Ocenite etot tekst:


--------------------
 Rycar' iz niotkuda ("Svarog" #1).
 OCR: HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
 Spellcheck: Sergej Kureda
--------------------





                     CHelovek,  hot'  odnazhdy  sumevshij  prorvat'sya  skvoz'
                bumazhnye  steny  obydennoj  zhizni,  skvoz'  eti  neprochnye
                steny, kotorye tem ne menee tak  nadezhno  ot  rozhdeniya  do
                mogily derzhat mnogih iz nas v plenu, neminuemo prihodit  k
                otkrytiyu: esli okruzhayushchij mir tebe ne nravitsya, ego  mozhno
                izmenit'. Nado tol'ko prinyat' tverdoe reshenie lyuboj  cenoj
                izmenit' ego - i ty dob'esh'sya svoego. Ty mozhesh'  okazat'sya
                v bolee nepriyatnom, trudnom i dazhe opasnom  polozhenii,  no
                mozhet sluchit'sya, chto zhizn' tvoya stanet yarche, priyatnee ili,
                na hudoj konec, prosto interesnee.
                                    Gerbert Uells. "Istoriya mistera Polli"





     Vos'mogo sentyabrya  odna  tysyacha  devyat'sot  devyanosto  pervogo  goda,
gde-to vo vtoroj polovine dnya, major Stanislav Svarog (dlya druzej -  Stas,
dlya soldat za glaza - |ses) okonchatel'no uverilsya, chto soshel s uma. Mnogie
zdravomyslyashchie lyudi na ego meste sdelali by imenno takoj vyvod.  Byli  vse
osnovaniya. Predstav'te, chto vy shagaete po stepi i vdrug provalivaetes'  po
kolena v etu suhuyu tverduyu zemlyu, prichem nogi vashi nizhe kolen vovse  i  ne
chuvstvuyut ni tesnoty, ni szhatiya, ni inogo  neudobstva,  voobshche  nichego  ne
chuvstvuyut, slovno by  boltayutsya  v  vozduhe.  I  vy  pogruzhaetes'  dal'she,
medlenno, s etakoj plavnoj igrivost'yu  aerostata,  odnako  zh  neotvratimo,
lico vashe vse  blizhe  k  zemle,  stanovyashchejsya  besplotnym  videniem,  lish'
zritel'no otdelyayushchim vas ot zagadochnoj pustoty, v kotoruyu vy pogruzheny uzhe
po poyas, po grud', vy brykaetes' i b'etes' ot uzhasa i, budto  etogo  malo,
vdrug chuete, chto vashi nogi nachinayut zadevat' i  sshibat'  kakie-to  tverdye
predmety,  a  poroj  vas  lovyat  za  shchikolotki  ch'i-to   ruki   i   tyanut,
celeustremlenno tyanut vniz. I vse konchaetsya - primerno na urovne nagrudnyh
karmanov formennoj rubashki, vy vnov' obnaruzhili, chto stoite kak ni  v  chem
ne byvalo na suhoj tverdoj zemle, i odezhda vasha  nichut'  ne  zapachkana,  i
blagim matom vy ne orete lish' iz vozdushno-desantnogo  gonora.  Predstav'te
eshche, chto eti fantasmagorii proishodyat chto ni  den',  prichem  isklyuchitel'no
togda, kogda poblizosti net ni dushi, nikto vas videt' ne  mozhet  i  potomu
net podtverzhdeniya, chto vse eto proishodilo na samom dele. A takzhe dobavim,
chto  "pogruzheniya"  eti  sluchayutsya  ne  tol'ko  v  chistom  pole,  no  i  na
betonirovannom polu tankovogo angara, i v koridore tret'ego etazha, i pryamo
na lestnice, prichem te, kto nahodilsya na vtorom etazhe, vashih  rastushchih  iz
potolka nog ne videli... Odnim slovom, vy ochen' bystro nachnete s nehoroshim
egoisticheskim   interesom   prismatrivat'sya   k   tabel'nomu   "Makarovu".
"Makarov", konechno,  ta  eshche  bandura,  i  vsyakij,  kto  ponimaet  tolk  v
ognestrel'nyh igrushkah, soglasitsya, chto neveroyatno trudno popast' iz  nego
imenno tuda, kuda celish'sya, no pri vseh  nedostatkah  "Makara"  dostoverno
izvestno:  sebe  v  visok  nikto  eshche  iz  nego  ne  promahivalsya.  Osechki
sluchalis', a vot promahov kak-to ne byvalo...
     Vot tak-to. Ne hodite  k  psihiatru,  esli  nachnete  vdrug  regulyarno
provalivat'sya pod zemlyu i  v  poslednij  moment  vyskakivat'  ottuda,  kak
probka ot shampanskogo.  Psihiatr  vse  vyslushaet,  no  nikogda  nichemu  ne
poverit, a nachnet  kormit'  tabletkami,  ot  kotoryh  hochetsya  lech',  edva
vstanesh', vstat', kak tol'ko lyazhesh', i, chto huzhe vsego, oni ne sovmeshchayutsya
so  spirtnym.  Dlya  sovetskogo  cheloveka,  dazhe  slegka  i   razvrashchennogo
perestrojkoj i glasnost'yu, dobrovol'no zajti k psihiatru stol' zhe zhutko  i
nevozmozhno, kak nadelat' v shtany, educhi v avtobuse,  -  tem  bolee  majoru
VDV, kotoryj sebya v inom kachestve i ne myslit...
     S uchetom vysheizlozhennogo i vysheperezhitogo netrudno ponyat', chto  major
Svarog poshel ponachalu po izbitomu puti velikorusskogo samolecheniya ot  vseh
nedugov - to est' prinimal nacional'noe lekarstvo pod skudnuyu  zakusku,  a
to i vovse bez takovoj. No eto bylo chrevato  -  vo  mnogih  otnosheniyah.  V
preddverii vyvoda vojsk iz neozhidanno okazavshejsya  suverennoj  Mongolii  v
perestroechnuyu neizvestnost' nachal'stvo zverelo;  a  telepaticheski  chuyavshie
nalichie spirtnogo  druz'ya,  nagryanuv  nezamedlitel'no,  bystro  prevrashchali
lechenie v obychnyj gudezh, gde dobyvat'  ocherednoj  puzyr'  predstoyalo  tomu
neschastlivcu, kto  uzhe  ne  mog  bez  zapinki  vygovorit'  imechko  pervogo
mongol'skogo astronavta - ZHugderdemidijn Gurragcha. K tomu zhe Svarog uzhasno
boyalsya po p'yanke progovorit'sya. Nu i zhena nyla, konechno. Odnim  slovom,  u
nego pomalen'ku ehala krysha, i vo vtoroj polovine  dnya,  blizhe  k  vecheru,
major Svarog filosofski zaklyuchil, chto soshel s uma.
     |to   epohal'noe   otkrytie   on   sdelal,   kak   bol'shinstvo    ego
predshestvennikov -  ot  N'yutona  do  |disona,  -  v  sovershenno  budnichnoj
obstanovke, stoya na krayu raskopa i tupo pyalyas'  vniz.  V  raskope  udarno,
slovno i ne sovetskie lyudi, shurovali arheologi, ihnie devochki  po  prichine
zharkoj pogody rabotali v skupyh kupal'nikah, i,  kogda  Svarogu  nadoedalo
dumat', chto on soshel s uma, on smotrel na zagorelye spiny i dumal to,  chto
na ego meste dumal by lyuboj normal'nyj muzhik. Vprochem, ot hozyajki odnoj iz
zagorelyh spin on uzhe poluchil svoe  v  odnoj  iz  palatok  (nu  romantika,
konechno, palatki, polevoj sezon) - pravda, v dovesok prishlos' potom  dolgo
slushat', kakaya svin'ya ostavshijsya doma muzh (ne ponimaet, ne  udovletvoryaet,
izmenyaet i deneg ne prinosit). Pikantno, no navernyaka ego sobstvennaya zhena
v tot moment taldychila to zhe samoe Vityushe Malovu na hate u poslednego -  v
kachestve doveska. Nu i hren s nimi so vsemi.  Vse  ostochertelo  nastol'ko,
chto dazhe razvodit'sya s zhenoj bylo len'.
     Arheologi rabotali v dikom  tempe,  ot  rassveta  do  zakata.  Hodili
sluhi, chto oshalevshaya ot suvereniteta Mongoliya vskorosti  nachnet  drat'  za
pozvolenie na raskopki v valyute, chto bylo vpolne logichno, - sam Svarog  na
meste mongolov tak i postupil by. Vse derut  so  vseh,  i  eto  nazyvaetsya
rynok. I vse takoe prochee. Lenin lezet na bronevik, El'cin lezet na  tank,
a kuda prikazhete zalezt'  desantnomu  majoru,  kotoryj  lyubit  svoe  delo,
terpet'  ne  mozhet  zhenu  i  nachal'stvo  i  nichegoshen'ki  ne  ponimaet   v
proishodyashchem? A ostaetsya emu razve chto zalezt' na  arheologicheskuyu  Svetu.
Poka daet bez valyuty. Poka odnazhdy ne provalilsya pod zemlyu okonchatel'no.
     "A mozhet, tam,  pod  zemlej,  chto-nibud'  horoshee?  -  unylo  podumal
Svarog. - Mozhet, ne soprotivlyat'sya, kogda za nogi tashchat? No  s  kakih  eto
por za nogi tashchili k chemu-to horoshemu?"
     On zlo  plyunul,  oglyadelsya  vokrug,  podobral  simpatichnyj  legon'kij
kameshek i ostorozhnen'ko kinul ego vniz, Svete v  zagoreluyu  spinu,  celyas'
povyshe pravoj lopatki, nu i popal,  konechno,  zrya  uchili,  chto  li?  Sveta
nedoumevayushche pokrutila golovoj,  uzrela  ego.  Svarog  izobrazil  licom  i
figuroj nemoj vopros s yavstvennoj seksual'noj podoplekoj.  Sveta  cherknula
ladoshkoj po gorlu, izobraziv  licom  i  figuroj  predel'nuyu  zagruzhennost'
rabotoj, i vnov' prinyalas' carapat' svoej kistochkoj, pomalen'ku dobyvaya iz
zemli tesanoe  brevno.  Oni  tam,  vnizu,  obnaruzhili  mavzolej  kakogo-to
drevneistoricheskogo vozhdya i sejchas  kak  raz  gotovilis'  ego  otkuporit'.
Kogda-to ustroiteli zadumali ego dazhe pokruche leninskogo - pochetnyj karaul
tak i ostalsya ryadom na veka, s konyami i oruzhiem.
     - Na stole gorela lampa, no Sveta ne davala, - provorchal sebe pod nos
Svarog odin iz SHtirlicevyh apokrifov,  povernulsya  cherez  pravoe  plecho  i
pobrel sebe proch' k voennomu gorodku,  uzhe  kak-to  privychno  ozhidaya,  chto
vskorosti opyat' provalitsya pod zemlyu i budet pinat' ch'i-to  sharyashchie  ruki,
norovya ugodit' po pal'cam. SHagal i bezmyatezhno napeval:

                          A vot oni, usloviya,
                          a vot ona, sreda,
                          a v obshchem, dlya zdoroviya
                          polezny holoda...

     No on otmahal polovinu puti i do sih por ne  provalilsya.  Nu  chto  zh,
hot' chto-to priyatnoe v etoj zhizni. On nemnogo  vospryanul  dushoj  -  sovsem
nemnogo, no vse-taki - i shagal sebe, poka  ne  uslyshal  za  spinoj  bystro
priblizhavsheesya "chlak-chlak-chlak", stuk  kopyt  po  suhoj  zemle.  Togda  on
ostanovilsya i obernulsya.
     A eto staryj Melsdorzh  ehal  na  mongol'skoj,  yasnoe  delo,  loshadke,
krohotnoj i lohmatoj, no vynoslivoj i provornoj, kak  chert.  Svarog  ochen'
lyubil na nih ezdit' i ochen' hotel by uvezti takuyu domoj, da ved'  ne  bylo
doma...
     Staryj znakomyj uznal starogo znakomogo, druzhelyubno oskalilsya, otchego
ego kosen'kie glazki sovsem bylo  zakrylis'.  I  oni  ne  spesha  dvinulis'
dal'she bok o bok - Svarog razmashisto shagal, i loshad' shla shagom.  Vse  troe
molchali - lyudi prosto tak, a loshad' soglasno estestvu.
     - Ty eshche imya ne pomenyal? - sprosil Svarog.
     - Ne stoit. Durnaya primeta, govoryat.
     Imya u Melsdorzha bylo otnyud' ne mongol'skoe, kak moglo  by  pokazat'sya
nesvedushchemu. Mongol'skim bylo tol'ko tradicionnoe okonchanie muzhskogo imeni
"dorzh", a "mels" oznachalo - Marks, |ngel's, Lenin, Stalin. Byla takaya moda
kogda-to.
     - Uhodite? - sprosil v svoyu ochered' staryj znakomyj Melsdorzh.
     - Pohozhe, - skazal Svarog.
     - Kuda? - iz vezhlivosti sprosil Melsdorzh.
     - Na muda, - proinformiroval Svarog.
     - Daleko, odnako, nasyal'nik... - oskalilsya starik, znavshij russkij ne
huzhe Svaroga.
     - A vas kitajcy sglotnut. Zvezdoj gavknete.
     - Vykrutimsya, - skazal Melsdorzh. - I budem Velikaya Mongoliya.
     On  byl  bol'shoj  velikomongol'skij  nacionalist,  no  kak-to  skoree
teoreticheski. Ili nostal'gicheski, chto vernee.
     - Dlya velikoj Mongolii nuzhen CHingiz, - skazal  Svarog.  -  A  gde  vy
CHingiza voz'mete? Gurragcha ne potyanet.
     - Tozhe verno, - soglasilsya Melsdorzh. - Nikak ne potyanet.
     I oni opyat' molchali. Svarogu polegchalo na  dushe,  on  znal,  chto  pri
svidetele ni za chto ne provalitsya.
     - YA mimo ehal - kopayut, - skazal Melsdorzh, mahnuv pletkoj za spinu, v
storonu raskopa. - Skoro sovsem vykopayut. Ploho.
     - Pochemu?
     - Takim luchshe lezhat' vnizu. Bespokojnye. Raskopaesh' takogo  -  hlopot
ne oberesh'sya. Dumaesh', oni sovsem mertvye? Da net...
     - Hernya, - skazal Svarog.
     - Sam ty hernya. Pomnish', gde moj syn  voeval?  U  vas  na  fronte.  A
pochemu u vas poluchilas' vojna s sosedyami? Zabyl? Potomu chto za paru nedel'
do togo  Timurlenga  raskopali.  Potomu  i  nikto  ne  skazhet,  gde  lezhit
CHingishan, hotya znaet nemalo narodu...
     - Nu-nu, - skazal Svarog.
     Melsdorzh polez za otvorot sinego deli, dobyl iz-za pazuhi myatuyu pachku
"Mal'boro", otkusil u sigarety fil'tr, vyplyunul. SHCHelknul dlinnoj kitajskoj
zazhigalkoj, pustil dym mezh loshadinyh ushej i sprosil:
     - Znaesh', kto na svete samye umnye? Pastuhi. Kak ya.
     - Pochemu?
     - U pastuhov bol'she vsego vremeni, chtoby dumat'. Golova svobodnaya,  a
vremeni dlya myslej mnogo.  Temuchin,  mezhdu  prochim,  tozhe  kogda-to  stada
pas...
     - Interesnaya versiya, - skazal Svarog. - Slushaj, a  chto  tam  za  han?
Kakoj-nibud' CHingizov plemyannichek?
     - |to ne nash, - skazal Melsdorzh.  -  Oni  gorazdo  ran'she  nas  zhili.
Svetloborodye. Ochen', ochen' davno. Kogda zdes'  eshche  tekli  moguchie  reki.
Bespokojnyj kagan, ne ulezhit, budet taskat' zhivyh...
     Svarog nevol'no vzdrognul. I sprosil:
     - A kak narod nazyvalsya?
     - Svetloborodye, -  skazal  Melsdorzh.  -  I  vse.  Imena  zabyvayutsya.
Narodov bylo nesmetnoe mnozhestvo, i chasto oni unosyat s soboj svoi imena...
     - Vot imenno, - otreshenno poddaknul Svarog. - Uzh skol'ko ih sorvalos'
v etu bezdnu, razverstuyu  vdali.  Nastanet  den',  kogda  i  ya  ischeznu  s
poverhnosti zemli...
     On ne lyubil vyhodit' iz obraza tupogo majora. No  s  Melsdorzhem  bylo
mozhno.
     - Horoshaya pesnya, - skazal Melsdorzh. - Sam sochinil?
     - Da net...
     Oni opyat' zamolchali i molchali do samoj razvilki, mesta,  gde  Svarogu
nado bylo svorachivat' k voennomu gorodku, a  Melsdorzhu  pylit'  vpered,  v
nedalekij gorod.
     - Vodki vyp'esh' kak-nibud'? - sprosil Melsdorzh. - Zahodi,  yurta  poka
na starom meste. Vodki mnogo.
     - Da nu, - vyalo skazal Svarog. - I tak zhit' strashno.
     - Sovsem strashno?
     Svarog podnyal glaza. Melsdorzh spokojno smotrel na nego sverhu vniz  -
morshchinistaya rozha, zagadochnyj prishchur. Ves' on byl kak tainstvennyj v  svoem
vsevedenii bronzovyj burhanchik. "My zh zdes' chuzhie, - pryamo-taki  panicheski
podumal Svarog, - my vse ujdem s nashimi tankami, kotel'nymi i radarami,  i
my, i ajmachnye shishki s yaponskimi televizorami, i  Gurragcha  so  spuskaemym
apparatom. I kitajcy, esli pridut, rano ili pozdno ujdut v tu zhe bezdnu. A
step' i pastuhi ostanutsya, izvechnye, kak zakat".
     - Nel'zya smotret' v glaza, - skazal vdrug Melsdorzh.
     - CHto?
     - Kogda za toboj  begaet  pokojnik,  nel'zya  smotret'  emu  v  glaza.
Nasovsem uvolochet.
     - Nu, za mnoj-to pokojniki ne begayut... - slabo usmehnulsya Svarog.
     - A kto za toboj begaet, zhivye, chto li?
     Svarog dernulsya i vstal poseredine dorogi. On  pripomnil  vse  sluhi,
sozdavshie Melsdorzhu shamanskuyu slavu, - i yaponskij magnitofon,  za  kotoryj
zhena praporshchika SHvydko vrode by obespechila suprugu polnuyu i okonchatel'nuyu,
koldovskogo proishozhdeniya trezvost' na vsyu  ostavshuyusya  praporu  zhizn'.  I
nereal'no bystro srosshuyusya nogu voenyurista  Nezhnogo,  i  raznye  sbyvshiesya
predskazaniya. I prochie  sversheniya,  v  tom  chisle  te,  chto,  kak  by  eto
vyrazit'sya,  obladali  obratnym  znakom:  u  kapitana  Lazutkina,   sp'yanu
zaehavshego Melsdorzhu v mordu, poselilas' v vannoj ogromnaya kobra,  vidimaya
odnomu tol'ko kapitanu. Kobra kapitana periodicheski kusala, da tak, chto on
oral na ves' dom (prichem  sledov  ukusov  ne  otyskivalos'),  potom  stala
gonyat'sya za nim po vsemu gorodku, poka ne dostala okonchatel'no na  shtabnyh
ucheniyah. Vozmozhno, vse delo bylo ne v koldovstve Melsdorzha, a v vodke.  No
generalu iz  Moskvy,  ryadom  s  kotorym  proshli  vypushchennye  Lazutkinym  v
nastyrnuyu kobru puli, v lyubom sluchae  sledovalo  posochuvstvovat'.  Kstati,
lejtenant Krupoderov, s  odinnadcati  vechera  i  do  rassveta  iskavshij  v
naskvoz' znakomom voennom gorodke svoj dom,  byl  nep'yushchim  i  shpricev  iz
nabora protivohimicheskoj zashchity tozhe ne upotreblyal. No vse razno  chut'  ne
rehnulsya - gorodok byl, a ego pyatietazhki ne bylo.  V  detali  on  vdavalsya
skupo, no hodil potom k Melsdorzhu prosit' proshcheniya i klanyat'sya podarkom...
     Vspomniv vse, chto boltali o Melsdorzhe, Svarog ispugalsya eshche bol'she. I
ot ispuga buhnul:
     - Pomoch' mozhesh'?
     - Pomogayut cheloveku, kogda on hochet, chtoby  emu  pomogali,  -  skazal
Melsdorzh.
     - A ya chto, ne hochu?
     - A otkuda ty znaesh', chego hochesh'? - skazal Melsdorzh i podnyal pletku.
     Lohmataya loshadenka obradovanno rvanula vpered, i Svarog ostalsya  odin
- pravda, v pryamoj vidimosti dlya chasovogo pod  zelenym  gribkom,  tak  chto
pogruzheniya poka isklyuchalis'.
     Doma on zalez v vannu, vstavil probku,  plesnul  tri  kolpachka  svyato
sberegavshegosya zhenoj deficitnejshego shampunya. Vanna ponemnogu  napolnyalas',
pena shchekotala plechi, s pola oral parshiven'kij  magnitofon,  desheven'kij  v
YAponii i stoivshij beshenye den'gi v Soyuze Svarog kuril s zakrytymi  glazami
i pytalsya predstavit', chto on  sejchas  v  Nicce  -  no  i  samu  Niccu  on
predstavlyal sebe smutno, tak chto nichego ne vyhodilo.
     Voobshche nichego  putnogo  ne  vyhodilo.  A  to,  chto  zhizn'  ne  vyshla,
vyyasnilos' uzhe davno. Stoilo li dolbit' v  uchilishche  francuzskij,  esli  ne
byt' attashe ni v Parizhe,  ni  dazhe  v  Buhareste,  i  dazhe  detektivov  na
francuzskom ne dostat'? A  te  zagranicy,  gde  pobyvat'  dovelos',  luchshe
zabyt' navsegda. Stoilo li mlet' vozle yasnoglazoj studentochki, esli iz nee
cherez desyat' let poluchilas'  zakonchennaya  sterva?  Stoilo  li  stanovit'sya
horoshim desantnikom,  chtoby  uderzhivat'  na  tronah  chuzhedal'nih  mudakov?
Stoilo li chitat' stol'ko knig?
     Vse debety-kredity byli ne v ego pol'zu - ponevole  vzvoesh'.  CHto  zhe
togda udivitel'nogo v "pogruzheniyah"? Rehnulsya on  ili  vse  proishodit  na
samom dele, yasno odno: k  vezuchemu  i  schastlivomu  cheloveku  takaya  dryan'
opredelenno ne privyazhetsya.
     V dver', okazyvaetsya, davnen'ko uzhe stuchali, potom nachali barabanit'.
Svarog protyanul mokruyu ruku cherez kraj vanny, ne glyadya ubral zvuk.
     - Dolgo ty eshche tam? - voprosila zhena ne trebovavshim otveta  vizglivym
tonom.
     Svarog peredernulsya i gromko, s neveroyatnym udovol'stviem sprosil:
     - Ty chto, u Vit'ki podmyt'sya ne mogla?
     Otveta on, ponyatno, ne zhdal. Vmesto takovogo grohnula kuhonnaya  dver'
- a vot etogo on i  zhdal.  Zakativ  glaza,  Svarog  dovol'no  ulybnulsya  v
potolok, zazheg sigaretu, zakinul golovu, shumno vypustil dym.
     I provalilsya v glubinu.
     Stenok vanny uzhe ne nashchupat', on besheno molotil rukami i  nogami,  ne
nahodya opory, v glaza hlynula voda,  i  prishlos'  zazhmurit'sya,  nichego  ne
soobrazhaya ot uzhasa. Vozduha v grudi pochti chto i ne ostalos', voda, stavshaya
holodnoj, bystro volokla Svaroga neizvestno  kuda.  Prevozmogaya  rez',  on
otkryl glaza, instinktivno rvanulsya tuda, gde, kazalos', svetlee.
     I vynyrnul  pod  solnechnyj  svet  i  goluboe  nebo,  fyrkaya,  kashlyaya,
otplevyvayas', staralsya uderzhat'sya na  poverhnosti,  on  voobshche-to  neploho
plaval, techenie voloklo ego to k beregu, to na stremninu, a po  beregu  za
nim neslis' azartno  vopivshie  vsadniki,  i  chto-to  svistelo  u  nih  nad
golovami, a potom svistnulo i  u  nego  nad  golovoj.  Arkany.  Polosatye,
cherno-belye. Dve zhestkie kolyuchie petli tugo zahlestnuli poperek  tulovishcha,
vsadniki vraz ostanovili konej i potyanuli Svaroga k beregu. Koso  volochas'
poperek techeniya, davivshego na telo uprugim naporom,  vyplevyvaya  vodu,  on
smyatenno dumal odno: otkuda v stepi takaya reka? I,  tol'ko  okazavshis'  na
sochnoj zelenoj  trave,  osoznal,  kakoj  on  idiot,  -  ego  ved'  dostali
nakonec...
     A vsadniki hohotali ot dushi. I Svarog uzhe rassmotrel, chto ih  vysokie
loshadi nichut' ne pohozhi  na  mongol'skih,  a  sami  oni,  svetlovolosye  i
svetloborodye, na mongolov. On sidel na trave, a  oni  vysilis'  nad  nim,
lyudi v cheshujchatoj brone, yarkih raznocvetnyh plashchah i ostrokonechnyh  shlemah
s girlyandami lis'ih hvostov. Samye chto ni na est' real'nye, hotya im  nikak
ne polagalos' byt'.
     Potom odin iz nih rasstegnul  bol'shuyu  zatejlivuyu  pryazhku  na  pravom
pleche i sbrosil svoj zheltyj plashch k nogam Svaroga. Svarog vstal,  zakutalsya
v plashch. Pod容zzhali novye vsadniki, suzhaya kol'co vokrug  nego,  i  vdrug  v
odnom meste kol'co  razorvalos',  pochtitel'no  osvobozhdaya  prohod  komu-to
vazhnomu, i pryamo k Svarogu napravilsya chelovek s zolotoj cep'yu na grudi,  v
zolotom shirokom poyase, s vlastnym licom nachal'nika. SHlem ego byl pozolochen
i ukrashen cherno-burymi hvostami, a ne ryzhimi, kak u ostal'nyh. Za nim veli
beluyu loshad', a ryadom s loshad'yu bezhal kosmatyj starik bez dospehov  i  bez
oruzhiya, to i delo razrazhavshijsya likuyushchimi voplyami.
     - Teper' ty vidish', Velikij Mech, chto ya... - zaoral on.
     - CHto tvoya golova poka chto ostaetsya pri  tebe,  -  brosil  vozhd',  ne
oborachivayas', i voiny rashohotalis', kachayas' v sedlah.
     Vzmah ruki, perehvachennoj v  zapyast'e  shirokim  zolotym  brasletom  s
drakon'imi golovami,  -  i  vsadniki  rassypalis'  v  storony,  poskakali,
sbilis' tabunkom metrah v sta, da tak i stoyali tam. Ostalis' tol'ko vozhd',
ego konovod i lohmatyj starik, ves'  uveshannyj  dikovinnymi  amuletami.  I
Svarog, ponyatno, zapahnuvshijsya v  zheltyj  plashch,  iz-pod  kotorogo  torchali
bosye nogi. Svarog okazalsya vyshe vseh  rostom.  On  popytalsya  soobrazit',
pochemu tak vyshlo, chto on prekrasno ponimaet ih yazyk, no dogadki  v  golovu
ne shli.
     - A ya sovsem sobralsya bylo  otrubit'  emu  golovu,  -  neprinuzhdenno,
slovno staromu priyatelyu, skazal Svarogu vozhd', kivaya na starika. -  No  on
okazalsya  prav.  Dym  zelij  i  zaklinaniya  i  v  samom   dele   pozvolyayut
puteshestvovat' vo vremeni.
     - YA odin pomnyu velikoe  znanie,  ya  poslednij...  -  zavopil  starik,
otchayanno tryasya amuletami.
     - I teper' ya budu tebya berech', uspokojsya...  -  skazal  vozhd',  vnov'
povernulsya k Svarogu: - YA Nohor. Velikij Mech... i  kto-to  tam  eshche,  est'
drugie tituly, nichut' ne tusklee. No  vse  oni  -  prezhdevremennaya  lest'.
Velikie sversheniya trebuyut  velikih  pohodov.  Velikie  pohody  trebuyut  ne
tol'ko mnozhestva voinov,  no  i  nemalogo  chisla  voenachal'nikov.  I  esli
sluchaetsya  tak,  chto  skazki  pro  drevnee  iskusstvo  koldunov  okazalis'
pravdoj, mozhno vzyat' voenachal'nikov, kotorye davno umerli...  ili  eshche  ne
rodilis'. Kak ty.
     - No ya-to rodilsya, - burknul  Svarog,  chutochku  oshelomlennyj  delovym
naporom.
     - |to nevazhno. YA umer dlya tebya, ty ne rodilsya dlya menya, po vyshlo tak,
chto my vstretilis'.
     Glaza u nego byli zheltye i holodnye, rys'i. Svarog vidyval  rysej,  a
odnu dazhe ubil v Zabajkal'e, hot' i nechestno, iz avtomata. Sejchas avtomata
ne bylo, a Nohor opasnee desyatka rysej...
     Svarog oter ladonyami mokrye volosy,  mokrye  usy.  Myslyam  daleko  do
polnogo sumbura, no vse  ravno  potryasenie  okazalos'  sil'nym.  I  Svarog
otoropelo molchal. Potom otkryl rot. I buhnul:
     - Mozhet, eto tvoya mogila i est'...
     - Gde?
     - Tam... - Svarog podnyal ruku, no spohvatilsya, chto ne znaet, v  kakuyu
storonu pokazat'. - Tam, gde ya byl... zhivu...
     - Vozmozhno. U kazhdogo iz nas kogda-nibud' nepremenno budet mogila.  I
ya ne nastol'ko glup, chtoby rasschityvat' prozhit'...  skol'ko  ty  govorish',
staryj, nas s nim razdelyaet?
     - Dve tysyachi let! - likuyushche zaoral starik. - Radi  tebya  ya  prevozmog
dve tysyachi let! YA...
     - Dve tysyachi let, - skazal Nohor. - YA ne rasschityvayu dazhe na sto let.
- On ulybnulsya odnimi glazami. - A tam,  ryadom  s  moej  mogiloj,  net  li
sluchajno tvoej?
     "A kto ego znaet, - podumal Svarog. - Mozhet,  my  tam  oba,  i  Sveta
sejchas nas oboih raskapyvaet... Kto zhe eto - goty, dinliny?  Ili  odin  iz
mnogochislennyh narodov, ot kotoryh ne ostalos'  imen?  K  tomu  zhe  kazhdyj
narod vsegda imenoval sebya sovsem ne tak, kak nazyvali ego sosedi..."
     - YA ne hochu... - vyrvalos' u nego.
     - Mozhet, i ne hochesh', - skazal Nohor.  -  A  mozhet,  i  hochesh'.  |tot
staryj boltun, pytayas' mne ob座asnit' svoi sekrety, tverdil, chto  budto  by
ne v sostoyanii uvoloch' togo, kto etogo ne hochet. CHto-to  pohozhee  govoril.
On uzhasno mnogo boltaet, no ya  ne  slushayu,  priznat'sya,  potomu  chto  menya
interesuet konechnaya cel', a ne soputstvuyushchie ej potoki  vysokoumnyh  slov.
On ne vral, chto smozhet zabrat'sya na  dve  tysyachi  let  vpered  i  umyknut'
ottuda podhodyashchego cheloveka. YA v etom ubedilsya. I  etogo  mne  dostatochno.
Tebe, ya dumayu, tozhe. Sejchas tebe prinesut oruzhie, odezhdu,  privedut  konya.
Tebe budet interesno. U menya uzhe est' troe takih,  chto  umerli  sotni  let
nazad, no ty pervyj iz teh, kto eshche ne rodilsya...
     Glaza, spohvatilsya Svarog, nel'zya smotret' emu v glaza, a  ya  smotryu!
On opustil golovu, upersya vzglyadom v sochnuyu zelenuyu travu, potom posmotrel
na reku, shirokuyu, polnovodnuyu, bystruyu, vysohshuyu v nezapamyatnye vremena. V
te vremena, kotorym predstoyalo  eshche  nastupit'  tysyachi  let  spustya.  A  v
"nezapamyatnyh" vremenah on sam sejchas prebyval.
     Somnenij  v  real'nosti  proishodyashchego  u  nego  ne  bylo  reshitel'no
nikakih. Odnazhdy v dalekoj zharkoj strane - ne v toj, gde Allah, a tam, gde
posredi stolicy, na ploshchadi, stoyal kamennyj lev, -  on  dopilsya  do  beloj
goryachki i s teh  por  schital  sebya  znatokom  gallyucinacij.  Da  navernyaka
takovym i byl, kak vsyakij, komu dovelos' stolknut'sya  s  Beloj  Ledi  (kak
vyrazhalsya intelligentnejshij alkogolik doktor Zuev, raza  tri  v  god  tiho
gonyavshij iz-pod stola oprichnikov, chekistov i vovse uzh ekzoticheskuyu nechist'
vrode druidov). Vokrug, bez somnenij, byla stoprocentnaya  real'nost'  -  s
yarkoj zelen'yu, shumom reki,  zapahami  konskogo  pota  i  nagretyh  solncem
kol'chug, i kozhanoj sbrui, i propylennogo plashcha, v kotoryj kutalsya  Svarog.
S vlazhnoj zemlej pod nogami  i  veterkom.  S  neizvestnym  Istorii  vozhdem
Nohorom, priverzhencem krajne original'nyh  metodov  verbovki  novobrancev,
yavno ne sobiravshimsya uprashivat' ili davat' vremya na razdum'e. Edinstvennaya
poblazhka, na kotoruyu vozhdya hvatilo, - ne naezzhat', s legkoj ulybkoj zhdat',
poka  opamyatuetsya  oshelomlennyj  nebyvalym  pribytiem  na  sbornyj   punkt
ocherednoj rekrut.
     "A pochemu by i net? - podumal vdrug Svarog. - Pochemu by  i  ne  stat'
generalom doistoricheskoj konnicy? Kak by tam ni obstoyalo, huzhe  ne  budet.
|to glavnoe. Huzhe ne budet. Ponizhayut v dolzhnosti zdes' navernyaka prosto  -
bulavoj po temechku. Zato i ne  prevrashchayut  v  der'mo  sobach'e  v  ogromnyh
kabinetah, ne zastavlyayut stroit' socializm na drugom konce  sveta,  begat'
za   vodkoj   dlya   stolichnogo   generala   i   nezhno   podderzhivat'   ego
prevoshoditel'stvo za lokotok, poka ono blyuet s kryl'ca. Den'gi  zdes'  ne
derevyannye, a zolotye, a podlecov mozhno veshat', esli  najdetsya  poblizosti
derevo. I vse takoe prochee. No samoe, samoe glavnoe - zdes' poprostu rezhut
i zhgut, ne podvodya pod vse eto idejnuyu bazu...
     Vot  tol'ko  -  vozduh...  "My  obrushilis'  s  neba,  kak  angely,  i
opuskalis', kak oduvanchiki". Vse pravil'no, i nekotoryh iz nashih  v  samom
dele  konchali  eshche  v  vozduhe  (otchego  ostavshiesya  v  zhivyh   im   poroj
zavidovali),  no  vse  ravno  neposvyashchennomu  ne  ponyat',  chto  takoe  dlya
desantnika, otnyud' eshche ne starogo, provesti ostatok dnej svoih prikovannym
k zemle. K tomu zhe..." Svarog chutko prislushalsya.  Gde-to  nad  samym  uhom
yavstvenno slyshalos' dalekoe vorchanie motorov, gudenie  dryannyh,  sovetskoj
raboty,  vodoprovodnyh  trub,  oral  magnitofon,  pod  grom   orkestra   s
bozhestvennoj hripotcoj nadryvalas' |dit Piaf:

                       On zastonal i upal nichkom
                       s malen'koj dyrkoj nad viskom.
                       Brauning, brauning...
                       Igrushka mala i mila na vid,
                       no on na polu bezdyhannyj lezhit.
                       Brauning, brauning...

     Zvuki ego kvartiry proryvalis' skvoz' Neobychnoe.
     I Svarog ponyal, chto ne smozhet. On ne v sostoyanii byl ujti ot  prezhnej
zhizni, hot' i pohozhej na fantasmagoriyu, ot ee idiotizma i nadezhd. Ot neba.
Vysokie slova otchego-to chashche prihodyat na um, kogda stoish' golyj na beregu.
SHum utrachennogo bylo mira stanovilsya vse navyazchivee, gromche, yavstvennee, i
ne potomu li lohmatyj starikashka, na kotorom  amuletov  bol'she  bylo,  chem
odezhdy,  osharashenno  zametavshis',  vdrug  pobezhal  k  massivnoj  trehnogoj
kuril'nice, chadno dymivshej nepodaleku?!
     Svarog kinulsya k  nedalekomu  beregu,  zametiv  kraeshkom  glaza,  chto
vsadniki rvanuli galopom emu napererez, i otmetiv kraeshkom  soznaniya,  chto
oni nepremenno opozdayut. On sam ne znal, pochemu postupaet  imenno  tak,  -
ego slovno by vela  chuzhaya  neponyatnaya  ubezhdennost',  opytnaya  volya.  Plashch
poletel  v  storonu,  Svarog  prygnul.  V  vodu  on  voshel  koso,   shumno.
Celeustremlenno  i  tupo,  slovno  torpeda,  poshel  na  glubinu.  Sil'nymi
grebkami razmetyvaya vodu, rvalsya neizvestno kuda, plyl slovno by uzhe ne  v
vode, a v gustom sinem tumane, lipnushchem k telu. Poteryal vsyakuyu orientaciyu,
ne soobrazhal uzhe, gde on i dvigaetsya li voobshche. Raznocvetnye  krugi  pered
glazami prevratilis' v plyvushchij navstrechu blednyj  svet.  Udush'e  stisnulo
grud', Svarog otkryl rot, no  ne  pochuvstvoval  hlynuvshej  v  gorlo  vody,
sovsem nichego ne pochuvstvoval, ni vody, ni vozduha, i eto okazalos'  samym
strashnym. On dernulsya vsem telom k svetu.
     I vzmyl  iz  rodnoj  vanny,  raspleskivaya  vodu  na  pol.  V  goryachke
vyskochil, perevernuv magnitofon,  dernul  hlipkuyu  zadvizhku,  vyvalilsya  v
komnatu, zapalennyj, golyj i mokryj.
     Rodnaya zhena, izuchavshaya v kresle ne osobenno staryj  nomer  "Plejboya",
posmotrela poverh  cvetnoj  krasotki  v  strogom  delovom  kostyume,  no  s
provokacionnym vyrezom do pupa; hmyknula, sprosila s nadezhdoj:
     - Nu chto, krysha edet? Zuevu zvonit'?  V  trezvoj  polose  sejchas  vash
Zuev, othodnyak obespechit... Von tam, pod stolom, est'  kto-nibud'?  CHerti,
skazhem, ili dushmany?
     Svarog, opamyatovavshis', otvetil ej prostymi russkimi slovami (pravda,
po sluham, proisshedshimi ot kitajcev) - v tom smysle, chto  pod  stolom  net
nikogo, a v kresle sidit ... i ... ZHena, vidya, chto s nim  vse  v  poryadke,
razocharovanno vzdohnula i  zaslonilas'  zamusolennym  praporami  zhurnalom.
Svarog vernulsya v  vannuyu,  bystren'ko  obtersya,  naskoro  podter  vodu  i
ubralsya v komnatu smotret' televizor, a tochnee - byt'  na  glazah  u  etoj
stervy,  chto  isklyuchalo  novye  nepriyatnosti  v  vide  udalennogo  na  dva
tysyacheletiya, no okazavshegosya takim blizkim verbovochnogo punkta. Stranno...
Schitalos', chto dve tysyachi let nazad stremyan  eshche  ne  bylo,  ne  izobreli.
Vyhodit, byli, raz Svarog sam ih videl, - oni i sejchas eshche  pozvyakivali  v
ushah, kak ni oral televizor.
     Interesno, chto delaet sejchas lohmatyj starikashka, krajne  ozabochennyj
sohrannost'yu svoej golovy na shee? Oni zh menya  dostanut  rano  ili  pozdno,
podumal Svarog, i eta mysl' byla srodni  ustoyavshejsya  zubnoj  boli.  CHut'e
podskazyvalo,  chto  Nohor  v  sto  raz   upryamee   lyubogo   otechestvennogo
voenkomata. I net nikakoj  vozmozhnosti  ot  nego  zashchitit'sya.  Nel'zya  vsyu
ostavshuyusya zhizn' provesti bezotluchno na ch'ih-to glazah. Hotya by  v  tualet
nuzhno periodicheski zabredat'.
     Bylo dazhe huzhe, chem v toj strane, gde vmesto Boga byl  Allah,  chem  v
toj strane, gde torchala  na  ploshchadi  statuya  l'va,  -  v  dal'nih  krayah,
zabyvshihsya tak nadezhno, chto dazhe cvetnye lentochki  na  kitele  i  shram  na
bedre s nimi nikak ne svyazyvalis'. Esli prikinut', tam  bylo  dazhe  luchshe,
tam v nego poprostu strelyali, i mozhno bylo otvechat', skol'ko dushe  ugodno,
a  teper'  -  slovno  volna  tashchila  podal'she  ot  berega.  S  volnoj   ne
dogovorish'sya, ot nee ne otob'esh'sya....
     Ne otob'esh'sya?
     ...On stoyal tak, chtoby ego videl chasovoj pod zelenym gribkom,  slushal
dalekoe porykivanie  tankovogo  motora  i  smotrel  na  dorogu  -  tochnee,
skvernuyu koleyu, probituyu mashinami v suhoj zemle  i  podporchennuyu  konskimi
kopytami. Takih dorog tut bylo  mnozhestvo,  oni  spletalis',  razbegalis',
mogli zavesti v  samye  neozhidannye  mesta.  Kogda-to  sovershenno  trezvyj
doktor Zuev  na  starom  uazike  uhitrilsya  zaehat'  v  Kitaj  bez  vsyakih
pogranichnyh formal'nostej. On ehal sebe i ehal, zabludilsya, no  nichut'  ne
rasstroilsya, potomu chto lyubaya doroga kuda-nibud' da privedet. I eta staraya
istina nashla  podtverzhdenie,  kogda  vperedi  pokazalis'  belye  nevysokie
stroeniya  kazarmennogo  vida,  osenennye  alym   polotnishchem   na   vysokom
flagshtoke.  Horosho  eshche,   ostroglazyj   doktor   vovremya   zametil,   chto
polotnishche-to aloe, no vmesto serpa  i  molota  na  nem  krasuetsya  bol'shaya
zolotaya zvezda v kompanii chetyreh  malen'kih,  zoloten'kih...  Delo  bylo,
mezhdu prochim, eshche pri zhizni Mao, kogda po obe storony granicy uzhasno  drug
druga ne lyubili. Doktor rvanul ottuda bystree lani, v Kitae ego  nikto  ne
zametil, a doma vse oboshlos', dazhe potom, kogda  eskulap  proboltalsya-taki
po p'yanke, emu nikto ne poveril, vklyuchaya  bditel'nogo  osobista,  znavshego
po-kitajski celyh vosemnadcat' slov.
     Svarog stoyal i smotrel na dorogu - nichego drugogo ne  ostavalos'.  Po
sluchayu  voskresnogo  dnya  dinamik  na  stolbe  oral  estradnye  pesni,   i
ideologicheski  vyderzhannaya  pevica  zalivalas'  vo  vsyu  glotku:  "Proshchaj,
korol', proshchaj!" - kak budto ee kogda-nibud' mogli podpustit' besedovat' k
korolyu da eshche razreshili "tykat'". Svarog v ume skazal pro pevicu maternoe,
ne otryvaya vzglyada ot dorogi.
     I on byl  voznagrazhden,  dozhdalsya  Melsdorzha.  A  tot  niskolechko  ne
udivilsya. Prosto priderzhal kon'ka i hladnokrovnejshim obrazom sprosil:
     - CHto, dopek kagan?
     - Dopek, - skazal Svarog.
     - YA zhe govoril - bespokojnyj... CHto, pomoch' nado?
     - Nado, - skazal Svarog.
     - Rossiya idet k rynku, Mongoliya idet k rynku...
     - CHto nado? - sprosil Svarog.
     - Avtomatnyh patronov nado. Volkov razvelos'.
     - Delov-to, - skazal obradovanno Svarog. - Avtomat ne nado?
     - Avtomat mne uzhe zvezdanuli, - skazal Melsdorzh. - A vot zolota nado.
Ne dlya menya. Dlya kagana.
     - Otkupat'sya? - ne ponyal Svarog.
     - Schitaj, chto otkupat'sya...
     Esli kto-to stanet uveryat' vas, chto majoru v otdalennom garnizone  ni
za chto ne zvezdanut' polryukzaka avtomatnyh patronov, poshlite ego k  chertu.
Dazhe ne obyazatel'no  byt'  majorom.  Delo  sovershenno  zhitejskoe.  Gorazdo
trudnee, ne zazhigaya sveta i ne razbudiv zhenu, noch'yu otyskat' i  sgresti  v
karman ee zolotishko. A pokinut' noch'yu territoriyu, peremahnuv  cherez  zabor
iz potreskavshihsya betonnyh plit, i vovse proshche prostogo, vy ne  v  CHikago,
yunosha, vy v sovetskom voennom gorodke...
     |ta noch' svoej veseloj zhut'yu, navernoe, zapomnitsya navsegda. Melsdorzh
privel ego v kakuyu-to masterskuyu, gde dva mongola  tol'ko  chto  otkuporili
vodku,  sovershenno  po-russki  raspotroshiv  na  gazete  "Unen"  seledku  i
plavlenye syrki. Odnako, uvidev Melsdorzha, oni poklonilis' chut' li  ne  do
zemli, ubralis' v ugolok,  vraz  zabyv  pro  vodku,  i  pulej  vyskakivali
ottuda,  edva  Melsdorzh  korotko  otdaval  neponyatnye  rasporyazheniya.   Oni
razozhgli ogon' v  gorne,  pritashchili  instrument  i  snova  pristroilis'  v
ugolke, ispuganno tarashchas' na Svaroga - emu yavno perepala dolya  suevernogo
pochteniya.
     - Ty tut v  zakone,  ya  smotryu,  -  skazal  Svarog,  nelovko  topchas'
poseredine i vse vremya natykayas' na rzhavye zhelezyaki.
     - Mnogo budesh' znat', generalom ne stanesh', - skazal  preobrazivshijsya
Melsdorzh, vdrug stavshij lovchee, provornee, dazhe, pohozhe, molozhe. -  Sadis'
tuda i pej vodku. Von vodka stoit.
     - Da kak-to... - zazhemanilsya Svarog.
     - Nichego. Im na rabote nel'zya, ne hotyat oni vodki.
     On chto-to karknul cherez plecho, i bezymyannye mongoly podalis' iz ugla,
otchayannymi zhestami pokazyvaya Svarogu, kak im ne hochetsya vodki  i  kak  oni
rady ego ugostit'. Svarog bez ceremonij uselsya na pyl'nyj yashchik i vzyalsya za
vodku. V celyah uspokoeniya rasstroennyh nervov.
     No on ne dozhdalsya nikakogo koldovstva s zaklinaniyami i  tainstvennymi
tenyami. Teni elozili po stenam samye prozaicheskie -  ot  zanyatogo  rabotoj
Melsdorzha, vremya ot vremeni pomogavshih emu bezymyannyh  mongolov  i  samogo
Svaroga. Pravda, Melsdorzh vse vremya bormotal sebe pod  nos,  no  vyglyadelo
eto vpolne obydenno.
     On rabotal bez ustali -  plavil  zoloto,  razlival  ego  v  kroshechnye
formy, bormotal nad formami. Svarogu vse zhe poroj stanovilos' zhutkovato  -
to glaza u bezymyannyh mongolov zakatyvalis' v uzhase pod  samuyu  cherepushku,
to  iz-pod  stola  mayachila  postoronnyaya  ten',  to  kak-to   po-osobennomu
posvistyval veter, - i on nalival sebe eshche na dva pal'ca, kak istyj  yanki,
tol'ko sodovuyu, ponyatno, ne lil, otkuda zdes' sodovaya? A Melsdorzh rabotal,
kak yuvelir. Pohozhe, zdes' pomimo prochego delali eshche i zhenskie ukrasheniya  -
inache otkuda  vse  eti  tigel'ki  i  zamyslovatye  instrumenty,  krasivye,
neumestnye v masterskoj,  kak  dve  kapli  vody  pohodivshej  na  obitalishche
sovetskogo slesarya.
     Kogda v butylke ostalas' tret', a krohotnye  otlivki  ostyli,  Svarog
soobrazil, chto masterit Melsdorzh: puli pod makarovskij patron, dve  shtuki.
Melsdorzh, vidimo, sdelal glavnuyu rabotu - on sel na yashchik ryadom so Svarogom
i vypil vodki, a bezymyannye mongoly  vytaskivali  iz  Svarogovyh  patronov
korichnevye puli i ostorozhnen'ko vstavlyali  na  ih  mesto  zolotye,  sledya,
chtoby ne prosypat' poroha i ne pomyat' gil'zy.
     - Strelyaj vse ravno kuda, - skazal Melsdorzh.
     - Nu, spasibo...
     - Ladno, chego tam. Delo ne v tebe, major, hot' muzhik  ty  i  horoshij.
Poryadok dolzhen byt'. Esli ty mertvyj - lezhi, a ne skitajsya po chuzhim vekam.
U nas ot svoih ne prodohnut', skoro i v stepi budet tesno,  a  tut  eshche  i
kitajcy plodyatsya...
     Svarog ostorozhno pokachal puli konchikom pal'ca. Oni sideli  v  gil'zah
krepko, slovno  generaly  iz  "rajskoj  gruppy"  v  moskovskih  kabinetah.
Melsdorzh razlil ostatki vodki v dva stakana,  zashvyrnul  svoyu  v  rot,  ne
kosnuvshis' gubami posudy (Svarog zavistlivo kryaknul),  pososal  seledochnyj
hvost, derzha ego za plavniki, privychno vyter  pal'cy  o  golenishche  myagkogo
sapoga, podumal i sprosil:
     - A chego ty, esli podumat', erepenilsya? Byl by  uvazhaemym  chelovekom,
na loshadke skakal, goroda bral... Vse luchshe, chem sejchas.
     - Da privyk ya zdes' kak-to, - skazal Svarog. - Prizhilsya.
     On podozreval, chto lukavit - v pervuyu ochered'  pered  soboj.  Vidimo,
vse delo - v goloj stepi. Okazhis' na meste molodogo chestolyubivogo stepnyaka
korol' iz vysokogo zamka (vodoprovod i kanalizaciya  ne  obyazatel'ny),  vse
proshlo by  ne  v  primer  legche.  No  step'  vyglyadela  ochen'  uzh  pustoj,
neobstavlennoj, skuchnoj. A Svarog byl neistrebimo gorodskim. Step'  (pust'
i nazyvavshayasya inache) staratel'no i yaro pytalas'  ubit'  ego  i  v  strane
Allaha, i v strane L'va, v stepi propal bez vesti otec, step' uzhe dva goda
derzhala ego zdes' v  ploskoj  tyur'me  bez  sten.  Step'  menyala  obliki  i
nazvaniya, step' ni razu  ne  zadela  ni  oskolkom,  ni  pulej,  no  vsegda
ostavalas' zlokoznennoj ploskost'yu, bogatoj lish' neobozrimymi  gorizontami
da izredka - gorami.
     On shumno vzdohnul, zashchelknul patrony v  obojmu,  obojmu  v  rukoyatku,
sprosil:
     - A eshche vodka est'?
     Bezymyannye mongoly, meshaya drug drugu, toroplivo polezli v shkafchik.
     Nazad Svarog vozvrashchalsya teplen'kim, bodrym i sovershenno besstrashnym.
On peredernul zatvor, vdobavok eshche vzvel kurok,  chtoby  ne  polagat'sya  na
samovzvod. Sie bylo chrevato - sluchalos', "Makar",  lezha  v  kobure  ili  v
karmane, sam soboj sryvalsya s predohranitelya,  babahal  samostoyatel'no,  i
hozyain  poluchal  pulyu  -  v  sootvetstvii  s  prisushchim  emu  vezeniem  ili
nevezeniem. No Svarog hotel podstrahovat'sya.
     On shagal, bravo pokachivayas', derzha  kurs  na  skudnye  ogni  voennogo
gorodka i uslazhdaya sebya pesnej iz francuzskogo repertuara:

                        Ego otec byl arlekinom,
                        a mat' naezdnicej byla.
                        I s kolybeli byl podkinut
                        on v mir dobra i zla.
                        A kolybel' ego visela
                        nad samoj kletkoj l'va,
                        i slyshal mal'chik to i delo
                        sud'by svoej slova:
                        "Ty byl rozhden akrobatom,
                        tvoj dolg - menyat' goroda..."

     Kogda-to, v poluzabytye vremena bol'shih nesbyvshihsya nadezhd, on pel ee
pod gitaru po-francuzski, a sejchas pomnil tol'ko variant na  yazyke  rodnyh
osin. Zemlya pod nogami ostavalas' tverdoj, razve chto norovila, sterva,  to
i delo vzdybit'sya i zaehat' pod kolenki. Nohor  ne  poyavlyalsya.  Pod  lunoj
zamayachil sprava sutulyj, chutko prisevshij snezhnyj chelovek almasty - no etot
perebroskami vo vremeni ne zanimalsya i vryad li sam  znal  tochno,  v  kakom
vremeni zhivet. Dlya uchenyh on byl zagadkoj, dlya chitayushchej publiki sensaciej,
a dlya mestnyh zhitelej - neopasnoj vonyuchej tvar'yu, obitavshej  poblizosti  s
nezapamyatnyh vremen i potomu stol' zhe  privychnoj,  kak  zakat  ili  ponos.
Belye  lyudi  v  voennoj  forme  ponachalu  prinimali  ego  za   alkogol'nuyu
gallyucinaciyu, no potom tozhe poobvyklis', esli ne  schitat'  ozverevshego  ot
bezdel'ya osobista, polagavshego zdes' zamaskirovannye kitajskie proiski.
     Svarog podnatuzhilsya i garknul:
     - Zashibu, suka!
     Almasty otprygnul ne sgibaya kolen i  pripustil  vo  mrak,  v  kotorom
blagopoluchno i rastvorilsya. On uzhe uspel ponyat',  chto  ot  belyh  lyudej  v
voennoj forme nuzhno spasat'sya galopom.
     - |to normal'no, - skazal sam sebe Svarog golosom to li Gorbacheva, to
li  Kashpirovskogo,  idiotski  zahihikal  i  poshel  dal'she  pod   ogromnymi
zvezdami.
     V etu noch' ego tak i ne potrevozhili.  Utrechkom  on  otpilsya  holodnoj
vodoj i poskoree  ubralsya  podal'she  ot  semejnogo  ochaga,  poka  zhena  ne
obnaruzhila ischeznoveniya zolota. Naskol'ko pozvolyali sluzhebnye  obyazannosti
i rasporyadok dnya, on to i delo uedinyalsya, otkrovenno naryvayas'. Da  tak  i
ne narvalsya. Nachal dazhe podozrevat', chto udruchennyj provalom  eksperimenta
shaman umer ot infarkta ili byl sgoryacha ukorochen na golovu.
     Domoj vozvrashchat'sya kak-to ne  tyanulo.  On  bez  vsyakogo  udovol'stviya
zabrel v gosti k zampolitu Ul'yanovu (ni s kakogo  boku  ne  rodstvenniku).
Ul'yanov bez vsyakoj fantazii kushal vodku i byl mrachen,  kak  nikogda,  -  v
golovu emu stuknulo, chto v nyneshnie burnye psihopaticheskie vremena ego pod
goryachuyu ruku prichislyat k rodstvennikam vozhdya trudyashchihsya vsego mira i, chego
dobrogo, polozhat v Mavzolej. Simptomchiki byli znakomye, oznachavshie, chto  k
nochi iz holodil'nika polezet Karl Marks, i  pridetsya  bezhat'  za  doktorom
Zuevym, kotoryj Karlu nepremenno progonit, esli tol'ko sam ne budet gonyat'
druidov. Pravda, esli podumat', dlya zampolitovoj pechali byli vse osnovaniya
- hodili stojkie sluhi, chto v blizhajshee vremya zampolitov  likvidiruyut  kak
klass, a nichego drugogo Ul'yanov  kak-to  ne  umel,  da  i  ne  osobenno-to
poryvalsya uchit'sya, chestno govorya. Na skovorodke u nego dogoral razodrannyj
po stranichkam  partbilet  -  no  Ul'yanov,  kak  vyyasnilos',  k  demokratam
primykat' vovse  ne  sobiralsya,  prosto  razocharovalsya  v  rodnoj  partii,
razuchivshejsya delat'  perevoroty.  Svarog  vypil  vodki,  pozhelal  Ul'yanovu
priyatnoj besedy s Karlom Marksom i napravilsya k arheologam.
     Na poldoroge ego i dostalo - i kachestvenno. On voshel v suhuyu  tverduyu
zemlyu, kak utyug v vedro s vodoj, chisto po privychke  pobarahtalsya  nemnogo,
no potom opomnilsya, zachem-to podnyal  ruki  nad  golovoj,  reshiv,  chto  tak
pojdet legche, - i provalilsya iz solnechnogo dnya v  noch'.  Poblizosti  zharko
pylali vysokie kostry, rzhali  loshadi,  vokrug  stelilsya  stranno  tyazhelyj,
ustojchivyj dym iz prichudlivyh kuril'nic na  zatejlivyh  nozhkah,  i  shaman,
celehon'kij i zdorovehon'kij, razrazilsya  stol'  radostnymi  voplyami,  chto
golova ego, pohozhe, eshche mig nazad i vpryam' visela na voloske.
     A Nohor smotrel  na  Svaroga  s  nehoroshim  udovletvoreniem,  kak  na
zhelannuyu  dolgozhdannuyu  igrushku,  ulybalsya  vo  ves'  rot,  i   u   viskov
pokachivalis' cherno-burye lis'i  hvosty  i  eshche  kakie-to  ploskie  zolotye
visyul'ki, drakonchiki i koni. Svarog medlenno i plavno, kak vo sne, opustil
ruku, dernul bol'shim pal'cem klapan kobury.
     - Nu i prishlos' zhe za toboj  pobegat',  -  skazal  Nohor.  -  Kak  za
kapriznoj devkoj, pravo slovo. Nichego, vse  pozadi...  -  I  prikazal,  ne
oborachivayas': - Privedite emu konya.
     Kto-to, nevidimyj za  plamenem  kostrov,  pripustil  proch',  otchayanno
stucha sapogami. Vse tak zhe medlenno i plavno Svarog  podnyal  ruku,  otvodya
bol'shim  pal'cem  rebristyj  yazychok,  on  uspel  eshche  ispugat'sya,  chto  po
nevedomym  zakonam  koldovstva  perenesennyj  v  drugoe  vremya  poroh   ne
vspyhnet, a pruzhina ne raspryamitsya, - i tut  zhe,  v  nekij  rastyanutyj  na
dolgie minuty mig, oshchutil,  kak  osvobozhdennyj  udarnik  poshel  vpered,  i
kusochek  svinca  v  obtekaemoj  mednoj  obolochke   vvintilsya   v   narezy,
podpiraemyj uprugim, udlinyavshimsya cilindrom raskalennogo gaza,  korichnevaya
gil'za nespeshno ushla vpravo po parabole... Kazhetsya, ryadom vopili,  zveneli
oruzhiem, vyhvatyvaya mechi na begu, kto-to prolomilsya  pryamo  skvoz'  koster
chernym chertom v  vorohe  alo-zolotistyh  iskr  -  no  vokrug  Svaroga  uzhe
smykalas' mutnaya pelena, i, strelyaya vtoroj raz, on uzhe plyl  posredi  etoj
peleny v neponyatnom napravlenii, videl eshche, kak  pryamo  pered  nim,  pered
dulom pistoleta, voznikla v serom tumane dyra s nerovnymi krayami, i v  nej
vidnelis' dalekie kostry s mel'kavshimi na ih fone chernymi, nepravdopodobno
chetkimi siluetami - a potom ischezli i dyra, i tuman. Svarog stoyal pochti na
tom zhe meste, vperedi vidnelsya  raskop,  a  pistolet  byl  v  ruke.  CHisto
mashinal'no on  vyshchelknul  obojmu,  bol'shim  pal'cem  vyshelushil  korichnevye
kurguzye patrony. Ih okazalos' pyat'. SHestoj, delo yasnoe, sidel  v  stvole,
zagnannyj tuda predydushchim vystrelom, -  a  dve  zolotyh  puli  ostalis'  v
neizvestnom proshlom. Znachit, udalos'. Proizoshlo  tak  bystro,  budnichno  i
skuchno, chto na dushe stalo ne radostno, a skuchno i bol'no. Skazkam polozheno
konchat'sya kak-to ne tak - to li veselee, to li neobychnee.
     No po doroge k raskopu Svarog prishel  k  vyvodu,  chto  skazki  vsegda
konchayutsya imenno tak - skuchno i budnichno. Nikto ne zaglyadyval v te  budni,
chto prostirayutsya za slovami "Tut i skazke konec" - a eto eshche ne konec, tam
obyazatel'no dolzhno chto-to proishodit', ved'  zhivy  polozhitel'nye  geroi  i
dazhe chast' otricatel'nyh, i udachlivomu princu prichitaetsya  polkorolevstva,
a  spasennoj  princesse  ne  obojtis'  bez  zakonnogo  braka,  ona  zhe  ne
podzabornaya kakaya-nibud' i ne kuharkina doch'. Golova drakona (ili  trollya)
valyaetsya v pyli pod zaborom na zadnem  dvore,  kuda  ee  otkatili  pinkami
kuhonnye muzhiki, chtoby ne meshala taskat' s lednika govyadinu i zapechatannye
zhbany. U carevny (ili princessy) net ni odnogo prilichnogo plat'ya, i  nuzhno
ee srochno obshivat', starshie synov'ya na stenku lezut ot zlosti, i ih vpolne
mozhno ponyat': oni, skoree  vsego,  staratel'no  i  ser'ezno  gotovilis'  k
vosshestviyu na tron,  izuchali  ekonomiku,  finansy  i  voennoe  delo,  poka
mladshen'kij v obshchestve govoryashchih seryh volkov boltalsya za tridevyat' zemel'
(k tomu zhe navernyaka bez pasporta i podorozhnoj, tak chto diplomatam  teper'
otpisyvat'sya ne odnu  nedelyu).  Ministry  lomayut  golovu,  kak  nadlezhashchim
obrazom   razdelit'   korolevstvo   popolam,   ne   razrushiv   ustoyavshihsya
hozyajstvennyh  svyazej,  ne  zadev  granicy  baronskih  imenij  i  obshchinnyh
vypasov. Esli tam est' birzha, ona  na  vsyakij  sluchaj  panikuet,  i  kursy
inostrannyh  denezhek  skachut  samym  prichudlivym  i   idiotskim   manerom.
Prostonarod'e, usmotrev real'nye shansy  na  lishnij  uik-end,  gurtuetsya  v
kabakah i u dvorcovyh vorot - vdrug vykatyat bochku? Odin  papasha-korol'  na
radostyah nadralsya i tiskaet  frejlin.  A  sam  princ  sidit  v  gornice  i
ponemnogu nachinaet soobrazhat', chto  nachinaetsya  skuchnaya  budnichnaya  zhizn',
potomu chto spasennaya  princessa,  stav  zakonnoj  suprugoj,  cherta  s  dva
otpustit osvobozhdat'  drugih  princess  i  rubat'  drakonov,  ibo  zhenshchiny
neveroyatno praktichny. V obshchem, boloto, ne zrya zhe umnica volk preduprezhdal,
chto bol'she oni ne uvidyatsya...
     Svarog dobrel do kraya raskopa i glyanul vniz. Mavzolej byl uzhe vskryt,
brevna  ubrany,  i  grobokopateli  v  polnom  sostave  tolpilis'   vokrug,
voshishchenno licezreya skelet, lezhavshij mezh kakih-to chash,  rzhavyh  klinkov  s
ucelevshimi tusklo-zheltymi rukoyatyami (znachit, zolotymi)  i  prochego  hlama,
nataskannogo kogda-to v mogilu uvazheniya radi. Svarog snachala nablyudal  bez
vsyakogo interesa, vysmatrivaya sredi zagorelyh spin  Svetinu,  potom  vdrug
vstrepenulsya, proglotil podstupivshij k gorlu komok, sbezhal vniz po hlipkim
shatkim mostkam i stal protalkivat'sya blizhe  pod  nedoumennoe  ohan'e  teh,
komu vgoryachah nastupal sapozhishchami na bosye nogi.
     Na zapyast'e skeleta tusklo  zheltel  massivnyj  braslet  s  drakon'imi
golovami. Ot cherno-buryh hvostov, ponyatno, ne ostalos' i  sleda,  no  obok
pustyh glaznic lezhali ploskie zolotye visyul'ki, prikreplennye k  shlemu,  -
zolotye drakonchiki i koni. Svarog stal vysmatrivat' puli - dolzhny zhe  byt'
gde-to, chto im, zolotym, sdelaetsya? - no na nego  korshunom  naletel  ihnij
glavnyj: borodatyj demokrat, sidevshij na "Ogon'ke", kak narkosha na igle, i
ottogo pitavshij k voennym lyudyam biologicheskuyu nenavist', kakuyu staraya deva
pitaet k golym kisulyam iz "Plejboya" - po opredeleniyu doktora Zueva, ernika
i konservatora, uspevshego s borodatym podrat'sya v zybkie dni GKCHP (pravda,
ne po politike, a iz oboyudnogo p'yanogo kurazha). Naletel i stal nudit'  pro
netlennye cennosti nauki, koej ne  imeyut  prava  meshat'  p'yanymi  vizitami
predstaviteli imperskoj voenshchiny. Svarog k tomu vremeni davno  protrezvel,
no, chtoby ne ogorchat' intelligenta, ogryznulsya v klassicheskom stile:
     - Esli ty takoj umnyj, chego stroem ne hodish'? Stalina na tebya net...
     Vybralsya iz raskopa i potashchilsya  v  voennyj  gorodok.  Na  dushe  bylo
nevyrazimo merzko i hotelos' pereigrat' vse nazad. Kak eto splosh' i  ryadom
voditsya, iznichtozhennyj svoimi rukami  shans  kazalsya  teper'  edinstvennym,
radi chego stoilo zhit',  a  sobstvennaya  reshimost'  izbavit'sya  ot  luchshego
budushchego - dostojnoj poslednego pridurka. Pri mysli, chto  on,  pobyvav  za
tainstvennoj dver'yu, sam zakolotil ee za soboj i obrechen  otnyne  na  etot
mir, tosklivoe beshenstvo zahlestyvalo mozg. Nesterpimo  hotelos'  inogo  -
inyh mirov, inoj zhizni, inoj sud'by.
     Neizvestno,  uspel  li  on  podumat',  chto  strastnye  zhelaniya  imeyut
pakostnoe svojstvo sbyvat'sya.
     A mozhet, vse proizoshlo tak bystro, chto i ne uspel.
     Potom p'yanyj doktor Zuev govoril osobistu, chto v Anglii vot  ezhegodno
propadayut bez vesti dvenadcat' tysyach chelovek, i nichego, nikto ne delaet iz
etogo dramy. Trezvyj osobist  poslal  ego  podal'she  i  ugryumo  sidel  nad
dokladnoj - on voobshche-to privychno uzrel v besslednom  ischeznovenii  majora
S.S.Svaroga kitajskie proiski,  no  sovershenno  ne  predstavlyal,  kak  eto
argumentirovat'  na  bumage.  Melsdorzh  koe-chto  chuyal,  no  ego  nikto  ne
sprashival.
     A v obshchem, propavshego tolkom i ne iskali - na odnoj shestoj chasti sushi
zakruchivalis' takie dela, chto ostal'nye pyat' chastej prebyvali v panicheskom
obaldenii, i gde uzh tut pomnit' o kakom-to  majore,  pust'  dazhe  kavalere
parochki ekzoticheskih ordenov...









Fizicheskaya karta kontinenta Harum
Polusharie voshoda
Polusharie zakata
Politicheskaya karta kontinenta Harum




     Snachala byla bol'  -  obzhigayushchaya,  pronizyvayushchaya,  zalivshaya  telo  ot
kornej volos do nogtej na pal'cah nog. Bol' stala stol'  nevynosimoj,  chto
vdrug  ischezla,  ostaviv  telo  v   polnoj   oderevenelosti,   i   Svarog,
ocepenevshij, skorchennyj, uvidel, kak  skvoz'  okruzhayushchij  mrak  prostupayut
smutno-golubye  i  smutno-alye  linii,  nalivayutsya  kraskami,   stanovyatsya
yarko-sinimi i yarko-alymi, prodlevayutsya,  prostirayutsya  v  bespredel'nost',
vygibayutsya, zakruchivayutsya v spirali, sinusoidy i krivye, i vse eto -  lish'
krohotnaya   chast'   zapolnivshego   neobozrimuyu   Vselennuyu    neobozrimogo
perepleteniya.
     On poproboval zakrichat', no ne  smog  zacherpnut'  i  glotka  vozduha.
Pravda, i udush'ya on  ne  oshchushchal.  Telo  prosto-naprosto  stalo  kamnem,  v
kotorom zhilo tol'ko soznanie. Odnogo on ne mog ponyat': eto ego neset vdol'
raznocvetnyh  linij  (k  sinim  i  alym  nezametno  dobavilis'  zelenye  i
fioletovye), kruzha i vrashchaya,  -  ili  on  visit  nepodvizhno  posredi  etoj
zagadochnoj neobozrimosti, a raznocvetnye  linii  vodyat  vokrug  zatejlivye
horovody? Kak by tam ni obstoyalo, golovokruzheniya on ne oshchushchal. No  chto  on
voobshche oshchushchal? CHto eto ne mozhet byt' snom, chto  on  prekrasno  pomnit  vse
predshestvuyushchee... I tol'ko.
     Sledovalo by ispugat'sya, no etot to li polet, to li  visen'e  posredi
kruzhashchejsya raznocvetnoj pautiny tyanulos' tak dolgo,  chto  Svarog,  kak  ni
udivitel'no, ne ispugalsya,  a  zaskuchal.  On  dolgo  rugalsya,  no  istoshchil
izobretatel'nost' i vse starye zapasy, proboval chitat' stihi, no  ischerpal
boezapas eshche bystree, potomu chto rugat'sya gorazdo proshche, nezheli vspominat'
stihi. Prinyalsya myslenno razbirat' - v  strogoj  posledovatel'nosti  i  do
poslednego vintika - snachala "Makarov", potom "Manurin" MR-73 "Kombat", no
zaputalsya v vintikah, plyunul myslenno...
     Myslenno?! Net, samym natural'nym obrazom. Guby shevel'nulis', s yazyka
sorvalas' slyuna i kanula  vo  mrak  rtutno  sverknuvshim  komochkom.  Svarog
ostorozhno vzdohnul. Dyshalos'. Teper' mozhno  bylo  i  krichat',  vot  tol'ko
zachem? On protyanul ruku, popytalsya kosnut'sya oranzhevoj  (uzhe  poyavilis'  i
takie) linii.
     Ruku plavno otvelo v storonu. Linii  vokrug  stali  shire,  napominali
lenty, i s nih sryvalis' iskry togo zhe cveta, slovno vysekaemye  nevidimym
vetrom, ugasali v chernote, i eto pribavlyalo uverennosti, chto dvizhutsya  vse
zhe linii, a sam Svarog visit nepodvizhno.
     Naskol'ko on pomnil, Bog  v  takoj  situacii  voskliknul:  "Da  budet
svet!" Odnako Svarog chuvstvoval,  chto  epigonstvo  zdes'  neumestno  -  na
vsyakij sluchaj stoit vozderzhat'sya, - a iz  istoricheskih  aforizmov  goditsya
lish' kratkij i  energichnyj,  izrechennyj  napoleonovskimi  gvardejcami  pri
Vaterloo.
     Tut ego nachalo kruzhit', slovno nasazhennogo na bulavku zhuka  -  vokrug
bulavki, to  po  chasovoj  strelke,  to  protiv,  to  vovse  uzh  nebyvalymi
virazhami, i stalo yasno, chto dvizhetsya  vse-taki  on.  Linii  styagivalis'  v
suzhavshuyusya voronku s raduzhnymi stenami, gde temnoty  ubavilos'  nastol'ko,
chto ona sama stala lish' uzen'kimi ugol'no-chernymi lentami, i v etu voronku
zasasyvalo Svaroga.
     I vtyanulo golovoj vpered. Pokazalos' dazhe,  budto  voronka  yavstvenno
bul'knula,  cinichno  i   torzhestvuyushche.   I   dal'she   ego   neslo   skvoz'
sero-belesovatuyu mglu, kuvyrkaya, shvyryaya i podbrasyvaya, tykaya pod  rebra  -
to chem-to tupym i tverdym,  to  chem-to  myagkim,  uprugo  poddavavshimsya,  a
vokrug mel'kali cvetnye pyatna i smazannye siluety to li predmetov,  to  li
zhivyh sushchestv.
     Hlynul zvuk  -  slovno  vrubili  klavishu.  Vylo,  sviristelo,  uhalo,
skrezhetalo.  SHCHemyashche  nezhnye  noty,  obryvki  pesen  na  neponyatnom  yazyke,
chudesnye melodii peremezhalis' s otvratitel'nym hrupan'em i  volch'im  voem.
Zvuk nakatyval tugimi volnami, ushi i mozg edva eto vynosili.
     Potom  ego  shvyrnulo,   besceremonno   prilozhilo   v   tverdo-upruguyu
poverhnost' - zatylkom, lopatkami, vsem telom. I na etom, kazhetsya,  polety
okonchilis', on stal nepodvizhen. Vokrug carila temnota,  poodal'  svetilis'
siluety,  otdalenno  napominayushchie  chelovecheskie,  -   svetilis'   blednym,
prizrachnym gnilushech'im siyaniem.
     Svarog shevel'nul rukami, nogami, pripodnyal golovu.  Kazalos',  sovsem
blizko, vsego v neskol'kih santimetrah nad nim, visela  neoshchutimaya  plita,
chutochku poddavavshayasya, no tut zhe  zamiravshaya  bronevym  listom.  Vetvistye
fioletovye molnii, shipya i svistya, sorvalis' otkuda-to  sverhu,  vpilis'  v
lico, v golovu, v grud', on dernulsya,  zaoral,  no  tut  zhe  osoznal,  chto
nikakoj boli ne ispytyvaet. Straha ne bylo, krepla zlost'. On ponimal, chto
ego vnov' nastigli neveroyatnye strannosti, chto eto  nayavu  i  on  zabroshen
nevedomoj siloj nevedomo kuda, nevedomo  zachem.  I  ne  bylo  ni  sil,  ni
zhelaniya ni pugat'sya, ni udivlyat'sya. Svarog pereshel  v  kakoe-to  inoe,  ne
prezhnee sostoyanie dushi - poprostu vosprinimal okruzhayushchee, kak ono est',  i
ne bolee togo. Hotya vosprinimat' osobenno i nechego, okruzhayushchee ne balovalo
ego vpechatleniyami.  Tol'ko  temnota  i  mayachivshie  vokrug  nemye  siluety,
pohodivshie molochno-belesym cvetom na blednye poganki. Nebogato  i  skuchno,
dazhe unylo. No byla vo vsem etom nekaya mrachnaya neotvratimost', ubezhdavshaya,
chto eto - vser'ez i  nadolgo.  Otchego-to  Svarog  byl  v  etom  uveren.  I
pochemu-to nichut' ne grustil po etomu povodu. No i  ne  radovalsya  -  chemu,
Gospodi? Nichego poka ne proizoshlo...
     Siluety shevel'nulis' i slovno by podstupili blizhe. Svarog dernulsya  -
nevidimaya pregrada derzhala po-prezhnemu, ravnodushno i nadezhno.
     - Skazhi svoe imya, -  uslyshal  on  golos,  samyj  obychnyj,  tusklyj  i
ravnodushnyj do bespolosti.
     Svarog  shevel'nulsya.  Vse  eto  bylo  vser'ez,  okruzhayushchee  proyavlyalo
priznaki chego-to razumnogo,  razgovarivalo  s  nim  chlenorazdel'no,  odnim
slovom, vstupalo v igru, v kakie-to otnosheniya, a v lyuboj igre est'  igroki
- i est' sportivnyj inventar'. Kakovym Svarog stanovit'sya nikak ne  hotel.
Pust' i ne pryatal v rukave poka chto nikakih kozyrej, dazhe pravil  igry  ne
znal.
     - Vospitannye  lyudi  snachala  predstavlyayutsya  sami,  -  skazal  on  v
temnotu.
     - A esli oni hozyaeva? - bespolym golosom sprosila temnota.
     - Tem bolee, - skazal Svarog.
     I zazhmurilsya, ohnuv, - temnota polyhnula bagrovymi  yazykami  plameni,
ogon' byl so vseh storon, zhar styagival kozhu, vot-vot, kazalos', zatreshchat i
vspyhnut  volosy,  zajmetsya  odezhda.  |to   bylo   strashno.   No   Svarog,
podergavshis' v tshchetnyh popytkah  osvobodit'sya,  ochen'  skoro  opredelil  -
ogon' slovno by zamer na nekoem rubezhe i dal'she ne rasprostranyaetsya.  Lico
i ruki peklo, chasy s brasletom  ohvatili  zapyast'e  zharkim  kol'com,  odin
natel'nyj krestik na cepochke priyatno holodil kozhu. No plamya ne perestupalo
granicy. Prishchurennymi glazami Svarog nablyudal  kolyhanie  ognennyh  yazykov
vokrug. Bagrovo-zolotistye,  oni  spletalis'  i  dergalis',  vzdymalis'  i
opadali i otchego-to nichut' ne  pohodili  na  vyrvavshijsya  na  volyu  pozhar.
Skoree na dergan'e i  loman'e  marionetki,  upravlyaemoj  lovkim  i  umelym
kukol'nikom.  Ih  plyaska  ne  povtoryalas'  mehanicheski  -  no  i  kukla  v
snorovistyh rukah sposobna na mnogoe i mozhet pokazat'sya zhivoj  dikaryu,  ni
razu v zhizni ne videvshemu marionetok. Tak  vot,  ogon'  byl  mertvyj,  kak
marionetka.
     - Nazovi svoe imya, - treboval nazojlivyj golos. - Ty stydish'sya svoego
imeni? Ty trus? Tvoe imya slishkom pozorno zvuchit, chtoby proiznesti ego, da?
Ty trus! Ty boish'sya!
     Hohot neskol'kih glotok soprovozhdal ariyu nevidimogo solista. Hohotali
naglye, sytye, uverennye v sebe, i  Svarog  ryavknul  v  otvet,  vykrikivaya
oskorbleniya, nesravnenno bolee obidnye,  chem  te,  kakimi  ego  nagrazhdala
nevidimaya svora. |tot durackij poedinok dlilsya  nedolgo.  Golosa  umolkli,
ischezlo plamya, ostalsya nevedomo otkuda idushchij svet bez tenej.
     I v etom svete nad Svarogom sklonilos' chudovishche.
     Bledno-sinee, bezvolosoe, morshchinistoe. Lysaya golova sklonyalas' k licu
Svaroga, rovnym  zheltym  svetom  siyali  glaza  s  vertikal'nymi  koshach'imi
zrachkami,  shchelkala  treugol'naya  klykastaya  past',  omerzitel'no  vonyavshaya
gnil'yu i padal'yu. Ssohshiesya pal'cy s  chernymi  kogtyami  tyanulis'  k  gorlu
Svaroga i nikak ne mogli do  nego  dobrat'sya,  slovno  nevidimaya  pregrada
ispravno rabotala na obe storony, skovyvaya Svaroga, no  i  zashchishchaya.  Uzkij
yazyk, krasnyj, ostryj, dergalsya v slyunyavom  zeve.  CHudishche  raskachivajtes',
bryzzha slyunoj, oralo:
     - Skazhi svoe imya! Imya!
     No napugat' ono moglo razve chto taezhnogo otshel'nika, ne  priobshchennogo
massovoj kul'turoj k hripyashchim monstram i voyushchim pokojnikam. A Svarog, malo
togo chto mnogogo nasmotrelsya na ekrane, eshche bol'she zhuti perezhil nayavu -  i
sam tvoril etu zhut'. CHem dal'she,  tem  bol'she  otdavalo  samoj  vul'garnoj
komediej, detskimi strashilkami.
     - Poshel von, - skazal Svarog.
     - |to  vse  zrya,  zrya,  zrya...  -  zabubnili  vokrug  golosa,  slovno
pereklikalis'.
     - Vremya uhodit, uhodit, ego net sovsem...
     - A my bessil'ny, bessil'ny...
     - No my ne mozhem byt' bessil'nymi...
     - Ne imeem prava...
     Golosa iskazhalis' strannym ehom, plyli, slova rastyagivalis',  tyaguchie
glasnye i rezko, kak  vystrel,  zvuchavshie  soglasnye  prevratili  shumevshie
vokrug razgovory v sushchuyu abrakadabru, i  Svarog  nichego  uzhe  ne  ponimal.
CHudovishche ischezlo - nezametno, slovno  povernuli  vyklyuchatel',  tol'ko  chto
dergalos' i hripelo nad samym licom - i vot ego net. I nikto ne prishel emu
na smenu. Rovnyj neyarkij svet bez tenej poblek,  skvoz'  nego  tam  i  syam
stali prostupat' neponyatnye kontury,  putanica  nalivavshihsya  chetkost'yu  i
chernotoj  linij  proyavlyalas'  v  nechto  znakomoe.  Golova  oshchutila  myagkuyu
prohladu podatlivoj podushki, telo - legkoe svezhee odeyalo. Svarog  lezhal  v
posteli. Belaya komnata, mirnoe goluboe nebo za oknom, siren' na stolike  u
izgolov'ya. CHelovek v belom halate sidel u posteli, lico u nego bylo dobroe
i zabotlivoe, on radostno, obodryayushche ulybnulsya, sklonilsya k Svarogu:
     - Nu i zadali vy nam hlopot... Znaete,  skol'ko  vy  zdes'  lezhite  i
bredite? Dolgon'ko...
     Svarog medlenno rasslablyalsya, vytyanul ruku vverh  -  nu  konechno  zhe,
nikakoj nevidimoj pregrady. Pal'cy drozhali - nichego udivitel'nogo.
     - Bred, - skazal on.
     - Bred, - toroplivo podtverdil vrach. - A teper'  napryagites'-ka,  vam
sleduet vse vspomnit'. Skol'ko vas bylo v vertolete? Nu? Vas nakrylo pochti
srazu zhe posle vzleta... Vy ved' kapitan Lavrin?
     - Net, - skazal Svarog. - YA - major Svarog. Nas v vertolete...
     CHto-to strannoe i neladnoe sluchilos' s glazami. V toj tochke, kuda  on
v dannyj moment smotrel, vse videlos'  rezkim  i  otchetlivym,  no  bokovoe
zrenie otmechalo, chto  vse,  okazavsheesya  ne  v  fokuse,  zybko  kolyshetsya,
rasplyvaetsya...
     I eshche on sovershenno tochno pomnil - ne bylo nikakogo vertoleta.  On  s
polgoda ne sadilsya v vertolet. Da chto zhe eto s glazami  takoe?  Tam,  kuda
perevodish'  vzglyad,  vse  vnov'  stanovitsya  chetkim,   stabil'nym   -   no
zahvachennoe kraeshkom glaza lico vracha, takoe laskovoe,  takoe  uchastlivoe,
napryazhenno-vnimatel'noe,   slovno   podergivaetsya   pelenoj   raskalennogo
vozduha, dergaetsya, grimasnichaet, nos stekaet k podborodku, ushi  oplyvayut,
provalivayutsya vnutr'...
     On morgnul, prismotrelsya k sireni. Ot nee sovsem ne pahlo siren'yu.
     - Nu zhe, - toropil doktor. - Znachit, v vertolete vas bylo... Vy major
Svarog... dal'she!  -  V  golose  u  nego  promel'knulo  chto-to  vizglivoe,
skripuchee.
     - Ne bylo nikakogo vertoleta, - skazal Svarog.
     - Byl, - myagko skazal vrach. - On upal. Vy  horosho  pomnite,  kto  vy?
Nazovite sebya!
     - Vy ne znaete, kto ya? - sprosil Svarog.
     - Znayu. Skazhite sami. Vashe polnoe imya.
     - Ne bylo nikakogo vertoleta! - skazal Svarog. - Slyshite?
     On pripodnyalsya na posteli,  vskochil  ryvkom,  sgreb  za  halat  etogo
luchezarno dobrogo vracha  s  zabotlivymi  ustalymi  glazami.  Vrach  ostalsya
nepodvizhen,  kak  maneken,  a  Svarog  oshchutil,   chto   ego   ruka   vmesto
nakrahmalennogo belejshego halata namertvo uhvatila chto-to  zhestkosherstnoe,
mohnatoe, goryachee, zhivoe, - i ono ispuganno rvanulos',  tak,  chto  Svaroga
dernulo sledom, on vrezalsya golovoj v grud' zastyvshego na stule  vracha.  I
golova  proshla  naskvoz',  Svarog  svalilsya  s  posteli,  kudryavaya  sherst'
vyskol'znula iz ruki, on barahtalsya na chem-to tverdom i holodnom,  ne  mog
vskochit', kak ni pytalsya.
     Tyazhelaya t'ma obrushilas' sverhu pod zazvuchavshij so  vseh  storon  voj,
posvist, vizg.
     I on provalilsya v etu t'mu, poteryav oporu pod nogami, pod nevynosimyj
voj i vizg, vyhodivshij za predely sluha, sotryasavshij kazhduyu kletochku tela,
letel kuda-to vniz, kak kamen'; serdce zaholonulo i  slovno  by  perestalo
bit'sya ot dikoj skorosti padeniya i  besformennogo  haosa  vokrug.  Tyazhelye
kluby mraka kruzhili vokrug, metayas' vo vseh napravleniyah, - a  mozhet,  eto
ego perevorachivalo i vertelo... Prizrachno-belyj svet proryvalsya  korotkimi
vspyshkami neizvestno otkuda, i  v  eta  sekundy  Svarog  uspeval  zametit'
vokrug, na kosmatyh i ploskih chernyh oblakah, svoe mnogokratnoe otrazhenie,
nelepo raspyalennuyu kruzhashchuyusya ten', ohvachennuyu plotnym kol'com dergayushchihsya
nelyudskih  siluetov,  soprovozhdavshih  ego  s  hohotom  i  voem,  piskom  i
carapan'em, ih sputannyj  klubok  napominal  strannyj  venok,  to  i  delo
menyavshij ochertaniya, no ostavavshijsya otvratitel'nym dlya glaza.
     On ne znal, skol'ko prodolzhalos' padenie v nevedomye  glubiny.  Padal
skvoz' t'mu, skvoz' kolyuchie vspyshki mertvenno-belogo sveta,  otbivayas'  ot
tyanuvshihsya otovsyudu lap, tonkih, kak sozhzhennye such'ya,  izgibavshihsya  samym
neveroyatnym  obrazom,  kak  ne  sposobna  izognut'sya  chelovecheskaya   ruka,
carapavshih to li dlinnymi kogtyami, to li urodlivymi  pal'cami,  oravshih  i
vyvshih v ushi. Padal skvoz' mir dvuh krasok -  chernoj  i  bedoj,  -  skvoz'
stranno izmenivshijsya vozduh, vryvavshijsya v legkie volnoj udushlivogo suhogo
zhara, smerdyashchego tak, chto von' ponemnogu perestala  oshchushchat'sya,  zastyla  v
nozdryah, vo rtu, v glotke plotnymi probkami, perehvatyvavshimi dyhanie.
     Padenie oborvalos' stol' zhe neozhidanno, kak i nachalos', umolkli vizgi
i voj, urodlivye teni othlynuli vo vse storony i propali neizvestno  kuda.
Ostalsya smrad, okutavshij tak plotno, chto sobstvennoe telo kazalos' Svarogu
pustym meshkom, nadutym zharkim vonyuchim vozduhom. Zato pod nogami nakonec-to
okazalas' tverdaya  poverhnost',  napominavshaya  sherohovatyj,  vyvetrivshijsya
kamen', pokrytyj sloem neveroyatno suhogo pepla, v kotorom  stupnya  utopali
po shchikolotku. Poshevelivshis' i perestupiv s nogi na nogu, Svarog ne uslyshal
zvuka sobstvennyh shagov - vse zvuki teryalis' i glohli  v  idushchem  nevedomo
otkuda to li vople, to li stone,  stoyat'  gromkom  i  neumolchnom,  chto  on
skoree kazalsya sostavnoj chast'yu okruzhayushchego vozduha.
     Osmotrevshis', on ponyal,  chto  stoit  na  krutom  sklone  nevoobrazimo
glubokoj propasti, ispolinskoj voronkoj uhodivshej v bezdnu, gde dna slovno
by i ne sushchestvovalo. Svarog eto chuyal, hotya i ne smog by ob座asnit', otkuda
znaet. Povsyudu, kuda ni glyan',  na  fone  pryamo-taki  kosmicheskoj  chernoty
otbleskivalo alo-bagrovoe plamya - ono vzdymalos' lohmatymi yazykami  i  tut
zhe opadalo, chtoby cherez mig vnov' vzmyt' rvanymi  gigantskimi  loskut'yami,
ono  izlivalos'  tyazhelymi  fontanami,  gnuvshimisya  k  zemle,  struivshimisya
medlennymi ruch'yami, ono svetilo vysokimi kostrami, rassypalos' na  miriady
pozharishch, slivalos' v chudovishchnye  omuty.  No  svetlee  ot  obiliya  ognya  ne
stanovilos' nichut' - eto byl mir bez tenej,  bez  sveta,  mir,  sostoyavshij
lish' iz mraka i  ognya.  I  povsyudu,  kuda  ni  glyan',  korchilis',  bilis',
metalis' chernye chelovecheskie figurki - slovno murashi  v  ohvachennom  ognem
muravejnike, ih bylo stol'ko  v  okruzhayushchem  neobozrimom  prostranstve,  v
rekah i struyah plameni, chto k gorlu  podstupila  durnota  i  vse  chuvstva,
kazalos', vot-vot otkazhutsya sluzhit', rastvorivshis' v bezumii ognya.
     Bol'she vsego eto napominalo ad - i Svarog boyalsya  podumat',  chto  tak
ono i est'. Soznanie vyalo teplilos', i sam sebe on  kazalsya  peschinkoj  na
dne kolodca - nad golovoj, chuyalos', navisli neizmerimye vysi,  sorazmernye
rasstoyaniyam mezh zvezdami, eshche nemnogo - i rasstoyanie  mezh  nim  i  golubym
nebom stanet nepreodolimym...
     On derzhalsya, otgonyaya pytavsheesya zapolzti v dushu bezumie. Povtoryal pro
sebya: eto navazhdenie, mirazh, morok, nichego etogo net, a esli  i  est',  ne
sposobno ni odolet', ni proglotit', vot-vot  rasseetsya,  kak  durnoj  son,
vremya uhodit, oni sami govorili, chto ih vremya uhodit...
     Okazalos', on ne broshen i ne zabyt - koryavye, dergayushchiesya, hihikayushchie
teni mel'kali so vseh storon mezh potokami i  ozerami  dymyashchegosya  plameni,
draznili, smykali krug,  plyasali  na  fone  bagrovogo  ognya,  vstavali  na
rogatye golovy, draznilis' vysunutymi yazykami - i vse eto v sovershennejshem
bezmolvii, mozhno i podumat', chto ogloh, esli by ne doletal  otovsyudu  etot
mnogogolosyj ston.
     Teni otprygnuli, pryachas' za plamenem, pripadaya  k  zemle,  dikij  voj
pronessya nad sklonom kratera, slovno by  kolyhnuv  povsyudu  plamya.  Kto-to
neveroyatno vysokij, chernyj,  nerazlichimyj,  okutannyj  krutyashchimsya  marevom
bagrovyh iskr, shagnul pryamo k Svarogu, navis, zhutkij i bezlikij,  sotryasaya
zemlyu i vzdymaya pepel postup'yu tyazhelyh lap. I vzvyl, oglushaya:
     - Nazovi svoe imya! Inache ostavlyu zdes' navsegda!
     Odnako Svarog uzhe oshchushchal v  sebe  sily  ne  prosto  soprotivlyat'sya  -
napadat', fantasmagorii i uzhasy tol'ko zlili,  minutnaya  slabost'  propala
nachisto, chto by tam ni pugalo vokrug, kak by ni tuzhilos'.  Slishkom  mnogoe
videl i mnogoe proshel, chtoby sejchas sdavat'sya. CHernyj eshche gromozdilsya  nad
nim, kolyhayas' i podragivaya, slovno otrazhenie v tekuchej  vode,  no  Svarog
shagnul vpered, chertya v vozduhe krest:
     - Sgin', nechistaya sila!
     Slova prihodili, sami soboj - i chernaya figura dernulas', otstupaya pod
vizg plyashushchih d'yavolyat.
     - Sgin', rassyp'sya!
     Vse zakruzhilos' vokrug v beshenoj karuseli, potoki burlyashchego  plameni,
murav'inoe skopishche chernyh skryuchennyh figurok, tuchi suhogo pepla,  soznanie
pogaslo prezhde, chem on uspel uverit'sya, chto pobedil...





     Svarog otkryl glaza. Nad nim byl potolok, svodchatyj, svetlo-seryj,  v
rombovidnyh chernyh uzorah, slovno by  edva  namechennyh  vodyanistoj  chernoj
tush'yu. Steny togo zhe cveta, v teh zhe nezamyslovatyh, no priyatnyh dlya glaza
uzorah. Postel', na kotoroj on lezhal, stoyala  u  okna,  i  za  raspahnutym
oknom, na nebol'shom otdalenii, slegka pokachivalis'  verhushki  derev'ev.  I
nikakih strannostej so zreniem. I na sej raz on oshchushchal zapahi  -  ot  okna
tyanulo edva ulovimym svezhim  aromatom  zagorodnogo  lesa.  Napryagaya  sluh,
Svarog  dazhe  razlichal  shelest  list'ev,  korotkoe   zvyakan'e   -   slovno
zahlopnulas' metallicheskaya kalitka, obryvki neponyatnogo razgovora.
     Storozhko, slovno ugodivshij v neznakomye mesta zver', oglyadel komnatu.
Dver'  naprotiv  okna  -  obychnaya  vysokaya  dver',   polukruglaya   vverhu,
arkoobraznaya, s  figurnoj  chernoj  ruchkoj,  zatejlivo  vygnutoj.  Oval'noe
zerkalo v zheltoj metallicheskoj rame - ono otrazhalo chast' pola i  steny,  a
Svaroga ne otrazhalo, on lezhal v storone. Pol  to  li  ustlan  sero-golubym
kovrom, to li iskusno raskrashen. Pozhaluj, vse-taki  kover,  reshil  Svarog,
horoshen'ko prismotrevshis'. On dolgo pytalsya  ponyat',  chego  v  komnate  ne
hvataet. Soobrazil vskore:  nigde  ne  vidno  nichego,  hotya  by  otdalenno
napominavshego  svetil'nik.  Ni  elektricheskih  lamp,  ni  kandelyabrov   so
svechami.
     Prohodila minuta za minutoj, i nichego ne sluchilos'. Absolyutno nichego.
Nikto ne poyavlyalsya - ni lyudi, ni chudovishcha. Edva slyshno shelestela za  oknom
listva, legkoe dunovenie veterka proneslos' po zagadochnoj komnate.
     Svarog reshilsya, otkinul pushistoe beloe odeyalo, sostoyavshee  iz  miriad
krohotnyh belyh cvetov, nevedomym obrazom uderzhivavshihsya  vmeste.  Opustil
nogi na pol. Ego pervye otkrytiya svodilis' k sleduyushchemu: vo-pervyh, on byl
gol, kak Adam, ischezli odezhda, chasy, obruchal'noe kol'co, tol'ko krestik na
shee ostalsya; vo-vtoryh, pod nogami byl dejstvitel'no  kover,  na  redkost'
myagkij. I, razumeetsya,  v-tret'ih...  Samoe  interesnoe.  Okazyvaetsya,  za
vysokoj spinkoj krovati stoyal shirokij stol na tolstyh tochenyh nozhkah.  Tam
lezhala akkuratno razlozhennaya odezhda. No ne ona kazalas' samym  interesnym,
a predmet, kak dve kapli vody pohozhij  na  mech  v  nozhnah.  Golubye  nozhny
ukrasheny zolotymi na vid nakladkami - list'ya, stilizovannye cvety,  zvezdy
s kolichestvom luchej ot  chetyreh  do  semi.  CHernaya  rukoyat',  udobnaya  dlya
ladoni, vsya v rebristyh vypuklostyah, s korotkoj krestovinoj. Na krestovine
i v navershii - krasnye ogranennye kamni s fasolinu velichinoj. Hm,  rubiny?
Byt' mozhet...
     Vorovato oglyanuvshis' na dver', Svarog levoj  rukoj  priderzhal  nozhny,
prizhimaya ih k stoleshnice, a pravoj ostorozhno vytyanul mech - dlinnyj, uzkij,
oboyudoostryj. Lezvie  zerkal'no  otbleskivalo.  Svarog  kosnulsya  im  kraya
stola,  prizhal  edva-edva  -  i  ostalas'  glubokaya  zarubka.  Probormotav
smushchenno: "T'fu, chert...", Svarog  popytalsya  zagladit'  ee  nogtem  -  ne
poluchilos'.
     On vzmahnul klinkom - nu kakoj  zhe  muzhik  otkazhetsya  poigrat'  takoj
igrushkoj? - i opeshil. Fehtovaniem on ne zanimalsya srodu,  dazhe  v  detstve
ego oboshla obshchaya epidemiya - kogda v  shest'desyat  shestom  vpervye  pokazali
francuzskih dvuhserijnyh "Treh mushketerov" i  paru  mesyacev  pacanva  liho
srazhalas' po dvoram i  ulicam  kto  dobrotno  vystrugannymi  shpagami,  kto
palkami. Logichno bylo by predugadat', chto s mechom on upravitsya  ne  lovchee
sel'skoj babushki, kotoroj sunuli avtomat  s  primknutym  shtykom  i  veleli
porabotat' s manekenom.
     Vyshlo sovsem naoborot. On kak-to udivitel'no lovko i hvatko  vzmahnul
mechom. Neponyatno, otkuda chto bralos', no Svarog  pochuvstvoval,  chto  mozhet
vladet' etoj shtukoj, i neploho. On znal, chto umeet vladet' mechom, hotya  ne
umel etogo nikogda. Primerno tak mozhno opisat' ego oshchushcheniya i vpechatleniya.
     Klinok svistnul v vozduhe - Svarog sdelal paru vypadov,  ne  sulivshih
nichego dobrogo protivniku, esli by tot okazalsya naprotiv, zakrylsya,  nanes
sverhu vniz kosoj rubyashchij udar. I podumal, chto vyglyadit glupee  glupogo  -
golyj s mechom v ruke. Ostorozhno vlozhil mech v nozhny, pristupil k odezhde - v
konce koncov, komu drugomu ona prednaznachalas', kak ne emu?  Prismotrelsya,
povertel, prilozhil k sebe - i bystro razobralsya.
     Trusy byli samymi obychnymi, razve chto uzkovatymi i dlinnovatymi, chut'
ne do kolen. Noski i  belaya  rubashka  s  shirokim  vorotnikom  razdumij  ne
vyzyvali. Kostyum, svetlo-seryj s krasnym, zastavil ego  pokrutit'  golovoj
ozadachenno - shtany na pugovicah, zapravlennye  v  vysokie  myagkie  sapogi,
mogli v sochetanii s rubashkoj obratit' Svaroga i v gusarskogo rotmistra vne
sluzhby, i v prinaryadivshegosya kovboya. Zato kaftan - ili kamzol -  nikak  ne
podhodil ni dvadcatomu, ni dazhe vosemnadcatomu  veku.  Hotya  i  ukrashennyj
alym kruzhevom, zolotymi pugovicami i shit'em na obshlagah, on ne pohodil  ni
na odin naryad, bolee-menee znakomyj po istoricheskim fil'mam. Rovnym schetom
nikakih associacii ne vyzyval.
     - Hotya specialist iz vas, major,  v  dannom  voprose,  pryamo  skazhem,
hrenovyj, - skazal Svarog vsluh radi vyashchej bodrosti.
     Vzvesil na ruke cep', sudya  po  tyazhesti,  zolotuyu  -  ee,  ezhu  yasno,
sledovalo nadet' na sheyu, potomu chto  bol'she  prosto  nekuda,  ne  nogu  zhe
obmatyvat'? Vryad li privychki zdeshnih obitatelej nastol'ko uzh ekzotichny.  O
naznachenii treh perstnej s krasnym, sinim  i  bescvetnym  -  brilliant?  -
kamnyami mog by  dogadat'sya  i  debil.  Svarog,  chut'  povozivshis',  unizal
perstnyami pal'cy, zastegnul lituyu pryazhku shirokogo poyasa s mechom i,  tverdo
postukivaya kablukami, proshel k vysokomu zerkalu.
     Nu chto zh, moglo byt' i huzhe. On vovse ne vyglyadel ryazhenym.  Vse  bylo
emu  vporu,  kostyum  sidel,  kak  vlitoj,  sapogi  ne  zhali.  Prismotrelsya
vnimatel'nee k svoemu licu v zerkale. |to byl on i ne  on  -  nemnozhko  ne
takoj. Volosy i usy stali gushche,  kozha  slegka  posvetlela,  stala  chishche  i
molozhe. Slovno yunost' vernulas'. V kursantah  on  byl  tochno  takim,  dazhe
pohuzhe. Svarog uharski  prigladil  usy  nogtem  bol'shogo  pal'ca.  Rumyanyj
molodec v zerkale emu opredelenno nravilsya,  nesmotrya  na  pederasticheskuyu
zolotuyu cep' - v konce koncov, pri takom naryade ona kazhetsya samoj obychnoj,
i esli zdes' vse tak hodyat...
     Podoshel k oknu, po poyas vysunulsya naruzhu, oglyadelsya vo  vse  storony,
vverh, vniz.
     On smotrel iz okna vtorogo  etazha,  i  nad  nim  bylo  eshche  neskol'ko
etazhej. Kak  veliko  zdanie  iz  temno-vishnevogo  kirpicha,  opredelit'  ne
udalos' - i sprava, i sleva steny kruto izgibalis', uhodya iz polya  zreniya.
Slovno on nahodilsya v bashne. Povtoryaya ochertaniya sten, vdol' doma  tyanulas'
zheltaya moshchenaya dorozhka. Za nej rosli derev'ya, a za  derev'yami  podnimalas'
kruglaya temno-krasnaya bashenka  s  zatejlivymi  zubcami  poverhu  i  uzkimi
strel'chatymi oknami. I bezmyatezhno siyalo solnce. I tishina.
     Nu i chto dal'she? Pora  poiskat'  kogo-nibud'.  Ne  pohozhe,  chtoby  on
prebyval na polozhenii uznika, da i eto starinnoe na vid zdanie, okruzhennoe
bezmyatezhnym lesom, ne pohodilo na uzilishche.
     Pravda, est' odin nyuans... Imenno v takih zdaniyah  lyubyat  razmeshchat'sya
Kontory. A Kontory vo sto raz opasnee tyurem...
     On zamorgal, tryahnul golovoj, vcepilsya v podokonnik. Net, ne  chuditsya
- temno-krasnaya zubchataya bashenka vdrug poplyla vdal', umen'shayas', a  potom
provalilas' vniz, slovno ushla pod zemlyu...
     Svarog  zastyl  s  razinutym  rtom.  V  golove  promel'knulo:  "Opyat'
nachinaetsya?!"  Rasteryanno  oglyadelsya,   ozhidaya   novyh   fantasmagorij   i
prevrashchenij.
     No nichego ne proishodilo. Mir  byl  realen,  mnogokrasochen  i  chetok,
shelesteli zelenye krony, siyalo  solnce,  iz-za  kruto  vygibavshejsya  steny
zdaniya pokazalis' dva cheloveka v chernom i nespeshno poshli po dorozhke, chinno
beseduya.
     - To est' podsoznatel'naya boyazn' okeana? Vy polagaete?
     - Vpolne veroyatno. YA mogu pokazat' raschety traektorij.
     Svaroga ohvatilo strannoe chuvstvo - on ponimal kazhdoe slovo  i  smysl
fraz, no tverdo  znal,  chto  govoryat  ne  po-russki  i  uzh  bezuslovno  ne
po-francuzski. Povtoryalas' istoriya s mechom - on  umel  to,  chego  ne  umel
nikogda, znal chto-to i ne ponimal, otkuda on eto znaet.
     Za ego spinoj serebristo prozvenel kolokol'chik.
     Zvuk shel ot dveri. Svarog  obernulsya  tuda.  Vot  oni  i  nachinayutsya,
sobytiya... Ruka kakim-to ochen' privychnym zhestom legla na rukoyat' mecha,  no
pal'cy tut zhe otdernulis' - u ego nevedomyh hozyaev  bylo  predostatochno  i
vozmozhnostej, i vremeni prichinit' emu vred, poka  on  to  li  valyalsya  bez
soznaniya, to li spal.
     Dver' raspahnulas' plavno, besshumno, v komnatu  voshel  staryj,  sedoj
chelovek v temnom kostyume togo zhe pokroya, chto u Svaroga, - tol'ko  voshedshij
byl bez mecha. Zato na grudi u nego  na  zolotoj  cepi  visela  zolotaya  zhe
emblema, do smeshnogo, do nedoumeniya znakomaya  emblema  medikov  -  zmeya  i
chasha. A na levoj storone grudi  posverkivala  krasnoj  emal'yu  i  krasnymi
kameshkami to li zvezda, to li snezhinka - nechto ves'ma napominavshee  orden.
S blyudce velichinoj.
     Dvigayas' ne bez gracii,  no  yavno  suetlivo,  starik  ochutilsya  pered
Svarogom, bystro okinul ego  vzglyadom  i  izobrazil  obeimi  rukami  nechto
ceremonial'no-galantnoe:
     - YA rad privetstvovat'...
     - Doktor? - voprositel'no proiznes Svarog.
     Starik radostno zaulybalsya:
     - Vy menya uznaete?
     - Ne imeyu chesti, - skazal Svarog. - |mblema...
     - |mblema? Ah da,  razumeetsya...  -  Ego  ulybka  vse  zhe  ostavalas'
natyanutoj, kak on ni pytalsya eto skryt'. - |mblema, konechno... Kak vy sebya
chuvstvuete?
     - Neploho,  -  skazal  Svarog.  -  I  esli  by  znal,  gde  nahozhus',
chuvstvoval by sebya vovse prekrasno... Poslushajte, vy tozhe gorite  zhelaniem
uznat' moe imya?
     - O, chto vy! - Doktor rasklanyalsya lyubeznejshim obrazom. - Kakaya v  tom
neobhodimost'? Mne net nuzhdy interesovat'sya vashim imenem, ya ego  prekrasno
znayu. Vy - lord Svarog, graf Gejr.
     - YA? - tol'ko i nashelsya skazat' Svarog.
     - Sobstvenno, mozhno bylo by  titulovat'  vas  i  markizom  CHerro,  no
Geral'dicheskaya kollegiya do sih por ne prishla  k  edinomu  mneniyu  v  stol'
zaputannom voprose. Lichno ya ne somnevayus', chto vetv' Gejrov v  vashem  lice
imeet vse prava na markizat CHerro, odnako do oficial'nogo resheniya  voprosa
ya mogu vyskazyvat'sya lish' privatnym obrazom, a nyneshnyaya nasha vstrecha nosit
v kakoj-to mere oficial'nyj harakter, v lyubom sluchae ya sejchas nahozhus' pri
ispolnenii obyazannostej chinovnika lejb-kancelyarii ee velichestva...
     On plel chto-to eshche, stol' zhe vezhlivo  i  mnogoslovno,  no  u  Svaroga
sozdalos' stojkoe vpechatlenie, chto doktor prosto-naprosto  ne  znaet,  kak
vyputat'sya iz sozdavshegosya polozheniya. Svarog emu iskrenne  sochuvstvoval  -
sam-to on voobshche  predstavleniya  ne  imel,  chto  za  polozhenie  sozdalos'.
Nedorazumenie? SHCHekotlivaya situaciya? A v chem ee shchekotlivost'?
     - Izvinite velikodushno, vy ne oshibaetes'? - sprosil on.
     - Prostite? - Doktor mgnovenno zamolchal i prinyal vid sosredotochennogo
vnimaniya.
     - Izvinite. Doktor...
     -  Doktor  Molitori,  k   vashim   uslugam.   Sovetnik   odinnadcatogo
departamenta lejb-kancelyarii ee velichestva, vice-kamerger...
     - Lyubeznyj vice-kamerger, vy ne mogli oshibit'sya? - v ton  emu  skazal
Svarog. - Svarog - eto ya i est', no ya ne lord i ne graf. Ne  govorya  uzh  o
markize  -  vy  sami  skazali,  chto  s  markizom  vse  v  vysshej   stepeni
somnitel'no...
     Na  mig  lyubeznoe  lico  blagoobraznogo  doktora  stalo  neprerekaemo
zhestkim. I Svarog vspomnil.
     ...Oni  poprosili  napit'sya,  i  starik  prines  im  vody.  Noven'koe
plastikovoe vederko, polnoe do kraev prozrachnoj vody. No oni  s  Vil'churom
sluzhili tut uzhe vtoroj god, navidalis' vsyakogo, i Svarog,  koverkaya  chuzhoj
yazyk i pomogaya sebe  zhestami,  predlozhil:  sam,  mol,  snachala  otpej.  Po
starshinstvu. Starik obeimi rukami podnyal vederko k  licu,  nepronicaemomu,
otreshennomu, vostochno-zagadochnomu, no v  glazah,  dolzhno  byt',  mel'knulo
chto-to, potomu chto Vil'chur, uhvativ za ruku  odnogo  iz  stoyavshih  tut  zhe
starikovyh vnuchat, drugoj perehvatil vederko, motnul stariku golovoj: net,
pust'-ka on...
     I togda starik, ne menyayas' v lice, no navernyaka predvidya  dal'nejshee,
vyplesnul  vodu  na  pyl'nuyu  kamenistuyu  zemlyu.  Vse   bylo   yasno,   kak
perpendikulyar, i Vil'chur, ne snimaya avtomata s  plecha,  vypustil  korotkuyu
ochered', "sem'desyat chetvertyj" zlo tyavknul, podprygnuv na remne, i  starik
medlenno opustilsya pryamo na temnoe vlazhnoe pyatno, bachata bryznuli  vo  vse
storony, a v derevne byla zasada, konechno...
     |tot sluchaj kak raz i napomnilo Svarogu  lico  doktora  Molitori.  On
molcha zhdal, ne otvodya vzglyada. Doktor proiznes vezhlivo, no tverdo,  chekanya
slova:
     - Boyus', chto oshibaetes' imenno vy, milord. Vy  -  lord  Svarog,  graf
Gejr. U vas est' zamok  i  vse  prochee,  prilichestvuyushchee  cheloveku  vashego
sosloviya i prinadlezhashchee imenno vam. Vam otvedeno sootvetstvuyushchee mesto  v
obshchestve. Razumeetsya,  sami  vy  vprave  schitat'  sebya  kem  ugodno,  eto,
sobstvenno, vashe lichnoe delo. Ne sleduet lish' delit'sya etimi myslyami s kem
by to ni bylo. Radi vashego zhe blaga v pervuyu ochered'. Vy  -  lord  Svarog,
graf Gejr. I vy ostanetes' im navsegda, tak kak nekie processy  neobratimy
i vozvrata v kakoe-libo inoe sostoyanie byt' ne mozhet. Nravitsya vam eto ili
net. Nravitsya mne eto ili net. Hotim li my s vami etogo ili net.  Nadeyus',
milord, ya vyrazilsya dostatochno yasno i vse rasstavil po svoim mestam?
     - Bezuslovno, - kivnul Svarog. I dobavil preuvelichenno vezhlivo:  -  YA
prosto boyalsya, kak by ne sluchilos'  kakogo-nibud'  nedorazumeniya,  oshibki,
potomu i pospeshil vas predupredit', kak chestnyj chelovek, chto  ya  vovse  ne
tot lord i graf, za kotorogo vam bylo ugodno menya prinyat'...
     On zamolchal i ostalsya soboj  chrezvychajno  dovolen  -  nikogda  by  ne
podumal, chto umeet tak krasnobajstvovat'.
     - Ni o kakom nedorazumenii ili oshibke ne mozhet byt' i  rechi,  -  suho
skazal doktor.
     - Nravitsya vam eto ili net... - brosil Svarog.
     - Sovershenno verno. Privatnym obrazom mogu vam  priznat'sya,  chto  mne
eto nichut' ne nravitsya.
     - CHto imenno?
     - Ochen' mnogoe, - otpariroval doktor Molitori  besstrastno.  -  Ochen'
mnogoe, znaete li.
     On  otvernulsya  i  sklonilsya  v  poklone  -  v  komnatu  voshli  dvoe.
Proshestvovali s velichavost'yu cirkovyh slonov. Svarogu ponevole  zahotelos'
shchelknut' kablukami - oni derzhalis' s holodnoj vlastnost'yu  vysokih  chinov,
stavshej privychnoj, kak vtoraya kozha,  i  predstavlyali,  nesomnenno,  armiyu.
Odinakovye  biryuzovye  s  chernym  kostyumy,  odinakovo  rasshitye   zolotymi
dubovymi  list'yami.  U  kazhdogo  na  levom  pleche  torchit  pyshnyj  zolotoj
sultanchik, pohozhij na georgin. Odinakovye mechi v chernyh nozhnah s  zolotymi
nakladkami-drakonami  i  efesami,  usypannymi  zelenymi   kamnyami.   Pochti
odinakovye nabory ordenov - tol'ko u togo, chto s usami, eshche i  sine-zheltyj
bant na pravom pleche, prikolotyj k rukavu mundira zolotoj  brosh'yu  v  vide
korony. Dazhe lica odinakovye, holenye i  vysokomernye,  pozhaluj,  dazhe  ne
general'skie  -  marshal'skie.  Tochno,  marshal'skie,  podumal  Svarog,  von
skol'ko ponatykano na ordenah brilliantov i prochih  samocvetov,  kuda  tam
dorogomu Leonidu Il'ichu... U etih dazhe lampasy zolotye, a u nas Grechko tak
i ne dodumalsya...
     Oba zolotonosnyh vel'mozhi razglyadyvali Svaroga s minami genshtabistov,
uzrevshih na ulice  p'yanogo  praporshchika  strojbata.  No  i  s  neskryvaemym
interesom. On ne znal, kak derzhat'sya, poetomu stoyal  "vol'no":  vo-pervyh,
oni emu ne nachal'stvo, vo-vtoryh, raz uzh on sam lord i graf...
     Tot, chto s usami, poluobernulsya k doktoru:
     - Itak?
     Svarog emu dazhe pozavidoval: vel'mozha uhitrilsya vlozhit' v koroten'koe
slovechko  massu  raznoobraznejshih  ottenkov  i   nyuansov.   Tut   tebe   i
snishoditel'noe prevoshodstvo, i  ten'  barskoj  famil'yarnosti,  i  mnogoe
drugoe.  Doktor,  darom  chto  sovetnik  i  vice-kamerger,  yavlyal   figuroyu
neiz座asnimoe pochtenie. On poklonilsya eshche nizhe:
     - Milord, graf  Gejr  soglasilsya  so  mnoj,  chto  yavlyaetsya  lordom  i
grafom...
     -  Vo-ot  kak?  -  nebrezhno  brosil  usatyj.  -  I  eto  edinstvennoe
dostizhenie, kotorym vy mozhete pohvastat' posle  stol'  dolgih  i  userdnyh
trudov?
     Na doktora zhalko bylo smotret'. Svarog, tak nichego i ne ponyavshij, tem
ne  menee  sdelal  vyvod,  chto  doktor,  ves'ma  pohozhe,  poterpel   nekuyu
katastroficheskuyu neudachu. Obeshchal neskazanno bol'she, chem sdelal. Dazhe  zhal'
vice-kamergera, pravo slovo. Srazu golovu  otrubyat  ili  brosyat  v  yamu  k
medvedyam? |ti mogut, oh mogut...
     - Vysokij gercog, opredelennye uspehi... - lepetal doktor. - Vladenie
oruzhiem...
     - Neuzheli? - naigranno udivilsya gercog. - Stol'  vysokie  dostizheniya?
Gej!
     Svarog, uloviv kraem glaza bystroe dvizhenie, otprygnul. Dva  sub容kta
v chernom, nevedomo kogda  voshedshie,  nadvigalis'  na  nego  s  obnazhennymi
mechami,  prigibayas',  razvedya  lokti,  poshevelivaya  usami  i  skalya  zuby.
Fizionomii u oboih byli ves'ma merzkimi.  Svarog  nereshitel'no  vzyalsya  za
mech.
     - Vot-vot! - podbodril usatyj. - Nu-ka!
     Svarog vyhvatil mech, kak raz vovremya - sub容kty v chernom brosilis' na
nego, klinki sverknuli u samogo lica. Zvon stali, hriploe  dyhanie...  Oni
horosho  dralis',  bez  durakov,  na  polnom  ser'eze,   no   Svarog,   chto
udivitel'no, im nichut' ne ustupal i dazhe uhitryalsya  sderzhivat'  oboih.  On
vovse ne chuvstvoval, budto kto-to im upravlyaet,  budto  ego  telom  dvizhet
nevedomaya sila. On delal to, chto umel.  I  znal,  chto  v  sostoyanii  ubit'
oboih, - vot tol'ko smozhet  li?  Vmeste  s  obretennym  nevedomym  obrazom
umeniem on otnyud' ne priobrel snorovki hladnokrovno vonzit' klinok v zhivoe
telo. _T_a_k_ emu ubivat' ne prihodilos'. Da i komnata byla samaya mirnaya.
     - Ubivat' ne obyazatel'no! -  slovno  prochitav  ego  mysli,  komandnym
tonom kriknul usatyj gercog. - Konchajte shvatku, kak hotite, tol'ko  -  ne
ubivat'! Nu!
     Svarog podnazhal - i odin mech uletel v ugol,  a  ego  vladelec,  zazhav
ladon'yu glubokuyu carapinu na pleche, nanesennuyu  koncom  klinka,  ischez  za
dver'yu. Vtoroj promorgal  vypad,  i  Svarog,  vypolniv  po  vsem  pravilam
otvlekayushchij manevr, zacepil klinkom ego pravyj lokot'.
     - Bravo. - Gercog dva raza prilozhil  ladon'  k  ladoni,  chto,  dolzhno
byt', oznachalo burnye rukopleskaniya. - Naskol'ko  ya  ponimayu,  na  etom  i
konchayutsya vashi uspehi, _v_i_c_e_-kamerger?
     On tak izdevatel'ski podcherknul eto "vice",  chto  dazhe  Svarogu  bylo
yasno: Molitori rasschityval za trudy pravednye  podnyat'sya  gorazdo  vyshe  v
tabeli o rangah - no sidet' emu, pohozhe, v vice-kamergerah do samoj smerti
i v polnom besslavii. Esli ne otnimut i to, chto est'.
     ZHalkij  vid  doktora  podtverzhdal   etu   gipotezu.   Oba   sanovnika
povorachivalis' k dveri.
     - Podozhdite! - Svarog, ubrav v nozhny mech, rvanulsya k nim. - A  mne...
CHto mne teper' delat'?
     Oni pereglyanulis', slegka pozhali plechami.
     - Da delajte chto hotite, pravo, - skazal gercog. - U vas  tut  gde-to
zamok, ya polagayu? Podrobnosti - u etogo vot gospodina. - On pokazal  cherez
plecho bol'shim pal'cem na doktora Molitori, edva zametno sklonil  golovu  i
vyshel. Sledom udalilsya ego sputnik, tak i ne proronivshij ni slova vo vremya
strannoj audiencii. Dver' za nimi zatvorilas' kak by sama soboj.
     - Podrobnosti, - skazal Svarog.
     - CHto? - Doktor pokosilsya na nego neponimayushche, zlo.
     - Gercog vam velel posvyatit' menya v kakie-to podrobnosti.
     - Da kakie vam eshche podrobnosti?  -  pryamo-taki  stonom  vyrvalos'  iz
shchuploj grudi bednyagi  doktora.  -  Podrobnosti...  Zdes'  vam,  vo  vsyakom
sluchae, delat' bol'she nechego. Stupajte v park i izbav'te  menya  ot  vashego
prisutstviya...
     - Mezhdu prochim, ya k vam  ne  nabivalsya  v  gosti,  -  skazal  Svarog,
chutochku razozlivshis'. - Tak chto  izvol'te-ka  ob座asnit'  vnyatno,  chto  mne
teper' delat'.
     - Vot kak zagovorili, - s grustnym sarkazmom pokachal golovoj  doktor.
- Soobrazili, chto so mnoj teper' mozhno ne schitat'sya...
     - Da bros'te vy, - skazal  Svarog  primiritel'no.  -  YA-to  pri  chem?
Dolzhen zhe ya znat', chto so mnoj proizoshlo.
     - Provalilis' v dyru vo vremeni, - otrezal doktor.  -  Est'  takie...
Ugorazdilo stupit' ne tuda i ne vovremya...
     Svarog ni kapel'ki ne veril. No vidno bylo, chto bol'shego  ot  doktora
ne dobit'sya.
     - Nu a chto mne delat'?
     - Idite v park, - skazal doktor. - YA rasporyazhus', chtoby vyzvali  vashu
vimanu. I proshchajte, smeyu dumat'.
     - YA vne sebya ot uchast'ya, vidya vashu stol' serdechnuyu zabotu obo mne,  -
skazal Svarog. - Ochen' vam priznatelen, milord vice-kamerger...
     - YA ne milord, - skazal doktor stol' pechal'no, chto Svarogu stalo  ego
zhal', i on velikodushno uteshil:
     - Nichego, glyadish', i stanete...
     Sudya po licu doktora, Svarog sboltnul sovershennejshuyu glupost'. I esli
Svarog hot' chutochku razbiralsya v lyudyah, u nego teper' imelsya lichnyj vrag -
nuzhno nadeyat'sya, ne sposobnyj na ser'eznye pakosti. Lichnyj vrag - s pervyh
minut prebyvaniya zdes', gde nichego ne znaesh' i ni v chem  ne  razbiraesh'sya?
CHert, skromnee nado zhit', skromnee...
     On mahnul  rukoj  i  poshel  k  dveri.  Pomedliv  na  poroge,  vse  zhe
obernulsya:
     - Skazhite hotya by, gde ya?
     - |to nazyvaetsya Talar. - Doktor  razdrazhenno  sdelal  rukoj  shirokij
zhest. - Ili - Velikij Talar.
     - Strana?
     - Planeta.
     - A _k_o_g_d_a_ eto?
     - Dlya vas eto - budushchee. Ves'ma  i  ves'ma  otdalennoe.  -  I  doktor
vypalil so zlobnym  torzhestvom:  -  Vprochem,  teper'  dlya  vas  eto,  sami
ponimaete, nastoyashchee. I navsegda. S chem imeyu chest' vas pozdravit'.
     - Spasibo, - skazal Svarog i vyshel.
     Pered  nim  otkrylsya  dlinnyj,  shirokij,  svetlyj  koridor  s  belymi
statuyami v nishah, mozaichnym polom i  raspisnym  potolkom,  i  on  bezdumno
zashagal po etomu koridoru,  tihomu  i  pustomu.  Pochemu-to  ne  tyanulo  ni
udivlyat'sya, ni grustit', on ne sozhalel o mire, kotoryj pokinul,  no  i  ne
radovalsya  nichemu.  On  kak-to  po-drugomu  predstavlyal  sebe  budushchee   -
megapolisy,  beshenye  ritmy,  kolovrashchenie  zagadochnyh  mehanizmov,  yarkie
kraski, sueta, neon, sintetika, gigantskie ob容mnye teleekrany  na  stenah
neboskrebov... i tomu podobnoe, potryasayushchee razmahom, pestrotoj  krasok  i
chudesami. Vmesto etogo - tishina i zaholust'e,  gercogi  i  vice-kamergery,
mechi i lordy... Popahivalo chem-to srednevekovym - ne v smysle atmosfery, a
v smysle atributiki i dekoracij.  Vprochem,  i  atmosfera...  Nichego,  byt'
grafom posredi srednevekov'ya - tozhe ne samaya hudshaya uchast'...
     On uvidel shirokuyu  lestnicu  s  prekrasnymi  malahitovymi  vazami  na
ploshchadkah, spustilsya  po  nej,  ne  obnaruzhiv  u  dveri  ni  chasovogo,  ni
privratnika, vyshel pod otkrytoe nebo. Vokrug bylo  tiho  i  pusto.  Svarog
poproboval oshchutit' sebya grafom, chinno gulyayushchim u zamka, no ne smog vzhit'sya
v obraz - sovershenno ne predstavlyal, chto dolzhen chuvstvovat' i o chem dumat'
chinno gulyayushchij u zamka graf. Da ni o chem osobennom,  navernoe.  Smotrya  po
obstoyatel'stvam. V  ego  sluchae  obstoyatel'stva  samye  zagadochnye.  Takoe
vpechatlenie, chto on pribyl syuda vmesto kogo-to drugogo, na  ch'e  poyavlenie
ves'ma   rasschityvali:   doktor   Molitori   po   soobrazheniyam    naskvoz'
merkantil'nym, a vot soobrazheniya i rezony velichestvennogo  gercoga  i  ego
bezmolvnogo sputnika - polnaya zagadka. Gercog byl uzhasno razocharovan, hotya
staralsya chuvstv svoih ne pokazyvat'...
     Zamok tak zamok, reshil  Svarog.  Obzhivus'.  Osvoyus'.  Najdu  zanyatie.
Voobshche-to blagorodnye oni lyudi, eti razzolochennye fel'dmarshaly,  oba-dvoe:
mogli by i vystavit' k chertovoj materi bez vsyakogo vida  na  zhitel'stvo  i
sredstv k sushchestvovaniyu. Net, nu otkuda eta snorovka v obrashchenii s  mechom?
I otchego eto snachala tak stremilis' uznat' ego polnoe imya, a  potom,  malo
togo chto poteryali k  etomu  vsyakij  interes,  navyazali  chuzhoe?  Napolovinu
chuzhoe, predpolozhim, i vse ravno...
     Svarog ostanovilsya. Zadumavshis', on i ne zametil, kak vyshel na opushku
lesa, i tam, za nevysokoj azhurnoj ogradoj temno-krasnogo cveta, byl obryv,
vysochennyj, dolzhno byt': daleko vperedi klubilis'  belye  oblaka,  gorazdo
nizhe toj  tochki,  s  kotoroj  smotrel  Svarog.  A  eshche  nizhe,  v  razryvah
nevesomo-nezhnoj   beloj   peleny,   vidnelas'   buro-zeleno-seraya   zemlya,
kazavshayasya  s  ptich'ego  poleta,  kak  eto  obychno   byvaet,   chisten'kim,
akkuratnym,  s  lyubov'yu  izgotovlennym  maketom  kakoj-nibud'  obetovannoj
strany. S takoj vysoty ne vidno ni gryazi, ni muh, ni  rytvin,  ni  musora.
Zemlya kazhetsya prekrasnoj i blagorodnoj s takoj vysoty.
     Imenno vysota i nastorozhila Svaroga. CHereschur  uzh  vysoko.  Kilometra
dva, samoe maloe. Pozhaluj, dazhe tri ligi naberetsya. Stop, kakih  eshche  lig?
Da samyh obyknovennyh, talarskih [talarskaya liga -  907  metrov],  tut  zhe
otvetil on sam sebe.
     Podoshel vplotnuyu k ograde, dostigavshej emu do grudi, posmotrel  vniz,
peregnulsya naskol'ko mog. Nogi srazu stali  holodnymi,  vatnymi,  kak  eto
chasten'ko sluchaetsya so mnogimi, hlynulo na mig shal'noe,  bezumnoe,  zharkoe
zhelanie brosit'sya vniz.
     No otshatnulsya on ne poetomu.
     Ne bylo nikakogo obryva, nikakoj gory. Vniz uarda [talarskij  uard  -
0,75m] na tri uhodila vertikal'naya, ugol'no-chernaya ploskost', a nizhe,  pod
zamkom, pod lesom byl tol'ko vozduh. I oblaka. Osobnyak vmeste s okruzhavshim
ego lesom paril nad oblakami, oshchutimo peremeshchayas',  pust'  i  s  nebol'shoj
skorost'yu. Letuchij zamok. Svarog prismotrelsya: daleko sprava, chut' ponizhe,
nad oblakami vidnelos' zelenoe pyatno - derev'ya,  i  sredi  nih  vzdymayutsya
molochno-belye bashenki drugogo zamka, besshumno, plavno skol'zivshego v tu zhe
storonu,  tol'ko  pomedlennee.  CHto-to  yarkoe,  raznocvetnoe,   obtekaemoe
otdelilos' ot opushki i bystro poshlo v storonu, protivopolozhnuyu dvizheniyu.
     U Svaroga zahvatilo duh. Nichego  pohozhego  na  tesnye  samolety,  gde
nogam meshaet kreslo vperedi, a  ponizhe  spiny  upirayutsya  koleni  sidyashchego
szadi... Budushchee nachinalo emu nravit'sya.
     Za spinoj  vezhlivo  pokashlyali.  Svarog  obernulsya.  Pered  nim  stoyal
molodoj chelovek v takom zhe, kak u doktora Molitori, kostyume,  tol'ko  cep'
byla mednaya i emblema gorazdo men'she. On toroplivo poklonilsya:
     - Milord, vas ozhidaet vasha vimana.
     On smotrel na Svaroga s  otchayanno  skryvaemym,  no  rvavshimsya  naruzhu
lyubopytstvom - kak-nikak byl sovsem yunyj.
     -  Velikolepno,  -  skazal  Svarog.  -  A  chto  delayut  s  vimanoj  -
progulivayutsya pod ruchku? Edyat na desert?  Ili  nadevayut  poverh  kol'chugi,
sobirayas' v gosti?
     Sudya po licu yunca, on ne huzhe Svaroga pomnil - ni edinoj  zhivoj  dushe
nel'zya govorit', chto proizoshla  nakladka  i  novoispechennyj  graf,  strogo
govorya, ne sovsem graf... Disciplina i strah pobedili.  YUnec  ulybnulsya  s
takim vidom, slovno ponyal i ocenil horoshuyu shutku.
     - Nu-nu, - skazal Svarog obodryayushche. -  V  konce-to  koncov,  mogut  u
gospodina grafa byt' kaprizy? Skazhem, on vdrug nenadolgo zabyl, chto  takoe
vimana. Kak vy dumaete,  molodoj  chelovek,  koli  uzh  vy  medik,  -  mogut
sluchat'sya u blagorodnyh osob vnezapnye provaly pamyati?
     YUnec nereshitel'no kivnul.
     - Prekrasno, - skazal Svarog. - Itak?
     YUnec reshilsya, oglyadelsya i tiho skazal:
     - Vimana letaet.
     - Nu vot i otlichno, - skazal Svarog. - Lyubopytno, a  budet  li  ryadom
kto-to, kto voz'met na sebya  trud  pomoch'  stradayushchemu  vypadeniem  pamyati
blagorodnomu grafu?
     - Na vimane pribyl vash dvoreckij, milord.
     - Otlichno, - skazal Svarog. - Vedite.
     On shagal sledom za yunym eskulapom, pozvyakival mechom i dumal, o chem by
sprosit' eshche, poka  on  ne  vvergnut  okonchatel'no  v  kolovrashchenie  novoj
neznakomoj zhizni. Voprosov bylo  mnozhestvo,  i  ottogo  oni,  yasnoe  delo,
uzhasno meshali drug drugu. Nakonec Svarog vse-taki vybral  samyj  glupyj  i
legkomyslennyj vopros:
     - Skazhite, a pochemu vse tak stremilis' uznat' moe polnoe imya?  I  chto
eto byli za rozhi?
     Molodoj chelovek spotknulsya, rezko povernulsya k Svarogu. Lico  u  nego
stalo belym ot uzhasa, tak chto  i  u  Svaroga  nevol'no  popolzli  po  kozhe
ledyanye murashki. On dazhe ostanovilsya, pohlopal yunca po plechu,  uspokaivaya.
Tot medlenno prihodil v sebya, no dara rechi nikak ne mog obresti.
     - YA poshutil,  -  skazal  Svarog,  vser'ez  opasayas',  kak  by  milogo
molodogo cheloveka ne hvatil udar u nego na glazah. - Uspokojtes', chto  vy,
v samom dele...
     - V-vot vasha vimana, - ele vygovoril yunec. - CHest' imeyu  otklanyat'sya,
milord...
     On nelovko dernul golovoj i zatoropilsya proch'. Raza dva kazalos', chto
on  vot-vot  oglyanetsya,  no  yunec  prevozmog  sebya  i  skrylsya  za  plavno
izgibavshejsya stenoj doma.
     Svarog   posmotrel   v   ukazannom   napravlenii.   Tam   stoyal    na
izumrudno-zelenoj luzhajke malen'kij  dvuhetazhnyj  domik  -  pryamougol'nyj,
plavno-obtekaemyh ochertanij, bez  vystupayushchih  detalej,  esli  ne  schitat'
galerejki na torce, nad dver'yu. Na etazhe  -  po  vosem'  okon  na  dlinnoj
storone i po chetyre - na korotkoj. Sam domik svetlo-seryj,  a  polukruglaya
krysha - alaya. Cveta lorda Svaroga, grafa Gejra, nado ponimat'. Dver'  byla
raspahnuta, i  vozle  nee  navytyazhku  stoyal  blagoobraznyj  starik  samogo
chopornogo oblika, v odeyanii serogo cveta s alymi  obshlagami  i  pelerinoj,
neischislimym mnozhestvom zolotyh pugovic. Svarog  nikogda  ne  videl  nayavu
nastoyashchih livrej, no eto mogla byt' tol'ko livreya.  On  nikogda  ne  videl
nayavu i nastoyashchih, starogo zakala anglijskih dvoreckih, no  tverdo  uveren
byl,  chto  ego  sobstvennyj  zatknet  za  poyas  vseh  brittov  -  po  vsem
parametram. Takoj uzh u nego vid. Odni bakenbardy chego stoyat.
     Dvoreckij sklonil golovu,  uhitrivshis'  v  sem  nezamyslovatom  zheste
sovmestit' velichestvennost' i gotovnost' sluzhit' syuzerenu:
     - Proshu pozhalovat', milord.
     Svarog voshel v dver', tut zhe zatvorennuyu za nim dvoreckim.  Posmotrel
v okno. Nu razumeetsya, domik besshumno otorvalsya ot luzhajki i poplyl vvys'.
Zamok bystro ischez, vimana pereshla v  gorizontal'nyj  polet,  skol'zya  nad
oblakami i  vidnevshejsya  daleko  vnizu  zemlej.  Paru  raz  tam  mel'knuli
skopleniya  krohotnyh   domikov,   perepletenie   nitochek-dorog,   uchastki,
vydelyavshiesya chetkimi ochertaniyami i cvetom, - polya.
     Svarog oglyadelsya, prisel v myagkoe kreslo, otmetiv pri etom, chto sumel
privychno lovko raspolozhit' mech samym udobnym obrazom. Sprosil:
     - Kak vas zovut?
     - Makred Dvadcat' Vtoroj, - sklonivshis' vpered vsem korpusom, otvetil
dvoreckij.
     - A cifry zdes' pri chem?
     - Dvadcat' odno pokolenie Makredov imelo chest' sluzhit' vashim predkam,
milord.
     - Nu da? - s lyubopytstvom skazal Svarog,  vpervye  uznavshij  takoe  o
svoih predkah. CHto zh, yasno: vmeste s prochimi blagami emu dostalsya i polnyj
nabor blagorodnyh predkov. Mechta lyubogo nuvorisha, ne stoivshaya  Svarogu  ni
grosha.
     - Imenno tak i obstoyalo, milord. Pozvolyu sebe zametit', chto  ni  odin
iz Makredov nikogda ne obmanul doveriya grafov Gejrov.
     - Rad slyshat', - skazal Svarog. - Nadeyus', vy  ne  narushite  semejnuyu
tradiciyu. My letim na zemlyu?
     - Net, milord. Blagorodnye lary i ih osobo doverennye slugi obitayut v
nebesah.
     - Lary? - sprosil Svarog. - CHto-to mne napominaet... Ah da, Talar.
     - Sovershenno verno, milord.  "Talar"  na  drevnem  yazyke  kak  raz  i
oznachaet "obitel' larov".
     - Tol'ko larov? Tam, vnizu, vidneyutsya kakie-to goroda...
     - Milord, naselyayushchie ih varvary nedostojny davat' planete svoe,  inoe
nazvanie...
     - Nu, vam vidnee, - skazal Svarog. - Vy,  mozhet,  prisyadete?  Ah  da,
ponimayu, etiket... Skazhite, a chem mne predstoit zanimat'sya?
     - Vsem, chem pozhelaete, milord.
     - CHem zhe obychno zanimayutsya lary?
     - Oni byvayut pri dvore ee velichestva, ohotyatsya, razvlekayutsya,  inogda
poseshchayut drugie miry. Poroj  zanimayutsya  naukami.  Vprochem,  nauki  -  kak
pravilo, udel mladshih synovej.
     - Oni chto zhe, ne poluchayut nasledstva?
     - Otchego zhe, milord, poluchayut. No, vidite li, tradicionno  schitaetsya,
chto zanyatiya naukami - uchast', ne vpolne dostojnaya starshih synovej.
     - A ya - kotoryj?
     - Vy  -  edinstvennyj.  Sledovatel'no,  starshij.  Bolee  togo,  vy  -
poslednij iz roda Gejrov i ottogo imeete pravo na titul "majorat".
     - Znachit, moi batyushka, matushka...
     Na lice Makreda ne drognul ni odin muskul.
     - Vashi otec i mat' davno pokinuli etot mir. Blizkih  rodstvennikov  u
vas net.
     - Priskorbno, - skazal Svarog. -  Znachit,  ya  odinok?  Mne  zhe  budet
skuchno.
     Na samom dele  on  tol'ko  radovalsya:  mogli  eshche,  chego  dobrogo,  i
suprugoj snabdit'...
     - U vas est' domopravitel'nica, milord.
     - Da? Nu, eto menyaet delo, - izrek Svarog, otkrovenno  zabavlyayas'.  -
Sovershenno menyaet... Pushki palit' budut?
     - Prostite?
     - V chest' moego pribytiya.
     - Net, milord. Budet torzhestvennoe postroenie vashej druzhiny...  i  na
etom, boyus', ceremonii zakonchatsya.
     - Tak... - Svarog vstal i vplotnuyu podoshel k dvoreckomu.  -  Lyubeznyj
moj, a dumat' vam pri vashej dolzhnosti pozvolyaetsya?
     - Ne vozbranyaetsya, milord.
     - A vyskazyvat' svoe mnenie?
     - Esli prikazhete, milord...
     - Otlichno. Prikazyvayu, - skazal Svarog. - Prikazyvayu  vam  nemedlenno
priznat'sya: chto by vy mne posovetovali?  V  dannoj  situacii.  Tol'ko  bez
lishnej diplomatii. Nu? Uvertyury mozhete opustit'.
     Esli v soznanii ego sobesednika i proishodila vnutrennyaya  bor'ba,  na
obramlennom sedymi bakenbardami blagoobrazno-nepronicaemom lice eto  nikak
ne otrazhalos'. Makred skazal:
     - Sam ya predpochitayu ne  obsuzhdat'  resheniya  i  motivy  osob,  stoyashchih
neizmerimo vyshe. Dumayu, vam sleduet izbrat' takuyu zhe  liniyu  povedeniya.  I
prosto zhit' - ne narushaya ustanovlenij i tradicij, s kotorymi u  vas  budet
vremya oznakomit'sya i usvoit' ih. Biblioteka v zamke imeetsya.
     - Vy sushchij svetoch mudrosti, -  skazal  Svarog.  -  Postarayus'  pochashche
obrashchat'sya k vam za sovetami. A teper' ya hochu posmotret',  kak  eta  shtuka
upravlyaetsya. Ustanovlenij i tradicij eto ne narushaet?
     - Rovnym schetom nikakih, milord.
     Oni voshli v malen'kuyu komnatku s dvumya oknami. Iz kresla, obrashchennogo
k prostenku, vskochil chelovek v kostyume cvetov Svaroga:
     - Milord, vash pilot Dagoar Vosemnadcatyj...
     - Vol'no, - skazal Svarog i osmotrelsya.
     Pul't  upravleniya  porazhal  spartanskoj  prostotoj.  Iz  steny  pered
kreslom  torchali  dva  rychaga,  bol'she  vsego  napominavshie  rastopyrennye
vos'mipalye ptich'i lapy, - i kazhdyj palec, sudya po vsemu, obladal svobodoj
peremeshcheniya  neskol'kih  stepenej.  Iz  steny  vystupali  dve   prozrachnye
polusfery razmerom s futbol'nye  myachi.  Pravaya  byla  zapolnena  meshaninoj
nahodivshihsya  v  neprestannom,  na  pervyj  vzglyad   haotichnom,   dvizhenii
kroshechnyh sharikov -  belyh,  sinih,  zheltyh  i  chernyh.  Vtoraya  -  nalita
nepronicaemoj chernotoj, v  kotoroj  vspyhivali  i  gasli,  peremeshchalis'  i
kruzhili zolotistye iskorki. I nichego bolee.
     - Trudno nauchit'sya so vsem etim obrashchat'sya? - sprosil Svarog.
     Pilot, ne obladavshij vypravkoj dvoreckogo, posmotrel udivlenno:
     -  Dvuhminutnyj  seans  sootvetstvuyushchej   magii,   milord.   Konechno,
neobhodima i korotkaya praktika...
     - Ponyatno, - skazal Svarog, chutochku osharashennyj upominaniem o  magii.
- Hm... Blagodaryu za sluzhbu. Ona chto zhe, letit sama?
     - SHturman vklyuchen, milord.
     - Ponyatno, - skazal Svarog. I na sej raz emu dejstvitel'no  vse  bylo
ponyatno.
     Dvoreckij kashlyanul:
     - Milord, na gorizonte - manor Gejr. Proshu prosledovat' na galereyu...





     Svarog stoyal u peril uzen'koj galerejki. Sudya po mel'kaniyu oblakov  i
zemli, vimana shla na prilichnoj  skorosti,  ne  ustupaya  istrebitelyu,  i  v
pervyj mig Svarogu dazhe  strashno  stalo  vyhodit'  -  zhdal  tugogo  potoka
vozduha, b'yushchego v lico. No, strannoe delo,  na  galerejke  carilo  polnoe
bezvetrie. CHto, eto i nazyvaetsya - sootvetstvuyushchaya magiya?
     Vimana gasila skorost'. Ona neslas' besshumno, ne  reveli  motory,  ne
vertelis' vinty, ne stelilsya szadi inversionnyj sled - i potomu  kazalos',
budto eto ona nepodvizhno  zastyla  v  vozduhe,  a  manor  naplyvaet  snizu
navstrechu ej. CHetko ocherchennyj kvadrat so storonoj primerno  v  dve  ligi,
kusok zelenogo lesa, nevedomoj siloj sorvannyj s zemli, slovno  skal'p,  i
podveshennyj v nebe. Zamok iz  temno-vishnevogo  kirpicha  s  chernoj  kryshej,
poodal' razbrosany  eshche  stroeniya,  pobol'she  i  pomen'she,  tozhe  dovol'no
krasivye. Na glavnoj bashne razvevaetsya znamya - na zhemchuzhno-serom pole alyj
begushchij kon'.
     - Strannaya arhitektura, - skazal Svarog.
     Ona i v samom dele  byla  strannoj.  Ni  odnoj  pryamoj  linii,  steny
vygibayutsya dugami i parabolami, povsyudu plavnye krivye,  kryshi  napominayut
kitajskie - chut' vognutye, s zagnutymi vverh krayami. Vse ostal'nye  zdaniya
ispolneny v tom zhe stile.
     - Prostite?
     - Stranno vse postroeno, - skazal Svarog. - Ni  odnoj  pryamoj  linii.
Priznajtes' chestno: nikto iz moih predkov... - On sdelal mnogoznachitel'nuyu
pauzu. - Na pochve arhitektury?
     -  Arhitektura   samaya   obychnaya,   milord.   Starinnaya,   prizvannaya
obezopasit' zhil'cov ot vtorzheniya zlyh duhov. Vidite li, mnogie  zlye  duhi
sposobny dvigat'sya tol'ko po pryamoj...
     Svarog bystro povernulsya  k  nemu.  Dvoreckij  byl  v  svoem  obychnom
sostoyanii - nepronicaem i ser'ezen.
     - Tol'ko etogo ne hvatalo, - skazal Svarog. - Zlye duhi? I  mnogo  ih
zdes' shlyaetsya? Vy-to sami hot' odnogo videli?
     - Razve nepremenno nado videt' chto-to sushchestvuyushchee, chtoby poverit'  v
nego, milord?
     - Logichno, - skazal Svarog, tyazhko vzdohnuv pro sebya.
     Vimana opustilas' na luzhajku pered stoyavshimi v bezukoriznennom  stroyu
druzhinnikami - desyat' shereng po desyat' chelovek v  kazhdoj.  Svetlo-serye  s
alym kaftany, blestyashchie chernye kirasy s zolotym siluetom begushchego konya.
     Stoyavshij na dva shaga vperedi komandir - shlem ego v znak  otlichiya  byl
ukrashen belym perom  -  shchelknul  kablukami,  i  Svarog  formennym  obrazom
umililsya, uslyshav donel'zya znakomoe:
     - Na kr-ra...ul!
     Bravoe  voinstvo,  kak  odin,  vozdelo  vverh   blestyashchie   predmety,
napominavshie to li dubinki, to  li  efesy,  -  i  bryznula  sotnya  zolotyh
vspyshek, u kazhdogo v  rukah  okazalsya  mech  s  blistavshim,  yarko-oranzhevym
lezviem, napominavshim zastyvshee bezdymnoe plamya.
     - CHto rubit? - ne povorachivaya golovy, tihon'ko sprosil Svarog.
     - Vse chto ugodno, - prosheptal Makred.
     Voinstvo  zamerlo.  Nikakoj  podskazki  ot  dvoreckogo   tak   i   ne
posledovalo, i Svarog, chuvstvuya sebya  v  rodnoj  stihii,  nabral  pobol'she
vozduha v grud', ryavknul:
     - Blagodaryu za sluzhbu, orly!
     Soldaty bez promedleniya otvetili bravym  nechlenorazdel'nym  revom,  v
kotorom legko ugadyvalsya variant izvechnogo: "r-rady starat'sya,  vashestvo!"
Komandir, bagroveya ot userdiya, prooral prikazy, zolotistye lezviya pogasli,
druzhinniki slazhenno sdelali  "krugom"  i  zamarshirovali  proch',  posramlyaya
vypravkoj karaul u Mavzoleya.
     - Orly, - skazal Svarog. - My chto, voyuem s kem-nibud'? Starye  schety,
rodovaya vrazhda?
     Tol'ko etogo ne hvatalo - poluchit' v nasledstvo eshche i rodovuyu  vrazhdu
s kem-to absolyutno emu neizvestnym i ne sdelavshim nichego plohogo.
     - Nu chto vy, milord, -  skazal  dvoreckij.  -  Odna  iz  tradicij.  U
blagorodnogo lara dolzhna  byt'  boevaya  druzhina.  V  nezapamyatnye  vremena
druzhiny, pravda, byli konnymi...
     - Odnim slovom, eto dokazyvaet, chto lary proizoshli ottuda?  -  Svarog
pokazal pal'cem sebe pod nogi.
     - Da, milord. Odnako s teh por, kak predki blagorodnyh larov  ushli  v
zaoblachnye vysi, poshla shestaya tysyacha let...
     - Nu, eto uzhe detali, - skazal Svarog. - CHto zh, napravim stopy svoi k
rodovomu gnezdu...
     Oni napravilis' k zamku. Vecherelo, ot derev'ev  i  zdanij  potyanulis'
dlinnye teni, no obychnoj vechernej prohlady ne chuvstvovalos'.  Perevodya  na
privychnye Svarogu merki, on skazal by, chto sejchas stoit sentyabr', - a ved'
na takoj vysote nezavisimo ot  vremeni  goda  dolzhno  byt'  holodnovato...
"Sootvetstvuyushchaya magiya", - probormotal on s vidom znatoka. A chto zhe eshche?
     Nad glavnym vhodom krasovalsya gerbovyj  shchit  -  pyatiugol'nyj,  ostrym
koncom vverh. Vdrug vsplylo strannoe slovo -  "degoar".  Svarog  otkuda-to
znal, chto imenno tak nazyvaetsya gerbovyj  shchit  takoj  formy.  Svetlo-seryj
degoar s alym konem.
     V ogromnoj prihozhej s kamennym polom, pokrytym velikolepnoj  rez'boj,
ih vstretili troe slug - dvoe pomolozhe, odin  pochti  rovesnik  dvoreckogo.
Neizbezhnye nizkie poklony, konechno. Svarog ustavilsya vverh - pod  potolkom
shodilis'  chernye  balki,  s  nih  svisali   pestrye   vympely,   znamena,
zasmotrelsya dazhe, opomnilsya, povernulsya k Makredu:
     - |to chto, ves' shtatnyj raschet? Vsego troe slug na etakuyu gromadinu?
     - Slugi velikolepno vladeyut sootvetstvuyushchej magiej, milord. I  vpolne
spravlyayutsya.
     - Horosho,  skazhite,  chtoby  shli  po  mestam,  -  skazal  Svarog,  uzhe
zaintrigovannyj postoyannymi upominaniyami o magii. - CHto u nas eshche? Gde moya
domopravitel'nica?
     Razdalsya shelest plat'ya, myagkij  shelkovyj  shoroh  podola  po  kamennym
plitam.
     - Meoni, vasha domopravitel'nica, milord.
     "Ej-bogu, eto uzh slishkom", - podumal Svarog,  razglyadyvaya  sklonivshuyu
golovu i prisevshuyu v nizkom poklone devushku i  osobennoe  vnimanie  udeliv
nizkomu vyrezu  ee  zheltogo  plat'ya  v  sinyuyu  i  krasnuyu  polosku,  shchedro
ukrashennogo oborochkami, kruzhevami i prochimi festonchikami.
     Ona podnyala golovu - svetlye volosy upali na  plechi,  -  s  nekotoroj
robost'yu ulybnulas' Svarogu,  ne  otvodya  zelenyh  glaz.  Ona  byla  takaya
milen'kaya, chto Svarogu nesterpimo  zahotelos'  obliznut'sya.  On  panicheski
iskal slova, i dvoreckij vyruchil ego:
     - Meoni, milord goloden, nachinajte gotovit'sya k uzhinu...
     Devushka gibko vypryamilas',  ulybnulas'  uzhe  smelee  i  ushla.  Svarog
ogromnym usiliem voli sdelal lico nepronicaemym.
     - Nu-nu, - skazal on zhivo. - M-da. I, razumeetsya, mnogie pokoleniya ee
predkov sluzhili veroj i pravdoj...
     - Ah, milord, - filosofski, s notkoj frivol'nosti  skazal  Makred.  -
|to tak estestvenno - domopravitel'nica v  zamke  nezhenatogo  blagorodnogo
lorda...
     - Znaete, ya s vami soglasen, - skazal  Svarog  i  zadumchivo  pokrutil
pal'cami levoj ruki v vozduhe. - No chto, vot tak  vot...  kak  samo  soboj
razumeyushcheesya?
     -  Vy  polnyj  hozyain  v  svoem  zamke,   milord.   Tradicii   mnogih
pokolenij...
     - A mogu ya, prostite,  povesit'  vas  vseh  na  vorotah  zamka?  Tam,
pravda, net vorot, no such'ev v parke dostatochno...
     - Kak vy, dolzhno byt', ponimaete, mne  samomu  eto  ne  dostavilo  by
nikakogo udovol'stviya, milord. No vy, razumeetsya, v  svoem  prave.  Odnako
dolzhen zametit', chto podobnye precedenty sluchalis' krajne redko,  i  slugi
blagorodnyh grafov Gejrov nikogda ne davali povoda...
     Kazhetsya, on v glubine dushi opasalsya, ne sobiraetsya li Svarog zajti  v
novovvedeniyah chereschur daleko. Svarog  zhe  v  zadumchivosti  oziral  reznoj
kamennyj pol, shirokuyu lestnicu,  shtandarty  na  chernyh  balkah,  gobeleny,
dospehi na stenah.
     Kak-to koshka predlozhila myshke: "Dorogaya, probegi-ka  iz  odnogo  ugla
kuhni v drugoj, i ya tebe otvalyu celyj  kuvshin  masla".  Myshka  podumala  i
otkazalas', zapodozriv neladnoe, potomu  chto  rabota  predstoyala  chereschur
legkaya, a plata za nee chereschur vysokaya. V tom-to i delo.  CHereschur  shchedro
ego osypali podarkami. I nichego ne trebovali vzamen -  razve  chto  derzhat'
yazyk za  zubami  i  soblyudat'  pravila  igry.  Prav  byl  tovarishch  Stalin,
neustanno tverdivshij o bditel'nosti, ili oshibalsya?
     - Nuzhno reshit' ochen' vazhnyj vopros, milord, - skazal Makred. - Zavtra
vam predstoit oznakomit'sya s famil'noj knigoj zaklinanij.  V  silu...  gm,
vpolne ponyatnyh i prostitel'nyh prichin  vam  dolzhen  pomoch'  v  etom  mag.
Prikazhete vyzvat' maga iz Misteriora,  ili...  -  On  yavstvenno  zapnulsya,
vyrazhaya golosom legkoe prezrenie, kak solidnyj chelovek, kotoromu  prishlos'
govorit'  o  neprilichnom.  -  Ili  iz  Magisteriuma?   Razumeetsya,   pravo
okonchatel'nogo vybora za vami, i molodoe  pokolenie  imeet  svoi  vkusy  i
pristrastiya... no ya osmelilsya by rekomendovat' Misterior.
     - A kakaya raznica? - sprosil Svarog.
     -  Milord,  Misterior  osvyashchen   ustanovleniyami   i   tradiciyami,   a
Magisterium... |ti novomodnye zavedeniya... On otnimet u vas gorazdo bol'she
vremeni, ne v primer bol'she, i v itoge...
     - Horosho, na vashe usmotrenie, - skazal Svarog.  -  Uzhin  skoro  budet
gotov?
     - Milord, uzhin budet gotov v lyubuyu minutu, kogda  vam  ugodno.  Meoni
prekrasno vladeet nuzhnymi zaklinaniyami.
     - CHto-chto? - skazal Svarog i ponyal. - CHto zhe, nikakih povarov?
     - Imenno  tak,  milord.  Vot  uzhe  tysyachi  let  blagorodnye  lary  ne
upotreblyayut  pishchu,  prigotovlennuyu  varvarskim,  to   est'   estestvennym,
obrazom. Isklyuchenie delaetsya lish' dlya ohotnich'ej dobychi.
     - A eto...
     - Ne trevozh'tes', milord. Vse sotvorennoe pri pomoshchi magii delitsya na
illyuzornoe i real'noe,  no  mogu  vas  zaverit':  eda  takovaya  sovershenno
real'na.
     - Prekrasno, - skazal Svarog.
     - Naskol'ko  ya  ponimayu,  vy  vryad  li  zahotite  uzhinat'  v  glavnoj
trapeznoj?
     - Dogadyvayus' po vashemu tonu,  chto  eto  nechto  prostornoe  i  krajne
ceremonial'noe... Sdelajte chto-nibud' poproshche. Najdetsya  u  menya  v  zamke
komnata, gde ne nuzhno puskat'sya na drugoj konec stola za gorchicej verhom?
     - Proshu vas, milord.
     On delikatno pritvoril za Svarogom dver', ostavshis' snaruzhi.  Komnata
okazalas' nebol'shaya po zdeshnim merkam,  s  kaminom,  stolom  i  massivnymi
kreslami. Stol byl devstvenno pust. Meoni, napryazhenno ozhidavshaya u  kamina,
vstrepenulas':
     - Prikazhete podavat', milord?
     - Konechno, - skazal Svarog, sel za stol i vopreki etiketu vodruzil na
nego lokti.
     - Famil'noe serebro? Malyj serviz?
     - Na tvoe usmotrenie, -  skazal  Svarog.  -  Est'  hochetsya,  i  vovse
nevazhno na chem.
     On oglyadelsya: ni lyustry, ni svechej - nichego. I vse  ravno  v  komnate
svetlo, i vse predmety otbrasyvayut teni, slovno svetil'niki vse  zhe  est',
tol'ko oni nevidimy.
     Otshatnulsya - pryamo mezh ego lezhashchimi na stole rukami vozniklo  bol'shoe
serebryanoe blyudo. To, chto na nem lezhalo, imelo ves'ma privlekatel'nyj  vid
i  rasprostranyalo  krajne  appetitnye  aromaty  zharenogo  myasa,  gribov  i
neizvestnyh priprav. Sledom poyavilis' blyuda i tarelochki, massivnye zolotye
vilki, grafiny s raznocvetnymi zhidkostyami,  bokaly  iz  igravshego  sotnyami
raznocvetnyh iskorok hrustalya, tonkogo, kak myl'nyj puzyr'. Meoni  stoyala,
podnyav glaza k potolku, bezzvuchno shevelya gubami.
     - Hvatit! - vzmolilsya Svarog. - YA zhe stol'ko ne sozhru, a  poprobovat'
vsego hochetsya!
     Meoni poslushno zamerla.
     - Proshu. - Svarog pokazal ej na kreslo naprotiv.
     Ona robko prisela. V nekotoroj rasteryannosti  Svarog  oglyadel  yastva,
kotoryh hvatilo  by  na  izgolodavshijsya  vzvod,  i  v  golovu  emu  prishla
sovershenno velikolepnaya mysl':
     - A nachnem my s vina!
     On nacelilsya na grafin s soderzhimym  blagorodno-vishnevogo  cveta,  no
ruku protyanut' ne uspel: grafin vosparil  nad  stolom,  nakrenilsya,  struya
vina polilas' v  tonchajshij  bokal,  ukrashennyj  raznocvetnymi  steklyannymi
medal'onami.  Vsled  za  tem  bokal  nespeshno  proplyl  nad  blyudami,   ne
raspleskav ni kapli, lovko skol'znul v  ruku  Svarogu.  Svarog  rasteryanno
stisnul vituyu nozhku i  osushil  bokal  do  dna.  Posidel,  prislushivayas'  k
glubinam organizma. Organizm svidetel'stvoval, chto nichego luchshego v  zhizni
probovat' ne prihodilos'. Svarog tol'ko glyanul na grafin  s  nezhno-zelenym
vinom - i tot poplyl k bokalu.
     Posle nezhno-zelenogo, cherno-bagrovogo i svetlo-yantarnogo vina  Svarog
otkinulsya na spinku kresla i skazal:
     - Skazka...
     - Vam sledovalo by snachala poest', milord, - tiho promolvila Meoni.
     - Konechno, - otvetil Svarog, scapal zolotuyu massivnuyu  vilku  prezhde,
chem ona uspela skol'znut' v ruku, i ostalsya gord etoj malen'koj pobedoj.
     - Prikazhete razzhech' kamin?
     - Razzhigaj. A muzyku mozhesh'?
     - Kakuyu vam ugodno?
     -  CHto-nibud'...  romantichnoe.  Skripki-klavesiny.  Esli  tol'ko   ty
znaesh', chto takoe klavesin.
     V komnate stalo temnee, drova v kamine vspyhnuli rovnym, ne  koptyashchim
plamenem, i po stenam srazu zhe zakolyhalis' teni. Tiho  zazvuchala  muzyka.
Pochuvstvovav, chto utolil pervyj golod, Svarog podnyal glaza na  Meoni.  Ona
edva  prikosnulas'  gubami  k  krayu  svoego  bokala  i  otvetila   chutochku
ispugannym vzglyadom. Svarog bespomoshchno rugnulsya pro sebya.  On  nikogda  ne
stradal robost'yu v obrashchenii s prekrasnym polom, no trudno bylo svyknut'sya
s mysl'yu, chto eta krasotochka - ego veshch'. S obychnoj dostupnost'yu eto  imelo
malo obshchego.
     On vyshel iz polozheniya naiprostejshim sposobom - pridvinul bokal, nalil
do  kraev  osobenno  polyubivshegosya  cherno-bagrovogo  i  otpravil  ego   po
naznacheniyu. Sprosil:
     - Slushaj, a pochemu posuda bol'she sama ne prygaet?
     - YA zametila,  chto  vam  eto  ne  osobenno  nravitsya.  YA  nepravil'no
sdelala?
     - Nu chto ty, vse pravil'no, - skazal Svarog. - A to  rukami  shevelit'
razuchish'sya. Dolzhen tebe skazat', ty ideal'naya domopravitel'nica.
     On staralsya ne osobenno naglo tarashchit'sya na nizkij  kvadratnyj  vyrez
ee plat'ya, obshityj sinim kruzhevom, no glaza ponevole rabotali v avtonomnom
rezhime, tem bolee chto muzyka lilas', otdavayas' v viskah goryachej volnoj,  i
na yunom lichike devushki igrali teni. Svarog reshitel'no vzyal ee za ruku. Ona
chut' zametno vzdrognula  i  pokazalas'  uzhasno  bezzashchitnoj.  "Aristokrat,
blya", - ne bez samokritiki podumal Svarog.
     I sprosil:
     - Ty otkuda?
     - Iz Antlana, - skazala ona chut' udivlenno. - Kak vse  vashi  slugi...
Kak vse slugi zdes'.
     - I gde zhe etot Antlan? Vnizu?
     - Net. Na drugoj planete. Na Sil'vane.
     - |to gorod?
     - Kontinent, prinadlezhashchij laram. - Ona napryazhenno zhdala.  -  Milord,
chto vam eshche ugodno prikazat'?
     "Net,  eto  budet  dazhe  pohuzhe  iznasilovaniya",  -  podumal   Svarog
rasteryanno. Vstal, prodolzhaya derzhat' ee za ruku, i oni okazalis'  licom  k
licu. Glaza u nee stali sovsem ispugannye.
     - A ty-to sama chto hochesh'  delat'?  -  sprosil  Svarog,  vzyav  ee  za
lokotki. - CHto ty hochesh'?
     Ona prosheptala chto-to, otvorachivaya lico.
     - Gromche, - skazal Svarog.
     - YA hochu... chtoby vy bol'she byli chelovekom, chem gospodinom, milord, -
vypalila ona na odnom dyhanii i vnov' voznamerilas' otvernut'sya, no Svarog
ne pozvolil. Kak eto  sluchaetsya  s  podvypivshimi,  ego  brosilo  iz  odnoj
krajnosti v druguyu - ot zhutkogo neterpeniya v zabotlivuyu nezhnost'.
     - Pojmi ty, ya vse zh ne skotina, - skazal on, kak emu  predstavlyalos',
chertovski vesko i ubeditel'no, pogladil ee po shcheke. - Ne bojsya...
     - YA ne boyus'. Ustanovivshiesya tradicii i vassal'nyj dolg...
     -  Plyun',  -  velikodushno  skazal  Svarog.  -  Osvoimsya,   privyknem,
perebeduem... Ty dumaesh', mne legko? Zashvyrnulo kuda-to...
     Meoni reshitel'no, bez teni laski zazhala emu rot ladoshkoj. SHepnula  na
uho:
     - Tishe... Ne nado... Vy zhe eshche ne proshli obryada, vas  mogut  slyshat',
videt'... Milord, umolyayu vas...
     - Dumaesh'? - sprosil on shepotom.
     - Za vami mogut nablyudat'. Vpolne vozmozhno, hotya i ne obyazatel'no.
     - I vse ravno gotova byla...
     - YA zhe obyazana vam povinovat'sya...
     - Gluposti, - skazal Svarog pogromche. - Nikomu ty nichego ne  obyazana,
ponyatno? Tol'ko ne nado mne govorit', kakoj ya dobryj. YA voobshche-to zloj. No
ya v zhizni nikogo ne nasiloval. I ne privyk, chtoby u menya  v  sobstvennosti
byli lyudi.  A  ty  mne  zhutko  nravish'sya  vdobavok,  i  eto,  okazyvaetsya,
obezoruzhivaet... Ty kogda-nibud' nauchish'sya govorit' mne "ty"?
     - YA poprobuyu. - Ona  chut'  otstranilas',  umolyayushche  zaglyanula  emu  v
glaza: - Pozhalujsta... YA zaslonyayu komnatu, no dolgo ne  smogu.  Vy  dolzhny
byt' ostorozhnee, milord.
     - Mne chto-nibud' grozit?
     - Ne znayu. Milord, ya prostaya devushka iz  Antlana,  gde  tysyacheletiyami
zhivut  vassaly  blagorodnyh  larov.  I  znayu  odno:  nichto  ne  proishodit
sluchajno. Vam sleduet byt' ostorozhnee i pobystree ovladet' zaklinaniyami.
     - Postarayus', - skazal  Svarog  i  otpustil  ee.  Meoni  vzdohnula  s
neprikrytym oblegcheniem, opustilas' v kreslo. Svarog sel ryadom,  chuya,  chto
nekaya pregrada mezh nimi ruhnula.
     - Poslushaj, a zachem mne zaklinaniya? - sprosil on delovym tonom, davaya
ej ponyat', chto ih  otnosheniya,  kakih  poka  chto  i  ne  bylo,  na  segodnya
perehodyat v druguyu ploskost'. - Zvat' magov, chemu-to tam uchit'sya...
     - Lary - vlastiteli magii. Vladenie  magiej  -  kachestvo,  otlichayushchee
civilizovannogo cheloveka, vlastitelya nebes, ot zemnogo varvara, - zauchenno
prodeklamirovala Meoni.
     - Nu, esli po ustavu polozheno... - skazal Svarog. - K  tomu  zhe  eto,
dolzhno byt', interesno.
     - Ne osobenno.
     - Pochemu eto? - Svarog dazhe obidelsya chutochku. - Mozhno  delat'  vsyakie
shtuki, posheptav v potolok...
     - Konechno, - grustno ulybnulas' Meoni. - Snachala  tak  i  kazhetsya.  A
potom nachinaesh' ponimat' - nichego v etom net...
     - Nu pochemu? - nikak ne mog ponyat' Svarog. - Mozhno ved' delat' chto-to
takoe...  znachitel'noe.  Nu  ya  ne  znayu,  vyzyvat'  buryu  ili,  naoborot,
prekrashchat'...
     - A zachem? - tiho skazala Meoni. - Esli posmotret'  v  samuyu  sut'  -
zachem vam nasylat' buri?
     - Dejstvitel'no, - skazal Svarog. - Malen'kij zelenyj krokodil'chik...
     - CHto?
     - Ty znaesh', chto takoe krokodil?
     - Konechno.
     - Tak vot. Est' ogromnyj ostrov.  Posredi  ostrova  -  ogromnyj  les.
Posredi lesa - ogromnoe boloto. A posredi bolota sidit na krohotnoj  kochke
malen'kij zelenyj krokodil'chik i pechal'no dumaet: "Nu i zachem mne vse  eto
nuzhno?"
     Meoni zvonko rassmeyalas', i Svarog podumal, chto  so  svoim  gromadnym
zapasom navernyaka neizvestnyh zdes' anekdotov on bez  truda  zavoyuet  sebe
reputaciyu zapisnogo ostryaka. Hmel' u nego pochti vyvetrilsya -  tut  ugoshchali
otnyud' ne sovetskoj sivuhoj iz staryh avtopokryshek.
     - Voobshche-to mne chertovski nuzhen horoshij sovetchik... - skazal on.
     - YA ne gozhus', milord. CHto ya znayu? V  zamke  est'  biblioteka  i  vse
ostal'noe...
     - Biblioteka - eto prekrasno, - skazal  Svarog.  -  No  mne  nuzhen  i
doverennyj drug...
     - A pochemu vy dumaete, chto ih u vas nikogda ne budet? -  Meoni  vdrug
shvatilas' za shcheki. - Oj! Segodnya zhe polnolunie, i skoro polnoch'...
     - Nu i chto?
     - Idite v portretnuyu galereyu, milord. Mozhno posovetovat'sya  s  vashimi
predkami.
     Svarog hotel ponimayushche rassmeyat'sya, no  obnaruzhil,  chto  ona  govorit
ser'ezno, glyadya ispuganno i reshitel'no.
     - Pojdemte, - skazala ona. - Skoro  polnoch'.  Esli  oni  zahotyat  vam
pomoch'...
     - Net, ty ser'ezno? Oni chto... prihodyat?
     - Boites'?
     - CHtoby ya boyalsya sobstvennyh predkov? - skazal Svarog bravo, hotya  po
spine i probezhal etakij holodok,  predchuvstvie  zagadochnogo.  -  A  nu-ka,
poshli!
     V koridorah caril tainstvennyj sinij  polumrak,  yavno  imevshij  svoej
prirodoj ne estestvennye vechernie sumerki.  Svarog  ne  zadaval  voprosov.
Starayas' stupat' potishe, on shel za derzhavshej ego  ruku  Meoni  po  vysokim
izvilistym koridoram, shirokim lestnicam, svodchatym zalam,  mimo  okon,  za
kotorymi stoyala pokojnaya zvezdnaya noch', mimo rycarskih dospehov, batal'nyh
poloten vo vsyu stenu, mozaichnyh kartin ot pola do potolka, gromadnyh  vaz,
chuchel tigrov, drapirovok i vaz. |to bylo kak vo sne, pro kotoryj k tomu zhe
neizvestno napered, strashnym on okazhetsya  ili  priyatnym.  Navernyaka  mozhno
bylo zazhech' svet, no Meoni otchego-to etogo ne delala,  i  Svarog  ne  stal
sprashivat' pochemu. On pokorno shel, sharahayas' ponachalu ot chuchel,  zastyvshih
v krajne natural'nyh pozah, derzha tepluyu ladoshku, chuvstvuya sebya  otchego-to
sovsem yunym, ne otyagoshchennym vospominaniyami  i  zhitejskim  opytom,  kotorye
sledovalo by vyzhech' kalenym zhelezom.
     Ladoshka Meoni vdrug drognula, trepyhnulas'  v  ego  pal'cah.  Devushka
obernulas', prilozhila palec k gubam, potyanula ego  v  polukrugluyu  nishu  -
bystro, ispuganno. Svarog avtomaticheski krutnulsya na kablukah, prizhalsya  k
stene tak, slovno iz koridora navstrechu im dolzhen byl zarabotat'  pulemet.
Ruka posharila u poyasa, i on ne srazu soobrazil,  chto  telo  otreagirovalo,
kak vstar', i pal'cy ishchut granatu...
     - CHto takoe? - prosheptal on.
     - Ts-s! - vovse uzh bezzvuchno shepnula Meoni. - Domovoj!
     Svarog   ostorozhno    vyglyanul.    Poperek    koridora    protyanulis'
pryamougol'niki pronikavshego v  okna  zvezdnogo  siyaniya,  ozaryavshego  sinij
polumrak. Daleko vperedi chto-to shevel'nulos', pereseklo koridor poperek  -
malen'koe, sgorblennoe, kosmatoe, bez chetkih ochertanij, ono skol'znulo mezh
dvuh vysokih vaz na kruglyh postamentah i propalo kuda-to,  bol'she  Svarog
ego ne videl, kak ni vglyadyvalsya.
     -  Ushel,  kazhetsya,  -  prosheptal  on,  chutochku  uyazvlennyj  tem,  chto
prihoditsya pryatat'sya v sobstvennom zamke ot  kakoj-to  tvari.  -  On  chto,
serdityj?
     - Net, no vse ravno... Ne prinyato ego zamechat', pust' sebe idet...
     Ee teploe dyhanie kosnulos' shcheki. Svarog povernulsya k  nej,  vzyal  za
plechi, ocarapav kostyashki pal'cev o zhestkij kover na  stene,  i  nakonec-to
poceloval  po-nastoyashchemu.  Meoni  zakinula  golovu,   ne   soprotivlyalas',
otvechala, potom ee pal'cy skol'znuli po plecham Svaroga, ladoni uperlis'  v
grud'.  Svarog  neohotno  otvernulsya,  prevozmogaya   otkrovenno   peshchernye
zhelaniya.
     - Skoro polnoch', - budto izvinyayas', skazala Meoni. - Vam pora...
     Pered vysokoj dvustvorchatoj dver'yu ona  ostanovilas',  tronula  vituyu
ruchku:
     - Idite. Net, ya podozhdu zdes', mne nel'zya...
     Vysochennaya massivnaya dver' neozhidanno myagko i besshumno  zakrylas'  za
Svarogom.  On  okazalsya  v  dlinnom  pryamougol'nom  zale,  zakanchivavshemsya
vysokim vitrazhnym oknom. Sprava i sleva - neskonchaemye sherengi portretov v
polnyj rost, v natural'nuyu velichinu. Massivnye  zolochenye  ramy,  pylayushchie
fakely na stenah. Fakely? Svarog stoyal sovsem ryadom s blizhajshim, votknutym
v zatejlivuyu kovanuyu podstavku, no ne chuvstvoval zhara i ne  slyshal  treska
plameni. |to byla polnaya illyuziya fakela - i tol'ko. No sveta  davala  dazhe
bol'she nastoyashchego.
     Izmenchivye teni kolyhalis' na potemnevshih  ot  vremeni  portretah,  i
nepodvizhno  zastyvshemu  u  dveri  Svarogu  stalo  kazat'sya,  chto  portrety
shevelyatsya, yavstvenno menyayut pozy, dvigayutsya, ozhivayut...
     Bagrovoe siyanie proniklo skvoz' vitrazhi, popolzlo ot okna k  Svarogu,
i on edva spravilsya s zhelaniem  zaorat'  i  pustit'sya  nautek  -  portrety
dejstvitel'no ozhivali. Tumannoe svechenie slovno by  vspyhivalo  v  glubine
obretshih  trehmernost'  kartin  i   medlenno   rasprostranyalos'   na   vse
prostranstvo, zaklyuchennoe v zolochenuyu ramu. Figury  shevelilis',  vystupali
za ramy, prizrachno poluprozrachnye, mezh nimi i ploskost'yu kartin  yavstvenno
oboznachalos' pustoe prostranstvo, lica  medlenno,  slepo  oborachivalis'  k
Svarogu, otyskav ego vzglyadom,  zamirali.  On  pojmal  sebya  na  tom,  chto
tihon'ko pyatitsya k dveri, i zastyl - vse-taki oni ne  otdalyalis'  ot  ram,
oni stoyali i smotreli, slovno ozhidaya chto-to ot nego...
     "Konechno, - vspomnil on, - prizraki ne mogut zagovorit' pervymi".
     - Prostite, - skazal on negromko.  -  Mne  posovetovali  k  vam...  s
vami... No razve takoe vozmozhno?
     - |to Faterol', - prozvuchal v otvet stol' zhe negromkij  golos.  -  On
byl velikim zhivopiscem i velikim magom...
     - Velikim...
     - Govoryat dazhe, chto on prodal dushu d'yavolu, vzyav v  uplatu  volshebnye
kisti...
     - Govoryat...
     - Nikto ne znaet vsego - no ego polotna stali dver'yu, sposobnoj poroj
priotkryvat'sya v tot mir, chto terpelivo vdet  vseh,  obitayushchih  po  druguyu
storonu...
     Golosa zvuchali  otnyud'  ne  demonicheski,  oni  byli  pochti  obychnymi,
chelovecheskimi,  hotya  i  lishennymi  chego-to  privychnogo,  vazhnogo.  Svarog
nemnogo priobodrilsya, i tut kto-to rezko brosil, pochti kriknul:
     - Milordy, no razve eto graf Gejr?!
     Svarog mashinal'no glyanul v tu storonu -  borodatyj  starik  v  chernoj
kirase poverh  kaftana  i  shirokoj  zolotoj  perevyazi  ustavilsya  na  nego
podozritel'no i zlo.
     - Mne predstavlyaetsya,  chto  marshal  prav,  -  skazal  sosed  starika,
chelovek pomolozhe. - No ne vsecelo.
     - Vy hotite ubedit' menya, chto pered nami -  poslednij  graf  Gejr?  -
podzhal guby marshal.
     - I ne pytayus', dyadyushka. No  v  etom  molodom  cheloveke  est'  chto-to
strannoe, ne pozvolyayushchee reshitel'no i bezogovorochno otkazat' emu  v  prave
imenovat'sya grafom Gejrom. V chem eta strannost' zaklyuchaetsya, ya ne znayu, no
vynuzhden udostoverit' ee nalichie...
     - Advokatskie shtuchki. Vsya eta vasha kazuistika... Poslednij graf  Gejr
ischez tri goda nazad v More Mraka.
     - Povtoryayu, dyadyushka, ya vovse ne identificiruyu etogo molodogo cheloveka
s poslednim grafom Gejrom,  -  ne  ustupal  advokat.  -  I  ya  pomnyu,  chto
poslednego grafa Gejra net ni sredi zhivyh, ni v Carstve Tenej, chto samo po
sebe dostatochno stranno... YA mogu prozakladyvat' golovu  -  prostite  etot
oborot iz leksikona zhivyh, zvuchashchij  v  nashem  obihode  nevysokogo  poshiba
shutkoj, - chto pered nami ne graf Gejr. I tem ne menee... V  etom  cheloveke
est' chto-to ot nas.
     - Da, ya tozhe eto chuvstvuyu, - podderzhal kto-to.
     - I ya, priznat'sya. Marshal, vy vsegda greshili pospeshnost'yu suzhdenij  -
i reshenij, uvy...
     - Ne zamechal za soboj, - burknul marshal, buravya Svaroga  prokurorskim
vzorom. - YUnosha, ne soblagovolite li ob座asnit', otkuda vy vzyalis' v manore
Gejrov, sobstvenno govorya?
     - Iz proshlogo, - skazal Svarog.
     - Tochnee?
     Svarog nazyval daty, strany, sobytiya - no  prizraki  lish'  rasteryanno
pereglyadyvalis'.
     "|to v kakuyu zhe dal' menya zaneslo?" - smyatenno podumal Svarog.
     - Zdes' neobhodim uchenyj, -  zaklyuchil  advokat.  -  Milord  Orim,  ne
smozhete li vnesti yasnost'?
     - Boyus', ne smogu nichem pomoch', - skazal chelovek v mantii  i  bol'shom
berete. - YA ne mogu vspomnit' nichego pohozhego ni v istorii  Talara,  ni  v
istorii Sil'vany, ne govorya uzh... -  On  sdelal  mnogoznachitel'nuyu  pauzu,
ponyatnuyu, ochevidno, dlya vseh. Krome Svaroga. - Nichego shozhego...
     - V istorii vseh planet est' krajne otdalennye periody, ot kotoryh ne
ostalos' nikakih svidetel'stv...
     - Zato ostalis' te, kto ushel v  Carstvo  Tenej  kak  raz  iz  takovyh
periodov.   Konechno,    sleduet    uchest'    prekrasno    izvestnye    vam
obstoyatel'stva... I vse ravno  v  istorii  chelovechestva  net  takih  epoh,
svidetelej kotoryh my ne vstretili by u sebya.
     - Vy bezukoriznenno logichny, bratec.
     - I prav, smeyu dumat'.
     - I tem ne menee! - ne ustupal advokat. - Nash gost'  -  dannost',  ot
koej ne otmahnut'sya. My dolzhny prijti k kakomu-to resheniyu, ibo vtoroj  raz
s etim molodym chelovekom vstretimsya ne skoro. Nam daleko  ne  bezrazlichno,
kto stal vladel'cem rodovogo zamka Gejrov, a emu, dumayu,  ne  bezrazlichno,
poluchit li on nashe raspolozhenie...
     - A esli - bezrazlichno?
     - Smeyu zaverit', ves'ma nebezrazlichno, - skazal Svarog. - Pojmite,  ya
syuda ne rvalsya. YA ne stremilsya zapoluchit'  eti  tituly  i  etot  zamok.  YA
voobshche ne znal, chto sushchestvuyut takie mesta... Ne ya vse eto zateyal. I  esli
vse  eto  -  vashe,  mne  by  nikak  ne   hotelos'   predstavat'   strannym
samozvancem... Mozhet, vy znaete,  komu  i  zachem  ponadobilos'  menya  syuda
poselyat'?
     - Uvy, - skazal advokat. - V silu svoego polozheniya my znaem mnogoe  o
proshlom, no o nastoyashchem znat' ne mozhem nichego...
     - Est' otlichnyj plan!  -  vmeshalsya  molodoj,  vyglyadevshij  rovesnikom
Svaroga prizrak v shitom zolotom mundire, usatyj, s  tremya  pistoletami  za
poyasom i podzornoj truboj v ruke. -  Neznakomec,  vam  sleduet  prikonchit'
togo, kto vse eto zateyal. A uzh potom, kogda on  okazhetsya  sredi  nas,  emu
budet zatrudnitel'no chto-to skryt'. I v sleduyushchee polnolunie, pust' eto  i
ne skoro, my najdem, o chem poboltat'...
     - Samyj prostoj sposob razdelat'sya s mysh'yu - pojmat' ee i nasypat' na
hvost soli... - brosil marshal. - Kuzen, vy navsegda  ostalis'  gvardejskim
vertoprahom. Prezhde chem otpravit' k nam vinovnika, ego sleduet obnaruzhit'.
A obnaruzhiv ego, obojtis' i bez nashej pomoshchi.
     -  CHert,  verno...  Kak-to  ne  podumal.  Gospoda,  mne  etot  paren'
otchego-to nravitsya. I esli on  hot'  na  samuyu  maluyu  toliku  Gejr...  Ne
zabyvajte, tri goda istekli. Vy hotite, chtoby perevernuli gerb i manor sam
prevratilsya v prizrak,  plyvushchij  nad  oblakami?  Ili  byl  prisoedinen  k
vladeniyam neveroyatno dal'nego rodstvennika?  Iz  takovyh  u  nas  ostalis'
tol'ko grafy Ral', a oni vse pogolovno  -  svoloch'  poslednyaya...  Uzh  esli
etogo parnya otchego-to soglasilis' priznat' grafom Gejrom...
     - Da, no nuzhno zhe razobrat'sya, chto za vsem etim kroetsya.
     - Vot on i razberetsya. On mne ne kazhetsya razmaznej.
     - I vse zhe - nashi chuvstva, gordost' familii... - uporstvoval  marshal.
- YA ne pripomnyu, chtoby prezhde sluchalos' nechto podobnoe proisshedshemu s etim
molodym  chelovekom,  v  oblike  kotorogo,  priznayu,   usmatrivayutsya   inye
famil'nye cherty...
     - I_n_y_e_? Da on zhe vylityj Gejr! - skazal gvardeec. -  Sbrejte  mne
usy ili emu pricepite - i  poluchitsya  polnoe  shodstvo.  Govorite,  takogo
prezhde ne sluchalos'? A skazhite-ka, dyadyushka, razve sluchalos' ran'she,  chtoby
iz Carstva Tenej ischezali...
     - Lejtenant, molchat'! - ryavknul marshal.
     Svarog zametil, chto zagadochnaya replika gvardejca slovno by vyzvala  u
prizrakov legkij perepoloh. I navostril ushi. No nikto ne vozrazil marshalu.
Ochevidno, rastyapa-gvardeec po prostote dushevnoj kosnulsya  chego-to  takogo,
chto nadlezhit tshchatel'no skryvat', - to li ot odnogo Svaroga, to li ot zhivyh
voobshche.
     - Pozvol'te mne, - vmeshalsya starik v chernoj kol'chuge s zolotym gerbom
na grudi. - YA vas vseh  vnimatel'no  slushal.  Teper'  izvol'te-ka  slushat'
odnogo iz teh, kto i sdelal Talar takim, kakov  on  sejchas  est',  -  byt'
mozhet, na bedu... Mne davno kazhetsya, chto lary mel'chayut. CHto ischezlo  nechto
vazhnoe, chto vperedi net velikih celej. Vy hotite polnogo vyrozhdeniya?  Vryad
li. Slishkom mnogoe togda kanet v nebytie. Nuzhna novaya, goryachaya krov'. I ne
tak uzh vazhno, otkuda ona prihodit. Dlya chego-to zhe my szhigali odni goroda i
stroili drugie? Sovershenstvovalis' v magii i v mogushchestve?
     - Sama Istoriya  veshchaet  vashimi  ustami,  milord  seneshal',  -  skazal
gvardeec, podmignuv Svarogu, uzhe polnost'yu osvoivshemusya  v  etom  strannom
obshchestve.
     - SHCHenok, - skazal starik v chernoj kol'chuge. - YA takih na  kol  sazhal,
sluchalos'.
     -  Vot  tol'ko  propustili  togo,  kto  pomog  vam   ran'she   vremeni
pereselit'sya v Carstvo Tenej...
     - Perestan'te, - skazal advokat.  -  Neuzheli  nikto  ne  v  sostoyanii
ocenit' ser'eznost' momenta? - On povernulsya k Svarogu: -  Boyus',  molodoj
chelovek, v chem-to my  pokazhemsya  vam  smeshnymi  i  dazhe  glupovatymi.  CHto
podelat', my ved' prizraki lyudej. Uhodya v mir tenej, nikto  ne  stanovitsya
ni umnee, ni talantlivee, ni mogushchestvennee. On vsego  lish'  uznaet  mnogo
novogo, no eto ne dobavlyaet uma, a sposobno lish' pribavit' pechali  -  esli
by teni obladali prezhnimi chuvstvami... Tak chto my ostalis', kakimi byli. V
tom, chto eto neprelozhno, vam, izvinite za bestaktnost',  samomu  predstoit
ubedit'sya  cherez  neskol'ko  stoletij.  Vy  ved',  ya  dogadyvayus',  hoteli
poluchit' kakoj-to sovet? Otvety na nekie voprosy?
     - Da, - skazal Svarog.
     - Proshloe ne goditsya v sovetchiki, potomu chto ono ne znaet nastoyashchego.
A otvety vam predstoit iskat' samomu. Razumeetsya, vas  nikto  i  nichto  ne
obyazyvaet. Mir, kuda vy  popali,  predostavlyaet  vse  vozmozhnosti  prozhit'
zhizn' bezzabotno, priyatno i legko. No vam, boyus', eto ne udastsya. To,  chto
sluchilos' s vami, nikogda ne proishodit prosto tak, po slepoj igre sluchaya,
prirody...
     - YA dogadyvayus', - skazal Svarog.
     - Togda vam sleduet byt' gotovym ko vsemu. K lyubomu.  CHem  bol'she  vy
uznaete ob etom mire, tem sil'nee stanete, kogda pridet pora...
     - No u menya sozdalos' vpechatlenie, chto na menya mahnuli  rukoj,  kogda
ponyali, chto ne dostigli zhelaemogo, - skazal Svarog.
     - Vozmozhno. Ili u vas umyshlenno  sozdali  imenno  takoe  vpechatlenie.
Zdes', za oblakami, davno prekratilis' vojny...
     - A zhal', - vmeshalsya prizrak v chernoj kol'chuge.
     - Vojny prekratilis', - prodolzhal advokat. - No intrigi i zagovory  -
veshch' neistrebimaya. Vas uzhe posvyatili v tajny knigi zaklinanij?
     - Obeshchali sdelat' eto zavtra, - skazal Svarog.
     - Konechno, vam budet trudno. Odno  delo  -  ovladet'  knigoj  v  poru
otrochestva  i  sovsem  drugoe  -  cheloveku  bolee  vzroslomu,  po  suti  -
postoronnemu... No vam eto pomozhet.
     - I ne zabud' ovladet' rodovym umeniem, - skazal chernyj prashchur.  -  U
kazhdogo roda est' svoe zaklyatie, famil'naya tajna...
     - Kakaya u vas?
     - My, Gejry, obladaem velikim darom - mozhem vernut'  k  zhizni  pavshuyu
loshad'. No tol'ko na sutki.
     - Velikolepno, - skazal Svarog.
     - Ne krivis'. Kogda-to eto chertovski pomogalo.
     - Dumayu, chto vnizu, na zemle,  eto  i  sejchas  mozhet  prigodit'sya,  -
skazal advokat. - Itak, graf Gejr... Nadeyus', prisutstvuyushchie ne  vozrazhayut
protiv upotrebleniya etogo imeni primenitel'no k  nashemu  gostyu?  (Sudya  po
licam, u nekotoryh imelos' na sej schet osoboe mnenie, no vsluh oni ego  ne
vyskazali.) Esli potrebuyutsya zakonnye  osnovaniya,  zdes'  vpolne  primenim
Ukaz o Synov'yah i postanovlenie  Geral'dicheskoj  kollegii,  osnovannoe  na
precedente |terskela, - v chasti vtoroj...
     - Govorite, dyadyushka, po-chelovecheski, - skazal gvardeec. -  My  vam  i
tak poverim. Nash gost', dumayu, tozhe.
     - Horosho. V svyazi s osobymi  obstoyatel'stvami  obgovoreno  i  resheno:
etot molodoj chelovek priznaetsya polnopravnym  grafom  Gejrom,  i  na  nego
lozhatsya  vse  privilegii,   preimushchestva,   obyazannosti,   starye   schety,
prorochestva, rodovye zaklinaniya i vozmozhnye neudobstva,  proistekayushchie  iz
ego nyneshnego polozheniya.  Otnyne  manor  Gejr  stanovitsya  ego  domom,  on
obyazuetsya zabotit'sya o chesti roda i famil'noj  slave,  kakovuyu  dolzhen  po
mere vozmozhnosti priumnozhat', ne  dopuskaya  ee  umaleniya.  Poklyanites'  na
meche, dvadcat' vtoroj graf Gejr.
     Svarog rasteryanno kosnulsya poyasa - mech on davno snyal, sadyas' za uzhin,
no prizrak v chernoj kol'chuge vybrosil pered soboj tumannoe lezvie shirokogo
mecha. Projdya k nemu skvoz' dvojnuyu  sherengu  besplotnyh  zritelej,  Svarog
pritronulsya pal'cami k mercayushchemu klinku, i pal'cy pogruzilis' v pustotu -
neveroyatno holodnuyu, ozhegshuyu kozhu.
     - Ishchi Dospeh Dorana, - skazal starik.
     - Dedushka, komu  teper'  nuzhny  eti  skazki,  -  brosil  gvardeec.  -
Glavnoe, pust' on domopravitel'nice skuchat' ne dast.
     - Dospeh Dorana - vovse ne skazki.
     - Vse ravno. O nem vot uzh kotoruyu tysyachu let ni  sluhu  ni  duhu.  On
spasal vladel'ca ot mnogih opasnostej, no sam sebya spasti ne  mog.  Sejchas
on mozhet lezhat' gde-nibud' na dne okeana, v ch'ej-to zabytoj mogile ili pod
mostovoj lyubogo goroda.
     - Ili viset' na stene v dome togo, kto ponyatiya ne imeet, chem vladeet.
     -  Vse  vozmozhno...  CHto  zhe,  proshchajte,  graf  Gejr,  do  sleduyushchego
polnoluniya...
     Svarog byl nemnogo razocharovan - snova vse proshlo skuchno i  budnichno.
Ni velikih istin, ni  rokovyh  tajn,  ni  uzhasnyh  chudes.  Tihie  semejnye
posidelki...  On  ostalsya  na  meste,  a  poluprozrachnye  tumannye  figury
popyatilis' k massivnym zolochenym ramam,  slilis'  s  polotnami,  i  vskore
ostalis' lish' nepodvizhnye izobrazheniya davno  umershih  lyudej  -  stariki  v
brone, sanovniki v ordenah, osypannye samocvetami damy i molodye  oficery.
Vpolne vozmozhno, chto zapechatlevshij ih hudozhnik i ne prodaval dushu d'yavolu,
- o mnogih talantah vo vse vremena kruzhili takie bajki...
     Pal'cy, kotorymi on kosnulsya  lezviya  prizrachnogo  mecha,  pobalivali,
budto otmorozhennye. Svarog hotel podojti i rassmotret' portrety, no reshil,
chto eto mozhno otlozhit' na zavtra.  Povernulsya  i  vyshel.  Meoni  poryvisto
podalas' k nemu:
     - CHto, milord?
     - Blagoslovili, - skazal Svarog. - Nikakoj ya teper' ne samozvanec,  s
chem sebya i pozdravlyayu.
     - Velikolepno! Pojdemte, zdes' bylo tak zhutko...
     - Zazhgla by svet.
     - Opyat' domovoj hodit. Takoe redko sluchaetsya, mne strashno.
     - Gluposti, - skazal Svarog.
     - Tol'ko ne zdes'. Slyshite?
     Svarog prislushalsya -  snaruzhi,  iz  teploj  zvezdnoj  nochi,  doletali
vozbuzhdennye golosa. Meoni skol'znula  k  blizhajshemu  oknu,  Svarog  poshel
sledom, vyglyanul za shirokij parapet.  On  hotel  posmotret'  vniz,  otkuda
slyshalis' golosa, no nevol'no zadral golovu k nebu.
     V nebe visel  ogromnyj  zheltyj  disk,  razmerom  s  futbol'noe  pole,
kazalos', on vot-vot obrushitsya  na  golovu,  zatreshchat  verhushki  derev'ev,
rassypletsya krysha... Disk byl  pokryt  tumannymi  parallel'nymi  polosami,
temnovatymi  pyatnami   neopredelennyh   ochertanij,   a   povyshe   ekvatora
krasovalos' krugloe aloe pyatno. "YUpiter, chtob mne provalit'sya,  -  podumal
Svarog. - Net, nu chto u nih tut tvoritsya? Kuda pereneslo Zemlyu?"
     S trudom otorvavshis' ot vpechatlyayushchego zrelishcha, Svarog posmotrel vniz.
Sredi  derev'ev  mel'kali  bol'shie  shary  nepodvizhnogo  sirenevogo  sveta,
cepochka takih zhe dvigalas' k lesu so storony sluzhb.  Hriplo,  pronzitel'no
zarevela nepodaleku truba. I sejchas zhe koridor yarko osvetilsya.
     Svarog nevol'no zazhmurilsya, a kogda otkryl glaza, uvidel speshivshego k
nemu Makreda. Dvoreckij uhitrilsya  sohranit'  velichavost'  dazhe  pri  bege
truscoj, no vyglyadel chutochku ispugannym.  On  ostanovilsya  v  dvuh  shagah,
pytayas' otdyshat'sya.
     - Nu, chto tam? - sprosil Svarog. - Vory lezut?
     - Milord, vashi gvardejcy uveryayut, chto v lesu videli Gejr-Bara.
     Meoni ohnula za spinoj Svaroga.
     - A chto eto za sub容kt? - sprosil Svarog.
     - Famil'nyj prizrak Gejrov, milord. Bezgolovyj medved', ch'e poyavlenie
sluchaetsya krajne redko i obyazatel'no predveshchaet bol'shie peremeny.
     - K dobru ili naoborot?
     - A  vot  etogo,  milord,  nikogda  napered  ne  znaesh'...  Gvardejcy
klyanutsya, chto on brodil po lesu...
     - Tak, - skazal Svarog. - Bezobrazij i ubytkov ot nego mnogo?
     - Nikakih, milord, eto zhe prizrak...
     - Togda k chemu ves' etot cirk s illyuminaciej?
     Makred pomolchal, vzdohnul:
     - YA i sam ne znayu, milord. Tak uzh povelos'...
     - Konchajte etot perepoloh, - skazal Svarog. - Pust' brodit, esli  emu
tak ustavom  polozheno.  A  vy  ukazhite  mne  nemedlenno  rodovuyu  spal'nyu.
Kolybel'nuyu  pet'  ne  nuzhno,  ya  i  tak  usnu  na  sovest',   mozhete   ne
somnevat'sya...





     Son, v kotorom za nim gnalis'  raz座arennye  titulovannye  prashchury,  a
spasal ot nih pochemu-to bezgolovyj medved'  Gejr-Bar,  rastayal,  neulovimo
peretekaya v zybkie mgnoven'ya probuzhdeniya, kogda eshche ne  ponimaesh'  tolkom,
na kakom ty svete, a nedavnie videniya  kazhutsya  ubeditel'noj  real'nost'yu.
Glaza eshche skleivalo sonnym navazhdeniem, i Svarog podumal snachala  -  zhal',
chto pridetsya rasstavat'sya s takim velikolepnym snom.  Potom,  ne  otkryvaya
glaz, otmetil neobychnuyu pyshnost' i myagkost' podushki. Otkryl glaza i  ponyal
- ni s chem ne pridetsya rasstavat'sya.  On  lezhal  v  ogromnoj  posteli,  po
kotoroj mozhno bylo marshirovat' stroevym shagom, steny byli  zatyanuty  sinim
shelkom s vyshitymi zolotom uzorami, v okna lilis' solnechnye luchi, igraya  na
rycarskih  dospehah  v  nishah,   a   u   izgolov'ya   stoyala   zelenoglazaya
svetlovolosaya devushka. Ona ulybnulas' i skazala:
     - Milord, cherez chetvert' chasa pribyvaet mag iz Misteriora.
     I on osoznal, chto  nichego  emu  ne  prisnilos',  chto  on  ostaetsya  v
blagodatnyh krayah zaoblachnogo bezdel'ya. Blazhenno ulybnulsya i skazal:
     - Idi syuda.
     Meoni ulybnulas', motnula golovoj:
     - Mag pribyvaet.
     - A kofe v postel'?  -  sprosil  Svarog,  tverdo  reshiv  vesti  samuyu
velikosvetskuyu zhizn'. - Est' hochu.
     Meoni ulybalas':
     - Est'  vam  nel'zya,  milord.  Ovladenie  knigoj  zaklinanij  trebuet
pustogo zheludka, - ona lukavo sklonila golovku k plechu, - i  neotyagoshchennoj
nepodobayushchimi pobuzhdeniyam i dushi...
     - Nu, ty mne eshche  popadesh'sya,  -  skazal  Svarog.  -  Ladno,  gotovim
vstrechu. CHto tam polagaetsya - trubachej na steny? Salyut iz vseh orudij?
     - Dostatochno fanfar i chetyreh gvardejcev u vhoda, milord. Makred  uzhe
rasporyazhaetsya.
     CHerez neskol'ko minut Svarog  stoyal  na  verhnej  stupen'ke  paradnoj
lestnicy. Dver' byla  raspahnuta  nastezh',  i  u  stvorok  poparno  stoyali
navytyazhku chetvero gvardejcev. Siyalo  solnce,  nebo  vydalos'  bezoblachnoe,
vnizu vidnelis' dymki nad krohotnymi kryshami neizvestnogo  goroda,  daleko
raskinuvshegosya posredi zheltyh polej. Interesno, chto eto  za  gorod  i  nad
kakim on kontinentom? I kak vyshlo, chto zemnye obitateli  degradirovali  do
polozheniya varvarov, a men'shaya ih chast' okazalas' za oblakami?
     Gvardejcy slazhenno vyhvatish'  mechi,  i  chetyre  oslepitel'no  siyayushchih
klinka vzmetnulis' "podvys'". Svarog  vstrepenulsya,  zasharil  vzglyadom  po
nebu.
     K zamku  priblizhalsya  strannyj  chetyrehugol'nyj  predmet,  v  kotorom
vskorosti udalos' opoznat' ne chto inoe, kak kover-samolet. Imenno tak  eto
sredstvo   peredvizheniya   i   vyglyadelo.   Poseredine   temno-krasnogo   s
serebristymi uzorami kovra, podzhav nogi i gordo vypryamivshis', sidel starik
v  sinej  mantii,   useyannoj   zolotymi   kabbalisticheskimi   znakami,   i
ostrokonechnom chernom kolpake, uvenchannom zolotym  polumesyacem.  Gde-to  na
galeree  zazvuchali  fanfary.  Svarog  priosanilsya,  chuvstvuya  sebya  polnym
idiotom. Bol'she vsego eto napominalo skvernyj fil'm dlya  doshkol'nikov,  po
nedostatku deneg bednyj effektami.
     Kover-samolet zamer v  vozduhe  u  podnozhiya  lestnicy,  povisel  paru
sekund i myagko opustilsya na travu.  Operetochnyj  zvezdochet  vypryamilsya  vo
ves' rost, proshestvoval k Svarogu. "Sejchas, chego dobrogo, ruki  vozdenet",
- podumal Svarog i okazalsya providcem - starik vozdel  ruki,  torzhestvenno
ob座avil:
     - Da prebudet nad sim zamkom blagodat' nebes!
     - Da prebudet, - soglasilsya Svarog, uzhe nataskannyj Makredom i Meoni.
     Slava bogu, na etom  torzhestvennaya  chast'  i  zakonchilas'.  Starik  s
delovym  vidom  zasemenil  vsled  za  Makredom,   vozglavlyavshim   shestvie,
napravlyavsheesya  v  podvaly   zamka,   gde   Svarog,   k   svoemu   polnomu
razocharovaniyu, ne obnaruzhil ni prikovannyh v nezapamyatnye  veka  skeletov,
ni raskrytyh sundukov s grudami siyayushchih samocvetov, ni  dazhe  pautiny.  Po
obe storony svodchatogo koridora bylo mnozhestvo nizkih,  okovannyh  zhelezom
dverej, no koridor okazalsya chistym, svetlym i suhim, tak chto vryad li mozhno
bylo rasschityvat', chto za dveryami - temnicy s zabytymi paru sot let  nazad
uznikami, pytochnye i sokrovishchnicy.
     Dvoreckij ostanovilsya pered posled nej dver'yu, raspahnul ee  i  nizko
poklonilsya. Vnutr' on ne voshel, pritvoril dver' za Svarogom i ego gostem.
     Vnutri bylo interesno. Imenno  to,  chego  Svarogu  podsoznatel'no  ne
hvatalo. So svodov svisala pautina, vnushavshaya pochtenie tolshchinoj i obiliem,
- ona skoree napominala obryvki rybach'ih setej. Paukov Svarog ne  zametil,
no oni vpolne mogli ukryt'sya po uglam, utopavshim  v  zagadochnyh  tenyah,  -
edinstvennym istochnikom sveta byl visevshij  pod  potolkom  tusklo-bagrovyj
shar, pervyj uvidennyj zdes' Svarogom nastoyashchij svetil'nik. Na  polu  lezhal
tolstyj sloj pyli, nogi utopali  chut'  li  ne  po  shchikolotku,  i  protivno
pershilo v gorle. Poseredine, na nebrezhno otesannoj kamennoj  glybe  lezhala
tolstennaya kniga, no Svarog lish' mel'kom glyanul  na  nee  i  ustavilsya  na
steny.
     Na cherepa,  pozheltevshie,  drevnie,  razmeshchennye  na  tolstyh  kovanyh
kryuch'yah, vbityh mezh zakopchennymi kirpichami sten. CHerepov  bylo  mnozhestvo,
no i svobodnyh  kryukov  hvatalo.  Svarogu  stalo  ne  po  sebe  ot  takogo
mnozhestva oskalov i pustyh  glaznic.  Na  lbu  odnogo  iz  cherepov  tusklo
otbleskival zolotoj obruch s zelenymi kamen'yami. Drugoj byl  uvenchan  samoj
nastoyashchej koronoj - zolotoj, s pryamougol'nymi zubcami,  rubinami  i  dvumya
dugami.
     - Nadeyus', eto ne predki? - tiho sprosil Svarog.
     - |to vragi vashih predkov, milord. Naibolee opasnye i  rodovitye,  za
chto i udostoilis' takoj chesti. Vot eto - podlinnaya zhemchuzhina. - On  ukazal
na cherep v korone. - Korol' Gorrota, chernyj mag poludennyh gor. S teh por,
kak etot cherep ugodil na kryuk, proshlo chetyre tysyachi  let,  no  korolevstvo
Gorrot  sushchestvuet  po-prezhnemu,  i  s  vashej  storony  bylo   by   polnym
bezrassudstvom okazat'sya v ego vladeniyah. Dazhe nesmotrya na vashe polozhenie.
Tot, kto zahochet otomstit', vsegda najdet  sposob.  Vashi  predki  ostavili
vnizu poryadochno vragov, i ne vse scheta istleli ot vremeni...
     Svarog pokachal golovoj. Nel'zya skazat', chtoby takoj povorot dela  emu
osobenno nravilsya, no chto podelat', privilegii  idut  v  pare  so  starymi
neoplachennymi  schetami.  Odno  uteshenie:  zemnye  kreditory  v  zamok   ne
doberutsya...
     - Vot etot - odin  iz  starodavnih  velikih  gercogov  Harlanskih.  -
Starik ukazal na cherep s obruchem. - Posemu...
     - Posemu mne i v Harlane ne stoit poyavlyat'sya?
     - Ne stoit,  milord.  Nichego  strashnogo,  est'  mnogo  drugih,  bolee
bogatyh i krasivyh stran, gde vy mozhete prebyvat' v polnoj bezopasnosti.
     - YA vizhu, predki umeli i poohotit'sya, i  nazhit'  dobrozhelatelej...  -
skazal Svarog. - Slushajte, a eto eshche chto takoe?
     CHerep etot nichem ne otlichalsya ot ostal'nyh - esli ne schitat'  tret'ej
glaznicy, raspolozhennoj vo lbu nad dvumya tradicionnymi.  |to  byla  imenno
glaznica, a ne probitoe kakim-to oruzhiem otverstie.
     - Boyus', nikto etogo ne znaet, milord, - skazal mag.
     - No Carstvo Tenej... - skazal Svarog s vidom znatoka.
     - |tot cherep privez neizvestno otkuda vash  predshestvennik,  poslednij
graf Gejr. Za dve nedeli do svoego ischeznoveniya.
     - V More Mraka?
     - Tak predpolagayut. Gde imenno on propal, neizvestno do sih por.
     - No razve net sposobov...
     - Magi ne vsesil'ny, milord. V osobennosti kogda  im  protivostoyat...
ne menee moguchie sily. V etom  mire  net  takoj  moshchi,  kotoraya  mogla  by
nazvat' sebya vsepobezhdayushchej. Podozrevayu, ee v nashej Vselennoj  net  nigde.
Est' lish' hrupkoe ravnovesie...
     - Interesno, - skazal Svarog. - A skazhite...
     Vot tut u nego po-nastoyashchemu  sperlo  dyhanie.  Ryadkom  viseli  shest'
krohotnyh  cherepov,  i  na  lbu  kazhdogo,  na  stranno  temnoj  kosti,   -
pozelenevshaya mednaya cepochka s gryazno-zheltym kameshkom.
     - Ne izumlyajtes', milord, i ne volnujtes'. |to ne  deti.  |to  cherepa
gnomov. Malen'kij, zlobnyj, koldovskoj narodec. Hvala bogam, on,  kazhetsya,
sginul bez sleda... V sosednih pomeshcheniyah vy najdete ne  menee  interesnye
trofei - cherepa zhivotnyh, cennosti otdalennyh  zemel'.  U  vas  eshche  budet
vremya... Davajte ispolnim to, radi chego my syuda  prishli.  Otkrojte  knigu.
Vot tut. Polozhite pravuyu ruku na stranicu, a  levuyu  -  na  grud',  protiv
serdca. Zamrite.
     Svarog ne videl, chto delaet mag za ego spinoj, i  delaet  li  voobshche.
Nad knigoj vspyhnulo zolotistoe siyanie, povtoryavshee ee  kontury,  medlenno
rasprostranilos' na Svaroga, ohvatilo.  Ladoni  kosnulos'  strannoe,  chut'
shchekochushchee teplo, chernye,  starinnogo  nachertaniya  runicheskie  bukvy  stali
alymi, teplo popolzlo k zapyast'yu, zalivaya, pronizyvaya vse telo, pronikaya v
kazhduyu kletochku, do mozga kostej, do konchikov samyh krohotnyh  krovenosnyh
sosudov, igraya iskrami v  krovi,  pokalyvaya  iznutri  kostej,  penyas'  pod
cherepom. Volna podnyalas', zahlestnula, shlynula.
     Teper' on _z_n_a_l_. Kak sotvorit' iz nichego edu i pit'e, kak sozdat'
tabak i zazhech' ogon', kak pozvat' slugu, ne pribegaya  k  slovam,  i  kakie
slova sleduet proiznesti myslenno, chtoby otkryt' dver' v zamke, ne kasayas'
ee rukoj. Kak  upravlyat'  vimanoj,  yalom  i  bragantom,  kakie  zaklinaniya
trebuyutsya, chtoby mgnovenno osvoit' lyuboj neznakomyj mehanizm. Kak  ozhivit'
na sutki pavshuyu loshad', kak obezopasit' sebya i  svoj  zamok  ot  teh,  kto
podslushivaet i podsmatrivaet s pomoshch'yu magii. Kak peremeshchat' veshchi u sebya v
zamke, kak raspoznat' yad v pishche i pit'e,  kak  lishit'  predmet  vesa,  kak
razgovarivat' so zmeyami i ponimat' ih yazyk, kak chitat' na Drevnem yazyke  i
Drevesnom alfavite  [Drevesnyj  alfavit  -  drevnyaya  pis'mennost',  gde  5
glasnyh i  13  soglasnyh  oboznacheny  simvolami  derev'ev  i  kustarnikov,
associiruyushchihsya s mifologiej; tochnoe vremya  sozdaniya  neizvestno,  alfavit
pochti zabyt ("Drevnyaya magiya", Remidenum, 2206 g.)].
     I  uznal  koe-chto  eshche.  CHto  lara  mozhno  ranit'  ili  ubit'  tol'ko
predmetom, kotoryj derzhit ch'ya-to ruka,  a  lyuboe  drugoe  oruzhie,  kotoroe
pridetsya metnut', brosit', vypustiv iz ruki, ne prichinit nikakogo vreda  -
ot kamnya iz prashchi  do  puli.  Strely,  puli,  kamnya,  kop'ya,  obrushivshihsya
stropil i upavshih s potolka plit boyat'sya ne sleduet.  Kak  i  rukotvornogo
pozhara.  Opasnost'  dlya  lara  predstavlyaet  lish'  pozhar,   voznikshij   ot
estestvennyh prichin, i padayushchij predmet, obrushennyj  samoj  Prirodoj,  |ti
svojstva lary s pomoshch'yu  magii  priobreli  v  starye  vremena,  kogda  eshche
obitali na zemle, i, okazavshis' vnizu, lyuboj lar imel by massu preimushchestv
pered tamoshnimi zhitelyami -  hotya,  konechno,  ne  mog  ostat'sya  neuyazvimym
polnost'yu.
     Svarog prislushalsya k sebe - on ostalsya  prezhnim,  no  gde-to  gluboko
vnutri  pochuvstvoval  ele  ulovimye  izmeneniya.  On  napryagsya  -  po  telu
probezhala drozh', kakuyu  nel'zya  bylo  by  opisat'  obychnymi  chelovecheskimi
slovami, i cherep v zolotoj  korone  podprygnul  na  kryuke,  suho  bryaknul,
korona perekosilas', pridavaya emu uharskij vid. Pyl' v uglu vzvihrilas'  i
opala.
     Mag snishoditel'no nablyudal za nim, slovno  za  shalyashchim  rebenkom,  i
Svarog, vnov' vspomniv o malen'kom zelenom krokodil'chike, podumal: a zachem
vse eto, esli vdumat'sya?
     I sprosil:
     - No ved' eto, naskol'ko ya ponimayu, daleko ne vse?
     - Podavlyayushchemu bol'shinstvu larov na vsyu  zhizn'  hvataet  i  etogo,  -
skazal mag. - Konechno, eto tol'ko pervaya stupen'ka, a stupenek  mnogo.  No
vysshaya magiya, neizmerimo prevoshodyashchaya vse eti domashnie  melochi,  dostupna
tol'ko tomu, kto godami budet sovershenstvovat'sya pod rukovodstvom uchitelej
Misteriora...
     - A Magisterium? - vyrvalos' u Svaroga.
     I on tut zhe ob etom pozhalel -  mag  ustavilsya  na  nego  tak,  slovno
Svarog voznamerilsya vyteret' sapogi poloj roskoshnoj mantii zvezdocheta. Ili
uzhe vyter.
     - Magisterium - porozhdenie razvrata nravov, ne priznayushchego tradicij i
avtoritetov, - progovoril  mag  s  vidom  krajnego  otvrashcheniya.  -  ZHalkie
popytki dostich' Vysshego Znaniya s pomoshch'yu remeslennyh  uhishchrenij,  mertvogo
zheleza... Prekrasno izvestno, chem takie popytki konchayutsya...
     "Konkurenciya zdes' na vysote, - podumal Svarog. - Interesno, v  kakih
vyrazheniyah otzyvaetsya o Misteriore Magisterium?"
     - Prostite, - skazal Svarog nasupivshemusya  magu.  -  Prosto  k  slovu
prishlos'. Ne otobedaete li so mnoj?
     - Blagodaryu, ya speshu, - suho otvetil charodej.
     Bol'she on ne proiznes ni slova -  molcha  shagal  po  koridoram,  molcha
proshel mimo salyutovavshih emu gvardejcev, shursha mantiej, umostilsya na kovre
v velichestvennoj poze, i kover-samolet momental'no vzmyl  v  nebo.  Svarog
posmotrel emu vsled,  hmyknul  i  vernulsya  v  zamok,  na  hodu  zastavlyaya
vzglyadom podprygivat' vazy i dospehi, a chuchela tigrov - bit'  hvostami  po
polu. Vstretiv Meoni, ne vyderzhal i sozornichal - ostanovilsya, ustavilsya na
nee, verhnyaya pugovica plat'ya devushki vdrug vyskochila  iz  obshitoj  zolotoj
tes'moj petel'ki.
     Meoni otshatnulas', ee glaza potemneli.
     - YA vizhu, vy stanovites' nastoyashchim larom, milord...
     - Bros', chudachka, - skazal  Svarog.  -  A  to  v  myshku  prevrashchu.  V
seren'kuyu, pushisten'kuyu, no vse takuyu zhe ocharovatel'nuyu...
     Ona ispuganno otodvinulas':
     - Vy v samom dele mozhete?
     - Ne mogu, - skazal Svarog. - I receptom privorotnogo zel'ya menya tozhe
ne odarili, tak chto mozhesh' ne bespokoit'sya.
     Ona uporno otvodila  vzglyad,  strah  v  ee  glazah  ne  tayal.  Svarog
ostorozhno, ukazatel'nym pal'cem pripodnyal ej podborodok:
     - Nu chto ty? Neuzheli dumaesh', chto  chelovek  mozhet  stat'  zakonchennoj
skotinoj, osvoiv kakuyu-to staruyu knigu?
     - Takoe slishkom chasto sluchalos', milord...
     Svarog sdelal vyvod, chto s pravami cheloveka  zdes'  delo  obstoit  ne
samym luchshim obrazom.  Potomstvennye  vassaly,  lishennye  prava  vybora  i
sobstvennoj voli, kak-to ne sochetalis'  s  mezhplanetnymi  puteshestviyami  i
letayushchimi  pomest'yami.  Vprochem,  takie  veshchi  -  ili  primerno  takie   -
uhitryalis' sochetat'sya vo  vse  epohi.  Nachinaya  s  teh  vremen,  kogda  na
vysokomudrogo Aristotelya rabotali raby, schitavshiesya odushevlennoj veshch'yu.
     - Ne serdis', ladno? - poprosil on.  -  V  moem  polozhenii  chertovski
legko delat' promashku za promashkoj...
     Ona ulybnulas', pochti uspokoivshis':
     - Mne ne polagaetsya serdit'sya... Budete zavtrakat', milord?
     Svarog, vse eshche pod vpechatleniem podvala s cherepami, motnul golovoj:
     - CHto-to ne hochetsya poka. Pojdu-ka ya  osmotryu  svoi  voenno-vozdushnye
sily. Okazalos', u menya na zemle hvataet vragov, i poroh  sleduet  derzhat'
suhim...
     - Lary ne voyuyut s obitatelyami zemli, - skazala  Meoni.  -  Net  takoj
neobhodimosti. CHereschur neravnye sily. Esli by vy  okazalis'  vnizu  odin,
vam prishlos' by nelegko, nesmotrya na vse  vashi  zaklinaniya.  No  s  larami
takogo prosto ne sluchaetsya, oni zhivut v vyshine, nedostupnye, kak  bogi,  a
popadaya na zemlyu, okruzheny mnogochislennoj pyshnoj svitoj...
     - Nepremenno? - sprosil Svarog.
     Meoni pokolebalas':
     - Konechno, nahodyatsya  sorvigolovy,  lyubiteli  priklyuchenij...  No  oni
podvergayut sebya ogromnomu risku. Imperatorskie sanovniki koso  smotryat  na
teh, kto ronyaet prestizh nebozhitelya pered zemnymi  varvarami,  i  tot,  kto
otpravlyaetsya vniz v odinochestve, lishaetsya vsyakoj  zashchity.  Est'  nepisanyj
zakon... Tam, vnizu, znayut, chto surovoj kary za ubijstvo odinokogo lara ne
posleduet, i potomu mogut proizojti vsyakie sluchajnosti.
     - Oni chto, nakidyvayutsya na lyubogo lara, stoit emu tam poyavit'sya?
     -  Net,  chto  vy,  -  skazala  Meoni.  -  Prosto  lyuboj   nebozhitel',
spustivshis' na zemlyu v odinochestve, bez svity, kortezha, riskuet tem, chto k
nemu tam stanut otnosit'sya, kak k ryadovomu obitatelyu zemli.  I  polagat'sya
emu pridetsya tol'ko na sebya samogo.  Tam,  vnizu,  est'  i  razbojniki,  i
zveri... |to ne Antlan.
     - CHto on, v konce koncov, takoe - etot tvoj Antlan?
     - Kontinent na Sil'vane. Tam nahodyatsya pomest'ya larov - i vashe  tozhe.
Tam nebozhiteli otdyhayut i razvlekayutsya, kogda  im  zahochetsya  oshchutit'  pod
nogami tverduyu zemlyu. A eshche tam zhivut te, komu  prednaznacheno  stanovit'sya
potomstvennymi  slugami  novyh   pokolenij   larov.   Takov   davnym-davno
ustoyavshijsya poryadok veshchej, i ne pohozhe, chto on kogda-nibud' izmenitsya...
     Ona otvernulas', golos slegka drognul. Svarogu stalo nelovko. Dayut li
v etom mire slugam vol'nuyu i mozhet li im vol'naya hot' chem-to pomoch'?
     - Pojdu  posmotryu  korabli,  -  burknul  on  i  bystro  napravilsya  k
lestnice.
     Vimana, kak on uspel uzhe ubedit'sya vo vremya  poleta  syuda,  byla,  po
suti, letayushchim sadovym domikom (pravda, domik etot,  podobno  imevshimsya  v
nalichii drakkaru i bragantu, mog sovershat'  i  mezhplanetnye  puteshestviya).
Drakkar byl mashinoj poser'eznee -  pohozh  na  vimanu,  tol'ko  pobol'she  i
obtekaemee,  etakaya   nebol'shaya   krepostca   s   naklonnymi   stenami   i
mnogochislennymi bashenkami,  otkuda  torchali  samye  raznoobraznye  dula  i
zherla. Soprovozhdavshij Svaroga pilot, komandor ego krohotnogo flota, roslyj
usatyj blondin v sero-alom mundire s serebryanoj pticej na  grudi,  snachala
sypal ekzoticheskimi nazvaniyami  oruzhiya,  a  potom  vyskazalsya  po-voennomu
kratko i energichno:
     - Milord, eto nuzhno videt'. U vas v biblioteke mozhno  oznakomit'sya  s
podrobnymi opisaniyami - no eto nuzhno videt'. Esli  odin  drakkar  projdet,
palya iz vseh stvolov, nad  lyubym  parshivym  korolevstvom  ulitok...  YA  ne
pomenyal by svoj post na lyuboj ulitochnyj tron.
     - Ulitki - eto kto? - sprosil Svarog.
     - |to u nas tak prozvali nizhnih, milord. U  nih  tam  est'  vozdushnye
shary i fanernye samoletiki, no eto ne menyaet dela...
     Svarog  s  lyubopytstvom  posmotrel  na  nego.  Meoni,  duraku  vidno,
otkrovenno tyagotilas' svoim polozheniem. A  eto  byl  drugoj  tip  slugi  -
vernyj holuj,  preziravshij  teh,  kto  stoit  nizhe,  dazhe  sil'nee  svoego
hozyaina. Tot-to iz vrozhdennogo aristokratizma kak raz ne tratit vremeni na
prezrenie...
     Komandor to i delo staralsya podcherknut', chto on hot' i vassal, no vse
zhe gvardeec blagorodnogo lorda, i ne  stoit  ravnyat'  ego  s  dvoreckim  i
prochimi forejtorami. Poroj eto proizvodilo ves'ma komicheskij  effekt,  kak
raz protivopolozhnyj tomu, na kakoj komandor rasschityval.
     - Vy tozhe iz Antlana? - sprosil Svarog.
     - Tak tochno! Romer odinnadcatyj, potomstvennyj pilot grafov Gejrov. -
On pomyalsya i dobavil s notkoj famil'yarnosti,  gotovyj  zamolchat'  v  lyuboj
moment, esli hozyainu takoj ton ne ponravitsya: - K  sozhaleniyu,  milord,  ni
moim predkam, ni mne tak i ne dovelos' poka chto povoevat' po-nastoyashchemu...
     Svarog iskosa vzglyanul na ego zastyvshe-muzhestvennoe, glupoe  lico.  I
skazal:
     -  Vot  kak?  Dorogoj  komandor,  vojna   imeet   odin   sushchestvennyj
nedostatok: ne tol'ko vy strelyaete, v vas tozhe palyat pochem zrya...
     Na lice komandora chitalos', chto eto-to  kak  raz  i  zdorovo.  Svarog
ukradkoj vzdohnul, otoshel ot sero-stal'nogo drakkara.
     Bragant okazalsya chem-to vrode shikarnejshego sportivnogo avtomobilya bez
koles -  Svarog  dazhe  vospryanul,  otyskav  nakonec  hot'  chto-to,  vpolne
otvechavshee  ego  predstavleniyam  o  budushchem.   Bortovym   vooruzheniem   on
znachitel'no ustupal drakkaru, no tozhe mog natvorit' neshutochnyh  del,  esli
vozniknet takaya neobhodimost'. Ostavalsya eshche yal,  sluzhivshij  chem-to  vrode
brichki dlya vizitov k blizhajshim sosedyam. V mezhplanetnom prostranstve on  ne
letal, vooruzheniya na nem ne imelos', i bol'she vsego on  napominal  izyashchnuyu
lodochku, kuda vtisnuli roskoshnoe kreslo. Otyagoshchat' ego  oruzhiem  bylo  vse
ravno chto stavit' pulemet na bajdarku.
     Obozrev svoi voenno-vozdushnye sily (i voskliknuv v dushe:  da  na  koj
oni chert, esli zdes' ni s kem ne voyuyut?!), Svarog napravil  svoi  stopy  v
biblioteku. Ona byla obshirna,  krasiva  i  vyglyadela  sovershenno  nezhiloj,
slovno tuda za vse vremya ni razu ne zabredal  ni  odin  iz  Gejrov.  Steny
pokryty knizhnymi polkami s sotnyami tomov i yachejkami, gde  v  sotnyah  gnezd
lezhali  gorizontal'no  sinie  sterzhni  dlinoj  s  avtoruchku,   s   chernymi
golovkami, napominavshie ogromnye spichki - mestnyj analog  videokasset.  Na
malen'kom stolike stoyal sinij usechennyj konus, a ryadom - belaya klaviatura.
Vot i vsya zdeshnyaya videodvojka. Drugoj stol, ogromnyj, dubovyj, s vychurnymi
nozhkami, dolzhno byt', prednaznachalsya dlya uchenyh zanyatij - i byl devstvenno
chist. Tretij stol  -  sobstvenno,  chernaya  rama  na  prozrachnyh  nozhkah  s
primostivshimsya sboku pul'tom - byl, kak Svarog uzhe znal, krajne interesnym
ustrojstvom, za kotoroe prodali by dushu d'yavolu sovremennye Svarogu shpiony
i genshtabisty. Ono pozvolyalo uvidet' i uslyshat'  vse,  chto  proishodilo  v
lyuboj tochke Talara - na ulicah, na balkonah, v chistom pole. Tol'ko  vnutr'
domov zaglyadyvat' ne moglo.
     Iz ukrashenij imelis' bol'shie,  neveroyatno  krasivye  modeli  parusnyh
korablej, stoyavshie na podstavkah mezh polkami. K kakomu  vremeni  otnosyatsya
korabli, Svarog opredelit' ne smog - naskvoz'  neznakomye  suda.  Byl  eshche
ogromnyj globus, to li v samom dele starinnyj, to  li  otlichnaya  poddelka:
nadpisi so staromodnymi  kucheryavymi  zavitushkami  i  lihimi  vertikal'nymi
hvostikami u soglasnyh, pyshno-vychurnye rozy vetrov, morskie  strashilishcha  i
suhoputnye chudishcha, ochertaniya sushi izobrazheny tak, kak  ona  predstavlyalas'
malosvedushchim geografam drevnosti. Susha...
     Susha. Svarog pokrutil globus - vysotoj emu po grud' - i uverilsya, chto
on izobrazhaet sovershenno neizvestnuyu planetu. V odnom polusharii -  bol'shoj
kontinent, napominayushchij shirokij oskolok snaryada s rvanymi krayami. V drugom
- rossypi ostrovov, neskol'ko krupnyh arhipelagov,  dva  dlinnyh  ostrova,
protyazhennyh i shirokih, kotorye, esli uchest' razmery planety, mogli i gordo
nazvat'sya kontinentami. Vtorosortnymi, pravda. Vrode Grenlandii ili  Novoj
Zelandii, kakovye, kak ni kruti, vse zhe ne kontinenty.
     Sovershenno yasno, chto globus izobrazhal ne Zemlyu. Svarog pozhal plechami,
pereshel k chernoj rame,  naugad  nazhal  neskol'ko  klavish.  V  chernoj  rame
vozniklo  udivitel'no  chetkoe  i  yasnoe  izobrazhenie  -  krony   derev'ev,
kazavshiesya  tugimi  klochkami  zelenoj  vaty,  vidimaya  s  ptich'ego  poleta
izvilistaya lesnaya doroga,  po  kotoroj  polzli  temno-korichnevye  povozki,
zapryazhennye paroj loshadej  kazhdaya.  Kazalos',  Svarog  parit  nad  nimi  v
kakom-to besshumnom letatel'nom apparate,  glyadya  v  nezasteklennyj  lyuk  v
polu. On krutanul bol'shim  pal'cem  vertikal'noe  hromirovannoe  kolesiko.
Teper' kakoj-to uard otdelyal ego ot parusinovyh  krysh  povozok  i  chutochku
bol'shee rasstoyanie - ot  golov  v  vyazanyh  kolpakah.  Dvoe,  sidevshie  na
obluchke, bezmyatezhno besedovali. Gnusavyj golos pouchal:
     - ...eto esli pshenichka ronerskaya, dur'ya tvoya golova,  togda  i  mozhno
puskat' ee po dva baranchika za garnec, a nad gorrotskoj tryastis'  osobenno
ne stoit - malo togo chto ona pohuzhe, narodishko  protiv  nee  imeet  zhutkoe
predubezhdenie, kak protiv proishodyashchej iz korolevstva  koldunov.  Vse  eto
sploshnoe sueverie, kum, mezhdu nami-to govorya. Ne nastol'ko,  sdaetsya  mne,
oni tam v Gorrote kovarnye,  chtoby  pihat'  vsyakuyu  zluyu  magiyu  v  kazhdoe
zernyshko. Skol'ko let  Gorrot  torguet  lesom,  i  chto,  iz  breven  cherti
vylazyat? U menya samogo ambary iz gorrotskogo  lesa,  stoyat  sebe  dvadcat'
let, morokom  ne  pugayut...  No  podi  ob座asni  ty  eto  vsyakoj  sivolapoj
derevenshchine. Znachit, chto? Znachit, pokupatelya nuzhno iskat' specificheskogo -
tyuremnoe vedomstvo ili voennogo intendanta, ih klient vse  sozhret  i  rylo
vorotit' ne budet. Ponyal? No poka  ty  ego  najdesh',  sem'  potov  sojdet,
drugie ne durnej tebya, i ne ty odin imeesh' delo s gorrotskoj pshenichkoj. Da
i  oni,  pokupateli,   budut   starat'sya   zaplatit'   podeshevle,   znayut,
kancelyarskie  krysy,  chto  vybora  u  tebya  osobennogo  net.  Tak  chto  ne
svyazyvajsya ty bol'she s gorrotskoj pshenicej, opyat' v ubytok vgonish'...
     Svarog vyklyuchil pribor. Bezuslovno, mozhno bylo pri  dolzhnom  terpenii
natknut'sya na sceny i pointeresnee. On  sobralsya  bylo  ot  skuki  etim  i
zanyat'sya, no chto-to meshalo  emu  zabavlyat'sya  "vsevidyashchim  okom",  smutnoe
bespokojstvo tyanulo nazad k globusu. Ochen' strannomu  globusu.  Sovershenno
chuzhomu.
     Obernuvshis' k yacheistomu stellazhu, Svarog  zadumalsya,  shevelya  gubami.
Nakonec protyanul ruku ladon'yu vverh. Odna iz  "spichek"  metnulas'  naruzhu,
slovno  raketa  iz  kassety  boevogo  vertoleta,  proplyla   po   vozduhu,
opustilas' na  ladon'.  Svarog  vstavil  ee  golovkoj  vverh  v  otverstie
usechennogo konusa, tronul klavishu pal'cem, zapozdalo spohvativshis' -  ved'
mog vklyuchit' i myslennym usiliem.
     Vozduh  nad  konusom   sgustilsya,   potemnel,   prevratilsya   v   shar
barhatistogo mraka, usypannogo iskorkami zvezd.  V  nem  voznikli  zolotye
bukvy, otplyli v glub' shara,  umen'shayas',  slozhivshis'  v  slova:  "Istoriya
Talara. Kratkij kurs". Potom bukvy ischezli, na ih meste poyavilas' nespeshno
vrashchavshayasya planeta, krajne pohozhaya na umen'shennuyu kopiyu globusa - pravda,
ochertaniya materika i ostrovov  byli  neskol'ko  inymi,  da  eshche  dobavilsya
bol'shoj treugol'nyj ostrov u severnogo polyusa i drugoj, formoj  blizkij  k
krugu, - pochti na ekvatore. Vprochem... Mozhet byt', eto i ne  ostrova.  Oni
okrasheny v inoj cvet, sovsem ne  takoj,  kak  prochaya  susha,  i  kromka  ih
prorisovana kak-to inache...
     Laskovyj, vkradchivyj zhenskij golos zagovoril:
     - Moj yunyj drug! Ty, dolzhno byt', uzhe znaesh', chto imenno tak vyglyadit
iz kosmosa nasha planeta, Velikij Talar, obitel' vlastelinov-nebozhitelej...
     Svarog udaril po klavishe. Izobrazhenie pogaslo. On opustilsya v kreslo,
mysli besporyadochno prygali.
     Pri vsem svoem nevezhestve  v  geologii  on  pomnil:  dlya  togo  chtoby
prevratit'  privychnye  zemnye  kontinenty  v  to,  chto  on  sejchas  videl,
potrebuyutsya milliony let...  ili  strashnaya  global'naya  katastrofa.  Vybor
nevelik - nespeshnaya estestvennaya evolyuciya ili kataklizm. Ili odno iz dvuh,
kak govoryat v Odesse.
     A mozhet, koe-chto tret'e?
     On, ne vstavaya,  rezko  vybrosil  ruku  v  storonu.  Vtoraya  "spichka"
spikirovala na ladon', bol'no carapnuv kozhu, - tak on toropilsya.
     Vnov' zolotye bukvy: "Stroenie Solnechnoj sistemy. Kratkij  kurs".  Vo
mrake vspyhivaet kosmatoe, oslepitel'noe solnce. Na  smenu  emu  voznikaet
planeta, napolovinu zatyanutaya oblakami, no vse ravno mozhno razobrat',  chto
ona ne pohozha ni na  Zemlyu,  ni  na  Talar.  Vokrug  nee  kruzhit  krupnyj,
sero-korichnevyj sputnik. ZHenskij golos vkradchivo soobshchaet:
     - Neriada, pervaya ot Solnca planeta, vladenie Velikogo Talara,  i  ee
sputnik Golg.
     Na smenu zagadochnoj Neriade poyavlyaetsya belo-golubaya planeta,  koe-gde
uvitaya belosnezhnymi struyami oblakov,  -  vokrug  nee  kruzhit  sputnik  eshche
krupnee, zelenyj.
     ZHenskij golos soobshchaet:
     - Sil'vana, vtoraya ot Solnca planeta, vladenie Velikogo Talara, i  ee
sputnik Selena.
     Svarog  ostanovil   izobrazhenie,   potom   pustil   medlennee.   |to,
nesomnenno, Zemlya - tol'ko mezh Evropoj i Amerikoj protyanulsya s  severa  na
yug neizvestnyj kontinent, i eshche  odin,  dovol'no  bol'shoj,  obnaruzhilsya  v
Indijskom okeane, a tretij tyanetsya ot severnogo poberezh'ya  Azii  k  Kanade
(lishivshejsya Gudzonova zaliva), i v okeane obnaruzhilis' bol'shie, sovershenno
neizvestnye ostrova, i Avstraliya sploshnoj polosoj sushi soedinena s Indiej,
i ot znakomogo Svarogu Sredizemnogo morya pochti nichego i  ne  ostalos',  na
ego meste lish' tri ozerca, i net Kaspijskogo morya, zato v Central'noj Azii
golubeet ogromnoe ozero, i ochertaniya materikov inye... No  vse  zhe  eto  -
Zemlya.
     Svarog pochti vse uzhe ponyal, no vse zhe nazhal klavishu.
     Poyavilas' svetlo-rubinovaya planeta  s  tremya  malen'kimi  sputnikami,
kontinentami dikovinnoj formy. ZHenskij golos toropitsya prokommentirovat':
     - Tetra, tret'ya ot Solnca planeta, vladenie  Velikogo  Talara,  i  ee
sputniki Badb, Amrun i Bres.
     I, nakonec, poyavilsya uzhe znakomyj Talar.
     - CHetvertaya ot Solnca planeta - Velikij Talar, Zemlya  Larov,  Obitel'
Nebozhitelej.
     Kogda voznik YUpiter, Svarog vyklyuchil  ekran,  ne  dozhidayas'  zdeshnego
nazvaniya krasnogo giganta.
     Takaya vot kosmogoniya. Merkuriya net, Neriada  vpolne  mozhet  okazat'sya
Veneroj, s Zemlej i tak yasno, a Talar i Tetra (pro kotoruyu eshche neizvestno,
muzhskogo roda eto nazvanie, zhenskogo idi zhe srednego) - sploshnaya  zagadka.
Odna iz dvuh planet - nesomnennyj Mars. No otkuda vzyalas' vtoraya?  Skol'ko
zhe tysyacheletij proshlo? Lary ushli za oblaka pyat' tysyach let nazad... Sudya po
ochertaniyam zemnyh materikov, rodnuyu planetu v proshlom sotryasali neshutochnye
kataklizmy...
     Svarog  pomotal  golovoj,   pytayas'   umestit'   v   soznanii   grudu
tysyacheletij,  o  kotoroj  podozreval,  chto  ona  ogromna.   Rassudkom   on
osoznaval,  naskol'ko  daleko  ot  svoego  vremeni  okazalsya,  no  chuvstva
buntovali - chereschur uzh dalek okazalsya put', on  predpochel  by  chto-nibud'
poblizhe. Raznicy, esli podumat', nikakoj, no on chuvstvoval by sebya uyutnee,
okazhis' poblizhe k rodnomu vremeni. Slishkom  daleko.  Neveroyatnaya  chuzhbina.
Ochen' uzh drugoe vse...
     Zvon gonga pronik v biblioteku. Svarog nedoumenno podnyal golovu.
     Dver' raspahnulas', i Makred voznik  na  poroge  v  sostoyanii  polnoj
rasteryannosti. Na livree u nego obnaruzhilas'  nezastegnutaya  pugovica,  on
dazhe zapinalsya:
     - M-milord...
     - Opyat' bezgolovye domovye?
     - Milord, vas vskore navestit imperatrica! Nas tol'ko chto  izvestili!
Vimana  uzhe  pokazalas'!  Milord,   nevidannaya   chest',   za   vse   vremya
sushchestvovaniya manora Gejr koronovannye osoby poseshchali ego lish' trizhdy!
     - Gotov'te,  chto  tam  polagaetsya,  -  skazal  Svarog,  tozhe  chutochku
opeshivshij.
     - Milord, vse  gotovo,  druzhina  postroena,  imperatorskie  shtandarty
vyvesheny. Nas izvestili, chto vizit ozhidaetsya chastnyj, svity net, i  potomu
salyut proizvodit'sya ne budet - tol'ko fanfary...
     ...Svarog, sleduya ukazaniyam Makreda, spustilsya k  podnozhiyu  lestnicy,
po obe storony kotoroj uzhe stoyali gvardejcy v paradnyh zolochenyh shlemah  i
kirasah. Popravil  zolotuyu  cep'  na  grudi  -  tozhe  paradnuyu,  nastol'ko
usazhennuyu vsevozmozhnymi dragocennymi kamnyami, chto zoloto edva proglyadyvalo
skvoz'  raduzhnoe  siyanie  samocvetov.  Vpervye  v  zhizni  emu   predstoyalo
prinimat' u sebya doma koronovannuyu osobu, i on nemnogo volnovalsya.  I  eshche
emu bylo tyagostno, bespokojstvo kreplo, stanovyas'  edva  li  ne  privychnoj
detal'yu     povsednevnosti,      takoj      zhe      obydennost'yu,      kak
predupreditel'no-sanovitaya fizionomiya Makreda i  kamennye  koni  po  obeim
storonam paradnogo vhoda.
     Myshka, myshka, skazala koshka, probegi-ka iz ugla v ugol, a ya tebe  dam
kuvshin masla...
     Myshka, v otlichie ot Svaroga, po kuhne begat' ne stala...
     Aloe pyatnyshko bystro roslo, prevratilos' v purpurnogo cveta vimanu  s
zolotoj kryshej, okonnymi ramami i galereej.  Ona  opustilas'  na  luzhajku,
zolotaya dver'  raspahnulas',  provorno  vyskochili  razzolochennye  lakei  i
pochtitel'no zamerli, priderzhivaya stvorki. Sledom za nimi poyavilsya sub容kt,
do togo ukrashennyj zolotym shit'em, alymi kruzhevami i pyshnymi per'yami,  chto
sposoben byl vyzvat' u svezhego cheloveka samyj nepochtitel'nyj smeh. Svarog,
ponyatno, sderzhalsya, hotya dalos' eto nelegko. V  ruke  etot  pavlin  derzhal
zolotoj  zhezl  vyshe  sobstvennogo  rosta,  zakanchivavshijsya  vyrezannoj  iz
ogromnogo rubina figurkoj dikovinnoj geral'dicheskoj pticy. Kakovym  zhezlom
torzhestvenno udaril ozem' (chto ne prozvuchalo dolzhnym obrazom  na  zarosshej
myagkoj vysokoj travoj luzhajke), napyzhilsya i vozglasil:
     - Ee velichestvo YAna-Alentevita, imperatrica chetyreh mirov!
     Makred, ne shevelyas', vzglyadom podal znak Svarogu.  Vstupili  fanfary.
Oslepitel'no  sverknuli  mechi   druzhinnikov.   Svarog   dvinulsya   vpered,
staratel'no priderzhivaya paradnyj mech, zachem-to schitaya pro  sebya  shagi.  On
proshel vosemnadcat', ostanovilsya pered pavlinom v  chelovecheskom  oblike  -
tot  vypolnil  svoim  zhezlom  neskol'ko  slozhnyh  ceremonial'nyh  priemov,
otstupil  nazad  i  vlevo,  otvedya  zhezl  tak,   slovno   otdaval   karaul
po-efrejtorski.
     U Svaroga edva ne otvisla samym predatel'skim obrazom chelyust'.
     Pered nim  stoyala  devchonka  v  korotkom,  vozdushnom  alom  plat'e  i
purpurnom plashche, rasshitom zolotom, tyazhelennom na vid,  no  dvigavshemsya  za
nej, kogda ona shla, tak legko i poslushno, slovno on byl  nevesomym.  Volnu
velikolepnyh svetlyh volos, padavshih  do  poyasa,  perehvatyval  nado  lbom
filigrannyj zolotoj obruch s chetyr'mya sharikami - belym, golubym, zelenym  i
krasnym. V ushah, na shee, na grudi, na pal'cah krasovalsya dobryj  kilogramm
bril'yantov. Tochenoe lichiko, ot licezreniya koego holodelo v  serdce,  bylo,
kak pishetsya v starinnyh romanah, ispolneno  podlinnogo  velichiya  -  Svarog
lish' teper' ponyal, chto imeli avtory v vidu, uvidel,  kak  eto  vyglyadit  v
zhizni. Ogromnye sinie glazishchi  smotreli  na  Svaroga  lish'  samuyu  chutochku
blagosklonnee, chem na oblaka i travu pod nogami.
     I vse ravno eto byla pochti devchonka - uzhe mozhno dumat' o nej,  kak  o
zhenshchine, ne riskuya ugodit' v seksual'nye man'yaki,  no  ranovato,  pozhaluj,
pretvoryat' dumy v zhizn'. Svarog chut' opustil glaza -  nozhki  v  chulkah  iz
rozovogo  tumana  byli,  nado  priznat',  bezukoriznennymi  i,  esli   tak
pozvoleno dumat' v sej  torzhestvennyj  moment,  ves'ma  primanchivymi,  pod
stat' vsemu  ostal'nomu.  A  sama  devica,  golovu  mozhno  prozakladyvat',
kaprizna i nadmenna, kak sto chertej: trudno  ozhidat'  chego-to  drugogo  ot
imperatricy  takogo  vozrasta,  vladychicy  chetyreh  planet.  I  sovershenno
neponyatno,  pochemu  eta  holenaya  ocharovatel'naya  kukolka   reshila   vdrug
samolichno navedat'sya v gosti k nichem ne primechatel'nomu grafu.
     Svarog poklonilsya, primyav podborodkom pyshnye sinie  kruzheva.  Na  sej
raz krasnorechie ego reshitel'no podvelo, no skazochnaya princessa s  bol'shim,
nado otdat' ej dolzhnoe, taktom potoropilas' ego vyruchit':
     - Rada vas privetstvovat', graf. YA stol'ko slyshala  o  vashem  slavnom
zamke, no byvat' zdes' poka ne dovodilos'...
     - Proshu vas, vashe velichestvo, - opomnilsya Svarog.
     Ona toroplivo proshla vdol' stroya gvardejcev, slovno vse eti ceremonii
uspeli nadoest' ej do smerti. Navernoe, tak ono i bylo. Svarog shel sledom,
otstupiv na shag, a za nim besshumno skol'zili dva sanovnika v zolotom shit'e
i  ordenah,  slovno  poluchili  prikaz  ego  konvoirovat'.   Makred   uspel
ob座asnit', chem otlichaetsya chastnyj vizit ot ceremonial'nogo, no vesti  yunuyu
imperatricu vse ravno predstoyalo v glavnyj zal zapasa, ibo tak  i  sleduet
prinimat' koronovannyh osob, esli oni zaglyanut na ogonek.  Samomu  Svarogu
etot zal kategoricheski ne nravilsya -  slishkom  bol'shoj,  slishkom  vysokij,
sovershenno idiotskoe kolichestvo dospehov i shtandartov, a mebel' rasschitana
to li na velikanov, to li na hmel'nyh gulyak -  chtoby  ne  dovodit'  ih  do
greha  i  zastavit'  vo  vremya  zastol'nyh  svar  rasschityvat'   lish'   na
sobstvennye  kulaki.  Kazalos',  dazhe  s  pomoshch'yu  zaklinanij   nevozmozhno
sdvinut' nepod容mnye kresla s vysochennymi spinkami.
     Pohozhe, skazochnaya  princessa  byla  odnogo  s  nim  mneniya  -  ona  s
tosklivoj obrechennost'yu oglyadela vse eto velikolepie i reshitel'no  prisela
na taburet v uglu - massivnyj i vychurnyj, no vse zhe ne  stol'  gromozdkij.
Neozhidanno, naskvoz'  znakomym  Svarogu  po  prezhnim  vremenam  dvizheniem,
polozhila nogu na nogu ("ne vvedi nas vo  iskushenie",  -  hanzheski  podumal
on), vzglyanula chutochku lukavo:
     - Vy mozhete sest', graf.
     Oba caredvorca ostalis' za dver'yu, i  Svarog  zametil,  chto  devchonka
vyglyadit teper' ne stol' nadmennoj.  Ona  sidela,  otkinuvshis'  na  nizkuyu
spinku, razglyadyvala  Svaroga  s  zhadnym  lyubopytstvom,  koego  nichut'  ne
pytalas' skryvat'. Svarog zhe  chuvstvoval  sebya  krajne  neuyutno  -  to  li
obez'yanoj v zooparke, to li  vyzvannym  k  doske  neradivym  uchenikom.  On
smutno  pomnil,  chto  s  koronovannymi  osobami  vrode  by  ne  polagaetsya
zagovarivat' pervym, a sleduet zhdat', kogda oni sami zadadut vopros. On  i
zhdal.
     Dolzhno byt', zdes' pravila etiketa byli inymi - ona vdrug  nedoumenno
podnyala pushistye resnicy:
     - Pochemu vy molchite, graf?
     - Po nevezhestvu, - skazal Svarog. - YA dazhe ne znayu, kak k vam sleduet
obrashchat'sya.
     - Na lyudyah - "vashe velichestvo" ili "larissa imperatrica". S glazu  na
glaz mozhno "YAna" i "vy". Dostatochno blizkie znakomye mogut  nazyvat'  menya
na "ty", izbegaya, ponyatno, lyubyh proyavlenij famil'yarnosti. Vozmozhno,  ya  i
dopushchu vas v  chislo  moih  blizkih  znakomyh,  graf.  Est'  u  menya  takie
namereniya. Tochnee, kapriz. Kogda vse tvoi kaprizy momental'no vypolnyayutsya,
ochen' trudno ne  stat'  kapriznoj.  Tak  chto  v  etom  otnoshenii  ya  osoba
dostatochno isporchennaya, - soobshchila ona s ocharovatel'noj ulybkoj.
     - A golov vy ne rubite? - sprosil Svarog.
     Ona rassmeyalas':
     - Boites'?
     -  Prosto  hochu  znat',  chto  mne  mozhet  grozit'  v  sluchae  krupnoj
provinnosti.
     - Poslednyuyu blagorodnuyu golosu u nas otrubili pri moem dedushke, bolee
tysyachi let nazad. Sejchas mogut otpravit' v ssylku na  druguyu  planetu,  no
eto sluchaetsya krajne redko - u nas prosveshchennaya monarhiya,  takaya  skuka...
Obychno provinivshihsya ne dopuskayut ko dvoru, lishayut  ordenov  i  pridvornyh
zvanij - i, znaete li, velikolepno dejstvuet. No u vas poka net ni  chinov,
ni zvanij, ni ordenov, vam boyat'sya nechego. Razve  chto  opasnosti  lishit'sya
moego obshchestva. Ser'eznaya ugroza?
     - Ser'eznaya, - skazal Svarog.
     - YA vas zabavlyayu? - Vidya ego zameshatel'stvo, ona zvonko  rassmeyalas'.
- Uspokojtes', ya ne  chitayu  myslej.  CHitat'  chuzhie  mysli  mozhno,  no  eto
prevratilo by zhizn' v sushchij ad  dlya  togo,  kto  chitaet,  potomu  chto  net
zaklyatij, sposobnyh otgorodit' cheloveka ot potoka _v_s_e_h_ chuzhih  myslej.
Prosto vashi mysli legko prochityvayutsya po vashemu licu. Uchtite eto. I srochno
uchites' byt' chutochku nepronicaemee. - Ona prinyala samoe nevinnoe vyrazhenie
lica. - Inache vy dlya  menya  momental'no  otodvinetes'  v  dlinnuyu  sherengu
pridvornyh hlyshchej, kotorye mne vzglyadami vse kolenki iscarapali...
     - Nosite plat'ya podlinnee, - rashrabrilsya Svarog.
     - Ne mogu. Vo-pervyh, u menya velikolepnye nogi, a  vo-vtoryh,  takova
moda. Davajte ostavim etu temu, inache ya, kak lyuboe sozdanie nezhnogo  pola,
budu boltat' o naryadah do beskonechnosti. A vy,  kak  muzhchina,  ne  smozhete
ocenit'  dolzhnym  obrazom  sej  uvlekatel'nyj  razgovor.   Davajte   luchshe
pogovorim o vas. Kak vam u nas nravitsya? Ochen' neprivychno?
     Svarog ostorozhno skazal:
     - Menya krajne nastojchivo preduprezhdali, chto ya otrodu  byl  grafom,  i
drugie tochki zreniya chrevaty...
     - Na menya obshchie pravila i zaprety ne rasprostranyayutsya, - skazala YAna.
     - V takom sluchae... Byt' mozhet, vy ob座asnite mne, chto zhe proizoshlo?
     - Esli ya pravil'no ih ponyala, oni sobiralis' putem kakogo-to slozhnogo
i zamyslovatogo nauchnogo opyta vernut' poslednego  grafa  Gejra,  nevedomo
kuda propavshego.  A  poluchilis'  u  nih  vy.  I  s  vami  tvoritsya  chto-to
sovershenno neponyatnoe - vy bezuslovno ne on, no v  to  zhe  vremya  po  inym
harakteristikam i parametram s  nim  associiruetes'.  Vas  eto,  vozmozhno,
udivit i obespokoit, no  vy  -  nauchnyj  fenomen.  Vot  vam  i  vsya  sut'.
Ostal'noe -  prostrannye  i  neudobovarimye  nauchnye  podrobnosti  v  vide
formul, raschetov i zhutkih fraz, kotoryh  ni  odin  normal'nyj  chelovek  ne
pojmet... YA i ne pytalas'. Vryad li vy zahotite vo vse  eto  vnikat',  esli
tol'ko ne pitaete patologicheskogo interesa k nauke.
     - Ne pitayu.
     - Vot i prekrasno. Kogda vstal vopros o  vashem  budushchem,  shodstvo  s
grafom Gejrom sygralo nemalovazhnuyu rol'. Zdes'  vnov'  nachinayutsya  slozhnye
podrobnosti, na  sej  raz  ne  nauchnye,  a  geral'dicheskie.  YA,  s  vashego
pozvoleniya,  opushchu  i  ih.  Budem  nadeyat'sya,   so   vremenem   chto-nibud'
proyasnitsya. Ne bespokojtes', vam eto ne  grozit  lisheniem  nyneshnih  prav.
Graf Gejr, pohozhe, ischez bezvozvratno.
     - A mogu ya o nem uznat' pobol'she?
     - Uvy, ne ot menya. YA sama ego ploho pomnyu, pochti ne videla.  Govoryat,
on propadal na zemle, vechno zateval kakie-to riskovannye predpriyatiya.  Vot
i ne vernulsya iz poslednego. Ne vzdumajte posledovat' ego primeru.
     - Nu, ya dazhe ne znayu, chto zdes' schitaetsya riskovannym predpriyatiem...
     - V takih delah muzhchiny bystro  osvaivayutsya.  Slyshite?  Ne  vzdumajte
vvyazyvat'sya  v  avantyury.  U  nas  i  bez  togo  hvataet  nepriyatnostej  s
lyubitelyami priklyuchenij...
     - A mne kazalos', chto zhizn' zdes' razmerennaya i tihaya.
     -  Zdes',  v  nebe,  -  bezuslovno.  Odnako  hvataet  sorvigolov,  ne
sposobnyh svyknut'sya s razmerennoj tihoj zhizn'yu. To,  chto  mnogie  gibnut,
drugih ne ostanavlivaet. Est' inye planety, varvary vnizu... - Ona s chisto
zhenskoj neposledovatel'nost'yu priznalas' vdrug: -  Kayus',  ya  sama  inogda
lyublyu  vykinut'  chto-nibud'  shal'noe.  K  sozhaleniyu,  mne  nikogda  nel'zya
ostat'sya bez prismotra i ohrany, stoit mne pokazat'sya za predely obitaemyh
nebes... No ya starayus'. Mne prostitel'no, potomu chto vse smirilis' s nekim
neizbezhnym etapom, i povsemestno izvestno, chto ya vzbalmoshnaya,  svoenravnaya
i kapriznaya.
     - A na samom dele?
     YAna glyanula na nego ukoriznenno:
     - Graf! YA, konechno, ves'ma yunaya osoba, bez opyta opredelennogo  roda,
no uzh vam-to sledovalo by znat', kakoe eto pustoe i bestaktnoe  zanyatie  -
doiskivat'sya kasaemo zhenshchiny, kakaya ona na samom dele...
     - Kak by tam ni bylo, ya vizhu, chto vy umny...
     - To est' - otnyud' ne dura? Kompliment prinyat.  Otkroyu  vam  strashnuyu
pravdu, graf, - ya i v samom dele zhutko kaprizna. CHto  vy  hotite,  stol'ko
pokolenij predkov - samoderzhcev, a to i vul'garnyh tiranov...
     - I ya dolzhen schitat' sebya vashim ocherednym kaprizom?
     - Nu, ne dujtes'. Vy vse-taki ne bezdelushka i ne  sobachka.  Schitajte,
chto vy mne ochen' interesny.  Mezhdu  prochim,  eto  chistaya  pravda.  U  menya
hvataet i l'stivyh intriganov, i vlyublenno pyalyashchihsya poves... Vy -  sovsem
drugoj, vy prishli iz takogo strashnogo daleka... I hotite, chtoby  mne  bylo
neinteresno? Net, v samom dele?
     Ona govorila ser'ezno, nichut' ne lomalas', i Svarog  v  glubine  dushi
soglashalsya s ee dovodami.  Imperatricam  tozhe  byvaet  skuchno  i  odinoko,
osobenno takim vot ocharovatel'nym devochkam bez opyta opredelennogo roda.
     - Itak, ya nezhdanno-negadanno  poluchil  shans  popast'  v  favority?  -
sprosil on.
     YAna pomorshchilas':
     - Ne bud'te vul'garnym. Favority - eto iz drevnej istorii. Lyubovniki,
kaznokrady...  Lyubovnikov  u  menya  poka  chto  net,  a  kaznokrady  u  nas
nemyslimy, potom sami uznaete pochemu. U menya est' krug druzej,  kotoryh  ya
vybirayu sama. Schitaetsya, chto oni smogut blagotvorno  vliyat'  na  kapriznuyu
devicu, inye i v samom dele tak  polagayut  v  nevezhestve  svoem...  Hotite
popast' v etot tesnyj krug?
     - Hochu, - skazal Svarog.
     - Osnovnye pravila: ne opuskat'sya  do  famil'yarnosti,  ne  lgat',  ne
vyprashivat'  pochestej  i  nagrad,  ne  pozhirat'   vlyublennymi   vzglyadami.
Pochestyami ya vas odaryu sama - ne shchedro i ne skupo, rovno nastol'ko, chtoby v
sootvetstvii  s  pridvornym  etiketom  poluchili  dostup  vo   dvorec.   No
preduprezhdayu srazu: esli budete vvyazyvat'sya vo vse eti starinnye  gluposti
s duelyami - obizhus' i rasserzhus' vser'ez. Duelyantov izgonyayu besposhchadno. Nu
posudite sami: kakoj smysl zabirat'sya v  gluhie  ugolki  parka  i  drat'sya
iz-za menya na mechah, esli ya sama ne sobirayus'  davat'  nikakih  shansov  ni
proigravshemu, ni pobeditelyu? Horosho eshche, vy ne  chitali  vseh  etih  staryh
romanov - zvon klinkov, serenady pod oknami, obronennye platki...
     - Uvy, u nas takih romanov tozhe bylo mnozhestvo, - priznalsya Svarog. -
I ne skazhu, chto ya imi prenebregal.
     - CHas ot chasu ne legche, - vzdohnula YAna. -  Nu,  tem  bolee.  Uchtite,
duelej terpet' ne mogu.
     "Prosto ty ne voshla eshche v tot vozrast, v kakom uzhasno nravitsya, kogda
iz-za tebya derutsya muzhiki, - podumal Svarog. - Pravda, hodyat legendy,  chto
est' i zrelye zhenshchiny, kotorym eto ne dostavlyaet nikakogo udovol'stviya, no
takie  sluhi  sleduet  provodit'  po  odnomu  vedomstvu  s  rosskaznyami  o
derev'yah-lyudoedah i poryadochnyh prem'er-ministrah..."
     - I eshche, - skazala YAna. - Vy horosho ponimaete, chto eto navsegda,  chto
puti nazad net?
     - Kazhetsya, da, - skazal Svarog.
     - Otlichno. Teper' vy - neot容mlemaya chastica etogo mira. I  ya  segodnya
zhe zhdu vas vo dvorce. Sejchas uladim formal'nosti...
     Ona posmotrela  na  dver',  i  sejchas  zhe  poyavilis'  oba  sanovnika.
Velichavo vypryamivshis', YAna skazala s velikolepnoj nebrezhnost'yu:
     - YA sochla nuzhnym darovat' grafu Gejru zvanie lejtenanta  lejb-gvardii
i titul kamergera. Ukazy podgotovit' nemedlenno. Dostup  za  Brilliantovyh
Pikinerov. I vse soputstvuyushchee. Vimanu k otletu. Provodite menya,  graf.  I
ne zabud'te - nynche zhe vecherom zhdu vas vo dvorce.
     On stoyal na luzhajke i bessmyslenno smotrel vsled bystro umen'shavshejsya
purpurnoj tochke na fone bezukoriznenno chistoj nebesnoj  lazuri.  Emu  bylo
grustno - kakaya-to  tupaya,  apatichnaya  grust',  slovno  fantomnye  boli  v
otrezannoj noge, k otsutstviyu kotoroj na ee  zakonnom  meste  so  vremenem
privykayut, no vot ot bolej poroj ne udaetsya  otdelat'sya  nikogda.  Letuchie
zamki. Imperatricy. Zaklinaniya. CHerepa drevnih korolej v  pautine  i  pyli
podvalov. Gerby i potomstvennye domopravitel'nicy. I eto -  itog?  Net,  v
samom dele? Zachem  zhe  togda  goryashchie  vertolety  rushilis'  na  kamenistye
sklony, dve sverhderzhavy shvyryali milliardy na  veter,  silyas'  napakostit'
drug drugu vo vseh ugolkah sveta, i praporshchik Vil'chur sgorel v beteere?
     "A-a, v boga dushu mat', - podumal on. - Zachem? A potomu chto  vse  eti
tyagostnye voprosy rodilis' ne segodnya i ne vchera, a  teper'  oni  i  vovse
poteryali  vsyakij  smysl,  kanuv  v  zabvenie  vmeste   s   porodivshim   ih
istoricheskim periodom. I ne pereshibesh'  plet'yu  obuha  -  dazhe  s  pomoshch'yu
magii..."
     Meoni zhdala ego v holle.
     - Nu vot, menya priglashayut vo dvorec, - skazal ej Svarog.  -  Na  rol'
ekzoticheskoj igrushki, sdaetsya mne. Pridetsya ehat'.
     Meoni vzglyanula na nego tak, slovno on otpravlyalsya v zamok lyudoeda:
     - Luchshe by vam tuda ne ezdit'...
     - Pochemu?
     - Govoryat, tam upyri vodyatsya...
     - V imperatorskom-to dvorce?
     - Ochen' uzh on drevnij.
     - Lyublyu starye doma, - skazal Svarog.
     - A eshche govoryat, chto legkost' nravov tam neobyknovennaya...
     - Revnovat' izvolite, prelest' moya?
     - Konechno, ya ne imeyu prava...
     - Bros', vse normal'no, - skazal Svarog.
     - Bogi, nu zachem ya takaya urodilas'? - vzdohnula ona gorestno.  -  Vse
obyknovennye, normal'nye, prinimayut mir takim, kakov on  est',  i  nikakih
dram...
     - Vot za eto ty mne i nravish'sya, -  skazal  Svarog,  pogladil  ee  po
shcheke. - Postarayus' ne poddavat'sya legkosti nravov...
     Zakryvaya dver', on oglyanulsya  -  Meoni  kazalas'  ochen'  malen'koj  i
pechal'noj na fone ogromnogo batal'nogo polotna, gde konniki v sinih plashchah
i konniki v krasnyh plashchah yarostno istreblyali drug druga neizvestno  iz-za
chego, i kakaya-to devica v lazurnyh odezhdah, s eshche bolee  grustnym,  chem  u
Meoni, licom reyala nad poboishchem - mestnaya val'kiriya, nado polagat'.
     ...On letel, i nebesa byli pustynnymi, kak i polagaetsya nebesam. Lish'
odnazhdy daleko sleva pokazalsya krohotnyj zamok,  kak  voditsya,  okruzhennyj
parkom. Neskol'ko tysyach pomestij, dazhe ves'ma  obshirnyh,  byli  razbrosany
nad  planetoj,  slovno  redkie  yurty  v  beskrajnej  stepi,  tak   chto   v
regulirovshchikah dvizheniya net nikakoj nuzhdy...
     Interesno, vidyat li ego s zemli?  YAl  shel  na  bol'shoj  skorosti,  no
soprotivleniya vozduha ne bylo, v tochnosti kak na galeree  vimany,  dym  ot
sigarety Svaroga bezmyatezhno  klubilsya,  slovno  na  zemle  v  bezvetrennyj
den'... CHert, eto eshche chto takoe?
     Levee, gorazdo nizhe, pochti parallel'nym kursom shel  nebol'shoj  chernyj
kovrik, na kotorom vossedal chelovek v temno-korichnevom odeyanii.  Eshche  odin
zvezdochet kuda-to shestvuet po starinke. Tol'ko odet skromno - dolzhno byt',
v  povsednevnuyu,  formu,  sinyaya  hlamida  s  zolotym  shit'em   u   nih   -
paradno-vyhodnaya...
     Kovrik-samoletik znachitel'no ustupal v skorosti i vot-vot dolzhen  byl
ostat'sya za kormoj, no Svaroga  ohvatilo  ozornoe  zhelanie  poobshchat'sya  so
sluchajnym  poputchikom.  On  sbrosil  skorost'  i  stal  snizhat'sya,  odnako
proizoshlo  chto-to  strannoe  -   zametiv   ego,   chelovek   v   korichnevom
vstrepenulsya,  bystro  zashevelil  pal'cami,  kovrik  kamnem  upal  vniz  i
mgnovenno zateryalsya v redkih oblakah.  Svarog  nedoumenno  pozhal  plechami.
Dolzhno byt', nekie slozhnosti zdeshnego etiketa...
     On mahnul rukoj i tut zhe zabyl ob etom - vnizu pokazalas'  rezidenciya
yunoj imperatricy. Zrelishche bylo vpechatlyayushchee. Nad oblakami parila krohotnaya
strana - ogromnye parki, zaklyuchennye v rukotvornuyu set' allej  i  dorozhek,
dikovinnye cvetki desyatkov fontanov, porosshie lesom holmy,  zelenye  polya,
skaly  s  vodopadami  i  grotami,  izumrudnye  luzhajki,  shirokie  kamennye
lestnicy, spuskavshiesya ustupami k tihim rechkam i zavodyam, desyatki krasivyh
domikov,   razbrosannyh   v   dubravah.   Nad   okruzhayushchim    velikolepiem
gospodstvoval zamok - ogromnyj, bez chetkih ochertanij labirint zdanij samoj
raznoj vysoty (i, pohozhe, samyh raznyh arhitekturnyh  stilej),  vnutrennih
dvorov, krytyh galerej i otkrytyh lestnic, kvadratnyh i  kruglyh  bashen  s
ostrokonechnymi, ploskimi, zubchatymi kryshami, kupolov,  shpilej,  zatejlivyh
flyugerov, temno-aloj i temno-seroj cherepichnoj krovli, zolotyh  krysh,  alyh
krysh, dazhe zerkal'nyh. Sotni okon otrazhali luchi zahodyashchego solnca. Vsya eta
pyshnost' vyglyadela chutochku varvarskoj,  no  krasivoj,  i  drugogo  doma  u
Svaroga otnyne ne imelos'.
     On vzdohnul i poshel na posadku.





     Fejerverk rassypalsya v nochi miriadami raznocvetnyh ognej -  odni  tut
zhe gasli, vzryvayas' snopami molnienosnyh  iskr,  drugie  medlenno  chertili
slozhnye krivye, vspyhivali zagadochnymi figurami, prevrashchalis' v prizrachnye
parusniki, raznocvetnyh  cheshujchatyh  drakonov,  slozhnejshie  ornamenty.  Na
kronah derev'ev vnizu igrali  teni,  ezhesekundno  menyavshie  napravlenie  i
cvet. Svarog smotrel, ne v silah otorvat'sya. Na  shirokih  perilah  galerei
ryadom s ego loktem stoyal vysokij bokal - on momental'no napolnyalsya  vinom,
sam soboj, stoilo ego osushit'. V yarko osveshchennom zale za ego spinoj igrala
muzyka;  allei  vnizu,  naskol'ko  hvatalo   vzglyada,   svetilis'   ryadami
raznocvetnyh  lampochek,  svobodno  plavavshih  v  vozduhe  nad   dorozhkami,
luzhajkami, lestnicami i prudami, skopishchem svetlyachkov otrazhavshihsya v temnoj
vode.
     On byl spokoen i bezmyatezhen. On nikuda ne speshil,  nikomu  nichego  ne
byl dolzhen, svoboden ot kakih by to ni bylo obyazannostej i del.  Takogo  s
nim davnen'ko ne sluchalos', i ostavalos' lish' s polnym na to  pravom  tiho
blazhenstvovat'.  I,  chestno  govorya,  chtoby  dostojno   zavershit'   vecher,
ostavalos' snyat' sgovorchivuyu lyal'ku, s chem ne bylo nikakih problem. Vpolne
estestvennyj hod myslej, svojstvennyj i desantnomu majoru,  i  pridvornomu
grafu...
     Prelestnic zdes' hvatalo.  A  prochno  ustoyavshejsya  mody,  pohozhe,  ne
imelos'.  Svarog  videl  krasotok  v  neveroyatno  pyshnyh,   gromozdkih   i
zatejlivyh naryadah, kotorye neponyatno kak  i  snimat'.  Videl  krasotok  v
otchayanno korotkih i otkrytyh plat'yah. Muzhchiny tozhe blistali  raznoobraziem
fasonov. Mnogie iz kostyumov, on  uzhe  ponyal,  byli  maskaradnymi  naryadami
minuvshih  epoh  -  no  ne  znal  kotorye,  vse  byli  dlya  nego  odinakovo
ekzotichnymi.  Zato  stil'  galantnogo  obhozhdeniya   nichem   osobennym   ne
otlichalsya,  i  ne  bylo  nuzhdy  pereuchivat'sya  zanovo  -   neskol'ko   raz
bystroglazye krasavicy delali Svarogu vpolne nedvusmyslennye nameki, no on
ne speshil v zdeshnie bluduary, hotel nabrat'sya vpechatlenij  eliko  vozmozhno
bol'she.
     On dopil vino, polyubovalsya,  kak  iskryashchayasya  puzyr'kami  zelenovataya
vlaga, voznikaya iz niotkuda, napolnyaet bokal, podnimayas'  k  sine-krasnomu
obodku na kromke, vypolnennomu tonchajshej, kak  kryl'ya  babochki,  mozaikoj.
Postavil bokal na perila, vzglyanul vverh.
     YUpiter visel v nochnom nebe,  ogromnyj,  alo-polosatyj.  Kazalos',  do
nego mozhno dotronut'sya, Svaroga tak i  podmyvalo  protyanut'  ruku,  no  on
boyalsya, chto kto-nibud' zametit. Po obe storony  alogo  giganta  vystroilsya
desyatok sputnikov -  zheltyh,  belyh  i  zelenyh,  i  samyj  malen'kij  byl
razmerom s privychnuyu Svarogu lunu na zemnom nebe.
     Nad  temnymi  kronami  vspyhnuli  ispolinskie  snezhinki,  perelivayas'
zelenym, fioletovym, zolotym.
     - Interesno, vnizu sejchas chto-to iz  vsego  etogo  vidno?  -  sprosil
Svarog soseda.
     Sosed,  muzhchina  srednih  let  s  dlinnym  melanholichnym  licom,  uzhe
dovol'no dolgo stoyal na galeree  poodal'  ot  Svaroga,  ne  navyazyvayas'  v
sobesedniki i ne pytayas' obratit' na sebya vnimanie, - prosto ubival  vremya
na svoj lad, zadumchivo glyadya vniz. Vozmozhno, eto byl chinovnik  korolevskoj
kancelyarii, otdyhavshij ot del. Vozmozhno, poet, rozhdavshij ocherednoj shedevr.
Svarog  pozhil  dostatochno,  chtoby  ubedit'sya:  horoshij  poet  -   eto   ne
obyazatel'no blednyj yunec s goryashchim vzorom i  bujnymi  kudryami,  a  horoshij
polkovnik -  vovse  ne  obyazatel'no  dvuhmetrovyj  verzila  s  fizionomiej
debila.
     - Snizu vse prekrasno vidno, - skazal sosed,  nichut'  ne  udivivshis',
stol' neprinuzhdenno, slovno ohotno podderzhival davno nachavshijsya  razgovor.
- Esli nebo bezoblachnoe, zrelishche poluchitsya vpechatlyayushchee. K sozhaleniyu.
     - Pochemu - k sozhaleniyu?
     - Vse bylo by gorazdo  proshche,  okazhis'  tam,  vnizu,  polnye  dikari,
schitavshie by nas bogami. K sozhaleniyu, oni civilizovany nastol'ko,  chto  ne
veryat v nashu bozhestvennuyu prirodu i umeyut zavidovat'. A zavist', o kotoroj
izvestno, chto utolit' ee ni za  chto  ne  udastsya,  -  chrezvychajno  opasnoe
chuvstvo. Zavist' razzhigaet izobretatel'nost'. Tot, kto ne opasen  segodnya,
mozhet stat' opasnym cherez vek, cherez  tysyacheletie...  Vy  eshche  mnogogo  ne
usvoili, graf Gejr.
     - Vy menya znaete?
     - Kto drugoj budet zadavat' voprosy, momental'no izoblichaya sebya,  kak
novichka? Vam sledovalo by derzhat'sya osmotritel'nee. - On ulybnulsya ugolkom
rta. - YA vovse za vami ne slezhu. Kogda vy syuda vyshli, ya uzhe  zdes'  stoyal,
ne obratili vnimaniya? Pozvol'te predstavit'sya: lord Gaudin, gercog Fergal,
nadvornyj sovetnik. Zaveduyu departamentom odnoj iz kancelyarij.
     - I chem zanimaetes'?
     - Kak i lyubaya byurokraticheskaya kontora,  sohraneniem  ravnovesiya.  Vse
gosudarstvennye uchrezhdeniya, skol'ko ih ni est' i chem  by  oni  ni  vedali,
stoyat na strazhe  ravnovesiya.  Nu  a  detali  vas,  cheloveka  neprivychnogo,
utomyat, da i k chemu oni molodomu pridvornomu kavaleru, imeyushchemu dostup  za
Brilliantovyh Pikinerov? Kstati, vy ne podumyvali o sluzhbe?
     - Priznat'sya, kak-to ne dumal. Ne uspel osvoit'sya...
     - Rezonno. Odnako rano ili pozdno vam nadoest vsya  eta  sueta.  -  On
vyalo povel rukoj. - Konechno, mnogie,  tochnee  budet  skazat',  podavlyayushchee
bol'shinstvo, tak i provodyat zhizn' v veselyh zabavah, no  u  vas  ne  mozhet
byt' privychki k prazdnosti, vospitannoj s detstva. Vy ne rodilis' larom, a
eto delaet vas drugim...
     - YA berus' tol'ko za to, o chem znayu vse napered, - skazal Svarog.
     Vsya ego soznatel'naya zhizn' v tom i zaklyuchalas',  chto  ego  shvyryali  v
boj, zadurmaniv mozgi  vysokoj  boltovnej,  nichego  obshchego  ne  imevshej  s
real'nym  polozheniem  del.  I  on  reshil,  chto  s  nego  hvatit.  Esli  uzh
predostavlyaetsya vybor.
     - O, ya i ne sobirayus' vtyagivat' vas vo chto-to bez vashego vedoma.
     - YA ne imel v vidu...
     -  Imeli,  -  myagko  skazal  Gaudin.  -  Konechno  zhe   imeli.   Lyuboj
zdravomyslyashchij chelovek na vashem meste  opasalsya  by,  chto  ego  vo  chto-to
vtyanut. Vam i nadlezhit byt' ostorozhnym.
     - Mne chto-nibud' grozit?
     - Ne znayu. No ochen' hotel  by  uznat'.  -  Gaudin  zadumchivo  poigral
visevshej na grudi chernoj polumaskoj. -  Prichem  uznat'  do  togo,  kak  vy
ugodite v nepriyatnosti.
     - Kak nazyvaetsya vash departament? - sprosil vdrug Svarog.
     - Skuchno, - skazal Gaudin. - Issledovatel'skij departament kancelyarii
zemnyh del. Vos'moj departament.
     - Nu da, - kivnul Svarog. - YA, kak vy izvolili podmetit',  v  zdeshnih
delah neopyten, no tam, otkuda ya prishel, za takimi skuchnymi i  bezobidnymi
nazvaniyami obychno i pryatalos'...
     - |to lishnij raz dokazyvaet, chto byurokratiya  uzhasno  konservativna  i
inye tradicii vechny, kak nebesa...
     - Znachit, ya ugadal.
     - Ugadali. Esli hotite, schitajte moyu skuchnuyu kontoru tajnoj policiej.
Esli i  oshibetes',  ne  vo  mnogom.  Ili  vas  otpugivaet  nazvanie  i  vy
predpochitaete bolee blagorodnoe?
     - Net uzh, hvatit, - skazal Svarog. - Ne gozhus'.
     - Dazhe ne uznav, o chem idet rech'?
     - Boyus', vezde odinakovo. Za vhod berut zolotoj, a za vyhod - desyat'.
Interesno, pri otkaze u vas prinyato myagon'ko pugat'?
     - Pomilujte, - shiroko ulybnulsya Gaudin. - Nu razve ya osmelyus'  pugat'
pridvornogo,  k  kotoromu  proyavlyaet  interes  imperatrica?  Krome   togo,
prinuzhdenie strahom - negodnyj metod. My  zhe  magi,  ne  zabyvajte.  Zdes'
lyubye popytki davleniya obernulis' by neskonchaemym  poedinkom,  nezrimym  i
bezmolvnym... Da vy sami ko  mne  pridete.  Slishkom  mnogo  zagadochnogo  v
obstoyatel'stvah vashego poyavleniya, chtoby ne  posledovalo  prodolzheniya...  YA
mogu prosto-naprosto otklanyat'sya i ujti. Vas eto ustroit?
     - Net...
     - Vot vidite. Logika sobytij zastavlyaet vas iskat' druzej,  sposobnyh
mnogoe ob座asnit' i ot mnogogo zashchitit'. K sozhaleniyu, poslednij  graf  Gejr
priderzhivalsya drugih vzglyadov. On lyubil dejstvovat' v odinochku. Vse  delal
odin...
     - CHto imenno?
     Gaudin tiho, ser'ezno skazal:
     - Graf Gejr vbil sebe v golovu, chto sposoben v  odinochku  borot'sya  s
d'yavolom.
     Svarog oshelomlenno vozzrilsya na nego:
     - Vy chto, hotite skazat', chto v samom dele...
     Gaudin, v svoyu ochered', ustavilsya na nego stol' zhe udivlenno:
     - A v vashe vremya somnevalis' v sushchestvovanii d'yavola?!
     - Tol'ko etogo mne ne hvatalo, - skazal Svarog. - CHert...
     - Ne k nochi, lyubeznyj graf, ne k  nochi,  -  myagko  skazal  Gaudin.  -
Uchites' sledit' za slovami. Konechno, my v  zamke  Kell  Inir,  velikolepno
zashchishchennom, i vse zhe ne stoit k nochi... D'yavol ne vsemogushch, no eto  ves'ma
dostojnyj protivnik, k kotoromu sleduet otnosit'sya  chrezvychajno  ser'ezno.
Nashi dalekie predki v svoe vremya proyavili izryadnoe legkomyslie, i  za  eto
do sih  por  prihoditsya  rasplachivat'sya.  Boyus',  u  grafa  Gejra  hvatilo
vremeni, chtoby osoznat' etu istinu i  o  mnogom  pozhalet'.  Nu  nel'zya  zhe
zanimat'sya takimi veshchami v odinochku...
     - Tak, - skazal Svarog. - Mne, duraku, sledovalo by srazu podumat'  -
gde zaklinaniya, tam i...
     - Vot imenno. U vsego v etom mire est' svoj hozyain. V tom chisle  i  u
teh zaklinanij, chto sluzhat zlu... Nu kak, vy vse eshche schitaete, chto so mnoj
ne sleduet vodit' kompaniyu?
     - Net, - skazal Svarog. - Teper' ya tak ne schitayu. Esli tol'ko  vy  ne
vrete, konechno...
     - Zachem mne  vam  vrat',  esli  vy  v  samom  skorom  vremeni  mozhete
proverit' lyubye moi slova?  Podozhdite,  obzhivetes'  nemnogo,  i  pogovorim
bolee ser'ezno... Net, pravda, u vas ne verili v sushchestvovanie d'yavola?
     - Kto kak, - skazal  Svarog.  -  U  nas  zatumanivali  mozgi  vsyakimi
krasivymi slovechkami, otricaya sushchestvovanie za  nimi  kakoj-to  konkretnoj
figury s sobstvennoj volej i pobuzhdeniyami...
     - Eshche odno dokazatel'stvo  togo,  chto  obraz  myshleniya  s  vekami  ne
menyaetsya. Kak i chelovecheskaya glupost'. D'yavol - eto  ne  prosto  zlo,  eto
tvorec zla. I pri uvelichenii zla  v  mire  sleduet  ne  tol'ko  voevat'  s
chastnostyami, no i iskat' koren' zla. Odna iz kovarnejshih shtuchek d'yavola  -
ubedit', budto ego vovse i ne sushchestvuet.
     - Priznat'sya, vy menya osharashili, - skazal Svarog.
     - A vy s samogo nachala byli nastroeny neveroyatno blagostno?
     - Nu, ne sovsem... - On koe-chto pripomnil. - Vy hotite skazat', chto v
moem sluchae ne oboshlos' bez...
     - YA nichego poka ne znayu. I nahozhus'  v  tom  milom  sostoyanii,  kogda
podozrevat' hochetsya vseh i vsya.
     - No magiya...
     - Ne schitajte ee universal'noj otmychkoj, - skazal  Gaudin.  -  Prezhde
vsego potomu, chto nam protivostoyat  sily  nichut'  ne  slabee  nashih,  a  v
chem-to,  nado  priznat',  dazhe  sil'nee...  Nam  sledovalo  by  o   mnogom
pogovorit' dolgo i podrobno, lord Svarog. No vremya nepodhodyashchee.  Ne  smeyu
vas bol'she zaderzhivat'. Veselites'.  Vot  tol'ko...  -  Ego  golos  zvuchal
sovershenno spokojno, dazhe nebrezhno, no ulybka pokazalas'  Svarogu  volch'im
oskalom. - Poostorozhnee s YAnoj.
     - CHto vy imeete... - nachal Svarog nedobro.
     - Pravo zhe, nichego konkretnogo. Prosto hochu, chtoby  vy  pomnili:  ona
obladaet bol'shoj magicheskoj siloj, sposobnoj proyavit'sya v samom  blizhajshem
budushchem, no sejchas v nej mnogo ot obyknovennoj devchonki s vetrom v golove.
Nu,  ne  smotrite  na  menya  zverem.  Dolzhnost'  takaya:  proschityvat'  vse
vozmozhnye  slozhnosti  i  v  svyazi  s  etim  regulyarno  navlekat'  na  sebya
nedovol'stvo okruzhayushchih...
     Svarog pojmal sebya na tom, chto etot chelovek uzhasno ego  razdrazhaet  i
zlit, no  chem-to  opredelenno  nravitsya.  Eshche  i  potomu,  chto  zanimaetsya
ser'eznym delom posredi  bezzabotnogo  vesel'ya.  Glyadya  vsled  udalyavshejsya
suhoparoj figure, Svarog pokachal golovoj: on veril i v Boga, i v cherta, no
kogda tebe stol' skuchno i budnichno soobshchayut, chto d'yavol -  ne  abstraktnyj
obitatel' tainstvennoj, dalekoj bezdny,  a  sushchestvo,  nahodyashcheesya  gde-to
ryadom i sklonnoe to i delo vmeshivat'sya v okruzhayushchuyu tebya zhizn'...  CHestnoe
slovo, eto mnogoe menyaet.
     On vernulsya v zal. Zal byl ispolinskih razmerov,  v  nem  prespokojno
mogla by vesti  vozdushnyj  boj  parochka  istrebitelej,  ne  chuvstvuya  sebya
osobenno stesnenno. V glazah ryabilo ot soten raznocvetnyh kostyumov, prichem
gosti veli sebya tak, slovno obychnoj sily tyagoteniya zdes' ne sushchestvovalo -
tancuyushchie pary tam i syam porhali v vozduhe,  kak  yarkie  motyl'ki,  drugie
progulivalis' slovno by po nevidimym lestnicam, ne glyadya pod nogi -  i  ne
padaya. V odnom uglu kruzhilsya v bystrom tance horovod  pestryh  figurok,  v
drugom tancevali poparno pod medlennuyu tomnuyu melodiyu, v tret'em pary  pod
bravurnye takty leteli vpered zmejkoj,  vypisyvaya  zigzagi,  rassypayas'  i
smykayas'. I u kazhdoj  gruppy  byla  svoya  muzyka,  slovno  ee  soprovozhdal
neotstupno nevidimyj orkestr, okruzhennyj nezrimym bar'erom, chtoby ego igra
ne meshala drugim. Mezh tancuyushchimi, uhitryayas' ne zadevat' ih i  ne  narushit'
slozhnyh figur, rashazhivali parami i  kuchkami  zaoblachnye  zhiteli,  hozyaeva
letayushchih zamkov, - chinno besedovali, flirtovali, smeyalis'.
     Svarog nikak ne  mog  najti  sebe  mesta  v  etom  mnogolyudnom  chuzhom
vesel'e.  On  byl  bez   maski,   no   lish'   raz   ili   dva   perehvatil
zaintrigovanno-lyubopytnye vzglyady. Bol'shinstvo gostej ne obrashchali na  nego
vnimaniya - larov vsego  neskol'ko  tysyach,  no  vryad  li  vse  znayut  vseh,
molodezh' vzrosleet i vyhodit v svet, poyavlyayutsya poroj na lyudyah zatvorniki,
mizantropy i domosedy, sem'i teh, s kogo snyata nemilost'... Tem, kto zhivet
bolee  semisot  let,  svojstvenna  nekotoraya  rasseyannost'  (on   ponachalu
izumilsya, uznav, skol'ko predstoit zhit' emu samomu, no potom svyksya).
     CHto dol'she? Nichego etogo on tancevat' ne umel - podsobnyh  zaklinanij
na sej schet pochemu-to  ne  otyskalos'.  Mozhno  by  poigrat'  v  karty  ili
kakie-to slozhnye nastol'nye igry so starikami, udobno raspolozhivshimisya  na
vnutrennih galereyah, no on ne znal i  zdeshnih  igr.  Ostavalos'  podpirat'
stenku da vremya ot vremeni vyhodit' pod nochnoe nebo polyubovat'sya YUpiterom.
A kogda nadoest, iskat' zhenskogo obshchestva. Beglye nablyudeniya  za  zdeshnimi
holenymi krasotkami s delanno naivnymi  glazami  i  ih  kavalerami  bystro
ubedili ego, chto legkost' nravov ne ustupaet  versal'skoj.  Do  besstydnoj
neprinuzhdennosti, prilezhno zapechatlennoj drevnerimskimi istorikami,  bylo,
konechno, daleko,  no  eto  oznachalo  lish',  chto  vneshnie  prilichiya  strogo
soblyudalis', i tol'ko.
     Svarog  chuvstvoval  legkie  ugryzeniya  sovesti  pri  vospominanii   o
grustnyh glazah provozhavshej ego Meoni,  no  izvechnoe  muzhskoe  legkomyslie
bystro vzyalo verh. V konce-to koncov, esli strogo razobrat'sya,  Meoni  emu
ne zhena i dazhe poka chto ne lyubovnica, a to,  chego  ona  ne  znaet,  ej  ne
povredit. I on reshil dlya sebya problemu tak,  kak  reshali  ee  beschislennye
pokoleniya muzhchin vo vse epohi.
     Obretya yasnuyu i konkretnuyu cel', on vospryanul duhom, dazhe priosanilsya,
i pohodka priobrela ohotnich'yu uprugost'.
     - Graf Gejr!
     Svarog obernulsya, na  vsyakij  sluchaj  vezhlivo  rasklanyalsya,  vystaviv
vpered pravuyu nogu, sognuv koleno i prizhav ruku k serdcu.  Emu  privetlivo
ulybalas' iz-za kartochnogo stola neznakomaya staruha,  v  dlinnom,  vopreki
mode, plat'e, neveroyatno dryahlaya na vid, no derzhavshayasya udivitel'no zhivo.
     - Graf Gejr, rada vas  videt'!  Zdes'  pro  vas  rasskazyvali  vsyakie
nebylicy - budto by vy otpravilis' v More  Mraka  lovit'  to  li  Velikogo
Krakena, to li samogo d'yavola, budto by vas tam prevratili v vodyanogo  ili
vo chto-to pohuzhe... A vy v polnom zdravii, ya rada!
     - |ti sluhi... - skazal Svarog nebrezhno, slovno  zapravskij  svetskij
lev. On neterpelivo perestupil s  nogi  na  nogu  -  paru  minut  nazad  s
udovol'stviem ostanovilsya by pobesedovat', no teper' ego  vleklo  shurshan'e
plat'ev i zvonkij smeh poodal'. K tomu zhe starushka  mogla  i  razobrat'sya,
chto beseduet ne s tem...
     - Ne speshite, ne speshite, -  ukorila  zorkaya  staruha,  podmetiv  ego
neterpenie. - Uspeete eshche potiskat' etih... - I ona vyrazilas' o blizhajshih
krasavicah s vol'noj neprinuzhdennost'yu starogo draguna. Reshitel'no smeshala
v kuchu lezhavshie pered nej dikovinnye vos'miugol'nye karty, fishki,  zolotye
monety, povernulas' k sosedu, stol' zhe  vethomu  starichku:  -  Vy  znaete,
baron, babushkoj etogo shalopaya mogla okazat'sya ya, esli by na  dostopamyatnom
balu v Arketane...
     Sudya po beznadezhno-unylomu licu barona, istoriyu etu on slyshal stol'ko
raz, chto davno vyuchil naizust'.
     - Nu vot, baron prigoryunilsya, - skazala starushka. -  Net  by  skazat'
pryamo, chto pamyat' menya vnov' podvodit i ya v sotyj raz vspominayu odno i  to
zhe... Kak budto u vas samogo pamyat' luchshe. Graf Gejr, a  nu-ka,  kuda  eto
vy?! Net, vy uzh ostavajtes'  s  nami  i  pogovorite  posle  stol'  dolgogo
otsutstviya so skorbnoj pamyat'yu gercoginej Rudar, vashim iskrennim drugom  i
dobrozhelatelem, esli ne zabyli, s vashej nesostoyavshejsya babushkoj... Vy i  v
samom dele plavali v More Mraka lovit' Velikogo Krakena? Moj dedushka  tozhe
lovil  Velikogo  Krakena,  a  chem  vse  konchilos'?  Neuzheli   ya   vam   ne
rasskazyvala, kak on sginul  neizvestno  gde?  (Svarog  mashinal'no  motnul
golovoj.) V samom dele, ne rasskazyvala?!  Nu-ka,  prisazhivajtes'!  Tol'ko
snachala vy mne rasskazhete, gde stranstvovali i chto vytvoryali!
     Spaseniya ne bylo. Svarog prigotovilsya neuklyuzhe  vrat'  s  posleduyushchim
neizbezhnym razoblacheniem. Obrechenno vzdohnul i shagnul k svobodnomu stulu -
k velikoj radosti vmig poveselevshego barona.
     Kakaya-to maska naletela na nego,  obdav  nezhnym  aromatom  neznakomyh
duhov, shvatila za ruku i potashchila proch', cherez plecho kriknuv starushke:
     - Izvinite, gercoginya, pohishchayu! Nravy u nas, nyneshnej molodezhi, samye
uzhasnye!
     Svarog poslal gercogine obayatel'nuyu ulybku vkupe s pozhatiem  plechami,
licemerno pritvoryayas', budto uzhasno ogorchen razlukoj. I pospeshil vsled  za
sinej maskoj - po lestnice vniz v alleyu,  v  kakie-to  zakoulki  akkuratno
podstrizhennyh  kustov,  belyh  statuj  na  chernyh  postamentah  i  zvonkih
fontanchikov.  Maska  ostanovilas',  mimohodom  shlepnula  po  lbu   zelenuyu
malahitovuyu lyagushku na kruglom postamente, povernulas' k Svarogu licom:
     - Nu kak, lovko ya vas pohitila?
     - Ves'ma izyashchno  bylo  prodelano,  -  poklonilsya  Svarog,  otkrovenno
razglyadyvaya ee.
     Na nej byla vozdushnaya belaya bluzka s  glubokimi  vyrezami  speredi  i
szadi, otkryvavshaya kruglye plechi i  prochee,  dostojnoe  vnimaniya.  Krasnaya
yubka  vverhu  tesno  oblegala,  a  vnizu  svobodno  nispadala  -   nedolgo
nispadala, vprochem, otkryvaya strojnye nozhki  na  znachitel'nom  protyazhenii.
Roskoshnaya zolotistaya  kosa  perebroshena  cherez  plecho  na  grud',  v  kosu
vpleteny zolotye monety, i na shee ozherel'e iz takih zhe  monet.  Neznakomka
zalozhila ruki za spinu, prislonilas' k postamentu i  stol'  zhe  otkrovenno
razglyadyvala Svaroga.
     - Interesno, chto eto za kostyum? - sprosil on dlya razminki.
     - Krest'yanki v Pogranich'e tak  nosyat.  Tol'ko  material  drugoj.  Mne
idet?
     - U menya takoe vpechatlenie, chto vam idet vse.
     - Tebe.
     - CHto tebe idet vse, - ohotno popravilsya Svarog.
     - Itak,  graf  Gejr,  rasskazhite,  kak  vy  plavali  lovit'  Velikogo
Krakena... - Ona zvonko rashohotalas'. - Da  net,  ya  shuchu.  Ne  sobirayus'
slushat' ni o kakih plavaniyah.
     - Snimi masku.
     - Nichego podobnogo. Tak  gorazdo  interesnee.  Esli  by  ty  podol'she
posidel s gercoginej, ona nepremenno rasskazala by tebe istoriyu, kak  lord
Rateg gde-to v etih samyh alleyah ocharoval prekrasnuyu neznakomku v maske  i
shelkovistaya  trava  stala  svidetel'nicej  strastnyh  ob座atij...  -  Maska
fyrknula. - A potom okazalos', chto eto ego sobstvennaya zhena. I  ona  dolgo
setovala,  chto  suprug  ni  prezhde,  ni  posle  ne  privodil  ee  v  takoe
voshishchenie... Mezhdu prochim, istoriya nevymyshlennaya.
     - Ohotno veryu, - skazal Svarog, protyagivaya ruki.
     -  A  gde  zhe  poeziya?  -  Maska  lovko  uvernulas',  krutnuvshis'  na
kabluchkah, i kosa  uletela  za  spinu.  -  SHepni  mne  snachala  chto-nibud'
vozvyshennoe, churban. Skazhi, chto srazu zametil menya,  vydelil  iz  tolpy  i
ponyal, chto ya prelestnee vseh, dazhe nadutoj kukly YAny,  dolgo  sledoval  za
mnoj ukradkoj, ne reshayas'  priblizit'sya...  -  Ona  byla  ne  to  chtoby  v
podpitii, no vryad li sebya ogranichivala. - Nu?
     - Tvoi gubki slovno korally... - skazal Svarog.
     Ona nichut' ne udivilas' -  znachit,  v  etom  mire  znali,  chto  takoe
korally. Zakinula golovu, otkrovenno zabavlyayas':
     - Neploho. Prodolzhaj. Zubki, razumeetsya, kak zhemchuga. Ladno, ne stoit
tebya muchit', raz natura  ty  ne  poeticheskaya...  -  Ona  gibkim  dvizheniem
podalas' k Svarogu. - Obnimi menya za taliyu,  prozaicheskaya  natura,  tol'ko
nezhno.
     - Tak?
     - Nu, primerno. Stop, tebe izvestny granicy talii? - Ona  peredvinula
ladon' Svaroga povyshe, polozhila golovu emu na plecho. - Teper'  udalimsya  v
glub' tainstvennyh allej. Granicy talii, ya skazala...  -  Ona  peredvinula
ladon' Svaroga ponizhe.
     Svarog, derzha ladon' v  ustanovlennyh  granicah,  poluobnyav  devushku,
medlenno  shagal  v  glub'  allej,  gde,  chestno  govorya,  ne  bylo  nichego
tainstvennogo - slishkom  mnogo  raznocvetnyh  zvezdopadov  fejerverka  nad
golovoj, slishkom  blizko  ot  navisavshej  nad  parkom  blistayushchej  gromady
dvorca, kotoryj nichutochki ne udalilsya, slovno oni stoyali na  meste.  Maska
postukivala kabluchkami,  starayas'  idti  v  nogu  so  sputnikom,  molchala.
Svarogu  pochudilas'  v  nej  nekaya  skovannost'.  Nad   golovoj   lopalis'
raznocvetnye ogni.  Alleya  otlogo  spuskalas'  k  ozeru,  no  maska  vdrug
ostanovilas', potyanula Svaroga v ten' ogromnogo duba.  On  sledom  za  nej
prisel na travu, okazavshuyusya uyutno-teploj, vovse ne  prohladno-syroj,  kak
sledovalo by v nochnuyu poru. Maska shchelknula pal'cami, i  v  rukah  u  oboih
voznikli vysokie bokaly.
     - Kto ty? - sprosil Svarog.
     - Frejlina ee velichestva. Grafinya.  Ob  imeni  umolchu  -  muzh  uzhasno
revniv... A ty - graf. Neuzheli tot samyj Gejr?
     - Gejr, tol'ko ne tot samyj.
     - Nu da, starushka vechno putaet...  -  Neznakomka  podnyala  obnazhennye
ruki, snyala masku i otbrosila v travu. - Vot eto ya. Nravlyus'?
     - Eshche by, - skazal Svarog. Ona i v samom dele byla chertovski krasiva.
     - YA krasivee imperatricy? Esli derznut' i sravnit'?
     - Kazhdaya zhenshchina - edinstvennaya i nepovtorimaya,  -  ostorozhno  skazal
Svarog. - Zachem sravnivat'?
     - Molodec. Izyashchno vykrutilsya.
     - YA ser'ezno...
     - YA tozhe. - Ona oslepitel'no ulybnulas'. - Ty i v samom  dele  izyashchno
uvernulsya ot pryamogo otveta. - V ee glazah otrazhalis' ogni  fejerverka,  i
Svarogu vnov' pokazalos', chto ona ne znaet, kak sebya teper' vesti.  -  Moj
rycar', zajmite zhe chem-nibud' damu!
     Svarog rasskazal ej parochku anekdotov - snachala nejtral'no-prilichnyh,
potom  pereshel  k  bolee  frivol'nym,  prinyatym,  v  obshchem,  blagosklonno.
Krasavica polulezhala, opirayas' na lokot', smotrela sverhu vniz emu v  lico
i smeyalas'. Svarog zamolchal, ostorozhno vzyal ee za ruku, i tonkie  pal'chiki
v ego ruke drognuli.
     - Ty chto, boish'sya? - sprosil Svarog.
     - YA?!
     No prozvuchalo eto chut' fal'shivo. So storony zamka  donosilas'  tihaya,
pechal'naya muzyka. Neznakomka myagko vysvobodilas', zakinuv ruki za  golovu,
tiho propela, glyadya v nebo:

                      Zachem, o rycar', brodish' ty,
                      pechalen, bleden, odinok?
                      Ponik trostnik, ne slyshno ptic,
                      i pozdnij list poblek.
                      | lon alle, e lon alle,
                      i pozdnij list poblek.
                      YA vstretil devu na lugu...

     I zamolchala, posmotrev na Svaroga chut' bespomoshchno. Bog ego znaet, kak
sledovalo vse eto rascenit'. Svarog, ne glyadya, otshvyrnul besshumno kanuvshij
v travu bokal, sklonilsya nad nej. Tonkie ruki somknulis' u  nego  na  shee.
Glupo bylo dumat', budto ona  ne  ponimaet,  chego  hochet,  i  Svarog,  kak
privyk, proshelsya gubami po nezhnoj shee, po shcheke, dysha ee zapahom, pripal  k
gubam. Tonkaya tkan' legko sminalas' pod ladonyami, no, nesmotrya na shumevshee
v golove vino i stuchavshuyu v viskah krov', Svarogu stanovilos' ne po  sebe,
chem dal'she, tem bol'she. Pod ego gubami neumelo  shevelilis'  plotno  szhatye
guby, ee pal'cy uzhasno neuklyuzhe  eroshili  emu  volosy,  i  posle  osobenno
smelogo dvizheniya ego ladonej neznakomka dernulas' v  nepritvornom  ispuge,
uperlas' ladonyami emu v grud'. Tut i durak ponyal by. Svarog  otpustil  ee,
sel i skazal ne bez razdrazheniya:
     - Slushaj, devochka, mama  tebe  nikogda  ne  govorila,  chto  malen'kim
devochkam ne stoit hodit' s muzhchinami noch'yu v les? Noch'yu  v  lesu  muzhchiny,
znaesh' li, predpriimchivye...
     - Znachit, ty menya uznal?
     - Gluposti. YA tebya vpervye vizhu.
     - No...
     - Kisa, ya ne velikij mudrec, no v silah  otlichit'  neopytnuyu  devochku
ot...
     - Nu ladno, ya sama vinovata. YA tebya razocharovala,  da?  Ty  otchego-to
vdrug pogrustnel...
     - Kak-to ne prihodilos' sovrashchat' maloletnih, - skazal Svarog. - Dazhe
esli oni stroyat iz sebya opytnyh shlyushek.
     - Obizhus'!
     - A mne, po-tvoemu, na takie spektakli obizhat'sya ne sleduet? Sovsem?
     Ona  shevel'nula  pal'cami.  Svarog  edva  uderzhalsya  ot  smachnoj,  no
sovershenno neumestnoj i nepozvolitel'noj v prisutstvii  koronovannyh  osob
frazy.
     Pered nim sidela yunaya imperatrica, poglyadyvala chut' vinovato,  no  ne
osobenno uzh smushchenno.
     - YA voshishchen, vashe velichestvo, okazannoj mne chest'yu. Vy...
     - My, kazhetsya, pereshli na "ty"?
     - Vot kak? - skazal Svarog.  -  Horosho,  mozhesh'  otnyat'  u  menya  vse
tituly, zvaniya i dostup za biryuzovyh lakeev, no skazal by ya tebe...
     - Dogadyvayus'.
     - Vot i prekrasno. U vas rozgi ne v hodu?
     Ona gnevno sverknula glazami,  i  Svarog  chutochku  sbavil  oboroty  -
vse-taki eto byla imperatrica. Azh chetyreh planet.
     - CHto tebya bol'she vsego razdrazhaet - to, chto stal zhertvoj  rozygrysha,
ili to, chto delo sorvalos'?
     -  V  prisutstvii  vashego  velichestva  hotelos'  by  vozderzhat'sya  ot
vul'garnostej...
     - A mne interesno.
     - Nu, maskarad... - pokachal golovoj Svarog. - Ved' riskovala...
     - YA? - iskrenne udivilas' YAna, i Svarog vdrug pochuvstvoval,  chto  ego
ruki slovno shvacheny namertvo nevidimymi tiskami. I tut zhe eto  proshlo.  -
Ponyal? Riska ne bylo...
     - I chasto ty tak zabavlyaesh'sya?
     - Ne ochen'. - Ona  tiho  zasmeyalas'.  -  Pravda,  redko.  Potomu  chto
drugie, v otlichie  ot  tebya,  mogut  legko  raspoznat'  podmenu...  Nu  ne
serdis'. Vse vokrug vlyublyayutsya, krutyat romany, uedinyayutsya v alleyah...
     - I tebe tozhe hochetsya.
     - CHto zhe ya, monstr? Ili urod?
     - Ne speshi, - skazal Svarog krajne mirolyubivo.
     - Da, a vse vokrug?
     Svarog blagorazumno  promolchal.  Sejchas  eto  opyat'  byla  neveroyatno
kapriznaya devchonka, ponyatiya ne imevshaya o procedure pod nazvaniem  "stavit'
v ugol", ne govorya uzh o dobrotno prosolennyh rozgah.
     - Kogda ty ponyal neladnoe?
     - Kak tol'ko  soobrazil,  chto  ty  absolyutno  ne  umeesh'  celovat'sya.
Zaklinaniya v takih sluchayah ne pomogayut?
     - Nichut'. Za mnoj tak nadzirali... Znaesh', chto mne  ponravilos'?  Kak
izyashchno ty uvil'nul, kogda ya samu sebya obozvala nadutoj kukloj? Drugie, kak
pravilo, uveryali, chto sovershenno so mnoj soglasny.  Velikolepnoe  sredstvo
sbivat' spes' s inyh samouverennyh  hlyshchej...  -  Ona  opustila  glaza.  -
Poslushaj,  ya  vse-taki  ne  malen'kaya.  I  vse  ponimayu.  Esli  ty  gorish'
neterpeniem udachno zavershit' veseluyu noch', idi, ya ne obizhus'.
     Svarog upal v travu i iskrenne  rashohotalsya,  chuvstvuya,  kak  uhodyat
napryazhenie i toska.
     - CHto tut smeshnogo?
     - Hochesh' chistuyu pravdu? - Svarog pripodnyalsya. - Kazhetsya, ya budu zhdat'
s bol'shim neterpeniem, kogda ty nemnogo podrastesh'...
     - |togo  mnogie  zhdut,  graf,  pitaya  vzdornye  nadezhdy...  -  lukavo
posmotrela YAna. - Vot tol'ko nikto iz nih ne hranit celomudrie,  ozhidaya...
No ya uzhe uspela ponyat', chto muzhchin ne peredelaesh'.  Pojdem?  -  Ona  gibko
podnyalas' i podala emu ruku. - Mezhdu prochim, ya ne osobenno i vinovata? |to
u menya famil'noe. Moj dedushka lyubil razvlekat'sya imenno  tak.  V  reshayushchij
moment  raznezhennyj  kavaler  obnaruzhival  u  sebya  v  ob座atiyah   surovogo
imperatora...
     - Bozhe ty moj, - skazal Svarog. - Razvlecheniya... Tak impotentom mozhno
stat'.
     -  I  stanovilis'  poroj.  Horosho,  zaklyat'ya  vyruchali...  Kstati   o
zaklyat'yah. Hochesh', poletim k koldun'e? Samaya nastoyashchaya, ee otyskali gde-to
na  zemle  i  poselili  zdes'.  Sud'bu  ona  predskazyvaet,  teni  mertvyh
vyzyvaet... Ili boish'sya?
     - Letim, - soglasilsya Svarog, reshiv, chto vecher vse ravno propal.
     YAna ostanovilas', podnyala glaza k nebu. Ne proshlo i minuty,  kak  nad
luzhajkoj  vozniklo  nevidannoe  eshche  Svarogom  divo  -   letuchij   korabl'
starinnogo oblika. Krutye boka, zolochenaya figura  rusalki  pod  bushpritom,
chernye  ryla  pushek  v   raspahnutyh   portah,   vysokaya   korma,   parusa
poluprozrachnye, prizrachnye, slovno sotkany iz mercayushchego tumana.
     S borta  im  sbrosili  trap  -  verevochnyj,  s  shirokimi  derevyannymi
stupen'kami i peril'cami.
     Na korme  u  shturvala  stoyal  chelovek  v  vysokoj  shlyape,  no  Svarog
podozreval, chto shturval sluzhit isklyuchitel'no dlya  zavershennosti  kolorita.
Oni ostanovilis' u borta. Korabl' vzmyl vvys', potom stal opuskat'sya, ogni
dvorca i bujstvo fejerverka ostalis'  daleko  vverhu.  Vnizu  prostiralas'
temnaya zemlya, koe-gde svetilis' tusklye, zybkie ogni, a odnazhdy pokazalis'
krohotnye yazychki pozhara.
     YAna bystro progovorila, glyanuv snizu vverh i tut zhe otvernuvshis':
     - Ne nuzhno dumat', chto ty vmesto igrushki. YA ne igrayu lyud'mi.
     Svarog ostorozhno obnyal ee za plechi i kosnulsya  gubami  shcheki.  Ona  ne
protivilas'. Svarog ne nahodil v sebe i kapli otcovskih chuvstv,  vse,  ego
mysli byli pryamo protivopolozhnymi. Ne zavodis',  skazal  on  sebe,  prosto
tebya ochen' davno ne gladili po golovke, davno tebe ne  popadalis'  horoshie
chistye devochki - esli oni voobshche byli kogda-nibud'  v  tvoej  zhizni.  Tvoya
zhizn' staratel'no delala tebya svoloch'yu vse eti gody, slishkom malo ot  tebya
zaviselo, a gryazi bylo slishkom mnogo...
     Korabl' shel nad dovol'no bol'shim skopishchem mercayushchih ogon'kov.  Svarog
prismotrelsya - ugadyvalis' cepochki tusklyh fonarej, ulicy, doma s vysokimi
ostroverhimi kryshami.
     - Oni nas vidyat? - sprosil on.
     - Esli komu-to imenno sejchas vzdumalos' smotret' na nebo,  -  skazala
YAna. - |to Snol', stolica Snol'dera. Von tam - korolevskij dvorec. Vidish'?
     Svarog  razlichil  temnye  zdaniya,   okruzhennye   parkom   i   tonkimi
storozhevymi bashnyami.
     - Ne popugat' li nam nochnuyu strazhu? - YAna oglyanulas' cherez  plecho  na
cheloveka u shturvala. - Net,  snova  nayabednichaet  kancleru,  budut  unylye
poucheniya o tradiciyah i imperatorskom dostoinstve... A  zastavit'  ego  vse
zabyt'  -  tut  gde-to  spryatana  shtuchka,  kotoraya   vse   zapominaet,   v
Magisteriume postaralis', umel'cy...
     -  Slushaj,  v  chem,  sobstvenno,  raznica   mezhdu   Magisteriumom   i
Misteriorom?
     - Kogda-to postizhenie magii opiralos' lish'  na  razum  cheloveka.  |to
iznachal'noe masterstvo i sobrano v  Misteriore.  A  Magisterium  postigaet
tajny mirozdaniya i magii s pomoshch'yu tehniki.
     - A mne-to kazalos', chto magiya i tehnika - veshchi nesovmestimye.
     - Stariki v Misteriore i po sej chas tak schitayut, - rassmeyalas' YAna. -
Otsyuda i proishodit zaklyataya druzhba...
     - A kto prav?
     - I te, i drugie. To, chem ya vladeyu, kak raz  iznachal'noe,  nasledstvo
predkov. No nashi letayushchie  pomest'ya,  vimany,  etot  korabl'  -  delo  ruk
Magisteriuma. Ty chuvstvuesh' tyagu k uchenym zanyatiyam?
     - Ne znayu poka, - skazal Svarog. - Ne osmotrelsya...
     Letuchij lesok, na  opushke  kotorogo  prizemlilsya  korabl',  otchego-to
pokazalsya emu uzhasno znakomym - vidimo, po mnogochislennym fil'mam  uzhasov.
Golye  koryavye  derev'ya  perepleli  urodlivye  vetki,   shchedro   ukrashennye
pautinoj, eshche bolee gustoj i mohnatoj, chem u nego v zamke.  Tropinka  byla
uzkaya i petlyala  tak,  slovno  ee  prokladyvali  posle  nedel'nogo  zapoya,
Svarogu prishlos' idti vsled za YAnoj, potomu chto bok o bok  ne  poluchalos',
ne  hvatalo  mesta.  V  glubine  lesochka  to  i   delo   uhalo,   nelyudski
posvistyvalo, to tut, to tam zagoralis' zheltye glazishchi  i  tut  zhe  gasli,
vetvi vdrug prinimalis' pronzitel'no, protivno skripet' i raskachivat'sya, s
kostyanym stukom udaryayas' drug o druzhku, a inye sklonyalis', norovya uhvatit'
za odezhdu, - no kak-to obhodilos'. YAna uverenno shagala vperedi, ne obrashchaya
vnimaniya na adskij  koncert,  Svarog  tozhe  derzhalsya  spokojno,  no  kogda
nechelovecheskij voj i myav razdalsya nad samym uhom,  on  ponevole  dernulsya,
naletel na YAnu. YAna fyrknula, ne oborachivayas'.
     - Dekoracii... - skazal Svarog smushchenno.
     - Sushchee varvarstvo, - soglasilas' YAna. - V nezapamyatnye  vremena  vse
skoree vsego imenno tak i vyglyadelo  -  zacharovannye  strany,  charodejskie
lesa,  kraya  nechistoj  sily...  Mne  prihodilos'   videt'   inye   obiteli
volshebstva, i mogu zaverit', chto vyglyadyat oni ves'ma unylo -  do  pory  do
vremeni, vprochem...  No  u  nashej  koldun'i  vkusy  naskvoz'  staromodnye.
Stariki inache ne mogut. Kogda pobyvaesh' v Misteriore,  sam  ubedish'sya.  No
ved'ma ona nastoyashchaya, sil'naya. Potomu syuda i vzyali.  My  staraemsya,  chtoby
tam, vnizu, o magii zabyli, no  esli  uzh  neozhidanno  proyavlyayutsya  Drevnie
sposobnosti, ih obladatelej prihoditsya srochno izymat'.
     - Pochemu?
     - Dlya poryadka, - skazala YAna uklonchivo.  -  Nichego  horoshego  zanyatiya
magiej varvaram ne prinesut, pechal'nogo opyta dostatochno. Prishli.  Derzhis'
s nej povezhlivee, ne lyubit ona nahalov i skeptikov...
     Svarog  posmeivalsya  pro  sebya:  on  ponimal,  chto  okazalsya  v  roli
vzroslogo gostya, kotoromu rebenok vyvalil na koleni grudu svoih igrushek  i
prinyalsya upoenno imi hvastat'sya.  No  chto  tut  prikazhete  podelat',  esli
rebenok nosit imperatorskij titul? Vostorgat'sya i ahat' staratel'no...
     Izbushka, konechno zhe, byla pokosivshayasya i vethaya. I  vnutri  vse  bylo
vyderzhano v stile, kotoryj zdes'  imenovalsya  varvarskim:  girlyandy  suhih
trav, cherepa, hrustal'nyj shar na grubom stole, tolstye rastrepannye knigi,
chuchela kakih-to omerzitel'nyh tvarej, krylatyh i beskrylyh. Obnaruzhilsya  i
gromadnyj chernyj kot - on besshumno ubralsya v ugol i nedobro zyrkal  ottuda
zelenymi glazishchami, smetaya hvostom pautinu so sten.  Staruha  smotrela  ne
dobree, ona tak i prosilas' na koster so svoim kryuchkovatym nosom,  dlinnym
podborodkom,  volosatymi  borodavkami   i   glubokimi   morshchinami.   Mechta
inkvizitora. Glaza u nee byli umnye i pronzitel'nye, tak chto Svarog vskore
pochuvstvoval sebya nelovko, slovno ego vdumchivo razglyadyvali  v  opticheskij
pricel, ne zabyv privintit' k pricelu avtomat.
     YAne,  pravda,  staraya  ved'ma  poklonilas'   ves'ma   pochtitel'no   i
staratel'no smahnula pyl' s  prednaznachennogo  dlya  nee  tabureta.  Svarog
takih pochestej ne udostoilsya, i taburet emu dostalsya pyl'nyj.  Oni  sideli
posredi komnaty, tusklo osveshchennoj krasnovatym plamenem ochaga,  a  staruha
sidela  naprotiv  i   bormotala   chto-to   pod   nos   s   vidom   krajnej
sosredotochennosti.
     - Grel'fi, predskazhi emu sud'bu,  -  tiho  skazala  YAna.  -  Ty  ved'
mozhesh'.
     - Sud'ba - ne pogoda, chtoby ee predskazyvat', - svarlivo otkliknulas'
staruha.  -  Sud'ba,  kak  ee  ni  prozrevaj,  vse  zh  ne  vsegda  sleduet
prozreniyu... Milord, tebya shchadit' ili ne osobenno? Da ruku daj, temnota...
     - Ty, glavnoe, pravdu govori, - skazal Svarog.
     - Otyskala zhe ty rycarya, svetlaya koroleva... - Staruha  ne  vypuskala
ruki Svaroga, chut' li ne chertya po  nej  konchikom  nosa.  -  Opasnost'  emu
grozit i v vozduhe, i na zemle, i na vode. Proshche srazu povesit',  chtob  ne
muchilsya potom...
     - Dobraya ty, babushka, - skazal Svarog. - YA eto srazu ponyal.
     Staruha tak cyknula na nego, chto on prikusil yazyk.
     - Udivitel'naya u nego sposobnost' vvyazyvat'sya vo  chto  popalo  i  vse
podryad, - soobshchila ona YAne tak, slovno Svaroga zdes' voobshche ne bylo.  -  I
esli chto napisano emu na rodu,  tak  eto  chereda  avantyur,  kotorye  mogut
nazyvat'  priklyucheniyami  tol'ko  yunye  shalopai.  I  vse  ego  pobedy  -  v
neotstupnom soprovozhdenii utrat, ibo  tak  isstari  povelos'  i  ostanetsya
navechno. Vizhu uspeh, vizhu gore,  vizhu  radost',  vizhu  slezy,  vizhu  rany,
nanesennye im, i rany, nanesennye  emu,  vizhu  korony,  v'yushchiesya  nad  ego
golovoj, kak pchely, i inye iz teh koron nesut bedu... On  proniknet  tuda,
kuda malo kto pronikal, i zhizn'  ego  budet  nelegka,  ibo  on  popytaetsya
izmenit' zhizn' drugih, a sud'ba stanet  to  i  delo  vesti  ego  po  sledu
Ischeznuvshego... - Ona vypustila ruku Svaroga i zakonchila ves'ma prozaichno:
- Esli mne, oblomku mertvogo proshlogo, pozvoleno budet  upotrebit'  uchenoe
slovo "rezyumiruya"...  V  chem-to  neobychnaya  sud'ba,  v  chem-to  neveroyatno
banal'naya, ibo vse, chto prozvuchalo, primenimo  ko  mnogim  do  nego  i  ko
mnogim posle, takov uzh nash  mir...  -  Ona  ustavilas'  na  Svaroga  slabo
svetivshimisya glazami. - Bojsya pospeshnosti, bojsya  sil'nyh,  pritvorivshihsya
slabymi, bojsya kovarnyh, prikinuvshihsya durakami, a pushche vsego  bojsya  teh,
kto ne predalsya vsecelo dobru libo zlu...
     - CHto-to ochen' uzh tumanno, - skazal Svarog.
     - Tak ono vsegda i byvaet, lyubeznyj moj. Mudrost' tumanna. I  derzhis'
podal'she ot mostov. Nichego horoshego tebya na  mostah  ne  zhdet,  a  plohogo
mozhet vstretit'sya skol'ko ugodno.  Opasajsya  mostov,  ne  progadaesh'...  I
nadejsya na zerkala. A vstretish' babku-gusyatnicu - peredaj poklon ot staroj
pryahi.
     Kot zaoral iz ugla, staruha vypryamilas' na taburete, i Svarog  ponyal,
chto seans prozreniya okonchen. On pokolebalsya i sprosil:
     - A kak naschet moih otnoshenij s d'yavolom?
     Kot vzvyl blagim matom, staruhu podbrosilo naverh vmeste s taburetom,
i on so stukom prizemlilsya, edva ne slomav vethie nozhki.
     - Hodyat zhe takie bolvany po svetu, - proshipela ved'ma. - Hot' k  nochi
ne pominaj, balda. CHto ishchesh', na to i naporesh'sya, lyubeznyj moj, vot tebe i
vsya zhitejskaya premudrost', proverennaya  na  astronomicheskom  kolichestve  i
umnyh, i idiotov...  CHego  eshche  izvolite,  nechayannye  gosti?  Predskazaniya
sud'by - veshch' tumannaya, sami vidite.  Mozhet,  ch'yu-to  ten'  vyzvat'?  |to,
govorya uchenym yazykom, ne v primer konkretnee...
     Svarog ne uspel nichego skazat', YAna operedila:
     - Grel'fi, hochu videt' kapitana Ventrasa!
     Staruha  budnichno,  slovno  gorshok  s  kashej,   postavila   na   stol
hrustal'nyj shar, pokoivshijsya v pozelenevshej mednoj podstavke,  opiravshejsya
na drakon'i lapy. YAna privychno  pridvinulas'  blizhe,  polozhila  ladoni  na
stol, ne svodya glaz s shara:
     - Vo imya chetyreh mudrecov zemli i treh duhov morya, my prizyvaem  vas,
kapitan Ventras!
     Svarog  zatail  dyhanie.  Tumannyj  shar  zasvetilsya   iznutri,   stal
nalivat'sya rovnym zelenovatym siyaniem, i  v  nem  vdrug  chetko  prostupilo
gruboe, reshitel'noe lico muzhchiny v sinem berete s bol'shim perom.
     - Kapitan Ventras, - skazala YAna, naklonyayas' eshche blizhe. - Otyskali li
vy Vinetu?
     Guby   kapitana   shevel'nulis',   i   yavstvenno   prozvuchal   gluhoj,
bezzhiznennyj golos:
     - YA vsegda nahodil to, chto iskal. K sozhaleniyu...
     - Znachit, vy - tam?
     - Da.
     - Sudya po vashim slovam o neschast'e, legendy lgut?
     - Te, chto preduprezhdayut o tayashchemsya v morskih glubinah zle  -  nichut'.
Lgut te, chto opisyvali bezmyatezhno schastlivye goroda, ukryvshiesya  v  puchine
ot caryashchego na sushe zla. Vse ne tak. Beregites' Vinety.
     - No u vas zhe byl talisman? Ozherel'e Dijama?
     Kapitan grustno usmehnulsya:
     - Moya prekrasnaya sobesednica, Ozherel'e Dijama lezhit  gde-to  na  dne,
primerno v soroka morskih ligah k polnochnomu voshodu ot mysa Largi. Vmeste
s polovinoj komandy "Morskogo  konya"  i  s  nim  samim.  YA  byl  chrezmerno
samonadeyan, vojdya v proliv  Behari  bez  talismana.  Kogda  vezet  slishkom
dolgo, teryaesh' ostorozhnost' i udacha podvodit v samyj neozhidannyj moment...
     - Znachit, Velikij Kraken...
     Lico kapitana iskazilos'.
     - Krasotka, ya uzhe ne prezhnij. U menya novye  hozyaeva.  Nikogda  by  ne
poveril, chto u  menya  mozhet  okazat'sya  hozyain,  no  tak  uzh  vyshlo...  Ne
sprashivajte. Beregites' Vinety.
     Siyanie medlenno pogaslo.
     - YA zhe ne vse sprosila...
     - Znachit, nad nim teper' chuzhaya vlast', - skazala staruha. - Nichego ne
podelaesh',  svetlaya  koroleva.   V   morskih   glubinah   nashe   iskusstvo
bessil'no...
     - A kto takoj Velikij Kraken? - polyubopytstvoval Svarog. -  CHto-to  ya
pro etu personu uzhe ne pervyj raz slyshu...
     - Velikij Kraken - zloj duh  morya,  povelitel'  glubin,  -  rasseyanno
otvetila YAna. - Neizvestno, est' li on  na  samom  dele  ili  ego  sozdala
molva. Nekotorye schitayut, chto on navsegda usnul v glubinah,  dazhe  esli  i
sushchestvoval, i eto bol'she vsego pohozhe na pravdu.  V  starodavnie  vremena
proizoshlo... odno sobytie, pogruzivshee v vechnyj son mnogih chudovishch.
     - Vechnyj? - hmyknula staruha. - Tysyacheletiya - eto eshche ne vechnost'...
     - Odnim slovom, graf Gejr iskal Velikogo Krakena, -  skazala  YAna.  -
Kapitan Ventras - tozhe. I Vineta sushchestvuet...
     Kazalos', ona poteryala vsyakij interes k koldovskim zabavam.
     -  Nu  a  ty,  lyubeznyj  moj?  -  sprosila  staruha.  -  Tozhe  hochesh'
kogo-nibud' uvidet'?
     Svarog podumal i reshilsya. On soobrazil, chto vypadaet sluchaj razgadat'
mnogie istoricheskie zagadki, kazalos' by, navsegda pokrytye mrakom.
     Posheptavshis' so staruhoj, on sklonilsya k sharu:
     - Vo imya chetyreh mudrecov zemli i treh duhov morya, my prizyvaem  vas,
Rudol'f Dizel'!
     Potomu chto eto byla odna iz  samyh  draznyashchih  zagadok:  izobretatel'
nazvannogo ego imenem motora sel na parohod na odnom beregu  La-Mansha,  no
sredi teh, kto soshel na drugoj bereg, ego ne okazalos'...
     SHar ostavalsya tusklym: temnym, mertvym.
     - Naputal ty chto-to, lyubeznyj moj, - skazala Grel'fi. - Net takogo.
     - Kak eto - net, esli on byl?
     - Ne vse mertvye mogut prihodit', daleko  ne  vse...  No  tut  sluchaj
drugoj. Ego _v_o_o_b_shch_e_ net.
     Svarog rasteryanno pozhal plechami. V konce  koncov,  hvatalo  i  drugih
znamenitostej, pohoronennyh neizvestno  gde,  sginuvshih  bez  vesti...  On
nazyval imya za imenem, no shar ostavalsya tusklym, kak bel'mo.
     - Ne bylo takogo, - v desyatyj raz skazala staruha.
     - Nu, eto uzhe vzdor! - razozlilsya Svarog. - Babushka, Bereznyaka  ubilo
v dvuh shagah ot menya, ponyatno? My lezhali ryadom, moglo ugodit'  v  menya,  a
zacepilo ego, ya sam videl!
     Staruha, chto-to pro  sebya  soobrazhavshaya,  vdrug  ogryznulas',  slovno
zamotannaya prodavshchica:
     - Gde ya tebe voz'mu mertvyh, kotorye eshche i ne umirali? Dumat' nado! I
ya tozhe horosha, srazu ne soobrazila...
     Svarog schital, chto nichto uzhe ne v  sostoyanii  ego  porazit'.  Oshibsya,
vyhodit.
     Teper' golovolomka ideal'no ukladyvalas', kameshek k kameshku, kartinka
k kartinke  -  inye  ochertaniya  zemnyh  kontinentov,  inoj  nabor  planet,
mertvye, eshche, okazyvaetsya, i ne rodivshiesya...
     |to ne budushchee. |to proshloe, o kotorom  nikto  v  pokinutom  Svarogom
nastoyashchem i ponyatiya  ne  imel.  Neizvestnoe,  neponyatno  otkuda  vzyavsheesya
proshloe, sginuvshee bez sleda. Proshloe, kotoromu ne polagaetsya  byt',  esli
pravy shkol'nye uchebniki i nauki dvadcatogo veka.  A  esli  oni  oshibayutsya,
otvet  odin  -  _e_t_o_  proshloe  ostalos'  neizvestnym,  potomu  chto  ono
neveroyatno dalekoe i ne ostalos' ni kamnej s nadpisyami, ni knig, nichego...
     Vidimo, on uspel privyknut' k chudesam za poslednie sutki.  On  prinyal
vse dovol'no spokojno, ne  stal  panikovat',  ne  zagrustil  osobenno,  ne
ispugalsya - chto mogli izmenit' ego slezy ili vostorgi? On prosto sgorbilsya
na zhestkom taburete i skazal:
     - Znachit, menya utashchili v proshloe?
     - A razve tebe ne govorili? - YAna byla izumlena dazhe bol'she, chem  on.
- Ne mozhet byt'!
     - Mne skazali, chto ya - v budushchem. V dalekom budushchem.
     - Byt' takogo ne mozhet!
     - Sprosi u doktora Molitori.
     - Bud' uveren, sproshu. I strogo. Esli ty ne vresh'...  -  YAna  mel'kom
vzglyanula na nego. - A ty ne vresh'. Kakoj emu byl smysl tebe  vrat',  esli
ty ochen' skoro mog uznat' pravdu?
     - Mozhet, on hotel vyigrat' vremya. Vot eti  samye  sutki.  A  zachem  -
reshitel'no ne predstavlyayu.
     - Preduprezhdala zhe ya - chto-to neladno... - provorchala staruha.  -  Da
kto menya slushaet?
     - Zavtra ya  razberus'.  -  YAna  reshitel'no  vstala.  -  Do  svidaniya,
Grel'fi.
     - Vsegda k tvoim uslugam, svetlaya koroleva. A etogo rycarya  luchshe  by
derzhat' vo dvorce pod nadezhnoj ohranoj i ne otpuskat' nikuda  dlya  ego  zhe
blaga... - Ona naklonilas' k Svarogu  i  prosheptala  na  uho:  -  Beregis'
mostov.
     - Postarayus', - poobeshchal Svarog.
     Na obratnom puti vokrug opyat' podvyvalo, uhalo i  tarashchilos'  zheltymi
nemigayushchimi glazishchami, no Svarog uzhe ne obrashchal  vnimaniya.  Kogda  letuchij
korabl' vzmyl v nochnoe nebo, on sprosil:
     - I mnogo vekov vas ot menya otdelyaet... otdelyalo?
     - Ne znayu tochno, - skazala YAna. - Dlinnyushchaya chereda tysyacheletij. A chto
o nas pomnyat tam, otkuda ty prishel?
     - Rovnym schetom nichego, - skazal  Svarog.  -  Vozmozhno,  tebya  eto  i
udivit, menya samogo udivlyaet...
     - Ne tak uzh vse i udivitel'no, - tiho skazala YAna. - I na  Talare,  i
na drugih planetah byli kogda-to moguchie  strany,  ushedshie  v  nebytie.  I
nikto o nih nichego ne pomnit. A ved' ot nas ih otdelyaet v sto raz  men'shee
rasstoyanie, chem ot tvoego vremeni. No molchat dazhe teni, ili ih net, tenej,
hotya dostoverno izvestno, chto im  polagaetsya  byt'.  -  Ona  pomolchala.  -
Poluchaetsya, chto nashe budushchee dlya tebya pokryto neizvestnost'yu tochno tak zhe,
kak dlya nas  samih...  A  neizvestnoe  budushchee  vsegda  mozhno  izmenit'...
Lyubopytno...
     Hvatit, skazal sebe Svarog. Znaniya, znaniya, znaniya  -  vot  deviz  na
blizhajshee  vremya.  Inache  lyuboj  obvedet  vokrug  pal'ca,  slovno  slepogo
kotenka, pihnet mordochkoj v blyudce s kastorkoj  vmesto  moloka,  i  daj-to
Gospodi, chtoby ogranichilos' kastorkoj... Resheno.  Brosayu  vsyakuyu  svetskuyu
zhizn' i nachinayu pogloshchat' znaniya, kak suhaya gubka - vodu.
     ...Emu sledovalo by pomnit' horoshen'ko, kuda vedet vymoshchennaya blagimi
namereniyami doroga. Potom on opravdyvalsya pered samim soboj, chto  vovse  i
ne zabyval etu istinu, a vinoj vsemu zatyanuvshijsya do utra bal. Rasstavshis'
s YAnoj, on otpravilsya vo dvorec zapit' ocherednye snogsshibatel'nye  novosti
parochkoj bokalov. S kotoryh vse i  nachinaetsya,  osobenno  esli  opustevshie
bokaly momental'no napolnyayutsya sami.





     Kogda on prosnulsya, solnce  stoyalo  uzhe  vysoko  i  ryadom  s  nim  na
neveroyatno myagkoj podushke pokoilas' chernokudraya  golovka,  vsya  v  tverdyh
melkih lokonah, perevityh almaznymi cepochkami. Kukol'noe lichiko, dlinnyushchie
resnicy - ego novaya znakomaya  bezmyatezhno  dryhla,  ne  pozabotivshis'  hot'
chem-nibud' prikryt'sya. Pravda, on tozhe ne pozabotilsya.
     - A poutru oni prosnulis'... - proburchal Svarog, s  toskoj  oglyadyvaya
neob座atnuyu postel'. Do stolika s  zhelannymi  grafinami  shagat'  i  shagat'.
Zdeshnee vino bylo prekrasnym, no lyubomu opytnomu  cheloveku  izvestno,  chto
velikolepnoe kachestvo mozhno posle upornyh trudov  pereshibit'  kolichestvom.
Golova raskalyvalas',  no  Svarog,  v  otlichie  ot  koe-kakih  analogichnyh
situacij  iz  zhitejskogo  proshlogo,  vse  prekrasno  pomnil.  Uvy,   osobo
sladostnymi ego vospominaniya  nikak  nel'zya  bylo  nazvat'.  |ta  kukla  s
dlinnym, nezhno zvuchashchim i uzhe zabytym imenem  ves'  ostatok  nochi,  slovno
zavedennaya  igrushka,  otrabatyvala   na   nem   raznoobraznye   postel'nye
eksperimenty, i vse bylo nastol'ko skuchno, nesmotrya  na  ee  izoshchrennuyu  i
boleznennuyu fantaziyu, chto k rassvetu on  primitivno  nadralsya  i  vypal  v
osadok, smutno soznavaya skvoz' son, chto ego prodolzhayut ispol'zovat'.
     On zatejlivo, s  nepoddel'nym  chuvstvom  vyrugalsya  pro  sebya.  Baly,
fejerverki, nebesa, bomond - a golova tochno tak zhe raskalyvaetsya po utram,
i do stolika s grafikami ne  blizhe,  chem  do  magazina  s  pivom...  T'fu,
bolvan!
     On probormotal zaklinanie, grafin  kolyhnulsya,  vzmyl  so  stolika  i
poplyl  k  nemu  nad  razbrosannoj   odezhdoj   i   smyatymi   vozdushnejshimi
pokryvalami.
     - Posadka proizvoditsya v zadannom kvadrate, - vospryanuv duhom, skazal
sebe Svarog, zaranee protyagivaya ruku.
     - Stoit li? - sprosil kto-to za ego spinoj.
     Svarog rezko obernulsya i ohnul - zasevshaya v golove  bol'  ot  rezkogo
dvizheniya kachnulas', slovno yazyk kolokola, grohnula po zatylku iznutri.
     Iz-za razdvinuvshejsya port'ery vyshel molodoj krasavec  v  sirenevom  s
chernym kostyume, pri meche, po-koshach'i myagko, nespeshno napravilsya k Svarogu.
V ruke on derzhal uzkij grafin s chem-to rozovym, nebrezhno pomahivaya im.
     Svarog rasteryanno tarashchilsya  na  nego.  V  golove  zloveshche  vertelas'
klassicheskaya  fraza  iz  anekdotov:  "Muzh   vernulsya   iz   komandirovki".
Neznakomec nichut'  ne  vyglyadel  slabachkom,  byl  krasiv  rezkoj,  hishchnoj,
muzhestvennoj krasotoj, sinie  glaza  smotreli  holodno-nasmeshlivo,  gustye
chernye volosy slovno by ne postrizheny, a  othvacheny  nad  plechami  lezviem
mecha. V levom uhe v zolotoj ser'ge posverkival sinij kamen'.
     Sovershenno ne zamechaya smushcheniya Svaroga, nezhdannyj gost'  shvyrnul  emu
grafin, proplyvshij po vozduhu i vlipshij v podstavlennuyu ladon', so  skupoj
ulybkoj posovetoval:
     - Glotnite.
     Svarog poslushno podnyal k gubam tonkoe gorlyshko i  othlebnul.  Rozovaya
zhidkost' holodnym, shchekochushchim sharikom provalilas' v zheludok  i,  pribyv  na
mesto, rasteklas' zharkoj volnoj.
     - CHert... - tol'ko i vygovoril Svarog, eshche ne verya.
     On chuvstvoval sebya tak, slovno v  zhizni  ne  proboval  nichego  krepche
kefira. Pohmel'e sginulo bessledno. I  etot  volshebnyj  bal'zam,  podumat'
tol'ko, kanul v zabvenie vmeste s  Talarom!  Samaya  vopiyushchaya  istoricheskaya
nespravedlivost' vseh vremen...
     -  Vot  vy  i  rodilis'  zanovo,  -  skazal  neznakomec.  -   Davajte
znakomit'sya. YA -  lord  Nout,  gercog  Ork.  Vzyal  na  sebya  smelost'  vas
pobespokoit', chuvstvuya, chto vy ne osobenno obidites'. - On prisel na  kraj
posteli, neprinuzhdenno zakinuv  na  vozdushnye  pokryvala  nogi  v  vysokih
myagkih sapogah. -  Vy  ved'  i  sami  vskore  nachali  by  obdumyvat',  kak
potihon'ku ubrat'sya otsyuda...
     - Ne bez etogo, - skazal Svarog, neuklyuzhe potyanul na sebya  pokryvalo,
oglyanulsya na spyashchuyu nimfu.
     -  Odevajtes'  neprinuzhdenno,  -  mahnul  rukoj  Ork.  -  YA  porochnyh
naklonnostej ne imeyu, tak chto vashi obnazhennye prelesti menya ne volnuyut.  A
prelesti vashej romanticheskoj podrugi izuchil luchshe vas - chto, nadeyus',  vas
ne osobenno ogorchaet, ibo osoba siya  v  posteli  skuchna,  kak  filosofskij
traktat o pol'ze dobra.
     - Negodyaj, - ne otkryvaya glaz, sladko zevnula nimfa.
     - Spite, nasha prelest', spite, - otmahnulsya Ork. - Graf Gejr, ya  imeyu
chest' prinadlezhat' k uzkomu krugu druzej imperatricy. Vy obo  mne  eshche  ne
slyshali, no speshu predupredit' zaranee  -  esli  uslyshite,  chto  ya  pervyj
avantyurist Talara, znajte, chto eto sushchaya pravda. I  ya  nikomu  ne  nameren
ustupat' stol' pochetnyj titul.
     - Po-moemu, ya u vas ego i ne osparival, - skazal Svarog.
     - Kto znaet? CHut'e mne podskazyvaet, chto v pustyh uveseleniyah  vy  ne
pogryaznete. Poetomu nam sledovalo by poskoree  podruzhit'sya.  YA  davno  ishchu
dostojnogo naparnika, no vokrug - takoj musor...
     - CHto zh, v  kompanii  vsegda  veselee,  -  skazal  Svarog.  -  Mozhete
predlozhit' chto-nibud' interesnoe?
     -   Momental'no   i   bezotlagatel'no.   YAna   mne   rasskazala    ob
obstoyatel'stvah vashego... pribytiya. O tom, chto doktor Molitori vel sebya  s
vami kak-to stranno,  navral  s  tri  koroba.  No  poka  raskachayutsya  nashi
pochtennye strazhi... Hotite, poletim k doktoru i voz'mem ego za glotku?
     - A eto udobno?
     - Pomilujte!  My  zhe  imeem  delo  ne  s  larom.  Doktor  Molitori  -
vysluzhivsheesya antlanskoe bydlo, i lyudyam nashego polozheniya s  nim  mozhno  ne
ceremonit'sya. Letim?
     - Letim, -  skazal  Svarog,  zaklinaniem  zastaviv  razbrosannuyu  kak
popalo odezhdu vzmyt' v vozduh i sletet'sya k nemu.
     - Avantyuristy, -  lenivo  brosila  nimfa,  blazhenno  potyagivayas',  ne
otkryvaya glaz. - Graf Gejr, ya vas eshche uvizhu?
     - Milaya, dlya ozhivleniya svetskih spleten tebe sledovalo by hot'  razok
izmenit' nam vsem s sobstvennym muzhem, - hohotnul Ork, uvlekaya  Svaroga  k
balkonu. K perilam byl prishvartovan bragant s otkinutym verhom. -  Proshchaj,
nesravnennaya! Sadites', graf. Nadeyus', vy na menya ne  serdites'  za  stol'
besceremonnoe pohishchenie?
     -  Net,  -  skazal  Svarog.  -  No,   mozhet,   predostavit'   doktora
estestvennomu hodu sobytij?
     - |to oznachaet, chto im zajmutsya drugie, a my ostanemsya v storone. Vy,
kak-nikak, lico zainteresovannoe. K chemu nam uznavat' iz vtoryh ruk  rovno
stol'ko, skol'ko nam sochtut  nuzhnym  soobshchit'?  YA  s  etim  reshitel'no  ne
soglasen. Vpervye za poslednie neskol'ko  stoletij  obnaruzhen  intrigan  i
zagovorshchik, svyazannyj s vneshnimi silami...
     - Vy uvereny?
     -  Uveren.   Strannosti,   soprovozhdavshie   vashe   pribytie,   -   ne
gallyucinacii. S vami pytalis'  chto-to  sdelat',  vopreki  zaplanirovannomu
eksperimentu.
     - A otkuda vy znaete, chto so mnoj pytalis' chto-to sdelat'?
     - T'fu ty! - v serdcah skazal  Ork.  -  Sovsem  zabyl,  naskol'ko  vy
neopytny... Kogda vy upomyanuli pri YAne o nekih  strannostyah,  podsteregshih
vas na puti, ona delikatno izvlekla iz vashego mozga konkretnuyu informaciyu.
CHego vy, razumeetsya,  i  ne  zametili.  Ne  zrya  imenno  ee  predki  stali
imperatorami Talara, milejshij graf... U nee potryasayushchie vozmozhnosti.
     - No ona zhe govorila, chto ne umeet chitat' mysli...
     - Ona i ne chitala, - terpelivo raz座asnil  Ork.  -  Ona  prosto  vzyala
konkretnuyu informaciyu, a eto raznye veshchi... Slovom, Molitori -  nastoyashchij,
nepoddel'nyj zagovorshchik. Takogo  davno  ne  sluchalos'.  YA  riskuyu  naproch'
podorvat' svoyu reputaciyu, esli nemedlenno ne okazhus' v gushche sobytij.
     Svarog rashohotalsya:
     - Vy mne opredelenno nravites', gercog...
     - A vy by posmotreli, kakov uspeh u zhenshchin i  kakova  reputaciya  tam,
vnizu, - skromno skazal Ork.
     - Vy byvaete vnizu?
     - Da ya tam provozhu bol'she vremeni, chem zdes'!
     - No eto opasno...
     - Znaete recept protiv opasnostej? Kak tol'ko  kto-to  soberetsya  vas
ubit', pobystree operezhajte  ego.  So  vremenem  s  etoj  vashej  privychkoj
svyknutsya i perestanut vam nadoedat'... Vy zdes' byli?
     Svarog srazu uznal temno-krasnyj zamok s bashenkami i kivnul.
     - Vsyu iniciativu - mne, - bystro skazal gercog. -  Vy  eshche  neopytny.
Molchite, derzhite ushki na makushke, a pri neobhodimosti rubite vseh  podryad,
potom razberemsya s pravymi i vinovatymi.
     V holle navstrechu im kinulsya lakej v chernoj livree s vyshitym  zolotom
izobrazheniem zmei i chashi:
     - Milordy, gospodin vice-kamerger provodit vazhnyj opyt i  ubeditel'no
prosil...
     - Po-nastoyashchemu vazhnyj opyt sejchas kak raz i nachnetsya... - Ork  lovko
dvinul lakeya rukoyatkoj mecha  ponizhe  poyasa,  podhvatil,  kogda  bednyaga  s
voplem skryuchilsya, ottolknul v ugol i pomchalsya vverh po  glavnoj  lestnice.
Svarog staralsya ne otstavat'. Oni vzbezhali na tretij etazh,  proneslis'  po
dlinnomu koridoru, rastalkivaya izumlenno  sharahavshihsya  vstrechnyh,  i  Ork
rvanul dver'.
     Na ogromnom stole  lezhalo  chto-to  yarko-aloe,  neopredelennoj  formy,
okruzhennoe igol'chato-ostrym, yadovito-zelenym  svecheniem.  Doktor  Molitori
stoyal u okna licom k nim, ego lezhavshie na stoleshnice  ladoni  podragivali,
on zacharovanno vpilsya vzglyadom v neponyatnoe i, po mneniyu  Svaroga,  nichut'
ne interesnoe zrelishche.
     - Gost' v dom - udacha v dom, - gromko skazal Ork.
     Molitori rasseyanno podnyal golovu. Uznal Svaroga. I  slomalsya  v  dolyu
sekundy. Byl blagoobraznyj sanovnik i  uchenyj  muzh  -  i  vmig  ne  stalo.
Ostalsya nasmert' ispugannyj starikashka.
     - V shtany vrode by ne nadelal,  -  gromko  soobshchil  Ork  Svarogu,  ne
oborachivayas'. - Blagouhaniya ne chuyu. No muki sovesti yavstvenno izobrazilis'
na ego dostojnom like, ubelennom blagorodnymi sedinami.  Vam  ne  kazhetsya,
graf?
     - Ves'ma pohozhe, gercog, - soglasilsya Svarog. - Odnako, sdaetsya  mne,
vy emu l'stite, nazyvaya etu bogomerzkuyu haryu dostojnoj.
     - Vy pravy, - skazal gercog. - Teper' ya i sam vizhu, chto  byl  izlishne
myagok v suzhdeniyah... - On medlenno, ne bez  teatral'nosti  vytyanul  mech  i
neveroyatno bystro krutnul ego v vozduhe, tak chto klinok so svistom  opisal
siyayushchij polukrug. - A potomu, doktor, izvol'te otvlech'sya ot  etoj  nauchnoj
pakosti na stole i rasskazhite vnyatno  i  podrobno,  chto  za  gnusnosti  vy
prodelyvali nad moim blagorodnym drugom. Ne dozhidayas'  priyatnoj  besedy  s
lihimi rebyatami iz vos'mogo departamenta.
     Kak  ni  stranno,  doktor  Molitori  momental'no  uspokoilsya  i  dazhe
poveselel. Po-prezhnemu otdelennyj ot nih shirokim  stolom,  on  vypryamilsya,
priosanilsya, zalozhil ruki za spinu i hladnokrovno sprosil:
     - Gercog, a vam nikogda ne govorili, chto vy - neveroyatnejshij bolvan?
     Svarog  nablyudal  za  gercogom  sboku  -   tot   sderzhalsya   strashnym
napryazheniem  voli,  tol'ko  nozdri  nedobro  razduvalis',  i  klinok  chut'
pripodnyalsya. Molitori smotrel na nih nasmeshlivo  i  derzko.  On  derzhalsya,
slovno zaranee uverennyj v svoem prevoshodstve, i Svarogu eto nachinalo  ne
nravit'sya. Ukradkoj on oglyanulsya - net, v komnate, krome  nih,  nikogo  ne
bylo, i za spinoj nikto ne stoyal. Vse zhe Svarog  peredvinulsya  tak,  chtoby
videt' dver', polozhil ruku na poyas poblizhe k mechu.
     - Pravil'no, - bystro skazal zametivshij eto Ork. - Kogda takaya mraz',
pojmannaya na goryachem, vdrug nachinaet derzit' v lico, zhdi podvoha...  Itak,
lyubeznejshij doktor?
     - ZHal', u menya malo vremeni, - skazal doktor s iskrennim  sozhaleniem.
- Kak zhal'... Mogu vam skazat' odno, milordy: pridet den', krajne grustnyj
dlya vas, kogda my vstretimsya i pogovorim inache...
     Molnienosnym dvizheniem on vyrval ruku iz-za spiny i  podnes  ko  rtu,
udariv sebya ladon'yu  po  gubam  ot  poryvistosti  zhesta.  Svarog  s  Orkom
brosilis' k nemu vokrug stola, s dvuh storon, a  on  uzhe  padal  navznich',
ruhnul u ih nog, lico ego zastylo v zhutkoj grimase, sinelo na glazah:  izo
rta tolchkami popolzla zelenaya puzyrchataya pena.
     - CHto-to nechisto... - Ork sklonilsya, napryazhenno  vsmotrelsya  i  vdrug
otshatnulsya: - Graf, proch'!
     Svarog  otskochil  k  raspahnutomu  oknu.  Telo  doktora  dymilos'   -
beschislennye strujki chernogo, smerdyashchego dyma klubilis',  poka  sovershenno
ne  skryli  mertveca  kolyshushchimsya   prodolgovatym   oblakom,   karikaturno
povtoryavshim ochertaniya rasprostertogo tela.  Vmesto  togo  chtoby  vzmyt'  k
potolku, kak polagaetsya dymu, oblako stalo opadat', s容zhivat'sya,  rastayalo
bez sleda, otkryv smyatuyu, pustuyu odezhdu doktora. I nikakih sledov trupa.
     - YA o takom tol'ko slyshal, - skazal Ork.
     - CHto eto?
     - |liksir...
     I tut zagadochnyj predmet na stole vzorvalsya.
     Vozmozhno, eto byl vovse ne vzryv, chto-to drugoe  -  no  kogda  Svarog
opomnilsya, v ushah eshche vyaznul korotkij moshchnyj grohot.  Po  komnate  plavali
lohmatye chernye kloch'ya, vot oni rasseyalis' - i stal viden lord Gaudin,  on
s ledyanym vyrazheniem lica stoyal  u  dveri,  a  za  ego  spinoj  v  komnatu
proskal'zyvali, rassypayas' na obe  storony,  roslye  parni  v  cherno-sinej
forme. Ih nabralos' chelovek desyat', oni  poigryvali  korotkimi  blestyashchimi
predmetami i smotreli na Svaroga  s  Orkom  zorko,  ravnodushno-chutko,  kak
opytnye storozhevye psy, gotovye po komande hozyaina i zavilyat'  hvostom,  i
perehvatit' gorlo.
     - Gde Molitori? - rezko sprosil Gaudin.
     Svarog rasteryanno pokazal na pustuyu odezhdu, Ork razvel rukami:
     - |liksir Storga...
     I togda Gaudin zagovoril. Ego rech' ogranichilas' neskol'kimi  kratkimi
epitetami v adres Orka i Svaroga, s prisovokupleniem cvetistyh glagolov  i
prilagatel'nyh. Ork, belyj ot yarosti, shagnul vpered, nasharivaya efes:
     - Milord, ya nikogda i nikomu...
     - Molchat', - spokojno obronil Gaudin, i  Ork,  k  udivleniyu  Svaroga,
mgnovenno prevratilsya  v  obrazec  blagonraviya,  tol'ko  pal'cy  na  efese
pobeleli ot napryazheniya, no tut zhe razzhalis'.
     Gaudin oboshel stol, naklonilsya k pustoj odezhde, vypryamilsya:
     - Nu chto zh, milordy,  vy  sushchestvenno  oblegchili  mne  rabotu,  lishiv
prestupnika, s kotorym prishlos' by dolgo vozit'sya, zabyv pokoj i son... Ne
smeyu vas bol'she zaderzhivat'.
     Ork shagnul vpered, i Svarog, ne  podnimaya  glaz,  ustremilsya  sledom.
Gaudin nebrezhno zaderzhal ego:
     - Graf Gejr, ya ponimayu vashe polozhenie, no vse zhe schital  vas  chutochku
umnee... Otpravlyajtes' v imperatorskij  zamok  i  zhdite  tam,  poka  ya  ne
pribudu.
     Svarogu kazalos', chto u nego zadymilis'  ot  zhara  konchiki  ushej.  On
opomnilsya tol'ko v koridore.
     - Skotina, - skazal Ork. - Naglec chertov...
     - Mne pokazalos', vy ochen' hoteli skazat' emu eto v lico, no...
     - No ispugalsya? Dorogoj graf, priznayus'  vam  chestno:  avantyurizm  ne
imeet nichego obshchego s bezrassudstvom. Est'  chetkie  granicy,  est'  skaly,
nesokrushimye gusinym perom... A milejshij Gaudin - skala.  YA  poka  chto  ne
gotov sojtis' s nim odin na odin. - On mechtatel'no-hishchno povtoril: -  Poka
chto... No doktora, esli vzglyanut' pravde  v  glaza,  my  s  vami  bezdarno
upustili. Vernee, upustil ego ya, s vas-to nikakogo sprosa.
     - CHto eto za eliksir?
     - Mertveca v bol'shinstve sluchaev mozhno doprosit'. Kak i greshnuyu dushu.
No, kak vy videli, ot trupa nichegoshen'ki ne ostalos'. Boyus',  i  dusha  dlya
Gaudina nedosyagaema. Uporhnula k hozyainu.
     - K...
     - Nazyvajte ego luchshe Velikim Masterom, - bystro skazal  Ork.  -  Tak
spokojnee.
     - Pochemu?
     - Mnogie veryat, chto  Edinyj  Tvorec,  sozdav  etot  mir  i  cheloveka,
polnost'yu otstranilsya ot dal'nejshego, i vsyu ostavshuyusya rabotu vzyal na sebya
Velikij Master. Ottogo chelovek i vyshel... takim.
     - A kak obstoit na samom dele? - sprosil Svarog.
     Ork pokosilsya na nego, hmyknul i promolchal. Na obratnom puti  oni  ne
razgovarivali. Tol'ko vo dvorce, kogda  bragant  prizemlilsya  u  odnoj  iz
beschislennyh bokovyh lestnic, Ork otozvalsya pervym:
     - Mne,  pravo,  ochen'  nelovko.  Pover'te,  ne  vse  moi  predpriyatiya
konchayutsya stol' pechal'no.  Daleko  ne  vse.  Segodnya  vy  byli  svidetelem
oshelomitel'noj neudachi - veshchi v moej zhizni chertovski redkoj...
     - Byvaet, - iskrenne skazal Svarog.
     - Navestite menya v zamke. Pobystree. Pravo, ne pozhaleete.
     Svarog poobeshchal,  i  v  samom  dele  sobirayas'  navestit'  nezhdannogo
priyatelya. Oni vezhlivo rasklanyalis', belo-chernyj bragant  gercoga  vzmyl  v
nebo, promel'knul nad bashenkami i ischez vdali. Svarogu vnov' stalo neuyutno
i odinoko, on reshitel'no ne predstavlyal, kuda sebya det'. Otpravit'sya,  chto
li,  k  karaulam  Brilliantovyh  Pikinerov  -  osobo  doverennoj   strazhe,
ohranyavshej lichnye  pokoi  imperatricy,  i  proverit',  kak  dejstvuyut  ego
privilegii?  Nelovko  kak-to...   I   poyavlenie   slugi,   celeustremlenno
napravivshegosya pryamo k nemu, Svarog vosprinyal, kak perst  sud'by.  Nevazhno
chto, no chto-to dolzhno proizojti.
     Sluga nizko poklonilsya:
     - Milord, ee velichestvo zhdet vas v zale istoricheskih igr.
     Vidya legkoe zameshatel'stvo Svaroga, on molcha poklonilsya  eshche  nizhe  i
zashagal vperedi. Svarog shel sledom skvoz' cheredu  velikolepnejshih  pokoev,
prevoshodivshih krasotoj  i  roskosh'yu  vse  ego  predstavleniya  o  dvorcah,
mehanicheski svorachival, podnimalsya i spuskalsya  po  lestnicam,  i  za  vse
vremya emu ne vstretilos' ni edinoj zhivoj dushi. Pozhaluj, zabludit'sya  zdes'
- vse ravno chto okazat'sya na neobitaemom ostrove...
     Zal istoricheskih igr, kak i sledovalo ozhidat'  po  nazvaniyu,  tail  v
sebe  sploshnye  neozhidannosti.  On  ves'  byl  zastavlen   stolami   vrode
bil'yardnyh, tol'ko  raza  v  dva  pobol'she,  s  pestrymi  kryshkami.  Sluga
rasklanyalsya, molcha udalilsya. Svarog rasteryanno  oglyanulsya,  prikidyvaya,  v
chem zhe zaklyuchayutsya istoricheskie igry. YAna ne  poyavlyalas'  -  dolzhno  byt',
zapazdyvala, kak osoba zhenskogo pola.  Tochnee,  soizvolila  zaderzhivat'sya,
kak  osoba  vencenosnaya.  Zalozhiv  ruki  za  spinu,  Svarog  napravilsya  k
blizhajshemu stolu. Vglyadelsya i prinik nadolgo.
     To, chto pokazalos'  snachala  pestroj  kryshkoj,  bylo  na  samom  dele
zelenym  holmistym  polem  s  protekavshej   poseredine   sinej   rechushkoj,
vystroivshimisya po obe ee storony voennymi  otryadami  s  pohodnymi  shatrami
pozadi kazhdogo. Vse krohotnoe - vsadniki, pehotincy s pikami i  dvuruchnymi
mechami, gorbatyj kamennyj most, yarkie shatry, -  no  blagodarya  neponyatnomu
volshebstvu vidimoe vo vseh detalyah, vplot' do pryazhek  na  sapogah,  kakie,
esli prikinut' razmery figurok,  chelovecheskij  glaz  i  rassmotret'-to  ne
dolzhen po prichine polnoj mikroskopichnosti.
     Vkradchivyj golos proiznes nad samym uhom, zastaviv Svaroga vzdrognut'
ot neozhidannosti:
     - Dvadcat' pyatoe revuna, dve tysyachi shest'sot sorok pyatyj. Reka  Torm,
pervyj den' Banarskoj bitvy.
     S pravogo flanga zanimavshih pozicii na levom beregu vojsk dvinulsya  k
reke konnyj otryad. Vsadniki v sinem, ne sbavlyaya allyura, kinulis'  v  vodu,
preodolevaya brod,  dolzhno  byt'  zaranee  razvedannyj  -  potomu  chto  dlya
protivnika lihaya ataka okazalas' polnoj neozhidannost'yu,  i  "oranzhevye"  s
pravogo berega nichego  o  nem  ne  znali,  inache  postaralis'  by  zaranee
postavit' tam zaslon, a ne styagivat' vsyu konnicu k mostu. U mesta  proryva
"sinih" okazalsya lish' nebol'shoj otryad  pehoty.  Konniki,  vzmetaya  miriady
mikroskopicheskih bryzg, s mahu vyneslis' na bereg, vrubilis',  oprokidyvaya
pehotu vsej moshch'yu tarannogo udara. Svarog zaranee  mog  skazat',  chem  vse
konchitsya: konnica "oranzhevyh" bezdarno sgrudilas' u horosho ukreplennogo  s
"sinej" storony mosta, chtoby vernut'sya k brodu, ej pridetsya rasseyat'  svoyu
zhe pehotu i oboz, a vsled prorvavshemusya "sinemu" otryadu, zakreplyaya  uspeh,
cherez reku perepravlyayutsya vse novye i novye eskadrony...
     - Vy pozhelaete dosmotret' do real'no-istoricheskogo konca ili zahotite
vmeshat'sya? - pointeresovalsya golos.
     Svarog s udovol'stviem vmeshalsya by, no ne znal, kak  eto  sdelat',  a
sprashivat' u nevidimki otchego-to postesnyalsya  -  byt'  mozhet,  avtomat  ne
rasschitan na  sovershennogo  nevezhdu  i  dialog  vyjdet  naskvoz'  nelepym.
Okazat'sya v durakah pered robotom, osobenno posle segodnyashnih  sobytij,  -
net uzh, uvol'te.
     I on otoshel na cypochkah. Naklonilsya nad drugim stolom.
     - SHestoe fiona, vosem'sot pyatyj, vzyatie Derridora, - soobshchil golos.
     Po uzkoj ulochke, zastroennoj uzkimi vysokimi domami, otstupali  kuchki
voinov v mednyh kirasah i ostrokonechnyh shlemah - to  i  delo  ostavlyaya  na
bulyzhnoj mostovoj ubityh, tshchetno pytayas' somknut'sya v  boevye  poryadki.  A
vsled im, rekoj vlivayas' v prolomlennye vorota, osypaya  begushchih  strelami,
oshchetinyas' dlinnymi pikami, nadvigalis' gustye sherengi vsadnikov  v  chernyh
kirasah, chernyh shlemah bochonkom i belyh plashchah s  zolotym  trojnym  yazykom
plameni, obvedennym aloj kajmoj. SHansov u zashchitnikov bylo malo, i  nikakoj
vozmozhnosti izmenit' hod bitvy ne vidno.
     Sil'nyj udar v spinu shvyrnul Svaroga vpered,  on  poteryal  oporu  pod
nogami  i  provalilsya  kuda-to,  ushib  koleni,  lokti,  svalilsya  na  bok,
zaputavshis' nogami v sobstvennom meche. Vokrug lyazgalo, zvenelo, grohotalo.
     Svarog podnyalsya. Golova gudela. On stoyal na uzkoj ulochke, zastroennoj
uzkimi vysokimi domami. Ego tolkali, zadevali drevkami  kopij  probegavshie
mimo  soldaty  v  mednyh  kirasah.  Sovsem  blizko,  metrah  v   dvadcati,
nadvigalis'  oskalennye  konskie  mordy   -   golovy   pokryty   zheleznymi
nalobnikami s shipami i dyrkami dlya glaz, mezh ushej kolyshutsya  sultany  -  i
shchetinilis' piki cherno-belyh vsadnikov.  SHirokie,  tyazhelye  nakonechniki  ih
posverkivali krajne grozno i ubeditel'no.
     On byl vnutri igrushki. I otnyud' ne v kachestve storonnego  nablyudatelya
- ego zadevali, pihali begushchie, chut' ne sshibaya s  nog.  Mel'knula  letyashchaya
pryamo v  grud'  strela  -  i  otskochila,  slovno  udarivshis'  o  nevidimuyu
pregradu. Lara nel'zya porazit' metatel'nym oruzhiem, vspomnil  on.  S  etim
vse v poryadke. No vot piki...
     On oglyadelsya. Ubitye  umirali  ves'ma  natural'no,  struilas'  krov',
vylezali vnutrennosti, no  nikakih  zapahov  Svarog  ne  oshchushchal  -  kukly,
konechno, velikolepnye imitacii, igrushki. Vse, krome nego. No vryad  li  eto
sposobny ponyat' priblizhavshiesya vsadniki. Ili eto ocherednaya zdeshnyaya zabava?
Sejchas vse konchitsya, nad nim bezzlobno posmeyutsya... Hochetsya verit', i  vse
zhe...
     Vsadniki pripustili rys'yu, nastigaya begushchih, sherengi  rassypalis'  na
uvlechennye ohotoj kuchki. Svarog dernul  ogromnoe  litoe  kol'co  dveri,  k
kotoroj prislonilsya, no dver' ne shelohnulas', slovno sostavlyala odno celoe
so stenoj, s domom. Kopyta stuchali  vse  blizhe.  Svarog  obernulsya,  uspel
uklonit'sya.
     Nakonechnik kop'ya rasporol emu pravyj rukav,  sorval  kozhu  na  pleche.
ZHguchaya bol' okonchatel'no  ubedila  Svaroga,  chto  on  zdes'  na  polozhenii
ostal'nyh peshek i nikakimi privilegiyami ne pol'zuetsya.
     Vsadnik, edva ne prikolovshij ego kop'em k  stene,  razvernul  konya  i
gotovilsya nanesti vtoroj udar. Vse reshali sekundy, i Svarog  vmesto  togo,
chtoby vyhvatit' mech, naklonilsya, podhvatil valyavsheesya kop'e i  vypryamilsya,
derzha ego obeimi rukami za seredinu.
     Vsadnik-robot zameshkalsya na mig - ego, kak lyubogo soldata etoj epohi,
neznakomogo  s  kitajskim  boem  na  shestah,   smutila   neponyatnaya   poza
protivnika. Potom programma, dolzhno byt', vzyala  svoe  -  kop'e  metnulos'
vpered, no Svarog uzhe sam dejstvoval,  kak  avtomat.  Protivnik  ne  stoyal
naprotiv s takim zhe shestom, a sidel na  neuklyuzhej  loshadi,  chto  oblegchalo
zadachu.
     CHerno-belyj idiot povtoryaet  udar  v  pravoe  plecho,  ne  vedaya,  chto
sushchestvuet klassicheskaya zashchita protiv takoj imenno ataki.
     "Leopard pereprygivaet chernyj ruchej" - tak eto zovetsya. Povorot tela,
rezkij otbivayushchij udar, tychok drugim koncom  v  lico,  v  glaz.  Izmenenie
stojki, hotya v etom uzhe net nuzhdy -  vsadnik  vyronil  kop'e,  vsem  telom
sdvinulsya vlevo, i rubyashchij  udar  drevkom  okonchatel'no  vybivaet  ego  iz
vysokogo sedla, on, gremya, rushitsya na bulyzhnik...
     Vypustiv kop'e, Svarog podprygnul, perevalilsya  v  sedlo,  zabrasyvaya
nogu v stremya, natyanul shirokie povod'ya, rasshitye  zhestkim  serebrom.  Kon'
podchinilsya, i Svarog pognal ego mimo begushchih  zashchitnikov  vzyatogo  goroda,
chtoby ubrat'sya podal'she ot svalki, a tam i  poiskat'  kakoj-to  vyhod.  Ot
konya ne pahlo zhivym sushchestvom, szadi stuchali kopyta, peshie otshatyvalis', a
kto-to i ne uspeval, nigde ne vidno tihogo ugolka, kuda ni sverni - sueta,
lyazg zheleza, begotnya, shvatka...
     Kogda kon' vdrug zavalilsya s dvumya dlinnymi strelami  v  shee,  Svarog
ponyal, chto mig udachi minoval, i, edva  uspev  vydernut'  nogi  iz  shirokih
stremyan, umudrilsya  soskochit',  ne  zaputavshis'  v  meche.  Ulochka.  Daleko
vperedi - begushchie, daleko pozadi  -  cherno-belye  konniki.  Nu  gde  zdes'
prikazhete iskat' vyhod?
     Ego rezko, sil'no potyanulo vverh, slovno pod容mnym kranom,  mel'knuli
vnizu uzkie i ostrye, slovno ryb'i hrebty, kryshi, mir  vokrug  neuznavaemo
iskazilsya na mig, obernulsya meshaninoj cvetnyh pyaten, prichudlivyh  konturov
- i Svarog obnaruzhil, chto vnov'  stoit  na  sine-krasnom  mozaichnom  polu,
vozle stola, na kotorom prodolzhaetsya Derridorskaya bitva. Plecho zhglo, rukav
pomalen'ku namokal krov'yu, a ryadom stoyali YAna v vozdushnom zelenom plat'e i
melanholichnyj Gaudin, molcha hmyknuvshij.
     - Znaete, gercog, staruha  Grel'fi  sovetovala  ego  srazu  povesit',
chtoby ne muchilsya, - skazala YAna. - CHestnoe slovo, mne nachinaet kazat'sya...
I krov', konechno! Stojte spokojno!
     Ona provela ladon'yu nad ranoj,  poshevelila  gubami,  i  bol'  tut  zhe
stihla, dazhe golova bol'she ne kruzhilas'.
     - Nu a kaftan uzh poruchite komu-nibud' pochinit', -  skazala  ona  tak,
slovno pokazala yazyk. - Net slov... Zachem vy tuda polezli? Vy zhe ne  znali
zaklinanij, mogli pogibnut'!
     Svarog ogryznulsya:
     - Kogda ya najdu togo, kto menya tuda skinul, nepremenno  uznayu,  zachem
emu eto ponadobilos'...
     YAna i Gaudin pereglyanulis'. Gaudin kivnul:
     -  Vashe  velichestvo,  ya  nichut'  ne  somnevayus'  v  vashih  magicheskih
sposobnostyah,  no  kogda  ya  govoryu,  chto  vo  dvorce  nachinaet  tvorit'sya
neladnoe, opirayus', kak vidite, na fakty.
     - Vy schitaete...
     - Da. Lazejka otyskalas'. Konechno, eto ne  strashno,  vse  neobhodimye
mery  budut  prinyaty...  Slozhnost'  v  drugom.  Central'noj  figuroj  vseh
strannostej uporno okazyvaetsya  graf  Gejr,  kotoryj,  pohozhe,  razdrazhaet
kogo-to uzhe samim faktom  svoego  sushchestvovaniya.  Poskol'ku  u  menya  est'
osnovaniya podozrevat', chto menya samogo graf mozhet i  ne  poslushat',  proshu
vas, otdajte prikaz vy. Do vyyasneniya vseh zagadok ego  sleduet  vzyat'  pod
usilennuyu ohranu. Radi ego zhe blaga.
     - Nu razumeetsya, - skazala YAna. - Graf, izvol'te podchinyat'sya.
     Svarog pozhal plechami. Tut zhe za ego spinoj vyrosli dvoe v cherno-sinej
forme.
     - S vashego pozvoleniya, ya ego pohishchayu nenadolgo, - skazal Gaudin i, ne
dozhidayas' soglasiya ni  Svaroga,  ni  YAny,  vzyal  ego  za  lokot'  sil'nymi
pal'cami i podtolknul vpered.  Dvoe  v  cherno-sinem  besshumno  napravilis'
sledom.
     - Menya v samom dele tolknuli, - skazal Svarog v koridore. - Mne  i  v
golovu ne prishlo by...
     - Ohotno veryu. Zadumano bylo neploho. Kak i vcherashnee pokushenie.
     - Na menya nikto vchera ne pokushalsya...
     - |to vam tak kazhetsya. Proshu syuda.
     On otkryl neprimetnuyu dver'.  Glyanuv  vnutr',  Svarog  popyatilsya,  no
Gaudin besceremonno vtolknul ego v komnatu, voshel sam i zahlopnul dver'.
     Na polu lezhala ocharovatel'naya temnovolosaya devushka v  belom  otkrytom
plat'e. SHiroko raspahnutye sinie glaza mertvo smotreli v potolok, na grudi
temneli dve nebol'shie ranki.
     - Prelestna, ne pravda  li?  -  uhmyl'nulsya  Gaudin.  -  Molites'  na
imperatricu, graf... Vy ee vechnyj dolzhnik - i ee,  i  schastlivogo  sluchaya.
Esli by vecherom v park vas uvela ne imperatrica, a  eta  krasotka,  vy  by
poshli?
     - N-nu da...
     - Da, kak lyuboj. Dazhe  cheloveku,  nesravnenno  luchshe  vas  vladeyushchemu
magiej, ne pridet v golovu proveryat' vseh, s kem on stalkivaetsya na  balu,
a uzh mladencu vrode vas... Teper' vzglyanite, kak eta prelest' vyglyadit  na
samom dele. - On naklonilsya. - Barogi et shalotari lajz!
     Svarog ohnul. Na polu lezhal chelovekopodobnyj monstr,  ves'  mohnatyj,
krivonogij, na uzlovatyh pal'cah cherneyut zhutkie kogti, v priotkrytoj pasti
beleyut zagnutye klyki. Svarog  ponyal,  chto  eta  morda  s  ostrymi  ushami,
vypuchennymi zelenymi glazishchami i sobach'im nosom budet snit'sya emu dolgo.
     - Voobshche-to nichego strashnogo, - skazal Gaudin. - Parshivyj  vampir  iz
YAmurlaka, pochti sovershenno vymer, razve chto desyatok-drugoj  eshche  horonitsya
po  tamoshnim  lesam.  Podlinnyj  oblik  posvyashchennomu  raspoznat'  legko  -
zapomnili zaklinanie? - serebro valit ego napoval. No esli by on  okazalsya
vchera noch'yu s vami v  parke...  Kto-to,  umeyushchij  obrashchat'sya  s  podobnymi
tvaryami, privez ego syuda. I pustil po vashemu sledu. |to ne  zver',  vpolne
razumnoe sozdanie, kakoj-to tupikovyj pobeg  evolyucii,  no,  chtoby  s  nim
dogovorit'sya, nuzhno koe-chem vladet'...
     - Vot pochemu Molitori smotrel na menya, kak na vyhodca s togo sveta...
     - Da, nesomnenno. On byl uveren, chto vas uzhe net. Menya uteshaet  odno:
sily, dejstvuyushchie protiv vas, ne mogut pohvastat'  osobym  mogushchestvom.  K
nam  pronikli  poka  chto  melkie,  slabye  ispolniteli,  prisluga  nizshego
razryada. No sleduet zhdat' poyavleniya kogo-to bolee sil'nogo.  A  vy  krajne
uyazvimy. Vas nuzhno nemedlenno otoslat' v Magisterium.
     - Zachem? - nevol'no sprosil Svarog.
     - Ne v kachestve eksponata, ne bespokoites'. Vam srochno nuzhno  vlozhit'
v golovu minimal'nyj nabor znanij, priemov zashchity...
     - No pochemu zhe tol'ko teper'...
     - YA ved' ne providec, - skazal  Gaudin  s  vinovatoj  ulybkoj,  no  u
Svaroga vse ravno  ostalos'  oshchushchenie  nekoj  nedogovorennosti,  slovno  v
rukave u Gaudina vse eshche uyutno pokoilas'  parochka  tuzov.  -  I  toroplyus'
ispravit' svoj nevol'nyj nedosmotr. Otpravlyajtes' v Magisterium, ya s  nimi
svyazhus' nemedlenno. Vashej  ohrany  vy  po  puti  ne  uvidite,  no  eto  ne
oznachaet, chto ee ne budet. Vot, voz'mite na vsyakij sluchaj.
     On polozhil v ladon' Svarogu nebol'shoj chernyj predmet razmerom s pachku
sigaret, oval'nyj, skruglennyj, stol' racional'noj  i  produmannoj  formy,
chto leg v ruku, kak vlitoj.
     -  Naprav'te  v  stenu  tem  koncom,  gde  prorez'.  Bol'shim  pal'cem
prikosnites' k krugu.
     Svarog podchinilsya. Pronzitel'no vzhiknulo,  svetlaya  molniya  metnulas'
cherez komnatu, zvuchno udarila  v  stenu.  Svarog  podoshel  posmotret'.  Iz
reznoj paneli, napolovinu v nee ujdya, torchalo zubchatoe kolesiko  velichinoj
s pyatak.
     - Ideal'noe oruzhie protiv lyuboj nechisti. Kstati, i cheloveku  pridetsya
nesladko, esli horosho pricelites'.
     - Spasibo, - skazal Svarog. - Skol'ko zdes' zaryadov?
     - CHto? - ne srazu ponyal Gaudin. - Ah da... Zaryad vsego odin. Kogda on
vyletaet, drugoj voznikaet na ego meste.
     - Magiya? - s vidom znatoka sprosil Svarog.
     - Tehnika.
     Svarog podnyal golovu i glyanul sobesedniku v glaza:
     - Slushajte, a vy imeete na menya vidy?
     - Vy zhe ne yunaya frejlina, graf.
     - Ne nado. Vy menya prekrasno ponimaete.
     - Nu da, - skazal Gaudin. - Takova uzh moya sluzhba, graf, - imet'  vidy
reshitel'no na vsyakogo,  kto  popadet  v  pole  zreniya.  Uchityvaya  dichajshij
kadrovyj golod. YA, naprimer, imel  v  svoe  vremya  vidy  na  Orka,  no  on
reshitel'no nesposoben k ser'eznoj rabote s reglamentom, planami,  otchetami
i disciplinoj. I esli vspomnit'... Nu, vam eto neinteresno.  Starye  dela.
Konechno, ya imeyu na vas vidy. No vse zavisit  tol'ko  ot  vas  -  ved'  eshche
neizvestno, podojdete li vy mne... Schastlivo.
     - Znaete, u nas v otvet na takoe pozhelanie prinyato  bylo  posylat'  k
chertu.
     - Znachit, u vas ponyatiya  ne  imeli,  kak  opasno  dazhe  v  shutku  tak
govorit', - skazal Gaudin bez ulybki.
     ...V otlichie ot zamkov i  dvorcov,  nepremenno  okruzhennyh  lesami  i
parkami, zamaskirovannyh pod kusochki obychnoj zemli s  alleyami  i  prudami,
Magisterium byl ispolnen holodnogo racionalizma - v nebe viselo na  raznyh
urovnyah desyatka poltora ogromnyh zdanij, v osnovnom sero-stal'nogo  cveta,
hotya popadalis' i svetlo-sinie, i belye. Nikakih arhitekturnyh izlishestv -
steny, okna, kryshi, prichaly dlya letatel'nyh apparatov, i vse. Dazhe  skuchno
stanovilos'. Unylye fabriki  nauchno-tehnicheskogo  progressa  i  peredovogo
koldovstva. Pravo zhe, staromodnye magi chem-to blizhe...
     Svarog, kak ego naputstvovali, napravil yal  k  beloj  ogromnoj  cifre
"pyat'", narisovannoj na dlinnoj  stal'noj  polose  prichala  nepodaleku  ot
vhoda. I srazu zhe iz dverej vyshel, napravilsya k  nemu  chelovek  v  strogoj
sinej odezhde, napominavshej voennuyu formu i  ukrashennoj  na  grudi  zolotym
izobrazheniem kolby, zaklyuchennoj v polumesyac,  v  tochnosti  takoj,  kak  na
kolpake u  posetivshego  Svaroga  maga.  "Pohozhe,  konkuriruyushchie  firmy  ne
stremyatsya byt' original'nymi v vybore emblem", - podumal Svarog. On  stoyal
vozle  yala  i  razglyadyval  vstrechavshego   -   ego   rovesnik,   lobastyj,
neulybchivyj, kak propovednik pri ispolnenii sluzhebnyh  obyazannostej.  Mecha
pri nem ne bylo. Ne bylo ni perstnej na pal'cah, ni zolotoj cepi  na  shee.
Antlanec?
     - Graf Gejr? - sprosil tot, podojdya, bystro glyanul na mech  Svaroga  -
chut' nasmeshlivo, s legkim prevoshodstvom. -  Magistr  Ronteg.  Sobstvenno,
lord Ronteg, markiz Vinej, no u nas  zdes'  neskol'ko  inye  ustanovleniya,
tradicii i manera obrashcheniya...
     - O, menya eto ne korobit, - skazal Svarog.  -  YA,  ponimaete  li,  ne
vpolne... - On spohvatilsya i zamolk.
     - Znayu, - skazal magistr. - Vash  sluchaj  menya  krajne  interesuet.  K
sozhaleniyu, vse svyazannoe s vashim poyavleniem zdes' stalo  eshche  i  naglyadnym
primerom togo, chto byvaet, kogda krajne  ser'eznye  eksperimenty  poruchayut
otzhivshim svoe reliktam vrode Misteriora...
     On nemnogo pyzhilsya, no pokazalsya Svarogu, v obshchem, neplohim parnem  -
prosto chereschur uzh staralsya proizvesti vpechatlenie. Svarog s udovol'stviem
podraznil by ego, no ne stal lezt' na  rozhon  -  pozarez  neobhodimy  byli
znaniya. I on skazal:
     - YA nadeyus', kogda-nibud' my s vami dolgo i ser'ezno budem besedovat'
o prevoshodstve nauchno-tehnicheskogo progressa nad zhivymi anahronizmami. No
sejchas mne by hotelos'...
     - Ponimayu. Proshu. Dlya nachala ya vam pokazhu... nu,  hotya  by  hranilishche
alejrona. A po doroge nachnu rasskazyvat', esli vy nichego ne imeete protiv.
     - Naoborot, - skazal Svarog. - I krajne budu priznatelen, esli vy  ne
zabudete, chto ya - sovershennejshij nevezhda.
     - Postarayus'. Esli uvlekus'  i  pogruzhus'  v  debri,  ne  stesnyajtes'
peresprashivat',  -  blagosklonno  kivnul  magistr.  -  Tak   vot,   magiya,
volshebstvo, koldovstvo - lish' opredelennye proyavleniya opredelennyh zakonov
prirody, potomu chto vo Vselennoj net nichego, chto ne podchinyalos' by zakonam
prirody. Drugoe delo, chto  zakony  eti  krajne  mnogochislenny,  po-raznomu
proyavlyayut sebya i trebuyut raznyh zatrat, raznyh vidov energii. I  ne  imeyut
nichego obshchego s tak nazyvaemoj  mistikoj.  To,  chto  serebro  dlya  vampira
smertel'no opasno, - ne mistika, a rezul'tat osobogo  roda  vzaimodejstviya
ionov, biopolej, molekulyarnyh reakcij  i  tomu  podobnogo.  Kogda  chelovek
proiznosit zaklinanie, vystraivaya v opredelennom poryadke bukvy i slova,  v
ego mozgu proishodyat  opredelennye  izmeneniya,  slova  i  bukvy  -  eshche  i
kombinacii energopolevyh struktur, okazyvayushchih sootvetstvuyushchee vliyanie  na
drugie energopolevye struktury. Dikaryu s ostrovov  mozhet  pokazat'sya,  chto
reshayushchee znachenie imeet samo slovo, potomu chto on predstavleniya ne  imeet,
kakie  processy  stoyat  za  kazhdym   proiznesennym   slovom:   fizicheskie,
biohimicheskie,  kvantovye,  gravitacionnye,  inye...  Nichego  etogo   magi
proshlogo ne znali i ne ponimali - oni, podobno znaharyam, na vkus probuyushchim
celebnye  i  yadovitye  travy,  vslepuyu,  krohotnymi   shazhkami   ovladevali
znaniyami, nauchnogo mehanizma kotoryh ne v silah byli postignut'.  Konechno,
oni dobilis' opredelennyh uspehov, no vyshe  svoego  predela  podnyat'sya  ne
mogli. Primer. Kakoj-nibud' koldun proshlogo,  potrativ  polzhizni,  metodom
prob i oshibok mog na starosti  let  otyskat'  zaklyat'e,  sposobnoe...  nu,
skazhem,  stryahivat'  s  derev'ev   spelye   vishni.   Nashi   komp'yutery   i
analiticheskie mashiny prodelayut etu rabotu za schitannye minuty.
     - Velikolepno, - skazal Svarog. - A esli mne,  naprimer,  potrebuetsya
otyskat' takoe slovo, chtoby... chtoby s kazhdogo, kto bez sprosa  vojdet  ko
mne v komnatu, padali shtany?
     - Esli takoe  zaklinanie  ne  budet  protivorechit'  zakonam  prirody,
mashiny ego dlya vas podberut stol'  zhe  bystro.  Vse  upiraetsya  v  stepen'
slozhnosti. Esli my voz'mem tak nazyvaemogo Velikogo Mastera, ili d'yavola -
eto ne bolee chem yavlenie prirody, pravda obladayushchee razumom i opredelennoj
zlokoznennoj moshch'yu. Segodnya my eshche ne v sostoyanii posadit' ego v kletku  i
pokazyvat' ekskursantam, no vse, povtoryayu, upiraetsya v stepen'  slozhnosti.
Rano ili pozdno my reshim i etu, sugubo nauchnuyu, problemu.
     - Dazhe tak? - skazal Svarog. -  A  Bogu  u  vas  kletochka  v  tablice
otvedena?
     - Nu chto vy! Tvorec Vselennoj -  eto  uzhe  po  vedomstvu  mistiki.  A
melkie bogi zhivushchih na zemle varvarov - eto vsego lish' materializovavshiesya
obrazy,  oveshchestvlennye  mysleformy,  zhivushchie   za   schet   energeticheskoj
podpitki. Kogda chislo iskrenno veruyushchih padaet do  opredelennogo  predela,
Bog dematerializuetsya. Provereno mnogochislennymi eksperimentami.
     - Liho, - skazal Svarog.
     - I strogo nauchno, smeyu zaverit'.
     - No teni mertvyh...
     - Carstvo Tenej - yavlenie,  ch'e  sushchestvovanie  tochno  tak  zhe  mozhno
ob座asnit' s pomoshch'yu nauchnyh trudov, raschetov i formul.  Vas  udovletvoryaet
takoe skol'zhenie po poverhnosti ili hotite opustit'sya poglubzhe?
     - Ne riskuyu poka, - skazal Svarog, vser'ez opasayas',  chto  ego  mogut
privyazat' k kreslu i nasil'no pichkat' strogo nauchnymi znaniyami.  On  to  i
delo oglyadyvalsya ukradkoj, no ne videl vokrug nichego interesnogo - skuchnye
svetlye koridory, chistye i pustye, dveri,  okna,  lestnicy.  -  Koe-chto  ya
ulovil, i etogo poka dostatochno.
     - Vy ne ispytyvaete zhelaniya ser'ezno uchit'sya? Neuzheli  sobiraetes'  i
dal'she sidet' v zamke, otdavshis' rastitel'nomu sushchestvovaniyu?
     - Znaete, ne nuzhno menya toropit' i slishkom mnogogo trebovat' s pervyh
minut... - skazal Svarog.
     - Nu chto zh... Teper' - obeshchannye effekty.
     Sero-stal'naya  dver'  ushla  v  stenu,  i  oni  okazalis'  v  ogromnom
kupoloobraznom zale. Zanimaya pochti vse ego prostranstvo,  myagko  zolotilsya
ispolinskij shar, dobryh pol-ligi v diametre. Kazalos', on nalit plamenem -
neyarkim,  ne  osleplyayushchim,  nezhnye  perelivy  sveta  medlenno,   nespeshno,
shirokimi polosami bez  chetkih  granic  proplyvali  vo  vseh  napravleniyah,
vspyhivali, blekli,  gasli,  nalivalis'  yarko,  igra  zolotyh  struj  vseh
myslimyh ottenkov,  ot  nezhno-limonnogo  do  gusto-oranzhevogo,  napominala
nemuyu muzyku, shar menyal kraski i ochertaniya cvetnyh pyaten, sochetaniya cvetov
i ottenkov, slovno nevidannyj kalejdoskop, on izluchal teplo,  zavorazhival,
prityagival. Svarog nevol'no poshel vpered, ne pugayas'  navisayushchej  gromady,
protyanul ruku...
     - Vy nichego ne  pochuvstvuete.  Magnitnaya  lovushka.  Silovoe  pole,  -
suhovatyj golos magistra vernul ego v holodnuyu nauchnuyu real'nost',  no  on
eshche dolgo stoyal, ne v silah otorvat' vzglyada ot naplyvavshih iz glubin shara
zolotistyh voln, perelivchatyh potokov, vodopadov,  zavihrenij,  klubyashchihsya
razlivov zolota.
     - CHto eto?
     - Apejron, - skazal magistr. - Rasteniya  zhivut  za  schet  hlorofilla,
pererabatyvayushchego solnechnoe izluchenie. ZHivotnye poluchayut  neobhodimuyu  dlya
funkcionirovaniya energiyu za schet drugih biohimicheskih reakcij - opyat'-taki
pererabatyvaya izluchenie Solnca. Apejron - eto vid  izlucheniya,  idushchego  iz
yadra Galaktiki  i  sluzhashchego  pitatel'noj  sredoj  magii.  Esli  primenit'
analogiyu s elektromagnitnoj indukciej, to apejron  igraet  rol'  istochnika
toka, zamknutogo kontura, a zaklinaniya - rol'  vvedennogo  v  etot  kontur
provodnika. Analogiya, razumeetsya, dovol'no gruba i prityanuta  za  ushi  dlya
vyashchej legkosti izlozheniya.
     -  Ponyatno,  -  skazal  Svarog  s  umnym  vidom.  -  No  dlya  menya  i
elektromagnitnaya indukciya - chereschur vysokomudraya veshch'. Pitatel'naya  sreda
- vot eto gorazdo ponyatnee.
     -  Drevnie  magi,  te  iz  nih,  kto  byl   odaren   sootvetstvuyushchimi
sposobnostyami,  mogli   ispol'zovat'   lish'   chrezvychajno   slabyj   potok
estestvennogo izlucheniya... pravda, radi ob容ktivnosti stoit zametit',  chto
oni dobivalis'  neplohih  rezul'tatov.  Dlya  svoego  vremeni,  konechno,  -
toroplivo  poyasnil  Ronteg.  -  Nauka  nashla  sposoby   akkumulirovat'   i
nakaplivat'  apejron,  chto,  kak  vy,   dolzhno   byt',   ponimaete,   daet
fantasticheskie vozmozhnosti i pozvolyaet  udovletvoryat'  lyubye  potrebnosti.
Uvy, sushchestvuet i oborotnaya  storona  medali.  Vam  eto  mozhet  pokazat'sya
strannym, no potrebnosti obitatelej zamkov ne stol' uzh i vysoki i dovol'no
primitivny...
     - Soglasen.
     - Rad, chto vy ponimaete. V sushchnosti, oni vedut stol'  zhe  primitivnyj
obraz zhizni, kak ih dalekie predki. S  minimal'nymi  otlichiyami.  I  potomu
mnogoe  ostaetsya  nevostrebovannym.  Mozhno  hot'  zavtra  sozdat'   tysyachu
mezhplanetnyh korablej - no gde vy najdete ekipazhi dlya nih?
     - Postojte, - skazal Svarog. - No est' zhe Antlan. I te, vnizu...
     - Est' veshchi, kotorym poka chto ne stoit uchit'...
     - Varvarov?
     - Nu, chto vy. Skazhem tak - lyudej, kotoryh prezhdevremenno znakomit'  s
vershinami tehniki i nauki. Kogda-nibud', cherez mnogo pokolenij...
     - Znachit, kopit' znaniya i moshch' radi samogo nakopleniya?
     - Byvayut takie neizbezhnye etapy, - skazal magistr,  smutivshis'  samuyu
chutochku. - Pojmite, ustoyavshiesya poryadki nikogda ne udavalos' izmenit'  bez
krupnyh potryasenij, i eshche drevnie mysliteli zadavalis' voprosom, stoit  li
problematichnaya cel' razgula etih potryasenij...  Malo  togo,  nam  izvesten
pechal'nyj opyt proshlogo...
     Svarog slishkom malo znal,  chtoby  ochertya  golovu  brosat'sya  v  stol'
slozhnyj spor. On skazal:
     - Horosho, ostavim eto. Gaudin govoril, chto zdes' mne vprysnut  porciyu
neobhodimyh poznanij...
     - Konechno, -  s  nekotoroj  skukoj  v  golose  otozvalsya  magistr.  -
Pojdemte. Nemnogo istorii, geografii, priemy zashchity ot opasnostej...
     Svarog vyshel sledom za nim, oglyadyvayas' na zolotoj shar  s  neponyatnoj
zhalost'yu, kak na posazhennuyu v kletku pticu, kotoroj by porhat' i  pet'  na
vole.
     On ozhidal chego-to neobychnogo i chudesnogo, no  magistr  usadil  ego  v
sinee metallicheskoe kreslo, lovko opustil dva torchashchih iz spinki kol'chatyh
gibkih shlanga, tak chto  venchavshie  ih  mnogogrannye  shary,  slovno  by  iz
fioletovogo stekla, okazalis' u samyh viskov Svaroga. Sam uselsya za pul't,
ne osobenno i slozhnyj.
     - Tak prosto? - s somneniem sprosil Svarog,  kosya  glazom  vlevo,  na
fioletovyj shar, ot kotorogo slovno by veyalo teplom.  Samovnushenie,  skoree
vsego, nichego eshche ne vklyucheno.
     - CHem sovershennee tehnika, tem ona proshche. Samoe trudnoe  izobresti  i
usovershenstvovat'. Vse, ne shevelites'. Itak... Magicheskie  priemy  zashchity,
kratkie kursy... Zaklinaniya ot poveshen'ya hotite? Na sluchaj, esli vzdumaete
puteshestvovat' po greshnoj zemle. Boltajtes' sebe v petle hot' do  budushchego
tysyacheletiya...
     - Davajte, - skazal Svarog.
     - Dyshat' pod vodoj hotite? - Magistr opredelenno risovalsya.
     - Davajte, - skazal Svarog. - YA ne  zhadnyj,  ya  predusmotritel'nyj...
Kakie budut instrukcii?
     - Sidite spokojno, vot i vse. Nachali.
     Svarog oshchutil sebya radiopriemnikom, kotoryj vopreki konstrukcii vdrug
mgnovenno prinyal vse diapazony, skol'ko ih ni est', - lavina obrazov, lic,
pejzazhej, kart zatopila mozg, on videl odnovremenno desyatki  ulic,  domov,
gor, ostrovov, sotni golosov vykrikivali emu v ushi sotni imen i  nazvanij.
Soznanie ne vyderzhalo dikoj peregruzki, i on provalilsya vo  mrak,  gde  ne
bylo ni zreniya, ni sluha, ni vkusa, ni osyazaniya.
     Pridya v sebya, on ne oshchutil nikakih boleznennyh posledstvij. I ostalsya
sovershenno takim, kakim byl prezhde. O chem tut zhe i soobshchil  magistru.  Tot
svysoka ulybnulsya:
     - Povtorite-ka mne kratkij kurs istorii Talara.
     Svarog, k svoemu izumleniyu, chetko otbarabanil:
     - V nezapamyatnye vremena, kogda Tvorec podnyal iz  pokryvavshego  Talar
okeana zemlyu i zaselil ee lyud'mi, v neizrechennoj milosti svoej  on  odaril
ih i sposobnost'yu k magii, volshebstvu i  inym  iskusstvam,  postigaemym  i
dostigaemym s pomoshch'yu potoka Zolotogo Alejrona. Uvy, lyudi v gordyne  svoej
i porozhdennyh eyu porokah dolgie  tysyacheletiya  uvechili  lik  podarennoj  im
planety, sozdavaya lozhnyh bogov, napolnyaya zemlyu, vozduh  i  vodu  sonmishchami
gnusnyh chudovishch, udovletvoryaya s pomoshch'yu  magii  samye  nizmennye  zhelaniya,
prenebregaya naukami i iskusstvami, pogryaznuv v nevezhestve. Tak dlilos'  ih
bezradostnoe bytie do teh por, kogda bozh'i  izbranniki,  prinadlezhavshie  k
luchshim dvoryanskim rodam Talara, prervali porochnyj put' nevezhestva i greha.
Imenno oni, blagorodnye lary, proniknuv v  tajny  nauki,  sozdali  siyayushchie
nebesnye  obiteli,  pokonchili  s   rasprostranivshejsya   na   vse   planety
zlokoznennoj  magiej,  istrebili  lozhnye  ucheniya,  pitavshiesya   krov'yu   i
chelovecheskimi zhertvami, i v neustannyh trudah  vozdvigli  Imperiyu  CHetyreh
Mirov, stav ee mudrymi i milostivymi pravitelyami.
     -  Vot  vidite,  -  skazal  magistr.  -  Mogut  v  Ronero  nagrazhdat'
grazhdanskih Ordenom Alogo Plameni?
     - Net, - skazal Svarog. - |tot orden tol'ko dlya voennyh.
     - A snol'derskaya Medal' Procvetaniya?
     - |to dlya kupcov.
     - Kakoj chin sleduet za kancelyarii sovetnikom?
     - Departamentskij sekretar'.
     - Skol'ko ostrovov soderzhit Inber Kolbta?
     - Na segodnyashnij den' - vosem'sot sorok odin.
     - Dal'she mozhno ne proveryat', - s dovol'nym  vidom  kivnul  Ronteg.  -
Znaete, ya ne uderzhalsya i snabdil vas dazhe bol'shim, chem  u  obychnogo  lara,
ob容mom znanij po geografii i zemnomu ukladu zhizni. Takoe vpechatlenie, chto
Gaudin imenno etogo i hotel. Vy ne v pretenzii?
     - Nichut', - skazal Svarog. - Poslushajte, vy  govorili  ob  uchebe.  No
pochemu by poprostu ne natolkat' mne v golovu neobhodimyh znanij?  CHtoby  ya
vyshel otsyuda gotovym magistrom?
     - Gotovyh magistrov ne byvaet, - usmehnulsya Ronteg. - Potomu chto  eto
ne budet _o_b_u_ch_e_n_i_e_m_. Uvy, v etoj oblasti nichto  ne  izmenilos'  s
drevnih vremen i, navernoe, ne izmenitsya. Mozhno vlozhit' cheloveku v  pamyat'
gigantskie voroha  spravochnikov,  geograficheskih  atlasov,  rukovodstv  po
upravleniyu  apparatami  i   agregatami.   No   podlinno   professional'nye
z_n_a_n_i_ya_ on dolzhen poluchat' obychnym putem, osmyslivat' ih,  vpityvat',
delat' chast'yu svoego mozga i tol'ko posle  etogo  perehodit'  k  sleduyushchej
porcii. Primer. Vy sejchas znaete nazvaniya vseh vetrov, glavnyh  sozvezdij,
melej i ostrovov. Smozhete provesti korabl' ot Inber Kolbta v zaliv Daglati
v poru osennih shtormov?
     Svarog prizadumalsya i smushchenno pozhal plechami:
     - Ne poluchaetsya chto-to...
     - Vot vidite. Zdes' uzhe  nuzhno  porabotat'  golovoj.  Lichnyj  opyt  i
vyrabotannyj   dolgimi   godami   praktiki   professional'nyj    nyuh    ne
programmiruyutsya.
     - Ponyatno, - skazal Svarog. Vstal. - Nu, mne pora, pozhaluj.  Ne  smeyu
otnimat' u vas vremya, vsecelo otdannoe poznaniyu tajn prirody.  Ibo  my  ne
mozhem zhdat' milostej ot prirody, vzyat' ih u nee - nasha zadacha...
     - Kto eto skazal? -  zainteresovalsya  magistr,  propustiv  mimo  ushej
ironiyu, kotoruyu ne mog ne raspoznat' v golose Svaroga.
     - Odin uchenyj. To est' emu eshche suzhdeno skazat' eto cherez  neizvestnoe
kolichestvo tysyacheletij...
     - Velikolepnyj aforizm. CHto zh, zhelayu udachi.
     Svarog razmashisto shagal po uzkomu prichalu, ne  ograzhdennomu  hotya  by
simvolicheskimi  perilami  -  no  teper'  on  znal,  v  chem  prichina  takoj
bespechnosti. Lar ne mozhet upast' na zemlyu, dazhe esli on siganet  vniz  bez
parashyuta - proletit uarda poltora, a tam  ego  myagko  podhvatit  i  vernet
nazad sistema spaseniya, koej oborudovany, govorya suhim yazykom  nauki,  vse
letayushchie zhilye ob容kty. Prochie letayushchie ob容kty, sluzhashchie dlya  peremeshcheniya
po vozduhu, nikogda ne mogut upast', kak  ne  sposobno  ruhnut'  na  zemlyu
oblako. Esli tol'ko v nih nahoditsya lar. V dovershenie vseh blagodatej, lar
mozhet prespokojno prygat' s vysokih bashen, ibo opustitsya na  zemlyu  myagko,
kak suhoj list. Ego mozhno sbrosit' s gornoj vershiny v obyknovennoj bochke -
i effekt budet tot zhe. K sozhaleniyu, pokopavshis' v  novoobretennyh  zapasah
pamyati, Svarog tak i ne obnaruzhil ni nameka  na  sposobnost'  lara  letat'
samostoyatel'no. Konechno, i na solnce byvayut pyatna. ZHal'. No, v obshchem,  emu
ponravilos' byt' darom.
     On oglyanulsya na zdaniya Magisteriuma, edva mayachivshie u  gorizonta.  Po
sovesti, ni zdaniya, ni ih obitateli emu ne  ponravilis'.  Potomu  chto  oni
byli nichut' ne luchshe teh, chto ubivayut zhizn' na korolevskie ohoty  i  baly.
Odni kopyat znaniya i moshch' radi samogo processa nakopleniya, drugie ne  hotyat
ni  znanij,  ni  progressa,  tret'i  i   ot   znanij,   i   ot   progressa
prosto-naprosto otsecheny. |to dazhe ne kastovoe,  ne  feodal'noe  obshchestvo,
eto gorazdo huzhe. Ploskosti ne peresekayutsya. Srednevekovyj  sen'or  derzhal
svoih villanov na polozhenii skota, no sam on vovse ne  obladal  istochnikom
znanij i charodejskogo mogushchestva, otkuda mog by cherpat' pri neobhodimosti.
     I eti vysokolobye... Im vazhno  odno  -  utolit'  lyuboznatel'nost'  za
gosudarstvennyj schet. A potom poluchaetsya, chto  atomnaya  bomba  dlya  nih  -
velikolepnaya fizika,  i  ne  bolee  togo.  I  ne  mednolobye  generaly,  a
vysokomudryj intellektual nastaivaet,  chtoby  pervaya  atomnaya  bomba  byla
sbroshena nepremenno na gorod, chtoby eksperiment poluchilsya  zavershennym,  a
generaly-to kak raz i nastaivayut na demonstracionnom vzryve  gde-nibud'  v
glushi,  no  kto  ih  slushaet,  esli  podvernulas'  prekrasnaya  vozmozhnost'
poeksperimentirovat' na dvunogih myshkah i nichego za eto ne budet...
     On ulovil kraem glaza dvizhenie sleva,  za  levym  plechom  -  na  fone
oblakov molnienosno promel'knula uzkaya, hishchnaya  ten'.  No  povernut'  tuda
golovu tak i ne uspel - yal slovno gryanulsya  o  nevidimuyu  stenu,  edva  ne
vstal na  dyby,  klyunul  nosom,  provalilsya  vniz,  v  oblaka,  probiv  ih
naskvoz'.  Zemlya   vnizu   neslas'   stremitel'noj   polosoj   smazannogo,
neopredelennogo cveta, stremitel'no priblizhalas'.









     Svarog dergal rychagi, besporyadochno perebiral "ptich'i lapy", krutil  -
vse naprasno. Oba bortovyh komp'yutera pogasli, stali  pustymi  steklyannymi
polushariyami, slepymi bel'mami. Ego stala zasasyvat' slepaya panika.  Takogo
ne dolzhno bylo sluchit'sya...
     YAl ne letel vniz kamnem, dazhe ne pikiroval, no traektoriya spuska  vse
zhe byla dovol'no krutoj. K tomu zhe ego motalo vo vse  storony,  shvyryalo  i
razvorachivalo, neskol'ko raz smenilos' napravlenie poleta, vnizu mel'kali,
tut zhe propadaya za spinoj, razmytye pyatna i  polosy,  zemlya  razrastalas',
gorizont vse bolee suzhivalsya, styagivalsya...
     Svarog oshchushchal mashinu, kak mertvyj, sovershenno mertvyj  kusok  zheleza,
lish' ego o prisutstvie na bortu uderzhivalo yal v vozduhe  -  lar  ne  mozhet
razbit'sya, upav s vysoty, chereschur uzh eto fundamental'no...
     Svarog tarashchilsya vniz, smargivaya slezy i shchuryas',  -  zashchita  ischezla,
tugoj potok vozduha bezostanovochno hlestal  po  licu,  obzhigaya,  osleplyaya.
Mel'knula shirokaya reka, proneslis' sovsem blizko vysokie  sklony  skal'nyh
otrogov, yal edva ne chirknul po nim bryuhom, skaly vzmetnulis' nad  golovoj,
mashina  plyuhnulas'  ozem',  pod  dikij  skrezhet,  vysekaya  iskry   dnishchem,
vzmetyvaya polosy peska  i  krupnoj  kamennoj  kroshki,  proborozdila  suhoj
kamenistyj grunt. I zamerla, sdohnuvshi okonchatel'no.
     SHlyapy na golove ne bylo - sdulo neizvestno  kogda.  Svarog  dolgo  ne
reshalsya perekinut' nogu cherez nizkij bort  -  yal  pokazalsya  vdrug  rodnym
domom, uyutnym i spasitel'nym, prosto nevozmozhno bylo ego pokinut'.
     I vse zhe on reshilsya. Vylez na zemlyu. Drozhashchimi pal'cami sunul  v  rot
izvlechennuyu  iz  vozduha  sigaretu,  probormotal  zaklyat'e.   Na   konchike
ukazatel'nogo pal'ca vspyhnul nevysokij ogonek.  Svarog  zhadno  zatyanulsya.
Oglyadelsya vokrug. Suhaya zemlya i bezzhiznennye burye skaly. Ni travinki,  ni
derevca.
     Otshvyrnuv okurok, Svarog  zachem-to  tshchatel'no  razmyal  ego  kablukom,
slovno opasalsya zorkoglazyh indejskih sledopytov. I  tut  zhe  zazheg  novuyu
sigaretu.  Kosnulsya  kozhuha.  Otkinulsya  kvadratnyj   kusok   lakirovannoj
obshivki, v obrazovavshemsya uglublenii bylo pusto i temno. Vot tak...
     V dvigatele kazhdoj mashiny larov  zolotisto  svetilsya  sharik  alejrona
razmerom s greckij oreh, obladavshij srokom zhizni,  sravnimym  s  vozrastom
sekvoji. YAl Svaroga byl sovershenno noven'kim,  mog  posluzhit'  bez  zameny
pitaniya  i  ego  dalekim  pravnukam   -   dazhe   uchityvaya,   chto   srednyaya
prodolzhitel'nost' zhizni lara sostavlyala okolo semisot let. I Svarog ni  ot
kogo ne slyshal o sile, sposobnoj unichtozhit' kondensirovannyj apejron...
     - Kogda nas b'yut, nas b'yut ser'ezno... - provorchal on pod nos.
     Nesomnenno, on prizemlilsya na Harume, edinstvennom kontinente Talara,
gde vo vseh bez isklyucheniya stranah, dazhe krohotnyh korolevstvah, grafstvah
i knyazhestvah Vol'nyh Majorov, hvataet agentov Gaudina, gde v kazhdoj strane
est' imperatorskij namestnik i pri nem - kancelyariya.  Tak  chto  na  pervyj
vzglyad zadacha kazhetsya prostoj - sleduet dobrat'sya  do  naselennyh  mest  i
torzhestvenno ob座avit'sya, gde nadlezhit. No nel'zya zabyvat', chto  v  velikom
gercogstve  Harlan  i  korolevstve  Gorrot  net  bolee   vernogo   sposoba
samoubijstva, chem poyavit'sya v odezhde cvetov grafov Gejrov, pri  nakidke  i
meche, ukrashennyh ih rodovym gerbom. Svarog znal lish' samoe  neobhodimoe  -
pomnil karty i mog najti dorogu, znal, kak otlichit' po odezhde dvoryanina ot
chlena gorodskoj gil'dii ili sosloviya, kak k  nim  ko  vsem  nuzhno  vezhlivo
obrashchat'sya, a kak - prezritel'no,  no  predstavleniya  ne  imel  o  zdeshnej
povsednevnoj zhizni, chego ne smogut zamenit' samye  podrobnye  spravochniki,
katalogi i atlasy. No delat' nechego. Nuzhno idti.
     Pochemu-to on byl uveren, chto ne stoit torchat'  vozle  yala,  dozhidayas'
spasatelej. Oni davno poyavilis' by, okazhis' avariya zamechena. S  opekavshimi
ego lyud'mi Gaudina opredelenno chto-to sluchilos'.  Esli  pomoshch'  ne  prishla
nemedlenno, mozhet ne poyavit'sya vovse. Rasschityvat' nuzhno tol'ko na sebya.
     Stranno, no eta pechal'naya istina uspokoila Svaroga. V konce koncov on
byl obut,  odet,  vooruzhen  mechom  i  shaurom  -  ustrojstvom  dlya  metaniya
serebryanyh zvezdochek. Golod i zhazhda emu ne grozili, on  mog  sozdat'  sebe
lyubuyu edu i pit'e, ot pohodnogo  suhogo  pajka  do  izyskannyh  yastv.  Ego
nel'zya ni povesit', ni utopit', ni szhech' na kostre. Skvernaya situaciya,  no
otnyud' ne bezvyhodnaya. Brodyaga, odarennyj takim umeniem i sposobnostyami, -
i ne brodyaga vovse...
     Svarog stal karabkat'sya  vverh  po  naibolee  podhodyashchemu  dlya  etogo
sklonu, predvaritel'no sbrosiv ceremonial'nuyu nakidku - nechto vrode  poncho
do  kolen,  perehvachennoe  zolotym  poyasom,  ukrashennoe  speredi  i  szadi
gerbami. On  obodral  pal'cy,  ispachkalsya,  vspotel,  no  dovol'no  bystro
vybralsya na vershinu. Mel'kom zamechennaya s vozduha  reka  okazalas'  imenno
tam,  gde  on  rasschityval  ee  uvidet'.  Itel,  moguchaya,  shirokaya   reka,
ohvativshaya rukavami ves' kontinent. Dvigayas' vniz  po  techeniyu,  rano  ili
pozdno popadesh' k lyudyam. Vokrug ne vidno  ni  derevca,  tak  chto  na  plot
rasschityvat' ne prihoditsya - k tomu zhe nechem bylo by ego svyazat'. Ostayutsya
nogi. Esli, spustivshis' s drugoj storony, svernut' v tot raspadok,  projti
po nemu, svernut' nalevo -  do  reki  proshagat'  predstoit  lig  dvadcat'.
Neploho. A dal'she - berezhkom...
     On oglyanulsya nazad, v protivopolozhnuyu ot reki storonu, -  i  nevol'no
ohnul. Vporu bylo vopit'. CHereschur mnogo dlya odnogo raza.
     Tam, vdali, za nagromozhdeniem burovatyh  skal  vzdymalsya  ispolinskij
pik, i vechnye l'dy na ego vershine otlivali belym, sinim, golubym, a ponizhe
zeleneli gustye lesa. Gun-Demi-Tengri,  Gora  Grozyashchih  Nebu  Demonov.  Uzh
luchshe by Gorrot ili Harlan, pust' dazhe vojti tuda  predstoyalo  s  ogromnym
plakatom: "YA - graf Gejr. Gospod palachej prosyat v ochered'".
     On byl v Hell'stade - proklyatoj svyatymi strane zla, duhov i  demonov,
poslednem zapovednike nechistoj sily, sohranivshemsya na Talare.  Vovne  svoi
shchupal'ca etot zapovednik ne protyagival, v svoe vremya chuvstvitel'no poluchiv
po takovym, no zhil svoej, zagadochnoj zhizn'yu, ostavavshejsya tajnoj dazhe  dlya
Magisteriuma s Misteriorom. Odno iz teh mest, kuda krajne prosto vojti, no
pochti nevozmozhno vyjti.  Samye  strashnye  skazki,  kakie  tol'ko  est'  na
planete, - o Hell'stade. Samye zhutkie legendy posvyashcheny  etim  mestam.  Iz
sotni rycarej, soglasno tradicii izbiravshih Hell'stad v kachestve  poligona
dlya ispytaniya molodeckoj silushki, vozvrashchalsya v luchshem  sluchae  odin  -  i
splosh'  i  ryadom  s  pomrachivshimsya   rassudkom.   Sluchalos',   vernuvshiesya
stanovilis' korolyami - odin takoj i sejchas vossedaet na prestole  v  odnom
iz Vol'nyh Majorov pod bditel'nym prismotrom vrachej. Neskol'ko  ekspedicij
Magisteriuma sginuli bez sleda, potomu chto prosledit' za nimi  ne  udalos'
by - nad Hell'stadom perestavali dejstvovat' sistemy nablyudeniya, te  samye
"volshebnye stoly"...
     Tak chto Svarog imel vse osnovaniya zachislit' sebya  v  slavnuyu  kogortu
otvazhnyh pervoprohodcev - no ne chuvstvoval nikakogo vostorga i  nemedlenno
otkazalsya by ot etoj chesti, podvernis' tol'ko vozmozhnost'. Gun-Demi-Tengri
vzdymalas' k nebesam sovsem blizko - znachit, do  granic  Hell'stada,  esli
idti vdol' reki, lig sto. No v lyubuyu druguyu storonu - gorazdo bol'she.  Tak
chto emu eshche povezlo. Mozhno bylo ugodit' na morskoe poberezh'e Hell'stada, k
Falejskomu zalivu, kuda ne zahodyat korabli - razve chto raz v god ob座avitsya
skryvayushchijsya ot pogoni pirat. Net, opredelenno povezlo...
     Vykuriv  eshche  sigaretu,  Svarog  stal  spuskat'sya   k   oblyubovannomu
raspadku. Vozvrashchat'sya za broshennoj u podnozhiya skaly nakidkoj on ne  stal.
On shagal i staratel'no pytalsya zabyt', chto postavlennaya zadacha - dobrat'sya
do berega reki - lish' pervyj shag na dolgom puti, gde v lyubuyu minutu...
     Podumal mel'kom, chto broshennaya nakidka sposobna stat' sledom, kotoryj
ego vydast zdeshnim obitatelyam, chto nado by vernut'sya i podobrat', - no tut
zhe prishlo na um, chto eshche bolee zametnym sledom stanet yal, a  uzh  s  nim-to
nichego ne podelat'...
     Nichego?! On ostanovilsya, razvernulsya na sto vosem'desyat  gradusov  i,
podnimaya kablukami oblachka suhoj pyli,  stal  spuskat'sya  nazad.  Podobral
nakidku, svernul ee v kom, sunul pod siden'e i proiznes zaklinanie.
     YAl, stavshij nevesomym, vzmyl vverh, slovno  myl'nyj  puzyr',  povisel
nemnogo, sverkaya lakirovannymi bokami i pozolotoj gerbov, stal podnimat'sya
vse vyshe i vyshe, slegka otklonyayas' k zakatu pod legon'kim naporom  slabogo
veterka. Poryadok. Vskore uneset neizvestno kuda...
     Svarog  otpravilsya  v  prezhnem  napravlenii.  Minuty   za   minutami,
nezametno slivayas' v kvadransy, uletali v bezvozvratnoe proshloe, a on  vse
eshche byl zhiv. Malo togo - prebyval v polnom odinochestve. Nikto na  nego  ne
brosalsya iz zasady, okajmlyavshie neshirokuyu dolinu skaly vyglyadeli  obydenno
i skuchno. Vesel'ya eto ne pribavlyalo, no i povoda dlya paniki  ili  smertnoj
toski poka chto ne imelos'. Izvilistaya dolina  s  krytymi  otkosami  krajne
pohodila na ruslo vysohshej v  nezapamyatnye  vremena  reki,  no  v  dushe  u
Svaroga,  ponyatnoe  delo,   ne   zazhglos'   nichego   pohozhego   na   azart
issledovatelya, programma byla nezatejliva: unesti nogi, krajne  zhelatel'no
- v komplekte  s  golovoj.  |to  on  vspomnil  zhutkuyu  legendu  iz  naspeh
prolistannoj kak-to na son gryadushchij starinnoj knigi o Hell'stade, o nekoem
nezadachlivom rycare, pokinuvshem eti mesta raz座atym  na  chasti  -  otdel'no
shagali nogi, otdel'no polzlo, ceplyayas' rukami, tulovishche, a  golova  gde-to
zapropastilas'...  Popytalsya  vspomnit',  chto  tam  eshche  bylo  veseloe   i
raspolagayushchee k sebe. Semiglavyj zmej Lotan, ch'i golovy poocheredno  (i  na
tom  spasibo)  zadayut  stranniku  zagadki,   odna   zakovyristee   drugoj;
Prozhorlivoe Ozero - tayashchijsya po vpadinam sgustok zhivoj, hishchnoj i vrode  by
ne lishennoj razuma substancii, sposobnoj prikinut'sya to zelenym  bolotcem,
to chistejshim  prudom;  Golova  Serzhanta,  begayushchaya  po  lesam  na  pauch'ih
nozhkah...  I  prochie  prelesti,  milye  v  obshchenii.  Net  uzh,   luchshe   ne
vspominat'...
     Za ocherednym povorotom on uvidel stenu, peregorodivshuyu dolinu po vsej
shirine, to est' uardov na dvesti. Podoshel i predusmotritel'no  ostanovilsya
chut' poodal'. Slozhennaya iz ploskih korichnevyh kamnej, stena edva  dohodila
emu do poyasa i vyglyadela neveroyatno drevnej. Ni sleda  cementa  ili  inogo
stroitel'nogo rastvora - kamni poprostu ulozheny odin na drugoj,  no  pered
tem obtesany i staratel'no podognany, tak chto i konchika mecha mezh  nimi  ne
prosunesh'. I primitivnaya na pervyj vzglyad kladka do sih por ne lishilas' ni
odnogo kamnya, razve chto verhnij ryad izryadno raz容den  vetrami  i  dozhdyami.
Pohozhe, kogda-to na inyh kamnyah byli vysecheny runy  -  no  nichego  uzhe  ne
razobrat'.
     Svarogu prishlo v golovu, chto  prichina  takoj  sohrannosti  -  zdeshnee
volshebstvo. Uvy, vyyasnit' eto so vsej opredelennost'yu on  ne  mog,  skuden
byl zapas zaklinanij. Odno mozhno s uverennost'yu skazat':  stena  -  imenno
to, chem predstaet vzoru...
     A drugoj dorogi vse ravno net. Vzdohnuv, on perelez na tu storonu - i
nichego ne proizoshlo. Razve chto dolina stala gorazdo shire.
     Vskore on uvidel dver'. Razmestilos' eto sooruzhenie u samogo otkosa i
vyglyadelo dovol'no stranno: kamennoe kryl'co, dvernaya  rama  iz  otesannyh
seryh kamnej,  dver'  iz  solidnyh  dubovyh  dosok,  skreplennyh  kovanymi
polosami, - i ni doma, ni steny poblizosti. Nikakih razvalin.  Dver'  vela
iz niotkuda v nikuda. A na tom meste, gde polagaetsya byt' ruchke ili  zamku
-  krugloe   otverstie,   kuda   svobodno   projdet   kulak,   okajmlennoe
prorzhavevshimi  shlyapkami  gvozdej,  slishkom  pravil'noe  dlya  togo,   chtoby
okazat'sya posledstviem bujstva stihij.  V  dyru  vidneetsya  otkos,  kamni,
temno-zelenyj kust.
     Svarog oboshel ee krugom - dver' kak  dver',  -  podivilsya,  plyunul  i
napravilsya dal'she. Solnce uzhe skrylos' za skalami, sledovalo  potoropit'sya
- noch' v etih shirotah nastupaet mgnovenno, slovno dernuli vyklyuchatel'...
     A potom on uvidel skelet. Reshil snachala, chto  eto  statuya,  no  kogda
podoshel poblizhe, neyasnostej ne  ostalos'...  Vyglyadit  tak,  slovno  samyj
obychnyj vsadnik ostanovilsya  otdohnut'  i  okinut'  vzorom  okrestnosti  v
poiskah preslovutogo kamnya, na  kotorom  nachertany  zhutkie  preduprezhdeniya
naschet dorog. Kon' v bogato ukrashennoj sbrue, na vsadnike kol'chuga i  shlem
s vysokim grebnem, v ruke kop'e, mech na perevyazi... vot tol'ko i  kon',  i
vsadnik - belye skelety, neponyatnym chudom zastyvshie odin v stoyachem, drugoj
v sidyachem polozhenii. Bol'shim znatokom anatomii Svarog sebya ne  schital,  no
eto byli imenno skelety so mnozhestvom kostochek, neponyatno kak  derzhavshihsya
na nevidimyh karkasah. Dospehi niskolechko ne tronuty rzhavchinoj,  pravda  i
novymi ne vyglyadyat.
     - Moguchij ty muzhik, - skazal Svarog negromko, obojdya vokrug strannogo
vsadnika.
     Zvuk sobstvennogo golosa bodrosti ne pribavil.  Vsadnik  vse  tak  zhe
nepodvizhno sidel v krasnom kozhanom sedle, chut' skloniv  vpered  kop'e,  ot
nego tyanulas' dlinnaya ten',  oba  cherepa  shcherilis'  zastyvshim  oskalom,  i
ponemnogu podkradyvalas' zhut'. Konchikom  mecha  Svarog  ostorozhno  potrogal
loshadinyj cherep - zvuk byl gluhoj, kostyanoj, kakogo i  sledovalo  ozhidat'.
Ni kon', ni vsadnik protiv takoj besceremonnosti ne protestovali.
     Svarog eshche dolgo oglyadyvalsya, bystrymi shagami udalyayas' ot zagadochnogo
vsadnika. Terzal sovershenno detskij strah - a esli ozhivet, pustitsya sledom
na vsem galope, celya kop'em v spinu? V etih mestah vse vozmozhno...
     Oboshlos'.  Dovol'no  skoro  povorot  skryl  ot   ego   glaz   ostanki
neizvestnogo rycarya, pohozhe tak i ne obretshego _p_o_l_n_o_g_o_ pokoya posle
smerti, -  no  Svarog  eshche  dolgo  oglyadyvalsya,  poroj  chuvstvo,  budto  v
sleduyushchij  mig  na  plecho  opustitsya  ch'ya-to   nevidimaya   ledyanaya   ruka,
stanovilos' stol' sadnyashchim, chto on vertel golovoj vo vse storony,  rugayas'
pro sebya i stiskivaya v kulake shaur. Teni stanovilis' vse dlinnee, a vskore
odna  legla  poperek  dorogi.  Ten'  ot  vysokoj  polurazrushennoj   bashni,
okruzhennoj stenoj s kruglymi  bashenkami,  -  bashnya  vzdymalas'  sprava,  u
otkosa.  Kogda  ona  eshche  stoyala  celehon'koj,  verhushka,  ochen'   pohozhe,
vzdymalas' nad beregami vysohshej reki. Svarog uzhe ne somnevalsya,  chto  eto
vysohshaya reka: koe-gde valyayutsya okamenevshie rakoviny, kamenistaya zemlya pod
nogami gladkaya, slovno ee tysyachi  let  shlifovala  tekushchaya  voda.  No  voda
ischezla v stol' drevnie vremena, chto syuda uspeli prijti lyudi ili  kto  oni
tam byli, postroit' steny i bashni,  v  svoyu  ochered'  prishedshie  v  upadok
tysyacheletiya nazad...
     Reshitel'no svernuv v tu storonu, Svarog priblizilsya k  arke  vorot  i
zaglyanul vnutr'. Iz bokovyh sten torchali naskvoz' prorzhavevshie kryuki -  to
li derzhateli fakelov, to li petli vorot, - po dvoru  tam  i  syam  valyalis'
priporoshennye pyl'yu tesanye kamni. Polnoe zapustenie. Ni zvuka. Pod  arkoj
lezhat rzhavye zheleznye  kletki  strannogo  vida,  ploskie  i  shirokie,  kak
konfetnye korobki, - t'fu ty, da eto ostatki vorot, derevo  davno  sgnilo,
ucelela  lish'  okovka  stvorok...  Polukrugluyu  dver',  vedushchuyu  v  bashnyu,
postigla ta zhe sud'ba - pravda, zheleznaya korobka ucelela,  koso  visit  na
nizhnej petle...
     Svarog prismotrelsya. I ponyal, chto emu ne mereshchitsya - v  temnoj  pasti
bashni siyalo slaben'koe, nepodvizhnoe raduzhnoe mercanie, veerom raznocvetnyh
luchikov podnimavsheesya ot pola. Tak sverkaet v polumrake gorst' dragocennyh
kamnej, kucha brilliantov - on pomnil po sobstvennoj famil'noj sokrovishchnice
v zamke. Pravda, zdeshnyaya kucha, pozhaluj, budet cheloveku po poyas,  samocvety
vedrami mozhno cherpat'...
     Na eto i rasschitano, chto li? Sverkanie  manit  raduzhnymi  perelivami,
tak i podmyvaet zajti, posmotret' tol'ko, vovse ne grabit' pokojnikov... a
vnutri zhdet  chto-nibud'  veseloe  vrode  upyrya  ili  chudovishcha,  sgrebet  -
pisknut' ne uspeesh'...
     - A vot te shish, -  shepotom  proiznes  Svarog,  otstupaya  podal'she  ot
zamanchivogo mercaniya.
     Spinoj vpered proshel pod arkoj, derzha ruku na meche i tverdo reshiv  ne
otvlekat'sya na pridorozhnye strannosti, - nenarokom vlipnesh' vo  chto-nibud'
takoe, ot chego uzhe ne otvyazhesh'sya...
     SHarahnulsya vlevo, vyhvativ mech, emu ne pochudilos',  on  tochno  videl,
chto na temno-seroj stene sleva ot arki dernulis'  _d_v_e_  teni  -  ego  i
ch_u_zh_a_ya_...
     Ostanovilsya v boevoj pozicii, zaslonivshis' izgotovlennym  k  rubyashchemu
udaru mechom. Oglyadelsya.
     Ryadom nikogo ne bylo. I do nego ponemnogu  stalo  dohodit':  uchityvaya
polozhenie skryvshegosya za skalami solnca, na stene nikak ne mogla okazat'sya
ego sobstvennaya ten'...  Ostorozhno  sdelal  dva  shaga  vlevo,  to  i  delo
povorachivayas' v storony, gotovyj k boyu.
     Teni vidnelis' na prezhnem meste, oni vyglyadeli gorazdo temnee, chernee
obychnyh tenej,  etakie  pyatna  kosmicheskogo  mraka,  akkuratno  vyrezannye
nozhnicami. Oni dvigalis'. Oni zhili svoej zhizn'yu. Ih  pribavilos'.  I  oni,
takoe vpechatlenie, nikakoj ugrozy putniku ne predstavlyali, zanyatye  svoimi
zabotami...
     Svarog zasmotrelsya. V profil' k nemu stoyala zhenshchina  -  net,  dama  v
dlinnom plat'e i zatejlivom golovnom  ubore,  iz-pod  nego  opuskayutsya  na
plechi to li ulozhennye kruzhkami kosy,  to  li  ukrasheniya.  Golova  nadmenno
vzdernuta, ruki slozheny na grudi, ona zastyla, s prevelikim samoobladaniem
slushaya  besnuyushchegosya  pered  nej  muzhchinu  v  stol'  zhe   pyshnom   kostyume
neizvestnogo fasona - vot komu samoobladaniya ne  hvataet,  nemo  otkryvaet
rot, yavno vopya, potryasaet kulakami, topaet nogoj. Za spinoj ego stoyat  eshche
neskol'ko chelovek, slivayas' v sploshnoe pyatno prichudlivyh ochertanij.
     Uh ty! Odin vdrug otdelilsya ot tolpy, uprugim koshach'im shagom  rinulsya
vpered, chernoj polosoj, propavshej na mig, metnulsya dlinnyj  uzkij  klinok,
voshel v spinu... Dama ni na mig ne izmenila  velichestvennoj  pozy,  tol'ko
podborodok zadralsya eshche nadmennee -  a  vot  dlya  storonnih  zritelej  vse
sluchivsheesya to li yavilos' polnoj neozhidannost'yu, to li nervy u nih slabye.
Mechutsya, bestolkovo stalkivayas', vspleskivaya  rukami,  kto-to  rvanulsya  v
storonu i mgnovenno propal, s glaz - hotya na stene eshche dostatochno mesta  -
slovno kartina ograzhdena nevidimoj ramkoj ekrana. Ubijca stoit v  vol'noj,
neprinuzhdennoj poze, uperev konchik mecha v nosok sapoga, ne pohozhe  chto-to,
chtoby ego muchili raskayanie ili hotya by nelovkost'. A dama - ochen'  pohozhe,
ona sovsem moloda, - velichestvenno perestupiv cherez trup, dvizhetsya k nemu,
graciozno protyagivaet ruku - pyshnyj rukav  vzmetnulsya  plavnoj  dugoj,  ot
silueta neizvestnoj krasotki pryamo-taki veet oblegcheniem i  zloradstvom...
Lyubovnaya drama so starym muzhem i yunym amantom? Smert' nadoevshego  favorita
korolevy? Nevedomye dela chesti? Svarog zacharovanno smotrel, kak  udalyaetsya
dama pod ruku s ubijcej, tak i ne  ubravshim  mech  v  nozhny,  kak  suetyatsya
ostavshiesya teni, boyazlivo priblizhayas' k ubitomu. Vsadnik v shipastom  shleme
vdrug poyavilsya sprava, natyanul povod'ya i  chto-to  stal  krichat',  potryasaya
rukoj v perchatke  s  shirokim  rastrubom,  no  Svarog  uzhe  zashagal  proch'.
Temneet, privideniya zashevelilis', luchshe otsyuda ubrat'sya...
     A potom? U reki on budet ne v bol'shej bezopasnosti, chem zdes', kak ni
kruti, a zanochevat' pridetsya v Hell'stade... Svarog  potrogal  ozherel'e  -
cep' na shee - mezh samocvetami v filigrannoj  oprave  i  zolotymi  blyashkami
imelos' nemalo serebryanyh kolechek. Ta samaya inkunabula sovetovala, koli uzh
vas zastala v Hell'stade noch', ogradit' sebya serebrom i shchelkat' zubami  ot
straha  do  samogo  utra  v  otnositel'noj   bezopasnosti,   no   tut   zhe
ogovarivalas', chto sovet takovoj, sudya po inym  svidetel'stvam,  splosh'  i
ryadom bespolezen...
     Dolina razdvaivalas'. Togda, s gorki, Svarog okinul okrestnosti  lish'
beglym vzglyadom i ne pomnil vseh hitryh izgibov rusla, a  potomu  kakoe-to
vremya stoyal v nereshitel'nosti. Pryamo perednim, slovno ostryj nos  korablya,
vzdymalas' skala, vysoko nad golovoj v nej ziyalo neskol'ko peshcherok.
     Porazmysliv, Svarog zashagal napravo - blago dolina tyanulas', v obshchem,
v nuzhnom emu napravlenii. Vse to zhe samoe - gladkaya kamenistaya  zemlya  pod
nogami,  koe-gde  -  rossypi  skatannyh  kameshkov.  Dolina  rasshiryalas'  i
rasshiryalas', vskore Svarog uzhe shagal po  obshirnejshemu  polyu  -  i  vperedi
vdrug vnov' zamayachila stena. Sushchij bliznec pervoj - te zhe  kamni,  tot  zhe
sposob kladki. Na sej raz on ne kolebalsya, odnim pryzhkom  okazalsya  po  tu
storonu i bravo dvinulsya dal'she.
     Poka vperedi ne vstala novaya  stena.  Povyshe,  po  grud'.  I  na  vid
sovershenno inaya, otchego-to kazavshayasya  ugryumoj  -  slozhennaya  iz  ogromnyh
cherno-seryh kamnej, bugristyh, zaplesnevevshih. Preodolet' ee bylo  gorazdo
trudnee, noski sapog soskal'zyvali, Svarog peremazalsya sklizkoj plesen'yu -
no upryamo lez, bormocha pro  sebya:  "Net  takih  krepostej,  kotorye  b  ne
razvalili bol'sheviki, znaete li..."
     Doroga vela pod uklon. Temnelo. Svarog razmashisto shagal, ne  utruzhdaya
sebya myslyami o zhiznennyh slozhnostyah, no ponemnogu nachal trevozhit'sya. On  i
sam ne ponimal, chto emu v okruzhayushchem  ne  nravitsya,  no  chem  dal'she,  tem
sil'nee v dushe kreplo nekoe neudobstvo. V konce koncov on ponyal,  chto  emu
prosto-naprosto ne hochetsya idti  dal'she.  Ne  hochetsya,  i  vse  tut.  Hot'
rezh'te.
     Ostanovilsya i oglyadelsya. Vperedi nichego ne udavalos' rassmotret' -  v
sgushchavshemsya mrake zemlya slivalas' s nebom, gorizont nerazlichim, vdali,  na
predele zreniya, slovno by kolyuche siyayut zvezdy, neobychno nizko, budto sklon
vedet vse nizhe i nizhe, v propast'. Posle inyh  priklyuchenij,  perezhityh  na
puti v etot mir, Svarog v glubine dushi preispolnilsya stojkogo nedoveriya ko
vsemu, napominayushchemu propast', da  i  legendy  inye  glasili  o  provalah,
vedushchih v  podzemnyj  mir,  o  kotorom  ne  izvestno  nichegoshen'ki,  krome
plohogo...  Pokazalos',  v  lico  duet  edva  zametnyj  ledyanoj   veterok.
Oglyanuvshis', Svarog uzrel, chto vdali, daleko za spinoj,  nebo  po-prezhnemu
sineet svetloj polosoj - _t_a_m_ sumerki eshche  ne  nastupili,  i  eto  bylo
stranno, slovno on minoval nekij rubezh mezh dvumya sovershenno inymi  mirami.
Smeyat'sya nad svoimi  strahami  kak-to  ne  tyanulo.  Prezhnyaya  doroga  stala
opasnost'yu privychnoj, a to, chto vidnelos' - vernee, kak raz ne vidnelos' -
vperedi, pryamo-taki ottalkivalo.
     Poblizosti rosli  nevidannye  prezhde  cvety  -  bledno-belye  vysokie
stebli i strel'chatye  list'ya,  sinie  i  zheltye  butony  vyglyadyat  stranno
bleklymi, budto narisovannymi zhiden'koj akvarel'yu. Vperedi,  podal'she,  ih
vse bol'she i bol'she, sushchie zarosli. Prevozmogshi sebya, Svarog opustilsya  na
kortochki i potrogal stebel'. Konchiki pal'cev yavstvenno  oshchutili  prohladu.
Stoilo chut' posil'nee svesti pal'cy, stebel' bezzvuchno perelomilsya, nelepo
povis, neveroyatno hrupkij, ruku ispachkalo bescvetnym prozrachnym  sokom,  i
Svarog dolgo vytiral ee o kaftan. Cvety vyglyadeli tak, slovno  ih  nikogda
ne kasalsya luchik solnechnogo sveta, ne govorya uzh o  tom,  chto  belyj  zdes'
schitalsya cvetom smerti.
     Svarog reshitel'no povernul nazad,  spesha  i  porugivaya  sebya  za  etu
nervnuyu speshku, dobralsya  do  razvilki  i  dvinulsya  drugoj  dorogoj,  uzhe
prekrasno ponimaya, chto ne uspeet do temnoty vyjti k reke.
     Temnota,  kak  on  i  zhdal,  obernulas'  polnym   mrakom   sovershenno
neozhidanno, budto upal velikanskij zanaves. K etomu vremeni  Svarog  shagal
uzhe po redkomu lesu, pokryvavshemu shirokuyu dolinu, -  les,  nado  otmetit',
vel sebya pristojno, derev'ya ne trogalis' s mesta i  ne  pytalis'  uhvatit'
vetvyami za  shivorot.  U  Svaroga  ne  hvatalo  znanij,  chtoby  opredelit',
otlichaetsya li zvezdnoe nebo nad nim ot  togo,  kotoroe  mozhno  uvidet'  za
predelami Hell'stada, no ne udivilsya by, okazhis', chto tak ono i est'. Mrak
dlya nego ne predstavlyal dosadnogo prepyatstviya - obuchili videt'  v  temnote
ne huzhe koshki, tol'ko zaklyat'e probubni, no ponevole vspominalos', chto  vo
vsyakom lesu est' obitateli, s temnotoj pokidayushchie  logova  v  rassuzhdenii,
chego by pozhrat'...
     Nad gorizontom podnyalsya zheltyj serp YUpitera, stalo  gorazdo  svetlee,
vse vokrug zalili serebristye otsvety, a teni  stali  chernymi,  gustymi  i
chetkimi - no Svarog "koshach'ego zreniya" ne otklyuchal dlya  pushchej  nadezhnosti.
Vremenami mereshchilis' bystrye teni, mel'kavshie poodal' mezh  derev'ev,  -  a
mozhet, i ne mereshchilis'. No ne napadali, i to ladno. Priznat'sya chestno,  on
nemnogo ustal, sapogi i mech kazalis'  pudovymi  -  no  shagal  vpered,  kak
avtomat, na upryamom avtopilote, nadeyas', chto vot-vot uvidit reku,  zabivaya
neshchadnym  kuren'em  nazojlivo  trebovavshij  uzhina  zheludok.  Ni  v   kakih
spasatelej on uzhe ne veril, kak vstar', polagayas' tol'ko  na  sebya,  blago
imelsya bol'shoj opyt.
     I kogda ugolkom glaza uzrel shevelenie sprava,  nichut'  ne  ispugalsya,
lish' napryagsya, kak pochuyavshij volka kon'.
     Nechto bol'shoe, kosmatoe, dlinnoe, na chetyreh lapah, dvigalos'  uardah
v pyatidesyati ot nego parallel'nym kursom. Dlya proby Svarog svernul, sdelal
kryuk, otklonivshis' nemnogo ot izbrannogo marshruta, - mohnatoe sozdanie, ne
priblizhayas' i ne otdalyayas', povtorilo manevr, slovno dvigayas' na nevidimoj
privyazi.
     Tak oni shli dovol'no  dolgo  -  vremenami,  brosiv  vzglyad  ukradkoj,
Svarog uspeval zametit' fosforicheski-zheltyj blesk glaz, no  tvar'  tut  zhe
otvorachivala golovu, demonstriruya kak otlichnuyu reakciyu, tak  i  nalichie  v
bashke nekoego kolichestva mozgov. Uporno ne zhelala vstrechat'sya vzglyadom - i
ne otstavala, uspev za kakoj-to chas nadoest' smertel'no.
     On ne hotel napadat' pervym  -  gde  garantiya,  chto  eto  ne  mestnyj
bezobidnyj homyachok? - no bezmolvnyj sputnik opostylel huzhe gor'koj  red'ki
kak raz iz-za svoej zagadochnosti.
     Vperedi pokazalos' nechto vysokoe, na  raspyalennyh  tonen'kih  nozhkah,
kazhetsya, polosatoe,  napravilos'  bylo  navstrechu  Svarogu,  perebegaya  ot
dereva k derevu, bol'she vsego smahivayushchee na  kurinoe  yajco,  vstavshee  na
hoduli, doneslos' basovitoe  vorchan'e,  chto-to  krajne  napominavshee  lyazg
zubov, no mohnataya tvar' bditel'no vydvinulas'  vpered,  izdala  plaksivyj
voj. YAjco na hodulyah zastylo, kak vkopannoe, potom s voem kinulos' v  les.
Net, pozhaluj, ne  homyachok.  I  uzh  konechno,  ne  blagorodnyj  samarityanin,
provozhayushchij po nocham odinokih putnikov, chtoby ih, pache chayaniya, ne  obideli
zdeshnie huligany,  -  chto-to  ne  slyshno  bylo  o  podobnyh  hell'stadskih
blagotvoritelyah...
     Reshat'sya pora, vot chto. Zaprimetiv sleva nevysokij  prigorok,  Svarog
podnyalsya na  vershinu,  uselsya  pod  derevom  i,  s  udovol'stviem  vytyanuv
natruzhennye nogi, zadymil ocherednoj sigaretoj.
     Mohnataya tvar' brodila vokrug holmika,  kak  zavedennaya  mehanicheskaya
igrushka. Teper' Svarog rassmotrel ee chutochku poluchshe - nechto  srednee  mezh
vstavshim na chetyre lapy shimpanze i  nekrupnoj  gienoj,  hvosta  ne  vidno,
golova  -  sploshnoj  komok  sputannoj  dlinnoj  shersti,  otkuda   storozhko
pobleskivayut zheltye blestyashchie glaza (teper' ona uzhe ne tailas', to i  delo
tarashchilas' na Svaroga), kosolapaya pohodka.  To  i  delo  ona  pohnykivala,
vshlipyvala, burchala chto-to nerazborchivoe - no vovse ne  kazalas'  zhalkim,
zabitym,   boyazlivym   sushchestvom,   naoborot,   bylo    v    nej    chto-to
lipko-podlovatoe. Svarog i ne zametil, kak ona, suzhaya  spiral',  okazalas'
blizhe  na  dobryj  desyatok  uardov.  Zabormotala   trebovatel'no,   zhadno.
Kategoricheski  ne  nravilas'  -  i  v   roli   nochnogo   sputnika,   i   v
obshchefilosofskom plane.
     Reshiv naladit' obshchenie, Svarog zapustil v nee izvlechennym iz  vozduha
kuskom zharenogo myasa - avos' nazhretsya i otstanet. Myaso upalo  pryamo  pered
mordoj. I tvar', dazhe ne nakloniv bashku, s takoj  brezglivost'yu  otbrosila
ego lapoj, chto stalo yasno: esli i golodna, zharkim po receptu imperatorskih
povarov ne prel'stitsya. No ne travoyadnaya zhe? Ne pohozhe chto-to...
     Tochno takaya zhe uchast' postigla appetitnuyu podzharistuyu bulochku...
     - Kakogo zh tebe rozhna? - vsluh sprosil Svarog.
     Vmesto otveta posledovalo vorchan'e i hnykan'e -  zloe,  neterpelivoe.
Vnov' v ee  bormotan'e  poslyshalis'  chlenorazdel'nye  slova,  Svarog  stal
staratel'no prislushivat'sya i  tut  zhe  ponyal  svoyu  oshibku  -  tvar',  bez
somneniya, kakim-to obrazom tumanila  emu  mozgi,  davila  na  podsoznanie,
gipnotizirovala hnykayushchimi stonami  i  razmerennymi  peremeshcheniyami,  opyat'
vdrug  voznikla  gorazdo  blizhe,  i  on  ne  uspel  zametit',  kogda   eto
proizoshlo...
     Svarog  nachal  bespokoit'sya.  Luchshe   peresolit',   chem   nedosolit'.
Pohohotat' nad svoimi strahami mozhno potom, v uyutnoj  kaminnoj  famil'nogo
zamka, a sejchas ego yavno pytayutsya odurmanit' s neizvestnymi celyami, vse ee
bormotan'e i gibkie, plavnye piruety  vyzyvayut  v  pamyati  podpolzayushchuyu  k
ptichke zmeyu... Vot opyat' pokazalos', chto na  mig  ona  rastayala  v  lunnom
svete i voznikla v drugom meste,  blizhe,  po  nogam  nachinaet  rastekat'sya
strannaya istoma, i eto ne fantazii vozbuzhdennogo soznaniya...
     On ne sobiralsya byt' ptichkoj. Dostal shaur, uzhe  chuvstvuya  i  v  rukah
strannuyu vyalost', polzushchuyu ot konchikov pal'cev k loktyam, povel zapyast'em -
kist' opisala plavnuyu dugu vopreki ego namereniyam, - nazhal na spusk.
     Slovno  molniya  mel'knula  -  tvar'  molnienosno   sdelala   kuvyrok,
skol'znuv v storonu ot Svaroga po sklonu holma, s d'yavol'skim  provorstvom
ujdya ot serebryanoj zvezdochki,  letyashchej  nemnogim  medlennee  puli.  Polnoe
vpechatlenie, chto ona  sbrosila  lichinu  -  ustavivshis'  na  Svaroga  zlymi
kruglymi glazami-fonarikami, utrobno ryavknula. Vpervye on uvidel ee zuby -
neplohuyu kollekciyu  igol'chatyh  klykov,  vlazhno  sverknuvshuyu  v  razinutoj
pasti. Kakoe, k chertu, travoyadnoe, tut i Kyuv'e ne nuzhno byt'...
     Svarog dvazhdy vystrelil -  i  snova  bezuspeshno,  tvar',  krutnuvshis'
klubkom, ushla s linii  ognya  tak  lovko,  chto  v  serdce  ponemnogu  nachal
zakradyvat'sya strah: ona ne sobiraetsya snimat' osadu, a legkoj pobedoj dlya
nego i ne pahnet, tut nogi by unesti...
     Tvar' vnov'  prinyalas'  vypisyvat'  neulovimo  dlya  glaza  suzhavshuyusya
spiral', voya, murlycha,  podskulivaya,  ni  na  mig  ne  svodya  s  nego  zlo
sverkayushchego vzora, gotovaya v lyuboj mig otskochit',  ee  klokochushchie  vshlipy
slivalis' v melodiyu, lipkoj pautinoj opletavshuyu telo i soznanie. Pora bylo
kak-to spasat'sya. Svarog medlenno vytyanul mech - chto ne  proizvelo  na  ego
zagadochnogo protivnika  nikakogo  vpechatleniya,  razve  chto  samuyu  chutochku
pribavilo pryti - i pochuvstvoval, chto kruzhitsya golova,  a  okruzhayushchee  vse
gushche podergivaetsya tumannoj pelenoj.
     Podnyal ruku k gorlu, rvanul tugoj vysokij  vorot  paradnogo  kaftana,
osvobozhdaya dyhanie. Posypalis' samocvetnye  pugovicy,  ot  sil'nogo  ryvka
lopnulo ozherel'e-cep'  i  dlinnoj  strujkoj  steklo  k  nogam.  V  prilive
otchayannogo beshenstva Svarog, sobrav ego  v  gorst',  zapustil  k  podnozhiyu
prigorka, celya chudishchu v mordu.
     Promazal, konechno, ono uvernulos' graciozno,  gibko,  pohozhee  sejchas
skoree na vihr' ili smerch, chem na zhivoe  sushchestvo.  I  tut  zhe  zastylo  v
dovol'no nelepoj poze, prisev na zadnicu, podnyav perednie  podzhatye  lapy.
Vyalost' v tele mgnovenno sginula, Svarog, vypustiv rukoyat' mecha, polez  za
shaurom. Ruka zaputalas' v  karmane.  Kogda  on  izvlek  oval'nyj  predmet,
mohnataya tvar' uzhe sidela k nemu vpoloborota, slovno  by  i  zabyv  o  nem
vovse.  I  medlenno,  mozhno  by  dazhe  skazat',  otreshenno,   samozabvenno
perebirala  cep',  slovno  chetki.  Svarog  otoropelo  smotrel,  kak   ona,
propustiv mezh kogtyami dragocennuyu bezdelku, nachala perebirat'  ee  zanovo,
pryamo-taki svyashchennodejstvuya, tihonechko povizgivaya s nesomnennym vostorgom.
     Nekogda  bylo  razdumyvat'.  Tihonechko  zasunuv  v  nozhny   mech,   on
bochkom-bochkom spustilsya s prigorka, to i  delo  oglyadyvayas'.  Tvar'  i  ne
zametila ego uhoda, sidela na tom zhe meste, skryuchivshis'  v  prezhnej  poze,
prebyvaya slovno by v vostorzhennom transe. Pervoe vremya on  eshche  podozreval
kovarnyj podvoh, no, udalivshis' uardov  na  sto,  poveril,  chto  proizoshlo
nechto nepredvidennoe i udacha vnov' obernulas' k nemu licom, obrativ  bolee
vul'garnye detali figury koe k komu drugomu.
     I  naddal,  pripustil  mezh  derev'ev  chto  est'   mochi,   priderzhivaya
boltavshiesya nozhny, starayas' ne  zadevat'  imi  za  stvoly,  ne  shumet'.  O
sledopytskih sposobnostyah strannoj tvari on ne imel ni malejshego  ponyatiya,
tak chto sledovalo ubrat'sya podal'she, prezhde chem ej nadoest  zabavlyat'sya  s
dragocennoj  bezdelkoj.  Mozhet,  eto  takaya  osobaya  poroda  hell'stadskih
chudovishch, na kotoryh dragocennye kamni  dejstvuyut  gipnoticheski?  Vvodyat  v
trans tochno tak, kak oni sami vul'garnym podobiem peniya siren zavorazhivayut
drugih?
     Prodravshis' skvoz'  zhestkie  kusty  i  ostaviv  na  dlinnyh  kolyuchkah
vyrvannye s myasom kloch'ya odezhdy (paradnyj  naryad  byl  shit  iz  tonchajshego
barhata, niskolechko  ne  prisposoblennogo  k  peshim  progulkam  po  zemnym
debryam),  Svarog  okazalsya  na  shirokoj  doroge.  Na  nej  povsyudu   rosli
nizen'kie, to po koleno emu, to po grud', pushistye elochki, no vse  zhe  eto
byla prishedshaya v zapustenie doroga,  srazu  vidno.  Osobo  ne  razdumyvaya,
pobezhal po nej, uzhe ekonomya dyhanie, vojdya v  ritm.  Otstranenie  podumal,
chto skoro pridetsya shlepat' bosikom, paradnye sapogi dolgo  marsh-broska  ne
vyderzhat - no ostanavlivat'sya, yasno, ne stal. V konce  koncov,  i  bosikom
lyudi hodyat,  tut  net  ni  bityh  butylok,  ni  rzhavyh  konservnyh  banok,
kak-nibud' vydyuzhit...
     Zamedlil beg. Ostanovilsya  i  prislushalsya.  Pokazalos'  snachala,  chto
privyazalos' ocherednoe  navazhdenie.  Gde  tam,  pesnya  emu  ne  pochudilas',
vperedi chistyj i vysokij muzhskoj golos  zabubenno,  veselo,  ni  cherta  ne
boyas', vyvodit vo vsyu glotku:

                        Ah, eto vseh kasaetsya...
                        Kak shel k sebe domoj
                        ty v obshchestve krasavicy.

     Penie priblizhalos'. Tot, kto  dvigalsya  Svarogu  navstrechu,  derzhalsya
tak, slovno byl u sebya doma, v naskvoz' znakomyh i bezopasnyh mestah,  gde
net  nuzhdy  tait'sya  i  opasat'sya...  Derzhalsya  hozyainom.  A  znachit,  byl
opasen...
     Svarog na cypochkah soshel s zarosshej molodym el'nichkom dorogi. Okazhis'
vokrug sosny, prishlos'  by  pohuzhe,  a  eli  -  prosto  klad  dlya  ishchushchego
ukrytiya... Ostorozhnen'ko, spinoj vpered,  on  prolez  mezh  kolyuchih  lap  k
samomu stvolu, chut' povozilsya, vybiraya mesto, otkuda smozhet videt' kusochek
dorogi, bezbozhno pachkaya spinu smoloj, derzha shaur naizgotovku.
     Stranno, zalihvatskaya pesnya donosilas' otkuda-to snizu, slovno nochnoj
pevec polz... ili rostochkom vyshel ponizhe pnya...

                        Ah, eto vseh kasaetsya...
                        Kak posredi nevzgod
                        tebya tvoya krasavica
                        lishila vseh svobod!

     Na doroge zamayachilo nechto beloe, bystro priblizhavsheesya...  U  Svaroga
murashki popolzli po spine.
     On nakonec-to uvidel lico pevca - sovsem ne tam, gde  ozhidal  uzret'.
Lico kak lico, grubovataya  fizionomiya  muzhchiny  let  soroka,  besshabashnogo
lyubitelya gul'nut' i povolochit'sya za  devchonkami,  vsklokochennaya  shevelyura,
krupnaya golova...
     A krome golovy,  nichego  i  ne  bylo.  CHelovecheskaya  golova  provorno
skol'zila nad samoj  zemlej  na  tolstyh  pauch'ih  lapah,  kotorye  Svarog
zachem-to popytalsya soschitat', no tut zhe zabyl  ob  etom.  V  nej  ne  bylo
nichego demonicheskogo - vsego lish' zhivehon'kaya golova, semenivshaya  pauch'imi
lapami, poluzakryv glaza, igraya gustymi brovyami, raspevavshaya:

                        Ah, eto vseh kasaetsya...
                        Kak ty zhivesh' s krasavicej
                        v vysokom teremu,
                        pohozhem na tyur'mu!

     A sledom, derzha sherengi, derzha chetkij stroj, slazhenno, v nogu, shagali
belye kostyaki, skelety, inye v kol'chugah i raznomastnyh  kirasah,  inye  v
prodrannyh kaftanah, kto s mechom u poyasa, kto s alebardoj  na  pleche,  kto
bezo vsego, i bez dospehov, i bez odezhdy, i bez oruzhiya, oni pechatali  shag,
slovno kto-to nevidimyj provorno upravlyalsya s massoj nevidimyh zhe nitochek,
dvigalis' bezmolvno, tol'ko vremenami slyshalsya kostyanoj bryak ili  korotkoe
lyazgan'e oruzhiya, zadevshego sosedskie dospehi. Konec kolonny  skryvalsya  za
povorotom, no vse ravno Svarog videl, chto ih tam chertovski mnogo...
     On zamer, ne v silah, kazhetsya, vdohnut'. Vpervye  v  zhizni  kazalos',
chto volosy na golove zashevelilis', -  a  mozhet,  i  ne  kazalos'...  Pryamo
naprotiv nego gremel na ves' les zadornyj golos:

                        Ah, i mne b, smeyas' i placha,
                        ot dushi, dushoyu vsej,
                        pesni pet' - i punsh goryachij
                        razlivat' v krugu druzej!

     Naschet Golovy Serzhanta drevnyaya kniga niskolechko ne sovrala...
     Psine vdrug oborvalos'. Edva slyshno carapnuli hvoyu pauch'i nogi -  eto
golova povernulas' vpravo-vlevo, potom opyat' vpravo, tarashchas'  pryamehon'ko
na to mesto, gde  pritailsya  Svarog.  Skelety,  slovno  poluchiv  neslyshnuyu
komandu, zamerli na meste v ideal'nom stroyu. Tomitel'no  dolgij  i  zhutkij
mig. Vremya ostanovilos'.
     Potom golova namorshchila brovi, lico iskazilos' bystro smenyavshimi  drug
druga grimasami - kazalos', sootvetstvovavshimi zhestam  obychnogo  cheloveka,
kogda on vstryahnet golovoj, chtoby izbavit'sya ot navazhdeniya, brosit: "T'fu,
pochudilos'..." No tut ne bylo ni tulovishcha, ni shei,  tak  chto  golova-pauk,
pogrimasnichav, eshche raz povernuvshis' na  lapah  vpravo-vlevo,  dvinulas'  s
mesta, zaskol'zila dal'she, vosvoyasi, s prezhnim zadorom gorlanya:

                        I krasavicu hmel'nuyu
                        pod pokrovom temnoty
                        unosit' lyuboj cenoyu
                        v kraj zagadochnoj mechty!

     Skelety, pechataya shag, sherengami potyanulis' sledom, konca im ne  bylo,
chetverka za chetverkoj, pobryakivaya  i  postukivaya,  s  derevyannoj  tupost'yu
manekenov perestavlyaya nogi i vzmahivaya rukami, marshirovala mimo Svaroga  -
a u nego rubashka prilipla k spine i nogi podgibalis' sami po sebe. Vse  zhe
on, ne poteryavshi golovy okonchatel'no, smotrel  vo  vse  glaza  i  podmetil
interesnuyu osobennost': v golove kolonny  shagali  samye  obodrannye,  esli
mozhno tak vyrazit'sya: odezhda v lohmot'yah ili vovse otsutstvuet,  oruzhiya  u
mnogih net. Zato  chem  bol'she  prohodilo  shereng,  tem  novee  predstavala
odezhda, samye poslednie marshirovali  uzhe  polnost'yu  obmundirovannye,  pri
sapogah, shlyapah i shityh perevyazyah mechej. Oznachaet li  eto,  chto  on  videl
plennikov, zhertv, i te,  chto  popalis'  pozzhe,  eshche  ne  uspeli  istrepat'
odezhonku?
     Pesnya davno uzhe umolkla vdali, zatih stuk i lyazg, a on vse eshche ne mog
zastavit' sebya vyjti na dorogu - i vybralsya iz-pod  sklonivshihsya  k  zemle
kolyuchih elovyh lap,  lish'  ubedivshis',  chto  pakostnaya  slabost'  v  nogah
proshla. Raspahnul kaftan, chtoby ostudit' razgoryachennoe  telo,  no  rubashka
eshche dolgo lipla k grudi i spine. Esli okazalsya pravdivym rasskaz o  Golove
Serzhanta - na doroge mozhet popast'sya i Lotan ili Babka-hihikalka...  A  ot
nih, soglasno tem zhe istochnikam, pod elochkoj ne spryachesh'sya... Odno horosho:
po legendam, Lotan "sem'yu sem' uardov dlinoyu" - i vryad li stanet zapolzat'
v les, a i zapolzet, nadelaet stol'ko shumu i tresku, valya vekovye derev'ya,
chto izdali budet slyshno, uspeesh' udrat'.
     ...On ne srazu zametil, chto les vokrug izmenilsya  samym  kardinal'nym
obrazom. Stal drugim. Ne do togo bylo - smotrel vo vse glaza, ne  poyavitsya
li mezh stvolami chto-nibud' zhivoe, a na sami stvoly vnimaniya ne obrashchal...
     Les stal drugim. Kora na  stvolah  raza  v  tri  potolshche  elovoj  ili
sosnovoj,  bugristaya,  obrazovavshaya  to  li  strannuyu  cheshuyu,  v   kotoroj
ugadyvalas' opredelennaya garmoniya,  to  li  skopishche  strannyh  barel'efov,
pohozhih na cherepashij pancir'.  Sploshnoj  set'yu  bugrilis'  tolstye  korni,
pochti skryvshie dorogu, tak chto Svarog to  i  delo  spotykalsya,  ezheminutno
ozhidaya, chto otorvutsya podoshvy.  Vetvi  neponyatnyh  derev'ev  byli  pokryty
puchkami dlinnyh, chut' li ne v lokot', igl. Svarog ne uderzhalsya, potrogal -
okazalos', ne  igly,  a  uzen'kie  zhestkie  list'ya,  pod  nazhimom  pal'cev
izdavavshie suhoj shoroh, tonen'koe pozvyakivanie,  slovno  byli  sdelany  iz
kakogo-to  minerala.  V  svoe  vremya  v  odnoj  dalekoj  strane  on  videl
derevce-bonsaj,  vyrashchennoe  iz  kakih-to  kristallov,  -  na  oshchup'  bylo
chertovski pohozhe. V otlichie ot el'nika, zdes' dazhe shum legkogo  veterka  v
kronah   byl   drugoj   -   sverhu   donosilos'   to    zhe    nemelodichnoe
pozvyakivan'e-shurshan'e. No  strannyj  les  ne  proyavlyal  popolznovenij  ego
obidet', tak chto  Svarog  nemnogo  uspokoilsya  dushoj.  SHagal,  vysmatrivaya
dorogu, poroj ischezavshuyu pod skopishchem tolstyh koryavyh kornej, uzhe ne menee
poluchasa dvigayas' sredi neznakomyh derev'ev, a konca-krayu im vse ne  bylo.
On staratel'no otgonyal podozreniya, chto mog sbit'sya s puti, chto  okruzhayushchee
mozhet _m_e_n_ya_t_'_s_ya_, stav sovsem drugim,  ne  tem,  chto  on  videl  so
skaly. A podozreniya takie byli...
     Sprava  razdalsya  to  li   hohotok,   to   li   vorchan'e.   Mgnovenno
razvernuvshis'  v  tu  storonu,  Svarog  vyhvatil  mech.  Bul'kayushchie   zvuki
povtorilis', eshche bol'she napominaya glumlivoe hmykan'e. On  smotrel  vo  vse
glaza. Levoj rukoj nasharil v karmane shaur - i tut zhe otmetil shevelenie  na
polyane, sredi redkogo nevysokogo kustarnika, tozhe sovershenno  neznakomogo,
nemnogo napominavshego krivoj kamysh - tol'ko  prodolgovatye  shishki  pokryty
vertikal'nymi gustymi veerami list'ev-igl.
     Pokazalos'  snachala,  chto  k  nemu  polzet  s  poldyuzhiny  os'minogov.
Prismotrevshis', on ponyal, chto imeet  delo  skoree  s  rasteniyami,  hot'  i
dikovinnymi: to, chto  ponachalu  prinyal  za  shchupal'ca,  okazalos'  kornyami,
dvigavshimisya s ritmichnost'yu mehanizma, a nad  nimi,  na  korotkoj  tolstoj
nozhke, bugrilas' polukruglaya shishka, sverkavshaya dvumya glazami-polumesyacami.
|to byli imenno glaza, siyavshie volch'ej zheltiznoj.  Podnimaya  shaur,  Svarog
podumal: gde glaza, tam i past'...
     Parochka strannyh sozdanij zahodila sleva, yavno pytayas'  otrezat'  ego
ot dorogi, a ostal'nye celeustremlenno  perli  gur'boj,  i  ih  provorstvo
Svarogu ochen' ne nravilos'. On pricelilsya i vystrelil.
     Bez tolku. YAvstvenno slyshal  derevyannyj  zvuk  udara,  no  serebryanaya
zvezdochka napolovinu torchala iz blizhajshej  shishki,  vozle  zlo  sverkavshego
glaza. Tvar', nichut' ne smutivshis' takoj vstrechej, priblizhalas' k  nemu  -
znachit, k nechisti ne otnositsya. A tverdost'yu nemnogim ustupaet kamnyu...
     Govorya po sekretu, on  s  prevelikoj  ohotoj  uklonilsya  by  ot  boya,
ogranich'sya eti sozdaniya parochkoj ugrozhayushchih vypadov, kak  byvaet  u  dikih
zverej,  progonyayushchih  vtorgshegosya  na  ih  territoriyu   chuzhaka.   No   oni
nedvusmyslenno pytalis' okruzhit', a shaur ih ne bral...
     Perednee vdrug podobralo lapy, pripodnyalos' na  nih...  CHto,  prygat'
budet? Svarog mashinal'no zaslonilsya mechom po vsem pravilam.  I  vovremya  -
tvar' prygnula, celya emu v grud' chem-to vrode trezubca, vraz vyrosshego  na
makushke, slovno lezvie vykidnogo nozha. Klinok vstretil ee  v  polete  -  i
otbil, kak tennisnyj myach. Oshchushchenie bylo, budto on  otrazil  mechom  letyashchee
poleno. I vse zhe ranu nanes: na meste udara slabym, gnilushech'im  mercaniem
zasvetilsya razrez, tvar' izdala korotkij vopl'  -  i  tut  zhe  na  Svaroga
kinulis' vse, meshaya drug drugu, s suhim stukom  pereputyvayas'  nogami,  on
uvidel sovsem blizko zlye  zheltye  glaza,  prizrachno  mercayushchie  trezubcy,
pochuvstvoval bol' v noge i boku, otchayanno zavertel  klinkom,  otmahivayas',
prygaya v storony, soobraziv, chto proshche otsekat' im lapy-korni.
     Otchayanno borolsya za zhizn', vertyas' volchkom  posredi  vihrya  prygavshih
emu na grud' provornyh sozdanij, - kazhetsya,  ih  polku  pribylo,  trezubcy
zhalili  telo,  zhestkie  shchupal'ca  tyanulis'  k  gorlu,  vzletali,  vertyas',
otsechennye lapy, v vozduhe  povis  neznakomyj  pritornyj  aromat  strannyh
smol, za nogi ceplyalis'  srazu  neskol'ko  tvarej,  pytayas'  vskarabkat'sya
vyshe, oplesti ruki, povalit'. Svarog uzhe poteryal schet zhalyashchim ukolam, lish'
otmechal mashinal'no, yarostno rubya,  chto  ser'eznyh  ran  emu  poka  chto  ne
nanesli...
     Vokrug nego uzhe spletalsya sploshnoj klubok koryavyh lap,  shishkoobraznyh
golov, goryashchih glaz. Gde-to  v  glubine  soznaniya  oslepitel'no  polyhnula
mysl': ogon'!
     Levaya ruka byla opletena lapami-kornyami, kak verevkami. On, zadyhayas'
ot durmanyashchego zapaha,  okutavshego  dozhdem  nevesomyh  kapelek,  prokrichal
zaklinanie - i tknul voznikshim na konchike pal'ca plamenem  v  perepletenie
golov i lap, pochti zaslonivshee ot nego zalituyu lunnym svetom polyanu.
     Sverknulo tak, slovno vokrug vozduh  byl  nasyshchen  rastertym  v  pyl'
porohom. Klubok raspalsya vorohom ognennyh loskut'ev, snopami  iskr,  tvari
pylali, kak popavshie v plamya svechi pauki, katalis' po  polyane,  postepenno
zamiraya. Lish' neskol'ko, do togo to li derzhavshiesya poodal', to  li  pozdno
pribyvshie k mestu shvatki, ulepetyvali proch'. V goryachke boya Svarog kinulsya
sledom - nel'zya bylo ostavlyat' v tylu ucelevshih...
     Oni bezhali nedolgo - ostanovilis', vse pyatero, somknulis', slovno  by
pregrazhdaya dorogu k nebol'shomu urodlivomu bugru, pohozhemu na  polusgnivshij
pen', vystroivshis' pered nim polukol'com, ugrozhayushche shipya, podprygivaya. Dlya
proby Svarog popytalsya zajti sprava, probit'sya mimo nih k etomu  strannomu
pnyu, chereschur pravil'nymi ochertaniyami napominavshemu skoree krohotnyj domik
neizvestnoj arhitektury. Nu tak i est'  -  tvari  peredvinulis'  po  duge,
zagorazhivaya dorogu,  ne  popyativshis'  dazhe  pri  vide  ognya.  Nechto  vrode
pchelinoj matki?! Tem bolee nuzhno prikonchit'...
     Ah, kak oni  dralis'!  Pochishche,  chem  vsya  nemalen'kaya  staya...  Poroj
Svarogu kazalos', chto ego zapihnuli v meshok k dyuzhine raz座arennyh koshek.  I
vse zhe nastal moment, kogda on obnaruzhil, chto rubit'  bol'she  nekogo-  oni
bol'she  zashchishchali  pen',  chem  kidalis'  na  grud',  i  Svarog   poocheredno
razdelalsya so vsemi, zarabotav eshche ujmu ssadin i porezov. I obrushil mech na
zagadochnyj pen'.
     Klinok neozhidanno legko,  pochti  ne  vstretiv  soprotivleniya,  rassek
sverhu donizu  urodlivyj  penek,  slovno  gniluyu  dynyu.  V  vozduhe  povis
protyazhnyj zvon, naruzhu, budto roj  razbuzhennyh  shershnej,  rvanulsya  fontan
zhelto-buryh ognej, i Svarog otprygnul podal'she, hriplo i shumno hvataya rtom
vozduh.
     Nichego zhutkogo ne proizoshlo.  Ostatki  pnya  bol'she  vsego  napominali
grudu progorevshih ugol'ev, koe-gde  eshche  bagrovo  rdeli  goloveshki  -  eto
dogorali tvari,  -  a  fontan  tusklyh  ognej,  podnyavshis'  vyshe  verhushek
derev'ev, povis nad kronami ploskim oblakom i medlenno rastayal.
     Svarog perevel duh. Vyter lob rukavom kaftana, ziyavshim  neischislimymi
prorehami, bormocha:
     - Esli eto ne pobeda, kakogo vam eshche hrena...
     SHumno vydohnul, pomotal golovoj. Kazalos', vse telo pokryto sadnyashchimi
porezami, no ne vidno ni krovi, ni ran - tvari carapali i  zhalili,  slovno
sotnya spyativshih vilok, no malo-mal'ski oshchutimyh uvechij nanesti ne  smogli.
Vyhodit, zdes' i vpryam' mozhno poroj vyjti pobeditelem iz draki, legendy ne
vrut...
     Brosiv v nozhny mech, on prisel pod derevom i drozhashchimi pal'cami  sunul
v rot sigaretu, samuyu chutochku gordyas'  soboj.  I  tut  zhe  vspomnil:  noch'
tol'ko nachalas'. Esli do samogo rassveta emu navstrechu  budut  vyskakivat'
zloveshchie syurprizy, delo dryan', uzhe sejchas chuvstvuesh' sebya vyzhatym limonom,
poslednie nedeli o trenirovkah i dumat' zabyl, zhil  v  poshloj  prazdnosti,
chrevougodnichaya, listaya knigi, boltayas' po balam...
     Po spine proshla dlinnaya sudoroga. YAd?! CHto, esli...
     Sigareta vypala iz pal'cev. I Svarog, eshche podnimayas' na nogi,  ponyal,
chto s nim samim vse  obstoit  normal'no  -  ni  korchej,  ni  sudorog.  |to
bugristyj  stvol  dereva  sodrognulsya,  slovno  by  sokrativshis'  na  mig,
projdyas' po spine ryadami cherepash'ih pancirej-barel'efov, ottolknuv...
     Vyshel na seredinu polyany, smyatenno oglyadelsya.
     Les _o_zh_i_v_a_l_.
     Vokrug velichavo kolyhalis'  vetki,  stalkivayas',  perekreshchivayas',  no
otchego-to ne izdavaya uzhe  prezhnego  steklyannogo  trezvona;  stvoly  v  tri
obhvata kachalis', slovno legkie trostinochki  pod  vetrom,  moguchij  shelest
donosilsya so vseh storon, pryamo pered Svarogom, zasloniv ot nego  zvezdnoe
nebo,  proplyla  dlinnaya  vetv',  kolysha  igloobraznymi  list'yami,  plavno
potyanuvshis' k plechu...
     On otskochil, mgnovenno i dumat' zabyv o pobede. Ne vyshlo pobedy, nogi
by unesti... Ryadom zvonko tresnulo, razverzlas' zemlya  -  eto  nad  kovrom
palyh list'ev, ronyaya rassypchatye kom'ya, podnimalsya dugoj tolstyj koren', a
povsyudu na polyane, kuda ni glyan', dergalis' drugie,  medlenno  sokrashchayas',
shumno vysvobozhdayas' iz zemli.  Zvezdy  nad  golovoj,  kazalos',  skachut  v
sumasshedshem tance - eto kachalis' krony, zaslonyaya sozvezdiya.
     Svarog nemnogo opamyatovalsya - i kinulsya bezhat' po doroge, petlyaya, kak
zayac, uvorachivayas' ot tyanuvshihsya napererez  vetvej,  s  sonnoj  slovno  by
medlitel'nost'yu zagorazhivavshih put'. Les byl  polon  moguchego  shurshan'ya  i
shelesta, krepnushchih, rasprostranyavshihsya volnami, no  Svarog,  mchavshijsya  so
vseh nog, eti volny, pohozhe, operezhal. Soobraziv eto, naddal, sily bralis'
nevedomo otkuda, i kakim-to chudom uhitrilsya ni razu  ne  spotknut'sya  -  a
derev'ya, mimo  kotoryh  on  pronosilsya,  stoyali  smirnehon'ko,  kak  im  i
polozheno ispokon veku, no szadi volnoj vzbesivshegosya  priliva  nakatyvalsya
shum ozhivayushchej chashchoby...
     On uzhe ne vybiral napravleniya,  sleduya  prihotlivym  izgibam  dorogi,
nadeyas', chto ona vyvedet iz lesa. Tak i sluchilos'.  Derev'ya  rasstupilis',
Svarog okazalsya posredi shirokoj doliny - i eshche dolgo bezhal po nej, poka  v
ushah ne stih shum ozhivayushchego  lesa.  Poserebrennaya  lunnym  svetom  ravnina
pokazalas' rajskim  mestom:  zdes'  carilo  polnoe  bezmolvie,  i  vokrug,
naskol'ko hvatalo vzglyada, - ni malejshego sheveleniya, neobitaemaya tishina...
     Oblegchenno vzdohnuv, on ruhnul na spinu i, raskinuv ruki, ustavilsya v
zvezdnoe nebo - i dolgo  lezhal  tak,  poka  ne  oshchutil,  pridya  v  sebya  i
otdyshavshis', syruyu prohladu zemli. Vstal, osmotrelsya.
     Sobstvenno, vybor byl nebogat - libo bluzhdat' do utra, riskuya vnov' i
vnov' natalkivat'sya na zdeshnih obitatelej, libo  zatait'sya  gde-nibud'  do
rassveta. Vot tol'ko gde? Tam, vperedi, vrode by cherneet les. No  esli  on
okazhetsya stol' zhe  strannym,  ozhivet?  Ochertit'  natel'nym  krestom  krug,
proiznesya starinnoe: "Bog  v  cherte,  chert  za  chertoj"?  A  esli  na  vsyu
z_d_e_sh_n_yu_yu_  nechist'  ne   podejstvuet?   Kusty-os'minogi   nichut'   ne
ispugalis' serebra, znachit, k nechisti ne otnosyatsya...
     I vse zhe ne stoilo rassizhivat'sya posredi gologo polya. Sudya po  temnym
pyatnam nad gorizontom, ziyavshim posredi zvezdnoj rossypi, tam to  li  gory,
to li holmy - osmotret'sya, mozhet, reka i nedaleko...
     Podkrepivshis' kak sleduet i  vykuriv  paru  sigaret,  on  so  vzdohom
podnyalsya i ne spesha napravilsya v storonu dalekogo lesa. Svetlo bylo - hot'
gazetu chitaj, za Svarogom poslushno skol'zila dlinnaya chernaya ten', nyryaya  v
yamki, izlamyvayas' na bugorkah.
     Pervyj skelet on obnaruzhil shagov cherez sto - golyj,  ne  obremenennyj
ostatkami odezhdy ili oruzhiem. On ne brodil po doline i ne torchal na nogah,
nevedomo kakimi silami podpiraemyj, - smirnehon'ko lezhal, shcheryas' v  nochnye
nebesa, kak prilichnomu skeletu i polozheno. Svarog postoyal nad nim, pytayas'
opredelit', chto vyzvalo  bezvremennuyu  konchinu  -  krepkie,  molodye  zuby
naglyadno dokazyvali, chto pokojnyj byl v  rascvete  leg,  -  no  tak  i  ne
doiskalsya. Vse kosti cely, ne polomany i ne izgryzeny,  prosto  skelet,  i
vse tut...
     Projdya eshche nemnogo, nashel vtoroj - vyglyadevshij tochno tak zhe.  I  chut'
podal'she - tretij. Vse eto kategoricheski ne nravilos'.  CHto-to  zhe  dolzhno
bylo ih ubit'? Ili -  kto-to...  Kotoraya  versiya  predpochtitel'nee  v  ego
polozhenii? On ne znal. Prezhnee delenie na odushevlennoe  i  neodushevlennoe,
sdaetsya, ne godilos' - kak i nadlezhit v meste vrode Hell'stada...
     ...Potom on vyshel k bashne.  Vernee,  snachala  zametil  ten'  -  uzkij
chernyj yazyk, protyanuvshijsya  emu  navstrechu  po  ravnine,  zalitoj  chutochku
nereal'nym lunnym siyaniem. Svernul, chtoby obojti sleva etu ten', i  vskore
razglyadel sooruzhenie v vide piramidy s usechennoj verhushkoj, vysotoj uardov
desyat'. Po uglam ploshchadki,  vsem  chetyrem,  torchali  kakie-to  neponyatnye,
nevysokie predmety, i v centre  vozvyshalos'  chto-to,  napominavshee  to  li
shirokij krest, to li yazyk plameni.
     Ptica,  razglyadel  on,  podojdya   sovsem   blizko.   Vysokaya   statuya
rasprostershej kryl'ya pticy. I te, po uglam, - tozhe pticy,  no  oni  sidyat,
plotno slozhiv kryl'ya, i, pohozhe, drugoj porody, znat' by tol'ko, kakoj...
     Na  ploshchadku  vela  kamennaya   lestnica   s   vysokimi   stupen'kami,
vyglyadevshaya celehon'koj, kak i slozhennaya iz prodolgovatyh kamennyh  blokov
piramida. Svarog v zadumchivosti postoyal u podnozhiya. Samym razumnym bylo by
vzobrat'sya naverh i zanyat' oboronu - odnako trudno  okazalos'  borot'sya  s
durackim ubezhdeniem, budto on prebyvaet v bezopasnosti, lish' dvigayas'  bez
ustali. Mezh tem s tochki zreniya holodnoj  logiki  lish'  uvelichivaesh'  chislo
podsteregayushchih tebya opasnostej, boltayas' po ravninam i lesam...
     Konec kolebaniyam nastal, kogda Svarog primetil v otdalenii, u  kromki
lesa, peremeshchenie slabo svetivshihsya pyaten. Srabotal instinkt -  on  koshkoj
vzletel  po  vysokim  gladkim  stupenyam,  na  samyj  verh,  na   ploshchadku,
okajmlennuyu, kak okazalos', nevysokim parapetom, ne dohodivshim  emu  i  do
kolen.
     Tam bylo suho i chisto, ploshchadka vyglyadela monolitnoj - nigde ne vidno
hoda v glub' piramidy, lyuka, proema. SHagi pochti  ne  slyshny:  pod  nogami,
opredelenno, sploshnaya kladka bez pustot. Pyat' izvayanij, tonkij  sloj  pyli
pod nogami - i vse.  Esli  eto  chto-to  vrode  kumirni  ili  hrama,  to  v
svyatilishche caril dovol'no-taki asketichnyj stil'. A  mozhet,  v  nezapamyatnye
vremena otsyuda unesli vse, chto mozhno bylo unesti. Ili  eto  grobnica,  vot
tol'ko zachem k nej pristroili lestnicu? Nu, v konce  koncov,  Mavzolej,  s
kotorogo vozhdi prinimayut parad,  mog  okazat'sya  vovse  ne  bol'shevistskim
izobreteniem, i patent vzyat davnym-davno pod drugimi zvezdami...
     "Arheolog hrenov", - odernul sebya Svarog. Podoshel k parapetu  i  stal
vysmatrivat' istochnik svecheniya. U opushki uzhe ne bylo nikakih ognej, no  on
i ne podumal  spuskat'sya  -  piramida  v  odnochas'e  pokazalas'  rodnoj  i
obzhitoj, uhodit' otsyuda uzhe ne tyanulo. On byl zdes' odin, eto byli  _e_g_o
vladeniya... SHagov po desyat' v dlinu i shirinu, pust' i bez kryshi.  Ogromnaya
kamennaya ptica s vyvetrivshejsya poverhnost'yu, bol'she  vsego  pohodivshaya  na
orla - a mozhet, i ne orel, - vrazhdebnosti ne proyavlyala i ozhivat' vrode  by
ne sobiralas'. Zadrav golovu, Svarog razglyadyval moshchnyj  zagnutyj  klyuv  i
vyrezannye s velichajshim tshchaniem per'ya na grudi. Ptica byla vysotoj  v  tri
chelovecheskih rosta, na kryl'yah vidnelis' kakie-to znaki, ne probudivshie  v
pamyati nikakih associacij.
     CHto-to dlinno skrezhetnulo pod  kablukom.  Nagnuvshis',  Svarog  podnyal
kvadratnyj kusochek metalla  s  vyshcherblennymi  krayami  -  s  odnoj  storony
polovinka oblomivshejsya duzhki, na kvadratike gluboko vygravirovan  kakoj-to
znak, napominayushchij ne runy ili Drevesnyj  alfavit,  a  skoree  ieroglif  s
obiliem  kosyh  chertochek,  slegka  smahivayushchih  na  shumerskuyu   klinopis',
spiralek i rogulek vrode teh, kakimi pol'zuyutsya lozohodcy. Pozhav  plechami,
Svarog brosil pyl'nuyu bezdelku  v  ugol,  k  parapetu,  stal  razglyadyvat'
okrestnosti.
     Esli tol'ko  zrenie  ego  ne  obmanyvalo  i  Hell'stad  ne  obmanyval
mirazhami,  daleko  na  gorizonte,  tam,  otkuda   on   prishel   (delikatno
vyrazhayas'), zvezdy to  i  delo  propadali,  vnov'  poyavlyalis',  slovno  ih
zaslonyala razmerenno kolyhavshayasya polosa. Pohozhe, ozhivshij les nikak ne mog
uspokoit'sya. CHto-to takoe na  sej  schet  bylo  u  SHekspira,  tamoshnij  les
kuda-to otpravilsya semimil'nymi shagami  -  vot  tol'ko  Svarog  sovershenno
zabyl, chto eto dolzhno bylo predveshchat'. Kakoe-to  predskazanie  opredelenno
imelos'. Kogda Birnamskij les pojdet na Dunsian...  I  chto?  A,  ne  stoit
lomat' golovu. Vryad li _z_d_e_s_'_ rabotayut shekspirovskie kanony...
     Nu vot, nakonec.  Na  polnochi,  daleko-daleko,  po  zemle  slovno  by
protyanulsya vtoroj Mlechnyj Put' - tusklovato-zybkij potok otrazhenij zvezd v
nespeshno tekushchej vode. Reka.  Na  rassvete  dostatochno  budet  eshche  odnogo
horoshego marsh-broska...
     U podnozhiya bashni poslyshalsya chistyj  vysokij  zvuk,  pohozhij  na  zvon
gonga, podnyalsya do samyh vysokih not i  rassypalsya  perelivami  serebryanyh
kolokol'chikov.
     Svarog odnim pryzhkom  okazalsya  u  parapeta.  U  nizhnej  stupen'ki  v
nevysokom kupole bledno-zolotistogo sveta stoyala obnazhennaya devushka, glyadya
emu v glaza, veselo, dobrozhelatel'no ulybayas'.
     CHernye volosy spuskalis' do poyasa, glaza byli zelenye,  ogromnye,  na
smugloj kozhe sverkalo alymi i zelenymi samocvetami zatejlivoe ozherel'e  iz
zolotyh treugol'nikov s podveskami.
     On molcha zhdal, stoya v teni, otbroshennoj  gigantskoj  pticej.  Devushka
perestupila s nogi na nogu, ulybnulas' eshche shire i sprosila:
     - CHto ty tam delaesh'?
     - ZHivu ya tut, - skazal Svarog.
     - Ty tam sobralsya nochevat'?
     - Est'  takaya  zadumka,  -  otvetil  on  kratko,  storozha  kazhdoe  ee
dvizhenie.
     -  Tam  holodno  i  neuyutno.  -  Ee   ulybka   stala   eshche   shire   i
obol'stitel'nee. - My mozhem predlozhit' tebe gostepriimstvo v nashih shatrah,
eto nash starinnyj dolg - zabotit'sya o popavshih v  bedu  putnikah...  Zdes'
mnogo chudovishch i nechisti, a my umeem ot nih zashchishchat'sya...
     - Kto ty? - sprosil Svarog.
     - My zhivem zdes' ispokon vekov. - Golos byl  nezhnyj,  kak  kraski  na
kryl'yah babochki. - Pereselilis' v eti kraya dazhe ran'she, chem  tut  zavelas'
nechist'. My samye drevnie, putnik, i nashi zakony, prinyatye na zare vremen,
povelevayut nam pomogat' vsem popavshim v bedu...
     - A kto tebe skazal, chto ya v bede? - sprosil Svarog ne bez  interesa.
Devochka byla - s uma sojti.
     Serebryanym kolokol'chikom prozvuchal nezhnyj smeh:
     - YA videla, kak ty bezhal po ravnine... Tebya presleduyut,  verno  ved'?
Oni skoro budut zdes', i eti drevnie razvaliny tebya ot nih ne spasut... Ty
zhe videl skelety? Tak konchayut te, kto okazalsya zastignut  nechist'yu  nochnoj
poroj... Spuskajsya, ya  otvedu  tebya  v  shater,  a  utrom  ty  pustish'sya  v
dorogu... Ty ved' k reke idesh'?
     - Dopustim.
     - K reke, - ulybayas', promurlykala devushka. - YA tebya  provozhu  utrom,
dal'she nachinayutsya nashi zemli... Ili ya tebe ne nravlyus'?
     - Podnimajsya syuda, - skazal Svarog.
     Ona pokachala golovoj:
     - My peredvigaemsya tol'ko po zemle, tak uzh zavedeno...  My  ne  lyubim
zdanij, osobenno takih, kak eto, propitannoe  chernym  volshebstvom.  Sovsem
skoro tebe pridetsya ploho, ty i ne predstavlyaesh', kuda popal.  Kak  tol'ko
zakatitsya Jagupta,  -  ona  gracioznym  zhestom  ukazala  na  siyayushchij  serp
YUpitera, - prosnutsya zdeshnie duhi... Spuskajsya ko mne, rycar'. Neuzheli  ty
boish'sya projti ruka ob ruku s hrupkoj devushkoj?
     Pora bylo i posmotret', chto predstavlyaet soboj eta hrupkaya devushka...
     On proiznes zaklinanie. Ozhidal,  konechno,  "ryad  volshebnyh  izmenenij
milogo lica" - no real'naya sushchnost' nochnoj gost'i  okazalas'  takova,  chto
Svarog ispytal ves'ma slozhnye chuvstva. Emu prishlo v golovu: bylo  by  dazhe
luchshe, okazhis' u podnozhiya lestnicy  _c_e_l_i_k_o_m_  i  _p_o_l_n_o_s_t_'_yu
otvratnoe chudovishche...
     V obshchem, krasavica ostalas' pochti takoj  zhe  plenitel'noj  -  lichiko,
pricheska, ozherel'e i figura osobyh izmenenij  ne  preterpeli.  Vot  tol'ko
zrachki ogromnyh  zelenyh  glaz  prevratilis'  v  vertikal'nye  shcheli  vrode
koshach'ih ili zmeinyh.
     Zmeinyh, konechno... CHut' povyshe kolen  nogi  neulovimo  perehodili  v
tolstoe zmeinoe tulovishche s  krupnymi  cheshuyami,  pokrytymi  zigzagoobraznym
cherno-zheltym uzorom, dlinoj uarda v tri, ono plavnymi izgibami protyanulos'
po zemle v  storonu  ot  stupenek  (slovno  strelka  kompasa,  otklonennaya
magnitnym polem), i ostryj konchik, pokrytyj tolstymi rogovymi kol'cami,  v
tochnosti kak u  gremuchki,  ritmichno  i  neustanno  kolyhalsya  nad  travoj,
podobno strelke metronoma...
     Dolzhno byt', on chem-to vydal  sebya:  lico  devushki-zmei  (i  v  novom
oblike ostavsheesya obol'stitel'no-naivnym) vdrug napryazhenno zastylo.
     - CHto s toboj, rycar'?
     - Da nichego osobennogo, - skazal Svarog. - Stoyu, smotryu... CHto eto  u
tebya tam, szadi, boltaetsya? Na zmeinyj hvost pohozhe...
     - Ah, vot ty o chem... - Ona momental'no spravilas' s soboj,  smotrela
s prezhnej ulybkoj, angel chestnosti i dobroty. - YA ne hotela tebya pugat'...
Vy, lyudi izvne, tak bystro pugaetes' vsego neponyatnogo... CHto vo mne  tebya
strashit? To, chto ya na tebya ne pohozha? CHto zhe  zdes'  strannogo?  Prosto  ya
drugaya... |to eshche ne oznachaet, chto ot  menya  nuzhno  zhdat'  plohogo,  verno
ved'?
     - Ubirajsya, - skazal Svarog. -  Sgin',  rassyp'sya...  Inache  poluchish'
serebrom v lob.
     - Ty ne rycar', - skazala ona grustno. -  A  serebra  ya  ne  boyus'...
Hochesh' ubedit'sya? - Ulybka byla charuyushchej, na Svaroga  ni  odna  zhenshchina  v
zhizni tak ne smotrela. - YA hochu tebya, rycar', hot' ty i grub...  Spuskajsya
ko mne. Tam, naverhu, odinoko i holodno... Moi  pocelui  goryachat  krov'...
Esli ya tebe ne nravlyus', est' drugie, eshche krasivee...
     Osenennyj  vnezapnoj  dogadkoj,  Svarog  otbezhal  k   protivopolozhnoj
storone parapeta. Tak i est': vdol' steny medlenno  skol'zili  eshche  chetyre
takih zhe  sozdaniya.  Dve  devushki,  nichut'  ne  ustupavshie  prelest'yu  ego
sobesednice, muzhchina s gustoj kurchavoj shevelyuroj i rastrepannaya staruha  s
obvisshimi grudyami, no stol' zhe roskoshnym ozherel'em  na  shee.  Uvidev,  chto
obnaruzheny, oni  nichut'  i  ne  smutilis',  pohozhe,  devushki  zaulybalis',
zamahali rukami:
     - Spuskajsya k nam, rycar'! My rady gostyam i umeem lyubit'! Ne  pugajsya
neponyatnogo, razve ono nepremenno dolzhno stat' vrazhdebnym?
     - Zolotye slova, - provorchal Svarog pod nos.
     Voobshche-to  v  etom  byla  sermyazhnaya  pravda.  Vozmozhno,  zmeelyudi   -
dobrejshie sozdaniya s tysyacheletnimi tradiciyami  shchedrejshego  gostepriimstva.
Neponyatnoe i v samom dele ne obyazatel'no vrazhdebnoe...
     I  vse  zhe  na  ravnine  valyayutsya  skelety.  A  vokrug   prostiraetsya
Hell'stad. Ne vremya i ne mesto dlya doverchivosti...
     Vernuvshis' k lestnice, on glyanul  vniz.  Devushka  stoyala  na  tom  zhe
meste, uvidev Svaroga, medlenno podnyala nad golovoj tonkie ruki, graciozno
vyvorachivaya kisti, proshlas' v tance - dazhe teper', kogda on videl, chto eto
tancuet na hvoste zmeya, tanec zavorazhival...
     Zavorazhivayut?! Vot imenno!
     Otstupiv k izvayaniyu pticy,  on  sel  na  prohladnyj  kamen',  opustil
golovu, zazhal ladonyami ushi, no vse  ravno  yavstvenno  razlichal  neizvestno
otkuda l'yushchuyusya nezhnejshuyu  melodiyu,  prekrasnuyu,  kak  raduga,  i  devich'i
golosa, pronikavshie, kazalos', pod cherep:

               Vo sne i nayavu, edva glaza prikroyu,
               pul'siruyut, zvuchat dva serdca, dva ptenca.
               So mnoj ty tanceval nad solnechnoj stranoyu -
               i vse-taki, uvy, ne razglyadel lica...
               Slepil polyarnyj den' istomoyu polnochnoj,
               sverkaya, tayal sneg, i muzyka lilas'.
               Vo sne i nayavu my tancevali molcha,
               snachala v pervyj raz, potom v poslednij raz...

     On boyalsya chego-to strashnogo, zhdal, chto nogi sami shagnut k lestnice, -
no dovol'no bystro ponyal, chto gipnoticheskogo  vliyaniya  pesnya  na  nego  ne
okazyvaet, hotya, nesomnenno, dolzhna, ne zrya zhe tak starayutsya,  vzletaya  do
nemyslimyh predelov nezhnosti i pechali, golosa devushek-zmej...

               Pokuda dva ptenca, kricha, rvalis' drug k drugu,
               my, nezhno obnyavshis', kruzhilis' nad zemlej,
               so mnoj ty tanceval pod solnechnuyu v'yugu,
               vo sne i nayavu ona byla so mnoj.
               Pokuda dlilsya tanec, pokuda my molchali,
               pokuda dlilsya den', i noch', i yav', i son,
               dva vyrosshih ptenca s okrepshimi krylami
               rvanulis' v vyshinu, pod sinij nebosklon...

     Oni ne mogut  podnyat'sya,  oblegchenno  vzdohnul  Svarog,  privalivshis'
spinoj k postamentu. Kak znat', vozmozhno, vse delo v  ptice  -  on  smutno
pomnil, chto v drevnej mifologii chertovski  mnogo  mesta  otvodilos'  bitve
zmei i pticy, i v zdeshnej tozhe, zmeya i ptica - postoyannye protivniki...
     I sam ne zametil, kak stali slipat'sya glaza.
     ...Prosnulsya  on  ot  zyabkogo  holodka,  oshalelo  vskochil  na   nogi,
podbroshennyj pamyat'yu o poslednem rastayavshem koshmare iz sna, -  i  vspomnil
srazu, gde on, kto on, chto s nim.
     Pryamo nad golovoj  vidnelsya  klochok  nezhno-golubogo  utrennego  neba.
Pryamo  nad  golovoj.  A   vokrug,   slovno   steny   kolodca,   vzdymalis'
zeleno-zheltovatye krony, kuda ni glyan'  -  lomanye  linii  tolstyh  vetok,
pokrytyh puchkami pohozhih na igly list'ev...
     On stoyal u podnozhiya kamennoj pticy s rasprostertymi kryl'yami. Drugie,
vse chetyre, sideli po uglam ploshchadki, plotno prizhav kryl'ya k  telu.  Bashnya
nichut'  ne  izmenilas'  -  no  vokrug  byl  tot  samyj  les.  Libo   bashnya
peremestilas'  nevedomym  obrazom,  libo  les  v  polnom  sootvetstvii   s
SHekspirom sdvinulsya s mesta i noch'yu zamknul kol'co...
     Horosho eshche, nikakih zmeelyudej ne vidno. Svarog  topal  nogami,  mahal
rukami i ezhilsya, poka ne vspomnil pro zaklinaniya. Odnu za drugoj toroplivo
osushil tri chashki goryachego kofe -  horosho  vse-taki  byt'  magom,  pust'  i
nedouchkoj, i  v  pristupe  nerassuzhdayushchej  reshimosti  spustilsya  s  bashni.
Dnevnoj  svet  podejstvoval  na  nego,  kak  hlyst.  Nad  derev'yami  siyala
alo-zolotaya polosa voshoda,  sorientirovavshis'  po  nej,  Svarog  bystrymi
shagami napravilsya v tu storonu, gde vchera videl reku.
     To i delo prihodilos' perestupat'  cherez  tolstye  korni,  zmeivshiesya
pryamo po zemle, - da, les, nikakih  somnenij,  umel  hodit'  ne  huzhe  ego
samogo...
     Nedosmotrel, spotknulsya, i tut zhe, slovno eto posluzhilo signalom, les
stal ozhivat'. Krony zashevelilis', vetki plavno opuskalis' k zemle,  slovno
by ishcha Svaroga na oshchup', no on, plyunuv na grafskoe dostoinstvo, pripustil,
kak zayac, uklonyayas' ot sharyashchih vetvej, naskol'ko udavalos'. Neskol'ko  raz
naletal licom na puchki list'ev, vystaviv  pered  licom  sognutuyu  v  lokte
ruku, nessya zigzagami, a v kronah uzhe slyshalsya ropot i shum, vrode by  dazhe
chlenorazdel'nyj - net, na eti shtuchki nas ne  pojmaesh',  podite  vy  vse  s
poyushchimi zmeedevami i govoryashchimi derev'yami...
     Opomnilsya, vyskochiv iz lesa na ravninu, obeimi rukami otryahnul volosy
ot zaputavshihsya list'ev. Uvidel eshche odin skelet i pochti ravnodushno  proshel
mimo - vperedi, sredi okajmlyavshih dolinu otkosov, vidnelsya shirokij prohod,
vpolne podhodyashchij dlya cheloveka, no uzkij dlya zhivogo dereva  s  raskidistoj
kronoj...
     Oglyanulsya. Szadi shumelo i shelestelo, nad ravninoj  pronessya  strannyj
zvuk, napominavshij  dlinnyj  prizyvnyj  krik,  krajnie  derev'ya,  kazhetsya,
sdvinulis' s mesta - po Svarog uzhe nyrnul v prohod, pochti  begom  pustilsya
sredi golyh granenyh skal. Net, derev'ya syuda ne prolezut. Zato mogut vyjti
navstrechu  mestnye  obitateli,  a  devat'sya-to  i  nekuda,  po  skalam  ne
vskarabkaesh'sya...
     - Nu vot, -  grustno-filosofski  konstatiroval  on,  vyhvatyvaya  mech.
Opomnilsya, perebrosil ego v levuyu ruku, dostal shaur, derzha palec nad samym
spuskom. Pohozhe, eto i nazyvaetsya - upomyani o cherte...
     V uzkom skal'nom prohode shirinoj uarda v dva, zagorazhivaya emu dorogu,
lezhal lohmatyj chernyj pes.
     -  Vot  i  svidelis',  -  gromko,  progonyaya  ispug,  skazal   Svarog,
prislonilsya spinoj k skale, chtoby  szadi  ne  zashel  ni  odin  neozhidannyj
syurpriz, stal zhdat'.
     Pri zvuke ego golosa pes toroplivo podnyal lobastuyu  golovu,  zavertel
eyu  vpravo-vlevo,  slovno  by  prislushivayas'.  Glaza  u  nego   ostavalis'
zakrytymi. Potom on ruhnul nabok,  otkryv  golyj  rozovyj  zhivot,  zasuchil
lapami i zhalobno zahnykal. Popytalsya neuklyuzhe  vstat',  upal  na  zemlyu  i
zaskulil gromche.
     Svarog  pereproboval  vse  izvestnye  emu  zaklinaniya,   no   nikakih
izmenenij ne proizoshlo. To,  chto  on  videl  pered  soboj,  bylo  istinnym
oblikom neizvestnogo zverya, kotoryj, nesmotrya na razmery vzrosloj ovcharki,
vsemi svoimi povadkami i vidom chrezvychajno napominal ostavlennogo  mater'yu
bez prismotra shchenka. Sudya  po  neraskryvshimsya  glazam  -  ne  starshe  dvuh
nedel'. No kakova zhe togda mamasha?
     Svarog vyzhidal. Neponyatnogo vozrasta  zver'  hnykal  vse  zhalobnee  i
gromche, upryamo podpolzaya vse blizhe. Esli eto i v samom dele shchenok,  mamasha
sootvetstvuyushchego rosta, vernuvshis', zakatit takoj koncert  posyagayushchemu  na
chado...
     Potom on reshilsya. Ostorozhno oboshel  zverya,  chutko  prislushivayas'.  Za
povorotom  prohod  rasshiryalsya,  vyvodya  v  ushchel'e.   Svarog   ostanovilsya,
oglyadelsya, prisvistnul. Skulezh za ego spinoj priblizhalsya - shchenok  polz  za
nim, teper' Svarog ne somnevalsya, chto eto i v samom dele shchenok, a mat'  za
nim uzhe ne vernetsya.
     Ot nee pochti nichego i ne ostalos' - kloch'ya chernoj shersti  v  krovavyh
luzhah, otorvannoe uho razmerom s gazetnyj list. Dolzhno byt', ona  zatashchila
malysha v prohod, slishkom uzkij dlya napavshego na nee protivnika,  vernulas'
v ushchel'e i prinyala boj. Libo ee vrag ne ustupal ej siloj i razmerami, libo
vragov byla celaya staya. Oba varianta ne sulili Svarogu  nichego  priyatnogo.
Krov' eshche ne uspela svernut'sya okonchatel'no - te, kto  eto  sdelal,  mogut
otirat'sya nepodaleku...
     Vernuvshis' k  shchenku,  Svarog  prisel  na  kortochki.  Veki  nakonec-to
razomknulis',   na   Svaroga    tarashchilis'    sovershenno    bessmyslennye,
mutno-fioletovye glazishchi. Mokryj nos trebovatel'no tykalsya v ladoni. SHCHenok
uzhe ne hnykal - nadryvno oral. Prosil est'. To, chto pered nim ne mat', ego
nichut' ne zabotilo. On eshche ne znal, chto takih, kak Svarog, zdes' ne dolzhno
byt'. I syroe myaso, izvlekaemoe Svarogom iz vozduha, glotal, ne zhuya,  poka
ne nalopalsya. Zatih, zavalilsya na bok i stal neumelo lovit'  nogu  Svaroga
lapishchami s poluprozrachnymi, nalitymi rozovym kogtyami.
     - Navyazalsya na moyu golovu, - skazal Svarog ozadachenno.
     Ostavit' zdes' nel'zya - sozhrut v dva scheta.
     - Menya samogo togo i glyadi sozhrut, - skazal Svarog. - Esli  ne  huzhe.
No dlya tebya eto slabyj argument. I dlya menya  eto  slabyj  argument.  -  On
govoril gromko, chtoby ne tak tosklivo bylo posredi buryh skal. - Vse  delo
v tom, chto nashi sobaki  podryvalis'  na  minah,  my  ih  tuda  privezli  i
zastavili iskat' miny, tak chto blagodari, soplyak, etih sobak, kotorye  eshche
ne rodilis', potomu chto my pered  nimi  chertovski  vinovaty,  mozhet,  dazhe
bol'she, chem pered lyud'mi...
     On dolgo vozilsya, poka otorval ot kaftana dve uzkih  dlinnyh  poloski
zlatotkanoj tes'my. Odnu obmotal vokrug shei shchenka vmesto oshejnika,  druguyu
privyazal k nej vmesto povodka. Vpervye v zhizni vospol'zovalsya zaklinaniem,
lishavshim predmety vesa. Pravda, eto godilos' tol'ko dlya melkih  predmetov,
a shchenok vesil nemalo,  i  ottogo  Svarog  pochuvstvoval  sebya  tak,  slovno
zatashchil pyatipudovyj meshok na pyatyj etazh - okazyvaetsya, u zaklinanij byli i
pobochnye  effekty...  Otdohnuv  nemnogo,  zashagal  vpered.  SHCHenok  plyl  v
vozduhe, no ne pohozhe, chtoby on ot etogo ispytyval kakie-to neudobstva.
     Korotkoe moshchnoe shipen'e  prigvozdilo  Svaroga  k  zemle  na  otkrytom
meste. On  ostanovilsya,  zavertel  golovoj,  vysmatrivaya  istochnik  zvuka.
Mel'knula dikaya mysl' -  parovoz.  Imenno  na  parovoz  eto  bol'she  vsego
pohodilo, a esli iskat' drugoe ob座asnenie, zaranee zhutko delaetsya...
     On tak i stoyal, kogda sprava, ne tak uzh daleko ot nego, podnyalas' nad
kamennoj osyp'yu cherno-zelenaya zmeinaya golova velichinoj s trollejbus.
     Umu  nepostizhimo,  skol'ko  uspevaet  chelovek  sdelat'  za  schitannye
sekundy. Svarog sovershenno  ne  pomnil,  kak  on  okazalsya  za  otdalennym
valunom, kogda leg, namotav na kulak tes'mu, derzha shchenka u zemli.
     Zmeya povodila golovoj, medlenno vytyagivaya  telo  na  osyp'.  SHurshali,
pohrustyvali,  skrezhetali  kamni  pod  gryazno-belym  bryuhom.  Svarog,   ne
sderzhavshis', poshchupal ladon'yu shtany mezh nog. Suho. No on ne udivilsya  i  ne
zastydilsya by nichut', okazhis' tam mokro.
     K nechistoj sile, mgnovenno  opredelil  on,  zmeya  ne  imela  nikakogo
otnosheniya. I mech, i shaur  dlya  nee  nemnogim  opasnee  bulavok,  ochen'  uzh
gromadnaya. Samoe podhodyashchee v takoj situacii - muzhestvenno zastrelit'sya...
Poprobovat' otpugnut' ee slaben'kim ognem,  godnym  tol'ko  na  to,  chtoby
prikurivat'?
     SHCHenok  nedoumevayushche  zaskulil.  Emu  ochen'  ponravilos'  plavat'   po
vozduhu, i on serdilsya, chto zabava konchilas'.
     - Molchat'... - umolyayushche prosheptal Svarog.
     Zmei ne slyshat. U nih net ushej. No otnositsya li eto k  cherno-zelenomu
chudishchu, dlinnomu, kak predvybornye obeshchaniya?
     Golova razmerom s  trollejbus  raskachivalas'  vpravo-vlevo  uardah  v
pyatnadcati nad zemlej. CHernyj razdvoennyj yazyk skol'zkoj  lentoj  vyskochil
iz pasti, zatrepetal v vozduhe, vtyanulsya nazad. Glaza, slovno  prozhektory,
vdrug ispustili dva konusa  bledno-zelenogo  sveta,  oshchupyvavshih  zemlyu  i
skaly. I Svarog so strahom uvidel, kak ostavlennye im, edva vidimye  sledy
nalivayutsya ugol'no-chernym, popav v eto  svechenie,  i  proyavlyaetsya  vsya  ih
cepochka, vedushchaya za valun.
     Zmeya ozhivilas', teper' vse ee  telo  vytyanulos'  na  otkrytoe  mesto.
Slepoj uzhas ponemnogu ovladeval Svarogom, eshche mig,  i  on  sdelaet  chto-to
nepopravimoe, okonchatel'no poteryaet sebya, pobezhit i panike, nichego  vokrug
ne vidya i ne slysha, i eto budet konec.
     Holodnyj mokryj nos tknulsya emu  v  uho,  skol'znul  po  shcheke,  i  on
ochnulsya. On byl grafom Gejrom, i on znal zmeinyj yazyk.  Vspomniv  eto,  on
vypryamilsya vo  ves'  rost,  prizhimaya  sapogom  k  zemle  improvizirovannyj
povodok, ryavknul:
     - CHto tebe nuzhno, tvar'?
     Risk byl nemalyj. Znanie yazyka nichegoshen'ki  ne  garantirovalo.  Dazhe
lyudi, cari prirody, razgovarivavshie na odnom  yazyke,  vekami  lupili  drug
druga po golovam mechami i prikladami.  No  drugogo  vyhoda  on  ne  videl.
Zaboltat' i poiskat' uyazvimoe mesto...
     Bledno-rozovoe siyanie metnulos' k  nemu,  zalilo  s  nog  do  golovy,
vyzvav strannoe pokalyvanie v viskah. On zhdal s kolotyashchimsya serdcem.  Zmeya
ne shevelilas', i  eto  pribavlyalo  nadezhdy.  Nakonec,  posle  pokazavshihsya
vekami minut, gde-to pod cherepom u nego zazvuchal  nevyrazitel'nyj,  gluhoj
golos, v kotorom, odnako, yavstvenno razlichalos' udivlenie:
     - Ty govorish' na yazyke glorhov. Ty ne pohozh na glorha. Kak eto  mozhet
byt'?
     Pohozhe, osobym intellektom zmeyuka ne blistala.
     - Prosto ya tak so storony vyglyazhu, - skazal Svarog. - A na samom dele
ya pobol'she tebya budu.
     Zmeya neuverenno skazala:
     - YA vseh em. YA samyj bol'shoj. YA samyj sil'nyj.
     - YA tebya sam s容m, - skazal Svarog.  -  YA  sam  gad  polzuchij.  Ognem
sozhgu, esli rasserzhus'. Vidish'?
     I on zastavil vspyhnut' samyj bol'shoj ogon', na kakoj byl sposoben  -
yazyk  plameni  velichinoj  s  ladon'.  V  viskah   muchitel'no   zanylo   ot
perenapryazheniya. On pomnil, chto u zmei est' kakie-to organy, kotorymi oni s
izoshchrennejshej chutkost'yu vidyat teplo.
     I eta ne  byla  isklyucheniem  -  ona  rezko  otdernula  golovu,  zhutko
zashipela, pripala k zemle. I skazala:
     - Nikto ne umeet delat' ogon'. Tol'ko  lyudi  Povelitelya.  Ty  iz  ego
lyudej?
     U Svaroga byl bol'shoj soblazn ob座avit' sebya pravoj  rukoj  nevedomogo
Povelitelya. No on poboyalsya zaputat'sya. I skazal:
     - YA ne iz ego  lyudej,  no  ya  tozhe  umeyu  delat'  ogon'.  I  esli  ne
otvyazhesh'sya - sdelayu ochen' bol'shoj ogon', i on tebya sozhzhet.
     Zmeya ne shevelilas', sbitaya s tolku. Navernyaka takogo  s  nej  eshche  ne
sluchalos' - chtoby kto-to, ne prinadlezhavshij k  ee  porode,  da  eshche  takoj
malen'kij, govoril s nej na se yazyke. Vpolne vozmozhno, so  zverem  poumnee
takoj nomer ne proshel by, no chudishche okazalos' slishkom tupym,  chtoby  umet'
somnevat'sya i lovit' na protivorechiyah.
     - Slyshala? - Svarog ne daval ej vremeni opomnit'sya i  podumat'.  -  YA
sam ognedyshashchij zmej, ognennyj gad.
     So zmeej proishodilo chto-to strannoe: Svarog mog by  poklyast'sya,  chto
ona pytaetsya vzhat'sya v kamni.
     - Znachit, ty prishel iz morya?
     Svarog risknul:
     - Konechno. Edva obsohnut' uspel.
     - Znachit, ty sluga Uzhasnogo?
     - Schitaj, ya ego drug, - skazal Svarog. - Samyj blizkij.
     Zmeya vdrug zataratorila:
     - Gospodin drug Uzhasnogo, ognennyj gad, pozvol' mne ujti. YA ne  hotel
tebya  est'.  Sovsem  ne  hotel.  Ty  poshutil,  prikinulsya  etim  dvunogim,
malen'kim. YA srazu dogadalsya. Pozvol' mne ujti.
     - Ubirajsya, - skazal Svarog.
     Zaskrezhetalo, poleteli kamni - so vsej skorost'yu, na kakuyu  ona  byla
sposobna,  zmeya  razvernulas'  na  meste,  izvivayas',  zastruilas'  proch',
momental'no skryvshis'  s  glaz,  tol'ko  ostryj  konchik  hvosta  mel'knul.
Udalyavshijsya hrust  shchebenki  vozvestil,  chto  ona  ne  hitrit,  a  iskrenne
toropitsya proch'. Bud' u nee nogi, ona neslas' by so vseh nog.
     Svarog opustilsya na zemlyu, spershis' spinoj o skalu, ego  bila  drozh'.
On vystrelil s zavyazannymi glazami i ugodil v desyatku. CHto za uzhas obitaet
v okeane, esli on sposoben vnushat' panicheskij strah takim vot monstram?
     - Na etot raz my vykrutilis', malysh, - skazal on, boryas' s  pristupom
idiotskogo hohota. - Na etot raz. No doroga u nas dlinnaya...
     On podnyalsya, zazhal v kulake tesemku i bystro  zashagal  vpered.  Samye
bezopasnye  mesta  v  Hell'stade  -  berega  reki.  Nechist'   predpochitaet
derzhat'sya podal'she ot tekushchej vody. Pravda, sudya po  pervym  vpechatleniyam,
zdes' hvataet i vpolne plotskih strahov...
     Uvy, u nego ne bylo ni lodki, ni korablya, i  ne  iz  chego  smasterit'
plot. Vozmozhno, i sushchestvovali zaklyat'ya na  sej  schet,  no  oni  pokoilis'
gde-to v arhivah - nu zachem laru brevna ili lodki?
     Svarog stoyal na  kamenistom  beregu,  u  ego  nog  tiho  popleskivali
nevysokie  zelenovatye  volny,  a  na  protivopolozhnom  beregu,   dalekom,
podernutom dymkoj, vidnelis' te  zhe  skaly.  Stoyala  pervozdannaya  tishina,
predstoyali dolgie dni puti, a u dnej byli nochi - vremya nechisti.
     - Esli my otsyuda vyberemsya, malysh, my budem geroyami, - skazal Svarog.
     On bezradostno smotrel na  shirokuyu  spokojnuyu  reku  -  i  vzdrognul,
proter glaza.
     Net, nikakih somnenij - po  techeniyu  plyl  trehmachtovyj  korabl'.  Na
machtah podnyato tol'ko po odnomu parusu, samomu verhnemu - Svarog ne  znal,
kak oni nazyvayutsya,  -  i  parus  na  bushprite,  pod  kotorym  krasovalas'
zolochenaya konskaya golova. Korabl' byl bol'shoj, okeanskij, s dvojnym  ryadom
raspahnutyh pushechnyh portov.
     Nad vodoj vdrug pronessya tyaguchij, raskatistyj grohot -  i  daleko  za
kormoj korablya vzmyl belopennyj stolb. Pochti srazu zhe grohot povtorilsya, i
snova, i snova, podnyatye vzryvami vodyanye konusy, kazalos', protyanulis' po
nitochke, slovno sherenga soldat na smotru. Ot neozhidannosti Svarog vypustil
tes'mu, legkij veterok pones shchenka nad rekoj. Svarog, opomnivshis', zabezhal
v vodu  po  koleni,  pojmal  konec,  sgoryacha  vykriknul  zaklinanie.  Vmig
otyazhelevshij shchenok ruhnul emu na grud', sshib v vodu  i  negoduyushche  zavopil.
Promokshij naskvoz' Svarog vyvolok ego na bereg, probormotal:
     - Polezhi poka...
     I zaoral tak, chto ego, dolzhno byt', slyshali na  tom  beregu,  pobezhal
sledom, vopya,  kak  sto  Robinzonov,  razmahivaya  rukami.  Blagonamerennyh
lyudej, zakonoposlushnyh byurgerov nikak ne moglo  zanesti  v  Hell'stad,  no
vybirat' ne prihodilos'.  Piraty,  avantyuristy,  kontrabandisty,  zhazhdushchie
podvigov i priklyuchenij, besshabashnye oborvannye rycari  Vol'nyh  Manorov  -
vse luchshe, chem zdeshnie chudovishcha.
     On zaoral eshche gromche, no uzhe ot radosti - ego yavno zametili. Na  fone
putanicy snastej promel'knuli bystro karabkavshiesya  snizu  vverh  figurki,
zahlopotali, svertyvaya parusa, do  berega  donessya  grohot  yakornoj  cepi.
Vskore ot borta otvalila bol'shaya shlyupka i vzyala kurs pryamo na Svaroga.
     Svarog zhdal, ves' podobravshis'. SHCHenok, ostavshijsya u vody uardah v sta
ot nego, vopil, kak  rezanyj.  SHlyupka  ostanovilas'  nedaleko  ot  berega,
hrustnula dnishchem po pesku melkovod'ya, tot, chto sidel na nosu,  nebrezhno  i
umelo navel na Svaroga arbalet. Strela byla s  serebryanym  nakonechnikom  -
vpolne ponyatnaya i umestnaya zdes' predostorozhnost'.  Sudya  po  fizionomiyam,
samoj raznoobraznoj odezhde vmesto morskoj formy  i  bogatomu  assortimentu
naveshannogo na kazhdogo oruzhiya, narod byl vidavshij vidy i naproch'  lishennyj
sentimental'nosti. Tot, chto s arbaletom, vyglyadel chutochku  intelligentnee,
no i on ne kazalsya chuzhim v kompanii - etakij bakalavr neizvestnyh nauk,  v
silu slozhnosti zhizni i nepredskazuemosti ee techeniya davno  i  bespovorotno
pribivshijsya k piratskoj vol'nice. Zalysiny otkryvayut vysokij lob, na plechi
padayut pryadi sedeyushchih temnyh volos. |tot  chelovek  i  narushil  napryazhennuyu
tishinu:
     - Nu, i chto vy nam interesnogo skazhete?
     Kto-to zhizneradostno zarzhal, no tut zhe utih.
     - Mne by ubrat'sya otsyuda, - skazal Svarog. - Tut neuyutno.
     Na etot raz  zarzhali  vse,  krome  cheloveka  s  arbaletom,  prinyalis'
tolkat' drug druga loktyami, orat' napereboj: "Net, slyshal? Neuyutno  tut!",
i vnov' zalivat'sya  hohotom.  Tut  vo  vsyu  moch'  vzvyl  shchenok,  obizhennyj
otsutstviem vnimaniya, i gogot srazu stih.
     -  Dobyl-taki!  -  gromko  udivilsya  kto-to,  i  na   Svaroga   stali
posmatrivat' s uvazheniem. CHelovek s arbaletom opustil oruzhie, chto-to reshaya
pro sebya. Nakonec skazal:
     - Zabirajte sobaku i lez'te v lodku. ZHivo!
     Svarog opromet'yu kinulsya za shchenkom. V shlyupku ego prishlos'  tashchit'  na
plechah - Svarog ne hotel pokazyvat' svoi  sposobnosti,  otkryvat'sya.  Poka
chto vse kozyri u nih na rukah, tak chto ne meshaet i emu  utait'  parochku  v
rukave...
     On sidel na korme i smotrel,  kak  priblizhaetsya  svetlo-korichnevyj  s
sinimi polosami bort korablya, nachishchennye  mednye  bukvy  na  nosu:  "Bozhij
lyubimchik". Flag na korme-krasno-zelenyj s tremya zolotymi strelami standart
knyazhestva Ortog, odnogo iz Vol'nyh Majorov, dazhe  esli  i  podkreplen  byl
dolzhnymi dokumentami, oznachal primerno to zhe samoe, chto vo vremena Svaroga
Panamskij i liberijskij. Iz-za otsutstviya drugih istochnikov dohoda imevshee
dostup k moryu knyazhestvo torgovalo  svoim  flagom,  vydavaya  patenty  porta
pripiski bez osobo pridirchivyh rassprosov, za  chto  neodnokratno  ogrebalo
rezkie diplomaticheskie noty. No v takom polozhenii del byli  zainteresovany
i sudovladel'cy krupnyh derzhav,  obdelyvavshie  pod  udobnym  flagom  durno
pahnushchie delishki,  tak  chto  delo  vsegda  kak-to  ulazhivalos'.  Vozmozhno,
piraty. Ili piraty ne kazhdyj den', sovmeshchavshie eto zanyatie  s  kupecheskimi
delami (zdes', kak kogda-to na  Zemle,  takovoe  sovmestitel'stvo  koe-gde
procvetalo i schitalos' samym zhitejskim delom). Kak by tam ni bylo, i  tem,
i drugim vrode by nezachem zabirat'sya v Hell'stad. Stranno. Odno yasno  -  s
nechistoj siloj oni ne imeyut nichego obshchego, spasibo i na tom...
     Ne takaya uzh eto byla  vol'nica  -  podnyav  na  talyah  shlyupku,  grebcy
disciplinirovanno uletuchilis' kuda-to, ostalsya tol'ko chelovek s arbaletom.
Svarog ukradkoj  oglyadelsya  -  paluba  byla  chistaya,  nedavno  nadraennaya.
Svistela bocmanskaya dudka,  hlopali  raspuskaemye  parusa.  Svarog  ulozhil
shchenka u borta i voprositel'no vzglyanul na cheloveka s arbaletom. Tot motnul
golovoj v storonu:
     - Kapitan. Bocman.
     K nim priblizhalsya zdorovennyj krasnolicyj muzhik,  chisto  vybrityj,  s
roskoshnymi bakenbardami. V levom uhe  u  nego  sverkala  celoj  prigorshnej
raznocvetnyh kamen'ev zamyslovataya ser'ga, bol'she pohozhaya na  golovolomku,
rasshityj zolotom vishnevyj barhatnyj kaftan, nadetyj na goloe  telo,  yavlyal
zritelyu moshchnuyu volosatuyu grud', na koej krasnoj tush'yu nakolota  rusalka  v
ob座atiyah os'minoga - tremya shchupal'cami  morskoj  zhitel'  lapal  devu,  a  v
ostal'nyh derzhal butylki i shtopor. Ponizhe,  tol'ko  na  sej  raz  sinim  i
zelenym, byla izobrazhena eshche odna bytovaya scena iz morskoj zhizni - na krayu
ogromnoj bochki, svesiv v  nee  nogi,  vossedal  moryak,  imevshij  nekotoroe
shodstvo s kapitanom, a  plavavshaya  v  bochke  rusalka  ublazhala  ego,  kak
vyrazhayutsya diplomirovannye seksologi, orogenital'nym sposobom.
     Za kapitanom, otstupiv na shag,  vozvyshalsya  nad  nim  golovy  na  dve
bocman - v kozhanyh  shtanah,  obnazhennyj  po  poyas,  ne  to  chtoby  strashno
muskulistyj, no uzhasno zhilistyj. Golova vybrita  nagolo,  a  svisayushchie  na
grud'  usy  tshchatel'no  perevity  zlatotkanoj  lentochkoj.  Na  shee   viseli
serebryanaya bocmanskaya dudka i tonkoj raboty zolotoe ozherel'e s izumrudami,
yavno ukrashavshee prezhde kakuyu-to znatnuyu damu.  Na  shirokom  kozhanom  poyase
bogataya kollekciya raznoobraznogo oruzhiya - slovno hodyachaya reklama oruzhejnoj
lavki. Vot tol'ko tatuirovka u nego na grudi okazalas'  skromnee  -  sinij
rybij skelet, derzhavshij vo rtu kortik.
     Slovom, eto bylo pryamo-taki operetochnaya parochka - poka ne rassmotrish'
horoshen'ko ih dublenye lica i  ne  zaglyanesh'  v  glaza.  Svarog  popytalsya
ugadat', otkuda  oni.  Kapitan,  temnovolosyj  i  sineglazyj,  vpolne  mog
okazat'sya glancem, ronercem s yuga, a to i gorrotcem. Proishozhdenie lysogo,
kak Fantomas, bocmana, opredelit' bylo nevozmozhno  -  glaza  svetlo-serye,
holodnye, no eto eshche ni o chem ne  govorit.  Oboim  let  po  sorok  i,  chto
nemalovazhno, ni u kapitana, ni u bocmana ne vidno ni shramov, ni sledov  ot
pulevyh ran. Plavayut oni yavno ne pervyj god. Dobrat'sya do  svoih  nyneshnih
postov v etom daleko ne samom spokojnom remesle i ne zapoluchit' ni edinogo
shrama - znachit, oba moryaka byli krajne lovkimi v obrashchenii s oruzhiem  i  k
tomu zhe lyud'mi nezauryadnymi  vo  mnogih  drugih  otnosheniyah.  I  chertovski
vezuchimi, konechno.
     Kapitan vsmotrelsya v nego i udivlenno vytarashchil glaza:
     - Ty otkuda zdes' vzyalsya?
     CHelovek s arbaletom bystro zasheptal emu na  uho.  Bocman  podobralsya,
glyadel na Svaroga tak, slovno prikidyval, chto iz svoego bogatogo  arsenala
sleduet ispol'zovat' v pervuyu ochered'.
     - Nichego ne ponimayu, - skazal kapitan. - |to ego cveta. Ego  gerb  na
meche. Dazhe fizionomiya ego. - On prismotrelsya. - Vot tol'ko  shrama  net,  i
voobshche on drugoj kakoj-to, to li pomolozhe, to li blagopoluchnee...
     Svarogu zahotelos' vyrugat'sya ot otchayaniya. Polozhitel'no, zdes' nel'zya
bylo  shagu  stupit',  chtoby  ne   natknut'sya   na   lyudej,   znavshih   ego
predshestvennika...
     - Nu, neznakomec! - ryavknul kapitan. - YAzyk proglotili? Kakogo  rozhna
vam zdes' nuzhno?
     - Edinstvennoe, chto mne nuzhno, - vybrat'sya iz  Hell'stada,  -  skazal
Svarog. - Byt' mozhet, my obgovorim, na kakih usloviyah  vy  soglasilis'  by
vzyat' menya passazhirom?
     Moryaki pereglyanulis'.
     - V meshok - i za bort, - skazal bocman. -  Ego  milost'  namerevaetsya
smyt'sya iz Hell'stada, i ego, kak po zakazu, vynosit na bereg imenno  tam,
gde proplyvaet  "Bozhij  lyubimchik".  A  poddelka,  mezhdu  prochim,  dovol'no
bezdarnaya. Graf Gejr nikogda ne stal by spuskat'sya na zemlyu v odezhde svoih
cvetov.
     - Mezhdu prochim, on i ne pytalsya vydat' sebya za grafa Gejra, -  skazal
chelovek s arbaletom. - On sebya  poka  chto  nikak  ne  nazyval.  Samozvanec
nepremenno brosilsya by mne na sheyu i stal ukoryat', chto ya  ne  uznayu  staryh
druzej. A on smotrel na menya, kak na chuzhogo.
     - Voobshche-to ya  tozhe  mog  by  poklyast'sya,  chto  na  nas  s  Blaem  on
tarashchilsya, kak  na  sluchajnyh  sosedej  za  traktirnym  stolom,  -  skazal
kapitan. - Blaj, esli  by  nam  hoteli  podsunut'  poddelku,  rabotali  by
ton'she. Nakonec, eto nesomnennyj lar - uzh ya-to vizhu... Nu, neznakomec, chto
my reshim? "Bozhij lyubimchik" passazhirov ne vozit, a esli uzh i beret, to teh,
v kom nichut' ne somnevaetsya. A vy - hodyachaya zagadka. Vy ne  bojtes',  Blaj
shutit. V meshke my vas za  bort  vykidyvat'  ne  budem,  ne  palachi  zhe,  v
samom-to dele. Berezhno otvezem na bereg i otpustim na  vse  vosem'  storon
sveta, shagajte, kuda vam bol'she nravitsya. Skazhete,  eto  vse  ravno  budet
ubijstvo? Navernyaka. No my v Hell'stade, a ne v veselyh kvartalah Darga. YA
otvechayu za svoj korabl' i ekipazh,  vplot'  do  korabel'nogo  kota,  eshche  i
ottogo,  chto  korabl'  moj  sobstvennyj.  I  ne   mogu   vzyat'   na   bort
podozritel'nuyu lichnost', k tomu zhe dvojnika cheloveka,  o  kotorom  u  menya
ostalis' samye horoshie vospominaniya.
     - Vy nikogda ne slyshali takuyu poslovicu:  "Ne  sprashivaj,  i  mne  ne
pridetsya vrat'"? - sprosil Svarog.
     - Ne slyshal, a zhal'. Poslovica, priznat'sya, neploha.  No  mne  bol'she
nravitsya drugaya - "Tol'ko ot  mertvyh  ne  byvaet  neozhidannostej".  -  On
podoshel poblizhe. - Neznakomec, my zhivem  v  surovoe  vremya  i  na  surovoj
planete.  Bud'  u  menya  serdce  iz  chistogo  zolota   proby   balongskogo
Provizoriuma, ya vse ravno ne godilsya by na  rol'  blagorodnogo  duraka  iz
rycarskogo romana. YA chelovek nedoverchivyj. Blagodarya chemu i dozhil do svoih
let, stoyu na  mostike  moego  krasavca,  a  ne  gniyu  gde-nibud'  v  seroj
gostinice ["seraya gostinica"  -  zhargonnoe  nazvanie  obshchej  mogily,  kuda
zakapyvayut brodyag, umershih v  tyur'me,  kaznennyh],  i  ne  v  moem  cherepe
morskie rybki mechut ikru... Koroche, inogda ya beru passazhirov. No plata  za
proezd u menya osobaya - polnaya otkrovennost'. I ya  ne  sobirayus'  radi  vas
menyat' ustoyavshiesya privychki. Bolee togo,  vashe  porazitel'noe  shodstvo  s
izvestnoj osoboj zastavlyaet zalomit' dvojnuyu  platu.  Budete  platit'  ili
prikazhete podat' shlyupku?
     - Boyus', u menya net vybora, - skazal Svarog.
     - |to oznachaet, chto Blayu net nuzhdy rasporyazhat'sya naschet shlyupki?
     - YA voshishchen vashej pronicatel'nost'yu, - skazal Svarog.
     SHCHenok, o kotorom kak-to zabyli, vzvyl. Oni obernulis' tuda, i  Svarog
uvidel udivitel'nuyu veshch' - shchenok  podnyal  golovu  i,  dolzhno  byt'  unyuhav
svoego spasitelya, vdrug  zatryassya,  ves'  podalsya  vpered,  prevratilsya  v
zybkuyu poluprozrachnuyu ten', rastyanuvshuyusya ot  borta  do  togo  mesta,  gde
stoyali lyudi, i cherez mig kak ni v chem  ne  byvalo  lezhal  u  nog  Svaroga,
tychas' mordoj v ego sapog.
     Svarog shumno vydohnul vozduh. Pohozhe,  tol'ko  on  odin  byl  porazhen
uvidennym.
     - Sily nebesnye! - skazal bocman Blaj. - Da  on,  sdaetsya  mne,  i  v
samom dele ne znal, chto eto za zverushka!
     - CHto eto? - sprosil Svarog rasteryanno.
     - Garm, hell'stadskij pes, - skazal  chelovek  s  arbaletom.  -  Mechta
mnogih. Zver', obladayushchij vlast'yu nad prostranstvom. Vsyu zhizn' budet veren
tomu, kto okazhetsya ryadom, kogda shchenok  vpervye  otkroet  glaza.  No  chtoby
okazat'sya pervym, kogo uvidel shchenok, nuzhno snachala razdelat'sya s  mamashej.
A eto zadacha ne iz legkih, dazhe uchityvaya, chto na vremya kormleniya shchenka ona
mnogie svoi kachestva teryaet... Kak vam udalos'?
     - Esli chestno, ya ego prosto nashel, - skazal Svarog. - Mat' pogibla.
     - Ladno, - skazal kapitan. - Ohotnich'i rasskazy  ostavim  na  desert.
Menya zovut kapitan Zo. |to, kak vy uspeli uslyshat', - bocman Blaj.  |to  -
shturman Born. A kak zovut vas, neznakomec, i vse ostal'noe vy  nam  sejchas
rasskazhete  podrobno  i  obstoyatel'no.  Davajte  spustimsya  v   kayutu.   YA
rasporyazhus', chtoby zveryu dali zhrat'.
     Oni spustilis'  v  kapitanskuyu  kayutu  na  korme.  Svarog  otkrovenno
osmatrivalsya. V kayute caril obrazcovyj  poryadok,  izyashchnaya  prochnaya  mebel'
yavno izgotovlena ne  korabel'nym  plotnikom,  odna  stena  zanyata  knizhnoj
polkoj, vtoraya uveshana oruzhiem, a na tret'ej, nad postel'yu...
     V stenu nakrepko zadelany pyat' pozolochennyh kryukov, i  na  chetyreh  -
chelovecheskie  golovy,  kakim-to  chudom  vyglyadevshie   sovershenno   zhivymi.
Kazalos', vot-vot  otkroyut  rot,  shevel'nut  gubami,  perevedut  vzglyad...
Ocharovatel'naya sineglazaya zhenshchina s  kopnoj  zolotistyh  volos,  svisavshih
edva li ne do pokryvavshego  postel'  yarkogo  kovra.  Smuglolicyj  muzhchina,
chernovolosyj, chernoborodyj, s rubinovoj ser'goj v uhe. Dlinnolicyj starik.
Tonkogubyj muzhchina srednih let s tshchatel'no prilizannymi volosami i zhelchnym
licom kancelyarskoj krysy v vysokih chinah. Vse lica  vyglyadeli  spokojnymi,
tol'ko v glazah u zhenshchiny slovno by naveki zastylo udivlenie.
     - Lyubuetes'? - sprosil kapitan  Zo.  -  CHto  podelat',  est'  u  menya
malen'kaya  slabost',  odna-edinstvennaya  -  lyublyu  pered   snom   vykurit'
trubochku-druguyu i raspit' butylochku-druguyu, glyadya  na  eti  milye  lica  i
vspominaya, skol' mnogoe menya s nimi svyazyvalo, kak  burno  protekali  nashi
vstrechi i kak my zhazhdali etih vstrech...
     - No ona... - pokazal Svarog na zolotovolosuyu.
     - A vot ona-to, neznakomec, byla samoj opasnoj iz vseh - prelestnica,
suka takaya,  pri  tom,  chto  ostal'nye  otnyud'  ne  yavlyali  soboj  obrazec
blagonraviya, dobra i chistoty... Vidite pustoj kryuk? Est' eshche odna  golova,
poka chto krepko sidyashchaya na plechah. |to  budet  zhemchuzhina  kollekcii,  esli
tol'ko udastsya ee obresti. Ne smotrite na menya tak. Lyuboj  iz  etoj  miloj
chetverki prodelal by so mnoj to zhe samoe, i  moya  konchina  byla  by  ne  v
primer muchitel'nee. Mne povezlo bol'she, vot i vse. Igra byla chestnaya.
     Svarog vspomnil pro cherepa v sobstvennom podvale.  CHto  zh,  v  kazhdom
monastyre svoi ustavy... On podoshel k vysokomu kormovomu oknu - nastoyashchemu
oknu s reznymi ramami - i smotrel, kak penitsya za kormoj kil'vaternyj sled
i zelenovatye volny ubegayut k beregam. Za ego spinoj pozvyakivala na  stole
rasstavlyaemaya posuda.
     - Nu, sadites', - skazal kapitan Zo.  -  Hlebnite  romu  i  nachinajte
ispoved'.
     On tak i ne vstal so svoego kresla, poka Svarog  govoril,  a  dlilos'
eto dolgo, - sidel i slushal, ni razu ne vmeshavshis' i  ne  perebiv.  Bocman
Blaj perezhival vse gorazdo neposredstvennee - kryakal, uhal, stuchal kulakom
po stolu, ispuskal to nedoverchivye, to izumlennye vozglasy.  SHturman  Born
chasto zadaval voprosy - i kogda rech' shla o klyuchevyh momentah, i kogda delo
kasalos' maloznachashchih podrobnostej.
     - Vot... - skazal Svarog. - Bol'she vrode by i nechego  dobavit',  hot'
rezh'te...
     - Mne tozhe tak kazhetsya, - skazal kapitan Zo. - A vam, druz'ya?
     - Liho zakrucheno, - pokrutil golovoj Blaj. - Luchshee, chto  ya  v  zhizni
slyshal.
     - A glavnoe, vo vsem etom est'  odna  chrezvychajno  vazhnaya  detal',  -
zadumchivo skazal shturman Born. - |ta istoriya, bud' ona vymyshlena, ne mogla
by prinesti nashemu geroyu rovnym schetom nikakoj vygody - odni hlopoty. Dazhe
esli by mne prishlos' gadat', vret on ili net, ya by skazal to zhe samoe.  No
gadat' net nuzhdy, ya i tak znayu, chto on govorit chistuyu pravdu. Uvy...
     - Pochemu - uvy? - sprosil Svarog.
     - Potomu chto vashe poyavlenie prichinit nam odni  lishnie  hlopoty.  A  u
nas, pover'te, hvataet i svoih. Vzyat' na bort  cheloveka,  protiv  kotorogo
chto-to zamyshlyayut podruchnye Velikogo Mastera...
     - Nadeyus', vy menya vse zhe ne vysadite? - natyanuto ulybnulsya Svarog. -
Po-moemu, ya zaplatil, skol'ko s menya zaprosili...
     - Nikto vas ne vysadit, - zaveril ego kapitan Zo.
     - Potomu chto neizvestno eshche, komu iz nas sleduet bol'she zhalovat'sya na
sud'bu, - usmehnulsya Born  kak-to  grustno.  -  Nam  na  to,  chto  my  vas
podobrali, ili vam - chto popali k nam...
     - My tozhe ne v druzhbe s Velikim Masterom, vot chto,  -  skazal  bocman
Blaj.
     - No ya-to s nim vrode by ne ssorilsya... - pozhal plechami Svarog.
     - Byt' mozhet, vy brosaete emu vyzov samim svoim  poyavleniem,  -  tiho
skazal Born. -  Mne  tol'ko  chto  prishlo  v  golovu...  Vy  vpolne  mozhete
okazat'sya tem, kogo odni prorochestva imenuyut Serym  Rycarem,  a  drugie  -
Serym Ferzem. Konechno, oshibki byvali i ran'she, za Serogo  Ferzya  prinimali
ne teh, chto im prineslo krupnye nepriyatnosti, no vse zhe...
     - O chem vy?
     -  Kak-nibud'  na  dosuge  pochitajte  starinnye  knigi.  Tam   nemalo
lyubopytnogo, a nachav tolkovat' prorochestva samostoyatel'no, natykaesh'sya  na
eshche bolee lyubopytnye veshchi...
     - Ladno, - skazal kapitan Zo.  -  Potom  dadite  emu  knigi  i  pust'
chitaet, koli ohota. YA sam lyublyu uchenye materii, gospoda,  no  vysokomudrye
knigi chitayu tol'ko na otdyhe, kogda vperedi net  nikakih  del,  pozadi  ne
vidno  pogoni...  Sejchas  u  menya  odna   zadacha   -   uspeshno   zakonchit'
ekspediciyu... kotoruyu sledovalo by imenovat' eskapadoj. V svyazi s chem hochu
skazat'  nashemu  passazhiru  neskol'ko  slov.  Graf  Gejr,  nam   predstoit
vypolnit'  opredelennuyu  rabotu.   Pered   nami   -   krajne   riskovannoe
predpriyatie, v sluchae uspeha koego Velikij Master ves'ma na nas  oserchaet.
No my uzhe stol' raz davali emu povod gnevat'sya na nas, tak  chto  ne  stoit
osobenno uzhasat'sya i zhalet' nas, bednyazhek. Kak-nikak vse eshche zhivy...  Graf
Gejr, hotite sdelku? Vy otpravites' s  nami  i  primete  samoe  deyatel'noe
uchastie. A my za eto oblegchim vam vozvrashchenie tuda. -  On  ukazal  bol'shim
pal'cem v potolok. - Pover'te, ya vas vovse ne shantazhiruyu. Delo v tom, chto,
kogda my prichalim v opredelennom meste v  Pogranich'e,  ya  s  chast'yu  lyudej
prodolzhu puteshestvie po sushe, a "Bozhij lyubimchik" ostanetsya na  yakore.  Vy,
razumeetsya, mozhete v tom zhe samom meste rasproshchat'sya s nami i  v  odinochku
probirat'sya k blizhajshemu  namestniku,  nikto  vas  uderzhivat'  ne  stanet.
Pogranich'e - ne Hell'stad. I vse zhe pri takom rasklade vy ostanetes' odin,
bez deneg, bez konya.  My  -  ne  ischadiya  zla,  no  iz-za  vas  ne  stanem
otkladyvat' svoe delo i razbivat'sya v lepeshku, chtoby pomoch' vam  pobystree
vernut'sya v zamok.
     - Ponimayu, - skazal Svarog.
     - Rad, chto  ponimaete.  Dolzhen  chestno  predupredit'  -  poezdka  nam
predstoit krajne opasnaya. I vashi kachestva, koimi vy, kak  lar,  obladaete,
mogut nam prigodit'sya.
     - A chto my budem delat'? - sprosil Svarog.
     - "My"? Uzhe  neploho,  -  rassmeyalsya  kapitan  Zo.  -  Tak  vot,  nam
predstoit otyskat' gruppu lyudej, tochno  tak  zhe  vypolnyayushchih  opredelennoe
poruchenie, zahvatit' odnogo iz  nih  i  doprosit'.  I  tol'ko-to.  Detskie
zabavy.
     - A oni, konechno, postarayutsya ne popast' vam v ruki i vypolnit'  svoe
zadanie? - usmehnulsya Svarog.
     - Uzh eto tochno, - osklabilsya bocman Blaj.  -  Iz  kozhi  von  vylezut,
skoty...
     - No...
     - Vy hotite sovershenno tochno znat', chto pravda na  nashej  storone?  -
myagko sprosil Born. - Ne tak li?  A  esli  pravdy  net?  Ili  obe  storony
uvereny, chto za nee-to i srazhayutsya? Vy razve v  zhizni  ne  stalkivalis'  s
takimi situaciyami?
     - Ochen' chasto, - skazal Svarog, ni na kogo ne glyadya.
     -  Vot  vidite...  "Pravda"  -  slishkom  bol'shoe  slovo.  My   prosto
sobiraemsya na samuyu malost' preumen'shit' kolichestvo zla.  I  nastupit'  na
hvost  slugam  Velikogo  Mastera,  ne  v  silah  po  svoej  maloznachimosti
chuvstvitel'no nastupit' na hvost emu samomu...
     - A hotelos' by? - sprosil Svarog.
     - Uzhasno. Tak vy kolebletes'?
     - Net, - skazal Svarog.
     - Prekrasno, - kivnul kapitan.
     - No - za platu, - potoropilsya Svarog dobavit'.
     - Za platu? - Kapitan udivlenno podnyal brovi.
     - Da. Tu zhe samuyu, kakuyu trebovali ot menya. Otkrovennost'.
     - Hotite bol'she uznat' o predstoyashchem dele?
     - Net, - skazal Svarog. - Sami rasskazhete,  kogda  sochtete  nuzhnym  i
skol'ko  zahotite.  Sejchas  menya   interesuet   odno:   graf   Gejr,   moj
predshestvennik. YA znayu, chto moya sud'ba pochemu-to okazalas' tesno svyazannoj
s ego sud'boj. I hochu uznat' pobol'she. Naskol'ko  ya  ponyal,  on  plaval  s
vami...
     - A ne boites'?
     - CHego?
     - CHto, pobol'she uznav o nem, mozhete sami okazat'sya na toj zhe  doroge?
Kotoraya neizvestno gde zakonchilas' dlya nego...
     - CHert voz'mi, a otkuda ya znayu, gde  moya  zdeshnyaya  doroga?  -  skazal
Svarog, razgoryachennyj dobrym romom. - Mozhet, moya sud'ba v tom  i  sostoit,
chtoby idti po puti predshestvennika?
     - A dejstvitel'no, kto ego znaet, - skazal bocman Blaj,  na  kotorogo
rom tozhe podejstvoval, sdelav samuyu chutochku sentimental'nym. - Dumaete,  ya
hotel stat' chem-to vrode blagorodnogo stranstvuyushchego rycarya? YA hotel stat'
obychnym korsarom, a poluchilos' chert-te chto...
     -  Vy  tol'ko  ne  podumajte,  chto  my  i  v  samom   dele   kakie-to
stranstvuyushchie rycari, - skazal Svarogu kapitan Zo. - My v obshchem-to obychnye
morskie brodyagi. Mozhem podhvatit', chto ploho plavaet, bez osobyh zverstv i
izlishestv, u dzhentl'menov udachi s horoshej reputaciej zverstva i izlishestva
ne v hodu. SHvali hvataet, pravda... Mozhem vzyat' chestnyj kupecheskij fraht -
chto podvernetsya, drug moj, chto podvernetsya, inye frahty oplachivayutsya luchshe
inyh abordazhej... Inogda okazyvaem za horoshuyu  platu  raznye  uslugi  tem,
komu ponadobyatsya rebyata, proshedshie ogon' i  vodu.  I  byvaem  ne  osobenno
shchepetil'ny, hotya za ochen' uzh smerdyashchie dela ne  beremsya.  Takih,  kak  my,
hvataet na vseh moryah. My ne luchshe i  ne  huzhe,  my  ochen'  tipichnye,  kak
vyrazilsya  by  moj  uchenyj  shturman.  Kategoricheski  nesposobny  zhit'   po
raspisaniyu. Vot tol'ko kak-to tak  stalo  skladyvat'sya,  chto  v  poslednee
vremya my vvyazyvaemsya  pochti  isklyuchitel'no  v  te  dela,  chto  okazyvayutsya
napravleny protiv Velikogo Mastera. I kak ni ob座asnyaj, chto delaem  my  eto
za platu, u nas stala  skladyvat'sya  opredelennaya  reputaciya.  Inogda  eto
pomogaet, inogda meshaet i v lyubom sluchae ne pribavlyaet u Velikogo  Mastera
druzheskogo raspolozheniya k nam. Nu chto zh, do sih por nam udavalos' izbegat'
svyazannyh s etim hlopot - Velikij  Master  uzhe  ne  tot,  chto  v  minuvshie
epohi... - On postuchal kostyashkami pal'cev po stolu. - Po krajnej mere,  na
nashih dohodah takoe polozhenie del ne skazyvaetsya, v nishchetu ne vpali...
     - Ty uzh ne starajsya kazat'sya huzhe, chem ty est', - nabychilsya Blaj.
     - YA i ne starayus', - skazal kapitan.  -  No  i  luchshe,  chem  ya  est',
vyglyadet' ne hochu. Hochu byt' samim soboj. A nash gost' dolzhen znat'  o  nas
pobol'she i prinimat' takimi, kakie my est', kak-nikak emu s  nami  idti  v
delo...
     - My nachali o grafe Gejre, - popytalsya Svarog peremenit' temu.
     - Graf Gejr... Znaete, ne tak uzh malo larov  boltayutsya  po  sushej  po
moryam v poiskah priklyuchenij... ili vypolnyaya shpionskie zadaniya.  Graf  Gejr
ot nih ves'ma otlichalsya. YA by skazal,  v  luchshuyu  storonu.  Vo-pervyh,  on
srazhalsya tol'ko za sebya i potomu  byl  rodstvennoj  dushoj.  Vo-vtoryh,  on
vser'ez borolsya s Velikim  Masterom.  I  zashel  slishkom  daleko  -  za  tu
granicu, gde Velikij Master perestaet posylat' protiv svoego vraga slug  i
vstupaet v boj sam. A eto poganyj rubezh, znaete li, iz-za  nego  malo  kto
vozvrashchaetsya.
     - No ved' vozvrashchayutsya?
     - Redko... - pechal'no usmehnulsya kapitan.
     - YA slyshal, on plaval lovit' Velikogo Krakena...
     - I eto okazalos' ego poslednee plavan'e. Pojmite menya  pravil'no.  YA
tri raza vozil ego na "Bozh'em lyubimchike" - i tol'ko. My na mnogoe smotreli
odinakovo, no menya nikak nel'zya nazvat' ego drugom - u nego voobshche ne bylo
druzej. I nikto ne posvyashchen byl v ego dela. Prosto...  prosto  vse  znali,
protiv kogo eti dela napravleny. Kogda po pyatam za chelovekom  mchitsya  staya
nechisti, ponyatno, chto on soboj predstavlyaet. On byl na  vidu,  ego  mnogie
znali - no mogut skazat' to zhe samoe, chto ya sejchas. Po sluham,  imelis'  i
spodvizhniki, nel'zya, v konce koncov, prozhit' zhizn' odinokim volkom, - no i
o nih nichego tolkom ne izvestno. YA sklonen  dumat',  chto  ob座asnyaetsya  vse
vovse  ne  kakoj-to  tam  nelyudimost'yu   -   chelovek,   posvyativshij   sebya
opredelennogo roda deyatel'nosti, dolzhen vesti opredelennyj obraz  zhizni...
Boltayut chto-to o monastyre svyatogo Roha i Kreposti  Korolej  -  no  monahi
tamoshnego bratstva rebyata nerazgovorchivye, a Krepost' Korolej do  sih  por
ostaetsya skazkoj. - Kapitan pomolchal. - Odnako sluchilos' tak,  chto  imenno
so mnoj on plyl na Stagar. Ottuda ya gotov byl otvezti ego na Inber Kolbta,
no on otchego-to izmenil reshenie, probyv den' na beregu. YA ushel k  Temajru,
a potom uznal, chto on na "Sinej zhemchuzhine" pokinul Stagar. S teh por nikto
bol'she ne videl ni ego samogo, ni "ZHemchuzhiny". Neizvestno tochno, kuda  ona
vzyala kurs - to li v More Mraka, to li k Katajr Krofind. Rasskazyvali, chto
on otyskal udochku, na kotoruyu mozhno pojmat' Velikogo Krakena ili  hotya  by
vymanit' ego iz glubin. Konechno, eto ne udochka v  obydennom  smysle  etogo
slova - to li zaklyat'e, to li nekaya magicheskaya  veshch'.  Nekotorye  schitayut,
chto eta udochka i  Kop'e  Morskih  Korolej,  kakim  tol'ko  i  mozhno  ubit'
Velikogo Krakena, - odno i to zhe. Stagarcy tak uveryayut, a oni  luchshe  vseh
na Talare znayut morskoe volshebstvo.
     - A chto takoe etot Velikij Kraken? -  sprosil  Svarog.  -  Videl  ego
kto-nibud'?
     Ego sobesedniki, vse troe, pomrachneli.
     - Velikij Kraken - eto uzhas bezdny, - skazal  kapitan  Zo.  -  On  ne
pokazyvalsya mnogo tysyach let, no v tom, chto on sushchestvuet,  somnevat'sya  ne
prihoditsya. Vot tol'ko neizvestno, sdoh li on v puchine  ili  krepko  spit.
Tem, kto ego budto by videl,  ser'eznye  lyudi  ne  veryat.  On  nikogda  ne
podnimalsya na  poverhnost'  polyubovat'sya  solnyshkom  i  volnami,  glotnut'
vozduha i  pogruzit'sya  v  glubiny.  Esli  on  podnimetsya,  s  nim  vmeste
podnimutsya zhutkie neschast'ya, sposobnye potryasti vsyu planetu. Tak  napisano
v drevnih stagarskih hronikah, a stagarcam ya veryu, potomu chto te letopiscy
otnyud' ne prednaznachali svoi trudy dlya postoronnih  glaz...  Tam  napisano
eshche, chto Velikij Kraksi - morskoj duh zla iz teh vremen, kogda na  planete
eshche ne sushchestvovalo dazhe Iznachal'nyh...
     - Kogo?
     - Iznachal'nye - eto drevnejshee naselenie Talara, - skazal Born. - Te,
kto zhil na planete, kogda syuda eshche ne pribyli s Sil'vany  nashi  predki.  A
vovse uzh sedye legendy smutno upominayut, chto i do Iznachal'nyh  na  planete
zhili sovershenno neizvestnye narody, o kotoryh dazhe  govoryat,  chto  oni  ne
byli lyud'mi.
     - Postojte, - skazal Svarog rasteryanno. - Tam, naverhu, mne govorili,
chto nyneshnie obitateli Talara - deti imenno etoj planety...
     - Tam, naverhu, mnogo mogut nagovorit'... - usmehnulsya Born.
     Kapitan Zo prodolzhal:
     - Govoryat eshche, chto Velikogo Krakena davnym-davno  zagnali  v  glubiny
legendarnye Morskie Koroli. Mozhete predstavit', kakimi legendami i bajkami
istoriya Velikogo  Krakena  obrosla  za  tysyacheletiya.  Kotorye  k  tomu  zhe
otmecheny i vojnami,  unichtozhavshimi  celye  biblioteki,  i  sistematicheskoj
ohotoj za  etimi  bibliotekami  -  no  otnyud'  ne  iz  lyubvi  k  bescennym
rukopisyam... Oh! CHert!
     On rezko obernulsya k dveri, smetaya loktem butylki, vyhvatil kortik. V
ruke u Blaya mgnovenno, otkuda ni voz'mis',  poyavilos'  nechto  napominavshee
kryuchkovatyj bumerang, i on otvel  ruku  dlya  udara.  No  tut  zhe  opustil,
vitievato vyrugavshis'.
     Pronikshee skvoz' plotno zakrytuyu dver'  tumannoe  svechenie  priobrelo
ochertaniya sobaki, protyanulos' cherez vsyu  kayutu,  pronizav  na  svoem  puti
stol, butylki, zastyvshego Borna - i shchenok materializovalsya u nog  Svaroga.
Oblizal emu sapog, udovletvorenno  zaurchal  i  raskinulsya  na  polu,  lovya
lapami nozhny mecha Svaroga.
     - T'fu... - s chuvstvom splyunul kapitan Zo.  -  Stareyu.  Sdayut  nervy.
Ochen' uzh priyatnyj zavyazalsya razgovor... Vash kutenok vyrastaet, graf, eto u
nih bystro poluchaetsya. Eshche nemnogo podrastet -  i  stanet  obhodit'sya  bez
etih shtuchek, prosto-naprosto voznikat' i ischezat', kak  kozyrnaya  roza  iz
rukava shulera. Povezlo vam s priyatelem, nichego ne skazhesh'...
     - On sil'no vyrastet? - sprosil Svarog, vspomniv otorvannoe  ogromnoe
uho.
     - Ne to slovo. Videl ya ih izdali,  na  beregu.  Zveryuga  chut'  ponizhe
loshadi. I ubit' ee adski trudno - poprobujte porazit' mechom molniyu, vsegda
uskol'zayushchuyu za mig do udara. Ognestrel'noe oruzhie, konechno, daet  chutochku
bol'she shansov, no ne namnogo. Let shest'sot nazad odin dvoryanin iz  Demura,
goloshtannyj  lovec  udachi,  stal  korolem  blagodarya  takoj  vot  sobachke,
pritashchiv shchenka iz Hell'stada. K  sozhaleniyu,  eto  ne  spaslo  vposledstvii
osnovannuyu im dinastiyu... Znaete chto? Poprobujte i vy, pravo, kogda  zver'
podrastet. Snol'der, konechno, chereschur silen i civilizovan, Ronero tozhe ne
voz'mesh' golymi rukami, no gde-nibud' v Harlane ili v  moem  rodnom  Glane
stoit popytat' schast'ya. Tem bolee chto v Glane est' prorochestvo  -  odnazhdy
korolem stanet rycar' s  hell'stadskim  psom,  pobedivshij  mertvoe  vojsko
oruzhiem mertveca. Poka  chto  rycar',  otvechavshij  by  etim  priznakam,  ne
ob座avlyalsya.
     - Boyus', eto ne obo mne, - skazal Svarog.  -  Somnevayus',  chtoby  mne
udalos' pobedit' celoe vojsko - vse ravno, zhivoe  ili  mertvoe.  Kak  eto,
kstati, ponimat' - naschet mertvogo vojska i oruzhiya mertveca?
     - Kto znaet? - pozhal plechami  kapitan  Zo.  -  Pravil'no  istolkovat'
prorochestvo  -  nauka  slozhnaya.  Obychno  ves'  smysl,  zalozhennyj  drevnim
proricatelem,  stanovitsya  ponyatnym  tol'ko   togda,   kogda   prorochestvo
sbyvaetsya. Nichut' ne pohozhee na vse prezhnie tolkovaniya. Da, ved' est'  eshche
Vol'nye Manory, kotorye let dvesti nikto  ne  pytalsya  ob容dinit'.  Mozhet,
stoit popytat'sya? Hot' eto i narushit ravnovesie sredi velikih derzhav...
     - Net, spasibo, - skazal Svarog. - CHto-to  prestol  menya  ne  slishkom
prel'shchaet. V osobennosti esli korolevstvo pridetsya skolachivat' iz  Vol'nyh
Majorov - chereschur bujnaya vol'nica.
     - Togda poprobujte Glan. Prekrasnaya strana. Pravda, sam  ya  davnen'ko
tam ne byl - nyneshnij korol' menya otchego-to nevzlyubil i  soizvolil  vnesti
moe imya v spisok "zlodeev korony". No vse ravno moya  rodina  -  prekrasnyj
kraj. A korol', dolzhen vam otkrovenno priznat'sya, bol'shoj negodyaj, i  vryad
li ego mozhno nazvat' gosudarstvennym deyatelem, sposobnym privesti stranu k
procvetaniyu.  Popytajte  udachi.  Vsegda  najdetsya  dostatochnoe  kolichestvo
predvoditelej klanov, gotovyh vas podderzhat'. U  vas,  kak  u  lara,  est'
nekie preimushchestva. Krome vsego prochego, vashi predki rodom iz Glana.
     - Slushajte, vy ser'ezno?
     - Da chert ego znaet, - skazal kapitan Zo. - Ponyatiya ne imeyu.  Pytayus'
pomoch' vam opredelit'sya v zdeshnej zhizni i najti sebya.  Po-moemu,  tam,  za
oblakami, chertovski skuchno, vot i Born togo zhe mneniya.
     - I vse ravno menya chto-to ne tyanet v koroli, - skazal Svarog.
     - I pravil'no, - podderzhal pobagrovevshij i poveselevshij bocman  Blaj.
- Torchish' sebe na trone, kak durak, a kazhdyj gercog spit i vidit,  kak  by
tebya  prirezat'.  A  tam,  gde  gercogov  pristrunili  i  sryli  famil'nye
ukrepleniya, drugie napasti - parlamenty sozyvaj hot' dlya vidimosti,  lomaj
golovu nad bol'shoj politikoj, favoritki iz kazny grebut, skloki na  kazhdom
shagu. V more luchshe. Tam tebya v spinu nu nikak ne zarezhut.
     - Uveren? - ironicheski usmehnulsya kapitan Zo.
     Bocman podumal, ponurilsya:
     - Mogut, konechno, i na more sunut' nozh v spinu... Odnako zh vse luchshe,
chem torchat' na prestole.
     - Mozhno podumat', ty byl  naslednym  princem,  no  predpochel  papinoj
korone slavnuyu sud'bu dzhentl'mena  udachi...  -  zasmeyalsya  kapitan  Zo.  -
Ladno, druz'ya moi, prikanchivajte butylku, i budem rashodit'sya -  vechereet,
a u grafa Gejra uzhe slipayutsya glaza, denek u nego vydalsya burnyj. Da i nam
ne stoit zasizhivat'sya, ne na rejde Seguly stoim...





     Vzryv, gluhoj i  moshchnyj,  razdalsya,  kogda  Svarog  natyagival  vtoroj
sapog. Za nim - vtoroj, tretij...
     Probezhav po koridoru, on vyletel na palubu.  Oglyadelsya.  Ne  bylo  ni
sumatohi, ni ozhivleniya. Progremel  chetvertyj  vzryv.  Na  sej  raz  Svarog
uvidel skvoz' putanicu takelazha, kak daleko za kormoj  vzletel  belopennyj
stolb - v tochnosti, kak vchera, kogda on vpervye uvidel korabl'.
     U vyreza v bortu stoyali troe matrosov. Dvoe  derzhali  uzkij  zhestyanoj
zhelob, ulozhiv ego vtoroj konec na planshir, a  tretij  ukladyval  nebol'shoj
bochonok. CHto-to sdelal, stoya  spinoj  k  Svarogu,  nad  bochonkom  vzletelo
oblachko belogo dyma, te dvoe pripodnyali  zhelob,  i  bochonok,  ostavlyaya  za
soboj sizuyu strujku dyma, s rokotom uletel  za  bort.  Vse  ustavilis'  za
kormu. Svarog mashinal'no stal  schitat'.  Na  desyatoj  sekunde  gromyhnulo,
pryamo v kil'vaternom slede vzletel stolb vody. Vse  troe  pereglyanulis'  s
chuvstvom ispolnennogo dolga, polozhili zhelob i prazdno rasselis' na palube,
dvoe vytashchili korotkie trubochki, tretij prinyalsya lenivo poshchipyvat'  struny
violona (Svarog uzhe uspel  zametit',  chto  u  zdeshnih  moryachkov  est'  dva
lyubimyh sposoba  ubivat'  svobodnoe  vremya:  dymit'  tabakom  i  tren'kat'
strunami.)
     - Vse normal'no, milord, -  brosil  odin,  zametiv  Svaroga.  -  Tak,
baluemsya dlya poryadka... Vy nam ne pokazhete li fokus s tabachkom? Ochen' on u
vas duhovityj...
     Svarog, odeliv ih izvlechennymi iz vozduha sigaretami, prisel ryadom na
buhtu kanata i tozhe zadymil pervoj utrennej. Krome nih, nikogo  na  palube
ne bylo, "Bozhij lyubimchik" shel pod tremya verhnimi parusami dovol'no hodko.
     - Kto-to vam opredelenno vorozhit, milord, - skazal sosed.  -  My  tut
promezh sebya kak raz govorili. CHtoby vot  tak  iz  Hell'stada  vybrat'sya  -
vezenie nuzhno v karmane nosit' neshutochnoe...
     Svarog i  sam  tak  dumal.  Na  dushe  stoyal  blazhennyj  pokoj,  vdali
proplyvali zelenye berega. Vzyav u soseda violon, on pobryakal  po  strunam,
razminaya pal'cy, pointeresovalsya:
     - A vy ne slyshali, sluchajno, chto eto v Hell'stade za devicy,  kotorye
nizhe poyasa - zmei? I pesni vdobavok poyut...
     - Nu, ne to chtoby nizhe poyasa... - razdumchivo skazal  matros.  -  CHut'
ponizhe, chem nizhe poyasa, boltayut, nahodilis' smel'chaki, kotorye ih  dazhe  i
ogulivali, poskol'ku povyshe zmei - ochen' dazhe dobryj tovarec. Tol'ko sam ya
somnevayus' chto-to, chtoby imelas' u nih zhenskaya potaenka...
     - Imeetsya, - skazal Svarog. - Sam videl.
     - A, vse ravno. Ty  ej  vsadish'  s  polnym  prilezhaniem,  a  ona  tem
vremenem golovu otkusit, na to i zmeya...
     - Vse baby - zmei, - filosofski skazal vtoroj.
     - Vot ya i govoryu.
     Svarog, perebiraya struny, nashchupal, kazhetsya, melodiyu samogo neobychnogo
v ego zhizni nochnogo koncerta:

               Pokuda dva ptenca, kricha, rvalis' drug k drugu,
               my, nezhno obnyavshis', kruzhili nad zemlej,
               ya s neyu tanceval pod solnechnuyu v'yugu,
               vo sne i nayavu ona byla so mnoj...

     Matrosy  vskochili  s  izmenivshimisya  licami  -  iz-za  spiny  Svaroga
poyavilas' ogromnaya zhilistaya lapa i prihlopnula zhalobno zvyaknuvshie  struny.
Lapa prinadlezhala bocmanu Blayu, on  vozvyshalsya  nad  Svarogom,  pryamo-taki
lyazgaya zubami ot yarosti.
     Svarog medlenno podnyalsya, ot rasteryannosti edva ne  vstav  navytyazhku,
kak proshtrafivshijsya yunyj lejtenantik. YAvno on sdelal chto-to ne to -  ochen'
uzh ispuganno smotreli matrosy - na nego, ne na bocmana.
     - Ohreneli? - zlym shepotom ryavknul nakonec Blaj. - Sovsem uzh? My  uzhe
ne v Hell'stade, babku vashu vperehlest cherez klyuz...  Konchaj  serenadu.  S
milorda vzyatki gladki, a vy-to? - On vser'ez zamahnulsya. - Marsh vniz!
     Vse chetvero gus'kom potyanulis' na nizhnyuyu palubu.
     - CHto eto on? - s iskrennim nedoumeniem sprosil Svarog.
     -  Da  nel'zya,  milord,  takih  slov   pod   otkrytym   nebom   vsluh
proiznosit'... - oglyanuvshis', poyasnil matros.
     - Kakih?
     - Hot' i milord, a  temnota...  -  On  posunulsya  k  uhu  Svaroga:  -
Zabud'te slovo "v'yuga"...
     - Pochemu?
     - A potomu. - On govoril tiho i ser'ezno. - Vy pro SHtorm slyshali?
     - Nu.
     - A V'yuga budet eshche pochishche. Tol'ko pro SHtorm pominat' ne zapreshchaetsya,
a naschet V'yugi veleno schitat', chto  se  otrodu  ne  byvalo  i  nikogda  ne
sluchalos'... YAsno?
     - YAsno, - skazal Svarog, nemnogoe ponyav.


     "Ko mne", - prikazal Svarog myslenno i zaranee otodvinulsya nazad,  no
vse ravno ne rasschital - molniej metnuvshayasya skvoz' zakrytuyu  dver'  kayuty
tumannaya polosa udarila ego v  grud',  otshvyrnula  k  stene  i  obernulas'
veselo gavkavshim shchenkom.
     - Sidet'! - ryavknul Svarog vsluh, s usiliem otkleivaya sebya ot stenki.
SHCHenok toroplivo plyuhnulsya na zad, vzlayal, no, konechno, dolgo ne  usidel  -
tut zhe  vskochil  i  brosilsya  lizat'  lico.  Svarog  tshchetno  uvorachivalsya,
prigovarivaya:  "Tiho,  tiho,  Akbar,  sidet'!"  -   no   tumannaya   polosa
uletuchilas' naruzhu.
     Zverenysh vzroslel neveroyatno bystro. Proshlo vsego dvoe  sutok,  a  on
uzhe vyros vdvoe, krepko stoyal na nogah i celymi dnyami nosilsya po korablyu -
to obychnym sposobom, to voznikaya vdrug v samyh neozhidannyh mestah,  vplot'
do kryujt-kamery, ne govorya uzh o kambuze, popavshem  pod  postoyannuyu  ugrozu
vtorzheniya s posleduyushchim razgrableniem. Kapitan Zo krepilsya, no po licu ego
chitalos', chto "Bozhij lyubimchik" eshche nikogda ne  opuskalsya  do  zhalkoj  roli
plavuchego zverinca. Svarogu bylo nelovko, no podelat' on nichego ne mog - v
konce koncov, eto byl obychnyj mesyachnyj shchenok so vsemi  vytekayushchimi  otsyuda
hlopotnymi  posledstviyami.  SHturman  Born,  kak  vyyasnilos',  znakomyj   s
koldovstvom ne ponaslyshke, vtoroj den' sidel nad knigami, pytayas' otyskat'
zaklyat'ya, pozvolivshie  by  nemnogo  utihomirit'  buyana  ili  sygrat'  rol'
privyazi, no  nichem  poka  pohvastat'  ne  mog.  A  Svarog  samostoyatel'no,
sovershenno sluchajno otkryl, chto shchenok vypolnyaet myslennye komandy,  prichem
isklyuchitel'no ego sobstvennye.
     Svarog raspahnul  stvorku  okna  -  do  illyuminatorov  zdes'  eshche  ne
dodumalis'. "Bozhij lyubimchik" uzhe pokinul predely Hell'stada i shel na  vseh
parusah  vniz  po  techeniyu.  Po  obe  storony  tyanulis'  zelenye  ravniny,
peremezhaemye koe-gde porosshimi lesom okruglymi holmami, reka  byla  pusta.
Na palube melanholichno pozvanivali struny violona, i kto-to lenivo napeval
starinnuyu balladu "Bylye gody Seguly":

                        Byli burnymi goda,
                        skaly - belymi.
                        Tol'ko vse uzh, gospoda,
                        stavki sdelany.
                        Dremlyut skuchnye goda
                        nemo, gluho,
                        pust' voda vam, gospoda.

     Vdrug pesnya smolkla. Na palube  zabegali,  nachinalas'  sueta.  Dvazhdy
korotko svistnula bocmanskaya dudka.
     Svarog vyskochil na palubu. Vinovnikom perepoloha na sej raz  okazalsya
ne Akbar - on mirno  lezhal  u  machty,  obstoyatel'no  dogladyvaya  kost'  ot
zdorovennogo okoroka. Kok Myshinyj Sous,  na  sej  raz  nichut'  ne  obrativ
vnimaniya na ocherednuyu rekviziciyu ego zapasov, vmeste  s  drugimi  stoyal  u
pravogo borta. Moryaki vozbuzhdenno orali, pihaya drug druga loktyami, vytyanuv
ruki, ukazyvali drug drugu kuda-to.
     Svarog otyskal svobodnoe  mestechko  u  fal'shborta,  dostal  podzornuyu
trubu, vymenennuyu u sudovogo plotnika na desyatok serebryanyh  zvezdochek  iz
shaura (strelyat' prishlos' v podushku).
     Na  nebol'shom  rasstoyanii  ot  reki,  zametno  otstavaya  ot  "Bozh'ego
lyubimchika", no dvigayas' parallel'nym kursom, skol'zilo  nad  zemlej  nechto
strannoe. CHernyj pryamougol'nik plyl v vozduhe, volnoobrazno, plavno,  edva
zametno vygibayas', a nad nim, slovno prikreplennyj  nevidimym  shpen'kom  k
opredelennomu mestu etoj neponyatnoj shtuki, visel belyj shar, i na ego boku,
obrashchennom k korablyu, nemigayushche pyalilsya glaz - bez vek i resnic, s  zheltoj
raduzhkoj i belym koshach'im zrachkom.  Zrachok  to  sokrashchalsya,  to  razbuhal.
Svarogu pochudilsya v etom nekij ritm, i tut zhe kto-to vyrval u nego trubu.
     - Ostorozhnee! - skazal shturman Born. -  Ne  stoit  smotret'  na  nego
slishkom dolgo. Znachit, oni prodvinulis' dal'she... - V ego  golose  zvuchala
tosklivaya obrechennost'.
     - Kto? - sprosil Svarog.
     SHturman promolchal. Svistnula dudka, na  reyah  pereklikalis'  matrosy.
"Bozhij lyubimchik" oshchutimo zamedlyal hod.
     - Kanoniry, k orudiyam! - progremel s mostika usilennyj ruporom  golos
kapitana Zo. - Verhnyaya paluba, tri orudiya poocheredno, ot yuta - ogon'!
     Korabl' slegka kachnulo, pod nogami  trizhdy  progrohotalo,  nad  rekoj
poplyl gustoj porohovoj dym. Razdalsya posvist kartechi.
     Pervyj zaryad proshel vperedi zagadochnogo sozdaniya - gorazdo pravee  ot
nego, po ego kursu vzletela zemlya. Ostal'nye,  to  li  odin,  to  li  oba,
nakryli cel'. Tam, gde tol'ko chto byli pryamougol'nik s  sharom,  zakrutilsya
spiral'yu  stolb  gustogo  chernogo   dyma,   pronizannyj   yadovito-zelenymi
vspyshkami, razdalsya otvratitel'nyj, zlobnyj, zhalobnyj voj, izdat'  kotoryj
moglo lish' zhivoe sushchestvo,  -  i  tut  zhe  oborvalsya.  Dym  prevratilsya  v
antracitovo-chernyj, pochti material'nyj, nepodvizhnyj stolb, tut zhe  osevshij
na zemlyu kuchej pyli s daleko raznesshimsya suhim skrezhetom.
     - Po mestam! - zaoral kapitan Zo. - CHerta ne videli?
     Lyudi stali rashodit'sya, vozbuzhdenno gomonya.
     - Bog ty moj, chto eto takoe bylo? - sprosil Svarog.
     Born otvetil voprosom:
     - Vy pomnite, chto izobrazheno na kartah na severe kontinenta?
     - Konechno. Neobitaemye zemli.
     Born gor'ko rassmeyalsya:
     - Preslovutyj shkol'nyj kurs... Neobitaemye zemli, zanimayushchie edva  li
ne pyatuyu chast' kontinenta... |to ves'ma obitaemye zemli, lord  Svarog.  No
edinstvennye ih obitateli - vot takie sozdaniya. Kogda-to tam byli  obychnye
strany.  Tri  korolevstva.  Teper'  tam  zhivut  eti  demony,   poyavivshiesya
neizvestno otkuda poltory sotni let nazad. Goroda ponemnogu prevrashchayutsya v
ruiny, vse zabrosheno... My znaem, chto eto demony: oni boyatsya tekushchej vody,
ih mozhno ubit' lish' serebrom, vse do odnogo kolduny, reshivshiesya izuchit' ih
blizhe - tochnee, vse do edinogo kolduny, ostavshiesya posle etogo v zhivyh,  -
uveryayut, chto eto porozhdenie nechistoj sily. I prishla  ona  izvne.  Govoryat,
sto  pyat'desyat  let  nazad  vse  i  nachalos'  posle  togo,  kak  v  Demure
prizemlilas' poterpevshaya krushenie  vimana  larov,  vernuvshayasya  so  zvezd.
Pravda, o Glazah Satany chego tol'ko ne boltayut...
     - A chto zhe bylo s lyud'mi? - sprosil Svarog.
     - Bol'she vsego zhertv prishlos' na to vremya,  kogda  lyudi  po  gluposti
kinulis' v boj. Dazhe  delaya  neizbezhnye  popravki  na  privychku  ochevidcev
privirat' i na to, chto u straha glaza veliki, kartina  poluchaetsya  zhutkaya.
|ti tvari seyali bezumie i bolezni, goreli  polya,  besilsya  skot...  Naschet
serebra vyyasnilos' chisto sluchajno. Kto-to iz demurskih baronov, bez vsyakoj
pol'zy sgoryacha rasstrelyav vse yadra, velel zabit' vmesto kartechi serebryanye
monety iz sokrovishchnicy. No bylo pozdno. Oni uspeli rasplodit'sya, a serebra
ne tak uzh mnogo, da i novost' ne uspela rasprostranit'sya... Odnim  slovom,
vyzhil tot, kto vovremya soobrazil, chto nuzhno sobrat' vse  cennoe  i  bezhat'
podal'she. Za poltory sotni let, nesmotrya na melkie uspehi, tri korolevstva
perestali sushchestvovat'. Hodyat sluhi, chto v neskol'kih mestah, gde  vovremya
dogadalis' rassypat' vokrug domov i pomestij serebro, lyudi  uceleli.  Dazhe
esli pravda, sud'ba u nih nezavidnaya - ottuda uzhe ne vybrat'sya...
     - Pochemu zhe ih ne pytalis' ostanovit' vser'ez?
     Born zadumchivo smotrel na proplyvavshie vdali zelenye holmy:
     - Lord Svarog, rodu chelovecheskomu  prisushch  odin  krupnyj  nedostatok:
lyudyam svojstvenno zloradstvovat' nad stradaniyami  blizhnego,  oni  schitayut,
chto ih samih podobnoe nikogda ne kosnetsya... V Horene radovalis' postigshej
Demur napasti - poka horencam ne prishlos' samim bezhat' v  nasmehavshijsya  i
nad nimi, i nad Demurom Koor, ot kotorogo teper'  tol'ko  i  ostalos'  chto
prinyavshie vassal'nuyu prisyagu korolyu Snol'dera beglecy i zhivushchij  gde-to  v
glushi  potomok  poslednego  koorskogo  korolya,  imeyushchij  s  tochki   zreniya
yurisprudencii i geral'diki vse prava  na  prestol,  no  ne  sposobnyj  ego
otvoevat'. Korol' Lorana postupil umnee mnogih - on eshche sto let nazad,  ne
schitayas' s  rashodami  i  zhertvami,  proryl  kanal  v  samom  uzkom  meste
pereshejka,  lishilsya  chut'  li  ne  poloviny  korolevstva,  no  zato  Loran
prevratilsya v ostrov, zashchishchennyj  ot  vtorzheniya  demonov,  -  vernee,  tak
tol'ko kazhetsya... A drugie... Bol'shaya politika, milord. Ponimaete, v  mire
ne tak uzh mnogo serebra, i bol'shaya ego chast' - v chastnyh  rukah.  Esli  by
Snol'der sobral  vse  gosudarstvennoe  serebro,  vykupil  chastnoe,  sobral
vojsko iz vseh, sposobnyh nosit' oruzhie, otlil iz serebra  kartech',  puli,
nakonechniki dlya strel i otpravil armiyu  na  sever  -  vpolne  vozmozhno,  i
udalos' by polnost'yu ochistit' tri  korolevstva  ot  etoj  nechisti.  Nel'zya
skazat', chto ee tam astronomicheskoe kolichestvo, - oni ne stoyat, figural'no
vyrazhayas', plechom k plechu na vsem svobodnom prostranstve, tam est'  rechki,
ozera, mesta, zanyatye gorodami, derevnyami, shahtami... No te, kto pravyat  v
Snol'dere,  samye  obychnye  lyudi,  otnyud'  ne  goryashchie  zhelaniem   obresti
somnitel'nuyu  chest'  spasitelej  chelovechestva.  I  v  chem-to  oni   pravy.
Vo-pervyh, postupit' tak - oznachaet ostat'sya bez kazny, ogolit' granicy, a
sosedi,  mozhete  ne  somnevat'sya,  momental'no   uvideli   by   prekrasnuyu
vozmozhnost' svesti starye schety, otnyud' ne  puskaya  v  umilenii  slyuni  ot
togo,  chto  vsya  snol'derskaya  armiya  geroicheski  spasaet  chelovechestvo...
Vo-vtoryh, poka chto neplohoj estestvennoj granicej  sluzhit  Itel.  Demony,
konechno, mogut perepravlyat'sya cherez reki - poroj dostatochno, chtoby poperek
reki natyanuli shelkovuyu nit', dlya nih ona - to zhe samoe, chto dlya nas s vami
- otlichnyj kamennyj most. No odinochnyh tvarej legko vyyavlyat' i unichtozhat'.
Itel predstavlyaetsya otlichnym rubezhom. Prodvigayas' vdol'  poberezh'ya,  Glaza
Satany smetut bol'shuyu chast' Harlana i ostanovyatsya na reke  -  tak  chto  ni
Snol'der, ni Ronero ne poteryayut ni klochka  zemli.  A  sud'ba  Harlana  ego
sosedej nichut'  ne  volnuet.  Est'  uzkij  prohod  mezh  istokami  Itela  i
poberezh'em, po kotoromu demony mogli by vyjti k Svyatoj Zemle.  No  oni  ne
pojdut cherez Hell'stad - eshche dvadcat' let nazad oni vyshli k ego granicam i
pochemu-to ostanovilis'. To li nasha tamoshnyaya nechist' postrashnee  prishloj  i
sposobna vnushit' poslednej pochtitel'nyj uzhas, to li voron voronu  glaz  ne
vyklyuet... Tak chto na blizhajshie desyatiletiya ugroza svoditsya k  unichtozheniyu
bol'shej chasti Pogranich'ya, kusochka YAmurlaka i poloviny Harlana. A  tam,  po
mneniyu inyh uchenyh, demony  peregryzutsya  mezh  soboj,  uvidev,  chto  ne  v
sostoyanii rasshiryat' dalee svoi vladeniya, i vse  kak-nibud'  uladitsya  samo
soboj. V konce-to koncov, na kontinente tysyachi let sushchestvuyut Hell'stad  i
YAmurlak s ih nechist'yu - i obitateli Hell'stada ne lezut naruzhu,  a  chernye
magi  i  chudishcha  YAmurlaka  i  vovse  blagopoluchno  vymerli,  lish'   redkie
ekzemplyary toj ili inoj porody eshche skryvayutsya v glushi... I kontinent vovse
ne provalilsya v tartarary, naoborot. I  eshche.  Edinstvennym  iz  gosudarstv
Severa, ucelevshim v svoih netronutyh granicah, tak i ostalos'  korolevstvo
SHagan. Esli vy horosho pomnite geografiyu, ono ne zashchishcheno nikakoj rekoj. No
demony otchego-to tuda tak  i  ne  vtorglis'.  |to  vselyaet  dopolnitel'nye
nadezhdy v dushi gosudarstvennyh muzhej. Starye kak mir nadezhdy, svodyashchiesya k
prostoj formule: "Avos' kak-nibud' obrazuetsya".
     - A lary?
     - A laram - v vysshej stepeni naplevat'. Ih vojska mogli  by  za  paru
chasov smesti etu nechist' s lica zemli. No  im  poka  chto  plevat'.  Po  ih
merkam, vse nachalos' sovsem nedavno - chto dlya lara poltory sotni let? -  i
ih  samih  nikoim  obrazom  ne  mozhet  kosnut'sya.  Pervoe  vremya  oni  eshche
razvlekalis', ohotyas' na teh tvarej s vozduha, no potom zabava naskuchila.
     - Ah ty, - skazal Svarog. - Dajte mne dobrat'sya nazad, ya voz'mu  svoi
korabli i takoe ustroyu....
     - Esli vam razreshat, - skazal Born, ne glyadya na nego. - A vam, skoree
vsego, ne razreshat. Zdes' svoya bol'shaya politika...
     - No u menya est' lichnaya druzhina... Boevye korabli...
     Born medlenno povernul golovu i posmotrel emu v glaza:
     - |ta druzhina i eti korabli prinadlezhali eshche vashemu  predshestvenniku.
Neuzheli on  ne  dogadalsya  by  ih  ispol'zovat'?  Neuzheli  on  v  odinochku
stranstvoval no zemle, polagayas' tol'ko na sobstvennyj mech, potomu chto  ne
dogadalsya?
     Svarog zamolchal. On stoyal i smotrel,  kak  razvorachivaetsya,  nabuhaet
poputnym  vetrom  sinij  parus.  Na  dushe   lezhala   neponyatnaya   tyazhest',
ostavlyavshaya merzkij osadok, kak v butylke s dryannym portvejnom.  Vyhodilo,
chto ego mnimaya svoboda na dele snabzhena nadezhnymi reshetkami.
     - A chto glasyat na sej schet vashi prorochestva? - sprosil on ugryumo. - U
vas, ya zametil, im bol'shoe znachenie pridayut...
     - O prorochestvah my horosho pogovorili v den' pervoj vstrechi, - skazal
Born.  -  Za  poslednie  stoletiya  ih  nagromozdili  stol'ko,  chto  nekuda
skladyvat'. Sejchas, kogda prorokam uzhe ne grozit koster i drugie ser'eznye
nepriyatnosti,    proricatelej,    kak    legko    dogadat'sya,    razvelos'
vidimo-nevidimo... Starye mastera vnushayut bol'she doveriya,  no,  vo-pervyh,
oni greshat neveroyatno tumannym stilem  izlozheniya,  a  vo-vtoryh,  nemnogoe
ucelelo. Sushchestvoval nekogda  Kodeks  Tavero,  napisannyj  v  nezapamyatnye
vremena. On schitalsya  naibolee  dostojnym  vnimaniya  i  vygodno  otlichalsya
yasnost'yu formulirovok. No ot  nego  ostalis'  lish'  razroznennye  obryvki,
peremeshannye s pozdnejshimi poddelkami. Kapitan Zo po pravu gorditsya  svoim
ekzemplyarom - u nego dvadcat' tri prorochestva iz semidesyati  semi,  a  eto
schitaetsya samym polnym svodom iz sohranivshihsya. O  budushchem  korole  Glana,
rycare s hell'stadskim psom, napisano imenno tam. Govoryat, do  nashih  dnej
sohranilis'  lish'  chetyre  polnyh  Kodeksa  -  odin  zateryalsya  gde-to  na
ostrovah, drugoj yakoby hranitsya  v  Hrame  Ashoremi,  tretij  -  u  gnomov,
chetvertyj - u korolya Stahora v Gorrote. Dazhe esli eto pravda,  ostrovov  v
okeane prevelikoe mnozhestvo, gnomy, po sluham, davno vymerli i dorogi v ih
podzemel'ya uzhe ne najti, a v Hram  Ashoremi  i  biblioteku  korolya  Stahora
mozhet sunut'sya lish' poloumnyj.
     - Mezhdu prochim, u menya v podzemel'e visit cherep odnogo iz  gorrotskih
korolej, - skazal Svarog i tut zhe ustydilsya stol' detskoj pohval'by.
     - Mezhdu prochim, dazhe graf Gejr i gercog Ork obhodili Gorrot storonoj,
- skazal Born. - Dospehi predkov nam ne vsegda prihodyatsya po plechu.
     - Vy znaete Orka?
     - Bog ty moj, ego znayut  vezde,  -  skazal  s  uhmylkoj  Born.  -  On
uhitryaetsya,  ne  narushaya   tradicij   nevmeshatel'stva   v   zemnye   dela,
razvlekat'sya na zemle tak, chto v odnih mestah o nem skladyvayut ballady,  a
v drugih - pugayut im detej. I to i drugoe - ne  bez  osnovanij...  Bojtes'
ego. I derzhites' podal'she.
     - Pochemu?
     - Potomu chto est' lyudi, nastol'ko daleko  stoyashchie  i  ot  zla,  i  ot
dobra, chto sovershenno nevozmozhno predskazat', kuda ih privedet  sud'ba.  I
ot takih luchshe derzhat'sya podal'she, ibo otstranennost' i ot dobra, i ot zla
poroj pohuzhe vernogo sluzheniya zlu...
     On nadolgo zamolchal. Vospol'zovavshis' pauzoj, Svarog reshilsya:
     - A vy ne mozhete mne skazat', kuda my plyvem?
     - Net, - reshitel'no otvetil Born. - I delo otnyud' ne  v  nedoverii  k
vam. Kogda my budem na  meste,  uzhe  nikto  iz  teh,  chto  hoteli  by  nam
pomeshat', nichego ne smozhet izmenit'. Sudya po tomu, chto za nas poka chto  ne
bralis' vser'ez, o nashej missii imeyut lish' samoe  smutnoe  vpechatlenie.  A
lyuboe skazannoe sejchas slovo mozhet stat' izvestnym...
     - Vy opasaetes' larov? - napryamik sprosil Svarog.
     Born vzglyanul tak, chto Svarog pochuvstvoval sebya nesmyshlenym rebenkom.
Potom shturman skazal, staratel'no vzveshivaya kazhdoe slovo:
     - |to ochen'  raznye  veshchi  -  boyat'sya  vsego  na  svete  i  starat'sya
predugadat' vse vozmozhnye opasnosti...
     Svarog promolchal - srabotal armejskij refleks. V  predstoyashchem  pohode
emu otvodilas' rol' novobranca s lysymi pogonami, a  novobrancy  ne  imeyut
prava sovat'sya s rassprosami i k starshine, ne govorya uzh o komandire chasti.
Kapitan Zo ochen' mil i lyubezen v roli gostepriimnogo  hozyaina,  no  Svarog
nutrom chuvstvoval, chto v pohode eto budet komandir, sposobnyj sognat' sem'
potov i  vymotat'  vse  zhily.  I  komanda  u  nego  navernyaka  podobralas'
sootvetstvuyushchaya...
     ...Prichalivali na rassvete, kogda nad rekoj eshche stoyal  tuman,  zvezdy
propali s neba, predmety ne obreli eshche chetkosti  ochertanij,  odna  storona
gorizonta  byla  uzhe  ukrashena   tonen'koj   alo-zolotoj   polosochkoj,   a
protivopolozhnaya - ukutana mrakom.
     "Bozhij lyubimchik", na kotorom byli ubrany vse parusa, stuknulsya bortom
o dlinnyj derevyannyj prichal, srabotannyj kogda-to na veka  iz  potemnevshih
breven  listvennicy.  Krancy  iz  tolstyh  kanatov  smyagchili  udar.  Vdol'
prichala, esli prismotret'sya, moglo razmestit'sya desyatka dva  korablej,  no
Svarog, skol'ko ni napryagal vzglyad, nigde ne uvidel drugih macht.
     Dva cheloveka v korotkih  plashchah  lovko  prinyali  kanat  i  snorovisto
zakrepili  ego  na  tolstom  derevyannom  stolbe.  Svarog  stoyal  u  borta,
poezhivayas' ot utrennego holodka. Poodal', na beregu, smutno vyrisovyvalis'
v tumane dlinnye stroeniya.  On  odernul  tol'ko  chto  vydannyj  kaftan,  k
kotoromu eshche ne uspel privyknut', - ego pereodeli s golovy do nog  vo  vse
novoe, v dobrotnuyu, no prostuyu sukonnuyu odezhdu i kozhanye sapogi. I vruchili
nagrudnuyu blyahu Zolotoj gil'dii s loranskim gerbom.
     Nozhny dlya  mecha  dali  drugie,  derevyannye,  obtyanutye  holstinoj,  s
mednymi skrepami. Vruchili eshche vyazanyj kolpak  s  kol'chuzhnoj  podkladkoj  i
kinzhal s serebryanym lezviem. Poluchilsya  vylityj  kupecheskij  prikazchik.  V
karman, zastegivavshijsya na rogovuyu pugovicu, on spryatal  shaur,  o  kotorom
vse zhe umolchal (otdavaya plotniku zvezdochki, Svarog pri nem, razumeetsya, ne
strelyal).
     Tochno tak zhe byli odety Blaj, Born i tri  matrosa.  Bocman  perevyazal
usy prostoj tes'moj. Tol'ko kapitan Zo, vystupavshij v roli  kupca-hozyaina,
byl ekipirovan chutochku roskoshnee - pugovicy na  kaftane  u  nego  byli  ne
rogovye,  a  serebryanye,  nozhny  mecha  obtyanuty  kozhej,  sapogi   ukrasheny
olovyannymi blyashkami, a na grudi visel znak  Sosloviya  mer  i  vesov.  Svoyu
velikolepnuyu ser'gu on  snyal  i  s  neskryvaemym  sozhaleniem  vdel  v  uho
prosteckoe  serebryanoe  kol'co.  Born  vnov'  vooruzhilsya  arbaletom,  dvoe
matrosov vzyali mushkety i korotkie kop'ya s shirokimi  nakonechnikami,  tretij
prihvatil pistolety i topor na  dlinnom  toporishche.  Blaj  sohranil  dobruyu
polovinu  svoego  arsenala.  Vidimo,  v  zdeshnih  krayah   semerka   horosho
vooruzhennyh torgovyh lyudej  vyglyadela  vpolne  obydenno  i  podozrenij  ne
vyzyvala.
     - Lord Svarog... - Kapitan Zo vzyal ego za lokot' i otvel v storonu, k
machte. -  Slushajte  vnimatel'no.  Vy  byli  voennym  -  eto  horosho.  Delo
predstoit  krajne  opasnoe.  Vozmozhno,  opasnosti  vozniknut  v  poslednyuyu
minutu, vozmozhno, budut soprovozhdat' s samogo nachala,  posleduyut  v  lyubuyu
minutu, s lyuboj storony i  v  lyubom  oblike.  Esli  vstretyatsya  sovershenno
bezopasnye mesta, ya vas preduprezhu. Sledite za ostal'nymi i ne  otstavajte
ot nih ni v chem. Esli oni rubyat - rubite, esli begut - begite sledom. I ne
lez'te   ni   s   kakimi   iniciativami.   Moim   prikazam    povinovat'sya
besprekoslovno. Vot, pozhaluj, i  vse.  Tol'ko  skazhite  eshche:  chto  vy  tam
spryatali v karman? Net, pokazyvat' ne obyazatel'no, poveryu na slovo.
     - Vy chto, cherez odezhdu vidite? - udivilsya Svarog.
     - ZHiznennyj opyt. I zorkij glaz.
     - |to oruzhie. Strelyaet pochti takimi zhe zvezdochkami,  kotoryh  u  Blaya
celaya prigorshnya v meshochke. Tol'ko serebryanymi.
     - SHumu mnogo?
     - Sovershenno besshumnaya shtuka.
     - |to horosho. A koli uzh strelyaet serebrom - horosho vdvojne. Serebra u
nas malo, poizderzhalis'... -  On  obernulsya  k  ostal'nym,  tesnoj  kuchkoj
stoyavshim u borta: - Nu, poshli, i da hranyat  nas  Morskie  Koroli...  Born,
privyaz' u sobaki nadezhnaya?
     - Hvatit na dve nedeli.
     - Nu, nam hvatit i nedeli... pri udache. Trogaemsya!
     Oni spustilis' po uzkomu trapu i  zashagali  mezh  dlinnyh  stroenij  s
krohotnymi okoncami i shirokimi dvustvorchatymi dveryami.  Bol'she  vsego  eti
sooruzheniya pohodili na labazy.
     - |to chto, gorod? - tiho sprosil Svarog u shagavshego ryadom Borna.
     - Kogda-to eto mesto nazyvalos'  Fir  Nort.  Odin  iz  samyh  krupnyh
torgovyh portov v verhov'yah Itela.  Ran'she  zdes'  byli  loranskne  zemli.
Potom lyudi ushli. Koe-kto ostalsya, no korabli syuda perestali prihodit'...
     Vskore oni vyshli k zdaniyu, kogda-to kipevshemu zhizn'yu. Na pervom etazhe
raspolagalas' bol'shaya taverna. Oni raspahnuli dver' s  vylomannym  zamkom,
proshli po zalu mezh grubyh stolov, na palec  pokrytyh  pyl'yu,  mimo  pustoj
stojki (za nej sirotlivo stoyala slomannaya  pustaya  bochka  s  prorzhavevshimi
obruchami), podnyalis' na vtoroj etazh  po  rassohshejsya  skripuchej  lestnice.
Sudya po mnogochislennym dveryam s vyvedennymi oblupivshejsya kraskoj nomerami,
zdes' v starye vremena pomeshchalas' gostinica.
     - Zrya snyali vyvesku, - skazal Svarogu kapitan  Zo.  -  Dobryj  staryj
"Priyut moryaka", skol'ko zdes' bylo vypito, skol'ko zolota uteklo v karmany
shlyuh, skol'ko zubov vymeli s musorom...  Vot  tut  Blaj  yungoj  i  poteryal
nevinnost'.
     - Vot za etoj samoj dver'yu. - Blaj na mig priostanovilsya. - A vot etu
dver' ya vyshibil let pyat' spustya. No ne kulakom,  konechno,  a  shkiperom  iz
Noly...
     Kapitan Zo tolknul kulakom odnu iz dverej. CHelovek,  sidevshij  tam  u
okna, nichut' ne udivilsya ih poyavleniyu. On molcha kivnul i pokazal na  stol,
gde  odinoko  chernela  puzataya  butylka  roma.  Ozhivivshiesya  moryaki  stali
razbirat' so stola olovyannye stakanchiki, a Blaj  lovko  vykovyrnul  probku
konchikom kinzhala.
     - Posmotrite v  okno,  lord  Svarog,  -  skazal  kapitan.  -  My  uzhe
privykli, a vam budet interesno...
     Svarog vyglyanul vniz. Tuman uzhe rasseyalsya, i pryamo  pod  oknom  shagom
proezzhali sem' vsadnikov v plashchah s  otkinutymi  na  spinu  kapyushonami.  V
pervyj mig oni pokazalis' Svarogu smutno znakomymi,  slovno  on  gde-to  s
nimi uzhe vstrechalsya. A potom  on  soobrazil:  eto  zhe  oni  sami,  Svarog,
kapitan i ostal'nye pyatero!
     - Bass, nesmotrya na gody, vse eshche  krepok.  -  Kapitan  Zo  kivnul  v
storonu neznakomca. Tot uhmyl'nulsya, pogladil sedeyushchuyu borodku. - Dnya  tri
eti dvojnichki proderzhatsya, a kogda uletuchatsya podobno dymu, my  budem  uzhe
daleko i, chto harakterno, sovsem v drugoj storone... Bass, bylo chto-nibud'
ser'eznoe? Ili kto-nibud' ser'eznyj?
     - Pustyaki. Melkie soshki. Oni po-prezhnemu uvereny,  chto  vy  pomete  k
Hramu Ashoremi. Tuda vsya banda i otpravilas'. Konechno, oni vse ravno pustyat
okrest raz容zdy i paru-trojku ublyudkov na svobodnuyu ohotu, no s  etimi  vy
spravites'. Mozhet, i menya bol'she ne pobespokoyat...
     - Bass, ty osobenno ne riskuj, - skazal kapitan. - Zdes' ne Dioni,  i
tebe uzhe ne dvadcat'...
     - Nam ne dvadcat', Zo. |to ty v  osnovnom  riskuesh'  shkuroj,  a  ya  -
vyzhivshij iz  uma  chudak,  vmeste  s  kuchkoj  takih  zhe  durakov  nikak  ne
sobravshijsya ujti iz zapustelogo  porta...  Do  sih  por  podozrenij  ya  ne
vyzyval.
     - Vami mozhet zanyat'sya kto-to sil'nyj,  starina,  sposobnyj  proshibit'
tvoi mirazhi i illyuzii...
     - YA znayu, - skazal Bass. - A chto prikazhesh' delat'?  Ostavit'  vse  na
mal'chishek? Oni zh zhit' toropyatsya, i potomu poluchaetsya sploshnoj  zvon  mechej
so svetovymi effektami.
     Oni negromko zagovorili o  chem-to  svoem,  neizvestnyh  i  neponyatnyh
Svarogu delah, i on bol'she ne prislushivalsya. Sidel pryamo na  polu,  kak  i
ostal'nye, prihlebyval rom po glotochku, potomu chto vtoroj butylki, pohozhe,
ne predvidelos', i serdce chutochku zamiralo  v  predchuvstvii  stranstvij  i
opasnostej. CHuvstva ego byli dvojstvennymi - on s neshutochnoj  toskoj,  kak
dom rodnoj, vspominal zamok i Meoni, no v to zhe vremya ni o chem ne sozhalel,
on kak-nikak byl v dele, predstoyalo chto-to ser'eznoe, i zhizn' ego, kak  ni
prikidyvaj, obretala kakoj-to smysl - a ved' s nej, priznat'sya,  davnen'ko
takogo ne sluchalos'...
     Tak oni prosideli s chas. Vtoraya butylka  vse-taki  poyavilas',  no  ne
bylo ni shuma, ni boltovni - vse  napryazheny  do  predela  pered  broskom  v
neizvestnost', i Svarog, projdya parochku  slovno  by  i  ne  sushchestvovavshih
vojn, prekrasno ponimal sputnikov...
     Loshadej  oni  nashli  uzhe  osedlannymi.  Kapitan  Zo  osobo  tshchatel'no
proveril remni, krepivshie  k  ego  sedlu  kakoj-to  dlinnyj  prodolgovatyj
svertok, poproboval nogoj stremya i lovko vskochil na konya.  Bass  raspahnul
vorota konyushni, i semero odin za drugim proehali mimo nego.
     Zabroshennye sklady i doma, v kotoryh davno  nikto  ne  zhil,  tyanulis'
dolgo. Potom  poshla  porosshaya  travoj  doroga,  vivshayasya  sredi  nevysokih
holmov, - odni pokryty redkoles'em,  drugie  golye.  Paru  raz  popadalis'
zamki - eshche ne razvalivshiesya, vozvedennye prochno, na veka, no pochemu-to  s
pervogo vzglyada stanovilos' ponyatno, chto i tam davnym-davno net ni  edinoj
zhivoj dushi.
     No kakaya-to zhizn' v okruge vse zhe teplilas' - to v storone ot  dorogi
obnaruzhitsya  vozdelannoe  pole,  to  zamayachit  na   gorizonte   stado   iz
desyatka-drugogo  korov.  Neskol'ko  raz  popadalis'  povozki  -  krest'yane
poglyadyvali na vsadnikov storozhko, s vidom nauchennyh gor'kim opytom,  odni
derzhalis' tak, slovno gotovy byli soskochit' i pripustit'  v  pole,  drugie
derzhali na vidu topory i gromozdkie starinnye mushkety. Vidimo, mnogie  eshche
s ponurym fatalizmom  ceplyalis'  za  rodnye  ochagi,  prodolzhali  seyat'  na
pradedovskih pazhityah i gonyat' skot na pradedovskie pastbishcha,  rasschityvaya,
chto na ih vek spokojnoj zhizni hvatit, a  v  krajnem  sluchae  mozhno  uspet'
sbezhat'. Rastyanutaya na poltora stoletiya, nespeshno prodvigayushchayasya opasnost'
nezametno stanovitsya privychnym zlom, soprovozhdayushchim s  kolybeli  i  ottogo
obydennym. I vse  ravno  eto  byla  agoniya,  obezlyudevshie  kraya,  kogda-to
procvetayushchie okolicy Lorana, kotorye Loran  otsek,  kak  zagnivshij  palec.
Kraya, zhivushchie nyne bez vsyakoj vlasti, zakonov,  poddanstva  i  upravleniya,
gde polagat'sya prihoditsya tol'ko na sebya. V drugih mestah,  kak  mimohodom
prosvetil bocman,  eshche  sideli  sen'ory,  no  otsyuda  blagorodnye  gospoda
ubralis'.
     Sudya po  nemalen'koj  shirine  dorogi,  oboznachennoj  s  obeih  storon
kamennymi stolbikami  s  loranskim  gerbom,  ona  v  luchshie  vremena  byla
ozhivlennym torgovym traktom.
     Solnce uzhe klonilos' k zakatu, kogda oni vstretili cheloveka,  kotoryj
nikuda ne speshil  i  na  dikovatogo  krest'yanina  nichut'  ne  pohodil.  On
brosalsya v glaza izdali -  iz-za  polosatoj  zhelto-krasnoj  odezhdy,  shchedro
razukrashennoj nashitymi tam i syam malen'kimi zerkal'cami. Snachala,  izdali,
oni i uvideli odno mel'kanie solnechnyh zajchikov  na  obochine.  Kapitan  Zo
vytashchil iz-pod kaftana podzornuyu trubu - on  ee  derzhal  za  pazuhoj,  kak
predmet, bezuslovno neumestnyj v ekipirovke brodyachego  kupca,  vsmotrelsya,
tshchatel'no zapryatal trubu obratno i pokachal golovoj:
     -  Stranstvuyushchij   cirkach.   Pohozhe,   odin.   Publika   eto   obychno
pridurkovataya - poprobuj-ka godami glotat' ogon'  i  razbivat'  kirpichi  o
temechko, no shlyaetsya vezde i znaet mnogo. V oba smotret' u menya!
     On podstegnul konya, i ostal'nye rys'yu potyanulis' za nim,  derzha  ruki
poblizhe k oruzhiyu. CHelovek, razbrasyvavshij vokrug sebya  solnechnye  zajchiki,
mel'kom styanul na nih  i  vernulsya  k  prezhnemu  zanyatiyu  -  on  zabotlivo
perebiral  i  vytiral  tryapkoj  razlozhennye  na  pustom   meshke   atributy
fokusnika: yarko raskrashennye palochki, kakuyu-to posudu,  blestyashchie  shary  i
tomu podobnuyu chepuhovinu.
     - |j, esli vy grabiteli, brat' u menya nechego, - skazal on,  glyadya  na
pod容havshih derzko i veselo. - A esli chestnye kupcy, nichego u  vas  kupit'
ne mogu - ne na chto, bratva...
     - My v roznicu i ne torguem, - skazal kapitan Zo s  horosho  sygrannym
nebrezhnym  prezreniem,  prilichestvuyushchim  ser'eznomu  kupcu.  -  Idesh'   iz
Fiortena ili v Fiorten?
     -  Iz,  -  lakonichno  otvetil  tot,  nichut'  ne  smushchennyj   holodnoj
otpoved'yu.
     - CHto tam slyshno?
     - Tam sumatoha. Nagryanul otryad harlancev, molotit v vorota brevnom  i
trebuet kogo-to im vydat'.  Otryad  bol'shoj,  sotni  tri.  Splosh'  konnica,
prichem gvardejskaya, - vse v chernom s belym.
     - Interesno, - skazal kapitan Zo. - Rasskazhi-ka  popodrobnee.  YA  kak
raz edu tuda za tovarom, ostavil  tam  povozki  i  lyudej,  no  esli  takaya
zavarushka...
     - |to tochno, luchshe perezhdat', - kivnul cirkach. - Pod  shumok  pochistyat
vashu milost' ot lishnego dobra i horosho eshche, esli dushu ne vytryasut... A oni
mogut. Zakonov v etih krayah nikakih ne nablyudaetsya, ravno kak i vlastej.
     - |to tochno, - v ton emu skazal kapitan Zo. - Nu sovershenno  nikakih,
ty sovershenno verno podmetil, nablyudatel'nyj ty paren', ya smotryu,  priyatno
s takim vstretit'sya na doroge i pobesedovat' o vsyakom raznom...
     On prodolzhal plesti slovesnye kruzheva, nebrezhno, s zastyvshej ulybkoj,
vypleskivaya etakij shizofrenicheskij potok  soznaniya,  i  eto  ne  moglo  ne
presledovat' kakuyu-to cel'. I Svarog nakonec ponyal. Kapitan poprostu zhdal,
kogda u vstrechnogo sdadut nervy, chtoby posmotret', kak on sebya povedet.  A
cirkach, slushaya idiotskuyu boltovnyu, yavno zanervnichal...
     - I skazhi ty  mne,  drug  lyubeznyj...  -  Kapitan  vdrug  zamolchal  i
neskol'ko muchitel'no dolgih mgnovenij smotrel sverhu vniz na  sobesednika,
meryaya ego vzglyadom. - A chto eto u tebya v meshke zhivoe vorochaetsya?
     Cirkach molnienosno prisel na kortochki, protyanul,  ne  glyadya,  ruku  k
meshku, no v vozduhe svistnulo korotkoe kop'e, s  protivnym  hrustom  voshlo
emu v sheyu, otbrosilo nazad, i, poka on padal, v grudi u nego poyavilis' dve
strely. Bocman Blaj perekinul nogu cherez  sedlo,  sprygnul  i  obrushil  na
meshok strashnyj  udar  topora,  prinyalsya  rubit',  tak  bystro,  chto  topor
prevratilsya v tumannuyu polosu. SHipyashchee  myaukan'e  tut  zhe  oborvalos',  ot
meshka  plesnuli  zelenye  bryzgi,  on  razletelsya  pod  udarami  na   kuchu
lohmot'ev, peremeshannyh s kuskami kogo-to neponyatnogo, istekayushchimi  gustoj
zelenoj zhidkost'yu: vot vrode by yashcherich'ya lapa, kusok pereponchatogo  kryla,
cheshujchatyj hvost, eshche konvul'sivno svivavshijsya v kol'co...
     Tol'ko teper' Svarog dogadalsya vyhvatit' mech. No vmeshatel'stva uzhe ne
trebovalos': Cirkach lezhal nepodvizhno v nelepoj  poze,  podognuv  koleni  k
podborodku, a ot meshka i nevedomogo zhivogo sushchestva ostalis' odni oshmetki.
     - T'fu ty, - s nekotoroj dazhe skukoj skazal kapitan Zo.  -  Vasilisk.
Nichego  interesnogo,  tem  bolee   neobychnogo.   A   govorili,   vasiliski
okonchatel'no perevelis'.
     - On chto, ubivaet vzglyadom? - sprosil Svarog.
     - Da net, bab'ya boltovnya. No paralizuet kachestvenno.  My  provalyalis'
by dostatochno dolgo, chtoby etot skot uspel svyazat'  vseh,  kak  cyplyat  na
prodazhu, i radostno bezhat' za podmogoj...
     - Interesno, pravdu on  boltal  naschet  Fiortena?  -  mrachno  sprosil
bocman Blaj.
     - Vral, konechno. I naschet osady,  i  naschet  treh  soten.  Vidish'  ty
gde-nibud' sledy bol'shogo otryada? To-to. I konyam,  i  lyudyam  nuzhno  zhrat'.
Slishkom mnogo ovsa i pripasov prishlos'  by  s  soboj  tashchit'.  A  put'  iz
Harlana neblizkij. Net, ya ohotno veryu, chto  harlanskaya  konnica  sshivaetsya
gde-to v Pogranich'e, no na sotni ej schet ne idet. Neskol'ko desyatkov. A  u
takogo otryada kishka  tonka  osadit'  Fiorten.  Libo  oni  torchat  u  Hrama
Ashoremi, libo ryshchut nizhe po reke. Bass delo znaet. A etot byl durak. Srazu
nuzhno bylo vypuskat' etu tvar' iz meshka, a ne  razgovory  razgovarivat'...
Ladno, zakopajte vse eto poodal' ot dorogi i potoropimsya.
     CHasa poltora oni neslis' to galopom, to razmashistoj rys'yu.  Kogda  po
obe storony dorogi poyavilis' polya i neobozrimye vinogradniki,  solnce  uzhe
skrylos' za gorizontom, i oni  eshche  dolgo  ehali  mezh  beschislennyh  ryadov
uvityh lozoj podporok, podnimavshihsya v goru. Koni nachali  strich'  ushami  i
radostno pofyrkivat', bez ponukaniya uskoryaya  beg:  chuyali  blizost'  zhil'ya.
Svarog i sam yavstvenno pochuyal zapah dyma.
     Kapitan Zo ostanovil konya na perevale, obernulsya k svoemu otryadu:
     - Vot vam i Fiorten i, chto harakterno, nikakih harlancev vokrug.
     Svarog  pod容hal  k  nemu.  Da,  chtoby  vzyat'  derevnyu,  prishlos'  by
povozit'sya. Okruzhennye vysokoj kamennoj stenoj, v nizine  mezh  gor  stoyalo
neskol'ko sot krepkih kamennyh domov pod cherepichnymi kryshami,  ot  kotoryh
podnimalis' mnogochislennye dymki.  Derev'ya,  sady  i  ogorody,  ambary,  v
seredine - kruglaya bol'shaya ploshchad'. Na nej goreli ogromnye  kostry,  i  na
fone vysokogo zheltogo plameni mel'kali v tance verenicy vzyavshihsya za  ruki
figurok.
     - Vash staryj kapitan snova na vysote, - skazal Zo. - CHtoby sovmestit'
priyatnoe s poleznym, ya  rasschityval  podgadat'  k  prazdniku,  tak  ono  i
okazalos'.  On  sredi  druzej,  v  polnoj  bezopasnosti,  tak  chto  mozhete
porazvlech'sya. No smotrite u menya, v meru.  Neplohoe  mesto,  lord  Svarog.
Derevnya bogataya, frigol'derskaya, a pri pereselenii oni  lishilis'  by  vseh
vol'nostej, vot i reshili ostat'sya...
     Tyazhelye dubovye vorota raspahnulis' dlya  nih  besprepyatstvenno,  edva
karaul'nye perekinulis' paroj slov s kapitanom Zo. Loshadej oni ostavili  v
konyushne u vorot, tam zhe slozhili i bol'shuyu chast' oruzhiya,  no  kogda  Svarog
sobiralsya snyat' mech, kapitan perehvatil ego ruku:
     - Milord, v etih krayah mech vsegda derzhat pri sebe. Dazhe lozhas'  spat'
v sobstvennom dome, k posteli prislonyayut...
     Pozzhe, kogda oni vsej gur'boj vyshli na ploshchad', Svarog ubedilsya,  chto
s oruzhiem zdes' i v samom  dele  ne  rasstayutsya  -  i  u  plyashushchih  vokrug
kostrov, i u teh, kto stoyal vokrug, dazhe  u  podrostkov,  mechi  viseli  na
poyasah, dazhe zhenshchiny v yarkih rubashkah s shirokimi rukavami i belyh korotkih
yubkah s iskusnoj vyshivkoj  nosili  dlinnye  shirokie  kinzhaly.  Ponyatno,  v
zdeshnih mestah krepkoe hozyajstvo nuzhno umet'  otstoyat'  ot  mnogochislennyh
ohotnikov do  chuzhogo  dobra,  i  podtverzhdat'  eto  umenie,  dolzhno  byt',
prihoditsya chasto...
     Snachala oni ne razdelyalis', stoyali u ogromnogo  chana,  gde  shipelo  i
puzyrilos' v svete fakelov i kostrov chernoe molodoe vino, i  ego  nalivali
vsem  zhelayushchim,  skol'ko  prinimala  dusha.  Pravda,  vino   bylo   legkoe,
po-nastoyashchemu prazdnichnoe - niotkuda ne torchali nogi upivshihsya,  nikto  ne
rval drug na druge rubahi. Svarog samokritichno podumal: u  nas,  s  etakim
besplatnym chanom, davno by vse oposhlili do polnoj pohabshchiny... I otpil  iz
kruzhki, skupo, paru glotkov - emu prihodilos' sizhivat' v moldavskih vinnyh
pogrebah, i on horosho pomnil kovarstvo molodogo vina: l'etsya v glotku, kak
rodnikovaya vodichka, no stakana  posle  chetvertogo  vdrug  obnaruzhish',  chto
blazhenno pokoish'sya pod stolom...
     Vskore kompaniya  stranstvuyushchih  kupcov  kak-to  nezametno  raspalas'.
Snachala gde-to v horovode ischez  bocman  Blaj,  potom  poteryalsya  odin  iz
matrosov, tumanno ob座asniv pro zhivushchego po blizosti  kuma,  potom  propali
ostal'nye dvoe, kotoryh Svarog ne znal po imenam, a spustya nemnogo vremeni
ryadom ne okazalos' ni kapitana Zo, ni Borna, i  Svarog  ostalsya  odin,  ne
osobenno  etomu   ogorchivshis'.   On   stoyal,   prislonivshis'   k   stolbu,
podderzhivavshemu naves nad chanom, otpival po  glotku  iz  tyazheloj  glinyanoj
kruzhki i chuvstvoval sebya prekrasno. Osobenno kogda  s  priyatnost'yu  oziral
zhenshchin, blago posmotret' bylo na chto: u legkih rubah vyrezy  glubokie,  na
obnazhennyh sheyah ozherel'ya  iz  drevnih  zolotyh  monet,  kavalery,  uharski
vskrikivaya, kruzhat dam,  volnuyushche  vzmetyvayutsya  korotkie  yubki,  grohochut
barabany, svishchut dudki,  stariki  nevol'no  vypryamlyayut  spiny,  podrostki,
pryachas' v bokovyh ulochkah, podtalkivayut drug druga v spinu, no na  ploshchad'
vyjti ne reshayutsya. "Net, u  nas  by  davno  nazhralis'  i  peredralis'",  -
podumal Svarog i poezhilsya ot strannogo  oshchushcheniya:  vse,  kogo  on  znal  i
pomnil, eshche tol'ko  dolzhny  byli  rodit'sya  cherez  dolgie  tysyacheletiya,  i
pogibshie eshche ne pogibli... Propast',  otdelyavshaya  ego  ot  prezhnej  zhizni,
okazalas'  stol'  shiroka  i  bezdonna,   chto   rassudkom   sovershenno   ne
vosprinimalas'. Tem bolee teper', kogda dikaya muzyka budorazhila  krov',  i
vse  zhenshchiny  kazalis'  prekrasnymi.  No  ta,   chto   stoyala   poblizosti,
chernovolosaya, v krasnoj rubashke i vyshitoj yubke, krasavicej ne  kazalas'  -
ona eyu byla. I yunoj devochkoj ona otnyud'  ne  vyglyadela,  tak  chto  Svarog,
davno ne imevshij dela s  yunymi,  lish'  priobodrilsya.  Poprostu  podoshel  i
sprosil ni k chemu ne obyazyvayushchim tonom:
     - YA tut stoyu i udivlyayus'  -  vy  krasivaya,  no  nikto  vas  ne  zovet
tancevat'...
     I spohvatilsya - byt' mozhet, s tochki zreniya mestnyh  obychaev  sovershil
kakuyu-to zhutkuyu bestaktnost'. No net, chernovolosaya otkryto posmotrela  emu
v lico, usmehnulas' i skazala:
     - YA koldun'ya. Mnogie menya pobaivayutsya - prosto tak, bez nepriyazni, po
tradicii...
     - Kak-to tak poluchilos', chto ya koldunij ne boyus', - skazal Svarog.  -
YA imi dazhe voshishchayus' inogda. I segodnya tozhe.
     - A esli mne na samom dele sto let i ya tol'ko prikidyvayus' molodoj?
     - Byt' etogo ne mozhet, - skazal Svarog. - YA sam umeyu  koldovat',  tak
chto...
     - Koldovat' ty ne umeesh', - otvetila ona. - Ty  prosto  vyuchil  rovno
stol'ko, skol'ko tebe pozvolili, a eto sovsem ne to... - Ona  rassmeyalas',
vidya ego legkuyu otorop'. - Teper' ponimaesh', chto takoe - umenie koldovat'?
Vot vidish', i ty ispugalsya...
     - Nichego podobnogo, - skazal Svarog bravo. - YA prosto ogorchilsya.  Raz
tak, ty prekrasno ponimaesh',  chto  u  menya  na  ume,  i  poshlesh'  ko  vsem
chertyam...
     - CHtoby ponyat', chto u tebya na ume, ne nuzhno byt' koldun'ej.
     - I chto? - Svarog voprositel'no podnyal brovi.
     - I nichego, - zasmeyalas' ona. - Lyubaya koldun'ya -  eshche  i  zhenshchina.  I
esli ej ne sto let... - Ona protyanula ruku. - Poshli v krug?
     I oni voshli v  krug,  poneslis'  v  horovode  vokrug  kostra.  Svarog
vydelyval rukami i nogami sovsem ne to, chto ostal'nye, no nikto ne obrashchal
vnimaniya. Glavnoe bylo - popast' v ritm, ne svodya glaz s  ee  ulybayushchegosya
lica, i eto okazalos' ne tak  uzh  trudno.  Trudnee  bylo  ujti  s  ploshchadi
nezametno.
     Do rassveta ves' mir byl lish' nezhnym teplom i zapahom sena.
     ...Svarog poshevelilsya, zashurshalo pahuchee seno.  Uzkoe  gorizontal'noe
okoshko  pod  samym  potolkom  davalo  dostatochno  sveta,  chtoby   on   mog
rassmotret' ee lico, stavshee strogim i pechal'nym.
     - Vot i vse, - skazala ona tiho, myagko otstranila Svaroga,  kogda  on
potyanulsya k nej. - Vot i vse...
     - No... - skazal on i zamolchal, sovershenno ne znaya, chto eshche skazat'.
     - Vot i vse. Ty, konechno, mozhesh' skazat', chto bezoglyadno menya polyubil
i nepremenno vernesh'sya ko mne posle ratnyh trudov...  no  ved'  eto  budet
nepravda, verno?
     - Verno, - skazal Svarog. - YA i  sam  ne  znayu,  chto  so  mnoj  budet
zavtra...
     - Vot vidish'. CHto by s toboj ni sluchilos', syuda ty uzhe ne  vernesh'sya.
A esli i vernesh'sya, to tol'ko dlya togo, chtoby vnov' ostanovit'sya na noch' i
utrom uskakat' dal'she, na sej  raz  navsegda.  Tak  chto  ne  nuzhno  nichego
obeshchat'. Blago opravdyvat'sya ne za chto.
     - Nelovko kak-to...
     - Potomu chto ty eshche ne osvoilsya v etom mire. Otkuda ty, ya ne znayu, no
chuvstvuyu - iz strashnogo daleka... Ni v chem sebya ne uprekaj i  ne  starajsya
usmotret' slozhnosti tam, gde ih ne dolzhno byt'. Nam bylo horosho  -  vot  i
vse. - Ona natyanula rubashku na plechi, styanula shnurkom  na  grudi,  laskovo
provela ladon'yu po shcheke Svaroga. - Nam bylo horosho... Pravda,  mne  eshche  i
trevozhno. CHto-to nedobroe vperedi. No zdes' nichego inogo vperedi  i  zhdat'
ne mozhet...
     - Pochemu zhe vy otsyuda ne ujdete? - sprosil Svarog.
     - Potomu chto Fiortenu - tri tysyachi let. Kogda-nibud' my ujdem, no eto
budet v predposlednij mig... Ponimaesh'?
     - Ponimayu, - skazal Svarog. - A vy uspeete pochuvstvovat', chto  prishla
pora?
     - Uspeem. Beregi sebya. Voz'mi. Ne znayu, v kakogo boga ty  verish',  no
eto vsem pomogalo...
     Na chernom shnurke pokachivalas' kamennaya figurka, vrode by izobrazhavshaya
cheloveka,  no  nastol'ko  okatannaya,  slovno  by  oplavlennaya  vremenem  i
prikosnoveniyami  beschislennyh  ruk,  chto  ne  ponyat'  uzhe,  kogo   ona   v
nezapamyatnye gody izobrazhala.
     - Poves' na sheyu.
     - CHto eto?
     - |to alar. Duh-pokrovitel' iz teh vremen, kogda zdes'  eshche  ne  bylo
Fiortena, kogda lary eshche ne ushli za oblaka. Ih nahodili v staryh kurganah,
nasypannyh eshche do potopa i SHtorma.
     - Do chego? - sprosil Svarog.
     - Oh, nichego ty ne znaesh', ya vizhu... SHtorm -  tak  nazyvaetsya  chereda
katastrof, vojn i neschastij,  predshestvovavshih  uhodu  larov  v  nebesa  i
upadku na zemle. A potop sluchilsya let za pyat'sot do SHtorma. Naden' na sheyu.
Teplyj, pravda?
     - Teplyj...
     - On stanet holodnym, kogda tebe  budet  grozit'  opasnost'  bol'shaya,
neshutochnaya. Uberech' ne smozhet, no predosterezhet...
     Svarog nadel shnurok cherez golovu. Teplaya figurka skol'znula na grud',
ponizhe kresta.
     - Spasibo, - skazal on.
     - A teper' idi. Tebya uzhe zazhdalis'. Gde tvoj mech?
     Svarog rasteryanno zasharil  vokrug,  razbrasyvaya  seno,  natknulsya  na
nozhny.
     - Nu vot, - zasmeyalas' ona. - Srazu  vidno,  chto  ty  nezdeshnij.  Mech
vsegda dolzhen lezhat' pod rukoj...
     V vorotah Svarog obernulsya k  nej,  hotel  skazat'  chto-to  nezhnoe  i
ser'eznoe, no ne nashel slov.
     ZHenshchina prizhalas' k nemu, gibkaya, sil'naya, teplaya, krepko  pocelovala
i otstranila, zaglyanula v glaza:
     - Idi i ne oglyadyvajsya. Muzhchiny ne dolzhny oglyadyvat'sya, inache  vyjdet
ne k dobru...
     Svarog bystro shagal  mimo  prosypavshihsya  domov  -  zevali  i  lenivo
vorchali na nego kudlatye sobaki, v hlevah mychali korovy, v kuhnyah  gremela
posuda. Vstavalo solnce, i on vdrug vspomnil, chto tak i ne uznal ee imeni,
da i svoe ne nazyval, no vozvrashchat'sya, ponyatno, ne stal - chuvstvoval,  chto
etogo nikak nel'zya delat'. Da i ne nashel by dorogi. On prekrasno pomnil ee
golos, ee zapah, ee telo, no dorogi nazad ne nashel by, kak ni staralsya, ne
pomnil vorot, mimo kotoryh tol'ko chto proshel, ulochek, v kotorye tol'ko chto
svorachival. A ved' zabyvchivost'yu on nikogda ne stradal...
     U derevenskih vorot ego i v samom dele zhdali vozle  osedlannyh  konej
vse shestero sputnikov. Oboshlos' bez muzhskih shutochek vsluh,  tol'ko  bocman
Blaj hitro podmignul - levym glazom, pravym, levym, pravym.
     - Nu, priyatnoe pozadi, - skazal kapitan Zo. -  Vperedi  teper',  uvy,
odno poleznoe, to est' naskvoz' opasnoe. Po konyam!
     On pervym v容hal v vorota i prikazal:
     - Rys'yu... Mezhdu prochim, v okrestnostyah  i  v  samom  dele  boltalis'
harlanskie konniki, desyatka dva. No ochen' bystro ubralis' v storonu  Hrama
Ashoremi. CHto dokazyvaet: Bass postaralsya na sovest'.


     Kapitan Zo ostanovil konya, protyanul ruku:
     - Nu vot, milord. Dobro pozhalovat' v YAmurlak.  Von  tam,  gde  torchit
istukan, YAmurlak i nachinaetsya.
     Pokosivshijsya kamennyj istukan s poluzatershimisya  drevnimi  pis'menami
na grudi torchal na obochine dorogi, i ne bylo  nikakogo  zrimogo  rubezha  -
odna i ta zhe zemlya po obe storony nezrimoj cherty, odna prostornaya dolina s
sinej kaemkoj gor vdali, les i  doroga.  Tol'ko  mernye  stolby  okazalis'
drugimi - ne kruglye stolbiki s gosudarstvennym gerbom, a  kamennye  shary.
Zloveshchaya slava YAmurlaka, strany zlyh magov, bezvozvratno  ushla  v  proshloe
uzhe vskorosti posle SHtorma. V otlichie ot Hell'stada,  mestnye  tvari  byli
gorazdo menee opasnymi, i na nih s prevelikim  udovol'stviem  otpravlyalis'
ohotit'sya okrestnye sorvigolovy.  A  naselyali  YAmurlak  v  osnovnom  samye
obychnye lyudi, hot' i balovavshiesya nehoroshej magiej.  Tak  chto  predprinyat'
protiv nih lihoj pohod tozhe schitalos' svoego roda  horoshim  tonom,  prichem
nikto ne  sobiralsya  na  otvoevannyh  zemlyah  selit'sya,  druzhiny  udal'cov
vtorgalis' syuda, chtoby pozhech' i porubat' v svoe udovol'stvie, a potom ujti
na polnom galope. Takie privychki, a vdobavok i  strannye,  neizvestnye  za
predelami YAmurlaka epidemii, dovol'no bystro stranu obezlyudili,  hotya  eshche
let trista nazad, mimohodom upomyanul Born, zdes' prozyabala parochka gorodov
i neskol'ko dereven'. Potom i ih  izveli  pod  koren'  poslednie  iskateli
zolota i ekzoticheskih redkostej, i okrestnye koroli vser'ez zadumalis':  a
ne podelit' li opustevshij YAmurlak mezh soboyu? No tut gryanulo nashestvie Glaz
Satany, i etu ideyu momental'no otbrosili. YAmurlak umer, kak  i  naselyavshee
ego v drevnie vremena zlo. V zemle i v  mertvyh  gorodah,  po  dostovernym
sluham i preuvelichennym rosskaznyam, tailos', pravda, nemalo takogo, chego i
ne stoit vykapyvat' i podbirat', chtoby  ne  pozhalet'  potom.  A  po  zemle
horonilis'  v  gluhih   ugolkah   krajne   redko   vstrechavshiesya   obrazcy
mnogochislennyh nekogda raznovidnostej nechisti  -  po-nastoyashchemu  zhutkie  i
groznye tvari vymerli ili staratel'no unichtozheny,  a  to,  chto  zatailos',
bylo, konechno, opasnym, no nikak ne podhodilo pod kategoriyu  "neodolimoe".
Primerno tak mozhno podytozhit' znaniya na  sej  schet,  vlozhennye  Svarogu  v
golovu pod gostepriimnoj  kryshej  Magisteriuma.  O  detalyah  i  chastnostyah
tamoshnie  tehnokraty  ne  pozabotilis'.  Tak  chto  vsya  nadezhda  byla   na
sputnikov.
     Sputniki derzhalis' nastorozhenno, no ne hvatalis' za oruzhie pri kazhdom
shorohe. Prohodil chas za  chasom,  doliny  smenyalis'  pereleskami,  a  te  -
navisavshimi nad dorogoj skalami i urochishchami,  no  nichego  ne  proishodilo.
Vremenami to daleko v pole, a to i bliz dorogi popadalis' mertvye goroda v
raznyh stadiyah razrusheniya, goroda neprivychnoj,  dikovatoj  arhitektury,  i
togda snova i snova zavyazyvalis'  zharkie  spory  -  stoit  li  posharit'  v
pokinutyh domah kak-nibud' na dosuge i vse li, chto tam  mozhet  otyskat'sya,
obyazatel'no prinosit neschast'e. Blaj i odin iz moryakov byli  uvereny,  chto
koe-chto  sposobno  prigodit'sya,  i  v  dokazatel'stvo   privodili   vpolne
dostovernye  sluchai.  Drugie  dvoe  s  tem  zhe  pylom  i   na   stol'   zhe
mnogochislennyh primerah dokazyvali  obratnoe.  Slushat'  i  teh,  i  drugih
Svarogu bylo chertovski interesno, no on nemnogo  trevozhilsya,  do  sih  por
ponyatiya ne imel, kuda oni edut i chto sobirayutsya delat'. YAsno, chto  kapitan
Zo ne podryazhalsya sobirat' vinograd ili klast' pechi, i  vse  zhe  opasnost',
pro kotoruyu znaesh' napered, pridaet opredelennosti...
     Kogda  oni  proezzhali  mimo  chernogo  zamka   s   vysokimi   bashnyami,
uvenchannymi  strannymi  usechennymi  konusami,  obrashchennymi  rastrubami   k
nebesam i ottogo napominavshimi grotesknye  zenitki,  na  polurassypavshuyusya
stenu momental'no vzobralos' chto-to seroe, mohnatoe,  velichinoj  s  koshku,
zelenoglazoe, s pushistym korotkim hvostom - i pechal'no zauhalo, zastonalo,
zamahalo  lapkami,  zakrichalo  chto-to   vpolne   chlenorazdel'noe.   Svarog
nastorozhilsya, no ego sputniki  otneslis'  k  seromu  zavyvavshemu  sozdaniyu
pryamo-taki  naplevatel'ski,  pokosilis'  mel'kom  i  bol'she  ne   obrashchali
vnimaniya.
     - Da eto ihnij domovoj, - poyasnil Blaj. - CHut' li ne edinstvennaya tut
sovershenno bezobidnaya skotina. I dazhe v nekotoryh smyslah poleznaya.  Mozhno
by podobrat', da ne stoit  vozit'sya.  Kapriznyj,  skot.  Morya  ne  vynosit
sovershenno, na korable bystro  dohnet,  a  zachem  on  nam  takoj?  Hochesh',
zabiraj. Na sushe mozhet prigodit'sya. Slyshish', nadsazhivaetsya? Skuchno emu bez
hozyaina, padle.
     - U menya uzhe est'  odin,  -  skazal  Svarog.  -  Kuda  mne  dva?  Eshche
perederutsya.
     -  Uzh  eto  tochno,  dolgo  sherst'  letat'   budet...   Nu,   podarish'
komu-nibud'.
     - Nu ego, - skazal Svarog. - Ne vozvrashchat'sya zhe.
     - A na obratnom puti mozhno i poshurovat', - mechtatel'no skazal Blaj. -
Poiskat' butylki s dzhinnami. Ih tut eshche hvataet, govoryat.  Znal  ya  odnogo
kapitana. Popalas' emu butylka s dzhinnom, a tot okazalsya duhom zemli, znaj
taskal izumrudy, da ne kakie-nibud', ronerskie...
     - YA tozhe znal odnogo sudovogo  vracha,  -  otmahnulsya  kapitan  Zo.  -
Edinstvennogo, kto spassya  s  "Prekrasnoj  rybachki",  kogda  na  ee  bortu
otkuporili butylku s dzhinnom...
     - Dzhinny, konechno, raznye byvayut, - soglasilsya Blaj. - Duhi vozduha -
samye nenadezhnye. No ved' i risknut' mozhno...
     - Idi odin i potom otkuporivaj v chistom pole, - skazal kapitan. - |to
skol'ko ugodno. Kogda ya budu podal'she.
     - Kogda-nibud' i risknu.
     - Nu-nu... - Kapitan  Zo  vdrug  natyanul  povod'ya,  dostal  podzornuyu
trubu, vsmotrelsya: - S  vashimi  dzhinnami...  Tiho!  Odna,  dve...  Tri.  A
govorili, vymerli... Nu, mozhet, i obojdetsya. V les, zhivo!
     S zahoda naletali, plavno, besshumno vzmahivaya  kryl'yami,  tri  chernye
pticy, donessya ih protyazhnyj krik,  stranno  pohozhij  na  chelovecheskij,  no
nekogda bylo priglyadyvat'sya - Svarog uzhe mchalsya vsled za ostal'nymi v les,
pod raskidistye krony temnyh elej. Vsadniki ostanovilis',  derzhas'  tesnoj
kuchkoj. So vseh  storon  lezli  v  lico  kolyuchie  vetki.  Koni  bespokojno
priplyasyvali. Svarog videl, kak  Born  vystrelil  naudachu,  no  strela  ne
doletela, zaputalas' gde-to v kronah. Sverhu,  slovno  v  otvet,  razdalsya
hriplyj  hohot.  Svarog  vstal  na  stremenah,   otvel   vetku,   meshavshuyu
rassmotret' kusochek neba.
     Pticy, vystaviv lapy s krivymi kogtyami, kruzhili nad samymi verhushkami
elej, to i delo zaslonyaya nebo i solnce. Oni  byli  gromadnymi,  kryl'ya  ne
men'she treh uardov v  razmahe,  i  na  dlinnyh  golyh  sheyah  sideli  samye
natural'nye starushech'i golovy s raskosmachennymi sedymi  volosami,  zlyushchimi
licami, klykastymi, pochti bezgubymi  rtami.  Svarogu  pokazalos',  chto  on
vstretilsya s odnoj vzglyadom,  i  on  instinktivno  vypustil  vetku,  shumno
svistnuvshuyu mimo shcheki.
     Vremya shlo, a strannye sozdaniya, kricha zaunyvno  i  zlo,  kruzhili  nad
lesom.
     - Kapitan, oni ne otvyazhutsya, - skazal Born. - Pridetsya drat'sya.
     - Mozhet, obojdetsya, - hmuro otvetil kapitan.
     No v etot mig sverhu razdalos' karkayushchee:
     - Ostav'te nam konej! Ostav'te konej! I ubirajtes'! Hotim est'! Budet
huzhe!
     - Nichego  ne  pojmu,  -  skazal  kapitan.  -  Mne  golovu  davali  na
otsechenie, chto etih poganyh voron ni odnoj ne  ostalos'.  Poslednyuyu  ubili
let vosem' nazad. Bass ne mog oshibit'sya.
     - Znachit, oshibsya, - skazal Born i dobavil so strannoj  intonaciej:  -
Bojsya ne bodrstvuyushchego, bojsya spyashchego... Davajte, kapitan. CHto,  esli  oni
podpalyat les?
     - Skazki. Esli...
     CHto-to doletelo vniz, obrushilos' na les srazu vo mnogih mestah,  shipya
i svistya, i srazu zhe potyanulo udushlivym dymom, tresk plameni  razdalsya  so
vseh storon. Svarog uslyshal komandu kapitana "Za mnoj!", ponessya sledom za
ostal'nymi, nizko nagnuv golovu k konskoj shee, chtoby ne vyhlestnulo  glaza
i ne zacepilo sukom po bashke. Sputnikov on pochti ne videl  -  lish'  poroj,
vysovyvaya golovu sprava ili sleva, zamechal vperedi konskie zady i  lyudskie
spiny i tut zhe pryatalsya za grivastuyu sheyu, kak cherepaha v  pancir'.  Horosho
eshche, koni byli priucheny derzhat'sya vmeste. Eshche dva raza  na  les  obrushilsya
svistyashchij ognennyj dozhd', pozhar razgoralsya, tyanulo zhzhenoj smoloj. Kon' pod
Svarogom nachinal besit'sya, vot-vot gotov byl  ponesti.  Pylayushchaya  vetka  s
mahu hlestnula po grudi, rassypav zhalyashchie  iskry.  Nad  golovoj  neotvyazno
shumeli kryl'ya.
     Vnezapno les konchilsya, i kon' s razletu  vynes  Svaroga  na  ogromnuyu
polyanu - posredi stoyal kamennyj dom s nizkoj  kryshej  i  vybitymi  oknami,
pomchalsya pryamo k pokosivshimsya vorotam.  Svarog  posmotrel  cherez  plecho  -
ptica nastigala ego,  zakinuvshis'  nazad,  kak  atakuyushchaya  sova,  vystaviv
rastopyrennye kogtistye lapy. Obryvaya pugovicu karmana, on vyhvatil  shaur,
podprygivaya v sedle, staralsya pricelit'sya potochnee. Palec  leg  na  spusk.
CHernye kryl'ya trepyhnulis', dernulis' ne v lad, razdalsya yarostnyj vopl'  -
on ne promazal. No ptica ne otstavala. Svarog ne snimal palec  so  spuska,
videl uzhe, kak ot metkih popadanij vzmetyvayutsya na ee grudi chernye  per'ya,
no garpiya-staruha okazalas' neveroyatno zhivuchej, a znachit, k nechistoj  sile
otnosheniya ne  imela.  Svarog  chto  est'  sily  natyanul  povod'ya,  osazhivaya
razgoryachennogo gnedogo, vyhvatil mech, brosil konya v storonu. On videl, chto
i ostal'nye vyskochili iz  lesa,  nesutsya  k  domu.  Komu-to  tozhe  udalos'
ostanovit' konya, i on otmahivalsya toporom ot kruzhivshej nad nim  pticy.  Ot
pronzitel'nyh starushech'ih voplej lomilo v ushah.
     Razdalas' pulemetnaya ochered', korotkaya, gulkaya. Eshche  odna.  Absolyutno
neozhidannye zdes' zvuki. Tyazheloe telo shumno gryanulos' ozem'. I  eshche  odno.
Snova ochered', podlinnee.
     Svarog otoropelo oglyadelsya. Kapitan Zo  stoyal  u  nevysokoj  kamennoj
ogrady, rasstaviv nogi, okutannyj dymom, uperev  v  plecho  priklad  samogo
nastoyashchego pulemeta - s ochen'  tolstym  dulom,  kak  u  pervyh  "L'yuisov",
shirokim diskom snizu. Dlinnaya  ochered'  soprovozhdala  poslednyuyu  pticu  do
samoj zemli. CHernaya tvar', lomaya kryl'ya,  grohnulas'  v  vysokuyu  travu  i
nepodvizhno zastyla nelepoj kuchej, kak i  ostal'nye  dve.  Kapitan  opustil
dymyashchijsya pulemet, otoshel  podal'she  ot  sizogo  oblaka,  ostro  vonyavshego
dymnym porohom, grustno skazal Svarogu i Blayu, okazavshimsya blizhe vseh:
     - Nu vot, eshche ne doehali do mesta, a patrony tratim vovsyu. Vse  iz-za
vas, obormotov, ne hotel,  chtoby  vam  lishnij  raz  dyryavili  shkuru  pered
glavnym delom...
     K nim, ogibaya chernye grudy per'ev, s容zzhalis'  ostal'nye.  Nad  lesom
podnimalsya dym, vskidyvalis' yazyki plameni, no opasat'sya ne prihodilos'  -
na otkrytom meste pozhar dolzhen byl ostanovit'sya.
     - Posmotrite v dome. Na vsyakij sluchaj, - skazal  kapitan  Svarogu.  -
Konyam - peredyshka!
     Svarog tolknul nogoj otchayanno zaskripevshuyu dver', voshel,  derzha  shaur
nagotove.  Vysokie  kresla  i  stol  perevernuty  -  sudya  po  sloyu  pyli,
davnym-davno. Odno iz kresel lezhit poperek  skeleta  v  istlevshih  kloch'yah
kozhanoj odezhdy - sudya po ego poze, kreslo upalo uzhe na mertvogo,  i  nikto
potom ne pozabotilsya ego vytashchit'. I  ne  zabral  mech,  teper'  sovershenno
prorzhavevshij.
     Obivka sten  visela  istlevshimi  loskut'yami,  vkonec  vycvetshimi.  Na
krest'yanskuyu usad'bu dom chto-to ne pohodil -  skoree  na  ohotnichij  domik
dvoryanina. Svarog zaglyanul vo vse komnaty -  pyl',  zapustenie,  ne  vidno
nichego malo-mal'ski cennogo,  a  vse  ostal'noe  perevernuto  vverh  dnom.
Grabili, pohozhe, v bol'shoj speshke. Sudya po vsemu, v samoj bol'shoj  komnate
i razygralsya poslednij akt neizvestnoj dramy - skelety tam lezhali navalom,
v besporyadke, vo mnozhestve,  iz-pod  nih  ne  vidno  bylo  pola.  Lohmot'ya
odezhdy, rzhavye kol'chugi i  shlemy,  mechi.  Vse  proizoshlo  tak  davno,  chto
smotret' bylo nichut' ne protivno - slovno stoish' nad raskopom, tol'ko  chto
sdelannym arheologami.
     Odni  skelety  okazalis'  normal'nogo   rosta,   drugie   slovno   by
prinadlezhali detyam - no kosti tolstye, otnyud' ne detskie. I oruzhie u  etih
strannyh  karlikov  bylo  samoe  nastoyashchee,  oni  i  mertvymi   stiskivali
poluistlevshie toporishcha, rzhavye rukoyati mechej.  Mechi  i  topory  nichut'  ne
ustupali po razmeru oruzhiyu ih protivnikov.
     Svarog poshevelil noskom sapoga rzhavyj dvojnoj topor  strannoj  formy.
Podnyalas' pyl', zapershilo v gorle. CHto-to prozvenelo sovsem dazhe v storone
ot ego nogi - chistyj, vysokij zvon zolotogo bokala, nichut' ne  pohozhij  na
hrust trushchihsya drug o druga dvuh kuskov rzhavogo zheleza.  Svarog  nagnulsya,
vsmatrivayas' i osobo ne priblizhayas', - vdrug zmeya, kto ee znaet...
     Ostryj alyj luchik blesnul mezh zheltyh kostej,  istlevshih  lohmot'ev  i
polos rzhavchiny, sohranivshih otdalennoe shodstvo s oruzhiem.
     Sekundu pokolebavshis', Svarog shagnul  blizhe  i  reshitel'no  razbrosal
sapogami  vse,  chto  meshalo  rassmotret'  strannyj  predmet.  Dostal  mech,
povoroshil lezviem. Vypryamilsya, derzha  v  ruke  krasivyj  i  niskolechko  ne
postradavshij ot vremeni boevoj topor. CHernoe drevko,  slovno  by  pokrytoe
nichut' ne potreskavshejsya emal'yu, splosh'  izukrasheno  rel'efnym  uzorom  iz
zolotyh kruzhochkov, edva vystupavshih  nad  toporishchem,  napominavshih  shlyapki
gvozdej, - dolzhno byt', zadumano ne radi odnoj krasoty,  a  eshche  i  zatem,
chtoby ne skol'zilo v ruke. Otlivayushchee sinevoj lezvie v forme polumesyaca  s
hishchno-izyashchnym, vygnutym verhnim koncom. Bol'shoj krasnyj kamen' v navershii,
ogranennyj piramidkoj so srezannoj vershinoj, -  on-to  i  sverknul  skvoz'
vekovuyu pyl'. Na obushke - glubokaya vpadina v  vide  strannogo  runicheskogo
znaka, nikogda Svarogu ne vstrechavshegosya.
     Svarog vzmahnul toporom, rassek  im  vozduh  krest-nakrest  -  drevko
udobno lezhalo v ruke, oruzhie bylo neveroyatno krasivoe i sovsem ne tyazheloe.
Nikak nel'zya bylo ostavit' ego sredi kostej i pyli, dazhe pomnya vse  zhutkie
rasskazy  o  tayashchih  proklyat'e  zdeshnih  nahodkah.  Muzhchiny  lyubyat  oruzhie
nerassuzhdayushchej strast'yu - a etot topor  ni  u  kogo  ne  hvatilo  by  duha
vybrosit'.
     V sosednej komnate gromko zastuchali sapogi, kto-to kriknul:
     - Graf, ne slopali vas tam?
     - YA zdes'! - otkliknulsya Svarog.
     Voshel bocman Blaj, shumno vzdohnul:
     - Fu ty, my uzh zabespokoilis', chto-to milord nosu ne kazhet  i  golosu
ne podaet. A pylishchi... Morskie Koroli, Lazurnaya Deva i vse sto  sorok  tri
morskih cherta! YAkor' mne v zadnicu, chtob menya sozhral Velikij Kraken,  chtob
mne... Topor zdes' lezhal?
     - Da, - zabespokoilsya Svarog. - A chto, brosit' ot greha podal'she?
     - Pogodi. Pogodi-pogodi... - Blaj shvatil  ego  za  rukav  i  potashchil
naruzhu. Kogda oni okazalis' vo dvore, oglyadelsya  i  podtolknul  Svaroga  k
derevu tolshchinoj s fonarnyj stolb. - A nu-ka, rubani ot dushi!
     Svarog razmahnulsya i  edva  ne  poletel  nosom  vpered  -  sverkayushchee
lezvie,  svistnuv  sinej  molniej,  rasseklo  stvol  tak,  slovno  on  byl
kartonnyj i pustoj vnutri. Derevo postoyalo  sekundu,  stalo  zavalivat'sya,
obnazhiv pen' s bezukoriznennoj liniej sreza, gladkoj,  kak  steklo.  ZHivoe
derevo, nichut' ne truhlyavoe, rushilos' vse bystree, lyudi s voplyami bryznuli
vo vse storony. Ruhnulo. Komel' podprygnul paru raz i zamer.
     - CHto za fokusy, dushu vashu? - vzrevel kapitan Zo za spinoj Svaroga  i
Blaya. Zapnulsya na poluslove i tihonechko vymolvil:
     - Svyataya Brigita, Doran-an-Teg, Topor Dorana... V tochnosti.
     - Topor Dorana, - plachushchim golosom podtverdil Blaj i vdrug vzvyl tak,
slovno emu prishchemili v dveryah chto-nibud' chuvstvitel'noe: - Ne zrya  govoryat
- novichkam vezet! YA zh pervyj mog zajti i uvidet'! YA vsyu zhizn' mechtal!
     On chto est' mochi, nichut' ne igraya, grohnul  sebya  kulakom  po  britoj
golove, voya i mycha.
     - Gospodi,  da  voz'mi  ty  ego  sebe,  -  toroplivo  skazal  Svarog,
protyagivaya topor, hot' i uzhasno zhalko bylo rasstavat'sya.
     Blaj otprygnul:
     - Uberi! Teper' tvoj...
     - Da beri... - skazal Svarog upavshim golosom.
     Kapitan Zo perehvatil ego ruku:
     - Teper' voj ne voj... Pozdno. Esli kto-nibud' u vas  ego  popytaetsya
vzyat', ukrast' ili  otnyat',  lord  Svarog,  tomu,  chto  harakterno,  topor
ottyapaet ruku. A to i golovu -  eto  zhe  Doran-an-Teg.  I  nel'zya  ego  ni
prodat', ni podarit', ni otnyat',  ni  zabrat'  u  mertvogo.  Mozhno  tol'ko
sluchajno najti, kak vy, potomu  chto  vy-to  nikakogo  otnosheniya  k  smerti
poslednego hozyaina ne imeete. Dejstvitel'no, novichkam vezet...  Po  konyam.
Pozhar vse zhe mozhet podobrat'sya.
     Pokachivayas' v sedle ryadom so Svarogom, to  i  delo  brosaya  na  topor
pechal'nye, zavistlivye i zhadnye vzglyady, Blaj rasskazyval:
     - Dvadcat' tysyach let nazad  Doran  sdelal  polnyj  dospeh:  kol'chugu,
shlem, shchit, mech, luk so strelami, topor, kop'e i kinzhal. Kol'chugu,  shlem  i
shchit nichto ne moglo probit', dazhe molnii larov, kogda oni pozzhe  poyavilis',
govoryat, otskakivali. Nu a mech  s  toporom,  strely  i  kop'e  s  kinzhalom
probivayut vse, chto ugodno. Nikto ne znaet, chto eto bylo za  zhelezo,  i  na
kakom ogne Doran vse eto koval, i kto byl podmaster'em, no zhelezo i ogon',
nado polagat', byli ne prostye i meha  razduval  ne  kuznec-derevenshchina...
Ponyatnoe delo, Doran byl nepobedim. V balladah poetsya, chto on stal korolem
vsego Haruma, i ya etomu ochen' dazhe veryu...
     - I zabyl, chto nel'zya brat' v nalozhnicy  dochek  svergnutyh  toboj  zhe
korolej, - hmyknul kapitan Zo. - Odna ego i zarezala, noch'yu, kogda on, chto
harakterno, byl bez dospehov. Tak poetsya v balladah, i ya etomu veryu...
     - A chto bylo potom? - sprosil Svarog.
     - Potom nasledniki - byli tam  kakie-to  -  razvezli  vse  po  raznym
gorodam. Dlya pushchej nadezhnosti, kazhdyj boyalsya, kak by  drugomu  ne  udalos'
podstroit' sluchajnost' i zavladet' vsem dospehom  srazu.  I  kazhdyj  lomal
golovu, kak by etu sluchajnost' smasterit'. Nu, mozhno zhe  bylo  zamanit'  v
sokrovishchnicu lyubimogo syna ili tam vnuka, vedat' nichego ne vedayushchego, on i
nashel by. Sovershenno sluchajno. A vremya-to shlo, lyudi umirali,  na  svete  i
bez  Doranovyh  dospehov  proishodilo  nemalo  vsyakogo...  Kto-to  uspeval
shepnut' naslednikam,  kto-to  net,  shli  vojny,  sokrovishchnicy  goreli,  ih
grabili, pamyat' stiralas', posvyashchennye hraniteli ponemnogu perevodilis'...
Kto ego znaet, kak tam bylo vo vseh podrobnostyah dvadcat' tysyach let nazad.
Slovom, nastalo vremya, kogda Dospeh Dorana vse-taki poshel po  rukam.  Sami
predstavlyaete,   kakuyu   ohapku   romanov   mozhno   napisat'   o    sud'be
odnogo-edinstvennogo kinzhala.
     - Nu a v konce-to koncov? - sprosil Svarog.
     -  Kol'chugu  unesli  gnomy,  navernyaka  sdelali  iz   nee   neskol'ko
malen'kih, oni edinstvennye,  komu  takoe  po  silam.  A  poskol'ku  gnomy
vymerli, kol'chugi i sejchas valyayutsya gde-to v ih podzemel'yah, kuda nikto ne
znaet dorogi. Luk so strelami zateryalsya na Sil'vane.  V  shleme  pohoronili
odnogo iz Morskih Korolej, i shlem sejchas pokoitsya gde-to na dne  okeana  -
potomu chto Morskih Korolej na sushe ne horonili. SHCHit - u  larov.  S  kop'em
kogda-to otpravilsya v Hell'stad nekij rycar', ottuda ne  vernuvshijsya.  Gde
sejchas mech i kinzhal, ne znaet nikto. Byt' mozhet,  lezhat  na  dne  morya,  v
ch'ej-to zabytoj mogile ili visyat na stene u  lyubitelya  starinnogo  oruzhiya,
nichego takogo ne podozrevayushchego. Topor tozhe  schitalsya  propavshim,  no  ego
sledy teryalis' ne v YAmurlake, a v Segure...
     - A eti skelety... Gnomy?
     - Gnomy, - kivnul kapitan.  -  Dazhe  esli  oni  uznali  Doran-an-Teg,
zabrat' vse ravno ne smogli. Hotite neskol'ko  sovetov,  lord  Svarog?  Ne
uvlekajtes' chereschur etim toporom i nikogda ne polagajtes' tol'ko na nego.
Mozhete stat' slishkom samouverennym i razuchites' vladet' mechom i sablej.  A
v zhizni mozhet podvernut'sya mnozhestvo slozhnostej, kogda i  Doran-an-Teg  ne
spaset. K tomu zhe on sdelaet vas zametnym. Tochnyh opisanij net,  i  pomnyat
ih skoree brodyagi vrode nas, chem knizhniki  i  antikvary,  no  kakoj-nibud'
knizhnyj cherv' mozhet opoznat' topor, i vasha zhizn'  prevratitsya  v  sploshnuyu
nepriyatnost'... Vladel'cu oruzhiya Dorana  iz-za  mnozhestva  zavidushchih  glaz
samomu ne pomeshaet ohrana - eto i nazyvaetsya nauchnym slovom "paradoks"...
     - No ego zhe nel'zya otnyat'?
     - Zato vas mozhno ugrohat' v kakoj-nibud' glushi, kak sdelali s prezhnim
hozyainom. I navesti tuda lyubimyh detok-plemyannikov. Kto otkazhetsya ostavit'
potomkam takoe sokrovishche?
     - Da, verno...
     - I eshche. Nikogda ne zabyvajte, chto an-Mor i an-Ragt,  mech  i  kinzhal,
mogut okazat'sya u kogo-to na  poyase...  Vse,  kto  sdelal  svoim  remeslom
vojnu, starayutsya etogo ne zabyvat'. Lyuboj mech,  kotoryj  na  vas  podnimet
protivnik, mozhet okazat'sya Doran-an-Morom. I poslednee. Dospeh  Dorana  ne
daet ego vladel'cu nikakih preimushchestv v shvatke s nechistoj siloj.  Prezhde
bylo inache, sushchestvoval kakoj-to sekret, no on kanul v  nebytie  vmeste  s
Doranom...
     - Zato s nechistoj siloj, ya vizhu, mozhno legko spravit'sya pulemetom.  YA
o garpiyah.
     - Da chto vy, puli byli samye obychnye, - skazal kapitan Zo. - Garpii k
nechisti ne imeyut nikakogo  otnosheniya.  Oskolok  proshlogo,  vot  i  vse.  V
nezapamyatnye  vremena  na  Talare  obitalo  mnozhestvo   samyh   dikovinnyh
sozdanij, kakovye, odnako  zh,  k  nechisti  nikakogo  otnosheniya  ne  imeli.
Pravda, i nechisti hvatalo.
     - CHert... - skazal Svarog. - YA i podumat' ne mog, chto tut, na  zemle,
delayut pulemety...
     - A ih tol'ko v Snol'dere i delayut, - poyasnil kapitan.  -  Pravda,  i
tam ih malovato - nu, ruchnaya rabota, delo trudoemkoe. Esli  i  prodayut  za
granicu, to po shtuchke i, sami ponimaete, na ves zolota. Tak chto vojnu  imi
ne vyigraesh' po prichine malogo kolichestva. Voyuem po starinke, a v Glane  i
obychnyj ognennyj boj ne v bol'shom hodu.
     - I davno tam delayut pulemety? - sprosil Svarog. - |to staryj obrazec
ili novyj?
     - Let dvadcat', - skazal kapitan chutochku udivlenno.  -  Obrazec?  Oni
vsegda takimi i byli, skol'ko sebya pomnyu...
     Svarog nedoumenno pozhal plechami, glyadya na gromozdkoe oruzhie. Stranno.
Ves'ma.  Tam,  gde  vojny  ne  redkost',  oruzhie  lyubogo   roda   i   vida
sovershenstvuetsya i moderniziruetsya s neveroyatnoj  bystrotoj.  Za  dvadcat'
let mozhno by dodumat'sya do soshek,  oblegchit'  kozhuh  da  i  ves'  pulemet.
Zdeshnie mushkety i pistolety ispolneny racional'nogo  izyashchestva,  ni  uncii
lishnego vesa...





     Nochevali v kakoj-to zabroshennoj izbushke, otnositel'no celoj -  tol'ko
okna vybity v nezapamyatnye  vremena  da  chast'  cherepichnoj  kryshi  ruhnula
vnutr'. Kogda vecherom kapitan raspredelyal,  komu  i  v  kakoj  ocherednosti
stoyat' na  strazhe,  Svaroga  on  ne  pomyanul  vovse.  Tot  prinyal  eto  za
nedoverie, ni slovom ni nameknul, no na lice, vidimo,  chto-to  otrazilos'.
Kapitan vdrug povernulsya k nemu i hlopnul po plechu:
     - Goluba moya, nu chto vy duetes', kak yunaya sluzhanochka  na  derevenskom
prazdnike? Priglasyat vas eshche tancevat', ne bespokojtes'. Vy zhe ponyatiya  ne
imeete o zdeshnih opasnostyah i srodu ih ne otlichite ot chego-nibud'  zhutkogo
na vid, no sovershenno bezobidnogo. Beda s etimi graf'yami, pravo...
     Ponachalu on dumal, chto ne usnet, no nezametno provalilsya  v  zabyt'e,
na udivlenie spokojnye snovideniya s tihimi ulochkami, chinnymi progulkami  i
mirnymi razgovorami. I prosnulsya vpolne spokojno - poprostu  otkryl  vdrug
glaza, tut zhe vspomnil, gde on i  s  kem  on,  poshevelilsya,  oshchupav  rukoj
toporishche Doran-an-Tega, lezhavshego vdol'  tela  lezviem  k  nogam,  ostriem
naruzhu. Podnes ruku ko rtu, chtoby zakurit' - i ocepenel,  uloviv  kraeshkom
glaza kakoe-to dvizhenie nepodaleku.
     Uzhe svetalo, blagodarya vybitym oknam i prolomu v kryshe Svarog  horosho
razlichal spyashchih sputnikov. Slyshno bylo, kak za oknom prohazhivaetsya, zevaet
s hrustom kto-to iz matrosov. Svarog mog by poklyast'sya, chto ne  spit,  chto
vse okruzhayushchee - nayavu.
     I zhenshchina - tozhe. Ona stoyala sovsem ryadom, glyadya na nego sverhu  vniz
spokojno i otreshenno. Tonen'kaya, v sinem balahone,  sinij  legkij  kapyushon
chut' sdvinut na zatylok,  iz-pod  nego  struyatsya  svetlye  pryamye  volosy.
Krasivoe, tonkoe lico, slovno by chut' izmozhdennoe ili neveroyatno  ustaloe.
Ogromnye glaza, svetlo-sinie, pechal'nye, do chego zhe pechal'nye, Bozhe!
     Svarog  storozhko  poshevelilsya.   Neznakomka   nespeshno,   nesuetlivo,
graciozno dazhe prilozhila palec k gubam:
     - Spi, eshche ne vremya...
     U nee byl ochen' strannyj golos - on slovno by i ne zvuchal v  vozduhe,
a  voznikal  v  mozgu  Svaroga.  Svarog  lezhal  nepodvizhno,  ustavyas'   na
zagadochnuyu pechal'nuyu krasavicu, ne predstavlyaya, chto  delat'.  Ona  grustno
ulybnulas' ugolkami gub, gibko sklonilas' nad lezhavshim ryadom  so  Svarogom
Bornom, legon'ko pocelovala ego  v  lob.  Otoshla  k  odnomu  iz  matrosov,
nagnulas', kosnulas' gubami ego lba. Vse eto proishodilo v  sovershennejshej
tishine, dazhe ee strannoe plat'e ne shelestelo po polu.
     Potom zhenshchina v sinem napravilas'  k  dveri,  oglyanulas'  na  Svaroga
cherez plecho, bledno ulybnulas'.
     I vdrug stala tayat', rastvoryat'sya, ischezat', ne  zamedlyaya  shaga.  Eshche
mig - i ee uzhe net.
     I togda Svarog zaoral. Emu bylo stydno, no on  vopil  chto  bylo  sil,
stucha zachem-to obuhom topora po polu.
     Vse podhvatilis',  oshalelo  hvatayas'  za  oruzhie,  gotovye  rubit'  i
strelyat'. Ne usmotrev nigde vraga, odin za drugim oborachivalis' k Svarogu.
V dver' zaglyanul chasovoj i tut zhe skrylsya.
     - Domovoj za ushi taskal? - sprosil kapitan Zo, pravda, bez  takoj  uzh
otkrovennoj nasmeshki, kakuyu Svarog ozhidal.
     -  Zdes'  byla  zhenshchina,  -  ustavyas'  v  pol,   skazal   Svarog.   -
Svetlovolosaya, v goluboj nakidke. A potom... potom ona  propala.  Vzyala  i
rastayala.
     On podnyal glaza. Vse ustavilis' na nego  s  zhutkoj  ser'eznost'yu,  ot
kotoroj brala otorop'. Uzh luchshe by smeyalis'.
     - I chto? - zhadno sprosil kto-to. - CHto ona delala? K komu...
     Svarog otvetit' ne uspel. Kapitan Zo ryknul:
     - Kormit' konej, sedlat'! ZHivo! ZHrat' budem na hodu!
     Vse povalili k dveryam. Svarog dvinulsya bylo sledom, no kapitan  sgreb
ego za grudki, bystro oglyanulsya, ubedivshis',  chto  oni  ostalis'  naedine,
rychashchim shepotom brosil v lico:
     - Molchat' o podrobnostyah! Nikomu ni slova! Kogo ona celovala?
     - Tol'ko Borna i SHestipalogo...
     - I vse? - pronizyval ego vzglyadom kapitan.
     - Vse, - tverdo skazal Svarog.
     Kapitan Zo chut' ssutulilsya:
     - Vizhu, ne vrete - legko imet' delo s nesvedushchim... Oh, kak  zhe  eto,
kak mne bez Borna... obormota bravogo...
     - Da kto eto byl? - sprosil Svarog.
     - Lazurnaya Deva, - skazal kapitan. - Feya smerti.
     - Znachit, tot, kogo ona...
     - Vot imenno. - Kapitan smotrel v storonu. - Tot, kogo ona pocelovala
na rassvete, zakata,  chto  harakterno,  uzhe  ne  uvidit.  Boltali,  byvayut
isklyucheniya, no ne veryu ya chto-to.
     - A to, chto ya ee videl...
     - Ne tryasites', - skazal kapitan grubo. - Nu i videli, eto eshche nichego
ne  znachit.  Ona,  byvalo,  i  na  balu  poyavlyalas',  pri  yarkom  svete  i
mnogolyudstve. CHert, kak mne hochetsya, chtoby isklyucheniya sluchalis', ne  mogut
zhe  skaziteli  vse  vremya  vrat'...  Ladno.  Voz'mite-ka  sebya  v  ruki  i
zastegnites' na vse pugovicy, chtoby te, kto... chtoby nikto po  vashej  rozhe
nichego ne prochel. Ponyatno?
     Svarog kivnul. Kapitan stoyal, ponuriv golovu.
     - Kapitan, kuda zhe my vse-taki edem? - sprosil Svarog neozhidanno  dlya
sebya samogo.
     Emu  pokazalos',  chto  kapitan  otkrovenno  obradovalsya   vozmozhnosti
smenit' temu.
     - U nas malen'kaya vojna, - skazal Zo.  -  Sovershenno  nezametnaya  dlya
bol'shinstva lyudej, takie vojny byvayut kazhdyj den' vo vseh ugolkah zemli...
Vy slyshali pro nav'ev? CHto, nikogda ne slyshali? Nu da, ne uspeli. Nav'i  -
eto mertvye voiny. Tochnee, mertvecy, kotoryh podnyali iz  mogil  i  sdelali
soldatami.
     - A chto, eto vozmozhno? - U Svaroga ponevole otvisla chelyust'.
     - Eshche kak. Dostatochno zapoluchit' nepovrezhdennyj cherep. I znat' nuzhnye
zaklyat'ya.  Pravda,  schitalos',  chto  poslednie  mastera  etogo   iskusstva
davnym-davno vymerli, im ochen' celeustremlenno pomogali vymirat', kak vsem
magam... no chto-to v  poslednee  vremya  mnogoe  iz  schitavshegosya  navsegda
ischeznuvshim ob座avlyaetsya vnov', vot  i  garpii...  Poluchayutsya  velikolepnye
soldaty - nerassuzhdayushchie, pokornye, provornye, krov'  ne  techet,  boli  ne
chuvstvuyut, chtoby pokonchit' s takim, nuzhno otsech' emu  bashku,  no  i  togda
ostal'noe  eshche  dolgo  slepo  krushit  vse  vokrug.  Dogadyvaetes',   kakie
prepyatstviya stoyat na puti vladeyushchego etoj poganoj naukoj? Net? A eto ochen'
prosto. CHerepa dobyvayut v  mogilah.  No  trudnovato  bylo  by  obkradyvat'
mogily, ostavayas' nezamechennym. CHerepov ved'  nuzhno  mnogo...  Vot  kto-to
ochen' hitryj i dovol'no glupyj otyskal  vyhod  -  potroshit  v  YAmurlake  i
Pogranich'e zabroshennye kladbishcha. Ih mnogo, a prismotra za nimi nikakogo.
     - Pochemu vy schitaete ego glupym?
     - Potomu  chto  Pogranich'e  osobyh  neozhidannostej  ne  sulit,  a  vot
YAmurlak... Drevnie obitateli YAmurlaka byli narodom  opasnym,  v  nih  bylo
bol'she ot nechisti, chem ot roda chelovecheskogo. Ponimaete? Tot, kto  naberet
sebe vojsko iz etih molodchikov, riskuet golovoj. Na nego samogo,  konechno,
plevat' s verhushki machty, no yamurlakskie  nav'i,  otorvav  takomu  golovu,
ostanutsya na etom svete... A mozhet okazat'sya i opasnee.
     - Kak eto?
     - Esli yamurlakskih mertvecov  sobiraet  pod  svoi  znamena  tot,  kto
sposoben krepko derzhat' ih v uzde.  A  takoj  iskusnik  tol'ko  odin...  I
sleduet molit'sya den'  i  noch',  chtoby  moya  dogadka  okazalas'  nevernoj.
Inache... YA sebya ne priukrashivayu, lord Svarog. YA  avantyurist  i  pirat.  No
est' veshchi, protiv kotoryh sochtet sebya obyazannym  drat'sya  besplatno  samyj
poganyj pirat - nu, krome vovse uzh otpetyh. Dazhe Paskuda Dargun... nu,  vy
zhe ne znaete Paskudu Darguna...
     - Znachit, my...
     - Znachit, my uzhe cherez chas-poltora dolzhny budem prihvatit'  na  odnom
starom  kladbishche  nekih  lyubitelej  drevnostej.  I   krajne   obstoyatel'no
doprosit' odnogo iz nih. SHansy u nas est'. A vot vybora net.
     - Kak budto u menya vybor est'... - neveselo usmehnulsya Svarog.
     Kapitan nesil'no tknul ego kulakom v zhivot, osklabilsya:
     - Vot i prekrasno. Podrobnosti - po hodu dela. I smotrite u menya... YA
sejchas pogonyu rebyat galopom,  ni  u  kogo  ne  budet  vremeni  dumat'  ili
priglyadyvat'sya k vam.  Kogda  nachnetsya  zavarushka,  starajtes'  prikryvat'
Borna. Byvayut zhe chudesa, vdrug obojdetsya...
     Svarog tozhe  nadeyalsya,  chto  chudesa  sluchayutsya.  Born  emu  otchego-to
nravilsya. Da i SHestipalogo zhal'. I voobshche - neveroyatno  tyazhelo  _z_n_a_t_'
zaranee...
     Edva on vskochil v sedlo, kapitan pognal otryad  beshenym  galopom,  tak
chto ostal'nym nekogda bylo tarashchit'sya na Svaroga,  i  emu  samomu  nekogda
bylo brosat' po storonam hotya by  mimoletnye  vzglyady.  Kapitan  ne  shchadil
konej - znachit, cel' ih puteshestviya blizka. Oni skakali zarosshimi  vysokoj
travoj lesnymi dorogami, petlyali mezh holmami,  obernutye  grubym  polotnom
kopyta konej udaryali ozem' gluho, pochti  bezzvuchno,  i  ottogo  okruzhayushchee
vyglyadelo chutochku nereal'nym, oni sami byli kak prizraki  posredi  umershej
strany, posredi pronizannogo solnechnymi luchami  lesa.  Sbruya  ne  zvyakala,
dazhe uveshannyj oruzhiem Blaj uhitryalsya ne gremet' svoim arsenalom -  i  oni
skakali tak, poka vperedi ne vyros verhovoj. On stoyal na doroge,  spokojno
opustiv ruki na sheyu konya, i na pleche u nego sidel buryj yastreb.  A  mozhet,
sokol ili berkut - Svarog v nih ploho razbiralsya.
     Kapitan pod容hal, bystro, delovito sprosil:
     - Kak?
     - On tam. S nim tol'ko pyatero,  -  tak  zhe  delovito,  rezko  otvetil
neznakomec. -  Vse  verhami.  Odna  povozka.  Kopayut  so  vcherashnego  dnya.
Derzhatsya sovershenno spokojno.
     - CHto v okrestnostyah?
     - Harlanskie konniki v dvadcati ligah otsyuda. Raspolozhilis' v  starom
gorode. Dve polusotni. Odnim slovom,  vse  v  poryadke.  I  vse  zhe  chto-to
neladno, Zo. Ochen' pohozhe, chto s grobokopatelyami est' eshche sed'moj i  zasel
gde-to na strazhe, no menya ne eto bespokoit...
     - A chto tebya bespokoit? - vkradchivo sprosil kapitan.
     - Magar volnuetsya. -  Neznakomec  skosil  glaza  vlevo,  na  yastreba,
bespokojno perestupivshego s lapy na  lapu.  -  Stranno  kak-to  volnuetsya,
nichego ne ponimayu, a ya ved' s nimi vozhus' dvadcat' let. CHto-to  neladno  v
okruge.
     - Goluba moya, zdes' vsyudu i  vsegda  neladno,  -  otvetil  kapitan  s
obayatel'noj ulybkoj.
     - Znayu. No  est'  chto-to,  chego  ya  nikak  ne  mogu  ulovit',  eto  i
bespokoit.
     - Byvaet. S kazhdym, - skazal kapitan. - Ladno, ty  svoe  sdelal,  tak
chto mozhesh' ehat' vosvoyasi  i  soobshchit',  chto  my  nachadi  rabotat'.  A  my
nachinaem bez shuma i pesen...
     Neznakomec kivnul i povernul konya.
     - Nachali, - skazal kapitan, speshivayas' i vzvalivaya pulemet na  plecho.
- SHestipalyj ostaetsya s loshad'mi.  Blaj  i  CHaba  verhami  zahodyat  sleva.
Ostal'nye so mnoj.
     Svarog sprygnul s konya i, derzha  topor  za  drevko  u  samogo  obuha,
zashagal za kapitanom mezh tolstennymi sosnami, pokrytymi  zelenym  kruzhevom
lishajnika. Poroj na  lice  lipko  i  nevesomo  rvalas'  pautina.  CHuvstva,
kotorye on ispytyval, okazalis',  v  obshchem,  davno  znakomymi  po  prezhnim
drakam - chutochku sverbilo v zatylke i vremya,  predstavlyalos',  bezhit  chut'
suetlivee.
     Oni ostanovilis' na opushke i smotreli  vniz,  pryachas'  za  derev'yami.
Uardah v sta vperedi, tam, gde konchalsya pologij sklon, vidnelos'  kladbishche
- akkuratnye ryady gusto porosshih travoj bugorkov, i bol'shaya ih chast' ziyaet
kruglymi yamkami s futbol'nyj myach diametrom,  okruzhennymi  svezhevzryhlennoj
zemlej. Vdali skopishche  polurazrushennyh  kamennyh  domikov  -  ne  derevnya,
skoree, nebol'shoj gorodok. Ograda kladbishcha  davno  ruhnula,  no  malen'kij
hram s vysokoj kvadratnoj bashenkoj eshche derzhalsya.
     Potom Svarog uvidel lyudej, zachem-to toroplivo  pereschital  ih  -  da,
shestero, odety nebrosko i nebogato, no vooruzheny otmenno.  Dvoe  stoyali  u
povozki, zorko oglyadyvayas' vokrug. CHetvero byli pogloshcheny delom. Ot mogily
k mogile perehodil vysokij chelovek s gustymi, chernymi volosami - v nih nad
levym  uhom  poroj  otbleskival  na   solnce   krovavo-krasnyj   samocvet.
Ostanovivshis', on prostiral ruki ladonyami vniz,  razvedya  ih  chut'  poshire
plech, zamiral, chto-to shepcha. Zemlya na mogile  vzmetyvalas'  vdrug,  slovno
vybroshennaya bezzvuchnym vzryvom, i v obrazovavshuyusya  krugluyu  dyru,  slovno
podbroshennyj, vyletal cherep. CHernovolosyj, vmig poteryav interes k  mogile,
perehodil k sleduyushchej, a kto-nibud' ih treh, tenyami  sledovavshih  za  nim,
podbiral cherep i soval ego v svoj meshok.  Oni  rabotali  molcha,  slazhenno,
delovito, i eto strannoe zrelishche vyglyadelo do uzhasa obydennym - ne mercali
koldovskie  ogni,  ne  sverkali  molnii,  ne   gremeli   ledenyashchie   krov'
zaklinaniya. CHetvero ves'ma napominali vyshedshih v pole krest'yan.
     - A loshadej vse-taki shest', - skazal Born.
     - Esli by ya imi komandoval,  obyazatel'no  posadil  by  kogo-nibud'  v
bashenku nablyudat' za lesom, - skazal Svarog. - Potomu chto vnezapno napast'
na nih mozhno tol'ko otsyuda, iz lesa.
     - Vot imenno, - blesnul zubami kapitan Zo. - I ya by sunul chasovogo  v
bashenku. A sed'muyu loshad' spryatal by v hrame.  Znachit,  te  iz  nas,  komu
metatel'noe  oruzhie  ne  grozit,  zajmutsya  isklyuchitel'no  bashenkoj.  Lord
Svarog, za etim chernym my i prishli. Tochnee, nam nuzhna ego  golova.  Rubite
ego v kapustu, esli stolknetes', no golovu ostav'te celoj.
     Izdali, tam,  gde  sleva  konchalsya  les  i  nachinalos'  chistoe  pole,
razdalsya dolgij, pronzitel'nyj krik, pohozhij  na  ptichij.  Loshadi  chuzhakov
dernulis', bespokojno priplyasyvaya, no tut zhe uspokoilis'.  CHernovolosyj  i
ego sputniki mel'kom glyanuli tuda i, pozhav plechami, vernulis' k rabote.
     - Aga, - skazal kapitan. - Blaj s CHaboj na meste. - On polozhil  stvol
pulemeta na tolstyj suk, primerilsya. - Nu,  kogda  moya  volynka  zaigraet,
mozhete vstupat'.
     - Srezh'te snachala teh, kto stoit dal'she ot nas, - skazal Svarog.
     - Ne uchite portovuyu shlyuhu brat' za shcheku, -  ne  oborachivayas',  brosil
kapitan. - Tancy nachalis', gospoda!
     Zagrohotala dlinnaya ochered',  shirokaya  spina  kapitana  zatryaslas'  v
ritme vystrelov, ego ponemnogu zavolakivalo sizym  dymom.  Puli  mgnovenno
srezali teh dvuh u loshadej, shvyrnuli nazem',  skomkali.  Loshadi  zabilis',
pytayas' oborvat' povod'ya. CHernovolosyj i  ego  lyudi  shvatilis'  za  mechi.
Svarog, upershis'  levoj  nogoj  v  tolstyj  koren',  prigotovilsya  broskom
shvyrnut' telo na otkrytoe prostranstvo... i pryamo  pered  glazami  u  nego
polosoj vzleteli shchepa i  vetki,  po  stvolam  vokrug  zastuchalo.  Iz  okna
bashenki strochil pulemet.
     Svarog instinktivno prizhalsya k stvolu, pachkayas' smoloj. On znal,  chto
puli emu nichut' ne strashny, no prezhnij opyt  okazalsya  sil'nee,  i  Svarog
borolsya s nim kakie-to sekundy. Kapitan strelyal po chetverym mezh  mogil,  a
iz bashenki strelyali po lesu. Pered glazami u Svaroga mel'knula spina Borna
- shturman vyskochil na otkrytoe mesto, i  Svarog,  opamyatovavshis',  kinulsya
sledom, obognal, potom  zamedlil  shag  i  napravilsya  k  bane,  ne  spesha,
vrazvalochku, otvlekaya ogon' na  sebya.  Bylo  nemnogo  zhutko  i  lyubopytno.
Sprava i sleva ot nego vzletala  zemlya,  potom  pulemetchik,  dolzhno  byt',
prinyalsya lupit' pryamo po nemu,  no  ni  odna  pulya  Svaroga  ne  zadevala.
Neponyatno bylo, kuda oni devayutsya. Esli i rikoshetili, to bezzvuchno. Svarog
dazhe voshel vo vkus, edva ne pomahal rukoj strelku,  no  podumal,  chto  tot
opomnitsya, pojmet - i pereneset ogon' na Borna. I pobezhal  k  bashne.  CHut'
pozadi ob座avilsya Born, volshebnym obrazom nevredimyj.
     - Lozhis', durak! - besheno  zaoral  Svarog,  shvatil  toporishche  obeimi
rukami  i  rubanul  chto  bylo  sil  po  stene  bashenki.  Lezvie   otvalilo
zdorovennyj kusok zamshelogo kamnya, kak budto  eto  byl  penoplast.  I  vse
ravno, podrubat' bashnyu bylo by slishkom  dolgo.  Svarog  nyrnul  v  dvernoj
proem s rzhavymi ostatkami petel', pobezhal vverh po vyshcherblennym  stupenyam.
Nad golovoj zahlebyvalsya pulemet, sledom topotal kto-to,  navernoe,  Born.
Lestnica vilas' vokrug tolstennoj  kamennoj  kolonny,  i  vdrug  navstrechu
Svarogu vyskochil blednyj perepugannyj chelovek, palya  v  nego  iz  pulemeta
chut'  li  ne  v  upor.  Svarog,  uzhe  vpolne  osvoivshijsya  s   sobstvennoj
neuyazvimost'yu, ostanovilsya  i  uhmylyayas'  ustavilsya  na  okutannogo  dymom
strelka. Tot nakonec soobrazil, chto zanimaetsya zryashnym trudom,  i  opustil
pulemet.
     - Polozhi, a to golovu otorvu, - pochti laskovo skazal  emu  Svarog.  -
Berezhno polozhi, ne brosaj, veshch' isportish'.
     Tot, ne otryvaya umolyayushchego vzglyada ot Svaroga, opustilsya na kortochki,
berezhno primostil pulemet na shirokoj  stupen'ke.  Hotel  vypryamit'sya.  Nad
plechom Svaroga  sverknulo  chto-to  zhuzhzhashchee  -  i  pulemetchik  oprokinulsya
navznich' s metatel'noj zvezdochkoj v gorle.
     - Born... - ukoriznenno brosil Svarog, obernuvshis'. - |to zh plennyj.
     - Plennyh tut ne berut, graf, -  otmahnulsya  tot,  pereprygnuv  cherez
mertveca, vzbezhal na samyj verh lestnicy i tut  zhe  vernulsya,  vyglyanul  v
uzkoe okoshechko. - Bol'she nikogo. A kapitan uzhe spravilsya.
     Tut i  Svarog  soobrazil,  chto  snaruzhi  stoit  tishina.  Nagnulsya  za
pulemetom. Vot eto uzhe - nechto  v  drugom  rode.  Legkij,  krasivyj-tonkij
dyrchatyj kozhuh, plastmassovyj priklad  s  izyashchnoj  pistoletnoj  rukoyatkoj,
kompaktnyj magazin v vide usechennogo konusa. Dazhe  remen'  imeetsya,  mozhno
povesit' na plecho. Tak i prositsya v ruki.
     - A takie gde u vas delayut? - sprosil Svarog.
     Born oglyadel pulemet ochen' vnimatel'no i pozhal plechami:
     - Takih u nas poka chto ne delayut, graf. Ne tot uroven' tehniki. Bolee
chem strannaya nahodka... Pojdemte.
     Tam, snaruzhi, i v samom dele vse bylo koncheno - kapitan Zo ne poteryal
ni odnogo cheloveka, dazhe ranenyh ne okazalos', a u protivnika  ostalis'  v
zhivyh odni loshadi.
     - Dazhe skuchno, - skazal Blaj. - Ehali-ehali,  i  dazhe  podrat'sya  kak
sleduet ne vyshlo.
     - Ty snachala vyberis' otsyuda, - obronil kapitan, i bravyj bocman chut'
pomrachnel.
     Svarog mog golovu dat'  na  otsechenie,  chto  vse  sejchas  podumali  o
Lazurnoj Deve, sulivshej komu-to smert' do  nastupleniya  zakata,  no  on-to
znal tochno, chto parshivee... Emu pokazalos', chto  izdali  slyshitsya  muzyka,
navazhdenie uporno derzhalos', i on nedoumenno  zavertel  golovoj,  poka  ne
dogadalsya zadrat' ee vverh.
     Vysoko v nebesah s polnochnogo zakata na  poludennyj  zahod  proplyval
velichestvenno ogromnyj ostrov. Sovsem ryadom s zhivymi i ubitymi, s loshadyami
i  razorennym  kladbishchem  skol'zila  po  zemle   oval'naya   temnaya   ten',
pokryvavshaya ogromnoe prostranstvo, peremeshchayas' po ravnine v storonu  lesa.
Napryagshi vzglyad, Svarog razlichil  na  krayu  yarkie  bashenki,  zelenuyu  penu
listvy, uznal kazavsheesya otsyuda  krohotnym  zdanie  nad  samym  obryvom  -
beloe,  s  oranzhevoj  mnogoyarusnoj   kryshej.   CHajnyj   domik,   odin   iz
mnogochislennyh pavil'onov imperatorskogo dvorca. Sovsem nedavno  on  pival
tam chaj.
     Edva slyshnaya muzyka stihala, dvorec, nebesnoe videnie, lenivo uplyval
k poludennomu zahodu,  poka  ne  skrylsya  za  lesom  okonchatel'no.  Svarog
nevol'no dernulsya vsled.
     -  Letayut,  gady...  -   to   li   mechtatel'no,   to   li   poricayushche
prokommentiroval bocman Blaj, oglyanulsya na Svaroga i oseksya. -  A  voobshche,
krasivo - porhaj sebe nad oblachkami... Tol'ko v more luchshe.
     - I bezopasnee, - skazal kapitan Zo. - Po krajnej  mere,  sejchas  nam
dazhe v More Mraka ili u Diori bylo by bezopasnee, chem torchat' zdes'. Born,
luchshe vsego zanyat'sya pryamo sejchas. Ne stoit riskovat'.
     - Dumaesh'?
     - Tak nadezhnee.
     Born kivnul. Tol'ko  sejchas  Svarog  obratil  vnimanie,  chto  shturman
derzhit v ruke otrublennuyu golovu chernoborodogo,  i  s  nee  na  travu  eshche
tyazhelo padayut alye kapli. Svaroga  legon'ko  zamutilo,  i  on  potoropilsya
otvesti vzglyad, sunul v rot sigaretu. Kapitan Zo, s interesom  nablyudavshij
za nim, skazal bez nasmeshki:
     - Vyhod odin, graf, - pobystree vbit' v golovu odnu nehitruyu  istinu:
vsyakij, komu vy po dobrote dushevnoj ne vypustite kishki,  tut  zhe  vypustit
kishki vam. CHestnoe slovo, tak vse i obstoit.
     - YA znayu, - sumrachno skazal Svarog.
     - Vot i prekrasno. Pojdemte.
     Okazalos', v hrame i v samom  dele  pryatali  sed'muyu  loshad'.  Vnutri
carilo polnoe zapustenie - da eshche loshad' vnesla svoj vklad. Esli  kogda-to
zdes' i byl nadlezhashchij inventar', ego  davno  rastashchili.  Ostalis'  chetyre
golye steny, pol s  tolstym  sloem  vekovoj  pyli  da  kamennyj  postament
poseredine.
     - CHej eto hram? - sprosil Svarog.
     - Pozhaluj, luchshe upotrebit' slovo "kapishche", - skazal  kapitan.  -  Ne
bylo v YAmurlake hramov, odni kapishcha... - On kivnul Bornu na  postament:  -
Vpolne podojdet, a? YAgmar byl demon krajne pakostnyj, no vvidu  otsutstviya
pochitatelej pokinul etot mir mnogo vekov nazad. Ili, po  drugim  legendam,
nadezhno gde-to zatochen predkami-umel'cami. V lyubom sluchae obizhat'sya na nas
nekomu. Davaj, Born.
     Born polozhil golovu shchekoj na postament, postavil ryadom svoj  meshok  i
prinyalsya v nem kopat'sya, gluboko zapustiv ruki. Krov' vse eshche sochilas'  na
fioletovyj nozdrevatyj kamen', i Svarog otvernulsya, rassmatrivaya  steny  v
tshchetnyh popytkah uglyadet' kakie-nibud'  freski  ili  rez'bu.  Vse  matrosy
ostalis' snaruzhi, v kapishche byli tol'ko on, Born i Blaj. Tak  nichego  i  ne
usmotrev na stenah, Svarog obernulsya k postamentu.
     Golova uzhe stoyala v glubokom metallicheskom blyude, vrode by bronzovom,
i Born podlival v nego iz raznocvetnyh  butylochek  raznocvetnye  zhidkosti.
Smeshivayas', oni chut' dymilis'  i  postepenno  prevratilis'  v  temno-sinee
podragivayushchee  zhele,  iskrivsheesya  tusklymi  zheltymi  iskorkami.  Nebrezhno
brosiv opustevshie butylochki na pol (oni ne razbilis', bezzvuchno uvyaznuv  v
tolstom sloe seroj  pyli),  Born  prinyalsya  vsazhivat'  v  zhele  na  ravnom
rasstoyanii drug ot druga serebryanye bulavki s golovkami iz chernogo kamnya v
vide  trehgrannyh  piramidok.  Vskore  bulavki  zamknuli  golovu  sploshnym
kol'com. Born otstupil na shag:
     - Gotovo.
     Vse,  zamerev,  napryazhenno  ustavilis'  na   blyudo.   Vnezapno   veki
otrublennoj golovy drognuli, ona medlenno otkryla glaza,  rot  zadergalsya,
slovno  by  hvataya  vozduh  konvul'sivnymi   glotkami.   Svarog   nevol'no
sharahnulsya,  no  ostal'nye  stoyali   spokojno.   Medlenno   oglyadev   vseh
steklyannymi glazami, mertvec skazal nepriyatnym, shurshashchim golosom:
     - Kak eto moglo sluchit'sya? Vy zhe byli sovsem v drugoj storone...
     - Milejshij Garpag, - skazal Born, - etu nezatejlivuyu oshibku sovershali
mnogie magi - oni schitali  po-nastoyashchemu  mogushchestvennymi  tol'ko  sebya  i
naproch' otkazyvali drugim v masterstve...
     - Soglasen, - ravnodushno, bez zloby proiznes  mag.  -  Poskol'ku  mne
ostaetsya odno - smirit'sya s porazheniem...
     - Odno? Ty eshche otvetish' na voprosy...
     - Esli mne zahochetsya.
     - Garpag, - terpelivo nachal Born, - ya k tebe ispytyval  samye  raznye
chuvstva, no durakom nikogda ne schital, pover'. Ty prekrasno ponimaesh' svoe
polozhenie...
     - Ponimayu, - skazal Garpag, perevel mutnyj vzglyad na Svaroga. - I  vy
zdes', graf Gejr? Vot uzh ne ozhidal, chto vy vernetes' s Inber  Kolbta,  tak
prekrasno   vse   bylo   podgotovleno,   takie   sily    brosheny    protiv
odnogo-edinstvennogo  korablya.  Vprochem,  ya  vsegda  govoril  Ennifu,  chto
sleduet uchityvat'...
     - Ne tyani vremya, ne pomozhet, - rezko skazal Born.
     - Pozhaluj, da. CHto zh, otvlekayushchij manevr byl ispolnen prekrasno.  Moi
pozdravleniya Bassu. Nu horosho. - On hriplo, karkayushche rassmeyalsya. -  Sejchas
u menya, sami ponimaete, net prichin hranit' vernost' izvestnym vam  osobam.
ZHrite. Vojsko nav'ev sobiraet v Harlane gercoginya Morag, a pruzhinoj  vsemu
- nash obshchij znakomyj  mag  Nogudar.  Vot  i  vse.  Kak  govoryat  sivolapye
krest'yane, vsego-to i delov. Vot tebe nehitraya istina.  Tebe  ne  kazhetsya,
Born, chto koe u kogo parshivo postavlena razvedka?
     - Vozmozhno. - Born podzhal guby. - |to uzh moya zabota.
     - A znaesh', v chem nasha s toboj beda? - sprosil Garpag. - I ty i  ya  -
my oba sposobny na mnogoe, no ne umeem predvidet' budushchee. A  kakaya-nibud'
derevenskaya babka umeet, hotya i  ne  konchala  universitetov,  ne  nabivala
shkafy starinnymi manuskriptami...
     - Hvatit, - prerval kapitan Zo. - Pust' on luchshe rasskazhet  koe-kakie
podrobnosti.
     - Podozhdite, kapitan, - ne menee reshitel'no otvetil  Born.  -  YA  ego
znayu davno. I vsegda, kogda on nachinal govorit' zagadkami, sledovalo zhdat'
lyuboj pakosti...
     - Nu tak sprosi pryamo! On zhe ne mozhet sejchas lgat'!
     - Sovershenno verno, kapitan, - zloradno usmehnulsya Garpag. - Lgat'  ya
ne mogu, vy mozhete vypotroshit' menya, kak zajca... esli u vas est' vremya. A
nu kak ego net? My oba krupno promahnulis', Born, oba proigrali...
     - Sprosite luchshe... - shagnul vpered  kapitan  Zo,  no  Born,  vopreki
vsyakoj subordinacii ottolknuv ego, sklonilsya nad  uhmylyavshejsya  golovoj  i
kriknul:
     - CHto proishodit vokrug?
     - On rvetsya na svobodu...
     I Garpag umolk, ego lico iskazilos' dikimi grimasami. Svarog ne srazu
soobrazil,  chto  eto  ne  golova  tryasetsya  -  hodunom  hodit  poverhnost'
fioletovogo  kamnya,  pokryvaetsya   volnami,   kak   vzbalamuchennaya   voda,
kolyshetsya, vot i pol pod nogami zakachalsya, iz chetyreh uglov kamnya s  revom
udarilo vverh fioletovoe plamya, dostiglo potolka, to, chto zvuchalo v  ushah,
bol'she vsego napominalo dikij hohot, vse brosilis' v storony, vzdybivshijsya
pol svalil ih s nog, sovsem ryadom so Svarogom, zadev zhestkimi volosami ego
lico, shlepnulas' golova maga, i Svarog eshche uslyshal skvoz'  revushchij  hohot,
kak s sinih gub Garpaga sorvalos':
     - Znachit, eto magistr...
     I vse smolklo. Bol'she ne bylo plameni, bol'she ne kachalsya pol,  kamen'
zamer, tol'ko poverhu, vo vsyu dlinu  ego,  protyanulas'  glubokaya  treshchina.
Lyudi podnimalis', otryahivaya pyl', chihaya.
     - Bozhe, nu konechno! - prostonal Born. - On vyrvalsya - YAgmar  ili  kto
tam byl zaklyuchen v kamne.  CHelovecheskaya  krov',  trehgrannye  piramidki  -
dostatochno, chtoby...
     - Nu i poshel on k rusaloch'ej materi,  -  skazal  kapitan.  -  Malo  v
YAmurlake shlyaetsya umirayushchih demonov?
     - I vse ravno, vse ravno...  -  Born  govoril  bystro,  goryachechno.  -
Garpag ne vral o Harlane i gercogine Morag, no... Nas podstavili, kapitan,
i Garpaga, i nas, nas s nim sveli zdes'. Kto-to tochno vse rasschital -  chto
my budem v speshke doprashivat' ego na meste, i luchshe  mesta,  chem  eto,  ne
najdem, golova v hode prigotovlenij  budet  lezhat'  na  postamente,  i  na
kamen' popadet hotya by kaplya.  Demona  hoteli  osvobodit',  i  podvernulsya
udobnyj sluchaj.
     - Ladno, ya ponyal, - skazal  kapitan.  -  Nuzhno  rvat'  kogti,  a  vse
ostal'noe - izlishnyaya ritorika. Poshli!
     Oni vyskochili iz kapishcha. No matrosy dazhe ne obernulis' k  nim  -  oni
smotreli v pole, a s polya so skorost'yu idushchego  rys'yu  vsadnika  naplyvala
stena  belesogo  tumana,  i  mezh  derev'ev  na  vershine  pologogo   otkosa
prosachivalsya tuman, zavolakivaya vetvi i krony. Tuman  nadvigalsya  so  vseh
storon - bystro, bezzvuchno, celeustremlenno zamykaya kol'co. Svarog zakinul
na plecho remen' trofejnogo pulemeta i rasteryanno glyanul na kapitana.
     - Otsidimsya v kapishche? - predlozhil bocman.
     - CHerta lysogo my tam otsidimsya, - bystro skazal kapitan. - I  potom,
vse loshadi tam ne pomestyatsya. Luchshe ochertya golovu kinut'sya v tuman, chto by
nas tam ni zhdalo, chem ostat'sya peshimi  posredi  YAmurlaka.  God  vybirat'sya
budem... Born, mozhesh' chto-nibud' sdelat'?
     - Poprobuyu. Esli eto zaklyat'e Kogluma...
     - Bez ritoriki?
     Born kopalsya v svoem meshke. Tuman nadvigalsya, kolyshas' i trepeshcha.
     - Skol'ko u vas magazinov? - sprosil kapitan.
     - Dva, - otvetil Svarog.
     - U menya i vovse odin. Parshivo. - On sklonilsya k uhu Svaroga: - Borna
beregite. Esli chto... V Harlane ishchite barona Dal'ga. Emu i rasskazhete. Pro
nav'ev, pro gercoginyu i maga, pro vse ostal'noe. Born, uchenuyu tvoyu dushu!
     Born dostal iz meshka zelenuyu palku  dlinoj  s  lokot'  i  tolshchinoj  v
palec:
     - No hvatit nenadolgo!
     - CHto delat', -  skazal  kapitan.  -  Orly,  derzhat'sya  vmeste!  Esli
poteryaemsya - drug druga ne iskat', ne tratit' vremya, kazhdyj proryvaetsya na
korabl' v odinochku! Vpered!
     Tuman pochti somknulsya vokrug nih.  Born  chirknul  samoj  obyknovennoj
spichkoj, podzheg konec svoej palki, i  ona  zanyalas'  podobno  bengal'skomu
ognyu, tol'ko gorazdo medlennee, razbrasyvaya  vokrug  snopy  zelenyh  iskr.
Oglyanuvshis' na ostal'nyh, Born poskakal  vpered,  derzha  syplyushchij  iskrami
fakel vysoko nad golovoj. Vse  pomchalis'  sledom,  pryamo  na  sizo-belesuyu
stenu tumana, okunulis' v neyu, vrezalis'.
     Amulet na grudi Svaroga ledenil kozhu.
     Strannyj fakel Borna  chudesnym  obrazom  rasseival  mglu,  slovno  by
sozdav puzyr' chistogo prozrachnogo vozduha, i etot puzyr'  nessya  vmeste  s
vsadnikami. Kazalos', oni nesutsya  vskach'  v  polukruglom  tunnele,  a  za
stenami smutno kolyshutsya, to pridvigayas', to otprygivaya, dergayushchiesya teni.
ZHutko bylo i predstavit', kto mozhet takie otbrasyvat'...
     - Vmeste derzhat'sya! V kuche! - oral kapitan Zo.
     Nervy u Svaroga ne vyderzhali, i on vypustil dlinnuyu ochered' v odnu iz
tenej, vot-vot gotovuyu vysunut'sya iz tumana napererez.  Ten'  otshatnulas',
ischezla s dikim shipen'em. Strela svistnula sleva napravo pered  samym  ego
licom, za  nej  poleteli  drugie,  so  vseh  storon,  i  szadi  poslyshalsya
otchayannyj  vopl'.  Loshad'  bez  sedoka  obognala  Svaroga,  potom   Borna,
rvanulas' v storonu i utonula v tumane pod  torzhestvuyushchij  nelyudskoj  vizg
mnogih glotok. "SHestipalyj, - podumal Svarog otreshenno, - eto ego  arbalet
byl pritorochen k sedlu..."
     Ego nemiloserdno shvyryalo v sedle - oni mchalis'  naugad,  i  paru  raz
kon' spotykalsya. "|to nenadolgo", - podumal  Svarog.  V  lyuboj  mig  mozhno
uhnut' v kanavu, naletet' na derev'ya, ugodit' v  zabroshennyj  gorod,  kon'
slomaet sheyu sebe i sedoku, a tuman  vse  ne  konchaetsya...  Pokazalos'  ili
spasitel'nyj tunnel' v samom dele stal nizhe i uzhe? Iz kulaka Borna  torchit
zhalkij ogryzok... Derevo! Born uhitrilsya obognut' ego,  Svarogu  eto  tozhe
udalos' - no eto oznachaet, chto nachinaetsya les...
     Svarog  potyanul  povod'ya  -  derev'ya,  slivayas'   v   chernuyu   massu,
nadvinulis' so vseh storon. Born uzhe ostanovyat konya, i tuman poglotil ih -
pravda, on uzhe ne kazalsya stol' nepronicaemym.
     Born oglyanulsya:
     - I nikogo bol'she?
     Svarog tozhe oglyanulsya,  uvidel  ryadom  odnogo  CHabu.  Ostal'nyh  net.
Mnozhestvo samyh raznoobraznyh zvukov donosilos' so vseh storon,  nechego  i
pytat'sya razlichit' posredi etoj kakofonii znakomye golosa, stuk kopyt.
     - Born... - Svarog smotrel na nego,  kak  rebenok  na  fokusnika.  No
serdce tut zhe upalo - lico Borna stalo grustno-otreshennym. CHudesa, pohozhe,
konchilis', kak eto splosh' i ryadom sluchaetsya s chudesami.
     - Poehali ostorozhnen'ko, - skazal Born, dostavaya mech.
     I poehal vpered, vybiraya samye shirokie prosvety mezh stvolami.  Svarog
dvinulsya sledom, vodya  stvolom  pulemeta  vpravo-vlevo.  Obostrivshijsya  do
predela sluh chetko ulavlival tihoe bormotan'e CHaby:
     - Nu pryamo More Mraka, pogan' takaya...
     - Nichego, - skazal Born. - Eshche pozhivem. Pohozhe,  oni  hoteli  prizhat'
nas na kladbishche, no poteryali teper'...
     - Poteryali, - kivnul  Svarog  i  vypustil  ochered'  v  temnuyu  massu,
kinuvshuyusya k nemu. Ona sharahnulas', vzrevela, zashipela, zavalilas'  nazad,
temnyj predmet otdelilsya ot nee, prygnul vbok, no  Svarog  dostal  i  ego.
Slovno  otklikayas',  gde-to  daleko   v   storone   vspyhnula   zapoloshnaya
perestrelka. Svarog mgnovenno opredelil - oruzhie avtomaticheskoe,  rabotayut
neskol'ko stvolov. Born vdrug rezko  razvernul  konya  v  tu  storonu,  gde
lezhalo podstrelennoe Svarogom nechto.
     - SHturman, ty chto? - vytarashchilsya CHaba.
     - Ponimaesh', sejchas vse suetyatsya i  mechutsya,  -  usmehnulsya  Born.  -
Mozhet, vygodnej budet kak raz postoyat' na meste? Poderzhi konej. Posmotrim,
graf, kogo vy uspokoili.
     Svarog ostorozhno zashagal sledom, derzha pulemet nagotove.
     CHelovek byl samyj obychnyj - v  dlinnom  cheshujchatom  pancire,  kruglom
shleme s korotkim sultanom i belom plashche s izobrazheniem chernogo solnca.  On
upal nichkom, i Svarog ne videl ego lica, chemu nichut' ne ogorchilsya.
     A v dvuh shagah,  primyav  moloden'kie  derevca,  vytyanulsya  dikovinnyj
zver' - to li yashcher, pohozhij na kenguru, to li kenguru, pohozhij  na  yashchera.
Pozhaluj, vse-taki yashcher - bezuhaya golova, zubastaya past', kogtistye lapy. I
na spine, ukreplennoe slozhnoj upryazh'yu, sedlo strannoj formy.
     - Dela... - skazal Born.
     - |tot plashch - eto zhe znamya Gorrota, - skazal Svarog.
     - Imenno. No u korolya Stahora nikogda ne bylo  ni  takih  yashcherov,  ni
takih dospehov, ni privychki taskat' plashchi v vide sobstvennogo flaga. Hotya,
s drugoj storony, shtuchki s tumanom kak raz  vo  vkuse  Stahora.  Pulemety,
kakih na zemle nigde ne  delayut...  Znaete,  chto  menya  podbodryaet?  Ochen'
pohozhe, zdes' ryshchut dve raznye gruppy.
     - Mozhet, otlozhim golovolomki do luchshih vremen? - sprosil Svarog. -  A
eto nam ne prigoditsya?
     On nagnulsya i podnyal oruzhie mertveca - korotkoe  ruzh'e  s  derevyannym
izyashchnym  prikladom,  vmesto  stvola  cilindr  iz  mutno-sinego  stekla,  v
kazennoj chasti sdvoennye blestyashchie shary.
     - Ostorozhno, berezhno polozhite nazad, - skvoz' zuby skazal Born.  -  YA
ne znayu, chto eto takoe. Dazhe esli Stahor i vydumal chto-to novoe - vse  ego
vydumki ne k dobru, dazhe kogda s nim umeesh' obrashchat'sya...
     - Vam ne kazhetsya, chto tuman redeet? - sprosil Svarog.
     - Kazhetsya...
     Tuman redel, vokrug stalo zametno tishe, a eto uzhe  vselyalo  koe-kakie
nadezhdy. Ot nih ne tak uzh i mnogo trebovalos' - vsego-navsego  ostat'sya  v
zhivyh.
     Oni vyehali na otkrytoe mesto, les ostalsya sleva,  i  tam  uzhe  mozhno
razlichat' otdel'nye derev'ya. I holmy prorisovyvayutsya  v  tayushchej  ponemnogu
mgle. Vot tol'ko dorogi nigde ne vidno. Odnako Born uverenno ehal vperedi,
i Svarog s CHaboj priobodrilis'.
     Pod kopytami zachavkala voda, otovsyudu tyanulo syrym  holodom.  Vysokaya
trava, buraya i zhestkaya, dostigala kolen konej.
     - Boloto? - zabespokoilsya Svarog. On terpet' bolot ne mog. Utonut'  v
bolote - pochemu-to smert' huzhe etoj on sebe i predstavit' ne mog.
     - Rechka shiroko razlivaetsya v etu  poru,  -  skazal  Born.  -  Syrosti
hvataet, no zemlya tverdaya. YAmy, pravda, popadayutsya.
     - A do dorogi daleko?
     - Ne osobenno, - skazal Born. - Glavnoe, ya opredelilsya, gde my  est'.
I chuvstvuyu, chto iz oblavy vyrvalis'. Pochti. Esli...
     On uzhe celilsya iz arbaleta. Svarog sorval s plecha pulemet.  Te  shest'
temnyh vysokih pyaten opredelenno dvigalis' navstrechu.
     I tut zhe, podtverzhdaya  eto  cennoe  nablyudenie,  navstrechu  vsadnikam
udarila pulemetnaya ochered'.
     CHaba meshkom svalilsya s sedla, dazhe ne ohnuv. Svarog poskakal  vpered,
strelyaya naudachu, i dvoe ruhnuli s konej, potom pulemet zamolchal, konchilas'
poslednyaya lenta, i Svarog, ne glyadya, otshvyrnul ego,  shvatil  topor.  Dvoe
vsadnikov brosilis' k nemu, dvoe promchalis' mimo, k Bornu.  Teper'  Svarog
razlichal gnedyh vysokih konej, tusklye kirasy, zakryvavshie lica shlemy.
     Perednij oploshal - on vypustil pulemet i shvatilsya za mech, no  remen'
pulemeta zahlestnul efes, i eto podarilo Svarogu lishnie  sekundy.  SHirokoe
lezvie Doran-an-Tega voshlo v kirasu, kak v kusok masla.  Svarog  razvernul
konya na meste, hotel  otbit'  mech,  no  poprostu  otsek  ego  ot  rukoyati.
Srezannyj pod koren' klinok  otletel  v  storonu,  vsadnik,  ostavshijsya  s
bespoleznym  efesom  v  ruke,  pryamo-taki  zastyl  allegoricheskoj  figuroj
Izumleniya. Topor obrushilsya na nego, snosya reshetchatoe zabralo.
     Svarog oglyanulsya. U Borna tozhe vse v poryadke - skachut proch' dva  konya
bez vsadnikov, dva trupa valyayutsya v mokroj vysokoj trave. Silen  muzhik,  a
na vid - sushchij intelligent...
     - Kuda vy? - kriknul Born.
     - Podberu ego pulemet...
     - Nekogda. Skachem.
     - No...
     - Bystree za mnoj. YA ubit.
     On dal konyu shenkelya, stranno vypryamivshis' v sedle, ne otnimaya  pravoj
ruki ot zhivota. Obespokoennyj Svarog pomchalsya sledom, dognal,  zaglyanul  v
lico:
     - Vy ser'ezno?
     - Sovershenno,  -  skazal  Born.  -  YA  ubit.  Rana  smertel'naya.  Vse
ostal'noe - vopros vremeni, a ya ne vsemogushch...
     Ego tryahnulo na uhabe, on pomorshchilsya i zamolchal. Okolo chasa oni molcha
skakali, perehodya s galopa  na  razmashistuyu  rys'  i  vnov'  puskaya  konej
galopom, - neslis' po zalitoj vodoj ravnine,  mezh  holmov,  mimo  kakih-to
buryh razvalin, tuman redel i redel, nakonec oni uvideli solnce, vyskochili
pod chistoe nebo. Svarog zhdal, chto Born poskachet po ravnine dal'she, no tot,
oglyadevshis', svernul v les. Ustavshie koni sami pereshli na shag.
     - Zdes' poblizosti  est'  izbushka,  -  skazal  Born.  -  Koni  dolzhny
otdohnut', inache im konec. A nam nado pogovorit'. Aga,  vot  ona.  Nikogo.
Hotya vse nashi znayut eto mesto...
     -  Vidimo,  poehali  drugoj  dorogoj,  -  skazal  Svarog  bez  vsyakoj
uverennosti.
     - Vozmozhno... Pomogite mne sojti.
     On ne otnimal ruki ot zhivota. Krovi, pravda, ne vidno, no eto-to  pri
rane v zhivot  i  est'  samoe  skvernoe...  Svarog  podstavil  ruku,  pomog
soskochit'. Privyazal povod'ya k pokosivshejsya zheleznoj ograde. Kamennyj domik
vyglyadel vpolne prilichno, esli ne schitat' pustyh  okonnyh  proemov.  Born,
vypryamivshis', slovno kol proglotil, zashagal v dom, nesya svoj meshok, brosil
cherez plecho:
     - Nakormite konej.
     Svarog nacepil im na mordy torby s  ovsom,  on  uzhe  uspel  obuchit'sya
etomu nehitromu delu, no koni ne toropilis' hrupat', tyazhelo povodya bokami,
vse v myle. Svarog oshchushchal, chto vsya ego odezhda propitana lipkim  i  vonyuchim
konskim potom, - a  ved'  ni  v  odnom  mushketerskom  romane  pro  eto  ni
strochki... On prislushalsya k okruzhayushchej tishine, voshel v dom. Postavil topor
u poroga, nachinaya  uzhe  privykat'  k  etomu  -  slovno  furazhku  snimal  v
prihozhej.
     Born sidel na polu, v pyli,  privalivshis'  spinoj  k  stene,  vynimal
odnoj rukoj iz meshka kakie-to neponyatnye shtuki, odni poprostu  otbrasyval,
drugie tshchatel'no razbival rukoyat'yu mecha. Svarog zakuril i  kakoe-to  vremya
molcha nablyudal za nim. Teplilas' nadezhda, chto vse eto ne vser'ez -  naschet
smerti. Born vyglyadel,  kak  obychno,  tol'ko  ruka  prizhata  k  zhivotu  da
blednosti pribavilos'.
     - Nu vot i  vse,  -  skazal  Born,  otbrasyvaya  pustoj  meshok.  -  Ne
obizhajtes', chto nichego ne ostavlyayu vam, no vy vse ravno ne sumeli by  etim
pol'zovat'sya. Konya, ponyatnoe delo, voz'mete. Trudno vam  budet  vybirat'sya
otsyuda v odinochku, da chto podelat'.
     - Poslushajte, ya ne mogu poverit'...
     - I tem ne menee, - skazal Born. - Nikto  ne  mozhet  stat'  polnost'yu
neuyazvimym. Umeniya eshche hvatilo, chtoby ne umeret' tam zhe, v  pole,  no  eto
lish' otodvinet vse na neskol'ko chasov. I vinoj vsemu - sobstvennaya lenost'
i nepredusmotritel'nost'. Mog by nauchit'sya lechit' takie  rany.  Pokazalos'
dolgo i slozhno, otlozhil na potom, a sluchaya-to i ne predstavilos'...
     - A gde vy uchilis' - v Magisteriume ili Misteriore? -  sprosil  vdrug
Svarog.
     - Ogo! Kogda dogadalis'?
     - U kapishcha. Kogda vy spokojno shli na pulemet.  I  tam,  na  pole.  On
strelyal v upor, mog srezat' odnoj ochered'yu vseh troih, no pogib odin CHaba.
     - Nu chto zh... Vy pravy. Lord Magar, baron Nart. V otdalennom proshlom.
     - Znachit, vy ne chelovek Gaudina?
     - YA sam po sebe, - skazal Born. - Beglecov  ottuda,  s  blagopoluchnyh
nebes, nemnogo, no oni est'. Vot tol'ko vspominat' o nih ne lyubyat.
     - No pochemu zhe...
     - Vy novichok, - skazal Born. - I pribyli iz neuyutnyh, nado  polagat',
mest.  Konechno,  v  zaoblachnyh  zamkah  krasivo  i  privol'no,   sytno   i
bezzabotno... No, vidite li, lord Svarog, eto mir bez budushchego.  V  pervuyu
ochered' potomu, chto lary sposobny derzhat' zemnuyu zhizn' pod  kontrolem,  no
ne  sposobny  razumno  eyu  upravlyat'.   Predstav'te   ostrov,   naselennyj
poludikimi zhitelyami. Posredi - gora, otkuda prostrelivaetsya lyuboj  ugolok.
I  vot  na  etoj  gore  ugnezdilsya  poterpevshij  korablekrushenie  moryak  s
pulemetom, zastavivshij tuzemcev priznat' sebya korolem. CHto kasaetsya sily -
on i v samom dele mozhet v lyuboj moment perestrelyat' vseh pogolovno. A  vot
dal'she-to  chto?  Kak  on  budet  imi  upravlyat'?  On   pribyl   iz   bolee
civilizovannyh mest, emu neveroyatno skuchno izo dnya v den' razbirat' zhaloby
na potravivshuyu ogorod sosedskuyu svin'yu, mirit' dvuh spletnic  ili  vvodit'
novye proekty krysh dlya hizhin. On vladyka, no korol' na gore - sam po sebe,
a ego poddannye - sami po sebe.
     - No on zhe mozhet civilizovat', vesti k progressu...
     - A esli emu etogo ne hochetsya? Esli v etom  sluchae  ego  so  vremenem
lishat i pulemeta, i vlasti? Esli tuzemcy, nauchivshis'  naukam  i  remeslam,
prevzojdut svoego korolya  -  v  prezhnej  zhizni  ne  bolee  chem  nedalekogo
bocmana? Konechno, ya vybral ne samyj udachnyj primer, i vse zhe on v kakoj-to
mere peredaet slozhivshuyusya situaciyu. Vse sami po sebe.  Tam,  naverhu,  dlya
odnih smysl zhizni v balah i razvlecheniyah, dlya drugih  -  v  udovletvorenii
lyubopytstva posredstvom nauki. I nikomu ne hochetsya delit'sya mogushchestvom  s
temi, chto vnizu. A na zemle svoi  problemy.  Vot  i  poluchaetsya  zamknutyj
krug. CHto do podvizhnikov... Ochen' uzh malo ih rozhdalos'  vo  vse  veka.  YA,
naprimer, ne podvizhnik. Mne prosto obrydlo naverhu.  No  ya  ne  chuvstvoval
sebya v silah chto-to izmenit'. Znaete, teper' mozhno priznat'sya -  ya  vsegda
oshchushchal sebya chutochku vinovatym pered kapitanom  Zo.  Dlya  nego  vse  eto  -
vser'ez, emu nekuda otstupat'. A moj Nart do sih por parit gde-to  tam,  i
dvoreckij nachishchaet ruchku u paradnoj dveri... Vozmozhno, vam povezet bol'she.
Ne hochu vas pugat', no bud'te gotovy okazat'sya v vodovorote ser'eznyh del.
Nesprosta vse eto - vashe poyavlenie  zdes',  dal'nejshie  sobytiya,  to,  chto
mozhet vam pokazat'sya cepochkoj sovpadenij  i  sluchajnostej.  V  etom  mire,
znaete li,  malo  sluchajnogo.  Prosto  my  ne  vidim  vsej  kartiny  i  ne
ulavlivaem vo vsej polnote zamyslov ee tvorca, vot nam  i  kazhetsya,  budto
pered nami - cepochka sluchajnostej.
     - No kto-to zhe znaet otvety? Pust' ne vse?
     - Vy znaete, gde raspolozheny ostrova Tvergor?
     - V Falejskom zalive, u beregov Hell'stada.
     - Pravil'no. Esli bol'she budet nekuda, postarajtes'  dobrat'sya  tuda.
Na ostrove Roil zhivet otshel'nik. Tozhe byvshij lord... i tozhe ne  podvizhnik.
No on byl by krajne interesnym  sobesednikom  dlya  vas.  Byvshij  professor
Magisteriuma, kstati.
     - V Magisteriume menya koe-chemu nauchili...
     - I eto okazalis' zhalkie krohi, verno?  Takov  poryadok  veshchej.  Krohi
magii, istorii, nauki. Samoe  pechal'noe  -  chto  bol'shinstvu  i  ne  nuzhno
nichego, krome kroh... - On  grustno  ulybnulsya.  -  Hvatit.  YA  ohotno  by
progovoril s vami dotemna, sil u menya eshche hvatit, no vam  nuzhno  pobystree
vybirat'sya  otsyuda.  Opasno  budet  idti  v  Harlan  cherez  ves'  YAmurlak.
Vozvrashchajtes' v Pogranich'e toj dorogoj, po kotoroj  my  syuda  shli.  "Bozhij
lyubimchik" budet zhdat' eshche tri dnya. No esli ni kapitan, ni Blaj ne vernutsya
- pokazhite vtoromu shturmanu etot persten',  prinimajte  komandu  i  vedite
korabl' v Harlan.
     - A oni poslushayut?
     - Oni poslushayut. Persten' imeet odnu nemalovazhnuyu osobennost'  -  ego
mozhno peredat' tol'ko dobrovol'no, otnyat' ili  snyat'  s  mertvogo  nel'zya,
rassypletsya... Kstati, i baron Dal'g uznaet vas po etomu perstnyu. Vot on i
est' chelovek Gaudina, tak chto pri blagopoluchnom ishode dela vy  bez  truda
vernetes' k vashej zazhdavshejsya chelyadi... Esli vse tak i budet, pobyvajte  u
menya. Nuzhno budet vypolnit'... formal'nosti. Tam znayut. A vy  zaberite  iz
moej biblioteki odnu starinnuyu knigu. "Ob iskusstve igry v shakra-chaturandzh
i svyazi onoj s  iskusstvom  predskazaniya".  Tam  ochen'  dlinnoe  zaglavie,
strochki na dve, v starinu tak bylo prinyato. I prochitajte  o  Serom  Ferze.
Zapomnite?
     - Zapomnyu.
     - I derzhites' ostorozhnee tam, naverhu. Vidite li, chelovek  dobivaetsya
bol'shih  uspehov,  kogda  ne  lezet  na   rozhon,   a   prismatrivaetsya   i
prislushivaetsya, potihonechku-polegonechku  skladyvaya  mozaiku  iz  kusochkov.
Obychno v takih sluchayah pozdno spohvatyvayutsya, kogda presekat' uzhe pozdno.
     - Gaudin...
     - Gaudin - ochen' umnyj chelovek. Est' i drugie. Ego nachal'nik,  gercog
Glenor, naprimer. Ili lord Fronver.  |to  on  vvel  v  svoe  vremya  boevye
druzhiny manorov i boevye mashiny  kak  nepremennuyu  prinadlezhnost'  kazhdogo
manora. Vam eto navernyaka pokazalos' arhaichnym perezhitkom?
     - Voobshche-to da.
     - A pri nuzhde eta arhaika dast dopolnitel'nuyu armiyu v  polmilliona  i
boevoj flot iz neskol'kih tysyach korablej.  Odnim  slovom,  osnovnaya  massa
obitatelej zamkov - svetskie bezdel'niki. A bol'shinstvo pridvornyh - hlam,
durach'e. No est' i ostrye umy. Oni s  ravnym  uspehom  mogut  i  pojti  na
sushchestvennye  peremeny,   i   prilozhit'   vse   usiliya   dlya   konservacii
sushchestvuyushchego  poryadka.  A  vy...  Vy   nikogda   ne   zadumyvalis',   chto
predstavlyaete soboj dosadnoe narushenie ustanovivshihsya poryadkov?
     - Kak-to ne uspel, priznat'sya.
     - Zrya. Podumajte nad etim. Na vashem meste ya prilozhil by  vse  usiliya,
chtoby  pobystree  stat'  yarkoj  detal'yu  pejzazha,   kotoruyu   ne   izymesh'
nezametno... Poka zhe, prostite, menya udivlyayut dva obstoyatel'stva. Pervoe -
pochemu vas ne ubrali tam, naverhu, tiho i nezametno? Vtoroe -  pochemu  vas
do sih por ne razyskali?
     - A chto, oni mogli?
     - Nu, ne za chas-dva, konechno. No za sutki vas  nepremenno  obnaruzhili
by. Ischeznovenie  vashego  yala  ne  moglo  ostat'sya  nezamechennym.  Sistema
nablyudeniya i kontrolya - moshchnejshaya. No vse zhe... YA ne byl tam dvadcat' let.
Koe-chto moglo izmenit'sya v hudshuyu storonu. To, chto vy rasskazali o doktore
Molitori i  pokusheniyah  na  vas,  pozvolyaet  dumat',  chto  Velikij  Master
otyskal-taki lazejku. Blago vysokomudryj Magisterium v  ego  sushchestvovanie
ne verit, i vse mery predostorozhnosti lish'  rezul'tat  usilij  arhaichnogo,
beznadezhno otstavshego ot progressa, no vo mnogom nezamenimogo  Misteriora.
Vam vo mnogom predstoit  razbirat'sya  samomu.  -  On  usmehnulsya.  -  Esli
zahotite, konechno. Mozhete zhit', kak bol'shinstvo: baly,  fejerverki,  otdyh
na Sil'vane...
     - CHert ego znaet, - skazal Svarog. - YA slishkom dolgo voeval za  idei,
okazavshiesya der'mom, i za  lyudej,  okazavshihsya  der'mom.  I  teper',  esli
chestno, vovse ne goryu zhelaniem srazhat'sya za idealy i celi, v kotoryh i  ne
razbirayus' tolkom.
     - Prosto vy eshche ne ponyali, chto est' sily, protiv  kotoryh  nepremenno
nuzhno drat'sya.
     - Vozmozhno, - skazal Svarog. - Poka chto mne, prostite, naplevat', chto
Harlan vytaskivaet iz mogil mertvecov i  sobiraet  iz  nih  vojsko  protiv
sosedej. Mozhet, eti samye sosedi eshche huzhe. I zagnali by  v  rekruty  vdvoe
bol'she mertvecov, esli by tol'ko smogli.
     - Ne isklyucheno, - pozhal plechami Born.
     -  Vot  vidite.  Net,  razumeetsya,  ya  vypolnyu  vashe  poruchenie,   ne
somnevajtes'. No v dal'nejshem... Vy uzh ne obizhajtes'...
     - Nu chto vy! Na  otkrovennost'  ne  obizhayutsya.  Kstati,  otvet'te  uzh
otkrovenno eshche na odin vopros: v kakih vy otnosheniyah s  Bogom?  YA  imeyu  v
vidu edinogo tvorca vsego sushchego.
     - Voobshche-to veryu, - skazal Svarog.  -  Bol'shej  chast'yu.  Tolkovee  ne
smogu ob座asnit'.
     - Net, chto vy, eto horoshij otvet. Tochno peredaet vashi  mysli.  Ochen',
ochen' mnogie ne mogli by pohvastat'sya dazhe takim otvetom,  potomu  chto  ne
veryat voobshche. Po civilizovannosti svoej. I obrazuetsya bresh', kuda  tut  zhe
ustremlyaetsya Knyaz' T'my. Pointeresujtes' kak-nibud'  istoriej  gorrotskogo
flaga. Pojmete, pochemu cherep odnogo  iz  gorrotskih  korolej  krasuetsya  v
vashem zamke. Pravo zhe, lord Svarog, zhal', chto my ne vstretilis' ran'she.
     - YA...
     - Vam nuzhno speshit'. Da, vot chto. U  menya  budet  pustyachnaya  pros'ba,
sovershenno lichnaya.  Kogda  doberetes'  do  otnositel'no  bezopasnyh  mest,
najmite muzykantov, pust' sygrayut kak sleduet  "Ten'yu  zhizn'  promchalas'".
Luchshe by fogoroshej - est'  takie  brodyachie  muzykanty,  lihie  rebyata,  so
smychkom v ruke rozhdayutsya. Est' greshok  za  dushoj,  lyubil  pobrazhnichat'  po
traktiram v gody molodye. -  On  ulybnulsya  i  tihon'ko  propel:  -  "Gej,
sdvinem chary!  Treshchat  pozhary,  zvenyat  klinki  i  mchatsya  skakuny..."  Ne
zabudete, esli obernetsya udachno?
     - Net, - skazal Svarog.  Emu  bylo  gor'ko,  takogo  nikogda  eshche  ne
sluchalos' - chtoby chelovek, dravshijsya bok o bok, uhodil  podobnym  obrazom,
spokojno i budnichno. Vsegda byla  nalazhennaya  sumatoha  boya,  pyl',  zhara,
kishki naruzhu... On ponimal, chto Born uhodit navsegda, i ne mog najti  slov
- eshche i ottogo, chto vojna  byla  naskvoz'  chuzhaya,  a  vse  charodejstvo,  o
kotorom stol'ko ponapisano s pridyhaniem i pokloneniem, na  dele  vyglyadit
budnichnee pyl'nogo verblyuda u dukana...
     Born dostal flakon iz temnogo stekla:
     - Budu ves'ma priznatelen, esli vy paru minut podozhdete  snaruzhi.  Vy
uzhe uspeli ubedit'sya, chto i svoi brennye ostanki ne  sleduet  ostavlyat'  v
etom mire - osobenno tem, kto mnogo znaet. Smenite odezhdu.  Puteshestvuyushchij
v etih krayah v odinochku prikazchik srazu vyzovet podozreniya - a vy ved', ne
znaya zdeshnej zhizni, ne smozhete ubeditel'no vrat'. Odezhda u menya vo  v'yuke,
tam i den'gi. - On kolebalsya. - Mozhet, mne vse zhe poehat' s vami? CHasa tri
eshche proderzhus'...
     - A chto reshat eti tri chasa? - glyadya v pol, hmuro skazal Svarog.
     - Verno... Privet Bassu. Proshchajte.
     - Proshchajte, - neuklyuzhe skazal Svarog.









     On vyshel iz domika, vstal spinoj k dveri. Vokrug parila oglushitel'naya
tishina - nikakih ptic,  belok,  burundukov,  ni  shchebeta,  ni  cokan'ya,  ni
zhuzhzhaniya nasekomyh, nichego zhivogo. Tol'ko otdohnuvshie koni hrupayut oves...
     Pora? On  zaglyanul  v  dvernoj  proem.  Nikogo.  Tol'ko  odezhda,  eshche
povtoryavshaya  ochertaniya  sidyashchego  cheloveka:  kaftan  iz   plotnoj   tkani,
prognuvshis' v poyase, opiralsya na pyl'nye kamni steny. Vot i  vse.  Kak  ne
bylo horoshego cheloveka,  sginuvshego  na  malen'koj  neizvestnoj  vojne.  I
nekogda gorevat', da i ne nuzhno eto, esli chestno, nikogo eshche ne vernuli na
zemlyu voplyami i slezami...
     Svarog natyanul vmesto kaftana prikazchika kamzol  iz  tolstoj  kozhi  s
nashitymi zheleznymi kol'cami i plastinkami. Razorval kupecheskie  dokumenty,
svoi i Borna, szheg klochki. Ostalsya  lish'  potrepannyj  list  pergamenta  s
dvumya pechatyami, krugloj chernoj i oval'noj fioletovoj. Teper' on byl kapral
Ular Tagober, urozhenec i poddannyj knyazhestva Gorum, Vol'nyj Topor.
     Zdes',  na  zemle,  davno  dodumalis'  do   udostoveryayushchih   lichnost'
dokumentov. Vizy, pravda, ne v hodu.  A  dokumenty  ne  stol'  uzh  nadezhno
udostoveryayut lichnost' iz-za otsutstviya fotografij i otpechatkov pal'cev.  I
potomu poddelyvayut ih  davno  i  s  prevelikoj  ohotoj,  i  vysokij  spros
estestvennym obrazom vlechet za soboj vysokoe kachestvo poddelki.
     Vol'nye Topory stoyali vne soslovij i gil'dij.  Sobstvenno,  oni  sami
byli yuridicheski  nepriznannym,  no  de-fakto  sushchestvovavshim  sosloviem  -
kondot'ery, lichnaya strazha melkih erlov,  kupecheskaya  ohrana,  kolonial'nye
vojska. Svoj social'nyj status - pust' i nevysokij. I popadal  tuda  samyj
raznyj narod - ot beglogo krepostnogo krest'yanina  do  dvoryanskogo  synka,
nagreshivshego  v  rodnyh  krayah.  Schastlivchiki,  ves'ma   nemnogochislennye,
vyhodili v lyudi - uhvatyvali  bogatstvo,  chiny,  dazhe  dvoryanstvo.  Drugie
ogranichivalis'  spokojnoj  starost'yu  v  sobstvennom  traktirchike.  Tret'i
sluzhili do mogily - potomu chto  slishkom  opasno  im  bylo  vozvrashchat'sya  v
normal'nyj mir. S odnoj  storony,  prikrytie  bylo  ideal'noe  -  Vol'nogo
Topora mozhno vstretit' v lyubom ugolke Talara, a to i na Sil'vane.  I  esli
on dezertir, to eto volnuet ne chinovnikov i  policiyu,  a  ego  sobstvennuyu
rotu, imeyushchuyu k beglecu  pretenzii,  i  nikogo  drugogo.  S  drugoj  zhe  -
obladatel' takogo dokumenta, vydannogo  v  odnom  iz  Vol'nyh  Majorov,  v
glazah  lyubogo  chinovnika  ili  policejskogo  bolee  krupnogo  gosudarstva
predstaval lichnost'yu zhalkoj, nichtozhnoj i sovershenno bespravnoj.  I  gnoit'
ego v uchastke mozhno, poka ne nadoest. K tomu zhe stranstvuyushchij  v  odinochku
Vol'nyj  Topor  i  v  samom  dele  mog   okazat'sya   harlanskim   shpionom,
probiravshimsya v Snol'der, snol'derskim shpionom,  probiravshimsya  v  Ronero,
ronerskim beglym katorzhnikom, reshivshim podat'sya za morya, morskim  piratom,
pod  chuzhim  imenem  probiravshimsya  domoj,  chtoby  kupit'  domik  i  zazhit'
blagonravno na sklone let... Odno horosho: dazhe esli nechayanno natknesh'sya na
"zemlyaka", mozhno so spokojnoj sovest'yu vyderzhat'  lyubuyu  proverku  -  znaj
tverdi, chto let dvadcat' skitalsya  vdali  ot  rodiny,  voobshche  ot  tverdoj
zemli, a to i sidel bezvylazno  na  Sil'vane  i  ottogo  predstavleniya  ne
imeesh', chto proishodilo na Harume vse eti gody...
     Svarog kak sleduet pereryl sedel'nuyu sumu Borna - chtoby v sluchae chego
izbezhat' vpolne estestvennogo voprosa: "Kak zhe eto ty  ne  znaesh',  chto  u
tebya vo v'yuke?" Peresypal   v  karmany  den'gi,  izuchil  kartu,  popytalsya
vosstanovit' v pamyati dorogu, naskol'ko udalos'.
     On ustavilsya na konej kak-to po-novomu, slovno  vpervye  videl  takuyu
dikovinu. Tol'ko sejchas ponyal, chto  znachila  loshad'  dlya  lyudej  v  epohi,
predshestvovavshie paru, benzinu i elektrichestvu.  Edinstvennaya  vozmozhnost'
otnositel'no bystro peremeshchat'sya po zemle i ubegat' ot mnogih  opasnostej.
Vot tol'ko konej nuzhno kormit', poit', uhitrit'sya ne zagnat',  uberech'  ot
samyh raznyh nepriyatnostej. Ni ego prezhnyaya pamyat', ni novye znaniya  pomoch'
ne mogli. On pomnil zaklinaniya,  s  pomoshch'yu  koih  grafy  Gejry  nenadolgo
ozhivlyali pavshih loshadej, no eti  famil'nye  fokusy  sleduet  priberech'  na
samyj chernyj den'  -  neizvestno,  kak  vyglyadit  ozhivlennaya  zaklinaniyami
pavshaya loshad' i kakie emocii eto  zrelishche  vyzovet  u  okruzhayushchih.  Loshad'
mozhet poteryat' podkovu i ohromet'. V podkovu ej mozhet popast' kameshek.  Ee
nel'zya poit'  razgoryachennuyu.  On  dobrosovestno  popytalsya  vspomnit'  vse
chitannye kogda-to romany, gde v kachestve  podsobnogo  inventarya  vystupali
loshadi. Uvy... Vse geroi, kakih on pomnil, bravo skakali na polnom galope,
zagonyali loshadej desyatkami i tut zhe pokupali novyh  ili  v  hudshem  sluchae
krali. Ne podhodit. Loshadej tut ne kupish' da i ne  ukradesh'  -  nuzhno  eshche
umet' ukrast'. CHto eshche? Kazhetsya, loshadyam  nel'zya  zhrat'  klever.  Ili  eto
korov kasaetsya? Atos kak-to govoril d'Artan'yanu, chto loshad'  mozhet  poest'
iz yaslej posle drugoj, sapnoj, i okolet'. No kak takie yasli raspoznat',  i
chto takoe sap, i est' li on zdes'?
     Posmotrev na  konej  s  nekotorym  uvazheniem,  Svarog  sel  v  sedlo,
perekrestilsya i tihon'ko skazal:
     - Nu, vynosite, zaletnye, chto li...
     CHasa cherez dva sleva pokazalsya pamyatnyj  orientir  -  polurazrushennyj
chernyj zamok. I snova, kak v  proshlyj  raz,  na  stenu  shustro  vzobralos'
chto-to seroe,  mohnatoe,  krasnoglazoe,  velichinoj  s  koshku,  s  korotkim
pushistym hvostom i kruglymi ushami torchkom, zamahalo lapkami, zaprichitalo.
     Svarog pomnil, chto tvar'  eta  neopasnaya,  vrode  domovogo.  Pozhaluj,
buduchi v kompanii, on vnov'  proehal  by  mimo,  no  odinochestvo  kazalos'
nevynosimym, a seroe sozdanie chto-to vopilo vpolne chlenorazdel'no. V stol'
parshivom meste rad budesh' i takomu poputchiku...
     Pokolebavshis', on povernul konya k zamku,  prismotrelsya  vnimatel'nee.
Rastruby na vysokih bashnyah pohodili na pechnye kolpaki zatejlivoj kovki,  s
figurnymi  prorezyami  -  nichut'  ne  pohozhe  na  ogradu,  zachem   ih   tam
prisobachili? A sam zamok... Svarog mog i  oshibat'sya,  no  steny  vyglyadeli
tak, slovno nad nimi porabotala orudijnaya batareya  ili  zveno  vertoletov.
CHrezvychajno pohozhe.
     Pod容hal poblizhe, tak chto ot steny  ego  otdelyal  lish'  obrushivshijsya,
zarosshij vysokoj travoj rov, zadral golovu i sprosil:
     - Nu, chego oresh'?
     I rassmotrel strannuyu tvar' kak sleduet. Pechal'naya ushastaya  mordochka,
v obshchem, ne otmechena pechat'yu porochnyh naklonnostej, kak pisali v starinnyh
romanah (kotorye stanut starinnymi mnogo tysyacheletij spustya, a poka chto  i
ne napisany), i bol'she vsego pohodit na koshach'yu. Zuby skoree chelovecheskie.
Odezhdy net, no na shee visit cepochka s kakim-to prodolgovatym predmetom.
     - Hozyain, zaberi menya! - vzmolilas' tvaryushka tak zhalobno, chto Svarogu
stalo ne po sebe. - Zaberi, otdam dzhinna! - Ono sdernulo s shei  cepochku  i
otchayanno zamahalo predmetom. - Zabiraj vse, v zamke mnogo kladov spryatano!
Vse umerli, vsya strana pustaya, odna nechist', a idti nekuda...
     - Spokojno, - skazal Svarog. - Ty, znachit, vrode domovogo?  (Sushchestvo
energichno zakivalo.) A chto umeesh'?
     - Berech' dom, pribirat' dom, raspoznavat' nechist', pet'  kolybel'nye,
chistit' loshadej, chesat' sobak...
     - A hozyaeva gde? - sprosil Svarog.
     Serogo pryamo-taki peredernulo:
     - Syuda prishli tokerety, s hozyaevami u nih byli schety...
     - Togda, konechno... - s  vidom  znatoka  skazal  Svarog,  ponyatiya  ne
imevshij, chto  takoe  tokerety,  i  s  bol'shoj  bukvy  eto  pishetsya  ili  s
malen'koj. - Togda uzh, verno, nichego ne podelaesh'...
     - Milord lar, hozyain, zaberi menya otsyuda!
     - Ty menya eshche milym dedushkoj nazovi, - skazal Svarog, i tut  do  nego
doshlo. - Ta-ak, a s chego ty vzyal, chto ya lar?
     - YA zhe umeyu uznavat'.
     - Ta-ak... - povtoril Svarog. - Ladno, lez' na loshadku.
     Mohnatoe sozdanie s neveroyatnoj bystrotoj soskol'znulo po  issechennoj
oskolkami stene, uhvatilos' za protyanutuyu Svarogom pletku, v mgnovenie oka
vskarabkalos' v sedlo za ego spinoj. Kon' nichut' ne bespokoilsya.  Sozdanie
protyanulo cepochku s neponyatnym predmetom:
     - Voz'mi dzhinna, hozyain.
     - Tebe, mozhet, samomu nuzhen? - velikodushno sprosil Svarog.
     - Zachem?
     -  Vot  imenno,  zachem?   -   proburchal   Svarog,   povertel   chernyj
cilindricheskij sosudik iz neponyatnogo metalla, pokrytyj melkimi  vypuklymi
ieroglifami. - A mne on zachem, skazhi na milost'? YA tut slyshal  kraem  uha,
chto takie butylochki otkuporivat' - sebe dorozhe vyjdet...
     - |tot - chestnyj dzhinn. Vypolnit tri zhelaniya. Esli hochesh',  pojdem  v
zamok, tam mnogo vsego spryatano...
     - Nekogda, - skazal Svarog, trogaya konya.  -  Tri  zhelaniya,  govorish'?
Slushaj, a mozhet tvoj dzhinn perenesti nas v Harlan?
     - Mozhet. Tol'ko ne stoit. Sejchas ne starye vremena, lyudi  ispugayutsya.
Budet grom, blesk, vihr'...
     - Ponyatno, - skazal Svarog.
     CHert by pobral eto koldovstvo. Kuda ni tknis' -  ogranicheniya,  strogo
ogovorennye usloviya, reglamenty i zaprety... Pozhaluj, ne stoit  poyavlyat'sya
v Harlane sredi groma,  bleska  i  vihrya.  Skromnee  nuzhno  zhit'...  Dzhinn
prosidel v butylke  chertovu  ujmu  vremeni,  podozhdet  eshche  paru  den'kov.
Priberezhem do luchshih vremen.
     - A kto ih  rassadil  po  butylkam,  dzhinnov?  -  sprosil  Svarog.  -
Sluchajno, ne Sulejman ibn Daud, mir s nimi oboimi?
     Okazalos',  chto  ukuporkoj  uvlekalsya   nekij   korol'-mag   SHeloris,
pravivshij neizvestno gde v  nezapamyatnye  vremena.  Iz-za  chego-to  krupno
povzdoriv s dzhinnami, obitavshimi togda vo  mnozhestve,  zlopamyatnyj  korol'
prinyalsya ih unichtozhat', a nekotoroe kolichestvo,  dolzhno  byt'  pro  zapas,
zapechatal v sosudy. Inye, kak Svarog uzhe znal ot  moryakov,  obnaruzhivayutsya
po siyu poru, hotya redkost' eto neskazannaya.
     Podrobnostej domovoj ne znal. U ego drevnego, pochti nachisto vymershego
narodca pis'mennosti ne imelos' i letopisej ne velos', a  vizity  i  obmen
novostyami stanovilis' vse rezhe. Seryj okazalsya muzhskogo pola, imel  imya  -
Karah - i, pohozhe, byl v etih krayah chut' li  ne  poslednim  predstavitelem
sginuvshego plemeni. Naskol'ko Svarog ponyal, plemya eto, ne lishennoe razuma,
telepaticheskih sposobnostej i zachatkov magii, sostoyalo v krajne dal'nem  i
ves'ma zaputannom rodstve s gnomami i svoj  rascvet  perezhilo  vo  vremena
neveroyatno drevnie, kogda podobnye  Svarogu  lyudi  eshche  ne  poselilis'  na
Talare, imenovavshemsya togda Grauvann, i zdes' obitali  kakie-to  "drugie".
Karah nastaival, chto v starye  vremena  zdes'  zhili  imenno  "drugie",  ne
churavshiesya magii i neizvestno kuda sginuvshie pod  naporom  prishel'cev.  So
vremenem, pokinuv prezhnie mesta obitaniya (dolzhno byt', i zdes' ne oboshlos'
bez napora prishel'cev), soplemenniki Karaha pereshli na polozhenie  domovyh,
v kakovom i ostavalis' mnogie tysyacheletiya,  perezhiv  dazhe  SHtorm  (kotoryj
Karah imenoval Velikoj Tryaskoj). Lyudi o nih, v obshchem, znali, no  osobo  ne
pritesnyali, starayas' dazhe po mere vozmozhnosti ispol'zovat'  po  hozyajstvu.
Dazhe v zamkah hozyaev YAmurlaka, vovsyu  balovavshihsya  chernoj  magiej,  mozhno
bylo prozhit', esli ne mozolit' glaza.  No  postepenno  YAmurlak  obezlyudel,
zamki i goroda odin za drugim gibli pod udarami ne zhalovavshih chernoj magii
sosedej, etot derzhalsya dol'she vseh, v osnovnom blagodarya tomu, chto  sosedi
perestali ustraivat' syuda lihie nabegi, no let pyat'desyat  nazad  nagryanuli
svodit' schety s hozyaevami nekie tokerety, raznesya vse vdrebezgi.  I  Karak
ostalsya v polnom odinochestve - odni rodstvenniki  i  soplemenniki  umerli,
drugie podalis' iskat' luchshej doli. Karah,  kak  ponyal  Svarog,  otnosilsya
skoree k konservatoram, svyato chtivshim drevnie  obychai,  i  potomu  ostalsya
zdes'. So vremenem on, pohozhe,  ubedilsya,  chto  s  konservatizmom  chutochku
perebral, no pereigryvat' okazalos' pozdno - dvinut'sya  v  bol'shoj  mir  v
odinochku on ne reshilsya, a  redkie  proezzhayushchie,  kak  pravilo,  s  bol'shim
azartom nachinali na nego ohotit'sya, i mysli u nih  byli  samye  gnusnye  -
Karah bez truda pronikal v nih  i  ubezhdalsya,  chto  v  luchshem  sluchae  ego
zapihnut v kletku  v  kachestve  ekzoticheskogo  ukrasheniya,  a  v  hudshem  -
zapytayut do smerti, ne verya, chto vydal vse klady.
     Svarog slushal boltovnyu nezhdannogo sputnika, ne perestavaya sledit'  za
nebom i okrestnostyami: garpii byli by ochen'  nekstati.  No  vremya  shlo,  a
nikto ne brosalsya na nego ni s neba, ni s zemli, i  szadi  ne  ob座avlyalos'
nikakoj pogoni. CHto gorazdo pechal'nee - Karah klyalsya, budto nikto  segodnya
po etoj doroge do Svaroga ne proezzhal.  Svarog  chasto  oglyadyvalsya,  dolgo
smotrel nazad, kogda menyal konej, vremenami vynimal podzornuyu trubu - net,
ni sleda kapitana Zo i ego lyudej...
     Uzhe smerkalos', kogda oni minovali pokosivshegosya kamennogo istukana s
polustershimisya pis'menami na grudi, otmechavshego granicu YAmurlaka.  Morosil
melkij protivnyj dozhdik, Svarog nakinul plashch, a Karah zabralsya k  nemu  na
plecho, pod kapyushon.  Koni  shli  ryscoj,  stanovilos'  vse  temnee.  Karah,
iznurennyj dolgim molchaniem i odinochestvom, chto-to tiho boltal  -  na  sej
raz pro Morskih Korolej.
     -  CHert!  -  skazal  Svarog,  rezko   natyanuv   povod'ya.   Karah   ot
neozhidannosti kachnulsya u nego na pleche, vpechatalsya v shcheku pushistoj mordoj.
     - CHto sluchilos', hozyain?
     Svarog rugalsya skvoz' zuby. Nekogo  vinit',  krome  sebya  samogo.  On
rasslabilsya za eti spokojnye chasy bez pogoni i  vstrechnyh  opasnostej,  ne
podumal o prostoj veshchi: sledovalo ostanovit'sya na nochleg, poka ne stemnelo
i razlichima byla poluzarosshaya doroga.  On  ved'  prekrasno  znal,  chto  ne
uspeet zasvetlo dobrat'sya do  Fiortena,  no  ehal  i  ehal  v  sgushchavshihsya
sumerkah,  celikom  polozhivshis'  na   konya.   A   kon',   besslovesnyj   i
nerassuzhdayushchij, trusil sebe ryscoj, poka oni ne ochutilis' v otkrytom pole,
produvaemom vetrom, i  uzhe  osnovatel'no  promokshie  pod  merzkim,  melkim
dozhdem.
     Karah, videvshij v temnote kak koshka, ne  mog  nichego  uglyadet'.  |tih
mest on ne znal i v provodniki nikak ne godilsya.
     - Polozhen'ice... - skazal Svarog. - Konej davno by pora napoit'. Vodu
ya mogu sdelat', no vo chto ya im nal'yu, ne v ladoni zhe. I koster razvesti ne
iz chego.
     - Tam, vperedi, les,  -  skazal  Karah.  -  A  eshche  dal'she,  u  samoyu
gorizonta, vrode by gory. Vershiny.
     - Gory - eto horosho, - skazal Svarog. - Tam  pereval,  a  s  perevala
viden Fiorten. Tol'ko kak nam do perevala dobrat'sya, esli  ty  ne  znaesh',
kak on vyglyadit so storony?
     - No lary  zhe  prohodyat  kakuyu-to  podgotovku,  chtoby  vybirat'sya  iz
trudnyh situacij? Uchat chemu-to...
     - Menya uchili ponemnogu, chemu-nibud' i kak-nibud'... -  skazal  Svarog
mrachno. - Vot i ne douchili. Poslednee delo - brodit' v  temnote  po  lesu,
sovsem zaplutaem.
     YUpitera na nebe ne bylo  -  dolzhno  byt',  eshche  rano.  Obychno  YUpiter
vshodil na zdeshnem nebe blizhe k rassvetu, chasa za  tri.  A  sejchas  eshche  i
polnochi ne  minulo.  Ladno,  ustroimsya  gde-nibud'  na  opushke,  kosterchik
razvedem...
     On tronul kolenyami konskie boka.
     - Tam doroga, hozyain, - skazal vdrug Karah. - V les vedet.
     - V les? Togda eto ne ta doroga, chto  nam  nuzhna...  -  On  zamolchal,
gluboko vtyanul nozdryami vozduh. - Karah, kak u tebya s nyuhom?
     - Prevoshodno, - skromno priznalsya Karah.
     - Kazhetsya mne ili dymkom potyanulo?
     - Tyanet. Dymkom i edoj.
     - Velikolepno, - skazal  Svarog.  -  Vot  tebe  i  reshenie  problemy.
Fiorten blizko, vokrug navernyaka est' kakie-to usad'by... |gej, milyj!
     No kon'  i  sam,  nastorozhiv  ushi,  ustremilsya  vpered.  Vdrug  Karah
nastorozhilsya, uvidev vperedi kakoj-to temnyj predmet, a tam Svarog  i  sam
uglyadel slovno by rasselinu v chernoj stene lesa.
     - Stolb, - skazal Karah. - A k nemu doska pribita.
     - Sam vizhu.
     Svarog zazheg samyj bol'shoj ogon', na kakoj byl  sposoben,  dostal  iz
sedel'noj sumy svyazku luchin i podpalil.
     - Taverna "Byk i podkova", - prochital on vsluh.  -  CHertovski  staraya
vyveska, sgnila vsya, no dymkom-to tyanet vse yavstvennej...
     Vskore pokazalas' polyana u dorogi, vysokij gluhoj zabor, nad  kotorym
podnimalas' vysokaya krysha. Iz truby  shel  dym,  zaslonyaya  zvezdy.  SHirokie
vorota zaperty, konechno.
     Svarog postuchal kulakom. Potom sapogom. Nikakoj reakcii. On  podumal,
snyal visevshij u sedla topor  i  prinyalsya  molotit'  obuhom,  valya  splecha.
Grohotalo na ves' les. Vremya ot vremeni  opuskal  topor  i  prislushivalsya.
Sobaki zdes' opredelenno net, ni odna uvazhayushchaya sebya  sobaka  ne  smolchala
by. Aga, nakonec-to dver' zaskripela!
     - A esli eto rauhi? - sprosil Karah.
     - Tiho! - cyknul Svarog. Dozhd' razoshelsya ne na  shutku.  -  Polezaj  v
sumu i sidi tam tihonechko, slovno tebya i vovse netu.
     Kto znaet, kak mestnoe naselenie otnositsya k serym mohnatym domovym s
alo svetyashchimisya v temnote glazami.  Vozmozhno,  bez  vsyakogo  entuziazma  i
reshpekta.
     - Kogo tam nelegkaya nosit? - razdalsya s toj storony  vorot  boyazlivyj
golos, prinadlezhavshij, pohozhe, cheloveku pozhilomu.
     - Proezzhayushchie, - skazal Svarog. - Putniki.
     - Vot i proezzhajte sebe.
     - Papasha, eto taverna ili chto?
     - Taverna-to taverna...
     - V chem togda delo?
     - Da vremya bol'no uzh nehoroshee, k polunochi...
     - Ty chto, tak procvetaesh', chto lishnie den'gi ne nuzhny?
     - Den'gi vsegda nuzhny, da kto vas znaet...
     - YA odin, - skazal Svarog. - Prosto privychka u menya takaya -  govorit'
vo  mnozhestvennom  chisle.  YA  odin  da  dva  konya   -   eto   ved'   chislo
mnozhestvennoe...
     - Ehal by ty sebe.
     - Vorota vylomayu, - skazal Svarog.
     - Ehal by ty sebe.
     Svarog ne sobiralsya korotat' noch' pod livnem.
     - Slushaj, staryj pen', - skazal on vozmozhno ubeditel'nee. - YA  edu  v
Fiorten, sbilsya s dorogi...
     - Vozvrashchajsya k vyveske  i  poezzhaj  dal'she  po  doroge.  Na  tret'ej
razvilke svernesh' vpravo, chasika dva skoroj rys'yu - i budet tebe  Fiorten,
kak na ladoni. Tol'ko s perevala spustit'sya - i doma.
     - Loshadi ustali.
     - A ty - ne spesha. - Za vorotami hihiknuli. - Osobo ne goni.
     - Nu ladno, ya tebya dolgo ugovarival i chest'yu prosil, - skazal Svarog.
     On udaril, ne osobo razmahivayas'. Lezvie legko probilo tolstuyu dosku,
pogruzivshis' v nee do obuha. Za vorotami shumno ohnuli.
     - Vot teper' prikin', starche, - skazal Svarog. - Mnogo u menya vremeni
ujdet na tvoi vorota ili ne osobenno chtoby  uzh?  |to  ya  eshche  vo  vkus  ne
voshel...
     Za vorotami, sudya po vsemu, molcha smiryalis' s neizbezhnym.
     - Ladno, - otozvalsya nakonec hozyain. -  Tol'ko  ty  mne  i  za  zabor
zaplatish'. Von, naskvoz' prorubil.
     - Da zaplachu, - skazal Svarog. - Otkryvaj.
     Zaskripeli nesmazannye petli - tyaguche, protivno. Loshadi  sharahnulis'.
Slyshno bylo, kak hozyain probezhal po dvoru  i  zakrichal  otkuda-to  sverhu,
navernoe, s kryl'ca:
     - Tol'ko loshad' sam v konyushnyu stav'! Tolkaj vorota!
     Svarog tolknul stvorku,  provel  konej  vo  dvor,  zahlopnul  vorota,
osmotrelsya v tusklom svete, padavshem sverhu, iz  raspahnutoj  dveri.  Aga,
vot ona, konyushnya, v  glubine  dvora.  Starik  stoit  na  vysokom  kryl'ce,
gotovyj yurknut' vnutr', zaperet'sya i derzhat' oboronu  v  dome.  I  arbalet
nagotove derzhit, voyaka dolbanyj. Nu chto na nego  zlit'sya  -  takaya  zhizn',
takie mesta...
     Svarog poplotnee  prizhal  nogoj  stvorku  i  zadvinul  tyazhelyj  brus,
uhitrivshis' zanozit' ladon'. Provel loshadej v konyushnyu.
     - YA ih napoyu, nakormlyu. - Karah vysunul golovu iz sumy.  -  Tut  est'
kolodec.
     - Tol'ko potishe, smotri.
     - Ne nravitsya mne zdes', hozyain...
     - Mne zdes' nigde ne nravitsya, otkrovenno govorya, - skazal Svarog.  -
Smotri-ka, a konyushnya pustaya, net u nego zhivnosti... Nu ladno, ya poshel.
     On s razmahu zahlopnul za soboj hlipkuyu  dver'  konyushni,  vzbezhal  po
stupen'kam, protisnulsya v dver' mimo opustivshego arbalet  starika.  Skinul
plashch, oglyadelsya, ne vypuskaya iz ruk topora.
     Dovol'no bol'shaya komnata yarko osveshchena chetyr'mya maslyanymi lampami.  V
glubine  -  zharko  natoplennaya  pech',  chernaya  dverca  raspahnuta,  i  tam
kolyshetsya ogon'. Ot kastryul' na plite  vkusno  pahnet.  Okolo  pechi  stoit
pozhilaya hozyajka i  nastorozhenno  smotrit  na  Svaroga,  zasunuv  ruki  pod
perednik po krest'yanskomu obychayu. Za grubo skolochennym stolom u okna  dvoe
muzhchin  nemnogim  molozhe  hozyaina  otstavili  vysokie  glinyanye  kruzhki  i
tarashchatsya stol' zhe opaslivo.
     Svarog oglyadelsya, povesil plashch na pribitye ryadom s dver'yu potemnevshie
olen'i roga, postavil ryadom topor, vzglyanul  na  hozyaina.  Tot  kivnul  na
sidyashchih:
     - Sosedi, zaehali vot da i pripozdnilis', ostalis' do utra...
     - A chto eto u nih v kruzhkah, ne pivo chasom?
     - Pivo. - Hozyain zhiven'ko probezhal v ugol, k lezhashchej na kozlah bochke,
nacedil kruzhku. - Pivo staroe, domashnee, pokupnogo ne derzhim...
     Svarog podoshel k pechi. Glyadya na alo-zolotistoe  plamya,  othlebnul  iz
kruzhki. Ego proshib legon'kij oznob - to li ozyab pod  dozhdem,  nesmotrya  na
teplyj plashch, to li, chto veroyatnee, skazalos' vse perezhitoe.
     - Znachit, vot tak vy zdes' i zhivete... -  ne  oborachivayas',  proiznes
on.
     - Tak i zhivem, - otkliknulsya hozyain. - Taverna  zahirela,  po  doroge
pochti nikakogo dvizheniya, razve chto sosedi zaedut...
     - Mozhet, vam v komnatu  poest'  prinesti?  -  predlozhila  hozyajka.  -
Komnat mnogo, poedite, pospite...
     - A chto, mysl', - skazal Svarog. Emu ne hotelos' sidet' s neznakomymi
lyud'mi, otvechat' na ih voprosy - ochen' uzh ustal. On vyalo povtoril:  -  |to
mysl'. Nesite-ka v komnatu pobol'she edy i vypit' tozhe ne zabud'te...
     Pozhaluj, on izryadno prodrog.  Tak  i  kolotit  vsego.  Dazhe  talisman
promerz... talisman!
     Talisman byl ledyanym.
     Vidimo, on vse zhe vzdrognul, potomu chto hozyain sochuvstvenno sprosil:
     - Ugolek strel'nul?
     - Ugolek, - medlenno skazal Svarog. - Pryamo na ruku...
     Interesno, na chem  eto  priehali  sosedi,  esli  vo  dvore  ne  vidno
povozki, a v konyushne ne bylo loshadej?
     On proiznes pro sebya  zaklinanie.  Tol'ko  ne  toropit'sya...  Opustil
levuyu ruku v karman, nabral  polnuyu  gorst'  serebryanyh  monet  i  s  mahu
shvyrnul cherez plecho v storonu sidyashchih za stolom.
     Za spinoj razdalsya dikij vopl', upal  taburet.  Togda  tol'ko  Svarog
obernulsya, derzha shaur nagotove. I chut' ne zaoral sam -  vmesto  hozyaina  s
hozyajkoj,  vmesto  zaezzhih  sosedej  byli  chetyre  chudishcha,   klykastyh   i
kogtistyh, mohnatyh, s sobach'imi nosami, v nelepo sidyashchej lyudskoj  odezhde.
V tochnosti pohozhie na togo, privezennogo v  imperatorskij  dvorec  po  ego
dushu.
     YAmurlakskie vampiry.
     Oni shipeli, pyatilis' k dveri  -  mezhdu  nimi  i  Svarogom  neodolimoj
pregradoj lezhali serebryanye monety, i odin iz "sosedej" neuklyuzhe  otstavil
levuyu lapu, kurivshuyusya zelenovatym dymkom.
     Serebryanaya zvezdochka udarila "hozyainu"  v  grud',  i  vzleteli  kluby
zelenogo dyma, vampir navznich' ruhnul na pol. Svarog davil  na  spusk,  ne
otnimaya  pal'ca,  polivaya  ih  dozhdem  svistyashchej  serebryanoj  smerti.   Ot
nelyudskogo voya lomilo ushi.  Tvari  gur'boj,  meshaya  drug  drugu,  pytalis'
protisnut'sya v dver'. No eto udalos' lish' odnomu, i vyskochivshij na kryl'co
Svarog srezal ego posredi  dvora.  Oglyanulsya  vnutr'  komnaty.  Dve  tvari
lezhali nepodvizhno, tretij pytalsya polzti, i Svarog vypustil emu  zvezdochku
v zatylok. Zamer. Prislushalsya. V konyushne bilis' i rzhali loshadi.
     - Karah! - pozval on vo ves' golos, peregnuvshis' za perila.
     Skripnula dver', Karah ostorozhno vyglyanul naruzhu, pobezhal k  Svarogu,
daleko obognuv lezhashchego vampira.
     - Hozyain, ya zhe preduprezhdal pro rauhov, a  ty  ne  obratil  vnimaniya,
nuzhno bylo srazu poprobovat' serebrom...
     - Ladno, ladno, - skazal Svarog vinovato. - V sleduyushchij  raz  budu  k
tebe prislushivat'sya, chestnoe slovo... Est' eshche kto v dome, ne chuesh'?
     - Bol'she nikogo...
     Svarog vse zhe  poshel  proverit'  komnaty.  Vzyal  s  podstavki  lampu,
prinyalsya obhodit' dom. Otkryval pinkom dver'  za  dver'yu,  svetil  vnutr',
derzha shaur nagotove. Karah ten'yu kralsya sledom, vyglyadyvaya iz-za ego nogi.
Vezde pusto, pyl'no, no ne vidno  sledov  razgroma  -  vse  vyglyadit  tak,
slovno hozyaeva vnezapno ushli.
     Tol'ko nikuda oni ne uhodili - v odnoj  iz  komnat  obnaruzhilis'  dva
vysohshih trupa, pryamo-taki mumii. ZHutkij oskal, prilipshaya k kostyam  zheltaya
kozha...
     - Hozyaev zastali  vrasploh,  -  skazal  Karah.  -  Esli  tut  i  byli
zhivotnye, oni ubezhali... ili ih s容li.
     - No oni zhe pili pivo, eti...
     - Oni edyat i  p'yut  chelovecheskuyu  edu  i  pit'e  zaprosto.  No  lyubyat
polakomit'sya. - Seren'kij domovoj sodrognulsya.  -  Oni  i  takih,  kak  ya,
edyat...
     - Mozhet, oni i v samom dele ne osobenno-to nastroeny byli  lakomit'sya
i ne sobiralis' nas vpuskat'? - rassuzhdal vsluh Svarog. - Net, on  zhe  mog
pokazat'sya v natural'nom oblich'e, lyuboj udral by slomya golovu,  plyunuv  na
liven'. A on, paskuda, narochno otoshel podal'she, kogda ya vhodil  v  vorota,
chtoby loshadi ne zabespokoilis' ran'she vremeni...
     Esli by ne talisman, on prespokojno ulegsya by spat'. I ego prikonchili
by.
     - CHto budem delat', hozyain? - sprosil Karah.
     - A chto prikazhesh' delat'? - serdito sprosil Svarog. - Vorota zaperty,
do utra perebeduem. Hotya takaya skotina mozhet so svoimi kogtyami i po zaboru
vzobrat'sya... Serebra nabrosaem vokrug, vot chto.
     Starayas' ne smotret' na nedvizhno lezhashchih vampirov, on podoshel k bochke
i nalil kruzhku do kraev. Vy hoteli, chtoby ya poskoree osvoilsya?  Prekrasno,
ya  prespokojno  stoyu  posredi  komnaty  i  p'yu  pivo,  no  menya  vyvernet,
otkrovenno govorya, esli s容m hot' kusochek iz appetitno pahnushchih  kastryul'.
No piva ya vyp'yu i postarayus' uderzhat' ego vnutri...
     Spat' on ulegsya v konyushne, zavernuvshis' v  plashch.  Vopreki  ozhidaniyam,
koshmarnye snovideniya ne poseshchali, on  pochti  srazu  provalilsya  v  tyazheloe
zabyt'e, paru raz prosypalsya,  slushal  spokojnoe  pofyrkivan'e  loshadej  i
vnov' zasypal. A potom Karah ostorozhno poterebil ego za rukav, i on otkryl
glaza. Solnechnye luchi pronikali v konyushnyu, stoyalo takoe  yasnoe  utro,  chto
vse vcherashnee pokazalos' durnym snom. No posredi dvora  lezhal  na  prezhnem
meste mertvyj vampir, i prishlos', poborov  brezglivost',  ottashchit'  padal'
podal'she - inache loshadi ni za chto ne hoteli vyhodit' iz konyushni, hrapeli i
pyatilis'.
     - YA vsyu noch' karaulil, - skazal Karah, kogda oni vyehali za vorota. -
Blizhe k rassvetu podnyalos' kakoe-to strannoe zarevo na polneba. Von v  toj
storone.
     - Pozhar gde-nibud'.
     - Hozyain, ya stol'ko pozharov  v  nochi  videl...  Ochen'  strannoe  bylo
zarevo, sovsem ne pohozhee na pozhar, ono vdrug podnyalos' k  samym  zvezdam,
medlenno tak... - On zapnulsya, poiskal  slovo:  -  Ravnomerno.  Podnyalos',
zamerlo, potom vraz propalo. Nehoroshee zarevo.
     - Nehoroshego zdes' navalom, ya smotryu, - procedil skvoz' zuby Svarog.
     Vernuvshis' v pole, on bystro otyskal mesto, gde oni vchera  sbilis'  s
dorogi. Otdohnuvshie loshadi shli bodroj rys'yu. Svarog uznaval urochishcha, holmy
i povoroty, ispytyval priyatnoe neterpenie pri mysli, chto, vozmozhno,  vnov'
uvidit _e_e_, rasseyanno slushal boltovnyu Karaha, prochno  zaciklivshegosya  na
yamurlakskih vampirah.
     I ostanovil konya na vershine gory, dolgo vsmatrivalsya, ne verya. Vzyalsya
za podzornuyu trubu i ubedilsya, chto vse tak i est'.
     Ne bylo Fiortena.  Ves'  okruzhayushchij  pejzazh  ostalsya  prezhnim,  krome
Fiortena. Vot ono, strannoe zarevo. Prostoj pozhar takogo natvorit' ne mog.
CHernyj valik uglya na meste okruzhavshej derevnyu steny, vmesto domov i sadov,
hlevov i ambarov  -  nevysokie  kuchki  pepla.  Strannaya,  strashnaya  karta.
Nikakih razvalin, nichego poluobgorevshego - odin pepel. I  tishina.  Doma  i
postrojki v derevne byli  glavnym  obrazom  kamennye,  i  esli  uzh  kamen'
prevratilsya v pepel... |to ne orda naletchikov s  gorshkami  goryuchej  smesi.
|to oruzhie, moshchnoe ustrojstvo. Na nih  chto-to  sbrosili.  Ili  rvanulo  na
zemle. Kak by tam ni bylo, derevnya sgorela v odin mig. |to bomba - no ni v
odnom gosudarstve Talara net stol' moshchnyh bomb. Razve chto lary... no zachem
im raspravlyat'sya stol' strashno s nikomu ne meshavshej i nikomu ne ugrozhavshej
derevnej v Pogranich'e?
     - Govoryat, v starinu sluchalis' takie bitvy, - skazal Karah. -  Kamen'
gorel, kak suhoe derevo, a derevo vspyhivalo, kak soloma...
     - A lyudi? - zachem-to sprosil Svarog.
     Karah promolchal. Konechno,  glupo  dumat',  chto  kto-to  spassya,  esli
rvanulo posredi nochi. |to dazhe ne Hirosima - gorazdo huzhe...
     Vspomniv  pro  Hirosimu,  Svarog  pognal  konej  galopom.  No  vskore
opomnilsya  -  vo-pervyh,  eto  ne  pohozhe  na  atomnyj  vzryv,  vo-vtoryh,
porabotaj zdes' atom, oni i tak davno shlopotali by smertel'nuyu dozu.  Bog
ty moj, ne ostanovis' on poboltat' s Karahom, ne nachnis' liven', ne sbejsya
kon' s dorogi - Svarog vpolne mog dobrat'sya k nochi do Fiortena i okazat'sya
tam v moment vzryva... Voobshche-to i takoe oruzhie laru ne strashno -  no  kak
znat'...
     Kto-to  nanosit  udary,  nervnichaya,  spesha  i   ottogo   oshibayas'   i
opazdyvaya...
     - Karah, eto pravda, chto d'yavol nikogda ne delaet oshibok?  -  sprosil
on vdrug.
     - Govoryat, sam d'yavol nikogda ih ne delaet, - nichut'  ne  udivivshis',
otvetil Karah. - A vot ego slugi  chasten'ko  oshibayutsya,  net  v  nih  togo
sovershenstva... Net, eto lyudi, hozyain, ya otchego-to chuvstvuyu. Ochen'  plohie
lyudi, ochen' zlye, no vse-taki lyudi.
     ...CHerez neskol'ko chasov Svarog i sam uverilsya, chto d'yavolom tut i ne
pahnet, kogda ego kon', puglivo vygibaya sheyu i ostorozhno stavya nogi,  shagal
posredi obuglennyh razvalin Staroj Gavani, Fir Norta. _|_t_i_ doma spalili
samym obychnym obrazom - koe-gde eshche shipeli goloveshki,  lenivo  podnimalis'
strujki dyma, koleblemye vetrom s reki. Kamennye steny uceleli, no pokryty
kopot'yu snizu doverhu. |to uzhe byli zloba i nenavist', ne ukladyvavshiesya v
obychnye chelovecheskie ponyatiya. Unichtozhenie Fiortena eshche mozhno kak-to ponyat'
s voennoj tochki zreniya, no Fir Nort...
     Svarog iskal Bassa i nashel v konce koncov - izranennogo, obozhzhennogo,
raspyatogo na dveryah "Priyuta moryaka" - edinstvennogo  zdaniya,  ostavlennogo
netronutym. Bol'shie rzhavye gvozdi zagnali v lodyzhki i  zapyast'ya  po  samye
shlyapki, krov' temnymi vertikal'nymi polosami zasohla na gryaznoj dveri,  no
Bass, kazalos', eshche zhiv. Kogda speshivshijsya Svarog ostanovilsya  pered  nim,
nemiloserdno rugayas' pro sebya, veki Bassa drognuli, medlenno pripodnyalis',
stekleneyushchie glaza raskrylis', i Svarog napryagsya,  osoznav,  kakih  trudov
Bassu stoilo sfokusirovat' na nem osmyslennyj vzglyad.
     - Graf Gejr... Gde vse...
     - Ne znayu, - pochti kriknul Svarog. - Kto eto sdelal? Gde...
     - Bystree uezzhajte otsyuda, - vnyatno vygovoril Bass i uronil golovu na
grud'.
     - On umer, hozyain, - skazal Karah.  -  On  pravil'no  govoril,  nuzhno
pobystree otsyuda uezzhat'. Zdes' byl kto-to neponyatnyj, strashnyj,  ya  takih
ne vstrechal...
     Svarog prygnul v sedlo, na hodu podhvatil ucepivshegosya za polu  plashcha
Karaha i poskakal k reke. Prichal tozhe sozhgli. Koe-gde on obrushilsya v vodu,
no mnogo obuglivshihsya svaj torchalo nad  mutnymi  volnami,  i  v  nekotoryh
mestah sohranilsya  obgorevshij  nastil.  Otovsyudu  neslo  gar'yu,  u  berega
kolyhalis' chernye goloveshki. A uardah v sta ot  berega  torchali  iz  vody,
nakrenyas', verhushki treh macht, i koncy  oborvannogo  takelazha  kolyhalis',
protyanuvshis' po techeniyu...
     Serdce u Svaroga oborvalos'.  Somnitel'no,  chtoby  v  etom  bezlyudnom
meste za eti dni brosil yakor' vtoroj trehmachtovyj korabl'. Znachit, vse oni
na dne - veselye besshabashnye udal'cy, spasshie ego iz Hell'stada, i  Akbar,
i zagadochnyj pomoshchnik kapitana, kotorogo Svarog tak i ne uvidel, i puzatyj
kok po klichke Myshinyj Sous, sbezhavshij v more ot kakogo-to grafa iz Vol'nyh
Majorov  i  na  proshchan'e  podavshij  hozyainu  k  stolu  zamaskirovannuyu   v
neveroyatno appetitnom souse tushenuyu myshatinu, kakovuyu  graf  pochti  vsyu  i
slopal, poka ne uzrel nakonec na dne blyuda hvostiki...
     - Pust' voda vam, gospoda, budet  puhom...  -  bezdumno  povtoryal  on
privyazavshuyusya stroku iz slyshannoj na korable ballady.
     "Ladno, - podumal  on,  ne  otryvaya  vzglyada  ot  verhushek  macht  nad
mutnovatoj  vodoj.  -  Mozhet,  menya  vsego-navsego  i  trebovalos'  krepko
razozlit'. CHto zh, razozlili na svoj hrebet. YA eshche dolgo nameren prozhit' na
etoj planete, no ne hochu, chtoby ryadom po-prezhnemu obitali  vinovniki  vseh
etih gnusnostej. Plevat' na neizvestnye podrobnosti. YAsno odno: kapitan Zo
i ego rebyata, Born, Bass, Blaj, zhiteli Fiortena -  vse  eto  byli  horoshie
lyudi, i tot, kto ih ubil, dolzhen poluchit' spolna.  Takie  vot  motivy,  ne
luchshe inyh, no i ne huzhe mnogih... Ubedili. Teper' eto i moya vojna".
     -  Karah,  tebe  ne  kazhetsya,  chto  ya  opasnyj  sputnik  dlya  dolgogo
puteshestviya? - sprosil on.
     - CHto delat',  -  skazal  Karah.  -  Hozyaev  ne  vybirayut,  uzh  kakoj
popalsya... Ty menya zabral, pridetsya sluzhit'.
     - Znaesh' chto? - Svarog povernul konya. - Voobshche-to  sejchas  nachinaetsya
samoe interesnoe - my v avtonomnom  plavanii,  nashih  hodov  nikak  nel'zya
predugadat' napered, potomu chto my sami ih ne znaem...  -  On  staratel'no
izuchal kartu. - Pravda, doroga otsyuda vsego odna. V pyatnadcati ligah  nizhe
po reke znachitsya nekij Rut, oboznachennyj kak obitaemoe mesto.  Nekuda  nam
ehat', krome kak v Rut. A esli na doroge...
     - CHto-to est' v vozduhe, hozyain, - prerval Karah.
     Svarog glyanul vverh, no nichego ne uvidel.  Tol'ko  redkie  oblachka  i
chernoe krugloe pyatnyshko u gorizonta - chej-to zamok.
     - Ty pro nego, chto li? - sprosil on, pokazav tuda.
     - Net. - Karah zadral k nebesam ozabochennuyu mordochku. -  |to  gorazdo
men'she, podvizhnee... a teper' ego netu...
     - Ladno, ischezaem otsyuda. - Svarog podhlestnul kopya.
     CHasa cherez poltora oni bez vsyakih priklyuchenij dobralis' do obitaemogo
mesta pod nazvaniem Rut. S pervogo vzglyada bylo yasno, chto  ran'she  gorodok
byl ne v primer obitaemee. Svarog dolgo ehal po pustym ulicam,  sostoyavshim
isklyuchitel'no iz zabroshennyh domov - bogatyh nekogda, bednyh, srednih.  Ne
razrushennyh ili sozhzhennyh pri shturme -  prosto  broshennyh  odnazhdy  raz  i
navsegda. Inye nosili sledy razgrableniya v speshke, no po bol'shinstvu vidno
bylo, chto v nih pohozyajnichali obstoyatel'no, ne spesha i nichego ne opasayas',
akkuratno snyali s petel' dveri, vynuli stekla iz okon,  zabrali  vse,  chto
moglo prigodit'sya v  hozyajstve.  Zahvatchikam  takoe  ni  k  chemu.  Znachit,
postaralis' zemlyaki i sosedi, a doma  opredelenno  prinadlezhali  tem,  kto
podalsya na polden' za luchshej dolej.
     Svarog svernul za ugol. Tam uzhe nachinalis' obitaemye mesta - iz  trub
idet dym, na ulicah popadayutsya prohozhie, a na udobnom  meste,  kotoroe  ne
obojti i ne ob容hat', raspolozhilsya patrul' - pyatero v shlemah i  kol'chugah,
s mechami, kop'yami, arbaletami i edinstvennym  mushketom  voennogo  obrazca.
Tut zhe stoyali  dve  osedlannye  loshadi,  a  na  vysokom  sheste  razvevalsya
neznakomyj flag - krasnaya, zheltaya i belaya vertikal'nye polosy, na  krasnoj
izobrazhen chernyj mech ostriem vverh. Strannyj flag,  ne  znachivshijsya  ni  v
odnom  geral'dicheskom  spravochnike.  A  uzh  v  zdeshnej  geral'dike  Svarog
razbiralsya bol'she, chem vo vsem  ostal'nom:  eti  znaniya  emu  zapihnuli  v
golovu v pervuyu ochered'. Soglasno zdeshnim pravilam  i  tradiciyam,  krasnyj
cvet simvoliziroval otvagu, zheltyj - bogatstvo, dostatok, a vot belyj  byl
traurnym cvetom. Na belyh konyah vezli horonit' pokojnikov, v belye  odezhdy
oblachalis'  neuteshnye  blizkie.  Odni  lish'  gorrotskie  koroli,   izdavna
slavivshiesya ves'ma svoeobraznym chuvstvom yumora, sdelali svoj flag belym...
     Ego zametili i vzyali na pricel. Svarog spokojno ehal pryamo na nih - i
ostanovilsya v treh shagah, otmetiv, chto  nakonechniki  strel  serebryanye.  I
nakonechniki kopij - tozhe. On razglyadyval ih, a oni razglyadyvali ego. CHtoby
ne nagnetat' napryazheniya, Svarog zagovoril pervym:
     - Dokument pokazat', orly?
     - Sam risoval? - sprosil starshij, izuchiv dokument. Ostal'nye hmyknuli
neveselo.
     Svarog skazal chistuyu pravdu:
     - A otkuda ya znayu, kto ego risoval?
     Orly hohotnuli chut' veselee. Starshij brosil:
     - Ne shevelis'. Proverim.
     Serebryanyj nakonechnik kop'ya medlenno podnyalsya k ego  grudi  -  Svarog
dobrosovestno zamer, - kosnulsya shei i otodvinulsya gorazdo bystree. Lica  u
patrulej stali chutochku druzhelyubnee, no starshij, kak emu  i  polagalos'  po
dolzhnosti, ostalsya sobrannym i podozritel'nym:
     - Smotri, esli chto... Tut u nas advokaty ne vodyatsya. Otkuda edesh'?
     - Iz Fiortena, - buhnul Svarog i pozhalel, chto  progovorilsya.  No  chto
prikazhete delat', esli drugih nazvanij on  poprostu  ne  znal  i  vrat'  o
neznakomyh mestah opasalsya?
     - Kak tam?
     - Parshivo, -  skazal  Svarog.  -  Net  bol'she  Fiortena.  Odin  pepel
ostalsya.
     - Kto tam byl?
     - Oh, znal by ya kto, - skazal Svarog ustalo. - On by  u  menya  krov'yu
umylsya... Kabaki v gorode est', rebyata? Tipa postoyalogo dvora?
     Oni molchali.  Rasstupilis',  pravda,  i  on  medlenno  poehal  proch'.
Vdogonku vse zhe kriknuli:
     - CHerez bazarnuyu ploshchad', nalevo u zelenogo doma - i pryamo  do  samoj
reki. Postoyalyj dvor tetki CHari.
     Karah smirnehon'ko sidel pod plashchom. Prohozhie, kak odin, oglyadyvalis'
na Svaroga - kto ukradkoj, kto otkryto. Svarog ponyal, chto priezzhie zdes' -
veshch' redkostnaya,  chto  on  stanet  temoj  dlya  vechernej  boltovni,  ibo  s
novostyami zdes' plohovato...
     Trizhdy emu predlagali prodat' vtorogo konya,  odin  raz  sprosili,  ne
ozhidaetsya li kakoj vojny, a odnazhdy pointeresovalis', ne on  li  besputnyj
plemyannik mamashi Mikoty, let dvadcat' nazad sbezhavshij iskat' priklyuchenij i
s teh por ne ob座avlyavshijsya. Svarog kazhdyj raz molcha motal golovoj.
     On pochuvstvoval vdrug, chto Karah zashevelilsya pod plashchom, probralsya  k
shee. |to mogli zametit' so  storony,  i  Svarog,  ne  povorachivaya  golovy,
proshipel skvoz' zuby:
     - Tiho! CHto tam?
     - Hozyain, ubej ego! - zasheptal Karah  iz-pod  kapyushona.  -  Ubej  ego
sejchas zhe! |to plohoj!
     Svarog priderzhal konya, ukradkoj oglyanulsya - net, nikto  vrode  by  ne
obratil vnimaniya, kak priezzhij pustilsya v diskussiyu s sobstvennym plashchom.
     - Von tot, v chernoj shapke! - ne unimalsya Karah. - Ubej ego pobystree!
     Svarog rasteryanno oglyadelsya. On kak raz proezzhal po bazarnoj ploshchadi,
gde ne osobenno shumno torgovali  ryboj,  staroj  odezhdoj,  zhivymi  ovcami,
drovami i pivom. Pokupatelej bylo samuyu malost' pobol'she, chem prodavcov. U
lotka s ryboj, tochno, stoyal hudoj chelovek v burom kaftane i vysokoj chernoj
shapke, kakuyu nosyat na poludne Snol'dera -  krugloj,  s  ploskim  doncem  i
naushnikami. CHelovek etot nichem osobennym ne vydelyalsya. Gil'dejskoj blyahi u
nego ne vidno, no zdes' ih nikto ne nosit.
     - Ubej ego! - chut' li ne kriknul Karah.
     Svarog kolebalsya. Vspomnil,  chto  odnazhdy  uzhe  propustil  mimo  ushej
predosterezheniya Karaha  i  konchilos'  vse  drakoj  s  vampirami,  a  moglo
konchit'sya i pechal'nee...
     Probormotal zaklinanie, i ruka sama  dernulas'  k  toporu.  Na  meste
cheloveka v chernoj shapke kolyhalas' mgla, chernyj sgustok tyazhelogo dyma,  to
prinimavshij zybkie ochertaniya  chelovecheskoj  figury,  to  perelivavshijsya  v
znakomyj uzhe obraz - shar nad pryamougol'nikom.
     - Ah, vot eto kto... -  skvoz'  zuby  probormotal  Svarog.  -  Karah,
derzhis'!
     On otvyazal povod zavodnogo konya, nakinul ego  na  stolbik  blizhajshego
navesa. Eshche raz proiznes zaklinanie. Teper' on  vnov'  videl  lish'  hudogo
cheloveka, otvernuvshegosya k lotku s ryboj, - videl to, chto i vse  ostal'nye
na ploshchadi, okruzhennoj nevysokimi  kamennymi  domami  s  ostrymi  kryshami.
Svarog razvernul konya tak, chtoby ostavit' hudogo  sprava,  pustil  vskach'.
Lezvie Doran-an-Tega shelestyashche svistnulo v  vozduhe,  i  srazu  zhe  vokrug
zavopili. Svarog oglyanulsya, natyanul povod'ya.
     Otsechennaya golova hudogo eshche kuvyrkalas' vysoko v  vozduhe,  nevesomo
vypisyvaya krugi  vopreki  zakonam  prirody  i  tyagoteniya  -  slovno  zhivoe
sushchestvo,  vybiravshee,  gde   by   prizemlit'sya   na   gryaznyj   bulyzhnik.
Obezglavlennoe tulovishche prochno stoyalo na nogah, iz  pererublennoj  shei  ne
bryznulo i krovinki, ruki podnyaty ladonyami vverh, slovno gotovyatsya pojmat'
neposedlivuyu golovu, kotoroj, delo zhitejskoe,  zahotelos'  vdrug  poletat'
otdel'no.
     Golova upala  na  obrubok  shei  i  utverdilas'  na  nem  levym  uhom.
Prostranstvo  vokrug  hudogo  podernulos'  tumanom,  pronizannym  tusklymi
molniyami, i vot tut-to nachalas' nastoyashchaya panika,  prodavcy  i  pokupateli
bryznuli vo vse storony, dazhe ovcy, memekaya, pripustili proch'. Znachit, vse
videli to zhe, chto i Svarog, - kak posredi ploshchadi voznikaet, prinimaya  vse
bolee chetkie, zavershennye ochertaniya, povisshij nad  chernym  pryamougol'nikom
belyj shar i s ego boka nemigayushche tarashchitsya glaz -  bez  vek  i  resnic,  s
zheltoj raduzhkoj i belym koshach'im zrachkom.
     Nechto vrode tumannogo  diska  vozniklo  nad  sharom,  rassypaya  iskry.
Zmeistye zheltye molnii hlestnuli po krysham domov, s  grohotom  rasshvyrivaya
cherepicu  i  zhestyanye  kolpaki  trub,  opustilis'  nizhe,  vyshibaya   zvonko
lopavshiesya okonnye stekla, vyvorachivaya kamni iz sten, potyanulis' eshche nizhe,
k lyudyam...
     Svarog  vyhvatil  shaur.  Verenica  svistyashchih   serebryanyh   zvezdochek
proneslas' nad ushami konya. I povtorilos' to, chto Svarog uzhe videl  odnazhdy
s paluby "Bozh'ego lyubimchika", - spiral'yu  zavertelsya  gustoj  chernyj  dym,
pronizannyj zelenymi vspyshkami, omerzitel'nyj  voj,  zlobnyj  i  zhalobnyj,
pronessya nad ploshchad'yu i oborvalsya. Poslyshalsya  suhoj  skrezhet,  dym  kuchej
pyli osel na gryaznuyu bulyzhnuyu mostovuyu.
     Nikto uzhe ne krichal, tol'ko ovcy bleyali, nosyas' po  ploshchadi,  a  lyudi
zastyli  nepodvizhno.  Svarog  podumal,  shvatil  povod  zapasnogo  konya  i
poskakal proch' - ne ustraivat' zhe press-konferenciyu s mitingom?
     Postoyalyj dvor pod vyveskoj "ZHena bocmana" stoyal na  otshibe  u  samoj
reki - prizemistyj kamennyj dom s konyushnej i derevyannymi pristrojkami, vse
eto obneseno dobrotnym derevyannym  zaborom.  Posredi  dvora  velichestvenno
vozlezhala svin'ya i brodili kury.
     Svarog proehal v raspahnutye  vorota  i  ostanovil  konya  u  shirokogo
kryl'ca. Dver' raspahnuta nastezh', no vnutri  tiho.  Iz  konyushni  poyavilsya
ugryumyj vysochennyj detina. Rukava zasucheny,  za  poyas  zatknuta  korotkaya,
tshchatel'no obstrugannaya dubinka. Na traktirnogo slugu on pohodil ne bol'she,
chem Svarog na gercoginyu. No sprosil predupreditel'no, kak polozheno:
     - CHego izvolite?
     - Est', pit', nochevat', -  skazal  Svarog.  -  Vse  eti  udovol'stviya
mozhete predostavit' ili tol'ko nekotorye?
     - Vse, vasha milost', esli est' denezhki, - otvetil detina.  Na  pravom
zapyast'e u nego Svarog zametil  sinyuyu  tatuirovku  -  rusalka  s  ogromnoj
pivnoj kruzhkoj. Pohozhe, morskaya tematika ne ogranichivalas' vyveskoj.
     - Rassedlat', vasha milost'?
     - Rassedlaj, - skazal Svarog. U nego samogo eto do sih por poluchalos'
dovol'no neuklyuzhe. Detina,  nichut'  ne  udivivshis',  prinyalsya  za  rabotu.
Svarog zametil, chto i u  nego  poluchaetsya  ne  luchshe.  Karah  smirnehon'ko
pritailsya v otkinutom kapyushone plashcha.
     Svarog stoyal, prislonivshis' plechom k stolbu,  nablyudal  s  interesom,
kak detina vozitsya s pryazhkami i remnyami, bezzvuchno chertyhayas' podnos.
     - Gde plaval? - napryamik sprosil Svarog.
     Detina ne stal vzdragivat'  i  cepenet'.  Burknul,  ne  otryvayas'  ot
raboty:
     - Vezde pomalen'ku.
     - Fogoroshi v gorode est'?
     - Gde ih net? Pozvat'?
     - Zovi.
     - Gulyat' budete, vasha milost'?
     - Nemnozhko.
     - S radosti ili s gorya?
     - A chto, est' raznica?
     - Eshche kakaya, - hmyknul detina. - Pochemu-to  s  radosti  vse  spokojno
obhoditsya, a kak zavernet kto s gorem, nepremenno  norovit,  podlec  -  uzh
prostite, vasha milost', - zapalit' tavernu. Vy iz kotoryh?
     - Pozhaluj, s gorya, - skazal  Svarog.  -  Pravda,  net  u  menya  takoj
privychki - palit' taverny.
     "I voobshche, ya v taverne vpervye v zhizni", - myslenno dobavil on.
     - Mne chto, - skazal detina. -  Moe  delo  predupredit'  -  hot'  vody
poblizosti i navalom, za balovstvo s ognem i po  bashke  shlopotat'  mozhno.
Bud' vy hot' harlanskij gercog.
     - Tam gercoginya.
     - Bud' vy hot' sama harlanskaya gercoginya.
     - Uchtu, - skazal Svarog.
     V taverne i v samom dele nikogo pochti ne bylo. Za odnim stolom  molcha
potreblyali pivo ser'eznye lyudi - chetvero gurtovshchikov s bych'imi golovami na
blyahah Serebryanoj gil'dii. Sudya po gerbam, gurtovshchiki byli  ronerskie.  Za
drugim stolom tihon'ko rezalas' v kosti kompaniya - na  vid  splosh'  temnye
lichnosti neponyatnogo sosloviya, chislom vosem'. Za tret'im, uroniv golovu  v
blyudo  s  koe-kak  obglodannymi  kopchenymi  rebryshkami,  mirno  pohrapyval
sub容kt v dovol'no prilichnom kamzole. Ostal'nye  stoly,  desyatka  poltora,
pustovali.
     Svarog podoshel k stojke. Iz zadnej komnaty, vytiraya ruki  perednikom,
vyshla tetka let soroka, s krepkoj, otnyud'  ne  rasplyvshejsya  figurkoj,  ne
lishennaya seks-eppila, no sushchaya boj-baba na  vid.  Esli  eto  i  est'  zhena
bocmana, bocman prochno sidit pod kablukom.
     - A nalejte-ka mne, hozyajka, chego-nibud' dlya nachala, - skazal Svarog,
prislonyaya k stojke topor.
     Hozyajka  nalila  emu  iz  kuvshina  v  bol'shoj  olovyannyj  stakan.  On
poproboval - odna iz raznovidnostej zdeshnego kon'yaka, ne  samaya  skvernaya.
Vypil do poloviny, posmotrel na hozyajku, a hozyajka posmotrela na nego:
     - |to vy gulyat' sobralis'?
     - Da kakaya tam gul'ba, - skazal Svarog. - Legkoe rasslablenie tela  i
dushi, s dolzhnoj muzykoj. S  gorya,  priznat'sya,  no  tavernu  podzhigat'  ne
nameren, ne bespokojtes'.
     - Perek poshel za fogoroshami. Devok poiskat'?  Tut  etot  promysel  ne
osobo procvetaet, nu da shlyuhi vezde syshchutsya.
     - Uzh eto tochno, - filosofski  skazal  Svarog  i  dopil  ostal'noe.  -
Tol'ko nu ih k chertu. Ne tyanet chto-to.
     - |to Vol'nogo Topora-to?
     - Vy menya, hozyajka, ne shibko pytlivo rassprashivajte,  ya  i  vrat'  ne
budu, - skazal Svarog.
     - Tozhe verno...
     - Vy i v samom dele zhena bocmana?
     - Vdova, - skazala hozyajka. -  Vmeste  plavali,  poka  moj  durak  ne
sotvoril poslednyuyu v ego zhizni glupost'...
     - |to kakuyu?
     - Znaete, vasha milost', vy tozhe ne vsyudu nos sujte,  vot  i  poladim.
Esli tetka CHari budet pomnit' pro vse gluposti, svoi i muzhniny...
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - A  na  "Bozh'em  lyubimchike"  plavat'  ne
dovodilos'?
     Tetka CHari posmotrela na nego krajne vnimatel'no i pomolchala,  slovno
zhdala chego-to. Ne dozhdavshis', pozhala plechami:
     - Tak  ved'  kazhdyj  prohindej  pro  sebya  dumaet,  chto  on  -  bozhij
lyubimchik...
     No v glazah u nee opredelenno chto-to etakoe mel'knulo.
     - Bros'te, - skazal Svarog. - YA zdes'  chelovek  novyj,  da  ne  vchera
rodilsya. Konechno, est' kakoj-to tajnyj znak dlya svoih ili parol', no ya ego
ne znayu... Vy mne  tol'ko  odno  skazhite:  za  poslednie  dva  dnya  "Bozhij
lyubimchik" zdes' prohodil?
     On podnyal ruku tak, chtoby ona uvidela persten' Borna.  Sam  ne  znal,
otkuda takaya uverennost', no rusalku Pereku yavno nakolol  tot  zhe  umelec,
chto razrisoval inyh moryakov kapitana Zo.
     - Ni sluhu, ni duhu... - motnula golovoj tetka CHari.
     - Tak... - Svarog povesil golovu. - Togda nalejte eshche, chto li.
     Ona plesnula v stakan i zadumchivo skazala:
     - Mozhet, proshche budet vas srazu so dvora vzashej vyshibit'? Ne  lyublyu  ya
zagadok i ne lyublyu, kogda chego-to ne ponimayu...
     - Da ladno vam, - skazal Svarog. - Perenochuyu i poedu. I  nikakogo  ot
menya bespokojstva. Vy mne luchshe soberite poest', ya i v  samom  dele  zhrat'
hochu...
     - A etot, chto v kapyushone u vas sidit?
     - CHto, vidno?
     - Uho torchit. A teper' spryatalos'.
     - Da on bezobidnyj, - skazal Svarog.
     - Sama znayu. Kogda byla malen'koj, v derevne, u nas  v  ambare  celyh
dva zhili. Kosu mne zapletali. Nu, von tuda sadites', chto li.
     On zabral topor i  uselsya  za  massivnyj  stol.  Tetka  CHari,  sdelav
neskol'ko rejsov ot stojki, ponastavila pered nim tarelok i kuvshinov.
     - Aga, vot i fogoroshi vashi idut,  toropyatsya,  golubchiki,  s  pohmel'ya
nebos'...
     Ona prinesla stopku olovyannyh stakanchikov, vlozhennyh odin v drugoj, -
dlya fogoroshej, rassevshihsya za stolom i otkrovenno potiravshih ruki.
     - Za znakomstvo? - Svarog podnyal stakan, razglyadyvaya ih.
     Narod byl koloritnyj - muzykanty  iz  snol'derskih  stepej,  v  sinih
shtanah, zheltyh rubashkah i krasnyh zhiletah, vse potertoe i shtopanoe, no  na
sheyah sverkayut dikovinnye zolotye  ukrasheniya,  a  na  pal'cah  -  massivnye
zolotye perstni s krupnymi samocvetami. |toj privilegii - nosit' kol'ca  s
dragocennymi kamnyami - zavidovali vse sosloviya  i  gil'dii,  ibo  podobnym
pravom obladali odni dvoryane.
     - Kak zhe eto vy, rebyatki, vsej etoj krasoty s pohmel'ya ne spustili? -
sprosil Svarog.
     Starshij, chernyj, kak voron, usach, sverknul oslepitel'nymi zubami:
     - S Sil'vany, dolzhno byt', vasha milost'?  Obychaev  nashih  ne  znaete?
Podyhat' budem, a ne prop'em. Tradiciya. Fogorosh mozhet hodit'  hot'  golym,
no esli on pri  sable  i  dragocennostyah  -  chesti  ego  urona  net.  Vashe
zdorov'e! Muzyku luchshe slushat' posle pary naperstochkov, a chtoby  igrat'  i
pet' dushevno, potrebno etih naperstochkov  ne  men'shee  kolichestvo.  Posemu
podnimem i oprostaem, ne unizhaya sebya zakuskoj!  U  vas  pechal'  ili  vovse
naoborot?
     - Horoshij chelovek umer, -  skazal  Svarog,  oshchushchaya  uzhe  posle  charki
kon'yaka priyatnuyu sdvinutost' soznaniya. - A potomu urezh'te-ka "Ten'yu  zhizn'
promchalas'", da tak, chtoby...
     - I nikak  inache!  -  uspokaivayushche  podnyal  ladon'  starshij.  -  Delo
znakomoe ves'ma i naskvoz'. Gej!
     Oni vstali, razobrali instrumenty - dve yavnye skripki, nechto  pohozhee
na  gitaru,  tol'ko  pryamougol'noe,  obveshannyj  kolokol'chikami  buben,  -
pereglyanulis', kivnuli drug drugu i dejstvitel'no  urezali  tak,  chto  vse
kabackie shumy i vse pechali otodvinulis' neveroyatno daleko, ostalas' tol'ko
melodiya, udivitel'nym obrazom i lihaya, i gorestnaya:

                      Gej, sdvinem chary!
                      Treshchat pozhary,
                      zvenyat klinki i mchatsya skakuny.
                      Milordy, gde vy?
                      Zazhdalis' devy,
                      hot' my byvali devam neverny...
                      Ten'yu zhizn' promchalas'!
                      Ten'yu zhizn' promchalas'!
                      Ten'yu zhizn' promchalas'!
                      Ne plach'te obo mne.
                      Ten'yu zhizn' promchalas'!
                      Ten'yu zhizn' promchalas'!
                      Besheno umchalas'
                      na belom skakune...
                      I uzhe ne nashi
                      i mechi, i chashi,
                      pod toboyu plyashet
                      belyj argamak,
                      znayushchij dorogu
                      k chertu ili k bogu.
                      Kon' moj belyj, trogaj...

     Skripka rydala nad  samoj  ego  golovoj,  potom  fogoroshi  razomknuli
kol'co, kruzhili mezh stolikov, to  priblizhayas'  k  Svarogu,  to  otdalyayas',
poluzakryv glaza, nichego ne vidya vokrug, ni na mig ne prekrashchaya igry.
     Svarog podnyal glaza - troe iz chisla temnyh lichnostej sideli  naprotiv
i vyrazitel'no poglyadyvali na svoi pustye stakany, prihvachennye so  stola.
Svarog nalil im, priglyadelsya vnimatel'no - rozhi byli samye produvnye.
     - Vnesem yasnost', - skazal on,  polez  v  karman,  vytashchil  prigorshnyu
serebra i akkuratno vysypal na stol. - Vot eto vse, chto u menya est'.  I  ya
mogu po-muzhski ugostit' vincom kogo-nibud', no uzhasno zlyus',  kogda  menya,
sirotinochku, hotyat obidet'... Usekli?
     U nego ostavalos' eshche desyatka tri monet v  potajnom  karmane,  no  ob
etom on ne stal rasprostranyat'sya.
     - Net, takogo dazhe grabit' zhalko, - skazal odin, ne  otryvaya,  kak  i
ostal'nye, zavorozhennogo vzglyada  ot  serebryanyh  kruzhochkov.  -  Kak  dite
maloe...
     - Ne ponyal, - skazal Svarog.
     - My, vasha milost', ne  zapisnye  dusheguby  i  ne  svyatye,  -  skazal
sobesednik.  -  Tak,  poseredke  gde-to  boltaemsya.  Potomu  chto  tut,   v
Pogranich'e, ne lyubyat chereschur uzh svolochnogo lyuda, no i svyatym zdes'  nikak
ne zhit'e. Moj papa - umnejshij byl chelovek, hot' i splyasal v konce koncov s
Pen'kovoj  Starushkoj  [Pen'kovaya  Starushka  (ili  Konoplyanaya  Tetushka)   -
viselichnaya verevka] - vsegda menya uchil, chto ne  stoit  grabit'  togo,  kto
tebe neponyaten, a to bokom mozhet vyjti... Vy chto, sudar' moj,  nikogda  ne
slyshali, chto v Pogranich'e,  v  protivopolozhnost'  vsemu  ostal'nomu  miru,
serebro ne v primer dorozhe zolota?
     - Slyshal, - skazal Svarog.
     - No ne slyshali, _n_a_s_k_o_l_'_k_o_ dorozhe. Inache ne  stali  by  vse
eto na stol vyvalivat'. Vechereet, v kabake narodishko skoplyaetsya, i ne  vse
takie osmotritel'nye, kak my, ne u vseh byl takoj mudryj papa, kak u menya,
tak chto vy ot greha podal'she vse eto spryach'te... -  On  pridvinul  Svarogu
den'gi, uhitrivshis' pri etom lovkim dvizheniem mizinca otpravit' dve monety
sebe v rukav. I tut zhe podnyal ruku, podperev shcheku  ladon'yu,  chtoby  monety
provalilis' poglubzhe k loktyu. - Znachit, chto? Znachit, v  zdeshnih  delah  vy
sovershenno ne razbiraetes', i vam, sdaetsya mne, oh  kak  prigodyatsya  lyudi,
kotorye za desyatok serebrushek dadut del'nyj sovet naschet chego ugodno. A to
i poruchenie vypolnyat za umerennuyu platu. Drugie za vas i bol'she by dali.
     - |to kto? - tiho sprosil Svarog, peregnuvshis' k nemu.
     - Da ezdyat tut vsyakie...
     Svarog sgreb monety, otschital desyat' i polozhil pered nim, a ostal'nye
spryatal.
     - |to za sovety ili za otvety na voprosy?
     - Za otvety, - skazal Svarog.
     - Vasha milost',  tut  chetvertyj  den'  krutyatsya  harlanskie  shpiki  s
polnymi karmanami serebryanyh i ishchut, kto by  soglasilsya  dlya  nih  hvatat'
vseh edushchih iz YAmurlaka.
     - Znachit, vy nastol'ko chestnye, chto predpochitaete desyatok  serebryanyh
polnomu karmanu?
     - Rasklad takoj, chto imenno tak  i  vyhodit.  Potomu  chto  -  gorazdo
bezopasnee. Parochka iz teh shpikov uzhe plyashet  s  Konoplyanoj  Tetushkoj.  Ne
lyubyat u nas harlancev. A molodoj knyaz',  hot'  i  soplyak,  sebya  postavit'
sumel. Slovom, my vas predupredili. Narod zdes' raznyj, tak chto  ya  by  na
vashem meste  dolgo  v  Rute  ne  zaderzhivalsya.  U  tetki  CHari  vam  budet
bezopasno, no razgovory podadut. Uzhe po vsemu gorodu boltayut, kak vy etogo
cherta na bazare zamochili, tol'ko chto nashi  rebyata  prishli,  rasskazali.  A
kogda vse, kto zdes' p'et, po domam razojdutsya, vse budut znat', gde vy na
postoe imeete chest' obretat'sya.
     - Togda perejdem k sovetam, - skazal Svarog, sdelal  znak  fogorosham,
chtoby prodolzhali. - Vot eshche vosem'.
     - Do desyati dvuh ne hvataet...
     - Vosem', da dve v rukave - desyat', net?
     Prohvost rassmeyalsya i, slozhiv ladon' kovshikom, smel monety  so  stola
sebe v prigorshnyu:
     - Verno, desyat'... CHto vam posovetovat'?
     - Kak mne pobystree popast' v Harlan.
     Vot teper' temnye lichnosti po-nastoyashchemu udivilis':
     - No ved' oni vas ishchut...
     - I tem ne menee, - skazal Svarog.
     - Nu, vam vidnee. Mozhet, oni prosto  ne  hotyat,  chtoby  vy  v  Harlan
dobralis', a mozhet, pryatat'sya i v samom dele luchshe tam, gde  svetlee.  Moj
papa tozhe, byvalo, kradenoe pryatal v lavochke akkurat  naprotiv  rezidencii
kvartal'nogo policmejstera... Utrechkom sadites' na konya i skachite vniz  po
reke, v Adari. U nas zdes' odni rybackie lodki da dva knyazheskih korablya, a
v Adari - prilichnyj po merkam Pogranich'ya port. Za dva  desyatka  serebryanyh
vam shikarnuyu posudinu prodadut - s paluboj, tryumom,  kayutoj,  kapitanom  i
tremya korabel'nymi patentami na tri raznyh nazvaniya... A  esli  otyshchete  v
kabake "Petuh i pivnaya kruzhka" takogo Bryuhana Tubo i  slozhite  pal'cy  vot
tak, - on pokazal, - da otsyplete emu eshche pyatok, on sam dlya vas i razyshchet,
chto nuzhno, poka pivo p'ete, vam i begat' ne pridetsya.
     - Ladno, - skazal Svarog. - No esli chto...
     - Pod zemlej najdete, delo yasnoe, - kivnul tot.  -  Ne  somnevajtes',
vse chestno. Tol'ko s knyazem ne svyazyvajtes', on  u  nas  romantik,  golovu
zadurit, i propadete...
     - A nu-ka, brys' otsyuda!  -  cyknula  neizvestno  kogda  podkravshayasya
hozyajka.
     - Tetka CHari, da my vpolne mirno  beseduem...  -  Sobesednik  Svaroga
vskochil i primiritel'no razvel rukami.
     - Sokolik moj, ya takih na nok-ree veshala... - tihon'ko soobshchila tetka
CHari.
     Vryad li ona shutila -  temnye  lichnosti  srazu  poskuchneli  i,  uchtivo
rasklanyavshis' so Svarogom, zatoropilis' proch', odnako tetka CHari mgnovenno
izvlekla  iz-pod  perednika  nechto  napominavshee  derevyannye   grushevidnye
nunchaki, sgrebla samogo razgovorchivogo za zapyast'e i  krutanula  tak,  chto
tot vzvyl.
     - Stoyat', vypolzok cherepashij! Vasha milost',  den'gi  u  nih  zabirat'
budete?
     - Ne nado, oni ih chestno zarabotali, - skazal Svarog.
     - Nu-nu... Vse ravno - brys'! - Ona  prisela  ryadom  so  Svarogom.  -
Nadoeli,  ne  klienty,  a  sploshnaya  shpana.  Net,  pora  zakryvat'  vse  k
rusaloch'ej materi i perebirat'sya  v  Ronero,  poluzabytuyu  miluyu  otchiznu.
Blago pro nas tam vse i zabyli, vse sroki  davnosti  vyshli,  gonchie  listy
davno ne kruzhat...
     Svarog vezhlivo pomolchal. Hozyajka posidela, slushaya muzyku, vzdohnula i
skazala, kak pokazalos' Svarogu, so znacheniem:
     - Znala ya odnogo shturmana, uzhasno  lyubil,  kogda  emu  igrali  "Ten'yu
zhizn'  promchalas'".  I  vse  govoril,  chto  zakazhet  ee  po  sebe   vmesto
zaupokojnoj...
     Svarog vydohnul:
     - Mozhet, my i  raznyh  shturmanov  imeem  v  vidu,  no  mne  otchego-to
kazhetsya, chto odnogo.
     - Vy ne iz Staroj Gavani edete?
     - Ot Staroj Gavani ostalis' odni goloveshki, - skazal Svarog. - I  tri
machty iz vody torchat. "Bozhij lyubimchik" dolzhen byl nas zhdat'...
     - A Zo? S nim chto?
     - My... nu, v obshchem, my prorvalis' poodinochke,  -  skazal  Svarog.  -
Mozhet, Zo prosto pripozdnilsya.  Mozhet,  tam  na  dne  vovse  i  ne  "Bozhij
lyubimchik"...
     - Nu da, - gor'ko usmehnulas' tetka CHari. - V takih  delah,  golubchik
moj, obhoditsya bez vsyakih "mozhet". Govorila ya svoemu  duraku.  I  Ventrasu
govorila...
     - Ventras v Vinete, - vyrvalos' u Svaroga.
     Tetka CHari niskolechko ne udivilas':
     - To-to i ono...
     - A chto takoe eta Vineta?
     - Kak vam eshche do sih por golovu ne  otorvali?  Ved'  nichegoshen'ki  ne
znaete... A interesno, znaete hot', na kogo vy zhutko pohozhi?
     - Znayu, - skazal Svarog. - Do chego mir tesen...
     -  Mir-to  bol'shoj,  tol'ko  vy  brodite  po  starym  dorogam  vashego
dvojnika, vot i naryvaetes'. Vy, chasom, ne syn?
     - Vot uzh net, - skazal Svarog. - Dolgo ob座asnyat', vam naskuchit.  YA  i
sam eshche ne razobralsya do konca v inyh strannostyah.
     - Ponyatno. Mozhet, vam chem pomoch'? Vy, konechno, ne nash, no yavno kak-to
s nashimi povyazany...
     -  Spasibo,  sam  spravlyus'.  Skazhite,  esli  eti  prohvosty   chto-to
posovetovali, na nih mozhno polagat'sya?
     - Mozhno. I rady by polozhit' greh na dushu, da pomnyat, gde zhivut.  Esli
chto, ya im ustroyu grustnuyu zhizn' na fone  sploshnyh  nepriyatnostej...  Utrom
uedete?
     - Skoree vsego.
     - A vyskochit' iz etogo dela nikak ne mozhete?
     - Ne hochu.
     - Oh, beda s vami, s idejnymi, - vzdohnula tetka CHari.  -  Ne  umeete
vovremya ostanovit'sya. Pravda, moj duren' byl ne iz  idejnyh,  da  tozhe  ne
sumel ostanovit'sya vovremya. Vot i krutis' teper' slabaya  zhenshchina  so  vsem
hozyajstvom...
     - A Perek?
     - Perek horosho umeet mahat' abordazhnym toporom da lazit' po machtam. A
dlya hozyajstva nuzhna smekalka. Nichego, vskorosti nachnu sobirat'sya v Ronero,
podozhdu paru dnej, vdrug Zo na gorizonte vse zhe oboznachitsya...
     - Esli poyavitsya, skazhite emu, chto ya ushel v Harlan.
     - Tozhe, nashli mesto. Sploshnye kolduny. Odno menya  uteshaet:  esli  eti
tvari, shary chertovy, pojdut dal'she, ot Harlana polovinka ostanetsya...
     - A vas ne bespokoit, chto oni pojdut eshche dal'she?
     - Oni zh ne mogut perehodit' reki. Razve chto najdetsya svoloch', ustroit
im most. Dostatochno natyanut' shelkovinku poperek reki,  inoj  nechisti  eto,
chto most kamennyj...
     - Boyus', svoloch' otyskalas', - skazal Svarog. - Odin segodnya  byl  na
bazare. V chelovecheskom vide.
     - A ya reshila, brehnya.
     - YA sam videl.
     - Net, pora otsyuda smatyvat'sya. Uzh esli stali lyud'mi oborachivat'sya...
Znachit, ego i v samom dele ugrohali?
     - Da kak raz ya ego i... - skazal Svarog.
     - Idite vy! YA-to dumala, brehnya, prishel  staryj  SHover,  a  etot,  ne
sbrehnuvshi, charku ko rtu ne podneset... - oseklas', ustavilas' cherez plecho
Svaroga. - Vot syurpriz! Knyaz'!
     Svarog obernulsya. Gomon priutih, dazhe  fogoroshi  zaigrali  potishe.  V
dveryah stoyal svetlovolosyj yunosha, pochti mal'chishka.  Vokrug  vysokoj  tul'i
shlyapy pobleskivaet  knyazheskaya  korona,  na  grudi  serebryanaya  cep'  (hotya
soglasno  zakonam  geral'diki  knyazyu  polagaetsya  nosit'  zolotuyu,  strogo
opredelennogo fasona).
     Dvoe v kirasah i rokantonah [rokanton -  shlem  s  shirokimi  zheleznymi
polyami (u raznyh masterov vygnuty na  raznyj  maner)  i  vysokim  zheleznym
grebnem; nosyat ego v  osnovnom  kavaleristy,  lichnye  strazhniki  dvoryan  i
korolej] voshli sledom, vstali po storonam dveri. Tot, chto proveryal segodnya
na  okraine  dokumenty  Svaroga,  kivkom  pokazal  na  nego  knyazyu.  Knyaz'
napravilsya  k  stolu.  Soldaty  ostalis'  u  dveri.  Tetka  CHari  provorno
vskochila:
     - Vashe siyatel'stvo, chest' kakaya... soizvol'te snizojti, chem bogaty...
     Na nih tarashchilis'  so  vseh  storon.  Vspomniv,  v  kakoj  on  lichine
obretaetsya, Svarog vstal i nizko poklonilsya, prilozhiv obe ruki k grudi.
     - YA Vedem, knyaz' Ruta, - skazal yunosha. - Gde my mozhem pogovorit'?
     Tetka CHari pobezhala vperedi:
     - Syuda, vashe siyatel'stvo, tut ni odna zhivaya dusha... - Ona  raspahnula
dver'  v  prostornuyu  zadnyuyu  komnatu,  vyskochila,  vernulas'  s  ogromnym
podnosom. - CHem bogaty...
     - Postav'te i uhodite, -  brosil  knyaz'.  -  Stanete  podslushivat'  -
poveshu.
     Tetka CHari, pyatyas', vyvalilas' za porog i tshchatel'no prikryla  tyazheluyu
dver',  shvachennuyu  poperek  kovanymi  zheleznymi  polosami.  Knyaz'  nervno
proshelsya po komnate, sel na skam'yu, posmotrel na Svaroga:
     - Sadites'. Kto vy?
     - Puteshestvennik, - skazal Svarog.
     - Kuda napravlyaetes'?
     - Vniz po reke.
     Svarog zadumalsya  -  otchego  eto  knyaz'  tak  vezhliv?  Obychno  lyuboj,
obladayushchij gerbom, "tykaet" Vol'nomu Toporu bez zazreniya  sovesti  -  esli
tol'ko  chuvstvuet  silu  na  svoej   storone.   Strannoe   povedenie   dlya
polnovlastnogo    hozyaina,    privykshego    pohodya    grozit'    viselicej
vstrechnym-poperechnym...
     Knyaz' smotrel na nego napryazhenno i bespomoshchno. Svarog zhdal,  skrestiv
ruki na grudi. Snaruzhi ne doletalo  ni  zvuka,  dver'  byla  srabotana  na
sovest'.
     - CHto u vas za strannyj flag? - sprosil nakonec Svarog.
     - |to flag Pogranich'ya. - Knyaz' zadral podborodok  s  vidom  gordym  i
nepreklonnym.
     - A zachem tam belaya polosa?
     - Potomu chto na nashej zemle - beda.
     - Zachem tam mech, ya uzhe ponemnogu  dogadyvayus',  -  skazal  Svarog.  -
Interesno, a Pogranich'e znaet, chto u nego takoj flag?
     Knyaz' ponyal ironiyu, k tomu zhe  spohvatilsya  nakonec,  chto  iniciativa
ushla u nego iz ruk. I rasserdilsya:
     - YA vas mogu i povesit'...
     - A smysl kakoj? - podnyal brovi Svarog.
     Knyaz'  pokazal  emu  sognutuyu  serebryanuyu  zvezdochku,   dolzhno   byt'
ugodivshuyu v stenu:
     - Vasha?
     - Da, ya obronil neskol'ko na ploshchadi... - skazal Svarog.
     Zvezdochka vdrug poletela v nego. Svarog ne  shelohnulsya,  i  zvezdochka
otskochila ot ego grudi,  slovno  otbroshennaya  udarom  nevidimoj  tennisnoj
raketki.
     - Nu konechno, - skazal knyaz'. - Sledovalo  ozhidat'.  Snizoshli  k  nam
porazvlech'sya?
     V ego golose prozvuchali takoe prezrenie i yarost', chto  Svarogu  stalo
ne po sebe.
     - Ne sovsem, - skazal Svarog. - Verit' ili net, delo vashe, no u  menya
ser'eznoe delo. I ya ne ishchu ssor... esli mne ih ne navyazyvayut.
     - YA vam ne sobirayus' navyazyvat' ssoru.
     - Togda zachem zhe vy na menya vyzverilis'? - tiho, dazhe laskovo sprosil
Svarog. - Nikogo ne trogayu, p'yu vino, chestno skazat', po ves'ma pechal'nomu
povodu...
     - Prostite, - skazal knyaz'. - YA ponimayu, chto lichno vy  ni  v  chem  ne
vinovaty...
     - A kto vinovat i v chem?
     Knyaz' proshel k stolu, nalil sebe chernoj "drakon'ej krovi". Postoyal  s
charkoj v ruke, rezko zadrav golovu, osushil do dna. Povernulsya k Svarogu:
     - Vse huzhe i huzhe. Oni uzhe  nachali  oborachivat'sya  lyud'mi,  i  kto-to
pomogaet im peresekat' reku... Dumaete, ne najdutsya lyudi,  kotorye  stanut
im pomogat'?
     - Nu, ne stol' uzh ya horoshego i  vysokogo  mneniya  o  chelovechestve,  -
skazal Svarog. - Konechno, najdutsya, uzhe  nashlis'...  CHego  vy  ot  menya-to
hotite?
     Knyaz' shvatil ego za rukav, priblizil yarostnoe i upryamoe,  sovershenno
mal'chisheskoe lico:
     - YA sam ne znayu, chego hochu. No  ih  nuzhno  ostanovit'.  Vam  uyutno  i
spokojno tam, naverhu, vas vse eto  ne  kasaetsya.  A  my  zhivem  zdes'.  I
otstupaem, otstupaem... Oni uzhe rashazhivayut po etu storonu reki...
     - YA ponimayu, - myagko skazal Svarog. - No ya, chestnoe  slovo,  ne  mogu
poubivat' ih vseh. Odnomu takoe ne po silam.
     - YA prosil audiencii u imperatricy, - skazal knyaz'. - Zdes', ponyatnoe
delo, net imperskogo namestnika, prishlos' ehat' v  Ronero.  Mne  otvetili,
chto  ee  velichestvo  udostaivaet  audiencii  lish'  pravitelej   yuridicheski
priznannyh gosudarstv. Ponimaete? My, zdeshnie vlastiteli, imeem vse  prava
vol'nyh yarlov, mozhem vozvodit' v dvoryanstvo, no nas kak by ne  sushchestvuet.
Imeyushchie glupost' zdes' obitat' - slovno by prizraki. S  yuridicheskoj  tochki
zreniya.
     - Nu, ona zhe navernyaka i ne znala o vashej pros'be, - skazal Svarog. -
V takih sluchayah namestnik sam reshaet...
     - Razve nam ot etogo legche? Konechno, my vsegda  mozhem  perebrat'sya  v
kakoe-nibud' iz sosednih gosudarstv,  prinyat'  poddanstvo,  mnogie  tak  i
postupili. YA, nesomnenno, ostanus' pri prezhnem titule... No zdes'  -  nasha
rodina. My hotim zhit' na rodine. Odnako ne v silah otstoyat' ee sami. A dlya
vas smesti ih s lica zemli bylo by detskoj zabavoj...
     "Polozhen'ice, -  podumal  Svarog.  -  Kto  by  mog  predstavit',  chto
pridetsya prinimat' upreki za vseh, blagodenstvuyushchih sejchas v  nebesah?  Ne
rasskazyvat' zhe emu svoyu istoriyu?  Dazhe  esli  poverit,  to  chem  emu  eto
pomozhet?"
     Knyaz' emu nravilsya - iz takih soplyakov, byvalo,  poluchalis'  otlichnye
soldaty. Esli tol'ko ih ne ubivalo v pervom zhe boyu.
     - Inogda kazhetsya, ya sojdu s uma, - skazal knyaz'. - Ili soberu  lyudej,
my perepravimsya cherez reku i postaraemsya perebit' ih, skol'ko smozhem...
     - I mnogo vy soberete lyudej na takoe predpriyatie?
     - Malo. No net sil sidet'  i  smotret'.  Net  terpeniya  zhdat',  kogda
sbudetsya prorochestvo. V nego uzhe i ne veryat...
     - Kakoe prorochestvo? - zainteresovalsya Svarog.
     - Iz Kodeksa Tavero.
     - A chto tam skazano?
     -  Neuzheli  ne  znaete?  Govoryat,  u  vas  tam,  naverhu,  bogatejshie
biblioteki.
     - YA, vertoprah takoj, redko naveshchal biblioteki, v chem sejchas iskrenne
kayus'...
     - "Kogda Satana poshlet  glaza  svoi  na  zemlyu,  i  oni,  pyateryas'  i
desyateryas', nechistymi ordami zapolonyat mnogie oblasti  iz  nyne  cvetushchih,
seya zlo, ruhnut moguchie gosudarstva, a inye, otdelennye ot ugrozy zemlyami,
ne imeyushchimi korolej,  v  slepote  svoej  i  gordyne  budut  polagat',  chto
izbavleny  ot  napasti,  no  eto  -  nenadolgo.  I  edinstvennym  putem  k
izbavleniyu stanet prishestvie otmechennogo Bogom Serogo  Rycarya,  vo  mnogom
shozhego s figuroj shakra-chaturandzha, imenuemoj Seryj Ferz', ibo tomu rycaryu
suzhdeno projti dolgij put' po  doroge  nevedeniya  mezh  Dobrom  i  Zlom.  I
predskazannoe mnoyu ne  est'  prednachertan'e  -  ibo  komu  vedomy  pomysly
Gospodni? Lish' samomu Gospodu. No  esli  miru  suzhdeno  spastis'  ot  Glaz
Satany, ego  spaset  Seryj  Rycar',  otyskavshij  Zlatovlasuyu  Privratnicu,
edinstvennuyu, komu pod silu  zaperet'  zamok  na  dveri,  kotoroj  net;  o
kotoroj vse budut dumat', chto ona est', a o prizrake stanut polagat',  chto
on zhiv i obladaet goryachej krov'yu; princessu, doch' korolya, zhestokogo korolya
Dlinnoj Zemli".
     - CHertovski vnyatno, priznat'sya, - skazal Svarog. - Izlozheno prostym i
yasnym yazykom, ponyatnym kazhdomu duraku...
     - S prorochestvami tak i obstoit. Predskazateli ne vsegda mogut oblech'
v prostye i yasnye slova to smutnoe, chto im otkrylos'...  No  za  devyat'sot
let sbylis' mnogie iz prorochestv Tavero.
     - Da, ya slyshal.
     - Konkretnye ukazaniya zdes' vse zhe est', - skazal knyaz'. -  Devyat'sot
let nazad, kogda zhil Tavero, nikto ne mog ponyat', chto podrazumevaetsya  pod
Dlinnoj  Zemlej.  No  trista  let  spustya  Konhobar  razdelilsya   na   dva
korolevstva - Ronero i Glan. Na odnom iz drevnih  yazykov,  upotreblyavshihsya
knizhnikami i alhimikami, Ronero kak raz  i  oznachaet  -  "Dlinnaya  Zemlya".
Nyneshnij  korol'   nosit   prozvishche   Uzhasnyj,   a   princessa   Deliya   -
svetlovolosaya...
     - Tol'ko vot v konce - polnaya nevnyatica.
     - Da, soglasen... - Knyaz' podnyal serebryanuyu zvezdochku. - Kak  vy  eto
delaete?
     - Est' u menya metatel'... - Svarog sledil, kak menyaetsya lico knyazya, i
legko ugadal ego mysli. - I ne prosite, ne otdam. V chuzhih rukah  eta  veshch'
vse ravno ne stanet rabotat'. YA poprobuyu chto-nibud' dlya vas  sdelat'...  -
Frazochka poluchilas' poshlaya, no drugoj Svarog ne nashel.
     - Dajte nam serebra. Pobol'she. Vam eto nichego ne stoit. Hotite  stat'
korolem?  Zemli,  zahvachennye  Glazami  Satany,  sejchas  po  vsem  zakonam
beshozny,  lyuboj,  kto  ih  ochistit  ot  nechisti,   imeet   polnoe   pravo
provozglasit'  sebya  korolem,  dazhe  korolem  korolej  -  tam   ved'   tri
korolevstva, tri patrimona... [patrimon - tochnee, "reks patrimon";  zemli,
dayushchie ih vladel'cu pravo na korolevskij titul] - Uvidev usmeshku  Svaroga,
on stisnul kulaki,  no  opomnilsya.  -  Ili  hotya  by  dobejtes'  dlya  menya
audiencii...
     - Poprobuyu, - skazal Svarog. - No eto budet nelegko...
     Esli lary do sih  por  nichego  ne  predprinyali  protiv  Glaz  Satany,
znachit, u nih est' svoi prichiny i motivy. A ot  koronovannoj  osoby  poroj
ochen' malo zavisit, osobenno esli ona stol'  yunaya.  No  mal'chishka,  dolzhno
byt', privyknuv rasporyazhat'sya zdes' samovlastno, svyato verit, chto  tak  zhe
obstoit i v drugih derzhavah...
     - Byt' mozhet, ot imperatricy skryvayut pravdu, -  prodolzhal  knyaz'.  -
Ona takaya yunaya... -  V  ego  ustah  eto  utverzhdenie  prozvuchalo  dovol'no
komichno. - I chereschur polagaetsya na pridvornyh.
     "Nu da, konechno, - vzdohnul pro sebya Svarog. - Vezde odno i to  zhe  -
car' ne znaet, prezidentu ne dokladyvayut... No vysshie sanovniki i v  samom
dele - sila. Znachit, idti nuzhno ne k imperatrice".
     - CHestnoe slovo, ya sdelayu  vse,  chto  v  moih  silah,  -  skazal  on.
Prozvuchalo eto kazenno i suho, i on hotel bylo obodryayushche  pohlopat'  knyazya
po plechu, no vovremya spohvatilsya. - Tol'ko uchtite, knyaz',  -  ya  dobirayus'
domoj kruzhnym putem, mne predstoit trudnoe delo i neblizkaya doroga...  Tak
chto naberites' terpeniya.
     - YA vse ravno budu zanyat blizhajshie dni, - priznalsya knyaz'.  -  Soberu
druzhinu i poedu vrazumlyat' barona Gotara. Redkostnaya skotina.  Reshil,  chto
otvedet bedu, esli primetsya zhech' koldunov - tol'ko vot v  kolduny  u  nego
popadayut po malejshemu podozreniyu, a to i za malejshie provinnosti.
     - Vy uzh sebya poberegite dlya velikih del, - skazal Svarog.
     Knyaz' ogromnym usiliem voli  sderzhalsya,  chtoby  ne  razgnevat'sya,  no
poproshchalsya vse zhe molcha, kivkom.
     Svarog vernulsya v zal.
     - Gulyaem dal'she, vasha milost'? - podoshel k nemu starshina fogoroshej. -
Ih siyatel'stvo vyshel gneven, my uzh podumali, chto  vas  potashchat  na  druguyu
plyasku, popechal'nee...
     - Oboshlos', - skazal Svarog,  protyanul  starshine  desyatok  serebryanyh
monet. - Hvatit na segodnya, pozhaluj.
     Tetka CHari, srazu vidno, sgorala ot zhelaniya hot' chto-nibud'  vyvedat'
o tol'ko chto zakonchivshejsya vstreche  na  vysshem  urovne,  no  taverna  byla
nabita bitkom, gulyaki zasypali ee zakazami, i ona  porhala  po  zalu,  kak
pchelka, uspevaya i pereshuchivat'sya so znakomymi, i otpuskat' mimoletnye,  no
polnovesnye  plyuhi,  kogda  ch'ya-nibud'  nahal'naya  ladon'  ustremlyalas'  k
naibolee primanchivym abrisam ee figury.
     Svarog sel za svoj stol, nalil vina i vorovatym dvizheniem  perepravil
kusok myasa v kapyushon - Karahu. Spinoj oshchutil legkoe  shevelenie  -  domovoj
appetitno zachavkal.
     - Ballady poslushat' ne zhelaete, vasha milost'? - predlozhil voznikshij u
stola  potrepannyj  starikashka  s  gromozdkim  strunnym  instrumentom  pod
myshkoj. - Na lyuboj  vkus,  pechal'nye  i  veselyashchie  dushu,  trogatel'nye  i
bravurnye... "Ballada o  princesse  i  mel'nike",  "Ballada  o  bitve  pri
Tagor-Mure", "Ballada o grafe Gejre i Velikom Krakene"...
     Svarog sobralsya bylo odarit' starika groshikom i  otpravit'  vosvoyasi,
no, uslyshav poslednee nazvanie, vstrepenulsya:
     - Nu-ka, davaj pro Krakena...
     Starik, opasayas', chto  zakazchik  peredumaet,  plyuhnulsya  na  taburet,
vodruzil na koleni svoyu banduru i s  mahu  udaril  po  strunam,  ne  tratya
vremeni na nastrojku. Pohozhe, ego agregat posle lyuboj nastrojki zvuchal  by
gnusavo, i Svarog primirilsya s neizbezhnym. Uslyshav penie starca, SHalyapin s
Karuzo  navernyaka   udavilis'   by,   predvaritel'no   pridushiv   dryahlogo
menestrelya,  no  drebezzhashchij  golos  starika  obladal   odnim-edinstvennym
dostoinstvom - on vonzalsya v  kabackij  gomon,  kak  shpaga  v  biskvit,  i
Svarog, nesmotrya na shum vokrug, legko razbiral kazhdoe slovo:

                          Udachi imperatory,
                          brodyagi sta morej,
                          kto v vice-gubernatory,
                          a kto i na nok-rej.
                          | lon alle, e lon alle,
                          a kto i na nok-rej...

     Ballada okazalas' dlinnejshej, izobilovala kanonicheskimi  povtorami  i
nadoedlivymi  pripevami,  no  Svarog  geroicheski   slushal   i   postepenno
ubezhdalsya: nesmotrya na gory slovesnogo musora, koe-chto popalo v balladu iz
real'nosti. Neskol'ko  raz  upominalas'  barkentina  "Besputnaya  rusalka",
imena moryakov, ves'ma nastojchivo  -  More  Mraka  i  Ferejskie  ostrova  s
nazvaniyami portov  i  dazhe  ulochek,  selenij,  skal  i  otmelej.  Opisanie
Velikogo  Krakena   i   zharkogo   srazheniya   dazhe   nesvedushchemu   kazalos'
nagromozhdeniem drevnih hodyachih shtampov, no final  vidalsya  neozhidannym.  V
protivopolozhnost' podavlyayushchemu bol'shinstvu ballad, veshchavshih  o  dostizhenii
konkretnyh celej - ili, naoborot, o konkretnom proigryshe, -  eta  glasila,
chto "dal'nejshee znayut lish' nemye volny". Kotorye, ponyatnoe delo, nikomu ne
mogut povedat' nichego  opredelennogo  o  sud'be  shvativshihsya  v  poedinke
smertel'nyh vragov. |to bylo ves'ma netipichno. CHto-to popalo tuda pryamikom
iz real'nosti, ot teh, kto znal chto-to, videl, vstrechalsya... Ili  ot  teh,
kto znal znavshih, chto v principe odno i to zhe. Otkuda, skazhite na milost',
v balladu popala strofa "ne ishchite ego sredi mertvyh, ne najdete ego  sred'
zhivyh"? Takoe mozhno bylo uslyshat' tol'ko ot togo, kto prekrasno znal,  chto
tak vse i obstoit...
     Kogda dryahlyj bard umolk nakonec, s razmahu vdariv vsej  pyaternej  po
strunam i s zakinutoj golovoj ispustiv pechal'nyj vopl', Svarog  nalil  emu
vina i prinyalsya doprashivat' s  pristrastiem.  No  nichegoshen'ki  ne  uznal.
Ballady, kak povelos' isstari, stranstvovali ot odnogo  pevca  k  drugomu,
razgulivali v spiskah, i bardy, esli ne byli  avtorami  ispolnyavshihsya  imi
tvorenij, znali o ih istorii  ne  bol'she,  chem  grammofon  -  o  biografii
SHopena. Sled obryvalsya, ego poprostu ne bylo.





     Kogda do zakata ostavalos' sovsem nemnogo,  on  stoyal  u  fal'shborta,
dostigavshego emu do poyasa,  i  smotrel,  kak  uplyvayut  nazad  obvetshavshie
kamennye doma Adari, oblicovannyj  kamennymi  plitami  prichal  s  ziyavshimi
mnogochislennymi propleshinami, v kotorye  energichno  perla  vysokaya  sornaya
trava. I na  polnom  ser'eze  pytalsya  dogadat'sya,  o  chem  dumal  Kolumb,
otplyvaya v svoj istoricheskij rejs. Posle dolgih razdumij Svarog  prishel  k
vyvodu, chto Kolumb stol' zhe pytlivo oziral svoyu komandu i zadavalsya tem zhe
voprosom: "Interesno, kak eta svoloch' sebya povedet, kogda port skroetsya za
gorizontom?"
     ...Prosnuvshis' nazavtra ne stol' uzh rano, ne  s  takim  uzh  tyagostnym
pohmel'em,  no  vse  zhe  s  hvoroj  golovoj,  on  podlechilsya  paroj  charok
"medvezh'ej", "drakon'ej" i prochih krovej, velel osedlat' konya i  poehal  k
mostu, gde stoyal karaul. CHasa tri protorchal tam.  CHasa  dva,  uzhe  peshkom,
slonyalsya po beregu, smolya sigaretu za sigaretoj i tosklivo  poglyadyvaya  na
shirokuyu reku. No trehmachtovyj parusnik s konskoj  golovoj  pod  forshtevnem
tak i ne poyavilsya na seroj, nespeshno tekushchej vode. Lish' odnazhdy  pokazalsya
parus - no eto krohotnoe odnomachtovoe sudenyshko  natuzhno  tashchilos'  protiv
techeniya so storony Harlana, vlekomoe slaben'kim poputnym veterkom.
     V konce koncov on smirilsya s neizbezhnym i skazal  sebe:  "Ty  ostalsya
odin,  paren'.  Tyanut'  nel'zya,  dazhe   novichkam   ne   mozhet   vezti   do
beskonechnosti".
     Krivo usmehnulsya, tiho propel pod nos:
     - Nu ne podvedi, ty teper' odin... bravyj.
     Splyunul, v poslednij raz  glyanul  na  reku  -  nichego  uteshitel'nogo,
konechno, - i zashagal k taverne.
     Do Adari on dobralsya bez vsyakih priklyuchenij. I dal'she  poshlo  kak  po
maslu - legko otyskalsya i kabak "Petuh i pivnaya kruzhka",  i  Bryuhan  Tubo,
chej stan byl pryamoj protivopolozhnost'yu kiparisu. Puzan s  produvnoj  rozhej
nichut' ne udivilsya ni uslovnomu znaku, ni porucheniyu. CHerez polchasa  Svarog
stal polnovlastnym i edinolichnym vladel'cem "Gordosti Adari"  -  nadezhnogo
na vid odnomachtovogo korablika s komandoj, absolyutno  nenadezhnoj  na  vid.
Pervaya i edinstvennaya reforma, kakuyu Svarog s udovol'stviem  provel  by  v
roli sudovladel'ca, - eto na vsyakij sluchaj  povesil  by  na  machte  svoego
kapitana i dvuh matrosov, mozhno  dazhe  v  hudozhestvennom  besporyadke,  bez
vsyakih ikeban. No vybirat' bylo ne iz chego,  klientura  i  druzhki  Bryuhana
Tubo v angelah ne chislilis'. K tomu zhe Bryuhan postaralsya ne na shutku -  on
yavno poschital Svaroga ne poslednim sredi gangsterov Pogranich'ya avtoritetom
i potomu podobral komandu, na ego vzglyad, nadezhnejshuyu - chtoby ne udarila v
gryaz' licom, esli klientu vzdumaetsya  popiratstvovat'  ili  ustroit'  inoe
mokroe delo.
     Svarogu  ne  prishlos'  osobenno  starat'sya,  chtoby  podderzhat'   svoj
avtoritet sredi ekipazha "Gordosti Adari". Za nego vse sdelal  sluchaj  -  i
porochnye naklonnosti, prisushchie otdel'nym  predstavitelyam  sosloviya  rechnyh
moryakov.
     Svarog oglyanulsya i hmyknul. Obladatel' samoj produvnoj  iz  treh  rozh
sidel u machty i, tihon'ko poskulivaya  skvoz'  zuby,  bayukal  pravuyu  ruku,
zamotannuyu loskutom kakoj-to tryapki. Kogda korabl' gotovilsya otdat' yakor',
imenno etot sub容kt zabralsya v kormovuyu nadstrojku, gde v edinstvennoj  na
sudenyshke kayute Svarog slozhil svoi pozhitki. Potom,  hnykaya  i  stenaya,  on
klyalsya, chto hotel lish' iz lyubopytstva osmotret' bagazh novogo hozyaina, i ne
bolee togo. Kak by tam ni bylo, svidetelej ne okazalos' (Karah pritailsya v
kapyushone  plashcha,  a  plashch  byl  na  Svaroge),  odno  mozhno  utverzhdat'   s
uverennost'yu - etot bolvan polez rassmatrivat' topor. I  Doran-an-Teg,  ne
terpevshij takih vol'nostej ot  postoronnih,  smahnul  emu  chetyre  pal'ca,
ostaviv  odin  bol'shoj.  Teper'  vsya  troica  tarashchilas'  na   Svaroga   s
neskryvaemym uzhasom, i vse ego rasporyazheniya ispolnyalis'  begom,  naskol'ko
eto bylo vozmozhno na krohotnoj posudine.
     On glyanul na  kapitana,  i  tot  provorno  podbezhal,  vynul  izo  rta
glinyanuyu trubku, dazhe pristuknul kablukami latanyh sapog.
     - Vasha milost'?
     - Kogda vojdem v YAmurlak?
     - Zatemno, - skazal kapitan i, pokolebavshis', reshilsya: -  A  vy  tam,
chasom, prichalivat' ne sobiraetes'?
     - Ne sobirayus'. CHto, boish'sya? Stol'ko let  tut  plavaesh',  mog  by  i
privyknut'...
     - Vsyakoe byvaet. V YAmurlake s nezapamyatnyh vremen bylo tiho, da vot s
nedavnih por opyat' zashevelilis'. Boltayut,  plavaet  zdes'  kakoj-to,  dushi
skupaet ili poprostu nanimaet korabl', vrode vashej  milosti,  ne  v  obidu
bud' skazano, i komanduet plyt' v Harlan. A po doroge  velit  prichalit'  v
YAmurlake - i pominaj kak zvali... Nikto ne vozvrashchaetsya.
     - Otkuda zhe eto izvestno, esli nikto ne vozvrashchaetsya?
     - Boltayut...
     - CHto zhe ty ne otkazalsya?
     - Otkazhesh' Bryuhanu, kak zhe... Ne znayu, chto tam naschet lovca dush, no v
poslednie dni na reke opredelenno chto-to proishodit.
     - CHto?
     - Kto ego znaet... Snachala v nizov'ya proshel "Bozhij lyubimchik",  a  eto
korabl'  kapitana  Zo,  dovodilos'  slyshat'?  Potom  -   "Prizrak   udachi"
Dzhageddina. A tri dnya nazad ob座avilsya  dushegub  Gront  na  "Treh  kozyrnyh
rozah". Nazvanie, pravda, zamenil, povesil drugoe, nu da u nas  popadaetsya
narod byvalyj, oni zh ego po rangoutu vmig opoznali. Vse troe - lyudi krajne
izvestnye na vseh moryah, golovy ih v inyh mestah oceneny v krajne solidnye
summy, a v drugih oni, naoborot, chut' li ne pochetnye  grazhdane.  I  Gront,
chto stranno, shel pod gorrotskim flagom.
     - Zamaskirovalsya, - skazal Svarog. - Delo zhitejskoe.
     - Da ved' samaya zabubennaya golovushka sto  raz  podumaet,  prezhde  chem
podnimat'  gorrotskuyu  "klyaksu"!  Ne  lyubit  korol'  Stahor,   kogda   bez
razresheniya pol'zuyutsya ego flagom, i, esli izlovit...  Znachit,  Gront  i  v
samom dele poshel na sluzhbu k Stahoru. Byla v  nem,  konechno,  gnil'ca,  no
chtob idti pod "klyaksu"... - On perehvatil  ironicheskij  vzglyad  Svaroga  i
slovno by dazhe obidelsya: - CHto, vasha milost', dumaete: "ch'ya by korova..."?
No tut, ponimaete li, est' bol'shaya raznica: greshit' lyudyam mezh  lyud'mi  ili
dushu zagubit' na sluzhbe u Stahora... Tak vot, ya i  govoryu:  tri  kapitana,
lyudi znamenitye  i,  dobavim,  drug  druga  na  duh  ne  terpevshie,  vdrug
ob座avilis' v odnom meste, prichem ne v more, na reke.  Ne  drat'sya  zhe  oni
zdes' sobralis', dlya takih del more ne v primer prostornee...
     - A chto, po Itelu lyuboj mozhet plavat' svobodno? Zahodi iz  morya  -  i
plyvi?
     - Konechno, vasha milost'. Isstari zavedeno -  seredina  reki  svobodna
dlya plavan'ya, bez vsyakih tamozhen i razreshenij. Ved' esli    kto-to prishlyj
stanet razbojnichat' po beregam, ujti v more emu budet trudnovato -  bystro
perehvatyat. - Tut on spohvatilsya, slovno soobrazil chto-to. - Kak  eto  vy,
vasha milost', takih prostyh veshchej ne znaete?
     I perepugalsya, ne raspustil li yazyk bol'she dozvolennogo.
     - Pamyat' otshiblo, - skazal Svarog. - Kirpich, znaesh' li, s kryshi upal.
Pryamo na temechko.
     - |to, ponyatno, nepriyatnost'... Nu, nashe delo  malen'koe,  ya  v  vashi
dela ne lezu, ne podumajte. - On oglyanulsya na uvechnogo.  -  Skol'ko  uchili
duraka - ne lez', dazhe esli ne zaperto... Tak pro chto eto ty?
     - Pro svobodu plavaniya.
     - Aga. Tut, yasnoe delo, est' nyuansy. Seredina reki svobodna, no  esli
u beregov sil'noj  derzhavy  zahotyat  izobidet'  melkuyu  soshku  vrode  nas,
pridetsya nam  tugo,  potomu  chto  zastupat'sya  nekomu...  Dokazyvaj  potom
sosedyam po kamere, chto vzyali tebya v svobodnyh vodah. Oni poveryat, da tolku
- chut'. Nu i sosedi po suhoput'yu, ponyatno, pri sluchae pakostyat drug  drugu
so vsem vozmozhnym userdiem, i v mirnoe vremya tozhe. A  nam,  v  Pogranich'e,
prihoditsya i  vovse  nesladko  -  lyudi  my  bezderzhavnye,  obidet'  vsyakij
norovit. Mezhdu prochim, koli uzh  zashla  rech'  o  piratstve  -  skoro  budem
proplyvat' mimo istoricheskogo mesta. Na ves' Itel slavilos'  kogda-to  pri
pradedah. Stariki boltayut, budto by tam pryamo iz skaly poyavlyalis'  piraty.
Naletyat, mechami posekut, ograbyat - i nazad  v  skalu.  Mozhet,  i  vrut.  A
mozhet, v starye vremena tam i vpravdu byli vorota.
     - Kuda?
     - CHert ih znaet. V neizvestnye mesta. Vrode by  v  drevnosti  hvatalo
takih vorot, tol'ko potom ih to li lary zapechatali, to li oni sginuli sami
po sebe. No sejchas-to ih tochno net. Sami posudite, vasha milost':  otkrojsya
sejchas vorota v neizvestnye mesta,  ottuda  nezamedlitel'no  ponalezlo  by
vsyakogo neizvestnogo naroda. Da i zdeshnij lyud shlyalsya by na tu  storonu  za
miluyu dushu, narod u nas takoj - hlebom ne  kormi,  daj  prolezt'  v  lyubuyu
shchelku, osobenno esli tam net ohrany, no est' podozreniya, chto mozhno speret'
chto-to poleznoe v hozyajstve.
     - Nu, naschet etogo - narod vezde odinakovyj, - skazal Svarog.
     - Vot ya i govoryu... Vidite holm? Eshche razvaliny na  vershine?  Govoryat,
tam pohoronen starodavnij baron. Upyr'. S baronami takoe tozhe sluchaetsya  -
YAmurlak pod bokom, vredno vliyaet dazhe na titulovannyh. Hodyat sluhi, chto  v
polnoch' baron vylezaet naverh, ishchet, kogo by neostorozhnogo scapat'. CHto zhe
do rusalok...
     - Da ty, ya smotryu, knigu  napisat'  mozhesh'  o  zdeshnih  dikovinah,  -
skazal Svarog.
     - |h, umel by ya pisat', chitat'-to s grehom popolam vyuchilsya... A  chto
vy dumaete? Byl u nas takoj Odnouhij Pakren, hodil na posudine vrode etoj.
Vyshla u nego v Snol'dere nebol'shaya  nepriyatnost'  po  povodu  kontrabandy,
opredelili emu paru let, i sidel on  v  odnoj  kamere  s  kakim-to  uchenym
tipom, kotorogo  tuda  upekli  iz-za  prevratnostej  sud'by,  -  politika,
intrigi, kto-to iz favoritov zagremel v nemilost', a s nim,  kak  voditsya,
na  vsyakij  sluchaj  podmeli  vseh  ego  dvoreckih-bibliotekarej  i  prochih
konyushih. A Pakren u nas byl povernutyj na skazkah  pro  Itel  i  ot  skuki
rasskazyval ih etomu bibliotekaryu celymi dnyami. Togo voz'mi da i vypusti -
politika perevernulas', favorit  opyat'  v  favore...  Nedel'ki  cherez  dve
prihodyat i  za  Pakrenom  -  kotoromu,  mezhdu  prochim,  eshche  poltora  goda
dosizhivat' - i volokut pryamikom k tomu uchenomu tipu. Tip tozhe ves' iz sebya
v milosti i procvetanii, pishet kak raz uchenyj trud o skazkah i  predaniyah.
I Pakren dva mesyaca zhivet, kak korol', zhret-p'et samoe luchshee i vspominaet
skazki, kakovye zapisyvat' k nemu special'nyj  kancelyarist  pristavlen.  A
kogda vyzhali  ego  dosuha,  bibliotekar'  ili  kto  on  tam  pohlopotal  u
favorita, i vernuli Pakrenu ego koryto, veleli ubirat'sya k takoj-to materi
i bol'she ne popadat'sya. A etot uchenyj  tip  vdobavok  ot  radosti  Pakrenu
polnyj karman deneg nasypal - oni zh den'gam cenu ne  znayut,  ochkastye,  da
eshche sostoya pri takom vel'mozhe... Pakren, ne bud' durak,  v  Adari  uzhe  ne
vernulsya, zavel kanatnuyu masterskuyu v Ronero, v gil'diyu prolez, darom  chto
odnouhij... Ot knig tozhe inogda byvaet pol'za narodu vrode nas.  Vy,  vasha
milost', knigi chasom ne pishete?
     - Bog miloval, - skazal Svarog.
     - ZHal'. A to by  ya  vam  stol'ko  porasskazal  pro  drevnie  dela  da
istoricheskie mesta... Von tam budto by i  poyavlyalis'  iz  skaly  piraty...
Vasha milost', naklikali! CHtob oni provalilis', istoricheskie mesta!
     Svarog posmotrel tuda. Pohozhe, i v samom  dele  narvalis'.  Iz  uzkoj
rasshcheliny  v  zarosshih  lesom   skalah   vyplyli   dve   dlinnye   galery,
dvuhmachtovye,  hishchno-izyashchnye,  s  zariflennymi  parusami,  bez  flagov   i
vympelov.  Vesla  vzmyli,  slazhenno   udarili   po   vode   -   i   galery
celeustremlenno poneslis' poperek reki, nastigaya "Gordost' Adari".  Slyshno
bylo,  kak  ritmichno  zvenyat  gongi,  zadavaya  temp  grebcam.  Na  palubah
tolpilis' lyudi v kozhanyh shtanah,  yarkih,  raznocvetnyh  rubashkah,  i  luchi
zakata desyatkami solnechnyh zajchikov razbryzgivalis' na dlinnyh, sverkayushchih
klinkah.
     - A ved' ischezali korabli! - ohnul kapitan. - Greshili  na  togo,  chto
skupaet dushi, da vot chto okazalos'...
     - Ne ujdem? - sprosil Svarog bez vsyakoj nadezhdy.
     - Kuda tam, polnoe bezvetrie...  Vasha  milost',  begite  za  toporom!
Ochen' on napominaet odin legendarnyj toporik, glyadish', i otob'etes'...
     Svarog  metnulsya  v  kayutu  i  vyskochil  s  Doran-an-Tegom.   Kapitan
vooruzhilsya mushketom, rulevoj - gromadnym tesakom.  Tol'ko  pokalechennyj  v
delo ne godilsya i bestolkovo tykalsya ot borta k bortu.
     - |to obyknovennye lyudi, - shepnul Svarogu na uho  vdrug  vysunuvshijsya
iz kapyushona Karah.
     Kapitan pokosilsya na nego i razinul rot.
     - A ty skrojsya! - cyknul Svarog na vernogo domovogo.  -  Kapitan,  da
tam ved'...
     - Splosh'  baby,  vasha  milost',  -  poddaknul  kapitan.  -  Dazhe  bez
dospehov, fors derzhat, stervy...
     Dejstvitel'no, u forshtevnej obeih galer tesnilis' zhenshchiny  -  roslye,
krasivye devahi v  vysokih  sapogah,  kozhanyh  shtanah  i  yarkih  rubashkah.
Zolotye  ozherel'ya,  shirokie  zapyast'ya  s  samocvetami  -  no  mechi   samye
nastoyashchie, i lica ispolneny neshutochnoj azartnoj reshimosti.
     Galery nastigali, oni vdrug  razminulis'  i  zashli  s  oboih  bortov.
Razdalsya zvonkij, vlastnyj devichij golos:
     - Spuskajte parus!
     Korabli shli nos v nos, galery byli povyshe, i  Svarog  zadral  golovu,
otyskal vzglyadom krichavshuyu - chernovolosuyu krasavicu v sirenevoj rubashke, s
osobenno bogatym ozherel'em na shee.  Nesmotrya  na  surovost'  situacii,  on
nevol'no  smeril  ee  ocenivayushchim  vzglyadom  i  pozhalel,  chto  ih  vstrecha
sluchilas' pri stol' ugolovnyh obstoyatel'stvah. No pora bylo nastroit'sya na
ser'eznyj lad - sportivnye devochki,  lovkie,  mechi  derzhat  umelo,  i  ih,
skazhem chestno,  mnogovato  dlya  bravogo  ekipazha  "Gordosti  Adari".  I  v
voenno-strategicheskom plane, i vo  vseh  ostal'nyh  smyslah.  Vot  sluchaj,
kogda ostaetsya lish' pozhalet', chto vybor stol' bogatyj...
     - YA skazala - parus! - sovsem serdito kriknula chernovolosaya.
     - Devochki, shli by vy domoj,  -  gromko  skazal  Svarog,  perekrikivaya
plesk vesel. - CHestnoe slovo, my speshim, u  nas  srochnye  dela...  CHto  vy
takie zadiristye? Mamy hot' znayut, kuda vy poshli gulyat'?
     Razdalsya vzryv smeha -  veselogo  i  yavno  izdevatel'skogo.  Amazonki
zvonko hohotali, uverennye v sebe, - dlya chego imelis' vse osnovaniya. Potom
v vozduhe zasvisteli shirokie nozhi, pochti srazu  zhe  pererubivshie  tros,  i
treugol'nyj parus, sminayas', soskol'znul na palubu, ego  koncy  svisali  s
oboih bortov, borozdya vodu. Golaya machta  otchego-to  pokazalas'  neveroyatno
zhalkoj.
     Korabl' vdrug rysknul nosom. Svarog oglyanulsya. Na  rulevogo  navedeny
neskol'ko lukov, vysokih, slozhnyh, rulevoj uzhe brosil i shturval, i  tesak,
vsem vidom pokazyvaya, chto on chelovek mirnyj. Kapitan, odnako, krepilsya  iz
chistoj ambicii, s nadezhdoj kosyas' na Svaroga. Svarog pozhal plechami:
     - Ladno, brosajte mushket...
     Kapitan tut zhe s prevelikim oblegcheniem posledoval  ego  sovetu.  Sam
Svarog topora ne vypustil - on  tol'ko  otstupil  k  kormovoj  nadstrojke,
chtoby ne zashli so spiny. CHert, spinoj k doskam  ne  prizhat'sya  -  Karah  v
kapyushone,  zadavish'...  A  oni  uzhe  razvernuli  galery  nosom  k   bortam
bespomoshchno  drejfuyushchej  po  techeniyu   "Psevdogordosti   Adari",   opustili
prinajtovannye  k  machtam  abordazhnye  mostiki-korvusy,  tyazhelye  kryuki  s
treskom vpilis' v palubu, s obeih storon stuchat podkovannye sapogi...
     Vskore na nego nacelilis' desyatka dva klinkov i vdvoe bol'she azartnyh
serdityh glaz. Svarog usilenno pytalsya nastroit'sya na boevoj lad i ne mog,
hot' tresni. Vse ponimal, no ne mog.
     -  Brosaj  topor,  -  prikazala  chernovolosaya,   okazavshayasya   vblizi
soblaznitel'noj  do  zhuti.  Vidya,  chto  Svarog  nikak  ne  reagiruet,  ona
razdrazhenno dernula podborodkom v ego storonu. Dlinnaya strela sorvalas'  s
tetivy, vzhiknula - i otskochila,  eshche  v  vozduhe  razvalivayas'  na  kuski.
Devicy udivlenno  zaohali,  tol'ko  chernovolosaya  uderzhalas',  no  glazishchi
ponevole rasshirilis':
     - Koldun? Ili... - I ona ulybnulas' derzko, veselo.  -  Kazhetsya,  nam
povezlo bol'she, chem ya rasschityvala. Posudina nikudyshnaya, vsya dobycha -  dva
budushchih grebca, no ya, pohozhe, pervaya, komu udalos' vzyat' v plen lara...
     Ryzhaya, stoyavshaya s  nej  ryadom,  vdrug  vytyanula  mech  k  samoj  grudi
Svaroga, i on avtomaticheski vzmahnul toporom, snesya konec  klinka,  slovno
golovku oduvanchika.
     Vot tut ih dostalo po-nastoyashchemu, dazhe chernovolosuyu  nahalku.  Tak  i
razinuli rty. I shansy u nego byli ser'eznye - krushit' napravo-nalevo, poka
ne opomnilis', v tolchee ih dlinnye mechi budut tol'ko meshat' drug drugu,  i
luki v hod ne pustish', oni bez dospehov, a na  nem  -  kol'chuga,  vyderzhit
kuchu slabyh kolyushchih udarov - slabyh, potomu chto v svalke takim  mechom  dlya
rubyashchego prosto ne razmahnesh'sya, pojdut glavnym obrazom kolyushchie  tychki.  I
poluchitsya reznya.
     Esli by on smog. A on ne mog. On smotrel, predstavlyaya, chto  ostanetsya
ot etogo nadmennogo lichika, ot etoj chernovolosoj golovki posle  svistyashchego
neotrazimogo udara  Doran-an-Tega,  -  i  ne  mog  podnyat'  ruku.  Oni  ne
associirovalis' dlya nego  s  vragom,  kotorogo  sledovalo  pobedit'  lyuboj
cenoj, - i eto vse gubilo.
     Svarog oglyanulsya na levyj bereg,  okazavshijsya  gorazdo  blizhe.  Mesto
bylo zametnoe - pryamo naprotiv sceplennyh korpusami korablej chernela sredi
derev'ev vysokaya skala, pohozhaya na vosklicatel'nyj znak, a esli  poshlee  -
na fallos. Tem luchshe. On bochkom,  bochkom  otstupil  k  bortu,  prezhde  chem
kto-to dogadalsya v chem delo, i uspel chto-to predprinyat',  vytyanul  ruku  s
toporom nad bortom, ne bez vnutrennej  bor'by  razzhal  pal'cy.  Za  bortom
shumno plesnulo. Topor Dorana otpravilsya na dno,  otkuda  izvlech'  ego  mog
tol'ko sam Svarog - ili lyuboj posle ego smerti, no nikak ne ran'she.
     - |to nuzhno ponimat' tak, chto  ty  sdaesh'sya?  -  nasmeshlivo  sprosila
chernovolosaya.
     - |to nado ponimat' tak, chto mne vas stalo zhalko i  ne  hvatilo  duhu
porubit' v kapustu k chertovoj materi, - skazal Svarog serdito. - ZHivi  uzh,
krasotka.
     Ona suzila glaza:
     - Mozhet, ty i ne vresh', chto smog  by  nas  izrubit'...  No  eto  lish'
dokazyvaet, chto boevogo duha u tebya malovato. Znachit,  ty  pobezhdennyj,  s
kakoj storony ni smotri.
     - A tebya rozgoj nikogda ne drali? - s lyubopytstvom sprosil Svarog.
     Ona tak i  vskinulas',  ot  nee  pryamo-taki  iskry  poleteli.  Svarog
otvetil ej nevinnejshej ulybkoj, i ona, vzyav sebya v ruki, glyanula svysoka:
     - Nu chto zh, bezoruzhnyj plennik mozhet rezvit'sya, kak emu  ugodno...  -
Obernulas' k svoim: - Osmotrite korabl'. |tomu naglecu  na  vsyakij  sluchaj
svyazhite ruki i vedite ih vseh na galeru.
     Svarog ispugalsya bylo, chto ego stanut obyskivat' dotoshno i  obnaruzhat
Karaha, no Karah sidel tihonechko, kak mysh'  pod  metloj,  a  Svaroga  lish'
beglo ohlopali, proverili, net li kinzhala za golenishchem, skrutili  ruki  za
spinoj i molcha pokazali na mostik. On zashagal na galeru. Tam ego vtolknuli
v kormovuyu kayutu, privyazali za  ruki  k  podderzhivavshemu  potolok  reznomu
stolbu i ostavili  odnogo.  On  poshevelil  zapyast'yami  -  verevki  derzhali
krepko, ne prichinyaya, odnako, boli. Opyt u etih ocharovatel'nyh chertovok byl
bogatyj.
     - Nu chto, Karah, vlipli? - sprosil on tiho.
     - Vyberemsya, hozyain. Osmotrimsya. Ugroza ne smertel'naya.
     - Po-moemu, ugroza kak raz smertel'naya, kogda vokrug stol'ko koshek, -
provorchal Svarog. - Hronicheskoe razbeganie glaz zarabotat'  mozhno.  Ladno,
sidi tiho, zapominaj dorogu po mere vozmozhnosti, a tam posmotrim, kak tebya
legalizovat', i voobshche...
     S treh storon kayuty byli vysokie okna, i  on  glyanul  nazad.  Korvusy
vnov' podnyali, vertikal'no prikrepili k machtam,  a  "Gordost'  Adari"  uzhe
pogruzhalas'   v   vodu,   zavalivayas'   na   kormu.   "Nazyvaetsya,   pobyl
sudovladel'cem, - pechal'no konstatiroval Svarog. - Interesno, kolebalsya by
kapitan Zo ili bez vsyakih sentimental'nyh  metanij  dushi  sharahnul  by  po
krasotkam kartech'yu so vsego borta? U nih samih, kstati, ni odnoj pushki  ne
vidno..."
     Stuknula reznaya dver' - voshla chernovolosaya. Styanula perevyaz' s mechom,
povesila na  zatejlivyj  kryuk,  po-hozyajski  stucha  kablukami,  podoshla  i
ostanovilas' pered nim:
     - Stoish'?
     - Stoyu, - skazal Svarog. - Postoyu, ne bespokojsya.
     - Ty pravda lar?
     - Pravda, - skazal Svarog. - Tak chto  mozhesh'  plyasat'  ot  radosti  -
nepremenno popadesh' v letopisi.
     Ona fyrknula, shchurya karie glaza:
     - V letopisi ya i tak popadu, ne bespokojsya. Est'  za  chto.  Kak  tvoe
imya?
     - Lord Svarog, graf Gejr, - skazal on, iskrenne raduyas', chto  nakonec
nashelsya kto-to,  u  kogo  eto  imya  ne  vyzvalo  nikakoj  reakcii,  buduchi
absolyutno neizvestnym.
     - Ogo... - skazala ona. - Vprochem, u nas  i  grafy  najdutsya...  YA  -
Grajne, carica Korgala.
     - Ponyatno, - skazal Svarog, hotya nichegoshen'ki ne ponyal.
     Nikakogo Korgala na kontinente net. A na Talare net carskih titulov -
tol'ko koroli. Otkuda zhe ona togda? I pochemu oba govoryat na odnom i tom zhe
yazyke? Vot tol'ko proiznoshenie u nee neznakomoe - nigde vrode  by  tak  ne
rastyagivayut glasnye v konce slova i ne dvoyat "r"...
     - Govoryat, vy moguchie kolduny, - skazala ona s notkoj ostorozhnosti. -
Pochemu zhe ty tak legko poddalsya?
     - A mozhet, ya prosto razvlekayus',  -  skazal  Svarog.  -  Do  pory  do
vremeni. Potom kak nachnu molniyami shvyryat'sya...
     Ona chutochku otodvinulas':
     - V samom dele, stranno, chto hozyain nebesnogo zamka puteshestvoval  na
takom koryte... - I upryamo zadrala  podborodok.  -  Vse  ravno,  ya  ne  iz
puglivyh. Esli uzh na chto-to reshilas'... Vot chto. Skoree vsego ty  ne  lar.
Ty - nezakonnyj syn lara ot zemnoj zhenshchiny, govoryat, takie chislyatsya rangom
ponizhe...
     - |j, polegche na povorotah, - skazal Svarog. - YA tebe ne  kto-nibud',
a zakonnyj syn.
     - Vse ravno, postoj poka...
     Ona vyshla. Ritmichno zveneli  diski,  galery  gus'kom  voshli  v  uzkij
prohod mezh skal, gde bok o bok ni za chto ne  umestilis'  by,  pereputalis'
veslami. "Bednyj moj ekipazh, - podumal Svarog, -  ved'  opredelyat  za  eti
samye vesla..."
     Prohod zagibalsya vpravo. Vesla slazhenno udaryali po vode, ne  podnimaya
bryzg. Vokrug slovno by potemnelo - net, skoree pogolubelo,  sinyaya,  cveta
yasnogo neba mgla sgushchalas', poka sovershenno ne skryla proplyvavshie  sovsem
ryadom   shershavye,   vyvetrivshiesya   skaly.   Golubizna   prevratilas'    v
ugol'no-chernuyu t'mu. Svarogu pokazalos' vnachale, chto on  oslep.  No,  edva
glaza nemnogo privykli, on uvidel za oknami rossyp' yarkih, krupnyh zvezd.
     Tam, na Itele, solnce eshche ne zashlo. A zdes' - gde, hotelos' by znat'?
- uzhe stoyala glubokaya noch'. Vyhodit, rechnye sluhi o tainstvennyh vorotah v
inye miry okazalis' pravdoj?
     SHCHeku Svarogu zashchekotal pushistyj meh. On sprosil:
     - Ty chego vysunulsya?
     - Zapominayu dorogu, - skazal Karah.
     Svarog ne uspel najti  otvet  -  skripnula  dver'.  Voshla  Grajne  so
svetil'nikom, ukrepila ego v torchavshem iz steny zheleznom  kol'ce.  Styanula
sapogi, shvyrnula v ugol, zakinula ruki za golovu, vygnulas', potyanulas':
     - Nu vot my i doma...
     - |to chto, Sil'vana? - naugad sprosil Svarog.
     - |to  Sil'vana...  Udivitel'no  udachnyj  nabeg  poluchilsya.  Posudina
popalas' zhalkaya, zato ya vzyala v plen lara. V poslednij raz zdes'  za  nami
pognalsya kakoj-to strannyj korabl': parusov na nem ne bylo  sovsem,  vesel
tozhe, no on plyl protiv techeniya. I dymil truboj, kak kuhnya  v  prazdnichnyj
den', po bokam krutilis' kolesa... No vorota byli  nedaleko,  temnelo,  my
ushli.
     "Povezlo vam, chto oni ne nachali strelyat', - myslenno dobavil  Svarog.
- Vam, durehi, popalsya voennyj parovoj fregat ili kupecheskij korabl'  -  v
eti mesta i kupcy ne hodyat bez pary pushek na  bortu.  Sudya  po  vsemu,  vy
piratstvuete na Itele sovsem nedavno - inache smutnye sluhi davno stali  by
konkretnymi i podrobnymi doneseniyami, na ohotu vyshli by voennye parohody".
     - CHto ty molchish'?
     - Dumayu, - skazal Svarog. - O tom, chto ot vas ostanetsya, esli za  vas
vser'ez voz'metsya takoj korabl'.
     - I chto ostanetsya?
     - Musor na vode.
     - Dogadyvayus', - kivnula ona. - U mnogih est' to, chego net u nas. Oni
ne polagayutsya na dobrye mechi, trusy etakie, vydumali vsyakie shtuki... No my
vse ravno budem hodit' v nabegi - skol'ko smozhem.
     - Tradicii slavnyh predkov, a?
     - Ne smej smeyat'sya nad takimi veshchami!
     - I ne dumayu. YA srazu ponyal, chto ty devushka reshitel'naya.
     - YA - carica. A ty - voennaya dobycha, poetomu pomalkivaj.
     Ona podoshla vplotnuyu, zakinula golovu i  vsmatrivalas'  v  ego  lico,
zagadochno pobleskivaya glazami.
     - Tol'ko  podumat'  -  zhivoj  lar,  podarok  dlya  letopiscev.  -  Ona
mechtatel'no prishchurilas'. - Grajne, carica Korgala, pervaya  iz  voitel'nic,
plenivshaya lara v God Vysokoj Vody...
     - Oh, kakie zh vy rebenki eshche... - skazal Svarog.
     - Molchat'. Voennoj dobyche yazvit' ne polagaetsya.
     - A chto sdelaesh'?
     - CHto hochu, to i sdelayu, - poobeshchala ona. - A v  pervuyu  ochered'  mne
hochetsya sebya poteshit' posle stol' slavnogo nabega.  -  Ona  obeimi  rukami
vzyalas' za lituyu  pryazhku  ego  poyasa,  glyadya  v  glaza.  -  Blago  vy  mne
nravites', lord i graf...
     - |j! - zabespokoilsya Svarog.
     Pozdno. Ona uzhe opuskalas'  na  koleni,  i  vskore  muzhskaya  gordost'
Svaroga okazalas' v plenu umelyh gub - obstoyatel'no i nadolgo.  Vskore  on
priznal, chto v uchasti plennogo est'  svoi  priyatnye  storony  i  nikak  ne
protestoval protiv dal'nejshego razvitiya sobytij, prinimaya v  nih  aktivnoe
uchastie. Sobytiya peremestilis' na kover, gde vse dal'nejshee i proishodilo.
Odno lish' chutochku portilo Svarogu vse  udovol'stvie  -  on  nikak  ne  mog
zabyt' ponachalu, chto v kapyushone nebrezhno otbroshennogo Grajne v ugol  plashcha
tret'im  lishnim  obitaet  Karah.  No  potom  zabyl,   primirilsya   kak-to,
sosredotochivshis' na  tom,  chto  by  zastavit'  eto  bujnoe  ditya  prirody,
okazavsheesya v mirnyh usloviyah stol' nezhnoj i  pylkoj,  sdat'sya  pervoj.  I
malost'  pozloradstvoval  pro  sebya,  kogda  shal'naya  devchonka  -  carica,
govorish'? - v konce koncov stala legon'ko  ottalkivat'  ego  ladonyami,  ne
otkryvaya glaz. On usmehnulsya vo mrake, izvlek iz vozduha  sigaretu,  zazheg
ogon' na konchike pal'ca.
     Grajne vstrepenulas', izo vseh sil starayas' ne vyglyadet' ispugannoj:
     - |ti vashi koldovskie shtuchki...
     Svarog medlenno vypustil dym, namotal na ukazatel'nyj palec pryad'  ee
shelkovistyh volos:
     - Znaesh', a ty - ocharovatel'noe ditya prirody...
     - Vot tol'ko ne nado s mesta v kar'er sebya  stavit',  -  skazala  ona
upryamo. - S toboj horosho, no ne zabyvaj, kto ty i kto ya,  -  i  soizvolila
ulybnut'sya. - No s toboj i pravda horosho. I ved'  dovolen  do  uzhasa,  chto
zastavil menya sdat'sya pervoj? CHto zh, priznat'sya,  po  nocham  vy,  muzhchiny,
mozhete inogda oderzhivat' pobedy, no eto eshche ne znachit, chto dnem ty  mozhesh'
zabyvat' ob ustoyavshihsya tradiciyah...
     - Ponyal, - skazal Svarog. - I davno vy zhivete po etakim obychayam?
     - Ispokon vekov, - gordo otvetila Grajne. - ZHenshchiny  pravili  vsegda.
Pust' v drugih  mestah  i  ne  tak,  u  nas  nyneshnij  poryadok  sohranitsya
navsegda. Poslushaj, a zachem ty puskaesh' dym?
     - Ustoyavshayasya tradiciya, -  skazal  Svarog.  -  Veshch'  nerushimaya,  sama
ponimaesh'.
     "Net, v budushchem sleduet  pomalkivat'  naschet  vsego  proisshedshego,  -
podumal on. - CHtoby majora, lorda i grafa iznasilovala, privyazav k stolbu,
takaya vot nahalka, pust'  i  ocharovatel'naya...  Kak  ni  kruti,  plyuha  po
reputacii. Doputeshestvovalsya".
     Pravda, on ne chuvstvoval sebya  takim  uzh  oskorblennym.  Vo-pervyh  -
nichego protivoestestvennogo ne proizoshlo. Vo-vtoryh - vse zhe ne na  glazah
obshchestvennosti... On glyanul  poverh  obnazhennogo  plecha  Grajne  -  Karah,
parshivec, naglo torchal u okna, zapominaya dorogu. Soobrazil,  stervec,  chto
prisutstvuyushchim ne do nego. Horosho, hot' zadom povernulsya...
     - U menya s soboj domashnyaya  zverushka,  -  skazal  on.  -  Tak  chto  ne
udivlyajsya. Von stoit.
     Grajne nichut' ne udivilas':
     - Tak eto zhe ne zverushka - domovoj. U nas oni tozhe est'.  Noch'yu  kosu
zapletet - i ne pochuvstvuesh'.
     - Vsyu zhizn' mechtal - kosy zapletat', - skazal Karah, ne oborachivayas'.
     - A esli za hvost - i v vodu? - rasserdilas' Grajne.
     - Togda, konechno, umolkayu, - skazal Karah. - Ubedili. Trepeshchu.
     - Oh, ya by tebya i v samom dele iskupala, - fyrknula Grajne. - No ved'
ub'esh' tebya - vezeniya lishish'sya...
     - Potomu i spokoen, - skazal Karah. - ZHutko vy, lyudi,  boites'  udachi
lishit'sya...
     - Vot i pomalkivaj. - I obernulas' k Svarogu: - I ty tozhe privykaj  k
nashim poryadkam.  Kstati,  ved'  i  u  vas,  larov,  ne  muzhchina  pravit  -
imperatrica. My ne takie uzh dikie, tozhe pro nee slyshali.
     "Znachit, ya na Zemle sejchas, - podumal Svarog. -  Interesno,  v  kakih
mestah? Gde zhe eto v nezapamyatnye vremena obitali etakie amazonki?"
     - A geograficheskie karty u vas est'? - sprosil on.
     - CHto? - nedoumenno ustavilas' na nego Grajne.
     - Nu, gde imeet chest' raspolagat'sya tvoj Korgal?
     - Na Araose. Po Araosu my sejchas i plyvem. Araos vpadaet v  Dugar,  a
Dugar gde-to daleko, ochen' daleko vpadaet v okean. No do okeana my eshche  ne
doplyvali.
     "Znachit, kontinent, - podumal Svarog. - I bessmyslenno sprashivat' ego
nazvanie - navernyaka kontinenty sejchas zovutsya sovershenno po-drugomu".
     - Ty privyknesh', - bezmyatezhno skazala Grajne. - Prizhivesh'sya.  Esli  u
menya ot tebya roditsya devochka, polozhenie tvoe v  obshchestve  stanet  vyshe,  a
kogda ona dostignet sovershennoletiya, eshche povysitsya. A tam i  Otcom  Caricy
stanesh'.
     - Ty chto, hochesh' skazat', mne u vas pridetsya poselit'sya nasovsem?!
     - A kak zhe inache? - iskrenne udivilas' ona. - ZHizn' u nas ne takaya uzh
legkaya, vragov hvataet, i bez muzhchin ne  obojtis',  esli  oni  znayut  svoe
mesto i sluzhat sushchestvuyushchemu poryadku. Lar nam ves'ma prigoditsya. Mne  pora
imet' rebenka, a eto delo ser'eznoe, nuzhno sem' raz otmerit', eto te,  kto
ponizhe, mogut podbirat', chto pridetsya, a ya carica, ya otvechayu za  Korgal...
- Ona ustavilas' v potolok,  prikryla  glaza,  lyubuyas'  myslenno  gryadushchim
procvetaniem  svoej  derzhavy.  -  Tak  chto  ty  kak  nel'zya  bolee  kstati
podvernulsya. Mozhno stroit' daleko idushchie plany.
     "Nu, eto my eshche posmotrim, - podumal Svarog. - Baron Dal'g  ne  mozhet
zhdat' do beskonechnosti, zavarivayutsya ser'eznye dela,  tak  chto  nekogda  v
roli princa-konsorta - tak, kazhetsya, eta dolzhnost' zovetsya? - sozdavat' iz
nevedomogo Korgala sverhderzhavu".
     - A esli ubegu? - sprosil on.
     - Poprobuj, - prishchurilas' Grajne. - Pro vas, larov,  tochno  izvestno,
chto letat' prosto tak, bezo vsego, sami po sebe, vy ne umeete.  Esli  tebya
ne stali spasat' srazu, znachit, ne znayut ni o  chem.  A  po  zemle  ot  nas
sbezhat' trudnovato. Dazhe esli tvoj domovoj zapomnit dorogu.
     - Da ya iz delikatnosti k vam spinoj povernulsya,  -  skazal  Karah.  -
CHtoby ne smushchat'.
     - Rasskazyvaj, - fyrknula Grajne.  -  Hitrec  nashelsya...  Pozhalujsta,
zapominaj dorogu skol'ko ugodno. Ochen' eto tebe pomozhet...
     Ochen' uzh uverenno ona govorila - chto-to za takoj uverennost'yu  dolzhno
bylo kryt'sya, i Svarog chutochku obespokoilsya. On pogasil sigaretu i polozhil
ruku na plecho devushki, no ona otstranilas':
     - Net, odevajsya. Skoro Korgal.
     Svarog sledom za nej  vyshel  na  palubu,  v  nochnuyu  prohladu.  Vesla
zastyli,  podnyatye  nad  vodoj,  slovno  vzdyblennaya  shchetina  ispolinskogo
kabana. Galery shli pod parusami, reka okazalas' gorazdo uzhe Itela, po  obe
storony, naskol'ko mozhno rassmotret', temnye holmy, porosshie  lesom,  a  v
nebe yarko svetyat zvezdy i  shirokim  iskristym  poyasom  protyanulsya  Mlechnyj
Put'. Daleko vperedi po levomu bortu vidneyutsya ogni.
     Pri ih poyavlenii stolpivshiesya  u  levogo  borta  amazonki  ozhivilis',
ukradkoj podtalkivaya drug druga loktyami,  poslyshalis'  shepotki,  smeshki  i
fyrkan'e. Grajne okinula surovym vzglyadom  svoe  momental'no  prismirevshee
voinstvo i shepnula Svarogu na uho:
     - Esli chto zamechu - tut zhe otrezhu pod koren'...
     "|ta mozhet", - podumal Svarog i shepnul v otvet:
     - Milaya, da  ya  zh  ocharovan  i  okoldovan  toboyu  odnoj,  neuzheli  ne
zametila? Tvoya zastenchivost' i skromnost'...
     Ohnul, chuvstvitel'no poluchiv loktem pod vzdoh, serdito zamolchal.
     Po uzkomu prohodu, ohranyavshemusya dvumya kvadratnymi kamennymi bashnyami,
galery voshli na veslah v bol'shuyu buhtu, gde stoyali desyatka dva korablej, -
takie zhe galery  i  raznomastnye  parusniki,  bol'shie  i  malen'kie.  Dazhe
nevezhestvennyj v morskom dele Svarog srazu opredelil, chto  eto  -  voennaya
dobycha, sobrannaya s boru po sosenke v samyh  raznyh  mestah.  Poodal',  na
holme, tam i syam svetilis' ogon'ki - sudya po  ih  raspolozheniyu,  Korgal  -
gorod ne stol' uzh malen'kij. Vot i sosednij  holm  usypan  ognyami,  i  eshche
odin, i eshche... "A ne Rim li eto chasom? - podumal Svarog. -  Ne  gorod  li,
chto nekogda stoyal na meste Rima?"
     Amazonki gruppami rashodilis'  v  raznye  storony  -  iz  porta  velo
neskol'ko dorog. Grajne,  otdav  kakie-to  rasporyazheniya,  pokinula  galeru
odnoj iz pervyh. Svoego nezadachlivogo ekipazha Svarog tak i ne  uvidel.  On
shagal sledom za  devushkoj  mimo  kakih-to  kamennyh  pakgauzov,  udivlyayas'
polnomu otsutstviyu chasovyh. Hotel bylo  sprosit'  Grajne,  v  chem  prichina
takoj bespechnosti, no Karah vnezapno vysunulsya iz kapyushona, shepnul na uho:
     - Ochen' plohaya tvar', hozyain.
     -  Aga,  zametil?  -  obernulas'  Grajne.   -   Tem   luchshe.   I   vy
polyubopytstvujte, milord...
     Ona svernula s utoptannoj dorogi, ostanovilas' u lezhavshego poblizosti
kamnya - vysotoj ej do poyasa, uarda dva v diametre, pochti pravil'nyj, razve
chto chutochku bugristyj shar so srezannym osnovaniem. V  YAmurlake  popadayutsya
ochen' pohozhie.
     Devushka  polozhila  ladon'  na  makushku  valuna,  naklonilas',  chto-to
skazala, hotya prozvuchali eti slova sushchej bessmyslicej. Svarog otshatnulsya -
kamen' vdrug ozhil, tyazhelo shevel'nulsya, raskrylis' dve gorizontal'nye shcheli,
osveshchennye tusklym Tabagrovym siyaniem, slovno  probivalsya  svet  pylayushchego
vnutri kostra. I tut zhe zakrylis' - budto  sil'nyj  svirepyj  zver'  vnov'
zadremal.
     - Znachit, oni zhivye? - vsluh podumal Svarog.
     - Plohie tvari, hozyain, - obespokoenno podtverdil Karah. - V YAmurlake
oni tozhe vodyatsya, pravda, ih malo ostalos'. Odni spyat mnogo let, i  ih  ne
dobudit'sya, no est' i takie, chto prosypayutsya noch'yu, ryskayut po  dorogam...
I u nih est' past'...
     - I eshche kakaya, - kivnula Grajne. - Dvigayutsya oni ochen'  bystro,  esli
vozniknet takaya nuzhda. I tol'ko v Korgale pomnyat, kak ih priruchat'.
     - Kol'co vokrug Korgala? - sprosil Svarog nebrezhno.
     - Dazhe dva, - ulybnulas' emu Grajne. - Oni i v vodu mogut spuskat'sya.
Govoryat, v starodavnie vremena oni v moryah i obitali, no otchego-to ushli na
sushu.
     "Ponyatno, pochemu  net  chasovyh,  -  podumal  Svarog.  -  Takaya  tvar'
prolomit dnishche lyubomu korablyu, a peshego ili konnogo s razmahu  rasshibet  v
lepeshku. Vlipli".
     Oni podnimalis' po neshirokim  ulicam,  koso  vivshimsya  vokrug  holma.
Nevysokie kamennye doma,  chistaya  mostovaya,  vymoshchennaya  tesanym,  kamnem.
Iz-pod vorot vsled im lenivo pobrehivali sobaki.
     - YA-to dumal, tebe ustroyat triumfal'nuyu vstrechu, - skazal Svarog. - S
cvetami i trubami.
     - Glupost' kakaya, - otmahnulas' Grajne. - Dela govoryat sami za  sebya.
Zavtra vse i tak budut znat'.
     - Dazhe bez svity hodish'...
     - Esli carica hodit noch'yu odna po  svoemu  gorodu  -  eto  koe-chto  o
gorode govorit...
     - Logichno, - skazal Svarog. - Budu gde-nibud' korolem - uchtu.
     - Ty-to? - fyrknula Grajne.
     - A chto? Est', znaesh' li, lyubopytnoe prorochestvo. Kak na menya skroeno
i shito.
     - Nu-nu...
     Ona potyanula tyazheloe kovanoe kol'co, otkryla kalitku ryadom s vysokimi
vorotami. Svarog voshel sledom za nej na shirokij moshchenyj  dvor,  osveshchennyj
neskol'kimi fakelami. So vseh storon vyskochili podzharye  mohnatye  sobaki,
uznali hozyajku i otchayanno zamahali hvostami, nabezhali slugi so sluzhankami,
nizko klanyayas'. Grajne proshla  mezh  nimi  s  neizvestno  otkuda  vzyavshejsya
velichavost'yu.  Svarog  pospeshil  sledom,  kosyas'  na   lyubopytnyh   sobak,
vzyavshihsya ego obnyuhivat', chuvstvuya sebya ves'ma nelovko i glupo.
     |to, konechno, okazalsya ne Versal', gde Svarog i ne byval, priznat'sya,
no somnevat'sya, chto on popal vo  dvorec,  ne  prihodilos'  -  gobeleny  na
stenah, splosh' batal'nye, mozaichnye poly,  dazhe  vysokie  zerkala  koe-gde
popadalis'. Koridory, pravda, uzkovaty, a potolki v vekovoj  kopoti  iz-za
mnogochislennyh svetil'nikov.
     - Nu? -  sprosil  Svarog,  kogda  ona  ostanovilas'  pered  dver'yu  s
polukruglym  verhom,  ukrashennoj  to  li  zolotymi,  to  li  pozolochennymi
blyashkami i polosami. - Gde tut moe zakonnoe mesto? Na kovrike u poroga?
     - Zdes' tvoe mesto. - Grajne, vzyav ego za rukav, vtolknula vnutr'.  -
Na kovrike u poroga budet zhit' tvoj mohnatyj nahal. A  dlya  tebya  najdetsya
zanyatie i vnutri.
     Ona za shivorot vytashchila Karaha iz kapyushona,  besceremonno  kinula  na
kovrik i zahlopnula dver' u nego pered nosom. Povernulas' k  Svarogu,  uzhe
ne velichavaya, a otkrovenno veselaya i neterpelivaya:
     - Znachit, reshil, chto ya vsegda sdayus' pervoj?





     Konechno, eto byl ne Rim. Hotya by  potomu,  chto  holmov  okazalos'  ne
sem', a vsego chetyre, splosh'  zastroennyh  kamennymi  domami,  okruzhennymi
uhozhennymi sadikami, - i mnozhestvo  domikov,  uzhe  derevyannyh,  razbrosano
vokrug holmov. Na  holmah  zhili  amazonki  s  chelyad'yu  i  samye  uvazhaemye
remeslenniki - korabel'shchiki i oruzhejnyh del mastera. V  domah  na  ravnine
obitali pastuhi,  pahari  i  remeslenniki  rangom  ponizhe.  Grebcy,  samye
bespravnye v zdeshnej ierarhii, obitali v portovyh kazarmah.
     Proshlo chetyre dnya. Svarog, predel'no zanyatyj lish' nochami,  v  svetloe
vremya sutok tol'ko  i  delal,  chto  slonyalsya  po  Korgalu  da  vysprashival
dvorcovuyu prislugu o poryadkah, detalyah  i  ustanovleniyah.  Poryadki  osoboj
slozhnost'yu ne otlichalis' -  pastuhi  pasli,  pahari  pahali,  remeslenniki
masterili. Vse oni byli muzhchiny. Na dolyu zhenshchin iz  znatnyh  semej  vypalo
zanyatie blagorodnee - vojna i oruzhejnoe remeslo (byl,  pravda,  i  muzhskoj
voennyj otryad, no k nemu amazonki otnosilis' primerno tak, kak specnazovcy
k strojbatu). Novorozhdennyh mal'chikov zdes', vopreki Gomeru, so  skaly  ne
brosali, no oni avtomaticheski stanovilis' lyud'mi vtorogo sorta,  lishennymi
vseh prav, krome obyazannostej. Dazhe imushchestvom  oni  mogli  vladet',  lish'
poka obitali odni. Edva v domike poslednego gonchara poyavlyalas'  zhenshchina  -
pust' prishedshaya iz materinskogo doma v odnoj rogozhke, a vse nazhitoe  muzhik
skolotil svoim  gorbom,  -  ona  avtomaticheski  stanovilas'  polnovlastnoj
hozyajkoj. Nichego pohozhego na religiyu Svarog ne zametil.  Ryadom  s  dvorcom
caricy stoyal nebol'shoj hram, no ta, komu tam poklonyalis', byla ne boginej,
a  kakoj-to  drevnej  vladychicej,  proslavlennoj  vydayushchimisya  deyaniyami  v
nezapamyatnye vremena.
     Svarog zadumchivo smotrel vniz s verhnego balkona  dvorca.  Holm,  gde
stoyal dvorec, byl samym vysokim iz  chetyreh,  a  dvorec  -  samym  vysokim
zdaniem. Tak chto otkryvalsya  zhivopisnejshij  vid  na  mnogo  lig  vokrug  -
zelenye lesa, zheltye polya, port, reka, dorogi. I  dvojnoe  kol'co  margov.
Sotni tri nedvizhnyh buro-korichnevyh okruglyh valunov  slovno  by  opoyasali
magicheskim krugom  holmy  i  poseleniya,  port  i  pashni.  Tol'ko  pastbishcha
okazalis' snaruzhi - no i tam poyavlyalis' margi, patruliruya po odnomu ili po
dvoe.  Dolzhno  byt',  takie  predostorozhnosti  prinyaty  protiv   kakogo-to
vneshnego vraga.
     "A ya ved' v YAmurlake mimo nih neskol'ko raz proezzhal, - s  zapozdaloj
zlost'yu podumal Svarog. - Mog i  vrezat'  toporom  po  temechku,  znat'  by
ran'she... CHto im ne sidelos' v  more?"  Sluzhanki  rasskazali,  chto  margi,
vyjdya nekogda na sushu, gospodstvovali v bylye vremena, no teper' vymirali,
sohranivshis' v otdalennyh ugolkah Sil'vany. CHto  samoe  interesnoe  -  eti
zagadochnye sozdaniya obladali razumom i svoim yazykom, no tol'ko  v  Korgale
sohranilos' drevnee umenie besedovat' s nimi, priruchat' i dressirovat'. Da
i zdes' obladali takim darom nemnogie posvyashchennye vrode Grajne.
     U Svaroga ostalsya odin put' k osvobozhdeniyu - risknut' i vypustit'  iz
butylki dzhinna. No dlya  etogo,  ponyatno,  trebovalos'  uedinenie  -  chtoby
hvatilo vremeni najti s dzhinnom obshchij  yazyk,  poka  ne  podnyalsya  vseobshchij
perepoloh. A uedinit'sya ne udavalos'. V lyuboj mig mogli  vvalit'sya  slugi,
vo dvorce ne bylo  zapiravshihsya  iznutri  komnat  i  cherdakov.  Ostavalos'
dozhidat'sya,  kogda  Grajne  otpravitsya  v  ocherednoj  nabeg,  a  ee  pokoi
ostanutsya v polnom rasporyazhenii Svaroga. Mozhno by  risknut'  i  otkuporit'
dzhinna pryamo na balkone  -  no  Svarogu  otchego-to  uzhasno  hotelos'  ujti
effektno i ne spesha, prodemonstrirovav vo vsej krase  preslovutoe  muzhskoe
prevoshodstvo. Kak-nikak dzhinn tozhe muzhskogo roda...
     V obshchem, zhilos' Svarogu zdes' neploho. Ponachalu on reshil, chto  kazhdaya
zdeshnyaya yubka budet hihikat' emu vsled, no  to,  chto  emu  samomu  kazalos'
izdevkoj nad  privychnym  patriarhatom,  dlya  mestnyh  bab  bylo  privychnym
starozavetnym  ukladom.  Korolevskie  slugi  ne  fyrkayut  vsled  ocherednoj
favoritke, ot kotoroj mozhno shlopotat' dazhe bol'she nepriyatnostej,  chem  ot
samogo korolya.  Tak  i  zdes'.  K  Svarogu  otnosilis'  dazhe  s  nekotorym
pochteniem - naskol'ko mozhno  ispytyvat'  pochtenie  k  individuumu  vtorogo
sorta, bud' on hot' trizhdy lar.
     Karah,  naprotiv,  nyl,  skulil  i  plakalsya  -  domovye  chuzhakov  ne
zhalovali, yarostno zashchishchaya obzhitoe mestechko, tak chto prishel'cu v pervuyu  zhe
noch' krepko dostalos' ot mestnyh, i Grajne prishlos' poselit' ego v shkafu v
svoej spal'ne, s pomoshch'yu kakogo-to rituala  obezopasiv  shkaf  ot  zakonnyh
obitatelej dvorca. Odnako te, razobidevshis', vsyacheski pakostili,  draznili
po nocham sobak, uhali pod dver'yu, pryatali veshchi Svaroga. Karah, koego  malo
zabotilo effektnoe utverzhdenie izvechnogo  muzhskogo  prevoshodstva,  slezno
umolyal Svaroga pobystree vypustit' dzhinna i  pochti  uzhe  ugovoril.  Vot  i
sejchas Svarog ubralsya na balkon, spasayas'  ot  ocherednoj  porcii  zhalob  i
ugovorov. Grajne spozaranku ushla k oruzhejnicam,  ona  vtihomolku  gotovila
chto-to grandioznoe, poobeshchav Svarogu  obyazatel'no  posovetovat'sya  s  nim,
kogda vse budet gotovo. Naskol'ko on ponyal  iz  tumannyh  nedomolvok,  ona
sobiralas' nemnozhko zavoevat' sosedej, a teh trudno bylo zapugat'  margami
- potomu chto u nih imeetsya chto-to svoe, stol'  zhe  moshchnoe  i  effektivnoe,
chego u Grajne ne imelos'.
     Za  spinoj  delikatno  kashlyanuli.  On  obernulsya  -  u  peril  stoyala
horoshen'kaya sluzhanochka, uzhe ne raz  opalyavshaya  ego  dovol'no  otkrovennymi
vzglyadami. No s Grajne, uvy, shutit' bylo opasno.  Svarog  reshil  ponachalu,
chto  nastyrnaya  devchonka  vnov'  vzyalas'  za  svoe,  nahmurilsya,  no   ona
zatoropilas':
     - K vam gost' prishel, v goluboj komnate sidit...
     - CHto eshche za gost'? -  iskrenne  udivilsya  Svarog.  -  Ty  pugovki-to
verhnie zastegni, zvezda moya, a to oboim vletit...
     Egoza zasmeyalas':
     - Oh i trusy zhe vy, muzhchiny...
     - Pomolchi, otchayannaya, - skazal Svarog. - Tak chto tam za gost'?
     - Drug odnoj blagorodnoj voitel'nicy. Mezhdu  prochim,  budet  posmelee
nekotoryh... V goluboj komnate sidit. Vina poprosil i vas dozhidaetsya. Poka
vas iskali, kuvshin dopil.
     - Nash chelovek...  -  skazal  Svarog,  uvorachivayas'  ot  nee  v  uzkom
koridore - tak i norovila zadet' bedrom.
     Golubaya komnata byla prozvana  tak  za  starinnuyu  golubuyu  obivku  v
belo-zolotyh uzorah i vysochennye, belye s sinim farforovye vazy, vzyatye  v
kachestve trofeya babushkoj Grajne v  kakih-to  otdalennyh  krayah.  Pro  sebya
Svarog iz-za sochetaniya kolerov okrestil gornicu Izrailem i ne raz  popival
tam vinco, glubokomyslenno razmyshlyaya:  "Esli  eto  Izrail',  to  ya,  stalo
byt'... Le haim, boyare!"
     Za stolom v Izraile sidel  hudoshchavyj  molodoj  chelovek  let  dvadcati
pyati. Dlinnye svetlye volosy, kakim  pozavidovala  by  ne  odna  krasotka,
padali nizhe plech, no lico bylo otnyud' ne zhenstvennoe - uzkoe,  yastrebinoe,
obvetrennoe.  Stoya  v  polumrake   glubokogo   dvernogo   proema,   Svarog
priglyadyvalsya  k  neznakomcu.   Naryad   opredelenno   talarskogo   pokroya,
dvoryanskij, na pal'cah pobleskivayut dva samocvetnyh perstnya.
     - Nachal vtoroj kuvshin, - zhizneradostno  soobshchil  molodoj  chelovek.  -
Davno mechtal dorvat'sya do dvorcovyh podvalov, tam luchshee vo  vsem  Korgale
vino. - Svarog vyshel na svet, neznakomec dazhe  privstal  ot  udivleniya:  -
Graf Gejr?! Vy, znachit, zdes'?
     - Da, mat' vashu! - nevol'no vzvyl Svarog. - I zdes' dostali...  I  ne
on, ponyatno? YA - graf Gejr, tol'ko drugoj. Kogda-nibud' ya vam ob座asnyu etot
kur'ez prirody... Vy s Talara, nado polagat'?
     - Da. Leverlin, graf Grelor. A mozhet, uzhe i  ne  graf  -  vidite  li,
batyushka poroj grozitsya lishit' menya titula i nasledstva.  Kogda  my  s  nim
videlis' poslednij raz, on sobiralsya poslat'  verhovogo  za  notariusom...
Tak chto, vpolne vozmozhno, ya uzhe prostoj dvoryanin  bez  grafskoj  korony  v
gerbe.
     - Vy iz kakih mest?
     - Iz Ronero. Remidenum.
     - |to chto takoe? Gorod?
     - Stranno vy shutite, - pozhal plechami Leverlin.  -  Net,  ser'ezno  ne
znaete? Neuzheli obrazovanie na nebesah stol' ploho postavleno?  Remidenum,
o sobrat moj po neschast'yu, - eto universitet v Ravene, starejshee na Harume
uchebnoe zavedenie. Proslavlennoe ne tol'ko  svoej  drevnost'yu  i  nauchnymi
dostizheniyami, no  eshche,  zamechu  s  gordost'yu,  i  blagodarya  podvigam  ego
studentov v teh oblastyah, chto malo  obshchego  imeyut  s  izucheniem  premudryh
nauk... Esli popadete v Remidenum, ne  zaikajtes',  chto  srodu  o  nem  ne
slyhivali, - iz duelej ne vyputaetes'...
     - Uchtu, - skazal Svarog. - Znachit, vas tozhe...
     - Vrode togo. Kogda neskol'ko dnej nazad stali gulyat' upornye sluhi o
raspahnuvshihsya Vorotah i strannyh  piratkah,  ya  po  neposedlivosti  svoej
reshil proverit' vse samolichno. Nanyal korablik - i  pojmal  priklyuchenie  na
svoyu golovu. Kto zhe znal, chto otsyuda nevozmozhno bezhat'... Mne eta  idilliya
uzhe nachinaet nadoedat'. Dvazhdy prihodilos' bezhat' iz tyurem, no  otsyuda  ne
ubezhat'. YA s uzhasom obnaruzhil, chto tolsteyu! Sidyachaya zhizn'...
     - |to uzhasno, - soglasilsya Svarog. - No ya kak raz obdumyvayu pobeg,  i
est' opredelennye shansy...
     - Podozhdite, - skazal Leverlin gorazdo ser'eznee, bez  teni  prezhnego
balagurstva. - Pobeg - eto  prekrasno.  No  davajte  uzh  otkrovenno.  Byt'
mozhet,  mne  sledovalo  by  molcha  primknut'  k  vam...  No  ya,  prostite,
stanovlyus' zlym,  ostorozhnym  i  krajne  nedoverchivym,  kogda  chego-to  ne
ponimayu. YA ne voz'mu v tolk, otkuda vzyalsya vtoroj graf Gejr, stol' pohozhij
na pervogo.
     - Ladno... - skazal Svarog, beznadezhno vzdohnuv.
     On vkratce rasskazal svoyu istoriyu, no predstavil delo tak,  budto  ne
byval ni v kakih Hell'stade i YAmurlake, a poterpel avariyu v  Pogranich'e  i
probiralsya ottuda v  Harlan,  k  tamoshnemu  imperskomu  namestniku,  chtoby
vernut'sya k sebe na  nebesa.  I  ne  bylo  ni  kapitana  Zo,  ni  "Bozh'ego
lyubimchika", ni vsego ostal'nogo.
     - Horosho vrete, - rezyumiroval Leverlin. - Ubeditel'no... Lord Svarog,
v Ronero, kak i vezde, hvataet glupcov, no sredi pitomcev Remidenuma vy ne
najdete ni durakov, ni legkovernyh. CHto eto vas vdrug potyanulo  v  Harlan?
Srazu chuvstvuetsya, chto v zemnyh delah vy malo chto smyslite, no _t_o_t graf
Gejr iskolesil Pogranich'e vdol' i poperek. Vas tam ochen' bystro  zastavili
by vylozhit' vashu  istoriyu  -  i  nepremenno  predupredili  by,  chto  iz-za
shodstva s vashim predshestvennikom vam v Harlane budet nebezopasno. Da i ne
lyubyat v Pogranich'e Harlana. Vas nepremenno otgovorili by ot poseshcheniya sego
osenennogo  chernoj  magiej  gercogstva.  Narod  v  Pogranich'e,  v   obshchem,
neplohoj. I novoispechennyj lar vrode vas, okazavshis' tam, obyazatel'no stal
by probirat'sya ne v Harlan,  a  v  Ronero  ili  v  Loran,  gde  tozhe  est'
imperskie namestniki, a strany eti  ne  v  primer  dlya  vas  bezopasnee...
ZHiteli   Pogranich'ya   imenno   eto   i   posovetovali    by,    nepremenno
vospol'zovavshis' udobnym sluchaem lishnij raz pozhalovat'sya  imperatrice  pri
vashem posredstve na svoe tyazhkoe zhit'e-byt'e. Oni, chudaki, eshche  veryat,  chto
imperatrica  im  pomozhet...  Vy  zhe  skitalis'  gde-to   neskol'ko   dnej,
ob座avilis' v plat'e Vol'nogo Topora na plyvushchem v Harlan  korable,  prichem
pri  vas  byl  zagadochnyj  topor,  sudya  po  opisaniyu  moej   voinstvennoj
podruzhki-hozyajki, ves'ma napominayushchij Doran-an-Teg...
     - Nu ladno, - skazal Svarog. - Risknu i budu s  vami  otkrovennym.  V
konce koncov, ya vas v sluchae chego vsegda  uspeyu  prikonchit',  preduprezhdayu
chestno... Tak vot, v Harlane sobirayut vojsko iz yamurlakskih  mertvecov,  i
ya, boyus', ostalsya edinstvennym, kto ob etom znaet, krome,  konechno,  samih
zagovorshchikov...
     Leverlin, slovno by nichut' ne udivivshis', proiznes medlenno:
     - Kakogo zhe rozhna vy zdes' torchite?
     - Poluchilos' vot...
     - Poluchilos'! - zlo brosil student. - Vy chto,  dolzhny  byli  najti  v
Harlane kogo-to, kto sposoben vse eto sorvat'?
     - Vrode togo.
     - Nuzhno vybirat'sya otsyuda. Nemedlenno.
     - Vy tozhe kakim-to bokom prichastny k etim igram?
     - Ni k chemu ya  ne  prichasten,  -  skazal  Leverlin.  -  YA  ne  svyatoj
podvizhnik. No inogda lyublyu podrat'sya, est' veshchi, protiv kotoryh neobhodimo
drat'sya... Nyneshnij sluchaj - kak raz iz takih.
     Pochemu-to Svarog srazu emu poveril. I skazal:
     - Vidite li, u menya est' dzhinn. Tot, kto mne ego  otdal,  klyanetsya  i
bozhitsya, chto s etim dzhinnom mozhno dogovorit'sya...
     - Otlichno. Esli tak i sluchitsya, luchshego nechego i zhelat'. A esli dzhinn
okazhetsya duhom peremenchivyh stihij, nachnetsya stol' bujnoe bezobrazie,  chto
my, esli uceleem srazu, vpolne sumeem sbezhat', kogda on primetsya raznosit'
Korgal vdrebezgi i popolam... Margam budet ne do nas. Pristupim?
     - Pryamo sejchas?
     - A chto?
     Svarog pozhal plechami:
     - Glupo, konechno, no ya hotel ujti krasivo...
     - Kto meshaet?
     - Nas mogut podslushat', nachnetsya sumatoha...
     - Svyataya Brigita! A vinnye podvaly? -  On  pokazal  pal'cem  vniz.  -
Ruchayus', nikto iz chelyadi ne reshitsya protestovat', kogda vy  povedete  tuda
svoego gostya. Vy zh tut - nochnoj korol'...
     - A v mordu? - ugryumo pointeresovalsya Svarog.
     - Bros'te, ya i sam v takom zhe polozhenii, ne zabyli? Nu,  pojdemte.  -
On podnyalsya, zabral prislonennyj k nozhke stola violon -  instrument  vrode
gitary, tol'ko pryamougol'nyj. -  Vse  moe  noshu  s  soboj.  Imeyu  slabost'
sochinyat'  posredstvennye  virshi  i  raspevat'  takovye   pod   sobstvennoe
brenchan'e. A nashi milye hozyajki obladayut-taki eshche  odnim  iskonno  zhenskim
kachestvom, krome izvestnogo nam po nochnoj pore, - obozhayut slushat' lyubovnye
ballady, i ya imeyu zdes' uspeh, kakogo na rodnoj planete ozhidat' ne mog...
     Plan stal pretvoryat'sya v dejstvie molnienosno. Nikto i v  samom  dele
ne reshilsya prepyatstvovat' Svarogu - pozhilaya klyuchnica, ved'ma staraya, imela
na sej schet svoe mnenie, no bezropotno vydala svetil'nik i klyuchi. Konechno,
vorcha vsled naschet molodosti i neopytnosti inyh blagorodnyh  osob,  davshih
chereschur mnogo voli raznym prohvostam. I s toskoj pominala  dobrye  starye
vremena,  kogda  prohvosty  takovye  znali  svoe  mesto.  Svarog  ne  stal
svyazyvat'sya, no Leverlin, uzhe stupiv na verhnyuyu ploshchadku vedushchej  vo  mrak
lestnicy, obernulsya:
     - Hochesh', harya, nayabednichayu carice, chto  ty  tajkom  glavnogo  kuharya
prinimaesh' i hozyajkinym vinom potchuesh'?
     I zahlopnul dver' pogreba. Oni ostorozhno  spustilis'  vniz.  Leverlin
oglyadelsya, vysoko derzha svetil'nik:
     - Vot v takom meste ya i hotel by pokoit'sya posle smerti,  mozhno  i  v
ugolke...
     Pod svodchatymi potolkami v shest' dlinnyh ryadov  vystroilis'  ogromnye
bochki, lezhavshie na moshchnyh kozlah i kamennyh podstavkah.  Na  stellazhah  iz
neostrugannyh dosok pobleskivali iz peska gorlyshki butylok.
     - YA  ne  vyderzhu,  dazhe  soznavaya  ser'eznost'  minuty,  -  priznalsya
Leverlin. - Inache v Remidenume menya proklyanut.
     On oglyadelsya, podhvatil s kryuchka  olovyannyj  kovshik  i  napravilsya  k
blizhajshej bochke. Otkryl kran,  nalil,  osushil  do  dna,  poshel  k  drugoj,
prichmokivaya i uhaya. Svarog sam ne uderzhalsya pri vide takoj roskoshi -  snyal
drugoj kovshichek, pomen'she, prodegustiroval. Okliknul nezhdannogo naparnika:
     - Bros'te. Vseh vse ravno ne uspeete obojti.
     - No kakoe bogatstvo...
     - Luchshe ob座asnite, kak  mne  izvlech'  iz  uzilishcha  nashu  edinstvennuyu
nadezhdu?
     - Prosto sorvite probku. Tol'ko uchtite  -  esli  verit'  avtoritetam,
dzhinn vypolnyaet lish' tri zhelaniya, potomu formulirujte  chetko  i  sem'  raz
otmer'te...
     - A esli on razbushuetsya?
     - Vybora net. - Leverlin oglyadelsya. - Koli uzh  on nachnet vse krushit',
est' uteshenie: nas zavalit etimi velikolepnymi bochkami,  a  esli  osobenno
povezet, my uspeem zahlebnut'sya v vine.
     Svarog dostal kinzhal i prinyalsya kovyryat' probku, malen'kuyu,  pokrytuyu
tolstym sloem chego-to  vrode  smoly,  pochti  okamenevshej.  Porezal  palec,
vyrugalsya.
     - Ostorozhno, - prosheptal za ego spinoj Leverlin.
     - Soskol'znulo lezvie, chert... Nu!
     On poddel probku ostriem, nadavil, i ona, chmoknuv, vyletela,  opisala
dugu, ukatilas' za bochki. Iz gorlyshka sosuda nespeshno popolz to li dym, to
li tuman udivitel'no chistogo alogo cveta. Svarog edva uderzhalsya, chtoby  ne
zakinut' sosudik podal'she v ugol. Dym shirilsya, no ne rasplyvalsya, ne tayal,
kraya ego ostavalis' chetko ocherchennymi, on vzmyl  k  potolku  i  postepenno
prinyal  oblik  poluprozrachnoj  chelovecheskoj  figury  -  ponyatno,  lishennoj
vsyakogo vostochnogo kolorita vrode chalmy ili  halata.  Po  nej  neprestanno
probegali slovno by volny zybkogo holodnogo ognya, ona  svetilas'  iznutri,
mercala, rdela, kak ugli v progorevshej pechi, to temneya, to nalivayas'  alym
plamenem. Lico  pohodilo  na  chelovecheskoe,  tol'ko  ushi  byli  ostrye,  a
podborodok razdvoen, kak korov'e kopyto.
     Dzhinn, kolyhayas' pod svodami, smotrel na nih,  a  oni  tarashchilis'  na
nego, zadrav golovy. Leverlin opomnilsya pervym:
     - Kto ty?





     -  YA  -  Urak-Omtar,  duh  ognya,  -  otvetil  dzhinn  ne  stol'  uzh  i
oglushitel'nym,  no  stranno  rokochushchim   golosom,   kazalos'   zastavivshim
vibrirovat' i barabannye  pereponki,  i  cherep  Svaroga.  -  |to  vy  menya
osvobodili?
     - My, - opomnilsya i Svarog. - Nadeyalis', chto i ty nam pomozhesh', my  i
sami v bede...
     - YA znayu zakon, - prorokotal dzhinn. - Ego  narushayut  duhi  vozduha  i
vody, oni nepostoyanny, izmenchivy, kak veter i voda, no ogon' blagoroden  i
chist. Esli ne znaete, komu  verit',  ver'te  duham  ognya...  nu  i  zemli,
pozhaluj. ZHiv li eshche SHeloris, samyj moguchij iz podlejshih i samyj podlyj  iz
moguchih?
     - Boyus', nikto u nas ne pomnit ni ego, ni  nazvaniya  strany,  gde  on
pravil, - skazal Leverlin.
     I tut zhe v golovah u nih vzorvalsya gremyashchim ehom hohot dzhinna.
     - Tak emu i nado, sobake v  chernoj  korone!  Ego  zabyli,  a  ya  zhiv!
Znachit, i SHangara bol'she net?
     - A gde byl etot SHangar? - sprosil Leverlin.
     - Na poludennom voshode  kontinenta,  -  skazal  dzhinn.  -  Nebol'shaya
strana, pochti splosh' vzyataya v kol'co gorami i po sushe, i  po  moryu,  krome
treh mest na poberezh'e, primykavshaya k zalivu, gde reveli vulkany...
     - Vam eto o chem-nibud' govorit? - sprosil Svarog.
     - |to chrezvychajno napominaet Gorrot. Pravda, vulkany  davno  potuhli,
vekov  sorok  nazad...  Nu  da,  vse  znali,  chto  Gorrot  vyros,  kak  na
fundamente, na kakih-to ostatkah drevnej zloj magii...
     - Vulkany pogasli? - zabespokoilsya dzhinn. - YA ne mogu bez vulkanov, ya
duh ognya...
     - Ne panikuj, - uspokoil Leverlin. - Na ostrovah eshche  najdetsya  pyatok
vulkanov, bez zhil'ya i kupan'ya ne ostanesh'sya... Ah, lord Svarog, kak by mne
hotelos' podol'she s nim potolkovat'. Cennejshie dlya istorikov svedeniya...
     - YA soskuchilsya, - skazal dzhinn. - Hochu na svobodu.
     - My tozhe, - skazal Svarog. - No delo  v  tom,  chto  my  dazhe  ne  na
Talare...
     - I vas syuda posadili, kak eto u lyudej prinyato? - Dzhinn oglyadelsya.  -
Dver' bez zaklyatij. Sejchas dunu...
     - Stoj! - zaoral Svarog. -  Podozhdi  ty!  Nam  ne  iz  podvala  nuzhno
vybrat'sya, a iz goroda...
     Dzhinn  snishoditel'no  usmehnulsya,  delovito  prismotrelsya  k  stenam
podvala:
     - Gorod srovnyat' s zemlej, szhech' ili prosto razvalit'? Kak zhelaesh'?
     - Ne speshi, - skazal Svarog. - YA hochu, chtoby, kogda ya  tebya  poproshu,
vse v gorode usnuli. Vse zhivoe, krome menya, ego,  zdeshnej  caricy  i  treh
moih matrosov. Pust' i margi usnut... Mozhesh' sdelat'?
     - CHto eshche za margi? - ne ponyal dzhinn.  Vyslushav  Svaroga,  kivnul:  -
Pojdu posmotryu.
     On szhalsya v krohotnuyu aluyu tochku,  mikroskopicheskij  ogonek  metnulsya
vverh, k dveri.
     - Dovol'no mirnoe sozdanie, - skazal Svarog.
     - Poka emu ne prikazali razvalit' gorod... Sudya po starym knigam, duh
ognya svyato soblyudaet dogovory, no vragam ego prihoditsya nesladko. Odnako u
menya, ya vizhu, hvatit vremeni...
     On  provorno  nalil  sebe  eshche  kovshik  i  prinyalsya  smakovat'.  Vniz
proneslas' ognennaya poloska tolshchinoj s iglu, razroslas' v dzhinna.
     - Nichego  trudnogo,  -  prorokotal  on.  -  |to  zhivye  sushchestva,  ne
vladeyushchie magiej. Smeshno, no oni chem-to srodni duham ognya - vnutri  u  nih
gorit svoj ogon'... Oni usnut. Vse usnut, krome teh, kogo ty  nazval.  |to
pervoe zhelanie?
     - Da, - skazal Svarog.  -  Teper'  vtoroe  -  ty  bystren'ko  domchish'
korabl', na kotoryj my syadem, do mesta, kotoroe ya tebe ukazhu.
     - Tret'e zhelanie?
     - A vot  s  tret'im  pridetsya  neskol'ko  dnej  podozhdat'.  Idet?  Ty
prosidel paru tysyach let, chto tebe para dnej?
     - YA znayu zakon, - provorchal dzhinn. - CHto podelat', pridetsya zhdat'...
     On s容zhilsya v iskorku, iskorka skrylas' v sosude. Svarog spryatal  ego
v karman, ispugavshis' v pervyj mig, chto odezhda vspyhnet, no nikakogo  zhara
ne pochuvstvoval.
     - Nu, poshli, - skazal on. - Nachnem predstavlenie, kak  tol'ko  Grajne
vernetsya...
     - A kakoe u tebya tret'e zhelanie?
     - Sam poka ne znayu, -  skazal  Svarog.  -  YA  podumal,  chto  ono  nam
prigoditsya v Harlane...
     - Tolkovo. Poshli... net, pogodi-ka. - Leverlin osmotrelsya,  proshel  v
ugol i vyshel ottuda, volocha na pleche bochonok kvorterov v tridcat' [kvorter
- primerno 0,875 l]. - Tyazhelen'ko, no dovoloku. V doroge prigoditsya.
     - Hotite, ya nab'yu korabl'  etimi  bochkami?  -  razdalsya  priglushennyj
golos dzhinna.
     - |, net, - prokryahtel Leverlin. - |to vyjdet tret'e zhelanie. U  menya
dusha razryvaetsya ot toski po etim bochkam, no postarayus' perezhit'...
     Klyuchnica naverhu vozzrilas' na nih ledyanym vzglyadom,  no  promolchala.
Leverlin kryahtel,  sognuvshis',  derzha  v  drugoj  ruke  za  grif  pokrytyj
zolotistym  lakom  violon,  odnako  geroicheski  per  bochonok  po   dlinnym
koridoram.  Popadavshiesya  navstrechu   sluzhanki   hohotali,   a   ta,   chto
presledovala Svaroga zharkimi vzglyadami i namerenno rasstegnutymi  verhnimi
pugovkami, dazhe poshla sledom, prigovarivaya:
     - Komu-to mozhet i vletet' za takoe samoupravstvo...
     Svarog povernulsya k nej:
     -  Kak  zhal',  sineglazaya  zvezda  moya,  chto  my  bol'she  nikogda  ne
uvidimsya...
     - To zhe samoe ya skazal milym bochkam... - propyhtel Leverlin.
     - Nu vy i nabralis', - rashohotalas'  sluzhanochka.  -  Svarog,  carica
mozhet i zaderzhat'sya u oruzhejnic...
     Ojknula  i  sharahnulas'  k  stene.  V  koridore  stoyala   Grajne,   s
lyubopytstvom razglyadyvaya processiyu. Pokrutila golovoj, nahmuryas':
     - Velikolepnoe zrelishche...
     - To li eshche budet, milaya, - skazal Svarog. - Urak-Omtar, davaj.
     - Ty ne skazal, skol'ko im spat', - razdalsya gde-to  ryadom  rokochushchij
golos.
     - Do temnoty, - reshil Svarog.
     - Vypolneno.
     Glaza Grajne rasshirilis', vzglyad skol'znul mimo Svaroga. On oglyanulsya
-  sineglazaya  sluzhanochka  medlenno  spolzla  po  stene  na  pol.  Poodal'
vidnelas' eshche odna, prikornuvshaya posredi koridora.
     - CHto takoe? - vskriknula Grajne.
     Leverlin postavil bochonok, perevel duh, podoshel i vydernul u  nee  iz
nozhen mech. Podumav, vykinul  v  okno.  Daleko  vnizu  klinok  zazvenel  na
kamnyah. Ona ostolbenela ot izumleniya,  dazhe  ne  uspela  pomeshat'.  Tol'ko
povtorila:
     - CHto takoe?
     - Vse spyat, - skazal Svarog. - I margi tozhe. A my uhodim, izvini...
     Leverlin delovito otorval ot  port'ery  zlatotkanyj  shnur,  bystro  i
lovko skrutil devushke ruki za  spinoj,  poka  ona  ne  uspela  opomnit'sya.
Svarog pomorshchilsya.
     - Nichego, - skazal  Leverlin.  -  YA  ih  uspel  izuchit'.  Na  minutku
otvernesh'sya - i poluchish' v spinu  chem-nibud'  ostrym.  Pravda,  prekrasnaya
carica? Da ty posmotri na nee. Ee v zhizni tak ne oskorblyali,  ona  v  tebe
sejchas  bezdonnymi  svoimi  glazishchami  dyru  prozhzhet...  Kak  ty  eshche   ne
zadymilsya?
     V samom dele, glaza Grajne metali molnii - k schast'yu dlya beglecov,  v
perenosnom smysle.
     - Ne serdis', chto podelaesh'... - skazal Svarog primiritel'no.
     - Znachit, ty s samogo nachala pritvoryalsya, budto my tebya  pobedili,  a
na samom dele... Razvlekalsya?
     Svarog pokachal golovoj:
     - Nichego podobnogo, verish' ty ili net...
     Ona podoshla k oknu, zorko,  s  nadezhdoj  oglyadelas'.  Svarog  smotrel
cherez ee plecho. Vo dvore, skoshennye molnienosnym snom, lezhali  gde  popalo
slugi i sobaki, i na ulicah vidnelis' spyashchie,  vdali,  u  podnozhiya  holma,
zamerli povozki - voznicy spolzli s kozel, loshadi legli, opustiv oglobli k
zemle. Sonnoe carstvo. Svarog hmyknul. Vspomniv o vernom domovom, brosilsya
v komnatu, pozval:
     - Karah!
     Nikakogo otveta. "T'fu ty, my zh i tebya soschitali po zabyvchivosti",  -
spohvatilsya Svarog. Rvanul  dvercu  shkafa.  Karah  posapyval,  svernuvshis'
klubochkom, - emu vmeste so vsemi predstoyalo prosnut'sya  lish'  s  temnotoj.
Svarog vzyal ego pod myshku, vyshel v koridor, rasteryanno pozhal plechami:
     - YA pro nego zabyl, i on tozhe... On znal dorogu...
     - Nu, dorogu ya tozhe znayu, - skazal Leverlin. - Oni menya  vezli  dnem.
Poshli, graf? Tol'ko prekrasnuyu caricu  obyazatel'no  sleduet  prihvatit'  s
soboj, chtoby provodila nas do prichala. Esli ne zahochet  nezhno  mahat'  nam
vsled platochkom, ee delo. No pust' nepremenno provodit. Inache  ona  bystro
osvobodit ruki, edva my vyjdem iz dvorca, a tam uzh  chto-nibud'  pridumaet.
Tebe metatel'noe oruzhie ne strashno, a vot mne ne hochetsya poluchit' strelu v
spinu na poroge vnov' obretennoj svobody...
     On nagnulsya i, kryahtya,  vzvalil  na  plecho  bochonok.  Svarog  mog  by
zaklinaniem sdelat' ego noshu nevesomoj, no ne stal riskovat' - boyalsya, chto
v etom  sluchae  besshabashnyj  student  nepremenno  zahochet  prihvatit'  eshche
parochku bochek, i poluchitsya lishnyaya trata vremeni.
     Sam on bystren'ko zaskochil v oruzhejnuyu  komnatu  i  vybral  dva  mecha
poluchshe. Vzyal Grajne za lokot':
     - Poshli?
     Ona s vyzovom  uperlas'  kablukami  v  pol,  napryaglas',  vsem  vidom
pokazyvaya, chto s mesta ne sdvinetsya.
     - Unizitel'no budet dlya caricy, esli ee  povolokut,  kak  meshok,  dva
sushchestva nizshego poryadka... - skazal Svarog.
     Podejstvovalo. Grajne poshla vperedi,  gordo  vozdev  golovu,  vypyativ
grud'. Pod pyhten'e pletushchegosya sledom Leverlina oni spuskalis' po ulicam,
ogibaya spyashchih lyudej i zhivotnyh. Vozmozhno, Svarogu i  pokazalos',  no  raza
dva on yavstvenno uslyshal gulkoe hihikan'e dzhinna.  On  smotrel  na  chudnuyu
figurku Grajne i nikak ne mog poverit', chto vidit devushku v poslednij raz.
Vse tak i sledovalo sdelat', ponyatno, no rasstavat'sya s nej bylo  nelegko.
Ona slishkom uzh yarko i vnezapno voshla v  ego  zhizn',  ochen'  uzh  neozhidanno
prishlos' proshchat'sya. Konechno, lyubye rasstavaniya - eto odnovremenno i  novye
nadezhdy, no...
     On ostanovilsya i postuchal rukoyatkoj mecha po makushke marga.  Poluchilsya
imenno takoj zvuk, kakoj i byvaet, esli postuchat' zhelezom po kamnyu.
     - Ty mne eshche popadesh'sya, - skazala Grajne, ne oborachivayas'.  -  ZHizn'
polozhu, no pojmayu. CHto ya togda s toboj sdelayu, ty by znal...
     - Mechty, mechty, gde vasha sladost'... - skazal Svarog. - Znaesh',  menya
ustraivalo i to, chto ty so mnoj do etogo delala, k chemu raznoobrazit'?
     - YA tebya budu iskat' dnem i noch'yu...
     - Hochesh' horoshij sovet? Ne  nuzhno  bol'she  plavat'  za  Vorota.  Est'
oruzhie, protiv kotorogo ne pomozhet vsya vasha hrabrost'.  Dazhe  esli  ty  ne
boish'sya smerti, podumaj - mozhesh' ostatok zhizni provesti  plennicej,  zhivoj
dikovinkoj pri kakom-nibud' korolevskom dvore...
     Oni stupili na  moshchennyj  kamnem  prichal,  i  Svarog,  k  prevelikomu
udivleniyu, uvidel na nebol'shom odnomachtovom korablike kakoe-to  shevelenie.
Tri cheloveka, suetyas' i stalkivayas', stavili parus - dvoe rabotali vo  vsyu
silu, a tretij nelovko tykalsya obok, pomogaya im odnoj  rukoj,  potomu  chto
vtoraya byla perevyazana do loktya.  Svarog,  usmehnuvshis',  nabral  pobol'she
vozduha i garknul:
     - Hozyaina brosaete, prohvosty?
     - Vasha milost'! - radostno zavopil kapitan. - A  my  vot  vidim,  vse
dryhnut' zavalilis', nu i risknuli, blago teryat'  nechego!  Vas  iskat'  ne
stali, uzh izvinite.
     Leverlin perevalil cherez bort bochonok, prygnul na  palubu  sledom  za
nim. Svarog ostorozhno ulozhil Karaha u nizkogo borta, povernulsya k devushke:
     - Budem proshchat'sya?
     Grajne smotrela na nego s bessil'noj nenavist'yu i yavno ne  sobiralas'
ronyat' slezy. Vzdohnuv, Svarog skazal:
     - Mne s toboj bylo chertovski horosho,  no  nel'zya  zhe  derzhat'  zhivogo
cheloveka vrode igrushki, pojmi ty, chudachka...
     On obnyal ee, naklonilsya i krepko  poceloval  v  guby,  chuvstvuya  sebya
uzhasno vinovatym - iz-za poshchechiny, nanesennoj po samolyubiyu yunoj caricy. No
vse ravno ne poluchilos' i  teni  trogatel'nogo  proshchaniya  -  vopreki  inym
avtoram  chuvstvitel'nyh  romanov.  Grajne  nichut'  ne  raznezhilas'  i   ne
pril'nula k Svarogu s preryvistym vzdohom. Ona prosto-naprosto  popytalas'
dvinut' emu kolenom v to mesto, k kotoromu ran'she otnosilas' ne  v  primer
nezhnee. Horosho eshche, on vovremya soobrazil, kogda  ona  rezko  otodvinulas',
uspel uvernut'sya, no vse ravno po bedru priletelo krepko.
     - A eshche carica... - pokachal on golovoj.
     - Ty  ko  mne  eshche  pridesh',  -  skazala  ona,  ohvachennaya  strastnoj
nadezhdoj, chto kogda-nibud' tak i sluchitsya. - Pripolzesh',  kogda  okazhetsya,
chto ta zhizn' ne dala tebe schast'ya...
     V ugolke glaza  Svarog  zametil  u  nee  krohotnuyu  slezinku,  no  ne
somnevalsya, chto eto - priznak bessil'noj nenavisti, ne  imeyushchij  k  lirike
nikakogo otnosheniya. Sovershenno ne znaya, chto eshche skazat' i nuzhno li  chto-to
govorit', on pomyalsya i sprosil:
     - Skol'ko tebe let, voitel'nica?
     - Devyatnadcat'. Razvyazhi ruki. Ne mogu zhe  ya  ostat'sya  vot  tak...  i
ubirajsya, videt' ne hochu!
     - Na svete vsegda najdetsya kto-to, kto sil'nee  nas...  -  shepnul  ej
Svarog na  uho.  Razrezal  kinzhalom  shnur,  iz  predostorozhnosti  povernuv
devushku k sebe spinoj, prygnul na palubu i gromko  skazal:  -  Urak-Omtar,
dvigaj posudinu. Mesto ukazhem.
     - S kakoj skorost'yu? - ne preminul utochnit' pedantichnyj duh ognya.
     - S obychnoj. Slovno my idem pod horoshim poputnym vetrom.
     S treskom oborvalsya prichal'nyj  kanat,  no  korablik  ne  tronulsya  s
mesta.
     - Hochesh', ya sdelayu tak, chto ona stanet dumat' po-drugomu i uplyvet  s
toboj? - prorokotal dzhinn.
     - Durak ty, a eshche duh ognya, - skazal Svarog. - Trogaj.
     Korabl' otvalil ot prichala i, nevziraya na  mertvyj  shtil',  poplyl  k
vyhodu iz buhty, zadrav nos i penya vodu, slovno  torpednyj  kater.  Svarog
smotrel za  kormu.  Grajne  nepodvizhno  stoyala  u  samoj  kromki  prichala,
smotrela vsled, ee figurka stanovilas' vse men'she i men'she, potom  devushku
zaslonila bashnya. Svarog ee bol'she ne videl i podozreval, chto ne uvidit uzhe
nikogda.  |to  okazalos'  bol'no,  tak   dumat'.   On   obernulsya,   hotel
rasporyadit'sya,  no  Leverlin  uzhe  vozlezhal  u  bochki  s  nevest'   otkuda
razdobytym kovshikom, i  tut  zhe  stoyala  pustaya  olovyannaya  charka.  Svarog
opustilsya na koleni,  povernul  mednyj  kranik,  i  polilos'  blagouhayushchee
chernoe vino.
     - Nu, za p'yanyashchee dyhanie svobody? - sprosil Leverlin.
     Prozvuchalo eto kak-to unylo. Svarog molcha vypil, rezko dernuv  rukoj,
prolil nemnogo na grud' i smahnul kapli ladon'yu.
     - Stranno, - skazal Leverlin. -  Menya  vrode  by  nichem  ne  udivit',
iskolesil mir i ne byl obdelen vnimaniem nezhnogo pola, no  vspomnil  vdrug
svoyu ryzhevolosuyu panteru i podumal - mozhet, drugoj takoj u menya nikogda ne
budet?
     - |to tebe prosto hochetsya posmakovat' schastlivoe izbavlenie, - skazal
Svarog hmuro.
     Korabl' rezvo bezhal po shirokoj reke - s zariflennym  parusom,  protiv
techeniya. Kapitan i matrosy tak i ne otoshli ot etakih chudes - sideli kuchkoj
u machty, s pochtitel'nym uzhasom tarashchilis'  na  Svaroga,  nadolgo  zabyv  o
svoih polnyh charkah. Leverlin lezhal, grustno glyadya  v  nebo,  tren'kal  na
violone na tri takta i s narochitym pafosom napeval:

                      A on skakal domoj s vojny,
                      vez podarki dlya zheny -
                      samocvety iz chuzhoj storony...
                      On bezzhalostno zagnal
                      pyat' konej,
                      on ne el, on ne pil, on ne spal -
                      mchalsya k nej.
                      On shagnul cherez porog,
                      on byl molod i vysok -
                      no uvidel, chto drugoj byl u nej...
                      On dostal svoj vernyj mech,
                      povidavshij stol'ko sech,
                      on smahnul golovku s plech -
                      eh, zlatovlasuyu...

     - Po storonam zorche smotri, - skazal Svarog. - Kak  by  ne  proehali,
ya-to dorogi ne znayu...
     - YA mogu vas dovezti, kuda tol'ko skazhete,  i  sam  najti  dorogu,  -
skazal dzhinn, kotoromu chertovski ne terpelos' na volyu. - |to budet  tret'e
zhelanie.
     - Nu poterpi, ladno? - skazal Svarog. - Ty  mne  eshche  ponadobish'sya  v
Harlane...
     Kogda oni otyskali Vorota - peremychku nepodvizhnogo  sinego  tumana  v
uzkoj rasseline, vse povtorilos', kak v  proshlyj  raz:  korabl'  nyrnul  v
sinyuyu mglu, mgla sgustilas' do polnoj neproglyadnosti,  vskore  rasseyalas',
posudina vyplyla na Itel.
     - Nu vot i vse, - skazal Svarog.
     Neupravlyaemyj korabl' tut zhe  razvernulo  kormoj  vpered  i  v  stol'
postydnoj pozicii poneslo techeniem - dzhinn,  v容dlivyj,  slovno  stryapchij,
schel, chto strogo vypolnil svoi  obyazannosti  soglasno  dogovoru  o  vtorom
zhelanii. Moryaki, ne dozhidayas' prikaza Svaroga, brosilis' k  machte.  Bystro
razvernuli korablik v normal'noe polozhenie, kapitan  vstal  za  shturval  i
povel sudenyshko k vysokoj skale, pohozhej pa voprositel'nyj  znak.  Svarog,
svesivshis' nad bortom, gromko pozval (vspomniv poucheniya Blaya):
     - Doran-an-Teg!
     Vzmetnulsya fontan bryzg - topor vzletel nad volnami i,  opisav  dugu,
okazalsya v ruke Svaroga, bol'no udariv drevkom po ladoni - Svarog ne uspel
razzhat' pal'cy poshire.
     - Vpechatlyayushche, - prisvistnul Leverlin. - Gde ty razdobyl etot slavnyj
toporik?
     - Potom rasskazhu, kogda budet vremya, - skazal  Svarog.  -  Interesno,
ch'ya eto konnica tam narisovalas'?
     On dostal podzornuyu trubu, vsmotrelsya. Desyatka dva verhovyh, zheltye s
chernym kaftany. Odin kak  raz  smotrel  na  korablik  v  podzornuyu  trubu.
Pokazalos', oni vstretilis' glazami, Svarog vzdrognul, opomnilsya, s  vidom
skuchayushchego zevaki medlenno opustil trubu i sprosil:
     - Harlancy?
     - Oni, - poddaknul kapitan. - Gvardejcy.
     Navernoe, lyudej  s  "Bozh'ego  lyubimchika"  do  sih  por  storozhili  po
dorogam.
     - Interesno, chto oni o nas podumali? - sprosil Svarog.
     - A chto im dumat'? -  hmyknul  kapitan.  -  Odin  v  naryade  Vol'nogo
Topora, odin v dvoryanskom i  my,  mestnye...  I  nas,  vseh  pyateryh,  dlya
ekipazha takogo  korablika  malovato.  Korablik  ronerskoj  postrojki.  Oni
navernyaka reshili, chto rechnye piraty zahvatili ronerskuyu posudinu.  Na  chto
im gluboko naplevat'.
     - Leverlin, u tebya est' dokumenty? - sprosil Svarog.
     - Nu razumeetsya.
     - A u vas, kapitan?
     - Azh tri, vasha milost'. I vse, kayus', na raznye familii i poddanstva.
Vot tol'ko na korablik u nas patenta net... nu da u menya  v  golenishche  dva
chistyh zashity. Vpishem, chto zahotim, delo znakomoe. Nazvanie na bortu est',
"Morskaya zhemchuzhnica", port pripiski sochinim iz golovy...
     - Veselo budet, esli napadem na togo, komu etot korabl' znakom.
     - A my ego v Riume kupili, vasha milost'.
     - Nu i chto? - ne ponyal Svarog.
     - Riume - pervoe v Pogranich'e mesto po prodazhe vorovannogo i  prochego
nepravedno dostavshegosya. Korablej v pervuyu ochered'. Kogo ni sprosyat naschet
chego podozritel'nogo - kupil v Riume u hromogo da chernyavogo, eshche odni  zub
u nego so svistom... Vse ponimayut, v chem delo, a dokazat' nel'zya.  Glavnoe
- kak sleduet osmotret' korablik, i esli popadetsya chto lishnee, vykinut' za
bort.
     Tak oni i sdelali,  no  ne  nashli  nichego,  krome  koe-kakoj  posudy.
Nikakogo  gruza  v   tryume   ne   okazalos'.   Vidimo,   amazonki   uspeli
pohozyajnichat'.
     CHto gorazdo huzhe, ne okazalos' ni edy, ni vody. Bochonok vina  k  tomu
vremeni  byl  ob容dinennymi  usiliyami  opustoshen  i  vyshvyrnut  za   bort.
Sozdavat' zaklinaniyami edu i pit'e Svarog ne hotel, chtoby ne vydavat' sebya
kak lara. Kapitan i tak uznal mnogo  takogo,  chego  emu  ne  sledovalo  by
znat'. Po etoj zhe prichine Svarog geroicheski otkazalsya  ot  svoih  sigaret,
izvlekaemyh iz vozduha, dovol'stvuyas'  odnoj  iz  trubok  kapitana  i  ego
skvernym gorloderom. A est' i  pit'  hotelos'  ne  na  shutku.  Odin  Karah
bezmyatezhno dryh u borta, nichut' ne vstrevozhennyj  nastupivshim  na  korable
golodom, poskol'ku ne znal ni o golode, ni o pobege. Dzhinn  byl  nacheku  i
nastojchivo predlagal  zavalit'  korabl'  izyskannejshimi  yastvami  vkupe  s
luchshimi  vinami  -  ochen'  emu  ne  terpelos'   poskoree   razvyazat'sya   s
izbavitelyami i otpravit'sya vosvoyasi. No Svarog, tverdo  reshivshij  poberech'
tret'e zhelanie dlya ser'eznogo dela, potreboval  kartu  i,  obnaruzhiv,  chto
blizhajshim naselennym punktom yavlyaetsya uzhe znakomyj emu  ponaslyshke  Gotar,
reshitel'no prikazal:
     - Kurs na Gotar!
     Odnogo on boyalsya: chto s tamoshnim baronom, pristrastivshimsya zhech' lyudej
na kostrah, uzhe priskakala razbirat'sya rat'  molodogo  knyazya.  Togda  vsem
budet ne do proezzhih korabel'shchikov.





     Podplyvshi k Gotaru, oni obnaruzhili,  chto  gorodishko  vyglyadit  krajne
ubogo - doma vethie, pryamo-taki gotovye ruhnut'. Prichal byl vymoshchen kamnem
v nezapamyatnye vremena, i polovina plit  davno  vyvalilas'.  Dyry  koe-gde
zalatali doskami, no osobogo staraniya pri  etom  ne  proyavili.  Na  volnah
pokachivayutsya tri lodki i bol'shoj odnomachtovyj barkas bez paluby - sudya  po
grude setej na korme, rybackij. Na fone vsego etogo  "Morskaya  zhemchuzhnica"
vyglyadela roskoshnym okeanskim lajnerom, brosivshim po sluchajnosti  yakor'  v
zaholustnom rajcentre. |kipazh Svaroga predstavleniya  ne  imel,  chto  takoe
okeanskij lajner i rajcentr, no ocenil situaciyu verno - nesmotrya na polnoe
otsutstvie svidetelej-aborigenov, moryaki priosanilis' i gordo  poplevyvali
za bort - dazhe pokalechennyj, ch'i rany uzhe nachali podzhivat'.
     - Nu, poshli? - skazal Svarog Leverlinu.
     - A topor ty ne beresh'? Zdeshnij hozyain - skotina redkaya, k nemu luchshe
prihodit' v gosti vooruzhennym do zubov...
     Svarog prihvatil topor, oni ostorozhno proshagali po dryahlomu prichalu i
napravilis' k blizhajshim domishkam. V pervom nikogo ne okazalos'. Vo  vtorom
tozhe. Iz domov vonyalo, vokrug  valyalsya  vsyakij  hlam,  brodili  bespriyutno
hudye svin'i. Tol'ko u tret'ego domika, na lavochke, obnaruzhilas' staruha -
vethaya, pod stat' prichalu i gorodku. Ona molcha vyslushala  Svaroga,  nichego
ne ponyala, i oni eshche dolgo dobrosovestno orali ej v uho.  Iz  ee  shamkan'ya
tol'ko i doznalis', chto zhrat' samim  nechego,  a  ves'  narod  na  ploshchadi.
Svarog sunul v issohshuyu ladon' monetku (pri vide kotoroj staruha  edva  ne
lishilas' chuvstv), i oni bystrym shagom napravilis' dal'she,  derzha  kurs  na
vidnevshuyusya nad  kryshami  kamennuyu  bashenku  s  razvevavshimsya  vympelom  -
baronskij zamok  i,  sledovatel'no,  centr  goroda.  Dolzhna  zhe  v  centre
otyskat'sya hot' odna lavchonka so s容stnym?
     Na ploshchadi pered baronskim zamkom oni obnaruzhili celyh tri lavchonki -
no vse okazalis' zaperty. V ugryumom  molchanii  stoyalo  sotni  tri  naroda,
dolzhno byt'  vse  gorodskoe  naselenie,  sposobnoe  peredvigat'sya,  i  nad
golovami tolpy vidnelis' verhushki  dvuh  stolbov,  vokrug  kotoryh  chto-to
proishodilo: ottuda slyshalis' shum i rugan', no ni dyma, ni ognya  poka  chto
ne vidno.
     Oni bystro  protolkalis'  v  pervyj  ryad,  ves'ma  nevezhlivo  rabotaya
rukoyatyami mechej i drevkom topora. Vidya ih horoshuyu odezhdu i oruzhie, te, kto
stoyal poblizhe, toropilis' dat' dorogu, no tolpa byla ochen' uzh spressovana,
i povozit'sya prishlos'.
     Oni pereglyanulis'. Leverlin pobelel ot zlosti.
     - Nu, tak, - skazal Svarog. - Sluhi nichut' ne preuvelicheny...
     Po krayu pustogo  prostranstva  vokrug  stolbov  prohazhivalis'  voiny,
chelovek dvadcat', v kol'chugah starinnogo fasona, no dobrotnyh, vooruzhennye
mechami i toporami. Ognestrel'nogo oruzhiya Svarog ne zametil. Eshche  neskol'ko
chelovek skladyvali kuchi hvorosta  vokrug  stolbov  s  privyazannymi  k  nim
lyud'mi, i na  nih  pokrikival  krasovavshijsya  na  chernom  kone  sub容kt  v
kol'chuge s  serebryanymi  nakladnymi  ukrasheniyami  i  baronskoj  korone  na
lysovatoj bashke.
     Svarog priglyadelsya k tem, u  stolbov.  Devushka  v  bednom  domotkanom
plat'e, dovol'no krasivaya. Skoree vsego mestnaya. A vot muzhchina opredelenno
ne otsyuda - vysokij, temnovolosyj, s akkuratnoj borodkoj, v izodrannoj, no
sovsem nedavno roskoshnoj odezhde, sinej s vyshivkoj zolotom.
     Na shee u barona krasovalos' izyashchnoj raboty zolotoe ozherel'e s  sinimi
samocvetami - ono nikak ne vyazalos' s hozyainom Gotara, a vot na cheloveke v
sinem smotrelos' by ves'ma estestvenno - kak i visevshij pri  bedre  barona
mech v dorogih nozhnah, s usypannoj rubinami rukoyat'yu...
     - Nu, s kogo nachnem? - sprosil Leverlin skvoz' zuby.
     - Ty chto, hochesh'...
     - A ty do konca dosmotret' sobiraesh'sya? - Na uzkom lice  studenta  ne
ostalos' ni besshabashnosti, ni blagodushiya.
     - Da net, - skazal Svarog. - Prosto...
     - Ne znal, mozhno li na menya rasschityvat'?
     - Nu... v obshchem, da.
     - Nu, v obshchem, ya na tebya  ne  obizhayus',  -  peredraznil  Leverlin.  -
Znakomy bez godu nedelya... Ladno. Zabyli.  No  esli  ty  eshche  kogda-nibud'
reshish', chto na menya nel'zya polagat'sya, - ne posmotryu, chto ty  milord,  Ego
nebesnoe velikolepie... - Student oglyadelsya. - Tak. Vremya  est',  oni  eshche
povozyatsya, tol'ko nachali... Znaesh', etot, s borodkoj,  opredelenno  moryak.
Odezhda u nego stagarskogo poshiva. No  ne  koldun,  mochki  ushej  na  meste.
Stagarskij  volshebnik  im  uzhe  davno  ustroil  by   stihijnoe   bedstvie.
Koldovstvo u nih specificheskoe, sugubo  morskoe,  no  neploho  rabotaet  i
vozle reki, vpadayushchej v more. Prolivnoj  dozhd'  ili  veter,  takoj,  chtoby
kryshi sryvalo, - eto i zdes' prigodilos' by...
     - YA delayu barona, - skazal Svarog. - Vo-pervyh, on  zdes'  glavnyj  i
bez nego nachnetsya  sumyatica,  vo-vtoryh,  loshad',  ostavshis'  bez  sedoka,
nachnet metat'sya, pribavit paniki. Derzhi mne spinu, tol'ko smotri,  sam  ne
podvernis'...
     Oni govorili tihon'ko, no stoyavshie ryadom vse zhe  koe-chto  rasslyshali,
stali potihon'ku otodvigat'sya, naskol'ko udalos'.
     - Vsya zagvozdka v etih, - kivnul Leverlin na tolpu. - Esli kinutsya na
podmogu hozyainu - zadavyat massoj...
     - ZHivi ty v takom der'me, ty by ego lyubil i zashchishchal?
     - Lyudi - sushchestva nepredskazuemye... Vdrug oni ne zahotyat lishat'sya ni
takogo zrelishcha, ni hozyaina? Nu kak, nachnem srazu ili s razgovorom?
     - S razgovorom, - skazal Svarog. - Vot chto, dispoziciya menyaetsya.  Kak
tol'ko ya nachnu, kidajsya i rezh'  na  parne  verevki.  Uzh  on-to  za  barona
drat'sya ne stanet.
     - Ne stoit. Esli ego snachala pytali, a vpolne mogli, on ves' lomanyj,
i tolku ot nego budet chut'. Tol'ko vremya poteryayu.
     - Tozhe verno... Idem?
     Oni proshli mimo voinov i napravilis' pryamo k baronu. Teper' ih videli
vse. Kto-to ohnul. Oni shagali legko, razmashisto pod vzglyadami soten  glaz.
Svarog oshchutil legkost' vo vsem tele  i  pochuvstvoval,  chto  dvizhetsya,  kak
nekaya mashina, bez edinogo  lishnego  dvizheniya.  Lyudi  u  kostrov  perestali
skladyvat' hvorost i tarashchilis' na nih. Baron - tozhe. "Sejchas on  ryavknet,
- podumal Svarog, - ne mozhet ne ryavknut'... A etot vot  belobrysyj  sovsem
mal'chishka, zhalko..."
     - |t-to chto za franty? - razdalos' nakonec  ryavkan'e  barona.  -  CHto
nuzhno?
     Oshchutiv  priliv  veseloj  yarosti,  Svarog  posmotrel  snizu  vverh   v
odutlovatuyu haryu. Ego golos zvuchal nevynosimo nadmenno:
     - YA - lord Svarog, graf Gejr. CHto zdes' proishodit?
     - YA - Leverlin, graf Grelor, i hochu zadat' tot zhe vopros.
     Svarog ubedilsya, chto ego imya baronu neznakomo. No vot titul  -  samyj
zahudalyj baron Pogranich'ya ne mog ne znat', chto "lordami" tituluyut  tol'ko
larov.
     - CHto ya hochu, to zdes' i proishodit, - ryavknul baron. I dobavil tishe,
chtoby ne slyshali ego  voyaki:  -  Milord,  esli  Ego  Nebesnoe  Velikolepie
narushaet tradicii i bez dolzhnogo pocheta razgulivaet po nashej ubogoj zemle,
s nim po skudoumiyu nashemu mogut i beschestno obojtis'...
     "A on ne trus, - otmetil Svarog. - Podonok, no  ne  trus.  I  neploho
osvedomlen o tradiciyah..."
     Baron gnusno usmehnulsya:
     - Vashe Nebesnoe Velikolepie, tridcat' toporov - eto tridcat' toporov,
kak ni kruti. Esli vy soblagovolite dozhdat'sya okonchaniya ceremonii, ya primu
vas v svoem zamke s  pochetom,  kakoj  tol'ko  sposoben  okazat'.  My  lyudi
temnye, no ponimaem: inogda i vysokim gospodam neba hochetsya razvlech'sya  na
zemle bez lishnej pyshnosti...
     Pozhaluj, on gotov byl pokonchit' delo mirom. Vot tol'ko  Svarog  nikak
na eto ne mog soglasit'sya. On bystro  oglyadelsya.  Voiny,  sbitye  s  tolku
vpolne mirnym razgovorom, soderzhaniya kotorogo oni ne  slyshali,  postupili,
kak vse soldaty v podobnyh sluchayah: opustili  oruzhie,  rasslabilis',  tupo
ozhidaya, poka delo vernetsya k kakoj-to opredelennosti.
     Leverlin kriknul cheloveku u stolba:
     - U vas, sluchaem, ne budet k nam pros'by?
     CHelovek otvetil bystro, no s dostoinstvom:
     - Gospoda, ya nikogda  i  ni  u  kogo  ne  prosil  pomoshchi,  no  inogda
prihoditsya otbrasyvat' prezhnie privychki. Ne  mogli  by  vy  razvyazat'  eti
verevki i odolzhit' mech? Ostal'noe ya sdelayu sam...
     - Boyus', ceremoniyu pridetsya otmenit', baron, - skazal Svarog.
     SHaur on derzhal v levoj  ruke,  nacelilsya  snachala  v  konskuyu  grud'.
Odnako, kogda ruka barona dernulas' k mechu, peredumal - zhivi, loshadka,  ty
odna ni v chem ne vinovata, -  shagnul  vpered  i  razmahnulsya  toporom,  ne
osobenno i shiroko.
     Lezvie voshlo v obtyanutyj kol'chugoj zhirnyj bok - koso i gluboko. Baron
eshche valilsya s sedla, bryzgaya krov'yu, a Svarog uzhe razvernulsya na  kablukah
k kuchke voinov, vystrelil v blizhajshego, pustil ochered' zvezdochek v  gruppu
stoyavshih poodal'. K ego  radosti,  momental'no  nachalsya  vpolne  prilichnyj
perepoloh. Kon' rvanulsya vpered, no  Leverlnn,  lovkij  i  provornyj,  kak
koshka, shvatil povod i odnim mahom vzmyl v sedlo. Zriteli sharahnulis'  kto
kuda, raznogoloso vopya. Voiny tozhe ne  yavlyali  soboj  obrazec  edinstva  i
boevoj stojkosti - kto ostalsya na  meste,  kto  otkrovenno  pyatilsya,  lish'
chelovek pyat' neuverenno dvinulis' k Svarogu.
     Perednij razmahnulsya toporom dlya horoshego broska. Svarog,  osklabyas',
zhdal. Topor tyazhelo poletel v ego  storonu  -  i  srikoshetil  ot  nevidimoj
pregrady,  otletel  vbok.  Na  togo,  kto  ego   brosal,   eto   proizvelo
neizgladimoe vpechatlenie, da i ostal'nyh potryaslo. Svarog sdelal  vypad  i
obrubil polovinu klinka  belobrysogo  soplyaka,  okazavshegosya  blizhe  vseh.
Leverlin volchkom vertelsya s konem, ozhidaya ataki, no nikto na nego poka  ne
brosalsya. So storony nemnogochislennyh  zritelej,  risknuvshih  ostat'sya  na
meste, poslyshalis' kriki:
     - Lar! Lar!
     Nastupil samyj interesnyj moment. Libo soldatnya,  prevozmogshi  strah,
navalitsya vsem skopom, i togda  vse  zavertitsya  po-nastoyashchemu,  libo  oni
vyigrali. Stalo tiho, tol'ko ranenye stonali i  ohali.  I  v  etoj  tishine
vdrug zavopil Leverlin, vo vsyu moch', slovno hotel dokrichat'sya  do  letuchih
zamkov:
     - Vaganum! Vaganum!
     On krichal chto-to eshche, pro klyatvu, kazhetsya.  I  vse  vdrug  izmenilos'
samym reshitel'nym obrazom.  Voiny,  sobravshis'  v  kuchku  na  pochtitel'nom
rasstoyanii ot Svaroga, akkuratno stali skladyvat' vse svoe oruzhie  nazem'.
|to bylo nastol'ko neozhidanno, chto Svarog oglyanulsya - ne  v容zzhayut  li  na
ploshchad' konniki knyazya Velema?
     Nichego podobnogo.
     Voiny,  pokonchiv  s  razoruzheniem,  vystroilis'  nerovnoj   sherengoj.
Leverlnn shel k nemu, vedya konya v povodu, ulybayas' vo ves' rot:
     - V Remidenume eshche i prilezhno zubryat nauki...
     - Detali, - tol'ko i skazal Svarog, vse eshche udivlyayas'.
     - Byvaet nabeg radi grabezha, byvaet vojna, a v zemnom prave est'  eshche
i vaganum. Kogda prishlyj dvoryanin pobezhdaet v  shvatke  vladel'ca  manora,
chtoby samomu sest' na ego  mesto.  Konechno,  tut  svoi  usloviya:  vladelec
vprave ispol'zovat' vsyu svoyu vooruzhennuyu silu, a  prishelec  obyazan  imet',
samoe bol'shee, odnogo sputnika. Potomu,  hot'  dlya  vaganuma  teoreticheski
otkryt dazhe Snol'der, na dele uspeha  mozhno  dobit'sya  lish'  v  takoj  vot
glushi. Osobenno kogda poddannye ne hotyat zashchishchat' hozyaina.
     - Znachit, teper' baron - ty?
     - Ne bylo u menya hlopot... - usmehnulsya Leverlin.  -  Ty.  Bystren'ko
nachinaj komandovat', vremya ne zhdet... Nu!
     Svarog   priosanilsya,   prinyal   pozu,   pokazavshuyusya    emu    samoj
velichestvennoj, opersya na rukoyat' topora, ukazal na stolby i ryavknul:
     - Otvyazat'!
     Voiny, ne ochen' i udivivshis', pobreli k  stolbam.  Svarog  neuverenno
oglyanulsya na molchavshuyu tolpu i kriknul:
     - Vse prekrasno, rebyata, vol'nosti posleduyut!
     - Idiot! - pomorshchilsya Leverlin. - Oni zh k tebe sejchas s  pros'bami  i
nuzhdami kinutsya, zatopchut...
     Tolpa i v samom dele kolyhnulas' vpered, lica iz tupyh  stali  vpolne
chelovecheskimi, ohvachennymi nadezhdoj.  No  voiny  po  zhestu  Leverlina  uzhe
vystroilis' mezh Svarogom i tolpoj, a Leverlin uzhe krichal, vozdev ruki:
     -  Spokojstvie!  Baronu  nuzhno  vremya,  chtoby  razobrat'sya  s  vashimi
nuzhdami! Vol'nosti vam obeshchany, i oni budut! Stoyat'!
     Podejstvovalo. Tolpa zamerla v prezhnej pozicii.
     - Obrati-ka vnimanie na eti rozhi...
     Svarog obratil. Pyatero s naglo-ugodlivymi rozhami holuev-lyubimchikov  i
odetyj eshche bogache  pozhiloj  sub容kt  s  licom  do  togo  dobrodetel'nym  i
pravednym, chto mog okazat'sya lish' vorom i satrapom.
     - Aga, - skazal Svarog ponimayushche. - Nu-nu...
     On napravilsya k priblizhennym pokojnogo barona, mahnul na hodu voinam,
i oni, uzhe uspev podobrat' oruzhie, zatoropilis' sledom.
     - Upravitel'? - sprosil Svarog.
     Sub容kt s licom pravednika chasto-chasto zakival.
     - A  poves'te-ka  ego,  pozhaluj,  -  skazal  Svarog.  -  CHto  eto  za
upravitel', esli dovel gorod do takogo pohabstva?
     Voiny  sgrabastali  upravitelya,  no  on   s   neozhidannoj   rezvost'yu
vyvernulsya i pal v nogi, ceplyayas' za sapogi:
     - Vasha svetlost', ya zh vam prigozhus'...
     - Ladno, ostav'te ego poka, - skazal Svarog. - Ostal'nyh veshajte.
     On ploho predstavlyal,  kak  imenno  sleduet  upravlyat'  gosudarstvom,
pust' i  krohotnym,  no  po  naitiyu  reshil:  v  takih  sluchayah  ne  meshaet
gromoglasno poobeshchat' vol'nosti i nemedlenno povesit' naibolee zapachkannyh
deyatelej prezhnego rezhima. Dlya ukrepleniya svoego avtoriteta v  massah  i  v
celyah bor'by  s  korrupciej.  Narodu  takoe  povedenie  vsegda  nravilos'.
Osobenno kogda veshayut samyh upitannyh.
     Pyaterku holuev do viselicy, torchavshej v  ugolke  ploshchadi,  tak  i  ne
doveli - tolpa, ottesniv voinov, zahlestnula  i  smyala  byvshih  favoritov.
Nachalas'  shumnaya,  azartnaya  tolcheya.  Upravitel'  glyanul  v  tu   storonu,
zatryassya.
     - Nu, pogovorim o gosudarstvennyh delah, - skazal emu Svarog. - Zdes'
lyudi ot prirody takie bednye ili baron vse  malo-mal'ski  cennoe  sgreb  v
zakroma rodiny?
     - Baron, vasha svetlost', baron, podlec, negodyaj, merzavec, skotina...
     - Bez liriki, - skazal Svarog. - Gde  zhe  v  takom  sluchae  baronskie
zakroma?
     -  V  Ronero,  vasha  svetlost',  v  bankah  Raveny,  baron  sobiralsya
perebirat'sya tuda... YA znayu, gde lezhat vse bumagi i scheta...  -  On  vdrug
kinulsya k bezdyhannomu telu nedavnego hozyaina i tut  zhe  vernulsya,  obeimi
rukami protyagivaya Svarogu baronskuyu koronu.
     Svarog povertel ee, napyalil na golovu, podumal i kivnul:
     - Ladno, pozhivesh' poka. Skrojsya v zamok i sidi tam tihonechko.  Holuev
dotopchut, nepremenno pro tebya vspomnyat... - On zhestom otpravil  odnogo  iz
voinov sledom za upravitelem, a vtorogo sprosil: - Vinnyj pogreb  v  zamke
est'?
     - Kak zhe bez nego, vasha svetlost'?
     - Vykatite-ka narodu paru bochek, - milostivo rasporyadilsya  Svarog.  -
Ne bol'she. Tak, chtoby prishlos' po horoshemu kovshu na rylo.  Samim  poka  ne
brat' v rot ni kapli, a to poveshu. Doma u teh holuev byli horoshie?
     - Luchshie v gorode, vasha svetlost'.
     - Razgrabit', - skazal Svarog. - No akkuratno. CHad  i  domochadcev  na
vremya etoj veseloj zabavy uvesti v zamok.
     - A upravitelev dom? - s delovym interesom sprosil sluzhivyj.
     - Upravitelev dom daryu  vam  vsem,  moej  vernoj  druzhine,  -  skazal
Svarog.
     - Vyhodit, mne teper' na upravitelevoj dochke zhenit'sya mozhno?  Ona  ne
protiv, da papasha rylo vorotil...
     - ZHenis', - skazal Svarog. - No chtoby po vsem pravilam  u  menya,  bez
bluda!
     Sudya po licu voyaki, druzhina otnyne gotova byla  za  novogo  barona  v
ogon' i v vodu.
     - Vasha svetlost', a kakie budut rasporyazheniya naschet devok!
     - Kotoryh? - ne ponyal Svarog.
     - U barona v zamke - desyat' devok, kak by dlya  rukodeliya  i  kuhonnoj
raboty...
     - Po domam vseh.
     - Da ved' prizhilis', stervy, nravitsya im...
     - Po domam, - skazal Svarog, povernulsya k Leverlinu:  -  Kak  u  menya
poluchaetsya?
     - Neploho dlya nachala. A dal'she?
     - Uvidish', - hmyknul Svarog. - YA tut koe-chto predprinyal. Tak,  a  gde
nash spasennyj?
     CHelovek v sinem naryade stoyal poblizosti - uzhe so svoim  ozherel'em  na
shee i mechom na poyase. On s dostoinstvom rasklanyalsya:
     - Milord, ya vash neoplatnyj  dolzhnik.  Vas  ne  obidelo  stol'  skupoe
iz座avlenie blagodarnosti?
     - Nichut', - skazal Svarog. - Koli eto ne sekret - kak vas zaneslo  na
koster?
     - Bol'no priznavat'sya, milord, no prichina v izlishnej samonadeyannosti.
Kogda tvoe imya zasluzhit opredelennuyu reputaciyu na moryah, zabyvaesh', chto na
sushe obstoit neskol'ko inache. YA neosmotritel'no otpravilsya na bereg,  vzyav
s soboj lish' troih matrosov. Uvy, etot dikij ugolok okazalsya odnim iz  teh
mest, gde slavnoe imya kapitana Dzhageddina sovershenno neizvestno...
     - CHem ya mogu vam pomoch'? Vash korabl' gde-to poblizosti?
     - Milord, esli vy dadite mne osedlannogo  konya,  eto  budet  s  vashej
storony stol' zhe neocenimoj uslugoj... Pover'te, ya ochen' speshu.
     On uporno izbegal  podrobnostej.  Dolzhno  byt',  imel  na  to  veskie
prichiny. CHto zh, ne stoit lezt' v chuzhuyu zhizn'...
     - Dzhageddin, - pripomnil Svarog. - Kapitan "Prizraka udachi"?
     Kapitan poklonilsya:
     -  Dlya  menya  bol'shaya  chest',  chto  milordu  izvestno  nazvanie  moej
nichtozhnoj lohani...
     - Ne slyshali li vy v poslednie dni chto-nibud' o kapitane Zo?
     Vopros, vidimo, netaktichnyj - Dzhageddin slegka pomorshchilsya.
     - Milord, my s kapitanom Zo ne interesuemsya delami drug  druga.  Nashi
slozhnye otnosheniya prinimayut poroj samye raznoobraznye formy i vyrazheniya...
My starye soperniki. Vo mnogom.
     - Nu, v takom sluchae mozhete  pozdravit',  -  skazal  Svarog  suho.  -
Pohozhe, vyigrali vy  -  potomu  chto  okazalis'  tem,  kto  prosto-naprosto
perezhil sopernika...
     I otvernulsya.  On  ne  obyazan  byl  vesti  galantnye  besedy  s  etim
sovershenno chuzhim udal'com, sluchajnym vstrechnym.
     Dzhageddin stol' zhe suho proiznes za ego spinoj:
     - Nesmotrya na vsyu slozhnost' nashih s Zo otnoshenij, ya nikogda  ne  stal
by melko zloradstvovat', uznav o ego smerti. Kak i on, uznav o moej.  Hotya
kazhdomu iz nas bylo by priyatno, padi sopernik imenno ot ego ruki...
     - YA vas i ne podozrevayu v  melochnosti  chuvstv,  -  skazal  Svarog.  -
Naschet konya sejchas rasporyazhus'. Udachi.
     - I vam. Povtoryayu, ya vash dolzhnik.
     On korotko poklonilsya i otoshel k spasennoj ot kostra devushke.
     - Provalit'sya mne na etom meste, on sobiraetsya vzyat' se  s  soboj,  -
skazal Leverlin. - Nu, ego delo. Znamenityj morskoj volk... Interesno, chto
on poteryal v etoj dyre?
     - Ne znayu, - skazal Svarog. - I znat' ne hochu. Hvatit s menya zagadok,
so svoim by delom spravit'sya... Aga, von ih vedut, golubchikov...
     - Kogo?
     - Ponimaesh' li... - skazal Svarog. - YA velel soldatam dostavit'  togo
mestnogo lavochnika, u kotorogo v gorode samaya luchshaya reputaciya.  I  nashego
bespalogo. V moe otsutstvie oni tut budut rasporyazhat'sya vtroem  -  prezhnij
upravitel', lavochnik i bespalyj. Tri  prohvosta  budut  bditel'no  sledit'
drug za drugom. Vozmozhno, kogda-nibud' oni i sgovoryatsya vorovat' v  dobrom
soglasii, no takoe sluchitsya ne skoro. Kak tebe reformy  i  preobrazovaniya?
Rasporyazhus' oslabit' nalogi i tomu podobnoe...
     - Boyus', zhizn' ne osobenno uluchshitsya. Tak, samuyu chutochku.
     - A chto delat'? - pozhal plechami Svarog.
     CHerez chas on podnimalsya  na  korabl'  polnopravnym  baronom,  vol'nym
yarlom, imevshim pravo vozvodit' v dvoryanstvo podobno korolyam, unosya s soboj
v meshke koronu, polovinu kazny  (ostal'noe  ostavil  na  hozyajstvo  troice
upravitelej) i pergamenty s pechatyami, kotorye emu v kachestve novoyavlennogo
vladetelya predstoyalo eshche zaverit' u blizhajshego imperatorskogo  namestnika.
Kak on uznal, v ego polnom  i  bezrazdel'nom  vladenii  otnyne  nahodilis'
gorodok Gotar, tri desyatka dereven', zemli  ploshchad'yu  chetyresta  pyat'desyat
tri kvadratnyh ligi i tysyachi chetyre narodu. CHto emu so vsem  etim  delat',
on reshitel'no ne predstavlyal i nadeyalsya,  chto  v  budushchem  vse  kak-nibud'
utryasetsya samo soboj...





     Esli Harlan i byl zapovednikom zlyh koldunov i chernyh magov,  na  ego
vneshnem oblike eto nikak ne otrazhalos'. Popav v ego predely, Svarog  videl
po  oboim  beregam  Itela  samye  obyknovennye  seleniya,  gorodki,  pashni,
pastbishcha, zamki i hramy. Na reke popadalos' mnozhestvo  puzatyh  kupecheskih
koggov i vlekomyh loshad'mi barzh, inogda velichestvenno  proplyvali  bol'shie
okeanskie korabli s inostrannymi flagami. Raza  tri  vstrechalis'  parusnye
voennye fregaty pod harlanskimi vympelami, a  odnazhdy  propyhtel  kolesnyj
parohod  s  vysokoj  chernoj  truboj  i  pushkami  na  palube,  no  "Morskaya
zhemchuzhnica" nich'ego vnimaniya ne privlekala, slovno stala nevidimkoj.
     Stolica Harlana  Aran  okazalas'  samym  obyknovennym  gorodom  -  ne
blistavshim umopomrachitel'noj roskosh'yu, no i ne ubogim. Ona byla  razdelena
rekoj popolam, berega povsyudu zabrany v kamen', no ni odnogo mosta  Svarog
ne uvidel - Itel  zdes'  byl  v  ligu  shirinoj,  i  stol'  dlinnye  mosty,
vozmozhno, prosto ne umeli stroit'.
     Svarog  samonadeyanno  velel  bylo  kapitanu  pravit'  k  pervomu   zhe
popavshemusya prichalu, no okazalos', chto  poryadki  zdes'  (kak  i  v  drugih
derzhavah, vprochem) zhestkie: vse, kto pribyval iz-za granicy vodnym  putem,
dolzhny byli prichalivat' v osoboj gavani, gde ih zhdali tamozhennyj  dosmotr,
proverka bumag i prochie prelesti gostepriimstva.  Prishlos'  plyt'  dal'she,
soblyudaya vse predostorozhnosti:  napererez  v  oboih  napravleniyah  snovali
lodki,  inye  prosten'kie,  inye  s  roskoshnymi  baldahinami,   mnozhestvom
grebcov, raskrashennye i pokrytye rez'boj.
     - Odnogo ya ne pojmu, - skazal Svarog Leverlinu. -  Kakogo  cherta  oni
postroili gorod po oboim beregam? Reka-to shirochennaya...
     - Starinnaya tradiciya,  -  pozhal  plechami  Leverlin.  -  Est'  drevnee
pover'e -  tol'ko  ta  stolica  blagopoluchno  prosushchestvuet  do  skonchaniya
vremen, chto stoit na oboih  beregah  reki.  S  voennoj  tochki  zreniya  eto
prinosit lishnie hlopoty - takoj gorod ne okruzhit'  krepostnoj  stenoj.  No
tradiciya, nesmotrya na  vse  neudobstva,  derzhitsya  stojko.  Podozrevayu,  v
proshlom, do SHtorma, sushchestvoval kakoj-to velikij gorod,  raspolozhennyj  na
oboih  beregah,  vospominaniya  o  ego  slave   v   takoj   vot   forme   i
zapechatlelis'...
     U nas v Ravene est' velikolepnye mosty. I v Nole tozhe. A u  harlancev
net  ni  deneg,  ni  masterov.  Slovom,  bogatyj  chelovek  vsegda  zavedet
sobstvennuyu lodku, a esli u tebya i na perevozchika net - sidi sebe na svoem
beregu...
     Vstretili ih sugubo po-delovomu - na bort podnyalsya desyatok  soldat  v
temno-golubyh  mundirah  so  svetlo-sinim  shit'em,  tut  zhe  razbezhavshihsya
obsharivat' korabl' sverhu donizu. Za nimi poyavilsya uzhasno vazhnyj  chinovnik
v  korichnevom  kaftane,  perepoyasannom  serebryanym  poyasom  s   serebryanoj
chernil'nicej - znakami Sosloviya CHernil'nicy -  i  nashivkami  kancelyarista.
CHin byl nevelikij, tretij ot konca, no pyzhilsya ego nositel' neimoverno,  v
prodolzhenie dosmotra  rashazhival  vdol'  borta,  zalozhiv  ruki  za  spinu,
vypyativ hiluyu grud',  ukrashennuyu  iz  otlichij  lish'  kvadratnoj  medal'koj
Bronzovoe Pero i pryazhkoj  za  vyslugu  let,  ne  udostaivaya  pribyvshih  na
"Morskoj zhemchuzhnice" i mimoletnym vzglyadom. Horosho eshche, do lichnogo  obyska
zdes' ne dodumalis', i Karah peresidel ves' shmon v svoem obychnom  ukrytii,
kapyushone plashcha Svaroga.
     Obysk, vprochem, byl nedolgim. CHinovnik proveril ih dokumenty s  takim
vidom, slovno zaranee znal, chto vse  eto  chistejshej  vody  poddelka  (hotya
poddel'nyh tam byla rovno polovina), a novopribyvshie -  vory,  aferisty  i
ubijcy. Zakonchiv, on smeril vseh pronicatel'nym vzglyadom  -  snizu  vverh,
sverhu vniz, snizu vverh. Voobshche-to s dvoryanami polagalos' by vesti sebya i
pochtitel'nee, no v poru ocherednyh obostrenij s Ronero ronersknj  graf  byl
zdes' personoj neavtoritetnoj, a baron iz Pogranich'ya, k  tomu  zhe  eshche  ne
utverzhdennyj imperskim namestnikom, i vovse prezrennoj lichnost'yu.  Pozhevav
gubami, chinovnik zadumchivo skazal:
     - Konechno, nichego podozritel'nogo... da  ved'  i  voobshche  nichego,  ni
postelen, ni veshchichek, para charok da uzel s edoj...  Vy  otkuda  svalilis',
blagorodnye  laury  [laur  -  obychnoe  na  Talare  obrashchenie  k  dvoryaninu
(nezamuzhnyaya dvoryanka - laureta, zamuzhnyaya - laurissa)]  i  bravye  moryachki?
Gde-to ya koj-kogo iz vas videl, uzh ne v Montorskoj li  tyur'me  godika  dva
nazad, kogda vas pyatyj raz vypuskali posle ocherednoj otsidki?
     On igral stol' fal'shivo i bezdarno, chto ne poluchil by angazhementa i v
stranstvuyushchem balaganchike - razve  chto  na  rol'  kolonny  bez  rechej.  No
Svarog, prekrasno ponimaya, v chem tut namek, skazal lenivo:
     - Nu chto vy, sudar', prosto prevratnosti  zhizni  takovy,  chto  inogda
plyvesh' na chem pridetsya...
     I opustil v  shirokij  korichnevyj  karman  pyatok  kruglen'kih  zolotyh
argumentov, chego chinovnik slovno by i ne zametil, no podobrel momental'no:
     - Da net, naschet Mentorskoj tyur'my - eto ya pereputal.  Stol'ko  lyudej
mel'kaet... Vashi prevratnosti zhizni menya ne kasayutsya, lish' by u  nas  veli
sebya blagonravno.
     On hotel spustit'sya po trapu vsled za soldatami,  zlymi  ottogo,  chto
lichno im nichem ne udalos' pozhivit'sya. Svarog dognal ego,  sunul  v  karman
eshche odnu monetu:
     - Ne podskazhete li, gde i kak nam razyskat' barona Dal'ga?
     CHinovnik udivilsya bez vsyakogo naigrysha:
     - No, laur, ego  zhe  pohoronili  pozavchera...  Neschastnyj  sluchaj  na
ohote.
     Postoyal, no, vidya, chto nichego bol'she  ne  poluchit,  soshel  po  trapu.
Svarog s Leverlinom pereglyanulis'.
     - Vot tak, - hmuro skazal Svarog. - Neschastnyj sluchaj...
     - Dumaesh'?
     - A kakaya nam raznica? Net bol'she  barona.  -  On  lihoradochno  iskal
vyhod. - My ne  privlechem  vnimaniya,  esli  srazu  dvinemsya  k  imperskomu
namestniku?
     - Ni malejshego. V lyuboj priemnoj namestnika t'ma narodu s prosheniyami.
Ot nepriznannyh izobretatelej do nishchih vdov.
     - I nikogo ne gonyat?
     - Zachem? - pozhal  plechami  Leverlin.  -  Komu-to  mogut  i  podkinut'
parochku monet, kogo odaryat krasivoj bumagoj s krasivymi pechatyami -  chitano
so vnimaniem, blagodaryat za rvenie, lord i kamerger takoj-to...
     - Poshli. Karah, kak tebe eto mesto?
     - Plohoe mesto, - ne vysovyvayas', otvetil domovoj. - Ne znayu,  kak  i
ob座asnit'. YAvnogo nichego ne chuvstvuetsya,  no  slovno  by  v  vozduhe  est'
primes'... Kak skvernyj zapah, tol'ko eto ne zapah...
     - V obshchem, neuyutno, - kivnul Svarog.
     Na  ulicah  za  nimi  vrode  by  ne  sledili.  Rezidenciya  imperskogo
namestnika  predstavlyala  soboj   roskoshnyj   dvorec   kakoj-to   strannoj
arhitektury - v nebesah Svarog ne videl nichego podobnogo.  Vidimo,  zdanie
special'no tak zadumali, chtoby  ono  otlichalos'  ot  lyubyh  drugih  zemnyh
postroek. Ograda byla i vovse uzh neobychnoj  -  zatejlivaya  reshetka  v  dva
chelovecheskih  rosta  iz  luchej  gusto-alogo  cveta,  vremenami   mercavshih
zolotymi iskrami.
     - Prikosnesh'sya - bez ruki ostanesh'sya? - sprosil Svarog.
     - Ili bez golovy, esli golovoj, - kivnul  Leverlin.  -  Stranno,  chto
prihoditsya ob座asnyat' takie veshchi laru. Ty posmotri, skol'ko hodataev, dolgo
pridetsya torchat'...
     Ochered' chelovek iz pyatidesyati - v osnovnom s gil'dejskimi blyahami, no
popadalis'  i  predstaviteli  Semi  Soslovij,  i  dvoryane  -  tyanulas'   k
nebol'shomu, no bogatomu na arhitekturnye izlishestva domiku,  purpurnomu  s
zolotym, stoyavshemu vne reshetki, u vorot, ispolnennyh iz perepleteniya  togo
zhe  alogo  cveta.  Vdol'  ocheredi  prohazhivalis'  chetvero  policejskih   v
korichnevom, i poryadok stoyal obrazcovyj - edva vyhodil ocherednoj prositel',
sleduyushchij skryvalsya za  purpurnoj  dver'yu  s  zolotym  gerbom  namestnika.
Kto-to pochti srazu zhe okazyvalsya  snaruzhi,  kto-to  zaderzhivalsya  nadolgo,
kto-to pokidal kancelyariyu radostnym, kto-to unylym, a odin vyletel, slovno
ego vytolknuli pinkom,  upal,  vskochil,  otryahnulsya  i  pod  tihie  smeshki
zahromal proch'. Na Svaroga poveyalo rodnym, poluzabytym...
     On sunulsya bylo k policejskim, predstavivshis'  baronom  i  pred座avlyaya
zolotye argumenty; no oni, o divo, ne okazali obychnogo  svoego  volshebnogo
dejstviya - policejskij molcha vydvinul mech na tret' i brosil nazad v nozhny.
Prishlos' vstat' v ochered' i proskuchat'  chasa  tri.  Svarogu,  kak  byvshemu
sovetskomu cheloveku, eto zanyatie bylo naskvoz'  znakomo,  i  on  osobo  ne
nervnichal, no Leverlin, podzhidavshij ego v storonke, izvelsya vkonec.
     Kogda podoshla ochered' Svaroga, uzhe smerkalos'.
     Za dver'yu okazalas' ne stol' uzh bol'shaya, no  s  neveroyatnoj  roskosh'yu
otdelannaya komnata bez okon - uzorchatyj mramor, yashma, malahit, dragocennye
kamni,  zoloto,  serebro,  kovry,  zatejlivaya  lyustra   s   elektricheskimi
lampochkami, visyashchaya pod potolkom bez vsyakoj vidimoj opory. Bol'shoj portret
YAny na stene, ispolnennyj pryamo-taki v luchshih tradiciyah  socrealizma:  ona
na trone, figura edva vidna iz-za samocvetov, splosh'  pokryvshih  pyshnejshee
plat'e. CHto do plat'ya, Svarog v zhizni ne videl na yunoj  imperatrice  stol'
idiotskogo sooruzheniya, nikogda ne videl ee stol' velichavoj i nadmennoj,  a
stol' ogromnuyu koronu ona uderzhala by na golove lish' s  pomoshch'yu  magii.  I
vse ravno Svarog obradovalsya ej, kak zhivoj. Pokazalos' dazhe, budto on  uzhe
doma.
     Razzolochennyj   chinovnik   sidel   za   zolotym   stolom,   usypannym
dragocennymi kamnyami vo vsevozmozhnyh uzorah i sochetaniyah. Oba blistali,  i
stol, i chinovnik, svet lyustry okutyval ih miriadami krohotnyh radug. Lyuboj
zemnoj zhitel' sebya ne pomnil by ot blagogoveniya, no Svarog,  osmotrevshijsya
dovol'no otkrovenno,  reshil,  chto  strannoe  zolotoe  ukrashenie  na  gorle
chinovnika - skoree vsego laringofon.  A  zolotaya  ser'ga  v  levoj  mochke,
zakryvavshaya vsyu ushnuyu rakovinu, - priemnik.
     Iz chistogo lyubopytstva  on  snachala  poshel  okol'nym  putem:  pokazal
baronskie dokumenty i ob座asnil, kakim obrazom  vstupil  vo  vladenie  imi.
CHinovnik, nichut' ne udivivshis', sunul ih kuda-to  v  stol,  vskore  vynul,
glyanul na  chto-to  nevidimoe  Svarogu  (dolzhno  byt',  ekran,  ukrytyj  ot
posetitelya zatejlivymi ukrasheniyami po kromke stola), vernul:
     - Bumagi Vol'nogo  Topora  u  vas  poddel'nye.  Ronerskoj  raboty.  -
Vyderzhal  teatral'nuyu  pauzu.  -  No  gramoty  barona  Gotara   nastoyashchie.
Pozdravlyayu vas, baron, -  izobrazil  on  ulybku.  -  Vashi  prava  priznany
Vysokoj Koronoj. CHto by  tam  ni  bylo  v  proshlom,  baronskuyu  koronu  vy
poluchili vpolne zakonnym obrazom, a  vsevozmozhnye  starye  schety,  mogushchie
vozniknut', - eto otnyne vasha sobstvennaya zabota...
     "Interesnye  poryadochki...  i  interesnaya  sistema  ucheta,  -  podumal
Svarog. - Za paru sekund  on  uhitrilsya  kak-to  proverit'  i  podlinnost'
bumag, i podlinnost' rasskaza, lyubopytno..."
     CHinovnik     glyanul     voprositel'no-neterpelivo     -     ochevidno,
oschastlivlennomu  novoyavlennomu  baronu  sledovalo   ubirat'sya   vosvoyasi,
voznesya dolzhnuyu blagodarnost' Vysokoj Korone. Odnako Svarog,  razvalivshis'
v razzolochennom kresle alogo barhata, skazal nebrezhno:
     - A teper' - nastoyashchee delo. YA - lord Svarog, graf  Gejr.  Bystren'ko
svyazhite menya s kem-nibud' iz vos'mogo departamenta.
     CHinovnik ot izumleniya rasteryal vsyu velichavost':
     - YA vas pravil'no...
     - Pravil'no, - skazal Svarog. -  Mne  nemedlenno  nuzhno  svyazat'sya  s
lordom Gaudinom.
     Nekogda bylo  razvodit'  ceremonii  -  vryad  li  na  takuyu  dolzhnost'
soglasitsya uvazhayushchij sebya lar, etot tip yavno iz  Antlana...  Udivlenno  na
nego tarashchas',  chinovnik  bezzvuchno  zashevelil  gubami.  Prodolzhalos'  eto
nedolgo. A vot otvet on vyslushival  gorazdo  dol'she.  I,  kogda  doslushal,
otchego-to udivilsya eshche sil'nee, ego vzglyad stal slovno by vinovatym.
     - Nu? - neterpelivo sprosil Svarog.
     CHinovnik nemnogo opomnilsya i chetko vygovoril:
     - Kancelyarii Ego Nebesnogo Velikolepiya, imperskogo  namestnika  grafa
Oglera neizvestno lico, imenuyushchee sebya titulom,  na  kotoryj  imeyut  pravo
lish' Gospoda Neba. Kancelyarii neizvestny nazvannyj vami lord  i  nazvannyj
vami departament.
     - Vy chto, vse zdes' s uma poshodili? -  Teper'  uzhe  Svarog  sebya  ne
pomnil ot izumleniya.
     - Proshu vas udalit'sya. - CHinovnik smotrel udivlenno  i  vinovato,  no
golos ego otlival metallom.
     - No...
     - Esli ya kosnus' etogo shara... - on podnyal ladon' nad zolotym  sharom,
pokoivshimsya na l'vinyh  lapah  iz  cel'nogo  topaza,  -  vy  ochen'  bystro
pokinete pomeshchenie. I ne zabud'te bumagi, baron.
     Bespolezno bylo prodolzhat' razgovor, nechego i pytat'sya  prorvat'sya  k
namestniku  siloj  -  zdes'  nepremenno  ustanovlena  nadezhnaya  zashchita  ot
naglecov i poser'eznee... Vse bessmyslenno. CHuvstvuya sebya pobitoj sobakoj,
ne pytayas' stroit' dogadki, Svarog chto est' mochi hlopnul dver'yu, vyhodya  -
policejskie i  ochered'  vozzrilis'  na  nego  s  uzhasom,  -  spustilsya  po
mramornym  stupenyam,  okajmlennym   polosami   dymchato-zelenogo   nefrita,
bezdumno zashagal vdol' ulicy. Vskore ego dognal Leverlin:
     -  CHto  tam?  Tebya  s  takoj   fizionomiej   mozhno   prodat'   vmesto
allegoricheskoj figury vselenskoj pechali...
     Svarog skazal medlenno:
     - Okazyvaetsya, menya net. Ne sushchestvuet na svete.  Nikto  v  zhizni  ne
slyhival ni obo mne, ni, chto udivitel'nee, ob imperskoj razvedke  i  odnom
iz ee nachal'nikov...
     On oglyadelsya, prisel na nevysokuyu kamennuyu tumbu,  hotel  dostat'  iz
vozduha sigaretu, no vovremya spohvatilsya, skazal, ne podnimaya golovy:
     - Tak ne byvaet. Peredumaj oni i reshi vyshvyrnut' menya za  dver',  eto
bylo by obstavleno kak-nibud' inache, golovu dayu.  Tot,  kto  mne  vse  eto
peredal, sam ponimal, chto ego nachal'niki breshut mne v  glaza...  CHto  tam,
naverhu, perevorot kakoj-nibud'? Ili namestnik - ili tot, kto vse reshal na
podstupah k namestniku, - chej-nibud' agent?
     - CHej? - ostorozhno sprosil Leverlin.
     - Otkuda ya znayu?  CHepuha  vsyakaya  v  golovu  lezet...  Spasibo,  hot'
baronom blagodarya tebe stal, hvatit na propitanie.
     - Mozhet vo vsem etom sygrat' rol' smert' barona Dal'ga?
     - Mozhet, - skazal Svarog. - Ili ne mozhet... Ili mozhet? Ili vse zhe  ne
mozhet?
     - Uspokojsya. - Leverlin polozhil emu ruku na plecho.
     - Da ya spokoen. Prosto ne ponimayu nichego...
     Leverlin nichego ne skazal, i oni dolgo sideli molcha. Davno  stemnelo,
no nepodaleku siyala ozarennaya elektricheskim svetom rezidenciya  namestnika,
i ih figury otbrasyvali vlevo dlinnye teni.
     Nakonec Leverlin skazal nemnogo neuverenno:
     - Dazhe esli ty i  sumeesh'  upravlyat'  samoletom,  v  Snol'der,  chtoby
dobyt' samolet, ehat' ne sleduet. I samoletam, i vozdushnym sharam k  zamkam
larov ne  priblizit'sya,  dostoverno  izvestno.  Odnako...  V  SHagane  est'
volshebniki, sposobnye letat' po vozduhu. Ochen' trudno ih otyskat', no  oni
est', verno tebe govoryu...  Najdem  korabl'  pobol'she,  poplyvem  morem  v
SHagan...
     - Nedeli dve plyt'?
     - Dazhe men'she. Vetra blagopriyatnye, sezon... Postaraemsya najti takogo
volshebnika i ugovorit' ego...
     - Net, - skazal Svarog. - Vidish' li,  te,  kto  schital,  chto  zdeshnee
dohloe vojsko sleduet ostanovit', byli otlichnymi parnyami. Oni vse pogibli,
a ya ostalsya - eto, znaesh' li, dolzhok. Otrabatyvat' nado.
     - Budem otrabatyvat', - skazal Leverlin. - Tak... Ruchat'sya mozhno, chto
baron Dal'g byl chelovekom imperskoj razvedki, no sut'  ne  v  tom.  Kak  u
vsyakogo harlanskogo sen'ora, u nego byla druzhina. V Harlane takie  poryadki
eshche v hodu. Druzhina i vernye lyudi. Kto-to iz  nih  mozhet  okazat'sya  osobo
doverennym. Imperskaya razvedka legko i bystro pomogla by baronu  proverit'
vseh ego lyudej - s ee-to vozmozhnostyami... Nu chto, eto shans?
     - |to shans, - skazal Svarog. - Hlipkij, pravda, no drugogo  u  nas  i
net.
     - Poshli na korabl'?
     - Mozhet, srazu otpravimsya iskat' dom barona?
     - Nuzhno zabrat' topor i Karaha, - skazal Leverlin. -  Kupim  v  portu
konej - v lyubom portu v lyuboe vremya mozhno kupit' chto ugodno.
     - Vot na konej, boyus', u menya uzhe ne hvatit...
     - Vidish' li... - zamyalsya Leverlin. - Kogda my bezhali iz Korgala i  ty
hodil za mechami, ya, kayus', zapustil  ruku  v  shkatulku  s  dragocennostyami
tvoej caricy i sunul v karman, skol'ko umestilos' v prigorshne. Na dorozhnye
rashody. Kak chuvstvoval.
     Svarog pokachal golovoj:
     - Graf, a kak byt' s dvoryanskoj chest'yu?
     - Dvoryanskaya chest' ne ponesla ni malejshego urona, - ser'ezno  zaveril
Leverlin. - My tam byli plennymi, ne davavshimi slova chesti. V etom sluchae,
ubegaya iz plena, mozhno ugadit' hot' ves' zamok...
     - Bog ty moj, - skazal Svarog. - Malo togo chto nas tam  poimeli,  tak
my eshche, vyhodit, dragocennosti sperli, slovno shlyuha u klienta?  Horoshi  zhe
graf i baron...
     I oni zhizneradostno zarzhali, sidya na  tumbe,  -  nevol'no  ottyagivali
moment, kogda pridetsya vstat' i dorogi nazad mozhet uzhe i ne vypast', bilet
okazhetsya v odin konec.





     Po doroge v port oni vse trezvo vzvesili i  reshili,  chto  predpriyatie
sleduet otlozhit' do utra. Vo-pervyh, ne sleduet lomit'sya v dom k pokojnomu
baronu posredi  nochi.  Vo-vtoryh,  pokupka  konej  posredi  nochi,  speshnye
rassprosy o dome barona mogli privlech' lishnee vnimanie, v tom chisle i teh,
komu vnimatel'nym byt' polozheno po dolgu sluzhby. A  eto  sovershenno  ni  k
chemu, uchityvaya, chto igrat' predstoyalo protiv  gercogini  harlanskoj,  togo
eshche cvetochka. Bol'she vsego Svaroga bespokoili zdeshnie magi. Leverlin uspel
rasskazat':  hotya  koldunov   i   magov   vseh   raznovidnostej   soglasno
strozhajshemu, zavedennomu larami poryadku polagaetsya vyyavlyat'  i  sdavat'  v
kancelyariyu namestnika, policiya i sekretnye sluzhby  vseh  stran  vtihomolku
pytayutsya utaivat' chast' dobychi i ispol'zovat' otlovlennyh koldunov v svoih
uzkoprofessional'nyh celyah.  Karah,  pravda,  klyalsya  i  bozhilsya,  chto  ne
chuvstvuet obrashchennogo na nih vnimaniya kolduna, a Svarog  s  nekotoryh  por
stal bezogovorochno verit' svoemu seromu Sancho Panse. Na voennom sovete  iz
dvuh chelovek i odnogo domovogo postanovleno bylo  sleduyushchee:  lyudyam  -  do
utra spat', ne zabivaya sebe golovu izlishnimi strahami, domovomu - do  utra
bdit', blago delo privychnoe vvidu iznachal'no prisushchego emu nochnogo  obraza
zhizni,  pust'  i  narushennogo  v  poslednie  gody  dnevnym  vysmatrivaniem
podhodyashchego hozyaina.
     Resheniya soveta byli nemedlenno pretvoreny v zhizn'.
     - Sdelaem tak, - skazal Svarog kapitanu, uzhe sidya v  sedle.  -  ZHdite
troe sutok. Esli na chetvertye nas ne budet, eto oznachaet,  chto  vam  bolee
nezachem ispytyvat' sud'bu. Podnimajte parusa i ischezajte.
     - Kuda?
     - Kuda hotite, - skazal Svarog. - Korabl' v etom  sluchae  vash.  Budet
zhelanie, osedajte v Gotare. CHto-to neponyatno?
     Kapitan pochesal v zatylke, posmotrel na bezoblachnoe nebo, na useyannuyu
raznocvetnymi parusami i lodkami reku, mahnul rukoj:
     - Da chto tam neponyatnogo... Tol'ko b luchshe vam zhivymi vernut'sya. Hot'
ya, vasha svetlost', prostite, tak i ne soobrazhu, kto vy takoj est', iz  vas
horoshij ataman poluchilsya by, bol'shie dela provorachivat'...
     - Mne samomu chto-to zahotelos' zhivym vernut'sya, -  skazal  Svarog.  -
Est' takoe stremlenie...
     I tronul konya, ne v silah izbavit'sya ot glupogo  navazhdeniya  -  budto
gde-to uzhe videl chto-to podobnoe, budto v ego zhizni takoe  uzhe  sluchalos'.
Snachala on greshil na preslovutuyu "lozhnuyu pamyat'", no vskore, ne uspeli oni
eshche vyehat' iz porta, doiskalsya do istiny i suti.
     Tochno tak pokidal korabl' kapitan Zo. I ne vernulsya. Da i nekuda  emu
stalo vozvrashchat'sya. Associacii eti bodrosti duha  ne  pribavlyali.  No  chto
esli eti sovpadeniya i est' zalog uspeha? On povernulsya k Leverlinu:
     - Kak ty dumaesh', pochemu  baron  Dal'g  stal  rabotat'  na  imperskuyu
razvedku?
     - A eto imeet znachenie?
     - Vozmozhno, - skazal Svarog.  -  Esli  radi  primitivnoyu  zolota  ili
chistogo holujstva - odin rasklad. No esli tut prisutstvovala nekaya ideya...
ili nechto, s natyazhkoj imenuemoe ideej,  nashi  otnosheniya  s  ego  vassalami
mogut slozhit'sya sovershenno inache...
     Leverlin dumal, pokachivayas' v  sedle  i  dazhe,  o  chudo,  ne  obrashchaya
vnimaniya na devic, vpolne dostojnyh vnimaniya. Nakonec sprosil:
     - Mozhno li schitat' ideej stremlenie stat' velikim gercogom?
     - Pochemu by i net?
     - Radi chego  mertvoe  vojsko  ponadobilos'  gercogine  Morag,  lyubomu
duraku yasno, - skazal Leverlin. - Ty znaesh', pochemu Harlan  -  vsego  lish'
velikoe gercogstvo?
     - Net.
     - Harlan - vsego lish' chast' byvshego korolevstva  Ulad.  Sto  dvadcat'
let nazad bol'shuyu chast' korolevstva zahvatil Snol'der, zahvatil kak raz te
zemli, chto yavlyayutsya "reke patrimon". I snol'derskie praviteli  s  teh  por
nosyat titul "korol' korolej", potomu chto...
     - Nu, eto ya znayu.
     - Prekrasno. Tak vot, kogda  sto  dvadcat'  let  nazad  iz  okrainnyh
provincij Ulada voznik  Harlan,  ego  velikie  gercogi  poklyalis'  odnazhdy
otvoevat' utrachennoe. CHto stalo prichinoj dobroj polusotni  vojn.  No  sily
slishkom ne ravny. A vot s vojskom iz nav'ev Morag mozhet i risknut'...
     - Horosho, no pri chem zdes' stremlenie Dal'ga stat' velikim gercogom?
     - Ne toropi. Predki Morag, sto dvadcat' let nazad prishedshie k  vlasti
v Harlane, ne imeli nikakogo otnosheniya k korolevskoj dinastii Ulada -  vsya
familiya  pogibla  pri  shturme  stolicy.  Predki  Morag  byli  vsego   lish'
vliyatel'nymi v etih mestah baronami...
     - Stop! - skazal Svarog. -  Nachinayu  soobrazhat'.  Nikakih  osvyashchennyh
vekami dinasticheskih prav? Tot, komu udastsya spihnut' Morag  i  uderzhat'sya
na trone, budet, cinichno govorya, stol' zhe zakonnym  vlastelinom,  kak  ona
sama?
     - Imenno. Glavnoe zdes' - uderzhat'sya... Mne rasskazali,  baron  Dal'g
byl nemnogim starshe menya. Vpolne mozhet byt', emu  pokazalos'  skuchnym  vsyu
zhizn' prosidet' v baronah. A  podderzhka  larov  v  stol'  delikatnom  dele
koe-chto da znachit. Osobenno esli Morag baluetsya chernoj magiej...
     - Tak, - skazal Svarog. - A vassaly-dvoryane u nego byli?
     - Nesomnenno. Baron iz starogo i bogatogo roda s obshirnymi vladeniyami
ne mog ne imet' dvoryan-vassalov.
     - |to velikolepno, - skazal Svarog.
     ...Prigorodnyj dom pokojnogo barona Dal'ga  byl  okruzhen  cvetnikami,
akkuratnymi luzhajkami i legkimi pavil'onami sovremennoj postrojki, no  sam
on  okazalsya  starinnym  -  vozveden  gluhim  kvadratom,  vidneetsya   lish'
odin-edinstvennyj ryad uzen'kih okon, i  to  pod  samoj  kryshej.  Starinnyj
zamok, otlichno prisposoblennyj, chtoby vyderzhat' dolguyu osadu. Leverlin tut
zhe podtverdil etu dogadku Svaroga, ukazav na edva  zametnye  uglubleniya  -
ostatki rva.
     Vorota vyglyadeli pod stat' - iz-pod polos zheleznoj okovki dereva i ne
vidno. Svarog postuchal obuhom topora v zakrytoe iznutri uzen'koe okoshechko.
Podozhdal, zagromyhal sil'nee.
     Okoshechko otkrylos' vnutr', v shcheli pokazalis' podozritel'no  zyrkavshie
glaza Svarog molcha priblizil k nim ukazatel'nyj palec  s  perstnem  Borna.
Okoshechko  tut  zhe  zahlopnulos',  zato  zaskripel  zasov,  i   v   vorotah
raspahnulas' uzkaya vysokaya kalitka - kak raz proehat' vsadniku.
     Zasov zaskrezhetal za ih spinami. Oni okazalis' v  moshchenom  vnutrennem
dvore. Neskol'ko chelovek v kirasah i robarah [robar - ostrokonechnyj shlem s
kruglymi naushnikami  i  nazatyl'nikom],  vooruzhennye  mechami  i  toporami,
stoyali blizko k vorotam, a eshche neskol'ko s arbaletami -  podal'she.  Svarog
ocenil  takuyu  dispoziciyu  -  esli  v容havshie  vo  dvor  gosti  i  zarubyat
privratnikov, te, kto stoit daleko, uspeyut utykat' ih strelami, prezhde chem
oni raspahnut vorota dlya napadayushchih.
     - Kto zdes' rasporyazhaetsya  posle  smerti  barona?  -  gromko  sprosil
Svarog, ni na kogo ne glyadya. - Est' komandir ili doverennoe lico?
     - Kapitan Hartog, vasha milost', - otvetil kto-to.
     "Neploho", - podumal Svarog. Na "g" zdes' okanchivayutsya  isklyuchitel'no
dvoryanskie familii. A kapitan v dannom sluchae - ne  morskoj  oficer  i  ne
pehotnyj chin, a nachal'nik druzhiny vladetel'nogo sen'ora.
     - On zdes'?
     - Zdes', vasha milost'. Kak dolozhit'?
     - Lord Svarog, graf Gejr.
     Odin tut zhe sorvalsya s mesta i pobezhal v zamok, buhaya sapogami, gremya
dospehami. Oni napravilis' sledom.
     Vnutri  zamok  okazalsya  perestroennym  i   obstavlennym   na   bolee
sovremennyj lad. No prinyali ih ne v  odnoj  iz  roskoshnyh  gostinyh,  a  v
ogromnoj oruzhejnoj, gde bylo polozhennoe chislo famil'nyh dospehov  i  celye
zalezhi novehon'kogo oruzhiya. Iz-za tyazhelogo dubovogo  stola  vstal  muzhchina
let pyatidesyati s dlinnymi sedymi volosami i  zhutkim  vetvistym  shramom  na
levoj shcheke i s hodu sprosil:
     - Razreshite vzglyanut' na persten'?
     Svarog molcha snyal s pal'ca i podal. Hartog molcha izuchil. Kivnul:
     - Sadites', Vashe Nebesnoe Velikolepie, - i voprositel'no pokosilsya na
Leverlina, ozhidaya raz座asnenij po povodu ego statusa.
     - Leverlin, graf Grelor, - skazal Svarog.
     - Sadites', vashe siyatel'stvo, - skazal kapitan Leverlinu. - Itak,  vy
ot Borna, gospoda, hotya ya vas  i  ne  znayu...  Raz  persten'  u  vas,  eto
oznachaet, chto Borna i ego lyudej net v zhivyh. Kak i bednyagi barona...
     - |to v samom dele byl neschastnyj sluchaj? - sprosil Svarog.
     Hartog pozhal plechami:
     - Kogda cheloveku puskayut  strelu  v  spinu,  eto  nikak  ne  nazovesh'
schastlivym sluchaem, ne tak li?
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - I kogda, po vashim raschetam, za vsemi za
vami pridut?
     Kapitan tut zhe otvetil:
     - Dumayu, dnya cherez  dva.  Kak  tol'ko  ona  pojmet,  chto  s  Garpagom
koncheno. Nadeyus', vashe poyavlenie oznachaet, chto s nim koncheno?
     - Koncheno, - kivnul Svarog. - CHto vy teper' namereny delat'?
     - CHto tut delat'? Zabrat' vse, chto udastsya, i nynche zhe noch'yu  uhodit'
na rysyah k blizhajshej granice. Vsem. Ona ne stanet doiskivat'sya, kto iz nas
byl posvyashchen v sekrety, a kto nichego ne znal...  Ili  vy,  milord,  mozhete
predlozhit' chto-to drugoe?
     Svarog vynul iz vozduha  sigaretu,  zazheg,  zadumchivo  vypustil  dym.
Kapitan i brov'yu ne povel.
     "Razgovor nachalsya blestyashche, -  podumal  Svarog  ne  bez  gordosti.  -
Hartog ni na mig ne zapodozril, chto gosti - sluchajnye v igre lyudi   nikogo
ne predstavlyayut. No dal'she... Ke fer? Fer-to ke?
     Kakov on, kapitan Hartog? On neglup. Staryj soldat. I esli dvoryanin k
pyatidesyati godam ne smog vskarabkat'sya vyshe  posta  kapitana  pri  molodom
barone, oznachaet eto odno: vyshenazvannyj  dvoryanin  beden,  kak  cerkovnaya
mysh', i net u nego ni svyazej, ni vliyatel'nyh rodstvennikov. Slishkom daleko
eshche do vremen, kogda poruchiki iz zahudalyh provincial'nyh  familij  smogut
stanovit'sya generalami i imperatorami. Dazhe zdeshnij voennyj genij, esli on
beden i lishen svyazej, obrechen na prozyabanie v bezymyannom polku, razve  chto
proizojdet vovse uzh fantasticheskoe stechenie obstoyatel'stv -  korol'  uzrit
posredi bitvy ili general'skaya dochka ni za kogo inogo idti ne  pozhelaet...
Kstati, v ego gody tyazhko stanovit'sya ishchushchim poddanstva brodyagoj, dazhe esli
v shkatulke koe-chto i pripaseno. Na sedle mnogo ne uvezesh'".
     - Kapitan, tol'ko ne serdites', dushevno vas proshu... - skazal Svarog.
- Ved' sluchalis' minuty, kogda vam  kazalos'  ves'ma  nespravedlivym,  chto
tron velikih gercogov zajmet  mal'chishka  Dal'g,  a  ne,  skazhem,  opytnyj,
pozhivshij, neglupyj chelovek v  letah?  Obrechennyj  na  tret'i  roli  ottogo
tol'ko, chto po vole sud'by beden i lishen vliyatel'noj rodni?
     On zamolchal, podnyal golovu i glyanul kapitanu v glaza. V etih  glazah,
pomimo vsego prochego, teplilas' i nadezhda - neshutochnaya, bezumnaya.  Kapitan
i v samom dele tak dumal - i ne edinozhdy. Ochen' uzh spokojno on vyslushal...
     "Mat' vashu tak, - podumal Svarog, - kak zhe sluchilos', chto ya s etakimi
diplomaticheskimi talantami  vyshe  majora  v  provincial'nom  garnizone  ne
dolez? Da po tem zhe prichinam, chto i Hartog...
     Esli Hartog umen, skazhet chto-nibud' vrode: "Soblagovolite  vyrazit'sya
yasnee, milord". Esli on _o_ch_e_n_'_ umen, on voobshche ne raskroet rta..."
     Vremya shlo. Kapitan Hartog molchal. Kak ryba, kotoraya proglotila zhirnuyu
muhu i teper' prislushivalas' k svoim oshchushcheniyam: nastoyashchaya li muha i net li
v nej kryuchka?
     - Horosho, - skazal Svarog. - Vy prekrasno ponimaete, chto ya ne  mog  s
pervogo vzglyada vospylat' k vam simpatiej, vy  zhe  ne  yunaya  sluzhanochka  s
tugoj popkoj... Mne nuzhna vasha pomoshch'. A vam nuzhen ya. Skol'ko u vas konnyh
i oruzhnyh? Gotovyh vystupit' nemedlenno?
     - Dvesti.
     - Gde sejchas Morag i skol'ko u nee lyudej, sposobnyh nosit' oruzhie?
     Vot tut  kapitan  vpervye  glyanul  udivlenno.  Gasya  ego  somneniya  v
zarodyshe, Svarog bystro skazal:
     - Ne nuzhno. Nekogda udivlyat'sya. I dumat' nekogda. Da, tak poluchilos',
chto ya chego-to vazhnogo ne znayu. Ne uspel uznat'. Byvaet. Podumajte luchshe  o
tom, chto vtorogo takogo sluchaya vam ne  predstavitsya  nikogda.  Pojdete  za
mnoj - stanete velikim gercogom. - On izvlek iz vozduha novuyu  sigaretu  i
zazheg na konchike pal'ca samyj bol'shoj ogon', na kakoj byl  sposoben.  -  I
naplevat', chto o novom  gercoge  podumayut  bogatye  barony.  Glavnoe,  chto
stanut dumat' tam. - On pokazal bol'shim pal'cem v potolok.
     - |to u vas ne Doran-an-Teg?
     - Predstav'te, on, - neterpelivo skazal Svarog. - Gde Morag?
     - V zagorodnom pomest'e. Dvadcat' mil' otsyuda.
     - Tam krepost'? Zamok?
     - Net, obychnyj osobnyak.
     - Ohrana?
     - CH_e_l_o_v_e_k_ dvadcat'.
     - I vse? - iskrenne udivilsya Svarog.
     Hartog vpervye ulybnulsya, i shram na shcheke iskrivilsya vovse uzh zhutko.
     - Pri nej dva maga, milord. Oficial'nyh, dozvolennyh Vysokoj Koronoj.
Dostatochno, chtoby vovremya podnyat' trevogu.
     - Magov ya beru na sebya, -  skazal  Svarog.  -  No  s  ostal'nymi  mne
vozit'sya len', i imi zajmetes' vy.
     - Milord, vy ne ponyali! Tam i razmeshcheno vse vojsko nav'ev,  v  staryh
kazarmah!
     - Nav'ev ya tozhe beru na sebya, - skazal Svarog.
     I vse-taki v glazah starogo voyaki dotlevala iskorka somneniya.
     - Milord, ya vam veryu, no...
     - Urak-Omtar, smozhesh' spalit' kazarmy? - sprosil Svarog.
     - Obizhaete, milord... - razdalsya rokochushchij bas.
     - Nu? - sprosil Svarog. - Ili budete dozhivat' ostatok dnej v skromnom
domike gde-nibud' v Ronero?
     - Pozhaluj, milord, ya vse zhe  poprobuyu  dozhit'  ostatok  dnej  velikim
gercogom Harlanskim... - tiho  skazal  Hartog  i  udaril  v  gong.  Vbezhal
soldat. - Poshli kogo-nibud' v Dort. Pust' sadyatsya na konej i skachut  syuda.
My vystupaem.
     - |to daleko - Dort? - sprosil Svarog.
     - Tri ligi otsyuda. Derevnya barona. -  On  spohvatilsya:  -  Prikazat',
chtoby podali poest'?
     - Vina razve chto, - skazal Svarog, oshchushchaya priyatnuyu rasslablennost' ot
vyigrannogo poedinka. - Skazhite, a vy ne boites', chto vash otryad perehvatyat
na puti k granice?
     Hartog skupo ulybnulsya:
     - Sobstvenno, Morag sejchas ostalas' bez konnicy. Dazhe te barony,  chto
ne lyubili Dal'ga, ne poslali by  nam  naperehvat  svoi  konnye  druzhiny  -
baronam ne po vkusu prishlos', chto odnogo iz nih ubili _t_a_k_.  Smert'  ot
strely v spinu - podlaya smert'. U Morag  sejchas  ostalas'  tol'ko  pehota.
Vidite li, v otlichie ot derzhav pokrupnee u nas ne tak  uzh  mnogo  koronnyh
vojsk... Polovina koronnoj konnicy rassypalas' po YAmurlaku  i  Pogranich'yu,
vse eshche lovit vas. Drugaya polovina speshno vystupila na zakat  -  tam,  mezh
morem  i  Itelom,  ryskaet  kakoe-to  chudishche:  to  li   gaturan,   to   li
hell'stadskij pes. Davnen'ko takogo ne sluchalos'. Iz dereven' tolpy  begut
v goroda, nesutsya kur'ery  s  panicheskimi  doneseniyami.  Ono  i  v  goroda
vryvalos' uzhe.
     - Dela, - ravnodushno skazal Svarog. Grustno usmehnulsya.  -  Byl  odin
hell'stadskij pes, vernee, shchenok, kotoryj tak i ne vyros...  Nu,  eto  moi
pechali. Pogovorim o detalyah...
     ...Net, polozhitel'no u straha glaza veliki.  Rosskazni  o  harlanskih
chernyh magah, brodyashchih tabunami povsemestno,  byli  bezzastenchivo  razduty
molvoj - do pomest'ya Morag ostavalos' lig pyat', a Karah, sidevshij na pleche
Svaroga v kachestve zhivogo magootmetchika, vse  ne  podaval  golosa.  Svarog
vspomnil, chto i Garpag ne chuyal ih prisutstviya, hotya oni podobralis' uardov
pa dvadcat'. Vidimo, magi horoshi v  blizhnem  boyu,  no  bespolezny  v  roli
radarov dal'nego obnaruzheniya.  Sil'nyh  povybili  i  perelovili,  ostalas'
meloch'...
     Mysli upryamo vozvrashchalis' k Garpagu i ego poslednim slovam.
     - Leverlin, podumaj horoshen'ko, - skazal  Svarog.  -  Kto  na  Talare
oficial'no imenuetsya magistrom?
     - Magistr - glava fakul'teta v universitete.
     - Eshche?
     - Tak, nu... V Snol'dere magistrom  imenuetsya  predsedatel'  kollegii
stolichnyh advokatov. Pravitel' Svyatoj Zemli - velikij magistr.
     Skakavshij ryadom Hartog dobavil:
     - V Lorane magistrom nazyvayut glavnogo korolevskogo vracha.
     - Da, verno, - kivnul Leverlin. - Vot i vse.
     - Nichego sebe - vse...
     - A kto tebe nuzhen?
     - Sredi vseh etih magistrov nuzhno otyskat'  odnogo-edinstvennogo.  No
izvestno o nem tol'ko, chto ego nazvali "magistr".
     - A polegche u tebya poruchenij net? - sprosil Leverlin. -  More  lozhkoj
vycherpat', verevku iz peska svit'...
     - Da  eto  ne  poruchenie,  -  skazal  Svarog.  -  Eshche  odna  zagadka.
Odnazhdy...
     Karah zaoral emu v uho chto-to neponyatnoe, i vremeni  peresprosit'  ne
okazalos' - loshadi sharahnulis', unimaya svoyu, krutnuvshuyusya volchkom,  Svarog
zametil, chto ves' otryad sbilsya s allyura, smeshalsya v  besporyadochnuyu  tolpu,
sredi kotoroj to i delo vzvivalis' na dyby istoshno rzhushchie koni.
     Temnaya poluprozrachnaya polosa neyasnyh, tumannyh  ochertanij  mel'teshila
vperedi, metayas' po doroge, to i delo vyletaya na obochiny. Svarog  vspomnil
o slave predkov-loshadnikov,  zaoral  dolzhnye  zaklinaniya,  kakie-to  chudom
vsplyvshie v pamyati, - i koni zamerli smirnehon'ko. No veselee ot etogo  ne
stalo.
     CHernyj mohnatyj zver'  vysotoj  v  rost  cheloveka  zagorodil  dorogu,
shiroko rasstaviv perednie lapy, vstoporshchiv sherst' na  holke.  V  raskrytoj
pasti blesnuli takie klyki, chto po spine u Svaroga zabegali murashki.
     - CHto, nachalis' shtuchki magov? - prokrichal  on  Hartogu,  okazavshemusya
uardah v dvadcati.
     - Huzhe, milord, huzhe! Garm, hell'stadskij pes! Vse propalo!  Polovinu
otryada polozhim!
     Svarog shvyrnul komu-to povod'ya, perekinul nogu cherez sedlo,  sprygnul
nazem', shvatil za shkirku Karaha, sorval s plecha, sunul v protyanutuyu  ruku
Leverlina. Sdelal dva shaga vpered, szhimaya drevko Doran-an-Tega.  Libo  vse
reshit odin horoshij udar, libo polovina konnikov lyazhet zdes',  vremya  budet
poteryano, a uzh boevoj duh...
     - Nu... - hriplo skazal on to li toporu, to li  samomu  sebe,  sdelal
eshche dva shaga, neveroyatno  ostorozhnyh,  slovno  stupal  bosikom  po  bitomu
steklu.
     CHernyj zver' stoyal, ne  svodya  s  nego  glaz.  Gluho  ryknul.  Svarog
primerilsya.
     Eshche dva shaga.
     Zver' vdrug besheno zamahal hvostom, podprygnul, pokatilsya  po  zemle,
vskochil, popytalsya vstat' na zadnie lapy.
     Iz Svaroga slovno  vydernuli  kakuyu-to  zhilochku,  na  kotoroj  vse  i
derzhalos'.
     - Bozhe moj, - skazal on. - Malysh. Da kak zhe ty vymahal...
     On otshvyrnul topor i brosilsya vpered.  Uvidel,  kak  blizhnij  vsadnik
podnimaet arbalet, zaoral:
     - Ne strelyat', poveshu!
     CHernaya molniya sbila ego s nog i katala po zemle, to navalivayas'  tak,
chto treshchali rebra pod kirasoj, to oblizyvaya lico goryachim mokrym yazykom. On
otpihivalsya ladonyami, oral, ne v silah unyat' shchenka, bespomoshchno  barahtayas'
posredi vihrya vostorga i obozhaniya. I kogda  nakonec  smog  vstat',  unimaya
prygavshego vokrug Akbara, chuvstvoval sebya tak, slovno ego  dolgo  molotili
cepyami.
     - Nu konechno, malysh, -  skazal  on,  pytayas'  privyknut'  k  zubastoj
pasti, zharko dyshavshej na urovne ego lica. - Sledovalo  soobrazit',  chto  u
tebya-to  byl  shans  spastis'...  |to  ty  menya  iskal  tut?   Ili   prosto
bezobraznichal?
     Poryadok udalos' vosstanovit' bystro, poslushnye famil'nym  zaklinaniyam
Gejrov koni shagali v stroyu, no v glazah u nih stoyal uzhas, i Svarog  dumal,
chto  oni  nepremenno  zarabotayut   stojkuyu   shizofreniyu.   Vsadniki   tozhe
chuvstvovali sebya ne luchshim obrazom, horosho  eshche,  chto  istoskovavshijsya  po
hozyainu pes derzhalsya vozle ego konya, ne otstavaya ni na  shag.  Odin  Karah,
sidevshij vysoko, byl bespechen, prilezhno soobshchaya  cherez  ravnye  promezhutki
vremeni, chto vnimaniya magov k  otryadu  poka  chto  ne  oshchushchaet.  Ot  dzhinna
Urak-Omtara kommentariev ne postupilo  -  no  vremenami  Svarog  yavstvenno
slyshal tihij rokochushchij hohotok.
     Primerno v lige ot pomest'ya, v redkom sosnovom lesu,  Svarog  slez  s
konya, proshel vpered po doroge s Leverlinom  i  Hartogom.  Oni  to  i  delo
kosilis' na neotstupno soprovozhdavshego Akbara - pes ne to  chtoby  zamyshlyal
protiv nih chto-to, no pokazyval vsem  vidom,  chto  terpit  ih  prisutstvie
tol'ko iz uvazheniya k hozyainu i gotov po malejshemu zhestu pootryvat' golovy.
Vryad li vo vremya svoih  stranstvij  on  proniksya  lyubov'yu  i  uvazheniem  k
dvunogim...
     - My edem tuda vdvoem, - skazal  Svarog  Hartogu.  -  Kogda  nachnetsya
zavarushka, vy vryvaetes' v pomest'e na polnom galope i akkuratno vyrubaete
pod koren' vse, chto soprotivlyaetsya.  Primitivnaya  dispoziciya,  no  drugoj,
po-moemu, i ne trebuetsya.
     - A kak ya  uznayu,  chto  zavarushka  nachalas'?  -  nevozmutimo  sprosil
Hartog.
     - Vy nepremenno uvidite, - poobeshchal Svarog.  -  Urak-Omtar,  ty  menya
ponyal? Kogda prikazhu podzhech' eti chertovy kazarmy, postarajsya, chtoby  plamya
uvideli dazhe zdes'. I mozhesh' byt' svoboden.
     - Pochemu by ne spalit'  vse  pomest'e,  pryamo  sejchas?  -  prorokotal
dzhinn. - CHto mne stoit?
     - A ty smozhesh' predvaritel'no vytashchit' ottuda gercoginyu?
     - Prosti, no eto bylo by chetvertym zhelaniem,  -  skazal  dzhinn.  -  A
ugovor est' ugovor.
     - Zachem nam  gercoginya?  -  sprosil  Leverlin.  -  Dazhe  esli  tol'ko
polovina iz togo, chto o nej rasskazyvayut, pravda, luchshe by  pustit'  ee  s
dymom bez vsyakih razgovorov...
     - Izvinite, graf, no lord Svarog prav, - skazal Hartog. -  Ona  mnogo
znaet.
     Leverlin molcha otdal chest' po-ronerski - prilozhil k serdcu  vytyanutuyu
doshchechkoj pravuyu ladon' - i napravilsya k loshadyam.
     - Karah, v sumku, - skazal Svarog.
     - Hozyain, mne by s toboj. Vdrug ya pochuvstvuyu chto-to.
     - Kuda zh ya tebya denu? Plashch nadevat' ne budu, drat'sya pomeshaet.
     - A ya prosto syadu k tebe na plecho, - upryamilsya Karah. - Ty zhe  beresh'
etogo zverya?
     - Emu ne ob座asnish'...
     - Zato ya vyglyazhu gorazdo bezobidnee.
     "I v samom-to dede, - podumal  Svarog.  -  Kogda  v  odnom  pomeshchenii
okazhutsya baluyushchayasya chernoj magiej hozyajka vojska iz mertvecov i  gromadnyj
hell'stadskij pes - v etoj chestnoj kompanii  malen'kij  seren'kij  domovoj
budet vyglyadet' bezobidno, slovno kanarejka v kletke..."
     Lesok konchalsya uardah v dvuhstah ot granic pomest'ya. Uhozhennyj park s
fontanami i statuyami, belymi kamennymi lestnicami, spuskavshimisya k  prudu.
Podstrizhennye v vide sharov  i  konusov  derev'ya,  dlinnye  zelenye  polosy
gustoj zhivoj izgorodi, posypannye zheltym peskom dorozhki. V  glubine  parka
vidnelos' bol'shoe svetlo-korichnevoe zdanie s vysokimi strel'chatymi oknami,
terrasami,  balkonami,  izyashchnymi  dekorativnymi  bashenkami  cveta  osennih
list'ev, useyavshimi kryshu iz zheltoj cherepicy. Rajskij  ugolok.  Predstavit'
trudno, chto nepodaleku - ugryumyj kamennyj yashchik, nabitaya nav'yami  starinnaya
kazarma.
     - Nu vot, a ty hotel spalit' takuyu krasotu, - skazal Svarog.
     - Vse ravno, kogda zdes' promchitsya  konnica,  krasoty  poubavitsya.  -
Leverlin vzdohnul. - I potom budet ujma raboty. Nam zhe malo etogo voyaku na
tron posadit' - emu eshche uderzhat'sya nado, chtoby ty mog spokojno obitat' pri
nem v pochete i  sytosti...  A  na  nebesnuyu  pomoshch'  rasschityvat'  nechego.
Pridetsya nam porabotat'...
     - Nam?
     - Ne brosat' zhe tebya odnogo? Pridetsya pomoch' pervoe vremya. Dolzhen  zhe
ty nakonec uverit'sya, chto ya ne lobotryas, a  ser'eznyj  chelovek.  I  potom,
zdes', po sluham, takie vina...
     "Salaga ty, a ne ser'eznyj chelovek,  -  podumal  Svarog.  -  Otlichnyj
drug, nastoyashchij rycar', gotovyj prikryt' spinu, no  pri  vsem  pri  tom  -
pacan pacanom. I vse zhe horosho, chto takie zhivut na  svete.  Ser'eznosti  u
nego pribavitsya, esli ne slozhit golovu v pervom zhe boyu..."
     Koni  uzhe  shagali  po  dorozhke.  Vblizi   statui   okazalis'   ves'ma
omerzitel'nymi. Obnazhennye devushki s prekrasnymi, no hishchnymi licami,  nizhe
poyasa - zmei. Zveri vrode gien, no s ogromnymi ushami letuchih myshej.  Volki
s pochti chelovecheskimi golovami.
     - Interesno, - skazal Leverlin. - Horoshi vkusy hozyayushki... Vot eti  -
predmet pokloneniya sataninskih kul'tov, razgromlennyh let  pyat'sot  nazad,
no v gluhih ugolkah  eshche  sushchestvuyushchih.  |ti  vrode  by  obitali  v  sedoj
drevnosti u otrogov Hargofera. A eti, esli ne  schitat'  inyh  rasskazchikov
zhertvami beloj goryachki, i posejchas zhivut v Hell'stade.
     - ZHivut, - poddaknul Karah. - Pravda, mogli uzhe i vymeret'...
     -  Nadeyus',  vymerli,  -  provorchal  Svarog,  kosyas'  na   upomyanutuyu
koshmarnuyu tvar'. - Ochen' nadeyus'...
     - A vot eta paskuda, edinstvennaya iz vseh, mne sovershenno  neznakoma,
- skazal Leverlin.
     - YA by na tvoem meste etomu tol'ko radovalsya, - plyunul Svarog,  glyadya
na puzatoe sozdanie s korotkimi ruchkami-nozhkami, lichikom debila i ogromnoj
lysoj golovoj s krivymi rozhkami.
     - Interesno... - zadumchivo proiznes Leverlin, slovno ne slyshal. - Vse
eti izvayaniya izobrazhayut libo mificheskih, libo real'no obitavshih sushchestv. U
vseh set' prototipy v zhizni ili  mifologii.  No  etot  rogatyj  puzan  mne
reshitel'no neizvesten, i eto stranno...
     - Otlozhi-ka  uchenye  zagadki  na  potom,  -  skazal  Svarog.  -  Net,
ostanovyat nas kogda-nibud' ili oni tak v sebe uvereny?
     - Nas vidyat, - vdrug skazal Karah. - Nas ne  glazami  vidyat.  |to  by
nichego, obychnaya magiya, no zdes' chto-to plohoe...
     - Ne tryasis', - hohotnul dzhinn. - YA ne obyazan davat' vam  sovety  ili
chto-to  rastolkovyvat',  no  duhi  ognya  pomnyat  dobro,   my   blagorodnye
sushchestva... Tak vot, ya ne chuyu zdes' nikogo moguchego ili osobenno opasnogo.
To, chto zdes' obitaet, vam vpolne po silam.
     - Ty prav. Tol'ko ne sovsem, -  skazal  Karah.  -  Eshche  zdes'  pahnet
kem-to... ili chem-to... Ego zdes' net, no ostalis' sledy. I ya ih boyus'.
     - Kto boitsya sledov? - fyrknul dzhinn. - Tol'ko takie krohi... Nu  da,
smerdit kakoj-to nechist'yu, no ee zdes' net. Ne opisajsya, krohotulya.
     - A kto tebya ne vybrosil v podval? - obidelsya Karah. -  Ne  podari  ya
tebya hozyainu, skuchal by eshche sto let...
     - Tiho vy, oba, - skazal Svarog. - Von, zhivaya dusha narisovalas'.
     Na kryl'co vyshel pochtennyj dvoreckij v svetlo-korichnevoj s zheltym,  v
ton zdaniyu, livree, ukrashennoj zolotym galunom  i  gerbami  gercogini.  Po
vyshkolennosti  i  nevozmutimosti  on  ne  ustupal  Makredu  -  smotrel  na
viziterov tak, slovno syuda chto ni den'  zayavlyalis'  vsadniki  v  dospehah,
domovye i  hell'stadskie  psy,  tak  chasto,  chto  uspeli  primel'kat'sya  i
nadoest'. Akbar ryknul na nego, s nadezhdoj pokosivshis' na Svaroga.  Svarog
pogrozil emu kulakom. Dvoreckij i brov'yu ne povel:
     - Kak prikazhete dolozhit', gospoda?
     - Baron Gotar i graf Grelor. Pribyli iz Pogranich'ya.
     - U vas delo k vysokoj gercogine?
     - Peredajte ej, chto my pribyli ot Garpaga.
     - O, v takom sluchae ya provedu vas bez doklada. Mozhno li poprosit' vas
ostavit' sobaku snaruzhi?
     - Boyus', on ne poslushaetsya, - skazal Svarog. - Molod eshche,  ni  sladu,
ni uderzhu...
     - V takom sluchae proshu vas  projti,  vasha  svetlost'.  O  loshadyah  ne
bespokojtes', za nimi prismotryat. Nadeyus', i sobaka, i zveryushka u  vas  na
pleche budut vesti sebya v dome pristojno? Ne hotelos' by primenyat' k nim...
mery ubezhdeniya.
     - Oni horosho vospitany, - skazal Svarog. On boyalsya, chto oskorbivshijsya
Karah i tut vvyazhetsya v spor, demonstriruya umenie  vladet'  chlenorazdel'noj
rech'yu i razumnost', no domovoj blagorazumno pomalkival.
     Vnutri obnaruzhilos'  to  zhe  nesootvetstvie,  chto  v  parke:  izyashchnaya
mebel', podobrannye v ton drapirovki, zoloto i hrustal' i  tut  zhe  statui
monstrov,  tol'ko  pomen'she  teh,  chto  v   alleyah.   Akbar   nastorozhenno
soprovozhdal Svaroga shag v shag, napryagshis', chut' oshchetinivshis'. Oni  shli  za
besshumno stupavshim dvoreckim, ne vstretiv ni edinoj zhivoj  dushi,  pushistye
kovry gasili vse zvuki, i oni sami sebe kazalis' prizrakami.
     Dvoreckij podvel ih k vysokoj dvustvorchatoj dveri. Po obe ee  storony
stoyali kakie-to strannye voiny - ne shevelilis', slovno by i ne  dyshali,  i
lica u nih byli sovershenno serye, kak myshinaya  sherst'.  Svarog  dogadalsya,
kto eto, i emu stalo ne po sebe.
     Dvoreckij kosnulsya stvorok, i  oni  besshumno  raspahnulis'.  Vstav  u
levoj, spinoj k nej, on torzhestvenno vozglasil:
     - Ee vysochestvo velikaya gercoginya harlanskaya!
     Otkrylsya ogromnyj zal,  sovershenno  ne  garmonirovavshij  s  anfiladoj
velikolepnyh pokoev, po kotorym oni  tol'ko  chto  proshli.  Protivopolozhnaya
dveri stena zakryta gigantskoj chernoj port'eroj, na ee fone osobenno  yarko
sverkayut zolotoj tron i zolotaya statuya kozla s otvratitel'noj mordoj -  on
podnyal  levuyu  perednyuyu  nogu,  slovno  sdelavshij  stojku  setter,  golova
ugrozhayushche naklonena vpered. Bokovye steny - alye. Potolok i pol -  chernye,
pokrytye miriadami  zolotyh  kabbalisticheskih  znakov.  Okon  tol'ko  dva,
uzkih, vysokih, s krohotnymi fioletovymi i zelenymi steklami v  massivnyh,
zatejlivyh svincovyh perepletah, no  v  zale  tem  ne  menee  svetlo,  kak
snaruzhi.
     Oni shli vpered, poka  uardah  v  desyati  ot  trona  ih  ne  ostanovil
povelitel'nyj golos:
     - Stojte!
     I  oni  ostanovilis'.  Svarogu  tak  i  ne  vypadalo  dosele   sluchaya
pointeresovat'sya  vozrastom  gercogini,   pochemu-to   ona   predstavlyalas'
kostlyavoj sedoj megeroj. No Morag okazalas' dovol'no krasivoj zhenshchinoj let
tridcati, razve chto v temnyh glazah i ugolkah  rta  tailos'  nechto  to  li
isterichnoe, to li zlobnoe. Sudya po  otkrytomu  palevomu  plat'yu  i  temnym
kosam, ulozhennym v zatejlivuyu prichesku i perevitym almaznymi busami, nichto
chelovecheskoe ej ne chuzhdo. O tom zhe svidetel'stvoval  i  stoyavshij  u  trona
molodoj krasavec s holenym  nadmennym  licom,  odetyj  s  poshloj  roskosh'yu
preuspevayushchego favorita. Svaroga on zanimal men'she vsego. Gorazdo  men'she,
chem dvoe v  temno-alyh  mantiyah:  u  kazhdogo  v  volosah  nad  levym  uhom
pobleskival krovavo-krasnyj samocvet - kak u  Garpaga.  Pravda,  eti  byli
gorazdo molozhe Garpaga.
     - Itak, vy iz Pogranich'ya, - skazala Morag. Golos  okazalsya  priyatnym,
zvuchnym. - Vy prinesli kakie-to izvestiya ot Garpaga?  Ot  nashego  dorogogo
Garpaga? Kak blagorodno  s  vashej  storony  bylo  prenebrech'  sobstvennymi
delami radi nashej skromnoj persony...
     V ee golose zvuchala  neprikrytaya  ironiya.  Odin  iz  magov  provel  v
vozduhe ladonyami. Mezh voshedshimi i  tronom  voznikla  edva  zametnaya  glazu
pelena,  nevesomyj  zanaves,  slovno  by  vyshityj  zagadochnymi  znakami  -
trepetnymi, iskristymi, kak pylinki, popavshie v solnechnyj luchik.
     Svarog vyhvatil shaur,  vystrelil  dvazhdy  i  s  ogromnym  oblegcheniem
uvidel, chto zavesa  ischezla,  a  magi  slomannymi  kuklami  opuskayutsya  na
ispeshchrennyj kabbalisticheskimi znakami pol. On slyshal,  kak  szadi  vizgnul
vyhvachennyj Leverlinom mech, kak s rykom vskochil usevshijsya bylo  Akbar,  no
ne oglyanulsya - smotrel, kak udivlenie na lice Morag smenyaetsya  strahom,  a
strah - zloboj. Krasavchik tozhe okazalsya ne iz  trusov  -  vyhvatil  mech  i
shagnul vpered, zaslonyaya gercoginyu. Svarog skazal:
     - Budete umnicej - ostanetes' zhit'. Budete umnicej?
     Krasavchik kinulsya na nego s mechom. Svarog,  uhmyl'nuvshis',  nebrezhnym
vzmahom  snes  klinok  po  samuyu  rukoyat',  ostaviv  favorita  oshelomlenno
tarashchit'sya na efes s kosym obrubkom lezviya. Vnov' obernulsya k Morag:
     - Prikazhite vashemu mal'chiku stoyat' tiho. Zashibu ved'.
     - Otojdi! - rezko brosila Morag  krasavcu,  i  tot  povinovalsya,  zlo
vorcha, otoshel na prezhnee mesto. - CHto vam nuzhno? Kto vy takie?
     Ona  neveroyatno  bystro  ovladela  soboj,  chertova  baba.  I   Svarog
dogadyvalsya o prichinah - poblizosti, v staryh kazarmah, polnym-polno  etih
prichin...
     - YA - lord Svarog, graf Gejr...
     - Vrete, - spokojno perebila ona. - Lord Svarog,  graf  Gejr,  dolzhna
vas ogorchit', a sebya lishnij raz poradovat', davno poluchil spolna...
     - Nu horosho, - skazal Svarog. - Kakaya raznica, kto ya  takoj?  Gorazdo
interesnee uznat', chto mne nuzhno, pravda?
     - I chto zhe vam nuzhno?
     - Hochu soobshchit', chto vy nizlozheny.
     - Kto zhe eto menya nizlozhil?  -  obol'stitel'no  ulybnulas'  Morag.  -
Vpervye slyshu...
     - YA, - skazal Svarog. - Prostite, no prishlos'...
     - Lyubeznyj neznakomec, vy mne nravites'. Obozhayu naglecov.  V  posteli
oni obychno velikolepny, no s  vami,  boyus',  pridetsya  rasstat'sya  slishkom
bystro, chtoby my uspeli...
     Konechno, ona polagalas' na svoe mertvoe vojsko. I vse ravno ne dolzhno
by ej ostavat'sya stol' spokojnoj. Poka  vorvetsya  strazha,  ee  desyat'  raz
uspeyut ubit'. I vse zhe ona sovershenno spokojna. CHto-to tut ne tak...
     - Ladno, hvatit, - skazal Svarog. - Urak-Omtar, nachinaj.
     - Vypolnyayu, - razdalsya rokochushchij golos. - I proshchajte.
     Alaya lenta ognya rvanulas' iz nakolennogo karmana  Svaroga,  shiryas'  i
razbuhaya, streloj mel'knula k oknu. So zvonom  posypalis'  naruzhu  oskolki
vitrazha. Vse obernulis' tuda,  dazhe  Morag  i  ee  krasavchik.  Vdali,  nad
derev'yami, vzmetnulis' k nebu alo-zolotye  yazyki  plameni,  soprovozhdaemye
raskatistym grohotom i gulom, a migom pozzhe zharkij vihr' vstryahnul zelenye
krony tak, chto list'ya  bryznuli  vo  vse  storony,  livnem  posypalis'  na
chisten'kie allei i gazony.
     - Vot i net u vas bol'she nav'ev, - skazal Svarog. - Sejchas tut  budut
dve sotni konnikov. Voprosy est'?
     Plamya, vzletevshee edva li ne k oblakam i prodolzhavshee bushevat',  bylo
ves'ma naglyadnym argumentom. I Svarog s  lyubopytstvom  zhdal,  chto  zhe  ona
teper' predprimet.
     Ona  s  iskazivshimsya  licom  dernula  odno   iz   zolotyh   ukrashenij
podlokotnika. I eshche raz. I eshche. Net, eta shtukovina, yavno  ne  srabotavshaya,
sluzhila ne dlya vyzova strazhi - dvoe serolicyh vleteli  v  zal,  zastyli  u
dveri, a Morag vse eshche dergala zolotuyu shishechku.
     - CHto tam takoe? - sprosil Svarog, stoya vpoloborota k dveri  i  kraem
glaza nablyudaya za nav'yami. - My dolzhny byli provalit'sya pod  pol  ili  ona
vmeste s tronom?
     - Ona, - skazal Karah. - Tam, pod tronom, kolodec, a pod vami  nichego
takogo net...
     - Nazad! - otchayanno zavopila Morag. - Zaprite dver' snaruzhi!
     Nav'i vyskol'znuli v dver' i zahlopnuli ee za soboj. Razdalsya  grohot
zasova. Svarogu eto ne ponravilos' - tem bolee chto Morag vnov' ispolnilas'
uverennosti v sebe. I zlobno, torzhestvuyushche rashohotalas':
     - Dazhe esli ty - Seryj Rycar', ty durak. Sejchas pridet On  i  sygraet
po svoim pravilam...
     Ona obernulas'  k  gigantskoj  chernoj  port'ere.  I  pochti  srazu  zhe
proizoshlo neveroyatnoe: Akbar podzhal hvost,  prizhal  ushi  i  s  dikim  voem
brosilsya v ugol, szhalsya tam,  pytayas'  prikryt'  golovu  lapami.  Po  polu
prokatilsya seryj klubok  -  kubarem  skativshijsya  s  plecha  Svaroga  Karah
pomchalsya k zapertoj dveri, v  slepom  uzhase  kolotyas'  o  dubovye  paneli.
Slovno by gorst' ledyanogo krosheva soskol'znula po telu Svaroga  ot  shei  k
zhivotu. Amulet rassypalsya?!
     CHto-to sverkayushchee, dlinnoe, zaostrennoe vyletelo pryamo  iz  port'ery,
slovno iz steny chernogo tumana, probilo  Morag  naskvoz'.  Zaprokidyvayas',
osedaya, ona okazalas' licom k Svarogu, i on uvidel na prekrasnom, zlobnom,
gasnushchem lice lish' bezgranichnoe udivlenie. Okrovavlennoe ostrie, torchavshee
iz ee grudi, bol'she vsego napominalo kusok l'da. Tak i est' - kogda  Morag
ruhnula nichkom, razbrosav ruki, ostrie slomalos' s gluhim hrustom.
     Krasavchik brosilsya k nej, opustilsya na koleni. Iz-za  razbitogo  okna
donessya grohot mnozhestva kopyt i azartnyj posvist, kriki i lyazg stali.
     Svarog oglyanulsya cherez plecho - Akbar ostorozhno vyhodil iz ugla, stavya
lapy tak, slovno shagal po tonkomu l'du. Karah perestal bit'sya o dver'. CHto
by tam ni tailos' za port'eroj, ONO ushlo.
     - Nu vot i vse, a ya-to dumal... - skazal Svarog.
     I togda upala port'era.
     I za nej otkrylsya drugoj zal, vpolovinu men'she  etogo:  ves'  chernyj,
bez okon,  s  kuchej  pepla  poseredine,  ogorozhennoj  krugom  iz  oblomkov
neotesannyh kamnej.
     I tam stoyali nav'i, shtuk pyat'desyat.
     Oni priblizhalis', nadvigalis' bezzvuchno myagkim koshach'im  shagom,  chut'
poshevelivaya klinkami, ih lica nichego ne vyrazhali, i oni do uzhasa  pohodili
drug na druga.
     "Hartog oshibsya, - otoropelo podumal Svarog. - Ne znal vsego. Oni  eshche
i v dome, i v parke nesomnenno, inache pochemu tam do sih  por  prodolzhaetsya
secha? Bud' ohrannikov  vsego  dvadcat',  kak  govoril  Hartog,  dve  sotni
konnikov stoptali by ih, edva zametiv..."
     Nav'i nadvigalis', obtekaya dvumya potokami telo Morag i zastyvshego nad
nej krasavchika, vnov' smykaya stroj. Otstupaya k  dveri,  Svarog  vyrval  iz
karmana shaur, vystrelil v blizhajshego. Popal. No tot, s  glubokim  razrezom
na grudi, vse tak zhe nadvigalsya, i iz rany ne pokazalos' ni kapli krovi.
     Bespolezno, ponyal  Svarog.  Pravy  te,  kto  ih  opisyval.  Ih  nuzhno
razrubit' v kuski, inache ne ostanovish'... Rubit'  dveri  bessmyslenno,  ne
uspeesh', ne dadut...
     CHernaya polosa,  edva  napominavshaya  ochertaniyami  ispolinskuyu  sobaku,
vorvalas' na pravyj flang nav'ev i opoloumevshej molniej  zamel'kala  sredi
nih, sbivaya s nog, rasshvyrivaya, vo mgnovenie oka proizvedya sredi  strojnyh
ryadov zhutkij besporyadok. Nachalas' svalka - no otvlekla ona  lish'  polovinu
nastupavshih.
     Svarog, derzha drevko obeimi rukami, brosilsya vpered.  On  rychal,  kak
zver', i v samom dele perestav byt' chelovekom, molotil napravo  i  nalevo,
rassekaya, rubil, uvorachivalsya, okrainoj  soznaniya  otmechaya  sypavshiesya  na
nego udary, po v goryachke ne chuvstvoval  boli.  Staralsya  ne  oslepnut'  ot
yarosti, dralsya raschetlivo, naskol'ko mog, v pervuyu ochered' obrubaya ruki  s
mechami i snosya golovy.
     Nav'i  othlynuli  vdrug,  ostaviv  mezh  soboj  i   Svarogom   shirokoe
prostranstvo, useyannoe zhutko izrublennymi telami,  -  i  vse  eti  obrubki
shevelilis'... Bezgolovaya  figura,  lishivshayasya  pravoj  ruki,  levoj,  sharya
neuverenno, slepo,  pytalas'  vcepit'sya  Svarogu  v  gorlo.  Doran-an-Teg,
svistya, rassek ee popolam, i ona ruhnula. Akbar eshche dralsya, s  nim  nichego
ne mogli podelat' dazhe eti vertkie d'yavoly - mechi rassekali pustotu, meshaya
drug drugu. Svarog, obnaruzhiv, chto s nego sbili rokanton, oter lob tyl'noj
storonoj ladoni, glyanul na ruku  -  krov'...  Leverlin  stoyal  ryadom,  oni
obmenyalis' bystrymi vzglyadami. Student  tozhe  byl  okrovavlen,  no  krepko
stoyal na nogah.
     Nav'i vnov' dvinulis' na nih.
     -  Otojdite  ot  dveri,  -  uslyshal  Svarog  szadi  chetkij,  gromkij,
spokojnyj golos. Leverlin vzdrognul - on tozhe slyshal.
     - Otojdite ot dveri, zhivo! V storony!
     Svarog, ne rassuzhdaya, otprygnul. Leverlin sdelal to zhe samoe.
     S  dver'yu  proizoshlo  nechto  strannoe   -   cel'nye   stvorki   vdrug
prevratilis' v ryady visyashchih v vozduhe reznyh kvadratikov, v  prosvety  mezh
nimi vidnelsya koridor i neponyatnye sinie  siluety.  Potom  ischezli  i  eti
visevshie bez opory kusochki, ostatki reznyh panelej. V  zal  hlynuli  sinie
figury - kombinezony v obtyazhku iz otlivayushchej metallom tkani, golovy i lica
zakryty gluhimi kapyushonami, v rukah strannye ruzh'ya.
     Sinie vytyanulis' gustoj cepochkoj ot steny do steny, vstali  lokot'  k
loktyu, vskinuli  svoi  strannye  trehstvolki  so  stvolami  slovno  by  iz
pronizannogo zolotistymi nityami stekla - i, pohozhe, poveli  beglyj  ogon'.
Ne bylo vspyshek, ne slyshalos' ni zvuka, no nav'i odin za  drugim  cepeneli
vdrug, cherneli, kak goloveshki, i na pol  padali,  uzhe  okonchatel'no  pochti
rassypayas' peplom. Svarog rvanulsya k Akbaru, okazavshemusya na  linii  ognya,
no ego shvatila  za  lokot'  neslyshno  voznikshaya  ryadom  sinyaya  figura,  i
razdalsya spokojnyj golos:
     - Dlya zhivoj materii eto ne opasno.  Vprochem,  postarajtes'  uspokoit'
sobaku. I ne suetites'.
     Razdvinuv  dvuh  sinih,  Svarog  uvidel   v   protivopolozhnoj   stene
akkuratnyj kvadratnyj proem, i pered  nim  -  takuyu  zhe  sherengu,  vedushchuyu
ogon'. Bezzvuchnaya myasorubka rabotala - oni metodichno celilis', nazhimali na
spusk, i vskore v promezhutke mezh dvumya  sinimi  sherengami  zamerlo  vsyakoe
shevelenie, tol'ko Akbar stoyal nad kuchami pepla i nedoumenno  oziralsya,  ne
ponimaya, kuda devalis' vragi. Zarychal na sinih.
     Svarog s trudom uspokoil ego. Nylo vse telo, no kirasa s  kol'chuzhnymi
rukavami iz zapasov barona  Dal'ga  okazalas'  prochnoj.  Po  visku  polzla
teplaya strujka. Vozle trupa Morag vse tak zhe,  uperev  lokti  v  koleni  i
zazhav ladonyami golovu, sidel roskoshno odetyj krasavchik, kazavshijsya  sejchas
samoj nelepoj detal'yu kartiny.
     Sinie razbrelis' po zalu, osmatrivaya  vse  ugly.  Odin  napravilsya  k
Svarogu. Akbar, rycha, prygnul napererez. V  ruke  sinego  chto-to  negromko
hlopnulo s yarko-oranzhevoj vspyshkoj, i  pes,  okostenev  podobno  izvayaniyu,
medlenno povalilsya nabok.
     Svarog podnyal topor. Sinij provel  sprava  nalevo  po  gorlu  bol'shim
pal'cem pravoj ruki, poddel kraj kapyushona i styanul ego, otkinul na  spinu.
Svarog uvidel lico Gaudina - spokojnoe, vyaloe, melanholicheskoe.
     - Snotvornoe, - skazal Gaudin. - I tol'ko-to. CHtoby  ne  putalsya  pod
nogami. U vas krov', stojte  spokojno...  -  On  slozhil  ladon'  kovshikom,
provel  nado  lbom  Svaroga,  bezzvuchno  shevelya  gubami.  -   Vot   tak...
Pozdravlyayu, lord Svarog. Poroj, nablyudaya za vami, ya ispytyval nepoddel'noe
voshishchenie. A so mnoj takoe redko sluchaetsya, ya skup na chuvstva. Dlya chuzhaka
v etom mire vy derzhalis' prekrasno...
     Svarog dolgo smotrel na nego. Potom  medlenno  protyanul  ruku  k  ego
grudi. Pal'cy neponyatnym obrazom soskal'zyvali s sinej tkani.
     - Ne starajtes', ne poluchitsya, - skazal Gaudin. - Neuzheli vam  stanet
legche,  esli  vy  shvatite  menya  za  glotku  i  vstryahnete  kak  sleduet?
Gluposti... Milyj moj, ya  ne  nyanyushka.  I  ne  sentimental'naya  devica.  YA
razvedchik. YA vtoroe lico v sekretnoj sluzhbe  imperii.  I  obyazan  pomnit':
tot, kto stroit kozni protiv vas,  ugrozhaet  ne  odnoj  vashej  dragocennoj
persone, a koe-chemu bol'shemu. I  kogda  predstavilas'  stol'  velikolepnaya
vozmozhnost', kogda vy okazalis' v roli  zhivca,  ya  obyazan  byl  vyzhat'  iz
situacii maksimal'nuyu  vygodu.  Vam  ne  kazhetsya,  chto  za  vami  chislilsya
nebol'shoj dolzhok? Za stol' radushnyj priem nuzhno  bylo  i  zaplatit'  samuyu
chutochku... Kstati,  esli  vas  interesuet.  Est'  neskol'ko  neproyasnennyh
momentov, no v celom situaciya yasna: tot, kto sbrosil vash yal na zemlyu, etim
i ogranichilsya. Ne bez osnovanij rasschityval, chto v Hell'stade  vam  pridet
konec. My ved' otyskali vas, kogda vy uzhe plyli na  "Bozh'em  lyubimchike"...
Na duel' vyzyvat' budete?
     - Podite vy, - zlo skazal  Svarog.  -  Nepremenno  nuzhen  byl  eshche  i
spektakl' v kancelyarii namestnika?
     - Priznat'sya po sovesti, mozhno bylo obojtis' i bez nego, - usmehnulsya
Gaudin. - No hotelos' posmotret', na chto vy sposobny. CHto vas bol'she vsego
zlit - to, chto vy okazalis' ne takim uzh odinokim geroem, ili to,  chto  vas
ne vytashchili vovremya? YA uzhe govoril v svoe vremya, chto imeyu na  vas  vidy...
Pojmite, ya ne dal by vam pogibnut'. V Staroj Gavani  vash  domovoj  odnazhdy
pochuyal-taki odin iz moih drakkarov,  spustivshijsya  slishkom  nizko.  My  by
vmeshalis', voznikni poistine smertel'naya ugroza.
     - Ne budu ya na vas rabotat', - skazal Svarog.
     - Da budete, kuda vy denetes', - mahnul rukoj Gaudin.
     - Vy zamechatel'no berezhete  vashih  lyudej,  -  zlo  brosil  Svarog.  -
Kapitana Zo i barona Dal'ga uzhe uberegli...
     - O, eti diletanty... -  vzdohnul  Gaudin.  -  Oni  rabotali  oba  na
Snol'der, pojmite vy.  Konkretnee  -  na  Morskoe  Byuro,  est'  tam  takaya
kontora. Nu s chego vy vzyali, chto eto moi lyudi? Oni vam govorili? Net?  Vot
vidite. Vy prosto sdelali nevernye vyvody. My za  nimi  nablyudali,  verno,
chtoby oblegchit' sebe rabotu. No na menya  oni  nikogda  ne  rabotali.  Hotya
kapitan Zo v plane vozmozhnogo sotrudnichestva menya interesuet...
     - Opozdali.
     Gaudin rassmeyalsya:
     - Ah, vy reshili... Lord Svarog,  na  dne  u  Staroj  Gavani  pokoitsya
trehmachtovyj korabl' pod nazvaniem "Tri kozyrnyh rozy".
     "Bozhij lyubimchik" potopil ego, sam izryadno postradal, no  prorvalsya  v
nizov'ya reki. A vasha sobachka sbezhala v sumatohe. Uveren, Zo  predusmotrel,
chto na korabl' u pristani mogut napast'. On, vyjdya k  Staroj  Gavani  dnem
pozzhe vas, srazu opredelil, chto eto chuzhie  machty.  I  sushej  napravilsya  k
Velikomu Kanalu. A "Bozhij lyubimchik" vyshel v more cherez Snol'der, plyvet za
kapitanom... Vot tak. CHto do  barona  Dal'ga...  YUnosha  byl  chestolyubiv  i
prekrasno ponimal, na chto idet. Bud' on moim chelovekom... Moih  lyudej  tak
primitivno, streloj v spinu, ne uberesh'.
     - Znachit, lyudi Dal'ga vovse ne rasschityvali na vas...
     - Estestvenno. S chego by im na menya rasschityvat'? Snol'der poslal  by
syuda vse imeyushchiesya u nego samolety, popytalsya by podzhech'  kazarmy  prezhde,
chem vojsko nav'ev vyjdet k ego granicam. Ili podal by  zhalobu  namestniku,
chto veroyatnee. V takih sluchayah my vmeshivaemsya nemedlenno. Kstati, chem  eto
vy uhitrilis' podzhech' kazarmu? Udivili vy menya zhutko etim fejerverkom...
     - Dzhinn, - skazal Svarog. - Duh ognya.
     - Neuzheli oni eshche ostalis'? Zanimatel'no... Gercoginyu  ubili  vy  ili
vash sputnik?
     - Ona... S nej proizoshlo chto-to strannoe.
     - Horosho, potom rasskazhete podrobno. - On obernulsya,  pomanil  odnogo
iz  svoih  lyudej:  -  Peredajte  na  vimanu  imperatricy,  chto  oni  mogut
spuskat'sya.  Opasnosti  net.  Tol'ko  snachala   priberite   tam...   samoe
nepriglyadnoe. I vedite syuda novoyavlennogo velikogo  gercoga.  -  On  hitro
glyanul na Svaroga. - Vot vam  prekrasnyj  sluchaj  strashno  mne  otplatit'.
Imperatrica schitaet, chto ya  obnaruzhil  vas  vsego  chas  nazad.  Stoit  vam
rasskazat' ej, kak obstoyalo na samom dele, i ya kanu v bezdnu opaly...
     - Vy zhe prekrasno ponimaete, chto ya etogo ne sdelayu, -  skazal  Svarog
zlo.
     - Ponimayu, - uhmyl'nulsya Gaudin. - YA srazu  ponyal,  chto  dusha  u  vas
dobraya, nezhnaya, trepetnaya... Potomu i udelyayu vam stol'ko vremeni...  -  On
oglyanulsya. - Graf, mozhno poprosit' vas podojti?
     Leverlin priblizilsya s vidom gordym i nezavisimym. Krovi  na  nem  ne
bylo - uspeli porabotat' lyudi Gaudina, no  kirasa  nosila  sledy  zhestokih
udarov. Na pleche u nego primostilsya Karah. "Otsidelsya gde-to v  ugolke,  -
obradovalsya Svarog, - a ya uzh dumal, rastoptali v svalke mohnatogo..."
     - Pozdravlyayu, molodoj  chelovek,  -  skazal  Gaudin.  -  Vy  s  lordom
Svarogom prekrasno spravilis'.
     - Staralis', znaete li.  -  Leverlin  smotrel  na  nego  bez  osobogo
pieteta. - Spasibo, chto pomogli... v samom konce.
     - Nu, bez nashej pomoshchi konec dlya vas  mog  okazat'sya  i  pechal'nee...
Lyubeznyj graf, ya prekrasno ponimayu, chto  takoe  pitomcy  Remidenuma,  koim
svojstvenny bravada i udal' v lyubyh obstoyatel'stvah. No sejchas syuda vojdet
imperatrica, i postarajtes' vspomnit' vse, chto vam izvestno ob etikete.
     - YA dvoryanin, milord.
     - Vot i otlichno.  Laur  velikij  gercog...  -  On  slegka  poklonilsya
podoshedshemu Hartogu i brosil torchavshemu za ego plechom sinemu  kombinezonu:
- Snimite koronu s bednoj damy i prinesite syuda. Razmer, dumayu, ne tot, da
potom podgonyat...
     Kirasa na Hartoge byla v dlinnyh  vmyatinah,  i  derzhalsya  on  chutochku
vinovato. Ponuriv golovu, skazal Svarogu:
     - Milord, ya i ne podozreval, chto  polsotni  etih  tvarej  byli  i  vo
dvorce. Proryvalsya k vam, kak chert.
     - Mnogo poteryali? - sprosil Svarog vyalo.
     - CHelovek sorok. Potom poyavilis'...
     - Tishe, gospoda, - skazal Gaudin.  -  Imperatrica.  Vizit  sovershenno
neoficial'nyj, no ob etikete zabyvat' ne sleduet.  -  On  za  shkirku  snyal
Karaha s plecha Leverlina i postavil  na  pol.  -  Lyubeznyj  moj,  posidite
gde-nibud' v ugolke, domovye ceremonialom, dazhe malym, ne predusmotreny...
     Svarog molcha podnyal vernogo  domovogo  na  ruki  -  iz  mal'chisheskogo
zhelaniya dosadit'. Gaudin promolchal.
     Sinie kombinezony, tak i ne otkinuvshie kapyushonov, postroilis'  v  dve
sherengi, vzyali oruzhie na karaul. Voshli neskol'ko  kamergerov  i  blestyashchih
gvardejcev - koe-kto byl Svarogu uzhe znakom, a za  nimi  poyavilas'  YAna  v
chernom muzhskom kostyume  s  sirenevym  kruzhevnym  vorotnikom  i  takimi  zhe
manzhetami. Na golove krasovalsya liho zalomlennyj  chernyj  beret  s  pyshnym
belym perom, prikolotym almaznoj brosh'yu, a na boku  -  nevynosimo  izyashchnaya
shpaga. "Merlezonskij balet, - zlo  podumal  Svarog.  -  Zelenyj  ohotnichij
kostyum iz  tonchajshego  barhata.  CHernyj  batal'nyj  kostyum  dlya  poseshcheniya
carstvennoj osoboj polya boya,  kogda  tam  uzhe  uspeli  prisypat'  opilkami
krasnye luzhi, podmesti i pinkami otkatit' v kanavy neestetichno otrublennye
golovy..."
     No, nesmotrya na tupuyu bol' to  li  ot  udarov,  to  li  ot  soznaniya,
naskol'ko zhestoko ego proveli... Nesmotrya  na  rol'  durackoj  marionetki,
nesmotrya... CHernyj beret podcherkival zoloto volos i sinevu glaz, ona  byla
prekrasna i ni v chem ne vinovata, iskrenne obradovalas' emu. A s Leverlina
mozhno  vayat'  allegoricheskuyu  statuyu  "Poet,  porazhennyj   krasotoj   yunoj
korolevy".
     Hartog, bryaknuv dospehami, ruhnul na levoe koleno, kak i  predpisyval
etiket. Interesno, a s etogo  kakuyu  allegoriyu  vayat'?  Tol'ko  sejchas  do
Svaroga doshlo, kak liho i bezzastenchivo staryj  voyaka  ego  ispol'zoval  s
prevelikoj vygodoj dlya  sebya.  Riskoval  kapitan  golovoj.  No  igra  togo
stoila. Hartog vovse  ne  rasschityval  uvidet'  lara,  no,  kogda  takovoj
vosposledoval i Svarog s hodu predlozhil kapitanu  tron  velikih  gercogov,
tot, myslenno mahnuv rukoj na vse nesoobraznosti i neyasnosti, sdelal samuyu
bol'shuyu v svoej zhizni stavku. I poluchil samyj krupnyj v zhizni vyigrysh.  Nu
i chert s nim...  Svarog  slushal  vpoluha,  kak  Gaudin  nazyvaet  imena  i
opisyvaet podrobnosti. Potom uvidel obrashchennye k nemu siyayushchie  glaza  YAny,
naivnye do gluposti, rasteryanno poklonilsya, stydyas' szhigayushchej ego zlosti.
     - Vy geroj, graf Gejr, - skazala YAna. - YA bezumno  rada  vas  videt'.
Kakoe schast'e, chto vas otyskali nakonec...
     - Zaslugi lorda Gaudina na etom poprishche neocenimy, - skazal Svarog. -
Ostavit' ego bez dolzhnoj nagrady bylo by vopiyushchej nespravedlivost'yu.
     YAna povernula ruku ladon'yu vverh, migom pozzhe ladon' chut'  opustilas'
pod tyazhest'yu zatejlivogo ordena, mnogoluchevoj  zolotoj  zvezdy.  Prilozhila
orden k sinemu kombinezonu Gaudina, i regaliya volshebnym obrazom  prilipla,
ostalas' na grudi, kogda YAna otnyala ruku. Vtoraya,  v  tochnosti  takaya  zhe,
okazalas' na grudi Svaroga, potom nastal chered Leverlina i Hartoga. Svarog
skosil  glaza  vniz.  Zvezda  byla  velichinoj   s   tarelku,   luchej   tam
naschityvalos' ne men'she dyuzhiny, podlinnee i pokoroche, po  nim  blistayushchimi
punktirami protyanulis' brillianty, sapfiry i rubiny, da vdobavok orden byl
ukrashen  azhurnym  zolotym  pleteniem,  prichudlivymi  arabeskami,  vyglyadel
pyshnym do neleposti. Vo rtu u Svaroga stoyal vkus deshevogo myla.
     Ona uzhe obnazhila  shpagu,  blestevshuyu,  kak  zerkalo,  a  kamergery  i
gvardejcy zavistlivo tarashchilis' glupymi glazami na noven'kie  ordena.  Ona
slegka udarila po levomu plechu  ocepenevshego  ot  torzhestvennosti  momenta
Hartoga i zvonko, staratel'no proiznesla:
     - Dannoj mne vlast'yu i v silu tradicij Imperii CHetyreh Mirov posvyashchayu
vas,  rycar',  v  velikie  gercogi   Harlanskie   so   vsemi   pravami   i
obyazannostyami, koi vlechet za soboj sej titul!
     Vidno bylo, chto ona vpervye uchastvuet v podobnoj ceremonii i  ej  eto
strashno nravitsya. Svarogu zahotelos' vzyat' ee za ruku,  podvesti  k  trupu
Morag, vse eshche lezhavshemu na prezhnem meste (i zaslonennomu spinami  sinih),
skazat': "A vot eto trup, vashe velichestvo. Kogda ubivayut zhivogo  cheloveka,
poluchaetsya trup".
     On sderzhalsya, konechno. Ni k chemu rasstraivat'  lishnimi  trupami  yunyh
devochek,  v  dannyj  moment  mnyashchih  sebya  personazhami  drevnih  rycarskih
romanov. CHem men'she chelovek uvidit v zhizni trupov, tem  luchshe.  Tem  bolee
chto samim trupam vse ravno, sluzhat oni v vospitatel'nyh celyah ili net.
     Vospol'zovavshis' tem, chto YAna zahotela osmotret' zal, Svarog tihon'ko
vyshel v koridor. Povsyudu sledy zhestokoj shvatki: koe-gde lezhat trupy -  no
ostalis' tol'ko vyglyadevshie naibolee pristojno i estetichno, te, chto vpolne
mogli sojti za  butaforiyu  k  s容mkam  lihogo  boevika.  Kak  i  sledovalo
ozhidat'. Kazarmy eshche dogorali  -  nad  kronami  visel  vertikal'nyj  stolb
gryazno-burogo dyma,  slabo  kolyhalsya,  ponemnogu  istaivaya.  Odni  gazony
izryty konskimi kopytami, na drugih stoyat boevye drakkary  i  purpurnaya  s
zolotom vimana  YAny.  Povsyudu  v  kartinnyh  pozah  zastyli  Brilliantovye
Pikinery - lejb-gvardiya, usachi v chernyh mundirah, obil'no ukrashennyh alymi
kruzhevami i gustymi  ryadami  brilliantovyh  pugovic,  nashityh  gde  tol'ko
vozmozhno.  Piki  s  figurnymi  nakonechnikami,  na  kotorye  oni   nebrezhno
opiralis', byli, ponyatno, ne piki, a izluchateli  chego-to  vpechatlyayushchego  i
krajne effektivnogo, Svarog tolkom tak i  ne  uznal.  Poodal',  derzha  pod
uzdcy  konej,  pochtitel'no  kosyas'  na  zaoblachnuyu  gvardiyu,   vystroilis'
ucelevshie soldaty Hartoga. Vot i vse. Itog kak itog, ne huzhe  i  ne  luchshe
mnogih. I Svarog, glyadya na razgromlennyj park, pechal'no podumal: neuzheli i
zdeshnyaya zhizn' stanet lish' povtoreniem projdennogo?
     On  podergal  razlapistuyu  zvezdu,  no  zvezda  sidela  prochno,   kak
prishitaya.
     - Smeshno, - skazal neslyshno podoshedshij Gaudin.  -  Skol'ko  sluzhu  po
departamentu,  nagrazhdali  isklyuchitel'no  k  torzhestvennym  dnyam,  i   moya
skromnaya persona pomeshchalas' obychno v konce dlinnogo  spiska.  I  vdrug  na
grud' moyu porhnul odin iz vysshih ordenov. Ne bez vashej pomoshchi.
     - Ne stoit blagodarnostej, - skazal Svarog, otvernuvshis'.
     - Kancler budet v rasteryannosti i yarosti. Iz-za  udostoivshihsya  stol'
zhe vysokogo otlichiya vashih spodvizhnikov.  Po  staroj  tradicii  dlya  zemnyh
obitatelej otvedena parochka vpolne pristojnyh, no tret'erazryadnyh ordenov,
no imperatrica, ne podumav, odarila  vashih  soratnikov  Polyarnoj  Zvezdoj,
kotoroj udostaivalis' i nemnogie koroli. Zanyatnyj kazus.
     - Dolzhno byt', - vyalo soglasilsya Svarog.
     - Konechno, lichnaya kancelyariya ee Velichestva  obyazana  budet  otpravit'
nagrazhdennym patenty, ibo reshenie imperatricy otmeneno byt' ne mozhet, daby
ne  komprometirovat'  pered  obitatelyami  zemli  principa   nepogreshimosti
trona...
     - Bros'te, - skazal Svarog. - CHto sluchilos'?
     - Krajne lyubopytnaya  arifmetika  imeet  mesto  byt',  -  melanholichno
skazal Gaudin. - Zdes' unichtozheno okolo shesti soten nav'ev - no  ekstrenno
predprinyatoe obsledovanie vyyavilo v poslednie dni v YAmurlake i  Pogranich'e
okolo semi tysyach otnositel'no nedavno vskrytyh mogil...
     - CHto? Znachit, ostal'nye gde-to v Harlane?
     - Net.
     - A gde?
     - Ne znayu, - skazal Gaudin. - K etomu mozhno dobavit', chto moej sluzhbe
neizvestny  ni  vsadniki  na  yashcherah,  atakovavshie  vas  vozle  hrama,  ni
vinovniki gibeli Fiortena, ya prosto ne predstavlyayu, kto eto mozhet byt', ih
ne dolzhno sushchestvovat', i tem ne  menee...  Nu  chto,  ne  budete  so  mnoj
rabotat'?
     - Budu, - skazal Svarog.  -  No  isklyuchitel'no  ottogo,  chto  u  menya
poyavilis' svoi scheta. No esli vy dumaete...
     - Nichego ya ne dumayu. YA reshayu, podhodit mne chelovek ili  net.  Vy  mne
podhodite, lord Svarog. Vam ne prihodilo v golovu, chto vse eto  vremya  vam
samim dikim, fantasticheskim obrazom vezlo?
     - Prihodilo.
     - Esli verit' inym uchenym, vezenie - fizicheskaya kategoriya. Kak vremya,
gravitaciya ili elektromagnitnoe pole. Slovom, vam sledovalo by  doiskat'sya
do suti svoego prednaznacheniya v etom mire. Est' odna starinnaya kniga...
     - "Ob iskusstve igry v shakra-chaturandzh"?
     - Uzhe znaete? Ah da, Born... Ne smotrite na menya tak.  Nikto  ego  ne
zastavlyal vybirat' imenno etu dorogu.
     - CHto eto za ochag tam, v dome?
     -  |to  zhertvennik.  Kapishche  satanistov,  vossozdannoe  s  prevelikim
tshchaniem soglasno starinnym "chernym traktatam". I pust'  vas  ne  udivlyaet,
chto port'era, skvoz' kotoruyu proletelo ubivshee Morag  ledyanoe  kop'e,  pri
tshchatel'nom osmotre okazalas' sovershenno celoj. Ona, kak i mnogie,  izlishne
polagalas' na hozyaina,  prespokojno  pozhertvovavshego  eyu,  kak  tol'ko  on
ponyal, chto bol'she ona nikakoj pol'zy ne prineset. Vy ne obratili  vnimaniya
na otsutstvie v osobnyake zerkal?
     - Kak-to ne priglyadyvalsya. Ne bylo vremeni.
     - Tam net ni edinogo zerkala. Ochen' stranno  dlya  doma,  gde  obitala
molodaya, krasivaya zhenshchina, imevshaya v usluzhenii  desyatok  yunyh  krasavic...
Vidite li, svoj istinnyj oblik poroj mozhno  skryt'  tak  nadezhno,  chto  ne
pomogut i prednaznachennye dlya vyyavleniya takovogo  zaklinaniya,  no  zerkalo
nel'zya ni obmanut', ni zacharovat'. Ochevidno, v dome obital  eshche  i  nekto,
imevshij veskie povody spasat'sya zerkal. Esli  vam  dovedetsya  kogda-nibud'
popast' v dom, gde net  ni  edinogo  zerkala,  postarajtes'  pokinut'  ego
pobystree. - Na ego lice poyavilas' zhestokaya usmeshka. - Kak  tol'ko  uletit
imperatrica i uskachet novoyavlennyj velikij gercog, ya vyzhgu eto  gnezdo  na
ligu vokrug. Koli uzh vse mozhno spisat' na shturm, boj... Vy znaete, kak dlya
togo, kto umeet _v_i_d_e_t_'_, vyglyadyat  oderzhimye  prisutstviem  nechistoj
sily  goroda?  Oni  zakutany  mgloj,   akvarel'no-seroj,   poluprozrachnoj,
ustojchivoj... Pojdemte. Vashu sobaku uzhe perenesli  v  vimanu,  delat'  nam
zdes' bol'she nechego...
     Navstrechu im shel Leverlin. Svarog ostanovilsya, ne znaya, chto  skazat'.
Lyubye slova byli by ne temi.
     I Leverlin zagovoril pervym:
     - Nu chto, vse u tebya otlichno?
     - Boyus', chto da, - skazal Svarog, muchitel'no podyskivaya  slova.  -  A
ty?
     - Opustoshu vinnye podvaly gercoga, naskol'ko udastsya,  potom  poplyvu
domoj. Lyubeznyj batyushka, uvidev besputnogo  syna  s  Polyarnoj  Zvezdoj  na
grudi, budet v umilenii. Esli podvernutsya priklyucheniya  -  zahodi.  Ravena,
Remidenum. Tam menya znayut dazhe koshki na kryshah, tol'ko ne nuzhno sprashivat'
dorogu u  pozharnyh  -  studenty  Remidenuma  s  ih  cehom  v  tradicionnoj
vrazhde... Udachi, druzhishche!





     V  zerkale,  zanimavshem  ves'  prostenok,  otrazhalsya  spesivogo  vida
sub容kt v mundire YAshmovyh Mushketerov - yantarnogo cveta, s  ryadami  pugovic
iz zheltyh  opalov  i  zolotym  lejtenantskim  shit'em  v  vide  vinogradnyh
list'ev, a takzhe - blistavshej sleva Polyarnoj Zvezdoj. Svarog otvernulsya ot
svoego otrazheniya, ni v chem, sobstvenno, ne vinovatogo.
     - Vas interesuet  kakaya-to  opredelennaya  kniga,  milord?  -  sprosil
dvoreckij.
     - "Ob iskusstve igry v shakra-chaturandzh".
     - Siyu minutu, milord.
     Svarog uselsya v vysokoe starinnoe kreslo i smotrel, kak  dvoreckij  v
beloj s sirenevym livree povodit rukoj,  i  pryamo  v  ladon'  emu,  opisav
plavnuyu dugu, spuskaetsya s odnoj iz verhnih polok  tolstyj  tom  v  chernom
kozhanom pereplete.
     - Proshu vas, milord.
     - Blagodaryu. Skazhite... chto teper' budet s zamkom?
     - Veroyatnee vsego, vo vladenie vstupit odin iz dal'nih rodstvennikov,
kotoromu perejdet titul i manor lorda Magara - daby rod  ne  preseksya.  Vy
razreshite zadat' vopros?
     - Razreshayu, - skazal Svarog.
     - Obstoyatel'stva konchiny poslednego lorda Magara pokryty tajnoj...  YA
nadeyus', lord Magar ne posramil chesti svoego blagorodnogo roda?
     "|to tozhe itog, - podumal Svarog hmuro. - Neuzheli  otvazhnye  postupki
dolzhny zavershat'sya tem, chto pustoj zamok dostanetsya prepustomu nasledniku,
a napyshchennyj holuj v bakenbardah budet zadavat' idiotskie voprosy?"
     - YA polagayu, sam lord Magar imenno tak i schital, -  skazal  on.  -  I
imel na to vse osnovaniya.
     - Blagodaryu vas, milord...
     On legko nashel nuzhnoe mesto - naugad otkryv  knigu  tam,  gde  lezhala
chut'  vycvetshaya  zakladka  iz  plotnoj  beloj  bumagi,  pokrytaya  nebrezhno
narisovannymi ot ruki parusnymi korablyami.
     "Pravilo dvadcat' vtoroe: Seryj Ferz' mozhet  vvodit'sya  v  igru  lish'
odnazhdy, lyubym iz igrokov, kto reshitsya na eto pervym. Poskol'ku neizvestno
zaranee, na ch'ej  storone  budet  srazhat'sya  ferz',  on  imenuetsya  serym,
kakovoe naimenovanie nosit i v dal'nejshem. Na ch'ej by storone ni  vvodilsya
v  igru  Seryj  Ferz',  ego  boevye  kachestva,  perechislennye   vyshe,   ne
izmenyayutsya.
     Pravilo dvadcat' tret'e: posle vvoda v igru  Serogo  Ferzya  protivnaya
storona vprave vmesto svoego  sleduyushchego  hoda  vvesti  v  igru  na  svoej
storone figuru, imenuemuyu Gremil'kar, ch'ej glavnoj zadachej yavlyaetsya  ohota
za Serym Ferzem radi vozmozhnogo ego unichtozheniya".
     -  Prekrasno,  -  proiznes  vsluh   Svarog,   ohvachennyj   nehoroshimi
predchuvstviyami. Konechno, zhizn' ne povtoryaet igru avtomaticheski i bezdumno,
no v odnom igra i  zhizn'  absolyutno  shozhi:  na  kazhdogo  ohotnika  vsegda
najdetsya kto-to, dlya kogo imenno etot ohotnik stanet dich'yu...
     - Prostite, milord, vy chto-to skazali?
     So dvora donosilas' tihaya i pechal'naya ceremonial'naya muzyka.  Orkestr
byl  zamkovyj,  a  vot  melodiya  -  zaimstvovannoj  u  kogo-to  iz  zemnyh
kompozitorov. Tram-para-pam, ta-ta-ta-param... grob na lafet,  on  ushel  v
lihoj pohod, grob na lafet, pushka medlenno polzet...
     Svarog,  zalozhiv  ruki  za  spinu,  proshelsya  po  zalu.  Obernulsya  k
vyzhidatel'no zastyvshemu dvoreckomu:
     - Kak vy dumaete,  izobretatel'  igry  v  shakra-chaturandzh  byl  umnym
chelovekom?
     -  Soglasno  legendam,  uchenyj,  koemu  v   drevnosti   pripisyvalos'
izobretenie etoj igry, slyl velikim mudrecom.
     - Bud' on ne stol' mudrym, menya eto, vozmozhno, ustroilo by bol'she,  -
skazal Svarog.
     Kogda sovershenno ne predstavlyaesh', chto tebe  delat'  i  otkuda  zhdat'
udara, izreki pustuyu, no effektnuyu frazu, i eto sozdast  udobnuyu  illyuziyu,
budto poslednee slovo ostaetsya za toboj...
     I vser'ez smozhesh' pritvoryat'sya, chto tebe polegchalo.
     Net, v samom dele pomogaet, govoryat.







                   Storony sveta po talarskoj tradicii

                                 Polnoch'
              Polnochnyj voshod            Polnochnyj zakat
                                \   |   /
                                  \ | /
                      Voshod  ------H-----  Zakat
                                  / | \
                                /   |   \
              Poludennyj voshod           Poludennyj zakat
                                  Polden'



              Storony sveta v morskoj terminologii Talara

                                   Nor
                            Rup            Bra
                                \   |   /
                                  \ | /
                         Nej  ------H-----  Dau
                                  / | \
                                /   |   \
                            Far           Ajn
                                   YUno





     Pri izuchenii hronologii sleduet  nepremenno  imet'  v  vidu,  chto  ne
sushchestvuet do sih por kakoj-to edinoj tochki  otscheta.  Dazhe  letoschislenie
larov, Nebesnye Gody, bylo vvedeno lish'  cherez  nekotoroe  kolichestvo  let
posle okonchaniya SHtorma i pereseleniya larov v nebesa. I eto  kolichestvo  do
sih por ne opredeleno tochno, raznye issledovateli  nazyvayut  raznye  cifry
(ot 7 let do 11). K tomu zhe ni u larov, ni u kogo-libo drugogo  net  tochno
fiksirovannoj daty okonchaniya SHtorma - ibo kakoe-to  vremya  ego  zatuhayushchie
volny vse prokatyvalis' po planete.
     Pervye sem'sot s lishnim let posle SHtorma na zemle ne sushchestvovalo  ni
uporyadochennoj hronologii, ni  chetko  datirovannyh  letopisej  (po  krajnej
mere, sovremennaya nauka ne raspolagaet faktami, sposobnymi  kak  dokazat',
tak i oprovergnut' etu tochku zreniya). V dal'nejshem, na  protyazhenii  dolgih
stoletij, sopernichavshie gosudarstva  i  otdalennye  strany,  poroj  voobshche
predstavleniya ne imevshie o sushchestvovanii drug druga, priderzhivalis'  svoih
sobstvennyh sistem letoschisleniya (bolee-menee polnoe predstavlenie ob etom
periode daet trud Garmara Kora "Haos i hronologiya", Magisterium,  3466  g.
X.|.) Vposledstvii iz-za diktuemogo zhizn'yu  stremleniya  k  uporyadochennosti
posle mnogih popytok dostich' vzaimoponimaniya i soglasiya (i dazhe neskol'kih
vojn  po  etomu  povodu)  pochti  povsemestno   bylo   ustanovleno   edinoe
letoschislenie - tak nazyvaemaya Harumskaya |ra.
     V nastoyashchee vremya tekushchij god u larov - 5506 god Nebesnyh Let (v etoj
sisteme datiruyutsya vse imperatorskie ukazy,  prednaznachennye  dlya  zhitelej
zemli).
     Na zemle - 3716 god Harumskoj |ry, odnako est' dva isklyucheniya:
     1. Velikie magistry, praviteli Svyatoj Zemli, dvesti  sorok  tri  goda
nazad vveli letoschislenie "so dnya  Gneva  Gospodnego".  Takim  obrazom,  v
Svyatoj Zemle segodnya - 5511 god SDGG.
     2. Posle otdeleniya Glana ot Ronero  pervyj  glanskij  korol'  povelel
"schitat' nyneshnij god pervym godom Vol'nosti". Segodnya v Glane -  613  god
Vol'nosti.





     Talarskij god sostoit iz semi mesyacev - Datush, |lul, Fion, Kvintilij,
Revun, Atum, Severus. Kazhdyj mesyac - iz semi nedel' po sem' dnej. V  konce
pervyh shesti mesyacev est' eshche po tri dnya bez chisel, imenuemyh  Bezymyannymi
Dnyami, ili Kalendami. Posle Severusa sleduyut  sem'  dnej  Kalend.  Kalendy
Datusha, Kvintiliya i Atuma  schitayutsya  "skvernymi  dnyami",  v  etot  period
starayutsya vozderzhat'sya ot del, ne puskayutsya v puteshestviya ili plavaniya, ne
igrayut svadeb, ne ustraivayut nikakih torzhestv. V drevnosti na eti  Kalendy
dazhe  prekrashchalis'  vojny.  Kalendy  |lula,  Fiona  i  Revuna,   naoborot,
schitayutsya krajne  blagopriyatnymi  dlya  nachinanij  i  vremenem  prazdnikov.
Kalendy Severusa - kanun Novogo Goda, v eti dni torzhestva osobenno  pyshny,
imenno k Kalendam  Severusa  dvoryane  starayutsya  priurochivat'  svad'by,  a
gil'dii - svoi prazdniki.





     Soglasno pravilam geral'diki,  sushchestvuet  lish'  sem'  raznovidnostej
gerbovyh shchitov - dlya gerbov gosudarstv, gorodov, dvoryan. Raznovidnosti eti
sleduyushchie:

                                +------+
                1. Dotir        |      |
                                |      |
                                +------+

                2. Dzhunarg      +------+
                                |      |
                                |      |
                                 \    /
                                   \/

                3. Daugar     ------------
                               \        /
                                 \    /
                                   \/

                                   --
                                 /    \
                4. Droglor      |      |
                                 \    /
                                   --

                                +------+
                5. Domblon      |      |
                                 \    /
                                   --

                6. Degoar          /\
                                 /    \
                                |      |
                                |      |
                                +------+

                7. Duarat          /\
                                 /    \
                                 \    /
                                   \/


     Kak pravilo, dotir i duarat sluzhat gerbovymi shchitami lish' dlya  dvoryan,
ne imeyushchih titula, a gerby gorodov chashche vsego imeyut formu domblona.





     Flagi Viglafskogo Kovenanta
     [Kovenant - ot slova "kovenantus", oznachavshego na  odnom  iz  drevnih
yazykov "soglasie". Viglafskij Kovenant, ili Bol'shoj Koncert, - prinyatoe  v
obihode nazvanie ezhegodnogo kongressa  semi  korolej  i  velikogo  gercoga
Harlanskogo, s容zzhavshihsya v ronerskom gorode Viglaf,  gde  reshayutsya  samye
vazhnye dela i prinimayutsya resheniya po voprosam bol'shoj politiki.]

     Loran - gorizontal'nye sinyaya i zelenaya  polosy,  flag  obveden  beloj
kajmoj  (dobavlennoj  kak  znak  traura  posle  zaversheniya   stroitel'stva
Velikogo Kanala i poteri provincij, ostavshihsya na kontinente).
     Harlan - "shahmatnaya doska"  iz  6  chernyh  kvadratov,  6  belyh  i  6
korichnevyh.
     Snol'der - zheltoe polotnishche s chernym siluetom sfinksa.
     Ronero - gorizontal'nye sinyaya i chernaya polosy.
     Glan - gorizontal'nye chernaya i krasnaya polosy.
     Gorrot - beloe polotnishche s chernym solncem.
     SHagan - vertikal'nye zelenaya, zheltaya i chernaya polosy.
     Segur - gorizontal'nye sinyaya i krasnaya polosy.

     Prochie flagi

     Svyataya Zemlya - fioletovoe polotnishche s zheltym krylatym diskom.
     Balong - sinee polotnishche, zatkannoe zolotymi pchelami.
     Ganza - temno-sinee polotnishche s belym krugom. V kruge - chernyj siluet
korablya s zariflennymi parusami.

     Nekotorye svedeniya o geral'dicheskom znachenii inyh cvetov. Sinij  cvet
izdavna  simvoliziroval  chest',  chestnost',  blagorodstvo.  Fioletovyj   -
mudrost'.  Zelenyj  -  nadezhdu.  CHernyj  -  uporstvo.  Krasnyj  -  otvagu,
zhiznennuyu silu. ZHeltyj - bogatstvo. Belyj voobshche-to simvoliziruet  chistotu
pomyslov, no iz-za togo, chto on  izdavna  pochitaetsya  simvolom  smerti,  v
geral'dike ego starayutsya ne upotreblyat'.





     Viglafskij Kovenant

     Loran - dotir. Dve sinih  i  odna  zelenaya  vertikal'nye  polosy.  Na
zelenoj - tri zolotyh kol'ca. Na sinih - po zolotomu yakoryu.
     Harlan -  dotir.  Razdelen  na  chetyre  kvadrata,  dva  belyh  i  dva
korichnevyh. V belyh kvadratah -  po  korichnevomu  mechu  ostriem  vverh.  V
korichnevyh - po belomu mechu ostriem vverh.
     Snol'der - daugar v fioletovo-zheltuyu kletku. V centre shchita -  zolotoj
lev, stoyashchij na zadnih lapah.
     Ronero - daugar. Razdelen po vertikali na sinyuyu i chernuyu poloviny. Na
sinej - zolotaya liliya, na chernoj - Zerkalo Annura, imeyushchee vid serebryanogo
kruga v zolotoj oprave.
     Glan - degoar. SHCHit - chernyj s zolotoj  kajmoj.  V  centre  -  zolotoj
siluet medvezh'ej golovy, po pyati uglam - zolotye cvety chertopoloha.
     Gorrot - domblon. Na belom fone - chernoe veslo, skreshchennoe s  zolotym
skipetrom.
     SHagan - droglor. Na sinem pole - zolotoj kolokol.
     Segur - duarat.  Razdelen  gorizontal'noj  liniej  na  dve  poloviny.
Verhnyaya - zolotoj parus na zelenom pole, nizhnyaya - pyat' vertikal'nyh  polos
(dve zelenyh, dve zheltyh), i na ih fone - chernyj gerb Morskih Korolej.
     (Nuzhno dobavit', chto gerb gosudarstva yavlyaetsya i gerbom ego korolya.)

     Prochie gerby

     Svyataya Zemlya  -  duarat.  Na  zelenom  pole-zolotoj  odnoglavyj  orel
(akilla), derzhashchij v lapah mech i krest Edinogo Tvorca.
     Balong - dzhunarg.  Na  krasnom  pole  s  pyat'yu  uzkimi  vertikal'nymi
liniyami - zolotye vesy. SHit okajmlen zolotymi pchelami.
     Ganza - droglor. Na temno-sinem fone - krasnaya ladon'.

     Korony Viglafskogo Kovenanta

     Loran - korona zakrytaya. Obruch shirinoj v dva  dzhajma  [dzhajm  -  mera
dliny, primenyaemaya lish' v geral'dike (okolo 3 sm)] s izobrazheniem  dubovyh
list'ev. SHestnadcat' zubcov v  vide  shipov,  otklonennyh  na  45  gradusov
naruzhu ot vertikal'noj osi obrucha. U osnovaniya kazhdogo - rubin, ogranennyj
"rozoj". Zakryta ostrokonechnym  kolpakom  iz  sinego  barhata  na  zolotom
vneshnem karkase v vide 8 shodyashchihsya dug.
     Harlan -  obychnaya  gercogskaya  korona,  no  ukrashennaya  chetyrnadcat'yu
ogranennymi  brilliantami  i  zakrytaya  reshetchatym   pleteniem   v   forme
polusfery.
     Snol'der - korona zakrytaya. Dva razomknutyh kruga, kazhdyj  shirinoj  v
dzhajm, soedinennyh  chetyr'mya  peremychkami.  Na  peremychkah  -  po  rubinu,
ogranennomu v forme polusfery. V kazhdom sektore mezh peremychkami -  po  tri
brillianta, ogranennyh "rozoj". Vperedi, nado lbom, - zolotoe  izobrazhenie
kobry s razdutym  kapyushonom  i  brilliantovymi  glazami.  Tulovishche  kobry,
izognutoe   dugoj   vypuklost'yu   vverh,   zakryvaet    koronu,    kasayas'
protivopolozhnogo ee kraya, gde vdelan chernyj almaz  Baraini  (neogranennyj,
vesom 480 kvinutnov) [kvinuti - mera vesa  v  yuvelirnom  dele  (0,25  g)].
Zubcy otsutstvuyut.
     Ronero - korona otkrytaya. Obruch shirinoj v  dva  dzhajma,  po  kotoromu
prohodyat tri poyasa iz nakladnyh linij, i v centre kazhdogo cvetka -  rubin,
ogranennyj polusferoj. Vosem' zubcov v vide ravnobedrennyh  treugol'nikov,
slegka otklonennyh ot vertikal'noj osi obrucha.
     Glan - korona otkrytaya. Kol'co shirinoj v dzhajm, dvenadcat' zubcov  (6
v vide cvetkov chertopoloha, 6 - v vide trilistnikov klevera). V  osnovanii
kazhdogo zubca - rubin "lentochnoj" ogranki. Vperedi, nado  lbom,  -  zheltyj
almaz Indari (neogranennyj, ves 300 kvinutnov).
     Gorrot - korona zakrytaya. Obruch shirinoj v dva dzhajma,  po  verhnej  i
nizhnej kromkam  prohodyat  dva  nakladnyh  poyaska,  imeyushchih  formu  cepi  s
oval'nymi zven'yami. V centre kazhdogo zvena -  rubin,  ogranennyj  v  forme
trehgrannoj  piramidy.  Vosem'   pryamougol'nyh   zubcov.   Zakryta   dvumya
polukruzhiyami-dugami, v tochke peresecheniya kotoryh - solnce,  vytochennoe  iz
chernogo opala.
     SHagan - korona otkrytaya. Obruch shirinoj v dva dzhajma s sem'yu zubcami v
vide  "lastochkina  hvosta".  U  osnovaniya  treh  -  ogranennye  rubiny,  u
osnovaniya chetyreh - ogranennye izumrudy.
     Segur - korona otkrytaya. Obruch shirinoj v dva dzhajma s  gravirovkoj  v
vide yakorej i skreshchennyh vesel. Sem' zubcov v  vide  trezubca  Ruagatu,  u
osnovaniya trezubcev - ogranennye sapfiry.

     Prochie korony

     Korona Velikogo Magistra Svyatoj Zemli -  otkrytaya.  Obruch  shirinoj  v
dzhajm. Vperedi, nado lbom,  -  krylatyj  disk  s  neogranennym  rubinom  v
centre,  na  protivopolozhnoj  storone  -  krest  Edinogo   Tvorca.   Zubcy
otsutstvuyut.
     Balong. Izbiraemyj na tri goda Starshina Patriciev Krugloj Bashni nosit
koronu v vide obrucha shirinoj v dva dzhajma s  sem'yu  zubcami,  povtoryayushchimi
formoj Krugluyu Bashnyu.
     Vse korony izgotovleny iz chistogo zolota, ne schitaya  korony  Velikogo
Magistra - ona iz zheleza.

     Dvoryanskie korony i tituly

     Dvoryane Viglafskogo Kovenanta i Pogranich'ya nosyat sleduyushchie tituly:
     1. Princy korony.
     2. Princy krovi.
     3. Gercog.
     4. Knyaz'.
     5. Graf.
     6. Baron.
     7. Markiz.
     Princy i princessy korony -  potomki  pravyashchego  monarha.  Oni  nosyat
koronu v vide obrucha shirinoj v dzhajm, zakrytogo dvumya polukruzh'yami-dugami,
v tochke peresecheniya kotoryh - miniatyurnoe podobie korolevskoj korony.
     Princy i  princessy  krovi  -  potomki  brat'ev  i  sester  pravyashchego
monarha.   Nosyat   koronu,    povtoryayushchuyu    gercogskuyu,    no    zakrytuyu
polukruzhiem-dugoj s miniatyurnym podobiem gosudarstvennogo gerba.
     Gercogskaya  korona  -   obruch   s   sem'yu   pryamougol'nymi   zubcami,
peremezhaemymi sem'yu dubovymi list'yami.
     Knyazheskaya  korona   -   obruch   s   sem'yu   pryamougol'nymi   zubcami,
peremezhaemymi sem'yu zemlyanichnymi list'yami.
     Grafskaya korona - obruch s chetyrnadcat'yu sharikami.
     Baronskaya korona - obruch s sem'yu treugol'nymi zubcami,  peremezhaemymi
sem'yu sharikami.
     Korona markiza - obruch s  sem'yu  polukruglymi  zubcami,  i  v  centre
kazhdogo - prorez' v forme duarata.
     Korony titulovannyh dvoryan, imeyushchih prava Vol'nyh YArdov,  i  ukrasheny
rubinami (v 3711 g. H.|.  Viglafskij  Kovenant  lishil  vladetelej  Vol'nyh
Majorov, v tom chisle i korolej, prav Vol'nyh YArdov, sohraniv takovye  lish'
za yarlami Pogranich'ya, no i dlya poslednih vvedeny ogranicheniya po kolichestvu
lic, koih yardy vol'ny v techenie goda vozvesti v dvoryanstvo).
     Pri poseshchenii titulovannym dvoryaninom korolevskogo dvorca, a takzhe  v
dni nekotoryh torzhestv sleduet nepremenno byt'  v  prilichestvuyushchej  titulu
korone. V obychnye  zhe  dni  mozhno  ogranichit'sya  zolotoj  cep'yu,  zolotymi
shporami i perstnem s miniatyurnym podobiem korony.
     Dvoryane,  daby  otlichit'   svoe   polozhenie,   nosyat   zolotuyu   cep'
ustanovlennogo obrazca i zolotye shpory.
     Glanskie obychai neskol'ko otlichayutsya ot  inyh,  tam  sushchestvuet  svoya
sistema, priznannaya Viglafskim Kovenantom:
     1. Glanfort (netitulovannyj dvoryanin) nosit zolotuyu  cep'  i  zolotye
shpory.
     2. Glev (sootvetstvuet markizu, baronu ili grafu) - zolotye  shpory  i
zolotuyu cep' s sem'yu podveskami v vide cvetov chertopoloha.
     3. Glerd (sootvetstvuet knyazyu ili gercogu) - zolotye  shpory,  zolotuyu
cep' s medal'onom, na koem izobrazhena medvezh'ya golova.
     V Balonge dvoryanstva net, no  dlya  znatnejshih  i  bogatejshih  grazhdan
sushchestvuyut tituly  nobilya  i  patriciya.  Nobil'  nosit  na  grudi  zolotoj
medal'on s gravirovkoj v vide  vesov,  okruzhennyh  pchelami,  stoyashchij  vyshe
nobilya patricij -  zolotuyu  pektoral'  s  takoj  zhe  gravirovkoj  i  zhezl,
uvenchannyj miniatyurnym podobiem Krugloj Bashni.  Semero  Patriciev  Krugloj
Bashni, pravyashchie Balongom, obyazany vo vsyakoe vremya poyavlyat'sya na publike  v
alom plashche, zatkannom zolotymi pchelami, i sinej shapochke-mitre,  s  chetyreh
storon ukrashennoj  zolotymi  izobrazheniyami  Krugloj  Bashni;  pri  sem  oni
opirayutsya na posoh s navershiem  v  vide  gosudarstvennogo  gerba.  (Vsyakie
popytki Balonga  dobit'sya  priravneniya  nobilej  i  patriciev  k  dvoryanam
neizmenno otklonyalis' Kovenantom.)
     O pravilah, zavedennyh v Svyatoj  Zemle,  bolee  polnoe  predstavlenie
dast sootvetstvuyushchij fragment iz knigi reverena Gonzaka.





     Reveren [Reveren - "pochtennyj"; tak imenuyutsya  na  Sil'vane  lyudi  iz
sosloviya knizhnikov - skribanosy; sootvetstvuet talarskomu  "metr"]  Gonzak
(3627 X.|. - ?) - skribanos, sluzhivshij pri  Carskoj  biblioteke  v  Astree
(Giperboreya, Sil'vana). V 3668 g. X.|. pribyl na Talar. V period s 3668-go
po 3679-j rabotal v bibliotekah raznyh stran,  zhil  v  Lorane,  Snol'dere,
Ronero, pobyval v Pogranich'e, Illyuzore, Glane, Balonge,  pyati  iz  Vol'nyh
Majorov, sovershil tri morskih puteshestviya. Nekotorye istoriki schitayut  ego
shpionom carya Giperborei, no lyudi iz  talarskih  tajnyh  sluzhb  nikogda  ne
vyskazyvali svoego otnosheniya k  etoj  versii.  Neobhodimo  uchityvat',  chto
poroj krajne trudno provesti granicu mezh  professional'nym  razvedchikom  i
lyuboznatel'nym puteshestvennikom iz  dal'nih  stran,  poskol'ku  kropotlivo
sobiraemaya pervym informaciya chasten'ko popadaet na  tot  zhe  stol,  chto  i
uchenye zapiski vtorogo (o chem vtoroj nichego ne podozrevaet). Kak by tam ni
bylo, v Ravene trudami Kollegii Remidenuma v 3681 g. X. |.  vyshla  v  svet
kniga Gonzaka "Trizhdy sem' pisem skromnogo knizhnika Gonzaka  na  Sil'vanu,
drugu svoemu CHej CHedogonu o talarskih  delah,  obychayah  i  ustanovleniyah".
Vopreki zaglaviyu, pisem v knige vsego shestnadcat'. Gonzak propal bez vesti
v promezhutke mezh 36 Severusa 3679  g.  i  14  Datusha  3680  g.  Ego  sledy
teryayutsya v polunochnyh provinciyah  Ronero,  malonaselennyh  i  pol'zuyushchihsya
durnoj slavoj "dikovatyh mest". Ne isklyucheno, chto  sil'vanskij  skribanos,
chelovek otnyud' ne bednyj, lyubivshij zhit' i puteshestvovat' s komfortom, stal
zhertvoj  razbojnikov  ili  Volch'ih  Golov.  Izvestno  takzhe,  chto   Gonzak
namerevalsya predprinyat' ekspediciyu v Hell'stad, dlya chego,  byt'  mozhet,  i
otpravilsya v te mesta, gde oborvalsya ego sled.
     Kniga  Gonzaka,  pust'  i  nezavershennaya,  pomimo  mnogih  interesnyh
nablyudenij, predstavlyaet soboj eshche i  svoeobraznuyu  kratkuyu  enciklopediyu,
dayushchuyu postoronnemu chitatelyu neplohoe  predstavlenie  o  talerskom  uklade
zhizni. Blagodarya chemu ona i byla v 4998  g.  N.G.  vklyuchena  Imperatorskoj
Kollegiej Prosveshcheniya v spisok uchebnyh posobij dlya  blagorodnyh  larov  po
teme  "Sovremennyj  Talar".  Vypushchena  v   komp'yuternom   i   tipografskom
variantah.


                   O titulah, sosloviyah i mnogom drugom
                     (Pis'mo tret'e reverena Gonzaka)

     Rasskaz ob ustroenii obshchestva,  drug  moj  CHej  CHedogon,  ya  nachnu  s
korolej, chemu ty vryad li udivish'sya, ibo, kogda nam sluchitsya ozirat'  goru,
vzglyad  nash  nepremenno  padet  prezhde  vsego  na  vershinu,  a  uzh  ottuda
stranstvovat' budet k zemle.
     Koroli talarskie - voistinu samovlastnye vladyki, chto  otrazheno  i  v
tamoshnih zakonah, glasyashchih, chto monarh prebyvaet prevyshe zakona,  sam  zhe,
bude vozniknet takaya nadobnost' (ili, uvy,  kapriz,  kak  nam  izvestno  o
vencenoscah dvuh planet), mozhet reshat' mnogie dela ne po pisanym  zakonam,
a isklyuchitel'no po svoej vole. Dolzhen tut zhe ogovorit'sya, chto  samovlast'e
eto, kazhushcheesya vseob容mlyushchim, ogranicheno inymi drevnimi  tradiciyami.  Est'
prava dvoryan, i soslovij, i gil'dij, i dazhe krest'yan, na  koi  posyagat'  i
korol' ne volen. Odnako zh za predelami sih ogranichenij otkryvaetsya  ves'ma
obshirnaya oblast' dlya samoderzhavnogo proizvola, i poddannym  ostaetsya  lish'
upovat', chto vossedayushchij  na  trone  monarh  nadelen  dostatochnym  umom  i
zdravomysliem, daby ne ushchemlyat' narod svoj bez mery.
     Kak i v nashem otechestve, dvoryane zdes' pervenstvuyut nad vsemi  inymi.
Nel'zya stat' oficerom, ni suhoputnym, ni morskim, esli ty ne  dvoryanin.  I
vysshie pyat' grazhdanskih chinov dostupny odnim lish'  dvoryanam,  i  zemleyu  s
krest'yanami mogut vladet' odni  dvoryane,  i  ordena  inye  zhaluyutsya  odnim
dvoryanam. Im odnim dozvoleno stroit' v  domah  balkony  i  imet'  v  oknah
vitrazhi.
     Sledom idut tak nazyvaemye Sem' Vysokih Soslovij.
     Soslovie CHernil'nicy ob容dinyaet sudejskih, advokatov i  chinovnichestvo
s pervogo grazhdanskogo china po  dvenadcatyj.  Otlichitel'nym  znakom  onogo
sluzhit  serebryanyj  poyas  s  serebryanoj  zhe  chernil'nicej   ustanovlennogo
obrazca. Obrazcy takovye v raznyh gosudarstvah raznye, a u chinovnikov est'
eshche i mundiry, v kazhdom vedomstve svoi, i  kazhdyj  grazhdanskij  chin  imeet
svoi otlichiya, podobno tomu, kak eto obstoit s voinskimi chinami.
     Soslovie Hrama  sostavlyayut  raznyh  bogov  sluzhiteli,  koih  otlichayut
odeyaniya i atributy, edinye dlya  vsego  Talara,  nezavisimo  ot  strany  (o
Svyatoj Zemle zhe pogovorim podrobnee v drugoj raz).
     Soslovie Mer i Vesov obrazuyut kupcy, bankiry  i  yuveliry,  prichem  ne
vsyakie kupcy, a lish' te, chto imeyut kapitaly ne nizhe opredelennogo predela.
Otlichitel'nym znakom sego  Sosloviya  sluzhit  serebryanyj  poyas  s  zamshevym
koshelem osobogo vida.
     Soslovie Cirkulya - eto inzhenery i arhitektory, koih otlichaet korotkij
plashch osobogo fasona, skreplennyj u gorla serebryanoj  cepochkoj,  krepyashchejsya
dvumya serebryanymi zhe blyahami s izobrazheniem cirkulya.
     Soslovie Sovy - eto uchenye, knizhniki, knigotorgovcy  i  uchitelya.  Oni
nosyat plashch osobogo fasona s pelerinoj, gde cepochku krepyat  dve  serebryanye
blyahi s izobrazheniem knigi i pera, a  takzhe  kruglyj  beret  s  serebryanym
izobrazheniem sovy. V raznyh gosudarstvah cvet onogo naryada byvaet  raznym.
ZHivi my na Talare, drug CHedogon,  v  takom  naryade  i  shchegolyali  by,  chto,
vprochem, ne luchshe i ne huzhe nashih s toboj  shapochek  reverenov,  ukrashennyh
zhemchuzhinami, da plashchej i posohov.
     Soslovie  Svobodnyh  Iskusstv  (hudozhniki,  muzykanty,  skul'ptory  i
aktery) znakom svoim imeet serebryanuyu cep' s serebryanoj zhe blyahoj, na koej
izyashchno  vygravirovana  mifologicheskaya  ptica  Sirin,  izdavna   pochitaemaya
simvolom tvorcheskogo  vdohnoveniya.  I  ne  vsyakie  aktery  sostoyat  v  sem
Soslovii, a  lish'  te,  chto  proishodyat  iz  semej  potomstvennyh  akterov
teatrov,  imeyushchih  status  korolevskih.  A  prochie  zhe  aktery   imenuyutsya
prenebrezhitel'no figlyarami, i mesto  im  otvedeno  v  odnoj  iz  poslednih
gil'dij, o chem napishu nizhe.
     Soslovie CHashi i Lanceta  sostavlyayut  mediki  i  aptekari.  Znakom  im
sluzhit  dlinnaya  mantiya  osobogo  fasona,   chernaya   shapochka,   ukrashennaya
serebryanoj  blyahoj  s  izobrazheniem  obvivayushchej   chashu   zmei,   a   takzhe
svoeobraznogo vida kozhanaya sumka, sluzhashchaya takzhe i prakticheskim celyam, ibo
v nej nosyatsya snadob'ya, instrumenty i prochee, potrebnoe v rabote.
     Sosloviya eti obladayut  pravom  na  pokupku  zemli,  no  krest'yane  vo
vladenie im ne polozheny. V vide osoboj milosti, sluchaetsya,  korol'  zhaluet
komu-libo pravo v techenie opredelennogo sroka poluchat' dohod  s  togo  ili
inogo koronnogo imeniya, i srok etot redko  prevyshaet  god.  Ponyatno,  est'
imeniya krajne pribyl'nye, a est' i  skudnye,  chto  pri  okazanii  monarshej
milosti nepremenno i uchityvaetsya. Te, kto vhodit v Sosloviya,  imeyut  pravo
nosit' zolotye ukrasheniya bez ogranicheniya kolichestva,  no  bez  dragocennyh
kamnej - razve chto korol' pozhaluet komu  persten'  s  dragocennym  kamnem.
Ravnym obrazom ih stolovaya  utvar'  iz  dragocennyh  metallov  mozhet  byt'
ukrashena samocvetami lish' s soizvoleniya korolya.
     Zdes'  stoit  dobavit',  chto  soglasno  nezyblemym  zakonam  prirody,
primenimym  i  k  zhizni  chelovecheskogo  obshchestva,   nedostatok   chego-libo
nemedlenno vospolnyaetsya za schet inogo kachestva - podobno tomu, kak  slepye
obladayut neveroyatno tonkim sluhom, a gorbuny byvayut neobyknovenno  sil'ny.
Vot  i  vyhodit  -  Sosloviya  vospolnyayut  otsutstvie  dragocennyh   kamnej
iskusstvom vydelki, a potomu  ukrasheniya  ih  i  utvar'  poroj  prevoshodyat
dvoryanskie izoshchrennost'yu vyrabotki i masterstvom ukrashatel'stva.
     Dvoryane postupayut na sluzhbu  vo  mnozhestve,  ibo  na  Talare  povsyudu
dejstvuet zakon pervorodstva, soglasno koemu vse synov'ya  imeyut  pravo  na
dvoryanskoe zvanie ili titul, a vot imenie dvizhimoe i nedvizhimoe  dostaetsya
v celosti samomu starshemu (ili docheri, esli net potomkov  muzhskogo  pola).
Prochie zhe synov'ya, poluchiv  maloe  denezhnoe  vspomoshchestvovanie,  vynuzhdeny
iskat' sluzhby za zhalovan'e libo po talantam  svoim  iskat'  sebe  mesta  v
odnom iz Soslovij.  Predpochtitel'nee  vsego  voennaya  sluzhba,  a  takzhe  i
policejskaya, no nepremenno na dolzhnostyah, priravnennyh k oficerskim. Krome
voennoj sluzhby, dlya  dvoryan,  po  tradicii,  bolee  vsego  predpochtitel'ny
zanyatiya, vhodyashchie v kompetenciyu  Soslovij  CHernil'nicy  i  Sovy,  a  takzhe
Cirkulya (no v oblastyah, otnosyashchihsya k voennomu delu  i  moreplavaniyu).  Ne
vozbranyaetsya i vojti v inye Sosloviya, no  dvoryanin,  popavshij  v  takovye,
stoit v glazah obshchestva nesravnenno nizhe. CHto do Sosloviya Mer i Vesov,  to
dvoryaninu zazorno zanimat'sya torgovlej libo  bankirskim  delom.  Promysly,
prilichestvuyushchie  dvoryaninu,  svodyatsya  k   chetyrem   veshcham:   konevodstvu,
vinotorgovle,  izgotovleniyu  vinnyh   butylok,   morskim   perevozkam   na
sobstvennyh sudah i yuvelirnomu delu. Dvoryanin  imeet  pravo  ustraivat'  v
svoih zemlyah zavody, no pri strogom uslovii: zavody  eti  dolzhny  rabotat'
nepremenno na syr'e, proizvodimom v svoih zhe pomest'yah, a esli syr'ya etogo
net, to i zavody ustraivat' nel'zya. Dvoryanin eshche obladaet pravom na rechnye
perevozki na sobstvennyh sudah - no opyat'-taki pri  strogom  uslovii,  chto
perevozit proizvedennoe v sobstvennyh pomest'yah ili zakuplennoe  dlya  nuzhd
takovogo. Vse eti ustanovleniya zavedeny v svoe vremya ves'ma umnymi lyud'mi,
ibo sluzhat k  vygode  obshchestva  i  besperebojnoj  rabote  gosudarstvennogo
mehanizma.
     Gil'dii talarskie imeyut sleduyushchij vid:

     Zolotye gil'dii

     1. Oruzhejnikov (cehi: Dospeshnyh del masterov,  Mechnyh  del  masterov,
Arbaletnyh del masterov. Kopejnyh del  masterov,  Pushechnyh  del  masterov,
Ruzhejnyh del masterov, Raketnyh del masterov, Porohovyh del masterov).
     2.  Tonkih   rabot   (YUvelirnye   podmaster'ya,   Mastera   vrachebnogo
instrumenta, Mastera schetnyh ustrojstv, Optiki, CHasovshchiki, Mastera  utvari
dlya uchenyh).
     3. Pohoronnyh del mastera.
     4. Prikazchiki torgovye i bankirskie.
     5. Mehovshchiki.
     6. Mastera kamennogo stroeniya  (cehi:  Domostroitelej,  Stroitelej  i
podnovitelej mostov).
     7. Mastera derevyannogo stroeniya (cehi: Domostroitelej,  Stroitelej  i
Podnovitelej mostov).
     8. Vodoprovodnyh del mastera.
     9.  Fonarshchiki  (cehi:  Fonarshchikov,  Masterov   fejerverka,   Masterov
domashnih svetil'nikov iz metallov).
     10.  Stekloduvov  (cehi:  Stekloduvov,  Steklyannoj  posudy,   Ulichnyh
fonarej, Domashnih svetil'nikov iz stekla, Vitrazhnyh del masterov).

     Serebryanye gil'dii

     1. Korablestroitelej.
     2. Moryakov.
     3. Rechnyh matrosov.
     4. Masterov izyashchnyh rabot (cehi: Izyashchnoj mebeli, Blagorodnoj  posudy,
Blagorodnyh tkanej).
     5. Strazhi poryadka (syuda vhodyat palachi,  tyuremnaya  strazha,  policiya  i
nochnye storozha).
     6. Soderzhateli psaren i psari.
     7. Soderzhateli postoyalyh dvorov i traktirov, igornyh  i  tanceval'nyh
zalov (syuda  vklyucheny  lish'  te  zavedeniya,  koi  imeyut  vysshij  razryad  i
prednaznacheny dlya blagorodnoj publiki - dvoryan i Soslovij.  A  soderzhateli
zavedenij rangom ponizhe vklyucheny v gil'diyu gradskih obyvatelej).
     8. Gurtovshchiki.
     9. Remeslenniki po derevu (cehi:  Stolyarov,  Karetnikov,  Telezhnikov,
Sunduchnikov).
     10.  Parikmaherov  (opyat'-taki  teh,  kto   obsluzhivaet   blagorodnuyu
publiku. Prochie zhe imenuyutsya skopom ciryul'nikami).

     Bronzovye gil'dii

     1. Pozharnye.
     2. Kuznecy.
     3. Veterinary.
     4. Pochtari i telegrafisty.
     5. SHlyapniki.
     6. Sadovniki i ogorodniki.
     7. Gornorabochie.
     8. Soderzhateli domashnej pticy, melkogo skota, pticelovy i pchelovody.
     9. Posudnyh del mastera (Gonchary, Bochary).
     10. Torgovcy  proviziej  i  izgotoviteli  takovoj  (cehi:  Mukomolov,
Hlebopekov, Vinodelov, Pivovarov, Myasnikov, Zelenshchikov, Bakalejshchikov).

     Mednye gil'dii

     1. Portnye.
     2. Sapozhniki i obuvshchiki.
     3. Pechniki.
     4. Vodolazy.
     5. Izvoznyj promysel.
     6. Vol'nye slugi.
     7. Povara.
     8. Mostil'shchiki ulic.
     9. Krovel'shchiki.
     10. Gradskie obyvateli (k sej gil'dii pripisany predstaviteli  mnogih
remesel, ne voshedshih v prochie).

     ZHeleznye gil'dii

     1. Zavodskie masterovye.
     2. Musorshchiki.
     3. Mastera parovyh mashin.
     4. Mastera vozdushnyh sharov i planerov.
     5. Malyary, figlyary, cirkachi, gazetiry.
     6. Portovye rabochie.
     7. Tkachi, sherstobity i obojshchiki.
     8. Nishchie i prostitutki.
     9. Ciryul'niki.
     10. Tipografskie masterovye.

     U kazhdoj iz gil'dij est' zaly dlya  sobranij,  gil'dejskie  znamena  i
prazdniki, otmechaemye v opredelennye dni, podchas s  prevelikoj  pyshnost'yu,
kogda rech' idet o treh  vysshih  gil'dejskih  razryadah.  Zolotye  ukrasheniya
dozvoleny lish' Zolotym  i  Serebryanym  gil'diyam,  no  edinovremenno  mozhno
nosit' ne bolee odnogo, a vo  vladenii  imet'  neogranichennoe  kolichestvo.
Serebryanye ukrasheniya dozvoleny Zolotym, Serebryanym i Bronzovym gil'diyam  -
so shozhimi pravilami nosheniya, ne bolee  dvuh  odnovremenno.  Mednym  zhe  i
ZHeleznym gil'diyam zapreshcheno stroit' dlya sobstvennogo prozhivaniya doma  vyshe
odnogo etazha, a takzhe im ne polagaetsya derzhat' v usluzhenii slug i sluzhanok
i zapryagat' v povozku bolee odnoj loshadi (isklyuchenie sostavlyayut izvozchiki,
no i to lish' v teh sluchayah, kogda vyezzhayut na svoj promysel).
     Legko ponyat', chto sistema takovaya imeet kak svoi dostoinstva (skazhem,
izoshchrennoe sovershenstvo, vedushchee k bolee  spokojnomu  i  plavnomu  techeniyu
zhizni, ravno kak i ustojchivosti obshchestvennoj piramidy), tak i  nedostatki.
Nedostatkom, bezuslovno,  sleduet  poschitat'  to,  chto  chelovek,  bud'  on
talantliv i mnogoobeshchayushch neskazanno, ne poluchit hoda v tu oblast', gde mog
by prinesti ne v primer bol'shuyu pol'zu (a oblast' takovaya, ne  popolnyaemaya
pritokom svezhih sil, neminuemo pridet v upadok). Mysli takie,  nesomnenno,
posetili v starye vremena kogo-to iz vlast' prederzhashchih  -  ibo  v  kazhdoj
derzhave est' ministerstvo, vedayushchee Sosloviyami i gil'diyami, v  obyazannost'
koego  vhodit  ustrojstvo  ekzamenov  i  inyh  ispytanij,   sluzhashchih   dlya
popolneniya gil'dij i Soslovij novymi chlenami, dostojnymi sego. Pravda,  iz
etogo eshche ne sleduet, chto kazhdyj,  kto  dostoin  zanyat'  mesto  stupen'koyu
vyshe, na stupen'ku etu podnimetsya, - uvy, slishkom chasto my  v  etoj  zhizni
vidim primery obratnogo, i ni odni pisanye pravila, skol' by mudro oni  ni
byli sostavleny, ne obespechat kazhdomu mesto, ego dostojnoe. V  osobennosti
esli  vspomnit'  o  korystolyubii   odnih   i   izvorotlivosti   drugih   i
predpolozhit', chto v inyh sluchayah  prezrennyj  metall  bystree  i  uspeshnee
pozvolit podnyat'sya vverh, nezheli talanty i sposobnosti...
     Dobavlyu eshche, chto kazhdyj pripisannyj k gil'dii  s  togo  momenta,  kak
nachnet trudit'sya esli ne  masterom,  to  podmaster'em,  povinen  postoyanno
nosit' na grudi gil'dejskij znak. Blyaha eta ochertaniyami povtoryaet gerbovyj
shchit gosudarstva, razdelena na dve chasti, i v verhnej pomeshchen  gerb  goroda
(esli gorod gerbovyj) libo gerb korolya (esli gorod koronnyj), a v nizhnej -
emblema dannoj gil'dii.  Krome  togo,  znak  snabzhen  otlichiyami,  naglyadno
soobshchayushchimi okruzhayushchim, k kakomu iz pyati gil'dejskih razryadov ego vladelec
prinadlezhit.
     ZHeny zhe chlenov gil'dii nosyat umen'shennoe podobie sego znaka na grudi,
na cepochke. Esli zhenshchina ne supruga ch'ya-to, a  sama  est'  master  nekoego
remesla (skazhem, konditersha, povariha libo  soderzhatel'nica  taverny),  to
znak ona nosit na grudi, kak muzhchiny.
     Est'  u  raznyh  gil'dejskih  razryadov  i  pravila   nosheniya   odezhdy
(zapreshchayushchie inym  gil'diyam  inye  tkani,  priznannye  chrezmerno  dlya  nih
roskoshnymi), no obshirnaya siya tema trebuet otdel'nogo pis'ma.
     I  zavershu  rasskazom  o  krest'yanstve.  Onoe  delitsya  na   krest'yan
sen'orov, krest'yan korony i  frigol'derov.  Pervye  obitayut  vo  vladeniyah
dvoryan, vtorye - v zemlyah, chislyashchihsya korolevskimi domenami.  Est'  u  nih
svoi prava, nel'zya ih ubivat', pytat' chlenovreditel'no i otnimat' nazhitoe,
no perehodit' k drugim hozyaevam oni ne vprave. Byla u  nih  nekogda  takaya
privilegiya, no davno otnyata, i ne skazhu, chtoby krest'yane smirilis' s  etim
okonchatel'no, inache ne buntovali by poroj.  Frigol'dery  zhe  imeyut  status
vol'nyh, za kakovoj, legko dogadat'sya, derzhatsya pache zhizni.
     Frigol'dery povinny nosit' na shapke olovyannyj medal'on s izobrazheniem
pshenichnogo kolosa. U krest'yan korony takovoj  snabzhen  eshche  koronoj,  a  u
krest'yan sen'orov - gerbom hozyaina.
     Nuzhno upomyanut', chto zakony zhestoko karayut  za  prisvoenie  chelovekom
otlichitel'nyh znakov, na  kotorye  on  ne  imeet  prava,  pust'  dazhe  eto
soversheno shutki radi. A esli on poshel na  eto  radi  polucheniya  vygod,  to
nakazanie eshche tyazhelee. Kak ni stranno pokazhetsya, no  nakazanie,  pust'  ne
stol' surovoe,  zhdet  i  togo,  kto  vydaet  sebya  za  osobu,  stoyashchuyu  na
obshchestvennoj lestnice nizhe, chem eto est' v  dejstvitel'nosti.  Vprochem,  v
takovyh poryadkah,  esli  prizadumat'sya,  est'  zdravyj  smysl  -  chelovek,
dobrovol'no spustivshijsya nizhe, chem ego postavila  sud'ba,  poprostu  glup,
esli tol'ko  eto  ne  sluzhitel'  bozhij,  vzyskuyushchij  asketizma,  ili  yunyj
vlyublennyj, ne nashedshij drugih putej, daby videt'sya so svoej vozlyublennoj.
     V chem-to,  pohozhe,  strojnaya  sistema  gil'dij  nekriticheski  sleduet
zakostenelym tradiciyam. Tak, zavodskie  masterovye  i  masterovye  parovyh
mashin - lyudi izryadno obrazovannye i umelye, i ZHeleznaya  gil'diya  dlya  nih,
mnogie soglashayutsya, chereschur uzh nizka. No predstaviteli  molodyh  remesel,
uvy, yavilis', kogda luchshie mesta byli uzhe zanyaty. V  tom-to  i  sut',  chto
protiv povysheniya statusa vyshepoimenovannyh vozrazhayut v pervuyu ochered' sami
vysshie gil'dii, ssylayas' na tysyacheletnij uklad zhizni. Ne vizhu v tom nichego
udivitel'nogo, ibo davno vedomo, chto lyudi splosh' i ryadom pitayut k blizhnemu
svoemu dazhe bolee sil'nuyu nepriyazn', revnost' i zavist', nezheli k  vysshim.
Vysshee daleko, i zavidovat' im  nelepo,  ibo  ne  vsegda  i  predstavlyaesh'
tolkom, chemu imenno iz zhizni vysshih zaviduesh', ibo ne osvedomlen o takovoj
v dolzhnoj mere. Blizhnij zhe - ryadom, na  glazah,  i  negozhe  pozvolyat'  emu
prevzojti tebya, osobenno  esli  znaesh'  v  glubine  dushi,  chto  on  takogo
prevoshodstva zasluzhivaet... Nesovershenen chelovek, drug moj CHedogon, i  ne
nam izmenit' prirodu ego...


                    O kupecheskom soyuze, imenuemom Ganza
               (vyderzhki iz shestogo pis'ma reverena Gonzaka)

     Rasskazhu teper', drug CHedogon, kak vyglyadit  na  Talare  Ganza,  ch'ih
kupcov nam dovodilos' vstrechat' i na Sil'vane.
     V protivopolozhnost' Balongu, svoemu  izvechnomu  soperniku,  Ganza  ne
sostavlyaet gosudarstva v privychnom ponimanii sego slova. Ganza  est'  soyuz
sta odinnadcati gorodov, raspolozhennyh kak na Harume, tak  i  na  znachimyh
morskih ostrovah, prichem vse  bez  isklyucheniya  goroda  eti  pomeshchayutsya  na
beregah, morskih i rechnyh. A proizoshlo tak ottogo, chto  Ganza  voznikla  v
drevnie vremena, kogda iz-za slabosti tronov, neprestannyh vojn na sushe  i
razgula piratov na vodah torgovoe plavanie chto po moryam, chto po rekam bylo
zanyatiem krajne riskovannym, i edinstvennoj zashchitoj  tut  byl  sobstvennyj
mech. Tak i slozhilsya soyuz kupcov-korabel'shchikov,  k  vyashchej  svoej  vygode  i
bezopasnosti neustanno ukreplyavshih flot svoj i goroda.  I  poskol'ku  celi
Ganzy byli  neslozhnymi,  yasnymi  i  chetkimi,  a  ukreplenie  gosudarstv  -
processom ne v primer bolee dolgim, putanym i haotichnym, oznachennaya Ganza,
pust' i lishivshayasya s begom stoletij  prezhnej  vovse  uzh  nevidannoj  moshchi,
ostaetsya vse zhe sil'noj. Est' u nih torgovyj flot, est'  voennyj,  dazhe  s
parohodami,  a  goroda  ih  izryadno  ukrepleny  i   raspolagayut   sil'nymi
garnizonami.  I  ne  podchinyayutsya  oni  zakonam   togo   gosudarstva,   gde
raspolozheny, - ne sovershaya, so svoej storony, nichego takogo,  chto  shlo  by
vrazrez s zakonami "prilegayushchej derzhavy" (kak lyubyat  vyrazhat'sya  ganzejcy,
koim pohval'ba i chestolyubie svojstvenny v  toj  zhe  stepeni,  chto  i  vsem
prochim). A esli kakoj korol',  chto  sluchaetsya  dazhe  teper',  posyagnet  na
lezhashchij v predelah ego derzhavy  gorod  Ganzy,  to  vse  prochie  ganzejskie
goroda,  ob座aviv  trevogu,  idut  na  vyruchku,  i  sila  ih  takova,   chto
ob座avlennaya imi kakoj derzhave vojna  sposobna  derzhavu  siyu  ne  na  shutku
ozabotit'. A obshchego sgovora vseh korolej i vladyk protiv  Ganzy  zhdat'  ne
prihoditsya - ibo ne sluchalos'  eshche  v  istorii,  da  i  ne  sluchitsya,  mne
dumaetsya, chtoby vse bez  isklyucheniya  monarhi  prishli  k  polnomu  soglasiyu
kasaemo  stol'  slozhnogo  voprosa.  Stol'  serdechnogo   soglasiya   udaetsya
dostignut'  lish'  v  delah  bolee  prostyh,  da  eshche  napravlennyh  protiv
slabejshego - kak eto bylo s Sandovarskim Ulozheniem [Sandovarskoe  Ulozhenie
uzakonilo upominavsheesya vyshe reshenie o zaprete  vladykam  Vol'nyh  Manorov
vozvodit' lyudej v dvoryanstvo]. Tak chto Ganzoj  za  poslednie  sem'sot  let
utracheno lish' chetyre goroda (ne vklyuchayu v eto  chislo  teh,  chto  ostavleny
samimi ganzejcami pod natiskom Glaz Satany).
     Promyshlyayut ganzejcy glavnym obrazom torgovlej i  perevozkoj  tovarov.
Zanimayutsya oni i bankirskim delom, no takovoe pochti  povsemestno  v  rukah
Balonga, i uspehi Ganzy na sem poprishche nichtozhny (chto ee,  govoryat,  zlit).
Sosloviya i gil'dii u nih te zhe, chto i u  bol'shinstva  derzhav,  hotya  chislo
gil'dij i sostavlyaet u ganzejcev ne pyat'desyat, a sorok vosem', net v Ganze
ni gurtovshchikov,  ni  masterov  vozdushnyh  sharov  i  planerov  -  odinochnym
gorodam-gosudarstvam, stesnennym po territorii, sii  remesla  ni  k  chemu,
ravno kak i telegrafisty. Krome togo, inye gil'dii vrode  korabel'shchikov  i
moryakov s rechnymi matrosami stoyat vyshe, chem v drugih derzhavah, a inye - ne
v primer nizhe.  Krest'yane  est'  pri  soroka  shesti  gorodah,  i  vse  oni
frigol'dery. A dvoryanstva svoego ne  imeetsya.  Te  iz  roninov  [roniny  -
mladshie synov'ya iz dvoryanskih rodov, ne imeyushchie prava  na  nasledstvo]  (a
takih nemalo), kto postupaet na sluzhbu Ganze, ne raspolagaet v ee  gorodah
temi privilegiyami, chto imeyut dvoryane drugih derzhav, zato pol'zuyutsya  vsemi
pravami vol'nogo ganzejca, a eto im obespechivaet izvestnoe blagopoluchie  i
zashchitu. Nuzhno eshche dobavit', chto prestuplenij v  ganzejskih  gorodah  ne  v
primer men'she iz-za malogo pritoka postoronnih. V  etom  otnoshenii  goroda
Ganzy, dazhe krupnye, shozhi s derevnyami, zhivushchimi patriarhal'no, razmerenno
i zamknuto. CHto, vprochem, ne oznachaet idillii,  ibo  priroda  chelovecheskaya
nesovershenna.
     Edinogo pravitelya u nih net,  no  raz  v  god  sobiraetsya  Ganzejskaya
Palata iz  predstavitelej  vseh  gorodov  -  dlya  obsuzhdeniya  nakopivshihsya
problem i resheniya del, bude takovye  vozniknut.  Palata  eta  naznachaet  v
kazhdyj soyuz (ganzejskie  goroda  na  kontinente,  chislom  89,  delyatsya  na
semnadcat' soyuzov, a ostal'nye, chto razbrosany na ostrovah, priravnivayutsya
k  soyuzu  kazhdyj)  Legata  Palaty,  i  oznachennye  Legaty  po  inym  svoim
obyazannostyam i dolzhnostnym funkciyam vypolnyayut rol' pravitelej.
     Otnositel'no ganzejskogo gerba hodit starinnaya legenda  -  chto-de  vo
vremena ony nekij bogatyj  sudovladelec,  gotovyas'  perejti  v  inoj  mir,
zaveshchal korabl' svoj tomu iz synovej, kto, obojdya v  shlyupochnom  sostyazanii
ostal'nyh, pervym kosnetsya rukoj paluby. I odin iz  synovej  yakoby,  vidya,
chto pobeda ot nego uskol'zaet, otsek sebe  ruku  i  kinul  ee  na  palubu,
soblyudya tem samym bukvu ugovora. Inye skazke etoj  veryat,  no  ya  podobnuyu
slyshal chasten'ko i na Talare, i  na  Sil'vane,  prichem  rech'  shla  o  inyh
kupcah, ne ganzejskih. I potomu podozrevayu, chto imeem my delo  s  brodyachim
syuzhetom, perehodyashchim ot naroda k narodu.
     Vot i vse, pozhaluj, o Ganze.


               O zagadochnoj i porazitel'noj strane Illyuzor
                    (pis'mo sed'moe reverena Gonzaka)

     Pristupaya k rasskazu o preudivitel'nom krae Illyuzor,  opasayus',  drug
moj CHedogon, chto ty mozhesh' ne poverit', hot' i znaesh' prekrasno, chto ne  v
moem obychae predavat'sya shutkam i rozygrysham, kogda rech' idet o  nakoplenii
znanij ob okruzhayushchem nas mire. I vse  zhe  mesta,  koim  tysyachi  let  nazad
kto-to mudryj  prisvoil  udivitel'no  tochnoe  nazvanie  Illyuzor,  do  togo
porazitel'ny, chto okonchatel'no poverit' v  ih  sushchestvovanie  mozhno,  lish'
povidav  sobstvennymi  glazami.  YA  i   sam,   kayus',   schital   rosskazni
preuvelichennymi,  proistekayushchimi  iz  prisushchej  inym   strannikam   manery
svalivat' v odnu kuchu i sobstvennye nablyudeniya,  i  pereskazy  iz  tret'ih
ust, i uprazhneniya shutnikov, - my s toboj i sami, buduchi yunymi  studentami,
nahodili poroj zabavy v tom, chtoby ugoshchat' naivnyh  chuzhezemcev  bajkami  o
chudesah i dikovinah, rozhdennymi za kuvshinom chernogo penistogo...  Inye  iz
etih nashih pridumok popali i na stranicy ser'eznyh knig, za chto mne  potom
bylo stydno. No s Illyuzorom vse obstoit inache. On sushchestvuet, imenno takoj
- k neprehodyashchej golovnoj boli uchenyh  knizhnikov,  pererastayushchej  poroj  v
unynie i tupoe izumlenie mnogoobraziyu i izoshchrennosti  zagadok,  podsunutyh
nam to li dobrymi duhami, to li zlymi,  to  li  lishennymi  razuma  i  dushi
silami prirody...
     Predstav', drug moj,  chto  edesh'  ty  verhom  po  strane,  pryamo-taki
bryzzhushchej zhizn'yu. V lesah ryskayut dikie zveri, oleni i  kabany,  na  lugah
pasutsya stada,  za  plugom  hodyat  pahari,  po  bol'shim  dorogam  dvizhetsya
neskonchaemyj potok putnikov, obgonyaya tebya  i  spesha  navstrechu,  -  tut  i
peshie, i konnye, i povozki kupcov, i blestyashchie  dvoryanskie  kaval'kady,  i
voinskie otryady. Proezzhaesh' ty gorodami i derevnyami, gde  kipit  zhizn'  vo
vsem ee mnogoobrazii i bleske,  i  obitateli  zanyaty  kogda  kazhdodnevnymi
svoimi delami, kogda torzhestvami i prazdnikami.
     Takim predstaet pered putnikom Illyuzor. No ochen' skoro  ty  zametish',
chto vse okruzhayushchee nemo - ni edinyj  zvuk,  krome  topota  tvoego  konya  i
zvyakan'ya uzdechki,  ne  narushaet  vseohvatyvayushchej  zhutkoj  tishiny.  I  esli
pojdesh' ty pryamo na vstrechnogo,  projdesh'  skvoz',  ne  vstretiv  na  puti
nichego, krome pustogo vozduha. Ibo vse, chto ty  vidish',  i  vse,  kogo  ty
vidish', - sut' illyuziya.  Ne  zamechayut  oni  tebya,  ne  vidyat,  zhivya  svoej
strannoj, illyuzornoj, nesushchestvuyushchej zhizn'yu. Lyudi, iskushennye v  poznanii,
a takzhe prichastnye k magii i vedovstvu, uveryali menya, chto s  prizrakami  i
inoj nechist'yu besplotnye obitateli Illyuzora nichego obshchego ne imeyut. Skoree
uzh eto zapechatlennye  nevedomym  putem  izobrazheniya,  nikomu  ne  delayushchie
durnogo i slepye ko vsyakoj popytke ustanovit' s nimi obshchenie.  Istina  eta
podtverzhdena za tysyacheletiya, ibo Illyuzor sushchestvoval  uzhe  v  dopis'mennye
vremena, posledovavshie za SHtormom.
     Nadobno skazat',  chto  inye  stroeniya  Illyuzora  sushchestvuyut  real'no,
tochnee, ostatki takovyh - gde  fundamenty,  gde  stena,  gde  celoe  pochti
zdanie,  osobo  prochno  vozvedennoe  nekogda  nevedomymi  stroitelyami.  No
opredelit' eto mozhno lish' na oshchup' - ved' vsyakij dom, ambar ili most vzoru
tvoemu predstavlyaetsya  sovershenno  celehon'kim,  budto  vchera  zakonchennoj
postrojkoyu. (Pravda, tam i syam valyayutsya istlevshie doski i grudy ruhnuvshego
kamnya, tak chto  doma  predstayut  odnovremenno  i  v  vide  razvalin,  i  v
pervozdannom svoem vide, i zrelishche,  priznayus',  ekstraordinarnoe.)  Ravno
zhe, esli povezet, mozhesh' otyskat' i utvar', a  to  i  dragocennosti  -  no
nemnogo, potomu chto lihie kladoiskateli za  pyat'  tysyacheletij  postaralis'
izryadno. A podchas otyshchetsya i kniga, dostatochno  sohranivshayasya.  No  chitat'
teh knig ne mozhet nikto - napisany oni na  neponyatnom  yazyke  neizvestnymi
bukvami. A hramy ih, gde besplotnye obitateli Illyuzora poklonyayutsya  bogam,
nam neponyatny, i bogi takie neizvestny.
     Poskol'ku nahodimye tam predmety vyglyadyat imenno tak,  kak  i  dolzhny
smotret'sya prolezhavshie tysyacheletiya  veshchi,  v  illyuzornom  svoem  sostoyanii
predstayushchie novehon'kimi, poskol'ku nalico razvaliny,  legko  ponyat',  chto
Illyuzor est' ten'  minuvshego,  otobrazhenie  sushchestvovavshej  v  neizvestnye
vremena strany, gde vposledstvii vse zhivoe sginulo nevedomo kuda (ibo  net
tam mnozhestva skeletov), a nezhivoe ponemnogu vetshalo. Vot tol'ko nikto  ne
znaet, chto eto byla za strana, chto za bedstviya na nee obrushilis'  i  kakie
prichiny vyzvali nyneshnee, stol' dikovinnoe i porazitel'noe, sostoyanie del.
Ob座asnenij  za  tysyacheletiya  nakopilos'  mnozhestvo,  est'  i  prostrannye,
izlozhennye ves'ma uchenym yazykom, da vot beda - vo-pervyh,  kazhdoe  iz  nih
vsem prochim protivorechit, a vo-vtoryh, ni edinoe proverit' nevozmozhno.
     Opasnostej Illyuzor ne soderzhit  pochti  nikakih.  Zabredet  inogda  iz
drugih mest nastoyashchij zver', no redko - zveri ne lyubyat Illyuzora.  Koe-gde,
rasskazyvayut, obitaet nechist', po vsem priznakam, ukryvshayasya  v  Illyuzore,
daby izbezhat' presledovanij, koim nechistuyu silu uspeshno podvergayut v  inyh
ugolkah Talara. Byvaet i razbojnyj narod,  peresizhivaya  pogonyu  i  ukryvaya
klady, ibo luchshego ukrytiya i  ne  pridumaesh'.  Zahodyat  syuda  i  knizhniki,
ishchushchie istiny, i prosto  lyubopytnye,  komu  sredstva  pozvolyayut  snaryadit'
ekspediciyu.
     A  postoyanno  nikto  iz  zhivyh  tut  ne  selitsya,  razve  chto  beglye
krest'yane, koim podat'sya uzh vovse nekuda. Pervonachal'no ya, ne  osvoivshis',
udivilsya bylo, otchego okrestnye vladeteli ne vospol'zovalis' stol'  legkoj
i udobnoj vozmozhnost'yu rasshirit' svoi rubezhi, odnako zh, provedya v Illyuzore
dve nedeli, prinuzhden byl priznat' pravotu moih  provodnikov,  tolkovavshih
doprezh',  chto  zhit'  zdes'  "tyagostno".  Poistine  tak.  S  kazhdym   dnem,
provedennym  sredi  nemyh  tenej  Illyuzora,  narastaet  v  dushe  tyagostnoe
oshchushchenie to li toski, to li trevogi. Vozmozhno, ty ego sam  sebe  vnushaesh',
vozmozhno, tak draznit tvoi chuvstva dikovinnost' okruzhayushchego, da tol'ko  ot
togo  ne  legche.  K  vecheru  pyatnadcatogo  dnya  ne  vyderzhal  ya  i   velel
povorachivat' konej k granicam  Vol'nyh  Majorov,  hot'  mnogoe,  dostojnoe
vnimaniya, sledovalo  by  eshche  osmotret',  i  nemalo  lyubopytnogo  ostalos'
neizuchennym. Zlyas' na sebya, dosaduya, no ne  v  silah  prevozmoch'  nezrimoe
tyagostnoe davlenie, ehal ya proch' vo glave svoego poveselevshego otryada...
     Slovom, Illyuzor  neobitaem.  Lish'  v  polunochnyh  ego  oblastyah,  gde
prostirayutsya prilegayushchie k moryu obshirnye  stepi,  chto  ni  god  poyavlyayutsya
snol'derskie i ronerskie gurtovshchiki, prigonyaya  na  letnie  vypasy  rogatuyu
skotinu, ibo pastbishcha tam bogatejshie, hot' real'nye travy i meshayutsya tam s
illyuzornymi.  Loshadi,  zhivotnye  umnye,  tonko  chuvstvuyushchie  i  nadelennye
povyshennoj  vospriimchivost'yu  ko  vsemu  neobychajnomu,  a  takzhe  imeyushchemu
otnoshenie k potustoronnim silam, teh pastbishch ne lyubyat,  postignuv  v  meru
razumeniya  dikovinnost'  Illyuzora.  Byk  zhe,  tvar'  tupaya,  vidennym   ne
tyagotitsya, i strannost' illyuzorskih pastbishch ego ne zabotit  -  znaj  zhret,
nagulivaya tushu i pokryvaya stepi dikovinnogo kraya navozom.
     Na sej nizmennoj  note  ya,  pozhaluj,  i  zakonchu,  ibo  nechego  bolee
dobavit' k opisaniyu strannostej Illyuzora.


                      O krae, imenuemom Snyatoj Zemlej
              (vyderzhki iz vos'mogo pis'ma reverena Gonzaka)

     Svyataya Zemlya, povestvuyut,  byla  nekogda  obychnym  korolevstvom,  gde
uklad zhizni nichem ne  otlichalsya  ot  nalazhennogo  v  drugih  derzhavah.  No
chetyresta  s  lishnim  let  nazad,  kogda   strana,   sotryasaemaya   mnogimi
nevzgodami,  ot  zasuhi  do  baronskih   buntov,   nahodilas'   v   krajne
rasstroennom sostoyanii, nekij svyashchennik po imeni otec  Pataran,  sluzhitel'
stolichnogo  hrama  Edinogo  Tvorca,  chelovek  nezauryadnyj,  nadelennyj   i
krasnorechiem, i umeniem dohodchivo izlagat'  tolpe  svoi  mysli,  vstal  vo
glave dvizheniya, narechennogo "Bratstvom Sovershennyh", k koemu primykali  ne
odni lish' prostolyudiny, no i nemaloe chislo gil'dejskih,  chlenov  Soslovij,
dvoryan, v tom chisle i titulovannyh. Bratstvo eto,  propovedovavshee  bor'bu
protiv vsyacheskoj nepravednosti  i  grehovnosti  putem  otkaza  ot  mirskoj
roskoshi i raznomysliya, v korotkoe vremya sniskalo sebe  izryadnoe  mnozhestvo
storonnikov - ibo vo vremena potryasenij i bed, kak my  ne  edinozhdy  imeli
sluchaj ubedit'sya, netrudno vozbudit' v obshchestve yarost' i zhazhdu dejstviya, v
osobennosti  esli   chetko   oboznachit'   vinovnyh   i   obeshchat',   chto   s
nezamedlitel'nym ustraneniem takovyh zhizn' naladitsya bystro...
     Iz vsego etogo voznikla velikaya  smuta,  prinyavshaya  harakter  bol'shoj
vojny storonnikov korolya protiv  priverzhencev  Bratstva,  prichem  v  oboih
lageryah hvatalo i titulovannyh dvoryan, i samogo podlogo lyuda,  ibo  raskol
proshel ne mezh Sosloviyami, a vnutri samih Soslovij, ne minovav  ni  odnogo.
Prodlivshis' s peremennym uspehom okolo polutora let, vojna eta  privela  k
gibeli korolevskoj familii, bol'shim lyudskim zhertvam. Nemaloe chislo gorodov
bylo razgromleno i sozhzheno. Pobeda Bratstva  vynesla  na  opustevshij  tron
otca   Patarana,   i   novoyavlennyj   pravitel'   nemedlya   pristupil    k
preobrazovaniyam,  prohodivshim  bystro  i  energichno  blagodarya   podderzhke
zakalennoj v boyah armii. Vot  i  poluchilos',  chto  na  volne  uspeha  otec
Pataran proizvel izmeneniya stol' vseohvatnye i reshitel'nye,  chto  v  inye,
mirnye vremena dlya takovyh potrebovalos' by ne odno desyatiletie (a  posemu
i zhertv, kak rasstavshihsya s zhizn'yu, tak i prinuzhdennyh bezhat' v  izgnanie,
nashlos' preizryadno).
     Nyne Svyataya Zemlya  upravlyaetsya  Velikim  Magistrom,  proishodyashchim  ot
potomkov otca Patarana (on, vopreki kanonam,  bezbrachiya  ne  soblyudal).  I
zhizn' sego gosudarstva vsecelo posvyashchena, kak zayavlyaetsya, sluzheniyu Edinomu
Tvorcu i podgotovke  voinskih  sil,  sposobnyh  vyjti  protiv  sataninskih
polchishch. |to napominaet mne orden monahov-voinov iz Gurganskogo carstva, na
rodnoj  nashej  Sil'vane  nahodyashchegosya,  no  po  obshirnosti  territorii   i
mnogolyudstvu narodonaseleniya Svyataya Zemlya mnogokratno prevoshodit vladeniya
ordena.  Prezhnee  delenie  na  dvoryanstvo.  Sosloviya   i   gil'dii   davno
unichtozheno. Est' tam Bozh'i Dvoryane  -  oni  nachal'stvuyut  nad  polkami,  a
zemlyami s krest'yanami ne vladeyut, yavlyayas' lish'  upravitelyami.  Est'  Bozh'i
Knizhniki, zanyatye bogosloviem, est' Bozh'i  Inzhenery,  Bozh'i  Kupcy,  Bozh'i
Remeslenniki i Bozh'i Morehody, sut' zanyatij koih yasna  iz  odnih  nazvanij
sih lyudskih obshchnostej. Est' takzhe Brat'ya Monahi, koih nemalo, i  chast'  ih
sorganizovana v voinskie polki, dolzhnym obrazom vooruzhennye i vyshkolennye.
Nu a Krest'yane Bozh'i, kak legko urazumet', pashut i seyut. Izyashchnye iskusstva
tam, slyshno, ne v chesti, kak i pochitaemaya prestupleniem roskosh',  a  hramy
vseh inyh bogov, krome Edinogo, davno porusheny. I net tam  ni  nagrad,  ni
gil'dejskogo deleniya,  ni  soslovnogo,  ni  titulov,  ni  sen'orov.  Inymi
slovami, po rasskazam byvavshih v Svyatoj Zemle puteshestvennikov, zhizn'  tam
po sravneniyu s inymi krayami ne v primer asketichnee  i  bescvetnee.  Raznoe
govoryat o zavedennyh v Svyatoj Zemle poryadkah,  kto  odobryaet  ih,  kto  ne
prinimaet. YA zhe ostayus' vernym staroj privychke pisat' tol'ko  o  tom,  chto
videl  sobstvennymi  glazami  ili  po  krajnej  mere  izuchil  vdumchivo  po
mnozhestvu knig, predstavlyayushchih protivopolozhnye  tochki  zreniya.  Pamyatuyu  k
tomu zhe, chto pravom vynosit' okonchatel'nye  suzhdeniya  nadelena  lish'  sama
Istoriya. Poka zhe u menya nedostatochno  znanij  o  Svyatoj  Zemle  v  chem  ne
styzhus' priznat'sya, i ot suzhdenij vozderzhus' do puteshestviya tuda,  kakovoe
tverdo nameren predprinyat' v blizhajshie gody.


                      Nekotorye zametki o voennom dele
            (vyderzhki iz odinnadcatogo pis'ma reverena Gonzaka)

     Armii na Talare ne sobirayutsya ot sluchaya k sluchayu radi  toj  ili  inoj
kampanii, a postoyanny. Soderzhatsya  oni  na  dolyu  dohodov  ot  korolevskih
imenij, a takzhe na dolyu ot nalogov, vzimaemyh so vseh, i s  dvoryan  v  tom
chisle. Armii Viglafskogo  Kovenanta  ustroeny  vse  na  edinyj  obrazec  i
sostoyat iz gvardii, "bezymyannyh  polkov"  i  legionov.  Gvardiya,  peshaya  i
konnaya, nabiraetsya chast'yu iz  roninov,  chast'yu  iz  gorozhan.  Est'  polki,
sostoyashchie  celikom  iz  dvoryan,  hot'  chislo  takih  polkov  i   neveliko.
Gvardejskie polki imenuyutsya po cvetu mundirov i po rodu vojsk -  naprimer,
ronerskie Sinie Mushketery ili gorrotskie CHernye  Draguny.  Znamena  u  nih
chetyrehugol'noj formy, i drevki ih uvenchany pozolochennym orlom,  imenuemym
"akilla". Ponyatno, chto oficery gvardejskih polkov proishodyat iz znatnejshih
dvoryan,  bol'shej  chast'yu  titulovannyh,  a  soldaty  poluchayut   povyshennoe
zhalovan'e kak den'gami, tak i v inoj forme.
     Sledom idut  "bezymyannye  polki",  konnye  i  peshie,  artillerijskie,
raketnye i sapernye.  Nabirayutsya  oni  iz  gorozhan  i  frigol'derov,  hotya
popadayutsya tam i roniny. Polki eti imenuyutsya nomerami i po  rodu  vojsk  -
naprimer, "pyatyj kirasirskij" ili "desyatyj pikinerskij". Vmesto  znamen  u
nih  veksillumy.  Veksillum  est'  drevko   s   poperechnoj   perekladinoj,
prikreplennoj ponizhe vershiny, - a uzh na etoj perekladine  i  podveshivaetsya
polotnishche,  chetyrehugol'noe  chashche  vsego,  inogda  s  bahromoj,  inogda  s
kistyami. Drevko veksilluma uvenchano poserebrennym akilloj.  Sluzhba  v  sih
polkah daleko ne tak pochetna, kak v gvardejskih.
     I, nakonec, legiony.  |ti  nabirayutsya,  chto  konnye,  chto  peshie,  iz
krest'yan korony libo sen'orov, imenuyutsya takzhe nomerami i po rodu vojsk, i
oficery tamoshnie pochitayutsya nizhe vseh drugih. Vmesto znamen u nih  "kop'e"
- drevko, uvenchannoe poserebrennym izobrazheniem gosudarstvennogo  gerba  i
nebol'shoj perekladinoj, koroche, chem na veksillumah, s koej  svisayut  lenty
opredelennogo cveta.
     Na sluzhbe u  kazhdogo  korolya  est'  otryady  Vol'nyh  Toporov,  odnako
takovye ispol'zuyutsya glavnym obrazom na morskih  ostrovah  libo  v  melkih
stychkah na granice, kogda vojna po vsem pravilam ne ob座avlyaetsya, a boi tem
ne menee idut. Vprochem, poroj im i v bol'shih vojnah dovoditsya uchastvovat'.
V oficery k nim armejskie chiny idut neohotno, ibo  Vol'nye  Topory,  inymi
spesivcami pochitaemye dazhe nizhe legionov,  sami  o  sebe  ves'ma  vysokogo
mneniya. Narod eto svoenravnyj, i ne vsyakij oficer s nimi uzhivetsya.
     Est' eshche korolevskaya gvardiya, pochitaemaya lichnoj druzhinoj  monarha,  i
podboru ee samim korolem udelyaetsya osoboe vnimanie, prichem obychnye pravila
v schet kak by i ne idut, potomu chto polki eti - vse ravno chto mech  korolya,
ohranyayushchij ego personu i familiyu. Po drevnej  tradicii  (nam  na  Sil'vane
prekrasno znakomoj isstari) korolevskuyu gvardiyu predpochitayut  nabirat'  iz
inozemcev, glancev v pervuyu ochered', koi slavyatsya vysokoj boevoj vyuchkoj i
osobennoj vernost'yu prisyage. Zemlya v Glane skudna, mnogie ishchut  propitaniya
za ego predelami, vybiraya v pervuyu ochered'  voennuyu  stezyu,  kak  naibolee
prilichestvuyushchuyu glanskomu gorcu. Sluchaetsya eshche, chto v korolevskuyu  gvardiyu
berut krest'yan bez razlichiya ih prinadlezhnosti,  otdavaya  predpochtenie  kak
raz urozhencam samyh gluhih i otdalennyh provincij -  oni  po  nerazvitosti
svoej chtyat korolya kak sverh容stestvennoe poistine sushchestvo, a v gorodah ne
imeyut ni kornej, ni znakomyh, ni rodni.  Korolevskaya  gvardiya  prevoshodno
obuchena boyu na ulicah, zashchite zdanij i shturmu takovyh -  vsemu,  dlya  chego
ona v pervuyu ochered' i prednaznachena. Pomimo togo,  uchat  eshche  rukopashnomu
boyu,  vladeniyu  neustavnym  oruzhiem,  obrashcheniyu  s  karaul'nymi  sobakami,
strel'be iz arbaletov  i  mushketov  so  zritel'nymi  trubkami,  imenuemymi
opticheskimi pricelami, a  takzhe,  nesomnenno,  i  drugim  hitrym  voinskim
iskusstvam, o kotoryh shirokoj publike ne razglashaetsya. Sluzhba  oficerom  v
korolevskoj gvardii, pust' dazhe v takom polku,  chto  sostavlen  iz  temnyh
provincialov  (koih  dolgo  uchat  razlichat'  pravye  i  levye  konechnosti,
privyazyvaya k onym  pri  mushtrovke  to  seno  i  solomu,  to,  radi  pushchego
pooshchreniya, kolbasu i rybu, koi soldat poluchaet dlya  s容deniya,  kak  tol'ko
perestanet putat'sya), - odna  iz  pochetnejshih,  i  mnogie  ee  dobivayutsya.
Odnako otbor tuda strozhajshij - ved' nemalo v istorii sluchaev, kogda korol'
stanovilsya zhertvoj gvardejcev, napravlyaemyh  uzurpatorami.  Odnim  slovom,
drug moj CHedogon, vse, chto  kasaetsya  talarskoj  korolevskoj  gvardii,  my
isstari nablyudaem na Sil'vane, tol'ko chto  pod  drugimi  nazvaniyami:  est'
oblasti, gde myshlenie vencenosnyh osob dvizhetsya sovershenno shozhimi putyami,
kakuyu derzhavu ili planetu ni voz'mi...
     Vernemsya k armii. CHto polkom, chto legionom komanduet  oficer  v  chine
polkovnika. I polk, i legion, kak pravilo, sostoyat iz pyati rot  (tol'ko  v
kavalerii rota imenuetsya "ala"), i v kazhdoj iz  etih  rot  ot  dvuhsot  do
trehsot chelovek, razdelennyh na desyat' platungov. Rotoj komanduet kapitan,
i v podchinenii u nego nahodyatsya tri-pyat' lejtenantov i desyatok  serzhantov,
komanduyushchih po neobhodimosti  kto  odnim  platungom,  kto  neskol'kimi,  v
zavisimosti ot obstanovki i  boevoj  zadachi.  Pri  kazhdom  polku  imeyutsya:
artillerijskaya batareya, raketnaya batareya (v pehotnyh eshche  i  osobaya  rota,
ustanavlivayushchaya pri nuzhde rogatki dlya zashchity ot nepriyatel'skoj kavalerii),
oboz, pohodnye masterskie, shtab pod  komandoj  oficera,  lekarskij  otryad,
odin-dva  platunga  (konnye,   nezavisimo   ot   roda   vojsk),   sluzhashchie
isklyuchitel'no dlya ohrany shtaba, ibo tam mnogo  tajnyh  bumag,  cennyh  dlya
protivnika. A eshche - policejskaya komanda i osoboe podrazdelenie,  imenuemoe
"volch'ya sotnya", - tam sobrany golovorezy smetlivye i derzkie, sposobnye  i
razvedku provesti, i zalozhit' porohovuyu minu,  i  poseyat'  paniku  v  tylu
protivnika, perehvatyvaya ego kur'erov, gromya obozy.  Vopreki  obshcheprinyatym
pravilam  vojny,  "volch'ya  sotnya"  chasten'ko   pereodevaetsya   v   mundiry
protivnika, otchego stavit sebya vne zakonov vojny, i pri poimke ih  veshayut,
kak shpionov. Vprochem, v sii sotni nabiraetsya stol' otchayannyj narod, inogda
pryamo s katorgi, chto podobnaya beschestnaya uchast' ih ne osobenno i pugaet.
     Slovom, vse vysheupomyanutye mnoyu vspomogatel'nye otryady kazhdogo polka,
pozhaluj, ne ustupayut v  chislennosti  ego  pyati  stroevym  rotam,  takzhe  i
"alam".
     Artillerijskie polki  i  raketnye  delyatsya  na  batarei  i  roty  pod
komandoyu lejtenantov i kapitanov. Soldaty ih gramotnee i razvitee  prochih,
poskol'ku imeyut delo so slozhnymi ustrojstvami,  -  to  zhe  i  s  saperami,
obyazannymi umet' obrashchat'sya so  slozhnymi  osadnymi  mashinami,  zakladyvat'
miny i kontrminy i vypolnyat' inye nelegkie  zadaniya.  V  pomyanutyh  polkah
takzhe est'  i  svoi  shtaby,  i  lekarskie  gruppy,  i  "volch'i  sotni",  i
masterskie, i otryady voinskogo prikrytiya.
     U lejtenantov, kapitanov i polkovnikov s  generalami  chin  oboznachaet
zolotoe shit'e na mundirah, a takzhe obilie onogo.  Tak  uzh  slozhilos',  chto
znakami razlichiya dlya lejtenantov stali povsemestno shitye  lavrovye  vetvi,
dlya kapitanov - tisovye, dlya  polkovnikov  -  vinogradnye  list'ya,  a  dlya
generalov - dubovye (po semu povodu odin lejtenant, podvypiv, zagadal  mne
zagadku: "CHto takoe - dub, i list'ya na nem zolotye?" Okazalos',  nedalekij
umom  general).  K  chemu  v  raznyh  derzhavah  dobavlyayutsya  svoi   emblemy
raznoobraznogo tipa [s teh por  kak  byli  napisany  eti  stroki,  v  etoj
oblasti voennogo dela proizoshli opredelennye izmeneniya].
     Est' eshche polki vozdushnye, osnashchennye vozdushnymi sharami  i  planerami.
Pervye, podnyatye na privyazi, sluzhat dlya nablyudeniya za  nepriyatelem,  a  so
vtoryh, byvaet, metayut i granaty v osazhdennuyu krepost' ili na pozicii,  i,
hot'  uron  ot  takih  atak  obychno  nichtozhen,  ushcherb  dlya  boevogo   duha
podvergnutyh  takomu  napadeniyu  velik.  Po  etoj   prichine   povsemestnaya
nenavist'  soprovozhdala  vozdushnye  vojska  pri  ih  poyavlenii,  kak  eto,
rasskazyvayut, bylo v starinu s ognestrel'nym oruzhiem pri ego nachavshemsya  v
vojskah rasprostranenii. Nenavist' eta dostigala takogo nakala, chto eshche na
pamyati nyneshnego pokoleniya voennyh plennogo letuna, bud'  on  i  dvoryanin,
veshali sovershenno kak shpiona, esli ne podvergali hudshej uchasti. Special'no
sozvannaya po semu povodu  assambleya  Viglafskogo  Kovenanta  posle  dolgih
prenij postanovila takuyu praktiku nedopustimoj,  i  kazhdyj  monarh  klyalsya
korolevskoj chest'yu soblyudat'  zakony  vojny  po  otnosheniyu  k  letunam,  a
narushitelej sego karat' smert'yu. A  korol'  Snol'dera,  edinstvennyj,  kto
raspolagaet letatel'nymi mashinami pod nazvaniem "samolet", ponuzhdaemymi  k
letaniyu osobymi mehanizmami (no  nichut'  ne  pohozhimi  na  nashi  vozdushnye
kolesnicy),  nabiraet  letunov  iz  odnih  dvoryan  i  prisvaivaet  kazhdomu
oficerskij chin, daby polnost'yu ego obezopasit', - ved'  ubijstvo  plennogo
oficera schitaetsya postupkom  nedopustimejshim,  i  dvoryanstvo  vseh  derzhav
strogo sledit za soblyudeniem sego pravila.
     Flot talarskij sostoit  iz  parusnyh  korablej,  parohodov,  a  takzhe
sudov, sposobnyh hodit' i pod parusom, i posredstvom koles. Vooruzheny  oni
pushkami,  raketnymi  stankami,  metatel'nymi  ustrojstvami  i   ognemetami
[pulemety v te vremena na vooruzhenii eshche ne poyavilis'].  Malymi  korablyami
komanduyut lejtenanty, bol'shimi - kapitany, imeyushchie v podchinenii  neskol'ko
lejtenantov (prichem lejtenant, komanduyushchij otdel'nym  korablem,  imenuetsya
"flag-lejtenant" i  po  rangu  schitaetsya  vyshe  obychnogo  lejtenanta,  chto
podcherkivaetsya dopolneniem k  znakam  razlichiya).  |skadry  zhe  upravlyayutsya
admiralami. V otlichie ot sushi, gde general'skij chin ne delitsya na razryady,
admiral'skij prakticheski povsemestno na razryady delitsya, v kakoj strane na
dva razryada, v kakoj - na tri. Znakami  razlichiya  dlya  lejtenantov  sluzhit
shit'e v vide yakornoj cepi, dlya kapitanov - takovoj zhe cepi s yakoryami, a  v
otnoshenii admiralov sushchestvuet bol'shoe raznoobrazie. Tak, v Snol'dere est'
admiraly Treh, Dvuh i Odnogo Fonarya, v Ronero - admiraly Krasnoj, Sinej  i
Beloj eskadr, a v Lorane - admiraly Nebesnye i  Zvezdnye  (chiny  eti,  kak
govoryat, proizoshli ot naimenovaniya parusov  -  odin  ih  ryad,  srednij,  v
morskoj praktike imenuetsya Nebesnym, a verhnij - Zvezdnym).
     Sluzhat v vojskah i devushki,  glavnym  obrazom  iz  dvoryanskih  semej,
inogda i v oficerskih zvaniyah, ih ne stol' uzh mnogo,  no  i  ne  nastol'ko
malo, chtoby oni schitalis' dikovinkoj. Snishozhdeniya k nim  po  sravneniyu  s
muzhchinami ne delaetsya nikakogo, a vot lishnie  opasnosti  sushchestvuyut:  esli
popavshaya v plen devushka ne imeet oficerskogo  zvaniya,  to  pri  nedosmotre
nachal'nikov (a to i  ih  popustitel'stve)  mozhet  v  nerazberihe  srazheniya
podvergnut'sya samomu raznuzdannomu nasiliyu. Prichem  poroj  nadrugatel'stvo
onoe imeet prichinoj vovse dazhe ne rasputstvo, a vyrazhaet  ubezhdenie  inyh,
chto voevat' zhenskomu polu negozhe. V voennyj zhe  flot  lica  zhenskogo  pola
sluzhit' kategoricheski ne dopuskayutsya, chemu prichinoj drevnyaya tradiciya. Dazhe
v kachestve passazhira inye kapitany zhenshchinu, bud' ona v oficerskom  zvanii,
berut neohotno. Radi kur'eza upomyanu, chto let desyat' nazad odin  ronerskij
krejser  samym  natural'nym  obrazom  vzbuntovalsya,   kogda   ego   palubu
voznamerilas' posetit' koroleva,  i  dazhe  korol',  zasluzhenno  prozvannyj
Uzhasnym, vynuzhden  byl  prostit'  buntovshchikov,  ibo  ochen'  uzh  drevnij  i
nezyblemyj obychaj byl zatronut  (no  zapret  takovoj  sohranyaetsya  lish'  v
regulyarnom voennom flote, ibo v torgovom, soobshchali mne, zhenshchiny plavayut  v
nebol'shom kolichestve a u piratov - i v bol'shom).
     Est' na Talare voennye shkoly, gde god, a to i dva-tri gotovyat morskih
oficerov, artillerijskih i sapernyh. Konnica zhe i pehota obucheniya v osobom
zavedenii ne trebuyut. Molodye lyudi iz dvoryan, zachislennye  v  konnyj  libo
peshij polk kadetami, tam neposredstvenno i postigayut voennuyu nauku.  Kogda
(rech' idet o mirnom vremeni) vyshestoyashchie  komandiry  priznayut,  chto  kadet
dostoin zvaniya,  emu  prisvaivayut  chin  "kadet-lejtenant",  v  koem  on  i
prebyvaet do osvobozhdeniya  vakansii.  Byvayut  i  kadet-kapitany  (a  sredi
molodyh oficerov  kruzhit  bajka  o  nekoem  nevezuchem  kadet-generale,  do
konchiny svoej probyvshem v etakom chine v ozhidanii vakansii, no eto ne bolee
chem  hodyachij  anekdot).  Na  vojne,  ponyatnoe  delo,  proizvodstvo  v  chin
sluchaetsya bystree. Nuzhno  zametit',  chto  vo  mnogih  polkah,  gvardejskih
osobenno, v polkovniki prostym prodvizheniem na osvobodivshiesya vakansii  ne
vyb'esh'sya - ya o polkah, gde polkovnikov naznachaet sam korol', a ne voennoe
ministerstvo.
     V soldatah i matrosah sluzhat ne menee desyati let, a verhnego  predela
ne naznacheno - lish' by byl krepok i ne uvechen, a tam sluzhi hot'  do  sedyh
volos. Otsluzhivshie desyat' let mogut pri  soblyudenii  opredelennyh  uslovij
vyjti v otstavku, odnako eshche sem' let nahodyatsya vo "vtoroj ocheredi",  i  v
sluchae bol'shoj vojny ih mogut vnov' opredelit' na sluzhbu, potomu  chto  tak
proshche i vygodnee, chem brat' neobuchennogo. Esli vyshedshij v  otstavku  posle
desyati let besporochnoj sluzhby byl do togo krest'yaninom sen'ora ili korony,
on poluchaet status frigol'dera libo pravo  pripisat'sya  k  odnoj  iz  treh
nizshih gil'dij, a esli imeet ne menee treh medalej - i k Serebryanoj.  Esli
zhe otstavnik gorozhanin, mozhet  podnyat'sya  gil'diej  vyshe,  a  pri  nalichii
medalej - i shagnut' cherez razryad. Poryadki takie pobuzhdayut mnogih i  mnogih
iskat'  voennoj  sluzhby  -  blago,  v  polnom  sootvetstvii  s   talarskoj
poslovicej "U  akilly  iz-pod  kryla  ne  vyskochish'",  dostatochno  beglomu
tyuremnomu sidel'cu ili sbezhavshemu ot hozyaina krest'yaninu popast' v  spiski
polka i prinesti prisyagu, kak ni policiya, ni sen'or uzhe ne vprave  ego  iz
kazarm izvlech'.
     V voennom flote est' svoi osobye polki morskoj pehoty, dejstvuyushchie  v
morskom srazhenii abordazhnymi komandami, libo shturmuyushchie pribrezhnye goroda,
kogda proizojdet takaya nadobnost'. Inye iz etih polkov celikom  nabirayutsya
iz katorzhnikov, izlovlennyh piratov i tomu podobnogo sbroda, obyazannogo  v
obmen na svobodu prosluzhit' rovnym schetom pyatnadcat' let.  Svobodoj  takoj
udel mozhno nazvat' s prevelikoj natyazhkoj, ibo nadzor za nimi strogij i  za
popytku dezertirstva veshayut nemedlya,  da  i  za  mnogie  drugie  prostupki
nakazaniem petlya gorazdo chashche sluzhit, chem rozga. I vse zhe pritok ohotnikov
v takie polki velik - luchshe sluzhit' v morskoj pehote,  chem  nadryvat'sya  v
kamenolomnyah ili viset' na ree, k tomu  zhe  byvaet  i  voennaya  dobycha,  a
otsluzhivshij pyatnadcat' let poluchaet polnoe proshchenie  proshlyh  grehov.  Vot
tol'ko dozhivaet do okonchaniya sroka ne bolee odnoj  desyatoj,  poskol'ku  ih
brosayut v samye goryachie mesta - da tak  uzh  chelovek  ustroen,  chto  vsegda
nadeetsya, budto ub'yut nepremenno drugogo...
     Ganza tozhe soderzhit na chast' svoih  dohodov  i  postoyannuyu  armiyu,  i
voennyj flot, i otryady Vol'nyh Toporov. V Glane zhe postoyannoj armii  pochti
chto i  net  -  lish'  dva-tri  korolevskih  polka,  obychno  razmeshchennyh  na
granicah. Zato pri ugroze izvne tamoshnij voinstvennyj  narod,  syzmal'stva
obuchennyj vladet'  oruzhiem  nezavisimo  ot  pola,  bystro  sobiraetsya  pod
znamena svoih klanov, i armiya eta ves'ma grozna, ibo zashchishchaet svoyu  rodnuyu
zemlyu.
     Postoyannuyu armiyu ne zamenish' bystro neopytnymi rekrutami,  stoit  ona
dorogo, i chasto riskovat' eyu v krupnyh srazheniyah nerazumno. Potomu, kak  i
u nas na Sil'vane, osobo krupnye vojny, istoshchayushchie gosudarstvo i trebuyushchie
predel'nogo napryazheniya vseh sil, na Talare byvayut, no ves'ma redki. Te zhe,
chto vspyhivayut i vedutsya chasto,  svodyatsya  k  dvum-trem  bitvam,  gde  obe
storony vystavlyayut lish' po neskol'ko polkov. Tak zhe obstoit i  s  morskimi
srazheniyami, gde  shodyatsya  ne  bolee  desyatka-drugogo  vympelov  s  kazhdoj
storony. Inye  vojny  ogranichivayutsya  osadoj  krepostej,  inye  -  rejdami
odnogo-dvuh polkov na vrazheskuyu territoriyu.
     Mirnoe zhe naselenie, schitaetsya, ne dolzhno uchastvovat' v vojne, kak by
k nej ni otnosilos'. Edinstvennym isklyucheniem predstaet lish'  voinstvennyj
Glan, ch'i rubezhi sil'nee mechej ohranyaet yasnoe osoznanie togo,  chto  lyubomu
vtorgshemusya pridetsya zhdat' udara ot kazhdoj ruki, iz-za  kazhdogo  kusta.  S
drugoj storony, po zakonam sovremennoj voiny  i  u  armii  protivnika  net
privychki zverstvovat' protiv mirnogo naseleniya, hotya ono neset  neizbezhnyj
ushcherb v vide uvoda skota, grabezhej i nasilij nad zhenskim polom, a poroj  i
vzyatye goroda byvayut otdavaemy vojsku na razgrablenie.  Takova  uzh  vojna,
sama po sebe yavlyayushchayasya bedstviem...


                   Nekotorye zametki o morskih ostrovah
           (vyderzhki iz chetyrnadcatogo pis'ma reverena Gonzaka)

     O vsevozmozhnyh chudesah, dikovinah, vstrechah i vpechatleniyah, s koimi ya
stolknulsya vo vremya treh svoih morskih puteshestvij, napishu  eshche  otdel'nuyu
knigu, kakovaya, pohvastayus', na dve treti uzhe gotova [ni  etoj  knigi,  ni
kakih-libo otnosivshihsya by k nej zametok v bumagah Gonzaka ne obnaruzheno].
A poka chto, drug moj CHedogon, ogranichus' tem, chto perechislyu samye zametnye
morskie ostrova i opishu ih kratko.
     Nadobno prezhde vsego zametit' s prevelikoj zavist'yu, chto moreplavaniyu
na Talare blagopriyatstvuet odno sushchestvennejshee obstoyatel'stvo - morya tam,
v otlichie ot nashih, presnovodnye, i  korabel'shchikam  ne  grozit  smert'  ot
zhazhdy. (Hodyat dazhe razgovory sredi uchenyh, chto velikaya reka  Itel  -  est'
potok, vytekayushchij iz morya, podzemnym techeniem prodelyvayushchij chast'  puti  i
vyhodyashchij  v  Hell'stade  na  poverhnost'.  K  etomu  predpolozheniyu  stoit
prislushat'sya, uchityvaya strannoe stroenie reki Itel, slovno by iz  niotkuda
berushchej  nemaloe  kolichestvo   polnovodnyh   rukavov,   na   kakovye   ona
razdelyaetsya, - a ved' so vsemi prochimi rekami obstoit  kak  raz  naoborot:
pritoki pitayut reki, a ne reki v obilii porozhdayut rukava. Odnako proverit'
eto predpolozhenie trudno: ekspedicii k ust'yu Itela opasny. Probovali  inye
sbrasyvat' s  korablej  v  Falejskom  zalive  izryadnoe  kolichestvo  plotno
zakuporennyh  pustyh  butylok,  nadeyas',  chto  nekotorye  iz  nih,  projdya
gipoteticheskim podvodnym techeniem, vsplyvut v nizov'yah reki, no ne slyshno,
chtoby prineslo eto uspeh, chto, vprochem, kak  ne  dokazyvaet  sushchestvovanie
podzemnogo potoka, tak i ne otvergaet.)
     Tak vot, planeta Talar  delyatsya  na  Polusharie  Voshoda  i  Polusharie
Zakata. V pervom i lezhit Harum. K  poludnyu  ot  nego  raspolozheny  ostrova
Baru, chislom odinnadcat'.  CHetyre  iz  nih,  bolee  obshirnye,  prinadlezhat
Snol'deru, a prochie sem' - Gorrotu. Ostrova eti nikakoj  pochti  pol'zy  ne
prinosyat, ne razvedano tam ni cennyh rud, ni blagorodnyh metallov, a zemlya
bol'shej  chast'yu  skudna  dlya  zemlepashestva  ili  skotovodstva,  tak   chto
vladeyushchij imi izvlekaet vygodu glavnym obrazom moral'nuyu. Ibo  gosudarstva
podobny malym detyam, kazhdyj klochok zemli dlya nih - chto lyubimaya bezdelushka,
kakovuyu ne otdadut drugomu, dazhe zhe esli nadoela...
     K zakatu ot Haruma lezhit Katajr Krofind, ostrov bol'shoj, razmerami ne
ustupayushchij Harlanu. Tam tekut dve reki, est' obshirnye pastbishcha,  olovyannye
i mednye rudniki, mestorozhdeniya mramora i kamenolomni,  na  koih  trudyatsya
katorzhniki.  Est'  tam  goroda  i  derevni.  Katajr  Krofind   prinadlezhit
Snol'deru.
     K polunochnomu zakatu  ot  Katajr  Krofinda  nahoditsya  Inber  Kolbta.
Ostrovov v dannom arhipelage okolo devyatisot, no redkij iz  nih  prevyshaet
razmerami dvuh-treh yugerov [yuger - kvadratnaya  liga],  i  raspolozheny  oni
krajne gusto, ochen' blizko drug k drugu sobrany, tak  chto  razdelyayushchie  ih
vody ves'ma uzki, gde shirinoyu v  polet  strely,  a  gde  mozhno  bez  truda
perebrosit' kamen' s ostrovka na ostrovok.  Protoki  Inber  Kolbta  yavlyayut
soboj sushchij labirint, gde neznakomyj s arhipelagom kormshchik mozhet  bluzhdat'
nedelyami, ne nahodya vyhoda v  okean,  da  i  opytnye  locmany  ne  riskuyut
uglublyat'sya v samoe serdce Inber Kolbta, blago chto i delat'  tam  zanyatomu
cheloveku nechego. Tol'ko na vneshnih ostrovah  ostanavlivayutsya  proplyvayushchie
korabli, ibo u Inber Kolbta prohodit odin iz ozhivlennyh morskih  putej,  i
vezdesushchie ganzejcy eshche v drevnie vremena ustroili  tam  tri  porta,  a  v
pozdnejshie gody raznye gosudarstva  zalozhili  ugol'nye  sklady  dlya  svoih
parohodov. V glubine zhe Inber Kolbta lyubyat ukryvat'sya prevoshodno  znayushchie
te mesta piraty, i pogonya za nimi zatrudnitel'na, hotya  sluchaetsya.  Vsyakoe
boltayut o central'nyh oblastyah Inber Kolbta, no ya k etomu  eshche  vernus'  v
svoej knige o  tajnah  okeana.  Inber  Kolbta  nikomu  ne  prinadlezhit,  i
bol'shinstvo ego ostrovov neobitaemy.  Na  talarskom  drevnem  yazyke,  nyne
vyshedshem iz upotrebleniya, "inber kolbta" oznachaet "ust'e reki",  i  uchenye
lyudi uveryayut, budto s ptich'ego poleta arhipelag i vpryam' napominaet,  esli
myslenno  dorisovat'  nedostayushchee,  ust'e  gigantskoj   reki,   del'tu   s
mnogochislennymi   ostrovkami.   Vozmozhno,   est'   pravda   v    legendah,
utverzhdayushchih, budto do SHtorma mesta te byli sushej  s  protekayushchej  po  nej
rekoj - ot chego tol'ko i ostalos', chto Inber Kolbta.
     Primerno na ravnom rasstoyanii mezh  Inber  Kolbta  i  Loranom,  tol'ko
ligah v sta k polunochi, lezhit ostrov Stagar,  i  on  nevelik.  ZHiteli  ego
pol'zuyutsya mrachnoj  slavoj  pervyh  na  Talare  morskih  koldunov,  ves'ma
svedushchih vo vsem, chto kasaetsya pogody, techenij, bur', dozhdej i  vetrov,  a
takzhe morskoj nechisti. I  slava  eta  vpolne  zasluzhena  -  ottogo-to,  po
nekoemu molchalivomu ugovoru, harumskie  derzhavy  pretenzij  na  Stagar  ne
pred座avlyayut, starayas' s nim ne svyazyvat'sya, blago i vzyat' s  nego  nechego.
Formal'no ostrov prinadlezhit  loranskoj  korone,  ot  kakovoj  na  Stagare
prisutstvuet gubernator s nebol'shim kolichestvom chinovnikov  i  soldat,  no
vmeshatel'stva v mestnuyu zhizn' on ne  okazyvaet,  i  poslednyaya  idet  svoim
cheredom. Korennyh obitatelej tam naschityvaetsya  okolo  treh  tysyach,  malaya
chast'  zhivet  plugom,  a  bol'shaya  -  rybnoj  lovlej.  Lorancy   tuda   ne
pereselyayutsya, ibo Stagar skuden i kamenist. Est' tam  pri  gorodke,  takzhe
imenuemom Stagarom, bol'shoj port.  V  gorodke  i  prebyvayut  gubernator  s
garnizonom, a takzhe nekotoroe chislo ssyl'nyh, sredi koih est' i znatnye.
     Primerno v polutora tysyachah lig k polunochnomu zakatu ot Stagara lezhit
Temajr. Ostrov sej sluzhit  laram  portom,  otkuda  letayut  na  Sil'vanu  i
obratno te mezhplanetnye ispolinskie lad'i, na odnoj iz kotoryh  ya  syuda  i
pribyl. Na Temajre est' bol'shoj port, kuda  priplyvayut  korabli,  perevozya
ubyvayushchih na Sil'vanu i pribyvayushchih ottuda, vkupe s ih tovarami.  Vsem  na
Temajre rasporyazhayutsya lary.
     Vot i vse o Polusharii Voshoda. Perejdem teper'  k  Polushariyu  Zakata,
izuchaya ego sverhu vniz.
     Na  polunochi  lezhit  Diori,  ogromnyj  i  zagadochnyj   ostrov,   ves'
zakovannyj l'dami, chto neob座asnimo pri talarskom klimate, vezde  odinakovo
rovnom, ne znayushchem zimy, snega i l'da. A posemu  vse  shodyatsya,  chto  l'dy
Diori imeyut ob座asnenie neestestvennoe. V glub' sej zhutkoj zemli  nikto  ne
riskuet uglublyat'sya, da i na beregah Diori poyavlyaetsya eshche  men'she  derzkih
smel'chakov, chem na rubezhah Hell'stada. Esli hot'  desyataya  chast'  strashnyh
rasskazov o podzhidayushchih na Diori opasnostyah verna (a tak ono,  bezuslovno,
i obstoit), to rekomo sokrytye tam klady imeyut nadezhnejshih storozhej...
     Nizhe, na odnoj primerno shirote, raspolozheny  Ferejskie  ostrova,  Haj
Gron i Bran Lug.
     Ferejskie ostrova, chislom  pyat',  prinadlezhali  kogda-to  korolevstvu
Demur, nyne stertomu s lica zemli Glazami Satany. Posle gibeli  metropolii
zhiteli ostrova, okazavshis' bez poddanstva i zashchity, pereselilis'  na  Bran
Lug. Tak zhe postupil i garnizon imevshegosya na odnom iz  ostrovov  voennogo
porta, perejdya na ronerskuyu sluzhbu. Nyne na odnom iz  nih  ronercy  zanyali
opustevshij port, prisposobiv ego dlya svoih nuzhd,  ibo  mimo  togo  ostrova
prohodit morskoe techenie, oblegchayushchee put' ih  korablyam  k  Bran  Lugu.  A
ostal'nye chetyre neobitaemy, tam pasutsya stada odichavshih korov, na kotoryh
ohotitsya i garnizon, i piraty, i proplyvayushchie  chestnye  morehody,  imeyushchie
potrebnost' v svezhem myase.
     Dalee lezhit Haj  Gron.  Ostrov  etot  mal,  ploshchad'yu  okolo  dvadcati
yugerov, i pochti ves' predstavlyaet soboj besplodnye skaly, esli ne  schitat'
uzkoj pribrezhnoj poloski na zakatnoj okraine,  gde  raspolozhilsya  gorod  s
portom, napolovinu prinadlezhashchim Ganze. Odnako  znamenit  etot  ostrov  na
ves' Talar. V samoj vysokoj tochke  Haj  Grona  stoit  hram  morskogo  boga
Ruagatu, i legenda glasit, chto pod etim imenno  hramom  zaryto  znamenitoe
kop'e Morskih Korolej, koim tol'ko i mozhno ubit' Velikogo Krakena. Pover'e
eto idet iz sedoj drevnosti i chereschur ustojchivo dlya  prostoj  skazki.  No
poskol'ku  ego  soprovozhdaet  stol'  zhe  drevnee  pover'e,  glasyashchee,  chto
razrushenie hrama Ruagatu ili lyuboj znachitel'nyj emu ushcherb vyzovet strashnoe
navodnenie, vsemirnyj potop, ne  ustupayushchij  SHtormu,  derzhavy  Viglafskogo
Kovenanta, vse bez isklyucheniya, derzhat na ostrove  svoi  voinskie  komandy,
bditel'no ohranyayushchie hram dnem i noch'yu. Priznayus', vpervye ya stolknulsya so
sluchaem, kogda vse  gosudarstva  stol'  edinodushny  v  ser'eznejshem  svoem
otnoshenii k starinnoj legende. Tak chto ponevole nachinayu  dumat',  chto  dlya
takogo povedeniya u nih est' svoi prichiny,  i  prorochestvo  onoe  v  starye
vremena dejstvitel'no prozvuchalo iz ust kogo-to, ch'i slova sbyvalis'... No
ne voz'mu v tolk, gde mozhno bylo zaryt' kop'e.  Hram  ya  posetil  nemedlya,
tuda puskayut v soprovozhdenii chinovnikov  v  dnevnoe  vremya,  za  umerennuyu
platu. I uveryayu tebya so vsej otvetstvennost'yu: hram sej stoit na  sploshnoj
skale, gde nevozmozhno zaryt' chto by to ni bylo. Pozzhe, uzhe  na  Harume,  v
krugu uchenyh, ya so vsem  pylom  novichka  predpolozhil,  chto  rech'  idet  ob
ustroennom v podzemel'e hrama tajnike, no moi dogadki tut  zhe  oprovergli,
rasskazav, chto za minuvshie tysyachi let tam, ne  vydavaya  svoego  podlinnogo
lica, pobyvali mnogie kolduny i magi, a takzhe gornye inzhenery i lozohodcy,
podnatorevshie v poiske tajnikov i podzemnyh polostej; i vse oni  prishli  k
zaklyucheniyu, chto podzemel'e hrama (nevelikoe, kstati) tajnikov ne soderzhit.
Ostaetsya razve chto predpolozhit', chto legendarnoe kop'e eto, esli i  vpryam'
sushchestvuet, magicheskim obrazom zaklyucheno v tolshche kamnya, otkuda izvlech' ego
mozhet lish' posvyashchennyj. Sluchai takovye nam izvestny na obeih  planetah.  I
talarskie uchenye so mnoj vsecelo soglasilis', ibo sami  tak  dumali:  esli
kop'e sushchestvuet, to razve chto zaklyuchennym vo vnutrennost' kamnya,  podobno
mechu fomorov ili kop'yu Grimtasa.
     Dalee raspolozhen Bran Lug, razmerami ne ustupayushchij Katajr Krofindu, a
to i prevoshodyashchij. Vladenie eto  ronerskoe.  Tol'ko  tam,  v  silu  nekih
prirodnyh osobennostej, i rastet na Talare hlopok (koim zanyato  dve  treti
ostrova). Takzhe i saharnyj  trostnik,  hot'  i  rastushchij  v  inyh  ugolkah
planety, na Bran Luge naibolee horosh  i  obilen.  Im  zasazhena  ostavshayasya
tret' ostrova, iz nego dobyvayut kak sahar, tak i izlyublennyj moryakami  rom
- kakovoj, ochishchennyj dolzhnym obrazom, ves'ma horosh. Trud  po  vozdelyvaniyu
obeih etih kul'tur krajne tyazhel, i svoej volej tuda redko  kogo  zamanish',
razve chto ot krajnej nuzhdy. I potomu ronercy posylayut tuda katorzhnikov,  a
takzhe nanyatyh u nas na Sil'vane rabochih.
     K voshodu ot Bran Luga lezhit Segur. Ostrov etot nevelik,  razmerov  v
pyat'sot  yugerov,  no  istoriya   ego   udivitel'na.   Segur   -   poslednij
sohranivshijsya  nad  urovnem  morya  klochok  nekogda  obshirnogo  i  bogatogo
korolevstva, razmerami ne ustupavshego nekogda  dobroj  chetverti  Haruma  i
vklyuchavshego v sebya takzhe Bran Lug (no Bran  Lug  byl  gluhoj  okrainoj,  a
Segur - zemlyami, raspolozhennymi vkrug stolicy).  Devyat'sot  s  lishnim  let
nazad zemlya eta stala vdrug pogruzhat'sya v okean i na  protyazhenii  primerno
semidesyati let pogruzilas' pochti vsya, posle chego more  uzhe  ni  Segur,  ni
Bran Lug ne trevozhilo. Lyudej za  te  sem'desyat  let  pogiblo  nemalo,  no,
poskol'ku pogruzhenie sie bylo ne edinovremennoj katastrofoj, a postepennym
opuskaniem sushi, zhertv vse zhe naschityvaetsya neizmerimo men'she, chem bylo by
pri vnezapnom moguchem kataklizme, i ochen' mnogie, prihvativ to, chto smogli
pogruzit' na korabli, rasseyalis'  po  inym  zemlyam.  A  poskol'ku  stolica
bylogo korolevstva, sovremennyj gorod Segur, prebyvaet i nyne na sushe,  to
za ucelevshej korolevskoj familiej sohraneny vse prava, a za ostrovom Segur
- prava korolevstva, v kachestve kakovogo  Segur  i  sostoit  v  Viglafskom
Kovenante. Sam ya, obremenennyj zhitejskim opytom i  tolikoj  proistekayushchego
otsyuda cinizma, polagal, chto prichinoj takogo  velikodushiya  posluzhil  otkaz
segurskogo korolya ot obrazovavshegosya ostrova Bran  Lug  v  pol'zu  velikih
derzhav (dobavlyu, chto derzhavy dolgo veli vojny za edinolichnoe obladanie sim
ostrovom, poka tam okonchatel'no i bezrazdel'no ne utverdilsya Ronero). Est'
istoriki na Talare, vtihomolku so mnoj soglasnye, no v arhivah  pis'mennyh
sledov takoj sdelki net, razve chto v korolevskih, nam nedostupnyh. Nyne na
Segure,  krome  odnoimennoj  stolicy   (ponyatno,   ves'ma   obezlyudevshej),
sohranilsya eshche nevyrazimo prekrasnyj gorod Segula, o kotorom tolkuyut,  chto
za krasotu ego poshchadili dazhe morskie  demony  -  ili  sam  Ruagatu,  koego
suevernaya molva pochitaet vinovnikom gibeli korolevstva.  Naselenie  Segura
sejchas ne prevyshaet  desyati  tysyach.  Tam  obitaet  korolevskaya  familiya  s
izryadnym kolichestvom dvoryan, i zhiznennyj uklad  razitel'no  otlichaetsya  ot
bytuyushchego v  inyh  stranah.  Iz-za  togo,  chto  krest'yan  i  remeslennikov
ostalos' krajne malo, ibo imenno oni v pervuyu ochered' bezhali  iz  gibnushchej
strany, a dvoryan, tak i ne pokinuvshih v svoe  vremya  Segur,  naschityvaetsya
preogromnoe kolichestvo, to bol'shinstvu iz  nih  radi  propitaniya  prishlos'
osvoit' zanyatiya, pochitavshiesya do togo prezrennymi. I nyneshnij Segur yavlyaet
soboj zrelishche redkostnoe. Na kazhdom shagu tam mozhno  vstretit'  bakalejshchika
ili gonchara, a to i paharya, shchegolyayushchego pri pradedovskih zolotyh shporah  i
zolotoj cepi, daby  podcherknut'  svoe  proishozhdenie.  Dvoryane  sostavlyayut
devyat' desyatyh vsego naseleniya, no podlinno dvoryanskij obraz  zhizni  vedut
ne bolee dvuh soten iz nih, a prochie zanyaty delami, otnosyashchimisya v  drugih
krayah k  obyazannostyam  Zolotyh,  Serebryanyh,  Bronzovyh  i  chast'yu  Mednyh
gil'dij. ZHizn' na Segure byla by i vovse  skudna,  ne  sdavaj  koroli  tri
porta v arendu ganzejcam.
     Pochti v centre Polushariya Zakata raspolozheny ostrova Devajkir,  chislom
devyat'.  Inye  iz  nih  bogaty  zolotom  i  serebrom.  Po  odnomu  ostrovu
prinadlezhit Snol'deru, Ronero i  Gorrotu,  ustroivshim  v  svoih  vladeniyah
rudniki. Dva zanyaty Ganzoj, no ne slyshno, chtoby tam  dobyvali  dragocennye
metally (razve chto po kupecheskoj privychke eto derzhitsya v tajne). Po odnomu
ostrovu dostalos'  Loranu  i  Harlanu,  bezrezul'tatno  poka  chto  vedushchim
poiski. Dva ostrova beshozny, i vse, komu  vzdumaetsya,  i  gosudarstvennye
rudoznatcy, i odinokie lovcy  udachi,  ishchut  tam  sledy  cennyh  rud.  Esli
najdut, sleduet zhdat' vojny  za  obladanie  dannymi  ostrovami.  Poskol'ku
ottuda na kontinent chasto otplyvayut korabli, gruzhennye zolotom i serebrom,
vokrug  ostrovov  Devajkir  pryamo-taki  royatsya  piraty  (pravda,  ostaetsya
nepodschitannym, skol'ko  iz  nih  staraetsya  radi  sobstvennoj  vygody,  a
skol'ko  -  zamaskirovannye  morskie  oficery  sopernichayushchih  derzhav   ili
poprostu nanyatye oznachennymi derzhavami kapery).
     Na polunochnom  voshode  lezhit  More  Mraka  -  tainstvennaya  obshirnaya
oblast', ukutannaya netayushchim gustym tumanom, kuda dazhe parohody  s  zapasom
uglya zahodit' ne riskuyut. S prevelikim trudom, vylozhiv stol'ko zolota, chto
hvatilo  by  na  pokupku  neplohogo  trehmachtovogo  korablya,  mne  udalos'
ugovorit' kapitana (daleko ne samogo truslivogo iz izvestnyh mne talarskih
morehodov) uglubit'sya v More Mraka na ligu - i mnogoe  ya  ponyal,  tak  chto
otnyne ne stanu uprekat' v trusosti teh,  kto  opasaetsya  vhodit'  v  More
Mraka. No sam tuda nepremenno vernus' dlya  obstoyatel'noj  ekspedicii,  kak
tol'ko podyshchu nadezhnuyu komandu i dobryj korabl'  [namerenie  eto  ostalos'
neosushchestvlennym, hotya koe-kakie shagi Gonzak uspel predprinyat'].
     Na poludne lezhit ostrov Dike, nemnogim menee Bran  Luga,  prinadlezhit
on Gorrotu, obitaem i  mnogolyuden,  no  ne  pashni  i  pastbishcha  sostavlyayut
glavnuyu ego cennost'. V gorah, v sredinnoj ego chasti, dobyvayut  znamenityj
peshchernyj zhemchug, sinee chudo, prinosyashchee  korolyam  Gorrota  nemalyj  dohod.
Rastet tam eshche krasnoe derevo, a v gornyh kopyah dobyvayut  krasnuyu  yashmu  i
polosatuyu [za "polosatuyu yashmu" malosvedushchij v gornom  dele  Gonzak  prinyal
odnu iz raznovidnostej orleca], a takzhe osobyj  rod  ametista,  imenuemogo
"barhatnym", - fioletovyj cvet ego pri  vechernem  osveshchenii  izmenyaetsya  v
gusto-krasnyj. Est' tam i rubinovye kopi, i mestorozhdeniya  poludragocennyh
mineralov  -  iz  nih  bolee   vsego   izvestny   venis   [rech'   idet   o
granate-al'mandine] i bakan [rodonit, ili orlec].  Slovom,  nedra  ostrova
Dike stol' bogaty, chto gorrotskih korolej podozrevayut v sgovore s gnomami,
no sluhi eti, vernej vsego, rozhdeny odnoj lish' zavist'yu, ibo  kto  slyshal,
chtoby gnomy obitali na ostrove, pust'  i  bol'shom?  Dazhe  esli  Dike,  kak
slyshno, est' oskolok zatonuvshej v nezapamyatnye vremena zemli, gnomy  davno
pokinuli by ego, ibo ostrovov ne lyubyat.
     V okeane naschityvaetsya  neskol'ko  desyatkov  prihotlivo  razbrosannyh
odinokih ostrovov, no oni maly, boshej  chast'yu  neobitaemy,  i  dlya  nashego
povestvovaniya interesa ne predstavlyayut ni  malejshego  -  razve  chto  iz-za
svyazannyh s inymi legend i primechatel'nyh  sluchaev,  poverij  i  kur'ezov,
kotorye ya postarayus' izlozhit' v svoej knige o more.


                                O gorodah
             (vyderzhki iz pyatnadcatogo pis'ma reverena Gonzaka)

     Goroda talarskie delyatsya na dvoryanskie, koronnye i  gerbovye.  Pervye
celikom prinadlezhat dvoryanam, na zemlyah koih raspolozheny, vtorye - korolyu,
a tret'i - vol'nye, v oznamenovanie chego i nadeleny  gerbom,  koim  zhiteli
takogo goroda krajne gordy. Sluchaetsya, konechno, chto gerbovyj gorod lezhit v
granicah dvoryanskih vladenij, byvaet, gorod okruzhen koronnymi  zemlyami,  a
sluchaetsya, chto stolica, naprimer, ronerskaya Ravena, ne korolevskij  gorod,
a  gerbovyj.  Proishodit  eto  ottogo,  chto   vladeniya   ne   raz   menyali
prinadlezhnost', inym  gorodam  gerb  zhalovalsya  za  zaslugi,  a  u  drugih
otbiralsya za vinu mnimuyu ili podlinnuyu. V gorodah vseh treh raznovidnostej
sushchestvuyut odni i te zhe gil'dii i sosloviya. Raznica  lish'  v  tom,  chto  v
dvoryanskom gorode, bud' on  napolovinu  naselen  lyud'mi  vol'nymi,  vlast'
dvoryanina ves'ma oshchutima, kak v koronnom - vlast'  korolya.  Zato  gerbovye
goroda upravlyayutsya isklyuchitel'no svoimi magistratami, revnostno  hranyashchimi
starinnye  privilegii.  Dlya  kazhdoj   raznovidnosti   gorodov   sushchestvuet
izvestnaya raznica v sudoproizvodstve i otpravlenii pravosudiya, a  takzhe  v
personaliyah, onoe otpravlyayushchih. Odnako sistema  eta  chereschur  slozhna  dlya
korotkogo pereskaza, kak pokazalis' by slozhny chuzhezemcu  nashi  pravila  na
sej schet.




     Golovnoj  ubor  igraet  na  Talare  ochen'  bol'shuyu  rol'.   Po   nemu
bezoshibochno uznayut rod zanyatij i social'noe polozhenie vladel'ca. Poyavit'sya
na  lyudyah  s  nepokrytoj  golovoj  -  postupok  krajne   predosuditel'nyj,
dostojnyj poslednego brodyagi.
     Badagar - fetrovaya shirokopolaya shlyapa, obychnyj golovnoj ubor voennyh i
dvoryan (u  dvoryan  ukrashena  per'yami,  lentami,  pryazhkami  iz  dragocennyh
metallov s samocvetami).
     Bonilon - tverdaya shlyapa s vysokoj tul'ej v vide usechennogo  konusa  i
neshirokimi polyami. Golovnoj ubor chlenov Zolotoj,  Serebryanoj  i  Bronzovoj
gil'dij. V zavisimosti ot gil'dii byvaet ukrashena zolotym, serebryanym  ili
bronzovym medal'onom, vmesto lenty - kruchenyj shnurok.
     Kaparat - kruglaya tverdaya shapka, kak pravilo, temnyh tonov. Ee  nosyat
chleny sosloviya Mer i  Vesov.  Byvaet  ukrashena  yarkim  materchatym  verhom,
zolotom i serebryanym shit'em, otshlifovannymi poludragocennymi kamnyami.
     Katalana - fetrovaya ili kozhanaya  shlyapa  s  vysokoj  tul'ej  i  uzkimi
polyami,  zalomlennymi  szadi.  Naibolee  rasprostranena  po  obe   storony
Katalaunskogo hrebta, gde ee nosyat dvoryane, pogranichnye egerya, voobshche  vse
Sosloviya, krome krest'yan. V drugih  mestah  -  izlyublennyj  golovnoj  ubor
ohotnikov (poskol'ku shlyapa etogo fasona  naibolee  udobna  dlya  hod'by  po
chashchobe).
     Langila - materchataya shlyapa s ochen' shirokimi polyami i kruglym  verhom,
plotno sidyashchaya na golove.  Propityvaetsya  vodoottalkivayushchimi  sostavami  i
predstavlyaet obychnyj golovnoj  ubor  moryakov  i  rybakov.  Po-drugomu  ona
imenuetsya "shtormovaya langila", ili poprostu "shtormovka". Dlya yasnoj horoshej
pogody sushchestvuet raznovidnost', nazyvaemaya "langilatan" -  tverdaya,  polya
ne stol' shirokie. Langilatan s  metallicheskimi  golovkami  i  kokardami  -
formennyj golovnoj ubor voennyh moryakov.
     Buchil' - ostrokonechnyj kolpak, vojlochnyj ili iz  plotnoj  materii,  s
kruglymi naushnikami i kvadratnym nazatyl'nikom.  Budnichnyj  golovnoj  ubor
krest'yan.  Prazdnichnym  sluzhit  gabunil'  -  vyazanyj  kolpak,   ukrashennyj
lentami.
     Pikler  -  formennyj  golovnoj  ubor  chinovnikov,  shlyapa  iz  tverdoj
lakirovannoj kozhi, cilindricheskaya, s uzkimi polyami. Vysota shlyapy,  nalichie
ukrashenij, ravno kak i ih kolichestvo, zavisyat ot china.
     Krapon - tverdaya shlyapa s  tul'ej  v  vide  konusa  i  uzkimi  polyami.
Golovnoj ubor chlenov Mednoj i ZHeleznoj gil'dii.
     Murmalka -  ostrokonechnyj  materchatyj  kolpak  s  mehovoj  otorochkoj,
starinnyj golovnoj ubor zhitelej Ratagajskoj stepi, kotoryj nosyat  vse  bez
isklyucheniya muzhchiny (sort materiala, raznovidnost' meha, nalichie  per'ev  i
ukrashenij zavisit ot polozheniya v obshchestve).
     V Glane muzhchiny nosyat raznoobraznye berety. Vse prochie golovnye ubory
sovershenno ne v obihode i imenuyutsya nasmeshlivymi prozvishchami.




     Kamzol - korotkaya muzhskaya odezhda, edva prikryvayushchaya bedra.  Kaftan  -
bolee  dlinnyj,  pochti  do  kolen.  Kolet  -  kamzol  bez  rukavov.   Esli
upominaetsya, chto na voennom byl mundir, eto  oznachaet,  chto  ego  shtany  i
kamzol (ili kaftan) - odnogo cveta. Dvoryane,  voennye  i  chleny  nekotoryh
soslovij nikogda ne poyavlyayutsya na lyudyah bez plashcha. CHinovniki nosyat  mundir
ili syurtuk do kolen dlinoj, s  pugovicami  sverhu  donizu.  Syurtuk  vsegda
dolzhen byt' zastegnut na vse pugovicy - kak i odezhda  kupcov,  dlinnopolyj
homerik.   Voennye   i   dvoryane,   naoborot,   derzhat   verhnyuyu    odezhdu
polurasstegnutoj ili  rasstegnutoj  vovse,  otkryvaya  kruzhevnoe  zhabo  ili
formennyj shejnyj platok.
     Dvoryanki  mogut  poyavlyat'sya  v  muzhskoj  odezhde,   no   isklyuchitel'no
nezamuzhnie (zamuzhnim prilichiya takoe pozvolyayut lish' v dolgoj poezdke).




     Hramy EDINOGO TVORCA sushchestvuyut  vo  vseh  gosudarstvah  i  obitaemyh
zemlyah (hotya i ne vezde okruzheny dobrozhelatel'stvom). Vozvedennye v starye
vremena legko otlichit' po trem-pyati zolochenym kupolam, kazhdyj  iz  kotoryh
uvenchan krestom Edinogo. Hramy bolee sovremennoj postrojki neskol'ko  vyshe
i uzhe, s ostrokonechnymi chetyrehgrannymi kryshami,  i  krest  lish'  odin,  v
samoj vysokoj tochke hrama. Pri  vsyakom  est'  kolokol'nya.  Vnutri  net  ni
izobrazhenij, ni statuj Edinogo - Tvorec ni kogda ne pokazyvalsya  lyudyam,  i
voploshchat' ego v izobrazhenii ne prinyato. Zato,  kak  pravilo,  po  storonam
altarya stoyat statui naibolee pochitaemyh v dannoj  mestnosti  svyatyh,  okna
ukrasheny vitrazhami, a u poroga na polu sdelano mozaichnoe ili vyrezannoe  v
kamne izobrazhenie d'yavola, kotorogo vhodyashchie popirayut nogami.
     Krome Sosloviya hramovyh svyashchennikov sushchestvuet eshche chetyre  monasheskih
ordena: svyatogo Roha, svyatogo Kruahana, svyatogo Katberta-Molota i  svyatogo
Skolota,    zanyatye    samoj    raznoobraznoj    deyatel'nost'yu    -     ot
blagotvoritel'nosti i ustrojstva shkol do  bor'by  s  priverzhencami  CHernoj
Troicy.
     ASHOREMI - v drevnosti boginya ohoty  i  lesov.  Vposledstvii  stala  i
povelitel'nicej nochi, kakovoe obstoyatel'stvo po proshestvii let  privelo  k
neskol'ko komicheskoj situacii, o kakoj budet skazano nizhe. Pervaya ipostas'
bogini, to est' patronazh nad lesami, vsem obitayushchim v nih zver'em, a takzhe
temi, ch'i trudy svyazany s lesom (ohotniki, pticelovy, bortniki, smolokury,
drovoseki i t.d.), so vremenem okonchatel'no pereshla k Kernunnosu.  Ashoremi
ostalas'  isklyuchitel'no  Caricej  Nochi,  a   potomu   ee   schitayut   svoej
pokrovitel'nicej  i  vlyublennye,  i  razbojniki   s   vorami   (ironicheski
prozvannye "nochnymi sluzhitelyami  Ashoremi"),  i  stranstvuyushchie  kupcy,  dlya
kotoryh noch', zastavshaya ih v doroge, - samoe opasnoe vremya. |ti  kategorii
v  osnovnom  i  sostavlyayut  pastvu  hramov  Ashoremi.  Po  starinke  bogine
poklonyayutsya i predstaviteli vysheprivedennyh "lesnyh"  remesel  -  te,  kto
zhivet vdali ot Katalauna i drugih gornyh rajonov. Gorozhanki vseh  soslovij
i sloev obshchestva veryat, chto molitva  Ashoremi  oblegchaet  rody  i  pomogaet
vernut' lyubov' muzha.
     Koe-gde, v  samyh  drevnih  hramah,  eshche  mozhno  uvidet'  izobrazheniya
Ashoremi v oblike  mifologicheskoj  nochnoj  pticy  Valari  s  vos'mikonechnoj
Polyarnoj Zvezdoj na grudi.  No  v  osnovnom  boginya  predstaet  prekrasnoj
devushkoj s lukom i kolchanom  za  plechami  (eto  oruzhie  uzhe  schitaetsya  ne
simvolom ohoty, a strelami lyubvi, porazhayushchimi serdca).
     Samyj bol'shoj i starinnyj  Hram  Ashoremi  nahoditsya  v  Pogranich'e  i
prishel v izryadnoe zapustenie, hotya tuda do sih por  prihodyat  palomniki  i
tam sovershayutsya bogosluzheniya. Hramy  Ashoremi  otlichayutsya  obiliem  kolonn,
polnym otsutstviem okon i ploskoj kryshej, uvenchannoj  statuej  bogini  nad
vhodom i Polyarnoj Zvezdoj po vsem chetyrem uglam. Sluzhitelyami Ashoremi mogut
byt' i muzhchiny, i zhenshchiny. K altaryu bogini prinosyat cvety, pered nim  zhgut
blagovonnuyu smolu. Est' ezhegodnye prazdniki  s  torzhestvennymi  shestviyami.
ZHivotnoe Ashoremi - koshka.
     BRIGITA - boginya znanij, mudrosti i izyashchnyh iskusstv. Izobrazhaetsya  v
vide  pticy  s  zhenskoj  golovoj  ili,  chto  rezhe,  sovy.  Ee  priverzhency
proishodyat glavnym obrazom iz Soslovij Svobodnyh Iskusstv, Sovy i Cirkulya.
Hramov  Brigity,  sobstvenno  govorya,  ne  sushchestvuet  -   lish'   chasovni,
vypolnennye v vide kamennyh, zakrytyh s treh storon navesov s izobrazheniem
bogini vnutri. Sluzhitelej bogini, kak  professional'noj  kasty,  net,  etu
rol' vypolnyayut osobo uvazhaemye  chleny  gorodskih  Obshchin  Brigity,  nosyashchie
zvanie "smotritelej chasoven". Est' ezhegodnye  prazdniki  s  torzhestvennymi
shestviyami.
     VELIKAYA MATERX - samoe zagadochnoe bozhestvo Talara, v ch'i sekrety  tak
i ne smogli proniknut' polnost'yu ni knizhniki, ni tajnaya  policiya.  Glavnye
priverzhency etoj bogini - krest'yane oboego pola (isklyuchaya  poberezh'e,  gde
silen Ruagatu,  Katalaun  i  gornye  rajony).  Svyatilishcha  Velikoj  Materi,
izobrazhaemoj v vide primitivno  vytesannoj  iz  kamnya  ili  dereva  tuchnoj
zhenshchiny, mozhno uvidet'  v  kazhdoj  derevne.  Est'  eshche  svyashchennye  roshchi  i
zavetnye mesta, posvyashchennye Materi. I te i drugie, po  nepisanomu  obychayu,
idushchemu iz glubiny vekov, nastrogo zapreshcheno poseshchat'  muzhchinam  (sluhi  o
tom, chto inye ubijstva byli mest'yu za narushenie zapreta, tak do sih por ne
udalos' ni podtverdit', ni oprovergnut', nesmotrya na vse usiliya vlastej).
     ZHricami Velikoj Materi mogut stat' isklyuchitel'no zhenshchiny,  prichem  ih
vozrast splosh' i ryadom ne imeet znacheniya (schitaetsya, chto budushchaya  zhrica  s
kolybeli otmechena boginej, i posvyashchennye eto legko opredelyat). Prazdniki v
chest' Velikoj Materi priurocheny k sevu, zhatve,  obmolotu  i  drugim  vidam
polevyh rabot. V zhertvu bogine  prinosyat  zlaki,  plody  i  pervorozhdennyh
yagnyat (sluhi o chelovecheskih zhertvah byli tshchatel'nejshim  obrazom  provereny
imperskoj razvedkoj, no ne podtverdilis').
     Pomimo  vneshnej,  obryadovoj  storony  ritualov,   licezret'   kotorye
dopuskaetsya lyuboj postoronnij, sushchestvuet, vne vsyakogo somneniya,  i  nekoe
tajnoe znanie, no  do  nyneshnih  por  ne  udalos'  vyznat'  o  nem  nichego
konkretnogo.  Izvestno,   chto   Velikaya   Mater'   olicetvoryaet   Prirodu,
zhivotvoryashchuyu silu (a po nekotorym istochnikam, i  vsyu  planetu,  polagaemuyu
zhricami Velikoj Materi zhivym i chut' li ne razumnym sushchestvom). Odno  vremya
brodili upornye sluhi (v gorodah, estestvenno), chto reveren Gonzak pytalsya
proniknut' v tajny Domov Velikoj Materi (nechto vrode monastyrej, gde zhivut
zhenshchiny, posvyativshie vsyu svoyu zhizn' sluzheniyu bogine), za chto  i  byl  ubit
pri samyh udivitel'nyh obstoyatel'stvah. Naskol'ko izvestno, proverkoj etih
sluhov nikto vser'ez ne zanimalsya -  ibo  podobnye  spletni  vo  mnozhestve
poyavlyalis'  i  ran'she  v  svyazi  so  smert'yu  drugih  izvestnyh  osob,  no
podtverzhdeniya nikogda ne nahodili, i k nim perestali otnosit'sya  ser'ezno.
[Tochnosti radi stoit upomyanut', chto sushchestvuet odinnadcat'  protivorechashchih
drug   drugu   versij   ischeznoveniya   Gonzaka,   svedennyh   voedino    i
proanalizirovannyh  v  knige  professora  Lateranskogo  universiteta  Paga
Al'madovara  "Puteshestvie  v  nikuda"  (Laterana,  tipografiya  "Honevir  i
synov'ya", 3706 g. X.|.).]
     Sleduet  otmetit',  chto  v  voennoe  vremya  dazhe  naibolee  bujnaya  i
nedisciplinirovannaya soldatnya  obhodit  storonoj  Doma  Velikoj  Materi  i
izbegaet oskorblyat' zhric. |ta ukorenivshayasya  v  drevnie  vremena  tradiciya
chereschur ustojchiva dlya  prostogo  sueveriya,  chto  neodnokratno  otmechalos'
issledovatelyami (tak i ne dokopavshimisya, pravda, do prichin).
     KERNUNNOS - bog lesov, ohoty, dikih zhivotnyh i groma. Izobrazhaetsya  v
vide olenya s loshadinym hvostom ili cheloveka  s  olen'ej  golovoj.  Glavnym
obrazom emu poklonyayutsya v oblasti  Katalaunskogo  hrebta,  gor  Adantel  i
Ottersho. Sluzhiteli Kernunnosa - isklyuchitel'no muzhchiny. Hramy, kak pravilo,
raspolagayutsya v lesu (ili  okruzheny  samoe  maloe  sem'yu  derev'yami),  oni
nebol'shie,  kubicheskoj  formy,  s  uzkimi  vysokimi  oknami,  krysha  kryta
olen'imi rogami. Pri hrame obyazatel'no  imeetsya  bashenka,  gde  po  osobym
prazdnikam (tak nazyvaemye "dni groma")  zazhigayut  svyashchennyj  ogon'.  Est'
zapovednye Lesa Kernunnosa.  V  obshchem,  Kernunnosa  nel'zya  nazvat'  "zlym
bogom", no poroj po otnosheniyu k  lyudyam  (osobenno  tem,  kto  nepodobayushchim
povedeniem v lesu navlek ego gnev) on byvaet zhestok  i  mstitelen.  Osobyh
zhertv emu ne prinosyat, no prinyato ostavlyat' v lesu chast' ohotnich'ej dobychi
ili, proezzhaya mimo zapovednogo lesa, ukrasit'  odno  iz  krajnih  derev'ev
kakim-nibud' podnosheniem. Zverem Kernunnosa isstari schitaetsya katalaunskij
tigr, i pod osobym pokrovitel'stvom boga nahodyatsya belye oleni.
     RUAGATU - bog morya, imeyushchij ogromnoe chislo priverzhencev na  poberezh'e
i na Ostrovah, osobenno sredi moryakov i rybakov (a takzhe kupcov, plavayushchih
po moryu). Izobrazhaetsya v vide moguchego borodacha s trezubcem,  vossedayushchego
na kasatke. Hramy Ruagatu (kotorye polagaetsya vozvodit'  ne  dalee  chem  v
lige ot berega), pozhaluj, samye pyshnye i krasivye sredi vseh. Steny v  nih
zamenyayut  ryady  kolonn,  kryshi  iz  neskol'kih  kupolov  yarko   raskrasheny
raznocvetnymi kraskami v vide  cheshui,  snaruzhi  i  vnutri  hramy  ukrasheny
mozaikoj, statuyami i izobrazheniyami kak mifologicheskih obitatelej morya, tak
i real'nyh. Vo vremya bogosluzheniya zhgut blagovoniya treh vidov. U  morehodov
prinyato vo ispolnenie obetov darit' hramam modeli svoih korablej, zachastuyu
iz dragocennyh metallov. Sredi sluzhitelej -  i  muzhchiny,  i  zhenshchiny.  Pri
nekotoryh hramah est' priyuty dlya staryh i  uvechnyh  morehodov.  Lyubimicami
Ruagatu schitayutsya kasatki, poetomu ohotit'sya na  nih  risknet  lish'  samyj
otpetyj, ne veryashchij ni v boga, ni v cherta. I  naoborot,  ubit'  grivastogo
krokodila ili krakena schitaetsya ugodnym Ruagatu delom.
     SIMARGL (KRYLATYJ PES) - bog vojny. Okolo dvuh tysyach  let  nazad  ego
kul't byl zanesen s Sil'vany, i, v otlichie ot  shozhih  sluchaev  s  drugimi
sil'vanskimi bogami, ne tol'ko prizhilsya, no  i  shiroko  rasprostranilsya  -
glavnym obrazom sredi voennyh, chasti obitatelej Poludennogo Katalauna i  v
Ratagajskoj Pushte. Izobrazhaetsya v vide  psa  s  orlinymi  kryl'yami.  Hramy
slozheny iz krasnogo kirpicha raznyh ottenkov, po vidu napominayut  starinnye
zamki - s vysokimi krutymi kryshami,  zubcami  po  ih  kromke,  mashikulyami,
tolstymi stenami, uzkimi strel'chatymi oknami (s  vitrazhami,  izobrazhayushchimi
srazheniya).  Vnutri  -  statuya  Krylatogo   Psa,   steny   obychno   uveshany
pozhertvovannym po obetu ili darenym oruzhiem (vse  drevnie  hramy  slavyatsya
prekrasnymi kollekciyami  starinnogo  oruzhiya).  Prinyato  osvyashchat'  v  hrame
kuplennoe u mastera oruzhie. V starye vremena  polagalos'  ostavlyat'  pered
statuej kapel'ku svoej krovi, ukolov palec, no vot uzhe neskol'ko stoletij,
kak etot obychaj ischez.
     Pri inyh hramah est' priyuty dlya  staryh  i  uvechnyh  soldat  (kakovyh
nemalo i  sredi  sluzhitelej  Simargla).  V  protivopolozhnost'  sil'vanskim
obychayam, sluzhiteli Simargla - isklyuchitel'no muzhchiny. Vozle hramov Simargla
vsegda mozhno uvidet' sobak - ih podkarmlivayut, tak  kak  sobakam  Krylatyj
Pes osobo blagovolit, vydelyaya  sredi  prochih  zhivotnyh.  Dlya  priverzhencev
Simargla ubit' ili obidet' sobaku - greh (zato otnoshenie k koshkam naskvoz'
protivopolozhnoe).
     Sushchestvuyut Bratstva Simargla - voennye ordena.  Ih  chlenov  obyazyvaet
ravenstvo nezavisimo ot proishozhdeniya, obet supruzheskoj  vernosti,  klyatva
uchastvovat' v lyuboj vojne, kakuyu vedet  gosudarstvo.  Nyne  takih  Bratstv
sem' - tri v Snol'dere, dva v Konero, po odnomu  v  Glane  i  Lorane.  Oni
mogut vystavit' otryady, ne ustupayushchie po chislennosti  polku.  Na  zvonnice
kazhdogo  hrama  ustanovlen   ptelos.   Simargl   -   pokrovitel'   gil'dii
Oruzhejnikov.
     HORS - bog solnca. Izobrazhaetsya v vide vsadnika  na  ryzhem  kone  ili
zolotogo solnechnogo diska. Pochitaetsya glavnym  obrazom  v  gorodah.  Hramy
vozvodyatsya v vide piramidy iz semi ustupov, uvenchannoj  solnechnym  diskom.
Vnutri stoit statuya Solnechnogo Vsadnika i podderzhivaetsya neugasimyj  ogon'
(vozzhigaemyj ot solnca s pomoshch'yu  osobyh  stekol).  Pri  hramah  (ili  pri
glavnom hrame,  esli  v  gorode  ih  neskol'ko)  soderzhitsya  otobrannyj  v
sootvetstvii so slozhnymi kanonicheskimi pravilami ryzhij, "solnechnyj", kon',
simvoliziruyushchij Horsa  v  torzhestvennyh  processiyah  po  prazdnichnym  dnyam
(schitaetsya, chto na nem nevidimo vossedaet togda sam Hore). Sluzhiteli  boga
- isklyuchitel'no muzhchiny. Hore pokrovitel'stvuet v zhivotnom mire loshadyam  i
petuham ("ptice Horsa"), a  iz  masterov  ego  osobennym  pokrovitel'stvom
pol'zuyutsya kuznecy. Na vershinah hramov ustanovleny gongi.
     Vremena Hramovyh Vojn davno minuli, neopredelennye treniya sohranilis'
do nashego vremeni - vzaimnaya  nepriyazn'  i  otchuzhdenie  mezh  priverzhencami
Ashoremi i Simargla, Simargla i Kernunnosa, Kernunnosa  i  Horsa,  Horsa  i
Ashoremi.
     Po nedostatku mesta net vozmozhnosti rasskazat' o "potaennom  narodce"
- lesnyh feyah, duhah istochnikov, "bolotnyh sidel'cah" i pr., i  pr.  Luchshe
vsego otoslat' chitatelya k klassicheskomu trudu  Uro  Monkagera  "Rasskaz  i
razmyshleniya o Potaennom Narodce" (luchshee illyustrirovannoe izdanie vyshlo  v
3710 g. X.|. v Remidenume).  Neploha  takzhe  kniga  "Katalog  Inomir'ya"  -
starinnyj trud anonimnogo avtora, chasto pereizdayushchijsya.
     CHERNAYA TROICA - tak imenuetsya tri chernyh boga, ch'i hramy byli v konce
koncov  razrusheny,  a  ostavshiesya  priverzhency  zagnany   v   podpol'e   -
Set-Zmeenog, Krom Kruah (Krom Krovavyj) i Rogatyj  (Klykastyj  Kozel).  Do
sih por v gluhih ugolkah, nesmotrya na vse presledovaniya, vremya ot  vremeni
eshche  sovershayutsya  "chernye  ritualy"  s  chelovecheskimi  zhertvoprinosheniyami.
Adepty "chernoj troicy" v svoe vremya i sozdali tajnye  obshchestva,  izvestnye
pod sobiratel'nym nazvaniem "CHernoj blagodati" ili "CHernoj radugi".




     Gospodstvuyushchej  religiej  tam  ob座avleno   tak   nazyvaemoe   "uchenie
Sovershenstva",    ili    "uchenie    svyatogo    Patarana,     edinstvennogo
bogovdohnovlennogo tolkovatelya voli Edinogo Tvorca,  ochistivshego  sluzhenie
Tvorcu ot iskazhenij i izlishnih slozhnostej". No vse  ostal'nye  pontifikaty
Edinogo  Tvorca  za  predelami  Svyatoj  Zemli  otnosyatsya  k  etomu  ucheniyu
otricatel'no, otnoshenij so Svyatoj  Zemlej  ne  podderzhivaet  ne  priznavaya
samogo etogo nazvaniya, a takzhe ne schitayut Patarana svyatym.




     1. Kolonnyj ministr.
     2. Koronnyj sovetnik.
     3. Tajnyj sovetnic.
     4. Korolevskij sovetnik.
     5. Korolevskij sekretar'.
     6. Ministerskij sovetnik.
     7. Ministerskij sekretar'.
     8. Sovetnik.
     9. Departamentskij sovetnik.
     10. Departamentskij sekretar'.
     11. Kancelyarii sovetnik.
     12. Sekretar' kancelyarii.
     13. Sekretar'.
     14. Kancelyarist.
     15. Pis'movoditel'.
     16. Pisec.

     Sistema eta primenyaetsya vo vseh gosudarstvah Haruma,  za  isklyucheniem
Vol'nyh  Majorov,  Glana   (gde   sushchestvuet   svoya,   bolee   prostaya   i
patriarhal'naya) i Balonga (gde takzhe prinyata svoya). 1-5 klassy  priravneny
k general'skim chinam, i poluchit' ih mogut  lish'  dvoryane  (est',  vprochem,
redkie  isklyucheniya),  6-8  klassy  priravneny  k  polkovnikam,  9-10  -  k
kapitanam, 11-12 - k lejtenantam, 13-14 - k serzhantam.




     Ronero

     Zolotoj aurej = serebryanomu aureyu = 25  serebryanym  sesterciyam.  Est'
eshche zolotye monety "token" (5 aureev) i "solid" - 10 aureev.
     Serebryanyj sestercij = 10 mednym sesterciyam = 200 mednym grosham.
     Mednye  monety:   polugrosh,   grosh,   trojnoj   grosh,   semigroshevik,
desyatigroshevik, sestercij, livra (moneta v 5 mednyh sesterciev).
     Vse monety - kruglye.  Dlya  Bryan  Luga  chekanyatsya  vse  ih  vidy,  no
imenuyutsya oni "ostrovnymi", i vmesto korolevskoj korony na  nih  izobrazhen
gosudarstvennyj gerb.

     Snol'der

     Zolotoj  denarij  =  50  serebryanym  artigam.  Est'  zolotye   monety
"lateranskij zolotoj  artig"  (1/2  denariya),  "dvudenarij"  (2  denariya),
"sfinks" (3 denariya), "Cehin" (7 denariev, hozhdenie imeet glavnym  obrazom
v Ratagajskoj Pushte).
     Serebryanyj artig = 14 serebryanym patagonam = 280 mednyj grotiram.
     Mednyj grotir = 5 pulam. Est' monety v 1, 2, 3, 4 pula.
     Vse monety - kruglye.  (Sfinks  eshche  s  otverstiem  poseredine.)  Dlya
Katajr Krofinda chekanyatsya "morskie" den'gi.

     Gorrot

     Zolotoj stater = 40 serebryanyj assam libo 10  serebryanym  ventalam  =
600 mednym assam. Est' dvojnoj stater, trojnoj stater i "galia" - moneta v
7 staterov.
     Mednyj ase = 3 mednym pataram.  Est'  monety  v  polassa,  polpatara,
dvojnoj patar.

     Glan

     Zlatnik = 20 serebrenikam = 280 mednym shelegam. Est' dvojnoj zlatnik,
trojnoj i "medved'" - moneta v 5 zlatnikov.
     Mednyj sheleg = 7 krucezham. Est' polukrucezh.

     SHagan

     Zolotoj ort = 14 serebryanym fartingam i 140  mednym  fartingam.  Est'
dvojnoj ort, "kolokol" (moneta v tri orta).
     Serebryanyj farting, dvojnoj serebryanyj.
     Mednyj polufarting, farting, trojnoj farting.
     (Monety vseh treh derzhav  -  kruglye,  krome  vos'miugol'noj  v  odin
glanskij krucezh.)
     Dlya ostrova Dike v  Gorrote  osobyh  deneg  ne  vypuskaetsya,  hotya  v
poslednie vremya eto, kazhetsya, namereny sdelat'.

     Harlan

     Zolotoj skeller = 25 serebryanym sketam =  500  mednym  bilonam.  Est'
monety v 3, 6 i 10 skellerov.
     Serebryanyj baligan = 5 sketam.
     Mednye: chetvert' bilona, polubilon, bilon, dvojnoj bilon,  pyaterik  i
semerik.
     Vse zolotye monety -  kruglye,  baligan  -  semiugol'nyj,  pyaterik  i
semerik - semiugol'nye s otverstiem v seredine.

     Loran

     Zolotoj denarij = 28 serebryanym follisam = 280 mednym follisam.  Est'
dvojnoj denarij, "roza" (5 denariev) i "suveren" (15 denariev).
     Serebryanyj follis = 7 mednym karaunam = 10 mednym follisam.
     Mednye: polufollis, follis, karaun, "follis s barashkom" (3  follisa),
pyat' follisov.
     Vse zolotye i serebryanye monety - pryamougol'nye  (odin  iz  loranskih
korolej, poltory tysyachi let  nazad  zamenivshij  takimi  monetami  kruglye,
spesivo zayavil: "Pust' oni i neudobnee  kruglyh,  zato  svidetel'stvuyut  o
nashem  velichii".  V  te  vremena  Loran  schitalsya  samoj  moshchnoj  derzhavoj
kontinenta, kakovuyu rol' so  vremenem  utratil,  no  oblik  deneg  ostalsya
prezhnim).
     Vse mednye monety - kruglye, s otverstiem poseredine.

     Balong

     Vmesto zolotyh monet tam nahodyatsya v obrashchenii denezhnye znaki v 5, 7,
10, 14, 40 i 100 dukatov, s bol'shim masterstvom izgotovlennye iz vvozimogo
s  Sil'vany  v  malyh  kolichestvah  samshitovogo  dereva,  na   Talare   ne
proizrastayushchego. Oni obespecheny sokrovishchami osoboj kladovoj Krugloj Bashni,
dovol'no bol'shogo razmera, kruglye i ohotno  prinimayutsya  na  vsem  Talare
(nuzhno  zametit',  chto  poroj  ih  poddelyvayut  tochno  tak   zhe,   kak   i
metallicheskie den'gi).
     Est' serebryanye monety v 1, 2, 3 i 4 dukata, mednye - v 1, 2, 5 i  10
dirhamov.  I  serebryanye,  i  mednye  -  vse  vos'miugol'nye,  serebryanye,
vdobavok s otverstiem poseredine.

     Ganza

     Ganzejcy pol'zuyutsya v osnovnom den'gami  "prilegayushchih  derzhav",  hotya
dlya osobyh raschetov sushchestvuyut  kruglye  monety  -  zolotoj  i  serebryanyj
daler.
     Segur deneg ne chekanit davno po prichine tshchatel'no skryvaemoj bednosti
onogo  gosudarstva.  V  obrashchenii,  vprochem,   eshche   nahoditsya   nebol'shoe
kolichestvo drevnih zolotyh monet pod nazvaniem "tymf", ili  "korabl'",  no
hodyat oni isklyuchitel'no na  ostrove  i  skoro  propadut  sovsem,  tak  kak
yavlyayutsya ob容ktom ohoty  kollekcionerov,  kak  i  fel'sy  -  serebryanyj  i
mednyj.
     Vol'nye Manory prava na chekanku monet byli  lisheny  okolo  pyatidesyati
let nazad resheniem Viglafskogo Kovenanta. "Starye" den'gi  eshche  hodyat,  no
ponemnogu izymayutsya iz obrashcheniya, kak tol'ko sotrutsya,  k  tomu  zhe  kupcy
uvozyat ih dlya kollekcionerov, a takzhe dlya pereplavki.
     Den'gi Svyatoj Zemli iz-za bol'shih primesej serebra, a to  i  medi,  k
zolotu  povsemestno  schitayutsya  "hudymi",  "porchenymi"  i   za   predelami
oznachennogo gosudarstva hozhdeniya ne imeyut.




     Glan

     Ordena:
     CHertopoloha.
     Peshchernogo Medvedya.
     "Gromovaya gora".
     Medali:
     "Serebryanoe kol'co".
     "Mednoe kol'co".
     "ZHeleznoe kol'co".
     Vse nagrady isklyuchitel'no voennye. V teh sluchayah, kogda korol' vse zhe
zhelaet nagradit' kogo-to za zaslugi na "grazhdanskom" poprishche, vmesto  cepi
(tak kak vse tri ordena nosyatsya na cepi, na shee) orden krepitsya  na  bant,
prikalyvaemyj k grudi.

     Balong

     Ordena:
     "Kruglaya bashnya".
     "Lad'ya bogatstva".
     "Sozvezdie".
     Medali:
     "Zolotaya pchela".
     "Serebryanaya pchela".
     "Mednaya pchela".
     "ZHeleznaya pchela".
     Polnaya protivopolozhnost' Glanu: ordenami i medalyami nagrazhdayutsya lish'
poddannye Balonga, "priumnozhivshie ego bogatstva i dejstvovavshie  vo  slavu
dal'nejshego  blagosostoyaniya".  Za  voinskie  podvigi  (naprimer,   otvagu,
proyavlennuyu ekipazhem sudna v boyu  s  korsarami)  nagrazhdayut  den'gami  ili
cennym oruzhiem.

     Gorrot

     Ordena:
     "CHernoe solnce" (nagrazhdayutsya i voennye, i grazhdanskie).
     "Rubinovyj klinok" i Orden Simargla (voennyj).
     Orden Semi Ostrovov.
     [V poslednee vremya etim ordenom stali nagrazhdat' i  voennyh  moryakov,
proyavivshih hrabrost'  v  shvatke  s  piratami  (ibo  nagrazhdat'  za  takoe
polnocennymi boevymi ordenami v samom dele kak-to ne vpolne umestno).]
     Orden Filina (grazhdanskij).
     Medali:
     "Klinok".
     "Orel" (voennaya).
     "Sokrovishchnica" (grazhdanskaya).

     Harlan
     Ordena:
     "Tron velikih gercogov" (dvojnogo naznacheniya).
     "Mech Slavy" (voennyj).
     "Foliant" (grazhdanskij).
     Medali:
     "Skreshchennye topory".
     "Slava i smelost'" (voennaya).
     "ZHemchuzhina mudrosti".
     "Bronzovoe pero" (grazhdanskaya).

     Ronero
     Vysshie, dvojnogo naznacheniya ordena:
     "Almaznyj venec".
     Orden Gerbovogo SHCHita.
     Voennye ordena:
     "Zvezda otvagi".
     "Zolotaya liliya".
     "Zerkalo Annura".
     "Aloe plamya".
     [|tim ordenom  nagrazhdayut  glavnym  obrazom  grazhdanskih  chinovnikov,
inzhenerov Sosloviya Cirkulya i vysshih policejskih chinov - tak  chto  prostyaga
Pakolet, privlechennyj krasotoj ordena, nemnogo promahnulsya (ili  naoborot,
iz hitrosti pozhelal nosit' tu zhe nagradu, chto i policejskie, ego  nedavnie
goniteli).]
     "Skipetr morskih korolej" (voenno-morskoj).
     Grazhdanskie ordena:
     "Kamen' mudrosti Pilu".
     Orden Serebryanoj Sovy.
     "Biryuzovaya cep'".
     Voennye medali:
     "Za hrabrost'".
     "Serebryanyj topor".
     "Bashnya" (vruchaetsya glavnym obrazom za otvagu, proyavlennuyu pri  zashchite
ili vzyatii krepostej).
     "Strela".
     "YAkor'" (voenno-morskaya).
     Grazhdanskie medali:
     "Za besporochnuyu sluzhbu".
     "Korabl'".
     "Liliya".

     Snol'der
     Vysshie, dvojnogo naznacheniya ordena:
     "Zolotoj sfinks".
     "Mech Dorana".
     Voennye ordena:
     "Drakon i solnce".
     "Ognennyj vepr'".
     "Raduga i mech".
     "Krylatyj lev".
     "Morskoj kon'" (voenno-morskoj).
     Grazhdanskie ordena:
     Orden Korony.
     Orden Vorona.
     "Raduga i larec".
     "Velikaya Reka".
     Voennye medali:
     "Tisovaya vetv'".
     "YArost' i ogon'".
     "Dubovyj list".
     "L'vinyj kogot'".
     "Ognennoe kop'e".
     "Abordazhnaya sablya" (voenno-morskaya).
     Grazhdanskie medali:
     "Procvetanie" (kupecheskaya).
     "Oko" (policejskaya).
     "Larec".
     "Sfinks".

     Loran
     Vysshie, dvojnogo naznacheniya ordena:
     "Tri zolotyh kol'ca".
     "Otlichie Prestola".
     Voennye ordena:
     "Rycarskaya lenta".
     Orden Zaslugi.
     "Mech i kol'co".
     "Zolotoj yakor'" (voenno-morskoj).
     Orden Tigra.
     Grazhdanskie ordena:
     "Zvezda uchenosti".
     Orden Vernosti.
     Orden CHernogo Medvedya.
     Orden Zolotogo ZHuravlya.
     "Velikij kanal".
     Voennye medali:
     "SHtandart".
     "Serebryanaya sekira".
     "Serebryanyj samostrel".
     "Pobeditel' plameni".
     "Otvaga ratnogo polya".
     Grazhdanskie medali:
     "Zolotoj skipetr".
     "Svitok".
     "Serebryanyj cirkul'".
     "Bronzovyj cirkul'".
     "Solnechnyj luch".
     "Serebryanyj kompas".

     SHagan
     Vysshie, dvojnogo naznacheniya ordena:
     "Zolotoj kolokol".
     Orden svyatogo Skolota.
     Voennye ordena:
     "Mech groma".
     "Zolotoj fregat" (voenno-morskoj).
     "Izumrudnyj akilla".
     Orden Sinej Kreposti.
     "Strela i skipetr".
     Grazhdanskie ordena:
     Orden Krasnogo Bobra.
     Orden Kedra.
     "Zolotaya kist'".
     "YAshmovyj kubok".
     "Posoh svyatogo Roha".
     Voennye medali:
     "Medvezh'ya lapa"
     "Alaya molniya".
     "SHturval i mech" (voenno-morskaya).
     "Bastion".
     "Trilistnik".
     Grazhdanskie medali:
     "Hrustal'nyj kubok".
     "SHturval i parus".
     "Serebryanaya kist'".
     "ZHezl mudrosti".
     "Dubovaya vetv'".

     V Svyatoj Zemle ordenov i medalej  ne  sushchestvuet,  zato  v  hodu  tak
nazyvaemye nagradnye poyasa i posohi.
     V Ganze dlya nagrazhdeniya otlichivshihsya i zasluzhennyh grazhdan sushchestvuet
shozhij s ordenom znak  treh  stepenej  -  "Zolotoj  korabl'",  "Serebryanyj
korabl'" i "Mednyj korabl'".
     Ordena Vol'nyh Majorov pri vsem  ih  kalejdoskopicheskom  raznoobrazii
chereschur mnogochislenny, i tomu, kto imi interesuetsya, luchshe  obratit'sya  k
sootvetstvuyushchim knigam.
     Ordena Segira, ravno kak i medali, sohraneny posle katastrofy vse  do
edinogo, odnako izryadno utratili svoj  avtoritet.  Vo-pervyh,  po  prichine
upadka Segur prakticheski ne vedet nikakih vojn, i boevye nagrady  vyglyadyat
neskol'ko nelepo v etih usloviyah; vo-vtoryh,  chto  vazhnee,  vse  segurskie
nagrady  davno  prevratilis'  v   dopolnitel'nyj   istochnik   dohoda   dlya
korolevskoj kazny: vsyakij, kto pozhelaet, mozhet  za  sootvetstvuyushchuyu  summu
stat' obladatelem lyubogo  tamoshnego  ordena  ili  medali  (za  isklyucheniem
vysshego Ordena Morskih Korolej, vruchaemogo lichno korolem. Vprochem, i  etot
orden poroj netrudno  razdobyt'  pri  otsutstvii  vsyakih  zaslug,  no  pri
nalichii dolzhnyh svyazej ili uslug, okazannyh segurskomu prestolu).  Poetomu
davno uzhe v obihod voshlo vyrazhenie "segurskaya nagrada",  oznachayushchee  nechto
vtorosortnoe ili dobytoe ne  trudami  i  zaslugami,  a  s  pomoshch'yu  tugogo
koshel'ka ili intrig.

+========================================================================+
I          |tot tekst sdelan Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory         I
I         v ramkah nekommercheskogo proekta "Sam-sebe Gutenberg-2"        I
G------------------------------------------------------------------------
I        Esli vy obnaruzhite oshibku v tekste, prishlite ego fragment       I
I    (ukazav nomer stroki) netmail'om: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov    I
+========================================================================+

Last-modified: Sat, 01 Sep 2001 11:22:52 GMT
Ocenite etot tekst: