' by ves'ma kstati. No tol'ko ne v rukah brata.
     |h,  razvernut'sya  by sejchas v polnuyu  silu... Hotya  net, eto  by srazu
isportilo otnosheniya  s  Kharadom.  A on poka ne  gotov  otkazat'sya ot  mysli
vystupit'  plechom k  plechu  s  bratom.  Mozhet byt', kogda Kharad pojmet, chto
pobeda odnogo iz bogov stanet problemoj ne tol'ko zhitelej Dvella...
     I vse zhe zakryvat' glaza na popytku vosstanovit' Netertu bylo by chistym
bezumiem. CHto zh, znachit, Abu Damlahu vnov' pridetsya vstupit' v igru...



     Vyjdya   iz  doma,  Beh  pochuvstvovala,  kak  tyazhest',  mertvoj  hvatkoj
vcepivshayasya ej v plechi, postepenno uhodit, rassasyvaetsya.
     - Nu u nego i Sila! - uvazhitel'no prosheptal Ajven.
     - Ty pro  nezhit'? - utochnil  Torrer. - Da  uzh, eto vam ne  v meshkah  po
dvoru monastyrya prygat'. Dva el'fa - i to ele spravilis'!
     I  ne zamechaya svirepogo  vzglyada Metta, Torrer  prinyalsya nasvistyvat' s
entuziazmom  prigovorennogo  k  smerti,  tol'ko chto poluchivshego  izvestie  o
pomilovanii.
     - Da Orroba s nej, s nezhit'yu, - otmahnulsya Ajven. - YA pro togo maga, ot
kotorogo odin skelet ostalsya. YA pochti uveren: kogda on ponyal, chto umiraet...
     - On prosto proklyal  etot domishko so vsemi  ego  obitatelyami, - kivnula
Beh. - Ochen' pohozhe na  pravdu. |h, zhreca Ashsharat s nami net: vot  by uzh kto
tochno znal, v chem tut delo.
     - YA tebe i tak skazhu, - Ajven pokosilsya na vhodnuyu dver', tochno mertvec
mog ih podslushat'. -  Mag ne tol'ko proklyal dom - vsya ego nenavist', vsya ego
Sila voplotilas' v etih strazhej. Pered smert'yu eshche i ne takoe byvaet.
     - Ladno, pustoe vse eto, - mahnula rukoj Beh. - CHarodeya nam vse ravno k
zhizni  ne vernut', horosho  hot'  sami nogi  unesli. No ya,  chestno govorya, ne
stala by  bol'she  pytat'sya  poznakomit'sya so  vsemi  tajnami  Dvella  v odin
prisest. Mozhete schitat' menya ne takoj lyubopytnoj, kak nekotorye...
     -  Nu vot, -  rasstroilsya messariec,  - opyat'  Makober  vinovat! Ajven,
kazhetsya, tozhe byl ne protiv...
     - A razve ya tebya v chem-to upreknula? - lukavo ulybnulas' Beh.
     Otkinuv  nazad  volosy,  ona  postavila  pravuyu nogu na porog domika  i
opustila  na nee lajnoru. Struny  s gotovnost'yu  otozvalis',  stoilo lish' ej
probezhat' po nim pal'cami.
     Devushka udivlenno podnyala brovi, eshche raz ubedilas', chto instrument, kak
ni stranno, otlichno nastroen, i obvela vzglyadom talissu:
     - Veseloe ili pechal'noe?
     -  Davaj uzh luchshe  poveselee,  -  probasil  Mett.  -  CHuet  moe serdce,
pechal'nogo nam vperedi i bez togo hvatit.
     - Kak skazhesh'.
     Pristroiv lajnoru poudobnee, zhrica zadorno udarila po strunam.

     Snova, snova duh brodyazhki
     Zaigral v moej dushe.
     Bashmaki davno bez pryazhek,
     Dyrok mnogo na plashche.

     Nu zachem mne dom? Ni pristan',
     Ni tyur'ma, ni krepost' mne
     Ne nuzhny; nuzhny mne list'ya,
     CHto shumyat v golubizne.

     Zalyubovavshis' ladnoj figurkoj Beh i igroj poslepoludennogo solnca na ee
zolotistyh  volosah, gnom neozhidanno pochuvstvoval  v serdce strannuyu shchemyashchuyu
grust'.  Pesnya pokazalas'  emu  odnovremenno i  veseloj,  i pechal'noj; v nej
chudilas' obrechennost' na vechnye  skitaniya,  bez svoego doma, bez  ugla,  gde
mozhno bylo by  preklonit'  golovu. Skitaniya dobrovol'nye,  daryashchie radost' i
sulyashchie nadezhdu, -  i  vse  zhe skitaniya.  Mozhno  nazyvat' ih  puteshestviyami,
poiskami priklyuchenij, chem ugodno - sut'-to ot etogo ne menyaetsya.
     Davnym-davno on i sam vybral svoyu sud'bu. I  ne brodyazhki - brodyagi. Ili
eto Sud'ba ego vybrala?..
     Brodyazhka...  Bylo v  etom slove odnovremenno chto-to i ozornoe,  i ochen'
laskovoe.  Ono  podhodilo  Beh,   kak   podhodit   ideal'no  sshitoe  plat'e,
podcherkivayushchee dostoinstva i skryvayushchee nedostatki.
     I vse zhe... Talissa stala i ee domom, i ee sem'ej. Do  pory do vremeni?
Navsegda? Srazhayas' s nej bok o bok uzhe neskol'ko let, Mett v glubine dushi ne
perestaval zhelat' devushke luchshej uchasti. Nastoyashchego doma, kuda mozhno bylo by
vernut'sya i gde by ee zhdali.
     I pesenka slovno otkliknulas' na ego mysli:

     No nuzhny doma v doroge.
     U tebya ostanovlyus'.
     Rano utrom na poroge
     Za priyut ya poklonyus'.

     I opyat' - ishchite vetra!
     Pryazhek net na bashmakah...
     Skoro, skoro budet leto
     Na solomennyh chasah.*

     - Nu kak, veselaya?
     Ne vhodya  v domik, Beh akkuratno prislonila lajnoru  iznutri k kosyaku i
medlenno zakryla dver', tochno boryas' s zhelaniem vzyat' instrument s soboj.
     - Mozhno skazat' i tak... - zadumchivo proronil gnom. - Tvoya?
     Devushka kivnula.
     - Tol'ko och-chen' staraya, ya let v shestnadcat', naverno, ee napisala...
     - Pohozhe, ty s teh por ne slishkom izmenilas', - ulybnulsya Torrer. - Pro
lesa -  eto ty zdorovo! Kak tam: "Nuzhny mne list'ya, chto shumyat v golubizne?".
Znaesh', mne ponravilos'!
     - Vysokoj  poeziej,  konechno, ne  nazovesh', - skepticheski  vozrazil emu
Terri. - No dlya cheloveka v shestnadcat' let, mozhet byt', i neploho...
     - Budto el'fy v shestnadcat' let luchshe pishut,  - fyrknula Beh, i  Ajvenu
pokazalos', chto replika Terri vse zhe neskol'ko isportila ej nastroenie. - Nu
chto, v put'?!
     Do vechera ostavalos' uzhe ne tak mnogo, i solnce eshche ne uspelo skryt'sya,
kogda pered talissoj raskinulas' korichnevo-zelenaya glad' bolot, za kotorymi,
tochno  na  starinnoj  kartine, vidnelis'  na fone temneyushchego  neba razvaliny
drevnego zamka.
     - |to zdes', chto li, ozera byli?  -  udivilsya Makober. -  Po-moemu, nash
graf, kak by eto pomyagche skazat', slegka privral.

     -  Lebedi, belosnezhnye  kuvshinki...  -  vzdohnula  Beh. -  Znaesh',  mne
kazhetsya, chto ya vse  eto dazhe vizhu. I  eti bolota eshche pomnyat sebya prekrasnymi
ozerami...
     Zatyanutaya  ryaskoj  zhizha,  ozhivlyaemaya lish' kvakan'em  lyagushek, i  vpryam'
trebovala  nemalogo voobrazheniya ot  kazhdogo, kto hotel  by  predstavit' sebe
byloe velikolepie.
     - Vryad li Beral'd stal by fantazirovat', - rezonno zametil Ajven. - Da,
v  obshchem-to, kakaya nam teper' raznica? Odnako ya by predlozhil ne toropit'sya i
ne sovat'sya tuda na noch' glyadya.
     - Nikto i ne  sobiralsya! - bystro otvetil messariec i tosklivo podumal:
"Vse zhe inogda Ajven byvaet nastoyashchim zanudoj!".
     Okruzhayushchij talissu pejzazh  naveval  bezgranichnoe  unynie i  nenavyazchivo
napominal o tom,  chto  vse  prehodyashche i net nichego  netlennogo v etom  mire.
Odnako  druz'ya  ne  sklonny byli  predavat'sya  pustym  filosofstvovaniyam:  s
appetitom  pouzhinav, oni  zavalilis'  spat',  ne  zabyv  raspredelit' nochnye
dezhurstva.
     Lish' Beh v etot vecher molilas' svoemu bogu chut' dol'she obychnogo...
     Kogda  gromkij krik:  "Da pomogite zhe, Orroba vas poberi!" vyrval Terri
iz sna, u lunnogo el'fa ne mel'knulo i teni somneniya v  tom, chto s talissoj,
nakonec,  reshili  pokonchit'.  On  dazhe pochuvstvoval oblegchenie ot togo,  chto
ozhidanie zakonchilos' i vperedi boj.
     Odnako  uvidennaya  im  v  ugasayushchem  svete  kostra  kartina  otnyud'  ne
napominala napadenie tainstvennyh nochnyh ubijc.
     Pervoe,  chto brosilos'  v glaza - mirno pohrapyvayushchie Torrer i Makober.
Vmesto togo, chtoby  ohranyat'  pokoj  talissy,  oba,  pohozhe,  videli  ves'ma
kachestvennye, hotya i neskol'ko nesvoevremennye sny.
     - Velikij Tigr! - Beh dazhe ushchipnula sebya, chtoby ubedit'sya, chto ne spit.
     Pri  svete luny izvivayushchayasya  futah  v chetyreh ot zemli  figura  Ajvena
vyglyadela  sovershenno  nepravdopodobno. Nikto  i nichto ne  uderzhivalo maga v
vozduhe,  i  vse  zhe on  ne  perestaval  zvat' na  pomoshch',  otchayanno pytayas'
vyrvat'sya iz nevidimyh ruk.
     Zrelishche  izryadno  pohodilo  na  odin  iz  rasprostranennyh  ikonopisnyh
syuzhetov - "Orroba zabiraet do sroka dushi neraskayavshihsya greshnikov".
     Pervym spohvatilsya Mett. Pripodnyavshis' na lokte, gnom otpravil v  polet
ostryj metatel'nyj  nozh, celyas'  futa  na  poltora  pravee  korchashchegosya tela
Ajvena. Proslediv za klinkom vzglyadom, Mett udovletvorenno kryaknul: kak on i
ozhidal, nozh vonzilsya v nechto nevidimoe i nachal medlenno klonit'sya k zemle.
     - Beh, davaj!
     No zhrica i tak uzhe byla na nogah.
     Tigr,  Vyshedshij  na Ohotu,  pokazhi  nam lico  vraga,  i pust'  nachnetsya
chestnaya shvatka!
     Past'  blagorodnogo zverya oskalilas'. Devushke  dazhe pokazalos', chto ona
slyshit  tihoe  ugrozhayushchee rychanie:  Temes  terpet'  ne mog, kogda  kovarstvo
zamenyalo srazhenie.
     V to  zhe  mgnovenie druz'ya  uvideli chetyre figury, zakutannye  v  serye
plashchi. Dve  iz  nih  unosili  Ajvena,  tret'ya  sidela na  zemle, shvativshis'
kocheneyushchimi  pal'cami za rukoyatku nozha, a chetvertaya - s kinzhalom  nagotove -
na cypochkah zahodila za spinu lunnomu el'fu.
     Mett  potyanulsya  bylo  k mechu, no Terri  edva  zametno pokachal golovoj:
vragi  po-prezhnemu byli uvereny, chto  ostayutsya nevidimymi.  Dozhdavshis', poka
ubijca zaneset  kinzhal  dlya udara, lunnyj el'f, izvernuvshis', perehvatil ego
ruku  i odnim dvizheniem vskochil na nogi, zastaviv vraga  prignut'sya k zemle.
Ubijca zhalobno zaskulil, odnako Terri ne  sklonen byl prichinyat'  emu  lishnyuyu
bol'. Sil'nyj udar ladoni chut' nizhe osnovaniya cherepa, hrust pozvonochnika - i
na zemlyu upalo uzhe mertvoe telo.
     Obernuvshis'  na  predsmertnyj krik svoego  tovarishcha, pohititeli brosili
Ajvena na zemlyu i mgnovenno skrylis' v temnote.
     -  |h,  dazhe  vyspat'sya  kak sleduet -  i to ne dadut! - Mett brezglivo
razzhal skryuchennye pal'cy trupa i vyter kinzhal o ego plashch. - Ajven, ty kak?
     -  Kto by somnevalsya,  chto  v  pervuyu ochered'  ty  shvatish'sya  za  svoj
dragocennyj nozh, -  provorchal mag, potiraya dobruyu dyuzhinu  ushiblennyh mest. -
Nu vy i mastera dryhnut'! Ele dokrichalsya!
     - Kto uzh dejstvitel'no  mastera...  - Terri potryas Torrera za plechi, no
tot tol'ko dosadlivo otmahnulsya i perevernulsya na drugoj bok.
     Brovi lunnogo el'fa udivlenno popolzli vverh.
     - Mak, draku prospish'! - kriknula Beh nad samym uhom u messarijca.
     - Spish'... spish'... spish'... - s gotovnost'yu otkliknulos' eho.
     - Da tishe ty! - shiknul na nee gnom.
     - A chto, est' shans kogo-nibud' razbudit'? - zainteresovalas' devushka. -
Ajven, bez zaklyat'ya Razveivaniya char zdes', kazhetsya, ne obojtis'.
     - Utrom, - otrezal  mag. - V konce koncov, sejchas eto nichego ne reshaet,
a ya by predpochel nemnogo prijti v sebya.
     - Razumno,  - kivnul gnom. - Davajte togda ya sam  do  utra pokaraulyu. V
moem vozraste, znaete li, ne tak uzh i prosto vtoroj raz usnut'.
     - V moem tozhe, - ulybnulas' Beh. - Ne protiv?
     Mett  molcha podvinulsya, osvobozhdaya mesto u  kostra, i podbrosil v ogon'
novuyu ohapku hvorosta.
     - Ne prav ya, konechno, - vpolgolosa priznalsya on, kogda Terri s Ajvenom,
nakonec, usnuli. - Teper' my tak i ne uznaem, kto eto byl.
     - Terri tozhe horosh! Est' zhe silushka...
     - CHestno skazat', ya voobshche nikogda ne slyshal, chtoby lunnye el'fy  brali
plennyh, - Mett povoroshil ugli, i koster otvetil emu  sytym dovol'nym gulom.
- Kak-to na nih eto ne pohozhe.
     - CHto znachit ne  pohozhe?!  - neozhidanno obidelas' Beh. - Lunnye  el'fy,
esli komu interesno, ne tol'ko plennyh berut!
     - Nado zhe? - shiroko uhmyl'nulsya gnom.
     - Oni voobshche - umnye. I dogadlivye. Ne to chto  nekotorye. Ladno,  - Beh
rezko podnyalas' na nogi, i zven'ya ee kol'chugi obizhenno zvyaknuli, - pojdu eshche
hvorosta soberu, kostochki tvoi starye gret'.
     Mett molcha ulybnulsya ej vsled.






     Kazhetsya,  prezhde  on ne byval v etom zale. CHto-to znakomoe,  no... Net,
opredelenno ne byval. Razve tol'ko vo sne.
     Pohozhe to li  na drevnij sobor, to li na  glavnuyu trapeznuyu  starinnogo
rycarskogo zamka. Vysokie goticheskie  svody, uzkie  strel'chatye okna, skvoz'
kotorye s trudom prosachivaetsya vyazkij lunnyj svet. I uzh ochen' strannyj zdes'
vozduh: teplyj i, pozhaluj, dazhe nemnogo gustoj.
     On ostorozhno  sdelal shag  vpered,  boyas', chto  v temnote... V  temnote?
Kakaya, k Ajrigalyu, temnota, esli on mag?!
     Ruka privychno potyanulas'  k  karmashku,  v kotorom  on hranil  neskol'ko
krupinok kuplennogo v  Messare yantarya. Guby charodeya shevel'nulis', i hotya sam
on ne uslyshal ni zvuka, yantar'  stal myagkim i  poslushnym, i pal'cy bez truda
rasterli ego v poroshok. I vdrug srazu po vsemu zalu vspyhnuli fakely.
     Net, ne sobor. Nikak ne sobor. Skoree,  biblioteka kakogo-to  bezumnogo
knizhnika: ni edinogo  vyhoda, lish' lestnicy, vedushchie na balyustradu, i knigi,
povsyudu  knigi.  Folianty, toma, inkunabuly.  Na  uhodyashchih vdal'  zapylennyh
polkah.  Na  vysokih  podstavkah  v  razryvayushchih  stenu  nishah.  Na  dlinnyh
stellazhah na vtorom etazhe.
     Mag  chto-to  shepnul.  Tishina.  Poproboval  kriknut'. Tishina. Vozduh  ne
propuskal ni zvuka.
     Drugoj na ego  meste ispugalsya  by. No charodej lish' pochuvstvoval horosho
znakomyj  azart: on znal, chto nepoznannoe  otnyud' ne vsegda byvaet  opasnym.
Zato pochti vsegda - charuyushche-uvlekatel'nym.
     CHto zh, sdelaem vid, chto prinimaem pravila igry. Tishina tak tishina.
     On eshche raz oglyadel zal. Ot knig na polkah ryabilo v glazah, oni kazalis'
vse na odno lico. A vot toma na podstavkah... K tomu zhe raskrytye toma...
     On  podoshel   k  blizhajshemu   foliantu.   YAzyk  byl  emu  izvesten:  im
pol'zovalis'  vse  bez isklyucheniya magi  Dvella,  kogda  hoteli,  chtoby lyuboj
drugoj charodej smog prochitat' ih zaklyat'ya. Lyubezno, krajne lyubezno...
     U  maga poyavilos'  oshchushchenie, chto noch' za oknami usmehnulas'. Pohozhe, on
sdelal imenno to, chego ot nego zhdali. Dopustim, i chto s togo?
     Zaklinanie nazyvalos'  "Dar Ashsharat".  Zabavno, obychno  magi ne slishkom
zhalovali bogov.  Po krajnej  mere, ne  stremilis'  uvekovechivat' ih imena  v
nazvaniyah zaklyatij.
     "CHtoby  iscelit' dushu lyubogo sushchestva" ... tak-tak, lyubopytno... "krome
nayad, siren i zhrecov YUrajya" ... interesno, za chto zhe eto ih tak?.. "dobav'te
lunnyj  svet" ... tak,  zdes'  vse prosto  ...  stop! "I chasticu sobstvennoj
dushi"! Nichego sebe dar!
     On s  somneniem  pokachal golovoj,  pomedlil i vse zhe  otoshel v storonu.
CHasticu  sobstvennoj  dushi...  SHCHedr,  oj kak shchedr dolzhen  byt'  charodej,  ne
pozhalevshij sil na podobnoe zaklyat'e.
     V zale stalo temnee. Ili emu pomereshchilos'?
     Neskol'ko shagov - i vot on uzhe stoit pered sosednim tomom.
     "Kop'e  Slavy".  Nazvanie  krasivoe,  no on,  kazhetsya, vse zhe  ne  zhrec
Temesa! "CHtoby  ne znat'  porazheniya  v  boyu" ... tozhe mne, voyaku  nashli  ...
"voz'mite kaplyu slyuny berserkera"  ... ugu, proshche zmeinogo yada dobyt' ... "i
smeshajte ... so svoej volej k zhizni...".
     Sovpadenie? Vryad li. Ne inache kak etot nevedomyj mag mozhet tratit' sebya
bez scheta. Ili mog? Ne sluchajno li biblioteka  vyglyadit tak, tochno v nee uzhe
gody kak nikto ne zahodil?
     Obojdya s dyuzhinu  foliantov, on uzhe ne somnevalsya, chto ego predpolozhenie
bylo vernym.  Sluchaetsya,  chto  magi specializiruyutsya  na chem-to odnom: darah
morya, lunnom svete,  kostyah  nezhiti... |ksperimentiruyut, provodyat dni i nochi
za knigami i v besedah s kollegami i, v konce koncov, uznayut  ob izlyublennom
komponente vse, chto tol'ko mozhno. I nemnogo bol'she.
     Odnako pro podobnye eksperimenty nad samim soboj on slyshal vpervye.
     Interesnejshie,  prekrasnye   zaklinaniya.  Sotvorivshij   ih   kuda   kak
prevoshodil ego po mogushchestvu. CHast' iz nih predostavlyala takie vozmozhnosti,
o kotoryh on dazhe i ne smel zadumyvat'sya.
     No plata - vot v chem problema! Dusha, reshitel'nost', volya,  razum. Plata
neizmenno kazalas' emu chrezmernoj.
     CHarodej i ne zametil, kak doshel do  konca  zala.  Zdes',  za  poslednej
polkoj,   na   neprimetnom   gvozdike,   dozhidalsya   svoego  hozyaina   plashch.
Sero-stal'noj, iskusno sshityj iz strannoj, slegka blestyashchej tkani.
     Mag na mgnovenie ostanovilsya. CHto-to znakomoe... On videl nechto pohozhee
to li na kakom-to gobelene, to li...
     Pozhav plechami, on peresek zal. Obidno, esli i zdes' vse to zhe samoe.
     "Disk Very". "CHtoby zhrec poteryal veru v svoego  boga" ... eh,  ierarhi,
vam-to i nevedomo, chto sushchestvuyut takie zaklinaniya ... "voz'mite kaplyu krovi
sushchestva  toj  zhe  rasy, chto i sam  zhrec" ... otlichno  ...  "kapnite na  ego
medal'on" ... slozhnee, no nichego neveroyatnogo ... "i on poteryaet vsyu veru do
poslednej kapli, a k vam perejdet ego Sila."
     CHas ot chasu  ne legche. Tam pytalis' otobrat', zdes' hochesh' - ne hochesh',
a beri. Hotya...  V samom dele, mozhet  li zhrec perestat' verit' i ne poteryat'
pri etom hotya by chast' zhiznennoj sily?
     Emu ne bylo nuzhdy idti dal'she: vse i tak stalo yasno.
     Nu   i  biblioteka!   Zaklinaniya   kazalis'   neveroyatno,   zapredel'no
mogushchestvennymi. Ponachalu on oshchutil obidu, razocharovanie. Kak voin, uznavshij
v odin prekrasnyj den', chto krome kremnievogo nozha, s kotorym on hodil v boj
vsyu svoyu zhizn', sushchestvuyut eshche i klinki iz zakalennoj stali.
     No zdes'... zdes' bylo inoe. On  chuvstvoval,  chto mozhet vybrat'  v etom
zale lyubuyu knigu, vpitat'  ee znanie, sdelat' ego svoim. Da chto tam knigu  -
on vprave ostat'sya v biblioteke stol'ko,  skol'ko pozhelaet. I, vyjdya otsyuda,
vlit'sya v ryady samyh imenityh magov Dvella.
     Zal-dar, zal-iskushenie...
     Mag dotronulsya do svoego Oberega i pochuvstvoval privychnoe spokojstvie i
umirotvorennost'. Tak rebenok  utykaetsya  v  koleni  materi, ishcha utesheniya  i
zashchity.
     Nu, chto posovetuesh', brat po Sile?
     Molchanie. Da on i ne ozhidal otveta.
     CHto zh, esli vybirat'...
     CHarodej vyshel  v centr biblioteki. Vot ono  -  mogushchestvo,  stoit  lish'
protyanut'  ruku.  Magi  ne  lyubyat  delit'sya  drug  s  drugom  plodami  svoih
izyskanij. Dazhe za odin takoj tom mozhno otdat' mnogoe.
     Emu  vnezapno stalo protivno. Ni odin podarok ne delaetsya prosto tak. I
esli nekto privel, perenes ego v etot zal, znachit, zachem-to eto nuzhno.
     Zachem? Vryad li on smozhet razgadat' zamysel charodeya takoj Sily.
     Ego vybor byl shire, nezheli tot, chto predlagala biblioteka. Ne iz dvuh -
iz treh. Mag znal, chto esli sejchas on otvernetsya, zakroet glaza, poprosit  -
da chto tam, potrebuet! - chtoby vse eto nemedlya prekratilos', zal ischeznet.
     Vmeste so vsemi foliantami. Vmeste s mogushchestvom.
     I  tut  biblioteka  osvetilas',  tochno pod  ee svodami  vzoshlo  solnce.
Smotret'  na kazhushchijsya raskalennym shar,  visyashchij gde-to  pod  potolkom, bylo
nesterpimo bol'no, i mag nevol'no opustil glaza.
     I ponyal, chto  svet  zalivaet lish' polovinu biblioteki.  Vtoraya polovina
ostavalas' vo t'me.
     A on stoyal na samoj granice.
     Svet i t'ma. Banal'no, chereschur banal'no. Detskie igry!
     Banal'no?
     On  ne stal zadavat'  durackij vopros:  "Kto zdes'?". Kto-to.  Hvatit i
togo, chto golos smog proniknut' v ego mysli.
     Mag kivnul.
     A mne kazalos', simvolichno...
     V golose yavno zvuchala ironiya.
     - Dobro i zlo? Ne slishkom li staro?
     Priyatno bylo chuvstvovat' sebya smel'chakom, odnako charodej ne somnevalsya,
chto on v polnoj bezopasnosti. Poka ne voplotitsya zamysel hozyaina etogo zala,
emu ne prichinyat vreda.
     Ne v tom delo.
     CHarodeyu pokazalos', chto obladatel'  golosa ulybnulsya. Ne prezritel'no -
po-dobromu, kak ob®yasnyayut drugu ochevidnye veshchi, kotorye tot lish' sluchajno ne
smog vovremya osoznat'.
     Magiya ne trebuet sveta. I v to zhe vremya ona ne stremitsya byt' u vseh na
vidu.
     Razve istinnyj mag vsegda vybiraet t'mu?
     T'mu? On vybiraet tajnu.
     CHarodej  ne  znal, kto  etot nevedomyj  sovetchik.  Tainstvennyj  hozyain
biblioteki? Ili vpervye v zhizni emu udalos' uslyshat' golos brata po Sile?
     Ne dumaj nad tem, kto ya. Dumaj, kto ty.
     |to tvoi zaklinaniya? - mag i ne zametil, kak perestal govorit' vsluh.
     Da.
     Razve lyudi ne imeyut prava znat', esli ty zabiraesh' chasticu ih dushi?
     CHarodejstvo  ne tol'ko beret, no  i daet. I v tvoej vlasti sdelat' tak,
chtoby otdavat' bol'she, chem brat'. Dlya etogo u tebya i est' Sila.
     A  mozhet byt', nevidimyj sobesednik - on  sam?! Ved', v nekotorom rode,
eto uzhe i ego zaklinaniya.
     Dialog s vnutrennim golosom...CHto zh, byvaet. U nekotoryh dazhe chasto.
     A ved' po suti on prav, etot golos. Ego sobstvennyj ili...
     Ty bog?
     Emu pokazalos', chto sobesednik smeetsya.
     Kazhdyj iz nas - bog, kogda napolnen Siloj.
     Emu bylo dovol'no etogo otveta. On ne hotel znat' bol'shego.
     I  vstupil  vo  t'mu. Ona prinyala ego v sebya i okutala. Tak zashchishchaet ot
holoda teplyj pled.  Tak zashchishchayut  ot  vetra steny  zhil'ya. Tak  zashchishchaet  ot
nepogody ogon' v kamine.
     Na sekundu cherez ego telo proshla volna pechali i sozhaleniya. I mag ponyal,
pochuvstvoval, dogadalsya, chto  eto  svet ne  hochet  otpuskat' ego,  skorbit o
sdelannom im vybore.
     No charodej uzhe shel cherez zal k ozhidavshim ego knigam.
     I v etih knigah byla Sila.



     Pozdnim utrom,  kogda solncu nakonec udalos' dokazat' Makoberu, chto tak
prosto ono ot nego ne otstanet, messariec s trudom otkryl odin glaz.
     Golova  bolela, kak  posle  razbavlennogo  trumaritskogo piva.  No  vot
otkuda  by  im  bylo ego razdobyt'?  Pomnitsya,  on s zharom pytalsya  dokazat'
Torreru,  chto Messar byl slaven eshche togda, kogda pervye el'fy  tol'ko-tol'ko
obzhivali  lesa,  zatem  Torrer vdrug zamer, tochno k chemu-to prislushivayas', a
potom... potom... Net, kak otrubilo.
     Nepodaleku razdalsya glubokij  i  iskrennij ston el'fa, prozvuchavshij dlya
Makobera  takzhe  oglushitel'no,  kak  trubnyj  glas  boevogo  roga  katenskoj
pancirnoj kavalerii.
     - Mak, chto eto bylo? - slabym golosom voprosil el'f.
     -  Nu,  nakonec-to!   -   gromkij  vozglas  Beh   zastavil   messarijca
pomorshchit'sya.
     - YA tebya umolyayu! - prohripel Makober, podnosya palec k gubam.
     Nebo  zakrylo  vstrevozhennoe   lico   Ajvena,  pokazavsheesya  messarijcu
neozhidanno ogromnym.
     - Na-ka vot, vypej.
     Prohladnaya  zhidkost', pahnushchaya svezheskoshennym  lugom, prinesla zhelannoe
oblegchenie. Neskol'ko glotkov - i uzhe mozhno bylo poverit', chto ego golovu ne
ispol'zovali  vchera  v  kachestve  tarana  pri  shturme  starogo  zamka  grafa
Beral'da.
     Bul'kan'e  i  vezhlivoe  "spasibo"  dali  ponyat',  chto  o  Torrere  tozhe
pozabotilis'.
     - A teper' rasskazyvajte! - Ajven prisel ryadom s el'fom.
     -  Mne pokazalos', chto  ya  uvidel  kakoe-to dvizhenie na  samoj  granice
sveta, - prinyalsya medlenno vspominat' Torrer. -  I  tol'ko poprosil Makobera
hot' sekundochku pomolchat', kak... V obshchem, takoe oshchushchenie, chto  na mgnovenie
zakryl glaza togda, a otkryl ih - sejchas.
     - Magiya? - pointeresovalsya Mett.
     - Ne bez togo, - kivnul Ajven. - Vidimo, charodeyu prishlos' priblizit'sya,
chtoby tochnee napravit' zaklyat'e.
     - Esli Torrer ego uvidel, znachit, ih bylo kak minimum pyatero, - otmetil
Terri. - I etomu pyatomu v itoge udalos' skryt'sya.
     - Pyatero? - Makober postepenno nachal osoznavat', chto poka on spal, yavno
proizoshlo nechto ves'ma interesnoe. - I vy nas ne razbudili!
     - Spokojnyj zdorovyj son -  zalog dolgoj zhizni, -  hmyknul Terri. - Vot
my i podumali: chto vas budit' - sami spravimsya.
     - Konchaj izdevat'sya, - pospeshila vmeshat'sya Beh, vidya, chto Makober gotov
uzhe ne  na shutku obidet'sya. - Mett  zhe skazal: "Magiya". My  vas vsyu  noch' ne
mogli dobudit'sya.
     - Vsyu noch' - eto, pozhaluj, dazhe lishnee, - rassuditel'no zametil Torrer,
s  interesom  nablyudaya  za  vyalymi popytkami Makobera vz®eroshit' neposlushnye
vihry. - Vse zhivy?
     - Poka da, -  optimistichno otvetil Terri.  - Esli, konechno, ty imeesh' v
vidu talissu.
     Naskoro pozavtrakav,  druz'ya zabrosali mertvyh  valezhnikom  i podoshli k
krayu bolot.
     - I  chto  teper'?!  - Mett govoril  tak, tochno  bolota  poyavilis' zdes'
isklyuchitel'no dlya togo, chtoby samym podlym obrazom  isportit' emu i bez togo
ne slishkom raduzhnoe nastroenie. - Esli kto ne znaet, to plavat' ya ne umeyu.
     - A prygat' - umeesh'? - pointeresovalsya Terri.
     - CHto zh ya, belka, chto li? - obidelsya gnom.
     Lunnyj el'f delikatno promolchal.
     - I kak, pozvol'te polyubopytstvovat', budem  pereprygivat' eti bolota -
razom ili po chastyam?  - s®ehidnichal Mett, vse  eshche ne slishkom ponimaya, o chem
rech'.
     - Po  chastyam, - ne  smutilsya Terri. - Vidish'  vot  etu kochku? A von tu,
sleduyushchuyu?
     Gnom kivnul.
     - Tak i pojdem. Tol'ko potihon'ku, chtoby na radostyah  ne spihnut'  drug
druga v  tryasinu, - lunnyj  el'f povernulsya  k  messarijcu.  -  A  pochtennyh
gospod,   kotorye   lyubyat   popered   Ajrigalya  v  peklo   sovat'sya,  chestno
preduprezhdayu: toroplivost', znaete li, umestna tol'ko...
     - Pri lovle kentavrov. Sami znaem, - Makober mahnul Terri rukoj i bodro
zaskakal po kochkam.
     Ajven vnezapno zakashlyalsya, tochno emu chto-to popalo ne v to gorlo. Terri
podozritel'no pokosilsya na maga, no vnov' promolchal.
     Ryaska  unylo  chavkala  ne  bolee  chem  v  desyatke  futov  ot  osnovaniya
polurazvalivshejsya  krepostnoj   steny.  Proval  na  meste  vorot   ne  sulil
slozhnostej pri popytke proniknut' v zamok,  i vse  zhe talissa ostanovilas' -
na ostatkah zubcov merno raskachivalis' tri mertvyh tela.
     -  Pohozhe  na  razbojnikov, - Terri skinul luk so spiny  i predpochel na
vsyakij sluchaj derzhat' strelu nagotove.  - Po krajnej mere, ne znayu, komu eshche
mozhet prijti v golovu natyanut' kamzol s zolotymi pozumentami na goloe telo.
     - Tol'ko  trupov nam ne hvatalo!  Esli ih  tut  razvesil eshche  tot samyj
pradedushka,  nado  skazat', rebyata  neploho  sohranilis', - gnom potoropilsya
zazhat' nos.
     - Vryad  li, - Terri  podoshel  poblizhe. - Oni  yavno  proviseli ne bol'she
sutok. YA by dazhe skazal, chasov shest'-sem'.
     - Dumaesh',  oni kak-to svyazany s temi, kto  reshil menya pokatat' segodnya
noch'yu? - starayas' ne svalit'sya v boloto, Ajven vstal ryadom s lunnym el'fom.
     - Trudno skazat'... Te vrode kak neskol'ko poprilichnej byli odety.
     - Zagadka na zagadke! - noga Makobera  opisala opasnyj krug nad ryaskoj,
no  messariec tut zhe vosstanovil  ravnovesie. - I  chego oni voobshche k  nashemu
Ajvenu pricepilis'?!

     - Dvadcat' dva varianta,  -  Torrer prishchurilsya, pytayas'  razglyadet', ne
podzhidaet  li kto talissu v razvalinah zamka. - Sam zhe znaesh': my bez Ajvena
nikuda.
     - Nu i?
     - A kto skazal, chto charodei odnim nam nuzhny?
     - Da ladno, ya ser'ezno! - Makober podaril Torreru shutlivyj tychok v bok,
chut'  bylo ne zastavivshij el'fa okonchit' svoyu zhizn' na dne bolot. - Polzhizni
by otdal, chtoby uznat', kto oni!
     - A davaj! - hitro ulybnulas' Beh.
     Ajven s interesom vzglyanul na zhricu: pohozhe bylo, chto ona ne shutit.
     -  Est'  odna  molitva... -  poyasnila  devushka.  - Esli  poluchitsya,  ne
isklyucheno, chto  nam  udastsya  s  kem-nibud'  iz nih  poobshchat'sya.  No  chestno
preduprezhdayu: my smozhem zadat' vsego tri voprosa. I ne isklyucheno, chto otvety
okazhutsya maksimal'no uklonchivy.
     - Dumaesh', emu samomu ne hochetsya s nami poboltat'? -  iskrenne izumilsya
Makober.
     - S toboj-to? - fyrknul gnom. - Veliko schast'e!
     - A s temi, kto napal na nas noch'yu, takoj fokus by ne proshel? - perebil
ih Terri.
     -  Da  net,  v obshchem-to  vse  ravno...  Ty  imeesh' v  vidu?.. - devushka
hlopnula  sebya  po lbu.  -  Skazat'  chestno, ya ob  etom kak-to ne  podumala.
Otbilis' - i to horosho.
     -  Luchshe dopit' el' s utra, chem otdat' sosedu, -  uteshil ee  Mett. - Nu
chto, snimaem? Torrer, tebe kakoj bol'she nravitsya?
     Vybravshis' na tverduyu zemlyu, el'f netoroplivo izuchil poveshennyh:
     - Davaj togo, chto v kamzole.
     -  Nu, davaj,  - soglasilsya gnom,  delikatno othodya v storonku.  -  |j,
ostorozhnej zhe, golovu otorvesh'!  Nu  chto za nedotepa!  Tak,  tak,  kladi ego
teper'. Uf, chto by ty bez menya delal!
     |l'f smushchenno razvel rukami:
     - Beh, ya ne slishkom ego?...
     - Ne slishkom, - uverenno otvetila zhrica. -  Emu, po-moemu, uzhe nichto ne
v silah povredit'. Tak o chem budem sprashivat'?
     Uzhe cherez paru  minut vyyasnilos', chto prakticheski kazhdyj polon svezhih i
original'nyh idej.  Sovershenno ne sovpadayushchih s ne menee svezhimi i podchas ne
menee original'nymi ideyami vseh ostal'nyh.
     - Davajte snachala vyyasnim, kto on!
     - Nu da, chtoby poluchit' ischerpyvayushchij otvet:  Krivoglazyj Hrund.  I chto
ty s etim budesh' delat'?
     - Togda - za chto ih povesili?
     - Za sheyu! Beh zhe skazala: maksimal'no uklonchivy!
     V konce koncov, devushka ne vyderzhala:
     - Ajven?
     - Gotov, - lakonichno otkliknulsya tot. Obsuzhdenie gotovo bylo zatyanut'sya
do vechera, i mag vpolne razdelyal neterpenie devushki.
     Iz  zaplechnogo  meshka  zhricy  poyavilis'  dve  melkie  glinyanye  ploshki.
Postaviv odnu v  izgolov'e, a druguyu - v nogah poveshennogo, Beh napolnila ih
vodoj iz special'noj flyagi, kotoruyu hranila na samom dne zaplechnogo meshka, i
ostorozhno  opustila v  kazhduyu po malen'koj ploskoj svechke. I vot uzhe  slabye
ogon'ki neuverenno smotryat na mir, tochno  ne  ponimaya,  zachem  ih vyzvali  k
zhizni sred' bela dnya.
     - Dumaesh', udastsya? - neterpelivo shepnul messariec lunnomu el'fu.
     - Uveren, - takzhe shepotom  otvetil tot. - Pomnish',  kak  Beh  molilas',
prezhde chem...
     ZHrica ukoriznenno vzglyanula na druzej, i te smushchenno zamolchali.
     Kogda  prigotovleniya byli  zakoncheny, nad bolotami potyanulis'  napevnye
slova molitvy.  I tut...  Pokrytye tinoj kochki,  krepostnye steny, les - vse
vokrug  podernulos' dymkoj i  stalo postepenno tayat',  budto  nevidimaya ruka
medlenno stirala okruzhayushchij talissu pejzazh.
     ...SHirokoe pole.  Edva zakonchilsya  boj. Dazhe voron'e  poka ne riskovalo
opustit'sya nizhe, pobaivayas' teh, kto mog ostat'sya zhiv.
     No kazhdomu v talisse ponyatno: zhivyh na etom pole ne bylo.  Krugom tela,
tela pavshih. Sprava, sleva, naskol'ko hvataet vzglyada.
     Ryadom s odnim iz  ubityh  - kolenopreklonennyj  zhrec Temesa. Neznakomoe
molodoe lico, shlem ne skryvaet podernutye sedinoj viski.
     YUnosha berezhno  pripodnimaet  golovu  pogibshego, neotryvno smotrit v ego
osteklenevshie glaza.
     - Otvet' moemu prizyvu!
     Konvul'siya. Mertvec pytaetsya poshevelit'sya, i nakonec emu eto udaetsya.
     Mett otchayanno sderzhivaet podstupayushchuyu k gorlu toshnotu.
     - Sprashivajte skoree! - zhrec vstrechaetsya vzglyadom s Ajvenom.
     Potom tot rasskazhet,  chto eti  polnye  boli glaza  ne raz yavyatsya emu vo
sne. No eto budet potom.
     Obliznuv peresohshie guby, Ajven nereshitel'no proiznosit:
     - Za chto vas zdes' kaznili?
     Rot mertveca iskrivilsya, iz nego donositsya  bul'kan'e, pohozhee na vyhod
bolotnyh gazov:
     - Ne zdes'.
     Ajven s uzhasom ponyal, chto odin vopros on uzhe ispol'zoval.
     - Pochemu vas kaznili?
     Po licu poveshennogo proshla sudoroga: men'she vsego na svete emu hotelos'
vnov' zaglyanut' v mir zhivyh dlya togo, chtoby vspominat' svoyu smert'.
     - Ne  spravilis'. Dolzhny  byli  pohitit'  tebya. Vernulis' v uslovlennoe
mesto. Oshibka.
     Mertvec  zamolchal.  Na  lbu  Ajvena  vystupili  kapli  pota.  Ostavalsya
poslednij vopros:
     - Kto vas nanyal?
     - CHarodej. On sebya ne nazval.
     Poveshennyj v iznemozhenii otkinulsya nazad, glaza ego dazhe ne zakrylis' -
zahlopnulis'. ZHrec berezhno prinyal telo i ulozhil ego na zemlyu...
     Navazhdenie spalo. Snova pozadi byli  bolota, vperedi - razvaliny zamka.
A Beh uzhe gasila svechi i berezhno vylivala vodu iz ploshek obratno vo flyagu. I
tol'ko Ajvena prodolzhala bit' krupnaya drozh'.
     - Nu i chto zhe my, sobstvenno, uznali?
     Vopros Makobera okazalsya kak nikogda kstati.
     -  CHarodej,  -  medlenno proiznes  Mett. -  Znachit,  vryad  li iz  lyudej
Ajrigalya.
     - Ne skazhi, - s somneniem zametila Beh. - Bogam sluzhat ne tol'ko zhrecy.
Magi, voiny, da kto hochesh'.
     - Pust' tak, -  soglasilsya gnom. - Hotya ya vse ravno  ne ponimayu,  zachem
Ajrigalyu posylat' imenno charodeya.  Ladno,  v lyubom  sluchae  sejchas nas  zhdet
zamok.
     Hotya na samom dele ruiny vryad li zhdali kogo by to ni bylo.
     Ostatki  nevysokih, pokrytyh  mhom sten, razvaliny donzhona  da  bol'shoj
prud v dal'nem uglu dvora. I ryadom, na vysokom postamente  v centre kruglogo
fontana, podobravshis' pered pryzhkom, zamerla kamennaya figura grifona.
     Na sekundu vsem pokazalos', chto statuya slegka povernula  golovu,  chtoby
vzglyanut' na nih. Net, vse zhe pomereshchilos'.
     - Klyuch  v  ruke  u okamenevshego strazha.  Smotri  kolodec,  glaz  i klyuv
grifona,  - vspomnila  Beh slova  grafa.  - S grifonom za eti gody nichego ne
proizoshlo. Von, stoit kak noven'kij. A...
     - Kolodec!
     Radostnyj krik Makobera razdavalsya otkuda-to iz-za donzhona.
     - I glubokij kakoj!  Tol'ko chto-to nikakogo strazha ne vidno. |j, strazh,
chego molchish', kamenyuka! A nu vylezaj!
     Dikij grohot  byl emu  otvetom.  Torrer  s  Mettom pereglyanulis'  i, ne
sgovarivayas', brosilis' messarijcu na pomoshch'.






     Dazhe samye blizkie,  samye vernye ierarhu |rsinu ten Isindiosu slugi ne
mogli smotret' na nego bez sodroganiya.
     CHudovishchnyj  karla  iz ballady o Dvuh  geroyah -  i  tot  stushevalsya  by,
okazhis'  on  ryadom  s  ierarhom.  Mozhno  skazat', chto  on  byl  omerzitel'no
sovershenen, bogi ne ostavili svoim vnimaniem ni edinoj ego cherty.
     Skosobochennyj  na  pravuyu storonu gorb  delal ego  figuru asimmetrichnoj
nastol'ko,  naskol'ko  eto  voobshche vozmozhno.  Dlinnye  ruki  so  skryuchennymi
artritom   pal'cami  rezko  kontrastirovali   s  korotkimi  polnymi  nogami,
namekavshimi na nachinayushchuyusya  slonov'yu bolezn'. Vozmozhno, neskol'ko shramov na
lice  nekogda  pridavali  emu  muzhestvennyj  vid,  odnako  teper',  na  fone
poluprikrytyh bel'mami slezyashchihsya glaz, oni lish' dopolnyali obshchij portret.
     ZHidkie  volosy,  lipnushchie  k  golomu   cherepu,  pokrytomu   korichnevymi
starcheskimi  pyatnami,  sil'no  napominayushchimi  pervye   priznaki  razlozheniya,
zastavlyali  zadumat'sya,  uzh ne  vyzval li ego  Ajrigal' s toj storony Grani.
Kryuchkovatyj  poristyj  nos  zagibalsya  do  takoj  stepeni,  chto  stanovilos'
neponyatno, kak sej uvazhaemyj zhrec voobshche umudryaetsya pitat'sya.
     Vprochem,  trudno  skazat',  naskol'ko  eta  problema  volnovala  samogo
ierarha, poskol'ku  zubov u nego  prakticheski ne  bylo,  i  zlovonnoe oblako
razlagayushchejsya ploti s gotovnost'yu okutyvalo vsyakogo, kto  riskoval zavesti s
nim besedu.
     Odnako ierarh niskol'ko  etim  ne  smushchalsya; skoree  dazhe  ispol'zoval.
Razgovarivaya s drugimi zhrecami, on ne  zabyval revnivo poglyadyvat',  smotrit
li sobesednik emu pryamo v lico i izobrazhaet li  na  svoej fizionomii dolzhnuyu
meru pochteniya i obozhaniya. Stoit li govorit' o tom, chto kar'era osmelivshegosya
hot' raz otvesti vzglyad legko mogla okazat'sya pod ugrozoj.
     Pisca iz  al'domirskih arhivov sinklita ego mesto vpolne  ustraivalo. I
esli on i  otryvalsya  ot  predannogo sozercaniya ierarha,  to lish'  dlya togo,
chtoby zaglyanut' v odin iz prinesennyh s soboj svitkov.
     - Pohozhe,  sokrovishchnica dejstvitel'no  nepristupna,  -  golos Isindiosa
napominal karkan'e bol'noj vorony. -  Zajdem s drugoj  storony.  Pytalas' li
hot' odna talissa kogda-nibud' v nee prorvat'sya?
     Pisec s gotovnost'yu zashurshal svitkami.
     - Vsego tri  raza,  monsen'er. Pervyj - shest'desyat  vosem'  let  nazad.
Talissa...
     - Koroche! - ryavknul  ierarh, bryzgaya slyunoj. - Ty chto dumaesh', tak ya do
vechera etim Lajgashem i budu zanimat'sya?! CHem tam delo konchilos'?
     -  Kak prikazhete,  mudrejshij, - probleyal  perepugannyj  pisec. - CHetyre
voina i zhrec Temesa. Pogibli na pervom rubezhe oborony. Ostanovleny magami iz
Ordena Purpurnoj Strely.
     - Kretiny, - prezritel'no usmehnulsya ierarh. - Ne nashli  ni odnogo dazhe
samogo zavalyashchego charodejchika,  kotoryj  by  okazalsya stol'  bezumen,  chtoby
sostavit' im kompaniyu. Dal'she!
     - Pohozhe, oni ne  znali,  chto i magi sluzhat Vladyke Vechnyh  Pustoshej, -
ugodlivo  hihiknul  pisec. - Vtoroe  napadenie  - pyat'desyat  odin god nazad.
Prodolzhat'?
     - Kto tam byl?
     - CHetvero  moryakov iz  Markusa,  -  pisec staralsya  byt'  lakonichnym. -
Piraty. Proslyshali pro sokrovishcha i...
     - Dal'she, - mahnul rukoj Isindios. - Ili i tam takaya zhe erunda?
     - Sem' chelovek i dva el'fa, - pisec sverilsya so svitkom.  -  Sredi  nih
dva zhreca Ashsharat i odin koldun.
     - Kogda? Da shevelis' zhe ty, morzh varenyj!
     - Odinnadcat' let nazad. ZHelaete podrobnosti, mudrejshij?
     - Davaj, chego uzh tam, - neozhidanno smilostivilsya Isindios.
     - SHli naobum, znaya tol'ko mestonahozhdenie sokrovishchnicy. CHetvero pogibli
na   pervom  urovne  oborony.  Ostal'nye  zabludilis'  v  zapadnom  sektore.
Lokalizovany i unichtozheny silami zhrecov.
     - Vse?
     Pisec zamyalsya:
     - Odnomu udalos' ujti, mudrejshij. V otchete Protektora skazano,  chto emu
neizvestno... kak eto proizoshlo.
     - To est'? - nahmurilsya Isindios.
     - Otchet podpisan ierarhom Savernosom. Drugih podrobnostej net.
     Savernos ne  stal  by nikogo pokryvat',  v etom Isindios ne somnevalsya.
Navernyaka uskol'znul koldun. Dazhe  magam  Vorona  izvestny  ne vse zaklyatiya,
sozdannye na Dvelle.
     - Horosho, mozhesh' idti.
     Dojdya do dveri, pisec nereshitel'no obernulsya:
     - Eshche odno, monsen'er. Esli pozvolite...
     Isindios neterpelivo pobarabanil pal'cami po stolu.
     - Nu, chto tam u tebya eshche?
     - YA prosto podumal, chto monsen'era eto mozhet zainteresovat'... Ne dalee
kak vchera menya uzhe rassprashivali obo  vseh sluchayah  napadeniya  na Lajgash.  I
nachali kak raz s taliss.
     - Vot kak? I kto zhe eto byl?
     - Ierarh Vedenekos, mudrejshij...



     Obognuv ugol donzhona,  oni uvideli Makobera, grustno sklonivshegosya  nad
kolodcem. Szadi poslyshalos' hlopan'e kozhistyh kryl'ev - Terri vypustil v boj
svoego drakona.
     - Vedro upustil, beda-to kakaya...
     V  golose  messarijca  bylo  takoe  iskrennee  sozhalenie   rachitel'nogo
hozyaina, chto Mett dazhe  smog podavit' v  sebe  zhelanie otpravit'  messarijca
vsled za vedrom.
     - Novoe kupish'! - esli by  vzglyad Terri obladal sposobnost'yu ispepelyat'
na meste, ot Makobera ostalsya by sejchas tol'ko oplavlennyj nabor otmychek.
     - Nu chto zh,  okamenevshij  strazh nam poka ne grozit,  -  Beh  kinula mech
obratno v nozhny. - Davajte nachnem s grifona.
     Talissa  priblizilas' k starinnomu fontanu. Grifon  pokazalsya Terri  na
udivlenie dovol'nym  soboj:  gordo podnyataya golova, gracioznoe koshach'e telo,
prizhatyj  k zadnim lapam  hvost s trogatel'noj kistochkoj na konce. K tomu zhe
fontan ne prosto blestel - on siyal, luchilsya...
     - Gotov poklyast'sya, chto ego postavili paru dnej nazad!  - pohozhe, Mettu
prishla v golovu ta zhe mysl'.

     Pokruzhiv v vyshine, drakonchik sovsem uzh bylo primerilsya  sest' statue na
golovu, no  vdrug  ni  s  togo ni s  sego  peredumal  i,  zhalobno  zaskuliv,
ustroilsya na pleche u hozyaina. Gnom poezhilsya.
     - Ty  pro  blesk?  -  Ajven tozhe izuchal  grifona s nemalym interesom. -
Zdes'-to kak raz nichego udivitel'nogo: ot etogo sozdaniya magiej tak i pyshet.
     Tem vremenem Makober  uzhe  vovsyu  karabkalsya  na  spinu  grifona. Mettu
pokazalos', chto tot tozhe poezhilsya.
     - A chto togda dlya tebya udivitel'no? - ostorozhno pointeresovalsya Torrer,
no tut messariec, zabravshis' naverh, radostno prokrichal:
     - |j, zdes' vsego odin glaz!
     - Mozhno podumat', nam snizu  ne vidno, -  burknul gnom, no Makobera eto
ne smutilo.
     - Pohozhe na izumrud. Sejchas my ego...
     - Net!!!
     Gromkij krik vyrvalsya u vseh odnovremenno.
     Donel'zya dovol'nyj messariec svesilsya s shei grifona:
     - SHutka. CHto vy raskrichalis', eshche  duh  dedushki razbudite.  U kogo-to ya
takoj kameshek...
     -  Ladno,  shutnik-samouchka,  -  ledyanym golosom proiznes  Terri.  - Raz
vtorogo izumruda net, tak i izbav' eto neschastnoe chudovishche...
     -  O, kstati o neschastnyh chudovishchah,  -  nichut' ne  obidevshis', hlopnul
sebya  po  lbu Makober.  - Torrer, po-moemu, vse-taki  u  tebya.  Pomnish'  tot
izumrud?..
     Probormotav  chto-to  skvoz'  zuby,  el'f  polez  v  zaplechnyj  meshok  i
dejstvitel'no izvlek na svet nemalyh razmerov izumrud.  Vse ostal'nye videli
ego vpervye.
     - Esli ne sekret, otkuda eto u tebya?
     No Makober dazhe ne dal Torreru otvetit':
     - Vse potom, - ne  terpyashchim  vozrazhenij tonom ob®yavil on. -  Tut sejchas
ta-akoe mozhet byt'!
     Podhvativ  kamen'  na  letu,  messariec  lovko  vstavil  ego  v  pustuyu
glaznicu.  Razdalsya  skrezhet,  ot  kotorogo  zanyli  zuby, i klyuv  kamennogo
chudovishcha raspahnulsya. K schast'yu, Ajven uspel  bukval'no v  poslednyuyu sekundu
otprygnut' v storonu, chtoby ne poluchit' ego nizhnej chast'yu pryamo po zatylku.
     -  Spasibo, chto  predupredil, - podnyal golovu mag. - Esli predstavlenie
okoncheno,  spuskajsya  luchshe  vniz.  Kto u  nas tut samyj vysokij?..  Torrer,
zaglyanesh' v klyuv?
     Podnyav golovu,  el'f vstretilsya vzglyadom s grifonom. Statuya smotrela na
nego nasmeshlivo, no ne zlo. Deskat', nu kak, velikij geroj, risknesh'?
     Prikinuv,  chto  klyuv, sluchis'  chto, zaprosto mozhet razdrobit' emu ruku,
Torrer zazhmurilsya, no vse  zhe zasunul ee vnutr',  schitaya v glubine dushi  chto
slova "velikij geroj" ne tak uzh daleki ot istiny.
     - CHto-to dlinnoe. Tverdoe.
     - Vynimaj skorej! - v neterpenii zakrichal Makober.
     No Torrer  i sam byl ne sklonen  medlit'. Dostav  iz klyuva  svernutyj v
trubochku pergament, on medlenno osmotrel ego so vseh storon.
     - CHto-to eto mne napominaet, - zaglyanula emu cherez plecho Beh. - Znaesh',
igra  est' takaya. Prosypaesh'sya utrom  v  den'  rozhdeniya, a  u krovati vmesto
podarka voskovaya tablichka lezhit:  ishchi tam, gde my vstrechaemsya trizhdy v den'.
Bezhish' v  stolovuyu, a tam eshche odna: ishchi tam, gde  tebya baluyut. Spuskaesh'sya v
kuhnyu, a  povariha s ulybkoj tebe eshche odnu protyagivaet: ishchi v bashne, kotoraya
pervoj vstretit vraga...
     - Vsyu  zhizn' udivlyalsya: i  zachem  eto lyudi  stroyat sebe takie gromadnye
zamki, - perebil ee Torrer. - I tol'ko sejchas, kazhetsya, nachinayu ponimat'...
     - Nostal'giya - delo horoshee,  - Ajven protyanul ruku,  i Torrer  ne  bez
radosti vlozhil v nee svitok.
     Raspraviv plechi,  el'f brosil  bystryj  vzglyad na  grifona: znaj,  mol,
nashih. Odnako teper' ptica ne svodila glaz s charodeya.
     Provedya ladon'yu nad pergamentom, Ajven reshitel'no sorval pechat'.
     - Stranno, - prishchurilsya on, privykaya k nerazborchivomu pocherku. - Pohozhe
na zaklinanie, no yazyk yavno ne magicheskij.
     - Dorogaya shtuchka,  - neozhidanno zametil Mett. - Dvuhurovnevoe zaklyat'e.
Tut odin svitok talerov na sto pyat'desyat potyanet.
     Ajven udivlenno vozzrilsya na gnoma:
     - Hochesh' skazat', chto ty s takimi vstrechalsya?
     - Prihodilos', -  nehotya priznal  gnom, tochno ne toropyas'  voskreshat' v
pamyati ne slishkom  priyatnye  vospominaniya. - V  magicheskih  shkolah takomu ne
uchat. Kogda charodej hochet, chtoby zaklinanie mog prochest' lyuboj...
     - Dazhe ya? - s nadezhdoj pointeresovalsya Makober.
     -  YA zhe  skazal: lyuboj. Tak vot, v  takom sluchae on... eh, ne silen ya v
etih  premudrostyah.  Odnim  slovom, vyglyadit  eto  primerno  tak.  Gotovitsya
special'nyj svitok, pokrytyj nevidimymi pis'menami na magicheskom yazyke. A na
nego uzhe pishutsya obychnye slova... V obshchem, kak spuskovoj kryuchok  u arbaleta.
Hochesh'  -  pishi  tarabarshchinu,  hochesh'  -effekt  zaklyat'ya  opishi,  vse  ravno
srabotaet.
     - V obshchih chertah ponyatno, - podbodril smutivshegosya gnoma Ajven. - Kakie
budut idei?
     -  YAsnyj yasen', zaklinanie dolzhno byt' napravleno na kolodec, - rezonno
zametil Torrer. - No chto potom iz etogo kolodca vypolzet - vot vopros.
     - Kak chto? - udivilas' Beh. - Dumaesh', ne kamennyj strazh?
     -  Nadeyus',  chto  kamennyj. A nu kak net?  Tak chto  sil'no sovetuyu vsem
stat' vokrug kolodca i nichemu ne udivlyat'sya.
     - |to  v kakom plane "sovetuesh'"?  -  utochnil Mett.  - A sam-to  ty gde
budesh'?
     - Nu, komu-to zhe nado zaklyat'e chitat', - terpelivo ob®yasnil el'f. - I ya
ne protiv vzyat' etu chast' raboty na sebya. Kstati, samuyu opasnuyu, esli kto ne
ponyal.
     - Znaesh', - vstrevozhenno  otreagiroval  Makober, -  pozhaluj,  vse zhe ne
stoit. Ty u nas i mechom mahat' neploho mozhesh', i voobshche... Ajven, prochitaesh'
svitok?
     Usmehnuvshis', mag kivnul.  Torrer poproboval bylo chto-to vozrazit',  no
messariec reshitel'no oborval ego:
     - A  nu  kak ono dejstvitel'no ottuda  ka-ak popret! Slava bogam, chto v
nashih ryadah budet hot' odin nastoyashchij voin! Gde, Torrer,  ty skazal,  budesh'
stoyat'? YA - ryadom!
     - YA by tozhe predpochel byt' poblizhe, - podaviv ulybku, podygral Ajven. -
Kto ego znaet,  vdrug etot strazh tol'ko vyprygnet iz  kolodca - i  srazu  ko
mne.
     |l'f ne proronil  bol'she  ni  slova. Gordo  proshestvovav k kolodcu,  on
obnazhil oba klinka.
     Neznakomye,  nepohozhie  ni  na  odin  izvestnyj yazyk  slova  zaklinaniya
napolnili vozduh. Svitok rastayal. Talissa zastyla v ozhidanii.
     - Nu?! - potoropil strazha Makober.
     Odnako kolodec  ostavalsya  pust. A  vot  Mett  vdrug  zaerzal  v  svoih
dospehah.
     -  |to chto eshche?.. -  i  tut glaza gnoma  stali sovershenno  kruglymi: ot
pancirya lenivo podnimalsya dymok.
     Terri okazalsya ryadom, prezhde  chem sam gnom uspel soobrazit', chto  s nim
proishodit. Gibkie  pal'cy  lunnogo el'fa v odin mig spravilis'  s  kozhanymi
remeshkami,  i  Mett tut  zhe  skinul s  sebya  raskalyayushchuyusya na  glazah  grudu
metalla. V vozduhe zapahlo palenym gnomom.
     - Interesnyj effekt poluchaetsya, - medlenno  proiznes Makober,  glyadya na
lica ostolbenevshih druzej.
     Dospehi postepenno ostyvali. Mett  vnimatel'no  obvel vzglyadom talissu,
tochno pytayas' ponyat', kto zhe sygral s nim takuyu glupuyu shutku.
     - Ne smeshno, - nakonec proiznes on. - Esli by ne Terri...
     - Ne za chto, - ulybnulsya lunnyj el'f,  znaya, chto dlya gnoma v etoj fraze
bylo bol'she, chem blagodarnost'. - Torrer, zaglyanesh' v klyuv eshche raz?
     - Dumaesh'?...
     - Uveren! A esli by svitok dostali, a  potom s nim chto-to sluchilos'? Da
hot'  v kolodec  uronili. Esli  verit'  nashemu grafu, Vinsent byl  otnyud' ne
durak  i, pomnitsya,  ne  umer  v  nishchete. CHto, kstati, podtverzhdayut i  slova
Metta.  Esli uzh u nego hvatilo deneg zakazat' takoj svitok, ya ne somnevayus',
chto  on  chto-to predusmotrel  i  na  tot  sluchaj, esli ego potomki  okazhutsya
razgil'dyayami.
     - Posmotret'-to, konechno, ne slozhno,  -  s somneniem obronil  Torrer  i
snova polez v klyuv. - O!.. Kazhetsya, ty prav!
     I  on  tak  gordo  prodemonstriroval  novyj  svitok, tochno  sam vse eto
pridumal.
     Vse zanyali svoi mesta.
     - Gotovy? - i Ajven vtoroj raz gromko prochel zaklinanie.
     Messariec  zamer:  a  vdrug eto ego  "nu" vyzvalo  stol'  zamechatel'nyj
effekt.  I  kogda  Ajven  ruhnul, kak podkoshennyj, na kamennye  plity dvora,
Makober s oblegcheniem vzdohnul.
     - Molot Krondorna! S toboj-to chto? - brosilsya k charodeyu Mett.
     Vmeste  s  Beh  oni pomogli magu sest',  i  zhrica  prinyalas'  energichno
rastirat' ego onemevshie pal'cy.
     -  Kak  Orrobu  proglotil!  -  Ajvenu nel'zya bylo otkazat' v obraznosti
myshleniya. - Serdce tochno ostanovilos', a kazhdyj vdoh davalsya s takim trudom,
budto lor''ya vsej tushej na grud' prilegla, chtob ej pusto bylo!
     -  Zvuchit  krasivo,  -   na  etot   raz  Torrer  byl   nastroen  ves'ma
optimistichno. -  No ne  sluchajno zhe praded  tak nastaival, chtoby my obratili
vnimanie imenno na grifona!
     Uverennym zhestom  fokusnika on  dostal iz klyuva chudovishcha  novyj svitok.
Ajven slegka poblednel.
     - YA, pozhaluj, luchshe poka v storonke posizhu, - neuverenno proiznes  on i
privalilsya spinoj k stene donzhona, pytayas' okonchatel'no prijti v sebya.
     Stoilo  magu prikryt' glaza, kak drakonchik,  podletev  poblizhe, laskovo
tknulsya  golovoj emu v  koleni: esli uzh ty vse  ravno  ne uchastvuesh' v  etih
ritual'nyh plyaskah, mog by i so mnoj poigrat'.
     Ajven edva  ne  podprygnul ot neozhidannosti, no ubedivshis',  chto svitok
vse eshche v rukah u el'fa,  slegka  rasslabilsya i  dazhe  pochesal drakonchika za
uhom.
     -  Ty uveren, chto my vse  delaem pravil'no? - kriknula  charodeyu Beh.  -
Vryad li pradedushka obladal stol' izvrashchennym chuvstvom yumora...
     - Da uzh... -  podderzhal ee  Torrer. - O! Kazhetsya, znayu! Vse dolzhno byt'
po-drugomu!
     - Nadeyus', - gnom razdrazhenno poter obozhzhennuyu grud'.
     -  V obshchem, tak! -  reshitel'no ob®yavil Torrer. -  Vo-pervyh, raz svitok
byl v klyuve grifona, to i zaklinanie nuzhno chitat' ottuda.
     - Iz klyuva? - udivilas' Beh.
     Odnako  el'f lish'  otmahnulsya.  Vskarabkavshis' na  grifona, on uverenno
osedlal statuyu.
     - Vo-vtoryh... Slushajte, a ved' ya ponyal... Na samom dele ponyal!
     Vse posmotreli na nego  s interesom:  uzh ne  nachalos' li chasom dejstvie
koldovstva?
     - Vo-vtoryh,  -  vse  stol'  zhe  torzhestvenno, hotya  i  bolee  spokojno
povtoril Torrer, - chto, esli zaklinanie dolzhen proiznosit' ne mag?!
     -  Na  sebya,  chto  li,  namekaesh'?  -  gnom   byl  dalek  ot  raduzhnogo
raspolozheniya duha.
     - Pochemu  obyazatel'no na sebya?! - obidelsya  el'f, hotya v  tajne schital,
chto eto bylo by spravedlivo. - Hochesh' - sam chitaj.
     Na lice gnoma otrazilas' bor'ba vrozhdennoj ostorozhnosti  s vozmozhnost'yu
v koi-to  veki samomu  esli i  ne  pokoldovat' po-nastoyashchemu, to, po krajnej
mere, sovershit' nechto magicheskoe.
     - YA,  konechno, vsegda mechtal sotvorit' chto-nibud' edakoe, - nachal  bylo
on.  -  Takoe, znaesh'...  No... Slushaj,  davaj  ne  segodnya.  Sam ponimaesh',
podgotovit'sya nado, nastroit'sya. Nu, i vse takoe prochee...
     - Torrer,  ty  schitaesh', chto eto dolzhen  byt'  ne mag  ili ne vladeyushchij
magiej? - utochnila Beh.
     - Luchshe  by, naverno,  voobshche ne imeyushchij k  nej  nikakogo  otnosheniya, -
grustno priznal el'f, nehotya slezaya s grifona.
     - Togda ostaetsya Makober, - bez osobogo entuziazma progovorila zhrica. -
Mne  by,  chestno govorya, ne hotelos':  ne uverena, chto Tigru eto ponravitsya.
Kstati, ty uveren, chto Maku obyazatel'no karabkat'sya na etu straholyudinu?
     - Absolyutno!
     Vidno bylo, chto Beh otnyud' ne razdelyaet etoj uverennosti, no raz uzh...
     - Da ladno, slozhno, chto li, - Makober odnim mahom zanyal mesto el'fa. I,
edva dozhdavshis', poka tot vernetsya k kolodcu, bodro proiznes zaklinanie.
     Voda v kolodce zaburlila i nachala ubyvat'.
     Zastyv, talissa  smotrela,  kak  nad poverhnost'yu  poyavlyaetsya  ogromnaya
kamennaya golova v starinnom rycarskom shleme s opushchennym, kak pered shvatkoj,
zabralom.
     -  Vot  vidite! -  radostno voskliknul el'f, no ostal'nye ne toropilis'
razdelit' ego vostorg.
     Statuya rycarya povela plechami, tochno stryahivaya s sebya okovy kolodca, - i
vot  uzhe  pered  talissoj  stoyal  gigantskij   voin,  derzha  v  pravoj  ruke
vnushitel'nyh razmerov boevoj topor. Levaya byla szhata v kulak.
     - Poslushajte, uvazhaemyj!.. - nachal  bylo Torrer, no  rycar', ne obrashchaya
na nego vnimaniya, prinyalsya medlenno podnimat' svoe smertonosnoe oruzhie.
     Talissa popyatilas': kak pobedit' takuyu mahinu, ne znal nikto.
     Beh v otchayanii shvatilas' za medal'on.  Pochuvstvovav silu svoego  boga,
ona brosila v lico voinu neskol'ko slov na tom drevnem  yazyke, kotoryj znali
lish'  Temes  i  ego   zhrecy,  i  nevol'no  sdelala  shag  nazad,  ispugavshis'
sobstvennoj smelosti.
     Statuya  medlenno  povernulas',  kamennaya  golova   rycarya  naklonilas',
pytayas' razglyadet', kto zhe eto risknul brosit' emu vyzov.
     Topor nachal  neumolimoe dvizhenie  vniz. Makober  zazhmurilsya, predstaviv
sebe, kak on sminaet hrupkoe telo zhricy,  no ta  v pohozhem na tanec dvizhenii
gibko ushla v storonu i kosnulas' nogi giganta.
     Kamen'  pokazalsya ej  l'dom, i Beh  prishlos'  sobrat' voedino vsyu  svoyu
volyu, chtoby ne otdernut' ruku.
     Medal'on vspyhnul - i tut zhe ogromnyj  sapog rycarya  nachal tayat', teryaya
formu   i  rastekayas'   po  zemle.  Stremyas'  obresti   ravnovesie,  velikan
pokachnulsya, bespomoshchno vzmahnul rukami, no topor uvlek ego vniz.
     Ruhnuv na zemlyu, statuya razletelas' bryzgami kamennyh glyb.
     - Est'! - pobednyj krik Makobera pronessya nad dvorom zamka.
     Kogda podnyataya v  vozduh  pyl' osela na  zemlyu, Beh s radost'yu uvidela,
chto nikto dazhe ne ranen.
     - Nu, ty... v obshchem... nichego sebe! - tol'ko i smog vygovorit' Torrer.
     - YA tak ponimaniyu, chto eto vsya blagodarnost' i pozdravleniya, na kotorye
ya mogu rasschityvat'? - devushka ulybnulas', hotya ruki ee eshche drozhali.
     - Da ladno tebe! - obnyal ee Makober, uspevshij uzhe soskochit' s grifona.
     Lish' dva  oskolka giganta sohranili prezhnie ochertaniya. Razletevshijsya na
chasti  kamennyj  topor  obnazhil sverkayushchee lezvie nastoyashchego boevogo topora.
Ubedivshis', chto u  ostal'nyh net  ni  malejshego zhelaniya prikasat'sya  k nemu,
Mett sdelal shag vpered.
     Ne dozhidayas', poka ob etom vspomnit kto-nibud' eshche,  Terri  brosilsya ko
vtoromu oblomku - levoj ruke velikana.  Kamennyj kulak razzhalsya, i teper' na
ladoni lezhala izyashchnaya piramidka, sdelannaya iz rozovogo granita.
     Terri protyanul ruku: piramidka s gotovnost'yu umen'shilas' v razmerah.
     I v etot moment szadi razdalsya nasmeshlivyj golos:
     - Nu chto zh, premnogo blagodaren,  chto vy vybrali vremya  raskolot' etogo
kamennogo  istukana!  YA  i sam,  byvalo,  ob  etom podumyval,  da vse kak-to
nedosug bylo. A teper' - otdajte mne "klyuch".






     Nel'zya skazat', chtoby ya ne lyubil more.
     Nashe  pervoe  znakomstvo  sostoyalos'  dovol'no  pozdno.  Mne  bylo  let
vosemnadcat', i ya horosho pomnyu, kak dolgo stoyal, zavorozheno glyadya na volny i
dalekie parusa, i  dumal ob ogromnyh prostranstvah,  gde net i ne mozhet byt'
mesta cheloveku.
     My  privykli schitat', chto vse v nashih silah. S bozh'ej pomoshch'yu, konechno.
I vse zhe more - odno  iz nemnogih mest,  gde chelovek vsegda ostaetsya gostem.
Inogda ego lyubyat, inogda nenavidyat, no  na  samom dele vsegda lish' terpyat, i
lyuboj nevernyj shag mozhet okonchit'sya smert'yu.
     Gardar  zhe, pohozhe, imenno v more chuvstvoval sebya kak doma, i shhuna, na
kotoroj  on  predpochital provodit'  bol'shuyu  chast' vremeni,  byla kuda luchshe
znakoma ego gostyam, chem zamok komandora..
     Segodnya   more  vstretilo  menya  nelaskovo:  morshchilos',  volnovalos'  i
vsyacheski staralos' otravit' moe sushchestvovanie.
     Vzglyanuv  na moe blednoe lico, Gardar lyubezno predlozhil nachat' razgovor
so stakanchika roma, i hotya den' eshche ne perevalil za seredinu, otkazyvat'sya ya
ne stal. I  teper' plesk voln  napominal  mne shelestyashchie  na  vetru  zarosli
saharnogo trostnika, a ne razdrazhennoe vorchanie stihii...
     -  Odnim slovom, mozhesh'  ne bespokoit'sya: chto tvoe, to  tvoe,  - Gardar
otodvinul pustoj stakan v storonu.
     - Nesmotrya na to,  chto tvoim rebyatam ne  udalos' zahvatit' "klyuch"? - ne
bez ehidstva  utochnil ya, glyadya na  stakan, kotoryj sovershenno samostoyatel'no
napolnilsya vnov' i teper' zaiskivayushche tersya o ruku charodeya.
     - Nado zhe i tvoemu Ordenu hot' chto-to ostavit', - otshutilsya komandor. -
Esli Letuchaya Mysh' bol'she ne proyavlyaet interesa k etomu delu, znachit tak tomu
i byt'.
     Risuetsya,   podumal   ya:   pravo   nazyvat'    boga   po   ego   samomu
rasprostranennomu  voploshcheniyu  vsegda  schitalos'  prerogativoj  zhrecov. Hotya
langer est' langer:  ya  ne udivlyus', esli  Gardaru prihoditsya videt'  Orrobu
chashche, chem mne - Vorona.
     -  I bez  vsyakih  tam  "na vsyakij  sluchaj"  i  "posledim za  dal'nejshim
razvitiem  sobytij"? -  utochnil  ya. - Gar, ya zhe  ne pervyj  den'  lyubuyus' na
dlinnye ushi tvoego langera, torchashchie edva li ne iz kazhdogo dela, kotorym mne
prihoditsya zanimat'sya.
     - Vot uzh voistinu, v mire tak malo interesnogo, - charodej povel brov'yu,
i v stakane zazvenel led, - chto dva umnyh cheloveka...
     - Gar,  ya  ser'ezno! Poka my  shli,  kak govoryat  moryaki,  "parallel'nym
kursom", -  charodej  otsalyutoval  mne bokalom, - eto skoree  zabavlyalo,  chem
razdrazhalo. No posle istorii s monastyrem Stearisa...
     YA popytalsya prinyat' neprinuzhdennuyu pozu - uvy, zheludok tut zhe nameknul,
chto schitaet eto nepozvolitel'noj roskosh'yu.
     Proklyat'e, nikak ne udaetsya  sosredotochit'sya na  razgovore. YA  myslenno
dal sebe zarok: v budushchem vstrechat'sya s Gardarom gde ugodno, no tol'ko ne na
etom boltayushchemsya na volnah koryte.
     - YA tebya ponyal, - podnyal ruku Gardar.  - Skazhu bol'she: na tvoem meste ya
by chuvstvoval to zhe samoe. Davaj tak: ya ne zhrec, no dejstvitel'no delayu vse,
chto mne  prikazyvaet Letuchaya  Mysh'. Esli zavtra ona velit  pererezat' vo sne
vseh ierarhov tvoego Ordena, ya sdelayu i eto.
     Nu-nu, posmotrim,  kak  u  nego eto poluchitsya. A vot esli zavtra  Voron
prikazhet mne razobrat'sya s langerom, shhuna Gardara otpravitsya ko dnu ran'she,
chem komandor  uspeet prosnut'sya.  Zrya, chto  li,  ya perevez syuda iz  Antronii
celuyu komandu  lovcov zhemchuga,  dvoe iz kotoryh postoyanno nagotove... K tomu
zhe,  po krajnej mere odin iz branderov, stoyashchih sejchas v al'domirskom portu,
dolzhen sumet' vyjti v more v techenii dvadcati minut posle polucheniya komandy.
     Nado  budet i  v  samom dele pogovorit'  s Voronom:  u  menya  poyavilos'
oshchushchenie, chto nashi otnosheniya s langerom nachali vyhodit' za  predely obychnogo
sopernichestva. Uzh ne nadeetsya li Orroba chut' krepche, chem sledovalo by, szhat'
ruku, v kotoroj lezhit ladon' Vorona?
     - |to znayu  ya, i eto znaesh' ty, - prodolzhil tem  vremenem  Gardar.  - I
chemu, skazhi na milost', eto meshaet? |to zhe ne povod pryamo segodnya peregryzt'
drug drugu glotki. Da ne rassmatrivaj ty istoriyu s grafom kak lichnyj  vypad!
Skazhi luchshe, udalos' tebe vyyasnit' chto-nibud' interesnen'koe pro talissu?
     Ssorit'sya s  Gardarom  i vpryam' ne imelo smysla.  Ravno kak i  doveryat'
emu.  YA  pochuvstvoval  sebya  voinom,  tajno  probirayushchegosya  mimo  vrazheskih
storozhevyh postov. Poka on dvizhetsya tochno i  besshumno,  tshchatel'no produmyvaya
kazhdoe sleduyushchee  dvizhenie,  vokrug bezmolvnaya i bezmyatezhnaya noch'. No  stoit
vetke hrustnut'...
     - Poka net. Da ya i  ne  rasschityval na  bystryj rezul'tat, - za  spinoj
komandora  ochen'  nekstati  pokachivalas'  kartina, izobrazhavshaya  zastignutyj
shtormom korabl'. - Skoree... mne prosto lyubopytno.
     Razgovor  byl okonchen,  i ya podnyalsya  iz prikreplennogo k polu  kresla,
nadeyas',   chto  more   ne   stanet  mstit'  mne   naposledok.  Tak  i  est':
obradovavshis', chto ya uzhe uhozhu, ono dazhe osobo i ne staralos' vybit' oporu u
menya iz-pod nog.
     - CHto zh, ponimayu, - Gardar tozhe podnyalsya i radushno razvel rukami. - Nu,
esli chto - zahodi.
     - Nepremenno, - poobeshchal  ya. -  Slushaj, budet vremya, poruchi komu-nibud'
iz svoih poryt'sya v vashih zalezhah.
     - CHto-to konkretnoe? - napryagsya charodej.
     -  Da  net,  pozhaluj.  Vitaet  chto-to  takoe  v  vozduhe,  -  ya  sdelal
neopredelennyj zhest rukoj, - no pojmat' poka ne mogu. Skazhem tak: chto delaet
talissu talissoj? Budu blagodaren za lyubye detali.
     - Dogovorilis'!  I zabud' pro grafa: ya  i ne dumal,  chto  tebya eto  tak
zadenet. Kstati, vdrug tebe eto budet interesno...- komandor sdelal vid, chto
i v samom dele tol'ko  sejchas ob etom vspomnil. - Vchera  vecherom Denetos pod
svoyu otvetstvennost' vzyal iz ardiariya Braslet Liardosa.
     Vot uzh novost' tak novost'!
     - Krajne  lyubezno  s tvoej  storony,  - ya hlopnul charodeya po  plechu.  -
Informaciya dostovernaya?
     Gardar uhmyl'nulsya:
     - Mozhesh' proverit'.
     YA ocenil shutku: pomimo togo,  chto  hranitel'  ardiariya  otvechaet tol'ko
pered  sinklitom,  mne bylo by  tyazhelovato ob®yasnit',  otkuda  ya  znayu,  chto
braslet pokinul sokrovishchnicu.
     Odnako!..  Liardos   voobshche  byl  lyubopytnoj   figuroj,   polureal'noj,
polumificheskoj.  Rasskazyvali,  chto v svoe vremya etot ierarh  vypolnil takoe
chislo "osobyh" poruchenij Vorona, chto vselennaya razdelilas' dlya nego  na  dve
neravnye chasti: Orden i ves' ostal'noj Dvell, kotoryj  spit i  vidit, kak by
etot Orden poglotit', razdavit' i unichtozhit'.
     Pridya v polnyj uzhas ot osoznaniya  "istinnoj"  kartiny mira, sumasshedshij
ierarh umudrilsya  sozdat'  odin iz moshchnejshih artefaktov, nesushchih v sebe silu
Vorona. Braslet,  ne  umeyushchij nichego inogo,  krome kak ubivat'. Vseh, kto ne
poklonyaetsya  Voronu  i ego bozhestvennoj  supruge. I  v  osobennosti teh, kto
sluzhit drugim bogam.
     - Postarayus' ne  ostat'sya v  dolgu, - poobeshchal ya  komandoru. - Teper' ya
prosto obyazan special'no dlya tebya raskopat' dyuzhinu svezhen'kih krovavyh tajn.
Nadeyus', hotya  by  kazhdaya  vtoraya  smozhet  lishit'  tebya  sna. V  srednem  na
nedel'ku.
     - Udivil? - Gardar ne skryval svoego udovol'stviya.
     - Ne to slovo, -  priznalsya  ya. - CHestno  govorya, voobshche  ne dumal, chto
obychnyj zhrec imeet pravo...
     CHarodej gostepriimno raspahnul dvercu kayuty, i hlynuvshij vnutr' solenyj
morskoj  vozduh  vnov' nekstati napomnil mne o tom, chto ya vot  uzhe bityj chas
pytayus' najti obshchij yazyk s Al'domirskim zalivom.
     - Okazyvaetsya,  v isklyuchitel'nyh obstoyatel'stvah Protektory imeyut takoe
pravo.
     Kto  ego  znaet,  mozhet, i  pravda  imeyut.  Mne  kak-to  ne  dovodilos'
stalkivat'sya s Protektorami, prebyvayushchimi v isklyuchitel'nyh obstoyatel'stvah.
     Interesno lish', chem obosnoval  svoyu pros'bu Denetos?  Tem,  chto  u nego
sdali nervy?
     - Kstati, o krovavyh tajnah, - obronil  Gardar, kogda ya stoyal uzhe vozle
samogo trapa, - ya slyshal, Savernos sovsem ploh?
     - O,  etot eshche nas  s toboj perezhivet! - ya mahnul rukoj i s oblegcheniem
prinyalsya  spuskat'sya po verevochnoj lestnice v podzhidavshuyu menya shlyupku.  Net,
lyubopytstvo langera polozhitel'no perehodit vsyakie granicy!
     Vernuvshis' k sebe, ya vylil na golovu ushat holodnoj  vody  i s  radost'yu
pochuvstvoval, chto mogu nakonec zabyt' i o proklyatoj kachke, i o vypitom rome.
     SHar uzhe zhdal  menya. S godami ya  privyk dumat' o  nem,  kak ob  odnom iz
samyh blizkih  druzej. Interesno, chto skazal by po  etomu povodu Isindios...
Lyubit  starik vsyakie  psihologicheskie  igry: hlebom ego  ne  kormi  -  daj v
kom-nibud' pokopat'sya.
     I nado chto-to delat' s brasletom Liardosa. Sam togo ne zamechaya, ya nachal
vosprinimat' talissu kak lyubimuyu igrushku. Budet dosadno, esli ee slomayut  do
togo, kak ona mne nadoest.
     Tol'ko vot pod  silu li Denetosu ee slomat'?  Kak  ya  ni staralsya,  shar
neizmenno otkazyvalsya  zaglyadyvat'  v budushchee,  hotya v proshloe  i  nastoyashchee
pronikal s toj zhe legkost'yu, s kakoj lyudi otkryvayut nedochitannuyu knigu.
     Savernos kak-to  govoril, chto budushchee  vedomo  lish'  bogam, da i to  ne
vsem. Emu, konechno, vidnee, no mne kuda bol'she nravilos' dumat', chto budushchee
tvorim  my  sami.  A  kto  zhe  ne  znaet,  chto  tvorenie celikom dostupno  i
podvlastno odnomu tol'ko  tvorcu?  Ne pytaemsya zhe my, v  samom dele, ponyat',
pochemu derev'ya rastut vverh, a ne vniz, a lyudi imeyut odnu golovu, a ne tri.
     CHto  zh,  esli budushchee nedostupno... nachnem  s  proshlogo! Nu,  skazhem, s
togo,  kak Denetos sumel stol' bystro vzobrat'sya naverh.  Slivshijsya s T'moj,
Protektor  Lajgasha.  Ne  bog vest'  chto, konechno, no  i ne zhrec v  zashtatnom
gorodishke.  CHto-to  ya  somnevayus',  chtoby  on  vsego  dobilsya  isklyuchitel'no
blagodarya talantu i vere.
     Kogda vchera  ya  zagovoril na  etu temu s Savernosom,  starik  zagadochno
ulybnulsya  i  edva zametno  kivnul  na  pustuyushchie  kresla  drugih  ierarhov.
Vyhodit, Denetosa kto-to dvigaet... Znat' by, kto.
     YA   gotov  byl  pryamo  sejchas  zatrebovat'  dos'e  na  Denetosa,  kogda
soobrazil, chto po moim raschetam talissa dolzhna byt' uzhe na podhode k staromu
rodovomu zamku Beral'dov.  Mozhno,  konechno, i potom posmotret', no esli  tam
vsplyvet chto-nibud' novoe, to chem ran'she ya ob etom uznayu, tem luchshe.
     Neozhidanno ya pochuvstvoval na sebe  chej-to vzglyad. Opyat' langer Orroby?!
Da  net,  somnitel'no.  Gardar ne stal by  tak riskovat'.  Tem bolee teper',
kogda ya ego dolzhnik.
     I vse zhe ya ne oshibsya: za mnoj  yavno sledili. Za ierarhom  Ordena! Inymi
slovami,  eto  dolzhen  byt'  nekto  dostatochno  mogushchestvennyj  ili  izryadno
bezrassudnyj, chtoby otvazhit'sya...
     S drugoj storony, eto nablyudenie ya i ne dolzhen byl pochuvstvovat'. Nikak
ne  dolzhen. Esli by, konechno,  v svoe  vremya  SHajendis ne podelilsya  so mnoj
svoimi umeniyami, a ya ne dal sebe truda potrenirovat'sya...
     Izobrazhaya  glubokuyu   zadumchivost',  ya  proshelsya  po  komnate,  skol'zya
rasseyannym vzglyadom po storonam.  Libo  von  ta  figurka  vorona na  kamine.
Libo... Net, vse-taki voron.
     Ruka privychno legla na medal'on. Glaza vorona na mgnovenie sverknuli. YA
ne oshibsya.
     Teper' moj dorogoj soglyadataj izo dnya  v den' budet nablyudat' odnu i tu
zhe  slavnuyu  kartinu:  edva perestupiv  porog  komnaty,  ya shiroko  zevayu  i,
toroplivo sbrosiv  odezhdu, nemedlenno lozhus'  spat'.  So  vremenem, konechno,
dogadaetsya, chto ya morochu emu golovu. No ne srazu.
     Eshche  ne sev za  stol, ya podal znak magicheskomu sharu. I totchas ubedilsya,
chto ne zrya speshil posmotret', chto tam tvoritsya u talissy...



     Druz'ya razom obernulis' na golos.
     - |to Vinsent Beral'd, -  shepnul Makober, zastaviv Torrera nagnut'sya. -
YA srazu ego uznal!
     -  Uznal?!  -  izumilsya el'f  neskol'ko  gromche,  chem  sledovalo  by, i
ukradkoj pokosilsya na neznakomca.
     - V shatre u Sil'vena byla odna miniatyurka. V obshchem, davaj potom...
     Povernuvshis' k neznakomcu, messariec vezhlivo poklonilsya:
     - Vashe Siyatel'stvo...
     Tot udivlenno ulybnulsya:
     - Vy menya dazhe znaete?
     Pryamo   ne  graf,  a  skazochnyj   bogatyr'  kakoj-to,  podumal   Terri,
razglyadyvaya  Vinsenta tak, slovno  tot byl  vystavlen na prodazhu. Interesno,
kak on voobshche v dveri umudryaetsya prohodit'?
     - Proshu  proshcheniya, chto my vtorglis'  v vash zamok, - Ajven oglyanulsya  na
Makobera, pytayas'  ponyat',  ne  shutit  li  tot. - No pojmite i nas:  my byli
uvereny, chto...
     - CHto  ya mertv? Kstati,  uzh ne  moj li oboltus-naslednichek otpravil vas
pokopat'sya v etih razvalinah?!
     Samodovol'nye  notki  v golose  Vinsenta  vyzvali u Beh  neproizvol'noe
razdrazhenie. Pohozhe, talissa zrya poteryala vremya. S drugoj storony, dlya svoih
let pradedushka podozritel'no horosho sohranilsya...
     -  Graf  Beral'd  otpravil nas  syuda  s  odnim  nebol'shim porucheniem, -
holodno otvetil  Ajven,  nedovol'nyj tem,  kak  Vinsent  otzyvaetsya o grafe,
odnako blagorazumno sderzhal zhelanie soobshchit'  ego predku o tom, chto Sil'vena
uzhe net v zhivyh. - Vypolniv ego, my ujdem.
     - Pover'te, uvazhaemyj, esli by  my ne byli uvereny, chto vy davno uzhe po
tu  storonu  Grani... -  nachal  bylo Torrer,  odnako Vinsent  Beral'd zhestom
zastavil ego umolknut'.
     - V svoe vremya ya poluchil eshche odin dragocennyj dar - dar dolgoj zhizni, -
on udovletvorenno oglyadel izumlennye lica talissy. - No mne  tak ne hotelos'
rasstraivat' bednyh detok...
     U Metta promel'knula mysl', chto lichno on dazhe o  tarakanah otozvalsya by
s bol'shim uvazheniem. Kakovy zhe dolzhny byt' otnosheniya s det'mi, chtoby...
     -  Rasstraivat'?  -  gnom  sejchas  byl  ne  menee vysokomeren, chem  ego
sobesednik.
     - A vy  kak  dumaete? Vot vy by obradovalis',  esli by  vash sobstvennyj
pradedushka podzaderzhalsya na etom svete?
     Mett demonstrativno pochesal v zatylke.
     -  Priznat'sya,  ne vpolne  ponimayu  slovo  "podzaderzhalsya",  -  nakonec
otvetil on. - Moj-to pradedushka zhiv i zdorov i, budet na to volya  Krondorna,
eshche mnogomu smozhet nauchit' moih pravnukov.
     Vinsent ponachalu opeshil, no bystro vzyal sebya v ruki:
     - Da budet na to volya Krondorna. No davajte k delu.
     - Davajte, - s gotovnost'yu  soglasilsya Makober. - Naskol'ko  ya ponimayu,
nastoyashchemu Vinsentu Beral'du prosto ne prishlos' by  zhdat', poka  my srazimsya
so strazhem. Esli on sam vruchil velikanu "klyuch"...
     - CHto znachit "on"? YA!
     - Dopustim. No esli vy sobstvennoruchno vruchili etoj kamenyuke "klyuch", to
chto vam pomeshalo samomu i zabrat' ego?
     - Esli by  vse bylo tak prosto! - Vinsent yavno nachal teryat' terpenie. -
Kogda eto  chuchelo  zakoldovyvali,  ya prikazal  emu podchinyat'sya  tol'ko grafu
Beral'du...
     -  Imenno tak  vy sebya i nazyvaete,  esli  ya  ne  oshibayus',  -  hmyknul
messariec.
     - Bezuslovno. No dlya strazha graf - tot, kto imeet vse podobayushchie titulu
simvoly  vlasti:  koronu,  pechat'  i  tomu podobnuyu  drebeden'. A poskol'ku,
skonchavshis', ya, ochevidno, ne mog unesti vse eto s soboj v mogilu...
     - Odnako takoj velikij  voin, kak vy,  uvazhaemyj,  bez  somneniya  mogli
by... - vstupil Torrer.
     - Ubit' velikana? Lyubopytno,  kak  by  s etim spravilsya  takoj  velikij
voin, kak vy, uvazhaemyj?
     |l'f poperhnulsya i smushchenno zamolchal.
     -  Odnim  slovom,  mne  ne stydno soznat'sya v  sobstvennoj gluposti,  -
Vinsent  gordo  raspravil  plechi. - Ajrigal'  menya dernul  svyazat'sya  s etim
strazhem!  No  uzh  bol'no chasto moi  detki interesovalis', ne pozvolit  li im
papochka samim navestit' sokrovishchnicu!
     Neuzheli  eto   dejstvitel'no  Vinsent?  Terri  do  drozhi  ne   hotelos'
rasstavat'sya s piramidkoj, no emu nikak ne  udavalos' nashchupat' hot' kakuyu-to
lazejku.
     I vse  zhe  chto-to ne  skladyvalos'. To  odna, to  drugaya fraza Vinsenta
podtachivali,  razrushali  obraz. Takoj  voyaka  dolzhen  byt' pryamolineen,  kak
raz®yarennyj bervar. Ne hotyat  otdavat' "klyuch"  - tak sravnyat' ih s zemlej, i
vsya nedolga.
     Ili zhe,  naprotiv, mog okazat'sya  redkostnym dobryakom... CHto, ochevidno,
ne sbylos'.
     -  Vprochem, ne stanu vas zaderzhivat', - usmehnulsya  Vinsent. - Nadeyus',
vy ne somnevaetes', chto "klyuch" prinadlezhit mne po pravu?
     Graf sdelal shag  vpered i protyanul ruku  k  piramidke. Odnako  Terri ne
toropilsya otdavat' ee.
     - A esli  my vse zhe ne poverim, chto pered nami  i  v samom dele Vinsent
Beral'd?
     Sudya po vsemu, podobnaya mysl' dazhe ne prihodila grafu v  golovu. On  na
sekundu zadumalsya, a potom vnezapno gromko rashohotalsya.
     -  Gospoda, da  ved'  eto zhe "klyuch"!  Klyuch, a  ne  skazochnyj  klubochek,
kotoryj sam privedet vas k sokrovishcham. Esli ne  znat' dorogu  k  Lajgashu, on
stoit rovno stol'ko, skol'ko kamen', iz kotorogo sdelan.
     - A dorogu k Lajgashu...
     - Otkryl mne chelovek,  podarivshij  "klyuch". A vot vy, pozhaluj,  riskuete
zabludit'sya, - Vinsent  nasmeshlivo vzglyanul na Terri. - Esli, konechno, u vas
net zhelaniya poobshchat'sya s duhom Raomi.
     - A chto, neplohaya ideya, - ulybnulas' Beh. - Vot tol'ko otkapyvat' len'.
I mne pochemu-to kazhetsya, chto vryad li ego ostanki netlenny.
     - A vy, kak ya poglyazhu, zhrica? - vo vzglyade grafa poyavilsya interes.
     Devushka skromno sklonila golovu.
     Vidya, chto Vinsent  otvleksya, Terri laskovo pochesal greben' drakonchika i
chto-to prosheptal emu na  uho.  I Smerch, kak  vypushchennaya iz arbaleta  strela,
neozhidanno vzmyl vverh, izdal zvonkij boevoj klich i rinulsya na grafa.
     "Zrya eto on!" - tol'ko i uspel podumat' Torrer, pokosivshis' na ogromnyj
mech,  otdyhavshij u  bedra  Vinsenta, odnako  graf  i ne dumal  hvatat'sya  za
oruzhie. Vyhvativ iz karmashka kusochek gornogo hrustalya, on proiznes neskol'ko
slov i podkinul kameshek v vozduh.
     - Nazad! - zakrichal Terri, ponimaya, chto sejchas proizojdet. No Smerch uzhe
ne mog ostanovit'sya.
     Vyrvavshis'  iz  pasti drakonchika,  struya plameni ustremilas'  k  glazam
grafa, i tomu prishlos' by nesladko, esli by ne hrustal'. Talisse pokazalos',
chto  vremya  ostanovilos':  medlenno,  kak  vo  sne,  kamen'  vtyanul  v  sebya
smertonosnoe  plamya  i  rezko  vybrosil  ego obratno, navstrechu  pikiruyushchemu
drakonchiku.
     ZHalobno zavereshchav, tot neskol'ko raz perevernulsya v vozduhe i ruhnul na
zemlyu.
     Poka Terri gladil i prizhimal k sebe izryadno potrepannogo Smercha, Beh ne
davala  pokoya  edinstvennaya  mysl'.  Beral'd byl uveren, chto ego  praded byl
voinom i  tol'ko  voinom!  Za dolgie  gody koe-chemu mozhno  bylo, konechno,  i
nauchit'sya, no chtoby dostich' takih vershin v magii...
     - Samozvanec!
     Kazalos',  vse  tol'ko   i  zhdali  etogo  slova,  kotoroe  prezritel'no
vykriknula  Beh. Druz'ya ugrozhayushche pridvinulis'  k charodeyu,  na hodu dostavaya
oruzhie.
     Na sekundu tot rasteryalsya, hotel bylo chto-to vozrazit', no, vzglyanuv na
talissu, ponyal,  chto  bespolezno. Edva  ulovimyj  zhest,  yarkaya  vspyshka  - i
Vinsent ischez.
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - M-da, - protyanul Mett, - a ya uzhe gotov byl emu poverit'.
     - Vse  byli  gotovy,  -  hmuro  podytozhil Terri.  -  Ladno, chto  teper'
govorit'. Spasibo Beh, chto ne splohovala.
     Devushka slegka pokrasnela.
     - Ne za chto. Ty tak govorish', slovno zdes' tvoj lichnyj proschet.
     - YA ved' chuvstvoval - chto-to  ne tak! No potom reshil, chto mne prosto uzh
ochen' ne hochetsya otdavat' etomu muzhlanu nashu piramidku.
     ZHrica   promolchala.  Esli  uzh  Terri   priznal,   chto  on  chego-to   ne
predusmotrel...
     - |j, Mett, a chto  eto za topor ty nashel? - Makober tozhe schel za luchshee
ne zaostryat' vnimanie na slovah lunnogo el'fa. - Daj-ka mne posmotret'!
     Topor, ostavshijsya ot kamennogo giganta, po-prezhnemu lezhal u nog gnoma.
     -  Ne toropis',  toropyga, -  vzyavshis' obeimi rukami  za rukoyat',  Mett
primerilsya, kak dlya udara...
     Krondorn, otchego tak kruzhitsya golova?! Poshatnuvshis', gnom opustil topor
i tyazhelo opersya na rukoyat',  odnako strannoe oshchushchenie ne ischezlo. Da chto eto
s nim takoe tvoritsya?!
     Nazovi sebya, voin.
     Neznakomyj  golos,  gulkij i  glubokij,  kak  zvon  ogromnogo kolokola,
vtorgsya v ego mysli. Sam Krondorn? Net, nu eto uzh vryad li. No togda...
     -  Moe  imya  -  Mett.  |togo  dostatochno  moim  druz'yam, znachit,  budet
dostatochno i tebe.
     Gnom  dazhe  ne  soobrazil,  chto  otvechaet  vsluh.  Ostal'nye  udivlenno
primolkli.
     V  glazah  Makobera  poyavilos'  sochuvstvie.   S   takim   licom  obychno
razgovarivayut zabotlivye plemyanniki so svoimi  prestarelymi tetushkami, kogda
te vnezapno zabyvayut dorogu domoj.
     -  |j,  gnomishche! CHto  eto na  tebya  nashlo? Reshil sdelat'  vid,  chto  my
neznakomy? Vprochem, esli ty nastaivaesh'... - messariec ceremonno poklonilsya.
- Makober.
     YA  gotov posledovat'  za toboj  v lyubuyu shvatku.  Prinimaesh'  li ty moyu
sluzhbu?
     - YA prinimayu tvoyu sluzhbu.
     Glaza messarijca medlenno polezli na lob.
     - Kakie sposobnosti zalozheny v tebe?
     Ostal'nye podoshli blizhe.
     - Na radostyah, chto li?  -  shepnul  Ajvenu Torrer, sdelav neopredelennoe
dvizhenie okolo viska.
     - Pokazat'? -  s  gotovnost'yu predlozhil  messariec. -  Nu,  naprimer...
Hochesh' - dve sekundy, i koshel' s tvoego poyasa perekochuet na moj?
     Makober nachinal ponemnogu  trevozhitsya. A  nu  kak  eto ne igra,  a Mett
dejstvitel'no?.. Nu,  uzh upominanie o den'gah-to ego  dolzhno  i  iz  mertvyh
podnyat'!
     YA ne raz spasu tvoyu zhizn'.
     - Vsego-to?  -  hmyknul  gnom. - Znaesh',  do sih  por ya  kak-to  i  sam
spravlyalsya!
     Szadi poslyshalsya golos Terri:
     - Topor! Kak zhe ya srazu ne dogadalsya!
     - Sam?! - Makober okonchatel'no osoznal, chto s Mettom tvoritsya neladnoe.
- Da hvatit  zalivat'. |j,  Metti,  brosaj etu  igru.  Slyshish',  chto  ya tebe
govoryu?
     No Mett ne slyshal ego.
     Esli menya napoit' krov'yu vragov, ya pomogu tebe vosstanovit' sily.
     - I chasto tebya nado poit' krov'yu vragov?
     - Dva raza v den' pered edoj, - ne zadumyvayas' pariroval Makober.
     |h, opredelenno nado chto-to delat'!
     - Slushaj, daj i mne poderzhat' etu zhelezyaku!
     Glavnoe -  ne zabyvaj pro  menya. I  ya  otplachu tebe  tem zhe. Opasnost'!
Sredi teh, kto sejchas stoit vokrug...
     - I ne rasschityvaj, chto ya pozvolyu tebe ubit' moih druzej!
     -  Davaj! - mahnul  rukoj Terri, ubedivshis',  chto Torrer uspel zajti za
spinu gnomu.
     Udar - i Mett provalilsya vo t'mu.






     Zamok Najtmor, dvadcat' let nazad

     On tak i ne smog razuznat', pochemu etu bashenku nazyvali Slastenoj.
     Zollan  -  gnom,   komandovavshij   druzhinoj  otca  i   predstavlyavshijsya
mal'chuganu edva li ne rovesnikom drevnego zamka, - obronil kak-to, chto ochen'
uzh eta bashenka lyubila polakomit'sya krov'yu  samyh smelyh  i udachlivyh vragov,
prorvavshihsya azh do samogo rva. Samomu  zhe mal'chiku ona kazalas' krasivym, do
zamiraniya serdca, marcipanom, ukrashayushchim izyashchnyj tort otcovskoj kreposti.
     Kak-to samo  soboj  poluchilos',  chto  Slastena  stala  ego  izlyublennym
mestom. Syuda on uhodil lezhat', dumat' i chasami smotret' na  dorogu, mechtaya o
teh vremenah, kogda pod zvuki proshchal'nyh trub ego sobstvennyj kon' vyrvetsya,
garcuya, iz vorot zamka i ponesetsya...
     Da tak li v samom dele vazhno,  kuda! Navstrechu dikim ordam stepnyakov, k
korolevskomu dvoru, po gorbatym ulochkam Messara. Glavnoe - tot moment, kogda
raspahnutsya vorota zamka, i ves' mir budet lezhat' pered ego konem.
     Protrubil rog, i krepostnye steny s gotovnost'yu otkliknulis' zapozdalym
ehom.  Mal'chugan  tryahnul  golovoj,  perevernulsya  na  zhivot  i vyglyanul  iz
bojnicy. Opyat' etot nadutyj  indyuk iz Trajgorna!  I  za  chto tol'ko otec ego
privechaet?
     Turnir prodolzhalsya  s  rannego  utra  i  uspel  uzhe  mal'chishke  izryadno
podnadoest'. Sshibayushchiesya  na polnom skaku  koni, vyletayushchie iz sedel rycari,
radostnye vozglasy luchnikov  -  vse  slilos' v  edinyj tusklyj  kalejdoskop.
Zdorovennye dyad'ki, a raduyutsya  svoim igrushechnym pobedam, kak deti. Tochno ne
ponimayut, chto vse eto ponaroshku.
     Mal'chugan nashel  glazami otca,  i  vzglyad ego  zasvetilsya ot  gordosti.
Imenno tak  on predstavlyal  sebe velikih  korolej drevnosti:  na  holme, pod
raskidistym dubom, v okruzhenii vernyh druzej i ugodlivyh pridvornyh.
     Po staroj tradicii hozyain zamka vystupal v roli glavnogo sud'i i sam ne
prinimal uchastiya  v  turnire.  Projdet  neskol'ko  let,  i  mal'chishka zajmet
pochetnoe mesto po pravuyu ruku ot otca, pryamo pod ogromnym flagom s atakuyushchim
snezhnym barsom - simvolom rycarskogo Ordena, v  ryadah kotorogo srazhalis' vse
ego predki.
     Razvevayushcheesya na vetru temno-sinee znamya neozhidanno obernulos' glubokim
nochnym nebom, bars prisel na zadnie  lapy, gotovyas' k  smertonosnomu pryzhku,
i...
     Mal'chugan i ne zametil, kak ego smoril son.
     ...Blizhe k  vecheru  na  pole poyavilis'  odetye v legkie kozhanye dospehi
oruzhenoscy. Koni byli uzhe vychishcheny i  otdyhali v  stojlah, a rycari na vremya
razoshlis' promochit' gorlo i perekusit'  v  ozhidanii  naznachennogo  na  vecher
poedinka ordenskih magov.
     Otec ostalsya na meste, odnako pozvolil sebe snyat' i otlozhit'  v storonu
tyazhelyj paradnyj shlem. Interesno, o chem oni tam  peresheptyvayutsya s Zollanom?
Ne inache reshayut, kak luchshe ispol'zovat' sobravshihsya na turnir rycarej, chtoby
pokonchit' nakonec s shajkoj, oblyubovavshej okruzhavshie Najtmor lesa.
     Pervaya para vyshla vpered. Slugi ustanovili mishen' i otoshli v storonu.
     O, da eto Brog! Vchera oruzhenosec  provozilsya s  mal'chishkoj celoe  utro,
pokazyvaya "polet  vampira" - hitryj kruchenyj brosok, pri kotorom kinzhal lish'
v  poslednij  moment  vosstanavlival  balans   i  vpivalsya   v   nichego   ne
podozrevayushchego vraga.
     Vot  ego sopernik  podhodit  k cherte. Bylo  by na chto  smotret': tri iz
pyati. Da v etom zamke i u kuharki by ne huzhe poluchilos'!
     Brog netoroplivo primerilsya.
     Razmah, brosok!  Mal'chugan  s udivleniem uvidel,  kak  Brog  skrivilsya,
zazhmurilsya, tochno v  glaza emu popala gorst' peska, ruka  oruzhenosca nelovko
vyvernulas' i... klinok ustremilsya k sklonu holma.
     On bystro otvel vzglyad ot otoropeloj fizionomii Broga i pochemu-to srazu
ponyal,  kuda letit kinzhal.  Emu dazhe pokazalos',  chto tot  ne zamedlyaetsya  v
polete, a, naprotiv, nabiraet skorost', budto vypushchennyj iz arbaleta.
     "Otec!"  - hotel  kriknut'  mal'chik,  no v gorle neozhidanno  peresohlo,
vmesto krika vyrvalsya tonkij otchayannyj pisk.
     A otec razgovarival s Zollanom, ne zamechaya nadvigayushchejsya opasnosti.
     Zriteli vokrug ahnuli, Zollan vskochil na nogi, pytayas' zaslonit' svoego
sen'ora, perehvatit' klinok... No smert' okazalas' provornee.
     Kinzhal vonzilsya v sheyu chut' nizhe podborodka.
     A on vse smotrel i  smotrel, ne v silah otorvat' vzglyad ot zabryzgannyh
krov'yu dospehov.
     On ne krichal i ne plakal. On prosto znal, chto otec mertv.
     ...Mal'chugan  prosnulsya tol'ko blizhe k vecheru, kogda na pole  poyavilis'
odetye v legkie kozhanye dospehi oruzhenoscy.
     Otec! Da net, prividelos', konechno, prividelos'. Vot zhe on, tam,  gde i
sidel,  tol'ko  pozvolil  sebe snyat' i  otlozhit' v storonu  tyazhelyj paradnyj
shlem.
     Veter podul v  storonu  zamka,  i mal'chishka uslyshal, kak  otec  ot dushi
smeetsya, slushaya odnogo iz zaezzhih baronov. Ne inache kak tot nedavno vernulsya
ot  dvora i  teper'  veselil  sobravshihsya,  izobrazhaya drozhashchij  golos sil'no
postarevshego Garnata.
     Mal'chugan vskochil na nogi, gotovyj skatit'sya vo dvor, kinut'sya, poka ne
pozdno, k otcu. Vse rasskazat', predupredit' o grozyashchej opasnosti...
     Pervaya  para oruzhenoscev vyshla vpered. Slugi ustanovili mishen' i otoshli
v storonu.
     Brog! Son nachinal sbyvat'sya.
     Dobezhat' do holma on uzhe ne uspeet. A esli kriknut'? No chto: "Beregis',
Brog  sejchas  ub'et tebya?!" Bred. Otec  tol'ko  trevozhno ulybnetsya v otvet i
poshlet  kogo-nibud'  k  materi: komu,  kak  ne zhrice  Ashsharat,  bozhestvennoj
Zelenoj  Devy,  luchshe  znat',  kak borot'sya  s  gallyucinaciyami.  Tem  bolee,
gallyucinaciyami sobstvennogo syna.
     Sopernik Broga, opustiv golovu, otoshel v storonu. Tri iz pyati.
     Pohlopav barona po plechu, otec povernulsya k Zollanu.
     Ashsharat! Mama tak ubezhdenno rasskazyvala pro sovershennye eyu chudesa, chto
eto prosto ne mozhet byt' nepravdoj!
     Ashsharat, pomogi mne, otvedi ruku sud'by!
     Bogi, kak zhe ej molyatsya?! Vse detstvo  on provodil  kuda bol'she vremeni
na ploshchadke, gde trenirovalis' voiny, nezheli v domashnem hrame Zelenoj Devy.
     Ashsharat, da  pomogi zhe! Pomogi,  i ya stanu tvoim zhrecom, tvoim vassalom
ili kak eto u tebya nazyvaetsya?!
     No boginya molchala.
     Brog  shiroko  ulybnulsya:  on  uzhe  predvkushal   pobedu.   Primerivshis',
oruzhenosec smeril glazom rasstoyanie do misheni i otvel nazad ruku s kinzhalom.
     I mal'chugan ponyal: Ashsharat  ne otvetit.  Ej ne nuzhna sdelka - odna lish'
glubokaya iskrennyaya  lyubov', kotoruyu pitali  k  svoej pokrovitel'nice vse  ee
zhrecy.
     A  on ne lyubil. Skoree revnoval, kogda mama udalyalas' v hram,  ne uspev
doskazat' ego lyubimuyu  balladu.  Skoree  uvazhal,  vidya,  kak  mama  iscelyaet
gnoyashchiesya  rublenye  rany.  Skoree predvkushal, prikidyvaya,  ne  prineset  li
bol'she pol'zy Ordenu Snezhnogo Barsa, stav vsemogushchim zhrecom.
     Ved' v tom, chto zhrecy vsemogushchi, somnenij ne bylo.
     Razmah!  Mal'chugan  s  uzhasom  uvidel, kak Brog  skrivilsya, zazhmurilsya,
tochno  v   glaza  emu   popala   gorst'  peska,   ruka  oruzhenosca   nelovko
vyvernulas'...
     CHto zh, on znaet togo, kto obojdetsya i bez lyubvi!
     Ajrigal', primi moyu dushu v obmen na dushu moego otca!
     Slova dalis' neozhidanno legko, hotya eshche vchera tainstvennyj bog, caryashchij
po tu storonu Grani, vnushal emu blagogovejnyj uzhas. Mama  govorila o Vladyke
Vechnyh Pustoshej s otvrashcheniem, otec - vdumchivo i spokojno, kak o protivnike,
kotorogo ne stoit boyat'sya, no ne stoit i nedoocenivat'.
     Brosok - i klinok ustremilsya v storonu holma.
     Ajrigal', klyanus', ya stanu luchshim iz tvoih zhrecov!
     Vtoroj shag dalsya emu uzhe legche.  Ne zrya otec uchil ego  dovodit' nachatoe
delo do konca. "Esli vzyalsya - bud' pervym. Esli ne gotov - ne beris'".
     Zriteli vokrug ahnuli, Zollan vskochil na nogi, pytayas' zaslonit' svoego
sen'ora, perehvatit' klinok... No on ne uspeval, yavno ne uspeval.
     Kinzhal vonzilsya v dub pryamo nad golovoj otca.



     Kogda gnom prishel v sebya, golova ego raskalyvalas' tak, slovno kamennyj
strazh zacepil ee pri padenii svoim gigantskim toporom. Topor, razgovor, krik
Terri...
     Pamyat' postepenno vozvrashchalas', no shevelit'sya bylo poka eshche len'.  Lezha
na spine, Mett ot nechego delat' prinyalsya razglyadyvat' nebo.
     Stervyatnik. Vysoko-vysoko.  Pryamo nad razvalinami  zamka.  Ne inache kak
zhdet, poka talissa ujdet, chtoby vslast' popirovat' na telah poveshennyh. Odin
krug, vtoroj, tretij...
     Bol'   otstupala.  Odnako  poprobovav  poshevelit'sya,  gnom   neozhidanno
vyyasnil, chto zabotlivo svyazan po rukam i nogam.
     - CHto za erunda!!!
     - |j, Mett prishel v sebya! - Makober zamahal talisse rukoj.
     -  Nu i kak, vse  eshche  boish'sya,  chto Mak pereb'et vseh tvoih druzej?  -
sumrachno pointeresovalsya Torrer.
     Sosedstvo s mertvecami ugnetalo  ego.  Vse  smertny, vse  prehodyashche, no
lyudi  nemalo udivilis' by, uznav chto el'f, zhivushchij po  ih  merkam chut' li ne
vechno,  lyubit  zhizn' tak zhe ostro, kak inye lyubyat  roditelej, im  etu  zhizn'
podarivshih.
     |to  moglo  by  prozvuchat'  vysokoparno,  da  i sam  on  etogo  tak  ne
osoznaval, no  visyashchie na  stene  pokojniki razrushali  dlya Torrera  garmoniyu
mira.  S drugoj storony,  tratit' vremya na pohorony lyudej, kotorye eshche vchera
gotovy byli ego ubit'...
     -  YA  boyus'! - vzrevel gnom, chuvstvuya, kak ot nedavnego  blagodushiya  ne
ostalos' i sleda.
     Obil'no peresypaya svoyu rech' proklyatiyami,  Mett v dvuh slovah pereskazal
razgovor s boevym toporom.
     - A ty uveren, chto  s toboj govoril imenno topor? - nedoverchivo utochnil
el'f. - CHto esli eto ocherednoj pradedushka reshil s toboj pobesedovat'?
     - Ne pohozhe, - zadumchivo proiznes Ajven. - Vryad li, kak ty vyrazhaesh'sya,
ocherednoj pradedushka stal by predlagat' Mettu svoi uslugi.
     - Ugu, a govoryashchij topor tebya, chasom, nichem ne udivlyaet?
     -  Nichem, - uverenno otvetil  mag. - I  ne tol'ko topor. Mech,  kop'e...
Esli horoshij charodej postaraetsya - chto ugodno zagovorit.
     |l'f s somneniem pokachal golovoj. Ajvenu, konechno, vidnee, no...
     - Kstati, Metti,  bud'  poostorozhnee, ladno?  - charodej lovko  razrezal
uderzhivavshie gnoma verevki. - Takie shtuchki neredko byvayut proklyatymi.
     -  Budesh' tut ostorozhnym,  -  nedovol'no  proburchal gnom, podnimayas' na
nogi. - Topor-to mne poka nichego plohogo ne sdelal. A vot nekotorye...
     Otvernuvshis',  Ajven  ulybnulsya:   Metti  mog  vorchat',   skol'ko   emu
zablagorassuditsya,  odnako  on  byl  ne  iz  teh,  kto  ne  sleduet  sovetam
isklyuchitel'no  iz  principa   sdelat'  vse  naoborot.  I  uvidev,  kak  gnom
ostorozhno, starayas'  ne kasat'sya rukoyati, obmatyvaet ee kuskom myagkoj tkani,
mag ponyal, chto ego slova ne propali darom.
     Berezhno  podvesiv topor k poyasu, gnom pokosilsya na ostal'nyh, no vse zhe
vpolgolosa progovoril:
     - Ty eto, ne obizhajsya... My eshche povoyuem!
     Vse sdelali vid, chto zanyaty svoimi delami. Topor obizhenno promolchal.
     - Nu chto, v podzemnyj hod?
     Druz'ya  razom posmotreli na  Makobera: nikto i ne zametil, kak on uspel
ischeznut' i poyavit'sya vnov'.
     -  Donzhon-to  razrushen,  a  vot  hod kuda-to  vniz  ostalsya,  - poyasnil
messariec.  - I ran'she cherez  nego navernyaka mozhno bylo  vybrat'sya iz zamka.
Proverim?
     - Nu,  ne cherez bolota zhe obratno  tashchit'sya! - Mett proiznes eto  takim
tonom,  tochno  emu  predlagali  posluzhit'  mishen'yu  dlya  kogorty  zajranskih
arbaletchikov.
     - Konechno! - v  ton emu zametil Torrer. -  Luchshe  uzh, kak  chervyaki, pod
zemlyu polezem. A esli vdrug obvalitsya nam etot hod na golovy...
     - Slushajte,  optimisty, - perebila ih Beh.  - S takim nastroeniem  ya by
voobshche iz doma ne vylezala.  Odnogo pod zemlyu tyanet, drugogo tol'ko pusti po
kochkam poskakat'. YA, naprimer,  za raznoobrazie. Davajte tak: syuda prishli po
bolotam, obratno vyberemsya podzemnym hodom. Po-moemu, tak budet chestno.
     -  Ne  zrya  tebya  Ajven "borcom za  mirovuyu  spravedlivost'"  zovet,  -
proburchal  Torrer pochti  sovsem  kak Mett.  -  Nu  chto zh, pogibnem, tak  vse
vmeste.
     -  YA  by, chestno  govorya, predpochel eshche  nemnozhko pozhit',  - usmehnulsya
Terri.
     Lunnyj   el'f   svistnul,  podzyvaya   drakonchika,  i   tot,  nedovol'no
otorvavshis'  ot  izucheniya  pokryvavshego steny mha,  lovko spikiroval  emu na
plecho.
     -  Hm,  a  vot on-to  zdes'  pozhaluj  chto i  ne  proletit!  - messariec
zadumchivo pochesal v zatylke. -  Da ono i k luchshemu - kto  znaet, chto nas tam
zhdet. Pust' uzh hot' kto-nibud' v zhivyh ostanetsya.
     - Da vy chto, sgovorilis', chto li! - ne vyderzhal Ajven. - Esli i Makober
o blizkoj smerti zagovoril!.. Poshli uzh skorej!
     I  legon'ko  podtolknuv  messarijca  pered  soboj,  charodej  postaralsya
poskoree  uvesti  ego  ot Terri.  Lunnyj el'f  provodil  ih dolgim vzglyadom,
hmyknul, no vse zhe velel svoemu Smerchu spryatat'sya obratno v zhezl.
     -  Davajte luchshe ya pervym  polezu,  - ostanovil Ajvena gnom.  - Vdrug i
vpravdu chego...
     Spuskayas'  po shcherbatym  stupenyam, gnom,  nezametno dlya ostal'nyh, kinul
vstrevozhennyj vzglyad na nebo. Stervyatnik ischez.
     Odin za drugim oni  skrylis'  v  poluzavalennom podzemel'e. Zdes' pahlo
tlenom i  syrost'yu,  koe-gde po stenkam sochilas' gnilaya bolotnaya voda, i vse
zhe  tajnyj  hod  byl prolozhen na slavu  i  vpolne eshche mog posluzhit' zhelayushchim
tajno pokinut' razvaliny zamka.
     Ne proshlo i poluchasa, kak talissa vnov' vybralas' na svezhij vozduh.
     Solnce klonilos' k zakatu. Bolota ostalis' za spinoj, a vperedi  lezhala
vedushchaya  na severo-vostok  doroga, kotoraya  kakih-nibud' let  dvadcat' nazad
navernyaka nachinalas' u samyh vorot zamka.
     - Nu, i kuda teper'? - obernulsya k talisse Mett. - Esli etot samozvanec
prav, to "klyuch" nas nikuda ne privedet.
     - Sejchas posmotrim.
     Terri postavil piramidku na ladon'. I  ta - slovno tol'ko i zhdala etogo
momenta -  slegka povernulas', lovya odnoj iz granej  odinokij solnechnyj luch.
Mgnovenie  - i  storona, obrashchennaya  k  doroge,  vnezapno  stala  sovershenno
prozrachnoj.
     - Vot tak "klyuch"! - na lice Makobera poyavilsya professional'nyj interes.
- Daj-ka vzglyanut'!
     No Terri, nichego  ne otvechaya, otvel ruku v storonu, ne obrashchaya vnimaniya
na udivlenno-obizhennyj vzglyad messarijca.
     - Ne stoit nastaivat', - tiho, no tverdo skazal  Ajven, otvodya Makobera
v storonku. - U tebya nikogda takogo ne byvalo?  Nahodish' kakuyu-nibud' veshchicu
- ne prostuyu,  konechno, volshebnuyu  -  i chuvstvuesh', chto ne to chtoby  otdat',
dotronut'sya nikomu ne dash'?
     -  Bylo,  konechno, - zadumalsya Makober o  chem-to svoem. - Ladno,  pust'
tak!
     "V konce koncov,  el'f lunnyj, a ne zheleznyj,  - dobavil on pro sebya. -
Nado zhe emu kogda-nibud' spat'".
     - Mozhet  byt', stoit vernut'sya k naslednikam grafa i rasskazat', chto ih
"predok" vstal iz mogily? - predlozhila Beh.
     - Nu  da, i poteryat' eshche  dnya tri,  - skrivilsya  Torrer.  -  Tem  bolee
sejchas, kogda on znaet, chto "klyuch" u nas.
     - Interesno  drugoe, - medlenno  progovoril Ajven.  - Otkuda on  voobshche
vzyalsya? Da eshche imenno v tot moment, kogda my razdobyli "klyuch"?
     -  Vot-vot, -  usmehnulsya Terri. -  YA vse  dumal,  hot' ty zadash'  etot
vopros.
     - A sam ne mog? - ne uderzhalsya gnom.
     - Ne videl smysla lishnij raz vseh pugat', - poyasnil lunnyj el'f. - My i
tak  slishkom  mnogogo ne  znaem.  Ne znaem,  komu  obyazany  strannym  nochnym
napadeniem. Ponyatiya ne imeem, komu vdrug ponadobilsya Ajven. I voobshche, pochemu
imenno Ajven? YA by ponyal, esli by oni reshili unichtozhit' vsyu talissu...
     Makober nevol'no vzdrognul, no  promolchal. On sovsem zabyl o nevzrachnom
serebryanom kruglyashe,  mirno lezhavshem  na  dne ego zaplechnogo meshka. Pokazat'
ego teper'?  Rassprosov  ne  oberesh'sya: otkuda vzyal, pochemu ran'she nichego ne
skazal. Net, luchshe uzh snachala s kem-nibud' odnim posovetovat'sya.
     - Zaviduesh', chto li? - ulybnulas' Beh.  -  Po mne, tak  luchshe uzh odnogo
Ajvena. Po krajnej mere, teper' my znaem, kogo denno i noshchno ohranyat'.
     - Nu-nu, - lunnyj el'f ne uderzhalsya  i ulybnulsya v otvet. - Esli noshchno,
tak eto tochno ne ya. I voobshche, Beh, ya ser'ezno! Kto, skazhem, etot neizvestnyj
charodej, o kotorom govoril poveshennyj?
     - Vizhu, chto ser'ezno, - vzdohnula devushka.  - Nu, ne znaem, ne znaem my
otvetov  na tvoi  voprosy! Davajte dumat'.  Tol'ko  ya  predlagayu  dumat'  po
doroge: raz piramidka pokazyvaet na severo-vostok, tak tomu i byt'.
     Lunnyj el'f kivnul: informacii i pravda bylo slishkom malo. Odnako nikto
ne obeshchal, chto potom ee stanet bol'she.
     - V put' tak v put'! - podhvativ zaplechnyj meshok, gnom na vsyakij sluchaj
eshche  raz  vzglyanul  na  nebo. Proklyatie!  Pryamo  nad  nimi v  vozduhe kruzhil
ogromnyj  gryazno-belyj stervyatnik.  Slovno  pojmav  ego vzglyad, ptica tut zhe
podnyalas' povyshe i tozhe napravilas' na severo-vostok.
     Sovpadenie?  Ili  za nimi  sledyat?  Pozhaluj,  sovet  Ajvena  pryamo-taki
prorocheskij: im vsem ne meshalo by byt' poostorozhnee.
     Odnako vskore  i on perestal zadumchivo hmurit'sya: cvetushchie vdol' dorogi
yabloni i  teplyj  vesennij  veterok potihon'ku otvlekali talissu ot grustnyh
myslej. V konce koncov  ne na plahu idut -  za sokrovishchami. A esli vse vremya
oglyadyvat'sya nazad da ot kazhdogo kusta sharahat'sya...
     Pervoj ottayala Beh.  Prohodya  pod  starym  raskidistym  derevom, ona ne
uderzhalas', podprygnula  i hlopnula  ladon'yu  po vetke.  Zaskripev v  otvet,
yablonya,   kak   snegom,   priporoshila  talissu  nezhnymi  belymi  lepestkami.
Oglyanuvshis' na druzej, Beh radostno zasmeyalas' i zadorno zapela:

     Iz berlogi vylez Stajni-lezheboka,
     Smotrit - snegom belym usypana doroga.
     "Snova ya prospal vesnu, da i leto s osen'yu."
     Ispugalsya lepestkov da polez v berlogu!*

     Vse zaulybalis',  lish' Ajven snova i snova prokruchival v golove sobytiya
segodnyashnego dnya. Pochemu, pochemu zaklinanie  ne srabotalo  s pervogo raza? I
pozavchera, vo vremya boya s krylatym chudovishchem... I potom, na privale...
     Da i stoit li voobshche ovchinka vydelki? S Metti vse ponyatno, on pri odnom
slove  "sokrovishcha"  golovu  teryaet.  Torrer ne upustit sluchaj  brosit' vyzov
vragu, kotorogo,  kak kazhetsya,  v  principe  nevozmozhno  pobedit'.  U Beh  s
Temesom, pohozhe, svoi interesy.
     I  vse  zhe  - chem dlya  talissy  obernetsya stol' nastojchivoe  stremlenie
vyvesti Orden iz sebya? Dragocennosti dragocennostyami,  den'gi  den'gami,  no
najdut  li oni na vsem Dvelle mesto, gde eti sokrovishcha mozhno budet potratit'
bez lishnih problem?..
     K  vecheru doroga  nachala vtyagivat'sya  v uzkuyu  dlinnuyu loshchinu,  zazhatuyu
mezhdu krutyh, pokrytyh zhestkim kolyuchim kustarnikom holmov.
     - Otlichnoe mesto dlya zasady, - probormotal Terri.
     Lunnyj el'f v ocherednoj  raz sverilsya  s  piramidkoj.  Ona  po-prezhnemu
pokazyvala  na  severo-vostok.  Terri sdelal  paru shagov  v storonu,  slovno
sobirayas' obognut' holmy s vostoka. Piramidka povernulas' v storonu dorogi.
     - Minutochku! - Terri sdelal ostal'nym znak ostanovit'sya.  -  Nam pryamo,
no chto-to menya zdes' smushchaet. Podozhdete?
     Druz'ya kivnuli. Ne isklyucheno,  chto lunnyj el'f oshibaetsya, i dazhe luchshe,
chtoby tak ono i bylo, no vdrug?..
     Skinuv zaplechnyj  meshok, lunnyj  el'f  prinyalsya besshumno vzbirat'sya  na
holm, u podnozh'ya kotorogo talissa i raspolozhilas', prigotovivshis'  k dolgomu
ozhidaniyu. Odnako ne proshlo i dvadcati minut, kak Terri voznik vnov'.
     -  Semero, po raznye storony dorogi, -  korotko dolozhil  on.  -  U vseh
luki. A odin, kazhetsya, mag.
     - Znachit, im ne povezlo,  - i Beh stala spokojno,  bez suety natyagivat'
kol'chugu.

     - Atakuem? - s nadezhdoj sprosil Torrer.
     - Interesno, kak  ty  sebe  eto  predstavlyaesh'?  Sejchas uzhe vecher,  vse
ustali.  Mozhno popytat'sya  obojti  ih  s tyla,  no  nekotorye,  -  Terri  so
znacheniem  posmotrel na Metta, - budut  lomit'sya cherez kustarnik,  kak stado
bervarov, idushchee na vodopoj.
     - Otlichno, chto ty predlagaesh'? - prerval ego Ajven.
     - Lech' spat'.
     - ???
     - Podozhdat',  poka okonchatel'no stemneet, i  razvesti koster  pobol'she,
chtoby nas netrudno bylo najti.
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - I?
     -  Svernut'   nashi  plashchi,  razlozhit'  ih  vokrug  kostra  i  postavit'
kogo-nibud'  odnogo  vse eto  ohranyat'. Mozhno,  konechno,  izobrazit'  polnuyu
bezmyatezhnost' i "ulech'sya spat'" vsem, no esli  oni ne  polnye idioty, eto ne
projdet.
     - To  est' odnogo  vse-taki  podstavlyaem, -  podvel itog  Ajven. - Tak,
dal'she?
     - Esli  hochesh',  etim odnim mogu byt' ya sam. Nu, a dal'she vse ochevidno:
pryachemsya poblizosti i menyaemsya rolyami s ohotnikami.
     Ajven  pokachal  golovoj. Plan  Terri  byl neploh,  i mag  gotov byl eto
priznat'. No togda pod udarom okazhetsya odin iz  nih. I net nikakoj garantii,
chto on ostanetsya zhiv.
     - YA by vse-taki predlozhil dvinut'sya dal'she.
     - Pryamo v zasadu? - udivilas' Beh.
     -  A  chto  tut takogo?  - usmehnulsya charodej. - Lyudi  sidyat, zhdut  nas,
neudobno kak-to poluchaetsya. Pravda, ya by teper' ne nazval eto zasadoj...
     -  Ponyatno,  mozhesh' ne  prodolzhat',  - Torrer popravil dospeh.  -  Odin
vopros: kak ty predlagaesh' spravit'sya s luchnikami?
     - Tozhe mne - problema! - hmyknul Makober. - CHto u nas, maga chto li net?
     Ajven s Mettom pereglyanulis'. Mag-to est', vot tol'ko...
     I tut vse reshilos' pomimo ih voli.
     Iz sumerek razdalsya tihij svist. A cherez sekundu na talissu  posypalis'
strely.






     YA ne privyk, chtoby sobytiya vyhodili iz-pod kontrolya.
     Odnako  sejchas otvetov  u menya bylo ne bol'she, chem u talissy. Razve chto
chut' bol'she vozmozhnostej ih poluchit'.
     Itak, talissu atakovali trizhdy.
     Pervyj raz v lesu, na progaline.
     Pomnitsya,  vpervye ya  letal na Glorne let  shest' nazad,  i uzhe togda on
zasluzhil moyu  nemaluyu simpatiyu  krotkim nravom  i  stremleniem  sdelat' vse,
chtoby zashchitit' svoego sedoka.
     Bylo by naivno dumat', chto Glorn ne sumel by polozhit' ih vseh. Osobenno
pritom,  chto mag vnezapno razuchilsya koldovat',  a  Torrer  -  pozhaluj, samyj
sil'nyj boec talissy - byl im vyveden iz stroya pervym.
     Glorn  dejstvoval  gramotno,  ochen'  gramotno. I  yavno  sderzhival sebya,
vypolnyaya prikaz. Do poslednego.
     |h,  esli  by  ya  znal, chto  Glornom reshili  pozhertvovat'!.. Mne  davno
kazalos',  chto Orden ne vsegda umeet cenit' predannyh slug,  no ne nastol'ko
zhe!
     K tomu zhe podozritelen i nishchij: na moj  vkus, on neskol'ko pereigryval,
demonstriruya svoyu neprohodimuyu tupost' -  za nej ugadyvalas' nemalaya ironiya.
Hotya  ne isklyucheno, chto mne  pomereshchilos':  ne  zrya govoryat, chto odin  durak
sposoben postavit'  v tupik desyatok umnyh. SHans nevelik, no vse zhe nishchij mog
byt' i nastoyashchim.
     Teper' vtoroe napadenie,  na  Ajvena.  Priznat'sya, zdes'  ya byl  v  eshche
bol'shej rasteryannosti. Ajven ne vhodil v chislo luchshih charodeev Dvella i vryad
li  uspel  proslavit'sya  za  predelami  talissy.  Pro takih  govoryat "shiroko
izvesten v uzkom  krugu".  I  bylo  by ne prosto stranno - pochti neveroyatno,
chtoby  Denetos  voobrazil,   budto  imenno   Ajven  predstavlyaet  naibol'shuyu
opasnost'.
     I dazhe esli tak! Ideya  vykrast',  a ne ubit' otdavala legkim  bezumiem.
Zachem? S kakoj stati?
     Tretij raz - "pradedushka". Pust' ne ataka, pust' popytka ostanovit'. No
samozvanec  derzhal sebya nastol'ko  uverenno,  chto dazhe ya podumal, ne nadoelo
li, chasom, Vinsentu lezhat' v mogile.
     A vot eto uzhe pohozhe na vmeshatel'stvo Denetosa: imenno dlya nego bylo by
ideal'no, esli by talissa voobshche ne poshla k Lajgashu.
     Pozhaluj, otsyuda i nachnem.
     YA  dvazhdy postuchal kostyashkami  pal'cev po  stolu,  i  za  dver'yu tut zhe
otozvalsya kolokol'chik.
     Dver', otkryvayas', edva proshelestela - nenavizhu, kogda oni skripyat.
     - Materialy na specialistov po illyuziyam na sluzhbe Ordena, - proiznes ya,
ne  oborachivayas'.  -  Region:  stolica  i  gercogstvo  |trenskoe.  Data:  po
segodnyashnij den'.
     - Dve minuty, monsen'er.
     Ne  dve,  konechno: poka CHerr doberetsya  do ordenskogo arhiva, poka  sam
prosmotrit vse,  chto emu otyshchut... Zato mozhno ne somnevat'sya, chto ne projdet
i poluchasa, kak ya poluchu vse, chto hotel.
     A poka...
     Podojdya k kaminu, ya snyal s nego figurku  vorona i postavil pered soboj.
Krasivyj hod - ispol'zovat' dlya nablyudeniya simvol moego zhe  boga.  Nu chto zh,
prishlo vremya posmotret', kto tam takoj smelyj.
     Snyav s shei medal'on, ya podnes  ego k  samym glazam gordo stoyashchej pticy.
Zabavno: dazhe ne pripomnyu podhodyashchej molitvy po sluchayu.
     Pridetsya improvizirovat'.  Tol'ko by sam Voron ne  schel, chto ya  slishkom
famil'yarno obrashchayus' s ego izlyublennoj ipostas'yu.
     Otklikayas' na  moi slova, ptica suetlivo zahlopala  kryl'yami,  napomniv
mne golubya, kotoryj  otchayanno pytaetsya vyrvat'sya na volyu iz cepkih  koshach'ih
lap. Eshche mgnovenie - i statuetka poserela, a kryl'ya  bezvol'no povisli vdol'
tela.
     Pohozhe, poluchilos'. Teper' mozhno posmotret' i samomu.
     Ukrashennyj   lepninoj   potolok.   Izobrazhenie   postoyanno   dergaetsya,
peremeshchaetsya. CH'e-to lico. Net, ne uspel. A vot sejchas...
     Denetos?! Legok na pomine...
     YA pochuvstvoval  legkoe  golovokruzhenie: izobrazhenie rezko  povernulos',
zastaviv menya uperet'sya vzglyadom v gladkuyu poverhnost' stola.
     Kazhetsya, trajgornskaya bereza. U kogo-to takoj stolik ya uzhe videl...
     CHto zh,  teper' ponyatno: za mnoj  nablyudayut  cherez persten'. Tol'ko  vot
kto? YAvno ved' ne sam Denetos.
     - YA proshu, chtoby ih ostanovili uzhe sejchas, monsen'er!
     V  golose  Protektora slyshalos' pochtenie, odnako ya ulovil i  skryvaemye
izo vseh sil isterichnye notki.
     - Ostanovili, govorish'... Otchego zhe ne ostanovit'. Da vot stoit li?
     Isindios! Ego karkan'e  ni s chem ne pereputaesh'. Otlichno -  odin ierarh
pozvolyaet sebe sledit' za drugim!
     Tak vot kto pokrovitel'stvuet Denetosu... Togda  i s brasletom Liardosa
mnogoe stanovitsya ponyatno.  I  uzhe ne  vazhno,  imeet  li pravo sam Protektor
zapuskat' ruku v ardiarij - uzh dlya chlena sinklita on vsyako otkryt.
     Da, vse ponemnogu  vstaet na svoi  mesta.  Hotya...  Starik vsegda igral
tol'ko  za  sebya.  Nu, i za Vorona,  konechno.  I ne somnevayus',  chto tem  zhe
Denetosom on pozhertvuet i glazom ne morgnuv.
     Vse-taki ya  potoropilsya radovat'sya.  Po-prezhnemu  voprosov bol'she,  chem
otvetov. Esli uzh kto ne durak, tak eto Isindios. Zachem zhe togda emu Denetos?
Est' ved' kuda bolee sposobnye...
     - Esli klyuch vnov' vernetsya v mir, monsen'er...
     - Esli, Denetos, esli. Ne ranovato li ty nachal bespokoit'sya?
     Vot i  ya dumayu:  ne  ranovato li. ZHal', chto ne  vidno  lica Protektora,
opyat' etot proklyatyj potolok! A ruki-to u Isindiosa drozhat. Mozhet,  konechno,
i ot starosti...
     - Ne isklyucheno, povelitel', - procedil Denetos.
     A  ved'  on  tak   nervnichaet,  chto  s  trudom   balansiruet  na  grani
dozvolennogo!
     - Rad, chto ty so mnoj soglasen.
     Vot ved' staraya shel'ma: igraet s Protektorom, kak est' igraet.
     -  Prosto ya ne privyk,  - Denetos  poshel na popyatnyj,  - chto "klyuch"  ot
Lajgasha popadaet v ruki bog znaet komu.
     - Znaet, moj mal'chik. Tochnee i ne skazhesh', - ierarh zahihikal.
     - Tak eto on...
     -  Kto on?  - izobrazhenie kachnulos'. - Ne  beri  v  golovu,  Protektor.
Delaj, chto polozheno. No ty i tak, ya poglyazhu, vremeni ne teryaesh'.
     YA zamer v ozhidanii otveta Denetosa. Vot sejchas...
     I  tut vse poplylo kuda-to vbok, neskol'ko raz dernulos'... SHCHelchok  - i
nastupila temnota.
     Tut uzhe  ya ne  sderzhalsya,  i  stol  ukoriznenno  ohnul, kogda  na  nego
opustilsya moj kulak.
     Vse-taki  pochuvstvoval!  Konechno, ya  ne somnevalsya,  chto Isindios  tozhe
zametit  slezhku. No  esli by hot' na chetvert'  chasa  pozzhe!  A tak -  sil'no
podozrevayu,  chto persten'  teper'  pokoitsya  v svoej shkatulke i zhdet  svoego
chasa, poka u Isindiosa dojdut ruki razobrat'sya, chto, sobstvenno, proizoshlo.
     Znachit, nado toropit'sya. YA vnov' nadel medal'on na sheyu.
     - Monsen'er?..
     Na kraj stola legla stopka navoshchennyh tablichek.
     - Spasibo, CHerr. Dumayu, do zavtra ty mne bol'she ne ponadobish'sya.
     - Dobroj nochi, monsen'er.
     - Dobroj nochi.
     SHestaya tablichka okazalas' celikom posvyashchena Lajgashu. Okazyvaetsya, Orden
Purpurnoj Strely derzhal tam  nemalye sily, no vse bol'she  ne specialistov po
illyuziyam, a teh, kto v pervuyu ochered' posvyatil sebya boevoj magii.
     I  tol'ko odin  charodej okazalsya  pripisan k  Lajgashu  sovsem  nedavno.
Vernee, ne charodej - charodejka.
     Ryzhaya  Molniya.  YA  kak-to  vstrechalsya  s  nej v  Trajgorne, i pomnitsya,
Savernos govoril potom, chto ona ne prosto specialist po illyuziyam, a  odin iz
luchshih na Dvelle. I ochen', ochen' mnogoobeshchayushchaya koldun'ya.
     Kak zhe ee nastoyashchee imya?.. Net, ne vspomnit'.
     Lyubopytno, ya dazhe ne znal, chto  ona na nas rabotaet. Tak, mesto  najma:
Al'domir. Vzyat'  Glorna  i obognat' na nem talissu problemy ne sostavlyalo. I
naskol'ko ya ee pomnyu, ona ne to chto nishchego - korolevu Ilajyu sygrat' mozhet. A
uzh v roli pradedushki grafa Beral'da i vovse smotrelas' by otlichno.
     Umna,  ironichna, s odinakovoj legkost'yu upravlyaet  chto  muzhchinami,  chto
razgovorom.  Esli  Denetos  dejstvitel'no zadejstvoval  ee,  ya by  na  meste
talissy ne rasslablyalsya.
     I  vse  zhe on  nervnichaet...  Kak  tam otvetil  Isindios:  "Znaet,  moj
mal'chik"? Interesno, eto namek? Ili prosto igra slov?
     Esli namek, to ne popast' moej dushe k Voronu, esli  ya ponimayu,  na chto.
Slishkom mnogo variantov.
     Naprimer, za talissoj stoit kto-to iz bogov,  s kem Voron poka ne hochet
ssorit'sya. Temes?  Ne dumayu. On nikogda  ne posmel by v  otkrytuyu  vystupit'
protiv nas. Ashsharat?  Ej net  dela do  Lajgasha.  Po krajnej mere, ne  dolzhno
byt'.
     Ili, naoborot, talisse pokrovitel'stvuet sam Voron? YA pochuvstvoval, chto
ne udivlyus' dazhe samomu neveroyatnomu raskladu sil.
     Kazhetsya, pora ostanovit'sya. A to tak  mozhno dogovorit'sya  do togo,  chto
Voron otpravil etu talissu v svoj zhe monastyr', a potom i na poiski Lajgasha.
Konechno,  zamysly Gospodina nashego  vremenami byvayut  ves'ma  izvilisty,  no
vsemu zhe est' predel...
     SHar pered moimi glazami stal razgorat'sya nastol'ko vnezapno, chto ya dazhe
vzdrognul, hotya sam zhe poprosil srazu dat' mne znat', esli talissa popadet v
peredelku.
     YA  laskovo  provel  pal'cami  po  ego  perelivayushchejsya  poverhnosti  - i
blagodarya, i pokazyvaya, chto gotov za nim sledit'.
     Telo neproizvol'no dernulos',  pytayas'  prignut'sya:  strela letela  mne
pryamo v lico.
     CHto zh, pohozhe, Denetosu uzhe ne do shutok...



     "Idioty!  -  eto bylo  pervoj  mysl'yu, prishedshej  Ajvenu  v  golovu.  -
Rasselis', kak kury na naseste. Tut-to nas vseh i perestrelyayut!"
     Talissu  spaslo lish'  to, chto  napadavshie,  nesomnenno,  byli ne samymi
luchshimi luchnikami Dvella: strely bessil'no zashchelkali o dospehi.
     Vskakivaya na nogi, Ajven zametil,  chto  Terri uzhe  uspel  zakryt' soboj
Beh, podivilsya, chto tak sudorozhno  ishchet po karmanam lezhashchij  nichkom Torrer i
ulybnulsya  pri  vide  Metta,  kotoryj,  zasloniv shchitom Makobera,  napryazhenno
vglyadyvalsya  v  sumerki, pytayas' opredelit', otkuda nesutsya strely. Ochen' uzh
gnom  s messarijcem pohodili na statui Dvuh geroev u vhoda v shetahskij port:
mudryj mladshen'kij zabotitsya o neputevom starshen'kom.
     Vse  eto  proneslos'  pered  charodeem  bystrym  mercaniem  steklyshek  v
kalejdoskope, iz kotoryh lish' potom skladyvayutsya kartinki.
     Doroga s  oboih  sklonov vidna  kak na ladoni.  Strelyat'  snizu vverh -
bezumie. A horoshaya arbaletnaya  strela prob'et kol'chugu Beh i  ne zametit. Ne
govorya uzhe o ego odeyanii maga.
     Metnut'sya nazad? CHto-to ochen'  somnitel'no, chtoby eta  zasada okazalas'
zdes' sluchajno. Vse ravno pogoni ne minovat'.
     Luchniki, po vsej vidimosti, raspolozhilis'  na  samom krayu holmov, pochti
ryadom s talissoj. I esli ne lezt' na rozhon, a vse sdelat' po umu...
     - Vpered, bystro!
     Otlichno, vot i Terri spohvatilsya. Podstavit'  luchnikam spinu - doblest'
ne velikaya, nu  tak  i  talissa ne  iz  Ordena Snezhnogo  Barsa, chtoby  tut v
rycarej igrat'. Hotya esli odnogo podstrelyat - i ostal'nym ne ujti.
     Odin za drugim otkativshis' s  linii obstrela, druz'ya brosilis' vsled za
Terri po vytyanuvshejsya mezhdu holmov doroge.
     - YA zaderzhu ih!
     -  Ty s uma soshel! - probegaya mimo  Torrera, Beh popytalas' bylo uvlech'
ego za soboj - i  opustila ruku. Na  pal'ce  el'fa blesnul tonkij platinovyj
obodok. Devushka gotova  byla poklyast'sya, chto eshche chetvert' chasa nazad ego tam
ne bylo!
     - Begi, da begi zhe, - Torrer podtolknul ee vsled za ostal'nymi.
     Tigr vsemogushchij, kol'co grafa!
     - Ostav' ego, bezhim!
     |to  uzhe Mettu,  kotoryj  yavno  voznamerilsya hot'  dobrom,  hot'  siloj
zastavit' el'fa vyjti iz-pod obstrela.
     Zalp.  Ot  svista  strel  svodilo  skuly,  tochno  po  steklu  bystro  i
nastojchivo provodili  zhelezom.  Spina  protiv ee voli postaralas' s®ezhit'sya,
umen'shit'sya  v  tshchetnoj nadezhde,  chto  eto dast hot' kakoj-to dopolnitel'nyj
shans, hot' desyatuyu dolyu shansa...
     Obernuvshis',  Makober  s  uzhasom  uvidel, kak  Torrer  medlenno,  tochno
neuyazvimyj  zhivoj  mertvec, vypryamilsya vo ves'  rost i shiroko raskinul ruki.
|l'f  sdelal  shag,  eshche  shag.  On  otstupal  vsled za  talissoj,  tak  i  ne
povernuvshis' k vragu spinoj. Promahnut'sya ne smog by dazhe slepoj.
     - Torrer!
     Slovno tol'ko i dozhidayas' otchayannogo krika Makobera, strely rvanulis' k
otkrytoj grudi el'fa. I  bespomoshchno upali k ego nogam, otskochiv ot nevidimoj
pregrady.
     Kol'co  ne   podvelo:  opustiv  oruzhie,   luchniki  nachali  nereshitel'no
podnimat'sya iz ukrytiya. Naverno, takie zhe  lica  byli u teh,  kto spodobilsya
licezret' Pervoe CHudo, kogda bogi vpervye stupili na zemlyu Dvella.
     Ne  uderzhavshis', el'f  izdevatel'ski pomahal  luchnikam rukoj  i kinulsya
dogonyat' svoih.
     - Nu i shutochki u nego...
     Messariec  eshche ne uspel dogovorit', kogda Ajven rezko rvanul ego vpravo
ot dorogi:
     - Stoj. Pogodi chut'-chut'. Von tam, povyshe sprava, v kustah.
     I tochno, chto-to blesnulo. Esli napadavshie dogadalis' perekryt' vyhod iz
loshchiny...
     Pripav k sklonu holma, mag shepotom okliknul lunnogo el'fa.
     -  Vizhu!  -  Terri slilsya  s kustami tak rezko i  vnezapno,  chto  Ajven
nevol'no zapodozril, chto tot  pustil v hod  svoyu prirodnuyu magiyu. Znachit,  i
pravda ne pokazalos'.
     Vyhodit, bezhat' bessmyslenno. Ostaetsya  odno - drat'sya i nadeyat'sya, chto
vragi ne uspeyut somknut' kol'co.
     ZHutkaya, toshnotvornaya volna uzhasa  proshla po telu charodeya i svernulas' v
drozhashchij komok gde-to gluboko v zheludke.
     - Lozhis'!
     Ne  razdumyvaya,  ne  pytayas'  ponyat'  -   v  tu  sekundu  eto  kazalos'
edinstvennym vyhodom.
     Ryadom  s Ajvenom  razmerenno zadyshal Makober. Mag  prishchurilsya,  pytayas'
razglyadet' Terri.
     - |tih ostav'te mne.
     I hot' by travinka kolyhnulas'.
     Strah  ne otpuskal. Vlazhnoj  holodnoj ladon'yu  on  vnov' i vnov' szhimal
serdce charodeya.
     Ajven ostorozhno popytalsya ponyat', pochemu mental'naya  zashchita, kotoruyu on
vsegda podderzhival  v  boyu, ne prosto tresnula - razvalilas',  tochno ee i ne
bylo.
     I on ponyal. |to ne mag - eto bog.
     - Mak, ty chuvstvuesh'?
     - Esli ty pro tot kamen', chto tak premerzko upiraetsya mne v bok...
     On eshche mozhet shutit'!
     Znachit, vse zhe ne bog. Libo zhrec ne  iz prostyh, libo artefakt, kotorym
mozhno gory dvigat'. Togda ne  udivitel'no, chto messariec  nichego ne zametil.
Tak  zhe, kak  on  sam ne  zametil by dospeha strazhnika, mel'knuvshego  iz-pod
plashcha  dobroporyadochnogo  byurgera. A dlya  Makobera eto stalo  by  ravnosil'no
ogromnoj vyveske: "Oblava".
     Ostorozhno podnyav golovu, Ajven oglyadelsya. Pozadi vzhalis' v zemlyu Mett s
Beh. Horosho,  znachit uslyshali. Torrera  ne vidno,  no eto i ne  udivitel'no:
el'f ne  durak,  chtoby  torchat'  posredi  dorogi, a pryatat'sya umeet ne  huzhe
Terri. Vperedi nikogo - uzhe ne ploho. A vot na holme cherez dorogu...
     Odinokaya figura na samoj vershine,  siluet  na  fone  zahodyashchego solnca.
|ffektno.  No stoilo Ajvenu prikryt' glaza rukoj, chtoby  poluchshe rassmotret'
vraga,  kak zheludok  vzorvalsya takoj yarostnoj bol'yu,  tochno v  nego  vpilis'
oskolki tochenogo almaza.
     - Pohozhe,  on hochet, chtoby my  ego zametili, - shepnul voznikshij ryadom s
druz'yami Torrer. - |h, dalekovato. Mozhet, zaklinaniem snyat'?
     Mag pokachal golovoj.
     - Ne tot sluchaj, chtoby eksperimentirovat'.  Beh! - vpolgolosa  okliknul
on zhricu.
     - Smotri, smotri! - Makober tknul charodeya v bok.
     Figura kartinno vytyanula vpered pravuyu ruku
     - Bystree k Ajvenu! - Beh obernulas' k Mettu. - U nih chto-to sluchilos'!
     Prigibayas', oni  kinulis'  vpered, i  v  etot moment medal'on na  grudi
devushki vspyhnul,  edva ne oslepiv ee  do konca zhizni.  Zazhmuriv  glaza, Beh
popytalas'  szhat'  v  kulake  rychashchuyu  ot  yarosti  tigrinuyu   past',  no  ej
pokazalos', chto v ladon' tknulis' raskalennye ugli.
     Korotko vskriknuv,  zhrica  otdernula ruku, spotknulas' i s nepodobayushchim
sanu proklyat'em poletela vpered, a ej v spinu so vsego mahu vrezalos' chto-to
tyazheloe, metallicheski-uglovatoe i oglushitel'no pyhtyashchee.
     "Tol'ko by ne razdavil!" -  zhrica bez truda  predstavila  sebe, skol'ko
dolzhen  vesit'  gnom  v polnom  boevom dospehe.  I  tut  zhe  ponyala,  chto ne
oshiblas': on vesil rovno stol'ko i ne unciej men'she.
     Zemlya sodrognulas'.
     -  Metti!  - vyvernuvshis' iz-pod gnoma, Beh  s  uzhasom smotrela  nazad.
Tam... tam, gde oni tol'ko chto bezhali...
     CHernaya,  vetvyashchayasya,  postepenno  rasshiryayushchayasya  propast'.  Pohozhaya  na
razlitye po  bumage chernila. Vot ona probivaet  sebe put'  cherez dorogu, vot
vpivaetsya v nichego ne podozrevayushchij holm...
     |ta propast'  ne  nesla  s  soboj  smert'.  Kak  neset  smert'  strela,
vonzivshayasya  v  derevo  v  dvuh  pal'cah  ot viska.  Kak  neset smert' chudom
vyderzhavshij tvoj ves kachayushchijsya nad propast'yu mostik.
     Ona byla samoj Smert'yu.
     - Vse, vse, ne smotri tuda! - gnom uspokaivayushche obnyal devushku za plechi.
     Makober s trudom otorval vzglyad ot  chernyh metastaz propasti  i figurki
Beh, szhavshejsya v ob®yatiyah Metta.
     -  Prikroesh', esli  chto?  - ne  to voprositel'no, ne  to  utverditel'no
brosil on magu. - Torrer?
     - Davaj, davaj, ya za toboj!
     Kivnuv,  Makober  prinyalsya  karabkat'sya vverh  po  sklonu.  Spotykayas',
obdiraya ruki o kolyuchki. Tol'ko by uspet'...
     - Ajven, szadi!  - Mett  chuvstvoval  sebya  na redkost' bespomoshchnym. Ego
topor do sih  por ostavalsya u  poyasa,  a proklyatye  luchniki, opravivshis'  ot
potryaseniya,  blagorazumno  vystraivalis'  na toj storone  propasti,  gotovye
hladnokrovno rasstrelyat' popavshuyu v lovushku talissu.
     I skryt'sya ot nih ni gnom, ni zhrica uzhe ne uspevali.
     - Beregis'! - i, ubedivshis', chto luchniki i ne  podumali posledovat' ego
mudromu sovetu, Ajven nadvoe razlomil pripasennuyu eshche v Markuse apel'sinovuyu
korku.
     - Davno by tak!  -  dovol'no uhnul gnom. ZHar grozil  opalit' emu brovi,
glaza slezilis', i vse zhe zrelishche stoilo togo, chtoby na nego posmotret'.
     SHar  raskalennoj  lavy  pronessya  vdol'  vrazheskogo  stroya,  kak  ruka,
sbrasyvayushchaya so stola nadoevshih olovyannyh soldatikov.
     - Vot i vse... - ulybnuvshis', charodej ustalo otkinulsya na travu.
     - Beh,  davaj skoree k  nemu, - gnom  ryvkom podnyal devushku s  zemli, i
oni, ne oglyadyvayas' po  storonam, brosilis' k poserevshemu ot ustalosti magu.
Vysoko sprava slyshalsya zvon stali. A sleva...
     - Mak, ostorozhno!
     Makobera  ne  nado  bylo  preduprezhdat'  dvazhdy.  Svistnula  strela, no
messariec uzhe vzhalsya v pahnushchij svezhej travoj sklon holma.
     Protivnik  vnov' podnyal luk, no  vnezapno  vyrosshij pered nim  el'f, ne
ceremonyas', razrubil oruzhie  nadvoe.  Eshche odin udar - i golova nezadachlivogo
luchnika pokatilas' k doroge.
     - Tigr, zashchiti!.. Oj!..
     Slovno nayavu,  Beh  uslyshala bryuzglivyj golos matushki  Orsii: "Devochki,
zapomnite  raz  i  navsegda. Bog  -  ne podruzhka, s  kotoroj  mozhno zaprosto
poboltat'.  Obrashchennaya  k  nemu  pros'ba  dolzhna  byt' yasnoj  i  chetkoj.  Vy
zapomnili, devochki? YAsnoj i chetkoj!"
     -  Uff!  -  s  oblegcheniem  vydohnula ona, kogda vokrug  nih  s  Mettom
zamercala iskryashchayasya  oval'naya sfera. Priyatno, chto ih predstavleniya o zashchite
sovpadayut.
     Odinokaya figura na holme  vnov' vytyanula ruku vpered, sfera vzdrognula,
tochno po  nej nanesli  udar bogatyrskim  molotom, i vtoroj razlom,  vetvyas',
perecherknul dorogu.
     Ne ustoyav  na nogah,  Beh s Mettom v ocherednoj  raz  povalilis' drug na
druga, a ih prikrytie lopnulo, rassypavshis' desyatkom fioletovyh iskr.
     - Kazhetsya, s menya na segodnya hvatit! - oshalelo pokrutil golovoj gnom. -
Esli oni sejchas ne ugomonyat etogo proklyatogo kolduna...
     - Posmotri,  net  li  tut  eshche  luchnikov,  - kinul Torrer messarijcu  i
rvanulsya vpered.
     Telo predatel'ski tyanulo ego vniz,  k bezopasnomu podnozh'yu sklona, nogi
neozhidanno stali vyalymi  i na udivlenie neposlushnymi. Uzhas Ajvena,  otchayanie
Beh, bessilie  Metta bili v ego dushu ne huzhe arbaletnyh strel. On chuvstvoval
talissu kak edinoe celoe... Neuzheli eta zasada okazhetsya im ne po zubam?..
     A vperedi byla  Smert'.  Povernut', skryt'sya, spryatat'sya  - eto podarit
hotya by neskol'ko dragocennyh minut, pozvolit ostat'sya v zhivyh, a tam...
     |l'f zastyl. On byl ne v silah sdelat' eshche hotya by shag.
     - |l'fushka! Davaj zhe, davaj!
     Golos messarijca prokralsya  v ego  soznanie,  kak sam  Makober, byvalo,
prokradyvalsya v  pustoj  i temnyj dom cherez neostorozhno ostavlennuyu otkrytoj
zadnyuyu dver'.
     Szhav zuby, Torrer pochuvstvoval na gubah vkus krovi.
     On vyigryval shag za shagom. U Smerti, u sobstvennogo straha.
     I te  otstupili. Pochuvstvovav, kak skovyvayushchie ego puty slabeyut, el'f v
poslednij raz rvanulsya - i pochuvstvoval, chto nakonec-to svoboden.
     Tainstvennaya  figura  perestala kazat'sya emu  polnoj demonicheskoj sily.
Obychnyj chelovek, izryadno potaskannyj zhizn'yu, ne durak vypit'. Razve chto...
     S neba spikirovala chernaya ten' bol'shoj hishchnoj pticy.
     - Stervyatnik! - ahnul  daleko vnizu Mett, no el'f, konechno  zhe,  ego ne
uslyshal.  Zato uvidel,  kak  muzhchina  v  prorzhavevshej  kol'chuge  na  sekundu
kosnulsya kogtistoj lapy stervyatnika, i ptica vzmyla vverh.
     - Brosaj oruzhie!
     - Blagorodno, - protivnik usmehnulsya, obnazhiv koreshki sgnivshih zubov. -
Dolzhen li ya predlozhit' tebe to zhe samoe?
     Mech byl uzhe v ego ruke. Ostorozhnyj obmen udarami - i  Torrer ponyal, chto
pered nim dostojnyj protivnik.
     - Nadeesh'sya... na... podmogu?  - ekonomya dyhanie,  el'f vytolknul slova
odno za drugim, tochno otravlennye shariki iz duhovoj trubki.
     - A to!
     Ujdya v gluhuyu oboronu, protivnik dazhe ne pytalsya kontratakovat'. Za ego
spinoj,  nesomnenno,  byl opyt desyatka boev,  i  sejchas  el'f tshchetno pytalsya
zacepit' vraga hotya by konchikom mecha.
     Solnce  bilo  v glaza, slepilo. Udar,  othod,  vypad, othod... Dvizheniya
el'fa postepenno stanovilis' vse bolee i bolee medlennymi, ustalymi, vyalymi.
     Pozvat' na pomoshch'? Nu uzh net!
     Sobravshis', el'f udvoil usiliya. Klinok sverkal  v vozduhe,  obrushivayas'
na zashchitu vraga, proshchupyvaya, vyiskivaya slabye mesta.
     Ne  vyderzhav natiska,  tot  sdelal shag nazad, i...  kubarem poletel  na
zemlyu, zapnuvshis' obo chto-to za svoej spinoj.
     - Makober!
     - K vashim uslugam!
     Mel'knulo lezvie kinzhala, i telo vraga bessil'no obmyaklo.
     Opershis' na mech, el'f tshchetno  pytalsya vosstanovit' dyhanie. Pot zalival
ego glaza. Holodnyj pot.
     - Nu  chto, vse? - delovito pointeresovalsya  Makober,  vytiraya kinzhal  o
travu.
     - Ty dumaesh', ya by sam s  nim  ne  spravilsya?!  - iskrennemu vozmushcheniyu
el'fa ne bylo predela.
     -  CHto ty, chto  ty, - messariec  primiritel'no podnyal ruki. - Spravilsya
by,  konechno. No sam  podumaj,  vot  Terri  sprosit  menya:  "A ty, nikchemnyj
vorishka, chto segodnya sdelal poleznogo?". I chto ya emu otvechu?!
     |l'f pochuvstvoval,  kak ego yarost' stremitel'no uletuchivaetsya, i gromko
zahohotal, kidaya mech obratno v nozhny.
     Minut cherez pyat', sobravshis' na doroge, druz'ya s  radost'yu uvideli, chto
nikto  iz nih vser'ez  ne postradal, esli ne schitat' rascarapannyh o kolyuchki
ruk messarijca i noyushchej spiny Beh.
     - |j, a Terri gde?
     - YA zdes', - spokojno proiznes tot, poyavlyayas' iz sumerek. - I ne odin.
     Daga lunnogo el'fa byla prizhata k gorlu plennika.






     Abu  Damlah  skuchal.  Nel'zya  skazat',  chtoby  v  poslednee  vremya  eto
sostoyanie bylo dlya nego neobychnym. Po pravde  govorya,  on dazhe  nachal k nemu
privykat'.
     Eshche let pyat' nazad on s prezritel'noj usmeshkoj  oglyadyvalsya na prozhituyu
zhizn'.  Ot celi  k celi, ot  vershiny k vershine,  bez otdyha, bez  smysla.  I
kazhdaya  novaya  vershina  kazalas' vyshe  i  nepristupnej  predydushchej, draznila
nadezhdami,  probuzhdala  opaseniya, volnovala krov'. A potom vyzyvala takoe zhe
smeshannoe  oshchushchenie tosklivoj  nichtozhnosti, kak  pylyashchayasya  v  uglu  detskaya
loshadka, o kotoroj kogda-to mechtal ne odin god.
     Ot vershiny k vershine...  Projti Sliyanie i ostat'sya  v  zhivyh. Dokazat',
chto  ty  nastoyashchij  mag.  Proshel,  dokazal.  I stal odnim  iz soten i  soten
charodeev, polzayushchih po shcheke Dvella.
     Zarabotat'  sebe imya. Proslavit'sya tak, chtoby... CHtoby chto? Togda on ob
etom dazhe ne  zadumyvalsya.  Proslavilsya. Net takogo gosudarya, kotoryj by ego
ne  znal. Net  takogo charodeya, kotoryj  by  emu  ne  zavidoval. No  slavu ne
povesish' na stenu, ne provedesh' s nej noch', ne zapolnish' ej dushu.
     Provedya  polzhizni v doroge, kak on mechtal o svoej citadeli, ch'i ob®yat'ya
vsegda budut gostepriimno raspahnuty, kogda by on v  nee ni vernulsya. Luchshie
gnom'i arhitektory  stoili emu bol'she, chem stoila imperatoru  Nemeru  korona
Arvianskoj imperii. |l'fy provodili mesyacy pod ego krovom, ni v  chem ne znaya
otkaza, i, kazalos',  zastavili  cvesti  i plodonosit'  dazhe  sam kamen', iz
kotorogo vyrastal zamok. Lyudi iz langerov zapuskali ruki v ego sokrovishchnicu,
kak v svoj  koshel', chtoby tol'ko ni odin  smertnyj ne posmel bez priglasheniya
priblizit'sya k velichestvennoj citadeli.
     Vse bylo sdelano, kak on togo  hotel. I tochno - krome uchenikov, ni odin
smertnyj. CHto s priglasheniem, chto bez...
     A ucheniki... On mechtal,  chtoby oni tolpami  lovili  kazhdoe  ego  slovo,
gotovy  byli  umeret',  lish'  by  uvidet'  ego  odobritel'nuyu ulybku.  I  ne
prohodilo nedeli, chtoby novyj uchenik  ne postuchal v vorota zamka. Postepenno
oni zapolonili  vse zaly i koridory, otnyali  vse ego vremya. On vygnal vseh i
ne zhaleet ob etom.
     Pyat' let  nazad vorota citadeli proskripeli v poslednij raz. Abu Damlah
perestal  otklikat'sya na pros'by vladyk i  obrashchat'  vnimanie na svoih slug.
Zamok stal holoden i pust, no emu ne bylo do etogo dela.
     Gody prohodili v  blazhenstve: vpervye s samogo rozhdeniya on byl svoboden
i nikomu nichego ne dolzhen, ni sebe, ni drugim.
     A potom prishla skuka.
     I vmeste s nej  poyavilas' podveska. Ona lezhala v biblioteke, na  polke,
mezhdu  tomom  o razvedenii  leprehaunov  i svitkom  s  zaklinaniem Gasnushchego
Glaza. Lezhala tak, tochno zdes' ej i mesto, tochno on sam polozhil ee tuda lish'
nakanune. Odnako Abu Damlah videl ee vpervye.
     Tol'ko mal'chishka  mog  shvatit'sya za  artefakt, ne ubedivshis',  chto tot
absolyutno bezvreden. Tol'ko  bezumec  mog  povesit' etu podvesku  na sheyu, ne
izuchiv  ee predvaritel'no  v  svoej laboratorii. Abu  Damlah sdelal i  to, i
drugoe. I ne poschital sebya ni mal'chishkoj, ni bezumcem.
     S teh por on uzhe uspel privyknut'  k ee uspokaivayushchej tyazhesti. K ideyam,
kotorye ona emu navevala. Privyk schitat' eti idei svoimi.
     Bol'shuyu chast' vremeni podveska molchala. Togda Abu Damlah zabyval o nej,
inogda na neskol'ko mesyacev.
     Segodnya ona zagovorila.
     Krug sobiraetsya vosstanovit' Netertu.
     Dopustim,  emu-to  chto za  delo? Po krajnej mere, on  eshche v svoem  ume,
chtoby tuda sovat'sya.
     No  est'  shans  zapoluchit'  vlast' nad gorodom. Pust'  vse delaet Krug,
pust' on tratit vremya i Silu, pust' ego lyudi gibnut. A potom, kogda  Neterta
vnov' ozhivet...
     Tak-tak-tak...Vot eto uzhe mysl'. I kak zhe?..
     ZHezl Nierati.
     Abu Damlah vskochil na nogi.
     Otlichno! Odnako  zayavit'sya tuda  samomu bylo  by  libo  slishkom prosto,
libo, chto skoree, slishkom opasno. Gorod pochuvstvuet charodeya ego urovnya.
     Otprav' tuda kogo-nibud'. Naprimer, kakuyu-nibud' talissu.
     I poobeshchaj priz,  kotoryj razvlechet i tebya samogo. Naprimer, ispolnenie
zhelanij. Skromnen'kih takih, nebol'shih zhelan'ic.
     A s talissoj horosho pridumano. I bol'she shansov ostat'sya v zhivyh, i...
     Dazhe ne talissu, a  talissy.  Priz ne mal, tak pochemu by, sobstvenno, i
ne povysit' stavki.
     Sam  zhe on smozhet  izdali lyubovat'sya na teh,  kogo ego volya otpravit  v
put'. ZHelat' udachi to odnim, to drugim.
     Kstati, sam zhezl  pust' luchshe dostavyat v Katenu. Ne isklyucheno,  chto  po
doroge on eshche neskol'ko raz smenit hozyaina.
     CHto zh, priz dostanetsya dostojnejshim.
     On nachnet  pryamo segodnya. Togda oni uspeyut  podgotovit'sya. Poka  im eshche
nechego delat' v Neterte...
     CHerez polgoda.
     ... a cherez polgoda, kogda zhezl  vernetsya v mir, talissy  uzhe budut  na
podhode k gorodu.
     Tak, teper' kogo by vybrat'? Abu Damlahu uzhe kazalos', chto ne na smert'
on otpravlyaet  bol'shinstvo  iz teh, kto otkliknetsya na  ego  priglashenie,  a
delaet im nevidannoe odolzhenie.
     Avertaj  paru mesyacev nazad  neploho progulyalas' na nedel'ku k trollyam.
Sojdet. Mozhno eshche pozvat' rebyat, kotorye nedavno  vyrvali iz ruk  Lazorevogo
hrama kakogo-to mestnogo  dvoryanchika.  Potom Tremani  so svoej talissoj. Dlya
nachala, pozhaluj, i hvatit.
     On razoshlet  priglasheniya vsem. I luchshe, chtoby dlya  kazhdoj  talissy  ego
poslanie uzhe neslo v sebe Silu. Oni  ne poluchat priglashenij,  oni ih najdut.
Neozhidanno i v teh mestah, kotorye luchshe nego rasskazhut o tom, kto okazal im
chest'.
     Abu  Damlah podumal,  chto hotel by on posmotret' na tu talissu, kotoraya
otkazhetsya vypolnit' otvedennuyu ej rol'.
     Priz dlya izbrannyh... A ostal'nye, uvy, pogibnut.



     -  Neploho,  - odobritel'no kivnul  Ajven. - Nakonec-to  my smozhem hot'
chto-to ponyat'.
     - I  eto mechtalo otpravit'  nas v mogilu?  - eshche ne uspevshij  ostyt' ot
shvatki Torrer kriticheski osmotrel plennika s golovy do nog.
     Plennik i v samom dele ne pohodil na ser'eznogo protivnika. Ego kozhanyj
dospeh byl propitan krov'yu i potom, mech sloman, a zuby  tihon'ko postukivali
ot straha.  Vstretivshis' vzglyadom s  el'fom,  on  vzhal golovu v plechi, tochno
pytayas' stat' kak mozhno nezametnee.
     - Ubejte ego, - ravnodushno proiznes Ajven, nezametno podmigivaya Mettu.
     - Nu chto, brat, pojdem.
     Boevoj topor  gnoma  pokazalsya  v  etot  moment  plenniku  smertonosnym
toporom palacha.
     - Ili... - Ajven pomedlil. - Ved' tvoya zhizn' stoit dorogo, ne tak li?
     Napadavshij sudorozhno kivnul, edva ne prikusiv sebe yazyk.
     - Imya? - rezko, kak na doprose, brosil charodej.
     - Kadtrist, messir.
     Beh chto-to bystro shepnula Ajvenu.
     Vynuv iz zaplechnogo meshka kusochek mela, charodej ochertil vokrug plennika
sil'no splyushchennyj oval, podnyal golovu k nebu  i razrazilsya dlinnoj  zloveshchej
tiradoj,  iz  kotoroj  ostal'nye  razobrali  lish'  odno,   no   zato   chasto
vstrechavsheesya slovo: "Kadtrist". V zavershenie rituala mag kosnulsya plennika,
otchego tot edva ne podprygnul na meste.
     - Razvyazhite ego.
     Terri molchal rassek dagoj im zhe nalozhennye puty.
     -  CHto  zhe   ty  ne  bezhish'?  -  mag  obratilsya  k  Kadtristu  neobychno
torzhestvennym golosom. - Boish'sya?  I pravil'no boish'sya! Stoit tebe otojti ot
menya bol'she, chem  na polsotni shagov, i ty obernesh'sya pleshivym,  umirayushchim ot
starosti shakalom.
     Polyubovavshis' proizvedennym effektom, Ajven  ponizil golos i s nadezhdoj
sprosil:
     - Poprobuem?
     -  N-n-net,  ch-ch-chto  vy, -  Kadtrist  povalilsya  na koleni. - Klyanus',
klyanus' ne pokidat' vas do konca zhizni, messir!
     - Nu eto uzh ty kak znaesh',  - bezrazlichno progovoril Ajven, delaya shag v
storonu.
     - A... A za dolguyu vernuyu sluzhbu?.. - robko probormotal plennik.
     -  Raskolduyu  li  ya  tebya?  -  Beh  pochuvstvovala,  chto Ajven uzhe  edva
sderzhivaet  smeh. -  Esli... Bogi vsemogushchie,  da  ya  zhe ne pomnyu  obratnogo
zaklinaniya!
     Kadtrist poblednel.
     - Slushaj, a ty razve ne  govoril kak-to, chto ego i vovse ne sushchestvuet?
-dobavil masla v ogon' Torrer.
     - Beda, odnako... - pokachal golovoj charodej. - Ladno, chego uzh tam. Hodi
poka s nami, a tam vidno budet.
     - Nu, a teper' pogovorim, - Terri ryvkom razvernul plennika k  sebe.  -
Kto tvoi druz'ya i chto vas zastavilo zhelat' nashej smerti?
     -  Klyanus',  miloserdnye  gospoda, ya  i ne dumal, chto my vstretim stol'
blagorodnyh  i  doblestnyh   voinov!   -   uvidev,  chto  ego   lest'  proshla
nezamechennoj, Kadtrist  tyazhelo vzdohnul. -  Ataman, eto  vse on! Skazal, chto
est' neplohoj sposob pozhivit'sya, i my...
     - Kto emu soobshchil, chto my pojdem etoj dorogoj?
     - Da vse, komu ne len'!
     - Metti, my populyarny! - usmehnulsya messariec, tolkaya gnoma loktem.
     - Vse - eto kto? - utochnil Terri.
     - Snachala charodej kakoj-to v  lagere ob®yavilsya. Vchera eshche. Pokumekal  s
atamanom, vzyal pyateryh i otvalil.

     - Aga, koe-chto nachinaet proyasnyat'sya, - obradovalsya Torrer.
     - A paru chasov nazad  koldun'ya zaglyanula.  Tut-to  ataman i prikazal na
vas zasadu ustroit'.
     - Tak,  eshche i  koldun'ya,  -  hmyknul Mett.  - Ne mnogovato  li charodeev
interesuetsya nashimi skromnymi personami?
     -  Vot  i  ya o tom dumayu,  - poddaknul emu Makober  - Ladno  by  zhrecy,
ponyatno bylo by, otkuda veter duet.
     - Podozrevayu, chto skoro veter budet dut' so vseh storon, - optimistichno
zametil lunnyj el'f. - I gde sejchas eta koldun'ya?
     -  Kto  zh  ih,  chernoknizhnikov,   znaet,  -  Kadtrist  ponemnogu  nachal
osvaivat'sya so svoej novoj rol'yu. - Tozhe kuda-to... eto...
     I  on  sdelal  neopredelennyj  zhest   rukoj,  iz  kotorogo  mozhno  bylo
zaklyuchit', chto charodejka vozneslas' pryamikom na nebo.
     - A tot gromila,  kotorogo ya... gm... my s Makoberom zavalili, eto kto?
- pointeresovalsya Torrer.
     -  Ataman, -  lakonichno otvetil Kadtrist. - Tuda emu i doroga. Kakoj-to
on v poslednee vremya sovsem durnoj stal. CHtoby chestnyj razbojnik s koldunami
stal druzhbu vodit', da gde zh eto vidano?
     I on  obvel vzglyadom talissu, tochno pered  nim kak raz i stoyalo shestero
absolyutno chestnyh razbojnikov.
     -  Ne  zaryvajsya, -  ot golosa Terri  plennik  vzdrognul, kak  ot ushata
holodnoj vody.
     -  CHto  eto  bylo  za  koldovstvo?  -   pytayas'  preodolet'  vnutrennee
otvrashchenie, Beh ukazala na dve chernye propasti, pererezayushchie dorogu.
     Odnako Kadtrist, pohozhe, videl ih vpervye.
     -  Uma ne prilozhu.  Razve  chto...  Pomnitsya,  ataman pered  boem  novym
brasletom pohvalyalsya. YAkoby teper',  ezheli kto ego  po-nastoyashchemu  razozlit,
tak potom u togo sama Orroba kostochek ne soberet.
     - I ne nado, - fyrknula Beh.
     -   Braslet?  CHto-to  ya  ne   zametil   na  nem  nikakogo  brasleta,  -
zainteresovalsya Makober.
     - A chto ty na nem zametil?  -  nastorozhilsya Mett, perezhivavshij, chto emu
tak i ne udalos' tolkom pouchastvovat' v srazhenii.
     -  Da ladno,  gnomik, - Mett uzhe  raz trista  govoril  messarijcu,  chto
terpet' ne  mozhet podobnogo obrashcheniya,  no tot neizmenno  propuskal eto mimo
ushej, - chego nadulsya? Nichego ya na nem ne zametil! Ne do togo bylo.
     - A otkuda u nego etot braslet, on ne govoril? - zainteresovalas' Beh.
     No Kadtrist tol'ko razvel rukami.
     Provedya  ostatok  nochi u  vyhoda  iz  loshchinki, nautro talissa dvinulas'
dal'she.
     Perejdya  shirokoe  pole,  bujno  zarosshee  raznotrav'em,  putniki  vnov'
uglubilis' v les. Pustynnye  mesta, zabroshennye. Neuzheli eto vse eshche tyanutsya
zemli grafa Beral'da?
     Beh ne somnevalas',  chto nekogda  v  lesu vovsyu  stuchali topory, a polya
zolotilis' pshenicej.  Nekogda. Ochen' davno. Posle  gibeli Arvianskoj imperii
lyudi stali zhat'sya k bol'shim gorodam v poiskah... zashchity? Pomoshchi bogov?  Ili,
mozhet byt', prosto nadezhdy?
     Uzh ochen' von ta proseka  pohozha na byvshuyu dorogu. A mozhet, eto vse igra
voobrazheniya, ved' za stol'ko let les davno uzhe poglotil pokinutye dereven'ki
i zatoplennye travoj pogosty.
     Makober pristroilsya ryadom s plennym:
     - |j, kak tebya, Kalist, a ty chasom ne znaesh', kuda vedet eta doroga?
     -  Ataman govarival, ran'she  zdes'  znatnyj  torgovyj put'  byl.  Azh do
samogo Trumarita tovary vozili. - Kadtrist tyazhelo vzdohnul. - Tol'ko nynche -
kakaya torgovlya! Vremena poshli smutnye, tak, proedet kto izredka...
     - Da  uzh,  - posochuvstvoval emu Makober.  -  Razbojnik bez dobychi,  chto
povesa bez... CH'varta Vezdesushchij, eto eshche chto takoe?!
     Talissa  udivlenno ostanovilas'. Srazu za povorotom, dorogu perekryvali
neskol'ko ispolinskih  breven, a vokrug  nih delovito koposhilis'  malen'kie,
Mettu  po  poyas, chelovechki  v  polnom  boevom  vooruzhenii.  Bol'she vsego oni
napominali ozhivshih  soldatikov: sverkali  kop'ya, pozvyakivali dospehi, no vse
eto bylo nastol'ko kroshechnoe,  chto druz'ya  shiroko zaulybalis',  kogda pri ih
poyavlenii chelovechki delovito somknuli shchity, tochno i  pravda voznamerilis' ne
dat' im projti.
     - Enn'ar, - vpolgolosa proiznes Terri.
     - Ty chto-to skazal? - udivlenno pokosilsya na nego Mett.
     - YA skazal: "Enn'ar". Vot uzh ne dumal vstretit' ih zdes'.
     Tem vremenem predvoditel' enn'ar vyshel vpered:
     - Strazhi dorogi privetstvie vam. Taler - idem s mirom, net taler - idem
obratno.
     - S mirom?! - vozmutilsya gnom. - I za chto  zhe eto, interesno, my dolzhny
denezhki vykladyvat'?
     - Strazh kolodca, strazhi dorogi... - probormotal za ego spinoj Torrer. -
Mogli by pridumat' i chto-nibud' pooriginal'nee.
     - Nash  zemlya, vasha palladiya! -  nichut' ne smutivshis', otvetil enn'ar. -
Spravedlivost'!
     - A nu kak projdem i ne zaplatim? - Makober nedvusmyslenno opustil ruku
na efes mecha.
     - Ne hotet' platit' - umirat', - chelovechek  byl stol' ser'ezen, chto Beh
chut' ne rashohotalas'. - Vash smert' prihodit'. Nash Drug privodit'.
     Messariec na mgnovenie primolk: kto ego znaet, chto tam  u nih za  drug.
Mozhet, troll' kakoj.
     - A s kem druzhite-to? - v konce koncov reshilsya on zadat' vopros v lob.
     - I voobshche... - uklonchivo "otvetil" predvoditel'.
     Druz'ya posoveshchalis'. Platit' opredelenno ne hotelos'.
     Kak  netrudno  bylo  predpolozhit',  glavnym  kamnem  pretknoveniya  stal
Kadtrist: esli za sebya nekotorye osobenno mirolyubivye eshche gotovy byli vnesti
trebuemuyu summu,  to razbojnik pri lyubom  rasklade  ostavalsya po etu storonu
zavala.  No tut  uzh  vosprotivilsya Terri, napomnivshij, chto gde-to poblizosti
eshche razgulivayut zhazhdushchie ih krovi charodej s koldun'ej.
     Plennik znal ih v lico. Talissa - net.
     -  CHego  zh  delat',  zovite  druga,  pomashemsya,  -  messariec  iskrenne
popytalsya obratit' razgovor v shutku.
     Odnako  kroshechnyj  voin  yavno vosprinyal  ego  slova absolyutno ser'ezno.
Povernuvshis' k lesu, on gromko, s perelivami svistnul.
     Talissa pereminalas' s nogi na nogu eshche minut pyat'. Nichego.
     - Nu ladno, vy tut druzhite, a my poshli! - ne vyderzhal Makober.
     Malyj   narodec  tut  zhe   kinulsya   vrassypnuyu.  Druz'ya  s  izumleniem
pereglyanulis' i perestupili cherez zaval.
     - Smotri! - Makober  dernul Torrera za rukav. - Tebe takoe kogda-nibud'
popadalos'?
     Na  glazah  izumlennogo  el'fa  ot   blizhajshego   dereva  otdelilis'  i
netoroplivo poplyli  nad  dorogoj navstrechu talisse neskol'ko poluprozrachnyh
sharov. Beh na mgnovenie  pokazalos',  chto  ona videla bol'shuyu mohnatuyu lapu,
pohozhuyu na pauch'yu. No cherez sekundu na etom meste byla uzhe tol'ko listva.
     - Stoj! - kriknul bylo Terri, no Makober lish' pozhal plechami:
     - Nashel chego boyat'sya!
     I,  vyhvativ mech, pruzhinisto prygnul  k  pervomu zhe sharu, ne dozhidayas',
poka tot priblizitsya.
     - Da nazad zhe!
     Klinok myagko voshel v belesuyu podatlivuyu obolochku...
     ...Pridya  v sebya, Ajven  obnaruzhil, chto krepko svyazan.  Golova  bolela,
yazyk s trudom vorochalsya vo rtu. Mag medlenno  oglyadelsya: ostal'nye vyglyadeli
ne luchshe.
     CHarodej  zadumchivo  posmotrel  na nebo. Poslednie luchi  solnca zolotili
legkie grozd'ya oblakov - vyhodit, oni proveli v bespamyatstve pochti den'. Ili
ne odin?
     Udivlennoe lico Makobera, gustoj tuman, hlynuvshij iz lopnuvshego shara, a
potom? Polnaya pustota.
     Pochuvstvovav  na sebe chej-to  vzglyad, Ajven s  trudom pripodnyal golovu.
Enn'ar stoyali  vokrug, rassmatrivaya  neznakomcev  s neskryvaemym  interesom.
Kroshechnye domiki navodili na mysli o brodyachem kukol'nom teatre. Pohozhe, poka
druz'ya byli v bespamyatstve, ih kuda-to perenesli.
     - Nu kak? Platit'? Zvat' Drug?  -  predvoditel' enn'ar stoyal pered nimi
ruki v boki i byl neobychajno dovolen soboj.
     Ajven tol'ko  tiho zastonal.  Vot  uzh dejstvitel'no,  chego na  svete ne
byvaet. Interesno by uznat', kto eto taskaet im brevna. Tozhe drug?
     - My zaplatim, - poobeshchal golos Terri. - Tol'ko razvyazhite snachala.
     - Za sebya govori, - nelaskovo proskripel Mett.
     - Ty chto, eshche  ne ponyal,  chto s nimi bespolezno  sporit', - proshipel  v
otvet lunnyj el'f. - Libo my povorachivaem obratno, libo platim.
     Gnom  promolchal, odnako, dazhe  buduchi svyazannym, umudrilsya prezritel'no
pozhat' plechami.
     - Snachala verevki, - napomnil chelovechkam lunnyj el'f.
     Povinuyas' prikazu predvoditelya, enn'ar nedoverchivo razrezali verevki, i
Terri prinyalsya otschityvat' monety.
     -  A v  nashej malen'koj  el'fijskoj  derevushke... - nachal bylo  Torrer,
razminaya zatekshie zapyast'ya.
     O svoej rodine  el'f vspominal redko. I isklyuchitel'no s cel'yu soobshchit',
chto poskol'ku ego  sobesednik narushil prinyatye tam  ispokon vekov obychai, to
teper'  zasluzhivaet  v  luchshem sluchae  bystroj i neotvratimoj  smerti.  Hotya
otkuda etot nezadachlivyj sobesednik dolzhen byt' osvedomlen o  tom, kak vedut
sebya  neuemnye  el'fy  v  svoih  malen'kih  derevushkah, dlya  talissy  vsegda
ostavalos' zagadkoj.
     Inogda oni schitali, chto razumnee budet promolchat'. No ne na etot raz.
     -  ... vsegda lyubili takih malyshej, kak  vy, -  bodro zakonchil Makober,
zagorazhivaya soboj  Torrera. -  Zdorovo vy nas.  A  kstati, chto eshche umeet vash
zamechatel'nyj drug? Mozhet, vy i nas s nim poznakomite?
     Pal'cy messarijca lyubovno pogladili rukoyat' kinzhala.
     - Nash  Drug  - zashchita.  Zavtra  dva...  net, tri drakon prihodil,  ves'
umiral, - doveritel'no soobshchil stoyavshij poblizosti enn'ar.
     Na licah druzej otrazilos'  razocharovanie.  Slovno  ne  zamechaya  etogo,
enn'ar prodolzhil:
     - Vy ne hotet' platit'. Hotet' draka. Teper' platit'. Mir?
     -  Mir, - zadumchivo otvetil  Makober, no bylo  vidno, chto, v otlichie ot
ostal'nyh, ego zhelanie poznakomit'sya s nevedomym "drugom" tol'ko vozroslo.
     - Mak, ugomonis', - prosheptal podoshedshij szadi Terri. - |to  ne "drug",
a "drukh"  -  gigantskij razumnyj pauk, kotorogo  oni schitayut  chem-to  vrode
boga. Hotya, chestno skazat', nikogda ne dumal, chto enn'ar mogut zabrat'sya tak
daleko na sever.
     - CHto zh ty srazu-to ne skazal? - shepnul v otvet messariec. - Tol'ko vse
"nazad" da "nazad". YA, mozhet, eto "nazad" polzhizni uzhe slyshu!
     - Hotet' spat' - davat' dom, - radushno predlozhil enn'ar.
     I, podumav, dobavil:
     - Bol'shoj. Kak el'f.
     Torrer pol'shcheno potupilsya.
     - I kto zhe  sejchas zhivet v vashem dom,  bol'shoj, kak  nasha el'f? - chtoby
byt' luchshe ponyatym, gnom dazhe pereshel na "yazyk" enn'ar.
     -  Vse zhivet,  - s gordost'yu  otvetil  chelovechek. -  Kupec  zhivet. Voin
zhivet. ZHrec zhivet. Ves' dovolen.
     - CHto, vse, e-e-e, pryamo sejchas? - opeshil Mett.
     - I voobshche,  - uspokoil ego predvoditel'. - Nash  zashchita  kazhdyj cenit'.
Dva taler cenit'.
     - Da  my sami kogo  hochesh'.... - snova zavelsya bylo Torrer, hvatayas' za
mech. Kraska brosilas' emu v lico.
     - Ne kogo hochesh'. Kogo mozhesh', - spokojno popravil Ajven, kladya ruku na
plecho  el'fa. -  Konchaj kipyatit'sya. Tak mozhno nedelyami  brosat'sya v draku, a
potom prihodit' v sebya svyazannym.
     Starayas' vsem  svoim  vidom  pokazat', chto,  dali by emu  volyu, ot vsej
derevni i mokrogo mesta ne ostalos' by, el'f s negodovaniem skinul ruku maga
s plecha i otoshel v storonu. Odnako ladon' s rukoyati mecha ubral.
     - My s blagodarnost'yu prinimaem vashe priglashenie.
     Eshche dyuzhina talerov pomenyala svoego vladel'ca.
     Nesmotrya na pochtennyj vozrast, hizhina okazalas' ves'ma krepkoj. Porezav
na stole holodnoe vyalenoe myaso,  druz'ya sobralis' bylo  pristupit'  k uzhinu,
kogda ih neozhidanno prerval stuk v dver'.
     Nikto iz malogo narodca tak postuchat' prosto ne sumel by.
     Ubedivshis',  chto klinok legko vynimaetsya iz nozhen,  Terri otkryl dver',
predusmotritel'no zagorodiv soboj prohod.
     Na poroge stoyal vysokij muzhchina v temno-zelenom dorozhnom plashche, iz  pod
kotorogo  vidnelis' rebristaya rukoyat'  mecha i sverkayushchij  pancir'  dospehov.
Otkrytoe  lico  s  korotko  strizhennoj kashtanovoj borodkoj  nevol'no vnushalo
doverie.  Odnako glaza,  vnimatel'no  izuchavshie  sobravshihsya,  byli  slishkom
ser'eznymi i pronicatel'nymi, chtoby pozvolit' talisse rasslabit'sya.
     - Mne budet pozvoleno vojti?
     Terri  molcha  postoronilsya.  Kogda  neznakomec  perestupal  porog, plashch
slegka raspahnulsya,  otkryv  visyashchij  na shee  medal'on na tonkoj  platinovoj
cepochke.
     Lunnyj el'f tak i vpilsya v  nego vzglyadom. Zelenyj listik, sdelannyj iz
cel'nogo izumruda. Simvol Ashsharat.
     - Moj monastyr' okazyvaet  enn'ar posil'nuyu pomoshch', -  ne prisazhivayas',
neznakomec  srazu  pereshel  k delu, - a oni  v  otvet  schitayut svoim  dolgom
preduprezhdat' nas, esli chto-to kazhetsya im neobychnym.
     -  I chto zhe v nas takogo neobychnogo?  - Mett otorvalsya  ot kuska myasa i
vyglyadel sejchas vz®eroshennym, kak sobaka, u kotoroj pytayutsya otobrat' kost'.
     - Talissa - redkost' v nashih krayah.
     Voshedshij pomedlil i, slovno vspomniv, chto  zabyl predstavit'sya, sklonil
golovu:
     - Lental, paladin Daruyushchej ZHizn'.
     Vse  s  oblegcheniem  vzdohnuli i podvinulis',  osvobozhdaya gostyu mesto u
ochaga.
     - Ne soglasitsya li  blagorodnyj paladin razdelit' s nami  etu  skromnuyu
trapezu? - Ajven sdelal priglashayushchij zhest v storonu stola.
     Lental ulybnulsya:
     - Pover'te, drug moj, vasha trapeza - pir po sravneniyu s monastyrskoj.
     I, skinuv plashch, podsel k ochagu.
     Predstaviv ostal'nyh, Terri slovno nevznachaj pointeresovalsya:
     - Vy skazali, chto vashe imya Lental ten... Ili Lental ajn...
     Prinadlezhnost'  paladina k staromu  imperskomu dvoryanstvu  somnenij  ne
vyzyvala. Odnako tot lish' eshche raz ulybnulsya:
     -  Poskol'ku my  ne  pri  korolevskom dvore, vy -  prosto Terri, a  sej
pochtennyj gnom  - prosto  Mett, ya,  priznat'sya,  ne  vizhu smysla v  izlishnih
ceremoniyah.
     - I  otkuda zhe vy znaete, chto my  - talissa?  -  podozritel'no  sprosil
Mett.
     "Kogo-to  on  mne napominaet, - podumal gnom.  - No  kogo? Ubejte  - ne
vspomnyu."
     -  Ot Zelenoj Devy, - korotko otvetil Lental. - YA  ne riskuyu navyazyvat'
vam svoe obshchestvo, gospoda, odnako esli vam vdrug nuzhna pomoshch'...
     V  etot moment  Kadtrist bystro naklonilsya k sidyashchemu  ryadom  Torreru i
odnimi gubami proiznes:
     - Vyjdite sejchas vsled za mnoj iz hizhiny.
     I prezhde, chem el'f uspel hot' chto-to sprosit', gromko zayavil:
     - YA nenadolgo.
     Vstav so svoego  mesta, razbojnik bodro  napravilsya k  dveri. Terri uzhe
hotel bylo pregradit' emu dorogu, kogda Torrer podnyalsya vsled za plennikom:
     - YA priglyazhu.
     Plotno  prikryv  dver'  za  soboj,  Torrer  voprositel'no  posmotrel na
razbojnika. No  tot ne nachal  govorit',  poka  ne otvel el'fa v storonu i ne
oglyanulsya neskol'ko raz, zhelaya udostoverit'sya, chto ih nikto ne podslushivaet.
Teper' na ego lice otrazhalsya nastoyashchij uzhas.
     - Milostivyj gospodin! YA znayu, chto vy mne ne poverite, no...
     Plennik  poshatnulsya. Iz  ego gorla  donessya  sdavlennyj hrip, na  gubah
pokazalas' krov'. Kogda Torrer  podhvatil ego,  Kadtrist eshche  sililsya chto-to
skazat', no el'f videl, chto Orroba uzhe kosnulas' plennika svoej rukoj.
     Nichego  ne  ponimaya,  Torrer  opustil  bezzhiznennoe telo  na  zemlyu.  I
otshatnulsya: v grudi razbojnika torchala  otlivayushchaya sinevoj  rukoyat' kinzhala.
Lezvie voshlo pryamo v serdce.
     Ne verya svoim glazam, el'f oglyadelsya po storonam.
     Nikogo.
     Ih bylo dvoe. I teper' odin iz nih mertv.






     Pyatyj  podzemnyj uroven'  Lajgasha.  CHereda  okovannyh tusklym  metallom
dverej. Hrupkogo ogon'ka svechi edva hvataet,  chtoby ne nastupit' v ocherednuyu
zlovonnuyu luzhu, kak narochno rasplyvshuyusya v samoj seredine koridora.
     Vyrugavshis', strazhnik podnyal svechu povyshe. Kazhetsya, zdes'.
     Lyazgnul  zasov,  no prishlos' eshche podnalech' na dver'  plechom, chtoby  ona
raspahnulas'. V  etoj tyur'me uzniki poyavlyalis' redko:  Protektor predpochital
libo kaznit' ih na meste, libo otpravlyat' v Al'domir na sud sinklita.
     Plamya svechi v uzhase sharahnulos' ot pokrytyh lishajnikom i  neprosyhayushchej
sliz'yu sten, i strazhniku prishlos' prikryt' ego rukoj.
     Para krys, merzko vereshcha, kinulas' proch' ot ego tyazhelyh sapog.
     - Kushat' podano, milostivyj gospodin.
     Izmozhdennyj starik, sidyashchij v uglu na  kuche  syroj solomy, blagosklonno
kivnul, slovno ne  zamechaya neprikrytoj ironii. Kogda on potyanulsya k miske, v
kotoroj  plaval  kusok nepropechennogo hleba, zven'ya tyazheloj cepi protestuyushche
zvyaknuli.
     - Spasibo,  syn  moj. Pust' i  tvoya trapeza  budet stol' zhe izyskanna i
obil'na.
     Strazhnik  na  sekundu  zamer. Izdevaetsya?  Vrode nepohozhe,  von kak  na
pohlebku nakinulsya, tol'ko lozhka mel'kaet.
     Nevnyatno burknuv chto-to v otvet, tyuremshchik privalilsya k kosyaku. El by uzh
poskoree, chto li. Skol'ko sidit, a vse...
     Strazhnik  zadumalsya. A  skol'ko  zdes',  dejstvitel'no,  etot starikan?
Den'? God? I to i drugoe kazalos' odinakovo pohozhim na pravdu.
     Tyuremshchiku  stalo  ne  po  sebe.  On pomnil kazhdyj  den'  svoej  sluzhby,
seren'koj,  kak pohlebka v miske  uznika. Pomnil, gde  provel proshluyu noch' i
kak poltora mesyaca nazad ZHmyh, usnuv na  postu, chut'  ne vykolol kop'em glaz
SHCHerbatomu - to-to smehu bylo! No vot kogda zdes' poyavilsya etot starikan...
     Uznik gromko zachavkal, vpivayas' zubami v hleb. Strazhnika peredernulo.
     - |j, kak tam tebya, ne speshi. CHaj, ne otnimut.
     - CHaj, syn moj, uzh tochno ne otnimut. A vot pohlebku...
     Strazhnik  namorshchil lob. Interesnyj starikan. Tol'ko mutnyj kakoj-to: ne
pojmesh', to li vser'ez govorit, to li posmeivaetsya sebe v borodu.
     Tyuremshchik vzdrognul. Ajrigal' s nim, kogda etogo  starika syuda posadili.
No  vot za chto?! |to uzhe granichilo s prestupleniem: on byl obyazan obrashchat'sya
s uznikami sootvetstvenno ih prostupkam. Kak by tak sprosit'...
     - Slushaj, ded. Prosto tak-to u nas cepyami ne prikovyvayut.
     -  U vas,  mozhet,  i  ne prikovyvayut,  -  ravnodushno otkliknulsya uznik,
oblizyvaya lozhku.
     - A u vas? - eh, kuda-to ne tuda ego vedet.
     - A  u nas, sam vidish',  -  prikovali. Kak sobaku,  na cep' posadili! I
kogo - menya, velikogo...
     Strazhnik  zastyl: ran'she starik nikogda ne nazyval svoego imeni. Odnako
i na etot  raz ego podopechnyj vnezapno umolk,  v  poslednij  raz zaiskivayushche
oglyadel misku, tochno  nadeyas',  chto  ona vnov' napolnitsya,  i  razocharovanno
protyanul ee obratno.
     - Ded, a velichie-to tvoe v chem? - strazhnik popytalsya vernut' razgovor v
prezhnee ruslo.
     - Sam podumaj: budut prostogo cheloveka tak ohranyat'?
     Strazhnik nahmurilsya.
     - Nu, ne budut.
     - Vot i ya tak dumayu. Vyhodit, chto velikij...
     Splyunuv na  solomu,  tyuremshchik  vnov' zagremel  zasovom. Tak i tronut'sya
nedolgo. Za chto zhe vse-taki sidit zdes' etot  tip? Nado  budet  u centuriona
sprosit'.
     No sdelav paru  shagov  ot dveri, on  nachisto  zabyl  obo vsem: o  svoih
trevogah, strannom starike, zhelanii pogovorit' s centurionom.
     Vprochem, tak zhe, kak i vchera. I pozavchera.
     Mezhdu  tem  kamera  yarko  osvetilas', tochno  v nee  vnesli srazu dyuzhinu
fakelov. Gryaznye vonyuchie lohmot'ya prevratilis' v oslepitel'no belyj balahon,
soloma obernulas' nizkoj myagkoj kushetkoj. Zabivshiesya v ugol krysy rastayali v
vozduhe, a zamyslovatomu uzoru mozaichnogo pola pozavidoval by sam antronskij
halif.
     - Vot pristal, - nedovol'no proburchal starik, - otkuda vzyalsya da za chto
sidish'. Ne u tebya zhe na kolenyah sizhu!
     Esli by  strazhniku  v  etot moment prishlo v golovu  vnov'  zaglyanut'  v
kameru, on obnaruzhil  by na meste istoshchennogo i vechno golodnogo zaklyuchennogo
ves'ma  energichnogo starichka -  suhoshchavogo,  odnako yavno  ne  stradayushchego ot
nedoedaniya - ch'i glaza slegka shchurilis', privykaya k yarkomu svetu.
     - Net, ne to!
     Ischezla akkuratno raschesannaya sedaya boroda, razgladilis' morshchiny, spina
raspryamilas' tak stremitel'no, chto uznik dazhe ohnul. Teper' emu nikto ne dal
by bol'she semnadcati-vosemnadcati.
     Podnyavshis'  s kushetki, on proshelsya po kamere, privykaya k  svoemu novomu
telu. Potom razdrazhenno stuknul kulakom po stene:
     - Da tak ya i chasa zdes' ne vysizhu!
     V konce  koncov zagadochnyj uznik ostanovilsya godah na tridcati-tridcati
pyati. Pozhaluj, v samyj raz. I kosti ot  syrosti ne lomit, i zhelaniya svernut'
sheyu etomu zanoschivomu indyuku v latah vrode kak ne voznikaet.
     Oglyadev svoe zhilishche, on neterpelivo shchelknul pal'cami. Ogromnyj foliant,
perepletennyj  v  kozhu  lor''i,  usluzhlivo  povis  v  vozduhe  i,  mgnovenie
pomedliv, schel za luchshee raskryt'sya na nuzhnom meste.
     - Sekundy pokoya ne dayut. To zavtrak, to uzhin - porabotat' nekogda!
     No uznik lukavil. On prekrasno uspel izuchit' povadki svoih tyuremshchikov i
znal, chto do zavtraka ego tochno ne pobespokoyat. I to ladno, dela-to ne zhdut.
Esli uzh on dolzhen teryat'  vremya v etoj dyre, eto eshche  ne znachit, chto ot nego
perestali zaviset' sud'by obitatelej Dvella. I ne tol'ko Dvella.



     Paladin Ashsharat. Takoj chelovek dolzhen obladat' nemaloj siloj i  vlast'yu
nad obstoyatel'stvami. Esli, konechno, on dejstvitel'no paladin.
     Podmignuv Beh, Ajven pointeresovalsya:
     - I davno vy sluzhite Zelenoj Deve?
     - YA proshel Posvyashchenie ej, kogda mne bylo shestnadcat'.
     CHarodej  znal, chto ni  odin medal'on,  posvyashchennyj  istinnomu bogu,  ne
ostanetsya  ravnodushen, esli  tvoritsya svyatotatstvo. A popytka vydat' sebya za
zhreca schitalas' svyatotatstvom i po bozhestvennym, i po lyudskim zakonam.
     Beh slovno sluchajno kosnulas' medal'ona. Tigr pod ee pal'cami ostavalsya
absolyutno spokoen.
     Pojmav ee ulybku, Ajven zametno rasslabilsya:
     - My s  blagodarnost'yu primem pomoshch'  vashej  obiteli.  Osobenno esli vy
rasskazhete popodrobnee, v chem ona mogla by zaklyuchat'sya. Nastoyatel' podelitsya
s nami nastoyami  lechebnyh trav?  Ili u vas  est' svyatyni,  kotorye  sposobny
pridat' sily zhrecam i drugih bogov?
     Lental pristal'no  posmotrel  na maga. V konce koncov tot  byl vynuzhden
otvesti vzglyad.
     - Nastoyatel' prosil peredat'  vam ego blagoslovenie i nichego bol'she. No
ne v nem delo. Moya boginya znaet, kuda i zachem vy idete.
     V vozduhe povislo nelovkoe molchanie.
     -  I  ona  sochla vashu  missiyu  dostatochno vazhnoj, chtoby  napravit' menya
soprovozhdat' vas, - v konce koncov, dobavil paladin.
     - Missiyu? - peresprosil Ajven.
     -  Esli ugodno,  pohod, - popravilsya Lental. -  Odnim slovom,  ya  gotov
otpravit'sya s vami v Lajgash.
     - Vse ne lyubyat bednyj-neschastnyj Lazorevyj hram, - probormotal Terri, -
bukval'no vse.
     "Nastoyatel' prosil?" - udivilas' pro sebya Beh. Naskol'ko ona znala, vse
religioznye Ordena organizovany primerno  odinakovo. Kazhdyj zhrec imeet Rang,
opredelyayushchij  ego  silu i  mogushchestvo. I  kakova by ni  byla dolzhnost',  vse
zavisit  imenno  ot  Ranga.  Esli  nastoyatel'   o  chem-to  prosit  paladina,
poluchaetsya,  chto tot uzh nikak ne nizhe ego po Rangu, a to i vyshe.  Inache  eto
uzhe nazyvaetsya ne "prosit'", a "prikazyvat'".
     Terri i sam ne znal, naskol'ko ego slova byli nedaleki ot  istiny. Tigr
ne posvyashchal Beh v paladiny: i ona byla eshche slishkom neopytna, i on ne videl v
etom  nuzhdy.  I  vse  zhe  v poslednie  dni on byl s neyu ryadom kuda chashche, chem
ran'she. I kogda Beh, prezhde chem otpravit'sya s druz'yami v Lajgash, prosila ego
blagosloveniya, ona pochuvstvovala, chto Tigr dovolen.
     I  vot   teper'   Ashsharat.  Mezhdu   nej  i  Tigrom  ne  bylo  otkrytogo
sopernichestva, odnako eto ne znachit, chto on odobrit prisoedinenie paladina k
talisse. S drugoj  storony,  tol'ko Torrer svyato verit,  chto  sposoben  i  v
odinochku spravit'sya s lyubymi pregradami. Kuda on, kstati, zapropastilsya?
     Hlopnula dver', i el'f poyavilsya na poroge. On byl neobychno bleden.
     - On... ubit ... kinzhal ...
     Vse s udivleniem vozzrilis' na el'fa.
     - Kto ubit? Kakoj kinzhal?
     Vzyav sebya v ruki, Torrer nakonec sumel vnyatno proiznesti:
     - YA govoril s plennikom. On ubit. Kinzhalom.
     - Za chto? - rezonno pointeresovalsya Makober.
     No Lental uzhe rvanulsya k dveri. Ostal'nye vyskochili vsled za nim.
     Uvidev  torchashchuyu iz grudi Kadtrista rukoyat' kinzhala,  Beh srazu ponyala,
chto plenniku uzhe ne pomozhet dazhe chudo.
     - Hlebni-ka! - Ajven podnes k gubam Torrera burdyuk s vinom.
     Sdelav toroplivyj  glotok, el'f  zatravlenno oglyadelsya po storonam. Les
ostavalsya vse tak zhe spokoen i molchaliv, kak i chetvert' chasa nazad.
     -  On prosto voznik, iz  niotkuda, ni s togo, ni s sego, - Torreru bylo
stydno,  chto  on  ne  smog uberech' plennika,  ne  pochuvstvoval  ugrozy. -  I
Kadtrist byl mertv, prezhde chem my oba uspeli osoznat', chto sluchilos'.
     - Ty stoyal s nim ryadom? - udivlenno podnyal golovu Terri, razglyadyvavshij
sledy na trave.
     -  On  hotel  mne  chto-to skazat', - Torrer i  sam  ponimal, kak  glupo
vyglyadit ego rasskaz. - CHto-to neobyknovenno srochnoe i vazhnoe.
     - I  chego my nikogda uzhe ne uznaem, -  mrachno zametil  Ajven.  -  Mett,
posmotrish' kinzhal?
     -  Esli  pozvolite,  -  paladin  pregradil  put'   gnomu,  -  ya  by  ne
rekomendoval trogat' takie veshchi golymi rukami.
     - Sami s borodami, - burknul Mett i pokrasnel,  vspomniv, kak on sovsem
nedavno  radostno  uhvatilsya  za  rukoyat'  topora,  sovershenno  ne  predvidya
nikakogo podvoha. - Beh, a ty ne mogla by... kak s tem, na stene...
     - Dumaesh', stoit?
     ZHrica na neskol'ko sekund ushla v sebya.
     - Ne  poluchaetsya, - udivlenno  prosheptala  ona.  - Lental,  a vy umeete
obshchat'sya s mertvymi?
     Paladin pokachal golovoj:
     - Inogda udavalos'. No sejchas eto bespolezno.
     Devushka ne stala dazhe sprashivat', pochemu. Prosto kivnula.
     - Kadtrist govoril o dvuh charodeyah, - napomnil Terri. - I kazhdyj iz nih
mog schitat' ego predatelem. Ne pohozhe?
     -  Vse  byvaet, - pozhal plechami  Ajven. - No  lichno ya  somnevayus'. Esli
kto-to  iz  etih  magov sposoben  ubivat' na rasstoyanii, glupo  zhdat',  poka
Kadtrist vse nam rasskazhet. Torrer, ty videl etot kinzhal ran'she?
     Obernuv  ruku  poloj plashcha,  el'f  ostorozhno  vynul  kinzhal  iz rany  i
vnimatel'no osmotrel, derzha na vytyanutoj ruke, tochno gotovuyu ukusit' gadyuku.
     - Pervyj raz vizhu. Metti?
     - Sdvin'sya-ka syuda,  poblizhe k svetu, -  gnom naklonilsya nad klinkom. -
Pozor na moyu golovu, no ya ne znayu etogo klejma!
     Beh davno ne videla druga nastol'ko osharashennym.
     - CHuvstvuyu sebya nedouchkoj, - Mett rasseyanno poterebil borodu. - Ne nasha
rabota. I ne chelovecheskaya. Vse, chto poka mogu skazat'.
     Torrer poteryano pokrutil kinzhal, yavno ne znaya, chto s nim delat' dal'she.
     - Ladno, tak uzh i byt', davaj ya ego k sebe v zaplechnyj meshok kinu!
     V lyuboe drugoe vremya lyubeznoe predlozhenie  Makobera  natolknulos' by na
reshitel'nyj  otkaz:  za  kazhdyj  volshebnyj predmet el'f drozhal, kak mat'  za
ditya. Odnako kinzhal otdal s yavnym oblegcheniem.
     -  Nu  chto,  gospoda, vernemsya  v dom? -  slova  Lentala vyzvali  u Beh
neozhidannoe  oblegchenie: ona vdrug  pochuvstvovala,  naskol'ko  neuyutnym  byl
okruzhavshij ih les, iz kotorogo tol'ko chto prishla smert'.
     - My sejchas, - ulybnulsya emu Ajven.
     Paladin ponimayushche  ulybnulsya  v otvet i  prikryl za soboj dver'. Ulybka
magu ponravilas': pozhaluj, etot chelovek talisse ne pomeshaet.
     -  Nu, chto vy dumaete? - izlishne gromko progovoril  Torrer. - Ne tashchit'
zhe ego za soboj, v samom dele. Osobenno kogda tut takie dela tvoryatsya.
     - A  tebe ne  kazhetsya, - vozrazil  Ajven,  - chto my ne v tom polozhenii,
kogda stoit otkazyvat'sya ot pomoshchi?
     -  Kotoraya budet oplachena  sokrovishchami Lazorevogo  hrama. Nu uzh net!  -
gnom byl nepokolebim.
     - Poka my doberemsya  do etogo  samogo  hrama, eshche glaza  pozeleneyut,  -
rezonno zametil charodej. - Ili, chto skoree, nas prosto pereb'yut po doroge. K
tomu zhe sokrovishcha Ordena - eto ne to, chto mozhno unesti vshesterom.
     - V smysle? - ispodlob'ya vzglyanul na nego gnom.
     - V pryamom. Loshadej u nas s soboj net. Povozok  tozhe. Skol'ko ty mozhesh'
unesti na sebe? Nu, dvesti dragocennyh kamnej, nu, trista...
     - YA?! - gnom gordo vypryamilsya i stal dostavat' Ajvenu  pochti  do  plech.
Ostriem shlema. - Da ya...
     - Tam ih tysyachi, - perebil ego mag. - Ponimaesh', tysyachi!
     Na lice Metta poyavilos' mechtatel'noe vyrazhenie.
     -  Dopustim, -  prodolzhal nastaivat'  Torrer, - no  razumno  li brat' s
soboj cheloveka, kotoryj ne vhodit v talissu? Ty ne boish'sya, chto on budet nam
obuzoj?
     - Paladin? - usmehnulsya mag.  - Kak by my emu obuzoj ne stali. I potom,
kazhdyj iz nas tozhe kogda-to ne vhodil v talissu. Nu i chto?
     |l'f tol'ko pokachal golovoj.
     - Dumaesh', on kogda-nibud' vojdet v talissu? - udivilas' Beh.
     - Lichno mne poka  i  vshesterom ne tesno, - skepticheski zametil Terri. -
No ya ne vozrazhayu. Pust' idet.
     -  Pust'  idet, -  ehom otkliknulsya Makober.  - Mne  tozhe kazhetsya,  chto
nichego plohogo, krome horoshego, ot etogo ne budet.
     - Reshili? - ubedivshis', chto drugih vozrazhenij net, Ajven pervym voshel v
domik.
     -  YA ne pretenduyu na vashi sokrovishcha,  a  blizhajshij zhe boj pokazhet,  kto
chego stoit, - vstretil ih paladin.
     - Nas bylo tak neslozhno podslushat'? - nedobro usmehnulsya Terri.
     - A vy schitaete, chto  v etom byla nuzhda? - spokojno vyderzhal ego vzglyad
Lental.
     - My  pol'shcheny  chest'yu,  kotoruyu  okazala nam  obitel', - primiritel'no
proiznes   Ajven.   -  I   ne  somnevaemsya,  chto   paladinu   Zelenoj   Devy
pronicatel'nost' prisushcha v toj zhe mere, chto i desyatki drugih dostoinstv.
     -  Kak skazal! - s voshishcheniem shepnul Torrer na uho messarijcu. Pravda,
etot shepot vpolne mog razbudit' dazhe mirno  pochivavshego predvoditelya enn'ar.
- Nam by tak, a?
     - Tebe by eshche i ne tak! - v ton emu prosheptal Makober.
     Lental slegka  poklonilsya  charodeyu i, vstav na poroge, gromko svistnul.
Velikolepnyj  belyj kon', poyavivshis'  iz  temnoty,  privetstvenno  zarzhal  i
laskovo  tknulsya  mordoj v plecho paladina. Otvyazav ot sedla zaplechnyj meshok,
tot pohlopal skakuna po shee, i blagorodnoe zhivotnoe vnov' skrylos' v nochi.
     |l'f  otkryl bylo  rot, no, pojmav  vzglyad  Ajvena,  blagorazumno reshil
vozderzhat'sya ot voprosov.
     Perenochevav v  derevushke enn'ar, nautro  druz'ya  pohoronili plennika  i
otpravilis' dal'she. Do samogo vechera doroga ostavalas' pustynnoj.
     Proshlaya  noch' ponemnogu  zabyvalas', i  Beh  s Lentalom  zaveli  dolgij
razgovor ob otlichiyah kul'tov Temesa i Ashsharat, k kotoromu vskore s interesom
prislushivalas' uzhe vsya talissa.
     K  vecheru, kogda putniki raspolozhilas' na  nochleg nepodaleku ot dorogi,
Beh s nekotorym razdrazheniem podumala, chto Lental znaet o bogah kuda bol'she,
chem ona sama: sporit' s nim bylo sovershenno nevozmozhno.
     Poholodalo, i druz'ya s udovol'stviem pridvinulis' poblizhe k kostru, gde
draznilas'  kapel'kami  prozrachnogo zhira tushka  tol'ko chto pojmannogo  Terri
zajca.
     -  Vse-taki  chto-to u  nas ne tak,  - reshilsya nakonec proiznesti  vsluh
Ajven. - V smysle, s magiej.
     - YA tozhe eto zametil, - skromno  podtverdil  Torrer. CHistaya pravda:  ne
zametit' etogo bylo by trudnovato.
     -  Mne  ponyatno,   kogda  bogi  ne  slyshat  nashi  molitvy,  -  medlenno
progovorila Beh. -  No ved' magiya, esli ne oshibayus', eto prakticheski  chistaya
nauka.  Est' cel',  skazhem, osvetit' komnatu. Est' eksperiment  - i  v konce
koncov ty znaesh', kakie slova  i zhesty privodyat k uspehu. CHto zhe zdes' mozhet
ne srabotat'?
     - Nauka... - Ajven zagadochno ulybnulsya. - Konechno, nauka. No ne tol'ko.
Znaesh', to, chto bardy nazyvayut vdohnoveniem, i dlya nas ne lishnee.
     Lental s interesom prislushivalsya, predpochitaya ne vmeshivat'sya.
     -  Soglasna,  no  bard  ne  mozhet  zadumat'  odnu  balladu, a  napisat'
sovershenno sluchajno druguyu!
     - Bardy  vse mogut, -  podal golos  neobychno molchalivyj Makober.  - Vot
kak-to v Markuse zalez ya v karman k odnomu bardu, a tam...
     - Opyat' ty  so svoimi bajkami! - grubovato  prerval ego Mett.  -  Zdes'
magiya ischezaet, a ty!
     -  A ya -  net!  I ne nadejsya, -  i messariec  gordo povernulsya spinoj k
gnomu.
     -  Kstati  o  magii,  -  tknuv  v  zajca  zaostrennoj  palochkoj,  Ajven
pochuvstvoval,  kak  u  nego potekli slyunki. Nichego,  vot-vot,  i mozhno budet
est'. - YA tak i ne ponyal, Torrer, zachem  ty nas vseh togda obmanul. YA imeyu v
vidu - s kol'com Sil'vena.
     -  YA...  -  nachal bylo  el'f,  no oseksya i prilozhil  palec k  gubam.  -
SH-sh-sh...
     - Dobroj nochi, blagorodnye gospoda!
     Druz'ya  obernulis'.  Pered   nimi  stoyali  tri  muzhika  v  potrepannyh,
mnogokratno zashtopannyh, no vse zhe  otnositel'no  chistyh  odezhdah. I  kazhdyj
derzhal na pleche solidnyh razmerov topor.
     - Drovoseki!  -  s  oblegcheniem  ob®yavil  Torrer. V ego golose  zvuchala
gordost' avtora p'esy, v kotoroj nakonec-to vse poshlo kak po maslu.
     -  Drovoseki! - obradovano  pokivali muzhiki. - My zdes' les, ponimaesh',
rubili nepodaleku...
     "Stranno, chto nichego ne bylo  slyshno, - nevznachaj podumal Terri.  - Ili
my prosto slishkom uvleklis' svoimi razgovorami?"
     - ... vot on, - dvoe vytolkali vpered tret'ego, kotoryj yavno chuvstvoval
sebya  nelovko  i  smushchenno pereminalsya  s nogi  na  nogu, - srubil,  znachit,
sosenku, a ottuda svet kak bryznet!
     - Svet? - zainteresovalsya Ajven. - A ne bylo  li, chasom, na toj sosenke
chego-nibud' neobychnogo?
     -  Neobychnogo?  - muzhik gluboko  zadumalsya,  no  pochemu-to  pochesal  ne
golovu, a spinu.  - Da  net  vrode... Razve chto tryapica  kakaya-to  poblizhe k
komel'ku, ya uzh potom ee razglyadel...
     - Pokazyvaj! - Ajven mgnovenno zabyl o ede.
     - Da ob®yasni zh ty tolkom, - ne vyderzhal messariec, - chto za tryapica-to?
     - Ty pro Tancuyushchij koven slyshal kogda-nibud'?
     - Ved'my iz Dokmara, - usmehnulsya Lental. Pohozhe, on  byl znakom s nimi
blizhe, chem vse ostal'nye, vklyuchaya samogo Ajvena. -  Togda, pozhaluj, nam vsem
stoit na eto posmotret'.
     - Mozhet, ya odin shozhu  potihon'ku, a vy poka  spat' budete lozhit'sya?  -
nereshitel'no predlozhil mag. - Zdes' ved' blizko?
     Drovoseki kivnuli chut' li ne v unison.
     - Nu uzh net! - eto uzhe byl golos Torrera. - Idti, tak vsem vmeste. A to
potom ishchi vas s Makoberom...
     Ajven hotel bylo  vozrazit',  chto uzh ego-to,  kazhetsya, nikomu i nikogda
iskat'  ne prihodilos',  ne govorya uzhe o tom, chto on sovershenno ne sobiralsya
brat' s soboj Makobera... No vovremya sderzhalsya.
     - Nu chto zh, vsem tak vsem.
     Oni  uglubilis'  s dorogi  v  lesok. Beh zapalila fakel i teper' tshchetno
pytalas' osvetit' put' gnomu, spotykavshemusya na  kazhdoj koryage i  vsyakij raz
pominavshemu  nedobrym slovom kogo-nibud' iz bogov.  To Krondorna,  kotoryj v
nedobryj  chas poslal im  etih drovosekov.  To Andi, kotoraya ne inache  kak ot
polnogo skudoumiya soglasilas' byt' pokrovitel'nicej takih durackih tvorenij,
kak lesa voobshche i derev'ya v chastnosti.
     - Daleko  eshche?  - neterpelivo sprosil Ajven, pytayas'  razglyadet'  iz-za
spiny Makobera, chto tvoritsya vperedi.
     - Da schitaj prishli, - probasil idushchij sledom za nim drovosek.
     I s hrustom opustil topor na nezashchishchennyj zatylok maga.






     Vnizu pronosilis' holmy, napominavshie ustalye spiny ogromnyh, prilegshih
otdohnut'  verblyudov. Ni  dorog, ni  dereven'.  Orden nikomu  ne pozvolil by
poselit'sya tak blizko.
     Vozmozhno, drugomu  pejzazh  pokazalsya by  skuchnym i  odnoobraznym. No ne
emu. I ne sejchas.
     Abu Damlah  oglyadelsya i vzyal nemnogo levee i vyshe, chtoby v nuzhnoj tochke
minovat' zashchitnyj kupol, nevidimyj obychnomu glazu.
     Nu  i  lica byli by u  strazhej,  voznikni  on  pered  nimi  iz pustoty.
Vprochem, net: ego davno uzhe ne razvlekali podobnye shutki.
     Telo  maga proshlo skvoz'  kamen' tak  zhe legko, kak vhodit v  vodu telo
nyryal'shchika. Pervyj uroven', vtoroj, tretij. Zdes'.
     Abu  Damlah uzhe prigotovilsya besshumno zaskol'zit'  po  koridoram, kogda
razgovor za stenoj zastavil ego ostanovit'sya.
     Kazhetsya, sobesedniki uvereny,  chto skala sluzhit nadezhnoj pregradoj  dlya
neproshenyh ushej. CHto zh, tem interesnee.
     - ...do konca boya?
     - Mozhno skazat'  i tak, messir.  YA otpravila  pticu  zabrat'  braslet i
srazu posle etogo ischezla.
     On  mog  bez  truda  vojti   k  nim  komnatu.  No   predpochel  ostat'sya
nezamechennym.
     "Otpravila",  "ischezla", da i  golos,  nesomnenno, prinadlezhal devushke.
Prislonivshis' k holodnomu kamnyu,  Abu Damlah myslenno narisoval  ee portret.
Pohozhe,  chelovek:  mag  ne obnaruzhil  harakternogo el'fijskogo  akcenta,  ot
kotorogo malo komu udavalos' izbavit'sya, dazhe prozhiv vdali ot rodnyh mest ne
odin vek.
     Let  dvadcat'-dvadcat'   pyat',  tochnee  ne  skazhesh'.  Golos   priyatnyj,
melodichnyj.  Znachit,  ne  voin:  est'  u  nih  takie  metallicheskie notki  v
golose...
     Poluchaetsya, zhrica ili charodejka.
     - Vy dazhe ne popytalis' sami zabrat' ego?!
     - Messir, libo vy mne doveryaete, libo net. Esli net, ya  poproshu sinklit
o perevode v drugoe mesto.  Esli da, to ya, priznat'sya, ne vizhu smysla v etom
voprose.
     Vtoroj sobesednik - muzhchina. Srednih let, bol'she privykshij komandovat',
chem podchinyat'sya. V ego golose zvuchala ploho skryvaemaya  yarost',  i vse zhe on
schital neobhodimym derzhat' sebya v rukah.
     - Ptica do sih por ne vernulas', i  esli zavtra ierarhi prizovut menya k
otvetu...
     -  Vy vsegda smozhete skazat'  im, Protektor, chto braslet eshche v  rabote.
Uverena, chto im, kak i vam, vazhnee vsego rezul'tat.
     Protektor Lajgasha. Vot uzh povezlo tak povezlo!
     - I kakov zhe on, s vashej tochki zreniya?
     V tone zhreca yavno  ugadyvalsya  sarkazm,  odnako devushka razgovarivala s
nim podcherknuto nevozmutimo. I eto, pohozhe, osobenno besilo Protektora.
     Teper' Abu Damlah uzhe  ne somnevalsya, chto devushka - charodejka:  vryad li
Protektor poterpel by, chtoby zhrica razgovarivala s nim, kak s ravnym.
     -  YA  prekrasno  ponimayu, na chto vy  namekaete,  Protektor. No esli  vy
hoteli  unichtozhit'  talissu  gruboj siloj,  otryadili  by  paru  centurij  iz
garnizona, chego proshche?  YA videla svoyu zadachu  neskol'ko inache: sdelat'  vse,
chtoby oni ostavili mysli o Lajgashe... Priznayus', ne udalos'.
     Protektor   preuvelichenno  gromko   hmyknul,  odnako  devushka  spokojno
prodolzhila:
     -  No, soglasites',  i  vash  prikaz  byl  neskol'ko  pospeshnym. Steret'
talissu s  lica zemli! I  kem ya dolzhna  byla  rukovodit'?  Otbornymi voinami
Ordena? Nichego podobnogo: zhalkoj kuchkoj oborvancev, da i to eshche povezlo, chto
ya otyskala hotya by ee! I vy eshche zhdete rezul'tata, Protektor? Kstati, kto vam
skazal, chto ideya s pradedom etogo proklyatogo grafa byla u menya edinstvennoj?
Stoilo nemnozhko podozhdat'...
     - I  oni okazalis' by  na  poroge  Lajgasha,  - provorchal  Protektor.  -
Situaciya izmenilas'. I, nadeyus', moih slov vam  budet dostatochno. CHto  zhe do
doveriya... Ryzhej Molnii trudno ne doveryat'. Slava, znaete li, reputaciya.
     -  Vot  i otlichno, -  usmehnulas'  charodejka. - Da, net  li u vas idej,
Protektor,  chto eto  eshche  za  mag za  nimi ohotitsya?  Uzh  ne  reshili  li  vy
perestrahovat'sya?
     -  Ne reshil, - otrezal ee  sobesednik. - Po-moemu, eto  vy  na sluzhbe u
Ordena, a ne ya u vas.
     - Vy, kak vsegda, pravy, messir.
     Special'no ona ego, chto li, besit?
     - A Orden zdes' - eto ya, - sovsem uzh grubo zakonchil razgovor Protektor.
-  Izvol'te ne  pokidat'  citadel'  v  ozhidanii  dal'nejshih  rasporyazhenij. I
peredajte, chtoby blizhnie teleporty postoyanno derzhali nagotove.
     Abu Damlah pokachal golovoj. On  uzhe  zaranee ne zavidoval tem,  na kogo
ohotilis' eti  dvoe. Mladshij Denetos, konechno, soplyak po sravneniyu s bratom.
Uzh  Najlen-to  znal by,  kak stoit, a  kak  ne  stoit  razgovarivat' s Ryzhej
Molniej. I vse zhe  charodejka sejchas v yarosti, i esli u nee hvatit terpeniya i
umeniya vyplesnut' svoyu yarost' na talissu, do Neterty ta mozhet i ne dozhit'.
     Poslyshalsya zvuk shagov, hlopnula dver'.  Sledom razdalsya smeshok, slyshnyj
dazhe cherez stenu. Abu Damlah nevol'no ulybnulsya.
     A devchonka, pozhaluj,  emu dazhe simpatichna. I pri drugih obstoyatel'stvah
on by ej pomog.
     Na  ukazatel'nom  pal'ce  maga  zamercal  neyarkij  ogonek.  Zamiraya  na
peresecheniyah koridorov, Abu Damlah dvinulsya vpered. Vot, kazhetsya, zdes'. Eshche
odno dvizhenie,  i charodej,  ne dohodya do  dveri, prosochilsya  skvoz'  stenu v
nuzhnuyu emu komnatu.
     Dunuv  na  ogonek,  mag zastavil ego  zasiyat' yarche  neskol'kih fakelov.
Netoroplivo osmotrevshis', on, nakonec,  kosnulsya steny, iz kotoroj vyshel, i,
dozhdavshis', poka ta stanet myagkoj,  kak vosk, vylepil v nej uzkuyu neglubokuyu
nishu.
     Raspahnuv plashch, charodej dostal  shkatulku. Pozhaluj, zdes' ej budet samoe
mesto. I zaintrigovyvaet, i proglyadet' nevozmozhno.
     Lyubopytno, odnako, s chego vdrug oni voobshche risknuli  sunut'sya v Lajgash?
Neuzheli i pravda dumayut vshesterom proniknut' v sokrovishchnicu?
     Somnitel'no. No, tak ili inache,  neploho  bylo by priglasit' v  Netertu
eshche parochku taliss. Vsyakoe mozhet sluchit'sya.
     Sobravshis' uhodit',  on  sekundu pomedlil.  Potom, usmehnuvshis', provel
rukoj nad larcom. Teper' lyuboj vor uvidit zdes' hitroumnuyu lovushku.
     CHto zh, delo sdelano. I shkatulka  budet dozhidat'sya svoego chasa, kotoryj,
vozmozhno, uzhe ne tak dalek.



     Torrer okazalsya edinstvennym,  kogo neozhidannoe  napadenie  ne zastiglo
vrasploh.
     Vremeni na razmyshleniya  uzhe ne bylo. Kogda Ajven upal, el'f plavno ushel
v  storonu, vyhvativ iz nozhen  oba mecha i myslenno poslav  talisse otchayannyj
prizyv vstryahnut'sya. I eto usilie chut' ne stoilo emu zhizni.
     V golove slovno vzorvalsya ogromnyj ognennyj shar, pered  glazami poplyli
krasnye krugi. |l'f poshatnulsya i nachal razvorachivat'sya  k idushchemu sledom  za
nim drovoseku. Medlenno, slishkom medlenno. I esli by sil'nyj tolchok v bok ne
otbrosil ego na zemlyu...
     Ne proroniv ni slova, Mett prinyal na shchit moshchnyj udar topora,  chut' bylo
ne vossoedinivshij Torrera s ego predkami po tu storonu Grani.
     Vyhvatit' sobstvennyj  topor  Mett  uzhe  ne uspeval, no  i drovosek  ne
ozhidal  obnaruzhit' na meste vysochennogo el'fa nizen'kogo raz®yarennogo gnoma.
Rasteryavshis',  vrag  pozvolil tyazhelomu toporu uvlech'  sebya chut' dal'she,  chem
sledovalo by... Makoberu pokazalos', chto Mett nebrezhno upersya pravoj rukoj v
grud'  drovoseku, a potom legon'ko  ottolknul -  i tot bezvol'no  osel u nog
gnoma. Ne slabo! Pozhaluj, dazhe v trumaritskoj Gil'dii vorov Mettu ne nashlos'
by ravnyh v umenii obrashchat'sya s nozhami.
     - Da stoj zhe ty!
     Makober rezko  obernulsya  na krik  Terri i  vzdrognul, uvidev, kak  Beh
metnulas'  k  Ajvenu  i  upala ryadom  s  nim na  koleni, nakryv  ranu  druga
skreshchennymi  ladonyami.  A  szadi nee  iz temnoty  besshumno  poyavilsya  tretij
drovosek i teper', tochno boevoj molot, raskruchival nad golovoj topor.
     Nikto iz talissy ne uspeval ego ostanovit'.
     Uslyshav  svist  topora,  Beh  kinulas'  nichkom ryadom  s  telom Ajvena i
perekatilas'  na  spinu,  no  tut  drovosek  vyronil  oruzhie,  neestestvenno
prognulsya  i ruhnul na pokryvavshie zemlyu list'ya. Iz-za ego spiny, vydergivaya
mech iz  rany,  neozhidanno  voznik Lental.  SHutlivo  otsalyutovav  blagodarnoj
zhrice, paladin protyanul ej ruku, pomogaya podnyat'sya.
     - Ajven...
     Glaza Lentala vmig stali ser'eznymi.
     - Emu uzhe ne pomoch'.
     Beh pochuvstvovala, kak k gorlu podstupayut slezy.
     Otvetom na  slova  paladina byl pronizyvayushchij poryv vetra,  zastavivshij
vetvi  derev'ev  nedovol'no  zashelestet'.  Stranno,  eta  vesna  byla  takoj
teploj...
     Les vokrug talissy ozhil, vmig napolnivshis' krikami i svetom fakelov.
     - Spina k spine!
     Otkliknuvshis' na prizyv Torrera, druz'ya okruzhili telo Ajvena.
     Sorvav tkan' s rukoyati novogo topora, Mett ryvkom otcepil ego ot poyasa.
Vragi  priblizhalis'  k  gnomu  neobyknovenno  plavno  i  netoroplivo,  tochno
prodirayas' skvoz' gustuyu tolshchu vody.
     Ostaviv  udivlenie  na potom, Mett poudobnee perehvatil  topor  i nanes
pervyj  udar. Ego  protivnik, odutlovatyj  borodatyj muzhik,  yavno  ne  vchera
vzyavshij  v ruki  mech, ne  uspel dazhe zamahnut'sya. Eshche dvoe smel'chakov druzhno
ustremilis' k gnomu  i  ne menee  druzhno razdelili  pechal'nuyu uchast'  svoego
sotovarishcha.
     Talissa  bilas'  plechom  k plechu, i pervaya volna napadavshih otkatilas',
ostavlyaya  na zemle lish' trupy. No sredi  derev'ev  zamel'kali  novye teni: v
odinakovyh  zelenovato-korichnevyh plashchah  oni  kazalis' besplotnymi  lesnymi
duhami, yavivshimisya za svoimi zhertvami.
     Derzhas' na pochtitel'nom rasstoyanii ot talissy, vragi podnyali arbalety.
     Sleva  ot  Beh  vspyhnulo holodnoe  beloe  plamya, i  troe  arbaletchikov
prevratilis' v  hrupkie  ledyanye  statui. Ruhnuv  ozem', oni  rassypalis' na
kuski. Izumrudnyj listok  na grudi Lentala otbrasyval neestestvennyj zelenyj
svet, prevrashchaya ego lico v masku yavivshegosya iz-za Grani prizraka.
     SHCHelknuli pruzhiny  arbaletov,  i strely useyali vytoptannuyu  travu vokrug
talissy.
     -  Nu, davajte  zhe,  podhodite  blizhe!  -  skvoz'  zuby  brosil  Torrer
arbaletchikam, poglazhivaya bol'shim pal'cem kol'co.
     |l'f ne mog smirit'sya s poterej. I  nikogda ne  smiritsya s nej, skol'ko
by vragov ne zaplatili za eto.
     Otlozhiv arbalety, lyudi v plashchah vzyalis' za mechi.
     Na  etot  raz  talisse  prishlos' tugo: kazalos',  v boj vstupila  celaya
centuriya.
     Mechi Torrera sverkali v svete fakelov, zhalya, otstupaya i snova zhalya. Bez
poshchady, bez promaha.
     Obmotav plashch vokrug levoj ruki i ispol'zuya ego kak shchit, messariec bilsya
s takoj derzost'yu i otvagoj, chto uzkij klinok kazalsya prodolzheniem ego ruki.
     Lental  bol'she ne prizyval na  pomoshch' bozhestvennye sily, odnako ego mech
okazalsya ne menee smertonosen.
     Ryadom s  nim  Beh raz  za razom  hladnokrovno vybirala  slaboe  mesto v
zashchite vragov i otvechala udarom na udar.
     Terri dralsya, kak na trenirovke, ne delaya ni edinoj oshibki.
     No i  ustalost' davala sebya znat'. I esli gnom byl ves'  pokryt krov'yu,
no,  kak  ni  stranno,  chuvstvoval lish'  priliv  sil, to  rany Torrera i Beh
zastavlyali ih dvigat'sya vse medlennee. Devushka prizhala rubashku k predplech'yu,
pytayas' ostanovit' krov'. Tkan' mgnovenno namokla i stala lipkoj.
     I vse zhe vtoraya volna otkatilas' vsled za pervoj.
     Iz glubiny lesa poslyshalis' golosa,  naraspev  chitayushchie zaklinaniya. Dve
molnii, razryvaya temnotu, ustremilis' k izranennoj talisse.
     Medal'on na grudi Lentala vspyhnul yarko-zelenym  svetom,  slovno omytaya
vesennim dozhdem  listva.  Sdelav shag vpered, paladin vytyanul pravuyu ruku,  i
obe molnii poslushno potyanulis' k raskrytoj ladoni. Zastyv, talissa smotrela,
kak paladin szhal ih v kulake, sekundu povremenil i shvyrnul obratno vo t'mu.
     Dva korotkih vskrika - i tishina.
     Poshatyvayas',  oni  vsmatrivalis'  v nochnoj  les, ne reshayas'  razomknut'
kol'co.
     Les molchal. Vokrug nih byli lish' mertvecy.
     - Glupaya smert', - Mett ele slyshno probormotal  to, o chem dumali vse. -
I chto tolku...
     Mahnuv  rukoj,   gnom  prezritel'no  pnul  nogoj   blizhajshee   telo   v
zelenovato-korichnevom plashche. Nahmurivshis', Lental naklonilsya nad ubitym.
     - CHto-to zametil? - ne uderzhalas' Beh.
     - Nichego, - paladin raspryamilsya. - Vernee, pochti nichego...
     Podnyav fakel povyshe,  Beh povela  druzej obratno k kostru.  Torrer  shel
poseredine, prizhimaya k grudi bezzhiznennoe telo Ajvena i starayas' ne smotret'
na strashnuyu ranu, iz kotoroj vse eshche sochilas' krov'.
     Vernuvshis' k ognyu, el'f medlenno opustil maga na zemlyu, i talissa vnov'
obrazovala vokrug nego zhivoe kol'co.  Paladin, ne govorya  ni slova, otoshel v
storonu.
     Oni vspominali  Ajvena. Oni  znali,  chto magi  sejchas  uzhe sideli by  u
proshchal'nogo  kostra,  vpolgolosa rasskazyvaya, kakim byl ih tovarishch. No sredi
nih bol'she ne bylo magov.
     Kazhdyj  chuvstvoval  sebya  vinovatym v tom,  chto  ne  raspoznal lovushku.
Banal'nuyu, prosten'kuyu  lovushku,  v  kotoruyu  oni  uzh nikak  ne dolzhny  byli
popast'sya, znaya, kto im protivostoit. I v kotoruyu oni vse zhe popalis'.
     - Lental, -  negromko sprosil  Mett,  kogda  druz'ya  razomknuli ruki, -
mozhet li eta tvoya Ashsharat voskreshat' iz mertvyh?
     - Zelenaya  Deva mozhet vse, - holodno otvetil paladin, zadetyj  tem, kak
gnom upomyanul Ashsharat.
     Tipichnyj  otvet  dlya  zhreca,  komu  by  on  ni  sluzhil,  podumal  gnom.
Interesno, a Krondorn?..
     - Skazhi, - Beh nereshitel'no kosnulas' plecha Lentala, -  a esli ty ee ob
etom poprosish'?..
     No vzglyanuv v glaza paladina, ona uzhe znala, kakim budet otvet.
     - YA ne  ee verhovnyj  zhrec. Deva sovershaet chudo lish'  v  isklyuchitel'nyh
sluchayah. I na moej pamyati takih ne bylo.
     Lental staralsya  govorit' podcherknuto  otstranenno,  odnako  devushka ne
somnevalas', chto on ne tol'ko chuvstvuet, no i razdelyaet ih bol'.
     - To est'... - nereshitel'no utochnil Makober.
     - Boyus', chto vybora net.
     Bol'she voprosov emu ne zadavali.
     Perevyazav rany,  talissa  pri  svete fakelov  prinyalas' kopat'  mogilu.
Paladin  vnov' zanyal  mesto  poodal':  obychaj ne pozvolyal  prinimat'  v etom
uchastie tem, kto znal pokojnogo  men'she treh  lun. Esli,  konechno, ego bylo,
komu pohoronit'.
     Nakonec Ajvena obernuli v ego plashch i berezhno opustili na dno.
     Beh sama  protyanula  paladinu  ruku: teper',  kak  zhrec,  on imel pravo
prinyat' uchastie v rituale.
     - Vse li uvereny, chto oni etogo hotyat?
     Devushka  udivilas': tradiciya  predusmatrivala formal'nyj vopros  tol'ko
esli u zhreca  byli osnovaniya schitat', chto ego uslugi mogut byt'  otvergnuty.
No kto v zdravom ume stal by otvergat' pomoshch' paladina Ashsharat?
     Beh oglyanulas' na druzej. Nikto  ne vozrazhal, i Lental prisoedinil svoi
molitvy k tem, kotorye devushka ele slyshno proiznosila sejchas odnimi gubami.
     Mogila stala pokryvat'sya zemlej. Izumrudnoe  mercanie  Sily, darovannoj
Ashsharat, slilos' nad nej s zhelto-chernym siyaniem Sily, darovannoj Temesom.
     Horosho, podumala Beh. Teper' pokoj Ajvena nikto ne potrevozhit.
     Poslednyaya  chastica  zemli  legla na  svoe mesto.  CHarodeyam  ne  stavili
nadgrobnyh pamyatnikov i ne nasypali kurganov. Oni uhodili, ne ostavlyaya posle
sebya sledov. Tol'ko pamyat'.
     Byli bezumcy, eshche pri  zhizni  nachinavshie  stroit' sebe  grobnicy. Ih ne
pomnil nikto: ni magi, ni drugie obitateli Dvella.
     - Spi spokojno, - shepnula Beh i skoree pochuvstvovala, chem uslyshala, kak
Lental povtoril ee slova.
     Ritual byl okonchen. Ajven iz pervoj zhizni pereshel v sleduyushchuyu: v pamyat'
teh, kto ego znal i lyubil. Kak lyubila ego talissa.
     -  Spasibo,  -  blagodarno  szhav  ruku  paladina,  Beh zanyalas'  ranami
Torrera.
     Kogda ej  prishlos' otdirat' prisohshie k ranam povyazki, el'f  napryagsya i
skripnul zubami, no tut zhe rasslabilsya, pochuvstvovav celitel'nuyu Silu zhricy.
     - Tebe eshche povezlo, - Beh laskovo  kosnulas' pal'cami raskryvshejsya rany
v boku, - chut' vyshe i...
     - Povezlo,  -  bezzhiznenno soglasilsya  el'f,  dumaya ob odnom:  im  vsem
povezlo.  Krome Ajvena.  I zhelanie vo  chto by to ni stalo dojti do Lajgasha i
vzglyanut' v glaza togo, kto poslal Ajvenu smert', roslo s kazhdoj sekundoj.
     Ne prosto dojti do sokrovishchnicy - vzglyanut' v glaza. I uvidet', kak eti
glaza zakryvayutsya. Navsegda.
     - Vse. Teper' spi.
     Spokojnoe dyhanie Torrera bylo ej otvetom.
     Beh povernulas' k ostal'nym:
     - Mett?
     Gnom  s  udivleniem rassmatrival tyl'nuyu storonu ladoni, kotoruyu  zadel
vrazheskij klinok. Na meste rany krasovalsya tonkij belesyj shram.
     - Klyanus'  molotom Krondorna! - Mett pomedlil, potom ulybnulsya i podnyal
golovu  k visyashchim  v  vyshine lunam.  - Vsegda veril  v tebya, starik, hotya ty
poroj i zabyval poglyadyvat' na  zemlyu so svoih... So svoej... Nu,  gde ty, v
obshchem, tam...
     - Tol'ko religioznogo fanatika  nam eshche ne hvatalo! - probormotal Terri
i uzhe gromche dobavil: - Beh, s nami vse v poryadke. Zajmis' luchshe soboj.
     - Zavtra, - ustalo mahnula rukoj devushka. - Kto ostaetsya storozhit'?
     - Raz Mett -  takoj zhivchik, emu i dezhurit',  - predlozhil zasypayushchij  na
hodu Makober.
     Kivnuv, gnom polez v zaplechnyj meshok za tochil'nym kamnem.
     -  YA tozhe  posizhu, - ulybnulsya  Lental. - Vryad li  ya eshche  segodnya smogu
poprosit' moyu boginyu o pomoshchi, no esli Mett ne protiv...
     Iz nedr zaplechnogo meshka razdalos' gluhoe burchanie.
     - On ne vozrazhaet, - poradoval paladina messariec.
     Beh hotela bylo  poblagodarit' Lentala za to, chto tot spas ej zhizn', no
vse slova vnezapno kuda-to  ischezli, uletuchilis'. Ona prosto  podoshla i sela
ryadom, glyadya vmeste s nim na ogon'. Byli by oni sejchas zhivy, esli by ne etot
paladin, poyavivshijsya,  kak  v  skazke, v  samyj nuzhnyj  moment?  I kogo  eshche
prishlos' by horonit' vmeste s Ajvenom?
     Molchal i Lental. Nakonec, on myagko kosnulsya ruki devushki:
     - Idi spat'. A zavtra polechim  ih. Esli u tebya budut sily, konechno. Mne
kazhetsya, chto Terri...
     - CHto znachit "esli budut sily"? - voinstvenno vskinula golovu Beh. - Ty
somnevaesh'sya?..
     - A kto mozhet byt' uveren v zhenshchine?  -  ego lico ostavalos' ser'eznym,
no glaza smeyalis'. - Vprochem, tvoj bog - muzhchina.
     - Moj bog - bog!
     Beh obizhenno podnyalas' i napravilas' k Terri. Lunnyj el'f eshche ne spal.
     - Lental skazal, ty ranen...
     - S  kakih eto por ty prislushivaesh'sya k kazhdomu ego slovu? - usmehnulsya
tot. - I voobshche, ya schitayu, chto na segodnya hvatit.
     -  Ne  upryam'sya. Vot na  chto uzh u  menya tochno net  sil, tak eto s toboj
sporit'.
     Kogda   Terri,   uzhe   zasypaya,   s   oblegcheniem   probormotal   slova
blagodarnosti,  Beh nakonec pochuvstvovala, do  kakoj stepeni ustala. Devushka
hotela eshche raz podojti  k  Lentalu, no mahnula  rukoj i opustilas' na zemlyu.
CHerez minutu ona tozhe spala.






     Proskol'znuv  v  okno,  ostryj  luch serebristogo  sveta kosnulsya centra
komnaty,  po  ocheredi  obezhal  vershiny  pentagrammy i  ugas,  vypolniv  svoe
prednaznachenie. A na golom kamennom polu ostalsya lezhat' chelovek.
     CHas za chasom on ostavalsya nedvizhim, kak snulaya ryba, vybroshennaya volnoj
na morskoj bereg.
     No vot on vzdrognul, poshevelilsya. Medlenno, neuverenno chelovek prihodil
v  sebya.  Privykal  k  tomu, chto  malejshee  dvizhenie, dazhe  povorot  golovy,
prichinyaet emu  sil'nejshuyu  bol'.  Stonal i  ne dumal  o tom, chto  mozhet byt'
uslyshan. Terpel i pozorno, bezuderzhno vyl, kogda bol' sudorozhnymi uverennymi
tolchkami vypleskivalas'  cherez granicy ego terpeniya. Nakonec,  sobravshis'  s
duhom,  on  perevernulsya  na  spinu  i dolgo lezhal,  otdyhaya  ot etogo pochti
sverh®estestvennogo usiliya.
     Bol'  na mgnovenie  otstupila, i  chelovek tut  zhe vospol'zovalsya  etim.
Ostorozhno, akkuratno, kak  nekogda ego  uchili, on  zastavlyal  svoe  soznanie
vozdvigat' na puti stradaniya i muchenij tonkie prochnye  steny, skvoz' kotorye
te ne  mogli by  probit'sya.  Sejchas  on  videl  svoj  mozg so storony, i tot
predstavlyalsya  emu gigantskim  serym labirintom, v  kotorom  bluzhdali bol' i
otchayanie, a sam on  lish' zhdal,  kogda oni  vyberut nepravil'nyj  put', kogda
uprutsya v tupik, chtoby nakonec zaperet' ih tam i ne dat' vybrat'sya naruzhu.
     Potom on  vnov' otdyhal, naslazhdayas'  slabost'yu  i  blazhennym oshchushcheniem
pokoya. Tol'ko teper' on pozvolil sebe oglyadet'sya vokrug.
     T'ma.
     CHelovek popytalsya vspomnit', gde on i kak syuda popal.
     T'ma.
     I togda na smenu boli prishel strah.
     On rezko  podnyalsya  na nogi, i  golova  sladko  zakruzhilas', kak  posle
dolgoj  bolezni.   CHelovek  poshatnulsya,  ruhnul  na  koleni.  Hotya  by  tak,
ponemnogu, potihon'ku. Bogi, da pochemu zhe tak temno!
     Usiliem voli on  vzyal sebya v ruki, hotya kakaya-to  chastichka ego sushchestva
vse eshche v panike rvalas' naruzhu, kak  drognuvshij v boyu voin, uzhe ne dumayushchij
ni o pobede, ni o svoih tovarishchah - lish' by ostat'sya v zhivyh!
     I vse zhe chelovek nashel v sebe  sily obuzdat' etot  predatel'skij strah,
ot  kotorogo  nogi  eshche  bol'she  slabeli,  a  telo  reshitel'no  otkazyvalos'
priznavat' za golovoj pravo sovetovat' emu, chto delat' dal'she.
     Ochen' medlenno on protyanul vpered pravuyu ruku. Pustota. Tak, teper' eshche
chut'-chut', eshche...
     Gromkij vopl',  polnyj stradaniya  i otchayan'ya, gulko otrazilsya ot  sten:
ruka natknulas' na pentagrammu.
     Bayukaya,  prizhimaya ruku k sebe, chelovek  vnov' ukrotil bol'. On tak i ne
ponyal, chto eto bylo, no vpred' reshil byt' eshche ostorozhnee.
     |ho...  Znachit, on v  komnate. CHto  i  tak ochevidno - ni v  kakuyu, dazhe
samuyu  bezlunnuyu,  noch'  pod  otkrytym  nebom  ne  byvaet  takoj  kromeshnoj,
vsepogloshchayushchej t'my.
     I eta komnata velika, skoree, dazhe ogromna.
     Pentagramma nachala  edva zametno svetit'sya. Eshche sekundu nazad on mechtal
o svete,  no sejchas  pochuvstvoval, chto volosy  na  golove zashevelilis'. Svet
kazalsya  absolyutno chernym, slovno T'ma, v kotoruyu ujdet kazhdyj.  I on ponyal:
luchshe temnota, chem takoj svet.
     Pentagramma pylala, a chelovek s®ezhilsya v  samom ee centre, izo vseh sil
starayas', chtoby ego ne kosnulis' stremyashchiesya vverh  yazyki chernogo plameni. I
kogda  emu  pokazalos',  chto  pentagramma  zhadno  szhimaetsya,  chtoby  nakonec
raspravit'sya so svoej dobychej, on zazhmurilsya.
     Naverno, on vse zhe ne byl voinom - tol'ko ih uchili nikogda ne pryatat'sya
ot smerti. No i s zakrytymi glazami on chuvstvoval, kak  holod podstupaet vse
blizhe i blizhe. Eshche mgnovenie i...
     Holod ischez.
     Priotkryv glaza, chelovek oglyadelsya. Na etot raz on  okazalsya na zhestkom
topchane v kroshechnoj komnatke, osveshchennoj ogon'kom oplyvshego ogarka svechi.
     Ego podtashnivalo, vse telo nylo, tochno on okazalsya na puti raz®yarennogo
stada bervarov. K tomu zhe iz komnaty ne bylo vidno ni edinogo vyhoda.
     CHelovek ponyal, chto sily ego podhodyat k  koncu.  On ne pomnil ni  svoego
proshlogo,  ni svoego imeni,  ego telom  igrali,  perenosya  iz odnogo mesta v
drugoe i zastavlyaya szhimat'sya ot boli.
     On  reshil, chto,  poka  ne vosstanovit  sily, ne stanet dazhe shevelit'sya.
Esli im  togo  hochetsya - pust'  yavyatsya  sami.  On zhe  postaraetsya vyspat'sya.
Prosto vyspat'sya.
     I son prishel.
     On uvidel  sebya so storony,  obnazhennym, drozhashchim ot straha  i  holoda,
lezhashchim na golom kamennom polu vnutri pentagrammy. Tol'ko na etot raz on mog
horosho razglyadet' okruzhavshij ego zal. Slishkom horosho.
     |to byl zal iz ego starogo  sna. Zal vybora, kak on zval ego pro  sebya.
Besschetnoe kolichestvo raz on pytalsya ugadat', chto prines s soboj etot vybor,
chto on izmenil v ego zhizni.
     Teper' on ponyal.
     Gorlo ego istorglo zhutkij, zhivotnyj, polnyj uzhasa krik.
     On ne mog prosnut'sya, on rvalsya iz  etogo bezumnogo sna, kak  utopayushchij
rvetsya k spasitel'noj  i  vse  zhe beznadezhno  dalekoj  poverhnosti vody,  na
kotoroj igrayut solnechnye bliki.
     I togda chelovek  sdelal  edinstvennoe, chto eshche  emu  ostavalos',  -  on
poteryal soznanie.



     Utro vstretilo talissu hmurym nasuplennym nebom.
     Nastroenie bylo pod  stat'.  V  tishine,  pogruzhennye v svoi mysli,  oni
dvinulis' dal'she.
     Mett zadumchivo pogladil rukoyat' topora.
     Ty dovolen?
     A razve ty ne dovolen?
     Gnom zadumalsya. |to byl ne tot boj, kotoryj mog radovat'.
     Ne znayu.
     On poter shishku na zatylke i vzdohnul. ZHal', chto  v tot raz  ne prishlo v
golovu poobshchat'sya myslenno. CHto, vprochem, ne udivitel'no.
     Teper'  Mett  kuda   luchshe  ponimal  Torrera.  Odnazhdy   gnom  iskrenne
veselilsya,  kogda,  zahvativ  v  boyu  zacharovannyj  klinok,  el'f nemedlenno
otpravilsya v blizhajshij gorod, chtoby vygravirovat' na nem svoe imya.
     Mettu eto pokazalos'  blazh'yu, rebyachestvom. A  ved'  navernyaka u Torrera
bylo to zhe samoe oshchushchenie: eta veshch' prednaznachena mne  samimi bogami, i dazhe
mysl' o tom, chtoby rasstat'sya s nej, kazhetsya svyatotatstvom. A esli...
     - ... kak schitaesh'?
     - Prosti, chto ty skazal? - peresprosil gnom, podnimaya golovu.
     - YA uzhe tretij raz sprashivayu,  ne stoit li nam  ostanovit'sya von na tom
prigorke i  hot' nemnogo  peredohnut'?  -  obizhenno  povtoril Torrer. -  Beh
segodnya blednovata, da i paladin za noch', kak mne kazhetsya, ne uspel do konca
vosstanovit' svoi sily. I o chem eto takom vazhnom ty vse vremya dumaesh'?
     Skazav eto, el'f oseksya. Blizhe vsego Ajven byl imenno s Mettom.
     -  Ni o  chem, - toroplivo otvetil  gnom. - YA ne protiv. Hochesh'  - davaj
otdohnem.
     Poka on byl pogruzhen v svoi  mysli, nebo  uspelo proyasnit'sya, i solnce,
tochno  soobraziv nakonec, kak  bez nego  tosklivo, prinyalos' razgonyat' tuchi,
razrisovyvaya legkimi oblachkami okruzhavshuyu ego golubiznu.
     - Slushaj,  sovsem zabyl, -  Mett  ponizil golos.  -  Pochemu ty togda ne
priznalsya Ajvenu, chto vse-taki vzyal kol'co grafa?
     - Da vy by menya s zemlej sravnyali, - usmehnulsya el'f. - Tak vskinulis',
tochno eto ne  kol'co, a  zmeya gremuchaya.  Nu i sam skazhi, chto by my bez  nego
delali?
     - Ty chto, pravda polagaesh', chto zapisku Sil'ven sam sochinil? - izumilsya
gnom.
     - YA  pravda dumayu, - v golose Torrera vnov' prorezalas' obida, - chto ty
postoyanno schitaesh' menya glupee, chem ya est'.
     - Bogi,  Torrer, tvoya sklonnost'  k obobshcheniyam svedet  menya v mogilu, -
zakatil glaza gnom. - Nu, i kak po-tvoemu bylo delo, o mudrejshij iz mudryh?
     -  Estestvenno, Sil'vena zastavili  napisat'  zapisku,  -  okonchatel'no
nabychilsya  el'f.  -  No soglashayas' napisat'  ee  svoej  rukoj,  vzamen  graf
potreboval razresheniya vernut' nam dolg. Hotya by tak i hotya by pered smert'yu.
     - Tvoimi by ustami... - gnom poterebil borodu.
     -  Metti,  ubej  menya,  ya  ne  ponimayu,  chego  ty  trevozhish'sya.  Kol'co
dejstvuet?  Dejstvuet. I imenno tak, kak  Sil'ven i obeshchal.  Ono spaslo  nam
zhizni? Spaslo. I pochitaj chto dvazhdy. Tak v chem problema?
     -  Problemy  ya  tebe  obeshchayu. A vot  v chem  oni...  - Mett obernulsya  k
shagayushchej sledom za nimi talisse. - Nikto ne protiv peredohnut'?  Von  Torrer
uzhe i mesto prismotrel.
     - Delo  horoshee, -  Makober pokosilsya na Beh i,  dogadyvayas',  chto  ona
sejchas skazhet, dobavil:
     - |to ya, ya ustal.  A u tebya  eshche stol'ko sil, chto ty sposobna probezhat'
otsyuda do Lajgasha, ostanavlivayas' lish' zatem, chtoby ... nu, v obshchem, vodichki
popit'.
     I  stoilo  Beh  vozmushchenno  otkryt'  rot,   kak  messariec  potoropilsya
popravit'sya:
     - Horosho, horosho. Eshche i s konem Lentala na plechah.
     Fyrknuv, Beh s radost'yu skinula na zemlyu zaplechnyj meshok.
     Lental  sel nemnogo v storone ot talissy, i Beh, sekundu pokolebavshis',
slovno sluchajno, opustilas' ryadom.
     Gryzya  travinku, ona  molcha smotrela  v nebo,  chuvstvuya,  kak ustalost'
potihon'ku ustupaet mesto vospominaniyam.
     Vse  kak  v  detstve.  Kogda-to  ona   chasami  mogla  vot  tak  lezhat',
predstavlyaya, chto von to  oblako - tainstvennyj borodatyj charodej,  mechtayushchij
zatochit' ee  v svoej bashne, eto - ognedyshashchij  drakon, nenadolgo  pokinuvshij
svoi nesmetnye sokrovishcha, a to, chut' podal'she...
     - Prekrasnyj rycar', skachushchij v  boj vo slavu svoej ne menee prekrasnoj
damy.
     Beh vzdrognula.
     - Prosti?
     - Mne  prosto  pokazalos',  chto  von to  oblako  udivitel'no napominaet
rycarya. Smotri - vot kon', vot kop'e, vidish'? I dazhe plyumazh na shleme!
     -  A  ty sam nikogda ne  hotel  byt'  rycarem?  -  neozhidanno  sprosila
devushka.
     - Znaesh', prekrasnym rycarem mne vse ravno  ne stat'. I potom, chem tebe
paladin - ne rycar'?
     - Nichego obshchego, - hitro ulybnulas'  Beh. - Rycar' sluzhit isklyuchitel'no
svoemu gosudaryu  i svoej dame.  Pravda,  pravda,  ya tochno znayu!  I kstati, v
pervuyu  ochered' imenno  dame! A paladin... U nego dolzhna byt'  odna  lyubov',
odna dama serdca - ego boginya. Skazhesh', ne tak?
     -  Nu, tebe vidnee... I  pravda, davnen'ko chto-to u menya ne bylo  damy,
radi kotoroj hotelos' by sovershit' velikij podvig. Paladiny - samo soboj, ne
rycari, no tozhe, znaesh' li, inogda kak vozmechtayut...
     Glaza Beh byli podnyaty k  nebu, no ona  mogla poklyast'sya, chto Lental ej
podmignul.
     -   Kstati,  Ashsharat,  v  obshchem-to,  v  nekotorom  rode  tozhe  dama.  I
razumeetsya, ona prekrasna. Mezhdu prochim, dazhe Temes eto priznaet.
     Interesno,  on special'no  ee poddraznivaet  ili pravda  vlyublen v svoyu
boginyu? Esli verit' legendam o ee krasote...
     -  No  verit'  v  svoyu damu  -  neozhidanno zakonchil  Lental, -  eto uzhe
slishkom. Kto zhe verit zhenshchinam?! Esli oni ne bogini, konechno.
     - Skazat' chestno, ya znala parochku teh, kto veril zhenshchinam i  ni razu ob
etom ne pozhalel, - parirovala devushka.
     - ZHenshchinam ili zhenshchine?
     Beh pochuvstvovala, chto krasneet protiv svoej voli. Vskochiv na nogi, ona
otryahnula  plashch  i,  k  velikomu  neudovol'stviyu  ostal'noj  chasti  talissy,
energichno predlozhila:
     - Nu chto, vpered? Ili dozhdemsya, poka na nas opyat' kto-nibud' napadet?
     Oni shli eshche dva dnya, odnako, vopreki obshchim opaseniyam, doroga ostavalas'
pustynna. Kolduny, stervyatnik, malyj  narodec, zasada sredi holmov  ostalis'
gde-to daleko pozadi - i v prostranstve, i vo vremeni.
     Blizhe k vecheru tret'ego dnya na gorizonte pokazalis' otrogi dalekih gor.
Holmy  vokrug ostavalis' eshche myagkimi i  lesistymi, no stanovilis' vse vyshe i
kruche, i doroga uzhe ne petlyala mezhdu nimi, a upryamo karabkalas' na sklony.

     I  vse  zhe,  k  prevelikomu  udivleniyu  gnoma,  talissa  neskol'ko  raz
natykalas' na nastoyashchie skaly, ustremivshiesya vvys', slovno v tshchetnoj nadezhde
zaglyanut' v zhilishche bogov.
     - Nichego ne ponimayu, - nakonec ne vyderzhal Mett. - V predgor'yah  tak ne
byvaet: raz - i srazu vershina chut' li ne do nebes. Da ne videt' mne molota i
nakoval'ni - chto-to zdes' ne tak...
     Ponachalu  ego  slova ostalis' bez otveta: druz'ya  spravedlivo polagali,
chto  komu, kak ne gnomu, razbirat'sya v podobnyh materiyah.  Razve chto lunnomu
el'fu... Odnako Terri esli i znal, v chem zdes' delo, tozhe hranil molchanie. I
lish' Lental neohotno obronil:
     - Byvaet. Zdes' i ne takoe byvaet.
     I bylo nechto - to li v tone, to li  vo vzglyade paladina -  otchego Mettu
vdrug ne zahotelos' ni sporit' s nim, ni rassprashivat', chem, sobstvenno, eto
mesto tak uzh otlichaetsya ot vseh prochih.
     Stareyu ya, chto li, mimohodom podumal gnom. Ili privykayu s godami,  chto i
vpravdu vse na svete  byvaet:  hosh' tebe skala posredi stepi, hosh' siyanie iz
srublennogo dereva...
     Ajven. Tak ili  inache, poslednie  dva  dnya  vse  ih mysli  i  razgovory
vozvrashchalis' k pogibshemu drugu.
     Stranno,  no v glubine dushi kazhdyj  iz nih oshchushchal, chto talissa ne stala
men'she.  Tochno  Ajven ne umer, a ushel daleko-daleko, otoshel  v  ten',  i oni
prodolzhayut chuvstvovat' s nim svyaz' - slaben'kuyu,  edva teplyashchuyusya, i  tem ne
menee real'nuyu.
     Odnako  sama  mysl' o  tom,  chto  Ajven,  pogibshij  na ih  glazah, zhiv,
predstavlyalas'  druz'yam  nastol'ko  absurdnoj, chto  oni  tak  i ne  risknuli
podelit'sya drug s drugom svoimi oshchushcheniyami.
     - Ne znaesh', u nego kto-nibud' ostalsya? - negromko sprosil gnom idushchego
ryadom Torrera.
     |l'fu ne nado bylo ob®yasnyat', o kom idet rech'.
     - A tebe  nikogda  ne  kazalos', chto  vse my  pohozhi na semena, nevest'
kakimi vetrami unesennye za tysyachi mil' ot rodnyh derev'ev?
     Mett s udivleniem vzglyanul na  druga: on  davno uzhe ne videl  Torrera v
takom nastroenii. Let tak...
     - YA  pro to,  chto nikto  iz  nas ne lyubit rasskazyvat'  o teh  kornyah i
vetvyah, kotorye ego vzrastili.
     - Kakoj ty segodnya patetichnyj!
     |l'f vzdrognul: on  tak i  ne sumel privyknut' k obyknoveniyu messarijca
vnezapno  voznikat' ryadom. V samyj podhodyashchij moment - razumeetsya, na vzglyad
Makobera. I v samyj nepodhodyashchij - na vkus ostal'nyh.
     - Patetichnyj?  -  neobychno otsutstvuyushchim  tonom  peresprosil Torrer.  -
Mozhet  byt'.  No  tebe vot ne stranno, chto Ajven ushel,  a my  dazhe tolkom ne
znaem, est' li komu ego vspomnit' krome nas?..
     - Nu,  vspomnit'-to tochno  est'  komu! -  ni na  sekundu  ne  usomnilsya
Makober.  -  No  v  chem-to  ty  prav.  Hotya...  Nu,  chto  vot  mne  pro sebya
rasskazyvat'? Kak  ya zhil  v  Messare  do togo, kak reshilsya  pokinut'  gorod?
Sejchas dlya menya  eto skoree otdel'nye  kartinki, chem nastoyashchie vospominaniya.
Golubi  na  ploshchadi Kero  Moreplavatelya, veselyj  i privychnyj  shum  bazarov,
portovye kvartaly  s ih  vechnymi  zapahami  svezhej  ryby, p'yanymi drakami  i
devochkami, gotovymi prigret' soskuchivshihsya po zemle matrosov...
     - Da ne pro  to  ty, Mak, -  oborval ego gnom. - Torrer prav. Vse vremya
vmeste,  a proshloe drug ot druga berezhem, tochno poslednij groshik, na kotoryj
nado eshche nedelyu prozhit'.
     - Dolzhno zhe u kazhdogo byt' chto-to svoe,  - uhmyl'nulsya messariec. - Vot
to-to i ono, chto vse vremya vmeste.
     - Terri, vot ty gotov... - okliknul Mett idushchego vperedi lunnogo el'fa.
     -  Esli  vy hoteli  posekretnichat',  to  schitajte,  chto  ne udalos',  -
obernulsya  tot. - Slyshal ya vse, mozhesh' ne rasskazyvat'. CHto znachit  - gotov?
Gotov ya von Torrera v boyu prikryt'. A proshloe...  Znaesh', kak  u nas v gorah
govoryat: "Ne shipi  na zmeyu". Esli ty sprosish', ya  tebe  otvechu. Tol'ko ved',
mozhet, ya potomu i gotov otvetit', chto ty i ne sprosish'.
     - Eshche  paru  slov pro  vernost' i samopozhertvovanie, -  poddel  lunnogo
el'fa  messariec, - i  mozhno  schitat',  chto filosofiyu  druzhby  my  sklepali.
Perehodim k lyubvi i chesti.
     - A, pustoe  vse eto.  Da i ne hvatit li nam na  segodnya - mestechko von
vrode podhodyashchee? - idushchij vperedi Terri kivnul na lozhbinku u podnozh'ya odnoj
iz porazivshih gnoma skal. - Tam i vetra pomen'she, i nas ne tak vidno budet.
     - Dumaesh', oni ot nas ne otstali?- nahmurilas' Beh.
     - CHem blizhe  k Lajgashu...  Hotya  na samom dele, nichego  ya  ne  dumayu, -
vzdohnul  lunnyj el'f.  - Dumat'  mozhno,  kogda hot' chto-to znaesh'. A  kogda
imeesh'  delo s  "nevedomym charodeem" i "tainstvennoj charodejkoj",  letayushchimi
kinzhalami i drovosekami, kotorye mechtayut prolomit' tebe cherep...
     Splyunuv, on zamolchal. Ajven, opyat' Ajven...
     Odin za drugim druz'ya spustilis' v lozhbinku.
     - A chto, zdes' dazhe uyutno, - rassteliv na zemle plashch, Beh umudrilas' ne
tol'ko lenivo na nem svernut'sya, no eshche i prikryt' kraeshkom otchayanno gudyashchie
nogi.
     - Rad, chto tebe ponravilos', - neopredelenno hmyknul Terri.
     V otlichie ot zhricy, on ne nahodil zdes' reshitel'no  nichego uyutnogo. Uyut
- eto kogda smotrish' sverhu, i ves' mir lezhit u tvoih nog. I znaesh', chto vse
ostal'nye - lyudi, gnomy...
     - Terri, vy s Makom ne pozabotites' o chem-nibud'  vkusnom, chto poka eshche
begaet ili  letaet?  -  narushil ego mysli Torrer. - A  ya  tut poka  kosterok
razvedu.
     Kivnuv,  Terri  skinul zaplechnyj meshok i popravil na boku polnyj  strel
kolchan.
     - Nu chto, idem? - ironichno vzglyanul on na Makobera.
     -  Pochemu net? - vernul emu vzglyad messariec.  -  Dumaesh',  ya tebe dich'
spugnu? Tak davaj razojdemsya v raznye storony. Kto men'she prineset - tomu  i
kotelok myt'!
     Fyrknuv, lunnyj el'f povernulsya i, ne govorya ni slova, dvinulsya k lesu,
a Makober, ne uderzhavshis', v serdcah pokazal ego spine yazyk. Spina  ostalas'
pryamoj, gordoj i sovershenno ravnodushnoj k podobnomu proyavleniyu neuvazheniya.
     Pozhav plechami,  Makober snyal s  plecha luk  i, starayas' shumet' kak mozhno
men'she, napravilsya v protivopolozhnuyu storonu.
     Teper'-to on  prosto obyazan prinesti dobychi  bol'she,  chem etot spesivyj
lunnyj el'f. Ne udivitel'no, chto ih malo kto lyubit. Net, vy podumajte: eto s
nim-to  ne hotyat vmeste  ohotit'sya! S nim, kotoryj dazhe v dom Farduha vhodil
tak, chto ni odin prizrak ne shevel'nulsya!
     Derev'ya  somknulis' za ego spinoj.  Ostanovivshis', messariec  dozhdalsya,
poka pticy vozobnovyat svoi ozhivlennye spory...
     I  udivlenno zastyl:  daleko  vperedi melanholichno ob®edalo razvesistyj
zelenyj  kust  bol'shoe netoroplivoe  zhivotnoe, podozritel'no smahivayushchee  na
sajgaka.
     Tol'ko kakie zdes', Velikij CH'varta, mogut byt' sajgaki?! Stepi-to bogi
vest' gde, a sajgak - ne grach, chtoby po vesne otpravlyat'sya v poiskah pishchi za
sotni mil' ot rodnyh mest.
     Net, na uzhin, voobshche-to i sajgak, konechno, sojdet, my ne priveredlivye.
A  zaodno  mozhno  budet rasskazat' Terri, kak on ne polenilsya dojti do samyh
stepej, chtoby...
     "Sajgak" povel ushami, tochno prislushivayas' k golodnym myslyam messarijca.
Neuzheli uchuyal?!
     Makober nereshitel'no podnyal  luk,  odnako strelyat' ne stal. Dalekovato,
spugnut'  mozhno,  a  vot  popast'...  Tozhe, naverno, mozhno,  no  esli  udacha
otvernetsya, obizhat'sya budet ne na kogo.
     Derzha  strelu  na tetive,  messariec ostorozhno  sdelal neskol'ko  shagov
vpered.
     Zver' demonstrativno  povernulsya k  nemu  spinoj i, nasmeshlivo fyrknuv,
otoshel podal'she.
     Makober zastyl. "Sajgak" prinyalsya mirno poshchipyvat' travku.
     Zataiv dyhanie, Makober vozobnovil svoi  popytki  priblizit'sya. Dazhe ne
oborachivayas', zhivotnoe brezglivo pobrelo proch'.
     CHerez  pyat'  minut  messariec  byl uveren,  chto  zver' nad  nim  prosto
izdevaetsya. Mozhet  poprobovat' primanit',  esli uzh  on  takoj ves'  iz  sebya
razumnyj?
     - Sajga, sajga! - nereshitel'no pozval on.
     "Sajgak" ostanovilsya i vozmushchenno povernul golovu.
     - Sam!
     Messariec chut' ne podprygnul ot neozhidannosti. Tochno,  pomereshchilos'. Ot
goloda, ne inache.
     - Sajga, sajga! - Makober postaralsya izobrazit' teplotu  i  domovitost'
hozyajki, szyvayushchej po vecheru svoih kur.  V ego  golose zvuchalo nevyskazannoe
obeshchanie nevidannoj laski i zaboty, no zver' lish' razdrazhenno udaril v zemlyu
kopytom:
     - Sam sajgak!
     Vtoroj raz oslyshat'sya bylo nevozmozhno.
     Kazhetsya, on soshel s  uma. Ni s  togo, ni s  sego. No, govoryat, rano ili
pozdno eto so mnogimi sluchaetsya.
     Opustiv luk, Makober nedoumenno ustavilsya na "sajgaka". Tot otvetil emu
polnoj vzaimnost'yu.
     - A razve zhivotnye razgovarivayut? - oshalelo pointeresovalsya messariec.
     |h,  videla  by menya sejchas  Beh, podumal  on. Ulozhila  by  v krovatku,
holodnyj kompress na  lob, kolybel'nuyu by spela. A utrom ya  by prosnulsya - i
nikakih...
     -  Sam zhivotnoe! Esli ty vsego na dvuh nogah  hodish', kak kaleka, a  po
nocham merznesh' bez sobstvennoj shkury, dumaesh', tebe vse mozhno? Ne ugadal!
     Makober obrechenno opustilsya na travu.  Teper'-to uzh emu  tochno nikto ne
poverit. On by i sam sebe...
     - A ty  ne  protiv, -  kazhetsya, emu prishla v golovu genial'naya ideya,  -
esli ya kogo-nibud' iz svoih druzej pozovu?
     - |to eshche zachem? - podozritel'no provorchal "sajgak".
     - Da kak zachem! -  vpervye s nachala razgovora Makober pochuvstvoval sebya
v  svoej  stihii.   -  CHtoby  poznakomit'sya  s  takim  zamechatel'nym,  takim
velikolepnym...
     Zver' gordo vypryamilsya.
     - Tak uzh i byt' - zovi.
     - Beh! - zaoral messariec chto bylo sil. - Beh! Begi skoree syuda!
     |h, eh, eh... Gulko otrazivshis' ot skaly, krik priletel obratno.
     A   vsled  za  nim  poslyshalsya  eshche  odin  zvuk,  zastavivshij  Makobera
poholodet'. Rev nabirayushchego silu kamnepada.






     Bol'shinstvo  iz teh,  komu dovodilos'  v poslednie gody  vstrechat'sya  s
|rsinom  ten  Isindiosom,  ne somnevalis',  chto pered nimi  drevnij  starec,
pomnyashchij eshche pervye dni Tvoreniya.
     Im i v golovu ne prihodilo, chto  roditeli ierarha ne tol'ko  zhivy, no i
vpolne zdorovy - im lish' nedavno perevalilo za shest'desyat.
     Bolee  togo, nikto ne podozreval, chto  vstrechi roditelej s vozlyublennym
chadom proishodyat ves'ma regulyarno: kak by  ni dushili dela, raz v poltory-dve
nedeli  Isindios  obyazatel'no nahodil  vremya posetit'  nebol'shoj osobnyak  na
okraine  Al'domira. Oficial'no  dom prinadlezhal  Ordenu Purpurnoj  Strely, i
vizity ierarha ne udivlyali nikogo, vklyuchaya  teh, kto po  dolgu sluzhby dolzhen
byl priglyadyvat' za ego peredvizheniyami po gorodu.
     Zanesya  palankin   vo  dvor,  slugi,  privykshie,  chto   Isindios  chasto
vstrechaetsya  s  lyud'mi,  kotoryh   postoronnim  luchshe  ne  videt',  pospeshno
udalyalis'.
     Odnako  zdes'  predostorozhnosti  byli  vyzvany  sovsem  inym:  strojnyj
muzhchina let tridcati, energichno vyprygivayushchij iz nosilok i obnimayushchij otca s
mater'yu,  nichem ne  napominal razbitogo podagroj starca, chas nazad s  trudom
zabiravshegosya v eti samye nosilki pri pomoshchi treh dyuzhih molodcev, special'no
dlya etogo i sostoyashchih pri ego osobe.
     Na  etot  raz  |rsin  ne videl  roditelej  celyh tri  nedeli i s  takim
udovol'stviem  opustoshal vnushitel'nyh razmerov  blyudo s zharenymi traspenami,
chto  materi stalo kazat'sya, budto  ee syn  tak nichego i ne  el so dnya svoego
proshlogo vizita. Kuvshin s nezhnym  majontskim vinom, schitavshimsya v etih krayah
dikovinkoj, pustel na glazah, odnako ierarh  dazhe ne zamechal  etogo, boltaya,
kak popugaj, s ch'ej kletki sdernuli poutru pokryvalo.
     - ...V obshchem, vil'nuli hvostom - i pominaj kak zvali.
     - YA tak  i  ne  ponyal,  Sin,  pochemu  vse zhe  Vedenekos  ih otpustil? -
zadumchivo proiznes otec.
     Ierarh nastorozhilsya. Otec nichego  ne  sprashival prosto tak,  a |rsin ne
schital sebya bestolkovym rasskazchikom.
     - Kogda Stearis udosuzhilsya ego razbudit', - medlenno progovoril zhrec, -
bylo uzhe pozdno. Talissa vybralas' iz monastyrya.
     - Tak-tak, - zatyanuvshis',  ego sobesednik na mgnovenie okutalsya klubami
aromatnogo dyma sushenyh list'ev arangi. - A potom?
     -  Dumayu, chto ne zahotel eshche  bol'she topit' Stearisa. Vedenekos i pered
sinklitom  postaralsya  predstavit'  vse  tak,  slovno  nastoyatelyu prosto  ne
povezlo.
     - Otlichno, - otec nadolgo uvleksya raskurivaniem trubki, tochno beseda ne
predstavlyala dlya nego ni malejshego interesa. Syn  terpelivo zhdal. - A  razve
hram ne stroilsya v Edinstve so svoim nastoyatelem?
     |rsin myslenno podmignul otcu: roskosh', kotoruyu v real'nosti on nikogda
by sebe ne pozvolil.
     - Konechno, papa. Kak ya ponyal,  vse delo v tom, chto Stearisa  sovershenno
paralizovalo prisutstvie v obiteli ierarha Ordena.
     -  Neuzheli  nastol'ko?  -  udivilsya  otec.  -  Kar'era,  konechno,  delo
horoshee... Kak-to  vse odno  k  odnomu poluchaetsya. Vedenekos,  okazavshijsya v
podchinennom tebe hrame imenno v to vremya, kogda etot, kak ego...
     - Graf Beral'd, papa, - podskazal |rsin.
     -  Da, tochno.  Imenno togda, kogda Beral'd popal v plen.  Nastoyatel', u
kotorogo  vse  valitsya  iz  ruk v prisutstvii ierarha.  Talissa,  nadumavshaya
zaglyanut' na ogonek rovno v tot den', kogda vse eshche mozhno bylo izmenit'.
     - Ty hochesh' skazat', chto zdes' ne prosto stechenie obstoyatel'stv?
     - YA razmyshlyayu, synok, - otec vypustil neskol'ko  bezuprechnyh kolec dyma
i rasseyanno provodil ih vzglyadom. - Ne slishkom li mnogo sovpadenij?
     - CHto ty imeesh' v vidu, papa? - ubedivshis', chto stoyashchee pered nim blyudo
opustelo,  |rsin s  grust'yu  vyter rot  lezhashchej  na kolenyah salfetkoj. - CHto
Vedenekos  sam vse eto  podstroil? Da takoe dazhe  Voronu ne pod silu, prosti
Gospodi!
     - Vedenekos umeet upravlyat' sobytiyami ne huzhe tebya, - otrezal otec. - I
dlya  etogo ne  nado  byt'  bogom.  Dazhe  mne ochevidno, chto  eta talissa  emu
zachem-to nuzhna. Zachem - vot vopros.
     - Nuzhna?.. Da, vse, spasibo,  mama,  - ierarh podozhdal,  poka oni vnov'
ostanutsya odni. - Byt' mozhet. I vse zhe ya ne dumayu, chto vse bylo podstroeno.
     - |rsin, a  ty voobshche  znaesh',  chem  zanimaetsya  etot  tvoj  Vedenekos?
Naprimer, sejchas?
     - Nu, znat' ob etom mozhet tol'ko Voron. On zhe ierarh, papa, a ne sluzhka
v  stolichnom hrame.  Odnako ya predpolagayu, chto Savernos  ne zrya predlozhil na
sinklite  nemnogo  razgruzit'  ego. Vedenekos  predupredil menya,  chto  hochet
ponablyudat' za talissoj, - ne dumayu,  chto on lgal. I voobshche, ya rasskazal pro
etu istoriyu, isklyuchitel'no chtoby  razvlech' tebya. V lyubom sluchae Beral'da uzhe
net v zhivyh, a Stearis mozhet uvidet' sebya nastoyatelem razve chto vo sne.
     - A-a-a,  nu togda voprosov net! - i otec s legkost'yu perevel  razgovor
na druguyu temu.
     Odnako na  obratnoj  doroge  Vedenekos uporno  ne  shel  u Isindiosa  iz
golovy. Ne  drug i ne  sopernik,  deyatel'nyj ierarh byl emu,  pozhaluj,  dazhe
simpatichen. Opyat' zhe nablyudenie  bystro obnaruzhil  i dazhe poproboval nanesti
otvetnyj udar: smelo, hotya i neskol'ko bezrassudno.
     I vse zhe otec  yavno na  chto-to  namekal. A k ego  slovam  |rsin  privyk
prislushivat'sya eshche s detstva...



     - |j, podozhdi sekundochku!  YA sejchas!  - Makober  prokrichal  eto  uzhe na
begu.
     Predstavshee pered nim zrelishche bylo ne dlya slabonervnyh.
     Talissa zastyla, kak na  znamenitoj  al'domirskoj mozaike,  zacharovanno
glyadya kuda-to vverh. Poslushno  perevedya vzglyad povyshe, messariec uvidel, chto
nad  golovami  druzej  poloshchetsya  nechto  vrode  shirokogo  vatnogo  odeyala, i
iskrenne porazilsya, kakogo Ajrigalya Ajven sotvoril ego v etot, pryamo skazhem,
ne slishkom solnechnyj den'.
     I zapozdalo soobrazil, chto Ajvena s nimi bol'she net.
     A eshche vyshe po skale stekalo temnoe oblako kamnepada, i skryt'sya ot nego
talissa yavno ne uspevala.
     - Begite zhe! - Terri tozhe vynyrnul iz lesa, gotovyj kinut'sya druz'yam na
pomoshch'.
     Tol'ko vryad li on mog im chem-to pomoch'.
     Bezhat' bylo uzhe bespolezno.
     Messariec zazhmurilsya, zhelaya lish' odnogo: chtoby kamni ubralis' vosvoyasi,
tuda, otkuda prishli.
     Makober  zhdal,  chto  vot-vot  oni  obrushatsya na zemlyu...  I, tak  i  ne
dozhdavshis', ostorozhno priotkryl glaza.
     -  CH'varta  vsemogushchij! - edinstvennoe,  chto smog  vymolvit' on, kogda,
edva kosnuvshis' "odeyala", kamni i pyl' i v samom dele povernuli nazad.
     Makober  obessileno  opustilsya  na  zemlyu.  Dvuh chudes  dlya  odnogo dnya
opredelenno bylo mnogovato.
     "Teper' mne uzh tochno nikto ne poverit", - obrechenno podumal on.  Imenno
eto pochemu-to kazalos' sejchas samym vazhnym.
     I, veroyatno, dlya  togo, chtoby okonchatel'no  dokonat'  ego, iz-za  skaly
vyehal simpatichnyj  muzhichok  let  pyatidesyati,  bodro  bivshij pyatkami v  boka
poslushnogo  serogo  oslika.  Dyuzhina kolokol'chikov na ego  zatejlivoj  upryazhe
vyzvanivala neobychajno  protivnyj i  navyazchivyj vyshe vsyakoj mery motiv, a na
fizionomii  neznakomca  chitalas'  takaya  radost',  budto  vstretit'  horoshuyu
kompaniyu  imenno v  etom meste  i  imenno v eto  vremya bylo goluboj  mechtoj,
kotoruyu on leleyal s rannego detstva.
     Makober otoropelo pokrutil  golovoj. Muzhichok prishelsya by ves'ma k mestu
gde-nibud'  v centre  Markusa v bazarnyj den'.  No  na  pustynnoj doroge, na
kotoroj  za  poslednie  dni  im  ne vstretilos' ni  edinoj  zhivoj  dushi,  on
smotrelsya ves'ma stranno, chtoby ne skazat' podozritel'no.  I bylo sovershenno
neponyatno, kak on risknul otpravit'sya v put'  i bez  mecha, i,  skoree vsego,
bez pripasov: k sedlu  byla pritorochena ves'ma  skromnyh  razmerov  dorozhnaya
sumka, v kotoruyu razve chto odeyalo i moglo pomestit'sya.
     Ne inache kak uslyshav mysli Makobera, neznakomec, ne perestavaya siyat' ot
radosti, podnyal  golovu, ubedilsya, chto kamnepad  otpravilsya obratno po svoim
delam,  i  tiho   svistnul.  Akkuratno  svernuvshis',  odeyalo  ustremilos'  v
sedel'nuyu sumku i dazhe ne pobrezgovalo ee zastegnut'.
     Messariec tak i  ne ponyal, kak emu eto udalos'. "YA soshel s uma! Nikakih
somnenij, - pechal'no podumal on. - Neuzheli otnyne i do konca zhizni mne tak i
budut mereshchit'sya to osly, to sajgaki...".
     Tem  vremenem   oslik   podtrusil   blizhe  i  ostanovilsya,  vnimatel'no
rassmatrivaya osharashennuyu talissu.
     Vse molchali. Dazhe Lental, kazalos', vse eshche ne mog prijti  v sebya posle
stol' neozhidannogo spaseniya.
     "Bogi, kakie nevezhi, - otmetil pro sebya Makober, podhodya poblizhe.  - Ni
slova, tochno tak i nado! |h, byl by Ajven..."
     I, nedolgo dumaya, vypalil pervoe, chto prishlo emu v golovu:
     - Kak melodichno zvenyat eti kolokol'chiki!
     Muzhichok nahmurilsya.
     -  Vy dumaete?  Malo  togo,  chto  mne  vtoroj den'  prihoditsya  terpet'
obshchestvo  etoj  skotiny, tak ona mne eshche  zayavila, chto poryadochnyj magicheskij
osel nepremenno dolzhen zaranee opoveshchat' okruzhayushchih o  svoem poyavlenii. YA ih
uzhe slyshat' ne mogu!
     I  v samom dele: hotya  oslik davno ostanovilsya, kolokol'chiki prodolzhali
vyzvanivat' vse tot zhe nazojlivyj motiv.
     Messariec  neproizvol'no prinyalsya  bylo  nasvistyvat'  ego, no  vovremya
oborval  sebya.  Posheveliv ushami,  muzhichok podaril  emu ves'ma podozritel'nyj
vzglyad.
     - A vash  osel i vpravdu volshebnyj? - postepenno k Makoberu vozvrashchalas'
ego obychnaya lyuboznatel'nost'.  - A chto  on umeet? I kak ego zovut? Mozhno ego
pogladit'? A, kstati, otkuda vy? I eto bylo vashe odeyalo?
     Muzhichok  prikryl  glaza,   terpelivo  dozhidayas',  poka  grad   voprosov
issyaknet.
     - Da. Vse. Mimbo. Mozhno. Izdaleka. Da.
     Ot naslazhdeniya messariec dazhe zazhmurilsya.  Kazhetsya, on nakonec-to nashel
dostojnogo sobesednika.
     - Messir pozvolit poblagodarit' ego za nashe spasenie?
     Mett nedovol'no pokosilsya na vystupivshego vpered Lentala, no sderzhalsya.
Negozhe paladinu govorit' ot  imeni talissy, oh, negozhe. Odnako sam gnom poka
eshche ne sposoben byl proiznesti ni slova. Vot byl by zdes' Ajven...
     Neznakomec  torzhestvenno  poklonilsya. Na  mgnovenie  zaderzhal vzglyad na
lice paladina.
     - Pustyaki, sushchaya bezdelica.
     -  Ne  skazal  by,  -  mrachno  obronil  podoshedshij  k   druz'yam  Terri.
Voobrazhenie u lunnogo el'fa bylo ne  huzhe, chem  u messarijca, i Terri vpolne
uspel v kraskah  predstavit' sebe, chto  mozhet natvorit'  dazhe dyuzhina kamnej,
idushchaya s takoj vysoty.
     - Kak skazhete, - ne  stal sporit'  muzhichok. - S blagodarnost'yu prinimayu
vashu blagodarnost'. I esli tak, u vas est' shans otplatit' mne vzaimnost'yu.
     - Pochtem za chest'. I kak zhe, esli ne sekret? - glaza Terri suzilis'.
     Mett  podumal, chto esli by  emu zadali vopros takim golosom,  on by uzhe
izo vseh sil prishporival svoego oslika, mechtaya okazat'sya podal'she. Hotya by v
Markuse, no luchshe dazhe v Messare.
     Odnako muzhichok i glazom ne morgnul:
     - Vzyav menya s soboj na poiski vhoda v Lajgash.
     - Vot  uzh  chto nazyvaetsya "ne  teryat'  darom  vremeni",  -  s uvazheniem
probormotal Makober.
     Zrya vse-taki Terri s nim tak. Esli on dejstvitel'no spas ih vseh...
     - Kuda-kuda,  prostite  za  lyubopytstvo? - peresprosil Lental,  tochno i
pravda ne doslyshal nazvanie mesta, v kotoroe muzhichku ne terpelos' popast'.
     -  V Lajgash. Nu  uzh vy-to, svyatoj  paladin, ne dumaete,  chto ya okazalsya
zdes' sluchajno? -  schastlivoe vyrazhenie postepenno pokidalo lico neznakomca,
ustupaya mesto obizhennomu nedoumeniyu.
     -  Vse  v etom mire  proishodit  po  vole bogov, -  Lental blagochestivo
sklonil  golovu, otmetiv pro sebya,  chto  muzhichonka im  popalsya  na  redkost'
osvedomlennyj. - Do teh por, poka lyudi ne reshayut im nemnogo pomoch'.
     Neznakomec  yavno  ne  ozhidal  ot zhreca  podobnogo  otveta.  On  oglyadel
paladina eshche bolee vnimatel'no, chem ran'she, i kartinno hlopnul sebya po lbu:
     - Da prostit menya svyatoj paladin, no ya tak i ne predstavilsya. Baurast.
     "A etot  muzhichok  ne tak  prost, -  Beh  predpochla  poka ponablyudat' za
razgovorom so storony. - Ni oruzhiya,  ni  dospeha -  navernyaka  mag.  A  mag,
kotoryj  v silah ostanovit' kamnepad  i posle etogo  vyglyadet',  tochno  pyat'
minut nazad snegom rastersya... Da, pohozhe, ne vzyat' ego s soboj budet oj kak
ne  legko. Ne govorya uzhe o tom, chto esli by ne on, prodolzhit' put' smogli by
tol'ko Mak i Terri. Esli, konechno, risknuli by otpravit'sya v Lajgash vdvoem".
     Tem vremenem Terri uzhe predstavlyal talissu, s lyubopytstvom okruzhivshuyu i
oslika,  i ego neobychnogo sedoka. Baurast vezhlivo rasklanivalsya,  odnako Beh
zametila,  chto glaza ego vnimatel'no ocenivayut kazhdogo. I,  kazhetsya, v itoge
mag ostalsya dovolen uvidennym.
     - Bogi,  kak zhe ya zabyl,  - podprygnul  vdrug  Makober. - Sovsem golova
dyryavaya! Znaete, kogo ya tol'ko chto vstretil?!
     - Ty  imeesh' v vidu eshche kogo-to, - utochnil  gnom,  davaya ponyat', chto  i
odnoj podobnoj vstrechi emu za glaza hvatit.
     - Sejchas sami  uvidite! Sajga, saj...  -  gromko  kriknul  messariec  i
opaslivo pokosilsya na skalu.
     -  Proveryaesh', ne ostalos' li tam chego? - s  ponimaniem pointeresovalsya
Mett. - Mozhet, zavtra, a?
     Ne slushaya ego, Makober kinulsya k opushke lesa.
     Nikogo.
     -  Ushel, -  messariec  pechal'no poplelsya  obratno. - Ne dozhdalsya menya i
ushel.
     - A kto tam, sobstvenno, byl? - ne uderzhalsya Torrer.
     - Sajgak govoryashchij, vot kto!
     Druz'ya s sochuvstviem posmotreli na messarijca.
     - Kontuzilo, - shepnul gnom  v samoe uho Beh. - Mozhet,  kameshek  kakoj v
storonu otletel, a my i ne zametili. Vylechish'?
     - Poprobuyu, - devushka neuverenno pozhala plechami. - Mak, a bol'she ty tam
nikogo ne videl?
     - Net,  - korotko otvetil  messariec,  glyadya na  vseh  chestnymi  serymi
glazami.
     - Nu i slava Temesu,  - obradovalas' zhrica.  -  S odnim sajgakom  ya eshche
hudo-bedno spravlyus', a vot stado, boyus', bylo by mne ne po plechu.
     -  Ne verite, -  v golose Makobera  skvozila  neprikrytaya obida.  -  Nu
pochemu vy mne ne verite? Vru - verite. A kak pravdu govoryu...
     I on otvernulsya v storonu.
     -  Prostite,  uvazhaemyj,  nas  zdes'  perebili,  -  Torrer  nevozmutimo
povernulsya k charodeyu, - a pochemu, sobstvenno, vy tak uvereny, chto my voz'mem
vas s soboj v Lajgash?
     Mett ot dushi nastupil el'fu na nogu, no bylo pozdno.
     -  Znachit, vy  bol'she ne otricaete,  chto  napravlyaetes' imenno tuda?  -
ulybka  na lice Baurasta zasiyala vnov',  tochno  nikuda i ne uhodila. - Vot i
chudnen'ko, vot i slavnen'ko.
     - Dopustim, - Torrer  ponyal, chto dopustil promah, - no  vy-to zdes' pri
chem?
     -  Mne  pochemu-to  kazalos', chto  vy hotite vernut'sya ottuda zhivymi,  -
slovno nevznachaj proronil Baurast. - No esli ya oshibayus'...
     I  on sdelal dvizhenie, yakoby namerevayas' razvernut'  oslika  v obratnuyu
storonu.
     - Dopustim, - gnul svoyu liniyu Torrer. - I chto iz etogo?
     - Tol'ko to, chto vy znaete, kak tuda vojti, a ya znayu, kak ottuda vyjti!
     Neskol'ko mgnovenij vse obdumyvali ego slova.
     - I vy mozhete eto dokazat'? - sprosil nakonec Terri.
     - Mogu, - chistoserdechno priznalsya charodej. -  Moe  dokazatel'stvo budet
samym vesomym iz vseh vozmozhnyh. YA otpravlyus' tuda s vami.
     - My tronuty podobnym doveriem,  - holodno proiznes  Terri, - no vse zhe
hoteli by posoveshchat'sya drug s drugom, prezhde chem prinyat' vashe predlozhenie.
     Druz'ya otoshli v storonu.
     - Po-moemu, on mozhet byt' nam polezen, - Mett neozhidanno okazalsya "za".
- Po krajnej mere, odin raz on nashu zhizn' tochno spas. A poskol'ku koe-kto ne
v meru  aktivnyj prodolzhaet svoj put' vmeste s nami, to, boyus', nam pridetsya
eshche ne raz pribegnut' k ego uslugam.
     - Nu, esli koe-kto ne v meru passivnyj ne vozrazhaet, to i ya ne protiv!
     Nasvistyvaya privyazavshuyusya melodiyu, Makober ne otvodil vzglyada ot gnoma.
Odnako   tot  schel,  chto  prodolzhat'  perepalku   nizhe  ego  dostoinstva,  i
demonstrativno promolchal.
     - Konechno, -  s gorech'yu  zayavil  Torrer. - Zovite, vseh zovite! A  chto,
mozhno  i  s oslom  ego podelit'sya,  chego  uzh  tam!  Hot'  kazhdyj kolokol'chik
pozolotim! YA prosto  umirayu ot vashej shchedrosti: kak kogo po  puti  vstretite,
tak srazu: "Pozvol'te priglasit' vas progulyat'sya za sokrovishchami!". A oni vse
k nam pryamo tak i sletayutsya, slovno pchely na...
     Natknuvshis' na vzglyad Lentala, el'f oseksya i rasteryanno umolk.
     - Pomnitsya, ne  tak davno  Ajven uveryal, chto vseh sokrovishch  nam tak ili
inache ne unesti,  -  pripomnil gnom.  -  A  vot  tela  nashi  Makoberu sejchas
prishlos' by vdvoem s Terri horonit'. Tak hot' budet komu podsobit'  v sluchae
chego.
     -  I maga  u  nas  bol'she  net,  -  s trudom zastavil  sebya  vygovorit'
messariec.
     -  Strannyj  on vse zhe  kakoj-to,  -  Beh pochuvstvovala, chto ostaetsya v
men'shinstve. - Davajte hot' sprosim, zachem  ego samogo-to tuda neset. Sil'no
podozrevayu, chto ne v den'gah delo.
     Ko vseobshchemu udivleniyu Baurast i ne skryval svoej celi:
     - Da est'  tam odna veshchica. Pravda, ee  eshche najti  nado, no eto uzhe moi
problemy.
     - Odna veshchica? - na vsyakij sluchaj povtoril gnom.
     -  Odna, odna,  - ulybnulsya Baurast.  -  A  vse prochee mozhete  spokojno
zabirat' sebe. I esli kogo interesuet, tut nepodaleku, za ushchel'em, est' odin
ves'ma  uyutnyj grotec. Rucheek ryadom, mesto spokojnoe - vse, kak  polozheno. A
to tut...
     I on krasnorechivo razvel rukami.
     - Nu chto, reshili? - Terri obvel druzej vzglyadom.
     -  Znachit,  dogovorilis'?  - Baurast pohlopal oslika  po shee,  i tot  s
gotovnost'yu razvernulsya v obratnuyu storonu.
     - Znachit, dogovorilis', - povtoril za nim Mett, vlozhiv v etu  frazu vsyu
svoyu nadezhdu na  to, chto charodej dejstvitel'no ogranichitsya odnoj shtukovinoj,
kotoraya emu nuzhna.
     I vryad  li eto  budet  almaz velichinoj  s  ego  golovu.  Skoree  vsego,
kakoj-nibud'  magicheskij artefakt,  bez  kotorogo  oni prekrasno  perezhivut.
Osobenno teper'. |h, Ajven, Ajven...
     Starayas'  ne  obrashchat'  vnimaniya  na  zanudnyj  perezvon kolokol'chikov,
talissa netoroplivo dvinulas' vsled za Baurastom.
     Poslednim  shel  Lental.  Obernuvshis',  Beh  uvidela,  chto  vremenami on
zadumchivo pokachivaet golovoj, slovno vedya s samim soboj  nelegkij vnutrennij
dialog.
     Kazhetsya, emu tozhe ne slishkom prishlos' po dushe vnezapnoe poyavlenie maga.
Hotya i  Torrer  po-svoemu  prav:  sam Lental  prisoedinilsya  k nim ne  menee
neozhidanno.
     Devushka nezametno zamedlila shag.
     -  Svyatoj paladin,  - ona  slegka ulybnulas', -  a pochemu ty nikogda ne
rasskazyvaesh'  o svoem  zemnom  puti?  Ved'  chtoby  poluchit'  stol'  vysokoe
priznanie bogini... Odnim slovom, ty zhe navernyaka pobyval v kuche peredelok.
     - Navernyaka... - Lental ulybnulsya v otvet.  - No esli ser'ezno, ya zhe ne
glavnyj ierarh Ordena. I ne sama Ashsharat.
     -  Nu, v  etom est' svoi plyusy, - Beh  tak  vnimatel'no izuchala derev'ya
sprava ot dorogi, chto Lental nevol'no  prosledil za ee vzglyadom. Derev'ya kak
derev'ya, nichego osobennogo. - A vse-taki?
     - Boyus', moi istorii  okazhutsya ne  slishkom  zanimatel'nymi.  I vryad  li
pomogut  tebe  skorotat'  put',  - paladin rasseyanno  poddel  myskom  sapoga
popavshuyusya na puti shishku. - Nu chto mozhet byt' poetichnogo, skazhem, v epidemii
chumy? Ili v pomoshchi golodnym detyam v trushchobah Trumarita?
     - Ugu, tak ya i poverila, chto paladiny lish' tem i zanimayutsya, chto kormyat
grud'yu  vseh  siryh  i ubogih,  -  ne  otstupala Beh.  -  A  mechom,  po vsej
vidimosti, muh ot nih otgonyayut.
     Lental usmehnulsya.
     - Pochemu obyazatel'no paladiny? Ashsharat ne pervyj  raz udostaivaet  menya
takoj chesti,  no  v ostal'noe vremya... A mech - mech tozhe v doroge  lishnim  ne
byvaet. Lihie lyudi, drovoseki opyat' zhe...
     - Ne hochesh' govorit' - ne  nado, - obizhenno vzdernula podborodok Beh. -
Tol'ko nechego iz menya durochku delat'. Torreru svoi skazki rasskazyvaj!
     - Kstati, o Torrere, - Lental byl rad vozmozhnosti smenit' temu, - nikak
ne  pojmu,  chto  vy vse k  nemu privyazalis'?  YA by na ego  meste  i chasa  ne
vyderzhal  s  etimi  vashimi  shutochkami-pribautochkami.  Nu,  bukval'no  kazhdyj
podkolot' staraetsya.  Otlichnyj  derevenskij parenek, darom chto  el'f, mechami
oruduet za troih, sam videl. CHto plohogo-to?
     -  A  chto  eto  ty vdrug Torrera  kinulsya zashchishchat'?  - udivilas' Beh. -
Dumaesh', on tebya poblagodarit za eto? Da  nichego podobnogo! On i tak uveren,
chto on - samyj rasprekrasnyj-zamechatel'nyj iz vseh zhivushchih v mire el'fov!
     - I mnogo el'fov ty videla, chtoby byt' uverennoj v obratnom? - voprosom
na vopros otvetil Lental. - Esli dvoih, iz kotoryh odin - lunnyj, to, mozhet,
Torrer i ne dalek ot istiny. Da takogo voina gde hochesh' s rukami otorvut!
     Beh hotela bylo vozrazit', no vmesto etogo rassmeyalas'.
     - Slushaj, i  umeesh'  zhe  ty  zuby  zagovarivat'! Esli  mne ne  izmenyaet
pamyat', dve minuty  nazad my govorili sovershenno dazhe ne o tvoem nenaglyadnom
Torrere, a sovsem o drugom, hotya i ne menee mogutnom voine.
     -  A chto o nem govorit', - udivlenno  podnyal  brovi Lental, - esli etot
drugoj chto v boyu, chto ne v boyu vsegda imeet podderzhku  svoej bogini? Kotoroj
lishen ... nu, skazhem, tot zhe Torrer.
     Beh  vozmushchenno szhala kulachki, pokrasnela i  popytalas'  vzyat'  sebya  v
ruki.  No  ponimaya,  chto  ej  eto  sejchas vryad li  udastsya, uskorila  shag  i
prisoedinilas' k ostal'nym.
     Doroga tyazhelo vskarabkalas' na  holm, kotoryj, pozhaluj, uzhe mozhno  bylo
nazvat'  skoree  goroj,  i pered talissoj otkrylos' shirokoe, uhodyashchee daleko
vniz, zatyanutoe tumanom ushchel'e.
     Perebroshennyj cherez nego most neozhidanno  okazalsya udivitel'no izyashchnym.
Kamennaya vyaz' peril  i perekrytij byla nastol'ko vozdushnoj i  tak produmanno
vpisyvalas'  v  pejzazh, slovno  sostavlyala  edinoe  celoe  s obeimi  gorami,
kotorye soedinyala.
     Mett dazhe zamer ot izumleniya:
     - Da prihlopni menya Krondorn, esli eto ne nasha rabota!
     - Gnomam-to  chto  tut bylo delat'? -  ne poveril  Torrer.  -  Slyshal  ya
kak-to, skol'ko vy berete... YA eshche ponimayu, na dvorec potratit'sya ili na tot
zhe most,  no v  stolice.  A zdes'? Na gluhoj doroge, v  storone ot  vsego  i
vseh...
     - Hochesh' skazat', chto ya ne uznayu ruku gnomov? - nabychilsya Mett.
     -  Metti,  davaj  s  drugoj  storony,  -  mgnovenno  vstal  mezhdu  nimi
messariec. - A zachem by tvoi sorodichi mogli vozvesti zdes' etot most?
     -  Vsyako  byvaet,  -  razdumchivo  proiznes  gnom.  -  Krepostica  kakaya
nepodaleku byla,  gde  pravitel' lyubil ostanavlivat'sya,  - vot  i reshil svoj
vzor  poteshit'. Mostu-to  ne  odin god,  sam vidish'.  Ili, k primeru, kupcov
nadumali primanit' - nado zhe svoim bogatstvom pyl' v glaza pustit'. Deskat',
esli dazhe mosty u nas takie...
     Podobrav kameshek, Makober podkinul ego na ruke i otpravil v ushchel'e.
     - Odin, dva... desyat'... dvenadcat'... dvadcat'... tridcat'...
     Messariec rasteryanno  posmotrel na  ostal'nyh. Nikto iz nih ne  slyshal,
chtoby kamen' dostig dna. Mozhet, konechno, na moh upal...
     - Nichego sebe propast'... Nu chto, perebiraemsya?
     I poka  Baurast speshivalsya  i bral  oslika  pod uzdcy, messariec pervym
podbezhal k mostu i ostorozhno potopal po nemu nogoj.
     - Da, na veka slozheno...
     - Znamo delo,  gnomy  inache ne stroyat! - Mett gordo okinul vzglyadom vse
sooruzhenie, tochno zdes' byla chastica i ego sobstvennogo truda.
     - Znamo delo, - ohotno pol'stil emu messariec.
     Odin  za  drugim  druz'ya  vstupili  na  most. Drevnee stroenie  dazhe ne
shelohnulos'.
     -  Ili,  skazhem, put' pri sluchae  razorvat'  hoteli,  -  Mett  vse  eshche
prodolzhal razmyshlyat' nad voprosom messarijca. - Da tak,  chtoby do pory nikto
nichego ne zapodozril.
     - Put' razorvat'? - zainteresovalsya Makober. - A v chem tut hitrost'-to?
     - Hitrost' nevelika, da ty podi o nej dogadajsya!  - uhmyl'nulsya Mett. -
Na samom dele  vse prosto. Ostavlyayut v neskol'kih mestah nebol'shie  polosti,
zakladyvayut tuda smes' tolchenogo krevisa s majrongom...
     -  I  chto? - mudrenye  slova ne  govorili messarijcu rovnym schetom ni o
chem.
     - Potom charodeya zovut, znamo delo. Tak chto v nuzhnyj moment dostatochnogo
odnogo zavetnogo slova...
     -  Begite! -  gromkij krik Lentala mnogokratno  otrazilsya  ehom ot sten
ushchel'ya.
     No paladin opozdal.
     Raskolovshis'  ot oglushitel'nyh vzryvov  srazu v neskol'kih mestah, most
ruhnul v propast', uvlekaya ih za soboj.






     CHelovek  medlenno priotkryl  glaza,  nadeyas',  chto durnoj son  poslushno
rasseetsya.
     Temnota.
     On ostorozhno oshchupal lozhe.
     Vse tot zhe zhestkij topchan.
     Spustiv  nogi na pol, on  vytyanul ruki  pered soboj i sdelal  neskol'ko
shagov.
     Pal'cy natknulis' na holodnyj, bezuchastnyj kamen'.
     Gde-to zdes'  dolzhna byt' svecha. Nashchupav luzhicu voska s zastyvshim v nej
fitil'kom, on ponyal, chto ostalsya bez sveta.
     Pridetsya s etim smirit'sya, ogniva vse ravno net.
     Pozadi razdalos' pokashlivanie, skripnula  dver' i po glazam udaril svet
ot fakela,  podnyatogo nad  golovoj  hudogo  sgorblennogo starika, odetogo  v
potertyj sero-stal'noj plashch.
     CHelovek vzdrognul.
     - Hozyain prosit vas pozhalovat' k nemu v kabinet.
     On ozhidal,  chto golos starika okazhetsya protivnym i  skripuchim, no  tot,
naprotiv, byl na udivlenie yasnym i sil'nym.
     Sluga? Tyuremshchik? I esli sluga, to chej?
     Voprosy tolpilis' v golove, i kazhdyj  speshil  vyrvat'sya  naruzhu pervym.
Kto  on? CHto on zdes'  delaet? I chto, vo imya vseh  bogov, napominayut emu eti
sero-stal'nye odeyaniya?
     CHelovek popytalsya ulybnut'sya, no raspuhshie guby ne slushalis'. Prosit...
Kak budto on mozhet otkazat'sya.
     - Vasha odezhda, messir.
     Messir... Ne  "milord", ne "gospodin baron", ne "metr", ne "monsen'er".
Hot' by odnu zacepku...
     Starik sdelal  shag v storonu, i v  komnatku, staratel'no otvodya vzglyad,
protisnulas' smushchennaya milovidnaya devica.  Ostaviv na topchane stopku odezhdy,
ona potoropilas' vyskochit' naruzhu, slovno on byl drakonom ili lyudoedom.
     Ladno, razberemsya.
     CHelovek  odelsya.  Kurtka,   shtany,   nevysokie  sapozhki.  Vse  obychnoe,
bezlikoe, takoe zhe, kak i eto ravnodushnoe "messir".
     Na vsyakij sluchaj on sunul ruki v karmany. Pusto.
     I vse zhe  on pochuvstvoval  sebya uverennee. Toshnota  vremenno otstupila,
zatailas' gde-to gluboko vnutri.
     On pomnil,  chto sovsem nedavno byl na  grani bezumiya. No sejchas eto i v
samom dele predstavlyalos' emu lish' durnym snom.
     - Sledujte za mnoj, messir.
     Starik  povernulsya  k  nemu  spinoj i,  ne  oborachivayas',  dvinulsya  po
koridoru. Znachit, ego dazhe ne boyatsya.
     Podaviv v  sebe sil'noe zhelanie tut zhe,  nemedlenno, dokazat',  chto ego
tyuremshchikam  sledovalo by vesti sebya poostorozhnee, on  pobrel sledom.  Potom,
preodolevaya bol' v kazhdom muskule, zastavil sebya raspryamit'sya.
     SHirokaya  derevyannaya lestnica,  pokrytaya  dorogim antronskim kovrom. Eshche
odin koridor. I ni edinogo okna. Tol'ko dveri. Odna, vtoraya, tret'ya...
     Gde on - v bashne? V podzemel'e?
     Postuchav  v  odnu iz dverej, starik  shiroko  raspahnul ee, ne dozhidayas'
otveta, i sdelal priglashayushchij zhest:
     - Proshu vas, messir.
     Naverno, vse zhe sluga. Dlya tyuremshchika slishkom vezhliv.
     Polutemnuyu komnatu osveshchalo neskol'ko  svechej.  Port'ery na oknah,  eshche
odin kover na polu, vycvetshie gobeleny...
     Pomorshchivshis' ot  neznakomogo terpkogo zapaha, on  perestupil porog.  On
vsegda  dumal, chto imenno tak  -  bol'yu  i  bezyshodnost'yu -  dolzhna pahnut'
smert'. Smert' i starost'.
     Za spinoj myagko prikrylas' dver'. Nichego, vyhod est' vsegda. Dazhe kogda
polozhenie kazhetsya bezvyhodnym.
     - Prohodite, chuvstvujte sebya kak doma.
     Iz tenej vystupil hozyain kabineta. YUnosha, nemnogim starshe ego samogo. I
krasiv  tak, kak byvayut krasivy tol'ko skazochnye princy. Skazochnaya princessa
upala by v ego ob®yatiya, ne razdumyvaya i pyati sekund.
     Ego nel'zya bylo nazvat' vysokim ili nizkim, hudym ili polnym. Ni to, ni
drugoe - zolotaya seredina.  I  eto  pridavalo yunoshe shodstvo so statuyami teh
dalekih   vremen,   kogda   portretnoe  shodstvo  pochitalos'  izlishestvom  i
svyatotatstvom.
     Prostornoe   temno-sinee  odeyanie,   skreplennoe   na  pleche  vytyanutoj
platinovoj fibuloj, myagko nispadaet pochti do samogo pola. Na rukah neskol'ko
perstnej, na shee palladievaya cepochka.
     Medal'on zhreca? Obereg maga?
     CHelovek  oglyadelsya. Vsya  obstanovka  komnaty  sostoyala iz  pary  myagkih
kresel, odno iz kotoryh emu i predlozhili.
     On prinyal priglashenie.
     - Sprashivajte, - golos yunoshi byl stol' zhe myagok, kak i ego odeyanie.
     CHelovek reshil, chto emu nechego teryat'.
     - |to vy lishili menya pamyati?
     - Otnyud'.  Tak uzh ustroen mir: pokinuv ego,  my ne pomnim  svoej zemnoj
zhizni.
     YUnosha zanyal kreslo naprotiv.
     Esli zabyt' dolgie chasy otchayaniya i boli, k nemu dazhe mozhno proniknut'sya
simpatiej.  CHto-to navodilo na  mysl', chto on privyk  dazhe ne  prikazyvat' -
povelevat'. I eto pozvolyaet emu govorit' spokojno i prosto.
     -  CHto?.. -  kreslo  obvolakivalo,  rasslablyalo,  darilo stol' zhelannyj
pokoj,  chto  cheloveku  s  trudom  udavalos'  sosredotochit'sya.  - Vprochem, ne
sushchestvenno. Skazhite, sposobny li vy vernut' mne pamyat'?
     -  Esli  vy dejstvitel'no etogo zhelaete. Mnogie, pover'te, predpochitayut
nachat' zhizn' s chistogo lista. Skazhem tak: ya gotov v lyubuyu minutu vernut' vam
te  umeniya,  kotorymi  vy obladali  v prezhnej  zhizni,  - yunosha  sochuvstvenno
ulybnulsya. - A pamyat'? CHto v nej tolku? Hotite  znat' svoe imya  - pridumajte
sebe  novoe. Hotite vspomnit' proshloe - dajte volyu svoej fantazii. Vy mozhete
stat' vnebrachnym synom Imperatora ili dazhe odnogo iz bogov. Pochemu net?
     - Oznachaet li eto, chto ya bol'she ne vernus' v mir?
     Teper'   chelovek   govoril,   ostorozhno  podbiraya  slova.   Znachitel'no
ostorozhnee,  chem  v nachale. "Pokinuv  mir"...  Obmolvka  emu  odnoznachno  ne
nravilas'.  Uzh  ne  rasschityvaet  li  etot zhrec ili  charodej,  chto on  tak i
provedet ostatok dnej, pol'zuyas' ego gostepriimstvom?
     - Vse zavisit ot vas, moj drug, isklyuchitel'no ot vas. Predstav'te sebe,
chto vy  okazalis' v meste, gde  ispolnyayutsya  vse vashi samye smelye  zhelaniya.
Neuzheli vy nikogda o takom ne mechtali?
     - Ne znayu. Ne pomnyu... - rasteryanno otvetil on.
     Mesto, gde ispolnyayutsya vse zhelaniya. Zvuchit neploho... Znat' by eshche, kak
otsyuda vybrat'sya.
     I chto pozhelat',  esli  on ne pomnit svoego proshlogo? Svoih  stremlenij,
svoih nadezhd.
     - Vernite mne pamyat'.
     CHelovek postaralsya proiznesti eto tverdo, no golos vydal  ego somneniya.
V samom dele, tak li on uveren...
     - Izvol'te, - yunosha kazalsya razocharovannym.
     I chelovek vspomnil.
     Kogda  pervaya  volna  vospominanij nakatila,  edva  ne  zahlestnuv  ego
navsegda, telo zadrozhalo, kak v tyazhelejshej malyarijnoj lihoradke.
     On vspomnil vse, chto  emu  dovelos' perezhit'. Svoyu zhizn' i svoyu smert',
svoe imya i pervuyu lyubov', mat' i otca, Sliyanie i talissu.
     - Teper'  vy  znaete, kto vy. Znaete, kak vy pogibli. I vam reshat', kak
rasporyadit'sya etim znaniem.
     Golova kruzhilas'. Ajven edva mog usidet' v  kresle.  Kazalos',  v viski
vkruchivayut skripyashchie rzhavye vinty.
     - Skol'ko... Skol'ko dnej menya net s nimi?
     - Nemnogo, - hozyain  kabineta smotrel na  nego  s yavnym  sochuvstviem. -
Vsego dnej pyat'.
     Ajven s  oblegcheniem vzdohnul.  Konechno, za  pyat'  dnej mozhet proizojti
mnogoe, no...
     - I moi zhelaniya po-prezhnemu ispolnyayutsya?
     YUnosha usmehnulsya.
     - Razumeetsya.
     - Togda ya hochu znat', chto sejchas s talissoj.
     On ne chuvstvoval ee. |to trevozhilo, pugalo.
     Pustota. Slovno ee bol'she net.
     - I vnov' ya obyazan sprosit': uvereny li vy v svoem zhelanii?
     Kak-to  raz, na bezlyudnom  postoyalom dvore  nepodaleku  ot Dokmara,  on
videl,  kak koshka igraet s tol'ko chto pojmannoj mysh'yu.  Otpustit -  i  zhdet.
Mysh' radostno pishchit, kidaetsya v ugol... Ne znaya, chto dostatochno odnogo udara
lapoj...
     - Da.
     Ajven posmotrel pryamo v glaza neznakomcu. I pozhalel ob etom.
     V glazah yunoshi byla Noch'. Vechnaya, bezyshodnaya Noch'.
     Ajvenu   prihodilos'  srazhat'sya  s  nezhit'yu,  so  vstavshimi  iz   zemli
mertvecami,  a  kak-to  raz  dazhe  s chudovishchami,  kotorym  i vovse  ne  bylo
nazvaniya, tochno oni prishli s toj storony Grani.
     Byvalo strashno, dejstvitel'no strashno:  tot, kto idet v boj bez straha,
redko vyhodit iz nego zhivym.
     No sejchas ego ohvatil nastoyashchij uzhas.
     - Vashi druz'ya mertvy. Vse do odnogo. Soboleznuyu.
     Kak prosto.  Ego celi,  mechty, zhelaniya. Ego druz'ya. Mett, Beh, Makober.
Nikogo iz nih bol'she net.
     -  Kak eto  proizoshlo? - on sam ne  uznal svoj golos. - Pokazhite mne ih
smert'.  Net...  Pust' uzh vse srazu. Kak esli by ya byl vmeste s talissoj vse
eti dni.
     I vnov' eto proklyatoe sochuvstvie!
     - Ajven... Vprochem, izvol'te.
     Oni  dumali o  nem, nadeyalis' na nego. I vse zhe, esli by on byl  ryadom,
eto nichego by ne izmenilo.
     - Davno?
     Kak budto eto imeet hot' kakoe-to znachenie.
     - Pozavchera.
     Davno.
     - Teper' vy ponimaete, pochemu ya zadaval vse eti voprosy?..
     YUnosha proiznes eto slishkom grustno i mudro, chtoby mozhno  bylo poverit',
chto on dejstvitel'no molod.
     - Ponimayu.
     Uvidennoe  lishilo ego  nadezhdy. Vysosalo  dushu,  kak obajga  vysasyvaet
krov'  svoih  zhertv. No Ajven byl dalek ot  togo,  chtoby pokazat' eto svoemu
sobesedniku.
     - Odnako esli vy - nastoyashchij mag...
     A ty? Kto  ty? Ajrigal'?  Demon?  Voprosy tak  i  rvalis' naruzhu. No on
sderzhal sebya.
     - Dazhe magi ne v silah vernut' zhizn' pavshim.
     - Zato oni v silah povernut' vremya vspyat'. Po krajnej mere, nekotorye.
     Na  chto  on  namekaet?  Po-prezhnemu  igraet, kak  koshka s  mysh'yu? Ajven
chuvstvoval,  chto  mechetsya  ot  simpatii  k  nenavisti,  ot  blagodarnosti  k
otvrashcheniyu.
     - Kto vy? - ne vyderzhal Ajven.
     -  YA tot,  kto  ispolnit vashi mechty,  - prosto, bez  pozerstva  otvetil
yunosha. - Razve vy ne  mechtaete, chtoby talissa ostalas' v  zhivyh? Vse v vashih
rukah. Razve  vy  ne grezili o  mogushchestve?  Prichem, esli tak mozhno skazat',
dosrochnom, ne v starosti, ne posle dolgih let shtudij. YA dam vam ego.
     - A vzamen?
     Pohozhe,  eto  sdelka,  obychnaya  sdelka...  Iz  teh,  v  kotoryh  nel'zya
otkazat'sya udarit' po rukam.
     - Mne nuzhny vy. Celikom. I absolyutno dobrovol'no.
     - Razve ya i  tak  ne  v vashej  vlasti?  -  edinstvennoe,  chto  emu  eshche
ostavalos', eto sarkazm.
     - V moej vlasti? - vnimatel'no vzglyanul na nego yunosha.  - V moej vlasti
vy  byli, kogda  lezhali v mogile. Da i to,  kak by eto potochnee  vyrazit'sya,
lish' telesno. Mne  zhe nuzhno kuda bol'she. I poprav'te  menya, esli ya oshibayus':
razve odno telo i odna dusha - slishkom bol'shaya plata za  pyat' tel i pyat' dush?
Ili dazhe sem'.
     Smotrya ch'e telo i ch'ya dusha. Opytnyj voin  otnimaet  zhizni desyatkami,  i
vse zhe otnyud' ne gotov  zaplatit' za  eto dazhe svoej  rukoj, ne govorya uzhe o
sobstvennoj zhizni.
     - YA ponimayu, chto vam neobhodimo privyknut' k  etoj  mysli, - neznakomec
ne  ubezhdal, ne  ugovarival. No i ne somnevalsya v vybore Ajvena. - K tomu zhe
sejchas eshche ne vremya. YA vernu vas k druz'yam, dam Silu, chtoby ih spasti. Vy zhe
ostavite zdes' ... nu, skazhem,  zalog.  Tot, kotoryj  ne  pozvolit zabyt'  o
nashem dogovore.
     Otdat'  samogo sebya! Razve ne ot etogo on bezhal,  ne  zhelaya postupit'sya
dazhe chastichkoj svoej dushi? Teper' emu predlagayut pozhertvovat' eyu celikom.
     - Po  legendam, v takih sluchayah obychno sprashivayut: a esli ya otkazhus'? -
Ajven otchayanno staralsya vyigrat' vremya.
     - Togda ispolnyatsya ne vse zhelaniya, - ulybnulsya neznakomec. - Mnogie, no
ne vse. Vy zhe obretete polnuyu svobodu.
     Ponyatno. Talissa ostanetsya mertva. Vot i vse.
     Ni ugroz, ni razocharovaniya. On  budet  svoboden! Razve emu vsyu zhizn' ne
tverdili, chto svoboda - dorozhe vsego  na svete?! I  ne k nej li on stremilsya
bol'she, chem k den'gam, mogushchestvu, titulu, v konce koncov?
     Polnaya svoboda! No  ot  chego? Ot druzej? Ot  talissy? Da  byvaet li ona
voobshche, eta samaya polnaya svoboda?
     Vse,  kogo on lyubit, uzhe  delayut ego nesvobodnym.  On  ne  svoboden  ih
predat', ne svoboden zhit', rukovodstvuyas' isklyuchitel'no svoimi zhelaniyami, ne
svoboden otpravit'sya, kuda glaza pozhelayut.
     Vybor? A razve u nego est' vybor?
     Spasaya druzej, on dazhe ne poluchit prava rasskazat' im ob etom: iz knigi
budet vyrvana odna stranica i vkleena drugaya.
     I ne on stanet avtorom etih stranic...



     Poka  Baurast speshivalsya  i  bral  oslika pod uzdcy,  messariec  pervym
podbezhal k mostu i ostorozhno potopal po nemu nogoj.
     - Da, na veka slozheno...
     - Znamo  delo, gnomy inache ne  stroyat! - Mett gordo okinul vzglyadom vse
sooruzhenie, tochno zdes' byla chastica i ego sobstvennogo truda.
     - Znamo delo, - ohotno pol'stil emu messariec.
     Odin  za  drugim  druz'ya  vstupili na  most. Drevnee  stroenie  dazhe ne
shelohnulos'.
     - Smotrite! - prosheptal vdrug Makober. - Von tam, vnizu!
     Peregnuvshis'  cherez  perila,   messariec  ukazal  na  malen'kuyu  chernuyu
figurku, edva prostupayushchuyu iz skryvavshego ushchel'e tumana.
     Oba el'fa zastyli ryadom s nim.
     - Na chem-to ved' on stoit, - nakonec progovoril Torrer. - Net, ne vizhu.
To li balkonchik kakoj-to, to li prosto vystup.
     - Davajte my ego s toj storony rassmotrim, - slegka podtolknula ih Beh.
- V takom meste dostatochno odnogo horoshego kolduna...
     No druz'ya tak i ne uznali, dlya chego ego bylo by dostatochno.
     Raskolovshis' ot oglushitel'nyh vzryvov srazu v  neskol'kih mestah,  most
ruhnul v propast', uvlekaya ih za soboj.
     Beh  s  Lentalom  odnovremenno  shvatilis'  za  medal'ony.  No  figurka
okazalas' provornee.
     YArkij konus  sveta rvanulsya  ot ruk  neznakomca k protivopolozhnoj stene
ushchel'ya.  Edva   kosnuvshis'   kamnya,  luch   razdelilsya   na  desyatki  tonkih,
stremitel'no  perepletayushchihsya  mezhdu soboj nitej  i  prevratilsya  v  podobie
gigantskogo sverkayushchego gamaka.
     - Da etot paren' nastoyashchij bog! - voshishchenno prosheptal Makober.
     On  eshche  ne  uspel  dogovorit', kak  luch  prinyalsya  bystro  vtyagivat'sya
obratno. I uzhe cherez sekundu oni  okazalis' na  nebol'shom  ustupe  ryadom  so
svoim spasitelem.
     Tot ostavalsya nepodvizhnym, i nikto ne zametil, kogda  neznakomec  uspel
spryatat'  ruki  v skladki svobodnogo  sero-stal'nogo  plashcha. CHerty ego  lica
skryvalis' v teni nizko nadvinutogo kapyushona.
     - YA do konca tak i ne veril, chto nam dovedetsya vstretit'sya vnov'.
     Golos   kazalsya   gluhim  i   bezzhiznennym,  slovno   zasohshee  derevo,
prodolzhayushchee  stonat' na vetru sredi  svoih kuda bolee schastlivyh sobrat'ev.
Kapyushon upal, otkryvaya lico.
     - Ajven! - ahnula Beh, kidayas' emu na sheyu.
     |to dejstvitel'no  byl Ajven, - talissa chuvstvovala  eto tochno tak  zhe,
kak obychnyj chelovek chuvstvuet, chto on schastliv ili goloden. No...
     Na  lice maga ne otrazilos' ni  edinoj emocii. Kazalos', ono  nichut' ne
izmenilos' i v to  zhe vremya  bolee vsego  pohodilo  sejchas  na zastyvshij lik
potemnevshej ot vremeni statui.
     Za spinoj Ajvena vidnelsya chernyj, uhodyashchij v glub' gory tunnel'.
     Beh  ispuganno  otstranilas'.  Torrer,  voznamerivshijsya  bylo  druzheski
pohlopat' po spine starogo priyatelya, tak i zastyl s podnyatoj rukoj.
     Ajven zhe po-prezhnemu ostavalsya nepodvizhen. Beh s nadezhdoj  vzglyanula na
Lentala, no tot tol'ko pozhal plechami.
     Devushka opustila vzglyad na izumrudnyj listok. Paladin  pechal'no pokachal
golovoj.
     - Dumaete,  chto  so mnoj teper'  delat'?  - vmesto  ulybki  lico Ajvena
iskazila grimasa. - Nu, esli vy uzhe vse odno smirilis' s tem, chto ya mertv...
     - CHto za gluposti! - shcheki Beh porozoveli. - Ty chto, ne rad nas videt'?!
     -  CHto eto  za  chelovek?  - ne  otvechaya na vopros zhricy, Ajven  v  upor
razglyadyval Baurasta,  vse eshche  derzhashchego Mimbo  pod uzdcy, slovno oni tak i
ruhnuli v propast', ne razluchayas'.
     - Baurast, - holodno  predstavilsya  charodej,  shokirovannyj  stol' yavnym
otsutstviem horoshih maner.
     - On mag i obeshchal otvesti nas... - schel svoim dolgom  dobavit' Makober,
odnako Ajven ne dal emu dogovorit':
     - Mag? Inymi slovami, vy reshili, chto i bez menya prekrasno obojdetes'?
     - Skazhi eshche, chto on  uzhe  voshel v talissu! - vozmushchenno  ryavknul Mett i
zapozdalo soobrazil, chto kak raz pro talissu-to Baurast nichego i ne znaet. -
Kakoj demon tebya ukusil?! Ili po tu storonu Grani tak portitsya harakter?
     -  Portitsya, moj drug, eshche kak portitsya, - vnezapno snik Ajven.  - |tot
chelovek obeshchal otvesti vas v grot. Tak idemte zhe.
     - No...
     - Idem.
     Vojdya  v  tunnel', Ajven  vzmahnul rukoj,  i  talissa  okazalas'  podle
ostankov mosta po druguyu storonu ushchel'ya.
     -  YA  znayu na  Dvelle vsego  dve-tri dyuzhiny charodeev, kotorym  pod silu
podobnye tryuki, - probormotal Baurast, no predusmotritel'no ne stal zadavat'
nikakih voprosov.
     Terri vzglyanul na piramidku.
     - Pozvol'te...
     Baurast  protyanul  bylo ruku k  "klyuchu",  no lunnyj el'f  lovko spryatal
piramidku obratno v karman.
     - Nam tuda, - uverenno pokazal on na vostok ot dorogi.
     - Soglasen,  - Baurast sdelal vid, chto ne zametil bestaktnosti Terri. -
Po krajnej mere, moj grot v toj zhe storone.
     - Byvayut  zhe sovpadeniya, - s podozreniem vzglyanul na nego lunnyj el'f i
uzhe sobralsya bylo chto-to dobavit', kogda ryadom voznik vozmushchennyj do glubiny
dushi gnom.
     - Ty hochesh' skazat', chto nam teper' pridetsya tashchit'sya pryamo cherez les?!
- Mett posmotrel  na Terri tak vyrazitel'no, chto lunnyj el'f gotov byl, esli
by eto ot nego zaviselo, sam prolozhit'  dorogu v nuzhnom  napravlenii. - Esli
Lajgash - sokrovishchnica, kak-to zhe oni tuda vse eto svozili. Davaj projdem eshche
nemnogo, kak shli, a potom...
     - Metti,  nu chto  ty,  - ukoriznenno proiznes  Makober, berya gnoma  pod
ruku.  -  Mozhno  podumat', chto  ty  ne gnom,  a  kareta o  treh  konyah. Da i
pospokojnee tam budet: na doroge my kak na ladoni.
     Vspomniv  pro  vzorvannyj  most, gnom eshche  nemnogo povorchal  chto-to pro
"kustistoe  zelenoe  mesivo",  k   kotoromu   nekotorye  pitayut   pryamo-taki
protivoestestvennuyu privyazannost',  no v konce koncov pokorno zashagal  vsled
za lunnym el'fom.
     Idya  ryadom  s  Ajvenom, Mett  to  i delo  ukradkoj posmatrival na nego,
pytayas' razobrat'sya, chto zhe na samom dele proizoshlo. Esli chelovek vernulsya s
toj storony Grani, to libo kakoj-to nekromant obratil ego v nezhit', libo...
     Zdes' uzhe gnomu prosto  ne hvatalo voobrazheniya. Vspominalis'  legendy o
velikih geroyah bylyh vremen, vzyatyh bogami v  svoj krug  i  vozvrashchennyh  na
zemlyu  stoletiya  spustya.  O  Magah  Mertvoj  Ruki  - legendarnom  soobshchestve
koldunov-mertvecov,  kotorymi   pugali   detej  ot  Irataka  do  Messara.  O
tainstvennyh Dvojnikah, umeyushchih prinimat' lyuboj oblik...
     Ne to,  vse  ne to. Gnom i uznaval svoego  starogo  druga, i ne uznaval
ego. To neponyatnye vspyshki  zloby. To molchit, kak sejchas, ustavivshis' v odnu
tochku. I eto lico!
     Vo  vremya  svoih  stranstvij  gnomu  dovelos'  videt' drevnie  grobnicy
nrrahov  -  dikogo  severnogo  plemeni  so  slavnym  proshlym  i  bezyshodnym
nastoyashchim.  ZHivya  v  peshcherah  i  ne  znaya  ni  bronzy,  ni stali,  nrrahi  s
neistovstvom  fanatikov bez ustali  podderzhivali  postoyanno goryashchij ogon'  v
gigantskih podzemnyh zalah s edinstvennymi ostatkami svoego bylogo velichiya -
nepodvlastnymi vremeni mramornymi sarkofagami.
     Bol'she vsego gnomu zapomnilas' mogila odnogo  iz vozhdej, ch'e  imya davno
uzhe  sterlos'  iz pamyati dazhe ego  potomkov.  Na gladkom kamne,  bez edinogo
risunka  i  bez  edinoj  nadpisi,  lezhala  palladievaya  pogrebal'naya  maska.
Zastyvshie, okamenevshie  cherty  lica,  kotoryh kosnulas'  smert',  i  tusklye
glaza, pered kotorymi byl uzhe inoj mir.
     Neuzheli maga  porazilo  kakoe-to  mogushchestvennoe  proklyatie? No  pochemu
togda on ne  obrashchaetsya k zhrecam, pochemu ne speshit  v svyatilishche Ashsharat, ch'i
sluzhiteli  slavyatsya umeniem snimat'  dazhe samuyu izoshchrennuyu porchu?  Pochemu by
emu, nakonec,  ne pogovorit' s Lentalom,  kotoryj,  nesomnenno, ne poslednij
chelovek v svoem Ordene?
     Ran'she  by  gnom dozhdalsya,  poka  oni  ostanutsya odni,  i  vylozhil  vse
nachistotu. A  teper'... Teper' sprashivat' ne hotelos'  ni  o chem. Mozhno bylo
tol'ko nadeyat'sya, chto so vremenem drug ottaet, podelitsya svoej bol'yu.
     So vremenem... Lyudi redko ob etom zadumyvayutsya, a vot dlya gnomov vera v
celitel'nuyu silu dnej i godov tak zhe estestvenna, kak vera v Praroditelya.
     Hotya nekogda i  sam Mett  ne veril, chto o chem-to mozhno zabyt'. No vesna
prihodila na  smenu  zime,  i vospominanie o  nepristupnyh  stenah  Horverka
stanovilos' vse bolee i bolee tusklym.
     Vzryv hohota zastavil gnoma vynyrnut' iz svoih myslej.
     Pohozhe, Makober blizilsya k finalu ocherednoj beskonechnoj  istorii, zapas
kotoryh  kazalsya  sovershenno  neistoshchimym.  Vse  oni,  kak  pravilo,  plavno
peretekali odna  v druguyu,  byli v izobilii  ukrasheny  uvodyashchimi  na mili  v
storonu  liricheskimi  otstupleniyami  i  pripravleny  tumannymi  intriguyushchimi
obeshchaniyami tipa: "A vot eto ya vam rasskazhu kak-nibud' v drugoj raz".
     -  ...tihonechko  otkryvayu  dver'  i  vhozhu  v  dom togo  samogo tipa  s
bloshinogo rynka. Tam-to  on - velikij  charodej,  hotya ya, mezhdu  nami govorya,
vsegda podozreval, chto mag  iz nego, kak iz menya sborshchik podatej. SHarlatan -
on  i  est'  sharlatan.  Odnogo  ne  pojmu, kak  on umudrilsya nauchit'  svoego
verblyuda  kazhduyu nedelyu podnimat'sya v  vozduh i delat' krug  nad  etim samym
rynkom?! No eto uzhe otdel'naya istoriya...
     Posledovala ves'ma mnogoznachitel'naya pauza.
     - Pravda, chto li? - obrechenno pointeresovalsya Terri.
     -   To-to  i  ono!  Ladno,  raz  uzh  zagovorili...  -  i   messariec  s
udovol'stviem okunulsya v novoe povestvovanie.
     S kazhdoj minutoj talissa vse bol'she udalyalos' ot dorogi i vskore nichego
uzhe ne napominalo o tom, chto v etih krayah nekogda byvali lyudi.
     -  |j,  ne  dujsya,  - Lental polozhil  ruku na plecho Beh,  no ta  tol'ko
vozmushchenno dernulas',  sbrasyvaya ee. - Esli ser'ezno, to  ya  prosto  ne imeyu
prava rasskazat' tebe o teh priklyucheniyah, kotorye dejstvitel'no interesny.
     - A ya i ne duyus', - szhav guby, otvetila devushka.  - Ne imeyu, znaesh' li,
takoj privychki.
     - Prosti, -  paladin sobralsya bylo  otojti v storonu, no pomedlil.  - V
nashem Ordene ochen' zhestkie klyatvy, a mne ne hotelos' tebya obizhat'.
     - Znachit, ty dumal, chto ya ne smogu etogo  ponyat'? - Beh vse  eshche delala
vid,  chto  serditsya, no  na samom  dele  uzhe rugala sebya za glupuyu obidu.  -
Dumaesh', my  v svoem Ordene v igrushki igraem? Da u nas,  esli  hochesh' znat',
tajn pobol'she, chem u tvoej Ashsharat!
     - I Ajrigalya vmeste vzyatyh, - v ton ej prodolzhil Lental.
     Ne vyderzhav, devushka rassmeyalas'.
     - Znachit, mir? - na vsyakij sluchaj utochnil paladin.
     - Mir. No ved' o tom, o chem mozhno, ty mne rasskazhesh'?
     - Bez somnenij, miledi. Hotite - sejchas, hotite - vecherom u kostra.
     - Sejchas, konechno, tozhe hochetsya, - chestno priznalas' Beh, - no luchshe uzh
vecherom. YA ochen' lyublyu noch'. A ty?
     Paladin zadumchivo kivnul.
     - Ochen'. Bol'she, chem...
     - Ashsharat i Ajrigalya vmeste vzyatyh? - nevinno pointeresovalas' devushka,
vzglyanuv na nego iz-pod poluopushchennyh resnic.
     Lental ulybnulsya.
     - A mozhno ya tozhe zadam tebe vopros?
     -  Nadeyus', ne pro Torrera?  - dobivshis'  svoego, Beh prishla v otlichnoe
raspolozhenie duha,  odnako upustit' vozmozhnost' podkolot' paladina bylo vyshe
ee sil.
     -  Kak ty dogadalas'?!  - sokrushenno vsplesnul rukami Lental. -  Ladno,
esli ne hochesh' pro Torrera, rasskazhi pro Ajvena.
     - Pro Ajvena? - vzdrognula zhrica.
     Lico paladina mgnovenno stalo ser'eznym.
     - Vy uvereny, chto eto dejstvitel'no on?
     - V kakom smysle? - udivilas' Beh. - Ty dumaesh', eto nevozmozhno?
     -  Vozmozhno,  no... V  obshchem,  vsyakoe  byvaet. Osobenno, kogda  chelovek
vozvrashchaetsya s toj storony Grani.
     -  Ty  znaesh',  - Beh  zamyalas',  -  kak  by  tebe skazat'... Vse vremya
zabyvayu, chto ty ne odin iz nas. V smysle, ne iz talissy.
     Lental terpelivo zhdal, poka ona prodolzhit.
     -  Ponimaesh',  my  chuvstvuem  drug druga. Kogda Ajven pogib, ya ne mogla
otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto  v  talisse nas po-prezhnemu  shestero.  I  teper'
ponyatno, pochemu.
     - Zato  mne  nichego  ne  ponyatno, - tiho progovoril  Lental. -  Tak  ty
schitaesh', chto na samom dele on i ne umiral?
     - Esli i umiral, to nenadolgo. Ne znayu. No sejchas s nami tochno on.
     Paladin molchal.
     -  CHestnoe  slovo,  -   sovsem   po-detski   dobavila  Beh,   i  Lental
neproizvol'no potyanulsya, chtoby obnyat' ee, kogda Baurast gromko ob®yavil:
     - Priehali!
     I s oblegcheniem speshilsya.
     Grot i v samom dele okazalsya neglubokim, no ves'ma uyutnym i zhivopisnym.
Ne proshlo i chasa,  kak  Terri umelo osvezheval podstrelennyh  im perepelok, i
vskore lish' Mett ostalsya vozle ognya, nedoverchivo vglyadyvayas' v temnotu.
     Vse ostal'nye spali - dazhe chudesnoe spasenie ot vernoj smerti okazalos'
ne sposobno lishit' talissu dushevnogo ravnovesiya.
     Vse,  krome Beh, chej son uzh tochno nikto ne risknul by nazvat' sladkim i
spokojnym. Ibo vo sne k nej prishli bogi.






     YA podbrosil pticu vverh, pryamo v usypannoe zvezdami nebo. Mgnovenie - i
ona skrylas' iz vidu.
     Sorvav  pechat',  ya  razvernul svitok.  Nu nakonec-to! Kazhetsya,  to, chto
nado, hotya mogli by i potoropit'sya.

     "Dejner ten Denetos, 35 let. Rodilsya v vilajete Ardenbur.
     Otec: Seargi ten Denetos, charodej. V nastoyashchee vremya pokojnyj.
     Starshij  brat:  Najlen  ten   Denetos,   charodej,  chlen  Kruga.  Hozyain
famil'nogo zamka Beloj Sovy (bliz Villara).
     Vospityvalsya  v monastyre Lazorevogo  hrama  v  Ardenbure. Posle raboty
missionerom  v  dzhunglyah Majrana poluchil san Nosyashchego Palicu, Dopushchennogo  k
Pokloneniyu.  Pereveden  v central'nyj hram Trumarita. Posle myatezha  Sigurda,
napravlennogo protiv gercoga Rendza, vynuzhden bezhat'.

     Spravka: Myatezh  Sigurda -  popytka dvoryanskih nizov vzyat' vlast' v svoi
ruki,  sprovocirovav  narodnyj  myatezh  pri  podderzhke  Lazorevogo  hrama.  V
sootvetstvii s  planami  zagovorshchikov, v hode vosstaniya gercog Rendza dolzhen
byl otrech'sya ot vlasti v pol'zu  svoej nesovershennoletnej docheri i pokonchit'
s soboj.
     Predusmatrivalos',  chto  v   voznikshej  nerazberihe  regentskij  sovet,
sostoyashchij  iz liderov myatezha, smozhet podavit'  narodnoe  vystuplenie  silami
neskol'kih  podrazdelenij ladakskih naemnikov, uchastvovavshih  v zagovore. Po
neproverennym  svedeniyam,  mesto  odnogo  iz  chlenov  soveta prednaznachalos'
Dejneru ten Denetosu.
     Odnako  plany  myatezhnikov  neozhidanno  byli  narusheny.  Zablagovremenno
vnedriv  svoih  lyudej  v ih ryady,  Ltaj,  kapitan Kogorty  Nevidimyh,  sumel
predotvratit' vystuplenie,  postaviv v  izvestnost'  gercoga  i brosiv svoih
lyudej protiv istinnogo centra vosstaniya.
     Po   svidetel'stvam  ochevidcev,   v  Noch'  Otravlennyh  Strel   Denetos
prodemonstriroval otmennoe lichnoe muzhestvo v sochetanii s polnym  otsutstviem
talanta  organizatora. Vmesto togo,  chtoby  nachat'  myatezh ranee  namechennogo
sroka i popytat'sya podnyat' vernye zagovorshchikam centurii ladakskih naemnikov,
Denetos so svoimi storonnikami vstupil v ulichnye boi, a zatem v techenie dvuh
nedel' rukovodil oboronoj Lazorevogo hrama v Trumarite.
     Pereveden v rasporyazhenie Ordena s pometkoj v lichnom dos'e: "Otvazhen, no
nedal'noviden".

     Tem  ne  menee posle  podavleniya myatezha  Sigurda  poluchil san  Nosyashchego
Palicu, Dopushchennogo k  Istine,  Sveta  dlya  Nemnogih.  Naznachen  Protektorom
Lajgasha.
     Pokrovitel': predpolozhitel'no ierarh Isindios."

     Ne gusto, no  i na tom spasibo.  CHto zh, vryad li  Denetos  okazhetsya  dlya
talissy dostojnym protivnikom.
     S  drugoj  storony, Lajgash - eto  ne  tol'ko Denetos, no  eshche i nemalyj
garnizon.
     Razve  chto  Baurast...  Mne  pochemu-to kazalos', chto  charodej  znaet  o
sokrovishchnice kuda bol'she, chem  govorit. Lajgash byl uzhe blizko, i postoronnij
edva li stal by progulivat'sya v etih mestah, lyubuyas' prirodoj i prismatrivaya
udobnye dlya nochlega groty.
     Mag, konechno,  zagadka. Kak  on voobshche uznal, chto  "klyuch"  u talissy? A
ved' znal zhe, navernyaka znal.
     Da i sam "klyuch" - zagadka ne men'shaya.
     Magicheskij  artefakt,  sotvorennyj  sotni  let nazad  sluzhivshimi Voronu
charodeyami.  Ne odno  desyatiletie prolezhavshij pod  razvalinami zamka. I vnov'
vernuvshijsya v mir.
     Neozhidanno mne stalo  kazat'sya, chto v kakoj-to moment "klyuch" nachal zhit'
svoej sobstvennoj zhizn'yu.
     Pochemu  imenno  Vinsent   Beral'd?  CHem   on   tak   priglyanulsya  etomu
tainstvennomu stariku, sumevshemu odolet' samogo Raomi?
     Neglupyj i  otvazhnyj voin? Bez  somneniya. No  vsego lish' odin iz mnogih
naemnikov, zarabatyvavshih na zhizn' mechom.
     Gotov  otpravit'sya  za  bogatstvom  hot'  na kraj  sveta? Lyuboj iz  ego
tovarishchej postupil by tak zhe.
     K  tomu  zhe  v  rezul'tate imenno  Vinsent tak i ostalsya  doma.  CHistaya
sluchajnost'?  Vyhodit,  starik  sdelal  nepravil'nyj  vybor? Ili,  naoborot,
isklyuchitel'no pravil'nyj?
     Kstati, pochemu voobshche  za vsyu  svoyu nemaluyu  zhizn'  Vinsent  tak  i  ne
sobralsya progulyat'sya v Lajgash?
     Znamenie, sem'ya. Sil'venu etih  ob®yasnenij okazalos' dostatochno.  Mne -
net.
     |to  ved'  ne  ostrov  Otverzhennyh -  Lajgash!  Sokrovishchnica,  "klyuch" ot
kotoroj lezhal u nego v karmane! I on, ponimaete li, ne sobralsya...
     CHem bol'she ya o nej dumal, tem slozhnee kazalas' golovolomka. I vse vremya
menya ne pokidalo oshchushchenie, chto ya chego-to ne vizhu. CHto est'  kakoj-to kusochek
mozaiki,  izmenivshij ot  vremeni svoj cvet,  i  teper' mne ne pod  silu  ego
najti.
     Edinstvennaya real'naya prichina, po kotoroj Vinsent  mog ne otpravit'sya v
Lajgash  -  ne  risknul.  Dumal, sobiralsya,  ugovarival  sebya -  i vse  zhe ne
risknul.
     Esli ya prav, to vryad li pervyj graf Beral'd uznal o sokrovishchnice chto-to
novoe. Lyuboj interes k nej nastorozhil by Orden, osobenno posle smerti Raomi.
Da i graf, naskol'ko ya pomnil, ne imel nikakih kontaktov s Lazorevym hramom.
     Togda  vyhodit,  chto eto nechto soobshchil emu sam starik. Nechto  nastol'ko
vazhnoe,  chto  smoglo  otpugnut'  Vinsenta  i,  v  to zhe vremya  ne  nastol'ko
principial'noe, chtoby zastavit' ego otvergnut' podarok.
     Starik...  Vse  niti shodyatsya k  stariku. Kto zhe  eto  byl, Orroba  ego
poberi? I pochemu on sam ne popytalsya zavladet' sokrovishchami?
     Slishkom star? No na  to, chtoby  spravit'sya s Raomi, ego vpolne hvatilo.
Mog by, v konce koncov, sobrat' podhodyashchuyu kompaniyu,  hot' togo zhe  Vinsenta
pozvat'...
     Znachit, emu bylo obyazatel'no nuzhno i zavladet' "klyuchom", i peredat' ego
komu-to drugomu.
     V svoe  vremya  mne kazalos',  chto stariku bylo  vse ravno,  v  ch'i ruki
popadet  "klyuch". Lish' by ego obladatel' sumel nanesti ser'eznyj uron Ordenu.
Vinsent tak Vinsent, pochemu by i net...
     Odnako teper' ya stal v etom sil'no somnevat'sya...



     Beh snilos', chto ona vzmyla v nebo, navstrechu novorozhdennoj lune  i  ee
vernoj sputnice - Aspari.
     Vyshe, eshche vyshe, i vot uzhe businki sozvezdij rassypany sovsem ryadom.
     Devushka  zazhmurilas'.  Kogda  ona otkryla  glaza, vokrug  byla pustota.
Tol'ko svezhij veter po-prezhnemu bil v lico.
     Ona posmotrela vniz. Temes vsemogushchij, kak daleko ostalis' zvezdy!..
     - Temes? - razdavshijsya  iz  t'my zhenskij  golos sochilsya prezreniem. - A
chto, etot uvalen' po-prezhnemu schitaetsya vsemogushchim?
     Devushka vzdrognula.
     Boga voshvalyali ili proklinali, molili ili nenavideli. No  Beh  ni razu
ne slyshala, chtoby boga prezirali.
     Ved' prezirat'  imeet pravo  lish' tot,  kto schitaet  sebya vyshe,  luchshe,
umnee. A kto zhe mozhet byt' vyshe boga?
     Devushka oglyadelas'. Nikogo.
     -  Molchish'? Inogo ya i ne ozhidala. I chasto li, pozvol' pointeresovat'sya,
etot nevezhda dejstvitel'no tebe pomogaet?
     Strannyj  vopros... Razve bog  ne pomogaet svoim  zhrecam ezhesekundno  i
ezhechasno, razve ne on napravlyaet ih  razum, razve ne on  odaryaet i karaet ih
rukami?
     - Vsegda! - uverenno otvetila devushka.
     I povtorila:
     - On vsegda so mnoj.
     Veter stih. Beh nespeshno parila v pustote, Dvell ostalsya daleko vnizu i
prevratilsya v kroshechnyj bezzashchitnyj sharik, no zhricu eto ne pugalo.
     Devushka znala: kogda pridet vremya, ona prosnetsya. Prosto  poka ono  eshche
ne prishlo.
     Ona dazhe  ne udivlyalas': missioneram sluchalos' otvechat' i ne  na  takie
voprosy, a ej dovelos' provesti v missiyah okolo polutora let.
     - Oj li, -  golos byl po-prezhnemu  nasmeshliv.  - CHto-to  ya ne pripomnyu,
chtoby tvoj, s pozvoleniya skazat', bog spas tebya, kogda ty padala v ushchel'e.
     - No ved' togda...
     - A vo vremya boya s  drovosekami? Razve  on, a ne paladin prishel tebe na
pomoshch'?
     - Da, no...
     - Bednyazhka.  Po  vsej  vidimosti,  ty  prosto ne zadumyvalas', pochemu v
samye vazhnye minuty Temes ostaetsya gluh k tvoim molitvam.
     -  Gluh?! -  vozmutilas' Beh.  -  Ne znayu, s kem  imeyu chest' vesti  siyu
zanimatel'nuyu  besedu, no Tigr  - ne nyan'ka. I kogda ya  proshu ego o Sile, on
mne ee daruet! Esli schitaet nuzhnym.  No dazhe Tigr ne obeshchal mne, chto ya stanu
neuyazvima!
     Ej dali dogovorit', a potom...
     Slovno yarkoe solnce vzoshlo pryamo pered nej. Luchi hlestali ee po glazam,
Beh pochuvstvovala, chto, pomimo ee voli, shcheki stali  mokry ot slez. No ona ne
otvela vzglyada.
     Solnce prevratilos' v slepyashchij zolotom tron.
     Pozhaluj,  slishkom  massivnyj,  chtoby  ego  sozdatel'  mog  pohvastat'sya
horoshim vkusom, podumala Beh.
     Na trone voznikla  zhenshchina. Bogin' prinyato izobrazhat'  polnymi nezemnoj
krasoty, miloserdnymi i  groznymi  odnovremenno. Odnako  Beh  znala,  chto na
samom dele bogi  vyglyadyat sovsem po-drugomu. CHtoby byt' bogami, im  ne nuzhny
ni krasota, ni usypannyj brilliantami venec,  ni karayushchij mech v odnoj ruke i
oberegayushchij shchit - v drugoj.
     Tak  zhe  kak  Korol'  mozhet byt' sgorblennym plyugaven'kim  chelovechkom s
shelushashchejsya kozhej i korotkimi krivymi nogami. I pri etom ostavat'sya Korolem.
I dazhe ostat'sya v istorii velikim Korolem.
     Beh  vnezapno ponyala, chto ona  uzhe ne  parit, a  stoit pered  tronom na
strannom, napominayushchem ogromnuyu kartu parkete.
     Kak  togo   treboval  etiket,  ona  preklonila   koleno.  I  totchas  zhe
raspryamilas'  - boginya ne vyzyvala  u nee ni simpatii, ni uvazheniya. Porochit'
Tigra - ne samyj vernyj put' k serdcu ego zhricy.
     Vprochem, kto skazal, chto boginya iskala put' k ee serdcu?
     -  Mozhno podumat', chto ty vstrechaesh'sya s bogami po dvadcat' raz na dnyu,
- neozhidanno  rassmeyalas'  zhenshchina.  -  Ty ne  zastyvaesh' v blagogovenii, ne
zasypaesh' menya voprosami, kak eto sdelal by edva li ne lyuboj na tvoem meste.
Boginya udostoila  tebya  audiencii  - i chto zhe  v  otvet? Ty  obizhaesh'sya i ne
soglashaesh'sya sdelat' hotya by shag za predely etiketa!
     -  To, chto  ty  skazala pro Tigra, - nepravda! - upryamo motnula golovoj
zhrica.
     Kraem glaza ona uvidela  kakuyu-to chernuyu ten' u sebya za  spinoj i rezko
obernulas', no tam bylo uzhe pusto.
     - V  tom-to i delo, chto  pravda,  -  pechal'no  progovorila boginya. - Uzh
mne-to ty mozhesh' poverit'. Ty verna, no ty i mudra.
     Pohvala okazalas' neozhidanno priyatna.  Beh pokrasnela, no  tut zhe vzyala
sebya v ruki:
     - A ty vprave sudit' ob etom?!
     -  I eto mne govorit  zhrica Temesa?  Da Tigr ispepelil by vsyakogo,  kto
otvazhilsya  by zadat'  takoj vopros bogu! -  Beh chuvstvovala,  chto neznakomka
yavno ee poddraznivaet. - Vprave li ya? Sudi sama. Moe imya - Zirmentaj.
     Beh s udivleniem  osoznala,  chto imya ni o  chem  ej ne  govorit.  CHto zh,
poprobuem ugadat', kto ona.
     Boginya ne byla krasiva. Zato yavno byla umna.
     Vnezapno ona napomnila Beh ee  dobruyu  al'domirskuyu znakomuyu, Viarennu,
chej  ostryj  yazychok  ne huzhe stileta uderzhival  muzhchin  na rasstoyanii,  chto,
vprochem, ne meshalo  osobo hrabrym  s naslazhdeniem peremyvat'  ej kostochki za
glaza.
     Nikomu i v  golovu ne  prihodilo priznat',  chto on  otkrovenno  glupee,
menee  ostroumen,  medlennee  vorochaet  svoimi  raspuhshimi  ot krepkogo  elya
mozgami. Oni byli muzhchinami.
     A Viarenna mechtala v odin prekrasnyj den' prosnut'sya obyknovennoj tupoj
matronoj, chej muzh prosto i bez pretenzij lyubil by ee samu i ih detej.
     Prosto. A v ee zhizni vse bylo tak slozhno!
     Beh  slegka  ulybnulas'.  No  bystro  pridala  svoemu  licu  podobayushchee
vyrazhenie: ona ne videla smysla byt' derzkoj bez osoboj na to prichiny.
     No i boginya ulybnulas' v otvet.
     - Ty hochesh' skazat', chto nikogda ne slyshala moego imeni?
     Beh  pokolebalas'.  Otnyud' ne  vse  bogi na  Dvelle  byli  ej  znakomy;
nekotorye, naskol'ko ona znala, priberegali  svoyu Silu lish' dlya posvyashchennyh.
Skazhem, lyubimyj Makoberom CH'varta,  pokrovitel' vorov, otnyud' ne stremilsya k
shirokoj izvestnosti.  S drugoj  storony, ne oskorbit li ona  Zirmentaj, esli
skazhet pravdu?
     - Nikogda, - nakonec otvetila devushka.
     I zasluzhila eshche odin odobritel'nyj vzglyad.
     - Otvet' ty inache, nash razgovor byl by okonchen. YA - boginya mudrosti. Ty
mozhesh' schitat', chto ya lgu, no pover', mne izvestna pravda luchshe, chem komu by
to ni bylo.
     -  I eto  znanie daet tebe pravo  oskorblyat'  Tigra?  -  Beh  vyzyvayushche
polozhila ladon' na rukoyat' mecha,  kak eto neredko  delal  Torrer,  sobirayas'
pouchit' sobesednika umu-razumu.
     - Znanie  sushchestvuet samo po sebe, i ono ne daet nikakih  prav, - golos
Zirmentaj byl neobychajno myagok i dazhe neskol'ko grusten. - A delit'sya im ili
net, ya reshayu sama. I zdes' nikto mne ne ukaz.
     - YA  - zhrica Temesa,  - gordo vypryamilas' Beh. - I vse, chto mne nuzhno o
nem znat', moj bog v sostoyanii soobshchit' mne sam.
     -  Ty  -  zhrica  velikogo  nepobedimogo  voina v  sverkayushchih  dospehah,
besstrashnogo tigra, yavlyayushchego svoj lik nemnogim.
     - YA -  zhrica Temesa, - povtorila Beh, chuvstvuya v slovah bogini kakoj-to
podvoh.
     - Na  samom  dele  on  uzhe  glubokij  starik,  -  nichut' ne smushchayas' ee
slovami,  prodolzhila  Zirmentaj.  -  Razumeetsya,  po nashim  merkam.  Temes s
blagodarnost'yu   prinimaet  poklonenie,  no  ne   beret  za   trud   vser'ez
interesovat'sya,  kakovo prihoditsya ego zhrecam. A  prihoditsya im, esli hochesh'
znat', tak zhe kak i tebe: ves'ma i ves'ma tugo.
     - No on ne raz pomogal mne! - vozrazila Beh.
     - Pomogal, - soglasilas'  Zirmentaj. -  On i drugim pomogaet. Naskol'ko
hvataet sil.  Kak by tam ni bylo, Temes ostaetsya bogom, i mozhet kuda bol'she,
chem prostye smertnye. Stoit li takomu bogu sluzhit' - vot v chem vopros?
     -  Ty  hochesh'  skazat',  chto  starik  zasluzhivaet  tol'ko  togo,  chtoby
povernut'sya  k nemu spinoj?!  - v ogromnyh  golubyh glazah  zhricy  poyavilos'
otvrashchenie.
     - Podozhdi! - zhenshchina predosteregayushche podnyala ruku, i Beh pochuvstvovala,
chto ishodyashchaya ot bogini Sila  udarila  ee v grud' kak voda, hlynuvshaya v tryum
iz  proboiny  v  dnishche  galeona.  -  Principial'nost'   ne  vsegda  oznachaet
upryamstvo. Tebe  li  etogo  ne znat'...  Razve  ne ty  vsyu  zhizn' stremilas'
nauchit'sya otlichat' odno ot drugogo?
     Beh opustila glaza. Boginya slishkom horosho znala ee.
     - Razve pochtennyj vozrast osvobozhdaet ot obyazannosti byt' chestnym?
     - Net, konechno, - udivlenno otvetila devushka. - No pri chem zdes'...
     - A  pri tom, - golos bogini stal tverdym, kak granit, - chto,  po  suti
dela, Temes  obmanyvaet svoih slug.  On obeshchaet  im mogushchestvo, ravnoe sile,
kotoruyu  dayut  drugie  bogi.  Togda kak sam raspolagaet lish'  blednoj  ten'yu
svoego bylogo velichiya. Ved' tvoi druz'ya polagayutsya na tebya, ne pravda li?
     ZHrica kivnula.
     -  I kakovo im byvaet,  kogda  ty  vynuzhdena priznat', chto tvoj bog,  ya
povtoryayu, bog, ne v silah im pomoch'?!
     Tigr i v samom dele slishkom chasto ne slyshit ee, s grust'yu podumala Beh.
Neuzheli Zirmentaj prava?..
     - Schitaesh'  li  ty,  chto Temes  dolzhen zashchitit'  tebya, esli  drugoj bog
podnimet na tebya ruku? - vdrug sprosila boginya.
     - Esli ne ya brosila vyzov, - utochnila devushka.
     - Pust' tak, - soglasilas' Zirmentaj. - Smotri zhe.
     CHernaya molniya rvanulas' k grudi zhricy. K ee serdcu.
     Beh ne uspela  dazhe vskriknut': molniya kosnulas'  ee tela  - i ischezla.
Devushke pokazalos', chto do  kozhi dotronulas' gigantskaya  zhaba, ostaviv posle
sebya lipkij merzkij sled. Na tele i v dushe.
     - Ty ne verila mne, tak pover' zhe sebe samoj, - Zirmentaj sdelala znak,
chtoby  Beh priblizilas'. I v tot zhe moment  siyanie trona stalo myagche, glushe,
spokojnee.
     Beh sdelala shag vpered.
     - Tigr znal, chto ty ne prichinish' mne vreda!
     -  Ty  dumaesh'?  - usomnilas' boginya. -  Neuzheli mne nado dejstvitel'no
ubit' tebya, chtoby ty nakonec mne poverila?!
     No esli  Tigr  slab... togda  eto ob®yasnyalo  mnogoe.  I ego molchanie, i
zhelanie otpravit' ee v prinadlezhavshuyu Ajrigalyu sokrovishchnicu, gde on zavedomo
ne smozhet ej pomoch'.  I to,  chto  zashchitnaya  sfera razletelas' pri pervom  zhe
soprikosnovenii s chernoj propast'yu...
     Zirmentaj  molchala. Ponimaya,  chto sejchas tvoritsya v dushe zhricy, ona  ne
sporila i ne nastaivala. Beh dolzhna byla reshit' vse sama.
     -  A v chem tvoj  interes? -  Beh pochuvstvovala,  kak k gorlu podstupayut
slezy.  Posvyashchenie,  Klyatva, gody sluzheniya. Vera v  to,  chto ee  bog - samyj
sil'nyj,  samyj  chestnyj,  samyj  spravedlivyj.  CHto  on vsegda  pojmet  ee,
podderzhit, pomozhet. I vot teper'...
     -  V  tom,  chto  vy zadumali slishkom  vazhnoe  delo, chtoby pozvolit' emu
provalit'sya.   V   Lajgashe   est'   veshchi,  utrata  kotoryh   budet  voistinu
nevospolnima.
     - Dazhe  esli  tak, - Beh vse  eshche borolas',  ceplyalas' za ostatki svoej
very. -  Pust'  Tigr  star,  pust' nemoshchen. Znachit  li  eto,  chto  my dolzhny
poterpet' porazhenie?  Ved'  s nami  svyatoj paladin Ashsharat!  Ty zhe ne hochesh'
skazat', chto i ona...
     Boginya vnov' ulybnulas'.
     - Ashsharat - slavnaya devochka, i mne ne v chem upreknut' ee. No ne kazhetsya
li tebe, chto i ona reshila pomoch' vam imenno potomu, chto ej izvestno istinnoe
polozhenie del?
     Tak  vot pochemu Ashsharat otpravila k  nim Lentala...  Protiv  svoej voli
devushka pochuvstvovala dosadu.
     - YA veryu tebe.
     - YA ne somnevalas', chto tvoj razum voz'met  verh nad chuvstvami. |tim ty
mne i nravish'sya.
     Viarenne  tozhe  ponachalu  kazalos',  chto  razum  vazhnee, podumala  Beh.
Dovol'no dolgo. Pryamo  skazhem,  do teh  por, poka  ona  pervyj raz  v  zhizni
po-nastoyashchemu ne vlyubilas'.
     - Tol'ko uchti, Ashsharat priemlet smert' lish' kogda ona neobhodima, chtoby
zashchitit' zhizn'.
     - No Lental...
     - Mne napomnit' tebe, kakimi pravami obladaet paladin?
     Beh ne  nuzhdalas' v napominanii.  Paladin -  eto golos boga, ruka boga,
volya boga. On  mozhet govorit' so  svoim pokrovitelem stol' zhe chasto, kak ona
obshchaetsya s Mettom ili Makoberom.
     Kogda  bog  schitaet,  chto  ego  prisutstvie  na  zemle  neobhodimo,  on
spuskaetsya  s nebes i  mozhet dni i nedeli zhit' sredi lyudej.  No  eto  byvaet
redko,  krajne redko. Obychno zhe on poyavlyaetsya na  mgnovenie, imenno tam, gde
bolee vsego nuzhen. I stol' zhe stremitel'no ischezaet.
     Kogda zhe bog uveren, chto v mire chto-to idet ne tak, chto ego prisutstvie
trebuetsya ne  odin den',  on posylaet  svoego paladina. Im mozhet byt' izbran
lyuboj -  ot  vysshego ierarha Ordena do poslednego  poslushnika iz  zahudalogo
monastyrya. I vse sklonyayut golovy pered izbrannym.
     - Ty  sama sebe  protivorechish', - ustalo vozrazila Beh. - Esli Lental -
svyatoj paladin, on smozhet zashchitit' talissu ne huzhe, chem ya.
     - Smozhet, - soglasilas'  Zirmentaj. -  No  rovno do togo  momenta, poka
Ashsharat  sochtet eto  neobhodimym. Kogda zhe  ona reshit, chto zhertv uzhe slishkom
mnogo...
     - CHto  zhe mne  delat'?! -  Beh edva li  ne vykriknula  eti slova v lico
bogine.
     Vpervye s toj  pory, kogda svyashchennyj mech Tigra  kosnulsya ee plecha,  Beh
pochuvstvovala sebya  polnost'yu bezzashchitnoj. Ona  s trudom  mogla  ponyat', kak
srazhayutsya voiny, ne  chuvstvuya v dushe bozhestvennogo ognya, ne vidya pered soboj
vysshej celi.
     Ubijstvo  radi  ubijstva. Krov' radi nazhivy. Ej eto vsegda bylo gluboko
protivno.
     I  imenno teper', kogda ej  i ee druz'yam skoro idti  v boj, vyyasnyaetsya,
chto ee bog,  bog, kotoromu ona  otkryla svoyu  dushu, - lzhec, prisvoivshij sebe
to, chto inache emu by ne prinadlezhalo...
     - YA predlagayu tebe svoe pokrovitel'stvo.
     Devushka pochuvstvovala, kak nepriyatnyj holodok proshel po ee spine.
     Pogovarivali,  chto  v  mrachnyh kul'tah Orroby i Ajrigalya ne  bylo  puti
nazad. Pravda, vymysel - kakaya raznica, Beh ne slishkom ob etom zadumyvalas',
ne sobirayas' stanovit'sya zhricej ni odnoj, ni drugogo.
     Ostal'nye zhe,  po krajnej mere, bol'shinstvo iz nih, predostavlyali svoim
zhrecam vybor.
     Tajno peremetnut'sya na storonu drugogo bozhestva - eto predatel'stvo. No
kazhdyj sluzhitel'  boga vojny znal formulu, osvobozhdayushchuyu ego ot obeta, i byl
volen proiznesti ee, kogda sochtet nuzhnym.
     - A kak zhe Tigr? - rasteryanno progovorila Beh.
     - Kto  meshaet tebe i  dal'she poklonyat'sya emu?  Tysyachi  i  tysyachi  lyudej
poseshchayut ego hramy,  molyatsya, prinosyat zhertvy  i dayut obety. Razve dlya etogo
obyazatel'no projti posvyashchenie?
     Ona byla  prava. Ni odin zhrec Temesa ne zabyval prinesti zhertvu  YUraje,
otpravlyayas' v  plavan'e,  i  shel v  hram Ashsharat,  kogda ego zhena sobiralas'
podarit' emu naslednika.
     -  YA  znayu,  chto eto  mozhet  ottolknut' tebya, - Zirmentaj  podnyalas' so
svoego  trona  i  teper'  kazalos',  chto  ee  golos  zvuchit so  vseh  storon
odnovremenno, - no ya skazhu bol'she.  Ty mudra i verna, no  ya prizvala tebya ne
za  tem, chtoby zapoluchit' eshche odnu zhricu. Delo ne v  tebe, delo v talisse. YA
primu tebya pod svoyu ruku, no ne tol'ko i  ne stol'ko iz-za tvoih dostoinstv.
Bez Sily, nastoyashchej, real'noj Sily, talissa pogibnet.
     - Ty mozhesh' predvidet' budushchee? - nedoverchivo sprosila Beh.
     - YA znayu togo, kto mozhet ego predvidet'. |togo dostatochno.
     - YA mogu podumat'?
     Slishkom  bystro,   slishkom  stremitel'no.   Vse   vnutri  prizyvalo  ee
ostanovit'sya,   perezhdat',  porazmyslit',   posovetovat'sya  s   druz'yami.  S
Lentalom, nakonec.
     -  Skol'ko  ugodno,  -  Zirmentaj   sdelala  dvizhenie,  tochno  gotovyas'
opustit'sya obratno na tron.  - No  ne isklyucheno, chto uzhe  zavtra utrom tvoim
druz'yam ponadobitsya moya pomoshch'.
     - To est' ty hochesh', chtoby ya reshila pryamo sejchas?
     - YA?  - udivilas'  boginya.  -  YA hochu  lish' odnogo: chtoby ty vse reshila
sama.
     Esli Zirmentaj  govorit pravdu,  dumat' i v  samom dele ne o  chem. Radi
togo, chtoby spasti  druzej... A esli boginya lzhet, chto izmenitsya ot togo, chto
Beh smozhet spokojno vse obdumat'?..
     A zavtra talisse mozhet ponadobit'sya ee Sila.
     - YA reshila.
     - Mir i Dvell, slushajte nas.
     Boginya proiznesla pervuyu chast' svyashchennoj formuly.
     Beh  proglotila  zastyvshij   v  gorle  kom,  podnyala  golovu  i  zvonko
povtorila:
     - Mir i Dvell, slushajte nas.
     Drevnij ritual nachalsya.






     Dolgie  gody Lajgash  ostavalsya  neizmenen. Pereklichka chasovyh, shurshanie
odeyanij  dezhurnyh magov, sovmestnye  molitvy  zhrecov  Ajrigalya i Orroby, ego
bozhestvennoj suprugi.  Tak bylo zavedeno  ispokon vekov,  a znachit, tak tomu
ostavat'sya i vpred'.
     Menyalis' lish' lichnye pokoi Protektora. I eto tozhe bylo tradiciej.
     V  svoe vremya  Denetosu prishlos' nemalo  polomat' golovu  nad tem,  kak
luchshe obstavit' priemnuyu - edinstvennoe mesto, kuda dopuskalis' postoronnie.
Lyubimyj kover, privezennyj  iz zamka  Beloj Sovy, na fone  massivnyh gladkih
sten  okazalsya  vychurnym,  gobeleny  vremen  Imperatora  Nemera -  neumestno
legkomyslennymi, i dazhe  nayada na  podarennom  Isindiosom  podsvechnike hmuro
oziralas' po storonam,  tochno  ne ponimaya, za chto  ee reshili zatochit' v etom
kamennom meshke.
     Porazmysliv, Dejner ubral iz priemnoj  vse  lishnee, ostaviv lish' myagkie
divany  vdol'  sten i nizkij oval'nyj  stolik posredi komnaty - edinstvennoe
"nasledstvo"  ot  predydushchego  Protektora.  Stoilo  dotronut'sya  do  gladkoj
derevyannoj stoleshnicy  i  myslenno predstavit'  sebe  lyuboe  mesto ili lyuboe
sushchestvo v citadeli, kak  ego izobrazhenie tut  zhe poyavlyalos' na poverhnosti.
Udobno, chto ni govori.
     Na odnom  iz divanov sidel  sejchas  sam Denetos. Naprotiv, starayas'  ne
kasat'sya  drug  druga, -  dvoe,  mezhdu kotorymi,  kazalos', ne  bylo  nichego
obshchego.
     Sprava raspolozhilsya mag v skuchnom serom odeyanii,  podpoyasannom narochito
gruboj tolstoj  verevkoj.  Glaza  ego  byli  skromno  opushcheny dolu, a pal'cy
perebirali  prostye  derevyannye  chetki, odnako  Denetos  slishkom horosho znal
Asdana, chtoby hot' na sekundu poverit' v podobnoe smirenie.
     Protektor  predpochel  by videt'  na  ego meste kogo-nibud'  iz charodeev
Ordena Purpurnoj Strely, odnako komanduyushchim hotya by odnim iz urovnej oborony
vsegda naznachali cheloveka Orroby. V konce koncov,  vse oni delayut zdes' odno
delo.
     Sleva... Otkrovenno  govorya,  Dejneru  trebovalos' nemalo usilij, chtoby
zastavit' sebya posmotret' vlevo. Na pervyj vzglyad,  tam raspolozhilis' pustye
rycarskie dospehi, i lish'  priglyadevshis', mozhno bylo  zametit' vnutri slegka
mercayushchij prizrachnyj siluet.
     Rycar'-legenda, bessmertnyj  voin,  slavnyj  prizrak navsegda  ushedshego
proshlogo, stoyashchij vo glave dvuh dyuzhin drugih.
     Ego zvali lish' po titulu  - vikont. Ushedshie  ne lyubyat, kogda vspominayut
ih imya.
     Opushchennoe  zabralo, nachishchennye slovno vchera dospehi. No glavnoe bylo ne
v etom, a v toj aure, tom zapahe, tom oshchushchenii, kotoroe ishodilo ot vikonta.
Dejner ne vzyalsya by ego opisat', dazhe esli by i  smog. Est' veshchi, o  kotoryh
luchshe ne zadumyvat'sya.
     Mesto  naprotiv pustovalo.  Obychno  ego  zanimal  Haltos,  zapisyvavshij
kazhdoe  slovo  Protektora.  No  segodnya Denetos reshil,  chto ne  nuzhdaetsya  v
uslugah sekretarya.
     - Kazhetsya, skoro u nas budut gosti.
     Fraza vo mnogom schitalas' ritual'noj:  imenno ee  proiznosil Protektor,
kogda k sokrovishchnice priblizhalis' chuzhaki.
     Mesto, gde  nahodilsya Lajgash,  bylo odnoj iz samyh  ohranyaemyh  tajn  v
Ordene.  No,  kak  lyubil  govarivat' ierarh Isindios, "esli o chem-to  znaete
tol'ko vy i bog - eto  sekret. Esli odin tol'ko bog -  tajna". O tom zhe, gde
raspolozhena sokrovishchnica, znali ne odin i ne dvoe.
     - Kto i skol'ko?
     - Ty kak  vsegda  lakonichen, vikont.  Talissa. Bylo  shestero, teper'  -
vosem'. Celyj zverinec: dva el'fa, gnom i pyatero lyudej. Tri voina, dva maga,
dvoe zhrecov i vor.
     - Neploho podgotovilis', - prizrak sklonil golovu s vidimym odobreniem.
     - ZHrecy? - Asdan nahmurilsya. - I kakih zhe bogov, esli ne sekret?
     - Devushka sluzhit Temesu, a muzhchina - Zelenoj Deve.
     - A kto prisoedinilsya?
     - ZHrec, - lakonichno otvetil Denetos.
     - Kto-nibud' izvestnyj?
     Protektor pozhal plechami.
     - Za nimi  nablyudala Ryzhaya  Molniya. Po ee slovam, zhrec zashchishchen. Ona  ne
mozhet uvidet' ego lica.
     - Horosho, chto na etot raz reshili obojtis' bez trollej i minotavrov, - v
tihom  golose vikonta zvuchala ironiya. - I to ladno.  A  uzh s ostal'nymi  moi
molodcy kak-nibud' da spravyatsya.
     -  S  ostal'nymi?  -  slova Asdana byli holodny i prezritel'ny. - Uzh ne
dumaesh' li ty vser'ez, chto talissa doberetsya do tvoih blagorodnyh rycarej?
     - Gospoda! -  Denetos primiritel'no podnyal ruku. - Pover'te, sejchas  ne
vremya  obsuzhdat',  kakaya  chast'  garnizona luchshe  ohranyaet sokrovishchnicu.  Ee
voobshche nel'zya ohranyat' luchshe ili huzhe. Esli vragi unichtozheny,  znachit, vse v
poryadke. I vse my horosho porabotali.
     - Pravil'nye slova,  Protektor, - dospehi vikonta nepriyatno lyazgnuli. -
Mne-to,  kak ty ponimaesh', vse  ravno. A vot  esli vmesto togo, chtoby delat'
obshchee delo, koe-komu zahochetsya vysluzhit'sya...
     Dejner uvidel, chto Asdan szhal kulak tak, chto  nogti vpilis' v ladon', i
hlopnul ladon'yu po stoliku:
     - YA skazal - hvatit!
     - Ty ih boish'sya?
     Pryamolinejnost'  prizraka  zastavila Protektora  pomorshchit'sya.  Nekogda,
esli verit'  sluham, vikont byl  odnim  iz samyh galantnyh kavalerov  svoego
vremeni. Da, smert' yavno ne poshla emu na pol'zu.
     - Imenem Hranitelya Dush!
     Uslyshav  oficial'nuyu formulu  prikaza,  vikont sklonil golovu,  vyrazhaya
gotovnost'  povinovat'sya Protektoru i ih  obshchemu  vlastelinu. No Dejner  mog
poklyast'sya, chto prizrak usmehnulsya.
     -  Obratite osoboe  vnimanie na zhreca: somnitel'no, chtoby on otpravilsya
syuda bez pryamogo prikaza Ashsharat.
     Protektor sdelal pauzu:
     - Ostal'nye -  na  vashe usmotrenie. I ya nadeyus',  chto tvoi voiny,  - on
vzglyanul na vikonta, - o nih dazhe ne uslyshat.
     V malen'kih glazkah Asdana blesnulo torzhestvo.
     - Takova moya volya, - podvel itog Dejner.
     Rycar'  i  mag  odnovremenno  podnyalis'  so   svoih  mest.  Otsalyutovav
Protektoru, vikont vyshel iz komnaty, a Asdan, slovno sluchajno, zameshkalsya  v
dveryah i eshche raz nizko poklonilsya.
     Sliznyak. Nadeetsya, chto ego userdie budet zamecheno.
     Kogda dver' za magom zakrylas', Denetos perevel vzglyad na  stolik.  Emu
dostavlyalo  naslazhdenie  smotret', kak, podchinyayas'  ego  prikazam,  garnizon
postepenno nachinaet prihodit' v dvizhenie.
     V dver' tiho postuchali.
     - Kto?
     - Bal'dr Frejn, messir.
     - Davaj ego syuda.
     Protektor pridirchivo oglyadel voshedshego, slovno videl ego vpervye.
     Na vid  let okolo soroka.  Rusye,  slegka  sedeyushchie na  viskah, volosy.
Ryzhevataya borodka ne skryvaet glubokogo blednogo shrama.  Cepkie glaza lenivo
rassmatrivayut  obstanovku  komnaty,  demonstrativno  ne  zaderzhivayas' na  ee
vladel'ce.
     On byl vysok, yavno bolee shesti futov rosta, tak chto naklon golovy pered
pritolokoj  vpolne  mozhno  bylo  prinyat'  za  poklon. Esli  tak bylo  ugodno
Denetosu. Bal'dr zhe ne zabival sebe golovu takimi pustyakami.
     Kogda on vhodil, pustye nozhny sirotlivo bili ego po  levomu  bedru.  No
nravilos' emu eto ili net, takov byl zakon: poka  ne ob®yavlen  Polet Vorona,
nikto  ne smeet  vojti v pokoi  Protektora  s oruzhiem.  Pravda,  bol'shinstvu
posetitelej ono i ne trebovalos'.
     CHto zh, pozhaluj, podojdet. Denetos pouyutnee ustroilsya na divane:
     - Prisazhivajtes', sudar'.
     Kivnuv,  no  po-prezhnemu  ne  proiznosya  ni  slova,  Frejn  obosnovalsya
naprotiv  nego stol' osnovatel'no,  budto sobiralsya  provesti  zdes' ostatok
zhizni.
     |tu osnovatel'nost' Dejner v nem  i cenil. Ne govorya uzhe o  tom, chto on
schital Bal'dra luchshim mechnikom Lajgasha,  a ego dyuzhina dushi ne chayala v  svoem
komandire.
     - YA  znayu, chto vy podchineny Asdanu, no  uveren, chto tot i tak prekrasno
spravitsya so svoimi obyazannostyami. Vam zhe mne hotelos' by poruchit'  nechto...
nechto osobennoe.
     Ni teni interesa. Frejn ostavalsya tak zhe spokoen, kak esli by Protektor
podelilsya s nim vidami na sezonnyj ulov sel'di v Messare.
     - I esli vy vypolnite prikaz, ya budu schastliv nazvat' vas centurionom.
     Bal'dr  nebrezhno  popravil  visyashchij  na  grudi  amulet  s  izobrazheniem
zastyvshego  v  pryzhke  tigra.  Obychno  takie bezdelushki  nosili  voiny -  ne
prinyavshie  san,  no  predannye  Temesu  dushoj   i  serdcem.  Odnako  Denetos
chuvstvoval, chto vse  ne tak prosto: bozhestvennoj Sily zdes' dejstvitel'no ne
bylo, a vot magicheskoj...
     I na etot raz Frejn dazhe ne udostoil Protektora otvetom. Odnako zlit'sya
ili  obizhat'sya na nego bylo  bessmyslenno.  Esli reshilsya obzavestis'  mechom,
bud' gotov k tomu, chto mozhesh' sam zhe o nego i porezat'sya.
     - YA hochu, chtoby vy vyshli iz Lajgasha navstrechu vragu.
     Aga, kazhetsya pronyalo. Eshche by - dazhe Drazobarshu Besstrashnomu, osadivshemu
Lajgash so vsej svoej  armiej, ne  okazyvalas' podobnaya chest': poslali odnogo
evni, i delo s koncom.
     - So vsej dyuzhinoj?
     Teper' i tol'ko  teper', kogda prikaz byl poluchen, Bal'dr pozvolil sebe
zagovorit'.
     Oh  uzh  etot  kodeks |bruonara... ZHrecom, pozhaluj, byt'  kuda  proshche. I
pretenzij men'she.
     -  Voz'mite stol'ko  naroda,  skol'ko  poschitaete  nuzhnym. Ne  pochetnyj
karaul posylaem.
     - Kakova volya Vorona: unichtozhit' ili obezvredit'?
     Vot  projdoha, nikogda  ne upustit  shansa  ukolot', podumal  Protektor.
Special'no ved' ne sprashivaet, kakova budet ego volya.
     - Unichtozhit', drug moj, tol'ko unichtozhit'.



     Nautro  druz'ya  bystro  pozavtrakali  ostatkami  vcherashnego uzhina.  Vse
chuvstvovali, chto Lajgash uzhe blizok, piramidka svetilas' vse yarche i yarche.
     Esli  Lental i  obratil vnimanie na  to, chto Beh  polnost'yu pogruzhena v
sebya,  to okazalsya dostatochno delikaten,  chtoby nichego ne sprashivat' pervym.
Ostal'nye zhe byli pogloshcheny besplatnym predstavleniem pod nazvaniem "Baurast
v pohod sobralsya".
     Mag  prosnulsya  pervym.  Kogda ego zychnyj  golos:  "Tom, kuvshin vody  i
polotence!"  po neskol'ko raz  otrazilsya ot kazhdoj  iz sten  grota, a Torrer
sproson'ya chut' ne otrubil uho gnomu, vse uspeli slegka pozhalet'  o, pozhaluj,
izlishne oprometchivom reshenii vzyat' charodeya s soboj.
     Tem vremenem so vkusom umyvshis' po poyas iz visyashchego v vozduhe kuvshina i
rasterevshis'  voznikshim iz  niotkuda  polotencem (kotoroe  tut zhe  toroplivo
pokinulo sej mir), Baurast reshil, chto sozrel dlya zavtraka.
     Pokosivshis'  na  druzej,  uzhe  neterpelivo  pereminavshihsya podle  svoih
zaplechnyh meshkov, mag  prinyal tosklivyj vid obrechennogo na golodnuyu smert' i
ogranichilsya vsego chetyr'mya  blyudami. Kazhdoe iz kotoryh podaval vse tot zhe ne
slishkom rastoropnyj Tom, vidimyj, v luchshem sluchae, odnomu svoemu hozyainu.
     Nakonec, razocharovanno vzdohnuv i vyterev  rot nakrahmalennoj salfetkoj
s vyshitoj v ugolke monogrammoj, charodej prikazal:
     - Tom, dash' znat', kogda Mimbo budet gotov v put'!
     Pri mysli  o tom, chto sejchas Tom budet stol' zhe obstoyatel'no  potchevat'
eshche i oslika, talisse stalo ne po sebe. No  tot okazalsya molodcom: ne proshlo
i  chetverti chasa, kak  on uspeshno vzgromozdil v sedlo svoego puteshestvuyushchego
nalegke hozyaina.

     Kolokol'chiki bodro zazveneli vnov', i tol'ko sejchas talissa soobrazila,
chto noch'yu oni, vyhodit, molchali. Krajne gumanno,  hotya ne isklyucheno, chto oni
vsego lish' meshali spat' samomu Mimbo.
     -  Skazhite,  uvazhaemyj, -  ostorozhno pointeresovalsya  Torrer,  starayas'
prinorovit'  shag  k zadumchivomu  cokan'yu kopyt, - a  vy kogda-nibud'  ran'she
puteshestvovali?
     - A chto, est' somneniya? - udivilsya Baurast. - Da  ya,  molodoj  chelovek,
esli hotite znat', polmaterika propahal!
     Skol'ko  zh  dedushke let, myslenno sprosil sebya Torrer, esli ya dlya  nego
molod?
     - Peshkom? - usomnilsya el'f.
     - Zachem peshkom - v sedle,  - mag lyubovno potrepal Mimbo po holke. -  My
zhe  ne prostolyudiny kakie.  Byvalo,  chto i... Vprochem, chto vam  starikovskaya
boltovnya.
     - I vse stol' zhe, gm, rezvo?
     -  Ne obyazatel'no,  molodoj  chelovek, ne  obyazatel'no.  Kogda est' kuda
toropit'sya, mozhno i pospeshit'. No my-to, naskol'ko ya ponimayu, za sokrovishchami
edem?
     - My, - podcherknul Torrer, - za sokrovishchami.
     - Tak kuda  zhe  nam  speshit'? - iskrenne izumilsya Baurast.  -  Hramovaya
sokrovishchnica, ona, znaete  li, takoe  delo:  chem  pozzhe v nee  pridesh',  tem
bol'she tam najdesh'.
     - Aforizm? - s®ehidnichal el'f.
     - ZHiznennaya mudrost', - filosofski pariroval Baurast.
     Primerno cherez  chas  neumolimyj zvon  kolokol'chikov stal dejstvovat' na
nervy dazhe nevozmutimomu gnomu.
     - Skazhite, milejshij, - zashel on izdaleka, - a chto eto za e...lyubopytnyj
motiv?
     - Nadgrobnaya pesnya vendringov, - ne morgnuv glazom, otvetil mag.
     - Kogo, prostite? - zapyhtel gnom.
     - Vendringov. Est'  takoe  plemya  daleko  na voshode, zhestokoe v  svoej
neistovosti i neistovoe v svoej zhestokosti.
     Ne ozhidavshij stol' poetichnogo passazha gnom  s podozreniem  pokosilsya na
Baurasta, no tot ostavalsya nevozmutim.
     -  Tak vot, esli  odin iz nih gibnet, eta chudnaya  melodiya ispolnyaetsya v
techenie vsej trizny. Dnya etak dva-tri.
     - No vy zhe...
     - Ne bespokojtes', - shchedro uteshil ego mag, -  k vendringam ya ne imeyu ni
malejshego  otnosheniya.  Prosto  eto odna  iz lyubimyh muzykal'nyh tem Mimbo. U
nego, znaete li, tozhe est' svoi malen'kie slabosti.
     Horosho, chto  ne Toma, podumal gnom. Vrazumit' besplotnogo slugu bylo by
eshche trudnee, chem besslovesnogo melomana.
     - Polnost'yu  s  vami soglasen, -  molchanie  Metta  nichut'  ne  pomeshalo
Baurastu prodolzhit' besedu, - vkus u nego hromaet. Vse-taki osel, znaete li.
Vot  boevaya  pesn'  vendringov  -  sovsem drugoe  delo.  Zaslushaesh'sya!  Esli
zhelaete, ya dazhe ee napoyu...
     - Blagodaryu,  - gnom  byl na  redkost' vezhliv, -  no ya, skazat' chestno,
polnost'yu lishen sluha. Pet' lyublyu, a tak - ne ochen'.
     - CHto zh, togda kak-nibud' v drugoj raz, - blagosklonno pokival Baurast.
     -  A nel'zya ih kak-nibud', - teryaya ostatki  terpeniya, Mett reshil  pojti
naprolom, - tryapochkami obvyazat', chto li?
     -  Mozhno,  konechno,  - bez entuziazma otkliknulsya charodej. - No chto eto
izmenit? Oni i cherez tryapochku zvenet' budut, i cherez  matras  -  ya uzhe i sam
proboval.
     - To est' my obrecheny? - sbilsya s shaga gnom.
     - Nu, zachem zhe tak mrachno? -  Baurast  laskovo pohlopal Mimbo po shee. -
Esli vy sumeete najti podhod k moemu chetveronogomu sputniku...
     - A eto vozmozhno? - Mett s somneniem posmotrel na upryamuyu mordu Mimbo.
     - Vryad  li, -  neohotno priznalsya  Baurast. - Skazhu  vam po sekretu, on
upryam, kak osel.
     - Vidite li, - myslenno pohvaliv sebya za izobretatel'nost', gnom  vnov'
velikodushno  pozvolil sebe  byt' vezhlivym, -  vperedi nam predstoyat nelegkie
ispytaniya. Kazhdomu iz nas pridetsya  riskovat' zhizn'yu. I ne raz. Tak stoit li
idti v boj pod zvuki pogrebal'noj pesni?
     Neozhidanno oslik gromko rashohotalsya:
     - A  ya-to  vse  dumayu: chto tebya tak  volnuet?! Hochesh' sovet, gnomik? Ne
beri v  golovu! Vendringi ispolnyayut etu chudnuyu melodiyu ne v  znak skorbi  po
pavshim, kak ty, ya smotryu, podumal.  Naprotiv, ona dolzhna vnushit' ostavshimsya,
skol' sladostna shvatka,  esli dazhe smert'  ne v silah ostanovit' nastoyashchego
voina!
     Vzdrognuv  ot  neozhidannosti,  gnom  otoshel  v storonu,  bormocha chto-to
vrode: "CHem-to on mne neulovimo napominaet Makobera...".
     Nekotoroe vremya druz'ya shli molcha, iskrenne starayas' pochuvstvovat'  sebya
nastoyashchimi vendringami.
     Udavalos' im eto s peremennym uspehom, prichem osobenno peremennym uspeh
byl u Beh: v otlichie ot Metta, ona obladala sluhom. I perezvon kolokol'chikov
byl  dlya  nee  stol'  zhe  melodichen,   kak  zvuk  vody,  kapayushchej  na   temya
prigovorennogo k pytke.
     Nakonec  i ee  terpenie  istoshchilos'.  Odnako  kogda devushka  reshitel'no
priblizilas' k charodeyu, tot obratilsya k nej pervym:
     - A pravda li,  prekrasnaya ledi,  chto zhrecy Temesa umeyut iscelyat' lyubye
bolezni, a ne tol'ko poluchennye v boyu rany?
     -  CHistaya pravda, - Beh poka eshche ne ponimala,  k  chemu  on klonit.  - A
pochemu vas eto interesuet?
     - Vidite li,  - mag ponizil golos do  shepota, - neskol'ko  let nazad  u
menya nachalo tvorit'sya  chto-to  neveroyatnoe s  pravym kolenom. Inogda poutru,
chestno priznat'sya, ele hozhu. A segodnya, perenochevav na goloj zemle...
     Vspomniv   okolo  dyuzhiny  teplyh   sherstyanyh  odeyal,   kotorye  Baurast
melanholichno dostaval nakanune  vecherom iz sedel'noj  sumki  Mimbo, Beh edva
uderzhalas' ot togo, chtoby fyrknut'.
     No zhrica vzyala v nej verh.
     - Do privala doterpite?
     - Ni malejshih somnenij, - blagodarno kivnul charodej.
     Beh  pokolebalas',  ne  zagovorit'  li  vse   zhe  o  nevynosimom  zvone
kolokol'chikov, no teper' eto pokazalos' ej ne sovsem udobnym.
     Reshiv,  chto  ona, pozhaluj,  tozhe  smozhet doterpet' do privala,  devushka
prodolzhila prervannuyu besedu s  Ajvenom.  Vprochem, besedoj eto mozhno bylo by
nazvat'  lish' ochen' uslovno: devushka  izo vseh sil  pytalas' vyzvat'  u maga
hotya by podobie ulybki,  vnov' i vnov' natykayas' na ego ravnodushno-zastyvshij
vzglyad.
     Posle poludnya,  kogda vse ostanovilis' peredohnut' i slegka perekusit',
zhrica podoshla k sidevshemu na trave Baurastu.
     - Ne peredumali?
     -  Net, net, esli vas eto dejstvitel'no ne zatrudnit, - charodej obnazhil
slegka pripuhshee koleno.
     Prikosnuvshis' k nemu, devushka nastroilas' na molitvu.
     Tigr, iscelyayushchij vsyakogo, kto idet v boj...
     Odnako ee medal'on ostavalsya holoden i bezuchasten.
     Tak znachit, vse-taki eto byl ne son...
     Beh poholodela. I tol'ko sejchas  ponyala,  chto ves'  den'  gnala ot sebya
mysli o tom, chto proizoshlo noch'yu.
     Ona - zhrica  Zirmentaj. ZHrica  bogini mudrosti. K etomu  nado budet eshche
privyknut'. Nado sdelat' sebe  medal'on, chtoby Zirmentaj ego osvyatila.  Nado
uznat',  kakie  umeniya ta  daruet ej vmesto utrachennyh. I  ne ischeznet li ee
sposobnost' iscelyat' rany.
     Prervav molitvu,  Beh  otvernulas'  ot Baurasta i berezhno  snyala  s shei
medal'on Temesa. CHto zh, raz  medal'ona  Zirmentaj u nee net, ostaetsya pryamoe
obrashchenie k bogine.
     Ona vnov' popytalas' nastroit'sya na lechenie, vyzvav pered glazami obraz
zhenshchiny, vossedayushchej na sverkayushchem trone.
     Zirmentaj,  proshu  tebya,  otvet'  svoej  zhrice, daruj  ej  bozhestvennuyu
silu...
     Slova padali v pustotu. Esli noch'yu boginya  byla  blizka nastol'ko, chto,
kazalos',  ee  Silu mozhno bylo cherpat' rukami, to teper' Beh  ne chuvstvovala
dazhe  slabogo kontakta. I s uzhasom ponyala,  chto ne znaet ni edinogo rituala,
posvyashchennogo svoej novoj pokrovitel'nice.
     No kak priznat'sya v etom Baurastu?
     - Messir, - v konce koncov  reshilas' ona, - Tigr sejchas ne slyshit menya.
Esli vy ne vozrazhaete, popozzhe ya by poprobovala eshche raz.
     - Konechno, konechno, - charodej byl sama lyubeznost'. - I  ne korite sebya,
dazhe esli vam voobshche ne udastsya mne pomoch'. V konce koncov, ya zhe ne voin.
     Interesno, a byvayut li bogi - pokroviteli magov?
     Vprochem, u nee byli sejchas kuda bolee vazhnye zaboty.
     Zirmentaj, otvet' mne, nauchi molitvam i posvyati v kanony!
     Tishina. Tishina i pustota.
     Ne mozhet zhe byt', chtoby ona yavlyalas' tol'ko vo sne?
     - Pomoch'?
     Beh i ne zametila, kak Lental okazalsya u nee za spinoj.
     -  Pojdem! -  devushka rezko obernulas'  i,  shvativ paladina  za  ruku,
potashchila ego podal'she ot talissy.
     Lental bezropotno posledoval za nej.
     - Ty kogda-nibud' slyshal o bogine po imeni Zirmentaj? - ubedivshis', chto
ih nikto ne uslyshit, Beh reshila obojtis' bez lishnih predislovij.
     - Zirmentaj? CHestno skazat', ne pripomnyu... A pochemu vdrug tebya eto tak
interesuet? Reshila poiskat' sebe kogo-nibud' poshustree Temesa?
     Vzglyanuv na poblednevshee lico Beh, paladin oseksya i poser'eznel.
     - CHto-nibud' sluchilos'?
     - Mozhno  skazat'  i tak,  - Beh podumala,  stoit li idti  do  konca, no
reshila, chto  u nee prosto net drugogo  vyhoda. - A imya bogini mudrosti  tebe
izvestno?
     - Mne  -  da, - medlenno otvetil paladin.  - No tebe navernyaka net. Ono
voobshche malo komu izvestno. V osnovnom posvyashchennym.
     - I Zirmentaj...
     - Ne imeet s etim imenem nichego obshchego. Otkuda ty ego vykopala?
     S  trudom sderzhivaya  slezy,  Beh rasskazala  vse ot  nachala  do  konca.
Paladin molcha polozhil ej ruki na plechi i prizhal k sebe.
     - CHto, ploho moe delo? - prosheptala Beh, ne otryvaya lica ot ego grudi.
     Ej neozhidanno stalo udivitel'no spokojno. Eshche paru minut nazad Beh byla
uverena, chto vse koncheno. A sejchas...
     - Byvaet huzhe, - Lental laskovo provel rukoj po ee zolotistym  volosam.
- ZHricej Temesa ty byt' perestala, zdes' somnenij net. No ya dumayu o  drugom:
a stala li ty voobshche hot' ch'ej-nibud' zhricej?
     - CHto ty imeesh' v vidu? - otstranivshis', Beh udivlenno vzglyanula  v ego
lico.
     -  Vspomni,  - nastaival  Lental,  -  eta,  kak ty govorish',  Zirmentaj
skazala tebe, chto otnyne ty stala zhricej bogini mudrosti?
     - Pozhaluj,  chto net, - Beh postaralas' pripomnit' svoj son v mel'chajshih
podrobnostyah.  -  Kogda  delo doshlo  do  Klyatvy,  ona  lish'  poobeshchala,  chto
Zirmentaj ne ostavit menya v bede.
     Paladin molchal.
     - Dejstvitel'no  stranno:  s chego by vdrug ona  stala nazyvat' sebya  po
imeni...  No togda  ya ne obratila  na eto  vnimaniya:  malo li kakie  ritualy
sushchestvuyut.
     Lental  nahmurilsya.   Vyhodit,  ego  dogadka  vpolne  mozhet  obernut'sya
pravdoj. Uzh luchshe by on oshibalsya...
     -  YA dumayu, tebya uchili, chto  bog ili  boginya ne  v prave lgat' tol'ko v
odnom sluchae: kogda oni proiznosyat Klyatvu.
     - Znachit, Zirmentaj govorila pravdu?
     -  Somnevayus',  chto ee  dejstvitel'no  tak  zovut, -  Lental zaglyanul v
polnye boli  glaza zhricy i podumal, chto v eti minuty chuvstvuet i ponimaet ee
kak nikogda.  - V tom smysle, chto  Zirmentaj dejstvitel'no ne ostavit tebya v
bede. Esli vy, konechno, kogda-nibud' vstretites'.
     -  No  ne  mogla  zhe ona  chto-to  obeshchat'  za  sovershenno  postoronnego
cheloveka?!
     - A esli Zirmentaj, skazhem, ee zhrica?
     Paladin byl prav: bol'she nadeyat'sya ne na chto.
     -  Tam  voobshche mnogo vsego  mozhet  byt' ponameshano.  Esli,  skazhem, eta
Zirmentaj  ub'et  tebya pri vstreche - budet li eto oznachat', chto ona ostavila
tebya v bede? YA by tak ne skazal...
     - I ty  dumaesh',  chto  Tigr?.. -  v otchayanii  sprosila devushka, sama ne
znaya, kakoj otvet ej bol'she hotelos' by uslyshat'.
     - Vse ostal'noe - ochevidnaya lozh',  - pohozhe bylo, chto paladin i v samom
dele  ne somnevaetsya  v  svoih  slovah.  - Esli  "Zirmentaj"  okruzhila  sebya
zashchitnoj sferoj, znaesh', kak nad monastyryami, Temes pri vsem zhelanii  ne mog
zashchitit' tebya ot molnii.
     Na glazah devushki pokazalis' slezy.
     - I chto zhe mne teper' delat', - rasteryanno sprosila ona.
     - Davaj sperva ya popytayus'  vyyasnit', kto yavilsya  k tebe etoj noch'yu. No
bol'she vsego  mne ne nravitsya ta  chernaya figura, kotoruyu  ty zametila  kraem
glaza. Sdaetsya mne, "Zirmentaj" byla tam ne odna...
     Eshche  cherez polchasa, kogda druz'ya sovsem  uzh  bylo  sobralis'  zakonchit'
prival, iz-za derev'ev poslyshalsya topot kopyt.
     - Ne strelyajte, - tiho progovoril paladin, uvidev, chto luki okazalis' v
rukah el'fov bystree, chem lyudi uspeli zadumat'sya nad tem, chto proishodit.
     Razduvaya  nozdri, belyj kon'  Lentala vyletel na  polyanu i  ostanovilsya
pered hozyainom. Vse voprositel'no posmotreli na paladina.
     - Prostite  menya,  - Beh  vstala  ryadom  so zhrecom  Ashsharat, -  no  nam
pridetsya vas pokinut'. Vozmozhno, dazhe na paru dnej.
     Esli by Beh soobshchila,  chto Temes reshil pryamo sejchas prinyat' ee  v  sonm
bogov, talissa izumilas' by men'she.
     -  Esli tebya  interesuet  moe mnenie, ty vybrala ne samoe udachnoe vremya
dlya progulki, - ostorozhno  skazal nakonec Terri.  -  Mne kazhetsya, chto Lajgash
uzhe sovsem blizko.
     - |to ne progulka, - vskinula golovu Beh. - YA dolzhna posetit' blizhajshij
hram Temesa.  I kak mozhno skoree.  A svyatoj paladin  lyubezno soglasilsya menya
soprovozhdat'.
     - Nu, esli dolzhna, - protyanul Makober. Puti bogov byli  neispovedimy. I
ih zhelaniya ne obsuzhdalis'.
     - A kak  i gde, esli  ne sekret,  vy nas stanete potom iskat'?  -  Mett
voinstvenno vzglyanul  na Lentala, tochno ne  verya, chto Beh otpravlyaetsya s nim
dobrovol'no.
     - Iskat'? - paladin sdelal udivlennoe lico. - A zachem vas iskat'? Lichno
ya na vashem meste voobshche by nikuda otsyuda ne uhodil. Terri absolyutno prav: do
Lajgasha uzhe rukoj podat'.
     S etimi slovami Lental legko vskochil v sedlo, nagnulsya i protyanul ruku,
chtoby pomoch' Beh ustroit'sya za ego spinoj.
     - A my by na svoem meste... - nachal  bylo gnom, no tut kon' privstal na
dyby i, edva kasayas' kopytami zemli, v odno mgnovenie skrylsya za derev'yami.
     - Boyus', oni prosto  ne ostavili nam drugogo vybora, - holodno proiznes
Ajven.
     I s etim trudno bylo posporit'.






     Ajrigal', shepchut mertvye imya tvoe,
     Razgonyaya t'mu, nagonyaya strah.
     Besshumno, kak veter kolyshet zhniv'e,
     Zasypayut carstva, chtob zavtra rassypat'sya v prah.

     Ajrigal', ty korosta Lazorevyh hramov na tele zemli,
     Gordye teni lzhivyh prorokov-zhrecov.
     Kak usmeshka svyatogo, nadmenny tvoi korabli.
     Slovno patoka, rechi bezumnyh tvoih mudrecov...

     Otlozhiv   stihotvorenie,  Isindios   pomorshchilsya.   Tozhe  mne   -  poety
domoroshchennye. ZHrecov - mudrecov.
     Zato  ideek  - kak pometa v kuryatnike. Nado  zhe bylo udumat':  povesit'
takuyu shtuku na stenu stolichnogo Lazorevogo hrama! Razbirajsya teper'.
     Kak budto emu bez togo zabot malo!
     Tol'ko vchera emu  prishlos'  eshche raz  pogovorit'  s  Raomi. Naedine. Bez
formal'nostej.  Sinklit  neohotno daval  razreshenie  na  eksgumaciyu,  no tut
vse-taki ustupil. Savernos okazalsya na udivlenie pokladistym, a Vedenekos, k
schast'yu, i vovse otsutstvoval.
     Ierarh ne povtoril oshibki zhrecov, provodivshih  dopros mnogo desyatiletij
nazad. On ne stal ni grozit', ni muchit' dushu ushedshego charodeya. On prosto dal
ponyat' Raomi, chto novaya reinkarnaciya zavisit lish' ot nego samogo.
     Isindios dazhe smog vzglyanut' na tot vecher ego glazami i ocenil sej zhest
doveriya so storony pokojnogo  bolee, chem ego mog by ocenit' kto-libo drugoj.
On znal, chto  dlya dushi pogibshego eto stol'  zhe  muchitel'no,  kak raskalennye
shchipcy dlya zhivogo tela.
     I vse zhe ierarh ne chuvstvoval sebya v dolgu - on poklyalsya, chto Raomi eto
zachtetsya.
     Uvidev  starika  pered  soboj,  Isindios  ne  zamedlil  pustit'  v  hod
darovannuyu  emu  Silu.  I   ponyal,  chto   ego  samye  smelye   predpolozheniya
opravdalis'.
     Otpustiv na pokoj dushu Raomi,  ierarh  usmehnulsya.  Teper' on znal, kem
byl "sluchajnyj"  nochnoj  gost'. No vot  zachem emu ponadobilos' otdavat' klyuch
imenno Vinsentu Beral'du - prostomu naemniku, ne  slishkom reshitel'nomu i  ne
stradavshemu ot izbytka intellekta?
     Odno delo bylo sdelano. Ostavalos' eshche odno.
     Isindiosa  zhdala  Kel'ya Perehoda.  Proizvol'naya teleportaciya na bol'shie
rasstoyaniya ostavlyala  s dyuzhinu magov  Ordena Purpurnoj  Strely vyzhatymi, kak
vybroshennyj na pomojku limon. Odnako ierarh mog sebe eto pozvolit'.
     CHerez  chetvert'  chasa  on  uzhe  stuchal  v  dver'  starinnogo  kamennogo
osobnyaka, zateryannogo v glushi Agarma.
     Esli  poyavlenie maga  v odnom iz Lazorevyh hramov bylo delom obydennym,
to vizity zhrecov v zhilishcha magov, myagko govorya, ne pooshchryalis'.
     Odni byli  uvereny, chto tak poveleli sami bogi,  shchadya chuvstva charodeev,
proigravshih  v znamenitoj  Bitve  Svyatyh Otcov. Drugie, v osnovnom zhrecy, ne
somnevalis', chto bol'shinstvo koldunov v toj ili inoj stepeni stradaet maniej
presledovaniya  i poprostu  boitsya  vpuskat'  v  svoe  zhilishche teh,  ch'ya  Sila
mnogokratno prevoshodit ih sobstvennuyu. Kak by to  ni bylo, obychaj perehodil
iz  pokoleniya v  pokolenie,  kak  byvaet so  mnogimi  tradiciyami, sposobnymi
porazit'  nepredvzyatogo  cheloveka  kak  svoej  absurdnost'yu,  tak   i  svoej
zhivuchest'yu.
     Odnako ierarh nadeyalsya, chto ego poseshchenie ne  budet  istolkovano ni kak
ugroza, ni kak oskorblenie. Liil' byl ne prosto charodeem, ne prosto odnim iz
luchshih, ne prosto  chlenom  Kruga.  On byl el'fom!  A el'f, posvyativshij  svoyu
zhizn'  zanyatiyam  koldovstvom,  vryad  li  mog  okazat'sya  revnitelem  drevnih
tradicij.
     Beseda okazalas' dolgoj.
     Edinodushno  osudiv  neoborimoe upryamstvo  gnomov, na proshloj  nedele  v
ocherednoj raz  naotrez otkazavshihsya razreshit' zakoldovyvat' klinki  eshche v ih
kuznicah, Isindios  netoroplivo obsudil  povyshenie cen  na  per'ya  sheandilej
(sovsem piraty raspoyasalis',  a emir kak sidel slozha  ruki, tak i sidit!)  i
neskol'ko neozhidanno  (chestno  priznat'sya,  charodej v  etot moment nenadolgo
zadremal) pereskochil na obsuzhdenie nravov sovremennoj molodezhi.
     Liil'  stoicheski terpel, beznadezhno  pytayas' ponyat', zachem  zhe na samom
dele pozhaloval k nemu etot zanudnyj ierarh.
     -  ... prosto nekomu  peredat'  ves'  tot  opyt, kotoryj my  po krupice
sobirali desyatiletiyami, - zhurchal Isindios, vremenami doveritel'no naklonyayas'
poblizhe k magu. - Razve zh  eto ucheniki! Vot u vas, pochtennejshij, byl li hot'
odin uchenik, kotorym vy mogli by gordit'sya?
     - Pozhaluj, chto i byl, -  zadumchivo otvetil el'f, delikatno otstranyayas',
chtoby ne tak chuvstvovalsya nesterpimyj zapah, izlivavshijsya izo rta ierarha. -
Vernee, byla.
     - Talantliva? - s zavist'yu pointeresovalsya Isindios.
     - Ne bez togo. Illyuzii, teleportaciya - zdes' ej ne bylo  ravnyh. Odnako
slishkom samolyubiva. Slishkom. Uveren, chto, esli b ona pozhelala,  mogla by let
cherez desyat' dazhe pretendovat' na mesto v Kruge. No, uvy...
     - I vy, konechno zhe, ne stali nastaivat'? - ierarh postaralsya ustroit'sya
tak, chtoby gorb ne slishkom upiralsya v spinku kresla.
     - YA  ne byl uveren, chto  ej pojdet  eto na pol'zu, - el'f pogrel ruki o
chashechku s nezhno-zelenym tissarom. - Ona lyubila intrigu radi intrigi, esli vy
ponimaete, o chem ya  govoryu...  Vernee, dazhe  tak:  v lyuboj igre  ej hotelos'
dvigat' vse figury srazu. I za sebya, i za protivnika.
     - To est' nikakoj loyal'nosti? - ugryumo prokarkal ierarh.
     - Trudno  skazat'. Esli uzh davala  slovo, to derzhala ego  s  upryamstvom
rycarya Ordena Snezhnogo Barsa. No v ostal'nom... Dazhe ya nikogda ne znal, chego
ot nee mozhno ozhidat'.
     - Zachem zhe,  moj drug,  v takom  sluchae vy vzyalis'  ee uchit'?  Esli  ne
oshibayus', magi vashej rasy ne slishkom lyubyat lyudej.
     -  A vy  znaete mnogo magov moej  rasy?  - s gorech'yu  pariroval el'f, i
Isindios  otmetil   pro   sebya,  chto,  pohozhe,  starye  rany  eshche  dazhe   ne
zarubcevalis'. - I razve ya skazal, chto ona byla chelovekom?
     -  Razve  net? - uhmyl'nulsya ierarh,  v  polnoj krase prodemonstrirovav
polusgnivshie koreshki zubov.
     -  Byla-byla,  - Liil'  kak-to srazu snik, i Isindiosu  stalo dazhe zhal'
ego. - Vse v proshlom,  otchego ne rasskazat'. Mne porekomendoval  ee odin moj
staryj drug,  u  kotorogo  ne bylo v to vremya inogo vyhoda. I  ya ne smog emu
otkazat'.
     - Potom zhaleli?
     - Inogda, - lukavo ulybnulsya  Liil'. - Osobenno  kogda  ona v ocherednoj
raz pytalas' otstaivat' svoe mnenie.  Po  lyubomu povodu. Znaete,  kak sejchas
vizhu. Sovsem rebenok,  ej i semnadcati ne bylo,  kogda ona poyavilas'  v etom
dome. No, byvalo,  tryahnet svoimi  ognenno-ryzhimi  volosami, sklonit nemnogo
golovu nabok... Stydno priznat'sya, no ya otstupal. Dazhe ya.
     -  Slishkom  upryama,  chtoby  zasluzhivat'  doveriya? - ierarh  hotel  bylo
sochuvstvenno pokivat', no vmesto etogo otchayanno zakashlyalsya i neskol'ko minut
Liil' vser'ez opasalsya za zhizn'  posetitelya - iz gorla Isindiosa  vyryvalos'
tol'ko siploe shipenie.
     -  Naprotiv,  -  pokachal golovoj el'f, dozhdavshis',  poka pristup  kashlya
minoval. - YA i sejchas uveren, chto ona menya ne predast. CHto by ni sluchilos'.
     - Voistinu redkost'. I imya sej dobrodetel'noj osoby...
     Liil' sekundu  pokolebalsya.  CHto-to  nastorozhilo ego  v golose ierarha.
Vozmozhno, on byl slishkom lyubeznym.
     - Esli vy ne protiv, monsen'er, mne by ne hotelos'...
     -  Konechno, konechno,  zabud'te  o  moem bestaktnom  voprose, messir!  -
Isindios  zamahal  pokrytymi  korostoj  rukami  stol'  energichno,  chto  dazhe
perevernul  kuvshin  so svezhim apel'sinovym sokom na  novuyu mantiyu charodeya. -
Orroba menya  poberi,  kakoj  zhe ya nelovkij! Prostite, metr, radi vseh  bogov
prostite!  Kazhetsya, ya i tak zloupotrebil  vashim  terpeniem, a  tut eshche takaya
dosadnaya sluchajnost'. Odno vashe slovo - i moi zhrecy...
     Kogda gost' nakonec otklanyalsya, Liil'  kinul mantiyu sluge i netoroplivo
napravilsya v svoyu laboratoriyu.
     Tak zachem zhe vse-taki priezzhal etot nastyrnyj ierarh?!



     Beh kazalos', chto kon'  nessya  dazhe ne po tropinke - nad nej. I esli by
vetvi, pokornye vole Lentala, predusmotritel'no ne otgibalis' v storonu, oni
s paladinom davno by uzhe okazalis' na zemle.
     Do sih por  ona videla podobnuyu  skachku tol'ko  raz v zhizni, da i to so
storony,  kogda  odin  iz  rabotavshih  na  Temesa  magov  nalozhil na skakuna
ordenskogo kur'era zaklyat'e Letyashchej Buri.
     Paladin merno podnimalsya i opuskalsya v sedle, ne vykazyvaya ni  malejshih
priznakov ustalosti, togda kak  Beh chuvstvovala sebya otbivnoj, kotoruyu skoro
uzhe mozhno budet podavat' na stol.
     Devushka reshila, chto vyterpit eshche chetvert' chasa, a potom vse zhe poprosit
Lentala  ustroit' prival.  Ili polchasa...  Net, pozhaluj,  i  chetverti  budet
mnogovato.
     Povinuyas'   prikazu   vsadnika,   kon'   pereshel   s  rysi  na  shag  i,
pritancovyvaya, ostanovilsya.
     - U nas  est' minut pyatnadcat', chtoby razmyat' vse, chto zateklo, - bodro
ob®yavil Lental. - A potom snova v put'!
     Starayas' ne vydat' oblegcheniya, Beh sprygnula  na zemlyu  i privalilas' k
blizhajshemu  derevu. Mysli on, chto  li,  umeet  chitat'?  Ili, bogi vseblagie,
neuzheli i sam ustal?
     - Vse hotel tebya sprosit', - budto nevznachaj pointeresovalsya paladin. -
Tol'ko chestno. YA tebe ne slishkom pomeshal, kogda k vam prisoedinilsya?
     -  S chego by vdrug? - Beh  udivlenno  vzglyanula  na  nego, odnovremenno
pytayas' usovestit' zatekshuyu levuyu nogu.
     - Nu kak, ran'she ty  byla edinstvennoj zhricej v  talisse,  i  vse takoe
prochee...
     -  Nu  i  chto?! Ne edinstvennoj  zhe  v  mire. I  potom,  razve ne  bogi
opredelyayut  nash  put'?  -  ulybnulas'  ona, stremyas'  okonchatel'no  razveyat'
somneniya paladina.
     - Ne bogi, - neozhidanno ser'ezno otvetil tot.
     Odnako uvidev izumlenie na ee lice, dobavil:
     - V smysle, i bogi, konechno, tozhe. No ne tol'ko.
     - Ty pro svobodu voli, - usmehnulas'  Beh. - Est' takoe delo. No ya  vse
ravno uverena, chto vse samoe-samoe vazhnoe v nashej zhizni opredelyayut bogi.
     Les vnimatel'no  prislushivalsya k ih razgovoru.  Strannaya  vesna v  etom
godu,  nedobraya. Slishkom mnogo smertej, slishkom mnogo boli. Snachala Beral'd,
potom Ajven...
     V  otvet  les dohnul  ej v  lico budorazhashchej krov' vesennej  svezhest'yu:
zapahom  novorozhdennyh pochek  i  tyanushchejsya  k  solncu travy, peniem  ptic  i
zhurchaniem protekavshego gde-to za derev'yami ruchejka.
     - A chto zhe  zdes'  takogo  neveroyatno  vazhnogo?  -  ne  otkazal sebe  v
udovol'stvii  Lental.  -  Podumaesh',  tozhe  delo!  Nu, prisoedinilsya  k  vam
pribludnyj paladin. Nu, otsoedinitsya pri sluchae.
     Beh smutilas'. Draznit, izdevaetsya. I zachem ona s nim svyazalas'...
     -  Paladiny,  esli  kto  ne  znaet,  -  otvetila  devushka tonom  ves'ma
zanudnogo  mentora,  - sut' samye  blizkie  slugi lyubogo boga, koi dejstvuyut
lish' po ego pryamoj vole.
     - Da nu, - izumilsya Lental, - i gde zhe ty etogo nahvatalas'?
     - Ne nahvatalas', - vse takzhe strogo popravila ego Beh, - a pocherpnula.
     Vzglyanuv v  lico Lentala, ona edva  uderzhalas'  ot togo, chtoby shchelknut'
ego po nosu. Nashel tozhe nesmyshlenuyu devicu...
     - I gde zhe ty eto pocherpnula? - ohotno ispravilsya paladin.
     - Bylo delo, - napustila tumanu Beh. - Nam ne pora?
     - V samyj raz, - ne sporya, Lental v odno mgnovenie okazalsya v sedle.
     Proshlo eshche neskol'ko chasov.  Ubayukannaya  skazochnoj bystrotoj, s kotoroj
ubegali nazad derev'ya, Beh nenadolgo zadremala.
     Prosnulas'  ona ot  togo,  chto kon'  gromko  zarzhal i  vstal  na  dyby.
Tropinka vperedi  okazalas'  peregorozhena  naspeh ustroennoj  zasekoj, pered
kotoroj stoyali  dvoe. Bol'she  vsego  oni byli pohozhi  na poveshennyh na stene
drevnego  zamka Beral'da  - ta  zhe raznorodnaya  odezhda s chuzhogo plecha, te zhe
nedelyami ne mytye tela.
     Stoyashchij  szadi celilsya iz luka  v golovu paladinu -  odin ego  glaz byl
prishchuren,  a strela  plyasala, kak kruzhka v rukah u propojcy. Vtoroj neuklyuzhe
popytalsya  shvatit' konya pod uzdcy,  no s takim zhe  uspehom on mog by lovit'
molniyu  golymi rukami.  Stoilo zherebcu ugrozhayushche klacnut'  zubami,  kak ruka
nemedlenno otdernulas'.
     - V chem delo, rebyata?  - paladinu  ne  nado  bylo  oglyadyvat'sya,  chtoby
pochuvstvovat', chto i szadi tropinka tozhe perekryta.
     - Nado pogovorit', - otvetil tot, v kom Lental priznal glavarya.
     - Est' tema?
     Na Beh tol'ko kol'chuga. I esli probovat' prorvat'sya, vse shansy poluchit'
strelu vypadayut imenno ej.
     Glavar' neuverenno sdelal  rukoj Znak.  Esli by Lental ne umel  vladet'
svoim licom, ego glaza popolzli  by na lob. Vprochem, kto skazal, chto obychnyj
paladin dolzhen znat' Znak?
     - Pogovorim naedine? - glavar' priglashayushche motnul glavoj.
     Otkrovenno govorya, pogovorit', konechno, stoilo.
     Ego mogli vysledit', hotya eto  bylo krajne somnitel'no. V lyubom sluchae,
oni ne dolzhny byli  znat',  chto on stal  paladinom. Hotya  i nedoocenivat' ih
tozhe ne rezon...
     - Gotova? - prosheptal Lental.
     Beh ne otvetila, no paladin chuvstvoval spinoj ee napryazhenie.
     - Nachali!
     Lental  vnov' podnyal  zherebca na  dyby.  Glavar'  otshatnulsya,  no, uvy,
nedostatochno  bystro  -  razmozzhiv  emu golovu,  kopyta  konya  opustilis' na
tropinku i  tut zhe vzmetnulis' vnov'. Vtoroj  okazalsya provornee: vystreliv,
on sumel  uvernut'sya i  izbezhal udara. No eto ego ne spaslo - paladin poslal
zherebca vpered, prignulsya i odnovremenno vyhvatil mech.
     Razrubiv klyuchicu, tyazhelyj klinok zastryal v tele.
     - Zajmis' temi, kto szadi!
     Provodiv vzglyadom sprygnuvshego s zherebca paladina, Beh zacepila povod'ya
za  luku  sedla i  sdernula  s plecha  luk.  Pozadi  nee  razdalos' nevnyatnoe
zavyvanie - bogi, tol'ko magii eshche ne hvatalo!
     Rezko razvernuvshis', Beh, pochti ne celyas', otpravila strelu v potertogo
muzhichonku,  odnoj rukoj delavshego  v vozduhe strannye  passy, tochno on solil
nechto  nevidimoe. Druguyu ruku muzhichok vystavil v  storonu paladina raskrytoj
ladon'yu  vpered,  i  mezhdu  ego  pal'cev  pobezhali legkie  iskorki  golubogo
plameni.
     Strela probila  ladon'  naskvoz', i  zaklinanie prevratilos'  v gromkij
krik boli.
     Prizhimaya ruku k grudi, mag kinulsya proch' s tropinki.
     - Nu uzh net!
     Eshche odna strela myagko voshla pod levuyu lopatku ubegavshego kolduna. Belye
per'ya bystro okrasilis' krov'yu.
     Beh oglyadelas'.
     Paladina  atakovali  srazu  pyatero,   stremyas'  ottesnit'  ego  k  krayu
tropinki, podal'she  ot konya. Vmesto togo, chtoby  srazu brosit'sya  na pomoshch',
devushka  nevol'no  zalyubovalas'  Lentalom:  ostaviv  shchit  u sedla, on bilsya,
pariruya udary dlinnym kinzhalom s gardoj v vide perevernutoj CHashi Ashsharat.
     "Pochemu on ne pribegaet k pomoshchi svoej bogini?" - na sekundu mel'knuv v
golove  Beh, no  mysl' tut zhe  ischezla,  smetennaya  lihoradkoj boya. Luk  byl
otbroshen, v  ruke devushki  blesnul mech,  i neostorozhno priblizivshijsya k konyu
protivnik ruhnul pod kopyta vsled za svoej otrublennoj rukoj...
     Beh ostanovilas', lish' uvidev, chto vokrug nih uzhe nikogo ne ostalos'.
     - Peredohnem?
     Paladin sklonilsya nad glavarem.
     - Kak skazhesh', -  osmotrev konya,  devushka poradovalas', chto tot ostalsya
nevredim. - Ty hot' ponyal,  s  chego eto vdrug oni  na  nas polezli? I o  chem
hoteli s toboj pogovorit'?
     - Mozhno tebya na minutku? - golos Lentala kazalsya ozabochennym.
     Beh podoshla blizhe.
     - Pohozhe, im dejstvitel'no bylo, chto skazat'.
     - Ty ih znal?
     - Ne ih. A teh, kto ih  poslal,  - perevernuv ostriem mecha ruku glavarya
ladon'yu vverh,  Lental  ukazal na kol'co  na bezymyannom  pal'ce,  povernutoe
pechatkoj vnutr'. Na  chernom kamne, vstavlennom v hitroumnuyu opravu,  blestel
vytravlennyj siluet kobry.
     - Kakie-to zmeepoklonniki? Ili tebe znakom etot simvol?
     - Eshche by, - nahmurilsya paladin. - Langer Orroby. Ne ozhidal.
     Pri upominanii Orroby devushka nevol'no  vzdrognula.  Lental podozreval,
chto imenno eta boginya reshila prinyat' oblik "Zirmentaj".
     - Langer? - peresprosila zhrica.
     - Orden, - poyasnil Lental. - No ne sovsem. V Ordene obychno libo  voiny,
libo zhrecy, libo magi. V langer mogut vhodit' vse srazu.
     -  Pervyj  raz  o  takom  slyshu! -  Beh  nagnulas',  chtoby kak  sleduet
rassmotret' kol'co.
     - |to-to kak raz  ne udivitel'no, - ruka paladina predosteregayushche legla
na  plecho  devushki. - Langery sozdany bogami dlya teh  del, kotorye i  dolzhny
ostavat'sya  v tajne. Inogda dazhe ot ih sobstvennyh zhrecov. Razumeetsya, krome
teh, kto vhodit v langer.
     - Langery... Znachit, oni est' ne tol'ko u Orroby?
     - Ne tol'ko, - priznal Lental. - No ne sprashivaj menya, u kogo eshche.  |to
kak raz tot sluchaj, kogda malo znaesh' - krepko spish'.
     - I ty podozreval, chto eti rebyata iz langera?
     - YA  ne  poveril,  -  paladin sorval  puk  travy i prinyalsya staratel'no
schishchat' s sapog zabryzgavshuyu  ih  krov'.  - Glavar' sdelal mne  Znak. To  li
proveryal, to li byl uveren, chto on mne izvesten.
     - Podozhdi, - Beh nagnulas', chtoby podobrat' lezhashchuyu na tropinke strelu.
- Davaj  s nachala. Nu Znak, nu langer. CHto zdes' takogo neveroyatno opasnogo?
Ili tebya trevozhit chto-to drugoe?
     - V  langery  vhodyat luchshie  iz  luchshih, - Lental  kazalsya  ne na shutku
vstrevozhennym. - Ty tut kak-to menya  chut' li ne v  velikie  voiny proizvela.
Tak vot, ya v langer ne vhozhu.
     - Znachit, u Ashsharat on tozhe est', -  ulybnulas' Beh. - Ladno, poka tebe
eshche ne udalos' razboltat' vse sekrety, skazhi luchshe,  chto  ty imel v vidu pod
tajnymi delami? YA, znaesh' li, tozhe ne  ob®yavlyayu vsem i kazhdomu, zachem  Temes
menya otpravil... otpravlyal v tu ili inuyu missiyu. I chto?
     -  Bogi  ne vsegda trebuyut  blagorodstva  i slavnyh deyanij, -  vozrazil
paladin. - Da chto ya tebe rasskazyvayu?! Pomnish', Makober vspominal, kak ubili
grafa Beral'da? Gotov poklyast'sya, chto tam tozhe porabotal langer.
     - Ajrigalya?
     -  Beh,  ya  ne  stradayu  vsevedeniem.  Prosto   langer  na  melochi   ne
razmenivaetsya. I esli on poslal svoih lyudej s nami pogovorit'...
     -  A chej eto byl Znak?  - chtoby chem-to  sebya  zanyat', devushka proverila
podprugu.
     Skazat' ili ne  govorit'  Lentalu, chto Temes tozhe  pridaval ih pohodu v
Lajgash osoboe znachenie?
     - Kak raz langera Orroby. Vse sovpadaet: Znak, kol'co. Menya uzhe odnazhdy
tak  preduprezhdali,  kogda  ya  sluchajno  pereshel  emu  dorogu.  A  po  chasti
ustraneniya pregrad langeru Orroby net ravnyh.
     - To est' eto  chto-to vrode Gil'dii ubijc? - medlenno proiznesla Beh. -
Smert', kotoraya mozhet podzhidat' povsyudu?
     -  Ne  sovsem, - paladin staratel'no  vyter  mech o travu.  - S Gil'diej
ubijc gorazdo proshche. Ty znaesh', gde ona nahoditsya. Ty znaesh', kak pribegnut'
k ee  uslugam.  Ty znaesh' prakticheski  vse. Krome  togo,  kto  imenno  budet
vypolnyat' tvoj zakaz.
     -  Ty tak  spokojno ob etom govorish', - vozmushchenno  zametila devushka, -
slovno kazhdyj den' zakazyvaesh' kogo-to gil'dii!
     -  Nu,  zachem  zhe, ne kazhdyj! Skazhem,  vot  uzhe  neskol'ko dnej  u menya
sovershenno net takoj vozmozhnosti. CHto podelaesh', - Lental tyazhelo vzdohnul, -
v moem vozraste nelegko menyat' starye privychki. No prihoditsya. Hotya imenno v
poslednee vremya ya by s udovol'stviem sdelal im zakaz-drugoj.
     I na  ego lice  poyavilos' stol' yavno vyrazhennoe  sozhalenie prestarelogo
lyudoeda, kotoryj ne v silah  bol'she bez postoronnej pomoshchi perezhevyvat' myaso
svoih zhertv, chto devushka, ne vyderzhav, zvonko rassmeyalas'.
     - Tak i chto zhe, messir krupnyj zakazchik?
     - Tol'ko to, chto ubijcy nevidimy, no ty, po krajnej mere, predstavlyaesh'
sebe, chem  oni  zanimayutsya.  I  esli  u  tebya  net mogushchestvennyh i, zamet',
bogatyh vragov, mozhesh' spat' spokojno.
     - A chto, chleny etogo samogo langera - oni na lyubogo brosayutsya?
     - Ne  to chtoby na lyubogo.  I ne to chtoby  brosayutsya. Oni vypolnyayut volyu
Orroby.
     Paladin pomedlil.
     - I  nikto ne znaet,  - nakonec prodolzhil  on, - kakova  budet ee volya.
Ved' postupki bogini nevozmozhno predugadat'. Tem bolee takoj bogini.
     Beh  poezhilas'.  Uzhe nachinalo smerkat'sya, i les neozhidanno pokazalsya ej
unylym i holodnym.
     -  Predstav'  sebe,  -  Lental posmotrel ej pryamo v glaza, - chto tvoemu
synu suzhdeno  stat'  velikim geroem. Ili  znamenitym  zhrecom. Skazhem, toj zhe
Ashsharat. ZHrecom,  kotoryj  ne raz  stolknetsya so slugami Paryashchej Vne  ZHizni.
Esli ona sumeet uznat' ob etom, sumeet predvidet' budushchee (a eto  ej  inogda
udaetsya), - schitaj, chto on prigovoren.
     - A esli u menya poka eshche net detej...
     - Tem luchshe. Ved' kuda proshche ubit' ne ego samogo. I ne  potom, kogda na
ego storone budet vsya sila Daruyushchej Lyubov'. A tebya. I sejchas, kogda  ni odin
bog ne vstanet na tvoyu zashchitu.
     -  Hvatit! - Beh s  trudom otvela  vzglyad i  edva uderzhalas', chtoby  ne
perejti  na  krik.  -  Esli  ty hotel menya napugat',  schitaj, chto  tebe  eto
udalos'.
     -  Napugat'? -  v priblizhayushchihsya sumerkah devushka ne mogla  opredelit',
dejstvitel'no   li  Lental  udivlen  ili  pritvoryaetsya.   -  Pri  chem  zdes'
"napugat'"?! YA zhe  tebe  ne  strashnye skazki pered snom rasskazyvayu! Ty sama
videla kol'co!
     -  Dopustim, - Beh izo vseh sil staralas' vzyat' sebya v ruki, - no kakoe
otnoshenie imeyu ko vsemu etomu ya? Ili my?
     -  Sejchas, pozhaluj,  nikakogo.  Razve  chto,  kak  ya uzhe  skazal, imenno
teper', kogda  ryadom s toboj  net  ni tvoego boga, ni tvoih  druzej, po tebe
proshche vsego nanesti udar.
     - A voobshche?
     - A voobshche, vspomni, kuda i zachem vy idete.
     - Vy?
     -  Prosti. Teper' uzhe my. Ne mogu skazat', chtoby Daruyushchaya Legkuyu Smert'
i Vladyka Vechnyh Pustoshej byli sovsem uzh ne znakomy.
     -  To est' ty hochesh' skazat', chto on poprostu, po-druzheski, nazhalovalsya
zhene na nashe nehoroshee povedenie, i ona reshila nas nakazat'?
     Vnezapno  mysl' eta pokazalas' Beh nastol'ko zabavnoj, chto  ona chut' ne
rassmeyalas'. Uzh slishkom togda bogi pohodili by na lyudej.
     -  CHestno govorya, ya  nichego ne hochu skazat'. Mozhet byt', ne nakazat', a
ostanovit', zastavit'  povernut' obratno  - tak, po krajnej  mere,  ponyatno,
zachem  im  ponadobilos'  snachala so  mnoj pogovorit'. Mozhet byt', ni ty,  ni
talissa voobshche zdes' ne pri chem. I oni ohotilis' za mnoj.
     -  Neuzheli ty ne znaesh',  prihodilos'  li tebe  kogda-nibud' perehodit'
dorogu stol' mogushchestvennym protivnikam?
     -  Znayu.  Prihodilos'. Nu  ladno,  davaj  luchshe  potoropimsya,  put'  ne
blizkij.
     I tol'ko kogda oni vnov' okazalis' na spine zherebca, Lental, prezhde chem
tronut' povod'ya, nebrezhno zametil:
     - A ty neploho segodnya bilas'. Ne ozhidal.
     Paladin prishporil konya,  a Beh za  ego  spinoj  gusto pokrasnela i byla
schastliva, chto ee sputnik etogo ne vidit.






     Devushka prosnulas' za minutu do togo, kak chasy probili pyat'.
     K  tomu momentu, kogda  zvon po pustym kamennym koridoram donessya do ee
komnaty, on bol'she napominal raz®yarennyj gul idushchego v ataku vojska.
     Dozhdavshis', poka  stihnet poslednij  udar  chasov,  Pee medlenno sela na
posteli,  podtyanuv koleni k grudi i obhvativ ih rukami.  V zharko natoplennoj
komnate bylo tiho, i tol'ko razmetavshijsya ryadom muzhchina vremenami vshrapyval
vo sne.
     Devushka  laskovo provela rukoj po  ego lbu,  stiraya redkie  kapli pota.
Muzhchina bespokojno zashevelilsya. Pogladiv ego  po golove,  ona kosnulas'  ego
viskov ukazatel'nymi pal'cami i prosheptala neskol'ko slov. Hrap vozobnovilsya
s novoj siloj.
     Ulybnuvshis', Pee  spustila nogi s  krovati,  bystro  odelas' i  provela
grebnem  po  volosam.  Pora.  Esli  ne sluchitsya  nichego  nepredvidennogo, on
prospit do ee vozvrashcheniya.
     Podojdya k kaminu, ona vzyala s polochki  kusok mela i  nachertila na  polu
nepravil'noj formy  mnogougol'nik.  Vzglyanuv  v stoyashchee  na  kamine  tuskloe
bronzovoe zerkalo,  popravila yarko-ryzhij lokon.  Horosho by  eshche  umyt'sya, no
nichego, v temnote sojdet i tak.
     Otcepiv  ot  poyasa  malen'kij  meshochek  iz  plotnoj  sinej  tkani,  Pee
ravnomerno   posypala  pol  vnutri   mnogougol'nika  tonkim   sloem  melkogo
zolotistogo  poroshka. Poduv  na  pal'cy,  ona  akkuratno  zavyazala  meshochek,
vernula ego na poyas i tol'ko posle etogo perestupila melovuyu chertu.
     V to zhe mgnovenie poroshok vspyhnul, i muzhchina ostalsya v komnate odin.
     CHarodejka  zhe  okazalas'  na shirokoj  lesnoj tropinke. Visyashchaya vysoko v
nebe luna  zavistlivo  poserebrila nepokornuyu  grivu  ee  volos,  pridav  im
shodstvo s  pushistoj  shkurkoj lor''i. No lyubovat'sya etim bylo nekomu: vokrug
nee lezhali lish' mertvecy.
     - ZHal', - prosheptala ona, odnako tak i ostalos' neponyatno, otnositsya li
eto k pokojnikam ili zhe k ee razrushennym planam.
     Osmotrevshis', ona netoroplivo oboshla mesto, gde nedavno razygralsya boj.
     - Tri, pyat', vosem', vse zdes'.
     I eshche raz neskol'ko udivlenno povtorila, ubedivshis', chto ne oshiblas':
     - Vse.
     Vzglyanuv  na  nebo i  reshiv,  chto  lunnogo  sveta  pod derev'yami  mozhet
okazat'sya nedostatochno,  Pee proiznesla korotkoe zaklinanie i rasterla mezhdu
pal'cev  neskol'ko  krupinok  yantarya. Povinuyas' ee vole, v vozduhe poyavilos'
yarkoe vertikal'noe vereteno magicheskogo sveta.
     Devushka myslenno podnyala  ego povyshe. Nu vot,  teper' vse vidno, kak na
ladoni.
     Pee ne osobenno zadumyvalas' o tom, chto kto-to  mozhet zametit' strannyj
svet  i ne polenit'sya pointeresovat'sya,  chto zdes' proishodit. Poblizosti ne
bylo  nikakogo  zhil'ya, i ona  byla  uverena,  chto  legko spravitsya  s  lyuboj
neozhidannost'yu.  Razve  chto  zabludivshijsya  v lesu  bog mog  by dostavit' ej
opredelennye neudobstva.
     Raskryv dorozhnuyu sumku,  devushka izvlekla  iz nee privezennuyu iz SHetaha
myagkuyu  tkan'  i  ostorozhno, starayas'  ne  proronit'  ni  kapli  dragocennoj
zhidkosti, smochila ee iz osobogo malahitovogo flakonchika.
     Vstav na  koleni  ryadom  s glavarem, ona vzyala ego  za  ruku i, obernuv
tkan'yu bezymyannyj  palec,  ostorozhno  snyala kol'co.  Nastoyashchij  znak langera
Orroby,  klejmo,  kotoroe ee  lyudi  ostavlyali na  ubityh,  mogli  snyat' lish'
special'no  podgotovlennye zhrecy.  No Pee  byla uverena, chto zhrec Ashsharat ne
stanet kasat'sya pechatki.
     Pokolebavshis', devushka zapustila  ruku v karman  nepodvizhnogo tela. Tri
noven'kih palladievyh  talera  vse eshche byli tam. Vse spravedlivo: glavar' ne
spravilsya. A ved' ona preduprezhdala, s kem emu pridetsya imet' delo.
     Tak,  teper'  poslednee.  Devushka dostala  iz sumki dva  vlazhnyh  lista
kar'yata i provela imi po shiroko otkrytym glazam mertveca.
     - Dvoe, -  probormotala ona, zaglyanuv v ego glaza, - kak i ozhidalos'. I
ni odin dazhe ne ranen! Idioty!
     Neuzheli zhrec ne uznal Znak? Da byt' togo ne mozhet!  I vse zhe on dazhe ne
zahotel razgovarivat'.
     Obidno, ona nadeyalas',  chto smozhet  ugovorit' ego ne slishkom toropit'sya
obratno. S  zhricej iz  talissy eto by, konechno, ne  proshlo, no Pee kazalos',
chto zhrec neravnodushen k  devushke i smozhet zaderzhat' ee hotya by  na neskol'ko
dnej. A k tomu vremeni ej bylo by uzhe nekuda vozvrashchat'sya.
     V lyubom sluchae preduprezhdenie on poluchil. No  teper' Pee uzhe ne verila,
chto  zhrec k nemu prislushaetsya. CHto zh, Bal'dru pridetsya potoropit'sya. Esli by
ne zashchita, udobnej momenta, chem sejchas, prosto ne pridumat'.
     Opustivshis' na travu ryadom s okochenevshimi  telami,  Pee pozvolila magii
otnesti ee obratno.
     Vnov'  okazavshis' v  komnate,  ona  razdelas', postaravshis'  razbrosat'
odezhdu v tom zhe zhivopisnom besporyadke,  chto  i  nakanune vecherom, vzglyanuv v
zerkalo, pridala svoemu licu zaspannyj vid i yurknula pod odeyalo.
     Bal'dr po-prezhnemu spal. Opershis' na lokot', devushka neskol'ko sekund s
ulybkoj rassmatrivala ego lico. Potom legon'ko kosnulas' plecha:
     - |j, sonya, pora vstavat'!
     Frejn nedovol'no zashevelilsya, no tut zhe glaza ego trevozhno raskrylis' i
on rezko sel na posteli.
     - CHto, uzhe?
     - Ty zhe sam prosil razbudit' tebya posle tret'ej strazhi.
     - Prosil, - on pomotal  golovoj, okonchatel'no stryahivaya son. - Spasibo.
Poprobuem eshche raz. Hotya ya uzhe, priznat'sya, ne sil'no rasschityvayu na uspeh.
     - I vse ravno ne hochesh' vzyat' s soboj parochku charodeev iz Lajgasha?
     Frejn pomotal golovoj:
     - Protektor vryad li eto odobrit. Da i ne  stoit hnykat' ran'she vremeni.
Talissa tak ili inache stoit na meste. Vot i my podozhdem.
     Kogda  dver'  za  muzhchinoj  zakrylas',  devushka  sladko  potyanulas',  s
naslazhdeniem predstavlyaya sebe, chto vperedi ee zhdet eshche neskol'ko chasov sna.
     -  Udachi, Bal'dr, - prosheptala ona, - chto-to mne  uzhe hochetsya, chtoby so
vsej  etoj  istoriej  bylo  poskoree  pokoncheno.  Nadeyus',  chto  segodnya  ty
prob'esh'sya  skvoz' zashchitu,  ili cherez  nee projdu ya.  I togda my  posmotrim,
naskol'ko ona im pomozhet.



     -  Metti,  ty  ne  sprosil  nenarokom,  na skol'ko  dnej  oni uehali? -
pointeresovalsya na sleduyushchij vecher Makober.
     Messariec uzhe v dvadcatyj raz v puh i prah proigral sam sebe v "dvojnye
vorota", i eto zanyatie emu nachalo poryadkom podnadoedat'.
     - A ty? - vyalo ogryznulsya gnom, uspevshij natochit' svoj topor do  takogo
sostoyaniya,  chto im  mozhno  bylo brit'sya (esli  by,  konechno,  Mettu prishla v
golovu stol' ekzoticheskaya ideya).

     -  Po-moemu, Lental  prosto  zamorochil  nam  vsem  golovu,  - podpraviv
nakonechnik ocherednoj strely, Terri otpravil ee obratno v kolchan.  - Ni  kuda
oni poehali, ni zachem...
     - Nu,  ne  skazhi.  Volya  bogov  est' volya  bogov, -  i Torrer ostorozhno
pokosilsya na Ajvena, ne zainteresuet li  togo razgovor. No  mag  po-prezhnemu
valyalsya v trave, ne svodya glaz s yarko-zheltogo oduvanchika.
     I, naskol'ko el'f mog  sudit', v oduvanchike etom ne bylo rovnym  schetom
nichego primechatel'nogo.
     - "YA  by na  vashem meste nikuda  ne uhodil", -  razdrazhenno peredraznil
paladina gnom. - Tozhe mne, prorok Birimba!
     - Metti,  a kto  etot  samyj?...  Nu,  kak  ty  skazal?  - s  uvazheniem
polyubopytstvoval Makober.
     - Byl takoj! - tainstvenno otvetil Mett. - Nu chto, pravda  budem  zdes'
sidet', kak prikovannye?
     On  obvel  vzglyadom  ostal'nyh.  Posle  vnezapnogo  ot®ezda Beh  druz'ya
prebyvali v sostoyanii sil'nejshego nedoumeniya. Slovno leg spat' u sebya  doma,
a prosnulsya  v logove drakona:  ne to chtoby mnogo neudobstv,  no stranno  do
nevozmozhnosti.
     - Ladno, davajte eshche  odnu noch',  a tam posmotrim, - predlozhil Terri, i
ostal'nye soglasilis', tochno eta noch' i vpravdu mogla chto-to izmenit'.
     V bystroe vozvrashchenie Beh ne veril nikto.
     Idti  spat'  srazu  posle  uzhina  druz'yam  ne   hotelos'.  Kak  sleduet
otospavshis' nakanune  i  peredelav dnem vse dela, kotorye  smogli pridumat',
vecherkom oni pozvolili sebe lenivo posidet' u kostra.
     Terri, zalozhiv ruki za  golovu,  zadumchivo glyadel  na ogromnye vesennie
zvezdy.
     - Pomnite, kak konchaetsya ballada o Dvuh geroyah?
     - Nikak znakomoe sozvezdie  uglyadel?  - fyrknul  gnom. - Kto zh etogo ne
pomnit?!
     - I  uvidel on, chto mertv ego starshij  brat, i vozzval on k  bogam: "Vy
slepy i nepravedny, koli  smogli dopustit' takoe. Ne veruyu ya v vas bolee - i
bud'te  proklyaty",  -  vpolgolosa prodeklamiroval  Terri.  - I  shagnul on  v
propast', i podhvatili ego bogi, i voznesli na nebo. I molvili emu bogi...
     -  Da, - mechtatel'no  perebil ego Torrer, -  vot by so  vsemi tak bylo.
CHtoby ne umirali, a tol'ko eto... voznosilis' by, v obshchem...
     Soobraziv, kuda ego zaneslo, el'f ispuganno umolk.
     -  Kstati,  Ajven, -  Makober s entuziazmom  vlilsya v ryady  nechutkih  i
nedelikatnyh, - a kak tebe udalos' voskresnut'?
     Vopros  etot  muchil  talissu uzhe  davno,  no  nikto,  krome messarijca,
vremenami  okazyvavshegosya  udivitel'no  beshitrostnym  i  pryamolinejnym,  ne
reshilsya by zadat' ego tak v lob.
     Lico maga zastylo.
     -  Boyus', chto ne smogu tebe etogo rasskazat', - medlenno progovoril on.
- Lgat' ne hochetsya, a pravda... Ne uveren, chto takuyu pravdu stoit znat' komu
by to ni bylo.
     - Slushaj, no ty  zhe ne  klyalsya  nikomu  ob  etom  ne rasskazyvat'?  - s
nadezhdoj utochnil Makober.
     - Ne klyalsya, - Ajven proiznes eto takim tonom, chto dazhe u sfinksa otbil
by ohotu zadavat' sleduyushchij vopros.
     - Nu, togda eshche ne vse poteryano! - vospryanul duhom Makober.
     - CHto-to ya uzhe sovsem zasypayu, - demonstrativno zevnuv, Terri popytalsya
smenit' temu. - Kto mechtaet podezhurit'?
     - Davajte ya,  chto  li,  pervym, -  vyzvalsya Baurast.  -  Zaodno s Mimbo
poboltayu,  dnem-to  do  nego schitaj chto ne dokrichish'sya. Da ne bojtes' vy, ne
usnu: ne vpervye v pohode-to.
     Druz'ya s somneniem posmotreli na maga, no obidet' ego ne risknuli.
     - Togda ya posle vas, - ob®yavil Torrer. - Kto hochet, mozhet sostavit' mne
kompaniyu.
     Mett  byl ne protiv. Ajven s Makoberom  soglasilis'  nesti  vahtu pered
rassvetom,  a  Terri  vpolgolosa poobeshchal  Mettu ne spat' vse to vremya, poka
charodej budet naslazhdat'sya obshchestvom oslika. Na tom i poreshili.
     Zasypali oni pod bodryj tenorok Baurasta:
     - Nu i kak, drug moj, tebe nashi novye znakomye?
     Oslik  vyalo  otbivalsya  i mechtal hot' nemnogo  vzdremnut'. Kolokol'chiki
nervno pozvyakivali.
     Kogda Mett s Torrerom razbudili Ajvena i Makobera, uzhe svetalo.
     Schitaya  neokonchennym  tot  daveshnij  razgovor,  messariec  tol'ko  bylo
nastroilsya  popodrobnee  razuznat' u Ajvena vse etapy ego epopei,  kogda mag
neozhidanno rezko oborval ego:
     - Podozhdi. Ne sejchas. Mne nado... -  on slovno k chemu-to prislushalsya. -
V obshchem, glavnoe - ne trogaj menya sejchas. I chto by ni sluchilos', - znaj, chto
so mnoj vse v poryadke.
     I prezhde  chem  Makober  uspel  sprosit',  chto,  sobstvenno,  stryaslos',
charodej zastyl, glaza ego ostanovilis', a dyhanie stalo  rovnym i spokojnym,
kak u spyashchego.
     -  Luchshe  by  ya  s  Bau  podezhuril,  -  razocharovanno  popenyal  Makober
nepodvizhnomu telu Ajvena. - Ladno, podozhdem, chem delo konchitsya.
     Proshel chas, a delo vse ne konchalos'. Messariec zametno zaskuchal.
     Pytayas' otognat' son, on neskol'ko raz oboshel lager' po krugu. Vse bylo
spokojno. No stoilo prisest', kak  golova  sama soboj nachinala klonit'sya  na
grud'.
     - Slushaj, - v konce koncov zayavil messariec, tochno hot' kto-to  mog ego
uslyshat', - pojdu-ka ya dorogu na zavtra posmotryu. Utro blizitsya, Beh ne bylo
i net, a eshche den' torchat' na etoj polyane lichno ya sovershenno ne soglasen.
     Otvetom emu byl bogatyrskij hrap Metta.
     -  Kstati,  neplohaya ideya!  -  messariec energichno  rastolkal  gnoma i,
brosiv nichego ne ponimayushchemu Mettu: "Prismotri tam  za Ajvenom, ya  migom", -
radostno uglubilsya v les.
     Les vstretil ego nasmeshlivym peresheptyvaniem derev'ev, poskripyvayushchih i
smeyushchihsya  za  ego spinoj.  Messarijcu  stalo  ne  po sebe, hotya  ran'she  on
odinakovo  spokojno chuvstvoval sebya sredi nochi chto v lesu,  chto na kladbishche,
chto v  peshcherah. Osobenno  v peshcherah, k kotorym  chut'  li ne  s detstva pital
sovershenno neponyatnuyu dlya gorodskogo zhitelya slabost'.
     Lajgash  dolzhen  byl  byt' i  v samom  dele  nepodaleku. I  esli po umu,
talisse stoilo  by, poka est' vremya, razvedat' dorogu do ego vrat (messariec
yarko  predstavil  sebe  ogromnye,  v  tri  chelovecheskih  rosta  vorota, edva
vystupayushchie iz skaly), a potom uzhe...
     Nevidimaya pregrada myagko, no nastojchivo otbrosila ego nazad.
     - |to eshche chto za fokusy?! - vozmushchenno sprosil messariec i vzyal nemnogo
pravee. S tem zhe rezul'tatom.
     Zainteresovavshis', Makober nashchupal nechto myagkoe i uprugoe, provel rukoj
vniz,  chtoby ubedit'sya, chto ono tyanetsya do  samoj zemli, a potom privstal na
cypochki i popytalsya dotronut'sya do verhnego kraya.
     Bespolezno. Polnoe oshchushchenie, chto nevidimaya stena vyhodit iz samoj zemli
i podnimaetsya k nebesam.
     Dvigayas'  vdol'  pregrady, messariec napravilsya vlevo, no skoro  ponyal,
chto  nachinaet zavorachivat' obratno k lageryu. Reshi zavtra talissa otpravit'sya
dal'she, eto okazhetsya fizicheski nevozmozhno.
     Neuzheli charodei Lajgasha vser'ez polagayut, chto talissu eto ostanovit?
     Let  pyat'  nazad v Ferno emu  uzhe  prihodilos'  stalkivat'sya  s pohozhej
magicheskoj pregradoj. I  okazalos',  chto  ee  mozhno  prosto  razrezat',  kak
vzrezayut  almazom  okonnoe  steklo.  Pravda,  tam  eta  pregrada  nichego  ne
ohranyala,  a,  skoree,  preduprezhdala  hozyaina, chto  ego  slugi  ne  v  meru
lyubopytny. No chem Ajrigal' ne shutit...
     Messariec provel  po zavese kinzhalom. Odnako ona lish' myagko  ottolknula
klinok.
     - Ladno, poprobuem po-drugomu!
     Makober energichno zasharil po karmanam.
     - Otmychki zdes'  ni  k chemu, -  bormotal on, perebiraya popadayushcheesya pod
ruku barahlo. -  Zerkal'ce - esli tol'ko raskolot'. Perstenek... |to chto eshche
za perstenek? Klyanus' dudunom CH'varty, pervyj raz vizhu!
     Messariec zadumchivo povertel ego v rukah. Malen'kij zolotistyj kameshek,
vstavlennyj v pripodnyatoe nad  kol'com gnezdo, rovnym schetom ni o chem emu ne
govoril. A vot ego ostrye grani...
     Podnesya persten' k zavese, Makober  myagko nadavil  i rezko provel rukoj
sverhu vniz.
     On ozhidal uslyshat' gromkij hlopok, izveshchayushchij o tom, chto put' svoboden.
Ili, na hudoj  konec, pochuvstvovat'  hot' kakoe-to soprotivlenie. Odnako  ni
togo, ni drugogo ne proizoshlo.
     Messariec ostorozhno vytyanul ruku vpered.  Zavesa ischezla, slovno ee tut
nikogda i ne bylo.
     Ne  poveryat ved', ni v zhizn' ne poveryat. Pravda, mozhet, nevidimyj kokon
lopnul ne polnost'yu, i gde-to v drugom meste eshche ostalos'...
     Znakomyj svist vozle samogo uha zastavil ego brosit'sya na zemlyu.
     Toroplivo  sunuv  perstenek  v  karman,  Makober,  pripodnyal  golovu  i
oglyadelsya. Pohozhe, strelyali von iz-za togo buka. I esli smestit'sya nemnogo v
storonu...
     Messariec ne uspel  dazhe  poshevelit'sya,  kogda kto-to  ves'ma  solidnyj
navalilsya na nego szadi  i  krepko nadavil  na zatylok,  pytayas'  vzhat'  ego
golovu v zemlyu.  S trudom perekativshis'  na  spinu,  Makober chudom umudrilsya
dazhe ne  sbrosit', a  skoree spihnut' neznakomca, no tut  zhe sboku metnulas'
eshche odna ten', i ruki messarijca okazalis' krepko prizhaty k zemle.
     A  zdorovennyj  detina,  napavshij na  nego  pervym,  uzhe  raspryamilsya i
teper', nehorosho ulybayas', tyanul  iz  nozhen dvuruchnyj mech  razmerom s dobroe
kop'e.
     Dernuv ruki i s grust'yu osoznav,  chto vysvobodit'  ih  emu  ne udastsya,
Makober ryvkom podtyanul nogi  k sebe  i  stuknul  po zemle kablukom  pravogo
sapoga.
     - CHto, lyagushonok, dergaesh'sya?
     Tihij shchelchok,  s  kotorym iz  podoshvy  vyshlo  ostro zatochennoe  lezvie,
ostalsya nezamechennym. Vot i otlichno!
     Celyas'  vragu  v zhivot, Makober  rezko raspryamil  pravuyu nogu i v tu zhe
sekundu vcepilsya zubami v odnu iz derzhavshih ego ruk.
     Kraem   glaza  on  uspel   zametit',  chto  detina   upal,  i  polnost'yu
pereklyuchilsya na ego  tovarishcha. Provedya  noskom  sapoga po  zemle,  messariec
vernul  lezvie  obratno v zazhim i,  izvernuvshis',  vyhvatil  iz-za  golenishcha
kinzhal.
     Zametiv  blesk  stali, vrag  popytalsya  otshatnut'sya, no  messariec  uzhe
pochuvstvoval sebya  v svoej stihii.  Udar,  lezvie,  chavknuv, provernulos'  v
rane, i ruka Makobera stala mokroj ot krovi.
     Messariec  hotel uzhe kinut'sya  obratno,  kogda napererez  emu  iz  lesa
vybezhal eshche odin voin.
     - Mett! K boyu! - chto bylo sil kriknul Makober.
     Zasada?  Ili peredovoe ohranenie Lajgasha?  I nado  zhe  bylo  imenno emu
narvat'sya na vsyu etu tolpu!
     Szhimaya  v  ruke  boevoj  topor, protivnik medlenno  priblizhalsya. On  ne
pugal, ne poigryval oruzhiem  - prosto shel vpered, ne somnevayas', chto na etot
raz messarijcu prishel konec.
     |to my eshche posmotrim!
     Perebrosiv kinzhal v levuyu ruku, messariec obnazhil mech.
     Interesno,  skol'ko  ih  eshche  zdes',  podumal  on,  uhodya  ot udarov  i
odnovremenno pytayas' proshchupat' protivnika. Tot dralsya moshchno, tyazhelo rassekaya
toporom   vozduh,   budto  kuznec,  vypolnyayushchij   privychnuyu  i   neobhodimuyu
odnosel'chanam rabotu.
     Iz lesa doleteli kriki, zvon stali i nedovol'noe vereshchanie razbuzhennogo
Smercha. Uslyshav privychnyj zvon kolokol'chikov, Makober ulybnulsya i pereshel  v
napadenie.
     Vybrav  moment,  on  podnyrnul pod  topor, celyas'  mechom po  nogam. Tot
instinktivno  popytalsya  podprygnut',  odnako  messariec  vmesto togo  chtoby
sdelat' shag nazad dlya novogo udara, prodolzhil dvizhenie vpered, udariv plechom
chut' vyshe kolen.
     Ne  bud'  v  rukah  u  protivnika  topora,  Makober   by  dazhe  reshilsya
poprobovat' prinyat' ego ves  na plecho i otkinut' v storonu. Odnako sejchas on
reshil ne riskovat' i, dozhdavshis', poka spina  vraga kosnetsya zemli, okazalsya
u nego na grudi i pristavil k gorlu kinzhal.
     - ZHit' hochesh'?
     Plennik kivnul - teryat' uzhe bylo nechego.
     - Togda govori, otkuda vy, takie hrabrecy, vzyalis'.
     - Garnizon Lajgasha, vneshnij krug oborony.
     To est' dazhe ne peredovoe ohranenie... V horoshen'kom zhe mestechke dobryj
paladin ostavil ih perenochevat'!
     - I komanduet vami?
     - Bal'dr Frejn.
     Imya emu ni o chem ne govorilo.
     - Voin, charodej?
     - Voin.
     Glaza plennika begali po storonam. To li on zhdal  shansa uliznut', to li
pytalsya ugadat', chto s nim sdelaet messariec, kogda zakonchit dopros.
     Zrelishche dvuh nepodvizhnyh tel nepodaleku ne dobavilo emu optimizma.
     - Kto ne daval mne zdes' projti?
     - Ne daval projti? - iskrenne udivilsya plennik.
     Pohozhe, ne vret.
     - Nu, magi sredi vas est'? - utochnil Makober.
     Plennik energichno zamotal golovoj:
     - Ni edinogo.
     Stranno. No ob etom mozhno budet porazmyslit' potom.
     - Nu ladno, mne pora.
     Vo vzglyade plennika poyavilas' mol'ba.
     - Ne bois', my malen'kih ne obizhaem!
     Messariec pricelilsya i  s siloj udaril ego mezhdu nosom i verhnej guboj.
Golova plennika motnulas' nazad, i glaza ego zakrylis'.
     Daleko vperedi gulko uhnul vzryv.
     Ne  inache,  kak Baurasta razbudili, s uvazheniem podumal  messariec. Ili
Ajven nakonec v sebya prishel...
     |h, ne propustit' by!
     I Makober kinulsya bezhat' obratno k lageryu.






     CHem dol'she ya  sledil za dejstviyami  talissy, tem bolee  naivnym kazalsya
mne tot vopros,  iz-za kotorogo ya, sobstvenno, ostavil vse  svoi dela.  I na
mesto  stremleniyu  razobrat'sya  v  tom,  chto  zhe  takoe  talissa,  prihodilo
stremlenie snachala razobrat'sya v samom sebe.
     Zabavno. Vot uzh ne predpolagal, chto menya potyanet v etu storonu.
     Tem bolee vmesto togo, chtoby spokojno otsypat'sya, poka Beh uedinilas' u
altarya v hrame Temesa, a talissa neterpelivo zhdet ee vozvrashcheniya.
     V skazkah, kotorye rasskazyvala  mne  v  detstve nyanyushka,  v  balladah,
kotorye pozzhe dovodilos' slyshat' v tavernah, Dobro nepremenno pobezhdalo Zlo.
Vsegda.  Ne  ostavlyaya  Zlu  ni  edinogo  shansa.  I  eto  kazalos'  stol'  zhe
estestvennym, kak  i  mnogoe  drugoe:  molitvoj  dusha uspokaivaetsya, klevetu
smyvaet poedinok, famil'nyj zamok perehodit po nasledstvu k starshemu synu.
     Vse bylo prosto  i yasno. Ezheli koldun pochem zrya muchaet dobryh molodcev,
na pleche u nego sidit sova, u  nog - chernyj kot, a v kotle varitsya lyagushka -
eto zloj koldun. I raz tak, to byt' emu bitym i ubitym. A kak zhe inache?
     Vot ezheli na belom kone, v sverkayushchih dospehah, blagoslovlyaemyj vdovami
i  sirotami,  to,  deti, ugadajte,  kto eto? Pravil'no -  nastoyashchij  rycar'.
Dobryj, emu ved'  tak  i polozheno - byt' dobrym. Za chto, sobstvenno, v itoge
emu i pozvolyayut raspravit'sya so zlym charodeem.
     Imenno raspravit'sya - nazvat' chestnym boem to, chto rycari prodelyvali s
koldunami,  yazyk   ne  povernetsya.  Zlodej  mog  skol'ko   ugodno  pyzhit'sya,
priumnozhat' grehi svoi i dazhe  delat' vid, chto  nichego-to on v etoj zhizni ne
boitsya, da  tol'ko srazu pochemu-to stanovilos' yasno, chto vse eto do pory, do
vremeni. Do konca skazki ili ballady.
     No  dazhe  v  detstve mne  kazalos', chto pobedit'  slabogo  protivnika -
nevelika chest'. A  uzh muchit'  ego  pered smert'yu  - tem bolee. CHto  b rycaryu
srazu ne napravit' svoego konya pryamikom k bashne kolduna? (I pochemu,  kstati,
skazochnye charodei  tak lyubyat eti bashni? Ne inache  kak  chtoby  rycar'-dushegub
nenarokom ne zabludilsya.)
     Da  ne sgovorilis' li oni, v samom dele? Koldun v pote lica  ispol'zuet
kazhduyu sekundu, chtoby sotvorit' vse novye i novye  pregrady na puti  k svoej
bashne, a rycar' s uporstvom man'yaka hvataetsya za samyj neznachitel'nyj povod,
chtoby  tol'ko  dat'  koldunu etu  vozmozhnost'. Svorachivaet v  storonu,  daby
navesti  poryadok tam,  gde  ego nikto  ne  prosit, razgadyvaet tri  zagadki,
kotorym prekrasno zhilos' i  nerazgadannymi, prosit ruki korolevskoj  docheri,
chem chut' ne otpravlyaet na tot svet ee vencenosnogo papashu.
     I chto  priyatno  - v  itoge vse dovol'ny. CHarodej, slavno  poveselivshis'
naposledok, otpravlyaetsya na pogost, a rycar', kak obychno, ves' v belom...
     Tol'ko  vot ved' chto poluchaetsya:  geroj  ubivaet kolduna,  i za  to emu
chest' i hvala. Za to. To est' za to, chto ubil.
     Vyhodit, lishit' zhizni - Dobro? A chto zhe togda Zlo?
     Vot i eti shestero,  vytashchivshie grafa  Beral'da iz monastyrya Stearisa, -
oni kto? Dobro? Zlo? Esli sudit'  po tomu,  kak talissa prodvigaetsya vpered,
ostavlyaya za soboj tela vragov, to...
     Skazochniku  za kompaniyu s menestrelem  bylo by kuda proshche, ved' talissa
vyzvolila  iz temnicy nastoyashchego rycarya,  da eshche i  grafa! Znachit, kto u nas
Dobro? Osobenno  pritom, chto skazochniki kak-to ne privykli interesovat'sya, a
ne za delo li neschastnyj rycar' popal v etu proklyatuyu temnicu?
     No tak ved' poluchitsya: kto pobedil - tot i Dobro?
     Ran'she ya schital, chto talissa - obychnyj boevoj soyuz. Ne sovsem, konechno,
obychnyj, no v principe...
     Potom mne stalo kazat'sya, chto talissa - eto druzhba. Tol'ko vot mozhet li
druzhba byt' Zlom?
     Im  mnogoe udaetsya. Odnako  oni sovsem ne pohozhi na geroev  ballad. Gde
sverkayushchie dospehi, gde vdovy i siroty?
     Vot  i vyhodit, chto talissa  - eto... prosto talissa. Ona mozhet tvorit'
dobro ili zlo, odnako ot etogo ne perestaet byt' talissoj.
     A udacha, kotoraya ee soprovozhdaet? Sovpadenie? Ili vse zhe milost' bogov?
Tol'ko chto  zhe  eto za bogi,  esli  ob®edinennye sily Orroby  i Ajrigalya  ne
smogli ostanovit' talissu?
     Ona pronikla v monastyr'  i vyshla iz nego  bez poter'. Pochemu  Voron ne
vmeshalsya sam? Okazalsya ne v  silah? Ne zahotel? Ili za talissoj stoit  nechto
(ili nekto), chto vyshe bogov?
     YA ulybnulsya:  nachat' so skazok  i  zakonchit' edva li ne  bogohul'stvom!
Prichem  dvojnym: i postavit' pod somnenie vysshuyu mudrost' bogov, i posyagnut'
na to, chto smertnomu mogut otkryt'sya ih zamysly.
     I vse zhe, razmyshlyaya o talisse,  ya stal dumat'  o  tom, ne slishkom li my
privykli  polagat'sya na bogov,  na ih mudrost' i ih zamysly?  Ne slishkom  li
privykli verit', chto  za  kazhdym  shagom,  kazhdym postupkom  cheloveka  kto-to
stoit?! Ne chto-to, a imenno kto-to.
     No  chto  esli  bogi -  lish'  ogromnye teni za  plechami  lyudej,  kotorye
blagosklonno prinimayut  nashe poklonenie i gotovy  pozvolit' soslat'sya  na ih
volyu v opravdanie nashih sobstvennyh postupkov? Net, ne to chtoby ya somnevalsya
v  ih  sushchestvovanii - dlya  ierarha Ordena  Ajrigalya eto  bylo  by  dazhe  ne
bogohul'stvom,  a  chistejshej  vody   bezumiem.   Tol'ko  tak  li  chasto  oni
vmeshivayutsya v to, chto proishodit na Dvelle?
     Kak  ya  radovalsya,  kogda  Voron  odobril  moj zamysel! No  kto  znaet,
vozmozhno, on okazalsya by ne  menee  blagosklonen, predlozhi ya  raspravit'sya s
talissoj?
     Tak kto zhe togda, v samom dele, prinyal eto reshenie: Voron ili ya?
     I kto pravit etim mirom - my ili bogi?..
     Stuk klyuva v okno - i vot uzhe ptica u menya v rukah.
     Nakonec-to!  Teper' ya znal,  kto takoj Baurast  i  pochemu on postaralsya
prisoedinit'sya k talisse...



     Put' nazad pokazalsya Beh kuda koroche.
     Pod®ezzhaya k  izgibu tropinki,  gde oni  srazhalis'  s lyud'mi iz  langera
Orroby, devushka nevol'no potyanulas' k mechu, odnako na etot raz zdes' ne bylo
ne tol'ko vragov, no i ih mertvyh tel.
     Beda...  Poluchaetsya,  chto  oni  srazili  ne   vseh,   i  teper'  langer
postaraetsya raspravit'sya s nimi, ne vstupaya v razgovory.
     - Lental, - Beh tronula svoego  sputnika za  plecho, - vse zabyvayu  tebya
sprosit'. A pochemu ty togda v boyu ne poprosil pomoshchi u Ashsharat?
     - Kogda - togda? - udivilsya paladin.
     - Nu, kogda na nas napala eta shajka iz langera Orroby!
     - Nichego sebe shajka! Tam, znaesh' li, aby kogo ne derzhat.
     - To est'  eto  my takie mogutnye? -  s somneniem  utochnila devushka.  -
Pomnitsya, ty ih razmetal minut tak za desyat'.
     -  Vo-pervyh, ne ya, a  my, - metodichnost',  kotoroj vremenami otlichalsya
Lental, mogla  vyvesti iz sebya dazhe svyatogo. - A vo-vtoryh... CHestno govorya,
ya ob etom kak-to ne zadumyvalsya. Ponimaesh', s langerami obychnym lyudyam ne tak
chasto prihoditsya stalkivat'sya. No govoryat, chto v svoj langer Orroba otbiraet
luchshih iz luchshih.
     - Ugu. Osobenno tot mag, kotorogo ya iz luka ulozhila.
     - Otkuda  ty  znaesh',  kakoe  zaklyat'e  on sobiralsya  sotvorit'?  -  ne
otstupal  paladin. - Mozhet, ot nas by i kostochek ne ostalos'. A strela - ona
i  est'  strela. Tak chto i samogo Kharada mozhno  bulavkoj ubit', esli znat',
kuda celit'sya.
     -  Kstati, o  kostochkah, - Beh  reshila  vse  zhe nastoyat'  na  svoem,  -
po-moemu, ty mne tak i ne otvetil.
     - Da  net tut nikakogo sekreta!  Lyubomu bogu pri zhelanii ne  tak slozhno
zametit', kogda ty pribegaesh' k pomoshchi drugogo boga. YA imeyu v vidu, konechno,
po-nastoyashchemu ser'eznye veshchi, a ne ranku na pal'ce zalechit'.
     - I chto? Ran'she, kazhetsya, eto tebya ne uderzhivalo?
     Teper' Beh uzhe nahodila  udovol'stvie v tom, chtoby skakat' so skorost'yu
molnii,  pryacha  lico za  spinoj  Lentala, kogda  veter  nachinal  slishkom  uzh
nastojchivo vozmushchat'sya tem, chto oni vpolne sposobny ego obognat'.
     -  Ran'she ya  byl  vmeste s talissoj,  -  terpelivo ob®yasnil Lental. - A
teper', kogda my razdelilis'...
     - Dumaesh', za nami mogut nablyudat'? - Beh poezhilas'. -  Da eshche i bogi?!
Ne mnogo li chesti?
     -  Ne  mnogo, -  na  vkus  Beh  otvety  paladina  poroj byvali  slishkom
lakonichny. - Dostatochno  skazat',  chto svoim langerom Orroba upravlyaet sama.
Bez posrednikov. Hotya eto i ne oznachaet, chto ona ne svodit s nego glaz.
     Ot  etoj  mysli uyutnee  kak-to  ne  stalo.  Beh  s nekotorym vnutrennim
sodroganiem  predstavila sebe, kak otkuda-to sverhu za nej pristal'no sledit
para nevidimyh glaz.
     Nechego skazat', priyatnoe oshchushchenie. Osobenno esli znaesh',  chto glaza eti
prinadlezhat bogine, dlya kotoroj net nichego nevozmozhnogo. Ili pochti nichego.
     - A kto  etot  Kharad, kotorogo ty upomyanul? - devushka reshila, chto pora
by  i otvlech'sya ot grustnyh  myslej, a inache ej  pryamaya doroga v  besplatnuyu
lechebnicu  dlya zhrecov s  osobenno bujnym voobrazheniem pri central'nom  hrame
Temesa v Messare.
     - Nu da, ty zhe ne koldun'ya! -  obernuvshis', paladin lukavo podmignul. -
Pogovori  kak-nibud' s  Ajvenom  na  etu temu,  kogda on  vnov' stanet samim
soboj. Interesno, chto on tebe rasskazhet: u nih, magov, svoi legendy.
     - A u vas, paladinov?
     Lental usmehnulsya.
     - Nam, paladinam, kak-to  redko  dovoditsya obmenivat'sya drug  s  drugom
raznymi bajkami.
     Devushka nevol'no pokrasnela, pochuvstvovav, chto skazala glupost'.
     - Ne serdis', -  Lental legko ulovil  ee reakciyu. - Davaj ya tebe prosto
rasskazhu pro Kharada to, chto sam znayu. Zaodno i vremya bystree proletit. A to
ya chto-to  nachinayu bespokoit'sya za  tvoih druzej. CHuet moe  serdce, ne usidyat
oni na meste.
     - Pochemu zhe  eto ne usidyat?  -  obidelas' za  tovarishchej Beh. - Ty zhe im
yasno posovetoval nikuda bez nas ne uhodit'.
     Da uzh, esli by ona sama byla v etom tak uverena...
     Nado budet  vse zhe ob®yasnit'  talisse svoe vnezapnoe ischeznovenie, a to
neudobno kak-to poluchilos'. ZHal' tol'ko, chto pravdu vse ravno ne rasskazhesh':
ved' eto radi nih ona reshilas' otstupit'sya ot Temesa!
     -  A  ty  vsegda  slushaesh'sya,  kogda  paladiny  dayut  tebe  sovety?   -
nahmurivshis',  Lental  poslal konya  v galop. - Ladno,  zabyli.  Tak  vot, po
legende ih bylo dva brata - Zeantis i Kharad.
     - Bliznecy?
     Paladin rassmeyalsya.
     -  Somnevayus'. Na  yuge sredi magov  bytovala dazhe takaya priskazka: "Kak
Zeantis  s Kharadom".  |to  kogda brat'ya okazyvalis' nastol'ko raznymi,  chto
dal'she nekuda. Sam ne videl, no rasskazyvali, chto bolee nepohozhih lyudej dazhe
predstavit'  sebe trudno.  CHto  neudivitel'no,  esli otec  ih i vpravdu  sam
Dvell.
     - Strannoe imya,  - devushka namorshchila  lob. -  CHto-to ne pripomnyu, chtoby
kogo-to nazyvali v chest' nashego mira.
     - Da potomu i ne  nazyvayut,  chto  imya eto nosil i, dumayu,  budet nosit'
tol'ko  ego  sozdatel'. Hotya i on,  prihodya na  Dvell, predpochitaet nazyvat'
sebya Dajnaelem.
     - Ne lyubit sobstvennoe imya? -  udivilas' Beh.  - A po-moemu, ochen' dazhe
nichego. Zvuchno, kak udar kolokola: "Dvell!".
     -  Dumayu,  ne  v tom  delo, chto ne lyubit. Prosto Dvell - eto demiurg, v
chest'  kotorogo nazvan  celyj  mir.  A Dajnael'...  Dajnael' mozhet  byt' kem
ugodno.  Vstretivshimsya  po  puti  stranstvuyushchim  rycarem,  puteshestvuyushchim  v
odinochku nebogatym kupcom, ushedshim ot mira otshel'nikom...
     - I ty verish', chto u takogo ogromnogo mira byl vsego odin tvorec? A kak
zhe ostal'nye demiurgi? - zasomnevalas' zhrica.  - Pomnitsya,  v  monastyre nam
rasskazyvali istoriyu tvoreniya neskol'ko po-drugomu.
     -  YA zhe tebya chestno predupredil,  chto eto  lish' odin iz variantov.  I ya
sovsem ne uveren, chto samyj uvlekatel'nyj ili samyj pravil'nyj.
     - Nu? A dal'she? - potoropila paladina Beh.
     - A dal'she oba brata stali magami - pervymi magami novorozhdennogo mira.
     - Odin zlym, a drugoj - dobrym, ya nadeyus'? - poshutila devushka.
     - Esli by vse bylo tak prosto! - usmehnulsya Lental. - Oni - ne dobrye i
ne zlye.  Skoree,  v nih  skoncentrirovano  vse, chto  neset  s  soboj magiya:
krasota i ambicii, volya i sila, vlast' i presyshchenie.
     - I chto stalo s Kharadom?
     - Mnogie  schitayut,  chto on pogib vmeste  s  Netertoj  - gorodom magov i
nesbyvshihsya nadezhd. No, pohozhe, emu vse zhe udalos' spastis', hotya vryad li ty
najdesh' cheloveka, kotoryj smog by rasskazat' - kak.
     - Tak on do sih por zhiv?
     -  Ne isklyucheno. Tol'ko on, konechno, dolzhen byt' ochen' star. "Star, kak
mir", - eto kak raz tot redkij sluchaj, kogda rech' idet otnyud' ne o metafore.
Predstavlyaesh'  sebe,  skol'kih  vragov  Kharad  provodil  do mogily, a to  i
otpravil  tuda  sobstvennymi rukami? Pravda,  podozrevayu, emu eto dostavlyaet
uzhe  malo  udovol'stviya: ved' u  nastoyashchego  maga,  Maga  s  bol'shoj  bukvy,
vozmozhnosti pochti kak  u boga. Esli zhelaniya ispolnyayutsya,  stoit lish' vser'ez
zahotet', to postepenno teryaetsya smysl zhit' dal'she. A esli ty pri etom eshche i
bessmerten...
     -  Krasivaya  legenda,  -  zadumchivo protyanula  Beh. -  Tol'ko  grustnaya
kakaya-to, kak vse tvoi legendy.
     Lental zamolchal:  vozrazit'  i  v samom dele bylo  nechego. Vprochem, emu
vsegda kazalos', chto veselymi byvayut ne legendy, a bajki.
     -  Poslushaj, - bez vsyakogo  perehoda sprosila  vdrug devushka, -  a  chto
takoe dlya tebya lyubov'?
     On  uzhe  sobiralsya  bylo  otshutit'sya,  no,  obernuvshis'  i  vzglyanuv  v
doverchivye golubye glaza Beh, vdrug ponyal, chto ne hochet ee razocharovyvat'.
     - Slovo,  - paladin pojmal udivlennyj vzglyad devushki. -  Pravda,  ya  ne
shuchu.  Est'  takie  slova,  pod  kotorymi   kazhdyj  ponimaet  vse,  chto  emu
zablagorassuditsya. "Druzhba", naprimer. U odnogo - vse druz'ya. Dazhe te, s kem
on provel vecherok za butylkoj vina. A drugoj uveren, chto u nego v zhizni est'
tol'ko odin drug, zato nastoyashchij. Ili vovse ni odnogo. Ostal'nye zhe - prosto
priyateli, znakomye, da kto ugodno.
     - No chto-to zhe ty nazyvaesh' dlya sebya lyubov'yu?
     -  Slishkom mnogoe,  chtoby  najti  mezhdu  etimi  chuvstvami  nechto obshchee.
Inogo-to slova ne pridumali, - paladin vnov' pochuvstvoval, naskol'ko Beh eshche
moloda. - YA lyubil i lyublyu svoih roditelej. Ashsharat...
     - I druzej?
     - A kto tebe skazal, chto ya ne iz teh, u kogo lish' priyateli i znakomye?
     Beh zamolchala. Kak stranno, naverno, chelovek dolzhen sebya oshchushchat', kogda
on mozhet rasschityvat' tol'ko na sebya.
     - No  neuzheli mezhdu vsemi etimi  chuvstvami net nichego obshchego? - nakonec
progovorila ona.  - Nu, skazhem, gotovnost' pozhertvovat' soboj radi teh, kogo
lyubish'?
     - Znaesh', so vremenem prihodit ponimanie, chto ty ne vechen, - paladin ne
byl uveren, chto Beh dejstvitel'no sposobna ego ponyat', no tem ne menee reshil
skazat' ej  vse, kak est'. - A  zhizn'  - odna. I togda chuvstvuesh', kak glupo
zvuchit: "YA gotov otdat' za nego zhizn'". Za vseh-to ee ne otdash'.
     - No tebe ploho bez teh, kogo ty lyubish'?
     Paladin na sekundu zadumalsya.
     - CHto takoe "ploho"? Mne ne mozhet byt' ploho bez Ashsharat: bogi vsegda s
nami, kogda my togo...
     - Hotim?
     -  Net, zasluzhivaem. S drugoj storony,  lyubov' k roditelyam ne zastavila
menya vsyu zhizn' provesti v rodovom zamke.
     - A lyubov' k zhenshchine?
     - Opyat' sovsem inoe! Slovo to zhe samoe, no... A pochemu, esli ne sekret,
ty vdrug zainteresovalas' etim imenno sejchas?
     - Prosto za poslednie dni ya ponyala, chto Temes dejstvitel'no menya lyubit.
I  takomu  bogu  stoit sluzhit', -  dozhdavshis', poka paladin vnov' obernetsya,
devushka vzglyanula na nego tak nevinno, chto on chut' ne rashohotalsya.
     Lentalu otchayanno zahotelos' poshutit' - na ego  vkus razgovor  poluchalsya
uzh slishkom patetichen.  No sdelat' eto sejchas oznachalo  porvat'  tu tonen'kuyu
nitochku, chto protyanulas' mezhdu nimi vo vremya puteshestviya.
     - |to potomu, chto on prinyal tebya obratno?
     - CHto znachit "prinyal obratno"? -  obidelas' devushka.  - YA zhe ne sobaka,
kotoraya ushla k drugomu hozyainu. I potom...
     - Ty,  bezuslovno, predstavlyaesh' soboj lakomuyu dobychu dlya lyubogo  boga:
krasiva, umna, otvazhna, - vse-taki ne uderzhalsya paladin.
     No Beh ne podderzhala shutku.
     - On menya prostil,  - lakonichno skazala  ona, ne  skryvaya, skol'  mnogo
vkladyvaet  v eti slova. - Prosto prostil. |to vsegda bylo dlya menya vazhno. YA
ne znayu, ponyal li, poveril li. No - prostil.
     - A pochemu by emu ne prostit' svoyu zhricu? - udivilsya Lental. -  Kotoraya
k tomu zhe primchalas' k nemu srazu posle togo, kak sovershila oshibku?
     - Pochemu? Da po tysyache  prichin! Hotya  by potomu, chto nastoyashchaya zhrica ne
imeet prava na takuyu oshibku.  Potomu  chto ya otreklas'  ot nego, poveriv vsem
tem gadostyam, kotorye nagovorila pro Tigra  kakaya-to Zirmentaj - kstati, on,
kak i ty, pochti uveren, chto eto byla Orroba. Potomu chto ya promenyala ego Silu
na  druguyu.  I  vernulas' obratno ne ran'she, chem osoznala, chto obeshchannaya mne
Sila - ne bolee, chem illyuziya.
     -  Tak  vernulas' zhe-  vot  chto  glavnoe! -  zhelaya dat' konyu otdohnut',
Lental vnov' perevel ego na rys'.
     - Mozhet byt', - devushka  neskol'ko mgnovenij  podumala, no potom upryamo
dobavila, - no ne dlya vseh. Dlya kogo-to glavnym  okazhetsya  to, chto ya ushla. I
ne prosto ushla,  a k tomu, chto  mne kazalos'  v etot moment luchshe. Ili, esli
hochesh', vygodnee.
     - No ty  zhe sama mne govorila, chto sdelala eto dlya svoih  druzej. Razve
ne tak?
     - Tak. Naverno, tak. Hotya kto znaet, ne  obmanyvayu li ya sebya  i drugih,
pytayas'  kazat'sya  luchshe,  chem  est' na samom dele. Mne samoj tozhe  ved'  ne
pomeshala by Sila, obeshchannaya Zirmentaj.
     Beh nadolgo zadumalas', i Lental reshil ne meshat' ee myslyam.
     Nakonec oni  svernuli s tropinki.  Pod®ezzhaya  k polyane, na  kotoroj oni
ostavili talissu, paladin probormotal:
     -   Zashchita  snyata.  Neuzheli   oni  vse-taki   risknuli   pobrodit'   po
okrestnostyam?
     - A eto dejstvitel'no opasno? - vstrevozhilas' Beh.
     - Kak tebe skazat', - paladin prishporil konya, - voobshche-to Lajgash uzhe  v
dvuh shagah otsyuda.
     Minut  cherez pyat'  oni  uslyshali  vperedi za derev'yami horosho  znakomuyu
melodiyu, staratel'no vyzvanivaemuyu dyuzhinoj kolokol'chikov.
     - Nu, po krajnej mere, Mimbo zhiv, - zametil Lental.
     - Mne kazhetsya, dazhe esli my ub'em etogo  proklyatogo osla, -  proburchala
Beh, - motiv-to uzh tochno ostanetsya s nami do konca zhizni!
     - Davaj na vsyakij sluchaj posmotrim sperva, chto tam tvoritsya.
     Paladin  speshilsya  i,  vedya  konya  pod  uzdcy,  priblizilsya  k  lageryu.
Ostorozhno razdvinuv  kusty na krayu polyany, on neskol'ko sekund vglyadyvalsya v
otkryvsheesya pered nim zrelishche i vdrug v polnyj golos proiznes:
     - Klyanus' palicej  Ajrigalya! Po-moemu, kto-to iz nas  vse-taki  soshel s
uma! I horosho, esli ya.






     Zasov v poslednij raz zhalobno lyazgnul i nakonec umolk.
     Uznik, sidyashchij v uglu tesnoj  tyuremnoj kamery, s oblegcheniem  vzdohnul.
CHto-to v poslednee vremya strazhnik nachal dejstvovat'  emu  na nervy.  Uzh  dlya
nego-to mogli by i kogo  poluchshe podobrat'. |h, dovedetsya v sleduyushchij  raz v
temnice okazat'sya, nado budet i o tyuremshchike podhodyashchem pozabotit'sya. CHtoby v
svobodnoe vremya risoval polnye shchemyashchej toski akvareli, a zasypal v obnimku s
tomikom Gennu.
     Nu vse prihoditsya samomu delat', bukval'no vse.
     Eshche dnem on razreshil strazhniku pobesedovat' s centurionom. I teper' eti
dvoe tshchetno pytalis' vspomnit', kto zhe, a, glavnoe, kogda i za  chto  zasadil
ego syuda. Nichego, pust' pomuchayutsya, ne zrya zhe im Orden platit.
     No  sejchas   uznika  volnovalo  inoe.  V   gigantskij  gobelen  sobytij
vpletalis' vse novye i novye niti, zastavlyaya ego nedovol'no hmurit'sya.
     Podumat' tol'ko: mag,  dobrovol'no  otdavshij  drugomu  charodeyu  chasticu
svoej dushi! On uzhe let  vosem'sot kak, esli ne  bol'she, ne slyshal o podobnom
bezobrazii.
     Pejzazh, chto  li,  prinyat', chtob ne  nervnichat'...  Odna iz sten  kamery
poslushno  otkrylas' v prohladu tihogo  sosnovogo  lesa. Ostrokonechnye domiki
vdaleke, nesomnenno, prinadlezhali malen'koj el'fijskoj derevushke...
     T'fu ty, teper' Torrer iz golovy ne idet! To ashdyn, to martlat - chas ot
chasu ne legche.
     -  |j,  neposeda, - laskovo  pozval  uznik,  otvernuvshis' ot  tak  i ne
umirotvorivshego dushu pejzazha.
     - Sam! - privychno doneslos' iz ugla kamery.
     - Da ladno tebe, idi syuda, za uhom pocheshu.
     Pochuvstvovav, kak teplyj bok uyutno prizhalsya k ego noge, on nezhno provel
rukoj po zagrivku zverya. I slovno nenarokom pointeresovalsya:
     - Nu, i kak oni tam?
     - Uzhas kakoj-to,  - chestno priznalsya sajgak.  - SHagu stupit' ne  mogut.
Esli v propast' ne svalyatsya, to goru na sebya obrushat.
     - Oh, tak ya i dumal, - tyazhelo vzdohnul uznik. - Ladno, malysh, poterpim.
Nedolgo uzh nam ostalos'.
     - Vot im tochno nedolgo ostalos'!
     - Nechego skazat', uspokoil. Mozhet, tebe eshche razok ih navestit'?
     - |ka nevidal', - zver' razgovarival uzhe skvoz' poludremu, - no esli ty
nastaivaesh'... Ladno, tak uzh i byt', podumayu.



     Vozvrashchayas', Lental  vser'ez  nadeyalsya,  chto Beh prava  i  vsya  chestnaya
kompaniya  po-prezhnemu  sidit  u kosterka  i  mirno  gotovitsya k  predstoyashchim
bitvam.
     Odnako  kogda  paladin  razdvinul  kusty,  ego  vzglyad upal  na  travu,
vytoptannuyu  s takoj  neopisuemoj bezzhalostnost'yu,  tochno udarnyj  polk Alyh
Plashchej  na  polnom  skaku  proshel  po  nej  v  ataku na  zlejshego  vraga.  I
blagopoluchno vernulsya obratno.
     Da i  ostal'naya chast' polyany  vyglyadela  nemnogim luchshe. Ogromnye kuski
kory  pokryvali ee  podobno ostatkam razrushennoj taranom krepostnoj steny, a
na dal'nem  krayu neskol'ko derev'ev okazalis' i  vovse vyvorocheny s  kornem,
chto navodilo na mysli ob izryadno rasseyannom velikane.
     Zemlya vokrug nih byla tshchatel'no vyzhzhena dotla.
     V centre polyany vossedal Ajven.  Inache eto  i nazvat' bylo  nel'zya: mag
sidel absolyutno pryamo,  slovno vedushchij priem korolevskij sovetnik, pod spinu
emu, dlya  pushchej ustojchivosti, byl podlozhen zaplechnyj meshok Metta, a sam gnom
suetilsya  vokrug,  tochno  zabotlivaya tetushka, starayushchayasya ot  dushi nakormit'
nenarokom zaglyanuvshego v gosti plemyannika.
     I,  chto  osobenno  nastorozhilo paladina,  Ajven  ne obrashchal  na eto  ni
malejshego vnimaniya. On dazhe ne shevelilsya.
     Nepodaleku  chistil  svoego  oslika   Baurast.   Lob  charodeya   ukrashala
okrovavlennaya  povyazka,  a  Mimbo   kazalsya   ves'ma  potrepannym,   a   ego
kolokol'chiki zveneli eshche protivnee, chem ran'she.
     Ryadom  s  nim Makober  so svoej obychnoj zhizneradostnost'yu poil  Torrera
vinom iz sil'no pohudevshego burdyuka.  Prismotrevshis',  Lental  zametil,  chto
odna ruka el'fa plet'yu  svisaet vdol' tela,  a drugaya tugo prityanuta k grudi
nerovnymi kuskami razorvannoj na chasti rubahi.
     No bol'she  vsego  paladina potryaslo  to,  chto Torrer  pri etom dovol'no
ulybalsya, ne vykazyvaya  ni malejshih priznakov boli! Hotya  pil on vrode kak s
trudom, chto navodilo na mysl' kak minimum o vyvihnutoj chelyusti.
     Net, eto, pozhaluj, byl by  uzhe perebor  -  ne  na kulachkah zhe  oni  tut
dralis'!
     A vot Terri i vovse vidno  ne bylo. Lental poiskal vzglyadom mogilku. Ne
bylo i ee.
     Kogda  Lental s Beh  poyavilis'  na polyane, na nih  obratilis'  vzglyady,
polnye  takoj  neskryvaemoj very  i  nadezhdy,  chto  oba  pochuvstvovali  sebya
pustivshimisya vo  vse tyazhkie  nyan'kami, ostavivshimi malyh  detej  na proizvol
sud'by.
     - Nu kak?! - tol'ko i sprosil Makober.
     - Vse v poryadke, - osharashenno otvetila Beh. - Mozhno dvigat'sya dal'she.
     - Ty dumaesh'? - iskrenne usomnilsya messariec.
     Obvedya   polyanu   vzglyadom,  Beh   ponyala,  chto  i   vpryam'   neskol'ko
pogoryachilas'. Odnako pervoe, chto u nee vyrvalos', prozvuchalo,  tem ne menee,
dovol'no-taki bodro:
     - A vy tut, ya vizhu, ne skuchali.
     Messariec energichno zakival v otvet:
     - Eshche kak poveselilis'! Sejchas ya tebe vse  rasskazhu! Noch'yu my s Ajvenom
dolzhny byli  dezhurit',  a  on zastyl.  Sidit, sidit,  nu,  ya  i  reshil pojti
progulyat'sya. A tam visit chto-to. YA ee kol'com - a ona kak lopnet!  Tut oni i
navalilis'...
     Devushka prizhala pal'cy k viskam.
     - Stoj! Podozhdi! Radi vseh bogov!
     Vor obizhenno umolk.
     - Ajven, davaj luchshe ty.
     I tol'ko tut ona obratila vnimanie, chto mag ne podaet nikakih priznakov
zhizni i dazhe ne povernulsya v ih storonu.
     - Metti! Da chto zdes', Orroba vas vseh poberi, proishodit?!
     - Ne  mastak ya rasskazyvat'-to,  - zasmushchalsya  gnom.  - Pust' uzh  luchshe
drugoj kto-nibud'.
     I  on  prinyalsya poudobnee usazhivat' po-prezhnemu sovershenno nepodvizhnogo
Ajvena: zachem-to  podlozhil emu  pod  spinu  vtoroj zaplechnyj  meshok  i  stal
staratel'no raspravlyat' skladki na plashche, kotorym byli ukryty nogi maga.
     Eshche  paru dnej nazad  etot  plashch Terri  pri zhelanii  mozhno bylo nazvat'
pochti  novym. Teper'  zhe ego  v luchshem sluchae  mozhno bylo by  ispol'zovat' v
kachestve polovoj tryapki v pridorozhnom traktire.
     - Torrer?
     |l'f yavno hotel chto-to skazat', odnako osilil lish' nevnyatnoe mychanie.
     - Vot ya i govoryu, - radostno prodolzhil Makober, -  oni kak nakinutsya! YA
odnogo nogoj, drugogo - mechom...
     -  |-e,  esli  pozvolite,  molodoj  chelovek... -  nereshitel'no  vstupil
Baurast.
     Devushka s nadezhdoj posmotrela na charodeya.
     - Beh, on zhe spal, kogda ya...
     - Mak! - zhrica podnyala  ruku,  ostanavlivaya  novyj  potok podrobnostej,
kotoryj uzhe gotov byl na nee obrushit'sya. - Daj ya hot' chto-nibud' pojmu!
     - YA by tozhe ne otkazalsya, - podderzhal devushku Lental.
     Messariec razocharovanno  pozhal  plechami,  no  tut zhe nashel  sebe  novoe
zanyatie: Torrera predstoyalo eshche i pokormit'.
     -  Naskol'ko  ya ponimayu, - nachal Baurast,  tshchatel'no  chistya  skrebnicej
bryuho Mimbo, kotoryj tol'ko chto ne murlykal ot udovol'stviya, -  etot molodoj
chelovek vbil sebe  v golovu,  chto nashel v lesu  kakuyu-to  magicheskuyu zavesu.
CHistejshej  vody zabluzhdenie,  pozvolyu sebe zametit'. Magov-to tut u  nas  po
pal'cam  pereschitat'  mozhno, a  protivnik vryad li  byl  stol' napugan  nashim
slavnym otryadom, chtoby vdrug  ni s togo ni s  sego ot nego otgorodit'sya. Tak
vot, gospodin Makober  s prisushchej  ego vozrastu  naivnost'yu utverzhdaet,  chto
sam, bez postoronnej,  ya by  dazhe skazal, kvalificirovannoj  pomoshchi, smog ne
tol'ko obnaruzhit', no i razrushit' podobnuyu zavesu.
     Lental  izdal  kakoj-to zvuk  -  nechto  srednee  mezhdu  slabym stonom i
hripom, - no charodej lish' dovol'no pokival golovoj:
     - Vot i vy, ya vizhu, mnogouvazhaemyj paladin, polnost'yu so mnoj soglasny.
Odnim slovom, nichego sverh®estestvennogo zdes' ne  proizoshlo. Prosto  na nas
napali horosho podgotovlennye voiny. Kak ya predpolagayu, iz garnizona Lajgasha.
I, smeyu zametit', ni odnogo maga sredi nih my tak i ne obnaruzhili.
     Slushaya  Baurasta, Beh uzhe ne v pervyj raz  podumala, chto v nem kakim-to
nepostizhimym  obrazom  uzhivaetsya  neskol'ko  sovershenno  raznyh   lichnostej.
Sejchas, k  primeru, on bol'she vsego napominal pedantichnogo Hranitelya  molitv
iz zahudalogo monastyrya YUraji.
     - Nu, my im tut i dali sproson'ya nekotoryj otpor, - zakonchil Baurast. -
Vot, sobstvenno, i vse. Ostal'noe pered vami.
     - V kakom smysle  "ostal'noe", - vstrevozhilas' Beh. -  A gde Terri?  On
zhiv?
     - ZHiv? - udivilsya Makober. - A chto  s nim stanetsya? Poohotit'sya poshel -
on u nas teper' kormilec, da i begaet, pochitaj, bystree vseh.
     - A Ajven? - tut zhe sprosila Beh, nablyudaya, kak Lental medlenno obhodit
Ajvena vokrug, poglyadyvaya pri etom na medal'on.
     - S Ajvenom strannaya istoriya poluchaetsya, - priznalsya Baurast.  - Mimbo,
davaj teper' kopyta. Prostite, dorogaya zhrica...  Tak  vot, naskol'ko  ya mogu
sudit', gde-to  mezhdu tem, kak ya leg spat', i tem, kak  na  nas napali,  moj
uvazhaemyj  kollega vpal  v ves'ma lyubopytnyj trans, i vyvesti Ajvena iz nego
nam tak i ne udalos'.
     - Za celyj den'?! - izumilsya Lental.
     -  Imenno  tak,  - podtverdil  Baurast.  -  Menya  i  samogo eto  nemalo
udivlyaet. Bol'she  vsego ego  sostoyanie napominaet zastyvshij kontakt s kem-to
za sotni mil' otsyuda.
     - Zastyvshij? - peresprosila zhrica.
     - Tak my  nazyvaem kontakt, kotoryj mag sumel ustanovit', no ne v silah
prervat', - poyasnil Baurast. - Vse, Mimbo,  idi. Nadeyus', chto na sklone moih
let i ty otvetish' mne tem zhe.
     Probormotav nechto  vrode:  "Nadeyus' vse  zhe  skonchat'sya ran'she",  oslik
nedovol'no otoshel  v storonku  i ulegsya podle  Makobera. Brosiv  nenavidyashchij
vzglyad na kolokol'chiki, messariec prikryl ladonyami ushi Torrera.
     -  CHudnen'ko, -  s®ehidnichala Beh.  -  A vy, znachit,  mogushchestvennyj  i
velikij mag, nichem ne v sostoyanii emu pomoch'?
     - Nichem, - spokojno priznalsya  charodej.  - Kontakt takogo roda sposoben
razorvat' lish' tot,  kto ego iniciiroval. No vot chto menya porazhaet: podobnaya
svyaz'  obychno  ustanavlivaetsya posredstvom zacharovannogo  kol'ca, kotoroe, v
nekotorom rode, kak by eto poproshche ob®yasnit'... oklikaet recipienta...
     - Prostite?
     - Da... - Baurast pochesal v zatylke.  - Slovom, ne vazhno. Vazhno to, chto
Ajven, po-vidimomu, sumel bez nego obojtis'.
     - A vasha rana...
     -  Naimenee ser'eznaya  iz  vseh,  -  uspokoil ee Baurast. -  Tak, cherep
slegka raskroili, nichego osobennogo.  Esli  najdete  vremya zarastit',  budu,
konechno, blagodaren.
     Devushka tyazhelo vzdohnula.
     -  CHto  kasaetsya etogo dostopochtennogo el'fa,  - charodej sdelal shirokoj
zhest v storonu  Torrera, -  to  levuyu  ruku emu vyvihnuli, a  pravuyu edva ne
otrubili.
     - Nikogda ne  slyshal,  chtoby eto zatrudnyalo rech', -  nevznachaj  zametil
paladin, ne spuskaya glaz s Ajvena.
     -  A, vy  pro  eto,  - Baurast pochmokal gubami. - Dejstvitel'no  moshchnoe
sredstvo. Iz narodnoj, tak skazat', magii.
     -  Neuzheli on popytalsya  sebya vylechit'?  -  v  golose  zhricy neozhidanno
poslyshalis' neskol'ko revnivye notki.
     -  K schast'yu,  tol'ko obezbolit', -  uspokoil ee  charodej. - Vot ego  i
obezbolilo.
     - Vse  shutite,  messir,  - vstupilsya za  druga  Makober. -  Vam  by tak
bezrukim  pohodit'!  Po  mne  tak  esli  vseh  zhrecov  nevest'  kuda  sdulo,
prihoditsya pol'zovat'sya tem,  chto  est'.  U  nego,  pravda,  teper'  yazyk ne
slishkom povorachivaetsya... Da, tak vot: oglushil ya, znachit, bandyugu...
     -  A Mett togda  pochemu  tak  suetitsya? -  ne  uspokaivalas'  Beh. -  YA
pravil'no ponimayu, chto Ajvenu sejchas vryad li chem pomozhesh'?
     - Ne obrashchajte vnimaniya, - charodej ponizil golos, - kontuziya.
     - Kak! - ahnula devushka. - CHem?
     -  Vidite li, - terpelivo ob®yasnil  Baurast, -  terpet'  ne mogu, kogda
menya  budyat.  Tem bolee  vragi. A  posemu privyk  srazu  vybirat'  iz svoego
arsenala  podhodyashchee zaklinanie,  kotoroe pozvolyaet  mne spokojno dospat', a
vragam, sootvetstvenno, progulyat'sya  na  tu  storonu Grani. Slovom, kogda  ya
skvoz' son uslyshal gromkij krik Makobera...
     Iz lesa poyavilsya Terri, opirayushchijsya na samodel'nyj kostyl'. S ego poyasa
sveshivalas' parochka mertvyh gluharej.
     - Otlichnaya byla ideya, - dazhe  ne pozdorovavshis', burknul on paladinu, -
ostavit' nas v dvuh shagah ot Lajgasha i ne skazat' ni slova!
     - Ni slova? - Lental vstretilsya s Terri vzglyadom. - Moi slova byli yasny
vsyakomu,  kto  zahotel  ih  uslyshat': "YA by na  vashem meste nikuda otsyuda ne
uhodil". I uveren li ty, chto  my dejstvitel'no tak  blizko,  a  ne Protektor
poslal lyudej nam navstrechu?
     - Uveren, - lunnyj el'f brosil gluharej podle kostrishcha.
     - I "klyuch" podtverzhdaet tvoi slova?
     - Da tut i bez klyucha, znaesh' li... - probormotal lunnyj el'f, zalezaya v
karman.
     Vnezapno on  zamer, potom bystro oshchupal ostal'nye karmany i pokovylyal k
svoemu  zaplechnomu meshku. Kogda cherez paru  minut lunnyj el'f podnyal golovu,
na ego lice byl napisan nepoddel'nyj uzhas.
     - "Klyuch" ischez.
     Ruki Terri drozhali, no uzhe cherez minutu on vnov' ovladel soboj.
     -  Davajte  snachala  razberemsya so  vsemi  bolyashchimi,  a potom i  poiski
nachnem, - nebrezhno predlozhil on, hotya Lental chuvstvoval, chego stoilo lunnomu
el'fu napusknoe spokojstvie.
     - A ty ne mog ego poteryat'? - sochuvstvenno sprosila Beh.
     - Ne mog, - otrezal Terri. - Esli ty ne protiv, zajmis' poka Torrerom.
     Devushka naklonilas' k el'fu i kosnulas' ego vyvihnutoj ruki.
     - Nichego sebe obezbolivanie, - s nevol'nym uvazheniem progovorila ona, -
zhal', chto ty menya takim shtukam nauchit' ne mozhesh'!
     Torrer chto-to vozmushchenno promychal v otvet.
     - Kaby  ya  sam  znal,  kak  mne  eto udalos',  - s  gotovnost'yu perevel
Makober.
     Vylechiv odnu ruku, zhrica oterla pot so lba i prinyalas' za druguyu.
     - YA chto-to ne sovsem ponimayu, - v konce koncov priznalas' ona Makoberu,
- neuzheli eto on sam s soboj takoe sotvoril?
     - Sam, - uverenno otvetil Makober. - Takoe tol'ko Torrer mozhet.
     Mezhdu tem  Lental uzhe razmatyval povyazku na golove charodeya. Uvidev, chto
skryvalos'  pod  nej, paladin  vzdrognul  i  iskrenne  pozavidoval  muzhestvu
Baurasta.  Kogda  cherez  chetvert'  chasa  strashnaya  rana  zatyanulas',  Lental
vyglyadel tak, slovno tol'ko  chto vyshel iz  nelegkogo boya, poteryav po  doroge
bol'shuyu chast' svoih druzej detstva.
     - Mozhet, zaodno i koleno posmotrite? - nereshitel'no poprosil charodej.
     - Uzh luchshe ya,  - Beh sochuvstvenno vzglyanula na  paladina.  - Po krajnej
mere ya odin raz ego uzhe videla.
     Slabo ulybnuvshis', Lental obernulsya k Terri:
     - Davaj togda ya tvoyu nogu zaodno posmotryu.
     K tomu vremeni,  kogda  lunnyj el'f  okonchatel'no ubedilsya,  chto  mozhet
peredvigat'sya  bez kostylya, paladin uzhe spal, uroniv  golovu na grud'. Terri
zabotlivo peretashchil ego podal'she ot shumnyh druzej i ukryl plashchom.
     Vyslushav  blagodarnost'  Baurasta i spravivshis' s kontuziej Metta,  Beh
ponyala, chto bol'she vsego na svete ej hochetsya sostavit' paladinu kompaniyu. No
ostavalsya eshche Ajven.
     - Baurast, - obratilas' ona k charodeyu, - a vy uvereny, chto Ajvenu nikto
i nichto ne smozhet teper' pomoch'?
     - Nu, takoj chushi ya, po-moemu, ne govoril, - lyubezno otkliknulsya  mag. -
CHestno priznat'sya,  ya  voobshche ochen' malo znayu istinno  neobratimyh dejstvij.
Vot razve chto...
     - Baurast, - myagko povtorila Beh.
     - Prostite, ya,  kazhetsya,  otvleksya,  -  charodej potrogal  lob, tochno ne
verya,  chto strashnaya rana  okonchatel'no ischezla.  - Vsya problema  v tom,  kak
uznat',  chto  imenno pomeshalo Ajvenu prervat'  kontakt.  A  na  etot  vopros
sposoben otvetit' tol'ko on sam.
     - To est' poka my ne dogadaemsya, chto sluchilos'...
     -  My  ne  uznaem, kak emu pomoch', -  zakonchil za nee  frazu Baurast. -
Imenno tak.  Vam-to, zhrecam,  horosho:  pomolilis'  - i bog  sam  reshaet, kak
oblegchit'  stradaniya.  A predstav'te  sebe travnika.  Vot  prihodit k  nemu,
skazhem,  mytar'  i govorit:  chto-to  u  menya zhivot pobalivaet. Tak otkuda  zh
travniku  znat', chto  s tem  stryaslos': koliki  ili, k  primeru,  groshik  ot
zhadnosti proglotil.
     CHarodej shiroko ulybnulsya, dovol'nyj udachno podobrannym sravneniem.
     - Lechat zhe kak-to, - u Beh uzhe ne bylo sil sporit'.
     -  Kak-to  lechat,  - otkliknulsya Baurast.  - Tol'ko vot  vy  sami  kuda
pojdete: k travniku ili v hram? A, v tom-to vse i delo.
     Devushka i ne zametila, kak ee smoril son.
     Na sleduyushchee utro druz'ya, izryadno  posvezhevshie i otdohnuvshie, sobralis'
vokrug Ajvena.  Nekotorym  iz  nih,  pravda, pokazalos', chto noch'yu  ih  veshchi
kto-to akkuratno peresmotrel, no, pokosivshis'  na Baurasta, oni predpochli ne
podnimat' etu temu. Tem bolee chto po staroj privychke samoe  cennoe kazhdyj iz
nih staralsya hranit' na sebe.
     - U  nas  tri osnovnyh  problemy,  -  nachal Terri, dozhdavshis', poka vse
razgovory  utihnut.  -  Ajven,  propavshij  "klyuch"  i neskol'ko  obezbolennyj
Torrer. S chego nachnem?
     Torrer chto-to zamychal i aktivno zamahal svezhevylechennymi rukami.
     -  Tak,  tochka zreniya Torrera ponyatna, - ob®yavil Terri. - Kto eshche hochet
vyskazat'sya?
     - A Baurast ne  mozhet  nam  nakoldovat'  "klyuch"  obratno? -  Mett  byl,
naverno, edinstvennym v mire gnomom, kotoryj  v etoj situacii predpochel by v
pervuyu ochered' pribegnut' k magii.
     - Ne mogu, - chestno priznalsya charodej. - Dlya  etogo  mne nado bylo hot'
raz poderzhat' ego v rukah.
     -  Ponya-ya-yatno, -  razocharovanno  protyanul  gnom, zasluzhiv kosoj vzglyad
maga. - Togda  davajte s Ajvena nachnem.  On-to  navernyaka mozhet i s Torrerom
razobrat'sya, i "klyuch" obratno vernut'.
     - Nu chto ty vse  ob etom durackom "klyuche"?! - nakinulas' na nego Beh. -
Tut cheloveku ploho, a ty!
     - A kto tebe skazal, chto Ajvenu ploho? - Makober tut zhe vstal na zashchitu
gnoma. - Mozhet, emu, naoborot, luchshe nas vseh!
     -  Makober, a kak  ty  umudrilsya probit' zavesu?  -  neozhidanno sprosil
Lental.
     - Zavesu? Kakuyu zavesu? - nedoumenno peresprosil Makober.
     - Pomnish', ty  govoril, chto v lesu tebe pregradilo dorogu nechto, chto ty
nikak ne mog minovat'? - poyasnila Beh.
     - A, vy ob etom, - Makober sunul ruku v karman. - Vot etim kolechkom!
     Ne kasayas' kol'ca, paladin naklonilsya nad raskrytoj ladon'yu messarijca.
Medal'on  na grudi u Beh slegka  zamercal.  "Interesno,  pochemu  eto  simvol
Ashsharat  nikak  ne  reagiruet? - iskrenne  udivilas'  ona.  - Neuzheli  Temes
otlichaetsya bol'shej mnitel'nost'yu?"
     - I otkuda ono u tebya, esli ne sekret?
     - Ne sekret, - s gotovnost'yu otvetil Makober, - tol'ko ya i sam ne znayu.
     - Ne mog by pochtennyj mag skazat' mne, chto on dumaet ob etom artefakte?
- Lental povernulsya k Baurastu.
     -  Minutochku, esli pozvolite...  - vzyav kol'co dvumya  pal'cami, Baurast
otoshel v storonu i chto-to posheptal sebe pod nos.
     - I?.. - ne vyderzhal Makober.
     -  Kak  vam  skazat',  - charodej sekundu  pokolebalsya. - Vy,  chasom, ne
vstrechalis' v poslednee vremya... nu, skazhem, s Ajrigalem?
     Messariec opeshil.
     - Vy ne poverite, no mne ne raz hotelos' perekinut'sya  paroj slovechek s
sim  dostojnejshim  gospodinom,  -  Makober  yavno  reshil,  chto  mag  nad  nim
izdevaetsya. - No poka chto... Uvy.
     -  A  chto  -  pohozhe? -  kazhetsya,  Lental  byl  edinstvennym,  komu  ne
pokazalos', chto charodej shutit.
     - Ochen', - kivnul Baurast.
     -  Skazhite, messir, - polyubopytstvovala Beh, - a  vy ne mozhete skazat',
komu ran'she prinadlezhalo eto kol'co?
     -  Otlichnaya ideya, milaya  baryshnya! -  charodej  s  interesom posmotrel na
zhricu. - I kak eto mne, staromu durnyu, samomu v golovu ne prishlo?!
     Vynuv  iz  karmana  kusok bechevki, on  podvesil na  nee kolechko, i  Beh
ulybnulas',  vspomniv, kak ee dvoyurodnaya sestra  tochno  tak zhe gadala, kto u
nee roditsya - mal'chik ili devochka.
     Opisav nebol'shoj krug, kol'co uverenno potyanulos' k Ajvenu.
     - No etogo prosto ne mozhet byt'! - voskliknula devushka.
     - Vam vedomy predely vozmozhnogo? - galantno otkliknulsya Baurast.
     - No vy uvereny?
     - Tak zhe, kak i v tom, chto stoyu pered vami.
     -  CHestno  govorya,  mne  ne slishkom  hotelos' by  dotragivat'sya do etoj
shtukoviny,  - priznalsya Lental. - No, mozhet  byt',  esli vy  nadenete  ee na
palec Ajvenu...
     - ...to odezhdy paladina  po-prezhnemu  ostanutsya  oslepitel'no belymi, a
mir budet spasen? - Baurast otreagiroval, pozhaluj, neozhidanno rezko.
     -  Zachem  vy  tak, - ustydila  ego Beh,  -  vy  zhe znaete, chto  paladin
Prinosyashchej Vesnu prosto ne mozhet brat' v ruki takie veshchi!
     - Otkuda  zhe mne eto znat',  milaya baryshnya? - mag yavno smyagchilsya, no ne
zhelal otstupat'. - My, znaete li, pri monastyryah ne uchilis'.
     Tem ne menee posle etih slov on reshitel'no nadel kol'co na pravuyu  ruku
Ajvena. Nichego ne izmenilos'.
     - A pri chem zdes' Ajven? - izumilsya Makober. - Kolechko-to moe!
     -  Mak, a  ty  mozhesh'  vspomnit', chto ty  delal do  togo,  kak ujti?  -
neozhidanno sprosil Terri.
     - Mogu, konechno,  - s negodovaniem fyrknul messariec. - Za kogo ty menya
prinimaesh'! Prozhdav chasa chetyre...
     - Mak!
     - Nu, ne chetyre... V  obshchem, ya uzhe nachal volnovat'sya,  ne sobiraetsya li
Ajven snova nas pokinut'... Slovom...
     - YA uzhe ponyal! - sudya po licu Terri, on dejstvitel'no  chto-to uzhe nachal
ponimat'.
     - Bogi, kakoj neterpelivyj! -  Makober zakatil glaza k  nebu. -  Koroche
govorya, ya uzhe sobiralsya snova obojti  lager', kogda vdrug uslyshal vnutrennij
golos: "Dotron'sya do nego, Makober!".
     -  Vnutrennij  golos?  -  peresprosil lunnyj el'f, hvataya  Makobera  za
plecho. - I chto zhe eshche skazal tebe etot golos?
     -  Pomnyu ya  chto li! - messariec rezko dernulsya, pytayas' osvobodit'sya. -
Otpusti sejchas zhe! CHto, do Ajvena uzhe i dotronut'sya nel'zya?!
     - Dotronut'sya mozhno, - lunnyj el'f staratel'no podcherknul pervoe slovo,
no hvatku vse zhe oslabil. - Znachit, ty dotronulsya do nego i...
     - Pravda, ne  pomnyu, - chestno otvetil Makober, sbrasyvaya  s  plecha ruku
lunnogo el'fa. - Kak zatmenie kakoe nashlo...
     V etot moment Ajven poshevelilsya i otkryl glaza. Nedoumenno pomorgav, on
vzglyanul na nebo, a potom ne menee nedoumenno obvel vzglyadom talissu.
     - Lental? Beh? - mag tryahnul golovoj. - Neuzheli ya usnul?
     - CHto-to vrode etogo, - popytalsya uspokoit' ego messariec.
     Ruka Ajvena potyanulas' k kol'cu. I tut on ponyal, chto proizoshlo na samom
dele.
     Podnyavshis'  na nogi,  mag,  ne  govorya  ni slova,  stal  nadvigat'sya na
messarijca.
     - YA... YA - pravda, nichego, - rasstroeno zabormotal Makober. Lico  druga
kazalos' sejchas osobenno chuzhim, tochno smert' neuznavaemo iskazila vse byvshie
kogda-to horosho znakomymi cherty. - Ajven, ya ne hotel!
     -  Mak pravda ne hotel,  - kosnulas' charodeya Beh, odnako ostanovit' ego
okazalos' uzhe nevozmozhno.
     On proiznosil drevnie magicheskie slova bystro, odno za  drugim, spletaya
iz  nih  slozhnuyu magicheskuyu formulu.  Baurast vzdrognul.  Makober  mgnovenie
pomedlil i, povernuvshis' k talisse spinoj, chto bylo duhu kinulsya v les.
     Messariec byl v  dvuh shagah ot derev'ev,  kogda  ego telo  vygnulos'  i
stalo ryvkami podnimat'sya v vozduh, perevorachivayas' vniz golovoj. A Ajven na
glazah izumlennoj  talissy s mstitel'nym naslazhdeniem nablyudal, kak ogromnaya
nevidimaya  ruka  izo vseh sil vstryahivaet messarijca za nogi.  Zuby Makobera
gromko klacnuli.
     - Ajven! - progovoril Lental pozadi maga. - Ostanovis'. Hvatit.
     Beh tak i ne uznala, vospol'zovalsya li paladin pomoshch'yu svoej bogini, no
Ajven neozhidanno obmyak.
     - Ty prav, - sovershenno potuhshim golosom otvetil on. - Ne  stoilo etogo
delat'.
     Vse  uvideli,  kak  messariec  nachal  perevorachivat'sya  obratno,  chtoby
opustit'sya na zemlyu, i tut vdrug iz ego karmana vypala i pokatilas' po trave
kakaya-to blestyashchaya veshchica.
     - Ne mozhet byt'! - izumilsya Makober. - U menya...
     -  "Klyuch"! -  ahnul  Terri. -  Da chtob tebya tridcat' tri raza podnyalo i
kinulo!
     No  Makober  uzhe byl na zemle  i  na  sej  raz ne  stal nikuda ubegat'.
Ispodlob'ya vzglyanuv na Ajvena, messariec proiznes skvoz' zuby:
     - Ty mne bol'she ne drug.






     "Ot |rsina ten Isindiosa, Licezrevshego Smert',  Prebyvayushchego u Podnozhiya
- Dejneru ten Denetosu, Protektoru Lajgasha, privet!
     Da  sokratyatsya  dni  tvoi, da  pripadesh' ty  v skorom  vremeni k stopam
Gospoda  nashego, da uspeesh' pered Uhodom posluzhit' emu, ne zhaleya ni  sil, ni
zhivota svoego.
     Lyubeznyj  drug  moj.  V stolice  vse  bol'she razgovorov o toj malen'koj
kuchke bezumcev, chto priblizhaetsya sejchas k tvoej citadeli.
     Mozhet byt',  tebe eto i ne pokazhetsya strannym.  Ty eshche molod, no pover'
mne,  chto so vremen  Drazobarsha  Besstrashnogo  sinklit  ne proyavlyal  stol'ko
vnimaniya k Lajgashu.  I luchshe  by, moj  mal'chik,  chtoby  on ne proyavlyal ego v
takoj stepeni i vpred'.
     Inogda  mne  kazhetsya, chto drugie ierarhi  znayut bol'she, chem ya. A oni ne
dolzhny znat' bol'she.
     Inogda  ya podozrevayu, chto vse eto - tshchatel'no  splanirovannaya  intriga.
CHtoby podorvat' moj prestizh i ne dat' tebe podnyat'sya.
     Hochu napomnit', lyubeznyj drug moj, chto delo sie ne  slishkom legkoe:  za
vse vremya sushchestvovaniya Ordena lish' odin ierarh - blazhennoj pamyati  Lojtos -
byl nizlozhen. I to emu prishlos' dlya etogo ves'ma potrudit'sya.
     Sam ya ne byl  s nim znakom, blago my s toboj v te vremena eshche i na svet
ne  rodilis', no svedushchie  lyudi  rasskazyvali, chto  bol'shogo uma  byl  zhrec.
Hiter,  izobretatelen, odnim slovom,  hot' srazu  v  petlyu zasovyvaj. Moi zhe
talanty, ne  skroyu, ne bleshchut  stol'  vyzyvayushchej zavist' rossyp'yu, tak  chto,
boyus', vryad li smogu emu upodobit'sya.
     CHto zhe kasaetsya protektorov Lajgasha, to i na moem veku ih smenilos' uzhe
nemalo. Dolzhnost' hlopotnaya, za staraniya nikto slova dobrogo ne skazhet, a za
lyuboj proschet sprosyat dvazhdy.
     Prosti  menya,  lyubeznyj  drug moj,  razboltalsya ya po-starikovski, da  i
podzabyl, chto ty  vse eto i bez menya znaesh'.  Potomu napishu o tom, o chem  ty
eshche, byt' mozhet,  ne vedaesh'. Sinklit  soberetsya  mesyaca  cherez poltora-dva.
Savernos sovsem ploh i dolgo ne protyanet.
     Net li u tebya  novostej  iz stolicy? Esli chto - ne  zabyvaj delit'sya so
starikom, ved' nadezhnee i iskrennee druga, chem ya, u tebya net i ne budet.
     I vot eshche chto ya podumal. Luchshe  byt' Protektorom mertvogo Lajgasha,  chem
uznikom zhivogo.
     Uvidish' Asdana,  peredavaj emu,  staromu  prohvostu,  ot  menya  bol'shoj
privet.
     I."

     Denetos  otlozhil pis'mo. Tol'ko  v redkih, pryamo skazhem, isklyuchitel'nyh
sluchayah  Isindios bralsya za pero sam. No chego zhe v etom poslanii nel'zya bylo
doverit' piscu?
     Protektor v ocherednoj raz probezhal  glazami svitok. Eshche  nemnogo, i on,
kazhetsya, vyuchit ego naizust'.
     Nachnem s nachala. Isindios  neodnokratno namekaet, chto svoim vozvysheniem
Protektor obyazan imenno emu. Sporu net, on sam nikogda etogo ne otrical.
     Upominaet  o tom,  chto  cherez  paru mesyacev  soberetsya  sinklit i mesto
Savernosa  mozhet  osvobodit'sya...  Est' tol'ko odna prichina govorit' ob etom
pri  zhivom  ierarhe:  esli  na mesto  Savernosa Isindios prochit  ego samogo.
Istoriya Ordena znavala vzlety i pokruche, odnako v sinklit  nel'zya popast' po
protekcii: ierarhov naznachaet sam Voron. Ili Isindiosu vedomy ego plany?..
     Dejneru pokazalos', chto eto uzhe bol'she pohozhe na pravdu. Sledovatel'no,
poslanie otpravleno, chtoby dat' emu ponyat', kak nadobno sebya vesti, chtoby ne
razocharovat' Vorona.
     Vo-pervyh, ne dopustit' etu bandu v Lajgash. Tut vse ochevidno, k tomu zhe
prekrasno  izvestno, chto budet,  esli on ne spravitsya. Vo-vtoryh,  ne  imet'
nikakih  svyazej  s  sopernichayushchimi  v  sinklite  gruppirovkami: pohozhe,  pod
"novostyami  iz stolicy" Isindios imeet v vidu kak raz takuyu perepisku. Zdes'
tozhe ponyatno: reshaet-to Voron, no  esli kto-to  iz ierarhov vystupit  protiv
ego  resheniya, vsyakoe  mozhet sluchitsya. V proshlom byvalo,  chto  takoj  chelovek
navsegda ostavalsya za predelami sinklita.
     No mertvyj Lajgash - o chem by eto? Neuzheli Isindios polagaet, chto vernyj
sposob zasluzhit' blagosklonnost' Vorona - eto unichtozhit' Lajgash? Ne vyzhil zhe
starik iz uma!
     Denetos pochuvstvoval sil'nuyu rez' v glazah. Net, bol'she tak nevozmozhno!
     Vyjdya iz kabineta, Dejner prinyalsya bespokojno merit' shagami beskonechnye
tunneli Lajgasha. Fakely na stenah  goreli  rovnym magicheskim svetom, chasovye
privychno podtyagivalis'  i  otdavali chest', edva zavidev Protektora. Vse bylo
kak obychno.
     Podnyav  golovu,  Denetos  vnezapno  osoznal,  kuda,  pomimo  ego  voli,
prinesli ego  nogi. Tol'ko otsyuda mozhno bylo odnim dvizheniem ruki unichtozhit'
ves'  Lajgash, esli shansov  spasti  ego  uzhe ne ostanetsya.  Do  etogo  rubezha
sokrovishchnicu eshche dolzhno oboronyat'.
     Dejner  usmehnulsya: talissa  poka  daleko, a on uzhe  dumaet ob oborone.
Pravda, Bal'dr kuda-to zapropastilsya...
     I  vse  zhe mysl'  raspravit'sya  s  Lajgashem  pryamo sejchas  kazalas' emu
sovershenno bezumnoj. Libo on vse zhe ne smog razgadat' poslanie ierarha, libo
tot tochno na starosti let...
     Tak  i  ostavshis'  nezamechennym, vikont provodil  vzglyadom  udalyayushchuyusya
spinu Protektora. Raz sinklit poruchil emu priglyadyvat' za Denetosom, znachit,
u  nego byli  na  to  osnovaniya.  A vot chto  ni  s togo, ni s  sego  pognalo
Protektora k sokrovishcham, nad etim stoit podumat'...
     Vikont napravilsya v protivopolozhnuyu storonu.
     Tuskloe siyanie, napolnyayushchee dospehi. Takim ego videli zhivye.
     On znal, chto ego boyatsya i prezirayut. "Nezhit'", "proklyatyj rycar'" - kak
tol'ko  ego ne nazyvali. Za glaza. Vikont znal,  chto i Dejner chuvstvuet sebya
neuyutno  v  ego  prisutstvii,  odnako  vikonta eto  skoree zabavlyalo, nezheli
razdrazhalo.
     Emu bylo dostatochno, chto vse  ego nedrugi davno pokoyatsya v zemle. A on,
"nezhit'", stoit vo glave odnoj iz samyh blestyashchih centurij mira.
     Pavshie voiny. Luchshie iz luchshih. On sam otbiral ih po vsemu Dvellu. Magi
iz  Ordena Purpurnoj Strely znali  svoe delo: ni odin iz  geroev proshlogo ne
otkazalsya vstat' pod ego znamena. O mnogih li armiyah mozhno eto skazat'?
     Ego rebyatam redko prihodilos' vstupat' v  boj. Zato on znal, chto oni ne
podvedut,  chto  by  ni  sluchilos'.  Imenno  poetomu  on  i komandoval  samym
otvetstvennym urovnem oborony Lajgasha. Poslednim urovnem.
     Dejnera chut' udar ne hvatil, stoilo emu uslyshat' pro talissu. Trus.
     ZHrec Ashsharat - vot kto dejstvitel'no interesoval vikonta. |tu boginyu on
osobenno  nenavidel. I  s  neterpeniem  zhdal  chasa,  kogda  smozhet, nakonec,
skrestit' klinki s ee poslancem.  Kogda uvidit v  glazah  cheloveka strah.  I
priblizhenie smerti.
     Vse oni dostatochno hrabry, chtoby ubivat', imeya za spinoj boga. No zdes'
im ne pomozhet ni odin bog. Zdes' pravit lish' on. On i Ajrigal'.
     - Gospodin vikont!
     On medlenno priblizilsya k svoemu voinstvu.
     Ryad  zakovannyh  v  laty  rycarej. Otpolirovannye dospehi, ni  pyatnyshka
rzhavchiny na mechah. Oni byli nepobedimy.
     Nepobedimy nastol'ko, chto  okolo  treh stoletij nazad sinklit otkazalsya
ot ih uslug. Esli by ego voiny povernuli oruzhie protiv Ordena,  dazhe ierarhi
ne smogli by ostanovit' prizrachnoe vojsko.
     I togda sam Voron  pomog magam izgotovit'  shest' torkvesov. Smert'  dlya
bessmertnyh voinov.
     Vikont videl  ih: s  cherepami na koncah, uvitye uzkoj  lentoj  s runami
Vorona.  Ego  zaverili,  chto  pri   neobhodimosti   torkvesy  vypolnyat  svoe
prednaznachenie.
     Ego bog ne privyk shutit' i ne dopuskal promahov. Kak i on sam.
     Togda ego voinstvo rassypetsya v prah, i on ostanetsya odin. No on i odin
stoit mnogih.



     Mett vzdrognul, slovno poluchiv poshchechinu.
     Odnako Ajven lish' prezritel'no sprosil:
     - Ty hot' ponimaesh', chto ty nadelal?!
     - Da  dazhe esli eto  lyubimoe kol'co tvoej prababushki! - upryamo proiznes
Makober. - S druz'yami tak ne postupayut.
     I neozhidanno dobavil:
     - YA zhe ne narochno.
     Terri,  kotoryj  uzhe   priblizhalsya  k  messarijcu  s  sil'nym  zhelaniem
prolomit' emu cherep, pochuvstvoval, chto ves' ego pyl kak-to vdrug ugas.
     - Horosha talissa, nechego  skazat'!  My eshche ne voshli v Lajgash, a uzhe vse
pererugalis'. Ladno, Mak, - lunnyj el'f protyanul ruku  messarijcu,  - ya  sam
vinovat, chto ne daval tebe posmotret' na "klyuch". Zabyli?
     - Zabyli!  - ulybnulsya Makober, pozhimaya ruku. - A piramidku  ya by  tebe
vernul.  Razvedal by dorogu i  vernul.  Prosto vse  tak zakrutilos'... A vot
etomu vsemu iz sebya takomu...
     - Mozhno tebya  na paru  slov? -  podojdya k  messarijcu  poblizhe,  Lental
naklonilsya i zasheptal emu chto-to na uho.
     - Tak by srazu i skazal, - kivnul Makober. - |j, Ajven, mir?
     - Mozhesh' nazyvat' eto kak  hochesh', - mag po-prezhnemu govoril sovershenno
ledyanym tonom, - tol'ko vtoroj raz povtoryat' etot fokus ya tebe ne sovetuyu.
     Messariec kivnul, odnako Terri uslyshal, kak on tiho-tiho probormotal:
     - YA tebe tozhe.
     - Oni  uzhe vtoroj  den'  kak poteryannye, - doveritel'no podelilsya s Beh
Baurast. - Boj i pravda  byl  tyazhelym, no ne  v tom  delo. Mne kazhetsya,  oni
privykli, chto vsegda ryadom est' kto-to,  kto  mozhet zalechit' rany, oblegchit'
bol'...
     A Mett tem  vremenem ne  svodil vzglyada s Ajvena. Talissa mogla skol'ko
ugodno sporit' mezhdu soboj po lyubomu povodu, i ne raz byvalo, chto esli  odin
predlagal popytat' schast'ya v gercogstve |trenskom,  to drugoj ne somnevalsya,
chto lish' zharkie antronskie zemli prinesut im udachu. No v etih sporah nikogda
ne bylo ni zlosti, ni nenavisti.
     Pytayas'   pochuvstvovat',  chto  proishodit  s  drugom,  gnom   postoyanno
natykalsya na  vrode  by prozrachnuyu, no  neobyknovenno  prochnuyu stenu. Kak ta
zavesa,  kotoruyu to  li  snyal,  to  li  ne snyal  Makober. Slovno bol'shinstvo
oburevavshih Ajvena chuvstv umerlo, zamerzlo.
     - A Torrera-to vylechit kto-nibud'? - Makober povernulsya k Ajvenu.
     - Vylechit'-to ya ego vylechila, - fyrknula Beh. - I chto?
     - A pochemu vy prosto ne prochitali na nego zaklinanie Razveivaniya CHar? -
Ajven voprositel'no posmotrel na Baurasta.
     -  Otkuda zh mne znat', kakie  tam  u nego magicheskie artefakty  na sebe
pripryatany? -  rezonno zametil charodej.  -  YA,  znaete li, tak vse  razveyat'
mogu, chto on  sam potom  ne  obraduetsya. YA  eshche  vchera  utrom predlozhil  emu
slozhit'  vse  v  storonke,  tak on kak  zamychal, kak  zakrichal!  Nu,  ya i ne
podhodil k nemu bol'she.
     - Da uzh, - hmyknul Makober, - on u nas takoj. Ostorozhnyj v smysle.
     Kivnuv, Ajven napravilsya k el'fu. Na  sej raz tot samostoyatel'no slozhil
v storone vse samoe cennoe i vskore uzhe mog shevelit'  yazykom bez postoronnej
pomoshchi.
     - Ty znaesh', kak on mne predlozhil?! - srazu  zhe nakinulsya on na Ajvena.
- V smysle, spasibo bol'shoe. No ty  znaesh', chto on skazal? Esli,  govorit, u
tebya est' chto-nibud' magicheskoe... Predstavlyaesh' sebe!
     - Nu i chto? - ne ponyal Ajven.
     - Da kak - "chto"?! CHto znachit "esli"?!
     -  Vyzdorovel, - s oblegcheniem zametila Beh. - Okonchatel'no vyzdorovel.
Teper' mozhno  i vpered  dvigat'sya. Oj, sovsem zabyla.  Terri, a drakonchik-to
tvoj kak?
     - V posohe otdyhaet, - lunnyj el'f blagodarno ulybnulsya devushke.
     - Nu chto, poshli togda?
     Mett nakonec otorvalsya ot svoih razdumij.
     - Slushajte, - medlenno nachal on. - A chto, esli...
     Na lice gnoma poyavilos' hitroe vyrazhenie:
     - Talissa my ili ne talissa?!
     - |to ty k chemu? - ostorozhno pointeresovalsya Terri.
     -  Ajven, - Mett s nadezhdoj vzglyanul na maga, -  ty ne protiv,  esli my
sejchas nemnozhko nad toboj pokolduem?
     -  Tak  ya  i znal,  - podskochil  Makober, - chto  kogda-nibud' nash  gnom
okonchatel'no tronetsya i voobrazit sebya velikim volshebnikom!
     - Pogodi, - otmahnulsya Mett. - Tak kak?
     - CHto imenno ty hochesh' sdelat'? - chuvstvovalos', chto mag eshche ne ostyl.
     -  Odin  -  nichego. To est', vdrug,  esli my vse vmeste, v smysle, vsej
talissoj, poprobuem... - gnom yavno ne znal, kak zakonchit' frazu.
     No Makober, kak obychno, pervym ponyal, chto zadumal gnom, i prishel emu na
pomoshch'.
     -  Vo, golova!  YA  vsegda  govoril,  chto  nam  edinstvennyj umnyj  gnom
dostalsya. - Makober podskochil k Mettu i odobritel'no hlopnul ego po spine. -
Lichno ya - za.
     Ostal'nye v nedoumenii perevodili vzglyad  s  Metta na Makobera. Nakonec
Beh ne vyderzhala:
     - Da vy skazhete nakonec tolkom, chto za takaya genial'naya ideya rodilas' v
vashih svetlyh golovah?
     Makober zagovorshchicki podmignul Mettu i povernulsya k Ajvenu.
     - Mett predlagaet ispol'zovat' silu talissy. Popytka  - ne pytka, a tak
dal'she  prodolzhat'sya  ne mozhet. YA uzh  ne  znayu, gde ty pobyval, -  messariec
vnimatel'no  posmotrel  na  maga,  - no pohozhe, u teh  samyh vendringov, pro
kotoryh nam Baurast rasskazyval. Kogda my proiznosili  Klyatvu, ty byl sovsem
drugim.
     - Vse menyayutsya, drug moj, i  ty, boyus', ne isklyuchenie, - edko pariroval
Ajven.  -  YA togda tozhe  ne  dumal,  chto ty nachnesh'  ottachivat' na mne  svoi
sposobnosti.
     No Makober ostalsya nevozmutim.
     - Odnim slovom, ty ne protiv, -  podytozhil on. - U ostal'nyh vozrazheniya
est'? YA pochemu-to tak i dumal. Togda davajte ruki. Ajven, stanovis' v centr.
     Eshche raz  usmehnuvshis',  mag vstal naprotiv  gnoma.  Lental  s Baurastom
ostalis'  v  storone,  a  ostal'nye  obrazovali krug, -  ladon' kazhdogo byla
prizhata k ladoni tovarishcha.
     - Vy kogda-nibud'  videli  nechto podobnoe?  - tiho,  chtoby  ne  meshat',
prosheptal Lental charodeyu.
     -  Videl, - neodobritel'no brosil tot. - I, dolzhen skazat', posledstviya
takih eksperimentov sovershenno nepredskazuemy.
     - O chem dumaem? - Terri obodryayushche ulybnulsya Mettu.
     - Ob Ajvene. U menya takoe oshchushchenie, slovno  ego chego-to lishili. Davajte
poprobuem.
     Lunnyj el'f myslenno potyanulsya k Ajvenu, chuvstvuya, kak v nego vlivayutsya
sily ego  druzej, kak on stanovitsya s nimi edinym celym. Mag  sejchas videlsya
emu,  kak bleklyj seryj  siluet,  u kotorogo...  Da  vot  zhe  ono! Pohozhe na
vyrvannyj  s  myasom  klok...  Terri  napryagsya,  starayas'  zapolnit'  ziyayushchuyu
pustotu, i ponyal, chto i drugie delayut v etot mig to zhe samoe.
     Lunnomu el'fu pokazalos', chto nad nimi v vysote chto-to mel'knulo. No on
poboyalsya otvesti glaza ot maga, chtoby ne isportit' vse delo.
     Siluet postepenno obretal privychnye ochertaniya.  Eshche  nemnozhko... Ladoni
Beh i Torrera, kotoryh on  sejchas kasalsya, stali suhimi i  goryachimi. CHarodej
zastonal.
     -  Vse!  -  Mett  pervym razomknul  cepochku i  s  trevogoj posmotrel na
Ajvena. - Bol'no?
     - Erunda! - mag ulybnulsya emu v otvet. - Tol'ko...
     - Ne pomoglo? - s uzhasom vydohnula Beh.
     - Schitaj,  chto  pomoglo, - Ajven s blagodarnost'yu  rasceloval  ee v obe
shcheki. - No vot nadolgo li?
     Mett ulybnulsya.
     - Ajven, - gnom v nereshitel'nosti pomyalsya. -  YA znayu, chto tebe prishlos'
nelegko. No mozhet, teper' ty rasskazhesh' nam, chto s toboj stryaslos'?
     Rasskazat'... Esli by vse bylo tak prosto!
     Da i chto on voobshche mozhet im  rasskazat'? Poradovat', chto esli by ne on,
oni by sejchas  stoyali  pered Ajrigalem?  Ne  vse,  konechno: Temes  navernyaka
zabral by Beh k sebe.
     Skazat': "Pomnite, kak vy pogibli tri dnya nazad?.."
     - Mak,  prosti, na samom dele, - Ajven vinovato vzglyanul na messarijca.
- Da ty i sam znaesh', chto ya by nikogda tak ne sdelal.
     -  Znayu! -  Makober vstal  ryadom s  paladinom. -  To  est',  mne Lental
skazal. YA-to sam uzhe takoe podumal!
     -  A  kak ty  dogadalsya,  chto  so mnoj proizoshlo?  - Ajven  s interesom
posmotrel na paladina.
     - CHto, ya i sejchas ne znayu. Vernee, pochemu.
     Vspomniv o tainstvennom charodee, Ajven vzdrognul. Ostaetsya li teper'  v
sile ih dogovor? Pozhaluj, chto da, on  ved' i bez vsyakogo  zaloga  bralsya ego
soblyudat'.  "No v  sleduyushchij raz,  kogda ty poprosish' menya o pomoshchi...". Da,
imenno tak: "kogda", a ne "esli".
     V  sleduyushchij  raz...  Tol'ko sejchas  Ajven zadumalsya,  chto  esli  by ne
vzorvannyj most, yunoshe nikogda ne udalos' by vyrvat' ego soglasie. I esli by
ne nelepaya smert' ot topora "drovoseka". I, kstati, pochemu eti drovoseki tak
stremilis' vymanit' imenno ego?..
     - Opyat' na tebe lica net! - progremel nad ego uhom gnom. - Nu uzh dudki!
     -  Ladno  tebe, - Ajven oglyadel stolpivshihsya vokrug  druzej. - Na vashem
meste ya by tochno tak zhe iznyval ot lyubopytstva.  No eto ne te  vospominaniya,
kotorymi mne hotelos' by delit'sya. Ni s kem. Hotya ...
     On soglashalsya  podchinit'sya resheniyu talissy. No  on  i ne mog  postupit'
inache.
     - Kak znaesh', - slegka razocharovanno otvetila za vseh Beh. - A vprochem,
glavnoe, chto ty snova s nami. Nastoyashchij!
     - A to! - podmignul ej mag.
     No na dushe u nego skrebli  koshki.  Dolgo li eshche on smozhet  ostavat'sya v
talisse? Vryad  li  tot  charodej  nastol'ko prost, chtoby podarit'  zhizn'  ego
druz'yam, nichego ne poluchiv vzamen...
     - Nu chto, dvinemsya?
     Mett  podhvatil svoj zaplechnyj meshok i  uzhe prigotovilsya  bylo zakinut'
ego za spinu, kogda iznutri poslyshalsya protestuyushchij pisk i  malen'kij zverek
ten'yu metnulsya v storonu.
     Ot udivleniya gnom vypustil  meshok iz  ruk, i tot  tyazhelo ruhnul  emu na
nogu.
     Torrer otreagiroval mgnovenno. Zakryv  glaza, on  vybrosil vpered ruku,
tochno natyagivaya nevidimuyu nit'. A drugaya ruka medlenno dvigalas' v vozduhe -
poglazhivaya, uspokaivaya.
     -  Nakoval'nya Krondorna! -  kak  obychno,  gnomu  ne  nuzhno  bylo  mnogo
vremeni, chtoby  prijti v  voinstvennoe raspolozhenie  duha. -  |to eshche chto za
otrod'e Ajrigalya?!
     Iz-pod kustov pokazalas' lyubopytnaya krysinaya mordochka.
     SHCHelknuv pal'cami, el'f  razorval "nit'"  - pohozhe,  emu udalos' ubedit'
zver'ka, chto tomu zdes' nichto ne grozit.
     Perevernuv zaplechnyj meshok, gnom  uvidel, chto snizu krasuetsya akkuratno
progryzennaya dyra. On perevel ukoriznennyj vzglyad na krysu.
     - |h ty! - ustydil ego Makober. - K tebe takaya chudesnaya krysa prishla, a
ty ee otrod'em obzyvaesh'! Idi ko mne, moya horoshaya.
     - Pochemu  eto  ona tvoya  horoshaya?  - podozritel'no peresprosil gnom.  -
Po-moemu, eto u menya v meshke ona ves' hleb sozhrala.
     - Tebe-to ona zachem? - izumilsya messariec. - CHto-to ya u tebya ne zamechal
osoboj lyubvi k zhivotnym.
     - CHto ne delaet  chesti tvoej nablyudatel'nosti, -  nichut' ne smutivshis',
zayavil Mett. - A krys ya... Koroche, chto s toboj yazykom trepat'. Moya krysa!
     - I chto ty  s nej sobiraesh'sya delat', esli ne sekret? -  Terri  podoshel
poblizhe.
     -  V hozyajstve prigoditsya,  - tumanno otvetil gnom. - Daj-ka  mne luchshe
kusochek hlebushka.
     Poluchiv hleb, Mett polozhil ego ryadom s soboj na zemlyu.
     - Cypa-cypa, - pozval on krysu,  pokazal ej na hleb, i prinyalsya  krajne
ubeditel'no chavkat', izobrazhaya nezemnoe blazhenstvo.
     - Da  ona navernyaka  etot hleb  uzhe  videt' ne  v silah! - vstupilsya za
zhivotnoe Makober.
     - Videt' ego ona, mozhet, i ne v  silah, - rassuditel'no zametil gnom. -
A s®est kak milen'kaya. A to ish' hudaya kakaya, bez slez ne vzglyanesh'!
     Krysa  ostorozhno  tknulas' mordochkoj v  hleb. Potom  prisela  na zadnie
lapki, vzyala ugoshchenie  v  perednie i prinyalas'  toroplivo i s blagodarnost'yu
ego poedat'.
     Gnom razglyadyval zver'ka s ulybkoj dovol'nogo papashi, gordyashchegosya svoim
chadom.
     - Metti, ya tut znayu  odnu molitvu...  - vstupila  v razgovor  Beh, yasno
soznavaya, chto tak  oni  eshche chasa  dva ne sdvinutsya s  mesta. - Slovom,  esli
hochesh', mogu pomoch' peredat' tvoi mysli etoj malyshke.
     - |to eshche zachem?
     - Nu... Esli ty ej ponravish'sya - podruzhites'.
     Gnom prosiyal.
     - Pravda? S etogo i nado bylo nachinat'!
     Usevshis' na  travu,  on  namorshchil lob, a  devushka, stoya ryadom, shevelila
gubami, poglyadyvaya to na Metta, to na ego novoe priobretenie.
     Snachala  krysa  kazalas'  sovershenno  ogoroshennoj  prolivshimsya  na  nee
potokom emocij: ona  prizhalas' k zemle, zadrozhala  i zhalobno zapishchala. No po
mere togo,  kak  prodolzhalsya  etot  bezmolvnyj  razgovor,  stala  potihon'ku
uspokaivat'sya. A v samom konce dazhe tknulas' mordochkoj v ruku  gnoma, vstala
stolbikom i Mett prinyalsya pokorno pochesyvat' ej spinku.
     - Vse, bol'she ne mogu, - priznalas' Beh. - Uspel?
     - Eshche kak,  - na  lice gnoma poyavilos'  krajne dovol'noe vyrazhenie. - V
obshchem, tak. Zovut ee Reppi, i teper' ona budet puteshestvovat' vmeste s nami.
     - S chego eto vdrug? - ne ponyal Torrer.
     - YA ee priglasil, - gnom oglyadel druzej, ozhidaya vozrazhenij.
     - Nu, hot' s nej ne  nado  sokrovishchami delit'sya, -  probormotal Torrer,
othodya v storonu. Tema byla zakryta.
     Naskoro zashtopav  zaplechnyj  meshok,  gnom sunul v nego Reppi,  pobrosal
sverhu ostatki zavtraka i radostno ob®yavil:
     - YA gotov.
     Iz-za ego spiny poslyshalos' ozhivlennoe hrumkan'e.
     Prezhde chem postavit' piramidku na ruku, Terri vnimatel'no oglyadel ee so
vseh storon, slovno opasayas', chto Makober  uspel  sotvorit' s nej chto-nibud'
neladnoe.
     - Nam dejstvitel'no  imenno tuda, gde  na Maka noch'yu napali,  - nakonec
ob®yavil on. - I dumayu, chto uzhe nedaleko: von kak siyaet!
     Idti i v samom dele ostavalos' ne bolee poluchasa.
     - Ajven,  - Mett radovalsya, chto  nakonec-to mozhet  poboltat' so  starym
drugom, - a chto ty dumaesh' pro Lentala?
     -  V  kakom  plane?  -  utochnil mag. - Paladin kak  paladin.  Vernee...
Vernee, mne kazhetsya, chto imenno tak paladin i dolzhen vyglyadet'.
     - My  kak-to  ni  razu ne  sprashivali, s chego Ashsharat vdrug reshila  nam
pomoch'.
     -  Skazat'  chestno,  - Ajven  oshchushchal sebya slishkom  legko, chtoby vser'ez
prislushivat'sya k podozreniyam  gnoma,  -  ya ne slishkom  silen vo  vsyakih etih
bozhestvennyh  delah.  Predstav'  sebe, chto Ashsharat  zahotelos'  natyanut' nos
Ajrigalyu. Vot ona i otpravila k nam paladina.
     - CHto-to  u  tebya vse do  odureniya prosto poluchaetsya, - ne uspokaivalsya
Mett. - Sobstvenno, ya-to za Beh volnuyus'.
     - Tebya v  nej chto smushchaet?  - hmyknul  Ajven.  - Metti,  tvoj interes k
magii  ya eshche  kak-to mogu perezhit',  a  vot neozhidanno  prosnuvshuyusya  tyagu k
bogosloviyu... Tol'ko ne sprashivaj menya, zachem eshche i Temesu vse eto nuzhno!
     - Da pri chem zdes'  Temes, - otmahnulsya gnom. - Ty videl, kak  oni drug
na druga smotryat?
     - Beh s Temesom? - ne uderzhalsya Ajven.
     - Nu tebya, - provorchal gnom, hotya i ne sderzhal ulybki. - Prekrasno ved'
ponimaesh', o kom ya govoryu.
     - YA by  eshche luchshe ponyal  tvoe udivlenie, esli by Beh bylo za sem'desyat.
Revnuesh', chto li?
     -  Bespokoyus', - uklonchivo otvetil gnom. - Znayu ya takih molodcov - vseh
v belom.  Potom  po svoim  delam  otpravitsya  i  dazhe  ne  vspomnit.  Mozhet,
nameknut' emu, chto za Beh est' komu zastupit'sya?
     - A  to on ne dogadalsya! Vprochem, tebe ne kazhetsya, chto Beh i sama mozhet
za  sebya  postoyat'? Priyatno,  konechno,  kogda  o tebe  zabotyatsya... No  ya ne
uveren, chto zdes' tot sluchaj, kogda tvoe vmeshatel'stvo i pravda neobhodimo.
     - |h, lyudi, lyudi, - vzdohnul gnom. - Nichego-to vy ne ponimaete v zhizni.
     A  Terri  ne  spuskal glaz  s piramidki.  Vzyat' chut' levee, perebrat'sya
cherez ovrag, tak, v burelom ne polezem, obojdem. A eto eshche chto za shutki?
     Ruka, na kotoroj on derzhal "klyuch", uperlas' v shershavyj stvol dereva.
     - Navernyaka  zdes' dolzhno byt' duplo! - predpolozhil Makober. -  Znaete,
kak  v  skazkah byvaet. Duplo, a  vnutri dlinnyj-dlinnyj  spusk vniz. Horosho
hot'  lentalovskogo  konya s  nami net, a  to by  dumali  sejchas:  pervym ego
pustit' - tak neizvestno eshche chto tam vperedi. A poslednim...
     Vor, nikogda ne otlichavshijsya nedostatkom voobrazheniya, poezhilsya, a potom
uverenno zayavil:
     - Net, pust' uzh luchshe lezet pervym!
     - CHto pervym? - Terri otvleksya ot svoih myslej. - Duplo, govorish'...
     On s somneniem oglyadel derevo.
     - Vryad  li.  Po krajnej  mere,  togda  nekotorye  iz nas  tochno tuda ne
prolezut.
     - Togda nekotorye  iz nas, -  v  ton  emu  otvetil Mett, -  tuda  i  ne
polezut. My zh  ne  belki kakie  -  po  derev'yam shastat'. Mozhet, u  el'fov  i
prinyato po duplam horonit'sya...
     -  Podozhdi sekundochku,  -  pomorshchilsya  Terri. - A,  ponyatno,  vot  tak,
znachit...
     Najdya  na  kore  treugol'noe uglublenie,  on nereshitel'no vstavil  tuda
piramidku. Sekundu pomedliv, piramidka vyskochila obratno.
     - Krasivaya ideya! - tut zhe ocenil Makober. - Neuzheli ne ugadal?
     - Ne dumayu... - Ajven  rasteryanno smotrel, kak derev'ya vokrug nih stali
postepenno ischezat'. Odno za drugim.
     - Morok, - s voshishcheniem zametil Baurast.  - Da kakoj! Dazhe ya nichego ne
zametil.
     Teper' posredi polyany stoyalo odno-edinstvennoe derevo.
     - |j, davajte otojdem slegka, - predlozhil Torrer. - Kak by i nam vmeste
s nimi...
     Druz'ya edva uspeli otstupit'  na kraj  polyany, kak trava  na tom meste,
gde oni tol'ko  chto stoyali,  dejstvitel'no nachala medlenno tayat' v  vozduhe,
obnazhaya zemlyu. Potom ne stalo i ee.
     Teper'  odinokoe  derevo vozvyshalos'  na  kroshechnom  ostrovke,  kak  na
ogromnoj kolonne. A vokrug  nego vilas',  nespeshno spuskayas'  vniz v  klubah
golubovatogo tumana,  gigantskaya  vintovaya  lestnica,  osveshchennaya prizrachnym
svetom fakelov.
     - Lajgash! - vostorzhenno  prosheptal Makober. No on byl edinstvennym, kto
okazalsya sposoben hot' chto-to vymolvit' v etu minutu.






     V sotnyah promozglyh podzemnyh  koridorov odnovremenno vspyhnuli visyashchie
na stenah fakely.
     Denetos otdyhal  posle obeda v Biryuzovom salone, kogda  v  dver' gromko
postuchali.
     - Protektor,  - centurion iz vneshnego poyasa oborony ne stal zhdat', poka
netoroplivyj  sluga  dolozhit  o   nem  po   vsej  forme,  -  Lajgash  vpustil
postoronnih.
     Dejner vskochil  na nogi, edva ne oprokinuv stolik  s  bokalom  terpkogo
markusskogo vina.  On s  samogo nachala znal, chto  pridet  chas, - i eti slova
budut proizneseny. No vse  zhe nadeyalsya. Na Ryzhuyu Molniyu,  na  Frejna, na to,
chto talissa povernet obratno.
     Nadeyalsya i znal, chto etogo ne proizojdet.
     Denetos raspahnul dver'.  Centurion vytyanulsya  i, privetstvuya starshego,
nebrezhno sdelal pal'cami levoj ruki znak Ordena.
     CHto zh,  pust' vse idet svoim  cheredom.  Esli talissa  hochet brosit' emu
vyzov...
     - Ob®yavite ot moego imeni Polet Vorona. Gde Asdan?
     Centurion pozhal plechami.
     - Segodnya ya ego ne videl. Nadeyus', chto uzhe na svoem postu.
     Denetos na  sekundu  zadumalsya, stoit li sejchas dergat' maga,  i reshil,
chto tot, pozhaluj, prekrasno spravitsya i bez nego.
     - Pozvol'te idti, Protektor?
     - Idite.
     Centurion ischez. Vmesto nego  v dver'  prosunulas' vinovataya fizionomiya
slugi.
     - Prostite, messir, no on...
     Denetos oborval ego dvizheniem ruki.
     - Sejchas ne do togo. Vyzovi mne Haltosa.
     CHerez paru minut tot uzhe stoyal pered Protektorom.
     - Zapisyvaj! - Haltos poslushno vytashchil  iz-za poyasa navoshchennye tablichki
i  zanes   nad  nimi  stilo.  -  Razblokirovat'  Kel'yu  Perehoda.  Otpravit'
kakogo-nibud' monaha k vikontu  -  pust' tozhe znaet, chto proishodit. Hotya ne
dumayu, chto talissa  dejstvitel'no  do nego doberetsya. Frejn  po-prezhnemu  ne
vernulsya?
     - Ni on, ni ego lyudi, Protektor.
     Ubit? Vryad li. |ta semejka vsegda otlichalas' porazitel'noj zhivuchest'yu.
     - Gde Ryzhaya Molniya?
     - Pokinula Lajgash proshloj noch'yu, Protektor.
     Denetos bezmolvno vyrugalsya. Tozhe mne, nashla vremya dlya nochnyh progulok.
     - Kak poyavitsya, srazu ko mne. Vse ostal'noe bez izmenenij.
     Poklonivshis', Haltos zatoropilsya vypolnyat' prikazy.
     - Da, vot eshche chto, - kriknul emu vsled Protektor. - Podgotov'te k moemu
prihodu Kel'yu Ierarhov. YA budu tam cherez chas.
     Stoit li speshit'? Mozhet, luchshe podozhdat', kakie novosti prineset Asdan?
     Odnako shestoe chuvstvo podskazyvalo emu, chto po krajnej mere zdes' on ne
sovershaet oshibki: speshit' stoilo.



     -  Pochemu-to  imenno  tak  ya  i  predstavlyal  sebe  past'  Ajrigalya,  -
probormotal Makober.
     Emu  nikto  ne  otvetil:  talissa molcha zastyla  na  krayu  raskryvshejsya
bezdny. I tol'ko Baurast, otojdya nemnogo v storonu, vpolgolosa proiznes:
     - Pauranh!
     I Mimbo ischez, slovno provalilsya skvoz' zemlyu. Kolokol'chiki stihli.
     - Domoj, chto li, otpravili? - polyubopytstvovala Beh.
     - Zachem - domoj?  -  udivilsya charodej. - Pust' ryadyshkom budet. Ne znayu,
kak vam, a mne eshche obratno ehat'.
     Devushka vnimatel'no posmotrela na  charodeya, no,  tak  i  ne  opredeliv,
shutit on ili net, na vsyakij sluchaj predpochla ulybnut'sya.
     - YA pojdu pervym, - Ajven  ostorozhno postavil nogu  na stertuyu kamennuyu
stupen'.  -  Esli  Torrer ili Lental  ne  protiv  derzhat'sya poblizosti, budu
blagodaren.
     Kivnuv, Torrer skol'znul  vsled  za Ajvenom.  Ostal'nye  potyanulis'  za
nimi.
     - Za Baurastom prismotret'? - shepnul Mettu Terri.
     - Pomnitsya, za oborvancem s kopytami my s toboj vdvoem prismatrivali, -
hmyknul v otvet gnom. - Nu i chto? Kto hochet nanesti udar v spinu, vsegda ego
naneset.
     - I po etomu povodu my dolzhny ne tol'ko predostavit' emu izryadnyj vybor
spin, no eshche i stilet v ruku vlozhit', tak chto li? - prishchurilsya  lunnyj el'f.
- Metti, vremenami ya ne ponimayu,  kak ty  voobshche  umudrilsya dozhit' do  svoih
sta... dvuhsot...
     - Libo doveryaj cheloveku, libo ne beri  ego s soboj, - otrezal gnom. - A
esli  ty  budesh'  derzhat'  na pricele  Baurasta,  ya  - Lentala, a Mak  - eshche
kogo-nibud', nam uzhe ne do vragov budet.
     - Nu, kak znaesh'.
     Odnako  Mett  ne  pital  illyuzij,  chto emu udalos' pereubedit'  lunnogo
el'fa.
     Lestnica netoroplivo uhodila vniz. Tuman nadezhno skryval dno kotloviny,
i ostavalos' sovershenno neyasno, chto zhdet ih vperedi.
     Gladkie  kamennye  steny  napomnili Terri zabroshennuyu gnom'yu shahtu,  na
kotoruyu emu  sluchilos'  natknut'sya  kak-to v  detstve. Uzhe  togda  stesannyj
kamen' pokazalsya emu iskalechennym i  neveroyatno urodlivym. Mertvym. Prorubaya
v tele  skaly prohody, lyudi  i  gnomy nasilovali  gory,  vmesto togo,  chtoby
prislushat'sya k nim,  ponyat', kuda te gotovy  pustit' ih,  a gde im  luchshe ne
byvat'.  On  chuvstvoval  bol'  okruzhayushchego  ih  kamnya:  pokorennogo,  no  ne
pokorivshegosya...
     - Podozhdite, - ele slyshno proiznes Baurast.
     CHarodej dostal iz karmana kozhanuyu perchatku i natyanul ee na pravuyu ruku.
Potom snyal s  shei tonkuyu palladievuyu cepochku, namotal ee na kulak i nespeshno
provel im po stene.
     - CHto eto s nim? - naklonilsya k Lentalu Makober.
     -  Esli  ya hot'  chto-nibud' smyslyu v  sokrovishchnicah,  - golos  paladina
zvuchal  ne  gromche shelesta travy, - paradnyj vhod dolzhen  vesti  v  zapadnyu.
"Klyuch" "klyuchom", no sozdateli Lajgasha navernyaka byli ne stol' prosty.
     Vskriknuv ot boli, Baurast otdernul ruku, - raskalennaya cepochka prozhgla
perchatku i kosnulas' kozhi.
     Otbrosiv perchatku na stupeni, charodej kivnul Makoberu:
     - Posmotrite-ka zdes'.
     Messariec ostorozhno oshchupal stenu.
     - Dver'! - voshishchenno voskliknul on, no tut zhe ponizil golos. - |h, mne
by tak!
     Talissa  terpelivo  zhdala,  poka Makober  dyujm  za dyujmom  prostukivaet
kamen' - boyas' toropit' messarijca i izo  vseh  sil zhelaya,  chtoby  on vse zhe
potoropilsya.
     -  U menya  takoe oshchushchenie, chto za nami uzhe nablyudayut, -  shepnul  Lental
Baurastu.
     - Ne somnevayus', - kivnul charodej. - Imenno  poetomu  mne tak i hochetsya
ubrat'sya s etoj proklyatoj lestnicy.
     - I vy znaete, chto za dver'yu?
     - Predpolagayu.
     - Esli ona i otkryvaetsya, to  tol'ko iznutri,  - razocharovanno proiznes
nakonec messariec. - Ili zdes' magiya kakaya, ili ya uzh  ne znayu. No tol'ko mne
eta shtuka ne po zubam.
     - Idem dal'she? - nereshitel'no predlozhil Ajven.
     - Mak, pokazhi mne, gde ty vidish' etu dver', - poprosil Terri.
     - Est' idei? - udivlenno sprosila Beh, no lunnyj el'f ne otvetil.
     Probezhav pal'cami po konturu dveri, on rezko brosil:
     - Ne smotrite.
     I tut zhe dobavil, zhelaya smyagchit' svoi slova:
     - Pozhalujsta.
     Prizhavshis' vsem telom k stene, lunnyj el'f zakryl glaza, vpuskaya v sebya
ee bol' i  nenavist' k  lyudyam. CHerez  mgnovenie on i sam uzhe nenavidel: teh,
kto nekogda  zastavil etot kamen' poddat'sya, ustupit',  teh, kto kasalsya ego
svoimi  gryaznymi  rukami  i  schital sebya ego  povelitelem  lish' potomu,  chto
okazalsya  sil'nee.  Nenavidel stal'  v rukah  lyudej,  nenavidel  ih dyhanie,
kasayushcheesya drevnej  skaly, stoyavshej v etih mestah eshche  do  togo,  kak pervyj
chelovek poyavilsya na Dvelle.
     ZHalost'  i sostradanie.  Terri zastavil stenu  pochuvstvovat'  vse,  chto
chuvstvoval on  sam. Stal  ee drugom,  ee edinomyshlennikom.  I, povinuyas' ego
vole, skala vyrvala iz sebya dver', kak vyryvayut zastryavshuyu v tele zanozu.
     Po stene  pobezhali treshchiny,  i  dver'  s  grohotom vyvalilas'  k  nogam
talissy.
     - Nichego sebe, - s uvazheniem  prosheptal Makober, razglyadyvaya osveshchennyj
koridor, uhodyashchij v glub' gory. - Terri, a kak ty?...
     - Pozhalujsta! - vnov' povtoril lunnyj el'f, i messariec umolk.
     - Dumaete,  nam  tuda? -  s  somneniem proiznes Torrer,  zaglyadyvaya emu
cherez plecho.
     -  Vnizu lestnicy nas budut  zhdat',  - uverenno  brosil  Baurast.  -  A
zdes'...  Zdes'  eshche   est'  shans   prorvat'sya.   Esli  my,  konechno,  budem
dejstvovat', a ne boltat'.
     - YAsnyj yasen'! - s vidom oskorblennogo dostoinstva el'f umolk.
     Odin za drugim oni uglubilis' v bokovoj koridor.
     -  Interesno,  pochemu zdes'  tak  svetlo?  -  ni  k  komu  osobenno  ne
obrashchayas',  sprosil  Makober. - U menya bylo neskol'ko drugoe predstavlenie o
podzemel'yah i sokrovishchnicah.
     -  Ty  zhe ne po  Neterte gulyaesh', - fyrknul charodej. -  Zdes' ne tol'ko
svetlo,  eshche i zharko stanet! Tut tebe ne  zabroshennyj gorod, a  dejstvuyushchaya,
tak skazat', sokrovishchnica. I voobshche,  sejchas ya  by  lichno  pomolchal: kto ego
znaet, gde nas budut zhdat'.
     - A budut? - nastorozhilsya Torrer.
     - Obyazatel'no, - uspokoil ego Baurast.
     Nekotoroe vremya oni shli  molcha. Koridor  postoyanno izvivalsya, no uporno
ne daval im  vozmozhnosti svernut'  kuda by to  ni bylo. Neskol'ko raz rovnyj
pol smenyalsya cheredoj uhodyashchih vniz stupenej.
     Vnezapno   Mett,  shedshij   pervym,   podnyal   ruku,   prizyvaya   druzej
ostanovit'sya.
     Futah v dvadcati pered nim koridor prevrashchalsya  v uzkij balkon s nizkoj
kamennoj balyustradoj. Vglyadevshis' v izvayaniya zverej, podderzhivayushchih  perila,
gnom vzdrognul:  rasprostertye kryl'ya i pokrytye  cheshuej hvosty voskresili v
pamyati  tot boj  na proseke. Nado zhe,  sovsem  nedavno on  vspominal  nishchego
oborvanca...
     Obernuvshis' k talisse, gnom prilozhil palec k gubam.
     -  Hotite, ya prochitayu zaklinanie Tihih  SHagov?  - edva  slyshno  sprosil
Baurast u Ajvena.
     Tot pokachal golovoj: oni tak i ne vyyasnili,  chto tvoritsya  s magiej.  S
odnoj storony, na Baurasta vse eti strannosti vrode kak ne rasprostranyalis'.
S drugoj...
     Priderzhivaya oruzhie i starayas' dvigat'sya  poblizhe k  stene, oni vstupili
na balkonchik.
     Zala,  pod potolkom kotoroj kralas' sejchas  talissa,  kazalas' poistine
ogromnoj. Vozmozhno,  lish'  ottogo, chto  ona byla  pogruzhena v temnotu. Uzkij
balkonchik,  osveshchennyj otbleskami  fakelov  iz  koridorov  pozadi  i vperedi
talissy, zastavil druzej pochuvstvovat' sebya  bezzashchitnymi i vystavlennymi na
vseobshchee obozrenie, i oni molili bogov, chtoby zala okazalas' pusta.
     Odnako  ona  ne byla  pusta.  Vnizu,  licom k  vysokoj zakrytoj  dveri,
zastyli neskol'ko desyatkov figur.  Oni stoyali  nepodvizhno,  ne  shevelyas',  i
sverhu nevozmozhno bylo razlichit', statui eto ili zhivye lyudi.
     Vnov'  okazavshis' v koridore, vse  s  oblegcheniem vzdohnuli.  Otojdya ot
zaly na pochtitel'noe rasstoyanie, Baurast prosheptal:
     - |to monahi. Poka nam vezet.
     - Dumaete, my by s nimi ne spravilis'? - Torrer voinstvenno vzglyanul  v
glaza charodeyu.
     -  Ne dumayu - uveren, - tot bez  kolebanij vyderzhal vzglyad  el'fa. - No
vam pridetsya poverit' mne na slovo.
     - Skol'ko eshche zaslonov nas  zhdet? - kazalos', Ajvena sovsem ne udivlyala
redkostnaya osvedomlennost' Baurasta.
     - Ni odin i ni dva - eto vse, chto ya mogu skazat', - charodej prislonilsya
k stene i vyter vystupivshij na lbu pot.
     - A chto eto byl za vhod? - takzhe shepotom pointeresovalsya Mett.
     - |to ne  vhod,  a  vyhod, - popravil ego  Baurast.  -  Tak, na  vsyakij
sluchaj. Dlya teh, kto znaet.
     - No vy-to otkuda?...
     -  Tss... Sejchas my  kak raz popadem v  mesto, gde obe dorogi slivayutsya
voedino.
     CHast' steny so skripom otoshla v  storonu, i talissa okazalas' v drugom,
bolee shirokom koridore, osveshchennom vse temi zhe  fakelami. Tol'ko  sejchas Beh
zametila, chto  ogon' ne prevrashchaet derevo v  ugol', a lish' robko lizhet  ego,
cherpaya svoyu silu gde-to v inom meste.
     - My  vse eshche na  pervom urovne oborony, - Baurast ukazal na  bronzovye
diski razmerom s tarelku, vplavlennye v steny cherez kazhdye tri dyuzhiny futov.
Vse  diski nebrezhnymi roscherkami peresekal  odin  i tot zhe  znak. Skreshchennye
strely.
     - Orden Purpurnoj Strely? - probormotal Makober.

     -  Imenno  tak,  drug moj,  -  Baurast polozhil  ruku  emu  na  plecho, i
messariec  porazilsya tomu, kak goryacha okazalas' ladon' maga. - Kogda  budete
prohodit'  mimo,  ot  dushi  sovetuyu  prigibat'sya.  Hotya  ne  isklyucheno,  chto
Protektor i tak uzhe znaet, gde my.
     - I kuda zhe nam teper'? - Torrer s nadezhdoj posmotrel na Baurasta.
     - Kuda "klyuch" ukazhet, - oborval Terri uzhe gotovogo bylo chto-to otvetit'
charodeya.
     - Nu zachem ty tak! - Beh ukoriznenno vzglyanula na lunnogo el'fa.
     -  Kak?  -  udivilsya  tot.  - Ili pochtennejshij gospodin  Baurast  gotov
provodit' nas neposredstvenno k sokrovishcham?
     - "Klyuch" tak "klyuch", - ushel ot otveta charodej. - Ne bespokojtes', milaya
baryshnya, ya ne obidelsya.
     Beh pokachala golovoj, no Terri uzhe ustanavlival piramidku na ladoni.
     Nikakogo solnechnogo sveta zdes' ne bylo i v pomine, i vse zhe s odnoj iz
storon "klyuch" po-prezhnemu  ostavalsya prozrachen. Bolee  togo, on  nachal eshche i
slabo svetit'sya, slovno medal'on zhreca.
     - Nam napravo.
     -  Riskuya  vnov'  vyzvat'  neudovol'stvie  gospodina Terri,  -  hmyknul
Baurast,  -  skazhu  vse  zhe,  chto,  naskol'ko   mne   izvestno,   etot  put'
dejstvitel'no  blizhe, no, uvy, esli nas gde-to  i budut  zhdat', to imenno na
nem.
     "Iz neskol'kih putej, vedushchih  k celi, - vspomnila  Beh  slova grafa, -
"klyuch" vpolne sposoben  vybrat' daleko ne samyj korotkij. I  pochti navernyaka
ne samyj bezopasnyj".
     -  CHto budem delat'? -  v  golose Ajvena poyavilas' trevoga. - My teryaem
vremya.
     - "Klyuch" vyvedet  nas vsegda. Mozhet li metr Baurast skazat' to zhe samoe
o  sebe? - vstal pered magom Terri. - Ne govorya uzhe o tom, chto my  tak i  ne
znaem, otkuda emu vse eto izvestno.
     - A, idite, kuda hotite, - mahnul rukoj Baurast.
     - Togda nalevo, - reshil  nakonec Ajven, nesmotrya  na  udivlennyj vzglyad
lunnogo el'fa.
     - Pozdno, - Beh kosnulas' ego ruki.
     Sleva, poka eshche daleko-daleko, odin za drugim nachali gasnut' fakely.
     - Napravo! - voskliknul Torrer i pervym brosilsya vpered.
     No ne uspeli oni probezhat'  i  sotni futov, kak  sprava  i sleva ot nih
besshumno, tochno padayushchij  na sheyu zhertvy topor, raspahnulis'  potajnye dveri,
za kotorymi stoyali lyudi v dlinnyh rzhavo-purpurnyh odeyaniyah. Grud' kazhdogo iz
nih ukrashal bronzovyj disk so skreshchennymi strelami.
     Odnovremenno,  budto po  komande,  oni  zatyanuli tyaguchij,  kak  patoka,
napev, v  kotorom  ni Ajven, ni  Baurast ne  uslyshali  ni  edinogo znakomogo
slova: u magov Ajrigalya byli svoi puti i svoi zaklyat'ya.
     No i talissa ne rasteryalas'.
     - K oruzhiyu! - kriknul Ajven, i vonzil kinzhal v blizhajshego k nemu maga.
     Koridor zavoloklo burymi klubami  dyma. Zakashlyavshis', druz'ya prodolzhali
bit'sya vslepuyu.
     Vyplyunuv gorech' izo rta, Ajven prinyalsya chitat' otvetnoe zaklinanie.
     -  Net!  -  kriknul  Lental. Pozdno... Na  tom  meste,  gde  stoyal mag,
vspyhnul ognennyj shar, i v vozduhe zapahlo palenym myasom.
     Brosiv svoego  protivnika, Beh  stala otchayanno  probivat'sya  na  pomoshch'
Ajvenu, kak vdrug... Budto dyuzhina ledyanyh igolochek  odnovremenno ukolola  ee
szadi  v  sheyu. Beh  ne smogla  dazhe  obernut'sya: ona pochuvstvovala, kak  pol
uhodit  iz-pod  nog, steny  zaplyasali  vokrug  v kakom-to  beshenom tance,  i
devushka poteryala soznanie.
     Vidya, chto zhrica  upala,  Mett ponyal, chto eshche  nemnogo,  i oni proigrayut
etot boj. Dvoe iz vos'mi uzhe lezhali na mokrom ot krovi kamennom polu.
     Pomozhesh'?
     Postarayus'.
     Topor  v  rukah  gnoma  zasverkal,  razgonyaya dym.  Uvidev  pered  soboj
rasplyvchatoe purpurnoe pyatno, Mett s hodu pererubil ego edva  li ne  popolam
i, s  trudom  vyrvav topor iz  mertvogo  tela, rvanulsya k  Beh.  Vokrug nego
vspyhnul vihr'  magicheskih molnij, no on  lish'  otmahnulsya  klinkom, snes  s
dorogi zastupivshego put' charodeya i podhvatil zhricu na ruki.
     Oblachko  sizogo  para  kosnulos'  shlema gnoma...  i truslivo  rastayalo,
stoilo toporu ugrozhayushche zasvetit'sya.
     Potajnye  dveri  zahlopnulis' tak  zhe  vnezapno,  kak  i  rastvorilis'.
SHestero koldunov navsegda  ostalis' lezhat' v koridore; ostal'nye  otstupili,
unosya s soboj ranenyh.
     - Dogonim? -Torrer  bez  osobogo entuziazma stuknul  kulakom v kamennuyu
dver', no ta i ne podumala poddat'sya.
     - Metti! - pridya v sebya, devushka eshche krepche  prizhalas'  k gnomu, no tut
zhe pokrasnela i nereshitel'no poprosila:
     - Otpustish'?
     Berezhno postaviv ee na nogi, gnom ulybnulsya.
     Spasibo.
     Ty slavno napoil menya krov'yu...
     Lental  vzyal  v  ruki  ladoni  Ajvena,  umudrivshegosya  bukval'no  chudom
ostat'sya  v  zhivyh.  Ne  v  silah  smotret'  na  obgorevshee lico  druga, Beh
otvernulas': esli  emu  ne smozhet pomoch' paladin  Ashsharat, -  emu ne  smozhet
pomoch' uzhe nikto.
     -  Lyubopytnye  diski, -  Baurast  sklonilsya nad  odnim iz  koldunov,  s
uvazheniem glyadya na nanesennuyu Makoberom edva zametnuyu, no smertel'nuyu  ranu.
- Nu-ka, nu-ka...
     On  protyanul   ruku,  chtoby  snyat'  disk  i  rassmotret'  poblizhe,  no,
vskriknuv, vyronil ego iz ruk, slovno kosnulsya raskalennogo metalla.
     - Vot uzh ne dumal, chto  vo mne stol'ko Dobra, - hmyknul charodej, nimalo
ne smutivshis'.
     - Naskol'ko mne izvestno, - kogda poslednie sledy ozhoga ischezli s  lica
Ajvena,  paladin  s  udovol'stviem prinyal uchastie  v besede, -  eti chudesnye
shtuchki  sluzhat dlya  togo, chtoby otrazhat' zaklinaniya. Kak-to u nas s  Ajvenom
dazhe byl razgovor na etu temu...
     - Byl, - slabo podtverdil mag. - I esli by ty kriknul ob etom neskol'ko
ran'she...
     - YA  pytalsya,  -  paladin vinovato pozhal plechami. - Kto zhe znal, chto ty
takoj shustryj!
     Ajven  obezoruzhivayushche  ulybnulsya.  A  gnom  tol'ko  pokachal  golovoj  i
vzglyanul na Reppi, chtoby ubedit'sya, chto s nej nichego ne sluchilos'.
     Oni minovali uzhe neskol'ko perekrestkov, vsyakij  raz vybiraya  dorogu  s
pomoshch'yu piramidki: Baurast uporno otmalchivalsya,  slovno ne on sovsem nedavno
s legkost'yu ukazal im potajnoj vhod v sokrovishchnicu.
     Nakonec v pravoj stene poyavilas' pervaya dver'. Vse ostanovilis'.
     - Nam  yavno  dal'she,  -  zametil Terri,  v ocherednoj raz  sverivshis'  s
"klyuchom",  - esli,  konechno, vy ne ishchete dopolnitel'nyh priklyuchenij  na svoyu
golovu.
     - Da  pri chem zdes' priklyucheniya!  - obidelsya Makober.  - Esli  v kazhduyu
dver' ne zaglyadyvat',  mozhno  znaesh'  skol'ko  vsego  propustit'! I  voobshche,
otkuda  ty znaesh', kuda eta shtuka nas  vedet? My  ved', naskol'ko ya ponimayu,
uzhe v sokrovishchnice.
     |l'f zadumalsya.
     - Po logike veshchej, "klyuch" dolzhen privesti nas libo v glavnoe hranilishche,
libo k Protektoru.
     - Otlichnyj  vybor, -  s®yazvil Torrer. -  Mozhet,  my togda  dal'she  sami
kak-nibud'?
     - I kak, interesno? - govorya  otkrovenno, Terri uzhe  uspel  privyknut',
chto talissu vedet vpered imenno on. - Monetku brosat' na kazhdoj razvilke?
     -  Davajte vse-taki  posmotrim, chto  tam,  - ne unimalsya Makober. - Nu,
poteryaem chetvert' chasa, chem my riskuem? A nu kak sunduki s rubinami?
     I messariec s nadezhdoj posmotrel na gnoma.
     - CHetverti chasa  u nas tochno net,  - otrezal Ajven. - Pomnish'  gasnushchie
fakely?
     - Vot chto,  -  neozhidanno predlozhil Torrer. - Davajte  mettovskuyu krysu
tuda zapustim! A to chto, hodit s nami, edu nashu zhret, a proku ot nee!..
     - Tvoyu, chto  li, zhret? - ogryznulsya  gnom, no  sporit' ne stal. V konce
koncov, kto v podzemel'e obratit vnimanie na krysu?
     - Reppi,  -  proniknovenno  proiznes on, glyadya svoej  pitomice pryamo  v
glaza, - dve nogi zdes' - dve tam. Posmotri, kak tam chto chego - i obratno.
     Krysa pisknula, tochno dejstvitel'no  ego ponyala, i bystro skrylas'  pod
dver'yu, raduyas' vozmozhnosti porazmyat'sya.
     Proshlo dve minuty. Pyat'.  Sem'. Neozhidanno dlya sebya gnom  pochuvstvoval,
chto ot bespokojstva ne nahodit sebe mesta.
     No vot vnutri  poslyshalsya kakoj-to shoroh, a zatem grohot, slovno chto-to
bol'shoe razbilos' na mnozhestvo oskolkov.
     - Nashih b'yut! - vzrevel Mett ne svoim golosom. - Lomaem dver', rebyata!






     Haltos  dognal  Protektora v  koridore i  pristroilsya  ryadom,  starayas'
podladit'sya pod ego shirokie shagi.
     - Kakie novosti? - brosil na hodu Denetos.
     - Asdan soobshchaet, chto talissa vnezapno voznikla u nego v tylu.
     - Ty hochesh' skazat', chto bitva v Zale Nezhdannyh Vstrech ne sostoyalas'? -
zhrec pozvolil sebe kartinno pripodnyat' odnu brov'.
     - Imenno  tak, messir. On popytalsya  perekinut'  chast' svoih sil  cherez
bokovye koridory, no etot ih nedomerok okazalsya silen, kak sam Temes! Da eshche
i s zacharovannym oruzhiem!
     - A bol'she  Asdanu  nichego ne  meshalo? -  prezritel'no  pointeresovalsya
Denetos.  -  Nu  tam,  mozhet,  eshche  i  dospehi u nih  est'? Ili, ne  privedi
Ajrigal', mechi?!
     Haltos promolchal, mechtaya, chtoby mag okazalsya na ego meste.
     - Prosti, - Dejner  vzyal sebya  v ruki. - Ty  zdes' ni pri chem.  Stupaj.
Net, peredaj Asdanu, chto on mozhet hot' svoej tushej koridory  perekryvat', no
esli oni ujdut s ego urovnya...
     Poklonivshis', Haltos ischez.
     Zavernuv za ugol, Denetos prilozhil ruku k dveri, obitoj shershavoj shkuroj
mal'nuka. Ta  slegka zadrozhala pod  ego ladon'yu,  i, priznav hozyaina, shiroko
raspahnulas'.
     Kel'ya,  v kotoruyu  on popal, byla nevelika, odnako  visyashchie na stenah i
lezhashchie na  polu  kovry  delali  ee  pohozhej  na  zhilishche antronskogo halifa.
Shodstvo  usilivali stoyashchie povsyudu vazy s cvetami i razbrosannye  na kovrah
podushki.  Razve  chto halif  vryad  li by stal ukrashat' svoe  zhilishche siluetami
vorona.
     Okno, pozhaluj, edinstvennoe v  Lajgashe, vyhodilo v prelestnyj fruktovyj
sad,
     Denetos plotno  prikryl za soboj dver', opustilsya na podushku pobol'she i
prikosnulsya k oknu.
     V sadu  poyavilsya okruzhennyj  strazhej  palankin. Postaviv  ego na zemlyu,
slugi otoshli v storonu.
     Polog  palankina  otodvinulsya,  i  Isindios  vyalo  mahnul rukoj  zhrecu.
"Naverno, sovsem  ploh starik,  - s zhalost'yu podumal tot. -  |h, uspet'  by,
poka on eshche zhiv. Tol'ko uspet' by".
     - Slivshijsya s T'moj, Protektor Lajgasha Dejner  ten Denetos privetstvuet
svoego povelitelya  i sklonyaet golovu pered  ierarhom, ryadom s  kotorym  lish'
ravnye i vyshe kotorogo odin lish' Bog, - otchekanil on.
     Isindios ne preryval, terpelivo vyslushav privetstvie do konca. "Neuzheli
serditsya, - podumal pro sebya Denetos. - No za chto?"
     - Ty hotel so mnoj pogovorit'? - prokarkal ierarh.
     - YA sobiralsya dolozhit', monsen'er, chto talissa voshla v Lajgash.
     - A kak zhe Braslet Liardosa? - s®yazvil Isindios. - Promahnulsya?
     Denetos opustil golovu.
     - U menya est' vopros, monsen'er.
     Ierarh usmehnulsya.
     - Vsego odin? U menya ih kuda bol'she. Ladno, govori.
     - Za nimi kto-to stoit?
     V glubine dushi on nadeyalsya, chto ego pokrovitel' lish' rassmeetsya. No tot
zadumalsya.
     - Vse ne tak prosto, moj mal'chik, -  nakonec proiznes on. - Oni - samye
banal'nye brodyagi, iskateli priklyuchenij, gotovye v lyuboj moment  otpravit'sya
kuda glaza glyadyat. Razve chto derutsya mezhdu soboj men'she obychnogo da za taler
glotku drug drugu  ne pererezhut. No s etim uzh nichego ne podelaesh' - talissa.
Tvoi rebyata uzhe nachali s nej razbirat'sya?
     Uzhe v kotoryj raz za  poslednij mesyac Denetos pochuvstvoval etot shchemyashchij
holodok, mimoletnyj, kak predchuvstvie skorogo konca.
     - Oni otkuda-to uznali pro potajnoj hod.
     - Predatel'? - vskinulsya Isindios. - Ty uveren v svoih lyudyah?
     Frejn. Bal'dr Frejn. Pozhaluj, on  edinstvennyj, kto  nedavno ischez  pri
ves'ma strannyh obstoyatel'stvah. Ni odin iz ushedshih s nim  voinov  tak  i ne
vernulsya v citadel'.
     No vot stoit li Isindiosu ob etom znat'?
     Dejner sam najdet Frejna, hotya by s pomoshch'yu Ryzhej Molnii. Kazhetsya,  eti
dvoe nedolyublivayut drug druga. CHto zh, tem luchshe.
     - Da, povelitel', - spokojno otvetil on, glyadya pryamo v glaza ierarhu. -
YA v nih uveren.
     -  Horosho, moj mal'chik, horosho. Ploh tot polkovodec,  kotoryj ne  verit
svoim voinam. Raz tak, pridetsya  mne dejstvovat' samomu. I uzh ya obeshchayu tebe,
slyshish', obeshchayu, chto uznayu, kto otkryl im put' v Lajgash...



     Gnom neskol'ko raz so vsego razmahu vrezalsya  v dver'. Ta perekosilas',
no ustoyala.
     - Nu zachem zhe tak, -  Makober posmotrel na Metta kak  na zhivodera, - so
vsej durackoj mochi...
     Messariec paru sekund pokoldoval nad zamkom, i dver' raspahnulas'.
     Malen'kaya  pyl'naya  komnatka  okazalas'   zavalena  pokrytymi  pautinoj
tyukami, kotorye dohodili  chut' li  ne do samogo poroga.  Naverhu, na shirokih
polkah vdol' sten, vysilsya ryad keramicheskih gorshkov.
     Odin  iz meshkov  byl samym bessovestnym obrazom  progryzen, i  zerno iz
nego  teklo  tonkoj  strujkoj pryamo  na pol.  Ryadom, s  razduvshimsya zhivotom,
podozritel'no mokrym hvostom i ne v silah dazhe poshevelit'sya, vinovato sidela
Reppi,  tiho  popiskivaya ot  straha. V pare  shagov  ot  nee na polu,  v luzhe
olivkovogo masla, valyalsya razbityj vdrebezgi gorshok.
     - Ah, ty malen'kaya moya, - gnom lyubovno vzyal  krysu na ruki,  - kakoj-to
gadost'yu moyu horoshuyu nakormili, chut' ne otravili.
     - Tvoya horoshaya, - zametil iz-za ego plecha Torrer, - tak obozhralas', chto
dazhe pro tebya zabyla. Da eshche i vse gorshki pobila.
     - Vse?!  - vozmutilsya gnom.  - |h, ne lyubish'  ty prirodu,  a eshche v lesu
vyros. Dlya tebya durackij gorshok cennee... Da chto tam govorit'!
     - Slushajte, gorshechniki, - poddel sporshchikov Ajven. - Mozhet, luchshe dal'she
dvinemsya - klyanus' ushami Torrera, oni vot-vot budut zdes'.
     Pyhtya ot negodovaniya, Mett poudobnee ustroil Reppi v zaplechnom meshke.
     - I svoim luchshim shejnym platkom ukryl, da eshche i podotknul! Sam videl! -
shepnul Beh Makober, vnimatel'no nablyudavshij za manipulyaciyami gnoma. - CHto-to
s nashim Metti sluchilos'!
     Bystrym  shagom  talissa  dvinulas' dal'she. Lental, propustiv  Beh pered
soboj,  to  i delo  oglyadyvalsya  cherez plecho, odnako  fakely  pozadi  goreli
privychnym  rovnym  svetom.   No  vmesto  togo,  chtoby  uspokoit'sya,  paladin
pochuvstvoval, chto trevozhitsya vse bol'she i bol'she: pogoni prosto ne  moglo ne
byt'! I esli vraga net pozadi, znachit on...
     - Peredaj  Makoberu, chtoby  byl povnimatel'nee,  - poprosil  on Beh.  -
Po-moemu, nam uzhe pora svorachivat'.
     -  Peredaj Lentalu, chto esli on uzhe nauchilsya hodit' skvoz' steny, pust'
pokazyvaet  dorogu,  - vozmushchenno brosil Baurastu Makober, kotoryj  i tak do
boli v glazah vglyadyvalsya v kazhduyu treshchinku v stene.
     I vse zhe imenno ego udalos' zastat' vrasploh.
     Podhodya k ocherednomu povorotu, messariec ostorozhno zaglyanul za ugol - i
tut zhe sdavlenno  zahripel.  Talissa  ne uspela  i  poshevelit'sya:  nevidimyj
protivnik odnim dvizheniem razvernul Makobera  licom  k ostal'nym,  uderzhivaya
holodnymi  pal'cami  ego zatylok,  a  drugoj  rukoj  szhimaya  ohvativshuyu  sheyu
messarijca tonkuyu udavku.
     - SHevelit'sya ne smet', - proshipel  on v uho Makobera s rezkim  akcentom
zhitelya zapadnyh zemel'.
     I gromko kriknul ostal'nym:
     - Oruzhie na pol! Minuta - ili vash drug umiraet. I bez koldunov!
     - Sejchas  ya ego... - probormotal  Terri, dostavaya iz-za plecha luk. Vrag
pryatalsya  za  spinoj  Makobera,  no  lunnyj  el'f  ne   somnevalsya  v  svoem
masterstve.
     - Ne nado, - ostanovil ego Baurast. -  Takie lyudi  ne shutyat. Stoit  nam
shevel'nut'sya, i Makober - trup. A eto chudo ischeznet tak zhe stremitel'no, kak
i poyavilos'.
     - A esli zaklinaniem? -  odnimi gubami  proiznes Ajven,  udivlyayas', chto
messarijca na etot raz podvelo vrozhdennoe chuvstvo opasnosti.
     -  Oni  obychno  imeyut pri  sebe vsyakie  volshebnye  shtuchki,  pozvolyayushchie
raspoznavat' magicheskuyu ataku, - takzhe edva  slyshno otvetil emu Baurast. - YA
v tot raz zdes' takie uzhe videl.
     Ajven kivnul i gromko proiznes:
     - Brosaem oruzhie.
     No tut vperedi nachalos' chto-to nevoobrazimoe. Udavka  upala, osvobozhdaya
gorlo  Makobera,  a  ubijca  izdal  strannyj  zvuk,  slegka  podalsya vpered,
popytalsya v poiskah opory uhvatit'sya za stenu i ruhnul na pol.
     CHerez mgnovenie vse uzhe byli podle potirayushchego sheyu messarijca.
     Baurast  vglyadelsya  v  hmuroe lico  ubijcy, obramlennoe zhestkoj  chernoj
borodoj.
     - Pohozhe na evni, - probormotal on. - Kazhetsya, za nas vzyalis' vser'ez.
     - Nu, Mak, ty silen,  - progudel Torrer, odobritel'no hlopaya messarijca
po plechu. - Tak dazhe ya by ne smog!
     Makober obaldelo pokrutil golovoj.
     - Da ya, sobstvenno...
     - Ladno,  chego uzh tam, ne skromnichaj, -  el'f ves' svetilsya ot gordosti
za svoego druga.
     - Po-moemu, on i ne skromnichaet,  - zadumchivo otkliknulsya Terri.  - Sam
posmotri: u etogo molodca kinzhal v spine torchit.
     Pri slove "kinzhal" Torrer slegka poblednel.
     - Tot samyj! - edva smog vymolvit' el'f, vzglyanuv na rukoyatku.
     - V smysle?.. - ne ponyal ego messariec.
     - Tot samyj, kotorym Kadtrista ubilo. V dereven'ke enn'ar,  pomnish'? Ty
eshche vzyalsya ego potaskat' na sebe.
     Makober  kinulsya  razvyazyvat'  zaplechnyj meshok.  I  pravda:  ot  klinka
ostalas' lish' rvanaya tryapica, v kotoruyu on byl zavernut.
     - Gotov poklyast'sya, chto  eshche vchera vecherom kinzhal byl na meste! Ne  mog
zhe ya ego poteryat'...
     - Ne mog, - ser'ezno kivnul Ajven.
     Podumav, on povernulsya k Baurastu:
     - A vam eta veshchica ni o chem ne govorit?
     Ne prikasayas' k klinku, tot vpolgolosa probormotal kakie-to slova.
     - Ochen'  stranno, - nakonec priznalsya  on. - Oruzhie yavno ne prostoe, no
eto,  sobstvenno,  i tak ponyatno. YA by skazal, chto...  Da, pohozhe, im  mozhno
upravlyat' na rasstoyanii.
     Vsem stalo ne po  sebe. Gde by ni byl vykovan klinok, kto by ni vdohnul
v  nego  magicheskuyu  silu,   etot  chelovek  vryad  li   mog  rasschityvat'  na
blagosklonnost'  Temesa. Takaya  veshchica  delaet  bessmyslennym  vse:  voennuyu
hitrost', chest', otvagu...
     - I  ego  sotvorili ne  magi, -  pomolchav, dobavil  Baurast. -  Skoree,
kto-to iz bogov.
     - Nu chto, - nereshitel'no sprosil  Makober. -  Tut ostavim  ili  s soboj
voz'mem?
     - YA by  na vashem meste  takuyu  veshchicu s soboj ne taskal, -  posovetoval
Baurast. - Vam ona vse ravno ne podchinitsya, a vot ubit' mozhet zaprosto.
     - Esli  vse tak,  kak vy govorite, - tut zhe otreagiroval Torrer, - tot,
kto napravlyaet kinzhal, nahoditsya gde-to nepodaleku. Ili eto odin iz bogov. V
lyubom sluchae, esli kinzhal ostanetsya zdes', hozyain spokojnen'ko priberet  ego
k rukam. I potom budet ustraivat' nam takie zhe syurprizy, kak s Kadtristom.
     - My v lyubom  sluchae ne v silah obuzdat' etot klinok, - rezonno zametil
Ajven. - CHto on s nami, chto on ne s nami.
     - Kak skazat'... - probormotal Terri. - Esli by on nam eshche posluzhil...
     -  A ya  soglasna  s Ajvenom. I  tozhe  schitayu, chto  kinzhal  dolzhen  byt'
unichtozhen, - vstupila v razgovor Beh. - Schitajte, chto takova volya Temesa.
     Ssorit'sya  s  bogom  vojny  v  kratkom  promezhutke mezhdu  shvatkami  ne
zahotelos' nikomu.
     Devushka polozhila ruku na medal'on, guby ee zashevelilis'. Vyrvavshijsya iz
medal'ona luch sveta kosnulsya rukoyati kinzhala, i tot ischez.
     - Ubeditel'no, - tol'ko i progovoril Baurast.
     -  Da,  veselo,  nechego  skazat',  -  burknul  Torrer.  - A  oni  zdes'
raznoobrazny, v etom Lajgashe. CHto delat' budem?
     - Vpered  idti,  chto  delat',  -  vidno  bylo,  chto  sil u  Beh izryadno
poubavilos', no  ona polna reshimosti ne  dat'  ustalosti  oderzhat' verh  nad
soboj.
     - Vpered tak  vpered,  - pozhal plechami  el'f. - Kto na etot raz risknet
idti pervym?
     - Mozhet, peredohnem? - vstrevozheno predlozhil Lental, vzglyanuv na Beh.
     - Razumno bylo by,  - podderzhal ego Mett, - da  i naverhu navernyaka uzhe
noch' nastupila. No gde?
     - A esli v toj komnate, gde sklad? - Torrer pokosilsya na gnoma.
     - Otlichnaya ideya, da vot nezadacha:  dver' tuda Metti schitaj chto vynes, -
melanholichno  zametil  Terri.  -  Zamok Mak, mozhet,  i  zapret. Esli dver' k
stenke prislonit'...
     - Tak i otlichno, - s entuziazmom  provozglasil Torrer. -  YA dazhe pervym
podezhurit' soglasen.  Pojdet  kto-nibud' po  koridoru,  zaglyanet  k  nam  na
ogonek, i tut-to my ego...
     - A ty uveren, chto oni zdes' po odnomu hodyat? - ostudila ego pyl Beh. -
A nu kak chelovek po dvadcat' srazu, kak te  magi ili monahi?  Predstavlyaesh',
valit takaya tolpa po  koridoru, zaglyadyvaet, kak ty lyubezno ej predlozhil, na
ogonek...
     - Da uzh, malo ne pokazhetsya, - vstavil svoe slovo Mett.
     -  Esli ne  sekret, s chego  vy vzyali, chto vam  voobshche dadut  pospat'? -
udivilsya Baurast. -  Mne  lichno vsegda kazalos', chto zdes'  ne to mesto, gde
otdyhayut.
     - Odno ploho, lyubeznejshij,  - golos paladina byl holoden, kak  sneg  na
gornyh vershinah,  - schitajte  togda, chto eshche odin boj - i vy ostanetes'  bez
podderzhki  zhrecov.   Kstati,  ne  uveren,  chto  i  magi  mogut  razvlekat'sya
koldovstvom ot zari do zari bez peredyshki. Hotya zdes' vam, konechno, vidnee.
     - Ladno, poka razgovor izryadno abstraktnyj, - podytozhil Ajven. - Dumayu,
nikomu ne pridet v golovu predlagat' radi etogo vernut'sya na poverhnost'? Po
krajnej mere, ya, hotya i ne ispytyvayu  osoboj radosti, ostaviv monahov u sebya
za spinoj,  sovershenno ne mechtayu lishnij raz popadat'sya  im na glaza. Tak chto
davajte prosto pojdem vpered: poluchitsya - otdohnem, net - net.
     Paladin  o  chem-to  posheptalsya  s  Beh  i  kivnul.  Ostal'nye  tozhe  ne
vozrazhali.
     - Dumayu, teper'  moya ochered',  -  Torrer  pervym  napravilsya dal'she  po
koridoru, - hotya esli kto-nibud' podstrahuet, ya - ne protiv.
     - YA budu  ryadom, - zaveril ego  gnom, dovol'no  prislushivayas' k sonnomu
posapyvaniyu Reppi.
     - Slushaj, a u vas pod  gorami pohozhe? - spasshis' ot  smerti,  messariec
chuvstvoval  nemaloe  oblegchenie,  soprovozhdayushcheesya  nepreodolimym   zhelaniem
poboltat'.
     - V smysle? - peresprosil lunnyj el'f.
     - Nu,  na to,  chto zdes' ili u  gnomov? Sokrovishcha vsyakie?... -  utochnil
messariec.
     -  Esli kto ne znaet, - mrachno otvetil Terri, - my zhivem ne pod gorami,
a v gorah. CHto zhe do sokrovishch - ne zhaluemsya.
     - Nado  budet Mettu  skazat'!  -  polnost'yu  udovletvorennyj obretennym
znaniem, Makober pribavil shagu. - Priglasish' kak-nibud' v gosti?
     V  gosti... Pozhaluj, vernis' on sejchas v  Dejronskie  gory, Terri i sam
okazalsya by  tam v gostyah. Da i  ne  bylo emu puti  nazad.  Po krajnej mere,
poka.
     Dazhe tovarishcham  po talisse on  ne priznalsya by, kak chasto  vidit nochami
znakomye do poslednego kameshka rodnye serye sklony...
     Na  etot raz  peredyshka  prodolzhalas' okolo chasa.  Pozadi ostalos'  eshche
neskol'ko spuskov i  ne odin  desyatok  razvilok.  Druz'ya vse  chashche  stali  s
somneniem poglyadyvat' na Terri:  tunneli stanovilis'  uzhe i  uzhe,  da i pyl'
pokryvala ih kuda bolee tolstym sloem.
     - Po-moemu, zdes' uzhe let tridcat' nikto  ne hodil, -  vyrazil  nakonec
obshchee mnenie Makober.
     No v etot moment vse zastyli,  uslyshav gromkie, otchetlivo proiznesennye
slova, kotorye, kazalos', ishodili ot samih sten:
     -  Protektor  pervyj i poslednij  raz oficial'no predlagaet vam slozhit'
oruzhie i polozhit'sya na ego milost'.
     Sozdavalos' vpechatlenie, chto s nimi zagovoril sam Lajgash.
     - A velika li ona? - vopros Makobera gulko unessya vdal'.
     - Kto? - udivlenno peresprosil golos.
     V   otvet  razdalis'  smeshki:   torzhestvennoe   i  pugayushchee   oshchushchenie,
poyavivsheesya bylo neskol'ko sekund nazad, ischezlo bez sleda.
     - Ego  milost',  - nevinno poyasnil messariec. - Nu,  v smysle,  esli my
sdadimsya. To chto?
     - To vam budet darovana zhizn'!
     - A... - Makober mahnul rukoj. - Tak i znal, nichego interesnogo! Ona-to
u nas i tak est'!
     Kogo by  Protektor ni izbral  dlya peregovorov, etot  kto-to sejchas yavno
okazalsya postavlen v tupik.
     - Brosajte oruzhie! - neskol'ko neuverenno povtoril on.
     -  Eshche  chego!  - tol'ko  otsutstvie u golosa tela  ili, na hudoj konec,
mesta,  otkuda   on  ishodil,  pomeshalo  Makoberu   soprovodit'  svoi  slova
sootvetstvuyushchim zhestom. - Pogovorili - i hvatit. Poshli, rebyata.
     Odobritel'no hlopnuv  messarijca po plechu, Torrer dvinulsya bylo vpered,
kogda v vozduhe razdalsya zvuk  raspryamlyayushchejsya pruzhiny i v shchit el'fa gluboko
vonzilas' arbaletnaya strela. Nakonechnik drugoj protivno chiriknul o  stenu, a
tret'ya voshla el'fu v plecho, ne tak davno vyvihnutoe v nochnom boyu.
     - Beh! -  prostonal bylo on, no tut zhe  ustydilsya sobstvennoj slabosti.
Paladin ne shutil: lechenie otnimalo u zhrecov slishkom mnogo sil.
     Sunuv  ruku v  karman, el'f bystro  nadel  na palec ostavlennoe  grafom
kol'co.
     - Pogasite fakely, - kriknul Ajven. - Oni zhe na svet strelyayut!
     Po vsej vidimosti, tak ono i bylo: vperedi, vpervye s togo momenta, kak
talissa uglubilas' v Lajgash, carila kromeshnaya t'ma.
     Stoilo  zatushit' fakely  na stenah, kak obstrel  prekratilsya, slovno po
volshebstvu.  Mett,  kotoryj i tak prekrasno  videl v  temnote, otvel  k  Beh
izdayushchego slabye stony Torrera, a Lentala - k ranennomu v bedro Makoberu.
     Lechenie  ne  zanyalo mnogo vremeni,  no  Beh uzhe s trudom  derzhalas'  na
nogah.
     Gnom otkashlyalsya:
     - Kakie budut idei? Mozhet, nashi magi ih chem poraduyut?
     - Ugu, chtoby snova narvat'sya na diski, otrazhayushchie zaklinaniya, - fyrknul
Baurast. - Premnogo blagodaren, kak-nibud' bez menya.
     - A esli vernut'sya k predydushchej razvilke?
     -  Ne somnevayus', chto my okruzheny,  - burknul  Terri. - Mozhno, konechno,
poprobovat', no chto-to ya v eto ne ochen' veryu. Nado proryvat'sya.
     -  Est' u menya v zapase odna mysl',  - priznalsya Lental. - No  togda na
segodnya ya vam bol'she ne pomoshchnik.
     - A ty? - Terri vzglyanul v storonu Beh.
     Devushka  pokachala  golovoj.  Soobraziv,  chto  Terri  ee  ne vidit,  ona
dobavila:
     - YA uzhe vse.
     Druz'ya zamolchali. No drugogo vyhoda ne bylo.
     - Makober, Ajven i Baurast, podojdite k fakelam, - rasporyadilsya Lental.
-  Kogda  ya kriknu  "pora", vy  zazhigaete ih, i my vse brosaemsya  vpered.  V
blizhnem boyu ot etih arbaletchikov i vospominaniya ne ostanetsya!
     Polozhiv ruku  na  medal'on,  paladin pogruzilsya v  molitvu. CHerez  paru
minut ot  kazhdogo  iz druzej  otdelilas'  golubovataya  slegka  svetyashchayasya  v
temnote ten' i dvinulas' navstrechu zasade.
     V vozduhe zapeli arbaletnye strely.
     - Pora!
     Vspyhnuli  fakely.  Ponimaya,  chto  vremeni  perezaryadit'   arbalety  ne
ostaetsya,  perekryvavshie  prohod  voiny  zatoropilis'  izbavit'sya ot  nih  i
shvatilis' za  mechi.  No Mett s Torrerom uzhe  vrubilis' na begu v nestrojnye
ryady protivnikov.
     Kogda talissa  dvinulas'  dal'she,  za  spinoj  u  nee  ostalos'  vosem'
nepodvizhnyh tel.
     Vskore  na stenah vnov' stali  vstrechat'sya yarko goryashchie  fakely. Odnako
po-prezhnemu ne  popadalos' ni  edinogo mesta, hot'  malo-mal'ski podhodyashchego
dlya otdyha.
     -  Terri, mozhet plyunem  na "klyuch", nu ego? -  na etot  raz  ne vyderzhal
Mett.  - Sam  zhe vidish', zdes' ne hodit nikto i  nikogda. Razve chto  v  vide
isklyucheniya, da i to te, kto hotyat nam kakuyu-nibud' pakost' ustroit'.
     -  I chto ty  predlagaesh'? -  brosil  v otvet  lunnyj  el'f. -  Klubochek
razmatyvat'? Krestiki na stenah  risovat'?  Da bez "klyucha"  my cherez polchasa
krugami hodit' nachnem.
     - A metr Baurast nichem ne v silah nam pomoch'?
     Mag rassmeyalsya.
     -  Gospoda,  srazu skazhu,  chtoby razveyat' nenuzhnye podozreniya  i lozhnye
nadezhdy. YA  ne sluzhu  Lazorevomu  hramu i ne podoslan, chtoby zamanit'  vas v
debri Lajgasha. Prosto odnazhdy mne dovelos' prodvinut'sya dovol'no daleko.
     Ot ego neozhidannoj otkrovennosti druz'ya dazhe ostanovilis'.
     - To est'?
     -  A  vy dumaete, tol'ko  u  vas neplohaya  kompaniya, v kotoroj  priyatno
progulyat'sya navstrechu smerti? Vstret'sya nashi  talissy na uzkoj  dorozhke, eshche
neizvestno, kto by ostalsya v zhivyh.
     - Nu uzh! - nedoverchivo hmyknul Torrer, do glubiny dushi porazhennyj  tem,
chto pered nim - oskolok eshche odnoj talissy.
     -  Razve  chto  togda  my  eshche ne znali  pro  potajnoj vyhod,  - dobavil
Baurast.
     - I sumeli  vernut'sya  obratno? - Beh  privalilas' k stene, chtoby  hot'
nemnogo peredohnut'. Ona  chuvstvovala, chto eshche chut'-chut', i druz'yam pridetsya
ee nesti.
     - Ne vse.  Pryamo skazhem, ya  odin. V svoe  vremya mne udalos', kak by eto
pomyagche  skazat'...  zavladet'  svitkom  s  zaklinaniem  Rodnogo  Doma.  Nas
ostavalos'... YA chetyre dnya tashchil Braca na sebe k vyhodu. I vse zhe on umer. A
ya vospol'zovalsya svitkom.
     - A vdvoem  nel'zya bylo,  chto li, otsyuda koldanut'sya? - pointeresovalsya
Makober.
     - Uvy. Zaklinanie sposobno  perenesti tol'ko odnogo cheloveka i tol'ko v
tot  dom, kotoryj on schitaet rodnym.  Idiotskaya ideya, dolzhen vam skazat', no
togda ya byl rad i etomu.
     - No vy vse zhe sumeli vojti v Lajgash?
     - Eshche by! No, k sozhaleniyu, "klyucha" u nas ne  bylo. Tak chto my ne prosto
shli: cherez kazhdyj zaslon prihodilos' proryvat'sya s boem.
     - Mozhno podumat', chto my zdes' cvetochki sobiraem, - burknul Terri.
     -  Vy uvereny, chto smogli by projti cherez teh  monahov  vnizu? A  cherez
magov,  ne  bud' u  Metta volshebnogo topora?  CHerez ubijcu, ne  zavalyajsya  u
Makobera takoj poleznyj kinzhal'chik? CHerez arbaletchikov, esli by ne Lental?
     -  Kto by  somnevalsya, chto  i  vashi  tovarishchi  tozhe  chego-to  stoili! -
pol'stil emu messariec.
     -  I mnogogo, molodoj  chelovek,  mnogogo! Pravda, v  nashej  talisse byl
vsego odin mag - vash pokornyj sluga. No zhrecov tozhe dvoe, i  oba poklonyalis'
Deve Vesny. Odnim slovom...
     -  Odnim  slovom,  zdes'  vy  vpervye,  - grubovato perebil ego  Terri,
kotoryj na duh ne vynosil neudachnikov. - Drugie predlozheniya budut?
     Makober,  kotoryj,  poka  shel  razgovor,  okazalsya  v   pervyh   ryadah,
neozhidanno zamer na meste.
     - Klyanus' otmychkami CH'varty, vperedi pod polom chto-to est'!
     - CHto znachit - pod polom? - ne ponyala Beh. - |tazhom nizhe?
     - Nu, ne sovsem pod polom... V obshchem, ne hodite poka nikuda.
     On opustilsya na koleni i stal prodvigat'sya vpered  edva li  ne  dyujm za
dyujmom, vnimatel'nejshim obrazom osmatrivaya pol.
     - Vot ona, rodimaya! - v konce koncov prosheptal Makober. - Smotrite.
     On otcepil ot poyasa nozhny vmeste s mechom i, uderzhivaya klinok za lezvie,
shlepnul im  po polu pryamo  pered  soboj. Razdalsya hrust, i v  kamne voznikla
dyra futa v tri shirinoj.
     Podojdya poblizhe, druz'ya zaglyanuli vniz.
     Dna vidno  ne bylo. Sovsem kak  v  tom  ushchel'e, gde pod nimi prolomilsya
most.
     - Da, horoshi  by my byli, vletev v takuyu shtuku so vsego razgona, - Mett
poezhilsya. - Kak-to ya  sovershenno pro nih ne podumal. Hotya u nas, v obshchem-to,
obychnaya veshch'. |to  tak, banal'nen'ko. Pryamo skazhem, bez voobrazheniya stroili.
Vot to li delo...
     Poka  vse  perebiralis'  cherez  proval,  gnom uspel  poznakomit' druzej
primerno  s   dyuzhinoj   konstrukcij,   odna  izobretatel'nee  i   nepremenno
smertonosnee drugoj.
     -  Ubedil! - messariec podnyal  vverh obe ruki. -  Metti,  a  ty ne  mog
podozhdat', poka my otsyuda  vyberemsya? YA teper' ne to chto spat' ne stanu, mne
hodit' rashotelos'!
     - Nichego, budesh' ostorozhnee, - filosofski pariroval gnom, nablyudaya, kak
Makober dvinulsya  dal'she chut' li  ne  v poluprisyade,  prostukivaya  pol pered
soboj lyubezno odolzhennym Baurastom nezazhzhennym fakelom.
     A Ajven k tomu zhe strogo-nastrogo nakazal messarijcu ne toropit'sya i ne
uvlekat'sya.
     Odnako gde-to cherez chetvert' chasa druz'ya  ponyali,  chto, vozmozhno, eto i
samyj bezopasnyj sposob peredvizheniya,  no uzh navernyaka ne samyj bystryj. Tem
bolee chto ot vsego na svete vse ravno ne uberezhesh'sya.
     I  slovno  v podtverzhdenie  etoj  nemudrenoj  mysli,  otkuda-to  iz-pod
potolka koridora razdalsya korotkij prikaz:
     - Hvataj ih, rebyata.
     Ruhnuv  sverhu, tonkie,  no  prochnye seti okutali druzej,  ne  davaya ni
vyrvat'sya, ni poshevelit'sya.






     Zamok Najtmor, odinnadcat' let nazad

     YUnosha prosnulsya eshche zatemno. Pytayas' uderzhat' son, on pokrepche obhvatil
podushku, s golovoj zakutalsya v teploe sherstyanoe odeyalo i vnov' zakryl glaza.
     No  son  ne  shel.  Pohozhe,  on  uzhe uspel  otpravit'sya k  komu-to bolee
blagodarnomu i menee bespokojnomu.
     S dosadoj vysunuv  golovu iz-pod  odeyala, yunosha perevernulsya na spinu i
stal prislushivat'sya k privychnoj utrennej suete.
     Zamok medlenno ozhival.  Skripnuli  vorota konyushni  - konyuhi otpravilis'
kormit'  loshadej. Ot  kalitki donosilsya gromkij  razgovor  - molochnica,  kak
obychno, zavernula k nim po doroge s fermy. Progremela podnimaemaya reshetka, i
dvor napolnilsya cokan'em kopyt: vernulsya nochnoj dozor.
     Nachinalsya  samyj  obychnyj  den'. Dlya  vseh, krome nego.  Segodnya  yunoshe
predstoyalo svyazat' svoyu zhizn' s  bogom, imya kotorogo nechasto  zvuchalo v etih
stenah.
     Rycari  Ordena  Snezhnogo  Barsa ne  zhalovali  Ajrigalya.  Ispokon  vekov
pokrovitel'nicej  Ordena  schitalas'  Merkar  -  praroditel'nica vseh  lyudej,
zhivushchih  na Dvelle. Ej oni molilis' chashche drugih, v ee ob®yatiyah, a ne v serom
carstve Ajrigalya, rasschityvali najti upokoenie posle smerti.
     Stolichnye zhrecy  nazvali by  eto eres'yu. Zdes', na Vostoke,  eto bylo v
poryadke veshchej.
     Segodnya  on  stanet  zhrecom.  Ajrigal'  ne  treboval  obeta  bezbrachiya,
vsenoshchnyh  bdenij  ili  ochishcheniya  postom duha i ploti. I  vse zhe predstoyashchee
Posvyashchenie pugalo yunoshu bol'she, chem vse obety i bdeniya.
     "Lish'  slabye  podchinyayutsya  sud'be. Sil'nye tvoryat ee  sami",  -  lyubil
govarivat' otec.
     CHto zh, yunosha i  tvoril svoyu sud'bu  sam. Vernee, sotvoril. Ne sejchas  -
devyat' let nazad.
     I vot nastal den', kogda on dolzhen sderzhat' svoe slovo.
     ZHal', chto otec vse eshche pri dvore i vernetsya ne ran'she, chem cherez mesyac.
Hotya, mozhet, eto i k luchshemu...
     YUnosha  horosho znal, chto takoe byt'  zhrecom Devy Vechnoj Vesny. No zhrecom
Ajrigalya?..
     Knigi v biblioteke zamka byli na etu temu krajne molchalivy.
     Byvalo, Pozhiratel'  Dush  treboval ot  proshedshih Posvyashchenie zhit' prezhnej
zhizn'yu. Takie lyudi stanovilis'  chlenami korolevskih  sovetov,  magistratami,
imenitymi kupcami. I dazhe ih  blizkie ne znali, komu te  molyatsya po nocham  i
kto rukovodit ih delami.
     Esli Ajrigal' ostavit ego v Najtmore, zachem proshchat'sya?
     Proshche  vsego  bylo  by  vyskol'znut'  iz  zamka  pod lyubym predlogom  -
otpravit'sya na  ohotu,  prisoedinit'sya k  dozoru, sdelat' vid,  chto vnezapno
poyavilos' zhelanie navestit' sosedej.
     Malodushie. Poka eshche on ne  prines Klyatvu, i mama imeet pravo znat', kem
segodnya stanet ee syn. Hotya by dlya togo, chtoby  Ajrigalyu ne prishlo  v golovu
ostavit' ego v Najtmore.
     Vyskol'znuv  iz-pod odeyala,  yunosha  bystro  odelsya.  Mama navernyaka uzhe
zakonchila utrennyuyu molitvu...
     Uzhe vzyavshis' za ruchku dveri, on ostanovilsya. Mozhet, luchshe otpravit'sya k
nej posle zavtraka - nikto zhe ne gonit ego k altaryu s samogo  utra? Ili dazhe
snachala sobrat'sya v dorogu i uzhe pered samym ot®ezdom...
     Net, sejchas.
     Projdya po galeree, on podmignul statue pradeda, kotoryj vsegda nravilsya
emu bol'she drugih naveki zastyvshih v mramore predkov. Praded by ego ponyal...
     YUnosha  reshitel'no  postuchalsya  v  dver'  v  konce  galerei,  ukrashennuyu
izumrudnym listkom Ashsharat.
     - Syn?
     On  vzdrognul: na  mgnovenie emu pokazalos', chto  mama znaet,  s chem on
prishel.  CHto  ona  ego zhdet. CHto ischeznut'  nezamechennym  tak ili  inache  ne
udalos' by.
     Vse-taki ona zhrica.
     Vprochem, net. Skoree vsego, mama prosto uznala ego shagi.
     On pomedlil na poroge.
     Pust'  Ajrigal'  otpravit  ego  hot'  na kraj sveta, Najtmor  vse ravno
vsegda  budet s nim.  Ego shpili i bashenki, prohladnye kladovye i beskonechnye
podzemel'ya.
     I,  konechno, eta komnata. Neobyknovenno tihaya, slovno ona odna iz vsego
zamka udalilas' ot suetnogo mira. I neobyknovenno dobraya i uyutnaya.
     -  Ne  spitsya?  - ulybnuvshis' i legon'ko  vz®eroshiv  synu  volosy, mat'
pokazala emu na kreslo pered soboj. - CHto-to  ya ne zamechala, chtoby  ty lyubil
vskakivat' s pervymi petuhami.
     On pomolchal, ne znaya, s  chego nachat'. Potom vse zhe sel v kreslo.  Snova
vstal.
     - Net, mama... Prosto u menya segodnya... Posvyashchenie.
     Vot slovo i  proizneseno. No  mat' vse tak zhe laskovo smotrela na nego,
po-prezhnemu nichego ne ponimaya.
     -  Uzhe?  - rasteryanno progovorila ona. - Konechno, eto bol'shaya chest' dlya
nashej sem'i... No  otec...  Razve ne  stoit ego podozhdat'?  Hotya net, eto  ya
voz'mu na sebya...  I  potom,  vse tak  neozhidanno:  ona nichego ne govorila o
tebe... Hotya esli ona hochet, chtoby ty...
     Bogi,  nu pochemu vse tak  slozhno! Kakoj zhe on bolvan! Proklyatie, kak zhe
teper' skazat' ej pravdu?!
     - Ne sovsem... To est', da. Ona i ne hochet.
     Mat' udivlenno podnyala brovi.
     -  Esli ty  nameren  stat' zhrecom protiv  ee voli,  na  menya  mozhesh' ne
rasschityvat'. Opyat' chto-to nafantaziroval!
     On skol'znul vzglyadom po ee smeshlivym serym glazam, korotkim kashtanovym
lokonam,  perehvachennym  na lbu  hrupkoj palladievoj diademoj... Ona vse eshche
dumaet, chto on shutit.
     - Podozhdi, mama. YA sobirayus' stat' zhrecom sovsem drugogo boga.
     Na etot  raz  ona  nichem  ne  vydala  svoego udivleniya:  sluzhit' ili ne
sluzhit' bozhestvu,  vsegda schitalos' v ih dome lichnom delom kazhdogo. Tol'ko v
glazah poyavilas' trevoga.
     - Temesa?
     - Net... - on i teper'  ne  reshilsya  proiznesti imya bozhestva,  kotoromu
otdal svoyu  dushu,  i predpochel vybrat'  edva li ne samoe nejtral'noe iz  ego
prozvishch. - Togo, Kto ZHdet za Porogom.
     Ee bol' vsegda  byla ego  bol'yu,  odnako  sejchas  on nichem  ne  mog  ej
pomoch'...
     Vyehav  iz vorot roditel'skogo zamka, yunosha  srazu povernul konya v les.
Poka emu  ne prisnilsya etot zateryannyj sredi derev'ev altar',  on i ne znal,
chto tot zhdet svoego chasa tak blizko ot Najtmora, hotya desyatki raz ohotilsya s
otcom v etih mestah.
     Teper' zhe altar' zval, prityagival, i najti ego ne sostavilo truda.
     Speshivshis' v pare  shagov  ot serogo zamshelogo valuna, v kotorom,  slava
Bogam, ne bylo reshitel'no nichego zloveshchego, yunosha privyazal  konya k  rastushchej
poblizosti bereze.
     Ot materi  on slyshal,  chto Klyatva  -  eto prazdnik,  prosvetlenie, mig,
kogda chelovek slivaetsya  s bogom i chuvstvuet, kak v nego vhodit bozhestvennaya
sila.
     Esli  by  tol'ko dlya nego Klyatva byla takim zhe prazdnikom, kak dlya slug
Ashsharat!
     On prinyal reshenie,  i on sdelaet vse, chto  ot  nego zavisit. A to,  chto
nogi  otkazyvayutsya  vesti ego  k  celi,  tak  na  to  on  i  potomok rycarej
drevnejshego na Dvelle Ordena, chtoby zastavit' ih sebe povinovat'sya.
     Priblizivshis', on polozhil ruku na kamen'.
     Altar' ostavalsya  holoden i molchaliv.  Tol'ko sejchas  yunosha zadumalsya o
tom, chto  proizojdet, esli bog ne yavitsya na ego  zov. Smozhet  li on  schitat'
sebya svobodnym ot dannogo nekogda obeshchaniya? Vprave li otpravit'sya domoj?..
     Szadi poslyshalis' shagi, i yunosha rezko obernulsya, shvativshis' za mech.
     Muzhchine, netoroplivo  poyavivshemusya iz lesa,  na vid bylo let pyat'desyat.
Ni oruzhiya, ni dospehov. Skoree kupec, nezheli voin.
     Okladistaya chernaya boroda,  v kotoroj pryachetsya vtoroj podborodok. SHiroko
rasstavlennye ironichno prishchurennye  glaza. Holenye ruki s paroj  palladievyh
perstnej skreshcheny na grudi.
     - Nu chto zh, rad tebya videt'.
     I  eto - bog?!  Bog, kotoromu on sobiraetsya sluzhit' do  konca zhizni? Ne
spuskaetsya s nebes, ne rychit gromovym golosom, stoit lish' dotronut'sya do ego
altarya.
     Hranyashchij  ZHatvu Smerti, Strazh Vechnosti,  Igrayushchij Dushami... U  Ajrigalya
mnogo imen. V ego Citadel' gost' vstupaet lish' edinozhdy - posle smerti.  Ego
zhrecy nosyat simvol vorona - simvol smerti i mudrosti.
     I etot bog zaprosto zavodit s nim razgovor!
     - A chego  ty,  sobstvenno,  ozhidal? -  ulybnulsya neznakomec. - Ognennoj
kolesnicy, molnii v ruke, kogtistyh lap po lokot' v krovi?
     YUnosha  zamyalsya. V  glubine  dushi  on  dejstvitel'no  polagal,  chto  bog
zastavlyaet  upast'  na  koleni odnim  svoim  poyavleniem.  I voobshche,  neuzheli
bozhestvo shodit k kazhdomu, kto prinimaet ego pokrovitel'stvo?
     Stranno, mama ob etom nichego ni govorila...
     - Pohozhe,  mne sejchas vpervye v zhizni pridetsya dokazyvat', chto ya - bog,
- rashohotalsya neznakomec, glyadya  na  ego  otoropevshee lico.  - Nu,  izvol'.
Devyat' let nazad...
     - Zachem ty hotel ubit' moego otca? - yunosha gordo vskinul golovu.
     On perenyal etu maneru u pradeda. Vernee, u statui pradeda.
     - Ubit'? - kazalos', Ajrigal'  iskrenne  udivlen. -  |to, prosti, ne po
moej chasti.
     I yunosha  vdrug ponyal,  chto tot ne lzhet: on i v samom dele  ne sobiralsya
ubivat'  ego otca.  To  byl son, nisposlannyj bogom,  i vse zhe ne bolee, chem
son. Kinzhal v lyubom sluchae ne popal by v cel'.
     CHto zh, dazhe  Temes  nazval by eto  lish'  "voennoj hitrost'yu". A to, chto
otec ostalsya zhiv, tak dolgih let emu zhizni.
     Slovo ne bylo vyrvano siloj, on dal ego dobrovol'no.
     I vse zhe... Poka Klyatva ne prinesena, poka ne projdeno Posvyashchenie...
     Zastaviv sebya  ne  dumat'  ob  etom, yunosha proiznes  tak spokojno,  kak
tol'ko mog:
     - YA dal slovo, i ya prishel. Teper' ya v tvoej vlasti.
     - V moej vlasti? - medlenno povtoril bog, vzveshivaya kazhdoe slovo. - CHto
zh... Odnako esli ty dumaesh', chto u menya net  inoj zaboty, krome kak yavlyat'sya
kazhdomu,  prinosyashchemu  mne  Klyatvu, dolzhen  skazat',  chto  ty  oshibaesh'sya. YA
yavilsya, chtoby ty uslyshal  to, chto dolzhen uslyshat'. Imenno ty. I prezhde,  chem
vstanesh' v ryady moego Ordena.
     YUnosha promolchal, no bog i ne ozhidal ot nego otveta.
     - Esli  ya  v  tebe  ne  oshibsya, ty uzhe zadumyvalsya o  smysle  zhizni,  -
sochuvstvenno-ser'ezno progovoril Ajrigal'.
     YUnosha kivnul.
     -  CHetyrnadcat'-pyatnadcat' let, samoe vremya, - glaza boga  smeyalis'.  -
Davaj ya poprobuyu ugadat', k chemu ty prishel. Ty  hochesh' soedinit' v sebe vse:
slavu i doblest' predkov, silu  i stojkost'  otca, dobrotu i obayanie materi.
Hochesh' byt'  dobrym sen'orom i  hrabrym rycarem, ch'e imya ostanetsya v vekah i
ch'ya statuya zajmet dolzhnoe mesto v rodovom zamke.
     - Tebe eto kazhetsya strannym ili nedostojnym?
     Derzost' priyatno holodila serdce, odnako u  nee byl i inoj istok. YUnosha
umel lgat' drugim, no ne umel lgat' sebe: on nadeyalsya, chto smozhet ottolknut'
Ajrigalya. V konce koncov, komu nuzhny ne slishkom pochtitel'nye slugi...
     - Ne bolee strannym, chem  to,  chto Aspari kruzhit podle luny, i ne bolee
nedostojnym, chem to, chto tvoj otec mozhet kaznit' svoego vassala, a tot ego -
net, -  usmehnulsya  Ajrigal'.  -  Odnako  ya  prishel  k  tebe ne zatem, chtoby
obsuzhdat' eto.
     Pokazyvaet, kto zdes' hozyain, podumal yunosha. Pust'. Poka eshche nikto...
     - YA prishel skazat' tebe, - bog  vozvysil golos, - chto na samom dele  ty
hochesh' inogo:  ostat'sya  v pamyati  lyudej. Lyudej, a ne tol'ko vassalov tvoego
otca i  obitatelej slavnogo zamka Najtmor. Ty hochesh'  stat'  zhivoj legendoj.
Bolee  togo  -  ty  mechtaesh'   povelevat',  mechtaesh',  chtoby  nikto  ne  mog
protivit'sya tvoej vlasti. ZHaleesh', chto  ne  rodilsya  princem krovi, kotorogo
zhdal by tron. YA dam tebe slavu i vlast'. YA, a ne Orden Snezhnogo Barsa!
     Slova Ajrigalya byli  pravdoj. Hotya i  ne toj pravdoj,  kotoruyu  hochetsya
uslyshat'.
     - Tvoya slava i tvoya vlast' nesut s soboj smert'! - golos yunoshi sorvalsya
v samyj nepodhodyashchij moment.
     - Mozhno  podumat',  chto Snezhnye Barsy nesut s soboj zhizn'!  - progremel
bog. - Ne obmanyvaj sebya, lyubaya slava i lyubaya vlast' nesut s soboj smert'. YA
ne  govoryu  tebe:  "Vybiraj".  Ty uzhe  sdelal  svoj vybor.  YA  govoryu  tebe:
"Zadumajsya".
     - Snezhnye Barsy zavoevyvayut slavu svoimi mechami, - ne sdavalsya yunosha. -
A ty trebuesh' platu.
     - Ne  v bol'shej i ne v  men'shej  stepeni,  chem  lyuboj  drugoj bog.  Ili
boginya. Znachit li eto, chto ty osuzhdaesh' svoyu mat'?
     I, uzhe tishe, Ajrigal' dobavil:
     - Razve chto, chem bol'she plata, tem bol'she i nagrada.
     YUnoshe  stalo  ne  po  sebe:  on  vspomnil,  s  kakim  imenno  bogom  on
razgovarivaet.
     - To est' mne pridetsya otdat' tebe svoyu dushu?
     - Eshche  ne hvatalo! - rashohotalsya Ajrigal'.  - Predlozhit' dushu  Vladyke
Vechnyh  Pustoshej!  Svezhaya  ideya.  Priznayus', ty  pervyj, komu ona  prishla  v
golovu. I voobshche, pri chem zdes' dusha? Mne  nuzhna  vera.  Nastoyashchaya, istinnaya
vera. Mne nuzhno, chtoby ty hotel, mechtal stat' moim zhrecom.
     -  No  ty  zhe  sam  skazal,  chto  ne  predlagaesh'  mne vybora, -  yunosha
chuvstvoval sebya izryadno obeskurazhennym.
     - Ty dal mne slovo, i ya vospol'zuyus' im. V tvoih zhe interesah. I vse zhe
ya  ne  tyuremshchik.  Pover',   sejchas  ty   eshche  ne  gotov  vybirat'.  No  esli
kogda-nibud', v  budushchem ty reshish'  vstat'  na inoj put',  ya ne  stanu  tebe
prepyatstvovat'.
     YUnosha ponyal,  chto razgovor  okonchen,  i  prizhal  pravuyu ruku k  serdcu,
pokazyvaya, chto gotov nachat' Klyatvu.
     - Mir i  Dvell, slushajte nas, - na etot raz golos neznakomca razdavalsya
so vseh storon, okruzhal, zavorazhival. Sejchas pered yunoshej byl bog, i on schel
za luchshee sklonit'sya pered ego mudrost'yu...
     YUnosha proiznes poslednie slova Klyatvy. On ozhidal, chto bozhestvennaya Sila
napolnit ego do  kraev, chto on smozhet...  smozhet... Smozhet  hotya  by chto-to,
chego ne mog ran'she.
     Ajrigal' vnov' ot dushi rashohotalsya.
     - |to ya mogu dvigat' vzglyadom gory! YA, a ne ty!
     YUnosha opustil golovu.
     - U zhrecov vse po-drugomu. Smotri, - vnezapno bog stal ser'eznym.
     Priblizivshis',  on  nadel na  sheyu  yunoshi  vituyu cepochku  s  palladievoj
figurkoj vorona.
     -  Vidish'  von to  derevo, -  on  ukazal na  krivovatyj  zasohshij yasen'
nepodaleku ot altarya.  -  Predstav'  sebe,  chto za nim pryachetsya  vrag,  a ty
bezoruzhen. Strela ego arbaleta smotrit tebe v grud'. Eshche mgnovenie...
     YUnosha  pristal'no posmotrel  na  derevo.  Esli by za nim  dejstvitel'no
kto-to pryatalsya, emu  nado bylo  by vstat' von  tam, chut' levee, chtoby stvol
skryval telo, a vetvi ne zaslonyali ot strelka altar'.
     On i sam ne zametil, kak vnutrenne napryagsya i podobralsya. A  ved' etomu
bogu nichto ne  meshaet dejstvitel'no postavit' tam arbaletchika. I esli sejchas
ne vypolnit' to, chego ot nego ozhidayut...
     - A teper' poprosi moej pomoshchi! Bystree! Myslenno, pro sebya.
     On  poprosil.  Dazhe  ne  poprosil,  a  slovno  zacherpnul  iz bezdonnogo
hranilishcha Sily. Ona  napolnila  ego  telo,  zastavila  zasverkat'  medal'on.
Mgnovenie - i derevo ischezlo, budto ego i ne bylo.
     I  Sila  ushla.  No  ona  ne  ostavila  ego  opustoshennym, obessilennym,
razbitym.  On  znal, chto  v  lyuboj moment  Sila  vernetsya,  stoit  lish'  emu
zahotet'. Poprosit'. Vozzvat' k bogu. Ego bogu.
     Potom  prishla ustalost'.  Priyatnaya  ustalost' cheloveka,  kotoryj horosho
vypolnil svoyu rabotu.
     - YA daruyu  tebe  moj pervyj  Rang. Otnyne ty  - Prestupivshij  Gran',  -
dovol'no ulybnuvshis',  Ajrigal'  pohlopal ego  po  plechu.  -  Kstati, mozhesh'
nazyvat' menya Voronom. Ty gotov prinyat' moe pervoe zadanie?
     - Da, Voron, - yunosha sklonil golovu.
     Po doroge syuda on s grust'yu dumal o tom, chto pridetsya pokinut' Najtmor.
Erunda  -  i  horosho,  chto on  ne uspel podelit'sya etim  s  Voronom. Najtmor
prekrasen, no mal - nel'zya zhe vsyu zhizn' provesti v kolybeli.
     - Tebya vospityvali v gotovnosti prinyat' Posvyashchenie Ashsharat?
     O chem on govorit? YUnosha s trudom zastavil sebya sosredotochit'sya.
     - Esli na to budet ee volya. Hotya otec hotel videt' menya rycarem...
     - Zelenaya Deva otvechala na tvoi molitvy? - bog bol'she ne byl  pohozh  na
val'yazhnogo bogatogo kupca.  Teper'  pered yunoshej byl  vlastitel',  lord,  ne
somnevayushchijsya v ego loyal'nosti.
     -  Ne  edinozhdy. Ona  blagosklonna k materi i  govorila, chto rada budet
chislit' menya sredi svoih zhrecov.
     Ajrigal' prishchurilsya.
     - Otlichno! Togda pryamo sejchas ty otpravish'sya v ee svyatilishche v Tajlene i
projdesh' vtoroe Posvyashchenie.
     YUnosha  pochuvstvoval,  chto zemlya  uhodit u  nego  iz-pod  nog i chut'  ne
opustilsya pryamo na altar'.
     Voron hochet ot nego otkazat'sya? No togda k chemu vsya eta komediya?
     Sobiraetsya obmanut' Ashsharat? No razve boginyu mozhno obmanut'?
     -  Nikto i  ne  podozrevaet,  chto  eto vozmozhno  -  sluzhit'  dvum bogam
odnovremenno, -  prodolzhal tem vremenem Ajrigal',  slovno  ne zamechaya, kakoj
effekt proizveli ego slova. - No nikomu i ne sleduet ob etom znat'. Ashi bylo
zhalko teryat' tebya, a ya eshche ne uspel k tebe privyknut'.
     - I pri etom ya?..
     Bog podnyal ruku, prizyvaya ego doslushat'.
     - Ty prines Klyatvu mne, i ty - moj zhrec. Prezhde vsego moj. Ashi uverena,
chto smozhet ispol'zovat' tvoi umeniya tak, chto eto ne pojdet ej vo  vred. Byt'
mozhet. YA dozvolyayu tebe prinesti  Klyatvu i ej, no pomni, chto ty - moj chelovek
sredi ee zhrecov.
     YUnosha sdelal shag vpered, odnako Ajrigal' vnov' ne dal emu proiznesti ni
slova:
     - YA znayu vse voprosy, kotorye  ty  hochesh' zadat'.  Moj otvet  takov: ty
poluchil prikaz, i ty ego vypolnish'. Otpravlyajsya v Tajlen i sovershi to, o chem
mechtala tvoya mat'. Ne  zabud', kstati, skazat' ej,  chto poshutil. A  esli  ej
dovedetsya vposledstvii uvidet' tebya s moim  medal'onom, Ashi dostatochno umna,
chtoby pridumat' dlya nee podhodyashchee ob®yasnenie. A teper' stupaj, Prestupivshij
Gran', i pomni, chto tvoj bog  ne polenilsya pritashchit'sya syuda,  chtoby pozhelat'
tebe udachi.
     - No... -  no yunosha uzhe  snova  ostalsya odin. I u nego  ne  bylo  inogo
vybora, krome kak podchinit'sya prikazu.



     - Rubi! - skomandoval Ajven.
     |h, esli by mozhno bylo polozhit'sya na magiyu...
     - Razrubish' tut,  - burknul v otvet  Mett, bezuspeshno silyas' dotyanut'sya
do rukoyati topora.
     - Da eto  ne seti, pautina  kakaya-to! -  Beh popytalas'  shvatit'sya  za
medal'on, no ne smogla dazhe podnyat' ruku.
     CHem  bol'she  oni  pytalis' vysvobodit'sya, tem bol'she  uvyazali  v lipkih
nityah setej.
     Ryvok - i pol ushel iz-pod nog.
     - Posmotrim, chto tut za pauchki vodyatsya, - s ugrozoj probormotal Torrer.
-  Ne znayu, kak u lyudej, a v  nashej malen'koj el'fijskoj derevushke za  takoe
davno by uzhe...
     Poka  talissu  tashchili  naverh,  vyskazat'sya  uspel  edva li ne  kazhdyj.
Osobenno chasto pominali  "klyuch",  Vinsenta  Beral'da  i  vseh  rodstvennikov
Protektora po materinskoj linii vplot' do pyatogo kolena.
     Peshchera, v kotoruyu popala talissa, nichem ne napominala rovnye, uhozhennye
i horosho  osveshchennye  koridory Lajgasha.  Pered  druz'yami predstalo nastoyashchee
logovo: s nabrosannymi na polu gryaznymi shkurami, zapahom davno nemytyh tel i
zakopchennymi stenami.
     Da i lyudi, kotorye sejchas stoyali pered nimi, vyglyadeli  nemnogim luchshe.
Lyuboj ciryul'nik zarydal by pri vide ih vsklokochennyh volos i torchashchih vo vse
storony borod.  I vse zhe, sudya po poluistlevshim ostatkam odezhdy, kogda-to  i
oni znavali luchshie vremena.
     - Kol'co Ajrigalyu v nos! - udivlenno  proiznes zdorovyak,  komandovavshij
zahvatom talissy. - Da tut celyj panoptikum!
     -  Sam sajgak!  - fyrknul v  otvet  Makober.  -  Neuzheli  starina  Ajri
nastol'ko obednel, chto dazhe takoe beret na sluzhbu?!
     -  Nam by neploho vybrat'sya otsyuda  zhivymi,  - vpolgolosa  napomnil emu
Terri.
     Odnako glavar' byl  nastol'ko porazhen, chto  dazhe ne obratil vnimaniya na
slova messarijca.
     -  ZHrecy,  da  ne te, -  on  prishchurilsya,  razglyadyvaya medal'ony  Beh  i
Lentala. - Temes i Ashsharat. Neplohaya parochka.
     - Glyan', tam eshche  i  magi! -  provopil  kakoj-to korotyshka, vooruzhennyj
sukovatoj dubinoj.
     - Sam vizhu, -  ryavknul  glavar'.  - Rebyata,  vy  voobshche otkuda  na nashi
golovy svalilis'?
     - My?! -  v negodovanii otkliknulsya Torrer, vse eshche pytayas' vytashchit' iz
nozhen hotya by odin mech. - |to my-to svalilis'?! SHli sebe spokojno, nikogo ne
trogali...
     - Pochti nikogo, - popravil  el'fa Makober, tesno prikruchennyj gde-to za
ego spinoj.
     -  Pochti  nikogo,  -  soglasilsya  Torrer, davnym-davno  uyasnivshij,  chto
sporit' s messarijcem sebe dorozhe. -  I  tut,  tram-tara-ram, vopli,  kriki,
seti...
     -  Nehorosho kak-to poluchilos',  -  zdorovyak  pochesal  v zatylke.  - |j,
Blimt, razvyazyvaj.
     Na pervyj plan vydvinulsya hudyushchij, rostom  edva li ne s el'fa  chelovek,
zakutannyj v  lohmot'ya,  kotorye  nekogda  vpolne  mogli  by  byt' sherstyanym
odeyaniem kolduna.
     No mogli i ne byt'.
     Iknuv i  otkashlyavshis',  on prinyalsya  za  ves'ma  zamyslovatoe zaklyat'e,
pominutno sbivayas' i putayas' v slovah.
     Baurast zazhmurilsya: on bez truda  predstavil sebe, chto proizojdet, esli
verzila ne sovladaet s potokami magicheskoj energii, kotoraya klubilas' sejchas
vokrug talissy. Horosho, esli oni pogibnut na meste. A nu kak net?
     No tut seti, tochno pochuvstvovav hozyaina, zaerzali na plennikah, i vdrug
vse odnovremenno prevratilis' v potoki vody.
     - A poprostu, po-derevenski,  nu,  razrezat',  k  primeru, nikak nel'zya
bylo? - pointeresovalsya Baurast, postukivaya zubami ot holoda.
     Odnako Blimt kazalsya kuda bolee udivlennym, chem talissa.
     -  Girn, ya ne hotel, chestnoe slovo ne hotel, - tonen'ko provereshchal  on,
padaya na koleni pered glavarem, - ty zhe sam znaesh'...
     -  Znat'-to znayu, -  Girn skepticheski  oglyadel nezadachlivogo charodeya  s
golovy do  nog. -  Ladno, Blimt, zabyli. No vot boloto eto tebe ubirat'. CHem
hochesh', hot' ryasoj svoej.
     - Kakaya zh to ryasa, - propishchal koldun.
     Odnako Girn tak posmotrel  na nego, chto  Blimt mgnovenno skinul  s sebya
vethoe odeyanie i  prinyalsya suetlivo vytirat' pol, otzhimaya vodu v dyru, cherez
kotoruyu vtashchili plennikov.
     - A vy izvinyajte, rebyata, - probasil glavar', glyadya pochemu-to na sapogi
Torrera. - Sami ponimaete, magiya...
     - Ne mozhet byt'! - vezhlivo izumilsya Makober.
     - Proshu k ognyu, - zdorovyak yavno chuvstvoval sebya  ne uyutno. -Obsushites',
pouzhinaem.
     - CHego tol'ko eti zhrecy ne nakolduyut, chtoby s komfortom perenochevat'! -
ironicheski glyadya na Lentala, prosheptal Baurast.
     No paladin lish' vtyanul nosom vozduh, tyazhelo vzdohnul i lenivo popravil:
     - Ne nakolduyut. Namolyat.
     Kak oni i podozrevali, ogon' v etoj peshchere razvodili pryamo na polu. Pri
etom  lish'  malaya  chast' dyma uspevala uskol'znut' v  uzkie  shcheli  v skale -
ostavshayasya  zhe  visela  v  vozduhe  tyazhelymi  sizymi klubami.  Odnako  posle
ustroennogo Blimtom kupaniya ideya obsushit'sya vyglyadela ves'ma privlekatel'no.
     Glavar' protyanul kazhdomu gostyu po bol'shomu kusku suhogo ploskogo hleba,
na kotorye vyvalil pahuchie kusochki myasa iz visyashchego nad ognem kotelka.
     - Nu,  rasskazyvajte,  - on dobrodushno  hlopnul  Makobera  po spine,  -
otkuda vy tut vzyalis' takie rasfufyrennye.
     Druz'ya  pridirchivo  oglyadeli drug  druga.  Do  sih  por oni  kak-to  ne
vosprinimali svoyu zapylennuyu  dorozhnuyu  odezhdu, ne raz shtopannuyu posle boev,
kak roskoshnye  pridvornye  odeyaniya.  Odnako  sejchas  talissa  vynuzhdena byla
priznat', chto voistinu vse poznaetsya v sravnenii.
     -  Ty byl prav,  Girn, - odobritel'no otmetil Ajven, starayas'  govorit'
kak mozhno proshche  i dohodchivee. -  My  ne  imeem nikakogo otnosheniya k  slugam
Ajrigalya.
     Glavar' dovol'no rygnul.
     -  My  - ego vragi. Kak vy i  dogadalis', ya i vpryam' charodej. A eto,  -
Ajven sdelal nebrezhnyj zhest  v  storonu Baurasta,  -  moj  neradivyj uchenik.
Skol'ko let uchitsya, pyzhitsya - a vse bestolku.
     Terri  zametil,  kak  lico Baurasta okamenelo. I kogda mag sunul ruku v
karman, lunnyj el'f schel za luchshee nezametno pridvinut'sya poblizhe na sluchaj,
esli tomu pridet v golovu postavit' Ajvena na mesto.
     - Tak kak vas syuda zaneslo? - potoropil Girn.
     - Vsemu svoe vremya, -  na vzglyad Beh, Ajven izlishne riskoval, ispytyvaya
terpenie glavarya. -  Ty  bez  somneniya slyshal,  pochtennyj, kak lyudi govoryat:
"Provalit'sya mne na etom meste!".
     - Nu? - kivnul Girn.
     Ostal'nye s interesom prislushivalis'  k razgovoru, ne  zabyvaya pri etom
druzhno rabotat' chelyustyami.
     Torrer  popytalsya  predstavit'  sebe,  ch'e  eto  dolzhno  byt'  myaso,  i
pochuvstvoval, chto appetit stremitel'no pokidaet ego.

     - Vot ya i podumal, - kak  ni v chem ni  byvalo prodolzhil Ajven, - pochemu
by, sobstvenno tak i ne sdelat'.
     - Kak tak? - tupo peresprosil Girn.
     - Vstav nad Lajgashem, my dozhdalis', poka Aspari ne prevratitsya v zrachok
tusklogo glaza luny i, povinuyas' moim charam, - glubokim tainstvennym golosom
prosheptal Ajven, - rasstupilas' zemlya i razverzsya kamen'.
     Uvidev, chto Baurast  s  trudom  sderzhivaetsya,  chtoby  ne rashohotat'sya,
lunnyj el'f pozvolil sebe rasslabit'sya.
     - My stupili na zemlyu Lajgasha...
     Beh pochemu-to vspomnila, kak  Makober pugal ee v hrame Orroby. Kazhetsya,
u messarijca poyavilsya dostojnyj posledovatel'.
     -  ...vragi  zhe nashi okazalis'  ne prochnee  skal i ne  tverzhe kamnya,  -
otbleski kostra plyasali na stenah peshchery, i gigantskaya ten' Ajvena ugrozhayushche
kolyhalas' nad slushatelyami. - Oni bezhali s nashego puti, kak oleni ot lesnogo
pozhara. I  blizok chas, kogda lyudi skazhut:  "Lajgash brosil im  vyzov, Lajgasha
bolee ne sushchestvuet".
     -  A  kak  vy  uznali,  gde  ego   iskat'?  -  tozhe  pochemu-to  shepotom
pointeresovalsya glavar'.
     - Moj uchenik nekogda sluzhil zdes', - uzhe obychnym golosom otvetil Ajven.
- Pomoshchnikom povara.
     I, nasladivshis' vyrazheniem lica Baurasta, mimohodom dobavil:
     - Mladshim.
     -  Vish' kak  ono byvaet, - s  uvazheniem protyanul Girn. - Nu, my-to lyudi
prostye. Menya  Orden nanyal tyuki  gruzit', Blimt  loshadej v karavane kormil -
vse pri dele byli.
     "Mag - i kormil loshadej?!"  - chut' bylo ne  voskliknul Ajven,  pozabyv,
chto i sam tol'ko chto predstavil Baurasta pomoshchnikom povara. Mladshim.
     -  Kak vse  razgruzili,  - prodolzhal tem vremenem glavar',  -  tak i...
Odnim  slovom,  v Lajgash-to my zalezli, tol'ko kto  zh dumal,  chto  on  takoj
ogromadnyj! A uzh kak vsya eta ajrigaleva nechist' stala nas tesnit'... Slovom,
v  takie debri  zagnali, pro  kotorye  i sami, pohozhe, pozabyli. Tak i zhivem
zdes'. Neskol'ko raz pytalis' nos vysunut' - vse bestolku.
     - Vybrat'sya ne mozhete? - udivilsya Torrer.
     - Vybrat'sya-to mozhem, - hmyknul Girn. - YA tak ponimayu, chto  chem blizhe k
denezhkam,  tem  bol'she narodu  ih  ohranyaet.  I odnim  nam  ne  projti. Zato
teper'...
     Hitro ulybnuvshis', glavar'  sladko  zevnul,  prodemonstrirovav  talisse
desyatkov pyat', kak ej pomereshchilos', ves'ma krepkih zubov:
     -  Ladno, hvatit na segodnya. Kak govoritsya, devaha s  vechera, molitva s
utra.
     Druz'ya i  sami  uzhe  nachinali klevat'  nosom:  segodnyashnij den' kazalsya
pochti beskonechnym.
     - Spim? - oglyadel talissu Ajven.
     - Nu, Girn zhe skazal: "Molitva s utra", - podmignula emu Beh.
     Vybiraya  mesto na  gryaznom  polu  peshchery,  ona  postaralas'  ustroit'sya
podal'she ot novyh znakomyh.
     Zametiv,  chto devushke  neuyutno,  paladin  opustilsya ryadom  na  holodnyj
kamennyj pol i protyanul Beh svoj plashch:
     - Podsteli pod sebya, teplee budet. Nu, kak ty? Otoshla nemnozhko?
     Devushka blagodarno ulybnulas':
     - Nemnozhko. Obidno byvaet Silu  tratit', tol'ko kogda kto-nibud' sam na
svoyu golovu priklyucheniya nahodit. A tak...
     Paladin nevol'no posmotrel v storonu Makobera.
     -  Lental, ya vse hotela tebya sprosit', - devushka  pomedlila, slovno  ne
reshayas' zadat' vopros, - a pochemu vse-taki tebya s nami otpravili?
     Serdce podskazyvalo  ej, chto  ne  vse zdes' tak prosto: slabo verilos',
chto  Ashsharat posylaet  paladinov na  pomoshch'  kazhdomu, kto zahochet pozhivit'sya
den'gami Lazorevogo hrama.
     On  znal,  chto ne stoit  etogo delat', i  vse zhe  otvetil, ne zhelaya  ej
lgat':
     - Davaj dogovorimsya tak: ya obyazatel'no tebe vse rasskazhu. No ne sejchas.
CHut' pozzhe. Po pravde  govorya, mne uzhe davno nado bylo by ot vas ujti. Eshche v
tot moment, kogda ya ponyal... V obshchem, srazu posle nashego s toboj puteshestviya
k Temesu.
     - Znachit, ty zdes' ne dlya togo, chtoby nam pomogat'?
     - A ya malo pomogayu? - lukavo ulybnulsya paladin.
     -  Mne - mnogo, - ser'ezno otvetila Beh. -  No vse  ravno... YA ponimayu,
zachem  s nami  idet Baurast.  A  vot  chem my  smozhem rasplatit'sya  za pomoshch'
paladina Ashsharat?
     - Rasplatit'sya?  - udivilsya  Lental.  - Znaesh', po-moemu, za vse v etoj
zhizni chelovek platit  tol'ko  odnim  -  soboj. Za smert' druga  i  za lyubov'
zhenshchiny, za pomoshch' boga i za uvazhenie okruzhayushchih. Razve ne tak?
     - To est' Ashsharat nuzhny my sami?
     - Ashsharat?.. - paladin pomolchal. - Hotya v chem-to ty, naverno, i prava.
     Beh nahmurilas', pytayas' ponyat', chto on imeet v vidu.
     - Tebya chto-to trevozhit? - napryamik sprosil paladin.
     -  Ne znayu, - pochuvstvovav, chto  drozhit, devushka poplotnee zakutalas' v
plashch. - Nespokojno  kak-to. Slovno vse idet kak nado, i  tem ne menee chto-to
ne tak. Dazhe ne  znayu,  kak ob®yasnit'. Mozhet, prosto ustala. Mozhet, privykla
chuvstvovat' nastroenie talissy. I s magiej chto-to strannoe tvoritsya...
     - A davno eto nachalos'?
     - V  pervyj raz...  - devushka  zadumalas'. - Po-moemu, kogda my s  etim
chudishchem letayushchim dralis'. Pomnish', ya tebe rasskazyvala?
     Paladin kivnul.
     - A pered etim vy nichego neobychnogo ne nahodili?
     - Ne nahodili?.. Da  net vrode. Postoj!  Razve  chto  posle smerti grafa
Beral'da. Zapisku i kol'co. Zapiska dolzhna byt' u Metta, a kol'co...
     - Kol'co? - zainteresovalsya Lental.
     - Tochno! YA zhe sama  videla ego na  Torrere! - Beh vzglyanula na tihon'ko
posapyvayushchego el'f. - Razbudim?
     -  A smysl? - Lental  vytyanulsya ryadom so  zhricej s  takim naslazhdeniem,
tochno pod nim  byl ne  golyj kamen',  a puhovaya  perina. - Poprosi Baurasta,
chtoby on zavtra vzglyanul na etu veshchicu. Nu chto - spat'?
     - Hitryj! Ty mne tak i ne otvetil...
     - Hochesh', chtoby ya tebe sovral?
     - Net, konechno!
     Beh  dazhe  slegka  udivilas'  sobstvennoj  goryachnosti.  Budto  dlya  nee
neozhidanno stalo vazhno, chtoby Lental obyazatel'no ostavalsya s nej chestnym. Do
konca chestnym.
     - Togda podozhdi. YA tebe obeshchayu, v svoe vremya ty pervaya vse uznaesh'.
     - Slovo paladina?
     - Slovo paladina! - so vsej vozmozhnoj ser'eznost'yu proiznes  Lental. On
laskovo  kosnulsya  pal'cami  ee  shcheki,  no  tut  zhe  otdernul  ruku,  slovno
ustydivshis' nevol'nogo zhesta.
     K  schast'yu,  rev glavarya,  pronesshijsya nad  peshcheroj,  pomog  emu skryt'
smushchenie:
     - Vsem spat', bezdel'niki,  Orroba  vam  v  bok.  Zavtra  my nakonec-to
dvinemsya dal'she! Teper' u menya est' nastoyashchie voiny i kolduny!






     Protektora razbudil gromkij stuk v dver'.
     S trudom razlepiv glaza, on vzglyanul na klepsidru. Tol'ko ved' usnul...
     Nabrosiv na sebya lazorevoe barhatnoe odeyanie s vyshitym na grudi zolotym
siluetom vorona, Dejner raspahnul dver'.
     - Haltos? CHto sluchilos'?
     ZHrec sklonilsya v glubokom poklone.
     - Prostite,  Protektor, no Asdan velel mne  razbudit'  vas.  On poteryal
sled talissy.
     Denetos proter glaza. Syurpriz za syurprizom...
     - To est' kak eto - poteryal? Ona vernulas' na poverhnost'?
     -  Nikto ne znaet, messir. Kur'er ot vikonta peredal, chto k nemu oni ne
spuskalis'.  Sam Asdan  dokladyvaet,  chto  talissa proshla  skvoz' zaslon  iz
arbaletchikov i teper' nahoditsya za predelami ego postov.
     - V kakuyu storonu oni napravlyalis'? - Denetos uzhe natyagival sapogi.
     - V vostochnyj pridel. I  zachem  on tol'ko  sushchestvuet, zakolotili b - i
delo s koncom.
     V  otlichie ot  Haltosa,  Protektor  horosho  znal,  chto takoe  vostochnyj
pridel.  Pravda  teper', ne to,  chto ran'she: v etom pustynnom  nagromozhdenii
hodov  i  perehodov proshche  zateryat'sya,  nezheli iz  nego  vybrat'sya. I tol'ko
prohody, vedushchie na nizhnie urovni, tshchatel'no ohranyalis'.
     Ne  odna shajka ohotnikov za  sokrovishchami nashla  svoyu smert' v vostochnom
pridele. Po bol'shej chasti, ot goloda.
     CHerez desyat' minut Denetos uzhe byl v svoej priemnoj.
     Vyzvav na  stolike kartu vostochnogo pridela, Protektor tyazhelo vzdohnul.
Kazhetsya, etoj noch'yu emu pridetsya obojtis' bez sna.
     Voron, povelitel' dush i vlastitel' sudeb, daj  mne sily  videt',  daruj
mne vozmozhnost' znat'.
     Nad  stolikom poyavilos' legkoe  marevo, drozhashchee  i  klubyashcheesya,  budto
zhivoe.
     Denetos  videl svoih protivnikov vpervye. Protektoru  soobshchali, chto  ih
vsego  semero.  Odnako v tusklom svete edinstvennogo fakela  Dejner naschital
bolee dvadcati figur.
     I  on  ponyal,  pochemu  tak  trevozhilsya  Asdan.  Vybrat'sya  iz labirinta
vostochnogo pridela bylo neprosto. Kazhdyj, kto popadal tuda,  rano ili pozdno
ubezhdalsya v etom na sobstvennoj shkure.
     No "klyuch" mog vyvesti vsyu  etu tolpu v  obhod strazhi, v obhod  lovushek.
Pryamo k sokrovishcham.



     Pod utro Lental prosnulsya ot togo, chto kto-to tryas ego za plecho. Otkryv
glaza, on uvidel Ajvena, tainstvenno prizhimayushchego palec k gubam.
     - Vrode  kak  ih  chasovoj nakonec-to zasnul, -  prosheptal mag.  -  Budi
ostal'nyh. Inache potom my ot etoj kompanii ne otvyazhemsya
     Poka paladin pytalsya vnushit' Mettu, chto uzhe pora v put', Ajven vyglyanul
v dyru, chtoby ponyat', smogut li oni spustit'sya vniz bez postoronnej pomoshchi.
     V tu zhe  sekundu  razdalsya istoshnyj  obizhennyj vizg - ni  dat' ni vzyat'
otdavili lapu neschastnoj koshke. Oborvancy povskakali na nogi, shvativshis' za
oruzhie.
     Lental mgnovenno ruhnul  na pol  ryadom s  gnomom i  pritvorilsya spyashchim.
Ajven edva uspel sdelat' to zhe samoe, svernuvshis' klubochkom ryadom s dyroj.
     -  Blimt, chtob  tebe Orroba  vse kishki vyela! - sonnyj golos glavarya ne
predveshchal koldunu nichego horoshego. - Opyat' lozhnaya trevoga!
     - Klyanus' svoimi svitkami,  -  Blimt  vnov'  buhnulsya  na koleni  pered
Girnom. - Nu ne mozhet ona byt' lozhnoj! Magiya - eto...
     -  V   zadnicu  Ajrigalyu   tvoi   propovedi!   Eshche  raz   ustroish'  eto
predstavlenie, ya tebya samogo v etu dyrku  vniz golovoj na vsyu noch' poveshu! -
busheval Girn. - A vy  chto  vylupilis'? Spat', bezdel'niki. Kto zavtra  reshit
pokemarit' na hodu, bashku snesu!
     Vorcha  i  vyalo  pererugivayas', vse  razbrelis' po svoim  mestam.  Kogda
druzhnyj  hrap vnov'  povis  nad  peshcheroj,  Ajven pripodnyalsya,  osmotrelsya i,
prigibayas', perebezhal k paladinu.
     - Kazhetsya,  ot etoj idei pridetsya otkazat'sya, - v golose maga slyshalas'
slabaya nadezhda, chto Lental tak ili inache sumeet chto-nibud' pridumat'.
     - Ty ne hochesh' poprobovat' Razveivanie char?
     - Na etot raz ya znayu, kakoe zaklyat'e primenil Blint. Esli my popytaemsya
ego razveyat', trevogi tochno ne minovat'.
     Privalivshis' k stene ryadom s  paladinom,  Ajven obvel vzglyadom peshcheru v
poiskah hot' malejshej zacepki.
     -  A  nel'zya  vsyu etu tolpu  prosto  usypit'? Utrom, kogda Blimt snimet
zashchitu.
     -  Mozhno poprobovat'. Mnogovato  ih,  chestno  govorya.  Hotya,  vmeste  s
Baurastom...
     Oni zabylis' trevozhnym snom eshche na neskol'ko chasov.
     Kogda druz'ya podnyalis'  na nogi i lenivo  pobreli k kostru, trapeza uzhe
zakanchivalas'.
     Nablyudaya, kak  ih  novye  znakomye suyut  v  obshchij  kotelok  svoi lozhki,
nemytye, pohozhe, eshche s pervogo dnya tvoreniya, paladin okonchatel'no ponyal, chto
on ne goloden. I pozavidoval Makoberu, kotoryj  upletal zavtrak za obe shcheki,
slovno pered nim byli luchshie yastva s korolevskogo stola.
     - Molodec, devchonka-to vasha, - naklonilsya k Ajvenu odin iz lyudej Girna,
naznachennyj na  segodnya povarom. -  I  podnyalas'  ran'she  vseh, i stryapaet -
pal'chiki oblizhesh'!
     Pozhaluj, zdes' eto ne prosto metafora, mel'kom podumal Lental. A povar,
pojmav udivlennyj vzglyad glavarya, toroplivo dobavil:
     - Slovo dayu - sama! YA ee i pal'cem ne tronul! Otdohni, govorit, a ya tut
sama vse poka...CHudo, a ne devica!
     Druz'ya s udivleniem pokosilis' na Beh.
     - Kak-to  ne ozhidal ot  tebya  takogo, gm,  rveniya, - nakonec vydavil iz
sebya Torrer.
     Beh pokrasnela.
     - CHestno govorya, - smushchenno skazala ona, - menya Terri razbudil chetvert'
chasa nazad. Mozhet, ya vo sne, konechno, takaya pomoshchlivaya...
     Druz'ya  druzhno otlozhili  lozhki, a  povar vzglyanul na Beh s neskryvaemym
udivleniem:
     - Ty? A pri chem zdes' ty? Sam-to ya vchera v dozore byl, da tol'ko u nas,
sama vidish', devic i vovse net.
     - Vot chto, uvazhaemyj, - Torrer reshil idti napryamuyu, - naskol'ko ya znayu,
vryad li eshche kogo-to iz nas mozhno nazvat' "devicej".
     - Nu, ryzhaya takaya, - izumilsya povar ego tuposti. - Von tam spala.
     On mahnul rukoj v dal'nij ugol peshchery. Sejchas tam bylo pusto.
     - Slushaj,  - perebil ego Girn,  -  o devkah potom. Davajte reshat',  vse
pojdem ili na hozyajstve kogo ostavim.
     Terri  usmehnulsya:  glavaryu  kazalos',  chto  on  oboshelsya  s   talissoj
chrezvychajno lovko.
     I druz'ya ne stali ego razocharovyvat'.
     - Pered tem, kak my otpravimsya za sokrovishchami, - Ajven ponizil golos, -
u menya budet k vam odna pros'ba.
     - Peredumal, chto li? - nedobro prishchurilsya Girn.
     - Dobrovol'no otkazat'sya  ot takih  soyuznikov?!  -  vozmutilsya Ajven. -
Pomilujte, ne o tom rech'. Vidite li, my  s uchenikom, esli znaem, chto vperedi
nelegkij boj, nepremenno nachinaem den' s molitvy Temesu.
     Beh zakashlyalas', i sidevshij ryadom  Makober s entuziazmom pohlopal ee po
spine.
     - Molitva - delo horoshee, -  rasslabilsya glavar'.  - Net voprosov. A my
pokamest v put' soberemsya.
     Otojdya v storonku,  oba maga i v samom dele prinyalis' userdno molit'sya.
Pravda, predvaritel'no kazhdyj  iz nih  vdohnul chto-to iz malen'kogo kozhanogo
meshochka, poyavivshegosya iz nedr prostornogo odeyaniya Ajvena.
     -  Net  chtoby  povaru  ran'she  pro  etu  ryzhuyu  skazat',  -  vpolgolosa
progovoril  Makober.  -  Kak-to  mne  vse  eto  ne  nravitsya.  Vryad  li  oni
dejstvitel'no ne znayut kogo-to iz svoih...
     - Dumaesh', tebe odnomu eto ne nravitsya? - odnimi gubami otvetila Beh. -
No Ajven ne obnaruzhil v ede nikakogo yada.
     - Spishem eto na eshche odnu zagadku Lajgasha? - predlozhil messariec.
     -  |j,  povar,  -  probormotal  vdrug  glavar',  -  a  ty  nas  vovremya
razbudil-to? Glaza slipayutsya, tochno i chasu ne prospali.
     - Kak prikazano, tak i razbudil,  -  pomnya o nochnoj ugroze Girna, povar
otchayanno staralsya ne podat' vidu,  chto ego i samogo zverski klonit v son.  -
Sam zhe velel...
     Golova ego ruhnula na grud', i on zasopel,  tihonechko podsvistyvaya sebe
nosom.
     Vskore  peshchera  vnov'  napominala  sonnoe  carstvo.  Ajven  s Baurastom
podnyalis' s kolen.
     - Nu chto, "molitva" okonchena, mozhno  i v put', - Baurast podmignul Beh.
- I davajte potoropimsya: vryad li oni prospyat bol'she chasa.
     Beh chto-to prosheptala na uho Ajvenu. Tot korotko kivnul.
     - Slushaj, Torrer, - charodej vnimatel'no posmotrel na el'fa, - ya tut vot
chto podumal.
     Lental s interesom podoshel poblizhe.
     - Nash pochtennyj sputnik, - Ajven slegka  poklonilsya v storonu Baurasta,
-  govoril, chto  ne odin god  provel, izuchaya magicheskie  kol'ca. To, chto nam
Beral'd podaril, ne u tebya, chasom?
     Torrer pochuvstvoval sebya ves'ma neuyutno, odnako predpochel  sdelat' vid,
chto nichego osobennogo ne proizoshlo.
     - Kol'co grafa, - el'f zadumchivo posharil po karmanam. - Videl ya ego tut
gde-to paru dnej nazad. Derzhite, metr.
     Vzyav  kol'co, Baurast  polozhil ego na ladon' i medlenno  provel  poverh
drugoj rukoj.
     -  Otlichnaya veshch', smeyu  vam  zametit', - usmehnulsya charodej. -  SHtuchnaya
rabota.  YA  by  dazhe  risknul  skazat',  chto  chuvstvuetsya  ruka  kogo-to  iz
arhimagov.
     - I kak ono, uvazhaemyj, rabotaet? - poblednev, sprosil Torrer.
     Po golosu Baurasta el'f uzhe ponyal, chto delo neladno.
     - Ochen'  original'no,  - Baurast povertel kol'co  v rukah, primeril  na
palec i nehotya otdal obratno. - Esli odnim slovom, to nepredskazuemo.
     - A esli dvumya? - pooshchril ego Makober.
     -  Ves'ma nepredskazuemo, - vypolnil ego pozhelanie Baurast. - I chto eshche
lyubopytno: obychnoe  magicheskoe kol'co ne funkcioniruet, poka ego ne nadenesh'
na  palec.  A  eto  kolechko, esli ego nosit' na ruke, dolzhno to  li ot strel
zashchishchat', to li eshche chto-to v takom rode. No gde by ono ni bylo, vsya  magiya v
okruge nachnet dejstvovat', kak  ya i skazal, ves'ma nepredskazuemo. Zabava-to
dorogaya... Graf, govorite, podaril?
     - Graf, govorim, - obizhenno otrezal Torrer.
     Ajven s Beh ponimayushche pereglyanulis'.
     - |l'fushka, - vstupil Makober,  predvidya, chto Torrer vryad li soglasitsya
tak legko otkazat'sya ot kol'ca, - a  ved' Baurast prav.  Ty ved'  ne hochesh',
chtoby u nas vse i dal'she naperekosyak shlo?
     - A chto esli  on ne prosto tak moe  kol'co porochit? Ty ob etom podumal,
a? -  goryacho zasheptal  Torrer, podozritel'no kosyas' na  otoshedshego v storonu
Baurasta. -  My ego sejchas vybrosim, a  on ego kak  podberet!  Ono zhe nas ot
strel zashchishchalo!
     - |l'fushka! - uzhe bolee strogo povtoril Makober.
     - |h, nichego-to  vy ne ponimaete!  - mahnul  rukoj Torrer. -  Na, beri.
Tol'ko chto, interesno, ty s nim delat' budesh' posredi Lajgasha?
     Berezhno vzyav kol'co, messariec protyanul ego Beh.
     - Kak s kinzhalom?
     Makober kivnul.
     Mgnovenie - i kol'co ischezlo, a medal'on zhricy dovol'no polyhnul rezkim
sinim svetom.
     - Idem? -  poka  Makober sporil s Torrerom, Terri  uzhe uspel  zakrepit'
verevku na krayu dyry. - CHuet moe serdce, oni vot-vot prosnutsya.
     -  Sejchas,  tol'ko  Reppi   dokormlyu,  -  melanholichno  otvetil   gnom,
zacherpyvaya ocherednuyu lozhku vareva.
     U lunnogo el'fa vozniklo nepreodolimoe zhelanie shvatit' Metta  v ohapku
i sbrosit' vniz. Vmeste s Reppi. No vyrazhenie bezgranichnoj lyubvi i zaboty na
lice gnoma bylo stol' zabavnym, chto on, ne vyderzhav, ulybnulsya.
     - Davaj ya pervym spushchus', - vyruchil Metta Lental. - Beh, tebya pojmat'?
     - Poprobuj! - devushka legko sprygnula na ruki paladinu.
     Okazavshis' vnizu, vse pervym delom posmotreli na piramidku.
     - Kazhetsya, nam obratno, - rasteryanno proiznes Terri.
     - Mozhet, k Baurastu v koi-to veki prislushaemsya? - predlozhil Ajven. - Vy
ved'  znali,  metr,  chto v etoj chasti  citadeli net i ne mozhet byt'  nikakih
sokrovishch?
     -  Dumaete,  ya ne dogadalsya,  pochemu vy stol'  r'yano predstavlyali  menya
svoim bezdarnym uchenikom? - hmyknul Baurast. - Znal, konechno, no eti gospoda
stol' otkrovenno ne hoteli menya slushat'...
     - I kuda zhe nam sejchas?
     - Vy budete smeyat'sya, no, pohozhe, dejstvitel'no obratno.
     Druz'ya pokorno pobreli nazad po svoim zhe sledam.
     -  Interesno  poluchaetsya,  - Torrer  oglyadelsya  po  storonam,  -  takoe
vpechatlenie, chto tvoj "klyuch" special'no privel nas k etim golovorezam.
     Na yazyke  u Terri uzhe vertelas' kakaya-to kolkost', kogda on  zametil  v
stene  treugol'noe  otverstie, kak  dve  kapli vody  napominayushchee prorez' na
dereve  pered vhodom v Lajgash.  I lunnyj el'f gotov byl poklyast'sya,  chto eshche
vchera ego zdes' ne bylo.
     - Smotri! - dernul ego za ruku Makober.
     - Vizhu, - hmuro otozvalsya Terri.
     Lunnyj el'f  na mgnovenie prislonil k prorezi piramidku, no na etot raz
nichego ne proizoshlo.
     Terri  chuvstvoval,  kak  na  nego  vse  sil'nee  davyat eti  beskonechnye
podzemnye koridory, v kotoryh on chuvstvoval sebya, slovno v chreve drakona.  A
ved' ponachalu, uvidev skaly, on dazhe obradovalsya... I kakovo zhe zdes' dolzhno
byt' Torreru!
     - Stojte, - gnom zastyl na meste, - chuvstvuete dunovenie veterka?
     Stoyavshij ryadom Baurast pokachal golovoj.
     - Da tochno ved'  est'! Kak budto iz bokovogo  tunnelya tyanet. Nu-ka... -
Mett dotronulsya do steny ryadom s otverstiem.
     Druz'ya vzdrognuli: ruka gnoma napolovinu pogruzilas' v kamen'.
     - Illyuziya, - vydohnul Torrer. - Znachit, nam tuda?
     Projdya skvoz' stenu, oni i v samom dele okazalis' v bokovom koridore.
     - Nu, teper' Girnu nas ni  v zhizn'  ne najti,  -Torrer pogrozil kulakom
kuda-to nazad. - CHtob on podavilsya svoej pohlebkoj!
     Ostal'nye  okazalis' bolee sderzhany, no i oni  gotovy  byli podpisat'sya
pod  kazhdym  slovom  vozmushchennogo el'fa.  Lental iskrenne  poradovalsya,  chto
uderzhalsya ot eksperimenta.
     Koridor  radoval glaz chistotoj i yarkim svetom. K tomu zhe on vgryzalsya v
tolshchu skaly sovershenno pryamo, ne svorachivaya i ne vetvyas'.
     Otlichnyj put', chtoby vesti pryamo k sokrovishcham. A pochemu by, sobstvenno,
i net? Potajnaya dver' dolzhna byla zashchitit' ego ot postoronnih glaz...
     Baurast  udivlenno  pokosilsya  na  Metta:  s  lica  gnoma  ne   shodila
mechtatel'naya ulybka.
     Poddavshis' obshchemu  nastroeniyu, Makober, ne osobenno zadumyvayas', shiroko
raspahnul dver' v konce koridora.
     -  Nu chto  tam,  uzhe? - Mett, idushchij poslednim,  privstal  na  cypochki,
pytayas' razglyadet', chto proishodit vperedi.
     - Uzhe, - upavshim golosom otkliknulsya Makober. - Torrer, beregis'!
     Messariec brosilsya na pol i otkatilsya k stene koridora.
     Na talissu  pahnulo gustym zverinym duhom: gnil'yu, krov'yu,  svalyavshejsya
sherst'yu i eshche chem-to ostrym i pryanym, chto sulilo shvatku,  v  kotoroj nel'zya
priznat' sebya pobezhdennym.
     Gibkoe l'vinoe  telo na sekundu zastylo v pryzhke i s grohotom vrezalos'
v  el'fa.  Ot zvuka kogtej,  proskrezhetavshih po dospehu, u  Metta nevynosimo
zanyla chelyust'.
     Upav, Torrer  popytalsya bylo nashchupat'  kinzhal, no vremeni na eto uzhe ne
ostavalos': ogromnaya  smradnaya  past' rvanulas' k  ego licu.  |l'f  otchayanno
upersya obeimi rukami  v  l'vinuyu  mordu,  starayas'  otodvinut'  ee ot  sebya,
uderzhat', ne dat' somknut' chelyusti na gorle...
     Terri, shedshij na shag pozadi,  s siloj  opustil mech na  sheyu l'va. Torrer
zakrichal  ot  boli: v bok  emu  vpilis' ne  znayushchie poshchady kogti.  Otkuda-to
sverhu hlynula goryachaya krov', zapah zverya stal nevynosimym, no eshche mgnovenie
- i tusha v ego rukah obmyakla.
     Lental s Mettom s trudom ottashchili zverya v storonu.
     - |h,  durnaya bashka - rasstroeno proburchal el'f, poka Beh dobiralas' do
ego ran, - teper' plashch vybrasyvat' pridetsya!
     I v samom dele, propitannyj krov'yu, razodrannyj kogtyami plashch ostavalos'
tol'ko vykinut'.
     - Nashel o chem sozhalet', - hmyknul Terri.
     - Nashel, - ogryznulsya Torrer. - On hot' odin tam? |kkil' vsemogushchij!
     Na etot raz  el'f uspel,  po  krajnej mere,  vystavit'  vpered  shchit.  V
poslednij  moment Beh otskochila v storonu, a Torrer, vnov' ne uderzhavshis' na
nogah, ruhnul na kamennyj pol. L'vica vsej svoej tyazhest'yu grohnulas' sverhu.
     Izdav tihij  ston, el'f  ne stal dazhe  soprotivlyat'sya,  pokorno ozhidaya,
poka ostal'nye razberutsya s ogromnym zverem.
     - Kazhetsya,  s menya  hvatit! - teper' Torrer vyglyadel eshche bolee pomyatym,
hotya pyat' minut nazad lyubomu iz druzej eto pokazalos' by prosto nevozmozhnym.
- Dva l'va za odin den'! Net, vy tol'ko poslushajte...
     L'vinoe logovo okazalos' pustym. Za isklyucheniem eshche odnoj dveri.
     - S uma oni, chto li, poshodili? - vorchal el'f, s naslazhdeniem chuvstvuya,
kak pod  rukami  Beh ego rany prevrashchayutsya v shramy.  - Nu zachem,  skazhite na
milost', im l'vy posredi Lajgasha?
     -  Tradiciya,  - poezhivshis',  otvetil  Baurast. -  Kogda  Lajgash  tol'ko
stroilsya, poblizosti  eshche  stoyalo  nemalo  poselenij. I  teh, komu ne davali
pokoya   sokrovishcha...   slovom,   l'vov   zdes'   derzhali   isklyuchitel'no   v
vospitatel'nyh celyah. Sejchas zhe ya, priznat'sya...
     - Metti, ty nichego ne chuvstvuesh'? - vstrevozhenno perebil ego Ajven.
     - Est' nemnogo hochetsya, - chestno priznalsya gnom. - A chto?
     - A vy? - mag obratilsya k Baurastu.
     Tot nastorozhilsya.
     - CHto-to  i  pravda  est'. Slovno  kakie-to molotochki v  golove stuchat.
Tihon'ko-tihon'ko...
     - A zaklyat'ya ispol'zovat' mozhete?
     - Pochemu  by i net,  - Baurast  nahmurilsya.  - Stranno.  Ochen' stranno.
Znaete, ne vyhodit. Poka prosto idesh', nichego. A kak pytaesh'sya...
     Ego guby zashevelilis'.
     - Net, ne poluchaetsya! Sosredotochit'sya  ne  mogu, tochno kto-to vse vremya
za rukav dergaet.
     - Torrer?
     - U menya posle etih l'vov tak bashka gudit, chto mne ne do vashih durackih
molotochkov! -  el'f vse eshche nevest' na kogo obizhalsya, chto oba l'va dostalis'
imenno emu. - Sejchas poprobuyu. Stuchit, konechno,  no...  Da  net, vrode vse v
poryadke. Ne znayu. My vse-taki pod zemlej, a ne v lesu.
     - Terri?
     - CHto? - nevinno otkliknulsya lunnyj el'f. - YA, esli ty vdrug zabyl,  ne
koldun. A chto do podzemnyh molotochkov - tak eto, skoree, k Mettu.
     Usmehnuvshis', Ajven ostavil Terri v pokoe.
     - Baurast, davajte-ka eshche raz. Vmeste, a?
     No cherez paru minut oba  okonchatel'no osoznali, chto  charodejstvo im  ne
udaetsya.
     - Lental!  - Ajven s trudom  sderzhival  sebya, chtoby ne zapanikovat'.  -
Pohozhe, my lishilis' magii...
     Paladin  prikosnulsya k Ajvenu, polozhiv ruku na medal'on. Po  mere togo,
kak on sheptal molitvu, ego lico stanovilos' vse bolee i bolee ozabochennym.
     -  |to ne bolezn',  -  v konce  koncov, uverenno  proiznes on.  -  Nas,
pohozhe, vse zhe otravili. No chisto magicheski.
     - Ty delo govori, - oborval ego Mett. - Vylechit' smozhesh'?
     - Vylechit' takie veshchi fizicheski nevozmozhno, - spokojno otvetil paladin.
     - |to nadolgo? - ogoroshenno pointeresovalsya Baurast.
     - Horosho, esli ne navsegda.
     Slova  paladina  zvuchali kak prigovor.  Ajven  rasteryanno  posmotrel na
nego:
     - CHto zhe nam teper' delat'?...
     Uvy, no otveta u Lentala ne bylo.
     - Boyus', chto pridetsya obhodit'sya bez magii. Po krajnej mere,  nekotoroe
vremya. Beh, ty chto-nibud' chuvstvuesh'?
     Devushka pokachala golovoj.
     - Znachit, na zhrecov eto, k schast'yu, ne rasprostranyaetsya.
     - Nichego sebe, schast'e privalilo, - probormotal Torrer. - Znat' by, kto
etot shutnik, ya by emu ushi...
     - Ty  hotel by ostat'sya eshche i bez pomoshchi  bogov? - perebil ego Terri. -
Horosho hot', chto Lental s nami. Beh v odinochku prosto ne spravilas' by.
     Po glazam devushki  bylo  vidno, chto ona polnost'yu soglasna s ego pervoj
mysl'yu i sovershenno ne razdelyaet vtoruyu.
     Za  dver'yu otkryvalsya novyj koridor.  V glubine  ego  chto-to mel'knulo,
razdalsya grohot, topot nog. I vse stihlo.
     Talissa ostorozhno, opasayas'  popast' v  ocherednuyu lovushku, prodvinulas'
na neskol'ko yardov.
     Tishina. Tol'ko na polu  odinoko  valyalas'  perevernutaya korzina, polnaya
syrogo myasa.
     - Dobegalis' vashi l'vy! - zloradno prokrichal Torrer kuda-to v temnotu.






     Poryv vetra zastavil  ogon' vgryzt'sya v eshche ne tronutye suhie vetvi, i,
na mgnovenie vspyhnuv, koster osvetil vsyu polyanu.
     Prislonivshis'  spinoj k shershavomu stvolu buka,  Bal'dr Frejn  zadumchivo
smotrel  na  ogon'.  V  plyaske  yazychkov  plameni prostupali  pylayushchie  ulicy
Zajrana. Rushashchiesya doma pogrebali pod soboj dyuzhiny maroderov. I kogda  pered
ego  desyatkom poyavilsya  v pochernevshih  ot  dyma i kopoti dospehah  sam  Lord
komanduyushchij...
     Poshevelivshis',  Frejn  skrivilsya  ot  boli. Peresekavshaya zagorelyj  lob
povyazka vnov' propitalas' krov'yu.
     Uzhe utro, a on tak i ne smog zasnut'.
     Sidyashchaya podle kostra  devushka ukradkoj vzglyanula v ego storonu i tyazhelo
vzdohnula.
     - Bal'dr, da ne ubivajsya  zhe ty tak!  Sam ved' znaesh', chto sdelal  vse,
chto mog. I teper'...
     - Da pojmi ty, nakonec... - vzorvalsya bylo Frejn, no tut zhe vzyal sebya v
ruki. - Prosti, Pee. Prosto mne eshche tyazhelo ob etom vspominat'.
     - Mozhno podumat', chto ty iz kazhdogo boya vyhodil pobeditelem!
     - Ne iz kazhdogo,  -  on  ustalo posmotrel  na  devushku i  na  mgnovenie
prikryl glaza. - No zdes'... YA vzyalsya ih zaderzhat' i dolzhen byl eto sdelat'.
Protektor razreshil mne vzyat' stol'ko voinov, skol'ko ya...
     - Bal'dr, ya  slyshu eto v sotyj raz! - Pee  vskochila na nogi i prinyalas'
energichno prohazhivat'sya vzad-vpered. -  I uzhe naizust' znayu, chto tebe skazal
etot nadutyj indyuk i chto ty emu otvetil. Kstati, i ty ne zabud', chto esli by
ne  ya, ty so  svoimi  lyud'mi tak  i  toloksya by pered postavlennoj paladinom
zashchitoj.
     Voin dernulsya vpered, chtoby chto-to  ej vozrazit', odnako rany zastavili
ego zashipet' ot boli.
     - YA znayu vse, chto ty hochesh' skazat'! - negoduyushche fyrknula Pee. - CHto ty
dal slovo.  CHto ty  poluchil  prikaz.  No  tol'ko  chestno  - teper', kogda ty
znaesh', chego oni stoyat, - ty mog ih ostanovit'?
     - YA mog ih zaderzhat', - Frejn po-prezhnemu smotrel na ogon'.
     - Schitaj, chto  ya zaderzhala talissu. A  mozhet byt', dazhe unichtozhila. Bez
magii im v Lajgashe ne proderzhat'sya i dnya.
     - Ne dumayu, -  skepticheski burknul Frejn. - YA i bezo vsyakogo koldovstva
mog by po nemu godami brodit'.
     Pee ulybnulas'.  Bal'dr dejstvitel'no byl sposoben mnogoe.  No, pohozhe,
on vse zhe ne do konca predstavlyal sebe vse vozmozhnosti Denetosa.
     Naprimer, on tak i ne videl vikonta.
     Oni zamolchali, i les molchal vmeste s nimi. Strannyj eto byl les - poroj
on pritvoryalsya prozrachnym i laskovym, poroj predstaval pervozdannoj chashchej.
     Lajgash otbrasyval na nego svoyu ten', kak Voron otbrasyval ten' na  dushi
svoih zhrecov. |tot les  ne byl obychnym lesom -  on lish' kazalsya  im.  CHuzhaki
slyshali penie ptic i videli  zverinye tropy, solnce laskovo serebrilo  kapli
rosy na list'yah i ulybalos' iz neglubokih ozer.
     No v nih les pochemu-to vse eshche videl svoih.
     - Pojmi, malyshka, eto delo chesti, - ele slyshno progovoril Frejn. - Ty -
chelovek svobodnyj, tvoi sobrat'ya primut tebya, chto by ni sluchilos'.  A ya kuda
teper' sunus'?! Da nado mnoj kazhdaya krysa v Trumarite smeyat'sya budet!
     - Kto-nibud'  slyshal  tvoj  razgovor s  Denetosom? - lico  Pee vnezapno
stalo sosredotochennym.
     - A, chto s toboj govorit', - golos  voina byl vse takim zhe potuhshim.  -
Da kakaya raznica: slyshal - ne slyshal? YA slyshal! Tebe etogo malo?!
     - Vryad li ty sam primesh'sya trepat'sya ob etom po vsemu Dvellu!
     Frejn motnul golovoj.
     -  Hvatit ob  etom.  Davaj  spat'.  YA  i tak sejchas  peredvigayus',  kak
beremennaya ulitka, a nam eshche shagat' i shagat'.
     - YA tebe predlagala vospol'zovat'sya magiej! - vozmutilas' Pee. - Sam zhe
upiraesh'sya.
     - Ugu. Sam. Davaj  na  etom i zakonchim, -  on demonstrativno  zevnul. -
Pomozhesh' mne lech'?
     Kogda  Bal'dr nenadolgo  zabylsya,  devushka  podbrosila v  koster ohapku
hrustyashchih such'ev i tiho prosheptala:
     - Znachit, govorish', nikto ne slyshal...



     - Osobenno priyatno, chto zhrecy  teper' znayut, kakim  putem  my  idem,  -
Terri, kak vsegda, okazalsya praktichen. - Davajte pribavim shagu, gospoda.
     CHto-to  shlo ne  tak. On znal,  chto druz'ya  poroj  schitayut  ego  izlishne
holodnym,  chereschur  mnogo vzveshivayushchim i  produmyvayushchim.  Osobenno  na fone
Torrera, naivno  veryashchego  v schastlivuyu  zvezdu  talissy  i  predpochitayushchego
horoshuyu shvatku samoj izoshchrennoj strategii.
     Lunnyj el'f dejstvitel'no byl nemnogosloven. On ne videl smysla popustu
sotryasat' vozduh, esli ne mog predlozhit' resheniya -  odnovremenno i izyashchnogo,
i effektivnogo.
     Zdes' zhe  resheniya ne bylo. Oni voshli v Lajgash kak pobediteli, s  chest'yu
vyderzhav boj  s lyud'mi Bal'dra Frejna. I talissa nadeyalas', chto, po  krajnej
mere, pervyj uroven' oborony uzhe pozadi.
     Odnako dal'she ih vel "klyuch". Vel  tak, kak schital nuzhnym. Talissa mogla
s ravnoj veroyatnost'yu i priblizhat'sya k sokrovishcham, i udalyat'sya ot nih.
     Poroj Terri zavidoval besshabashnosti Makobera, spokojnoj uverennosti Beh
i izobretatel'nosti Ajvena.
     CHasto ego druz'ya dejstvovali, ne ponimaya do konca, kuda vedut ih bogi i
Sud'ba. Esli oni okazyvalis'  ne pravy, talissa zalizyvala rany i prodolzhala
idti vpered. Bez poter'.
     No do sih por ona ni razu ne brosala vyzov ni odnomu iz bogov.
     Dlya Torrera Lajgash,  navernyaka, lish' novaya chereda boev, v konce kotoryh
ih  zhdet  nagrada. Beh,  pohozhe,  otpravilas' syuda  ne  bez soglasiya Temesa.
Ajvena dolzhny privlekat'  rasskazy  o  mogushchestvennyh magicheskih artefaktah,
popavshih v  ruki Lazorevogo hrama. Makoberu yavno  prosto  interesno. Mett...
Terri ulybnulsya.  On ne  somnevalsya, chto pal'cy gnoma  uzhe  myslenno laskayut
izumrudy, gladyat rubiny i tvoryat opravu dlya brilliantov.
     Sam zhe lunnyj  el'f  oshchushchal lish'  vsepogloshchayushchee bessilie - kak  v  tot
den', kogda emu prishlos' pokinut' rodnye Dejronskie  gory.  No togda on hotya
by mog ob®yasnit' sebe, za chto |kkil' obrek ego na izgnanie. I Terri zastavil
sebya idti i  ne oborachivat'sya, poka pokrytye lesom sklony ne ostalis' daleko
pozadi.
     Gory uchili  verit'  snam, a son,  prishedshij  k Terri etoj  noch'yu, mog s
polnym pravom pretendovat' na to, chtoby nazyvat'sya veshchim.
     ...SHumnaya taverna, napolnennaya zapahami  kislyh shchej i ne  menee kislogo
vina.  Gromkie razgovory, stuk groshej i kruzhek ob izrezannye  dubovye stoly.
Traktirshchik, dostojnyj zanyat' ne poslednee mesto v Gil'dii vorov.
     Vse, kak obychno. Talisse ne  chasto prihodilos' sidet' za odnim stolom s
grafami.
     Za  dal'nem stolom, v uglu, licom ko vhodu chetvero. Mett, Beh, Torrer i
Makober. Sebya Terri ne videl, ne videl on i Ajvena. No znal, kak mozhno znat'
tol'ko vo sne, chto ih uzhe net s talissoj.
     Kogda  Mett  vytryas  na  stol  iz  meshochka  neskol'ko sapfirov,  druz'ya
naklonilis'  poblizhe.  "Poslednie",  -  grustno proiznes Torrer tak,  slovno
ran'she oni mogli razbrasyvat' dragocennosti gorstyami.
     "A v Lajgashe-to..." - vzdohnul Mett. Druz'ya pomolchali.
     Terri dolgo  eshche  sidel sredi druzej, besplotnyj  i ne vidimyj dlya nih.
Slushal ih razgovory, smeyalsya  nad ih shutkami. Odnako tak i  ne uznal, chto zhe
proizoshlo v Lajgashe.
     Vsego odin raz Makober obmolvilsya: "Kogda Terri pokinul nas..." Znachilo
li eto, chto im s  Ajvenom suzhdeno  pogibnut'? Ili, vo  chto  trudno poverit',
ostavit' talissu?..
     Proshlo  okolo poluchasa, i bezlyudnyj  koridor  nachal  bespokoit' talissu
bol'she, chem vse l'vy i zhrecy vmeste vzyatye.
     - Oni  chto-to  gotovyat!  -  ne vyderzhal nakonec Torrer. - Gnomom budu -
gotovyat!
     - Nu, gnomom tebe, predpolozhim, ne stat', - rassuditel'no zametil Mett,
- esli, konechno, ne schitat' borodoj te chahlye  kustiki,  chto ty breesh' raz v
polnolunie, i tot chahlyj...
     - Metti! - ukoriznenno prizval ego k poryadku Ajven.
     - CHto Metti? - nedovol'no proburchal gnom.
     - A zrya ty ne dal emu dogovorit', -  grustno vzdohnul Makober, - teper'
my tak i ne uznaem...
     - I slava bogam, - zakryl temu Ajven. - O, nu hot' chto-to noven'koe!
     Koridor oborvalsya,  pravda  ne  sovsem  tak,  kak  oni ozhidali:  chernym
provalom primerno s poldyuzhiny futov. Po druguyu ego storonu  put' prodolzhalsya
kak ni v chem ne byvalo.
     - CHto-to mne eto sil'no napominaet, -  usmehnulsya Makober. - Tol'ko vot
mostik zabyli povesit'.
     - Smotri, a tam eshche zachem-to i  stupen'ki vydolbili, - tknul ego loktem
v bok Torrer.
     I v samom dele: tunnel' naprotiv slovno  sdelal neskol'ko nereshitel'nyh
shagov vniz.
     - Metti, - Makober podergal gnoma za rukav, -  a zachem vy, gnomy, takie
stupen'ki sdelali by?
     Vopros messarijca zastal Metta vrasploh:  on kak raz  razmyshlyal o  tom,
chto eshche nado bylo  by dobavit' Torreru, chtoby tot stal nastoyashchim gnomom. Ili
ubavit'.
     - Stupen'ki?  - udivilsya Mett.  - CHtoby  spuskat'sya po nim,  dur'ya tvoya
bashka.
     Gnom zapustil pyaternyu v borodu.
     - Ili podnimat'sya, - dobavil on, nemnogo porazmysliv.
     Makober zakatil glaza k  potolku peshchery: da,  v soobrazitel'nosti Mettu
ne otkazhesh'.
     - Ne  voobshche stupen'ki, - terpelivo utochnil on. -  Vot eti. U  tebya pod
nosom.
     Smirivshis'  s  tem,  chto  ot  Makobera  ne otvyazat'sya, Mett vnimatel'no
izuchil protivopolozhnuyu storonu provala.
     - Mozhet byt', pod nami idet drugoj tunnel'? - predpolozhil on. - Net, ne
znayu. Erunda kakaya-to! Esli hoteli sdelat' spusk vniz, to pochemu nachali  tak
blizko  k krayu? Vse-taki ne chuvstvuyut lyudi kamen'!  Takoe  inogda pridumayut,
golovu slomaesh'!
     Okonchatel'no  osoznav, chto tolku  ot gnoma  emu  ne  dobit'sya,  Makober
obrechenno mahnul rukoj.
     - Slushaj,  - on  posmotrel na Terri.  - A chto,  esli ya ostavlyu oruzhie i
zaplechnyj meshok zdes', a sam poprobuyu pereprygnut'. A potom,  s toj storony,
zaceplyu za chto-nibud' verevku?
     -  A esli  eto zasada? - tut zhe vmeshalsya Torrer, kotoryj posle priyatnoj
vstrechi so l'vami na vremya priobrel stol' nesvojstvennuyu emu ostorozhnost'. -
I ty tam odin okazhesh'sya! Da eshche i bez oruzhiya!
     -  Tozhe  mne  problema  -  prikroete,  -  so  svojstvennym  messarijcam
legkomysliem otmahnulsya Makober. - Sam vidish', zdes' futov sem',  ne bol'she.
Kto by ni reshil na menya poohotit'sya, on budet u vas kak na ladoni.
     Ne dozhidayas', poka ostal'nye primutsya ego otgovarivat', messariec migom
skinul zaplechnyj meshok i kozhanyj dospeh. Potom akkuratno polozhil sverhu mech.
     - Mak!  - v poslednij raz  popytalsya vozzvat' k nemu el'f, odnako Ajven
ostanovil ego:
     - Inache my zdes' i v samom dele ne pereberemsya. Ne most zhe stroit'.
     Osuzhdayushche pokachav  golovoj, Torrer otoshel  v storonu. Proval i  v samom
dele ne shirok. No... Interesno, eto tol'ko u nego takoe chuvstvo, chto za nimi
nablyudayut?
     - Poderzhish'?
     Pozhav plechami, Mett pokorno prinyal konec verevki.
     - Nu, CH'varta, pomogi zhe i ty mne!
     No u boga,  sudya po  vsemu,  byli v etot  moment kuda bolee  neotlozhnye
dela.
     Razbezhavshis',  messariec  peremahnul  na tu  storonu provala  i  uprugo
prizemlilsya na pervuyu iz spuskavshihsya vniz stupenej.
     Razdalsya tihij hlopok, stupeni prevratilis' v gladkij  naklonnyj zhelob,
i messariec zaskol'zil v propast'.
     - Derzhis'! Za verevku derzhis'! - kriknula Beh.
     I  v samom dele, derzhat'sya bol'she bylo ne za  chto. Vcepivshis' v rezhushchuyu
ruki verevku  i  proklinaya  sebya  za  to, chto  ne  pozabotilsya  kak  sleduet
zakrepit' ee na poyase, Makober ruhnul vniz.
     Zakusiv  gubu,  Beh smotrela,  kak  ego  telo, hudoe i hrupkoe  na fone
bezdonnogo provala, nabiraya skorost', priblizhaetsya k stene.
     Messariec    popytalsya   ottolknut'sya    ot    nee   nogami,    verevka
perekrutilas'...
     -  Otojdi-ka! - surovo prikriknul na  devushku Mett, i oni s Lentalom  v
chetyre ruki vytashchili Makobera naverh. Na lbu messarijca krasovalsya ogromnyj,
postepenno raspolzayushchijsya sinyak.
     -  Slyshal  ya kak-to u lyudej pogovorku pro teh,  kto b'etsya lbom o novye
vorota! - provorchal gnom. - YA zh tebe  srazu skazal, chto stupen'ki sluzhat dlya
togo, chtoby po nim spuskat'sya.
     - Nu i?  -  ne ponyal  Makober, kotoromu sejchas yavno bylo ne do  gnom'ih
nravouchenij..
     - Nu ty  i spustilsya! -  udovletvorenno zakonchil  Mett i  umolk, ves'ma
dovol'nyj soboj. I s  takim vidom polyubovalsya na makoberovskij sinyak, slovno
sam ego tol'ko chto i postavil.
     - Vot tak, znachit?!
     Prezhde  chem  ego  uspeli uderzhat',  messariec  odnim dvizheniem  obvyazal
verevku vokrug  sebya,  vnov' razbezhalsya i  na etot raz  umudrilsya zacepit'sya
pal'cami za kraj zheloba. Podtyanuvshis',  on perebrosil telo na  pol tunnelya i
vskochil na nogi.
     - |j vy tam, kopushi! - prokrichal Makober,  ceplyaya verevku za podhodyashchij
vystup. - ZHdete, poka Ajri podsobit perebrat'sya?
     - Rezv! - odobritel'no voskliknul Baurast, pervym hvatayas' za verevku.
     "Pozhaluj, ya uzhe starovat dlya  podobnyh ekzersisov,  - s grust'yu podumal
mag, kogda opora ushla u nego iz-pod nog. - YA rasskazyval im o svoej talisse,
a oni slushali tak, tochno rech' shla o podvigah Simrasa ZHeleznorukogo. A sejchas
ya i sam chuvstvuyu sebya tak, slovno vstal iz mogily".
     Dobravshis'  do  protivopolozhnogo  kraya provala,  charodej  uhvatilsya  za
protyanutuyu  ruku  messarijca  i,  tyazhelo  dysha, vskarabkalsya na tverdyj  pol
koridora.
     "|to moj  poslednij  pohod, poslednij boj, -  neozhidanno ponyal on. -  I
esli ya ostanus' v zhivyh..."
     - Odin est'! - gromko kriknul Makober. - Zapuskajte sleduyushchego.
     Kogda vse, krome Metta i  Lentala, stoyali  uzhe na drugom konce provala,
gnom neozhidanno zaupryamilsya.
     - Slushaj,  Terri, - pozval  Mett,  nadeyas',  chto golos ego ne vydast, -
bud' drugom, vzglyani na piramidku! Netu tam obhodnogo puti?
     - Teper' uzh tochno net, - rezonno otvetil Terri. - YA-to zdes'.
     Lunnyj el'f postavil "klyuch" na ladon'.
     - Vot i on tak dumaet. I, radi |kkilya, ne krichite vy tak s Makoberom!
     - Radi |kkilya? - vorchlivo peresprosil gnom, odnako sejchas emu yavno bylo
ne do spora. - Ladno, pridetsya byt' ar'ergardom. Lental, tvoya ochered'.
     - Perenesti? - paladin reshil pojti naprolom.
     -  Eshche  chego!  -  gordo otkazalsya Mett. - YA i  sam mogu.  Vot razve chto
Reppi. Ispugaetsya eshche... Davaj, ya ee luchshe na ruki voz'mu!
     - Da kak zhe ty sam  togda pereberesh'sya? - neponimayushche posmotrel na nego
Torrer.
     - I  v  samom dele... |h, nezadacha kakaya!  - gnom pochesal  v  zatylke i
podnyal glaza na Lentala. - Ladno, chego uzh tam, delat' nechego - perenosi. Vse
ravno silushku devat' nekuda!
     No  prezhde chem ustroit'sya na zakorkah  u paladina,  Mett vzyal krysu  na
ruki i laskovo pochesal ee za uhom.
     Na etot raz koridor ne zastavil talissu zhdat' tak dolgo.
     - Eshche odna dver', - hmyknul Torrer. - Nu, kto na etot raz zhelaet?..
     - Prikroesh'? - podmignula emu Beh,  dostavaya  mech i  propuskaya Makobera
vpered. Terri molcha vstal ryadom s nej.
     Pozvenev otmychkami, messariec blagorazumno otoshel za spiny druzej.
     - Otkryvaem? - ubedivshis', chto vse nagotove, Beh reshitel'no vzyalas'  za
ruchku dveri.
     Odnako v vytyanutom podzemnom zale po  druguyu  storonu dveri ne bylo  ni
l'vov,  ni  magov.  Steny  ego  kazalis'  ploho  obrabotannymi,  potolok  to
prizhimalsya  k  zemle,  to ischezal  za predelami sveta  ot  fakelov. Pol  zhe,
naprotiv,  byl gladko  otpolirovan,  hotya  i ne  vezde odinakovo - bol'she po
centru, men'she po krayam.
     Vdol' korotkoj protivopolozhnoj  steny zala shirokie stupeni  podnimalis'
na  nevysokuyu kamennuyu platformu.  Sprava ot nee vidnelis' nagluho  zakrytye
derevyannye vorota.
     I  tam, na  vozvyshenii,  krasovalos'  strannoe  derevyannoe  sooruzhenie,
napomnivshee Terri hlipkie  bambukovye besedki, kotorye  on  videl  na spinah
slonov v vechno vlazhnyh lesah Dzhalinhi. Sverhu sooruzhenie krepilos' na dyuzhine
korotkih  cepej  k  trem  tolstym  gladkim  derevyannym balkam, ischezavshim  v
polukruglyh pazah nad vorotami.
     Slona poblizosti ne nablyudalos'.
     - Interesnaya shtukovina, - Mett zacokal  yazykom,  razglyadyvaya zagadochnoe
sooruzhenie so vseh storon.
     - I chto eto, po-tvoemu? - s izryadnym skepsisom v golose pointeresovalsya
Torrer.
     - Pohozhe,  povozka  kakaya-to. I  po etim  balkam ona  vpolne  mogla  by
skol'zit', esli by ee tyanula, nu, skazhem,  para  loshadej.  Tol'ko vot uma ne
prilozhu, kak ih syuda vpryach'. I glavnoe, zachem?
     -  A vy ozhidali, chto Lajgash s  gotovnost'yu otvetit na vse voprosy? - ne
uderzhalsya Baurast.
     -  Ajrigal' s nim, s Lajgashem, - fyrknul gnom. - No kakoj-to ved' smysl
v etom dolzhen byt'!
     Zabravshis' na vozvyshenie, Makober postuchal po vorotam.
     - Na slavu srabotano!
     - A otkryt' mozhesh'? - sprosila snizu Beh.
     - Ne dumayu, - chestno priznalsya messariec. - Ni skvazhiny, ni zamka. |to,
skoree, po chasti Terri.
     -  Po moej?  - udivilsya  lunnyj  el'f. - A, ty  pro tu  dver'... Mozhet,
prezhde  chem krushit'  vse  vokrug, razberemsya  snachala, chto eto takoe. Kak-to
ved' eti vorota zaperty.
     - Magiej,  kak  zhe eshche, - hmyknul Ajven.  - Sejchas by hot'  prosten'koe
zaklyat'e...
     - Ugu, ya dazhe znayu kakoe, - podderzhal ego Baurast.
     I oba druzhno rassmeyalis'. Ostal'nye pokosilis' na nih s opaskoj.
     -  Smeh -  delo  horoshee, - proburchal Mett, podnimayas'  po  stupenyam  i
ostorozhno vzbirayas' v "besedku", - byl by eshche povod.
     - Metti, a ona tvoj ves-to vyderzhit? - zasomnevalsya Makober.
     -  A kuda  ona denetsya, - uverenno brosil gnom, hotya "besedka" i nachala
ugrozhayushche  raskachivat'sya.  - Zdes'  neskol'ko ryadov skameek - i  vse. Mozhet,
dejstvitel'no loshadej cherez vorota privodyat?
     Gnom ustalo opustilsya na skam'yu, no tut zhe s gromkim krikom vskochil  na
nogi:
     - Da Orroba im v uho!
     Vozvyshenie stalo stremitel'no uhodit' vniz.
     - Prygaj! - kriknul Makober, odnim mahom ochutivshis' na polu. - Trusish'?
     Mett  mgnovenie  pomedlil. Potom zakryl  glaza  i,  pomyanuv  sovershenno
neizvestnyj  druz'yam,  hotya  i  ves'ma  pikantnyj  fakt iz biografii  svoego
lyubimogo Krondorna, ruhnul vniz.
     V tu zhe sekundu vozvyshenie vernulos' na mesto i zamerlo kak ni v chem ni
byvalo.
     - Uff,  - gnom pokrutil golovoj, eshche ne v silah vstat' na nogi. -Horosho
eshche nichego  ne slomal. Reppi, ty kak tam? - Mett zaglyanul v zaplechnyj meshok.
- Ne ponimayu ya etogo Ajrigalya: vrode bog kak bog...
     - Glavnoe, chto  ty byl prav,  -  Lental  protyanul  gnomu  ruku, pomogaya
podnyat'sya.  - |to vse  zhe povozka. YA videl, kak ona  uspela dernut'sya,  poka
ty... ne peredumal.
     - Bez loshadej? - Mett nedoverchivo posmotrel na paladina.
     - Magiya, - Lental razvel rukami.
     Mett kivnul.  Krasivoe  slovo.  Glavnoe, vse ob®yasnyaet. Esli,  konechno,
paladin ne oshibsya.
     - Vopros  tol'ko v  tom, nuzhno li nam vse eto? - s somneniem progovoril
Ajven.
     Terri posmotrel na piramidku. "Klyuch" nasmeshlivo ukazyval na vorota.
     - Otlichno, - sdalsya mag, - no sadit'sya nam pridetsya odnovremenno.
     - A esli kto-nibud' ne uspeet? - na vsyakij sluchaj pointeresovalsya Mett.
     - Razvlechenie budet - na vsyu zhizn'! - zaveril ego Makober. -Zaprygnuli,
vyprygnuli. Zaprygnuli, vyprygnuli.  I  tak do teh por, poka etot kto-nibud'
ne budet uspevat' pervym.
     Gnom podaril messarijcu negoduyushchij vzglyad, no Makober posmotrel na nego
takimi  nevinnymi  glazami,  chto   Mett   nemedlenno  ustydilsya  sobstvennoj
podozritel'nosti.
     -  Ladno, chego  boltat'-to,  -  proburchal on  i povernulsya k  Ajvenu. -
Komanduj.
     Uspeli vse. Vozvyshenie vnov' ushlo vniz, vorota raspahnulis' i pod skrip
cepej  shatkaya  konstrukciya  rvanulas'   vpered   po   sovershenno   kruglomu,
vyrublennomu v skale tonnelyu.
     Na kazhdom povorote derevo zhalobno stonalo, a Mett zakryval glaza, shepcha
pro sebya:
     Krondorn  Vsemogushchij,  esli  ty  schitaesh',  chto  gnomy  i  magiya  ploho
sovmestimy v odnoj povozke, klyanus' tebe...
     Nakonec,  vperedi  so  skripom  raskrylis'  stvorki  eshche  odnih  vorot,
"besedka" liho vynesla druzej v prostornyj podzemnyj zal i ostanovilas', kak
vkopannaya, na tochno takom zhe vozvyshenii.
     Tol'ko  na etot raz  ono  nahodilos'  rovno posredi  zala. A po  krayam,
sprava i  sleva, skrestiv  ruki na grudi,  nepodvizhno, kak izvayaniya, zastyli
monahi v prostyh sine-golubyh ryasah.
     Talissa  ne  uspela eshche shvatit'sya za oruzhie,  kak  iz-za spin  monahov
poyavilsya chelovek v nevzrachnom serom odeyanii:
     - Spuskajtes' po  odnomu, - hmuro prikazal on. - Oruzhie mozhete ostavit'
v nal'tene.






     -  Vse-taki  udivitel'no,  do chego  uyutnym  mozhet  byt'  samyj  obychnyj
kazemat!
     On ne dolzhen byl vmeshivat'sya v etu shvatku. No on i ne vmeshivalsya.
     Nablyudal   so   storony.  Obsuzhdal  s  druz'yami   izobretenie   gnomami
zhivotvornogo ognya, padenie Arvianskoj  imperii, gibel' Neterty i procvetanie
Messara.  |tot  mir  voistinu  nepredskazuem,  i  v  etom  tozhe   est'  svoe
udovol'stvie.
     Uznik v neterpenii proshelsya po kamere.
     - Ostavit' ih bez magii... Krasivyj hod. I neozhidannyj. Teper' odna kak
sleduet produmannaya zapadnya...
     Interesno, kogda eto on priobrel privychku razgovarivat' s samim soboj?
     On znal, chto mnogie nablyudayut sejchas za  tem, chto proishodit v Lajgashe.
Ajrigal'  i Temes, Ashsharat  i Orroba.  Kak  znal i  to, chto  stoit  za  etoj
sokrovishchnicej  - ogromnoj,  odnoj iz  samyh  bol'shih iz teh, chto nahodyatsya v
rasporyazhenii Lazorevogo hrama.
     No pochemu nikto iz bogov do  sih por  ne yavil sebya  ni talisse,  ni  ee
protivnikam?
     Uznik mog prochest' mysli lyubogo iz  nih. I vse zhe predpochital  etogo ne
delat'. Zachem lishat' etot mir ego nepredskazuemosti?..
     No i oni ne obnaruzhat ego zdes', esli tol'ko ne stanut proveryat' kameru
za kameroj.
     Ostavalos' tol'ko zhdat'. I nablyudat'. Vse kak obychno.
     Zaklyuchennyj s ulybkoj  vzglyanul na malen'kuyu figurku bychka, sidyashchuyu  na
polochke v  uglu kazemata.  S bezzashchitnymi belymi rozhkami, shiroko raskrytymi,
polnymi slez glazami, Kiriki kazalsya  emu nespravedlivo obizhennym  rebenkom,
mechtayushchim, chtoby ego pozhaleli i uteshili.
     Uznik privyazalsya k nemu, hotya i  ne lyubil  sebe v  etom priznavat'sya. I
uzhe  mnogie  gody  taskal  za  soboj  povsyudu, kuda  by  emu  ni prihodilos'
otpravit'sya.
     - Nu chto, pomozhem?
     Bychok radostno zakival.
     - |h, Kiriki, sam vrode von kakoj smurnoj, a vse o drugih zabotish'sya, -
pogladil ego uznik. - Konechno, pomozhem! Esli oni do nas doberutsya.
     Glaza bychka stali eshche pechal'nee.
     - Vot i ya ob etom, - kivnul uznik. - Esli Ajven eshche hot' raz poprosit o
pomoshchi...
     V tot raz gnom ne splohoval. No v sleduyushchij raz i on okazhetsya bessilen.
Legendy  o  talissah krasivy, da tol'ko na samom dele oni mogut ne tak  uzh i
mnogoe.
     Vspomniv o tom, kak mag zaklyuchal sdelku s Ajvenom, uznik usmehnulsya: on
preziral teh, kto pol'zuetsya chuzhim neschast'em.
     |k kak on so vremenem govorit'  nachal! Slovno  zhrec na stupenyah  hrama.
Uzhas!  Eshche  o mirovoj  spravedlivosti  paru raz  zadumat'sya, i vse, pora  na
vstrechu s Ajrigalem.
     - Tol'ko chto on s moej dushoj delat' stanet? - uznik podmignul Kiriki. -
ZHirnovat  kusok budet, a nu kak ne proglotit? Da i po mirovoj spravedlivosti
u nas vrode kak Beh specialist!
     Mordochka bychka rasplylas' v shirokoj ulybke.
     - Nu-ka, nu-ka, ty eshche i ulybat'sya umeesh'? CHego zh togda postoyanno takoj
hmuryj?
     - A chego radovat'sya-to? - Kiriki snova nasupilsya.
     Da,  radovat'sya  i  v  samom dele poka  nechemu.  Vse eshche  sposobno  tak
povernut'sya... Po-raznomu, odnim slovom.
     I, glavnoe, za  uspeh vsegda prihoditsya komu-to platit'. Mozhet,  potomu
Kiriki takoj i grustnyj, chto davno uzhe eto ponyal?...



     - Bu-bu, mu-mu, - nepochtitel'no peredraznila  Beh. - Tol'ko  podumajte,
kakie my strashnye!
     Lico Asdana vspyhnulo.
     Kazhetsya, oni eshche ne ponyali. Nichego, skoro pojmut.
     Pobeditel' mog sebe pozvolit' byt' velikodushnym.
     Mett nezametno  szhal rukoyat' metatel'nogo nozha. Nu,  etogo, seren'kogo,
on, predpolozhim, zavalit. A dal'she?
     - Ih bol'she treh desyatkov, - ele slyshno shepnul Terri.
     Odin k chetyrem. I vse monahi. A zdes', gde Ajrigal' sovsem blizko...
     - Budem drat'sya?  - na etot raz dazhe  v  golose  Torrera  ne  slyshalos'
uverennosti.
     Lunnyj el'f pokachal golovoj.
     Vorota vperedi i vorota pozadi. I te, i drugie zakryty.
     Prikryv glaza, Terri popytalsya  pochuvstvovat'  steny.  Gde-to  zhe zdes'
dolzhna byt' dver'?!
     Na  serom  fone  sten  dver'  rasplyvalas'  urodlivoj  chernoj  klyaksoj,
nevidimoj obychnomu glazu. Blok? Zashchita? Lunnyj el'f ostorozhno kosnulsya dveri
-  i  tut  zhe  klyaksa  rvanulas'  vpered,  razvorachivaya  dlinnye  os'minozh'i
shchupal'ca...
     - YA zhdu!
     Gromkij golos Asdana zastavil Terri ochnut'sya.
     Otsyuda im ne vyrvat'sya. Slishkom mnogo bozhestvennoj sily.
     Uspeli podgotovit'sya.
     - Nado sdavat'sya, - prosheptal Ajvenu lunnyj el'f.
     Mag rasseyanno kivnul, lihoradochno obsharivaya zalu glazami.
     Nado sdavat'sya. Talissa proigrala. I brosyat oni oruzhie ili net  - konec
odin.
     Talissa zhdala ego slov, ego signala.  Makober napryagsya,  gotovyj  odnim
mahom vyskochit' iz nal'tena. Lico Beh poblednelo, teni pod glazami delali ee
sejchas pohozhej na vz®eroshennogo malen'kogo sovenka.
     Mag vzglyanul  na paladina: tol'ko u togo eshche mogli  ostavat'sya kakie-to
syurprizy.
     Lental otchayanno molilsya. No ego medal'on ostavalsya bezzhiznennym.
     Znachit, i bogi im ne pomogut.
     - U vas est' eshche minuta, - gluho predupredil Asdan, nakonec osoznavshij,
chto triumfa emu, pozhaluj, ne ispytat'.
     Ajvenu pokazalos', chto  kol'co na bezymyannom pal'ce  levoj ruki  slegka
poteplelo.
     Makober togda sil'no riskoval. I trudno skazat', chego v gneve maga bylo
bol'she: straha za messarijca ili vozmushcheniya ego fenomenal'noj bespechnost'yu.
     Odin povorot kol'ca -  i talissa spasena. Po krajnej mere, Ajven na eto
nadeyalsya. Sumevshij obratit' vspyat' vremya sumeet pomoch' i zdes'.
     No esli on popadet vo vlast' charodeya, ego dusha nikogda ne otpravitsya za
Gran'. I nikogda ne voplotitsya vnov'.
     Sploshnye "nikogda"...
     Povorot kol'ca - i v plen popadet on odin. Ego dusha.
     Inache v plen popadut oni vse. Talissa byla edina v zhizni, stanet edinoj
i v smerti.
     Oni  pogibnut  vse  vmeste.  V  neskol'kih  shagah  ot celi.  Perestanut
sushchestvovat', na ego glazah, odin za drugim. Vse, s kem on srazhalsya plechom k
plechu. Ego talissa.
     Odin raz oni uzhe umirali. I on eto videl.
     Dostatochno nichego ne delat'. Ne shevelit'sya...
     Ajven rezko povernul kol'co. Vremya ostanovilos'.
     "Vy dejstvitel'no menya zvali?" - pointeresovalsya znakomyj golos.
     "Zval", - Ajvenu bylo ne do shutok.
     A ved'...
     A  ved' yunosha s samogo  nachala znal, chto tak vse i sluchitsya! Esli  on v
silah  izmenit'  proshloe,  chto  emu  stoit  zaglyanut'  v  budushchee? Kogda oni
vstretyatsya...
     Vprochem, znal, ne znal, kakaya raznica!
     |to ego vybor i nichej bol'she.
     "YA k vashim uslugam".
     Eshche by...
     "Nash dogovor ostaetsya v sile?"
     "V sile", - ehom otkliknulsya golos.
     Eshche mozhno peredumat'. Poka eshche mozhno...
     "Togda ya proshu vas spasti talissu".
     Teper' puti obratno uzhe ne bylo.
     Kak prosto. Vsego ot neskol'kih slov...
     "Tol'ko talissu?" - nevozmutimo utochnil yunosha.
     CHarodej okazalsya predusmotritel'nee, chem on sam...
     "Vseh".
     I chto teper'? On umret? CHarodej zaberet ego dushu?
     "Da budet tak, - pozhaluj, izlishne torzhestvenno provozglasil yunosha. - Vy
gotovy?"
     "YA gotov", - prosto otvetil Ajven.
     Vremya vozobnovilo svoj hod.
     Ajven zhdal, chto charodej vernet emu magiyu. Ili dast sily sotvorit' chudo.
On gotov byl ispol'zovat' lyuboe koldovstvo...
     Gotov radi chego? Proklyat'e, konechno, radi togo, chtoby talissa okazalas'
svobodna.

     No ved' charodej i tak obeshchal ee osvobodit'. Radi chego togda?
     Naverno... Naverno, chtoby  imet'  lishnyuyu vozmozhnost' ostat'sya v  pamyati
druzej. Vojti v legendu.
     Smeshno. Neuzheli oni ego zabudut?..
     Zabudut, konechno. Rano ili pozdno  v talisse poyavitsya drugoj charodej. A
pro Ajvena stanut vspominat'...
     Ponachalu chasto. Horosho by, esli chasto.
     A potom ostanetsya raznocvetnyj potusknevshij obraz.  Kak freska, den' za
dnem pokryvayushchayasya kopot'yu na stene taverny.
     No chuda ne proizoshlo. Magiya ne vernulas'.
     ...Vysoko nad zaloj, v nebol'shoj kamennoj nishe odin iz  monahov  Asdana
ne  otryval  glaz ot talissy. Ruka ego  lezhala  na  rychage,  ostanavlivayushchem
nal'ten i blokiruyushchem vorota.
     |to on  pojmal talissu  v  lovushku. On, a  nikakoj  ne  Asdan.  I monah
nadeyalsya, chto nagrada Protektora okazhetsya voistinu shchedroj.
     Takoj  perepoloh  -  i   vsego-to   iz-za   vos'mi  kroshechnyh  figurok,
koposhashchihsya sejchas v nal'tene daleko vnizu. Vnizu... Vnizu...
     Monah nikogda ne  boyalsya vysoty  i dazhe  ne podozreval, chto  etot strah
gnezditsya v dal'nih ugolkah ego dushi.
     Figurki  zakruzhilis'  pered glazami, stali  rasti, zapolnili soboj  vsyu
zalu, vsyu nishu...
     Obmyakshee telo ruhnulo na rychag.
     Nal'ten rvanulsya vpered  s  takoj  skorost'yu,  chto  Torreru pokazalos',
budto on vstal pered etim na dyby.
     - |ge-gej! - Makober pokazal  yazyk  edva  uspevshemu otskochit' v storonu
Asdanu.
     - Ubejte ih! - zakrichal charodej s pobelevshim ot yarosti licom.
     Propuskaya povozku, vorota bezzvuchno raspahnulis'.
     Nad zaloj poplyli slova molitvy.
     Nal'ten plaksivo zadrebezzhal na povorote,  zastaviv druzej  vcepit'sya v
derevyannye  poruchni. Oglyanuvshis',  Terri  uvidel, kak  tunnel'  zavolakivaet
gustoj chernil'no-sinij tuman, pronizannyj yarkimi oranzhevymi vspolohami.
     Neobyknovenno krasivo. I vse zhe lunnyj el'f ispytal nemaloe oblegchenie,
kogda tuman ostalsya daleko pozadi.
     Tunnel' rezko  ushel  vniz, i zheludok  Metta podprygnul tak  vysoko, chto
gnom  ispugalsya,  kak by ne prikusit' ego vmeste s yazykom. Nal'ten dernulsya,
pokachnulsya, vletel v ocherednye vorota i nakonec ostanovilsya.
     Peshchera,  v  kotoroj  oni okazalis',  byla nevelika. Vsego  para fakelov
osveshchala  pologij  skat  sprava  ot shirokih  kamennyh stupenej,  za  kotorym
vidnelsya uhodyashchij vglub' skaly koridor.
     - Slushaj, kak my ih, a?! - Makober radostno povernulsya k Ajvenu.
     I zastyl: vmesto maga na zadnej skam'e bespoleznoj grudoj lezhalo pustoe
sero-stal'noe odeyanie, otlivayushchee serebrom v svete fakelov.
     - Ajven...
     Messariec otoropelo pripodnyal odeyanie za samyj kraj, tochno nadeyas', chto
mag spryatalsya gde-to pod nim.
     - On ushel! - otchayannyj krik Makobera zastavil talissu obernut'sya.
     -  Ajven vernetsya, - mgnovenno  soobraziv, chto proizoshlo, gnom  polozhil
ruku na plecho messarijca.
     - On ushel... - eshche raz povtoril tot, otvorachivayas' k stene.
     -  Mak...  -  Torrer  neozhidanno pochuvstvoval  sebya  slishkom bol'shim  i
nelovkim.
     Zakusiv gubu, el'f zamolchal.
     - Znaesh', pochemu ya tak dumayu? -  Mett nezametno sdelal  znak ostal'nym,
chtoby oni ostavili Makobera v pokoe.
     - Pochemu? - pokorno sprosil Makober.
     - On ne mog ujti navsegda, ne poproshchavshis', - gnom potryas messarijca za
plecho. - Ne mog, slyshish'!
     Makober gromko shmygnul nosom, no vse zhe razvernulsya k Mettu.
     -  Ty  zhe  tozhe,  byvalo,  zabudesh'  pro  vse,  ponesesh'sya  kuda-nibud'
vpered... - gnom  dazhe  sumel  vydavit' iz sebya bodruyu  ulybku.  -  No potom
vsegda ved' vozvrashchaesh'sya, pravda?
     Eshche raz shmygnuv, messariec molcha kivnul.
     Beh zakusila gubu. Esli gnom prav... Tol'ko by on byl prav!
     - O, Tigr...
     Otvet prishel mgnovenno:
     - Tishe. YA zdes'.
     Beh  rasteryanno  oglyanulas'  po  storonam. Pohozhe,  ostal'nye nichego ne
slyshali.
     No  obychno  Tigr  obshchalsya  s nej  myslenno.  A  zdes',  v  sokrovishchnice
Ajrigalya...
     - Vot imenno. Slushaj i nichego ne govori. Zahochesh' otvetit' - vse tol'ko
myslenno.
     Devushka kivnula. Tol'ko vidit li ee sejchas Nebesnyj Voin?
     - Net,  - chestno  priznalsya  Temes.  - Vy slishkom  gluboko pod  kupolom
Lajgasha.
     Beh ulybnulas'. CHem-to vse-taki ona  byla pohozha na  svoego boga. Mozhet
byt', stremleniem skazat' pravdu, kogda tak legko sovrat'?
     Razve i cherez kupol mozhno proniknut'?
     - Udaetsya, kak vidish', - hmyknul Tigr.
     Nas spas Ajven?
     - Da. Mag okazalsya otvazhnee, chem ya dumal. No ne eto glavnoe.
     On zhiv?
     - YA skazal "slushaj", a ne "boltaj", - prikriknul na nee bog, i  devushka
obizhenno  umolkla. -  CHem dal'she vy  budete prodvigat'sya, tem  men'she Sily ya
smogu tebe dat'. Skoro ty smozhesh' rasschityvat' tol'ko na sebya.
     Snachala ushla magiya, a teper'... Mozhet byt', im  luchshe  voobshche povernut'
nazad?
     - Pozdno. Put' obratno ne proshche. Esli ne slozhnee.
     Znachit, u nas net vyhoda?
     - Est'. Dvigat'sya vpered.
     I eto i est' to "samoe glavnoe", radi chego ty zdes'?
     - Glavnoe to, chto Lajgash dolzhen byt' unichtozhen, - libo Temes ne zametil
ironii,  libo  prosto  ne obratil na nee vnimaniya.  - Ne  ograblen -  vy  ne
unesete na sebe i sotuyu dolyu togo, chto zdes' valyaetsya. Unichtozhen. Povtori.
     Unichtozhen, -  medlenno povtorila  zhrica. -  A ya smogu eto sdelat'?  Bez
magii? Bez tvoej Sily?
     - Smozhesh'. Ty ved' ne odna.
     Ej by ego uverennost'.
     A Lental? On tozhe ostanetsya bez darovannoj Ashsharat Sily?
     Temes otvetil ne srazu.
     - U Lentala svoi istochniki Sily.
     Kakie?!! - ne uderzhalas' Beh. - On, konechno, paladin...
     - |to ne moya tajna, - oborval ee Temes.
     I dobavil, uzhe kuda myagche:
     - Podozhdi.
     Ty pozvolish' mne sprosit' ego ob etom?
     -  Nu, uzh menya-to ty etim ne podvedesh', - na sej raz ej pokazalos', chto
bog ulybaetsya. - Razve chto tol'ko sebya.
     To est' ne stoit toropit'sya?
     - Ty hochesh', chtoby ya otvetil na vse tvoi voprosy?
     Net, no...
     - Ty zhe ne sprashivaesh' menya, kak stroit' svoi  otnosheniya s paladinom! -
Tigr yavno podtrunival nad nej.
     Pust'  tol'ko eshche hot'  raz  kto-nibud' skazhet ej,  chto u Tigra ploho s
chuvstvom yumora!
     Otnosheniya? - devushka vspyhnula. - CHto ty imeesh' v vidu?
     - YA,  konechno, ne  Ashsharat... - vnezapno Temes oborval frazu. - Pomni o
tom, chto ya skazal. Mne pora.
     Podozhdi! Ona zhe tak i ne uspela sprosit'... A Ajven?.. On zhiv?..
     -  ZHiv? -  golos boga byl edva slyshen.  -  Mozhno skazat'  i tak.  No ne
dumayu, chto osobenno rad etomu.
     A my...
     - Vstretites' li vy eshche?.. Vse zavisit...
     Tigr  ischez.  Ona srazu pochuvstvovala eto; tak  chelovek  chuvstvuet, chto
ostaetsya odin, dazhe esli vokrug carit temnota.
     Tigr...
     No ona uzhe znala, chto otveta ne budet.
     Ego i ne bylo.
     Kogda Beh povernulas' k druz'yam, po ee shchekam  spuskalis' dve izvilistye
dorozhki slez.
     - Tigr otvetil mne. On skazal, chto Ajven... Ajven...
     Ona ne dogovorila. No vse bylo ponyatno bez slov.
     Gnom tol'ko sumrachno kivnul. Makober opustil glaza.
     - On sdelal eto radi nas? - tiho sprosila devushka u Metta.
     Samogo starshego. Samogo nadezhnogo.
     - Radi nas, - gnom byl nemnogosloven. - I radi sebya.
     -  Pojdem,  - Terri  myagko  tronul  ego  za ruku. Lunnyj  el'f  kazalsya
neprivychno blednym. - Pora. Esli u nih est' vtoroj nal'ten...
     -  Skoree,  oni  reshat vernut'  obratno  etot,  - vozrazil  Baurast.  -
Estestvenno, vmeste s nami.
     - Vryad li, - pokachal golovoj lunnyj el'f. - Esli by mogli, davno by uzhe
sdelali.
     - Interesno, kak Ajven zastavil etu kolymagu sdvinut'sya s mesta? - Mett
neskol'ko raz podprygnul na skam'e.
     Poryv gnoma okazalsya dlya skam'i nelegkim ispytaniem.
     -  Dumaete, on  soglasitsya  vezti nas  dal'she?  - Baurast  s  somneniem
posmotrel naverh.
     Balki uhodili v sovershenno gladkuyu stenu.
     - Da  net,  eto ya tak, -  soglasilsya  gnom. - Esli  zdes'  i sushchestvuyut
potajnye vorota, nam ih ne najti. A "klyuch" chto?
     - Nado vylezat', - sverilsya s piramidkoj Terri.
     - Tol'ko odeyanie Ajvena ya voz'mu s soboj! - s vyzovom zayavil Makober. -
Vdrug...
     - A ty dumal,  my  zdes' ego brosim? - provorchal Mett. - Vse voz'mem. I
zaplechnyj meshok voz'mem.
     Vybravshis'  iz  nal'tena,  gnom  pomog   Makoberu  svernut'  odeyanie  i
raspredelil veshchi Ajvena mezhdu ostal'nymi.
     - Slushajte, - vdrug zadumchivo proiznes Mett, - a mozhet, nu ego vse?
     Torrer  vozzrilsya na nego tak, kak budto u  gnoma  neozhidanno  poyavilsya
nimb.
     - Den'gi, sokrovishcha... Vse eto, konechno, zdorovo.
     - I? - potoropil gnoma Terri.
     - Slishkom vysoka plata, - bezzhiznenno probormotal gnom.
     - Ty predlagaesh' povernut' nazad? - udivilsya Torrer.
     - CHto? A, net. Poshli.
     Reppi protestuyushche pisknula i ustroilas' poudobnee.
     Makober ostorozhno zaglyanul v vyhodyashchij iz peshchery koridor.
     -  Stranno,  chto zdes'  nichego  ne ohranyaetsya,  -  udivilsya  on.  - Kak
prohodnoj dvor.
     Odnako on oshibalsya.
     Stoilo talisse pokinut' peshcheru, kak poslyshalsya glubokij utrobnyj vzdoh.
Fakely na  stenah  druzhno pogasli, a  v  lica  druz'yam  udarila tugaya  struya
vozduha.
     Talissa ostalas' v temnote.
     - Stojte, gde stoite! - shepot Metta pokazalsya druz'yam krikom.
     Gde-to on uzhe slyshal etot vzdoh. Davnym-davno...
     Klinki myagko vyshli iz nozhen. Druz'ya zamerli.
     Gnom i sam ne zametil, kak rukoyat' topora okazalas' v ego ruke.
     Torreru  pokazalos',  chto  mech  v  ego  ruke  vnezapno  dernulsya.  |l'f
popytalsya pokrepche  uhvatit'sya za efes, no klinok slovno ozhil: on  opustilsya
pochti do pola, potom rezko ushel vverh i vbok,  vyvorachivaya kist' iz sustava.
Gluho vskriknuv, el'f vypustil rukoyat'.
     Pochuyav  nezhit', lezvie  zaserebrilos',  no  teper'  eto  vryad  li moglo
kogo-to obradovat'. Vzmyv v vozduh, mech nereshitel'no  zavis  i... ruhnul  na
Metta.
     Gnom mashinal'no vybrosil vpered topor, pariruya udar.
     Ne bojsya!
     Odnako sluchilos' imenno to, chego gnom tak boyalsya.
     Dva  volshebnyh  klinka vstretilis', i vspyshka sveta  zastavila  talissu
zazhmurit' glaza. Razlomivshis' popolam, mech Torrera so zvonom upal na pol.
     Podav  topor  nazad, gnom  prokrutil ego nad  golovoj  i nanes  udar  v
pustotu. Tihij smeh proshelestel po koridoru.
     Na pal'ce  Terri mel'knulo kol'co.  Uzhe ne dumaya o  tom,  chto  nadeyalsya
sohranit' ego do luchshih vremen, lunnyj el'f shvyrnul kol'co v temnotu.
     Gromkij  zaunyvnyj voj okruzhil ih  so vseh  storon. Veter stih. SHCHelknul
kremen', i fakel v rukah Beh osvetil rasteryannye lica druzej.
     Podobrav ostatki  klinka, Torrer  vzdohnul ne huzhe,  chem  ih  sginuvshij
vrag.
     -  Horosho hot' vtoroj  ne  uvolok,  - el'f sililsya ulybnut'sya, hotya eto
udavalos' emu s trudom.
     - Hvatit s nego i kol'ca,  - kazhetsya, Terri uzhe  razdumyval, ne slishkom
li on potoropilsya.
     - Slyshish', Mak, - ne unimalsya Torrer, - esli oni vse koridory zdes' tak
"ne ohranyayut", ya, pozhaluj, solidaren s Mettom!
     Gnom pokosilsya na el'fa, no nichego ne skazal.
     - Dolzhno byt' uzhe nedaleko, - Baurast osmotrelsya vokrug.
     - Opyat' vospominaniya o bylom? - s ponimaniem hmyknul Makober.
     - Ne  sovsem, -  proignoriroval ironiyu  charodej. -  YA slyshal,  chto  oni
hranyat  sokrovishcha na samom  nizhnem urovne. I sil'no  podozrevayu, chto na etoj
kolymage ih syuda i privozyat.
     -  Interesno, kak vy  sebe eto predstavlyaete? - fyrknul Terri. -Syuda ot
vhoda mil' desyat' shagat'.
     - Esli  petlyat',  kak  zajcy,  to i  pobole budet, - Baurast otnyud'  ne
kazalsya obeskurazhennym. - A esli napryamuyu?
     -  Dumaete, skaty  eti  -  chtoby  meshki  taskat'?  -  Mett s  uvazheniem
posmotrel na charodeya. - Vse mozhet byt'.
     Koridor  vperedi nachal  aktivno vetvit'sya, slovno  ego prokladyvali  ne
lyudi, a tolpa sumasshedshih krotov. Bez piramidki oni mogli by bluzhdat'  zdes'
nedelyami. Zakrytye  dveri cheredovalis'  s razvilkami i povorotami, vremenami
talisse slyshalis' dalekie golosa, a poroj druz'yam  kazalos', chto oni pervye,
kto zaglyanul syuda za poslednie desyatiletiya.
     Nastoyashchaya pautina hodov i perehodov...
     -  Na  meste  Ordena  ya  by  syuda  narochno  vseh  vragov  privodila,  -
probormotala Beh na ocherednom  povorote, poka Terri  sveryalsya s  "klyuchom". -
Esli eto  tol'ko odna sokrovishchnica iz mnogih...  I esli oni postroili  takoj
labirint lish' dlya togo, chtoby nikto ne pokushalsya na ih dobro...
     -  Ne tol'ko,  - vozrazil Baurast. - Sluchis' chto, Lajgash v odin  moment
sposoben prevratit'sya  v nepristupnuyu  krepost'.  K  tomu zhe zdes' navernyaka
est' svyaz' so stolicej.
     - Navernyaka, -  podderzhal  ego  Lental.  -  Kogda  sinklitu ponadobitsya
nadezhnoe ubezhishche, on vyberet ne hram - hram vsegda na vidu.  A vot podzemnaya
citadel'...  I tak vo  vseh Ordenah. Zashchita  zdes' narashchivaetsya  godami. Mne
drugoe udivitel'no - chto my eshche chuvstvuem svoih bogov.
     - A Zelenaya Deva tebe nichego ne govorila? - udivilas' Beh.
     - O chem? - ne ponyal paladin.
     - Kak  raz ob  etom. Ili opyat'  tvoi obychnye tajny? -  devushke kazalos'
strannym,  chto  Ashsharat  dazhe ne  predupredila  svoego paladina. - Tigr  mne
chestno skazal, chto skoro on ne smozhet otvechat' na  moi molitvy.  A toj Sily,
chto est' u menya sejchas, nadolgo ne hvatit.
     - Mozhet, stoit togda peredohnut'? - zabotlivo predlozhil Makober.
     - YA ne protiv, - pozhala plechami  Beh. - No ne  dumayu, chto  eto chto-libo
izmenit.
     - Znaesh', eto dovol'no ochevidno,  - rasseyanno progovoril  Lental. - CHem
dal'she, tem huzhe.  Nad  Lajgashem dolzhen byt' tochno takoj zhe  zashchitnyj kupol,
kak  i  nad  lyubym  iz hramov.  A  uzh  to,  chto  Temes smog  zdes'  s  toboj
pobesedovat', - i vovse chudo.
     - Tak to - Temes!
     - Voistinu, - ulybnulsya paladin, i Beh tak do konca i ne ponyala, chto on
vkladyval v etot otvet.
     -  Peredohnut' by i ya ne otkazalsya, -  priznalsya Mett. - Osobenno posle
vsego...
     -  Myagkaya  perina,  - poddraznil  ego  Makober.  -  Kovry.  Belosnezhnye
prostyni. I sredi vsego etogo gryaznyj, kak svin, gnom!
     -  Nu uzh net! - Mett sdelal vid, chto oskorblen do glubiny dushi. - Togda
izvol'te, messir, pered etim vannu, da pogoryachee.
     - Eshche uzhin ne zabud' zakazat', - napomnil emu Terri. - Mak, na etot raz
nam, kazhetsya, opyat' s dver'yu razbirat'sya.
     - Esli snova l'vy, mozhete ostavit' ih mne, - nebrezhno brosil Torrer.
     -  Pamyat'  el'fa  korotka,  kak...  -  povozivshis'  s  zamkom,  Makober
raspahnul dver' i  tut zhe otstupil nazad. - Magiya, govorite, ushla? I kto nam
eto, po-vashemu, nakoldoval?
     Otstupiv v  storonu, messariec pozvolil i ostal'nym polyubovat'sya  stol'
porazivshim ego zrelishchem.






     Sadik  byl  nebol'shim,  no uyutnym. Rucheek zatejlivo vilsya  sredi moshchnyh
stvolov  derev'ev,  opletennyh  uzkimi lianami,  posypannye  peskom  dorozhki
vzbegali na  gorbatye  kamennye  mostiki  i  ischezali v  dushnyh  tropicheskih
zaroslyah, blagouhayushchih pod nizkim predgrozovym nebom.
     Magi Ordena Purpurnoj Strely potrudilis' na slavu. Konechno,  Voron  mog
by i ne  tol'ko sad sotvorit' - hot' podzemnoe more. Odnako  tam, gde mozhno,
ego slugi staralis' obhodit'sya sobstvennymi silami.
     Dejner  s  naslazhdeniem  vytyanulsya  v  shezlonge.  Post  Protektora  byl
neplohim tramplinom. S  mestom  ierarha Isindios,  konechno, pogoryachilsya.  Ne
srazu. Ne tak srazu. No vot poluchit' potom dolzhnost' nastoyatelya gde-nibud' v
Messare, a to i v stolice - pochemu by i  net? A nastoyatel' v takom gorode  -
polnomochnyj predstavitel'  Ordena,  sovetovat'sya  s kotorym  - dolg  kazhdogo
dobroporyadochnogo pravitelya.
     A vot uzhe ottuda...
     Protektor  predstavil  sebe  velichestvennyj  Zal  Dvenadcati. I  slugu,
kotoryj torzhestvenno provozglashaet: "Ierarh Dejner ten Denetos". Zvuchit!
     Solnce  medlenno sklonyalos' k gorizontu. Sad naveval spokojstvie, i vse
trevogi poslednih dnej  pokazalis' Protektoru sushchej chepuhoj. Teper' on i sam
udivlyalsya,  chto  poyavlenie  talissy  tak  ego vzvolnovalo.  Nu, prishli,  nu,
pronikli vnutr'. CHto oni mogut protivopostavit' Ordenu?!
     V  takie  minuty  slugam   zapreshchalos'  ego  trevozhit'.  Razve  chto  on
ponadobitsya odnomu iz ierarhov.
     Vot i  sejchas Haltos podzhidal ego u  vhoda. Zavidev  Protektora, vernyj
sluga vskochil na nogi, i lico ego ozarila radostnaya ulybka.
     - Vse koncheno? - s nadezhdoj pointeresovalsya Denetos.
     - Pochti, messir. Asdan velel sprosit', hotite li vy sami prisutstvovat'
na meste zasady?
     "YA uzhe  ne  to  chto prisutstvovat',  slyshat' o nih ne hochu",  - podumal
Denetos. Odnako vsluh proiznes sovsem inoe:
     - Slishkom mnogo chesti. Uzh s etim-to Asdan sumeet spravit'sya.
     Haltos predpochel  ne  zametit' legkoj voprositel'noj intonacii v golose
Protektora, odnako vnov' ulybnulsya,  chtoby pokazat',  chto  vpolne ulovil ego
sarkazm.
     - Prikazhete doprosit'?
     - Ne stoit. Mozhet byt',  u Asdana i est' kakie-to voprosy... No mne uzhe
davno vse yasno.
     - Otpravit' v temnicu?
     - Peredaj  Asdanu,  chtoby  ne  trudilsya. Kak predstavitel' sinklita,  ya
oblechen pravom vynosit' smertnye prigovory. Pust' schitaet,  chto  bumagi  uzhe
lezhat pered nim.
     Projdya v priemnuyu, Protektor prinyalsya zhdat' doklada.
     Mozhet,  stoilo vse zhe  otpravit'  talissu  v stolicu?  Hotya by  zhrecov.
Formal'no  on  v svoem prave, no  esli  u sinklita budut nepriyatnosti  iz-za
ubijstva dvuh bezoruzhnyh lyudej Temesa i Ashsharat...
     Znachit, nado pozabotit'sya o tom, chtoby oni umerli s oruzhiem v rukah.
     Protektor uzhe  sobiralsya pozvat'  Haltosa, kogda tot sam proskol'znul v
priemnuyu
     - Uzhe razobralis'? - neskol'ko razocharovanno sprosil Protektor.
     Pozhaluj, on vse zhe potoropilsya...
     Slushaya rasskaz Haltosa, Denetos ne znal, plakat' emu ili smeyat'sya.
     Asdan,  konechno,  ta eshche shtuchka. V otlichie  ot vikonta, mag nikogda  ne
sporil i ne vozrazhal. On lish' vnimatel'no smotrel  pryamo  v lico sobesedniku
svoimi malen'kimi  cepkimi glazkami, i  Denetosu poroj  kazalos', chto tot ne
sluchajno poluchil eto naznachenie. Otnyud' ne sluchajno.
     |to  dlya zhreca  pomenyat' veru -  delo redkoe. A vot  dlya  maga ujti  ot
Orroby (razumeetsya, s ee blagosloveniya) i vstupit' v Orden Purpurnoj  Strely
- raz  plyunut'. Da i sam Dejner ne videl v Lajgashe drugogo cheloveka, kotoryj
mog by  prinyat'  komandovanie, esli  s Protektorom chto-to  sluchitsya. Skazhem,
vpadet v nemilost'...
     K tomu  zhe sinklit neredko proyavlyal kuda bol'shuyu osvedomlennost' o tom,
chto proishodit v Lajgashe, chem etogo hotelos' by Denetosu.
     Kazhdaya udachnaya operaciya priblizhala Asdana k zhelannoj celi. A vot kazhdaya
neudachnaya...
     Prezhde chem rasporyadit'sya sud'boj maga,  Protektor potratil bol'she chasa,
chtoby pogovorit' so vsemi ochevidcami.
     Poluchalos'  nechto  sovsem uzh nesusvetnoe. Vse,  kak  odin  klyalis', chto
Asdan splaniroval zasadu  do  mel'chajshih detalej: Denetos i  sam ne  smog by
ujti iz takoj lovushki zhivym.
     - Latta syuda!
     Dver'  priotkrylas',  i  slugi  vtashchili  v  komnatu   molodogo  monaha.
Zaplyvshij pravyj glaz prikryvalo lilovoe pyatno, strujka krovi iz rassechennoj
brovi pryatalas' za vorot ryasy. Sam on idti uzhe ne mog.
     Protektor pomorshchilsya. |togo on v Asdane nikogda ne ponimal.
     - Tak eto tebe my obyazany takim schast'em?
     Latt ne reagiroval. U nego ne ostalos' sil dazhe boyat'sya.
     - Kto prikazal tebe otkryt' vorota?
     Nikakoj reakcii.
     Haltos voznik ryadom besshumnoj ten'yu.
     - Asdan uzhe zadaval emu etot vopros, messir.
     - Asdan sam skoro mozhet prevratit'sya v  takoj  zhe meshok  s  kostyami,  -
ryavknul Protektor.
     Haltos ispuganno umolk.
     - Govori, Voron tebya poberi.
     -  Asdan...  - Haltos oseksya, i  Protektor  neterpelivo  pobarabanil po
stolu konchikami pal'cev. - Asdan uveren, chto Latt nevinoven.
     - To est'?!
     - Vinovnyj vydal by  vse.  Latt tol'ko prosil poshchadit' ego. Esli by emu
bylo chto skazat'...
     Denetos  kivnul.  V  etih  slovah  Asdana  u  nego  ne  bylo  osnovanij
somnevat'sya. Esli tol'ko mag ne igraet v svoi sobstvennye igry.
     - I kak zhe on eto ob®yasnyaet, interesno znat'?
     - Sluchajnost', - vnezapno prohripel Latt, zastaviv vseh vzdrognut'.
     - Ubrat', - Protektor sdelal brezglivyj zhest rukoj.
     - I?.. - potoropil on Haltosa, kogda oni ostalis' odni.
     - Dejstvitel'no, pohozhe na sluchajnost', - pozhal plechami Haltos.  - Poka
Latt eshche mog kak sleduet govorit', on klyalsya, chto emu lish' na  sekundu stalo
nehorosho, a kogda on otkryl glaza...
     - Sluchajnost', govorish'? - peresprosil Denetos.
     Odnako  Protektor  chuvstvoval,  chto nichego sluchajnogo zdes' ne bylo.  S
togo samogo momenta, kak v ruki talissy popal "klyuch".
     On delal vse,  chtoby  ostanovit'  ee. Bal'dr  Frejn, Asdan... V proshlom
lyuboj iz nih shutya spravlyalsya s kuda bolee slozhnymi zadaniyami.
     I vot teper' Frejn ischez. A Asdan...
     Slovno chitaya ego mysli, Haltos sognulsya v poklone:
     - Kakie budut rasporyazheniya, messir?
     - Asdana  arestovat',  -  reshivshis', prikazal  Protektor. - Esli  budet
soprotivlyat'sya, primenite silu.
     - No u nas v tyur'me tol'ko odna nadezhnaya kamera.
     - I chto? - Protektor udivlenno podnyal golovu.
     - Ona zanyata. Starik kakoj-to sidit.
     - Starik? -  Denetos  pochuvstvoval  nepriyatnoe pokalyvanie  v viskah. -
Starik... Ladno, Voron s nim, pust' sidit.
     - A Asdan?
     - Podgotov' ego k otpravke v stolicu. Kel'ya Perehoda razblokirovana?
     - Tak tochno, Protektor.
     - Kak tol'ko Asdan budet gotov, ne teryaj vremeni. No perekin' ego v nash
hram. Pust' sami razbirayutsya, sluchajnost' eto ili...
     CHto zh, pridetsya  polozhit'sya na vikonta.  Uzh  u ego-to  voinov  tochno ne
byvaet vnezapnyh golovokruzhenij...



     Pyl'naya  proselochnaya doroga, upirayushchayasya u samogo  gorizonta v pylayushchij
polukrug  zahodyashchego  solnca.  Beskonechnye  sirotlivo-pustye  polya.  I  chut'
poodal' - dvuhetazhnyj postoyalyj dvor.
     Teplyj  vesennij  veter laskovo kosnulsya  talissy. Na  postoyalom  dvore
gromko prokrichal petuh.
     - Nichego udivitel'nogo, - provorchal Mett.  -  Stol'ko nogi b'em - mogli
voobshche posredi Al'domira vylezti.
     - Dumaesh',  eto  i  pravda  vyhod?  -  v golose Beh  zhelanie  otdohnut'
smeshivalos' s razocharovaniem.
     Ustraivat' vyhod chut'  li  ne  posredi  dorogi...  Da  eshche  i  ryadom  s
postoyalym dvorom. Vrode kak  sozdateli Lajgasha ni razu  eshche ne davali povoda
zapodozrit' sebya v slaboumii...
     - Postojte, gospoda, -  pomorshchilsya Baurast. -  Lajgash,  konechno, krajne
lyubezen,  no... Libo on dejstvitel'no hochet ot nas izbavit'sya, v chem lichno ya
ne vizhu nichego privlekatel'nogo, libo vse eto - chistejshej vody illyuziya.
     - Boyus', metr, chto teper' tol'ko vy mozhete otvetit' na etot vopros, - s
nazhimom progovoril Terri.
     - Mog by, - pariroval charodej. - Esli by sumel vospol'zovat'sya magiej.
     - Illyuziyu nel'zya potrogat', - nravouchitel'no proiznes Mett. - Naskol'ko
ya pomnyu, eto samyj prostoj sposob vyyasnit', chto nas zhdet.
     - Vasha osvedomlennost' v samyh raznoobraznyh voprosah neizmenno vnushaet
mne uvazhenie, - holodno pariroval Baurast. - Esli by vse dejstvitel'no  bylo
tak prosto...
     Vyglyanuv naruzhu, mag ubedilsya, chto  dver' raspolozhena v ogromnoj skale,
ves'ma napominayushchej tu, ryadom s kotoroj on vstretilsya s talissoj.
     - YA  pochti uveren, chto  eto vse eshche Lajgash, -  nakonec proiznes  on.  -
Polya, doroga, i  skala torchit,  slovno  ee  tut  prikleili.  V  okrestnostyah
sokrovishchnicy takoe,  konechno, byvaet, no vot chego tam tochno  ne byvaet,  tak
eto postoyalyh dvorov!
     - Vy tak  horosho znaete okrestnosti  Lajgasha, metr? - udivlenno sprosil
Lental.
     -  Predpolagayu,  chto luchshe,  chem lyuboj  iz  teh gospod,  s kotorymi mne
vypala nemalaya chest' nynche...
     - Horosho, davajte  po-drugomu,  - oborval ego Makober. - Esli my otsyuda
vyberemsya, to smozhem vernut'sya obratno?
     - Esli zhivy  ostanemsya,  - hmyknul mag. - Ladno,  kak  skazhete.  Hotite
iskushat' sud'bu, ya s vami.
     I vse zhe  postoyalyj dvor  voznik  slishkom vovremya,  chtoby ne  okazat'sya
illyuziej  ili ocherednoj  shutkoj Lajgasha.  Da  i trudno bylo  poverit', chtoby
zhrecy  Ajrigalya ne smogli  ot nego izbavit'sya, prispich' im  i  v  samom dele
prorubit' vyhod imenno zdes'. Uzh oni-to nashli by, kak  pripugnut': ne to chto
postoyalyj dvor - dorogu by perenesli!
     Ostorozhno,  ne ubiraya  ruki s efesa mecha,  Terri sdelal neskol'ko shagov
vpered. I... ischez.
     - |j, - shepotom pozval ego Mett. - Ty gde?
     - Tam zhe, gde i ty, - procedil lunnyj el'f. - Nashel vremya shutit'.
     - My  tebya  ne vidim, - takzhe pochemu-to  shepotom soobshchil Torrer.  -  Ty
uveren, chto tebya nikuda ne pereneslo?
     - Uveren.  YA  zhe vseh vas  prekrasno vizhu, -  Terri bylo  ne otkazat' v
logike.
     - Interesno, eto tol'ko iznutri tak?
     Proshmygnuv mimo  Torrera, Makober perestupil porog,  i v tot  zhe moment
druz'ya poteryali ego iz vidu.
     V  pustote   poslyshalsya  zvuk   nespeshnyh  shagov,   bystro  smenivshijsya
proklyat'yami lunnogo el'fa, kotoromu nenarokom nastupili na nogu.
     -  CHto  zh,  teper',  po krajnej mere,  ponyatno,  pochemu oni  ne  boyatsya
vylezat' pryamo ryadom s dorogoj, - filosofski zametil Baurast.

     - Neponyatno tol'ko,  chto potom s etoj  nevidimost'yu  delat', -  burknul
Mett. - CHto esli ona do blizhajshego hrama Ajrigalya tak i derzhitsya?
     - Nevidimost'... - mechtatel'no protyanul Makober.
     - I ne dumaj! - odernul ego gnom. - Terri, a ty ne mozhesh' kak-nibud'...
Nu, pozhelat' chto li...
     - CHtoby stat' vidimym? - utochnil lunnyj el'f. - Sejchas poprobuyu...
     Talisse pokazalos', chto  Terri  ne poyavilsya, a skoree prostupil na fone
okruzhayushchego ego pejzazha.
     - Drugoe  delo! - hlopnul  ego po plechu  Torrer, v  dva shaga okazavshis'
ryadom. - Privychnee, znaesh', kak-to.
     Sleva ot lunnogo el'fa takzhe medlenno i, kak pokazalos' druz'yam, nehotya
prostupil Makober.
     Vybravshis' na dorogu, oni ubedilis', chto prekrasno  vidyat  drug druga i
lish' posle etogo v nereshitel'nosti priblizilis' k odinoko stoyashchemu stroeniyu.
Vorota okazalis' ne zaperty.
     Dvuhetazhnyj postoyalyj dvor yavno znaval i  luchshie  vremena. Zabor vokrug
slegka pokosilsya, pristroennaya k domu konyushnya obvetshala, da i samo zdanie ne
otkazalos' by ot horoshego remonta.
     - Zahodite, koli prishli, - procedil chumazyj mal'chishka let chetyrnadcati,
vyglyanuvshij navstrechu talisse. - Konyuh ya zdeshnij. Loshadi est'?
     - Poka  net, - rasplyvchato otvetil Makober, prikidyvaya, ne povernut' li
im obratno.
     - A  chto  eto tut u vas  original'no tak? - zavel bylo  Torrer svetskij
razgovor. - To, glyazhu, skaly...
     - Gde? - iskrenne udivilsya konyuh. - Tut? Skaly?
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - YA... |to... - popytalsya bylo vykrutit'sya el'f,  no, k  schast'yu, etogo
dazhe ne potrebovalos'.
     -  Vorota za soboj  ne  zabud'te prikryt',  -  i,  ne dozhidayas'  otveta
gostej, mal'chishka skrylsya v dome.
     -  CHestno vam skazhu, - burknul gnom, - kolduny, konechno, strannye lyudi,
no  dlya illyuzii  i  oni  mogli by  vybrat'  chto-nibud'  pooriginal'nee.  Ili
polyubeznee.
     - Kak skazat', - prinyuhalsya Baurast, tochno nadeyas' uchuyat' zapah magii.
     - Nu, togda uzh  pust' idut  do  konca, -  potreboval Mett. -  Vse,  kak
zakazyvali. Po krajnej mere, ot illyuzii lohani s goryachej vodoj ya by tochno ne
otkazalsya!
     Zakryvaya vorota, Terri podozritel'no oglyanulsya na skalu.
     Vopreki  ego  ozhidaniyam,  ta nikuda  ne  ischezla. I  vhod,  prakticheski
slivayas' s kamnem, po-prezhnemu ostavalsya na meste.  Pohozhe, hozyaeva  Lajgasha
vse produmali: mestnye  zhiteli i ne podozrevayut,  chto  v neskol'kih  minutah
hod'by...
     Ili talisse prosto umelo morochat golovu.
     Dver' so skripom rastvorilas', i  na poroge, vytiraya  ruki o zasalennyj
seryj fartuk, poyavilsya hozyain sego pochtennogo zavedeniya. Paladin pomorshchilsya.
     -  Dobro  pozhalovat',  gosti  dorogie,  -  glyadyashchaya  na nih razbojnich'ya
fizionomiya izo vseh sil staralas' izobrazit' dobrodushnuyu ulybku.
     Posle nedolgoj, no ozhestochennoj bor'by s  licevymi muskulami  ulybka  v
negodovanii udalilas'.
     - Skol'ko komnat prikazhete podgotovit'?
     - Sem'!
     - Odnu!
     Terri s Lentalom udivlenno vozzrilis' drug na druga.
     -  Mne  kazhetsya,  ne  slishkom  razumno rashodit'sya na  noch'  po  raznym
komnatam, - vpolgolosa proiznes lunnyj el'f.
     - Razumnee, chtoby vse v  koi-to  veki  normal'no vyspalis'  i  prishli v
sebya, - vozrazil emu paladin. - Podezhurim, kak obychno,  i  nichego s nami  ne
stanetsya.
     - Tak chto zhe, gosti dorogie?
     - Sem', - neohotno podtverdil lunnyj el'f.
     -  Otdohnite  poka  s  dorogi,  -  radushno  predlozhil  hozyain,  -  i ne
somnevajtes': vse budet, kak vy pozhelaete.
     Ot etogo zavereniya gnomu pochemu-to stalo ne po sebe.
     V obshchej zale caril  polumrak. Pri slabom  vechernem svete pokrytyj sazhej
potolok i skosobochennye stoly vyglyadeli osobenno zhalko.
     Zala byla pusta. Tol'ko  v dal'nem uglu,  za  odnim iz  stolov,  chto-to
ozhivlenno obsuzhdali troe, ne udostoivshie vnov' pribyvshih i beglogo vzglyada.
     -  Komnaty naverhu, pochtennye  gospoda, - poklonilsya  hozyain. - Platit'
budete...
     - Utrom, kak obychno, - nebrezhno mahnul rukoj Makober.
     Esli  eto  zayavlenie i ne  obradovalo  hozyaina, to on, po krajnej mere,
nichem ne vykazal svoego nedovol'stva.
     Komnaty neozhidanno okazalis' prostornymi  i uyutnymi, krovati - myagkimi,
a bel'e - chistym. Pravda, dovol'no-taki vethim.
     Osnovnaya problema byla s mebel'yu. Esli krovati protestuyushche skripeli, no
tem ne  menee  mogli proderzhat'sya do utra, to bol'shinstvo stul'ev  i  kresel
byli reshitel'no nesposobny  na  stol'  gerojskij  postupok. Odnako vsem bylo
ponyatno, chto drugih komnat zdes' prosto net.
     - Kto  tam o  perine  i chistyh prostynyah mechtal? - provorchal Mett. -  V
sleduyushchij raz pomechtajte luchshe o tom, chtoby oni mebel' ne iz  bumagi delali.
A to prilichnomu gnomu i prisest' nekuda.
     - Prilichnyj gnom  - eto, znaesh' li, takaya redkost', - ne upustil sluchaya
Torrer. - Mozhet, na etom postoyalom dvore takih i vovse otrodyas' ne vidyvali.
     - Uvidyat, - mrachno poobeshchal Mett.
     Ostaviv  veshchi  i  ubedivshis',  chto  zamki  nadezhno  zapirayutsya,  druz'ya
spustilis' vniz, nadeyas' dogovorit'sya o lohani goryachej vody i sytnom uzhine.
     Pervaya  pros'ba  ne  vstretila  nikakih  vozrazhenij.  Vtoraya  zastavila
hozyaina nasupit'sya.
     - Vidite  li, pochtennye  gospoda, -  medlenno  progovoril  on,  opuskaya
glaza.  -  U  menya  ostavalsya poslednij  barashek,  na  kotorogo  uzhe  uspeli
pred®yavit' svoi prava...
     On  kivnul v  storonu  edinstvennoj v  zale kompanii i  vinovato razvel
rukami.
     - Uvy, no... Nichego ne v silah podelat'.
     - Barashek? - udivilsya Torrer. -  Somnevayus', chtoby oni mogli s®est' ego
celikom!
     S  etimi slovami on bystrym shagom podoshel  k  stolu i pohlopal po plechu
blizhajshego iz neznakomcev.
     - Uvazhaemyj! O!.. -  kogda tot obernulsya, Torrer  obnaruzhil, chto  pered
nim el'f, i  radostno  pereshel  na  rodnoj yazyk.  -  Ne  soglasites'  li  vy
podelit'sya s nami svoej trapezoj?
     Torrer byl sama lyubeznost',  odnako  na neznakomca eto ne  proizvelo ni
malejshego vpechatleniya.
     - Net, - otrezal el'f i prodolzhil prervannyj razgovor.
     No  Torrera bylo ne  tak-to  legko  smutit'. Pododvinuv  k  sebe  nogoj
svobodnyj  stul,  on  uselsya  na  nego,  vsem  svoim  vidom  pokazyvaya,  chto
predpochtet  sidet'  zdes'  do  skonchaniya  vekov, nezheli  soglasitsya ostat'sya
golodnym.
     Kompaniya zamolchala i prinyalas' razglyadyvat' Torrera v upor. Tot v otvet
stal nasvistyvat' populyarnyj motivchik narodnoj el'fijskoj pesenki.
     - Glyadi-ka, el'f,  a  upryam,  kak  gnom, -  odin iz neznakomcev laskovo
pogladil rukoyat' kinzhala. Potom podnyal glaza i vstretilsya vzglyadom s Mettom,
kotoryj nachal uzhe bylo privstavat' so svoego mesta.
     Troe protiv semeryh. Rasklad yavno byl ne v ih pol'zu.
     - Ladno, polovina vasha, - nehotya burknul el'f.
     Kogda   Torrer   prisoedinilsya    k   druz'yam,   on   vyglyadel   slegka
obeskurazhennym.
     - Nu kak? - zaranee oblizyvayas', pointeresovalsya u nego Makober.
     -  Polovina  nasha, - rasseyanno otvetil el'f. - No stranno: oni  dazhe ne
sprosili, otkuda my.
     - Nu, i slava  bogam, - ne  podderzhal ego Mett. - Posle etoj frazochki o
gnomah...
     - Dumaesh', - ne doslushal ego  Torrer,  - eti  mesta pryamo-taki  i kishat
el'fami?  Skol'ko ya  ni vstrechal  zemlyakov  vdali ot  doma, takoj priem vizhu
vpervye.
     - Mozhet, oni prosto golodnye? - predpolozhila Beh. - Da i malo li  kakie
u lyudej mogut byt' dela?
     - U lyudej, mozhet, i malo kakie, - pokachal  golovoj Torrer, -  a  vot  u
el'fov...
     - CHto  ty  zaladil: "el'fy da el'fy", - pomorshchilsya Terri.  - Esli oni v
teh  zhe  otnosheniyah  s Lajgashem,  chto i my,  poyavlenie  takoj  tolpy dolzhno,
skoree, vyzvat' nastorozhennost', nezheli burnuyu radost'.
     -  Ne  govorya uzhe  o  tom,  chto  teper'  dazhe  mne postepenno  nachinaet
kazat'sya, chto eto i v samom dele ne lovushka, - dobavil Baurast.
     Torrer  ne  sovsem   ponyal,  chto  mag  imeet   v   vidu,  no  predpochel
glubokomyslenno pokivat' v otvet.
     - |j, hozyain! - Makober podozval ego  tak, slovno byl, po men'shej mere,
mestnym gercogom. - Ne zabud'te  podat' polovinu barashka na nash stol. I  chto
tam u vas eshche est'! Vino? Kartoshka? Ne odnim zhe myasom nam tut davit'sya!
     Vladelec  postoyalogo  dvora  oglyadel  vsyu  kompaniyu,  slovno  boryas'  s
iskusheniem vystavit' druzej za vorota, i pokorno stal nakryvat' na stol.
     - Voda gotova! - chumazyj konyuh na sekundu prosunul golovu v dver'.
     Pomyt'sya  posle dolgih  dnej puti bylo  nastoyashchim blazhenstvom. Osobenno
dolgo pleskalsya Mett, k vyashchemu negodovaniyu zhdushchego svoej ocheredi Makobera.
     -  A govorili, gnomy  vody boyatsya, -  bormotal  messariec, meryaya shagami
obshchuyu zalu. - Prosto vodoplavayushchee kakoe-to.
     -  Posmotrela by ya, chto  by ty  skazal, esli  by Mett dejstvitel'no  ee
boyalsya,  -  Beh otzhala volosy  prinesennym  hozyainom polotencem. -  Luchshe uzh
chistyj gnom, chem...
     -  Luchshe chistogo  gnoma  voobshche  nichego ne  byvaet,  -  bezapellyacionno
perebil ee Mett, poyavlyayas' v dveryah.
     - Ty uveren? - zasomnevalsya Torrer. - A u nas...
     - ... V malen'koj el'fijskoj derevushke, - podhvatil Makober, vybegaya na
ulicu.
     - V malen'koj el'fijskoj derevushke, - neproizvol'no prodolzhil Torrer. -
O chem eto ya? |kkil' v kolenku  etomu  vorishke, nikogda ne dast dogovorit' do
konca!
     - Kstati,  - Baurast ponizil golos, -  davno hotel vas sprosit'. ZHrec -
professiya pochtennaya, pered sluzhitelyami bogov i shapku snyat' ne zazorno.
     Beh prishchurilas', pytayas' ponyat', k chemu eto on klonit.
     - Da i ostal'nye zdes',  pryamo skazhem, ne iz otreb'ya, - prodolzhal mezhdu
tem  charodej. - Lunnyh  el'fov,  vrat' ne budu, ne  vstrechal, a vot gospodin
gnom... Vy ved' ne iz prostyh kamenotesov?
     -  U nas  ne  byvaet prostyh  kamenotesov  i ne prostyh  kamenotesov, -
nahmurilsya Mett. - Ravno kak baronov, grafov i vsyakoj prochej beliberdy.
     - U nih byvayut tol'ko princy i koroli, - sovsem tiho proiznes Terri.
     Mett vzdrognul, no nikto, krome lunnogo el'fa, etogo ne zametil.
     - Pust' tak, - ne  stal sporit' Baurast.  - I vse  ravno:  vasha talissa
ved' ne grabit na bol'shoj doroge. Ne narushaet zakona...
     - Po-vsyakomu byvaet, - perebil ego Torrer. - K sozhaleniyu.
     - K  sozhaleniyu! -  povtoril ego slova charodej. -  A kak  zhe  togda vor?
CHelovek,  ch'e  prizvanie - narushat' zakon? Neuzheli  eto  ne smushchaet hotya  by
pochtennyh zhrecov?
     -  Ni kapel'ki!  -  Beh dovol'no  sil'no obidelas' za Makobera, kotoryj
neizmenno vykazyval iskrennyuyu simpatiyu k charodeyu.
     - Mak - professional,  - spokojno ob®yasnil  Terri. - Odin umeet  gorshki
obzhigat', da  tak,  chto vse gorshechniki  v gorode umirayut  ot zavisti. Drugoj
delaet  strely, kotorye chut' li ne sami dorogu  nahodyat. A  Mak... Da vy  zhe
sami videli ego v dele.
     - Skazhite, metr, - Torrer proniknovenno  posmotrel  magu v glaza, - vam
dejstvitel'no  nado vse  eto  ob®yasnyat'? Rasskazyvat',  chto  umenie  -  lish'
instrument, chto  streloj  mozhno  ubit'  svyatogo, a  gorshkom  probit'  golovu
dostojnejshemu iz dostojnejshih.
     - Vas, vidimo, samo slovo  smushchaet,  -  usmehnulas' Beh.  - Mak obozhaet
predstavlyat'sya vorom,  potomu chto  emu  nravit'sya  shokirovat' okruzhayushchih.  V
dejstvitel'nosti zhe...
     -  Nu  chto,  edim?  - Makober vorvalsya v  zalu,  kak  malen'koe  mokroe
tornado. - Sil uzhe net.
     Za edoj carilo molchanie.  Baurast hitro poglyadyval  na Makobera,  i Beh
podumala, chto  charodej  zateyal ves' etot razgovor  isklyuchitel'no  radi togo,
chtoby uslyshat' to, chto on uslyshal.
     "Barashek"  na poverku  okazalsya bol'she  pohozh  na  pavshego ot istoshcheniya
pochtennogo pozhilogo barana, no golod, specii i vino pomogli talisse  byt' ne
slishkom priveredlivoj.
     - Dazhe esli eto  illyuziya, - provorchal Mett,  udovletvorenno otkidyvayas'
na spinku  stula  i kovyryaya  shchepochkoj  v zubah, -  ya  soglasen  nanyat'  sebe
kakogo-nibud' kolduna vmesto povara. Nu, chto tam, Mak?
     Messariec  uspel  uzhe sbegat'  naverh, chtoby prikinut', chto  oni  budut
delat', esli postoyalyj dvor okazhetsya ne stol' mirnym i bezopasnym.
     -  Stavni krepkie, da i  kryuki  na nih vyglyadyat solidno, -  zaveril  on
vseh. - Dveri vot hlipkovaty...
     -  Esli nas atakuyut magi, - ne  soglasilsya  s nim Baurast, - to  im chto
dveri, chto okna, chto pol s potolkom - vse edino.
     - CHto zh  togda,  vsem  spat' v  odnoj komnate  i drozhat' vsyu  noch'?!  -
chuvstvovalos',  chto  dannaya  perspektiva  prel'shchaet  Torrera  v  minimal'noj
stepeni.
     - Nu,  esli ty  sobiraesh'sya vsyu  noch' imenno  drozhat', Krondorn  tebe v
pomoshch',  - fyrknul Mett. - Esli  nas  atakuyut  magi,  to i my najdem, chem im
otvetit'. I vse dela.
     - A vy  kogda-nibud' nochevali vnutri illyuzii? - pointeresovalsya Makober
u Baurasta.
     - Nocheval, - lakonichno otvetil charodej. I ego peredernulo.
     - Nu i kak? - ne otstaval messariec.
     - Otlichno. Tol'ko prosypat'sya ne slishkom priyatno. Tu illyuziyu, pomnitsya,
nad samym obryvom sotvorili. Tom...
     Baurast  rasteryanno oglyadelsya,  osoznav nakonec, chto ego  vernyj  sluga
udalilsya vmeste s magiej.
     - Ajrigal' im v bok! - charodej pogrozil v prostranstvo kulakom.
     Prinyav ego zhest  na svoj schet,  hozyain  vzdrognul i uronil sebe na nogu
ogromnoe metallicheskoe blyudo. Blyudo protestuyushche zagudelo.
     - Podslushivaet,  skotina,  - Baurast ponizil golos. -  V  obshchem, ya  tak
skazhu.  Protiv horoshej magicheskoj ataki  nam sejchas vse ravno  ne  vystoyat'.
Lezhat'  vsyu  noch',  ne  smykaya  glaz,  -  tozhe ne vyhod. Davajte ya  posizhu v
koridore. Esli chto zamechu - razbuzhu ostal'nyh.
     - Esli  my chto zametim, ne somnevajtes',  vas tozhe razbudim,  - hlopnul
ego po plechu Makober.
     CHarodej pomorshchilsya.
     -  A cherez paru chasikov mozhete menya  tolknut', - predlozhil Terri. - Dlya
Torrera eto, mozhet, i zemlyaki, a mne vot ih rozhi reshitel'no ne nravyatsya.
     I lunnyj el'f kivnul v storonu kompanii za dal'nim stolom.
     Na tom i  poreshili.  Podnyavshis'  naverh, charodej vynes stul pokrepche iz
svoej komnaty i uselsya na nem pryamo posredi koridora.
     Vse  stihlo.  I tol'ko snizu, iz  obshchej zaly, donosilsya edva razlichimyj
razgovor na el'fijskom.






     Prinimaya u sebya Krug, Imarn velel vynesti iz obedennoj zaly vse lishnee.
Ostalas' lish' starinnaya zheleznaya lyustra i desyat' glubokih derevyannyh kresel:
po tri u sten i eshche odno, chut' inoe, ryadom so vhodom.
     Kogda  s  podobayushchej ih polozheniyu nespeshnost'yu  magi nakonec rasselis',
devyat' kresel okazalos' zanyato.
     - On uzhe zhdet, - shepnul Imarn ZHanne ajn Kregg.
     Segodnya imenno ona  igrala  rol'  predsedatelya na  ih improvizirovannom
sobranii.
     Prestarelaya charodejka kivnula.
     - Gotovy, gospoda? - budnichno pointeresovalas' ona. - Nachinaem.
     Pered kazhdym kreslom zasvetilas' vypuklaya  golubovataya  linza vysotoj v
chelovecheskij rost - energeticheskij shchit.
     Povinuyas' zhestu charodejki, dveri zaly raspahnulis'. Ritual nachalsya.
     Na  poroge   poyavilsya  chelovek,  oblachennyj  v  temno-sinee  odeyanie  s
otkinutym nazad kapyushonom. Lico vnov' pribyvshego skryvala maska.
     - My prizyvaem Arna zanyat' svoe mesto v Kruge, - golos ZHanny neozhidanno
stal zvuchnym i sil'nym, tochno ona sbrosila s plech ne odin god.
     - YA prishel zanyat' ego  mesto, - sudya  po golosu, kandidat byl ne starshe
let dvadcati pyati.
     - CHto daet tebe eto pravo? - torzhestvenno voprosila charodejka.
     - Volya Arna i moya Sila.
     Soglasno ritualu, on dolzhen byl otvetit' lish': "Volya Arna".
     A mal'chishka-to ne tak prost... I izryadno samolyubiv.
     Vprochem,  po-inomu i byt' ne moglo. Pretendovat' na mesto v Kruge v ego
gody...
     Ajn Kregg sdelala vid, chto vse idet, kak dolzhno.
     - Arn vprave nazvat' sebe preemnika, - soglasilas' ona.  - No prezhde my
dolzhny priznat' ego dostojnym.
     - Nazovi svoe imya, - potreboval Najlen ten Denetos.
     - Ono  ni o chem ne skazhet vam, - predupredil  kandidat. - Arn zval menya
Keftom.
     Dejstvitel'no,  ni   o  chem...  Neuzheli  oni  proglyadeli  po-nastoyashchemu
sil'nogo maga?
     - Otkrojsya tem, komu ty schitaesh' sebya ravnym, - ZHanna pospeshila povesti
ritual dal'she.
     K chemu bespoleznye  voprosy, esli sejchas oni uznayut, chego on  na  samom
dele stoit.
     - YA otkryt pered vami, - prosto otvetil Keft.
     Devyat' luchej, devyat' sgustkov magicheskoj energii  udarili v nego s treh
storon.
     ZHanna  ahnula.  Keft  zasiyal  stol'  chistoj, stol' pervozdannoj,  stol'
bezuderzhnoj Siloj, chto charodejka na mgnovenie nevol'no zazhmurilas'.
     Keft byl  ne prosto dostoin vojti v Krug. Ego  Sila byla bol'she,  chem u
lyubogo iz nih.
     Magicheskie linzy drognuli. Eshche mgnovenie...
     -  Krug razomknut, - ZHanna nakonec vspomnila, chto mozhet  polozhit' konec
etoj demonstracii mogushchestva.
     Siyanie pogaslo. Po zale proshel oblegchennyj vzdoh. Linzy ischezli.
     - Gotov li ty slit'sya i ostat'sya soboj, podchinyat'sya i  povelevat', byt'
vyshe dobra i nizhe zla? - prodolzhila charodejka. - Gotov li ty zamknut' Krug?
     "Znat'  by,  kto  pridumal  vse etu  vysokoparshchinu,  -  podumala ona. -
Kogda-to, vozmozhno,  ritual i  privodil kandidata v trepet. Ochen' naivnogo i
ochen' neiskushennogo kandidata,  voobrazivshego,  chto  chernye  magi  i  ved'my
dejstvitel'no sushchestvuyut".
     - YA gotov.
     A on nemnogosloven, etot nevest' otkuda yavivshijsya mag...
     Krug nikogda ne izberet sebe lidera. No on dostoin byt' etim liderom.
     - Zajmi svoe mesto, - velela ZHanna. - Ono tvoe po pravu.
     Povinuyas' Imarnu,  slugi vnesli v komnatu bol'shoj kruglyj stol i zazhgli
dopolnitel'nye svechi.
     Magi sdvinuli kresla poblizhe  k stolu. Desyatoe  kreslo  zanimal  teper'
Keft.
     - Gospoda, - ZHanna podozhdala, poka ustanovitsya  tishina. - Keft poprosil
dat' emu vozmozhnost' vyskazat'sya. Nikto ne protiv?
     Magi  udivlenno zagudeli:  obychno  novichok dovol'no dolgo ne  raskryval
sebya, predpochitaya vnachale prismotret'sya. Vse-taki  ego  okruzhali edva  li ne
luchshie charodei Dvella.  |to vam ne Sozvezdie, kuda  otkryt put' kazhdomu, kto
gotov bezogovorochno podchinyat'sya vole naibolee opytnyh intriganov.
     -  Gospoda,  - uverenno nachal Keft,  - ne udivlyajtes', chto  ya ne znakom
vam. Slishkom mnogo vremeni ya provel v gorode, kotorogo nyne net na kartah. V
Neterte.
     Magi   zamerli.  Gorod-skazka,   gorod-legenda,  kolybel'   charodeev...
Unichtozhennaya po vole Temesa vmeste s ee sozdatelem.
     - Dokazatel'stva, - spokojno potreboval sidyashchij sleva ot Kefta el'f.
     - Skazhite, kakih dokazatel'stv vy zhelaete, i ya predstavlyu ih.
     "A paren' molodec, ne boitsya,  - podumala zhenshchina.  - Interesno tol'ko,
chto ozhidal uvidet' Liil', zadavaya etot vopros? Pepel Kharada? ZHezl Nierati?"
     - YA mogu prodolzhat'?
     Vopros ostalsya bez otveta, i Keft prodolzhil:
     - My s detstva znaem, chto Neterta byla razrushena. CHto ni odin charodej v
zdravom ume ne  poyavitsya  bolee na ee razvalinah.  CHto kazhdogo,  kto reshitsya
vosstanovit' ee, postignet kara bogov.
     - A na samom dele? - ne vyderzhal Najlen.
     - YA zhil v Neterte. I ya predlagayu vosstanovit' ee.
     "Tol'ko mag takoj Sily i mog na eto otvazhit'sya, - podumala ZHanna.  -  I
Krug pojdet za nim ..."
     - Tam chto-to ostalos'? - delovito pointeresovalsya el'f.
     - Eshche kak, -  ulybnulsya  Keft.  -  Podzemnaya  citadel'  prakticheski  ne
tronuta.  Obvalilsya  lish'  ryad perehodov, po  bol'shej chasti iz teh,  chto shli
blizhe k poverhnosti. Odnako v celom...
     - No stoit li ono togo? - perebila ego ZHanna.
     - Stoit, - uverenno  otvetil Keft. - Esli by  shla rech'  o  lyuboj drugoj
zabroshennoj kreposti, ya pervym skazal by, chto  proshche postroit' novuyu, nezheli
vozit'sya  so  staroj. No delo ne  tol'ko  v tom,  chto  Neterta - eto simvol,
legenda, predanie. Samoe cennoe - mesto, na kotorom byl vozveden gorod...



     Spustya polchasa Lental ostorozhno priotkryl dver' svoej komnaty. Baurast,
pridvinuv  stul  poblizhe k  lestnice,  s  interesom vslushivalsya  v  besedu v
obedennoj zale.
     Ne spuskaya glaz  so spiny  charodeya, paladin besshumno  sdelal  neskol'ko
shagov i tihon'ko postuchal v sosednyuyu dver'.
     CHerez sekundu on uzhe byl v komnate Beh.
     - Ne spitsya? - Beh ustroilas' na krovati, podzhav pod sebya nogi.
     Ona dazhe ne udivilas', slovno ozhidala ego prihoda.
     - Otvyk uzhe, - usmehnulsya Lental i,  ubedivshis',  chto kreslo u okna  ne
razvalivaetsya ot malejshego prikosnoveniya, risknul emu doverit'sya.
     Vse poslednie dni  on chuvstvoval,  kak  tayut ee sily, kak  narastayut ee
ustalost'  i  otchayanie. Slabeyushchaya  s  kazhdym  dnem  svyaz' s  Temesom, smert'
Ajvena, oshchushchenie, chto uzhe  pozdno povorachivat' nazad,  i do zhuti, do boli  v
stisnutyh kulakah strashno idti vpered...
     Talissa cenila ee,  lyubila ee. No Beh delala vse, chtoby oni zabyli, chto
ej  net  eshche i  dvadcati,  chto  ona -  prezhde  vsego  devushka,  a  potom uzhe
ispytannyj drug... I chasto, slishkom chasto, oni zabyvali ob etom.
     - A  ya  vse-taki gedonistka, - Beh sladko potyanulas'. - Gotova nedelyami
spat' v lesu na goloj zemle, chtoby potom...
     - Byt' togo ne mozhet!  -  podygral ej paladin.  -  Ne zrya govoryat,  chto
nravy pali vmeste  s Imperiej. Gde  vy, surovye  i  asketichnye zhrecy Temesa,
zemnoe voploshchenie dobrodeteli i spravedlivosti?
     -  Kto  menya  zval?  -  strashnym  golosom  progudela  Beh  i  pervaya zhe
rassmeyalas'.  -  Slushaj,  nu  pochemu  s  toboj  vsegda  tak  legko?! YA  dazhe
prosnulas'.
     - Tol'ko  Mettu  etogo  ne govori, - shutlivo predupredil Lental. - On i
tak uzhe na menya kositsya.
     -  Ne  govorit',  chto  ya  dazhe  prosnulas'?  -  Beh  krajne ubeditel'no
izobrazila  nevinnoe  hlopan'e resnicami.  -  Ili  dumaesh', on  tozhe zahochet
ispytat',  kak  s toboj  legko?  I  ne  nadejsya! Ty  dlya  nego  nedostatochno
gnomolyubiv.
     -  A vot  i nepravda! Gnomov ya ochen'  dazhe i lyublyu.  Osobenno s zharenym
lukom i vku-usnym ukropnym sousom!
     Devushka snova rassmeyalas'.
     - I na vse-to u vas, messir, est' otvet.
     Esli  by, podumal Lental. Horosho eshche, chto ona ne zadaet samyj prostoj i
samyj slozhnyj  vopros: "Zachem  ya zdes'? Pochemu ya prishel  k nej  vmesto togo,
chtoby spokojno spat'? CHego ya hochu?".
     I v samom dele, chego on hochet? Uspokoit', pomoch', podderzhat'. CHtoby ona
znala, chto ej  est' na kogo  operet'sya v etom vnezapno soshedshem  s uma mire,
gde gibnut ee druz'ya, gde dazhe bog ne slyshit ee, a mesto ego Sily zanimaet v
dushe pustota.
     Talisse ne proglotit' etot kusok. Smert' Ajvena ne stanet poslednej.
     Ne kazhdomu zhrecu  dano pochuvstvovat' budushchee,  no Lental ne somnevalsya,
chto Beh ego chuvstvuet.
     I ne mozhet podelit'sya etim ni s kem iz svoih druzej. Oni pojmut, skoree
vsego, dazhe poveryat. No uzhe pozdno povorachivat' nazad.
     - Nu pochemu  zhe  na  vse? - ne soglasilsya paladin. - YA znayu  paru dyuzhin
voprosov, na kotorye net otvetov dazhe u menya.
     "Ty  hochesh', chtoby  ya otvetil tebe na vse voprosy?" - vsplyli  v pamyati
zhricy slova Tigra.
     - Slushaj, a u tebya est'  v zhizni tajna? - Beh vnimatel'no posmotrela na
paladina.
     Neozhidanno   devushka    napomnila    Lentalu    nastorozhennuyu    belku,
razdumyvayushchuyu, s®est' ej oreshek pryamo sejchas ili luchshe migom ottashchit'  ego v
duplo.
     Lentalu bezumno nravilis' v nej i eti  vnezapnye perepady nastroeniya, i
polnoe otsutstvie umeniya vyschityvat', vygadyvat', hodit' vokrug da okolo.
     Beh  reshitel'no ne umela nichego skryvat'. Esli uzh ona obizhalas', tol'ko
slepoj  umudrilsya  by etogo  ne  zametit'.  Esli  radovalas'  - ee dovol'naya
fizionomiya mogla vyzvat' ulybku dazhe u Orroby.
     I sejchas ishodyashchee ot nee napryazhenie bylo pochti osyazaemo.
     - A chto, est' lyudi, u kotoryh ee net? - ostorozhno proiznes Lental.
     -  U menya, naprimer, - chut' rasteryanno priznalas' devushka. - To est' ne
to chtoby sovsem net. No takogo, chtoby ne znal nikto-nikto...
     - Nu, togda i  ya  mogu skazat', chto Ashsharat  otkryty vse  moi  tajny, -
Lental podper golovu rukoj. - Kak tvoi - Temesu.
     - Ne v etom delo! - s dosadoj perebila ego Beh. - Tut vse ponyatno: zhrec
ot svoego  bozhestva voobshche nichego  skryt' ne  mozhet.  No u  tebya est' chto-to
takoe, chem ty ne stal by delit'sya s drugimi?
     - Opyat' zhe  smotrya s kem, -  Lental yavno  stremilsya obratit' razgovor v
shutku. - Vot pri tebe, k  primeru, ya  poosteregsya  by vspominat' o  desyatkah
ocharovatel'nyh zhenshchin, kotorye vstrechalis' na moem puti...
     Beh natyanuto ulybnulas'.
     -  ...hotya bol'shinstvo iz  nih byli  lish'  moimi  sestrami v Ashsharat, -
vyderzhav pauzu, zakonchil paladin.
     I edva uvernulsya ot poletevshej v nego podushki.
     -  Nu  tebya,  -  Beh  podavila  zhelanie  zapustit'  vsled  za  podushkoj
chem-nibud' bolee tyazhelym. - Vse  draznish'sya,  a ya ser'ezno! Tebe chto, trudno
otvetit'? Ili eto edinstvennoe, o chem ty ne stal by mne rasskazyvat'?
     "Opredelenno,  s godami ya stanovlyus'  myagche  i  pokladistej,  - podumal
Lental. - Eshche mesyac nazad ya by i ot demiurga takogo doprosa ne poterpel!"
     "Neuzheli Temes oshibsya? - zamerla Beh. - Ili Lental mne sejchas solzhet?"
     - Ne edinstvennoe, - neozhidanno soglasilsya paladin.
     Tigr byl prav...
     - Beh, zdes'  ne v doverii delo, - dobavil Lental, zhelaya  smyagchit' svoi
slova.  -  Ty nikogda  ne  zadumyvalas',  chto  byvayut  situacii, kogda vsego
dejstvitel'no luchshe ne znat'?
     Nahmurivshis', Beh dunula na neposlushnyj  lokon,  shchekotavshij  ej  konchik
nosa.
     Skol'ko zhe  v  ee lice eshche  sovsem detskogo... Slegka nepravil'nyj oval
lica, chut' puhlye shcheki, pochti nezametnaya yamochka vozle levogo ugolka gub...
     Ee ne nazovesh' krasivoj...
     Posmotrish' na  inuyu zhenshchinu - budto  statuya Ashsharat v  stolichnom hrame.
Narod vsled oborachivaetsya.
     Toska...
     A Beh... Milaya? Ocharovatel'naya? Net, vse ne to...
     - |to ty o chem? - ne dozhdavshis' prodolzheniya,  pointeresovalas' zhrica. -
Nu chto  za  tajny takie mogut byt' u paladina Ashsharat?  Dazhe esli  ty svoimi
rukami  otravil  s  dyuzhinu  brat'ev...  Po  mne, tak  vsegda  luchshe  zaranee
predstavlyat' sebe, s kem imeesh' delo.
     - YA by ne nazval eto "zaranee", - tiho progovoril paladin.
     Beh pochuvstvovala, chto ej stalo ne po sebe.
     -  I potom, znat' vse -  eto  chasto i konec vsemu. Esli vypit' bokal do
dna, ostanutsya  lish'  vospominaniya.  Kstati,  vdrug  prigoditsya:  brat'ev  ya
predpochitayu travit'  vse zhe  ne  rukami. A vot  sok  pajati - ves'ma, dolzhen
skazat', effektivnoe sredstvo.
     - S toboj hot' o chem-nibud' mozhno govorit' ser'ezno?!
     Devushka zazhmurila glaza, chtoby uderzhat' podstupayushchie slezy.
     Payac on, a ne paladin. I ni kapel'ki ej ne doveryaet!
     Lental podnyalsya iz kresla i sdelal neskol'ko shagov po komnate.
     -  Beh,  pozvol' togda  i mne zadat' tebe  odin  vopros. Tvoi rassprosy
sluchajny ili...
     SHCHeki Beh stali puncovymi. Preduprezhdal zhe Tigr!..
     - Ili, - suho otvetila ona. - Prosto mne pokazalos', chto tebe est', chto
mne skazat'. Schitaj, chto ya oshiblas'.
     - Da ne dujsya zhe ty! - prisev na krovat', paladin vzyal devushku za ruku.
-  A  esli ya skazhu, chto ty prava? Prosto byvayut  veshchi,  kotorye zhivut  potom
mezhdu lyud'mi, i nikuda ot nih ne denesh'sya...
     Nu i pust'! Ona dejstvitel'no hotela znat' pro nego vse.
     Sprosi Lental sejchas,  chto s nej proishodit, Beh  i  sama ne  sumela by
otvetit'. Paladin  ne  vhodil v  talissu,  ne  byl  odnim  iz  teh, kogo ona
privykla  schitat'  svoej  sem'ej: Metta  -  kem-to  vrode  dobrogo  dyadyushki,
Makobera - mladshim  bratishkoj, a Torrera - starshim, no  neveroyatno neputevym
dvoyurodnym bratom.
     I vse  zhe imenno Lental  postepenno,  nezametno stal  tem  chelovekom, s
kotorym ej v  pervuyu ochered'  hotelos' podelit'sya svoim proshlym,  radostyami,
bedami, vsem na svete!
     No esli emu etogo ne nado...
     Beh tosklivo posmotrela v ego glaza.
     V nih byli trevoga i pechal'. A eshche...
     Smutivshis',  devushka  otvela  vzglyad. Tochno uvidela nechto,  dlya nee  ne
prednaznachennoe.
     "So  storony ya, naverno, vyglyazhu  krugloj duroj... Sama zhe  zavela etot
razgovor,  a teper'  tol'ko molchu  i krasneyu. Dazhe ushi uzhe, po-moemu,  stali
malinovymi".
     - Horosho, - tryahnul golovoj paladin. - Podozhdi odin den'. Do zavtra.
     On obnyal ee i myagko prityanul k sebe.
     Beh znala  etogo  cheloveka  kuda  men'she, chem  lyubogo iz  svoih druzej.
Vernee skazat', sovsem ne znala.
     On  voznik  na poroge domika enn'ar, kak nastoyashchij  rycar' iz volshebnoj
skazki, v oreole mogushchestva i vlasti, svyazannyh s ego sanom.
     No  ej uzhe ne pyat' let, chtoby verit' v skazki.  Pust' dazhe inogda etogo
tak hochetsya.
     Zavtra... I chto budet zavtra?
     On posvyatit ee  v  svoyu  tajnu?  Ili  postaraetsya  za  noch'  chto-nibud'
pridumat'?
     V  konce  koncov,  kto ona dlya  nego?  Sud'ba svela  ih vmeste vsego na
neskol'ko nedel'...
     Mysli Beh kruzhilis', putalis', stalkivalis' drug s drugom...
     Paladin laskovo kosnulsya ee shcheki.
     Zavtra...  Neuzheli  on  ne  dogadyvaetsya,  kak mnogo  zavisit  ot  etoj
durackoj tajny! Esli, konechno, ona dejstvitel'no sushchestvuet!
     Tol'ko... Ne  obmanyvaet  li ona  sebya? Nichego-to ot  etoj tajny uzhe ne
zavisit...
     Nastupila noch', no nikomu iz nih ne hotelos' zazhigat' svechi.
     Lental medlenno  provel rukoj  po ee  volosam, pripodnyal ih i propustil
skvoz' pal'cy, kak potok zolotogo sveta.
     Polnolunie. Vremya, kogda mozhno vse.
     Prizhavshis' k paladinu, Beh ponyala, chto imenno etogo ej tak nedostavalo.
Spokojstviya.   Uverennosti,   chto   vmeste  oni  sposobny  preodolet'  lyubye
trudnosti. Brosit' vyzov lyubym bogam.
     Neozhidanno skvoz' tonkuyu tkan'  rubahi  ona pochuvstvovala na predplech'e
paladina nechto pohozhee na braslet.
     Bogi, ona zhe nichego o nem ne znaet!  I dazhe ne imeet prava sprosit'! Po
krajnej mere, poka.
     Lental nezhno pripodnyal golovu devushki i zaglyanul ej v lico.
     Sovsem rebenok...  Ne v  silah nichego skryt', dazhe  esli ot etogo budet
zaviset' ee zhizn'.
     Strah, trevoga, somnenie, zhelanie...
     Paladin prikosnulsya  gubami k ee  lbu. Tiho,  kak  celuyut na noch' doch'.
Uspokaivaya, zabiraya strahi s soboj.
     I  pochuvstvoval,  kak devushka  rasslabilas', poverila emu,  soglasilas'
prinyat' ego zashchitu.
     Smozhet li ona takzhe doveryat' emu zavtra?
     Lental  byl  uveren,  chto  oni  vse  eshche  v  Lajgashe, i ne  hotel  dazhe
zadumyvat'sya nad tem, kak vyglyadit etot "postoyalyj dvor" na samom dele.
     Talisse razreshili otdohnut' tol'ko potomu, chto Protektor  dolzhen uspet'
peregruppirovat'  svoi  sily.  I  togda  zavtra  dlya  nih  mozhet  voobshche  ne
nastupit'.
     Paladin  naklonilsya  k  drozhashchim  ot  volneniya  gubam  devushki,  i   te
raskrylis' emu navstrechu.
     SHum za oknom zastavil ih nastorozhit'sya.
     Rezko vysvobodivshis' iz ob®yatij, Beh podoshla k oknu.
     Nikogo.
     Sekundu pokolebavshis', Beh povernulas' k Lentalu:
     - I chto potom?
     Paladin ponyal, chto oznachaet etot vopros.
     "Ty menya pravda lyubish'?".
     Posle togo razgovora o lyubvi...
     On hotel sogret' ee,  zastavit' hotya  by na odnu noch' zabyt' o tom, chto
uzhe dovelos'  perezhit', i o tom, chto zhdet  ee vperedi.  On byl gotov dat' ej
vse.
     Vse, chto mog.
     - Boj, - spokojno otvetil Lental. - I ne odin.
     Beh gor'ko usmehnulas'. Ona ozhidala uslyshat' sovsem drugoe.
     - Vysshee  schast'e  v etoj zhizni: umeret'  ne  ot starosti, a s mechom  v
rukah, preispolnennym bozhestvennoj Siloj? Zahvatit' s soboj v mogilu  dyuzhiny
dve vragov? CHtoby koroleva  posvyatila tebya v rycari (posmertno, razumeetsya),
a bardy  slagali pesni?  I potom, veka tak  cherez dva,  ocherednaya  devchonka,
ubegaya iz doma, nazvalas' by tvoim imenem? Bylo takoe...
     Paladin terpelivo zhdal, ne meshaya devushke vygovorit'sya.
     - No teper'... Znaesh', naverno, ya vse-taki stala vzroslee.
     Ona brosila bystryj vzglyad na  Lentala, slovno ozhidaya, chto tot  zahochet
ej vozrazit'. No paladin molchal.
     - Tak chto...
     - I my, - zakonchil Lental. - Ponimaesh', my.
     Na lice Beh poyavilas' odna iz teh zamechatel'nyh otkrytyh ulybok, chto on
tak lyubil.
     Podnyavshis', paladin podoshel k Beh i ostanovilsya sovsem ryadom,  tochno ne
reshayas'  prikosnut'sya.   Potom  slegka  dotronulsya  do   ee   shcheki.  Devushka
vzdrognula.
     - My, - povtoril on. - A vse ostal'noe - zavtra.
     Ona tol'ko kivnula v otvet.
     Beh boyalas' etoj  nochi i znala, chto ona nastupit. Toropila i ottyagivala
ee. Mechtala, chtoby Lental prinadlezhal ej, tol'ko ej, celikom, bez ostatka, i
proklinala Sud'bu, kotoraya svela ih vmeste.
     |ta noch' dolzhna byla rasstavit' vse  po svoim mestam. I esli ona emu ne
nuzhna...
     Pal'cy Lentala kosnulis' shei, skol'znuli po tonkim klyuchicam...
     I Beh otvetila - pril'nula  k nemu vsem  telom, spryatala lico u nego na
grudi. On obnyal ee, obnyal tak krepko, chto u devushki perehvatilo dyhanie.
     Imenno tak, kak ona mechtala. Imenno tak, kak ej bylo nuzhno.
     Oni zastyli.  Na  minutu?  Na chetvert'  chasa? Boyas'  poshevelit'sya,  Beh
chuvstvovala, kak stuchit ego serdce.
     Ona  mogla  by  prostoyat' tak i  chas, i  dva.  Prostoyat' do  zavtra. Ne
toropit'sya...
     Beh podnyala golovu, sama potyanulas' k ego gubam...
     Ponachalu  delikatnye  i  nereshitel'nye,   oni  stanovilis'   vse  bolee
trebovatel'nymi, zvali,  nadeyalis', obeshchali.  I  ona  otvechala, rastvoryayas',
slivayas',  chuvstvuya,  chto  Lental  uzhe ne  tol'ko paladin Ashsharat.  |to i ee
paladin, ee muzhchina.
     Muzhchina... Posle toj traktirnoj draki, men'she goda nazad, kogda Terri s
trudom udalos'  ee otbit'... Ona govorila s Mettom vsyu noch'... Uzh ne schitaet
li ee Lental yunoj, naivnoj devchonkoj!
     Otstranivshis', ona s vyzovom vzglyanula emu v glaza.
     Segodnya.
     Net.
     Da.
     I myslenno povtorila, slovno boyas', chto on ne pojmet, ne poverit:
     Da.
     Lental provel po ee plecham, sbrasyvaya na pol legkuyu barhatnuyu kurtku.
     Do ego prihoda Beh kazalos',  chto v komnate holodnovato,  no sejchas ona
vsya gorela.
     Paladin ne  speshil:  on lish' slegka kasalsya  ee,  tiho, berezhno, slovno
starayas' zapomnit' eti mgnoveniya na vsyu zhizn'.
     Izuchaya, uznavaya...
     Ego pal'cy dotronulis' do  shelkovoj rubashki, ostorozhno ochertili kontury
grudi. Nezhno, neobyknovenno nezhno.
     SHelk myagko holodil kozhu. Slovno zhelaya ubedit'sya, chto devushka ne rastaet
v  vozduhe,  chto  eto ne son, ne  sotvorennaya Lajgashem  illyuziya,  paladin na
sekundu szhal v rukah ee taliyu. Otkinul s ee lica nepokornuyu pryad' volos.
     - Beh,  -  prosheptal on,  i  v  etom bylo  vse:  obretenie, voshishchenie,
obozhanie...
     Ego ruki po-prezhnemu ostavalis' lyubyashchimi i  laskovymi. I v to  zhe vremya
eto  byli  ruki  cheloveka, privykshego  srazhat'sya i  pobezhdat'.  I  kogda oni
somknulis' na ee spine, Beh pochuvstvovala,  chto hochet stat' ego dobychej, ego
trofeem.
     Zaprokinuv golovu, devushka obvila rukami sheyu Lentala .
     Boroda  neprivychno   shchekotala   lico.  "Neuzheli  tak  budet  vsegda?  -
ulybnulas'  Beh. - Izo dnya v den'. Neuzheli  on dejstvitel'no prinadlezhit mne
nastol'ko, naskol'ko mne kazhetsya?"
     Ona  ne  uznavala sebya:  nogi  neozhidanno  oslabeli, vnutri  poselilos'
strannoe, neprivychnoe bespokojstvo...
     Paladin opustilsya na krovat'  i, otkinuvshis',  potyanul ee za soboj. Beh
opustilas' ryadom.
     Esli sejchas...  Net, kak zhe  ona privykla brat' vse na sebya, zabotit'sya
obo  vsem ot  nachala i do konca! Mozhet byt', hot'  teper' ona smozhet  pobyt'
prosto Beh, a ne vechno sobrannoj i sosredotochennoj zhricej Temesa - Nebesnogo
Voina, chej mech...
     Pri mysli o  tom,  chto  Tigr mozhet  sejchas  ih  uvidet', devushka  gusto
pokrasnela. Interesno,  a  v  samom dele,  vidyat li bogi v  temnote? Velikij
Voin, o chem ya sejchas dumayu!
     V  etot  mig  ona  pochuvstvovala,  kak guby  Lentala  spuskayutsya  po ee
podborodku, celuyut sheyu...
     Tihij  stuk  v  okno  zastavil  ih  vzdrognut'.  K  steklu  prizhimalas'
obespokoennaya fizionomiya Makobera.
     - Beh,  -  shepot messarijca byl edva slyshen. -  Diko  izvinyayus',  no ty
mozhesh' menya vpustit'? Pohozhe, nam pora.






     Denetos nevzlyubil vikonta s pervogo vzglyada.
     I ne  v  tom  delo, chto  togo ne za chto bylo lyubit'.  Govoryat, kogda-to
vikont  slyl  dushoj kompanii.  Odnako  Protektor ne  somnevalsya, chto  teper'
prizrak naslazhdaetsya uzhasom i otvrashcheniem, kotorye vyzyvaet u lyudej.
     On i sam ne ispytyval k  vikontu nichego, krome uzhasa i otvrashcheniya, hotya
iz principa staralsya etogo ne pokazyvat'. Obychno emu eto udavalos'.
     - Sadites', vikont, - on lyubezno ukazal na divan naprotiv.
     - Blagodaryu, ya ne nuzhdayus' v otdyhe.
     V golose bessmertnogo voina prozvuchal sarkazm. Denetos myslenno proklyal
sebya za dopushchennuyu oshibku.
     - CHto zh, togda  perejdem srazu k delu. Kak  vy  planiruete spravit'sya s
etimi prohodimcami?
     - Esli pozvolite, Protektor, - sudya po intonacii, vikont ne somnevalsya,
chto uzh emu-to dozvoleno vse, - ya by ne poshel po puti Asdana.
     -  Da  uzh,  -  hmyknul Denetos, - vryad li  kogo-nibud' teper'  sposoben
privlech' ego put'. No chto konkretno vy imeete v vidu?
     SHlem rycarya kachnulsya nazad, kak budto voin gordo raspravil plechi.
     - Nikakih hitrostej. Nikakih lovushek. Vse eti shtuchki, kotorye Asdan tak
lyubit,  krasivy  i  ostroumny. Priznayu. No, esli ne oshibayus', nam  uzhe ne do
nih.
     I  eshche  myagko skazano! Esli  talissa obojdet voinov vikonta,  doroga  k
sokrovishchnice  okazhetsya  otkryta. Vernee,  pochti otkryta, no prizraku ob etom
luchshe ne znat'.
     Protektor kivnul.
     -  My pregradim im put' v toj samoj peshchere, gde byl kaznen  Lojtos. Ona
dostatochno prostorna,  chtoby  moi voiny ne meshali  drug drugu. I  iz nee net
lishnih vyhodov.
     Peshchera Lojtosa...  CHto  zh, otlichno  pridumano.  Vtoroj  vyhod iz peshchery
nadezhno zamaskirovan, i u etih prohodimcev poyavitsya polnoe oshchushchenie, chto oni
okazalis' v tupike.
     Put'  nazad perekroyut  zhrecy.  CHut'  poodal',  chtoby ne  popast'sya  pod
goryachuyu ruku voinstvu vikonta.
     - Soglasen, - Denetos sklonil golovu. - Vam nuzhna pomoshch'?
     Prizrak izdal strannyj zvuk, kotoryj pri zhelanii mozhno bylo istolkovat'
kak smeh.
     -  Spasibo, Protektor,  no porazhenie isklyucheno. Vy  i  sami znaete, chto
moih rebyat nichto ne ostanovit.
     Nichto. Daj-to bogi, chtoby eto i v samom dele bylo tak.
     I vse zhe ne k dobru on pomyanul Lojtosa, oh, ne k dobru...



     Mett  vyderzhal  v  odinochestve  rovno   desyat'  minut.  Pokormiv  Reppi
pozaimstvovannoj  so stola  krayuhoj hleba, on ustroil  ee  u  sebya za pleche,
zaper komnatu i reshitel'no zabarabanil v dver' k Makoberu.
     -  Soskuchilsya?  -  s  ponimaem  podmignul  messariec. - Zahodi - gostem
budesh'.
     - Ne zdorovo kak-to eto vse, - proburchal gnom, zakryvaya za soboj dver'.
- Nu, sam podumaj: zachem nam sem' komnat? Pererezhut po odnomu, kak kotyat.
     - Tebe, mozhet, i ni k chemu. A komu-nibud' drugomu k chemu.
     - Kto-nibud' drugoj  mozhet i podozhdat' paru dnej, - otmahnulsya  gnom. -
Raspolozhilis'  na   otdyh,  tochno  matrony   na  antronskih  plyazhah.  Ladno,
poboltaem, chto li?
     Ves' sleduyushchij chas  oni slavno proveli za butylochkoj vina, "ostavshejsya"
u Makobera posle uzhina.
     Kogda  druz'ya sovsem uzh bylo  sobiralis' razojtis' po komnatam, v dver'
prosunulas' obespokoennaya fizionomiya Baurasta.
     - |l'fy vnizu  chto-to zatevayut, - prosheptal on, protiskivayas' vnutr'. -
Peregorodili stolom  vhodnuyu dver', a sami uselis' ryadom  i  mechi  na koleni
polozhili. Pohozhe, chego-to zhdut.
     - Znachit,  vse-taki lovushka, - gnom pomrachnel. -  Tol'ko chto oni vtroem
protiv nas mogut?
     -  Nadeyus',  chto nichego,  -  mag  razmyal pal'cy  i privychno potyanulsya k
visyashchemu na poyase meshochku. Na polputi ego ruka ostanovilas'.
     - Nado otsyuda vybirat'sya, - vskochil na nogi Makober.
     On  vyglyanul  bylo  v  koridor,  no tut zhe zahlopnul dver'  i gromyhnul
zasovom.
     - Odin uzhe zdes'. Tam, gde vy tol'ko chto sideli. I bez boya...
     - Mozhet, luchshe  ujti, ne  proshchayas'? - charodej kivnul v storonu okna.  -
Vyspat'sya, konechno, ne vyspimsya, zato celee budem.
     Raspahnuv stavni, Makober vyglyanul vo dvor.  Opoyasyvavshij zdanie karniz
daval prekrasnuyu vozmozhnost'  predupredit' ostal'nyh,  izbezhav  obshcheniya i  s
el'fami, i s temi, kto mog speshit' im na pomoshch'.
     Makober zapassya verevkami  i  skol'znul  na karniz. Razbudiv Torrera  i
peregovoriv s Terri,  messariec  vruchil kazhdomu  iz nih  po verevke, sbrosil
vniz zaplechnyj meshok Metta i napravilsya k komnate paladina.
     Vnutri bylo temno.
     -  Sem'  komnat,  sem'  komnat...  -  vorchlivo  probormotal  messariec,
perehodya k oknu Beh.
     Zaglyanuv v komnatu, on myslenno  ponadeyalsya, chto devushka ego prostit. V
konce koncov, v chem-to Mett i prav.
     -  Beh,  -  prosheptal  messariec,  starayas',  chtoby  ego ne uslyshali  v
koridore. - Diko izvinyayus', no ty mozhesh' menya vpustit'? Pohozhe, nam pora.
     Devushka raskryla okno. Uvidev Lentala, Makober galantno poklonilsya.
     - Ne spite eshche?
     Paladin zaskrezhetal zubami.
     - Togda skoree. Tol'ko vas zhdem.
     Ne teryaya vremeni, Makober v dvuh slovah obrisoval situaciyu.
     - A Mett tam kak? - obespokoeno pointeresovalsya Lental.
     Messariec pozhal plechami.
     - Tam s nim Bau zanimaetsya. Povezet, tak spravitsya.
     - Budem nadeyat'sya. Za moimi veshchami zaglyanesh'?
     CHerez  paru minut vse uzhe  byli vnizu. Baurast spravilsya. No, posmotrev
na lico Metta, Lental predpochel ne sprashivat', chego emu eto stoilo.
     - Do skaly ne tak blizko, - golovy druzej  sklonilis'  k Terri, - i nas
vse ravno zametyat. Tak chto davajte reshat': sbezhim ili budem drat'sya?
     -  Sbezhim?! - v golose  Torrera zvuchalo stol'ko negodovaniya, slovno emu
predlozhili  sdat'sya  na milost'  pobeditelya. - Da  ya dazhe  drakonam spinu ne
pokazyval!
     -  A  chto ty  im?..  -  nachal  bylo  Makober, no  oborval  sebya, pojmav
ukoriznennyj vzglyad Beh. -  V obshchem, ne  vazhno. Draka  - delo  horoshee, esli
tol'ko ih tam ne sto pyat'desyat chelovek.
     -  Ne  dumayu,  chtoby oni  rasschityvali  spravit'sya  s  nami  vtroem,  -
podderzhal  ego Mett,  blednyj, kak  lyubuyushchayasya  na  talissu luna.  - Davajte
kak-nibud' potihon'ku... A tam posmotrim.
     Torrer ponyal, chto ostaetsya v men'shinstve.
     -  Ladno,  -  probormotal  on,  -  kak  znaete.  No  esli  nas  vse  zhe
obnaruzhat... YA nikuda udirat' ne sobirayus'.
     Troe  iz   nih  umeli   dvigat'sya   dostatochno   tiho,  chtoby  ostat'sya
nezamechennymi. Messariec otpravilsya pervym, slivayas' s ten'yu,  otbrasyvaemoj
stenoj zdaniya. Terri i Torrer posledovali za nim.
     Ostal'nym prishlos' tugo. Osobenno gnomu, kotoryj pyhtel tak, chto slyshno
bylo, naverno, dazhe v  Markuse. Baurast brosil na nego ukoriznennyj vzglyad i
hotel bylo chto-to skazat', no lish' pechal'no pokachal golovoj.
     -  Ne  olenem ya  rodilsya, ne olenem, - sderzhannost' yavno ne  vhodila  v
chislo dobrodetelej Metta. - U nas, gnomov, drugie dostoinstva, znaete li ...
     - SHshsh,  - Beh prilozhila palec k  gubam. - Cenim. Lyubim. Tol'ko pomolchi,
pozhalujsta.
     Obognuv postoyalyj dvor,  talissa ubedilas', chto ee  ischeznovenie proshlo
nezamechennym.  CHerez osveshchennye okna  pervogo etazha vidnelsya odin iz el'fov,
po-prezhnemu nesushchij karaul vozle vyhoda. Teni dvuh drugih mel'kali na vtorom
etazhe.
     - Uf, proneslo, - pospeshil obradovat'sya Baurast.
     - Tak by i podzheg eto osinoe gnezdo! - v  golose Torrera slyshalas' muka
nerealizovannyh zhelanij. - Nu da ladno, pust' sebe zhivut.
     V etot samyj  moment v  nebe nad ih golovami vspyhnulo  i zaserebrilos'
sverkayushchee vereteno oslepitel'no belogo sveta.
     - Vpered! - zakrichal Baurast. - K skale!
     - Nazad! - prorevel Torrer. - K boyu!
     S  dosadoj  osoznav, chto upryamyj  el'f ne sdvinetsya s  mesta,  poka  ne
razdelaetsya so vsemi protivnikami, talissa prigotovilas' k drake.
     Razdalsya  grohot. Dver' postoyalogo  dvora raspahnulas'. Makober i Terri
odnovremenno vypustili strely.
     Figura, poyavivshayasya na poroge, zashatalas' i ruhnula na zemlyu.
     Podnyav luk, Torrer navskidku vystrelil v vyglyanuvshego sverhu el'fa i ne
poveril svoim glazam: strela myagko proshla skvoz' telo.
     Prevrativshis' v sgustok belogo  dyma  s chernymi provalami  glaz, "el'f"
poplyl im navstrechu.
     - Tigr vsemogushchij, - probormotala Beh, obnazhaya mech.
     Baurast vskriknul  i  pokachnulsya. Terri, v poslednyuyu  sekundu  uspevshij
podhvatit' charodeya, uvidel, chto  v  ego boku, mezhdu  reber, torchit  operenie
strely.
     - Beh, skoree!
     Magicheskij  svet slepil i meshal razglyadet', gde zasel  eshche odin luchnik.
Terri  i  Makober vypustili  po  oknam neskol'ko strel, prikryvaya  glaza  ot
nesterpimo-yarkogo siyaniya.
     Lovkimi umelymi dvizheniyami Beh izvlekla strelu. Bogi, kak zhe  malo Sily
u nee ostalos'! Glaza slipalis', a Tigr byl sejchas nastol'ko daleko, chto ona
edva chuvstvovala ego.
     Pomogi zhe mne, hot' v poslednij raz, no pomogi...
     Vykinuv iz golovy  soblaznitel'nye mysli ob  otdyhe, Beh  pogruzilas' v
molitvu. Hriploe dyhanie charodeya postepenno vyravnivalos'.
     Tigr pomog. No Beh chuvstvovala, chto  svyazyvayushchaya ih nitochka  stala  eshche
ton'she.
     - CH'varta im v glotku, - Makober shvatilsya za  nogu chut' ponizhe kolena:
vtoraya strela nashla svoyu cel'.
     -  Zatknite etogo gada,  -  kivnuv  na  okna, Mett  brosilsya  napererez
prizraku.
     Rukoyat' topora privychno legla v ladon'.
     - Sdyuzhim?
     Otveta on uzhe ne uslyshal: zametiv gnoma, prividenie rinulos' vniz.
     Na  mgnovenie  Mettu  pokazalos',  chto on  oslep.  Rezhushchij  glaza  svet
smenilsya obvolakivayushchej t'moj.
     Neskol'ko udarov -  v pustotu,  naugad... Topor stanovilsya vse tyazhelee,
gnom uzhe s trudom mog podnyat' ego obeimi rukami.
     Derzhis'!
     Kto eto skazal? Bespolezno, vse bespolezno.
     Topor vypal iz ruk,  no Mettu bylo uzhe vse ravno. On opustilsya na zemlyu
i vytyanulsya, prizhavshis' k nej vsem telom.
     Nakonec-to. Ne nado bol'she nikuda idti, ni  s kem srazhat'sya, ni ot kogo
nichego skryvat'. Ne nado boyat'sya vstrechi s sootechestvennikami, kotorye znali
ego po toj, proshloj zhizni.
     Talissa ne budet v obide: on sdelal  dlya nee vse, chto mog. No ego  put'
okonchen.
     A vperedi... Vperedi ta, s kotoroj on tak mechtal byt' vmeste.
     Fiona. Skol'ko  let on  uzhe ne  vspominal  o nej? Skol'ko let on eshche ne
smozhet ee zabyt'?
     Druz'ya uvideli, kak beloe  prizrachnoe oblako poglotilo Metta i ne spesha
dvinulos' im navstrechu.
     - Smerch, okna! -  vypustiv drakonchika, Terri obnazhil klinok,  no Lental
operedil ego.
     Ne  podnimaya  mecha,  paladin  vstal na  puti prizraka.  Pochuyav  dobychu,
privedenie uhnulo i rvanulos' k  nemu, no vzdrognulo, tochno natolknuvshis' na
nevidimuyu stenu.
     - Tak vot kto... -  nachal bylo  Makober,  vspomniv zavesu nepodaleku ot
Lajgasha, no  zamer, glyadya vo vse  glaza,  kak  prizrak popyatilsya i zametalsya
vokrug paladina.
     Vspyshka yarko-izumrudnogo sveta - i nezhit' sginula.
     Ubedivshis',  chto rana  na  boku Baurasta  prakticheski zatyanulas',  Beh,
poshatyvayas', napravilas' k lezhashchemu na zemle gnomu.
     A Lental uzhe derzhal v rukah strelu, popavshuyu v Makobera.
     -  Sperva...  vyberemsya  otsyuda,  -  progovoril   messariec,  s  trudom
sderzhivaya bol'. - Luchnik.
     Gde-to vozle postoyalogo dvora prizyvno zavereshchal Smerch.
     Kivnuv, paladin  podnyal glaza k nebu. Na  etot  raz  v ego  molitve  ne
chuvstvovalos' i teni byloj melodichnosti.
     Sverkayushchee vereteno  skrylos'  v ugol'no-chernoj tuche.  Teper'  pole boya
osveshchala tol'ko luna.
     - Von  on! - zakrichal Terri i, vskinuv luk,  vystrelil,  prakticheski ne
celyas'. Korotkij vopl' i grohot padayushchego  tela podtverdili, chto lunnyj el'f
ne promahnulsya.
     - Teper'  k  skale. Bystree.  Esli oni tut ne odni,  to  podmoga  mozhet
prijti v lyuboj moment. Smerch, ko mne!
     - Metti,  -  Beh, stoyashchaya na  kolenyah  ryadom s gnomom, s trudom podnyala
golovu. - On umiraet.
     Na  tele  gnoma  ne okazalos'  ni  edinoj  rany. No na  lice  poyavilos'
strannoe spokojstvie,  neveroyatnaya otreshennost', kotoraya  byvaet lish' u teh,
kto dushoj uzhe po tu storonu Grani.
     -  On perestal borot'sya so smert'yu,  - prosheptal  Torrer. - On zhdet ee,
sam toropitsya ej navstrechu.
     Mett ulybnulsya, slovno uslyshal ego slova.
     - YA idu, - ego guby edva shevelilis'.
     Prisev  na  zapyast'e  Terri,  Smerch  zakovylyal  k  nemu  na  plecho.  Na
drakonchike ne bylo zhivogo mesta.
     - Davaj  v zhezl, - laskovo pogladil ego lunnyj el'f, ne svodya vzglyada s
gnoma.
     -  Lental,  - devushka  s  nadezhdoj posmotrela na paladina, - ty  mozhesh'
chto-nibud' sdelat'?
     Tot grustno pokachal golovoj.
     - Mne sejchas ne otvetyat.
     Beh  sobrala  v  kulak  vsyu  svoyu volyu.  Teper'  zhizn' gnoma  polnost'yu
zavisela ot nee.
     O, Tigr, ne ostavlyayushchij v bede teh, kto veren tebe!
     Na  ee glaza  navorachivalis'  slezy.  Neuzheli  Mett  vse-taki... ujdet?
Byvali  momenty,  kogda  devushka  sama  byla blizka k tomu, chtoby ego ubit'.
Upryamyj, vorchlivyj, poroj chisto iz principa postupayushchij po-svoemu...
     Sudiya, paryashchij nad shvatkoj! Neuzheli ty pozvolish', chtoby T'ma zabrala u
tebya etogo hrabrogo voina?
     Sejchas zhe  gnom  kazalsya ej neveroyatno rodnym, slovno  ona  znala ego s
detstva, vsyu zhizn'... Ajvena uzhe net. I vot teper' Mett...
     Esli by lyuboj iz  nas poteryal  zhizn'  v chestnom  boyu... CHto zh,  kazhdyj,
berushchij v ruki mech, dolzhen byt' gotov k  etomu. No Mett stal zhertvoj otrod'ya
T'my, ne znayushchego, chto takoe spravedlivost' i otvaga.
     Gnom poshevelilsya. Beh s nadezhdoj vsmatrivalas' v ego lico.
     - Fiona!  -  prosheptal  gnom i  vnov'  ulybnulsya. Tak  ulybayutsya, kogda
vstrechayutsya posle dolgoj razluki.
     "Kazhetsya, moya molitva naprasna,  - podumala devushka. - A  chto, esli  on
schastliv, imenno  teper' schastliv? CHto, esli ya tak  starayus' ego vernut'  ne
radi nego samogo, a radi sebya? Radi vseh nas"...
     Otbrosiv eti mysli, Beh prodolzhala borot'sya.
     Tigr, nezhiti net  mesta na etoj zemle. Ona zabiraet dushi do sroka. Dushi
voinov, kotorye ne otstupayut v storonu, kogda ih druz'yam grozit Smert'.
     Lico gnoma preobrazilos'. Teper' v  nem bylo  stol'ko  grusti i pechali,
chto Beh ne mogla bol'she sderzhivat' slezy.
     - Fiona! - otchayanno pozval on, pytayas' kogo-to uderzhat', ugovorit' hotya
by obernut'sya, ostat'sya eshche na sekundu.
     CHto ona nadelala! Neuzheli on predpochel by smert'?!
     "V poslednij raz..." Pokazalos'? Ili Tigr dejstvitel'no ej otvetil?
     Tigr...  No  napryazhenie  okazalos'  slishkom  veliko.  Devushka  poteryala
soznanie.
     Lental  nezhno  podhvatil  Beh  na  ruki.  Polozhil  na travu  nemnogo  v
storonke, prisel ryadom.
     A k Mettu postepenno vozvrashchalas' zhizn'.
     Vremya ne slishkom vlastno nad gnomami. Oni vzrosleyut nastol'ko medlennee
lyudej, a zhivut nastol'ko  dol'she, chto  malo kto uspevaet  zametit', kak  oni
menyayutsya s techeniem let.
     No  kogda  Mett otkryl  glaza,  vse ponyali,  chto za poslednie neskol'ko
minut on postarel na neskol'ko desyatkov let.
     - Pora  uhodit', -  Makober  voprositel'no  posmotrel  na  Metta.  - Ty
smozhesh' idti sam?
     Gnom molcha kivnul. Rasseyanno pogladil pristroivshuyusya na pleche krysu.
     "Pomnit li on svoyu smert'? - neozhidanno podumal paladin. - Ili..."
     - Lental?
     - YA donesu ee.
     Vskore oni uzhe stoyali vozle skaly.
     Messariec prosunul lezvie kinzhala v shchel' ryadom s dver'yu. SHCHelchok - i ona
raspahnulas'.
     No vmesto uhodyashchego vglub' koridora za dver'yu okazalas' rovnaya kamennaya
stena.
     - Nu i chto eto, prostite, znachit?
     Messariec  tak  rasteryalsya,  chto  dazhe  ne  zametil, kak nachal govorit'
vsluh.
     -  Tol'ko to, chto vnutri nas bol'she ne zhdut, - Baurast podoshel poblizhe.
- Hotya nam tuda po-prezhnemu ves'ma neobhodimo popast'.
     -   Boyus',  chto  Lental  -  edinstvennyj,  na  kogo  my   teper'  mozhem
rasschityvat', - grustno ulybnulas' Beh. - Ty kak?
     - V lyubom sluchae ne segodnya, - ustalo vzdohnul paladin.
     - U menya est' odna ideya, - otryvisto brosil Terri. - No tozhe na zavtra.
     - Na postoyalom dvore sejchas tiho, - zametil messariec, - no menya sil'no
trevozhat hozyain s konyuhom. Esli oni zaodno s etimi "el'fami", to pospat' nam
tochno ne grozit.
     - Davajte  zajdem  s drugoj  storony, - predlozhil Torrer.  - Kto-nibud'
chto-nibud' mozhet sdelat' s etoj stenoj?
     On obvel vzglyadom druzej. Vse molchali.
     -  Tol'ko  prolomit',  - pozhal  plechami  Mett.  -  |h,  kaby  znat'  ee
tolshchinu...
     -  I chem, esli  ne sekret?  -  ohladil el'f ego pyl. -  Uzh  ne tvoim li
upryamym lbom? Togda, pozhaluj, kakaya by tolshchina ni byla...
     Gnom obizhenno zapyhtel.
     - Ne  mozhesh' chego-nibud' poluchshe  predlozhit', tak i ne  zaviduj! Nu,  i
kopaj svoim dlinnym nosom, poka...
     - Vy eshche ushi moi vspomnite, - tut zhe vmeshalsya Makober. - Kakie zh vy vse
nervnye,  kak ne vyspites'! Esli net  idej, kak popast' obratno, to my mozhem
libo ubrat'sya po etoj samoj doroge vosvoyasi...
     - Nu uzh net! - gnom  chut' ne vzorvalsya ot negodovaniya. - |ti ajrigalevy
otrod'ya zhdut - ne dozhdutsya, chtoby my sdalis'...
     - Nikogda!  - nemedlenno podderzhal ego Torrer. -  CHtoby potom  skazali,
chto ya ispugalsya kakoj-to tam nezhiti!
     Messariec tiho zastonal, reshiv ne napominat' gnomu, chto sovsem  nedavno
u nego byli sovershenno inye mysli.
     Pohozhe, Temes i vpravdu sovershil chudo.
     -  Odnim  slovom,  lozhimsya  spat',  -  podytozhil  Makober.  -  Soglasen
pokaraulit' pervym.
     Kak ni stranno, do utra ih tak nikto i ne pobespokoil.
     Beh  dezhurila vmeste s Lentalom, i utrom druz'yam pokazalos', chto  mezhdu
nimi chto-to  proizoshlo.  Glaza  devushki  pokrasneli  i  pripuhli,  a  vzglyad
vremenami uhodil v prostranstvo. No oni sochli za luchshee ne zaostryat' na etom
vnimanie.
     - Torrer, - Baurast  vnimatel'no prislushalsya k chemu-to, proishodyashchemu v
ego organizme, - a molotochki-to stihli!
     - Kakie eshche molotochki? - iskrenne udivilsya el'f.
     - Kakie-kakie - v golove!
     -  V golove?!  A, ty pro to, chto meshalo  vam ispol'zovat' magiyu?  Vrode
da...
     - Nu, esli, krome molotochkov, v golove nichego bol'she net... - proburchal
gnom. Odnako, kogda Torrer  podozritel'no pokosilsya na nego, sdelal vid, chto
lyubuetsya okruzhayushchim pejzazhem.
     - Nu-ka, nu-ka, - v glazah charodeya zasvetilsya ohotnichij azart, - a chto,
esli my vot eto, skazhem, poprobuem?..
     On proiznes  neskol'ko  slov,  hitro  prishchelknul  pal'cami,  i  dospehi
paladina okrasilis' rovnym biryuzovym svetom.
     - Dejstvuet! - kazalos',  Baurast sejchas pustitsya v plyas. -  Smotri-ka,
Tom, dejstvuet!
     Vse privychno oglyanulis' v  poiskah  nevidimogo slugi,  no,  kak obychno,
nikogo ne zametili.
     "Ajven, - podumal Torrer. - Ischeznovenie magii pervym zametil Ajven. My
ne govorim o nem,  ne vspominaem ego. My  prosto ego pomnim. I kazhdyj boitsya
skazat'  ob etom vsluh, chtoby ne spugnut' Sud'bu. Hotya...  Posle toj, pervoj
smerti,  my chuvstvovali, chto  on ostalsya v  talisse.  A teper', kogda  on ne
umer, a ushel, v talisse nas ostalos' pyatero".
     - Znachit,  po krajnej mere magiya k nam vernulas',  - ozhivilsya Terri.  -
Beh, a ty kak?
     -  Neploho, -  rasseyanno otvetila  devushka. -  Naverno,  ya  dolzhna  vam
skazat'...
     Ona oglyanulas' na Lentala. Paladin spokojno stoyal ryadom, slozhiv ruki na
grudi.
     - Net, nichego, - Beh smutilas' i bystro smenila temu. - Ty pro Tigra? YA
pochti ego ne chuvstvuyu...
     - Tem bol'she prichin  ne zaderzhivat'sya, - ne  zhelaya bol'she smushchat'  Beh,
Terri  priblizilsya  k  stene za raskrytoj  dver'yu.  -  Pozhaluj,  teper'  moya
ochered'.
     Polnoe  oshchushchenie,  chto prohoda zdes'  net. I  nikogda ne  bylo. Bol'shoj
seryj  monolit.  Otkryt'  dver', kak na  lestnice pri vhode v Lajgash, uzhe ne
poluchitsya.
     Lunnyj el'f predstavil sebe, kak on stoit, prilozhiv ruku k teplomu boku
prosypayushchegosya  vulkana. Vot lava uzhe ishchet sebe dorogu, podnimaetsya k zherlu,
no na ee puti vstrechaetsya malen'kaya, edva zametnaya treshchinka, po kotoroj...
     Druz'ya  edva  uspeli  otshatnut'sya:  kamen'  stal  plavit'sya,  tochno  ot
neimoverno sil'nogo zhara, stekaya k nogam  zastyvshego v transe lunnogo el'fa.
Kogda   otverstie   rasshirilos'  dostatochno,   chtoby   v  nego   mozhno  bylo
protisnut'sya, Beh vzyala Terri za ruku:
     - Hvatit.
     -  CHto? - vskinulsya  lunnyj el'f i s nekotorym  udivleniem posmotrel na
svoe tvorenie. - Prosti. YA ne dumal, chto tak bystro.
     - Mak, tebya polechit'? - povernulas' zhrica k Makoberu.
     "Esli Tigr mne otvetit", - dobavila ona pro sebya.
     - Davaj luchshe ya, - predlozhil Lental.
     -  Podozhdem, -  srubiv tolstuyu  suchkovatuyu  palku,  messariec  kak  raz
zakonchil  obstrugivat'  ee  rukoyat'.  -  A  vdrug kogo-nibud'  dejstvitel'no
ser'ezno zadenet? Davajte ne budem speshit', ladno?
     S etimi slovami on, prihramyvaya, napravilsya vglub' skaly.
     - A syurprizy, odnako, prodolzhayutsya!
     Beh  ne  risknula  by  skazat', chego  v golose  messarijca bylo bol'she:
negodovaniya ili voshishcheniya.
     Za stenoj vmesto koridora ih glazam predstala glubokaya otvesnaya shahta.
     - Spuskaemsya? - Makober posmotrel na Terri.
     Tot privychno sverilsya s piramidkoj.
     - Poluchaetsya, chto tak. Metta spustit kto-nibud'?
     - Zaladili: gnom da gnom, - ne na shutku oskorbilsya Mett. -  CHto ya  vam,
invalid kakoj? Davaj luchshe verevku privyazyvaj!
     Iz  zaplechnogo  meshka,   tochno  nadeyas'  vyyasnit',  ne  shutka  li  eto,
pokazalas' protestuyushchaya mordochka Reppi.
     - Sidi, malen'kaya,  - uspokoil krysu Mett. - CHego  ne byvaet, mozhet,  i
vyzhivem.
     SHiroko ulybnuvshis', messariec zakrepil verevku na krayu shahty.
     - Pervym polezesh'? - nevinno posmotrel on na Metta.
     - Za toboj, - burknul gnom. - CHtoby bylo, na kogo padat'.
     -  Metti,  -  s  trevogoj  vzglyanul  na nego  Torrer.  -  Ty,  eto,  ne
pogoryachilsya? Mozhet, tebe glaza zavyazat', a?
     - Esli  Makober tebe bol'she ne nuzhen, ya znayu parochku kuda bolee deshevyh
sposobov  ot nego izbavit'sya,  -  Mett  podaril  el'fu ves'ma  krasnorechivyj
vzglyad ispodlob'ya.
     - Odnogo ne ponimayu: kak-to zhe vy u sebya  tam pod gorami polzaete? - ne
uspokaivalsya Torrer. - YA ved' tebe ne so skaly predlagayu sprygnut'...
     -  So  skaly ya  by  uzhe sprygnul,  - ryavknul  gnom. - Tam tridcat'  tri
sekundy - i  vechnoe blazhenstvo. Ty tol'ko podumaj: ni odnogo el'fa! Mechta! A
u sebya pod gorami my,  izvini, po  lestnicam peredvigaemsya,  a ne skachem  po
verevkam, kak vzbesivshiesya obez'yany. Mak, sohrani zhizn' Torreru, lez', a?
     Pokorno kivnuv, Makober skol'znul  vniz po verevke,  i gnom, szhav zuby,
posledoval za nim.
     SHahta  i v  samom dele  ves'ma napominala gnom'yu.  Pravda,  krepezh  byl
nastol'ko svezhim,  chto kazalsya Mettu ne bolee ubeditel'nym, nezheli postoyalyj
dvor  posredi Lajgasha.  No mysl'  o  tom, chto,  vozmozhno,  emu vsego-navsego
mereshchitsya, chto on spuskaetsya po verevke, tol'ko pridavala Mettu uverennosti.
     Krondorn, - zhalobno podumal on. - Ty zhe pomnish' to predskazanie? Pravda
ved', mne ne suzhdeno umeret' pod zemlej?
     Emu  kazalos',  chto  spusk dlilsya vechnost'. Vystupy po krayam  vremya  ot
vremeni  pozvolyali talisse peredohnut'. I u  vseh  bylo oshchushchenie, budto  oni
zabralis' uzhe tak gluboko, chto vnizu ih vpolne mozhet zhdat' kucha sokrovishch.
     Odnako vnizu talissu vstretil ocherednoj koridor.
     - Po-moemu, ostalos' sovsem nemnogo, - Baurast oglyanulsya po storonam.
     - Gde-to my eto uzhe slyshali, - skepticheski probormotal Terri.
     - Esli ya prav, my sejchas v tak nazyvaemom koridore svetlyachkov.
     - CHto za strannoe nazvanie? - udivilsya Torrer.
     -  Sam  posmotri,  -  charodej  podnes  fakel  poblizhe  k  stene.  Stena
zaiskrilas' sotnej mercayushchih tochek.
     - Svetlyachkov,  - hmyknul Mett.  - Pridumayut zhe lyudi! |to prosto darf iz
sten vystupaet, tol'ko i vsego!
     - A  tebe ne kazhetsya, chto  koridor  svetlyachkov -  kuda interesnee,  chem
koridor etogo tvoego darfa, - Beh posmotrela na  nego sverhu vniz.  - |h ty,
ni grana romantiki v tebe net!
     - Romantika, - fyrknul gnom. - Vzdohi pod lunoj, shurshanie bosyh nog  po
pribrezhnomu pesku. |to tvoya romantika, da?
     - Nu, hotya by.
     -   Ty  hot'   znaesh',   skol'ko  romantiki  mozhet  byt'  v   sverkanii
neogranennogo rubina? V tainstvennoj tishine kamennyh labirintov? V bezdonnoj
glubine podzemnyh ozer?
     Devushka nevol'no sdelala shag nazad.  Ona kak-to ne ozhidala, chto v Mette
zhivet takaya poeticheskaya zhilka.
     - Metti, nu chego ty razbushevalsya, - primiritel'no skazala ona.
     - Vechno  vy iz menya delaete chudovishche  kakoe-to, - vozmushchenno  prodolzhal
gnom. - Vot ty, Torrer, skol'ko raz v svoej zhizni byval vlyublen?!
     - YA? - izumilsya el'f. - Sejchas poschitayu...
     On uglubilsya v razmyshleniya. Mett terpelivo zhdal.
     - Raz  sem'sot  vosem'desyat, naverno, - nakonec,  proiznes Torrer. -  A
chto?
     -  T'fu na tebya, - gnom  splyunul sebe pod nogi i vzglyanul na Beh. - Vot
on, tvoj, kak ego, romantik!
     Nichego ne ponimaya, el'f rasteryanno ustavilsya  na sporshchikov. No osoznav,
chto, kak  obychno, nikto ne  speshit  nichego emu ob®yasnyat',  pozhal  plechami  i
dvinulsya vpered. A gnom, posadiv  Reppi sebe na plecho,  prinyalsya  pochesyvat'
krysu za uhom, vremya ot vremeni brosaya ukoriznennye vzglyady na Beh.
     - |j, a chego ty nam skazat' sobiralas'? - Makober dernul Beh za rukav.
     Devushka pokrasnela  ot dosady i  poiskala  glazami paladina. No tot byl
uvlechen besedoj s Terri.
     - Nichego osobennogo. Nado budet - uznaesh'.
     -  Fi, kak grubo, - nichut' ne obidelsya messariec. -  U tebya-to hot' vse
normal'no poluchaetsya?
     Kraska na shchekah u Beh stala eshche gushche.
     - CHto u menya normal'no poluchaetsya?! Po-moemu, u kogo-to slishkom dlinnyj
nos, vot on ego i suet kuda ne sleduet.
     - U  kogo-to  - eto  tochno, - legko  soglasilsya  Makober. - Horosho hot'
Torrer tebya ne slyshit. My, kazhetsya, kak raz vchera s nim etu temu obsuzhdali.
     Devushka tyazhelo vzdohnula.
     Teper'  razvilok  im  pochti ne popadalos'.  No  na odnoj iz  nih  Terri
nenadolgo ostanovilsya.
     - Mett,  zaglyani-ka  v  pravyj  koridor,  -  poprosil  on.  - Nichego ne
zamechaesh'?
     Gnom neskol'ko minut napryazhenno vglyadyvalsya v temnotu.
     - Net, a chto?
     - Pokazalos', naverno, - ne slishkom uverenno otvetil Terri. - Vrode kak
blesnulo chto-to. Ladno, poshli.
     - Hochesh', ya shozhu posmotryu, - predlozhil Mett. - Mne, pravda, ne slozhno.
     - Davaj  ne teryat' vremeni. Esli tam chto i  bylo, to teper'-to uzh tochno
uspelo ischeznut'
     Gde-to  cherez chas  tunnel'  vyvel talissu v bol'shuyu krugluyu peshcheru.  Ne
tronuv stalaktity  po  krayam, lyudi Ajrigalya izbavili  ot  nih centr  peshchery,
otchego ta priobrela vid skazochnoj opushki posredi zacharovannogo lesa.
     Odnako talisse sejchas bylo ne do krasot.
     Perekryvaya  dorogu,   pered  nej  somknuli  shchity  rycari,  ne  edinozhdy
pokryvshie sebya slavoj na polyah srazhenij. Imena mnogih iz nih gremeli v  svoe
vremya ot Al'domira do Markusa.
     Oni byli ne prosto dostojnymi protivnikami  - nikto  iz talissy ne smog
by vystoyat' protiv lyubogo iz nih v otkrytom boyu. Dazhe Imperator  gordilsya by
takoj gvardiej.
     Odin iz rycarej vystupil na polshaga vpered i zamer. Ne obnazhaya mecha. Ne
proiznosya ni slova.
     No slova  byli  i  ne nuzhny.  |to voinstvo  ne znalo porazhenij -hotya by
potomu, chto slishkom horosho znalo, chto takoe smert'.
     Rycarskie  dospehi  byli pusty,  a  rukoyati  klinkov  szhimali nevidimye
obychnomu glazu ruki.
     Nel'zya  ubit'  togo,  kto  uzhe mertv. Konechno,  magiya  Baurasta  smozhet
unichtozhit',  obratit'   v   prah  neskol'kih  iz  nih.  Ne  isklyucheno,   chto
ob®edinennyh usilij Lentala i Beh hvatit eshche na paru voinov. No ne bol'she.
     Lajgash ne sluchajno schitalsya nepristupnym.
     Peregovory  s nimi bessmyslenny.  |ti voiny ne  berut plennyh. ZHalost',
vygodu, miloserdie - vse eto oni davno ostavili po druguyu storonu Grani.
     Kogda  Lental  vyshel vpered,  nikto,  krome  Beh,  ne  obratil  na  eto
vnimaniya.
     - Osvobodite dorogu! - golos paladina ostavalsya absolyutno spokoen.
     - Kto ty takoj, chtoby trebovat' eto?  - shlem nad dospehami povernulsya v
ego storonu.
     - Lental ten Vedenekos, ierarh Ordena, -  nadmenno otvetil paladin. - I
dannoj mne vlast'yu ya prikazyvayu nas propustit'.






     Do poslednej sekundy ya i sam ne predpolagal, chto proiznesu etu frazu.
     Vse-taki vsya eta istoriya sil'no napominala skazku.
     Bylo u  otca tri  syna... Da ne bylo u nego nikakih treh  synovej! Odin
byl. Hotya, kak pokazalo vremya, yavno durak.
     YA dazhe  ne srazu  sprosil  sebya, pochemu  imenno mne vypala chest'  stat'
zhrecom srazu dvuh bogov, pochemu oni oba soglasilis' podelit'sya so mnoj svoej
Siloj.
     Rasstavshis' s Voronom, ya dejstvitel'no otpravilsya togda v Tajlen.
     Zelenaya Deva prinyala moyu Klyatvu.
     Ona doveryala mne, hotya  nikogda ne zagovarivala ni o Vorone,  ni o moej
materi. YA nachinal kak vse - s samogo nizshego Ranga, s Poverivshego v Lyubov'.
     I potom shag za shagom, god za godom podnimalsya vse vyshe i vyshe.  Ni razu
ne obmanuv ee doveriya.
     CHumnye  baraki  v  Trajgorne,   krysy,  kotoryh  eli  deti  v  trushchobah
Trumarita,   myatezh  Lozhnyh  Prorokov  v  Reborde,  vosstanie  bogoborcev   v
Kiluzane... Put'  zhreca Ashsharat ne byl useyan rozami, odnako ya ne  svernul  s
nego, poka ne ponadobilsya Voronu.
     Emu byl nuzhen moj opyt, moi umeniya. I vnov' ya ne obmanul ozhidaniya boga,
kotoromu sluzhil.
     Ajrigal' obeshchal mne vlast'  i slavu. CHerez  chetyre  goda on sdelal menya
ierarhom, vvel v sinklit. Vyshe byl tol'ko sam Voron.
     "YA  uzhe ne umeyu podchinyat'sya..." YA  ne  pomnil, kto i kogda proiznes etu
frazu. No ya dejstvitel'no razuchilsya podchinyat'sya. Vsem, krome boga.
     Voron  ne stal sozdavat' langer, emu pretila ideya  tait'sya  ot svoih zhe
ierarhov, on ne hotel drobit' sily. Orden Ajrigalya i Orden  Purpurnoj Strely
dejstvovali kak edinoe celoe.
     U Vorona ne bylo langera, no ya stal ego Komandorom.
     I vnov' stoilo by sprosit': pochemu ya?
     Otkrovenno govorya, byl dazhe  moment, kogda ya nachal prezirat' Ashsharat za
to, chto ona terpela menya  sredi svoih zhrecov. I lyubila menya,  znaya,  chto, po
bol'shomu schetu, ya prinadlezhu lish' Voronu.
     Tol'ko potom ya osoznal, chto eto ne tak. Vernee, ne sovsem tak.
     Voron ne  byl Zlom.  |to lyudi pridumali, chto  smert'  -  Zlo,  i  zhrecy
Caryashchego za Porogom  prinyali  pravila igry. CHernye svechi,  skelety, cherepa -
vsya eta mishura privlekala, pugala,  zastavlyala boyat'sya i poklonyat'sya. Sam zhe
Voron chasten'ko usmehalsya, kogda emu dovodilos' byvat' v Lazorevyh hramah.
     I Ashsharat ne byla Dobrom. |to  lyudi  privykli schitat' lyubov'  - blagom,
rozhdenie  -  milost'yu bogov.  Svet,  zelenye  odeyaniya  zhrecov,  medal'ony  s
izumrudnymi  listochkami... Takaya zhe mishura. No te,  komu hotelos'  verit'  v
Dobro, prihodili v hramy Zelenoj Devy.
     Trudno lyubit' Orrobu, kotoraya neset s soboj smert'. No tak li pochitaema
byla  by  Ashsharat, esli by lyudi  zhili  vechno? Kogda ya predstavlyayu  sebe mir,
naselennyj dryahlymi bol'nymi starikami, vperedi u  kotoryh  -  bessmertie, ya
gotov molit'sya  Orrobe denno i noshchno, lish' by ona ne  zabyvala sobirat' svoyu
zhatvu.
     Ne Dobro i ne Zlo. Bogi. I vse zhe eto byli raznye bogi.
     Voron mog byt' dobrym i miloserdnym, obayatel'nym i  bezzabotnym.  No on
vsegda  ostavalsya   igrokom,   Igrokom  s  bol'shoj   bukvy,  gotovym  mnogim
pozhertvovat' radi krasoty samoj igry.
     Deva Vechnoj Vesny byvala kapriznoj i svoenravnoj, ne slishkom logichnoj i
po-zhenski mstitel'noj. No gran' mezhdu igroj i  zhizn'yu - nashej zhizn'yu  - byla
dlya nee toj gran'yu, kotoruyu ne dolzhny prestupat' dazhe bogi.
     Ran'she ya bez kolebanij igral na storone Vorona. I po ego pravilam.
     Podarennyj Voronom  hrustal'nyj shar  zastavlyal menya  vosprinimat' zhizn'
kak beskonechnuyu p'esu, kotoruyu razygryvali peredo mnoj luchshie aktery Dvella.
Mne kazalos',  chto  kogda shar  gasnet,  oni  snimayut svoi  kostyumy i maski i
rashodyatsya po  domam  v ozhidanii togo chasa, kogda v ih teatre vnov' poyavitsya
edinstvennyj zritel'.
     Odnako to, chto ya videl v share, i bylo zhizn'yu. Nastoyashchej zhizn'yu.
     Vpervye ya podumal ob etom, kogda zhdal  Beh  v malen'koj  provincial'noj
gostinice, otchayanno zhelaya byt' s nej ryadom i ponimaya, chto v svyatilishche Temesa
ona dolzhna vojti odna.
     Dostav shar, ya hotel poprosit' ego pokazat' talissu. I ne smog.

     YA ponyal, chto smotryu na nego v poslednij raz.
     |to bylo vse ravno, chto  rasstat'sya so starym drugom, s  kotorym provel
vmeste dolgie gody. Rasstat'sya po sobstvennoj vole.
     I vse zhe v glubine dushi ya  znal, chto  on nikogda ne  byl  moim. My  oba
prinadlezhali  odnomu i tomu zhe bogu -  Vladyke Bazal'tovogo  Trona.  Nekogda
prinadlezhali...
     YA  poproshchalsya s  sharom i laskovo pogladil ego  hrustal'nuyu poverhnost'.
Ona byla teploj na oshchup'. Sovsem zhivoj. Inogda mne dazhe kazalos', chto on vse
slyshit, vse ponimaet.
     - Proshchaj, - prosheptal ya odnimi gubami. - YA otpuskayu tebya.
     SHar ischez, slovno tol'ko etogo i zhdal.
     Obidno. YA nadeyalsya, chto on hotya by pomedlit, hotya by poproshchaetsya.
     No on  uzhe  znal, chto otnyne  nas  s nim zhdut raznye puti. On  speshil k
Voronu, a ya...

     YA  vnov'  vspomnil,  kak  Voron  ulybnulsya, kogda  ya  poprosil  u  nego
razresheniya  provesti  paru  nedel'  vmeste s  talissoj.  I  sam  nastoyal  na
sohranenii polnoj tajny: ni  Denetosu, ni ego priblizhennym ne stoilo  znat',
chto v Lajgash imeet shans zaglyanut' odin iz ierarhov. Predstavlyayu, kakoj priem
oni by nam ustroili!
     Neveroyatno ustav  za den', ya bystro  usnul. I mne snilos', chto Ajrigal'
spustilsya  na  Dvell  v obraze  cheloveka, kotoryj  mne  horosho znakom. Tochno
pomnyu, chto ya vstrechalsya i  razgovarival  s nim, my skakali ryadom po kakim-to
beskonechnym polyam, shutili i smeyalis'.
     No, prosnuvshis', ya  nachisto zabyl,  kakoj imenno  oblik prinyal Voron na
etot raz. V dushe ya uzhe ne byl ego zhrecom.
     Proshloj noch'yu,  kogda  rastolkavshij nas Mett nakonec zasnul  i my s Beh
ostalis' vdvoem, ya protyanul ej pis'mo.  Tak proshche: ya  slishkom boyalsya uvidet'
uzhas i otvrashchenie v glazah, kotorye stol' sil'no lyubil.
     - Ty uhodish'?
     Ona ne udivilas'. Tol'ko szhimavshaya pis'mo ruka slegka drognula.
     - Esli ty zahochesh', ya vernus'.
     YA nadel ej na palec  starinnoe kol'co s malen'kim  sapfirom v okruzhenii
izumrudnyh lepestkov. Kol'co, dostavsheesya mne ot materi.
     - Prosto na pamyat'...
     Imenno tak, nichego ne ob®yasnyaya. Beh sama pochuvstvuet, kak menya pozvat'.
     Ona ne stala  proshchat'sya. Ne stal  i ya -  skazannoe  slovo poroj  byvaet
sil'nee nadezhdy.
     Menya zhdal  eshche  odin  razgovor. Ierarh  vprave poprosit' boga o  lichnoj
vstreche.
     Otojdya men'she,  chem na  milyu, ya  napravilsya  k zarosshemu  travoj grotu,
okruzhennomu  roshchej  staryh  suhih  klenov,  na  kotoryh ne bylo  ni  edinogo
zelenogo listka. Gotov poklyast'sya, chto eshche vchera  ego zdes' ne bylo, da byt'
i ne moglo.
     Voron zhdal menya vnutri.
     Nichut'  ne izmenivshijsya  za proshedshie gody. Emu po-prezhnemu  bylo okolo
pyatidesyati, razve  chto  na etot raz  lico boga vyglyadelo  znachitel'no  bolee
ser'eznym i ozabochennym.
     -  Ty  uhodish'? -  on slovo  v slovo povtoril  vopros,  zadannyj  Beh s
polchasa nazad.
     - Ty somnevalsya?
     On pozhal plechami:
     - Po-raznomu moglo povernut'sya.
     YA pokachal golovoj.
     - Ne moglo. Rano ili pozdno...
     - Ty  dazhe ne  predstavlyaesh', chto  proishodit sejchas  na Dvelle!  - ego
glaza suzilis'. - Eshche paru let,  tebe  i  v  golovu  ne prishlo  by razorvat'
Klyatvu.
     On ne sobiralsya menya karat'. Ne ugovarival ostat'sya.  Voron zhalel menya,
polagaya, chto ya sovershayu velichajshuyu v mire glupost'.
     - Ne  predstavlyayu, - chestno otvetil ya.  - No eto nichego  ne  izmenit. YA
vernul tebe dolg. I proshu menya otpustit'.
     -  Idi, -  on  usmehnulsya.  - Lyudi -  strannye  sushchestva. Sami begut ot
svoego schast'ya...  Projdet  mesyac,  god, desyat' let, tridcat'. I  tvoya  dusha
vernetsya ko mne. A ya umeyu voznagrazhdat' vernyh slug!
     Zdes' on byl prav. Voron dal mne vse, chto obeshchal odinnadcat' let nazad,
vo vremya nashej pervoj vstrechi. No i ya ne obmanul ego ozhidanij.
     - CHto zh, potoropis'! - brosil on. - Ona zhdet tebya.
     V  glubine dushi ya rasschityval na ee  snishoditel'nost'.  No ne pozvolyal
sebe lishnih nadezhd.
     - Ona osvobodit tebya ot dannoj mne Klyatvy. Idi...
     YA povernulsya k vyhodu.
     - Znachit, tak? I tebe dazhe ne interesno, pochemu ya ne derzhu tebya?
     Mne bylo ne interesno. YA dumal o Beh, kotoraya chitaet sejchas moe pis'mo.
I chuvstvoval ee bol', kak svoyu.
     No ya ne stal razocharovyvat' Vorona. V pamyat' o proshlom.
     YA ostanovilsya. Obernulsya k nemu.
     - Ty schital sebya slishkom cennym, chtoby ya  mog pozhertvovat' toboj? CHtoby
okazat'sya stavkoj  v obychnom pari? A znaesh', glyadya na tebya sejchas, ya dazhe ne
slishkom zhaleyu, chto proigral.
     Igrok. YA zhe znal, chto on igrok!
     No vse ravno obidno. Teper' - obidno.
     - Ashi tak prosila ne  meshat' tebe, tak naivno verila, chto k koncu  puti
ty vstanesh' na ee  storonu. Priyatno soznavat',  chto  vse ee ocharovanie zdes'
sovershenno ni pri chem. Esli by ne eta devchonka...
     YA ulybnulsya. Ashsharat ne otkazhesh' v pronicatel'nosti. Pobedit' odnogo iz
luchshih igrokov nashego mira!..
     - YA dolzhen byl davat' tebe Silu. CHto by ty ni delal.
     On dumaet, chto ya ego poblagodaryu?
     -  CHto  zh, s pari pokoncheno, - s prezreniem  zaklyuchil Voron.  -  My oba
svobodny ot obyazatel'stv.
     YA sdelal vid, chto ne obratil  vnimaniya na yavnuyu ugrozu,  tayashchuyusya v ego
slovah.
     - A esli by pobedil ty?
     - O, - Voron  ozhivilsya,  - togda Ashi... Vprochem, kakaya  raznica. Ladno,
idi. YA zhelayu  tebe lish' odnogo: nikogda v zhizni ne pozhalet'  o svoem vybore.
Hotya by potomu, chto ty vse ravno pozhaleesh' o nem. Posle smerti.
     YA  hotel  bylo  otvetit', chto znayu  o vechnyh  dushah kuda bol'she, chem on
dumaet, no bog uzhe ischez. Vnezapno, kak i v tot raz.
     A  ya  vyshel  iz  grota.  Kleny vokrug nego  uzhe okutalis'  raznocvetnoj
listvoj, slovno napereboj toropilis' pohvastat'sya novym odeyaniem.
     Peredo  mnoj  stoyala ona.  YA  hotel  opustit'sya  na  koleno,  poprosit'
proshcheniya. Hotya net, ej ne za chto bylo menya proshchat'.
     - Mir i Dvell, slushajte nas.
     Boginya  proiznesla  eti  slova  ser'ezno  i  torzhestvenno, no glaza  ee
smeyalis'. Ona dazhe ne zastavila menya prinosit' novuyu Klyatvu.
     -  Tvoe serdce vsegda  sluzhilo  mne,  kakoj by  simvol ni ukrashal  tvoi
dospehi.
     |to byli ee poslednie slova. YA snova ostalsya odin.
     Opustiv glaza  na  medal'on,  ya uvidel, chto i  on ne izmenilsya.  Odnako
otnyne ya mog nosit' ego po pravu.
     Izmenilsya ya sam.  Vedenekos, ierarh Ordena  Ajrigalya  ischez  vmeste  so
svoim bogom.  A  kleny  chto-to uspokaivayushche  sheptali Lentalu, legatu langera
Ashsharat.
     Naverno, Zelenaya Deva ne oshiblas'. YA ne mog ne vernut'sya k nej.
     Ponachalu  menya vleklo chistoe lyubopytstvo.  SHar  pozvolyal  nablyudat'  za
kazhdym shagom talissy. Slyshat' razgovory druzej, videt' ih lica.
     No ya ne zamiral ot uzhasa, kogda zamirali oni. Ne smeyalsya vmeste s nimi.
Ih srazheniya, ih mechty, ih trevogi - oni ne byli moimi.
     I togda ya reshil, chto razobrat'sya v sekrete talissy mozhno lish' idya s nej
ryadom. Okazavshis' sredi nih, stav pochti odnim iz nih.
     YA oshibalsya. Ponyat' talissu nel'zya, ee nuzhno pochuvstvovat'.  A dlya etogo
malo byt' ryadom - nado stat' ee chast'yu.
     Druz'ya  prinimali, no ne slishkom lyubili menya,  v etom ne bylo tajny. Da
tol'ko i ya ne mechtal svyazat' sebya s kem by to ni bylo stol' tesnymi uzami.
     Ved'  talissa - dazhe ne druzhba. Mozhet  byt', bol'she,  chem druzhba. Mozhet
byt', nechto sovsem inoe.
     YA by ne nazval Terri drugom Makobera.  Soratnik, edinomyshlennik? Ne to,
ne sovsem to,  da i  slova  kakie-to kazennye.  Brat?  Uzhe  blizhe.  Naverno,
talissa - eto dejstvitel'no bratstvo.
     V ee osnove  ne obyazatel'no lezhit lyubov'. No vsegda - doverie.  Polnoe,
bezgranichnoe doverie kazhdogo kazhdomu. I oshchushchenie sebya chast'yu edinogo celogo.
     Niti, svyazyvayushchie talissu, stol' zhe prochny, skol' i nezrimy.  Bratstvo.
Ne proshchayushchee izmen, hotya prakticheski i ne znayushchee ih. Ibo, esli verit'  Beh,
lish' iskrennost' kazhdogo pozvolyaet sozdat' talissu.
     Bratstvo, sozdannoe po vole  bogov ili dazhe demiurgov. CHto zh, oni mogut
gordit'sya svoimi det'mi.
     No ya - drugoj.
     Netrudno bylo predpolozhit', chto Beh stanet menya proveryat'. I vse zhe  na
ee vopros ya otvetil pravdu:
     - YA proshel Posvyashchenie ej, kogda mne bylo shestnadcat'.
     Konechno, ya ne byl paladinom Daruyushchej ZHizn'.  No za  poslednee vremya mne
prishlos' smenit'  stol'ko  rolej,  chto i etu ya  mog  sygrat'  ne  huzhe lyuboj
drugoj.
     CHistaya sluchajnost'  edva ne  razrushila ves' moj plan. CHetyre goda nazad
Kadtrist sluzhil strazhnikom v al'domirskom Lazorevom  hrame. YA ne somnevalsya,
chto  on vydast  menya  talisse, i  kinzhal, ubivayushchij  na rasstoyanii, prishelsya
ves'ma kstati.
     Mne eshche povezlo,  chto  ne  prishlos'  v  otkrytuyu  stolknut'sya  s  Ryzhej
Molniej. Kogda-nibud', esli Beh budet interesno, ya rasskazhu ej, kak my s Pee
poznakomilis'. Ochen' romanticheskaya istoriya...
     Pozhaluj, Pee byla  dlya talissy edva li ne samym ser'eznym  protivnikom,
ne to chto  Denetos. Uslyshav vchera, chto  charodejka  pomogala gotovit' zavtrak
nezadachlivym grabitelyam, ya, kak i Ajven, tut zhe pospeshil proverit', net li v
nem yada.
     YAda ne bylo. Nam povezlo, chto Pee tak i ne polyubila ubivat'.
     CHto dejstvitel'no ostavalos' dlya menya zagadkoj, tak eto smert' Ajvena i
ego chudesnoe  vozvrashchenie. Toj noch'yu, kogda on v pervyj raz pokinul talissu,
na arbaletchikah byli plashchi, kotorye nekogda nosila v Neterte lichnaya  gvardiya
Kharada.
     Sovpadenie? Ili  dejstvitel'no  odnomu  Kharadu pod silu  vozvrashchat'  k
zhizni mertvyh?
     Slozhnee vsego  okazalos' ne podat' vida, chto  mne izvestno kuda bol'she,
chem talisse. Horosho, hot' ya ne stal zaranee izuchat' kartu Lajgasha...
     Otkrovenno govorya, ya voobshche ne dumal, chto zajdu  s talissoj tak daleko.
A v itoge sam sebya zagnal v lovushku: ya ne hotel ubivat' lyudej Ajrigalya  i ne
mog brosit' Beh v bede.
     Uzhe ne mog. Kak ne mog bol'she vrat' ej, nazyvaya sebya paladinom Ashsharat.
     Trudno skazat', kogda ya okonchatel'no osoznal eto. Naverno, na postoyalom
dvore,  kogda ponyal, chto Beh dlya menya  dorozhe slavy, dorozhe  vlasti,  dorozhe
mogushchestva, kotorye daval post  ierarha. Mne nezachem bylo  pomogat'  talisse
proniknut' v  Lajgash: ya  mog poluchit' ottuda  vse,  chto  ugodno, ne  pokidaya
Al'domira.
     Beh... Ne somnevayus', chto  esli by Voron rasskazal ostal'nym  ierarham,
chto zastavilo menya ot nego otrech'sya, oni tozhe lish' usmehnulis' by.
     Iz-za kakoj-to zhenshchiny... Eshche mesyac nazad ya dumal by tak zhe, kak oni.
     No  Beh  i  ne byla  "kakoj-to" zhenshchinoj. Ona  byla toj zhenshchinoj,  radi
kotoroj ya  gotov pozhertvovat' vsem.  I,  vidyat bogi, eto ne  prosto krasivye
slova,  kotorye  legko  proiznosit'  v  pyatnadcat' let,  ne  imeya nichego  za
dushoj...
     I tut ya uslyshal Zov. Beh prochla pis'mo. I sdelala svoj vybor.
     Ona  mogla  sohranit'  moyu  tajnu, skazav  druz'yam,  chto  mne  vnezapno
prishlos' ih pokinut'.
     Ona byla vprave  rasskazat'  im, kem  ya byl na samom dele. I  bol'she my
nikogda by ne vstretilis'. Vedenekos tiho ostavil by post  chlena sinklita. A
talissa prodolzhila by put' k sokrovishcham Lajgasha.
     I vse zhe ona pozvala menya.
     YA podchinilsya vole kol'ca. Beh sidela na tom zhe meste, gde ya ostavil ee.
Tol'ko glaza pokrasneli ot slez.
     - Ty reshila?
     Glupyj vopros. No ona otvetila, slovno slaboe lesnoe eho:
     - YA reshila.
     YA opustilsya na travu  ryadom s  nej.  My oba molchali:  samoe glavnoe uzhe
bylo skazano.
     - Ty otkazalsya ot svoego boga?
     I vse zhe ona  ne  do konca verila,  chto ya dejstvitel'no sdelayu eto radi
nee.
     YA kivnul.
     - I  priobrel  pomoshch' bogini.  Svoej bogini. Tak  chto  ya bol'she  ne tot
vsemogushchij  paladin na belom kone, v kotorogo ty vlyubilas'. Mne dostupno  ne
tak uzh i mnogo. Osobenno zdes'.
     - YA ne vlyubilas'...
     Rovnyj spokojnyj golos. Moe serdce ostanovilos'. Neuzheli ya oshibsya?! Ona
nikogda ne govorila v otkrytuyu o svoih chuvstvah.
     - YA polyubila.
     Kogda ona podnyala lico, ono bylo detskim i  rasteryannym, a na shchekah eshche
ne vysohlo neskol'ko mokryh dorozhek. YA prizhal ee k sebe.
     - Lental, chto budet dal'she?
     YA ne  byl uveren, chto imenno  ona imeet v vidu. Zavtrashnij den' ili vsyu
ostavshuyusya zhizn'. Esli, konechno, eto ne odno i to zhe.
     - Prorvemsya.
     Naverno, eto prozvuchalo ne  slishkom  uspokaivayushche.  No  mne ne hotelos'
lgat'. Beh lish' predpolagala, chto Lajgashu est' chto nam protivopostavit'. YA -
znal.
     YA tak i ne uspel razobrat'sya, pochemu v techenie poslednih  let na Lajgash
rabotalo  stol'ko naroda. V  sinklite  im zanimalsya Isindios,  a  starik  ne
lyubil, kogda kto by to ni bylo pytalsya sunut' nos v ego dela.
     YA myslenno vernulsya k razgovoru s Ajrigalem. Ego slova vstrevozhili menya
kuda  sil'nee, chem ya  staralsya emu pokazat'. CHto-to gotovitsya, chto-to dolzhno
proizojti.
     Spokojnaya zhizn' v blizhajshee vremya nam tochno ne grozit. Ni Beh, ni  mne.
Dazhe esli my oba vyberemsya iz Lajgasha zhivymi.
     - Nam ne nado bylo syuda prihodit'?
     YA ponyal, chto ona podumala ob Ajvene.
     CHto ya mog ej otvetit'? CHto inache my by nikogda ne vstretilis'?
     - Nado. I chem  bol'she ya ob etom  dumayu, tem bol'she  ubezhdayus',  chto nam
bylo prosto neobhodimo syuda prijti.
     Ona udivlenno vzglyanula na menya, pytayas' ponyat', ne prishlo li mne vdrug
v golovu poshutit'. I uvidela, chto ya absolyutno ser'ezen.
     - Ty pravda dumaesh', chto nam tak uzh nuzhny sokrovishcha?
     - Po krajnej mere nekotorym iz vas... iz nas - uzh tochno.
     YA ulybnulsya  i  posmotrel v tu storonu, gde mirnoe  posapyvanie Torrera
slivalos' s pohrapyvaniem Metta.
     - Beh, ne v sokrovishchah delo.  Hotya zdes' ih stol'ko, chto hvatit na  vsyu
zhizn' lyubomu iz vas. I eshche vnukam ostanetsya.
     - Ne v den'gah...
     - Ne  v  den'gah.  No zdes'  est'  i mogushchestvennye  artefakty.  Ves'ma
mogushchestvennye.  Temes  budet prosto schastliv,  esli ty izbavish' ot nih Vo..
Ajrigalya.
     YA uzhe ne byl ego zhrecom. CHto zh, budem privykat'.
     - A kakie?! - pri svete kostra bylo  vidno, kak zablesteli  ee glaza. -
Rasskazhesh'? Esli znaesh', konechno.
     YA  lish' podtverdil to, chto  ona i  tak  znala  ot Temesa.  No  Temes  i
predstavleniya ne imel, chto skryvaet kupol Lajgasha.
     - Pojmi menya, pozhalujsta, - ya kosnulsya ee ruki. - Esli  smozhesh'. Otnyne
ya ne sluzhu Ajrigalyu...
     Odinnadcat' let...
     - No ya ushel ot nego otkryto. Ne kak predatel' ili perebezhchik. I ne imeyu
prava raskryvat' ego tajny.
     - No neuzheli Ashsharat?..
     YA vzdohnul.
     - Ona ne zadala mne ni edinogo voprosa. I nadeyus', ne zadast.
     Beh ulybnulas', skryvaya ulybkoj razocharovanie.
     - Ty  skazhesh' chto-nibud' ostal'nym?  - ee predstavleniya o chesti byli ne
slabee moih.
     -  Obyazatel'no. Kogda vyjdem iz Lajgasha. Poka  zhe nado predupredit' ih,
chto vozmozhnosti Ashsharat, kak i Temesa, zdes' ves'ma ogranicheny.
     - No pochemu ne srazu?..
     - A ty voz'mesh'sya predskazat',  chto sdelaet Torrer, uslyshav  o tom, chto
uzhe ne pervyj  den' provodit v  obshchestve ierarha Ajrigalya? -  ulybnulsya  ya v
otvet. - Vot i ya ne  voz'mus'. A ya  ne  tot  chelovek, kotoryj  ne mozhet sebya
zashchitit'.
     Na tom my i poreshili. No vse poluchilos' inache.
     V  etom  bylo  nemalo  chernogo  yumora, stol'  prisushchego  moemu  byvshemu
bozhestvu. Snachala  ya lgal Beh i ee druz'yam, nazyvaya sebya paladinom  Ashsharat.
Segodnya mne prishlos' lgat', nazyvaya sebya ierarhom Ordena.
     I vsyakij raz ya iskrenne veril, chto moya lozh' - vo spasenie.






     Veter probezhal melkoj ryab'yu po poverhnosti tihogo lesnogo ozerca.
     Vetki na beregu shelohnulis', i soskuchivshiesya po veseloj kompanii komary
druzhno ustremilis' posmotret', komu eto vzdumalos' ih navestit'.
     Nebrezhno  otmahnuvshis' ot roya nadoedlivoj moshkary, Pee  besshumnoj ten'yu
spustilas' k vode i na vsyakij sluchaj oglyadelas' po storonam. Nikogo.
     Razdevshis',  devushka slozhila  odezhdu v kozhanyj meshok i privyazala ego  k
zapyast'yu.
     Na  mgnovenie  v  vozduhe  mel'knulo  oslepitel'no-beloe  zhenskoe telo.
Gromkij  vsplesk,  zatuhayushchie krugi po  vode,  i ozero  vpustilo Pee  v svoi
glubiny...
     Pochuvstvovav, chto bosye nogi kosnulis' pola, devushka otkryla glaza. Kak
obychno, teleport srabotal bezukoriznenno.
     Otzhav  volosy  snyatym   so   steny  polotencem,  Pee  nyrnula  v  uzkoe
pepel'no-seroe  plat'e  i pokolebalas', stoit  li obuvat'sya. Pozhaluj,  net -
luchshe pomerznut', nezheli okazat'sya uslyshannoj.
     Otkryv dver' visyashchim na shee  klyuchom, devushka besshumno  pritvorila ee za
soboj.
     Ona  uverenno  shla  po podzemel'yu,  legko  orientiruyas' v  zamyslovatoj
pautine  koridorov.  Zaslyshav  shagi  strazhi,  mgnovenno  pryatalas'  v temnye
bokovye prohody. I vnov' prodolzhala put', kogda patrul' skryvalsya iz vidu.
     Nikto  by ne udivilsya, obnaruzhiv ee zdes'. No  potom  ob  etom stalo by
izvestno.
     Nakonec, ona svernula v shirokij,  horosho  osveshchennyj tunnel'. Ostorozhno
zaglyanuv  za  ugol,  prikinula na glaz rasstoyanie do  pary strazhnikov  vozle
massivnoj  kamennoj  dveri  s barel'efom,  izobrazhayushchim  uvenchannogo koronoj
vorona.
     Zadumalas'. Vynula iz karmana i  polozhila  na  ladon'  sizoe  golubinoe
peryshko.  Guby devushki  chto-to shepnuli,  peryshko vzletelo v vozduh...  CHerez
paru sekund v  koridore zvyaknuli dospehi, i gromkij hrap  dal ej ponyat', chto
delo sdelano.
     Podojdya  k  dveri,  charodejka prilepila  na zamochnuyu  skvazhinu  katyshek
myagkoj zhirnoj gliny. Neskol'ko slov - i dver' bol'she ne predstavlyala dlya nee
pregrady.
     Ubedivshis',  chto ee  nikto ne potrevozhit, Pee  priblizilas'  k  nizkomu
oval'nomu stoliku i ostorozhno kosnulas' kryshki.
     - Peshchera Lojtosa, - tiho probormotala ona. - CHto zh, mir ih prahu.
     Devushka vnov' dotronulas' do stolika.
     - Otlichno,  - ee shepot byl ne gromche shelesta trostnika na beregu omuta.
- Kak ya i dumala, on  ne uderzhalsya ot iskusheniya posmotret' na talissu svoimi
glazami. I poyavitsya tam primerno cherez polchasa.
     Vot  i   vse,  chto   ej  nado   bylo  znat'.  Teper'   ostavalos'  lish'
vospol'zovat'sya etim znaniem.



     Druz'ya zamerli.
     Paladin  Ashsharat yavno vybral nepodhodyashchij moment, chtoby sojti s uma. Ne
nastol'ko zhe on naiven, chtoby nadeyat'sya obmanut' prizrachnyh rycarej...
     Stoyavshij pered nimi voin byl porazhen ne men'she talissy.
     - Ty mozhesh' eto dokazat', ierarh? - v ego tone slyshalas' izdevka.
     Ne  snishodya dazhe  do togo, chtoby kivnut',  Lental  dostal  iz  karmana
malen'kuyu  figurku  vorona na chernoj vitoj  cepochke.  Na  meste  glaz  pticy
plameneli kroshechnye rubiny.
     - |togo budet dostatochno?
     - Baron |lk k tvoim uslugam, monsen'er, - sklonilsya v poklone rycar'. -
YA priznayu tvoyu vlast', ierarh. No u  menya est' prikaz, kotoryj ty ne v silah
otmenit'.
     Druz'ya osharashenno perevodili vzglyad s Lentala na prizrachnogo voina.
     - Kto zhe posmel protivorechit' vole ierarha Ordena?
     Beh  nikogda  ne  videla ego  takim.  Sejchas  pered  nej  byl  chelovek,
privykshij, chtoby emu povinovalis' - i povinovalis' besprekoslovno.
     - Vikont, - korotko  otvetil rycar'.  -  YA  proshu tebya  neskol'ko minut
podozhdat'. Kogda on vernetsya, to, bez somneniya, izmenit svoi rasporyazheniya.
     - CHto zh, my podozhdem, baron, - brosil Lental brezglivo-skuchayushchim tonom.
- No ya iskrenne sovetuyu emu potoropit'sya.
     Eshche raz poklonivshis', |lk otoshel v storonu.
     - A kto takoj etot vikont? - shepotom pointeresovalas' Beh.
     - Ih centurion, - tiho otvetil Lental. - I zhdat' ego my ne budem.
     On slyshal za spinoj peresheptyvanie talissy. I bez truda mog predstavit'
sebe, chto druz'ya o nem dumayut.
     Kak ne vovremya...  Imenno sejchas, kogda on dazhe  ne mozhet tolkom nichego
ob®yasnit'.
     I vse zrya.
     Talissa  okazalas'  v peshchere  bystree,  chem predvidel  vikont.  Lovushka
zahlopnulas'. Odnako poka ne bylo nikogo, kto prishel by ee proverit'.
     Lental i delal stavku na to, chto baron ne posmeet perechit' ierarhu. |lk
obyazan  budet  dolozhit' o  nem vikontu,  tot  -  Denetosu, tot -  Isindiosu,
Isindios - sinklitu. No do etogo oni dolzhny uspet'...
     -  Neskol'ko  minut uzhe istekli, baron, -  tonom kapriznogo aristokrata
proiznes Lental. - My toropimsya.
     - Nichem ne mogu pomoch', ierarh, - gluho otvetil rycar'. - Prikaz.
     - Osvobodit' dorogu! - ryavknul Lental.
     Beh poezhilas'.
     Odnako voiny dazhe ne poshevelilis'.
     Druz'ya  rasteryanno pereglyanulis'.  Kem  by  on  ni byl,  etot  strannyj
chelovek, imevshij  pri sebe  i izumrudnyj  listok Ashsharat,  i chernuyu  figurku
vorona - ierarhom, paladinom, hot' demonom,  - no nadezhda na  spasenie tayala
na glazah.
     Lental sdelal shag vpered. Rycari somknuli shchity.
     - Imenem Povelitelya Besplodnyh Ravnin, ya prikazyvayu vam rasstupit'sya!
     Nikakoj reakcii.
     -  ZHal',  -  procedil  Vedenekos.  -  YA  privyk,   chtoby   moi  prikazy
ispolnyalis'.
     Vyhvativ visevshij u  poyasa  kinzhal,  Lental poddel im rukav rubahi chut'
ponizhe plecha i rvanul lezvie vniz.
     Tkan' s treskom rasstupilas'. V svete fakelov  blesnulo tuskloe serebro
torkvesa, perevitogo uzkoj lentoj s runami Vorona.
     Prizraki kachnulis' vpered.
     Oni  ne uspevali vozzvat' k  nemu, ne uspevali  ego ostanovit'.  No  ih
edinyj bezzvuchnyj vopl' vrezalsya  v barabannye pereponki, edva ne sbiv zhreca
s nog.
     Lental ustoyal.  Provedya po  predplech'yu  lezviem kinzhala, on  vydavil na
torkves neskol'ko kapel' krovi.
     Ne-e-e-e-et!!!
     Oni  umirali,  zanovo  perezhivaya kazhdyj svoyu  smert'. Gnienie starosti,
gorech' porazheniya, vyhodyashchij iz spiny klinok... On  zastavil  ih ispytat' vse
eto vnov'.
     Druz'ya v uzhase otvernulis'.
     A   kogda   oni  povernulis'   obratno,   voinstva  vikonta  bol'she  ne
sushchestvovalo.
     No  i Lental vyglyadel tak, slovno ubil kazhdogo iz vragov svoimi rukami.
Braslet ne dovol'stvovalsya odnoj lish' krov'yu vladel'ca.
     Sorvav torkves s predplech'ya, zhrec otshvyrnul ego v storonu.
     - Beh... Ty mozhesh' menya perevyazat'?
     Na tom  meste, gde tol'ko  chto  byl  braslet,  ziyala  otkrytaya  rana  s
chernymi, obuglennymi krayami.
     - YA polechu tebya? - devushka v odno mgnovenie okazalas' ryadom.
     - Net, - pokachal golovoj Lental. - Poberegi sily. Prorvemsya.
     "CHto-to slishkom chasto v poslednee vremya mne  prihoditsya eto slyshat'", -
podumala  Beh. No pochuvstvovala, chto sporit' sejchas bessmyslenno. Otorvav do
konca svisayushchij vniz rukav rubahi, ona perevyazala ranu.
     - Ne tugo?
     - Normal'no, -  lico Lentala poblednelo.  -  Nam  nado toropit'sya. Esli
Denetos uznaet o tom, chto proizoshlo, vse propalo.
     - Denetos? - peresprosil Makober.
     -  Protektor  Lajgasha,  -   poyasnil  Lental.  -  ZHrec,   otvechayushchij  za
sokrovishchnicu.
     - Idem obratno? - Mett vzglyanul na Terri.
     Ne dozhidayas'  otveta Terri, Makober prinyalsya  bystro  osmatrivat' steny
peshchery.
     Lunnyj el'f pokachal golovoj:
     - Boyus', chto togda, v  koridore, mne vse zhe ne pomereshchilos'. Szadi  nas
zhdut.
     Nevynosimo tyanulis' minuty. Vikont mog poyavit'sya v lyuboj moment.
     Lental, - moment byl yavno ne podhodyashchij, no gnom  ne uterpel, - a nikto
iz tvoih predkov, sluchaem, ne byval v...
     - V Horverke? - slabo ulybnulsya Lental.
     Gnom kivnul.
     - YA hotel skazat'... On byl...
     -  Op-pa!   -   torzhestvuyushche   voskliknul   Makober.   Sekretnaya  dver'
raspahnulas'.
     - YA pojdu pervym, -  Lental  vnimatel'no  oglyadel druzej.  - I vse  vam
ob®yasnyu. Potom.
     - YA  s  vami, - neozhidanno  shagnul  vpered  Baurast.  - Esli  chto,  moya
magiya...
     - Malahitovoe kol'e?
     CHarodej ne stal sporit'.
     - Ono sovsem  ryadom.  Za  etoj  peshcheroj nachinaetsya  tunnel', po potolku
kotorogo idet sirenevaya polosa. A dal'she...
     -  Horosho,  - Lental  pomorshchilsya  i  popravil povyazku.  - Ostal'noe  po
doroge. Poshli?
     Druz'ya byli stol' osharasheny vnezapnym preobrazheniem paladina, chto molcha
kivnuli v otvet.
     Po  potolku  koridora  i  v  samom dele shla shirokaya  polosa, nanesennaya
slegka mercayushchej v temnote sirenevoj kraskoj.
     - Ty vse znala? - obvinyayushche shepnul Makober.
     Beh opustila glaza.
     - I ne rasskazala mne?!
     Devushka  podumala,  chto  messarijca  ne ispravit dazhe lichnaya  vstrecha s
Vlastitelem Ushedshih  Dush. To, chto puteshestvuyushchij vmeste s nimi ierarh Ordena
mog odnim mahom pokonchit' so vsej  talissoj, Makobera, pohozhe, sovershenno ne
vzvolnovalo. A vot to, chto stol' uvlekatel'naya tajna proshla mimo nego...
     - YA sama tol'ko segodnya utrom...  - takzhe shepotom otvetila emu Beh. - I
voobshche, eto ne moj sekret!
     Koridor zakonchilsya uzkoj vintovoj lestnicej. I ona vela vverh.
     Druz'ya rasteryanno pereglyanulis'.
     - Terri?
     Lunnyj el'f udivlenno posmotrel na piramidku.
     - Ona tozhe pokazyvaet naverh. Naverno, drugogo puti zdes' prosto net.
     - A esli vernut'sya i poiskat' vtoroj  vyhod  iz  peshchery? - nereshitel'no
predlozhil Torrer.
     - Vikont  mozhet okazat'sya  tam ran'she nas,  - otmel  ego ideyu Lental. -
Baurast, a vashe kol'e?
     - Naverhu, - korotko otvetil charodej.
     - Kol'e? - nastorozhilsya messariec.
     -  Vse potom, -  otrezal Lental.  - Oni  dejstvitel'no  zhdali vikonta s
minuty na minutu.
     - Znachit, naverh? - Mett tyazhelo vzdohnul.
     - |j, gnomik,  -  Makober popytalsya podnyat'  emu nastroenie.  -  Ty  zhe
sejchas pod zemlej! Schitaj - u sebya doma.
     - U nas doma, - vorchlivo podcherknul Mett, - tak ne stroili!
     - A chto, po-moemu, ochen' dazhe prochnaya  lestnica,  - izumilsya Torrer.  -
Dumaesh', ne vyderzhit?
     Mett izdal zvuk, bol'she vsego pohozhij na raz®yarennoe rychanie.
     - U nas stroyat tak, chtoby po lestnice lyuboj mog vzobrat'sya. A ne tol'ko
tot, kto umiraet ot istoshcheniya! - i on okinul kriticheskim vzglyadom  hudoshchavuyu
figuru el'fa.
     -  ZHivotik,  chto li,  ne  prolezaet? -  uhmyl'nulsya  Torrer. - Tak by i
govoril!
     - Sam ty zhivotik,  - prorevel gnom. - V  plechah my shiroki! I zarubi eto
sebe na nosu!
     Udovletvorenno ulybnuvshis', Mett zapyhtel  vverh po lestnice. Ostal'nye
potyanulis' sledom.
     -  Nu,  i  kuda  nam  dal'she?  -  sprosil Makober Baurasta,  kogda  oni
okazalis' naverhu.
     - Dal'she?  V  konce etogo koridora,  -  mag  ukazal na  uhodyashchij vpered
tunnel', - razvilka. Esli pojti nalevo i eshche raz nalevo, potom vzyat' pravee,
projti dva perekrestka...
     - Ponyal, ponyal, - ne doslushal ego messariec. -  Nalevo, napravo, pryamo,
nalevo, nalevo, a dal'she vy sami pokazhete nam dorogu. Dogovorilis'?
     -  Goditsya.  No u menya k vam tozhe  est'  odin vopros, - Baurast ponizil
golos. - YA  vot  uzhe kotoryj den' dumayu:  razve Torrer  i  Terri -el'fijskie
imena?
     - Net, konechno, - snishoditel'no ob®yasnil messariec. - Tak zhe, kak Mett
- sovershenno ne gnom'e. Prosto nastoyashchie vygovarivat' zamaesh'sya.
     -  K tomu  zhe znachitel'no  slozhnee razyskat'  lunnogo  el'fa,  - slovno
nevznachaj zametil mag, - esli ego zovut Terri, a ne...
     - Ne isklyucheno,  - Makober sdelal vid, chto ne ponyal nameka. - No eto uzh
ne ko mne.
     - Metr, - okliknul charodeya Lental. -  U  menya  sil'noe  podozrenie, chto
vikont teper' mozhet ob®yavit'sya tol'ko pozadi nas.
     -  Ne  sporyu,  -  soglasilsya  Baurast,  propuskaya ostal'nyh  vpered.  -
Dumaete, my smozhem ego zaderzhat'?
     - Polagayu, chto u nas net drugogo vyhoda, - pozhal plechami Lental.
     Ot poteri krovi u nego tak kruzhilas' golova, chto zhrec ves'ma somnevalsya
v ishode shvatki ne  to chto s vikontom - dazhe s Reppi. No ne priznavat'sya zhe
v etom Baurastu...
     - Dver'! - razdalsya izumlennyj golos  Makobera. - CHto-to davno nikto ne
pytalsya ostanovit' nas takimi prostymi zamkami!
     Zamki i v samom dele okazalis' neslozhnymi.
     Lepnina na potolke dlinnoj prohodnoj komnaty, v kotoruyu popala talissa,
bol'she  podoshla by dlya  vladenij  Bessmertnogo  Voitelya:  drevki  sklonennyh
znamen obrazovyvali svod, a gipsovye polotnishcha svisali iz-pod potolka vechnym
napominaniem o nevedomyh bitvah.
     Makober  sobiralsya  uzhe  bylo  probezhat'  komnatu  naskvoz'  i zanyat'sya
protivopolozhnoj  dver'yu,  kogda, obernuvshis', zametil uzkuyu  neglubokuyu nishu
sprava  ot vhodnoj dveri.  Stoyashchaya v nishe lakirovannaya  shkatulka, ukrashennaya
izobrazheniem zolotogo paryashchego drakona, tak i prosilas' v ruki.
     -  Nu-ka,  nu-ka!  -  Mett  protyanul  ruku  k  shkatulke,  no  messariec
neozhidanno ostanovil ego:
     - Podozhdi. CHuet moe serdce, zdes' est' kakoj-to podvoh...
     Ne kasayas' shkatulki, messariec vnimatel'no osmotrel nishu.
     - Aga, tak  i  est'! - Makober torzhestvuyushche rassek kinzhalom tonkuyu, kak
pautina, nit'. - Sejchas by my ee vzyali, i...
     - I?.. - gnom voprositel'no posmotrel na druga.
     -  I kakaya-nibud'  gadost' tochno  by  sluchilas'!  -  uverenno  zakonchil
Makober.
     Dostav shkatulku, on otkinul reznuyu kryshku.
     -  Nichego interesnogo,  -  messariec  ne sumel  skryt' razocharovaniya. -
Prosto svitok kakoj-to...
     - Magicheskij? - s nadezhdoj sprosil Torrer.
     - Kto ego znaet, - Makober yavno poteryal vsyakij interes k svoej nahodke.
- Verevochkoj perevyazannyj. Ladno, potom pochitaem.
     - CHto znachit potom? - nahmurilsya Torrer. - Daj-ka  syuda. Mozhet, eto uzhe
sokrovishcha nachalis'!
     - Veliko sokrovishche, - hmyknul messariec, no svitok vse zhe otdal.
     Razvyazav shelkovyj shnurok, el'f razvernul svitok.
     -  Stoit svetu  solnechnyh luchej  upast' na  etu  stranicu, -  prochel on
vsluh,  s trudom  prodirayas' cherez  nerazborchivyj pocherk,  - kak vy uznaete,
kuda lezhit iz Lajgasha vasha doroga.
     - Znamo delo, - probormotal gnom. - Sokrovishcha prodavat', kuda zh eshche?
     - Interesno zhe, - ukoriznenno zametil Torrer.
     -  Posle  interesovat'sya  budesh',  -  Mett  byl nepreklonen.  - Nu  sam
podumaj, - otkuda my tut solnce voz'mem?
     Porazmysliv,  el'f  vynuzhden  byl priznat'  ego  pravotu. Nehotya  ubrav
svitok obratno v larec, on berezhno otpravil ego v zaplechnyj meshok.
     Dver' iz komnaty okazalas' ne zaperta, i druz'ya bodro zashagali vpered.
     Razvilka.  Piramidka  pokazyvaet  pryamo.  No tol'ko  talissa  dvinulas'
dal'she...
     - Vedenekos!
     Ot etogo golosa, holodyashchego v zhilah krov', oni zastyli na meste.
     Lental s Baurastom obernulis' pervymi.
     Iz bokovogo  prohoda  donessya lyazg  dospehov.  Mech  vikonta ostavalsya v
nozhnah; pered soboj rycar' derzhal zaryazhennyj arbalet.
     I posle smerti rycar' prodolzhal podchinyat'sya drevnemu kodeksu |bruonara,
zapreshchayushchemu ubivat' so spiny dazhe zaklyatyh vragov.
     "Uzkij  koridor  ne  pozvolit  talisse   srazhat'sya  v  polnuyu  silu,  -
proneslos' v golove u Lentala. - Esli by vikont dal ej eshche hotya  by chetvert'
chasa... I otkuda prizrak tak bystro uznal moe imya?.."
     - Akuanda ntura avertol...
     Baurast vytyanul pravuyu ruku vpered.
     Pruzhina arbaleta shchelknula, kak udar hlysta.
     - Shaernh!
     V poslednij moment mag podalsya  vpered, zagorodiv Lentala svoim  telom.
Molniya,  sorvavshis' s  ego  ruki,  udarila  v dospehi  prizraka i,  zashipev,
razletelas' snopom oranzhevyh iskr.
     Ot rycarya ne ostalos' i shchita s gordym famil'nym gerbom.
     Uhvativshis' rukoj  za  stenu, charodej ulybnulsya, sdelal neskol'ko shagov
vpered i tyazhelo ruhnul na pol. Iz ego shei torchalo  drevko tyazheloj arbaletnoj
strely.
     - Malahi...
     Ego  umolyayushchie glaza eshche  smotreli na  Lentala,  kogda iz gorla hlynula
krov'. CHerez mgnovenie Baurast byl uzhe mertv.






     Uvidev  smushchennye lica strazhej u dveri svoej priemnoj, Denetos myslenno
ponadeyalsya, chto hotya by zdes' ne proizoshlo nichego sverh®estestvennogo.
     Nepriyatnostej i tak  hvatalo za  glaza. A melkie shalosti, vrode igry na
postu v "byvat' - ne byvat'", ego segodnya ne interesovali.
     - Messir!
     Oglyanuvshis' na  oklik, Protektor s oblegcheniem uvidel  speshashchego k nemu
Haltosa.
     - YA uzh bylo reshil, chto i ty sbezhal! - ne uderzhalsya Dejner.
     - CHto vy, Protektor, v moi-to gody.
     Denetos podozritel'no vzglyanul na zhreca: eto byla pervaya shutka, kotoruyu
on uslyshal ot Haltosa za vse vremya prebyvaniya v Lajgashe.
     Mir polozhitel'no soshel s uma: u Haltosa prorezalos' chuvstvo yumora.
     - A chto, kto-to ischez?  - pointeresovalsya  zhrec,  glyadya na  osharashennoe
lico Protektora.
     - Na etot raz vikont.
     Denetos polyubovalsya proizvedennym effektom i dobavil:
     - Razumeetsya, vmeste s talissoj.
     - A ego l-lyudi?  -  ot  izumleniya Haltos dazhe nachal slegka zaikat'sya. -
V-vernee, nelyudi?
     - Gorstka praha,  - burknul Dejner. - U kogo-nibud' eshche v citadeli byli
torkvesy?
     - Isklyucheno, messir. Tol'ko u vas.
     - Tak ya i dumal, - kivnul Protektor, napravlyayas' ko vhodu v priemnuyu. -
Asdan otpravlen?
     - Otpravlen, messir.
     Iz-za povorota koridora vyskochil zapyhavshijsya monah.
     -  Protektor! -  otchayanie v ego glazah ne predveshchalo nichego horoshego. -
Trevoga na tret'em urovne. Sovsem ryadom s...
     - Haltos!
     Denetos uzhe bezhal v storonu Kel'i Perehoda.
     - Kakie budut rasporyazheniya, messir? - tyazhelo dysha, Haltos izo  vseh sil
staralsya pospevat' sledom.
     - Najdi Andal'ta. Srochnaya svyaz'  s Isindiosom. Pust' dolozhit sinklitu o
tom, chto u nas proishodit. Osobenno pro torkves.
     Haltos popytalsya bylo na begu dostat' iz-za  poyasa navoshchennye tablichki,
no bystro ostavil etu zateyu.
     - Ponyal, messir.
     -  Podnimaj  rezervnuyu centuriyu. Bich  Ajrigalya! Ne uspeyut...  Kak  pit'
dat',  ne  uspeyut.  Perebrasyvaj  ih  cherez  Kel'yu  Perehoda.  Skol'ko  tebe
ponadobitsya vremeni?
     - Polchasa, messir.
     - Dvadcat' minut. Ne bol'she. YA postarayus' zaderzhat' ih.
     - Slushayus'. A potom, messir?
     - Otpravlyajsya v moj kabinet.  Budesh' sledit', chtoby vse poshevelivalis'.
I  skazhi im, chto esli eti golodrancy unesut s soboj hot' odin taler,  sud'ba
Asdana pokazhetsya im...
     - Da, messir?
     - Sam chto-nibud' pridumaesh'. Hot' eto-to ty mozhesh' bez menya sdelat'?
     Hlopnuv  dver'yu, Protektor  ostavil Haltosa  za porogom Kel'i Perehoda.
Tot pokachal golovoj, vzdohnul i bodro potrusil k verhnim kazarmam.



     - Bau!  - Makober kinulsya  k charodeyu. I ostanovilsya, osoznav, chto  magu
uzhe ne pomoch'.
     Szhav kulaki, messariec povernulsya k Lentalu:
     - |to iz-za tebya! - golos messarijca sorvalsya. - Vse iz-za tebya!
     - Mak, - Beh dotronulas' do plecha druga, no messariec sbrosil ee ruku.
     -  CHto  -  Mak?!  Ty-to navernyaka vse znala s samogo nachala!  I esli by
etot... etot...
     -  Esli  by  ne  Lental,  -  gnom  vstal  mezhdu  nimi,  - prizraki  uzhe
zakanchivali by nas horonit'. Esli by oni voobshche etim ozabotilis'.
     Ne proroniv bol'she ni slova, messariec podnyal na ruki telo charodeya.
     - Poshli, - rezko brosil on.
     Nikto ne reshilsya emu vozrazit'.
     Minut  cherez pyat'  Makober  vse  takzhe  molcha polozhil  Baurasta na  pol
koridora  i prisel ryadyshkom na  kortochki, privalivshis'  k  stene.  Ruki  ego
drozhali.
     Talissa ostanovilas'.
     -  Ty zhe sam ele idesh', - popytalsya urezonit'  ego gnom. - Nu kuda tebe
eshche...
     - On govoril, chto uzhe sovsem blizko. Vyberemsya, poprobuyu...
     -  CHto,  chto ty  poprobuesh'!  - vzorvalsya  Mett.  - Podat'sya v monahi i
ugovorit' Ashsharat sovershit' chudo?!
     -  Ah,  tak? - messariec  s  vyzovom posmotrel na gnoma.  - Togda ya sam
najdu malahitovoe kol'e!
     - I kak zhe ty sobiraesh'sya ego iskat'? - opeshil Torrer.
     Makober ostorozhno, slovno boyas' potrevozhit' pokoj charodeya, osmotrel ego
karmany.
     - Vot  po  etoj  karte!  -  on razvernul  na kolenyah zasalennyj  klochok
pergamenta.
     Beh podnesla fakel poblizhe.
     -  Kazhetsya,  zdes'  dejstvitel'no  ne tak daleko, - zadumchivo  proiznes
Terri. - Vot tol'ko kto skazal, chto nam tuda?
     - YA skazal, - Makober podnyalsya na nogi. - Ne nam - mne.
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - Davaj pomogu, - podnyal charodeya Torrer.
     Messariec  promolchal. Teper' on hromal eshche sil'nee,  i  vidno bylo, chto
kazhdyj shag prichinyaet emu bol'.
     Vremya  ot vremeni Terri nezametno poglyadyval na piramidku.  Vsyakij  raz
ona podtverzhdala vybrannyj Makoberom put'.
     Na  etot  raz oni dazhe ne razgovarivali  mezhdu  soboj. Lental to i delo
tyazhelo  opiralsya na stenu koridora,  i  Beh  brosala  na nego  obespokoennye
vzglyady, no  chuvstvovala, chto  tonen'kaya  nitochka, svyazyvayushchaya  ee s Tigrom,
porvetsya ot malejshego usiliya.
     Potolok  koridora postepenno  snizhalsya. Snachala prignuli golovy  lyudi i
el'fy. Potom gnom. Dal'she mozhno bylo tol'ko polzti.
     Makober sverilsya  s kartoj, privyazal za soboj telo Baurasta, zakryl ego
lico plashchom i ischez v glubine laza. Ostal'nye posledovali za nim.
     I okazalis' v krohotnoj dushnoj peshcherke.
     - Mak, ty  uveren, chto  my ne  pervye,  kto na nee  natknulsya? - Torrer
ostanovilsya ryadom s lazom, iz kotorogo hot' kak-to tyanulo vozduhom.
     Messariec ozadachenno  posmotrel na pergament. Potom vzyal fakel i podnes
ego k pravoj stene peshchery.
     Tol'ko  teper'  vse  zametili  vysechennye  na  kamne  neyasnye ochertaniya
zhivotnyh.
     - Oleni, chto li? - predpolozhil Torrer.
     - Sam ty oleni! - fyrknul Makober. - Medvedej ne uznaesh'?
     - Ne uznayu, - chestno priznalsya el'f. - Gnomom budu, esli eto ne roga!
     - A kto tebe skazal, chto u peshchernyh medvedej ne bylo rogov?
     Replika messarijca postavila Torrera v tupik.
     -  U peshchernyh?  -Torrer zadumalsya. - |to teh, kotorye v peshcherah  zhivut,
chto li?
     - Ne zhivut, - nazidatel'nym tonom poyasnil messariec. - |to takie osobye
medvedi, krajne  chuvstvitel'nye  k svoej reputacii. I v peshchery  oni  zahodyat
isklyuchitel'no  popozirovat'  hudozhnikam.  Osobo tshcheslavnye,  pravda,  inogda
razreshayut neutilitarno ispol'zovat' svoi ostatki.
     -  Kak-kak  ispol'zovat'?  - obaldelo  peresprosil el'f,  ne  ozhidavshij
obnaruzhit' v messarijce takoj kladez' premudrosti.
     -  Ne-u-ti-li-tar-no,  - po  skladam  povtoril  Makober.  -  Ne  meshaj,
pozhalujsta.  |h,   temnyj  vy  narod,  el'fy,  ne  znaete  dazhe,  chto  takoe
zoolatriya...
     I, ne teryaya bol'she vremeni, messariec zaskol'zil pal'cami po siluetu.
     - CHto eto s nim? - udivlenno prosheptal Terri.
     - Medvezhatnik, naverno, - tak zhe shepotom predpolozhil Torrer.
     Neozhidanno medved'  nachal obretat' plot' i krov'.  Na  glazah  obrastaya
klochkovatoj  buro-ryzhej  sherst'yu,  zhivotnoe  nedovol'no  zavorchalo, oskalilo
klyki i zashevelilos', sbrasyvaya s sebya kuski razvalivayushchejsya steny.
     Oni otstupili  nazad.  Lental polozhil ruku  na  medal'on. Terri obnazhil
mech.
     A Makober... Makober protyanul  ruku i laskovo pochesal  medvedya za uhom.
Vse zastyli.
     Dovol'no  urcha,  zhivotnoe tyazhelo sprygnulo so steny  i razleglos' u nog
messarijca, doverchivo podstavlyaya emu zhivot.
     Stena  za  ego  spinoj okonchatel'no  ruhnula, obnazhiv gryaznuyu  tyuremnuyu
kameru.  Grubo  skolochennyj  stol,  stul-razvalyuha,  nerovnye  syrye  steny.
Brosivshiesya  vrassypnuyu  krysy vyzvali  iz  zaplechnogo  meshka  Metta  ves'ma
zainteresovannoe popiskivanie.
     Edinstvennym  zaklyuchennym etogo strannogo podzemnogo  kazemata okazalsya
vz®eroshennyj filin,  obosnovavshijsya na krayu  nizkoj nepribrannoj  krovati  u
dal'nej steny kamery.
     Uvidev razvalivshegosya  na polu medvedya, filin  neskol'ko raz vozmushchenno
shchelknul klyuvom. Medved' utrobno zarychal i pokachal golovoj.
     - Nu-nu.
     Druz'ya pereglyanulis'.
     - Prostite, chto  vy skazali? - messariec  ponyal,  chto  ne udivitsya  uzhe
nichemu.
     - I vse-to tebe ne terpitsya, - blagodushno otkliknulsya filin.
     - Magiya? - s podozreniem prinyuhalsya Torrer. - I  kto  zhe eto, interesno
znat', reshil ispol'zovat' tebya, chtoby s nami poobshchat'sya?
     - CHto znachit ispol'zovat'? - vozmushchenno progudel filin.
     - Pogodi, - Makober na  sekundu obernulsya k  el'fu.  - Daj  ya sam s nim
pogovoryu.
     Filin nasmeshlivo sklonil golovu na bok.
     Beh vzglyanula na medal'on: Tigr ostavalsya spokoen.
     - Neuzheli Ajrigalyu sluzhat govoryashchie filiny? - tiho sprosila Beh.
     Lental pozhal plechami:
     -  Ni razu o takom ne slyshal. No eto  v lyubom sluchae ne ego filin.  |to
sam po sebe filin.
     - V smysle? - udivilas' devushka.
     - On ne prinadlezhit etomu mestu. Ne znayu, kak po-drugomu skazat'. Ne ot
mira sego.
     Makober  prisel na kortochki ryadom s filinom  i nabral v legkie pobol'she
vozduha.
     - Obozhayu govoryashchih ptic! - zataratoril on. - Nel'zya skazat', chtoby  oni
popadalis'  mne kazhdyj  den'...  No  vsyakij  raz,  kogda mne  udaetsya  vvolyu
poboltat'  s nimi,  ya  obychno  sprashivayu: a ne vstrechalos'  li im, skazhem...
malahitovoe kol'e.
     - A vam ono zachem? - hitro pointeresovalas' ptica.
     - Da ne nam! Stali by my, v samom dele,  iskat' kakoe-to kol'e?! Kak ty
tol'ko  mog takoe  udumat'!  CHtoby  my, velikie  pobediteli  drakonov, pered
kotorymi dazhe prizraki rassypayutsya v prah...
     - Kuda-kuda rassypayutsya? - zauhal filin.
     - Da kuda ugodno! No raz uzh ty sam  zagovoril pro kol'e, skazhi hotya by,
gde ono sejchas.
     Filin pokrutil golovoj.
     ZHest byl nastol'ko chelovecheskim, chto  Mett nevol'no ulybnulsya. On uzhe v
kotoryj  raz s  naslazhdeniem  nablyudal,  kak  Makober obrabatyvaet ocherednuyu
zhertvu.  Byli  lyudi,  sposobnye vyderzhat' monolog messarijca minut  pyat'. Ot
sily desyat'. Posle etogo sdavalis' dazhe samye stojkie.
     V kogtyah u filina poyavilos' kol'e. Beh ahnula.
     - Umnaya ptichka! - ot  dushi pohvalil  messariec. - A teper' sam podumaj,
nu,  zachem ono  tebe? Na sheyu ne  nadenesh'  - svalitsya,  a potom  eshche v nogah
meshat'sya  budet. I tyazheloe, nebos', -  ni vzletet',  ni  za vetku ucepit'sya.
Moroka, da i tol'ko.
     Filin raspravil kryl'ya, kriticheski oglyadel ih i pokosilsya na kol'e.
     - No ty ne rasstraivajsya! - uspokoil  ego Makober.  -  My  tebya ot etoj
erundy izbavim. Predstavlyaesh',  kak  tebe  povezlo,  chto  my  sluchajno  mimo
prohodili? A to tak by i sidel s etoj bezdelushkoj...
     Ptica razzhala kogti,  i  kol'e skol'znulo  v  podstavlennuyu messarijcem
ladon'.
     - Kstati, ty  ne znaesh'...  sluchajno, konechno, - ne unimalsya Makober, -
kakova ego istinnaya cennost'?
     - Vosem'sot dvenadcat' s polovinoj talerov, esli ne obmanut, - pohlopal
glazami filin i odobritel'no dobavil: - Umnyj vorishka. Moroka, da i tol'ko.
     - Da ya  ne pro to, - mahnul  rukoj Makober. -  Hochesh' ver', hochesh' net,
pervyj  raz  v  zhizni takuyu  krasotu vizhu.  A  chto  tolku?  Nu, podaryu  ya ee
kakoj-nibud' device...
     - Naden' na sheyu, - posovetoval filin.
     - Sebe?
     Filin vnov' pokrutil golovoj.
     - Emu? - messariec ukazal na telo Baurasta.
     Ptica ne otvetila.
     Makober ostorozhno pripodnyav golovu charodeya.
     Dragocennye  kamni  zastruilis', peretekaya  drug v druga, prevrashchayas' v
zhivoe sverkayushchee  ozherel'e,  slepyashchee glaza  tem zhe chisto-izumrudnym svetom,
chto otbrasyval v boyu medal'on Lentala.
     Dvizhenie  stanovilos' vse stremitel'nee, i Makober otvel glaza, pytayas'
podavit' podstupayushchee golovokruzhenie.
     Baurast ischez.
     - On?.. - Makober rasteryanno vzglyanul na filina.
     - Tam, gde  emu sejchas horosho,  - na  etot raz v golose pticy slyshalas'
pechal'. - Baurast iskal eto kol'e vsyu svoyu zhizn'. Slishkom dolguyu zhizn'...
     Torrer hotel bylo chto-to sprosit', no Beh prilozhila palec k gubam.
     -  |to  on  ugovoril  svoyu  talissu otpravit'sya  v  Lajgash.  I  tak  do
poslednego dnya ne mog sebe prostit' ee gibel'. A potom zhdal, zhdal teh, s kem
mog by povtorit' svoyu  popytku.  Ty spas ego,  no i tebe luchshe  ne znat', ot
chego.
     -  Ty  tol'ko  skazhi,  - nereshitel'no progovoril Makober, -  emu pravda
horosho?
     Ptica kivnula.
     - Togda ladno, - Makober ulybnulsya. - A kak nam?..
     - Nu uzh net, - ne vyderzhal stoyavshij za ego spinoj gnom. - Mne, pozhaluj,
i tak neploho! Bol'shoe spasibo, gospodin filin, no nam pora.
     Podojdya k vedushchej iz komnaty dveri, Mett v izumlenii obnaruzhil, chto ona
zaperta na zasov. Snaruzhi.
     - Vot tak, znachit? - rasteryanno proiznes on, obrashchayas' k zasovu.
     -  Vidite  li, gospodin gnom, -  skromno  potupilsya filin, -  nekotorye
pticy stol' dragocenny...
     - Ladno, chego uzh tam, my i obratno propolzti mozhem!
     - Metti, ty chto? - udivlenno shepnul emu Makober. - Kak s cepi sorvalsya.
     -  Ne nravitsya mne zdes', - proburchal gnom.  - Uzh slishkom vse kak-to...
blagostno  chto  li. Kol'e? Na  tebe  kol'e. Ne  znaesh', chto  dal'she delat' s
Baurastom? I zdes' vse pryamo kak po zakazu!
     - Ty chto-to podozrevaesh'? - napryamuyu sprosil messariec.
     - My v Lajgashe, Mak! Ponimaesh', v Lajgashe, a ne na bul'varah Al'domira.
I soyuznikam zdes'  prosto neotkuda vzyat'sya. Ty chto, ne vidish', chto on prosto
vremya tyanet?!
     K koncu razgovora shepot gnoma napominal udary boevogo molota.
     - A vam, sobstvenno, kuda nado-to? - dazhe ne obidelsya filin.
     -  Da  govoryat,  zdes'  sokrovishcha  kakie-to valyayutsya, - snova  vystupil
Makober k vyashchemu negodovaniyu Metta. - Posmotret' by, a? Ty ne bojsya, my lyudi
akkuratnye, nichego ne polomaem!
     - Tak do nih eshche idti i idti, - posochuvstvoval filin. - Snachala belesoe
marevo...
     - CHto-chto? - zainteresovalsya Terri.
     - Nu, merzost' takaya. Skvoz' nee odni zhrecy Ajri projti mogut.
     - Rezko eto on, - probormotal Terri, - osobenno v takom meste.
     - A chto ty s nim sdelaesh'? - fyrknul Torrer. - Razve chto chuchelo.
     - Nu, s marevom-to my... - energichno nachal Makober.
     - S marevom-to da. A s Vechnym Istukanom kak - tozhe nadeetes' sovladat'?
Smotrite na ZHalyashchej Slizi ne poskol'znites'!
     - Slushaj, - messariec naklonilsya k filinu. - Nam-to chto, my hot' s  kem
srazimsya. No Lajgash, znaesh' li, zhalko. Lyudi staralis', stroili... Mozhet, kak
po-drugomu proskol'znem?
     - Po-drugomu? - filin zadumalsya. - Mozhno, konechno, i po-drugomu.
     Na glazah  u  talissy pryamo  za  hlipkim  stolom otkrylsya nizkij tesnyj
prohod, uhodyashchij v temnotu.
     - Opyat' polzti! - prostonal gnom.
     - Tak projdesh', - obodril  ego Torrer,  kriticheski oglyadev  s golovy do
nog. - Metti, da u tebya nikak maniya velichiya.
     - Spasibo! - ne verya svoim glazam, Makober perevel vzglyad na filina.
     No tot uzhe ischez. Za dver'yu poslyshalis' shagi strazhnika.
     Messariec v voshishchenii prisvistnul.
     - Ni tebe medvedya peshchernogo, ni tebe... Horosho hot' tunnel' ostalsya.
     -  Davajte skorej, - potoropil  vseh Terri. -  CHuet moe serdce, oni uzhe
hvatilis' i vikonta, i ego nesravnennyh voinov.
     Prignuvshis', druz'ya pospeshili vpered.
     Ni razvilok, ni otvetvlenij. Tunnel' uverenno vel ih k celi.
     Mestami  shagi  talissy  vyzyvali  nebol'shie  opolzni,  i  Mett  uzhe  ne
somnevalsya, chto prohod etot derzhitsya odnim lish' volshebstvom.
     No vot tunnel' eshche bol'she pridavil ih k zemle, zastaviv sognut'sya v tri
pogibeli,  a potom vnezapno,  tochno oni minovali  uzkoe butylochnoe gorlyshko,
vyplyunul talissu v prostornyj osveshchennyj koridor.
     - Nam nalevo, - vpolgolosa progovoril Terri, vzglyanuv na "klyuch".
     Piramidka siyala tak sil'no, chto na nee bylo bol'no smotret'.
     - Uzhe sovsem blizko.
     Povorot, eshche odin povorot.
     Uvidev odinokuyu  figuru, peregorazhivayushchuyu prohod, v dyuzhine futov  pered
talissoj, Terri zastyl na meste.
     - Podozhdi, - ostanovil on Torrera, uzhe sdernuvshego s plecha luk. - YA tak
ponyal, chto mezhdu nami i sokrovishchami bol'she nikogo ne budet.
     No on byl  - vysokij, chut' gruznovatyj muzhchina v seryh boevyh dospehah,
poverh kotoryh svobodno visel medal'on.
     - Kazhetsya, voron, - prishchurilsya Torrer. - Nu, s odnim-to zhrecom...
     Pryamye chernye  volosy, perehvachennye kozhanym  remeshkom, spuskalis' chut'
nizhe plech neznakomca. V glazah zhreca otrazhalis' nenavist' i otchayanie. Pravaya
ruka szhimala gladkij chernyj posoh.
     Uvidev talissu, on sdelal  paru shagov ej navstrechu i  polozhil  posoh na
pol koridora u svoih nog.
     - |to eshche chto takoe? - Makober udivlenno oglyanulsya na Beh.
     - Znaet Kodeks, gad, - skvoz' zuby procedil Torrer.  - Teper' u nas net
drugogo vyhoda. Lental, odolzhish' mech?
     Lental molcha protyanul emu klinok.
     -  Ty  uveren? -  gnom laskovo pogladil  rukoyat' tyazhelogo  metatel'nogo
nozha.
     - Uveren, -  otrezal Torrer. - Esli, konechno, ty ne  sobiraesh'sya bit'sya
potom eshche i so mnoj.
     - Poneslos' - ne ostanovish', - vzdohnul Makober.
     |l'f  vyshel  vpered  i  vstal  pered  neznakomcem.  Mechi legli  ryadom s
posohom.
     - Ne  inache,  kak na kulachkah nadumali? -  provorchal gnom. - Kto-nibud'
eshche, krome nashego velikogo geroya, znaet etot durackij kodeks?
     - Znaet, -  otkliknulsya Lental. - To, chto ty  vidish', nazyvaetsya "obmen
oruzhiem".
     -  V smysle?  -  udivilsya gnom. - Hochesh'  skazat', Torrer budet dubinoj
drat'sya, a muzhik?..
     - Denetos, - popravil gnoma Lental, starayas' ostavat'sya v teni.
     - A Denetos.... - Mett oseksya. - Tot samyj, chto li? M-da, velika chest'.
Torrer-to hot' protiv nego vystoit?
     - Ne  znayu, - Lental zadumalsya. - Kak boec - nesomnenno. No Denetosu, v
otlichie ot Torrera, est' komu pomoch'...
     Tem vremenem el'f vnimatel'no osmotrel posoh i protyanul ego  zhrecu. Tot
takim zhe obrazom postupil s oboimi mechami el'fa.
     -  Stranno  poluchaetsya,  -  nahmurilas' Beh.  - Torrer, znachit, s dvumya
klinkami, a Denetos - s odnim posohom?
     -  Torrer  predostavil  emu  vybor,  -  pomorshchilsya  Lental.  - Esli  by
Protektor  podnyal odin mech,  oni by  dralis' po  turnirnomu variantu. Ravnoe
oruzhie, odinakovye  dospehi  i  do  pervoj  krovi.  Ostaviv protivniku  oba,
Denetos vyzyvaet ego na nastoyashchij boj. Prakticheski bez ogranichenij.
     - Ponyatnen'ko, - protyanul Mett. - Ubit', znachit, hochet.
     - Torrer imel pravo otkazat'sya, - poyasnil Lental.
     -  Takoj  otkazhetsya, - provorchal gnom, no  Lentalu  poslyshalas'  v  ego
golose gordost' za el'fa.
     Protivniki otsalyutovali drug drugu.
     - A Torreru-to chto do Kodeksa? - teper' nastupil chered Lentala zadavat'
voprosy.
     - SHkola mechnikov v Iratake, - Beh vstala za ego plechom. - On dal Obet.
     Paladin kivnul.  Esli kto-to iz talissy vzdumaet vmeshat'sya v  poedinok,
el'f obyazan budet drat'sya protiv nego na storone Denetosa.
     Prikryvayas' odnim iz mechej, kak shchitom, Torrer medlenno poshel vpered.
     Protektor stoyal,  neprinuzhdenno  opirayas' na posoh.  On podpustil el'fa
poblizhe - i vdrug rezko hlopnul levoj rukoj po vozduhu.
     K mechu el'fa  potyanulas' tonen'kaya sirenevaya nitochka. Soprikosnuvshis' s
klinkom, ona rassypalas' grozd'yu raznocvetnyh iskr.
     - Neploho,  -  probormotal  Lental,  muchayas'  ot  togo,  chto  ne  mozhet
predupredit' Torrera, chem tomu eto grozit.
     Vidya,  chto Protektor  ne sobiraetsya  zashchishchat'sya, el'f pomedlil. Denetos
ostavalsya nepodvizhen.
     Reshivshis',   Torrer  sdelal   neskol'ko  bystryh  tancuyushchih  shagov   i,
zamahnuvshis' pravoj rukoj,  neozhidanno raspryamil  levuyu. Klinok ustremilsya k
podborodku Denetosa.
     - Plyashushchij favn, - prokommentiroval Mett. - Neplohoj priem. No vse-taki
on slishkom toropitsya.
     Denetos zagorodilsya posohom bukval'no v poslednyuyu sekundu.
     Slishkom pozdno. Slishkom nelovko.
     Torrer gotov uzhe  byl otvesti vzglyad, chtoby ne  videt',  kak skatitsya s
plech otrublennaya golova Protektora,  kogda mech, prosluzhivshij veroj i pravdoj
ne odno  desyatiletie,  stolknulsya s chernym posohom  i  razletelsya  na melkie
oskolki.
     Iz dyuzhin melkih porezov na lice el'fa vystupili biserinki krovi.
     Denetos ostavalsya nevredim.
     Torrer otprygnul nazad. Protektor provodil ego ironichnym vzglyadom.
     - Ne vystoit, - Mett  nachal ponimat', chto imel  v  vidu Vedenekos. - On
uzhe ves' v krovi, a eto chuchelo eshche i ne nachalo srazhat'sya.
     Sredi  rusyh  lokonov  Torrera poyavilis'  ohristye  pryadi.  Vo  vzglyade
mel'knula  znakomaya  druz'yam   yarost':  v  etom  sostoyanii  zadiristyj,   no
mirolyubivyj v glubine dushi el'f sposoben byl pereplyunut' lyubogo berserkera.
     Denetos nablyudal za metamorfozoj s holodnym, otstranennym lyubopytstvom,
tochno ego eto vovse ne kasalos'.
     Popytavshis' oteret' krov' so lba, Torrer tol'ko eshche bol'she  razmazal ee
po licu. Teper' on byl voistinu strashen.
     - Zashchishchajsya, - proshipel el'f, podnimaya klinok.
     Terri pokazalos', chto  voron na medal'one zhreca slegka povernul golovu.
Glaza pticy prevratilis' v dve yarkie bagrovye businki.
     Torrer poshatnulsya.
     - Svet, - prostonal on. - Svet, razrazi vas |kkil'!
     - Svet?! - udivilsya Makober. - Dvuh fakelov emu chto li malo?
     - Po-moemu, on oslep, - probormotala Beh.
     - |togo eshche  ne hvatalo! - provorchal gnom, slovno Torrer poteryal zrenie
isklyuchitel'no, chtoby sdelat' emu gadost'.
     I tut Protektor nakonec pereshel v ataku. Mgnovenno sokrativ rasstoyanie,
otdelyavshee ego ot  el'fa, Denetos  perehvatil posoh, kak  kop'e,  i  s siloj
tknul Torrera v pah.
     |l'f sognulsya ot boli, i Protektor korotkim tochnym  udarom hlestnul ego
po pravomu predplech'yu. Vypustiv klinok, ruka bessil'no povisla vdol' tela.
     - Opyat'! - prostonala Beh. - Net, emu opredelenno vezet!
     Torrer nashchupal levoj rukoj stenu koridora i stremitel'no ushel vpravo  -
vtoroj  udar posoha  skol'znul po  stene, ne prichiniv  el'fu nikakogo vreda.
Sdelav vid, chto padaet, Torrer nyrnul k polu, perehvatil klinok v levuyu ruku
i vnov' prinyal boevuyu stojku.
     Tyanut' bylo uzhe nel'zya. Dlya  privykshego drat'sya  na mechah posoh slishkom
nepredskazuem.
     K schast'yu, v Iratake ih pochti polgoda uchili drat'sya vslepuyu.
     Skoree  pochuvstvovav, nezheli  dogadavshis', chto  zhrec  otvel  posoh  dlya
novogo udara, el'f skol'znul vpered i rubanul  mechom, rasschityvaya  popast' v
ne  zashchishchennuyu pancirem sheyu. Ot  neozhidannosti Denetos dernulsya,  zakryvayas'
levoj rukoj...
     Iz  obrubka  fontanom  zabila  krov';  kist'  bessil'no soskol'znula  s
gladkogo dereva.
     Vskriknuv, zhrec oslabil navedennuyu im slepotu.
     - SHansy uravnivayutsya?
     Makober tak i ne ponyal, sprashival gnom  ili utverzhdal, no ego dovol'naya
uhmylka govorila sama za sebya.
     Torrer ne somnevalsya,  chto  Denetos otstupit,  a to  i  vovse  poteryaet
soznanie ot boli. I opustil oruzhie.
     Glaza vorona ugrozhayushche blesnuli.
     Krov' ostanovilas'.  Obrubok rubcevalsya pryamo na glazah,  a  Protektor,
bez truda uderzhivaya posoh odnoj rukoj, tknul im s razmahu  v otkrytuyu golen'
el'fa.
     Sdelav otchayannyj piruet, el'f vse zhe ne uderzhalsya na nogah.
     - Denetos ub'et ego, - skvoz' zuby progovoril Lental.
     - Posmotrim, - Mett, nabychivshis', ne svodil glaz s protivnikov.
     - Ty  sil'nee,  chem ya dumal, zhrec, - brosil Torrer v lico Protektoru. -
Vernee, ne ty - tvoj bog. Sam zhe ty - pustyshka, golem. I  mne zhal' Ajrigalya,
esli u nego net lyudej, kotorye hot' chto-to mogut bez ego pomochej.
     Denetos usmehnulsya.
     -  Dumaesh', ty uzhe  pobedil? - prohripel  el'f,  pytayas'  spravit'sya  s
zhutkoj, razryvayushchej nervy bol'yu. - CHto zh, posmotrim, mnogo li stoit tvoj bog
protiv moej talissy.
     On oglyanulsya na druzej. Terri spokojno kivnul. Beh podmignula.  Makober
pomahal rukoj. Mett pozhal plechami. Ajven...  |l'fu na  mgnovenie pokazalos',
chto i Ajven stoit sredi nih.
     Druz'ya soedinili ladoni.
     Torrer  vnov'  povernulsya k  vragu. Myslenno potyanuvshis' k talisse,  on
pochuvstvoval, chto kazhdyj gotov otdat' emu svoi sily. Vse, bez ostatka.
     |l'f odnim pryzhkom okazalsya na nogah i vnov' brosilsya v boj.
     Odnako  Protektor  byl  kuda bolee  opytnym  bojcom, nezheli mozhno  bylo
predpolozhit'. ZHily na ego ruke vzdulis', no blestyashchij chernyj posoh pariroval
udary el'fa ne huzhe samogo prochnogo shchita.
     Snizu,  po  nogam, bez  zamaha. Povrezhdennaya golen' otozvalas' v golove
ognennym vzryvom...
     Kak tam govoril Lental? "Prorvemsya"?
     Podprygnul -  otlichno.  Teper'  v  sheyu, po  arterii,  sverhu  i  sleva.
Prignulsya, svoloch'. |h, vtoroj by mech sejchas!
     |l'f  nastupal,  nanosil  udar,  uhodil  korpusom  v  storonu  i  snova
atakoval. S metodichnost'yu, kotoraya sdelala by chest' lyubomu voinu vikonta.
     Tol'ko, v otlichie ot nih, el'f ne byl neuyazvim.
     Pravaya ruka visela vdol' tela. Torrer ee uzhe ne oshchushchal.
     Denetos dopustil vsego dve oshibki. Obe stoili emu glubokih ran.
     Zakryvshihsya, zatyanuvshihsya. No i on chuvstvoval, chto ustaet.
     "Skol'ko my  uzhe  tut razvlekaemsya? - podumal Dejner, otrazhaya ocherednoj
udar. - Minut desyat'? Bol'she?"
     On  predstavil  sebe,  kak  podnyataya  po  trevoge  rezervnaya  centuriya,
razobrav mechi i shchity, toropitsya po koridoram k Kel'e Perehoda. Kak vzhimaetsya
v stenu Haltos, - chtoby  ne sbili s nog, ne zatoptali. Haltosa im prostyat, a
vot esli ne uberegut Protektora...
     Pora zakanchivat'. S minuty na minutu oni budut zdes'.
     Vyrvavshayasya iz medal'ona chernaya spiral', zakruchivayas' i pozhiraya na letu
vozduh, rvanulas' k gorlu el'fa.
     Bogi,  on zhe  ee  ne vidit! Mett  raskryl  bylo  rot,  chtoby  kriknut',
predupredit'...
     Proklyatyj Kodeks!
     - Torrer, chary!
     Gnom ne proiznes ni zvuka, no talissa ego uslyshala.
     |l'fu hvatilo  odnogo  mgnoveniya,  chtoby  raskrutit' mech  Lentala pered
soboj v edinoe zashchitnoe mercanie.
     On ne uvidel, kak, raspavshis' na chasti, spiral' medlenno rastvorilas' v
vozduhe. No po nedovol'noj vibracii klinka ponyal, chto popal.
     - CHary, - fyrknula Beh.  -  Tozhe mne  znatok magii. Kakoj tebe  Denetos
charodej?
     Pojmav voprositel'nyj vzglyad Lentala, devushka shepnula:
     - On predupredil Torrera. Myslenno.
     - Nashla vremya sporit', - ogryznulsya Mett, dumaya tol'ko ob odnom: kak by
Torreru ne primereshchilos', chto narushen ego proklyatyj Kodeks.
     Gnom tosklivo vzglyanul na Lentala.
     - Vse chisto, - uspokoil tot. - Pomoshch' talissy slabee pomoshchi Ajrigalya.
     Poshatnuvshis', Denetos otstupil nazad. Ego sily byli na ishode.
     - Spasibo, rebyata! - el'f oborval svyaz' s talissoj.
     Poluchennye  sily  priyatno  holodili  telo,  slovno  tayashchie  na   ladoni
snezhinki. No Torrer  znal, chego druz'yam eto stoilo: eshche nemnogo, i  oni sami
nachnut teryat' soznanie.
     Voron   na   medal'one   Denetosa  zahlopal  kryl'yami.   Uslyshav  svist
priblizhayushchegosya  posoha, el'f popytalsya blokirovat' udar efesom mecha, no tot
proshel skvoz' vozduh.
     Sluh obmanul: posoh shutya rassek dospeh i otbrosil el'fa k stene.
     V  bok  vonzilos'  chto-to  ostroe,  i  srazu  stalo  trudno  dyshat'.  I
shevelit'sya. I dumat'...
     Mech Lentala sirotlivo zvyaknul ob pol.
     Denetos nakonec pozvolil sebe rasslabit'sya. Kazhetsya, vse.
     Dernuv  posoh, Torrer podmyal  pod sebya  ruhnuvshego sverhu zhreca, i  oba
pokatilis' po koridoru.
     -  Vot tebe  i  ves'  Kodeks,  - probormotal gnom, vytiraya holodnyj pot
tyl'noj storonoj ladoni. - Na kulachkah - ono i est' na kulachkah.
     Tela  protivnikov splelis' v edinyj klubok. A kogda on raspalsya, trudno
bylo  opredelit'  pobeditelya  i  pobezhdennogo.  Po krajnej  mere, s  pervogo
vzglyada.
     YAsno bylo odno: boj okonchen.
     |l'f rasprostersya na polu. Dospeh na pravom  boku  kazalsya oplavlennym.
CHerez  ziyayushchuyu v nem dyru vidnelos' krovavoe mesivo i slomannye rebra. I vse
zhe Torrer eshche dyshal.
     Denetos takzhe ostavalsya nepodvizhen. Pod ego telom medlenno rasplyvalos'
temnoe pyatno.
     Beh sklonilas' nad el'fom, no Lental reshitel'no pokachal golovoj:
     - Sejchas ni ty, ni ya emu ne pomozhem.
     - YA potashchu ego, - vyzvalsya Mett. - Terri, podsobish'?
     Lunnyj el'f soglasno kivnul:
     - Esli tol'ko etim my ego ne ub'em.
     - Nado toropit'sya,  -  podobrav mech, Lental oglyanulsya nazad. -  Denetos
yavno chego-to zhdal.
     -  Gospoda, zdes' kakaya-to krasnaya knopka!  - razdalsya iz temnoty golos
Makobera. - I tupik. ZHmem?
     -  Krondorn ego  znaet, - Mett pokolebalsya. -  Stranno, chtoby vhod  byl
zakryt, a knopka na vidu. Mozhet...
     Za ih spinoj Denetos s trudom pripodnyalsya na loktyah.
     |to bylo  to  samoe  mesto, kuda  on prihodil sovsem  nedavno,  poluchiv
pis'mo Isindiosa. Togda on  eshche mechtal o  dolgoj udachnoj  kar'ere,  o  meste
ierarha. Teper'...
     Teper' obo vsem etom mozhno zabyt'. I vse zhe on eshche mozhet vypolnit' svoj
dolg Protektora. Spasti Lajgash. I pust' Isindios mudrit dal'she bez nego.
     Da gde zhe eta rezervnaya centuriya, Voron ih poberi!
     On s trudom  vytashchil iz karmana  malen'kuyu bronzovuyu  korobochku. Sorval
zubami kryshku.
     Guby Denetosa shevel'nulis'. Tolstaya temno-sinyaya liniya magicheskoj zashchity
svetilas' sovsem ryadom, bukval'no v pare shagov.
     Tol'ko   by   dotyanut'sya   do   steny...   A   kogda   knopka  okazhetsya
zablokirovana...
     ZHrec ne videl,  kak  pozadi nego  koridor  osvetilsya golubym  mercaniem
teleporta. Voznikshij v nem siluet pomedlil.  Provel rukoj po volosam. SHagnul
vpered.
     Pochuvstvovav na sebe vzglyad, Protektor obernulsya. Ona uznala ego srazu.
     Mel'knula stal'naya zvezdochka. S merzkim hlyupayushchim zvukom Denetos ruhnul
v  luzhu  sobstvennoj  krovi.  Zvyaknuv, korobochka  vykatilas'  iz  cepeneyushchih
pal'cev.
     Teleport uzhe  gas, kogda  v koridor  odin za  drugim  posypalis'  voiny
rezervnoj centurii.
     Uslyshav topot sapog, Makober obernulsya i reshitel'no nadavil na knopku.







     Zamercav, stena v  tupike koridora  ischezla, otkryv vhod  v polukrugluyu
komnatu,  iz kotoroj  pyat'yu luchami  rashodilis' shirokie,  horosho  osveshchennye
tunneli. Steny komnaty opoyasyval kamennyj  barel'ef s panoramoj Al'domira; v
centre prosmatrivalos' velichestvennoe zdanie Lazorevogo hrama.
     - Po troe v ryad, charodei  v seredinu! - skomandoval centurion za spinoj
u talissy,  spravedlivo opasayas', chto v  tolchee voiny polozhat  bol'she svoih,
nezheli vragov.
     No i druz'ya ne teryali vremeni.
     - Zdes' eshche odna knopka! -  Makober  byl uzhe po  tu  storonu "dveri". -
Davajte vse syuda.
     Dozhdavshis',  poka Mett s Terri peretashchat Torrera cherez porog, messariec
vnov' nadavil na knopku - na etot raz mirnogo sinego cveta.
     Stena  vstala  na  mesto.  Poslyshavshiesya  iz-za  nee  proklyatiya  tol'ko
dobavili  druz'yam optimizma: pohozhe  bylo,  chto  vtoroj raz  tryuk s  krasnoj
knopkoj ne  proshel, a obhodnogo puti voiny Lajgasha  ne znali.  Ili zhe ego ne
sushchestvovalo.
     - Nu chto, dobralis'? - Beh s nadezhdoj vzglyanula na Terri.
     Piramidka na ladoni lunnogo el'fa v poslednij raz vspyhnula i pogasla.
     - Dobrat'sya-to  dobralis',  - spryatav "klyuch" v karman, Terri oglyadelsya,
pytayas'  soobrazit', kuda  dvigat'sya  dal'she.  -  Teper'  horosho by  eshche  ne
zabludit'sya.
     - Ne zabludimsya, - uspokoil  ego gnom. - Vremya u nas est', tak chto ya by
nachal...
     - Slyshite? - podnyal ruku Makober.
     Otkuda-to izdaleka do talissy donessya  nizkij groznyj gul,  pohozhij  na
zarozhdayushcheesya izverzhenie vulkana.
     - Opyat' tvoi shutochki? - Mett s podozreniem vzglyanul na messarijca.
     -  Kak  chto,  srazu  ya! - vozmutilsya Makober, odnako dogovorit'  emu ne
udalos'.
     Steny sodrognulis'. Proshedshaya po sokrovishchnice sudoroga otpravila na pol
vseh,  krome  gnoma,   pervym  dogadavshegosya,  chto   sejchas  proizojdet.  I,
razumeetsya, Torrera, kotoromu bylo uzhe vse nipochem.
     Kogda  oni  podnyalis',  otryahivaya  pyl'  so  shtanov  i  ladonej,  Terri
udivlenno vozzrilsya na potolok:
     - Zemletryasenie, chto li? I imenno v tot moment...
     Moshchnyj grohot zaglushil ego slova.
     - Kazhetsya, ya znayu, chto eto takoe, - Lental poblednel.
     - Nu?!
     -  Sistema  likvidacii  Lajgasha.  U kogo-to hvatilo uma  razblokirovat'
knopku, a u kogo-to...
     -  ...ee nazhat',  -  zakonchil za nego Mett. - YAsnen'ko. I skol'ko u nas
est' vremeni?
     - Minut desyat'. Mozhet byt', pyatnadcat'. Na vse.
     - To est'?
     - |to, po vsej vidimosti, tretij ili chetvertyj podzemnyj uroven'. Volna
idet sverhu vniz. I potom dazhe sam Vo... dazhe sam Ajrigal' nas ne otkopaet.
     - Lental, - Beh myagko kosnulas' ego ruki,  - ya prekrasno  pomnyu, chto ty
tverdo reshil ne vydavat' nikakih tajn Ordena.  No, mozhet byt', sejchas ne tot
sluchaj...
     -  Ne  tot.  Dumaesh',  menya  sil'no raduet  perspektiva  ostat'sya zdes'
navsegda?
     -  Odnim slovom, nado bezhat',  - podytozhil  Makober.  - I  odnovremenno
iskat' vyhod.
     - Bezhat'? - Mett s somneniem posmotrel na Torrera.
     - Idti. Polzti. Vse chto ugodno, tol'ko by ne stoyat' na meste.
     -  A sokrovishcha?!  -  vozmutilsya gnom,  chuvstvuya, kak  ego mechty rushatsya
vmeste s Lajgashem. - Tak i ostanutsya u Ajrigalya?!
     -  Ni u kogo oni uzhe ne ostanutsya,  - dernul ego  za rukav messariec. -
Lental zhe skazal: cherez chetvert' chasa zdes' budut odni ruiny.
     - Uteshil, nechego skazat', - Mett zhalobno obvel vzglyadom talissu,  tochno
nadeyas', chto vse eto eshche okazhetsya glupoj shutkoj.
     - Metti, pomogi luchshe sorientirovat'sya! - vzmolilsya Terri.
     - Kak, interesno znat'? - nabychilsya gnom. - Lichno mne vse pyat' tunnelej
kazhutsya absolyutno odinakovymi. Da i prolozheny oni prakticheski odnovremenno.
     - Mozhet byt', central'nyj - glavnyj? - predpolozhil Makober.
     - Primitivno, - fyrknula Beh.
     - Gospoda, minuty tri uzhe proshlo, - napomnil Lental.
     -  Videli?! - vdrug zakrichal  Mett,  zastaviv  druzej predpolozhit', chto
obil'nye perezhivaniya vse zhe pomutili ego rassudok.
     Talissa  razom  povernulas'  v storonu  vtorogo  sprava tunnelya,  no ne
zametila rovnym schetom nichego neobychnogo.
     - Videli chto? - pointeresovalsya, nakonec, Makober.
     - Ten'. Siluet, - gnom izobrazil rukami v vozduhe nechto abstraktnoe.  -
Rostom primerno s menya. I gotov poklyast'sya, chto on pomanil nas za soboj.
     -  Nu,  teper',  po  krajnej  mere,  ponyatno, po kakomu koridoru  my ne
pojdem, - filosofski zametil Terri. - Ostalos' vsego chetyre.
     - |to eshche pochemu? - podbochenilsya gnom.  - Potomu chto ego uvidel ya, a ne
ty?
     - Ni v odnoj citadeli Lazorevogo hrama  ya ne vstrechal  prizrakov vnutri
sokrovishchnicy, - neozhidanno podderzhal gnoma Lental. - I teryat' nam, po-moemu,
uzhe nechego.
     - Znachit, reshili,  - i, ne  dozhidayas', chem zakonchitsya  spor,  messariec
zahromal vpered.
     Terri  s  Lentalom podhvatili  plashch  s  Torrerom;  ostal'nye potyanulis'
sledom.
     Trudno skazat'  pochemu,  no  Mett  predstavlyal  sebe  sokrovishchnicu  kak
beskonechnuyu  anfiladu komnat,  zavalennyh  vsyakim dobrom. Lajgash razocharoval
ego: beskonechnym  kazalsya  tol'ko sam  koridor. Vpravo i vlevo ot nego to  i
delo  otbegali korotkie  bokovye  prohody.  No  vse  dveri okazalis' nagluho
zakryty.
     - Da chto zhe eto takoe! -  prostonal gnom. - Pobyvat' v  sokrovishchnice, a
nichego, krome vashih fizionomij, tak i ne uvidet'.
     S etimi  slovami on vytashchil  iz-za poyasa topor i reshitel'no  vrubilsya v
odnu iz dverej.
     Malen'kaya  komnatka.  Polki  vdol'   sten,   ustavlennye  kolbami  vseh
vozmozhnyh i nevozmozhnyh cvetov.
     - Vot popal tak popal - opeshil gnom. - Gde eto my, interesno?
     - YA tebe  potom rasskazhu, -  ne ostanavlivayas', poobeshchal  Lental. -  No
esli ty ne sobiraesh'sya zanyat'sya na dosuge razvedeniem nezhiti...
     Mett toroplivo otpryanul ot dveri.
     - I chto, oni zdes' vse takie, e... sokrovishcha?
     CHernaya zmeistaya treshchina prorezala potolok. No poka eshche on derzhalsya.
     - CHetvertyj uroven', govorish'?  -  brosiv opaslivyj vzglyad naverh, gnom
zaspeshil vsled za Makoberom.
     No messariec uzhe dobralsya do konca koridora.
     - Tupik. I panel'ka kakaya-to.
     -  Ty eto, togo, ne ochen', v obshchem! - Mett mgnovenno okazalsya  ryadom  s
nim.
     Udar. Grohot. I opyat' udar.
     Oni vzhalis' v steny koridora.
     - ZHmi, - reshilsya nakonec Terri. - Vse odno - pogibat'.
     Panel'ka myagko ushla v  kamen'.  Pod nogami  Makobera zasvetilsya zelenyj
pyatiugol'nik. Sekunda - i messariec ischez.
     Vydohnuv, Lental medlenno vyter pot so lba.
     - Po krajnej mere odin vyhod otsyuda my nashli. Terri?
     - Mozhet, Torrera snachala otpravim?
     - A esli nas tam zhdut?
     Lunnyj el'f  kivnul i,  podojdya  k  stene, nadavil na  panel'ku. Myagkij
zelenyj svet...
     - Budem nadeyat'sya, chto oni hotya by otpravilis' v odno i to  zhe mesto, -
probormotala Beh. - Teper' Torrer?
     Lental  v odinochku podtashchil el'fa k stene,  otoshel v storonu i kosnulsya
panel'ki.
     Dozhdavshis', poka pyatiugol'nik pogas, zhrec obernulsya k gnomu.
     - Proshu.
     - Derzhites'! - kriknul vdrug Mett, hvatayas' za stenu.
     Bylo polnoe oshchushchenie, chto  nevedomyj velikan szhal Lajgash v kulake i kak
sleduet vstryahnul v nadezhde vyyasnit', est' li kto vnutri.
     No na etot raz druz'ya ustoyali na nogah.
     -  Net uzh, davaj  snachala  ty,  - kivnul na  panel'ku  Mett, kogda  pol
perestal drozhat'. - A to, sam znaesh', popadu ya  k etomu vashemu Ajrigalyu -  i
chto? Luchshe uzh on toboj sperva perekusit.
     Gnom i sam  ponyal,  chto shutka u nego  vyshla skoree grustnaya,  no Lental
ulybnulsya.
     Grohot i  udary  donosilis'  teper'  sverhu  pochti bespreryvno. Lajgashu
ostavalos' ne bol'she neskol'kih minut.
     - Mett, ne upryam'sya. CHto ya, chto ty...
     Beh podnyala na nego glaza.
     - Ne spor'. Vse ravno ego ne pereupryamit'. A chem dol'she my zdes'...
     Vzyav devushku  za  ruku,  Lental nazhal na panel'ku. Svet.  Mett  ostalsya
odin.
     -  Drugoe delo, - probormotal on. -  Nu,  gde  eto  vidano, chtoby  gnom
uhodil iz sokrovishchnicy s pustymi rukami.
     Vernuvshis' na  dyuzhinu  shagov  nazad,  on svernul  v  pervoe  popavsheesya
otvetvlenie.
     Vybiv toporishchem  zamok,  gnom  pechal'no  obvel  vzglyadom  svoyu  dobychu:
komnata okazalas' zabita prodolgovatymi ploskimi yashchikami.
     - I nikakoj tebe  romantiki, -  razocharovanno protyanul  gnom.  - Net by
hot' naposledok...
     Budto otklikayas' na  slovo  "naposledok", potolok s treskom raskololsya,
obrushiv na Metta potok melkih kamnej.
     Gnom  poshatnulsya,  no  ne otstupil.  Ne  dozhidayas', poka  steny komnaty
nachnut provalivat'sya vnutr', on  shvatil odin iz yashchikov i reshitel'no potashchil
ego v glavnyj koridor.
     Grohot. Udar.
     Mett  i   sam  ne  ponyal,  kak  okazalsya  na  polu.  Provedya  rukoj  po
vybivayushchimsya iz-pod shlema volosam, on pochuvstvoval na ladoni krov'.
     - Nu chto  tebe, zhalko chto li? - propyhtel gnom, yavno obrashchayas' k samomu
Lajgashu. - Malen'kij takoj yashchichek...
     Pochuvstvovav, chto ne v silah vstat' na nogi, Mett prinyalsya tolkat' yashchik
pered  soboj.  Reppi  zhalobno popiskivala ryadom, to  i delo  tychas' nosom  v
okrovavlennye ruki hozyaina.
     Ot sil'nogo poryva vetra fakely na stenah koridora pogasli.
     Kamni   svisteli   v   vozduhe   uzhe  nepreryvno:  uvorachivajsya   -  ne
uvorachivajsya...
     Nadvinuv  poglubzhe shlem i vzdragivaya vsem telom  ot kazhdogo udara, gnom
uporno  polz k teleportu. Pered glazami vstavala bagrovaya pelena, nog on uzhe
ne chuvstvoval.
     Do gnoma doneslis' otchayannye kriki. "Voiny Lajgasha nashli svoyu sud'bu, -
ravnodushno podumal on. - A ya vot-vot najdu svoyu".
     YAshchik  upersya  vo  chto-to tverdoe. Podnyav glaza, Mett s trudom razglyadel
pered soboj stenu.
     Pripodnyavshis' na  loktyah,  gnom popytalsya dotyanut'sya do panel'ki.  Ruka
bessil'no proskrebla po stene. Vo rtu poyavilsya otchetlivyj privkus krovi.
     Mett  perevel  duh. Vdavit'  panel'ku  v  stenu  emu udalos'  tol'ko  s
chetvertoj popytki.
     Nichego ne proizoshlo.
     Privalivshis' spinoj k stene, gnom podhvatil perepugannuyu drozhashchuyu Reppi
i berezhno posadil ee na koleni.
     - Prosti, zhivotina! - tol'ko i smog skazat' on.
     Nu, raz naposledok, tak naposledok...
     Podcepiv  lezviem  topora  kryshku  yashchika,  Mett  otzhal  yazychok zamka  i
zaglyanul vnutr'.
     Sapfiry.  Podobrannye  odin  k  odnomu,  kak  na  prilavke  u  yuvelira.
CHudovishchno bogatogo yuvelira.
     Gnom ulybnulsya i zakryl glaza.



     Kogda Makober nadavil  na  krasnuyu knopku, ya  podumal,  chto  nado  bylo
vse-taki provesti paru vecherov nad kartami Lajgasha. Da, zadnim umom...
     Vokrug nas zelenela redkaya  berezovaya roshcha, naskvoz' progretaya laskovym
vesennim  solnyshkom. Posle Lajgasha  pejzazh  kazalsya neprilichno,  idillicheski
bezmyatezhnym, esli ne skazat' banal'nym. Gustoj barhat travy, priyutivshayasya na
ruhnuvshem stvole chaga, yarko-zheltye rossypi oduvanchikov...
     Ponachalu  dazhe  trudno bylo poverit',  chto  eto ne  ocherednaya  zapadnya,
special'no sotvorennaya dlya togo, chtoby grabiteli rasslabilis' i dobrat'sya do
nih ne sostavilo osobogo truda.
     Poslednim poyavilsya  Mett.  On byl  bez  soznaniya  i vyglyadel tak, tochno
kazhdomu iz treh-chetyreh razrushennyh  urovnej Lajgasha udalos' ostavit' na nem
svoj  sled.  Reppi   popiskivala  ot  uzhasa  i  nikomu  ne   davala  k  sebe
pritronut'sya.
     Ubedivshis',  chto  spastis' udalos' vsem,  druz'ya ruhnuli,  gde  stoyali.
Tol'ko  my s Beh  nezhilis' v potokah Sily nashih  bogov, tochno dve yashchericy na
teplyh valunah. A potom, ne sgovarivayas', prinyalis' za delo.
     Poka ya pytalsya podlatat' Torrera, Beh udalos' privesti v chuvstvo gnoma.
Odnako  svoi  priklyucheniya posle togo, kak  ostal'nye  pokinuli  Lajgash, Mett
opisyval ves'ma tumanno. A v konce poklyalsya,  chto pered tem, kak provalit'sya
v nebytie, zametil prizemistuyu  figuru kakogo-to  drugogo  gnoma, speshashchuyu k
nemu iz temnoty koridora.
     Prishlos'  sdelat' vid,  chto  my  emu verim. Tem bolee  chto  Makober  so
znacheniem pokazal glazami na solidnuyu  vmyatinu na shleme i potreboval,  chtoby
my ostavili Metta v pokoe.
     Kak by  to ni  bylo, sapfirov talisse hvatit ne na odin  god  bezbednoj
zhizni.
     A vot nas v pervyj den' hvatilo tol'ko na to, chtoby  otdyhat', otdyhat'
i snova otdyhat'. Ne bylo zhelaniya dazhe razvodit' koster.
     Zabavno, chto Terri srazu vypustil porazmyat'sya svoego drakonchika. Kto by
mog ozhidat', chto on tak trogatel'no k nemu privyazhetsya...
     Svitok  Abu  Damlaha vyzval u talissy  ves'ma  umerennyj interes i  eshche
bolee umerennyj entuziazm.  Po  obshchemu  mneniyu,  nikakie  sokrovishcha  mira ne
stoili ni Ajvena, ni Baurasta. S chem, v obshchem-to, trudno ne soglasit'sya.
     Kak  okazalos',  nas vybrosilo vsego v dne puti  ot  Trumarita, stolicy
gercogstva |trenskogo. I talissa byla nastroena  ostat'sya  v nej do teh por,
poka ej ne  naskuchat  gorodskaya sueta,  myagkie  krovati i svetlyj majontskij
el'.
     V  Trumarite my s  Beh i ob®yavili  o svoej pomolvke.  Menya  pozdravlyali
dovol'no  sderzhanno, da  i na  ee dolyu, kak  mne kazhetsya,  dostalos'  bol'she
naputstvij, nezheli pozdravlenij.
     Posle  svad'by my  otpravilis' v moj rodovoj zamok. YA  skazal  Beh, chto
mechtayu poznakomit' ee s roditelyami, no eshche bol'she mne hotelos' skazat' mame,
chto ya vernulsya. K nim. K Ashsharat.
     Rasstavalis'   bez  osobyh  ceremonij.  Talissa  obeshchala  zhdat'  nas  v
Trumarite po krajnej mere mesyac. I nikto ne  somnevalsya, chto sovsem skoro my
uvidimsya vnov'.
     Nikto, krome menya.


     |pilog


     Vysokaya  stena  plyushcha, okruzhayushchaya sad so  vseh chetyreh  storon,  skoree
dolzhna  byla  uberech' ego hozyaina ot dokuchlivogo lyubopytstva sosedej, nezheli
sam sad - ot razgrableniya okrestnymi mal'chishkami.
     Kak raz s  mal'chishkami-to  bylo proshche vsego. Kogda hozyain otsutstvoval,
kalitka  sama  vpuskala  ih  vnutr'  i  vorchlivo  napominala, chtoby  oni  ne
zhadnichali, ne dralis' i nichego ne polomali. A kogda hozyain vozvrashchalsya,  chto
byvalo ne  chasto,  ta  zhe  kalitka  prosila shalopaev  ne  bespokoit'  ego  i
zaglyanut' popozzhe.
     Otdelat'sya  ot  vzroslyh  okazalos'  kuda  slozhnee. Vstrechat'  sborshchika
nalogov ili oderzhimogo sadovoda,  proslyshavshego  pro  tvoryashchiesya za  zaborom
chudesa, vyhodil unylyj dolgovyazyj  sluga, soobshchavshij, chto hozyaina  doma net,
kogda  budet nevedomo, a chto do  chudes, tak chego tol'ko  lyudi  ne pridumayut,
ezheli zanyat'sya bol'she nechem.
     V otlichie  ot  kalitki, zahodit' popozzhe sluga ne  priglashal. No nalogi
platil ispravno...
     Bol'shuyu  chast' vremeni  sad pustoval.  Odnako segodnyashnij dushnyj letnij
vecher sluzhil redkim isklyucheniem iz pravil.
     Pod  platanom, v glubokom pletenom  kresle ustroilsya  dobrodushnogo vida
starichok. Na  gravyurah tak chasten'ko  izobrazhayut magov, skoree  dazhe Velikih
Magov: spuskayushchayasya chut'  li  ne do  zemli  boroda,  luchiki-morshchinki  vokrug
mudryh,  nemalo povidavshih na svoem veku  glaz,  pronzitel'no  sedye volosy.
Odnim slovom, kak lyubyat govarivat' skaziteli, "ubelennyj sedinami starec".
     Vpoluha prislushivayas' k besede, u ego nog val'yazhno vozlezhal razmorennyj
zharoj sajgak.
     Skazat' po pravde, starichok  etot ne byl  ne tol'ko Velikim, no i samym
obyknovennym magom, odnako chuvstvoval  sebya v obraze vechnogo dobrogo dedushki
ves'ma uyutno i  ne videl rezonov ot  nego  otkazyvat'sya. V  konce koncov, on
dejstvitel'no mog by imet' sediny.
     Naprotiv starichka, na vrytoj v zemlyu skamejke, raspolozhilsya muzhchina let
tridcati  v prostornom belom odeyanii, styanutom nebesno-golubym poyasom. V nem
srazu  chuvstvovalas' ta  yuzhnoimperskaya poroda,  chto  tak  privlekala  zhenshchin
udivitel'nym sochetaniem  bezmyatezhnogo  vnutrennego spokojstviya  i  neuemnoj,
b'yushchej cherez kraj energii.
     Skvoz' raspahnutyj vorot na shee vidnelas' cepochka s serebryanoj figurkoj
filina.
     -  Blagodaryu  vas  za ugoshchenie,  Velichajshij,  - muzhchina choporno sklonil
golovu, - i esli mne budet dozvoleno vas pokinut'...
     -  Dozvoleno,  otchego  zh  net? -  provorchal  starik,  otpravlyaya  v  rot
belo-rozovuyu  grozd'  svoih  lyubimyh  yagod,  ves'ma  napominayushchih  po  vkusu
klubniku  so slivkami. - YA s  rannego detstva slishkom  mnogoe tebe pozvolyal.
Sam teper' i rashlebyvayu. Kstati, moj mal'chik, esli ty vdrug zapamyatoval, to
vot uzhe let tridcat', kak ty zovesh' menya Dajnaelem.
     I dobavil, zametiv protestuyushchij zhest sobesednika:
     - Hotya, esli vam, dorogoj |rsin ten...
     - Prostite, Dajnael', - tut zhe popravilsya muzhchina.
     - Tak-to  luchshe. A  to  vse  "vash pokornyj  sluga", da "esli mne  budet
dozvoleno", - peredraznil starichok. - T'fu!
     - Eshche raz prostite, - smutilsya muzhchina, - no ya i v samom dele  chuvstvuyu
sebya  polnym durakom.  Bol'she  dvuh  let gotovit' operaciyu,  chtoby  v finale
uznat', chto vy i sami  vpolne sposobny  navestit' Lajgash! Nikogda ne poveryu,
chto vam trudno bylo  by obrushit'  ego  bez  vsyakih tam  taliss, denetosov  i
prochej erundy! Kstati,  do sih por ne  pojmu,  zachem  vam ponadobilos' celuyu
nedelyu torchat' v etom kazemate!
     -  Ty tak  govorish',  tochno  ya poluchal  ot  etogo  udovol'stvie!  -  ne
sderzhalsya starik. - Milyj  moj,  ty hot' predstavlyaesh'  sebe, pri vseh svoih
regaliyah,  chto  takoe mgnovennoe  izmenenie prostranstva?  Da esli by  ya vsyu
nedelyu  ne sozdaval  po  dyujmu  etot koridor, to u  sokrovishchnicy talissu  ne
Dejner - sam Ajri  vstrechal by s rasprostertymi ob®yat'yami. I horosho, esli on
odin.
     -  Pust'  tak, - ne  otstupal  |rsin.  - I  chto  s togo?  Kogda  ya  vas
sprashival,  imeete  li vy pravo chto-nibud' sdelat' s  Lajgashem,  chto  vy mne
otvetili?
     - CHistuyu pravdu: ne imeyu. Da ty  esh', esh', -  starik pododvinul blyudo k
|rsinu, - ya i tak chto-to uvleksya.
     Muzhchina neproizvol'no otshchipnul neskol'ko yagod.
     - Esli tak, ya, priznat'sya, ne ochen' vas  ponimayu. V chem  togda  sostoit
etot vash preslovutyj Dogovor? YA vsegda kak dumal: goru, skazhem, hot' dvigaj,
hot' v pyl', a lyudej...
     - A lyudej - ne trogaj, - zakonchil za nego Dajnael'. - Vse pravil'no.
     - I chem zhe Lajgash stol' otlichaetsya ot gory?
     - Tem, chto ego sotvorili lyudi. Tem, chto ego ischeznovenie  menyaet  zhizni
desyatkov lyudej segodnya i tysyach - zavtra.
     |rsina osobenno zadevalo to,  chto Dajnael' ostavalsya absolyutno spokoen.
Sam zhe on po-prezhnemu chuvstvoval  sebya lish' uchenikom. Byt' mozhet, luchshim, no
vse zhe ne bolee chem uchenikom, kotorogo metr dazhe ne schitaet nuzhnym posvyashchat'
v svoi plany.
     -  Vse, Sin, hvatit!  - Dajnael'  kosnulsya ruki  sobesednika,  i  obida
vnezapno pokazalas'  |rsinu na  udivlenie detskoj i glupoj. - Esli by ne ty,
sleduyushchij hod Ajri ne zastavil by sebya zhdat'.
     -  A  teper'? -  podobralsya muzhchina,  predchuvstvuya,  chto Lajgashem delo,
pozhaluj, ne konchitsya.
     -  A  teper' ya  by  na tvoem meste  zapersya na  nedel'ku  v  zagorodnoj
rezidencii Ordena i horoshen'ko podumal: kak  by ty postupil na  ego meste? -
posovetoval   starik.   -  Tvoi  plany  ne  izmenilis',  drazhajshaya   supruga
po-prezhnemu mechtaet videt' ostal'nyh bogov tolpyashchimisya u podnozhiya  ee trona.
Den'gi  i  moshchnejshie  artefakty,  kotorye  ty  styagival  v  Lajgash so  vsego
materika, pogibli... I glavnoe - sovershenno neponyatno, kogo v etom vinit'.
     Zametiv udivlennyj vzglyad sobesednika, Dajnael' hitro prishchurilsya:
     -  A kto, sobstvenno, ego razrushil?  Makober uveren, chto  on. Vedenekos
navernyaka pripisyvaet eto sebe.
     -  A ya - sebe?  - ulybnulsya |rsin.  - No ved' esli by ya ne pridumal etu
istoriyu s grafom...
     -  Vot i ya pro  to, - ulybnulsya v otvet Dajnael'. - Bez  tebya - nikuda.
Razve  chto s Denetosom ty  chut'-chut' pereigral:  bednyaga edva ne tronulsya ot
tvoego poslednego  poslaniya. Hotya  ostal'noe, dolzhen  priznat', ty proschital
prosto blestyashche.
     - Nu da, - ironicheski soglasilsya muzhchina,  hotya posle takoj pohvaly emu
srazu rashotelos' sporit'. - Osobenno Vedenekosa.
     -  Razve  Vedenekos  vpisalsya  v etu istoriyu  huzhe ostal'nyh?  - lukavo
pointeresovalsya Dajnael'. -  I ne ty  li, moj mal'chik, govoril v svoe vremya,
chto simpatiziruesh' emu bol'she drugih ierarhov?
     - Ajrigal' vse zhe simpatiziroval  emu znachitel'no  bol'she, - usmehnulsya
|rsin. - No podozrevayu, chto dazhe on ne mog predpolozhit'...
     - Ty zastavlyaesh' menya povtoryat'sya. YA uzhe ne raz govoril tebe: lyudi kuda
bolee nepredskazuemy, chem bogi. Da tol'ko ty pochemu-to slabo v eto veril.
     |rsin pokachal golovoj, priznavaya svoe porazhenie.
     - Mne i v samom dele pora, - podnyavshis' so  skam'i, on  nizko sklonilsya
pered Dajnaelem. - V konce nedeli  soberetsya sinklit, a potom ya, pozhaluj,  i
tochno  zalyagu v  rezidencii. Imeet zhe,  v konce  koncov, ierarh polnoe pravo
podumat' na dosuge, kakie tam plany u ego sobstvennogo boga...

     Parizh - Bordo - Moskva, 1998 - 2001

     * Stihotvorenie Beh.
     * Stihotvorenie Beh.


Last-modified: Mon, 04 Nov 2002 09:15:56 GMT
Ocenite etot tekst: