Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Rycar' iz niotkuda ("Svarog" #2)
---------------------------------------------------------------

                               - Ty govorila, chto zvezdy - eto miry, Tess?
                               - Da.
                               - I vse takie zhe, kak nash?
                               - Ne znayu, no dumayu, chto takie  zhe.  Inogda
                           oni pohozhi na yabloki s nashej yabloni. Pochti  vse
                           krasivye, krepkie, no est' i podgnivshie.
                               - A my na kakoj zhivem - na krasivoj ili  na
                           podgnivshej?
                               - Na podgnivshej.
                                 Tomas Gardi, "Tess iz roda d'|rbervillej"


                         Avtory stihov, privedennyh v romane:
                         Anna Ahmatova, Ol'gerd Dovmont, Red'yard Kipling,
                         Mattias Klaudius, Arkadij Kuleshov, Horhe Manrike,
                         Novella Matveeva, Boris Pasternak,
                         Huan de Tassis Peral'ta, graf de Vil'yamediana,
                         Marina Cvetaeva, Robert Rozhdestvenskij








Fizicheskaya karta kontinenta Harum
Polusharie voshoda
Polusharie zakata
Politicheskaya karta kontinenta Harum




     Temno-zelenaya el' byla velikolepna. Svarog navidalsya ih dostatochno  i
mog ocenit'  dolzhnym  obrazom.  Nastoyashchaya  novogodnyaya  elka,  vse  drugie,
skol'ko ih ni est', napominali by dranogo pomoechnogo kotenka, okazavshegosya
ryadom s tigrom.
     El' vzdymalas' na dobryh sto uardov i mogla  ukryt'  pod  kronoj  vsyu
gvardiyu inogo Vol'nogo Manora. Ona byla nastoyashchaya. Ee  nichut'  ne  zabotil
tot fakt, chto ona proizrastala ligah v dvuh nad  zemnoj  tverd'yu,  posredi
ogromnogo letayushchego ostrova, gde  dlya  novogodnih  prazdnikov  vozdvigalsya
zimnij dvorec YAny, - ponyatno, eto byl ne dvorec,  a  celyj  gorod.  Svarog
posmotrel v tu storonu. El' byla vpechatlyayushcha, no _t_a_k_a_ya_ strojploshchadka
porazhala gorazdo bol'she. Ot poluprozrachnogo diska,  povisshego  vysoko  nad
novym ostrovom, to i delo udaryal vniz tonen'kij sirenevyj luch - i sekundoj
pozzhe vyrastalo ocherednoe stroenie. Esli morgnut', mozhno  i  ne  zametit',
kak voznik poblizosti pavil'on bordovogo kirpicha s temno-sinimi  bashenkami
po uglam i zolotymi flyugerami. Vot tol'ko kazhdyj raz nad diskom  stol'  zhe
mgnovenno vspuhalo neslyshnym vzryvom beloe  tyazheloe  oblako,  i  neskol'ko
minut  shel  natural'nyj  gustoj  snegopad,  posle  chego  oblako  bessledno
ischezalo. Svarog, prilezhno nahvatavshijsya  azov  i  vershkov,  uzhe  primerno
soobrazhal, v chem tut fokus.
     Sozdavaemye s takoj, kazalos' by, legkost'yu  kuski  zharenogo  myasa  i
tonkie napitki, sigarety i dvorcy hotya  i  voznikali  kak  by  iz  nichego,
sostoyali iz obyknovennyh atomov, kotorye za sekundu skolachivala  v  edinoe
celoe zadannaya programma. Kazhdoe zaklinanie, esli vkratce,  i  bylo  takoj
programmoj, libo otyskannoj instinktivno posle dolgih  prob  i  oshibok  za
tysyacheletiya  magicheskoj  praktiki,  libo  sozdannoj  bolee   progressivnym
sposobom - na zdeshnih vychislitel'nyh mashinah.  Tol'ko-to  i  vsego.  Nechto
vrode genov i hromosom, po kotorym priroda sozdaet floru i faunu.
     Estestvenno, eti geny i hromosomy, eti programmy nuzhno znat' zaranee,
esli hochesh' chto-to sozdat'. Bezlikie  "prosto  mech"  ili  "prosto  dvorec"
nikogda  ne  vozniknut  po  zhelaniyu  neopytnogo  maga  -  razve  chto  est'
programma, svoego roda tipovoj proekt sigarety,  mecha  ili  dvorca.  Nu  a
shtuchnaya rabota trebuet podrobnogo znaniya. Tak chto  sozdat'  hotya  by  odnu
shtuchku "Mal'boro" ili orden Pochetnogo legiona Svarogu  ne  pomogli  by  ni
ves' apejron Vselennoj, ni vse zdeshnie mashiny.
     Nu a sneg i holod - neizbezhnyj pobochnyj produkt, kak  vyhlopnye  gazy
pri  rabotayushchem  motore.  Kogda  bol'shoe  chislo  atomov   gruppiruetsya   v
material'nyj ob容kt, atomy ne voznikayut iz nichego  -  ih,  konechno,  mozhno
sintezirovat', no gorazdo  proshche  i  racional'nee  poprostu  vydernut'  iz
okruzhayushchego vozduha. Na dolyu sekundy voznikaet vakuum,  kotoryj  v  polnom
sootvetstvii  s  prislov'em  o  ne  terpyashchej  pustot   prirode   mgnovenno
zapolnyaetsya vozduhom, i v rezul'tate  nekih  processov  poluchaetsya  rezkoe
poholodanie v nekoem ob容me, snezhnaya tucha  i  snegopad.  Dlya  atmosfery  -
chereschur nichtozhnaya poterya. CHtoby ee kompensirovat', esli uzh vam nepremenno
prispichilo  byt'  pedantom-filantropom,  dostatochno  poslat'   drakkar   i
obratit' v par desyatok triarov [triar - kubicheskij uard] morskoj vody.
     Uvy, eti svedeniya, pocherpnutye iz  shkol'nogo  kursa  dlya  nachinayushchih,
ubili vsyu poeziyu i tajnu, kryvshiesya prezhde v glazah Svaroga v magii...
     - Terpet' ne mogu holoda i snega. - Gaudin neuklyuzhe  podnyal  vorotnik
roskoshnoj mehovoj shuby. - Obychno Novyj god vsegda prazdnovali  v  Antlane,
so snegom, konechno, no i s iskusstvennym  klimatom,  bez  etogo  durackogo
vetra. Tak i shvyryaet v lico chertov sneg...
     Iskusstvennyj klimat dolzhen  byl  vocarit'sya  i  zdes'  s  okonchaniem
stroitel'stva,  kak  vo  vseh  letayushchih  vladeniyah  larov,  i  Gaudin  eto
prekrasno znal, no vse ravno vorchal, razdosadovannyj dazhe  ne  pogodoj,  a
opozdaniem teh, kogo oni zhdali. Svarog bol'she pomalkival. Ne tak davno  on
uznal, chto ego stranstviya po Talaru  proishodili,  okazyvaetsya,  v  razgar
zimy. Imenno tak zdes' i vyglyadel razgar zimy  -  ni  morozov,  ni  snega,
prosto potom gorazdo teplee, vot i vse...
     I vse zhe lary, pyat' tysyach let prazdnuya Novyj god,  otozhdestvlyali  ego
so snegopadom. Luchshee dokazatel'stvo, chto  ih  predki  i  vpryam'  kogda-to
pribyli syuda s Zemli, sirech' Sil'vany. Pravda, na Sil'vane sejchas stoyal to
li avgust, to li sentyabr', no eto lish' oznachalo, chto lary kogda-to zhili  v
teh mestah, gde v kanun novogo, po ih schetu,  goda  lezhal  sneg  i  stoyali
holoda. A na Talare, esli verit' drevnim predaniyam, dazhe do SHtorma ne bylo
nastoyashchej zimy...
     Svarog ne  vyderzhal,  naklonilsya,  skatal  tugoj  hrustkij  snezhok  i
zapustil v spinu Gaudinu, ponizhe vorotnika. Lord udivlenno obernulsya:
     - CHto eto vy?
     - Tak igrayut deti zimoj, - skazal Svarog.
     - Nu da, chto-to takoe ya smutno pomnyu, v Antlane, v rannem  detstve...
Glupost' kakaya. Sejchas, v preddverii edva li ne samoj vazhnoj v vashej zhizni
minuty, zatevat' varvarskuyu detskuyu igru...
     - |to ya ot zastenchivosti, pravo slovo,  -  skazal  Svarog,  otryahivaya
vlazhnye ladoni.
     Gaudin hmyknul:
     - YA nedolgo vas znayu, graf, no uspel ponyat',  chto  zastenchivost'  vam
malo svojstvenna...
     - Togda schitajte oburevayushchie menya chuvstva tyagostnym nedoumeniem. Koli
zastenchivost' ne podhodit. Ser'ezno, ya v samom dele ne pojmu, otchego stol'
vliyatel'nye persony dolzhny vstrechat'sya etak  po-vorovski.  Kak  skazal  by
starinnyj romanist, v vozduhe veyala neulovimaya atmosfera  zloveshchej  tajny.
Nachal'nik razvedki Imperii, voennyj ministr...
     - U nas net voennogo ministra, potomu chto my ni s kem ne vedem  vojn,
- myagko skazal Gaudin. - Lord Fronver vsego-navsego zaveduet departamentom
pod nomerom tri. I zanimaetsya tem, chto primerno mozhno  nazvat'  "izucheniem
problem zashchity  i  obespecheniya  bezopasnosti  v  gipoteticheskih  krizisnyh
situaciyah". Fakticheski on voennyj ministr, vy pravy,  no  ne  zabyvajte  o
tonkostyah byurokratii i etiketa...
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - YA v svoe vremya vdovol' naslushalsya  etih
obtekaemyh terminov, za kotorymi obychno  skryvaetsya...  izuchenie  problem.
Terminami menya ne udivish'. No menya i v samom dele udivlyaet,  pochemu  takie
lyudi, kak ih ni nazyvajte, kradutsya ukradkoj na nezakonchennuyu strojku...
     Gaudin smotrel na zasnezhennuyu ravninu, gde odin za  drugim  voznikali
fantasticheskie dvorcy, izyashchnye lestnicy  i  bezdejstvuyushchie  poka  fontany,
osypaemye obil'nym snegopadom iz nizkih, klubyashchihsya, to i delo  vspuhavshih
nad golovoj  tuch.  Pozhaluj,  sejchas  on  byl  ne  prosto  melanholichen  po
vsegdashnemu svoemu obyknoveniyu - po-nastoyashchemu pechalen.  Svarog  terpelivo
zhdal, boryas' s oshchushcheniem, chto Gaudin naproch' zabyl o ego prisutstvii.
     - YA v strannom polozhenii, priznat'sya, -  skazal  nakonec  Gaudin,  ne
povorachivayas' k nemu. -  Slovno  by  vynuzhden  izvinyat'sya  pered  vami  za
kakie-to zamshelye perezhitki stariny, kotorye vy u  nas  obnaruzhili  svezhim
vzglyadom... Sobstvenno, eto pravda. Vse tak i  obstoit.  YA  o  perezhitkah.
Pomnite, my s vami kak-to govorili o priklyuchencheskih romanah i obnaruzhili,
chto te, kotorymi uvlekayutsya  nashi  mal'chishki,  i  te,  vashi,  kotorym  eshche
predstoit vozniknut', udivitel'no shozhi? I v chem-to  otrazhayut  zhizn'.  Tak
vot, kak ni grustno mne v takom priznavat'sya, koe v chem nasha  zhizn'  nichem
ne otlichaetsya  ot  toj,  chto  kipit  vnizu.  U  nas  est'  mnogo  veshchej  i
vozmozhnostej, kotoryh vnizu net. I  my  znaem  bol'she.  Vot  i  vse.  A  v
ostal'nom - do zhuti pohozhe. Te zhe intrigi, i u podnozhiya trona,  i  poodal'
ot  nego,  ta  zhe  dvoryanskaya  vol'nica,  te  zhe  primitivnye  strasti   i
pobuzhdeniya, imeyushchie podoplekoj te zhe primitivnye celi - bor'ba za tituly i
otlichiya dlya sebya i za opalu dlya vraga... My tochno takie zhe - tol'ko u  nas
est' razvitaya magiya, komp'yutery i mezhplanetnye korabli. Ponimaete?
     - Kazhetsya, da, - skazal Svarog.
     - Inogda ya ne veryu, chto u nashego  bytiya  est'  cel',  -  tiho  skazal
Gaudin. - YA ne osuzhdayu i ne opravdyvayu sushchestvuyushchij poryadok, ya  prosto  ne
znayu drugogo i ne sobirayus' lomat' golovu, vyyasnyaya, vozmozhen li  drugoj  i
kakim on dolzhen byt'. No mne inogda gor'ko. Do togo, kak vy poyavilis', mne
i myslyami  ne  s  kem  bylo  podelit'sya,  hotya  molodezh'  o  chem-to  takom
shepchetsya...  Vy  znaete,  pochemu  pri  rabote  vnizu  moi  lyudi  vynuzhdeny
soblyudat' strozhajshuyu konspiraciyu i  maksimum  ostorozhnosti?  Da  v  pervuyu
ochered' ottogo, chto vsyakij  vladelec  manora  vprave  derzhat'  vnizu  svoyu
agenturu. I soglyadataj kakogo-nibud' chvannogo  bolvana,  duraka-kamergera,
pridvornogo sopernika  gercoga  Glenora  ili  moego,  pri  malejshej  nashej
oploshnosti nastrochit donos. A ego hozyain pri malejshej vozmozhnosti podnimet
v Tajnom Sovete ili Palate Perov neveroyatnyj shum, vopya o sistematicheskom i
zlonamerennom narushenii tradicij... Beda tradicij v tom i sostoit, chto oni
ne uchityvayut neizbezhnyh izmenenij. I v tom, chto zashchita slavnyh tradicij  -
ideal'nejshij sposob svodit' schety.
     - No vy zhe obyazany rabotat'... - skazal Svarog. -  Vy,  chert  poberi,
stoite na strazhe i vse takoe prochee...
     - Stoyu, - usmehnulsya Gaudin. - No delo dazhe ne  v  intriganah.  Ochen'
mnogie poprostu hotyat, chtoby  nasha  rabota  velas'  tak,  kak  ona  velas'
tysyacheletie nazad. I stavyat palki v kolesa ne iz intriganstva, a iz  samyh
blagih pobuzhdenij... I oni ne v silah uyasnit', chto mozhet vozniknut' novaya,
ne predusmotrennaya tradiciyami opasnost'.  Samyj  vesomyj  argument  u  nih
odin: my dostatochno  mogushchestvenny,  chtoby  spravit'sya  s  lyuboj  ugrozoj.
Potomu chto spravlyalis' do sih por...
     - Nu da, - skazal Svarog. -  CHelovek  s  pulemetom  na  vershine  gory
posredi naselennogo dikaryami ostrova...
     - Lyubimaya metafora Borna.  I  v  nej,  dolzhen  soznat'sya,  est'  svoya
pravda... V obshchem, inogda rabotat' nam neveroyatno trudno. Lyuboj  bolvan  v
silu drevnih vol'nostej i privilegij mozhet shpionit'  za  moimi  lyud'mi.  -
Gaudin hishchno uhmyl'nulsya. - Pravda, u takih shpikov ne napisano na lbu, ch'i
oni lyudi, i s nimi mogut proizojti... priskorbnye incidenty.  No  vse  eto
uzhasno otvlekaet i uslozhnyaet rabotu.
     - U vas chto zhe, tak nikogda i  ne  nashlos'  sil'noj  ruki,  sposobnoj
poprizhat' etu vol'nicu?
     - Otchego zhe... No nashe polozhenie  v  chem-to  gorazdo  huzhe  polozheniya
zemnyh korolej. U nih vsegda najdutsya soyuzniki, kotoryh mozhno natravit' na
titulovannuyu   vol'nicu,   -   svobodnye   gorozhane,    melkie    dvoryane,
kupcy-bankiry, oficerstvo, vsem obyazannoe odnomu  lish'  monarhu...  Nichego
etogo zdes' net. Zdes' est' tol'ko vladel'cy zamkov - i ih slugi. Konechno,
popytki byli... No posle smerti gercoga Dal'reta  -  kstati,  do  sih  por
neizvestno, estestvennoj li - smenilos' tri  pokoleniya,  i  u  nas  prochno
zabyli, chto takoe tverdaya ruka. Gercog rubil golovy ne  koleblyas',  no  on
vzvalil na plechi chereschur tyazhkuyu noshu i byl ochen' uzh odinok...
     - Voobshche-to rubit' golovy - ne  samyj  luchshij  vyhod...  -  ostorozhno
skazal Svarog.
     - YA znayu. No inogda nevynosimo tyazhelo smotret' na eti spesivye, tupye
mordy... Ork, po krajnej mere, azartnyj igrok i avantyurist, on mne meshaet,
no  viden  naskvoz',  kak  i  ego  celi.  Gorazdo  huzhe  -  tupye   mordy,
obremenennye rodoslovnoj... YA  ne  mogu  dazhe  snabdit'  svoih  rezidentov
sovremennymi sredstvami svyazi - potomu chto  ran'she  tak  ne  delali,  i  ya
obyazan soblyudat' tradicii. Nu, hvatit. Vam eshche mnogoe predstoit uznat'.  A
sam ya... ya ochen' hotel by doiskat'sya, pochemu v vashem budushchem  ne  ostalos'
pamyati i o nas, i o Talare. Voobshche-to eto eshche otnyud' ne  oznachaet,  chto  v
budushchem Talar perestal sushchestvovat', vovse ne oznachaet...
     - Kak eto? - Svarog s lyubopytstvom navostril ushi.
     - Esli dopustit'... Aga, vot oni!
     Sinyaya s zolotom vimana, probiv nizkie tuchi, opustilas'  v  neskol'kih
shagah ot nih - Svarog dazhe  otshatnulsya,  pokazalos',  chto  letayushchij  domik
padaet pryamo na golovu.  Dver'  raspahnulas',  i  on,  chut'  ne  do  kolen
provalivayas' v sugroby, metya sneg  polami  shuby,  neuklyuzhe  zaspeshil  tuda
sledom za Gaudinom.
     Edva dver' zakrylas' za nimi, vimana tut zhe poshla vverh, vertikal'no,
na  ogromnoj  skorosti,  nebo  za  vysokimi   oknami   iz   sinego   stalo
temno-fioletovym, pokrylos' kolyuchimi zvezdami -  vimana  voshla  v  verhnie
sloi atmosfery, i Svarog uzhe ne mog opredelit', dvigaetsya ona ili  zastyla
na meste. On sbrosil shubu pryamo na pol, sleduya primeru Gaudina. Podoshel  k
ogromnomu kaminu - plamya, skoree vsego, bylo illyuziej, opustilsya v tyazheloe
kreslo. Molcha vzglyanul na sidevshih naprotiv. Vse  oni  vyglyadeli  nemnogim
starshe nego, vovse ne kazalis'  nadmennymi,  no  derzhalis'  so  spokojnym,
uverennym prevoshodstvom  lyudej,  privykshih,  chto  ot  nih  zavisit  ochen'
mnogoe.
     - Gercog Glenor, - skazal Gaudin.
     Uzkoe porodistoe lico, tyazhelaya chelyust'. Sovershenno nevozmutimoe lico.
Obrazec dzhentl'mena.  Dolzhen  chertovski  nravit'sya  zhenshchinam  -  hotya  kto
sposoben ponyat' zhenshchin?
     - Lord Fronver.
     Bol'she  pohozh  na  rasseyannogo  uchenogo,  chem  na  voennogo  ministra
Imperii. A poskol'ku  on  vse-taki  voennyj  ministr,  s  chelovekom  stol'
obmanchivoj vneshnosti uho sleduet derzhat' vostro...
     - Lord Krimton. - Na voprositel'nyj vzglyad Svaroga Gaudin dobavil:  -
Lord Krimton - vtoroj chelovek v  departamente,  otvechayushchem  za  ustanovki,
koncentriruyushchie alejron,  i  zavody,  gde  proizvoditsya  vse  neobhodimoe.
Promyshlennost',  zhizneobespechenie,  udovletvorenie  potrebnostej...  I   ya
nichut' ne pol'shchu lordu  Krimtonu,  nazvav  ego  chelovekom,  na  kotorom  i
derzhitsya eta mahina, - potomu chto oficial'nyj  glava  departamenta...  gm,
myagko govorya, ne udelyaet departamentu dolzhnogo vnimaniya.
     "Nu, ponyatno, - podumal Svarog. -  Molodye  del'nye  zamestiteli,  na
kotoryh vse i derzhitsya, i sanovnoe starich'e, oficial'no stoyashchee vo  glave.
Znakomo. CHereschur. Samoe pechal'noe v  takih  situaciyah  -  u  starikov  ne
hvataet uma ogranichit'sya chisto paradnymi funkciyami, oni  stremyatsya  davat'
cennye ukazaniya i vmeshivat'sya vo chto ni popadya, otchego rezul'taty  vyhodyat
plachevnye do zhuti".
     On vnimatel'no posmotrel na Krimtona - etot bol'she vsego  pohodil  na
dobrodushnogo kabatchika, tolstyj i vysokij, ochen' sil'nyj na vid, kudryavyj,
s uhozhennymi bakenbardami, kakie na zemle obozhayut  holit'  moryaki.  Tol'ko
rot chereschur zhestkij i malen'kij, portit ves' obraz.  No  Svarogu  chelovek
etot, v obshchem, glyanulsya.
     - Lord Tigernah. Iz Misteriora.
     Nu, eto yasno -  sinyaya  mantiya,  pokrytaya  zolotymi  kabbalisticheskimi
znakami,  ryadom,  na  stolike,  -  chernyj   kolpak,   uvenchannyj   zolotym
polumesyacem. Mag vyglyadel ne starshe ostal'nyh, no volosy sovershenno sedye.
     - Ne budem teryat' vremeni, - skazal  Glenor.  -  Lord  Svarog,  zdes'
sobralis'  lyudi,  v  ch'ih  rukah  nahoditsya  neposredstvennoe   upravlenie
razvedkoj, promyshlennost'yu i  vooruzhennymi  silami.  Nas  mozhno  zamenit',
mozhno pri nuzhde dejstvovat' v obhod nas, no  poka  chto  my  krepko  derzhim
shturval... My ne zamyshlyaem nikakogo zagovora - eshche i potomu, chto  zagovor,
ustroennyj nami troimi, nikogda ne uvenchaetsya uspehom bez pomoshchi  desyatkov
storonnikov na  klyuchevyh  postah  rangom  nizhe.  My  takzhe  ne  sostavlyaem
kakogo-to tajnogo obshchestva -  eshche  i  potomu,  chto  tajnoe  obshchestvo,  kak
pravilo, voznikaet radi kakoj-to konkretnoj celi. A my, dazhe segodnya, poka
chto ne mozhem nazvat' nashi zadachi i stremleniya konkretnoj cel'yu. Skazhem tak
- zdes' sobralis' lyudi, obespokoennye nyneshnim polozheniem del v Imperii. I
tol'ko. Vozmozhno, v  budushchem  i  pridetsya  sozdat'  chto-to  vrode  tajnogo
obshchestva. Vremya pokazhet. No sejchas ya nazval by nas lyud'mi, stremyashchimisya  k
reformam, - v obstanovke, kogda vysokoe nachal'stvo  i  znachitel'naya  chast'
obshchestva ne zhelayut nikakih reform.
     - Reformy - eto prekrasno, - skazal Svarog. - Prostite, esli ya  lyapnu
chto-to netaktichnoe... no ochen' uzh chasto byvalo,  chto  reformatory  schitali
sebya sol'yu zemli, a svoih protivnikov tupymi retrogradami, no vposledstvii
okazyvalos', chto vse obstoyalo neskol'ko... inache. Inymi slovami,  so  mnoj
uzhe odnazhdy sygrali vtemnuyu. Bol'she chto-to ne hochetsya...
     - Mysl' vpolne razumnaya, - kivnul Glenor. - YA vas ponimayu. I ne stanu
zapugivat', no hochu,  chtoby  vy  nakrepko  uyasnili  odno:  rech'  pojdet  o
vazhnejshih gosudarstvennyh tajnah. I hochu byt' v vas  polnost'yu  uverennym.
Libo vy otklanyaetes' i vernetes' k veseloj  dole  pridvornogo  vertopraha,
libo igraete v nashej komande. No puti nazad uzhe ne budet.  Slishkom  mnogoe
postavleno na kartu. I pri neobhodimosti my najdem  sposob  razdelat'sya  s
vami tak, chto dazhe imperatrica ne doishchetsya pravdy.
     - |to ya ponimayu, - skazal Svarog. - No ya do sih por ne slyshal  nichego
konkretnogo...
     - |to sleduet ponimat' kak soglasie?
     - Da.
     - Horosho. Prezhde vsego opredelim chetko: vy - ne  odin  iz  nas.  Poka
chto. Vy - ispolnitel', oblechennyj ogromnym doveriem. Esli vy obdumaete vse
trezvo  i  bespristrastno,  soglasites'  sami,  chto   prosto-naprosto   ne
zasluzhili eshche polozheniya ravnogo. Eshche  i  ottogo,  chto  ploho  znaete  nashu
zhizn'. Razumeetsya, s pomoshch'yu sootvetstvuyushchej  tehniki  mozhno  nabit'  vashu
golovu  informaciej.  No   etot   voroh   raznoobraznyh   svedenij   budet
bespoleznym, a  to  i  otkrovenno  vrednym  bez  opredelennogo  zhiznennogo
opyta... Ponimaete?
     - Ponimayu, - skazal Svarog. - I ne sobirayus' vozrazhat'.
     - Otlichno. Konechno, so vremenem vy mozhete  dostich'  nekih  vysot.  No
poka chto vam ne sleduet pretendovat' na mnogoe... |to ne  zadevaet  vashego
chestolyubiya?
     - Da ya voobshche ne znayu, chestolyubiv ya ili net.
     - Znachit, chestolyubivy, - usmehnulsya Glenor. - V dolzhnoj mere.  I  eto
menya ustraivaet. Vy prekrasno proveli operaciyu tam, vnizu...
     Teper' usmehnulsya Svarog:
     - Esli by ya eshche znal, chto provozhu operaciyu...
     - Nu, vy znaete, pochemu poluchilos' imenno tak. Naskol'ko  ya  ponimayu,
obidy ne taite? Prekrasno. U vas est' voprosy?
     -  YA  hochu  ponyat'  nakonec,  kak  ya  zdes'  ochutilsya  i  pochemu  eto
soprovozhdalos'... strannostyami.
     - Nu, eto prosto ob座asnit', - skazal Glenor.  -  Posle  togo  kak  my
proveli skrupuleznoe rassledovanie... Nashlis'  lihie  eksperimentatory  iz
molodyh, zamyslivshie vernut' iz neizvestnogo daleka propavshego  bez  vesti
grafa Gejra. I vydernuli vas. Harakter vashej  zagadochnoj  svyazi  s  grafom
Gejrom tak i ostalsya neproyasnennym. Ili est' dostizheniya, Krimton?
     - Uvy, - pozhal plechami  Krimton.  -  Opuskaya  uchenye  podrobnosti,  v
kotoryh  ne  svedushch  ne  tol'ko  lord  Svarog,  no  i  prochie,  postarayus'
vyrazhat'sya  poproshche...  Lord  Svarog,  issledovanie  nekotoryh  parametrov
vashego   mozga,   sovokupnosti   biologicheskih   izluchenij   organizma   i
geneticheskogo koda privelo k porazitel'nomu vyvodu: dannye  harakteristiki
i parametry vo mnogom shozhi s harakteristikami i parametrami grafa  Gejra.
Hotya i ne povtoryayut ih. Kto-to iz  molodyh  vydvinul  shal'nuyu  gipotezu...
Skazhite, vy horosho pomnite svoego otca?  On  ne  otlichalsya  kakimi-libo...
strannostyami, neobychnymi dlya okruzhayushchego  vremeni  sposobnostyami,  kotorye
mogli kazat'sya sverh容stestvennymi?
     - Vot eto povorot! - skazal Svarog. - Znachit, vy dumaete... Net.  Kak
ni vspominayu, nichego podobnogo ne nahozhu. On pogib, kogda mne bylo  desyat'
let. No ya ego horosho pomnyu. I nichego strannogo za nim ne zamechal.
     - I vse zhe ya hotel by otrabotat' etu versiyu.
     - Davajte otrabotaem kak-nibud', - pozhal plechami  Svarog.  -  No  mne
ploho  veritsya...  Poslushajte,   pokazal   by   mne   kto-nibud'   portret
v_a_sh_e_g_o_ grafa Gejra. U menya v zamke net ni odnogo.
     - YA rasporyazhus', - kivnul Glenor. - Gde-to dolzhny ostat'sya materialy.
CHto kasaetsya vashih pervyh chasov zdes'... Gaudin, vy ved' etim  zanimalis',
vot i rasskazhite.
     - Nu, moj rasskaz byl by gorazdo bolee zahvatyvayushchim, ne uskol'zni ot
nas doktor Molitori, - usmehnulsya Gaudin. - Doktor  Molitori  byl  agentom
nekoej sily... kotoruyu my, otbrosiv diplomatiyu, pryamo nazovem Knyazem T'my.
V real'nom sushchestvovanii etoj sily v poslednee vremya mnogie somnevalis', i
eto  pozvolilo  oznachennoj  sile  kakoe-to  vremya  dejstvovat'   naglo   i
beznakazanno. I podchinyat'  sebe  lyudej,  prevrashchaya  ih  v  svoi  poslushnye
orudiya. K sozhaleniyu, ne odnih potomstvennyh slug rodom iz Antlana...  Lord
Svarog, pomnite, kak vas naveshchali dvoe gvardejcev?
     - I odnogo iz nih nazyvali gercogom...
     -  K  prevelikomu  nashemu  sozhaleniyu,  -  chetko   vygovoril   Gaudin,
razmerenno kivaya. - |to dejstvitel'no byli gvardejcy, lary, i odin iz  nih
byl gercogom.
     - B_y_l_i_?
     - Byli, -  kivnul  Gaudin.  -  Oni  uspeli  pokonchit'  s  soboj.  Kak
neskol'ko drugih. YA vzyal lish' dvoih, melkuyu soshku, uznal ne tak uzh  mnogo,
no vse zhe... Vami popytalis' zavladet', edva vy poyavilis'. Potomu ot vas i
trebovali tak nastojchivo nazvat' polnoe imya.  Inache  ne  poluchit'  dolzhnoj
vlasti  nad  chelovekom.  O  podrobnostyah  vam  pozzhe,  esli  budet  vremya,
rasskazhet lord Tigernah. Sejchas eto nesushchestvenno. Itak,  vami  popytalis'
zavladet' - ne vyshlo. Togda Molitori popytalsya unichtozhit'  vashu  lichnost',
vashe "ya" - skoree vsego, chtoby zamenit' kakoj-to drugoj lichnost'yu. |to emu
tozhe ne udalos'.  Nevozmozhno  bylo  poprostu  razbit'  vam  golovu  pervym
popavshimsya  taburetom  i  unichtozhit'  trup  -  slishkom  mnogie  znali   ob
eksperimente, v kotorom doktoru Molitori otvodilas' ogranichennaya  rol'.  I
vas, skrepya serdce, vystavili v zamok Gejrov, chtoby pri pervoj vozmozhnosti
potihon'ku  ubrat'.  Vskore  dlya  obshcheniya  s  vami   dostavili   s   zemli
yamurlakskogo vampira. Kogda nichego ne vyshlo, isportili yad. Vot i vse, esli
vkratce.
     - Stranno.
     - CHto imenno?
     - Ochen' uzh melkogo poshiba pakosti, -  skazal  Svarog.  -  Mne  vsegda
kazalos', chto u sushchestva, imenuemogo Knyazem T'my, bol'shie vozmozhnosti...
     - Po chasti vmeshatel'stva  v  chelovecheskuyu  zhizn'?  Nu,  ne  takie  uzh
bol'shie. Neobhodimy odushevlennye instrumenty.  CHem  oni  nezauryadnee,  chem
sil'nee,  deyatel'nee,  umnee  -  tem  oshchutimee  vmeshatel'stvo.  -   Glenor
posmotrel emu v glaza. - Vy hoteli pravdy? Poluchajte, ya hochu byt'  s  vami
predel'no  iskrennim,  vy  dolzhny  poverit',  chto  vas  bol'she  ne  stanut
ispol'zovat', kak vy izyashchno vyrazilis', vtemnuyu... Tak vot,  dorogoj  moj.
Na kazhdogo iz nyne zhivushchih i  na  zemle,  i  v  nebesah  dejstvuet  magiya,
koldovstvo, chary. I, chtoby oni ne dejstvovali, chelovek  dolzhen  zashchitit'sya
libo  horosho  izuchennoj  magiej,   libo   veroj,   libo   sootvetstvuyushchimi
predmetami. Tak obstoit so  vsemi  bez  isklyucheniya...  krome  vas.  Magiya,
koldovstvo, chary i tomu podobnoe na vas ne dejstvuyut.  Voobshche.  Vas  mozhno
obmanut' illyuziej - kak eto mog prodelat' yamurlakskij  vampir,  v  kotorom
bol'she ot primitivnogo gipnoza, chem  ot  nastoyashchej  magii.  Ot  vas  mozhno
chto-to skryt' za magicheskoj zavesoj. No na vas nevozmozhno  VOZDEJSTVOVATX.
Te, kto umeet zashchitit' sebya i drugih ot chernoj magii, dolgo  uchatsya.  A  u
vas eto poluchaetsya samo soboj. Vrozhdennoe, kak cvet volos. Vot  tak,  lord
Svarog. Teper' ponimaete, pochemu u menya ne drognet ruka izbavit'sya ot  vas
v sluchae neobhodimosti, nesmotrya na vsyu simpatiyu, kakuyu ya k vam ispytyvayu?
Ni o chem podobnom vy ne  podozrevaete,  no  vy  -  strashnyj  chelovek.  Vas
nevozmozhno podchinit'. Libo vy cennejshij soyuznik, libo opasnejshij vrag. I ya
proshu vas ocenit' moyu otkrovennost'. Igra idet chestnaya.
     - Nu, spasibo, - skazal Svarog.
     - Ne zabyvajte, chto pri vsem pri tom vy -  obychnyj  smertnyj.  Byvayut
sluchai, kogda ne pomozhet ni hell'stadskij  pes,  ni  Doran-an-Teg.  Kak  i
lyubomu drugomu, vam sleduet opasat'sya udara nozhom v  spinu  ili  otravy  v
bokale. Malo  togo.  Sushchestvuyut  sposoby  vozdejstviya  na  rasstoyanii,  ne
imeyushchie otnosheniya k Vysokoj Magii, - i oni,  podozrevayu,  mogut  okazat'sya
protiv vas stol' zhe effektivnymi, kak protiv lyubogo iz nas...
     - A konkretnee?
     - Uvy, - Gaudin po vsegdashnemu obyknoveniyu grustno pokrivil  guby.  -
Vot tak, s mahu, ya ne berus' perechislit'... Slishkom mnogo staryh foliantov
pridetsya izuchit', provesti koe-kakie issledovaniya. K  tomu  zhe  neizvestno
poka, kakie shtuchki iz teh, chto schitayutsya zabytymi, sohranilis'  gde-nibud'
v potaennyh zakoulkah... CHestnoe slovo, ya ne krivlyu dushoj, glupo bylo by v
dannoj  situacii.  Vsego  lish'   hochu   vas   predosterech'   ot   izlishnej
samouverennosti. Zdes' tot zhe samyj mehanizm: svoya  sistema  ogovorok,  ne
ustupayushchaya po slozhnosti lyubomu golovolomnomu kupecheskomu kontraktu. Bud' u
nas hot' dva-tri dnya, ya mog by skazat' chto-to konkretnoe, odnako...  -  On
dosadlivo pomorshchilsya. - Net vremeni, sovsem.  CHut'  pogodya  sami  pojmete.
CHelovek  ne  mozhet  byt'  vsevedushchim.  Dve  tysyachi  let   schitalos',   chto
"zaklinaniya suhoj  vetki"  ischezli  bezvozvratno,  -  i  vdrug  nash  agent
natykaetsya na negramotnogo  krest'yanina,  vladeyushchego  vsemi  devyat'yu...  -
Gaudin  neskol'ko  natyanuto  ulybnulsya.  -  Voobshche-to  vas  poroj  spasalo
chistejshej   vody   vezenie.   Pomnite   tu   tvar'   v   Hell'stade,   chto
zainteresovalas' vashim ozherel'em nastol'ko, chto ostavila vas v pokoe?
     - I hotel by zabyt', da gde tam... - hmyknul Svarog.
     - Moi lyudi otkopali v staryh knigah ee polnoe opisanie. Imenuetsya eta
tvar'  "azemana"  i  predstavlyaet  soboyu  dovol'no  opasnuyu  raznovidnost'
vampira, vladeyushchego, sudya po  vsemu,  toj  samoj  tehnikoj  distancionnogo
vozdejstviya, ne imeyushchej nichego obshchego s magiej. Vy mogli otbit'sya  ot  nee
mechom - a mogli i ne uspet'... I srabatyvaet protiv nee  odno-edinstvennoe
sredstvo:  vovremya  podsunut'  grudu  odinakovyh,  odnotipnyh   predmetov,
kotorye ona,  prah  ee  poberi,  tut  zhe  primetsya  beskonechno  schitat'  i
pereschityvat', poka ne  nastupit  rassvet.  V  knige  napisano,  v  starye
vremena dlya zashchity ot nee  putniki  prihvatyvali  s  soboj  gorst'  zerna,
detskih steklyannyh sharikov, pugovic, prigorshnyu perca,  nakonec...  Kstati,
schitalos', ona vymerla eshche do SHtorma, dazhe v YAmurlake ischezla  nachisto.  V
obshchem, vam neveroyatno povezlo.
     - A zmeelyudi? - zhadno sprosil Svarog.
     - Do nih, otkrovenno priznat'sya, eshche ne  dokopalis'.  YA  zhe  govoril,
slishkom mnogo staryh knig prishlos' by perelistat'.
     - U vas chto, _t_a_k_i_e_ dannye v komp'yutery ne vvodyatsya?
     - Vot to-to i ono, chto ne  vvodyatsya,  -  nehotya  proiznes  Gaudin.  -
Nekotorye starinnye knigi splosh' i ryadom tayat massu zagadok.  Svoeobraznyh
min, lovushek, syurprizov, kaverz. Dazhe  te,  chto  neposvyashchennomu  pokazhutsya
vpolne bezobidnymi i ne imeyushchimi otnosheniya k  magii.  Odni  teksty  opasno
mehanicheski kopirovat'. Drugie mozhno skol'ko ugodno chitat' glazami, no pri
popytke proiznesti vsluh samye vneshne bezobidnye frazy byvayut syurprizy, ot
smeshnyh do pechal'nyh ves'ma. Nashi  dalekie  predki  zabavlyalis'  s  magiej
chereschur uzh izoshchrenno, bezoglyadno ispol'zuya ee gde tol'ko vozmozhno...  chto
ih i privelo k pechal'no izvestnomu koncu. Pol'zuyas' sluchaem,  hochu  zaodno
predosterech' i ot oprometchivyh zabav s drevnimi inkunabulami. Malo li  chto
vam popadetsya vnizu... Lyudi opytnee vas  poroj  okazyvalis'  v  neshutochnyh
hlopotah... Davajte perejdem k delu. K tem samym vazhnejshim gosudarstvennym
tajnam, kotorye vy, sudya po  vashemu  licu,  otchayanno  zhazhdete  poznat'.  I
sovershenno zrya,  zamechu.  U  zrelogo  cheloveka  gosudarstvennye  tajny  po
razmyshlenii vyzyvayut lish' razocharovanie i pechal'... Tak vot, o nashem  mire
vy uzhe sejchas znaete primerno stol'ko, skol'ko znaet obychnyj lar, svetskij
vertoprah, ne obremenennyj gosudarstvennoj sluzhboj ili strast'yu k poznaniyu
mira. Uvy, takih sredi nas  -  devyanosto  devyat'  iz  sotni...  Otkrovenie
pervoe: my ne vseznayushchi  i  ne  vsevedushchi.  I  nashi  sredstva  nablyudeniya,
vopreki ustoyavshemusya mneniyu, nikak nel'zya  nazvat'  vsepronikayushchimi.  Inye
rajony Talara dlya nas zakryty. My ne v sostoyanii  videt'  i  slyshat',  chto
delaetsya v Hell'stade. On slovno  by  prikryt  nezrimoj  bronej.  Tehnika,
kotoruyu tuda otpravlyayut, momental'no vyhodit iz  stroya.  Agenty,  bud'  to
lary ili  zhiteli  zemli,  libo  propadayut  bez  vesti,  libo  vozvrashchayutsya
polupomeshannymi - i eto pri tom, chto obychnye iskateli udachi poroj  vyhodyat
iz Hell'stada, ne poteryav ni konechnostej, ni zdravogo rassudka.  Pri  vsem
pri etom nashi kollegi iz Misteriora klyanutsya, chto Hell'stad  nikak  nel'zya
nazvat' mestom, gde bezrazdel'no caryat sily zla. CHto-to drugoe. CHto, my ne
v silah doiskat'sya. Dalee - Gorrot.  Tam  -  inoe.  My  mozhem  smotret'  i
slushat', v Gorrote sidit imperatorskij namestnik, lyuboj iz  nas,  yavivshis'
tuda s soblyudeniem etiketa, vstretit nadlezhashchij priem, nashi tajnye  agenty
vozvrashchayutsya ottuda s poleznoj informaciej - no  sohranyaetsya  vpechatlenie,
budto tam idet vtoraya, skrytaya zhizn'.
     - A na chem eto vpechatlenie osnovano? - sprosil Svarog.
     - Na chut'e, - bledno ulybnulsya lord  Tigernah.  -  Na  intuicii.  Tak
opytnyj moryak po  cvetu  neba  predskazyvaet  budushchij  shkval,  hotya  ne  v
sostoyanii ob座asnit' slovami, chto ego gnetet...
     - My v lyuboj moment mozhem  smesti  Gorrot  do  poslednej  bylinki,  -
prodolzhal Glenor. - No dlya etogo net veskih, zakonnyh osnovanij.  To,  chto
Gorrot raspolozhen na zemlyah, gde  kogda-to  obital  sil'nejshij  iz  chernyh
magov drevnosti,  izvestnyj  kak  korol'  SHeloris,  -  eshche  ne  osnovanie.
Standartnye procedury nikakoj chernoj magii  tam  ne  vyyavili.  A  intuiciya
Misteriora, da  prostit  menya  Tigernah,  -  chereschur  zybkij  yuridicheskij
fundament... Dalee. Ty ne v sostoyanii proniknut' v tajny inyh hramov  -  i
SHagana, i inyh bratstv Edinogo,  vzyat'  hotya  by  bratstvo  svyatogo  Roha.
Uteshenie odno - my tverdo znaem, chto eti tajny ne sluzhat silam zla.  SHagan
kakim-to chudom ostanovil na svoih rubezhah Glaza Satany...
     -  Postojte,  -  skazal  Svarog.  -  Tam,  v  Pogranich'e,  byli  lyudi
Stahora...
     - |ti melochi vy potom obsudite s Gaudinom. My  zhe  sosredotochimsya  na
bolee ser'eznyh problemah. V  konce  koncov,  mesta,  gde  bessil'no  nashe
mogushchestvo, ne osobenno nas bespokoyat - eto vsego  lish'  melkij  ukol  dlya
samolyubiya. Pri neobhodimosti smozhem obrushit' tuda takuyu  moshch',  chto  lyubye
opaseniya zaranee bespochvenny... - On pomolchal, slovno sobirayas' s duhom. -
Sejchas nas dolzhno zanimat' odno - Glaza Satany. Vash rasskaz  ob  odnom  iz
nih, obernuvshemsya chelovekom, sam po sebe mog by perepolnit' chashu terpeniya,
odnako... Proizoshlo nechto strashnoe,  lord  Svarog.  Dva  dnya  nazad,  bliz
rubezhej Pogranich'ya, na  zanyatoj  Glazami  Satany  territorii  sbit  boevoj
bragant...
     - Vash? - zadal Svarog idiotskij vopros i tut zhe pozhalel.
     - Nash, razumeetsya. Ni u kogo, krome Imperii, net  boevyh  letatel'nyh
apparatov... Bragantov bylo tri. Kogda pervyj  vdrug  ruhnul  i  ostal'nye
poshli na pomoshch', odin iz pilotov uspel peredat', chto hotel  predvaritel'no
obstrelyat' Glaza Satany - tam byli pulemety s  serebryanymi  pulyami,  -  no
oruzhie otkazalo. Potom svyaz' prervalas'. Tochnogo mesta katastrofy nikto ne
znal, prishlos' iskat'...
     - YA  podnyal  po  trevoge  eskadril'yu  Serebryanoj  brigady,  -  skazal
Fronver. - |to serebryanye mashiny, osnashchennye vsem neobhodimym dlya dejstvij
protiv nechistoj sily ili chernoj magii. Sluchai, kogda  ih  brosali  v  boj,
mozhno pereschitat' po pal'cam odnoj ruki. Konechno, oni okazalis' na vysote.
Oni otyskali mesto katastrofy, unichtozhili tam vse shary na polligi  vokrug,
seli i zabrali trupy... odinnadcat' chelovek, ubityh  neizvestnym  obrazom.
Desyat' antlancev i odin lar, lord Kador.
     - |to, konechno, samoe tyagostnoe... - skazal Svarog.
     - Bros'te shutit'! - Glenor pochti krichal. - Rech' dazhe ne  o  soslovnyh
predrassudkah... Delo ne v oglaske.  Vpervye  sbity  nashi  boevye  mashiny,
ponyatno vam? My ni v chem teper' ne mozhem byt' uvereny. My privykli schitat'
ih myl'nymi puzyryami, opasnymi lish' dlya obitatelej zemli. Pridetsya  naspeh
prinimat' kolossal'nye  mery  predostorozhnosti.  YA  govoril  s  kanclerom.
Polozhenie  shchekotlivejshee,  vse  zdes'   prisutstvuyushchie   eto   podtverdyat.
Teoreticheski my sposobny unichtozhit' Glaza Satany v schitannye minuty. Mozhno
obrushit' takoj liven' serebryanyh strel,  chto  vsya  zemlya,  zanyataya  sejchas
Glazami Satany, budet usypana serebrom po shchikolotku. No edva ob etom zashla
rech', kancler podvergsya sil'nejshemu davleniyu so storony Magisteriuma  (pri
slove "Magisterium" Tigernah vypryamilsya i podzhal guby). Nashi  vysokomudrye
uchenye kategoricheski protiv unichtozheniya ne  issledovannogo  imi  do  konca
fenomena,  ch'yu  prichastnost'  k  silam  zla  oni  stol'  zhe  kategoricheski
otmetayut. Pozicii Magisteriuma v  Tajnom  Sovete  i  Palate  Perov  nel'zya
nazvat' slabymi... YA s bol'shim uvazheniem otnoshus' k nauke,  no  s  gorech'yu
vynuzhden priznat', chto Magisterium, skazhem chestno, prevratilsya v  ogromnyj
sklad bessistemno svalennoj informacii, i ego sotrudniki vidyat smysl zhizni
isklyuchitel'no v tupom, bezdumnom nakoplenii znanij. Oni tryasutsya nad svoim
kapitalom, kak bankiry Balonga - nad nabitymi  zolotom  podvalami  Krugloj
Bashni. YA iskrenne udivlen, pochemu lord Krimton do sih por ne posedel...
     -  Potomu  chto  starayus'  sohranyat'  hladnokrovie,  obshchayas'  s   etoj
kompaniej, - usmehnulsya Krimton. - No za budushchee ruchat'sya ne mogu, tak chto
vskore vy i v samom dele mozhete uvidet' menya sedym, Glenor...  Vse  tak  i
obstoit, lord Svarog. Magisterium trebuet, chtoby nikakih  krupnomasshtabnyh
operacij ne predprinimalos', ibo im neobhodimo  prodolzhit'  izuchenie  Glaz
Satany, chtoby nauka ne ponesla nevospolnimoj utraty...
     - A ne mozhet li eto ob座asnyat'sya... - neuverenno nachal Svarog.
     - Tem, chto sredi nih okazalis' lyudi Knyazya T'my? - bez ulybki zakonchil
za nego Glenor. - Vydvigalas' takaya versiya. No my,  mne  kazhetsya,  vyyavili
vseh... CHto obostryaet situaciyu. Gorazdo legche izoblichit' i shvatit' chuzhogo
agenta, nezheli pereubedit' fanatika,  uverennogo  v  svoej  pravote  i  ne
zhelayushchego ponyat', kakoj vred  on  prinosit.  Itak.  My  raspolagaem  vsemi
tehnicheskimi vozmozhnostyami unichtozhit' Glaza Satany, no etomu  prepyatstvuet
slozhnyj  klubok  intrig.  Protiv  takogo  resheniya  vystupaet   ne   tol'ko
Magisterium, no eshche i te, kto schitaet, chto  nelishnim  budet  sohranit'  na
kakoe-to vremya Glaza Satany kak sredstvo davleniya  na  gosudarstva  zemli.
|ti sily sposobny kak provalit' golosovanie v Palate Perov, tak i pomeshat'
chisto tehnicheskoj storone operacii. Smeshno i stydno vspomnit', no  v  svoe
vremya poyavlenie Glaz Satany posluzhilo eshche i povodom dlya  ocherednoj  gryzni
za vlast' i posty. Tak uzh ustroen chelovek - dazhe esli planeta vdrug stanet
rassypat'sya na kusochki, kto-to obyazatel'no  ispol'zuet  eto  kak  povod  v
intrigah protiv nachal'nika... I eshche. Tam dejstvitel'no opustilas'  vimana,
vernuvshayasya iz mezhzvezdnoj ekspedicii s  mertvym  ekipazhem.  Pervoe  vremya
polagali, chto ona zavezla etu nechist' na bortu. Potom okazalos',  chto  vse
gorazdo slozhnee. Tam, gde ona sela, est' Vorota...
     - Vrode teh, skvoz' kotorye ya popal na Sil'vanu? - sprosil Svarog.
     - Imenno. Istoriya Vorot zaputanna i  zagadochna.  Do  sih  por  nichego
pochti neizvestno. Kogda-to ih imelos' nemalo, oni libo soedinyali  planety,
libo veli  v  sovershenno  neizvestnye  miry.  No  posle  SHtorma  perestali
dejstvovat', i o nih  ostalis'  tol'ko  legendy.  Neskol'ko  nedel'  nazad
Vorota, skvoz' kotorye vy ugodili na  Sil'vanu,  vdrug  otkrylis'.  Nichego
ser'eznogo,  my  polnost'yu  kontroliruem  situaciyu.  Nichego  strashnogo  ne
proizojdet, esli korabli caricy Korgala nemnogo popiratstvuyut na  Itele...
Mezhdu prochim, demon, kotorogo  osvobodil  neumyshlenno  Bori,  esli  verit'
drevnim legendam, kak raz i  otkryval  inye  Vorota.  No  i  zdes'  nichego
strashnogo ne proizoshlo. Demon na svobode, my za  nim  prismatrivaem  poka,
odnako nikakih novyh Vorot ne otkrylos'...
     - Ili my ne obnaruzhili poka otkrytiya novyh Vorot, - skazal Gaudin.
     - Nu, eto vopros vremeni... Tak vot, lord Svarog. Glaza  Satany  idut
cherez Vorota, i etomu kak-to sposobstvuyut dejstvuyushchie do sih por  bortovye
agregaty vimany. |to eshche odna iz prichin, po kotorym Magisterium  vozrazhaet
protiv krajnih mer. I zdes' ya vpervye gotov priznat' ego pravotu.  V  etom
imenno punkte. Kto znaet, kakuyu katastrofu mozhno  vyzvat',  brosiv  v  boj
tehniku... Nam prishlos' obratit'sya k opytu proshlogo.
     - Kogda vse prochie sredstva byli priznany bespoleznymi, - brosil mag.
     - Da, imenno, - s zastyvshim licom proiznes Glenor. -  Lord  Tigernah,
vam neobhodimo nashe pokayanie? Izvol'te. My v tupike. My chereschur  doveryali
nauke i tehnike. My perestali verit' v sushchestvovanie Gospoda i Knyazya  T'my
i vernulis' k etoj vere ne po veleniyu  dushi,  a  okazavshis'  pripertymi  k
stene... Dobav'te sami stol'ko obvinenij i pregreshenij, skol'ko vam  budet
ugodno,  oblichajte  i  mechite  molnii  pravednogo  gneva...  No  chto  etim
ispravish'? My vyrosli takimi, nas takimi vospitali. YA i teper',  priznayus'
chestno, ne mogu nazvat' sebya istinno veruyushchim - ochen' uzh my privykli,  chto
religiya - udel nevezhestvennyh obitatelej  zemli...  Uprekajte  i  klejmite
nas, poka ne sorvete golos... esli schitaete, budto etim chto-to  ispravite.
Stoit li? Byt' mozhet, predpochtitel'nee zabyt' proshloe i postarat'sya spasti
nastoyashchee?
     - YA ne sobirayus' nikogo poricat' ili uprekat', -  skazal  mag.  -  No
pojmite, slishkom muchitel'no bylo videt', kak  vy  uhodite  vse  dal'she  po
doroge, vedushchej v nikuda. Nashi predki tak i umerli, nikogo  ni  v  chem  ne
ubediv...
     - Proshu vas, ostavim eto, - skazal Glenor. - Potom,  esli  hotite,  ya
posyplyu golovu peplom, nadenu sandalii i projdu  peshkom  k  hramu  svyatogo
Roha cherez  ves'  kontinent...  YA  ser'ezno.  Esli  pokayanie  hot'  chto-to
iskupit...
     - |to vy sami dlya sebya reshite, - otvetil mag. - Lord Svarog,  teper',
mne dumaetsya, vy poluchili koe-kakoe predstavlenie  o  vozlozhennoj  na  vas
missii...
     - Na menya?!
     - Vspomnite Kodeks Tavero. I prorochestvo o Serom Rycare  i  Princesse
Dlinnoj Zemli, Zlatovlasoj Privratnice...
     - Pomnyu, - skazal  Svarog.  -  Odnako  mne  govorili,  budto  ne  vse
prorochestva Tavero ispolnyalis'...
     - Verno. Odnako sbyvshihsya  dostatochno,  chtoby  otnosit'sya  k  Kodeksu
ser'ezno. Ne mogu skazat', chto  bezogovorochno  otozhdestvlyayu  vas  s  Serym
Rycarem, inache - Serym Ferzem. No ochen' uzh mnogoznachitel'ny sovpadeniya,  i
eto vselyaet nadezhdy... Lord Krimton, kazhetsya, prigotovil kakie-to  nauchnye
ob座asneniya?
     - Skoree - nauchnye gipotezy. Mezhzvezdnye vimany  v  svoe  vremya  byli
snabzheny dopolnitel'nymi sistemami zashchity. V  inyh  sluchayah  inye  sistemy
korablya mog otklyuchit' lish' opredelennyj chlen  ekipazha,  na  ch'i  parametry
organizma oni nastroeny. Sovpadeniya krajne redki, no vstrechayutsya chashche, chem
odinakovye otpechatki pal'cev u dvuh  raznyh  lyudej.  Esli  dopustit',  chto
Deliya obladaet temi zhe "parametrami aury"... Termin sovershenno ne  nauchnyj
-  no  nauchnyj  zanimaet  dobryh  dve  strochki  i  sostoit  iz  pryamo-taki
neproiznosimyh terminov...
     - YA, so svoej storony, nazval by eto promyslom bozh'im, - skazal  mag.
- No sut' vazhnee, chem lyubye slova...
     - Voobshche-to eto avantyura, - skazal Svarog.
     - ZHutkaya, - s zastyvshej ulybkoj kivnul Glenor. - Esli vy soglasites',
pojdete odin... ili vdvoem. S minimumom snaryazheniya, bez vsyakoj podderzhki i
prikrytiya. Skryvayas' i ot lyudej iz protivostoyashchego  lagerya,  i  ot  sluzhby
Gaudina. To, chto vam predstoit sovershit', vpolne otvechaet ponyatiyu "sdelat'
nevozmozhnoe". No drugogo vyhoda net. CHto skazhete?
     Svarog molchal. Pered glazami u nego vsplylo  zloe  i  otchayannoe  lico
knyazya Velema. Potom on uvidel sozhzhennyj v pepel Fiorten.
     - YA ne govoryu, budto ya - protivnik avantyur, - skazal on. - No koe-chto
menya smushchaet. Znachit, ya dolzhen yavit'sya pred svetlye  ochi  princessy  Delii
Ronerskoj, s obayatel'noj ulybkoj predlozhit' ej ostavit' bogatyj  i  uyutnyj
papin dvorec, chtoby otpravit'sya so mnoj v puteshestvie, gde na kazhdom  shagu
mozhno poteryat' golovu? A esli ona poshlet menya ko  vsem  chertyam?  Esli  ona
vovse ne  mechtaet  spasti  chelovechestvo?  Esli  ona  egoistka  ili  prosto
trusiha?
     - Konechno, - skazal Gaudin.  -  No  znaete,  est'  blagopriyatstvuyushchie
momenty. Delo dazhe ne  v  tom,  chto  vnizu  sohranilis'  stojkie  tradicii
rycarskih podvigov. Sut' krajne merkantil'na. Pered obitatelyami zemli  eshche
ne vstala vplotnuyu problema perenaselennosti, no ee  priblizhenie  naibolee
opytnye politiki chuvstvuyut davno. Kolichestvo krest'yan,  kotorye  ne  mogut
drobit' do beskonechnosti nadely, gorozhan,  ne  imeyushchih  raboty,  otpryskov
blagorodnyh rodov, obrechennyh majoratom na nishchetu, podhodit k  kriticheskoj
tochke. Zemlya ponemnogu istoshchaetsya, kak ni  spasajsya  trehpol'em.  Vot  vam
oborotnaya storona teplogo, stabil'nogo klimata, pozvolyayushchego sobirat'  dva
urozhaya v god. Tam, vnizu, etogo  eshche  ne  ponimayut  vo  vsej  polnote,  no
nachinayut osoznavat' ugrozu i oblekat' ee v chetkie  formuly...  Territorii,
zanyatye Glazami Satany, - eto byvshie korolevstva Horen, Demur i  Koor.  Vy
znaete, chto takoe reke patrimon?
     - Da, - skazal Svarog.
     - Otlichno. S tochki zreniya  zemnogo  prava,  eti  zemli  nich'i.  Loran
poteryal prava na nyneshnee Pogranich'e,  ubrav  ottuda  svoyu  administraciyu.
Tot, kto izgonit nechist', avtomaticheski poluchaet prava na tri  korolevskih
korony. I, esli tol'ko u nego hvatit sil uderzhat' obretennoe, mozhet eshche so
spokojnoj  sovest'yu  prisoedinit'  i  Pogranich'e,  i  YAmurlak  -  YAmurlak,
otkrovenno govorya, bol'she ne  opasen,  ego  mozhno  vychistit'  ot  ostatkov
tamoshnej nechisti silami lyubogo iz zemnyh korolej.  Lord  Svarog,  esli  vy
izlozhite  Kongeru  Uzhasnomu  nashi   plany,   on   vyslushaet   vas   krajne
vnimatel'no... A esli vernetes' zhivym, vozdvignet vashu zolotuyu  statuyu  na
glavnoj ploshchadi stolicy. Vozmozhno, dazhe konnuyu. S poverzhennym  drakonom  u
nog, chto-nibud' etakoe simvoliziruyushchim... Ne uveren naschet statui,  no  ne
somnevayus',  chto  vam  okazhut  samyj  radushnyj  priem.  |to  ne  stol'  uzh
avantyurnoe predpriyatie. Glavnaya trudnost'  -  stupiv  na  zanyatuyu  Glazami
Satany zemlyu, dobrat'sya do vimany. K sozhaleniyu, my ne mozhem zaprashivat'  u
Magisteriuma nikakoj informacii o vimane,  oni  momental'no  zapodozryat...
Luchshe  vsego  vam  plyt'  s  Deliej  v  SHagan.  Tam  mozhno  najti  pomoshch'.
Edinstvennyj shans, zybkij, problematichnyj, no drugogo poprostu net.  Inache
- smuta s nepredskazuemymi posledstviyami...
     Svarog vdrug ponyal, chto gercog vyglyadit  ne  stol'  nadmennym,  skol'
neveroyatno ustavshim.
     -  Horosho,  -  skazal  on.  -  YA  vsyu  predshestvuyushchuyu  zhizn'   mechtal
kogda-nibud' spasti chelovechestvo. A sovat' golovu v l'vinuyu  past'  -  moe
lyubimoe razvlechenie s detskih let. I kolybel' moya visela nad samoj kletkoj
l'va... No  vy  garantiruete,  chto  pamyatnik  budet  nepremenno  konnyj  i
nepremenno s drakonom? Zoloto  ne  stol'  sushchestvenno,  ya  soglasen  i  na
bronzu...





     - Kak vy dumaete, ya derzhalsya ne osobenno hamski? - sprosil Svarog.  -
Oni, chasom, ne rasserdilis'?
     Gaudin hmyknul:
     - Im nekogda zlit'sya. Oni ushli ot kanclera ves'ma udruchennymi...
     - A kancler znaet?
     - On - kancler. Vtoroe posle imperatricy lico.
     - I chto?
     - Sejchas on eshche ne znaet, znaet on  ili  net.  Ponimaete?  Kogda  vse
okonchitsya udachej... ili porazheniem, tut-to i nastanet  vremya  kanclera.  S
samogo nachala odobrivshego del'nyj plan ili slyhom ne slyhivavshego ob  etoj
avantyure...
     - |to i nazyvaetsya bol'shoj politikoj?
     - Nu da, - hladnokrovno skazal  Gaudin.  -  Imenno  politika,  imenno
bol'shaya. I ya ne stal by v chem-to uprekat' kanclera. Takov uzh  ego  post  -
balansirovat' mezh lageryami, klikami i storonami, opekat' yunuyu imperatricu,
mirit',  naskol'ko  vozmozhno...  U  nego  hvataet  zabot.  Imperiya,  pyshno
imenuemaya Imperiej CHetyreh Mirov, skazhem otkrovenno,  kontroliruet  tol'ko
dve planety, na kotoryh hvataet slozhnostej...
     - Da? - zhadno sprosil Svarog. - A chto s dvumya ostal'nymi planetami?
     - Vam eto sejchas sovershenno ni k chemu znat'.
     - Slushayus'.
     - Ne obizhajtes'. Nu k chemu vam sejchas eshche i eto?
     - Ladno, ya znayu svoj shestok, -  skazal  Svarog.  -  Luchshe  skazhite  -
udalos' vyyasnit' chto-nibud' naschet zagadok,  soprovozhdavshih...  ekspediciyu
kapitana Zo?
     - Ochen' nemnogoe. Opisannogo vami strannogo ruzh'ya my tak i ne  nashli.
No pulemet otyskali. Ochen' pohozhe na rabotu gnomov. Sami oni nichego  ne  v
sostoyanii  byli  izobretat',  tak  uzh  slozhilos',  -  zato   s   nebyvaloj
izoshchrennost'yu sovershenstvovali izobretennoe  lyud'mi.  Pulemetu  ne  bol'she
treh let, vozmozhno, poslednie poseleniya gnomov eshche  sohranilis'  gde-to...
No ostal'noe - sploshnoj tuman. My nashli dva desyatka trupov  etih  strannyh
voinov v plashchah iz gorrotskogo flaga.  Ih  kosili  iz  pulemetov  v  upor,
vmeste s verhovymi yashcherami, zrelishche omerzitel'noe... Kto eto sdelal i  pri
chem tut Stahor, neizvestno. YA nachinayu verit', chto prav byl Born  -  kto-to
podstavil Garpaga, chtoby osvobodit' demona. Kstati, etot vash demon  YAgmar,
hranitel' Vorot, tradicionno schitalsya figuroj vymyshlennoj.
     YA oblozhilsya vethimi svitkami, shtudiruyu legendy  i  predaniya,  pytayus'
doiskat'sya, chto eshche, pomimo demona  YAgmara,  mozhet  okazat'sya  ne  drevnej
mifologiej, a pravdoj. Ne samoe priyatnoe zanyatie. Moroz  probiraet,  stoit
predstavit', chto Balor, k primeru, i v samom dele do sih por spit gde-to v
peshchere...
     - |to eshche kto?
     - Ocharovatel'naya tvar'. Po legendam, u nego  byl  tol'ko  odin  glaz,
zato ego ognennyj vzglyad ispepelyal celye armii i  szhigal  dotla  goroda...
Hotite pochitat'?
     - Vy zhe sami skazali -  ne  stoit  zabivat'  golovu  pered  ser'eznym
delom, - burknul Svarog. -  Prosvetite  luchshe  -  v  samom  dele  letopisi
drevnih vremen unichtozheny  pochti  nachisto,  na  devyat'  desyatyh,  ili  eto
ocherednoe vran'e i v vashih bibliotekah est' vse?
     - Uvy...  O  Morskih  Korolyah,  naprimer,  vy  ne  otyshchete  ni  odnoj
dostovernoj strochki, hotya oni sushchestvovali, nesomnenno. Tak  i  so  mnogim
drugim. Odni predaniya i skazki. I my zdes' ni pri chem. Nu,  pochti  ni  pri
chem. Lyuboj umnyj korol' staraetsya propolot' drevnie biblioteki, kak gryadku
s morkovkoj. S teh por kak obnaruzhili, chto bumaga i pergament  udivitel'no
bystro vspyhivayut, eto ih kachestvo ispol'zovali bez zazreniya sovesti... Vy
znaete, mnogie, kak i ya, uvereny, chto  nashim  dalekim  predkam  voobshche  ne
stoilo poselyat'sya na etoj planete, - dobavil on bez vsyakoj svyazi. - No eto
proizoshlo tak davno, dvigavshie imi motivy nam  neizvestny...  Pojdemte.  YA
vas poznakomlyu s moim chelovekom, otvechayushchim za Ronero, a potom -  s  odnoj
yunoj damoj, kotoraya vas budet tuda soprovozhdat'.
     Svarog, uzhe shagnuv sledom za nim k dveri, ostanovilsya ot udivleniya:
     - Dama? Da eshche i yunaya?
     - Pomoshchnica vam ne pomeshaet.
     - No...
     - Pover'te mne na slovo, eta yunaya dama koe v chem prevoshodit muzhchin.
     - Nu, koli tak... - provorchal Svarog, vspomniv Korgal. - Drugoe delo,
konechno, i voobshche...
     Lord Bragert, nesshij na shirokih plechah tyazhkij gruz otvetstvennosti za
Ronero, okazalsya ryzhim, molodym i veselym do legkomysliya. U  Svaroga  dazhe
sozdalos'   vpechatlenie,   chto   eto   mal'chishka,   upoenno   igrayushchij   v
syshchikov-razbojnikov. No  delo  svoe  on  znal  neploho  -  obstoyatel'no  i
podrobno instruktiroval Svaroga, to i delo zazhigaya ukrashavshie ego  kabinet
mnogochislennye  ekrany,  chtoby  naglyadno  vse  proillyustrirovat'  (Svarogu
chertovski hotelos' obojtis' bez  mnemogramm,  bez  etih  znanij,  nasil'no
vpihnutyh v mozgi, slovno salo v shpigovannogo  zajca,  -  i  Gaudin  posle
nedolgogo razdum'ya poshel navstrechu).
     - A teper' - gvozd' programmy, - skazal Bragert krajne  torzhestvenno.
On sidel na mramornom podokonnike i bezmyatezhno  boltal  nogami,  ignoriruya
ukoriznennye vzglyady Gaudina. -  Proniknites'  ser'eznost'yu  minuty,  lord
Svarog. Ee vysochestvo princessa krovi i naslednica  trona,  ocharovatel'naya
Deliya Ronerskaya! Vstupayut fanfary!
     Nikakie fanfary, konechno, ne vstupili. Bragert velichestvenno  proster
ruku. Svarog snova  ne  ugadal,  kotoryj  iz  ekranov  vspyhnet.  Prishlos'
razvernut'sya vmeste s vertyashchimsya kreslom.
     - Prekrasna, ne pravda li? - gordo sprosil  Bragert  s  takim  vidom,
slovno eto on sozdal na svet sie ocharovatel'noe sozdanie.
     - Da... - skazal Svarog.
     Ona byla  prekrasna,  zolotovolosaya  i  seroglazaya.  Razumeetsya,  eto
okazalsya ne portret, a ukradkoj  sdelannyj  snimok,  cvetnoj  i  ob容mnyj,
ponyatnoe delo. Deliya slovno by smotrela na nih iz okna - vernee,  eto  oni
slovno by stoyali u okna, a ona, prevrashchennaya zlym  volshebnikom  v  statuyu,
smotrela v ih storonu  chut'  nadmenno  i  chut'  lukavo  -  chernyj  kon'  v
temno-vishnevoj, shitoj zolotom sbrue, alyj kaftan, sinij glanskij  beret  s
krasnym perom, golova gordo podnyata, zolotye  pryadi  struyatsya  po  plecham,
ruki v vyshityh perchatkah uverenno derzhat  povod.  Nastoyashchaya  princessa  iz
skazki, sposobnaya desyatkami razbivat' serdca i vdohnovlyat'  na  nemyslimye
podvigi.
     - Poslednyaya korolevskaya ohota v  Britmille,  mesyac  nazad,  -  skazal
Bragert. - Na kabanov oni ohotyatsya po starinke - verhom, s  pikami,  my  u
nih davno perenyali etu zabavu, prekrasnoe i azartnoe  zanyatie.  Poprobujte
kak-nibud' na Sil'vane. Devushka s harakterom, ne pravda  li?  |to  vam  ne
zhemannica vremen rafinirovannoj Auragel'skoj dinastii...
     - Harakter chuvstvuetsya, - kivnul Svarog.
     - Umna, obrazovanna, nemnogo gordyachka,  no  eto  -  famil'noe.  Krov'
Bargov da vdobavok babushka iz Gorrota... Lyubovnik  -  lejtenant  glanskogo
gvardejskogo polka, ne pervyj lyubovnik v ee molodoj zhizni,  odnako  dolzhen
podcherknut', chto na  fone  caryashchej  pri  tamoshnem  dvore  legkosti  nravov
ocharovatel'naya Deliya vyglyadit edva li ne svyatoj. Ibo nikogda ne imela dvuh
lyubovnikov odnovremenno i novyj roman  zavodit,  lish'  podvedya  chertu  pod
predydushchim. Mne eto v zhenshchinah nravitsya. A vam?
     - Da, pozhaluj, tozhe, - skazal Svarog.
     - Nadeyus', i tamoshnyaya legkost' nravov pridetsya vam po  vkusu.  Nel'zya
zhe rabotat' kruglye sutki? Krajnosti, ponyatno, ostavim drugim.  Vrode  vot
etogo, - on zazheg ekran. - Blagoobraznaya morda, verno? Gercog  i  ministr.
Predpochitaet ves'ma yunyh devochek. A etot, dlya raznoobraziya, mal'chikov. Vot
eta  milejshaya  gercoginya,  izvol'te  polyubopytstvovat',  pyat'  let   nazad
predlagala sovsem v tu poru moloden'koj Delii polmilliona  aureev  zolotom
za odnu noch'. Nu, kogda gercoginyu pri bol'shom stechenii  publiki  razorvali
loshad'mi na Monfokone, gerol'dy, ponyatno, ob座asnili narodu, chto  gercoginya
uchinila gosudarstvennuyu izmenu, hotela prodat' porty  sosedyam,  volhvovala
na farforovoe blyudce i voskovye figurki... Takoe redko  sluchaetsya.  Nel'zya
pristavat' k princesse so vsyakim protivoestestvennym nepotrebstvom -  a  v
ostal'nom polnaya svoboda,  esli  potihon'ku  i  bez  oglaski...  Konger  -
chelovek umnyj. Snishoditel'no pozvolyaet priblizhennym  teshit'sya  malen'kimi
slabostyami - zato, esli  vozniknet  neobhodimost'  srochno  lishit'  kogo-to
golovy, povod ne nuzhno  dolgo  iskat'  i  muchitel'no  vydumyvat'...  Odnim
slovom, ravenskij dvor - tot eshche  zoopark.  No,  ya  uveren,  Deliya,  kogda
vskore nastanet ee vremya, smozhet vzyat' ego v ruki.
     - Vskore? - podnyal brovi Svarog. - Korolyu, kak vy tol'ko chto skazali,
edva za pyat'desyat, i on, po-moemu, muzhik krepkij...
     - Da u nego rak pecheni, - bezmyatezhno skazal Bragert. - Samoe  bol'shee
cherez mesyac on slyazhet, a tam pojdet bystro... Ob etom eshche ne znaet  ni  on
sam, ni ego lejb-mediki - no  moj-to  vrach  znaet...  Sluchaetsya,  v  takih
sluchayah kancler prikazyvaet nam pomoch' vrachami i lekarstvami. No  Uzhasnomu
on chto-to ne nameren pomogat'...
     - Pochemu?
     - Vysokaya politika, - pozhal plechami  Bragert.  -  Kak  specialist  po
Ronero, mogu stroit' versii - na moj vzglyad, kancleru ne po vkusu chereschur
tesnoe sblizhenie Uzhasnogo so Snol'derom. Kancler predpochitaet vlastvovat',
razdelyaya. A Deliya terpet' ne mozhet Snol'der - ee starodavnie raspri bol'she
volnuyut, chem otca, ona po molodosti  let  ne  politik...  CHto  oznachaet  v
budushchem sootvetstvuyushchuyu smenu sanovnikov i orientacii...
     Svarog vzglyanul na Gaudina. Tot ostavalsya nevozmutim. Interesno, est'
gde-nibud' vo Vselennoj mesta, gde slova "vysokaya politika" i  "der'mo"  -
ne sinonimy? Oh, vryad li...
     Bragert skazal:
     - Esli vy zhdete ot menya kakih-to obobshchenij - mogu skazat', chto Ronero
ne luchshe i ne huzhe vseh prochih gosudarstv. I potomu, myslya  global'no,  ne
tak uzh i vazhno, pod ch'yu koronu ugodyat  tri  korolevstva...  Priznat'sya,  ya
ohotno otpravilsya by s vami  v  Ravenu.  Tak  i  ne  uspel  v  svoe  vremya
issledovat'  znamenitye  stolichnye  podzemel'ya.  Vtoroj  podzemnyj  gorod,
labirinty,  katakomby,  gde-to  v  glubine  smykayushchiesya  s   podzemel'yami,
postroennymi eshche do SHtorma, - kladez' tajn i otkrytij...
     - |to lordu Svarogu vryad li ponadobitsya, - suho skazal Gaudin.  -  Ne
dumayu, chtoby u nego nashlos' vremya lazat' po podzemel'yam. Osobenno tem, chto
postroeny eshche do SHtorma. U nego hvatit svoih opasnostej.
     - Kogo vy emu daete?
     - Maru.
     Bragert prisvistnul i sdelal bol'shie glaza:
     - YA vas pozdravlyayu, lord Svarog. Vas zhdut nezabyvaemye vpechatleniya.
     - Vetrogon, konechno, - skazal Gaudin Svarogu v koridore. - No  drugih
k  nam  i  ne  zamanish'...  Syuda,  proshu  vas.  Poznakomites'  s   budushchej
naparnicej.
     Vojdya pervym, Svarog nedoumenno oglyadelsya. Nikakoj damy v komnate  ne
obnaruzhilos'  -  v  kresle  sidela  lish'  devchonka  let  chetyrnadcati,   s
temno-ryzhimi  volosami  i  temno-sinimi  glazami.  Kostyum   na   nej   byl
temno-korichnevyj, muzhskoj - takoj nosyat slugi v zamkah. No,  pozhaluj,  vse
zhe ne gornichnaya - volosy podstrizheny po-muzhski  korotko,  edva  prikryvayut
ushi, a glaza chereschur derzkie i uverennye dazhe dlya balovannoj sluzhanochki.
     - Prohodite, - Gaudin legon'ko podtolknul ego v spinu. - Znakom'tes'.
|to i est' Mara, vasha naparnica. Mara, eto lord Svarog, tvoj komandir.
     Devochka  vstala  i,  vytyanuvshis'  po-voennomu,  korotko   poklonilas'
Svarogu. Teper' ona pohodila na smazlivogo kadeta.
     Svarog rasteryanno obernulsya k Gaudinu:
     - |to chto, rozygrysh kakoj-to?
     Gaudin usmehnulsya odnimi gubami:
     - Predstav'te, ne odin chelovek prostilsya s  zhizn'yu,  potomu  chto  byl
nastroen stol' zhe neser'ezno, kak vy sejchas...
     Mara smotrela na Svaroga ser'ezno, ne bez derzosti.
     - Net, nu kak eto... - pozhal on plechami.
     - Vstan'te k stene, - skazal emu Gaudin.  -  Vot  tak.  -  Dostal  iz
vozduha dlinnuyu serebryanuyu shpil'ku, protyanul Mare i chto-to shepnul.
     Devchonka podnyala shpil'ku pered soboj v vytyanutoj  ruke,  derzha  dvumya
pal'cami za seredinu. Vypustila. Glyadya Svarogu v glaza, poddala v  padenii
noskom chernogo bashmaka.
     Nad uhom Svaroga gluho stuknulo,  skosiv  glaza,  on  obnaruzhil,  chto
shpil'ka torchit v reznoj paneli vpritirku k ego visku. |to vpechatlyalo.
     - Vam, ponyatno, metatel'noe  oruzhie  nichem  ne  grozit,  -  ulybnulsya
Gaudin. - No zhitel' zemli byl by uzhe mertv... Poprobujte  ee  vzyat',  lord
Svarog. Prosto skrutit'. No preduprezhdayu: vser'ez, v polnuyu silu.
     Svarog otstegnul mech, postavil ego v ugol  i  dvinulsya  vpered,  chut'
rasstaviv ruki, gotovyj mgnovenno ujti  v  zashchitnuyu  stojku.  Podoshel  tak
blizko, chto otlichno mog rassmotret' nos  v  vesnushkah  i  gustye  resnicy.
Devchonka, glyadya emu v glaza, edva zametno napryaglas'.  Svarog  prishchurilsya,
sdelal eshche shag.
     On tak i ne uspel zametit' ee broska. Tol'ko chto stoyala u steny  -  i
vdrug ee tam ne stalo.
     Na nego naletel vihr', i komnata vzdybilas', vybiv  pol  iz-pod  nog.
Kogda ego ostavili v pokoe, on obnaruzhil  sebya  lezhashchim  v  uglu,  pozorno
rasplastannym v nelepoj poze. Vskochil.  Devchonka  stoyala  v  prezhnej  poze
stojkogo olovyannogo soldatika, tol'ko glaza chut' zametno smeyalis'.
     - Poprobuete eshche? - lyubezno predlozhil Gaudin.
     - Net, spasibo, - Svarog serdito otryahnulsya. - S menya dovol'no. Veryu.
Skazhite, a ona voobshche-to zhivaya? Nastoyashchaya?
     U nego vozniklo stojkoe ubezhdenie, chto Gaudin pro  sebya  pokatyvaetsya
so smehu.
     - Mara, pokazhi lordu Svarogu, chto ty nastoyashchaya, - nevozmutimo  skazal
Gaudin.
     Klyataya devchonka, pokachivaya bedrami, pohodkoj  manekenshchicy  podoshla  k
Svarogu pochti vplotnuyu, zakinula golovu, priotkryla rot, provela yazykom po
gubam i, prishchurivshis', poslala emu stol' zazyvnyj i charuyushchij  vzglyad,  chto
Svaroga ponevole pronyalo, i vser'ez. Ona medlenno podnyala ruki i  somknula
zapyast'ya u nego na shee. Svarog s nekotoroj opaskoj otvel ee ruki i mog  by
poklyast'sya, chto Gaudin fyrknul pod nos.
     - Ona zhivaya i nastoyashchaya, - skazal  Gaudin.  -  Kogda-to  my  perezhili
kratkij period uvlecheniya robotami i dumayushchimi mashinami, no  vse  konchilos'
seriej ves'ma nepriyatnyh i pechal'nyh incidentov, o kotoryh  my  kak-nibud'
pogovorim za bokalom vina u  kamina...  Kogda  sluchitsya  spokojnyj  vecher.
Mara, podozhdi v koridore.
     Ona besshumno vyshla. Svarog pokrutil golovoj.
     - Vot tak, - skazal Gaudin. - Est' na Sil'vane odno  otstaloe  plemya.
Do sih por po prazdnikam prinosyat svoemu  idolu  v  zhertvu  novorozhdennyh.
Horosho hot' ne ubivayut, prosto  ostavlyayut  vozle  istukana.  Nu  a  my  ih
nezametno zabiraem. I nekotorye popadayut v nashu shkolu, gde  uchat  dolgo  i
staratel'no.  Mnogie  gody.  I  vyrastayut  ideal'nye  ubijcy,   lazutchiki,
telohraniteli, bojcy. Ne smotrite na menya tak. Oni by  vse  ravno  umerli,
ostav' my ih tam. A v shkolu my otpravlyaem odnogo iz sotni, tol'ko teh, kto
predraspolozhen  k  takomu  imenno  remeslu,  -  est'  sposoby   opredelit'
bezoshibochno...
     - M-da.
     - Pover'te, bezopasnee scepit'sya s desyatkom Vol'nyh  Toporov,  chem  s
etoj devochkoj.
     - Da net, ya veryu...
     Gaudin pomorshchilsya:
     - Lord Svarog, umolyayu vas, postarajtes' bez  slyunyavoj  liriki...  Hod
vashih myslej yasen: vam mereshchitsya, chto dostatochno pokazat'  ej  zveryushek  v
zooparke,  podarit'  kuklu  ili  pochitat'  skazochki...  Ne   upodoblyajtes'
sentimental'noj staroj dame. Luchshe i ne probovat',  vse  ravno  nichego  ne
vyjdet, eto nedvusmyslennyj prikaz. Ona ne moral'nyj urod i ne chudovishche  -
vsego-navsego zhivet toj zhizn'yu, dlya  kotoroj  sozdana.  Razumeetsya,  v  ee
lichnosti ostalos' chto-to ot obyknovennogo rebenka, no  eto  eshche  i  boevaya
mashina s dyuzhinoj pokojnikov na schetu.  Vy  dlya  nee  -  komandir,  korol',
povelitel'. Postarajtes'  pobystree  s  nej  poladit'.  Nashi  lyudi  uspeli
privyknut' k takim naparnicam i naparnikam, vam  zhe  pridetsya  uchit'sya  na
hodu. Zato ya budu za vas spokoen -  esli  mozhno  v  etom  dele  ostavat'sya
spokojnym, konechno. Itak, prikazy ne obsuzhdayutsya?
     - Ne obsuzhdayutsya, - hmuro skazal Svarog.
     -  Prekrasno.  YA  ponimayu,  chto  imenno  vy  stanete   podsoznatel'no
bespokoit'sya za nee, - no eto projdet posle pervoj  zhe  stychki,  kogda  vy
uvidite ee v rabote. Vy...
     Bystro voshel Bragert, glyanul voprositel'no.
     - Dokladyvajte, - skazal Gaudin.
     - Poslednee soobshchenie iz Raveny. Segodnya noch'yu v  korolevskom  dvorce
proizoshlo chto-to vrode korotkoj stychki. Podrobnosti poka neizvestny. Ubity
neskol'ko gvardejcev iz ohrany Delii. Sama ona cela i nevredima, ee videli
utrom. Vy veleli dokladyvat' obo vsem...
     - Horosho, idite, - Gaudin zadumchivo poter lob. -  Vot  tak  i  zhivem,
lord Svarog, - izvol'te teper' gadat', to li eto pokushenie  na  princessu,
to li nochnaya zhizn' dvorca, nikogda ne blistavshaya blagonraviem... Zabirajte
Maru i otpravlyajtes' k sebe v zamok. Vecherom ya za  vami  prilechu.  Spustim
vas v Snol'dere  poblizosti  ot  odnogo  iz  portov,  syadete  na  parohod,
poplyvete v Ronero... Stupajte. Ne obizhajte Maru.
     - Vot uzh chto mne v golovu ne  pridet...  -  iskrenne  skazal  Svarog,
vspomniv bezzvuchnyj vihr', shvyryavshij ego s potolka na steny.
     On vyshel. Mara tut zhe podnyalas' so svetlo-korichnevogo divana u  steny
i molcha poshla ryadom, starayas' popadat' v nogu,  ukradkoj  kosyas'  na  nego
snizu vverh.
     - Nu chto zh, prelestnoe ditya... - skazal Svarog, lomaya golovu, kak  zhe
s nej derzhat'sya. - Skazhi-ka, kuskom testa cheloveka mozhno ubit'?
     - Zaprosto, - ona edva zametno ulybnulas'. - Snachala...
     - Izbav' ot podrobnostej. Tebe uzhe ob座asnili, chto my budem delat'?
     - Da.
     - I kak ty k etomu otnosish'sya?
     Ona dernula plechom:
     - Prikaz est' prikaz. Vy komandir.
     - Ty.
     - Net, komandir vy.
     - Ty ne ponyala. Predlagayu perejti na "ty".
     - Est'.
     - A tebe samoj kak bol'she nravitsya?
     - Vse ravno.
     - Stoj, - skazal Svarog, i ona poslushno ostanovilas'. -  |to  pravda,
chto ty sejchas podumala: "I chego ty takoj durak?" Prikazyvayu otvechat'.
     - Esli prikazyvaete, to chto-to vrode ya i podumala...
     Svarog otkrovenno, ne tayas', pochesal v zatylke:
     - Poslushaj, prelestnoe ditya, kak by nam pobystree najti  obshchij  yazyk?
CHego ty ne lyubish'?
     - Kogda mne rasskazyvayut  skazki  s  takim  vidom,  slovno  otchego-to
reshili, chto ya ne chitala ni odnoj. Kogda ko mne otnosyatsya neser'ezno, - ona
zapnulas', no vse  zhe  zakonchila  s  nepronicaemym  vidom:  -  Kogda  menya
nazyvayut "prelestnoe ditya".
     - A chto ty lyubish'? Tri-chetyre pozicii hotya by.
     - Letat' po vozduhu. Ohotit'sya na kabana. SHokolad,  gor'kij.  Muzhchin,
kotorye mne ponravyatsya, - ona derzko glyanula Svarogu v glaza. - Da.
     - CHto - "da"?
     - Otvechayu na tvoj poslednij vopros.
     - |to kakoj?
     - Kotoryj ty ne stal zadavat' - nravish'sya li ty mne.
     Svarog edva ne podavilsya smehom, no spravilsya:
     - Poslushaj, a esli ya sejchas zarzhu, eto budet oznachat', chto ya otnoshus'
k tebe neser'ezno?
     Mara vpervye zadumalas':
     - Navernoe, da...
     - Togda ne budu, prelest... t'fu, Mara. Ili ty predpochitaesh', chtoby k
tebe obrashchalis' kak-to inache?
     - Mne nravitsya, kogda menya zovut "koshka".
     - Tebe udivitel'no podhodit, - skazal Svarog.
     - YA znayu.
     - I podrazumevaetsya, konechno, ne domashnyaya murlyka, a?
     - Konechno, - mimoletno ulybnulas' Mara.
     - A mechta u tebya est', koshka?
     - Konechno. YA mechtayu zasluzhit' dvoryanstvo. |to neveroyatno  trudno,  no
inogda udaetsya,  za  osobye  zaslugi  tronu...  Togda  ya  sama  smogla  by
sostavit' sebe gerb. YA by vzyala dikuyu koshku. Zolotuyu. Na sinem.
     Vot sejchas eto i vpryam' byla mechtavshaya o kukle devochka. Pochti chto.
     - Schitaj, tebe neveroyatno povezlo, - skazal Svarog. - Ostanus'  toboj
dovolen - poluchish' dvoryanstvo.
     Mara grustno smorshchila nos:
     - Odna imperatrica mozhet vozvodit' v dvoryanstvo.
     - |to zdes', - skazal Svarog. - YA ved' eshche  i  baron  tam,  vnizu,  v
Pogranich'e. Vzapravdashnij vol'nyj yarl, kakovoj  imeet  pravo  vozvodit'  v
dvoryanstvo.
     Ona ostanovilas',  obernulas',  razinuv  rot,  slovno  rebenok  pered
vitrinoj konditerskoj, ustavilas' shiroko raskrytymi glazishchami:
     - CHto ya dolzhna sdelat'?
     Svarog s udivleniem ponyal, chto i v samom dele stal vo  mgnovenie  oka
gospodinom,  komandirom  i  povelitelem.  CHut'  smushchenno  pozhal   plechami,
podtolknul ee k raspahnuvshejsya dveri vimany:
     - Da gospodi, nichego. Poshli. Kogda vernemsya, poluchish' dvoryanstvo.  Ni
za chto, prosto tak. Obeshchayu.
     "Ne karkaj, dubina, ne karkaj, - zlo i  tosklivo  podumal  on.  -  Ty
vernis' snachala. Baron, tak tvoyu... Ladno, pust' u nee  uzhe  sejchas  budet
gerb, potomu chto detyam ne sleduet igrat'  v  takie  igry,  i  koli  uzh  ih
zatyanulo v etu chertovu mel'nicu, ne toboj ustroennuyu, pust' u odnogo  hotya
by budet kukla..."
     On ne vral devchonke ni kapel'ki - soglasno zakonam Imperii, ostavalsya
polnopravnym vol'nym yarlom, imeyushchim pravo vozvodit'  v  dvoryanstvo,  ravno
kak i lishat' takovogo (a takzhe drugie prava i privilegii, sm.  Lateranskoe
ulozhenie kotorogo-to  goda...).  Kogda  on  vernulsya  iz  Harlana,  k  ego
prevelikomu udivleniyu, samym  ser'eznym  i  slozhnym  predmetom  obsuzhdeniya
stalo  kak  raz  nechayanno  svalivsheesya  na  nego  baronstvo,  k   kotoromu
departament gerol'dii otnessya bolee  chem  ser'ezno.  Pochtennye  starcy  iz
kapitula, ostaviv vse prezhnie dela, soveshchalis' chetyre chasa  bez  otdyha  i
perekurov - v prisutstvii podyhavshego ot skuki Svaroga, ponimavshego iz  ih
razgovorov ne bolee odnoj desyatoj. Kogda on, ozverev, zaiknulsya bylo, chto,
v obshchem, ne  pretenduet  na  nezhdannyj  manor  i  gotov  otrech'sya,  starcy
udivlenno vozzrilis' na  nego,  druzhno  bormocha  chto-to  o  legkomyslennoj
molodezhi, ne uvazhayushchej  tradicij.  I  upoenno  prodolzhali  disput,  plavno
perehodyashchij v svaru i obratno. Ot toski Svarog ponemnogu stal ih ponimat'.
S odnoj storony,  precedentov  prezhde  pochti  ne  sluchalos'.  S  drugoj  -
tradicii dolzhny byt' soblyudeny. Vokrug etih dvuh tezisov i krutilos'  vse.
Rehnut'sya mozhno bylo ot paragrafov, zabytyh imen, ssylok na  imperatorskie
ukazy i istoricheskie primery, kotorymi shchedro osypali drug  druga  sanovnye
starcy, pohozhe, vpervye  za  neskol'ko  sot  let  stolknuvshiesya  s  chem-to
po-nastoyashchemu uvlekatel'nym. Nakonec bol'shinstvom golosov resheno  bylo  ne
otdavat' stol' zanimatel'nuyu igrushku Palate  Perov  i  Tajnomu  Sovetu,  a
razobrat'sya  svoimi  silami  -  chtoby  bylo  chto  vspomnit'  i  rasskazat'
vnukam...  Posle  vtorogo  golosovaniya  starcy,  opyat'-taki   bol'shinstvom
golosov, postanovili, chto lord Svarog, graf Gejr, lejtenant lejb-gvardii i
kamerger, imeet pravo otnyne prisovokupit' k svoim titulam  eshche  i  "baron
Gotar" - so vsemi vytekayushchimi otsyuda pravami i  vassal'nymi  obyazannostyami
po otnosheniyu k Imperatrice CHetyreh Mirov.
     A  kollizii,  bude  takovye  vozniknut,  stanut  razreshat'sya  tem  zhe
departamentom gerol'dii, istoskovavshimsya po nastoyashchemu delu...
     - Ty ne shutish'? - nastojchivo sprosila  Mara,  sbiv  ego  s  mysli.  -
Obeshchaesh'?
     - T'fu ty, - skazal Svarog i, ne razdumyvaya, potashchil mech iz nozhen.  -
A vstan'te-ka vy na koleni, lyubeznaya moya. - I prikosnulsya koncom klinka  k
ee plechu. - YA, baron Gotar, v silu dannoj mne vlasti  i  soglasno  drevnim
tradiciyam, zhaluyu vas dvoryanstvom, daby  vy  nesli  eto  vysokoe  zvanie  s
chest'yu i v chas razvlechenij, i v chas ispytanij...  Nu  vot  i  vse,  mozhesh'
vstat', koshka. Sochinyaj gerb.
     Ee glaza siyali takim schast'em, chto Svarog, kotoromu dostavit' ej  eto
malen'koe  udovol'stvie  bylo   ne   trudnee,   chem   vykurit'   sigaretu,
pochuvstvoval sebya krajne nelovko - slovno perevel starushku cherez dorogu, a
ona vdrug prinyalas' sovat' emu million v tverdoj valyute. Vot i prigodilos'
dlya chego-to poleznogo durackoe baronstvo...





     Zalozhiv ruki za spinu, Svarog podoshel k mramornym perilam i zadumchivo
posmotrel vniz. S yarko-zelenoj luzhajki pered  frontonom  zamka  donosilis'
azartnye vozglasy i gulkoe veseloe  gavkan'e.  Tam  shvatilis'  dve  yarkih
individual'nosti, i kosa nashla  na  kamen'  -  Mara  pytalas'  sgrabastat'
Akbara za shkirku ili hotya by kosnut'sya ladon'yu,  no  ogromnyj  chernyj  pes
pereigryval ee na vsem pole. Besheno metalsya vokrug, tak, chto Mara kazalas'
okutannoj chernym tumanom, i, kak by ni krutilas' ryzhaya koshka v  nemyslimyh
stojkah  i  blokah,  ruki  vstrechali  libo  pustotu,  libo  zhutkie  klyki,
shchelkavshie ryadom s ee pal'cami. Ona chut' li ne plakala ot obidy  i  zlosti,
no ne sdavalas'. "Deti", - provorchal Svarog, vernulsya v biblioteku  i  sel
za stol, sovershenno ne predstavlyaya, chem emu za stolom zanimat'sya.
     Voobshche-to v dome byl poryadok. Pes nemnogo skuchal, ros ne po  dnyam,  a
po chasam, nosilsya  po  vsemu  pomest'yu,  voznikaya,  kak  obychno,  v  samyh
neozhidannyh mestah. Karah prizhilsya v domike dvoreckogo - v zamok on i nosa
ne kazal,  ssylayas'  na  kakie-to  neizbezhnye  slozhnosti  v  otnosheniyah  s
famil'nym domovym, proistekavshie iz neponyatnyh  Svarogu  drevnih  tradicij
malen'kogo narodca. I nabivalsya soprovozhdat' Svaroga v novyh puteshestviyah.
Svarog tumanno poobeshchal - no eto bylo eshche do razgovora s  Glenorom  i  ego
druz'yami. Karaha nikak nel'zya brat' s soboj v Ronero. Pol'za ot  nego  tam
okazalas' by nemalaya,  no  kak  prikazhete  ego  zamaskirovat'  v  ogromnom
gorode?
     Huzhe vsego obstoyalo  s  Meoni.  CHert  ego  znaet,  chto  s  nim  takoe
priklyuchilos' posle vseh stranstvij, no otnyne Svarog otnosilsya k  devushke,
kak k mladshej sestrenke, bez kapli vlecheniya.  Ona,  yavno  ozhidaya  drugogo,
nichego ne ponimala, a Svarog nichego ne mog ej ob座asnit' -  ne  poluchalos',
hot' i proboval paru raz, slova vyhodili kakie-to  durackie,  nevnyatnye  i
chuzhie, ona obizhalas' i grustila,  starayas'  etogo  ne  pokazyvat'.  Vot  s
Makredom ne bylo nikakih hlopot - on dobrosovestno  ustroil  fejerverk  po
sluchayu pozhalovannogo Svarogu ordena, samolichno vybral iz slug upravitelya i
otpravil ego v Gotar i, ne morgnuv glazom, prinyal k svedeniyu, chto v  zamke
budut obitat' otnyne hell'stadskij  pes  i  yamurlakskij  domovoj.  Svarogu
kazalos' dazhe,  chto  dvoreckij  gorditsya  vsemi  vyhodkami  i  sversheniyami
hozyaina - ekscentrichnost' zdes' ves'ma cenilas', a otblesk slavy dvoryanina
padal i na slug.
     Pozhalujsta, legok na pomine -  Makred  voznik  v  dveryah  biblioteki,
odnoj rukoj derzha u grudi, strogo parallel'no polu,  massivnyj  serebryanyj
podnos:
     - Milord, lichnyj  posyl'nyj  gercoga  Fronvera  tol'ko  chto  dostavil
paket. Na slovah emu vedeno  peredat':  eto  vse,  chto  gercogu  poka  chto
udalos' razdobyt'. Vy dolzhny znat', o chem rech'.
     - Nu da, znayu, - skazal Svarog. - Devchonka pouzhinala?
     - Eshche net, milord, ona tol'ko chto proshla v  oruzhejnuyu  i  zabavlyaetsya
tam s famil'noj kollekciej. Kak vy polagaete, stoit  za  nej  prismotret',
chtoby sluchajno ne poranilas'? Vse oruzhie ottocheno...
     - Ona ne poranitsya. Ne tot rebenok.
     - Da, rebenok, ya by  vyrazilsya,  krajne  energichnyj  i  svoeobraznyj.
Milord, osmelyus' sprosit', ne oznachaet  li  ee  poyavlenie,  chto  vy  opyat'
sobiraetes'... puteshestvovat'?
     - Boyus', tak ono i budet, - skazal Svarog. -  Davajte  paket.  Mozhete
idti.
     On snyal s podnosa zheltyj cilindricheskij  svertok.  Obertka  srazu  zhe
rassypalas' pri ego prikosnovenii v mgnovenno rastayavshuyu pyl', ostaviv  na
ladoni sinij sterzhen' s chernoj golovkoj  -  zdeshnyuyu  videokassetu.  Svarog
sunul ee v krugloe otverstie, pridaviv pal'cem chernuyu  golovku  do  upora,
korotkim myslennym  prikazom  nazhal  klavishu.  Popyatilsya,  ne  oglyadyvayas'
uselsya v kreslo, zakuril.
     |kran vspyhnul, nalilsya  nepravdopodobno  sochnymi  kraskami.  Molodoj
chelovek v svetlo-serom i  alom,  snyatyj  sboku  dvigavshejsya  ryadom  s  nim
kameroj, bystro shagal po allee, mezh dvuh ryadov  usypannyh  krupnymi  alymi
cvetami kustov, priderzhivaya mech levoj rukoj  i  shiroko  otmahivaya  pravoj.
Vzglyanul pryamo v  ob容ktiv,  vzmahnul  ladon'yu,  slovno  sobiralsya  otdat'
chest', no peredumal v samyj poslednij moment, ulybnulsya vo  ves'  rot.  Po
ulybke i vzglyadu Svarog ponyal: snimaet zhenshchina, i otnyud' ne chuzhaya.
     Svarog zastyl s sigaretoj u rta.
     A fil'm prodolzhaetsya, _t_o_t_  zakurivaet,  derzha  sigaretu  do  zhuti
znakomo - mezh bezymyannym i srednim, a bol'shoj i ukazatel'nyj  somknutyj  v
kolechko - vot on stoit, opershis' loktem na kryshu nizkogo sinego  braganta,
vot on beseduet s kem-to neznakomym, dvizheniya razmashistye,  no  chetkie,  i
ottogo  kazhutsya  otrepetirovannymi,  vyverennymi.  Vse.  |kran  vspyhivaet
beglym mercayushchim svetom. Svarog vernul zapis' chut'-chut'  nazad,  ostanovil
kadr.
     Vopreki vsem ozhidaniyam, on ne pochuvstvoval ni osobogo  udivleniya,  ni
potryaseniya. Byl k chemu-to podobnomu podsoznatel'no  gotov.  Vozmozhno,  uzhe
dogadyvalsya sam, no ne hotel oblekat' dogadki v chetkie mysli i slova...
     Propavshij gde-to v More Mraka lord Svarog, graf Gejr. On zhe - voennyj
letchik major Sergej Vasil'evich Svarog,  propavshij  bez  vesti  gde-to  nad
blizhnevostochnymi peskami, tam, gde oficial'no slovno by i ne bylo  nikogda
ni ego samogo, ni druzej, ni ih istrebitelej. Ego zhesty, ego pohodka,  ego
golos, povorot golovy, manera kurit' i smeyat'sya, stoyat', opershis' loktem.
     Otstranenno, mehanicheski Svarog  podumal,  chto  vse  shoditsya  i  vse
ob座asnyaetsya. I to, chto otec byl sirotoj, i to,  chto  sluchajno  vstrechennyj
Svarogom polkovnik, okonchivshij letnoe uchilishche v tom zhe vypuske, ne  pomnil
sredi svoih odnokashnikov nikakogo Sergeya Svaroga,  i  dazhe  to,  chto  otec
lyubil murlykat' pod nos sovershenno neizvestnye melodii. I  ego  pryamo-taki
fanaticheskij interes k astronomii i  istorii  -  dolzhno  byt',  nastojchivo
iskal hot' malejshij sled, pytalsya opredelit'sya v prostranstve i vremeni...
     Ponyat'  chuzhoj  yazyk,  vrasti  v  chuzhuyu  zhizn',  ozabotit'sya   nuzhnymi
dokumentami, sozdat' biografiyu i  sdelat'  tak,  chtoby  nikto  nikogda  ne
zadaval voprosov, - pustyaki dlya maga. Osobenno esli on  okazalsya  v  mire,
gde  konkurentov  i  sopernikov  v  koldovskom  iskusstve  u   nego   net.
Bezuslovno,  kakoe-to   vremya   on   ukryvalsya   gde-to,   prismatrivayas',
priglyadyvayas', izuchaya. U nego  byla  massa  vremeni,  emu  ne  grozila  ni
golodnaya smert', ni bditel'nyj uchastkovyj...
     Oznachaet li ego vtorichnoe ischeznovenie, chto sila, vyshvyrnuvshaya ego  v
drugoe vremya, v chuzhoj mir, dostala i tam? Bezuslovno, na Zemlyu  dvadcatogo
veka on popal pomimo svoego zhelaniya... Bezuslovno, k ego  ischeznoveniyu  iz
dvadcatogo veka prilozhili ruku vovse ne zemlyane.
     Svarog v svoe vremya koe s kem vstrechalsya, ostorozhno,  na  polunamekah
pogovoril s temi, kogo slovno by i ne bylo nikogda v Sirii.
     Imenno potomu, chto ih tam slovno by i ne bylo, otcovskij "MiG" iskali
ochen' dolgo i ochen' staratel'no. Mestnye  kommandos,  obyskavshie  ogromnye
prostranstva, byli otnyud' ne lopuhi i v peskah chuvstvovali sebya uverennee,
chem doma. No ne nashli ni edinogo oblomochka. I  vertolety  vernulis'  ni  s
chem. Nikakogo vozdushnogo boya ne bylo, "fantomy" "veroyatnogo protivnika"  v
etom  kvadrate   ne   poyavlyalis'.   Pereleta   k   protivniku   ne   bylo.
Prosto-naprosto eshche odin iz mnozhestva samoletov, kotorye vzleteli  odnazhdy
da tak i rastayali v nebe, kak potom okazalos'. Sluchaetsya, inye  nahodyat  -
cherez desyat', dvadcat', polsotni let.  Drugih,  skoree  vsego,  tak  i  ne
najdut nikogda.
     V kakuyu zhe grafu zanesti "MiG-17PF"  s  sirijskimi  opoznavatel'nymi?
Istrebitel' v  togdashnem  tamoshnem  kamuflyazhe  -  svetlo-korichnevye  pyatna
vperemezhku s temno-korichnevymi, na fyuzelyazhe i kryl'yah - zeleno-belo-chernye
krugi s tremya krasnymi zvezdochkami na belom kol'ce, i na kile -  sirijskij
flag...
     Vyklyuchiv ekran, Svarog vstal, proshelsya vzad-vpered  vdol'  vysochennyh
knizhnyh  polok.  Nikakoj  radosti   -   odna   vyalaya   grust',   vyzvannaya
nerazreshimost'yu zagadki. Pochemu on stal imenno voennym letchikom? Imelo eto
kakoj-to smysl i cel'?
     Reznaya dubovaya dver' tihon'ko priotkrylas'. Voshla Mara,  ostanovilas'
na poroge i tiho sprosila:
     - Tebya zhdat' v spal'ne?
     Svarog podoshel k nej,  ukazatel'nym  pal'cem  zadral  ej  podborodok,
zaglyanul v glaza, prikidyvaya, chto v biblioteke moglo by  sojti  za  rozgu.
Ona medlenno opustila resnicy.
     - Znaesh', ya ne svyatoj, no s zhenshchin naturoj nikogda ne bral, -  skazal
on. - Dazhe za dvoryanstvo. U menya v Gotare eto delaetsya besplatno.
     Ona momental'no otkryla glaza. Vidno bylo, kak na yunom derzkom lichike
otrazhaetsya usilennaya rabota mysli, v uskorennom tempe smenyayut  drug  druga
obida, zlost', voinskaya disciplina. Svarog s interesom zhdal, vidya, chto ona
oskorblena v luchshih chuvstvah. Horosho eshche, chto ona priuchena svyato soblyudat'
subordinaciyu, a znachit, golovoj vpered v ugol uletat' ne pridetsya.
     Nakonec ona vypryamilas', kak struna, tiho brosila:
     - Durak.
     I v mgnovenie oka besshumno ischezla v koridore. Svarog uhmyl'nulsya  ej
vsled, ne na shutku podozrevaya, chto obshchenie s  nim  neizbezhno  povliyaet  na
devchonku v hudshuyu storonu - v tom smysle, kakogo  boyalsya  Gaudin.  "Vot  i
prekrasno, - podumal on s  chuvstvom  glubokogo  udovletvoreniya.  -  Nel'zya
delat' iz detej boevye mashiny, devochki ne dolzhny byt' idiotskimi nindzyami,
kotoryh nevozmozhno predstavit' na karuseli ili hotya by s morozhenym v ruke,
pust'  uzh  muzhiki  ubivayut  drug   druga,   u   nih   horosho   poluchaetsya,
nasobachilis'..."
     -  Pribyla  vimana  lorda  Gaudina,  milord,  -  skazal   poyavivshijsya
neizvestno kogda Makred.
     - Prekrasno, - kivnul Svarog. -  Otvlekite  psa,  chtoby  ne  uvyazalsya
sledom. Zaprite Karaha... Makred, vy, konechno, ponimaete, chto ya uletel  na
Antlan ohotit'sya na kabanov?
     - Ne nuzhno, milord, - skazal Makred.
     - CHto?!
     - Prezhnij graf Gejr vsegda uletal ohotit'sya na  Antlan,  do  teh  por
poka... Durnaya primeta. Esli vy ne vozrazhaete, milord, pochemu  by  vam  ne
otpravit'sya na plyazhi Rakamerati?
     - Na vashe usmotrenie, - skazal  Svarog.  -  Da,  Makred...  Vy  ochen'
udivites', uznav, chto prezhnij graf Gejr - moj otec?
     - YA etomu nichut' ne stanu udivlyat'sya, milord, - skazal  dvoreckij.  -
Ta zhe pohodka, tot zhe golos... Dazhe, osmelyus'  zametit',  ta  zhe  privychka
sorit' peplom mimo pepel'nicy, na kover, kogda vy chitaete v biblioteke.
     - Vot ne zamechal.
     - Vash otec tozhe nikogda ne zamechal, milord...





     Predusmotritel'no  otoslav  Maru   v   druguyu   komnatu,   Gaudin   s
nevozmutimym vidom povestvoval, poglyadyvaya na Svaroga:
     -  S  vozvedeniem  v  dvoryanstvo,  lord   Svarog,   poroj   sluchayutsya
lyubopytnejshie kur'ezy i kazusy. Vzyat' hotya  by  korolya  Gitre  iz  Vol'nyh
Majorov. Kazna u nego byla  pusta,  i  nikakoj  nadezhdy  popolnit'  ee  ne
imelos'. Togda on v techenie goda za prilichnye denezhki vozvel  v  naslednye
princy devyatnadcat' blagorodnyh dvoryan iz  Gonero,  Gorrota  i  Snol'dera.
Blago u nego i zakonnyh naslednikov ne imelos'. Estestvenno,  ni  odin  iz
novoispechennyh princev ponyatiya ne imel, chto sushchestvuyut  eshche  vosemnadcat'.
Poluchennye denezhki korol' stal tranzhirit' s takim  razmahom  i  fantaziej,
chto uzhe cherez dva mesyaca skonchalsya ot izlishestv. Mozhete sebe  predstavit',
chto tvorilos' v stolice,  kogda  tuda  primchalis'  devyatnadcat'  naslednyh
princev i uznali, chto ih - devyatnadcat'. S priskorbiem dolzhen skazat', chto
na tron tak i ne vzoshel ni odin - kto-to iz  vliyatel'nyh  baronov  ob座avil
sebya dal'nim rodstvennikom pokojnogo korolya. Pravda, u nego hvatilo to  li
blagorodstva,  to  li  blagorazumiya  vsego  lish'  vyslat'  iz  korolevstva
oblaposhennyh pretendentov. Samoe smeshnoe, soglasno dejstvuyushchemu pravu  oni
do sih por sohranyayut prava na titul naslednogo princa,  vse  devyatnadcat',
tak chto budushchaya istoriya korolevstva, boyus', tait eshche nemalo  potryasenij...
No baron |dis, tozhe iz Vol'nyh Majorov, pereplyunul korolya  Gitre.  P'yanica
vydayushchijsya, dazhe na fone tamoshnih nravov. Odnazhdy, posle parochki  utrennih
kuvshinov na opohmelku,  on  prishel  k  vyvodu,  chto  dlya  ego  dostoinstva
unizitel'no pravit' sivolapym muzhich'em. I voshotel  pravit'  isklyuchitel'no
blagorodnymi dvoryanami. Buduchi skor v  postupkah,  ne  stal  meshkat'  i  s
soblyudeniem vseh pravil vozvel v dvoryanstvo vse naselenie  svoego  manora,
tri tysyachi chetyresta s chem-to chelovek.
     - A zdes' chto samoe smeshnoe? - bez ulybki sprosil Svarog.
     - To, chto  ne  bolee  dvuh  desyatkov  novoispechennyh  dvoryan,  obretya
zolotye poyasa, razbezhalis' iskat' schast'ya za predelami  baronstva.  Bojkaya
molodezh', ponyatno. Ostal'nye pochesali v  zatylkah,  na  skoruyu  ruku,  kak
sumeli, sostavili sebe gerby, posle chego vnov' prinyalis' pahat'  i  lepit'
gorshki - zhit'-to na chto-to nado... Za takie  imenno  fokusy  u  vladetelej
Vol'nyh  Majorov  i  otobrali  pravo  vozvodit'  v  dvoryanstvo.   Dostojno
sozhaleniya, chto etu meru ne rasprostranili i na Pogranich'e.
     - YA ulovil vashi tonchajshie nameki, - skazal Svarog.  -  No,  naskol'ko
mogu sudit', ne narushil tradicij i zakonov...
     - O, razumeetsya. Izyashchno otyskali lazejku, sovershiv imenno to,  protiv
chego ya vas i predosteregal.
     - Vy zhe sami sovetovali pobystree s nej poladit'.
     - YA i ran'she znal, chto vy ne durak...
     - Spasibo.
     - ...no byli i ostanetes' mal'chishkoj, - spokojno zakonchil Gaudin.
     - YA sebya, naverno, uzhe ne peredelayu.
     - Vot eto-to i opasno, - vzdohnul Gaudin. - Nu horosho,  ostavim  eto.
Pogovorim o dele. Informacii u vas  dostatochno,  a  ostal'noe  uznaete  na
meste. Ser'eznogo maga sdelat'  iz  vas  za  eto  vremya  bylo  nevozmozhno,
prishlos' obuchit' na skoruyu ruku  samym  neobhodimym  veshcham  -  do  boevogo
primeneniya koih, iskrenne hochu verit', ne  dojdet...  Teper'  -  politika.
Bol'shaya politika. CHerez dvadcat'  devyat'  dnej  -  Novyj  god.  Po  davnej
tradicii, v poslednij den' starogo goda kancler predstavlyaet  imperatrice,
Tajnomu Sovetu i  Palate  Perov  razvernutyj  doklad  o  sostoyanii  del  v
Imperii. I esli my skroem ot nego istoriyu so sbitymi bragantami... vernee,
skryt' ne udalos', on i sam uzhe znaet, konechno, no esli my  ne  predstavim
oficial'nuyu bumagu... Vprochem, esli my ee  predstavim,  luchshe  ne  stanet,
poluchitsya  prevelikij  shum   i   dolgie   diskussii   s   nepredskazuemymi
posledstviyami. Poetomu Glaza Satany dolzhny  ischeznut'  bez  sleda  eshche  do
Novogo goda. Tak chto u vas primerno dvadcat' sem' dnej. CHtoby  popast'  vo
dvorec, k Delii, dostatochno budet neskol'kih chasov. Plavanie parohodom  po
Itelu do morya i po moryu v SHagan otnimet u vas  ne  bol'she  dvuh  nedel'  -
pogoda stoit blagopriyatnaya, v eto vremya shtormy u beregov kontinenta redki.
Vremeni u vas dostatochno. Esli vse pojdet gladko... - On pomolchal i  vdrug
priznalsya,  sdelav  nad  soboj  nekotoroe  usilie:  -  Znaete,  ya  pytayus'
molit'sya. Poluchaetsya ploho, my pochti zabyli, kak eto delaetsya.  Podozrevayu
poroj, chto i Glenor pytaetsya...
     Ryadom zvonko shchelknuli kabluki. |to voshel pilot:
     - Milord, vy byli pravy. Nas presleduyut. Vimana  bez  hodovyh  ognej,
derzhitsya primerno v dvuh ligah ot nas. Naskol'ko ya mogu sudit', nablyudenie
s ih storony chisto vizual'noe.
     - Vot tak, - krivo usmehnulsya Gaudin. - Net zakona,  zapreshchavshego  by
letat'  za  drugoj  vimanoj.  Komu-to  strashno  hochetsya  uznat',  kuda  my
sobralis'... Katrik, ustanovite "pautinu".
     - No, milord...
     - YA otvechayu. Postav'te "pautinu" i uvelich'te skorost', pust' vrezhutsya
na polnom hodu...
     - A eto zakonno? - sprosil Svarog, kogda hmuryj pilot vyshel.
     - Sovershenno nezakonno, - priznalsya Gaudin s hishchnoj ulybkoj. -  Bolee
togo, podobnoe vozdushnoe huliganstvo reshitel'no zapreshcheno. Odnako  stancii
nablyudeniya podchinyayutsya mne. I  nash  presledovatel',  kto  by  on  ni  byl,
zhalovat'sya ni v koem sluchae ne pobezhit, mozhete mne poverit'...
     On dvizheniem vek pogasil svet v salone i napryazhenno ustavilsya vo t'mu
za oknom. Svarog smotrel tuda zhe. YArko  svetili  zvezdy,  sleva,  dovol'no
daleko, rossyp'yu ognej siyal chej-to manor - sudya po obiliyu  i  raznocvet'yu,
tam zadavali bal. Na fone zvezd vdrug  vspyhnula  putanica  yarko-sirenevyh
linij, i v samom dele  pohozhaya  na  pautinu,  gorela  sekundy  tri,  potom
pogasla, v tom meste zazhglis'  malinovye  vspyshki,  tut  zhe  provalivshiesya
vniz.
     - Nu vot, samaya obychnaya vimana, - skazal Gaudin. - Nichego strashnogo -
povisnut na "urovne bezopasnosti", spasateli chut' pomedlyat,  ibo  poluchili
ot menya nedvusmyslennyj prikaz... Ne nado stol' udruchenno morshchit'sya.  Tot,
kto vyvel iz stroya vash yal, postupil ne v primer podlee. YA  nadeyus',  vy  v
meru zlopamyatny? Nichego, pravo, net plohogo  v  tom,  chtoby  byt'  v  meru
zlopamyatnym i mstitel'nym... Glavnoe - ne uvlekat'sya.
     ...Ogromnyj snol'derskij rechnoj parohod, belyj s trojnoj aloj  kajmoj
po bortam, gordo imenovalsya "Morskoj Korol'" i  vyglyadel  skoree  dlinnym,
trehetazhnym  barskim  osobnyakom,  po  kaprizu  svihnuvshegosya   arhitektora
ukrashennym paroj vysochennyh grebnyh koles i  dvojnoj  truboj  s  figurnymi
kovanymi rastrubami. Po zdeshnim merkam lajner byl  sama  roskosh'  i  vozil
isklyuchitel'no chistuyu publiku, dvoryan  i  Sosloviya  -  a  prochih  delikatno
otpugival zapredel'nymi cenami na bilety. V kayute  Svarog  obnaruzhil  dazhe
vannu, vodu zabirali iz reki sistemoj hitro ustroennyh trub i  podogrevali
parom.
     V dopolnenie ko vsem roskoshestvam na parohode, vne vsyakogo  somneniya,
imelis' i shpiki v shirokom assortimente, ot rechnoj policii  do  zagranichnoj
razvedki, ih prosto ne moglo ne okazat'sya na sudne, sovershavshem regulyarnye
rejsy mezh portami dvuh sopredel'nyh derzhav, sopernichavshih isstari.  Svarog
popytalsya bylo vychislit' hotya by odnogo-edinstvennogo toptuna,  no  bystro
ostavil eto zanyatie - prishel k vyvodu, chto horoshego shpika  ni  za  chto  ne
vychislish' s  mahu,  a  inoj  naskvoz'  podozritel'nyj  sub容kt,  neustanno
zyrkavshij po storonam kolyuchimi glazkami, veroyatnee vsego, okazhetsya vezushchim
bol'shie den'gi ili cennye bumagi agentom  bogatogo  bankirskogo  doma.  On
sam, kstati, v takom  imenno  oblich'e  i  vystupal,  shchegolyaya  v  barhatnom
homerike  s  uvesistym  koshelem  na  serebryanom  poyase,  v   soprovozhdenii
ryzhevolosogo "plemyannika". Nu a zamok ego  sunduka  byl  by  ne  po  zubam
lyubomu zdeshnemu shpiku - chto vryad li kogo-to nastorozhilo by, kupcy  obozhayut
hitroumnye zapory...
     Edinstvennoe neudobstvo - to  i  delo  prihodilos'  uvorachivat'sya  ot
popytok nastoyashchih kupcov vtyanut' ego v kakuyu-nibud' sdelku. Vot i  sejchas,
v restorane, on  edva  otvadil  pochtennogo  del'ca,  predlagavshego  partiyu
tkanej so sklada v Balonge. Kupec navernyaka byl nastoyashchij i ser'eznyj,  no
deshevizna partii navodila na mysl', chto  v  Balong  etot  tovar  popal  ot
moreplavatelej,  koi  lyubyat  imenovat'  sebya  dzhentl'menami  udachi,   hotya
sudebnye protokoly i prochie yuridicheskie bumagi uporno imenuyut ih neskol'ko
koroche i nepriglyadnee...
     Kupec perestal nastaivat', kogda do nego doshlo, chto Svarog vse ponyal.
I tonko nameknul, chto chrezmernaya ostorozhnost' i izlishnyaya v torgovyh  delah
shchepetil'nost' sposobny lish' navredit'. Razvedya rukami, Svarog soobshchil, chto
mamen'ka vospitala ego v duhe imenno chrezmernoj shchepetil'nosti, a poskol'ku
starushka krepkaya, do sih por derzhit v rukah  brazdy  i  klyuchi  ot  glavnoj
kassy, delo, sobstvenno, i ne  v  vospitanii  dazhe...  Kupec  sochuvstvenno
pohlopal ego po plechu  i  obnadezhil:  mol,  vse  my  smertny,  a  starushki
osobenno... Svarog soglasilsya, dopil svoj grafin "Olen'ej krovi" do samogo
donyshka i pokinul restoran.
     Privlechennyj korotkoj, neponyatnoj  voznej,  soprovozhdaemoj  strannymi
zvukami, on podnyalsya na verhnyuyu terrasu i obnaruzhil  v  ugolke  lyubopytnuyu
kartinu. Kakoj-to sub容kt sidel, privalivshis' spinoj k  vychurnym  perilam,
i, zakativ glaza, derzhalsya obeimi rukami za zhivot.  On-to  i  izdaval  eti
strannye zvuki, i vid u nego byl samyj chto ni na est' pechal'nyj. Nad  nim,
zalozhiv ruki za spinu, stoyala Mara i otkrovenno lyubovalas' svoej  rabotoj.
Sudya po zolotomu shit'yu na sinem homerike, melko zavitoj svetloj borodke  i
takim zhe kudryam, sub容kt byl kupcom iz Balonga.
     - Prelestno, - skazal Svarog, podhodya. - Ne slyshu ob座asnenij.
     - Terpet' ne mogu, kogda mne ruki v shtany suyut, - ob座asnila  Mara.  -
Da eshche potnye.
     - |to, konechno, argument, - skazal Svarog.
     Kupec  chto-to  zabormotal.  Svarog  naklonilsya  k   nemu   poslushat'.
Vypryamilsya, hmyknul:
     - Vidish' li, on strashno izvinyaetsya - on-to byl uveren, prostaya  dusha,
chto ty - mal'chik...
     - Da? - fyrknula  Mara.  -  V  takom  sluchae  dobavlyu-ka  ya  emu  eshche
nemnozhko...
     - Otstavit', - skazal Svarog, naklonilsya k stonushchemu kupcu.  -  Mezhdu
prochim, v Ronero tol'ko chto vveli novuyu stat'yu naschet pedikov. Tam  chto-to
veseloe i uvlekatel'noe naschet tiskov na izvestnoe  mesto  i  raskalennogo
zheleza... Pozhalovat'sya v Ravene portovym vlastyam? Ty zh, sukin  kot,  samym
nahal'nym obrazom razvrashchal moyu yunuyu, neporochnuyu  plemyannicu,  polagaya  ee
plemyannikom...
     Naschet novogo zakona  on  vral,  konechno.  No  ot  ronerskogo  korolya
Kongera, poslednie  dvadcat'  let  vpolne  zasluzhenno  nosivshego  prozvishche
Uzhasnyj, mozhno bylo ozhidat' lyubogo syurpriza -  i  kupec  v  uzhase  zakatil
glaza. Obodryayushche pohlopav ego po plechu,  Svarog  kivnul  Mare,  prikazyvaya
sledovat' za nim, i poshel proch'. Otojdya podal'she, ostanovilsya i sprosil  s
interesom:
     - A razve boevaya mashina imeet pravo vozmushchat'sya, kogda ee lapayut?
     - Esli eto ne vhodit v pravila igry,  -  skazala  Mara.  -  Gluposti,
otlezhitsya  i  podumaet  o  zhizni...  Smotri,  skoro  prichalim.   Poslednij
snol'derskij port, zavtra utrom - Ravena...
     - Ne boish'sya?
     - YA ne umeyu, - skazala Mara. - Vzroslye pochemu-to udivlyayutsya, kogda ya
eto govoryu, no ya i v samom dele ne umeyu boyat'sya...
     - Nichego, podrastesh' - nauchish'sya, - skazal Svarog. -  A  to,  znaesh',
tem, kto ne umeet boyat'sya, v pervuyu ochered' i priletaet v  lob  chto-nibud'
tyazheloe...
     - Esli by v nashej rabote nuzhno  bylo  umet'  boyat'sya,  nas  by  etomu
nauchili.
     Logichno. Uvy, zhizn' splosh' i ryadom protekaet ne po logike. Svarog  ne
stal ej etogo ob座asnyat', prosto vz容roshil temno-ryzhie volosy na zatylke  i
ustavilsya na bereg -  "Morskoj  Korol'"  i  v  samom  dele  priblizhalsya  k
pristani, gde uzhe vystroilis' v gotovnosti povozki s uglem, yashchiki s  vinom
i nosil'shchiki. Passazhiry stepenno stoyali v storonke.
     - Smotri, - tiho skazala  Mara.  -  Von  tam,  u  shtabelya,  -  milord
Bragert.
     - Dejstvitel'no, - vsmotrevshis', kivnul Svarog. - Interesnye dela...
     U shtabelya okovannyh zhelezom yashchikov stoyal Bragert sobstvennoj personoj
- v strogom korichnevom homerike bez shit'ya, s ob容mistym koshelem  u  poyasa.
Programma takoj vstrechi nikak  ne  predusmatrivala,  i  Svarog  ozabochenno
nahmurilsya.
     Bragert tozhe ih vysmotrel. On byl na  udivlenie  ser'ezen  i  mrachen.
Edva opustili trap s figurnymi balyasinami peril, Bragert pospeshil na bort,
vzbezhal na verhnyuyu palubu s vovse neumestnoj dlya ser'eznogo kupca pryt'yu i
napravilsya navstrechu Svarogu, rasprostershi ruki,  gorestno  vopya  na  ves'
parohod:
     - Vy byli pravy, pochtennyj Torma, a ya zhestoko oshibsya! |tot moshennik i
vpryam' zadal strekacha so vsej nalichnost'yu, da  eshche  vzgrel  iz  kassy  vse
lateranskie vekselya! Uzhas!  Razorenie!  Pojdemte  skoree,  posmotrim,  chto
mozhno spasti!
     Svarog izobrazil sootvetstvuyushchee sluchayu potryasenie chuvstv.  Oni  chut'
li  ne  begom  napravilis'  v  kayutu.  Slyshavshie  vopli   Bragerta   kupcy
poglyadyvali kto sochuvstvenno, kto so zloradstvom, raduyas',  chto  ih  samih
beda oboshla, a blagorodnye dvoryane  brezglivo  ustupali  dorogu,  vzdernuv
podborodki, demonstriruya vsem  vidom,  chto  oni-to  beskonechno  daleki  ot
torgasheskih delishek i soputstvuyushchih tomu nevzgod. Mel'kom Svarog  zametil,
chto lyubitel' mal'chikov v sinem homerike  toropitsya  k  trapu,  podtalkivaya
kulakom v poyasnicu sognuvshegosya pod tyazhest'yu ego sunduka nosil'shchika,  -  a
ved' plyl v Ravenu. Vidimo, reshil ne ispytyvat' sud'bu...
     Mara zahlopnula za nimi dver' kayuty i ostalas' snaruzhi nesti  karaul.
Kogda oni ostalis' odni, Bragert nichut' ne prosvetlel licom.
     - Plohie novosti, lord Svarog. Ne osobenno, no  vse-taki,  -  soobshchil
on, plyuhayas' na myagkij  divanchik.  -  Gaudin  menya  vchera  zabrosil  syuda,
brodil, kak zver'  po  kletke,  v  ozhidanii  vashego  parohoda...  Skvernoe
donesenie poluchili. Na tamozhne v Ravene lezhit rozysknoj list na pochtennogo
kupca Torma i ego yunogo plemyannika.
     - Kem vydan? - sprosil Svarog spokojno.
     -  Policiej  kaznachejstva  [terminy  "ministr"  i  "ministerstvo"   -
otnositel'no novye, v obihod vvedeny let dvesti nazad; inye uchrezhdeniya  do
sih  por  imenuyutsya  na  starinnyj  maner:  "kaznachejstvo"   (ministerstvo
finansov),  admiraltejstvo  (voenno-morskoe  ministerstvo)   i   dr.;   po
nepisanoj,  no  tverdoj   tradicii,   sanovnik,   vozglavlyayushchij   "staroe"
uchrezhdenie, stoit vyshe ministra  (dazhe  esli  ministr  i  prevoshodit  ego
chinom)].
     - Ponyatno. To est', ya hotel skazat', sovershenno neponyatno.
     -  Eshche  by.  Esli  utochnit',  chto  za  policiej  kaznachejstva   mozhet
skryvat'sya kto ugodno - ot morskoj razvedki do  Korolevskogo  Kabineta.  I
naoborot. Hvatalo primerov. Predpisyvaetsya vas oboih nemedlenno zaderzhat'.
Osnovaniya ne ukazany, no v dannom sluchae eto  i  ne  obyazatel'no.  Policiya
kaznachejstva ishchet kupca, samoe obychnoe delo - neuplata nalogov,  narushenie
tamozhennyh pravil, moshennichestvo,  lozhnoe  bankrotstvo...  Esli  podhodit'
bukvoedski, vy mozhete obzhalovat'  eto  v  stolichnoj  Kupecheskoj  palate  -
vydachu na vas rozysknogo lista, v kotorom ne ukazany viny,  no  samozvancu
sovat'sya v Palatu s takimi zhalobami kak-to ne s ruki...
     - Kak naschet sovpadeniya? - sprosil Svarog.
     - Isklyucheno. Kogda v takih vot  sluchayah  podbirayut  imena,  tshchatel'no
proveryayut, chtoby ne sluchilos' sovpadeniya. Eshche odin Torma Traj,  da  eshche  s
plemyannikom, tochno tak zhe plyvushchij v Ravenu na snol'derskom sudne, -  net,
ne veryu ya v sovpadenie... - uhmyl'nulsya on. - Sobstvenno, vse  ne  tak  uzh
ploho. Opisaniya vneshnosti net. Nikakogo. Tol'ko imya, soslovie i upominanie
o bezymyannom plemyannike... mozhno skazat',  rovno  stol'ko,  skol'ko  mozhet
uznat' srednij koldun, primeniv  Zaklyat'e  Klyucha.  Esli  on  videl  vas  v
hrustal'nom share, imenno tak i poluchitsya: oblik vash znaet, fal'shivye imena
tozhe, a vot glubzhe proniknut' ne sposoben. Oficial'no-to my  davno  iz座ali
vse hrustal'nye shary,  a  vladevshih  dolzhnymi  zaklyat'yami  perelovili,  no
razvedke ne pristalo verit' oficial'nym soobshcheniyam... Kolduny vas,  chasom,
gde-nibud' po doroge ne trevozhili?
     - Net, - skazal Svarog. - Esli tol'ko vasha metodika  ne  daet  sboev,
nikakogo kolduna ya ni razu poblizosti ne  chuvstvoval.  I  Mara  tozhe.  Kak
naschet utechki... - i on mnogoznachitel'no pokazal pal'cem na potolok.
     - Isklyucheno.
     Svarog skazal bez vyrazheniya:
     - Esli mne pamyat' ne izmenyaet, v proniknovenie za oblaka lyudej  Knyazya
T'my tozhe ne verili snachala...
     - I vse zhe, - tverdo skazal Bragert.
     - Nu chto zh... Kak nam teper' byt'?
     - Libo otstupat'...
     - Ne pojdet, - skazal Svarog.
     - Libo smenit'  odezhdu,  status,  dokumenty  i  plyt'  dal'she,  bodro
pritvoryayas', budto nichego ne proizoshlo... My podumali i reshili, chto  samyj
prostoj i ottogo dejstvennyj vyhod dlya vas - stat' samim soboj.
     - Grafom Gejrom? - slegka udivilsya Svarog.
     - Nu chto vy! Baronom Gotarom. Odnim mahom snimaet vse slozhnosti...  -
Bragert rasstegnul svoj koshel', dostal zolotoj dvoryanskij poyas s massivnoj
vychurnoj pryazhkoj. - Vot vash komp'yuter, Gaudin reshilsya-taki snabdit', posle
etakih novostej, kogda stalo yasno, chto zadanie vashe chutochku oslozhnyaetsya...
I razreshil dat' vam shaur, sdelali, kakoj vy prosili. - On polozhil na divan
remni s  koburoj,  iz  kotoroj  vyglyadyvala  rukoyatka  nebol'shogo  chernogo
pistoleta. - Ne ostavlyajte ego gde popalo:  kak  tol'ko  okazhetsya  ot  vas
dalee, chem na pyat' uardov, tut zhe rassypletsya v prah, mirno i  besshumno...
Esli chto, dostatochno otbrosit' podal'she -  i  nikakih  ulik.  Vsya  odezhda,
kakuyu vam pridetsya izgotovit',  budet  s  zashchitnym  sloem,  vyderzhit  mech,
kop'e... Tol'ko lob postarajtes' ne podstavlyat'...
     - Liho, - skazal Svarog. - U menya sozdalos' vpechatlenie,  chto  Gaudin
bespokoitsya, a?
     - Vy by na ego meste ne bespokoilis'?
     - Bragert, - skazal Svarog, - est' chto-to, chto Gaudin ot menya v  etom
dele skryvaet?
     - Nichego konkretnogo, pravo, - otvetil  Bragert  pochti  srazu  zhe.  -
Slovo dvoryanina. Ne schitaete zhe vy nas nastol'ko podlymi?
     - Ne schitayu, - skazal Svarog. - No ne mogu  otdelat'sya  ot  oshchushcheniya,
budto ot menya chto-to skryvayut.
     Bragert dosadlivo pomorshchilsya, glyanul na chasy, na dver' kayuty.  Slegka
ponizil golos:
     - YA by eto nazval inache. Vas  ne  vo  vse  posvyashchayut.  Po-moemu,  eto
logichno i vpolne ob座asnimo.  I  est'  chisto  chelovecheskie  prichiny...  Vam
samomu bylo by priyatno soznat'sya komu-to v slabosti? Nu, ne  slabosti,  ne
znayu, kak nazvat'...
     - YA znayu, - skazal Svarog. - Kak by tut diplomatichnee...  Rubite  mne
golovu, no ya ubezhden, chto nalico nekotorye rashozhdeniya  mezh  deklariruemym
mogushchestvom i real'nostyami...
     Emu pokazalos', chto Bragert vzdohnul slovno by oblegchenno:
     - YA-to ozhidal bol'shih eresej, lord Svarog... Nu da. Nu i  chto?  Lyuboe
gosudarstvo vo vse vremena  chutochku  preuvelichivalo  svoi  vozmozhnosti,  i
sanovniki eto lyubili, i  otdel'no  vzyatye  vedomstva,  ot  konyushennogo  do
voennogo...  Rech',  pravda,  ne  o  mogushchestve.  CHto   kasaetsya   voennoj,
tehnicheskoj i nauchnoj moshchi, vo vsem etom my neizmerimo prevoshodim  zemlyu.
Drugoe  delo,  chto  vozmozhnosti  vos'mogo  departamenta   chutochku   ponizhe
deklariruemyh. I eshche. My chasten'ko stalkivaemsya s tem, chego ne ponimaem  i
ne znali prezhde. |to ne stol' uzh velikaya  tajna,  izvestnaya  mnogim  i  na
nebesah, i  na  zemle.  Vy  ved'  eto  hoteli  uslyshat'?  Nu  i  uslyshali.
Izmenilos' chto-to v vashem otnoshenii k nam ili k miru?
     - Net, pozhaluj, - soznalsya Svarog.
     - Vot vidite... - On otvel  vzglyad,  mashinal'no  pokosilsya  na  dver'
kayuty. - Skazhu bol'she. Neskol'ko  dnej  nazad  nashi  sredstva  postoyannogo
slezheniya zafiksirovali noch'yu nad Ravenoj krajne lyubopytnoe  yavlenie.  Odno
iz teh yavlenij, chto nedostupny vzoru  neposvyashchennogo  i  fiksiruyutsya  lish'
osobymi priborami. S vashego pozvoleniya, ya ne budu podrobno  opisyvat'  ego
sut' - slishkom slozhno i po-uchenomu  zaumno.  Skazhu  korotko:  imelo  mesto
primenenie neizvestnoj nam chernoj magii.
     - A dal'she?
     - Net nikakogo "dal'she". Takie veshchi sluchayutsya, hot' i  krajne  redko.
YAvlenie fiksiruyut, registriruyut, opisyvayut - i nachinaetsya  dolgoe,  nudnoe
rassledovanie. Inogda ono zavershaetsya uspehom. Inogda  tak  i  ne  udaetsya
otyskat' koncov. My mnogoe zabyli i mnogoe utratili.  Kak  pisal  Asverus:
"Portnoj nad nami podshutil, ostaviv nozhnic sled, - i  vot  prirody  divnyh
sil  kak  budto  vovse  net"...  A  oni  est',  tol'ko  my  razuchilis'  ih
opoznavat', ne govorya uzh o tom, chtoby pol'zovat'sya imi... - Ego lico stalo
zadumchivym i grustnym. - Znaete, let pyatnadcat' nazad sluchilsya  interesnyj
incident. V Magisteriume  ispytyvali  novoe  ustrojstvo  dlya  issledovaniya
kosmosa, kakoj-to chertovski  slozhnyj  teleskop,  ne  opticheskij,  na  inom
principe. I odin ih molodoj magistr zabavy radi  navel  ego  na  Talar.  I
uvidel sovershenno drugoj mir - inye kontinenty, morya, goroda... Do sih por
ne uleglis' strasti. Nikto ne ponimaet, chto, sobstvenno, on videl.  I  chto
eto za mir. A povtorit' eksperiment tak i  ne  udalos'  -  shla  nastrojka,
apparatura rabotala v samyh prichudlivyh rezhimah, zapisi ne velos'. V konce
koncov nashi uchenye muzhi radi vyashchego spokojstviya postanovili  schitat',  chto
imeli delo s illyuziej, sozdannoj  nastraivaemoj  apparaturoj.  |lektronnyj
mirazh - takie tozhe byvayut...  Pravda,  magistru  etot  sluchaj  slomal  vsyu
kar'eru - on ne uspokoilsya, brosil vse prezhnee, stal sushchim anahoretom,  do
sih por pytaetsya vosproizvesti usloviya eksperimenta, ni  o  chem  drugom  i
dumat' ne hochet. Tak  chto  nichego  osobo  strashnogo  ne  proishodit,  lord
Svarog. CHutochku stydno bylo Gaudinu priznat'sya pered vami, chuzhakom, v tom,
chto on ne stol' mogushchestven, kak prinyato schitat'. Vot i vse.  I  net  poka
osnovanij dumat', chto nablyudavshijsya fenomen kak-to svyazan s vashej missiej.
Kogda o vas i slyhom ne slyhivali, sluchalis' fenomeny  i  udivitel'nee.  I
davno uzhe molchalivo priznano,  chto  ne  stoit  osobenno  lomat'  nad  nimi
golovu. Magistr, stavshij  oderzhimym  odnoj-edinstvennoj  navyazchivoj  ideej
zatvornikom, - eshche ne hudshij  ishod.  Ne  tak  davno  odin  iz  ekspertov,
zanimavshihsya ostrovom Diori, soshel s uma. Po ego teorii, mir, v kotorom my
zhivem, yavlyaet soboj zamknutuyu  vremennuyu  petlyu.  I  razvaliny  goroda  na
ravnine Bri Lejt yakoby razvaliny nyneshnej Laterany. _N_y_n_e_sh_n_e_j_.
     - A mozhet...
     - Vzdor, - tverdo  skazal  Bragert.  -  Nichego  pohozhego.  No  teoriya
izlozhena yarko i ubeditel'no, kak  s  sumasshedshimi  poroj  byvaet,  koe-kto
verit do sih por... Skol'zkaya dorozhka, odnim slovom.
     YA vse eto nagovoril isklyuchitel'no dlya togo, chtoby vy  ne  chuvstvovali
sebya  zhertvoj  hitryushchih  intriganov  i  ne  lomali  chereschur  golovu   nad
neizvestnymi yavleniyami... Rabotajte spokojno, vot i vse. Kak s Maroj,  vse
normal'no?
     - Da pozhaluj, - pozhal plechami Svarog. - Priterlis' vrode.
     - Vy ee, glavnoe, ne obizhajte.
     - Obidish' ee, kak zhe... - Svarog prislushalsya. - Kolokol?
     - Aga, sejchas stanut ubirat' trap. Nu, ya poshel. Udachi!
     Hlopnula dver', i eshche  dolgo  bylo  slyshno,  kak  Bragert,  udalyayas',
ponosit na chem svet stoit zhulikovatogo prikazchika. Svarog vpustil  Maru  i
zaper dver' na zasov. Zadernul sinie vyshitye zanaveski, povertel  v  rukah
pistolet-shaur - konechno, v desyat'  raz  udobnee  togo,  prezhnego,  -  vzyal
pryazhku-komp'yuter, zakryl glaza, sosredotochilsya.
     Sovsem drugoe delo, esli tebe staratel'no  vlozhili  v  golovu  polnyj
kurs obrashcheniya s etoj shtukoj, do  poslednej  zapyatoj.  Myslennye  komandy,
vstavshaya pered glazami zelenovato mercayushchaya shema. Stoj sebe zazhmurivshis',
edva  zametno  poshevelivaya  pal'cami.  A  dlya  neposvyashchennogo,  storonnego
nablyudatelya -  sushchee  koldovstvo,  vdrug,  otkuda  ni  voz'mis',  na  polu
voznikaet odezhda, dvoryanskie vysokie sapogi  iz  myagkoj  kozhi,  badagar  s
pyshnym sirenevym perom, mech. Vot  tol'ko  holodom  tyanet  vse  yavstvennee,
sneg, neizbezhnyj sputnik takovogo vot sotvoreniya, taet na  polu  desyatkami
mokryh pyatnyshek...
     - A dragocennostej ne budet? - sprosila Mara chutochku razocharovanno. -
My zhe dvoryane.
     - My bednye dvoryane, - skazal Svarog. - Sovsem dazhe zahudalye.  Hotya,
konechno, vse ne tak: pokojnyj  baron,  skopidom  takoj,  vse  malo-mal'ski
cennoe derzhal v ronerskih bankah, tak chto  do  svoih  zakromov  eshche  nuzhno
dobrat'sya... No kak tol'ko doberemsya, kuplyu tebe dragocennostej, hochesh'?
     - Hochu.
     - A tebe mozhno?
     Mara chutochku zamyalas', podumala:
     - Nu, voobshche-to, esli pravila igry trebuyut... My  zhe  dvoryane,  i  po
dokumentam, i na samom dele...
     "Budet tebe eshche odna kukla, - podumal Svarog. - B'yus' ob zaklad, bud'
tvoim nachal'nikom kto-nibud' drugoj, emu i v golovu ne prishlo by  podarit'
tebe kolechko, a u tebya yazychok ne  povernulsya  by  poprosit'  -  ustavy  ne
velyat... Vot i ladnen'ko. Rebenku nuzhny kukly".
     On vzyal plat'ice, brosil Mare:
     - Topaj v vannuyu. Veshchichki kupecheskogo plemyannika srazu vybrosi mne.
     - YA mogu i zdes'...
     - Opyat'?
     Ona udalilas' v vannuyu. Vskore ottuda vyleteli  v  priotkrytuyu  dver'
veshchi "plemyannika", potom razdalsya shum l'yushchejsya iz krana  vody.  Kupecheskaya
odezhda kuchej lezhala na polu. Korotkoe  zaklinanie  -  i  ona  ischezla  bez
sleda, kak dym.
     - A govoryat - Dzhejms Bond, Dzhejms Bond... - provorchal  Svarog,  beglo
probezhal dokument  s  pechatyami,  udostoveryayushchij  lichnost'  barona  Gotara,
vol'nogo yarla. Plemyannica (kak i "plemyannik" doprezh') po maloletstvu imela
pravo obhodit'sya vovse bez dokumentov.  Svarog  zazheg  maslyanuyu  lampu  so
steklyannym kolpakom i farforovym abazhurom, belym, v sirenevoj cvetochek - v
kayute zametno stemnelo,  nastupal  vecher.  Natyanul  krasno-zelenye  shtany,
seladonovuyu  [seladonovyj  cvet  -  bledno-zelenyj]  rubashku  s  kruzhevnym
vorotnikom i manzhetami, posmotrelsya v zerkalo - chto  zh,  poluchilsya  vpolne
dobrotnyj baron, ne huzhe inyh prochih. Rastyanulsya na posteli i zakuril.
     Skripnula dver' vannoj.
     - Interesno poluchaetsya, - skazal Svarog, ne glyadya  v  tu  storonu.  -
Lyudi Gaudina, prohvosty, moyu podpis' na dokumente poddelali. YA zhe  i  est'
baron Gotar, sam dolzhen podpisyvat' vsem podorozhnye, i sebe v  tom  chisle.
Snabzhat' menya bumagoj s moej zhe sobstvennoj poddelannoj podpis'yu - eto uzhe
osobyj cinizm. Kak dumaesh'?
     Posmotrel v tu storonu. Akkuratno ulozhil sigaretu v stoyavshuyu na  polu
puzatuyu mednuyu pepel'nicu:
     - Ta-ak, koshka. |to kak prikazhete ponimat'?
     - A ty ne znaesh'? - spokojno sprosila Mara.
     Plat'ice lezhalo na kresle,  a  ona  stoyala,  zavernuvshis'  v  shirokoe
l'nyanoe polotence, bezmyatezhno smotrela na Svaroga, chut' skloniv  golovu  k
levomu plechu,  sovershenno  zhenskim,  uverennym  vzglyadom,  ne  dopuskavshim
dvojnyh  tolkovanij.  Potom   prespokojno   ubrala   ruki,   i   polotence
soskol'znulo na pol.
     - Koshka... - grozno nachal Svarog, geroicheski pytayas' otvesti  vzglyad.
Ne poluchalos', hot' ty tresni.
     - Oj, da bros',  pozhalujsta,  razygryvat'  svyatogo  Amakosa,  -  tiho
skazala Mara. - Snimi luchshe svoi kruzheva idiotskie.
     Svarog sel i medlenno styanul cherez golovu rubashku. On chestno  pytalsya
borot'sya s soboj, no ne vyhodilo. Nikak.  On  nikogda  ne  chislil  sebya  v
seksual'nyh man'yakah i polovyh nevrastenikah, da vot  beda  -  predstavshaya
ego vzoru figurka byla uzhe otnyud' nedetskaya.  Prosto  yunaya  zhenshchina  tochno
znala, chego hotela. I nikakogo sovrashcheniya  maloletnih.  Vot  i  vse,  esli
vkratce. CHtoby  ne  hotet'  ee,  nuzhno  okazat'sya  libo  impotentom,  libo
idiotom, a o  partijnoj  organizacii  zdes'  vryad  li  uslyshat  v  techenie
pary-trojki blizhajshih tysyacheletij...
     Stoya na kolenyah u posteli, Svarog v  poslednem  pristupe  blagonraviya
popytalsya vnushit' sebe, kakaya on skotina, no  samobichevanie  ochen'  bystro
vyletelo iz golovy. Myslenno mahnuv  na  vse  rukoj,  on  kosnulsya  gubami
nezhnoj kozhi.  Mara,  ne  otkryvaya  glaz,  legon'ko  prizhala  ladonyami  ego
zatylok, i on oshchutil shchekoj nezhnyj izgib bedra. Dal'nejshee sluchilos'  legko
i nezhno, i, poka ego yazyk gospodstvoval nad vlazhnymi tajnami,  muchitel'noe
naslazhdenie pronizyvalo telo tak, chto hotelos' krichat', krov' kolotilas' v
viski, i on vpervye poteryal golovu. Kazhetsya, ona stonala. Kazhetsya, ee telo
medlenno vygibalos' i opadalo, kak koleblemyj vetrom stebel' cvetka. Ploho
soobrazhaya, znaya lish', chto obrel nakonec neob座asnimoe, dolgozhdannoe, Svarog
leg s nej ryadom, slushaya tyazheloe dyhanie, obnyal po-nastoyashchemu i  ni  o  chem
bol'she ne sozhalel.





     ...Tak uzh emu vezlo, chto, vyjdya  utrom  iz  kayuty  uzhe  v  dvoryanskom
oblike, pri meche, zolotom  poyase  i  baronskom  perstne,  on  nos  k  nosu
stolknulsya s kapitanom. Kapitan v velikolepnom mundire, sinem s  serebrom,
tozhe pri dvoryanskom poyase, meche i grafskom perstne, ostanovilsya s mahu, ne
skryv izumleniya. On prekrasno pomnil Svaroga kak  pochtitel'nogo  kupca,  i
teper' nedoumenno shevel'nul pyshnymi usami:
     - Okazyvaetsya, i na moej skromnoj posudine sluchayutsya  chudesa.  Kak  ya
uspel zametit', vash plemyannik uzhe prevratilsya v ocharovatel'nuyu blagorodnuyu
devicu, teper', ponyatno, ochered' za vami...
     Svarog s hodu  prepodnes  emu  istoriyu  barona  Gotara  -  sovershenno
pravdivuyu (on lish' vvel v  nee  yunuyu  plemyannicu,  bednuyu  sirotku,  vdrug
okazavshuyusya zakonnoj naslednicej bogatogo pomest'ya).
     Kapitan zadumchivo shevelil usami. Svarog soobshchil,  chto  na  oznachennoe
pomest'e pretenduet eshche dal'nij rodstvennik,  ot  kotorogo  sleduet  zhdat'
lyuboj podlosti, i devchonku neobhodimo bylo dostavit'  v  Ravenu  okol'nymi
putyami, v zamaskirovannom vide. Vyslushav vezhlivo  i  vnimatel'no,  kapitan
fyrknul:
     -  Vek  zhivi  -  vek  uchis'.  Kazhdyj  den'  uznaesh'   chto-to   novoe,
uvlekatel'noe - eshche i etim moya sluzhba mne mila...
     Vezhlivo rasklanyalsya i ushel, prezhde chem Svarog uspel  podvergnut'  ego
nebol'shomu ispytaniyu s  pomoshch'yu  magii,  daby  uznat',  do  kakoj  stepeni
kapitan vo vse eto poveril. Situaciya sozdalas' shchekotlivejshaya. Oni byli uzhe
v Ronero, no  parohod  ostavalsya  kusochkom  snol'derskoj  territorii,  gde
kapitan vtoroj posle boga. Pravda, vse  obstoyalo  ne  tak  uzh  ploho.  Dlya
talarskogo dvoryanina pozorom schitaetsya  stat'  policejskim  osvedomitelem.
Zato zagranichnyj shpionazh - zanyatie  po  toj  zhe  drevnej  tradicii  vpolne
dvoryaninu, samomu titulovannomu, prilichestvuyushchee. Znachit,  samoe  bol'shee,
chto mozhet sdelat' kapitan, esli on imeet otnoshenie k sekretnym sluzhbam,  -
upomyanet o strannom barone v svoem donesenii,  vernuvshis'  v  Snol'der.  I
tol'ko. Net, vse obojdetsya...
     On podnyalsya na verhnyuyu terrasu, otyskal Maru, molcha vstal ryadom.  Ona
podnyala na Svaroga lukavye glaza:
     - Vyspalsya? Nu vot, a ty boyalsya...
     Svarog, po-prezhnemu ni o chem ne  sozhalevshij,  vdrug  zapodozril,  chto
nachinaet krasnet': shchekam stalo chto-to ochen' uzh  podozritel'no  goryacho.  On
povernul  ryzhuyu  sineglazuyu  koshku  licom  k  sebe  i  krepko   poceloval.
Otstranil, vzglyanul ser'ezno i vnimatel'no. Sudya po ee udivlennym  glazam,
ee eshche ni razu ne  celovali  na  palube  roskoshnogo  parohoda,  i  voobshche,
pohozhe, obhodilis'  gorazdo  nezamyslovatee  i  proshche,  chem  sledovalo  by
obhodit'sya s krasivoj devushkoj  v  razvevaemom  legkim  utrennim  veterkom
krasivom korotkom plat'ice ronerskoj dvoryanki. Svarog prekrasno znal,  chto
takoe specnaz, i potomu nichut' ne nadeyalsya na mgnovennoe perevoploshchenie ee
v normal'nuyu devushku - takoe sluchaetsya tol'ko so  skazochnymi  princessami,
da i to zakoldovannymi, no nekie nadezhdy na budushchee vse zhe pital.  Voevat'
dolzhny muzhiki.
     Svarog prityanul ee k sebe, i  ona  neumelo  pripodnyalas'  na  noskah,
obhvativ ego za sheyu. Szadi delikatno pokashlyali. Oni otskochili  k  vychurnym
perilam, i kapitan  vo  vsem  velikolepii  proshestvoval  mimo,  pozvyakivaya
zolotymi shporami i bormocha slovno by sebe pod nos:
     - Bednye sirotki, konechno, odinoki i pechal'ny, i uteshit'  ih  -  dolg
podlinnogo dvoryanina...
     - Mozhet, sledovalo by ego ubrat'? - delovito  predlozhila  Mara.  -  YA
mogu  nezametno,  nikto  nichego  ne  zapodozrit,  on  voobshche  umret  cherez
nedelyu...
     Peremena byla stol' rezkoj, chto Svarog s dosadoj mahnul rukoj.
     - YA chto-to glupoe predlozhila?
     - Neracional'noe, - skazal Svarog, chtoby ne vdavat'sya v diskussii.  -
Net ni smysla, ni potrebnosti... Krasivyj gorod?
     - Da. Tol'ko strategicheski uyazvimyj.
     - Ne bez etogo...
     Ravena, kak i prochie stolicy, razmeshchalas'  po  oboim  beregam  Itela.
Parohod uzhe peresek gorodskuyu chertu,  i  po  obe  storony  uplyvali  nazad
vysokie kamennye doma pod ostrymi cherepichnymi kryshami, berega byli zabrany
v seryj  granit,  i  nad  kryshami  drozhali  potoki  raskalennogo  vozduha,
pronizannogo edva zametnymi dymami:  gorod  prosypalsya,  povsyudu  gotovili
zavtrak.  Koe-gde  nad  beregami  eshche  stelilsya  sizyj  rassvetnyj  tuman,
znamenovavshij zdeshnyuyu zimu. "Zima, tozhe mne, - podumal  Svarog,  glyadya  na
nizkie portovye zdaniya, prostupavshie skvoz' zybkoe poluprozrachnoe  marevo.
- Ni snega, ni nastoyashchih holodov. Tol'ko-to i  vsego,  chto  samuyu  chutochku
prohladnee, - da oblaka, kogda zaryadyat zimnie  dozhdi,  vyglyadyat  unylee  i
ugryumee, chem letom".  Pravda,  on  eshche  ne  videl  nyneshnego  leta  svoimi
glazami, i eta fraza byla vychitana iz zdeshnego romana.
     - Tebe ne holodno?
     - Razve eto holod? - udivlenno vzglyanula Mara. - Vot na Sil'vane... I
potom, nas uchili perenosit' holod.
     - A kak poluchilos', chto vas tak rano nauchili...
     - Zanimat'sya lyubov'yu? - neprinuzhdenno zakonchila za nego Mara.  -  |to
prosto. Vidish' li,  zhenshchina  pokazyvaet  gorazdo  luchshij  rezul'tat,  esli
nezadolgo do togo byla s muzhchinoj. Nauka. Tak nam ob座asnyali na lekciyah,  i
ya prishla k vyvodu, chto nauka prava.
     - Nu da,  nauka,  -  provorchal  Svarog.  -  CHemu  by  putnomu  uchili,
yajcegolovye...
     Mara potupilas' v naigrannom smushchenii:
     - No ya vchera noch'yu ponyala, chto mnogomu nas dovol'no bezdarno uchili...
     - Koshka, vo vtoroj raz ty menya pokrasnet' ne zastavish'.
     - No v pervyj  raz  ty  i  v  samom  dele  pokrasnel.  |tak  pikantno
zapuncovel...
     - R-razgovorchiki, - skazal Svarog. - Menya, ponimaesh'  li,  po-drugomu
uchili. Hvatit. Davaj o delah. Esli, pache chayaniya, nas vzdumayut zaderzhat' na
tamozhne, budem proryvat'sya. ZHestko.
     - A eto budet racional'no?
     - Pozhaluj, - skazal Svarog. - YA obdumal. Grafinya, k kotoroj my  edem,
osoba pri dvore vliyatel'naya. Iz ee osobnyaka nas soglasno  zdeshnim  zakonam
smogut izvlech' tol'ko po "zolotomu listu",  imenem  korolya.  I  zanimat'sya
nami budet lichnaya korolevskaya policiya. A u nas najdetsya chem raspolozhit'  k
sebe korolya...
     - Esli prikazhesh', ya ego raspolozhu k nam ochen' bystro. Nas uchili...
     - Molchat', - skazal Svarog. - Tebe izvestno, chto takoe revnost'?
     - No kakoe otnoshenie eto imeet k rabote? - iskrenne udivilas' Mara.
     Svarog myslenno plyunul i promolchal.
     Tamozhennoe delo zdes' prebyvalo otnyud' ne v  zachatochnom  sostoyanii  i
bylo postavleno na sovest'. Prichal okazalsya obnesen  solidnoj  reshetkoj  v
dva  chelovecheskih  rosta,  i  pokinut'  ego  mozhno,  tol'ko  projdya  cherez
nizen'kij i dlinnyj kirpichnyj domik (i u domika, i po tu  storonu  reshetki
tam i syam prohazhivalis' strazhniki v temno-bordovom, vyglyadevshie otnyud'  ne
lopuhami). Svarog ne bez grusti vspomnil patriarhal'nye obychai  harlanskoj
stolicy. Zdes' byla bolee civilizovannaya strana  -  sledovatel'no,  vzyatki
brali ne v primer izyashchnee i kul'turnee, horosho  eshche,  chto  dvoryan  pervymi
propuskali v tamozhnyu. Vnutri domik byl razgorozhen vdol' kovanoj reshetkoj v
polovinu chelovecheskogo rosta, peremezhavshejsya desyatkom shirokih  stolov,  za
kotorymi  vossedali  chinovniki  v  temno-zelenyh  vicmundirah  tamozhennogo
departamenta, sudya po znakam razlichiya - melkaya soshka.
     - Pustyaki, - tiho skazala Mara, namorshchiv nos. - Esli chto, hvataj tvoj
lyubimyj topor i idi pervym, ya prikryvayu...
     Svarog polozhil pered pozhilym uzkolicym  chinovnikom  svoyu  podorozhnuyu.
Tot vnimatel'no prochital ee, potom eshche raz, gorazdo medlennee, ustavilsya v
potolok, perevel zhelchnyj vzglyad na Svaroga:
     - Tak... Baron Gotar - eto vy i est', nado polagat'?
     - Da uzh nado polagat', - skazal Svarog.
     - Gde zhe eto u nas Gotar?
     - V Pogranich'e, - skazal Svarog, chut' nastorozhivshis'.
     CHinovnik zadumchivo ustavilsya v potolok:
     - Slyshal  chto-to  takoe,  kak  zhe...  Ni  suverena,  ni  poryadka,  ni
nadlezhashchej administracii... Veselo zhivete?
     - Kak posmotret', - skazal Svarog. - S utra vsyakuyu shval'  veshaem,  ne
odnih tol'ko kancelyarskih krys, hotya, esli pridet takaya potrebnost', lyubuyu
chernil'nuyu dushu s Konoplyanoj Tetushkoj povenchaem i slez lit' ne stanem...
     Stoyavshij za spinoj chinovnika strazhnik otkrovenno zarzhal.
     CHinovnik podzhal guby, s nog do golovy oglyadel Maru:
     - Dochka?
     - Plemyannica, - skazal Svarog.
     - Ponyatno. Troyurodnaya, nado polagat'? Ili rodstvo eshche bolee  dal'nee?
CHto nichut' na teplotu tesnyh rodstvennyh otnoshenij ne vliyaet, vovse  dazhe,
ya by skazal, naoborot...
     Strazhnik prigotovilsya zarzhat', no vstretil vzglyad Svaroga  i  s  hodu
peredumal. U Svaroga zhe voznikli stojkie  podozreniya,  chto  delo  nechisto.
Snachala pokazalos', budto tamozhennik primitivno vymogaet vzyatku, no tut zhe
stalo yasno, chto vse gorazdo ser'eznee.
     Sudya po zhalkomu serebryanomu  shit'yu  -  vsego-to  po  tri  koroten'kih
vetochki ostrolista na kazhdom rukave  i  uzen'kaya  kajma  na  vorotnike,  -
tamozhennik prebyval v ubogom chine kancelyarista,  sirech'  tretij  ot  konca
soglasno zdeshnej Tabeli o  rangah.  Poyas  na  nem  byl  ne  dvoryanskij,  a
serebryanyj, Sosloviya CHernil'nicy. CHinovnik stol' nichtozhnogo klassa, k tomu
zhe ne dvoryanin, ni za chto ne stal by derzhat'sya stol' naglo s  blagorodnym,
pust' dazhe zahudalym baronom  iz  Pogranich'ya.  Skoree  naoborot  -  imenno
dvoryane iz Pogranich'ya ne v primer  bolee  svirepo  otnosyatsya  k  malejshemu
posyagatel'stvu na ih chest'. Bud' Svarog obychnym  vol'nym  yarlom,  chinovnik
davno lishilsya by poloviny zubov - on vdobavok ko vsemu ni razu  ne  nazval
Svaroga ni "vashej milost'yu", ni dazhe "laurom". I nepriyatnosti u yarla  byli
by minimal'nymi - blagorodnye svideteli podtverdyat, chto  chernil'naya  krysa
sama sprovocirovala barona stol' hamskim obrashcheniem, gruznyj markiz  vozle
sosednego stola uzhe sdelal Svarogu nedvusmyslennyj znak, mogushchij  oznachat'
lish' odno: "Da zaed'te vy emu v uho,  vasha  milost'!"  Svarog  ogranichilsya
tem, chto pridvinulsya k stolu i grozno skazal:
     - SHevelis', krysa chernil'naya, ushi obrezhu!
     CHinovnik, opustiv glaza, stal kopat'sya v bumagah.
     A Svarog vdrug oshchutil, kak po viskam emu  slovno  by  proveli  chem-to
myagkim i pushistym, nevidimoj krolich'ej lapkoj.
     Vot ono chto. Zdes', v zale, byl koldun, ostorozhno proshchupyval  Svaroga
Zaklyat'em Klyucha. Navernyaka i Maru  tozhe.  Dohlen'kij  koldun,  priznat'sya.
Interesno, gde on? Kto-nibud' iz prazdno brodivshih po zalu strazhnikov?
     - Nu? - sprosil Svarog. - Skoro ty tam?
     - Poryadok v nashem dele neobhodim, vasha milost', -  otvetil  chinovnik,
ne podnimaya glaz ot voroha pechatnyh bumag. - A to  sluchayutsya...  barony  i
plemyannicy...
     Nevidimaya pushistaya lapka prodolzhala oglazhivat' viski.
     - Nu? - povtoril Svarog. - Kak tam v vashem rozysknom  spiske?  Naschet
protivoestestvennyh snoshenij s chinovnikami - tipa muzhelozhstva ili vzyatki -
pro menya nichego ne napisano? Ne greshen?
     Strazhnik zarzhal. Kancelyarist podnyal glaza:
     - Dobro pozhalovat' v slavnoe korolevstvo Ronero, vasha milost'.
     - Blagodaryu, - skazal Svarog. - |to vy, kazhetsya, so stola obronili?
     On polozhil pryamo na rozysknye listy mednyj polugrosh  -  samuyu  melkuyu
monetku, kakaya hodila zdes' v obrashchenii.  CHinovnik  ochutilsya  v  pikantnom
polozhenii: vzyat' groshik - zasmeyut sosluzhivcy, gordo smahnut'  so  stola  -
mozhno i poluchit' po morde. Poetomu on pritvorilsya, budto  nikakoj  monetki
na stole i net. Strazhnik raspahnul reshetchatuyu  dver',  i  Svarog  s  Maroj
sdelali  pervye  shagi  po  korolevstvu  Ronero   v   kachestve   sovershenno
blagonadezhnyh  priezzhih.  Dva  nosil'shchika  volokli  sledom  ne  podlezhashchij
dosmotru sunduk blagorodnogo  laura  -  v  kotorom  i  ne  imelos'  nichego
predosuditel'nogo, kstati.
     V Ravene nalichestvovali izvozchiki - eshche  odin  otlichitel'nyj  priznak
civilizacii. I torgovalis' oni vpolne civilizovanno  -  ugadav  priezzhego,
zalamyvali nesusvetnuyu cenu. Svarog, odnako, ne videl smysla ekonomit',  i
cherez paru minut oni  s  Maroj  uzhe  sideli  v  zapryazhennom  paroj  kauryh
gabolere [gaboler - kareta, u kotoroj pri neobhodimosti  skladnoj  kozhanyj
verh opuskaetsya na dve storony, vpered i nazad, a okonnoe steklo ubiraetsya
v dvercu]. Izvozchik boltal bez umolku, raspisyvaya dostoprimechatel'nosti  i
istoricheskie mesta, mimo kotoryh oni imeli chest' proezzhat'. Svarog emu  ne
meshal - eto bylo  dazhe  interesno  i  pozvolyalo,  ne  vyzyvaya  podozrenij,
vertet' golovoj vo vse storony. V kakoj-to mig on voprositel'no glyanul  na
Maru, ta chut' zametno kivnula i podnyala ukazatel'nyj palec.
     Za nimi sledili. Uardah v soroka pozadi, ne obgonyaya i ne priblizhayas',
tashchilsya vsadnik na chaloj loshadi, sudya po odezhde - nebogatyj  dvoryanin.  On
podhlestyval loshad', kogda ekipazh rys'yu pronosilsya po ulicam, gde ne  bylo
ni dostoprimechatel'nostej, ni  istoricheskih  mest,  i  natyagival  povod'ya,
kogda izvozchik ehal medlennee...
     Iz chistogo lyubopytstva on poprosil voznicu sdelat' kryuk i proehat' po
naberezhnoj - chtoby vzglyanut' na Most  Korolya  Uitreda,  samyj  bol'shoj  na
planete, soedinyavshij berega Itela vot uzhe chetyresta let (a reka zdes' byla
shirinoj ligi v poltory). Kak obychno i voditsya, ni snimki,  ni  videozapisi
ne mogli peredat' ocharovaniya i moshchi seroj granitnoj gromady,  vzdymavshejsya
na  oval'nyh  bykah  nastol'ko  vysoko,  chto  pod  mostom  svobodno  mogli
proplyvat' ne  osobenno  krupnye  korabli.  |to  byl  celyj  gorodok  -  s
mnogochislennymi lavkami, tavernami i masterskimi po obe  storony  proezzhej
chasti,  s  neskol'kimi  hramami,  polusotnej  statuj  i   monumentov.   Po
starodavnej tradicii gorodok etot pol'zovalsya vsemi pravami kvartala  -  s
sootvetstvuyushchimi chinovnikami, policiej, otlichitel'nym znakom  i  prozvishchem
dlya  obitatelej.  Kak  ne  edinozhdy  sluchalos'  v  istorii  (i  ne  tol'ko
talarskoj), stojkaya molva glasila, chto bez pomoshchi d'yavola arhitektor nikak
ne mog obojtis'...
     Napererez im promchalsya chto est' duhu trubivshij v rog vsadnik  -  sudya
po cherno-sinej nakidke, rasshitoj zolotymi  liliyami,  korolevskij  gerol'd.
Izvozchik mgnovenno  natyanul  vozhzhi.  Dvigavshiesya  navstrechu  ekipazhi  tozhe
ostanovilis', ne doezzhaya do perekrestka.
     - CHto takoe? - sprosil Svarog.
     - Korol' izvolit sledovat', vasha milost'.
     Vsled gerol'du proskakali dvoe v krasnyh mundirah i  korotkih  chernyh
plashchah - liktory, lichnaya strazha. Za liktorami - chetverka sinih mushketerov.
Vskore  razdalos'  basovitoe  urchanie  motora   edinstvennogo   v   Ronero
avtomobilya, a tam pokazalsya i  on  sam,  nespeshno  minoval  perekrestok  -
ogromnaya, sinyaya s zolotom kareta s chistejshimi, pochti nevidimymi  steklami,
korolevskim gerbom na dvercah, poserebrennymi kolesami i dvumya lakeyami  na
zapyatkah. SHofer sidel snaruzhi, na chutochku peredelannom obluchke, i vyglyadel
raz v desyat' spesivee lyubogo korolya - uchityvaya unikal'nost' ego professii,
dazhe prostitel'no. Naskol'ko  Svarog  pomnil,  eto  byl  kakoj-to  gercog.
Avtomobil', ponyatno, snol'derskoj raboty.
     Za steklami Svarog uvidel chetkij orlinyj profil' Kongera  Uzhasnogo  i
zlatovlasuyu golovku Delii.  Licom  k  nim  na  perednem  siden'e  zastyli,
napryazhenno vypryamivshis', dvoe razzolochennyh pridvornyh. U  dvercy  skakala
chernovolosaya krasavica v paradnom mundire polkovnika  sinih  mushketerov  -
Artaletta, gercoginya Brag, nezakonnaya doch' Kongera. Sledom -  eshche  chetvero
mushketerov i blestyashchaya kaval'kada pridvornyh. Loshadi izvozchika  veli  sebya
na udivlenie spokojno - kak i vse ostal'nye, byvshie na ulice v  etot  mig,
zapryazhennye v ekipazhi i verhovye.
     "Ohrana chisto simvolicheskaya, - otmetil Svarog. - V to vremya kak  dazhe
ministru polagaetsya po chinu vosem' liktorov. Nu, sie nam  znakomo,  nichego
strannogo. Koroli i  imperatory,  nosivshie  zasluzhennye  tituly  ZHestokih,
Uzhasnyh i Groznyh, kak pravilo,  dozhivali  do  preklonnyh  let  i  umirali
estestvennoj smert'yu, pochti ne  stalkivayas'  s  pokusheniyami  i  ser'eznymi
zagovorami - zato myagkih i  liberal'nyh  vencenoscev  bili  tabakerkami  v
visok, tashchili na eshafot, svergali i izgonyali..."
     - Kuda eto on? - sprosil Svarog.
     - V hram Horsa, - ohotno otvetil izvozchik. -  Ne  v  primer  batyushke,
korol' nash  -  chelovek  bogoboyaznennyj,  hramam  pokrovitel'stvuet  ves'ma
blagochestivo, i vsem bogam okazyvaet pochet...
     Svarog usmehnulsya. Prosmotrennoe im u  Gaudina  dos'e  korolya  yavlyalo
obraz dalekogo ot vsyakogo blagochestiya cinika i materialista,  istrebivshego
v bor'be za prestol chetyreh  rodnyh  brat'ev,  razognavshego  rotoj  chernyh
dragun  uitenagemot  [uitenagemot  -  sovet  pri  korole,   sostoyashchij   iz
predstavitelej znati, Soslovij, a v poslednee vremya i Gil'dij; rodoslovnaya
ego voshodit k sedoj drevnosti - narodnym sobraniyam i  sovetam  starejshin;
svoej prisyagoj utverzhdaet vosshestvie korolya na tron (a v redkih sluchayah  i
izbiraet korolya), uchastvuet v sostavlenii zakonov i prinyatii osobo  vazhnyh
dlya gosudarstva reshenij; odnako na praktike splosh'  i  ryadom  prevrashchaetsya
pri sil'nom korole v chisto dekorativnoe zavedenie], prespokojno kaznivshego
desyat' let nazad velikogo pontifika hrama  Simargla  [velikij  pontifik  -
verhovnyj svyashchennosluzhitel' togo ili  inogo  boga,  glava  sootvetstvuyushchej
cerkvi v strane], kogda tot sunulsya v  bol'shuyu  politiku,  i,  nakonec,  v
proshlom  godu  prisvoivshego  dvoryanskoe  dostoinstvo  lyubimoj   ohotnich'ej
sobake...
     - Vydumali chert znaet chto, - vorchal izvozchik.  -  Esli  etih  vonyuchih
teleg stanet mnogo, kuda loshadej det' prikazhete? Vse snol'dercy,  chtob  im
provalit'sya. Nikogda ot nih nichego horoshego ne bylo  i  vpred'  ne  budet.
Ponaehali.  Ponaleteli.  Samolety   privolokli.   Pozavchera   letali   nad
predmest'yami, vsyu skotinu raspugali, narod, kto potemnee, po sarayam da  po
kolodcam nachal pryatat'sya. Doigraemsya do vtorogo SHtorma, verno vam  govoryu,
hodyat sluhi, i pamyatnik  Morskim  YAstrebam  hotyat  ubrat'  -  vvidu  nashej
nyneshnej  tesnoj  druzhby  so   Snol'derom,   daby   ne   omrachat'   druzhbu
vospominaniyami o proshlyh vojnah...
     - CHto za pamyatnik?
     - A vot sejchas i uvidim, esli pozhelaet vasha milost'. Gej!
     On svernul vlevo, na granitnuyu naberezhnuyu, ostanovil loshadej. Posredi
polukrugloj  ploshchadi  stoyal  vysokij  chernyj  kamen',  otesannyj  s  odnoj
storony. Na otesannom meste siyal zolotom siluet korablya, a vyshe, na  dikom
kamne, prikreplen zolotoj yastreb s mechom i yakorem v lapah.
     - Vidite von to zdanie, vasha milost', s kolonnami? SHkola gardemarinov
"Morskoj yastreb". Tak vot, kogda vosem'desyat let nazad  snol'derskij  flot
napal na Ravenu, vojsk v gorode pochti chto i  ne  bylo,  odni  gardemariny.
Otyskalas' para pushek. I eti parni, vasha milost',  derzhalis'  troe  sutok,
poka ne podoshla armiya, derzhalis' protiv trehpalubnyh  fregatov  i  morskoj
pehoty, podozhgli tri korablya.  Iz  nih,  ponyatno,  devyat'  desyatyh  vybili
nachisto, iz gardemarinov... A teper' eti snol'derskie letuny nad  stolicej
porhayut, kak u sebya doma. Neuzhto snimut pamyatnik? U menya  praded  bocmanom
sluzhil na "Beshenom kone" - byl takoj uchebnyj korvet  pri  shkole.  I  kogda
gardemariny sobralis' pustit' brander na admiral'skij korabl',  praded  po
nahal'stvu haraktera takogo sluchaya upustit' nikak ne mog.
     - I chto? - sprosil Svarog.
     - A kak ono byvaet s  branderami?  Rvanulo  prezhde,  chem  oni  uspeli
spustit' shlyupku - i ne ostalos' ni snol'derskogo koryta, ni  gardemarinov,
ni pradeda. Horosho eshche, ded moj k tomu  vremeni  uzhe  imelsya  na  svete...
Admiral'skij fregat potom podnyali,  koe-chto  v  Morskoj  muzej  pomestili.
Muzej smotret' budem, vasha milost'?
     - Da net, - skazal Svarog. - Poezzhaj-ka ty pryamikom v osobnyak grafini
Dino. Oruzhejnikov, chetyre.
     -   Slushayu,   vasha   milost'.    Obratite    vnimanie    na    dannuyu
dostoprimechatel'nost', kakovuyu u  sebya  v  Pogranich'e  vam,  uzh  prostite,
videt' nikak ne dovodilos'... Vidite na kryshah dva zolotyh shpilya?  Po  obe
storony ploshchadi? Po osobo torzhestvennym dnyam  von  ottuda  i  dosyuda,  nad
vsej, schitaj, ploshchad'yu zagoraetsya kak by velikanskoe okno, i lyuboj, kakogo
by sosloviya i  gil'dii  ni  byl,  mozhet  licezret'  torzhestvennoe  shestvie
Imperatricy CHetyreh Mirov so vsem dvorom... ZHal',  vasha  milost',  chto  vy
etakogo ne videli. Vot gde krasota i velikolepie...
     - Da uzh mogu sebe predstavit', -  skazal  Svarog.  On  sam  dva  raza
prisutstvoval na takih shestviyah - no nikto emu ne govoril,  chto  ceremoniya
poroj transliruetsya na zemlyu. Hotya o televizorah dlya zemnoj znati  slyshat'
dovodilos'.
     V dal'nem konce ploshchadi neotvyazno mayachil konnyj shpion.
     Osobnyak  grafini  Dino  stoyal  posredi  bol'shogo  sada,   okruzhennogo
kirpichnoj stenoj s chastokolom zheleznyh shipov poverhu. U massivnyh vorotnyh
stolbov iz rozovogo peschanika,  uvenchannyh  gerbami  s  grafskoj  koronoj,
azartno rezalis' v kosti slugi grafini i  roniny-prihlebateli  -  ponyatno,
razbivshis'  na  dve  kuchki  soglasno  sosloviyu.  Slugi  kryli  drug  druga
poslednimi slovami i hvatali za livrei, dvoryane pogromyhivali  mechami,  no
skvernosloviya i  rukoprikladstva,  kak  lyudi  blagorodnye,  mezh  soboj  ne
dopuskali. Gam stoyal na vsyu ulicu.  Svarog  voochiyu  ubedilsya,  chto  Ronero
derzhit pervenstvo na kontinente po bezzavetnoj  lyubvi  k  azartnym  igram,
pari, sostyazaniyam i golovolomkam. Ponyatno teper',  pochemu  imenno  v  etom
korolevstve ugolovnoe pravo bylo obogashcheno Igornym kodeksom.
     Nikto i uhom ne povel, kogda gaboler ostanovilsya u  vorot.  Vozmozhno,
oni ne zametili by i korolevskogo avtomobilya.
     Svarog  podumal,  pokopalsya  v  koshel'ke,  vytashchil   zolotoj   aurej,
horoshen'ko pricelilsya i ugodil v nos samomu shumnomu lakeyu. Nastala tishina,
vozniklo zameshatel'stvo, i vse vzory obratilis' k ekipazhu. Svarog sprygnul
na vymoshchennuyu tesanym kamnem mostovuyu, protyanul ruku Mare i gromko skazal,
ne glyadya na chelyad':
     - Dolozhit'  grafine  -  baron  Gotar.  Sunduk  v  dom.  ZHivo.  Golovy
pootryvayu.
     Odin lakej opromet'yu pomchalsya v dom, ostal'nye, tolkayas' i meshaya drug
drugu, podhvatili  sunduk.  Dvoryane  priosanilis'  i  otvesili  ceremonnye
poklony - narod byl dovol'no obtrepannyj, no pri zolotyh poyasah, ponyatno.
     Pokazalsya shpion. On medlenno proezzhal mimo, staratel'no  pritvoryayas',
chto ne vidit ni vorot, ni publiki.
     Vysmotrev sredi dvoryan samogo zadiristogo na vid i potertogo,  Svarog
lovko sunul emu za obshlag neskol'ko zolotyh:
     - Kazhetsya, laur, ya vam ostalsya dolzhen za vcherashnyuyu gul'bu?
     I pokazal glazami na shpiona. Potertyj, nichut' ne udivivshis', vyshel na
seredinu ulicy i zaoral chto est' mochi, glyadya mimo vsadnika:
     - |j, laur, ty kogo imel v vidu, stol' gnusno uhmylyayas'?
     SHpion, prizhav ruku k grudi, stal bylo vezhlivo uveryat', chto on  voobshche
ne uhmylyalsya, tem bolee gnusno, no potertyj s  bol'shoj  snorovkoj  sdernul
ego za nogu s loshadi, podskochili ostal'nye, i mgnovenno zavyazalas'  svalka
so zvonom klinkov i nevnyatnymi vykrikami. Uhmyl'nuvshis', Svarog vzyal  Maru
pod ruku i povel k domu po dorozhke  iz  krasnogo  kirpicha.  Navstrechu  uzhe
nessya lakej:
     - Prosyat pozhalovat', vasha milost'...
     Grafinya vstretila ih, stoya u podnozhiya vedushchej v  osobnyak  lestnicy  -
chto soglasno zdeshnemu  etiketu  oznachalo  ves'ma  radushnyj  priem.  Svarog
udivlenno pripodnyal brovi. On  pochemu-to  reshil,  chto  rezidentom  Gaudina
okazhetsya  surovaya  staruha,  etakaya  Ekaterina  Medichi  na  izlete   veka,
iskushennaya v intrigah i yadah, s kinzhalom v rukave i surovym vzorom.
     Pered nim stoyala  svetlovolosaya  i  seroglazaya  osoba  v  koroten'kom
rozovom plat'e, prehoroshen'kaya, no legkomyslennaya i vetrenaya na  vid,  kak
desyatok  sinih  mushketerov.  Byt'   mozhet,   babushka-intriganka   poprostu
prihvornula?
     - Baron Gotar k vashim  uslugam,  vasha  svetlost',  -  skazal  Svarog,
klanyayas'. - Mogu li ya uznat'...
     Bol'shie serye glaza, kotorye puritanin nazval by besstyzhimi, a poet -
igrivymi, momental'no izuchili ego s golovy do nog.
     - Drugoj grafini net, - skazala osoba. - Vy ved' eto hoteli uznat'? YA
- Margilena, grafinya Dino, samyj luchshij i samyj vernyj  konfident  milorda
Gaudina.
     Svarog nevol'no pokosilsya na torchavshego tut zhe lakeya.
     - CHto ya s toboj sdelayu v sluchae chego? - bezmyatezhno sprosila grafinya.
     - Pod zemlej otyshchete i muzhskoe dostoyanie v myasorubku  zasunete,  vasha
svetlost', - ser'ezno otvetil lakej.
     - Imenno... - grafinya podnyala tonkij ukazatel'nyj  palec,  ukrashennyj
ogromnym bril'yantom. - Ne bespokojtes', baron, lyudi u menya nadezhnye. Proshu
v dom.
     Ona  poshla  vperedi,  kak  i  polagalos'  radushnoj  hozyajke.   Pervye
razveddannye, dobytye Svarogom  v  Ronero,  zaklyuchalis'  v  otkrytii  togo
fakta, chto nozhki u grafini byli velikolepnye. CHto do  mini-plat'ev,  vinoj
vsemu byla YAna, poyavivshayasya kak-to na ekrane televizora v krajne  korotkoj
yubke. ZHenskaya polovina zemnoj  aristokratii,  chutkaya  k  malejshim  veyaniyam
mody, mgnovenno sdelala vyvody i podhvatila pochin, blago ne imelos' na sej
schet nikakih zapretov ni religioznogo plana, ni bytovogo. Uzhe cherez  mesyac
delo prinyalo oficial'nyj oborot - vysochajshimi ukazami zemnyh korolej dlina
plat'ev i yubok byla dolzhnym obrazom reglamentirovana:  krest'yanki  povinny
nosit' plat'ya do pola, zhenshchiny semi  Vysokih  Soslovij  -  do  kolen.  Dlya
dam-dvoryanok ustanovili lish' verhnyuyu granicu prilichij, a v  ostal'nom  oni
byli vol'ny. Vpervye uslyshav ob etoj istorii, Svarog razveselilsya bylo, no
vskore prishel k vyvodu, chto novyj obychaj nichut' ne umnee i ne glupee  vseh
prochih tradicij, soprovozhdavshih dvoryanstvo v ego putanoj i burnoj istorii.
Po  krajnej  mere,  on  priyatnee,  chem,   naprimer,   zolotye   bloholovki
francuzskih pridvornyh dam...
     Grafinya provela ih v zolotisto-sirenevuyu gostinuyu, usadila  za  stol.
Lakej prines podnos s puzatoj chernoj butylkoj "Kaban'ej krovi" i raduzhnymi
bokalami tonchajshego gaarskogo stekla  znamenitoj  marki  "Zolotoj  myl'nyj
puzyr'". Pit' iz  nih  bylo  dazhe  zhutkovato  -  kazalos',  bokal  vot-vot
razletitsya v pyl' pod tyazhest'yu nalitogo vina. Svarog pokosilsya v ugol,  na
ogromnyj vyklyuchennyj televizor, posmeyavshis' pro sebya.
     V  poslednie  gody  kancler,  po  slovam  Gaudina,  razrabotal  nekuyu
programmu, imevshuyu cel'yu nemnogo sblizit' dvoryanstvo  zemnoe  i  nebesnoe.
Blagorodnye obitateli Talara sovershenno besplatno poluchili  televizory.  U
korolej oni rabotali vosem' chasov v sutki, u gercogov - sem'. I tak dalee.
|krany poyavilis' v soslovnyh i gil'dejskih Sobraniyah i na ploshchadyah stolic.
Kancleru eto rovnym schetom nichego ne stoilo, a  dvoryanstvo  uhvatilos'  za
nevidannuyu privilegiyu  kogtyami  i  zubami,  intriguya  i  boryas'  za  pravo
smotret' televizor lishnie  polchasa  s  tem  zhe  pylom  i  zharom,  s  kakim
srazhalos' za korolevskuyu milost', pomest'ya i chiny. Vysochajshe  pozhalovannoj
privilegiej  mozhno  ob座avit',  strogo  govorya,  chto  ugodno.   Glavnoe   -
provozglasit', chto  eto  privilegiya,  da  oformit'  vse  dolzhnym  obrazom.
Programmy, pravda, byli ubogimi, no i naverhu, v letayushchih zamkah,  oni  ne
umnee i ne soderzhatel'nee, stol' zhe pustye,  neskonchaemye  sentimental'nye
serialy, boeviki da pesenki. Splosh' i ryadom na zemlyu idet to zhe samoe, chto
i dlya hozyaev letayushchih manorov. A naverhu,  v  svoyu  ochered',  zachityvayutsya
zemnymi pusten'kimi romanchikami, vovsyu ih ekraniziruya.
     Grafinya izyashchno zakinula nogu na  nogu,  vynula  iz  zolotoj  shkatulki
dlinnuyu sigaretu, kakih zdes' ne delali, - demonstrirovala samyj chto ni na
est' velikosvetskij stil'. Svarog galantno  podnes  ej  ogon'  na  konchike
pal'ca.
     - Ogo... - ona prikurila, ne osobenno i udivivshis'. - Znachit,  vy  ne
prosto pogranichnyj baron... CHto zh,  sledovalo  ozhidat'.  Postojte-ka...  -
vdrug ustavilas' ona na Svaroga s  vostorzhennym  uzhasom.  -  No  ved'  eto
oznachaet... Seryj Rycar'?!
     - Inogda ya podozrevayu,  chto  tak  vse  i  obstoit,  -  skazal  Svarog
diplomatichno. - Esli tol'ko Tavero ne byl shutnikom.
     - Nu chto vy... - Ona  kivnula  v  storonu  Mary.  -  Byt'  mozhet,  my
otpravim detku  posmotret'  dragocennosti  ili  plat'ya,  a  sami  zajmemsya
delami?
     Detka glyanula na nee iskosa, potom  ustavilas'  na  ukrashavshie  steny
shpagi i stilety opredelenno ne bez nameka.
     - Vidite li... eto, v obshchem, nikakaya ne detka, - skazal Svarog. - |to
moya polnopravnaya pomoshchnica.
     - Ah, vot ono chto, - grafinya s interesom obozrela Maru. - Ponyatno,  a
ya-to lomala  golovu,  zachem  ona  s  vami...  Milord  Gaudin  mne  nemnogo
rasskazyval, no ya, priznat'sya, ne dumala, chto  oni  takie  obyknovennye  i
milye... Opyat'?! - ona gnevno oglyanulas' na dver'.
     Voshel bogato odetyj i krajne unylyj sub容kt let soroka, zatoptalsya  u
vhoda:
     -  Dusha  moya,  osmelyus'   napomnit',   segodnya   dvadcat'   pervoe...
Margilena...
     Grafinya smerila ego ledyanym vzglyadom:
     - Esli vy, zolotko, eshche raz osmelites' vvalit'sya,  kogda  ya  prinimayu
gostej, vashe skromnoe ukrashenie okonchatel'no zarastet pautinoj... Brys'!
     Unylyj sub容kt  pokorno  vyvalilsya  spinoj  vpered,  raspahnuv  zadom
stvorku dveri.
     - |to, esli tak  mozhno  vyrazit'sya,  suprug,  -  bezmyatezhno  poyasnila
grafinya. - Ponyatno, ya ne chudovishche, kogda-to sleduet,  otrinuv  lyubovnikov,
ispolnit' supruzheskij dolg, delo  svyatoe...  |ta  besprosvetno  skuchnaya  i
navodyashchaya tosku procedura svershaetsya dva raza v mesyac, dvadcat' pervogo  i
sorok shestogo, i v oznachennye dni, s rannego utra,  sej  obuyannyj  pohot'yu
slastolyubec ne daet mne prohoda, stenaya i  oglazhivaya.  Velikie  nebesa,  v
dome ne protolknut'sya ot smazlivyh  sluzhanok  -  net,  podavaj  emu  menya.
Izvrashchenec. Voobrazite, on inogda usazhivaetsya  v  sadu,  pod  oknami  moej
spal'ni, i hnychet, slovno famil'noe prividenie Vergotov. Mnogih eto tol'ko
razvlekaet, no popadayutsya tonkie natury, ih eti vshlipy  nerviruyut...  Vam
takoj koncert ponravilsya by?
     - Net, konechno, - skazal Svarog, prilagaya titanicheskie usiliya,  chtoby
sobrat' muskuly lica v nepodvizhnuyu masku.
     - Vy smejtes', esli hotite. Milord Gaudin vechno  nado  mnoj  smeetsya.
Odnazhdy on tak hohotal, chto prolil mne na zhivot chashku  goryachego  shokolada.
Vam, konechno, veselo, a kakovo bylo mne, s moej neobychajno  nezhnoj  kozhej?
Celyj mesyac posle etogo menya lyubili v samyh neveroyatnyh poziciyah, chtoby ne
zadet' obozhzhennogo zhivota...
     - Umolyayu vas...  -  skazal  Svarog  zhalobno,  chuvstvuya,  chto  vot-vot
smahnet so stola vzryvom hohota dragocennye nevesomye bokaly.
     - No eto vse chistaya pravda, - zaverila grafinya. - YA,  razumeetsya,  ne
dura, inache ni za chto ne popala by v konfidenty. Prosto ya, kak  vyrazhaetsya
milord Gaudin, yarkaya individual'nost', s chem polnost'yu soglasna, da i  vy,
navernoe, tozhe... I eshche. Vsemi etimi pribautkami ya, uzh prostite,  pytalas'
ottyanut' ves'ma tyagostnyj razgovor o nashih delah...
     - Pochemu - tyagostnyj?
     - Potomu chto ee net, ona ischezla...
     - Kto?
     - Deliya, - skazala grafinya.
     - Polchasa nazad ya ee videl v avtomobile korolya.
     - |to ne ona.
     - A kto?
     - Ne znayu, - skazala grafinya, i v ee glazah Svarog  uvidel  strah.  -
Dvojnik, nezhit', morok,  navazhdenie...  U  menya  est'  chelovek,  prekrasno
umeyushchij raspoznavat' takie sozdaniya, pod kakimi maskami oni  ni  pryatalis'
by. Nasledstvennost', znaete li. Govoryat, ego prababka byla koldun'ej.
     - A verit' emu mozhno?
     Grafinya bledno ulybnulas':
     - Mozhno. |to baron Ginker, protektor [nachal'nik policii  (goroda  ili
provincii)] Raveny. Rabotaet na milorda Gaudina let desyat'. Kstati, ya  ego
zhdu s minuty na minutu.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Svarog, ezhas' ot nepriyatnogo holodka.
     - Ne znayu. Nikto ne znaet. Neskol'ko dnej nazad v korolevskom  dvorce
chto-to proizoshlo noch'yu. A utrom na meste  Delii  okazalas'...  eta  tvar'.
Korol', naskol'ko mozhno sudit', nichego ne zamechaet, kak i vse ostal'nye, a
sudya po vashej reakcii, i  lyudi  milorda  Gaudina  prebyvali  v  nevedenii.
Baron, eto ne dvojnik-chelovek. Ona kak dve kapli vody pohozha na Deliyu, ona
vpolne material'na, ya sama kasalas' ee ruki... No eto ne  chelovek,  Ginker
klyanetsya. S togo utra ona i  blizko  ne  podhodit  k  loshadyam  i  sobakam.
Loshadej i sobak ne obmanut' nikakoj magiej, oni  pochuyut  mgnovenno...  Ona
perestala nosit' serebryanye braslety Delii, famil'nye.
     - A chto dvorcovye magi? Ih, naskol'ko ya znayu, dvoe pri korole.
     - Odin  ischez  bessledno.  Vtoroj  derzhitsya  tak,  slovno  nichego  ne
proizoshlo.
     - A lyubovnik Delii, glanskij lejtenant?
     - Ischez. Propali eshche  chelovek  desyat'  -  liktory  Delii  i  lyudi  iz
dvorcovogo karaula.
     - A chto govoryat pri dvore?
     - Nichego. Bol'shinstvo i ne  podozrevaet  o  sluchivshemsya.  A  tumannye
sluhi, brodivshie sredi  men'shinstva,  ochen'  bystro  prekratilis'.  Dolzhno
byt', ottogo, chto dlya nih sovershenno ne bylo  pishchi.  Gluho  upominalos'  o
nochnoj drake - i na etom vse konchilos'. Za gody  pravleniya  nashego  korolya
sluchalis' veshchi i zagadochnee - no vsegda byla konkretnaya informaciya. Sejchas
zhe nikto nichego ne ponimaet...
     - Vash baron Ginker ne proboval delikatno nameknut' korolyu?
     Grafinya molcha vzglyanula na nego.
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - ZHit' baronu eshche ne  nadoelo...  K  komu
korol' sposoben prislushat'sya?
     - Pozhaluj, k oficial'nomu legatu imperatricy. No  eto  zhe  nereal'no,
kak ya ponyala?
     - Sovershenno, - skazal Svarog. - Kstati, ya tozhe nerealen. Menya  zdes'
net. YA vam mereshchus'.
     - Vot  vidite...  Dela  skvernye,  baron.  Dazhe  esli  vse  pogolovno
dogadayutsya,  chto  eto  ne  Deliya,  a  nevedomaya  nechist'  v   ee   oblike,
podavlyayushchemu bol'shinstvu budet vse ravno. Krome razve chto iskrennih druzej
- no ih u Delii ochen' i ochen' malo, kak i sluchaetsya obychno s  princessami.
Ne stol' uzh vazhno, ot kogo poluchat' milosti i komu sluzhit', princesse  ili
oborotnyu. Ponimaete? Lish' by tol'ko byla  uverennost',  chto  oboroten'  ne
ischeznet cherez nedelyu, a  proderzhitsya  dolgo.  Ili  vy  luchshego  mneniya  o
chelovechestve?
     - Nu chto vy... - skazal Svarog ugryumo. - Kto za vsem  etim  stoit?  U
vas net predpolozhenij?
     - Ni malejshih, - priznalas' grafinya. -  Sluchaj  nastol'ko  nebyvalyj,
chto ya poostereglas' stroit' gipotezy... ZHdala  vas.  Byt'  mozhet,  sleduet
srochno svyazat'sya s milordom Gaudinom?
     - Ne poluchitsya, - skazal Svarog. - Net u menya takoj vozmozhnosti. Edva
ya peresek ronerskuyu granicu, vse oborvalos'. YA dejstvuyu v  odinochku.  Uvy,
ne mogu ob座asnit' prichin...
     - Pomilujte, dogadat'sya netrudno, - skazala grafinya. -  Vy  nichem  ot
nas ne otlichaetes', uzh prostite. Intrigi, kozni, tajna... Vse to zhe samoe,
gospoda, vse to  zhe  samoe...  |ti  slova  obozhaet  grustno  izrekat'  moj
navodyashchij tosku suprug, obnaruzhiv u dverej moej spal'ni ocherednye  sapogi.
Vse to zhe samoe. Missiya vasha naskvoz' neoficial'na, i ee sleduet derzhat' v
tajne ot lyubogo - nu chto tut neponyatnogo?
     Svarog zadumchivo naklonil butylku nad svoim bokalom, glyadya na gustoe,
bagrovoe vino. Ne poluchilos' lihoj progulki. Neuzheli Gaudin ne znal? A chto
on mog sdelat', dazhe esli by znal?
     - Edinstvennaya nadezhda - korol'. Ne tak li? - sprosil on.
     - Da. Uzh on-to lyubit Deliyu bez pamyati...
     - A nam ostalas' samaya malost' - razdobyt' veskie dokazatel'stva...
     - Samaya malost', - s blednoj ulybkoj podtverdila grafinya.
     Zolotoj  kolokol'chik  u  vhoda  zvyaknul.  Grafinya  zhivo  podbezhala  i
raspahnula dver':
     - Baron, vy opozdali na tri minuty! Esli by ya  naznachila  svidanie  v
svoej posteli, vy i togda opozdali by?
     - Priznayus' s priskorbiem - da, - poklonilsya voshedshij. - Dazhe manyashchij
obraz vashej posteli, milejshaya Margilena, ne v silah pobedit'  bezzhalostnuyu
starost', prochno ovladevshuyu vashim pokornym slugoj...
     Pozhaluj, on koketnichal i pribednyalsya. |to byl puhlyj lysyj  korotyshka
let shestidesyati, slabyj i neopasnyj  na  pervyj  vzglyad,  no  na  shchekastoj
fizionomii Tentira [Tentir - personazh starinnoj  komedii  masok  -  dobryj
dyadyushka,  glupovatyj  i  bezobidnyj  chudak]  holodno  golubeli  kolyuchie  i
vnimatel'nye  glaza,  a  obmanchivo  vyalye   dvizheniya   skryvali,   pohozhe,
nedyuzhinnuyu silu i provorstvo, vpolne prigodnye i dlya ublazheniya dam, i  dlya
shvatki na mechah.
     - Baron Ginker, - predstavilsya tolstyak. - Imeyu  neschast'e  zavedovat'
odnoj iz stolichnyh policij. Vy pozvolite uznat' vashe ocherednoe imya?
     - Baron Gotar. Imya nastoyashchee.
     - A eto osmotritel'no?
     - Pozhaluj, da, - skazal Svarog. - Voobshche-to u menya est' eshche neskol'ko
imen...
     Ginker cepko vzglyanul na nego:
     - YA by risknul predpolozhit',  chto  sredi  vashih  titulov  otyshchetsya  i
grafskij... Vprochem, eto lish' predpolozheniya, o  kotoryh  ya  uzhe  zabyl.  I
drugimi vashimi imenami interesovat'sya ne nameren. Mogut podvesit' na dybu,
znaete li, i esli sboltnesh' chto-nibud' nenarokom, vyjdet ploho i  tebe,  i
lyudyam. Imperatorskij zamok vysoko, a pytochnye gorazdo blizhe...
     - U vas zhe, naskol'ko ya znayu, pytka dlya  dvoryan  let  pyatnadcat'  kak
otmenena, - skazal Svarog.
     - Vy ne obidites', esli ya risknu predpolozhit', milejshij baron, chto  v
nashem okayannom remesle vy - chelovek novyj i neopytnyj? Net?  Otlichno.  Tak
vot, est' pechal'nye  precedenty,  kogda  pytka  primenyaetsya  ko  vsem  bez
isklyucheniya, bez oglyadki na vol'nosti i privilegii. Nash  sluchaj  k  takovym
kak raz i prinadlezhit, ibo vpryamuyu zatragivaet  korolya,  a  sledovatel'no,
vse my pryamehon'ko popadem libo v Korolevskij  Kabinet,  libo  v  Bagryanuyu
Palatu, kakovye ne svyazany nikakimi ustanovleniyami, krome voli  monarha...
Pri etoj yunoj osobe mozhno govorit' neprinuzhdenno?
     - Da, - skazal Svarog.
     - Ponyatno. - Ginker s neponyatnym  vyrazheniem  lica  oglyadel  Maru.  -
Milochka moya, vy  etu  prekrasnuyu  famil'nuyu  vilku  iz  paradnogo  serviza
vertite prosto tak ili gotovy pri nuzhde vognat' mne ee v glaz? Metnuvshi?
     - V sonnuyu arteriyu, - skazala Mara. -  Esli  v  glaz,  vy  zh  nachnete
vopit', hotya by neskol'ko sekund, a esli v sonnuyu - eto mgnovenno...
     I oni vezhlivo rasklanyalis', sozercaya drug druga ne bez uvazheniya.
     - U vas ocharovatel'naya sputnica, baron, - soobshchil protektor. - ZHivaya,
neposredstvennaya... YA kraem uha slyshal  o  lyubopytnom  uchebnom  zavedenii,
kotoroe ona, ya polagayu, okonchila. Mne ne pomeshalo by  nechto  podobnoe,  no
vryad li udastsya preodolet' kosnost' myshleniya ministra  policii...  CHto  vy
znaete, baron? - sprosil on, rezko menyaya ton.
     - Rovno stol'ko, skol'ko izvestno grafine.
     - Uzhe legche. Itak, summiruya i obobshchaya... Polagayu, uzhe mozhno  primerno
-  podcherkivayu,  primerno  -   nabrosat'   eskiz   proisshedshego.   Melkie,
nesushchestvennye podrobnosti ya opushchu. Okolo chetyreh chasov nochi nepodaleku ot
apartamentov princessy Delii imelo mesto nekoe ozhivlenie,  peremestivsheesya
zatem v staroe krylo dvorca, ottuda -  k  Poludennym  vorotam,  po  ulicam
Mednikov i Vseh Dobrodetelej, vplot' do  pereulka  Beloshveek,  gde  to  li
prekratilos', to li udalilos'  v  neizvestnom  napravlenii,  izmeniv  svoj
harakter i sut'. |to teoreticheskoe opisanie.  Praktika  zhe  oznachaet,  chto
noch'yu gruppa neizvestnyh  lic  popytalas'  vorvat'sya  v  pokoi  princessy.
Zashchishchavshie ee liktory i glanskie gvardejcy Lohervarskogo  polka  vmeste  s
princessoj i ee blizkim drugom, lejtenantom vyshenazvannogo polka Danabi, s
boem otstupali k Poludennym vorotam cherez staroe krylo,  teryaya  ubityh,  a
vozmozhno i ranenyh, kotoryh napadavshie potom dobili. Risknu  predpolozhit',
chto strazha Poludennyh vorot, po nekotorym svedeniyam, okazalas' na  storone
Delii.  Otstupavshie,  teryaya  lyudej,  dostigli  pereulka   Beloshveek,   gde
razygralas' poslednyaya shvatka, unesshaya zhizn'  lejtenanta  Danabi.  Pravda,
svideteli, kotoryh ya imel glupost' ostavit' na svobode, nazavtra bessledno
ischezli... Dal'she - neizvestnost'. Princessa ischezla. Vo dvorce ne bylo ni
perepoloha, ni obshchej trevogi. Devyanosto devyat' chelovek iz sta uvereny, chto
noch'yu proizoshla p'yanaya draka mezh gvardejcami sopernichayushchih polkov.  Korol'
lichno povelel sohranit' vse v tajne, daby ne vyglyadet'  v  glazah  sosedej
varvarami,  sposobnymi   uchinit'   sp'yanu   reznyu   vo   dvorce   monarha.
Rodstvennikam ubityh prikazali derzhat' yazyk  za  zubami.  Na  meste  Delii
otnyne - _n_e_ch_t_o_. Vot i vse,  esli  vkratce.  U  vas,  konechno,  budut
voprosy?
     - Vy sovershenno uvereny, chto na meste princessy - "nechto"?
     - Uveren.
     - Otkuda vy eto znaete?
     - YA predpochel by ne otvechat' na etot vopros.
     - Horosho... - skazal Svarog. - Vse ravno ya bystro smogu  proverit'  i
sam... Pochemu Deliya i ee lyudi probivalis'  proch'  iz  dvorca?  Nadezhnee  i
estestvennee bylo by  zabarrikadirovat'sya  v  komnatah,  dozhdat'sya,  kogda
podnimetsya shum na ves' dvorec, sbezhitsya strazha...  Pochemu  ona  bezhala  iz
dvorca lyubyashchego otca, gde  ej,  teoreticheski  rassuzhdaya,  nichto  ne  moglo
grozit'?
     - |ta zagadka do sih por muchaet i  menya,  -  priznalsya  protektor.  -
Neveroyatno nelogichnyj postupok, polnost'yu protivorechashchij zdravomu smyslu i
opytu telohranitelej, gvardejcev. Po-moemu,  sushchestvuet  odno-edinstvennoe
ob座asnenie: obstoyatel'stva napadeniya byli takovy, chto prishlos' dejstvovat'
vopreki zdravomu smyslu. Za predelami dvorca bylo bezopasnee, chem  v  nem.
No _ch_t_o_ oni uvideli, ya ne berus' gadat'. Oni mogli brosit'sya  proch'  iz
dvorca, uvidev korolya, prishedshego vo glave otryada ubit' doch'. No korol'  v
tu noch' ne pokidal svoej spal'ni, mne dostoverno izvestno...  Byt'  mozhet,
gvardejcy uvideli... nekih sushchestv... ne prinadlezhashchih nashemu miru...
     - Dlya kogo proisshedshee mozhet okazat'sya kak nel'zya bolee vygodnym?
     - Dlya mnogih. Nachinaya ot Snol'dera, ozabochennogo  poziciej  Delii,  i
konchaya predstavitelyami dvuh-treh znatnyh rodov, imeyushchih koe-kakie prava na
prestol. Odnako ya vnov' osmelyus' uvesti vashi mysli na dorozhku,  vedushchuyu  v
napravlenii _i_n_o_g_o_ mira... I snol'derskaya  razvedka,  i  mechtayushchie  o
trone potomki prezhnih dinastij -  vse  eto  nashe,  chelovecheskoe.  Mezh  tem
proisshedshee  popahivaet  drevnim,  zabytym  chernoknizhnym  iskusstvom.   Ne
sluchajno odin iz dvuh pridvornyh magov ischez, a drugoj,  po  vsemu  vidno,
perepugan  nasmert'.  Nyneshnie  nashi  magi   -   blednye   teni   drevnih.
Predskazaniya  pogody,  zagovorov  i  pokushenij,  ne  bolee   togo.   Zdes'
postaralis'  na  sovest'  i  bezzhalostnaya  postup'  istorii,  i  nekotorye
imperskie departamenty... Nas, ya by skazal, ochen' staratel'no izbavlyali ot
vysokogo magicheskogo iskusstva, velikodushno pozvoliv prozyabat' koe-gde  po
tihim uglam zhalkim remeslennikam.
     - Vy polagaete, zdes' zameshany... my? - sprosil Svarog pryamo.
     - Ne isklyuchayu. O,  razumeetsya,  ne  oficial'nye...  instancii.  Inache
vy-to uzh znali by. Prosto chastnye lica, presleduyushchie chastnye celi... Hotya,
po sluham, v Gorrote eshche ne perevelis' znatoki drevnego iskusstva. Tak chto
vse vozmozhno.
     - Artaletta?
     -  Ne  dumayu.  Artaletta  to  li  vpolne  dovol'na   svoim   nyneshnim
polozheniem, to li poprostu ne risknula by  zatevat'  sobstvennuyu  igru.  YA
nepremenno znal by. Kstati, ona dovol'no koso  poglyadyvaet  na  _n_o_v_u_yu
Deliyu, vozmozhno, chuvstvuet chto-to... I samoe pechal'noe - ya ne mogu  iskat'
princessu s pomoshch'yu svoih  lyudej.  Kto-to  iz  moih  mal'chikov  nepremenno
rabotaet na konkurentov, esli do kogo-nibud' iz moih pridvornyh sopernikov
dojdut sluhi... Ni odna iz nashih tajnyh sluzhb - a ih  v  Ravene  dejstvuet
vosem' - ne poluchala prikaza iskat' princessu. Potomu chto princessa  zhiva,
zdorova i nahoditsya na prezhnem meste. Zato... - on sdelal  pauzu.  -  Zato
nastoyashchuyu Deliyu, sbivayas' s nog, ishchut inostrancy.  V  opredelennyh  krugah
nablyudaetsya pryamo-taki nebyvaloe ozhivlenie. Dazhe te izvestnye  mne  agenty
sopredel'nyh derzhav, kogo ya privyk schitat' spokojnymi i ser'eznymi lyud'mi,
slovno rehnulis' vdrug i nosyatsya po stolice kak ugorelye. Znaete, kogo oni
vse tak  staratel'no  ishchut?  "Devushku,  kak  dve  kapli  vody  pohozhuyu  na
princessu Deliyu". |tu devushku ishchut snol'dercy, gorrotcy, glancy, loranskne
shpiony,  ganzejcy,  dazhe  lyudi   nebezyzvestnogo   gercoga   Orka.   Takoe
vpechatlenie, budto izvestie  o  proisshedshem,  ostavshis'  tajnoj  dlya  nas,
momental'no rasprostranilos' sredi  sosedej-sopernikov.  Nashi  zhe  sluzhby,
povtoryayu, eshche nichego ne znayut obo vsej etoj suete - hotya cherez  paru  dnej
nepremenno  uznayut.  Edinstvennaya  otechestvennaya  kontora,  uchastvuyushchaya  v
poiskah, - kancelyariya admirala Amonda.
     - Kto eto?
     - Komandir  Sinej  |skadry.  Veroyatno,  on  chto-to  pronyuhal  bystree
drugih. A eto dovol'no udivitel'no - poslednie  pyat'  let  on  prebyval  v
opale, bezvylazno sidel u sebya v Dzhetarame i v stolicu priezzhal vsego  tri
raza. I tem ne menee ego lyudi ishchut Deliyu ne menee  r'yano,  chem,  dopustim,
agenty snol'derskogo Morskogo byuro. Zrelishche prezabavnoe, nesmotrya na  ves'
tragizm situacii. Skoro odna polovina naseleniya stolicy  budet  sprashivat'
druguyu: "Vy ne videli devushku, kak dve kapli  vody  pohozhuyu  na  princessu
Deliyu?" A eto obyazatel'no sluchitsya, kak tol'ko vest'  o  strannyh  poiskah
dojdet do _n_a_sh_i_h_ milyh  syskarej...  Vo  vsem  etom  est'  i  horoshaya
storona - togda i u menya budut razvyazany ruki, smogu na zakonnom osnovanii
brosit' na poiski vseh svoih prohindeev. Vot tol'ko ne opozdat' by...
     Svarog ostorozhno sprosil:
     - Tysyachu raz prostite, no vy uvereny, chto...
     - CHto menya ne vodyat za nos? CHto vse imenno tak  i  obstoit?  Lyubeznyj
baron, ya zanyal svoj nyneshnij post  tridcat'  let  nazad,  eshche  pri  starom
korole. I prebyvayu v dolzhnosti vse eti gody, ne vidya poka chto ni  malejshih
priznakov opaly. |to vam o chem-nibud' govorit?
     - Pozhaluj...
     - Voobshche-to ya risknul i poslal neskol'kih svoih lyudej... o net, ne na
poiski. Im  predstoit  uznat',  chto  kroetsya  za  stremleniem  inostrannyh
shpionov otyskat' devushku, kak dve kapli vody pohozhuyu na  princessu  Deliyu.
Pravda, eto ne mnogim otlichaetsya ot poiskov, po pravde govorya,  sovsem  ne
otlichaetsya. No moi lyudi etogo ne znayut. CHto ne meshaet im rabotat' so  vsem
userdiem... Bol'she vsego ya opasayus', chto Deliya okazalas' hitree vseh  nas,
to est' - otyskala ukrytie, sama mysl' o kotorom nam i v golovu ne pridet.
Izvechnaya problema professionalov i diletantov. Professional, bud' on  semi
pyadej vo lbu, davno zagnal svoj um v nekie shablony. A ona -  novichok.  My,
vpolne vozmozhno, po tri raza na dnyu prohodim v dvuh shagah ot ee ubezhishcha...
     - Poslushajte, ya ved' tozhe novichok, otkrovenno vam priznayus', - skazal
Svarog.
     - Nu da? Prekrasno. Poprobujte predlozhit' versii...
     - Bezhala za granicu...
     - Bylo! Versiya otrabotana vo vseh  raznovidnostyah.  Ne  pokidala  ona
Ravenu, golovoj klyanus'!
     - Ona vovse ne pokidala dvorca...
     - Bylo. Pokinula.
     - Skryvaetsya v kazarmah glanskoj gvardii...
     - Bylo. Net ee tam.
     -  Pogibla...  -  s  trudom  vygovoril  Svarog.  -  Noch',   zakoulki,
bandity...
     - Isklyucheno. Ona zhiva.
     - Vo chto ona byla odeta, po krajnej mere?
     - Muzhskoj dvoryanskij kostyum. SHlyapa i sapogi, ponyatno. Pri nej  dolzhen
byt' mech, dva kinzhala, ozherel'e,  neskol'ko  perstnej.  Po  krajnej  mere,
imenno etogo nedoschityvayutsya. No eto eshche ni o  chem  ne  govorit.  Ozherel'e
mogli ukrast' lakei, a mech ona mogla komu-to podarit'.  Malopravdopodobno,
i vse zhe... Samoe strannoe vo vsej etoj istorii - to, chto princessa,  malo
chto znayushchaya o vneshnem mire, uhitrilas' spryatat'sya stol' nadezhno.  YA  vovse
ne  schitayu  ee  teplichnym  cvetkom,  no  bytie  princessy  -  eto   zhizn',
zaklyuchennaya v strogo ocherchennyj krug opredelennyh lyudej, znanij  i  opyta.
Ona ne znaet, kak rasplachivat'sya v lavkah, ne  znaet  i  cen,  ponyatiya  ne
imeet,  kak  ostanovit'  izvozchika,  otdat'  pis'mo  na  pochtu,   kliknut'
policejskogo, otlichit'  prilichnyj  kvartal  ot  podozritel'nogo,  poluchit'
komnatu v gostinice, nakonec, u nee nikogda ne bylo pri  sebe  deneg...  I
vse zhe ona uhitrilas' ischeznut' bessledno.
     - Est' eshche odna versiya, - skazal Svarog medlenno.  -  Mne  tyazhelo  ob
etom govorit'...
     - Knyaz' T'my i ego prihvostni? - momental'no podhvatil baron. - Mimo.
     - Pochemu?
     - Vy znaete, chto takoe giman?
     - Net, - skazal Svarog.
     - |to obereg. Obrabotannyj v vide kresta Edinogo, figurki svyatogo ili
prosto otesannyj kameshek. Sdelan on iz kamnej hizhiny Kruahana - odnogo  iz
samyh pochitaemyh v Glane svyatyh  otshel'nikov,  zhivshego  v  te  poluzabytye
vremena, kogda nashi predki otnosilis' k religii  ne  stol'  ravnodushno.  U
Danabi byl giman. I on ego podaril Delii. Ee mozhet ubit'  obychnym  oruzhiem
lyuboj brodyaga, no ni sam Knyaz'  T'my,  ni  ego  mnogolikie  prihvostni  ne
smogut k nej i priblizit'sya. Margilena, bud'te ser'eznee. YA staryj chelovek
i znayu, o chem govoryu. YA  znal  cheloveka,  risknuvshego  s  gimanom  na  shee
proniknut'  na  zanyatye  Glazami   Satany   zemli   i   vernut'sya   ottuda
nevredimym...
     - YA vam veryu, baron, - skazal Svarog. - YA ochen'  hochu  vam  verit'...
Vy, konechno,  proverili  rajon,  gde  ona  ischezla,  etot  samyj  pereulok
Beloshveek?
     - Konechno. Tam  pobyvali  vse.  Vam  kogda-nibud'  dovodilos'  videt'
ozhivlennuyu ulicu, gde devyat' desyatyh prohozhih -  tajnye  agenty  i  shpiki,
vyshedshie na zadanie? Nesmotrya na  vsyu  ser'eznost'  situacii,  zabavnejshee
zrelishche...
     - Ostaetsya odno, - skazala grafinya. - Katakomby pod stolicej.
     - Ploho veritsya, - skazal baron. - Te, chto sluzhat pristanishchem vsyakomu
zhul'yu, izvestny mne  naperechet.  YA  by  znal,  poyavis'  tam  princessa.  A
otdalennye, na glubine, te, chto molva polagaet sozdannymi eshche do SHtorma...
Vo-pervyh, nikto ne znaet tuda dorogi. Vo-vtoryh, tam, gde tysyachi  let  ne
stupala noga cheloveka, mogut poselit'sya _d_r_u_g_i_e_ zhil'cy...  Vozmozhno,
cheloveku s gimanom na shee tam bezopasno, no i  emu  nuzhno  chto-to  est'  i
pit'... - On vdrug povernulsya k Mare. - A chto dumaet nasha yunaya soratnica?
     - YA by spryatalas' v publichnom dome, - skazala Mara.
     - Neploho. Tam stali iskat' v poslednyuyu ochered'. Odnako uzhe iskali. V
bordelyah. V bednyh kvartalah, gde narod prostoj i beshitrostnyj, - tam  so
starinnym rveniem pochitayut tron, kak nechto svyatoe, i  ohotno  spryatali  by
korolevskuyu dochku... Iskali dazhe na dvorcovoj kuhne...  Uvy,  est'  tol'ko
odna nitochka. Pokojnyj Danabi. Ego sosluzhivcy napisali v Glan. Po tamoshnim
obychayam, rodstvenniki po klanu ne mstyat za ubityh na vojne ili  v  chestnom
poedinke, no obyazany otomstit' za ubitogo  podlo,  kovarno.  Dvoe  brat'ev
Danabi, kak mne udalos' ustanovit', plyvut  v  Ronero.  Pribyv  syuda,  oni
primutsya iskat' ubijcu...
     - I budut iskat' god, -  hmuro  skazal  Svarog.  -  CHto  zh,  ostaetsya
vzglyanut' na to, chto obretaetsya vmesto Delii. Nam trudno budet popast'  vo
dvorec?
     - Dnem - net nichego  proshche,  -  skazala  grafinya.  -  Esli  nuzhno,  ya
nemedlenno edu tuda i beru vas s soboj. Tol'ko odet'sya  sleduet  pobogache,
ponyatno.
     - CHert, u menya zhe net baronskoj korony...
     - Poltora goda nazad etiket slegka izmenili,  -  skazala  grafinya.  -
Teper' korona nuzhna tol'ko na bol'shih priemah. U vas est' drugaya odezhda?
     - Konechno. Vot tol'ko... CHto tam obo mne podumayut i za kogo primut?
     - To est' kak eto - za kogo? - udivilas' grafinya. - Za  moego  novogo
lyubovnika,  estestvenno.  A  moj  novyj  lyubovnik  -  yavlenie   stol'   zhe
obyknovennoe, kak policejskij na perekrestke. Mne sluchalos' poyavlyat'sya  vo
dvorce i v soprovozhdenii nesravnenno bolee ekzoticheskih lichnostej... Boyus'
vas ogorchit', no vy ryadom so  mnoj  budete  vyglyadet'  skuchnejshej  detal'yu
pejzazha. YA prikazhu zalozhit' kolyasku?
     - Prikazyvajte, - skazal Svarog.
     Grafinya vyporhnula za dver'. Protektor poklonilsya Svarogu i  stepenno
vyshel sledom. Izbegaya vstrechat'sya vzglyadom s  Maroj,  Svarog  potyanulsya  k
nevesomoj ryumke, no, ispugavshis', chto ona  razletitsya  v  ruke,  podhvatil
butylku i s davnej snorovkoj sdelal dobryj glotok  pryamo  iz  gorlyshka.  V
golove molniyami vspyhivali lihie, fantasticheskie plany - vot on s  pomoshch'yu
ulichnogo fonarya  i  mestnogo  analoga  azbuki  Morze  soobshchaet  Gaudinu  o
sluchivshemsya, vot on vryvaetsya v  tronnyj  zal  i  krichit  korolyu:  "Da  ty
prismotris' poluchshe, kogo prigrel na grudi!" Potom on vzyal sebya v  ruki  i
skrupulezno perebral v pamyati vse, chemu ego nauchili, vernee,  zapihnuli  v
golovu eto umenie gotoven'kim.
     Ego obuchili, kak  s  pomoshch'yu  "tret'ego  glaza"  uvidet'  za  vneshnim
oblikom podlinnuyu sushchnost', prisutstvie chernoj magii i nechistoj sily, bude
takovoe imeet mesto.  Obuchili  otvodit'  glaza  okruzhayushchim,  tak  chto  tem
kazalos', budto Svarog stal  nevidimym  ili  prespokojno  uhodit.  Obuchili
lechit' nalozheniem ruk rany ot lyubogo zdeshnego oruzhiya - i dazhe smertel'nye,
esli pristupit' nemedlenno i u pacienta ne zadet mozg. Obuchili bezoshibochno
raspoznavat', kogda  chelovek  govorit  pravdu,  a  kogda  lzhet.  Mgnovenno
osvoit' obrashchenie s lyubym mehanicheskim  agregatom  ("A  vdrug  ponadobitsya
udirat' ot pogoni na parovoze ili, berem bolee prozaichnyj  sluchaj,  chinit'
korabel'nuyu parovuyu mashinu?" - skazal Bragert. Gaudin snachala  skepticheski
pokrutil golovoj, no, podumav,  soglasilsya).  CHuyat'  opasnost'  -  pravda,
predstavala ona ne v konkretnom obraze, a v neosyazaemom vide grubo,  ostro
vhodivshego v soznanie predchuvstviya bedy. Neuznavaemo izmenyat' svoj oblik i
oblik drugih - s pomoshch'yu ves'ma nehitroj magii slovno  by  nadevat'  masku
(pravda, sledovalo  storonit'sya  zerkal,  besposhchadno  otrazhavshih  istinnoe
lico).
     Vot vmeste i vzyatye po otdel'nosti, eti hitrosti i premudrosti  mogli
prinesti  nemaluyu  pol'zu.  Pri  drugih  obstoyatel'stvah.  Sejchas  on  byl
bessilen. Nikto ne  predvidel,  chto  emu  ponadobitsya  umenie  otyskat'  v
ogromnom gorode nadezhno spryatavshegosya cheloveka...
     Posmotrel na  Maru,  iskrenne  nadeyas',  chto  ne  vyglyadit  ochen'  uzh
bespomoshchno. Ona otvetila spokojnym vzglyadom, chut' pozhala plechami s  bravym
vidom. Podaviv mgnovenno shlynuvshuyu vspyshku razdrazheniya, Svarog sprosil:
     - Tebe prihodilos' kogda-nibud' terpet' porazhenie?
     - Ni razu, - ulybnulas' ona. - Vperedi menya vse razbegalos', a pozadi
menya vse rydalo...
     - A, nu da. Golovoj-to tebe rabotat' ne prihodilos'...
     - |to tvoya zadacha, - spokojno otvetila devchonka,  i  Svarog  myslenno
priznal ee pravotu. -  Nu  chto  tut  bespokoit'sya?  My  ne  poterpeli  eshche
porazheniya, potomu chto i ne nachinali rabotat'.





     Vyjdya na kryl'co, Svarog pomanil v storonku togo, samogo  zadiristogo
i potrepannogo prihlebatelya:
     - Nu, chto tam obnaruzhilos'?
     - |to byl chelovek admirala Amonda,  vasha  milost'.  My  ego  vynudili
nazvat' imya i mesto sluzhby - ne  drat'sya  zhe  s  neizvestnym...  Sluzhil  v
kancelyarii Sinej |skadry.
     "Nichego ne ponimayu, - podumal Svarog.  -  Poluchaetsya,  etot  opal'nyj
admiral znal zaranee o pribytii novyh uchastnikov igry?!"
     - Lishnego ne sboltnet? - sprosil on.
     - Uzhe ne sboltnet, - uhmyl'nulsya dvoryanin. - My zh  ego  protknuli.  S
soblyudeniem vseh tradicij. Vyzyvali vse po ocheredi, i na tret'em duelyante,
to bish' na mne, vezenie ego konchilos'. Policiya ego uzhe  uvezla.  Ne  budet
nikakih hlopot, vse chisto. Blagorodnomu Doveru  etot  skot  proporol  bok,
hot' i neopasno dlya zhizni, da nepriyatno...
     - Ladno, chert s nim, - skazal Svarog. - Vot vam na popravlenie nervov
i lekarya dlya blagorodnogo Dovera...
     Odernul pyshnyj kamzol, popravil shlyapu, probormotal:
     - Nadev shirokij badagar, shpiony edut na bul'var...
     I sel  v  kolyasku  ryadom  s  grafinej.  Mara  v  novom  plat'e  chinno
vypryamilas' na  perednem  siden'e.  CHelovek  shest'  prihlebatelej  verhami
dvinulis' sledom v kachestve  pochetnogo  eskorta.  CHernaya  zakrytaya  kareta
protektora,   zapryazhennaya   chetverkoj,   razvernulas'   i    umchalas'    v
protivopolozhnuyu storonu.
     - CHto soboj predstavlyaet etot vash baron? - sprosil Svarog.
     - Neuzheli vy k nemu ne primenili... dolzhnoe iskusstvo?
     - Primenil. Vo-pervyh, on mne ne vral, a vo-vtoryh, i  v  samom  dele
obladaet koe-kakimi magicheskimi sposobnostyami, ochen' slabymi,  pravda.  No
menya i vashe mnenie interesuet. Est' veshchi, kotorye i s pomoshch'yu magii  srazu
ne otkroesh'...
     - CHelovek, sumevshij tridcat' let proderzhat'sya  na  postu  protektora.
|tim koe-chto skazano,  ne  pravda  li?  Let  desyat'  rabotaet  na  milorda
Gaudina.  Pri  izvestnyh  obstoyatel'stvah  baron  Ginker,  ne  somnevayus',
sposoben prodat' dazhe vas. No dlya etogo eshche dolzhen otyskat'sya  pokupatel',
kotoromu  vas  mozhno  prodat'  beznakazanno,  a  takogo  pokupatelya  ya   v
okruzhayushchej real'nosti  chto-to  poka  ne  vizhu...  -  fyrknula  grafinya.  -
Rasskazat' vam, kak on  pridumal  sebe  porok?  V  Ravene  est'  roskoshnyj
osobnyachok, tihij priton dlya  velikosvetskih  pedikov.  Tak  vot,  milejshij
baron demonstrativno okazyvaet emu pokrovitel'stvo i  byvaet  tam  chto  ni
den'. Na samom dele on vovse ne pedik i,  vmesto  togo  chtoby  predavat'sya
sramnym greham, vstrechaetsya tam so svoimi shpikami. Zato  vse  vragi  svyato
veryat, chto otyskali ego uyazvimoe mesto - o chem ne raz  naushnichali  korolyu.
No ego velichestvo, znayushchij istinnoe polozhenie  del,  lish'  posmeivaetsya  v
usy... A nastoyashchij greshok barona gde-to ukryt. I nikto ne znaet, kakoj. No
chto-to est', ya uverena, i milord Gaudin so mnoj soglashaetsya, pravda,  dazhe
emu ne udalos' otyskat' sledov...
     - Ponyatno.
     - I eshche, - skazala grafinya. - On bezogovorochno postavil na Deliyu, tak
chto vyvernetsya von iz kozhi, chtoby ee otyskat', a eshche luchshe - okazat'sya  ee
edinstvennym spasitelem...
     Kakoe-to vremya oni ehali molcha, i Svarog s prostitel'nym  provincialu
lyubopytstvom sozercal ulichnuyu tolcheyu.
     - Grafinya, chto zhe vy ih ne priodenete? - sprosil on, kivnuv na  gordo
vossedavshih v sedlah potertyh vassalov.
     - Vse ravno prop'yut i  proigrayut,  merzavcy,  kak  ih  ni  odevaj,  -
bezmyatezhno skazala grafinya. - CHto podelat' - mladshie synov'ya dvoryan  moego
grafstva, prihoditsya  kormit'-poit'  soglasno  drevnim  tradiciyam...  Graf
Leverlin dazhe kak-to napisal epigrammu na togo von usatogo, byla duel'...
     - Vy znaete Leverlina?! - ozhivilsya Svarog.
     - Nu estestvenno! Kak ya mogu ne znat' chlena stol' starinnoj  familii?
On chasto byvaet pri dvore. A vot ego  otec  -  sushchij  zatvornik.  CHudak  i
patriarhal'nyj original. Ne  prinimaet  dam,  odetyh  po  poslednej  mode,
pomeshan na tradiciyah. U nego v stolice est' zagorodnyj dom - kuda mne, kak
i mnogim, doroga zakryta. Voobrazite, ego supruga i dochki do sih por nosyat
plat'ya starogo fasona, bednyazhki! No Leverlin-mladshij... - ona  mechtatel'no
prishchurilas'. - |to moya golovnaya  bol'  i  beda.  Ego  nevozmozhno  plenit',
ponimaete? Provedya so  mnoj  bezumnuyu  noch',  on  prespokojnejshim  obrazom
ischezaet na mesyac. Poet, chto vy hotite... YA ne mogu serdit'sya na poetov. -
Ona prodeklamirovala naraspev:

                    Ot cheredy nepriznannyh otkrytij -
                    oznobom po spine.
                    CHto zh nad bokalom vy molchite?
                    Pozvol'te mne -
                    za vse, chto nam kogda-to snilos',
                    da ne sbylos'.
                    Za vse, chto, kak by my ni bilis',
                    ne udalos'.
                    Za to, chto snegopadom shalym -
                    pechal' v lico...

     - Mezhdu prochim, eti stroki  posvyashcheny  mne.  Baron,  vy  kogda-nibud'
videli snegopad?
     - Prihodilos'.
     - |to krasivo?
     - Inogda - ochen'.
     - Leverlin ne raz byval na Sil'vane, videl sneg, a  ya  vot  nikak  ne
vyberu vremeni...
     - Vy ne znaete, on v Ravene sejchas?
     - Na proshloj nedele ego videli v Remidenume, - skazala grafinya. -  On
nedavno  vernulsya  otkuda-to  s  ordenom  Polyarnoj  Zvezdy,  mozhete   sebe
predstavit'?  Namestnik  prislal  emu  patent.  No  Leverlin   nichego   ne
rasskazyvaet, takoj tainstvennyj... Vy, sluchajno, ne znaete,  za  chto  ego
mogla nagradit' imperatrica? Hodyat tumannye sluhi  o  kakom-to  zagadochnom
poboishche v Harlane, no milord Gaudin pritvoryaetsya, budto nichego ne znaet...
Gde vy s Leverlinom poznakomilis'?
     -  V  Gotare,  kogda  ya  tam,  vyrazhayas'  vysokim  stilem,   vodvoryal
spravedlivost', - ostorozhno skazal Svarog. (Nuzhno zhe blyusti muzhskuyu druzhbu
i solidarnost', ej ne sleduet znat', chto byvayut sluchai, kogda i  Leverlina
udaetsya plenit' - pravda, ne v perenosnom, a v samom pryamom  smysle...)  -
Grafinya, u vas, chasom, ne sozhaleyut o prezhnem barone? Naskol'ko ya znayu,  on
tozhe byval pri dvore...
     - Da chto vy! ZHutkaya byla svin'ya. On, priehav v Ravenu, tol'ko  tem  i
zanimalsya, chto plodil novoispechennyh dvoryan za prilichnye denezhki, i  dobro
by yakshalsya s prilichnymi lyud'mi... Mnogie dazhe hoteli vyzvat' ego na duel',
no emu udavalos' kak-to izvorachivat'sya... Vam tol'ko spasibo  skazhut.  CHto
eto s vami?
     - Nichego, - skazal Svarog. - Krasivaya vyveska, verno?
     Oni kak raz proezzhali mimo stoyashchego osobnyakom  dvuhetazhnogo  doma  iz
zheltogo peschanika. Nad dver'yu ukrepleny  bronzovye  izobrazheniya  kruzhki  i
krovati - starinnyj simvol gostinicy  s  traktirom,  a  serebryanaya  kaemka
svidetel'stvuet, chto zavedenie prednaznacheno  dlya  blagorodnoj  publiki  i
vladelec  ego  prinadlezhit  k  Serebryanoj  gil'dii.  A  ryadom  krasovalas'
vyveska, bol'she pohodivshaya na podlinnoe  proizvedenie  iskusstva.  Zolotye
bukvy "ZHENA BOCMANA", stilizovannye pod starinnyj alfavit  Augel,  povisli
nad sine-zelenymi volnami s belymi grivkami peny. Vdali, na zadnem  plane,
plyvut  korabli  pod  raznocvetnymi  grozd'yami  tugih  parusov,  a  sprava
izobrazhena yunaya krasavica s raspushchennymi volosami,  v  morskom  kaftane  s
shirokimi obshlagami i liho sbitoj na  zatylok  langile.  Kartina  podernuta
nezhnoj dymkoj, toj samoj, kotoruyu zagadochnym  obrazom  umeli  vyzyvat'  na
svoi polotna starye ital'yanskie mastera - kotorym eshche  predstoit  rodit'sya
cherez tysyacheletiya.
     U vhoda gordo stoyal  uvalen'  v  novehon'koj  livree,  prisluzhivavshij
nekogda v korchme tetki CHari v Rute. Dazhe ne bud'  ego,  Svarog  vse  ravno
soobrazil by, chto zavedenie prinadlezhit staroj znakomoj: yunaya  moryachka  na
vyveske vyglyadela imenno tak, kak, dolzhno  byt',  vyglyadela  let  dvadcat'
nazad vdova piratskogo bocmana. Znachit,  boj-baba  vse  zhe  perebralas'  v
Ronero, kak i sobiralas'.
     - Vot ob etom ya s vami i hotela  pogovorit',  -  skazala  grafinya.  -
Kayus', narochno velela kucheru ehat' etoj ulicej...  Hudozhnik,  narisovavshij
etu _k_a_r_t_i_n_u_, - talantlivyj yunosha. Vot  tol'ko,  k  ego  neschast'yu,
rodilsya v sem'e chlena Bronzovoj gil'dii. CHto, kak vy ponimaete, esli i  ne
zakryvaet emu dorogu v Soslovie Svobodnyh Iskusstv, to, po  krajnej  mere,
delaet ee neveroyatno dolgoj... Hudozhniki, kak i  mnogie  drugie,  neohotno
dopuskayut chuzhakov tuda, gde pahnet slavoj i den'gami...
     - Prekrasno vas ponimayu, - skazal Svarog.
     - Prekrasno. Vas ne zatrudnilo by vozvesti ego  v  dvoryanstvo?  Posle
togo, kak vash predshestvennik odaril gerbami celoe skopishche sluchajnoj shvali,
stol'  blagorodnyj  zhest  bessporno  sozdast  vam  reputaciyu   pokrovitelya
iskusstv, podlinno svetskogo cheloveka...
     - Radi vas, grafinya, ya gotov i na bol'shee.
     - Neveroyatno talantlivyj mal'chik. U menya doma stoit  moya  statuya  ego
raboty, ya vam potom pokazhu.
     - YA podozrevayu, etot yunosha eshche i krasiv? - uhmyl'nulsya Svarog.
     - Oh... - vzdohnula grafinya. - Takoj  milyj,  ocharovatel'nyj,  robkij
mal'chik... I gordyj, nikogda ne bral moih podarkov.  Itak,  na  vas  mozhno
rasschityvat'?
     - Konechno, - skazal Svarog.
     - Kupi gazetu, - velela grafinya sidevshemu na kozlah lakeyu.
     Tot svistnul mal'chishke-raznoschiku, shvyrnul emu  monetku  i  podhvatil
protyanutyj list.
     - Mne - to zhe samoe, - skazal Svarog.
     Gazety zdes' sushchestvovali let sto. Pravda, oni  neskol'ko  otlichalis'
ot teh, k kotorym Svarog privyk, no, kak on byl uveren, v luchshuyu  storonu.
Massa konkretnoj, tochnoj informacii, detal'noe i del'noe izlozhenie sobytij
- i polnoe otsutstvie intelligentskih soplej, kakie v prezhnem mire Svaroga
byvali razmazany na celuyu polosu. Nikto ne rasplyvalsya mysl'yu po drevu, ne
razoblachal pokojnyh korolej, ne uchil chitatelya zhit' i  ne  navyazyval  svoih
tochek zreniya kak edinstvenno pravil'nyh. Pridvornaya hronika, pravda,  byla
skuchnovata, kak i nepremennye kolonki "Segodnya  v  nash  gorod  pribyli"  i
"Segodnya  nash  gorod  pokinuli",  chto  s  lihvoj  iskupalos'   neveroyatnym
kolichestvom  golovolomok   i   sharad,   poroj   ves'ma   nedurstvennyh   i
zakovyristyh. Byli tam i rezul'taty skachek, vseh myslimyh boev -  gusinyh,
petushinyh, sobach'ih, itogi neischislimyh loterej i  sportivnyh  sostyazanij.
Polozhitel'no, Ravena nichem ne  ustupala  ni  Monako,  ni  Las-Vegasu  (gde
ravenskie zhiteli navernyaka osvoilis' by momental'no).
     Po doroge to i delo popadalis' celye  girlyandy  vyvesok  bukmekerskih
kontor s nepremennym dobavleniem, prostavlennym  vnizu  krupnymi  bukvami:
"ZDESX VEDUT DELA CHESTNO". Dlya  negramotnyh  vyveski  byli  produblirovany
krasnymi kvadratami s chernymi konturami loshadej, gusej, igral'nyh kostej i
koshel'kov. Ponyatnoe  delo,  patenty  na  pravo  otkryt'  igornyj  dom  ili
bukmekerskuyu kontoru stoili ogromnyh  deneg  i  napravlyali  v  korolevskuyu
kaznu neskonchaemyj ruchej zolota. K vyashchemu ogorcheniyu  pochtennyh  oldermenov
iz ratushi - oni v svoe vremya proglyadeli etot istochnik dohoda, i  ronerskie
koroli, lyudi neglupye, ob座avili igornyj promysel  "koronnoj  privilegiej",
prezhde chem magistraty gerbovyh gorodov uspeli opomnit'sya i othvatit'  svoj
kusok.
     Kolyaska pod容hala k zolochenoj  ograde  korolevskogo  dvorca.  CHetvero
Zolotyh Kirasir, nesshih strazhu u raspahnutyh  vorot,  ne  shelohnulis',  ne
poveli i brov'yu - vyshkolennye dvorcovye  strazhi,  privykshie  oborachivat'sya
zhivymi statuyami. Pravda, patriarhal'nymi nravami zdes' i ne pahlo - stoilo
Svarogu projti pod ruku s grafinej v vysokie vorota  i  sdelat'  neskol'ko
shagov  po  shirokoj  allee,  obramlennoj  podstrizhennymi   v   vide   l'vov
temno-zelenymi kustami, on zametil vnutrennyuyu  ohranu.  Roslye  molodcy  s
ravnodushnymi licami, v sverkayushchih zolotom  golubyh  livreyah  kamer-lakeev,
prohazhivalis' tam i syam, slovno by  ne  zamechaya  nichego  vokrug,  nebrezhno
poigryvaya   dlinnymi,   uvenchannymi   korolevskim   gerbom   trostyami   iz
lakirovannogo  dereva.  Svarog  uzhe  byl  naslyshan  o  masterstve  zdeshnih
oruzhejnikov, nalovchivshihsya pryatat' v takie trosti i klinki,  i  pistolety.
Kamer-lakei popadalis' navstrechu v samyh neozhidannyh  mestah,  koe-gde  ih
bylo bol'she,  chem  stepenno  gulyavshih  pridvornyh,  -  korol',  perezhivshij
chetyreh brat'ev-sopernikov, neploho  znal  istoriyu.  A  istoriya  uchit:  na
odnogo  vencenosca,  nastignutogo  kinzhalom  ubijcy   posredi   ozhivlennoj
gorodskoj ulicy, prihoditsya desyatka poltora, ubityh v sobstvennom  dvorce,
a to i v sobstvennoj spal'ne...
     Gde-to poblizosti  negromko  igral  orkestr.  Ocharovatel'no  ulybayas'
vstrechnym dvoryanam, grafinya bystrym shepotom to i delo nastavlyala:
     - Mozhete vertet'  golovoj,  vy  zhe  provincial,  nikto  ne  udivitsya.
Obnazhite golovu - na etom meste ispustil poslednij vzdoh  |l'gar  Velikij,
tradiciya predpisyvaet... Von na  tom  mostike,  kamennom,  s  barel'efami,
gvardejskie oficery zakololi grafa Suvazana, favorita, durno vliyavshego  na
Magona Tret'ego... A v toj von  besedke  vo  vremena  Hrodgara  Krasavchika
baron Boklyu zastal s lyubovnikom svoyu  vetrenuyu  suprugu  i  zarubil  oboih
odnim udarom, na kamennoj skam'e do sih por vidna shcherbina ot mecha. Koe-kto
uveryaet, chto prizraki vlyublennyh do sih por poyavlyayutsya v Kalendy Fiona, no
ya sama ne videla...
     Svarog staratel'no vertel golovoj, zanyatyj svoimi myslyami.
     - Obychno Deliya v eto vremya gulyala v sosnovoj  roshche,  -  tiho  skazala
grafinya, kogda oni vyshli k fontanu. - _|_t_a_ postupaet tochno tak zhe...
     Vse vstrechavshiesya im druzheski rasklanivalis' s  grafinej,  udostaivaya
Svaroga lish' mimoletnymi vzglyadami, - no eto, konechno zhe, ne oznachalo, chto
o ego poyavlenii ne stanut sudachit'. Bolee togo  -  vest'  o  ego  pribytii
nepremenno popadet v gazety. Znat'  by  tol'ko,  kto  ravnodushno  probezhit
vzglyadom kolonku "Segodnya v nash gorod...", a kto...
     - Pomilujte, kakaya neozhidannaya vstrecha! - razdalsya veselyj golos.
     Pered nimi  stoyal  gercog  Ork  -  v  zelenom  barhatnom  kostyume,  s
neizmennoj ser'goj v uhe. Ulybnulsya Svarogu ves'ma druzhelyubno:
     - Ochen' rad vas videt', laur, vot tol'ko ne pripomnyu vashego imeni, uzh
ne posetujte...
     -  Baron  Gotar,  k  vashim  uslugam,  -  skazal  Svarog,  oceniv  ego
predusmotritel'nost'.
     - Ah  da,  v  samom  dele...  -  on  cepko  glyanul  na  Maru.  -  |ta
ocharovatel'naya yunaya dama, dolzhno byt', vasha plemyannica?
     - U vas otlichnaya pamyat', - skazal Svarog.
     -  Rad  poznakomit'sya,  lauretta,  -  gercog  poklonilsya  Mare  samym
izyskannejshim  obrazom.  -  Vy,  kazhetsya,   speshite   kuda-to?   Ne   smeyu
zaderzhivat', da i sam speshu... Princessa Deliya sejchas v sosnovoj roshche. Da,
princessa  Deliya...  -  povtoril  on  so  strannoj  intonaciej.  -  Baron,
navestite menya nynche zhe. Najdetsya o chem pogovorit'.  Admiral'skaya,  shest'.
Dlya vas ya vsegda doma. CHest' imeyu.
     On poklonilsya  i  zaspeshil  navstrechu  blondinke  v  palevom  plat'e,
pokazavshejsya na bokovoj allee.
     - A s nim u vas kakie  otnosheniya,  grafinya?  -  s  interesom  sprosil
Svarog.
     - Nikakih. YA luchshe pojdu v korolevskij zverinec i otdamsya pervomu  zhe
leopardu. Budet gorazdo bezopasnee.
     - Ogo...
     - |to strashnyj chelovek, - tiho skazala grafinya.
     - Pochemu?
     - Potomu chto nikto ne v sostoyanii ponyat', chto emu, v konechnom  schete,
nuzhno ot zhizni. Ot takih sleduet  ozhidat'  vsego,  i  final  byvaet  samym
neozhidannym...
     Svarog vspomnil, chto uzhe slyshal ot Gaudina chto-to pohozhee.
     Mimo pleshchushchih fontanov, ukrashennyh pozelenevshimi mednymi statuyami,  i
igrushechnyh zamkov v rost  cheloveka  oni  proshli  v  sosnovuyu  roshchu.  Roshcha,
konechno, byla uhozhennaya i  blagoustroennaya  -  moshchenye  dorozhki,  besedki,
pavil'ony... Pridvornyh zdes', v otlichie ot  allej,  okazalos'  prevelikoe
mnozhestvo, i  Svarog  vskore  vysmotrel  centr  prityazheniya  -  po  dorozhke
progulivalas' Deliya v  sirenevom  plat'e,  uvlechennaya  besedoj  o  vysokim
predstavitel'nym starikom v korotkom  sinem  plashche  i  mundire  kamergera,
splosh' zatkannom zolotymi korolevskimi liliyami.
     - Gercog Sengal, - tiho poyasnila  grafinya.  -  CHerez  podstavnyh  lic
vladeet krupnym torgovym domom "Subur Nass i  synov'ya".  Milord  Gaudin  v
poslednee vremya nachal im vser'ez interesovat'sya.
     - Pochemu?
     - Inye korabli gercoga podozritel'no zachastili k beregam Diori. Davno
uzhe idut sluhi, chto na Diori, esli povezet  sohranit'  golovu  na  plechah,
mozhno otyskat' chto-to svyazannoe s magiej  Iznachal'nyh.  Teh,  kto  naselyal
Talar do pribytiya nashih predkov...
     - YA znayu, chto takoe Iznachal'nye, -  skazal  Svarog.  -  Slyshal  kraem
uha...
     - Mezhdu prochim, Sengal iz teh, kto derzhit storonu Delii. V  poslednie
dni oni pochti nerazluchny.
     - V poslednie dni? - zadumchivo povtoril Svarog.
     - On idet k nam...
     Gercog rasklanyalsya s grafinej, i zavyazalas' pustaya svetskaya boltovnya,
no u Svaroga ostalos' tverdoe ubezhdenie, chto  Sengala  interesuet  glavnym
obrazom Mara. Vidimo, to zhe podmetila i grafinya, ona bystro skazala:
     - Zajmite besedoj prelestnuyu plemyannicu  barona,  gercog,  ya  obeshchala
predstavit' barona princesse. Nuzhno  pospeshit',  poka  vokrug  nee  nikogo
net...
     Gercog ohotno podal ruku Mare i povel ee proch'. Svarog ustavilsya  emu
vsled, sosredotochilsya...
     Za plechami  gercoga  trepetali  shiroko  raspahnutye  kryl'ya  strannyh
ochertanij, ne pohozhie ni na ptich'i, ni na netopyr'i, sotkannye  slovno  by
iz burovatogo  tumana,  okajmlennogo  shirokoj  chernoj  polosoj.  Vremenami
ugol'no-chernye vspyshki prevrashchali kryl'ya v loskuty neproglyadnoj T'my.  Kak
Svarog ni rylsya v pamyati, associacij  i  parallelej  podyskat'  ne  mog  -
e_t_a_ raznovidnost' zla znatokam Gaudina okazalas' neizvestnoj. No v tom,
chto Svarog vidit pered soboj Zlo,  somnevat'sya  ne  prihodilos'.  Sudoroga
nevol'nogo omerzeniya proshila ego ot makushki do pyat, i on  poskoree  vernul
sebe obychnoe zrenie. Itak, nevedomoe zlo, imevshee pryamoe kasanie k  chernoj
magii, - no magiya eta strannaya, neizvestnaya, ne  znachivshayasya  v  katalogah
vos'mogo departamenta...
     - CHto s vami? - prosheptala grafinya. - Bystree, poka ona odna!
     I nezametno podtolknula ego lokotkom pod rebra.
     - Razreshite, vashe vysochestvo, predstavit' barona Gotara...
     Svarog nizko poklonilsya, prizhav shlyapu k grudi obeimi rukami, kak togo
treboval etiket (navernyaka eta ceremoniya byla pridumana v starye  vremena,
chtoby  ruki  u  podoshedshego  k  carstvennoj  osobe  okazalis'   zanyatymi).
Vypryamilsya.
     Deliya byla v tochnosti takoj, kak na snimke. Tol'ko eshche krasivee.  Ona
vyglyadela zhivoj i nastoyashchej, dvigalas',  ulybalas'  i  dyshala,  kak  zhivoj
chelovek, ee grud' razmerenno vzdymalas', vokrug vital nezhnyj aromat luchshih
duhov...
     Svarog _v_s_m_o_t_r_e_l_s_ya_.
     On prigotovilsya uvidet' vse, chto ugodno, - i nichut' ne udivit'sya  pri
etom. Skol' ugodno zhutkoe, omerzitel'noe, neponyatnoe...
     I ne uvidel nichego.
     Sovsem nichego.
     Melodichnyj golos Delii donosilsya iz pustoty, priyatno pahnushchej tonkimi
duhami. Do rezi napryagaya "tretij glaz", udalos' rassmotret' poluprozrachnyj
kontur. Tak  risuyut  chelovechkov  deti  -  ruchki-nozhki-ogurechik...  I  vse.
Podobnaya raznovidnost' nezhiti vos'momu departamentu neizvestna.
     Ot togo mesta, gde edva vidnelsya "chelovechek", uhodila  kuda-to  slabo
svetivshayasya nit'. Kuda-to? Pryamo v  tu  storonu,  gde  uedinilsya  s  Maroj
gercog Sengal...
     Ryadom s nim vnov' okazalas' prekrasnaya princessa, smotrevshaya na  nego
chutochku udivlenno:
     - S vami vse v poryadke, baron? U vas strannyj vid...
     Grafinya molnienosno prishla na pomoshch', hotya navernyaka  nichego  eshche  ne
uspela ponyat':
     - Baron dralsya na poedinke, rana eshche  ne  zazhila...  -  Ona  uhvatila
Svaroga pod lokot'. - S vashego pozvoleniya, vashe vysochestvo, my udalimsya, ya
otvedu barona v besedku...
     Vidya, chto oni uhodyat, k princesse obradovanno hlynuli  pridvornye,  i
nikto uzhe ne obrashchal na Svaroga vnimaniya. Sledom za grafinej on dobrel  do
besedki i oblegchenno plyuhnulsya na pozolochennuyu skamejku.
     - CHto s vami? - sprosila grafinya. - Dejstvitel'no, lico u vas, kak  u
prigovorennogo k smerti... Nu? CHto vy uvideli?
     - Nichego, - skazal Svarog. - |to i est'  samoe  strannoe,  ponimaete?
|to ne oboroten', ne zamaskirovannaya  koldun'ya,  tam  voobshche  _n_i_ch_e_g_o
net.  Nikakoj  individual'nosti,  nikakoj   lichnosti,   esli   mozhno   tak
vyrazit'sya. YA ne ponimayu, chto eto  takoe.  Odnako  ono  kak-to  svyazano  s
Sengalom...
     Grafinya ustavilas' na nego, po-detski priotkryv rot:
     - I chto zhe delat'?
     - Iskat' nastoyashchuyu Deliyu, - skazal Svarog.
     - Baron, vy velikolepny!
     - |to ya ot beznadezhnosti, - otvetil on.
     Poyavilas' Mara, uselas' ryadom i  tihon'ko  fyrknula,  oglyadyvayas'  na
alleyu.
     - Nu, i o chem my tam tak milo vorkovali? -  sprosil  Svarog,  v  treh
slovah izlozhiv ej rezul'taty svoih issledovanij.
     - Priglashal v lyuboe udobnoe dlya menya vremya  osmotret'  ego  kollekciyu
dragocennostej, - dolozhila Mara. - Pozhiral vzglyadami,  bral  za  ruchki,  v
allee obnyal i pogladil, podlec, po bedru. Po devstvennomu. I vse eto  bylo
prodelano s bol'shoj snorovkoj i izyashchestvom.
     - A ty?
     - A ya smushchenno opuskala  glazki  i  lepetala,  chto  kto-nibud'  mozhet
uvidet'.
     - Nu ponyatno, - skazala grafinya. - Vysmotrel provincialochku, zherebec.
On u nas  slaven  masterskim  sovrashcheniem  yunyh  krasotok.  Mozhet,  tak  i
sdelaem, baron? Poshlem k nemu devochku? Ved' raznezhitsya, staryj glist, yazyk
raspustit...
     - U menya i mertvyj zagovorit, - zaverila Mara.
     - Net uzh, - skazal Svarog.
     - Nu, togda mozhno ego poprostu ubit', - predlozhila grafinya.
     Mara ozhivilas'.
     - Zachem? - sprosil Svarog.
     - Predpolozhim, imenno on - glavnyj vinovnik proishodyashchego.  Ili  odin
iz glavnyh. Esli on vdrug umret,  sredi  soobshchnikov  obyazatel'no  nachnetsya
tihaya panika, oni zasuetyatsya, pokazhutsya na svet, nadelayut oshibok. Ischeznet
eta strannaya svyazuyushchaya nit' mezh nim i dvojnikom, kotoruyu vy usmotreli...
     - V etom chto-to est', - skazal Svarog. -  Vot  tol'ko  snachala  nuzhno
najti soobshchnikov i prismotret'sya k nim...
     - Pravda, u nego ohrana nemnogim huzhe korolevskoj. Dazhe zdes' za  nim
hodyat.
     - Nu, eto rabota dlya menya, - skazala Mara. - On u menya...
     - Ne speshite,  milye  damy,  -  skazal  Svarog.  -  Dedushka  dovol'no
nepriyatnyj, ya soglasen, no nuzhno osmotret'sya... Sdelaem tak.  Esli  u  vas
net drugih planov, vy  edete  domoj,  a  menya  po  doroge  vysazhivaete  na
Admiral'skoj.
     - Gercog - opasnyj chelovek...
     - Potomu-to ya s nego i nachnu, - skazal Svarog.





     Na Admiral'skoj Ork zanimal dovol'no skromnyj  dvuhetazhnyj  osobnyachok
iz temno-krasnogo kamnya. No  mesto  bylo  vybrano  krajne  umno:  nechetnoj
storony ulicy ne bylo voobshche, tam protyanulsya nezastroennyj poka pustyr'. A
na  chetnoj  s  odnoj  storony  vysilas'  gluhaya  stena  ch'ego-to  bogatogo
pomest'ya,  s  drugoj  -  unylo  krasovalis'  ostatki  fundamenta   nachisto
sgorevshego doma. Togo, kto vzdumal by sledit' za osobnyakom Orka, uvidyat za
verstu. I ne podtyanesh' nezametno otryad dlya vnezapnogo napadeniya.
     Svarog  pomahal  vsled  kolyaske,  za  kotoroj  bravo   rysila   kuchka
prihlebatelej - kak oni konej-to do sih por ne propili? Podnyalsya na  uzkoe
kryl'co, dernul  shirokuyu  vyshituyu  lentu  zvonka.  Vnutri  zvonko  bryaknul
kolokol'chik, dver', obitaya mednymi gvozdyami shlyapka k  shlyapke,  momental'no
raspahnulas'.
     Za nej stoyal ukrashennyj kinzhalami  i  pistoletami  sub容kt  so  stol'
raspolagayushchej k sebe fizionomiej, chto ruki sami tyanulis'  ubrat'  podal'she
koshelek i podvinut' poblizhe rukoyat' mecha.
     Svarog glyanul cherez ego plecho. V prihozhej stoyali eshche pyatero, ne menee
blagoobraznye.
     - Nu? - sprosil privratnik.
     - Baron Gotar, - skazal Svarog.
     - Prohodite, vasha milost', kak zhe,  imeem  ukazanie...  Vot  k  etomu
prohvostu ne povorachivajtes' toj storonoj, gde u  vas  koshelek  -  u  nego
grabki rabotayut nezavisimo ot uma. A k etomu, ya neveroyatno  izvinyayus',  ne
stoit povorachivat'sya zhopoyu. Vot v eto kreslo raspolagajtes'.  Vash  stakan.
"Kaban'ya krov'" ili "Slezy krasavicy"?
     - "Slezy", - rasporyadilsya Svarog, prespokojno usevshis'. - Gde gercog?
     - Naverhu,  izvolit  ohazhivat'  markizu.  Ne  bespokojtes',  poluchili
strozhajshij prikaz v sluchae vashego poyavleniya nezamedlitel'no sdergivat' ego
siyatel'stvo s lyuboj markizy. Groshik, zhivo!
     Tot, kogo nazvali Groshikom, opromet'yu kinulsya na vtoroj etazh.  Svarog
otpil velikolepnogo belogo vina - net,  dryani  oni  zdes'  ne  derzhali,  -
oglyadel vyzhidatel'no ustavivshihsya na nego golovorezov i sprosil:
     - A ne skazhete li vy mne, bravy rebyatushki, kak by vy iskali v  gorode
devushku, kak dve kapli vody...
     Tot, chto vpuskal ego, pryamo-taki vzvyl:
     - Vasha milost', i vy tuda zhe?! Da ne znayu ya, s nog vkonec sbilis'!
     - Podnimajtes' syuda, drug moj, - razdalsya s galerei  golos  Orka.  On
stoyal, v kartinno-nebrezhnoj  poze  opershis'  na  perila,  bez  kaftana,  v
kruzhevnoj rubashke. - Rad vas videt'.
     - A markiza? - sprosil Svarog.
     - Podozhdet, stervochka. Podnimajtes'.
     On provel Svaroga v nebol'shuyu krasnuyu gostinuyu, ukazal na kreslo:
     - Sadites'. Nalivajte, chto  hotite,  vybor  bogat...  Itak,  rad  vas
videt', lord Svarog... i ves'ma udivlen byl, uvidev  vas.  Neuzheli  Gaudin
vas tak bystro zaverboval? Da ne mnites' vy, kak zastenchivaya cepochka!  Vse
ravno ne poveryu, chto vy zayavilis' syuda  popravit'  rasstroennye  nervy.  V
kompanii s odnoj iz gaudinovskih koshek-ubijc i ego  vernoj  Margileny?  Ne
smeshite! Tozhe ishchete Deliyu?  Znachit,  oni  reshilis'  vse  zhe  ochistit'  tri
korolevstva? I blagorodstvo sego predpriyatiya vas ne moglo ne uvlech'...
     Svarog skazal naugad:
     - Vy predstavlyaete, chto Gaudin sdelaet, esli...
     - Predstavlyayu, - skazal Ork. - Prekrasno predstavlyayu. Na svoyu bedu, ya
pereigral s obrazom volka-odinochki, i pozicii moi dovol'no shatki... No ya i
ne sobirayus' vam meshat', graf! YA vam gotov so  vsem  userdiem  pomogat'  v
meru sil i vozmozhnostej. Do nekoej tochki...
     - I karty na stol? - sprosil Svarog.
     - Vse do odnoj, - zaveril Ork. -  Pomnite,  ya  predlagal  vam  vmeste
prinyat'sya za ser'eznye dela? Povtoryayu predlozhenie.
     - Konkretno?
     - Predpolozhim, vy nahodite Deliyu, dostigaete Vorot i otpravlyaete  etu
nechist' v nebytie... CHto potom?  Komu  budut  prinadlezhat'  osvobodivshiesya
zemli? Ronero? A s kakoj stati? Tol'ko potomu, chto ona umnaya  i  krasivaya?
Po-moemu, ej mozhno predlozhit' druguyu, dovol'no vygodnuyu sdelku: my spasaem
ee i delaem tak, chto ee vosstanavlivayut v pravah. I vse.
     - Komu zhe dostanutsya tri korolevstva?
     - Nam s vami, - skazal Ork. - Tam tri korolevskih korony.  Tri  ploho
delitsya na dva, no eto  lish'  nachalo.  Budut  novye  priobreteniya,  i  oni
pozvolyat podelit' korony bolee garmonichno.
     - Liho, - skazal Svarog.
     - Tol'ko ne podumajte, chto eto - avantyura. YA dolgo vse obdumyval.  Vy
na sobstvennom opyte ubedilis', chto  zakony  Imperii  ne  zapreshchayut  laram
stanovit'sya na zemle baronami... i korolyami. Poddannye u nas budut, nemalo
najdetsya ohotnikov poselit'sya na  osvobozhdennyh  ot  nechisti  zemlyah.  Tam
mnozhestvo gorodov, pust' i prishedshih v zapustenie. Zamki i pashni,  bogatye
rudnye zalezhi. K nam hlynet massa naroda, ot gercogov  do  navoznikov.  Vy
ved', navernoe, soglasites', chto u obitatelej letayushchih  zamkov  sovershenno
net budushchego? Dumali ob etom?
     - Dumal, - skazal Svarog. - Soglasen.
     - Vot vidite. Pri umeloj postanovke dela k nam prisoedinitsya i  chast'
larov. O, ya vovse ne sobirayus' svergat' nashu  ocharovatel'nuyu  imperatricu.
Net  neobhodimosti.  Pust'  blistaet,  kak  ej  i  polozheno.  Est'   bolee
delikatnye sposoby nespeshno i  nadezhno  vzyat'  ih  za  glotku...  Ponyatno,
potrebuyutsya dolgie gody. No u nas, v otlichie ot zemnyh zhitelej, vperedi  -
neskol'ko sot let. Dlya odnogo -  nepod容mnyj  trud,  a  vot  vdvoem  stoit
risknut'. I na Sil'vane est' lyudi, s kotorymi  mozhno  dogovorit'sya.  Mezhdu
prochim, dve planety prekrasno delyatsya na dva.
     - A zachem? -  sprosil  Svarog.  -  Mozhete  vy  ob座asnit'  bolee-menee
vnyatno, zachem zatevat' vse eto?
     - Ne mogu. No u menya est' dva veskih argumenta. Vo-pervyh, nikomu  ne
stanet huzhe. Vy ved' ponimaete, chto lary iskusstvenno  tormozyat  na  zemle
razvitie nauki i tehniki?
     - YA podozreval, - skazal Svarog.
     -  Pravil'no  podozrevali.  Dobraya  polovina  nashih  agentov   zanyata
isklyuchitel'no tem, chto bditel'no nadziraet za sostoyaniem  nauki,  tehniki,
inzhenernogo dela. Vam ne dovodilos' eshche videt' snol'derskih parovozov? Oni
dvigayutsya po _ch_e_t_y_r_e_m_ rel'sam.
     - No zachem?
     - Lishnij rashod metalla, lishnyaya nagruzka  na  promyshlennost',  i  bez
togo slabuyu. O, nikto ne predpisyval i  ne  ukazyval...  Prosto  ser'eznye
uchenye,  imenitye,  titulovannye,  s  pomoshch'yu  vsej   zdeshnej   matematiki
dokazali: parovoz, esli postavit' ego  vsego  na  dva  rel'sa,  nepremenno
sojdet s nih,  edva  tronuvshis'  s  mesta.  Ob座asnyat'  vam,  kto  myagko  i
nenavyazchivo sdelal etih svetochej  nauki  vysshimi  avtoritetami,  ili  sami
dogadaetes'? A parohody? Znaete, otchego do sih  por  ne  pridelali  k  nim
vint?  Da  potomu,  chto  eshche  odin  neprerekaemyj  avtoritet   v   oblasti
sudostroeniya _n_a_g_l_ya_d_n_o_  dokazal  korolyu  nesostoyatel'nost'  takogo
dvizhitelya. On spustil na vodu sudno, gde vint byl pridelan  _s_p_e_r_e_d_i
- ogromnyj, v teh zhe masshtabah, chto na samolete...  Nichego  udivitel'nogo,
chto pervoe zhe ispytanie etogo monstra  pokazalo  polnuyu  nesostoyatel'nost'
vinta v  roli  sudovogo  dvizhitelya.  Primerov  mnozhestvo.  Mozhno  otyskat'
perspektivnyh molodyh geniev, poka oni eshche yunye i golodnye... O, ih  nikto
ne ubivaet. Dostatochno osypat' zolotom i napravit' ih energiyu na  sozdanie
zavedomo  mertvorozhdennyh  idej  i  proektov.  Ili  spoit'.  Ili  ustroit'
kar'eru, bogatuyu nevestu, post pri  dvore,  daby  otvlech'  ot  raboty.  I,
nakonec, mozhno zabrat' naverh, pojmav na samuyu strashnuyu primanku -  obilie
znanij. Bednyaga glotaet znaniya, poka ne soobrazit, chto  vse  usvoennoe  on
primenit' na otstaloj zemle  prosto  ne  v  sostoyanii.  I  v  Magisteriume
poyavlyayutsya novye predannye sluzhiteli...
     - Pozvol'te, pochemu zhe Snol'deru ne vosprepyatstvovali delat' pulemety
i samolety?
     - Potomu chto i pulemety, i patrony k nim, i samolety proizvodyat  chut'
li ne vruchnuyu, po shtuchke. Oni dorozhe  zolota,  i  naladit'  skol'ko-nibud'
massovoe proizvodstvo net vozmozhnosti. Zato nalico rezkij  tehnologicheskij
razryv: v inyh  stranah  eshche  v  hodu  arbalety,  v  drugoj  -  smasterili
vooruzhennyj  legkim  orudiem   avtomobil'.   Ot   chego   voznikayut   samye
raznoobraznye kollizii, sopernichestvo...
     - I chto zhe vashe "vo-vtoryh"?
     - Vo-vtoryh... Vo-vtoryh, nikto ne zadumyvaetsya, chto potok  alejrona,
na koem  zizhdetsya  blagopoluchie  larov,  mozhet  i  issyaknut'.  Poka  takie
predpolozheniya ne vyshli  iz  stadii  tshchatel'no  zasekrechennyh  gipotez,  no
ignorirovat' ih nel'zya. Dazhe esli eto proizojdet cherez sotni, tysyachi  let,
nuzhno podgotovit'sya. Magiya podchinyaetsya, esli podumat', tem zhe zakonam, chto
i solnechnaya  aktivnost',  global'nye  izmeneniya  klimata...  Kak  vam  moi
argumenty? I eshche.  Kakih  by  oshibok  my  s  vami  ni  natvorili  -  luchshe
dejstvovat' oshibayas',  chem  sohranyat'  staryj  poryadok  veshchej.  Imperiya  v
nyneshnem ee vide sebya izzhila.
     - A ya-to schital vas vertoprahom... - skazal Svarog.
     - Mnogie do sih por schitayut  menya  pustym  avantyuristom,  i  eto  mne
tol'ko na ruku... CHto skazhete?
     - |to ser'ezno, - skazal Svarog. - Ves'ma ser'ezno... A kak nam  byt'
s Knyazem T'my? S Gorrotom, nakonec?
     - Ne preuvelichivajte uzhas,  ishodyashchij  ot  Knyazya  T'my.  A  Gorrot...
Gorrot na kakoe-to vremya mozhet stat'  nadezhnym  soyuznikom  i  protivovesom
inym silam. Kak i tot, ch'e imya vy proiznesli s takim otvrashcheniem.
     - Byvayut protivovesy, s  kotorymi  luchshe  ne  svyazyvat'sya,  -  skazal
Svarog. - Sunesh' pal'chiki v rot - i ne zametish', kak chelyusti ruku po plecho
zagrabastayut...
     - V takom predpriyatii nevozmozhno obojtis'  bez  riska.  U  vas,  lord
Svarog, est' odno cennejshee kachestvo: na vas ne dejstvuet...
     - YA znayu.
     - Ogo! Oni reshilis' vam eto rasskazat'?! Ne ozhidal ot  nih,  pravo...
No  tak  dazhe  luchshe.  Teper'  vy  ponimaete,  chto  stanete   ravnopravnym
partnerom. A Deliya... Nu pochemu ona nepremenno  dolzhna  ostat'sya  v  zhivyh
posle soversheniya stol' slavnogo podviga?
     - Vam ee ne zhal'?
     - Vy prishelec, - skazal Ork. - Vy nedavno zdes'. Bud'  vy  s  rannego
detstva vospitany, kak lar, na mnogoe smotreli by inache.  Vy,  sobstvenno,
yunec-lar. V yunosti my vse zhalostlivy i  sentimental'ny.  No  stav  starshe,
osoznaem: za vremya tvoej zhizni na zemle smenitsya dva desyatka pokolenij,  u
nas  eshche  ne  poyavitsya  novoj  morshchinki,  a  tysyachi  devushek,   ne   menee
ocharovatel'nyh, chem Deliya ili Artaletta, prevratyatsya v sedyh staruh. Vnizu
zhivut bystro... CHto vam Deliya? CHerez tridcat' let vy nichut' ne izmenites',
a ona ili vasha Mara... - ulybka Orka stala slegka napryazhennoj. - I  potom,
vy - moj dolzhnik, lord Svarog. Vy ne znali? Nav'i, kotoryh  vy  spalili  v
pomest'e Morag, byli, strogo govorya, ne  ee,  a  moi.  Proba  sil,  legkaya
razminka. Vy mne pomeshali, unichtozhiv nav'ev i ubiv  Garpaga,  kotoryj  mne
eshche prigodilsya by...
     - A vy znaete, komu sluzhili Morag i Garpag?
     - Oni sluzhili  v  pervuyu  ochered'  mne.  A  komu  oni  poklonyalis'  v
svobodnoe vremya, menya nichut' ne interesuet. Vse eti  bajki  naschet  Zla  i
Dobra...
     - Gde ostal'nye nav'i?
     - Vy zhe spalili vseh, - pozhal plechami Ork.
     "Vret, - podumal Svarog, pridavaya licu bezrazlichie. - Nikak ne  moglo
sluchit'sya, chtoby voskresheniem nav'ev zanimalis'  odnovremenno  dva  raznyh
cheloveka. Vozmozhno, Ork prichasten ko vsemu sluchivshemusya v  YAmurlake.  Esli
Born i Fiorten na ego sovesti, eto mnogoe menyaet.  Menyaet  vse.  Ochen'  uzh
kovarnaya veshch' - ustupki. Snachala vstupaesh' v vynuzhdennyj soyuz s  tem,  kto
tebe  ves'ma  ne  po  nravu,  perestupaesh'  cherez  Borna,  potom  -  cherez
zolotovolosuyu princessu, nu a tam legko i nezametno privykaesh' perestupat'
cherez trupy, ne uzhasayas'  ni  ih  kolichestvu,  ni  znakomym  licam.  A  za
predelami doski nastojchivo mayachit _ch_e_r_n_a_ya_ ten'..."
     - CHto vy znaete ob ischeznovenii Delii i etom... dvojnike?  -  sprosil
Svarog.
     Ork vertel stakan, ne spuskaya glaz s ego  kruglyh  bokov,  ukrashennyh
zheltymi i sinimi steklyannymi medal'onami.
     - Lord Svarog... - skazal  on,  ne  podnimaya  glaz.  -  Vy  prekrasno
ponimaete, chto ya ne budu brat' s vas nikakih klyatv. Esli  vy  reshite  menya
obmanut', vas ne ostanovyat nikakie zdeshnie klyatvy, a teh,  kotorye  vy  ne
smogli by narushit', ya ne znayu, ne mogu dazhe skazat', est' li  takie...  Vy
znaete dostatochno. Deliya nuzhna mne dlya moih celej.  Esli  vy  stanete  mne
meshat', prevratites' vo vraga. YA riskuyu  -  i  risknu.  Odnako  vy  dolzhny
osoznat': esli vy obmanete, stanete mne  protivostoyat',  u  vas  ne  budet
bolee strashnogo i upornogo vraga, chem ya. U menya  ostanetsya  v  zhizni  odna
cel' - unichtozhit' vas. I  esli  ne  udastsya  do  vas  dobrat'sya...  ili  -
p_o_k_a_ ne udastsya dobrat'sya do vas samogo, ya budu  unichtozhat'  vse,  chto
vam dorogo. YA nikogda ne shuchu takimi veshchami i ne brosayus' slovami zrya...
     - YA eto prekrasno ponimayu, - skazal Svarog.
     Oni dolgo smotreli drug drugu v glaza.
     - |to Sengal, - skazal nakonec Ork. - Mne na Diori ne povezlo, a  vot
ego lyudi chto-to nashli i uhitrilis' unesti nogi. Molva uporno tverdit,  chto
imenno na Diori skryvalis' poslednie Iznachal'nye,  chto  ostrov  otnyud'  ne
sluchajno pokryt vekovymi l'dami, voznikshimi  vovse  ne  blagodarya  usiliyam
prirody... YA poteryal dva korablya iz treh i polovinu  lyudej  s  tret'ego...
Ladno, eto moya golovnaya bol'. Sengalu povezlo. Vopreki vsem bajkam,  samoe
cennoe,  chto  mozhno  otyskat'  na  Diori,  -   knigi.   Magicheskie   knigi
Iznachal'nyh. Sengal dobyl, samoe  maloe,  odnu.  Mezhdu  prochim,  on  umeet
chitat' na yazyke Iznachal'nyh. YA tozhe. I dazhe nekotorye  zemnye  knizhniki...
No vo dvorec k Sengalu ne smogli proniknut' dazhe... slovom, lyudi,  umeyushchie
odolevat'  ograzhdayushchie  vhod  zaklyatiya.  Ego  biblioteka  slovno   zakryta
nevidimoj stenoj.
     - Vy imeli v vidu lyudej Stahora?
     - Da. Itak, kniga u  nego.  Sozdannyj  im  dvojnik  Delii  -  produkt
i_n_o_j_, chuzhoj magii,  iskusstva  Iznachal'nyh.  Sengal  derzhit  pri  sebe
kakogo-to stagarskogo kolduna, vdvoem oni neploho srabotali... Vy,  dolzhno
byt', ponyali uzhe, pochemu nastoyashchuyu  Deliyu  ishchut  vse  razvedki  Talara?  K
Kodeksu Tavero  ser'eznye  lyudi  vsegda  otnosilis'  s  bol'shim  doveriem.
Kstati, predskazaniya lisheny neprelozhnosti.  Ryadom  s  Deliej  mozhet  i  ne
okazat'sya Serogo Rycarya...
     - Znachit, mnogim stalo izvestno o dvojnike?
     - Konechno. V lyubom gosudarstve najdutsya lyudi, obladayushchie poznaniyami v
magii, dostatochnymi, chtoby raspoznat' na meste prezhnej Delii... Slovom,  k
vashemu poyavleniyu tajny, schitajte, i ne ostalos'.  Odin  Konger  nichego  ne
podozrevaet. I esli Sengalu udastsya otyskat'  nastoyashchuyu  princessu  ran'she
nas, posle smerti korolya na tron vzojdet kukla. Kukla Sengala... Otprav'te
k nemu  vashu  devchonku.  Vozmozhno,  ej  udastsya  dobyt'  knigu,  a  samogo
gercoga...
     - Net.
     - Da vy ponimaete... K chemu eto chistoplyujstvo?
     - Predlozhite chto-nibud' drugoe, - skazal Svarog.
     - Pridetsya... - mahnul rukoj Ork. - YA po primeru  Gaudina  sam  nachal
dressirovat' yunyh krasotok - konechno, panteram Gaudina oni v  podmetki  ne
godyatsya, no dlya zdeshnih sojdet... Odna takaya  pribudet  dnya  cherez  tri  -
prishlos' otpravlyat' ee chertovski kruzhnym putem, chtoby Gaudin ne  raznyuhal.
Krome togo, cherez neskol'ko dnej syuda pribudut  lyudi  Stahora  i  privezut
milejshuyu zveryushku, kotoraya nepremenno  vynyuhaet  Deliyu.  Ah,  esli  by  vy
znali, do chego umen i izobretatelen Stahor, rabotat' s nim - udovol'stvie.
     - Zachem zhe ya vam, esli vse resheno?
     - Nu, vo-pervyh, luchshe rabotat' vdvoem. Vo-vtoryh... YA tozhe  ser'ezno
otnoshus' k rabotam Tavero. I  sklonen  dumat',  chto  Seryj  Rycar'  -  eto
vse-taki vy. Vozmozhno, bez vas prosto ne  obojtis'.  Ee  zhe  nuzhno  kak-to
dostavit' k Vorotam, i idti pridetsya cherez SHagan. V SHagane nedolyublivayut i
menya, i Stahora. YA predel'no otkrovenen, kak vidite. CHto, po rukam?
     - Po rukam, - skazal Svarog.
     "Pohozhe, ya nakonec nauchilsya lgat' s nepronicaemym  licom,  -  podumal
on, vyhodya iz osobnyaka Orka. - No chto prikazhete delat'? Ork nachal  pervym.
I svyazalsya s chernymi silami, ot kotoryh nuzhno derzhat'sya podal'she..."
     Svarog zadumchivo shagal po ulicam, vysmatrivaya izvozchika, no oni,  kak
nazlo, skvoz' zemlyu  provalilis'.  Smerkalos'.  Fonari  na  noch'  zazhigali
daleko ne na vseh ulicah, i zdes' ih pochti ne bylo, no  grabitelej  Svarog
ne osobenno boyalsya - na trezvyh i vooruzhennyh rycari udachi predpochitali ne
napadat'...
     On ne srazu soobrazil, chego emu hochetsya, a  soobraziv,  ne  na  shutku
udivilsya.
     Tak i podmyvalo pretvorit' v zhizn' ves'ma strannoe zhelanie: vynut' iz
karmana koshelek, brosit' ego na zemlyu i pobystree  ujti,  ne  oglyadyvayas'.
Samomu emu takoe i v golovu ne prishlo by. Kto-to vnushal emu takuyu mysl'...
     Ulochka,  po  kotoroj  on  shagal,  byla  bezlyudna,  po   obe   storony
raspolozhilis' kupecheskie labazy - gluhie steny  bez  okon,  takie,  chto  i
pushkoj ne proshibesh', vysochennye zabory, usypannye bitym steklom.
     Medlenno vynuv koshelek, Svarog brosil ego na  zemlyu  i  poshel  proch'.
Sosredotochilsya. Rezko shagnul vbok. Teper' tot, kto kralsya za  nim  sledom,
videl bystro udalyavshegosya dvojnika, a samogo Svaroga videt' ne  mog.  Esli
tol'ko neznakomec byl slabee v magii. Odnako zdes'  popadayutsya  krepen'kie
samorodki, kak ni bdyat naverhu...
     Net, samorodok vse zhe  okazalsya  slaben'kim.  Hudaya  figura  v  nizko
nahlobuchennom na glaza bonilone,  yavno  ne  zamechaya  Svaroga,  kinulas'  k
koshel'ku. Svarog podozhdal,  poka  tot  podberet  tugo  zavyazannyj  kozhanyj
meshochek, vyshel iz nevidimogo  sostoyaniya.  Akkuratno  vzyal  vorishku  pravoj
rukoj za glotku,  a  levoj  za  pravyj  lokot',  spinoj  vpered  protashchil,
nastupaya, do blizhajshej steny, pritisnul k nej i vezhlivo sprosil:
     - Tebya mama ne uchila v detstve, chto vorovat' nehorosho?
     Plennik tak oshalel, chto ne  soprotivlyalsya  vovse.  Svarog  rassmotrel
molodoe hudoe lico s redkimi koshach'imi usikami, blyahu Bronzovoj gil'dii  -
soderzhatel' domashnej pticy, nado zhe...
     Zastuchali kopyta - nevedomo otkuda voznik raz容zd  gorodskoj  strazhi.
Dvoe  vsadnikov   proskochili   mimo   i   ostanovilis'   poodal',   tretij
prismotrelsya, derzha kop'e nagotove:
     - CHto takoe?
     - Mordu b'yu, - skazal Svarog. - Svoi schety. On ne zhaluetsya.  Ty  ved'
ne zhaluesh'sya?
     Plennik molchal.
     - Vidite, ne zhaluetsya, - skazal Svarog. - Sami obojdemsya, bez  vsyakoj
policii...
     Strazhnik oglyadel oboih. Voobshche-to "bordovye", sluzhivshie  pri  ratushe,
staralis', kak mogli,  vytaskivat'  gorozhan  iz  stychek  s  dvoryanami,  no
plennik Svaroga ne prosil pomoshchi, i eto sbivalo s  tolku.  Vsadnik  mahnul
rukoj, ne zhelaya vputyvat'sya v neponyatnoe delo:
     - Ladno, tol'ko chtoby bez trupov...
     Vse troe pustili konej rys'yu i ischezli za povorotom.
     - Sdaj ya tebya kak vora? - sprosil Svarog.
     - Magistratskij sud, - unylo otvetil plennik.
     - A kak kolduna?
     - Korolevskij sud, a to i Bagryanaya Palata...
     - Ocenil moe velikodushie?
     - Ocenil.
     - Ne blagodarish', poshchady ne prosish'... - zadumchivo skazal  Svarog.  -
Gordyj ili ponimaesh', chto pridetsya otsluzhit'?
     - Ponimayu. Tol'ko ugovor  -  bez  mokrogo...  I  bez  pederasticheskih
shtuchek.
     - Splyu ya tol'ko s zhenshchinami, a ubivat' umeyu i sam, - skazal Svarog. -
Poprobuesh' ubezhat', tol'ko huzhe budet.
     - Ponyal...
     - Togda shagaj ryadom, kak zastenchivaya nevesta, i rasskazyvaj - kak  ty
dokatilsya do takoj zhizni i pochemu tebya, sokolika, do sih por  ne  izlovili
ohotniki za koldunami. Tol'ko bez vran'ya, ne projdet...
     Tot nehotya i vyalo prinyalsya rasskazyvat'. Vyyasnilos',  chto  zovut  ego
Pakolet, potomstvennyj vol'nyj gorozhanin, dvadcati chetyreh  let  ot  rodu.
Roditel' s mamashej pyatnadcat' let nazad podalis' iskat'  schast'ya  na  Bran
Lug, da tak i sginuli - ni vestochki, ni ih samih, hotya babka uveryaet,  chto
zhivy i ne osobenno bedstvuyut. Koe-kakoe koldovskoe  umenie  dostalos'  kak
raz ot babki, uhitryavshejsya vsyu zhizn' ostat'sya nezamechennoj  ohotnikami  za
koldunami i peredavshej eto  umenie  vnuku.  S  chestnym  trudom,  bojcovymi
gusyami, kotoryh babka razvodila, kak-to ne zaladilos'. Voennaya  sluzhba  ne
privlekala, na Ostrova ne tyanulo, osobyh talantov, pozvolivshih by popytat'
udachi  i  smenit'  gil'diyu,  ne  otyskalos'.   Odnim   slovom,   poluchilsya
priblatnennyj shalopaj. Pervoe vremya vertelsya vozle gusinyh boev i  igornyh
domov, no potom stalo yasno, chto ego sposobnosti vot-vot vyyavyat.  I  horosho
eshche, esli srazu prikonchat, - mogut vtyanut' shesterkoj  v  krajne  ser'eznye
dela,  gde  konec  budet  eshche  pechal'nee.  SHustryj  yunosha  ostorozhno,   ne
uvlekayas', stal zanimat'sya krazhami, blago babka  neosmotritel'no  peredala
vnuchku starinnuyu koldovskuyu premudrost' - otkryvat' bez klyucha lyuboj zamok.
Stoilo prohvostu nalozhit' ruki i sosredotochit'sya, kak sam soboj  otvoryalsya
lyuboj hitroumnyj zapor...
     Konechno, vylozhil on ne vse - no rasskazal dostatochno. I ne vral,  kak
mgnovenno opredelil Svarog.
     - Vot takie dela... CHto predlagat' budete, vasha milost'?
     - Predlagat'... - rasseyanno povtoril Svarog. - Drug ty moj, a est' li
u tebya nastoyashchaya mechta?
     "Nuzhno skolachivat' komandu, vot chto.  Leverlina  v  Ravene  mozhet  ne
okazat'sya. Dvoryane Margileny ne godyatsya  -  lyudi  vernye,  no  svyklis'  s
blazhennoj zhizn'yu melkih prihlebatelej. Odnoj  Mary  malo  -  ne  vsyudu  ee
poshlesh'. Nuzhny chetyre-pyat' chelovek, nakrepko privyazannyh k nemu  nadezhdami
na budushchee voznagrazhdenie, ne  osobenno  blagonravnyh  i  reshitel'nyh.  No
verbovochnogo punkta ne otkroesh' i ob座avlenie v gazetu ne dash'..."
     - Mechta? - zadumalsya Pakolet. - Da nadoela takaya zhizn',  vot  i  vse.
Kupit' by horoshij domik pod gorodom s kuskom zemli, nanyat' babke sluzhanku,
chtoby smotrela za lyubimymi gusyami... YA by davno eto ustroil, da  babka  na
vorovannye den'gi ne soglashaetsya. I plesh' davno proela, trebuet  zavyazat'.
Govorit, lyudyam vrode nas, s nashimi sposobnostyami,  vorovannoe  schast'ya  ne
prinosit, a sulit odni bedy. Voobshche-to ne ona odna tak govorit...
     - Domik - eto pustyaki, - skazal Svarog. I den'gi budut... nu,  ne  to
chtoby blagorodnye, no dobytye chestno.
     Ot prezhnego barona emu dostalos' chetvert' milliona aureev v zolote  i
kameshkah.  Bogatstva  eti  pokojnik  s  homyach'im  uporstvom  staskival  po
zernyshku  v  tri  ravenskih  banka,   i   Svarog   okazalsya   edinstvennym
naslednikom.
     - A chto delat'?
     - Sam ne znayu, - skazal Svarog.
     - YA ne zalozhu. V policiyu kak-to ne s ruki, mogut i vychislit', chto  za
dushoj. Poka obhodilos', da babka chto-to zagrustila, govorit,  ne  k  dobru
vse eto. Samoe  vremya  k  komu-to  pribit'sya.  A  ot  vas,  vasha  milost',
ch_e_r_n_y_m_ vrode by ne popahivaet...
     - Govoryu tebe, sam eshche ne znayu, chto budesh' delat', - skazal Svarog. -
Zajdem sejchas v odno zavedenie, koe-chto i obsudim.
     Ostanovivshis'  u  yarko  osveshchennogo  vhoda,   pryamo   pod   vyveskoj,
izobrazhavshej zhenu bocmana, Svarog podtolknul loktem privratnika:
     - Ne uznaesh'? Zaznalsya?
     - Vashe siyatel'stvo!
     - Tiho, - skazal Svarog. - Zdes' ya - baron Gotar.
     - Tetka CHari vas kak raz pominala, a vy - vot on...
     - Ona zdes'?
     - Skoro budet. Proshu, vasha milost', proshu!  |tot  s  vami?  Nu  togda
ladno... Da, a kapitan Zo zhiv okazalsya, slyshali?
     - Slyshal, - skazal Svarog.
     Oni s Pakoletom uselis' v dal'nem uglu. Zavedenie pervogo  razryada  -
vysokie zerkala, chistehon'kie skaterti na stolah, reznye  dubovye  paneli,
pozolota,   hrustal'nye   lyustry...   Nichego   pohozhego   na   produvaemyj
skvoznyakami, rassohshijsya i prognivshij dom v Rute. Pakoletu  bylo  neuyutno,
no Svarog tolknul ego nogoj pod stolom i shepnul:
     - Delaj vid, chto ty pereodetyj graf...
     On sunul mordatomu lakeyu zolotoj i velel otpravit' kogo-nibud' v  dom
grafini Dino, peredat', chto baron  zhiv  i  zdorov,  no  zaderzhitsya.  Potom
zakazal horoshij uzhin, blago i sam  uspel  progolodat'sya.  I  ponemnogu,  v
promezhutkah mezhdu blyudami, rasskazal pochti vse - o tom,  chto  proizoshlo  s
princessoj, o tom, chto on ee ishchet,  o  tom,  chto  s  najdennoj  princessoj
predstoit otpravit'sya v tri korolevstva. I dazhe o tom, chto on  -  lar.  On
lish' ne stal posvyashchat' sobesednika v slozhnosti bol'shoj politiki...
     - Hitryushchij vy chelovek,  vasha  milost',  -  skazal  Pakolet  s  krajne
pechal'nym vidom. - Teper' ya k vam prishit namertvo.  I  ne  sbezhish',  i  ne
prodash'. Vylozhi ya vse eto lyuboj ser'eznoj kontore, prozhivu rovno  stol'ko,
poka  oni  ne  ubedyatsya,  chto  bol'she  ya  nichegoshen'ki  ne  znayu...  Takih
svidetelej na etom svete ni odna policiya dolgo ne derzhit...
     - Zato budet domik, - skazal Svarog. -  A  hochesh'  -  dvoryanstvo.  Uzh
izvini, ya za toboj ne gnalsya, za shivorot ne hvatal, sam na menya nabezhal...
Boish'sya?
     - Eshche by.
     - |to horosho, - skazal Svarog. - Glavnoe, chtoby ty boyalsya v  meru.  I
lyudi, chto budut rabotat' so mnoj iz odnogo straha, mne ne nuzhny. Luchshe  uzh
srazu rasproshchaemsya i razbezhimsya po-horoshemu. Tak chto - podumaj.
     - Uzhe podumal. Ronercy, vasha milost', lyudi  azartnye  i  riskovye,  a
ravency - osobenno. Vot ono chto... Mozhet, s babkoj  posovetuemsya?  Uvidit,
chto ya vzyalsya za blagoe delo, - durnogo ne prisovetuet...
     - Nepremenno, - skazal Svarog. - Ty, znachit, slyshal chto-to kraem uha?
     - Aga. Mudreno bylo by ne uslyshat'. Tihari  ozhivilis'  neskazanno,  i
nashi, i ot sopredel'nyh sosedej, i ot sosedej dal'nih, i voobshche  neponyatno
kto shnyryaet... Peretryasli vsyu "nochnuyu parikmaherskuyu", to est'...
     - Teh, kto koshel'ki po nocham, - dogadalsya Svarog. -  I  dnem  tozhe...
CHto u vas obo vsem etom govoryat?
     - Da boltayut, chto otyskalas'  kakaya-to  devka,  kak  dve  kaplya  vody
pohozhaya na princessu. Beleno ee  izlovit'  i  dostavit'  ko  dvoru,  chtoby
rabotala dvojnikom.  V  starinu  u  kazhdogo  prilichnogo  korolya,  a  to  i
vel'mozhi, byli dvojniki - zdorovo pomogaet protiv pokushenij. Nu a  v  tom,
chto takuyu  devku  ishchut  sosedi,  net  nichego  udivitel'nogo  -  ona  i  im
prigoditsya na predmet zagovorov. Tol'ko nashi, kto  poumnee,  schitayut,  chto
vse zaputannej - ochen' uzh  mnogo  shuma  iz-za  kakoj-to  pohozhej  devki...
Znachit, govorite, ona eshche v gorode? Nam by eshche parochku latro... [ZHargonnoe
slovo "latro" imeet dva znacheniya: razbojnik ili naemnyj ubijca, a takzhe  -
soldat-naemnik.]
     - V kakom smysle?
     - V smysle -  soldat.  YA  tak  ponimayu,  vy  hotite  sobrat'  chelovek
neskol'ko na  maner  vernyh  oruzhenoscev?  Luchshe  vsego  poiskat'  Vol'nyh
Toporov ili otstavnikov iz armii. Teh, kto sejchas ne u  del,  a  deneg  ne
skopil i sidit na meli. I ne yuncov, a  lyudej  v  srednem  vozraste  -  oni
bitye-perebitye, lyubopytstvovat' otuchilis' davno,  i  za  prilichnuyu  platu
rabotayut, kak obuchennyj myasnickij pes: zrya ne gavkayut, mimo nogi ne capnut
i spyat na odno uho...
     - Neplohaya mysl', - kivnul Svarog. - Gde ih proshche vsego iskat' stoit?
     - Na postoyalyh dvorah i v portu. Hozyajstvennye, chto skopili denezhek i
reshili rasplevat'sya s akilloj radi domika v predmest'e,  tut  ne  godyatsya.
Nuzhny te, kto prokutilsya i zhdet udachi. Prikazhete poiskat'?
     - Ne speshi, - skazal Svarog. - Hozyajka etogo zavedeniya  poluchshe  tebya
razbiraetsya i v portah, i v latro...
     - Ona i vpryam' takaya, kak na vyveske?
     - Von ona idet, oglyanis' i sravni.
     Pakolet obernulsya:
     - Nu, esli ona i vpryam' zhena bocmana, bocman ne  na  torgovom  koryte
sluzhil i lovil otnyud' ne rybku...
     - Uzh eto tochno, - skazal Svarog.
     K nim priblizhalas' tetka CHari, v chernom atlasnom plat'e ponizhe kolen,
s  blyahoj  Serebryanoj  gil'dii  na  grudi,  chutochku  dazhe  pomolodevshaya  i
vyglyadevshaya gorazdo pikantnee. Lakeya, po  nelovkosti  naletevshego  na  nee
spinoj, ona, sovershenno kak v bylye vremena, tknula kulakom v  poyasnicu  i
tiho pozhelala shvatit' yakor' v zadnicu. Ostal'nye zashmygali  po  zalu  eshche
provornee. Net, ot prezhnih uhvatok ona otrekat'sya ne sobiralas'.
     - Vot tak gost'! - Na lice byla iskrennyaya radost'. - Ne pomnyu tol'ko,
kak vas titulovat'...
     - Baron Gotar, - skazal Svarog.
     - Ah ty! Znachit, eto vy togo kabana i  protknuli?  Slyshala,  kak  zhe.
Tuda emu i doroga.  -  Ona  sela  ryadom  so  Svarogom,  mahnula  lakeyu:  -
Ratagajskogo sorokaletnego, zhivo! -  i  pokazala  pal'cem  na  potolok:  -
Znachit, dobralis' blagopoluchno? Po pravde govorya,  i  obradovalas'  zhe  ya,
uznavshi...
     - Kak vy uhitrilis'?
     Tetka CHari ponizila golos:
     - YA tut privadila odnu  klushu.  Baronessa,  iz  titul'nyh  [titul'nyj
dvoryanin - chelovek, pozhalovannyj titulom, no ne imeyushchij rodovogo zamka ili
pomest'ya; est' i titul'nye chinovniki, nigde ne sluzhashchie, no imeyushchie  pravo
na  noshenie  sootvetstvuyushchego  vicmundira  (s  otlichitel'nym  znakom);   v
poslednee vremya poyavilis' i titul'nye voennye]. Muzh sluzhit po  tamozhennomu
departamentu,     vdrug     da     prigoditsya     kogda-nibud'...      Nu,
podarochki-nalivochki... I pozvolila ona mne  v  znak  osobogo  raspolozheniya
glyanut'  v  televizor.  A  v  televizore  pokazyvayut  torzhestvennyj  vyhod
imperatricy, i za nej sredi  prochih  shestvuet  edin  krajne  mne  znakomyj
puteshestvennik, bystro promel'knul, da u menya glaz ostryj. Net, kak vy  na
grafa Gejra pohozhi...
     - Okazalos' vse zhe, syn, - skazal Svarog.
     - A ya chto govorila? Nesprosta bylo takoe shodstvo... Znaete,  chto  Zo
zhivehonek, i na dne tam lezhal vovse ne "Bozhij lyubimchik"?
     - Znayu.
     - Nu vot, a nadelali shuma, ne  opoznav  tolkom  sten'gi.  CHto  s  vas
vzyat', suhoputnyh, da i vozdushnyh vdobavok... Kapitana Zo na  dno  pustit'
trudno, ya eshche togda somnevalas'. - Ona pokosilas' na  Pakoleta.  -  A  eto
tozhe milord? Net, mestnyj, po rozhe vidno... Vyhodit, vy opyat'  v  delah  i
hlopotah?
     - I v neshutochnyh, - kivnul Svarog. - Vy-to kak?
     - A chto ya? Nedel'ki cherez dve, kak vy nas pokinuli, sobralas' i  ya  v
dorogu. Vot, pozavchera otkrylis', poslednij polites naveli.  CHut'  ne  vse
nakopleniya ubuhala. Tut, kak vidite, traktir, ryadom i na  vtorom  etazhe  -
komnaty dlya proezzhayushchih iz chistoj publiki, i nikakih kletushek s devkami, i
nikakoj durnoj travki. Konechno, k sebe prilichnyj postoyalec  mozhet  vodit',
kogo hochet, lish' by vyglyadeli pristojno i gostili tiho. A vot travku -  ni
v kakih vidah. Pereka von v livreyu  obryadila,  idet  ona  emu,  kak  zajcu
langila. Sama pripisalas' v Serebryanuyu gil'diyu, podol chut'  ne  do  kolen,
let dvadcat' nazad by takuyu yubchonku... Policejskie uzhe v  gosti  zahodili,
ne nizhe kvartal'nogo,  dvoryane  v  traktir  potyanulis',  postoyal'cy  est',
denezhka zakapala... - Ona vzdohnula.  -  I  otchego-to,  graf,  momental'no
nakatila dikaya skuka... Dumala, zhit' stanet veselo i legko,  a  skuka  uzhe
zaedaet do polnoj nevozmozhnosti, chto dal'she budet, i dumat' boyus'...
     - Prisoedinyajtes' ko mne, -  skoree  shutya  skazal  Svarog.  -  Veselo
budet, ruchayus'...
     - A chto vy takoe zateyali na sej raz? Znayu ya vashi  dela  -  esli  hot'
nemnogo udalis' v papashu...
     Vot uzh v nej Svarog byl uveren, ne vydast i ne podvedet.  Sklonivshis'
cherez stol, on frazah v desyati izlozhil sut' dela.  Tetka  CHari  osharashenno
slushala,  potom  zapustila  stol'  solenuyu  ruladu,  chto  dva   lejtenanta
Malinovyh Dragun za sosednim stolikom pokosilis'  na  nee  s  uvazheniem  i
zavist'yu.
     - ZHivut zhe lyudi! - voshishchenno ohnula ona. -  S  uma  sdvinut'sya,  chto
zavorachivayut! - I poskuchnela. - Skuka skukoj, da ne snyat'sya  mne  s  vami,
graf, otyazhelela v korme, s meli ne sojdu, da i strashnovato opyat' puskat'sya
v takie dela... No pomoch' -  vsegda  pozhalujsta.  Deneg  u  vas,  konechno,
zavalis', znachit, odalzhivat'sya ne budete... Mozhet, chto uznat', potolkat'sya
v portu? YA uzh tam koe-kogo vstretila...
     - Mne by naemnika, -  skazal  Svarog.  -  A  luchshe  dvuh.  Ser'eznyh,
solidnyh i gotovyh na vse bez lishnih voprosov i kolebanij.
     - Parochku srazu ne obeshchayu, a odin najdetsya pryamo sejchas.  U  menya  na
postoe. Vtoroj etazh pervym otdelali, i poka traktir eshche ne otkrylsya, ya  uzh
tri nedeli postoyal'cev puskala... Tovar pervostatejnyj.  V容hal  on  syuda,
chto tvoj gercog, ves' v zolote da tri nedeli zolotishko eto i spuskal, poka
ne ostalsya v odnom ispodnem. Kapral SHeg SHedaris,  iz  Vol'nyh  Toporov.  A
pochemu pervostatejnyj? Potomu chto pyatnadcat' let v  Toporah  i  zhivoj,  do
kaprala dosluzhilsya. Trusov oni bystro raskusyat i momental'no vygonyat,  tak
chto, esli muzhik poltora desyatka let otmahal zhelezom i ostalsya ne  osobenno
i prodyryavlennym, pri  treh  medalyah,  eto  o  nem  malost'  govorit...  I
potom... Propilsya on, obormot, do ispodnego, sapogi spustil  i  opustevshij
sunduk - no iz oruzhiya i amunicii hot' by dryannoj  shompol  tronul...  YA  uzh
ego, greshnym delom, hotela k hozyajstvu s kakogo-nibud' boku prisovokupit',
muzhchina vidnyj i  s  ponyatiem  naschet  skuchayushchej  vdovy...  Da  uzh  ladno,
zabirajte. Sejchas-to razgovora s nim ne  poluchitsya,  pohmelilsya  poslednim
poyasom s serebryanymi cackami, a zavtra  ya  ego  voz'mu  v  oborot,  polechu
rassol'chikom... Net, nu dela! Princessu ya videla. Krasivaya  devka,  zhalko.
Vy v portu ne iskali? Da net, v portu znali by, to est'  ya  by  nepremenno
znala... Da, a ved' u nas i Rute cherez nedelyu posle  vashego  otbytiya  byla
dobraya poteha! Knyaz' so svoimi orlami naletel-taki na Gotar, vse iz sebya v
boevom azarte,  a  v  Gotare  starogo  barona  uzh  pod  zaborom  zakopali,
upraviteli ot novogo, to est' ot vas, vovsyu  rasporyazhayutsya,  narodishko  ot
vashih shchedrot do sih por ne protrezvel - odnim slovom,  polnye  reformy  so
snizheniem podatej i hmel'nymi nadezhdami...





     - Vot tut ostanovi, - skazal Pakolet izvozchiku, sprygnul i  zavozilsya
u shchekoldy.
     Vo dvore bditel'no zagogotali prosnuvshiesya gusi.
     - Podozhdesh', - prikazal izvozchiku Svarog. Tashchit'sya  nazad  peshkom  ne
hotelos'.
     -   Otchego   zhe   ne   podozhdat',   hot'   do   utra,   esli   moneta
sootvetstvennaya... -  Izvozchik  poudobnee  ustroilsya  na  obluchke,  svesil
golovu na grud' i momental'no zadremal.
     Sledom za Pakoletom Svarog voshel na temnyj dvor, zamoshchennyj  doskami.
Sprava, v zagorodke iz zherdej, bespokoilis' gusi,  gogotali  i  vytyagivali
shei v dyry. V malen'kom  derevyannom  domike  gorela  tusklaya  lampa,  svet
probivalsya pod dver' mercayushchej poloskoj. Nad vhodom  viseli  v  ryad  puchki
sushenyh trav - kornyami vverh.
     Oni  voshli.  V  komnate  babushki  ne  okazalos'   nikakih   atributov
koldovskogo remesla - obychnaya komnatka nebogatoj opryatnoj starushki. Svarog
stupil na domotkanyj kovrik, lezhavshij u  nizkogo  poroga  -  i  v  komnate
razdalsya vysokij, pevuchij zvuk, slovno  kto-to  zadel  visevshij  na  stene
violon. To li penie potrevozhennoj struny, to  li  ston.  Svarog  pryanul  v
storonu, i neponyatnyj zvuk oborvalsya.
     Staruha medlenno vstala. S  morshchinistogo  lica  na  Svaroga  smotreli
molodye glaza strogoj uchitel'nicy. I tut zhe nizko poklonilas', prizhav  obe
ruki k grudi:
     - Dobro pozhalovat', svetlyj korol'...
     - Uh ty, srabotalo! - voshishchenno prosheptal za spinoj Pakolet. -  A  ya
dumal - chudit babka...
     - Vy, babushka, menya ni s kem ne putaete? - sprosil Svarog.
     - Kamen' ne putaet, - skazala staruha.
     Teper' Svarogu pripomnilos', chto noga i v  samom  dele  nastupila  na
kakoj-to lezhavshij pod kovrikom postoronnij predmet.  On  nagnulsya,  podnyal
kraj polovichka -  tam  lezhala  shirokaya  kamennaya  plitka,  ploskaya,  pochti
kvadratnaya.
     - Oskolok Askonskogo kamnya, -  kak  o  chem-to  sovershenno  budnichnom,
skazala staruha. - A kamen' etot, vashe velichestvo, isstari  slavilsya  tem,
chto stonal, edva ego kasalsya tot, komu na rodu napisano stat'  korolem.  A
mne vot na rodu napisano umeret' vskore posle licezreniya korolya, nad  ch'ej
golovoj zasiyaet mnozhestvo koron. Nu chto zh, greh zhalovat'sya, pozhila...
     - Babka, ty chto pletesh'? -  zabespokoilsya  Pakolet.  -  Ne  iz  takih
peredelok vyhodili...
     - Pomalkivaj, - otrezala staruha spokojno. - Tol'ko  i  umeesh'  glaza
otvodit', chtoby koshel'ki vytaskivat'. Potomu i  dal'she  ne  prodvinulsya...
Emu na rodu napisano byt' korolem, mne - prozhit', skol'ko otmereno,  i  ni
chasom dol'she, a tebe, moshenniku, - raz v zhizni posluzhit' horoshemu  delu...
Sadites', vashe velichestvo.
     - Spasibo, konechno, - skazal Svarog, usazhivayas'. - Tol'ko ne  veritsya
chto-to, hot' i predskazyvali  uzhe  odnazhdy.  Ploho  predstavlyayu,  chto  mne
delat' s koronami, osobenno esli ih mnogo.
     - CHto delat' - eto uzh vasha zabota, - skazala babka. - Kto zh  vam  eto
podskazhet? Tol'ko beregites' mostov...
     - Mne i eto uzhe govorili odnazhdy, - skazal Svarog. - Stop, stop...  A
ved' vas svobodno mozhno nazvat' babkoj-gusyatnicej?
     - Tak i zovut.
     - Togda vam privet ot staroj pryahi po imeni Grel'fi.
     - Znachit, zhiva eshche? - kivnula staruha. - Vot  komu  povezlo,  nikakih
trevog i hlopot - ugodila vek dozhivat' pri imperatorskom dvore. Ah, kak my
s nej, buduchi molodymi, speshili radovat'sya zhizni...  Tak  radovalis',  chto
etot vot shalopaj, - ona kivnula v storonu Pakoleta, - knyazheskim vnukom mog
by byt', hot' nezakonnym, da knyazheskim... Nu da vam eto skuchno  pokazhetsya.
Podumaesh', dve devki s vetrom v  golove...  Vy  ved'  za  ser'eznym  delom
prishli? U vas na dushe trevoga...
     Svarog rasskazal.
     - Vot ono chto, - zadumchivo skazala staruha. - To-to  ot  korolevskogo
dvorca  v  poslednie  dni  veet  takim  zlom,  chto  lyudyam  ponimayushchim  ono
pryamo-taki viditsya v oblike chernogo vetra...
     - Mozhete vy ee otyskat'? - sprosil Svarog.
     - Poprobuyu uvidet', gde ona, chto vokrug nee... Dostan'te ee  veshchichku,
lyubuyu, hot' nosovoj platok. Popytayus'. CHeloveka s gimanom trudno  otyskat'
belym  koldovstvom,  srazu  vas  preduprezhdayu,  no  chernoj  magiej,  hvala
Edinomu, i vovse nevozmozhno...
     - Tem luchshe, - skazal Svarog. - Znachit, Sengal nichego ne dob'etsya.  A
Ork so Stahorom - tem bolee.
     - Sengal-to ne dob'etsya, magiej Iznachal'nyh on ee ne dostanet. CHto do
gorrotcev - tut, vashe  velichestvo,  vy  krupno  oshibaetes'.  Oni  -  samye
opasnye. Potomu chto nikakaya eto ne chernaya magiya...
     - Kak tak? - ne na shutku udivilsya Svarog. - Vsem izvestno...
     - Zabluzhdenie - eto i est' to, chto vsem izvestno, - skazala  staruha.
- Stahor vovse ne chernyj mag. Nu da, Gorrot razmestilsya na meste  drevnego
korolevstva SHelorisa. Nu i chto? Pod Dzhetaramom, gluboko v zemle,  pokoitsya
kapishche CHernogo Bela, no nynche tam chernoj  magiej  i  ne  pahnet...  Stahor
okazalsya umnee mnogih i hitree. Poka drugie gonyalis' za tajnami  starinnoj
chernoj magii, on iskal znaniya, zabytye i novye, iskal  tam,  gde  do  nego
nikto iskat' ne dodumalsya. I nabral neshutochnuyu silu.  Tak  ya  chuvstvuyu,  a
slovami ob座asnit' ne mogu, ne  znayu  ya  stol'  uchenyh  slov...  Beregites'
Gorrota. Bud' eto magiya,  s  nej  ne  v  primer  proshche  i  legche  bylo  by
spravit'sya, a znaniya pobivayutsya lish'  znaniyami.  Idite,  vashe  velichestvo,
pobystree razdobud'te veshchichku ot princessy - koli  uzh  vy  poyavilis',  mne
ostalos' nedolgo, nuzhno uspet', skol'ko smogu...
     - Nu, dela, - skazal Pakolet vo dvore. - CHto zhe, mne teper' vas vashim
velichestvom nazyvat'?
     - Zovi prosto - komandir, - skazal Svarog. - Smeknul?
     - YAsno. Vot tol'ko ne nravitsya mne, chto babka  o  smerti  zagovorila.
Oh, ne nravitsya. Babka srodu ne oshibalas'...
     - Dolzhny zhe i koldun'i kogda-nibud' oshibat'sya, - Svarog pohlopal  ego
po plechu. - Sam ya do sih por somnevayus' naschet korolevskih koron nad  moej
neputevoj golovushkoj... Nu, derzhi uho vostro. Svyaz' cherez "ZHenu bocmana".
     On pod gogot gusej  zahlopnul  kalitku,  shagnul  v  nakrenivshuyusya  na
ressorah kolyasku, otkinulsya na obitoe kozhej siden'e.
     Izvozchik mgnovenno prosnulsya:
     - Edem, vasha milost'?
     - Edem, - skazal Svarog. -  Davaj  na  Korolevskuyu.  Osobnyak  grafini
Dino. Znaesh'?
     - Eshche by. S nedelyu nazad vozil tuda  hudozhnika,  tak  ejnye  dvoryane,
poka zhdal, u menya s upryazhi tri serebryanyh blyahi  srezali,  tak  mimoletno,
chto i koncov ne najti...
     - Kstati, pochemu ulica tak nazyvaetsya? Koroli tam v samom Dele zhili?
     - Da net, vasha milost'. ZHila tam let dvesti nazad odna konditersha,  i
byla ona, nado polagat', ves'ma soblaznitel'naya - raz togdashnij  korol'  k
nej, odevshis' lovchim, ezdil pyat' raz na nedele. SHilo v meshke ne  bol'no-to
utaish', so vremenem opoznali ego velichestvo, prozvali ulicu Korolevskoj, a
potom  ono  tak  prikleilos',  chto  staroe  nazvanie  zabyli,  a  novoe  v
oficial'nye bumagi zaletelo da tak i ostalos'...  Gusya  ezdili  podbirat',
vasha milost'?
     On prinyal Svaroga za lyubitelya gusinyh boev,  kakim  okazalsya  sam,  i
pustilsya v dlinnejshie rassuzhdeniya  o  lyubimom  vide  sporta.  Kak  vsyakomu
fanatu, emu naplevat' bylo, chto Svarog molchit, - boltal za  dvoih,  vpolne
ser'ezno podavaya za Svaroga repliki i  voprosy,  svyato  verya,  chto  sud'ba
poslala emu rodstvennuyu dushu i oba ozhivlenno beseduyut.
     Svarog lenivo glazel  po  storonam.  V  nebe  siyal  YUpiter  -  stoyalo
polnolunie, vernee, polnoyupiter'e, ili, sovsem tochno, polnosemelie (YUpiter
zdes'  imenovalsya  Semel).  Daleko  perevalilo  za   polnoch',   no   zhizn'
prodolzhalas', samaya raznostoronnyaya, a to i neponyatnaya, kak  vsyakaya  nochnaya
zhizn'. Naslazhdayas' svobodoj, razgulivali "nochnye dvoryane". Delo v tom, chto
po zdeshnim zakonam dolzhnika dvoryanskogo zvaniya  kreditoram  izlovit'  bylo
neprosto. S voshoda solnca do zakata (otmechaemyh udarami kolokolov Glavnoj
Bashni) dvoryanina mozhno arestovat' v ego sobstvennom dome tol'ko za  strogo
opredelennye prestupleniya (v chislo koih neoplata dolgov ne vhodit).  Tochno
tak zhe ego nel'zya scapat' za dolgi na ulice - s zakata do  voshoda.  Legko
soobrazit', chto neispravnye dolzhniki dnem otsizhivalis' doma,  a  s  pervym
udarom zakatnogo kolokola velichavo vyplyvali na ulicy, ot  chego  voznikali
raznoobraznye detektivnye kollizii: shpiki  kreditorov  shnyryali  po  pyatam,
starayas' podpoit' ili  inym  sposobom  uderzhat'  poteryavshego  bditel'nost'
dolzhnika na ulice - do rassvetnogo kolokola. Doshlo do togo,  chto  na  inyh
zlostnyh neplatel'shchikov stali prinimat' stavki - skol'ko oni proderzhatsya v
stol' pikantnom sostoyanii. A tam, ponyatno, poshli i mahinacii...
     Ulicy zalivalo aloe siyanie, teni prolegli neveroyatno  chetkie.  Kto-to
ustroil serenadu pod oknom, nagluho zadernutym tyazhelymi  port'erami.  Oni,
odnako, poroj vzdragivali,  kogda  ugolok  legon'ko  pripodnimala  devich'ya
ruka. A cherez neskol'ko domov kto-to neprinuzhdenno razlegsya posredi ulicy,
pristroiv pod lokot' opletennuyu  butyl'.  Progulivalis'  parochki,  kogo-to
ottesnili podal'she ot ulichnogo  fonarya  i  lupili  doskoj  ot  zabora,  iz
raspahnutyh dverej kabachkov i zavedenij dlya gusinyh boev  valili  tabachnyj
dym, p'yanye pesni i rugan',  a  iz  raspahnutogo  na  tret'em  etazhe  okna
doneslis' nezhnye zvuki flejty. V dome naprotiv zhena torzhestvenno vstrechala
zagulyavshego  supruga  -  zvonko  razletalas'  glinyanaya  posuda,  grohotali
oprokinutye  taburety.  V  pereulkah  koe-gde  zveneli  mechi,  vdol'  sten
probiralis' lichnosti, pytavshiesya prikinut'sya nevidimymi, proezzhali  tyazhelo
gruzhennye kupecheskie vozy i shibavshie v nos izdali bochki zolotarej, skakali
dvoryane, rysili policejskie...
     Rajon byl ne iz respektabel'nyh, no Svarogu  takaya  zhizn'  nravilas'.
Bylo v nej chto-to ot togo zagadochnogo, burnogo, krovavogo  i  romantichnogo
vremeni, kogda zhestokie piraty pisali nedurnye  stihi,  talantlivye  poety
vypolnyali  gryaznye  shpionskie  porucheniya,  vayateli,  ne  dogadyvayas',  chto
potomki provozglasyat ih bezgreshnymi geniyami, vsparyvali zhivoty nedrugam  i
sovrashchali kto sluzhanok, kto mal'chikov, svyashchenniki nablyudali zvezdnoe  nebo
i zashchishchali osazhdennye kreposti.  Sobstvenno,  zdes'  sejchas  imenno  takoe
vremya i stoyalo.  Byt'  mozhet,  emu  kogda-nibud'  predstoyalo  zasluzhit'  u
potomkov titul Velikoj |pohi. A mozhet, umestit'sya v pare  strochek  puhlogo
akademicheskogo  truda.  Korol'  Konger  udostoitsya  korotkogo   abzaca   v
uchebnike, a imena  tajnyh  agentov  i  potaennye  politicheskie  igry,  kak
voditsya, kanut v nebytie. I nikomu ne budet dela do lyudej, sto  let  nazad
muchitel'no staravshihsya pereigrat' protivnika, potomu chto proshlye zaboty  i
trevogi pokazhutsya ustarevshimi i melkimi v sravnenii so svoimi...
     Svarog prekrasno ponimal, chto mnogoe  ot  nego  ne  zavisit,  kak  ni
pytajsya vosprepyatstvovat'. No Orka on obyazan byl vzyat' na sebya i vystavit'
iz Raveny. Vo-pervyh, Ork s pomoshch'yu gorrotcev mozhet  najti  Deliyu  pervym.
Vo-vtoryh, on stanet ser'eznejshej pomehoj, edva pojmet, chto Svarog vse  zhe
nachal svoyu sobstvennuyu igru. Vystavit'  Orka  iz  Raveny,  no  tak,  chtoby
gercog ne zapodozril Svaroga, - sushchaya golovolomka... Golovolomka...
     Natravit' na nego protektora? A esli u  gercoga  est'  zastupniki  ne
huzhe? Raspustit' o nem nekij neveroyatno komprometiruyushchij sluh, takoj,  chto
on budet vynuzhden ubrat'sya sam? No kakoj?
     I tut Svaroga osenilo. S ozareniyami tak i obstoit - libo  oni  voobshche
ne  poyavlyayutsya,  libo  nastigayut,  kak  udar  molnii.  CHem  bol'she  Svarog
obdumyval ideyu, tem sil'nee ona emu  nravilas'.  On  besceremonno  oborval
rasskaz izvozchika o potryasayushchem guse po klichke Seraya Smert':
     - Sejchas otkryty kakie-nibud' masterskie?
     - |to kotorye?
     - YUveliry, medniki... -  Svarog  lihoradochno  dumal.  -  Vot  imenno,
yuveliry!
     - Celyj kvartal. Tam den' i noch' delayut golovolomki, ne  iz  zhesti  i
kosti, kak dlya prostonarod'ya, a dorogie, dlya blagorodnoj  publiki.  Nochnaya
smena podmaster'ev nepremenno truditsya...
     - Goni! - prikazal Svarog.
     On metalsya po kvartalu  yuvelirov,  kak  vihr'.  Podmaster'ya  poluchali
monety gorstyami - s pozhelaniem pomnit', chto ego  zdes'  nikogda  ne  bylo.
Svarog ne somnevalsya, chto oni promolchat: yuveliry byli narodom ser'eznym  i
spletnichat' o klientah,  dazhe  samyh  strannyh,  ne  lyubili.  Vdobavok  im
podvernulsya udobnyj sluchaj zarabotat' vtajne ot hozyaina...
     Vprochem, on prinyal  vse  mery  predostorozhnosti,  razmeshchaya  zakaz  po
chastyam. V odnoj masterskoj emu iz tonkogo serebryanogo  lista  za  kvadrans
[chetvert' chasa] smasterili korobochku razmerom s  portsigar  i  kryshku  dlya
nee. V drugoj stol' zhe bystro  narezali  iz  takogo  zhe  lista  pyatnadcat'
kvadratikov  po  ukazannoj  Svarogom  merke.  V  tret'ej  na   kvadratikah
vygravirovali cifry - ot edinicy do pyatnadcati.
     Poluchilas' vypolnennaya naspeh i grubovato, no gotovaya k  nemedlennomu
upotrebleniyu golovolomka pod  nazvaniem  "pyatnadcat'".  Pribyv  nakonec  v
osobnyak grafini, Svarog rassprosil  dezhurivshego  v  prihozhej  dvoryanina  i
sovershenno tochno  vyyasnil,  chto  v  Ronero  takaya  golovolomka  sovershenno
neizvestna.  "A  ved'  vygorit,  -  podumal  on  veselo.   -   Opredelenno
vygorit..."
     - Vasha milost', a chto s nej delayut?  -  pristaval  zainteresovavshijsya
dvoryanin.
     - CHerez chasok ob座asnyu, - otmahnulsya Svarog.
     - Nu, nakonec-to! - V prihozhej poyavilas' grafinya, nebrezhno  zapahivaya
halat iz rozovyh kruzhev - ne halat, a odno nazvanie. Dvoryanin  prevratilsya
v statuyu. V drugoe vremya i Svarog ne ostalsya  by  ravnodushnym,  no  sejchas
mysli podchineny odnoj celi...
     - Margilena, milaya, - skazal Svarog, szhav ee ruku. - U vas najdetsya v
dome bol'shaya, pustaya komnata?
     - Nu, tanceval'nyj zal... Bol'no!
     - Prostite... Pojdemte tuda, nemedlenno!
     - Sumasshedshij, u menya takaya nezhnaya kozha... Podozhdite, ya voz'mu lampu.
Net, po etoj lestnice. Mara uzhe spit, a ya lozhus' pozdno,  da  i  interesno
bylo, kuda vy zapropastilis'...
     Sleva otvorilas' dver', vyglyanul graf v halate, no, uzrev suprugu pod
ruku so Svarogom, sdelal vovse uzh skorbnoe lico i tihon'ko yurknul nazad.
     - Vse eshche zhdet? - sprosil Svarog.
     - Konechno. Prishlos' ego ublazhit' na skoruyu ruku,  no  sej  pohotlivyj
sub容kt ne uspokoilsya. Odnako uzhe  dvadcat'  vtoroe,  tak  chto  zhdat'  emu
pridetsya dolgo... Syuda. - Ona voshla pervoj, postavila lampu  na  blizhajshee
kreslo. - Nichego, chto temnovato?
     - Pustyaki, - skazal Svarog, dostal iz karmana golovolomku  i  polozhil
ee na parket. Oglyanulsya, sel v kreslo. - Vam luchshe ujti, vy legko odety, a
zdes' sejchas stanet holodnee...
     - CHepuha. Esli vy zatevaete chto-to interesnoe, ya hochu  posmotret'.  -
Ona reshitel'no opustilas' v sosednee kreslo. - A eto budet strashno?
     - Boyus', eto budet skuchno, - skazal Svarog.
     Dejstvitel'no, kopirovat' veshchi s pomoshch'yu zaklinanij - skuchnaya  rabota
i eshche bolee skuchnoe zrelishche. V osobennosti esli zanimat'sya etim prihoditsya
dolgo. No nichego ne podelaesh', nado  starat'sya.  I  Svarog  trudilsya,  kak
otbojnyj molotok. Vyhodilo shtuk dvadcat' v minutu. Na parkete rosla  gruda
ploskih serebryanyh korobochek, posverkivavshih v alom svete, livshemsya skvoz'
vysokie okna, oni gromozdilis' drug na druga, vyrastali kuchi, rassypalis',
zvenya. V zale stalo holodnee, povsyudu letali snezhinki.  Grafinya  stoicheski
terpela, no v konce koncov ne vyderzhala:
     -  V  samom  dele,  ne  stol'  holodno,  kak  skuchno...  Vy  do  utra
sobiraetes' ih shtampovat'? YA-to polagala,  magiya  -  krajne  uvlekatel'noe
zrelishche...
     - Ne vsegda, - skazal ozyabshij Svarog. Osmotrel kuchu, glyanul na  chasy.
- SHtuk pyat'sot. Hvatit dlya nachala...
     - I chto teper' budet?
     Svarog vstal, razminaya spinu, chuvstvuya sebya tak, slovno zatashchil meshok
s uglem na verhushku Glavnoj Bashni.
     - Esli ya vse pravil'no rasschital, budet preveseloe zrelishche, -  skazal
on. - Utrom prikazhite slozhit' vse eto v meshki, krome odnoj, i prishlite  ko
mne samogo tolkovogo vashego cheloveka. -  On  udovletvorenno  oglyanulsya  na
kuchu. - Da, dlya nachala hvatit. Rezul'tata,  pravda,  pridetsya  zhdat'  paru
dnej...
     - Za eto vremya ya umru ot lyubopytstva. - Ona poezhilas'. - Esli  ran'she
ne umru ot holoda. - Pojdemte, vyp'em po  bokal'chiku.  Vy  uvidite  nechto,
uzhasno vam znakomoe. Tam net okon, i  ya  uprosila  Gaudina  postavit'  eti
velikolepnye lampy s neproiznosimym  nazvaniem,  a  eshche  vyprosila  zamok,
kakih u nas ne delayut, klyuch tol'ko u menya, i pri sluchae ya tam spasayus'  ot
sladostrastnogo supruga, kogda na nego nahlynet eto izvrashchenie - voloch'  v
postel' sobstvennuyu zhenu. Snimite sapogi - tam ratagajskij kover. Vhodite,
vhodite, - ona podtolknula ego v temnotu, zahlopnula dver',  i  ih  okutal
nepronicaemyj mrak, tol'ko  pod  potolkom  svetilsya  ryadok  ventilyacionnyh
otverstij. - Ne vzdumajte  smotret'  "koshach'im  glazom",  vse  vpechatlenie
isportite. Itak!
     Vspyhnuli neyarkie elektricheskie lampochki, upryatannye v sinie,  zheltye
i krasnye steklyannye shary. Svarog otoropelo oglyadelsya.
     Dovol'no  bol'shaya  komnata.  Steny,  potolok  i   pol   vykrasheny   v
nezhno-rozovyj cvet. Poseredine -  kruglyj  kover  so  slozhnym  alo-golubym
uzorom i pushistym vorsom po shchikolotku. V uglu  statuya  rozovogo  amarskogo
mramora, ryadom - vychurnyj sinij shkafchik. I vse.
     - Uznaete? - radostno sprosila grafinya.  -  Tol'ko  statuya  tam  byla
drugaya.
     - CHestnoe slovo, ne uznayu chto-to, - rasteryalsya Svarog.
     - Velikie nebesa! Da eto zhe buduar Aspaliny. Tochnaya kopiya!
     Tut do nego stalo pomalen'ku dohodit':
     - Nu da. Televizor. Serial. Serij pyat'desyat?
     - Vosem'desyat, - popravila  grafinya,  izvlekaya  iz  shkafchika  butylku
kelimasa  [kelimas  -  napitok  tipa  kon'yaka;  luchshimi  schitayutsya  sorta,
izgotovlennye na Katajr Krofind i v Poludennom Ronero] i zolotye  charochki.
- "Lyubov' i smert' sredi roz". Neuzheli ne videli?
     - Kak-to ne dovelos'...
     - ZHal'. Takoj uvlekatel'nyj fil'm... A kak  vam  moya  statuya?  Rabota
Gaya, togo samogo mal'chika...
     Statuya izobrazhala  obnazhennuyu  grafinyu,  stoyavshuyu  v  neprinuzhdennoj,
izyashchnoj poze, s vinogradnoj grozd'yu v odnoj ruke i kop'em v drugoj.
     - Slushajte, da eto zhe talant! - vyrvalos' u Svaroga.
     - A ya vam chto vtolkovyvayu?  Statuya  ves'ma  simvolichna  -  kop'em  ya,
slovno Ashoremi, bez promaha porazhayu serdca neostorozhnyh, a grozd' sladkogo
vinograda... - Ona vyzyvayushche prishchurilas'. - Vam ob座asnyat'?
     - Ne nuzhno, - skazal Svarog.
     Emu uzhe stalo yasno, chto nevinnym iz etoj komnaty ne ujti.  No  on  ne
osobenno pechalilsya po etomu povodu - na nego nakonec podejstvoval  dolzhnym
obrazom halat-odno-nazvanie.
     - Pro menya govoryat, chto ya gracioznee vseh umeyu  lezhat'  na  kovre,  -
skazala grafinya. - Ocenite, pravda li eto. Da razmotajtes'  neprinuzhdennee
i vy, vy zhe ustali...
     Svarog razmetalsya neprinuzhdennee, posmotrel na nee:
     - Molva ne vrala...
     - Vy nastoyashchij kavaler, - skazala grafinya.  -  A  vash  Gaudin  vsegda
prinimalsya hohotat'. I govoril, chto ya - samaya bol'shaya  chudachka,  kakuyu  on
videl v zhizni. I  nepremenno  dobavlyal:  no  ocharovatel'naya  do  zhuti.  Vy
soglasny s poslednim utverzhdeniem?
     - Vsecelo, - skazal  Svarog.  -  I  davno  uzhe  lomayu  golovu  -  kak
poluchilos', chto imenno vy stali s nim rabotat'?
     - Potomu chto ya nezamenima.  Vy,  muzhchiny,  sushchestva  pryamolinejnye  i
prostodushnye. Kakoj by magiej ni obladali. Kogda vy zatevaete zagovor  ili
tajnuyu intrigu, vas vidno za kobond [starinnaya  mera  dliny,  vyshedshaya  iz
upotrebleniya (primerno tri s polovinoj ligi)]. A menya nikto  ne  prinimaet
vser'ez, ni druz'ya, ni vragi.  I  ya  dobivayus'  uspeha  tam,  gde  muzhchiny
rasshibayut lby. Kak-nikak moimi usiliyami byli dobyty bumagi torgovogo  doma
"Braller". Slyshali?
     - Konechno, - liho solgal Svarog, blazhenno  vytyanuvshis'  na  myagchajshem
kovre. - A v istorii s almaznymi podveskami korolevy vy prinimali uchastie?
     - Net, - udivilas' grafinya. - Dazhe ne slyshala. Vy pro kakuyu korolevu?
Nasha umerla, kogda ya byla eshche rebenkom...
     - YA i zabyl, eto sovsem drugaya istoriya... - skazal Svarog.
     - Vy nado mnoj smeetes'?
     - Nad soboj, skoree...
     - A ona ne budet revnovat', vasha yunaya golovorezka...  ili  golovorez,
kak pravil'no?
     - Ne znayu, pravo, - skazal Svarog. - A revnovat'  ona  ne  budet.  Ne
umeet. K sozhaleniyu.
     - Ah, voo-ot kak... K sozhaleniyu? - Grafinya sklonilas' nad nim, lukavo
ulybayas', legon'ko provela ladon'yu po ego shcheke. - Prostite, baron,  nichego
ne mogu podelat', daby sohranit' vashu nevinnost'... Moimi lyubovnikami libo
byvayut, libo net. A pritvoryat'sya v glazah dvora moim lyubovnikom, ne buduchi
takovym... Podobnogo cinizma, krajne dlya menya unizitel'nogo, ya v zhizni  ne
dopushchu. Zakrojte glaza. YA posmotryu v vashe muzhestvennoe lico,  potom  nezhno
poceluyu, i vy ne dolzhny dumat' ni o chem, krome menya...
     Svarog ustalo zakryl glaza. Kogda k ego gubam pril'nuli nezhnye  guby,
uspel podumat', chto on - poryadochnaya skotina. No  ruki  kak-to  sami  soboj
protyanulis', komkaya nevesomye kruzheva.
     ...Snilos'  chto-to  smutno-trevozhnoe,  besformenno-koshmarnoe,  on   s
trudom vynyrnul i ne srazu  vernul  sebya  k  real'nosti  -  pered  glazami
mayachili alo-golubye uzory, i on  ne  srazu  vspomnil,  gde  nahoditsya.  On
prebyval v polnom  odinochestve,  esli  ne  schitat'  mramornoj  grafini,  s
zagadochnoj ulybkoj protyagivavshej emu kist' vinograda.
     Svarog  sobral  krajne  zhivopisno  razbrosannuyu  odezhdu,   oblachilsya,
otyskal  zakativshijsya  pod  kover  baronskij  persten'.   Osushil   charochku
kelimasa, podumal, podoshel k mramornoj grafine i pogladil ee po shcheke.
     - Vash vinograd prekrasen, - skazal on. - CHem bol'she esh',  tem  bol'she
hochetsya. Interesno, pochemu my vse takie klyatye kobeli, chestnoe slovo,  mne
stydno, no ved' eto nenadolgo...
     - Ty prelest'.
     On obernulsya, kak oshparennyj. V dveryah stoyala vtoraya grafinya,  zhivaya,
veselaya i svezhaya.
     - A my  tut,  vidite,  samokritikoj  baluemsya...  -  smushchenno  skazal
Svarog.
     - Vy eyu  vsegda  tol'ko  baluetes',  -  skazala  grafinya,  podoshla  i
chmoknula ego v shcheku. - YA vesela i schastliva, kak vidish'. Ty menya ocharoval.
Otnyne izvol' obrashchat'sya ko mne na "ty", kak podobaet lyubovniku. Na "vy" ya
tol'ko s temi, kto eshche menya ne lyubil, da s  suprugom.  Nu,  i  s  korolem,
konechno. Primi raport, moj general. YA poslala  cheloveka  k  Ginkeru.  Tvoi
zagadochnye korobochki uvyazany v meshki, a odna prebyvaet otdel'no.  Odin  iz
moih vernyh  prohvostov,  samyj  tolkovyj,  zhdet.  Isklyuchitel'no  tolkovyj
malyj, odnazhdy poddelal veksel' Banka Krugloj Bashni, a eto  nado  umet'...
Poslushaj, ya umirayu ot lyubopytstva.
     - Pojdem, - skazal Svarog.
     V tanceval'nom zale stoyalo neskol'ko uglovatyh meshkov,  i  vozle  nih
ozhidayushche prohazhivalsya  dvoryanin,  tot,  samyj  potrepannyj  i  zadiristyj.
Svarog otkryl korobochku i skazal:
     - Vot eto - golovolomka. Kak po-vashemu, chto s nej nuzhno delat'?
     Dvoryanin byl ronercem i potomu razdumyval ne bolee minuty:
     - Trinadcat'... Pyatnadcat'... Aga, vot tak...  -  on  dovol'no  lovko
stal dvigat' kvadratiki gryaznovatym pal'cem. - Nuzhno ih  peredvinut'  tak,
chtoby cifry stoyali po poryadku, verno? Ne vynimaya?
     - Sovershenno verno, - skazal Svarog. - Vy  sejchas  otvezete  meshki  v
lavki, gde torguyut golovolomkami. Po meshku v lavku.
     - Vasha milost', luchshe by snachala vypravit' patent,  eto  zh  prilichnye
den'gi...
     - |to dolgo?
     - Za polchasa mozhno spravit'sya.
     - Valyajte, - skazal Svarog. - Mozhete vzyat' patent na  svoe  imya,  mne
bezrazlichno. I menya ne interesuyut vyruchennye ot prodazhi den'gi.
     - Blagodaryu, vasha milost'! Prikazhete bezhat'?
     - Stop, - skazal Svarog. - Teper'  nachinaetsya  samoe  glavnoe.  -  On
vystroil kvadratiki po poryadku, ot pervogo do pyatnadcatogo, potom  pomenyal
mestami "15" i "14". - Naskol'ko ya znayu, reshenie zadach  na  premiyu  u  vas
obstavlyayut tak, chto szhul'nichat' nevozmozhno? Stryapchij, svideteli...
     - Verno, vasha milost'.
     - Najdite takogo stryapchego. Pust' oformit vse, kak  nadlezhit,  -  nu,
vam luchshe znat'... I  ob座avite:  tot,  kto  vernet  kvadratiki  v  prezhnee
polozhenie - iz etogo, imenno iz etogo! - poluchit  tysyachu  aureev  zolotom.
Vse ponyali? Vypolnyajte.
     Dvoryanin mahnul lakeyam, oni vzvalili bryakayushchie  soderzhimym  meshki  na
plechi, i vsya kompaniya  skrylas'.  Svarog  samodovol'no  ulybnulsya,  gordyj
soboj.
     Pamyat' u nego byla neobychajno cepkaya, i v nej, slovno v rybackoj seti
s melkimi yachejkami, zastrevalo prevelikoe mnozhestvo samyh raznyh svedenij,
sluchajno prochitannyh ili uslyshannyh...
     Kogda v semidesyatyh godah devyatnadcatogo veka  v  SSHA  pridumali  etu
igrushku,   momental'no   pronikshuyu   v   Evropu,   razrazilos'   formennoe
nacional'noe bedstvie. Igrali vse - v gorodah i  derevnyah,  na  zasedaniyah
germanskogo rejhstaga i v londonskom  Siti.  Hozyaeva  kontor  i  magazinov
special'nym prikazom zapreshchali klerkam i prodavcam brat' v ruki "pyatnashku"
v rabochee vremya. Kogda za reshenie odnoj iz pozicij byla naznachena  bol'shaya
premiya, torgovcy zabyvali otkryvat' magaziny, krest'yane - kormit'  skotinu
i pahat', mashinisty  -  ostanavlivat'  poezda  na  stanciyah.  Lyudi  nochami
prostaivali pod ulichnymi fonaryami, dvigaya kvadratiki.
     A ta poziciya, ta zadacha, mezhdu  prochim,  okazalas'  nerazreshimoj.  No
matematiki dokazali eto gorazdo pozzhe, i chuma pod  nazvaniem  "pyatnadcat'"
svirepstvovala eshche dolgo. V Ravene, nikakih somnenij, goryachka vspyhnet eshche
bolee azartnaya...
     - YA obizhus' i rasserzhus', - napomnila o sebe grafinya.
     - Margilena, dorogaya, -  skazal  Svarog.  -  Kak  po-tvoemu,  skol'ko
vremeni projdet, poka eta igrushka zavoyuet stolicu?
     - Velikie nebesa, da uzhe k vecheru ee nachnut prodavat' sotnyami!  CHerez
dva-tri dnya ona budet v karmane u kazhdogo...
     - Velikolepno, - skazal Svarog. - Vidish' li,  esli  pomenyat'  mestami
"15" i "14", nevozmozhno vernut' kvadratiki v prezhnee polozhenie, ne vynimaya
ih iz korobki. Nevozmozhno. Nauchno dokazano.
     - CHto-to ya ne pojmu... Nu i chto?
     Svarog uhmyl'nulsya:
     - Poka uchenye matematiki obratyat vnimanie na ocherednuyu zabavu,  mnogo
vody utechet... I skazhi-ka ty mne, kak povedut sebya slavnye  ravency,  esli
cherez paru dnej projdet sluh, chto po naushcheniyu gorrotcev gercog  Ork,  ubiv
avtora, ukral sekret resheniya i hochet tajno uvezti?
     Grafinya otoropelo ustavilas' na nego, ohnula i neuderzhimo zahohotala.
Svarog podhvatil ee v ob座atiya i dolgo hlopal po spine, poka ne uspokoil.
     - Oj. Oj. Oj... - Ona toroplivo privodila v poryadok  prichesku.  -  Da
ego dom raznesut po kameshku, a samogo razorvut na melkie kusochki, esli  on
ne otdast sekreta... Gorrotcev budut lovit' na ulicah,  nachnetsya  takoe...
Ty velikolepen! I ved' Ork ni za chto ne dogadaetsya...
     - Ochen' nadeyus', - skazal Svarog. - Naverhu na  ego  avantyury  i  bez
togo smotryat koso, esli on okazhetsya zameshan  v  takoj  skandal,  vmeshaetsya
namestnik i svoej vlast'yu vystavit ego otsyuda...
     Grafinya vnov'  zalilas'  hohotom.  V  dver'  obespokoenno  prosunulsya
unylyj graf Dino.
     -  Brys'!  -  cyknula  Margilena,  zamahivayas'  korobochkoj,  i   graf
uletuchilsya, kak prizrak. - Poprosit' kogo-nibud', chtoby protknuli  bolvana
na poedinke? Da net, zhalko duraka...
     - Nu, on tebya, navernoe, strashno lyubit... - skazal Svarog  s  deshevym
velikodushiem schastlivogo sopernika.
     - Da mne ot nego toshno! On lampu vsegda gasit, nelovko emu,  izvolite
li, videt'! I spinu carapaet!
     - Togda ponyatno... - skazal Svarog. - Milaya, ya strashno zhrat' hochu.
     - Nu,  eshche  by,  celyj  den'  motalsya  po  gorodu...  Pojdem,  ya  uzhe
rasporyadilas'. Supruga priglasim k zavtraku, schastliv budet,  bolvan...  -
Ona vyshla v koridor i gromko postuchala v odnu iz dverej. -  Graf,  my  vas
priglashaem k zavtraku, potoropites'!
     V soprovozhdenii siyayushchego grafa oni spustilis' v stolovuyu.
     - Mara eshche spit? - sprosil Svarog.  Obliznulsya,  nakladyvaya  sebe  na
tarelku zazharennyh do hrustyashchej zolotistoj korochki golubej.
     - Boyus', sovsem naoborot.
     - Kak eto ponimat'?
     - Ona davno uehala  k  Sengalu.  Smotret'  kollekciyu  dragocennostej,
ponimaete li... My vse s nej obsudili i reshili, chto vtorogo takogo  sluchaya
ne predstavitsya. So smazlivymi maloletochkami  nash  gercog  prevrashchaetsya  v
tryapku, verevki vit' mozhno...
     Svarog vstal, ne otodvigaya  kresla.  Zazveneli,  razbivayas',  bokaly,
vino poteklo po vyshitoj sinej skaterti, sharahnulis'  lakei.  Grafinya  tozhe
vstala, poblednev, popyatilas', ne svodya s nego ogromnyh  ispugannyh  glaz.
On chuvstvoval, kak lico styanulo v dikuyu grimasu,  kak  krov'  barabanit  v
viski.
     Graf otvazhno brosilsya napererez, i ot ego duracko-unyloj  fizionomii,
ispolnennoj k tomu zhe otvagi, Svarog kak-to opomnilsya, snik. Sel za  stol,
ottolknul tarelku s golubyami, ni na kogo ne glyadya,  potyanulsya  k  butylke,
otyskal na stole celehon'kij bokal. Voobrazhenie usluzhlivo podsovyvalo  emu
yarkie, chetkie, zamyslovatye kartinki proishodyashchego sejchas v dome  gercoga,
on vyrugalsya, yarostno zasopel ot zlosti i styda.
     - A ty, okazyvaetsya, beshenyj... - vse eshche so strahom, no i  s  notkoj
voshishcheniya progovorila Margilena. - YA  dumala,  ub'esh'...  YA  ved'  ee  ne
prinuzhdala,  ona  sama  predlozhila,  eshche   ran'she.   Velikolepnyj   sluchaj
podvernulsya, greh ne ispol'zovat'...
     On  serdito  otstavil  opustevshij  bokal.  Razorval  popolam  golubya,
mehanicheski vgryzalsya. Kusok ne lez v gorlo. Proglotil s trudom,  ne  zhuya,
vnov' potyanulsya k butylke.
     - Prosti menya, ty ne ot revnosti stradaesh', - tiho skazala Margilena.
- U tebya prosto  vzyali  popol'zovat'sya  krasivuyu  igrushku,  i  tebe  zhutko
obidno. Poslushaj,  tonkaya  natura,  kogda  vchera  noch'yu  ty  s  prevelikoj
gotovnost'yu vzyalsya menya ublazhat', ty  kak-to  ne  osobenno  zadumyvalsya  o
vernosti i revnosti? I sejchas, esli zaglyanut' v samye glubiny  dushi,  rad,
hotya tebe stydno i obidno, rad, chto svalilas' gora s plech, reshenie vzyal na
sebya kto-to drugoj, i mozhet poluchit'sya chto-to poleznoe dlya dela...
     Svarog ispodlob'ya glyanul na nee.
     - Ne nuzhno v menya nichem  shvyryat',  -  skazala  ona.  -  Vo-pervyh,  ya
smertel'no obizhus', a vo-vtoryh, ya sovershenno  prava.  Nikogo  ty  eshche  ne
lyubish'. I ya voobshche lyubit' ne  umeyu,  chudovishche  etakoe.  Nu  ne  poluchaetsya
nikak. Zato i revnovat' ne sposobna  sovershenno,  nastoyashchej  revnosti  bez
nastoyashchej lyubvi ne  byvaet.  A  ty  revnovat'  pytaesh'sya,  ne  polyubiv.  V
tochnosti, kak moj bolvan, - ona kivnula na sidevshego s unyloj minoj grafa,
otreshennogo, kak bufet s serebryanoj posudoj.  -  Tol'ko  naoborot  -  etot
lyubit, a revnovat' ne umeet...
     Ona byla umna, ona byla krugom prava, no legche  ot  etogo  ne  stalo.
Svarog uzhe  spravilsya  s  pristupami  slepoj  yarosti,  poryvom  nemedlenno
mchat'sya kuda-to i  chto-to  delat',  no  gde-to  v  oblasti  serdca  zasela
protivnaya zanoza. My vse  takie,  kakie  est',  i  vse  nashi  bedy  ottogo
proistekayut, chto my hotim videt' drugih takimi, kakimi hochetsya nam,  -  no
chtoby my sami pri etom niskolechko ne menyalis'...
     - Ej nichego ne grozit? - sprosil on, ne podnimaya glaz ot tarelki. - U
etogo skota est' magicheskie knigi, kakie-to zagadochnye podruchnye...
     - Vse ravno on um  teryaet,  zapoluchiv  v  postel'  yunuyu  krasotku,  -
otvetila Margilena dovol'no uverenno. - V proshlom godu odna  bojkaya  osoba
styanula  u  nego  prigorshnyu  dragocennostej  -   i   nichego,   prespokojno
skrylas'... Vryad li on opytnyj mag, prosto emu svalilas' v ruki  udacha,  a
magicheskie  knigi  -  veshch'  slozhnaya,  trudnaya  dlya  ovladeniya  i  opasnaya.
Nachitavshis' ih, moguchim ne stanesh'... V obshchem, my dogovorilis' - esli  ona
ne vernetsya k chetyrem, budu chto-to predprinimat'.
     - Interesno, chto? - yadovito sprosil Svarog.
     - K chetyrem priedet Ginker. Esli ponadobitsya,  on  poshlet  v  osobnyak
gercoga svoih lyudej - po oficial'noj  pros'be  ozabochennogo  dyadyushki...  U
Sengala pri dvore hvataet vragov.
     - Mozhet, ne hodit' vokrug da okolo? - sprosil Svarog. - Obvinit'  ego
v  zanyatiyah  predosuditel'noj   chernoj   magiej,   opechatat'   biblioteku,
arestovat'...
     - A Deliya tut zhe za nego vstupitsya. Ta Deliya, chto sejchas vo dvorce...
Stanet tverdit', chto ego oklevetali, a knigi podbrosili. Korol' ee  lyubit,
verit...
     - Verno, - skazal Svarog. Posmotrel na chasy - chetyrnadcat',  polden'.
- Prikazhi osedlat' mne konya.
     - No ty...
     - Da uspokojsya, nikakih glupostej. Zajmus' tekushchimi delami, chtoby  ne
torchat' zdes'...
     - A ya pridumala  velikolepnyj  sposob  eshche  sil'nee  razzhech'  strasti
vokrug tvoej golovolomki, - pohvastalas' grafinya. - Velyu raspustit'  sluh,
chto dvoryanin, reshivshij zadachu, provedet so mnoj bezumnuyu noch'.
     - A mne vy razreshite uchastvovat', dorogaya? - ozhivilsya graf. - O kakoj
golovolomke idet rech'?
     Svarog glyanul na nego, fyrknul veselo i poshel k dveri.





     K "ZHene bocmana" on pod容hal, chut' uspokoennyj  progulkoj  na  polnom
galope, no vse eshche byl mrachnee tuchi. Perek, poruchiv ego  konya  konyushennomu
mal'cu, povel Svaroga na vtoroj etazh,  ne  zadavaya  voprosov.  Pokazal  na
dver' v konce koridora, pod shestnadcatym nomerom, neuklyuzhe  poklonilsya  i,
prezhde chem ujti, shepnul:
     -   Segodnya   v   pyatom   poselilis'   kakie-to    shpiki.    Pozhiloj,
predstavitel'nyj, i dva molodyh mordovorota na podhvate. Pozhiloj podoshel k
hozyajke i kak ni v chem ne byvalo zayavil, chto emu pozarez nuzhno  pogovorit'
s baronom Gotarom...
     - YAsno... Ty posmatrivaj, - skazal Svarog  i  tolknul  kulakom  dver'
shestnadcatogo nomera.
     Na massivnoj krovati lezhal v odnih korotkih chernyh kal'sonah kandidat
v rekruty - let soroka, s melanholichnym, obvetrennym  soldatskim  licom  i
korotkimi pyshnymi usami, nechesanyj ne menee nedeli. Na grudi i plechah  byl
vytatuirovan sinim rasprostershij kryl'ya Simargl. Takoj tut  byl  obychaj  -
soldaty, moryaki  i  stranstvuyushchie  torgovcy  nakalyvali  na  tele  dva-tri
izobrazheniya  boga,  v  kotorogo  verili,  chtoby  obnaruzhennyj  trup  mogli
pohoronit' po sootvetstvuyushchemu ritualu. Poperek shei nakolota sinyaya  polosa
shirinoj v palec, a ponizhe ogromnye bukvy  RUBITX  ZDESX  -  eto  uzhe  byli
soldatskie hohmochki. Usatyj, ne shevel'nuv i pal'cem, ustavilsya na  Svaroga
tak, slovno pytalsya soobrazit', ne chuditsya li emu posle dolgoj gul'by.
     Svarog pridvinul nogoj taburet, sel i ne spesha  osmotrelsya.  Ryadom  s
krovat'yu na polu stoyali vse neobhodimye medikamenty - vysochennyj kuvshin  s
chernym harpedel'skim pivom, steklyannaya banka,  gde  v  prozrachnom  rassole
plavali sredi smorodinovyh  list'ev  i  steblej  ukropa  tugie  appetitnye
ogurchiki, i blyudo s kopchenoj porosyatinoj, potomu chto nuzhno zhe  kogda-to  i
poest'. V odnom uglu ryadami  i  sherengami,  somknutym  stroem  makedonskoj
falangi tesnilis' raznomastnye i raznocvetnye butylki, nemnogim ustupavshie
falange v chislennosti. V drugom akkuratno stoyala vidavshaya  vidy  kirasa  s
lezhavshim na nej rokantonom, a ryadom akkuratno slozheno vse  prochee:  mech  v
potrepannyh nozhnah, boevoj topor,  dve  sedel'nye  kobury  s  pistoletami,
svyazka metatel'nyh zvezdochek, nanizannyh na bechevku, kak bubliki, kakie-to
uglovatye meshochki, kozhanye svertki.
     - Zdorovo, - skazal Svarog.
     - Hur Simargl ["Slava Simarglu", obychnoe sredi priverzhencev Krylatogo
Psa privetstvie], - provorchal lezhavshij. - Vy mne, chasom, ne mereshchites'?
     - Net.
     - Dokazhite.
     - Kak? - sprosil Svarog.
     - Esli vy nastoyashchij, to dolzhny znat' chto-to takoe, chego ya ne znayu,  -
so znaniem dela ob座asnil latro.
     Svarog podumal, vzyal iz ugla violon, pokrytyj rastreskavshimsya  lakom,
povozilsya so strunami i zabrenchal:

                        Vam zhit', a mne - ne ochen',
                        tot blizok povorot.
                        O, kak on strog i tochen,
                        nezrimogo raschet.
                        Zverej strelyayut razno,
                        est' kazhdomu chered.
                        Ves'ma raznoobraznyj,
                        no volka - kruglyj god.
                        Volk lyubit zhit' na vole,
                        no s volkom skor raschet -
                        na l'du, v lesu i v pole
                        b'yut volka kruglyj god...

     Nezametno on i sam uvleksya, progonyaya durnoe nastroenie:

                        Ne plach', o drug edinyj,
                        kol' letom il' zimoj
                        opyat' s tropy volchinoj
                        uslyshish' golos moj...

     - V zhizni ne slyshal, - provorchal lezhashchij.  -  Dushevnaya  pesenka.  Vy,
znachit, i est' tot samyj graf?
     - On, - skazal Svarog. - Otkuda rodom?
     - Otsyuda, iz Gonero. Iz Gal'magery. |to  u  harlanskoj  granicy.  Byl
gurtovshchikom. Serebryanaya gil'diya. A u hozyaina byla  dochka.  On  nas  kak-to
zastukal i polez v zuby...
     - A ty - ego?
     - A ya - ego. Togda on menya zherd'yu. A ya shvatil topor,  i  kak-to  tak
prishlos' po golove, s pervogo raza... Myasniki - lyudi  ser'eznye  i  mstit'
umeyut, ne begaya po korolevskim sudam. U nego odnih brat'ev chetvero da dvoe
zyat'ev. Shvatil dokumenty, prygnul na hozyajskogo konya - i pomchal po zhizni.
Podalsya cherez granicu, a v Harlane kak raz stoyali tri roty Toporov...
     - Potom?
     - Harlan, Ostrova, Vol'nye Manory,  poldesyatka  vojn,  Sil'vana.  Tri
medali -  harlanskaya  "Skreshchennye  topory",  glanskoe  ZHeleznoe  Kol'co  i
snol'derskaya "Dubovyj list". Est' orden ot carya Giperborei.
     - Neploho,  -  skazal  Svarog.  -  Tetka  CHari  tebe  rasskazala  pro
princessu?
     - Aga. Budem iskat'?
     - Budem, -  skazal  Svarog.  Vyudil  ostriem  kinzhala  priglyanuvshijsya
ogurchik, styanul zubami s lezviya i s hrustom szheval. - Najdem  princessu  i
poedem s nej v tri korolevstva. Sushchie pustyaki, verno?
     - Sushchie pustyaki, - soglasilsya kapral. - Plata?
     - Sam naznachish'. V predelah razumnogo.
     - Nechistaya sila i chernaya magiya popadutsya?
     - V nemerenom kolichestve.
     - Togda - pyatnadcat' zheltyakov v den'. YA takih deneg stoyu.  Dvoryanstvo
dadite, pomimo zolota?
     - CHtoby potom priehat' v zolotom poyase v  rodnye  mesta  i  s  forsom
proehat' mimo koe-kakih domishek?
     - Imenno.
     - Dam, - skazal Svarog.
     - Po rukam. K zavtrashnemu dnyu budu gotov k upotrebleniyu. Nuzhno tol'ko
kupit' odezhdu.
     - Derzhi, - Svarog polozhil ryadom  so  zhbanom  koshelek,  prikosnulsya  k
shlyape ukazatel'nym pal'cem i vyshel. Kapral emu ponravilsya. Kak raz takoj i
nuzhen  -  pehota-profi.  Vse  eto  prekrasno  i  moguche  -  boevye  slony,
gulyaj-goroda,  tanki,  ballisty  i  braganty,  no  glavnuyu   noshu   vsegda
vyvolakivala na sebe pehota, tochku stavila pehota, i tak budet vechno...
     CHut' podumav, on proshel na drugoj  konec  koridora  i  tolknul  dver'
pyatogo nomera. Zaperto iznutri. Postuchal kulakom.
     Lyazgnula  shchekolda.  Dver'  chutochku  priotkrylas',  vyglyanul   krepkij
paren', kupecheskij prikazchik na vid. Ne tratya  vremeni  na  privetstviya  i
ob座asneniya, Svarog podshib ego priemom, dvinul kolenom nizhe poyasa i kulakom
otpravil k oknu cherez vsyu komnatu. Voshel, loktem pritvoriv za soboj dver'.
Vynul pistolet i ostalsya stoyat' u dveri.
     Iz smezhnoj komnaty netoroplivo vyshel pozhiloj  smuglolicyj  muzhchina  v
rasstegnutom barhatnom homerike, medlenno pokazal Svarogu  pustye  ruki  i
skvoz' zuby brosil stonavshemu u okna nezadachlivomu krepyshu:
     - Molchat'.
     Tot momental'no zatih. Povinuyas'  ukazatel'nomu  pal'cu  pozhilogo,  s
trudom podnyalsya i, sognuvshis', potashchilsya v sosednyuyu komnatu.
     - Proshu vas, graf Gejr, - skazal pozhiloj. - Sadites'. YA  ochen'  hotel
vas uvidet', no ne ozhidal, chto vy yavites' stol' bystro i energichno...
     - YA segodnya ne v nastroenii s utra, - provorchal Svarog. - Tak chto  ne
vzyshchite, - i sel spinoj k oknu.
     - Nadeyus', vashe durnoe nastroenie ne  povliyaet  na  vashu  sposobnost'
trezvo, vzveshenno prinimat' ser'eznye resheniya?
     - A u menya est' takaya sposobnost'?
     - Bezuslovno.
     - S kem imeyu chest'?
     -  YA  -  graf  Ragan.  Zaveduyu   Sed'mym   kollegiumom   ministerstva
inostrannyh del Snol'dera. Zagranichnaya razvedka korolya.  I  priehal  syuda,
chtoby prosit' vas o nebol'shom odolzhenii.
     -  Vovse  dazhe  malen'kom,  -  kivnul  Svarog.  -  Tri   korolevstva,
osvobozhdennye ot neproshenyh zhil'cov, dolzhny otojti k Snol'deru?
     - YA voshishchen vashej pronicatel'nost'yu.
     - |to bylo netrudno... - skazal Svarog.  -  Interesno,  kak  vy  menya
otyskali?
     - Vo vremya vashih podvigov v Harlane  vy  nevol'no  obratili  na  sebya
vnimanie. Kstati, ya upolnomochen  peredat'  vam  lichnuyu  blagodarnost'  ego
velichestva  za  ustranenie  neshutochnoj  ugrozy,  navisshej   nad   rubezhami
Snol'dera. Korol' zaranee soglasen na to, chtoby nagradu  vy  vybrali  sebe
sami - ordena, zemli, titul gercoga, a to  i  princa  familii,  upravlenie
odnim iz osvobozhdennyh ot Glaz Satany korolevstv ili vsemi tremya srazu  so
zvaniem i privilegiyami vice-korolya...
     - Kak vy menya otyskali? - povtoril Svarog.
     - Milord, ya ne znayu, kak vyshlo, chto prezhnij graf Gejr ischez, a vmesto
nego poyavilis' vy. I ne nameren lomat' nad etim golovu - ya ne teoretik,  ya
praktik. I po rodu svoih zanyatij obyazan interesovat'sya ser'eznymi  lyud'mi,
aktivno  vmeshivayushchimisya  v  ser'eznye  dela.   Operaciya   po   unichtozheniyu
harlanskih nav'ev byla krajne ser'eznym delom. Vas zapomnili.  Togda  eshche,
pravda, ne znali tolkom, kto vy  takoj...  No  potom  kapitan  Zo  napisal
doklad. Vy ne raz poyavlyalis' v svite  imperatricy  -  ya  regulyarno  smotryu
televizor, udelyaya  osoboe  vnimanie  pridvornoj  hronike...  Vnezapno  vas
obnaruzhili na nashem passazhirskom sudne, idushchem v Ronero. YA  poruchil  svoim
lyudyam v  zdeshnej  policii  kaznachejstva  vnesti  vas  v  rozysknye  listy.
Hotelos' vzglyanut', kak vy otreagiruete,  uznav  ob  etom.  I  posmotret',
uznaete li vy ob etom...  Vy  ochen'  bystro  uznali.  Momental'no  smenili
lichinu, ne zaderzhivayas' i ne svorachivaya s dorogi. Rech' mogla idti tol'ko o
tajnoj  razvedyvatel'noj  missii.  Okazavshis'  v  Ravene,  vy   nemedlenno
prinyalis' razyskivat' princessu Deliyu. Milord, my,  kak  i  mnogie,  ochen'
ser'ezno otnosimsya k Kodeksu Tavero...
     - Prekrasno, - skazal Svarog. - A esli by nas scapali na tamozhne?
     -  CHerez  chas  vas  otpustili   by,   soglasivshis',   chto   proizoshlo
nedorazumenie, - tol'ko i vsego...
     - A pochemu - imenno vy?
     - Prostite?
     - Pochemu imenno vy dolzhny zavladet' tremya korolevstvami?
     - Potomu chto my - samaya razvitaya i civilizovannaya strana planety.  Ne
podumajte, chto ya panibratstvuyu, no esli kto-to i bolee blizok k laram, tak
eto my, soglasites'. U nas est' aviaciya, dvigateli  vnutrennego  sgoraniya,
my osvaivaem elektrichestvo, pust' v nichtozhnyh masshtabah.
     - No soslovnoe delenie - v tochnosti takoe, kak u prochih.
     - Estestvenno, - skazal  Ragan.  -  No  nashi  krest'yane  davno  stali
arendatorami. Mezh tem v Harlane i Vol'nyh Manorah eshche dejstvuet krepostnoe
pravo, a zdes', v Ronero, na arende sidit ne bolee  poloviny  krest'yan,  i
dvoryanskij ih vladelec do sih por mozhet porot' po svoemu hoteniyu...  My  -
samaya peredovaya strana.
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - Zanyav tri korolevstva s ih rudnikami  i
strategicheskimi  portami,  vy  neskazanno  uvelichite   svoe   vliyanie   na
kontinente. Vozmozhno, v perspektive - edinoe gosudarstvo, vseobshchij  mir  i
prochee...
     - Vy udivitel'no bystro vse shvatyvaete.
     "Vseobshchij mir - veshch' neplohaya, - podumal Svarog. - Vot  tol'ko  krovi
vo imya vseobshchego mira prolivaetsya gorazdo bol'she, chem vo imya vojny. I  pri
vseobshchem mire pod otecheskoj opekoj Snol'dera  ne  pripisannye  k  sosloviyu
genial'nye skul'ptory  budut  po-prezhnemu  pervymi  sdergivat'  shlyapu  pri
vstreche s tret'im pomoshchnikom mladshego korolevskogo povara. A te,  iz  kogo
poluchilis' by talantlivye fiziki, inzhenery, pisateli i  vrachi,  tak  i  ne
nauchatsya chitat'  i  do  smerti  budut  krutit'  hvosty  korovam,  esli  ih
ugorazdit rodit'sya v krest'yanskom  domishke...  Konechno,  i  pod  ronerskim
skipetrom  budet  imenno  tak.   Vse   ravno   nel'zya   schitat'sya   samymi
civilizovannymi i peredovymi ottogo tol'ko, chto  u  vas  est'  elektronnaya
mashinka dlya obluplivaniya krutyh yaic i kolbasa dvuhsot sortov, a u  sosedej
nichego etogo net..."
     - A vam ne kazhetsya, chto eto budet nechestno po otnosheniyu k Delii,  bez
kotoroj nichego i ne dobit'sya?
     - Velikie nebesa, pri chem tut chestnost', kogda rech'  idet  o  vysokoj
politike i ser'eznoj strategii? CHto do prelestnoj Delii... Esli ona  budet
vesti sebya razumno, ee ostavyat v zhivyh. Ej mozhno ob座asnit', chto konkretnyj
i osyazaemyj ronerskij tron predpochtitel'nee dalekih zemel'. Kak-nikak  my,
otyskav ee, spasem ej zhizn', chto samo po sebe nemalo.
     - Ne pojdet, - skazal Svarog.
     -  |to  sledstvie  vashego  skvernogo   nastroeniya   ili   osoznannoe,
vzveshennoe reshenie?
     - Osoznannoe i vzveshennoe, - skazal  Svarog.  -  Poslushajte,  vam  ne
strashno vputyvat'sya v dela larov?
     - Strashno, - priznalsya Ragan. - No koe-kakie  obstoyatel'stva  pridayut
mne smelosti. Inye detali vashej missii pozvolyayut  sudit',  chto  sejchas  za
vashej spinoj - ne oficial'naya  moshch'  Imperii,  a  volya  _o_t_d_e_l_'_n_y_h
sanovnikov. CHto tam, naverhu, u  vas  est'  svoi  slozhnosti  i  zaputannye
politicheskie intrigi. CHto vy  predstavlyaete  vovse  ne  imperatricu  i  ne
instituty vlasti... Nu a tam, gde ssoryatsya i  intriguyut  bol'shie  lyudi,  i
malym mira sego predostavlyaetsya shans uhvatit' svoj  kusok...  Prostite  za
nekotoryj cinizm i besceremonnost', no vy sejchas vstali na  odnu  dosku  s
nami...
     - Ne sporyu, - skazal Svarog. - I vse zhe  davajte  pozhmem  drug  drugu
ruki i razojdemsya po-horoshemu.
     - Nikak nevozmozhno. YA ne avantyurist-odinochka.  Vy  sluzhite  poslavshim
vas, a ya sluzhu svoej strane. Slishkom mnogoe postavleno na kartu, i  potomu
vozmozhny lyubye neozhidannosti...
     Svarog uhmyl'nulsya:
     - CHto zh, esli tak cheshutsya ruki, poprobujte menya ubit'...
     - Nikto ne govorit o takih krajnostyah. Vas zashchishchaet  vashe  polozhenie,
vy ved' tozhe ne avantyurist-odinochka. No drugie, lishennye vashih  privilegij
i preimushchestv...
     Svarog naklonilsya k nemu:
     - Slushajte, vy! YA oficer imperatorskoj gvardii. YA drug imperatricy. I
esli vy pal'cem tronete kogo-to iz  moih  druzej,  poshlyu  svoi  korabli  i
ostavlyu ot vashej stolicy kuchu pepla. Vozmozhno, u menya i budut iz-za  etogo
ser'eznye nepriyatnosti. A mozhet, i net...
     On ocenil grafa po dostoinstvu. Tomu bylo strashno, ochen' strashno,  no
otstupat' Ragan ne sobiralsya.
     - Vy ne ponyali, milord. Povtoryayu, rech' ne idet o krajnih merah. No my
mozhem meshat' - beskrovno, zato neshutochno... CHto, esli dostatochno ser'eznye
instancii  obratyatsya  k  namestniku  imperatricy  s  pokornejshej  pros'boj
povliyat' na grafa Gejra, ustraivayushchego avantyury,  koih  blagorodnym  laram
nikak ne sleduet ustraivat'? Ne isklyucheno, chto namestnik i ne  podozrevaet
o vashem prisutstvii zdes'...
     Svarog szhal zuby. Ugroza i vpryam' neshutochnaya. Namestnik, konechno  zhe,
soobshchit obo vsem ministru  dvora,  i  vest'  o  prebyvanii  zdes'  Svaroga
doletit do teh, kto sposoben vse pogubit'. To samoe, chego boyalsya Gaudin...
I vse zhe vremya est' - Ragan ne stanet podnimat'  shuma  ran'she  vremeni.  K
namestniku on pobezhit ne ran'she, chem sam najdet Deliyu - ili uznaet, chto ee
nashel Svarog. Est' vremya, est'...
     - Vy menya luchshe ne zlite, - skazal Svarog. - Uzh esli razgovor  u  nas
poshel cinichnyj i besceremonnyj - chto mne meshaet prikonchit' vas zdes' zhe?
     - Zdravyj smysl. Vy ne stanete navlekat' lishnie  hlopoty  na  hozyajku
etogo uyutnogo zavedeniya. Nadeyus', u vas ne vozniklo detskoj mysli soobshchit'
moj zdeshnij adres mestnoj policii? Vidite li, est' nepisanye pravila chesti
dlya blagorodnyh lyudej iz ser'eznyh kontor... Razvedchikov  moego  ranga  ne
arestovyvayut, eto bylo by slishkom vul'garno. Ravnym  obrazom  i  nachal'nik
kakoj-nibud' iz ronerskih razvedok chuvstvoval  by  sebya  u  nas  v  polnoj
bezopasnosti. |tiket... Graf, ya ne  rascenivayu  vash  otkaz  kak  signal  k
nemedlennomu otkrytiyu voennyh dejstvij. No vy, konechno, ponimaete, chto  my
postaraemsya predotvratit' lyubye... neozhidannosti.  V  konce  koncov,  esli
pridetsya vybirat' mezh vozmozhnoj poterej dlya nas treh korolevstv  i  zhizn'yu
odnoj-edinstvennoj osoby, my predpochtem skoree, chtoby eti zemli ostalis' v
prezhnem sostoyanii, tak nikomu i ne dostavshis'. A tam vidno budet...
     Do etih ego slov eshche ostavalas' zybkaya nadezhda na kompromiss.  Teper'
ona rastayala. Slova grafa oznachali primerno sleduyushchee:
     "Pust' ves' mir letit  k  chertyam,  lish'  by  my  ostalis'  pri  svoem
koryte". A takaya filosofiya vsyu soznatel'nuyu zhizn' vyvodila Svaroga iz sebya
- no ran'she u nego  ne  hvatalo  vozmozhnostej  meshat'  tem,  kto  po  etoj
filosofii zhivet...
     - Ladno, - skazal Svarog. - Nadeyus', neyasnostej mezh nami ne ostalos'.
     - Nadeyus', - lyubezno poklonilsya graf.
     "Vragov pribavlyaetsya,  -  dumal  Svarog,  spuskayas'  po  lestnice.  -
Glavnaya slozhnost', kazhetsya, ne v tom,  chtoby  otyskat'  Deliyu,  a  v  tom,
chtoby, najdya ee, sohranit' eto v tajne ot svory konkurentov..."
     Prohodya cherez traktir, on prismotrelsya - aga, tak i est'!  V  vysokom
zerkale otrazhalis' dvoe dvoryan, oni staratel'no, sporya i meshaya drug drugu,
gonyali pal'cami kvadratiki v korobochke...
     V  osobnyake   grafini   proizoshli   nekotorye   peremeny.   Po   sadu
prohazhivalis' neskol'ko neznakomyh Svarogu dvoryan  v  zapylennoj  dorozhnoj
odezhde. V otdalenii, vozle konyushen, slugi progulivali  konej,  prezhde  chem
napoit'. Vse novopribyvshie uveshany oruzhiem.
     - Nichego, chto ya proyavila iniciativu? - sprosila Margilena,  kogda  on
voshel. - Vyzvala iz grafstva  desyatka  dva  otbornyh  prohvostov,  eshche  do
tvoego priezda. Tol'ko chto dobralis'.
     - Vse pravil'no, -  skazal  Svarog.  -  Malo  li  kakie  gosti  mogut
nagryanut'. Pokazhi-ka mne etu shtuku, nikogda prezhde ne videl.
     Grafinya polozhila emu na ladon' kruglyj kameshek v zamyslovatoj oprave:
znamenityj tash.
     Na ostrove Dike dobyvali kamni s ves'ma neobychnymi svojstvami, v  tom
chisle i eti, chernye s zolotisto-zelenymi  prozhilkami,  sidevshie  v  porode
gnezdami, kak gornyj  hrustal'.  Kak  ob座asnili  Svarogu  v  Magisteriume,
mineral  etot  priobrel  svoi  zagadochnye  svojstva  predpolozhitel'no  pod
tysyacheletnim vozdejstviem pronikavshego v zemnuyu  tverd'  potoka  apejrona.
Esli razrezat' kameshek popolam, otshlifovat'  polovinki  v  vide  polusfer,
zaklyuchit' ih v opravu, spletennuyu iz polosok latuni, medi, stali i zolota,
a  potom  kosnut'sya  svincovoj  igloj  -  dva  cheloveka  s  pomoshch'yu  etogo
ustrojstva  smogut  peregovarivat'sya,  dazhe  nahodyas'  na  protivopolozhnyh
koncah planety. Mozhno razdelit' kamen' i na desyat' chastej - smotrya skol'ko
abonentov vy namereny imet'. L'vinaya dolya dobytogo kamnya uhodila, ponyatno,
na nuzhdy voennyh i policii, no koe-chto dostavalos' i pochtaryam s dvoryanami.
V chem tut sekret, Magisterium tak i  ne  doiskalsya,  no  v  uteshenie  sebe
vspominal,  chto  tochno  tak  zhe  obstoit   i   s   elektrichestvom,   i   s
antigravitaciej, kotorymi shiroko pol'zuyutsya v bytu, tak i ne  proniknuv  v
ih sut'...
     Popadalis' mineraly i s bolee udivitel'nymi svojstvami - no v  tom-to
i pikantnost', chto eti svojstva  obnaruzhivalis'  chisto  sluchajno,  metodom
tyka.  I,  vpolne  vozmozhno,  inye  kamni,  poka  upotreblyavshiesya   odnimi
yuvelirami, skryvali i bolee porazitel'nye kachestva...
     Svarog vernul grafine tash. Ona, ulybayas'  vo  ves'  rot,  pokazala  v
storonu:
     - Vot, polyubujtes'. Odna iz pervyh zhertv chumy.
     V ugolke sidel graf  Dino  i,  otreshivshis'  ot  vsego  sushchego,  gonyal
kvadratiki ukazatel'nym pal'cem.
     - A vot i ya, - razdalsya znakomyj golos, ves'ma veselyj.
     V  dveryah  stoyala  Mara.  Svarog  hmuro  ustavilsya  na  nee,  otmetil
raspuhshie guby, nalivavshiesya na shee sinyaki i persten' na pal'ce - ogromnyj
zheltyj  almaz,  okruzhennyj  sapfirami.  Otkryl  bylo  rot,  no  perehvatil
ironicheskij vzglyad grafini i  zatknulsya,  ne  proiznesya  ni  slova.  Molcha
podoshel, sdernul chereschur shirokij dlya  ee  pal'ca  persten'  i  s  razmahu
zapustil v raspahnutoe okno.
     - No eto zhe voennyj trofej,  -  grustno  skazala  Mara.  -  YA  vpolne
zasluzhila.
     Vopros, konechno, filosofskij: neosoznannoe  besstydstvo  ne  est'  li
nevinnost'? No Svaroga ne tyanulo k filosofii.  On  smotrel  na  iskusannye
guby, nevinnoe lichiko, i serdce  shchemilo  v  prilive  dvuh  protivopolozhnyh
chuvstv: to li obnyat' ee, to li vrezat' kak sleduet.
     - Oboshlos'? - sprosil on suho.
     - Kak nel'zya luchshe dlya menya i  kak  nel'zya  huzhe  dlya  nego,  -  Mara
poterla sheyu ladonyami. - Sinyaki ostanutsya. Fantaziya u nego samaya gnusnaya...
     - Izbav' menya ot podrobnostej.
     - |to zhe dlya pol'zy dela, - ona vser'ez  nedoumevala.  -  Net,  ty  v
samom dele serdish'sya? No eto zhe dlya  pol'zy  dela,  mne  horosho  tol'ko  s
toboj...
     Grafinya za ego spinoj otkrovenno fyrknula.
     - Stupaj v vannuyu, otmojsya, - skazal Svarog.
     -  Kak  po-tvoemu,  chto  eto  takoe?  -  Mara  rasstegnula  poyasok  i
podhvatila na letu vypavshuyu iz-pod plat'ya knigu v temno-krasnom pereplete,
usypannom strannymi belymi znakami. - U  nego  eto  byla  edinstvennaya  na
neznakomom mne yazyke... Ne est' li eto to samoe, chto my iskali?
     - Gospodi bozhe moj, - skazal Svarog otoropelo. -  On  zhe  obyazatel'no
zametit...
     - On uzhe  nichego  ne  zametit,  -  Mara  vydernula  iz-pod  vorotnika
prikolotuyu tam  obyknovennuyu  shvejnuyu  igolku  i,  derzha  dvumya  pal'cami,
pokazala emu. - Kogda ya ee votknula, on ne zametil...  Nas  horosho  uchili.
Nu, ya poshla v vannuyu.
     I  prespokojno  udalilas'.  Svarog  naugad  raskryl  knigi.   Krasnye
stranicy iz neponyatnogo  materiala,  ne  pohozhego  ni  na  bumagu,  ni  na
pergament, ni na tkan'. Gustye strochki  belyh  neponyatnyh  znakov.  Vpolne
vozmozhno, on derzhal knigu vverh nogami.  A  mozhet,  chitat'  ee  sledovalo,
derzha gorizontal'no, i strochki dolzhny byli idti  parallel'no  perepletu...
On pochti probezhal  po  koridoram,  ostanovilsya  pered  zelenoj  s  zolotom
dver'yu, za kotoroj shumela voda, gromko sprosil:
     - Znachit, ty ego prikonchila?
     - Vhodi.
     On chertyhnulsya, voshel. Mara blazhenno vytyanulas' v ogromnoj  mramornoj
vanne, ukutannaya snezhno-beloj penoj. Ulybnulas'  podnyala  iz  peny  tonkuyu
sil'nuyu ruku:
     - Snimaj vse i polezaj syuda.
     - Rasskazyvaj! - ryavknul Svarog.
     - |to i nazyvaetsya revnost'? Glupo...
     - Kto tut komandir?!
     Ona oseklas', lichiko stalo zamknutym i strogim:
     - Est',  komandir.  Kogda  ya  priehala,  on  pochti  srazu  potashchil  v
spal'nyu...
     - Bez etih podrobnostej.
     - Slushayus'. Odnim slovom, vdovol' naigravshis', on raznezhilsya  i  stal
predlagat' pereselit'sya k nemu. YA  navela  razgovor  na  knigi,  potom  na
magiyu, i on pohvastalsya,  chto  u  nego  est'  nastoyashchaya  magicheskaya  kniga
Iznachal'nyh s ostrova Diori. My poshli v biblioteku, i on pokazal etu samuyu
knigu. Igolku ya prihvatila s soboj, v volosah spryatala, i kogda  on  opyat'
vzygral, prizhal menya k polkam, nezametno votknula...  Est'  raznye  tochki.
Mozhno sdelat' tak, chtoby chelovek umer cherez nedelyu, cherez mesyac. YA sdelala
tak, chtoby on umer srazu. Odelas', zabrala knigu - persten' on  sunul  eshche
ran'she - i ushla. Zaklinaniya s biblioteki on snyal, kogda my tuda vhodili, a
potom, ponyatno, vnov' postavit' ih ne uspel... Nikto menya ne ostanovil.  U
nego tam obretaetsya strannyj tip. Nesomnennyj stagarec,  prichem  koldun  -
mochki ushej obrezany, na shcheke, vot zdes', malen'koe sinee klejmo...
     - Znatok morskogo volshebstva? My voobshche-to na sushe...
     -  CHem-to  nepriyatnym  ot  nego  veet,  -  skazala  Mara.  -  Morskoe
volshebstvo, menya uchili, ne dobroe i ne zloe. No  esli  ochen'  postarat'sya,
poluchitsya kren v kakuyu-to  odnu  storonu,  tak  chto  oni  raznymi  byvayut,
stagarcy... On videl, kak ya uhodila. Vrode by nichego ne zapodozril, no vse
ravno ustavilsya, kak zapravskij volk... Esli on slabyj  koldun,  nikto  ne
obespokoitsya. Reshat, chto serdchishko starika ne vyderzhalo  dostojnyh  pylkoj
yunosti vetrenyh  zabav...  A  esli  i  dogadayutsya,  vse  ravno  nichego  ne
izmenit'. Ne ostavlyat' zhe im bylo knigu?
     - Dejstvitel'no...
     - Ty menya dazhe ne pohvalil.
     - Hvalyu, - bez vsyakogo vyrazheniya skazal Svarog.
     Sudya po vyrazheniyu ee lica, ona ostalas' nedovol'na:
     - I persten' otobral...
     - Lezhi, otmokaj, - skazal Svarog i vyshel.
     V gostinoj sidel baron Ginker, izdali razglyadyvaya  lezhashchuyu  na  stole
knigu. Uvidev Svaroga, zakival s laskovoj ukoriznoj, slovno  zhuril  vnuchka
za s容dennoe bez sprosu varen'e:
     - Kruto nachinaete, milyj. Hotya, esli podumat', chert  s  nim,  tuda  i
doroga...
     -  Poshlite  tuda  lyudej,  -  skazal  Svarog.  -  Navernyaka  ego   uzhe
obnaruzhili, nachalsya perepoloh, soobshchili kvartal'nomu, tak chto my nichem  ne
riskuem...
     - Poslal polchasa nazad. I  sam  sejchas  poedu  tuda.  Davno  hotelos'
pokopat'sya v ego bumagah...
     - YA s vami, - skazal Svarog. - A kak naschet...
     - Vot, voz'mite, - baron vytashchil sinij platochek iz tonchajshego  shelka,
vyshityj zolotom. - Mezhdu prochim, kameristka uveryaet, chto za poslednie  dni
uzhe neskol'ko platkov propalo...
     Kogda chernaya kareta barona ostanovilas' u vysokih  reshetchatyh  vorot,
tam uzhe stoyali dve takih zhe, s mednymi policejskimi emblemami na  dvercah.
Konnyj policejskij grozil pletkoj stolpivshimsya na pochtitel'nom  rasstoyanii
zevakam   iz   nizshih   gil'dij.   Na   kryl'ce   osobnyaka   sheptalis'   s
mnogoznachitel'nym  vidom  neskol'ko  lichnostej  v  civil'nom,  odetye  pod
gorozhan srednego dostatka, s blyahami Serebryanoj i Bronzovoj gil'dij. Baron
priotkryl dvercu, pomanil tolstym pal'cem.  Odin  iz  civil'nyh  podbezhal,
zabralsya v karetu:
     - Stagarca ne nashli, vasha milost'. Uspel smyt'sya. Ob座avlyat' v rozysk?
     Baron posmotrel na Svaroga. Tot chut' zametno kivnul.
     - Ob座avlyajte, dusha moya, - skazal baron. - V  spisok  nomer  odin,  po
vsej forme. I chtob zhivym nepremenno. Vot ego milost'  ob座avlyaet  prilichnuyu
nagradu.
     Civil'nyj vyskochil  na  ulicu  i  stal  chto-to  vtolkovyvat'  konnomu
policejskomu.
     - Budem lovit', - skazal baron.
     - Baron, a sluhi vam rasprostranyat' prihodilos'? - sprosil Svarog.
     - Tem zhivem, golubchik. Samye raznoobraznye. Zavisit ot obstoyatel'stv.
     - Ne raspustit' li sluh, chto ubrali ego snol'dercy?
     -  Ne  stoit,  -  skazal  baron.  -  Korolyu  takie  sluhi  uzhasno  ne
ponravyatsya. Sejchas glavnoe - pustit' sledstvie mimo vashej devochki,  i  bez
togo est' risk, chto sopostavyat, opoznayut vashi cveta. V Ravene, pomimo moej
policii, rabotayut eshche Bagryanaya Palata, Korolevskij Kabinet, sysknoj  otdel
gorodskoj strazhi, policii Torgovoj  palaty  i  ministra  finansov,  chetyre
kontrrazvedki  -  morskaya,  armejskaya,  generala  gvardii,  Most   Pechalej
[obihodnoe nazvanie Dubovoj ulicy, raspolagayushchejsya na meste  vysohshej  let
sto nazad rechushki; kogda-to tam i v samom dele byl most,  gde  razmeshchalas'
tajnaya  policiya;  sejchas   pomeshchaetsya   zagranichnaya   razvedka   (Arhivnyj
Kollegium)]. I vse oni smert'yu Sengala nepremenno zajmutsya... U nas,  dusha
moya, i bez togo vse za vsemi sledili, nu a teper' - osobenno.
     - Vam vidnee, - skazal Svarog. -  Skazhite,  a  gde  dlya  menya  smogut
prochitat' etu abrakadabru?
     On dostal prihvachennuyu  s  soboj  knigu,  naugad  perelistal  krasnye
stranicy. Baron nemnogo otodvinulsya:
     - V policii u menya takih umnikov net, hvala Edinomu... Nuzhny  knizhnye
chervi, prichem ne sostoyashchie na opredelennoj sluzhbe. Korolevskaya biblioteka,
Morskoj arhiv, Remidenum...
     "Vse dorogi vedut k Leverlinu", - podumal Svarog. Povtoril zadumchivo:
     - Vse sledyat za vsemi? A za domom Margileny? YA do sih por ne zamechal,
krome odnogo sluchaya...
     - Razumeetsya, sledyat. Tol'ko ves'ma iskusno.
     - CHto by takoe pridumat', chtoby sbivat' ih s hvosta pri  nuzhde?  Poka
menya ne osobenno bespokoili, no skoro, chuyu, stanut nastupat' na pyatki...
     - CHto zhe vy srazu ne skazali,  golubchik?  Najdem  parochku  podhodyashchih
mest, iz teh, chto sami ispol'zuem. Kstati, uzh prostite,  no  postupili  vy
neobdumanno, prikazav v pervyj zhe den' prikonchit' togo shpika.
     - YA ne prikazyval...
     -  Uvy,  vassaly  nashej  ocharovatel'noj  Margileny   nedostatok   uma
vozmeshchayut dvojnym userdiem... Horosho eshche, eto byl chelovek admirala Amonda.
Admiral v opale, tak chto zhalob i skandala ne budet...
     - CHto on soboj predstavlyaet, etot vash admiral?
     -  Uzhasnyj  chelovek  -  pryamoj  i  beshitrostnyj.  Otsyuda  sleduet  -
nevozmozhno predskazat', chto on vykinet,  sovershenno  neponyatno,  zachem  on
voobshche  vvyazalsya  v  etu  igru...  -  On  prislushalsya.  -  Nu  vot,  dozhd'
nachinaetsya.
     Dejstvitel'no, po kryshe karety  zastuchali  krupnye  kapli,  a  vskore
hlynul liven', mutnye kosye strui  zavolokli  ulicy,  po  bruschatke  tekli
potoki, unosya musor. Zevaki nakonec-to kinulis' vrassypnuyu. Vraz promokshij
do nitki policejskij v civil'nom s toskoj vziral na karetu.
     Baron chut' opustil steklo, mahnul rukoj. Tihar' obradovanno pripustil
k osobnyaku, razbryzgivaya luzhi.
     - Otvezti vas domoj?
     - Esli vas  ne  zatrudnit,  podbros'te  k  Korolevskoj  ulice.  Nuzhno
pobystree otvezti platok...
     - S udovol'stviem. Samomu hochetsya pobystree  vse  zakonchit'.  Tol'ko,
izvinite, ne k samomu domu - chtoby ne sboltnut'  potom,  predstavleniya  ne
imeyu, kuda vy ezdite, i vse tut...
     - Otkuda takoj pessimizm, baron?
     - Serdce chto-to ne po-horoshemu davit poslednie  nedeli,  -  priznalsya
Ginker. - Vse ugovarivayu sebya, chto pokojnaya babushka tut ni  pri  chem,  chto
eto ne predchuvstvie, a samovnushenie, da shchemit po-prezhnemu...
     ...Dozhd' lil do samogo vechera. Stalo temnet', prishla noch',  a  liven'
vse hlestal po krysham i kronam derev'ev, po mostovoj  i  dorozhkam.  Svarog
dolgo stoyal u vysokogo okna i smotrel, kak na fone YUpitera, razmytym  alym
pyatnom mercavshego skvoz' oblaka, pokachivayutsya chernye verhushki  kashtanov  v
parke. Nepodaleku, v besedke, gorela yarkaya lampa, ottuda donosilis'  lihie
pesni - prihlebateli otyskali vybroshennyj Svarogom persten', i, uznav, chto
mogut ostavit' ego sebe, momental'no nashli dorogoj bezdelushke  primenenie,
obmenyav na sosednij kabachok s vinnym pogrebom (hozyain koego ne progadal, a
vot  potertaya  bratiya  sovershenno  ne  podumala,  chto  pogreb   nepremenno
opusteet, i ochen' bystro).
     V vorotah mayachili dve zakutannye v plashchi figury - priehavshie  segodnya
dvoryane vstali na strazhu.
     Liven' etot ves'ma Svarogu ne nravilsya. Potomu chto nichut' ne pohodil,
kak on  vyvedal,  na  tradicionnye  zimnie  dozhdi  -  dolgie,  no  melkie,
moroslivye. Ponevole navorachivalis' nehoroshie dogadki. V takuyu  pogodu  ot
policejskih ne dozhdesh'sya r'yanoj raboty,  kak  ni  pogonyaj,  popryachutsya  po
traktiram i kofejnyam - a stagarcy,  skazala  Mara,  obozhayut  smyvat'sya  ot
pogoni s pomoshch'yu podobnyh fokusov...
     Ne zazhigaya lampy, Svarog  pobrosal  odezhdu  na  kreslo  i  zalez  pod
odeyalo, natyanuv ego do gorla. Zanoza v serdce  nyla  po-prezhnemu,  tupo  i
nazojlivo. Nikto bol'she, krome nego, ne kompleksoval i  ne  pechalilsya,  on
tozhe staratel'no pytalsya mahnut' na vse rukoj i zabyt',  no  chto-to  ploho
poluchalos'. A dve  ego  boevyh  podrugi,  chtob  im  provalit'sya,  smeshlivo
pereglyadyvalis' za uzhinom i o chem-to shushukalis' ves' vecher.  Podyskat'  by
vmesto nih eshche parochku kapralov... On uzhe videl  v  naplyvavshej  poludreme
dvuh nemnogoslovnyh, vidavshih vidy muzhikov, odnogo  v  kirase,  drugogo  v
kol'chuge...
     Vzdrognul i otkryl glaza.  Za  priotkrytym  oknom  shumela,  pleskala,
hlyupala voda, a v polumrake k nemu podstupali dve smutno belevshih  figury.
Svarog dernulsya bylo, no figury s vizgom i hohotom s razmahu brosilis'  na
postel', odeyalo uletelo kuda-to, i tut zhe vyyasnilos',  chto  nochnye  gost'i
vpolne material'ny. On i bez  togo  davno  ubedilsya,  skol'  reshitel'ny  i
naporisty eti osoby v dostizhenii  postavlennoj  celi  -  no  eto  uzh  bylo
chereschur...
     - Kak eto vse ponimat'? - On izo vseh sil staralsya derzhat'sya surovo i
ser'ezno, no trudno ostavat'sya surovym, kogda tebya  besceremonno  shchekochut,
vol'nichaya neveroyatno riskovanno i bezzastenchivo.
     - Kak obdumannoe napadenie, - promurlykala emu na uho  grafinya.  -  V
nashem malen'kom vojske nametilas' glupaya napryazhennost', i ya speshu pogasit'
ee v zarodyshe - tak reshil voennyj sovet iz dvuh krajne raspolozhennyh k vam
i sovershenno ne revnivyh krasavic. Drugogo sposoba vernut' vam  utrachennoe
dushevnoe ravnovesie my prosto ne vidim. Razumeetsya,  vy  vprave  orat'  na
ves' osobnyak, chto vas nasiluyut...
     I   za   nego   prinyalis'   obstoyatel'no,   nezhno,   celeustremlenno.
Dejstvitel'no, glupo bylo by sozyvat'  voplyami  lakeev,  odnako  sovetskoe
vospitanie - veshch' upryamaya, i on kakoe-to vremya otstranyalsya, chuvstvuya  sebya
konfuzlivoj nevestoj vo  vremya  energichno  protekavshej  brachnoj  nochi,  no
vskore muzhskoe nachalo vzyalo verh. Kogda nezhnye zhenskie guby laskayut sheyu, a
drugie, shchekocha kozhu bystrymi poceluyami, reshitel'no  prodvigayutsya  vniz  po
nezashchishchennomu kol'chugoj zhivotu, sovetskim chelovekom  ostat'sya  nevozmozhno.
Tem bolee - lihomu baronu iz Pogranich'ya.
     Slovom, nastoyashchim muzhikom sebya chuvstvuesh', kogda sumasshestvie shlynet
i k tebe pril'nut  dve  umirotvorennye  i  dovol'nye  toboj  zhenshchiny.  Vse
slozhnosti uletayut za okno, v mokryj sumrak.
     - Po-moemu, dushevnoe spokojstvie v  armii  vosstanovleno,  -  skazala
grafinya. - Kak ty dumaesh', Mara?
     - Mne tozhe tak kazhetsya.
     Svarog i sam tak schital, no pomalkival iz skromnosti. K tomu  zhe  emu
stalo kazat'sya, chto v storone dveri chto-to nachinaet svetit'sya...
     Grafinya otchayanno zavizzhala. Sprygnula s vysokoj krovati i  pritailas'
za nej, stoya na  kolenyah.  Mara  tozhe  vstrepenulas'  snachala,  no  bystro
ovladela soboj, vskochila i vystavila vpered kinzhal.
     Svarog sunul ruku pod podushku, na oshchup' otyskal pistolet.
     Ot  dveri  k  nim  medlenno  skol'zil  prizrak  gercoga   Sengala   s
zelenovato-blednym licom, v raspahnutoj na grudi beloj  rubashke,  pokrytoj
pyatnami krovi.
     Slyshno bylo, kak serebryanaya pulya s suhim  treskom  udarila  v  dver'.
Prizrak plyl k posteli.
     - |to ne obychnoe prividenie, - skazala Mara.
     Svarog uzhe i sam eto videl...
     Grafinya tihon'ko zastonala.
     - Verni knigu, - skazal prizrak zamogil'nym, konechno zhe, golosom.
     - Uspokojsya,  -  skazal  Margilene  Svarog.  -  |to  odna  vidimost',
illyuziya, nikakoj magii...
     - Otnesi knigu ko mne domoj, - skazal prizrak.
     Svarog vybralsya iz posteli i podnyal grafinyu s kolen, uzhe  ne  obrashchaya
vnimaniya na dikovinnogo gostya:
     - Uspokojsya. |to vrode televizora,  tol'ko  bez  vsyakogo  televizora,
ponyatno?
     Iz sada doneslis' kriki i bryacan'e oruzhiya. Proshlepav bosymi nogami po
polu, Svarog raspahnul stvorku i kriknul:
     - CHto tam takoe?
     Skvoz' pelenu dozhdya k  oknu  podbezhala  temnaya  figura  s  obnazhennym
mechom:
     - V sadu polno prizrakov, baron!
     - Marsh v dom, i chert s nimi! - ryavknul Svarog.  -  Nichego  strashnogo,
prosto  pugayut!  -  Pogladil  grafinyu  po  plechu.  -  Odevajsya,  nuzhno  zhe
chto-nibud' pridumat'...
     - Oj!
     - Margilena, nichego strashnogo...
     - Da net, ya nogu ukolola. CHto ty zdes' razbrosal?
     Projdya pryamo skvoz' prizraka, Svarog natyanul  shtany,  vzyal  so  stola
lampu i snyal s nee steklyannuyu kryshku. Momental'no  stalo  svetlo.  Prizrak
nemnogo poblek, no ne ischez, rashazhival po komnate  i  strashchal  vsyacheskimi
karami, esli emu nemedlenno ne  prinesut  domoj  ukradennuyu  knigu.  Ochen'
bystro Svarog obnaruzhil i podnyal s pola sharik razmerom  s  lesnoj  oreh  -
pohozhe, steklyannyj, mutno-zelenyj, s tupymi tolstymi vyrostami.
     - |to tebe znakomo? - sprosil on grafinyu.
     - Pervyj raz vizhu.
     Svarog v soprovozhdenii neotvyaznogo prizraka proshel k stolu, primostil
sharik mezh vypuklyh uzorov rez'by i obrushil na nego rukoyat' kinzhala.  SHarik
merzko hrustnul, no ucelel. Raskololsya lish' posle strashnogo  udara  obuhom
Doran-an-Tega. I momental'no ischez prizrak.
     - CHto za pakost'? - poezhilas' grafinya.
     - Podarok ot neizvestnogo izobretatelya, - skazal Svarog. -  Druzheskoe
napominanie o tom, chto knigi krast' nehorosho.
     Vyglyanul v sad. Mezh derev'ev plavali svetyashchiesya siluety, prizyvaya  na
golovu  ubijcy  proklyat'e  vseh  bogov  i  trebuya  vernut'  knigu.  Kto-to
probralsya v sad i, bez somneniya, raskidal tam eti shariki, a odin uhitrilsya
zapulit' v okno spal'ni, blago bylo priotvoreno. |to ne magiya, a  sozdanie
pytlivogo chelovecheskogo uma - znachit, nuzhno byt' ostorozhnym vdvojne.
     - Orly! - kriknul Svarog za okno.  -  Persten'  propili?  Izvol'te-ka
otrabotat'! Zazhech' fakely i iskat'  malen'kie  steklyannye  shariki.  Najdya,
razbivat'. SHevelis'!
     Miloe  preduprezhdenie,  no  za  nim  mozhet   posledovat'   chto-nibud'
poser'eznee. Babka-gusyatnica byla krugom  prava...  On  serdito  zahlopnul
okno. V sadu vspyhivali fakely - grafininy dvoryane uzhe ponyali,  kto  nynche
zdes' komanduet. Margilena, zavernuvshis'  v  atlasnoe  odeyalo,  sidela  na
posteli,  rassmatrivaya  stupnyu,  uhitrivshis'  i  v  etoj   poze   ostat'sya
gracioznoj.  Mara  zhe,  ne  ozabotyas'   odevaniem,   serdito   rashazhivala
vzad-vpered, pohlopyvaya po ladoni lezviem kinzhala.
     - Znat' by, kogo sleduet ubit'... - brosila ona.
     - U menya takoe vpechatlenie, chto nikto nikogo ne ub'et, poka ne  budet
najdena princessa, - skazal Svarog. - No, kak  pishut  v  romanah,  intriga
zavyazyvaetsya... Margilena, perevodi  dom  na  rezhim  osazhdennoj  kreposti.
Ohranu dnem i noch'yu, sobak privyazat'...
     Emu kazalos', chto on stoit golym  posredi  lyudnoj  ploshchadi:  vse  ego
vidyat, steregut i vysmeivayut kazhdoe dvizhenie, a on,  stydlivo  prikryvshis'
obeimi rukami, lishen dazhe udovol'stviya tresnut' po blizhajshej  uhmylyayushchejsya
morde. Usloviya dlya raboty samye antisanitarnye. Esli  tak  pojdet  dal'she,
navodnivshie gorod shpiki stanut vezhlivo rasklanivat'sya s nim  na  ulicah  i
podnosit' zazhzhennye spichki. A nichego eshche ne sdelano, esli chestno...





     Nikto postoronnij s nim utrom ne  rasklanivalsya,  ponyatnoe  delo.  No
edva kolyaska, v kotoroj sidel on s Maroj, vyehala iz vorot, sledom poehala
drugaya. Ochen' skoro szadi, na pochtitel'nom  rasstoyanii,  obnaruzhilis'  tri
vsadnika - kazhdyj derzhalsya sam po sebe, slovno by ne zamechaya  ni  Svaroga,
ni konkurentov. Processiya poluchilas' samaya syurrealisticheskaya.
     - Otravit' by ih kak-nibud', - mechtatel'no skazal  Svarog.  -  Tol'ko
ved' ne poluchitsya. Nu-nu! - perehvatil on  vyrazitel'nyj  vzglyad  Mary.  -
Esli my ih pererezhem, poyavyatsya i drugie,  vsego  i  rezul'tatov...  Nu-ka,
koshka, sosredotochilis'...
     I  oni  vyprygnuli  iz  nespeshno  tashchivshejsya   kolyaski   -   no   dlya
neposvyashchennogo nablyudatelya vse vyglyadelo  tak,  slovno  oni  ostalis'  tam
sidet'. Imenno tak poschitali shpik v ekipazhe i dvoe vsadnikov,  prosledovav
mimo stoyavshih u kraya trotuara Svaroga s Maroj i ne vidya ih.
     A vot tretij vsadnik zaderzhalsya.  Brosiv  povod'ya  na  sheyu  konyu,  on
vozilsya s zastezhkoj perchatki - i Svarog ne somnevalsya, chto _e_t_o_t_  shpik
ih vidit. Libo vladeet dolzhnoj magiej i stol'  primitivnymi  shtuchkami  emu
glaz ne otvedesh', libo prizval sebe na pomoshch'  nekie  dostizheniya  nauki  -
pohozhe, ne tol'ko na nebesah magiya i nauka opredelennym obrazom svyazany...
Sudya po  gustym  i  temnym,  podstrizhennym  v  kruzhok  volosam  i  vislym,
nafabrennym, s ostrymi konchikami usam, vsadnik byl chistokrovnym gorrotcem.
     - Pojdem, - skazal Svarog i vzyal Maru za ruku. - CHut' pogod ya  i  ego
stryahnem s hvosta. A poka predstav', chto my mirno gulyaem po gorodu, i ya za
toboj uhazhivayu, kak za samoj obyknovennoj devushkoj.
     - A kak uhazhivayut za obyknovennymi devushkami?
     Svarog vdrug vspomnil, chto nachisto pochti  zabyl,  kak  eto  delaetsya.
Ochen' uzh davno ne dovodilos' uhazhivat' romantichno.
     - S nimi gulyayut po gorodu, pokupayut cvety... Celuyut v pod容zdah...
     - No ved' celovat'sya gorazdo udobnee v posteli.
     - Dejstvitel'no,  -  skazal  Svarog.  -  Da  vot  zavedeno  tak...  -
Romanticheskij nastroj uletuchilsya, i on mahnul rukoj. - Luchshe  otdelajsya-ka
ot hvosta, tol'ko nezametno, i chtoby ostalsya  zhiv.  Ty  hvastalas',  budto
chto-to takoe mozhesh'...
     - Zaprosto, - skazala Mara, dostala iz karmana gorst' monet,  vybrala
dva mednyh tyazhelyh groshika. Odin tut zhe sunula v rot, povernulas' i  poshla
navstrechu vsadniku.
     Svarog smotrel vo vse glaza, no  ne  ulovil  momenta.  Vsadnik  vdrug
shvatilsya za glaz obeimi rukami, a migom pozzhe ego kon', poluchivshij v glaz
vtorym medyakom, motnul golovoj,  diko  zarzhal,  vzdybilsya,  ispolnil  paru
piruetov i opromet'yu ponessya vdol' ulicy.  SHpik  edva  derzhalsya  v  sedle,
ucepivshis' odnoj rukoj za grivu, a drugoj vse eshche zazhimaya glaz. So storony
vse vyglyadelo nevinno i budnichno  -  norovistaya  loshad'  vdrug  ispugalas'
chego-to i ponesla.  Prohozhie  privychno  sharahalis'  k  stenam,  a  ulichnye
mal'chishki s dikimi voplyami poneslis' sledom, vykrikivaya obidnuyu draznilku.
     Oni bystrym shagom zavernuli za ugol i okazalis' na rynochnoj  ploshchadi.
Svarog ostanovilsya.
     - Pochemu vstali? - nedoumenno vozzrilas' Mara.
     - Iz hitrosti, - skazal Svarog. - Lyuboj normal'nyj chelovek  na  nashem
meste sejchas nessya by vo vse lopatki, putaya sled. Tak nash presledovatel' i
reshit. A my lyudi nenormal'nye, potomu ostanemsya na meste, poka on  nositsya
po sosednim ulicam. Klyanus' svoim baronstvom, nepremenno sob'etsya so sleda
i zabredet chert-te kuda...
     Odnazhdy, v kursantskie gody, imenno  eta  taktika  i  spasla  ego  ot
patrulya, svyato verivshego, chto beglec nikak ne dolzhen stoyat'  na  meste.  A
Svarog, svernuv begom za ugol, tihon'ko ukrylsya mezh garazhami - i  patrul',
azartno grohocha sapogami, promchalsya mimo v neizvestnye dali.
     Oni stali brodit' mezh prilavkov, ne privlekaya nich'ego vnimaniya: skuka
- iskonno dvoryanskaya privilegiya,  i,  mayas'  ot  takovoj,  dvoryanin  mozhet
zabresti kuda ugodno. Nikto i ne udivitsya,  lish'  by  blagorodnyj  laur  i
vpravdu  vyglyadel  hodyachim  voploshcheniem  ipohondrii.  I  Svarog  staralsya,
otreshenno  vorosha  konchikom  pal'ca  kukuruznye   pochatki,   obozrevaya   s
brezglivoj minoj kochany kapusty i svyazki luka, slovno  dikovinnyh  zverej.
Torgovcy oblegchenno vzdyhali, kogda on prohodil, - blagorodnye dvoryane eshche
i obozhali chudit', slavyas' v sej oblasti neistoshchimoj fantaziej.
     Gospodskie kuharki staratel'no napolnyali  sned'yu  svoi  vmestitel'nye
korziny, ne osobenno tryasyas'  nad  hozyajskimi  denezhkami.  Narod  pobednee
uvlechenno  torgovalsya.  SHnyryali  podozritel'nye  sub容kty  s  bespokojnymi
glazami, i kto-to  uzhe  vopil,  hvatayas'  za  karman,  otkuda  tol'ko  chto
isparilsya koshelek, i v  tu  storonu  nedovol'no  trusil  ryscoj  gorodskoj
strazhnik v lilovom mundire s gorodskim  gerbom  na  grudi,  priderzhivaya  u
bedra netochennyj otrodu mech.  Mezh  ryadami  rashazhivali  figlyary,  skuchnymi
golosami raspevaya skverno zarifmovannye pesni, rashvalivavshie  dostoinstva
okrestnyh lavok i tamoshnih tovarov - starinnyj reklamnyj tryuk,  nichut'  ne
uvyadshij i s poyavleniem gazet  (a  sochineniem  etih  somnitel'nyh  shedevrov
podrabatyvali studenty Remidenuma).
     Vnezapno rezkie akkordy violona perekryli etot  lenivyj,  ustoyavshijsya
gomon. Svarog oglyanulsya v tu storonu. Na puzatoj  bochke  s  nerazborchivymi
sinimi klejmami stoyal yunosha v  ponoshennom  korichnevom  kostyume  s  zolotym
dvoryanskim poyasom i badagare bez pera. On bil po  strunam,  i  koe-kto  iz
okruzhavshih  bochku  pyatilsya,  slovno  ot  znakomoj  nepriyatnosti,   koe-kto
provorno skrylsya za lotkami, a odin, yurkij, neprimetnyj,  begom  pripustil
za ugol.

                        Den' nazyvalsya chetvergom,
                        rassvet byl alym.
                        Zmeya vpolzala v tihij dom,
                        zmeya vpolzala...
                        Rassvet budil gryadushchih vdov
                        trevozhnoj notoj.
                        Zmeya polzla sredi holmov,
                        zmeya pehoty...
                        Kovarnyj lev tyanulsya vnov'
                        k chuzhoj korone,
                        i, chuya budushchuyu krov',
                        hrapeli koni...

     YUnyj dvoryanin pel s blednym, otchayannym  licom,  i  ploshchad'  zatihala,
tol'ko na  prilegavshih  ulicah  slyshalsya  stuk  koles.  Opredelenno  zdes'
sluchilos'  nechto  iz  rada  von  vyhodyashchee,  ploho  vyazavsheesya  s  mirnymi
torgovymi budnyami, dostatochno  vzglyanut'  na  lica  stoyashchih  poblizosti  -
ispugannye, napryazhennye, zlye. I otnyud' ne udivlennye.

                        Svistela pervaya strela
                        holodnoj byl'yu.
                        Na stebli lilij ten' legla,
                        na stebli lilij.
                        Drug drugu mstya za proshlyj gnev,
                        za vse razboi,
                        gotovy liliya i lev,
                        gotovy k boyu...

     I vdrug pozhiloj puzaten'kij oruzhejnik podhvatil - stol' zhe vyzyvayushche,
zlo:

                        Vojnu zovem svoej sud'boj,
                        no - vot nauka! -
                        zakonchit' vnukam etot boj,
                        zakonchit' vnukam...

     I eshche neskol'ko golosov vplelis':

                        Korol', kuda zhe vy ushli?
                        Barony, gde vy?
                        Ved' tot koster, chto vy zazhgli,
                        pogasit deva...

     Nepodaleku ot Svaroga poyavilsya daveshnij bryuhatyj strazhnik - i  s  nim
eshche odin, poshchuplee. U etogo iz pomestitel'nogo  karmana  torchal  appetitno
pahnushchij korichnevyj hvost kopchenoj rybiny. Svarog slyshal, kak  toshchij  tiho
sprosil:
     - Mozhet, posvistet', kum?
     - Uberi ty svistok, medal'ku vse ravno ne  zarabotaesh',  -  propyhtel
tolstyj. - Tut politika. I zolotoj poyas. Pust' koronnye mozoli nabivayut. I
poshli-ka otsyuda, kum, tak ono dlya zhizni spokojnee...
     I oba, starayas'  ne  speshit',  stali  udalyat'sya.  CHtoby  ne  vlipnut'
neizvestno vo chto, da eshche, kak okazalos', politicheskoe,  Svarog  podhvatil
Maru pod lokot' i  pokazal  vzglyadom  na  odnu  iz  ulochek.  Po  bruschatke
lyazgnuli podkovannye kopyta - podskakali troe v krasno-chernom,  patrul'naya
policiya protektora. Prezhde chem skryt'sya v  tihom  pereulochke,  Svarog  eshche
uspel uvidet', kak na puti u vsadnikov zagadochnym obrazom voznikla  pivnaya
bochka na vysokih kolesah, a yunoshu slushateli sdernuli s bochki i,  prikryvaya
spinami,   begom   vyprovazhivali   v   storonu   prohodnogo   dvora.   Oni
pereglyanulis', i Mara molcha pozhala plechami. Molodoj fonarshchik,  perezhdavshij
sobytiya za etim zhe uglom, poyasnil:
     -  Nezdeshnie,  vasha  milost'?  |to,  izvol'te  znat',  ballada  grafa
Asverusa [SHellon, graf Asverus (3553-3581 H.|.) - odin iz naibolee  vidnyh
poetov tak naz. Kaginarskogo kruzhka, avtor ballad,  satir  i  epigramm  na
temy politicheskoj  i  dvorcovoj  zhizni;  byl  smertel'no  ranen  na  ulice
neizvestnym ubijcej; v 3602 g. v Ravene emu postavlen pamyatnik]  "Liliya  i
lev", vysochajshe zapreshchennaya  k  raspevaniyu  i  pechatnomu  rasprostraneniyu.
Poskol'ku sejchas u nas so Snol'derom nezhnaya  druzhba,  Sorokaletnej  vojny,
nado polagat', i ne bylo vovse...
     Kosnulsya shlyapy, tryahnul kudryami i zashagal proch',  derzko  nasvistyvaya
na motiv tol'ko chto prozvuchavshej pesni.
     ...Oni eshche nemnogo popetlyali po ulicam, i Svarog,  propustiv  parochku
svobodnyh izvozchikov, mahnul tret'emu.
     Remidenum, citadel' znanij i uchenosti, vnushal uvazhenie. Popast'  tuda
mozhno bylo tol'ko cherez shirokie vorota (pust'  i  lishivshiesya  k  nyneshnemu
vremeni stvorok). Nad vorotami krasovalsya drevnij, vyshcherblennyj i oplyvshij
ot starosti gerb - tri sovy v droglore. Tut zhe razvevalsya flag: fioletovyj
s zolotoj kajmoj i temi zhe tremya sovami -  belymi,  opyat'-taki  s  zolotoj
kajmoj. Na nizkom bochonke sidel  strazhnik  v  naryade  vremen  Troecarstviya
[Troecarstvie - period s 1231 po 1246 H.|.], p'yanyj, sudya po vidu,  eshche  s
proshlogo goda. Zavidev Svaroga s Maroj, on ozhivilsya, vytashchil iz-za bochonka
poderzhannuyu alebardu i zaoral:
     - Stojte, blagorodnye gospoda! Poklyanites', chto ne sostoite v rodstve
s prezrennym Timorusom!
     - Klyanus', -  skazal  Svarog.  Podumal  i  dostal  serebryanyj  aurej,
kakovoj strazhnik prinyal kak ni v chem ne byvalo. - Lyubeznyj, a pochemu  sovy
u vas na flage takih kolerov?
     Strazhnik zauchenno otchekanil:
     - Potomu chto uchenye poznaniya, vasha milost', prinosyat  i  procvetanie,
simvoliziruemoe   cvetom   zolota,   no   chasten'ko   vlekut   i   smert',
simvoliziruemuyu belym, i zabyvat' ob etom ne sled.
     Za  vorotami  nachinalsya  celyj  gorodok  -  krivye  uzen'kie  ulochki,
starinnye zdaniya so strel'chatymi kryshami, prichudlivymi flyugerami, tyazhelymi
okovannymi stavnyami i vodostochnymi  trubami,  zakanchivavshimisya  drakon'imi
mordami iz pozelenevshej  medi.  Arhaicheskie  fonari  v  vide  perevernutyh
piramid pomnili, pozhaluj, ne to chto Troecarstvie,  a  eshche  i  Sandovarskuyu
[Sandovarskaya bitva sostoyalas' v 1189 H.|.] bitvu. Povsyudu vidnelis' byusty
i statui  uchenyh  muzhej,  derzhavshie  v  rukah  raznoobraznye  atributy  ih
uchenosti. Kompaniyami progulivalis' studenty v korotkih fioletovyh plashchah i
takogo zhe cveta chetyrehugol'nyh beretov,  napominavshih  puhlye  podushechki.
Koe-kto iz nih i v samom  dele,  kak  mimohodom  udalos'  rasslyshat',  vel
chinnye  i  glubokomyslennye   uchenye   besedy,   no   bol'shinstvo   reshali
golovolomki, shestvovali v kabak, pereklikalis' iz okna v okno i s  hohotom
pereskazyvali podrobnosti vcherashnih pohozhdenij.
     Svarog ponyal, chto  poiski  naugad  bespolezny.  I  otvel  v  storonku
pervogo popavshegosya  sholara,  s  rasseyannym  vidom  podpisavshego  ulichnyj
fonar'.
     - Graf Leverlin! - vozdel glaza k nebu ryzhij yunec.  -  Vasha  milost',
vy, konechno zhe, ne pohozhi na  serditogo  kreditora  iz  vinnoj  lavki  ili
policejskogo naschet vcherashnej mochal'noj borody, nevedomo  kak  vyrosshej  u
pamyatnika korolevy Bone, no ne est' li vy razgnevannyj  otec  blagonravnoj
devicy vkupe s onoyu?
     - A v glaz tebe dat', fioletovyj? - delovito sprosila Mara.  -  Menya,
sluchalos', oskorblyali, no chtoby obzyvat' blagonravnoj devicej...
     -  Moi  izvineniya,  yunaya  dama...  Kto-nibud'  govoril  vam,  chto  vy
prekrasny, kak utrennyaya zarya?
     Svarog gromko skazal "gm".
     - Vostorgi neumestny, osoznal i kayus', - skazal ryzhij. - Nadeyus',  vy
prostite sii derzkie slova neschastnomu markizu, lishennomu  nasledstva,  no
ne sposobnosti radovat'sya prekrasnomu. Ne dolzhny li dvoryane pomogat'  drug
drugu, gospoda? Ibo neumerennost' nakanune, kak podmecheno mudrecami eshche  v
nezapamyatnye vremena, uravnoveshivaetsya razumnoj umerennost'yu nautro  -  no
grubyj  materialist,  hozyain  podval'chika  "Pero  i  astrolyabiya"   trebuet
osyazaemyh podtverzhdenij dannoj filosofskoj sentencii.
     Svarog podal emu zolotoj aurej.
     - Boyus', chto neumerennost' vnov' oderzhit verh nad  rassudochnost'yu,  -
priznalsya poveselevshij student. - Svernite  za  ugol,  minovav  tri  doma,
zajdite v chetvertyj po levoj storone. Podnimites' na tretij etazh i otyshchite
komnatu, gde na dveri prikolochena blyaha gil'dii  pozharnyh.  CHtoby  vas  ne
prinyali za kreditora ili inogo  vraga  chelovechestva,  postuchite  vot  tak:
tuk-tuk, tuk. Moe pochtenie!
     On kosnulsya bereta i s vidom obladatelya vseh sokrovishch korony velichavo
spustilsya v podval'chik, nad kotorym i v samom  dele  krasovalis'  ogromnye
prorzhavevshie pero i astrolyabiya - starinnaya vyveska iz  teh  vremen,  kogda
soderzhateli  traktirov   prekrasno   obhodilis'   bez   pisanogo   teksta.
Porazmysliv, Svarog poshel sledom i vskore vyshel s dvumya  puzatymi  chernymi
butylkami "Kaban'ej krovi".
     Na odnoj iz dverej tret'ego etazha i v  samom  dele  byla  prikolochena
blyaha Bronzovoj gil'dii  s  izobrazheniem  vishapa  [vishap  -  raznovidnost'
mifologicheskogo drakona, simvol vody] i dvuh skreshchennyh pozharnyh  toporov.
Svarog postuchal - tuk-tuk, tuk. Dver' momental'no raspahnulas',  vysunulsya
Leverlin, v rasstegnutoj rubashke:
     -  Gde  tebya  cherti...  Druzhishche,  kakimi   sud'bami?   O,   prostite,
lauretta...  -  Dver'  zahlopnulas'.  Vskore  on  poyavilsya   v   akkuratno
zastegnutom kaftane. - Proshu!
     Vnutri caril samyj  prichudlivyj  besporyadok  -  voroha  knig,  pustye
butylki, mechi, dikovinki vrode yarkoj rakoviny  ili  chelovecheskogo  cherepa,
derzhavshego v zubah za shpenek kokardu gorodskoj strazhi.  Nesmotrya  na  ves'
haos, bylo chisto i podmeteno, chuvstvovalos', chto  sluchayutsya  epizodicheskie
vtorzheniya domovityh osob zhenskogo pola.
     - YA tut zhdu odnogo bolvana, - neprinuzhdenno skazal  Leverlin,  slovno
oni rasstalis' tol'ko vchera. - Vyshel v podval'chik  i  propal,  kak  korol'
SHogo. No ty pozabotilsya,  ya  vizhu?  Oh...  Pomnish'  li  ty  voshititel'nye
pogreba Korgala? Kstati, kak tebya zovut?
     - Baron Gotar, - skazal Svarog, raspolagayas' v kreslo i s priyatnost'yu
vziraya na druga.
     - Otlichno, ne nuzhno privykat' k novym imenam. Iz chego sleduet, chto ty
ne osobenno skryvaesh'sya?
     - Kak znat'...
     - Ponyatno. Stakany vchera byli v kamine, oni i sejchas  tam,  blago  ne
topleno. Sudarynya, hotite ledenec? - On protyanul Mare fayansovuyu vazochku. -
Menya opekaet hozyajka konditerskoj, pochtennaya pozhilaya osoba, nikak ne  mogu
vtolkovat' ej, chto ne em ledencov...
     - A chto takogo natvoril nekij Timorus? - sprosil Svarog.
     - Byl pyat'sot let nazad takoj ministr. Vozymel prederzostnoe  zhelanie
lishit' Remidenum starinnogo prava na kolokol. Potom ego kaznili  -  ne  za
eti popolznoveniya, ponyatno, za vul'garnoe kaznokradstvo. No v Remidenum do
sih por zapreshchen dostup osobam, sostoyashchim s nim v rodstve. Tradiciya...
     Mara, pohrustyvaya ledencami, medlenno  oboshla  komnatu,  oglyadyvayas'.
Vytashchila iz-pod grudy knig mech s poserebrennoj rukoyatkoj i  krestovinoj  v
vide orlinyh lap, vzvesila v ruke.
     - Lauretta, vy ne porezhetes'? - zabespokoilsya Leverlin.
     Mara molcha vzmahnula mechom, neskol'ko raz krutanula, vypuskaya rukoyat'
iz pal'cev, perehvatyvaya v vozduhe. Mech so svistom porhal vokrug zapyast'ya,
slovno  legkij  prutik.  Polozhila  ego  nazad,  ocharovatel'no   ulybnulas'
Leverlinu.
     - Ogo, - skazal Leverlin, vnimatel'no  posmotrel  na  nee,  potom  na
Svaroga. - Druzhishche, ty snova  vo  chto-to  ser'eznoe  vvyazalsya?  Tvoya  yunaya
sputnica pohozha na glanskuyu dvoryanku - tam  dazhe  devic  syzmal'stva  uchat
vladet' oruzhiem... Ty chto, iz Glana k nam nagryanul?
     - Ne sovsem, - skazal Svarog. - No  v  hlopotah  i  nepriyatnostyah  po
samye ushi. Sadis' i slushaj.
     V proshloe svoe puteshestvie Svarogu bez konca prihodilos' rasskazyvat'
svoyu sobstvennuyu istoriyu. Teper' - istoriyu Delii. Kak i v proshlyj raz,  on
uzhe nalovchilsya izlagat' sut' kratko i dohodchivo.
     - Stranno, - tiho skazal Leverlin, kogda  Svarog  zamolchal.  -  Ochen'
stranno...
     - Pochemu?
     - Potomu chto  zhizn'  i  bez  togo  strannaya...  -  uklonchivo  otvetil
Leverlin. - CHto zh, mnogoe stanovitsya ponyatnym. Dazhe  po  Remidenumu  stali
shnyryat' temnye lichnosti i razyskivat' devushku, kak dve kapli vody  pohozhuyu
na princessu Deliyu. Odnogo my dazhe vzyali v ser'eznyj oborot, no on,  ochen'
pohozhe, i sam ne znal, dlya kogo truditsya i zachem...
     - Mozhet, ona...
     - Zdes' ee net. Ruchayus'. Slyshal kogda-nibud'  o  tajnyh  studencheskih
bratstvah? Kak by mnogo ni bylo v etom igry, odno  polozhitel'noe  kachestvo
imeetsya: v Remidenume ot posvyashchennyh nichego nel'zya uderzhat' v tajne. YA  by
znal... Pozhaluj, nam pridetsya potrudnee, chem v Harlane.
     - Nam?
     - A chto,  ty  nameren  vypit'  vina  i  rasproshchat'sya?  -  uhmyl'nulsya
Leverlin. - Kak student Remidenuma i dvoryanin, nikak ne  mogu  ostat'sya  v
storone. I ne napominaj, chto mne  mogut  otorvat'  golovu.  Mne  ee  mogli
otorvat' dvadcat' raz po  gorazdo  bolee  nichtozhnym  povodam...  Pokazhi-ka
knigu. Velikie nebesa... Ty predstavlyaesh', chto taskaesh' pod poloj?
     - Nemnogo.
     - Takie knigi sleduet szhigat', ne raskryvaya, - tiho skazal  Leverlin.
- To, chto v nej taitsya, - ne nashe, ne chelovecheskoe, no  ot  etogo  ono  ne
stalo  menee  opasnym.  Prihodilos'  slyshat'  skazochku  pro  nezadachlivogo
uchenika charodeya?
     - Nu a vse zhe - gde mne ee mogut prochitat'?
     - YA mogu ee prochitat', - dosadlivo pomorshchilsya  Leverlin.  -  V  konce
koncov, chitat' - ne opasno. Gorazdo opasnee  neumelo  pretvoryat'  v  zhizn'
prochitannoe... Vidish' li, kak ni  paradoksal'no,  u  nas  ne  ostalos'  ni
odnogo pis'mennogo istochnika, sozdannogo nashimi predkami do  SHtorma,  zato
izvestno okolo vos'midesyati knig  i  dokumentov  Iznachal'nyh,  ischeznuvshih
primerno za dvadcat' tysyach let do SHtorma. Obnaruzhilos' neskol'ko hranilishch.
Pravda, nauchnaya cennost' ravna nulyu - v osnovnom eto podrobnye  i  skuchnye
letopisi  i  hozyajstvennye  dokumenty.   Magicheskie   knigi   Iznachal'nyh,
vsplyvavshie na poverhnost', rano ili pozdno  szhigalis'.  A  ih  yazyk  odno
vremya stal tajnym yazykom alhimikov, a  let  trista  nazad  voznikla  vdrug
glupaya moda - dvoryane ego uchili, chtoby slugi i nizshie ne  mogli  ponimat'.
Slovom, ya ee voz'mu v otchij dom, doveryaesh'? V  otcovskoj  biblioteke  est'
horoshie slovari, koe-kakie istoricheskie raboty. I ego duhovnik  -  chelovek
uchenyj. Vdvoem sdelaem, chto smozhem. Posidim  noch',  ne  vpervye.  Priezzhaj
zavtra utrom. A ya vas sejchas provozhu, voz'mu izvozchika  i  nezamedlitel'no
otpravlyus' v rodovoe gnezdo. - On nadel plashch i beret, pricepil mech,  sunul
knigu  pod  kolet.  -  Nichego,  esli  zavtra  ya  tebya  ispol'zuyu  v  chisto
egoisticheskih celyah? Moj pochtennyj roditel', uvidev  orden  za  harlanskoe
delo, do sih por s somneniem krutit golovoj, nevziraya  na  patent...  A  ya
vnov' v shage ot ocherednogo izgnaniya.
     - Sdelayu, chto mogu, - skazal Svarog. - Starina, ya...
     -  Ne  nuzhno  delat'  stol'  rastrogannuyu  fizionomiyu,  -  usmehnulsya
Leverlin. -  YA  tebe  eshche  v  proshlyj  raz  skazal,  chto  mozhesh'  na  menya
polozhit'sya. Vot i polagajsya. YA  rad  vnov'  okazat'sya  posredi  ocherednogo
volnuyushchego priklyucheniya, kogda vokrug ne  protolknut'sya  ot  temnyh  sil  i
zlodeev s mechami... Lauretta, hotite, ya kak-nibud'  rasskazhu  vam  o  moih
proshlyh priklyucheniyah i spoyu svoi ballady? O, ne sverkajte tak glazami i ne
rubite menya ni vdol', ni poperek... YA  smushchenno  umolkayu.  Ty  schastlivec,
milord. Dop'em butylochku pered dorogoj?
     - Poslushaj, a chto takoe  Sorokaletnyaya  vojna?  -  sprosil  Svarog.  -
Segodnya na  rynke  speli  vpolne  prilichnuyu  balladu,  vyzvavshuyu  strannyj
perepoloh...
     - A... Snova?  Sorokaletnyaya  vojna  sluchilas'  v  pyat'sot  desyatom  i
prodolzhalas' ne sorok let, a sorok dva, no istoriya lyubit kruglye  cifry...
Kogda umer  nash  togdashnij  korol',  snol'derskaya  koroleva,  ego  sestra,
soglasno  nekotorym  zakonam  mogla  pretendovat'  na  tron.  Estestvenno,
snol'dercy pozhalovali v gosti - v kolichestve dvadcati polkov. A novyj  nash
korol', dyadya pokojnogo, byl lichnost'yu sovershenno nichtozhnoj i  pochti  srazu
zhe bezhal v Harlan. I sorok dva goda shla vojna - to vyalo,  to  ozhestochenno.
Uzhe i koroleva umerla, smenilis' pokoleniya,  a  perestat'  vse  kak-to  ne
mogli. Potom poyavilas' grafinya Brag - mezhdu prochim, prababushka Artaletty -
i vvidu polnejshego bessiliya muzhchin vzyala delo v svoi  ruki.  I  prekratila
etu vyalotekushchuyu vojnu, kak ni udivitel'no. Konnaya  statuya  na  Korolevskoj
ploshchadi - eto i est' pamyatnik v chest' Zolotoj Devy,  kak  ee  prozvali  za
dospehi.
     - A ee, chasom, potom ne sozhgli? - sprosil Svarog, vspomniv pro  ZHannu
d'Ark i podivivshis' parallelyam.
     - Net, s chego ty vzyal? Ona stala gercoginej, konchila  dni  v  mire  i
pokoe, v  pochtennyh  godah.  Asverus  rodilsya  kak  raz  v  god  okonchaniya
Sorokaletnej vojny. Teper' ballada zapreshchena...
     - Sluchajno, ne za nee grafa tknuli kinzhalom?
     - Net, chto ty. - Leverlin oglyanulsya i  vytashchil  iz  kuchi  potrepannuyu
knizhechku. - Za "Besedu dvuh pastuhov o pravlenii korolya Goromarte". Vot.

                        Esli b vzdora ne veshchali
                        nam proroki-boltuny
                        da, nazhivshis' ot kazny,
                        vpred' ee ne istoshchali,
                        esli b, nakonec, blyuli
                        vse zakon svyatoj i strogij
                        i korol' ne rvalsya v bogi,
                        a ministry - v koroli...

     Stroki eti, ponyatno, ne ponravilis' ni korolyu, ni pervomu ministru, i
kto iz nih poslal ubijcu, uzhe, pozhaluj, ne doiskat'sya... Pojdemte? Kto tam
stuchit?
     On otkryl dver' i, chut'  rasteryanno  otstupiv,  propustil  v  komnatu
devushku let devyatnadcati v zelenom plat'e,  s  blyahoj  Bronzovoj  gil'dii,
prikolotoj na grudi, - znachit, ona sama byla masterom, konditerom, sudya po
znaku. Devushka byla premilen'kaya. Ona prisela v poklone, derzha pered soboj
bol'shoj paket.
     - Gospozha Rita Gej, pochtennaya hozyajka konditerskoj s ZHemchuzhnoj ulicy,
- nevozmutimo skazal Leverlin. - Gospozha  Gej,  prostite,  ya  ostavlyu  vas
zdes', a sam krajne nevezhlivo pokinu zhilishche do zavtrashnego poludnya.  Baron
pribyl, chtoby otvezti menya na kollegium ministerstva  finansov  -  ministr
zayavil, chto bez menya  ne  nachnut  obsuzhdat'  doklad  o  povyshenii  morskih
tarifov... Tol'ko, umolyayu vas, ne  smazyvajte  zamki  pistoletov  vzbitymi
slivkami. I ne govorite, budto ya shuchu. U vas udivitel'nyj dar ispol'zovat'
predmety ne po naznacheniyu, i ne spor'te. Razve  ne  vy  nasypali  v  kamin
uglya? Kamin - ideal'noe mesto dlya hraneniya stakanov, tam ih ni za  chto  ne
razob'yut...
     - Ochen' pochtennaya dama, - skazal Svarog, kogda oni vyshli na ulicu.
     - Ves'ma. Esli by ne ee sklonnost' kormit' lyudej ledencami, ona smelo
mogla by schitat'sya damoj, bezukoriznennoj vo vseh otnosheniyah...  Kak  tebe
Remidenum?  Esli  vozniknet  nuzhda,  speshi  s  princessoj  syuda.  Spryachem.
Universitet imeet pravo na gerb, flag i kolokol, ego privilegii  ne  smeyut
narushat'  i  koroli.  Zdes'  uchatsya  otpryski  luchshih  familij  so   vsego
kontinenta, dazhe s Sil'vany, nikto ne  posmeet  vvesti  syuda  policiyu  ili
vojska...
     - |to prekrasno, - skazal Svarog. - No, kak  ya  uspel  prismotret'sya,
vash universitet legko blokirovat' i vzyat' izmorom...
     - Zdes' mozhno prosidet' god. Pripasov hvatit.
     - Glavnaya moya zadacha - ne  otsidet'sya,  a  nezamechennym  skryt'sya  iz
goroda s princessoj, - skazal Svarog.
     - Bezhat' iz goroda  luchshe  vsego  pod  horoshij  perepoloh,  -  skazal
Leverlin. - Kstati, o perepolohe - bud' uveren, my  vnesem  svoj  vklad  v
shumihu vokrug kovarnyh gorrotcev, ukravshih sekret golovolomki.
     - I kovarnogo Orka.
     -  I  kovarnogo  Orka...  ZHal',  konechno,   chto   poziciya   okazalas'
nereshaemoj, - u nas uzhe nachalis' pari, gospoda  studenty  rasschityvali  na
premiyu i inye professora tozhe...





     Babka-gusyatnica pechal'no razvela rukami:
     - Net, vashe velichestvo, nikak ne poluchaetsya. Ne mogu ya vzyat' v  tolk,
gde ona. Vrode by sredi lyudej, v shumnom meste, no ne pojmesh' - muzhchiny eto
ili zhenshchiny, pervyj raz so mnoj takoe. Obychno opredelyaesh' po  veshchi  srazu:
chto vokrug, kabak eto, lavka, uchenaya biblioteka ili  soldatskij  lager'...
SHumnoe mesto, greshnoe. Magiej, kstati, tam i ne  pahnet.  No  chto  eto  za
mesto - ne znayu, hot' kaznite...  S  predskazaniem  budushchego  ili  raznymi
shtukami, pomogayushchimi pri begstve, u  menya  vyhodilo  obychno  ne  v  primer
luchshe.
     Svarog ugryumo ssutulilsya na taburete:
     - No ona v Ravene vse zhe?
     - V Ravene, vashe velichestvo. ZHiva i  zdorova,  ne  skazhesh',  chto  pod
zamkom. Pakolet rasstroilsya uzhasno, kogda u menya ne poluchilos', begaet  po
gorodu, pytaetsya chto-nibud' vyvedat'. Ono i horosho, chto  ego  tut  net.  YA
poka vam nasledstvo otdam, svetlyj  korol'.  -  Ona  vytashchila  iz  sunduka
legkij na vid holstinnyj svertochek. - CHtoby so mnoj ne sginulo bez  vsyakoj
pol'zy. Komu i otdat', kak ne vam?
     - Oh, opyat' vy... - s dosadoj skazal Svarog. - Tot domishko,  naprotiv
vashego, kazhetsya, pustuet? Segodnya zhe ego kuplyu, i posazhu tam ohranu...
     - CHemu byt', togo ne minovat'.
     - Posmotrim. Segodnya zhe tam syadet ohrana.
     - Syadet, syadet... - laskovo, kak nesmyshlenyshu, zakivala emu  staruha.
- No sud'ba moya -  umeret'  s  zimnimi  dozhdyami  vskore  posle  licezreniya
korolya, yavivshegosya v prostom oblike, i nichego tut ne  podelaesh'.  Zapisano
tak - i ne chernilami pisano, ne na bumage...
     Ukradkoj vzdohnuv, Svarog sprosil:
     - Mozhno  podyskat'  kakie-nibud'  zaklinaniya  protiv  izobretatel'nyh
gorrotskih vydumok?
     - Protiv vsego i vsya na svete, krome vas, mozhno podyskat' zaklinaniya,
- nichut' ne udivilas' babka. - Vot tol'ko nado zaranee znat', protiv  chego
idesh'... Ponimaete? Esli, k  primeru,  chelovek  ne  znaet,  chto  na  svete
sushchestvuet grad, kak on otyshchet zaklyat'e protiv grada? Ili ot mecha, v zhizni
mecha ne vidavshi? Tol'ko sil'nye magi mogli - no ih davno povyveli...
     ...Ih  vstrechali  soglasno  drevnemu  etiketu,  davno   kanuvshemu   v
zabvenie: dvoe ceremonijmejsterov s zhezlami soprovozhdali kolyasku ot  vorot
do paradnogo kryl'ca, s torzhestvennymi licami shagaya u dverok  i  vremya  ot
vremeni vozglashaya:
     - Blagorodnyj gost' grafa! Blagorodnaya gost'ya grafa!
     Odin iz nih vyzval dvoreckogo, chetvero grafskih  dvoryan  otsalyutovali
mechami, i dvoreckij povel Svaroga s Maroj po anfilade pokoev, obstavlennyh
starinnoj mebel'yu, - slava bogu,  nichego  ne  vozglashaya.  Svarog  podumal:
"Esli zdes' i  obitali  privideniya,  oni  byli  stol'  zhe  staromodnymi  i
chopornymi, ne upotreblyali vul'garnyh slov, stenali vpolne  blagovospitanno
i ne vystavlyali napokaz rzhavye cepi". On nichut' ne udivilsya  by,  vstretiv
domovogo, obryazhennogo v otglazhennuyu livreyu s gerbovymi pugovicami.
     - Ih siyatel'stvo staryj graf zhdet v biblioteke, - skazal dvoreckij.
     - No nam nuzhen molodoj...
     - V etom dome podchinyayutsya  rasporyadku,  zavedennomu  starshim  grafom,
vasha milost', - otrezal dvoreckij so stol'  nepreklonnoj  uchtivost'yu,  chto
Svarog zamolchal.
     Staryj graf podnyalsya emu navstrechu iz-za ogromnogo  korromandel'skogo
[korromandel'skij stil' - massivnaya, tyazhelaya  mebel',  obychno  iz  chernogo
dereva, s pozolochennymi uglami, strogih  ochertanij]  pis'mennogo  stola  -
vysokij i hudoj, pryamoj, kak  luch  lazera,  ochen'  pohozhij  na  Leverlina,
tol'ko dlinnye volosy sovershenno sedye. Podlinnyj aristokrat - potomu  chto
vyglyadel velichestvennee lyubogo dvoreckogo, a etogo bylo neveroyatno  trudno
dostignut'. Ryadom s nim stoyal stol' zhe staryj chelovek v korichnevoj  sutane
s krestom Edinogo na grudi - tri  perekladiny  i  cvetushchee  derevo  vmesto
chetvertoj, verhnej. Svarog poradovalsya, chto ne zrya listal starye  knigi  i
naryadil Maru v plat'e do pola, fasona  vremen  korolevy-materi,  -  yunost'
starogo grafa prishlas' na eti imenno burnye gody.
     Vse  dejstvuyushchie  lica  razglyadyvali   drug   druga   s   soblyudeniem
maksimal'no vozmozhnoj uchtivosti.
     - Vo vremena korolevy-materi stol' yunye devushki  ne  striglis'  stol'
korotko, - skazal  nakonec  staryj  graf.  -  Kosa  schitalas'  nepremennoj
prinadlezhnost'yu vsyakoj podlinnoj dvoryanki.
     On ne predlozhil sest', chto bylo plohim priznakom.
     "Vystavyat", - podumal Svarog.
     I skazal stol' zhe holodno-uchtivo:
     - Vozmozhno, vinu etoj yunoj damy iskupaet to,  chto  v  dvoryanstvo  ona
byla vozvedena schitannye dni nazad...
     - |to sovershenno  menyaet  delo,  -  soglasilsya  graf.  -  Odnako  dlya
podobnyh sluchaev byli predusmotreny nakladnye kosy. Vy ob etom ne znali?
     - Ne podozreval...
     -  Nadeyus',  ko  vremeni  vashego  vtorogo   vizita   upushchenie   budet
ispravleno... esli  takovoj  vizit  sostoitsya.  Pozvol'te  predlozhit'  vam
kresla i predstavit' moego duhovnika  otca  Kaleba,  svyashchennika  hrama  na
ulice Smirennyh Brat'ev (Otec Kaleb molcha sklonil golovu). U  menya  k  vam
neskol'ko voprosov, baron... baron Gotar, kak mne dolozhili. CHto do  vashego
baronstva, ne vizhu nichego durnogo v tom, chto starinnyj obychaj vaganuma byl
soblyuden dolzhnym obrazom. Naskol'ko mne izvestno, vse proishodilo v polnom
sootvetstvii s tradiciyami. Da i predshestvennik  vash  yavlyal  soboj  obrazec
redkostnoj  skotiny,  pozorivshej  zvanie  dvoryanina.  Odnako...  Vremya  ot
vremeni ya smotryu televizor...
     - Vy?! - iskrenne udivilsya Svarog. Naskol'ko on  byl  naslyshan,  graf
schitalsya yarostnejshim protivnikom vseh i vsyacheskih novshestv, v dome u  nego
ne bylo ni tashej, ni karbil'skih lamp [karbil'skie lampy - izobretennye  v
poslednee vremya himicheskie osvetitel'nye pribory,  gde  vsypannyj  v  vodu
poroshok (ostayushchijsya  gil'dejskim  sekretom)  vyzyvaet  svechenie,  dlyashcheesya
okolo dvenadcati chasov i dostatochno yarkoe].
     -  Kak  loyal'nyj  poddannyj  imperatricy,   ya   obyazan   povinovat'sya
vysochajshim ukazaniyam. Smeyu vas zaverit', ya smotryu lish' pridvornuyu hroniku,
prenebregaya poshlejshimi figlyarskimi zrelishchami. I edva lish' mne predstavitsya
sluchaj licezret' imperatricu, ya nemedlenno vyskazhu vse,  chto  dumayu  o  ee
nepozvolitel'no korotkih yubkah  -  razumeetsya,  v  teh  vyrazheniyah,  kakie
titulovannyj dvoryanin mozhet upotreblyat' v prisutstvii  vencenosnoj  osoby.
No my otvleklis'... V  chisle  soprovozhdayushchih  imperatricu  pridvornyh  mne
dovelos' videt' i vas - v gvardejskom mundire, so znakami kamergera. YA  ne
pokazhus' vam  chrezmerno  nazojlivym,  esli  poproshu  predstavit'sya  polnym
titulom?
     - Otnyud', - skazal Svarog. - Lord Svarog,  graf  Gejr,  baron  Gotar,
lejtenant YAshmovyh Mushketerov,  kamerger  dvora,  kavaler  ordena  Polyarnoj
Zvezdy...
     V glubine dushi on rasschityval  proizvesti  vpechatlenie  -  no  vyshlo,
pohozhe, sovsem naoborot.
     - Vashe nebesnoe velikolepie! - svarlivo skazal graf. -  Pozvol'te  na
pravah starshego po  vozrastu  vyrazit'  vam  svoe  reshitel'noe  poricanie.
Poyavleniem na zemle bez nadlezhashchej svity i nesoblyudeniem dolzhnogo  etiketa
vy pozorite vashi tituly i polozhenie. Govoryu eto vam sovershenno otkrovenno.
Bude vy chuvstvuete sebya oskorblennym, proshu nazvat' vid oruzhiya,  kakoj  vy
predpochitaete, i s takovym prosledovat' so mnoj na  luzhajku  pered  domom.
Esli vy verite v Edinogo, otec Kaleb vyslushaet i moyu, i vashu ispoved', kak
trebuet  duel'nyj  kodeks.  Esli  zhe   vy   poklonyaetes'   lozhnym   bogam,
predostavlyayu vam vremya, daby sovershit' yazycheskie ritualy...
     - YA vovse ne chuvstvuyu sebya oskorblennym,  -  skazal  Svarog.  -  Vashi
spravedlivye upreki napolnyayut moe serdce raskayaniem... - bol'she  vsego  on
boyalsya, chtoby Mara ne fyrknula.
     - Rad, chto  vy,  v  protivopolozhnost'  bol'shinstvu  nyneshnih  molodyh
lyudej, sposobny ispytyvat' raskayanie...  Pojmite,  yunosha:  dvoryanin  mozhet
stranstvovat'  pereodetym  v  kostyum  cheloveka,  stoyashchego  nizhe   ego   na
obshchestvennoj lestnice, lish' v dvuh sluchayah: kogda rech' vdet  o  vypolnenii
vozlozhennoj lichno vencenosnoj osoboj missii libo, - on slozhil  guby  takim
obrazom, chto eto moglo oznachat' i  ulybku,  -  libo  kogda  delo  kasaetsya
lyubovnoj intrigi. V vashem sluchae, naskol'ko ya ponimayu, delo obstoit inache,
i eto pozvolyaet mne vystupit' s uprekami...
     "Nu, ya zh tebya", - podumal Svarog, pochtitel'no sklonyaya golovu:
     - Vashe siyatel'stvo, bukval'no na  dnyah  Geral'dicheskaya  Imperatorskaya
Kollegiya postanovila: lica, obladayushchie i zemnymi, i nebesnymi  dvoryanskimi
titulami,  vprave  derzhat'  sebya  s  soblyudeniem  togo  etiketa,   kakovoj
trebuetsya dlya obladatelya kakogo-to _o_d_n_o_g_o_ titula.
     CHto bylo chistoj pravdoj. Vot razve  chto  edinstvennym  obladatelem  i
zemnogo, i nebesnogo titulov byl sam Svarog...
     - |to sovershenno menyaet delo, - skazal  graf.  -  Proshu  prostit'  za
pospeshnost'. Odnako ocherednogo vypuska al'manaha Geral'dicheskoj Kollegii ya
eshche ne poluchal, chto i  podviglo  na  neprodumannye  vyskazyvaniya...  -  On
torzhestvenno vypryamilsya. - Mozhete vsecelo raspolagat' mnoyu,  baron.  Lyuboe
myslimoe sodejstvie, kakoe tol'ko potrebuetsya...
     - Blagodaryu, - skazal Svarog. - Lyuboe myslimoe  sodejstvie  okazyvaet
vash syn.
     Graf poshevelilsya - dlya nego eto yavno bylo vneshnim priznakom volneniya.
     - Sledovatel'no, ya mogu s polnym doveriem otnestis' k ego patentu  na
orden? Priznat'sya, ya ne schitayu etogo shalopaya sposobnym na  poddelku  bumag
imperatorskoj kancelyarii, no vsya eta  istoriya  ves'ma  zagadochna  -  stol'
vysokij orden na  grudi  yunca  stol'  somnitel'noj  reputacii...  Ponevole
zakradyvayutsya somneniya...
     - Otbros'te somneniya, - skazal Svarog. - Vam izvestno, chto  sluchilos'
nedavno v Harlane?
     - Razumeetsya.
     - My tam byli vdvoem. I eto vse, chto ya mogu sejchas skazat'.
     - Baron, vy menya neveroyatno obradovali...
     - Bud'te k nemu snishoditel'nee, - skazal Svarog. - On ser'eznee, chem
vam kazhetsya.
     - Byt' mozhet, v takom sluchae sleduet poruchit' emu tyazhbu?
     - Vy s kem-nibud' sudites'?
     - Da, tol'ko chto podal bumagi  v  koronnyj  sud.  Vidite  li,  baron,
poyavlenie v Ravene etih novomodnyh sa-mo-le-tov otkryto  i  nedvusmyslenno
narushaet "Zakon o koldovstve", prinyatyj  trista  vosem'desyat  chetyre  goda
nazad korolem Steniorom CHetvertym. Soglasno etomu zakonu, lyuboe lico, bud'
to ronerskij poddannyj ili inostranec, podnyavsheesya na glazah svidetelej  v
vozduh, nevazhno, siloj zaklyat'ya ili s pomoshch'yu  kakih-libo  prisposoblenij,
podlezhit v zavisimosti ot svoego obshchestvennogo  polozheniya  libo  sozhzheniyu,
libo zaklyucheniyu v tyur'mu, libo banicii  [baniciya  -  izgnanie  za  predely
strany; baniciya s  nepremennym  usloviem  oznachaet,  chto  vernuvshijsya  bez
razresheniya izgnannik budet kaznen ("baniciya s plahoj"), otpravlen v tyur'mu
("baniciya  s  reshetkoj")  ili  na  katorgu  ("baniciya  s  kandalami")]   s
nepremennym usloviem. YA - dostatochno prosveshchennyj chelovek i  ponimayu,  chto
koldovstvom zdes' i ne pahnet. No poskol'ku zakon do sih  por  ne  otmenen
dolzhnym ukazom, on prodolzhaet dejstvovat'. Pole  dlya  skachek,  na  kotorom
nashli pristanishche samolety nashego  nahal'nogo  soseda,  ne  prinadlezhit  ni
korolevskomu  domenu,  ni  ratushe  -  eto   vymorochnaya   koronnaya   zemlya,
podchinyayushchayasya yurisdikcii koronnogo sud'i Raveny. Kakovoj v sootvetstvii  s
"Zakonom  o  koldovstve"  obyazan  nemedlenno  prinyat'  mery  k  zaderzhaniyu
vysheoznachennyh lic i  predajte  ih  sudu  s  predvaritel'nym  unichtozheniem
veshchestvennyh dokazatel'stv putem publichnogo sozhzheniya...
     - Velikolepnaya mysl', graf, - skazal Svarog. - S vashego pozvoleniya, ya
nemedlenno gotov obsudit' ee  s  vashim  synom,  kak  i  drugie,  ne  menee
ser'eznye voprosy, radi kotoryh ya i pribyl.
     - Ne smeyu  vam  meshat',  baron.  -  Kogda  Mara  podnyalas'  vsled  za
Svarogom, graf pospeshno dobavil:  -  Prostite,  lauretta,  no  ya  vynuzhden
prosit' vas ostat'sya i udovol'stvovat'sya moim obshchestvom.  YUnaya  nezamuzhnyaya
dama ne mozhet  nahodit'sya  bez  kameristki  v  komnate,  gde  prisutstvuyut
holostye dvoryane...
     Mara obrechenno uselas' vnov'. Svarog obodryayushche ej podmignul  i  poshel
za dvoreckim. Vidimo, on ne opomnilsya eshche ot besedy  so  starym  grafom  -
vojdya v ukazannuyu emu komnatu Leverlina, nachal bylo velerechivo:
     - Pozvol'te, graf, uznat' rezul'taty vozlozhennogo na vas porucheniya...
- spohvatilsya, dosadlivo mahnul rukoj. - T'fu ty...
     - Vot tak i zhivem, - skazal Leverlin. - Risknesh' ostat'sya na  obed  -
kazhdaya novaya tarelka budet stavit'sya pered toboj pod zvuki chetyreh  fanfar
i vopli mazhordoma. "ZHarkoe  ego  nebesnogo  velikolepiya!",  "Salfetka  ego
nebesnogo velikolepiya!" Ostan'sya obedat', umolyayu!
     - CHerta s dva, - skazal Svarog. - Spasibo, chto predupredil... Itak?
     - Ty ne stanesh' na menya serdit'sya?
     - Za chto?
     - Da sozhgli my tvoyu knigu, - skazal Leverlin. - Pod utro my  s  otcom
Kalebom, najdya iskomoe, posovetovalis' i  reshili  -  luchshe  etomu  uchenomu
trudu vyletet' v trubu s peplom. A goret' ona ne hotela, krajne nepriyatnoe
bylo zrelishche...
     - Da chert s nej, raz vy nashli... - skazal Svarog neterpelivo. - V chem
tam sekret?
     - Celaya glava  byla  posvyashchena  iskusstvu  sozdaniya  vidennogo  toboyu
dvojnika - pod blagozvuchnym nazvaniem "chegaor-tetajn".  Podrobnosti  etogo
processa ne stoit povtoryat', da i vryad li oni tebya  zainteresuyut...  Krome
odnoj, samoj sushchestvennoj i ob座asnyayushchej  koe-chto.  ZHizni  takomu  dvojniku
otvedeno na tri nedeli. Tri i sem' - Iznachal'nye,  pohozhe,  priderzhivalis'
toj zhe magii chisel, chto inye nashi kolduny... Tri nedeli.  Otsyuda  sleduet:
primerno cherez shestnadcat' dnej  prebyvayushchee  sejchas  vo  dvorce  sozdanie
perestanet sushchestvovat'  -  i  zrelishche  budet  krasochnoe,  s  effektami...
Pravda, est' sredstvo sohranit' dvojnika neogranichenno dolgoe  vremya.  Dlya
etogo nuzhno, chtoby proobraz, nastoyashchaya Deliya, byl  s  soblyudeniem  osobogo
rituala prinesen v zhertvu v prisutstvii dvojnika. Togda  podmenysh  obretet
plot' i krov', dolguyu zhizn' vsecelo podvlastnoj sozdatelyu kukly... Esli  s
knigi ne snyali kopii i nikto posle smerti Sengala  ne  znaet  rituala,  my
napolovinu vyigrali. No ya sklonen dopuskat' hudshee...
     - YA tozhe,  -  skazal  Svarog.  -  U  Sengala  ne  moglo  ne  ostat'sya
soobshchnikov. Takoe predpriyatie trebuet organizacii...
     - I chto ty nameren delat'?
     Svarog dostal sigaretu i pustil dym v potolok:
     - A nichego. Oni sami zagnali sebya v lovushku. Im  nepremenno  pridetsya
dostavit' Deliyu vo dvorec, k dvojniku,  a  ne  naoborot.  Esli  ee  otyshchut
ran'she nas, imenno te, kto sobiraetsya "zakrepit'" dvojnika, vmeshayutsya lyudi
protektora. Esli  ee  otyshchut  te,  komu  ona  nuzhna,  kak  klyuchik  k  trem
korolevstvam, babka-gusyatnica sumeet opredelit' ee  novoe  ukrytie.  I  my
perehvatim  ih  po  doroge.  Nakonec,  nam  samim  mozhet  povezti.  Vidish'
kakie-nibud' iz座any v moej zadumke?
     - Pozhaluj, net. Razve chto ee popytayutsya ubit'...
     - Ubit' ee popytayutsya ne ran'she, chem ona popadet  ko  mne.  Nikak  ne
ran'she...





     Svarog  po  suti  bezdel'nichal.  On  navestil  snachala  Orka,   potom
snol'derskogo lyubitelya riska, razgovarival s oboimi nedolgo,  chut'  li  ne
stoya, sozdavaya vpechatlenie, chto neveroyatno speshit. Uzhe vozle osobnyaka Orka
k nemu obradovanno seli na hvost poteryavshie bylo sled shpiki -  s  kotorymi
on uchtivo rasklanyalsya iz kolyaski. Togo,  poluchivshego  ot  Mary  monetoj  v
glaz, on bol'she ne videl - no odin iz novyh, hot' i ne pohozhij  vneshne  na
gorrotca, pri kazhdom rezkom dvizhenii devchonki toropilsya ot容hat' podal'she,
chto vydavalo ego prinadlezhnost' k belomu flagu s chernym solncem.
     Ostatok etogo dnya i ves' sleduyushchij Svarog boltalsya bez dela  po  domu
grafini, gotovomu k lyubym neozhidannostyam: u vorot i v  sadu  prohazhivalis'
vooruzhennye dvoryane, vdol'  sten,  pozvyakivaya  skol'zivshimi  po  natyanutym
kanatam  cepyami,  begali  zdorovennye  psy   myasnickoj   porody,   chernye,
gladkosherstnye, s otrezannymi ushami i  hvostami.  Greben'  steny  pokrylsya
zheleznymi "ezhami", vorota zakryty pletenkami  iz  kolyuchej  provoloki.  Vse
slugi vooruzheny.  Osobnyak  stal  naglyadnoj  illyustraciej  k  istoricheskomu
romanu o vojne Kabanov  s  Volkami  [mezhdousobnaya  vojna  dvuh  dvoryanskih
gruppirovok, dlivshayasya v period Troecarstviya  okolo  shesti  let;  simvolom
odnogo lagerya byl dikij kaban, drugogo - volk], kogda lihie  nalety  sred'
bela dnya na gorodskie doma nedrugov byli  delom  samym  obychnym.  Vojdya  v
azart, Margilena velela bylo vykatit' iz  karetnogo  saraya  dve  starinnye
famil'nye pushki, no Svarog ee otgovoril, pozhalev paukov, davno  ustroivshih
v zherlah dachi. Po gorodu polzali pushchennye lyud'mi Ginkera sluhi - chto baron
Gotar sobiraetsya perevezti v dom grafini sokrovishcha svoego  predshestvennika
i zagodya prinyal mery predostorozhnosti. Na  samom  dele  Svarog,  prevrashchaya
osobnyak v  krepost',  hotel  zastavit'  svoih  konkurentov  reshit',  budto
najdennuyu princessu on nameren ukryvat' u grafini.  Mezhdu  tem  ukryt'  ee
dolzhna byla babka-gusyatnica...
     Konkurenty  ne  dremali.  V  okoshkah  doma  naprotiv  poroj  dovol'no
otkrovenno pobleskivali stekla navedennyh na osobnyak podzornyh trub. Vremya
ot vremeni po ulice proezzhali i prohodili sub容kty, ch'ya professiya somnenij
ne vyzyvala. Vse eti znaki vnimaniya Svaroga  malo  zanimali  i  nichut'  ne
trogali. On dovol'stvovalsya tem, chto bez  osoboj  neobhodimosti  chasten'ko
obhodil posty. I zhdal. To est' delal edinstvennoe, chto mog. Esli tak  veli
sebya i ostal'nye glavnye igroki, situaciya ne imela v shahmatah ni analogii,
ni nazvaniya - uchastniki igry otoshli ot doski, a ih  peshki,  koni  i  slony
sovershenno samostoyatel'no nosilis' po chernym i belym kvadratam, ne  nanosya
urona protivniku.
     Tyazhba starshego grafa pryamo-taki molnienosno  zakonchilas'  ego  polnym
porazheniem. Korol' Konger Uzhasnyj, uznav o postupivshej k  koronnomu  sud'e
zhalobe na narushenie "Zakona  o  koldovstve",  ne  stal  ni  gnevat'sya,  ni
vvyazyvat'sya v zatyazhnuyu voznyu sudejskoj byurokratii. V  tot  zhe  samyj  den'
snol'derskie samolety pereleteli na zabroshennyj  ippodrom,  prinadlezhavshij
samomu korolyu, a korolevskie domeny, schitalos', vne vsyakih zakonov,  krome
voli vencenosca... Izyashchnyj hod,  besproigryshnyj  i  ne  vedushchij  za  soboj
nikakih repressij. Uznav o nem, Svarog sovershil  dejstviya,  nedvusmyslenno
kvalificirovavshiesya zakonami Ronero kak "oskorblenie  velichestva  slovom".
No poskol'ku svidetelyami byli lyudi vernye - Mara  i  otreshennyj  ot  vsego
sushchego, krome "pyatnashki", graf Dino, - Kongeru tak i ne  dovelos'  uznat',
chto nekij baron nazval ego v serdcah sukinym kotom i oskolkom  feodalizma.
Vprochem, poslednee oskorblenie vryad li  ponyal  by  i  korol',  i  zloveshchaya
Bagryanaya Palata...
     Za  babku-gusyatnicu  Svarog  ne  bespokoilsya  -  on  priezzhal   tuda,
ubedivshis', chto slezhki net. Trudami  barona  Ginkera  iz  domika  naprotiv
vystavili  hozyaina-ogorodnika,  spolna  zaplativ  emu  za  nedvizhimost'  i
nameknuv, chto ego razvalyuha  ponadobilas'  kontore,  o  kotoroj  i  dumat'
strashno, ne to chto nazyvat' vsluh. So strozhajshim naputstviem derzhat'  yazyk
za zubami ogorodnik byl vystavlen  v  protivopolozhnyj  konec  goroda,  gde
kupil domik ne huzhe i zatailsya,  kak  myshka,  a  na  ego  byvshem  podvor'e
poselilis' neskol'ko nerazgovorchivyh verzil -  v  kolichestve,  dostatochnom
dlya kruglosutochnogo nablyudeniya za babkinym domom.  Svarog  hotel  izbezhat'
lyubyh neozhidannostej - i potomu u babki poselilsya  priehavshij  iz  derevni
rodstvennik, skryvavshij pod kaftanom pistolet, nalituyu svincom  dubinku  i
policejskuyu blyahu.  Kapral  SHeg  SHedaris,  trezvehon'kij,  kak  steklyshko,
priobrel novuyu odezhdu, probavlyalsya dvumya kruzhkami piva v den' i gotov  byl
pryanut' v sedlo po pervomu zovu truby. Leverlin sidel v Remidenume, ozhidaya
boevogo klicha. Tetka CHari kupila  na  den'gi  Svaroga  desyatok  vyezzhennyh
loshadej i derzhala u sebya v konyushne. Svarog zapassya u  Ginkera  policejskoj
blyahoj, oficerskoj, s zolotoj kajmoj. Odnim slovom,  vse  bylo  raspisano,
kak po notam. I Svarog zadavalsya odnim-edinstvennym voprosom:  est'  li  u
konkurentov stol' zhe detal'nye plany na sluchaj, esli on  najdet  princessu
pervym? Pozhaluj, est', i vopros sleduet  sformulirovat'  inache:  naskol'ko
dejstvennymi okazhutsya ih plany, uchityvaya, chto konkurenty vse zhe  dejstvuyut
shpionskim obrazom na territorii chuzhoj derzhavy?
     A nochi, dve podryad,  vydalis'  burnymi.  Prekrasno  spevshiesya  boevye
podrugi zayavlyalis' k nemu s temnotoj - i, nesmotrya na vse priyatnye storony
etih vtorzhenij, Svarogu prihodilos' nelegko. Pozhaluj, on ohotno raskryl by
grafu Dino sekret resheniya  -  no  reshenij-to  ne  sushchestvovalo...  CHto  do
golovolomki, ona zavoevala  Ravenu  v  dvoe  sutok,  i  strasti  ponemnogu
nakalyalis'... Sejchas, stoya rannim utrom na  galeree,  Svarog  dumal  pochti
veselo: kogda bomba vzorvetsya, ot osobnyaka Orka ostanutsya odni steny...
     - Kogda zhe my budem drat'sya? - sprosila besshumno podoshedshaya Mara.
     - Nadeyus', do etogo voobshche ne dojdet, - skazal Svarog, uhitrivshis' ne
vzdrognut' ot neozhidannosti i chertyhnuvshis' pro sebya. - Odin umnyj chelovek
napisal kak-to, chto luchshij polkovodec - tot, kto vyigryvaet srazhenie,  tak
i ne razvyazav bitvy...
     - Nikogda ne slyshala.
     - On davno zhil, - skazal Svarog.
     Proshche govorya, on eshche i ne  rodilsya,  no  ne  stoit  ob座asnyat'  boevoj
podruge eti slozhnosti. K tomu zhe Svarog ne uveren byl do konca, chto eto  -
proshloe. S tem zhe uspehom i dolej veroyatnosti okruzhayushchee  moglo  okazat'sya
preslovutym  parallel'nym  prostranstvom,   ocherednoj   kopiej   Solnechnoj
sistemy, zhivushchej po inym kartam, inomu kalendaryu i inym chasam.
     - Voobshche-to v etom utverzhdenii est' rezon,  -  skazala  Mara.  -  Dlya
bol'shih srazhenij eto, vozmozhno, i goditsya. No ya  ne  vozrazhala  by  protiv
legkoj razminki...
     - Ne nakarkaj, - skazal Svarog. - YA ochen' hotel  by  ubrat'sya  otsyuda
tiho i blagopristojno, ne protykaya po  doroge  vstrechnyh.  -  On  povernul
golovu na stuk koles. - Pozdravlyayu. Kazhetsya, v romanah  eto  i  nazyvaetsya
"intriga zavyazyvaetsya". - On peregnulsya cherez perila i zakrichal dezhurivshim
u vorot dvoryanam: - Propustit'!
     Pakolet  vletel  v  vorota,  razmahivaya   bol'shim   sinim   konvertom
"sokolinoj pochty" [pochta razlichaetsya na  obychnuyu,  dostavlyaemuyu  pochtovymi
karetami (zelenyj konvert s izobrazheniem dvuh pochtovyh rozhkov) i  srochnuyu,
kotoruyu vozyat verhovye pochtari (sinij konvert s sokolom)],  derzha  ego  na
vidu skoree dlya storonnih nablyudatelej - tak  chto  eto,  veroyatnee  vsego,
byla ulovka. Opromet'yu brosilsya na galereyu, k Svarogu, pereprygivaya  cherez
tri stupen'ki. Svarog napryazhenno zhdal s kolotyashchimsya  serdcem,  nadeyas'  na
luchshee, no iz sueveriya ozhidal samogo hudshego.
     Pakolet ostanovilsya pered nim, tyazhelo  dysha,  slovno  sam  bezhal  vsyu
dorogu v ogloblyah vmesto izvozchich'ej loshadi. Schastlivo ulybnulsya  vo  ves'
rot, otstupil, opyat' pridvinulsya, bol'shimi pal'cami vz容roshil svoi  redkie
usiki. Svarog vzyal ego za lokot'  i  potashchil  v  komnatu  s  zanaveshennymi
oknami.
     - Komandir!
     - Ty  ne  speshi,  -  posovetoval  Svarog,  sam  ohvachennyj  radostnym
vozbuzhdeniem. - CHlenorazdel'no, spokojnee...
     Pakolet shvyrnul bespoleznyj konvert:
     - Vashe velichestvo!
     - Spokojno! - ryavknul Svarog.
     Podejstvovalo. Spokojno, dazhe chutochku ravnodushno Pakolet skazal:
     - Nashel ya ee. Babka ne dogadalas', a ya dogadalsya, kak-nikak  babka  u
nas primernaya gusyatnica, a ya - nochnoj parikmaher i vsyakoe povidal...  |ti,
kotorye ne muzhchiny i ne zhenshchiny, - priton dlya  pedril!  Ponimaete,  pochemu
babke ne udalos'? Vy zh sami s magiej znaetes', komandir! U  nas  eta  moda
davnen'ko priugasla, poka let dvadcat' nazad ne zanesli iz Balonga...
     Kazhetsya, Svarog ponyal. Zapah mysli. Voz'mite u  materi-sobaki  shchenka,
horoshen'ko natrite ego koshach'ej pisurkoj,  polozhite  nazad  -  i  kakoe-to
vremya mat' budet v polnom nedoumenii, ne v silah opredelit',  k  kakoj  zhe
porode otnositsya eto strannoe sushchestvo. Potomu chto dlya sobaki zapah vazhnee
togo, chto ona vidit glazami. Tak i s koldunami. Oni chuyut zapah - v  dannom
sluchae zapah mysli. U zhenshchiny svoj zapah mysli, u muzhchiny svoj. I  koldun,
esli net praktiki, nepremenno sob'etsya so sleda...
     - Na Morskoj,  nepodaleku  ot  pereulka  Beloshveek,  est'  priton,  -
prodolzhal Pakolet. - Stol'  vysokogo  poshiba,  chto  eto  uzhe  ne  pritonom
nazyvaetsya, a salonom, gde sobirayutsya  splosh'  blagorodnye.  Hozyainom  tam
razorivshijsya baron. Policiya ne prepyatstvuet, potomu  kak  tuda  pohazhivaet
sam baron Ginker. Greshen, komandir, ya tam chasten'ko bral koshel'ki, tak chto
mesto znakomoe. U pedrily mozgi, kak by vam ob座asnit', sdvinuty s obychnogo
ritma, ego "osedlat'" legche... Nu vot, kogda  mne  eta  mysl'  stuknula  v
golovu, podnyal ya  babku  spozaranku,  sozhgla  ona  tot  platochek,  sdelala
"chernyj nastoj", sunul ya sklyanku v karman, pomchalsya na Morskuyu, podoshel  k
domu - i fyrknul nastoj tak, chto probka vyletela, i zalilo mne ves' bok...
     - Idi pereoden'sya v muzhskoe, - brosil  Svarog  Mare.  -  Voz'mi  svoe
oruzhie, kakoe est'.
     Fokus s "chernym nastoem" on tozhe znal. Nastoj na peple  iz  sozhzhennoj
veshchi razyskivaemogo  cheloveka,  esli  ego  gotovil  znayushchij  delo  koldun,
bagroveet i penitsya, stoit emu okazat'sya nepodaleku ot hozyaina veshchi.  |tot
priem ne goditsya dlya poiskov naugad  -  poprobujte  obojti  bol'shoj  gorod
vrode Raveny, vytaskivaya sklyanochku pod kazhdym oknom, u  kazhdoj  kalitki...
Zato etot metod prekrasno srabatyvaet, kogda est' podozreniya  na  kakoj-to
opredelennyj dom.  V  starinu  etim  shiroko  pol'zovalis',  chtoby  ulichit'
prestupnika, esli nahodilas' obronennaya im  veshch',  a  zhenshchiny,  zapodozriv
konkretnuyu sopernicu, bezhali k koldunu s platkom  muzha  i  lovili  ego  na
goryachem.
     Neuzheli Ginker, vladelec etogo pritona, vedet dvojnuyu igru? Ili  delo
v toj samoj logike neprofessionalov i on sam  ni  o  chem  ne  podozrevaet?
Bordel' dlya pedril - poslednee  mesto,  kotoroe  associiruetsya  so  slovom
"zhenshchina". A temnee vsego - pod plamenem svechi. Sluhi  ob  etom  roskoshnom
pritonchike gulyali pri dvore, moglo dojti i do Delii...
     Vot i vse. Babka-gusyatnica priyutit. Loshadej u tetki CHari  v  izbytke.
Nynche zhe dnem gruppa vsadnikov s zheleznymi dokumentami i vypravlennymi  po
vsej forme podorozhnymi pokinet gorod. A ot容hav v bezlyudnye  mesta,  syadut
na parohod i poplyvut v Harlan - tuda blizhe vsego, tam zapravlyaet  Hartog,
ne  stol'  davno  vzoshedshij  na  prestol,  chtoby   uspet'   preispolnit'sya
neblagodarnosti. I dal'she - more...
     Sunuv Pakoleta za stol v krasnoj gostinoj  naprotiv  ravnodushnogo  ko
vsemu na svete,  krome  "pyatnashki",  grafa  Dino,  postaviv  pered  vernym
moshennikom butylku i stakan, Svarog pobezhal k sebe v komnatu, pereodelsya v
prostoj  dorozhnyj  kostyum.  Sobirat'  emu  bylo  pochti  chto  i  nechego   -
Doran-an-Teg, paru  pistoletov  da  neskol'ko  tugo  nabityh  koshel'kov  i
koe-kakie bumagi. Zastegnul kozhanyj kolet, glyanul v  zerkalo  -  eshche  odin
dvoryanin-puteshestvennik,  kakie  v  prevelikom  obilii  snuyut  po  dorogam
korolevstva. Zastegnul na grudi perevyaz', tak, chtoby nozhny mecha  okazalis'
za spinoj, a rukoyat' torchala nad plechom. Okazalos', tak  nosit'  mech  i  v
samom dele gorazdo udobnee - vyigryvaesh' sekundy, mozhno, vyhvativ, nanesti
udar bez vsyakogo zamaha...
     - Vot i vse?
     - Vot i vse, Margilena, - skazal Svarog, obernuvshis'.  -  Syuda  my  v
lyubom sluchae ne vernemsya, hotya shpiki dolzhny dumat' inache...
     - I eto vse, chto ty mozhesh' skazat'?
     Svarog smotrel v ee pechal'nye serye glaza i lihoradochno iskal  slova.
Nu chto tut skazhesh'?
     - Ty udivitel'naya zhenshchina, - skazal on. - Ser'ezno.
     - YA znayu. I postarajsya nikogda ko mne ne vozvrashchat'sya.  Vo-pervyh,  ya
ne umeyu dolgo spat' v odinochestve  i  terpet'  ne  mogu  voskreshat'  bylye
privyazannosti. Ochen' bystro zabyvayu proshloe.  Vo-vtoryh,  dlya  tebya  vremya
idet po-drugomu, ty i ne zametish' za hlopotami, skol'ko let proneslos' - a
s nami obstoit chut' inache. Beregi devochku. Udachi... Seryj Rycar'.
     Pripodnyalas' na cypochki, chmoknula ego v shcheku, otvernulas' i vyshla  iz
komnaty. Svarog podumal, chto luchshego proshchaniya nel'zya i vydumat'.
     Kogda oni vtroem seli v kolyasku, Svarog sprosil:
     - Ty mech v rukah kogda-nibud' derzhal?
     - Vot uzh chego ne dovodilos', - skazal Pakolet. - Drat'sya mogu neploho
i s nozhom tozhe upravlyus'.  Esli  chestno,  najdetsya  za  mnoj  i  poldyuzhiny
porezannyh, i dazhe  odin  zhmurik.  No  vot  voennogo  oruzhiya  v  rukah  ne
derzhal...
     - Togda ne stoit i probovat', - skazal  Svarog.  -  Budesh'  poka  chto
prebyvat' v oboze.
     Hvosty oni rubili tam  zhe,  gde  i  v  proshlyj  raz,  kogda  ehali  k
Leverlinu. V odnom iz hitryh domov, ohvachennyh vnimaniem barona Ginkera, -
vhodish' v sapozhnuyu lavku, nyryaesh' v  dvercu  za  prilavkom,  i  sidyashchij  v
zadnej komnate posvyashchennyj  chelovek  begom  provozhaet  tebya  po  labirintu
perehodov, lestnic, koridorchikov, tupikov i dvorikov, poka ne okazhesh'sya za
kvartal otsyuda, na sovershenno drugoj ulice,  vovse  dazhe  perpendikulyarnoj
toj, gde razmeshchen ishodnyj punkt. Pomimo sapozhnoj  lavki,  imelis'  drugie
vhody i vyhody, tak chto labirintov bylo neskol'ko - i  vse  oni  zatejlivo
vmontirovany v samye obyknovennye dohodnye doma, tak chto zhil'cy nichego  ne
podozrevayut i privykli k shmygayushchim mimo neznakomcam.
     ...Pakoleta ostavili v oboze, sirech' v karete otca Kaleba. Leverlin i
kapral SHedaris zanyali poziciyu u zadnej  kalitki,  vyhodivshej  v  bezlyudnyj
pereulok, gde ne bylo domov - lish' stena ch'ego-to parka. Svarog zhe s Maroj
postupili,  kak  vezhlivye  lyudi:  podoshli  k  paradnym  vorotam  v  stene,
okruzhavshej uhozhennyj sad i dvuhetazhnyj krasivyj domik s zheltoj  cherepichnoj
kryshej.
     Ryadom o vorotami blestela  nachishchennaya  mednaya  ruchka  zvonka  v  vide
butona rozy, no pereigryvat' s vezhlivost'yu ne stoilo -  uslovnogo  signala
oni ne znali, a na besporyadochnyj trezvon navernyaka vyshel by  neprivetlivyj
tip v livree bez gerba i soobshchil, chto gospoda v ot容zde,  a  emu  nastrogo
vedeno nikogo ne pushchat', chtoby ne propadali  serebryanye  lozhki...  Poetomu
Svarog, opredeliv po zaklepkam kalitki, gde s vnutrennej storony nahoditsya
zasov, oglyanulsya i, ubedivshis' v polnom otsutstvii svidetelej, nanes v  to
mesto strashnyj  udar  toporom.  Tolknul  kalitku  nogoj,  i  ona  besshumno
raspahnulas' na dobrotno smazannyh petlyah.
     Oni proshli po dorozhke, nikogo po puti ne vstretiv, kak ni  v  chem  ne
byvalo voshli v dom. V prihozhej i v samom dele obnaruzhilsya hmuryj verzila v
livree bez gerba, ustavivshijsya na nih neskol'ko otoropelo:
     - Kak eto vy syuda? Zdes' vladenie...
     - Drug moj, - myagko prerval ego Svarog. -  U  vas  est'  nravstvennyj
sterzhen' ili vysokie idealy?
     Verzila ne ispugalsya by udara,  no  takim  voprosom  on  na  mig  byl
priveden  v  sostoyanie  polnogo  otupeniya.  Svarog  udaril  ego  loktem  v
podborodok, podstaviv podnozhku, potom, kogda verzila  uzhe  valilsya,  rezko
vypryamil ruku i dobavil  rebrom  ladoni  po  cherepu.  Prislushalsya.  Gde-to
poblizosti zhemanno smeyalis', na vtorom  etazhe  lenivo  pozvyakivali  struny
violona - no nikakih priznakov ozhivlennogo vesel'ya. Dolzhno byt', ne vremya.
     Verzila zashevelilsya. Svarog dal emu vremya privyknut' k novoj situacii
i sprosil:
     - Gde hozyain? - dlya vyashchego effekta pribliziv k gorlu lezvie topora. -
Hozyain gde? Zarezhu, suchij potroh...
     Tot na vsyakij sluchaj vovse ne proiznes ni slova, tol'ko pokazal rukoj
na vtoroj etazh.
     - Vstavaj i vedi, - prikazal Svarog, ubiraya topor.
     Verzila vstal, potiraya to chelyust', to visok, pokorno  poshel  vperedi.
Mara zamykala shestvie. Svarog ne volnovalsya nichut' - skoree, v golove byla
sovershennejshaya pustota.
     Raspahnulas' dver', v koridor  vyporhnuli  dvoe  nekrashenyh  yuncov  v
zhenskih plat'yah. Svarog molcha pokazal im kulak, i  oni  ponyatlivo  yurknuli
nazad, spasayas' ot gruboj prozy zhizni. Verzila molcha tashchilsya vperedi.
     - |j, ty, chasom, ne onemel? - polyubopytstvoval Svarog.
     Verzila ugryumo provorchal:
     - U nas segodnya baron Ginker ozhidaetsya, shli by vy  podobru-pozdorovu,
poka ne ogrebli hlopot vyshe ushej...
     Svarog molcha tknul ego  obuhom  v  poyasnicu,  i  tot  poshel  bystree.
Ostanovilsya pered dver'yu v konce koridora i naladilsya bylo nyrnut'  v  nee
pervym, no Svarog ego na vsyakij sluchaj  priderzhal.  Sam  nazhal  na  ruchku,
ostorozhnen'ko zaglyanul vnutr'. Spinoj k  nemu  sidel  v  kresle  starik  i
chto-to uvlechenno pisal, vremenami vozdevaya glaza  k  potolku  i  pomahivaya
perom. Pohodilo na tvorcheskie muki poeta.  Udovletvorenno  kivnuv,  Svarog
hotel vojti.
     Za  ego  spinoj  razdalsya  neponyatnyj  zvuk,  ohan'e.  Svarog   rezko
obernulsya. Verzila osedal, vyroniv litoj mednyj kastet, a Mara prespokojno
ubirala za golenishche kinzhal. Svarog, dosadlivo pomorshchivshis', voshel i, chtoby
ne dovesti sedovlasogo do infarkta, gromko skazal:
     - Ghm!
     Tot obernulsya. Sudya po ego izmenivshemusya licu, muza rezvo  uporhnula.
Preduprezhdaya voprosy, Svarog vrazvalochku podoshel, prislonil topor k  stolu
i nadezhno sgrabastal starika za huduyu  cherepash'yu  sheyu.  Pridaviv  nemnogo,
otpustil. Skazal vesko, s rasstanovkoj:
     - Dushu vynu. Svoloch'. Tvar'. Zadavlyu. Gde princessa, mat' tvoyu?
     Glaza starika  nevol'no  skosilis'  v  storonu  priotkrytoj  dveri  v
glubine komnaty.  Svarog  obernulsya  tuda  -  i  ochen'  vovremya.  Ona  uzhe
nadvigalas' s zanesennym mechom  v  ruke  -  ocharovatel'naya,  dolgozhdannaya,
prekrasnaya v gneve... Svarog myslenno umililsya i otprygnul, kriknuv Mare:
     - Stoyat'! Starika derzhi!
     Deliya sdelala vypad.  Uklonivshis',  Svarog  shvatil  ee  za  rukav  u
zapyast'ya, otrabotanno vzyal na priem, vykrutil ruku - mech lyazgnul ob pol, -
levoj  obhvatil  poperek  grudi,  prizhal  k  sebe.  Deliya  molcha,  yarostno
vyryvalas', kolotya ego zatylkom v grud'.
     - YA tebya otshlepayu, - skazal Svarog. - Na  druzej  s  mechom  brosat'sya
nehorosho.
     Ona chutochku  unyalas'.  Svarog  nogoj  otshvyrnul  podal'she  ee  mech  i
sprosil:
     - Zvezda moya, budete vesti sebya  primerno,  esli  ya  razomknu  nezhnye
ob座atiya?
     Deliya otvetila slovami, kakih blagovospitannaya princessa  i  znat'-to
ne dolzhna, ne to chto proiznosit' bez oshibok, niskol'ko ne putaya udareniya.
     - Ladno, risknem, - skazal Svarog, ne bez somnenij otpuskaya  devushku.
Ona s koshach'ej graciej pryanula vbok, prizhalas'  k  obitoj  zelenym  shtofom
stene, vyhvatila kinzhal iz-za  golenishcha  vysokogo  sapoga  -  ona  byla  v
muzhskom ohotnich'em kostyume - i  stoyala  tak,  bystrymi  vzglyadami  vo  vse
storony ocenivaya obstanovku. Konechno, ona byla i ispugana,  i  rasserzhena,
no vidno, chto nachala uzhe dumat', gadat', shevelit'  mozgami  i  prikidyvat'
shansy -  po  licu  vidno.  Svarog,  glyadya  na  nee  ne  bez  esteticheskogo
naslazhdeniya, blagodushno sprosil:
     - Vashe vysochestvo, otchego vy na menya tak ustavilis'?
     - U  vas  ulybka  sovershenno  idiotskaya,  -  serdito  i  nastorozhenno
otvetila Deliya.
     - Vozmozhno, - skazal Svarog. - YA tak dolgo i staratel'no vas iskal...
Bros'te  v  menya  kinzhalom,  princessa.  Pryamo  v  moyu  chestnuyu,  otkrytuyu
fizionomiyu. Mnogoe pojmete.
     - YA i v samom dele mogu brosit'...
     - Umolyayu vas eto sdelat'.
     Ee lico stalo zhestkim, reshitel'nym, no v lico vse zhe brosat' ne stala
- nacelilas' v nogu. Kinzhal otletel v storonu, zazvenel na polu.
     - Poprobuete eshche? - predlozhil Svarog.
     - Vy lar? - sprosila ona nedoverchivo.
     - Nu, nakonec-to, - skazal on. - YA - lord Svarog,  graf  Gejr,  mezhdu
prochim,  yashmovyj  mushketer  imperatricy,  i  ya  vas  ishchu  kotoryj  den'...
Pojdemte.
     - Pochemu ya dolzhna vam verit'?
     - Da potomu, chto bol'she nekomu verit', - skazal Svarog. - U  vas  pod
dveryami chto, ochered' prositelej, napereboj predlagayushchih im verit'?
     - YA nikomu teper' ne veryu...
     - I vy namereny provesti v etom priyatnom zabluzhdenii ostatok dnej, ne
pokidaya sego milogo zavedeniya?
     "Sejchas,  -  podumal  Svarog,  -  ili  ona  slomaetsya,  ili  pridetsya
naplevat' na etiket i voloch' ee v karetu siloj, potomu chto vremya uhodit  i
vozmozhny lyubye neozhidannosti samogo pakostnogo haraktera".
     I ona slomalas'. Uroniv ruki, ustalo vzdohnula:
     - YA tak bol'she ne  vyderzhu.  Hochetsya  hot'  kakoj-to  opredelennosti,
nichego ne ponimayu...
     ZHalet' ee, a  tam  bolee  uteshat'  bylo  nekogda,  Svarog  reshitel'no
podoshel, vzyal za ruku:
     - Nuzhno speshit'. YA vam vse rasskazhu v karete.
     - Vo dvorec? - V ee glazah vspyhnula nadezhda.
     - Net, - skazal Svarog. - Vam zhe nel'zya vo dvorec. Ub'yut.
     - YA znayu, - vyalo kivnula Deliya.
     - Togda idemte. Zaberite oruzhie. Gde vasha shlyapa? -  On  povernulsya  k
Mare. - Bystren'ko shodi v komnatu, prinesi...
     Kogda Deliya uzhe napravilas' k vyhodu i vernulas' Mara,  Svarog  vdrug
podumal,  chto  staryj  vladelec  zavedeniya  chto-to  podozritel'no  pritih.
Podoshel k stolu. Pochtennyj starec otkinulsya na spinku kresla,  i  glaza  u
nego uzhe  stekleneli.  Dognav  Maru,  Svarog  vozzrilsya  na  nee  s  nemym
voprosom. Ona prespokojno pozhala plechami:
     - Zato nikomu ne rasskazhet. Nado by najti teh dvuh, da nekogda, pust'
zhivut...
     I uzhasat'sya ee manere rabotat' bylo nekogda.  Svarog,  mahnuv  rukoj,
pospeshil za princessoj.
     Ginker poyavilsya, kogda oni  uzhe  spustilis'  v  prihozhuyu.  On  uvidel
princessu, on ee uznal. I stalo yasno, chto dvojnoj  igry  on  ne  vel  i  o
prisutstvii Delii na svoej yavochnoj kvartire ne  podozreval.  Kakoj-to  mig
kazalos', chto on uzhe ne opravitsya, ruhnet zamertvo. No starye caredvorcy -
narod vse zhe zakalennyj...
     -  Skol'ko  let  vy  byli  protektorom  -  tridcat'?  -   bezzhalostno
uhmyl'nulsya Svarog. - Vashe schast'e, chto ne ya tut korol'...
     - Logika neprofessionala... - ele vygovoril baron. - YA zhe govoril...
     - Da, pomnyu, - Svarog uper ukazatel'nyj palec  emu  v  grud',  povyshe
oniksovoj pugovicy v zolotoj oprave. - Slushajte vnimatel'no.  Dvojniku  vo
dvorce ostalos' zhit' nedeli dve. Potom ves'ma effektno izdohnet.  Tak  chto
ne vzdumajte nachat' svoyu igru... My uezzhaem iz goroda, kak vy ponimaete. I
chtoby...
     - YA ne rebenok, - ugryumo otozvalsya baron.
     - Vot i prekrasno. YA s vami svyazhus', esli budet takaya nadobnost'. Gde
tut prohod k zadnej kalitke? Pojdemte, princessa.
     Oni vyshli iz bezlyudnyj pereulok - k ogromnomu oblegcheniyu Leverlina  i
kaprala.
     - No zachem my uezzhaem? - ostanovilas'  vdrug  Deliya.  -  Vy  zhe  sami
skazali tol'ko chto - etoj... ostalos' dve nedeli. Vy zhe o _n_e_j govorili?
Graf  Leverlin,  vy?!  A  eto...  -  Ona  ustavilas'  na  SHedarisa,   yavno
prikidyvaya, graf eto ili gercog. - Vas ya ne znayu...
     - Nichego, eto vernyj chelovek, - skazal Svarog, pobystree uvodya ee  ot
kalitki. - Uvy, princessa, nam pridetsya  pokinut'  gorod.  I  potomu,  chto
chereschur opasno zhdat' zdes' dve nedeli, i  potomu...  -  on  reshil  kovat'
zhelezo,  poka  goryacho.  -  Vy  znaete  prorochestvo  Tavero  o  zlatovlasoj
princesse, kotoroj suzhdeno spasti tri korolevstva? Otlichno. Vam nikogda ne
prihodilo v golovu, chto eto - o vas?
     - YA inogda nabiralas' derzosti tak dumat'...
     - A esli vy uznaete, chto Seryj Rycar' - eto ya i est'?
     - Poslushajte, - skazala Deliya ustalo. - YA sejchas gotova verit'  vsemu
i spasti chto ugodno ot kogo ugodno. Tol'ko pobystree  uvezite  menya,  kuda
ugodno. YA... - ona utknulas' v plecho Svaroga i zahlebnulas' plachem.
     Leverlin rvanulsya k nej, no  Svarog,  odnoj  rukoj  obnyav  princessu,
ostanovil ego zhestom:
     - Nichego strashnogo, druzhishche. U cheloveka  nakonec  poyavilas'  v  zhizni
kakaya-to opredelennost', i on ponyal, chto nahoditsya sredi druzej...





     V karete ona nemnogo uspokoilas'. Sidela, tesno prizhavshis' k  Svarogu
(ne ot izbytka chuvstv k blagorodnomu izbavitelyu,  a  po  prichine  naskvoz'
prozaicheskoj - shesterym tam bylo ne povernut'sya), i,  ustavyas'  na  plotno
zanaveshennoe okno, vpolgolosa rasskazyvala.
     Noch'yu v koridore poyavilis'  kakie-to  strannye  sushchestva  (Svarog  iz
delikatnosti ne stal utochnyat', kak vyshlo, chto princessa okazalas' noch'yu  v
koridore). Deliya sama videla, kak sinij mushketer, kotorogo  oni  shvatili,
ruhnul, pochernev i  ssohshis',  kak  goloveshka.  No  protiv  glancev  i  ih
osvyashchennyh v drevnih hramah Edinogo mechej strashilishcha okazalis'  bessil'ny.
Togda, posle korotkogo zameshatel'stva,  na  ohranu  princessy  nabrosilis'
samye obychnye lyudi, derzhavshiesya do  togo  pozadi.  Imi  komandoval  gercog
Sengal, i s nimi byla eshche... ona sama. Slovno otrazhenie ozhilo  i  pokinulo
zerkalo.  Lejtenant  Danabi  dejstvoval,  osobo  ne  rassuzhdaya,  i   reshil
probivat'sya naruzhu.  Snachala  oni  hoteli  probit'sya  v  kazarmy  glanskoj
gvardii, no bystro ponyali, chto vragov slishkom mnogo i vse  puti  otrezany.
Togda kinulis'  podal'she  ot  dvorca.  V  pereulke  Beloshveek  razygralas'
poslednyaya shvatka, iz kotoroj zhivoj vyshla odna Deliya. Ona tozhe ne osobenno
rassuzhdala - prosto edinstvennym znakomym ej v etom rajone orientirom  byl
domik-pritonchik (o nem  rasskazyvali  pridvornye  spletnicy,  a  kak-to  i
pokazali vo vremya verhovoj progulki). Probirat'sya v  odinochku  k  glanskim
kazarmam ona ne risknula i pravil'no sdelala - uzhe cherez paru minut  posle
togo, kak ona peremahnula cherez stenu v sad,  po  pereulku  stali  shnyryat'
vsadniki. V sadu ona prosidela do  rassveta,  potom  probralas'  v  dom  i
natknulas' na starika hozyaina. Illyuzij ona ne pitala i prekrasno ponimala,
chto staryj pedrila,  promotavshij  vse  sostoyanie  na  skakovyh  loshadej  i
mal'chikov, vidit v nej  lish'  kozyr'  dlya  azartnoj  igry  s  basnoslovnym
vyigryshem pri udache - no tak, esli podumat', bylo dazhe luchshe.  A  vybirat'
ne iz chego...
     Svarog pereglyanulsya o Leverlinom. Opisannye Deliej sozdaniya  kak  dve
kapli  vody  pohodili  na  statuyu  strannogo  sushchestva  iz  zamka   Morag,
ostavshegosya zagadkoj  dazhe  dlya  Gaudina.  Vpervye  u  Svaroga  zarodilis'
podozreniya,   chto   vse    proisshedshee    otnyud'    no    zamykaetsya    na
chernoknizhnike-gercoge, otyskavshem drevnij magicheskij traktat. No  on  poka
chto ne stal ni s kem delit'sya svoimi dogadkami. I  ne  stal  rassprashivat'
Deliyu, pochemu ona tak i ne popytalas' svyazat'sya s dvorcom, reshiv  otlozhit'
eto na potom.
     - Znaete, pochemu ya vam veryu? - sprosila  vdrug  Deliya.  -  Ne  tol'ko
ottogo, chto s vami  znakomyj  mne  graf  Leverlin.  Vy  -  samaya  strannaya
kompaniya, kakuyu ya v zhizni videla. SHajki zlodeev takimi ne byvayut...
     "Interesno, chto ty voobshche videla v zhizni, krome dvorca, balov i ohot,
- podumal Svarog. - I gde  ishitrilas'  uzret'  shajku  nastoyashchih  zlodeev,
krome kak na ekrane televizora i illyustraciyah k  priklyuchencheskim  romanam?
No nablyudenie vernoe - kompaniya i v samom dele strannovataya..."
     - Horosho, - skazal on,  chtoby  otvlech'sya  ot  ser'eznyh  i  tyagostnyh
razdumij. - S etoj minuty ya prisvaivayu nashemu slavnomu otryadu naimenovanie
Strannoj Kompanii. Princessa, vy ne otkazhetes'  stat'  shefom  polka?  Hotya
etot polk ne tyanet dazhe na gran-platung [gran-platung, gran-rota, gran-ala
- otdel'noe gvardejskoe podrazdelenie, priravnennoe po  statusu  k  polku;
kak pravilo, prevyshaet chislennost'yu obychnyj  platung,  rotu  ili  alu  (no
polku vse zhe znachitel'no ustupaet)], inym ne ustupit...
     Deliya ustalo ulybnulas', bol'she iz vezhlivosti.  Vse  zhe  ona  otlichno
derzhalas' - vremya takoe, epoha zhemannyh, hrupkih, blednen'kih princess  na
goroshine esli i  nastupit,  to  ochen'  ne  skoro.  Da  i  nasledstvennost'
neplohaya. Govoryat, Konger sazhal ee na konya ran'she, chem nauchilas' hodit'.
     - CHto my budem delat'? - sprosila Deliya.
     - My budem delat' sushchie pustyaki, - skazal Svarog.  -  Sejchas  my  vas
spryachem. Vernee, vse spryachemsya. A potom  postaraemsya  sdelat'  vse,  chtoby
reputaciya Tavero ne postradala. Vsej Strannoj Kompaniej svalimsya v gosti k
odnoj miloj starushke, perezhdem nemnogo i otpravimsya k harlanskoj  granice,
nyneshnij gercog obyazan mne tronom i vryad li uspel stat' neblagodarnym.
     - A potom?
     - Ne stoit zagadyvat'. Poka chto nash siyayushchij ideal i svetlaya  mechta  -
harlanskaya granica...
     - YA  mogla  by  obratit'sya  k  glanskoj  gvardii.  Oni  ne  mogli  ne
pochuvstvovat' neladnogo. Oni-to poveryat...
     - Vpolne vozmozhno, - skazal Svarog. - No,  naskol'ko  ya  znayu  vashego
batyushku, on,  buduchi  uverennym,  chto  nastoyashchaya  princessa  prebyvaet  vo
dvorce, stanet reshitel'nym, nedoverchivym i nesgovorchivym.  Vyjdet  bol'shaya
krov' i sumyatica, my nichego ne dob'emsya,  krome  riska  dlya  vas  poluchit'
sluchajnuyu strelu. Ili pulyu. Ili  -  ne  sluchajnuyu...  A  vremya  vse  ravno
rabotaet na nas. |ta tvar' vo dvorce dolgo ne protyanet. Nadeyus', ee  konec
budet  dostatochno  zrelishchnym,  chtoby  u  svidetelej   voznikli   koe-kakie
voprosy...
     ...On ne obratil  snachala  vnimaniya  na  dym  -  v  Ravene  chasten'ko
gde-nibud' gorelo. No chem  blizhe  kareta  pod容zzhala  k  Korolevskoj,  tem
sil'nee neslo gar'yu.  Svarog  vysunulsya  iz  okna,  glyadya  vpered.  Serdce
nepriyatno kolyhnulos' v grudi.
     Pozharnye kak raz ot容zzhali. Gnedye upryazhki chetverkoj  unosili  vskach'
ogromnye  bochki  na  kolesah,  sverkayushchij  nachishchennymi   mednymi   chastyami
zamyslovatyj nasos i dve dlinnye povozki,  nabitye  otchayannymi  usachami  v
krasnyh kaftanah. Nad golovami u nih torchali dlinnye bagry. Sudya po chistoj
odezhde, im ne prishlos' lezt' v pozharishche.
     Zevak okazalos' ne osobenno mnogo, i gurtovalis' oni na  pochtitel'nom
rasstoyanii. Zabor i kalitka pochti ne obgoreli,  no  vo  dvore  chto-to  eshche
chadilo, lenivo dogoralo, zhidkie strujki dyma kolyhalis' na slabom veterke.
Vo dvore, k udivleniyu Svaroga, shumno gogotali nevedomo kak ucelevshie gusi.
U kalitki rasteryanno toptalis' shpiki, bdevshie v dome naprotiv, -  bdevshie,
kak okazalos', iz ruk von ploho...
     Svarog vtyanul  golovu  vnutr'  karety.  Vstretil  vzglyad  Pakoleta  i
medlenno kivnul.
     - Babka! - Pakolet rvanulsya naruzhu, no Svarog  pojmal  ego  za  ruku,
stisnul:
     - Sidi! Mozhet, oboshlos'...
     Raspahnul  dvercu  i  vyskochil.  Zavidev  ego,   ginkerovskie   shpiki
ozhivilis'. Starshij, Mushero, blagoobraznyj sedoj prohvost, vystupil vpered,
odergivaya kaftan, slovno voennyj mundir. Pohozhe, on radovalsya, chto  pribyl
nakonec kto-to, imeyushchij otnoshenie k nachal'stvu,  i  mozhno  svalit'  vse  s
plech:
     - Neschast'e, vasha milost'...
     - Vizhu, chto ne karnaval s plyaskami, - skazal Svarog. - CHto sluchilos'?
Vy kuda smotreli, svinyach'i vykidyshi?
     - Vasha milost', polyhnulo  srazu,  kak  tol'ko  eta  sterva  voshla  v
kalitku, i polminuty ne proshlo...
     Raport ego byl professional'no chetkim i podrobnym bez mnogosloviya, no
rasskazyval Mushero ni s chem ne soobraznye, vovse uzh fantasticheskie  bajki.
Po ego slovam, vse nachalos' s togo, chto v kalitku  bez  stuka  proshmygnula
zhenshchina,  odetaya  nebogatoj  gorozhankoj,  -  i  cherez   neskol'ko   sekund
polyhnulo, domik zagorelsya, kak puchok suhoj solomy, prichem ne bylo vzryva.
On, Mushero, ne vchera rodilsya i znaet, chto sushchestvuyut raznoobraznye goryuchie
smesi, primenyaemye v voennom dele, no u zagadochnoj gost'i  ne  bylo  ni  v
rukah, ni pod plat'em nikakogo sosuda, oni by zametili. Da i babka  nichego
takogo doma ne derzhala.
     S priezdom  pozharnyh  obnaruzhilis'  novye  strannosti.  Domik  sgorel
dotla, no primykayushchie k nemu zagorodki s gusyami i sarayushki ostalis'  cely.
Na pozharishche obnaruzhili dva obgorevshih trupa i momental'no opoznali:  babku
po farforovym raspisnym busam, a neotluchno prebyvavshego pri nej  syshchika  -
po zolotomu  zubu  i  kazennomu  oruzhiyu.  Zato  strannaya  zhenshchina  ischezla
bessledno. Na ulicu ona ne vyskakivala. S dvuh storon  k  babkinomu  dvoru
primykali vysochennye zabory sosedej  -  i  shpiki  nepremenno  zametili  by
cheloveka, vzbiravshegosya na zabor. S chetvertoj  zhe  storony...  Svarog  vse
prekrasno videl i sam. S chetvertoj storony k babkinym nevelikim  vladeniyam
prilegal vysokij otvesnyj holm, zvavshijsya Tel'-Varron, Varronskij holm.  V
nezapamyatnye vremena s korolevskogo zamka na vershine etogo holma  i  poshla
stolica - sero-korichnevye razvaliny i  sejchas  eshche  vidnelis'  tam,  pochti
sglazhennye vremenem. Ni odna zhenshchina - da i  lyuboj  obyknovennyj  chelovek,
bud' to molodoj, polnyj sil skalolaz, -  ne  smogla  by  v  mgnovenie  oka
vskarabkat'sya na vysochennyj otkos, po kotoromu za vse vremya  sushchestvovaniya
zamka tak i ne  smogli  podnyat'sya  neploho  vooruzhennye  osadnoj  tehnikoj
vragi. Mushero opredelenno schital, chto eto byla ne zhenshchina, a  sozdanie  iz
teh, kogo ne sleduet pominat' k nochi... I eshche. Vse proizoshlo  molnienosno.
Kinzhal sgorevshego policejskogo prebyval v nozhnah,  pistolet  -  szadi,  za
poyasom. Ni  on,  ni  babka  dazhe  ne  pytalis'  spastis'  -  trupy  lezhali
poseredine komnaty. Mushero razvel rukami s vidom sovershenno bezradostnym i
ispolnennym iskrennego, neshutochnogo izumleniya, do sih por  ne  proshedshego.
Dvoe ego lyudej, ne tayas', slozhili pal'cy v  figury,  otgonyavshie,  soglasno
pover'yu, zlyh duhov. Dal'nejshie  rassprosy  bespolezny  -  k  chemu  teper'
melkie detali proisshedshego?
     - CHto teper' peredat' baronu? - ozabochenno sprosil Mushero.
     - Vse tak i peredajte... - skazal Svarog.
     Medlenno vernulsya k karete, hlopnul dvercej. Pereodetyj kucherom  otec
Kaleb, ne dozhidayas' rasporyazhenij, hlestnul loshadej. Svarog podnyal  golovu,
vstretilsya vzglyadom s Pakoletom.
     - A ved' chuvstvovala... - mertvym golosom skazal tot i umolk.  Svarog
ponuril golovu, ustavilsya na kvadratnye, po mode, noski  svoih  sapog,  no
vse ravno znal, chto vse smotryat na  nego.  Nel'zya  bylo  sidet'  vot  tak,
molcha,  slovno  nadgrobnoe  izvayanie  na  sobstvennoj  mogile,  -  on  byl
komandirom,  i  sledovalo  zabotit'sya  o  boevom  duhe  svoego  nevelikogo
voinstva.
     - Nichego... - skazal on, radostno otmetiv, chto ego  golos  zvuchit  ne
stol' uzh bespomoshchno. - Vy, princessa, ne odin den' prosideli pod  nosom  u
teh, kto vas yarostno iskal. CHto vam stoit provesti neskol'ko chasov v odnom
dome s nachal'nikom snol'derskoj razvedki,  kotoryj  vas  tozhe  ishchet?  Delo
pochti chto privychnoe...
     -  Velikie  nebesa,  mne  vse  ravno,  -  ustalo  otozvalas'   Deliya,
popytavshis', vprochem, ulybnut'sya.
     - "ZHena bocmana"? - momental'no dogadalsya Leverlin.
     - Nu da, - skazal Svarog. - Po moim podschetam, uzhe  segodnya  vozmozhny
vyrazheniya burnogo negodovaniya teh, komu  nikak  ne  udaetsya  spravit'sya  s
"pyatnashkoj". Esli zhe dobrye zhiteli stolicy okazhutsya  terpelivymi,  dvoryane
Margileny nemnogo pomogut,  oni  uzhe  dejstvuyut  po  vsemu  gorodu.  Budet
perepoloh, i vsem stanet ne do nas. A poka  chto  ya  primu  nebol'shie  mery
predostorozhnosti, tak chto ne pugajtes' proishodyashchego  s  vashimi  sosedyami,
potomu chto s vami budet proishodit' to zhe samoe. |to k kazhdomu otnositsya.
     Zaklinaniya na izmenenie oblika vse zhe  prigodilis'.  Teper'  naprotiv
nego sidela muzhepodobnaya ryzhaya devica, v kotoroj tol'ko  po  odezhde  mozhno
bylo  uznat'  prezhnyuyu  Deliyu.  Vmesto  Mary  -  svetlovolosaya  durnushka  s
bleklo-sinimi glazami i zhidkoj chelkoj. Pakolet, naoborot, iz svetlogo stal
chernyavym i kosoglazym. Kapral i Leverlin tozhe stali sovershenno nepohozhi na
sebya prezhnih, kak i sam Svarog. Vse eto byla ne bolee chem illyuziya, kotoruyu
mogli razoblachit' nemnogie lyudi v stolice - i kazhdoe zerkalo...
     - Prismotrites' drug k drugu, chtoby privyknut', - skazal Svarog. -  I
derzhites' podal'she ot zerkal, zerkala nas otrazyat v samom chto ni  na  est'
podlinnom vide...
     - Nadeyus', ya sejchas ne osobenno  urodliva?  -  sprosila  muzhepodobnaya
ryzhaya devica s takim vidom, slovno ee sejchas tol'ko eto i volnovalo.
     - Vy ocharovatel'ny, princessa, -  skazal  Svarog,  otchayavshis'  ponyat'
zhenshchin.
     On  smotrel,   kak   Strannaya   Kompaniya,   fyrkaya   i   pohohatyvaya,
pereglyadyvaetsya,  privykaya  zanovo  drug  k  drugu.  Pohozhe,  oni  chutochku
razveselilis'. I ne vse ponimali, chto za  nih  vzyalis'  vser'ez,  chto  oni
proigrali pervyj tajm...
     CHerez polchasa Svarog ubedilsya, chto proigral i vtoroj.
     "ZHena bocmana" uzhe dogorala. On uvidel plamya, edva  kareta  vyvernula
na shirokuyu Admiral'skuyu. Poskol'ku delo proishodilo pochti v centre goroda,
pozharnyh,  zevak  i  policejskih  sobralos'  prevelikoe  mnozhestvo.  Tolpa
zaprudila ulicu, peshaya i konnaya policiya vkupe s gorodskoj  strazhej  tshchetno
otzhimala ee ot siyavshej pustymi provalami okon,  lenivo  dymivshej  kamennoj
korobki, zakopchennoj i mokroj. Pozharnye, uzhe prodelavshie  glavnuyu  rabotu,
bditel'no prohazhivalis' vokrug, razbivaya bagrami tleyushchie golovni i zalivaya
ih iz veder. Otstranenie i  holodno  Svarog  konstatiroval,  chto  v  oboih
sluchayah sosednim domam povezlo: ogon' na nih ne rasprostranilsya,  chudesnym
obrazom  ogranichiv  yarost'  granicami  konkretnogo  vladeniya...  Vozmozhno,
nevedomye podzhigateli imenno tak i zadumyvali - i  umeli  upravlyat'  etimi
strannymi pozharami. Svarog nichego  eshche  ne  znal  o  sluchivshemsya  v  "ZHene
bocmana", no v sovpadeniya niskolechko ne veril -  domik  babki-gusyatnicy  i
"ZHena bocmana", edinstvennye v gorode mesta, gde on mog nadezhno  ukryt'sya,
ne mogli vspyhnut' oba srazu, pochti v  odno  i  to  zhe  vremya,  vsledstvie
glupoj sluchajnosti...
     Horosho eshche,  nikakih  podozrenij  bespriyutnaya  Strannaya  Kompaniya  ne
vyzyvala - pered tolpoj ostanovilis', ne v silah  probit'sya,  desyatka  tri
raznomastnyh  ekipazhej.  Starikashka  v  lilovom  s   serebrom   vicmundire
tyuremnogo vedomstva, departamentskij sekretar',  gromko  razoryalsya  naschet
svoej prervannoj poezdki, vyzvannoj gosudarstvennoj neobhodimost'yu. No  na
nego ne obrashchali vnimaniya, ne govorya uzh o tom, chtoby rasstupit'sya  i  dat'
dorogu, - ego sobstvennyj kucher sbezhal s kozel tarashchit'sya  na  pozhar,  kak
vse prochie voznicy da i ih gospoda. Tak chto Svarog,  energichno  rinuvshijsya
skvoz' tolpu, podozrenij  ne  vyzyval  -  odni  shumnye  protesty,  tut  zhe
utihavshie,  edva  te,  kogo  on  rastalkival  kulakami  i  rukoyat'yu  mecha,
oglyadyvalis' i ubezhdalis', chto imeyut delo s dvoryaninom.
     Vyveska,  proizvedenie  iskusstva,  sgorela  nachisto,  ostalas'  lish'
zheleznaya rama. Vygorela i kamennaya konyushnya, gde stoyali loshadi Svaroga.  Na
mokroj bruschatke, dymya i  shipya,  ispuskali  poslednie  iskry  raznomastnye
goloveshki -  v  tochnosti  Svarogovy  pedantichno  raspisannye  plany,  esli
myslit' obrazno. Nekuda podat'sya. K Margilene vozvrashchat'sya  nikak  nel'zya,
proshche srazu povesit'sya na blizhajshem fonare, blago est' perekladiny...
     Pokosivshis' vlevo, Svarog otshatnulsya i hotel bylo zameshat'sya v tolpu,
no vspomnil, chto sejchas on neuznavaem. SHagah v desyati ot nego ponuro stoyal
nachal'nik  snol'derskoj  razvedki.  Sudya  po  ego  kostyumu,  nepolnomu   i
prebyvavshemu v zhalkom vide, graf spasalsya iz gorevshego  doma  cherez  okno,
izryadno peremazavshis' pri etom v izvestke i kirpichnoj pyli. Tut zhe torchali
dva ego molodchika, gryaznye i hmurye, bditel'no zyrkaya po storonam. Znachit,
snol'dercy tut ni pri chem...
     S prevelikoj radost'yu Svarog  uglyadel  tetku  CHari,  perepachkannuyu  v
gryazi i kopoti,  ne  nevredimuyu.  Ona  chto-to  ob座asnyala  bravomu  usatomu
kvartal'nomu - tochnee,  energichno  i  obstoyatel'no,  s  privlecheniem  vseh
krasot i perlov morskogo leksikona vyskazyvala svoe mnenie o  podzhigatelyah
i ob座asnyala,  chto  s  nimi  sdelaet,  esli  oni  ej  nenarokom  popadutsya.
Kvartal'nyj pochtitel'no slushal, yavno starayas' zapomnit' kak  mozhno  bol'she
shedevrov izyashchnoj slovesnosti, rozhdennoj vdali ot tverdoj sushi.
     Ego pozval pozharnyj, i on otoshel. Vospol'zovavshis' udobnym  momentom,
Svarog protisnulsya poblizhe, dernul tetku CHari za prozhzhennyj rukav:
     - Pora smatyvat'sya, gospozha gil'dejskaya traktirshchica...
     Ona nedoumenno ustavilas' na neznakomca. Dolzhno byt', uznala golos:
     - Graf?!
     - YA samyj. Poshevelivajtes'. Za mnoj.
     I vnov' vvintilsya v tolpu, kak burav v myagkuyu sosnovuyu  dosku.  Tetka
bez rassprosov i ohov-vzdohov pospeshila sledom. Otkryla dvercu karety, mig
osharashenno vzirala na  sidevshih  tam,  potom  reshitel'no  polezla  vnutr'.
Svarog zaderzhalsya vozle kozel.
     - Kuda zhe teper'? - tiho sprosil otec Kaleb. - Byt' mozhet, v odin  iz
nashih hramov? Brat'ya vas ohotno spryachut...
     - Opasno, opasno... - skazal Svarog. - I  dlya  nas,  i  dlya  brat'ev.
Kto-nibud' umnyj bystro vystroit logicheskuyu cepochku, esli ne vystroil uzhe.
My poka chto otvechaem na ih hody, a nam pora  delat'  svoi,  neozhidannye  i
nepredusmotrennye...
     Ot loshadej, pritomivshihsya za den',  ostro  shibalo  potom.  Ot  kolesa
karety, prihodivshegosya Svarogu po grud',  neslo  degtem.  Tolpa,  gde  vse
stoyali k nemu spinami,  napominala  pressovannuyu  vetchinu.  Na  dushe  bylo
smutno i paskudno, no beznadezhnosti Svarog ne  chuvstvoval,  on  eshche  dolgo
gotov byl  barahtat'sya  v  etom  chertovom  gorshke  so  smetanoj,  poka  ne
poluchitsya maslo...
     A vysoko v nebe  ravnodushno  i  nespeshno  proplyval  chej-to  zamok  -
vozmozhno, ego sobstvennyj. I nikto iz stoyashchih na ulice ne obrashchal vnimaniya
na skol'zivshuyu po zemle okrugluyu chernuyu ten' - samoe  obychnoe  zrelishche,  -
nikto ne zadiral golovu, chtoby  polyubovat'sya  na  stol'  obydennuyu  detal'
nebosklona. Pozhar,  dazhe  pogashennyj,  byl  gorazdo  interesnee  -  staroe
razvlechenie, nikogda ne priedavsheesya.
     - Itak? - tiho sprosil otec Kaleb.
     - Itak, ya delayu hod, - skazal Svarog.
     On skazal, kuda sleduet ehat', zabralsya v karetu. Sel pryamo  na  pol,
potomu chto bol'she nekuda bylo, no i na polu okazalos' ne uyutnee,  so  vseh
storon stiskivali sapogi i nozhny mechej. Pahlo gar'yu, pyl'yu  i  sapogami  -
no, uvy, takie kartiny i zapahi,  kakim  by  epohal'nym  sobytiyam  oni  ni
soputstvovali, nikogda ne vojdut ni v  shkol'nye  uchebniki,  ni  v  romany.
Mushketerskie loshadi nikogda ne vonyali potom, mushketerskie slugi ne  vonyali
chesnokom, a mushketerskie damy nikogda ne lovili na sebe bloh...
     - Perek sgorel, - pechal'no skazala tetka CHari. - Na  more  iz  zhutkih
perelyag vykarabkivalsya, a tut vot sgorel. Iz podvala ne  uspel  vyskochit',
kogda eta sterva...
     - Kto? - nastorozhilsya Svarog.
     Podrobnosti zaklyuchalis' v sleduyushchem: tetka CHari, prohodya po  koridoru
pervogo etazha, vdrug  nos  k  nosu  stolknulas'  s  sovershenno  neznakomoj
zhenshchinoj, vidom i odezhdoj napominavshej gil'dejskuyu shlyuhu srednego poshiba -
kak raz takuyu, chto  mogla  by  nevozbranno  razgulivat'  po  Admiral'skoj.
Neznakomka, kak krysa, proshmygnula mimo hozyajki v pervuyu popavshuyusya dver',
i ne uspela tetka CHari izumit'sya takoj naglosti, kak za etoj dver'yu slovno
by proizoshel bezzvuchnyj vzryv, hlynulo plamya...
     - V konyushne kto-to uspel raspahnut' vorota,  koni  i  razbezhalis',  -
skazala tetka CHari. - A vot Perek sgorel.  Da  i  ya  chudom  vybralas'.  Na
korablyah paru raz prihodilos' goret', privykla srazu ulepetyvat' podal'she,
hot' na palube i ne razbezhish'sya osobenno. Siganula v okno...
     - A eta zhenshchina tak i ne poyavilas' potom?
     - Da ne mogla ona vybrat'sya, - skazala tetka CHari. - Nikak ne  mogla.
Edva ona  dver'  za  soboj  zahlopnula,  vnutri  polyhnulo,  da  tak,  chto
oslepnut' mozhno...
     - Slyshal kto-nibud' o chem-to podobnom ran'she? - sprosil Svarog.
     Nikto ne otozvalsya.
     - Nu ladno, - skazal on. - Pavshie duhom est'?
     Dazhe esli takovye i byli, nikto ne priznalsya  vsluh  v  svoej  k  nim
prinadlezhnosti.





                        Gde krasa bylyh prelestnic,
                        ih pricheski i naryady,
                        ih duhi?
                        Vozdyhateli u lestnic,
                        i pylavshie vzglyady,
                        i stihi?
                        Gde starinnye napevy,
                        gde zabytye aktery i talanty?
                        Gde bylaya slava, gde vy,
                        razodetye tancory,
                        muzykanty?

     Svarog mimoletno oglyanulsya cherez  plecho,  posmotrel  v  komnatu.  Tam
carila podlinno tvorcheskaya atmosfera: Gaj Skaliger,  avtor  vyveski  "ZHeny
bocmana" i statui Margileny, stoyal u mol'berta, Leverlin, chtoby  Delii  ne
skuchno bylo pozirovat', uslazhdal ee sluh balladami sobstvennogo  sochineniya
pod sobstvennuyu zhe igru na violone, a  Deliya  sidela  v  vethom  kresle  s
oblupivshejsya pozolotoj, i na lice u nee byla dazhe ne  pechal'  -  tyagostnoe
ozhidanie, zhazhda kakih ugodno peremen. Uvidev ee lico, Svarog  pochuvstvoval
chto-to vrode bessil'nogo styda i otvernulsya,  opersya  na  shcherbatye  perila
dryahloj, zato kamennoj galerei. Iz-za etoj galerei i iz-za togo,  chto  dom
byl celikom kamennym, prezhnij hozyain dral s postoyal'cev neshchadno,  no  Gaj,
prinyav ot Margileny den'gi za statuyu, kupil ves' dom i  zanyal  odin  etazh,
ostaviv v  dvuh  drugih  prezhnih  postoyal'cev,  sobrat'ev  po  remeslu,  -
sovershenno besplatno.
     Syuda, na Baraglajskij Holm, Strannaya Kompaniya vnedrilas'  momental'no
i neprinuzhdenno, ne vyzvav ni u  kogo  podozrenij.  Zdes'  i  svoih  takih
imelos' prevelikoe mnozhestvo - prihodivshih neizvestno otkuda  i  uhodivshih
neizvestno kogda brodyachih akterov, alhimikov, iskavshih eliksir  bessmertiya
i  lyubovnyj  napitok,  stranstvuyushchih  muzykantov,   nepriznannyh   uchenyh,
cirkachej, akrobatov, izobretatelej zhutkih  na  vid  agregatov  neponyatnogo
dazhe samim sozdatelyam naznacheniya, hudozhnikov i poetov. A  takzhe  teh,  kto
schital sebya hudozhnikom, poetom ili skul'ptorom -  no  bez  vsyakih  k  tomu
osnovanij. Narodec byl pestryj - ot byvshego  dirizhera  Korolevskoj  opery,
obnishchavshego k starosti, do torgovca "napitkom udachi"  -  shumnyj,  mnogo  i
izobretatel'no p'yushchij, bespokojnyj, no neopasnyj. SHpikov na dushu naseleniya
zdes' naschityvalos'  gorazdo  men'she,  chem  v  drugih  rajonah  goroda,  -
vo-pervyh,  ne  nastali  eshche  vremena,  kogda  policejskie  vlasti  nachnut
total'no shpionit' za tvorcheskimi lyud'mi  i  bogemoj,  a  vo-vtoryh,  lyuboj
"tihar'", rabotavshij so zdeshnim lyudom,  podvergalsya  neshutochnoj  opasnosti
rehnut'sya okonchatel'no. Bogema krepko pila, a podvypiv, kazhdyj daval  volyu
samoj neobuzdannoj fantazii, menyaya po tri raza  na  dnyu  svoyu  sobstvennuyu
biografiyu i mnenie o sosedyah. V  storonu  priukrashivaniya  i  zaputannosti,
ponyatno.  CHtoby  otdelit'  pravdu   ot   p'yanyh   pobasenok,   trebovalis'
titanicheskie usiliya. I davno izvestno bylo, chto shpikov  perevodyat  syuda  v
nakazanie. Odnim slovom, na Tel'-Baraglae zhilos' ne v primer  spokojnee  -
esli ne osobenno raspuskat' yazyk samomu.

                        Grafy, gercogi, markizy,
                        blagorodnye lichiny,
                        gospoda,
                        ch'i prichudy i kaprizy
                        smert' unosit v chas konchiny
                        bez sleda,
                        ch'i svershen'ya i utraty
                        v gody mirnogo pokoya
                        i vojny
                        v kraj, otkuda net vozvrata,
                        nepodkupnoyu rukoyu
                        smeteny...

     Oni prekrasno vpisalis' v  zdeshnyuyu  pestruyu  kolovert'.  Razorivshijsya
markiz otkuda-to s poludnya, s granicy Fagerstarskih Bolot (eto  Svarog)  i
ego domashnie  aktery,  pustivshiesya  na  poiski  schast'ya  vmeste  s  byvshim
hozyainom, potomu chto tak ono privychnee. Stolica vsegda manit nadezhdami  na
fortunu. Podi prover' i zapodozri, esli kapral SHedaris za vremya skitaniya v
Vol'nyh Toporah obuchilsya zhonglirovat'  chem  popalo  (luchshe  vsego  u  nego
vyhodilo s pustymi butylkami), Maru zavtra zhe vzyali by v lyuboj  balaganchik
metatel'nicej nozhej, talantlivyj karmannik  Pakolet  legko  mog  sojti  za
fokusnika (esli vy dumaete, chto vashi chasy u vas v karmane,  to  vy  bol'she
tak ne dumajte!), Leverlinu ne  nuzhno  bylo  osobenno  Napryagat'sya,  chtoby
vydavat'  sebya  za  brodyachego  menestrelya.  Dazhe  Svarog  mog  pri   nuzhde
pobrenchat' na violone, ne vyzvav dozhdya gnilyh yablok.  A  tetka  CHari  byla
nezamenima, esli voznikala  neobhodimost'  poslat'  kogo-to  k  rusaloch'ej
materi i dat' v lob, ne vputyvaya muzhchin.  Nikakie  chary  ne  mogli  skryt'
osanku i manery Delii, no na Baraglajskom Holme oni podozrenij ne vyzyvali
- zdes' mozhno bylo vstretit' titulovannyh osob s  rodoslovnoj  ne  koroche.
CHerez dva doma ot Gaya obital  vosemnadcatyj  gercog  Nemer,  starshij  syn,
lishennyj nasledstva i izgnannyj iz  rodovogo  gnezda  surovym  papashej  za
neodolimuyu strast' k  igre  na  teatre.  A  na  sosednej  ulice  chasten'ko
obretalas'  u  lyubovnika-skul'ptora  pod  vidom  tret'erazryadnoj  artistki
molodaya vdovstvuyushchaya grafinya. Hvatalo, konechno, i  samozvancev,  zhazhdavshih
posle  pyatoj  butylki  povedat'  vsem  i  kazhdomu   o   svoih   gerbah   i
genealogicheskom dreve, idushchem pryamikom ot Dorana ili Morskih Korolej, - no
v tom-to i  yumor,  chto  sredi  takih  boltunov  mogli  okazat'sya  i  lyudi,
niskolechko ne vravshie...

                        Vse, chto lyubim i pokoim,
                        vse, chto dorogo i milo
                        v suete -
                        lish' razvedka pered boem,
                        chtoby smert' nas podmanila
                        k zapadne.
                        My galopom do upadu
                        mchimsya vdal' legko i rezvo,
                        bez pregrad,
                        i na vsem skaku - v zasadu.
                        Povernut' by, da otrezan
                        put' nazad...

     - Ves'ma aktual'no, - provorchal pod nos Svarog, glyadya na Ravenu.  Vid
s Baraglajskogo Holma otkryvalsya velikolepnyj - Tel'-Varron s  ego  grudoj
starinnyh kamnej, strashnyj  holm  kaznej,  Monfokon  s  ogromnoj  kamennoj
viselicej, vozvedennoj nekogda znamenitym arhitektorom, vposledstvii  lyuto
zapivshim i v pristupe beloj goryachki kinuvshimsya  golovoj  vpered  s  vysshej
tochki svoego detishcha (stoyavshego s teh por chetvertuyu sotnyu let).
     V drugoe  vremya,  bezzabotnoe,  mozhno  lyubovat'sya  vidom  bez  konca.
Rasstoyanie i vysota skryvali ot glaz gryaz' i chad,  a  ot  nosa  -  aromaty
kuhon' i vygrebnyh yam, ne vidny oblupivshiesya fasady i vyshcherblennye  steny,
nishchie i shlyuhi. Vse doma byli malen'kimi i krasivymi,  utopali  v  kudryavoj
tugoj  zeleni  osobnyaki  i  dvorcy  znati,  malinovym  zatejlivym   tortom
krasovalas' ratusha; dalekie prohozhie, vsadniki i ekipazhi kazalis' pestrymi
kukolkami, Itel - biryuzovym potokom zhidkogo  stekla,  korabli  v  portu  -
izyashchnymi modelyami. Dazhe serye vozdushnye shary, visevshie na  pristani  vdol'
berega, pochti pravil'nym polukrugom otsekavshie chast' levoberezhnogo  goroda
po sushe, vyglyadeli vpolne bezobidno. Vetra ne  bylo,  i  trosy  natyanulis'
vertikal'no. Nad bortom odnoj iz pletenyh korzin vdrug  blesnul  solnechnyj
zajchik - podzornaya truba...
     Svarog zlo stisnul zuby. Polovina levoberezh'ya, kak raz  ta,  gde  oni
nahodilis', byla blokirovana  obstoyatel'no  i  nadezhno.  SHary  viseli  nad
gorodom den' i noch', razve chto neskol'ko raz v sutki lebedki opuskali  tot
ili inoj k zemle, chtoby smenit' nablyudatelej. Na reke  stoyali  pod  parami
barkasy rechnoj policii, gotovye perehvatit' lyubuyu lodku, i na  preslovutyj
"pokrov nochi" rasschityvat' nechego - Svarog znal: s Dike privozili kakoj-to
sloistyj, slovno slyuda, mineral, i iz nego delali ochki, pozvolyavshie videt'
vo mrake.
     Na  zemle  kol'co  zamykali  konnye  zhandarmy   Bagryanoj   Palaty   i
kavaleristy stolichnogo garnizona: chernye draguny,  serebryanye  kirasiry  i
gran-ala korolya - trista predannyh Kongeru, kak psy, bezzemel'nyh dvoryan i
roninov. V gorod propuskali vseh.  Iz  goroda  vypuskali  po  propuskam  s
nekoej pechat'yu korolya - zastavlyaya k tomu zhe vseh vyezzhayushchih  smotret'sya  v
zerkalo. Po stolice brodili upornye sluhi, chto  nekaya  razbojnich'ya  shajka,
obnaglev do predela, v sgovore s kaznacheyami pohitila iz sokrovishchnicy  odin
iz  znamenityh  almazov  ronerskih  korolej.  Parallel'no  gulyala   drugaya
spletnya: chto naschet almaza vse vraki, a na  samom  dele  iz  tyur'my  bezhal
chernyj koldun, sobiravshijsya napustit' mor na stolicu i  prodat'  poberezh'e
chuzhezemcam. Sudya po nekotorym detalyam, oba sluha raspuskala policiya.
     Vnutri, v kol'ce, nikakih oblav ne  provodili.  Bolee  togo,  policiyu
protektora opredelenno ne brali v igru. I eto  bespokoilo  Svaroga  bol'she
vsego - to, chto zhizn' vnutri kol'ca oblavy  protekala  kak  ni  v  chem  ne
byvalo, ne preryvaemaya  suetoj  zhandarmov.  Korol'  vryad  li  prichasten  k
podmene sobstvennoj docheri etim  monstrom  s  korotkim  periodom  raspada,
vyrazhayas' terminami yadernoj fiziki. Znachit, krome Sengala, byl eshche  kto-to
vliyatel'nyj  i  dostatochno  blizkij  k  tronu,   dobivshijsya   neizvestnymi
argumentami soglasiya korolya na podobnuyu oblavu, ne sluchavshuyusya let desyat',
so vremen myatezha Belyh Povyazok. Interesno, chto za lozh' prepodnesli korolyu,
chem ego napugali? Kongera ne obvesti vokrug pal'ca primitivnoj intrigoj...
V pervuyu noch' na Baraglajskom Holme Svarog,  razmyshlyaya,  zapodozril  dazhe,
chto  i  korolya  podmenili  kakoj-nibud'  illyuzornoj   tvar'yu.   Special'no
spustilsya v gorod,  podstereg  napravlyavshijsya  v  hram  Horsa  korolevskij
avtomobil' i proveril dogadku s pomoshch'yu dolzhnyh  zaklinanij.  Net,  korol'
byl nastoyashchij, prezhnij.
     No pochemu zhe oni zhdali, neizvestnye ohotniki? A  mozhet,  i  ne  zhdali
vovse. Mozhet, kak raz staratel'no iskali - sposobami, ne  imevshimi  nichego
obshchego s obychnym policejskim syskom. Ili - eta mysl' byla Svarogu osobenno
nepriyatna, no mogla okazat'sya svyatoj istinoj  -  poprostu  zhdali  pribytiya
kogo-to takogo,  chego-to  takogo,  sposobnogo  obnaruzhit'  dich'  bystro  i
bezoshibochno. A v igre - ne tol'ko korol', no i Gorrot. Vernee vsego,  lyudi
Stahora prinyali ponachalu ubijc  Sengala  za  obychnyh  mestnyh  intriganov,
pochemu i ustroili rasschitannoe na deshevyj  effekt  "yavlenie  prizraka".  A
potom obnaruzhili svoyu oshibku... Zagadochnye podzhigatel'nicy, zhivye  fakely,
tainstvennym obrazom ischezavshie s pozharishcha,  svidetel'stvovali,  chto  igra
poshla  po  krupnoj  i  koe-kto  ne  boitsya  rassekretit'  svoi   poslednie
dostizheniya. Svarog ne videl figur protivnika, voobshche ne  predstavlyal,  kto
protiv nego igraet i na kakie novye hody sposobny eti figury. Pravda,  ego
tozhe poteryali iz vidu, no ot etogo ne legche. On zapert v Ravene. I  on,  i
Mara v sostoyanii otvesti glaza lyubomu -  no  tam,  gde  lyudej  mnogo,  gde
raspolozhilis' karauly i ocepleniya, lyuboj, stoyashchij v otdalenii, obyazatel'no
zametit beglecov. K tomu zhe Deliya otvodit'  glaza  ne  umeet,  a  bez  nee
bezhat' bessmyslenno. Net, vse-taki idiotskaya shtuka eta  magiya  s  tysyachami
ogovorok,  strogih  pravil,  nepremennyh  uslovij  i  prochih  popravok   k
konstitucii. Gde hvalenoe vsemogushchestvo magov? Vprochem,  legendy  vryad  li
vrut: prosto ni odno remeslo  ne  terpit  samouchek  i  toropyg,  ovladenie
ser'eznoj magiej, kak lyuboe  masterstvo  ili  izyashchnoe  iskusstvo,  trebuet
dolgih let i upornyh trudov...

                        Mir, ty vseh nas ubivaesh',
                        tak hot' bylo b v etoj bojne
                        chem platit'sya.
                        No takim ty prebyvaesh',
                        chto otradnej i dostojnej
                        rasprostit'sya
                        s etoj zhizn'yu mnogotrudnoj,
                        dlya utrat nam otvedennoj
                        i pustoyu,
                        bezuteshnoj i bezlyudnoj,
                        i nastol'ko obojdennoj
                        dobrotoyu...

     Kak by tam ni bylo, Ork zdes' ni pri chem. Ravenskij azartnyj narod ne
obmanul ozhidanij Svaroga. Kogda sluhi o koznyah gorrotcev i Orka,  ukravshih
zagadku golovolomki, v dolzhnoj stepeni ovladeli dolzhnym kolichestvom  umov,
bomba vzorvalas'. YArost' usugublyalas' tem,  chto  kazhdyj,  tshchetno  lomavshij
golovu nad razgadkoj, chuvstvoval sebya obvorovannym...
     ZHeleznaya ograda vokrug gorrotskogo posol'stva  ustoyala  -  no  vorota
vyleteli, i, prezhde chem priskakala korolevskaya konnica, ni  odnogo  celogo
stekla v posol'stve ne  ostalos'.  Podzhech'  ego,  pravda,  ne  uspeli,  no
paradnuyu dver' iz reznogo krasnogo dereva priveli v zhalkoe sostoyanie. Zato
ot osobnyaka Orka ostalis' lish'  obgorelye  steny.  Vpervye  v  zhizni  Orku
prishlos' pozorno bezhat'  i  skryt'sya  v  rezidencii  namestnika,  kakovoj,
nesomnenno, buduchi ne v vostorge ot takogo gostya,  pobystree  otoslal  ego
naverh.
     Otognannye ot posol'stva razgoryachennye ravency eshche paru chasov ryskali
po gorodu, vyiskivaya gorrotcev i koloshmatya vseh, kto imel  neschast'e  byt'
pohozhim  na  poddannogo  Stahora.  Potom  na  ulicah  poyavilis'   raz容zdy
lazorevyh kirasir. Mrachnye borodatye verzily nikogo ne  uchili  zhit'  i  ne
vospityvali,  oni  prosto  proezzhali  shagom  s  palashami  nagolo,   strogo
poglyadyvaya iz-pod ukrashennyh kryl'yami shlemov, no goryachie golovy ponyali  ih
sovershenno pravil'no i ponemnogu rassosalis' s  proezzhej  chasti.  Koe-kogo
scapala opomnivshayasya policiya, koe-kogo othodili plet'mi,  ne  arestovyvaya,
no osobyh repressij ne posledovalo. Konger umel  vypuskat'  par  narodnogo
nedovol'stva i terpel podobnye massovye  gulyaniya,  poka  oni  ne  zahodili
slishkom daleko. Uzhe v tot  zhe  vecher  po  gorodu  rasprostranyali  pechatnuyu
proklamaciyu gorrotskogo  posla,  klyavshegosya,  chto  ego  derzhava  ne  imeet
nikakogo otnosheniya k pokrazhe sekreta golovolomki i ne namerena vmeshivat'sya
vo vnutrennie  dela  slavnogo  ronerskogo  korolevstva,  svoego  dushevnogo
soseda. Poslu, razumeetsya, nikto ne veril, no obshchestvennoe mnenie prishlo k
unylomu vyvodu, chto koncov teper' vse ravno ne najti. Gazetka, vsem  davno
izvestnaya kak rupor policii, gromoglasno zayavila, chto  udivlena  glupost'yu
svoih sograzhdan: sekret golovolomki est' veshch' sovershenno nematerial'naya, i
ukrast' ego prosto nemyslimo, ibo on ostaetsya pri kazhdoj golovolomke.  |to
byla chistejshaya pravda, no ej tozhe ne verili po dvum  prichinam:  vo-pervyh,
iz-za reputacii gazetki, vo-vtoryh, vsyakomu, ne otyskavshemu resheniya, ne  v
primer priyatnee bylo polagat' sebya obkradennoj zhertvoj temnyh sil,  nezheli
tupicej. V obshchem, perepoloh byl znatnyj, i Svarog okonchatel'no ukrepilsya v
ubezhdenii, chto stal, ucheno govorya, vazhnym faktorom mezhdunarodnoj  politiki
- vot tol'ko pol'zy ot etogo ne bylo nikakoj, krome izgnaniya Orka...

                        Prihodya v nee, my plachem,
                        i gor'ki s nej rasstavan'ya
                        ponevole;
                        Put' nash mukami oplachen,
                        dolgij vek - odno nazvan'e
                        dolgoj boli.
                        Smertnym potom i slezami
                        dostayutsya nashi krohi
                        uteshen'ya.
                        No vsegda prihodyat sami
                        i do groba s nami vzdohi
                        i lishen'ya...

     "Gospodi, hot' by peremenil plastinku", -  tosklivo  podumal  Svarog.
Hotel dazhe posovetovat' eto Leverlinu vsluh,  ponyatno,  v  bolee  ponyatnyh
etomu veku terminah, no uderzhalsya. K poetam i hudozhnikam  on  otnosilsya  s
tolikoj suevernogo uvazheniya - potomu chto oni umeli to, chego on ne  umel  i
nikogda ne budet umet'. Byt' mozhet, sotni let spustya Leverlin  stanet  dlya
nyneshnego stoletiya kem-to vrode zdeshnego SHekspira. Lyuboe stoletie i  lyuboe
obshchestvo obozhayut pokojnyh talantov. Bumagi grafa Asverusa prodayutsya sejchas
na ves almazov - i,  po  sluham,  kto-to  iz  arhivistov  Bagryanoj  Palaty
obogatilsya neskazanno... Vozmozhno, let trista spustya pochtennye  sedovlasye
leverlinovedy budut parazitirovat' na ego tvorcheskom nasledii, skrupulezno
podschityvaya, skol'ko raz Leverlin upotrebil  slova  "lyubov'"  i  "pechal'",
sporit', ne sleduet li schitat' tochku na sem'desyat pyatoj stranice,  sed'maya
stroka  sverhu,  neprostavlennym  vosklicatel'nym   znakom   ili   mushinoj
kakashkoj. I poyavitsya tolstennyj  trud,  dokazyvayushchij,  chto  avtory  desyati
predydushchih foliantov zabluzhdalis', i noch' s semnadcatogo na  vosemnadcatoe
Datusha Leverlin provel ne v traktire "Zolotoj kot", a pod arestom za draku
s pozharnymi. CHem  chert  ne  shutit,  poyavyatsya  eshche  i  kostyumnye  fil'my  s
dusheshchipatel'nymi romanami, i vse eto  budet  sploshnoe  vran'e  ot  chistogo
serdca, romantiki radi. A k konditerskoj Rity Gej budut vodit' turistov, i
v primechaniyah k pyatomu tomu melkim  shriftom  budet  upomyanut  nekij  barin
Gotar (on zhe Gomar ili Potar, v  tochnosti  neizvestno,  sm.  shestoj  tom).
|tak,  chego  dobrogo,  i  sam,  nichut'  na  sebya  ne  pohozhij,  ugodish'  v
istoricheskij mnogoserijnyj boevik...
     Mysli eti chutochku razveselili Svaroga, i on, brosiv poslednij  vzglyad
na ozarennyj zahodyashchim solncem  gorod,  na  ch'i-to  boltavshiesya  v  vyshine
zamki, vernulsya v komnatu. Gaj skladyval kisti, portret byl pochti gotov, i
napisan on byl  na  zheleznom  liste.  Opechalennyj  gibel'yu  vyveski  "ZHeny
bocmana", Gaj namerevalsya vpred' rabotat' isklyuchitel'no v izobretennoj ego
uchitelem  tehnike  -  kartina  pishetsya   kraskami   osobogo   sostava   na
metallicheskom liste  i  podvergaetsya  obzhigu  po  izvestnoj  lish'  masteru
tehnologii. Posle chego ee mozhno topit' i zhech', skol'ko  zablagorassuditsya,
- vse ravno urona ne budet nikakogo.
     Deliya uzhe udalilas' v soprovozhdenii Leverlina. Svarog  rad  byl,  chto
oni ushli. Nikto iz Strannoj Kompanii ne popreknul ego i slovom,  nikto  ne
pristaval s rassprosami naschet planov na budushchee. I eto bylo huzhe vsego  -
ih voproshayushchie, polnye  nadezhdy  vzglyady,  brosaemye  ukradkoj,  kogda  im
kazalos', chto Svarog nichego ne zamechaet...
     - My vam eshche ne  nadoeli,  Gaj?  -  sprosil  Svarog,  raspolagayas'  v
drevnem, no prochnom kresle.
     - Tak interesnee zhit', baron, - pozhal plechami Gaj.
     On byl sovsem yun, etakij kudryavyj favn. Pozhaluj, netrudno predstavit'
ego krasnevshim pered krajne ekscentrichnoj grafinej po imeni Margilena,  no
Svarog  uspel  uzhe  ubedit'sya,  chto  yunosha  tverd  harakterom,   upryam   i
celeustremlen. Otnyud' ne angel, plot' ot ploti  i  krov'  ot  krovi  etogo
mira. No vryad li prodast.  Vo-pervyh,  ponimaet,  chto  svideteli  podobnyh
zakulisnyh intrig dolgo ne zhivut,  a  vo-vtoryh,  ischeznovenie  Svaroga  v
podvalah avtomaticheski lishit hudozhnika poluchennogo ot  barona  dvoryanstva,
ne podtverzhdennogo poka chto yuridicheski, ibo oznachennomu baronu poka kak-to
ne s ruki naveshchat' Geral'dicheskuyu kollegiyu. A bez gerba Gaj,  nesmotrya  na
vse svoi talanty, obrechen na Baraglajskij Holm.
     - Nu a vse-taki? - sprosil Svarog skoree lenivo.
     - Vy dogadyvaetes', kak vas budut iskat'... tradicionnymi metodami?
     - Primerno, - skazal Svarog. - Snachala chetko opredelyat, gde nas nikak
ne mozhet okazat'sya. I nachnut iskat' tam, gde my okazat'sya mozhem. Esli rech'
idet o tradicionnyh metodah...
     - V lyubom sluchae nash sumasshedshij Baraglaj - poslednee mesto, kuda oni
zayavyatsya. YA v svoe vremya  prochital  parochku  starinnyh  knig...  V  mozgah
zdeshnih zhitelej carit takaya kasha, chto sob'etsya  so  sleda  lyuboj  nyneshnij
mag. Vas eto uteshaet, baron?
     -  Ne  osobenno,  -  skazal  Svarog.  -  CHto  my  s  vami   znaem   o
netradicionnyh metodah? Da i vremya, vremya podzhimaet...
     - ZHal', chto zdes' net moego uchitelya. Metr Tagaron izobretal sudno dlya
podvodnogo plavaniya. Pravda, on tak i ischez, nichego ne  dobivshis',  hodili
sluhi, chto on stroit svoe sudno gde-to na Ostrovah, no  o  nem  i  do  ego
ischeznoveniya boltali stol'ko, chto dazhe my,  ego  ucheniki,  ne  znali,  gde
pravda, a gde fantaziya...
     - Podvodnaya lodka mne ne pomeshala by, - soglasilsya Svarog.  -  A  vot
kak naschet podzemnyh hodov? YA naslushalsya nemalo istorij, rasskazyvayut dazhe
o podzemnyh gorodah i peshcherah razmerom s prilichnoe knyazhestvo...
     - Kto znaet? - pozhal  plechami  Gaj.  -  |to  uzhe  iz  oblasti  prochno
zabytogo. Vpolne vozmozhno, chto  ne  vse  postroennoe  pod  zemlej  stroili
gnomy, no gnomov davno net, a skazki - materiya tumannaya...
     - Mozhet, mne pogovorit' s Anrahom?
     -  Poprobujte.  U  nego  bogataya  biblioteka.  Esli  tol'ko   on   ne
ispugaetsya.
     - CHego?
     Gaj vnimatel'no posmotrel na nego:
     - Konechno, tradicii obyazyvayut vassala byt' otkrovennym s syuzerenom...
     - Vot i privykajte k dvoryanskim obychayam, laur Skaliger.
     - A esli eti sekrety okazhutsya opasnymi dlya samogo syuzerena?
     - ZHivem tol'ko raz, - skazal Svarog.
     - A chto vy skazhete o vozmozhnoj ssylke na Sil'vanu?
     - Naskol'ko  mne  pomnitsya,  markiz  Vil'mor  dazhe  ottuda  uhitrilsya
sbezhat'...
     Gaj ne znal, chto Svarog - lar. A Svarog ne toropilsya prosveshchat'.
     - Baron, za interes k inym starinnym knigam mozhno popast' dazhe ne  na
Sil'vanu, a v zamok Klaj. V letuchuyu tyur'mu larov. Ottuda uzhe ne sbezhish'.
     - I tuda mozhno ugodit' za interes k sbornikam skazok o podzemel'yah?
     - Legendy o podzemel'yah mogut okazat'sya glavoj kakoj-to drugoj knigi,
neveroyatno predosuditel'noj.
     - Hm, tozhe verno...
     - Mezhdu prochim, metr Tagaron bezhal eshche i potomu, chto vser'ez opasalsya
zamka Klaj.
     - Za podvodnoe sudno?
     - I za nego tozhe. No  v  zamok  Klaj  on  ne  popal,  takie  veshchi  ne
skryvayut, sovsem naoborot... A  na  Ostrovah  i  v  samom  dele  est'  gde
spryatat'sya. Pravda, beglecu-otshel'niku uzhe ne postroit' nikakogo sudna, da
i  naukami  ne   bol'no-to   zajmesh'sya   -   nuzhny   knigi,   laboratorii,
instrumenty... On druzhil s Anrahom. Menya v eti dela ne posvyashchali, ya imi  i
ne osobenno interesuyus', kstati. Moe delo - kist' i rezec. Byt' mozhet,  vy
poschitaete menya cinikom ili trusom, no ya ne sobirayus' sovershenstvovat'sya v
izyashchnyh iskusstvah v zamke Klaj, gde uznikam predostavleny vse  blaga,  za
isklyucheniem svobody... Menya dva goda nazad doprashivali. Posle ischeznoveniya
Tagarona. Doprashivala policiya larov, umeyushchaya mgnovenno otlichat' pravdu  ot
lzhi.
     - I vse zhe vy nas pryachete?
     - Mne neobhodimo dvoryanstvo, - skvoz' zuby  skazal  Gaj.  -  Prishlos'
risknut'. Vot takov uzh ya, takim i prinimajte. Horosho eshche, chto metr Tagaron
ne interesovalsya arheologiej...
     - A eto tozhe chrevato?
     - Oh ty! - v serdcah skazal Gaj, so zvonom postaviv na stol bokaly. -
To li smeyat'sya  nad  vami,  baron,  to  li,  naoborot,  zavidovat'  -  kak
bespechal'no zhivut v Gotare, ne slyhivali o zapertyh temah... Vprochem,  eto
ponyatno: kakaya v Gotare arheologiya? Net, razumeetsya, i  u  vas,  esli  kak
sleduet poplevat' na ladoni, prezhde chem vzyat'sya za lopatu, da kak  sleduet
pomolit'sya, chtoby ne zametili s zorkih nebes, mozhno ozhidat' otkrytij... No
kto tam u vas voz'metsya  kopat'?  V  obshchem,  arheologiya  -  samoe  opasnoe
zanyatie v nashem pechal'nom i razveselom mire. V ravnoj mere eto kasaetsya  i
rudoznatcev, znaete, teh, chto hodyat s rogul'koj...
     - Poslushajte, ya vse-taki ne iz zverinca  vyrvalsya,  ostaviv  hvost  v
vol'ere... No vse zhe - pri chem zdes' rudoznatcy?
     -  Rudoznatcy  -  instrument  dvojnogo  naznacheniya.  Mogut  k  vyashchemu
procvetaniyu derzhavy iskat' vodu ili zoloto, no sposobny s tem  zhe  uspehom
vysmotret' v nedrah nechto predosuditel'noe. Dalee, po nishodyashchej,  sleduyut
mehaniki, prochie izobretateli. Za nimi antikvary, konechno, -  on  poyasnil,
ne dozhidayas' voprosa, podmetiv udivlennyj vzglyad  Svaroga:  -  Vidite  li,
poroj, hotya i  krajne  redko,  samye  porazitel'nye  otkrytiya  delalis'  v
antikvarnyh lavkah. Ili u bukinistov. Dazhe esli dopustit', chto verna  lish'
desyataya chast' gipotez i dogadok, zemlya tait mnozhestvo udivitel'nyh veshchej -
i to, chto prinadlezhit zhivshim do SHtorma, i pamyatniki  bolee  drevnih  epoh,
kogda zdes' ne bylo cheloveka. Pravda, polozheno schitat',  chto  my  zhili  na
Talare vsegda. Sushchestvuet oficial'no utverzhdennoe proshloe,  i  ne  goditsya
oskvernyat'  strojnye,  izyashchnye  konstrukcii  grubymi  po   prichine   svoej
realistichnosti pristrojkami... Ponimaete?
     - Luchshe, chem vam kazhetsya, - kivnul Svarog.
     - Vozmozhno, v zapretah i est' kakoj-to smysl...  Pod  zemlej  hvataet
takogo, chemu luchshe vsego tam i ostavat'sya. Znaete  istoriyu  pro  koshku  iz
chernoj bronzy, kotoruyu mirnye krest'yane vyvorotili plugom pod  Boirmo?  Na
noch' luchshe ne rasskazyvat'.
     - Vot i ne rasskazyvajte, -  provorchal  Svarog,  vstavaya.  -  CHto  zh,
ugovorili. Pojdu pogovoryu s Anrahom, da i knigu nuzhno vernut'...





     On ne stal prohodit' cherez komnaty.  Opasalsya  vstretit'  kogo-to  iz
svoih. Grustno byt' generalom razbitoj armii, no  gorazdo  huzhe  -  vozhdem
obrechennoj na bezdejstvie. Vyshel na galereyu i stal opuskat'sya po  naruzhnoj
lestnice. Odin iz vozdushnyh sharov kak  raz  raskachivayas'  poshel  k  zemle.
Svarog pokosilsya v storonu Monfokona - nesmotrya  na  izryadnoe  rasstoyanie,
viselica chetko risovalas' na fone alo-zolotistogo zakata. I vokrug -  pyat'
vysokih  izyashchnyh  bashen  s  kruglymi  ploshchadkami  naverhu,   napominavshimi
ispolinskie gvozdi. Eshche odno izobretenie  Kongera  -  osuzhdennogo  zavodyat
naverh, zapirayut iznutri lyuk, i on ostaetsya na  ploshchadke.  Sidi,  sozercaj
gorod i potihon'ku podyhaj ot goloda i zhazhdy, poka okonchatel'no ne  otdash'
bogu dushu. Ne hochesh' tak prozyabat' - brosajsya golovoj vniz s vysoty uardov
soroka,  ne  zrya  zemlya  vokrug  zabotlivo  vylozhena  bulyzhnikom.  Byvaet,
osuzhdennyh prikovyvayut naverhu, chtoby ne  siganuli.  Byvaet,  stavyat  zhban
vody. No vsem  otrezayut  yazyki,  chtoby  ne  bespokoili  voplyami  okrestnyh
zhitelej...
     Svarog zashel v tavernu s uchityvavshej  specifiku  rajona  vyveskoj  "U
barhatnogo  zanavesa".  Otstranil  parochku  to  li  shlyuh,  to  li  ryazhenyh
velikosvetskih  lyubitel'nic  ostryh  oshchushchenij,  mimohodom  dal  po   morde
skul'ptoru-pediku, na svoyu bedu potyanuvshemusya bylo pogladit' Svaroga  nizhe
spiny, mimohodom pohlopal po spine lysogo sizonosogo  tragika  i  zaveril,
chto tot genij i nyneshnee  ego  bedstvennoe  polozhenie,  yasnyj  den',  sut'
proiski bezdarnyh zavistnikov - slovom,  derzhalsya,  kak  svoj  chelovek,  i
potomu ne privlek vnimaniya. Kabatchik, podobno svoej klienture,  tozhe  imel
vo  vzglyade  etakuyu  tvorcheskuyu  otreshennost',  problesk  bezumiya.   Lyuboj
korchmar' s godami priobretaet filosofskij vzglyad na zhizn', a uzh  tot,  chto
soderzhit kabachok dlya bogemy, bystro otuchitsya  udivlyat'sya  chemu  by  to  ni
bylo...
     Dnishcha stoyavshih za ego spinoj  bochek  byli  raspisany  samymi  raznymi
syuzhetami, i hozyain eti  tvoreniya  podgulyavshih  hudozhnikov  bereg  svyato  -
vpolne moglo okazat'sya, chto let  cherez  polsotni  ego  vnukam  otvalyat  za
chto-nibud' iz etogo zolotom po vesu. Byvali precedenty.
     Svarog kupil butylku "Drakon'ej krovi", otlituyu s polukrugloj ruchkoj,
chto bylo  udobno  kak  dlya  nosheniya,  tak  i  dlya  kabackih  drak.  Lenivo
pointeresovalsya:
     - Nu, kak ono, esli - v obshchem i filosofski glyadya?
     - Da sploshnaya hrenovina, -  skazal  hozyain.  -  Filosofski-to  glyadya.
Polgoroda von zaperli. Noch'yu po ulicam prizraki shastayut.  Dozhdemsya,  gnomy
iz-pod zemli polezut...
     - Oni zh vymerli nachisto, gnomy, - okazal Svarog.
     - |to takoj narodec, chto pakostit'  budet,  dazhe  nachisto  vymershi...
Plemyannik u menya ne smog poehat' za vinom v Tradesant, ne vypustili. Almaz
korony, ha! Babushke moej rasskazali by, lyubila pokojnica bajki  slushat'  i
sama travila, chto tvoj bocman... -  On  peregnulsya  poblizhe  k  Svarogu  i
ponizil golos: - Vot naschet  koldunov  -  eto  verno.  Kolduny  poyavilis'.
Vyhodit, ne vseh izveli...
     Svarog nastorozhilsya, no  vidu  ne  podal.  Vylozhil  na  stojku  pyatok
serebryanyh sesterciev i pokazal na pomeshchavshuyusya osobnyakom bochku s  rozovym
durgarskim - ono bylo ne po karmanu  dobroj  polovine  prisutstvuyushchih,  no
svoih deneg stoilo. Hozyain nalil serebryanuyu  vysokuyu  charku  -  ne  dolil,
ponyatno, chisto avtomaticheski - i pered licom  ochevidnoj  pribyli  nevol'no
stal eshche slovoohotlivee:
     - Esli ishchut  almaz,  zachem  zastavlyayut  smotret'sya  v  zerkalo?  Net,
markiz, verno vam govoryu pro koldunov. CHelovek opytnyj takie veshchi chuet  za
verstu - po tomu, chto nositsya neulovimo i vozduhe... V gorode imeli Nemogo
Psa. A esli eta zveryuga brodit nochami i vyiskivaet  kogo-to,  kak  vstar',
zhdi bedy.
     - Vrut, - skazal Svarog, v zhizni ne slyshavshij pro Nemogo Psa. -  Pit'
men'she nuzhno, ne uvidish' ni psov, ni krys...
     - Kto ego znaet... Tol'ko Nemogo Psa videl i Buga-Skripach, a  on  pri
beloj goryachke zrit isklyuchitel'no lyagushek, privychka takaya u cheloveka...  Da
i ot beloj goryachki ego otdelyalo dobryh polvedra. Kak uvidel Psa, bezhal  ot
Mel'nichnoj do holma, pobrosav butylki - polnye, zamet'te, ot  nego  takogo
pri lyubyh goryachkah ne dozhdesh'sya, bud' oni belee snega... Vletel ko  mne  -
krashe v grob kladut, a uzh ya ego vsyakim vidal. Klyanetsya, chto Pes shlyalsya  po
Mel'nichnoj i vynyuhival, tvar',  ulicu,  da  obstoyatel'no  tak.  A  za  nim
tashchilis' besshumno troe v plashchah i katalanah,  i  komu  eto  byt',  kak  ne
Proklyatym Egeryam? Znachit, zhdi bedy. I vse ottogo, chto do  sih  por  gde-to
lezhat nepogrebennymi kostochki gercoga YUntesa...
     Svarogu stalo skuchno, on dopil vino,  vyshel  na  ulicu  i  napravilsya
vniz, k samomu pochti podnozhiyu holma, gde  obital  uchtivyj  narod,  ogul'no
okreshchennyj "alhimikami". Obosobilsya on ne bez prichiny.  Vo-pervyh,  uchenye
eksperimenty tam poroj zavershalis' krajne shumno, i oskolki  posle  vzryvov
razletalis' krajne  daleki.  A  vo-vtoryh...  Posle  razgovora  s  Gaem  o
nekotoryh ves'ma nebezopasnyh nauchnyh disciplinah Svarog stal podozrevat',
chto "alhimiki"  obosobilis'  ne  iz  mizantropii  -  ih  tuda  vyzhili,  na
okrainu...
     Nachinalo temnet', koe-gde poyavilis' fonarshchiki s vysokimi  lestnicami.
Pomahivaya  butylkoj,  Svarog  spustilsya   po   moshchenoj   pologoj   ulochke,
napominavshej emu yaltinskie, svernul nalevo - i edva ne vyhvatil  pistolet,
kogda napererez emu metnulsya iz pereulka zharkij  yazyk  plameni  -  no  eto
vsego lish' repetiroval v gordom odinochestve ulichnyj glotatel' ognya.
     - Smotri, zabor ne podpali, opyat' po morde poluchish', - skazal Svarog,
uzhe  znakomyj  s  mestnoj  skandal'noj  hronikoj.  Snova  svernul  nalevo,
podnyalsya na vysokoe  kryl'co  kamennogo  domika,  dernul  starinnuyu  ruchku
zvonka v vide zmei, glotayushchej sobstvennyj hvost, - simvol to li  poznaniya,
to li vechnosti, to li togo i drugogo, vmeste  vzyatogo.  V  glubine  domika
zadrebezzhalo, gulko prolayala sobaka, smolkla. Skrezhetnul zasov, na  poroge
poyavilsya metr Anrah, vsmotrelsya, uznal:
     - A, markiz... Zahodite.
     Kamin yarko pylal, i na stole gorela lampa pod kolpakom iz  tonchajshego
farfora, belogo, s prosvechivayushchimi  sinimi  rybami  i  alymi  vodoroslyami.
CHertovski uyutnaya byla lampa, i dorogaya. Sudya po  nej  i  koe-kakim  drugim
veshchichkam, Anrah znaval i luchshie vremena.
     Svarog po zaranee  rasschitannomu  marshrutu  proshel  k  stolu  i  sel.
Zdorovennyj pastusheskij pes, seryj, kudlatyj kurash, molcha podnyalsya, otoshel
podal'she i shumno ulegsya v uglu, polozhiv golovu na lapy. Svarog  vse  vremya
chuyal na sebe ego spokojnyj zagadochnyj vzglyad -  no  tak  sluchalos'  kazhdyj
raz, kogda on syuda prihodil, i on privyk.
     Hozyain postavil na stol puzatye serebryanye charochki, otodvinul tolstuyu
potrepannuyu knigu - nazvaniya na chernoj kozhanoj  oblozhke  ne  bylo.  Svarog
sodral  lezviem  kinzhala  smolu  s  vysokogo  gorlyshka  butylki,  raskachal
konchikom probku, vydernul.
     - Prochitali? - sprosil Anrah.
     Svarog dostal iz karmana nebol'shoj tolstyj tomik:  "Zapiski  iskatelya
zatonuvshego  kontinenta  Al'darii,  sostavlennye  po  opytu   treh   svoih
sobstvennyh morskih puteshestvij, a takzhe po  rasskazam  i  svidetel'stvam,
pocherpnutym iz besed so  svedushchimi  lyud'mi".  Tisnenoe  serebrom  nazvanie
zanimalo vsyu oblozhku, edva ostalos' mesto dlya malen'kogo yakor'ka vnizu.
     - Kakovo zhe vashe mnenie?
     - Zanyatno, - skazal Svarog. - No argumentov malovato. Esli oni voobshche
est'... Al'dariya dolzhna byla sushchestvovat', potomu chto dolzhna zhe  ona  byla
sushchestvovat', chert voz'mi! K etomu, esli vdumchivo prochest', vse  argumenty
i svodyatsya. Zapiski Gonzaka, podtverzhdayushchie ego teoriyu,  u  nego,  konechno
zhe, ukrali...
     - Dejstvitel'no, - kivnul Anrah.  -  Boyus',  chto  bednogo  professora
razygryvali vse, komu ne  len'.  Greh  ne  podoit'  bogatogo  bezdel'nika,
gotovogo  raskoshelit'sya  na  podozritel'nyh   "locmanov"   i   eshche   bolee
podozritel'nye "drevnie karty". Da i  "zapiski  Gonzaka",  citiruemye  im,
nichut' ne pohozhi na stil' Gonzaka i pestryat skoree  segurskim  zhargonom...
Horosho eshche, chto dlya professora vse konchilos' blagopoluchno i  krovopuskanie
ustroili tol'ko ego koshel'ku, a ne emu samomu...
     - A chto, byli primery i pechal'nee?
     - Sluchalis'. Vzyat' hotya by Gontora  Korcha.  Ne  slyhali?  Let  desyat'
nazad u nego vyshla krajne interesnaya  kniga,  "Nochnye  kolesa".  O  nochnyh
izvozchikah. To, chto oni sami rasskazyvali. V osnovnom, konechno, smeshnye  i
grustnye istorii  iz  zhizni  gulyak  i  bytiya  nochnoj  stolicy.  Vlyublennye
parochki, nochnye bandity,  ohota  za  dolzhnikami...  No  popadayutsya  ves'ma
strannye i zagadochnye sluchai,  kotoryh  izvozchiki,  lyudi  nedalekie,  sami
vydumat' nikak ne mogli... Prochitajte, esli popadetsya. Nochnye izvozchiki  -
eto celyj mir, mikrokosm so svoimi legendami, fol'klorom, dazhe  so  svoimi
prizrakami i specificheskimi sueveriyami. S etoj zhe tochki zreniya Korch  hotel
opisat' i Fiarnoll, krupnejshij torgovyj port  na  voshode.  Upominaetsya  v
hronikah uzhe chetyre  tysyachi  let  nazad.  Mezhdu  prochim,  Korcha  i  avtora
"Al'darii", nesmotrya na vse neshodstvo, ob容dinyaet odno  -  oba  otchego-to
priderzhivalis' sensacionnoj versii, imevshej odno vremya hozhdenie, no bystro
zabytoj -  budto  roveren  Gonzak  propal  vovse  ne  v  nashih  polunochnyh
guberniyah, a gde-to nepodaleku ot  Fiarnolla.  No  Korch  iz  Fiarnolla  ne
vernulsya. V portah, sluchaetsya, samyj raznyj narod ischezaet bessledno. A uzh
v Fiarnolle... Hodyat sluhi, tam edva ne lishilsya golovy dazhe nebezyzvestnyj
gercog Ork...
     Svarog pomorshchilsya i pospeshil uvesti razgovor ot Orka:
     - CHto zhe, po-vashemu, moglo sluchit'sya s Korchem?
     -  Da  chto  ugodno.  Bandity,  pohititeli  lyudej.  Mikrokosm...  Vashe
zdorov'e!
     On byl nizen'kij, lysyj, kryuchkonosyj, s venchikom sedyh kurchavyh volos
vokrug lobastogo cherepa. I suetilsya  segodnya  kak-to  osobenno  ozhivlenno,
glaza tak i pobleskivali.
     - Novoe priobretenie? - sprosil Svarog. - Raritet?
     - Novyj  malen'kij  uspeh,  kotoryj  v  to  zhe  vremya  stal  grustnym
razocharovaniem. S uspehami takoe sluchaetsya. -  Ne  dozhidayas'  voprosa,  on
prosemenil k knizhnoj polke, shvatil prislonennuyu k perepletam  kartinku  v
uzkoj mednoj ramke. - Vot, vzglyanite.
     Svarog vzglyanul. CHelovek v temno-zheltom  kamzole  sidel  na  krasivom
voronom kone, i v oboih ne bylo nichego udivitel'nogo. On pozhal plechami:
     - Posle obshcheniya s Gaem mogu skazat' odno: etoj kartinke let sto...
     - Sto dvadcat'.
     - I nazyvaetsya takaya manera, po-moemu, kirlenskoj shkoloj.
     - Verno, - kivnul Anrah. -  Nikto  nichego  ne  zamechal  sto  dvadcat'
let... Izvolite li znat', sto dvadcat' let nazad blagorodnyj graf Keshi,  s
bol'shim shodstvom izobrazhennyj  na  etom  portrete  -  chto  podtverzhdaetsya
drugimi izvestnymi  polotnami,  -  soprovozhdal  na  progulke  blagorodnogo
barona  Torado,  k  kotoromu  pital  davnyuyu  nepriyazn'  i  mesto  koego  v
kancelyarii ministra finansov davno stremilsya zanyat'. Oni byli vdvoem,  bez
slug. V lesu na nih napali volki. Grafu  Kenshu  udalos'  uskakat'.  Barona
volki  zagryzlo.  Korol',  blagovolivshij  k   baronu,   no   ne   osobenno
raspolozhennyj k grafu, otryadil tshchatel'nejshee  sledstvie,  v  konce  koncov
ochistivshee grafa ot vseh i vsyacheskih podozrenij. Slishkom mnogie svideteli,
v tom chisle vernye slugi barona, videli, chto pri grafe, kogda on uezzhal  s
baronom, ne bylo i perochinnogo nozhika. Slishkom opytnymi  byli  korolevskie
egeri, vystupivshie v roli ekspertov po  zverinym  ukusam.  Volki,  nikakih
somnenij. V te vremena oni eshche vodilis' v Roblejskih lesah  vo  mnozhestve.
Graf poluchil mesto... A  sovsem  nedavno  ya  natknulsya  na  etot  portret,
schitavshijsya propavshim.
     On  sdelal  effektnuyu  pauzu,  i  Svarog,  chtoby  dostavit'   stariku
udovol'stvie, potoropilsya sprosit' - s iskrennim, vprochem, lyubopytstvom:
     - I chto zhe v etom portrete osobennogo?
     Anrah podal emu bol'shuyu lupu v zatejlivoj serebryanoj oprave  s  litoj
ruchkoj:
     - Prismotrites' poluchshe k  etomu  prekrasnomu  konyu.  Tochnee,  k  ego
morde.
     Svarog prismotrelsya, opustil lupu. Snova posmotrel:
     - Poslushajte... |to chto, fantaziya hudozhnika?
     - |to dobrosovestnost' hudozhnika, - torzhestvuyushche vozvestil Anrah.
     - No u etogo, s pozvoleniya skazat',  konya  samye  natural'nye  volch'i
zuby!
     - Pravil'no, - skazal Anrah. - Nikakoj eto  ne  kon'.  On  nazyvaetsya
sharuk  i  voditsya  na  Sil'vane,  v  Velikih  Stepyah.  Govoryat,   tamoshnim
kochevnikam inogda udaetsya ih priruchat', i eto, nesomnenno, pravda, sudya po
proisshedshemu. SHaruk i v samom dele vneshnim vidom ne otlichaetsya ot konya, no
zuby u nego skoree volch'i. |to  plotoyadnoe  zhivotnoe,  i,  kstati,  greshit
lyudoedstvom. Predstavleniya ne imeyu, kak  grafu  udalos'  ego  razdobyt'  i
nezamechennym perepravit' na Talar -  na  Sil'vane  on  nikogda  ne  byval,
dolzhno byt', ne voshedshie v  Istoriyu  doverennye  lica  postaralis'.  Nikto
nichego ne zapodozril - kto stanet zaglyadyvat' v zuby samomu obychnomu konyu?
|to na kartine on goryachitsya, zakusil udila,  otkryl  past'...  Graf  ochen'
bystro ot  nego  izbavilsya  -  est'  upominanie  o  pozhare  v  konyushne.  A
dobrosovestnyj  hudozhnik,  rodnoj  plemyannik  grafa,  pogib  pri  strannyh
obstoyatel'stvah. Kartina popala k  antikvaram  vsego  mesyac  nazad,  kogda
razorivshiesya potomki grafa rasprodavali imushchestvo... Ponyatno, pochemu  graf
ee ne unichtozhil - lyubil, dolzhno byt', inogda razglyadyvat',  gordyas'  svoim
hitroumiem...
     - Gde zhe zdes' razocharovanie?
     - Vse dejstvuyushchie lica  davno  mertvy,  -  skazal  Anrah.  -  Ulichat'
prestupnika bessmyslenno, a ego potomki ni v chem ne vinovaty...
     - Da, verno.  Proshloe  hranit  nemalo  zagadok...  -  skazal  Svarog,
perebrasyvaya mostik k tomu, chto ego zanimalo.
     I Anrah oblegchil emu zadachu:
     - Vas interesuet chto-to konkretnoe?
     Svarog posmotrel emu v glaza i skazal naskol'ko mog ravnodushno:
     - Drevnie podzemnye hody, vedushchie na tot bereg.
     -  Ne  samaya  lyubopytnaya  zagadka  drevnosti,  -  skazal  metr  posle
korotkogo razdum'ya, - no v sochetanii s izvestiem ob ustanovlennoj  nedavno
blokade chasti goroda ona stanovitsya ves'ma lyubopytnoj... Vam  ochen'  nuzhno
na tot bereg?
     - A vy gorite zhelaniem pomoch' zakonu? - sprosil Svarog.
     - YA ne goryu zhelaniem ni pomogat' zakonu, ni narushat' ego. Mne bylo by
legche besedovat' s vami, markiz, znaj ya, kto vy takoj na samom dele...
     - A esli dlya menya eto, naoborot, sozdast trudnosti?
     - YA ved' ne nachinal etogo razgovora, - tiho skazal Anrah. -  Vy  sami
nachali... - i on oglyanulsya v ugol.
     - Ne trevozh'te  sobachku,  -  skazal  Svarog.  -  YA  nepremenno  uspeyu
vystrelit' pervym. Lyublyu sobak, ne hotelos'  by...  Tak  vot,  ya  ne  kral
nikakih almazov. I ya ne chernyj mag, ya voobshche ne mag.
     -  Naschet  almaza  -  sushchaya  erunda,  eto  yasno  lyubomu  malo-mal'ski
soobrazitel'nomu cheloveku, - kivnul Anrah. - Almaz ochen' legko spryatat'  -
no na zastavah nikogo ne obyskivayut, a esli i obrashchayut vnimanie  na  veshchi,
to tol'ko te, chto sposobny posluzhit' ukrytiem cheloveku -  yashchiki,  bochki...
Mezhdu prochim, chernye magi nichut' ne boyatsya zerkal, esli predstayut v  svoem
istinnom  oblike.  Otsyuda  legko  sdelat'  vyvod,  chto  kordony  i  prochie
policejskie zabavy presleduyut odnu-edinstvennuyu cel':  zaderzhat'  kogo-to,
kto izmenil oblik... Dazhe ne shvatit' - zaderzhat' v Ravene...
     On podoshel k kaminnoj polke i snyal  s  nee  zamyslovatyj  predmet,  s
ravnym uspehom sposobnyj okazat'sya i  starinnym  pistoletom  (dzhetaramskie
oruzhejniki  lyubili  delat'  takie  zamyslovatye  ustrojstva),  i   detal'yu
samogonnogo apparata. U nego imelas' vystupayushchaya trubka  s  otverstiem,  i
smotrelo ono pryamo na Svaroga.
     - Pistolet? - sprosil on.
     - Pistolet, - kivnul Anrah.
     Svarog uhmyl'nulsya i  vynul  svoj.  Oglyadelsya,  vyiskivaya  chto-nibud'
podeshevle, chego ne zhalko poportit'. Vystrelil v poleno  u  kamina,  i  ono
dernulos' pod besshumnym udarom serebryanoj puli, chut' podprygnulo na mednom
liste, zashchishchavshem pol ot sluchajnyh ugol'kov.
     - U menya - luchshe, - skazal Svarog.
     - Vpechatlyaet, - priznalsya Anrah. -  Mezhdu  prochim,  v  rukah  u  menya
starinnyj sekstan, sovershenno bezobidnyj. Uzh prostite... Hotelos'  uvidet'
dazhe ne vashe oruzhie - vashu reakciyu na nacelennyj  stvol...  Ponimaete  li,
markiz,  vy  mne  srazu  pokazalis'  chutochku   strannym.   Malo   najdetsya
provincial'nyh dvoryan, znayushchih slova "mikrokosm" i "abissal'nyj". YA stal k
vam prismatrivat'sya. Vy vsegda staralis' dvigat'sya po komnate  tak,  chtoby
ne otrazit'sya nenarokom v zerkale - znachit, istinnyj oblik u  vas  drugoj,
ne tot, chto ya vizhu. No vy bez vsyakoj opaski berete v ruki  serebro,  -  on
kivnul na charochki, - i pes vovse ne nastroen k vam vrazhdebno -  on  prosto
chuvstvuet, chto s vami chto-to ne tak, no eto no imeet nikakogo otnosheniya  k
chernoj magii. I, nakonec, tol'ko chto zavershivshayasya mizanscena. YA sluzhil  v
molodosti v kavalerii, povoeval, znaete li. Pod pricelom moego "oruzhiya" vy
derzhalis' udivitel'no bezmyatezhno. Slovno zaranee znali, chto  puli,  sirech'
metatel'noe oruzhie, ne prichinyat vam vreda. Tak  mozhet  vesti  sebya  tol'ko
lar. Pravda, naskol'ko ya mogu sudit' po nashim besedam - a ya  poroj  stavil
lovushki, prostite, - vy ne znaete inyh veshchej, ochevidnyh dlya vsyakogo  lara.
I vse zhe gotov prozakladyvat' golovu - vy rodilis' ne na Harume...
     - Vy ved' riskovali, - provorchal Svarog. - YA mog i vystrelit'.
     - Net. YA  vam  zachem-to  nuzhen.  Predstavleniya  ne  imeyu,  pochemu  vy
okazalis' v takom polozhenii, da i ne  hochu  etogo  znat'...  No  vy  ishchete
pomoshchi. Uvy, eto eshche ne oznachaet, chto vy ee zdes' najdete. YA ne  svedushch  v
tom, chto  vam  nuzhno.  I  ne  hochu  vvyazyvat'sya  v  istoriyu,  za  kotoroj,
nesomnenno,  kroyutsya  intrigi  skuchayushchih  nebozhitelej.  Dlya  vas   eto   -
neponyatnye mne igry, a dlya menya  vse  mozhet  konchit'sya  pechal'no.  V  moem
vozraste,  znaete  li,  nachinaesh'  cenit'  zhizn'  i   privykaesh'   berezhno
rashodovat' ostavsheesya vremya, starayas' rastyanut' podol'she...
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - Vas tozhe doprashivali po delu Tagarona?
     - Da. YA na zametke, ponimaete li...
     - Tak, - skazal Svarog. - A esli ya vam skazhu, chto pered vami -  Seryj
Rycar'?
     Vot teper' on izumil starika po-nastoyashchemu. Kak serpom po  izvestnomu
predmetu.
     - Takimi veshchami ne shutyat, molodoj chelovek, - tiho skazal Anrah.
     - YA ne shuchu, - skazal Svarog. - I eto ne igra. Vot tol'ko  sovershenno
ne predstavlyayu, kak mne eto dokazat'. Net na mne ni uzorov, ni  zaverennyh
notariusom osobyh primet... Byt' mozhet, est' kakoj-to sposob proverit'?
     - Tol'ko odin, - grustno  usmehnulsya  Anrah.  -  Kogda  Seryj  Rycar'
sovershit chto-to iz predskazannogo emu...
     Svarog razvel rukami:
     - Poka chto pohvastat'sya nechem... Do treh korolevstv  mne  eshche  tol'ko
predstoit dobrat'sya.
     - Vam eshche i do princessy predstoit dobrat'sya. Esli vy i v samom  dele
Seryj Rycar', vas opredelenno starayutsya ne pustit' vo dvorec...
     Svarog uhmyl'nulsya:
     - Vo dvorce uzhe net princessy. Ona v drugom meste, metr.  Pomnite,  u
Tavero?  O  prizrake  vse  stanut  dumat',  chto  eto  i   est'   nastoyashchaya
princessa...
     - Dejstvitel'no... Velikie nebesa, kak zhe mne, staromu duraku, ran'she
v golovu ne prishlo?! - On, pohozhe, preispolnilsya  reshimosti  i  azarta.  -
Esli vy i v samom dele Seryj Rycar'... Skazhite: eto vy  pustili  v  oborot
golovolomku s pyatnadcat'yu ciframi?
     - YA, -  ne  bez  udovol'stviya  skazal  Svarog.  -  Hotelos'  nasolit'
koe-komu, chtoby mne ne meshali...
     - Kto vam meshal?
     - Mnogie, - skazal Svarog. - Lyudi Stahora, graf Ragan, iz  Snol'dera,
gercog Ork...
     - So Stahorom yasno, - gromko, zadumchivo  skazal  sebe  pod  nos  metr
Anrah, napravlyayas' k knizhnym polkam i dostavaya ogromnyj foliant. -  Ragan,
Ragan... Nichego pohozhego... Vy znaete gerb Orka?
     - Eshche by. Na zolotom  fone  -  chernyj  volk  i  belaya  vos'mikonechnaya
zvezda.
     - Vse shoditsya, - s nekotoroj torzhestvennost'yu proiznes metr Anrah. -
Prostite, no ya ne mog predpolagat', chto eto proizojdet so mnoj, da eshche tak
prosto i budnichno... CHto Seryj Rycar' odnazhdy vecherom postuchit  ko  mne  v
dver'...
     Svarog  podnyal  brovi.  Pohozhe  bylo,  chto  sushchestvoval  nekij  test,
pozvolyayushchij bezoshibochno opoznat' Serogo Rycarya - i  Svarog  eto  ispytanie
vyderzhal. No v chem sekret?
     - YA k vashim uslugam, - eshche torzhestvennee vozglasil Anrah. - Sejchas zhe
zasyadu za knigi, i esli tol'ko udastsya chto-to  najti...  Budu  sidet'  vsyu
noch'.
     Svarog  blazhenno  rasslabilsya,  vidya,  chto  vse   slozhnosti   pozadi.
Naprashivalos' edinstvennoe ob座asnenie - est' drugoj test  Kodeksa  Tavero,
bolee polnyj, i Anrahu on znakom.
     Polagalos'  by  otklanyat'sya  i  ubirat'sya  vosvoyasi,  stariku  i  tak
pridetsya provesti bessonnuyu noch' - no Svarog ostalsya sidet', vertya v  ruke
serebryanuyu puzatuyu charochku, pokrytuyu emalevymi  uzorami.  Ochen'  uzh  uyutno
pylal ogon' v kamine, zdes' bylo pokojno i tiho, a v  dome  Gaya  malen'kij
otryad Svaroga, ne zhaluyas' i slovom,  zhdal  prikazov  volevyh  reshenij,  po
kapel'ke teryaya nadezhdu...
     - Poslushajte, - skazal on vdrug. - Podvodnaya  lodka  Tagarona  -  eto
legenda ili real'nyj proekt?
     - V teorii vse zvuchalo ves'ma ubeditel'no, -  nichut'  ne  udivivshis',
otvetil Anrah. - Vspomnili o podvodnoj  lodke,  razmyshlyaya,  kak  vybrat'sya
otsyuda?
     - Da, podumal, kak prekrasno bylo by nezametno  i  tiho  uskol'znut',
skryvshis' pod volnami...
     - Uvy, Tagaron tak i ne uspel nichego postroit'.
     - A pochemu ego... presledovali?
     - Zapreshchennyj dvizhitel'. To est' - vint. Udivleny? Mnogie, vtihomolku
prodelav raschety, ubedilis', chto vint vse zhe prekrasno podhodit v kachestve
dvizhitelya. Ponyatno, esli raspolozhit' ego szadi. - Anrah pochesal v zatylke.
- Ladno, teper' uzhe vse ravno, vy menya vtyanuli v igru gorazdo opasnee...
     On podoshel k shkafu, otkryl skripuchuyu dvercu i  berezhno  dostal  dvumya
rukami  velikolepno   srabotannuyu   model'   dlinoj   s   lokot'.   Svarog
zainteresovanno  prismotrelsya.  Lodka  bol'she  vsego  napominala   puzatoe
vereteno s bochkoobraznoj  rubkoj,  rulyami  -  odin  gorizontal'nyj  i  dva
vertikal'nyh - i  krohotnym  vintom.  Ostorozhno,  konchikom  pal'ca  Svarog
krutanul izyashchno vytochennyj  bronzovyj  vint,  shestilopastnyj,  razmerom  s
romashku. Vint legko i poslushno povernulsya na osi.
     - Vse pravil'no, ni malejshego iz座ana v konstrukcii, - skazal on. - No
interesno by znat',  kakoj  dvigatel'  vash  Tagaron  sobiralsya  postavit'.
Parovoj ne goditsya. A drugie... Snol'der hranit ih sekret kak zenicu oka.
     - Est' eshche i tretij  put',  -  usmehnulsya  Anrah.  -  Samyj  opasnyj,
pravda. Dvigatel' est', tol'ko on zabyt. Vernee, nekie mogushchestvennye sily
postaralis', chtoby on kanul v zabvenie. No obryvki  prezhnih  znanij  poroj
vsplyvayut v  samyh  neozhidannyh  mestah,  i  mnogoe  zavisit  ot  prostogo
vezeniya... Tagaron ne skazal mne glavnogo, ne hotel vputyvat', no  u  menya
ostalos' vpechatlenie, chto opisanie dvigatelya on nashel. Veroyatnee vsego,  v
starinnoj knige. Hotya est' eshche v inyh hramah nastennye  nadpisi,  ponyatnye
tol'ko tem, kto vladel tajnymi zhrecheskimi yazykami.  V  sedoj  drevnosti  -
kogda, nikto  ne  znaet  tochno,  -  sushchestvovali  nekie  dovol'no  prostye
ustrojstva, preobrazuyushchie energiyu alejrona v mehanicheskoe  dvizhenie.  Sudya
po nekotorym namekam avtorov starinnyh hronik, imi pol'zovalis'  v  pervoe
tysyacheletie posle SHtorma, do... -  on  zamolchal,  yavno  ne  v  silah  sebya
zastavit' proiznesti zapretnoe slovo.
     - YA ponimayu, - kivnul Svarog.
     - Boltayut, dostatochno lish' provolochek iz  opredelennyh  metallov,  ne
obyazatel'no  dragocennyh,   neskol'kih   samocvetov,   osobyh   steklyannyh
prisposoblenij, kotorye pod silu lyubomu stekloduvu... Hotya,  konechno,  vse
ne tak prosto, ya uveren. No Tagaron mog otyskat' opisanie. Esli  tak,  emu
prishlos' bezhat', i nezamedlitel'no.
     - Kak zhe u vas ne obnaruzhili model'?
     - A menya pro nee ne sprashivali s pristrastiem, - uhmyl'nulsya  starik.
- Nikto, dolzhno byt', o nej i ne znal - tak, smutnye podozreniya, donosy...
U nas obozhayut pisat' donosy namestniku - kak vo vse vremena, vprochem,  tut
nashe stoletie nichem osobennym ne vydelyaetsya.  Konechno,  esli  by  sprosili
pryamo, ya by ne smog utait',  sami  ponimaete...  No,  priznat'sya,  k  delu
Tagarona byl prichasten lish'  samym  kraeshkom.  Odin  iz  mnogih  znakomyh,
beglyj dopros proformy radi. YA voobshche-to byl na zametke, no  opyat'-taki  v
kachestve maloznachitel'nogo svidetelya...
     - Burnoe u vas proshloe, ya smotryu, - usmehnulsya Svarog.
     - Nu chto vy... |to iz-za istorii s durachkom s Volch'ej. Ne slyshali?
     - Net.
     - A istoriya zanyatnaya. ZHil-byl  durachok,  syn  mastera  iz  Serebryanoj
gil'dii. Sovershenno bezobidnyj,  v  lechebnicu  ne  otdavali,  blago  sem'ya
zazhitochnaya, mogli prokormit'. Sidel sebe celymi dnyami na  zadnem  dvore  i
lepil iz gliny vse, chto na durackij umishko vzbredet. Osobenno lyubil delat'
domiki. Durak durakom, no lepil ves'ma-taki iskusno, vo vsem ostal'nom byl
sovershennejshij kretin i neumeha, krome etogo. Rodnya  ne  prepyatstvovala  -
dvor bol'shoj, mesto  est',  chem  by  ni  teshilsya,  lish'  by  na  ulicu  ne
vyhodil... Mnogo u nego bylo nalepleno vsyakogo, i v tom chisle  -  ogromnaya
model' Raveny. Goda dva trudilsya,  poluchilos'  nedurstvenno  dlya  durachka.
Konechno, model' byla ves'ma priblizitel'naya, i vse zhe... Prosizhival on nad
nej chasami:  kukolok  po  ulicam  perestavlyaet,  spichki  brosaet,  inogda,
prostite, na kryshi mochitsya - i tak dalee, vseh detalej ya i ne znayu,  nikto
zh ne prismatrivalsya... A potom zaneslo vo dvor odnogo golovastogo studenta
iz Remidenuma. U vseh, kto  byl  prichasten  k  toj  istorii,  do  sih  por
ostalos'  stojkoe  ubezhdenie,  chto  koe-kakimi   oficial'no   zapreshchennymi
sposobnostyami student tot obladal. Podrobnosti temny  i  tumanny  -  no  v
konce koncov student obnaruzhil, chto mnogie zabavy durachka potom otrazhayutsya
na zhizni real'nogo goroda. Grubo govorya, dozhd' idet tam, gde on  popisaet,
domu, kotoryj  razlomaet,  libo  sgoret'  suzhdeno,  libo  poyavitsya  v  nem
kakaya-to beda... Slovom,  proslezhivaetsya  chetkaya  vzaimosvyaz',  i  eto  ne
sovpadenie, ne natyazhka. Student, ochen' pohozhe, yazyka za zubami ne uderzhal.
Policejskuyu logiku dlya dannogo sluchaya ponyat' predel'no legko.
     - A ezheli etot durak zavtra po korolevskomu dvorcu -  po  modeli,  to
est' - polenom stuknet?
     - Sovershenno verno, - poklonilsya metr  Anrah.  -  Ulovili  mgnovenno.
Priskakali lyudi iz Bagryanoj Palaty,  ischez  durachok,  ischezli  voobshche  vse
obitavshie v dome, da i parochka sosedej vdobavok -  iz  teh,  chto  yazyk  za
zubami ne uderzhali. I student ischez, darom chto syn  markiza.  Beleno  bylo
schitat' otnyne, chto ne bylo nikogda takogo durachka, i  gliny  ne  bylo,  i
otca s mater'yu, i vysheupomyanutyh sosedej. Vsem vse prividelos'. Kraem  uha
ya slyshal potom, chto model'  mesyac  derzhali  v  podvalah  Bagryanoj  Palaty,
vodili tuda osobo doverennyh professorov... - on zloradno  uhmyl'nulsya.  -
No poskol'ku delo bylo chereschur uzh ser'eznoe, priobrelo razmah - okazalos'
pozzhe, chto i Bagryanoj Palate vse eti chudesa prividelis', i  zateryalsya  nash
durachok gde-to za oblakami... No ne uveren, chto i tam  otyskali  razgadku.
Pomnyu  prevoshodno  etogo  parnya:  kretin  zakonchennyj,   slova   ne   mog
chlenorazdel'no vygovorit', mychal i gugukal, ne bolee togo... Esli vam  tak
uzh interesno, pointeresujtes' u znakomyh, chem eta istoriya konchilas'...
     Svarog propustil mimo ushej ochevidnuyu ironiyu. Ne iz odnogo  blagodushiya
- s  nim  tvorilos'  chto-to  strannoe  i  neladnoe.  On  tryahnul  golovoj,
promorgalsya kak sleduet. No _e_t_o_ podstupilo  vnov'  -  na  mig  ischezli
uyutnaya komnata s pylayushchim kaminom, sobaka, metr, ryady  knig  na  massivnyh
polkah. I vmesto vsego etogo vryvalas', pryamo-taki vpechatyvalas' to  li  v
zrachki, to li v  soznanie...  skupo  osveshchennaya  ulica,  temnyj  dom.  Pod
cherepom  pugayushche,  neob座asnimo  pul'siroval  nastojchivyj  zov.  Vse   chashche
nadvigalis', vse dol'she zaderzhivalis' pered glazami eta ulochka i etot dom.
I Svarog otchego-to ne ispytyval straha,  hotya  v  ego  nyneshnem  polozhenii
sledovalo by pugat'sya vsego neponyatnogo.
     - CHto s vami? - vstrevozhenno sprosil Anrah.
     Svarog zazhmurilsya. Teper' ulica i dom s vysokim kryl'com, s  gorbatoj
kryshej neotvyazno stoyali pered glazami  vmesto  ozhidaemoj  temnoty.  Otkryl
glaza - komnata, nikakih videnij. No zov ne utihal,  Svarog  znal  teper',
chto kto-to ugodil v bedu, i eto ne morok, ne illyuziya, ne lovushka. Znal,  i
vse  tut.  Stoilo  emu  vnov'  zazhmurit'sya,   pered   glazami   vspyhnuli,
nakladyvayas' na potusknevshee slegka  izobrazhenie  neznakomoj  ulochki,  dve
runy - "ra" i "agor". I znak iz Drevesnogo alfavita - Tar, simvol samshita.
     - Vse v poryadke, - bystro  skazal  Svarog,  otkryl  glaza,  popytalsya
ulybnut'sya samym estestvennym obrazom,  i  eto,  vidimo,  u  nego  neploho
poluchilos' - Anrah spokojno vzyal u nego model' i poshel pryatat'  obratno  v
shkaf. Pes bditel'no priotkryl glaza, shevel'nul ushami i vnov' pogruzilsya  v
chutkuyu sobach'yu poludremu, ne vidya povodov dlya vmeshatel'stva.
     CHem by ni bylo eto videnie, ono prishlo izvne. Kto-to zval ego,  popav
v bedu, kto-to iz svoih - eto sochetanie run i znaka bylo parolem  Gaudina.
Znak sootvetstvoval nyneshnemu dnyu nedeli - cherez polchasa,  kogda  nastanet
polnoch', vmesto Tara k runam dobavitsya SHel... Svaroga tverdo zaverili, chto
nikto postoronnij ne v silah etot parol' razgadat', a na chem zizhdetsya  eta
uverennost', on rassprashivat' ne stal, chtoby ne zabivat' golovu sovershenno
bespoleznoj informaciej. I on znal,  chto  vremeni  u  nego  malo.  Neuzheli
Bragert pribyl v Ravenu? I popal v bedu?
     On vstal, otodvinuv stul:
     - Mne pora. Ochen' na vas nadeyus', hotya ponimayu, chto nikakih  garantij
byt' ne mozhet...
     On bystro sbezhal  po  kamennym  stupen'kam,  posmotrel  vpravo-vlevo,
slovno ozhidaya podskazki. I ona tut zhe posledovala  -  v  vide  neponyatnogo
oshchushcheniya,  neizvestno  otkuda  vzyavshejsya  stojkoj  uverennosti,  chto  idti
sleduet nepremenno nalevo, mimo zabroshennoj pivovarni, sgorevshej ot molnii
paru  let  nazad,  mimo  polurazvalivshegosya   zabora,   neizvestno   zachem
ograzhdavshego zarosshij lopuhami i lebedoj pustyr', mimo nizen'kogo  domika,
gde  iz-za  plotno  zashtorennyh  okon   vse   zhe   probivalis'   mercayushchie
raznocvetnye vspyshki i na desyat' uardov vokrug tyanulo zamyslovatoj  smes'yu
himicheskoj voni - tam  v  pote  lica  trudilsya  alhimik.  Na  hodu  Svarog
oglyanulsya i obychnym zreniem, ne ispol'zuya "koshachij glaz", posmotrel na dom
Gaya. Na tret'em etazhe slabo svetilas' parochka okon - Mara dezhurila.
     Ostavalos' nadeyat'sya, chto dom,  kuda  ego  vedut,  raspolozhen  vnutri
"volch'ih flazhkov".  V  odinochku,  noch'yu,  on,  pravda,  minoval  by  lyubye
kordony, no sie - lishnie hlopoty...
     Spustilsya s  holma.  Dal'she  potyanulis'  prilichno  osveshchennye  ulicy.
Kakoj-to chastichkoj soznaniya Svaroga prochno zavladel chuzhoj zov -  ne  lishaya
svobody voli, chto s nim bylo by nevozmozhno, ego tem  ne  menee  slovno  by
veli za  ruku,  pryamo-taki  avtomaticheski  razvorachivaya  na  perekrestkah.
Nochnaya zhizn' prodolzhalas', nichut' ne  narushennaya  grandioznoj  oblavoj,  -
lyudi vo vse vremena obladali velikolepnoj sposobnost'yu kak by ne  zamechat'
neponyatnyh im zagadochnyh zabav vlasti, esli tol'ko eto  ne  kasaetsya  tebya
samogo i v tvoyu personal'nuyu mordu ne tychut kazennoj alebardoj... Zaslonyaya
zvezdy i ogni na gorodskih holmah, cherneli vozdushnye shary. Dvoryane v  etih
kvartalah pochti ne obitali, tak chto serenad pod balkonami ne  nablyudalos'.
No p'yanyh gulyak popadalos' nemalo, proezzhali redkie izvozchiki,  nepodaleku
pod fonarem lenivo  rubilis'  dvoe  duelyantov,  proshla  vataga  vezdesushchih
studentov Remidenuma, prikidyvaya, pohozhe, chto by im uchinit' dlya  narusheniya
nochnogo pokoya mirnyh obyvatelej. V glubine temnoj podvorotni torchala kuchka
opredelenno  ugolovnogo  elementa  -   oni,   pritihnuv,   zainteresovanno
ustavilis' na Svaroga, no blizhe ne  podoshli  -  s  trezvym  i  vooruzhennym
reshili ne svyazyvat'sya. Paru raz popadalis' konnye  policejskie  -  obychnye
raz容zdy, ne usilennye, trojki cherno-krasnyh.
     Svernul nalevo, k gorbatomu kamennomu mostiku nad uzen'koj  rechushkoj.
CHutochku nastorozhilsya, zametiv sprava temnuyu figuru, no tut zhe ubral ruku s
mecha - chelovek stoyal spinoj k nemu,  prignuvshis',  napryagshis',  vcepivshis'
obeimi rukami v vysokij parapet, ne obrashchaya vnimaniya  na  dovol'no  gromko
prozvuchavshie shagi Svaroga.  To  li  poet  v  naplyve  vdohnoveniya,  to  li
sobralsya topit'sya. Esli verno vtoroe, nezadachlivyj samoubijca nezdeshnij  -
dazhe Svarog znal uzhe, chto v samom glubokom meste drevnej pousohshej rechushki
ne glubzhe, chem po poyas, i tonut tam isklyuchitel'no p'yanye  vusmert'.  Pust'
probuet, skol'ko dushe ugodno, ne stoit i otgovarivat'...
     On uzhe minoval  neponyatnogo  sub容kta,  kogda  tot  rezko  prisel  za
parapetom i, vytyanuv sheyu, stal vglyadyvat'sya kuda-to.
     - Ne klyuet? - sprosil Svarog lenivo.
     - CHto?
     - Rybka,  govoryu,  ne  klyuet?  Nichego  udivitel'nogo,  ee  tut  i  ne
voditsya...
     Ne vstavaya s kortochek, neznakomec skazal nastorozhenno:
     - Policiya.
     - Gde? - oglyanulsya Svarog, no nichego takogo ne usmotrel ni vblizi, ni
poodal'.
     -  |to  ya  -  policiya,  -  skazal  tot.  -  Agent  tret'ego  razryada,
neobmundirovannaya sluzhba. Vot  dumayu,  svistet'  ili  ne  stoit...  Vy  ih
vidite, laur?
     - Kogo? - Svarog tozhe ustavilsya v tom napravlenii.
     - A von tam, gde naprotiv fonarya -  tumba.  To  li  svistet',  to  li
drapat' so vseh nog...
     Svarog vsmotrelsya. Na tom beregu, kuda on kak raz sobiralsya  perejti,
uardah v sta ot mosta, sprava, i v samom dele krasovalas' naprotiv  fonarya
kruglaya  kirpichnaya  tumba,  prednaznachennaya   dlya   afish   i   policejskih
ob座avlenij. Ne bylo nuzhdy podklyuchat' "koshachij glaz", sveta i tak  hvatalo,
chtoby rassmotret' vysochennogo korotkosherstnogo psa s shirokoj tupoj mordoj,
medlenno stupavshego posredi pustoj ulicy. Morda  opushchena  k  samoj  zemle,
motaetsya   vpravo-vlevo   -    pes    chto-to    vynyuhivaet,    nesuetlivo,
celeustremlenno,  s  medlitel'nost'yu  nerassuzhdayushchej  mashiny.   Ni   kapli
ohotnich'ego azarta. A sledom, shagah v treh, dvizhutsya tri figury v plashchah i
katalanah, i etot kusochek  nochnoj  zhizni  vyglyadit  ves'ma  stranno  iz-za
polnoj svoej neponyatnosti...
     - Tak est' oni tam, laur? - shepnul  agent  tret'ego  razryada.  -  Ili
mereshchitsya?
     - Ne mereshchitsya, - skazal Svarog. - Strannaya sobaka, ne znayu  ya  takoj
porody...
     SHpik ne to zasmeyalsya, ne to vshlipnul:
     - Eshche by! Nemoj Pes i Proklyatye Egerya, kak na kartinke... YA na  svoem
uchastke videl vsyakoe, a vot nechistoj sily ne dovodilos'...
     Nechistaya sila? Pozvol'te ne soglasit'sya, gospodin tihar'. Svarog  uzhe
proiznes pro sebya zaklinanie, no pered ego vzorom ostalas' ta zhe  kartina,
vse tak zhe stupaet po bruschatke neponyatnyj pes, a sledom, slovno vedya  ego
na nevidimom povodke,  spokojno  shagayut  hozyaeva,  nichut'  ne  pohozhie  na
"nochnyh parikmaherov". V samom dele, sushchie egerya, topyashchie  zhertvu.  Svarog
ne stal gadat', kem  eta  zhertva  mozhet  okazat'sya.  Prosto  emu  vse  eto
prishlos' ne po nutru. V poslednee vremya emu kategoricheski ne nravilos' vse
neponyatnoe - po prichine tesnoj svyazi s ego personoj.
     - Nikakoj tam nechistoj sily net, - skazal Svarog. - Svisti  davaj.  -
On  posharil  po  karmanam,  otyskal  nevostrebovannuyu   baronom   Ginkerom
policejskuyu blyahu i pomahal eyu pod nosom tiharya. - Svisti, govoryu!
     I  poshel  dal'she.  Svernul  v  proulok.   Tol'ko   sejchas   razdalas'
pronzitel'naya trel', ona tyanulas', kak dlinnyushchij tovarnyj sostav, - dolzhno
byt', u shpika okazalis' horoshie, neprokurennye legkie, i vozduha on nabral
polnuyu  grud'.  Svarog  prigotovilsya  bylo  uslyshat'  otdalennye  otvetnye
svistki i stuk kopyt, suetlivuyu muzyku nochnoj oblavy - no svist  oborvalsya
stol' zhe rezko, kak i voznik, razdalsya stol' zhutkij vopl', chto  u  Svaroga
styanulo kozhu na zatylke. I - polnaya tishina, izredka narushavshayasya strannymi
zvukami, v kotorye ne hotelos' vslushivat'sya, ne govorya  uzh  o  tom,  chtoby
popytat'sya ih opoznat'. Lyuboe  zhivoe  sushchestvo,  zaslyshav  takoe,  obyazano
vzyat' nogi v ruki, vrubit' instinkt samosohraneniya i uteshat' sebya  mysl'yu,
chto  v  inyh  obstoyatel'stvah  grafu  pozvolitel'no  ulepetyvat'  ne  huzhe
prostolyudina. Esli  net  svidetelej,  a  ostavshijsya  za  spinoj  protivnik
neponyaten naskvoz', k tomu zhe vperedi zhdut bolee vazhnye dela...
     Opomnilsya i sbavil skorost' on kvartala  cherez  tri.  U  mosta,  esli
prislushat'sya, vrode by stuchali kopyta, no Svarog ne somnevalsya, chto  shpika
bol'she net. Takoj krik obychno byvaet poslednim v zhizni...
     To  samoe  mesto,  nesomnenno.  Fonar'  so  starinnoj   perekladinoj,
zakanchivayushchejsya dvumya mednymi  sharami  -  dlya  udobstva  fonarshchika,  chtoby
upirat' lestnicu. Dom s vysokim kryl'com.  Ni  v  odnom  okne  net  sveta.
Svarog dvigalsya bez lishnej suety, on ne veril, chto eto zasada, no "koshachij
glaz" vse zhe zadejstvoval, tolknul nogoj legko raspahnuvshuyusya  dver'  i  s
pistoletom v ruke vorvalsya v obshirnuyu prihozhuyu, gde pechal'no  smotreli  so
sten olen'i golovy i ni odna zhivaya dusha ego ne podsteregala, a nechist'yu  i
ne pahlo.
     Proskochiv v komnatu, on eshche, kak polozheno, bystren'ko vzyal na  pricel
ugol-drugoj, no i tam nikogo ne  okazalos',  tak  chto  on  ustydilsya  etih
sherifskih shtuchek, koim dobavlyali komizma zadevavshie za kazhdyj kosyak  nozhny
mecha, opustil pistolet i priotkryl dver' v druguyu komnatu, rukoj  uzhe,  ne
pinkom.
     Na shirokoj krovati v  uglu  lezhal  chelovek,  i  po  tomu,  kak  on  v
sovershennejshem mrake momental'no nashel Svaroga vzglyadom, Svarog opredelil,
chto neizvestnyj vidit v temnote ne huzhe ego samogo.  Posledovalo  korotkoe
molchanie - Svarog ne znal, chto teper'  delat',  a  lezhavshij  ne  toropilsya
oblegchit' emu zadachu. V konce koncov Svarog sprosil:
     - |to vy menya... zvali?
     Lezhashchij ulybnulsya dovol'no stranno - odni guby razdvinulis', a lico v
etom slovno by i ne uchastvovalo. Emu bylo let tridcat' na  vid  -  znachit,
moglo okazat'sya i vse trista, esli eto vse zhe  lar,  -  a  ego  dvoryanskaya
odezhda, kak otmetil uzhe nemnogo poobvykshijsya na zemle Svarog, nosila sledy
nedavnego  prebyvaniya  v  Gorrote:  otvoroty  vysokih  dorozhnyh  botfortov
ukrasheny blyashkami iz shlifovannoj yashmy, i vorotnik  kaftana  po  gorrotskoj
mode vyrezan po  krayam  polukruzh'yami.  Neznakomec  lezhal  nepodvizhno,  kak
statuya, dazhe golovy ne povernul, skashivaya glaza na Svaroga.
     - YA vas zval, - skazal on, i pri etom ego  nizhnyaya  chelyust'  pochti  ne
shevelilas'. - Voz'mite stul i syad'te poblizhe, a to utomitel'no  vse  vremya
kosit'sya... Vot tak. YA sovershenno ne predstavlyayu,  skol'ko  mne  ostalos',
poetomu slushajte ne perebivaya. Lord Rautar. Vos'moj departament. O  vas  ya
znayu ot Bragerta. U menya net svyazi s Gaudinom, u vas ee tozhe  net,  no  vy
prozhivete dol'she... Kogda doberetes', peredajte Gaudinu, chto u  Stahora  v
Gorrote - Ledyanoj Doktor, zapomnili? Ledyanoj Doktor. Oba slova - s bol'shoj
bukvy, eto prozvishche. Kogda on ne poverit, a on, konechno  zhe,  ne  poverit,
poprosite ego posmotret' zapis'. V koshel'ke na stole najdite  snol'derskij
dvojnoj grivan. Znaete, kakov na vid dvojnoj grivan?
     - Da.
     - On tam odin, ne oshibetes'.  |to  videokasseta.  Pust'  posmotrit  v
zamedlennom  dejstvii,  luchshe  vsego  pokadrovo,  kak   vzorvalas'   stena
kreposti. U menya vse.
     On umolk i obliznul guby. Delovito poprosil:
     - Voz'mite kinzhal, razrezh'te mne odezhdu... hotya by na noge.
     Svarog dvumya  pal'cami  ottyanul  emu  sukonnuyu  shtaninu  i  ostorozhno
nadrezal.
     - Do gologo tela.
     - Do gologo...
     - Poshchupajte pal'cami. CHto chuvstvuete?
     - Telo kak telo.
     - A ya uzhe ne chuvstvuyu,  kak  vy  prikasaetes'...  -  medlenno  skazal
Rautar. - Podnimite moyu ruku. Lyubuyu.
     Svarog vzyal ego za zapyast'e,  prilozhiv  rovno  stol'ko  sil,  skol'ko
trebuetsya, chtoby  podnyat'  bezvol'no  lezhashchuyu  ruku.  No  ego  pal'cy,  ne
ozhidavshie takoj tyazhesti, dernulis' vverh, somknulis' v vozduhe - a ruka  i
ne shevel'nulas'...
     - U vas chto, ruki privyazany? - nedoumenno priglyadelsya Svarog.
     - Net. |to zoloto, a ono tyazheloe. U menya vnutri. I skelet, i cherep  -
sploshnoe zoloto. Potomu mne i ne poshevelit'sya. Proshchupajte mne ladon'.
     - Ladon' kak ladon', razve chto holodnaya, - pozhal plechami Svarog. -  I
samye obychnye kosti proshchupyvayutsya.
     - Nichego udivitel'nogo, oni ne izmenili formy, tol'ko  stali  celikom
zolotymi. Boyus', sledom nastanet chered myshechnoj  tkani,  a  tam  -  to  li
krov', to li mozg. Pravo, ne znayu, chto ran'she zamestitsya zolotom. Da i  ne
hochetsya gadat'...
     - No kak eto s vami... - Vse eto bylo nastol'ko zhutko, chto Svarog  ne
smog udivit'sya, a dumat' ne stal radi ekonomii vremeni.
     - YA rabotal v Gorrote. I so svojstvennym mne  optimizmom  -  na  chto,
vprochem, daval pravo koe-kakoj  zhiznennyj  opyt  -  polagal,  chto  Ledyanoj
Doktor menya ne raskroet. No on kak-to menya vychislil. Mne ne prepyatstvovali
uehat' iz Gorrota, vse nachalos' uzhe zdes', vchera.
     Svarog vdrug sprosil:
     - Otkuda vy znaete, chto eto - zoloto? Ne svinec?
     - Potomu chto vse simptomy kak dve kapli vody  pohodili  na  sluchaj  s
lejtenantom Attisom. Dva goda nazad. Tol'ko togda my tak i ne ponyali,  chto
s nim sluchilos'. Dumali, prosto prihvornul. Vecherom ya ushel iz ego komnaty,
tam, v gostinice, a utrom obnaruzhil... zolotuyu statuyu. To zhe samoe...
     - Poslushajte, - u Svaroga vspyhnula nadezhda. - Kak  vas  dolzhny  byli
zabrat'? Vimana?
     - Da. No ona budet zhdat' v Snol'dere.
     - Ploho... Vse eto - magiya?
     - Net. Mogu ruchat'sya, chto eto - chistejshej vody nauka...
     - No ved'... - skazal Svarog rasteryanno. - YA v  etom  ne  razbirayus',
odnako... Dlya prevrashcheniya elementov nuzhny yadernye reakcii  ili  osnovannaya
na alejrone magiya...
     - Znachit, vozmozhny i "holodnye" reakcii. Esli vy - genij.  A  Ledyanoj
Doktor - genij.
     - Kak zhe on sumel...
     - Pravo, ne znayu, - skazal Rautar. - I esli ego kogda-nibud' izlovyat,
vo chto ya svyato  veryu,  ne  stoit  ego  rassprashivat'  -  nuzhno  primitivno
prikonchit' na meste. Genij, lishennyj  dazhe  kroh  morali  i  chelovechnosti,
dolzhen kak mozhno bystree otpravit'sya v nebytie. Vot nikogda by ne podumal,
chto stanu moralizirovat', da obstoyatel'stva zastavili...
     - No nuzhno zhe chto-to delat',  -  skazal  Svarog.  -  Est'  rezidenciya
namestnika...
     - Poka vy razdobudete v etu poru kakuyu-nibud' povozku, poka  dovezete
do rezidencii, poka oni svyazhutsya - budet pozdno. K tomu zhe menya net zdes',
kak i vas. YA - prizrak. |to sozdast dopolnitel'nye slozhnosti,  potomu  chto
sohranit' vse v tajne nuzhno v pervuyu ochered' ne ot zdeshnih...
     - Ponyatno... - zlo skazal Svarog.
     - V obshchem, davajte bez liriki, graf. Rasskazhite luchshe kratko,  kak  u
vas dela, a ya poka otdohnu - chertovski trudno  shevelit'  chelyust'yu,  slovno
giryu k nej privyazali...
     Svarog kratko rasskazal poslednie novosti.
     - Nichego ne ponimayu, - skazal Rautar.
     - Bol'she vsego mne ne ponravilis' eti tipy, rabotayushchie pod prizrakov,
- egerya s sobakoj. Ork govoril  chto-to  o  gorrotskoj  zveryuge,  sposobnoj
otyskat' princessu...
     - U vas est' varianty na krajnij sluchaj?
     - Podnyat' smutu, - skazal  Svarog.  -  S  uchastiem  princessy  i  teh
polkov, chto ej poveryat.
     - Vy riskuete poteryat' Deliyu.
     - YA eshche bol'she riskuyu, sidya na Baraglajskom Holme. I ona tozhe.
     - Rezonno, - soglasilsya Rautar.
     I  nadolgo  zamolchal.  Tol'ko  glaza  dvigalis'.  Svarogu   ponemnogu
nachinalo kazat'sya, chto eto i  est'  simptomy  konca,  on  hotel  potrogat'
zapyast'e Rautara,  no  ne  smog  sebya  zastavit'.  Sgorbivshis',  sidel  na
massivnom taburete, vyalo proklinaya pro sebya tot den' i chas, kogda  vo  vse
eto  vvyazalsya,  ploho  predstavlyaya  granicy  ponyatiya  "vse  eto"  i  unylo
soznavaya, chto nikogda uzhe ne sprygnet s etoj karuseli...
     - Mozhno risknut', - skazal Rautar. - Pod  cerkov'yu  svyatogo  Kruahana
nachinaetsya drevnij podzemnyj hod na tot bereg. Naskol'ko ya pomnyu,  cerkov'
vnutri "volch'ih flazhkov". No ya v natyanutyh otnosheniyah s Bratstvom  svyatogo
Roha, i na menya ssylat'sya v ih prisutstvii ne sleduet...
     - Kak najti  hod?  -  zhadno  sprosil  Svarog.  -  Est'  u  menya  odin
chelovek...
     - Ne znayu. Esli byt' tochnym, hod tam kogda-to byl, uzh eto-to izvestno
dostoverno. No sushchestvuet li on  sejchas...  CHertovski  drevnij  hod,  inye
podozrevayut, chto on sushchestvoval eshche do SHtorma... Vam pora idti.
     - A vy? - vyrvalos' u Svaroga.
     - YA? Dom prinadlezhit mne. Rano ili pozdno kakoj-nibud' prohvost  syuda
obyazatel'no zaberetsya. I razbogateet. Roditsya eshche odna legenda, Ravena  na
nih bogata... vozmozhno, legendy i ne budet - esli tot, kto najdet zolotogo
cheloveka, okazhetsya umnym i  lishennym  privychki  boltat'  vo  hmelyu.  -  On
korotko rassmeyalsya. - Ne udivlyajtes', lord Svarog. YA zhivoj chelovek, i  mne
strashno. No kogda vy dozhivete do pyatisot pyatnadcati, privyknete ko mnogomu
otnosit'sya  filosofski...  Idite.  Ne  zabud'te  monetu.  Obychnye   den'gi
zaberite tozhe, prigodyatsya, beglecu polezno imet' kak mozhno  bol'she  deneg.
Uvy, bol'she nichem ne mogu byt' polezen...
     Svarog vysypal  na  stol  monety,  povoroshil.  Otyskav  kvadratnuyu  s
krugloj dyrochkoj poseredine, ukrashennuyu dvumya  vzdyblennymi  snol'derskimi
l'vami, sunul ee v uzkij potajnoj karmanchik. Ostal'nye ssypal  v  koshelek,
ne glyadya sunul ego  za  golenishche.  Polagalos'  chto-to  skazat',  no  mysli
bluzhdali v sploshnom sumbure, i nichego ne podvorachivalos' na um.
     Slovno otgadav ego mysli, Rautar usmehnulsya:
     - Pravo zhe, ya v luchshem polozhenii: moya smert' u menya pered  glazami  i
ne tait nikakih neyasnostej, a vasha - gde-to v neizvestnosti...
     Pozhaluj, eto okazalos' luchshee proshchal'noe slovo, kakoe Svarog  slyshal,
- zlaya shutka cheloveka, imevshego pravo  byt'  bespredel'no  cinichnym...  Ne
baby i ne romantiki, v samom-to dele. Svarog vypryamilsya, otdav  emu  chest'
na ronerskij maner - sognutaya  v  lokte  ruka  broshena  k  serdcu,  ladon'
vypryamlena doshchechkoj, - poklonilsya i vyshel, zadev nozhnami kosyak.
     Uzhasno ne hotelos' vozvrashchat'sya cherez mostik, no v obhod prishlos'  by
ochen' uzh daleko. Svarog shagal bystro  i  nastorozhenno,  derzha  pistolet  v
opushchennoj ruke, podbadrivaya sebya mysl'yu, chto vydavavshie sebya za prizrakov,
vse chetvero vkupe s sobakoj, ves'ma dazhe smertny.
     On zaderzhalsya na mostu. Tishina, ne vidno ni  policii,  ni  gorrotcev.
Temnye bryzgi krovi uzhe podsohli na drevnem kamne. Sudya  po  ih  obiliyu  i
razletu,  vyglyadit  vse  tak,  slovno  tainstvennyj  zver',   naletev   na
nezadachlivogo agenta, s razmahu rvanul ego klykami ne  huzhe,  chem  mog  by
rvanut' kusok vetchiny ne zhravshij nedelyu brodyaga. Vot tak. I esli uzhasat'sya
po  vsyakomu  povodu,  proshche  i  praktichnee  srazu  priladit'  petel'ku  na
blizhajshie vorota.
     Obratnyj put', kak chasto  byvaet,  pokazalsya  ne  v  primer  dlinnee.
Poetomu, kogda na Svaroga vyehal iz  pereulka  vdryzg  p'yanyj  vsadnik  iz
blagorodnyh, pustivshijsya to li zadirat'sya, to li zhalovat'sya na  zhizn',  to
li vse vmeste, Svarog, ne osobenno razmyshlyaya, pojmal ego za ruku, vydernul
iz sedla, bez vsyakih ugryzenij  sovesti  vskochil  na  konya  i  pomchalsya  k
Baraglajskomu Holmu, slysha, kak p'yanyj shumno polzaet po  mostovoj  i  oret
otchego-to: "Izmena!".
     Kon' okazalsya svezhim,  zastoyavshimsya,  i  Svarog  v  schitannye  minuty
proletel po krutym ulochkam, prismotrelsya izdali k domu Gaya - na vnutrennej
lestnice mercaet tusklyj svetil'nik, vse  spokojno,  -  sprygnul,  hlopnul
konya ladon'yu po krupu, i tot potrusil proch'. Dazhe esli ne vossoedinitsya  s
hozyainom, beshoznym dolgo ne ostanetsya - kak-nikak stolica, civilizovannyj
grad, gde otnoshenie k chuzhomu  dobru,  osobenno  k  tomu,  chto  brodit  bez
prismotra po nocham, naskvoz' filosofskoe.
     Napravilsya v dom, stal ne spesha podnimat'sya po  vnutrennej  lestnice,
skupo, v samuyu pleporciyu dlya vlyublennyh,  osveshchennuyu  kerosinovoj  lampoj,
visevshej na kryuke mezh vtorym i tret'im etazhami. Nakonec-to dobralsya  domoj
- vot imenno, domoj, on davno privyk vozvodit' lyuboe vremennoe  pristanishche
v gordoe zvanie doma, togda stanovitsya  ne  tak  grustno  zhit',  naoborot,
byvaet chutochku veselee. Mimohodom  on  podumal,  chto  nastoyashchego-to  doma,
sobstvenno govorya, filosofski glyadya so vseh tochek zreniya, u nego nikogda i
ne bylo. Nyneshnij zamok, porhavshij sejchas gde-to za oblakami, na etu  rol'
chto-to ne goditsya. A vskore i etot dom pridetsya pokinut'. No  razvit'  etu
mysl' on ne uspel - podnyalsya na ploshchadku, a tam na nizkih  perilah  sidela
Mara  v  svoem  natural'nom  oblich'e,  zakinuv  nogu  na  nogu,  zadumchivo
poglazhivaya lezhavshuyu ryadom igrushku  iz  svoego  bogatogo  arsenala,  bol'she
vsego napominavshuyu morskogo ezha, b'yushchegosya v paduchej.
     - Lyubopytno, gde izvolit shlyat'sya blagorodnyj laur? - pointeresovalas'
ona, ne usmotrev na  lice  Svaroga  osoboj  ozabochennosti.  -  A  mezh  tem
dobrodetel'  yunoj  devy,  nesmotrya  na  ee  nyneshnij   durnushechij   oblik,
podvergaetsya postoyannoj ugroze so storony tvorcheskogo lyuda, tak chto koleno
oznachennoj devy pokryto mozolyami ot chastogo soprikosnoveniya s  bujstvuyushchej
plot'yu. Odnako, smeyu zametit', k inoj ploti deva byla by ne v primer bolee
blagosklonna, bude plot' takovaya  nedvusmyslenno  zayavila  by  svoi  prava
sposobom, ne dopuskayushchim dvojnogo tolkovaniya...
     Svarog podnyal ee s peril, i kakoe-to vremya ona  molchala  -  po  chisto
tehnicheskim prichinam, esli tol'ko umestno stol' suhoe opredelenie, kogda v
tvoih ob座atiyah yunaya zhenshchina, svodyashchaya s uma i neobychnost'yu svoej, i  dikim
sochetaniem raznoobraznyh protivorechij...  vot  tol'ko  na  shee  u  tebya  i
Strannaya Kompaniya, i vse otsyuda  proistekayushchee,  a  gde-to  lezhit  zolotaya
statuya i krov' podsyhaet na mostu...
     Tonkie  pal'chiki,  sposobnye  i  nezhno  prilaskat',   i   momental'no
otpravit' v mir inoj, skol'znuli emu pod rubahu sposobom,  ne  dopuskayushchim
dvojnogo tolkovaniya, no Svarog geroicheski prevozmog sebya, otstranil  ee  i
rasporyadilsya:
     - Doklad po garnizonu.
     Ona momental'no perestroilas', hotya i ne vsecelo:
     - Vokrug - tishina. Garnizon chastichno otoshel ko snu.
     - Tochnee?
     - Hozyain otoshel ko snu. Babkin vnuchek otoshel ko snu. ZHena bocmana, po
nekotorym dannym, chitaet ochen' vol'nomu  toporu  nastavlenie  po  morskomu
delu. Graf Leverlin do sih por beseduet  s  ee  vysochestvom  o  pridvornom
etikete. Odnim slovom, vse pri dele. Odna ya storozhu, kak vernyj  soldat...
ili kak dura.
     Svarog usmehnulsya. Otnositel'no Delii i Leverlina  on  i  sam  tretij
den' pital stojkie podozreniya. Voobshche-to ee poslednego  lyubovnika  ne  tak
davno ubili u nee  na  glazah...  Nu  da  budem  realistami.  Princessy  -
svoeobraznyj narod. A luchshego sposoba otvlech'sya  ot  vseh  gorestej  i  ne
syshchetsya, pozhaluj.
     - Esli milord soizvolit rasstelit' zdes' svoj plashch, net nuzhdy idti  v
komnaty.
     - Ty ser'ezno ili pritvoryaesh'sya? - sprosil Svarog,  raspustiv  shnurki
plashcha i sbrosiv ego na pol. Leg, opersya na lokot' i ustalo zazhmurilsya.
     - Naschet chego? - Ona perestala rasstegivat' plat'e.
     - Tak spokojna i bezmyatezhna...
     - A chto tebya udivlyaet? - iskrenne izumilas' Mara, opuskayas' ryadom.  -
Soglasna, polozhenie ne iz veselyh, no dulom v spinu  poka  chto  ne  tychut.
CHto-nibud' pridumaem, ty u nas po etoj chasti mastak...
     Svarog pokosilsya  na  nee.  Ona  zakinula  golovu,  opustila  dlinnye
zagnutye resnicy, priotkryla  rot  -  bezmyatezhno  zhdala  poceluya.  Detskij
vozrast - eto detskij vozrast. Rebenok ni za chto ne poverit v  sobstvennuyu
smert' - osobenno kogda vokrug nablyudayutsya splosh' chuzhie...
     - Vozmozhno, my zavtra ujdem, - skazal Svarog.
     - Kuda? - Mara mgnovenno otkryla glaza.
     On kratko izlozhil.
     - Genial'no! - Mara obhvatila ego za sheyu i zvonko  rascelovala.  -  YA
vsegda verila, chto ty u menya velikij polkovodec.
     - Mozhet, tam i net hoda...
     - Dolzhen byt', raz on nam tak nuzhen, -  skazala  Mara.  -  Monasheskie
bratstva  -  sploshnye  kladezi  sekretov,   ih   dazhe   Gaudin   opasaetsya
razdrazhat'... Vina prinesti po takomu sluchayu?
     - A kogda ono meshalo? - hmyknul Svarog.
     Ona  gibko  vypryamilas',  zapahivaya  plat'e.  I  tut  zhe   neulovimym
dvizheniem podhvatila s peril svoego stal'nogo  ezha,  zamerla,  momental'no
obernuvshis' gotovoj  k  pryzhku  dikoj  koshkoj.  Svarog  vskochil,  vyhvatil
pistolet. Sam on ne slyshal ni edinogo postoronnego zvuka.
     - Idet, - shepnula ona. - Odin.
     Svarog nashel stvolom pistoleta besshumno stupavshuyu vverh  po  lestnice
gruznovatuyu figuru. A migom pozzhe  uznal.  Mara  tozhe.  Slegka  rasteryanno
pokosilas' na Svaroga.
     Baron Ginker v strogom temnom kamzole, opustiv ruki  po  shvam,  glyadya
pered soboj, podnimalsya po stupen'kam bezzvuchno, kak  dym.  CHto-to  s  nim
bylo ne  tak.  Mara  otstupila  na  shag,  medlenno,  bez  edinogo  lishnego
dvizheniya, slovno perelilas', peretekla v storonu uprugaya kapel'ka rtuti.
     Teper' i Svarog ponyal. Kerosinovaya lampa svetila baronu v spinu, hot'
i tusklo, slabo - no ot kamennyh peril legla negustaya ten',  a  vot  baron
sovershenno ne otbrasyval teni. On podnimalsya, medlenno i besshumno,  prizhav
ruki k bokam, kak ispravnyj soldat na smotru, glyadya pered soboj, vyshel  na
ploshchadku, teper' ih razdelyali shest'-sem' stupenek lestnichnogo  proleta,  i
Svarog uvidel, chto baron bleden, kak  stena,  a  v  pravom  viske  u  nego
cherneet dyra s opalennymi krayami. Glyadya inym,  magicheskim  zreniem,  videl
pered soboj to zhe samoe - prizraka s  prostrelennym  viskom.  Podnyal  bylo
pistolet, no tut zhe vspomnil, chto serebro ne sposobno  prichinit'  prizraku
vreda i sam prizrak nikomu ne sposoben prichinit' vreda - razve  chto  poroj
svoimi rechami, no tut uzh vina ne ego, potomu chto istiny, izrekaemye  inymi
prizrakami, vovse ne imi samimi pridumany...
     Baron ostanovilsya pyat'yu stupen'kami nizhe, podnyal golovu. V  glazah  -
ni malejshego otbleska mysli.
     - CHto  sluchilos',  baron?  -  proiznes  Svarog,  udivivshis',  skol'ko
budnichno zvuchit ego golos.
     - Oni lomilis' v kabinet, - proiznes baron  stranno  gluhim  golosom,
slovno by eto byli i ne kolebaniya vozduha, a nechto inoe,  vosprinimavsheesya
ne sluhom, a mozgom. - Zasovy  uzhe  poddavalis'.  YA  vybral  men'shee  zlo.
Nel'zya bylo popadat' k nim zhivym.
     - K komu? - sprosil Svarog.
     Kto mog lomit'sya v kabinet k protektoru stolicy? Razve  chto  Bagryanaya
Palata...
     Baron  molchal.  Lampa  vdrug  vspyhnula  yarche,   zakolyhalis'   teni,
nalivayas' chernotoj. Vysoko nad golovoj v nezasteklennom okoshechke  svistnul
veter - nepriyatno, shipyashche.
     - Zakazhite po mne zaupokojnuyu, - skazal baron. - Imenem Tvorca.
     - Horosho, - skazal Svarog. - Esli vy mne rasskazhete,  chto  proishodit
vo dvorce. Kto pryachetsya za scenoj.
     Baron molchal, glyadya umolyayushche.
     - CHto oni ot vas hoteli? - sprosil Svarog.
     - YA oshibsya, kak nikogda v zhizni. I uhitrilsya pogubit' sebya  sam.  Vse
koroli lyubyat, kogda ih policiya raskryvaet zagovory. I  ya  reshil  pridumat'
zagovor. Ochen' horosho vse produmal, tshchatel'no. Vzyal odno iz pugal drevnego
chernoknizh'ya, poselil ego  v  stolice,  podobral  kandidatov  v  soobshchniki,
tajnye sluzhiteli. A okazalos', chto pridumannoe sushchestvuet na samom dele. I
oni prishli, prezhde chem ya uspel...
     - O chem vy?! - sprosil Svarog.
     - Zaupokojnuyu.
     - Obeshchayu.
     - Imenem Tvorca?
     - Imenem Tvorca.
     - Ulica Zerkal'shchikov, sorok pyat', - skazal baron.  -  Vdova  Gurod'e,
sobstvennyj dom. Unes vse moi bumagi.  V  tom  chisle  i  plan  "zagovora".
Imena, razumeetsya, prityanuty mnoyu, no kartina okazalas' tochnoj. YA  horoshij
policejskij, hot' vy i smeyalis' nado mnoj togda...  Zaberite  vse  bumagi.
|to plata...
     - CHem oni mne pomogut sejchas?
     - Sejchas - nichem. Prigodyatsya kogda-nibud' potom.
     - Horosho, - skazal Svarog. - Teper' skazhite mne vot chto. Kogda  my  s
vami govorili...
     On na mig otvel glaza, sozdavaya sigaretu, a kogda podnes ee  ko  rtu,
prizraka uzhe ne  bylo.  Tol'ko  plamya  kolyhnulos'  v  vysokom  steklyannom
kolpake lampy da veter vzvyl posredi bezvetrennoj nochi.
     - A ved' u menya po vsem porogam i podokonnikam byla  melom  provedena
cherta s sootvetstvuyushchimi znakami, -  skazala  Mara.  -  Protiv  takih  vot
viziterov. Ty, navernoe, podoshvoj ster vpot'mah...  -  Ona  opustilas'  na
plashch, tryahnula golovoj. - Nuzhno shodit' podnovit', a  to  eshche  kogo-nibud'
dozhdemsya...
     - Pora ubirat'sya  iz  etogo  krasivogo  goroda,  -  skazal  Svarog  v
serdcah.
     - A kto sporit? Vot tol'ko... - ona  zadumchivo  pokachala  golovoj.  -
Nastoyashchij eto prizrak nashego bezvremenno usopshego soobshchnika,  vputavshegosya
v kakoe-to temnoe delo, ili ocherednaya pakost' neizvestnyh dobrozhelatelej?
     - A smysl?
     - Pakost' i est' pakost', kakoj v nej vysshij smysl?
     - Vot tut ty prava, - skazal Svarog. - Skol'ko  ni  lomal  golovu,  v
tolk ne voz'mu, zachem etot chertov stagarec ustroil  takoj  dolgij  liven'.
Neuzheli tol'ko dlya togo, chtoby ubezhat' podal'she? ZHal', chto ni ty, ni ya  ne
umeem  nasylat'  veter.  CHtoby  oborvalo  k  chertovoj  materi  eti  klyatye
vozdushnye shary da uneslo podal'she.
     - A smysl?
     - Mnogo li smysla v pakostyah? - usmehnulsya Svarog.
     - Neracional'no. Ne v sharikah delo. V takoj situacii nuzhno strelyat' v
rezat' bez vsyakoj pospeshnosti, tol'ko teh, kto stoit na doroge.  -  Pohozhe
bylo, vizit prizraka otbil u nee na segodnya ohotu k  lirike.  -  Pomnyu,  v
Snol'dere dva mesyaca nazad my iskali odin dokument...
     Svarog hmyknul:
     - Naskol'ko ya tebya znayu, dva mesyaca nazad iz-za kazhdogo ugla  torchali
nogi...
     - Da nu, - skromno skazala Mara, mechtatel'no  glyadya  skvoz'  nego.  -
Dokument byl v shkatulke, i ee nuzhno bylo zabrat' iz  zagorodnogo  doma.  YA
chinno i  blagonravno  podnyalas'  na  tretij  etazh,  zabrala  shkatulochku  i
vernulas' k loshadyam, nikuda ne svorachivaya i ne  otvlekayas'.  I  kazhdyj,  u
kogo hvatilo uma spryatat'sya v kamin ili vyprygnut' v okno, ostalsya zhiv.  A
kto ne spryatalsya, ya ne vinovata. - Ona brosila  na  nego  bystryj  lukavyj
vzglyad. - Bednyj, ya tebya opyat' pugayu?
     - Udivlyaesh', - skazal Svarog chistuyu pravdu.
     - A eshche?
     - Vozbuzhdaesh'. I udruchaesh'.
     - |to eshche pochemu?
     - Tvoe remeslo...
     - Milyj moj syuzeren, my opyat' priblizhaemsya  k  tochke,  gde  perestaem
drug druga ponimat'...
     - Ladno, zamnem, - skazal Svarog, ustalo pogladiv ee ruku. -  Slushaj,
a mechta u tebya est'?
     Ona chutochku zamyalas', no vse zhe vylozhila:
     - Hochu stat' korolevoj.
     Svarog hotel fyrknut', vo potom podumal, chto mechta eta - ne  luchshe  i
ne huzhe lyuboj drugoj. Na to ona i  mechta.  Osobenno  zdes',  gde  prestoly
chasten'ko bralis'  "na  shpagu".  Esli  vspomnit',  skol'  predosuditel'nye
sub容kty uhitryalis' nahlobuchit' vse  zhe  na  temechko  koronu,  Mara  s  ee
detskoj mechtoj vyglyadit svetlym angelom...
     - Ostalas' samaya malost', - skazal Svarog. - Vyjti zamuzh za korolya.
     - Nu uzh, takih poshlostej mne ne nuzhno. V interesah dela eshche mozhno pod
kogo-nibud' primostit'sya, no radi sobstvennogo blaga nikak ne stoit...
     - CHto ya v tebe cenyu, tak eto - neprinuzhdennost'...
     - YA chelovek nezavisimyj, - skazala Mara.  -  I  hochu  zavoevat'  sebe
korolevstvo sama. Konechno, smeshno raspahivat' rot na bol'shoe, no  najdutsya
i malen'kie, po moim hrupkim plecham. V Majorah. Est' eshche Segur. YA tam byla
odnazhdy - ocharovatel'nyj ostrov. ZHalkaya kuchka gvardejcev i korol'-rastyapa,
bez edinogo naslednika.
     - A potom?
     - CHto - potom?
     - Nu, zavoevala ty korolevstvo. A dal'she chto?
     - Nadevayu ya koronu...
     - Nu?
     - Sazhus' ya na tron...
     - Nu? - s interesom povtoril Svarog.
     Ona zadumalas', nahmurilas':
     - Da nu tebya! Vse isportil!
     - YA tut ni pri chem,  -  skazal  Svarog.  -  Vidish'  li,  mechty  imeyut
parshivoe svojstvo - sbyvat'sya.  Poetomu  vsegda  nuzhno  imet'  chto-to  pro
zapas.
     - A u tebya-to samogo est' mechta? - prishchurilas' ona.
     - Vybrat'sya otsyuda. CHtoby Delii udalos'...
     - |to ne mechta, a otlichnoe vypolnenie zadaniya, - bezzhalostno otrezala
Mara. - A mechta?
     - Mechty, pohozhe, net...  -  rasteryanno  skazal  Svarog,  podumav  kak
sleduet.
     - Vot vidish'. A u menya est'. CH'ya vzyala?
     Svarog pokrutil golovoj:
     - Slushaj, mnogo vas takih?
     - Hvataet. CHelovek pyat'desyat. Bol'shinstvo,  konechno,  dovol'no  tupye
prilozheniya k mecham, no est' i umnye. YA, da budet tebe  izvestno,  sushchestvo
osobo stroptivoe, svoenravnoe i samostoyatel'noe. |to ya ne sama  pridumala,
a besstydno podslushala. Iz-za moej reputacii Gaudin i poruchil mne za toboj
prismatrivat'. CHto ty podnyal brovi  vyshe  makushki?  Nu  da,  milord,  vashe
nebesnoe velikolepie, vy zdes' komanduete, vy umeete bit' lyudej toporom po
golove, i vy velikolepno spravilis' v Harlane. No vam eshche dolgo  predstoit
uchit'sya prokladyvat' sebe dorogu po trupam, ne raspuskaya pri etom sopli  i
ne gadaya, byla li u protknutogo vami bedolagi  seden'kaya  babushka...  A  ya
etim umeniem davno ovladela, - ona skromno potupilas'.  -  Nadeyus',  ya  ne
nanesla urona tvoej muzhskoj gordosti? Vsegda gotova  iskupit'  zhenstvennoj
pokornost'yu...
     I s interesom nablyudala za nim. Odnako Svarog uzhe ponyal,  chto  luchshij
sposob sohranit' lico pri obshchenii s naparnicej - eto vyglyadet'  sovershenno
besstrastnym.
     - A tebe ne  prihodilo  v  golovu,  chto  Gaudin  ispol'zoval  udobnyj
sluchaj, chtoby ot tebya otdelat'sya?
     - Gaudin -  sploshnaya  melanholicheskaya  zagadka,  -  skazala  Mara.  -
Melanholichnost' kasaetsya oblika, a zagadochnost' - uma i  haraktera.  Kakie
hody on proschityvaet napered i skol'ko ih, ugadat' nevozmozhno.  Sejchas  my
vypolnyaem zadanie. YA ne somnevayus', chto  igra  zateyana  vser'ez  i  stavki
vysoki - no  odnovremenno  nashe  zadanie  hitrymi  hodami,  neponyatnymi  i
neizvestnymi nam s toboj, svyazano s dostizheniem i drugih celej. Net, ya  ne
utverzhdayu, budto  tak  i  est'.  No  dopustit'  stoit...  Bol'shinstvo  ego
poruchenij - s dvojnym i trojnym dnom.
     -  Dolzhnost'  u  cheloveka  takaya...  -  skazal  Svarog  zadumchivo.  I
napravilsya na  terrasu  -  podyshat'  prohladnym  nochnym  vozduhom  na  son
gryadushchij. Okrest stoyala tishina, tol'ko cherez dva  doma  otsyuda  na  grebne
kryshi razdavalos' zvyakan'e violona i  yavstvenno  doletalo  melanholicheskoe
penie:

                           |tot vityaz' bednyj
                           nikogo ne spas,
                           a ved' zhil on v pervyj
                           i poslednij raz.
                           Byl otcom i muzhem
                           i - sud'boj gonim -
                           bol'she vseh byl nuzhen
                           lish' svoim rodnym...

     U truby vidnelas' temnaya figura, sidevshaya verhom na  kon'ke,  kak  na
loshadi.
     -  Tvoj-to  opyat'  nadryvaetsya,  -  lenivo  skazal  Svarog   besshumno
poyavivshejsya ryadom Mare.
     - YA vot v nego sejchas  chem-nibud'  popadu...  -  bezzhalostno  zayavila
spodvizhnica.
     Svarog  fyrknul.  Obitavshij  nepodaleku  yunyj  ulichnyj  pevec,  sosed
lishennogo nasledstva vosemnadcatogo gercoga Nomera, polozhil glaz  na  Maru
(otchego-to ocharovavshuyu ego dazhe v  svoem  novom  oblike,  ne  stol'  uzh  i
prekrasnom) i regulyarno ugoshchal serenadami.
     - Sejchas ya ego...
     - Otstavit', - skazal Svarog. - Tradiciya takaya, terpet' nuzhno...

                           Ot nego ostalas'
                           zhazhda byt' soboj,
                           medlennaya starost',
                           zamknutaya bol'.
                           Nezhivaya sila,
                           bliki na vode.
                           A eshche - mogila.
                           On ne znaet, gde...

     - I tak toshno, a tut eshche tosku navodit...
     - Pomolchi-ka, - skazal Svarog, nastorozhivshis'. - Vidish'?
     - CHto?
     - Von, levee, pryamo nad mostom...
     - Nichego tam net, - uverenno skazala Mara.
     Svarog proter glaza, pomorshchilsya:
     - Nu kak zhe net? CHto-to vrode orla.
     - Nichego ya tam ne vizhu.
     Svarog ne  nastaival.  Odnako  byl  uveren,  chto  emu  niskolechko  ne
pochudilos': nad gorodom, ochen' nizko,  kruzhili  uzhe  tri  ogromnyh  chernyh
pticy, pochti ne shevelivshih  kryl'yami,  podobno  paryashchim  orlam,  vremenami
zaslonyali dalekie ogni domov, ulichnye fonari. I letali oni,  ne  vybirayas'
za predely oceplennoj zony...
     - Net tam nichego, - pozhala plechami Mara. - Poshli spat', a?
     - Poshli, - skazal on reshitel'no.
     I podumal: net, pora otsyuda ubirat'sya, takie  sobaki  i  takie  pticy
nichego horoshego ne sulyat...





     Harchevnya imenovalas' bez  osobyh  pretenzij  -  "Koshka  i  kastryulya".
Koshek, pomimo toj, chto na vyveske, obnaruzhilos' celyh tri - zazhravshihsya do
togo, chto oni dremali pod stolami,  brezglivo  ignoriruya  broshennye  im  v
pristupe p'yanoj lyubvi k zhivotnym myasnye ogryzki.
     Mara legon'ko pridavila odnoj hvost noskom  bashmaka,  no  ta  otkryla
odin glaz, lenivo vytyanula hvost iz-pod podoshvy i vnov' zadremala.
     - Ne muchaj zhivotnoe, - mel'kom zametil Svarog bez osoboj ukorizny.
     - Nastoyashchaya koshka dolzhna byt' zverem, - Mara  nacelilas'  na  koshachij
hvost uzhe kablukom. - A eta...
     - Esli ona zaoret, privlechesh' k nam vnimanie.
     Vot eto momental'no podejstvovalo, i Mara unyalas'. Svarog  glyanul  na
raspahnutuyu dver' - otec Kaleb vse ne poyavlyalsya, a  pora  by...  Vvalilas'
kompaniya, eshche s poroga zaoravshaya, chto vina im nuzhno mnogo, a  vot  zakuska
vovse i ne obyazatel'na. Sudya po gil'dejskim blyaham, yavilis' rechniki topit'
v charke gore - "Koshka i kastryulya" raspolagalas' nepodaleku  ot  odnogo  iz
portov, i popavshie v kol'co blokady rechnye suda  obyazany  byli  vstat'  na
mertvyj yakor', a paromy - prervat' soobshchenie mezh beregami. Po etoj prichine
rechnoj narod pil s utra do vechera, no v oblichenii  vlastej  ne  podnimalsya
vyshe Rechnogo departamenta, avgustejshuyu osobu  ne  zatragivaya,  -  v  lyubom
portu hvatalo shpikov.
     Svarog dumal o svoem - pytalsya ponyat', pochemu  ih  s  Maroj  brosili.
Kakie by tam slozhnye intrigi ni plelas' sredi pravyashchej  verhushki,  oni  ne
ob座asnyali  bezdejstviya  i  delikatnosti  Gaudina,   stol'   nesvojstvennyh
nachal'niku tajnoj policii, osobenno v stol'  ser'eznom  dele.  Gaudin  uzhe
d_o_l_zh_e_n_ byl  znat'  o  prizrake,  podmenivshem  princessu.  Mog  by  i
napravit' svyaznogo, mog by pomoch'. Protivniki Gaudina  byli  vladetel'nymi
osobami, no ih lyuda ostavalis' shpionami-lyubitelyami, a u Gaudina imelas'  v
rukah Kontora. Kak pokazyvaet istoricheskij opyt, Kontora  pobivaet  v  tri
hoda diletantov lyubogo ranga...
     Ponevole podvorachivalas' neveselaya,  no  veskaya  gipoteza  -  Gaudinu
sejchas ne do zemnoj tverdi, chto  by  epohal'noe  tam  ni  proishodilo.  Na
tverdi nebesnoj sluchilos'  nechto  stol'  ser'eznoe  i  vazhnoe,  chto  lihaya
kompaniya  Svaroga  obrechena  na  avtonomnoe  plavan'e.  Vul'garno  govorya,
naverhu  sherst'  letit  kloch'yami.  Tak  chasten'ko  sluchaetsya,  stoit  yunoj
imperatrice nadolgo uvlech'sya sil'vanskimi ohotami  -  vprochem,  pridvornye
batalii s tem zhe uspehom razygryvayutsya i v otsutstvie starogo i  surovogo,
sobaku s容vshego na koznyah i intrigah monarha...
     CHto, esli tochnehon'ko  tak  vse  i  obstoit?  Pri  etoj  mysli  stalo
neveroyatno neuyutno. No on bravo plyunul pod  stol  -  blago  nravy  gryaznoj
harchevni dozvolyali - i podumal, chto uzh esli ego za tridcat' s  lishnim  let
ne smogli ugrobit' v obiteli razvitogo  socializma,  zdes'  i  podavno  ne
slopayut, podavyatsya...
     - Ty chto eto pod stol plyuesh', baron? - sprosila Mara.
     - Pridumal, kak organizovat' situaciyu, kogda vsem stanet ne do oblavy
i ne do nas.
     - Kak?
     - Podzhigaem korolevskij dvorec. So vseh vos'mi koncov.
     - Liho, - Mara posmotrela na nego s uvazheniem. - Tol'ko mne  pridetsya
izryadno povozit'sya, chtoby sostryapat' "slezy drakona". Est'  takoj  goryuchij
sostav. Dazhe na  vode  polyhaet  tak,  chto  lyubo-dorogo.  Znachit...  Smoly
nemeryano zdes' zhe,  v  portu,  probezhat'sya  po  aptekam  poshlem  Pakoleta,
nashatyrya na Baraglae polno u lyubogo alhimika...
     - Da pogodi ty, - skazal Svarog. - YA zhe shutil.
     - Da? A plan ne stol' uzh naiven. Poslushaj, esli i v samom dele...
     Svaroga spaslo poyavlenie otca Kaleba, odetogo armatorom srednej ruki.
Harchevnya,  hot'  i  zahudalaya,  delilas'  na  dve  poloviny:  "p'yanuyu"   i
"delovuyu". V pervoj vino treskali radi samogo  processa,  a  vo  vtoroj  -
potyagivali, obsuzhdaya dela. Svarog obosnovalsya v "delovoj",  gde  razgovory
shepotom byli v poryadke veshchej, i te,  kto  besedoval,  sdvinuv  nad  stolom
golovy, vyglyadeli ne  zagovorshchikami,  a  sovershenno  prilichnymi  lyud'mi  -
naprimer, kontrabandistami, a  to  i  "nochnymi  rybakami"  [vylovlennuyu  v
okeane rybu razreshaetsya prodavat' tol'ko  v  strogo  opredelennyh  portah;
"nochnymi rybakami" imenuyutsya lyudi, vypravlyayushchie na partii  ryby  fal'shivye
dokumenty   (zanyatie   krajne   pribyl'noe,    odnako    zakonom    surovo
presleduetsya)].
     - Brat'ya soglasilis' vam pomoch', - skazal otec Kaleb. - Odnako dolzhen
predupredit': k  vam  do  sih  por  pitayut  nekotoroe  nedoverie,  prichiny
kotorogo mne neponyatny...
     - Pust' pitayut, - skazal Svarog. - Lish' by pomogli.
     - Vam skazali pravdu. Pod cerkov'yu svyatogo Kruahana i  v  samom  dele
nachinaetsya podzemnyj hod. I on ne molozhe samoj cerkvi.  A  ona  stoyala  na
etom meste eshche do SHtorma. Razumeetsya, ee ne  raz  perestraivali,  a  to  i
otstraivali zanovo... Slovom, predpriyatie krajne opasnoe.
     - Vy boites', chto hod zasypan?
     - YA boyus', chto on cel, - skazal otec  Kaleb.  -  Ochen'  uzh  nehoroshej
slavoj okutany starinnye podzemel'ya. Sami brat'ya tuda ne spuskalis', i eto
koe o chem govorit. Kogda tysyachi let iz pokoleniya  v  pokolenie  peredaetsya
sovet derzhat'sya ot podzemelij  podal'she,  sluhi  rozhdayutsya  ne  na  pustom
meste.
     - Naskol'ko ya znayu, gnomy vymerli, - skazal Svarog. -  I  eshche.  Nikto
ved' ne slyshal za poslednie tysyacheletiya,  chtoby  iz  podzemelij  vypolzalo
nechto... neobychnoe.
     - |to eshche ni o chem ne govorit. Iz Hell'stada za vsyu ego istoriyu  tozhe
pochti ne vypolzalo  nichego  neobychnogo.  No  poprobujte  tuda  sunut'sya...
Istoriya planety dlinna. Do lyudej u nee byli drugie  hozyaeva  -  a  do  teh
vlastvoval kto-to eshche. Tam, vnizu, mozhet okazat'sya celyj mir, o kotorom my
nichego ne znaem, - i, esli hotya by sotaya chast' legend pravdiva,  etot  mir
lyubov'yu k cheloveku ne proniknut.
     - Ne slishkom li mnogo strahov vokrug  podzemnogo  hoda,  soedinyayushchego
berega?
     - Dazhe  v  obychnyh  katakombah,  ostavshihsya  posle  dobychi  kamnya,  v
tunnelyah, gde prohodyat podzemnye stoki i vodoprovod, sluchayutsya strannye  i
strashnye veshchi.
     - Vy prishli menya otgovarivat'? - sprosil Svarog.
     - YA ne vprave. No brat'ya prosili peredat': oni ni za chto ne otvechayut.
|to mozhet okazat'sya smertel'no opasnym.
     - Da chto vy govorite! - hmyknula Mara. - A myto do sih por zanimalis'
bezobidnoj igroj v "chetyre volchka"...
     - Ne perebivaj starshih, - hmuro skazal  Svarog.  -  Prostite,  svyatoj
otec, no ona prava. V nashem polozhenii ne priverednichayut.
     - YA vse ponimayu. No  opasayus'  za  vas.  Vchera  k  brat'yam  prishel  i
poprosil ubezhishcha stagarskij koldun - naskol'ko ya ponyal, tot samyj, chto zhil
u Sengala. Ubezhishche emu po starinnomu obychayu predostavili, hotya i  posadili
pod zamok do teh por, poka ne najdut sposoba perepravit' ego podal'she. Tak
vot. On neveroyatno napugan i, predstav'te, znaet o hode, berushchem nachalo  v
cerkvi. No bezhat' po  nemu  kategoricheski  otkazalsya,  predpochtya  zapertuyu
snaruzhi kel'yu i ozhidanie...
     - YA by ego srazu pristuknul,  -  skazal  Svarog.  -  Podoslali,  byt'
mozhet?
     - Net, - usmehnulsya otec  Kaleb.  -  Brat'ya  ne  sklonny  k  izlishnej
doverchivosti i zhizn'yu umudreny. Nasha  cerkov'  v  svoe  vremya  pobyvala  i
gonimoj, chto ne pribavilo ni bezzabotnosti, ni  legkoveriya.  Est'  klyatvy,
kotorye stagarcy ne narushayut, i lgat' posle ih proizneseniya  ne  sposobny.
Brat'ya podvergli ego dolzhnomu ispytaniyu. Skoree on proizvodit  vpechatlenie
cheloveka, slishkom pozdno osoznavshego, vo chto on vputalsya.
     - Inogda i ya sam na sebya proizvozhu  takoe  vpechatlenie,  -  provorchal
Svarog.
     - Vechnaya beda stagarcev - oni stol' chasto balansiruyut  mezh  dobrom  i
zlom, chto inogda dostatochno odnogo oprometchivogo shaga...
     - Mogu ya s nim pogovorit', pered tem kak spushchus' v podzemel'e?
     - Otchego by net... S nastupleniem nochi...
     - Poslushajte, mne tol'ko chto prishla  v  golovu  genial'naya  mysl',  -
skazal Svarog so skromnost'yu N'yutona, sekundu nazad poluchivshego po temechku
istoricheskim  yablokom.  -  Pochemu  neobhodimo   dozhidat'sya   nochi,   chtoby
spuskat'sya v podzemel'e? Tam zhe temno i tak, v lyuboe vremya sutok...
     - Dejstvitel'no... - mehanicheski kivnul otec Kaleb,  no  tut  zhe  ego
lico vnov' prinyalo ozabochennoe vyrazhenie.
     ...Otbytie ih s  Baraglajskogo  Holma  proshlo  nezamechennym  shirokimi
krugami  bogemy.  Otec  Kaleb,   vnov'   obryadivshijsya   kucherom,   prignal
vmestitel'nyj rydvan, v kakih ezdili  gorozhane  srednej  ruki.  Tvorcheskie
lyudi ves'ma revnivo sledyat za uspehami i zhizn'yu teh svoih kolleg, kto hot'
chutochku imenit, no ot容zd tret'erazryadnoj balagannoj truppy (ravno  kak  i
ee  pribytie  neskol'ko  dnej  nazad)  nikogo  ne  interesoval.  Poskol'ku
neoplachennyh schetov za nimi ne chislilos', lavochniki  i  traktirshchiki  i  ne
vstrepenulis'. Odin kvartal'nyj strazhnik bditel'no zayavilsya okinut' rydvan
zorkim okom - no, poluchiv dvojnoj serebryanyj aurej,  smyagchilsya  i  pozhelal
schastlivogo puti (Svarog soobshchil emu, chto oni namereny nemnogo podrabotat'
na kupecheskoj svad'be).
     Metr Anrah poyavilsya vo dvore, kogda Svarog  uzhe  sobiralsya  poslednim
zalezt' v dryahlyj ekipazh. Podojdya, vinovato razvel rukami, tiho skazal:
     - Nichego ne nashel, uzh ne posetujte...
     - Zato ya, kazhetsya, nashel, - skazal Svarog.
     - CHto zh, ni o chem ne stanu sprashivat', no... - on pomyalsya. - Ne znayu,
pomozhet li eto vam...  Pochti  vse  avtory  pri  upominanii  o  podzemel'yah
sovetuyut berech'sya zerkal.
     - CHto oni imeyut v vidu?
     - U menya ostalos' vpechatlenie, chto oni ne znayut  etogo  sami.  Prosto
povtoryayut prishedshee iz glubiny vekov preduprezhdenie. Vy uchtite  na  vsyakij
sluchaj...
     -  Uchtu,   -   skazal   Svarog.   -   Proshchajte.   Mozhet,   vstretimsya
kogda-nibud'...
     Zalez v rydvan, okinul vzglyadom  svoe  voinstvo.  Voinstvo  derzhalos'
bodro i bravo, na  sej  raz  bez  vsyakogo  naigrysha  -  vperedi  zamayachila
nadezhda, a eto pereveshivalo vse  svyazannye  s  onoyu  vozmozhnye  opasnosti.
Kapral  SHedaris  derzhal   na   kolenyah   poslednee   dostizhenie   pytlivoj
konstruktorskoj  mysli  -  gromadnyj  chetyrehstvol'nyj  pistolet,  kakovoj
izvlek, edva okazavshis' v povozke.
     - Ty ego spryach' poka, - skazal Svarog. - Ulichnyh boev,  pravo  slovo,
ne predviditsya.
     Kapral ne bez sozhaleniya upryatal  gromozdkoe  chudo  tehniki  v  meshok.
Pakolet poerzal na lavke:
     - Nashi rebyata pleli pro katakomby vsyakie strahi...
     - Vot i proverim, - skazal Svarog, vzglyadom prikazav emu zatknut'sya.
     Pokosilsya na Deliyu - ona vyglyadela tak, slovno i radovat'sya hotela, i
boyalas' obmanut'sya.
     - Nichego, vashe vysochestvo, - skazal Svarog. - V sleduyushchij vash  proezd
po ulicam etogo bespokojnogo goroda vstrechat' vas budut sovershenno  inache,
klyanus'...
     On i sam iskrenne veril v to, chto govoril.  Deliya  ustalo  ulybnulas'
emu, a tetka CHari vzdohnula:
     - Velikie nebesa, kak spokojno i bezzabotno zhilos' v piratah...  Net,
poneslo zhe menya na sushu...
     - Zato na sushe ne utonesh', - skazal Svarog.
     - Da uzh, komu byt' poveshenu...
     - Bros'te, - skazal  on.  -  YA  vsegda  uspeyu  vozvesti  vas  vseh  v
dvoryanstvo. A  dvoryan  veshat'  ne  polozheno.  S  nimi  obhodyatsya  so  vsem
vozmozhnym pochetom, golovu snosyat  ceremonial'nym  mechom  i  nepremenno  na
zolochenoj kolode.  |to  vam  ne  gryaznaya  verevka,  natertaya  proshlogodnim
deshevym mylom...
     SHutochka byla cinichno-kazarmennaya, no takie luchshe vsego i dejstvuyut  v
podobnyh peredelkah...
     Cerkov'  svyatogo  Kruahana,  slozhennaya  iz  temno-krasnogo   kirpicha,
vzdymala k nebu tri kolokol'ni s ostrymi shpilyami  i  nemnogo  pohodila  na
krepost' - malym kolichestvom  okon  i  tolshchinoj  sten.  Poslednij  raz  ee
otstraivali iz  razvalin  pyat'sot  let  nazad,  do  Lateranskogo  traktata
[Lateranskij traktat polozhil konec Tret'ej vojne hramov], i eto  skazalos'
na nastroenii zodchih. Vprochem,  i  novye  hramy,  prinadlezhavshie  Bratstvu
svyatogo Roha, byli postroeny  tak,  chtoby  otsidet'sya  v  nih  pri  osade:
zagadochnoe bratstvo, posvyativshee sebya  bor'be  s  chernoj  magiej,  ne  bez
osnovanij opasalos' kovarnyh syurprizov.
     CHem ono zanimalos', ploho predstavlyal dazhe Gaudin  -  po  nablyudeniyam
Svaroga, derzhavshij v otnoshenii Bratstva pochtitel'nyj nejtralitet. No  esli
gde-to obnaruzhivalsya  probityj  serebryanoj  streloj  mag  ili  tainstvenno
sgorala podozritel'naya  antikvarnaya  lavka,  greshivshaya  prodazhej  knig  iz
CHernogo Perechnya, mozhno bylo prozakladyvat' golovu, chto v devyati sluchayah iz
desyati zdes' ne oboshlos' bez nelyudimyh brat'ev v korichnevyh ryasah...
     Odin takoj vstretil ih u  vhoda  -  mrachnyj  shirokoplechij  monah,  na
kotorogo dazhe byvalyj kapral kosilsya s uvazheniem. Na poyase  u  nego  visel
skramasaks [bol'shoj boevoj nozh, dlinoj ne menee loktya, zaostrennyj  tol'ko
s odnoj storony, kak sablya] v zheleznyh nozhnah i  tri  simvola  Bratstva  -
serebryanyj klevernyj trilistnik,  bronzovaya  figurka  konya  [kon'  ispokon
vekov schitaetsya zhivotnym, ne lyubyashchim nechistuyu silu (i sam  nenavidim  eyu);
bogoslovskie  tradicii  svyazyvayut  konya  so  svyatymi  Rohom,  Kruahanom  i
Katbertom-Molotom, drevnimi borcami s silami zla; trilistnik  ispol'zuetsya
protiv nechisti, zatvoryaya ej dorogu i v inyh sluchayah izgonyaya  prizrakov]  i
vyrezannyj iz dereva szhatyj kulak.
     Ne zadavaya voprosov, on povel ih  v  obhod  altarnogo  zala,  nizkimi
koridorami bez okon - v  podzemnye  etazhi.  K  stagarcu  i  v  samom  dele
otnosilis' bez vsyakoj doverchivosti: u vhoda v kel'yu,  gde  ego  pomestili,
sidel eshche odin monah, stol' zhe vnushitel'nogo  slozheniya,  derzha  mezh  kolen
vnushitel'nyj posoh, okovannyj s odnoj storony  shirokimi  mednymi  kol'cami
(vpolne vozmozhno, i s vykidnym klinkom vnutri, monahi eto  praktikovali  i
byli masterami gojkara) [gojkar - iskusstvo boya na palkah].
     Svarog voshel, ostaviv ostal'nyh za dver'yu. V uglu rovno, bez  kopoti,
gorel maslyanyj svetil'nik.  Taburetov  zdes'  bylo  dva,  tak  chto  Svarog
nemedlenno sel na svobodnyj i bez ceremonij prinyalsya razglyadyvat' stagarca
- narochito netoroplivo, hmuro, chtoby tot ponervnichal i ponyal, chto  ubivat'
ego ne budut, no i marcipanami potchevat' ne sobirayutsya.
     On byl ne starshe Svaroga. Mochki ushej, dolzhno byt', obrezany  v  samom
rannem detstve - ne vidno shramov, kazhetsya, chto  ushi  byli  takimi  otrodu.
Znachit, potomstvennyj koldun - eto-to Svarog o stagarcah  znal.  Na  levoj
shcheke - malen'koe sinee klejmo, neizvestnyj Svarogu  znak.  Morskoj  koldun
smotrel ispodlob'ya i blagostnost'yu haraktera, sdaetsya, ne otlichalsya.
     - Nu chto, sukin kot? - laskovo sprosil Svarog  v  kachestve  vezhlivogo
privetstviya. - Dokatilsya? Ili, vyrazhayas' izyskannee, naklikal na svoyu zhopu
priklyuchenij?
     Stagarec glyanul sushchim volkom i tiho napomnil:
     - YA pod zashchitoj hrama. Kak priverzhenec Edinogo Tvorca.
     - Tvoe schast'e, - skazal Svarog. - No menya chto-to  ne  tyanet  puskat'
puzyri ot umileniya. Skazhi-ka  luchshe,  kak  eto  ty,  priverzhenec  Edinogo,
uhitrilsya vo vse eto vlyapat'sya?
     Hmuryj koldun, pryamo-taki peredernuvshis', zatoropilsya:
     - YA potomu i bezhal, kogda ponyal, vo chto vvyazalsya...
     - A luchshe bylo ne vvyazyvat'sya voobshche, - nastavitel'no skazal  Svarog,
podumav, chto i sam by ohotno posledoval  semu  zolotomu  pravilu,  da  vot
nikak ne udaetsya.  -  Davaj  poboltaem.  YA  uzhe  znayu,  chto  Sengal  reshil
podmenit' princessu prizrakom. No podrobnosti i celi mne neizvestny. Kak i
tvoya rol' v etom.
     - YA poznakomilsya s nim na Stagare, i on ugovoril menya  otpravit'sya  s
nim na  Diori.  Pohozhe,  on  znal,  gde  lezhit  klad.  No  ne  znal  yazyka
Iznachal'nyh.
     - I ty emu  po-druzheski  perevodil.  Sovershenno  beskorystno,  a?  Po
dobrote dushevnoj?
     - On obeshchal mne knigi. YA vozvysilsya by nad vsemi, dazhe nad Vargasom s
Sovinogo Mysa. Vam ne ponyat'...
     - CHto zh, ya mnogogo ne ponimayu, - skazal Svarog. - I v osobennosti  ne
ponimayu durakov, kotorye vvyazyvayutsya v takie vot igry -  svyato  verya,  chto
nikto ne stanet ubirat' lishnih svidetelej po minovanii v nih nadobnosti...
     - Nu, ya eshche dolgo byl by emu nuzhen,  -  usmehnulsya  stagarec  chutochku
raskovannee. - Hvatilo by  vremeni,  chtoby  vovremya  pochuyat'  opasnost'  i
prigotovit' dorozhku dlya begstva. A chto  do  ego  zamyslov...  Prostite  za
cinizm, no ya ne zdeshnij. Vassal'noj prisyagi zdeshnemu korolyu  ne  daval,  i
princessa mne chuzhaya. Kazhdyj za sebya, v konce-to koncov.
     - Naskol'ko ya znayu, egoistov na Stagare ne osobenno lyubyat. I podobnyj
obraz myslej tam ne v chesti.
     - No za nego vovse ne zachislyayut v vyrodki bez vsyakih kolebanij. Vy ne
chitali Fedra? Dusha - eto kolesnica,  vlekomaya  dvumya  loshad'mi,  chernoj  i
beloj, oni tyanut v raznye storony i ploho podchinyayutsya voznice...
     - Ladno, - skazal Svarog. - S zemlyakami tebe samomu razbirat'sya...  A
Fedra ya ne chital. Davaj o delah. Znachit,  Sengal  s  tvoej  pomoshch'yu  reshil
podmenit' princessu... Otsyuda i nachnem.
     - Rod Sengala imeet koe-kakie  prava  na  tron.  Kak  desyatok  drugih
rodov. Esli by preseklas' dinastiya Bargov...
     - Bez podrobnostej. YA i tak veryu.
     - Esli by podmena proshla gladko, s soblyudeniem vseh uslovij...
     - To est' - s ubijstvom nastoyashchej princessy?
     Stagarec sdelal  prenebrezhitel'nyj  zhest,  oznachavshij  chto-to  vrode:
"Stoit li o takih melochah?"
     - To sushchestvo... ono, buduchi oplodotvorennym smert'yu originala, moglo
by sushchestvovat' desyatki let,  stav  polnost'yu  poslushnym  svoemu  hozyainu.
Konechno, pri regulyarnom soblyudenii inyh ritualov. Korol' ochen' bolen, hotya
ob etom nikto pochti ne  znaet.  Sengal  zhenilsya  by  na  "princesse".  |to
sozdanie sovershenno nematerial'no, no rebenok,  kotorogo  vse  schitali  by
rodivshimsya u korolevy, byl by synom Sengala, samym nastoyashchim.
     - Nuzhno  priznat',  pokojnyj  iskrenne  zabotilsya  o  budushchem  svoego
potomstva, - skazal Svarog. - Nu a teper' vykladyvaj - chto tam u vas poshlo
naperekos?
     Stagarec skazal posle dolgogo molchaniya:
     - YA znal, chto magicheskie knigi Iznachal'nyh dobrotoj ne dyshali. No  ne
ozhidal takogo dunoveniya zla. Vpervye vstrevozhilsya,  kogda  my  gotovili...
podmenu. Potom stalo eshche huzhe. U Sengala byli i  drugie  pomoshchniki,  krome
menya. Poroj dazhe kazhetsya,  chto  te,  kotoryh  on  schital  svoimi  slugami,
stanovilis' hozyaevami. Kogda v reshayushchuyu noch' poyavilis' eti tvari, somnenij
ne ostalos'. Sengal stal orudiem. YA eto ponimal, a on - net. YA ko  mnogomu
otnoshus' bez osobyh predrassudkov, no  predavat'  dushu  v  kogti  Velikogo
Mastera...
     - Podrobnee.
     - Da zachem vam eto? Vy chto?  Katbert-Molot?  Tozhe  mechtaete  porazit'
satanu siyayushchim kop'em? Da i  net  tam  osobyh  podrobnostej.  Sengala  vse
bol'she podminala CHernaya Blagodat' (Svarog vpervye slyshal eto nazvanie,  no
ne podal vidu). V reshayushchuyu  noch'  vo  dvorce  poyavilis'  lyudi,  kotoryh  ya
nikogda prezhde ne videl, no gadat', komu oni sluzhat, ne  bylo  nuzhdy.  Vse
poluchilos' napolovinu. |tot glanskij rubaka  vse  sorval.  Slugi  Velikogo
Mastera ne mogli podstupit'sya ni k nemu, ni k princesse,  a  kogda  Sengal
nakonec pustil v hod obychnyh soldat, bylo  pozdno,  ona  uspela  skryt'sya.
Sengal  panikoval.  Vremya  sushchestvovaniya  dvojnika,  ne   oplodotvorennogo
smert'yu originala, ogranicheno, strogo otmereno. Syuda sletelis'  shpiony  ot
vseh sosedej. Potom Sengala ubila vasha devka...
     Svarog, ne vstavaya, lovko pnul ego v golen':
     - Vybiraj vyrazheniya, tvar'!
     - A chto, nazyvat' ee parnem ili detochkoj? - ogryznulsya stagarec, shipya
ot boli i potiraya nogu. - Devochka - eto kosy, nevinnost', kukly-konfety...
Opredelenie "dikaya koshka" vas ne korobit?
     - Ne korobit. Znachit, ty ostavalsya s patronom do samogo  konca.  Hotya
prekrasno ponimal uzhe, kto pravit bal. A kogda on umer...
     - Kogda on umer, ischezlo lezhashchee na ego biblioteke zaklyat'e, i  knigi
mozhno bylo unesti. ZHal', napihat' pod  odezhdu  udalos'  nemnogo,  a  kniga
Iznachal'nyh ischezla vovse... Nu chto vy tak smotrite? YA ved' ne vydal  vashu
koshku, a mog by...
     - Ne mog. Poboyalsya by,  chto  Velikij  Master  za  otsutstviem  drugih
kozlov otpushcheniya vymestit zlo na tebe. I pripustil so vseh nog... A liven'
zachem ustroil?
     - CHtoby zatrudnit' pogonyu. I potom... Sengal otchego-to reshil, chto  vy
- iz Snol'dera. I hotite uvezti princessu na samolete. YA v  to  vremya  emu
poveril. I hotel, chtoby vy poka chto ostavalis' zdes'. CHtoby vse ostalis' v
stolice, poka ya uspeyu skryt'sya. Ne ozhidal, chto  za  menya  voz'mutsya  stol'
r'yano. Gonyali, kak zajca, i azartnee vsego ohotilis'  gorrotcy,  chto  bylo
edva li ne huzhe Velikogo Mastera... Nu chto vy tak smotrite? YA ved'  mog  i
sdat'sya pogone. Otkaz ot zlogo dela -  uzhe  samo  po  sebe  est'  sluzhenie
dobru...
     - Snova Fedr?
     - Net, Amruaz.
     - Znaesh', ya chto-to s etim Amruazom reshitel'no ne soglasen,  -  skazal
Svarog. - Ladno, eti tonkosti ostavim svyatym  brat'yam...  Pust'  oni  i  s
toboj razbirayutsya, ya zdes' ne hozyain. Na  tvoe  schast'e.  Skazhi-ka  luchshe,
otchego eto ty ne zahotel bezhat' podzemnym hodom?
     - Naverhu, nesmotrya ni na chto, bezopasnee - vot vam i vsya sut'...
     Vidno bylo, chto nichego on bol'she ne  skazhet.  Konechno,  esli  pozvat'
zagrubevshego dushoyu SHedarisa, umeyushchego razvyazyvat'  yazyki  plennym  vopreki
rycarskim pravilam vojny... No  vryad  li  pozvolyat  monahi.  Sledovalo  by
sunut' stagarcu nozh pod rebro vyashchego spokojstviya radi  -  no  ubivat'  "na
vsyakij sluchaj" Svarog eshche ne privyk.
     - Nu, zhivi uzh, sukin kot, - skazal on zadumchivo.
     Vstal i vyshel. Strannaya Kompaniya, nezametno dlya  sebya  podravnyavshayasya
voinskoj sherengoj, vstretila ego voprositel'nymi vzglyadami.
     - Nichego interesnogo, - skazal on chistuyu pravdu, povernulsya k monahu.
- Vedite nas, svyatoj brat.
     - Vy vse obdumali?
     - Vse, - skazal Svarog reshitel'no.





     Monah shel  vperedi  s  kerosinovoj  lampoj  v  podnyatoj  ruchishche.  Oni
spuskalis' vse nizhe i nizhe - po vintovoj lestnice, po svodchatym perehodam,
po galeree, prohodivshej nad bol'shim zalom, useyannym  nevysokimi  kamennymi
nadgrobiyami. Vozduh stal  tyazhelym,  dushnovatym.  Svarog  slegka  pomahival
Doran-an-Tegom, vnov' privykaya k nemu posle dolgogo bezdejstviya.  Rubin  v
navershii krovavo otbleskival.
     - Gde konchaetsya hod, nikto ne znaet, - tiho skazal  velikan-monah.  -
Esli uzh vas ne udalos' otgovorit', ostaetsya tol'ko molit'sya za vas...
     Svarog podumal,  chto  vpervye  za  nego  kto-to  budet  molit'sya,  no
promolchal, chtoby ne sueslovit'.
     Oni ostanovilis' v svodchatom sklepe. Tam  bylo  dve  dveri  -  ta,  v
kotoruyu oni voshli, i vtoraya, tolstennaya i tyazhelaya, dereva pochti  ne  vidno
iz-pod zheleznyh polos,  useyannyh  serebryanymi  trilistnikami  i  siluetami
konej. Ona byla zaperta na obychnyj visyachij zamok, ne takoj uzh i bol'shoj  -
na kupecheskih labazah mozhno uvidet' gorazdo  vnushitel'nee.  Monah  snyal  s
poyasa svyazku klyuchej i zabrenchal imi, perebiraya.
     - Dver' horosho sohranilas' dlya pyati tysyach let, -  skazal  Svarog,  ne
vynesya molchaniya.
     - Ee periodicheski chinili i menyali, -  otozvalsya  monah.  -  No  nikto
nikogda ne spuskalsya vniz. Ottuda tozhe ni razu ne poyavlyalos'...  nikogo  i
nichego. No eto ne uspokaivaet...
     On nakonec nashel nuzhnyj klyuch, vstavil ego v  prodolgovatuyu  skvazhinu,
povernul, raznyal zamok i duzhku. Potyanul dver' za  chugunnuyu  ruchku,  i  ona
otvorilas' s vizgom, skrezhetom.
     - Vot teper'  mozhesh'  dostavat'  svoyu  artilleriyu,  -  skazal  Svarog
kapralu.
     Tot s prevelikoj gotovnost'yu izvlek pistolet, nakrutil klyuchom pruzhiny
vo vseh chetyreh kolescovyh zamkah, opustil kremni k kolesikam. Mara vynula
mech. Monah molcha rozdal kazhdomu po puchku dobrotno  sdelannyh  prosmolennyh
fakelov, chirknul ogromnoj sernoj spichkoj, i vse zazhgli po odnomu.
     Nichego strashnogo za dver'yu poka chto ne nablyudalos' - dovol'no shirokaya
kamennaya lestnica, pologo uhodyashchaya vo t'mu, po nej mozhno idti troim v ryad.
     - Nu, s bogom, - skazal Svarog. - Derzhat' stroj, chto by ni sluchilos'.
     - Dver' ya budu derzhat' otkrytoj sutki, - skazal monah. - A tam  -  uzh
ne posetujte...
     Svarog molcha dvinulsya pervym, podumav, chto pri nuzhde on  vyneset  etu
dver' toporom v tri minuty. Pod svodami hvatalo  mesta,  chtoby  shagat'  vo
ves' rost. Pyli vokrug vopreki ozhidaniyam pochti ne bylo, i ploho  verilos',
chto etoj akkuratnoj kladke, gde ne vykroshilsya ni odin kirpich,  pyat'  tysyach
let.  Vremya  ot  vremeni  Svarog  podnimal  ruku,  oni  ostanavlivalis'  i
nastorazhivali  ushi,  no,  nichego  ne  uslyshav,  prodolzhali  spuskat'sya  po
nevysokim stupenyam. Hod plavno zavorachival vpravo. Svarog oglyanulsya  vverh
- dvernoj proem svetilsya dalekoj tuskloj  zvezdoj.  A  tam  i  skrylsya  za
povorotom. Ponemnogu Svarog stal soobrazhat', chto spusk etot - nechto  vrode
vintovoj lestnicy ogromnogo diametra.
     I vdrug ona konchilas' - poslednyaya stupen'ka byla uzhe ne stupen'koj, a
kamennym polom bol'shogo zala. Svarog pervym shagnul  v  proem  -  i  oslep,
vspyshka belogo siyaniya udarila v  mozg.  SHarahnulsya,  naugad  mahnuv  pered
soboj toporom krest-nakrest, slysha szadi kriki i ohan'e, popytalsya vse  zhe
chto-to rassmotret' skvoz' plavavshie pered glazami raznocvetnye krugi  -  i
tut zhe, ozhestochennym morganiem smahivaya zastilavshie  glaza  slezy,  zaoral
chto bylo sil:
     - Stoyat'! Spokojno! Drug druga porezhete!
     Potomu chto edinstvennaya opasnost',  kakaya  im  ugrozhala,  -  zacepit'
klinkom drug druga. Svetlo stalo ottogo, chto  pod  potolkom  vspyhnulo  ne
men'she desyatka  molochno-belyh  polusharij.  Oni  voshli  -  i  avtomaticheski
zazhegsya svet, krajne smahivavshij na elektricheskij. Tol'ko i vsego.
     Svarog oglyanulsya  -  ego  voinstvo,  za  isklyucheniem  Mary  i  Delii,
sgrudilos' v prohode, ne  stupaya  v  zal,  vystaviv  pered  soboj  mechi  i
chetyrehstvol'nuyu pushku. Ranenyh ne vidno, zato v ispugannyh chislyatsya vse.
     - Nazad, - kivnul Svarog. I sam vsled za Maroj i Deliej  vernulsya  na
lestnicu.
     Svet v zale tut zhe pogas. Stoilo Svarogu shagnut' so stupen'ki na pol,
lampy vspyhnuli vnov'. Oblegchenno perevedya  duh,  Svarog  tak  i  ne  smog
otdelat'sya ot bezmernogo izumleniya  -  ochen'  uzh  eti  shtuchki,  avtomatika
vysokogo klassa, ne vyazalis' s tem, chto oni ostavili naverhu. Tot, kto vse
eto postroil, znal i umel ne v primer bol'she. CHto zhe, istoriya v svoe vremya
povernula vspyat'?  I  buksovala  pyat'  tysyach  let?  Strannyj  dlya  istorii
povorot. Vprochem, ne takoj uzh  strannyj,  esli  uchest'  inye  razgovory  o
strannostyah tehnicheskogo progressa, rozhdennyh volej cheloveka...
     - Vpechatlyaet, - skazala Mara.
     - Smelee, - podbodril Svarog ostal'nyh.
     Oni nichego eshche ne ponimali, no, vidya ego spokojstvie, odin za  drugim
vyhodili v zal, gasya fakely, pritaptyvaya ih sapogami. Svarog  oglyadyvalsya.
Na protivopolozhnoj stene - ogromnoe zapylennoe zerkalo ot pola do potolka.
Sleva - neskol'ko dverej s zakruglennym verhom, to li iz  temnogo  stekla,
to li metallicheskie. Sprava - vosem' ili devyat' stupenek vedut v  ogromnyj
polukruglogo secheniya tunnel', osveshchennyj takimi zhe svetil'nikami, - otsyuda
vidny dva. Pol vylozhen belymi, chernymi i  krasnymi  kamennymi  plitkami  v
forme romba, v nishah mezh zerkalom i stupen'kami stoyat belye statui rycarej
v  latah  (dospehi  sovershenno  neznakomogo  fasona).   Steny   mozaichnye,
zeleno-belo-chernye - sovershenno  abstraktnye  uzory,  nikakih  analogij  v
sovremennom dekoratorskom iskusstve.  |to  nichut'  ne  pohodilo  na  zhiloe
pomeshchenie  -  kontora,  vokzal,  prisutstvennoe  mesto...  Svarog  vytashchil
kompas. Vse pravil'no - esli vojti v tunnel' i svernut' napravo,  kak  raz
popadesh' na tot  bereg.  Esli  tol'ko  tunnel'  dostatochno  dlinnyj  i  ne
svorachivaet.
     Kontora, vokzal... Metro? On tryahnul golovoj - kazalos', vot-vot  nad
golovoj zahripit dinamik, poslyshitsya grohot poezda, i  iz  sherengi  dverej
naprotiv k tunnelyu hlynet potok passazhirov. Oglyadev svoih - okazhis' oni  v
aeroportu ili na stancii metro, vyglyadeli by ne  menee  nelepo.  I  Svarog
videl, chto oni oshchushchayut etu nelepost', pust' i ne predstavlyaya,  v  chem  ona
zaklyuchaetsya. Soprikosnulis' dva raznyh mira.
     - Zdes' vse nastol'ko _n_e _t_a_k_o_e_... - tiho skazala Deliya. -  My
s otcom byli vo dvorce imperatricy, no tam drugoe... Tam my ne chuvstvovali
sebya chuzhimi...
     Svarog reshitel'no napravilsya k zerkalu. On ne oshibsya - pod  nim  i  v
samom dele chto-to  lezhalo  na  polu.  I  eta  nahodka  Svarogu  ves'ma  ne
ponravilas'. Belye chelovecheskie kosti -  kist'  pyatipaloj  ruki,  vse  eshche
szhimavshaya dlinnyj, bez pyatnyshka rzhavchiny  kinzhal  s  izognutym  lezviem  i
chasheobraznoj gardoj,  ukrashennoj  izumrudami.  Koncy  luchevoj  i  loktevoj
kostej vyglyadeli tak, slovno ruku u ee obladatelya  poprostu  otorvali  eshche
pri zhizni - i ona prolezhala zdes' neizvestnoe kolichestvo  vekov,  a  to  i
tysyacheletij, poka plot'  ne  ischezla.  Ruka  s  kinzhalom  vyglyadela  zdes'
sovershenno inorodnym telom - kak i kompaniya Svaroga.
     Stoya pochti vplotnuyu k zerkalu, Svarog vzglyanul v nego.  Pochemu  nigde
net pyli, krome kak na zerkale? Zerkalo ne  ponravilos'  eshche  bol'she,  chem
szhimavshie oruzhie kosti. Vrode by zerkala  temneyut,  stareya,  da  eshche  pyl'
tolstym sloem - i vse ravno, kak-to ne tak ono otrazhalo, slovno  by  i  ne
sebya Svarog tam videl, otrazhenie derzhalos' v  glubine,  da  i  kolyhnulos'
vovse ne v takt ego dvizheniyam...
     On vsadil v zerkalo lezvie topora - sam  ne  ponimaya,  chto  delaet  i
zachem. Pokazalos' dazhe, topor sam udaril, potyanuv za  soboj  ruku.  Svarog
otprygnul  -  no  nikakogo  livnya  rushashchihsya  s  drebezgom   oskolkov   ne
posledovalo. Ostalsya glubokij kosoj razrez - no ne znavshij  pregrad  topor
voshel edva do poloviny lezviya... Razrez medlenno, no yavstvenno  dlya  glaza
zatyagivalsya, otrazheniya v temnoj glubine dernulis', slovno otstupaya. Svarog
vyrugalsya vpolgolosa. Ostal'nye napryazhenno ustavilis' na nego  izdali.  Iz
razreza tremya medlennymi polosami popolzla tyazhelaya gustaya zhidkost', chernaya
s alym otbleskom. Kazalos', siluetov v glubine  zerkala  pribavilos',  oni
sobralis' v kuchku.
     - Poshli otsyuda, - skazal Svarog, pervym napravlyayas' k  stupen'kam.  -
Boevoj poryadok!
     Boevoj  poryadok  byl  ogovoren  zaranee  -  Svarog  vperedi,  Mara  s
Leverlinom  prikryvayut  Deliyu,  tetka  CHari  prikryvaet   bespoleznogo   v
ser'eznom boyu Pakoleta, a SHedaris prikryvaet tyl.
     Oni shagali po tunnelyu - mimo chasto popadavshihsya  nish  so  statuyami  i
chernyh proemov, za kotorymi uhodili  vniz  nevysokie,  po  poyas  cheloveku,
neosveshchennye tunneli. Oni-to i bespokoili Svaroga bol'she vsego - ottuda  v
lyuboj moment moglo vyprygnut' chto-nibud'  skvernoe.  Sudya  po  projdennomu
rasstoyaniyu, nad golovoj uzhe - reka.
     Snova desyatok stupenek - vverh.  Tam  tunnel'  prodolzhaetsya.  No  ego
peregorazhivaet belaya stena.
     Net, ne stena...
     Tugo natyanite poperek tunnelya chastuyu rybolovnuyu set', vmesto  uzelkov
na peresecheniyah nitej pomestite belye shariki razmerom  s  goroshinu.  Potom
uberite set' - a shariki ostanutsya viset'  v  vozduhe  v  strogom  poryadke,
uderzhivaemye neizvestnoj siloj. Imenno tak pregrada i vyglyadela.
     Svarog ostanovilsya pered  nej.  Skvoz'  nee  prosmatrivalsya  tunnel',
prespokojno uhodyashchij vdal', i uardah v sta - ocherednoj pod容m.
     Tronul shariki rukoyatkoj pistoleta,  nadavil.  Potom  prodelal  to  zhe
samoe pyaternej.
     SHariki slegka otodvigalis' -  do  nekoego  predela,  zatem  nevidimaya
natyanutaya set' uprugo vozvrashchala ih v  prezhnee  polozhenie,  stoilo  ubrat'
ruku. On prosunul mezh sharikami palec -  palec  nevozbranno  proshel  na  tu
storonu. Mahnul toporom.
     Parochku sharikov emu udalos' razrubit' - no kusochki viseli na  prezhnem
meste, pregrada ne ponesla ni  malejshego  urona.  Svarog  zazheg  ogon'  na
konchike pal'ca i tknul  im  v  blizhajshij  sharik  -  nikakogo  effekta,  ne
zagoraetsya, ne plavitsya, dazhe ne nakalyaetsya... Tupik.
     Vse molchali.
     - Vozvrashchaemsya? - predlozhil Leverlin neuverenno.
     - A kuda potom? - beznadezhno sprosil Svarog.
     Podoshel k blizhajshemu proemu, zaglyanul vnutr'. Hod koso uhodil vglub',
gde on konchalsya, i konchalsya li voobshche,  Svarog  ne  mog  rassmotret'  i  s
pomoshch'yu "koshach'ego glaza". ZHestom prizval k polnoj tishine, otorval s poyasa
chekannuyu serebryanuyu  blyashku,  prochital  zaklinanie,  usilivavshee  slyshimye
okrest zvuki, razmahnulsya  chto  bylo  mochi  i  zapustil  blyashku  v  proem,
prosunuv sledom golovu. Proshlo  neskol'ko  sekund,  a  ona  vse  katilas',
podprygivaya i postaivaya, potom  provalilas'  kuda-to,  upala  s  nebol'shoj
vysoty, zvyaknula, dolgo eshche katilas', krutyas' i podprygivaya - i  nastupila
tishina.  Pohozhe  na  ventilyacionnye  kanaly  -  i  pol  tam,  vnizu,  tozhe
kamennyj... Risknut'? Esli tam tupik, v krajnem sluchae  s  pomoshch'yu  topora
netrudno budet vyrubit' stupen'ki, vylezti nazad, kalek i  uvechnyh  v  ego
otryade net...
     On medlil, ne znaya, na  chto  reshit'sya.  A  s  resheniem  ne  sledovalo
tyanut'. Armiyu, nevazhno, gromadnaya ona ili krohotnaya, splachivaet  osyazaemyj
vrag ili konkretnaya cel'. A bluzhdaniya naugad  po  neizvestnym  podzemel'yam
dazhe huzhe voennoj neudachi. No eshche huzhe - ostavat'sya na meste...
     I tut zhe, slovno kto-to, imevshij sklonnost' k izdevke,  prochital  ego
mysli i vylovil iz nih  sozhalenie  po  otsutstvuyushchemu  vragu,  so  storony
pokinutogo imi zala poslyshalis' legkie shagi, nastol'ko tihie,  chto  Svarog
ih nipochem ne uslyshal by, no  zaklinanie  eshche  dejstvovalo.  Ostal'nye  ne
slyshali - tol'ko Mara neuverenno vstrepenulas' da Pakolet, vnuk vo  mnogih
otnosheniyah primechatel'noj babki, povernulsya v tu storonu  i  dostal  iz-za
golenishcha nozh.
     Vskore ee uvideli vse - ryzhe-belaya pyatnistaya koshka rostom s  telenka,
napryazhenno vytyanuvshis' v  strunku,  medlenno  podnyalas'  po  stupen'kam  i
ostanovilas' v  otdalenii,  nehorosho  prizhav  ushi,  povodya  zlymi  zheltymi
glazami. I stala priblizhat'sya uprugimi shazhkami. Hvosta u nee ne okazalos',
no eto ne pomeshalo s hodu opredelit', chto nastroenie u nee samoe  skvernoe
i mirom vryad li razojtis'.
     Za spinoj u Svaroga kto-to korotko ahnul.
     - Tiho, - skazal on,  ne  oborachivayas'.  -  Koshki  ne  videli?  Samaya
obychnaya koshka, tol'ko zdorovaya...
     Govorya eto, on uzhe podnimal pistolet.
     Koshka pryanula vbok tak stremitel'no, neulovimo dlya glaza, chto on  sam
edva ne ahnul. Pohozhe, ona prekrasno ponimala, chto sulit navedennoe v  lob
dulo, - i pulya zvuchno udarila v stenu, posypalis' kroshki mozaiki. Eshche  dva
vystrela stol' zhe bescel'no poportili steny, koshka uvernulas', peremeshchayas'
k  nim  korotkimi,  neozhidannymi  zigzagami,   taivshimi   v   sebe   nechto
gipnotiziruyushchee. Nikak ne udavalos' ugadat', gde ona okazhetsya v  ocherednoj
mig, pulya za pulej leteli mimo.
     Sleva grohnul pistolet SHedarisa - koshka  uvernulas',  zlo  proshipela,
oskalilas'. Gustaya struya porohovogo  dyma  povisla  v  vozduhe,  i  Svarog
otskochil vbok, kriknul:
     - Ne strelyat'! Somknut'sya!
     Koshka ostanovilas', zashipela, stala  prisedat'.  "Sejchas  prygnet,  -
ponyal Svarog. - I nachnetsya".  On  perehvatil  toporishche  obeimi  rukami,  u
samogo obuha: glavnoe, udachno podstavit' lezvie...
     Mimo nego  motnulas'  malen'kaya  figurka  -  Mara  brosilas'  vpered,
vystaviv ruki, slovno nyryaya v bassejn, perekuvyrnulas' v vozduhe,  na  mig
ischeznuv iz polya zreniya, vnov'  voznikla,  prizemlyayas'  na  pol  sovsem  v
drugoj storone, izvernulas', s siloj metnuv v  nemyslimom  piruete  chto-to
pronzitel'no prozhuzhzhavshee... Koshka povalilas' na  pol,  kak  podrublennaya,
starayas' osvobodit' styanutye chem-to perednie lapy, zabilas',  vygibayas'  i
rycha,  no  Mara   uzhe   vskochila,   vybrosila   ruku,   sverknulo   chto-to
tumanno-serebristoe, besheno  krutyas'.  Iz  gorla  koshki  torchala  polovina
gluboko ushedshej metatel'noj zvezdochki.
     Svarog metnulsya vpered, obeimi rukami  obrushil  topor.  Mara  tut  zhe
rvanula ego nazad za poyas - no koshach'ya lapa v agonii uspela  skrebnut'  po
sapogu, prorvav golenishche poperek.
     - Ne nado bylo lezt', - spokojno skazala Mara. - Nogu ne zadelo?  Vot
i prekrasno. Podumaesh', vzdornoe zhivotnoe. Sama spravilas' by.
     I  rezko  obernulas'  k  stupen'kam.  Tut  zhe  oba  ponyali,  chto   ne
oslyshalis': buhayushchij shlepok povtorilsya, i eshche raz, i  eshche  s  ritmichnost'yu
metronoma, priblizhayas'  netoroplivo,  zvucha  stol'  moshchno,  chto  pol  edva
zametno sotryasalsya pod  nogami.  "Idet  ee  hozyain,  -  ispuganno  podumal
Svarog. - Esli hozyain pod stat' svoej zveryushke..."
     No nichego ne bylo vidno. Potom na dostupnom vzglyadu uchastke  tunnelya,
na kamennom polu, eshche  dovol'no  daleko  poka,  poyavilas'  chernaya  s  alym
otlivom luzhica - eto iz niotkuda, iz vozduha upala  ogromnaya  kaplya,  _o_n
krovotochil. Poyavilas' vtoraya,  tret'ya,  vse  v  ravnyh  promezhutkah,  shagi
gremeli pod svodom...
     Pustiv v hod zaklinanie, Svarog  uvidel.  Ogromnaya  neuklyuzhaya  figura
edva ne zadevala makushkoj potolok, ruchishchi svisali  do  kolen,  i  vsya  ona
slovno spletena byla iz pereputannyh kak popalo mohnatyh verevok, lishavshih
chudishche chetkih ochertanij. Tam, gde polozheno byt' golove,  vidnelos'  chto-to
pohozhee na okruglyj bugor, na nem svetilas' gorizontal'naya alaya shchel' -  to
li edinstvennyj glaz, to li past'. Svarog  ne  smog  opredelit',  chto  eto
takoe - azov  magii,  napihannyh  emu  v  golovu,  slovno  izyum  v  bulku,
reshitel'no nedostavalo.
     On vystrelil.  Velikan,  chut'  vzdrognuv,  razmerenno  shagal  vpered.
Svarog ne snimal palec s kurka, no vskore soobrazil, chto  eto  bespolezno.
Dyuzhina serebryanyh  pul'  davno  zastavila  by  sdohnut'  lyubuyu  nechist'  i
ostanovit' sozdanie iz ploti i krovi. Libo eto chto-to tret'e, libo Svarogu
nikak ne udavalos'  ugodit'  v  uyazvimye  mesta.  "Beregites'  zerkal",  -
vspomnil on.
     - Ty ego vidish'?
     - Konechno, - skazala Mara.
     - CHto eto?
     - Predstavleniya ne imeyu, naschet takogo nas ne uchili...
     U nih  eshche  bylo  vremya.  Nemnogo,  pravda.  No  skoro  ono  podojdet
vplotnuyu, i nikto ego ne vidit, tol'ko Svarog s Maroj... CHto zhe, postavit'
vse na  edinstvennyj  kozyr'  -  topor  Dorana?  No  zerkala  on  ne  smog
prorubit', zastryal na polovine...
     Svarog  mahnul  Mare  i  brosilsya  nazad,  k   oshchetinivshimsya   mechami
sputnikam,  nedoumenno  vertevshim   golovami.   Sledom   grohotali   shagi,
poslyshalos' chto-to vrode udovletvorennogo, utrobnogo vorchan'ya. Svaroga vel
instinkt, a ne rassudok - takoe s nim sluchalos' ne vpervye,  i  vsegda  on
ostavalsya cel...
     On molcha  ukazal  Mare  na  blizhajshij  proem,  i  ona  nogami  vpered
metnulas' tuda.  Slyshno  bylo,  kak  ona,  gremya  chem-to,  zvonko  carapaya
metallom o metall, katitsya vniz. Stuk podoshv. Kraem glaza  Svarog  zametil
vspyhnuvshij daleko vnizu svet, i pochti srazu zhe razdalsya krik Mary:
     - Syuda vse!
     Nichego ne stoilo govorit' - on lish' motnul  povelitel'no  golovoj,  i
vse, odin za drugim,  brosilis'  v  proem  bez  promedleniya  i  diskussij.
Zameshkavshegosya Pakoleta Svarog scapal za  shivorot  i  otpravil  vniz,  kak
meshok. Ostavshis' v odinochestve, oglyanulsya.
     Velikan zaderzhalsya vozle koshki s otrublennoj golovoj - vokrug nee uzhe
natekla chernaya s alym otlivom luzha,  -  vzvyl,  zamahal  lapami,  metnulsya
vpered. No Svarog vpered nogami brosil telo v tunnel', pokatilsya na  spine
po naklonnomu, gladkomu metallicheskomu skatu, gremya mechom, prizhav k  grudi
topor i  prikidyvaya  trezvo:  neizvestnomu  monstru  syuda  ni  za  chto  ne
prolezt', esli tol'ko on ne umeet vytyagivat'sya shlangom...
     Sprygnul s vysoty primerno treh chetvertej uarda, legko  uderzhalsya  na
nogah. I okazalsya v shirokom tunnele, parallel'nom  tol'ko  chto  pokinutomu
imi, no korotkomu,  s  tupikami  v  oboih  koncah.  Lestnica  s  zheleznymi
figurnymi perilami vedet vniz.
     Prislushalsya. Naverhu revel velikan, sudya po  zvukam,  naotmash'  valil
kulakami  v  steny.  No  spuskat'sya  chto-to  ne  toropilsya.  Ne  sledovalo
voobshche-to tykat' oruzhiem vo vse neponyatnoe, no Svarog eshche bolee  uverilsya,
chto topor rubanul sam po sebe, hotya  takih  shtuchek  za  nim  ran'she  i  ne
vodilos'. Topor prinadlezhal eshche bolee dalekomu proshlomu, chem tunnel', - no
ot obeih epoh ostalis' lish' legendy, podi  usmotri  svyaz',  podi  pojmi  s
hodu...
     On bez promedleniya stal spuskat'sya po lestnice, gromko  napomniv  pro
boevoj poryadok. Vperedi usluzhlivo vspyhnul svet. CHto-to  vrode  lestnichnoj
ploshchadki,  kruglyj  zal'chik  so  statuej  poseredine  -   chernyj   kamen',
obnazhennaya zhenshchina na spine moguchego olenya - snova lestnica, neskol'ko raz
izgibavshayasya pod pryamym uglom. Svarog uzhe ponimal, chto na tot  bereg  vryad
li popast'. Vybrat'sya by naverh... On priobodrilsya, podumav, chto est' shans
okazat'sya vne kol'ca blokady. Samoe priyatnoe - nikto bol'she ne  bespokoit,
ne navyazyvaet s rykom i voem svoe obshchestvo...
     V ocherednoj raz vspyhnul svet. U Svaroga uzhe ne bylo sil  udivlyat'sya,
no on vse zhe udivilsya.
     Oni stoyali na perrone. Vot vam metro, vot vam  i  stanciya.  Dva  ryada
rel'sov uhodyat v tunnel',  sprava  i  sleva.  I  u  perrona  stoit  poezd,
svetlo-sinie s krasnym vagony, ne tronutyj ni rzhavchinoj, ni gnil'yu.
     - |to zhe poezd! - voskliknula Mara.
     - Tol'ko bez parovoza, - kivnul Leverlin. - YA ih videl v Snol'dere. I
dazhe ehal odnazhdy.
     - YA tozhe, - soobshchil SHedaris. -  Dazhe  dva  raza.  Kogda  tam  sluzhil.
Parovoza i v samom dele ne vidat', a rel'sov tol'ko po dva. Kak zhe  on  ne
padaet?
     - Obrazovannye vy u menya rebyata, - skazal Svarog zadumchivo.
     Podoshel k krayu perrona, zaglyanul v  vagon.  On  byl  polon  skeletov,
kosti grudami valyalis' i na skam'yah, i na polu. Ne vidno ni klochka odezhdy,
no ne pohozhe, chtoby mertvyh kto-to trogal posle togo, kak sluchilos'  Nechto
i poezd navsegda ostalsya na stancii - prosto ostanki estestvennym  obrazom
perehodili v sostoyanie skeletov,  kostyaki  razvalivalis',  cherepa  padali,
raskatyvalis'...
     - I von tam... - pokazala Mara.
     Na perrone, u vedushchej vverh lestnicy, lezhalo eshche desyatka dva skeletov
- da, sudya po ih pozam, Svarog ugadal verno, i mertvecov nikto ne  trogal.
CHto  zhe  zdes'  proizoshlo?  Byt'  mozhet,  za  krasivym  psevdonimom  SHtorm
skryvaetsya nekrasivaya, naskvoz' obyknovennaya vojna?  Sledov  plameni  net,
poezd ne obstrelivali. Nejtronnaya bomba? Kto by tratil ih na metro... Gaz?
Bakterii? Gaz davno razlozhilsya by, a vot bakterii - tvari zhivuchie...
     - Podzemel'ya kogda-nibud' svyazyvali  s  rasprostraneniem  neizvestnoj
zarazy?
     - Pozhaluj, net, - podumav, skazal Leverlin.
     U Svaroga chutochku otleglo ot serdca. I on povtoril vsluh:
     - Znachit, byla vojna?
     On i ne zhdal otveta, ponyatno, no Leverlin skazal tiho:
     - Vozmozhno, i vojna...
     Svarogu pokazalos', chto teper' on mozhet  ob座asnit'  koe-kakie  fakty,
muchivshie  ego  prezhde  polnoj   nesuraznost'yu,   ob座asnit'   sushchestvovanie
koe-kakih predmetov i yavlenij, vrode by i ne polagavshihsya dannoj epohe.  U
nego i ran'she byli podozreniya, no vnyatno vyrazit'  ih  on  ne  umel.  Delo
vovse ne v progressivnom vliyanii vysokorazvityh larov.  Gazety,  konservy,
obshchee sostoyanie umov... Nesmotrya na zamki, dospehi i  piramidu  feodal'nyh
otnoshenij, poroj zhizn'  Ronero  smutno  napominala  Svarogu  pokinutyj  im
dvadcatyj vek - tol'ko lishennyj koe-kakih tehnicheskih dostizhenij. V obraze
myslej, v uklade zhizni bylo nechto, svojstvennoe bolee  pozdnim  stoletiyam,
eto ulavlivalos' podsoznatel'no, ne nahodya vyhoda v slovah...
     Lary zdes' ni pri chem.  Oni-to  kak  raz  tormozyat  progress.  Svarog
tol'ko teper' ponyal, chto v Ravene  nablyudal  vokrug  sebya  to,  chto  mozhno
nazvat'  muchitel'nym,  neosoznannym  povtoreniem  proshlogo,  novym  vitkom
spirali. SHtorm smel s lica zemli ne primitivnoe obshchestvo, kak  napisano  v
izdannyh  naverhu  shkol'nyh  uchebnikah,  a  to,   chto   prinyato   nazyvat'
tehnologicheski razvitoj civilizaciej.  To  li  vojna,  to  li  neizvestnoe
global'noe bedstvie otshvyrnulo obitatelej planety na tysyacheletiya  nazad  -
no ne vseh, a tol'ko teh, kto ostalsya na zemle...
     Skol'ko zhe lzhi v tom, chemu ego prezhde uchili? Pozhaluj, ne men'she,  chem
v pokinutom, poluzabytom uzhe mire...
     Nad shirokoj lestnicej visela prodolgovataya vyveska, zheltaya  s  chernoj
kajmoj. Znakomye runy, razve chto nachertannye kakim-to neizvestnym shriftom.
CHernye runy na zheltom  fone:  "Kelinort".  Nazvanie  stancii,  nesomnenno.
Gorod byl zdes' i do SHtorma. Otchego-to vyveska  ryadovoj  stancii  zabytogo
metro potryasla ego bol'she, chem nabityj skeletami poezd.
     - Pozdravlyayu, -  skazal  Leverlin.  -  Odnu  smertnuyu  kazn'  my  uzhe
zarabotali. Za lazan'e po zapretnym podzemel'yam.
     -  CHto  by  tebe  ran'she  skazat',  -  hmyknul  SHedaris.  -  Glyadish',
ispugalis' by i ne polezli.
     - Nichego, my eshche kuchu prigovorov zarabotaem, - skazal  Svarog.  -  So
mnoj eto neslozhno...
     Oni  stoyali  kuchkoj  na  perrone,  slovno  i  v  samom   dele   zhdali
pripozdnivshegosya poezda. SHedaris prismotrelsya k skeletam i soobshchil:
     - Ne nravitsya mne eto.
     - CHto?
     - A to, chto pri nih net ni monetki, ni pryazhki. Poezd-to ucelel, pochti
kak noven'kij...
     Svarog myslenno  s  nim  soglasilsya.  Odezhda,  ponyatno,  istlela.  No
metallicheskih ili plastmassovyh predmetov dolzhno bylo  ostat'sya  nemalo  -
chasy, portsigary, avtoruchki, ukrasheniya, pugovicy, ochki,  koshel'ki,  prochaya
meloch'... Nichego. Ni edinoj  veshchichki.  Esli  Nechto  unichtozhalo  i  nezhivuyu
materiyu, ono obyazatel'no rastvorilo by i  poezd,  i  vse  vokrug,  ostaviv
golyj kamen'...
     - Luchshe by nam otsyuda ubrat'sya, -  skazal  Pakolet.  -  Neroven  chas,
vynyrnet eshche chto-nibud' prepohabnoe...
     - Poshli, - prosto i budnichno skazal Svarog.
     I pervym shagnul  na  lestnicu,  rukovodstvuyas'  primitivnoj  logikoj:
chtoby vybrat'sya iz metro  na  poverhnost'  zemli,  nuzhno  idti  vse  vremya
vverh... Nu da, za povorotom na stene obnaruzhilas' zheltaya strela s chernymi
bukvami: "Vyhod v gorod".
     Ocherednoj lestnichnyj perehod upiralsya v kirpichnuyu kladku  -  sudya  po
manere ispolneniya,  eta  chuzherodnaya  zaplata  prinadlezhala  gorazdo  bolee
pozdnim   tysyacheletiyam.   Svarog   ne   zhdal,   kogda   szadi   poslyshatsya
razocharovannye vzdohi - on byl zol iz-za ocherednogo provala,  a  potomu  s
mahu obrushil na stenu topor, tverdo reshiv proryvat'sya s boem, chto  by  tam
ni okazalos' po druguyu storonu. Inogo vyhoda vse ravno net.
     Vprochem, on ne krushil napropaluyu -  akkuratno  vyrubil  pryamougol'nyj
kusok skreplennyh dobrotnym rastvorom krasnyh kirpichej razmerom s dver'.
     Kusok ruhnul na tu storonu - sovershenno bezzvuchno, slovno byl  sdelan
iz penoplasta. Vremeni udivlyat'sya ne bylo - na toj storone  Svarog  uvidel
temnyj,  pyl'nyj  svodchatyj  podval,  zagromozhdennyj  bochkami  i   yashchikami
naskvoz' privychnogo vida. I mahnul svoim.
     On poslednim vyskochil na tu storonu - pryamo po vyrublennomu kusku.  I
vdrug tot shevel'nulsya pod nogami, podnyalsya navstrechu, kak pod容mnyj  most.
Svarog edva uspel prygnut' v storonu. A kirpichi legli na mesto i mgnovenno
slilis' so stenoj v edinoe celoe, tak, chto nikakih sledov ot topora  i  ne
ostalos'. Vzletela pyl', vse toroplivo prinyalis' sderzhivat' chihan'e.
     - Teper' yasno, chto imeli v vidu  te,  kto  uveryal,  budto  podzemel'ya
nadezhno zapechatany... - skazala Deliya shepotom.
     Svarog oglyadelsya. Otkuda-to prosachivalsya polosochkoj blednyj svet.  Na
odnoj bochke stoyala pustaya butylka iz-pod deshevogo vina  i  lezhali  ogryzki
yablok, samoe  bol'shee  sutochnoj  davnosti.  Tak  chto  podval  byl  obychnym
podvalom, otdelennym lish' neskol'kimi stupen'kami ot togo urovnya,  kotoryj
na geograficheskih kartah prinyato nazyvat' "urovnem morya".
     On podnyalsya  po  chetyrem  derevyannym  stupen'kam,  potrogal  dver'  -
potyanul na sebya, tolknul ot sebya. Zaperta snaruzhi  na  tolstennyj  vreznoj
zamok. Svarog nacelilsya bylo rubanut' po nemu, no reshil ne podnimat'  shuma
i podozval social'no blizkogo elementa Pakoleta - chtoby zaodno i proverit'
na praktike ego dar bescennyj, poluchennyj ot predkov.
     Dar ne podvel - Pakolet nalozhil na zamok  ladoni,  vozvel  k  potolku
glaza, na lice izobrazilis' vdohnovenie i  sosredotochennost',  i  v  zamke
chto-to hrupnulo, skrezhetnulo (dolzhno byt',  davno  ne  smazyvali).  Svarog
potyanul dver' na sebya, ona i otkrylas'.
     Petli zavizzhali, kak ubegayushchaya ot seksual'nogo  man'yaka  gollivudskaya
blondinka. I  kto-to,  stoyavshij  spinoj  k  dveri  nad  raskrytym  yashchikom,
obernulsya,  ohvachennyj  vpolne  ponyatnym  ispugom:  ne  kazhdyj   den'   iz
zapertogo, edinstvennogo vhoda v  podval  lezut  neproshenye  gosti.  CHtoby
panika ne rasprostranilas'  dal'she,  Svarog  bomboj  vletel  v  komnatu  i
akkuratno oglushil hozyaina. Oglyadelsya. Bol'she vsego eto  napominalo  zadnyuyu
komnatu kakoj-nibud' lavki: stol s vesami i  schetami,  polki  s  kul'kami,
bochonochkami, meshkami. Okno tshchatel'no  zanavesheno.  Svarog  otognul  ugolok
zanaveski, ostorozhno vyglyanul - po ulice idut lyudi, proezzhayut ekipazhi. CHto
za ulica, on opredelit' ne smog. Hotel podozvat' Pakoleta, no  tot  prisel
nad yashchikom, zainteresovanno izuchaya soderzhimoe - meshochki s kakoj-to sushenoj
travoj, odin razvyazan. Tem vremenem  v  komnatu  voshli  ostal'nye.  Svarog
kivnul Mare na dver', vedushchuyu, skoree vsego, v  lavku.  Ona  proskol'znula
tuda.
     -  Ponyatno...  -  skazal  Pakolet,  vstavaya.  Podoshel   k   stolu   i
hozyajstvenno pribral v karman vse  lezhavshie  tam  den'gi,  poyasniv:  -  My
monetu ne chekanim, a rashody eshche budut... V policiyu hozyain  vse  ravno  ne
pobezhit.
     - Pochemu? - sprosil Svarog.
     -  Potomu  chto  v  yashchike  -  "chertov  tabachok".  Travka  s  Ostrovov.
Kuritel'naya dur'. Pyat' let katorgi s konfiskaciej dvizhimogo i nedvizhimogo,
a takzhe urezaniem uha. - On obozrel lezhashchego. - A u nego uhi cely, tak chto
emu ih budet zhal'...
     Vernulas' Mara i otraportovala:
     - Lavka. YA ee zaperla iznutri i  opustila  shtory.  Tam  za  prilavkom
torchal kakoj-to hmyr'. Sejchas on pod prilavkom i upakovan  tshchatel'no,  kak
dorogoj tovar.
     Lezhashchij stal podavat' priznaki zhizni. Perevernulsya na  spinu,  uvidel
vooruzhennyh neznakomcev i opredelenno zaskuchal.
     - Nichego, byvaet, - druzhelyubno skazal Svarog. - My tebe ne mereshchimsya,
my vsamdelishnye. Von tam, v yashchike, u tebya chto?
     Tot mrachno zabubnil, chto yashchik, vo-pervyh,  vovse  i  ne  ego,  prishli
sovershenno neznakomye prilichnye lyudi i poprosili poderzhat' paru  chasov;  a
vo-vtoryh, pyat' minut nazad yashchika tut voobshche ne bylo, i kakim chudom  on  v
komnate okazalsya, neponyatno, tak chto eto proiski konkurentov...
     - Molchat', - skazal Svarog, i  zaputavshijsya  v  protivorechiyah  orator
poslushno pritih. - Gde tvoe zavedenie? Adres u tebya kakoj? YA imeyu  v  vidu
adres vot etoj lavki, gde my sejchas.
     - K-kashtanovaya, dvadcat' pyat'...
     Uvy, oni ostavalis' v blokade...
     - Znachit, tak, - skazal Svarog. - Ty nikomu ne rasskazyvaesh', chto  my
zahodili, a my nikomu ne rasskazyvaem,  kakie  gerbarii  ty  tut  derzhish'.
Nadeyus', tvoe voobrazhenie sposobno ocenit' prostotu i vygodu etoj nehitroj
sdelki?
     Lezhashchij podtverdil energichnymi grimasami i drygan'em konechnostej, chto
vse  ponimaet  i  prinimaet  s  vostorgom.  Posle  chego  ego   svyazali   i
prisovokupili k lezhashchemu v lavke, zatknuv  rot.  Svarog  prines  iz  lavki
neskol'ko butylok vina, prikryl za soboj  dver'.  Ni  na  kogo  ne  glyadya,
prinyalsya staratel'no vytaskivat' koncom kinzhala osmolennuyu  probku,  boyas'
voprosov. Tochnee, odnogo-edinstvennogo: "CHto budem delat'?"
     No voprosov ne bylo. Lish' Mara vzdohnula:
     - Progulyalis'...
     Boevye soratniki rasselis' kto gde i stol' zhe staratel'no srazhalis' s
probkami. Pakolet s SHedarisom, kak lyudi beshitrostnye i prostye,  chut'  li
dazhe ne iz naroda, delali eto zubami, zastaviv Deliyu grustno vozvesti  ochi
gore.
     - Progulyalis' bezdarno, bescel'no i besplodno, - skazal Svarog. -  No
ya, znaete li, ot vsego etogo  okonchatel'no  rassvirepel  i  stal  usilenno
dumat'. Po zemle i pod zemlej nam ne projti. Po vode  tozhe.  No  vozduh-to
ostaetsya, druz'ya moi! Pochemu ya ran'she  ne  podumal  pro  samolety?  Dolzhno
byt', ottogo, chto eto oznachaet nadelat' shuma.  No  v  nashem  polozhenii  ne
vybirayut...
     Ostal'nye  smotreli  na  nego  tak,  slovno  on   predlozhil   speret'
korolevskij dvorec. Dlya vseh, dazhe dlya Delii,  samolety  byli  neveroyatnoj
ekzotikoj,  nichut'  ne  sootnosyashchejsya  s  real'noj  zhizn'yu,  chereschur   uzh
abstraktnym ponyatiem. Tol'ko Mara ozhivilas'.
     - Samolety nahodyatsya na starom ippodrome, - skazal Svarog. -  Pravda,
on za predelami "volch'ih flazhkov",  no  eto  lish'  sozdaet  dopolnitel'nuyu
trudnost', ne bolee togo. Esli uzh uhodit' s shumom i  oglaskoj,  kakaya  nam
raznica? YA smog by upravlyat' lyubym ne huzhe snol'dercev.
     - Ohrana tam bol'shaya, - zadumchivo skazal Leverlin. - Vsem srazu glaza
ne otvedesh'. Esli tol'ko u tebya net chego-nibud' v zapase...
     - Net, - skazal Svarog. -  Nevidimymi  mozhem  delat'sya  tol'ko  my  s
Maroj, vam ya mogu lish' izmenit' vneshnost'...
     - Vot vidish'. Ippodrom okruzhen tak, chto kazhdyj post vidit sosedej,  -
vozmozhno, kak raz  na  sluchaj  vizita  umel'cev,  umeyushchih  otvodit'  glaza
karaulu.
     - Vot imenno, - skazal SHedaris.  -  Staraya  hitrost'.  Ran'she,  kogda
koldunov vodilos' ne v primer  bol'she,  oni  zaprosto  proskakivali  cherez
posty, vot i vydumali davnym-davno osobuyu  sistemu  rasstanovki  karaulov.
Pomogaet, mezhdu  prochim,  ya  na  Sil'vane  ubedilsya,  da  i  zdes'  vsyakoe
byvalo...
     - Tak... - skazal Svarog. - A esli smasterit' kakuyu-nibud'  chertovski
avtoritetnuyu bumagu ot korolya? Tam, krome snol'derskoj ohrany,  hvataet  i
mestnyh soldat...
     - My zhe ne znaem, kakie na sej schet u nih prinyaty predostorozhnosti, -
pokachal golovoj Leverlin. - SHeg, chto by  ty  sdelal  na  meste  nachal'nika
ohrany?
     - Samoe prostoe, - ne zadumyvayas' otvetil kapral.  -  CHetko  ogovoril
by, kto mozhet projti vnutr' i s kakoj bumagoj.  A  v  sluchae  somnitel'noj
bumagi zaderzhal by golubchikov i svyazalsya s temi, kto etu bumagu vydal.
     - Vot to-to, - skazala Mara. - Samogo korolya oni navernyaka propustyat,
no po povodu bumagi ot nego snesutsya s dvorcom...
     - Znachit, nuzhno brat' yazyka, - skazal kapral. - Luchshe oficera. Oni  zh
smenyayutsya, a potom svobodno shlyayutsya po okrestnym traktiram. Delo  nehitroe
- v kozhanyj  meshok  nasypaetsya  kroshenyj  tabak,  samogo  deshevogo  sorta,
nakidyvaetsya na golovu, yazyk i pisknut' ne uspevaet.  Primenim  ispytannye
mery ubezhdeniya, on i raskoletsya.
     - I, esli on obmanet, sami vlezem v kapkan, - skazala  Deliya.  -  Kak
barany.
     -  Est'  sposoby  obezopasit'sya,  -  kapralu  ego  ideya   opredelenno
nravilas'. -  Ostavlyaem  v  nadezhnom  meste  nadezhno  upakovannym.  Pugaem
mnimymi soobshchnikami... Komandir, ved' net drugogo vyhoda?
     - Tak govorite, samogo korolya oni propustili by? - zadumchivo proiznes
Svarog. - A ya ved' mogu i  korolem  prikinut'sya,  ya  ego  videl,  tak  chto
poluchitsya...
     - A kortezh? - pozhala plechami Deliya. - U otca reshitel'no ne  v  obychae
raz容zzhat' verhom s krohotnoj svitoj. Poslednij god on poyavlyalsya v  gorode
tol'ko v avtomobile. Nuzhen ili  pyshnyj,  mnogochislennyj  kortezh,  ili,  po
krajnej mere, avtomobil' - a on edinstvennyj v strane. Pozhaluj, i v  samom
dele pridetsya brat' plennogo. - Ona slabo ulybnulas'. -  Kto  by  podumal,
chto mne pridetsya zanimat'sya takimi veshchami v sobstvennom korolevstve...
     - Podvedem itogi, - skazal Svarog. - Nuzhen libo pyshnyj  kortezh,  libo
avtomobil'. Ni togo, ni drugogo u nas net. Tol'ko vozmozhnost'  prikinut'sya
korolem... i princessa, chert voz'mi!
     Deliya zainteresovanno povernulas' k nemu.
     - Znaete, v chem vasha sila? - sprosil Svarog. - Nikomu  nel'zya  sejchas
dokazat', chto vo dvorce na vashem meste prebyvaet dvojnik. No  esli  gde-to
vne dvorca poyavites' vy,  imenno  vy  -  lyuboj,  ne  znayushchij,  gde  sejchas
nahoditsya princessa iz dvorca, vas za  nastoyashchuyu  i  primet!  U  nas  est'
poddel'nyj korol' i samaya nastoyashchaya princessa, a eto neplohoj zadel...
     -  Velikolepnaya  situaciya,  pravo  zhe!  -  rassmeyalas'  Deliya.  -  Ta
princessa, kotoruyu schitayut nenastoyashchej, hotya na samom dele ona  nastoyashchaya,
dolzhna izobrazhat' tu, kotoruyu schitayut nastoyashchej, hotya na  samom  dele  ona
nenastoyashchaya...
     - Kazuistika prelestnejshaya, - kivnul Svarog. - Zdorovo zakrucheno. Tak
vot, u menya rodilas' avantyura. Sovershenno bezumnaya, a potomu  imeyushchaya  vse
shansy na uspeh. Po-moemu, uspehom zakanchivayutsya dva roda  avantyur  -  libo
te, chto  sovershayutsya  v  glubochajshej  tajne,  libo,  naoborot,  neveroyatno
derzkie i shumnye, proishodyashchie s takoj naglost'yu, chto nikto  i  predvidet'
ne v sostoyanii... YA nameren ustroit' perepoloh na vsyu stolicu, dejstvovat'
naglejshim obrazom, narushaya vse zakony. Ni u kogo net vozrazhenij?  Sudya  po
vashemu odobritel'nomu molchaniyu, vy vsyu zhizn'  mechtali  popast'  v  "zlodei
korony"?
     On  sdelal  pauzu,  oglyadel  vnimatel'no  i  strogo  svoe   pritihshee
voinstvo. Slava bogu, v  ego  ryadah  ne  bylo  ni  romantikov,  ni  lovcov
priklyuchenij - takie  obychno  gibnut  pervymi,  predvaritel'no  uhitrivshis'
zavalit' vse chto tol'ko mozhno. Mara pri ispolnenii, u Delii i Pakoleta net
drugogo vyhoda, tetka CHari s SHedarisom vyshli iz vseh peredryag,  obuchivshis'
velikomu iskusstvu vsegda ostavat'sya v zhivyh.  Odin  Leverlin  vypadal  iz
obshchej kartiny - no i v nem Svarog byl uveren.
     On vzdohnul i nachal:
     - Poproshu slushat' vnimatel'no, staratel'no vyiskivaya slabye  mesta  i
neprodumannye hody. Prezhde vsego,  Deliya,  vy  nabrosaete  vozmozhno  bolee
tochnyj plan korolevskogo dvorca. Igra nachinaetsya s togo, chto  my  s  Maroj
vhodim v bokovye vorota. V lyubom  dvorce,  pomimo  paradnyh  vhodov,  est'
bokovye vorota, i ne odni...





     V lyubom dvorce est' bokovye vorota, i ne odni -  dlya  lakeev  nizshego
ranga,  masterovyh,  postavshchikov   provianta   i   topliva,   pechnikov   i
zolotarej... |to v korolevskie pokoi probrat'sya krajne trudno,  a  kalitki
dlya chelyadi ves'ma dostupny. Oni ohranyayutsya temi zhe  sinimi  mushketerami  i
zolotymi kirasirami - no popadayut tuda na strazhu  v  vide  nakazaniya  i  k
svoim obyazannostyam otnosyatsya ne v primer halatnee.
     Ne  ponadobilos'  dazhe  otvodit'  glaza.  Svarog  s   Maroj,   odetye
gorozhanami srednej ruki, s  blyahami  myasnikov,  s  nebol'shimi  meshkami  za
spinoj, proveli v vorota peguyu korovu, samuyu nastoyashchuyu i kuplennuyu na svoi
den'gi. CHelovek, vedushchij zhivotinu  na  dvorcovye  kuhni,  vyglyadit  vpolne
blagonadezhno  i  blagonamerenno,  blagodarya   korove   stav   dazhe   bolee
nezametnym, chem esli by on shel sam po sebe. Ih meshki proveryat' ne stali  -
obychno proveryayut, chto chelovek vynosit (osobenno esli on idet  ottuda,  gde
mnogoe mozhno vynesti), a vhodyashchij s meshkom podozrenij ne  vyzyvaet,  blago
zdes' eshche ne vodyatsya terroristy s bombami.  Kirasiry  i  uhom  ne  poveli,
terzaya "pyatnashku".
     Korovu oni sbyli s ruk ochen' bystro - ostanovili kakogo-to  kuhonnogo
muzhika i veleli otvesti v hleva pri kuhne, kak zakazannuyu yakoby gospodinom
tret'im  pomoshchnikom  rasporyaditelya.  Potom  otyskali  ukromnyj  ugolok   v
zaroslyah cheremuhi za derevyannym sortirom, razvyazali meshki  i  iz  zaroslej
vyshli uzhe sinimi mushketerami. Poyavlenie takovyh v rajone kuhon' i kladovyh
nikogo ne dolzhno bylo udivit' - sinie mushketery chasten'ko tuda zahazhivali,
privlechennye izryadnym kolichestvom molodyh smazlivyh prisluzhnic, ne imevshih
privychki otkazyvat' gospodam  gvardejcam.  YUnyj  vid  Mary  podozrenij  ne
vyzyval - korol' chasten'ko v  vide  osoboj  milosti  pripisyval  otpryskov
znatnyh rodov k gvardejskim polkam s pravom nosheniya  mundira.  Ne  vyzyval
podozrenij i  Doran-an-Teg  v  ruke  Svaroga:  gospoda  mushketery,  buduchi
pogolovno dvoryanami, lyubili nosit'  vne  stroya  famil'nye  relikvii  vrode
starinnyh mechej ili proslavlennyh v rodovyh hronikah protazanov.
     Prihodilos'  probirat'sya  po  dovol'no  lyudnym  mestam  "blagorodnoj"
poloviny dvorca - s primeneniem togo, chto v koldovskom leksikone imenuetsya
"otvodit' glaza". Dazhe esli kto-to nezamechennyj  okazyvalsya  poodal',  vne
zony  vozdejstviya,  on  videl  izdali  dvuh  shagavshih  s   delovym   vidom
mushketerov, i ne bolee togo. Dvorec so vsemi svoimi sluzhbami,  osobnyakami,
parkami i prudami raskinulsya  na  polusotne  yugerov,  a  sinih  mushketerov
naschityvalos' ne menee dvuh tysyach - tak chto zapomnit'  vseh  pogolovno  ne
mogli i zdeshnie "toptuny".
     - YA nachinayu dumat', chto ty genij,  -  skazala  Mara.  -  Nikto  i  ne
pochesalsya...
     - Ne nakarkaj, - skvoz' zuby skazal Svarog.
     Oni kak raz prohodili mimo odnoj iz beschislennyh  lestnic  sobstvenno
dvorca - pravda, s  toj  storony,  chto  schitalas'  zadvorkami  korolevskoj
rezidencii. U peril stoyala Artaletta v polkovnich'em mundire,  kak  obychno.
Svarog mimohodom oglyanulsya na nee - i oshchutil legkoe bespokojstvo.
     Ona ne dolzhna byla ih videt',  oni  zametili  devushku  eshche  izdali  i
prinyali dolzhnye  mery.  No  chernovolosaya  krasavica  vdrug  vstrepenulas',
podoshla k samym perilam, ustavilas' pryamo  na  Svaroga,  ot  rasteryannosti
ostanovivshegosya, i lico ee prinyalo strannoe vyrazhenie - net, ona vse zhe ne
videla ih, no, net somnenij, usmotrela chto-to. Svarog opomnilsya i  uskoril
shag. Oglyanulsya  izdali  -  Artaletta  dazhe  shagnula  vniz  po  stupen'kam,
ostanovilas', vstryahnula golovoj, slovno otgonyaya navazhdenie, lico ee stalo
rasteryannym, ona kolebalas'...
     - Hodu, - skazal Svarog. - CHto-to s nej ne to.
     Oni peresekli dvor, spustilis' po shirokoj lestnice i voshli  v  vorota
korolevskogo   zverinca,    sovershenno    ne    ohranyavshegosya.    Ogromnyj
buro-korichnevyj mamont s Sil'vany dlya zamysla Svaroga ne podhodil,  i  oni
minovali ogromnyj vol'er, ogorozhennyj  ryadami  torchashchih  iz  zemli  shipov,
proshli mimo dikih kabanov s otrogov Katalaunskogo hrebta, vzyatyh  syuda  za
ustrashayushchuyu velichinu, mimo zebr, l'vov, verblyudov, melanholichno  visevshego
na vetke udava, obez'yan, kasatki v ogromnom prudu,  krajne  nesimpatichnogo
krokodila, dikih bykov, soderzhashchihsya dlya travli sobakami.
     I vyshli k eksponatu, kotoromu pomimo svoej voli predstoyalo  stat'  ih
soobshchnikom. Bol'shoj kusok zemli byl ogorozhen vysokim zheleznym  zaborom  iz
prut'ev tolshchinoj s chelovecheskuyu nogu. Vnutri vozvyshalas' nastoyashchaya skala s
vyrublennoj  kamenotesami  peshcherkoj.  U  vhoda   valyalis'   kosti,   neslo
tuhlyatinoj. Hozyaina ne vidno - sidit vnutri. Svarog perenes  vse  vnimanie
na vorota.
     Ograda nikak ne mogla obojtis' bez vorot - chtoby snachala zapihnut'  v
nih zhivogo peshchernogo medvedya, a potom vytashchit', kogda on podohnet. Vorota,
kak i ograda, byli srabotany na sovest', ne po silam dazhe  seromu  medvedyu
iz glanskih gor - no u nih imelis' truboobraznye petli, do  kotoryh  legko
dobrat'sya snaruzhi...
     Vokrug polnoe bezlyud'e.  Svarog  kivnul  Mare.  Ona  vytashchila  tonkie
verevki iz-pod  kaftana,  lovko  zabrosila  arkany  na  verhushki  vorotnyh
stolbov, zatyanula petli. Svarog, kak zapravskij lesorub, zasunul topor  za
poyas szadi, vzobralsya naverh i, uderzhivayas' odnoj rukoj, snes petlyu metkim
udarom. Vnov' sunul topor za poyas, podtyagivayas' na  rukah,  perebralsya  po
verhu vorot ko vtoroj petle, srubil i ee, pobystree s容hal vniz po vtoromu
arkanu,  obzhigaya  ruki  dazhe  skvoz'  kozhanye  perchatki.   Vorota   tyazhelo
kolyhnulis', derzhas' lish' na dvuh nizhnih petlyah. Svarog  chuvstvoval  sebya,
kak vo sne, kogda mozhno tvorit' vse, chto ugodno, zaranee znaya, chto  nichego
za eto ne budet.
     Teper' nachinalas' yuvelirnaya rabota. Svarog snes odnu nizhnyuyu petlyu,  v
dva pryzhka dostig vtoroj - vorota uzhe tyazhko, nespeshno zavalivalis' vnutr',
- srubil i ee, otskochil. Slovno  v  zamedlennoj  s容mke,  vorota  velichavo
obrushivalis' vnutr' vol'era. Teper' sledovalo uluchit'  moment,  kogda  oni
okazhutsya nad samoj zemlej, zaklinaniem lishit' ih vesa, a edva oni lyagut  v
vozduhe gorizontal'no, ne uspev podnyat'sya vysoko, ves  tut  zhe  vernut'  -
chtoby i ne vosparili nad  zverincem,  vyzvav  nenuzhnyj  azhiotazh,  i  upali
nazem' bez osobogo shuma.
     Poluchilos'. Vorota upali s vysoty loktya - pochti besshumno, no zemlya ot
udara tyazhko  sodrognulas'.  I  peshchernyj  medved'  s  tyazhelovesnoj  graciej
vyletel naruzhu razobrat'sya v proishodyashchem  -  vozmozhno,  v  nasledstvennoj
pamyati u nego hranilis' nehoroshie vospominaniya o zemletryaseniyah  v  gorah.
Ili o sotryasavshih zemlyu lavinah i obvalah. Seraya kosmataya gora  vysotoj  v
holke ne men'she pyati uardov.
     Pohozhe, on udivilsya, obnaruzhiv vdrug, chto  v  ograde  ziyaet  dyra,  -
stoyal, vorochaya lobastoj bashkoj, prizhav ushi, i bez togo  pochti  nezametnye.
Vozmozhno, ego sunuli syuda  sovsem  krohotnym  i  on  ne  predstavlyal,  kak
rasporyadit'sya s  mahu  stol'  neozhidanno  svalivshejsya  svobodoj.  Korotko,
nedoumenno ryknul, glyadya na lyudej bez vsyakogo straha.
     - Obizhaj ego bystren'ko, - skazal Svarog.
     Mara pricelilas' i ugodila medvedyu v nos  metko  broshennoj  mushketnoj
pulej, tyazhelym svincovym sharikom. CHto bylo  i  bol'no,  i  obidno.  I  oni
pripustili proch', kak v  zhizni  ne  begali.  Otvesti  glaza  mozhno  tol'ko
cheloveku, s zhivotnymi eto ne prohodit. A ubivat' zverya nikak nel'zya  -  on
im nuzhen byl v kachestve zhivogo istochnika paniki.
     Svarog oglyanulsya na begu - medved' kosolapil  za  nimi  ne  stol'  uzh
rezvo - v konce koncov, obida byla ne smertel'naya,  i  dlya  vechno  sytogo,
razlenivshegosya zverya  otyskalis'  na  svobode  zanyatiya  pointeresnee,  chem
gnat'sya za dvumya nahal'nymi chelovechkami.  Vokrug  byla  massa  neznakomogo
zver'ya, vosprinyavshego osvobozhdenie medvedya dovol'no burno - mamont trubil,
l'vy reveli, ostal'nye orali vsyak na  svoj  lad,  obez'yany  vereshchali,  kak
demokraty na mitinge, grozno fyrkali  kabany,  imevshie  s  medvedyami  svoi
schety, dazhe udav bystren'ko ubralsya  povyshe  k  verhushke  dereva.  Medved'
reshitel'no razvernulsya k vol'eru mamonta,  reshiv,  vidimo,  chto  nerazumno
ostavlyat' v tylu takuyu gromadinu, ne napugav ee,  kak  sleduet.  Hotya  oni
byli s raznyh planet, skloku zateyali momental'no,  bez  vsyakogo  udivleniya
drug drugom - medved' revel,  mamont  trubil,  oba  staralis'  perekrichat'
sopernika,  a   vse   ostal'nye   dikimi   voplyami   razvyazali   formennoe
svetoprestavlenie. Medved' i mamont  gruzno  metalis'  po  raznye  storony
shipov, prekrasno soobrazhaya, chto etu pregradu im ne odolet',  no  razojtis'
mirom uporno ne zhelali. "Esli eto ne perepoloh, uzh  i  ne  znayu,  chem  vam
ugodit'..." - podumal Svarog, kivaya Mare.  Ona  vyhvatila  iz-za  golenishcha
zaryazhennyj melkoj drob'yu pistolet, opustila kurok na  kolesiko  i  poslala
zaryad medvedyu v lyazhku.
     Vot tut on  vspomnil  pro  obidchikov.  No  oni  uzhe  promchalis'  mimo
obrativshegosya v solyanoj stolb egerya, vyskochili v vorota i  kinulis'  vverh
po lestnice. Eger' obognal ih, vopya vo  vsyu  glotku.  On  okazalsya  krutym
professionalom - vyskakivaya iz zverinca, uspel zahlopnut' za soboj vorota,
kakovye  sejchas  medved'  i  pytalsya  vynesti.  Sudya  po  grohotu,   cherez
minutu-druguyu vorota dolzhny byli ruhnut', potomu chto  byli  derevyannymi  i
dovol'no legkimi, bez okovok.
     V  okrestnostyah  ponemnogu  razgoralas'  panika.   Poblizosti   rezko
zatrubil voennyj rozhok, otovsyudu slyshalsya topot i gromkie  komandy  -  kak
voditsya v takih sluchayah, polnost'yu protivorechivshie situacii, tak kak nikto
eshche ne ponyal, chto stryaslos'.
     Svarog s Maroj chestno pytalis' vnesti yasnost', vopya na begu:
     - Zveri vyrvalis'! Zverinec razbegaetsya!
     Gde-to v storone ulepetyvali egerya, kricha primerno to zhe  samoe.  CHem
tol'ko rasprostranyali paniku vse dal'she i shire.  Pravda,  panika  ne  byla
takoj uzh vseobshchej - kuchki livrejnyh  toptunov  i  gvardejcev  sbegalis'  k
zverincu, poslyshalis' vystrely, no gorazdo bol'she poka chto bylo  teh,  kto
slomya golovu nessya, sam ne znaya kuda.
     Svarog s Maroj vbezhali vo dvor, kinulis' k zheltomu  kamennomu  sarayu,
gde pomeshchalsya avtomobil'. Steregli ego,  kak  rasskazala  Deliya,  dovol'no
bditel'no. Kogda navstrechu iz dvustvorchatyh  raspahnutyh  dverej  kinulis'
pyatero sinih mushketerov s mechami nagolo, Svarog prosto ne uspel by otvesti
im glaza - dlya etogo nuzhno  sosredotochit'sya.  On  ushel  v  storonu,  tknul
probezhavshego mimo po inercii gvardejca rukoyat'yu topora v poddyh. Roli byli
raspisany zaranee, no on vse zhe zaderzhalsya, gotovyj prijti na pomoshch' Mare,
- ona ostalas' odna protiv chetyreh.
     No tut on vpervye uvidel, na chto sposobny etu zhutkie detishki Gaudina.
I nevol'no zalyubovalsya, glyadya, chto tvorit Mara. |to  byl  strashnyj  balet,
neulovimyj glazom tanec  iz  izyashchnyh,  ottochennyh  piruetov,  perevorotov,
uhodov,  uklonov  i  vypadov.  Poroj  Mara  propadala  iz   polya   zreniya,
obnaruzhivayas' sovsem v drugom  meste,  i  mechi  gvardejcev  raz  za  razom
pronzali i rassekali pustotu, slovno oni, opasayas' zadet' devchonku, valyali
duraka. Zato ee udary byli skupymi i metkimi. Vysshij klass boya - ee mech ni
razu ne skrestilsya s klinkami napadavshih. Protiv nee ostalos' troe,  potom
dvoe, potom odin, potom ni odnogo - i vse proizoshlo tak bystro, chto Svarog
lish' teper' osoznal, kakaya Bagira dostalas'  emu  v  sputnicy,  naparnicy,
lyubovnicy...
     Vbezhal  v  saraj.  Roskoshnyj  korolevskij   avtomobil',   vymytyj   i
nachishchennyj, sverkal v  gordom  odinochestve  posredi  ogromnogo  pomeshcheniya.
Solnechnye luchi, pronikavshie  skvoz'  vysokie  okna,  igrali  na  pozolote,
serebre i samocvetah, na tonkih, kak yaichnaya skorlupa, steklah.
     Svarog vzobralsya na mesto voditelya.  Mara  uselas'  ryadom.  Deliya  ne
smogla vnyatno ob座asnit' naschet klyucha zazhiganiya - gde vy najdete princessu,
izuchavshuyu by konstrukciyu svoego paradnogo ekipazha? |to bylo samym uyazvimym
mestom vo vsem  plane,  no  Svarog  rassuzhdal  logicheski:  klyuch  zazhiganiya
prosto-naprosto ne nuzhen edinstvennomu v strane avtomobilyu,  korolevskomu,
izbavlennomu, kazalos' by, ot ugrozy ugona, kak ne nuzhen on  parovozu  ili
okeanskomu lajneru. A v krajnem sluchae mozhno oborvat' provoda  i  zamknut'
napryamuyu...
     On okazalsya prav. Nichego pohozhego  na  skvazhinu  dlya  klyucha.  Nikakih
ciferblatov i lampochek. Dve  pedali,  pochti  gorizontal'nyj  rul'  v  vide
shturvala,  para  rychagov  da  kruglaya  krasnaya  rukoyatka  -  naosobicu  ot
ostal'nyh. Svarog otvel ee vniz - i pod nogami u nego moshchno zaurchal motor.
     Dal'she bylo sovsem prosto. Dazhe  esli  by  ego  ne  nadelili  dolzhnym
zaklinaniem, on i sam spravilsya by. Avtomobil' medlenno vykatilsya vo dvor.
Svarog ob容hal nepodvizhnoe telo,  pribavil  gazu  i  pomchalsya  po  shirokoj
allee. Glyanul vlevo, v  storonu  zverinca.  Tam  prodolzhalas'  zavaruha  -
mel'knula mezh saraev seraya kosmataya  tusha,  pal'ba  gremela  besprestanno,
nadryvalis' gornisty i barabanshchiki, diko rzhali loshadi.  Hamstvo,  konechno,
neveroyatnoe, vopreki vsyakomu etiketu i ugolovnym ulozheniyam, - no  vse  dlya
pol'zy trona, esli podumat'...
     Na nih pokazyvali pal'cami, zastyvali obaldelo, no nikto i ne pytalsya
zastupit' dorogu. Svarog ih ponimal. Primerno tak oni sebya chuvstvovali by,
zavidev korolevskij tron, sovershenno samostoyatel'no  nesushchijsya  po  allee.
Vse ravno, chto ugnat' "shattl" i rassekat' na nem nebo nad CHikago...
     Dvorcovye vorota byli raspahnuty, kak vsegda v etu poru,  a  stoyavshie
tam kirasiry privychno obratilis' v statui, ne prismatrivayas', kto sidit za
rulem. Svarog vezhlivo rasklanyalsya s nimi, proletaya mimo. Mara  hohotala  i
krichala, chto ona ego lyubit  bezzavetno.  Na  ploshchadi  kto-to  buhnulsya  na
koleni. Svarog svernul na shirokuyu Admiral'skuyu i zatormozil v  uslovlennom
meste. ZHdavshaya ego zdes' pyaterka, ne tratya vremeni  na  burnye  proyavleniya
radosti, kinulas' vnutr', a ulica, ostolbenev, nablyudala, kak  korolevskij
avtomobil' unositsya proch', ostavlyaya  dlinnyushchij  shlejf  iz  krikov,  suety,
rzhan'ya ponesshih loshadej, zvona razbitogo  stekla  i  grohota  perevernutyh
lotkov. Svarog iskrenne  nadeyalsya,  chto  etot  den'  vojdet  v  legendy  i
hroniki, ne govorya uzh o policejskih protokolah.
     Vse bylo gotovo. SHedarisu Svarog zagodya pridal oblik korolya  Kontora,
smasteriv  samuyu  bogatuyu  odezhdu,  na  kakuyu  byl  zaprogrammirovan   ego
komp'yuter. Ostal'nye tozhe byli oblacheny roskoshno. Za vremya  ozhidaniya  oni,
slava bogu, vnimaniya ne privlekli - "korolyu" zavyazali lico platkom, slovno
u nego boleli zuby. V konce koncov, im  predstoyalo  licedejstvovat'  vsego
neskol'ko minut. Pogonya, ne stoit  obol'shchat'sya,  pomchitsya  vsled  dovol'no
skoro, no perepoloh, nesomnenno, perekinetsya  na  sosednie  i  blizlezhashchie
ulicy, i, kak eto vsegda byvaet, desyat' nadezhnyh svidetelej ukazhut  desyat'
raznyh napravlenij... A mnogochislennye  ohotniki  za  Deliej  i  vovse  ne
uspeyut nichego soobrazit'.
     Vot i granica blokirovannogo rajona.  Ulica  peregorozhena  rogatkami,
kakie na vojne primenyayut dlya zashchity flangov ot  nepriyatel'skoj  kavalerii.
Stoyat kuchki chernyh kirasirov i zhandarmov Bagryanoj Palaty v alo-zolotom.  V
storone, na trotuare - gromozdkij vorot s  prikreplennym  k  nemu  kanatom
vozdushnogo shara i pulemet na gruboj  zheleznoj  trenoge,  nacelennyj  vdol'
ulicy. Svarog sbavil hod, medlenno podvel mashinu k prepyatstviyu, privstal i
ryavknul:
     - Ochistit' dorogu! Korol'!
     SHedaris priblizil lico k steklu i grozno nahmurilsya, a v drugom  okne
pokazalas' Deliya.
     Dolzhno byt', tak vyglyadel by vizit  tovarishcha  Stalina  v  zaholustnyj
milicejskij uchastok. Kazalos', lyudi zdes' ni  pri  chem  -  rogatki  slovno
vihrem vyneslo na trotuary. Svarog torzhestvenno proehal  mimo  i  pribavil
gazu.
     Motor vdrug chihnul, i na mig Svaroga obdala volna panicheskogo uzhasa -
esli konchitsya benzin ili slomaetsya lyubaya pustyakovina, vse propalo...
     Net, oboshlos'... Vperedi pokazalis' dve strojnye bashenki, ograzhdavshie
vhod na ippodrom. Domov vokrug stalo men'she, a  sadov  vse  bol'she  -  eto
nachalis' kvartaly ceha sadovnikov i ogorodnikov, v svoe vremya poselivshihsya
vokrug ippodroma  iz-za  kladezej  navoza,  da  tak  i  ostavshihsya,  kogda
ippodrom ponemnogu prishel v zapustenie.
     Svarog snyal pravuyu ruku s  rulya  i  perekrestilsya.  Mara  peredvinula
poudobnee rukoyat' mecha.
     U vysochennyh sten ippodroma,  napitavshihsya  vekovoj  kopot'yu,  stoyali
voennye palatki  iz  sinej  parusiny,  do  krajnosti  napomnivshej  Svarogu
dzhinsovku. Na votknutyh v zemlyu pikah razvevalis' flazhki s emblemoj Pyatogo
dragunskogo polka - zheltye  s  chernym  zadornym  petushkom  i  cifroj  "5".
Koe-gde goreli kostry s kipevshimi na nih kotelkami, lenivo brodili draguny
v rasstegnutyh kamzolah, bez shlemov i portupej, no karauly stoyali  plotnym
kol'com, a u samyh vorot,  krome  dragun,  razmestilis'  eshche  snol'derskie
mushketery v sinih kamzolah s krasnymi rukavami i krasnyh shtanah.
     Svarog plavno ostanovil mashinu, sprygnul  i,  ne  glyadya  osobenno  po
storonam, ryavknul:
     - Karaul'nogo oficera!
     Sbezhalis'  svobodnye  ot  strazhi  draguny,  no  blizko,  konechno,  ne
podoshli, tolpilis'  na  pochtitel'nom  otdalenii,  podtalkivaya  drug  druga
loktyami. Iz mashiny vyshel "korol'", orlinym vzorom oziraya vraz prismirevshih
zevak, sledom poyavilas' princessa. Svarog odernul kaftan  s  lejtenantskim
shit'em i ryavknul eshche gromche:
     - Karaul'nyj oficer - k ego velichestvu!
     Vpered protolkalsya blednyj dragunskij kapitan,  otdal  chest',  no  po
prichine vostorzhennogo obaldeniya ne smog raportovat'.
     CHtoby pomoch' bednyage, Svarog garknul:
     - Vyzvat' komandira k ego velichestvu!
     Ego velichestvo tem vremenem napravilsya pryamo v vorota, soprovozhdaemyj
ocharovatel'noj   docher'yu   i    nemnogochislennymi    svitskimi.    Draguny
rasstupilis', vytyagivayas'  v  strunku.  Snol'dercy  chut'  pomedlili,  tozhe
otstupili, no vo frunt vse zhe ne vstali, nenavyazchivo dav tem samym ponyat',
chto u nih est' sobstvennaya gordost' i oni, voobshche-to, imeyut chest'  sluzhit'
pod znamenami drugogo monarha. U Svaroga ruki chesalis' otobrat'  u  odnogo
iz nih nachishchennyj pulemet, no eto oznachalo by  provalit'  vse.  On  dognal
SHedarisa i shepnul na uho:
     - Ne pereputaj samolet, korolevskaya morda...
     Korol' velichestvenno kivnul, ne  povorachivaya  golovy.  Oni  vyshli  na
ogromnye oval'noe pole, porosshee vysokoj travoj, uzhe pozhuhshej  po  zimnemu
vremeni.  Svarog  uvidel  samolety,  stoyavshie  v  dve  linii:   derevyannye
lakirovannye biplany, vykrashennye v yarko-krasnyj cvet, s gerbom  Snol'dera
na   hvostah.   Malen'kie   odnomotornye   istrebiteli   i    dvuhmotornye
bombardirovshchiki  raza  v  tri  pobol'she.  Udivivshis'  bylo  -  k  chemu  im
istrebiteli, esli samolety est' tol'ko u nih? - Svarog  tut  zhe  vspomnil,
chto vozdushnye shary i planery  est'  vo  vseh  pochti  stranah,  snol'dercy,
dolzhno byt', lyudi predusmotritel'nye...
     Poodal' mayachili snol'derskie mushketery, no blizko  ne  podhodili,  ne
poluchiv poka chto chetkogo prikaza. Odnako vse  ravno  slovno  by  nevznachaj
perehvatili mushkety i pulemety tak,  chtoby  derzhat'  nezvanyh  gostej  pod
pricelom.
     Ih dognali dragunskij polkovnik - uzhe v letah, nizen'kij,  usatyj,  s
zametnym  bryushkom,  i  drugoj  polkovnik,  snol'derskij,  molodoj  loshchenyj
krasavec. Svarog otstal ot "vencenosca" i svity, zaderzhal oboih  oficerov,
nedvusmyslenno raskinuv ruki:
     - Gospoda...
     - CHto sluchilos'? - vypuchil glaza dragun. - Pochemu ego velichestvo  bez
kortezha?
     - Ego velichestvo pozhelal vdrug osmotret' samolety,  -  skazal  Svarog
nejtral'nym tonom opytnogo caredvorca.
     - Prostite, laur, no eto tak neozhidanno... -  pozhal  plechami  molodoj
mushketer.
     Svarog posmotrel  na  nih,  kivnul  s  pechal'nym  vidom,  ochen'  dazhe
vorovato oglyanulsya na udalyavshegosya "korolya" i slovno by ukradkoj  postuchal
sebya po lbu srednim pal'cem, sdelav sootvetstvuyushchuyu fizionomiyu.
     Dragun gromko ohnul. Mushketer podnyal brovi.
     - Kak grom s yasnogo neba... - udruchenno skazal Svarog.  -  Vo  dvorce
panika... Gospoda, umolyayu vas ne pokazyvat' vida...
     Mushketer neuverenno nachal:
     -  Otkrovenno  govorya,  lejtenant,   poluchennye   mnoyu   prikazy   ne
predusmatrivayut stol' skoropalitel'nogo vizita...
     Svarog grustno vzdohnul:
     - Koroli vyshe prikazov, laur. Osobenno te, chto neozhidanno  zahvorali.
YA uveren, laur, vas vysoko cenyat pri dvore vashego monarha,  no  koroli  ne
stanut ssorit'sya iz-za  odnoj  otrublennoj  golovy,  tem  bolee,  uchityvaya
obstoyatel'stva... Proshu  vas,  ocenite  situaciyu  dolzhnym  obrazom...  Ego
velichestvo ves'ma ploh...
     Polkovnik smotrel vsled "korolyu". Hod ego myslej  Svarog  proschityval
prekrasno. Svoj monarh byl daleko,  a  neozhidanno  rehnuvshijsya  Konger,  i
prezhde slyvshij lyutym, zdes', v neskol'kih shagah.  Bezumnye  koroli  snosyat
golovy ne huzhe normal'nyh, a zhalovat'sya na teh i na drugih bespolezno,  ne
govorya uzh o tom, chto lishivshijsya golovy bedolaga zhalobu prinesti ne  smozhet
po chisto tehnicheskim prichinam...
     I mushketer, sudya po ego licu, kapituliroval.
     - Uberite  vashih  lyudej  podal'she,  -  skazal  Svarog.  -  Provedite,
pokazhite, dajte ob座asneniya,  kak  ni  v  chem  ne  byvalo.  Skoro  pribudut
lejb-mediki, za nimi poslali...
     Polkovnik vzyal svistok, visevshij u  poyasa  na  pozolochennoj  cepochke,
produdel kakoj-to signal,  pronzitel'noj  trel'yu  razletevshijsya  po  vsemu
ippodromu. Ego soldaty, opustiv oruzhie, potyanulis' k vorotam.
     - Pojdemte bystree, - skazal emu Svarog, povernulsya k dragunu. - A vy
vozvrashchajtes' k svoim lyudyam. Poka ego velichestvo ne  vyjdet  s  ippodroma,
nikogo  ne  vpuskat'.  Nashlis'  zagovorshchiki,  oni  mogut   vospol'zovat'sya
pechal'noj  neozhidannost'yu.  Lejb-mediki  pribudut  v  sinej  karete,  vseh
ostal'nyh, nevziraya na lica, vstrechat' ognem. Nadeyus', vashi lyudi  pomogut?
- povernulsya on k mushketeru.
     Tot kivnul:
     - Zagovorshchiki ili kto by tam ni byl - no na ippodrom oni ne  popadut.
Novyh prikazov otdavat' net nuzhdy, dostatochno uzhe imeyushchihsya.
     Dragun bezhal k vorotam. Polkovnik-mushketer napravilsya so  Svarogom  k
samoletam. Vse  v  poryadke  -  lyubuyu  pogonyu  vstretit  pulemetnyj  ogon'.
Neudobno nemnozhko, no chto prikazhete delat', esli drugogo vyhoda  net?  Vse
shlo tak horosho, chto Svarog pro sebya vozblagodaril Gospoda.
     SHedaris prekrasno vse rasschital - on stoyal pered  poslednim  v  ryadu,
samym dal'nim ot  vorot  samoletom,  bombardirovshchikom,  gde  ih  ne  mogli
uvidet' ostavshiesya  u  vorot.  Pravda,  po  samomu  verhnemu  ryadu  tribun
prohazhivalis' karaul'nye, no  oni  byli  slishkom  daleko  dlya  pricel'nogo
vystrela iz lyubogo oruzhiya, da i vse vnimanie ih bylo obrashcheno naruzhu.
     Svarog ne toropilsya prazdnovat' pobedu. Zdes' ne mozhet  ne  okazat'sya
lyudej  iz  snol'derskih  tajnyh  sluzhb,   pristavlennyh   blyusti   sekrety
samoletov,  samogo  na  segodnyashnij  den'   peredovogo   oruzhiya.   Soldaty
predpochitayut  ne  lomat'  golovu  nad  slozhnostyami  -  a   kontrrazvedchik,
naoborot, obyazan  videt'  podvoh  bukval'no  vo  vsem.  Vryad  li  eto  sam
polkovnik - no pri nem, byt' mozhet, vtajne ot samogo  polkovnika,  sostoit
kakoj-nibud'   lejtenant,   a   to   i   serzhant,   a   to   i   poslednij
benzinocherpal'shchik, samoletnyj hvostokrut... Vse ostal'nye aeroplany  mogut
brosit'sya v pogonyu - dezhurnaya smena letchikov gde-to poblizosti,  ne  mozhet
ee ne byt'...
     "Korol'" velichestvennym zhestom dal  ponyat',  chto  hochet  podnyat'sya  v
samolet, i polkovnik pristavil k dveri  pozadi  kryla  udobnuyu  derevyannuyu
lesenku s poruchnyami. SHedaris ne po-korolevski provorno vzobralsya po nej  i
ischez vnutri - tak uverenno, slovno vsyu zhizn' prosluzhil v aviacii.  Sledom
podnyalas' Deliya. No Svarogu polkovnik reshitel'no zastupil put':
     - Prostite, laur...
     - O, razumeetsya, - kivnul Svarog, razglyadyvaya metallicheskie  trosy  i
rasporki, soedinyavshie kryl'ya. Edva polkovnik skrylsya v samolete, obernulsya
k Mare: - Mozhesh' ego obidet', no ne do smerti...
     Ostal'nye zavorozhenno  tarashchilis'  na  ogromnye,  izyashchno  zavershennye
propellery v rost cheloveka. Mara vzletela po lesenke. Medlenno doschitav do
pyati, Svarog kinulsya sledom. Za nim karabkalis' ostal'nye.
     Vnutri vse obstoyalo kak  nel'zya  bolee  blagolepno:  polkovnik  lezhal
licom vniz i ne shevelilsya, a Mara vyazala ego  po  rukam  i  nogam  ego  zhe
sobstvennym paradnym kushakom s zolotymi kistyami. Svarog  pinkom  ottolknul
lesenku, zahlopnul nizkuyu dvercu, zakryl ee na zasov i, prigibayas',  chtoby
ne  zadet'  golovoj  nizkij  potolok,  ukreplennyj  iznutri   shpangoutami,
napravilsya v nos, v zasteklennuyu pilotskuyu  kabinu.  Po  doroge  on  uzrel
sprava i sleva dva bortovyh  pulemeta.  Vdol'  fyuzelyazha  tyanulis'  dlinnye
yashchiki, zakanchivayushchiesya izognutymi trubami, uhodivshimi v pol - dolzhno byt',
tam i pomeshchalis' bomby.
     Pilotskaya kabina iz-za sploshnogo pochti ostekleniya pohodila na  dachnuyu
verandu. Tam stoyalo odno-edinstvennoe,  prikreplennoe  k  polu  kreslo,  v
kotoroe Svarog nemedlenno i uselsya. Vozle dvuh kursovyh pulemetov  sidenij
ne bylo - dolzhno byt', iz-za maloj skorosti i neuklyuzhesti apparat  nikogda
ne zanimalsya pikiruyushchimi atakami.
     Priborov, ponyatno,  minimum  -  kompas,  zapayannaya  sverhu  trubochka,
polnaya zolotistoj zhidkosti, - yavno ukazatel' topliva - da ukazatel' vysoty
so strelkoj i ciferblatom, rasschitannym na ligu (vyshe, kak Svarog  pomnil,
apparatam tyazhelee vozduha podnimat'sya zapreshchalos'). Dva rychaga gaza, rychag
rulya povorota, dve vnushitel'nye pedali upravleniya eleronami,  dve  krasnye
rukoyatki s treugol'nymi ruchkami - bombosbrasyvateli. A  sprava  torchit  iz
pola vysokij bronzovyj sterzhen', yavno  pustotelyj,  na  nem  metallicheskaya
polusfera srezom vverh, a  na  sreze  -  zatejlivaya  skvazhina.  Dlya  klyucha
zazhiganiya. Horosho, chto s nimi Pakolet, inache  nichego  ne  vyshlo  by...  no
podchinitsya li emu eto ustrojstvo?
     Svarog  podvigal  pedalyami  i  rychagom,  ocenivaya  natyazhenie  trosov,
soprotivlenie eleronov i kilya. To, chto on  mgnovenno  osvaivalsya  s  lyubym
zemnym mehanizmom, eshche ne oznachalo, chto  on  smozhet  upravlyat'  samoletom,
slovno zapravskij as...
     Oglyanulsya - Strannaya Kompaniya, za isklyucheniem Mary, vzirala  na  nego
voshishchenno i uvazhitel'no. Mara vzirala na nego neterpelivo.
     - Neuzheli poletim? - ohnul Pakolet.
     - Popolzem, - hmyknul Svarog.  Vstal,  podoshel  k  gnutoj  steklyannoj
stene, oglyadel pole, sosednij samolet, prikidyvaya, gde  u  nego  benzobak.
Povernulsya k Mare. - Snimi lyuboj pulemet s tureli. SHeg, dostavaj  arbalet.
Vam oboim predstoit cirkovoj nomer...
     On kratko ob座asnil im sut',  zadumchivo  vzglyanul  na  beschuvstvennogo
polkovnika. Esli doma i ne smahnut blestyashchemu  gvardejcu  golovu,  kar'era
bespovorotno zagublena. Sleduet prichinit' kak mozhno men'she vreda tem,  kto
ni v chem ne vinovat...
     - Gotovo, - skazala Mara. - |togo vykidyvaem?
     - Ostavlyaem, - skazal  Svarog.  -  Nu,  po  mestam.  Poslednij  parad
nastupaet. Prikaz odin -  derzhites'  za  chto  popalo,  von  ruchki  povsyudu
ponatykany, navernyaka dlya togo i prisposobleny.
     U vorot razdalis' vystrely  -  dolzhno  byt',  yavilas'  pogonya,  i  ee
uvlechenno rasstrelivali.
     - Davaj, - skazal Svarog Pakoletu, sadyas' za rychagi.
     Pakolet s vdohnovennym vidom vozlozhil ladoni na skvazhinu.  I  tut  zhe
zvonko zastrelyali motory, Svarog ponemnogu pribavlyal gazu, proveryaya ih  na
raznyh oborotah, kolyhnulis' vinty, prevrashchayas' v tumannye  krugi.  Motory
sledovalo progret' hot' nemnogo, a eto oznachalo - zhdat'... Temnye  figurki
zabegali po grebnyu, zamahali rukami. Svarogu ne hvatilo terpeniya.  Samolet
drognul, razvernulsya vpravo. Trava polegla  pod  tugoj  vozdushnoj  volnoj,
Svarog sbrosil oboroty, ostanovil mashinu.
     Sleva zastrochil pulemet - Mara, vysunuv stvol v  raspahnutuyu  dvercu,
rasstrelivala sherengu istrebitelej, Svarog videl, kak  iz  probityh  bakov
bryznuli prozrachno-zolotistye strujki  benzina,  kak,  ostavlyaya  za  soboj
chernuyu polosku dyma,  proletela  v  tu  storonu  zazhigatel'naya  strela.  I
vspyhnulo yarkoe plamya. On vnov' podumal: "Nu, esli eto ne perepoloh..."  I
samolet  pokatilsya  po  polyu,  nabiraya  skorost'.  Svarog   ponimal,   chto
unichtozhit' vse istrebiteli ne udastsya, no starat'sya sledovalo na  sovest',
napakostit', skol'ko vozmozhno. Sleva bryznul  benzin  iz  zheleznyh  bochek,
slozhennyh shtabelem. Oglyanuvshis' i  ubedivshis',  chto  Mara  uzhe  zahlopnula
dvercu i nikto ne vypadet,  Svarog  reshitel'no  pribavil  gazu,  nazhal  na
pedali, oshchutiv sebya na mig  nevesomym  -  i  ot  radosti,  i  ottogo,  chto
bombardirovshchik nakonec otorvalsya ot zemli...









     Lyudi, bezhavshie k nim ot  vorot,  vdrug  stali  krohotnymi,  s  zhutkoj
bystrotoj provalivayas'  vniz  vmeste  s  zemlej  i  travoj.  Kazhetsya,  oni
strelyali na begu, nu da, ih okutal porohovoj dym...  Mel'knuli  i  ischezli
bashenki, uvenchannye zhestyanymi konyami v oblupivshejsya pozolote, sady slilis'
v puhluyu zeleno-zheltuyu massu, ulicy stali  uzkimi,  doma  krohotnymi,  vse
kazalos' s vysoty chisten'kim i akkuratnym, kak budto tam i v samom dele ne
bylo ni gryazi, ni besporyadka...
     Za spinoj slyshalis' ohan'e i  vizg  -  Svarog  mog  i  oshibit'sya,  no
osobenno zvonko vizzhala  v  vostorzhennom  uzhase  nekaya  princessa.  Sdelav
shirokij  razvorot,  on  vnov'  proletel  nad  ippodromom,  dernul  krasnuyu
rukoyatku, potom vtoruyu. Oglyanulsya - no razlichil  lish'  verhushki  razryvov,
buryh fontanov vzdyblennoj zemli i ne smog  opredelit',  naskol'ko  udachno
sbrosil bomby. Glyanul na kompas, podnyal mashinu vyshe i  voshel  v  razvorot.
Ravena medlenno uplyvala nazad, a s neyu - vse svyazannye s etim  prekrasnym
gorodom pechali i trevogi, osvobozhdaya tem samym mesto  dlya  novyh,  chto  ne
zamedlyat yavit'sya, da i  navernyaka  nagryanuli  uzhe...  Otbrosil  sovershenno
neumestnoe sejchas zhelanie vysmotret' sverhu osobnyak Margileny,  vyvel  gaz
na maksimum.
     Illyuzij  on  ne  pital  i  ne  polagal  sebya  luchshim   bombometatelem
kontinenta. Vskore zhe vse ucelevshie samolety vzov'yutsya v vozduh. Dazhe esli
i  net  sootvetstvuyushchego  prikaza.  CHesti  snol'derskoj   armii   nanesena
oglushitel'naya opleuha iz razryada teh, chto smyvayutsya tol'ko krov'yu -  ugnan
samolet, da vdobavok zlodejski pohishchen komandir polka...
     Horosho, chto za gulom motorov nevozmozhen vdumchivyj  razgovor,  da  ego
komanda i ne risknet otvlekat' ego razgovorami v takoj moment.  No  kto-to
iz nih navernyaka uzhe sejchas ponyal, v kakom napravlenii dvizhetsya samolet  -
po kursu, strogo perpendikulyarnomu traktu, vedushchemu k harlanskoj  granicy.
Voprosy nepremenno prozvuchat - no pozzhe. A sejchas, slava  bogu,  ne  nuzhno
ob座asnyat' im, chto vse ego prezhnie plany ishoda iz Raveny  byli  rasschitany
na spokojnyj potaennyj uhod - a ne na effektnyj, privlekshij vnimanie  vsej
stolicy lihoj proryv. Dazhe esli vezenie budet neveroyatnym i do  harlanskoj
granicy samolet doletit besprepyatstvenno, tam vse budet gotovo k  vstreche,
i bombardirovshchik nos k  nosu  stolknetsya  s  parochkoj  svezhih  eskadrilij.
Kamen' po prozvishchu tash  nichem  ne  ustupit  racii.  Na  meste  snol'dercev
Svarog, naplevav by na vse dogovory, presledoval by  beglyj  aeroplan  nad
harlanskoj  territoriej.  Znachit,  oni  imenno  tak  i  postupyat.   Harlan
otpadaet. Tyanut' nuzhno v protivopolozhnuyu  storonu  -  k  granicam  Vol'nyh
Majorov. K otrogam Katalaunskogo Hrebta.  Togda  protivnik  budet  odin  -
ronerskie pogranichnye vojska. Zato mesta  tam  malonaselennye,  dikovatye,
pochti splosh' gory da lesa... A esli vozniknet krajnyaya neobhodimost'...  Ne
hotelos' i dumat' o tom, chto on ponimal pod  "krajnej  neobhodimost'yu",  -
no, v konce koncov, odnazhdy on uzhe vernulsya  ottuda,  i,  chto  harakterno,
zhivym. Da eshche shchenka vynes...
     Uhodili  minuty,  slivayas'  v  kvadransy.  Bombardirovshchik  letel  nad
zheltymi  szhatymi  polyami,  buro-zelenymi  ravninami,  lesami,  traktami  i
gorodkami. Poroj Svarog oglyadyvalsya, no  pogoni  ne  usmatrival.  Strannaya
Kompaniya uzhe privykla nemnogo k ekzoticheskomu  dlya  nih  (i  dlya  Svaroga,
vprochem, tozhe) sredstvu peredvizheniya. Mara ischezla v  hvoste,  u  tret'ego
pulemeta, strelyavshego nazad i vverh,  a  kapral  SHedaris  s  bravym  vidom
obhodil bortovye ognevye tochki, proveryaya,  udobno  li  budet  strelyat'  iz
stol' neprivychnoj pozicii. Polkovnik davno prishel  v  sebya,  perestal  uzhe
bit'sya i dergat'sya, no tarashchilsya  isklyuchitel'no  svirepo.  Svarog  mel'kom
posochuvstvoval emu - i rezko obernulsya.
     V monotonno-rovnoe gudenie motorov vdrug vplelis' pulemetnye ocheredi,
korotkie, yavno pristrelochnye, razdalos' neskol'ko dlinnyh, za spinoj, i  v
kabinu potyanulo tuhloj gar'yu dymnogo poroha.
     Leverlin pokazal Svarogu  tri  pal'ca.  Svarog  glyanul  tuda.  CHernaya
polosa gustogo  dyma  dugoj  vygibalas'  k  zemle,  i  na  konce  ee  alel
istrebitel'. Rabota Mary. Dva  drugih,  smushchennye  stol'  professional'noj
vstrechej, toroplivo  razomknuli  stroj,  uhodya  v  storony,  no  vovse  ne
otkazavshis' ot pogoni...
     Sprava pokazalis' eshche dva. Istrebiteli obladali yavnym preimushchestvom v
skorosti, da i v manevrennosti ponyatno, no ni odin iz chetyreh poka chto  ne
strelyal. Svarog spohvatilsya, chto ne znaet, skol'ko na kazhdom pulemetov,  -
no eto opyat'-taki iz razryada nesushchestvennyh podrobnostej...
     Leverlin s SHedarisom palili iz bortovyh pulemetov - v belyj svet, kak
v kopeechku. Svarog im ne prepyatstvoval - pust' schitayut sebya pri dele,  chem
men'she prazdnosti v takoj situacii,  tem  luchshe...  Pulemet  Mary  izredka
ogryzalsya  korotkimi  ocheredyami,  no  vsya  eta   pal'ba,   i   umelaya,   i
diletantskaya,  propadala  vtune  -  istrebiteli  derzhalis'  na  bezopasnom
rasstoyanii.  Kakoj  u  nih  zapas  hoda?  Radius  dejstviya?  Prikaz?   Oni
obyazatel'no  predprimut  chto-to,  kogda  pojmut,   chto   vskore   pridetsya
povorachivat' vosvoyasi... ili budut presledovat', poka ne  vyzhgut  goryuchee,
ostaviv kaplyu dlya posadki? Kak-nikak, v otlichie ot Svaroga, oni letyat  nad
oficial'no druzhestvennoj territoriej...
     Ostavalos' odno - letet' v izbrannom napravlenii, kazhdyj  mig  ozhidaya
ataki. Mel'knula bylo ideya uhodit' na breyushchem, no Svarog tut  zhe  otbrosil
ee, kak volyuntaristskuyu - razryv v skorosti ne tak uzh i velik, oni ego  ne
poteryayut, a vot rasstrelivat' ego sverhu im budet dazhe udobnee...
     Kak vsegda, podlosti nachalis' v samyj neozhidannyj moment. Istrebiteli
vdrug rvanulis' k nemu so vseh storon, so  vsem  provorstvom  i  virazhami,
kakie tol'ko pozvolyala  konstrukciya.  Sdvoennye  zheltye  vspyshki  ocheredej
tusklo zamercali nad tuporylymi kapotami, porohovoj  dym  tut  zhe  snosilo
vetrom nazad, tak chto oni mogli lupit' dlinnymi. Svarog vsem telom oshchushchal,
kak sodrogaetsya tyazhelaya mashina pod udarami pul', steklo sprava - bezzvuchno
za gulom motorov - razletelos', oskolki bryznuli po kabine,  vse  kinulis'
na pol, krome Leverlina s SHedarisom, na valivshihsya vsem telom na  priklady
pulemetov...
     Svarog  brosil  samolet  vniz.  Manevr  byl  dalek  ot  izyashchestva   i
gracioznosti,  ostro  oshchushchalos',  kak  ogromen  i  neuklyuzh  etot  patriarh
aviacii, sposobnyj lish' na samye primitivnye piruety. No i letet', kak  po
nitochke, bylo nesterpimo, da i opasno. Eshche odin presledovatel' ugodil  pod
pulemet Mary - novyj chadnyj shlejf potyanulsya k zemle. Tri ostavshihsya viseli
na hvoste. Po kabine oni bol'she ne bili, no fyuzelyazh sodrogalsya  ot  chastyh
popadanij. Svarog ne ponyal snachala, kuda  oni  tak  staratel'no  metyat,  a
potom dogadalsya - kogda samolet stal vdrug huzhe slushat'sya rulej, a stolbik
benzina v steklyannoj trubochke s uzhasayushchej  bystrotoj  popolz  vniz,  vniz,
vniz...
     Oni probili benzobak. I zadeli trosy upravleniya. Budet li pozhar? Sudya
po dvum vspyhnuvshim istrebitelyam, budet vskore.
     Svarog reshitel'no povel samolet k zemle, gasya  skorost'.  Istrebiteli
sgoryacha proskochili vpered, vozvrashchalis'  po  shirokoj  duge.  Sbivaya  ih  s
tolku, Svarog rezko otvernul s  poterej  vysoty.  Uroven'  benzina  padal,
padal, padal. V proboinah tugo posvistyval veter, zemlya letela  navstrechu,
to i delo vzdyblivayas',  krenyas'  -  eto  samolet  krenilsya  vpravo-vlevo,
leteli navstrechu krony derev'ev, les kazalsya  beskonechnym,  i  uzhe  krepko
pripahivalo gar'yu. Svarog uvidel ispugannoe lico Delii,  Pakoleta,  obeimi
rukami pytavshegosya vcepit'sya v gladkij doshchatyj pol i obzhigavshego pal'cy  o
rossypi katavshihsya po kabine goryachih gil'z. Kraem glaza zametil aloe pyatno
- promel'knuvshij naiskosok istrebitel'.
     I sosredotochilsya na odnoj celi - posadit'  mashinu.  Glaza  lomilo  ot
napryazheniya, on nemigayushchim vzglyadom ustavilsya vniz.  I  reshitel'no  sbrosil
gaz,  usmotrev  obshirnuyu  progalinu  posredi  temno-zelenyh  sosen,  povel
samolet tuda.
     Vinty  iz  tumannyh  diskov   vnov'   stali   lopastyami,   bespomoshchno
dergavshimisya v tshchetnyh popytkah sovershit'  hotya  by  odin  polnyj  oborot,
ucepit'sya za vozduh. Rassekaemyj imi vozduh  uprugo  gudel,  Svarog  otzhal
rychagi tak rezko, chto v obychnyh  usloviyah  samolet  kamnem  ruhnul  by  na
verhushki sosen, no na bortu byl lar, i bombardirovshchik shel vniz po  otlogoj
krivoj, i pulemetov bol'she ne slyshno, ni svoih, ni chuzhih...
     Vot teper' razryv v skorosti stal razitel'nym. Istrebiteli ischezli  -
zalozhili chereschur razmashistyj virazh i proskochili mimo.  Pravyj  motor  uzhe
dymil vovsyu. Tolchok posledoval  takoj,  chto  Svarog  edva  ne  vyletel  iz
kresla, - kolesa kosnulis' zemli. Lar obyazan ucelet' pri padenii, no nigde
ne zapovedano, chto on obyazan ucelet' s maksimal'nym  komfortom  dlya  svoej
dragocennoj persony... Svaroga tryaslo i podbrasyvalo, no  on,  po  krajnej
mere, sidel i mog ceplyat'sya  za  rychagi,  vot  drugim  prishlos'  hudo,  ih
perekatyvalo po polu...
     Samolet ostanovilsya. Svarog vskochil:
     - Uhodim, bystro! Mara, pulemet!
     Pahlo benzinom, gar'yu, porohovym dymom.  Pravoe  krylo  uzhe  polyhalo
vovsyu, i ot nego zanimalsya fyuzelyazh. Svarog vyhvatil kinzhal, razrezal kushak
na nogah polkovnika, podnyal ego za shivorot, tolknul k  dveri.  Pokazal  na
nego pal'cem Leverlinu, chtoby prismatrival.
     SHedaris pytalsya izvlech' iz gnezda vtoroj pulemet, no u nego nikak  ne
poluchalos'. Svarog podhvatil svoj  topor,  podtolknul  kaprala  k  vyhodu,
vyshvyrnuv pinkom meshok s boevymi pozhitkami Vol'nogo Topora. Stoyal u  dveri
i smotrel, kak oni odin za drugim sprygivayut na zemlyu  i  begut  chto  est'
mochi.  Vypustil  Maru  s  pulemetom  na  pleche,  sprygnul  poslednim  sam,
poshatyvayas' posle vsej etoj vozdushnoj akrobatiki. Glyanul vverh.
     Nad lesom pokazalsya istrebitel' - alaya izyashchnaya  igrushka,  udivitel'no
medlenno, na vzglyad privykshego k drugim  skorostyam  Svaroga,  plyvshij  nad
klochkovatymi verhushkami sosen.
     - K lesu! - zaoral Svarog.
     Otobral u Mary pulemet, zadral k  nebu  tuporyloe  dulo  i  davil  na
spusk, poka ne okutalsya klubami dyma. Ochered' poluchilas' nepricel'noj,  no
dolzhnyj effekt vozymela: istrebitel' sharahnulsya vpravo i ushel za les,  kak
raz v tot moment, kogda u Svaroga konchilis' patrony.
     On s oblegcheniem otshvyrnul  etu  banduru,  vdvoe  dlinnee  i  tyazhelee
obychnyh pehotnyh, ot kotoroj bol'she ne  predvidelos'  nikakoj  pol'zy.  Ne
spesha napravilsya k lesu, gde pryatalas'  pod  derev'yami  ego  komanda.  Vse
bditel'no kosilis' na polkovnika, dazhe so svyazannymi  rukami  sohranyavshego
gordyj i nepreklonnyj vid.
     - Nu, chto vy skazhete o  moem  iskusstve  vodit'  samolet?  -  sprosil
Svarog ne bez kapli tshcheslaviya. - Dazhe kolesa ne podlomil, sadyas'...
     Slyshno   bylo,   kak   gde-to   v   otdalenii   kruzhat   istrebiteli.
Bombardirovshchik vovsyu pylal,  ohvachennyj  ognem  ot  steklyannoj  kabiny  do
konchika hvosta.
     - Ty byl velikolepen, - skazala Mara golosom vostorzhennoj  shkol'nicy,
ser'eznym do polnoj ironii.
     - Vy tozhe, - velikodushno priznal Svarog.  -  Ni  odnogo  obmoroka,  i
ranenyh ne vidno. Orly vy u menya, orlicy i orlyata...
     Na polyane idillicheski dogoral bombardirovshchik. Gromyhnuli vzorvavshiesya
nakonec benzobaki. Plennyj polkovnik  stal  gromko  trebovat',  chtoby  emu
razvyazali ruki i dali mech - esli, konechno, sredi plenivshih ego  (sledovala
girlyanda sochnyh  epitetov)  i  v  samom  dele  est'  dvoryane,  s  kotorymi
blagorodnomu grafu ne zazorno skrestit' klinok.
     Svarog hmuro skazal SHedarisu:
     - Daj ego siyatel'stvu po shee. No taktichno, so vsem uvazheniem.
     SHedaris  taktichno  razmahnulsya   raskrytoj   ladon'yu,   no   Leverlin
perehvatil ego lokot':
     - Komandir, eto vse-taki plennyj i dvoryanin!
     - Togda otstavit', - kivnul Svarog kapralu.
     SHedaris ugryumo provorchal chto-to naschet togo, chto on i  graf'ev  veshal
na vorotah i ne obyazatel'no za sheyu, no kulak ubral.  Tem  vremenem  Svarog
kriticheski ocenival  situaciyu:  svobody  u  nih  bylo  stol'ko,  chto  dazhe
chereschur, a vot iz sredstv peredvizheniya okazalis' tol'ko sobstvennye nogi.
Byla u nih i karta, dovol'no podrobnaya, - vot tol'ko oni ne  predstavlyali,
gde imenno uhitrilis' prizemlit'sya.  Sledovalo  prodvigat'sya  k  blizhajshim
naselennym punktam, gde najdutsya prodazhnye  loshadi,  -  a  takzhe  policiya,
soldaty i prochie prelesti civilizacii. Tashi rabotayut mgnovenno,  a  pogoda
prekrasnaya, i vdobavok k  peregovornym  kamnyam  uzhe,  nesomnenno,  drygayut
sustavchatymi lapami vse telegrafnye bashni  -  i  soobshchenie  operedit  dazhe
vsadnika, ne govorya uzh o peshih...
     I vse zhe eto luchshe, chem unylo sidet' v gorode. Gonish'sya ty za  kem-to
ili sam bezhish' ot  pogoni  -  zhizn'  v  oboih  sluchayah  obretaet  smysl  i
yasnost'...
     - Kto-nibud' predstavlyaet, gde my nahodimsya? - sprosil Svarog.
     Vse molchali.
     -  Pohozhe,  Gortalan,  -  skazal  nakonec  Leverlin.  -  Gortalanskaya
provinciya. Po-moemu, ya sverhu videl Gort, ochen' uzh harakternaya arhitektura
gubernatorskogo dvorca, ni s chem ne sputaesh'. No,  minovav  Gort,  my  eshche
dolgo leteli...
     - Voshodnye oblasti Gortalana, - kivnula i Deliya. - Ili uzhe  nachalis'
zakatnye oblasti Selona.
     Svarog razvernul kartu. CHtoby ne tratit'  zrya  vremeni,  ishcha  glazami
neznakomye nazvaniya, poprosil:
     - Tknite kto-nibud' pal'cem v Gort.
     Leverlin tknul pal'cem. Svarog udovletvorenno hmyknul. Mesta dovol'no
obitaemye,  hvataet  naselennyh  punktov,   otmechennyh   kak   goroda.   A
istrebitelej uzhe ne slyshno, podalis' vosvoyasi na poslednih kaplyah...
     - Nu, tak, - skazal on. - Prikinem nacherno. Esli podumat', my  vse  v
odinakovom polozhenii - i  dich',  i  pogonya.  Gnalis'  za  nami  chuzhezemnye
letchiki, kotorye vryad li znayut eti mesta. Oni v azarte vniz  ne  smotreli,
im samim predstoit opredelyat'sya na mestnosti... I ob座asnyat'sya  s  vlastyami
tam, gde syadut. A v stolice kakoe-to vremya budut  prikidyvat',  kak  luchshe
organizovat' oblavu  mestnymi  silami  i  kakuyu  legendu  mestnym  vlastyam
podbrosit'... Slovom, ya uveren, chto neskol'ko chasov u nas est'. A mozhet, i
bol'she. U beglecov sto dorog,  a  u  pogoni  odna.  Tut  im  ne  Ravena...
Uchityvaya, chto my mozhem i...
     On oseksya, pokosivshis' na plennogo:  tot  kipel  ot  zlosti,  no  ushi
navostril. Sledovalo snachala razobrat'sya s etim ballastom  -  ubivat'  ego
bylo by podlo, no i taskat' s soboj glupo.
     Svarog povernulsya k nemu:
     - Kak dumaete, esli popadete k svoim, vam srazu  otrubyat  golovu  ili
snachala ustroyat dopros s pristrastiem  na  predmet  vozmozhnogo  souchastiya?
Obstoyatel'stva protiv vas...
     Sudya po  vzglyadu  polkovnika,  tot  ne  zhdal  ot  rodnoj  yusticii  ni
bespristrastnosti, ni gumanizma.
     - V lyubom sluchae kar'era vasha naproch' pogibla, - skazal Svarog. - Mne
ochen' zhal', chto  tak  poluchilos',  no  u  nas  ne  bylo  vybora...  Budete
sdavat'sya pogone ili predpochtete novye bumagi -  dvoryanskie,  zamet'te,  -
novuyu odezhdu i vozmozhnost' nachat' zhizn' snachala? Vy starshij syn ili ronin?
     - Ronin, - glyadya v zemlyu, skazal polkovnik. Vyzhdal polozhennoe  vremya,
chtoby sohranit' lico  i  gonor,  potom  procedil  s  takim  vidom,  slovno
okazyval velichajshee odolzhenie: - Davajte  bumagi.  YAsno  uzhe,  chto  vy  ne
obychnyj  shpion,  tut  pahnet  chem-to  poslozhnee.  No  ya  vse   ravno   vas
kogda-nibud' najdu, i togda my pogovorim kak nadlezhit...
     - Pogovorim, - skazal Svarog legkomyslenno.  -  A  sejchas  budet  vas
dvoryanskaya gramota, uedete kuda-nibud' na Ostrova, esli golova  u  vas  na
meste,  sdelaete  kar'eru...  Do  sih  por,  priznajtes',  kar'eru  delali
blagodarya drevnosti roda, a? CHto?!
     Rezko obernulsya.  Pryamo  na  nego  dvigalas'  Deliya,  stranno  zadrav
golovu, shagaya pohodkoj mehanicheskoj kukly.
     - CHto?! - vstrevozhilsya Svarog.
     Ona yavstvenno zakatyvala glaza, poblednela,  no  vse  zhe  nashla  sily
proiznesti s nepodrazhaemym aristokratizmom:
     - Prostite, graf, posle vseh  etih  vozdushnyh  kuvyrkanij  neuderzhimo
tyanet blevat'...
     Posle chego shumno vlomilas' v kusty, skryvshis' iz  glaz,  i,  sudya  po
zvukam, delikatno priglushennym, vprochem, obrela pokoj i nervnuyu  razryadku.
Uspokoivshis', Svarog sprosil:
     - Eshche kto-nibud' hochet? Valyajte, poka est' vremya...
     Pakolet, slovno  tol'ko  i  zhdal  razresheniya,  kinulsya  za  blizhajshee
derevo. Ostal'nye derzhalis'. Tetka  CHari  dazhe  gordo  podbochenilas',  chto
vozdushnye kuvyrkaniya - meloch' v  sravnenii  so  shtormyagami,  perezhitymi  v
kachestve kak zheny bocmana, tak  i  vdovy  takovogo.  Svarog  pokazal  Mare
vzglyadom na polkovnika i skazal vsluh:
     - Na polchasika.
     Milaya devochka ponyatlivo kivnula, uprugo  shagnula  vperedi  neulovimym
vzmahom ruki otpravila polkovnika v bespamyatstvo.
     - A teper' - rassypat'sya,  smotret'  v  oba  za  okrestnostyami  i  ne
meshat', - prikazal Svarog. - Esli kto-nibud' zaberetsya na  derevo,  voobshche
prekrasno.
     On snyal  poyas,  uselsya  poudobnee,  prislonivshis'  spinoj  k  derevu,
polozhil  pal'cy  na  pryazhku-komp'yuter  i  myslenno  voshel  v  ego  pamyat',
otreshivshis'  ot  vsego  okruzhayushchego.  Vokrug  srazu  stalo  holodno,  dazhe
snezhinki zaporhali, tut zhe taya.  Nevol'no  postukivaya  zubami  ot  holoda,
Svarog rabotal, kak mashina.
     On izgotovil na vsyu kompaniyu  dorozhnuyu  dvoryanskuyu  odezhdu  s  legkim
uklonom v militarizm. CHernye per'ya na shlyapah, kamzoly s shirokimi rukavami,
kotorye legko zakatat' pered rubkoj, sapogi  armejskogo  obrazca:  skroeny
bez razlichiya na pravyj i levyj, chtoby ne teryat' ni sekundy pri pobudke,  a
napyalivat' pervyj podvernuvshijsya na  lyubuyu  nogu.  Sdelal  sootvetstvuyushchee
kolichestvo kuskov pergamenta i pustil katat'sya po nim "volshebnuyu palochku",
imevshuyu vid pistoletnogo shompola - na  sej  raz  ona  shtampovala  pasporta
otdalennogo   knyazhestva   Pamrod,   dvoryanskie   gramoty    i    otpusknye
svidetel'stva.  Pri  takom  nabore  podorozhnyh   blagorodnyh   lauram   ne
trebovalos'.  Vneshne  vse  vyglyadelo  sovershenno  blagolepno:  dvoryane  iz
nebogatogo Pamroda, otsluzhiv svoe, v odnom iz ronerskih polkov (on  vybral
dlya pushchej nadezhnosti  prochno  zastryavshij  na  harlanskoj  granice  Sed'moj
dragunskij), vozvrashchalis' domoj. Polkovnika, pravda, on  sdelal  loranskim
dvoryaninom, soglasno podorozhnoj napravlyavshimsya v Balong,  -  a  tam  pust'
vykruchivaetsya sam, ne ditya maloe.
     Zamerz uzhasno. Sobrav svoih orlov, rozdal odezhdu i otpravil v  raznye
storony pereodevat'sya. Ostavshis' odin,  snachala  poprygal  vdovol',  mahaya
rukami i uhaya. Sogrevshis'  i  bormocha:  "U  nas  lakeev  net,  znaete  li,
princessy i te sami pereodevayutsya..." - slozhil ryadom s  polkovnikom  novuyu
odezhdu,  mech,  svernul  bumagi   trubochkoj   i   sunul   tomu,   vse   eshche
beschuvstvennomu, za otvorot kaftana. Ne bez sozhaleniya polozhil  ryadom  odin
iz svoih koshel'kov, kakoj polegche.
     Staruyu odezhdu otnesli k obgorevshemu ostovu bombardirovshchika,  vse  eshche
tlevshemu i dymivshemu, kinuli na ugli. Posle chego,  ne  dozhidayas'  komandy,
vse somknulis' v sherengu, voprositel'no glyadya na Svaroga,  i  on  otmetil,
chto ego orly-orlicy nachinayut proyavlyat' izvestnuyu sygrannost',  prevrashchayas'
v nastoyashchuyu voinskuyu komandu. On  proshelsya  pered  stroem  -  ne  osobenno
uvlekayas', dva shaga vlevo, dva shaga vpravo - i skazal:
     - Prekrasnoe zrelishche. Sem' dvoryan - i ni odnogo  konya.  Nu,  chto  nam
vrat' po etomu povodu, pridumaem na hodu, a teper' - forsirovannym  marshem
dvizhemsya vpered. Do blizhajshego naselennogo punkta, gde  mozhno  kupit'  ili
ukrast' loshadej. Pervoe predpochtitel'nee, ne stoit shumet',  da  i  opytnyh
konokradov sredi nas ne vizhu... Marsh!
     I pervym napravilsya na polnochnyj zakat, derzha kurs na  ladon'  pravee
klonivshegosya k gorizontu solnca. Vskore Mara sprosila, derzhas' ryadom i  ne
obgonyaya:
     - A pochemu - tuda?
     - A potomu chto nikakoj raznicy, - mudro skazal Svarog.
     Vozrazhenij i diskussij ne posledovalo. Minut  desyat'  oni  shagali  po
lesu, stanovivshemusya to gushche, to rezhe. Blizosti civilizacii  poka  chto  ne
zamechalos', no otchaivat'sya ne stoilo.
     Svarog pojmal sebya na mysli, chto ozhidaet uvidet'  vskore  telegrafnye
provoda, rel'sy i asfal't, - i plyunul bezzlobno, posmeyavshis' nad soboj.
     Mara besshumno dognala ego, skazala tiho:
     - Takoe vpechatlenie, chto za nami sledyat...
     - Nichego ya chto-to ne chuvstvuyu, - skazal Svarog.  -  Mozhet,  polkovnik
ochuhalsya i pret sledom, kipya mest'yu? Poglyadyvaj nazad.
     No tut zhe okazalos', chto smotret'  sleduet  vpered  -  kusty  vperedi
vdrug zatreshchali, kolyhnulis', i iz nih vylez zdorovennyj detina s  rumyanoj
fizionomiej sel'skogo  zhitelya.  Vidno  bylo,  chto  dvigaetsya  on  narochito
medlenno, daby sgoryacha ne vlepili pulyu. Na  pleche  on  bez  usilij  derzhal
odnoj rukoj pulemet - stvolom nazad, s primknutym magazinom.
     Svarog akkuratno vzyal ego na  mushku.  Ostal'nye  oshchetinilis'  vo  vse
storony pistoletami i mechami. No  vokrug  stoyala  tishina.  Svarog  mog  by
poklyast'sya, chto verzila byl odin.
     Neznakomec uhmylyalsya napryazhenno-primiritel'no. Svarog rassmotrel  ego
povnimatel'nee. Sovsem molodoj,  v  temno-zelenom  krest'yanskom  plat'e  s
frigol'derskoj blyahoj i kozhanoj  katalane,  ukrashennoj  zubami  nebol'shogo
zverya, - kakogo imenno, Svarog ne bralsya s  hodu  opredelit'.  Iz  oruzhiya,
krome pulemeta, tol'ko skramasaks na poyase (na noshenie  koego  krest'yaninu
trebovalos' osoboe razreshenie). Otkuda u krest'yanina pulemet?
     Molchanie zatyagivalos', vremya ne terpelo, i Svarog sprosil:
     - Nu?
     - Pulemet ne kupite? - osvedomilsya detina. - Bez podnachki, vser'ez.
     - Prohodi, - skazal Svarog. - Ne podaem. I  ne  pokupaem  nichego.  Ne
sezon.
     - Togda po-drugomu, - skazal tot. -  Mozhet,  vam  nuzhen  kompan'on  s
pulemetom? Soglasen i za harchi.
     - Samim zhrat' nechego, - prishchurilas' Mara.
     - Ne s toboj razgovarivayut, soplya, - skazal verzila.
     - Molchat', - skazal Svarog podavshejsya vpered Mare. - A skazhi, golub',
kak eto ty na nas nabrel?
     - Gulyal po lesu i uvidel, kak vy  tut  razvlekaetes',  -  on  pokazal
pal'cem v nebo. - SHumu nadelali na vsyu okrugu. Davno hotel  posmotret'  na
eti shtuki. A chto, zavlekatel'no...  Tol'ko  padat'  ottuda,  dolzhno  byt',
neveselo...
     - Derevni poblizosti est'? Ili goroda?
     - Gutiors, - verzila  pokazal  pal'cem  napravlenie.  -  Minut  sorok
shagat', esli bystro.
     - Derevnya?
     - Gorod. Korolevskij. Dyra, konechno, v sotnyu domov, no  chto  kasaetsya
statusa - polnopravnyj korolevskij gorod. Azh tri kabaka i burgomistr.
     - A loshadej tam dostat' mozhno?
     - Smotrya kakih. I smotrya skol'ko.
     - Verhovyh. Horoshih. Na vsyu kompaniyu. I zhelatel'no by eshche zavodnyh.
     - Vryad li u nih stol'ko naberetsya na prodazhu. Razve chto  poiskat'  po
okrestnym pomest'yam, tut mnogie  konnye  zavody  derzhat,  i  yarmarka  byla
mesyaca poltora nazad, a do novoj eshche mesyac, tak chto imeet smysl...
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - Nu chto zh,  v  ukazannom  napravlenii  -
shagom marsh. A ty, najdenysh, shagaj ryadom  i  podrobno  rasskazyvaj.  Otkuda
pulemet, otchego ty zavel stol' barskie privychki  -  gulyat'  po  lesu...  I
pochemu korona na blyahe u tebya otnyud' ne ronerskaya.  Postarajsya  proizvesti
na menya horoshee vpechatlenie, tebe zhe luchshe...
     On vzglyanul na Maru, i ta ponyatlivo opustila  veki,  vzyav  nezhdannogo
sputnika pod chutkuyu nenavyazchivuyu  opeku.  Svarog  razmashisto  shagal,  chut'
petlyaya mezh derev'ev, slushaya verzilu i chasten'ko poglyadyvaya na nego - chtoby
proverit' iskrennost'.
     Verzila zvalsya  Boni  Skatur  Ders  (Svarog  uzhe  znal  etu  sistemu)
[soglasno prinyatoj u krest'yan tradicii Boni - imya  sobstvennoe,  Skatur  -
nazvanie derevni  ili  sela,  a  Ders  -  rodovoe  imya]  i  proishodil  iz
karlikovogo korolevstva Arir, prinadlezhavshego k Vol'nym Manoram i slavnogo
lish' tremya dostoprimechatel'nostyami: korolevskoj  kollekciej  shtoporov  dlya
vinnyh butylok, edinstvennym v Vol'nyh Manorah frigol'derskim selom Skatur
i redkim konservatizmom monarhov v vybore imen - vot  uzhe  pochti  shest'sot
let na prestole vossedali isklyuchitel'no Arsary, vplot' do nyneshnego  Sorok
Vtorogo.
     A dnej desyat' nazad Arsar Sorok Vtoroj reshil, chto s  ego  korolevstva
dovol'no i dvuh dostoprimechatel'nostej... Kak  i  v  bol'shinstve  Majorov,
horoshej pahotnoj zemli tam bylo malo, a so  Skatura,  obladavshego  mnogimi
starinnymi privilegiyami, nikak nel'zya bylo drat' tri  shkury.  No  hotelos'
uzhasno. Ochen' uzh bogatye byli ugod'ya. Malen'kie tirany,  kak  izvestno,  v
sto raz huzhe bol'shih  -  v  krohotnom  korolevstve  ne  v  primer  trudnee
uberech'sya ot alchnogo vzora monarha...
     I byla zadumana  lovushka,  v  kotoruyu  Skatur  ne  zamedlil  ugodit',
pryamo-taki vletel na polnom hodu. V odin daleko ne  prekrasnyj  den'  tuda
nagryanul odin iz korolevskih kamergerov. Dlya nachala on otkazalsya  soblyusti
ritual vezhlivosti i uvazheniya k statusu frigol'derov, zatem,  ob座aviv,  chto
zhelaet  oschastlivit'  Skatur   svoim   prebyvaniem,   vystupil   s   kuchej
oskorbitel'nyh i sovershenno nepriemlemyh dlya frigol'derov trebovanij vrode
devok na noch' dlya sebya i svoih serzhantov i myt'ya nog v dome starosty.
     Kamergeru vezhlivo napomnili o statuse sela. Kamerger sovsem nevezhlivo
oskorbil status. Voznikla perepalka,  v  hode  kotoroj  starostu  s容zdili
plet'yu po golove. Frigol'dery sgoryacha udarili v  nabat,  blago  u  Skatura
imelos' i pravo na kolokol.  Korolevskie  serzhanty  iz  eskorta  kamergera
nachali palit' vo vse storony -  kak  teper'  ponyatno,  ne  sgoryacha,  a  vo
ispolnenie strogogo prikaza, - ubiv i raniv neskol'ko  chelovek.  Dvoim  iz
serzhantov udalos' uskakat', a ostal'nym vydali  spolna.  Samogo  gospodina
kamergera, nadezhno privyazav, stali opuskat' v kolodec vmesto vedra,  chtoby
poostyl malost'. To li kupavshie chereschur uvleklis', to li serdce u starika
ne vyderzhalo - posle ocherednogo  pod容ma  obnaruzhilos',  chto  sanovnik  ne
podaet priznakov zhizni. Ego dobrosovestno popytalis' otkachat', no kamerger
ozhivat' otkazalsya. Posle chego ego besslavno kinuli pod  zabor  i,  nemnogo
opamyatovavshis', prishli  k  vyvodu,  chto  samoe  vremya  zapirat'  vorota  i
sadit'sya  v  osadu.  Vo  vzaimootnosheniyah  korolej  i  frigol'derov  takoe
sluchalos' daleko ne vpervye, procedura byla otrabotana. Proisshedshee sulilo
dolgie neudobstva, no bylo zlom privychnym, kak grad ili  beshenye  volki  v
okrestnyh lesah. Soglasno osvyashchennomu stoletiyami opytu,  vse  dolzhno  bylo
konchit'sya paroj nedel'  osady,  koe-kakoj  krov'yu,  neizbezhnym  vykupom  i
ocherednym podtverzhdeniem vol'nostej. V konce  koncov,  kamerger  naryvalsya
sam.
     No  ne  proshlo  i  poluchasa,  kak  stalo  yasno,  chto  igra  idet   po
nepredvidennomu raskladu - vorota uzhe goreli, polyhali pervye  doma,  a  v
selo vorvalis' dvoryanskaya druzhina, pancirnaya korolevskaya  pehota  i  samyj
strashnyj vrag,  vse  unichtozhavshij  na  puti,  -  opolchenie  iz  krepostnyh
krest'yan. Srodu ne slyshavshie o klassovoj solidarnosti, oni lyuto nenavideli
frigol'derov, poskol'ku te byli kak by svobodnymi, a oni sami  -  naskvoz'
podnevol'nymi...
     Skaturcy  dralis'  horosho,  bystro  soobraziv,  chto  draka  poshla  na
unichtozhenie, no  oni  okazalis'  zastignutymi  vrasploh  i  sovershenno  ne
gotovymi  k  bojne.  A  protivnik  planomerno  vyzhigal  vse  pered  soboj,
unichtozhaya vse zhivoe... Ugod'ya i skot videlis' ne v primer luchshej  dobychej,
nezheli otnyud' ne bednye krest'yanskie doma...
     Verzila Boni byl gurtovshchikom, povidal svet, gonyaya skot na prodazhu i v
Ronero, i v Snol'der, i v Harlan, vozil  ottuda  potrebnye  tovary,  videl
more,  byval  na  illyuzorskih  pastbishchah,  edinozhdy  proezzhal  dazhe  cherez
YAmurlak, a odnazhdy chut' ne uletel s kupcami na Sil'vanu. Tyagi k  plugu  on
ne ispytyval rovnym schetom nikakoj, naoborot, predpochital brodyachuyu zhizn' v
sedle i shumnuyu zhizn'  v  sopredel'nyh  velikih  derzhavah,  proyavlyaya  zhivoj
interes k dostizheniyam tehnicheskogo progressa (hotya o  sushchestvovanii  takih
terminov, ponyatno, i ne podozreval). Kogda starejshiny  reshili  tajkom,  na
vsyakij sluchaj priobresti pulemet,  imenno  Boni  vypolnil  etu  delikatnuyu
missiyu  i  obuchilsya  strel'be.  |to  iskusstvo  on  i   prodemonstriroval,
naskol'ko mog, na ulicah goryashchego Skatura. U nego eshche  ostavalos'  poltora
magazina, kogda stalo yasno, chto vse koncheno. Nikogo ne ostalos'  v  zhivyh,
krome gorstki uspevshih  prorvat'sya  v  les  (v  odnom  meste  podstupavshij
vplotnuyu k  okruzhavshej  selo  stene).  Rasstrelyav  eshche  polmagazina,  Boni
probilsya skvoz' oceplenie, pojmal konya i pomchalsya v polnuyu  neizvestnost'.
U  Volch'ih  Golov  [Volch'i  Golovy  -  razbojniki,  obitayushchie   v   rajone
Katalaunskogo  Hrebta;  samogo  pestrogo   sostava   (kogda-to   "volch'imi
golovami" zvalis' izgnanniki iz roda),  ot  besputnyh  roninov  do  beglyh
krest'yan; vyrabotali svoeobraznyj ustav i dazhe flag - chernaya volch'ya golova
na zelenom pole; inogda, podobno Vol'nym Toporam, nanimayutsya na sluzhbu] on
ostat'sya ne zahotel, pereshel ronerskuyu granicu, lishivshis' po doroge  konya,
i polozhenie u nego stalo - huzhe ne pridumaesh'. Vo-pervyh, bumag s soboj ne
bylo  rovnym  schetom  nikakih,   a   te,   kto   mog   by   pod   prisyagoj
zasvidetel'stvovat'  ego  lichnost',  obitali  slishkom  daleko  otsyuda,   i
dobrat'sya do nih bylo trudnovato. Gorstku beglecov iz Skatura Arsar  Sorok
Vtoroj vpolne mog ob座avit' dazhe i ne skaturcami vovse,  kakovye  pogolovno
polegli v  rezul'tate  razvyazannogo  imi  samimi  myatezha,  a  korolevskimi
krepostnymi ili beglymi katorzhnikami. Kto vzyal by na sebya trud  proveryat',
kak tam obstoyalo na  samom  dele?  Do  imperskogo  namestnika  tozhe  nuzhno
snachala dobrat'sya...
     Vo-vtoryh, bespasportnyj, bezdenezhnyj, bespravnyj brodyaga,  nezakonno
pereshedshij  granicu  chuzhoj  strany,  zavedomo  obrechen   na   neischislimye
nepriyatnosti,  no  esli  u  nego  pri  sebe  imeetsya  pulemet,   polozhenie
stanovitsya i vovse pogibel'nym. Bezopasnee, pozhaluj, nosit' s soboj  almaz
velichinoj s kulak. Lyuboj vstrechnyj, raspolagavshij  vliyaniem  ili  poprostu
predannoj ohranoj, momental'no  popytalsya  by  zavladet'  stal'  cennoj  v
hozyajstve veshch'yu, kak pulemet, prinyav samye krajnie i nezamyslovatye mery k
tomu, chtoby nyneshnij vladelec sokrovishcha zamolk navsegda... I  potomu  Boni
reshil pribirat'sya v Pogranich'e - tam hvataet opasnostej, no i  zakonov  ne
osobenno-to mnogo, chto pozvolyaet otvechat'  udarom  na  udar,  ne  opasayas'
policii  i  sudejskih  kryuchkov.  Okazavshis'  nevol'nym  svidetelem  lihogo
prizemleniya samoleta, beglec rassudil s krest'yanskoj smetkoj - kem  by  ni
byla eta strannaya kompaniya, ona navernyaka sama nahoditsya v polozhenii  dichi
i potomu ne gorit zhelaniem  stroit'  kozni  protiv  bezzashchitnogo  putnika,
kotoryj mozhet okazat'sya i poleznym...
     Paren' ne vral, Svarog mog utverzhdat' eto so vsej uverennost'yu. Razve
chto umalchival ob  inyh  detalyah,  no  eto-to  vpolne  prostitel'no  v  ego
polozhenii. Vreda ot nego v blizhajshee vremya ne predviditsya, a  pol'zu  i  v
samom dele prinesti mozhet - paren' neglupyj, vidavshij vidy, tochno  tak  zhe
okazalsya vne zakona, da i pulemet, pust' s edinstvennym magazinom,  im  ne
pomeshaet...
     - Nu, a pochemu imenno v Pogranich'e? - sprosil Svarog.  -  Mozhno  bylo
nanyat'sya i k ganzejcam...
     - V Pogranich'e eshche ostalis' vol'nye erly. Oni  zhe  yarly  -  komu  kak
bol'she nravitsya. A mne pozarez nuzhno dvoryanstvo. Otsluzhil by, kak mog,  so
vsem prilezhaniem. Hvatilo vremeni koe o  chem  podumat',  poka  metalsya  po
lesam. Bud' ya dvoryaninom, na zakonnom osnovanii ustroil by  Sorok  Vtoromu
roskoshnyj vaganum, tak chto nikakogo Sorok Tret'ego ne bylo by i v pomine.
     - Tak na eto nuzhny den'gi, - skazal  Svarog.  -  I  nemalye.  Arir  -
eto... gm, eto ne Gotar kakoj-nibud'...
     Boni pokosilsya na nego:
     - Da znayu ya parochku "pridorozhnyh bankov"...
     - |to eshche chto?
     SHagavshij sleva ot Svaroga SHedaris poyasnil:
     - U gurtovshchikov s kupcami koncy otmahivat' prihoditsya dlinnye,  i  ne
vsegda po civilizovannym mestnostyam. Vot oni i pryachut denezhki v podhodyashchih
mestah nepodaleku ot dorogi. Pridorozhnyj bank, ona zhe "pyl'naya kazna".
     - Tochno, - skazal Boni, i ego prosteckoe lico na mig stalo hishchnym.  -
Vse ravno teper' denezhki eti beshoznye. CHtoby nanyat' horoshij otryad, mozhet,
i ne hvatit, da ya by iz shkury vyvernulsya, chtob podrabotat'...
     - Esli by ran'she ne prikonchili, - hmuro skazal SHedaris. - Ili voz'met
yarl u tebya pulemet,  a  vmesto  dvoryanstva  otblagodarit  kordom  [kord  -
korotkij mech ili dlinnyj kinzhal (oboyudoostryj)] v spinu...
     - Risk, konechno, est', - soglasilsya Boni. -  A  chto  delat'?  YA  emu,
suke, za Skatur... Ladno. Teper' vrode by vasha ochered'? Vy-to kto?
     - Strannaya Kompaniya, - hmyknula Mara.
     - |to ya i sam vizhu. A potochnee mozhno?
     Svarog promolchal, kivnuv Mare. Ona nastavitel'no skazala:
     - A potochnee, prelestnoe dite prirody,  -  prikonchit'  nas  stremyatsya
chut' li ne vse vokrug, a vot druzej chto-to ne nablyudaetsya...
     Ot lyubopytstva Boni dazhe ne obidelsya za "dite":
     - Ne tyani kota za hvost, lauretta, dushevno tebya proshu. A to  nechestno
poluchaetsya - ya-to vam vse vylozhil...
     - Ty chitat' umeesh'?
     - Po-pechatnomu. I ot ruki, esli ne koryavo. YA chelovek byvalyj,  pisat'
by eshche obuchit'sya...
     - A skazki i prorochestva chital?
     - Bol'she slushal,  -  priznalsya  Boni.  -  U  nas  v  Skature  stariki
mastera... - on pomrachnel. - Byli...
     - Pro Serogo Rycarya slyshal?
     - Dovodilos'. |to kotoryj dolzhen izvesti Burkaly Satany? Zanyat'ice ne
dlya trusov...
     - Tak vot, - skuchnym golosom skazala Mara. - |to - Seryj Rycar'.  |to
- ego vernye spodvizhniki. I vse oni derzhat put' v tri korolevstva. I  libo
ty  prisoedinyaesh'sya  k  etomu  uvlekatel'nomu  predpriyatiyu,  libo  skromno
delaesh' v shtanishki i puskaesh'sya vosvoyasi, potomu  chto  zabot  i  bez  tebya
hvataet...
     - SHutish'?
     - Tol'ko u menya i  hlopot  -  s  toboj  shutit'.  Vsyu  zhizn'  mechtala,
povizgivaya ot neterpeniya...
     - Da ne shutit ona, ne shutit, - mrachno podtverdil SHedaris. - Vot  tebe
i Seryj Rycar', i prochie sem'yu sem' udovol'stvij... Mozhet, i v samom  dele
proshche tebe budet podat'sya vosvoyasi?
     Boni smeril ego gordym vzglyadom:
     - CHto? YA, znachit, trus, a ty, vyhodit, rycar' SHuguta s sem'yu  mechami?
[SHuguta Sem' Mechej - bogatyr'  iz  legend  i  skazok  (nekotorye  istoriki
schitayut ego zhivshim v nezapamyatnye vremena rodoplemennym knyazem).] Toporik,
a ty pro Vurdalach'yu Noch' ne zabyl? [Vurdalach'ya Noch' - krupnoe krest'yanskoe
vosstanie  (3688-3690  H.|.).  V  pervyj  ego  mesyac  vosstavshie   nachisto
unichtozhili vozle kreposti Gronk  broshennyj  na  podavlenie  otryad  Vol'nyh
Toporov.]
     SHedaris, skripnuv zubami, shvatilsya za mech.
     - Otstavit', - brosil Svarog. - Ne do shutok.
     Boni dazhe ostanovilsya ot udivleniya:
     - Net, ser'ezno? Slushajte, togda ved' i princessa dolzhna byt'... - On
otoropelo perevodil vzglyad s  Mary  na  Deliyu,  pytayas'  ugadat'.  -  Vashe
vysochestvo... - vzglyad ego okonchatel'no ostanovilsya na Delii.
     - A mozhet, eto ne ona, a ya - princessa? - sprosila Mara.
     - U tebya, uzh prosti, vid ne tot... - otmahnulsya Boni. - Postojte, tak
ved' Seryj Rycar' - ottuda... - On nevol'no glyanul v  nebo.  -  I  budushchij
korol' vrode Dorana, stariki govorili, a oni znayut  takoe,  chto  nigde  ne
prochtesh', ochen' uzh staraya u nas derevnya... - I on vdrug shiroko uhmyl'nulsya
s  bravym  vidom.  -  Pohozhe,  podvorachivaetsya  prekrasnyj  sluchaj  naschet
dvoryanstva...
     - Ty ego zarabotaj snachala, - krivo usmehnulsya Svarog.
     - Naiznanku vyvernus', - istovo skazal Boni. - Vse. Gonite - ne ujdu.
Tri korolevstva tam ili  chetyre...  Ves'  vash,  do  pechenki.  To-to  vy  k
harlanskoj granice, chtoby cherez YAmurlak i Pogranich'e...
     Svarog pomrachnel - verzila uhitrilsya zatronut' bol'noe mesto. Vpryamuyu
ob etom eshche ne govorili, no podrazumevalos', chto u nego est' tochnyj  plan,
kak popast' v tri korolevstva. A  plana  kak  raz  ne  bylo,  vernee,  ego
prihodilos' srochno  menyat',  potomu  chto  staryj  nichego  sluchivshegosya  ne
predusmatrival...
     CHtoby smenit' temu, Svarog bystro skazal, polozhiv pal'cy na pryazhku:
     - Ladno.  Naskol'ko  ya  ponimayu,  ty  vse  osoznal,  vse  prikinul  i
ponimaesh', na chto idesh'?
     - Ponimayu, - Boni rasstegnul kamzol  i  vytashchil  visevshuyu  na  shnurke
besformennuyu figurku. - Mogu poklyast'sya Velikoj Mater'yu.  V  nashih  mestah
Velikuyu Mat' pochitayut, ne psinu kakuyu-nibud'.
     Svarog mahnul rukoj:
     - Bez ceremonij. Veryu. No esli chto...
     - To - eshche kak, - podhvatila Mara.
     -  I  momental'no,   -   poobeshchal   SHedaris,   na   letu   uhvativshij
oskorbitel'nyj dlya nego namek na Simargla, no sderzhavshijsya.
     - Hvatit vam, - ryavknul Svarog. - Esli  eshche  hot'  raz  pridetsya  vas
raznimat' - oboih vyshvyrnu bez otpusknogo svidetel'stva! Usekli?
     Opredeliv na glazok rost Boni, on prinyalsya na glazah u vseh masterit'
sootvetstvuyushchuyu odezhdu. Boni zacharovanno ustavilsya na nego:
     - Nu nichego sebe... A loshadej, znachit, vy etak ne mozhete?
     - Uvy, - skazal Svarog s iskrennim sozhaleniem. - Zato parohod  tverdo
obeshchayu, kak tol'ko doberemsya do reki. - On brosil Boni ohapku odezhdy. - No
naschet loshadej samim pridetsya ozabotit'sya.
     -  Proezzhal  ya  v  Harlan   po   etim   mestam.   Okrestnye   dvoryane
pritorgovyvayut... Da, a pogonya za vami est'? Po zemle, ya imeyu v vidu.  Kak
eto u vas obstoit v nebe, ya uzhe videl...
     - Esli pogoni net, navernyaka budet, - skazal  Svarog.  -  Poetomu  iz
Gutiorsa nam sleduet  ubrat'sya  kak  mozhno  skoree.  Do  nastupleniya  nochi
otyskat' loshadinogo baryshnika...
     - Da znayu ya tut odnogo, - skazal Boni. - U samogo-to deneg  ne  bylo,
vot ya i nacelivalsya, kogda stemneet, razzhit'sya konyashkoj vozle  kabaka.  Na
mne i bez togo grehov dostatochno, chego boyat'sya... Odnomu-to eto provernut'
legko, a vot vos'merym potrudnee. Pridetsya chestno pokupat'.
     I polez v kusty pereodevat'sya.  Ostal'nye  obstupili  Svaroga,  glyadya
voprositel'no.
     - On ne vret, -  skazal  Svarog.  -  Voz'mem.  Pravda,  pervoe  vremya
pridetsya prismatrivat'...
     - Prismotrim, - zaverila Mara.
     A tetka CHari mechtatel'no skazala:
     - Poskoree by dobrat'sya do Itela i sest' na parohod. Na  vode  kak-to
spokojnee...
     "I lyuboj tam, naverhu, pri nekotoroj snorovke  smozhet  nas  rano  ili
pozdno vychislit'", - myslenno dobavil  Svarog.  Myslenno  zhe  chertyhnulsya,
skazal:
     - Predlozhite svetluyu ideyu. Kak  tak  vyshlo,  chto  vosem'  blagorodnyh
dvoryan i dvoryanok puteshestvuyut peshkom?
     Strannaya Kompaniya prilezhno pogruzilas' v razdum'e. Pervoj  otozvalas'
Deliya:
     - Oznachennye dvoryane vvyazalis' v  nekoe  pari  s  drugimi  dvoryanami,
postaviv na kon loshadej. I proigrali. Podrobnostej vydumyvat' ne  stoit  -
net nuzhdy rastolkovyvat' ih kazhdomu vstrechnomu-poperechnomu. Glavnoe, nikto
ne udivitsya. Vse v duhe Ronero, vstrechalis' pari i dikovinnee...
     - Velikolepno, - iskrenne skazal Svarog. - Krome togo, u nas v zapase
est' priem, velikolepno srabotavshij nynche zhe utrom. Vy, princessa,  vsegda
mozhete  izobrazhat'  v  etih  mestah  sebya  samoe.  Vy  na  ohote,   daleko
zabralis'...
     - K vashim uslugam, - ser'ezno skazal Deliya.  -  Esli  tol'ko  nam  ne
prigotovyat kakogo-nibud' pakostnogo syurpriza...
     - Bud'te uvereny, - skazal Svarog. - U menya stojkoe vpechatlenie,  chto
pakostnyh syurprizov nam prigotovyat kuchu. No i my, kak  pokazali  poslednie
sobytiya, sposobny na syurprizy. |to nemnogo uteshaet, vam ne kazhetsya?
     Ona slabo ulybnulas':
     - Pozhaluj...





     Iz kustov vylez Boni, zavernul pulemet v svoj staryj  kamzol,  i  oni
dvinulis' vpered. Vskore vyshli na moshchenyj trakt - kak  raz  nepodaleku  ot
kamennogo mernogo stolba,  kruglogo,  ukrashennogo  mednym  gosudarstvennym
gerbom, pozelenevshim ot bremeni let. Daleko vperedi vidnelis' krajnie doma
gorodka, i shagat', vidya  konkretnuyu  cel',  stalo  veselee.  SHedaris  dazhe
zamurlykal bodruyu pesenku:

                          |h, nosy ne veshat',
                          kogda nas stanut veshat'...

     Ehavshij navstrechu  na  odnokolke  krest'yanin  oglyadel  ih  s  bol'shim
lyubopytstvom, no pristavat' s voprosami, ponyatno, ne posmel. Primerno  tak
zhe povel sebya i gabelar [policejskij v korolevskom gorode (nazvanie  poshlo
ot slova "gabel'", oboznachayushchego nalog, vzimavshijsya nekogda na  soderzhanie
koronnoj policii)], torchavshij s pikoj u vhoda v  gorod,  -  no  etogo  oni
zacepili  sami,  osvedomivshis'  o  blizhajshem  postoyalom  dvore,  dostojnom
blagorodnyh osob. Pri etom Svarog gromko provorchal, obrashchayas' k svoim,  no
rasschityvaya v pervuyu ochered' na skuchavshego strazha, vraz navostrivshego ushi:
     - Vse  tradicii  my  soblyuli,  gospoda.  Dali  emu  uehat'  so  vsemi
vyigrannymi loshad'mi, no esli on nam tut popadetsya,  imeem  vse  osnovaniya
zateyat' poedinok... Lyubeznyj, tut ne proezzhali  dva  dvoryanina  s  vosem'yu
loshadyami v povodu?
     - Nikak net, vasha milost'! - bravo ryavknul tot.
     - Nu,  esli  priedut,  vy  nas  najdite,  v  dolgu  ne  ostanemsya,  -
blagosklonno poobeshchal Svarog. - YA  emu  pokazhu,  kak  konej  vyigryvat'...
Pojdemte, gospoda.
     Otyskav postoyalyj dvor s liricheskim nazvaniem "Svin'ya i  skovorodka",
navestila nuzhnye mesta, umylis', raspolozhilis'  v  zale  dlya  blagorodnyh,
blazhenno vytyanuv nogi,  a  slugi  uzhe  provorno  taskali  na  stol  blyuda,
tarelki, kuvshiny i butylki. Mezhdu delom Svarog uspel  prepodnesti  hozyainu
istoriyu  s  proigrannymi  konyami,  prinyatuyu  tem  bezogovorochno,   no   so
specificheskim vyrazheniem lica, glasivshim, chto slyhival hozyain i ne  takoe,
i kazhdyj shodit s uma po-svoemu,  a  blagorodnye  laury  -  tem  bolee,  s
prisushchej  im  fantaziej.  I  poobeshchal  poslat'  mal'chishku   za   loshadinym
baryshnikom.
     Dela ponemnogu nalazhivalis'. Dolgoe  vremya  vse  staratel'no  zhevali,
glotali i othlebyvali. Potom stali ponemnogu otvalivat'sya ot stola, tol'ko
Boni neutomimo  pohrustyval  kostochkami  appetitno  zazharennyh  v  smetane
zajcev, urcha, chto sleduet ot容st'sya za vse  proshlye  skitaniya,  i  zdeshnyaya
zhratva, kak ni kruti, poluchshe  ukradennyh  gusej,  zazharennyh  v  lesu  na
kostre i slopannyh bez krupinki soli.
     Svarog lenivo smotrel  v  okno.  Za  oknom  byla  krohotnaya  ploshchad',
ukrashennaya  krohotnoj  ratushej  i  tremya  gromadnymi  svin'yami,   blazhenno
razvalivshimisya  kak  raz  poseredine.  On  mashinal'no  izvlek  iz  vozduha
sigaretu, prikuril ot ukazatel'nogo pal'ca, dernulsya  bylo,  no  vspomnil,
chto krugom svoi, i gluboko zatyanulsya. Boni  ustavilsya  na  nego,  perestav
dazhe ot izumleniya chavkat', potryas golovoj, vnov'  zahrustel  kostochkami  i
zachavkal - no uzhe gorazdo bolee filosofski.
     - Vino, priznat'sya, ne iz luchshih, -  grustno  skazal  Leverlin.  -  S
toskoj vspominayu pogreba Korgala...
     - |to gde? - pointeresovalas' Mara.
     - Na Sil'vane. Tam my s grafom Gejrom oderzhali...
     - Odnu iz samyh blistatel'nyh svoih  pobed,  -  provorchal  Svarog.  -
Graf, vy byli nepodrazhaemy...
     - Potom rasskazhete? - chut' li  ne  odnovremenno  potrebovali  Mara  s
Deliej.
     Svarog  chut'  smutilsya,  fyrknul,  otvel  glaza  -  peredernulsya   ot
pronzitel'nogo svinyach'ego vizga. Glyanul v okno.
     Svin'i uzhe ulepetyvali v raznye storony s udivitel'nym dlya takih  tush
provorstvom, a vinovnik perepoloha, konnyj gabelar, uzhe  sletel  s  sedla,
progrohotal sapogami po nevysokomu kamennomu kryl'cu i, rastvoriv paradnuyu
dver' molodeckim pinkom, skrylsya v ratushe. Kon', ostavshis' v odinochestve i
neprivyazannym, postoyal nemnogo, podumal i lenivo pobrel proch'.
     Svarog nastorozhilsya.  Nravy  v  takoj  glushi,  konechno  zhe,  naskvoz'
patriarhal'nye - no ne nastol'ko zhe, chtoby nizhnie chiny korolevskoj policii
pinkami otkryvali dveri v ratushu? Dlya  takogo  povedeniya  i  takoj  speshki
dolzhny byt' veskie osnovaniya. A v sovpadeniya on veril - no ne do takoj  zhe
stepeni...
     Nastorozhilis' vse. Te, kto sidel k oknu spinoj, ravnyalis' na  reakciyu
teh, kto sidel k oknu licom. Boni vskochil, shumno otpihnuv zadom kreslo.
     - Sidet'! - tiho rasporyadilsya Svarog. - Ne dergat'sya i ne  suetit'sya.
CHtoby krupno obidet' zdeshnyuyu  armiyu,  nam  dostatochno  budet  pary  minut.
Garnizony poblizosti est'?
     - Blizhajshij ligah v pyatidesyati, - skazal Boni.
     -  Nu  vot...  Spokojno.  Predstavim,  chto  my  v  teatre  i  smotrim
uvlekatel'nuyu p'esu.
     -  Vam,  gorodskim,  horosho  govorit',  -  provorchal  Boni,  poslushno
usazhivayas'. - A ya, kuda tol'ko ni zanosilo, v teatre tak i  ne  spodobilsya
pobyvat'. Poetomu vy predstavlyajte, budto vy v  teatre,  a  ya  predstavlyu,
budto ugodil na sostyazanie obzhor...
     I on ucapal s blyuda poslednego zajca.
     Kakoe-to vremya ne proishodilo rovnym schetom nichego. Potom  iz  ratushi
vyletel gabelar, oshalelo oglyanulsya v  poiskah  konya  i,  priderzhivaya  mech,
pobezhal kuda-to, sovsem ne v tu storonu, kuda  kon'  ushel.  Vverhu  tyaguche
zaskripelo. Svarog podoshel k oknu, raspahnul vysokuyu stvorku, vyglyanul.
     Sine-chernyj flag na vershine neproporcional'no vysokogo  shpilya  ratushi
kolyhnulsya, drognul, tochkami popolz vniz, zaderzhivayas' pod  skrip  trosika
po ploho smazannomu bloku, ryvkami provalivayas', poka ne  ischez  iz  vidu.
Tiho podoshla Deliya, ostanovilas' ryadom. Ona byla bledna.
     - |to eshche chto takoe? - rasteryanno sprosil Svarog. - Dlya spuska  flaga
dolzhny byt' veskie osnovaniya, dazhe ya znayu...
     - Neuzheli otec... Esli sejchas podnimut beloe polotnishche...
     Svarog popytalsya s  hodu  prikinut',  chto  mozhet  oznachat'  vnezapnaya
smert' korolya lichno dlya nih. Esli ona estestvennaya - nikomu, vozmozhno,  ne
stanet dela do beglecov. A esli prodolzhayutsya neponyatnye igry...
     Deliya tiho ohnula.
     Vverh  polzlo  aloe  polotnishche.  Flag,  nesomnenno,  dolgo   prolezhal
svernutym v zabyt'e i zapustenii -  yavstvenno  vidnelis'  vycvetshie  mesta
poperechnyh sgibov, polotnishche vyglyadelo kakim-to skukozhennym, i, esli by ne
legkij veterok, pridavshij emu  minimum  dostoinstva,  povislo  by  nelepym
kul'kom v popytkah prinyat' prezhnyuyu, bolee privychnuyu formu.
     - A eto eshche chto oznachaet? - v polnom nedoumenii voprosil Svarog.
     - SHarrim, - tiho skazal Deliya. - YA i ne pomnyu, chtoby...
     - Poslednij raz eto bylo dvadcat' sem' let nazad, - skazal podoshedshij
Leverlin, - kogda korol'... gm, tol'ko stanovilsya  korolem.  Net,  kak  zhe
ser'ezno za nas vzyalis', uvazhat' sebya nachinaesh'...
     - Da chto eto takoe na nashi golovy,  v  konce  koncov?  -  neterpelivo
sprosil Svarog,  uzhe  ponimaya  po  ih  licam,  chto  nachalis'  syurprizy,  i
opredelenno pakostnye.
     - A eto takaya oblava, - krivya guby, skazal Leverlin.  -  CHrezvychajnoe
polozhenie - to li po etoj provincii, to li  po  vsemu  korolevstvu.  Nikto
otnyne ne imeet  prava  pokidat'  gorodov  i  sel,  gde  v  dannyj  moment
nahoditsya. A te, kogo zastalo v puti, - ih po pribytii nadlezhit na  vsyakij
sluchaj zaderzhivat'. Poka ne vyyasnitsya tochno,  kogo  imenno  ishchut.  Slovom,
zameret' vsem, krome begleca. I pogoni, ponyatnoe delo. Voobshche-to my uspeli
proskochit' v gorod, no kto ego znaet... Poslednij raz sharrim  ob座avlyali...
-  on  pokosilsya  na  Deliyu,  vdrug  opustivshuyu  glaza,  -   kogda   nekij
gosudarstvennyj muzh hotel zaderzhat' beglecov...
     - YA s etoj pakost'yu  stalkivalsya  pyat'  let  nazad,  kogda  sluzhil  v
Harlane i Morag lovila zagovorshchikov, - hmuro soobshchil  SHedaris.  -  Vot  ne
dumal, chto radi menya...
     - Znachit, nam otsyuda ne vyjti? - sprosil Svarog. - Iz goroda, ya  imeyu
v vidu?
     - Tol'ko s boem, - pozhal plechami Leverlin. - Teper' na  vseh  dorogah
poyavyatsya kordony...
     - Ne obyazatel'no, - vozrazil SHedaris.  -  Esli  eto  polnoe  "zamri",
peredvigat'sya budet tol'ko pogonya...
     - Ne legche, - skazal Leverlin. - My vse eshche bez konej. I pokupat'  ih
teper' - privlech' vnimanie...
     - Nu i chto? - bezmyatezhno sprosila Mara. - Esli blizhajshij  garnizon  v
polusotne lig? Gorodishko etot nasha kompaniya pri nuzhde polozhit k  nogam  za
pyat' minut.
     - Pochemu by i net? - ozhivilsya Leverlin.  -  Gabelarov  zdes'  chelovek
desyat', eto dazhe ne smeshno. S nashim bravym komandirom, ego zhutkim toporom,
pulemetom i vsemi nami,  skromno  skazhu,  ne  lishennymi  izvestnoj  udali,
odolet' takoe voinstvo udastsya vmig. Poshariv po konyushnyam, najdem potrebnoe
chislo loshadok. Mozhno dazhe ostavit' raspisku. A tam vidno budet.
     - Moj lyubimyj lozung... - provorchal Svarog. -  Ladno,  podozhdem  poka
zahvatyvat' goroda. Dispoziciya sleduyushchaya: Leverlin napravlyaetsya  k  vyhodu
iz goroda, tetka  CHari  -  k  drugomu,  tam  oni  bespechno  progulivayutsya,
vysmatrivaya,  ne  pokazhetsya  li  kakaya  pogonya.   SHedaris   s   Pakoletom,
poodinochke, stol' zhe bespechno motayutsya  po  gorodu,  vysmatrivaya  konyushni,
dislokaciyu gabelarov i  vse  prochee,  predstavlyayushchee  interes.  YA  idu  na
razvedku v ratushu. Ostal'nye sidyat zdes'. Boni, konchil by ty zhrat'.
     - |to ya ot volneniya, - skazal Boni, toroplivo  otkladyvaya  tolstennuyu
donol'skuyu kolbasu.
     - Esli kto-to popytaetsya vas zdes' vzyat',  ne  stesnyajsya,  beris'  za
pulemet. I esli zdes' nachnetsya strel'ba,  vse  ostal'nye  brosayut  tekushchie
dela i sbegayutsya syuda. Nu, rashodimsya.
     On vyhodil poslednim. Mara dognala ego v dveryah.
     - Otstavit', - tiho skazal Svarog. -  Koshka,  ya  veryu,  chto  ty  i  v
odinochku mozhesh' zavoevat' etot gorod, no takie podvigi poka chto ne  nuzhny.
Beregi Deliyu. Glavnoe, beregi Deliyu. I priglyadyvaj na nashim novym drugom.
     On zahlopnul za soboj tyazheluyu dver'.  V  obshchej  zale  mayalsya  hozyain.
Zavidev Svaroga, ohnul:
     - CHto zhe eto tvoritsya, vasha milost'?
     - Da erunda vse, - otmahnulsya Svarog i vyshel.
     Peresek ploshchad', ogibaya svinej,  voshel  v  ratushu,  naugad  raspahnul
neskol'ko dverej,  natykayas'  to  na  piscov,  s  prazdno-obaldelym  vidom
vossedavshih za stolami, to na dorozhnuyu poshlinu, po milomu  provincial'nomu
obychayu vzyatuyu naturoj i svalennuyu kuchami  -  meshki  i  meshochki,  butyli  s
vinom, lokti materii, zhivoj sputannyj baran, pechal'no vziravshij na Svaroga
snizu vverh. Nakonec v odnoj iz  komnat,  bogache  ostal'nyh  obstavlennoj,
Svarog  obnaruzhil  unylogo  tolstyaka  s  medal'onom  burgomistra  na  shee,
serebryanoj chernil'nicej na zolotom poyase i zolotymi perstnyami na  pal'cah.
V  perstnyah  pobleskivali  dragocennye  kamni  -  dvoryanin,  iz   roninov,
veroyatnee vsego.
     Svarog   prodvinul   nogoj   kreslo,   seya,   razvalilsya   i    nachal
kaprizno-naglo:
     - |to chto zhe u vas takoe tvoritsya,  esli  barona,  vdobavok  vol'nogo
yarla, vdrug zaderzhivayut v etakoj dyre i zayavlyayut, chto on, vidite  li,  etu
dyru pokidat' ne vprave? So mnoj zhe otryad, i ne takoe vidavshij,  ya  zh  vash
gorodishko zapalyu s vos'mi koncov i otvechat' ne budu, gercog  zastupitsya...
YA zh tebya zastavlyu sobstvennuyu chernil'nicu vyhlebat'...
     - Laur, ya vas prekrasno ponimayu, - zatoropilsya burgomistr,  vystavlyaya
napokaz puhlen'kie pal'cy. -  Pover'te,  uzh  ya-to  prekrasno  ponimayu  vse
chuvstva dvoryanina...
     Svarog pritvoryalsya, budto lish' teper' zametil dvoryanskie perstni:
     - Oh, prostite, laur,  ya  uzh  bylo  hotel  obojtis'  s  vami,  kak  s
bydlom...  No,  pravo,  nepriyatno  chertovski.  U  menya   lyubovnica,   samo
ocharovanie, ne videlis' dve nedeli, ya istoskovalsya, lechu na kryl'yah lyubvi,
i vdrug...
     - SHarrim, - razvel rukami burgomistr. - Monarsh'ya volya, baron.
     - Da, konechno, - skazal Svarog ugryumo. - No vy  by  videli  ee  stan,
nogi. YA shozhu s uma - soperniki, dolgoe otsutstvie... Hudshie podozreniya  v
izmuchennoj dushe, teper' eshche i zaderzhka... Nu chto tam stryaslos'?
     - Sam teryayus', - burgomistr azh trizhdy razvel rukami.  -  Kak  grom  s
yasnogo neba! Tash lezhal u menya doma, ya ego s soboj ne taskayu  -  provinciya,
znaete li, vyzovy redki, a samomu dokladyvat' nechego. I vdrug on  nachinaet
pishchat', domopravitel'nicu perepugal do smerti, davnen'ko ne slyshala  etogo
piska, vyzova, ne soobrazila ponachalu. V perednej byl gabelar, sunul ego v
karman, priskakal ko  mne...  Ego  prevoshoditel'stvo  gubernator  peredal
korolevskij prikaz: nemedlenno ob座avit' sharrim. YA, greshnym delom, stal uzhe
zabyvat', chto eto za sharrim takoj, ego prevoshoditel'stvo tozhe,  po-moemu,
ne srazu vspomnil... I - nikakih ob座asnenij.
     - Vy ne rassprashivali?
     - Ego prevoshoditel'stvo? Oh, laur, ne  s  moego  shestka...  Vprochem,
bylo zayavleno: ob座asneniya i bolee tochnye instrukcii vosposleduyut.  Velikie
nebesa, a u menya ostalos' shest' gabelarov! Da ih i byla-to dyuzhina. CHetvero
uehali po derevnyam so sborshchikom podatej, dvoe s takogo pohmel'ya,  chto  pod
ugrozoj smertnoj kazni ne vstanut. Gospoda gvardejcy tozhe, navernoe, uzhe v
lezhku, na nih rasschityvat' nechego...
     - Kakie gvardejcy? - nastorozhilsya Svarog.
     - Vchera utrom priehali, da poka chto i zaderzhalis'. Malinovye draguny.
Desyat' ryadovyh s kadet-lejtenantom,  remontery.  CHepraki  bez  korolevskoj
korony, znachit, oni vne stroya -  ibo  remont  loshadej  v  mirnoe  vremya  k
ponyatiyu voinskoj  komandirovki  ne  otnositsya,  a  schitaetsya  poezdkoj  po
tekushchim delam polka,  ya  sam  nemnogo  sluzhil,  znayu...  A  kogda  gospoda
malinovye draguny vne stroya, perepit' ih mogut razve chto sinie  mushketery.
Priznat'sya, ya opasayus' za traktir, on u nas luchshij iz treh... V  obshchem,  u
menya shest'  razlenivshihsya  dubolomov.  CHto,  esli  ego  prevoshoditel'stvo
prikazhet  vystavit'  zastavy?  I  kak  mne  s  shest'yu  lyud'mi   obespechit'
zaderzhanie beglecov? YA predstavleniya ne imeyu eshche, chto za beglecy, no yasno,
chto teryat' im nechego, i oni mne takoe ustroyat  pri  popytke  zaderzhaniya...
Mozhet, sobrat' gorodskoe opolchenie? Konechno, smeh odin, dva goda  ne  bylo
ni smotrov, ni uchenij...
     - Esli uznaete chto-to novoe, obrashchajtes' ko mne, - skazal Svarog. - YA
obitayu von tam, naprotiv. I lyudej u menya... koe-kakoe kolichestvo. Vidavshih
vidy. Vsegda gotov usluzhit', kak dvoryanin dvoryaninu.
     - Velikie nebesa, vy menya chrezvychajno obyazhete!
     - Pustyaki, - velikodushno skazal Svarog.
     - Itak, ya na vas polagayus', laur?
     - Razumeetsya, laur!
     Svarog rasklanyalsya i udalilsya. Po doroge iz ratushi on  dumal:  horosho
eto ili ploho, chto pokuda ne soobshchili povsyudu ih primety? Pozhaluj,  ploho.
|to oznachaet, chto te, kto poslal pogonyu, prekrasno znayut: oblik u beglecov
mozhet menyat'sya i okazat'sya kakim ugodno.  Konechno,  zhe,  uspeli  doprosit'
strazhu na ippodrome...
     - Komandir!
     On podnyal golovu i uzrel zapyhavshegosya, no zhutko dovol'nogo Pakoleta.
     - Komandir, tam...
     - Tiho, - skazal Svarog. - Marsh v traktir.
     Podtolknul vernogo prohvosta k dveri i  napravilsya  tuda  sam.  Szadi
pozvali:
     - Vasha milost'!
     Svarog nespeshno obernulsya. Burgomistr  pospeshal  k  nemu,  razmahivaya
koroten'kimi  ruchkami.  Po  ploshchadi  tashchilas'  telega-dvukolka,  gruzhennaya
osypannymi muchnoj pyl'yu tugimi meshkami. Svin'i lenivo vozvrashchalis' k mestu
postoyannoj dislokacii. Burgomistr lovko  uvernulsya  ot  telegi,  stol'  zhe
privychno pnul blizhajshuyu svin'yu, podbezhal k Svarogu,  shvatil  za  rukav  i
azartno zasheptal:
     - Nu vot, hot' chto-to izvolili proyasnit' ego prevoshoditel'stvo...  K
nam skachut sinie mushketery, korolevskij polk...  Ne  ves'  polk,  konechno,
otryad, no komanduet im sama gercoginya Brag... Oni eshche daleko,  pravda,  no
skachut liho, podmeny po vsemu traktu...
     - A kogo lovyat, tak i ne skazali? - sprosil Svarog.
     - Dali ponyat',  chto  eto  izvestno  gercogine,  a  nas  poka  chto  ne
kasaetsya...
     "Artaletta-to zdes' prichem? - podumal Svarog. - Nichego ne ponimayu..."
Sdelal bditel'nuyu fizionomiyu i skazal tainstvenno:
     - Laur burgomistr, eti malinovye draguny vam tak-taki  i  ne  kazhutsya
podozritel'nymi?
     Burgomistr opeshil, potom ispugalsya, potom uvleksya etoj mysl'yu:
     - Dumaete, laur? - sudya po tonu, on byl iz teh gradonachal'nikov,  kto
vsyu zhizn' mechtaet pojmat' shpiona ili "zlodeya korony". - Voobshche-to chto-to s
nimi ne to - kadet-lejtenant  na  devok  nichut'  ne  reagiruet,  u  odnogo
ryadovogo kniga v karmane, u drugogo kompas  zachem-to...  Vo  vremena  moej
voennoj molodosti gvardeec i kniga byli veshchami  nesovmestimymi...  Velikie
nebesa! U menya  shest'  pentyuhov,  a  teh  odinnadcat'  i  oruzhiem  po  ushi
uveshany...
     - Pridetsya vas vyruchit', - skazal Svarog. -  Proverim,  chem  eti  tak
nazyvaemye draguny dyshat. Rebyata u menya tertye, sluzhbu  znayut...  Tak  chto
esli v tom  rajone  vdrug  nachnetsya  shumnoe  vesel'e  tipa  zavarushki,  ne
panikujte i ne vmeshivajtes'.
     - Ponimayu, - burgomistr chasto-chasto kival. - A pozvolitel'no li budet
sprosit': vy, laur, chasom ne imeete li otnosheniya k sluzhbam,  koi  oblecheny
missiej i vysochajshim doveriem...
     Svarog znachitel'no vozdel ukazatel'nyj  palec,  i  burgomistr  umolk,
podtyanulsya v tshchetnoj popytke prinyat' voinskij vid.
     - Razreshite idti?
     - Razreshayu, - skazal Svarog.
     Posmotrel  vsled  tolstyaku,  pozhal  plechami,  proiznes  s  neponyatnoj
intonaciej:
     - Provinciya...
     I voshel v dom. V obshchem zale  uhe  vypivali  chelovek  desyat'  gorozhan,
zdravo  rassudivshih,  chto  smutnye  vremena  neponyatno  otchego  gryanuvshego
chrezvychajnogo polozheniya luchshe vsego korotat' za charkoj. Traktirshchik  shustro
podbezhal:
     - CHto tam, laur? YA v okno videl, vy s burgomistrom govorili...
     - Te! - skazal Svarog. - Iz korolevskoj sokrovishchnicy ukrali famil'nyj
bril'yant.
     - Rozovyj?
     - ZHeltyj. S togo von tarakana velichinoj.
     - A dal'she? - hozyain obozrel ukazannogo materushchego tarakana.
     - A dal'she korol' razgnevalsya, yasnoe delo, - skazal Svarog. -  Lovit'
velel. Pojmayu,  krichit,  v  masle  svaryu,  i  radi  pushchego  zverstva  -  v
traktirnom, kotoroe bezbozhno vodoj razbavlyayut.
     Hozyain dazhe ne obidelsya, zhadno vnimaya:
     - I lovyat?
     - Sebya ne pomnya ot rveniya, - skazal Svarog, pohlopal ego po  plechu  i
proshel v zalu dlya blagorodnyh, gde k nemu navstrechu brosilsya Pakolet:
     - Komandir, tam...
     - Malinovye draguny, - skazal Svarog. - Desyat' shtuk. Plyus kadet. Plyus
konyashki. Gde oni obosnovalis'?
     - V "Koshke i okoroke". Loshadi tam zhe, v konyushne. Draguny p'yut, no  na
nogah eshche derzhatsya vpolne uverenno.
     - Budem bit', - veselo skazal Boni.
     - Komandir,  a  mozhet,  ty  ih  kak-nibud'  usypish'?  -  voodushevilsya
Pakolet. - Babka sama  ne  umela,  no  govorila,  chto  esli  umeesh',  delo
nehitroe...
     - Tochno, - skazal Boni. - U nas odin...
     - A ya vot ne umeyu, - skazal  Svarog.  -  Pridetsya  bit',  v  samom-to
dele... Tol'ko bez osobyh uvechij, a to ot nashego udal'stva  postoronnim  i
tak vyhodyat sploshnye nepriyatnosti...
     - Sdelaem, - kivnul Boni s zagadochnoj uhmylkoj.
     Pakolet pomchalsya snimat' s karaulov Leverlina i tetku  CHari.  SHedaris
vskorosti ob座avilsya sam - on nezavisimo ot Pakoleta  nabrel  na  "Koshku  i
okorok". Kogda vse sobralis', Svarog, samuyu chutochku  hmel'noj  ot  azarta,
skazal:
     - Voprosov dva. Princessa, umeete li vy bystro i lovko sedlat'  konya?
I znakomo li nashemu Pakoletu blagorodnoe iskusstvo kabackoj draki?
     Princessa i Pakolet kivnuli.
     - Togda dispoziciya prosta, kak zdeshnij burgomistr, - skazal Svarog. -
Princessa s  SHedarisom  idut  v  konyushnyu,  bystren'ko  sedlayut  dragunskih
loshadej, voobshche vseh prigodnyh, kakie tam popadutsya. Mara sledit, chtoby im
v etom ne pomeshalo vsyakoe  ham'e,  -  tol'ko  ne  uvlekat'sya,  koshka.  Vse
ostal'nye  so  mnoyu,  bravym,  vo  glave,  sidyat  v  traktire,   i,   esli
konokradskie razvlecheniya budut zamecheny ran'she vremeni, po  moemu  signalu
nachinayut shvyryat'sya stul'yami, no taktichno...
     ...Pesnyu o korole Amdarake i mel'nichihe oni zaslyshali, ne  dojdya  eshche
do "Koshki i okoroka" uardov pyat'desyat. Draguny orali  ves'ma  nemelodichno,
no s porazitel'nym zadorom. SHla istinno gvardejskaya gul'ba, no taburety  i
posuda iz okon poka chto  ne  letali.  Naznachennaya  v  konokrady  troica  s
delovym vidom napravilas' v konyushnyu i  ischezla  za  shirokoj  dvustvorchatoj
dver'yu. Tut zhe tam kto-to ohnul, i nastala tishina, tol'ko slyshno bylo, kak
vshrapyvayut koni, a odin, norovistyj, zlo zavizzhal. Samoe vremya pustit'  v
delo famil'noe iskusstvo grafov  Gejrov.  Svarog  prizhal  ko  rtu  ladoni,
slozhiv pal'cy domikom, dunul v tu storonu, shepnul nadlezhashchie slova. Hrap i
perestuk kopyt tut zhe prekratilis'. "Ceny mne net, - gordo podumal Svarog,
napravlyayas' v traktir. - No sredi slavnyh predkov,  chuet  dusha,  byli-taki
konokrady..."
     Gvardejcy  vperemezhku  s  vizzhashchimi  devkami  ustroilis'   za   tremya
sdvinutymi stolami, vokrug kotoryh ziyala pochtitel'naya  pustota  -  mestnye
tesnilis'  po  uglam.  Tol'ko  pyatero  gurtovshchikov  ustroilis'  poblizhe  k
dragunam. Devki pri nih ne bylo ni edinoj, i, sudya po hmurym licam  verzil
v seryh  kaftanah  so  snol'derskimi  gil'dejskimi  blyahami,  im  prishlas'
poperek  dushi  provedennaya  dragunami  total'naya  mobilizaciya   dostupnogo
prekrasnogo pola. Vidno bylo, chto zdes'  i  do  Svaroga  vyzrevala  dobraya
potasovka.
     Svarog sel tak, chtoby videt' v okno dver'  konyushni.  Draguny  na  ego
kompaniyu poka chto vnimaniya ne obrashchali, da i ostal'nye tozhe. Hozyain prines
vina. Oblik u hozyaina byl  stradal'cheskim  -  v  predchuvstvii  neminuemogo
pogroma zavedeniya.
     Sadyas', Svarog mimoletno vzvesil v ruke taburet - v samyj raz. Boni s
Pakoletom snorovisto prodelali to zhe samoe. Tetka CHari zadumchivo kosnulas'
zatknutyh za golenishche grushevidnyh nunchak -  pohozhe,  teh  samyh,  kotorymi
usmiryala p'yanic v Pogranich'e. Meshok SHedarisa, zavernutyj  v  plashch  pulemet
Boni i violon Leverlina ostavili v senyah. Vse bylo v poryadke.
     - ZHalko budet, esli ujdem tiho, - skazal Boni.
     Svarog hmyknul.
     - Raznosit' traktir v cherepki -  eto  vysokoe  iskusstvo,  -  povedal
Boni. - Kak u  vas  v  gorodah  govoryat,  izyashchnoe.  My,  skaturcy,  vsegda
raznosili sosednie, na lyuboj yarmarke, a vot v nashem  sele  takoe  nikakomu
sosedu uchinit' ne udavalos'...
     - Ty nogami pod stolom ne drygaj, -  skazal  Svarog.  -  Popadesh'  po
toporu, on tebya bez nogi ostavit.
     Verzila ohnul:
     - Komandir, na svete est' tol'ko odin takoj topor...
     - Podkovannyj ty paren', ya smotryu, - skazal Svarog.
     - Pamyat' o staryh  vremenah,  komandir,  luchshe  vsego  u  krest'yan  i
sohranyaetsya. A takzhe pesni, predaniya, zaklinaniya i  obryady.  Goroda  zhivut
bystro i bespamyatno, a u nas zhizn' techet po nalazhennomu krugu, i malo  chto
menyaetsya za veka. Byl u nas odin  starichok,  on  by,  ne  shodya  s  mesta,
narisoval kartu Talara do SHtorma.  -  Boni  ponizil  golos.  -  I  pro  te
vremena, chto stoyali do letuchih zamkov, mozhno bylo koe-chto uslyshat'.  ZHal',
ya brodyazhnichal, ran'she-to i ne osobenno slushal,  a  teper'  sprosit'  ne  u
kogo...
     Svarog smotrel v okno.
     - Kto ego znaet, chem vse konchitsya, - skazal vdrug  Boni.  -  Tak  chto
preduprezhdayu  zaranee:  kak  tol'ko  dostanu   etu   shtukovinu,   tut   zhe
perebirajtes' mne za spinu, a to i sami popadete pod vesel'e...
     On vytashchil tolstyj zheleznyj futlyar, v kakih ohotniki  nosyat  poroh  i
kremni, svintil kryshku, medlenno perevernul,  krajne  ostorozhno  vytryahnul
ottuda  chto-to   zavernutoe   akkuratno   v   obrezok   sherstyanoj   tkani,
prodolgovatoe.  Kostyanaya  dudochka,  ochen'  staraya  na  vid,  vsya  pokrytaya
tonyusen'kimi temnymi  treshchinami.  Stol'  zhe  ostorozhno  ulozhil  ee  nazad,
poyasniv:
     - Ot deda ostalos'. Vot kto umel...
     Svarog voprositel'no podnyal brovi.  Leverlin,  naprotiv,  prespokojno
sprosil s vidom znatoka:
     - Samoplyaska ili pugalochka?
     - Samoplyaska, - Boni glyanul na nego s uvazheniem. - Videl?
     - CHital.
     - Nu da, v gorodah u vas vse eti dela davno povyveli pod koren', a  v
derevnyah, osobenno v glushi, koe-chto  i  pripryatali  so  staryh  vremen  ot
bditel'nogo nebesnogo oka... Esli potihon'ku, tol'ko dlya svoih -  ni  tebe
oglaski, ni urona. - Pokosivshis' na Svaroga, on smushchenno otkashlyalsya. -  Da
kakaya tam magiya, pustyachki dlya domashnego hozyajstva...
     - Ne u vas odnih, - hmyknul Svarog, glyadya na Pakoleta. - Oh, ne u vas
odnih. I SHedaris mimohodom progovorilsya pro pustyachki Vol'nyh Toporov, i  v
gorodah koe-chto ostalos'. I dazhe...
     On rezko obernulsya k oknu - v konyushne vdrug buhnul mushketnyj vystrel.
Odin  iz  dragun  vskochil,  otpihnul   devku   i   s   vidom   momental'no
protrezvevshego pomchalsya k vyhodu. Vskore Svarog uvidel, kak on nesetsya  po
dvoru i ischezaet v konyushne. Ostal'nye draguny,  pokosivshis'  vsled,  iz-za
stolov ne polezli, no vse zhe inye vyzhidatel'no poglyadyvali v okno.  Pochemu
vystrel vspoloshil imenno etogo usacha? Ego mushket, chto li?  SHedaris  kak-to
hvastalsya, chto znatok opredelit vystrel  znakomogo  oruzhiya  posredi  lyuboj
kanonady...
     - Nachali, - skazal Svarog, pripodnimayas'.
     - Pogodi, komandir, - Boni reshitel'no  vzmyl  s  tabureta.  -  Nel'zya
porochit' slavnoe iskusstvo, daj-ka ya sam razozhgu...
     On podoshel k stolu dragun, razdvinul  dvuh  tak,  chtoby  emu  hvatilo
mesta operet'sya na stoleshnicu obeimi rukami,  slegka  sklonilsya  vpered  i
zagovoril.
     Govoril on spokojno, negromko, chutochku skuchayushchim tonom. Rech' ego byla
vydayushchimsya v svoem rode obrazcom oratorskogo  iskusstva,  ona  izobilovala
metaforami, giperbolami,  sinonimami  i  epitetami,  blistala  nezatertymi
sravneniyami,  zatragivala  genealogiyu  do  sed'mogo  kolena,   seksual'nye
privychki, nravy i obychai dragun voobshche i malinovyh v chastnosti,  prichem  v
izlozhenii Boni genealogiya, privychki, nravy i obychai byli takovy, chto, bud'
vse pravdoj, dragun ne pustila by na porog lyubaya  uvazhayushchaya  sebya  tyur'ma,
rezonno opasayas' za moral'nuyu  chistotu  uzhe  kvartirovavshih  tam  ubijc  i
razbojnikov.
     Gurtovshchiki voshishchenno  vnimali.  Dazhe  Svarog  zaslushalsya.  Malinovye
usachi, preodolev ocepenenie, nachali nakonec ponimat', chto  vse  izlozhennoe
stol' vysokim shtilem otnositsya imenno  k  nim.  Ih  fizionomii  sravnyalis'
cvetom s mundirami, a tam i pobagroveli vovse uzh grozno. Eshche mig - i oni s
revom rvanutsya iz-za stola...
     Boni operedil. Shvativ dve glinyanye  pivnye  kruzhki,  on  bez  zamaha
pripechatal ih k usatym haryam sprava i sleva  ot  sebya  -  tol'ko  bryznuli
cherepki popolam s temnym pivom. Molnienosno uhvatil odnogo  malinovogo  za
vorot i remen', vydernul iz-za stola i zapustil k gurtovshchikam. Te,  nichut'
ne rasteryavshis', prinyali nezhdannyj podarok sud'by v kulaki.
     Svarog rvanulsya iz-za  stola,  a  za  nim  i  spodvizhniki.  Boni  uzhe
pereschityval  taburetom  dragun,  vremenami   lovko   otstranyayas',   chtoby
propustit' razbegavshihsya s  vizgom  devok.  Mel'kali  kulaki  i  taburety,
porhali kruzhki i tarelki, s grohotom padali stoly, gurtovshchiki  napirali  s
tyla somknutym stroem,  vykazyvaya  nemalyj  opyt  v  takih  zabavah,  uzhom
vertelsya Pakolet s kochergoj, Svarog, kak i podobaet  polkovodcu,  derzhalsya
poodal', otshvyrivaya sluchajno naletevshih na nego dragun, kosilsya v okno.
     Draka nezametno obernulas'  haotichnoj  svalkoj  vseh  protiv  vseh  -
vmeshalis' gorozhane, vnesya polnuyu nerazberihu, potomu  chto  dralis'  i  mezh
soboj, i s gurtovshchikami, i s dragunami. Samyj roslyj gurtovshchik, poluchivshij
ot  Pakoleta  kochergoj,  kinulsya  na  nego,  no  byl  povergnut  taburetom
Leverlina, a  vtoroj  otovaren  tetkoj  CHari,  sverknuli  dva-tri  klinka,
zazvenela stal' o stal'. Devki zapoloshno vizzhali  gde-to  pod  oknami,  no
hozyain ne speshil vmeshat'sya - kak  voditsya,  reshil  postavit'  v  schet  vse
ubytki proigravshej storone, tem, kto ostanetsya na pole boya...
     Obe stvorki konyushennoj dveri raspahnulis' vo  vsyu  shir'.  Prigibayas',
chtoby ne zadet' za pritoloku, rys'yu vyehala Deliya,  derzha  v  povodu  dvuh
osedlannyh konej, za nej pokazalas' Mara.
     Svarog, krutnuvshis' na meste, sbil draguna udarom pyatki pod kolenku i
zaoral:
     - Uhodim! Loshadi podany!
     Ego bravye spodvizhniki, otmahivayas' kochergoj, nunchakami,  kulakami  i
taburetom,  vydralis'  iz  gushchi  boya.  Neizvestno,  kakoj  zdes'  srabotal
instinkt, no vsled za nimi kuchej kinulis' vdogon vse ostal'nye, i voennye,
i statskie. Svarog, perehvativ topor pravoj rukoj za samyj konec rukoyatki,
bez zamaha razrubil popolam stol, chto dlya neposvyashchennyh  vyglyadelo  krajne
effektno - dlya posvyashchennyh, vprochem, tozhe.
     Draguny  i  gurtovshchiki,  po-bratski  peremeshavshis'   s   obyvatelyami,
zastyli. Vocarilas' tishina, tol'ko na polu ohali uvechnye.  Dazhe  devki  na
ulice pritihli. Kopyta stuchali u samogo kryl'ca,  poslyshalsya  boevoj  klich
Vol'nyh Toporov:
     - Huu-gu!
     I togda pronzitel'no zasvistela kostyanaya dudochka.  Boni  dul  v  nee,
naduvaya shcheki, staratel'no perebiraya pal'cami po otverstiyam, raskachivayas' v
takt. Ponemnogu stalo poluchat'sya chto-to pohozhee na  plyasovuyu.  I  v  ritme
etoj plyasovoj, napominavshej  ratagajskij  ulah,  draguny  s  gurtovshchikami,
vklyuchaya  gorozhan,  kak-to  stranno   zadergalis',   s   obshchim   vyrazheniem
predel'nogo  izumleniya   i   uzhasa   na   licah   prinyalis'   pritopyvat',
dovol'no-taki slazhenno hlopaya v ladoshi i povodya loktyami, vystroilis' v dve
nerovnye sherengi - i, povinuyas' dudochke, poshli otkalyvat' udalye  kolenca,
naletaya na stoly, topcha cherepki posudy. Lezhavshie, slovno uvlechennye  vverh
ryvkami nevidimyh verevok, podnyalis' odin za drugim, ohaya i kryahtya,  stol'
zhe zalihvatski pustilis' v plyas. Odin dazhe oral durnym golosom:

                           Oj, lajdi-dada-dudu,
                           shla devica po vodu,
                           a za devkoj yunoj
                           mchali dva draguna...

     Boni ne toropilsya uhodit'. Svarog za vorot vytyanul  ego  na  kryl'co,
tol'ko tam verzila otorval dudku ot gub, lovko spryatal v futlyar i zaoral v
raspahnutuyu dver':
     - |to vam Skatur, a ne chto-nibud'!
     Svarog  prygnul  v  sedlo,   sdelal   SHedarisu   znak   iz   arsenala
zhestov-komand Vol'nyh Toporov, chtoby kapral  skakal  zamykayushchim,  vyhvatil
pletku iz-za golenishcha, ozheg  konya.  Gnedoj  pomchal  po  nemoshchenoj  shirokoj
ulice. Kraem glaza Svarog eshche zametil  ostolbenevshego  na  kryl'ce  ratushi
burgomistra, no pomahat' emu rukoj uzhe ne uspel.
     Oni skakali proch' iz goroda, gikan'em raspugivaya vstrechnyh. Vstrechnye
disciplinirovanno  sharahalis'  k  stenam  i  zaboram,  ne  probuya   nikogo
zaderzhat' - i vryad li chto-nibud' soobrazhaya.
     S gabelarom, torchavshim na okraine, hlopot ne bylo nikakih -  zaslyshav
grom kopyt i vopli, on zagodya spryatalsya za pustuyu bochku i pritvorilsya, chto
ego tut vovse i net. Mimo nego promchalis' na vsem skaku i neslis'  galopom
po traktu minut' pyat'.  Potom  Svarog  natyanul  povod'ya,  svernul  v  les,
sprygnul i zakinul uzdechku na suk.
     - Pochemu stoim? - spokojno sprosila pod容havshaya Mara.
     - Budu vas pereodevat', - skazal Svarog. - Blago burgomistr  za  nami
pogonyu ne poshlet i vremya est'. Po  nashu  dushu  skachut  sinie  mushketery  v
neizvestnom kolichestve, o chem uzhe izveshcheny gospoda gubernatory.  Vot  ya  i
reshil, chto nam gorazdo prilichnee budet shchegolyat' v mushketerskoj forme. Poka
dogadayutsya... Naskol'ko ya pomnyu, za etakoe samozvanstvo po  zakonu  chto-to
surovoe polagaetsya, no my uzhe stol'ko zakonov  narushili...  Mezhdu  prochim,
princessa, pogonej komanduet vasha svodnaya sestrenka.
     - Nu ona zhe ne znaet... - grustno usmehnulas' Deliya.
     - Konechno, ne znaet, - skazal Svarog.  -  Ne  stoit  srazu  dumat'  o
cheloveke ploho. I ee gvardejcy, ya uveren, otlichnye rebyata. A eto eshche  huzhe
- potomu chto oni kost'mi lyagut, chtoby ispolnit' svoj dolg, no  nas-to  eto
nikak ne ustraivaet...
     - Pochemu my tak speshim? - tiho sprosila u nego Deliya. -  YA  vovse  ne
otkazyvayus' plyt' v tri korolevstva, no Leverlin govoril,  chto  _e_t_o_...
chto ono cherez neskol'ko dnej ischeznet samo. Mnogie  soobrazyat  nakonec,  v
chem delo, nas perestanut lovit', i  my  smozhem  ehat'  spokojno.  V  konce
koncov, mozhno najti nadezhnoe mesto i perezhdat'.
     Svarog pochuvstvoval zhguchij styd - za teh, kto ego  syuda  poslal.  Ona
byla umna. I predlagala del'nuyu veshch'. No ej nikak ne  sleduet  znat',  chto
zaoblachnye intrigi, esli podumat', nichut' ne slozhnee i ne blagorodnee teh,
chto pletut vnizu. V chem-to zaoblachnye  primitivnee  dazhe.  I  pobedu,  kak
tysyachu raz  sluchalos'  v  istorii  i  tysyachu  raz  eshche  sluchitsya,  pozarez
neobhodimo podognat' k torzhestvennoj  date,  k  prazdniku.  I  vse  poteri
zaranee razresheno schitat' neizbezhnymi...
     I samoe grustnoe - esli  rasskazat'  ej  pravdu,  ona  navernyaka  vse
pojmet i otsizhivat'sya v lesnoj storozhke ne stanet. Ne ta  devochka.  Tol'ko
vot yazyk ne povorachivaetsya. Starinnuyu legendu-predskazanie o Serom  Rycare
i  Zlatovlasoj  Princesse,   yarkuyu,   krasivuyu,   romantichnuyu,   yazyk   ne
povorachivaetsya  paskudit'  skuchnymi  pozdnejshimi  primechaniyami  o   budnyah
sekretnyh sluzhb i pridvornyh intrigah. Interesno, skol'ko u  Svaroga  bylo
predshestvennikov, rassuzhdavshih tochno tak zhe? Vidimo, nemalo -  potomu  chto
krasivyh legend o romantichnom proshlom tak i ostalos' ne v  primer  bol'she,
chem skuchnyh memuarov, sryvayushchih pokrovy, maski, rasstavlyayushchih vse tochki...
     - My ne mozhem zhdat', - skazal on, ustavyas' na svoi sapogi. - Nikak ne
mozhem...
     Deliya kivnula i nichego bol'she ne sprosila. Svarog ustalo  obradovalsya
ee molchaniyu. Zrya radovalsya. Potomu chto zagovoril Leverlin:
     - My vse dal'she udalyaemsya ot harlanskoj granicy...
     - Vot imenno, - kivnul Svarog. I reshilsya: -  Kak  ty  sam  dumaesh'  -
podpustyat nas k harlanskoj granice? Ili k rubezhu Vol'nyh Majorov?
     - Da net, - skazal  Leverlin  dovol'no  spokojno.  -  |ti  granicy  i
oblozhat v pervuyu ochered'. A posemu... Tebe ne  kazhetsya,  chto  nam  vse  zhe
sledovalo by znat' tvoi plany na blizhajshee budushchee?  -  On  usmehnulsya.  -
Dumayu, vse prisutstvuyushchie i tak ponimayut, chto v nashem puteshestvii mozhno  i
slozhit' golovu. No, kak ni stranno,  inogda  na  dushe  stanovitsya  gorazdo
spokojnee i legche, esli znaesh' tochno,  _g_d_e_  tebe  predstoit  riskovat'
golovoj...
     Ostal'nye molchali, no Svarog ponimal: oni dumayut to zhe samoe.
     - Nu ladno, - skazal on. - YA ved'  s  samogo  nachala  ne  obeshchal  vam
legkoj zhizni... Nam nuzhno dobrat'sya do Itela. Tam  u  nas  budet  parohod.
Pogruzim i loshadej...
     - A esli reku blokiruyut? - sprosil SHedaris.
     - |to protiv pravil, - skazala tetka CHari. - Seredina  reki  svobodna
dlya sudohodstva, - i tut  zhe  ponurilas':  -  Pravda,  mozhno  podyskat'  i
paragraf, po kotoromu dozvolyaetsya... V Morskom kodekse ih prud prudi.
     - I v "Zakonoulozhenii o korolevskih prestupnikah" ne men'she, - skazal
Leverlin. - Uchityvaya, chto ni odno posol'stvo za nas ne vstupitsya...
     - Esli reka perekryta, vysadimsya na bereg, - skazal Svarog. - Prizhmut
k YAmurlaku - pojdem cherez YAmurlak, ne  takie  uzh  strashnye  mesta,  skoree
skuchnye. (Boni energichno zakival).
     - A esli nas prizhmut k Hell'stadu?
     Posle korotkoj pauzy Svarog skazal:
     - Togda pojdem cherez Hell'stad. YA tam uzhe  byl  -  i  zhiv,  ruki-nogi
cely. Vybora-to net, gospoda moi, nikogo ya ne derzhu...
     - Nu i pojdem cherez Hell'stad, - bezmyatezhno skazala Mara. - Po-moemu,
predskazateli svoe delo znali. Esli uzh tam  napisano,  chto  seromu  Rycaryu
vkupe s princessoj _s_u_zh_d_e_n_o_ dojti i izbavit'...
     To li ona po  mladosti  let  ne  boyalas'  i  Hell'stada,  to  li  vse
velikolepno rasschitala - posle  devchonki,  gotovoj  idti  navstrechu  lyubym
opasnostyam, trudno kak-to priznat' sebya trusom.
     - I vse-taki Hell'stad - eto, znaete li, Hell'stad...  -  probormotal
Leverlin. - Vot esli by bylo napisano, chto  i  _s_p_u_t_n_i_k_a_m_  Serogo
Rycarya suzhdeno dobrat'sya...
     - I chto harakterno, ya nikogo ne prinuzhdayu, - burknul Svarog.
     - Nu vot chto, - reshitel'no skazala tetka CHari. - Kto ne  riskuet,  ne
ezdit v karete chetverikom. Gerby, oni tak prosto ne dayutsya...
     Boni molodecki shvarknul katalanu ozem':
     - I zhivem my odin raz... Hochu gerb. I lyagu  kost'mi.  Hotya,  konechno,
luchshe by i gerb zarabotat', i kost'mi ne lech', - on s vyzovom ustavilsya na
SHedarisa.
     Tot pokrivil guby:
     - Esli poshel takoj rasklad, my ne truslivee derevenshchiny...
     - Vlip ya s vami, - grustno skazal  Nakolet.  -  Voroval  by  sebe  po
melochi, tak vy v legendu tashchite...
     Svarog, starayas' delat' eto nezametno, oblegchenno vzdohnul.





     Svarog, shiroko rasstaviv nogi, smotrel s prigorka  na  velikuyu  reku.
Itel moguche struil  vody,  i  drugoj  bereg  byl  dalek,  na  toj  storone
krohotnoj polosochkoj zeleneli lesa, i  ot  reki,  spokojnoj,  iznachal'noj,
yavstvenno veyalo mudrym  ravnodushiem  k  suete  sushi.  Poprobujte  pobedit'
vodu... Ee mozhno razlozhit' na kislorod i vodorod, vskipyatit',  zamorozit',
vypit' - no vse eto budut bulavochnye ukoly, melkie pakosti. Potomu chto vse
reki vpadayut v more, a more  mozhno  vysech',  esli  v  koronovannuyu  golovu
vzbredet takaya fantaziya-dur', no dazhe  bog,  ne  samyj  slabyj,  ne  sumel
nekogda vypit' moe. I Morskie Koroli,  sdaetsya,  vovse  ne  byli  Korolyami
Morya...
     Takovy uzh reki, osobenno  velikie,  -  oni,  gipnotiziruya,  nezametno
pogruzhayut v filosoficheskie razdum'ya. Osvobozhdayas'  ot  navazhdeniya,  Svarog
poshevelilsya, topnul nogoj i promurlykal nevedomo otkuda privyazavsheesya:

                          A vot oni usloviya,
                          a vot ona, sreda,
                          a v obshchem, dlya zdoroviya
                          polezny holoda...

     I zadumalsya o veshchah prakticheskih. On byl chutochku gord soboj.  Pravda,
ni v odnom yazyke  net  zvuchnogo,  emkogo  i  pohval'nogo  opredeleniya  dlya
cheloveka, sumevshego horosho rukovodit' dolgim begstvom... No  delu  eto  ne
meshaet. Poka chto  im  vse  udavalos',  tol'ko  tri  loshadi  iz  dvenadcati
poteryali podkovy i ih prishlos' ostavit', potomu chto v  torokah  dragun  ne
nashlos' ni podkovnyh gvozdej, ni nuzhnyh instrumentov, a Svarog  ih  delat'
ne umel. Da eshche Pakolet nemiloserdno nater zadnicu tak, chto skakal, stoya v
stremenah. Zato ni odnogo konya oni uhitrilis' ne  zagnat'.  CHetyreh  samyh
plohih pomenyali v pervom zhe gorodke posle Gutiorsa,  popavshemsya  na  puti,
vletev tuda kak vihr' i tak toropya mestnogo burgomistra  groznym  rykan'em
vperemeshku s zavereniyami, budto oni i est'  chast'  otryada  Artaletty,  chto
bednyaga, dolzhno byt', opomnilsya ne ran'she, chem beshenaya kaval'kada  naproch'
ischezla iz vidu i na bol'shoj doroge osela podnyataya kopytami pyl'.
     Eshche dva gorodka oni minovali na rysyah, vysprashivaya semenivshih  sledom
burgomistrov, ne poyavlyalis' li zdes' iskomye beglecy.  Vyyasnilos',  chto  v
odnom gorodke nichego podozritel'nogo usmotreno  ne  bylo,  zato  v  drugom
obaldenie  ot  nezhdanno  gryanuvshego  sharrima   dostiglo   dolzhnogo   pika,
obernuvshis'  pristupom  shpionomanii:  burgomistr,  pyhtya,  uspel  povedat'
Svarogu, chto otdel'nye bditel'nye grazhdane uglyadeli v pole nebol'shoj otryad
gorrotskih kavaleristov v polnoj forme, uskakavshih posle proizvedennogo  v
ih  storonu  nepricel'nogo  mushketnogo  vystrela.  Svarog  prokrichal,  chto
blagodarit za sluzhbu i prikazyvaet bdet' dalee, no pro sebya lish' posmeyalsya
- v zdeshnih krayah, udalennyh ot Gorrota na tysyachi lig, zrelishche  gorrotskih
kavaleristov v polnoj forme povinno  bylo  prohodit'  po  vedomstvu  beloj
goryachki.
     Posle vtorogo gorodka on prikazal svorachivat' v  les  i  zabirat'  na
polunochnyj  zakat,  podal'she  ot  bol'shih  dorog.  Ne  stoilo  zaryvat'sya.
Presledovateli menyali loshadej gorazdo  chashche  i  ochen'  skoro  dolzhny  byli
uznat' o svoem "avangarde". I togda  neminuemo  postupit  novyj  prikaz  -
dopustim, predpisyvayushchij zaderzhivat' lyubyh sinih mushketerov, esli tol'ko s
nimi net Artaletty. Svarog mog, konechno, pridat' oblik Artaletty Delii, no
predugadat' vse kaverzy nevozmozhno: skazhem, v otryade  nastoyashchej  Artaletty
etalonom  podlinnosti  mog   sluzhit'   neveroyatno   usatyj   serzhant   ili
kakoj-nibud' ryzhij gornist...
     Vryad li ostalas' bez dolzhnogo vnimaniya  vydumka  Svaroga,  s  pomoshch'yu
kotoroj on zahvatil samolet. I poskol'ku v ego  polozhenii  dlya  nadezhnosti
sleduet predpolagat' samoe hudshee, dopustit', chto ih budut  vyslezhivat'  s
pomoshch'yu  magii,  vrode  by   povsemestno   zapreshchennoj,   iskorenyaemoj   i
presleduemoj, no uporno i nezhdanno vnov' i  vnov'  yavlyavshej  sebya  miru  v
samyh raznyh oblich'yah i po samym raznym povodam...
     Osnovaniya dlya takih trevog imelis'. Neskol'ko  raz  Svarog  ispytyval
strannye i nepriyatnye oshchushcheniya, on ne  smog  by  opisat'  ih  slovami.  No
imenno eta strannost', pugayushchie  nahlyvy  neob座asnimogo,  to  zastavlyavshie
zatylok derevenet', to ledyanym  obruchem  stiskivavshie  grud',  kak  raz  i
pozvolyali verit', chto eto ne rodilos' v ego mozgu, a prishlo izvne. To, chto
magiya ne mogla prichinit' emu  vreda,  eshche  ne  oznachalo,  chto  ego  nel'zya
vysledit' s pomoshch'yu magii...
     Odnazhdy Mara pozhalovalas' na shozhie oshchushcheniya. Pakolet molchal,  odnako
paru raz oglyadyvalsya chto-to ochen' uzh ispuganno, kogda boyat'sya vokrug  bylo
nechego...
     Ostatok dnya, ves' sleduyushchij i utro  ocherednogo  oni  probiralis'  bez
dorog,  vyderzhivaya  napravlenie  po  kompasu.  Dva  raza   natykalis'   na
drovosekov-uglezhogov, bezvylazno sidevshih v chashchobe vtoroj mesyac  i  ottogo
slyhom ne slyhavshih o gorodskih razvlecheniyah vrode sharrima. Odin raz  sami
vspugnuli kuchku vsadnikov v zelenom, momental'no pripustivshih v dubravu  i
potomu vryad li prinadlezhavshih k porode teh, kto presleduet.
     I vyshli k Itelu. Kuda imenno vyshli, nikto  ne  znal,  no  pogreshnost'
byla nebol'shaya - lig pyat'desyat v tu ili druguyu storonu...
     Oshchutiv ryadom ch'e-to prisutstvie, obernulsya, no Mara, kak i  sledovalo
ozhidat', uspela besshumno podobrat'sya vplotnuyu. I nevinno  shchurilas',  glyadya
snizu vverh i sluchajno yakoby kasayas' bedrom.
     - Garnizon? - sprosil Svarog oficial'nym tonom.
     - Sidit pod derevom pri  vystavlennom  chasovom  i  travit  bajki  dlya
podnyatiya  voinskogo  duha.  Povelitel'  moj,  net  li  u  nas   poluchasika
svobodnogo  vremeni?  -  Ona  oglyanulas'  na  gustye  zarosli  oreshnika  i
potyanulas'  s  mechtatel'noj  ulybkoj,  poluzakryv  glaza.  -   Dlya   zhutko
konfidencial'nogo razgovora...
     - Net u nas poluchasika, - skazal Svarog. - I voobshche, surovye  usloviya
pohodnoj zhizni...
     Mara prishchurilas':
     - Mezhdu prochim, kogda my nochevali na zabroshennoj ferme ne  dalee  kak
vchera, nasha zlatovlaska i graf  nashli  sposob  skrasit'  surovye  pohodnye
budni. O vdove bocmana i ee vozdyhatele ya  i  vovse  umolchu,  kak  devushka
skromnaya i zastenchivaya. Okruzhayushchie opasnosti lish' vozbuzhdayut, milord...
     - To-to ty vsyu noch' vertelas', - skazal Svarog zadumchivo. - Pod nashim
obshchim-to plashchom. YA dumal, bdish'...
     - Sledovalo by dogadat'sya. No ty byl  nastol'ko  ugneten  lezhashchim  na
tvoih plechah gruzom otvetstvennosti...
     Svarog tyazhko vzdohnul:
     - Ty hot' ponimaesh', chto my, golovu dayu, pojdem cherez Hell'stad?
     - Tem bolee. - Mara gibko pril'nula k nemu i zasheptala na uho:  -  Da
ne zavodi ty sebya, durak, my ved' vezuchie, vsya banda.  My  prityanuli  drug
druga, kak magnitiki, a eto nesprosta, velikie dela obeshchaet...
     I strannyj obraz voznik pered nim na mgnovenie - neponyatnyj zal,  gde
vse  krasnoe  i  chernoe,  i  vysokie  strel'chatye  okna  v  zolotisto-alyh
vitrazhah, i strannye ploskie  chashi  na  kruglom  stole,  i  holod,  holod,
pronizavshij vse vokrug, dazhe mesto, zanyatoe Svarogom v prostranstve...
     Ohnuv, kak ot boli, on prizhal Maru k sebe, slovno zaslonyaya.
     Ona udivlenno otstranilas':
     - CHto s toboj? Zatryaslo vsego...
     - Nichego, - skazal Svarog, opamyatovavshis' ot navazhdeniya. -  Sleduyushchaya
noch' tvoya, razreshayu sdelat' ee skol'  ugodno  burnoj.  A  sejchas  podnimaj
narod. Idillicheski poplyvem po rechke-rechen'ke...
     On spustilsya k samoj reke, vnimatel'no posmotrel na spokojnuyu vodu  u
berega, opredeliv, chto zdes' dostatochno gluboko, sosredotochilsya, zashevelil
gubami,  staratel'no  povtoryaya  ne  stol'  uzh  slozhnye  slova,  sluzhivshie,
sobstvenno,  chem-to  vrode  detonatora,  zapuskavshego  nevedomyj   slozhnyj
mehanizm. V konce koncov, mnogie li iz teh, chto  vyklyuchayut  svet  v  dome,
predstavlyayut hotya by chutochku slozhnost'  elektromagnetizma  i  dvojstvennuyu
prirodu elektrona? Esli voobshche slyshali o tom, chto elektron dvulichen...
     Temnoe oblako vozniklo nad beregom i tut zhe vzorvalos' vo vse storony
nevesomymi tuchami snezhinok, tayavshih eshche v polete.  Gulkij,  tugoj  vsplesk
sotryas vodu, vzleteli bryzgi, okativshie Svaroga, popavshie  za  shivorot,  v
sapogi. On otprygnul, vyrugav sebya za neostorozhnost'.
     A na vode uzhe slegka pokachivalsya kolesnyj parohod s  perekinutymi  na
bereg shirokimi shodnyami - sinij s dvumya krasnymi polosami, vysokoj  chernoj
truboj,  uvenchannoj  zatejlivo  vyrezannym  rastrubom  iz  tolstoj  zhesti,
krasnymi kozhuhami grebnyh koles, nachishchennoj med'yu na kapitanskom mostike i
vysokoj  machtoj  s  tremya  zariflennymi  pryamymi   parusami.   Zvalsya   on
"Princessa" (opredelenno shutochki Bragerta), i pod  kosym  bushpritom  siyala
svezhej pozolotoj figura devushki v starinnom plat'e i korone, vypolnennaya v
starinnom zhe stile znamenitoj masterskoj  Itilosa  Lavaronskogo.  Na  nosu
krasovalas'  "chertova  flejta"  -  standartnaya   voenno-morskaya   raketnaya
ustanovka s pyat'yu napravlyayushchimi v vide razrezannyh vdol' trub, snabzhennymi
ogromnymi kolescovymi zamkami. Dve pushki u  bortov,  pulemet  na  mostike,
kormu ograzhdaet vysokij fal'shbort - kak i bylo zadumano na vsyakij  sluchaj,
mesta dlya loshadej hvatit. Flagshtok gol - no gde-to na mostike  est'  flagi
na vse sluchai zhizni. CHisten'kij i  noven'kij,  kak  igrushechka,  parohodik,
pohozhij i na  patrul'noe  sudno  rechnoj  ohrany,  i  na  ganzejskij  gukor
[nebol'shoj konvojnyj korabl', soprovozhdayushchij gruzovye suda;  kak  pravilo,
neset i parusnoe vooruzhenie, i parovuyu mashinu]. Odna beda -  prezhnij  plan
predusmatrival  naemnyh   kochegarov,   a   teper'   pridetsya   upravlyat'sya
sobstvennymi silami...
     "Princessa" stoyala pravym bortom k beregu. YAkor' opushchen  -  ili,  kak
eto govoritsya, otdan. Pytayas' vspomnit', kak po-morskomu imenuetsya  pravyj
bort, da tak i ne vspomniv, Svarog vzbezhal po trapu, podnyalsya  na  mostik,
uvazhitel'no oglyadel  vysokij  shturval  so  mnozhestvom  puzaten'kih  ruchek,
massivnyj  kompas,  sverkayushchuyu  voronku  peregovornoj  truby,  vedushchej   v
mashinnoe otdelenie. Zaglyanul v vysokij shkafchik: v nizhnem otdelenii  stoyali
svernutye v trubochki flagi, v  verhnem  lezhali  sudovoj  patent  i  prochie
bumagi. Porazmysliv, on vybral flag Ganzy - avos' ne uznayut i ne obidyatsya,
a  esli  obidyatsya,  perezhivem,  -  podnyal  ego  na   flagshtoke,   zapolnil
sootvetstvuyushchim  obrazom  dokumenty.  Odezhdu  vnov'  pridetsya   menyat'   -
ronerskne sinie mushketery vyglyadyat stol' zhe nelepo na ganzejskom  korable,
kak ganzejskie matrosy na strazhe vozle opochival'ni Kongera. Znachit,  snova
pridetsya vozit'sya. Svarog, muzhskoj i damskij portnoj, a uchityvaya i  Deliyu,
eshche i postavshchik dvora...
     On oglyanulsya. Strannaya Kompaniya  v  polnom  sostave  -  odin  SHedaris
otsutstvoval - sgrudilas' na beregu, voshishchenno razglyadyvaya "Princessu".
     - Nu, sokoliki, kakov parohod? -  molodecki  podbochenivshis',  kriknul
sverhu Svarog. - Vedite loshadej! Admiral komanduet otplytie!
     - Othod, - gromko popravila tetka CHari.
     - Razgovorchiki, bocman! - kriknul Svarog veselo.
     Emu ne prishlos' vstrevat' s famil'nymi zaklinaniyami Gejrov - stroevye
koni povinovalis' bez osobyh kaprizov. Ih tshchatel'no privyazali k vvinchennym
v planshir kol'cam, i Svarog rasporyadilsya:
     -  Mara  -  k  mashine.  Pakolet  shuruet  ugolek.  Vam  tozhe  pridetsya
porabotat' lopatoj, lyubeznyj  graf,  potomu  chto  SHedarisa  ya  postavlyu  k
"flejte", a Boni k pulemetu...
     - Vpervye sozhaleyu ob otsutstvii voennogo opyta, - hmyknul Leverlin.
     - Poetam polezno izuchit' iznanku  morskoj  romantiki,  -  bezzhalostno
skazal Svarog.  -  Naskol'ko  ya  pomnyu,  vo  dvorce  u  Grajne  ty  kak-to
rastaplival kamin, tak chto spravish'sya. Obshchie principy te zhe. Tetka CHari  -
k shturvalu. YA, kak vy ponimaete, komanduyu, to  est'  s  reshitel'nym  vidom
stoyu na mostike.
     - A ya? - sprosila Deliya.
     Svarog podumal i zaklyuchil:
     - Vy tozhe stoite na mostike, no  vid  u  vas  ne  stol'  reshitel'nyj,
potomu  chto  u  vas  net  oficerskogo  china,  a  ya,  kak-nikak,  lejtenant
lejb-gvardii... Po mestam. A ya poka chto zajmus' portnyazhnym remeslom.
     Kogda on zakonchil i podnyalsya  na  palubu,  iz  truby  uzhe  podnimalsya
dymok, na  glazah  gustevshij,  veterok  snosil  ego  na  bereg  -  poet  s
prohvostom shurovali na sovest', da i ugolek byl otbornyj. Svarog sklonilsya
k nadraennoj mednoj voronke i, nadsazhivayas' s neprivychki, zaoral s nee:
     - Kak dela?
     V otvet razdalsya pochti neuznavaemyj golos Mary:
     - Eshche kvadrans - i mozhem ehat'.
     Naverhu, na beregu, razdalsya pronzitel'nyj svist, sdelavshij by  chest'
Solov'yu-razbojniku. Koni vskinulis', pryadaya ushami. Svarog pokazal Boni  na
pulemet, brosil tetke CHari:  "Potoropite  kochegarov,  kto  ego  znaet...",
sbezhal po shodnyam, podnyalsya vverh  po  pologomu  otkosu,  probezhal  uardov
pyat'desyat mezh redkimi sosnami i, zhadno hvataya rtom vozduh,  kinulsya  begom
na vershinu dovol'no vysokogo i krutogo holma, gde stoyal SHedaris.
     Kapral zastyl statuej,  prizhimaya  k  glazu  podzornuyu  trubu.  Svarog
privez ee s soboj iz-za oblakov, i ona,  nichem  ne  otlichayas'  s  vidu  ot
izdelij zemnyh masterov, byla raz v desyat' sil'nee lyuboj harumskoj.
     - CHto tam? - tronul Svarog za plecho napryagshegosya kaprala.
     Tot protyanul trubu:
     - Levee solnca, levee teh dvuh gorushek,  pravee  raspadka,  u  samogo
gorizonta...
     Svarog  dovol'no  dolgo   vodil   truboj,   pytayas'   privyazat'sya   k
perechislennym SHedarisom orientiram. Pojmal mesto. U samogo gorizonta chetko
vydelyalis' na zelenoj ravnine sinie krapinki.  Oni  dvigalis',  oni  poroj
otbrasyvali mgnovennye, oslepitel'nye solnechnye  zajchiki  -  tak  sverkaet
solnce na stvolah mushketov i otpolirovannyh rokantonah, tak  siyaet  tol'ko
amuniciya otbornyh  gvardejskih  polkov,  nachishchennaya  s  osobym  rveniem  i
shikom...
     Svarog prikinul rasstoyanie i mahnul rukoj, opustiv trubu:
     - Dazhe galopom do berega - ne menee poluchasa. Do nih lig  pyatnadcat',
i galopom oni ne smogut, koni navernyaka ustali...
     - Ne v tom delo.
     - A chto tebe ne nravitsya?
     - Tebe ne kazhetsya, chto oni idut ochen' uzh celeustremlenno?  -  sprosil
SHedaris, naedine vsegda nazyvavshij Svaroga na  "ty".  -  Pryamo  po  nashemu
sledu, sdaetsya...
     - Sobaki? - predpolozhil Svarog bez vsyakoj uverennosti.
     - Hotelos' by dumat'... Tol'ko ne pohozhe, komandir. CHto-to ne  slyshal
ya pro sobak, nataskannyh na sledy podkov. Kotoryh k tomu zhe i ponyuhat'  ne
dovelos'.
     - Dejstvitel'no...
     - Znal ya na Sil'vane odnogo lejtenanta. U nego dlya takih sluchaev byla
doshchechka, a na doshchechke na gvozdike vertelsya derevyannyj barashek. I eta byashka
vsegda  pokazyvala  lbom  na  beglecov,  v  tu  storonu,  otkuda  kradutsya
nepriyatel'skie razvedchiki, na blizlezhashchee zhil'e... Nu,  bez  zaklinanij  v
takom dele ne obojtis', konechno, chto-to lejtenant znal...
     - On ne s nimi, sluchajno? - hmyknul Svarog.
     - Da net, - ser'ezno skazal SHedaris. - Sluchilos' odno zharkoe vo  vseh
smyslah del'ce, sgoreli vmeste s domom i lejtenant, i  barashek.  Odin  tam
rylsya potom, da gde uzh, vse - v goloveshki...  Mozhet,  takih  barashkov  ili
inoj pakosti po svetu mnogo razbrosano?
     - Mozhet, - skazal Svarog s serdcem. - Horoshih veshchej na  svete  vsegda
malo, a etakoj dryani...
     On podnyal trubu, na  sej  raz  ne  v  primer  bystree  otyskav  sinie
krapinki. Oni pochti ne uvelichilis' i vryad li  shli  galopom,  no  dvigalis'
stol' zhe  celeustremlenno.  Svarogu  ponevole  vspomnilsya  glorh-boltun  i
sobstvennye  sledy,  tut  zhe  vysvechivavshiesya  v  vide  chernyh  akkuratnyh
otpechatkov...
     - Nu, esli oni i v Hell'stade ne otcepyatsya... - nachal on, spohvatilsya
i umolk.
     - Nu chto ty, komandir, kak  isterichnaya  dama,  -  usmehnulsya  SHedaris
odnim rtom. - YAsno zhe,  chto  idti  nam  nepremenno  cherez  Hell'stad,  vse
nastroilis', ne bois'...
     - Poshli, - skazal Svarog i stal spuskat'sya s holma.
     SHedaris  nichut'  ne  udivilsya  voznikshemu  iz  vozduha   parohodu   -
ravnodushno, privychno protopal po  shodnyam  i  nadolgo  prilip  k  raketnoj
ustanovke, povorachivaya ee vo vse myslimye polozheniya,  opuskaya  i  podnimaya
zamki.
     Tetka CHari prebyvala na mostike  v  polnom  odinochestve,  povorachivaya
ventilyacionnye truby, napominavshie kobr s razdutymi kapyushonami.
     - |to vy zachem? - sprosil Svarog.
     - Oh... Vy zh govorili, chto umeete upravlyat' etoj posudinoj.
     - SHturval krutit' smogu, - skazal Svarog. - I znayu, gde chto dergat' u
mashiny.
     - To-to i ono... Truby nado povorachivat' po vetru, chtoby ne  zagasilo
topku...
     Svarog skonfuzhenno pozhal plechami - nu da, obretennye magicheskim putem
znaniya poroj  ziyali  probelami,  mozhno  mgnovenno  obuchit'sya  strelyat'  iz
pulemeta, no nel'zya mgnovenno stat' opytnym strelkom... Spohvatilsya:
     - A gde princessa? I Boni?
     - YA ih pognala vniz. Pust' poshuruyut, poka ne razvedem pary.
     - Oh... Boni eshche ladno...
     - A chto? Devka krepkaya, s ohoty ne  vylezaet,  i  otkormlena  luchshimi
harchami. Vchera na nas s SHegom na ferme, gde nochevali, chut' ne  do  utra  s
potolka  pyl'  sypalas'.  Ih  vysochestvo  s   grafom   na   vtorom   etazhe
raspolozhilis', a my, kak legko dogadat'sya, na pervom...
     - Net u vas pochteniya k aristokratii, - grustno skazal Svarog.
     - Golubchik, my u Inber Kolbta gercoga po  doske  za  bort  otpravili.
Sprovadili, tol'ko puzyri poshli, v tochnosti takie, kak ot prostogo  naroda
byvayut...
     Na palube poyavilis' Boni i Deliya, gusto priporoshennye ugol'noj pyl'yu.
     - Prostite, princessa, obstoyatel'stva... - skazal Svarog, pytayas'  ne
rassmeyat'sya.
     Deliya brosila s velikolepnoj nebrezhnost'yu:
     - YA nahozhu, chto popast' pikoj v kabana naseem  skaku  gorazdo  legche,
nezheli uglem v nepodvizhnuyu topku... Ne  udruchajtes',  milord.  Bylo  ochen'
romantichno.
     -  I  vashim  budushchim  biografam  ne  pridetsya  vysasyvat'  iz  pal'ca
koloritnye  detali,  -  skazal  Svarog,  otkrovenno  ulybayas'.   -   Idite
pereodevajtes', gospoda. Otvalivaem.
     Minut cherez pyat' vse uzhe shchegolyali v zelenoj s chernymi rukavami  forme
ganzejskih moryakov. Svarog sdvinul na zatylok tverdyj kozhanyj langilatan s
mednym gerbom Ganzy i zolotym kapitanskim shit'em, priosanilsya i garknul:
     - Samozvancy, vpered!
     Boni s SHedarisom ubrali shodni, pereshli na nos i  nalegli  na  brus'ya
kabestana. Zaskrezhetala cep', iz vody pokazalsya novehon'kij yakor', techenie
stalo ponemnogu razvorachivat' kormu, otnosya parohod ot berega.
     - Kuda? - sprosila tetka CHari.
     - Vniz po reke, - skazal Svarog. - Do granicy Vol'nyh  Majorov  rukoj
podat', i esli nam tam ustroili zapadnyu, my eto bystro obnaruzhim...
     Tetka CHari prokrichala komandu v voronku. Kolesa  drognuli,  poshli  na
pervyj oborot, plicy zamolotili po vode, slegka zabespokoilis' loshadi -  i
"Princessa" velichavo (kak hotelos' dumat' Svarogu) dvinulas' vniz po reke.
V lico poveyalo prohladnym veterkom, i v zhizni slovno by pribavilos' smysla
- voda vsegda associiruetsya so svobodoj, na vode ne  byvaet  shlagbaumov  i
volch'ih yam, hotya zasad hvataet...
     - Voobshche-to dekoracii dovol'no idiotskie, - skazala tetka CHari, lovko
perehvatyvaya puzaten'kie rukoyatki shturvala. - Ganzejskaya posudina, vezushchaya
desyatok loshadej pod sedlami voennogo ronerskogo obrazca...  Vprochem,  chego
tol'ko  ganzejskie  koryta  ne  vozyat,  my  odnazhdy  perehvatili  odno   s
porodistymi koshkami v kletkah, gruz s Sil'vany dlya znatnyh  dam.  Prishlos'
zabrat' sudovuyu kaznu  i  otpustit'  vosvoyasi.  Koshechki,  konechno,  stoili
bol'shih deneg, da vezti ih, chtoby prodat',  -  vovek  potom  ot  shutok  ne
otmoesh'sya...
     - Nam by tol'ko ne vstretit'sya  s  nastoyashchimi  ganzejcami,  -  skazal
Svarog zadumchivo. - Vyjdut lishnie  hlopoty.  Te,  kto  nas  lovit,  i  tak
opoznayut pod lyuboj maskoj, sdaetsya mne...
     - Pochemu vy tak reshili? - sprosila Deliya.
     Svarog otvetil voprosom:
     - U vas v poslednee vremya ne bylo oshchushcheniya, chto vo  dvorec  zapustilo
kogotki _p_o_s_t_o_r_o_n_n_e_e_ koldovstvo?
     - Net, - posle korotkogo molchaniya otvetila ona. - Do  etoj  proklyatoj
nochi nichego podobnogo...
     Svarog serdito fyrknul, no tut  zhe  vspomnil,  chto  i  lyudi  Gaudina,
kotoryh ne moglo ne byt' vo dvorce, ni o chem  podobnom  ne  donosili.  CHto
Gaudin predstavleniya ne imel o princesse-podmenyshe.
     - Vot razve chto serebryanaya komnata... - neuverenno skazala Deliya.
     - Kakaya? - nastorozhilsya Svarog na vsyakij sluchaj. - CHto s nej?
     - Ves' poslednij  mesyac  v  pokoyah  otca  obkladyvali  serebrom  odnu
nebol'shuyu komnatku. Potolok, pol, steny, vnutrennyuyu storonu dveri. Snachala
prikrepili tonkie kamennye plitki, i ne iz prostogo kamnya,  a  uzh  na  nih
ukladyvali serebryanye plastiny. Na kleyu iz Garamy.  Nikto  ne  znaet,  chto
tuda nameshivayut garamcy, no klej - vechnyj...  A  okno  zapleli  setkoj  iz
serebryanoj provoloki, v tri sloya, otstoyashchih drug ot druga dovol'no  daleko
- tam glubokij proem, steny tolstennye. Staraya chast' dvorca...  Serebryanye
plastiny chut' li ne v dzhajm tolshchinoj. I eto stranno.
     "Eshche by, - myslenno soglasilsya s nej Svarog. -  CHtoby  zashchitit'sya  ot
nechistoj sily, hvatit  i  tonyusen'kogo  sloya,  dostatochno  prosto-naprosto
poserebrit' steny, kak serebryat  rukoyati  mechej  dlya  nebogatyh  dvoryan  i
mednuyu posudu dlya teh, kto ne v silah pozvolit'  sebe  bol'shego,  a  marku
derzhat'  hochet.  Gal'vanoplastiki  zdes',  ponyatno,  ne   sushchestvuet,   no
susal'noe zoloto i serebrenie - ne tajna kak  dlya  chestnyh  remeslennikov,
tak i dlya fal'shivomonetchikov. Mudrit chto-to Konger. A s uma on ne soshel  i
vsegda znal tochno, chego hochet. CHego on hotel na etot raz?"
     - A kamen' byl kakoj? - sprosil on.
     - Bel'zor. Neponyatno...
     Tetka CHari prisvistnula. Svarog rasteryanno kivnul:
     - Dejstvitel'no...
     Bel'zor - eshche odna raznovidnost' chudo-kamnej, dobyvaemyh na Ostrovah.
Dobyvayut  ego  gornyaki  s  zatknutymi  ushami,  i  na  tamoshnie  priiski  s
prevelikoj ohotoj berut gluhih, potomu chto lyudi s normal'nym sluhom  dolgo
ne vyderzhivayut, nesmotrya  na  vysokuyu  platu  i  hitromudrye  zatychki  dlya
ushej...
     Bel'zor imenuyut "orushchim kamnem". Nevidnyj, temno-korichnevyj s redkimi
belymi krapinkami, myagkij i sloistyj,  kak  slyuda.  |tot  mineral  byl  by
sovershenno  bespoleznym,  ne   nadeli   ego   priroda   preudivitel'nejshim
kachestvom. CHtoby vysech' iz kremnya iskry, nuzhno skrebnut' po nemu  zhelezom.
CHtoby bel'zor izdal dikij porosyachij  vizg,  dostatochno  chirknut'  po  nemu
nogtem.
     Nikto ne znaet, pochemu tak  poluchaetsya,  eto  samyj  obychnyj  kamen'.
Dolzhno byt', i Tvorec lyubit poroj poshutit'. Ili  sozdaval  etot  kamen'  s
dal'nim  raschetom,  neispovedimym  dlya  smertnyh...  Legko   ponyat',   chto
rabotayushchie s bel'zorom masterskie  raspolagayutsya  za  gorodskoj  chertoj  -
nikakih oficial'nyh predpisanij na sej schet  net,  no  lyuboj,  vynuzhdennyj
zhit' po  sosedstvu  s  takim  zavedeniem,  podozhzhet  ego  cherez  nedelyu  i
nepremenno budet opravdan v sude...
     - Znachit, vash papasha hochet tam ustroit' sokrovishchnicu, - skazala tetka
CHari. - Tol'ko i vsego. Gde zhe eshche primenyayut bel'zor, kak ne  v  "denezhnyh
komnatah"?
     - U nas prekrasnaya sokrovishchnica, - pokachala golovoj Deliya.  -  Praded
postroil. Ona i bez togo vylozhena bel'zorom, za devyanosto let tuda ni odin
vor ne smog  zabrat'sya.  Pravda,  dedushkin  ministr  finansov  ukral  paru
millionov - no putem mahinacij s dokumentami, a eto sovsem drugoe...
     - Interesno, chto vash dedushka s nim sdelal? - fyrknul Svarog.
     - SHkuru sodral, konechno, - bezmyatezhno skazala Deliya.  -  Dedushka  byl
krut.
     - Sodral v pryamom smysle ili v perenosnom?
     - V oboih. Tak chto ne udivlyajtes', milord, moej stojkosti v bor'be  s
nevzgodami. U menya velikolepnaya nasledstvennost'. Kto-to iz pervyh Bargov,
kazhetsya Mogarek, mesyac pryatalsya v lesnoj hizhine, pitayas' syrymi zajcami  i
molodym kryzhovnikom, no svoego chasa dozhdalsya i stolicu  otvoeval  nazad...
No vse-taki, kak vy dumaete, zachem otcu takaya komnata?
     - YA vizhu edinstvennoe ob座asnenie, - skazal Svarog. - Emu  nuzhna  byla
komnata, gde v stene ne prodelaesh' nezametno dyrochku.
     - |to i tak yasno, - pozhala plechami Deliya. - No zachem?
     - CHtoby ne prosunuli trubochku, ne prysnuli yadom...
     - Gluposti, - skazal ona. - Otyshchetsya sotnya sluchaev podsunut' yad proshche
i nezametnee... Stranno...
     - A znaete, chto lichno mne kazhetsya strannym? -  sprosila  vdrug  tetka
CHari.
     - CHto?
     - Polnejshaya pustota na reke. Ni edinogo sudenyshka.
     - |tot chertov sharrim...
     - SHarrim, mezhdu prochim, ne dolzhen rasprostranyat'sya na seredinu  reki,
poskol'ku tam - nejtral'nye vody. My  -  na  samom  kratkom  rechnom  puti,
soedinyayushchem zakatnyj  i  voshodnyj  berega  kontinenta.  Obychno  zdes'  ne
protolknut'sya ot inostrannyh sudov. Raz dvadcat' prihodilos' proplyvat' po
Aki i Ronu i vsegda stoit chut' li ne tolcheya... A sejchas  -  pusto,  slovno
proplyl Velikij Kraken. Ili soglasno devyatomu paragrafu Kodeksa  o  rechnom
sudohodstve perekryty ronerskie granicy. Osobye usloviya, dayushchie  pravo  na
isklyucheniya... - Ona  povernulas'  k  Boni.  -  Stupaj-ka  ty,  sokolik,  v
kochegarku. Posidi tam, vdrug ponadobitsya vyzhat' polnyj par. A s  pulemetom
i komandir spravitsya.
     - YA v istopniki ne nanimalsya... - slabo, skoree dlya  samoutverzhdeniya,
erepenilsya Boni.
     - Princessa tozhe ne nanimalas' - i nichego, kidala. Marsh!
     Boni potashchilsya vniz. Mikrofony, osenilo Svaroga. Vylozhennaya bel'zorom
komnata  -  prekrasnaya  zashchita  ot   lyubopytstvuyushchego   nahala,   kotoromu
vzdumaetsya prodyryavit' stenu tonyusen'kim sverlom i prosunut'  mikrofon  na
tonyusen'kom provodke... Stop. Zemnye razvedki mikrofonami  ne  raspolagayut
poka  chto.  A  dlya  vos'mogo  departamenta   mikrofony   s   provodami   -
pozavcherashnij den'. I esli Konger uhitrilsya nevedomymi sposobami doznat'sya
o sushchestvovanii mikrofonov, mog  zaodno  i  uznat',  chto  oni  byvayut  bez
provodov, tak chto lyuboj bel'zor budet bessilen... Dejstvitel'no,  stranno.
Ladno, eto problemy Kongera, tut so svoimi by razdelat'sya...
     - Nakarkala ya, - bez vyrazheniya skazala tetka CHari.
     - CHto? - vstrepenulsya Svarog.
     Ona kivkom pokazala vpered.
     Nad gorizontom, gde  zelenovataya  voda  slivalas'  s  golubym  nebom,
sozdavaya  nekoe  podobie  loranskogo  flaga,  mezh   krutymi,   obryvistymi
beregami, vzmetnuvshimisya na dobruyu sotnyu uardov, chernelo  shest'  dymkov  s
razlohmachennymi  vershinami,  v  ravnyh  pochti  promezhutkah   protyanuvshihsya
poperek reki.
     - Torzhestvennaya vstrecha, - skazala tetka CHari.  -  Medyashka  nadraena,
pushki zaryazheny...
     -  Mozhet,  sovpadenie  kakoe?  -  unylo  predpolozhil  Svarog,  sam  v
sovpadeniya ne verivshij.
     - Kogda shest' vympelov  poperek  farvatera?  Golubchik,  nas  v  lihie
vremena stol'ko raz lovili i podzhidali v zasade, chto ya takie  veshchi  spinoj
chuvstvuyu. - I  voprositel'no  vzglyanula  na  nego,  ponimala  subordinaciyu
naskvoz' i ottogo ne stala  nichego  predlagat'  sama,  oberegaya  avtoritet
komandira. Pravda, edinstvennymi svidetelyami ih razgovora  byli  kapral  i
Deliya, no eto nichego ne menyalo.
     - Polnyj vpered,  -  skazal  Svarog.  Perehvativ  ee  neodobritel'nyj
vzglyad, pozhal plechami. - Luchshe uzh ubedit'sya poskoree. Esli chto, bystren'ko
povernem, a bude okazhetsya, chto i vverh po techeniyu  prigotovlena  stol'  zhe
teplaya  vstrecha,  prichalim  k  tomu  beregu  i  poskachem  na   otdohnuvshih
loshadkah...
     - I veselo poedem v Hell'stad? - tiho sprosila Deliya.  -  Potomu  chto
drugogo puti prosto ne budet...
     - I veselo poedem v Hell'stad, - skazal Svarog, podvigal  pulemet  na
gromozdkom  stanke,  vverh-vniz,  vpravo-vlevo.  -  SHeg,  bez  komandy  ne
strelyat'!
     - Ponyal, - brosil kapral, ne oborachivayas'. On  uzhe  ulozhil  v  zheloba
rakety i zamer, hishchno prignuvshis', derzha obe  ruki  na  ogromnyh  barashkah
povorotnyh vintov.
     Svarog, vytyanuv sheyu, vzglyanul na golovki gromozdkih  raket.  Pokrutil
golovoj. Kapral ulozhil odnu s krasnym opereniem i tri  s  zheltym.  Krasnoe
operenie oznachalo kartech', a zheltoe - "garrogel'skij  ogon'",  studenistuyu
adskuyu smes', bravo gorevshuyu dazhe na vode, nechto vrode  zdeshnego  napalma.
SHedaris gotovilsya voevat' obstoyatel'no i ser'ezno, na sovest'  otrabatyvaya
budushchij gerb...
     Proslediv napravlenie ego vzglyada, tetka CHari  hohotnula  i  zaunyvno
procitirovala:
     - "Primenenie "garrogel'skogo ognya"  sudnom,  ne  vhodyashchim  v  sostav
voennyh flotov derzhav Viglafskogo Kovenanta, vlechet za  soboj  prichislenie
oznachennogo  sudna  k  piratskim  nezavisimo  ot  flaga  i   obstoyatel'stv
primeneniya.  |kipazh  pogolovno  karaetsya   povesheniem   ili   pozhiznennymi
katorzhnymi rabotami". Vot ne dumala opyat' popast' pod pyatyj paragraf...
     - So mnoj vas vseh zhdet massa udovol'stvij  i  ostryh  oshchushchenij...  -
zadumchivo skazal  Svarog,  vyrugav  pro  sebya  otvechavshego  za  boepripasy
"Princessy" Bragerta. Nu, v  konce  koncov,  ne  vybrasyvat'  zhe  za  bort
"zheltoperki"?
     Na dushe u nego stalo skverno. Bespokoila ne  zasada  kak  takovaya,  a
vybrannoe dlya nee mesto - akkurat ligah v treh ot togo mesta, gde  beglecy
vyshli k reke. Snova sovpadenie? Babushke vashej skazhite...
     On vzyal podzornuyu trubu, razdvinul vo  vsyu  dlinu.  Dymki  iz  tonkih
nitochek stali uzhe kanatami.
     SHest' bol'shih parohodov stoyali na yakoryah,  razvernuvshis'  forshtevnyami
protiv techeniya, navstrechu beglecam, - vnushitel'nye voennye korabli s dvumya
pushechnymi palubami, vykrashennye v bledno-zelenyj cvet, chtoby  slivalis'  s
volnami dlya vzglyada dalekogo nablyudatelya. Kormovyh flagov Svarog ne videl,
odnako i tak ne somnevalsya, chto korabli - ronerskie.
     Pozhaluj, byli ser'eznye shansy proskochit' s razgona mezh lyubymi dvumya i
peresech' ronerskuyu granicu, prezhde chem krejsera snimutsya s yakorej. Parovaya
mashina na "Princesse" samuyu chutochku  sovershennee  harumskih,  ugol'  samyj
kachestvennyj...
     No meshaet nemalovazhnoe prepyatstvie - nyneshnij ekipazh  "Princessy"  ne
sposoben na lihie gonki. Kochegary iz lyudej Svaroga nikudyshnye, oni  bystro
ustanut, i otorvat'sya ot krejserov ne udastsya, i neizvestno,  skol'ko  eshche
zasad vperedi, a do morya - dobryh poltory  tysyachi  morskih  lig,  to  est'
vdvoe bol'she suhoputnyh... Harlanskaya rechnaya granica  navernyaka  perekryta
eshche tshchatel'nee. Slovom, vse dorogi vedut cherez Hell'stad...
     Vse eto molnienosno proneslos' v golove u Svaroga, poka  "Princessa",
bravo vspenivaya vodu, proshla polsotni morskih uardov.
     - Signal'nye flagi est'? - sprosila tetka CHari.
     - Na verevkah mezh...
     - Na korablyah verevok net, - mashinal'no popravila ona. - Trosy, lini,
koncy, shtagi...
     - V obshchem, flagov tam tol'ko dva vida,  i  oba  kletchatye,  -  skazal
Svarog. - Belo-chernye i zhelto-chernye.
     - Ponyatno. Signal lech' v drejf... ili, uchityvaya, chto my  na  reke,  -
stat' na yakor'. Inache budut topit'.
     - Da? - skazal  Svarog.  -  Nu  i  ham'e...  Pust'  dogonyat  snachala.
Povorachivajte, pora vnov' perehodit' v kavaleriyu.
     Nad dymami podnimalsya sinij shar - s odnogo korablya kak raz  zapuskali
privyaznoj aerostat. On vdrug zamer, kak-to neuverenno dernulsya - zametili,
blya! "Princessa" sbavila hod i nachala  povorot.  Pod  forshtevnem  tret'ego
sleva krejsera chto-to bagrovo sverknulo,  i  nebol'shoj  predmet  -  to  li
shlyupka, to li bochka - s shelestyashchim revom ponessya  v  storonu  "Princessy",
ostavlyaya za soboj dvojnuyu polosu chernogo  dyma,  protyanuvshuyusya  nad  samoj
vodoj.
     Svarog pokazal tuda, no tetka CHari  uzhe  kruto  polozhila  shturval  na
levyj bort. Vprochem, novejshee izobretenie zdeshnego  voenno-morskogo  geniya
rezko zamedlilo hod, ne dostignuv celi - konchilos' goryuchee.
     Torped zdes' ne bylo  po  prichine  otsutstviya  v  obihode  vinta.  No
pytlivaya konstruktorskaya mysl' otchayanno iskala lazejki,  gol'  na  vydumki
hitra, i kto-to golovastyj dodumalsya do brandera  s  raketnym  dvigatelem.
Zapas topliva byl nevelik i momental'no  vygoral,  upravleniya  ne  imelos'
nikakogo, i vse zhe eto oruzhie neploho pokazyvalo sebya, buduchi  primenennym
protiv krupnyh mishenej, stoyashchih bortom, na  spokojnoj  vode,  na  korotkoj
distancii. Odnako vstrechnoe techenie, kak Svarog tol'ko chto ubedilsya svoimi
glazami, vraz pritormozilo "torpedu" i sbilo s kursa.  Vidimo,  kto-to  ot
izlishnego rveniya vypalil v bozhij svet, kak v  kopeechku,  ne  uspev  tolkom
podumat'.
     Torpeda, uzhe ne dymya i ne  grohocha,  bespomoshchno  kachnulas'  na  vode,
techenie podhvatilo ee i kormoj vpered poneslo k krejseram.  Teper',  kogda
imenno k nim  okazalsya  obrashchen  dlinnyj  shest  kontaktnogo  vzryvatelya  s
perekladinoj na konce, tam, dolzhno  byt',  pochuvstvovali  sebya  neuyutno  -
nastavala ih ochered' uvorachivat'sya.
     Net, uvorachivat'sya oni ne  stali  -  slazhenno  grohnul  zalp  nosovyh
orudij, srazu zhe nakryvshij neschastnuyu  torpedu,  i  ee  sobstvennyj  zaryad
vzorvalsya s  nehilym  grohotom,  vzmyl  pennyj  fontan,  volna  ot  vzryva
kinulas' dogonyat' "Princessu", no beznadezhno otstala. "Princessa"  neslas'
na polnom hodu, yavstvenno zadiraya nos, kak v perenosnom, tak  i  v  pryamom
smysle, krejsera, uzhe snyavshiesya s yakorya, mayachili daleko  pozadi.  SHedaris,
okazavshijsya ne u del, torchal u peril po levomu bortu,  daleko  vysunuvshis'
nad vodoj i glyadya nazad. Deliya tozhe smotrela nazad s chrezvychajno  azartnym
vidom, slovno spokojno sidela na ippodrome. Tol'ko  Svarogu  nekogda  bylo
glazet' na pogonyu, on lihoradochno razmyshlyal, gadaya, est' li u zasady svyaz'
s konnoj pogonej i skol'ko lyudej mozhet  okazat'sya  u  Artaletty.  Tam,  na
beregu, ne udalos' soschitat' hotya  by  priblizitel'no.  Vryad  li  osobenno
mnogo, ne bol'she platunga. Bol'shomu otryadu trudno  peredvigat'sya  galopom,
on neminuemo stanet rastyagivat'sya, da i kormit' konej, menyat' ih  bol'shomu
otryadu gorazdo trudnee...
     - Aga! - voskliknula tetka CHari.
     - CHto? - ochnulsya Svarog.
     Ona  pokazala  na  greben'  obryva,   gde   torchal   vysokij   stolb,
raskrashennyj v krasno-beluyu polosu:
     - Pomnyu ya etot mayak. Snachala proglyadela vpopyhah, a  teper'  ponyatno,
gde my  est'  (Svarog  toroplivo  razvernul  pered  nej  kartu).  Vot  tut
primerno. Masshtab, pravda, melkovat, no opredelenno my gde-to zdes'...
     - Otlichno, - skazal Svarog. - Znachit, do hell'stadskoj granicy  vsego
nichego.
     - T'fu ty, vot ne dumala, chto pridetsya mne takomu faktu radovat'sya...
     - Mezhdu prochim, s kapitanom Zo ya poznakomilsya kak raz v Hell'stade, -
skazal Svarog.
     - Po reke-to i my v Hell'stade hodili, - vzdohnula tetka CHari. - I na
"Besputnoj rusalke", i na "Morskom krokodile". Na vode bezopasno,  hot'  i
mayachit po beregam... vsyakoe. Inogda. A poroj - odno  sploshnoe  blagolepie,
tishina i krasivye pejzazhi... Komandir, ne pora li k beregu? A  to  vperedi
pokazalos' chto-to, uzhasno smahivayushchee na dymki...
     - Bereg krutoj, - skazal Svarog, napryazhenno vglyadyvayas' v  otkosy.  -
Rano, konyam ne vzobrat'sya. Poneslo zhe menya merit' reku v dlinu...
     - Nuzhno zhe bylo risknut'. Nikto ne znal pro zasadu.
     - Polozhitel'no, gospoda, mne hochetsya podrat'sya, - vmeshalas' Deliya.  -
Bezhim, bezhim...
     - U vas v etom mire drugoe  prednaznachenie,  princessa,  -  terpelivo
skazal Svarog, ne otryvaya vzglyada ot berega. - Da i ne stoit  drat'sya  pri
takom sootnoshenii sil, sploshnoj pozor poluchitsya, pravo...
     Dymki vperedi rosli, da i krejsera szadi ne otstavali. Szadi  udarila
pushka - opyat'-taki ot chistogo userdiya, bomba vpustuyu  rvanula  nad  vodoj.
Koni  zatopotali,  prizhimaya  ushi.  Nakonec  Svarog  uvidel  sprava  vpolne
podhodyashchee dlya konnogo desantirovaniya mesto i pokazal  tuda.  Sklonilsya  k
peregovornoj trubke, zaoral, nadsazhivayas' s neprivychki:
     - Glushi mashinu! Vse naverh! Priehali!
     Snizu vysypali peremazannye kochegary, krajne obradovannye  okonchaniem
avrala. Sledom  pokazalas'  Mara,  tozhe  poryadkom  priporoshennaya  ugol'noj
pyl'yu.
     - Kogda vse sojdut, otkroesh' kingstony, - brosil ej Svarog.
     Ne stoilo  smushchat'  presledovatelej  zrelishchem  parohoda,  rastayavshego
podobno prizraku. Tak chto "Princessu" zhdala uchast' krejsera "Varyag".
     Parohod tknulsya skuloj v bereg. Proskrezhetala yakornaya cep',  otchayanno
zatreshchal kozhuh pravogo kolesa - neskol'ko plic slomalos', no  eto  uzhe  ne
imelo znacheniya. Boni, ne obdelennyj silushkoj,  v  odinochku  perebrosil  na
bereg tyazhelennye shodni.
     Vysadka desanta prohodila v beshenom tempe, no  bez  vsyakoj  sumatohi.
SHedaris toptalsya  u  raketnogo  stanka,  emu  uzhasno  hotelos'  postrelyat'
naposledok, i Svarog ego vpolne  ponimal  -  dovol'no  unizitel'no  bezhat'
stol' dolgo, tak ni razu i ne ogryznuvshis'...
     Oglyanulsya.  Krejser,  podhodivshij  szadi,  dymil  ligah  v  dvuh,   a
podhodivshie speredi byli eshche dal'she. Nu ne zhdat' zhe ih  special'no,  chtoby
dostavit' sebe udovol'stvie? Osobenno esli uchest', chto pushek i  raket  tam
ne v primer pobolee, i hvataet svoih azartnyh parnej.
     Reshitel'nym zhestom Svarog prikazal kapralu ubirat'sya  na  bereg.  Tot
podchinilsya, oglyanuvshis' gorestno na novehon'kij raketnyj stanok, tak i  ne
pobyvavshij v dele. Po shodnyam prochapal  kopytami  poslednij  kon',  paluba
opustela. Svarog kivnul, i Mara skrylas'  v  tryume.  Krejser,  penya  vodu,
celeustremlenno per  k  nim.  Dymki  vperedi  tozhe  priblizhalis'  so  vsej
vozmozhnoj rezvost'yu, no pogonya, kak ni ponukali tam kochegarov, okazalas' v
remize.
     Iz lyuka vyskochila Mara, podnyala bol'shoj palec. Stol'  znakomyj  zhest,
okazavshijsya sedoj drevnost'yu talarskogo proishozhdeniya,  otchego-to  ogorchil
Svaroga, i on grustno podumal, chto kapitanom emu  dovelos'  probyt'  vsego
nichego. No ne bylo vremeni leleyat' pechali, paluba oshchutimo krenilas', a  on
ne sobiralsya dovodit' kapitanskij gonor do absurda,  otpravivshis'  na  dno
vmeste s korablem. Podtolknul Maru k trapu, shvatil  Doran-an-Teg,  sbezhal
na suhuyu kamenistuyu zemlyu, vskochil v sedlo.  Nad  rekoj  pronessya  tyaguchij
shipyashchij svist snaryada, i  nepodaleku  ot  uhodyashchej  pod  vodu  "Princessy"
vzletel belopennyj stolb - nastyrnyj krejser iz poslednih sil  pytalsya  ih
dostat', no beznadezhno proigral etot raund.





     Svarog pognal  konya  naugad,  orientiruyas'  po  solncu  i  zabiraya  k
hell'stadskoj granice, ot kotoroj  ih  otdelyalo  lig  pyat'desyat.  Strannaya
Kompaniya bravo neslas'  v  neizvestnost',  nahlestyvaya  konej.  Oni  dolgo
skakali po pereleskam i ravninam, nenadolgo perehodili  na  rys'  i  vnov'
puskalis' galopom. Svarog nachal bespokoit'sya za konej, pora bylo  dat'  im
rozdyh, no  tut  pokazalis'  nakonec  polya  s  pozhuhloj  sternej,  vygony,
okruzhennye zaborami iz tolstyh zherdej, utoptannye skotom dorogi, a  tam  i
bol'shaya derevnya v nizine, za kotoroj chernel na  holme  gospodstvuyushchij  nad
okrestnostyami pyatibashennyj zamok - tri bashni ponizhe,  dve  povyshe,  vokrug
podnozhiya holma idet vtoraya, vneshnyaya stena s bastionami.
     - |to eshche chto takoe? - udivilsya Svarog. - Steny...
     On pomnil, chto let sto nazad kto-to iz  togdashnih  Bargov,  golubinoj
krotost'yu primerno ravnyj Kongeru Uzhasnomu,  zadumal  izvesti  pod  koren'
magnatskie ambicii i v bor'be s bujnoj titulovannoj vol'nicej izdal ukaz o
snose vseh privatnyh  ukreplenij,  provodya  ego  v  zhizn'  s  pomoshch'yu  teh
gromyhayushchih shtuk, chto i v etom mire isstari  schitalis'  poslednim  dovodom
korolej. Za svoi novshestva v oblasti arhitektury  on  udostoilsya  v  konce
koncov to li mushketnoj puli, to  li  otravlennogo  pudinga,  no  naslednyj
princ, okazavshijsya paren'kom reshitel'nym, prodolzhil delo, i  steny  zamkov
byli sryty. No etot, na holme,  byl  ukreplen  po  vsem  pravilam,  odnako
malovat dlya gosudarstvennoj kreposti...
     Deliya ponyala ego nedoumenie:
     - Zdes', v Zarech'e, na granice  s  Hell'stadom,  CHorrijskij  ukaz  ne
dejstvoval. Steny i prochie ukrepleniya mestnym dvoryanam razreshili ostavit'.
Na vsyakij sluchaj, vse-taki pogranich'e...
     Svarog vspomnil svoyu znakomuyu hell'stadskuyu zmeyuku,  podumal,  chto  v
Hell'stade mogut otyskat'sya tvari i pochishche, s somneniem pokrutil  golovoj.
Net, steny -  zashchita  ves'ma  problematichnaya.  Vprochem,  est'  eshche  Volch'i
Golovy...
     - Esli eto pomest'e - zdes' est' loshadi, - skazal on. - Kakovyh mozhno
kupit'...  ili  obresti  inymi  metodami,   v   nashem   polozhenii   vpolne
prostitel'nymi.
     - Zolotye slova, - poddaknul Boni, pogladiv priklad pulemeta.
     - Zamok - eto eshche i druzhina, - rassuditel'no skazal SHedaris.
     - A vybor u nas est'? - prishchurilas' Mara. - Lyubuyu polovinu druzhiny  ya
beru na sebya. Nadeyus', s drugoj polovinoj vy kak-nibud' upravites'.
     - Za chto ya tebya lyublyu, tak eto za  tvoyu  zhizneradostnost',  -  skazal
Svarog. - Optimizm vsegda dostoin  uvazheniya...  A  posemu  edem  k  zamku.
Mozhet, vse obojdetsya mirom...
     I tronul konya, podumav mel'kom, chto forma ganzejskih matrosov  sejchas
vyglyadit dovol'no nelepo - osobenno esli matrosy eti  dvizhutsya  verhami  v
protivopolozhnom ot reki napravlenii.  No  ne  bylo  vremeni  na  ocherednoj
maskarad. I vsya nadezhda na dvoryanskuyu spes', na  to,  chto  zdeshnij  hozyain
pomozhet sobratu lauru skryt'sya  ot  pogoni,  -  obitayushchie  na  zaholustnoj
granice sen'ory  na  mnogoe  smotryat  inache  i  proshche,  nezheli  utonchennaya
stolica...
     Otyskav stezhku, oni v容hali v derevnyu, eshche izdali  chutochku  udivivshuyu
ih tishinoj i polnym bezlyud'em. Tol'ko koe-gde shmygali koshki. Ne  vidno  ni
lyudej, ni kakoj by to ni bylo skotiny,  sobach'i  budki  pusty,  vozle  nih
valyayutsya  cepi  s  rasstegnutymi  oshejnikami,  vorota  hlevov  raspahnuty,
koe-gde  valyatsya  obronennaya  vpopyhah  utvar'  -  miski,  kocherga,  novyj
bashmak...
     - Nu, etogo my navidalis', - hmyknul SHedaris. - Oni vse ushli v zamok.
No nikakoj protivnik syuda eshche ne naehal -  vse  doma  celye,  a  nash  brat
soldat,  popav  vo  vrazheskuyu  derevnyu,  po  detskoj  rezvosti  nepremenno
chto-nibud' da podpalit...
     - Mozhet, eto oni ot nas  spryatalis'?  -  predpolozhil  Pakolet,  bravo
podbochenivshis' v  sedle  i  stoya  na  stremenah,  chtoby  poberech'  stertuyu
zadnicu.
     - Ne pereocenivaj, druzhok, sebya... - hmyknul kapral.
     Svarog natyanul povod'ya,  dostal  iz  chehla  podzornuyu  trubu  i  stal
obozrevat' zamok. Forteciya vyglyadela gotovoj k ser'eznoj osade  -  shirokij
rov, okajmlyayushchij holm, zapolnen vodoj po samuyu kromku, most opushchen, no  na
stene nad vorotami vneshnej steny mayachat dvoe s  alebardami,  i  vozle  nih
lenivo podnimaetsya dymok nad kotlom  so  smoloj.  Tomu,  kto  voz'met  etu
stenu, pridetsya nemalo povozit'sya i s zamkom - nastupat' nuzhno po dovol'no
krutomu sklonu, s umyslom zasazhennomu vysokoj travoj, dazhe na vid vlazhnoj,
skol'zkoj, a takzhe  zaroslyami  kolyuchego  kustarnika.  A  odno-edinstvennoe
brevno, pushchennoe sverhu, natvorit del,  smetaya  sherengi  nastupayushchih,  kak
kukol...
     Na vnutrennej stene kurilis' tonyusen'kie sizye dymki -  pohozhe,  inye
strelki vooruzheny starinnymi fitil'nymi mushketami.  Koe-kto  opiraetsya  na
drevki pradedovskih alebard s  ogromnymi  shirokimi  lezviyami,  vyrezannymi
samym prichudlivym obrazom, so mnozhestvom shipov i kryuch'ev. No  vidneyutsya  i
sovremennye mushkety, i parochka pushek, a von  i  pulemet  lezhit  poseredine
zubca v forme lastochkinogo hvosta...
     - Tam est' kakoj-nibud' flag? - sprosila Deliya.
     - Nikakogo, - otvetil Svarog, ne otryvaya ot glaza trubu.
     Ryadom s chasovymi na  vneshnej  stene  poyavilsya  chelovek  v  otdelannoj
serebrom kirase i rokantone s vysokim grebnem, ukrashennym vdobavok  shchetkoj
iz loshadinyh hvostov. Posmotrel na vsadnikov, i,  kak  eto  chasto  byvaet,
vozniklo oshchushchenie, chto oni so Svarogom vstretilis' vzglyadami. Svarog zhdal,
ne  opuskaya  trubu,  i  ego  terpenie  voznagradilos':  chelovek  v  kirase
obernulsya k zamku, vzmahnul dlinnym mechom, i nad  glavnoj  bashnej  vzvilsya
flag s gerbom. Sledom tolchkami vzvilos' krajne strannoe znamya:  tri  uzkih
alyh vympela, tri  chernyh,  tri  belyh.  Lyudi  na  stenah  zaorali,  mahaya
oruzhiem.
     Pozhav plechami, Svarog peredal trubu Delii:
     - Vzglyanite, princessa. Mozhet, vam znakomy zdeshnie narodnye obychai? YA
reshitel'no teryayus'...
     Deliya trubu ne vzyala - dlinnyushchie raznocvetnye  vympely  byli  otlichno
vidny i  nevooruzhennym  glazom.  Glaza  ee  okruglilis',  rot  priotkrylsya
sovershenno po-detski.
     - ZHizn' stanovitsya vse interesnee... - pokachal golovoj Leverlin.
     - Da ob座asnite vy! - ryavknul Svarog.
     - |to rokosh, - skazala Deliya. - Starinnaya raznovidnost'  myatezha.  Kak
by osvyashchennogo zakonom, ponimaete? Vassal soglasno  drevnemu  pravu  mozhet
podnyat' rokosh protiv syuzerena. Syuzeren, razumeetsya,  budet  starat'sya  ego
podavit', no lyudej buntovshchika v etom  sluchae  nel'zya  veshat'  bez  suda  i
sledstviya, a  samogo  ego  sleduet  sudit'  nepremenno  Sudom  Korolevskoj
Skam'i, i...
     - Hvatit,  ya  ulovil  sut',  -  prerval  Svarog.  -  Sudya  po  vashemu
udivleniyu...  Skol'ko  vekov  uzhe  ne  razvlekalis'  takim   vot   obrazom
blagorodnye dvoryane?
     - Let trista ili bol'she...
     - No yuridicheski rokosh ne otmenen, kak i vaganum? - dogadalsya  Svarog.
- Zabavnaya veshch' - yurisprudenciya...
     - YA by etih sudejskih snachala vstal, a potom razbiralsya, -  provorchal
SHedaris.
     - Posmotrite luchshe nazad, gospoda, - bezrazlichnym tonom skazala tetka
CHari. - CHto-to tam, daleche, pyl' podozritel'no klubitsya, na fone  lesa  ee
prekrasno vidno...
     - Vpered, - skazal Svarog, tronul konya i pervym poehal mezh  domov,  k
doroge, upiravshejsya pryamo v pod容mnyj most. Kogda  do  mosta,  sbitogo  iz
tolstennyh plah i okovannogo zhelezom poperek, ostavalos' shagov  sorok,  na
stene gromyhnulo, i tyazhelaya mushketnaya pulya zvuchno  shlepnula  v  utoptannuyu
zemlyu pered konem. Svarog tut zhe natyanul povod'ya. CHutochku podumav,  izvlek
iz sedel'noj  sumy  baronskuyu  koronu  vol'nogo  yarla,  na  vsyakij  sluchaj
izgotovlennuyu  po  ego  zakazu  v  poslednie  dni  prebyvaniya  v   Ravene,
nahlobuchil na golovu. V sochetanii s naryadom ganzejskogo kapitana  zrelishche,
dolzhno byt', okazalos'  prezabavnoe,  no  na  stene  molchali  -  vozmozhno,
zdeshnij beshitrostnyj  provincial'nyj  narod  vidyval  baronov  vo  vsyakih
oblich'yah i byl naslyshan o prevratnostyah  zhizni  i  ee  krajnej  slozhnosti,
vyrazhavshihsya v samyh dikovinnyh primerah.
     CHelovek v kirase i rokantone nagnulsya nad zubcom, vnimatel'no  izuchaya
Svaroga. Svarog tozhe smotrel vo vse glaza. Teper'  on  videl,  chto  hozyain
zamka sovsem molod, dazhe yun, a starym pokazalsya izdali iz-za bujnoj chernoj
borodishchi (nado skazat', po-yunosheski reden'koj, hot' i dlinnoj).
     - Nazovites', - skazal chernoborodyj.
     - Baron Gotar, vol'nyj yarl, - skazal Svarog.
     - Skazat' po pravde, laur, kogda ya v proshlyj raz,  god  nazad,  videl
vas v Ravene, vy byli  potolshche  i  omerzitel'nee  rozhej,  nichut'  na  sebya
nyneshnego ne pohodili...
     - Nichego udivitel'nogo, laur, - skazal Svarog. - Vy  videli  prezhnego
barona, a ya - nyneshnij.
     - Naslednik?
     - Kak skazat'... - pozhal plechami Svarog. - Vam pro vaganum dovodilos'
slyshat'?
     CHernoborodyj prosiyal:
     - Laur,  rad  vstretit'  dvoryanina,  soblyudayushchego  slavnye  obychai  i
starinnye tradicii! Prezhnij baron byl strashnoj skotinoj... YA - graf Sezar.
Gotov priglasit' vas v gosti, no obyazan srazu predupredit': ya v rokoshe,  v
vy riskuete...
     - Predostavlyaya nam gostepriimstvo, graf, vy riskuete  eshche  bol'she,  -
vezhlivo skazal Svarog,  oglyanulsya.  Pogonya  byla  eshche  daleko.  -  Na  nas
ob座avlen sharrim, da budet vam izvestno...
     - Hur Simargl! Vse verno - tri damy, odna kak dve kapli  vody  pohozha
na princessu... Tol'ko  muzhchin  ne  chetvero,  a  pyatero.  Proshu  v  zamok,
gospoda! Vy u druzej! |to ne za vami li skachut? Pyl' stolbom u lesa...
     - Za nami, - skromno skazal Svarog.
     -  Velikolepno!  Prosto  prevoshodno,  klyanus'  per'yami   iz   hvosta
Simargla! V zamok! |j,  shantrapa,  propustite  etih  dam,  etih  gospod  i
podnimajte most! Hur Simargl, dozhdalis', nakonec poyavilsya i nepriyatel'!
     Svarog proehal v vorota, sprygnul s konya i povel ego vverh, k  zamku.
Strannaya Kompaniya  v容hala  sledom,  i  lyudi  grafa  nalegli  na  ogromnye
rukoyatki vorotov, zaskripeli cepi.
     - Velikolepno! - vostorgalsya graf,  shagaya  ryadom  so  Svarogom  i  ot
vozbuzhdeniya to i delo zabegaya vpered. -  Nakonec-to  budet  osada!  Vy  ne
poverite, baron, ya ob座avil rokosh eshche dvoe sutok  nazad,  no  vlasti  samym
vozmutitel'nym obrazom eto ignorirovali.  Segodnya  utrom  ya  ne  vyterpel,
posadil rebyat na konej, my poskakali v Ilki, vyporoli burgomistra, spalili
arhiv, a s nim po sluchajnosti i vsyu ratushu, razognali gabelarov, vypustili
vino iz bochek, oskvernili gerbovyj stolb... I chto by dumaete? Nikto tak  i
ne nagryanul. Vse, dolzhno byt',  zanyaty  vami.  Sledovalo  by  obidet'sya  i
vyzvat' vas na poedinok, no vy, vo-pervyh,  moi  gosti,  vo-vtoryh,  ishchete
ubezhishcha, a v-tret'ih, nakonec-to  pritashchili  na  hvoste  lyudej  korolya,  i
teper'-to im ot osady ne otvertet'sya, nachnetsya vesel'e!
     - Prostite, graf, a iz-za chego  vy,  sobstvenno,  ob座avili  rokosh?  -
osvedomilsya Svarog ostorozhno.
     - No, baron! -  udivilsya  graf.  -  Neuzheli  nepremenno  nuzhno  imet'
prichinu? Kakie poshlosti, pravo! Nastoyashchij dvoryanin  obojdetsya  bez  vsyakih
kryuchkotvorstv. Rokosh - starinnaya privilegiya dvoryanina, i etogo dostatochno!
V odin prekrasnyj den' ya spohvatilsya, chto prozhil na svete dvadcat'  let  i
uspel vospol'zovat'sya vsemi privilegiyami dvoryanina, dazhe takimi  zabytymi,
kak "sed'moj zhban  piva"  i  "iscelenie  staruh  rukavicej"  -  vsemi,  za
isklyucheniem rokosha. Nuzhno bylo chto-to predprinimat'. YA vas udivil, baron?
     - Nu chto vy, ya uvazhayu lyudej s tverdymi principami... - skazal Svarog.
- Mogu vas zaverit', osada vyjdet  pervosortnaya.  Za  nami  gonyatsya  sinie
mushketery, na reke stoit neskol'ko krejserov, i vsya eta orava ne  zamedlit
oblozhit' zamok. Vam sledovalo by vse vzvesit'...
     - Mne ne hotelos' by narushat' zakony gostepriimstva, baron,  no  esli
vy i dalee budete podvergat' somneniyu ser'eznost'  moih  namerenij,  mozhet
dojti i do dueli...
     - YA umolkayu, - skazal Svarog.
     - Vam nuzhen priyut ili u vas inye plany?
     - Inye, - skazal Svarog. - Nam  nuzhno  nemnogo  otdohnut'  i  skakat'
dal'she.
     - Nikakih slozhnostej, baron. Loshadej ya vam dam, ih u  menya  mnogo,  s
temnotoj vypushchu podzemnym hodom. Hod dlinnyj, v polovinu ligi,  i  do  sih
por ne raskryt. Vyhodit v les, vy uskol'znete, kak korol' SHogo,  provereno
predkami na opyte... A kuda vy napravlyaetes', mozhno li uznat'?
     - Tut nedaleko, - skazal Svarog. - V Hell'stad.
     Graf ne udivilsya:
     - Velikolepno, klyanus' ushami Simargla! Poka my s vami zhivy, rycarstvo
ne umerlo. O prichinah, vlekushchih vas v Hell'stad,  ya  ne  sprashivayu  -  oni
dostatochno veski, koli uzh na vas ob座avlen sharrim. Bud'te pokojny, dvoryanin
ne zadaet lishnih voprosov, osobenno katalaunskij... - On oglyanulsya. - Vasha
sputnica i vpryam' pohozha na princessu  Deliyu,  vot  tol'ko  v  glazah  net
kongerovskoj nasledstvennoj bludlivosti, kak u nastoyashchej...
     Svarog obernulsya kak raz  vovremya,  shvatil  pod  uzdcy  konya  Delii,
kotorogo ona uspela povernut' k vorotam:
     - Princessa, umolyayu vas!
     - Vozmozhno, graf, vam tol'ko  nravitsya,  kogda  vash  vzglyad  nazyvayut
bludlivym, - ledyanym tonom proiznesla Deliya, tshchetno pytayas' vyrvat' u nego
povod. - No ya takogo slushat' ne namerena.
     - Baron, tak vy eshche i graf? -  podnyal  brovi  Sezar.  -  Uspokojtes',
milochka, ya imel v vidu ne vas, a nastoyashchuyu...
     - Ona i est' nastoyashchaya, - ustalo skazal Svarog.
     Vot tut Sezar udivilsya po-nastoyashchemu:
     -  Gospoda,  vy  menya  reshitel'no  sbili  s  tolku...  Dolzhen  chestno
predupredit', chto bystrota myshleniya v  chislo  nashih  famil'nyh  dostoinstv
nikogda ne vhodila...
     - |to vidno, - bezzhalostno skazala Deliya.
     - Nu nichego ne ponimayu... - On obeimi rukami sbil rokanton na zatylok
i pogruzil pal'cy  v  bujnuyu  shevelyuru,  nemiloserdno  ee  terzaya.  Vskore
prosiyal: - Aga,  nachinayu  soobrazhat'!  I  sharrim  s  yasnogo  neba,  i  vse
ostal'noe... Neuzheli fejt? [fejt - nechto vrode rokosha,  myatezh,  oficial'no
podnyatyj naslednikom prestola protiv korolya] Davnen'ko  u  nas  takogo  ne
sluchalos'...
     - Ugadali, - chtoby izbezhat' lishnej boltovni,  skazal  Svarog,  umolyaya
Deliyu vzglyadom umerit' gordynyu i pomalkivat'. Ona vozmushchenno  otvernulas'.
- Graf, my obyazany byli hranit' molchanie, vy ponimaete...
     - Ni slova bolee! YA vas ponyal, baron... graf...
     - Milord, - skazal Svarog, chtoby dobit' ego okonchatel'no.
     - Milord? Ponyatno, - skazal graf osharashenno, yavno ostaviv vse popytki
hot' chto-to ponyat'. - SHarrim, rokosh,  fejt  -  odnovremenno?!  Gospoda,  v
kakoe interesnoe vremya my zhivem! Proshu v zamok, laury... - i on  ustavilsya
na sputnikov Svaroga, yavno  pytayas'  soobrazit',  skol'ko  eshche  sredi  nih
pereodetyh milordov i princev. Sokrushenno vzdohnul: -  Eshche  raz  prostite,
princessa, za neobdumannye slova, ya kak-nikak v  rokoshe,  vot  i  polozheno
osypat' rugatel'stvami korolya i ves' ego rod, tradiciya trebuet... Mozhno li
mne osvedomit'sya, po kakoj prichine vy ob座avili fejt?
     - Ot skuki, - bezmyatezhno skazala Deliya. - Princessa ne obyazana iskat'
prichiny, vam ne kazhetsya?
     - Velikolepno! - voshitilsya Sezar. - Otvet, dostojnyj  krovi  Bargov!
Mogu li ya schitat' sebya vashim vernyj rycarem?
     Leverlin hmuro ustavilsya na  nego,  Sezar  momental'no  vse  ponyal  i
bol'she v vernye rycari ne navyazyvalsya. S nadezhdoj pokosilsya na Maru, no ta
gordo pokazala yazyk. Popytka ozhech'  vzglyadom  tetku  CHari  byla  presechena
zverskim vzglyadom kaprala.
     Svarogu davno uzhe kazalos', budto  chego-to  nedostaet,  privychnogo  i
estestvennogo. Nakonec on soobrazil: v  otlichie  ot  proshlyh  priklyuchenij,
sejchas v nem ne opoznavali na kazhdom shagu _p_r_e_zh_n_e_g_o_ grafa Gejra, i
emu bol'she ne bylo nuzhdy rasskazyvat' svoyu istoriyu -  zhal',  tol'ko  nachal
privykat' i vtyagivat'sya...
     Kovanaya reshetka u vhoda v zamok  byla  podnyata,  i  ee  ostrye  koncy
zloveshche navisali nad samymi golovami, kogda oni prohodili pod arkoj vorot.
Vnutrennij dvor okazalsya  prostornee,  chem  vyglyadel  snaruzhi.  V  zagonah
sgrudilsya krest'yanskij skot, a ego vladel'cy tolpilis' tut zhe, vooruzhennye
chem popalo. I osobennogo boevogo pyla Svarog na ih  licah  ne  usmotrel  -
tol'ko izvechnoe krest'yanskoe terpenie. No  vidno  bylo,  chto  yunyj  sen'or
davno priuchil ih k lyubym neozhidannostyam.
     - Govyadiny polnyj zamok, - poyasnil na hodu  Sezar.  -  V  zamke  est'
podzemnyj kolodec, porohovoj pogreb nabit po samuyu kryshku. Tak chto prosizhu
ya zdes', poka samomu ne nadoest. Obeshchal eshche podojti otec  Gruk,  smirennyj
sluga Edinogo, lesnoj otshel'nik so svoej pastvoj...
     - Ne s toj li, chto zhivet pod volch'ej golovoj? - sprosil Svarog.
     - Zdes', v Zarech'e, my na mnogoe smotrim terpimee, - okazal Sezar.  -
A sredi Volch'ih Golov i v  samom  dede  hvataet  vpolne  prilichnyh  lyudej,
zagnannyh  pod  zelenyj  flag  ne  strast'yu   k   razboyu,   a   zhitejskimi
obstoyatel'stvami.  Hotya   i   otkrovennyh   dushegubov,   konechno,   polno.
Katadaunskij Hrebet, chto vy  hotite.  Sam  svyatoj  Katbert  v  svoe  vremya
skazal, chto k zdeshnim obitatelyam ne stoit podhodit'  s  obychnoj  merkoj...
Pastva otca Gruka obozhaet podrat'sya, ne osobenno i zabotyas' o povodah, tak
chto rad budu vskore uzret' rodstvennye dushi. Nuzhno zhe, chtoby rokosh  vyshel,
kak sleduet, chtoby ne prishlos' potom krasnet' na pered sosedyami, ni  pered
sudom, chtoby predki v grobah ne  vorochalis'...  Proshu  v  bashnyu,  gospoda,
povara  s  utra   starayutsya,   kak   katorzhnye,   a   vy,   dolzhno   byt',
progolodalis'...
     K nemu podbezhal druzhinnik v nachishchennoj kirase i azartno  zasheptal  na
uho.
     - Pozdravlyayu, gospoda, nachalos', - skazal  Sezar.  -  K  vorotam  uzhe
priskakala kakaya-to banda, imenuyushchaya sebya sinimi mushketerami. I  komanduet
imi, po  opredeleniyu  moego  vernogo  oruzhenosca,  smazlivaya  chernovolosaya
devka. Odety, pravda, kak nastoyashchie sinie mushketery... Pojdu vzglyanu.
     - YA s vami, - skazal Svarog.
     - Podozhdite, ya tozhe. - I  Deliya  shepnula  na  uho  Svarogu:  -  Vdrug
udastsya ej chto-to ob座asnit'...
     - Poprobujte, - skazal Svarog. - No chto-to ne veritsya...
     Oni podnyalis' na vneshnyuyu stenu po  kamennoj  lestnice  bez  peril.  U
vorot, s toj storony, toptalis' desyatka  dva  sinih  mushketerov.  Ih  koni
vyglyadeli svezhimi - yavno menyali gde-to nepodaleku.
     - Prikrojte poka lico, - skazal Svarog Delii, i ona  nizko  nadvinula
badagar.
     Sezar prorychal vniz:
     - Nu, ham'e, kakogo rozhna priperlis'?
     Oskorblennye dvoryane otvetili druzhnym  revom,  no  Artaletta  podnyala
ruku v krasnoj  zamshevoj  perchatke,  i  vse  momental'no  umolkli.  Svarog
konstatiroval, chto chernovolosaya krasotka  neploho  upravlyaetsya  s  bujnymi
gvardejcami. I vezhlivo rasklanyalsya s nej, snyavshi badagar.
     Ona smotrela na Svaroga vnimatel'no i nedobro - dolzhno byt', znala  o
nem bol'she, chem hotelos' by. Kakoe-to vremya oni merilis' vzglyadami,  i  ee
prekrasnye sinie glaza Svarogu krajne ne ponravilis' - tailos' tam  chto-to
dikoe, zhestokoe, neponyatnoe, prezhde Svarog ee takoj ne videl. CHtoby vnesti
yasnost', proiznes  pro  sebya  dolzhnoe  zaklinanie  -  i  rasteryanno  pozhal
plechami.
     Vokrug ee strojnoj figurki, zatyanutoj v polkovnichij  mundir,  zloveshche
chernel strannyj  oreol,  napominavshij  girlyandu  prichudlivyh  snezhinok,  -
sovershenno neponyatnyj, neizvestno  chto  oznachavshij.  Primerno  tak  Svarog
chuvstvoval sebya kogda-to v Mongolii,  radi  razvlecheniya  tykaya  pal'cem  v
klavishi komp'yutera i tupo vziraya na smenyavshie drug druga  tablicy,  zheltye
na chernom, to li  prosivshie  chto-to  sdelat',  to  li  prilezhno  o  chem-to
dokladyvavshie - na anglijskom, s kotorym on byl ne v ladah...
     Primerno tak bylo i sejchas, razve  chto  teper'  on  byl  trezv.  Odno
razlichie: on ne znal, chto vidit, no ne  somnevalsya,  chto  vitavshaya  vokrug
Artaletty aura svyazana s samym chernym zlom. Slishkom  mnogo  neponyatnogo  -
stol'ko, chto perestaesh' ego opasat'sya...
     Artaletta tryahnula golovoj, otbrosiv  na  spinu  povisshij  na  shnurke
formennyj badagar. I kriknula:
     - Nemedlenno opustit' most i slozhit' oruzhie! Imenem korolya!
     Svarog pokosilsya  na  Sezara.  Graf  byl  velikolepen.  On  tshchatel'no
opravil kirasu, vodruzil na golovu rokanton tak,  chtoby  ego  greben'  byl
strogo perpendikulyaren zemnoj poverhnosti, velichestvenno skrestil na grudi
ruki  v  kol'chuzhnyh  rukavah  i  nevynosimo  dolgo  derzhal  pauzu,  dovodya
vsadnikov do belogo  kaleniya.  I,  na  mig  uprediv  raskryvshuyu  bylo  rot
Artalettu, zvuchno zagovoril:
     - Milaya devica, esli vy hot'  nemnogo  razbiraetes'  v  geral'dike  i
soputstvuyushchih  ej  disciplinah,  ravno  kak  i   v   starinnyh   tradiciyah
blagorodnogo dvoryanstva, vam sledovalo by davno  ponyat',  chto  vodruzhennyj
nad sim zamkom vympel  rokosha  pryamo-taki  obyazyvaet  nas  otnestis'  i  k
otdavaemym ot imeni korolya prikazaniyam, i  k  nemu  samomu  bez  malejshego
pochteniya. Sovershenno, ya by skazal, naplevatel'ski. YA  gotov  propustit'  v
zamok vas odnu, esli tol'ko ne zalomite za vashi uslugi chereschur dorogo.
     Ona  sderzhalas'  neveroyatnym  usiliem  voli.  Poblednev  ot   zlosti,
vygovorila holodno:
     - YA - Artaletta, gercoginya Brag, polkovnik Sinih Mushketerov. Polagayu,
eto imya izvestno i v vashem zaholust'e? Imenem  korolya  prikazyvayu  slozhit'
oruzhie  i  sdat'sya.  Lyudi,  stoyashchie  ryadom  s  vami,   -   gosudarstvennye
prestupniki, zlodei korony...
     - Pomilujte, ya sam vot uzhe tretij den' - gosudarstvennyj prestupnik i
zlodej korony, - skazal Sezar. - Ob座asnyayu vam vnyatno i razborchivo:  ya  tut
ob座avil rokosh  soglasno  iskonnym  vol'nostyam.  A  posemu  na  korolya  nam
plevat'. I chihat' tozhe. I dazhe, ya by skazal... nu, vy ponyali.  Esli  vy  v
samom dele dvoryane, vedite sebya,  kak  polozheno.  Na  shturm,  gospoda,  na
shturm!
     - Ne projdet i chasa, kak vam predostavyat eto udovol'stvie.
     - Vot i prekrasno! - zahohotal Sezar. - K chemu togda lishnyaya boltovnya?
     Svarog pridvinulsya k Delii, vstal tak, chtoby momental'no zaslonit' ee
pri nuzhde, tiho predlozhil:
     - Nu, poprobujte...
     Deliya sdvinula badagar na zatylok, ona volnovalas'. Artaletta  chto-to
tiho prikazala svoim, Svarog nastorozhilsya,  pereglyanulsya  s  Sezarom.  Tot
legon'ko hlopnul po spine pulemetchika. Pulemetchik kivnul, ne oborachivayas'.
     - Aletta! - gromko  skazala  Deliya.  -  YA  mogu  dokazat',  chto  ya  -
nastoyashchaya, mogu vspomnit' vse, chto znaem tol'ko  my  s  toboj,  nachinaya  s
detstva...
     Mushketery vdrug razvernuli konej, unosyas'  proch'.  Artaletta  podnyala
ruku s pistoletom, no Svarog zagorodil Deliyu, i pulya ushla neizvestno kuda.
On vyhvatil iz-za  poyasa  dva  svoih  pistoleta,  vystrelil  vsled.  Stena
okutalas' dymom - strochil pulemet, vraznoboj grohotali  mushkety,  svisteli
arbaletnye strely. Dvoe vsadnikov vyleteli iz sedel. Tretij upal vmeste  s
loshad'yu. Ostal'nye uneslis' pod zashchitu blizhajshih derevenskih domov.
     - YA zhe govoril, - skazal Svarog Delii. - Ne stoilo pytat'sya.
     - Ne mogu poverit', chto ona hotela menya ubit'...
     - A esli ona ne verit, chto vy - eto vy? I esli ona -  uzhe  ne  sovsem
ona?
     - O chem vy?
     - Potom...
     Sezar, sovershenno ih ne slushavshij, torzhestvoval:
     - Pochin est', milord! I schet, hur Simargl, v nashu pol'zu! Ah, ty, eshche
polzet...
     On vyhvatil pulemet u druzhinnika. Svarog glyanul v pole. Tot, chto upal
s konem, pytalsya otpolzti, upirayas' loktyami i volocha nogi.
     - Podozhdite, - Svarog otvel pulemetnoe dulo. - Kak  naschet  plennogo,
graf?
     - Mne on sovershenno ne nuzhen. Na dannom etape  osady.  CHto  on  mozhet
znat'?
     - Zato mne on ves'ma prigodilsya by. On zhe iz teh, kto za nami gnalsya.
     - Ah da, ya ne soobrazil. Bystrota myshleniya ne vhodit... |j, opuskajte
most! Volokite syuda etogo obormota! Interesno, kem menya pugala  gercoginya?
Neuzheli korolevskie vojska uzhe podhodyat? Bystro chto-to. V  okruge  imeetsya
egerskij polk i sotnya konnyh gabelarov, a eto ubogo. Ni egerya, ni gabelary
shturmu krepostej ne obucheny.
     - YA zhe govoril, chto na reke stoyat krejsera, - skazal Svarog.  -  Esli
oni snimut s korablej komandy i pushki...
     - Prostite, milord, no vam opredelenno ne prihodilos'  ni  shturmovat'
zamki, ni zashchishchat' ih... Moryaki, ha! Esli u  nih  na  bortu  est'  morskaya
pehota, delo oslozhnitsya. Esli zhe net - ya nastroen naplevatel'ski. Kak  oni
pritashchat pushki? Konej, dopustim, soberut po okrestnostyam,  ladno,  no  gde
vzyat' upryazh' dlya perevozki pushek? I potom, u poloviny  korabel'nyh  orudij
voobshche net koles, a u drugoj kolesa krohotnye, nichut'  ne  podhodyashchie  dlya
perevozki po sushe. Matrosy brat' zamki ne obucheny, zhalkoe vyjdet  zrelishche,
esli oni rasschityvayut tol'ko na krejsera...
     Kakim by chudakom graf ni vyglyadel, voennoe  delo  on  znal,  i  ten'yu
posledovavshij za Svarogom SHedaris posmotrel na Sezara ne bez  uvazheniya.  A
pohvaly kapral razdaval skupo.
     Vernuvshis' vo vnutrennij dvor, Svarog uzhe ne uvidel ni  svoih  lyudej,
ni loshadej.
     - Vstupilo v dejstvie znamenitoe  gostepriimstvo  Sezarov,  -  skazal
graf. - Vannyh komnat u menya celaya kucha, blagodarya artezianskim  kolodcam.
Von  ta  bashnya  v  polnom  vashem   rasporyazhenii,   dva   desyatka   komnat,
razmeshchajtes', kak privykli. A podzemnym hodom ya vas  vyvedu  mezh  noch'yu  i
rassvetom, v CHas Leshego, kogda  dryhnut  samye  r'yanye  karaul'nye  i  mezh
stvolami polzet tuman vperemezhku s videniyami...
     - Hod nadezhnyj? - sprosil Svarog.
     Graf blesnul velikolepnymi zubami:
     - Milord, vy nedoocenivaete Sezarov! V  starye  vremena,  priznat'sya,
inye iz nih razvlekalis' na korolevskih  traktah...  Hod  vylozhen  kamnem,
est' ventilyaciya, sovershenno nezametnaya snaruzhi, i vyhodit on v simpatichnyj
krutoj ovrag, sushchee ushchel'e. A ovrag etot tyanetsya v les eshche  ligi  na  tri.
Predki vse predusmotreli. Vy ujdete otsyuda, slovno svyatoj Roh po  vodam  s
ostrova Snimure, tiho i  bezopasno.  Pozvol'te  predstavit'  -  moya  milaya
supruga. Ne znayu, chto by ya delal bez ee vdohnovennoj  podderzhki.  Dorogaya,
eto... baron Gotar. U nego srochnye dela v Hell'stade, tak chto on, uvy,  ne
smozhet pogostit' podol'she.
     Svarog rasklanyalsya  s  molodoj  zhenshchinoj,  tonen'koj,  seroglazoj,  v
muzhskoj odezhde i legkoj kol'chuge. Broshennogo eyu na muzha korotkogo  vzglyada
hvatilo, chtoby ponyat': v etom  dome  muzh  -  vsemu  golova,  im  neizmenno
voshishchayutsya i s nim nikogda ne sporyat, ne govorya uzh  o  tom,  chtoby,  bozhe
upasi, podvergat'  somneniyu  ego  zamysly  i  postupki.  Malysh  let  treh,
ceplyavshijsya za ee ruku, byl bez  dospehov,  no  svobodnoj  ruchonkoj  gordo
derzhal na vidu u gostya samyj nastoyashchij kinzhal, pri ego  roste  vyglyadevshij
dvuruchnym mechom.
     - Rada vas videt',  baron,  -  skazala  grafinya  chut'  zastenchivo.  -
Izvinite, ne mozhem vas prinyat', kak dolzhno, s fejerverkami i krest'yanskimi
plyaskami na lugu, muzh, kak vidite, v ssore s korolem, predstoyat hlopoty...
     Ee nichut' ne udivilo, chto Svarog  sobiraetsya  v  Hell'stad  -  dolzhno
byt', okruzhavshie ee muzhchiny na melochi ne razmenivalis', i  bezumnaya  udal'
schitalas' zdes' normoj povedeniya.
     - Prishel otec Gruk, i s nim - sorok chelovek, - skazala ona muzhu. -  YA
ih razmestila na zadnem dvore. Segodnya shturm budet?
     - Somnevayus', - fyrknul Sezar. - Pojdemte, milord, poznakomlyu  vas  s
lesnym pastyrem.
     Lesnoj pastyr' sidel na perevernutoj korzine i raspravlyalsya s zharenoj
indejkoj - tol'ko zhalobno pohrustyvali ptich'i  kostochki.  On  byl  let  na
desyat' postarshe Sezara, na lokot' povyshe, shire vdvoe,  chrevom  prevoshodil
vtroe. Muskulami ne obizhen, krajne zhizneradostnaya fizionomiya,  rumyanaya  ot
zdorovogo lesnogo vozduha, shram na  shcheke.  Ryadom,  prislonennaya  k  bochke,
stoyala dubinka dlinoj s ogloblyu, napolovinu okovannaya stal'nymi kol'cami -
da i zheleznyj  massivnyj  krest,  visevshij  na  cepi,  sposobnoj  uderzhat'
volkodava, v dva scheta mozhno prevratit' v zhutkij kisten',  stoit  snyat'  s
shei.
     Vokrug raspolozhilis' dyuzhie  molodcy  v  zelenyh  kaftanah  i  kozhanyh
katalanah, s dlinnymi  slozhnymi  lukami,  korotkimi  mushketami,  mechami  i
chapagami - malen'kimi toporikami na dlinnyh toporishchah,  prigodnymi  i  dlya
rubki, i dlya gojkara. Vse userdno zhevali  myaso,  cherpali  iz  bochki  nel'g
[chernoe katalanskoe pivo, ochen' krepkoe] i derzhalis' s veskim spokojstviem
tertyh rebyat, prekrasno znayushchih, radi  chego  ih  sozvali.  Tut  zhe  lezhali
pyat'-shest' glanskih ladarov - pepel'nyh, podzharyh psov, pohozhih na  dogov,
zorko sledivshih, kak ogolyayutsya ot myasa naibolee primanchivye kostochki.
     - Otec Gruk, smirennyj lesnoj pastyr', - skazal graf. - A  eto  baron
Gotar, on napravlyaetsya v Hell'stad, u nego tam srochnye dela.
     Otec Gruk chto-to blagodushno provorchal, shvyrnul blizhajshemu psu ostatki
indejki i vyter ruki o podol ryasy:
     - V Hell'stad tak v Hell'stad.  Ne  udivlyajtes',  baron,  chto  ya  tak
spokojno prinyal  izvestie  o  celi  vashego  puteshestviya.  Esli  rassuzhdat'
filosofski, Hell'stad est' neprelozhnaya  real'nost',  prinadlezhashchaya  nashemu
miru, i net nichego udivitel'nogo v  tom,  chto  on  sluzhit  konechnoj  cel'yu
ch'ego-to puteshestviya. Pravda, ya vpervye  vizhu  cheloveka,  u  kotorogo  tam
srochnye dela. Sam oborot udivlyaet - "srochnye dela"... Vse ostal'nye, s kem
mne dovodilos' obshchat'sya,  upotreblyali  drugie  oboroty,  i  mnogie  chestno
govorili: sovershit' by naspeh hot' chto-to geroicheskoe da pobystree  unesti
nogi. Byvalo, i unosili. Inye, komu osobenno vezlo, unosili nogi vmeste  s
golovoj.
     - A chto, byvalo - i po otdel'nosti? - sprosil Svarog.
     - Ogo! - ser'ezno skazal otec Gruk. - V pozaproshlom godu  odin  lihoj
bedolaga vyshel ottuda, nesya svoyu zabubennuyu golovushku v rukah. I  v  zubah
golovushka derzhala koshel' s  zolotom.  Ligi  chetyre  proshagal,  prezhde  chem
svalilsya. Vidite von togo verzilu? Sejchas-to on sokolom smotrit, a  v  tot
den', uzrevshi etakogo putnika, sidel na verhushke duba i shchelkal  zubami  na
ves' les. Uzh ya-to tochno znayu, ibo sidel na sosednem suku i  zubami  shchelkal
ne tishe, hotya v nashih mestah polagalos' by ko vsemu  priterpet'sya.  Zoloto
my potom zabrali, kayus', hell'stadskoe - ne obyazatel'no d'yavol'skoe, samye
nastoyashchie monety okazalis', tol'ko uzhasno starye,  inyh  dazhe  yuveliry  ne
opoznali... Vam tuda nepremenno nuzhno?
     - Uvy, - skazal Svarog. - Dela. CHto podelit'.
     - Toporik u vas interesnyj, pravo... - on glyanul cepko, umno.  -  Nu,
da chego tol'ko s soboj ne taskaet proezzhij narod... Sam by ohotno shodil s
vami, stol'ko let ryadom zhivu, da tak ni razu i ne sobralsya. Da pastvu  moyu
nikak ne ugovorit', a v odinochku neuyutno kak-to. Bog dast,  vyberus'.  Kak
tol'ko podnakoplyu reshimosti na  slavnyj  podvig.  Est'  tam,  esli  verit'
sluham, zabroshennaya cerkvushka, a v nej,  po  tem  zhe  sluham,  sam  svyatoj
Skolor ostavil znamenityj svoj posoh, kotorym vo vremena  ony  vygnal  vsyu
nechistuyu silu iz Gorrota...
     - A ona opyat' ponalezla, - burknul Sezar, zacherpnul iz  bochki  nel'ga
sebe i Svarogu, i oni uselis' na korziny.  -  Da,  baron,  plennyj-to  vash
pomer, edva prinesli... Vot ya i govoryu: vash svyatoj  Skolor  nechistuyu  silu
vygnal, a ona opyat' nabilas' vo vse shcheli, stoilo svyatomu ujti podal'she...
     - Vse ottogo, chto lyudi  ne  pochitayut  Edinogo  Tvorca  i  poklonyayutsya
sozdaniyam, nezasluzhenno imenuemym bogami, - skazal monah. - Vzyat' hotya  by
vas, graf. S vashim krylatym psom.  Nu  zachem  vam,  cheloveku  umnomu,  sej
bogomerzkij kumir?
     - A kogda on sushchestvuet! - zapal'chivo skazal graf. - YA ego sam videl.
     - |to eshche ne znachit, chto emu nuzhno  poklonyat'sya,  kak  bogu.  Vy  eshche
pered moimi pesikami padite nic, oni ved' tozhe sushchestvuyut,  a  pri  sluchae
capnut pochishche Simargla...
     - Otec!
     - Graf!
     No prepiralis' oni, vidno  bylo,  naskvoz'  privychno,  s  dobrodushnoj
terpimost'yu  staryh  znakomcev,  davno  ostavivshih  nadezhdu   drug   druga
pereubedit'.  Svarog  vdrug  soobrazil,  chto  nichegoshen'ki  ne   znaet   o
Hell'stade. Odni obshchie frazy, iz-za krajnej rasplyvchatosti ne  pozvolyavshie
dazhe ispugat'sya, kak nadlezhit. A ego sobstvennyj vizit tuda ne  odaril  ni
osobymi uzhasami, ni glubokimi poznaniyami...
     - Poslushajte, -  skazal  on.  -  Staraya  cerkov',  vy  govorite?  No,
naskol'ko ya znayu,  Hell'stad  _i_z_n_a_ch_a_l_'_n_o_  byl  stranoj  zla,  a
cerkov' oznachaet, chto kogda-to i tam shla samaya obychnaya zhizn'...
     - V etom-to i sut' probelov v segodnyashnih  nashih  znaniyah,  -  skazal
otec Gruk. - Nikto ne znaet v tochnosti, kak obstoyalo do SHtorma.  Splosh'  i
ryadom nikto ne znaet takzhe, chto imeli v vidu avtory inyh drevnih hronik  -
kakie ih inoskazaniya sleduet ponimat' bukval'no, a kakie tak  i  ostanutsya
inoskazaniyami, chej podlinnyj smysl zabyt nachisto.  Sam  ya  davno  podmetil
odnu lyubopytnuyu zakonomernost': v Hell'stade,  golovu  dayu  na  otsechenie,
slishkom mnogoe slishkom chasto menyaetsya. Lyudi, prohodivshie po odnim i tem zhe
mestam, opisyvayut ih sovershenno  po-raznomu.  Geograficheskie  orientiry  -
gory, reki - ostayutsya prezhnimi, a vot obitateli menyayutsya  razitel'no.  CHto
reshitel'no protivorechit dobroj  staroj  skazochnoj  tradicii,  po  kotoroj,
skazhem, obitayushchij u ruch'ya s mednymi beregami drakon tak u  etogo  ruch'ya  i
ostanetsya, poka ego ne ukokoshat. No chtoby drakon vdrug otkocheval  kuda-to,
a berega iz mednyh vdrug stali hrustal'nymi i k nim  perebralis'  bolotnye
hohotuncy - takogo v skazkah ne voditsya. YA, ponyatno,  chisto  umozritel'nye
primery privozhu.
     - No ved' Hell'stad - ne skazka, - skazal Svarog.
     - Tem bolee! Vse dolzhno podchinyat'sya opredelennym zakonam, dazhe  magiya
i zakoldovannye strany. A kogda zakony, kak vyyasnyaetsya, ne dejstvuyut...
     - Togda? - zhadno sprosil Svarog.
     - Togda prihoditsya priznat', chto zagadku nashim skromnym razumen'em ne
odolet', - vzdohnul otec Gruk. - I nuzhno idti samomu, proveryat'  rosskazni
i gipotezy, no podi ty vyberi vremya, da i hrabrosti sleduet podnakopit'. I
nasushchnoj zhiznennoj neobhodimosti v etakom voyazhe poka chto net...
     - A legendarnyj posoh?
     - CHtoby nalozhit' ruku na etot posoh, nado koe v chem ne  ustupat'  ego
prezhnemu hozyainu...
     - Da, nasushchnaya zhiznennaya neobhodimost'... - vzdohnul Svarog, vstavaya.
- Pojdu ya, pozhaluj, k svoim lyudyam. Ne provodite, graf?
     - Nu konechno, pojdemte.
     Kogda oni otoshli shagov na dvadcat', graf pokrutil golovoj.
     - A ved' ne vyterpit, pojdet v  Hell'stad.  Davno  uzhe  sobiraetsya  s
duhom... CHestnoe slovo, i ya s nim pojdu. Esli uceleyu  posle  vsego  etogo.
Umnaya golova otca Gruka davno ocenena, teper'  i  so  mnoj  to  zhe  budet.
Starye predaniya glasyat, chto v Hell'stade udachi dobivalsya  glavnym  obrazom
tot, komu v bol'shom mire teryat' bylo sovershenno nechego. Pravda, udacha  eta
mozhet vypast' dvoyakoj, neizvestno, k dobru ili  k  hudu  -  esli  ne  vrut
naschet hell'stadskogo korolya, esli on v samom dele est' i  bol'shoj  master
iskushat'... Von tuda, vidite vhod?
     Svarog voshel v bashnyu. Tam bylo chisto,  podmeteno,  viseli  na  kryukah
vdol' lestnicy kerosinovye lampy, pol ustilali grubye domotkanye poloviki.
V obshchem-to, zamok - zhilishche uyutnoe, esli za nim sledit'. I zhit' tam, gde ne
byvaet zimy.
     On stal podnimat'sya po lestnice, probuya tyazhelye dveri. Dve  okazalis'
zapertymi, tret'ya otvorilas'.
     Leverlin, Deliya i SHedaris sideli za stolom, s polkovodcheskim  azartom
vodya  pal'cami  po  ogromnoj  karte.  Mara,  zasunuv  ladoni  pod  remen',
kriticheski razglyadyvala ogromnyj neuklyuzhij arbalet na stene i  momental'no
obernulas' na edva slyshnyj skrip dveri.
     - Voennyj sovet? - sprosil Svarog.
     - Razgovor o strannostyah bytiya, - otvetil Leverlin.
     - I gde zhe vy ih usmotreli?
     - V nashem nyneshnem polozhenii.
     - A chto, v nem est' strannosti? - hmyknul Svarog. - Vot  ne  zamechal,
po-moemu, vse uzhasno budnichno...
     - Oni delo govoryat, - Mara vzyala podzornuyu trubu i prinyalas' smotret'
v okno.
     Svarog sel, sprosil uzhe ser'ezno:
     - Kakie strannosti vy vidite, gospoda moi, i gde?
     - Ochen' _s_t_r_a_n_n_o_ kak-to nas lovyat, - skazal Leverlin. -  My  s
princessoj dvoryane i v voennyh delah obyazany hudo-bedno razbirat'sya.  A  u
kaprala ogromnaya praktika.
     - Videli by vy, kak nash platung lovili vo vremya Taromajskoj vojny,  -
ne bez samodovol'stva soobshchil kapral. - My,  nado  skazat',  byli  ne  bez
greha - sperli koe-chto iz knyazheskoj sokrovishchnicy. Mezhdu prochim, tak  i  ne
pojmali, inache by ya tut ne sidel... Tak vot, tam ya vpervye i ponyal,  kakaya
slozhnaya i kovarnaya veshch' - tolkovo postavlennaya oblava.  A  Taromaj,  mezhdu
prochim, - parshiven'kij Vol'nyj Manor...
     - Itak, - nudnym professorskim tonom nachal Leverlin. -  My  vchetverom
dolgo vse obsuzhdali i prishli k vyvodu,  chto  lovyat  nas  krajne  bezdarno.
Protiv nas - moguchaya gosudarstvennaya mashina s opytnymi  tajnymi  sluzhbami,
horoshej policiej, telegrafom i drugimi sredstvami svyazi. I tem ne menee  k
ob座avlennomu   sharrimu   ves'ma    podhodit    unizitel'noe    opredelenie
"preslovutyj". Konechno, bol'shuyu chast' puti my proshli  bez  dorog,  lesami,
obhodya krupnye goroda i garnizony. No okazalis' u samoj granicy, tak i  ne
uvidev priznakov grandioznoj oblavy.  Zdes',  v  Zarech'e,  i  vovse  carit
sonnaya tishina. A takogo ne dolzhno byt'. Mesta  otnyud'  ne  idillicheskie  -
kontrabandnye  tropki,  poblizosti  -  chetyre  granicy.  Naskol'ko  pomnit
princessa, v Pravom  Treugol'nike  [Pravyj  Treugol'nik  -  chast'  Ronero,
otgorozhennaya  Ronom,  primykayushchaya  k  Harlanu,  YAmurlaku,   Hell'stadu   i
Illyuzoru; Levyj Treugol'nik  primykaet  k  Harlanu  i  Snol'deru,  otdelen
Itelom] razmeshcheny samoe maloe pyat'  egerskih  polkov  -  opytnye,  hvatkie
golovorezy,  privykshie  gonyat'  kontrabandistov  i   razbojnikov.   YA   ne
specialist, no za dvadcat' minut nabrosal plan, vyzvavshij polnoe odobrenie
kaprala, - podnyat' vozdushnye shary i planery, rassypat'  po  lesam  egerej,
vystavit' na traktah i lesnyh tropah konnye dozory s  sobakami,  posty  na
gospodstvuyushchih nad mestnost'yu vysotah.  |to  my  idem  po  neznakomym  nam
mestam, a egerya i pogranichnye gabelary znayut zdes' kazhdyj kustik...
     - Mozhet, oni iz-za sharrima sidyat po kazarmam? - sprosil Svarog.
     Deliya otvetila voprosom:
     - A vy stali by polagat'sya v igre s takimi stavkami isklyuchitel'no  na
kuchku mushketerov, pust' i nadelennyh strannoj sposobnost'yu neotvyazno  idti
po sledu?
     - Pozhaluj, net, - priznalsya Svarog.
     - Vot vidite, - skazala Deliya. - |to ne pohozhe na otca. On ni za  chto
ne dopustil by podobnogo bezobraziya. Delo tut  ne  v  famil'noj  gordosti,
prosto ya znayu, na chto sposobny ego generaly i protektory. My by  ne  doshli
do reki... - Ona vnimatel'no posmotrela na Svaroga. - Nu, vy ved' tozhe tak
podumali?
     - O chem?
     - CHto otca uzhe net, a vmesto nego... _ch_t_o_-_t_o_...
     - Byla u menya takaya mysl', - skazal Svarog. - No ya ee po  razmyshlenii
otbrosil. Dazhe esli na meste vashego otca... nechto, ne  obladayushchee  umom  i
volej, ostayutsya te samye generaly i protektory, lyudi opytnye. CHto, ih tozhe
vseh podmenili?
     - Vot i ya im govoryu, - skazal SHedaris. - Situaciya v tochnosti otvechaet
staroj soldatskoj mudrosti: "Slushayu, no ne ispolnyayu". Prikazy, byt' mozhet,
i postupayut ispravno, no nikto ne toropitsya ih vypolnyat'. Paru raz po  nam
pal'nul krejser, vot i vse.
     - Vot chto, gospoda  moi,  -  skazal  Svarog.  -  Vse  eto  -  zryashnaya
gimnastika dlya uma. Kak by my ni izoshchryali svoi pytlivye nedyuzhinnye  mozgi,
zagadku etu nam ne razgadat'. I vse  eti  diskussii  polozheniya  nashego  ne
oblegchat. Pravda, i ne otyagotyat.  I  na  tom  spasibo...  Uzh  luchshe  budem
otdyhat'. Vyezzhat' pridetsya do rassveta.
     - Slovom, ne budem iskat' korolya SHogo,  -  ne  oborachivayas',  brosila
Mara cherez plecho. - Aga, pylit chto-to  na  gorizonte,  no  slishkom  daleko
poka...
     - Poslushajte, kto takoj korol' SHogo? - sprosil Svarog. - "Ischez,  kak
korol' SHogo"... "Iskat' korolya SHogo"...
     - Popustu tratit' vremya, - poyasnila Mara.  -  Iskat'  korolya  SHogo  -
zanimat'sya zavedomo bespoleznym delom.
     - A v chem tut sol'?
     - Ploho zhe vas uchili istorii, milord, -  ulybnulas'  Deliya.  -  Okolo
dvuh tysyach let nazad korol' SHogo sozdal moguchuyu derzhavu, zanimavshuyu  okolo
dvuh tretej Haruma. Dazhe, kazhetsya, uspeshno ochishchal  YAmurlak  ot  nechisti  -
togda v YAmurlake ee vodilos' mnozhestvo... Korol'  ischez  sred'  bela  dnya,
kogda shel iz  tronnogo  zala,  chtoby  sest'  v  karetu.  Dvorec  v  Arrahe
sohranilsya  do  sih  por,  ya  tam  byvala,  tuda  do  sih  por  zahazhivayut
lyubopytnye. Pryamoj koridor bez okon povorachivaet pod pryamym uglom, tyanetsya
uardov dvadcat'  i  vyhodit  na  krytuyu  galereyu,  otkuda  vo  dvor  vedet
lestnica. Korol' proshel mimo stoyavshej u povorota strazhi, svernul za  ugol,
no na galeree, gde zhdala svita, tak i  ne  poyavilsya.  Koridor  -  sploshnoj
kamen', bez okon, dverej, potajnyh hodov i lyukov. Zagadka... V svoe  vremya
eyu interesovalis'  dazhe  lary,  no  nichego,  naskol'ko  mne  izvestno,  ne
obnaruzhili. Korol' slovno rastvorilsya v vozduhe. Inye nekromanty  klyalis',
chto im udalos' vyzvat' dushu korolya, no kazhdyj  raz  okazyvalos',  chto  oni
lgali...
     - I versij za dve tysyachi let nabralos'  na  prilichnuyu  biblioteku,  -
skazal Leverlin. - Odna beda - ni odna proverke ne poddaetsya...
     - Idut, - vozvestila Mara. - I ne vizhu ya chto-to v ih  strojnyh  ryadah
boevogo zadora...
     Svarog podoshel, vzyal u nee trubu. Iz-za lesa  pokazalsya  peshij  otryad
chelovek v trista. Krasnye mundiry, rasshitye na grudi chernoj tes'moj, a  po
rukavam - beloj, chernye langilatany s  uzkimi  polyami,  otdelannye  med'yu.
Matrosy s krejserov.  Vperedi,  kak  i  polozheno,  shel  komandir,  sverkaya
zolotym shit'em. Ehavshaya ryadom Artaletta chto-to goryacho emu vtolkovyvala, to
i delo nagibayas' s sedla, a on shagal  temnee  tuchi,  hmuro  ustavivshis'  v
zemlyu. Pushek pri otryade ne bylo.
     - Nu, eto neser'ezno, - skazal Svarog. - Pozhaluj, nashego hozyaina dazhe
obidit takaya parodiya  na  shturm...  Pojdu  otdohnu.  Kto  znaet,  gde  moi
komandirskie pokoi?
     - Poshli, - skazala Mara.
     Kogda oni vyshli na lestnicu, na vneshnej stene bahnula  pushka  -  graf
Sezar radostno privetstvoval viziterov.
     - A ne popahivayut li eti strannosti rodnym vos'mym  departamentom?  -
zadumchivo skazal Svarog.
     - Vryad li, - motnula golovoj Mara. - Davaj uzh i  dal'she  rasschityvat'
isklyuchitel'no na sebya... Mezhdu prochim, v tvoej komnate otlichnaya  vanna,  ya
uzhe popleskalas'. Voda, pravda, chut' teplen'kaya, nu da nam,  brodyagam,  ne
privykat'. A  na  polu  sovershenno  velikolepnye  medvezh'i  shkury,  nichut'
neoblysevshie, mechta yunoj devy.
     - Poslushaj, yunaya deva, a esli kto-nibud' vvalitsya?  My  v  osazhdennom
zamke kak-nikak, - skazal Svarog, chtoby poddraznit' ee, on ya sam sgoral ot
neterpeniya.
     - Tam zasovy vnutri. I ya vseh predupredila, chto komandir budet  zanyat
razrabotkoj strategicheskih planov. Idi kupajsya. Vino na stole,  shtopor  na
podokonnike, yunaya deva, kak legko dogadat'sya, budet na medvezh'ih shkurah.





     Vperedi shagal graf Sezar s kerosinovoj  lampoj.  Sledom  sheya  Svarog,
vedya pod uzdcy konya. Drevnie Sezary i v samom dele umeli obustraivat'sya  -
ni odin kamen' ne vykroshilsya iz  starinnoj  kladki,  sverhu  cherez  ravnye
promezhutki padali tonen'kie luchiki alogo sveta  (kotoryj  Svarog  prostoty
radi do sih por im snoval pro sebya lunnym), veyalo prohladoj. Kopyta  konej
besshumno stupali po vylozhennomu vojlokom  polu.  S  poverhnosti  zemli  ne
donosilos' ni zvuka. Osada i v  samom  dele  obernulas'  chistoj  komediej.
Moryaki raspolozhilis' v derevne pod zashchitoj domov i vremya ot  vremeni  vyalo
postrelivali iz mushketov - ih komandir  ne  byl  idiotom  i  ne  sobiralsya
brosat' ih na uboj. Inogda poyavlyalas' Artaletta, besivshayasya ot zlosti, chto
legko mozhno bylo opredelit' dazhe  bez  pomoshchi  podzornoj  truby.  Blizhe  k
vecheru pritopalo dve  roty  pehotincev  v  sinih  mundirah,  s  legionnymi
znachkami. Za nimi pod容hali chetyre upryazhki s orudiyami - no  eto  okazalis'
ne osadnye zherla, a obyknovennye polkovushki.  I  boevogo  duha  osazhdayushchim
pribytie pushek ne dobavilo - kak i poyavlenie dvuh verhovyh v razzolochennyh
chinovnich'ih vicmundirah (sudya po per'yam i pozumentu na  vysokih  viklerah,
ne nizhe pyatogo klassa). Sanovniki s bezopasnogo rasstoyaniya obozreli zamok,
posoveshchalis' s  Artalettoj  i  oboimi  komandirami,  otbyli  i  bol'she  ne
pokazyvalis'. CHetyre pushki stali izredka postrelivat' po  vorotam  vneshnej
steny, iz-za malogo svoego kalibra ne prichinyaya urona. Svarog  okonchatel'no
ubedilsya, chto Sezar - chudak ves'ma pragmatichnyj  i  predusmotritel'nyj,  a
zateyannyj im rokosh tak i ne pererastet v krovavuyu bojnyu.  Kak  vyyasnilos',
soglasno kakim-to starym pravilam "gorrodel'skij ogon'" protiv  dvoryanskih
zamkov primenyat' vospreshchalos', a ubityh s  korolevskoj  storony  poka  chto
naschityvalos' vsego troe  (eto  oznachalo,  chto  u  grafa  est'  vse  shansy
otdelat'sya shtrafom i zolotym arestom [zolotoj arest - zapreshchenie dvoryaninu
pokidat' svoj dom ili pomest'e v techenie opredelennogo sroka, ot  dnej  do
let] na paru let). U Svaroga zarodilis'  podozreniya,  chto  Sezar,  izryadno
pomotav nervy chinovnikam vplot' do  stolichnyh,  nameren  dozhdat'sya,  kogda
gosudarstvennaya mashina raskachaetsya, k zamku nagonyat parochku polkov i sotnyu
pushek, okrestnosti izroyut transheyami, kontreskarpami i tihimi  sapami  -  i
vot tut-to zamok samym kovarnym obrazom sdastsya. Sudya po nekotorym namekam
otca Gruka, tak ono i obstoyalo. Vozmozhno, delo bylo zavercheno eshche hitree -
esli     vspomnit',     kakoj     bespredel     budet     tvorit'sya     na
razbojnich'e-kontrabandnyh stezhkah, poka vse vnimanie i rvenie  pogranichnyh
vlastej budet prikovano k myatezhnomu zamku...
     Tusklyj svet kerosinovoj  lampy  upal  na  vysokuyu  dver',  okovannuyu
prodol'nymi  zheleznymi  polosami,  Sezar  otkryl  glazok,  pripal  uhom  k
sluhovoj trubke i nadolgo zamer. Boni derzhal nagotove pulemet,  poka  graf
besshumno otkatyval vpravo dver' po horosho smazannym  rolikam.  V  lico  im
pahnulo  holodkom  nochnogo  lesa.  Sezar  vyskol'znul  vo  t'mu  i  vskore
vernulsya, prosheptal:
     - Vse tiho. Udachi, gospoda! Hur Simargl!
     Svarog vyvel konya pod zvezdnoe nebo. Dver'  byla  ustroena  v  krutom
sklone shirochennogo ovraga. Vysoko nad golovoj vidnelas' prichudlivaya  kajma
lesa, derev'ya na krayu ovraga rosli dovol'no redko, inye  nakrenilis',  mezh
nimi svetili zvezdy, i tishina, Svarog chuvstvoval,  byla  mirnoj.  Odin  za
drugim iz proema poyavlyalis' koni -  kopyta  obmotany  tryapkami,  tshchatel'no
ulozhennye peremetnye sumy nichem ne bryakayut, sapogi po myagkoj zemle stupayut
besshumno. Svarog sam sebe pokazalsya prizrakom. I oshchutil legkoe vozbuzhdenie
- predstoyal poslednij ryvok, Hell'stad, kak ni stranno, obernulsya zhelannoj
cel'yu, kotoroj vse zhazhdali  dostich'  pobystree,  tamoshnie  opasnosti  byli
neizvestnymi, a ottogo slovno by i ne strashnymi...
     Svarog pozhal ruku Sezaru i podumal, chto  horoshih  lyudej  emu  vse  zhe
vstrechaetsya v etom mire  bol'she,  chem  skvernyh,  no  etogo  ne  vyskazhesh'
slovami, v chem vsya pechal'. Vskochil v sedlo i prikazal:
     - Tronulis', derzhat' stroj...
     Vsadniki  dvinulis'  vpered,  kak   teni   Zacharovannoj   Kaval'kady.
Prohodili polnye napryazheniya minuty, no  sverhu  ne  gremeli  vystrely,  ne
trubil trevogu rozhok, nikto ne zastupal dorogu,  i  Svarog  samuyu  chutochku
rasslabilsya. Vse nahodyashcheesya pod zemlej, naskol'ko on znal, v  bol'shinstve
sluchaev skryto ot lyubyh magicheskih usilij. Tainstvennoe  chut'e  Artaletty,
gnavshee ee po sledu luchshe lyuboj gonchej, zdes' okazhetsya  bessil'no,  i  oni
uspeyut vyigrat' vremya. Po krajnej mere, Svarog nadeyalsya,  chto  tak  ono  i
obstoit. Svarog legon'ko kosnulsya konskoj shei. Konej (Sezar  shchedro  odaril
kazhdogo i zavodnym) sledovalo  berech'  pushche  samih  sebya.  |to  poslednie.
Drugih neotkuda budet vzyat' - razve chto v  Hell'stade  otyshchutsya  loshadinye
baryshniki, gotovye prinyat' v uplatu den'gi bol'shogo mira...
     Vot i konec ovraga. I nikakoj zasady. Proskochili. Kak i ob座asnyal otec
Gruk, sleva vidneetsya pokosivshijsya  kamennyj  kon',  ushedshij  v  zemlyu  po
kolena, pokrytyj melkimi treshchinami, pochti splosh' zarosshij cepkim plyushchom  i
uvityj pletyami sinego v'yunka. _|_t_o_t_ kon' ne imel nikakogo otnosheniya  k
Horsu - starinnyj mezhevoj znak,  magicheskij  simvol,  otgonyavshij  nechist',
postavlennyj v neizvestnye vremena neizvestno kem. Lesoviki boltali, chto v
polnoch' on vosstaet iz zemli  i  na  nem  ob容zzhaet  chashchobu  Lesnaya  Deva.
Snachala Svarog im ne poveril, no vspomnil, chto  emu  sobstvennymi  glazami
dovelos' licezret' Lazurnuyu Devu, ch'e sushchestvovanie oficial'noj  gorodskoj
naukoj reshitel'no otricaetsya, i sejchas na vsyakij sluchaj  brosil  kamennomu
konyu pod nogi serebryanuyu monetku,  kak  ego  nauchila  pastva  otca  Gruka.
Poehal dal'she. Za spinoj eshche ch'ya-to monetka zvyaknula o kamen'.
     On smotrel vo vse  glaza.  Tak  i  est'  -  sleva  pokazalas'  staraya
proseka, zarosshaya paporotnikom,  vysochennym,  po  grud'  konyam.  Koni  shli
razmerennoj postup'yu, paporotnik tiho shelestel, paru raz  Svaroga  maznula
po licu  nevesomo-lipkaya  pautina,  i  on  toroplivo  vyter  shcheki  tyl'noj
storonoj ladoni. Hotelos' kurit', no  on  krepilsya.  Poroj  to  sleva,  to
sprava razdavalis' eti neponyatnye nochnye  zvuki,  kakih  hvataet  v  lyuboj
chashchobe vo vse vremena: rezkij vskrik, to li ptichij, to li leshachij, dalekoe
uhan'e, vzvizgi, tihoe fyrkan'e, tihij tresk vetok, shorohi...  Koni  to  i
delo nastorazhivali ushi, kosyas' v polumrak, no osobenno ne bespokoilis',  a
potomu ne trevozhilsya i Svarog.
     Mara vdrug podnyala levuyu ruku i rastopyrila pal'cy -  podzyvala  ego.
Svarog dal konyu shenkelya i momental'no okazalsya ryadom.  Ona  tiho  skazala,
vertya golovoj:
     - Dymkom neset. Iz-za povorota.
     - Pozhar?
     - Ne pohozhe. Dymok kuhnej pahnet.
     Svarog prinyuhalsya, no ne emu s beznadezhno isporchennym kureniem chut'em
bylo sostyazat'sya s dikoj koshkoj. On tol'ko sprosil:
     - Dumaesh', zhil'e?
     - Dumayu.
     - Lesnoj pastyr' menya ni o chem takom ne preduprezhdal...
     I on poehal pervym.  Zavodnoj  kon'  poslushno  chapal  sledom.  Svarog
opustil  ruku  na  sedlo,  kosnulsya  ladon'yu  rubina,  ukrashavshego  topor,
smirnehon'ko visevshij u luki toporishchem vniz.
     Dejstvitel'no, zhil'e. Dovol'no bol'shoj dom  na  raschishchennoj  vyrubke,
okruzhennyj  nevysokoj  ogradoj  i  bol'she  vsego  pohozhij   na   obitalishche
zazhitochnogo frigol'dera. Svetitsya tol'ko odno okoshko.
     Otkuda-to vykatilsya zdorovennyj lohmatyj pes i pobezhal  vdol'  ogrady
parallel'no vsadnikam, skupo pobrehivaya.  Pes  okazalsya  samym  nastoyashchim.
Svarog tihonechko cyknul na nego, podumav,  chto  sobaka  -  eto  horosho.  A
zamychavshaya v hlevu korova - eshche luchshe. Ibo domashnie zhivotnye na podvor'e i
nechistaya sila v dome - dve veshchi nesovmestimye.
     Skripnula dver'. Vysokaya staruha, kutayas' v muzhskoj plashch s kapyushonom,
provorno spustilas' s vysokogo kryl'ca i napravilas' k nizkim vorotam. Pes
momental'no podskochil k nej, zaplyasal vokrug.  Potom  uspokoilsya  vdrug  i
chinno udalilsya v budku - i ostalos' polnoe  vpechatlenie,  chto  on  poluchil
nedvusmyslennyj, neslyshnyj lyudyam prikaz.
     Svarogu ponadobilas' para sekund, chtoby ubedit'sya:  s  chernoj  magiej
staruha ne imeet nichego obshchego. No eto eshche ne znachit, chto  ona  voobshche  ne
imeet otnosheniya k magii. On chuvstvoval sebya v bezopasnosti, no  podlinnogo
oblika staruhi ne smog ni  rassmotret',  ni  ponyat'.  Otchego-to  kazalos',
budto pered nim nechto stol' zhe iznachal'noe i nezyblemoe, kak les i  oblaka
nad kronami. I on, kak neredko uzhe sluchalos', podchinilsya instinktu.
     Staruha, ne proiznesya ni slova, raspahnula stvorku vorot i vzyalas' za
druguyu.
     - My k vam v gosti, babushka,  vrode  by  ne  sobiralis'...  -  skazal
Svarog, ostanoviv konya naprotiv nee.
     - A v zasadu vy sobiralis'? - provorchala staruha.
     - Vot uzh tuda my tochno ne stremimsya...
     - Pochemu zhe pryamo na zasadu edete?
     - Kto tam, vperedi? - sprosil Svarog, reshiv  ne  udivlyat'sya.  Nachnesh'
udivlyat'sya,  suetish'sya  v  tri  raza  bol'she  i  zadaesh'   kuchu   nenuzhnyh
voprosov...
     - A vam, v vashem polozhenii, ne vse ravno?  -  staruha  upravilas'  so
vtoroj stvorkoj. - Te, kto ischeznut s rassvetom. I luchshe vam ne  starat'sya
im dokazat', chto v etom lesu vy samye probivnye... Ochen' mozhet byt', chto i
dokazhete. Vot tol'ko vas posle etogo ne v primer men'she ostanetsya...
     Svarog molcha napravil konya v vorota. On tak i  ne  smog  vspomnit'  s
mahu, kto iz zdeshnej nechisti ischezaet s rassvetom, -  da  i  ne  sobiralsya
lomat' nad etim golovu.
     Strannaya Kompaniya disciplinirovanno  povernula  sledom,  i  na  dvore
srazu stalo tesno ot sgrudivshihsya verhovyh.
     - Konej vedite  v  konyushnyu  sami,  -  skazala  staruha,  bezboyaznenno
pohlopav po shee Svarogova zherebca (chto tot perenes sovershenno spokojno). -
Slug netu. Da ne trevozh'te vy topor, graf Gejr, pust' sebe visit.
     "Snova nachinaetsya", - podumal Svarog i skazal:
     - YA ne tot graf...
     - Sama vizhu, chto ne tot, a etot.
     - Otkuda?
     - A vy otkuda znaete, chto ya ne vampir?
     - Znayu uzh, - skazal Svarog.
     - Vot i ya znayu.
     - Mozhet, znaete eshche, kogda  menya  proizveli  v  kapitany?  -  sprosil
SHedaris.
     - Ty do lejtenanta snachala dosluzhis', - otrezala staruha. - Proveryat'
vzdumal, soplyak... Pozhivi kapralom. A vot  kem  ty  umresh',  eto  ya  tebe,
pozhaluj, skazhu, kogda prismotryus' poblizhe. Esli ladon' dat' ne poboish'sya.
     Kapral, chelovek nezavisimyj i nevospitannyj, povel  konej  v  konyushnyu
(stranno obshirnuyu dlya takogo domika s odinokoj hozyajkoj), bormocha pod nos,
chto  poboitsya  on  doverit'  staruhe   odnu-edinstvennuyu   veshch',   kotoruyu
nepremenno doveril by, bud'  ona  godochkov  na  sotnyu  pomolozhe.  Staruha,
obladavshaya, pohozhe, tonkim sluhom, laskovo skazala vsled:
     - Budesh' nesti pohabshchinu - ver' ili ne ver', ty u menya i  moloden'kim
stanesh' bez nadobnosti...
     - Babka, da ya tak, iz vorchlivosti, - otozvalsya kapral ne bez ispuga v
golose. - CHto ty, v samom-to dele?
     Svarog bez opaski podnyalsya sledom za  staruhoj  na  vysokoe  kryl'co.
Boni s pulemetom ne rasstalsya, postaviv ego u dveri. Rasselis' po lavkam i
na taburetah.
     - Est' hotite? - sprosila staruha.
     Est' oni ne hoteli posle grafskogo hlebosol'stva.
     - Nu, togda prosto tak sidet'  budem  i  zhdat'  rassveta...  -  samym
obychnym tonom skazala hozyajka.
     Svarog oglyadelsya  -  da,  obychnaya  komnata  krest'yanskogo  doma.  Vot
tol'ko... Pochemu k obychnomu krest'yanskomu domu net  nikakoj  dorogi,  dazhe
utoptannoj stezhki? Ladno, k postoyalomu dvoru yamurlakskih vampirov kak  raz
i vela doroga...
     - A pokazhi-ka ty nam, babka, chto-nibud'  etakoe,  -  skazal  Boni.  -
Sidet' nam tut dolgo, a babka ty neobychnaya...
     - U treh iz vas budut na golovah korony, - skazala staruha  nebrezhno,
slovno otmahnulas' ot nadoedlivoj muhi.
     Svarog prizadumalsya. V pervuyu ochered',  konechno,  Deliya  -  kak-nikak
naslednica prestola. Sledom, veroyatnee vsego, idet on sam - ochen' uzh chasto
zdeshnie koldun'i predskazyvali emu koronu, sovershenno  neponyatno,  pravda,
kotoruyu, vse vrode by rashvatany i nikto  svoej  otdavat'  na  storonu  ne
sobiraetsya. Kto zhe tretij? Ego sputniki zavorozhenno pereglyadyvalis',  tozhe
pytayas' ugadat'.
     - YA i sama ne znayu,  kto,  -  tut  zhe  skazala  staruha,  otvechaya  na
nevyskazannyj vopros, nachertannyj na vseh bez isklyucheniya licah. - |to zh ne
pis'mena, gospoda proezzhayushchie. |to obrazy, ih eshche prochitat' nuzhno, a  oni,
znaete li, ne vsegda chitayutsya. Vot i prihoditsya predlagat' ih, kakie est',
bez vsyakoj rasshifrovki... Tri korony nad tremya  golovami  ya  vizhu,  a  vot
raspoznat' eti golovy - ne vzyshchite...
     - Nu, a chto nas zhdet v blizhajshem budushchem? - sprosil Svarog.
     - |to vam k astrologu  sleduet,  graf.  Oni  bol'shie  mastera  delat'
predskazaniya i na budushchij god, i na zavtrashnij  den'.  I  ne  vse  iz  nih
sharlatany - da sama ya etogo ne umeyu. Udachi predskazyvat' bessmyslenno -  u
vsyakogo, kto igraet v igry vrode vashih, udach vperedi nemalo. Kak i poter'.
Naschet melkih neudach u menya ploho poluchaetsya. Vot naschet krupnyh,  k  koim
bezuslovno otnositsya smert'... - Prohazhivayas' po gornice, ona vdrug  myagko
vzyala ladon' SHedarisa, voprositel'no posmotrela.
     Kapral okazalsya na vysote: dazhe i ne pytayas'  vyrvat'  ruku,  otvetil
vyzyvayushchim vzglyadom.
     - Ty umresh' generalom, - zaklyuchila staruha.
     -  Znachit,  prozhivu  eshche  chertovu  ujmu   vremeni,   -   hladnokrovno
prokommentiroval kapral.
     - Nu, kto sleduyushchij? - Na ladon' Leverlina ona  vzirala  podol'she.  -
Beregis' nezhnyh pesen, oni mogut prinesti i smert'...
     - YA ih i sam poyu...
     Ona vsmotrelas', pokachala golovoj:
     - Pozhaluj, beregis' teh pesen, chto drugie poyut...
     Mara s vidom krajnego skepticizma protyanula ruku.
     - Beregis' solnca.
     - Uchtu i postarayus' poberech'sya, - otozvalas' Mara pokrovitel'stvennym
tonom rassuditel'nogo vzroslogo, ne  sporyashchego  po  pustyakam  s  kapriznym
rebenkom.
     - Golovu tebe otrubit luchshij drug, - soobshchila staruha Boni.
     - |h, babushka, bud' u tebya zubov pobol'she, stalo by ih pomen'she...  -
vzdohnul verzila, s tochnost'yu do millimetra izmeriv vzglyadom distanciyu mezh
svoim kulakom i ostrym staruhinym podborodkom.
     Deliya smelo protyanula sverknuvshuyu perstnyami ruku.
     - Malen'kih opasnostej osteregajsya eshche sil'nee, chem bol'shih.
     Princessa podnyala brov', no uderzhalas' ot voprosov.
     - |h, a nu-ka... - azartno voskliknula tetka CHari, protyagivaya ruku.
     Otvet posledoval mgnovenno:
     - Smert' tebe sulit shakra-chaturandzh...
     Tetka dazhe ogorchilas':
     - YA-to dumala - more... V chaturandzh ya i do togo ne igrala, a teper' i
uchit'sya ne stanu...
     - Nu, davaj grabku, - kapral podtolknul Pakoleta loktem. - Ty  u  nas
poslednij ostalsya, na zakusku...
     - A komandir? - zaprotestoval Pakolet.
     - Komandir pojdet zamykayushchim, kak emu v inyh sluchayah i polozheno...
     Odnoglazyj robko vytyanul ruku.
     - Smert' tebya podsteregaet tam, gde mnogo s容dobnogo myasa bez kostej,
- skazala staruha.
     Pakolet otkrovenno pochesal v zatylke. Svarog, pridav sebe bravyj vid,
protyanul ladon'.
     - Vot vam, graf, ya takie  veshchi  predskazyvat'  ne  berus',  -  pozhala
plechami staruha. - Vy koe-kakimi zakonami i  pravilami  nu  sovershenno  ne
predusmotreny... Ucheno govorya, rasstoyanie  bezmenom  ne  izmerish',  a  ves
linejkoj ne opredelish'... Tol'ko beregites' vy mostov,  ochen'  vas  proshu.
Potomu  chto  sulyat  oni  vam  sploshnye   nepriyatnosti.   I   svoej   krovi
osteregajtes'. - Ona  oglyadela  ih  vseh,  odnogo  za  drugim.  -  Uzh  kak
poluchilos',  gospoda  moi,  luchshe  ob座asnit'  ne  mogu,  po-drugomu  i  ne
byvaet... CHto vsplyvaet, to i vykladyvaesh'. A chem eto obernetsya - znat' ne
dano.
     - Byl u nas v rote  odin  organizm,  -  skazal  SHedaris.  -  V  kosti
moshennichal genial'no, no sut' ne v tom... Predskazano emu bylo,  chto  zhdet
ego smert' ot zhivotnogo, na kotorom ezdyat  verhom.  Paren'  s  teh  por  i
blizko ne podhodil ne to chto k loshadyam - ko vsemu,  na  chem  tol'ko  ezdyat
verhom, k oslam, verblyudam. Delo bylo na Sil'vane, tam verblyudy vodyatsya...
Nu vot. A zarezala ego iz-za koshel'ka v odnom  poganom  gorodishke  mestnaya
shlyuha, na kotoroj, proshu proshcheniya u princessy, verhom ezdili po-vsyakomu. I
esli ona byla ne zhivotnoe, to ya - universitetskij professor  mudroj  nauki
astronomii...
     - Ulavlivaesh' sut', - blagosklonno kivnula  staruha.  -  YA-to  reshila
sperva, chto ty churban churbanom - a u tebya, glyadi-ka, probleski...
     -  Govoryat,  pravda,  chto  vyskazannoe  na  lyudyah   predskazanie   ne
sbyvaetsya...
     - Kogda kak. I smotrya gde. I smotrya s kem.
     Leverlin kivnul:
     - Napisano ob etom mnogo...
     - I, kak u vas, knizhnyh lyudej,  voditsya,  vse  solidnye  avtory  drug
drugu protivorechat? - sprosil Svarog.
     Leverlin razvel rukami:
     - Est' takoe obyknovenie u avtoritetov... Tak  chto  tvoj  most  -  ne
obyazatel'no natural'nyj most, soedinyayushchij berega reki. |to mozhet okazat'sya
i ulochka, zvavshayasya v nezapamyatnye vremena Mostom Kozhevnikov, i derevnya, i
kakoe-nibud' urochishche s mestnym prozvan'em CHertov Most...
     - Kak hotite, a k doske dlya shakra-chaturandzha ya i blizko ne podojdu, -
zayavila tetka CHari.
     SHedaris polozhil ej ruku na koleno:
     - A ya postarayus' ostanovit'sya podal'she ot general'skih chinov  -  dazhe
ne na polkovnike dlya pushchej nadezhnosti...
     Pakolet zhalobno vozzval:
     - Ob座asnite vy mne, gde mnogo s容dobnogo myasa bez kostej!
     - Da na kuhne, - skazal  SHedaris.  -  U  osoby  poznatnee,  gde  myaso
otbornoe...
     - Ne pojdet, - hmyknula Mara. - Lyuboj znatnyj chelovek est i  rybu,  i
pticu, tak chto kosti vse ravno budut...
     - Babka ne govorit, chto tam sovsem net kostej, -  skazal  SHedaris.  -
Ona govorit, chto myasa bez kostej tam  _m_n_o_g_o_.  Tochno,  kuhnya.  Mozhet,
dazhe dvorcovaya. A tebe by ya posovetoval: kak tol'ko vstretish'  cheloveka  s
solncem v gerbe - v geral'dike chasten'ko vstrechaetsya, - na  vsyakij  sluchaj
prikanchivaj ego pervoj ili uzh glyadi v oba.  Da,  i  u  Gorrota  solnce  na
flage, chernoe, pravda...
     - Uchtu, - skazala Mara. - Nu-ka, ruku uberi!
     - Da ya tak... - burknul SHedaris, no ruku ubral s rukoyatki pistoleta.
     - CHto vy tam? - vskinulsya Svarog.
     - Est' takoe pover'e, - staruha bezmyatezhno skrestila ruki na grudi. -
Mol,  esli  ubit'  koldun'yu,  predskazannoe  i  ne  sbudetsya.  Tol'ko  eto
opyat'-taki - smotrya chem ubivat', kogda kak... Spasibo, detochka.
     - Ne za chto, - skazala Mara. -  YA  ne  iz  dobroty  dushevnoj.  Prosto
otchego-to chuvstvuyu, chto nichego u nego ne vyshlo by.
     - |to tochno, - mnogoznachitel'no kivnula staruha.
     SHedaris ustavilsya v pol, bormocha:
     - Da boltayut, ponimaete li...
     - Kapral! - grozno skazal Svarog. - YA tebya, mat' tvoyu...
     - Skazhi detochke spasibo, chto ostalsya zhiv, - bez vsyakoj zloby  skazala
kapralu staruha. - Ne serdites' na nego, graf,  delo  zhitejskoe.  Nauchitsya
kogda-nibud' prezhde dumat',  a  uzh  potom  hvatat'sya  za  oruzhie...  Mezhdu
prochim, svetaet.
     - Net, u menya ty generalom tochno  ne  stanesh',  -  poobeshchal  SHedarisu
Svarog i vstal. - Sobirajtes'. - Kogda vse napravilis' k dveri,  obernulsya
k staruhe. - Vam, mozhet, den'gi nuzhny?
     - Vy zh mne uzhe dali, - usmehnulas'  staruha.  -  Proshchajte,  graf.  YA,
pravo  slovo,  hotela  kak  luchshe.  Vsegda  polezno   predupredit',   hot'
predosterezhenie i viditsya tumannym... Kak smogla. A tam, vperedi, vas i  v
samom dele zhdali.
     "Kogda zh eto ya daval ej den'gi?" - podumal Svarog. I ponyal vdrug.
     - Gotov sporit', esli my vdrug vernemsya, doma uzhe ne najdem  na  etom
meste? - sprosil on.
     Staruha medlenno kivnula. Glaza u nee byli  zelenye.  Cveta  vesennej
yarkoj listvy. Svarog oshchutil ne strah, a legkoe stesnenie, ne  predstavlyaya,
chto eshche skazat' i kak derzhat'sya. On toroplivo poklonilsya, vyshel  i  v  dva
pryzhka sbezhal po stupen'kam, uslyshav  nastigshij  ego,  slovno  by  stavshij
besplotnym i  udivitel'no  napominavshij  shum  kron  pod  veterkom  molodoj
devichij golos:
     - Ne vse, chto v lesu, nravitsya lesu...
     On prygnul v sedlo, krutnul pletkoj v vozduhe, davaya signal  vyezzhat'
so dvora. Nebo iz neulovimo-serogo stanovilos' neulovimo-sinim, mir slovno
rozhdalsya zanovo, stoyal tot volshebnyj mig rassveta, kogda net ni mraka,  ni
sveta, ni nochi, ni dnya, no lyubovat'sya etoj krasotoj bylo  nekogda.  Eshche  i
ottogo, chto  neponyatnoe  obychnym  lyudyam  i  neopisuemoe  obychnymi  slovami
neudobstvo v spine, oshchushchenie tyazhelogo vzglyada v zatylok pryamo-taki vopilo:
Artaletta uzhe v sedle...
     Podmetiv, chto SHedaris s pomoshch'yu dovol'no neuklyuzhih manevrov  ostalsya,
v ar'ergarde, a ryadom s nim derzhitsya Boni, Svarog brosil Mare povod svoego
zavodnogo konya, podskakal k oboim zagovorshchikam i skazal:
     - Znachit, uluchit' moment, vernut'sya tihon'ko... A?
     -  Tak  ved'  ne  nami  pridumano,  chto  esli  prikonchit'  takuyu  vot
veshchun'yu... - mrachno skazal kapral.
     Boni reshitel'no kivnul:
     - Menya stariki uchili, kak delat'...
     - Sokolik ty moj, a pro Lesnuyu  Devu  tebe  tvoi  stariki  nichego  ne
govorili? - sprosil Svarog. - Nu-ka, rys'yu marsh, geroi!
     Vskore vperedi otkrylas' bol'shaya lozhbina. Po ee dnu struilsya  bystryj
ruchej, a  pod容m  i  spusk  okazalis'  dovol'no  krutymi,  konyam  ponevole
prishlos' perejti na shag. Sam Svarog imenno  zdes'  i  ustroil  by  zasadu.
Storonoj ne ob容desh' - chashchoba. On propustil vseh vpered, oglyadelsya. Nikto,
konechno, ne uvidel togo, chto otkrylos' emu - a on videl slovno  by  chernye
kloch'ya dyma, vse eshche reyavshie mezh zheltymi stvolami  sosen  na  fone  rosnoj
pautiny, nad  izyashchnymi  list'yami  paporotnika.  Zdes'  ih  podzhidalo  Zlo,
ushedshee s rassvetom.  Ne  sledovalo  teryat'  vremeni,  odnako  on  vse  zhe
sprygnul s konya, sdelal neskol'ko krugov, prigibayas' k samoj  zemle.  I  v
odnom meste, gde ne rosla trava, otyskal-taki na  vlazhnoj  peschanoj  pochve
smazannyj chetyrehpalyj sled, napominavshij ptichij, tol'ko ogromnyj. I srazu
vspomnil YAmurlak, mertvogo verhovogo yashchera s nelepo zadrannoj chetyrehpaloj
lapoj - pohozha... Otkrytie okazalos' bespoleznym - vse ravno  nikto,  dazhe
Gaudin i Karah, ne znali, chto eto za tvari, otkuda berutsya, zachem prihodyat
i kuda uhodyat potom...
     Stoya ryadom s kamnem, on napryag  sluh.  Skvoz'  stavshij  oglushitel'nym
ptichij gomon gde-to  daleko,  na  predele  vospriyatiya,  probivalsya  gluhoj
ritmichnyj perestuk kopyt - koni shli polnym kar'erom.
     On vskochil v sedlo. Dostal kozhanyj meshochek i pokopalsya  v  nem  dvumya
pal'cami. Nasledstvo babki-gusyatnicy okazalos' ne stol'  uzh  i  bol'shim  -
kolduny peredayut svoi znaniya vser'ez,  tol'ko  lezha  pri  smerti,  a  esli
slozhitsya inache, tebe dostanetsya para podruchnyh melochej... Ochen'  poleznyh,
pravda, v doroge. Tam lezhal malen'kij klubok  zheltyh  nitok,  dve  krasnye
lenty, odna sinyaya, bol'shoj motok bechevki i  grubo  vyrezannyj  iz  chernogo
kamlota siluet - tak risuyut deti, to li sobaka, to li volk, yasno lish', chto
eto ne korova i ne krokodil. K kamlotu byl plotno primetan belymi  nitkami
volchij zub.
     Lenty ne godilis' - Svarog ne nashel by v dushe sil ni podzhech' _e_t_o_t
les, ni zatopit' ego vodoj. On vzyal za hvost volka, shvyrnul  cherez  pravoe
plecho levoj rukoj. CHto by tam ni zavladelo Artalettoj  i  ee  lyud'mi,  pod
nimi samye obychnye koni, vse prekrasno poluchitsya...
     On negromko proiznes, kak uchila staruha:
     - Duet veter ot Kamnya Blujgne, ot Kreposti Korolej, neset veter zhizn'
nezhivomu, ostrye zub'ya k zubu, plamya glaz i sherst'  chernogo  cveta,  cveta
smerti  i  pechali,  chtob  sverknuli  klyki,  kak  sem'yu  sem'  pechalej,  i
vonzilis', kak tridcat' tri toski, chtoby sverknuli glaza, kak  sem'yu  sem'
nevzgod...
     I podhlestnul konya. Kon' otchayannymi skachkami  vzobralsya  na  peschanyj
sklon.  Svarog  oglyanulsya  i  uspel  eshche  uvidet',  kak   iz   paporotnika
podnimaetsya chernaya spina gromadnogo volka. I podumal, chto zaklyat'e, dolzhno
byt', uzhasno drevnee, sochineno v zabytye  epohi,  kogda  cvetom  smerti  i
pechalej ne schitalsya eshche belyj...
     Kaval'kadu on dognal bystro. Vse vnimatel'no  slushali  Deliyu,  a  ona
rasskazyvala:
     - ...i kogda korolyu predskazali, chto on budet porazhen na balu  udarom
v serdce, sam on lish' posmeyalsya, potomu  chto  byl  sovershenno  besstrashnym
chelovekom.  No  nachal'nik  tajnoj  policii  obyazan   otnosit'sya   ser'ezno
reshitel'no ko vsemu, kogda rech' zahodit o zhizni monarha. Nachalsya bal,  gde
liktorov v maskaradnyh kostyumah bylo edva li ne bol'she, chem gostej. Korolya
opekali iskusno i neustanno, ne otstupaya ni  na  shag,  otchego  to  i  delo
proishodili  raznye  melkie  nedorazumeniya.  Bal  blizilsya  k   koncu,   a
zloumyshlennik vse ne poyavlyalsya. I tut voshel kur'er s  pis'mom.  Lyubimyj  i
edinstvennyj syn korolya pogib na popavshem v shtorm korable. Korol'  ruhnul,
kak podkoshennyj, i v tu zhe noch' skonchalsya...
     - |to skazka? - sprosil Svarog.
     - |to pravda, - otvetila Deliya. - Po krajnej mere, imenno tak hronist
opisyvaet konec dinastii demurskih Rogesov...
     Potom SHedaris vspomnil pro odnogo svoego druzhka iz  Vol'nyh  Toporov,
kotoromu bylo predskazano, chto smert' on primet ot  koshki.  K  prorochestvu
druzhok otnessya s velichajshej ser'eznost'yu, ni za chto  ne  ostanavlivalsya  v
dome, gde byli koshki, bolee  togo,  so  vremenem  poshel  dal'she,  starayas'
prikonchit' lyubuyu murlyku, imevshuyu neschast'e popast'sya emu na glaza, za chto
v konce koncov zarabotal sredi svoih prozvishche Koshkodav.  Nesmotrya  na  vse
predostorozhnosti. Koshkodavu vse zhe sluchilos' ran'she sroka otbyt' iz nashego
mira, kogda vo vremya pustyachnoj stychki v krohotnom gorodishke na golovu  emu
ruhnula tyazhelennaya vyveska traktira "Sinyaya koshka"...
     Kapral sklonen byl schitat', chto ot sud'by ne ujdesh'  (pravda,  bol'she
vsego  ego  udruchalo,  chto  sdelannoe  emu  predskazanie   lisheno   vsyakoj
konkretnosti), Leverlin priderzhivalsya  inoj  tochki  zreniya,  i  oni  dolgo
zabrasyvali drug druga sootvetstvuyushchimi primerami iz zhizni i iz  knig,  no
tak i ostalis' kazhdyj pri svoem  ubezhdenii.  Mara  nepochtitel'no  oborvala
uchenyj spor, zayaviv oboim, chto oni, po krajnej mere, tochno  znayut  teper',
kakoj obraz dejstvij sleduet izbrat', chtoby pobystree  pokonchit'  schety  s
zhizn'yu,  bude  poteryayut  k  takovoj  ohotu  -  odnomu  sleduet  bystren'ko
dosluzhit'sya do generala, a drugomu - sutki naprolet slushat' nezhnye  pesni,
kakovye ego nepremenno dokonayut...





     Nikto i ne dogadalsya by, chto oni  vyshli  k  Hell'stadu,  esli  by  ne
ostatki drevnih pogranichnyh  znakov  i  ukreplenij.  Neskol'ko  tysyach  let
nazad, v smutnuyu i do sih por zagadochnuyu  epohu  zabytyh  potryasenij,  uzhe
posle SHtorma, kogda lary ushli za oblaka, a na zemle caril sushchij  haos,  ot
Hell'stada zhdali uzhasnyh nashestvij nevidannyh chudishch. I togdashnie praviteli
pytalis' obezopasit' svoi  rubezhi,  kak  umeli.  Vdol'  granicy  sooruzhali
zaseki na mnogo lig v glubinu, ryli  grandioznye  rvy,  vozvodili  dlinnye
steny,  magicheskie  kromlehi,  chasovni,   sazhali   zavorozhennye   derev'ya,
posvyashchennye zabytomu nyne lesnomu bogu Dargasu, dazhe natyagivali serebryanye
cepi i ustraivali  celye  polya  serebryanyh  kolokol'chikov,  zvenevshih  pri
malejshem veterke. Vremya shlo, nikakih nashestvij ne proishodilo (hotya sluhov
o vyshedshej iz Hell'stada odinochnoj nechisti hvatalo, i vryad li vse oni byli
skazkami), i ponemnogu uspokoivshiesya koroli perehodili  k  bolee  nasushchnym
delam vrode  vojn  s  sosedyami  i  usmireniyu  to  buntuyushchih  krest'yan,  to
razgulyavshihsya baronov. Rvy i chasovni prishli v zapustenie, zaseki sgnili  i
sginuli bez sleda. A serebro chast'yu razvorovali, chast'yu uspeli  vernut'  v
kaznu.
     Ostatki takogo rva oni sejchas i uvideli - zarosshuyu  travoj  kanavu  s
oplyvshimi krayami, uardov v polsotni shirinoj i glubinoj v lokot', ne bolee.
Sleva  vozvyshalsya  pokosivshijsya  mengir  so  stershimisya  ostatkami  to  li
nadpisi, to li magicheskogo risunka-oberega, a ryadom - napolovinu vrosshie v
zemlyu plity  ruhnuvshego  stroeniya,  zarosshie  zelenym  lishajnikom.  Kanava
tyanulas' v obe storony, naskol'ko hvatalo vzglyada. A po druguyu  storonu  -
te zhe sosny, te zhe tisy, plavno podnimavshayasya vverh dolina,  a  za  nej  -
porosshie lesom okruglye holmy i golye skaly. Pejzazh, gde  demonicheskogo  i
zloveshchego bylo ne  bolee,  nezheli  v  kancelyarii  ravenskogo  departamenta
osveshcheniya ulic.
     Svarog oglyanulsya na sputnikov. Ih lica ne vyrazhali ni osoboj bravady,
ni osobogo straha - prosto vse tyagostno napryaglis' v ozhidanii  neizvestnyh
opasnostej. Kto znaet, komu bylo neuyutnee: im, nogoj tuda ne stupavshim, no
s detstva  privykshim  schitat'  Hell'stad  voploshcheniem  zla,  ili  Svarogu,
ubravshemusya ottuda zhivym, no edva ne nadelavshemu v  shtany  pri  obshchenii  s
glorhom. Odna Mara, poluchivshaya chutochku inoe vospitanie, vo vsem bleske  ne
vedavshej smerti yunoj bezzabotnosti neterpelivo terebila povod'ya.
     Medlit' dalee bylo glupo, nazad vse  ravno  ne  povernut',  i  Svarog
pervym tronul konya, brosiv:
     - Nu, s bogom, chto li...
     Peresek rov. I nichego ne proizoshlo. On dazhe  zasomnevalsya  v  glubine
dushi, chto pereshel granicu. No somneniya tut zhe rasseyalis', stoilo mimohodom
glyanut' na krony sosen. Po obe storony rva rosli moguchie sosny - i teni ot
nih  padali  _n_a_v_s_t_r_e_ch_u_  drug  drugu.  Oglyadevshis'  vnimatel'nee,
Svarog s nepriyatnym holodkom pod serdcem obnaruzhil,  chto  ego  sobstvennaya
ten' protyanulas' navstrechu  teni  Mary,  pervoj  dvinuvshejsya  za  nim.  On
smotrel vo vse glaza  -  no  prozeval  neulovimyj  mig,  kogda  ten'  yunoj
vsadnicy izmenila napravlenie na sto vosem'desyat gradusov, protyanuvshis'  k
solncu, svetivshemu Mare v spinu.
     - Videl teni? - sprosila Mara, pod容hav.
     - Videl, - ugryumo skazal Svarog.
     Ostal'nye tozhe vse videli, no ehali, slovno nichego ne proizoshlo.
     - Kuda teper'? - sovsem budnichno sprosil SHedaris, kogda oni  na  paru
ferlongov [ferlong - odna dvenadcataya chast' ligi, okolo 75,5 m] uglubilis'
v tainstvennye zemli.
     Svarog oglyadelsya, prikinul napravlenie po solncu i mahnul  v  storonu
skal:
     - Tuda, pozhaluj...
     - Mozhet, snachala poderemsya? - sprosila Mara.
     - S kem eto?
     - A von s temi nazojlivymi mipami.
     Svarog oglyanulsya, zlo skazal skvoz' zuby:
     - Nu, eto menya uzhe dostalo...
     Po druguyu storonu rva stoyala tesno sbivshayasya kuchka vsadnikov, chelovek
dvadcat'. Polovina - v forme sinih mushketerov, kotoruyu Svarog nachinal  uzhe
tiho nenavidet', polovina v zelenyh s zheltym shit'em  mundirah  pogranichnyh
egerej. Pochti vse oni byli bez shlyap - nesomnenno, chast'  bol'shego  otryada,
otpolovinennogo pust' nedolgovechnym,  no  svirepym  i  tyazhelym  v  obshchenii
koldun'inym volkom. Koldovstvo babki-gusyatnicy  dalo  sboj  -  oni  _v_s_e
dolzhny byli ostat'sya v toj lozhbine s porvannymi glotkami ili,  po  krajnej
mere, lishit'sya _v_s_e_h_ loshadej. A oni proshli. Prichina, skoree  vsego,  v
Artalette - v tom, chto za nej stoit...
     Artaletta  stoyala  vperedi,  u  samogo  rva,  yarostno   zhestikuliruya,
vzmahivaya pletkoj, no ne pohozhe bylo, chto ee pylkie rechi i strogie prikazy
dvigat'sya vpered nahodyat goryachij otklik v massah.  So  storony  protivnika
posledovalo  neskol'ko  vystrelov,  vsled  za  chem  na  granice  vspyhnuli
oslepitel'no ognennye shariki i tut zhe pogasli. Svista pul' beglecy  tak  i
ne uslyshali - Hell'stad, sudya po vsemu, umel zashchishchat'sya  ot  napravlennogo
izvne hamstva.  Svarog  kivnul  Mare.  Ona  vyhvatila  pistolet  i  naugad
vypalila. Eshche odin ogonek polyhnul i pogas tochnehon'ko na granice.
     Diskussiya  v  ryadah  presledovatelej  dostigla  finala  -   Artaletta
vytyanula konya pletkoj, v tri pryzhka minovala rov  i,  ne  sbavlyaya  allyura,
poneslas' po vladeniyam Hell'stada.
     - S-sterva... - skazal Svarog ne bez uvazheniya.
     Sledom za nej neslis' chelovek  vosem'.  Dva  mushketera,  ostal'nye  -
egerya. Ostavshiesya u rva povernuli konej, celeustremlenno pripustili v les.
     - Nu, pora konchat' s etimi dogonyashkami, - skazal  Svarog.  -  Skol'ko
mozhno?
     Boni kivnul, slez s sedla,  otvyazal  pulemet,  leg  i  po-krest'yanski
obstoyatel'no stal  vybirat'  udobnuyu  poziciyu,  elozya  zhivotom  po  zemle,
vytyagivaya sheyu i vsmatrivayas'.
     - Graf! - umolyayushche voskliknula Deliya.
     - YA ponyal, - mrachno skazal Svarog. - CHto zh, ya ne dobryj,  mne  prosto
nuzhno razobrat'sya... |tu beshenuyu  devku  brat'  zhivoj,  ponyatno?  CHtob  ni
voloska s ee golovy... Derzhite konej!
     On sprygnul na  zemlyu,  vynul  topor  iz  petli.  Vsadniki  Artaletty
neslis' vskach' - vopreki  vsem  zakonam  taktiki,  reshitel'no  zapreshchavshej
kavalerii atakovat' vverh po sklonu. Dolzhno byt', ih tozhe dopeklo,  i  oni
hoteli pobystree so vsem etim pokonchit'. Boni,  prizhav  priklad  k  plechu,
podnyal golovu:
     - Komandir, skazhi istoricheskuyu frazu. Bol'no uzh torzhestvennyj moment.
     Svarog ne videl v momente nichego torzhestvennogo, no  vsegda  staralsya
udovletvoryat' melkie kaprizy svoego voinstva, esli  oni  ne  shli  v  ushcherb
delu. Podumav, on skazal istoricheskuyu frazu:
     - Ogon'!
     Pulemet zagrohotal, ponemnogu  zavolakivaya  dymom  vse  vokrug  sebya.
Loshadi volnovalis', sharahalis', rzhali - a tam, vperedi, koni leteli nazem'
vmeste so vsadnikami, kak sbitye kegli, kto-to vyletel  iz  sedla,  i  ego
gnedoj promchalsya mimo Svaroga, kto-to povernul  nazad,  no  vse  ravno  ne
uspel, kto-to stal  zabirat'  v  storonu,  no  ego  dostal  vystrel  Mary.
Blagorodnuyu ratnuyu shvatku eto nichut' ne napominalo, no tut uzh bylo ne  do
blagorodstva. Polnoe porazhenie pogoni  oboznachilos'  pochti  momental'no  -
odna Artaletta neslas' vpered,  i  Svarog,  prilozhiv  ko  rtu  vertikal'no
pravuyu ladon', poslal ej navstrechu neskol'ko korotkih slov, magiyu  Gejrov,
okazavshuyusya vpolne aktual'noj i ves'ma poleznoj - i ee  kon',  proborozdiv
zemlyu zadnimi nogami, zastyl, kak vkopannyj.  Artaletta,  eshche  ne  ponimaya
sgoryacha, chto proizoshlo, besheno ego shporila.
     Svarog podoshel k nej i, poigryvaya toporom, skazal:
     - Slezajte, gercoginya, priehali...
     Ona sprygnula na zemlyu, zamahnulas' mechom. Za pistolety i ne pytalas'
hvatat'sya - vidimo, znala, chto protiv Svaroga eto bespolezno. Svaroga  tak
i podmyvalo odnim udarom otpravit' ee k praotcam, osobenno kogda on uvidel
vblizi ee sovershenno bezumnoe lico s posinevshimi gubami, no  ne  sledovalo
sryvat'  razdrazhenie  na  cheloveke,  vpolne  vozmozhno,   stavshem   zhertvoj
zagadochnogo zla. On snes ee klinok u samogo  efesa,  a  potom,  plyunuv  na
vsyakuyu galantnost', metko ugodil ej koncom toporishcha v solnechnoe spletenie.
     I vse ravno, vyazat'  ee  prishlos'  vchetverom,  ona  soprotivlyalas'  s
furiej, dlya obychnogo cheloveka vovse uzh neveroyatnoj.  Svyazannaya,  prinyalas'
katat'sya po zemle. Svarog rasteryanno gadal, chto delat' dal'she.
     - Derzhites' podal'she,  princessa,  -  skazal  on.  -  CHestnoe  slovo,
ukusit... Skazhet mne kto-nibud', chto s nej teper' predprinyat'?
     - Prikladom po bashke, - mrachno predlozhil Boni, posasyvaya  prokushennyj
palec.
     - Razdet' ee nado i osmotret', kak sleduet, - podal golos Pakolet.  -
Vdrug chto i najdem.
     - CHuvstvuesh' chto-nibud'? - zainteresovalsya Svarog.
     - Da tolku ot menya, vot babka... Koroche, _e_t_o_ ne v nej. Stol'ko-to
ya prosekayu, a dol'she ne  hvataet  uchenosti.  Ili  nagovornaya  igolka,  ili
chto-to v odezhde, a mozhet, i opoili, togda pridetsya tyagomotnoe...
     - |to skol'ko zhe u nas budet pokusannyh, poka osmotrim? - s somneniem
skazal Svarog.
     - Palku v past', zavyazochki na zatylke, - so  znaniem  dela  predlozhil
SHedaris.  -  CHetyre  kolyshka  v  zemlyu,  privyazat'  ruki-nogi.  Togda   ne
podrygaetsya. Byvalo... - on kryaknul i pospeshno umolk.
     Svarog ne stal utochnyat', dlya chego prednaznachalas' takaya tehnologiya  -
primerno dogadyvalsya i sam, chto s ee pomoshch'yu tvoryat v zahvachennyh gorodah.
On kivnul:
     - Nu ladno. Pohodno-polevoj seans bor'by s chernoj magiej, govorite...
     Prisel na kortochki, kogda vse bylo gotovo, popytalsya  primenit'  vse,
chemu ego nauchili. YAvstvenno videl  zagadochnyj  chernyj  oreol,  okajmlyavshij
lezhashchuyu devushku, etu girlyandu prichudlivyh chernyh snezhinok, besplotnyh, kak
dym,  vyzyvavshih  v  viskah  nepriyatnoe  pokalyvanie.  Ostorozhno  kosnulsya
rastrepavshihsya chernyh volos i ubedilsya,  chto  ishchet,  gde  sleduet:  ladon'
kol'nulo v neskol'kih mestah, slovno on trogal ne prosto kolyuchego, a eshche i
neveroyatno holodnogo ezha.
     - Derzhi-ka ej golovu pokrepche,  -  skazal  on  SHedarisu.  -  Pomogite
kto-nibud', bystro! Da navalites' vy bez  ceremonij,  chtob  ne  dergalas'!
Est' tam chto-to! Princessa, ne putajtes' pod nogami!
     Rastopyril pal'cy, sobral volosy v puchok, otkinul s viskov.  Pakolet,
vo mnogih situaciyah bespoleznyj ballast, zdes' okazalsya prav: za uhom  pod
nezhnoj kozhej sidela dlinnaya to li igla, to li bulavka, naruzhu torchala lish'
strannaya golovka. Besceremonno namotav ee volosy na  kulak,  Svarog  tremya
pal'cami uhvatil krohotnuyu treugol'nuyu plastinku, primerilsya kak  sleduet,
dernul.
     Artaletta ispustila  dikij  vopl',  ispugavshij  konej.  I  obmyakla  s
zakrytym glazami, zaprokinuv golovu,  edva  ne  perekusiv  palku  vo  rtu.
Svarog odnoj rukoj perehvatil kinuvshuyusya k nej Deliyu, sunul princesse  pod
nos chernuyu bulavku  s  treugol'noj  golovkoj,  pokrytoj  mikroskopicheskimi
znakami:
     - Vot i vse, nado polagat'.
     - Ona zhe bez soznaniya!
     - CHto delat' dal'she, ya sovershenno ne predstavlyayu, - chestno  priznalsya
Svarog, vonzil bulavku v zemlyu i pritoptal  kablukom.  -  Nashatyrya  u  nas
net... noski, chto li, s kogo-nibud' snyat'?
     Vnov' prisel na kortochki, pohlopal Artalettu po shchekam, ne glyadya, vzyal
u kogo-to flyazhku, bryznul v lico vodoj.  Cvet  lica  stal  uzhe  sovershenno
normal'nym, ni sleda  etoj  zhutkoj  sinyushnosti,  i  bol'she  vsego  devushka
pohodila na bezmyatezhno spyashchuyu.
     "Vrachevat' tak vrachevat'", - podumal Svarog, zazhimaya ej ladon'yu rot i
nos. Ona dernulas', no  kusat'sya  ne  stala,  resnicy  zatrepetali,  glaza
medlenno raskrylis'. Bol'she ona ne  vyglyadela  ni  zloj,  ni  beshenoj,  no
nedoverchivyj Svarog pobystree ubral ruku, razvyazal remeshki i vynul  iz  ee
rta palku.
     - Kto vy? - sprosila ona medlenno, s trudom vorochaya yazykom, povernula
golovu. - Gde ya?
     - A vy kto? - sprosil Svarog.
     - YA - Artaletta, gercoginya Brag. CHto proishodit? Kto vy vse takie?
     Svarog kivnul Delii:
     - Vot teper' mozhete pobesedovat' po-rodstvennomu. No razvyazyvat' ya ee
poka ne stanu, uzh ne vzyshchite...
     Vzglyadom prikazal Mare  byt'  nacheku,  pomanil  za  soboj  ostal'nyh,
ustalo ulybnulsya:
     - Vot tak, sokoliki, komandir vash - master na vse ruki...
     Tam,  kuda  on  vognal  bulavku,  medlenno  podnimalos'  nad   zemlej
pronzitel'no-sinee  svechenie,  razdulos'  do   razmerov   krupnoj   tykvy,
podernulos' burymi polosochkami i pogaslo.
     - Gorst' zolota tomu, kto ob座asnit, chto eto takoe,  -  skazal  Svarog
vyalo.
     Nagrada ostalas' nevostrebovannoj - da on  i  ne  ozhidal  otkrovenij.
Deliya chto-to goryacho govorila, opustivshis' na koleni, lico  Artaletty  bylo
nedoverchivym i ispugannym, vokrug stoyala tishina, koni poshchipyvali travu,  i
Svarog bol'she vsego boyalsya rasslabit'sya. On ne smotrel v tu  storonu,  gde
lezhali trupy, - etih peshek nuzhno by pozhalet', no zhalet' nekogda...
     Deliya oglyanulas' na nego. Svarog podoshel.
     - Razvyazhite, - poprosila Artaletta. - Vse telo zateklo.
     On rassek verevki kinzhalom, vernul ego Mare i sprosil:
     - Nu, chto skazhete, gercoginya?
     - Esli vse, chto govorit Deliya, pravda...
     - Pravda, - skazal Svarog ustalo. - CHistejshaya. Hotite ver'te,  hotite
net, nekogda s vami vozit'sya, a bit' sebya v  grud',  klyast'sya  i  ubezhdat'
nichut' ne tyanet...
     Mara bditel'no stoyala ryadom, poigryvaya kinzhalom.
     - Gde my? - sprosila Artaletta. - Neuzheli eto...
     - |to Hell'stad, - skazal Svarog. -  Kuda  vy  sami  nas  staratel'no
zagnali. YA povtoryayu, nekogda vesti s vami chinnye besedy. I ya  do  sih  por
vam ne doveryayu, esli chestno...
     - |to bylo, kak son, - skazala Artaletta. - Odin sploshnoj  koshmar.  YA
skachu, ya vas vizhu, tol'ko ne glazami, znayu, kak vas najti i gde, i u  menya
net ni sobstvennoj voli, ni zhelanij.  Menya  gonit  vpered,  kak  uragannym
vetrom  v  spinu.  Ostanavlivat'sya  nel'zya,  mne  stanovitsya  ploho,  esli
zaderzhat'sya hot' nenadolgo, zhar, vse telo gorit, strah smerti...
     - A kogda vse eto nachalos', mozhete vspomnit'?
     Ona zadumchivo pokachala golovoj:
     - Kogda... Utrom. Potom  ubezhal  medved',  _o_n_o_  uzhe  okazalos'  v
golove, i ya videla vas s etoj devchonkoj poluprozrachnymi, kak  prizraki,  ya
togda eshche ne znala, chto dolzhna vas pojmat'... Potom mne  skazali.  No  vas
uzhe ne bylo v gorode.
     - Kto skazal?
     - Ne pomnyu. Ni lica, ni figury, ni golosa. On vse vremya prikazyval...
a mozhet, ona ili ono. Ono vse vremya govorilo iz-za spiny,  kak  bystro  ni
povorachivajsya,  uvidet'  ne  udaetsya.  Esli  podumat'...  Vse  nachalos'  s
zavtraka. Vidimo, chto-to podmeshali - ya edva dobrela  do  kabineta,  usnula
pryamo v kresle, a kogda prosnulas', ono mnoj uzhe komandovalo...
     - Veselyj u vas dvorec, princessa, - skazal Svarog. - Ni za chto by ne
soglasilsya v nem zhit'. Dejstvitel'no, tut nachnesh' gorodit' sebe serebryanuyu
komnatu... Oh, ne zrya  vash  papen'ka  chto-to  hitroe  izobretaet,  neuyutno
emu... Nu chto zhe, gercoginya... Sadites' na loshadku i otpravlyajtes' domoj.
     Artaletta peredernulas':
     - Tam volk, s konya rostom...
     - Net tam bol'she volka, - skazal Svarog. - Volk byl odnorazovyj.
     - Kakoj volk? - udivilas' Deliya.
     - Byl tut odin... - skazal Svarog. - Ona znaet.
     - Pust' ona edet s nami, - skazala Deliya.
     - Net, - skazal Svarog. - Delo dazhe ne v tom, chto ya ej ne doveryayu  do
konca. Esli ej mozhno doveryat' polnost'yu, ona nam gorazdo bol'she prigoditsya
v Ravene.
     Deliya  nadmenno  vzdernula  podborodok,  no  Svarog   skazal   rezko,
bezzhalostno:
     - My, prostite, ne  v  "chetyre  sharika"  igraem.  Princessa,  vam  ne
kazhetsya, chto vy mne koe-chem obyazany? I obeshchali menya slushat'sya?
     Na sej raz Artaletta oskorblenno vozdela ocharovatel'nuyu  rastrepannuyu
golovku:
     - Nu, esli vy mne ne doveryaete! Gde kon'? YA nemedlenno vozvrashchayus'  v
stolicu i sdelayu vse, chto smogu...
     Svarog  nevol'no  zalyubovalsya  obeimi  -  horoshi   byli,   chertovski,
raskrasnevshiesya v prilive famil'nyh ambicij. I chem-to ochen' shozhi, hot'  i
proishodili ot  raznyh  materej  -  gordoj  stat'yu,  kongerovskimi  sinimi
glazami, derzkimi i vlastnymi, porodoj. Kakim by  tiranom  i  bratoubijcej
Konger ni byl, za takih dochek emu koe-chto mozhno i  prostit'...  No  vtoroj
raz puskat'sya v  riskovannuyu  ekspediciyu,  imeya  v  podchinenii  nastoyashchuyu,
kapriznuyu i gorduyu princessu, - net uzh, uvol'te...
     - Tol'ko poostorozhnee, ladno? - skazal on Artalette. - Tot,  kto  vse
eto ustroil, navernoe, vse eshche vo dvorce...
     On posmotrel vsled udalyavshejsya rys'yu vsadnice,  delikatno  tronul  za
lokot' Deliyu:
     - Pojdemte, princessa. Nichego s  nej  ne  sluchitsya.  Vtoroj  raz  tak
prosto ne popadetsya...
     - Nadeyus', - skazala Deliya. - Strashno hochu  nadeyat'sya...  Poslushajte,
byt' mozhet, poprobuem vernut'sya i idti drugoj dorogoj? YA ee ubedila...
     - A ostal'nyh kto ubedit? - pozhal plechami Svarog. - Smeshno, no  zdes'
ya otchego-to pochuvstvoval sebya v bezopasnosti. Poedem napryamik, k moryu.  My
s vami kak-nikak personazhi prorochestva, vy ne zabyli?  S  nami  nichego  ne
mozhet sluchit'sya...
     Smeshno, no on i sam chutochku v eto veril.
     Deliya ustalo ulybnulas':
     - Vam so mnoj ne ochen' trudno?
     - YA dumal, budet gorazdo tyazhelee, - iskrenne skazal Svarog. -  Prosto
vas zhizn' k takomu ne gotovila... a kogo ona  gotovila?  No  vy  prekrasno
derzhites'. Vy zamechatel'naya, v drugoe vremya ya nepopravimo  vlyubilsya  by  v
vas... Idemte, otryad zazhdalsya...
     Sev v sedlo, on dostal kompas iz zamshevogo  chehol'chika.  CHertyhnulsya.
Izyashchnaya strela razmerenno vrashchalas', pomedlennee, chem eto delaet sekundnaya
strelka chasov, no stol' zhe celeustremlenno i neostanovimo. Gvozdi zabivat'
takim kompasom.
     S takim vidom, slovno sobiralsya  sdelat'  eto  s  samogo  nachala,  ot
dostal babkin klubok, prosheptal nad nim  dolzhnyj  nagovor  i  shvyrnul  pod
kopyta konyu. ZHeltyj klubochek vysoko podprygnul, ne huzhe rezinovogo myachika,
zamer, pokruzhilsya na meste i, nakonec, uverenno pokatilsya, podprygivaya  na
uhabah, ogibaya krupnye kamni.
     Vse izumlenno tarashchilis' na nego, dazhe Pakolet.
     - |to chto takoe? - sprosil SHedaris.
     - |to nash kompas i provodnik,  -  so  vsej  vozmozhnoj  bezmyatezhnost'yu
otvetil Svarog, trogaya konya. - Drugih  zdes'  ne  byvaet,  znaete  li.  Ne
teryajte ego iz vidu, no i po storonam posmatrivajte...
     Klubok zadaval temp. On katilsya ne osobenno bystro, i koni,  dvigayas'
rys'yu, vpolne za nim uspevali. K  kaval'kade  pribilis'  eshche  dve  loshadi,
ostavshiesya bez  vsadnikov  i  privykshie  hodit'  v  stroyu.  Svarog  tol'ko
poradovalsya takomu pribavleniyu material'noj chasti, prikazav  vzyat'  ih  na
chembury.
     Vsadniki podnyalis' na greben'. Vnizu rasstilalas' neobozrimaya dolina,
vyglyadevshaya vpolne mirnym ugolkom dikoj prirody: ni dymka, ni stroeniya, ni
malejshego dvizheniya. Pravda, sprava vidnelos' chto-to okrugloe, belo-zheltoe,
chereschur uzh pravil'nyh dlya prirody  ochertanij,  skoree  kupol,  no  klubok
bodro katilsya v tom napravlenii, i prishlos' emu doverit'sya.
     Vskore vse horosho rassmotreli, chto tam beleet vperedi,  no  konej  ne
priderzhali, pod容hali vplotnuyu. CHerep, lezhashchij u skaly, v tochnosti pohodil
na chelovecheskij, no byl povyshe lyubogo vsadnika  i  napominal  skoree  dom,
vozvedennyj okonchatel'no spyativshim zodchim. Na  levom  viske  ziyal  prolom,
kuda mog by protisnut'sya chelovek. Drugih kostej poblizosti ne vidno.
     - Vot vam i legendy o velikanah, - skazal  Leverlin  tiho.  -  Ne  na
pustom meste izoshchryalas' fantaziya...
     Svarog popytalsya  predstavit'  etogo  giganta  zhivym  -  a  zaodno  i
neizvestnogo  vraga,  prolomivshego  cherep.  Obraz  poluchalsya  neuyutnyj   i
zhutkovatyj.
     Mara, vynuv nogu iz stremeni,  nepochtitel'no  postuchala  kablukom  po
tolstennoj gryazno-zheltoj kosti.  CHerep  otvetil  gluhovatym  ehom,  slovno
tresnuvshij kolokol. On pokoilsya na zemle prochno,  kak  kamennaya  stena,  i
Svarog kivnul v otvet na voprositel'nyj vzglyad naparnicy, emu samomu  bylo
interesno.  Mara  uhvatilas'  obeimi  rukami  za  verh   glaznicy,   gibko
izognulas' i nogami vpered prygnula vnutr'. Vidno bylo, kak ona hodit tam,
oglyadyvaetsya, nagibaetsya.  Vskore  ona  tem  zhe  putem  vybralas'  naruzhu,
vzletela v sedlo, pozhala plechami:
     - Tam lezhit svincovyj shar dovol'no grubogo  lit'ya.  Esli  sravnit'  s
razmerami cherepa, ochen' pohozhe na  velikanskuyu  pulyu  iz  sootvetstvuyushchego
mushketa...
     - S mushketom smozhet kazhdyj durak... - skazal  Boni.  -  Tem  bolee  s
sootvetstvuyushchim. A vot u nas v Skature  let  cherez  pyat'sot  posle  SHtorma
uhajdakali takogo zhe dyadyu, kogda on pripersya na vygon i stal lovit' korov.
I uhajdakali prostymi  derevenskimi  sredstvami,  kakie  byli  pod  rukoj.
Stariki rasskazyvali.
     - A ty skelet videl? - fyrknula Mara.
     - Net, konechno. No mesto, gde ego zakopali, vsyakij  v  derevne  znal.
Tak i zvalos' - Velikanij Luzhok.
     - A vashim prashchuram s molodogo vina ne prividelos'?
     - Vozmozhno, i ne prividelos', - zastupilsya Leverlin. - Vryad li  takoj
verzila byl odin na vsem belom svete... Menya drugoe smushchaet: neuzheli  vashi
prashchury smogli ego prikonchit' cepami i vilami?
     Boni uhmyl'nulsya:
     - Po pravde govorya,  nashi  emu  privolokli  chan  vina,  kuda  zaranee
nameshali volch'ej krasavki... Tut zhe okolel, ne dopivshi.
     - Ladno, estestvoispytateli, edem dal'she, -  skazal  Svarog.  -  Esli
nachnem  ustraivat'  nauchnye  disputy  vokrug  kazhdoj  nahodki  -   nadolgo
zaderzhimsya...
     - Komandir, a vot  eto  -  nahodka  ili  vovse  naoborot?  -  SHedaris
proiznes eto vneshne spokojnym, bezzhiznennym golosom, on zastyl na  kone  v
neudobnoj poze, ladon' medlenno-medlenno polzla k sedel'noj kobure. -  Von
oni, ot solnca zahodyat...
     Svarog podnyal golovu. S storony solnca po nebu nadvigalos' zhuravlinym
klinom desyatka poltora okruglyh predmetov, i za  nimi,  nemnogo  otstavaya,
skol'zili po zemle ih teni. Predmety byli ogromny - esli shli na  prilichnoj
vysote ili s cheloveka rostom - esli derzhalis' nevysoko.  Prikinuv,  Svarog
prishel k vyvodu, chto verno vtoroe.
     Za spinoj u nego gluho klacnul zatvor pulemeta.
     - Ne strelyat', - skazal on yarostnym shepotom.
     Koni nastorozhenno pofyrkivali, volnovalis'. Klubok  disciplinirovanno
zastyl v neskol'kih shagah. Predmety naplyvali, vyderzhivaya rovnyj stroj,  a
okazavshis' nad golovoj, sbilis' tabunkom, zakruzhili.
     Bol'she  vsego  oni   pohodili   dazhe   ne   na   otsechennye   golovy,
sushchestvovavshie sami po  sebe,  -  ne  gigantskie  maski,  zelenye,  sinie,
gryazno-belye. No chudovishchnye podobiya lic vyglyadeli zhivymi:  oni  tarashchilis'
vypuchennymi  glazishchami,  podmigivali,  rasplyvalis'  v  grimasah,  obnazhaya
kvadratnye zheltye zuby, vysovyvaya shirokie, alye, s  zakruglennymi  koncami
yazyki, otkrovenno draznilis', puchili glaza, otchego na lbu voznikali valiki
morshchin,  povodili  shirokimi  ushami,  pohozhimi  na  kryl'ya  letuchih  myshej,
boltavshimisya svobodno, kak razboltannaya kalitka na odnoj petle. S nechist'yu
oni ne imeli nichego obshchego -  razve  chto  vdrug  otkazalo  umenie  Svaroga
raspoznavat' takovuyu. I on medlil, poglazhivaya obuh topora.
     Zatylki u  nih,  uspel  zametit'  Svarog,  vse  zhe  byli,  no  golovy
vyglyadeli splyushchennymi. Oni kruzhili  kak-to  lenivo,  nedobro  oblizyvayas',
otkrovenno prichmokivaya s samym gnusnym vidom, pucha  glaza.  Kazalos',  eto
vojna nervov prodolzhaetsya celuyu vechnost', i Svarog ne znal, chego on bol'she
vsego boitsya - to li nechayannogo vystrela kogo-to iz svoih, to li vnezapnoj
ataki, kogda eti tvari  kinutsya  vniz  i  nachnetsya  besporyadochnaya  svalka,
kotoroj nevozmozhno budet upravlyat'.
     Hriplyj, trubnyj golos oborval nemuyu scenu:
     - |j vy, pred座avite podorozhnuyu!
     |to bylo nastol'ko nelepo, chto Svarog  podavilsya  idiotskim  smeshkom.
Peresilil sebya i gromko otvetil:
     - A otkuda my znali, chto zdes' nuzhna podorozhnaya?
     Vverhu razdalsya utrobnyj gogot:
     - Ona tut i ne nuzhna!
     - CHto zhe vy ee togda trebuete?
     - A my ee i ne trebuem, - zarzhala drugaya  rozha.  -  Prosto  interesno
stalo - vdrug podorozhnaya u vas est'?
     -  A  devochki  u  nih  mya-akon'kie,  -  podhvatila  tret'ya.  -  Myasco
moloden'koe...
     - I loshadi vkusnye...
     - Da i muzhchiny ne starye, poglodat' stoit...
     SHedaris ne vyderzhal, privstal na stremenah i v sochnyh,  vyrazitel'nyh
slovah opisal vse podrobnosti rasstrojstva pishchevareniya, kakovoe  postignet
vsyakogo, risknuvshego im  poobedat'.  Golovy  druzhno  zagogotali,  draznyas'
yazykami, i vdrug, slovno vspugnutye vorob'i, pryanuli vverh  vsej  staej  s
nebyvaloj sinhronnost'yu, snova vystroilis' zhuravlinym klinom  i  poneslis'
proch', kuvyrkayas' v vozduhe, uhaya, vizzha  i  hohocha.  Svarog  edva  razzhal
pal'cy,  namertvo  vpivshiesya  v  toporishche.  Kogda   on   uspel   vyhvatit'
Doran-an-Teg iz chehla?
     - Stranno, - skazala Mara. - Nu ne ispugalis' zhe oni  nas?  Zakrutis'
vse po-nastoyashchemu, eshche neizvestno, kto kogo udelal by.
     - Mozhet, oni zdes' vmesto shutov, - skazal Svarog, ubiraya topor. - Ili
zdeshnie yurodivye imenno takovy i est'...
     No sam on v takoe veril ploho. I bol'she vsego emu ne ponravilos', chto
pervaya  zhe  vstrecha  s  obitatelyami  Hell'stada   obernulas'   otkrovennoj
klounadoj. Takoe ne byvaet bez prichiny v mestah, podobnyh  Hell'stadu.  So
zmeej obstoyalo sovsem inache, ona byla strashnaya,  no  tupaya,  a  eti  rozhi,
nesmotrya na shutovskoe oblich'e, vovse ne vyglyadeli primitivami...
     Klubok voprositel'no kolyhnulsya. I Svarog skazal:
     - Vpered.
     Klubok vel ih sredi skal ves'ma zabotlivo, s chelovecheskim  pryamo-taki
razumeniem vybiraya legkuyu dlya konej  dorogu  i  zadavaya  priemlemyj  temp.
Smeshno, no na eto vremya  klubok  i  stal  komandirom,  potomu  chto  samomu
Svarogu nikak ne podvorachivalos' okazii pokomandovat' - vokrug bylo tiho i
spokojno, i nichto zhivoe bol'she ne narushalo devstvennoj chistoty nebes svoim
vnezapnym poyavleniem, i ne popadalos' bolee nikakih monstrov, i okruzhayushchuyu
tishinu nikak ne tyanulo nazyvat' gnetushchej. Samaya obyknovennaya  tishina.  |to
pokojnoe blagolepie Svaroga i razdrazhalo bol'she vsego, on nikogda  eshche  ne
byl v stol' durackom polozhenii - radovat'sya, chto net draki, chto  ego  lyudi
cely i nevredimy, i v to zhe vremya ponemnogu stervenet' ot mirnoj tishiny...
     On dazhe ozhivilsya, kogda,  obognuv  skalu,  vse  uvideli  vperedi,  na
ravnine, chto-to sverknuvshee metallicheskim bleskom v luchah uzhe krenivshegosya
k gorizontu solnca, nechto  protyazhennoe,  pokazavsheesya  beskonechnym.  Uzkaya
sverkayushchaya polosa  peresekala  ravninu  chut'  naiskosok,  poyavlyayas'  iz-za
gorizonta i uhodya za gorizont. Svarog dolgo smotrel  na  nee  v  podzornuyu
trubu, perebiraya sravneniya i associacii. Ozarenie, kak emu  i  polagalos',
polyhnulo slovno by ih niotkuda. Tol'ko chto ego ne bylo -  i  vot  ono,  v
golove, i udivlyaesh'sya, kak ran'she do etogo ne dodumalsya.
     - Rel'sy v Hell'stade? - provorchal Svarog sebe pod nos. -  Bolee  chem
original'no...
     No eto i v samom dele  bol'she  vsego  napominalo  novehon'kij  rel's,
slovno vchera prolozhennyj, daby podgadat' k ih vizitu.
     Ostal'nye molchali. On ponyal, v chem delo. Sprosil:
     - Kto-nibud'  v  zhizni  videl  rel'sy?  CHto,  ne  uznaete?  Vy  zhe  v
podzemel'e, po-moemu, nasmotrelis' dosyta...
     - No ih zhe dolzhno byt' chetyre, - pozhal  plechami  Leverlin.  -  Ili  v
krajnem sluchae dva...
     - YA vam otkroyu strashnuyu tajnu, -  serdito  skazal  Svarog.  -  Inogda
dostatochno vsego-navsego odnogo. Poezd uderzhitsya.  Tol'ko  ne  sprashivajte
menya, pochemu - ya sam ploho predstavlyayu... -  On  oshelomlenno  pomolchal.  -
Est' v Hell'stade kakoe-nibud' gosudarstvo?
     - CHto? - Leverlin smotrel neponimayushche. -  Da  ne  dolzhno  zdes'  byt'
nikakogo gosudarstva, otkuda emu vzyat'sya...
     - Tak vse-taki - "net"? Ili - "ne dolzhno byt'"?
     - Poslushaj, sam ya zdes' ne byval. Iz vsego  sumbura,  chto  nagorodili
vernuvshiesya otsyuda, udalos' izvlech' nemnogo  poleznogo,  i  nikto  eshche  ne
sostavil malo-mal'ski prigodnogo putevoditelya...  no  pro  gosudarstvo  ne
mozhet byt'  i  rechi.  Dazhe  gosudarstvo  chernoknizhnikov,  magov,  nechistoj
sily...  Zdes'  tol'ko  chudishcha  i  opasnosti.  Da,   koe-kto   govorit   o
hell'stadskom korole, no eto eshche ne oznachaet gosudarstva, soglasis'...
     - Soglasen, - skazal Svarog.  -  No  pered  nami  nesomnennyj  rel's.
Rel'sy - puti soobshcheniya - gosudarstvo...
     - Esli tol'ko eto rel's, - skazala Mara.
     - CHertovski pohozh, - skazal Svarog.
     - Smotri, von tam!
     S toj storony, kuda ona pokazyvala, poyavilsya dvizhushchijsya  predmet,  on
slovno paril nad rel'som, mchalsya sleva napravo s prilichnoj, no ne stol' uzh
bezumnoj  skorost'yu.  Svarog  toroplivo  vperilsya   v   podzornuyu   trubu.
Pryamougol'naya platforma, okrashennaya yarko, veselo - limonno-zheltyj s sinimi
razvodami vrode pavlin'ih per'ev i belymi uzorami. Tam byla  eshche  nadpis',
nesomnennaya nadpis' svetlo-malinovymi bukvami, no prochitat'  ee  na  takom
rasstoyanii ne udalos' dazhe v Svarogovu sil'nuyu trubu.  Celeustremlenno,  s
postoyannoj skorost'yu, sovershenno  besshumno,  ograzhdennaya  vysokimi  sinimi
perilami platforma proneslas' k gorizontu, za kakovym i  sginula  vo  vsej
svoej  zagadochnosti.  Zagadka?  Svarog  vspomnil  zabroshennoe  metro   pod
Ravenoj, gde za pyat' tysyach let ne vyletel ni odin  mozaichnyj  kameshek,  ne
otletela i cheshujka kraski, ne prorzhavel i krohotnyj boltik,  dazhe  pyli  s
pautinoj ne pribavilos'. Pospeshnye versii, kak izvestno, veshch' riskovannaya,
no pochemu by i na poverhnosti zemli drevnej tehnike ne  sohranit'sya  stol'
zhe ideal'no? Stoit vospol'zovat'sya testom  Okkama  i  dopustit',  chto  eto
ostalos' s  prezhnih  vremen,  -  i  poluchaesh'  prostuyu,  vpolne  prigodnuyu
gipotezu, ne trebuyushchuyu nagromozhdeniya dopushchenij i ogovorok...
     On posmotrel na klubok. Tot shevel'nulsya i pokatil vniz  po  sklonu  -
gorazdo medlennee, chem  katilsya  by  obychnyj  sharik.  Svarog  pustil  konya
sledom. Klubok svernul, pokatilsya parallel'no rel'su,  uardah  v  pyati  ot
nego. Besshumnaya, kak prizrak, platforma  obognala  kaval'kadu,  vshrapnuli
koni, Svarog nevol'no vzdrognul ot neozhidannosti, uspel  rassmotret',  chto
vyglyadit ona, kak noven'kaya, tochnaya kopiya pervoj, a vot nadpisi  na  bortu
razobrat' ne uspel, platforma vyzhimala lig sto v chas.
     Vskore oni uvideli vperedi ostanovku. Stanciyu. Raz容zd. To  est'  eto
Svarog okrestil v ume stroenie ostanovkoj - i gotov  byl  otstaivat'  svoyu
tochku zreniya v spore s lyubym opponentom, podvernis'  takovoj.  Novehon'kij
na vid pavil'on - izyashchno vygnutaya belaya krysha, tri steny  iz  malinovyh  i
sinih steklyannyh blokov. I vyveska, gde sinim po svetlo-seromu  znachilos':
"Kardeya".
     Klubok krutnulsya na meste i zamer.
     - Nu, i chto ty predlagaesh'? Ehat'?  -  provorchal  Svarog,  kak  budto
nadeyalsya na otvet.
     Razuma v klubke imelos' ne bol'she, chem  v  lesnom  orehe.  Bezmozglyj
sgustok magii, on byl sozdan dlya odnoj-edinstvennoj celi: edinozhdy ukazat'
svoemu vladel'cu samuyu bezopasnuyu dorogu. Vse  nasledstvo  babki-gusyatnicy
sostoyalo iz odnorazovyh magicheskih shtuchek.  Prichem  lichnost'  i  moral'nye
kachestva vladel'ca nikakogo znacheniya  ne  imeli.  Vora  klubok  provel  by
podal'she ot policejskih, kupca - podal'she ot  razbojnikov,  i  tak  dalee.
|rgo...
     Svarog sprygnul s sedla, proshel pod kryshu. Vdol' sten tyanulis' belye,
izyashchnye, vrode by plastmassovye  lavochki,  pol  byl  iz  sinih  kvadratnyh
plitok, nichut' ne skol'zivshih pod podoshvoj, a na odnoj iz bokovyh sten, na
urovne  grudi  Svaroga,  belela  ploskaya  korobka,  otnyud'  ne   vnushavshaya
neposvyashchennomu   kompleksa   nepolnocennosti.   Potomu   chto   tam    byla
odna-edinstvennaya knopka,  chernaya,  kvadratnaya,  i  dve  lampochki  v  vide
polusharij. Verhnyaya svetilas' sinim, nizhnyaya ne gorela. Nichut' ne koleblyas',
Svarog pridavil bol'shim pal'cem knopku  -  i  sinyaya  lampochka  pogasla,  a
nizhnyaya zasvetilas' krasnym.
     Svarog vernulsya k svoim, no na konya ne sel.
     - A chto dal'she? - s lyubopytstvom sprosila Deliya.
     -  U  menya  sil'nye  podozreniya,  chto  sleduyushchaya   platforma   teper'
ustanovitsya, - skazal Svarog. - Esli tak i sluchitsya, my  syadem  i  poedem.
Blago nam pochti v tu zhe samuyu storonu. Nash povodyr' otchego-to spokoen, a ya
sklonen emu verit'. Esli platforma ostanovitsya,  znachit,  i  tam,  gde  my
reshim sojti, ostanovit' ee budet legko. Hot' ubejte,  ne  svyazyvayu  ya  eto
sooruzhenie s chudishchami i zlymi charami. Pravda, smeshno budet, esli okazhetsya,
chto na platforme stoit avtomaticheskaya kassa,  nashi  monety  tuda  vryad  li
prolezut...
     Uvy, nikto ne smog ocenit' ego poslednyuyu frazu dolzhnym obrazom - vse,
vklyuchaya Maru, ne ponyali, v chem tut yumor, voobshche ne usmotreli yumora.
     Vskore pokazalas' platforma. Plavno gasya skorost',  ona  ostanovilas'
naprotiv pavil'ona, osela, skryv pod soboj rel's, stav sovsem  nizkoj,  po
koleni loshadyam, i sinie poruchni na obrashchennoj k lyudyam storone  opustilis',
ushli v zheltyj bort. Teper'  mozhno  bylo  ne  toropyas'  prochitat'  nadpis',
sdelannuyu, kak i v metro, absolyutno znakomymi  bukvami:  "Taharot-Todiar".
Klubok, podprygnuv, vzletel na platformu, otkatilsya k perilam i zamer.
     Svarog poproboval platformu nogoj - nichut' ne  kolyshetsya,  -  reshilsya
vzojti. Na perilah vperedi - uzkaya  korobka  s  okoshechkom,  gde  svetilas'
nadpis'  "Kardeya",  i  odnoj-edinstvennoj  knopkoj.  Genial'no  prosto.  I
pochemu-to ni  edinogo  kresla,  lavki,  siden'ya.  CHto,  poezdka  po  etomu
marshrutu schitalas'  korotkoj  i  passazhiry  predpochitali  stoya  lyubovat'sya
okruzhayushchej prirodoj? Aga, vot - uzkaya  belaya  klavisha  s  chernym  siluetom
stula. Nado polagat', nazhmesh' -  stul'ya  i  vyskochat  snizu.  No  pridetsya
postoyat', inache koni ne umestyatsya...
     Ne pribegaya  poka  chto  k  famil'nomu  umeniyu  Gejrov-loshadnikov,  on
potyanul konya za povod, i tot, pokolebavshis', spokojno stupil na  platformu
- ona ne gremela, ne chadila i ottogo, nado  polagat',  sovsem  gnedogo  ne
pugala. Sledom zaveli konej ostal'nye. Svarog, uzhe  s  pokaznoj  lihost'yu,
nazhal knopku.
     Perila podnyalis'. Vspyhnula novaya nadpis': "Kumante",  no  Svarog  ne
stal bol'she trogat' knopku. Platforma plavno pripodnyalas'  nad  rel'som  i
ustremilas' vpered. Polozhitel'no, sotnya  lig  v  chas,  ne  men'she,  odnako
skorosti ne oshchushchaetsya i veter vovse dazhe ne b'et v lico, est' tut kakoj-to
sekret... Svarog obodryayushche oglyadel sputnikov, no oni i bez togo  derzhalis'
molodcom.
     - I eto - doroga predkov? - sprosila Deliya, vstav ryadom s nim.
     -  Ochen'  pohozhe,  -  skazal  Svarog.   -   Kakaya-to   fantasticheskaya
sohrannost'...
     - Skazka... Ponevole pozaviduesh'.
     - Predkam? - krivo usmehnulsya Svarog. - Pravo, ne  stoit,  princessa.
Golovu mogu prozakladyvat', bok o bok s etimi priyatnymi udobstvami  u  nih
imelas' massa takogo, otchego vy prishli by v uzhas...
     No Deliya ego ne slushala, zadumchivo ulybalas', podstaviv lico  legkomu
veterku, mechtatel'no  poluzakryv  glaza.  Svarog  myslenno  mahnul  rukoj,
dogadyvayas', gde bluzhdayut ee mysli i  fantazii.  Zrimyh  ostatkov  drevnih
uzhasov v nalichii ne imelos', a yarkaya platforma, nevesomo  letyashchaya  posredi
zarosshih lesami holmov i zelenyh  ravnin,  byla  dopodlinnoj  real'nost'yu.
Svarog otstranil ladon'yu tknuvshuyusya emu v  plecho  tyazheluyu  konskuyu  mordu,
oblokotilsya na perila i molcha  glazel  po  storonam.  Uhodil  kvadrans  za
kvadransom. CHas, poltora, dva... Platforma  neslas',  ne  zaderzhivayas'  na
mnogochislennyh ostanovkah. Vokrug - ravniny  i  holmy,  potemnevshie  posle
zahoda solnca lesa. I ni edinogo  chudishcha  ni  na  zemle,  ni  v  nebe,  ni
malejshih sledov civilizacii, esli ne schitat' samogo monorel'sa. Idilliya  i
pastoral'.
     - Graf, - gromko skazal Svarog, ne oborachivayas'.
     Leverlin podoshel sprava.
     - Slyshal ty o chem-nibud' podobnom? - sprosil Svarog, pohlopav ladon'yu
po perilam. - Ili, mozhet, chital?
     - Ni strochki i ni slovechka...
     - Zanyatno, - skazal Svarog. - A ved' eta shtuka raspolozhena  v  zhalkih
pare lig ot granicy, i konca-kraya ej poka chto ne  vidat'.  CHto,  nikto  iz
teh, kto syuda zabredal, tak i ne natknulsya na rel's?
     - Kuda ty klonish'?
     - Sam ne znayu. Razmyshlyayu vsluh.
     Kto-to ohnul za ego spinoj, bespokojno zafyrkali koni - vperedi vdrug
otkrylas' neshirokaya reka, rel's peresekal ee, derzhas' na azhurnyh, uhodyashchih
v vodu oporah. Na mig i  u  Svaroga  zamerlo  serdce,  no  platforma  liho
proneslas'  na  drugoj  bereg  nad  seroj  morshchinistoj  vodoj,  s   vysoty
pokazavshejsya  tverdoj  i   nepodvizhnoj.   Rel's   kruto   zabiral   vlevo,
protyanuvshis' vdol' reki. Vozmozhno, eto i  byl  tainstvennyj  istok  Itela.
Doroga poshla pod uklon. Sprava temnel les, vperedi pokazalsya zaliv,  nechto
vrode buhtochki, otdelennoj ot reki uzkim kanalom. Buhtochka  byla  chereschur
uzh okruglaya, a kanal chereschur uzh pryamym dlya igry prirody.  Vozle  buhtochki
zhelto-korichnevym  polumesyacem  vygnulos'  nevysokoe  kamennoe  zdanie   so
strel'chatymi oknami, bashenkami i navisavshimi nad vodoj terrasami.





     Platforma zamedlila hod, ostanovilas'. Rel's konchalsya u  temno-sinego
sooruzheniya, napominavshego reshetchatuyu antennu radara, vrytuyu nizhnim kraem v
zemlyu. Ryadom na dvuh stolbikah krasovalas' vyveska: "Todiar".
     - Pozdravlyayu, priehali, - skazal Svarog. - Dilizhans dal'she ne pojdet.
     Perila opustilis', i on soshel na zemlyu pervym, otmetil  v  okruzhayushchem
nekuyu strannost', no nikak ne  mog  soobrazit',  v  chem  ona  zaklyuchaetsya.
Klubok skatilsya sledom, zamer u sapoga.
     - Vyvodite konej, - rasporyadilsya Svarog. - Nuzhno zhe gde-to  nochevat'.
Dom est', a hozyaeva, sdaetsya mne, uzhe ne ob座avyatsya.
     Bol'she vsego odnoetazhnoe zdanie pohodilo na uyutnuyu gostinicu - vpolne
vozmozhno, stilizovannuyu pod nekuyu _t_o_g_d_a_sh_n_yu_yu_ starinu. Pod to, chto
schitalos' starinoj pyat' tysyach let nazad. Svarog uzhe pochti  ne  somnevalsya,
chto vidit delo ruk lyudej, naselyavshih Talar do SHtorma, - i  shrift  nadpisej
byl tem zhe, chto v metro, i eshche chto-to neulovimoe, nekoe shodstvo  dizajna,
ulovlennoe ne  razumom,  a  slovno  by  chut'em...  Tak  uzh  vyglyadel  etot
krasivyj, celehon'kij, nichut' ne  tronutyj  razrusheniem  dom.  On  byl  iz
drugogo vremeni, ne nyneshnego.
     Nakonec Svarog soobrazil, chto pokazalos' emu strannym.  Operezhaya  ih,
toj zhe dorogoj proshli  dve  platformy.  Svorachivat'  im  bylo  nekuda,  ni
edinogo otvetvleniya po puti ne okazalos'. S rel'sa oni ne  shodili,  inache
nepremenno popalis' by na glaza. No vse zhe ischezli, kak dym.
     Rasteryanno oglyanulsya. Ego bravye spodvizhniki stoyali, derzha konej  pod
uzdcy, disciplinirovanno dozhidayas' dal'nejshih ukazanij, a  za  ih  spinami
byl tol'ko rel's i nikakoj platformy tam uzhe ne imelos'...
     - Ty chto, cherta uvidel? - tiho sprosila  Mara.  -  Azh  glaza  na  lob
vylezli...
     On molcha tknul pal'cem za ih spiny. Vse oglyanulis' i tozhe  uvideli  -
tochnee, uzhe nichego ne uvideli.
     - Koldovstvo, - poezhilsya Boni i posil'nee zazhal pod  myshkoj  pulemet,
kak budto lyubimaya gromyhalka mogla uberech' ego ot zlyh char.
     - Vryad li, - podumav i pripomniv koe-kakie zaoblachnye chudesa,  skazal
Svarog. - Skoree uzh - vysokorazvitaya tehnika. Platforma, dobravshis'  syuda,
po minovanii v nej nadobnosti prosto isparyaetsya. Kuda ona devaetsya, ya  vam
ne skazhu - obrazovaniya ne hvataet...
     - Nu, uzh esli eto ne koldovstvo, togda neizvestno, chto koldovstvom  i
zvat'... - provorchal SHedaris.
     - Govoryat tebe, nauka, - chut' svysoka glyanula na nego tetka  CHari.  -
Komandiru vidnee.
     - YA i ne sporyu, - ugryumo skazal kapral. -  Komandiru  vidnee.  YA  tak
ponimayu, vse eto postroeno do SHtorma? A pomnite tu simpatichnuyu zverushku iz
podzemel'ya? Kak by  i  zdes'  na  nas  chto-nibud'  bojkoe  i  zubastoe  ne
vyprygnulo...
     - Pojdem posmotrim, - obydennym tonom skazal Svarog i vzyal  konya  pod
uzdcy.
     Klubok pokatilsya pered nim k nevysokomu, v tri stupen'ki, kryl'cu mezh
dvuh ryadov fonarej na izyashchnyh, s bol'shim  iskusstvom  vykovannyh  stolbah.
Fonari byli chetyrehgrannye, ih stekla napominali skoree krohotnye vitrazhi.
I vdrug oni vse razom vspyhnuli v sgushchavshemsya sumrake, sprava i sleva, tak
chto i  lyudi,  i  koni  sharahnulis',  okazavshis'  v  polose  sveta.  Svarog
isklyucheniem ne stal. Zazhglis' i neskol'ko okon po obe  storony  kryl'ca  -
eto osvetilsya obshirnyj  vestibyul'  s  kovrom  na  polu,  dlinnymi  myagkimi
divanami vdol' sten i fontanom poseredine. Fontan dejstvoval kak ni v  chem
ne  byvalo,  podsvechennye  hitro  ukrytymi  v  bortike  kruglogo  bassejna
raznocvetnymi  lampochkami  strui  zybkimi,  iskryashchimisya  dugami   okruzhali
bronzovuyu statuyu - rusalku, graciozno opiravshuyusya na yakor'.
     Klubok podkatilsya ko vhodnoj  dveri  i  voprositel'no  zamer.  Svarog
raspahnul pered nim dver', propustil vnutr', slovno damu, vstal na  poroge
s toporom nagotove i smotrel, kak zheltyj provodnik, opisav vokrug  fontana
svoeobraznyj  krug  pocheta,  ostanovilsya  v   gordom   odinochestve   vozle
sooruzheniya iz derevyannyh reznyh panelej, napominavshego stojku port'e.
     - |to kto zhe svet vklyuchil? - podozritel'no pointeresovalsya SHedaris.
     - Skoree vsego, fotoelement, - rasseyanno skazal Svarog.
     - Lyublyu ya tebya, komandir, za redkij dar tolkovo iz座asnyat'sya...
     - Ladno, ne noj, - skazal Svarog. - Esli ya gde-to  pochuyu  koldovstvo,
tak i skazhu. A naschet vsego, chto est' ne koldovstvo,  a  nauka,  ob座asnyat'
pridetsya do utra...
     Voshel v  vestibyul',  s  lyubopytstvom  oglyadelsya.  Pod  nogami  uprugo
pruzhinil vors roskoshnejshego kovra, v prostenkah viseli ogromnye polotna  v
massivnyh zolochenyh ramah, a na polotnah kipeli morskie srazheniya - grozd'ya
belyh parusov, celyh i razorvannyh v kloch'ya, tyazhelye tuchi porohovogo dyma,
plamya, obleplennye lyud'mi slomannye machty  na  volnah,  cherneyushchie  v  vode
golovy,  neznakomye  flagi  i  vympely,  bagrovo-zolotistoe  zarevo...   I
potemnevshie ot vremeni shturvaly  na  stenah  -  opredelenno  nastoyashchie.  I
modeli fregatov v steklyannyh yashchikah. Nesomnennyj uklon v morskuyu tematiku,
prichem voenno-morskuyu... Esli eto i v samom dele priyut moryakov, okruzhayushchij
komfort nedvusmyslenno ukazyvaet, chto prostye bocmany i prochie gardemariny
s konduktorami syuda vryad  li  popadali.  Nebroskaya  roskosh'  i  otsutstvie
vyveski - sie nam znakomo donel'zya...
     On sdelal neskol'ko  shagov  v  glub'  koridora,  potrogal  nachishchennuyu
(skol'ko tysyacheletij nazad?) mednuyu ruchku pervoj zhe dveri. Dver'  besshumno
podalas', za nej obnaruzhilsya shikarnyj gostinichnyj  nomer:  uyutnye  kozhanye
kresla, kover vo ves' pol, ogromnyj  televizor  neprivychnogo  dizajna,  no
legko uznavaemyj, i chto-to krajne pohozhee  na  videomagnitofon,  i  chto-to
ves'ma smahivayushchee na komp'yuter, i zatejlivaya lyustra s kuchej visyulek cveta
chistejshego akvamarina. Okna vyhodyat na zalivchik. I nikakogo sleda nechistoj
sily.
     Mara besshumno  vyskol'znula  iz-za  ego  spiny,  raspahnula  dver'  v
glubine komnaty.  Spal'nya.  Ogromnaya,  ideal'no  zastelennaya  krovat'.  Za
steklom bara batareya raznokalibernyh butylok s krasochnymi etiketkami.
     - Otdyhat' zdes' umeli, - skazala ona.
     - Razlagalis' so vkusom, - kivnul Svarog.
     On dobrosovestno oboshel vse nomera, koih nabralos' vsego  po  sem'  v
kazhdom kryle, zazhigaya povsyudu svet. Vezde odno i to zhe  -  komnaty  slovno
pyat' minut nazad ubrany do bleska v preddverii admiral'skogo smotra. Mozhno
podumat', zdes' i ne zhili-to nikogda.
     - Nu vot chto, - skazal Svarog, vernuvshis' na kryl'co.  -  Zavodite-ka
konej vnutr'. Raspisanie boevyh dezhurstv - obychnoe, slozhivsheesya  za  vremya
slavnogo  pohoda.  Oruzhie  derzhat'  pod   rukoj,   no   rasslablyat'sya   ne
vozbranyaetsya. - I zakonchil bryuzglivo: - Potomu chto  mne  serdce  otchego-to
veshchuet: libo nas voobshche ne potrevozhat, libo zayavitsya chto-to takoe,  protiv
chego mozhno  borot'sya  tol'ko  putem  nemedlennogo  samoubijstva...  Drugie
mneniya est'?
     Ne bylo drugih mnenij. Konej zaveli v vestibyul', chemu oni ne osobenno
i udivilis'. "Bednyj kover", - podumal Svarog, glyadya na  improvizirovannuyu
konyushnyu,  imevshuyu  yavstvennyj  ottenok  etakogo  varvarskogo  syurrealizma.
SHedaris, oderzhimyj, dolzhno byt', temi zhe myslyami, hohotnul:
     - Vidok, konechno, zhutkij, da videl by ty, komandir, kak my  v  Lorane
stavili loshadok na noch' v muzej s uchenym nazvaniem "mineralogicheskij"...
     I razoshlis' oni po roskoshnym nomeram - Deliya s Leverlinom,  Svarog  s
Maroj, tetka CHari s SHedarisom, Boni  s  pulemetom.  Pakoleta  ostavili  na
strazhe za stojkoj port'e. Svarog eshche raz  proshelsya  po  komnatam,  snabzhaya
vseh  edoj  i  pit'em,  obodryayushche  pohlopal   Pakoleta   po   plechu   (tot
grustno-filosofski razvel rukami) i ushel k sebe.
     Mara, skinuv sapogi i blazhenno vytyanuv  nogi,  razvalilas'  v  kresle
pered televizorom.
     - Tam, mezhdu prochim, roskoshnaya vannaya, -  soobshchila  ona.  -  Techet  i
holodnaya, i goryachaya, eshche kakie-to kraniki. CHur, ya pleskayus' pervaya. Mozhet,
televizor vklyuchim?
     -  Tak  on  tebe  i  zarabotaet,  -  skazal  Svarog.  Odnako,   chisto
mashinal'no, podoshel i potykal pal'cem v knopki.
     Ogromnyj ekran vspyhnul vsemi cvetami radugi.
     - Da ya poshutila... - uspela eshche skazat' Mara.
     I zamolchala. Muzyka, yarkie  dekoracii,  igra  cvetnyh  ognej,  kamera
skol'zit to po estrade, to  po  zalu,  vyhvatyvaya  aplodiruyushchih  zritelej.
Samyj obychnyj koncert, samaya obychnaya publika, tol'ko odeta  po  neznakomoj
mode. Zato molodaya pevica, temnovolosaya krasotka v otkrytom  alom  plat'e,
poet na znakomom yazyke, pochti ne izmenivshemsya za pyat' tysyach let:

                            No kto my i otkuda,
                            kogda ot etih let
                            ostalis' peresudy,
                            a nas na svete net...

     Svarogu stalo chutochku zhutkovato -  tak  ideal'no  podhodila  pesnya  k
situacii, o chem pevica, umershaya tysyachi let nazad, i podozrevat' ne  mogla.
Kak i vse, kto sidel v zale. Oni byli zabludivshimsya v vekah  mirazhom,  vse
eti lyudi, kak i sama gostinica. Vot tol'ko odni  mirazhi,  kak  i  polozheno
poryadochnym videniyam, neoshchutimy, a drugie mozhno potrogat'  i  dazhe  zhit'  v
nih...  Poroj  izobrazhenie  propadalo  na  mig,  ego  smenyal  elektricheski
gudevshij, zatejlivyj cherno-belyj  uzor,  kakie-to  hitrye  pomehi,  dolzhno
byt', soprovozhdayushchie zagrobnoe  sushchestvovanie  takih  mirazhej.  No  pomehi
sluchalis' redko, i Svarog perestal boyat'sya,  chto  televizor  vspyhnet  ili
vzorvetsya.
     - Sovershenno inache predstavlyala sebe Hell'stad, - skazala Mara.
     - Da nu? - hmyknul Svarog, napravlyayas' k komp'yuteru.
     Zalozhennaya emu v soznanie  programma-otmychka  ne  podvela  i  teper'.
Svarog vnov' oshchutil slovno by proshivshij telo slaben'kij udar toka  -  edva
polozhiv pal'cy na klavishi, no znal, kak s etoj shtukoj upravlyat'sya.
     Tol'ko vot ne  ot  vsyakogo  znaniya  byvaet  tolk.  Na  chernom  ekrane
monitora vspyhnuli zheltye bukvy: "Pozhalujsta,  naberite  kod  nuzhnogo  vam
abonenta". A kakie u nego zdes' abonenty? I gde vzyat'  kody?  Svarog  vyalo
vyrugalsya.
     - |j! - pozvala Mara. - A ved' v shkafu barahlishko...
     Svarog podoshel k raspahnutomu eyu shkafu. Vnizu ryadom s chernymi nizkimi
sapogami stoyal bol'shoj korichnevyj chemodan,  a  na  metallicheskih  plechikah
visel sinij s sirenevym french, rasshityj zolotom  po  rukavam  i  lackanam,
ukrashennyj poludyuzhinoj zatejlivyh, sovershenno neznakomyh  ordenov.  Iz-pod
nego vidnelis' sinie bryuki s krasno-zolotym uzen'kim lampasom. Na  polochke
lezhala sinyaya shlyapa v vide  polumesyaca  ostrymi  koncami  vniz  (na  koncah
krasovalis'  zolotye  kistochki,  a  sama  shlyapa   shchedro   vyshita   zolotoj
kanitel'yu).  Ryadom  -  velikolepnoj  raboty  kortik  v  nozhnah.  Mara   im
nemedlenno zavladela i s reshitel'nym vidom zatknula  za  poyas.  Svarog  ne
prepyatstvoval. Vzyal shlyapu, povertel, polozhil nazad -  nastoyashchaya,  tyazhelaya,
paradnaya, pohozhe.  Dvumya  pal'cami  vytyanul  iz  bokovogo  karmana  frencha
torchavshij naruzhu list beloj bumagi, svernutyj v trubochku.
     Korotkaya strochka bukv i cifr,  vidimo,  kod.  I  sovershenno  ponyatnyj
tekst.
     "Baza  "Stagar"  Polnochnogo  Flota  -  shtandart-navigatoru  Goronero.
Polucheniem sego nemedlenno pribyt' bazu. Vertolet za  vami  vyslan.  11.24
shifrovkoj morskogo ministra ob座avlena Belaya  Trevoga.  Veroyatnost'  uchenij
isklyuchena. ODSH-4 Turzo".
     "Esli ODSH ne oznachaet "operativnyj dezhurnyj shtaba" -  ya  ne  graf,  a
balerina", - podumal Svarog.
     Potom on podumal: "|to  nam  tozhe  znakomo.  Blazhenstvuesh'  v  glushi,
ponemnogu  razoryaesh'  bar,  prizhimaesh'  gornichnyh,  kotorym  po  dolzhnosti
polozheno byt' otzyvchivymi i bezotkaznymi, a depesha uzhe v puti, i vse letit
k chertyam. Esli i v te vremena belyj byl  cvetom  smerti  i  traura,  Belaya
Trevoga  navernyaka  oznachala  chto-to  krajne   ser'eznoe.   No   vryad   li
shtandart-navigator,  sudya  po  zolotomu  shit'yu  i  dopusku  v  etu  uyutnuyu
gostinichku, chin nemalyj, mog predvidet', chto vse _e_t_o_ oznachaet SHtorm...
Bolee togo, est'  sil'nye  podozreniya,  chto  vyslannyj  vertolet  syuda  ne
dobralsya i  shtandart-navigator  ostalsya  zdes'  navsegda  -  sobirayas'  po
trevoge, mozhno brosit' vse pozhitki.  No  kakoj  oficer  ostavit  mundir  i
kortik? CHert, kak zhe eto vyglyadelo pyat' tysyach let nazad? Nichego  horoshego,
esli vkratce, tut i gadat' nechego - apokalipsis..."
     On podoshel k komp'yuteru i proby  radi  otstuchal  predvaryavshij  depeshu
kod. CHto bylo voznagrazhdeno vpolne prognoziruemym otvetom: "Prostite, baza
"Stagar" na vyzov ne otvechaet". Interesno,  imela  eta  baza  otnoshenie  k
nyneshnemu Stagaru ili prosto - sluchajnoe sozvuchie? Svarog skomkal depeshu i
otpravil pod stol, v korzinku dlya bumag. Vryad li ona predstavlyala  interes
dlya istorikov.  Mara  tem  vremenem  vytashchila  chemodan,  polozhila  posredi
komnaty, poprobovala zamki - zaperto - i zanesla nogu, chtoby  sbit'  zamki
tochnym pinkom.
     - |j, a eto ne maroderstvo? - sprosil Svarog lenivo.
     - Uchityvaya vozrast chemodana, eto skoree arheologicheskie  raskopki,  -
skazala  Mara  i  nanesla  molnienosnyj  udar,  sorvavshij  zamki.  Vyvaliv
soderzhimoe na pol, prisela i  stala  energichno  voroshit'  kuchu,  chto  malo
pohodilo na metodichnyj obysk, no Svarog uderzhalsya ot ehidnoj repliki,  emu
i samomu bylo interesno.
     Nebol'shoj kozhanyj byuvar - Svarog zaglyanul  vnutr',  uvidel  konverty,
bumagi, fotografii i shvyrnul na stol. Formennye  rubashki  s  yakor'kami  na
vorotnike, trusy, noski. Kucha knig v yarkih  myagkih  oblozhkah  -  na  odnih
devicy v neglizhe, na  drugih  ambaly  s  pistoletami,  na  tret'ih  zhutkie
chudishcha, a na inyh - vse vmeste. Nazvaniya sootvetstvuyushchie: "Bryunety v zhizni
Lonelly", "Udar iz-za ugla", "Mest' prizraka".
     - Bogatyj u nego byl vnutrennij mir, - fyrknula Mara.
     -  Mozhet,  emu  prosto  hotelos'  prochistit'  mozgi  i  otvlech'sya  ot
ser'eznosti zhizni, - skazal Svarog. - Tak tozhe byvaet. CHto-to  ya  tebya  ni
razu ne videl za chteniem drevnih filosofov, da i  sebya  za  etim  zanyatiem
chto-to ne zastaval...
     YA tebya ni razu ne videl za chteniem drevnih filosofov, da  i  sebya  za
etim zanyatiem chto-to ne zastaval...
     Myagkaya korichnevaya kobura  s  pistoletom  parametrov  "Val'tera  PPK".
Vozmozhno, nagradnoj - ves' v zolotyh  nakladkah  s  krohotnymi  sapfirami,
gravirovannymi parusnikami, yakoryami i neizvestnymi gerbami. Obojma polnaya,
patrona v stvole net, konechno.
     V obshchem, nichego udivitel'nogo. Obychnyj chemodan  obychnogo  oficera  na
otdyhe. Tol'ko odin-edinstvennyj predmet kategoricheski ne  garmoniroval  i
ne vpisyvalsya - bronzovaya dvernaya ruchka zatejlivoj, tonkoj raboty. Ili  ne
ruchka. SHtyr', na kotorom normal'noj ruchke polagalos' by derzhat'sya v dveri,
zdes' zakanchivalsya hitroumnym perepleteniem  bronzovyh  lepestkov,  etakim
ekzoticheskim cvetkom, ideal'no vpisyvavshimsya v polusferu.
     - Esli eto i ruchka, mesto ej ne v dveri, - zadumchivo skazala Mara.
     - A gde?
     - Otkuda ya znayu? Kak v  tom  anekdote...  Poslushaj,  a  mog  on  byt'
sumasshedshim? Zachem normal'nomu oficeru s soboj takoe taskat'?
     -  CHego  tol'ko  ne  taskala  s  soboj  voennaya  bratiya  v   kachestve
suvenirov... - skazal Svarog. - Mozhet, eto klyuch ot ego  sluzhebnogo  sejfa.
Ili kakogo-nibud' pul'ta. Kto ih  teper'  razberet...  Vse?  Idi-ka  ty  v
vannuyu.
     Ona ushla, a Svarog, polozhiv na  stol  koburu  i  zagadochnyj  predmet,
ustroilsya v kresle s odnim iz romanov.
     "Vspyshka sverknula v temnote tunnelya, i nad golovoj  Federa  razdalsya
harakternyj  svist  puli.  Feder  nemedlenno  otvetil  ognem.  Gluhoj  shum
padayushchego tela vozvestil, chto syshchik ne promahnulsya..."
     Nezametno dlya sebya Svarog zachitalsya. Nepobedimyj syshchik Feder, palya po
vsemu, chto dvigalos', vyshel zhivym i nevredimym iz tunnelya, iz podozhzhennogo
so vseh koncov garazha, iz zalitogo vodoj podvala, gde padali sverhu  kapli
goryashchego  benzina,  a  v  vode  plavali  zagadochnye  zubastye  i   kusachie
"aranleguly", probralsya-taki  v  kabinet,  vyrubiv  po  puti  eshche  parochku
zlodeev, no dragocennostej v  sejfe  ne  okazalos',  a  eto  neoproverzhimo
svidetel'stvovalo, chto grafinya...
     - Kak tam drevnie filosofy? - sprosila Mara nad samym uhom.
     Svarog  ne  srazu  vernulsya  k   dejstvitel'nosti,   potyanulsya   dazhe
perevernut' stranicu, no Mara otobrala knigu i shvyrnula na stol.
     - Predstavlyaesh', dragocennostej v sejfe ne okazalos',  -  skazal  on,
pechal'no provozhaya vzglyadom letopis' podvigov neuyazvimogo Federa.
     - Znachit, markiza sperla. Ili prochie grafini. Kak v  takom  dele  bez
grafin'?
     Ona ulybnulas', posvezhevshaya, chisten'kaya,  v  sinem  pushistom  halate,
volochivshemsya po polu. Sudya po mundiru  i  halatu,  shtandart-navigator  byl
verstoj  kolomenskoj.  Svarog  potyanulsya  k   nej,   no   boevaya   podruga
nepostizhimym obrazom peremestilas' v prostranstve, okazavshis'  za  spinoj.
Pravda, iz-za velikanskoj hlamidy dolzhnogo effekta ne poluchilos'  -  vidno
bylo, kak mel'knula po komnate smazannaya sinyaya polosa.
     - Teryaesh' hvatku, - skazal Svarog. - Tebya bylo vidno.
     - Tebya by zakutat' v takoj balahon... Idi  poplavaj.  V  koi-to  veki
posle pohodnoj lyubvi pod plashchom - takaya roskosh' i vse usloviya...
     Otpravlyayas' kupat'sya, on ukradkoj, poka Mara otvernulas',  scapal  so
stola priklyucheniya Federa, no tol'ko v vannoj obnaruzhil,  chto  promahnulsya,
i, ne glyadya, sunul pod kamzol byuvar s navigatorskimi bumagami.  Nichego  ne
podelaesh'.  So  vzdohom  on  ulegsya  v  ogromnuyu  melkuyu  vannu,  sinyuyu  v
svetlo-zelenyh uzorah, pustil vodu, tonen'kuyu strujku penistogo shampunya iz
osobogo kranika,  eshche  strujku  -  kakogo-to  zelenogo  eliksira,  priyatno
pahnushchego hvoej. Podumal, chto zhit' v Hell'stade mozhno, hmyknul, zakuril  i
svobodnoj rukoj prinyalsya  perebirat'  bumagi,  polozhiv  byuvar  na  udobnuyu
farforovuyu polochku, prisobachennuyu k vanne radi vyashchego komforta.
     Tam okazalos' sluzhebnoe udostoverenie shtandart-navigatora v roskoshnom
oformlenii i solidnom ispolnenii - v sinej  zamshevoj  oblozhke,  s  obiliem
pechatej, sekretok, shtampov i kodov. Sudya po fotografii, flotskij  chin  byl
nemnogim starshe Svaroga, no post  zanimal  ser'eznyj  -  nachal'nik  otdela
shtaba Polnochnogo Flota. Cvetnye fotografii zapechatleli samogo  Goronero  i
ego kolleg-priyatelej v takoj zhe forme - to napyshchenno-val'yazhnyh na palube i
u pirsa, na fone  gromadnyh  orudijnyh  bashen,  grozd'ev  raznoobraznejshih
antenn, podvodnyh lodok i ostronosyh raket, to hmel'nyh, veselyh za stolom
v obshchestve simpatichnyh devic. Neskol'ko snimkov voennyh  korablej,  polnym
hodom  idushchih  v  otkrytom  more.  Fotografiya  svetlovolosoj,  chernoglazoj
krasotki v krohotnom zolotistom kupal'nike, bezmyatezhno lezhavshej na zalitom
solncem plyazhe. Ryadom sidit, vyvaliv rozovyj yazyk, poteshnaya ushastaya sobaka,
seraya v chernuyu krapinku. Krasotka  narisovala  na  peske  yakor'  i  veselo
ulybaetsya -  konechno  zhe,  o  vojne  ni  sluhu,  ni  duhu,  vse  vesely  i
bezzabotny, vse zhivy poka... Na oborote akkuratnaya  nadpis':  "My  s  Dufi
brosaem yakor' zdes'. ZHdem. A." Neskol'ko blankov s grifom Polnochnogo Flota
i bazy "Stagar", pokrytyh sushchej abrakadabroj iz cifiri i strannyh  znachkov
- kak by ne oshibit'sya, no eto mozhet imet' pryamoe otnoshenie k  navigacii...
Ochen' uzh pohozhe na perechni koordinat. Dve glyancevye kartonki  s  kodami  i
cvetnymi poloskami - dolzhno byt', propuska, dovesok k udostovereniyu.  Odna
ukrashena siluetom nadvodnogo korablya, drugaya - podvodnoj lodki. I povsyudu,
na kazhdom  dokumente,  na  kazhdom  blanke,  emblema-krest:  gorizontal'no,
rukoyatyami k centru - dva mecha, vertikal'no,  proushinami  k  centru  -  dva
yakorya, i krest etot poseredine skreplen krugom, vernee, zmeej so  strannoj
golovoj, glotayushchej sobstvennyj hvost.
     Itak, do SHtorma sushchestvovali velikolepno  osnashchennye  voennye  floty,
znavshie tolk v byurokratii, - vot i vse nablyudeniya.
     Dlinnyj   rozovyj   konvert,   adresovannyj    na    bazu    "Stagar"
shtandart-navigatoru Goronero, Svarog ostavil naposledok i vzyalsya za  nego,
lish' ubedivshis', chto byuvar opustel.
     "Togir, milyj! YA boyus', chem  dal'she,  tem  bol'she,  i,  chto  strashnee
vsego, chto samoe skvernoe, ya prekrasno znayu, chego  boyus'.  Poetomu  pis'mo
pojdet ne pochtoj - ty sam postaralsya prosvetit'  naschet  vashih  hitroumnyh
cenzurnyh apparatov. Spasibo,  nauka  poshla  vprok...  Po  schast'yu,  zdes'
okazalas' Donajra s "Ragnaroka", ona i peredast. Uzh  ona-to,  nadeyus',  ne
stukachka. Hot' ty i ob座asnyal s vazhnym vidom, chto  v  stukachi  vy  verbuete
tol'ko takih, o kom nikogda i  ne  podumaesh'...  Vse  ravno.  Esli  ona  i
stukachka, pis'mo v lyubom sluchae popadet k tebe. Togir,  |TO  priblizhaetsya.
|to budet ne prostaya vojna. SHar zavolakivaet krovavaya pena,  mne  dazhe  ne
nuzhno k nemu podhodit',  on  vspyhivaet  sam,  i  eto  strashnee  vsego.  YA
proveryala trizhdy - s sharom, s kol'com  v  hrustal'noj  vaze,  s  oblakami.
Rezul'tat neizmenen. YA boyus' dazhe predstavit', chto zhdet  Talar.  Ochertaniya
kontinentov v share menyayutsya, iskazhayutsya samym dikim obrazom. |to ne vojna,
dazhe atomnaya, eto  huzhe  -  global'naya  katastrofa,  uzhas,  sovershennejshee
nebytie! Vot uzhe tri dnya ne hozhu na plyazh - Maska Smerti  na  lice  kazhdogo
vstrechnogo,  videt'  eto  nevynosimo.  Mezhdu  prochim,  nekotorye  nachinayut
derzhat'sya stranno i uezzhayut vdrug hotya vovse  ne  sobiralis'.  Podozrevayu,
eto tozhe Keruani - my ved' splosh' i ryadom ne znaem drug druga, ne sprosish'
zhe  otkryto...  Oblaka  dazhe  ne  krasnye,  Togir,  -  oni  _ch_e_r_n_y_e_!
Ponimaesh'? Uzh tebe-to sledovalo by znat', chto magiya nikogda ne obmanyvaet.
Ona polna simvolov, verno, odnako simvoly, v  otlichie  ot  slov,  dvojnogo
tolkovaniya ne dopuskayut. My vse _o_b_r_e_ch_e_n_y_! Obrecheny, Togir!  I  ne
nado napominat' o prisyage, o gerbe - moj gerb ne molozhe tvoego. |to  vovse
ne budet dezertirstvom,  kakoe  tut  dezertirstvo,  esli  obrecheny  _v_s_e
voyuyushchie storony, esli ne budet ni pobeditelej, ni pobezhdennyh? Esli voobshche
ne budet vyzhivshih? Ty ne izmenish' svoim i ne sygraesh' na ruku  protivniku,
potomu chto ne ostanetsya ni svoih, ni vragov. K tomu zhe... YA ne  veryu,  chto
Iznachal'nye mertvy. Dlya etogo oni byli slishkom kovarny.  Oni  spyat...  ili
uzhe  prosnulis'?  A  to  i  ne  vse   spali...   I   my   rasplatimsya   za
predkov-zavoevatelej, my ne tak uzh i vinovaty, vovse my ne vinovaty, razve
v tom, chto rodilis', - no suda s advokatami u nas ne budet, i eto _n_a_sh_i
predki szhigali Devejn-Gort... I nikto ne predostavit nam poslednego slova,
nas voobshche ne budut slushat'. Nas uzhe net, Togir. YA izbegayu  zerkal,  chtoby
ne uvidet' Masku Smerti u sebya na lice. I po toj zhe  prichine  ubrala  tvoi
fotografii. No hochu verit', chto my spasemsya. I veryu, chto Drevnie Dorogi ne
lgut. Milyj, lyubimyj, edinstvennyj, samyj luchshij, zhelannyj moj! Moe  nebo,
moe serdce! Esli ty menya lyubish', begi! Vremeni net!"
     Ostal'noe - uzhe drugimi chernilami. I pocherk iz  akkuratnogo,  melkogo
stal razmashistym, pochti nerazborchivym, slovno pisali v strashnoj speshke ili
ne pomnya sebya ot volneniya:
     "Tol'ko chto umer Dufi. Forbrony  chuvstvuyut  bedu,  ty  sam  prekrasno
znaesh' drevnyuyu  istoriyu  nashih  psov...  Kogda  molodoj  zdorovyj  forbron
umiraet tak, kak umer Dufi, eto mozhet oznachat' tol'ko odno. On  lizal  mne
ruki,  prosil  proshcheniya,  chto  brosaet  menya,   no   _e_t_o_g_o_   znaniya,
t_a_k_o_g_o_ uzhasa on vynesti ne smog. Togir, eto konec. YA bol'she ne  mogu
umolyat' - net sil. No vremya eshche est'. Vozmozhno, Beloj  Trevoge  eshche  budut
predshestvovat' Sinyaya s Krasnoj. Ili odna Krasnaya. Magiya takih tonkostej ne
ulavlivaet i ne peredaet - no ona besposhchadno predskazyvaet _i_t_o_g_.  Tak
vot, ya zaderzhus' rovno  nastol'ko,  chtoby  pohoronit'  Dufi.  A  dal'she  -
Drevnie Dorogi. Uzh luchshe oni. Nazovi menya dryan'yu, podloj, no ya speshu  ujti
iz etogo mira, poka on igraet vsemi kraskami, poka on nezyblem i bespechen,
kak vstar', hochu ego zapomnit' imenno takim, chtoby  ne  pokidat'  begstvom
dymyashchiesya razvaliny. Dovol'no s menya i poslednih otkrytij.  Slovom,  samoe
pozdnee cherez chas ya uzhe budu na Drevnej Doroge. Veroyatnee vsego, Mercayushchaya
Korchma ili Ovrag. Nam trudno budet otyskat' drug  druga  -  esli  hotya  by
polovina rosskaznej o Drevnih  Dorogah  verna.  Zato  izvestno  sovershenno
tochno: tuda net dostupa Iznachal'nym, i vse drugoe nesushchestvenno.  Ostaetsya
nadezhda - i nekaya opredelennost'. Na vsyakij  sluchaj  napishu  eshche  raz  vse
zaklinaniya. YA uhozhu - i zhdu tebya. Do vstrechi. Anella".
     I nizhe - dve  strochki  sovershenno  bessmyslennyh  slov,  na  sej  raz
vypisannyh s prezhnej akkuratnost'yu, kalligraficheski, tshchatel'nejshe. Svarog,
edva glyanuv na nih, sunul pis'mo v konvert - chtoby  ne  perenestis',  chego
dobrogo, nevedomo kuda v  sovershenno  golom  vide,  bez  oruzhiya,  ne  znaya
zaklyat'ya na vozvrashchenie...
     Vidimo, ona vse zhe ushla. Reshilas', po pis'mu vidno. Ej bylo chertovski
strashno...  A  vot  ushel  li  za   nebo   vsled   po   nevedomym   dorogam
shtandart-navigator,  uspevshij  prochitat'  soobshchenie  o  Beloj  Trevoge?  S
kotoroj,   pohozhe,   vse   i   nachalos',   gryanulo    bez    promezhutochnyh
Sinih-Krasnyh... I gde eti Drevnie Dorogi? Uzh, konechno, ne v etom mire...
     Svarog  vybralsya  iz  vanny,  vstal  pod   potok   teplogo   vozduha,
momental'no  ego  obsushivshij  i  volshebnym  obrazom  nasytivshij  vse  telo
bodrost'yu, zhivym elektrichestvom. I vse ravno iz vannoj on vyhodil  ponuryj
- v ushah slovno by eshche stoyal doletevshij skvoz'  pyat'  tysyacheletij  zhenskij
krik. Skol'ko ni uspokaivaj sebya vospominaniem, chto istleli samye  prochnye
kosti i rassypalas' samaya prochnaya bronya, skol'ko ni ogorchajsya sobstvennymi
zabotami - na dushe pasmurno. _Z_d_e_s_'_, v dome, net  oshchushcheniya,  chto  eti
pyat' tysyacheletij i v samom dele protekli plavno i  velichestvenno...  Zdes'
proshloe ne umerlo, ne pokrylos' sloem pyli, ne prevratilos'  v  cherepki  i
skelety...
     Mara lezhala na  roskoshnoj  posteli,  sbrosiv  halat  na  pol,  i  tak
uglubilas' v knigu s krasavicej v pyshnom plat'e na oblozhke, chto  vovse  ne
zametila yavleniya Svaroga. Svarog uselsya ryadom i potyanul  ee  za  uho.  Ona
nehotya podnyala zatumanennye glaza:
     -  V  samom  dele,  zahvatyvaet.  "Glaza  barona  iskrilis'  lyubovnym
tomleniem, stol' dolgo taivshimsya pod  spudom.  On  nezhno  privlek  k  sebe
Karminu, pril'nul k ee poluraskrytym alym gubkam. Preryvistoe dyhanie yunoj
markizy vydalo oburevavshie ee chuvstva, kotorye bednyazhke prishlos' tak dolgo
tait' ot bezzhalostnogo sveta, gotovogo s  cinichnoj  nasmeshkoj  nadrugat'sya
nad svyatoj naivnost'yu pervoj lyubvi..." - ona mechtatel'no zakinula  golovu.
- Graf, nu pochemu ya ot vas nikogda ne slyshala podobnyh rechej?
     - A ty smogla by razminirovat' most? - sprosil Svarog strogim golosom
ekzamenatora.
     - Plevoe delo. Esli my imeem delo s porohovym shnurom, bez  himicheskih
vzryvatelej... - Mara spohvatilas', negoduyushche fyrknula.  -  Nu,  nechestno!
Tol'ko ya nastroilas'...
     Svarog rassmeyalsya, privlek ee  k  sebe  i  pril'nul  k  poluraskrytym
gubam, dazhe ne pytayas' razobrat'sya v oburevayushchih ego chuvstvah. Znal  odno:
tak neistovo i yarostno oni drug druga eshche ne lyubili - rastvoryayas'  drug  v
druge, teryaya vsyakuyu svyaz' s okruzhayushchim bytiem, znaya drug  pro  druga,  chto
oba  slyshat  gde-to  na  granice  soznaniya  bezzvuchnoe  karkan'e:  "Vokrug
Hell'stad, Hell'stad, Hell'stad..."





     Svarog otkryl glaza, prislushalsya, pytayas' ponyat', chto ego razbudilo.
     Dlya etogo i ne  potrebovalos'  osobogo  napryazheniya  chuvstv.  Dver'  v
kabinet byla poluotkryta, kak on ee ostavil, - tol'ko sejchas tam gorela na
stole  lampa  i  v  spal'nyu  padala  polosa  sveta,  dostigavshaya  posteli,
zadevavshaya kraeshek lezviya Doran-an-Tega. Potom v kabinete poslyshalis' shagi
- kto-to proshelsya po komnate, stupaya gromko, uverenno, nichut' ne  pryachas'.
SHumno otodvinuli kreslo.
     Svarog tolknul loktem Maru - no ee rovnoe, glubokoe dyhanie nichut' ne
izmenilos', ona bezmyatezhno spala, hotya takogo s nej ne moglo sluchit'sya. Ne
otryvaya vzglyada ot  polosy  sveta,  Svarog  oshchup'yu  nashel  plecho  devushki,
potryas. Mara dolzhna byla mgnovenno vskinut'sya - no  ona  spala.  Mel'knula
durackaya mysl' - Goronero vernulsya za chemodanom...
     Na polputi zaderzhav protyanuvshuyusya bylo k toporu ruku, Svarog besshumno
vytashchil iz-pod podushki pistolet - tot,  chto  strelyal  serebryanymi  pulyami.
Zamer, prikidyvaya varianty.
     Variant byl odin - vstat' i vyjti tuda...
     V kabinete gromko otkashlyalis' - vnov' otkryto, demonstrativno. Kto by
tam ni sidel, on chestno preduprezhdal o svoem prisutstvii, i eto sbivalo  s
tolku. Mara perevernulas' na drugoj  bok,  licom  k  stene,  umirotvorenno
posapyvaya. Pora bylo reshat'sya. Pomogaya sebe odnoj  rukoj,  Svarog  vlez  v
shtany, opustil nogi na pol i besshumno napravilsya k dveri, derzhas' podal'she
ot polosy sveta.
     - Vhodite, chto zhe vy, - poslyshalsya ottuda  spokojnyj  muzhskoj  golos,
sovershenno neznakomyj.
     Svarog voshel, derzha pod pricelom raspolozhivshegosya v kresle  cheloveka,
- lampa na gibkom kol'chatom shnure opushchena vniz, lico i  figura  nezhdannogo
gostya skryty mrakom. Ne pomog i "koshachij glaz", kak Svarog ni  napryagalsya,
lico sidyashchego ostavalos' slovno by podernuto gustoj mgloj.
     Svarog slegka povel stvolom.
     - Ne nuzhno, - tak zhe spokojno skazal  sidyashchij.  -  Vreda  vy  mne  ne
prichinite, no pridetsya ujti, a nam nepremenno nuzhno pobesedovat'.  Rubashku
ne nakinete radi pushchej respektabel'nosti? Vy, vo-pervyh, gostya prinimaete,
vo-vtoryh, vy graf, baron i lord, a sreda moih mnogochislennyh titulov est'
i knyazheskij.
     Svarog, chuvstvuya sebya na udivlenie spokojno, pridvinul vtoroe  kreslo
i sel, brosiv pistolet na koleni. Son shlynul, golova byla yasnaya, i on  ni
na mig ne sobiralsya upuskat' iniciativu. Posemu  demonstrativno  poshevelil
pal'cami bosyh nog, shumno pochesal golyj zhivot, vzyal  so  stola  butylku  s
krasivym parusnikom na pestroj etiketke i nalil tol'ko sebe, poyasniv:
     - Vam ne predlagayu. Po sluham, drugoj u vas lyubimyj napitok...
     Sidyashchij naprotiv posmeyalsya korotko i vezhlivo, kak chelovek,  sposobnyj
ponyat' horoshuyu shutku. I prodolzhal bezzabotno:
     - Vpolne ponimayu vashe mal'chisheskoe zhelanie  pokazat'  sebya  krutym  i
nesgibaemym, no ne ostavit' li nam i sostyazaniya  v  ploskom  ostroumii,  i
skoropalitel'nye kolkosti?
     - YA vam osobyh kolkostej ne govoril.
     - Nu, sobiralis'. Ved' pravda? My  s  vami  ne  deti.  YA  ne  stradayu
povyshennoj  obidchivost'yu,  no  vam,  dorogoj  lord  Svarog,  sledovalo  by
otnestis' ko mne chutochku uvazhitel'nee, potomu chto ya - eto... ya.
     On podnyal lampu  povyshe,  pokrutil  regulyator,  osvetiv  vse  vokrug.
Svarog zhadno ustavilsya na neproshenogo gostya i oshchutil legkoe razocharovanie.
Gost' byl odet v skromnyj temno-seryj kamzol, obshityj chernoj tes'moj, - ni
dat' ni vzyat', dobroporyadochnyj gorozhanin Bronzovoj  gil'dii,  ne  vyshe.  I
lico  samoe  chto  ni  na  est'  _n_a_r_o_d_n_o_e_  -   skulastoe,   hudoe,
raspolagayushchee lico neglupogo krest'yanina ili sluzhaki-serzhanta, rabotyagi  i
filosofa vojny. Ruki, spokojno lezhashchie na kolenyah, - tyazhelye, neuklyuzhie, s
natruzhennymi ladonyami. Tol'ko glaza vybivayutsya iz obraza  -  temno-zheltye,
slovno  by  bezdonnye,   udivitel'nym   obrazom   i   umnye,   i   pustye,
zrachok-tochechka, slovno prokolotaya igloj dyrka v inuyu real'nost',  gde  net
nichego, krome absolyutnogo mraka.
     - Neploho, - skazal Svarog. - Velikolepnaya maska. |to ne kolkosti,  ya
ser'ezno govoryu. S takoj fizionomiej  ko  mne  i  sleduet  yavlyat'sya.  Svoj
muzhik, ah,  kakoj  svojskij,  ne  usaten'kij  demonicheskij  krasavchik,  ne
sedovlasyj blagoobraznyj aristokrat...
     - Dazhe esli vy vse ponimaete, vashe podsoznanie  nezavisimo  ot  vashih
pobuzhdenij igraet na moej storone, - usmehnulsya gost'. - Vy znaete, kto ya,
no ot moej maski nikuda ne det'sya... Vam postoyanno prihoditsya  delat'  nad
soboj nekotoroe usilie, chtoby videt' za maskoj sushchnost'...
     - A kak naschet nastoyashchego oblika?
     - Vy ne to chtoby etogo ne  perenesete,  no...  Ponimaete,  net  takih
slov... Vy chelovek, a ya - sovershenno drugoe.
     - Kstati, o sushchnosti, - skazal  Svarog.  -  Kto  mne  poruchitsya,  chto
peredo mnoj - samyj glavnyj? Ne zashtatnaya nechist',  obosnovavshayasya  vblizi
pansionchika? Ne melkij zdeshnij bes?
     Neskol'ko sekund stoyala tishina, i slyshno bylo, kak v holle  vremya  ot
vremeni  trevozhno  fyrkayut  loshadi,  rzhut   korotko,   ispuganno,   slovno
vskrikivaya.
     - Zabavno, - skazal nakonec gost'. - S takim oborotom dela mne  pochti
ne dovodilos'  stalkivat'sya.  Nu  ne  mogu  zhe  ya,  prostite  velikodushno,
vypravlyat' samomu sebe solidnyj dokument s podpisyami i  pechatyami?  CHto  za
absurd... Aga... Vas ved' tam, naverhu, naskol'ko  mne  izvestno,  obuchili
naspeh melkim fokusam? Vot i poprobujte usmotret' moyu  istinnuyu  sushchnost'.
Potom podelites' vpechatleniyami...
     - Vy pravy, eto mysl', - so svetskoj ulybkoj skazal Svarog i proiznes
pro sebya nuzhnye slova.
     S takim on eshche ne stalkivalsya. Vse v komnate ostalos' po-prezhnemu,  i
v to zhe vremya ona propala, Svarog byl v dvuh mestah srazu, v  dvuh  mirah,
odinakovo  real'nyh,  i  pered  nim  gruzno  perekatyvalis',  klubilis'  v
neponyatnoj bezdne ispolinskie potoki mraka. T'ma obrela miriady  ottenkov,
perelivov i kolerov, to oformlyayas'  v  osyazaemoe  perepletenie  neobozrimo
gigantskih zmej, to rasplyvayas' nevesomymi izvivami  tumanov,  pronizannyh
kolyuchimi luchami chernyh, oslepitel'no chernyh zvezd. On pogruzhalsya v bezdnu,
lipkuyu, zasasyvayushchuyu, somknuvshuyusya nad  golovoj,  uplyval  v  neskonchaemye
puchiny, i vse, imevshee formy,  ochertaniya,  kontury,  inye,  krome  chernoj,
kraski, ostalos' naverhu, v neizmerimoj dali... I eto byl Uzhas.
     Zazhmurivshis', szhav kulaki, on vernul sebya v prezhnee sostoyanie.
     - Vy udovletvoreny? - myagko sprosil  gost'.  -  Neuzheli  to,  chto  vy
videli, dushonka melkogo besa? U kotorogo i net dushi...
     - Udovletvoren,  -  skazal  Svarog,  ne  v  silah  poborot'  strannuyu
slabost' vo vsem tele.
     - Vpechatleniyami podelites'?
     - Net. YA ne smogu etogo opisat'. CHto eto?
     - Vy videli T'mu. Iz T'my i slagaetsya Vselennaya.  A  na  dolyu  sveta,
prostite za ubogij kalambur, prihoditsya nichtozhnejshaya dolya...
     - A esli otdelit' t'mu, nad kotoroj vy vlastny, ot toj, chto k vam  ne
imeet nikakogo otnosheniya? |to kakaya dolya budet?
     - O, ne stoit... - slegka pomorshchilsya gost'.  -  Ne  nuzhno  etogo,  ne
budem igrat' v slova...  YA  -  horoshij  logik,  slyshali,  dolzhno  byt'?  I
praktika  u   menya   neizmerimo   bogache,   ottochena   na   diskussiyah   s
intellektualami, stokrat prevoshodyashchimi po podgotovke vas. V inyh sporah i
mne sluchalos' okazat'sya posramlennym. Vse ravno,  ne  nado  pogruzhat'sya  v
puchiny sholastiki. "CHto est' vzglyad v kromeshnoj temnote?" I tomu podobnoe.
Vam vse ravno ne prevzojti, k primeru, Katberta... Pozdnyaya noch', skoree uzh
rannee utro, v zabroshennoj tysyacheletiya nazad gostinice dlya  voenno-morskih
chinov sginuvshego mira sidyat myatushchijsya graf i Knyaz' T'my  -  i  staratel'no
sostyazayutsya v krasnorechii... Nelepo.  Kak  esli  by  my,  podobno  opernym
tenoram,  stali  pet'  svoi  repliki.  My  zhe  ne  personazhi  filosofskogo
traktata...
     - A kakoj stil' vy predpochitaete?
     - Naskvoz' delovoj, - skazal gost'. - Sberezhem vremya.
     - CHto zhe vy hotite? Dogovora ne vizhu...
     - Pomilujte, vy zhe  vzroslyj  chelovek,  lord  Svarog...  Ili  vser'ez
verite, chto ya zastavil by vas raspisyvat'sya krov'yu? A to i v sluchae vashego
soglasiya obrek by na vechnye muki  posle  smerti?  Vse  eto  -  primitivnyj
vzdor. Net ni vechnyh  muk,  ni  vechnogo  blazhenstva.  Vse  odnovremenno  i
slozhnee, i proshche. Odni v svoe vremya stanovyatsya chasticej T'my, a  drugie  -
chasticej Sveta.  Vot  kraeugol'nyj  kamen',  fundament.  Vse  ostal'noe  -
detali, chastnosti, dopolneniya.
     - No chego zhe vy vse-taki hotite? I chto predlagaete?
     - Hochu ya nemnogogo - chtoby vy, sobravshis' utrechkom, povernuli nazad v
Ravenu. Gde i  vy,  i  vashi  sputniki  vernutsya  k  prezhnim  zanyatiyam.  Ne
bespokojtes' o princesse.  Melkie  nepriyatnosti,  klyanus'  Velikoj  T'moj,
ulazhivayutsya pohodya...
     - A chto vzamen?
     - Da nichego! - dosadlivo pomorshchilsya gost'. - Nichego. Vy udivleny  ili
razocharovany? Net, esli vam tak uzh neobhodimy vse eti  poshlye  gluposti  -
brillianty  razmerom  s  kulak,  kakoj-nibud'  tron,  tolpy  prelestnic  -
sostav'te na dosuge spisok, ne ogranichivaya sebya reshitel'no ni v chem. -  On
prezritel'no skrivilsya, mahnul rukoj. - CHto ugodno. Koronu CHetyreh  Mirov?
Mesto v moej svite? Mesto - nemedlenno, koronu - chut' pogodya,  bystro  eto
ne delaetsya... slovom, dat' ya mogu pochti  vse.  No  nichego  ne  predlagayu.
Potomu chto sposoben voznagradit' vas ne v primer shchedree  -  _v_o_v_r_e_m_ya
o_s_t_a_n_o_v_i_t_'_. CHtoby  vy  izbezhali  vseh  glupostej,  kakie  mozhete
sovershit'. Vot nastoyashchaya nagrada  i  dostojnaya  plata.  _P_o_k_o_j_.  Esli
hotite pozabotit'sya eshche o kom-to, skazhite.
     - Interesno...
     - Udivleny? YA tak i  dumal.  No  esli  vy  rassudochno  vse  vzvesite,
pojmete, kak velika nagrada. Pojmite, ya ne v otvete za vse,  chto  obo  mne
pridumali i nagovorili za  tysyacheletiya...  I  kategoricheski  otvergayu  vse
popytki pripisat' mne stremlenie nasadit' povsyudu Haos.  Tyaga  k  Haosu  -
zabava teh samyh melkih besov. Mne nuzhen Poryadok. Inoj,  pravda,  ne  tot,
chto nuzhen koe-komu drugomu, ne budem vspominat' ego k utru...
     - Nu, eto my prohodili, - skazal Svarog. - Raznyj byvaet poryadok. Vam
nuzhen odin, mne drugoj.
     - Vam ne poryadok nuzhen, - skazal  gost'.  -  Vy  stremites'  ostat'sya
sredi  teh,   kto   obuyan   idiotskim   stremleniem   oblagodetel'stvovat'
chelovechestvo. Oblagodetel'stvovat'  otsutstviem  zla.  ZHratvoj  i  pit'em.
Knigami i kartinami. |lektricheskim svetom na ulicah i chistymi  lestnicami.
Zadacha blagorodnaya, no nevypolnimaya. V pervuyu ochered' po prichine  skotskoj
sushchnosti etogo samogo chelovechestva. Ono  razrushit,  oposhlit,  oskvernit  i
ispohabit vse mudroe, chistoe i vozvyshennoe, daj emu tol'ko volyu. Na kazhdyj
nedyuzhinnyj um prihodyatsya  tysyachi  golov  bydla,  ozabochennogo  napolneniem
zheludka i poiskami shcheli, kuda mozhno izlit' spermu. Pust' zheludok stremyatsya
napolnit' ne hlebom, a zharenymi pavlinami v tonchajshem souse iz  solov'inyh
yazychkov - zhivotnaya  sushchnost'  ot  etogo  ne  menyaetsya.  Vas  vsegda  budut
predavat' i prodavat', ispol'zovat' vtemnuyu, s cinichnym raschetom.  Neuzheli
vy ne navoevalis'? Kogda-nibud', bezmerno ustavshi  ot  togo,  chto  schitali
velikimi sversheniyami, vy s uzhasom pojmete, chto  vse  bylo  zrya,  vse  bylo
vpustuyu. A eshche vy vspomnite, chto vas iskrenne pytalis' predosterech'...
     - |to vse - obeshchanie blagodeyanij, - skazal Svarog.  -  A  kak  naschet
ugroz?
     - CHto zh, ugroz u menya - bogatejshaya palitra, i vse do  edinoj  ya  mogu
pretvorit' v zhizn'... No samaya krupnaya i strashnaya ugroza, kakuyu  ya  tverdo
mogu vam obeshchat', - eto klyatva nikogda ne vstavat' na  vashem  puti...  nu,
pochti nikogda. Vy i sami, esli tol'ko  ne  ugomonites',  zarabotaete  sebe
stol'ko porazhenij, poter' i gorechi, skol'ko ya ne smog by vam prichinit' pri
vsem staranii. YA, kak i _t_o_t_, - za svobodu voli...
     - No prezhde...
     - Vse  prezhnie  pokusheniya  na  vas  -  libo  samodeyatel'nost'  melkih
ispolnitelej, libo melkie shutochki, legkie ukoly,  lenivaya  razvedka  boem.
Vam eti shutki pokazalis' skvernymi? Prostite starika, tak uzh privyk...
     - Gde moj otec? - rezko sprosil Svarog.
     - Ne znayu, - bez malejshej zaminki otvetil gost'. - Ob etom  ya  vam  i
govoril - strashen ne vrag, a bezdejstvie vraga... YA ved' ne vsemogushch,  vam
dovodilos' slyshat'? Predstavleniya ne imeyu, kuda on  po  oderzhimosti  svoej
uhitrilsya provalit'sya. YA preduprezhdal ego, kak sejchas vas... Itak?
     - Nu ne prel'shchaet menya perspektiva  stat'  chasticej  T'my,  -  skazal
Svarog.
     - Potomu chto vy ne predstavlyaete, chego sebya lishaete, i ottogo v vashej
reshimosti net mudrosti. Nu kak mozhno  otnestis'  k  slepomu  ot  rozhdeniya,
otkazyvayushchemusya prozret' i uvidet' polotna  velikih  masterov,  prekrasnye
skul'ptury? Hotite, ya provedu vas po miram, ch'ih mnogoobraziya i  slozhnosti
vy i predstavit'  ne  mozhete?  Hotite  proniknut'  v  tajny  prostranstva,
Vselennyh, neoshchutimo sushchestvuyushchih bok o bok, v odnoj i toj zhe tochke bytiya?
Proputeshestvujte po vsem urovnyam, zakoulkam i etazham mirozdaniya, kakie mne
dostupny, i posle svobodno, bez malejshego  prinuzhdeniya  reshite  vse  sami.
Hotite takogo puteshestviya? Ni k chemu, zamechu, vas ne obyazyvayushchego?
     - Net, spasibo.
     - Boites' dat' slabinu?
     - YA prosto schitayu, chto tot, kto vydumal  pogovorku  "Kogotok  uvyaz  -
vsej ptichke propast'", byl geniem, - skazal Svarog. - Ne  hochu  ya  s  vami
bol'she razgovarivat', pogovorili...
     - Podumajte o drugih, o teh, kogo  taskaete  za  soboj.  Vy  ih  vseh
zagubite.
     - YA nikogo ne prinuzhdayu.
     - Prinuzhdaete. Tem, chto sami ne sidite spokojno.
     - YA zhe skazal - dovol'no, - skazal Svarog. - Vy ne verite v lyudej,  a
ya veryu... dazhe  posle  vsego...  I  mne  ne  nravitsya  t'ma.  V  lyubyh  ee
proyavleniyah. Vam ob座asnit' po bukvam?
     Gost' vstal. Ego golos zvuchal rovno, dazhe bezrazlichno:
     - YA eshche s vami vstrechus'. V poru, kogda  v  serdce  u  vas  ne  budet
nichego, krome pustoty. YA ne zlopamyaten, no lyublyu, kogda  rano  ili  pozdno
priznayut moyu pravotu. I vy sami, slyshite, sami soglasites', chto  prav  byl
ya. I eto budet luchshe vsyakoj podpisi pod dogovorom...  Ozhidajte  i  bojtes'
etoj neminuemoj vstrechi, lyubeznyj graf...
     Vpervye lico ego iskazilos' v hishchnoj  ulybke,  on  sklonil  golovu  i
ischez,  slovno  nazhali  vyklyuchatel'.  Poryv  ledyanogo  vetra  svistnul  po
komnate, ot zakrytoj dveri k  zakrytomu  oknu,  stegnuv  Svaroga  po  licu
holodnoj lapoj, vzmetnuv shtoru, tryahnuv ramu tak, chto zadrebezzhali stekla.
Svarog  nalil  sebe  eshche  charochku   zaboristogo   navigatorskogo   kon'yaka
pyatitysyacheletnej vyderzhki, ahnul zalpom, podoshel k oknu, prizhalsya  lbom  k
prohladnomu  steklu,  ustavilsya  na  buhtu,  reku  i  derev'ya,  podernutye
mutno-seroj rassvetnoj mgloj. Na dushe bylo neuyutno i mutorno. On i  ran'she
znal, chto vojna emu ob座avlena ser'eznaya, no teper' ubedilsya voochiyu.  Samye
ser'eznye ugrozy  kak  raz  vyskazyvayut  tiho  i  spokojno,  bez  durackih
effektov i strashnyh rozh...
     I vse zhe, bud' Hell'stad votchinoj Knyazya T'my, tot derzhalsya  by  ne  v
primer naglee...
     Pochti v centre buhtochki  yavstvenno  peremeshchalsya  burun,  napominavshij
shirokij  nakonechnik  kop'ya,  sled  plavnika.  ZHal',  pod  rukoj  ne   bylo
podhodyashchego oruzhiya, inache nepremenno sharahnul by tuda  na  vsyakij  sluchaj.
Shodit', chto li, k Boni za pulemetom? Net, ne pohozhe,  chtoby  v  gostinicu
zabredala zdeshnyaya fauna, inache nepremenno  ostalis'  by  sledy,  slomannaya
dver' hotya by. A ot Knyazya T'my sleduet  ozhidat'  bolee  slozhnyh  pakostej,
nezheli nekij zubastyj obitatel' vod. Da i  burun  bystro  prodvigaetsya  po
kanalu, uhodya v reku...
     Svarog plyunul, styanul shtany i polez v  postel',  tverdo  reshiv  pered
segodnyashnej neizvestnost'yu eshche hot' paru chasikov otrabotat' vzaimodejstvie
shcheki s podushkoj. Mara shevel'nulas', sonno sprosila, ne razmykaya glaz:
     - CHto takoe?
     - Popisat' vyhodil, - uspokoil ee Svarog, chmoknul v  shcheku  i  podgreb
pod golovu podushku.





     Kak sledovalo iz dokladov, noch' dlya vseh ostal'nyh  proshla  spokojno.
Nikto, pohozhe, i ne zametil nastigshego pered rassvetom  pristupa  mertvogo
sna - potomu chto i tak spali bez  zadnih  nog.  Odin  SHedaris,  dezhurivshij
poslednim, vyglyadel chut' smushchenno - razdumyval, priznat'sya  ili  net,  chto
zasnul na postu.
     Svarog,  pihavshij  v  svoyu  sedel'nuyu   sumu   ohapku   uvlekatel'nyh
navigatorovyh knizhek, posmotrel na bravogo kaprala, ne vstavaya s kortochek,
hmyknul:
     - Da znayu ya, chto ty dryh...
     - Komandir, da so mnoj takogo ne sluchalos', kurvoj budu...
     - Ne perezhivaj, - skazal Svarog. - Ty  tut  ni  pri  chem  sovershenno.
Potom rasskazhu...
     On  zadumchivo  dostal  iz-pod  stola  zagadochnuyu   "dvernuyu   ruchku",
prikidyvaya, kinut' ee obratno ili vzyat' s soboj. Glaza u kaprala  i  vovse
polezli na lob:
     - I u tebya, komandir?
     - Ty o chem?
     - Ob etoj shtukovine. YA ee u tebya chto-to ran'she ne videl...
     - Nichego udivitel'nogo, - skazal Svarog. - YA ee zdes' nashel.
     - Sejchas, sejchas...
     Kapral bomboj vyletel v dver', progrohotal  sapogami  po  koridoru  i
vskore vernulsya. Protyanul Svarogu bronzovuyu shtukovinu. Forma drugaya, uzory
ne te, zavitushki-lepestki na konce shtyrya nichut' ne pohozhi - i vse zhe nekoe
neulovimoe shodstvo stilya i ispolneniya ponevole  zastavlyaet  predpolozhit',
chto obe ruchki vyshli iz odnoj masterskoj. Razve chto kapralova  uzhe  pokryta
zelenoj pautinoj da izryadno pocarapana.
     - A u tebya tvoya otkuda? - sprosil Svarog.
     - Kogda sluzhil na Sil'vane,  byl  u  nas  odin,  rodom,  kazhetsya,  iz
Lorana. SHtuku etu on bereg pushche dobychi.  I  posle  vtorogo  vedra  nachinal
napuskat' tumana  -  mol,  eto  ego  talisman  na  samyj  krajnij  sluchaj.
Uberezhet, esli pripechet tak,  chto  drugogo  vyhoda  ne  budet.  Tol'ko  ne
ubereg. Poluchil on toporom po  bashke  v  odnoj  durackoj  stychke,  mozgami
raskinul tak, chto lyubo-dorogo... Nu, ego  barahlishko  potom  razygrali  na
vseh, kak voditsya. |ta hrenovina mne  i  dostalas'.  Vybrasyvat'  zhalko  -
vdrug eto i v samom dele talisman i najdetsya znayushchij chelovek, nauchit s nim
obrashchat'sya? Mne kazhetsya poroj, tot chudak i sam  ne  znal,  kak  eto  shtuka
rabotaet i dlya chego sluzhit, inache davno progovorilsya by, hot' namekom...
     - A pro Drevnie Dorogi ty chto-nibud' slyshal? - sprosil Svarog.
     - Pro nih tol'ko odno i izvestno - chto  sovat'sya  tuda  mozhet  tol'ko
poloumnyj. Takoe vpechatlyaet, komandir:  kogda  o  chem-to  nichegoshen'ki  ne
izvestno, no  tverdo  ogovoreno,  chto  dorozhka  tuda  -  vernyj  put'  dlya
samoubijc. Predki...
     Pinkom raspahnuv dver', voshla Mara, chernee tuchi. Na konce obnazhennogo
klinka  ona  nesla  kakoj-to  chernyj,  smorshchennyj  komochek,   pronzitel'no
vonyavshij palenym.
     - |to eshche chto? - pointeresovalsya Svarog.
     - A eto nash byvshij  povodyr'.  Klubochek  babkin,  izvol'te  lyubit'  i
zhalovat'.
     Svarog pomotal golovoj:
     - T'fu  ty,  do  chego  melko...  |to  on,  dolzhno  byt',  sgoryacha.  -
Preduprezhdaya voprosy, skazal samym neprerekaemym tonom: - Vot chto,  sokoly
moi, zhivo zavtrakat'. Sgorel nash klubochek, sgorel. A chego zhe vy  hoteli  -
projti po etim klyatym mestam veselo i igrivo, bez malejshej nepriyatnosti?
     - I koni tak derzhatsya, slovno na nih domovoj katalsya...  -  zadumchivo
skazal SHedaris.
     - Katalsya, - skazal Svarog. - Est' tut domovoj...
     - Kak zhe my teper', bez povodyrya?
     - A po solnyshku, - skazal Svarog. - Kak prashchury nashi  v  nezapamyatnye
vremena. Blago solnyshko v dolzhnom meste i  nikakih  fokusov  poka  chto  ne
vykidyvalo, gulyaet po  obychnomu  marshrutu.  -  On  reshitel'no  sunul  svoyu
"ruchku" sredi prochih veshchej. - Tak chto - nadeemsya na luchshee i  gotovimsya  k
hudshemu. Osobaya tochnost' tut ne nuzhna, nam by k moryu vyjti, i ladnen'ko...
     ...Rys'yu. Galopom. SHagom. Smena konej.
     Rys'yu. Galopom. SHagom. Smena konej.
     Rys'yu. Galopom. SHagom. Smena konej.
     Vremenami Svarogu kazalos', chto otnyne on na veki vechnye voznenavidit
konej i v zhizni ne polezet v sedlo, a syadet luchshe na raskalennuyu  plitu  i
vysidit na nej bityj  chas  bez  vsyakogo  ushcherba  dlya  zadnicy,  davno  uzhe
prevrativshejsya v sploshnuyu mozol'. On  uteshal  sebya  tem,  chto  Pakoletu  s
tetkoj CHari, samym nekavalerijskim v otryade lyudyam,  prihoditsya  eshche  huzhe,
odnako zh oni ne zhaluyutsya i kak-to priterpelis'.
     Sobstvenno, bol'she vsego ego dostavala skuka. Skorost' loshadi  -  eto
vsego lish' skorost' loshadi. CHereschur uzh medlennoe  peremeshchenie  dlya  togo,
kto privyk k drugim skorostyam, tem bolee chto nichego vokrug ne  proishodit,
net pogoni, net ugrozy, ostaetsya  pokachivat'sya  v  sedle  i  za  neimeniem
drugih zanyatij - dumat', dumat', dumat'. Tyanutsya ravniny, tyanutsya  lesa  -
redkoles'e, gustoles'e, popadayutsya holmy i skaly, ozerca i ovragi, ruch'i i
nebol'shie bolotca. No ni razu ne popalos' bol'she ne to  chtoby  stroeniya  -
porosshih travoj razvalin. Ni edinogo sooruzheniya ili predmeta,  k  kotoromu
prikasalas' by chelovecheskaya ruka. I nikakih  skeletov.  I  nichego  zhivogo.
Mertvaya tishina. |to ugnetaet neveroyatno, i vse  razdum'ya  krutyatsya  vokrug
parochki voprosov: pochemu Hell'stad, pryamo-taki obyazannyj  sluzhit'  priyutom
chudovishcham i nechisti, napominaet sonnoe carstvo? Pochemu,  krome  zagadochnyh
letuchih rozh, bol'she pohozhih na vul'garnye  igrushki,  nikakoj  zhivnosti  ne
vstretilos'? Dazhe esli sdelat' vse myslimye popravki  na  bujnuyu  fantaziyu
hronistov, knizhnikov,  skazochnikov,  menestrelej  i  traktirnyh  boltunov,
prihodish' k vyvodu: okruzhayushchego blagolepiya nikak ne dolzhno byt'. Otchego-to
zhe ischezali ekspedicii i vos'mogo departamenta, i Magisteriuma,  i  zemnyh
universitetov, i prosto desyatki odinokih volkov, lovcov udachi...
     Ne pohozhe, chtoby sputnikov Svaroga takie mysli zanimali  i  ugnetali.
Oni otkrovenno radovalis' tishine i pokoyu, dazhe Mara blazhenstvovala. CHto zh,
vsya umstvennaya rabota lozhilas' na otca-komandira, otchego emu  hot'  volkom
voj...
     Preskverno  chuvstvoval  sebya  otec-komandir.  Ot  polnogo  otsutstviya
informacii i, vyrazhayas' uchenym  yazykom,  vneshnih  razdrazhitelej  v  golovu
lezla samaya nesusvetnaya  chush'  -  parallel'nye  prostranstva,  sopryazhennye
miry, devyatye izmereniya i prochie "chernye  yamy"  (nazvanie  on  tol'ko  chto
vydumal  sam  ot  bezdel'ya  po  analogii  s  "chernymi  dyrami").  Nachinalo
mereshchit'sya,  budto  oni  davno  uzhe  nezametno  dlya  sebya  soskol'znuli  v
nevedomye inye prostranstva i vokrug  uzhe  ne  Hell'stad,  a  kakaya-nibud'
Drevnyaya Doroga, beskonechnaya, kak vremya,  i  ravniny,  peremezhayas'  lesami,
budut tyanut'sya do beskonechnosti. Oni ehali  celyj  den',  chasa  cherez  dva
dolzhno zajti solnce, i sleduyushchij nochleg budet  lishen  vsyakogo  komforta  i
uyuta. Horosho hot', solnyshko ne torchit v nebe, kak  prishpilennoe,  ispravno
dvizhetsya v polnom sootvetstvii so strelkami chasov...
     Dlya bor'by s monotonnost'yu  puti  Svarog  vremenami  vypuskal  vpered
boevoe ohranenie - to odnogo, to dvoih.  Ili  menyal  mestami  vsadnikov  v
kolonne, ili zastavlyal osmatrivat' podkovy. On vovse  ne  chudil  -  kazhdyj
tolkovyj komandir znaet, chto soldat ne  sleduet  rasholazhivat'  bezdel'em.
Podobnaya ezda bez proisshestvij pohuzhe prazdnogo lezhaniya v kazarme...
     Vot i sejchas on otpravil vpered Deliyu s SHedarisom - uardov na trista,
dav napravlenie na vidnevshuyusya nad lesom goluyu skalu, pohozhuyu na loshadinyj
zub. Les zdes' byl dovol'no redkij, i  mezh  vysochennyh  raskidistyh  dubov
popadalis' strannye karliki, ne  vyshe  chelovecheskogo  rosta,  vyglyadevshie,
odnako, ne moloden'kimi podrostkami, a nastoyashchimi vekovymi dubami, vo vsem
podobnymi normal'nym: pyshnye krony, tolstye uzlovatye stvoly,  vot  tol'ko
vsadnik smotrit  na  nih  sverhu  vniz...  Proezzhaya  mimo,  Svarog  sorval
krohotnyj zhelud', men'she kedrovogo oreshka, povertel, podivilsya i vykinul -
velikanskie cherepa, krohotnye zheludi...
     Uvidev, chto Deliya s kapralom nesutsya nazad  podozritel'no  rezvo,  on
ispytal  nechto  vrode  oblegcheniya,  kak  ni  stranno  -  zamayachila   nekaya
opredelennost'...
     - Soprikosnovenie s protivnikom?  -  sprosil  on,  ozhivivshis',  podav
ostal'nym znak ostanovit'sya.
     Deliya otkinula za plecho vybivshiesya  iz-pod  shlyapy  zolotistye  pryadi,
pozhala plechami:
     - Ne znayu. Tam chto-to neponyatnoe. Takie  pyatnistye  malen'kie  shtuki,
oni letayut i zhuzhzhat. Kruzhat nad odnim mestom, kak privyazannye...
     - To li oni i v samom dele malen'kie, to li letayut  ochen'  daleko,  -
utochnil prilezhnyj kapral.
     - A pochemu imenno "shtuki"? - sprosil Svarog.
     - Ne pohozhi na zhivotnyh i na ptic tozhe, - skazala Deliya.  -  Takoj  u
nih vid...
     - I na samolety tozhe ne pohozhi. -  SHedaris  zadumchivo  pochesal  shcheku,
muchayas' ot nedostatka podhodyashchih slov.  -  Samolet  s  kryl'yami  i  letaet
gruzno, a eti - vrode krasivoj shkatulki. Slovno  steklo  otbleskivaet.  No
kruzhat ochen' uzh osmyslenno, slovno ishchut chto-to.
     - Oni vas ne zametili?
     - Da net vrode... I tak vertyatsya, i edak... Ochen'  uzh  bystrye,  esli
budem obhodit' storonoj i oni nas zametyat,  nepremenno  dogonyat.  Takoe  u
menya vpechatlenie.
     Svarog lihoradochno razmyshlyal. Obernulsya k Boni:
     - Po pticam strelyal?
     - Iz luka i iz mushketa.
     - Znachit, znaesh', chto takoe uprezhdenie?
     - A to!
     - Nu, dlya pulemeta, rabotayushchego po letuchej celi, princip tot zhe...  -
skazal Svarog.
     - A pochemu ne ya? - momental'no vmeshalas'  Mara.  -  Uzh  ya-to  pulemet
luchshe znayu.
     - Ty u nas - master shtuchnoj raboty, - skazal Svarog. - I s pistoletom
spravish'sya.  Leverlin,  tetka  CHari,  Pakolet  -  s  zavodnymi   loshad'mi.
Ostal'nye - za mnoj. Pokazyvaj dorogu, SHeg...
     Pyatero verhovyh ostorozhno dvinulis' vpered.  Podzornuyu  trubu  Svarog
zasunul za poyas. Uardov sto oni proehali rys'yu,  potom  SHedaris  s  Deliej
pereshli na shag, ostanovilis', Deliya vytyanula ruku:
     - Von tam, v konce progaliny, oni kruzhili...
     Svarog sprygnul s konya, proshel vpered, k krajnim derev'yam.  YAvstvenno
rasslyshal vdaleke odnotonnoe mehanicheskoe zhuzhzhan'e,  ritmichnyj  shelestyashchij
strekot, i eti zvuki pokazalis' stranno znakomymi, no opoznat' ih nikak ne
udavalos', vidimo, eshche i ottogo, chto  podsoznanie  emu  upryamo  taldychilo:
zdes' _e_t_o_g_o_ byt' ne dolzhno... Sbivaya tem samym s tolku.
     Prizhav k glazu holodnyj okulyar truby, on  naugad  nasharival  istochnik
zvuka. Vetvi, such'ya,  krony...  Strekotan'e  priblizilos',  vnov'  chutochku
otdalilos', priblizilos' - otdalilos', slovno  proizvodivshij  ego  predmet
nastojchivo kruzhil nad odnim i tem zhe mestom, kak i dokladyvala razvedka.
     Svarog zamer - chisto sluchajno v pole zreniya okazalos' iskomoe,  i  on
ohnul ot udivleniya. I uznavaniya...
     Nad lesom, levym bortom k Svarogu, visel  vertolet,  krasivaya,  hishchno
vytyanutaya strekozinaya tushka v zeleno-buroj kamuflyazhnoj raskraske,  koe-gde
vzdymavshayasya bugrami s torchashchimi iz nih dulami. Svarog  horosho  rassmotrel
dve golovy v kruglyh shlemah za  prozrachnym  fonarem,  tolsten'kie  kolesa,
emblemu na hvoste: chernyj krylatyj mech v belom  kruge,  a  nizhe  -  belye,
privychnye cifry. 51. Odnovintovoj vertolet, nesomnenno boevoj. Iz-za  lesa
podnyalsya vtoroj,  etot  povis  del'fin'im  rylom  k  Svarogu,  prespokojno
vystavlyaya sebya napokaz, i oba zamerli  v  vozduhe,  piloty,  dolzhno  byt',
soveshchalis'. Svarog  opustil  trubu,  glyanul  v  tu  storonu  nevooruzhennym
glazom, ocenil rasstoyanie do  vertoletov  -  ne  men'she  ligi.  Vse  ravno
skverno.
     Blin, eshche dva! Emu samomu ot pul' nikakogo vreda ne  budet,  pulemety
tam ili pushki, plevat', no nesdobrovat' ego lyudyam i konyam,  les  negustoj,
ne spryatat'sya, a na ravnine dogonyat v dva scheta. CHetyre  boevyh  vertoleta
ne mogut sushchestvovat' sami po sebe, oni podrazumevayut  radiosvyaz',  armiyu,
gosudarstvo, vysokij uroven' organizacii. A vdrug posle SHtorma  ucelel  ne
tol'ko otel' dlya vysokih chinov? I zabludivshiesya v vekah vertolety...  Net,
vzdor, vzdor... No chto delat'? Drat'sya s nimi kishka tonka...
     On vnov' posmotrel v trubu. Vertolety zavisli na raznoj  vysote,  vse
chetyre. Odin chutochku otlichalsya raskraskoj - takoj zhe kamuflyazh, no po bortu
ot nosa do  konchika  hvosta  s  akul'im  plavnikom-kilem  tyanetsya  dvojnaya
zolotistaya polosa, a na boku, krome krylatogo mecha, eshche  odna  emblema:  v
chernom gorizontal'nom ovale - zolotoj siluet korony, neizvestnoj talarskoj
geral'dike, kak zemnoj, tak i nebesnoj.
     - |to  zhe  vertolety,  -  skazala  Mara  za  ego  spinoj.  -  Kak  na
kartinke...
     - Vot vmazhet eta kartinka iz vsego bortovogo... - zlo brosil Svarog.
     Szhav zuby, on smotrel vdal',  ottyagivaya  moment,  kogda  nuzhno  budet
prinyat' reshenie, znaya, chto ottyagivat' do beskonechnosti nel'zya.
     Vertolety vdrug razletelis', dva ushli vlevo, odin vpravo, tot, chto  s
koronoj, poshel vpered, nizhe, nizhe...
     I tut v glazah Svaroga molnienosno izmenilis' proporcii rasstoyaniya.
     Vertolet s koronoj shel k zemle... na  fone  duba,  rosshego  uardah  v
dvuhstah ot Svaroga! Vertolet byl mezh Svarogom i derevom.  Znachit,  Svarog
oshibsya, polozhivshis' lish' na zrenie, ne privyazavshis' k pejzazhu... Vertolety
kazalis' malen'kimi vovse ne ottogo, chto nahodilis' daleko. Oni i _b_y_l_i
malen'kie. S koshku velichinoj, a to  i  men'she,  krohotnye  boevye  mashiny,
krohotnye piloty.  Liliputiya.  Budni  Gullivera.  Dazhe  okazhis'  u  nih  v
busterah ne pulemety, a pushki, esli prikinut' proporcii, snaryady ne tak uzh
i strashny, glavnoe - berech' glaza.
     Vertolety spustilis' k samoj zemle, rastyanuvshis'  v  sherengu,  proshli
nad progalinoj,  pryamo-taki  prinyuhivayas',  kak  gonchaki,  i  vdrug  rezko
otvernuli  vlevo,  vse  chetyre,  poslyshalos'   suhoe   strekotan'e,   dula
zasvetilis' zheltymi igolochkami plameni. Vse chetyre  ozhestochenno  palili  v
les, po nevidimoj Svarogu celi, zaslonennoj  tolstennymi  dubami.  Krajnij
vertolet sharahnulsya, kak vspugnutaya  muha,  -  pohozhe,  iz  lesa  otvetili
ognem. Ostal'nye rassypalis', bezostanovochno palya. Sledovalo by potihon'ku
ubirat'sya otsyuda - esli oni narvalis'  na  kakuyu-nibud'  liniyu  fronta,  v
bol'shom kolichestve dazhe takie krohotul'ki mogut okazat'sya opasnymi...
     V lesu, u samoj zemli, oslepitel'no blesnulo, bahnul negromkij vzryv,
i iz-za duba povalil chernyj  dymok.  Vertolety  dostali-taki  neizvestnogo
protivnika.
     - Vot chto, -  skazal  Svarog.  -  Potihon'ku  smatyvaemsya,  poka  oni
zanyaty...
     - Pozdno, - s krivoj ulybkoj brosila Deliya, glyadya cherez ego plecho.
     Svarog oglyanulsya. Vertolety stremitel'no neslis' k nim.  Zametili!  I
on, vzletaya v sedlo, eshche uspel podumat': piloty otchayanny do  gluposti  ili
im ne vpervoj drat'sya s velikanami i est' narabotannyj opyt?
     Potom dumat' stalo nekogda.
     On pervym brosilsya navstrechu strekochushchim malyutkam,  uzhe  ne  nadeyas',
chto  konchitsya  mirom.  Vertolety  izdali  otkryli  ogon',   perednij,   ne
svorachivaya, shel pryamo v lico.
     - Glaza beregite! - zaoral Svarog. - Rassypat'sya!
     Podnyal pistolet, vedya stvolom snizu vverh, ne snimaya pal'ca s  kurka,
- vertolet p'yano kolyhnulsya, slovno vrezavshis' v nevidimuyu  stenu.  Svarog
videl, kak razletaetsya prozrachnyj fonar' kabiny, kak  liliputskaya  mashinka
perevorachivaetsya, dymya,  kak  zamiraet  vint.  Vertolet  ruhnul  v  travu,
vzmetnuv dym i plamya.
     Sleva gromyhnul gulkij vystrel iz kremnievogo  pistoleta.  Eshche.  Eshche.
SHedaris palil navskidku i  mazal,  konechno.  Prignulsya,  vzhimaya  golovu  v
plechi, brosaya konya v storony, pytayas' uvernut'sya ot kruzhivshego  nad  samoj
golovoj vertoletika. Ego kon'  diko  zarzhal,  podbrasyvaya  zad  -  uzhalilo
ochered'yu.
     Vsadniki rassypalis' po progaline. Svarog  besprestanno  strelyal,  no
promahivalsya ili ne mog ugodit' v uyazvimoe mesto.  Boni,  okutannyj  sizym
dymom, edva uderzhivalsya na besnovavshemsya kone - i vse ego trudy  propadali
vpustuyu, vertkie krohotul'ki uhodili ot ocheredej - tut  masshtaby  rabotali
na malen'kih pilotov, oni byli provornee giganta...
     Svarog poiskal vzglyadom Maru. Ee kon' unosilsya v les, a Mara  stoyala,
shiroko rasstaviv nogi,  derzha  mushket  odnoj  rukoj.  Neulovimaya  peremena
pozicii - grohnul vystrel, vertolet  dernulsya,  vihlyaya  i  dymya,  soshel  k
zemle, nyrnul, poproboval nabrat' vysotu i, okazavshis' pod ognem  Svaroga,
ruhnul, nelepo zadiraya nos. Boni azartno dobil ego  u  samoj  zemli  -  no
vzorvalsya on, tol'ko gryanuvshis' ozem'.
     Ostervenelo oglyadevshis', Svarog uvidel, kak  sovsem  blizko  ot  nego
vertolet s koronoj nesetsya k Delii,  vypisyvaya  zigzagi,  slovno  krylataya
raketa,  a  princessa,  ssutulivshis',  zasloniv  glaza  vyvernutoj  naruzhu
ladon'yu, dolzhno byt', ocepenela ot  straha.  CHetvertyj  vertolet  vse  eshche
kruzhilsya nad razryadivshim vse  svoi  stvoly  SHedarisom,  otmahivavshimsya  ot
nego, kak ot nazojlivoj muhi.
     Svarog skakal k princesse i ponimal, chto ne uspeet. Vertolet, kak  po
nitochke, nessya pryamo ej v lico, on ne strelyal, reshiv, vidimo, bit' v  upor
i navernyaka. Svarog katastroficheski ne uspeval, strelyal na  skaku,  nelepo
podprygivaya, i mazal, mazal...
     - Lico! Lico zakroj! - zaoral on chto est' mochi, vsem svoim  sushchestvom
predchuvstvuya zheltye yazychki ognya na koncah krohotnyh stvolov.
     To, chto proizoshlo mig spustya, navsegda vpechatalos' emu v pamyat'.
     Deliya vdrug otvela ladon' ot glaz, vypryamilas', blednaya, reshitel'naya,
prekrasnaya, prikusiv  nizhnyuyu  gubu,  vybrosila  vpered  pravuyu  ruku  -  i
gromyhnul tyazhelyj dvustvol'nyj  pistolet,  porohovoj  dym  okutal  devushku
odnovremenno s pervymi vspyshkami vystrelov vertoleta - no tut zhe  lobastaya
prozrachnaya kabina bryznula steklyannym kroshevom, i  vertoletik  s  koronoj,
proletev po inercii mimo sharahnuvshegosya konya Delii, vrezalsya v zemlyu.
     CHetvertyj vertolet, vzmyv vertikal'no vverh, zastyl na paru sekund i,
vypisav slozhnuyu krivuyu, pomchalsya proch', k tomu mestu, gde Svarog uvidel ih
vpervye. Boni ponessya bylo sledom, palya napropaluyu, no Svarog  vernul  ego
yarostnym okrikom, meshkom svalilsya s konya, podbezhal k Delii:
     - Vse v poryadke?
     Ona operlas' na ego ruku, soshla s konya spokojno, dazhe  velichestvenno,
slovno oni byli na korolevskoj ohote, vzglyanula v glaza:
     - CHto-to pokalyvaet pravuyu shcheku, posmotrite...
     Svarog priblizil lico. Na shcheke aleli  tri  mikroskopicheskie  kapel'ki
krovi. Ochen' berezhno Svarog vyter ih tyl'noj storonoj ukazatel'nogo pal'ca
- Deliya dazhe ne vzdrognula, i novye ne vystupili, - oblegchenno vzdohnul:
     - Pustyaki, zanozy... Sami vyjdut, ya dumayu.
     - Znachit, eto menya nichut' ne obezobrazit? -  ozorno  sverknuli  sinie
glaza.
     Svarog tiho zasmeyalsya:
     - Net, vy udivitel'naya...
     - Da,  mne  eto  chasto  govoryat,  -  Deliya  odarila  ego  nevinnejshim
vzglyadom. - I ya sama nachinayu v eto verit'...
     "Oh, kak by ya hotel v tebya vlyubit'sya, - podumal Svarog, - da vot podi
zh ty, ne poluchaetsya. Boevoj tovarishch, i vse tut".
     Oglyanulsya. Nad progalinoj podnimalis'  tri  strunki  dyma  -  oblomki
vertoletov eshche chadili v trave. Prochie boevye tovarishchi s容zzhalis'  k  nemu,
eshche  ohvachennye  medlenno  ostyvayushchim  vozbuzhdeniem  boya.  Tol'ko  SHedaris
vyglyadel ponuro i vinovato.
     - A ne pora li  nam  otsyuda  poskoree  ubirat'sya  so  vsej  vozmozhnoj
skorost'yu? -  sprosila  Mara.  -  Nichego  ya  prezhde  ne  slyshala  o  takih
liliputikah, no narodec eto sklochnyj, vse videli...
     Svarog molcha sel na  konya  i  poehal  k  tomu  mestu,  gde  vertolety
obstrelivali nevedomogo protivnika. U nego voznikli smutnye  dogadki,  eshche
ne oformivshiesya okonchatel'no, no uderzhavshie ot begstva...
     Pod dubom eshche kurilsya chernym dymkom krohotnyj vertolet -  v  tochnosti
takoj,  kak  presledovavshaya  ego  chetverka.  I  tochno  takaya  zhe   emblema
sohranilas'  na  poluobgorevshem  hvoste.  Svarog  opustilsya  na  kortochki,
zaglyanul v  kabinu.  Za  rychagami  skryuchilas'  obgorevshaya  chernaya  kukolka
rostikom ne bol'she mizinca. V nozdri  udaril  otvratitel'nyj  zapah  gari,
zhzhenoj reziny i sintetiki, spalennoj chelovecheskoj ploti - zapahi ne byvayut
ni bol'shimi, ni malen'kimi, smert' pahnet odinakovo... Brezglivo  otdernuv
golovu, Svarog hotel vstat'. No vmesto etogo opustilsya  na  chetveren'ki  i
tak propolz neskol'ko shagov k sinemu pyatnyshku, chetko vydelyavshemusya na fone
bledno-zelenoj zhuhlovatoj travy. Uslyshal za spinoj shagi, ne  oborachivayas',
vystavil ladon' - chtoby ne podhodili blizhe, vsmotrelsya.
     CHelovek v sinem mundire, ukrashennom nerazlichimymi v detalyah  zolotymi
nashivkami, lezhal na boku, podzhav nogi, prizhimaya ladoni k grudi,  -  ladoni
byli v krovi. Sledov ognya ne vidno - vidimo, ego zacepilo ochered'yu,  i  on
uspel otpolzti, naskol'ko hvatilo sil. Svarog zhadno razglyadyval eto divo -
i vdrug zametil, chto krohotnoe lichiko eshche zhivet, krivitsya ot boli, a  guby
shevelyatsya. Svarog rasteryanno dernulsya. On ne predstavlyal,  kak  perevyazat'
takuyu krohu, ne pokalechiv.
     Mara ostorozhnen'ko pristroilas' ryadom, prosheptala:
     - SHevelitsya... Sdelaj "chutkoe uho", chto ty kopaesh'sya?
     Spohvativshis', Svarog proiznes dolzhnoe zaklinanie, obostryavshee  sluh,
i tut zhe rasslyshal bormotan'e:
     - Periskopnaya glubina... YA skazal -  periskopnaya  glubina!  Torpednaya
ataka so storony solnca vsemi  apparatami...  Zrya,  vse  zrya...  Krohotnyj
korol' navsegda ostanetsya smeshnym, dazhe esli vyrastet...
     CHelovechek bredil.
     - |j, - ostorozhno pozval Svarog, nemnogo otodvinuvshis'.
     Ranenyj to li  uslyhal  ego,  to  li  pochuvstvoval  na  lice  dyhanie
velikana - i povernul golovu, vsmotrelsya, vygovoril gromche:
     - Posty vse-taki byli, sledovalo ozhidat'...
     - Kak vy? - tiho sprosil Svarog.
     - Ne orite... Konechno. Vy iz Ventorderana?
     - YA iz Ronero, - skazal Svarog.
     K ego udivleniyu, ranenyj nichego ne stal peresprashivat':
     - Ravena...  eto  luchshe,  esli  ne  vrete...  portfel'...  imperskomu
namestniku... poluchite nagradu... chernyj portfel', ya ego vynes...
     Svarog bystro prosheptal na uho Mare:
     - Portfel'. CHernyj. Ego gabaritov, konechno. Poishchi. - I vnov' nagnulsya
k ranenomu: - Otkuda vy?
     -  Snizu...  peshchera...  komandir  submariny,  teper'  pri  shtabe,  do
konca...  pust'  kapitulyaciya...  nadoelo  eto  idiotstvo...  pokolenie  za
pokoleniem... gde pogonya...
     - Troih my sbili, chetvertyj  ushel,  -  skazal  Svarog.  -  Oni  mogut
vernut'sya s podmogoj?
     - Vryad li... on ne risknet dnem... chto vy zdes' delaete...
     - Svoi dela, - skazal Svarog. - CHem vam mozhno pomoch'? Rana tyazhelaya?
     Na glaza navernulis' slezy - tak on  shchurilsya  i  napryagal  vzglyad  do
rezi, pytayas' rassmotret' krohotnoe lichiko. I on mog  by  poklyast'sya,  chto
eto lico krivitsya sejchas v usmeshke.
     - Nigde uzhe ne bolit, - skazal ranenyj. - Znachit,  konec.  ZHal',  net
vypit'...
     Svarog vytashchil iz karmana ploskuyu serebryanuyu flyazhku,  prihvachennuyu  v
bare navigatora, otvintil kolpachok, rasteryanno zamer, soobrazhaya,  chto  tut
mozhno predprinyat'. Ostorozhno vyvorotil koncom kinzhala komochek zemli  ryadom
s golovoj ranenogo, umostil kolpachok v obrazovavshejsya yamke,  plesnul  tuda
yantarnuyu zhidkost'.
     Ranenyj  dernulsya  so  stonom,  otnyal  ruki  ot  grudi,  pripodnyalsya,
propolz, opirayas' na kulaki, opustil lico v kon'yak - po ego rostu kolpachok
byl  dlya  nego  pobol'she  inoj   bad'i.   Dolgo   ne   shevelilsya.   Svarog
zabespokoilsya, no vskore moryak, dvigayas' gorazdo  energichnee,  perekatilsya
na spinu i popytalsya rassmeyat'sya:
     - Luchshaya vypivka v moej zhizni. Blagodaryu.
     - Pohozhe, my nashli portfel', - skazal Svarog, uvidev, chto Mara derzhit
konchikami pal'cev chernyj kvadratik razmerom s nogot' mizinca.
     - Otlichno. Teper' otodvin'tes', vzorvetsya granata.
     - No...
     - A chto vy eshche mozhete predlozhit'? Nu, zhivo!
     Dolgo bylo by rastolkovyvat', chto  granaty  Svarogu  ne  strashny,  ni
bol'shie, ni malen'kie. I  o  molcha  podnyalsya  na  koleni.  Ranenyj  rezkim
dvizheniem perevalilsya na zhivot, spryatav pod grud' ruki. Hlopnul  negromkij
vzryv, telo podbrosilo, iz-pod  nego  vzvilos'  sizoe  oblachko  i  tut  zhe
rastayalo. Svarog medlenno snyal badagar. Podumav,  vnov'  dostal  kinzhal  i
tshchatel'no zabrosal zemlej krohotnoe telo.
     Vypryamilsya i uvidel na progaline svoj otryad v polnom sostave.
     - Ochen' milo, - skazal on hmuro. - YA vam gde ostat'sya  prikazyval?  A
esli by nas zdes'...
     - To bez tebya nam vse ravno konec, - skazal Leverlin. - A  bez  Delii
puteshestvie teryaet vsyakij smysl. Tak chto davaj uzh v budushchem riskovat' vsem
skopom.  -  On  uhmyl'nulsya.  -  K  tomu  zhe  tut   net   ni   doski   dlya
shakra-chaturandzha, ni nezhnyh pesen, ni s容dobnogo myasa bez kostej...
     - Zato kostej hvataet,  -  provorchal  Svarog.  Podoshel  k  blizhajshemu
iskoverkannomu vertoletu, uzhe dogorevshemu,  natyanul  perchatku,  podnyal  za
hvost. Tyazhelyj, konechno. - Interesno, -  skazal  on,  demonstriruya  trofej
ostal'nym. - Oznachaet li eta korona, chto u nih tam est' svoj korol'?
     - Gde - tam? - sprosila tetka CHari.
     - V peshchere, - skazal Svarog. - Pered smert'yu  lyudi  obychno  ne  vrut.
Ranenyj govoril pro peshcheru - nado polagat', ogromnuyu...
     - Ploho predstavlyayu peshcheru, gde plavayut  podvodnye  lodki,  -  pozhala
plechami Mara.
     - Torpednaya ataka so storony solnca... - zadumchivo proiznes Svarog. -
Vryad li v peshchere est' solnce, kak po-tvoemu?
     - Da rasskazhi ty tolkom! - ne vyderzhal Leverlin.
     - Togda uzh i poedim zaodno, - skazal Svarog. - Prival. Tol'ko bystro.
YA veryu, chto oni ne vernutsya, no berezhenogo bog berezhet...
     - Bez edy obojdemsya, - bezmyatezhno otmahnulas' Deliya. - Rasskazyvajte,
graf.
     Svarog postaralsya izlozhit' vse predel'no chetko i kak mozhno  koroche  -
emu interesno bylo, chto skazhut o liliputikah mestnye urozhency. Dazhe esli v
portfele i lezhali koe-chto ob座asnyavshie dokumenty (a tak,  skoree  vsego,  i
bylo), bez mikroskopa ih ne prochitat', a  blizhajshij  mikroskop  neizvestno
gde...
     - Vot i vse, - skazal on i promochil malost' peresohshuyu glotku  dobrym
glotkom iz flyazhki. - A teper' napryagite-ka pamyat'  i  vspomnite  vse,  chto
mozhet imet' otnoshenie  k  etim  liliputikam.  Uzh  esli  my  stolknulis'  s
problemoj, nuzhno ee obsudit' po goryachim sledam, koli est' vremya.  Blago  v
nashem  tesnom  krugu  predstavleny  samye  raznye  sosloviya:  tut  vam   i
princessa, i koldun'in vnuk, i  frigol'der,  i  uchenyj  student,  i  mnogo
stranstvovavshij latro, i... gm, morskaya puteshestvennica.
     Sama po sebe ogromnaya peshchera v nedrah zemli ne osobenno i udivlyala  -
Svarog uspel odolet' nekotoroe kolichestvo staryh knig i v svoem zamke, i v
bogatejshej  biblioteke  vos'mogo  departamenta.   V   nedrah,   po   samym
dostovernym dannym, tailis' pryamo-taki ispolinskie podzemel'ya, gde nekogda
obitali gnomy.  To,  chto  hody  v  podzemel'ya  ostavalis'  neizvestnymi  i
nedostupnymi, dostovernosti nichut' ne umalyalo. Drugoe delo,  chto  vymershie
gnomy byli narodcem dovol'no krupnym, Svarog sam videl skelety,  a  vot  o
stol' krohotnyh podzemnyh zhitelyah nigde ne upominalos'...
     Itak... Sredi krest'yan ispokon vekov kruzhili  rosskazni  o  krohotnom
"zemlyanom narodce" - to d'yavol'ski zlokoznennom, to sposobnom pri laskovom
obrashchenii i obogatit', i vyruchit' iz nepriyatnostej.  No  Svarog,  vyslushav
Boni, poskuchnel - vse eti rosskazni prochno, kak patron v obojme, sideli  v
ramkah samoj obychnoj skazki. Tak zhe obstoyalo  i  s  morskim  fol'klorom  v
izlozhenii tetki CHari - ona ne smogla vspomnit' nichego, navodivshego  by  na
mysl' o  zagadochnyh  podvodnyh  lodkah.  Hvatalo  i  propavshih  bez  vesti
korablej,  i  raznoobraznoj  nechisti,  taivshejsya  v  glubinah,   no   dazhe
kroshki-krovososy, po sluham, budto by obitavshie v debryah Inber Kolbta,  ne
pol'zovalis' tehnikoj i,  po  rasskazam,  byli  krohotnymi  obez'yankami  s
kryl'yami   napodobie   strekozinyh...   Da   odin   shkiper,   vydelyavshijsya
neobuzdannoj fantaziej dazhe sredi morskogo naroda, lyubil rasskazyvat', kak
odnazhdy ego korabl' lishilsya v  buryu  vseh  macht  i  volny  pribili  ego  k
nevedomomu ostrovu, gde obitali lyudi rostom s mizinec, i vse  u  nih  bylo
takoe  zhe  krohotnoe  -  derev'ya  i  zhivotnye,  zamki  i  goroda.  SHkiperu
niskolechko ne verili: vo-pervyh, vse talarskie morya  byli  za  tysyacheletiya
ishozheny i izucheny vdol' i poperek i ostrova izvestny naperechet, tem bolee
obitaemye;  vo-vtoryh,  nikakih  dokazatel'stv  shkiper  ne  predstavil;  a
v-tret'ih, kto-to trezvomyslyashchij tut zhe napoval srazil rasskazchika  vpolne
logichnym voprosom: esli ego korabl' poshel ko dnu, a  vse  derev'ya  na  tom
ostrove okazalis' ne krupnee trosti, kak vralyu udalos'  vybrat'sya  ottuda,
iz chego on postroil lodku ili plot, iz etih samyh trostochek?  SHkiper  stal
nesti chto-to naschet magii,  kotoroj  ego  obuchili  krohotnye  ostrovityane,
okonchatel'no zaputalsya v detalyah i bol'she  s  etoj  istoriej  v  prilichnom
obshchestve ne vystupal.
     - Ne to, - vzdohnul Svarog.
     - YA eshche budu vspominat', - vinovato  pozhala  plechami  tetka  CHari.  -
Trudno vot tak, s hodu, perebrat' vse, chto v zhizni prihodilos' slyshat'...
     - Pojdem dal'she,  -  skazal  Svarog.  -  CHto  slyshala  o  liliputikah
pochtennaya gil'diya "nochnyh parikmaherov"?
     Kak povedal Pakolet, ego pokojnaya babka ni o chem podobnom v zhizni  ne
zaikalas'. A sredi gorodskogo ugolovnogo lyuda zhilo drevnee pover'e:  yakoby
s pomoshch'yu slozhnogo rituala, sovershennogo  v  polnoch'  na  kladbishche,  mozhno
vyzvat' krohotnogo  gnomika,  sposobnogo  stat'  neocenimym  pomoshchnikom  v
vorovskom remesle. Kak eto obychno i voditsya, nikto etogo rituala  ne  znal
sam, a o schastlivchikah slyshal iz desyatyh ust.
     SHedaris krohotnyh chelovechkov videl raza dva v zhizni -  v  yunosti,  ne
imeya eshche dolzhnogo navyka v istreblenii spirtnogo i ne obuchivshis'  gramotno
vyhodit' iz zapoya. V bolee zrelye gody liliputiki-videniya uzhe ne yavlyalis',
a o real'nyh on ne slyshal nichego, dostojnogo vnimaniya komandira...
     Deliya eshche v rannem detstve po nedosmotru  nyanek  uslyshala  legendu  o
"belyh karlikah Branbarga" [Branbarg -  drevnij  famil'nyj  zamok  Bargov;
sejchas ego steny sryty, a bashni i stroeniya vhodyat  v  ravenskij  dvorcovyj
kompleks]. V noch' pered smert'yu koronovannoj  osoby  po  zamku  shestvovala
verenica karlikov vo vsem belom libo gor'ko rydavshih, libo smeyavshihsya -  v
zavisimosti ot togo, pol'zovalsya umirayushchij gosudar' narodnoj  lyubov'yu  ili
naoborot. Estestvenno,  za  sotni  let  ne  bylo  nedostatka  v  lyubitelyah
vydavat'  zhelaemoe  za  dejstvitel'noe  ili   poprostu   potrepat'   nervy
koronovannoj osobe. I potomu ronerskie  koroli  izdavna  postupali  ves'ma
kruto s temi, kto budto by uzrel v Branbarge belyh karlikov (chto, vprochem,
boltovnyu na etu temu tak i ne preseklo okonchatel'no).
     - Ostalsya uchenyj student,  -  skazal  Svarog,  s  nadezhdoj  glyadya  na
Leverlina.
     Tot medlenno pomotal golovoj:
     - Ot menya tolku  vyjdet  rovno  stol'ko  zhe,  skol'ko  ot  predydushchih
oratorov...   Vo   mnogih   gil'diyah   kruzhat   predaniya    o    krohotnyh
domovyh-podmaster'yah - vrode krest'yanskogo "zemlyanogo  narodca".  Ostavish'
im kuvshinchik slivok, a oni za noch' sapogi i sosh'yut...
     - CHto-to ne pohozhe, chtoby eti lihie vertoletchiki za kuvshinchik  slivok
vzyalis' shit' sapogi... - skazal Svarog.
     - Vot imenno... CHto eshche? Pro osobenno iskusnyh yuvelirov i  chasovshchikov
lyubyat rasskazyvat', budto v osobo tonkih  rabotah  im  pomogayut  krohotnye
mastera.  No  takoe  boltali  o  mnogih  iskusnikah  -  to   im   pomogayut
kroshki-podmaster'ya, to sam  d'yavol.  Ploho  veryat  lyudi,  chto  ih  blizhnie
dostigli  v  chem-to   vysokogo   masterstva   isklyuchitel'no   sobstvennymi
trudami... Da, a v Segule v antikvarnoj lavke ya odnazhdy uvidel  krohotnyj,
s ukazatel'nyj palec, chelovecheskij skeletik v zolotom  grobike.  Prodavali
ego v kachestve ostankov korolya "zemlyanogo narodca",  prinosyashchih  vladel'cu
udachu i bogatstvo. Kupil ya ego kur'eza  radi.  Potom,  v  Remidenume,  ego
tshchatel'nejshim obrazom izuchili  i  prishli  k  vyvodu,  chto  eto  virtuoznaya
poddelka iz slonovoj kosti. V antikvarnyh lavkah  takogo  tovara  hvataet.
Est' masterskie, gde na zakaz sdelayut hot' chuchelo Velikogo  Krakena,  hot'
skelet rusalki... - on povertel v pal'cah krohotnyj zhelud'  s  karlikovogo
duba. - A ved' eto _i_h_ duby. Vhod v peshcheru gde-to nepodaleku, vot zheludi
naverh i popali. V drugoe  vremya  ya  s  bol'shim  udovol'stviem  slazil  by
tuda...
     - Vot imenno, v drugoe vremya, - Svarog vstal.  -  Po  konyam.  I  esli
kto-to chto-nibud' eshche vspomnit, tut zhe vykladyvajte.
     Vskore krohotnye duby, popadavshiesya vse rezhe,  okonchatel'no  ischezli.
Pokachivayas' v sedle, Svarog ne v silah byl otorvat'sya myslyami ot podvodnyh
lodok. Ploho verilos', budto v nedrah zemli raspolozhilis' nastoyashchie  morya,
i vovse uzh nevozmozhnym vyglyadelo by dopushchenie, budto tam est' svoe solnce.
Znachit... Na ch'i zhe korabli vyhodil v torpednuyu  ataku  s  storony  solnca
pokojnyj moryak?
     Sushchestvuet kakoj-to prohod, po kotoromu vertolety mogut  vyletat'  iz
peshchery. Mozhet najtis' i prohod dlya submarin - ne  zrya  stol'ko  govoryat  o
podzemnyh rukavah Itela.  Podvodnaya  lodka  -  ideal'noe  sredstvo,  chtoby
peredvigat'sya  v  bol'shom  mire,  ostavayas'  nezamechennym.  Zemnye   floty
predstavleniya ne imeyut o termine "protivolodochnye  sredstva",  a  kontrol'
larov  nizhe  urovnya  morya  ne  prostiraetsya.  Esli  prikinut'   proporcii,
podvodnaya  lodka  liliputov  budet  uardov  desyati  dlinoj.  Itel  -  reka
glubokaya. Ne sostavit osobogo truda vyjti po nemu v  okean...  vot  tol'ko
zachem? Kakie u liliputikov mogut byt' interesy i celi v bol'shom  mire?  No
ranenyj znal o Ronero i Ravene - znachit, v peshcheru  popadaet  informaciya  o
Talare. I yazyk tot zhe, i dazhe cifry - te zhe... No podvodnaya lodka ne mozhet
sovershat' dal'nih rejsov bez dozapravki...
     Mozhet.  Esli  ona  atomnaya.   Dostatochno   kompaktnyj   reaktor   pri
sootvetstvuyushchem razvitii nauki i  tehniki  sozdat'  mozhno  -  a  podzemnaya
tehnika,  sudya  po  vertoletam,  harumskuyu  prevoshodit  stokrat.  Kstati,
atomnaya bomba razmerom s apel'sin byla by liliputikam vpolne  po  plechu  -
esli oni umeyut obogashchat' plutonij, esli u nih est' plutonij...
     Pri etoj mysli Svarogu  stalo  ne  po  sebe.  Atomnaya  bomba,  tajkom
dostavlennaya  v  krupnyj  zemnoj  gorod,  ponyatiya  ne  imeyushchij   o   takom
ustrojstve, sovershenno bezzashchitnyj pered yadernoj  atakoj...  Stop,  chto-to
ochen' uzh bezuderzhnyj polet fantazii poluchaetsya.  Uzh  esli  davat'  prostor
shal'nym gipotezam, pochemu by i ne dopustit',  chto  naverhu  vse  prekrasno
izvestno, a pogibshij byl agentom Gaudina  i  speshil  s  doneseniem?  Inache
zachem emu imperskij namestnik?
     Leverlin poravnyalsya so Svarogom, teper' ih koni shli golova v golovu:
     - Znaesh', est' odna staraya istoriya... Ty ne podskazhesh', kak  nadezhnee
vsego voevat' s podvodnoj lodkoj? Kakie-nibud' pushki?
     - A kak glushat rybu, ty znaesh'? - sprosil Svarog. - Granatami?
     Leverlin pozhal plechami:
     - Ne prihodilos'...
     Zato SHedaris, ehavshij sleva ot Svaroga, ozhivilsya:
     - Nu, eto delo znakomoe.  Beretsya  obychnaya  granata,  prisobachivaetsya
nepromokaemyj podryvnoj shnur podlinnee,  primatyvaetsya  k  palke  potolshche,
chtoby palka plavala, a granata  pogruzilas',  -  i  poplyla  rybka  kverhu
puzom, tol'ko uspevaj  sobirat'.  A  esli  zapal  novomodnyj,  himicheskij,
poluchaetsya eshche proshche - brosaj i lez' za rybkoj...
     - Tochno tak zhe i s podvodnymi lodkami,  -  skazal  Svarog.  -  Kverhu
puzom  ona  ne  vsplyvet,  potomu  kak  zheleznaya,  no  esli  bomba  rvanet
dostatochno blizko - lodka, chto harakterno, potonet...
     Leverlin zadumchivo nachal:
     - Istoriya dvadcatiletnej davnosti.  ZHil  odin  staryj  graf,  bol'shoj
lyubitel' nauchnyh zabav  i  eksperimentov.  Inye  iz  ego  zabav  konchalis'
vzryvami, i blizkie, opasayas' za rodovoe gnezdo, ugovorili  ego  postroit'
dlya nauchnyh zanyatij osobyj  domik,  podal'she.  Starik  soglasilsya,  a  dom
postroil na beregu Itela, byl u nego tam kusok zemli. Dom  etot  stoyal  na
beregu zalivchika, vernee, buhtochki, otdelennoj ot reki uzkim rukavom vrode
togo, chto my videli na meste  proshlogo  nochlega...  Sobstvenno,  tam  bylo
neskol'ko domov, i nemalen'kih. Pri grafe  sostoyalo  chelovek  pyat'desyat  -
uchenye, inzhenery, piscy, chernorabochie.  Deneg  u  nego  hvatalo  i  platil
horosho.
     - Svoj universitet? - hmyknul Svarog.
     - Pozhaluj. Mezhdu prochim, naryadu s kuchej  dejstvitel'no  glupyh  zabav
graf sdelal i neskol'ko ser'eznyh otkrytij - v oblasti  himii  i  mehaniki
glavnym obrazom. Blestyashchij byl diletant, hvatalsya za vse podryad, uvlekalsya
to himerami, to del'nymi veshchami -  slovom,  lichnost'  protivorechivaya.  Tak
vot, strannosti nachalis' goda cherez poltora posle togo, kak on  perebralsya
k buhtochke. On stal zamknutym - a do togo bombardiroval  uchenye  zavedeniya
podrobnejshimi otchetami obo vseh svoih izyskaniyah. Koe-kto, ne  poluchaya  ot
grafa ni strochki, stal dazhe dumat', chto starik umer... I odnazhdy v rodovom
pomest'e poyavilis' troe podmaster'ev, v zhutkom sostoyanii vneshnego oblika i
rassudka, sushchie bezumcy. Po ih slovam,  v  pomest'e  davno  uzhe  tvorilos'
chto-to  neladnoe  -  pravda,  ni  v  odnoj  bumage  net  podrobnostej.  Ne
isklyucheno, chto podrobnostej troica i ne privodila... Zato o poslednem  dne
oni rasskazali podrobno. Blizhe k vecheru graf vdrug sobral vseh svoih lyudej
i velel nemedlenno otrezat' buhtu ot reki. Berega tam kamenistye. Zalozhili
bochku s porohom, podorvali utes, i oblomki zavalili  protoku.  Potom  graf
rasporyadilsya opustit' v buhtu bochonki s  porohom  i  vzorvat'  pod  vodoj.
Dejstvitel'no, tak glushat rybu. YA tol'ko sejchas sopostavil...
     - I vzorvali?
     - Vzorvali, - kivnul Leverlin. - Poprobuj oslushajsya... Pyat' bochonkov.
Nepromokaemyj podryvnoj shnur k tomu vremeni uzhe  byl  izobreten.  A  noch'yu
chto-to proizoshlo. Kogda troe doshli do etogo  mesta,  reshitel'no  perestali
vyglyadet' normal'nymi lyud'mi. Tol'ko povtoryali na vse lady - eto, mol, byl
uzhas... I zaveryali, chto oni - edinstvennye spasshiesya. A k  nochi  umerli  i
oni. Estestvenno, byl shum i  byla  oglaska  -  dvoryanin  starinnogo  roda,
chelovek zametnyj,  korol'  k  nemu  blagovolil...  Rodstvenniki  srazu  zhe
poskakali tuda, a  sledom  pribyl  dlya  rassledovaniya  i  koronnyj  sud'ya.
Obnaruzhili oni na meste pomest'ya  obgorevshie  razvaliny  i  trupy.  Vskore
samym zagadochnym obrazom umerli eshche neskol'ko chelovek iz pobyvavshih tam, v
tom chisle i sud'ya. Poshli tolki, idiotskie sluhi, sledstvie dovol'no  skoro
prekratili iz-za polnoj nevozmozhnosti dokopat'sya do istiny. Oficial'naya  -
i samaya pravdopodobnaya - versiya glasila, chto graf pal zhertvoj  sobstvennoj
neostorozhnosti. On davno pytalsya poluchit' novoe vzryvchatoe  veshchestvo,  eshche
do togo,  kak  perebralsya  k  buhte...  S  teh  por  razvaliny  sovershenno
zabrosheny, mesto schitaetsya proklyatym, i ego obhodyat desyatoj  dorogoj.  Moj
dvoyurodnyj dyadya byl dal'nim rodstvennikom sestry grafa i pyat' let nazad za
otsutstviem bolee blizkih naslednikov unasledoval kusok zemli, kuda vhodit
i buhtochka. V kadastrah Zemlemernoj Palaty ta  zemlya  oficial'no  znachitsya
kak "mertvoe  mesto".  Est'  takoj  yuridicheskij  termin.  Naprimer,  obshchie
mogil'niki, gde  horonili  umershih  vo  vremya  epidemij,  ili  mesto,  gde
kogda-to stoyal dom "korolevskogo zlodeya", no potom  ego  snesli,  posypali
zemlyu sol'yu i ob座avili "mertvoj  do  skonchaniya  vremen".  "Mertvye  mesta"
isklyucheny iz vsyakogo oborota, s nih ne berut zemel'nogo naloga...
     - Aga, - skazal SHedaris. - Svoimi glazami videl  holm,  gde  zakopany
sotni tri ne  samyh  bednyh  zhitelej  odnogo  bogatogo  goroda.  So  vsemi
koshel'kami i dragocennostyami. Sokrovishcha neschitannye. Proshlo trista let, no
samye otpetye golovushki tuda ne lezut  s  lopatami  -  gorod-to  vymer  ot
"bagrovoj tryasovicy"...
     Leverlin kivnul:
     - U grafa byla v pomest'e nemalen'kaya kazna - na  tekushchie  nuzhdy.  Ne
slyshno, chtoby kto-to popytalsya ryt'sya v razvalinah. Ochen' uzh durnaya  slava
u togo mesta... CHto skazhesh'?
     - Naschet proklyat'ya sudit' ne berus',  -  skazal  Svarog.  -  No  esli
dopustit', chto on  hotel  unichtozhit'  v  buhte  podvodnuyu  lodku  -  bolee
razumnyh i tolkovyh dejstvij i predstavit' nel'zya...
     I podumal: "Takaya buhtochka byla by ideal'noj promezhutochnoj  stoyankoj.
Esli liliputy nezamechennymi peredvigayutsya  za  predelami  Hell'stada,  oni
mogut delat' eto odnim-edinstvennym sposobom - pod vodoj. A na  etom  puti
ponevole dostignesh' vysot izoshchrennosti i izobretatel'nosti..."
     - A kak ob座asnit' vse ostal'noe? - sprosil Leverlin.
     - Predstavleniya ne imeyu, - pozhal plechami Svarog. -  Nuzhno  posmotret'
na meste, ponyryat'...
     Leverlin pomrachnel:
     - Neuzheli eti krohi mogut okazat'sya takimi opasnymi?
     "Eshche kak, - stol' zhe hmuro podumal  Svarog.  -  Esli  vspomnit'  inye
izyskaniya pytlivoj voennoj mysli, soputstvuyushchie epoham, kogda umeli delat'
takie vot  boevye  vertolety...  Atomnaya  bomba,  radiologicheskoe  oruzhie,
himicheskaya  i  bakteriologicheskaya  vojna,  lazery...  Vozmozhno,  podzemnoe
gosudarstvo liliputov - dobroe i blagostnoe.  Pochemu  togda  ih  vertolety
osnashcheny avtomaticheskim oruzhiem? Gubitel'nym, pravda, lish' dlya  sograzhdan,
no kto skazal, chto u nih  est'  tol'ko  eto?  Koli  bez  vsyakih  ugryzenij
sovesti strelyayut po svoim, v chuzhih palit' eshche  legche.  A  v  leksikone  ih
morskih  oficerov  prisutstvuet   termin   "torpednaya   ataka".   Skvernye
simptomchiki..."
     I tut on vspomnil - tolchkom. Hell'stad, bereg reki, on vpervye uvidel
"Bozh'ego lyubimchika", no eshche  ran'she  uslyshal  grohot,  uvidel  fontany  ot
vzryvov. V tu minutu bylo ne do razdumij, zato potom, kogda on prosnulsya v
kayute i vybezhal na  palubu,  razbuzhennyj  grohotom,  nikakih  somnenij  ne
ostalos': lyudi kapitana Zo shvyryali v Itel nechto, bol'she vsego napominavshee
primitivnye glubinnye bomby...  Ochen'  uzh  mnogoznachitel'no  dlya  prostogo
sovpadeniya. No tetku CHari rassprashivat' bespolezno - s  kapitanom  Zo  ona
nikogda ne plavala, a Zo, Svarog uspel ubedit'sya, ni edinoj  tajny  svoego
korablya postoronnim ne  doveryaet,  bud'  oni  i  sobrat'yami  po  nelegkomu
remeslu... Vyhodit, Zo _z_n_a_e_t_? Kak by tam  ni  bylo,  est'  eshche  odin
interesnyj vopros, o  kotorom  Svarog  prezhde  kak-to  ne  zadumyvalsya:  a
sobstvenno,  chto  delal  togda  v  Hell'stade  kapitan   Zo?   Otkuda   on
vozvrashchalsya? Neuzheli pered stol' vazhnoj i otvetstvennoj  operaciej,  kakoj
byla  ohota  za  Garpagom,  otpravilsya  k  istokam  Itela   zabavy   radi,
polyubovat'sya na Hell'stad? CHto-to bylo...
     Uvy,  po  telefonu  s  kapitanom  ne  svyazhesh'sya.  I  gde  on  sejchas,
neizvestno - vrode by, kogda Svarog sobiralsya na zemlyu,  "Bozhij  lyubimchik"
ushel k ostrovam Devajkir, opyat'-taki nevedomo zachem...
     Oni obognuli holm, i Svarog vzmahom pletki prikazal uklonit'sya pravee
- tam bylo porovnee. I vperedi, na ravnine,  ego  ustavshij  ot  okruzhayushchej
bezzhiznennosti vzglyad momental'no  i  cepko  vyhvatil  dalekoe  shevelenie.
Vzmah ruki - i otryad vstal.
     - Pohozhe, potyanulis' obitaemye mesta... - skazal Svarog.
     Ravninu useivali haotichno  razbrosannye  sredi  ogromnyh  izzubrennyh
list'ev polosatye shary,  zeleno-chernye,  krutobokie,  krajne  napominavshie
arbuzy. A na okraine etoj bahchi bez osobogo shuma  kipela  yarostnaya  draka.
Zagadochnye mohnatye sozdaniya,  temno-burye  i  svetlo-ryzhie,  kidalis'  na
cheloveka v sinem, to navalivayas' kuchej,  skryvavshej  ego  s  golovoj,  to,
rassypayas', podstupali vnov', vertelis' vokrug, prygali, norovya  vcepit'sya
v gorlo i  svalit'.  CHelovek  otbivalsya  strannym  toporom,  vertyas',  kak
volchok. Besheno krutilas' sverkayushchaya stal', poroj razbryzgivaya  veera  alyh
kapelek. Vse vokrug usypano mohnatymi telami - nepodvizhnymi,  bivshimisya  v
agonii, polzushchimi.
     Svarog vymahnul na otkrytoe  mesto,  poslal  konya  vpered,  svobodnoj
rukoj vyhvatyvaya topor. Za ego  spinoj  slitno  grohotali  kopyta,  kto-to
vystrelil, kto-to ispustil proshivayushchij  ushi  razbojnichij  svist.  Mohnatye
sorientirovalis'  mgnovenno  -  zamerli,  vstav  na  dybki,  potom   razom
othlynuli ot cheloveka s toporom i na chetveren'kah  pripustili  k  blizkomu
lesu, neveroyatno provorno petlyaya sredi arbuzov. Eshche migi vse ischezli,  kak
ne bylo...
     Svarog natyanul povod'ya. Vnov',  kak  i  s  vertoletami,  masshtaby  on
prikinul nepravil'no -  doverilsya  glazam,  a  glaza  podveli.  CHelovek  v
meshkovatoj sinej odezhde,  s  ryzhej  shevelyuroj,  do  glaz  zarosshij  gustoj
borodishchej, rostom byl ne vyshe godovalogo rebenka, no  slozhenie  otnyud'  ne
detskoe - shirokoplechij, korotkonogij, pochti kvadratnyj, ogromnye ladoni  s
porosshej ryzhej sherst'yu tyl'noj storonoj szhimayut drevko  labrisa,  dvojnogo
topora. Na grudi bol'shaya mednaya blyaha, i na nej v vide trehluchevoj  zvezdy
otchekaneny te zhe labrisy: tri  shtuki,  toporishchami  k  centru,  a  lezviyami
naruzhu. Iz ryzhej, vivshejsya tugimi  kol'cami  porosli  zlo  i  nastorozhenno
tarashchilis' kolyuchie serye glazki.
     - CHtob mne sdohnut'! - ohnul SHedaris.  -  Natural'nyj  gnom!  Kak  na
kartinke!
     Karlik sverknul  na  nego  glazami  i  vystavil  pered  soboj  topor,
pokrepche upersya v zemlyu nozhonkami,  prignulsya.  Nepodaleku  v  luzhe  krovi
vytyanulas' krohotnaya, pod  stat'  gnomu,  loshadka  -  seraya,  kosmataya,  s
dlinnyushchim hvostom i zapletennoj v  tolstye  kosichki  grivoj.  Ona  uzhe  ne
dyshala, ogromnyj lilovyj glaz, nalityj zastyvshim uzhasom, ustavilsya v nebo.
     Kakoe-to vremya oni s gnomom molcha pereglyadyvalis'.
     - Voyuesh'? - sprosil nakonec Svarog.
     - A tebe kakoe delo? - otozvalsya gnom ne pisklyavym, kak ozhidalos',  a
nizkim, gustym golosom. Vygovor u nego byl strannyj: slovno by,  proiznosya
soglasnye, kazhdyj raz prilyazgival zubami.
     - Harakternyj... - uhmyl'nulsya SHedaris. -  Samoe  vremya  posprashivat'
ego pro klady...
     - Nu zachem tebe sejchas klady? - laskovo sprosila Mara.
     Kapral chutochku smutilsya:
     - Da ved' isstari zavedeno: kak pojmaesh' gnoma,  pervym  delom  pytaj
naschet kladov...
     - Ty  menya  pojmaj  snachala,  pytal'shchik,  -  mrachno  otozvalsya  gnom,
medlenno povorachivayas' po storonam, slovno pytayas' ugadat',  kto  brositsya
na nego pervym.
     Svarog tem vremenem priglyadyvalsya k mohnatym  sozdaniyam  -  inye  eshche
pytalis' upolzti.  S  belku  velichinoj,  tol'ko  beshvostye,  meh  gustoj,
bogatyj, a mordy, dazhe u mertvyh, vyglyadyat chereschur uzh umnymi dlya  prostyh
gryzunov. Na  krohotnyh  zapyast'yah  -  chekannye  braslety,  a  vozle  inyh
trupikov valyayutsya dlinnye, uzkie, izognutye nozhi...
     - I chto zh ty s nimi ne podelil? - pointeresovalsya Svarog.
     - Da bylo chto, - otrezal gnom.
     - YAsno, - skazal Svarog. Nepodaleku lezhal meshok, a  v  nem  yavstvenno
kruglilis' dva arbuza. - Ty, goluba moya, k  nim  v  ogorod  zalez,  oni  i
oserchali...
     - Kto zh znal, chto oni  poblizosti,  -  probasil  gnom  bez  malejshego
raskayaniya. - Ne obedneli by.
     - Neprinuzhdennaya u tebya natura, ya smotryu, - pokachal golovoj Svarog.
     - Kakoj est', - skazal gnom.  -  Esli  zhrat'  hochetsya.  Nuzhno  otsyuda
ubirat'sya, vot chto. A to nagryanut vsej bandoj. Ih  tut  neschitano.  Prodaj
konya. Ih u tebya hot' zavalis'.
     Leverlin za spinoj gnoma korchil Svarogu  strashnye  rozhi,  soprovozhdaya
eto yarostnymi neponyatnymi zhestami, i Svarog, kazhetsya, ponyal...
     - A chto vzamen? - sprosil on gnoma s  vidom  zapravskogo  torgasha.  -
Koni v etih mestah - tovar redkij...
     - Odin klad.
     - Ne pojdet, - toroplivo  vmeshchalsya  Leverlin,  ne  vyderzhav.  -  Esli
verit' predkam, gnomy odnazhdy dannogo slova ne narushayut, no kazuisticheskie
prorehi vyiskivayut ne  huzhe  nashih  kryuchkotvorov  s  Lyudoedskogo  bul'vara
[obihodnoe nazvanie ZHemchuzhnogo bul'vara,  gde  razmestilis'  tri  osnovnyh
korporacii stryapchih Raveny]. Ty soglasish'sya,  a  potom  okazhetsya,  chto  do
etogo klada mesyac ehat'. Ili god kopat'. Ni k chemu nam sejchas klad,  pust'
otvetit na tri voprosa. Dlya nauki eto bescennyj material. Idet?
     - Idet, - skazal gnom.
     - Tol'ko poklyanis' snachala dvojnym toporom, dvojnoj kirkoj i kamennym
nebom.
     - Gramotnyj... - proburchal gnom. - Ladno,  klyanus'  dvojnym  toporom,
dvojnoj kirkoj i kamennym nebom, chto otvechu na tri voprosa bez lzhi.
     - Gde zdes' bezopasnee vsego perenochevat'? - tut zhe sprosil Svarog.
     - V tu storonu, - pokazal gnom.  -  Esli  pospeshite,  eshche  do  zakata
uvidite kurgany. Bezopasnee vsego nochevat' na vershine. Lyubogo.
     - Znachit, gnomy ne vymerli? - bystro sprosil Leverlin.
     - Gde moj kon'? - otvetil voprosom gnom.
     Svarog kivnul Delii, i  ona  otvyazala  povod  odnogo  iz  dvuh  svoih
zavodnyh. Sunuv topor za poyas, za spinu, gnom hozyajstvenno podobral meshok,
zakinul ego za plecho, uhvatil kraj  zubami,  osvobodiv  ruki,  razbezhalsya,
podprygnul, ucepilsya za stremya i odnim mahom, s koshach'im provorstvom vzmyl
v sedlo. Loshad' fyrknula, perestupila na meste, no  k  strannomu  vsadniku
otneslas', v obshchem, spokojno. SHedaris  slovno  by  nevznachaj  povel  dulom
pistoleta,  prigotovivshis'  prinyat'  nezamedlitel'nye  mery,   esli   gnom
vzdumaet  udrat',  ne  rasplativshis'  spolna.  No  klyatva,  dolzhno   byt',
okazalas' iz teh, chto narushat' ne goditsya ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah:
gnom poerzal v sedle, primeryayas' k povod'yam, otvetil:
     - Gnomy ne vymerli. Tretij vopros.
     - Tiho! - vskriknul Leverlin.
     - Molchat' vsem, - podderzhal Svarog. - Dumajte, graf, radi nauki...
     Gnom molcha zhdal. Iz-za bujnoj borodishchi nikak ne udavalos'  razobrat',
chto za vyrazhenie u nego na lice.
     - Aga! - Leverlin radostno vozdel ukazatel'nyj palec. -  Sprosi  ego,
gde oni sejchas zhivut, on bystren'ko otvetit: "V  podzemel'e".  Ugovora  ne
narushit, a voprosy konchatsya...
     - Gramotnyj... - provorchal gnom.
     - Vy ostalis' na Talare?
     - Net, - skazal gnom, kak plyunul. - YA mogu ehat'?
     - Valyaj, - kivnul Svarog.
     Gnom giknul, vcepivshis' obeimi rukami v grivu,  udaril  nozhonkami  po
konskim bokam - i galopom unessya proch'.
     - Vse zhe, sdaetsya, ne mnogo ty uznal, - skazal Svarog Leverlinu.
     - Pochemu? Ne tak uzh... Esli oni pokinuli Talar, a tak ono opredelenno
i est', ujti oni mogli tol'ko na Sil'vanu. Byli takie podozreniya i ran'she,
a  teper'  mozhno  govorit'  s  uverennost'yu.  Po-moemu,   vyzhal,   skol'ko
udalos'...
     - Gospodi, kak malo poroj nuzhno dlya schast'ya uchenym  lyudyam,  -  skazal
Svarog. - A esli oni ushli ne na Sil'vanu? Esli oni otpravilis' shlyat'sya  po
Drevnim Dorogam?
     - Oni zhe ne idioty...  -  otvetil  Leverlin,  spohvatilsya,  glyanul  s
interesom: - Kto eto tebya prosvetil naschet Drevnih Dorog?  O  nih  povsyudu
zabyvat' nachali, dazhe naverhu.
     - Ty zhe pomnish'? A chem ya  huzhe?  Nashel  ya  odin  interesnyj  dokument
epohi, dam pochitat', esli stoyanka budet bezopasnaya... - On oglyadelsya. -  V
samom dele, nuzhno ubirat'sya. Ne roven chas,  eti  mohnatye  nahlynut  celoj
ordoj... U kogo meshok vo v'yuke? Srezh'te-ka bystren'ko po pare  arbuzov  na
brata i skachem.





     Gnom ne vral - na zakate oni uvideli  vperedi  s  desyatok  prihotlivo
razbrosannyh kurganov, oplyvshih ot vremeni, no vse eshche vysokih i  shirokih,
dovol'no krutyh. Ochen' uzh oni pohodili  drug  na  druga,  chtoby  okazat'sya
tvoreniem slepoj prirody. Svarog naudachu vybral odin iz blizhajshih,  ukazal
na nego, i verenica  vsadnikov,  opisav  po  sklonam  suzhivayushchuyusya  kverhu
spiral',  podnyalas'  na  vershinu,  porosshuyu,  kak  i  ves'  kurgan,  suhoj
reden'koj travoj. Mesta dlya  lagerya  nashlos'  predostatochno.  Oni  eshche  ne
konchili rassedlyvat' loshadej, kak SHedaris, upravivshis'  so  svoimi  ran'she
vseh, poshel vokrug stoyanki, gusto raskladyvaya serebryanye monety.
     - Nikak ne pohozhe eto na prirodnye holmy, - skazal Svarog  Leverlinu.
- Imenno kurgany,  hotya  ya,  priznat'sya,  kurganov  v  zhizni  ne  videl...
Interesno, kogo tut mogli horonit'? Ili ne stoit pominat' k nochi?
     - Da ne stoit, pozhaluj. Na vsyakij sluchaj. CHto  u  tebya  za  dokument?
Naschet Drevnih Dorog? Na postoyalom dvore nashel?
     - Aga, - skazal Svarog, dostavaya pis'mo. - Zajmis', a ya poshel.
     I  napravilsya   poit'-kormit'   loshadej.   Da   i   lyudyam   sledovalo
podkrepit'sya. Kazhdyj raz, sozdav odnim mahom stol'ko vody i provianta,  on
oshchushchal neshutochnuyu ustalost', slovno perekolol  mashinu  drov.  Leg,  udobno
ustroil golovu na ch'em-to v'yuke i prinyalsya blazhenno  puskat'  dym,  glyadya,
kak na temnom nebe prostupayut pervye bleklye zvezdochki -  slovno  prizraki
nochnyh svetil. Temnota v Hell'stade otchego-to nastupala  zametno  bystree,
chem voditsya v normal'nyh zemlyah, i hozyajstvennyj Boni uzhe skladyval v kuchu
sushnyak, koim nagruzil svoih zavodnyh konej v dubrave.
     - Nu zachem tebe tut koster? - lenivo pointeresovalsya  Svarog.  -  Eshche
uvidit kto...
     - Zahotyat, uglyadyat i  bez  vsyakih  kostrov,  verno?  -  mahnul  rukoj
krest'yanskij syn, lovko nashchipal kinzhalom luchinok, votknul kinzhal v  zemlyu.
- SHet, gde tam arbuzy?
     Podoshel SHedaris s rasteryannym i ozabochennym vidom. Molcha pokazal  dve
polovinki "arbuza".
     Ot nih pahlo myasom - svezhim, syrym. I  temno-krasnaya  myakot'  na  vid
nichem ne otlichalas' ot myasa. Svarog potykal ego pal'cem -  uprugo-plotnoe.
Kapavshaya s polovinok zhidkost' v polumrake kazalas' chernoj.
     - Vykin' ty ih, - skazal Svarog reshitel'no, vyter  palec  o  shtany  i
napravilsya k Leverlinu. Tot sidel s pis'mom v  opushchennoj  ruke,  nevidyashchim
vzorom ustavivshis' v prostranstvo. Ryadom, zadumchivo glyadya na nego, polozhiv
ruku emu na plecho, stoyala Deliya.
     - Vpechatleniya? - sprosil Svarog.
     - Net u menya vpechatlenij, - skazal Leverlin tiho. -  Vidish'  li,  eto
pervyj napisannyj do SHtorma svyaznyj tekst, popavshij nam v ruki. Do sih por
bylo tol'ko neskol'ko kopij, v trudah pervyh knizhnikov. I very etim kopiyam
malo... Kak i "nadpisyam" na skalah i utvari. Ved' nichego ne  ostalos',  ni
knig, ni veshchej, ni domov. Topor Dorana prinadlezhit stol' dalekomu vremeni,
chto  k  nemu  otnosish'sya  s  polnym  ravnodushiem,   on   i   vo   vremena,
predshestvovavshie SHtormu, byl antikom... A zdes' -  sovershenno  celyj  dom,
vsya eta velikolepnaya domashnyaya utvar'...  CHego  im  eshche  ne  hvatalo?  Net,
reshili voevat'...
     Svarog myagko skazal:
     - Znaesh', ya uveren, sejchas ochen' mnogie to zhe samoe dumayut o  korolyah
i dvoryanah. Zachem im eshche i voevat', esli u nih est' perstni s samocvetami,
televizory i vodoprovod v dome... A chto do  knig  -  ya  iz  svoej  komnaty
prihvatil na pamyat' vse, chto tam nashlis', desyatka poltora, no eto, gospoda
moi, bul'varnoe chtivo nichut' ne luchshe togo, chto mne  sluchilos'  listat'  v
Ravene... I mne otchego-to ne veritsya, chto gde-to v  podzemel'yah  eshche  zhdut
svoego chasa sokrovishcha duha. Pohozhe, vse  nachalos'  tak  vnezapno...  -  On
pomolchal. - Interesno, chto eto byli za Keruani?
     - Otkuda mne znat'? - pozhal plechami Leverlin.
     CHereschur uzh toroplivo i ravnodushno on  eto  proiznes  -  i  Svarog  s
udivleniem otkryl, chto vpervye za  vremya  ih  znakomstva  Leverlin  s  nim
neiskrenen. Broshennyj na Leverlina vyrazitel'nyj vzglyad Delii tozhe  dolzhen
byl chto-to oznachat'. CHto-to takoe eti dvoe znali - i delit'sya so  Svarogom
ne hoteli. Ego eto obidelo, no on promolchal, reshiv otmenit'  vse  razborki
do luchshih vremen. V konce koncov,  mir  ne  obyazan  vrashchat'sya  vokrug  ego
persony, i vsyakij imeet pravo na svoi sekrety...
     - Sobaki, sposobnye chuyat' gryadushchie neschast'ya, -  skazal  Leverlin.  -
Osobaya poroda. Znachit, ne skazka...
     Deliya vyrazitel'no glyanula na nego, i Svarog vpolne otchetlivo  oshchutil
sebya tret'im lishnim.
     - Nu, ya poshel... - nachal on.
     Zemlya ischezla iz-pod  nog,  blizkij  ogon'  kostra  rvanulsya  kuda-to
vverh,  Svarog,  vmig  vspomniv  svoi  mongol'skie  zloklyucheniya,  v  uzhase
dernulsya k Delii i Leverlinu, ceplyayas' za nih, dotyanulsya, shvatil za  poly
kamzolov - i soobrazil, chto vse troe medlenno opuskayutsya vniz v  kromeshnoj
t'me, v oblake truhi  i  pyli,  zabivavshej  ushi,  glaza,  rot.  Padenie  s
prilichnoj  vysoty  -  no  blagodarya  Svarogu  ego  druz'ya   ne   riskovali
rasshibit'sya v lepeshku.  Uzhe  obretya  prisutstvie  duha,  Svarog  "koshach'im
glazom" videl vokrug brevenchatye steny. Vskore ego nogi kosnulis' ukrytogo
gruboj tkan'yu pola - i tkan' rassypalas' pod sapogami, a pod nej okazalis'
truhlyavye brevna. Svarog zadral  golovu.  Vysoko  vverhu  ziyalo  otverstie
nepravil'noj formy, v kotoroe oni i sverzilis'. No pochemu?
     Eshche vyshe ravnodushno svetili zvezdy.
     Skrezhetnulo - eto Deliya vyhvatila mech.
     - Ostav'te, - skazal Svarog. - |to grobnica, pohozhe.  Vokrug  nikogo.
Nechto vrode kupola, vylozhennogo  iznutri  brevnami.  Tam  i  syam  valyayutsya
kakie-to predmety, a v  centre  nechto  vrode  pomosta,  tam  lezhit  chto-to
dlinnoe, pokrytoe tkan'yu... Tochno, grobnica. Na to i kurgan... Kak  zhe  my
syuda sverzilis'? Potolok ne vyderzhal, chto li?
     - |j! - poslyshalsya sverhu golos Mary, dovol'no spokojnyj. - ZHivy?
     - ZHivy, - kriknul Svarog. - Tashchi verevku!
     - Kak vas ugorazdilo?
     - Tashchi...
     Ego oborval otchayannyj vizg Delii  -  princessa,  hrabro  perenosivshaya
dosele vse mytarstva, tyagoty i opasnosti, sejchas, ne pomnya sebya ot straha,
vizzhala, kak zavidevshaya  mysh'  kuharka.  Mech,  pravda,  ne  brosila  -  no
sharahnulas',  vcepivshis'  v  Svaroga,  okazavshegosya  blizhe.  Ryadom  dvazhdy
shchelknul kurok - Leverlin vyhvatil  pistolet.  Ot  vseh  troih  protyanulis'
zybkie dlinnye  teni  -  grobnica  osvetilas'  mutno-zelenovatym  siyaniem,
kolyshushchimsya, nepriyatnym. A iz  dal'nego  ugla  na  nih  nadvigalos'  nechto
beloe, napominavshee figuru v besformennom balahone,  ot  nee  veyalo  syrym
holodom i neznakomymi zapahami, gnilostnymi,  tyazhelymi.  Fizionomiya  etogo
sozdaniya okazalas' ne  strashnoj  i  ne  urodlivoj  -  ona  byla  nastol'ko
d_r_u_g_o_j_, chuzhdoj  vsemu  na  svete,  samomu  etomu  miru,  chto  serdce
ledenelo ne ot straha, a ot sovershenno  neponyatnyh  oshchushchenij,  k  priyatnym
reshitel'no ne otnosivshihsya.
     Mara chto-to krichala sverhu. Svarog ne otvechal,  staratel'no  lovya  na
mushku naplyvavshuyu figuru. Neskol'ko  raz  davanul  na  spusk.  Bespolezno.
Tvar' nadvigalas'. S takim on  eshche  ne  stalkivalsya.  Est'  sluchai,  kogda
isklyuchenij iz pravil poprostu ne byvaet. Nechist' - a eto imenno nechist'  -
obyazana rastvorit'sya ili hotya by otstupit'. No belaya  figura  ignorirovala
nezyblemye  dosele   zakony.   Ee   ogromnye   fasetochnye   glaza   goreli
pronzitel'no-sirenevym svetom, a redkie  ostrye  klyki  strannoj  formy  -
yarko-zheltym, na shee siyalo ozherel'e iz raznocvetnyh treugol'nyh kameshkov  -
udivitel'no chistye spektral'nye  cveta,  vsya  palitra  radugi,  hot'  i  v
besporyadke, slovno  vnutri  goryat  krohotnye  lampochki,  ozaryaya  chistejshee
steklo.  Ruki  vzmetnulis',  iz  shirokih  rukavov   pokazalis'   kogtistye
trehpalye ladoni - i koryavye pal'cy  tozhe  unizany  raznocvetno  svetyashchimi
sharikami. Ono ostanovilos' shagah v pyati, i na tom  spasibo,  no  polozhenie
ahovoe, esli bessil'no ispytannoe serebro...
     Ne v ushah, a pryamo v golove u Svaroga zazvuchal shelestyashchij, besplotnyj
golos, gde emocij bylo ne bol'she, chem v stuke telezhnyh koles:
     - YA - Jor-Fulaoh,  Raduzhnyj  Demon,  strazh  grobnicy,  chej  pokoj  vy
narushili ognem, prolitoj krov'yu i zhelezom.  Nikto  ne  smeet  beznakazanno
oskvernyat' grobnicy velikih vozhdej...
     - My vovse i ne hoteli... - vskriknula Deliya. Znachit, tozhe slyshala.
     - Menya ne zabotit, hoteli vy etogo ili net. Moe delo - berech' pokoj i
nakazyvat' teh, kto ego narushit.  Vse,  kto  priplyl  na  zaklyatyj  ostrov
narushit' pokoj vozhdej, zdes' i ostanutsya do ishoda vremeni...
     - Ostrov? - rasteryanno skazal Svarog. - Da chto ty nesesh' takoe, kakoj
ostrov...
     On pytalsya vyigrat' vremya, ne predstavlyaya, kakoj ot etogo mozhet vyjti
tolk. CHudishche kolyhalos'  pered  nim,  slovno  absurdnaya  pomes'  tumana  s
novogodnej elkoj. Deliya  prizhalas'  k  nemu,  vsya  drozha.  Stol'  merzkogo
bessiliya Svarog eshche ne ispytyval.
     Leverlin vnezapno shagnul vpered:
     - Ty znaesh', chto takoe planeta?
     - Konechno, - besstrastno proiznes demon.
     - Kak nazyvaetsya eta planeta?
     - Jorhor.
     - Svyataya Brigita... - ohnul Leverlin. - Ne mozhet takogo byt'.
     - CHego? - ryavknul Svarog.
     Golos Leverlina slovno by rezko poveselel:
     - Jorhor... Oh, kak interesno...
     - Da chto takoe?! - Svarog za eto  vremya  eshche  paru  raz  vystrelil  v
chudishche, chego ono slovno by i ne zametilo.
     - Na yazyke Iznachal'nyh Talar nazyvalsya Dagrosar, eto-to my  znaem,  -
skazal Leverlin. - A Jorhor - tak planetu nazyvali te, kto obital zdes' do
Iznachal'nyh. Tochnee, do sih por eto bylo gipotezoj... Znachit, ona  vernaya.
Znachit, Iznachal'nye tozhe, vopreki nazvaniyu, otkuda-to syuda prishli.  Jorhor
- eto dazhe ne sotni tysyach let nazad. Million, byt'  mozhet.  Mezhdu  nami  i
etim krasavchikom - slovno by stupen'ka...
     Svarog  nachal  ponimat'.  Magiya  Iznachal'nyh   vliyaet   na   nyneshnih
obitatelej Talara, podchinyayas' tem zhe zakonam, chto i magiya poslednih, -  no
kak byt' s sozdaniyami, grubo govorya, otstayushchimi po faze? Esli na  nego  ne
dejstvuyut nyneshnie metody bor'by s nechistoj  siloj  -  podejstvuet  li  na
n_i_h_ drevnyaya magiya demona ischeznuvshego vremeni?
     Leverlin tem vremenem kriknul:
     - Nu, davaj! Pokazhi, chto ty mozhesh'!
     Raduzhnyj Demon zastyl, rasprostershi  ruki.  Kolyhalis'  teni,  polzli
minuty. Deliya goryacho dyshala v shcheku Svarogu. On vysvobodilsya, proshel vpered
i ostanovilsya pryamo pered demonom, ves' ozarennyj teper' raduzhnym  svetom.
Strah i rasteryannost' ponemnogu tayali, smenyayas' prezhnej reshimost'yu. Potomu
chto nichegoshen'ki s nimi ne proishodilo, razve chto neznakomye zapahi  stali
sil'nee. Vblizi fizionomiya demona napominala zastyvshuyu karnaval'nuyu  masku
- fasetochnye glazishchi zanimayut dobryh dve treti treugol'nogo lica, ushej  ne
vidno, nos na maner klyuva, slivaetsya s verhnej chelyust'yu...
     - CHto, ne poluchaetsya? - sprosil Svarog edva li ne sochuvstvenno.
     - Vy davno dolzhny byli... - protyanul demon.
     - Da pojmi ty, - skazal Leverlin. - Ushli ne tol'ko tvoi hozyaeva, no i
te, kto prishel im na smenu. Million let, a to i dol'she... Tebya nikogda  ne
uchili, chto  v  mire  net  nichego  vechnogo?  Zdes'  uzhe  ne  ostrov,  chast'
kontinenta, nikto i ne znal, chto tut kogda-to byl ostrov...
     Oni so Svarogom polnost'yu  ovladeli  soboj,  tol'ko  Deliya  derzhalas'
poodal'. Demon medlenno-medlenno opustil ruki, ego golos  ostavalsya  stol'
zhe besstrastnym, no mezh slovami poyavilis' dolgie pauzy, sootvetstvovavshie,
byt' mozhet, emociyam:
     - Kontinent... nichego prezhnego... nikogo prezhnego... million let...
     "Ne pomer by, - podumal Svarog. - Takaya plyuha lyubogo ulozhit".
     - |to chto eshche  za  sumasshedshij  fonarshchik?  -  razdalsya  yunyj  derzkij
golosok.
     Svarog oglyanulsya. Mara stoyala,  otvyazyvaya  s  talii  konec  spushchennoj
sverhu verevki.
     - |to demon,  -  skazal  Svarog.  -  Iz  prezhnih  vremen.  Sovershenno
vydohsya, bednyaga. Sushchee prividenie demona, ya by skazal...
     - Nu, perepugali  vy  nas.  Bog  znaet  chto  podumali,  a  vy  tut  s
privideniyami demonov shushukaetes'... -  Mara  zadrala  golovu  i  zakrichala
naverh: - Vse v poryadke!
     Oboshla vokrug raduzhno siyavshego  demona,  zadumchivo  ego  razglyadyvaya,
hmyknula, pozhala plechami i napravilas' k pomostu. Leverlin  poshel  sledom,
dazhe Deliya stala s lyubopytstvom ozirat'sya. Demon torchal  posredi  grobnicy
perestoyavshej vse sroki novogodnej elkoj,  nelepyj  i  bessil'nyj.  Svarogu
stalo ego nemnogo zhal', i on gromko skazal:
     - Orly, pouvazhitel'nee, chto vy,  kak  derevenshchina  v  muzee.  Velikij
vozhd' vse-taki...
     - Odin iz samyh velikih, - pechal'no podtverdil  demon.  -  On  razbil
vojska fomorov, sryl kreposti Zmeinogo mysa, spustilsya v podzemnuyu  stranu
veradzhej  i  zahvatil  dragocennosti  ih  gnusnyh  vladyk,  izgnal  zhrecov
Zmeenogogo, nanes ranu Velikomu Krakenu...
     - CHto? - povernulsya k nemu Svarog. - |ta pakost'  uzhe  togda  zhila  v
glubinah?
     - Velikij Kraken uzhe  obital  zdes',  kogda  nashi  predki  prishli  na
Jorhor. Tvoj drug prav - dlya zhivushchih vechnosti net. No ona  sushchestvuet  dlya
Zla...
     - Da? - usmehnulsya Svarog. - CHto-to tvoe zlo  ispytanie  vremenem  ne
vyderzhalo...
     - Ty uveren, chto ya predstavlyayu zlo po otnosheniyu k tvoemu  dobru?  CHto
nashi dobro i zlo drug na druga pohozhi?
     - Ni v chem ya ne uveren, - skazal Svarog. - I vdobavok - ne filosof. YA
avantyurist na gosudarstvennoj sluzhbe.  |to  vot  on  -  uchenyj,  da  i  to
nedouchivshijsya. Hot' ty ne vtyagivaj menya  v  filosofskie  spory,  ya  ih  po
temnote svoej staratel'no izbegayu, o chem chto-to ne sozhalel...
     On podoshel k  pomostu.  Iz-pod  plotnoj  materii,  rasshitoj  strannym
uzorom  s  preobladaniem  spiralej  i  treugol'nikov,  vystupala   verhnyaya
polovina skeleta. I skelet byl ne chelovecheskij,  sudya  po  cherepu.  Bol'she
vsego  cherep  napominal  fizionomiyu  strazha  grobnicy  -  te  zhe  ogromnye
glaznicy,  verhnyaya  chelyust'-klyuv,  redkie  klyki  strannoj  formy.  Svarog
ostorozhno prikosnulsya pal'cem k  ugolku  pokryvala,  i  ugolok  rassypalsya
hlop'yami tyazhelogo praha. Million let - eto  ser'ezno...  Naryad  pokojnika,
dolzhno byt', rassypalsya pyl'yu uzhe davno - mezh  reber,  shodivshihsya  ostrym
klinom,  otchego  grudnaya  kletka  napominala  lezvie  koluna,  valyalis'  v
besporyadke to li blyashki s vypuklym uzorom, to li pugovicy, pryazhki, obryvki
zven'ev  rassypavshihsya  cepochek,  tusklye   prozrachnye   kameshki.   Iz-pod
pokryvala vidnelas' rukoyat' mecha - s gardoj, pohozhej  na  chetyrehlopastnyj
propeller, vsya v spiral'nyh uzorah.
     - Tri nochi goreli kostry, - bormotal za spinoj Raduzhnyj Demon. -  Tri
nochi bili barabany, ritual'nyj napitok  bogov,  shipya  i  penyas',  lilsya  v
plamya, i padali pod zhertvennym nozhom plenniki, i rzhan'e Gorlorga  pohodilo
na rydan'e, ibo on vedal, chto nikogda uzhe  ne  poneset  vozhdya  po  Drevnim
Dorogam...
     - CHto? - Svarog obernulsya. -  Vashi  koni  mogli  skakat'  po  Drevnim
Dorogam?
     - Gorlorg - ne obychnyj kon'. |to  Kon'  Talismana.  -  Demon  vytyanul
huduyu ruku i ukazal na lezhavshij  sleva  ot  cherepa  massivnyj  treugol'nyj
predmet, napominavshij nakonechnik kop'ya s vypuklymi granyami. - Kon' Drevnih
Dorog. On vse eshche zhdet zova, on i sejchas na tamoshnih pastbishchah, potomu chto
vremya na Drevnih Dorogah techet inache, a to i ne techet, to ono est', to ego
net...
     Svarog, ohvachennyj shal'nym zhelaniem, ne vyderzhal:
     - Menya ochen' interesuyut Drevnie Dorogi...
     - Inymi slovami. Talisman? YA mogu predlozhit' tebe to,  chto  na  yazyke
smertnyh sushchestv nazyvaetsya sdelkoj. Otdam tebe Talisman i rasskazhu, kak s
nim obrashchat'sya. No ty ujdesh' so svoimi lyud'mi, nichego bol'she ne tronuv,  i
nikogda  bol'she  ne  potrevozhish'  grobnicu.  -  Ego  golos  edva   ulovimo
izmenilsya, chto moglo oznachat' i zloradstvo. - To, chto ya okazalsya bessilen,
eshche ne oznachaet, chto ty mozhesh' beznakazanno narushat' dannoe slovo. I  eshche.
To, chto nashe dobro i zlo mogut ne sovpadat' s vashim, ty podmetil verno.  A
potomu preduprezhdayu chestno: vina za vozmozhnye posledstviya, kakovye  vlechet
obladanie Talismanom, lozhitsya ne na ch'i-to drevnie kozni, a na  togo,  kto
vozzhelal vladet' veshch'yu, sotvorennoj ne v ego mire...
     - Soglasen, - skazal Svarog, otstraniv legon'ko  potyanuvshego  ego  za
rukav Leverlina.
     - Slovo vyletelo, - besstrastno  otmetil  demon,  protyagivaya  Svarogu
Talisman. - YA i sam ne znayu, chto iz bylyh zakonov  poteryalo  silu,  a  chto
ucelelo. I potomu ugovor...
     - YA zhe dal slovo, - skazal Svarog. - Idite, orly.
     Kogda  on  posle  korotkoj  besedy  s  demonom  tet-a-tet   poslednim
vzobralsya po verevke pod zvezdnoe nebo, Leverlin pokachal golovoj:
     - Tebe ne kazhetsya, chto on tebya primitivno nadul? Koli uzh on tak legko
rasstalsya s Talismanom, tam moglo ostat'sya chto-to neizmerimo bolee cennoe,
ot nego-to i otvlekal vnimanie, zhertvuya men'shim...
     - Vse vozmozhno, - pozhal plechami Svarog. - No v konce-to koncov, my ne
grobokopateli i ne arheologi Korolevskoj akademii. I ne stoit pechalit'sya o
tom, chto ostalos' neizvestnym.  A  Drevnie  Dorogi  stali  menya  chertovski
zanimat'... Privychka u menya takaya, kak  u  soroki,  -  sobirat'  kollekciyu
vsevozmozhnyh ekzoticheskih nahodok. Sam ne zametil, kak i poyavilas'.
     - Byl u nas odin pridurkovatyj, - soobshchil Boni. -  Vse  hvastal,  chto
znaet kalitochku, vyhodyashchuyu na Drevnie Dorogi, i  poroj  tam  gulyaet.  Vral
vsyakoe, blago ne  proverish'.  Tak  i  sginul.  Spohvatilis'  odnazhdy,  chto
dolgon'ko ne poyavlyaetsya, stali iskat', a on  kak  v  vodu  kanul.  Pravda,
nashli u nego v lachuge kakoj-to strannyj  gorshok,  u  nas  takih  srodu  ne
delali...
     - Ladno, - skazal Svarog. - Davajte-ka spat'. CHem by dyru  ogorodit',
chtoby koni ne popadali...
     I oseksya. Ne bylo nikakoj dyry -  netronutaya  zemlya,  zhestkaya  trava.
Molcha mahnul rukoj, zavernulsya v plashch i ustroilsya u dogorayushchego kostra, na
son gryadushchij nedobrym  slovom  pomyanuv  gnoma.  Gnom  okazalsya  redkostnoj
paskudoj - no i Svarog byl horosh. Sledovalo sem' raz otmerit'  i  vzvesit'
kazhdoe slovo. Vo fraze  "Gde  zdes'  bezopasnee  vsego  perenochevat'?"  on
propustil "nam". I gnom, skrupulezno soblyudya bukvu ugovora, i ne solgal, i
ne skazal vsej pravdy. Hotya... Kto ego znaet. Byt' mozhet, samim gnomam kak
raz bezopasnee vsego nochevat' na vershinah kurganov. I kto mog znat' naschet
ognya, zheleza i krovi, otvoryayushchih grobnicu?
     Son nadvinulsya kakoj-to zybkij,  nechetkij,  nikak  ne  skladyvalsya  v
nechto osmyslennoe, mel'kali strannye lica, bessvyaznye obryvki  razgovorov,
vse plylo, smysl  uskol'zal.  I  vyrval  Svaroga  iz  tosklivoj  poludremy
real'nyj, gulkij vystrel. On vskochil,  putayas'  v  plashche,  otshvyrnul  ego,
shvatilsya za topor.
     Kto-to  uspokaival  konej,  kto-to,  prignuvshis',  vertelsya  vo   vse
storony, derzha mushket nagotove. Stryahnuv ostatki sna, Svarog prismotrelsya.
Napadayushchih ne vidno. Boni sharil stvolom pulemeta, vyiskivaya cel'.  Mara  s
SHedarisom, sognuvshis' v tri pogibeli, chirkaya spichkami, osmatrivali  zemlyu,
staratel'no celya iz pistoletov v osveshchennye mesta.
     Ni protivnika, ni postradavshih. Uspokoivshis', Svarog sprosil:
     - CHto takoe?
     - Videl ya ego! - ne razgibayas', otozvalsya SHedaris. - Krohotnyj takoj,
sterva, kak zhuchok...
     - No bezhal-to on na dvuh nogah, - skazala Mara.
     - A kto sporit? Na dvuh. Da shustro, padla, chto tvoj tarakan...
     - Komandir! - pozval Leverlin. - Ty v temnote vidish',  u  tebya  luchshe
poluchitsya...
     On stoyal nad Deliej, a ona sidela,  kak-to  stranno  skloniv  golovu,
prizhavshis' pravoj shchekoj k plechu.
     Svarog  odnim  pryzhkom  okazalsya  ryadom.  Ona  pokazala  ukazatel'nym
pal'cem, ne kasayas' shei:
     - Zdes' kol'nulo... I noet.
     Ostorozhno,  rastopyrennymi  pal'cami  Svarog  podhvatil  i  perekinul
napravo ee roskoshnye volosy, prismotrelsya. Na shee temnela krohotnaya tochka,
yavstvenno vystupaya nad kozhej. Konchikami nestrizhennyh za vremya  puteshestviya
nogtej on uhvatil chto-to tverdoe, potyanul, vyrval. Deliya tihon'ko ojknula,
poterla sheyu pal'cem, ulybnulas':
     - Vse, ne bol'no... I krov' ne idet, tak, carapina...
     Svarog podnes ladon' k glazam, razglyadyvaya skol'zkuyu ot krovi zanozu.
Bol'she vsego  eto  napominalo  desantnyj  kinzhal  s  shirokim,  zatejlivym,
zazubrennym s odnoj storony lezviem - no dlinoj on byl s  nogot'  mizinca.
Vytashchiv iz karmana uzhe  poryadkom  izmyavshijsya  konvert  s  pis'mom  podrugi
shtandart-navigatora, Svarog zapryatal tuda nahodku, slozhil konvert vchetvero
i spryatal nazad.
     - Tiho! - podnyal palec Leverlin.
     Vdali, na ravnine,  s  toj  storony,  otkuda  oni  prishli,  razdalos'
zhuzhzhan'e. Ono bystro udalyalos', peremeshchayas' slovno by  nad  samoj  zemlej.
Vertolet ulepetyval  na  predel'no  maloj  vysote  -  vot  chto  eto  bylo.
Krohotnyj vertoletik. Boni sgoryacha razvernul tuda  pulemet,  Svarog  uspel
ryavknut':
     - Otstavit'! Daleko, polnaya temen'... Kak vse sluchilos'?
     Okazalos', SHedaris, kotorogo  Mara  smenila  na  karaule,  stal  bylo
ukladyvat'sya spat', no, kak on  chestno  priznalsya,  zaglyadelsya  na  spyashchuyu
Deliyu. I uvidel, chto po shee u nee,  po  belomu  kruzhevu  vorotnika  polzut
slovno by dva pauka - bol'shie, razmerom s palec, i perednij  uzhe  vylez  k
uhu, na kozhu. Odnogo kapral momental'no smahnul ladon'yu, vtoroj  uhitrilsya
kak-to soskol'znut' nazem'. SHedaris nacelilsya  prizhech'  ego  spichkoj,  ibo
paukov s detstva nenavidel - i obnaruzhil pri vspyshke, chto nikakoj  eto  ne
pauk, voobshche ne  nasekomoe,  chto  eto  udiraet  na  dvuh  nogah  krohotnyj
chelovechek. Tut vskochila Deliya, podbezhala Mara, tozhe zametila  chelovechka  i
vystrelila naugad...
     - Uzh prostite, princessa, - glyadya v zemlyu, pokayanno skazal kapral.  -
Ugli dogorali, osvetili vam lico, i byli vy ocharovatel'ny, kak feya...
     - Ladno, - skazal Svarog. -  Ty  ej,  pohozhe,  zhizn'  spas,  cenitel'
prekrasnogo...
     - Znachit, nozh? - tiho sprosila Deliya.
     - Nozh, - skazal Svarog. -  Krohotnyj,  konechno,  no  esli  by  vtoroj
nasharil sonnuyu arteriyu...
     Nogi u nego stali vatnymi ot zapozdavshego uzhasa - on ved'  mog  i  ne
uspet' ostanovit' krov'... Deliya, obvedya ih zastyvshim vzglyadom, podoshla  k
potupivshemusya kapralu, pripodnyalas' na  cypochki  i  chmoknula  v  shcheku.  Iz
smushchennogo bormotan'ya  SHedarisa  stoyavshie  poblizosti  razobrali,  chto  za
princessu on gotov umeret'.
     - Vot tol'ko pochemu oni pricepilis' imenno  k  princesse?  -  narushil
sentimental'nuyu scenu delovoj vopros Mary. - Ona ved' ne s kraeshku spala -
v samoj seredine...
     - Potomu chto  imenno  ona  sbila  edinstvennyj  vertolet,  otmechennyj
koronoj, - skazal Svarog. - Drugogo ob座asneniya ya  chto-to  ne  vizhu.  Stoit
lish' predpolozhit', chto on prinadlezhal neveroyatno  vazhnoj  osobe,  persone,
svyazannoj s koronoj, chto eta  persona  byla  na  bortu  i  pogibla...  Sam
korol'? Lyubimyj syn? Lyubimyj dyadya? Luchshe ne gadat', vse ravno  ne  uznaem.
No dolzhna zhe korona chto-to znachit'?
     - Podgotovochka u nih... - ne bez uvazheniya skazal opomnivshijsya kapral.
     - Rebyata lihie, - kivnul Svarog.  -  Sledili  za  nami  izdali,  nado
polagat', i ne odin vertolet, a neskol'ko, my posle draki s nimi  otmahali
izryadnyj  konec,  odin-edinstvennyj  vertolet  davno  vyzheg  by   goryuchee.
Peredavali nas drug drugu,  prizemlilis'  podal'she,  v  temnote  otpravili
gruppu... Zadanie dlya samoubijc, duraku yasno.  No  oni  sdelali  vse,  chto
mogli. Nel'zya ne uvazhat'... Vot chto. Vy dvoe, - on ukazal na  Leverlina  s
SHedarisom, -  naznachaetes'  lichnymi  telohranitelyami  princessy.  Glaz  ne
spuskat'. - On vzyal Deliyu za lokot', otvel  na  paru  shagov.  -  Prostite,
princessa, za stol' derzkie i vul'garnye podrobnosti, no vpred', kogda vam
ponadobitsya v uedinenii proinspektirovat' kustiki, nepremenno predupredite
Maru, pust' idet s vami i oziraet okrestnosti. |to strozhajshij prikaz. Poka
my otsyuda ne vyberemsya, uedineniya dlya vas ne sushchestvuet.
     - Dumaete, oni vernutsya? - tiho sprosila Deliya.
     - Ne znayu. No riskovat' ne budem. Vy uhlopali kogo-to, za ch'yu  smert'
oni voznamerilis' mstit'. Odnako vozmozhnosti u nih nevelikie...
     On ne krivil dushoj, imenno tak i schital - za vremya puti uspel  mnogoe
obdumat'.  Da  i  neudachnoe   pokushenie   dobavilo   koe-chto   k   prezhnim
razmyshleniyam.  Ochen'  uzh  primitivno  ono   bylo   obstavleno:   neskol'ko
kommandos,  vysazhennye  vertoletom...  Znachit,  u   liliputikov   net   ni
reaktivnyh samoletov, ni  aviabomb,  ni  raket  "vozduh-zemlya",  sposobnyh
nanesti  cheloveku  ranu  ne  legche  toj,  chto  ostavlyaet  razryvnaya  pulya.
Reaktivnye samolety - izlishnyaya igrushka dlya  peshchery,  kakoj  by  gigantskoj
peshchera   ni   byla.   A   otsutstvie   bortovogo   raketnogo   vooruzheniya,
transportiruemyh po vozduhu vzryvnyh ustrojstv mozhno  istolkovat'  dvoyako:
libo etogo eshche ne nauchilis' delat', libo, chto gorazdo  veroyatnee,  -  tam,
vnizu,  _o_d_n_o  gosudarstvo.  U  nih  prosto-naprosto  net   protivnika,
vneshnego vraga, protiv kotorogo sledovalo by sozdavat' boevuyu  aviaciyu.  V
takom sluchae vertolety - ne bolee chem policejskoe oruzhie. A  dlya  skrytnyh
puteshestvij po bol'shomu miru godyatsya isklyuchitel'no podvodnye lodki.
     I vse zhe sledovalo sdelat' popravku na neizvestnoe. Pod zemlej tailsya
celyj mir, o kotorom nichegoshen'ki ne izvestno - tut luchshe by obojtis'  bez
skoropalitel'nyh vyvodov i ne  schitat'  svoi  gipotezy  svyatoj  istinoj...
CHertovski prigodilsya by plennyj, vot chto. Smelo  mozhno  skazat':  vertolet
uletel ran'she, chem ostavshijsya v zhivyh (ili ostavshiesya) desantnik uspel  do
nego dobrat'sya. No otyskat' broshennyh kommandos -  delo  nemyslimoe.  Dazhe
esli ne  zatoptali  v  sumatohe,  pod  kazhduyu  travinku  ne  zaglyanesh',  a
zaklinanij podhodyashchih net. Zatailsya pod lyubym  sedlom,  pod  rasstelennymi
plashchami... Ko vsem nepriyatnostyam pribavilas' eshche odna: teper' i nebo tailo
ugrozu. Nezametno  podkravshijsya  vertolet  mozhet  i  shvyrnut'  kanistru  s
kakoj-nibud' himicheskoj  pakost'yu.  Sudya  po  vsemu,  napadenie  na  Deliyu
gotovili v strashnoj speshke,  vyzvannoj  yarost'yu  kogo-to  vlast'  imushchego,
vtoropyah  otdannym  prikazom,   neminuemo   vlekushchim   stol'   primitivnoe
ispolnenie - i eto tozhe znakomo do otvrashcheniya... CHto  sluchitsya,  kogda  za
delo voz'mutsya bolee umnye lyudi? Ili oni dostatochno udalilis' ot  vhoda  v
peshcheru? No vhodov mozhet byt' i neskol'ko. Slovom...
     Slovom, udirat' nado pobystree, vot chto.





     Vstali rano, kogda solnce eshche ne vyglyanulo iz-za  kurganov.  Raduzhnyj
Demon i krohotnye presledovateli ne podavali priznakov zhizni - zato Mara s
Leverlinom,  kogda  Svarog  prosnulsya,  uzhe  staratel'no  razgulivali   na
chetveren'kah tam, gde noch'yu lezhala Deliya,  chut'  li  ne  tychas'  licami  v
zemlyu, peredvigayas' tak ostorozhno, slovno povsyudu rassypano  bitoe  steklo
ili posverkivayut provolochki protivopehotok. I vskore  Mara  udovletvorenno
hmyknula, bez teni brezglivosti podnyala chto-to dvumya pal'cami, polozhila na
ladon', podoshla pokazat' Svarogu. Vokrug, stalkivayas' golovami, stolpilis'
ostal'nye.
     Na ladoni v  nelepoj  poze  lezhal  krohotnyj  trupik  -  v  pyatnistom
buro-zelenom kombinezone, golova zakryta  kapyushonom,  na  poyase  vidneyutsya
kakie-to chernye chehly, odna noga v vysokom chernom botinke vyvernuta sovsem
uzh neestestvenno. Oshchutiv smeshannuyu s otvrashcheniem zhalost', Svarog burknul:
     - Zakopajte ego. I sedlajte konej.
     "Vsegda odno i to zhe, - zlo podumayut on, napravlyayas' za svoim sedlom.
- Nerazberiha, speshka, idiotskie prikazy - i nelepo gibnushchie ryadovye.  Mir
uporno ne menyaetsya..."
     Za  kurganami  prostiralas'   do   gorizonta   unylaya   ravnina,   ne
obremenennaya orientirami i krasotami  pejzazha.  Maru  s  SHedarisom  Svarog
opredelil periodicheski poglyadyvat' na nebo i slushat' v chetyre uha. Sam  on
byl otkrovenno mrachen - potomu chto edinstvennyj iz vseh  predstavlyal,  chto
takoe ataka s vozduha, pust' i provedennaya krohotnymi boevymi mashinami.
     Odnako s vozduha syurprizov ne posledovalo,  zato  na  zemle  nachalas'
sushchaya chertovshchina. Kogda kon' sharahnulsya,  hrapya,  Svarog  snachala  zasharil
vzglyadom po nebu, i pereklyuchil ego vnimanie lish' sdavlennyj vskrik  Delii,
vytyanuvshej vpered ruku.
     Tam shagali nogi - ne osobenno i spesha, peresekaya im put'.  Dve  golye
chelovecheskie nogi, pravaya i levaya, sinyushno-belye, akkuratno otsechennye  na
vsyu  dlinu,  oni  celeustremlenno,  razmerenno  perestupali  po  zemle,  i
nikakogo  tulovishcha  pri  nih  ne  nablyudalos'.  Saharno  beleli  akkuratno
pererublennye kosti, bagrovelo myaso - nikakogo cheloveka-nevidimki,  prosto
dve otrublennye nogi, pustivshiesya stranstvovat'. Otryad momental'no  sbilsya
v kuchu, Mara neuverenno potyanulas' za pistoletom, Svarog  yarostno  zashipel
na nee, i vse zastyli v sedlah, boyas' dohnut'. Zrelishche bylo stol' dikoe  i
neozhidannoe, chto  ne  nashlos'  nikakih  myslej,  dazhe  panicheskih,  i  eto
ocepenenie peredalos' drozhashchim vsem telom loshadyam.
     Nogi spokojno udalilis', topcha i razdvigaya suho  shurshashchuyu  travu.  Ih
dolgo provozhali vzglyadami, SHedaris zacharovanno vyrugalsya oborotami,  vovse
uzh  protivorechivshimi  etiketu,  no  zlatovlasaya  princessa,   ne   obrativ
vnimaniya,  sama  vpolgolosa  otpustila  takoe,  chto  Svarog  fyrknul.  Ona
opomnilas', chut' pokrasnela:
     - Dichaem, graf, pravo...
     - Odichaesh' zdes', - serdito skazal Svarog. Nogi  razmerenno  mel'kali
vdaleke. - Poehali pobystree...
     Vskore na beregu ruch'ya, zarosshego vysokim kamyshom, oni natknulis'  na
zhirnogo, krajne delovitogo enota. Enot  primostilsya  nad  medlennoj  seroj
vodoj,  obmyvaya  zheltyj  chelovecheskij  cherep,   staratel'no   vertel   ego
krohotnymi kogtistymi lapkami, okunal, vytaskival i vnimaniya na  putnikov,
proehavshih v treh shagah, ne obrashchal sovershenno. U  Svaroga  ruki  chesalis'
vlepit' pulyu v mohnatogo poloskuna, prosto tak, ot zlosti  na  neponyatnye,
nachavshiesya-taki poganen'kie chudesa, no on krepilsya, i kaval'kada  proehala
mimo, ne zaderzhivayas'. Svarog prikidyval napravlenie, starayas' ni o chem ne
dumat', tak bylo legche. No nehoroshee predchuvstvie  tupo  nylo  gde-to  pod
lozhechkoj.
     I naporolis'. CHernye kolyshushchiesya pyatna vdrug stali voznikat' vperedi,
slovno rasplyvalis' v prozrachnoj vode klyaksy tushi, snachala  kazalos',  chto
oni poyavlyayutsya haotichno,  no  vskore  oboznachilas'  chetko  ocherchennaya  imi
gigantskaya duga, daleko protyanuvshayasya po ravnine, zamykavshaya  vsadnikov  v
polukol'co oblavy, a pyatna prinyali formu gromadnyh  chernyh  psov.  Do  nih
bylo ne tak uzh i daleko, oni medlenno  nadvigalis',  to  i  delo  zamiraya,
nastorozhenno vsmatrivayas', prizhav ushi.
     Svarogu ne raz dovodilos' pugat'sya vo vremya stranstvij po Harumu,  no
takoj strah ego eshche ne zahlestyval. Osnovoj bylo  pronzitel'noe  osoznanie
bessiliya - polnogo i  okonchatel'nogo.  On  pomnil  d'yavol'skoe  provorstvo
Akbara i ponimal, chto shansa net ni malejshego. I vse zhe vzyalsya za topor.
     Koni davno ostanovilis', prikovannye k mestu zaklinaniem  Svaroga,  -
inache ponesli by. Psy odin za drugim sadilis', vyvaliv rozovye yazyki,  oni
ne grozili i ne napadali - prosto pregrazhdali dorogu, i ih  bylo  stol'ko,
chto strah pomalen'ku istaival,  perevaliv  vse  myslimye  vysshie  tochki  i
ottogo pritupivshis'. V zhizni tak sluchaetsya.  Kogda  straha  _s_l_i_sh_k_o_m
mnogo, ego prosto ne chuvstvuesh'. I otchayanno hochetsya prosnut'sya...
     Otchayanno ceplyayas' za lyubuyu solominku, Svarog povtoryal pro sebya:  "Oni
ne ohotyatsya stayami.  Ne  ohotyatsya  stayami".  On  slyshal  eto  ot  kogo-to.
Opredelenno. Eshche na "Bozh'em lyubimchike". Hell'stadskie psy,  v  otlichie  ot
obychnyh  volkov  i  dikih  sobak,  povadkami  shozhi  skoree  s  tigrami  i
medvedyami. U kazhdogo svoya territoriya, strozhajshe ohranyaemaya. I koli uzh  oni
sobralis' vmeste, to... CHto?
     To ih _n_a_t_r_a_v_i_l_i_.
     On brosil vzglyad vpravo-vlevo. Ego orly derzhalis' dostojno, na  licah
chitalas' skoree obrechennaya reshimost', chem strah. SHedaris dazhe oskalilsya ne
huzhe psov.
     Nemaya scena zatyagivalas', i povedenie garmov vse bol'she ubezhdalo, chto
delo tut nechisto. Ni odin dikij zver' tak sebya ne vedet. On libo napadaet,
esli prevoshodit chislom ili tverdo nadeetsya na pobedu, libo bezhit  -  a  v
krajnem sluchae delaet ugrozhayushchie vypady. A eti sideli, ni odin ne leg,  ne
vstal. Vypolnyali prikaz... ili zhdali takovogo.
     Svarog vzdrognul, uslyshav nenatural'no spokojnyj golos Delii:
     - A v samom dele, s chego my vzyali, chto za  nas  tak  i  ne  voz'mutsya
vser'ez?
     "Staruhina bechevka, - vspomnil on.  -  No  neizvestno,  kuda  poneset
vetrom..." Kosyas' na psov, skazal skvoz' zuby:
     - Esli zdes' est' hozyain...
     - Est', - uverenno otvetila Deliya, glyadya nazad  cherez  ego  plecho.  -
Obernites'. Esli eto ne hozyain, ya s容m svoyu shlyapu. I vashu tozhe.
     Svarog obernulsya. Da, vpechatlyalo.
     S protivopolozhnoj storony  na  nih  nadvigalsya  zamok,  letevshij  nad
ravninoj na vysote chelovecheskogo rosta. On ne pohodil ni na  zamki  larov,
ni na zemnye fortecii - neskol'ko soedinennyh krytymi galereyami  zdanij  s
pril'nuvshimi k nim kruglymi bashnyami, temno-vishnevye steny s vypuklym belym
uzorom, chernye krutye kryshi, zatejlivye flyugera i gorgul'i  cveta  starogo
zolota, strel'chatye okna, splosh' v raduzhnyh raznocvetnyh vitrazhah, izyashchnye
zubcy...  Zamok  byl  prekrasen  neznakomoj,  chuzhoj  krasotoj  i   kazalsya
vytochennym iz  odnogo  kuska  s  nedostupnym  chelovecheskim  rukam  izyashchnym
masterstvom. Nevesomo plyvushchij nad zemlej, on vyglyadel samoj  estestvennoj
detal'yu pejzazha, nichut'  ne  kazalsya  nelepym  ili  neobychnym.  Zamok  byl
z_d_e_sh_n_i_j_, a oni - chuzhimi, so vsem ih izumleniem i  ispugom.  Nikogda
eshche za vse vremya prebyvaniya v Hell'stade Svarog ne chuvstvoval  tak  ostro,
chto popal v sovershenno _ch_u_zh_o_j_ mir, zhivushchij _o_t_d_e_l_'_n_o_...
     A v sleduyushchij mig, vspomniv o dolge  komandira,  chetko  proiznes  pro
sebya vse neobhodimye slova.
     CHto by tam ni tailos' v zamke, sam  zamok  byl  imenno  takim,  kakim
predstal vzoru. I vmeste s tem... Svarog v kotoryj uzh raz proklyal ubogost'
maga-nedouchki, to bish' sebya samogo.  Pered  nim  -  daleko  ne  vpervye  -
okazalas' nekaya zagadka, ch'ej suti on ne ponimal. Slovno by i net zdes' ni
zla, ni dobra, a zamok -  ne  prosto  zamok.  I  eto  vse,  chto  okazalos'
dostupnym "vnutrennemu vzoru", tochnee ne vyrazish' po nevezhestvu  svoemu  v
vysokoj magii...
     Zamok  ostanovilsya,  opustilsya  nazem'.  Vysokaya  dver'  (opredelenno
paradnyj vhod) vdrug medlenno i plavno otkinulas', slovno pod容mnyj  most,
na ee vnutrennej storone  obnaruzhilis'  stupeni.  Priglashenie  bylo  samoe
nedvusmyslennoe, i vse zhe oni, kak  legko  dogadat'sya,  medlili.  Prihodi,
krasotka, v gosti, muhe govoril pauk... Togda za spinoj razdalos' korotkoe
moguchee rychan'e, slovno grom tyazhelo vorohnulsya  v  bezoblachnom  nebe,  psy
pridvinulis' razom i sadit'sya uzhe ne stali, zamerli,  rastopyriv  perednie
lapy, ugrozhayushche skloniv golovy.
     Svarog pervym slez s konya, ugryumo brosil:
     - Poshli? Na zamok lyudoeda chto-to ne pohozhe...
     - Na zamok primitivnogo lyudoeda, - tiho povtoril vsluh  Leverlin  ego
nevyskazannuyu mysl'. - Lyudoed s chuvstvom  prekrasnogo,  sdaetsya  mne,  eshche
opasnee...
     Boni reshitel'no vzvalil na plecho pulemet. Svarog pokosilsya s  bol'shim
somneniem, pokachal golovoj, no promolchal. I poshel vperedi, kak i  nadlezhit
otcu-komandiru, gromko nasvistyvaya "Plyasku smerti", pesenku neveseluyu,  no
vse zhe ne otnosivshuyusya k pohoronnym marsham: "Grob  na  lafet,  on  ushel  v
lihoj pohod..."
     Podnyavshis' po shirokim  stupenyam,  oni  okazalis'  v  dlinnom  vysokom
koridore,  secheniem  napominavshem   perevernutyj   kolokol.   Steny   byli
temno-rozovye s  belymi  prihotlivymi  prozhilkami,  na  ravnom  rasstoyanii
goreli neyarkim zolotistym svecheniem azhurnye shary,  slovno  by  visevshie  v
vozduhe u sten, edva kasayas' kamnya, vyglyadevshego monolitnym i,  vot  chudo,
teplym. CHtoby  proverit'  eto  strannoe,  neotvyaznoe  vpechatlenie,  Svarog
vorovato provel ladon'yu  po  blizhajshemu  plavnomu  izgibu.  Nenamnogo,  no
teplee vse zhe, chem obychnyj kamen', i slovno by ottalkivaet  ladon',  samuyu
chutochku, edva zametno.
     Vperedi  pokazalos'  chto-to,  letyashchee  navstrechu.   Ptica.   Zolotaya,
ukrashennaya  divnoj  chekankoj,  sverkavshaya  radugoj  samocvetov.  Raspahnuv
nepodvizhnye kryl'ya-veera,  ona  podletela,  zamerla  v  vozduhe,  otvesila
ceremonnyj poklon (edva slyshno, melodichno zvyaknuli zolotye cheshujki na shee,
kolyhnulis'  nad  golovoj  ogromnye  rubiny  na   tonen'kih   stebel'kah),
razvernulas' na meste vokrug nevidimoj osi i ochen' medlenno poplyla nazad,
v glub' koridora, rasprostranyaya tonkij, kak vesennyaya kapel', zvon.
     Vse molcha napravilis' sledom.  Vysokie  koridory,  shirokie  lestnicy,
zaly, kolonny -  zelenye  s  chernym,  gusto-alye  s  sinim,  fioletovye  s
purpurnymi prozhilkami, zolotistye s chernymi nityami, poluprozrachno-limonnye
s  tainstvennym  perepleteniem  temnyh  prozhilkov  vnutri.  Povsyudu   etot
strannyj kamen', menyavshij cveta, ottenki i sochetaniya krasok,  kak  lichiny,
chereschur krasivyj,  chtoby  oposhlyat'  ego  roskoshnymi  ukrasheniyami.  Tol'ko
odnazhdy Svarog uvidel v nishe nevysokoe zolotoe derevce tonchajshej raboty, a
v drugom meste - konya iz  temnogo  kamnya,  vyglyadevshego  strashno  drevnim,
vytesannogo grubovato, primitivno, no  kazavshegosya  ideal'no  zavershennym,
tak chto  eshche  odin,  slabehon'kij  udar  rezca  bespovorotno  isportil  by
skul'pturu. Pod nogami ne  bylo  kovrov,  no  shagi  otdavalis'  gluhovato,
slovno prihotlivye uzory kamennogo pola, pohozhie to  na  pis'mena,  to  na
drevnie geograficheskie karty, pogloshchali zvuki.
     Neozhidanno za ocherednym povorotom otkrylas' vysokaya strel'chataya arka,
a za nej - ogromnyj  zal  v  rozovato-lilovyh  tonah  s  alymi  i  chernymi
prozhilkami. V obramlennyh polukolonnami nishah stoyali chernye sunduki, vse v
zolotom uzore  s  neizbezhnymi  samocvetami,  a  svodchatyj  potolok  usypan
krasnymi  kamen'yami,  slovno  by  povtoryavshimi  sozvezdiya   nochnogo   neba
neizvestnoj planety.
     U steny, na trone, budto vyrezannom iz cel'noj  glyby  yantarya,  sidel
chelovek v purpurnoj mantii i azhurnoj mitre cveta serebra. Ptica,  proletev
nad ego golovoj, opustilas' na spinku trona mezh dvuh  prozrachno-zolotistyh
sharov,  zastyla.  Svarog  ves'  podobralsya,  udivlyayas',  kak  mnogo  mozhno
uhvatit' vzglyadom v minutu opasnosti.
     Sleva ot trona - strannoe sooruzhenie, bol'she vsego napominayushchee grudu
chernyh i fioletovyh sharov,  otchego-to  ne  rassypavshihsya  soglasno  zakonu
vsemirnogo tyagoteniya,  a  slipshihsya  podobno  vinogradnoj  grozdi,  tol'ko
vysotoj v tri  chelovecheskih  rosta.  Sovershenno  ne  garmoniruet  so  vsem
ostal'nym - i,  koli  uzh  prisutstvuet,  nado  polagat',  veshch'  v  obihode
neobhodimaya.
     Sprava ot trona - dvoe v  bogatoj  odezhde  neznakomogo  fasona,  odin
pomolozhe, drugoj postarshe. Smotryat ne bez interesa. Mezh tronom i stenoj  -
dve lezhashchie pantery iz chernogo metalla.
     CHelovek na trone shevel'nulsya, lenivo i  plavno  peremenil  pozu  -  i
purpurnaya mantiya na mig vspyhnula raduzhnymi perelivami. Ego mitra,  Svarog
horosho  rassmotrel,  sostoyala  iz  mnozhestva  serebryanyh  sosnovyh  shishek,
spletennyh v nehitrye uzory. Rabota tonchajshaya, kazhdaya cheshujka vidna, shishki
slovno by uderzhivaet  vmeste  ne  iskusstvo  mastera,  a  volshebnaya  sila.
Skverno. Po legendam,  korony  iz  sosnovyh  shishek  nosyat  gornye  trolli,
tochnee, ih koroli, lichnosti naskvoz' zlokoznennye  i  cheloveku  vrazhdebnye
iznachal'no. Pravda, i gornye trolli,  i  ih  koroli  prohodyat  po  razryadu
sovershennejshej  nebyval'shchiny,  no  my  v   Hell'stade,   gospoda,   my   v
Hell'stade...
     I Svarog vezhlivo naklonilsya po  vsem  pravilam  pridvornogo  etiketa,
prizhav ladoni k grudi (dlya chego prishlos', chtoby osvobodit' ruki,  zasunut'
topor za poyas). Ih razdelyalo shagov dvadcat'. On hotel bylo podojti  blizhe,
no odin iz stoyavshih u trona ostanovil ego, chut' zametno posheveliv ladon'yu.
     CHto-to obrushilos' na nego nevidimoj lavinoj. Bezzvuchnyj udar okazalsya
tak silen, chto Svarog ne srazu i raspoznal ego prirodu.  Proshlo  neskol'ko
dolgih, muchitel'nyh sekund, razdiravshih razum i dushu neopisuemoj  lyudskimi
slovami bol'yu, prezhde chem on ponyal: eto zauryadnejshee Zaklyat'e  Klyucha,  eto
mag proshchupyvaet mysli. Kak i vsya zdeshnyaya magiya,  na  Svaroga  zaklyat'e  ne
podejstvovalo - no vse ravno, udar byl neveroyatno moguch. Svarog  sam  bylo
popytalsya opredelit', kto pered  nim.  Posle  takoj  plyuhi  on  slovno  by
poluoslep i napolovinu  ogloh  v  magicheskom  smysle,  umenie-to  bylo  ne
prinesennoe s soboj, a poluchennoe  zdes'  i  ottogo  zdeshnim  vozdejstviyam
vpolne podverzhennoe...
     I vse zhe on, slovno cherez mutnoe steklo,  razglyadel,  chto  chelovek  v
korone gornyh trollej nichego obshchego s nechistoj siloj ne imeet.
     CHelovek na trone udivlenno podnyal levuyu brov':
     - Nedurno dlya mira, gde koldovstvo zabyto i  zadusheno...  Ili  vy  iz
Keruani?
     - YA iz Gotara, - vzveshivaya kazhdoe slovo, otvetil Svarog. - YA -  baron
Gotar. I predstavleniya ne imeyu, gde takoe mesto - Keruani...
     - Gde eto - Gotar?
     - V Pogranich'e, vashe velichestvo,  -  otvetil  za  Svaroga  pridvornyj
postarshe.
     -  Ah,  vot  kak...  -  holenoe,  porodistoe  lico  ostalos'  to   li
ravnodushnym, to li ispolnennym ustoyavshejsya brezglivosti ko vsemu i vsya.  -
I chto zhe vam ponadobilos' v moem korolevstve, baron? Vas ne preduprezhdali,
chto k nezvanym gostyam zdes' otnosyatsya... prohladno?
     - U menya ne bylo drugogo vyhoda, - skazal  Svarog  ostorozhno.  -  Nas
prizhali k vashej granice, i my risknuli... - On iskal oboroty  pocvetistee.
- V nashi plany otnyud' ne vhodilo nanesti oskorblenie ili beschest'e  vashemu
slavnomu korolevstvu, ravno kak i ego vladyke,  no,  dvizhimye  neoborimymi
obstoyatel'stvami...  Pozvoleno  li  mne   budet   osvedomit'sya   o   vashem
blagorodnom imeni, esli sie ne protivorechit etiketu...
     - YA - Falaren. Pervyj -  i  poslednij.  Korol'  Hell'stada.  Govorite
proshche. Pozhaluj, ya razreshu vam sest', kak-nikak s vami dama, princessa...
     "Prosek, suka", - myslenno ohnul Svarog.
     Glaza korolya na mig stali sosredotochenno-otreshennymi, potom on sdelal
nebrezhnyj  zhest,  i  Svarog,  po  naitiyu  obernuvshijsya,  uzrel  za  spinoj
fioletovo-chernoe kreslo, slovno by sostavlyavshee odno celoe s polom, - i za
spinami ego lyudej voznikli takie zhe. Kraeshkom glaza  uspel  zametit',  chto
lica u ego orlov rasteryannye, boleznenno iskazivshiesya, - na nih  obrushilsya
tot zhe udar, i im prishlos' eshche huzhe.
     - Devchonka - vasha doch'? - sprosil vdrug korol'.
     - Plemyannica, - skazal Svarog.
     I zatail dyhanie. No korol' prespokojno kivnul. "Vse ne tak ploho,  -
podumal Svarog. - Est' shansy. |to chelovek, i Vysshego Znaniya on ne  dostig,
esli ne mozhet chitat'  mysli,  esli  ne  mozhet  uznat'  imya,  koli  ono  ne
nazvano..."
     - Plemyannica, -  kivnul  korol'.  -  Znachit,  nasledstvennoe.  I  vse
ostal'nye... Kak  vam  udalos',  obladaya  takimi  sposobnostyami,  ostat'sya
nezamechennymi bandoj etih letuchih idiotov? YA imeyu v vidu larov.
     - My staralis' etih sposobnostej ne proyavlyat',  -  skazal  Svarog.  -
Mesta u nas zaholustnye, na nih davno mahnuli rukoj...
     - |to pohozhe na larov, - ulybnulsya korol'  odnimi  gubami.  -  Prezhde
vsego, dorogie gosti, hochu vas poprosit' ne brosat'sya na menya s  mechami  i
ne palit' iz vashih primitivnyh hlopushek. U inyh iz vas eto shal'noe zhelanie
sazhennymi bukvami nachertano na licah... Vidite li, ya bessmerten...  pochti.
Na mne zaklyat'e, - skazal on, slovno izvinyayas'. - Ni odin iz rozhdennyh pod
etim solncem  ne  mozhet  prichinit'  mne  vreda.  Ohotno  pozvolil  by  vam
razvlech'sya, skol'ko dushe ugodno, vstret'sya my etak tri tysyachi  let  nazad.
No menya davno uzhe ne zanimaet lyudskoe  bessilie  protiv  nashej  persony  -
ischezla vsyakaya prelest' novizny... Ili dat' vse zhe  vashej  ocharovatel'noj,
upryamoj  devochke  vozmozhnost'  ubedit'sya?  YA  zhe  vizhu,  kak  szhigaet   ee
nedoverie. Ko mne tak redko popadayut deti... Horosho,  nasha  persona  budet
milostiva. Pozhalujsta, detka.
     Svarog ne oborachivalsya, ne videl dazhe, chto brosila Mara. Zato  videl,
chto iz etogo vyshlo: mel'knulo chto-to temnoe, krutyashcheesya i  v  tot  zhe  mig
ischezlo v tuskloj vspyshke pered samoj grud'yu korolya.
     - Dumayu, etogo dovol'no? - vezhlivo sprosil  Falaren.  -  Ostavim  eti
skuchnye zabavy i perejdem k bolee interesnym veshcham. Priznayus', ya  presyshchen
zhiznennymi vpechatleniyami - po prichine ih udruchayushchego odnoobraziya. I, kogda
sluchaetsya chto-to lyubopytnoe, nebyvaloe dosele,  ya  terzayus'  lyubopytstvom,
kak samyj obychnyj chelovek. Vy menya ne  na  shutku  zainteresovali,  dorogoj
baron, i vy, gospoda i damy. Hell'stad ne mozhet pozhalovat'sya na  zabven'e.
Nas poseshchayut ne stol'  uzh  redko.  No  vse  vizitery  stol'  zhe  udruchayushche
odnoobrazny.  Bol'shaya  ih  chast'  zayavlyaetsya  syuda  v  poiskah  kladov   i
priklyuchenij.  Drugie,  ih  men'she,  pytayutsya  ukryt'sya  zdes'  ot  vragov,
peresidet' pogonyu, naivno nadeyas', chto ya ostavlyu  ih  v  pokoe,  esli  oni
zab'yutsya kuda-nibud' v ugolok i zatayatsya, kak myshki. Vprochem,  poroj  ya  i
ostavlyayu ih v pokoe, vse zavisit ot nastroeniya, druz'ya moi, s  kakoj  nogi
vstanesh', uvlechen ty delom ili prazden... No vpervye za  poslednie  chetyre
tysyachi let - vpervye! - zdes' poyavilas' kompaniya, reshitel'no ne pohozhaya na
vseh prezhnih gostej. Ne kladoiskateli, ne  beglecy,  ne  ishchushchie  uedineniya
otshel'niki. Vy celeustremlenno peresekaete  Hell'stad  na  puti  k  svoej,
nevedomoj celi - mimohodom, slovno lesnuyu polyanku ili derevnyu pri  doroge.
Davno, davno uzhe  moi  vladeniya  ne  ispol'zovali  stol'  besceremonno,  v
kachestve proezzhego trakta...
     - Vas eto obizhaet? - nevinno sprosil Svarog.
     - Obizhat'sya na lyudej? Mne?! - usmehnulsya Falaren. - Menya  eto  uzhasno
zaintrigovalo, milejshij. Vsego lish'. I ya prikazal ostavit'  vas  v  pokoe.
Moi Letuchie Rozhi - primitivnye shuty, privratniki, ne  bolee.  Pravda,  oni
othvatyat vam golovu, kak vy othvatyvaete kusok pechen'ya... No  ya  ne  velel
vas trogat'. Reshil podozhdat'. |to velikolepnaya igra  -  sidet'  i  dumat',
pytayas' ugadat', kak povedet sebya  ocherednoj  zahozhij  brodyaga.  Priznayus'
vam, pervoe vremya ne trogayut nikogo - poka ya ne reshu, chto ugadal namereniya
nezvanogo gostya. I togda  nachinaetsya  zabava.  YA  redko  otdayu  konkretnye
prikazaniya - razve chto gost' osobenno  menya  zainteresuet.  V  bol'shinstve
sluchaev, stoit mne ubedit'sya, chto my stolknulis' s  ocherednym  primitivom,
vstupayut v igru davno otrabotannye mehanizmy - i ne vsegda  ya  dosmatrivayu
do konca.
     - Naskol'ko ya znayu, byli lyudi, kotorym udalos' otsyuda vybrat'sya...
     - Nu estestvenno! YA zhe ne stremlyus' unichtozhat' absolyutno vseh, kto ko
mne popadaet. Vo-pervyh, poroj  ostavit'  v  zhivyh  byvaet  eshche  zabavnee.
Kakoj-nibud' brodyaga, otyagoshchennyj tem, chto  on  polagaet  cennoj  dobychej,
vyryvaetsya iz Hell'stada, sebya ne pomnya ot radosti i slavya  svoi  vezenie,
udachu i bogatyrskij mech... Menya takoj  ishod  razvlekaet,  davaya  povod  k
filosofskim razdum'yam ob ogranichennosti  lyudskogo  uma  i  otnositel'nosti
vsego sushchego. Vo-vtoryh, nuzhno byt' praktichnym. Esli stanet izvestno,  chto
otsyuda ne vozvrashchaetsya _n_i_k_t_o_, ko mne perestanut zahodit' v  gosti  -
kto reshitsya na zavedomo obrechennoe predpriyatie? I ya lishus' razvlecheniya,  a
u menya i bez togo pochti ne ostalos' razvlechenij... O, esli  by  ya  nakonec
reshilsya zasest' za knigu! |to  byla  by  pouchitel'naya  i  grustnaya  kniga,
baron,  stol'ko   reputacij   slavnyh   geroev,   popavshih   v   letopisi,
udostoivshihsya monumentov, gerbov i  koron,  rassypalos'  by  prahom...  No
nikto ne ocenit sej trud po dostoinstvu. Vernemsya k vam.  Vas  ostavili  v
pokoe. Nablyudali, konechno. I ya ubedilsya, chto moi vladeniya  dlya  vas  -  ne
bolee chem dosadnaya pregrada, kotoruyu vy stremites'  pobystree  preodolet',
napravlyayas' k moryu. Kayus', u menya ne hvatilo terpeniya podozhdat',  poka  vy
dostignete berega, i ya poslal sobak...  vy  neploho  derzhalis'.  Inogda  ya
n_a_ch_i_n_a_yu_ s sobak, i mnogim  etogo  byvaet  dostatochno,  ulepetyvayut,
brosaya dospehi...
     - I oni gibnut?
     - Ne vsegda, chto vy. V tom-to i  prelest'  igry.  Hotya  trusov  ya  ne
lyublyu. Smelyj eshche imeet shansy, no trus... -  holodnye  sine-zelenye  glaza
chut' suzilis'. - Ne odobryaete takih zabav, a?
     - Vam vidnee, kak rasporyazhat'sya u sebya doma, - skazal Svarog.
     - Sovershenno spravedlivo. S kakoj stati mne  stanovit'sya  dobren'kim?
Pochemu-to  volshebnye  strany  schitayutsya  samym   podhodyashchim   mestom   dlya
besceremonnyh progulok bez soglasiya hozyaev. Kak by vy sebya  poveli,  nachni
po vashemu baronstvu boltat'sya nezvanye prishel'cy iz inogo mira,  ohotit'sya
na vashih korov, obizhat' vashih  krest'yan,  dolbit'  steny  vashego  zamka  v
poiskah kladov?
     - Mnogie i ne podozrevayut, chto vy sushchestvuete,  -  skazal  Svarog.  -
Schitaetsya, chto zdes' net hozyaina. Tol'ko tumannye sluhi o nekoem korole...
     - Ne zastupajtes' za nih, za  etih  naglyh  lyudishek.  Oni  s  toj  zhe
besceremonnost'yu lomilis' by syuda... Po krajnej mere, chetyre  s  polovinoj
tysyachi let nazad, kogda o moem sushchestvovanii bylo prekrasno izvestno  vsem
pogolovno, eto nichut' ne ostanavlivalo nahalov, naoborot...
     - Skol'ko zhe vam let? - s nenaigrannym  lyubopytstvom  pointeresovalsya
Svarog.
     - Pyat' s polovinoj tysyach... I  skol'ko-to  tam  eshche  _p_r_e_zh_n_i_h_.
Kazhetsya, sorok s nebol'shim. Tochnee ne pomnyu, gody dlya  menya...  vy  zhe  ne
pomnite, skol'ko vam minut?
     - Znachit, vy zhili eshche do SHtorma?
     - YA s udovol'stviem rasskazhu vam o sebe, -  skazal  korol'  s  notkoj
neterpeniya. - No snachala _v_y_  rasskazhete,  kuda  napravlyalis'  i  zachem,
chtoby nasha  persona  utolila  lyubopytstvo.  Togda  i  reshim  vashu  sud'bu.
Vozmozhno, okazhetes' polezny. Vy mne  predstavlyaetes'  dovol'no  interesnym
dlya provincial'nogo barona ekzemplyarom, vashi lyudi hrabry  i  vymushtrovany,
ne panikuyut, vo vsem polozhilis' na vas - chuvstvuetsya vyuchka. K tomu  zhe  s
vami princessa, a osoby korolevskoj krovi v  poslednij  raz  poseshchali  eti
mesta...  da,  okolo  polutora  tysyach  let  nazad.   O,   prostite,   dolg
gostepriimstva...
     On slegka zavel glaza pod lob, i  otkuda-to  iz  dal'nego  ugla  zala
verenicej poplyli zolotye podnosy s  fruktami  i  raznocvetnymi  vinami  v
hrustal'nyh grafinah nevynosimoj prozrachnosti. Kogda  odin  ostanovilsya  v
vozduhe ryadom s loktem Svaroga, tot legon'ko otshatnulsya - kak-nikak on byl
zaholustnym baronom, ne privykshim  k  takim  chudesam.  I  v  to  zhe  vremya
bystren'ko proveril ugoshchenie, ubedivshis', chto ni  otravy,  ni  navedennogo
zaklyat'ya net, nalil sebe chernogo vina. Potom skazal:
     - U vas neskol'ko strannye  poryadki,  vashe  velichestvo.  Gosti,  lyudi
sovershenno sluchajnye, sidyat, a pridvornyh vashih vy ostavili stoyat'...
     - Da? - Korol' s nepritvornym udivleniem oglyanulsya. -  Sovsem  zabyl,
konechno... A napomnit' oni ne osmelilis', vymushtrovany  ne  huzhe  vashih...
Mozhete sest', gospoda.
     Svarog smotrel vo vse glaza.  Pol  za  spinami  pridvornyh  bezzvuchno
vspuchilsya dvumya butonami, oni raskrylis', formiruyas',  pokryvayas'  dyrami,
vygibayas',  -  i  poyavilis'  dva  kresla.  Pridvornye  uselis'   s   yavnym
oblegcheniem.
     - YA ne despot, - skazal korol'.  -  Prosto,  lyubeznyj  baron,  kak-to
zabyvaesh' o vsyakih melochah... Itak. Poprobuyu snachala dogadat'sya sam, nuzhno
trenirovat' intellekt... Vy, konechno, ne Keruani, inache ne ostanovilis' by
pered garmami. Keruani byli  velikie  mastera  obshchat'sya  s  sobakami,  eto
umenie ne podvodilo ih dazhe s garmami. Vprochem, Keruani  davno  ischezli...
No v vashem rodu, nesomnenno, byli sil'nye magi, zatailis', nichem  sebya  ne
proyavlyaya, ottogo i izbezhali pristal'nogo vnimaniya larov. Primerno  tak  zhe
obstoyalo i s vashimi lyud'mi. Kakoe-to vremya vy sideli  tiho...  A  potom...
Vas chto-to pognalo v dorogu s neodolimoj siloj? I cel' zastavila naplevat'
dazhe na Hell'stad?
     Svarog  molcha  poklonilsya.  Vse  oborachivalos'  prekrasno  -   Korol'
Sosnovaya SHishka sdelal nevernoe  predpolozhenie,  a  dal'she  stroil  na  nem
strojnuyu, logicheski neprotivorechivuyu versiyu. "Zaholustnyj  baron,  potomok
pritaivshihsya magov"... Govoryat, tak byvaet  i  s  shizofrenikami  -  logika
nepokolebima, postroeniya izyashchny, vot tol'ko ishodnaya predposylka absolyutno
neverna...
     Byl strashnyj soblazn vrat' i dal'she, no Svarog poboyalsya zaputat'sya. K
tomu zhe ego lyudi ne obladali temi zhe sposobnostyami i zashchitoj, poka chto  im
udalos' vykrutit'sya, no pri malejshem podozrenii za nih voz'mutsya  vser'ez.
CHto-to strannoe govoril korol' o  ego  orlah,  kakuyu-to  frazu,  dostojnuyu
detal'nogo analiza, no ved' ne peresprosish'...
     - My idem, chtoby unichtozhit' Glaza Satany, - skazal on,  chuvstvuya  pod
nogami vmesto kamennogo pola tonkij led. - Otec... on ostavil mne  pis'mo,
kotoroe sledovalo vskryt' k opredelennoj  date.  Data  eta  nastupila  tri
nedeli  nazad.  Tam  govorilos',  chto  na  osnove   kakogo-to   starinnogo
predskazaniya mne suzhdeno  dostavit'  v  tri  korolevstva  princessu  Deliyu
Ronerskuyu, kotoraya odna i sposobna unichtozhit' Glaza  Satany.  Vot  i  vse,
esli vkratce. My otpravilis' v put'...
     Korol' vzglyanul cherez plecho Svaroga, i tut zhe razdalsya  golos  Delii,
zvuchnyj, rovnyj, chutochku nadmennyj:
     - Baron vyrazil sut' udivitel'no kratko i tochno.
     Vzglyad korolya stal pronzitel'no-sverlyashchim,  on  pryamo-taki  lezhal  na
pleche Svaroga, kak zheleznyj  shest,  i  Svarog  pojmal  sebya  na  tom,  chto
perestal dyshat'. Na korole zaklyat'e, ego ne mozhet  ubit'  nikto,  rodivshij
pod etim solncem... no Svarog-to, esli vdumat'sya, rodilsya pod _d_r_u_g_i_m
svetilom? |ti predskazaniya s ih  kazuisticheskimi  kryuchkami...  Tam  zhe  ne
skazano, budto korolya ne mozhet ubit' _v_o_o_b_shch_e _n_i_k_t_o_...
     - Nu chto zh... - medlenno proiznes korol', i po ego licu Svarog ponyal,
chto ispytanie vyderzhal. - Vy govorite pravdu...
     Da, vot imenno. Svarog uzhe davno ponyal, kakie  yuridicheskie  kryuchki  i
kovarnye  ogovorki  kroyutsya  za  chekannymi,  kazalos'  by,  prorochestvami,
napominayushchimi strogie matematicheskie formuly tol'ko s vidu...
     - My vas razocharovali? - sprosil Svarog.
     -  Nichut'.  Menya  razocharovalo  to,  chto  otvet  na  zagadku  nakonec
prozvuchal. Pechal'no, kogda  s  tajny  padayut  vse  pokrovy  -  ved'  skuka
podstupaet vnov'... CHto zh, zadumka byla neploha. V etom unylom mire  davno
ne sluchalos' stol' derzkih i masshtabnyh predpriyatij,  na  menya  pryamo-taki
pahnulo dobrymi starymi  vremenami,  kogda  bogatyri  byli  bogatyryami,  a
kolduny koldunami... - On nebrezhno brosil  cherez  plecho:  -  Vam  izvestno
chto-nibud' o takom prorochestve, Lagefel'?
     Tot, chto postarshe, momental'no otozvalsya:
     -  Tak  nazyvaemyj  Kodeks  Tavero,  vashe  velichestvo.  Odin  iz  ego
razdelov, a imenno...
     - Izbav'te menya ot takih podrobnostej, Lagefel'. Vam do  sih  por  ne
hvataet umeniya vosparit' nad  nesushchestvennymi  detalyami,  ohvatyvat'  umom
celoe... Prorochestvo bylo. |togo dostatochno. Pravda,  eto  oznachaet  lish',
chto odnazhdy ono bylo proizneseno. I ne bolee togo. Vam dovodilos' slyshat',
baron, chto ne vsyakoe prorochestvo s rokovoj  neprelozhnost'yu  voploshchaetsya  v
zhizn'?
     - Dovodilos', -  kivnul  Svarog,  nastorozhivshis'  eshche  sil'nee,  esli
tol'ko takoe bylo vozmozhno.
     - Budushchee - vovse ne zastyvshij monolit, skreplennyj  prorochestvami  i
predskazaniyami, kak vechnym "kromol'skim rastvorom".  Sekret  "kromol'skogo
rastvora", kstati, nyneshnimi  gil'diyami  kamenshchikov  utrachen...  -  Korol'
usmehnulsya. - Baron, vy  i  vashi  sputniki  -  idealisty?  Podvizhniki?  Vy
oderzhimy goryachim zhelaniem oblagodetel'stvovat' chelovechestvo?
     - Boyus', do takih  vysot  nash  idealizm  ne  prostiraetsya,  -  skazal
Svarog, usmehnuvshis' eliko vozmozhno cinichnee.
     - Blagodaryu za otkrovennost'. Skoree uzh na licah inyh iz vashih  lyudej
chitaetsya  ne  idealizm,  a  strastnoe  zhelanie  proniknut'  vzorom  v  moi
sunduki... Von tot zdorovennyj, s krest'yanskoj  rozhej,  skoro  prozhzhet  ih
vzglyadom... Sokrovishcha tam, milejshij verzila, sokrovishcha, kak  zhe  bez  nih?
Baron, chego vy zhdali - gercogskoj korony? Zemel'? Ordenov?
     - Vozmozhno, ya vas razocharuyu, no moe nahal'stvo  prostiraetsya  na  vse
srazu... - skazal Svarog.
     - Nichego, - blagodushno skazal korol'.  -  Delo  zhitejskoe.  Idealisty
sredi magov - velikaya redkost', skol'ko  zhivu,  vstrechat'  ne  dovodilos'.
Vozmozhno, est' chto-to  takoe  v  potoke  apejrona,  vliyayushchee  na  soznanie
maga... Slovom, idealistov net. Drugoe delo - svyatye,  no  mezh  svyatymi  i
magami malo obshchego eshche i ottogo, chto magiya podchinyaetsya zakonam prirody,  a
chudesa, tvorimye svyatymi, proistekayut... gm, iz  drugogo  istochnika.  Net,
baron, vy menya ne razocharovali, eto  ya  vynuzhden  vas  razocharovat'.  Nasha
persona ne zhelaet, chtoby Glaza Satany byli unichtozheny. Ne vzdumajte tol'ko
podozrevat' menya v simpatiyah k silam T'my.  YA  odinakovo  ravnodushen  i  k
T'me, i k Svetu, ya - eto Nechto Tret'e, hotya mudrecy i vbili sebe v golovu,
budto takogo ne mozhet byt'... Dazhe moj metr Lagefel' kogda-to tak  schital,
do znakomstva so mnoj. Ne  smushchajtes',  metr,  vy  s  teh  por  na  glazah
poumneli... YA - eto ya, - on znachitel'no  podnyal  palec,  i  v  ego  golose
skvozilo samodovol'stvo. - Ibo dobilsya  vsego  sobstvennymi  trudami,  bez
pomoshchi i temnyh sil, i svetlyh, a posemu svoboden i ot obyazatel'stv  pered
nimi, i ot simpatij s antipatiyami. Dazhe lary vynuzhdeny so mnoj  schitat'sya.
YA eshche v drevnie vremena predprinyal koe-kakie mery, delayushchie ih bessil'nymi
peredo mnoj. Tak vot, moi vzglyady mozhno nazvat' svobodnymi i  ispolnennymi
terpimosti. Zdes' mozhet razgulivat' Knyaz' T'my, kogda emu zahochetsya.  A  v
gorah na polunochi obitaet otshel'nik iz priverzhencev Edinogo, ya  velel  ego
ne bespokoit'. Podlinno  moguchemu  vladyke  prisushcha  terpimost'.  Osobenno
takomu, kak ya. Za te tysyacheletiya, chto  ya  zdes'  pravlyu,  ushlo  v  nebytie
stol'ko temnyh i svetlyh bogov, stol'ko  bessmyslennyh  srazhenij  Sveta  i
T'my otgremelo...
     Svarog myslenno pozdravil sebya s udachej - ne prishlos' lomat'  golovu,
proyavlyaya chudesa pronicatel'nosti,  na  kakovye  on,  trezvo  myslya,  i  ne
sposoben. Korol' sam prepodnes svoj glavnyj punktik,  na  blyudechke.  Maniya
velichiya v samoj primitivnoj i nedvusmyslennoj forme.  Spravedlivosti  radi
stoit zametit' na polyah - a chego  eshche  prikazhete  ozhidat'  ot  samoderzhca,
uhitrivshegosya usidet' na trone pyat' s polovinoj tysyacheletij?
     I eshche - Korol' Sosnovaya SHishka kak-to ne  tyanul  na  nastoyashchego  maga.
Hot' Svarog i ne videl nastoyashchih nikogda... To, chto on vladyka Hell'stada,
nichego eshche ne dokazyvaet. Na inyh tronah, otnyud' ne zaholustnyh,  sizhivali
i debily, i prosto dikie posredstvennosti. Pravda, eto nichut'  ne  umalyaet
mogushchestva Hell'stada,  no  ved'  i  s  zemnymi  derzhavami  tochno  tak  zhe
obstoyalo...
     - Inymi slovami, vy namereny mne vosprepyatstvovat'? - sprosil on.
     -   Nu   razumeetsya,   -   skazal   korol'.   -   Po-moemu,   ya   uzhe
vosprepyatstvoval...
     CHto-to ne kleilos'. Esli za vsemi imevshimi  neschast'e  syuda  zabresti
nablyudayut s momenta ih poyavleniya, pochemu Svarog  v  proshlyj  raz  vybralsya
nezamechennym?  Ili  v  etom  i  zaklyuchalas'  igra?  I  korol',  srazu  ego
opoznavshij, gotovit kovarnejshuyu lovushku, igraet, kak koshka s myshkoj?
     - Nu chto zhe,  umnye  lyudi,  okazavshis'  v  vashej  situacii,  taktichno
molchat, - skazal korol'. - Vy molchite, a  znachit,  umny.  CHto  vas  bol'she
interesuet - vasha uchast' ili zhelanie uznat' dvizhushchie mnoyu motivy?
     - Vtoroe, - skazal Svarog. - Poskol'ku dogadyvayus', chto moya uchast' ne
ot menya zavisit...
     - Verno. I vse zhe... Kazhdyj sam opredelyaet  svoyu  uchast'.  Opredelili
svoyu i vy. YA reshil vzyat' vas na sluzhbu. Dazhe  velikomu  vladyke  priskuchit
odinochestvo, esli ono zatyagivaetsya. Emu nuzhny vernye slugi...
     "I svezhie slushateli,  sposobnye  dolzhnym  obrazom  ocenit'  hozyajskie
monologi", - dobavil dlya sebya Svarog. Kak uchit istoriya,  vysluzhivshiesya  iz
gryazi knyaz'ya chetko delyatsya na  dve  kategorii  -  odni  starayutsya  naproch'
zabyt' svoe  svinopas'e  proshloe,  vytravit'  ego  iz  pamyati  okruzhayushchih.
Drugie, naoborot, kstati i nekstati lyubyat vspomnit' vsluh, iz kakoj  gryazi
podnyalis'. I ta, i drugaya linii povedeniya  eshche  ne  svidetel'stvuyut  ni  o
vysokom intellekte, ni o shirote dushi. Prosto odni - snoby, a drugie - net.
Falaren, skoree, iz teh, kto berezhno sohranyaet pomyanutuyu  gryaznuyu  kanavu,
ogorodiv ee zolotym zaborom, i lyubit pod nastroenie pokazyvat' gostyam...
     A vsluh on skazal:
     - YA bezmerno blagodaren, vashe velichestvo, za stol' vysokuyu chest'.  No
ne predstavlyayu, chem mogu okazat'sya vam poleznym...
     - Otkrovenno govorya,  ya  tozhe  v  dannyj  moment  ne  predstavlyayu,  -
priznalsya korol'. - No nepremenno chto-nibud' pridumayu. Moe vladenie nichut'
ne napominaet ubogoe pomest'e, kuda nanimayut  rabotnikov  dlya  primitivnyh
konkretnyh del. Podlinnyj um zaglyadyvaet daleko vpered... |ti  gospoda,  -
neznachitel'nyj zhest ladoni, - tozhe ne  imeli  snachala  chetko  opredelennyh
obyazannostej, no so vremenem okazalis' poleznymi.  Tak  zhe  postupim  i  s
vami. Da, est' eshche vashi  lyudi...  Mozhno  otpravit'  ih  vosvoyasi,  nasypav
polnye karmany brilliantov, a mozhno i ispol'zovat'  v  kakoj-nibud'  novoj
zabave... - On opyat' glyanul mimo Svaroga. - Prelest' moya, ne  nuzhno  stol'
gordo i vozmushchenno vskidyvat' vashu izyashchnuyu golovku. Skol'ko let  pravit  v
Ronero vasha dinastiya? Tysyachu dvesti? YA sidel na etom trone,  kogda  predki
vseh vas brodili v zverinyh shkurah, otbroshennye SHtormom k nachalu vremen...
Itak, vashi lyudi, baron. Neplohaya kollekciya individuumov, v  toj  ili  inoj
mere odarennyh magicheskimi sposobnostyami. ZHal' razbivat'  stol'  tshchatel'no
podobrannyj orkestr. Pozhaluj, i  oni  mne  prigodyatsya.  ZHaluyu  dolgoletie,
roskosh', udovletvorenie vseh i vsyacheskih  prihotej...  i  tak  kak  dalee,
nuzhnoe podcherknut', nedostayushchee vpisat' samim. Soglasiem  ne  interesuyus',
poskol'ku ne predostavlyayu vybora. Nadeyus',  sredi  vas  net  idealistov  i
bezumcev, sposobnyh  otkazat'sya  i  podvergnut'sya  moemu  gnevu?  -  I  on
medlenno obvel vseh kaprizno-despoticheskim vzorom.
     Stoyalo molchanie. Svarog volch'im chut'em ugadyval - vse  polagayutsya  na
nego, prekrasno ponimaya, chto nichego drugogo ne ostaetsya.
     - A glavnym vashim prednaznacheniem stanet - pomoch' mne pobedit' skuku,
- prodolzhal Falaren. - Skuka - edinstvennyj i glavnyj  vrag  bessmertnogo.
Vpervye ona ob座avila  vojnu  uzhe  cherez  neskol'ko  stoletij  posle  moego
vocareniya.  Pered  vami  -  neutomimyj  voitel',  v   bor'be   so   skukoj
isprobovavshij vse. Vse myslimye raznovidnosti  dobryh  i  zlyh  postupkov.
Dobro bystro  istoshchaet  izobretatel'nost',  ono  udruchayushche  odnoobrazno  i
ottogo stanovitsya nevol'nym soyuznikom skuki. Zlo ne v primer mnogogrannee,
ono tysyacheliko, no poroki, izvrashcheniya i zlodejstva  tozhe  v  konce  koncov
ischerpyvayutsya, kak ni pytaesh'sya ih raznoobrazit', poroj  vovlekaya  v  svoi
zabavy milliony smertnyh dvunogih, ne vedayushchih o tom... -  on  mechtatel'no
ustavilsya v potolok. - I so vremenem  obnaruzhivaesh',  chto  sobstvennoruchno
sodrat' kozhu s kakoj-nibud' princessy tak zhe skuchno,  kak  i  stolknut'  v
bessmyslennoj shvatke dve samye sil'nye derzhavy... Da-da, eto  ya  razvyazal
Laburskuyu vojnu... vy ee ne pomnite? Vot vidite, kak vse bessmyslenno... A
korolya SHogo i ego tainstvennoe ischeznovenie eshche pomnyat? Ah, dazhe  voshlo  v
pogovorku? Nu konechno, eto byl ya. Pokazalos'  zabavnym  sest'  na  prestol
obychnogo  zemnogo  korolevstva,  potom,  ochen'  bystro,  stalo   skuchno...
Naskol'ko mne izvestno, inye glupcy tam, naverhu, vser'ez podozrevayut menya
v popytkah razvyazat' s nimi vojnu za vlast' nad  Imperiej  CHetyreh  Mirov.
Bolvany. Vlast' nad Imperiej mne  naskuchila  by  stol'  zhe  bystro.  Hotya,
ogovoryus', stoit i poprobovat'. No chto prikazhete delat'  potom?  Lish'  tot
stremitsya k vlasti, kto primerno znaet otpushchennyj emu srok...
     - No vidite zhe vy hot' kakoj-to vyhod? - s interesom sprosil Svarog.
     - Konechno zhe! Vo-pervyh, istoriya chelovechestva pri vsej ee  cherepash'ej
medlitel'nosti i odnoobrazii - material dlya izucheniya.  Lyubopytno  uvidet',
kuda vse pridet i chem konchitsya, budut li povtoreny prezhnie  oshibki,  kakim
stanet final... I esli posle ocherednoj katastrofy - kotoraya nashu  personu,
razumeetsya, ne zatronet - na smenu pridet inaya rasa, kak eto stryaslos' i s
Iznachal'nymi, i s Horrami, i s cheredoj ih predshestvennikov,  vperedi  menya
zhdut novye vpechatleniya i ostrye oshchushcheniya. Vo-vtoryh,  ya  eshche  ne  ischerpal
vseh zagadok etogo mira. Est' eshche i Bagrovaya Zvezda, i Neriada i  Tetra  s
ih tajnami, ya ostavil ih naposledok, i teper' prishla pora...
     Svarog pokosilsya na sanovnikov - korol' sidel k  nim  spinoj,  i  oni
smogli  chutochku  rasslabit'sya.  Na  licah  u  nih  chitalas'   bezuderzhnaya,
bezgranichnaya skuka. Vse eti monologi oba bedolagi yavno vyuchili naizust'  i
mogli otbarabanit' bez zapinki, razbudi ih posredi nochi. I korol' ne mozhet
etogo ne ponimat'. Eshche odna beda  bessmertnogo  -  emu  neobhodimy  svezhie
slushateli, i menyat' ih zhelatel'no pochashche, inache vse konchitsya  polubezumnym
obitatelem neobitaemogo ostrova, chasami ceremonno beseduyushchim s popugayami i
pal'mami. Pozhaluj, bessmertie i vpryam' kovarnejshaya lovushka. Esli nastigaet
odinochku. A esli odinochka vdobavok - lichnost'  ves'ma  posredstvennaya,  on
nichut' ne poumneet za vse tysyacheletiya, kak ni shtudiruj umnye knigi...
     - Kak zhe vyshlo,  chto  vy  stali  vlastelinom  Hell'stada?  -  sprosil
Svarog. - Esli Hell'stad sushchestvoval eshche do SHtorma...  No  eta  gostinica,
ostavshayasya celehon'koj, kak-to ne sovsem umestna v volshebnoj strane...
     Emu i v samom dele bylo interesno. No imelas' eshche i  podopleka  -  on
podsoznatel'no  ottyagival  neizbezhnuyu  shvatku,  boyalsya,  chto   mozhet   ee
proigrat', zlilsya na sebya za etot strah, no ni na chto ne reshalsya poka...
     - Vy, pravo, neglupy, - skazal korol'. - Gostinica dlya flotskih chinov
nikak ne vyazhetsya s volshebnoj stranoj. Hell'stada, konechno zhe, do SHtorma ne
bylo. Poka  ya  ego  ne  sozdal.  -  V  ego  golose  prozvuchala  koketlivaya
mechtatel'nost', slovno  pridvornaya  krasotka  vspominala  svoi  pobedy.  -
Zdes', na sotni lig vokrug, byli velikolepnye kurorty. Vy eshche ne videli ni
Granevil'skogo vodopada, ni Ozernoj Strany, a ved' vse sohranilos'  s  teh
vremen, moim tshchaniem... YA lyubil otdyhat' v  etih  krayah  -  o,  ne  v  toj
gostinice,  gde  vy  pobyvali,  dlya  nee  u  menya  ne  hvatalo  kistej  na
epoletah...
     - Vy byli moryakom? - sprosil Svarog. - Voennym?
     - Ugadali. Tol'ko korabli, estestvenno, neizmerimo prevoshodili  vse,
kakie vam dovodilos' videt' v zhizni. K moemu prevelikomu sozhaleniyu, baron,
vy poka chto ne predstavlyaete, chto takoe atomnyj avianosec Dlinnogo Pryzhka.
Verh sovershenstva i moshchi  (Svarogu  ochen'  hotelos'  sprosit',  chto  takoe
Dlinnyj Pryzhok, no eto moglo i vydat' ego znakomstvo s  terminom  "atomnyj
avianosec", tak chto on promolchal). K schast'yu, ya byl  na  sushe,  kogda  eto
nachalos', zdes', gde otdyhal obychno. Bednyaga "Trezubec", on sejchas  to  li
lezhit na dne v Falejskom zalive, to  li  prebyvaet  v  takih  mestah,  chto
otorop' beret... CHto sluchilos' s uspevshimi vzletet' samoletami, dazhe ya  ne
berus' gadat'. Uvy, nikogda ne pital pristrastiya k slozhnym naukam.  Uchenyj
u menya est', i etogo dostatochno. Ne korolevskoe delo - vser'ez  zanimat'sya
naukami.
     "A sluzhil ty, ne isklyucheno, kakim-nibud' kvartirmejsterom, -  podumal
Svarog. - Dazhe pyat' tysyach let spustya napominaesh' razbogatevshego bufetchika,
blago vse tvoe gosudarstvo - eto ty  sam,  i  net  okruzhayushchego  mira,  gde
prestizhno byt' svedushchim v naukah ili hotya by mecenatom. Gospodi, eto zh  ne
chelovek, eto rastenie, ego i polozhit' ne greh..."
     - |to byla vojna? - sprosil on.
     - Vse vmeste. Mne trudno sudit', kataklizmy li vyzvali  vojnu,  vojna
li sprovocirovala kataklizmy ili vse razrazilos' odnovremenno  i  obstoyalo
eshche zaputannee... Dostoverno izvestno odno: i vojna,  i  kataklizmy  stali
bujstvom sorvavshejsya  s  cepi  magii,  razbushevavshegosya  koldovstva.  Byli
laboratorii, zasekrechennye, razrabatyvavshie nechto takoe, chto, dolzhno byt',
posluzhilo detonatorom. Vam, k schast'yu,  vse  eto  sovershenno  neznakomo  -
napyshchennye  uchenye  bolvany,  bezzabotno  kovyryavshiesya  vo   vnutrennostyah
neponyatnogo  im  moguchego  chudovishcha,   zhivogo,   zamet'te,   i   otchego-to
ubezhdennye, chto chudovishche na takoe obrashchenie ne obiditsya...
     Uvy,   Svarogu   eto   bylo   znakomo.   Brezglivoe   otvrashchenie    k
nedoumkam-uchenym, bezzabotno dergavshim za usy demonov, -  edinstvennoe,  v
chem on s korolem polnost'yu soglasen. Vsegda odno i  to  zhe  -  intelligent
schitaet, chto sposobnost' myslit' delaet ego ravnym  Bogu,  nachisto  zabyv,
chto Bog - eto sozdatel', a rol' uchenogo pri vsej ee znachimosti i bogatstve
intellektual'nyh iskanij svoditsya k dolzhnosti  prilezhnogo  registratora  i
tolkovatelya. Sozdavat' mozhet odin lish' Bog, i tam, gde chelovek posyagaet na
eto umenie, konchaetsya Hirosimoj, SHtormom, Sudnym dnem...
     - Interesno, uspeli oni uletet' iz gostinicy? - podumal on vsluh. - YA
tam nashel na stole srochnyj vyzov...
     - Somnevayus', chto uspeli, - nichut' ne udivivshis',  skazal  korol'.  -
Tam promchalos'... net, vy ne pojmete,  baron.  Ni  sejchas,  ni  kogda-libo
potom. Nikto nichego ne ponimal. Dlya mnogogo iz tvorivshegosya togda  slov  v
chelovecheskom yazyke net, ne bylo i ne budet. Menya  eshche  dolgo  presledovali
sny...
     Sejchas on kazalsya Svarogu blizhe i ponyatnee. I vse ravno ego sledovalo
ubit', potomu chto dobrovol'no  etot  zazhirevshij  psih  ih  ni  za  chto  ne
otpustit. Ostat'sya, vojti v doverie, zhdat' podhodyashchego sluchaya  -  chereschur
skol'zkij i chrevatyj polnoj neizvestnost'yu put', a vremya uhodit...
     - Kak zhe vam udalos'? - sprosil on tiho.
     - Vezenie, priznayus' otkrovenno, - skazal korol'.  -  Imenno  u  menya
otyskalis' neobhodimye kachestva,  kakie-to  vrozhdennye  sposobnosti,  hotya
Keruani v nashem rodu opredelenno ne bylo. Moj uchenyj,  -  legkij  kivok  v
storonu metra Lagefelya, - poroj pytaetsya otyskat' ob座asnenie, no zabredaet
v neprolaznye debri dazhe ran'she,  chem  ya  perestayu  ego  ponimat'.  Byvayut
prirozhdennye lozohodcy, prirozhdennye kulinary i dazhe prirozhdennye  palachi.
Tak i so mnoj. Kogda pronessya Potok... YA nazyvayu eto Potokom za  neimeniem
luchshego slova... bol'she vsego eto bylo pohozhe na dakatu. Vam ne  sluchalos'
videt' dakatu? Poroj  smertnym  udaetsya  popast'  pod  nee  i  ostat'sya  v
zhivyh...
     - Ne videl, - skazal Svarog.  -  Dakata  -  eto  chto-to  iz  morskogo
fol'klora? Nechto magicheskoe, uzhasnoe i legendarnoe?
     - Da, tak. Ladno, esli vy  ne  videli  dakatu,  ne  pojmete...  Kogda
pronessya Potok i sliznul vse i vseh vokrug menya, ya, k  svoemu  prevelikomu
izumleniyu,  obnaruzhil,  chto  ostalsya  cel  i  nevredim.  No  ochen'   skoro
okazalos', chto Potok ne ischez. CHto on - vo mne. To li ya ego vpital, to  li
on menya. Kstati, pervoe vremya ya dolgo i bezuspeshno  iskal  podobnyh  sebe,
potom perestal... Odnim slovom, ya obrel udivitel'nye sposobnosti. O pervyh
probah nevozmozhno vspominat' bez smeha - uchilsya na  hodu,  da  k  tomu  zhe
menyalsya eshche dovol'no dolgo. Postepenno udalos' mnogoe uporyadochit', usvoit'
i proizvodit' osmyslennye dejstviya, k tomu zhe vremya podgonyalo - SHtorm  vse
eshche  bujstvoval,  trebovalos'  ucelet',  vyzhit',  naladit'  bezopasnoe   i
spokojnoe bytie... Na nechto grandioznoe  ya  ne  zamahivalsya.  Hell'stad  v
nyneshnih ego granicah,  nado  priznat'sya,  vyshel  takim  chutochku  po  vole
sluchaya. Kogda vse  nemnogo  uspokoilos',  prinyalsya  obustraivat'sya.  Nu  a
odnovremenno so mnoj obustraivalis'  bezhavshie  za  oblaka  i  uhitrivshiesya
vyzhit'  sub容kty,  kotorye  potom  stali  nazyvat'  sebya  larami.  Vysokoe
dvoryanstvo, ha! Voobshche-to dvoryane tam byli, chto pravda, to pravda,  no  ih
naschityvalos' ne bolee chetverti, eto potom oni vse pogolovno sochinili sebe
krasivye  gerby  ili  zahapali  ostavshiesya   beshoznymi.   Kuchka   uchenyh,
prichastnyh k opredelennym laboratoriyam, rodnya, tehnicheskij personal vplot'
do uborshchikov, ohrana, gorstochka armejcev, sluchajnye magi, druz'ya-priyateli,
baby... Ni odnogo chlena togdashnih vencenosnyh familij  tam  ne  okazalos'.
Predok nyneshnej imperatricy byl, pravda, gercogom,  no  po  zhenskoj  linii
proishozhdenie u milejshej YAny-Alentevity samoe sivolapoe -  gercog  zhenilsya
na kakoj-to krasotke iz obslugi, chut' li dazhe ne povarihe... Eshche i  ottogo
oni menya nenavidyat, te nemnogie, kto  znaet  obo  mne,  -  ya-to  prekrasno
pomnyu, kem byli hvalenye pradedy,  osnovateli  bol'shinstva  rodov.  Im  by
uspokoit'sya, v konce koncov, lyuboj korol', esli vdumat'sya,  proishodit  iz
bydla, u menya tozhe ne bylo gerba... No oni znayut, chto ya pomnyu...  Nebesnye
poveliteli, ha! Let s tysyachu spustya oni  otvazhilis'  vernut'sya  na  zemlyu,
popytalis' vozrozhdat' korolevstva i prochie derzhavy,  no  vyzhivshij  narodec
stal ochen' uzh dikim i primitivnym, poluchilos' sploshnoe bezobrazie, i  oni,
ne proderzhavshis' i  sta  let,  vnov'  uporhnuli  za  oblaka,  na  sej  raz
okonchatel'no. No pered tem po svoemu durackomu obychayu lomat' vse, do  chego
sposobny  dotyanut'sya  slabymi  ruchonkami,  vyzvali  ocherednoj   global'nyj
kataklizm, imenuemyj v narode V'yugoj. Vy o V'yuge, veroyatnee  vsego,  i  ne
slyshali, lyubeznyj baron? Nu da, o nej vysochajshe vedeno zabyt', daby  nikto
ne uznal, chto moguchie lary proyavili sebya bespomoshchnymi idiotami...
     - Vy ih ne lyubite, ya vizhu... - usmehnulsya Svarog.
     - Prezirayu,  vot  i  vse.  Oni  kotoroe  tysyacheletie  stremyatsya  byt'
vladykami, sovershenno ne  predstavlyaya,  chto  im  v  etoj  roli  delat'.  A
delat'-to  i  nechego!  Ostaetsya  gordo  parit'  za  oblakami,  staratel'no
vypalyvaya vnizu vse, chto sposobno v budushchem usilit' zemlyu. Znaete,  otchego
oni pyat' tysyach let tak staratel'no sohranyali v neprikosnovennosti  prezhnij
yazyk, na kotorom govorili do SHtorma? A kogda vnizu poyavilas' pis'mennost',
pozabotilis', chtoby i alfavit ostalsya prezhnim? Da  potomu,  chto  ovladenie
novym yazykom, izmenenie ego sulit proryv v novye oblasti magii, a  eto  im
reshitel'no ni k chemu. No oni nedoocenivayut lyudskoj izobretatel'nosti, a  ya
na nee nasmotrelsya na svoem veku. Lazejka obyazatel'no otyshchetsya, tam, gde i
predpolagat' nel'zya...
     On govoril chto-to eshche, Svarog slushal ploho - chereschur byl vzvolnovan.
Korolya sledovalo ubit', inache otsyuda ne vyrvat'sya. Vzyat' i  ubit'  posredi
razgovora - a eto ne tak prosto,  hot'  i  uspel  privyknut'  ko  mnogomu.
Obyknovennyj chelovechishka, prepustoj,  nichego  ot  demonicheskogo  chudishcha  -
potomu-to i zhalko ego, potomu-to on i strashen...
     CHtoby reshit'sya, Svarog podumal o teh, kto sidel u nego za  spinoj,  o
kazhdom po ocheredi. Stisnul zuby, zavodya sebya. Oni, kazhdyj po otdel'nosti i
vse vmeste, byli v tysyachu raz cennee zazhravshegosya  pustocveta,  po  chistoj
sluchajnosti sumevshego posredi  sotryasavshih  planetu  kataklizmov  uhvatit'
odin-edinstvennyj vyigryshnyj bilet. U Svaroga byla cel'. I ona, kak by  ni
krivilis'  gumanisty,  opravdyvala  sredstva.  Te  mushketery,   ohranyavshie
korolevskij avtomobil', te egerya, chto popali pod pulemet, predstavleniya ne
imeli, chto ugodili peshkami v chuzhuyu zhestokuyu igru. Uzh oni-to byli  vo  vseh
otnosheniyah luchshe Falarena, no ih nel'zya bylo ne ubit'... Pora reshat'sya.  A
Istoriya, kak davno podmecheno, vnov' sovret po svoemu obyknoveniyu.  Navedet
glyanec, pobryzgaet  duhami,  letopiscam  net  dela  do  pogibshih  peshek  i
liricheskih pustyakov vrode "vnutrennego boreniya". Letopiscy  imeyut  delo  s
rezul'tatom. Preslovutym itogom.
     - Vy menya ne slushaete, baron?
     - Kayus', vashe velichestvo, kayus'... - skazal Svarog. - Prostite tysyachu
raz, no ya risknul by vse zhe prosit' vas pozvolit' nam idti svoej  dorogoj.
Dlya vas smysl zhizni sostoit iz zabav, no v ostal'nom mire obstoit kak  raz
naoborot...
     - Vy chto, beleny ob容lis'? - Golos korolya stal  rezkim,  holodnym.  -
Po-moemu, vse resheno. Mne  ochen'  interesno  ponablyudat',  chto  proizojdet
dal'she s Glazami Satany, kak oni budut dvigat'sya. Syuda oni ne projdut,  na
granice vozvedena roskoshnaya serebryanaya stena, v kotoruyu oni i utknulis'...
Vy zhe vyrazili polnuyu pokornost'? S chego vdrug...
     - Poka vy zabavlyaetes' igrushkami, gibnut lyudi,  -  skazal  Svarog.  -
Mozhete vy eto ponyat'? Myslit', kak vzroslyj chelovek?
     On naglo naryvalsya. I korol' gnevno vypryamilsya,  hlopnul  ladon'yu  po
shirokomu podlokotniku, vskochil. Sanovnikov  vraz  pokinula  sonnaya  odur'.
Vryad li v etih stenah s korolem kogda-nibud' razgovarivali  stol'  derzko.
Pryamo-taki klokocha, kak perekipevshij  chajnik,  Falaren,  shursha  i  shelestya
bescennoj mantiej, proshelsya vzad-vpered u steny. Za spinoj lyazgnulo -  eto
Mara vyhvatila mech, chut' prisela,  razvedya  ruki,  gotovaya  igrat'  vtoruyu
skripku v lyubom koncerte. Korol' kipel.  Vidimo,  emu  nikogda  ne  davali
otpora, i on ploho predstavlyal, chto sleduet delat',  chtoby  gnev  vyglyadel
po-korolevski dostojno.
     - Polozhitel'no, takoj naglosti... - protyanul korol' neozhidanno tonkim
golosom, oglyadelsya, chestnoe slovo, rasteryanno, slovno proveryaya, u sebya  li
on v tronnom zale. - Vy polagaete, vashim mneniem budut  interesovat'sya?  -
Golos krep, nabiraya uverennost'. -  Ili  ploho  predstavlyaete,  chto  takoe
m_o_ya _v_o_l_ya_? - Ego glaza stali strashnymi. - YA vam napomnyu, s kem vy...
     Svarog metnul topor, i  vremya  ostanovilos'.  Doran-an-Teg,  tumannyj
svistyashchij krug, neimoverno  dolgo  plyl  k  zamershemu  v  nemom  udivlenii
korolyu, chut' vskinuvshemu ruku  ne  zabytym  za  tysyacheletiya  instinktivnym
zhestom, zastyli v kreslah sanovniki, ves' mir ocepenel, rubin  v  navershii
topora opisyval zloveshchie alye kruchi, i na lice korolya izumlenie tak  i  ne
uspelo smenit'sya strahom...
     Otsechennaya golova  v  serebryanoj  mitre  pokatilas'  po  polu,  krov'
vzletela fontanom, temnaya na purpure, i telo, sdelav shag, shumno grohnulos'
u trona. Rukoyat' topora, vernuvshegosya k hozyainu, bol'no udarila Svaroga po
skryuchennym  pal'cam.  On  ne  pochuvstvoval  boli,  vperivshis'  vzglyadom  v
ugasayushchie glaza samogo drevnego na planete korolya. V  golove  vertelos'  -
nikomu ne mozhet vezti do beskonechnosti...
     Oglyadelsya. Ego orly okazalis' na vysote - Mara s SHedarisom pristavili
klinki k grudi sanovnikov, a ostal'nye razvernulis' polukol'com s  oruzhiem
nagotove. Mehanicheski perestavlyaya nogi, Svarog podoshel  i  podnyal  s  pola
mitru. Izumitel'naya rabota, kazhdaya cheshujka vidna...
     Pobuzhdenie bylo vnezapnym, ono ne shlynulo, i ottogo  k  nemu  kak-to
momental'no  udalos'  privyknut'.  V  konce  koncov,  sluchalis'   veshchi   i
dikovinnee. Svarog nadel mitru, okazavshuyusya emu samuyu chutochku  velikovatoj
iz-za korotkoj pricheski, povernulsya k prisutstvuyushchim i sprosil:
     - Kazhetsya, eto nazyvaetsya vaganum?
     Pol vdrug koso vzdybilsya  pod  nogami  -  kazalos',  nakrenilsya  ves'
zamok, - vernulsya na mesto, dernulsya vverh, i Svarogu pokazalos',  chto  on
stoit na ispolinskoj patefonnoj  plastinke,  vrashchavshejsya  tyazhelo,  gruzno.
Skvoz' akvarel'no-prozrachnye kraski blizhajshego vitrazha vidno bylo, kak  za
oknom medlenno proplyvayut sprava nalevo nizkie holmy - eto zamok  vrashchalsya
vokrug osi. I tut zhe vse konchilos'.  Zamok  ostanovilsya.  Melodichnyj  zvon
volnami poplyl po zalu, zatekaya vo vse ugolki. |to iz-pod drugoj  arki,  v
protivopolozhnoj stene, vhodili  sherengoj  zolotye  istukany,  napominavshie
ekzoticheskie  rycarskie  dospehi.  Pozvyakivaya   pri   kazhdom   shage,   oni
proshestvovali  na  seredinu,  chetko  povernulis'  cherez  levoe  plecho   so
snorovkoj vymushtrovannyh gvardejcev  i  zamerli  licami  k  Svarogu.  Lic,
pravda, ne bylo, zabrala opushcheny.
     - Nu, i chto eto oznachaet? - sprosil on gromko.
     -  Slugi  privetstvuyut  vas,  vashe  velichestvo,  -  skazal   sanovnik
postarshe. - Osobennogo straha na ego lice ne bylo. - Znali vy zaranee  ili
net, eto uzhe nevazhno... U vas na golove ne  obychnaya  korona.  Kogda-to,  v
nezapamyatnye vremena, korol' sdelal neskol'ko predmetov, prisposoblenij  i
ustrojstv, oblegchavshih emu upravlenie svoimi vladeniyami. Togda on, po  ego
merkam, byl sovsem molod i ne poteryal interesa k tvorchestvu, peredelkam  i
usovershenstvovaniyam. Potom on ko  vsemu  etomu  ostyl  i  ne  predprinimal
nichego, chto mozhno bylo by nazvat' krupnymi usovershenstvovaniyami...
     - Uvlekshis' bor'boj so skukoj? - skazal Svarog.
     - Mozhno eto i tak nazvat'. Iz-za davnego zaklyat'ya korol'  reshil,  chto
on  v  _p_o_l_n_o_j_  bezopasnosti,  a  potomu  ne  pridumal  nichego,  chto
vosprepyatstvovalo by perehodu ego dostoyaniya v chuzhie ruki...
     - A ne bezopasnee li prikonchit' etu parochku bez osobyh  diskussij?  -
delovito perebila Mara. - Kto ih znaet, chto za ptashki.
     - I s kogo  oni  kozhu  drali,  -  mrachno  podderzhal  SHedaris,  oziraya
osirotevshih caredvorcev bez  vsyakogo  doveriya.  -  Mertvyj,  izvestno,  ne
kusaetsya...
     - My shkuru ni s kogo ne drali, molodoj chelovek, -  skazal  tot,  kogo
korol' nazyval metr Lagefel'. Vtoroj, po  imeni  neizvestnyj,  po-prezhnemu
bezmolvstvoval.
     - Voobshche-to on ne vret, - soobshchil Svarog zadumchivo. - No ya ne  skazal
by, chto momental'no vospylal k nim doveriem. Sluzhba u pokojnogo  borca  so
skukoj ne predstavlyaetsya mne bogougodnym delom. Ili vas, gospoda, zavlekli
syuda kovarstvom i prinudili siloj? Vy otvechajte, a ya proveryu, vrete vy ili
net, ya eto umeyu, znaete li...
     Metr Lagefel' smotrel na nego spokojno i slovno by ustalo:
     - Istina gde-to poseredine. YA popal na nyneshnyuyu dolzhnost' ne po svoej
vole, no prinyal ee bez osobyh kolebanij. YA uchenyj, gospoda. Potomu i poshel
v Hell'stad. |kspediciya Lateranskogo universiteta, chetyresta dvadcat'  let
nazad, o nej davno zabyli. Zdes' u menya  otkrylas'  vozmozhnost'  poznavat'
takoe, chego ya nikogda ne uznal  by  vo  vneshnem  mire,  prozhivi  hot'  sto
zhiznej...
     - Ponyatno, - kivnul Svarog. - Poka vash hozyain razvlekalsya, kak  umel,
vy shtudirovali nauki. Radi beskorystnoj  strasti  k  poznaniyu.  Prekrasnaya
veshch' - oderzhimost'...
     Tot nemnogo smeshalsya, no glaz ne opustil:
     - YA takoj, kakoj est'. Ne  podumajte,  budto  ya  special'no  starayus'
vteret'sya k vam v doverie, no ya ved' vas ne vydal. V proshlyj raz, kogda vy
svalilis' nepodaleku ot Itela na letayushchej lodke larov, my  vas  videli.  I
sejchas uznali pochti s pervyh minut. No promolchali.
     - Aga, - skazal Svarog. - Znachit, hozyain splosh' i ryadom tekushchie  dela
na vas perekladyval? Est' kakoe-to ustrojstvo? I  esli  granicy  narusheny,
ono daet signal?
     - Vrode etogo. Sam hozyain etim ne zanimalsya. I on  byl  ne  nastol'ko
sil'nym magom, chtoby obhodit'sya bez podruchnyh  prisposoblenij.  Otkrovenno
govorya, nikudyshnyj byl iz nego mag... Slovom, my vas  ne  vydali.  Hotya  v
proshlyj raz, konechno, dolozhili o strannom goste. Korol' otsutstvoval, i vy
uspeli ubrat'sya otsyuda do ego  vozvrashcheniya...  On  ochen'  zainteresovalsya,
ved' letuchie lodki larov nikogda ne padayut. Dazhe popytalsya otyskat' vas vo
vneshnem mire, no ne poluchilos'...
     - A vy? - Svarog povernulsya ko  vtoromu.  -  Vas  tozhe  pognala  syuda
neoborimaya strast' k poznaniyu?
     - Ne sovsem, vashe velichestvo. YA ronin. Teryat' bylo sovershenno nechego,
vot i risknul, pribilsya k otryadu. SHli iskat' to li kladov, to li slavy, uzh
i ne pomnyu. Ugodil syuda, da, znaete li, i prizhilsya.  Sluzhba  netrudnaya,  a
plata velika - vdobavok ko vsemu eshche i  dolgoletie.  YA  byl  chem-to  vrode
upravitelya,  esli  perevesti  na  obychnye  merki,  a   metr   Lagefel'   -
bibliotekarem.
     - I nikogo bol'she?
     - Nikogo. Korolyu davnym-davno nadoel pyshnyj dvor.
     "Bog ty moj, - podumal Svarog v rasteryannosti i toske. - I eti  mesta
sluzhili pugalom pyat' tysyach let. Zazhivshijsya na belom svete moryachok s  davno
rassypavshegosya prahom avianosca, to li bocman,  to  li  kaptenarmus,  odin
nebrezglivyj  knizhnik,  odin   brodyachij   ronin,   parochka   ustrojstv   i
prisposoblenij - vot vam i Hell'stad..."
     On usmehnulsya:
     - I oba vy neustanno sluzhili vostorzhennymi slushatelyami?
     - |ta chast' nashih obyazannostej byla tyagostnee vsego, -  usmehnulsya  v
otvet upravitel' uzhe dovol'no smelo. - No i k nej, v konce koncov, udalos'
privyknut'. CHto  zh,  vse  pozadi.  YA  nadeyus',  v  vashem  lice  my  obreli
povelitelya, myslyashchego ne v primer shire i  derznovennee.  Vy  ochen'  bystro
osvoites', my prilozhim vse sily, chtoby...
     - I chto zhe? - sprosil Svarog. - Teper'  eto  vse  moe?  Bez  malejshih
uslovij?
     - Vse eto vashe, poka vy zhivy. V detalyah vy bystro  razberetes',  vashe
velichestvo,   -   pochtitel'no   poklonilsya   upravitel'.   -   Nel'zya   li
polyubopytstvovat': kak vam udalos' obojti zaklyat'e? Kto vy takoj? Vy nikak
ne mozhete okazat'sya prostym darom...
     Ne otvechaya, Svarog zadumchivo  razglyadyval  mnogochislennye  sunduki  v
nishah, opustevshij tron, zastyvshuyu izyashchnoj statuetkoj zolotuyu pticu.  Stol'
neozhidanno obretennyj prestol i novoe  polozhenie,  bezuslovno,  na  mnogoe
sulili otvety i delali obladatelem mnozhestva tajn.  No,  nesmotrya  na  vsyu
uvlekatel'nuyu vygodu, proistekavshuyu iz obladaniya serebryanoj koronoj, -  ne
vrala  naschet  korony  Lesnaya  Deva,  chert  voz'mi!  -  Svarogom   vladelo
odno-edinstvennoe zhelanie: pobystree ubrat'sya otsyuda.
     - Dolzhen vas razocharovat',  gospoda,  -  skazal  on.  -  Nekogda  mne
osvaivat' hozyajstvo. Kak-nibud' potom. Vy sami prekrasno slyshali, s  kakim
delom my edem.
     Upravitel' podnyal brovi:
     - Vy ser'ezno, vashe velichestvo? Pojmite zhe, Hell'stad -  vash.  I  vam
sleduet myslit' novymi kategoriyami. CHto vam teper' melkie zaboty  vneshnego
mira? O, ya vovse ne pytayus' vas otgovarivat', no gorazdo  interesnee  bylo
by, kak eto sobiralsya sdelat' pokojnyj  korol',  spokojno  ponablyudat'  so
storony, kak budut prodvigat'sya dal'she Glaza Satany.  Kak  oni  uprutsya  v
Itel, chto togda proizojdet...
     - Lyubeznyj upravitel', - skazal Svarog. -  Izvol'te-ka  zapomnit'  na
budushchee: vashi sovety naschet dostavshegosya mne vladeniya i osvoeniya  takovogo
vsegda budut prinyaty s blagodarnost'yu.  No  vo  vsem,  chto  kasaetsya  moih
namerenij i del, - prikazy ne obsuzhdayutsya.
     Upravitel' nizko poklonilsya. Svarog protiv nego nichego  ne  imel,  no
chelyad' sledovalo  srazu  postavit'  na  mesto  -  eshche  i  potomu,  chto  on
neuverenno sebya zdes' chuvstvoval. Trudno privyknut' k mysli, chto Hell'stad
teper' tvoj...
     On oglyanulsya na sherengu zolotyh istukanov:
     - Dolgo oni tut budut torchat'?
     - Esli oni vam ne nuzhny, prikazhite im ujti, - chut' zametno  ulybnulsya
metr Lagefel'.
     Svarog, polagaya nasmeshku, nahmurilsya:
     - No ya zhe ne...
     I umolk, udivlennyj. On otkuda-to _z_n_a_l_, kak komandovat' myslenno
zolotymi bolvanami. I skomandoval. I oni  vyshli,  melodichno  pogromyhivaya.
Strannaya Kompaniya vo vse glaza tarashchilas' na svoego predvoditelya, a on,  v
svoyu ochered', toroplivo perebiral novye znaniya, lezhavshie na nekoej polochke
v mozgu tak uyutno, slovno prebyvali tam vsyu zhizn' i  dazhe  uspeli  chutochku
podernut'sya pautinoj.
     - Korona? - gromko sprosil on.
     -  Korona,  vashe  velichestvo,  -  kivnul  metr   Lagefel'.   -   Inye
sposobnosti, kakimi obladal korol', pogibli vmeste s  nim,  no  togo,  chto
ostalos' vam v nasledstvo, dostatochno, chtoby upravit'sya s  Hell'stadom.  -
On ukazal na to samoe strannoe sooruzhenie iz chernyh i fioletovyh sharov.  -
|to i est' hranilishche znanij, osnovnoj  centr  upravleniya  vsem...  zdeshnim
bytiem.
     Svarog podoshel poblizhe i oboshel vokrug, zalozhiv ruki za spinu. Teper'
on  rassmotrel,  chto  kazhdyj  shar  pod  prozrachnoj  obolochkoj  sostoit  iz
mnozhestva sharikov pomel'che, a te - iz skopishcha sovsem uzh krohotnyh, i  tak,
pohozhe, prodolzhaetsya do nekoego predela, za  kotorym  chelovecheskij  vzglyad
bessilen. Priblizil lico - i  blizhajshie  shary  zapolnilis'  miriadami  ego
uhodivshih v beskonechnost' otrazhenij.
     - Nu i gde zdes' nazhimat'? - sprosil on. - CHto vertet'?
     - Razreshite, vashe velichestvo? - sprosil upravitel'.
     Svarog kivnul Mare  -  ta  otvela  klinok  ot  gorla  upravitelya,  no
neotstupno  soprovozhdala  ego,  kogda  on  toroplivo  shagal   k   Svarogu,
pryamo-taki gorya entuziazmom i predannost'yu. Podojdya, on ne sotvoril nichego
chudesnogo - prosto-naprosto kosnulsya  ladon'yu  odnogo  shara,  fioletovogo,
otmechennogo  bledno-zolotistym   znachkom.   Desyatka   tri   sharov   plavno
razletelis' v storony, slovno na nevidimyh rychagah, povisli, otkryv  proem
v rost cheloveka, a za nim, vnutri, lenivo kolyhalis' strui belogo  tumana.
Ne  prosovyvaya  golovu  vnutr',  Svarog  ostorozhnen'ko  zaglyanul  tuda   -
kazalos', belesaya mgla zanimaet prostranstvo gorazdo bol'shee, chem mozhno by
predpolagat', vyschityvaya ob容m.
     - Nu i gde zdes' nazhimat'? - povtoril on.
     - Minutu, vashe velichestvo... - upravitel' delikatno protisnulsya  mimo
nego k proemu.
     I otchayannym pryzhkom, golovoj vpered rvanulsya v tuman, gde momental'no
rastvorilsya, sginuv s glaz. Mara v azarte rvanulas'  bylo  sledom,  Svarog
pojmal ee za vorotnik, rezko obernulsya k  bibliotekaryu,  slovno  by  i  ne
udivlennomu:
     - |to i nazyvaetsya - vernye, predannye slugi?
     - Sbezhal, vashe velichestvo, - spokojno  skazal  tot.  -  Dolzhno  byt',
reshil, chto budushchee nepredskazuemo, i ne nadeyalsya,  chto  vy  ego  otpustite
dobrom...
     - I gde zhe on teper'? - vkradchivo, s ugrozoj sprosil Svarog.
     - Veroyatnee vsego, on sejchas chto bylo  pryti  ulepetyvaet  ot  granic
Hell'stada vo vneshnij mir. |to eshche i ustrojstvo dlya peremeshcheniya, pri zhizni
korolya my ne sumeli by im vospol'zovat'sya,  no  teper',  poka  vy  eshche  ne
osvoilis'... Gde on reshil perejti granicu, predstavleniya ne imeyu. V  lyubom
meste mog... Konechno, ne tam, gde k nashim rubezham podstupili Glaza Satany.
Naskol'ko ya ego znayu, vse dragocennosti, chto udalos' utait', on derzhal pri
sebe...
     - Vy  eshche  i  dragocennosti  utaivali,  predannye  lyudi?  -  nehorosho
usmehnulsya Svarog.
     - On.
     - Net, nado by ego prikonchit', -  skazala  Mara.  -  Syurprizov  budet
men'she.
     - Vy ochen' dobraya i otzyvchivaya devochka, - chut' napryazhenno  usmehnulsya
metr Lagefel'.
     - I ne dobraya, i ne devochka, - otrezala Mara.
     - No vy ved'  -  soobrazitel'naya?  Vot  i  podumajte:  esli  vy  menya
prikonchite, ego velichestvu  pridetsya  potratit'  gorazdo  bol'she  vremeni,
chtoby osvoit' vse, i eto poluchitsya gorazdo trudnee. YA uzhe ponyal, chto novyj
korol'  vovse  ne  sobiraetsya  nemedlenno  vossest'  na  tron,  no  potom,
upravivshis' s delami, on iz elementarnogo lyubopytstva  nepremenno  zahochet
izuchit' zdes' vse - ot podvala do flyugerov...
     - CHto, ochen' zhit' hochetsya? - fyrknula Mara.
     - Ne stanu otricat', - slegka  poklonilsya  metr  Lagefel'.  -  Prozhiv
chetyresta s lishnim let, kak-to privykaesh' k etomu zanyatiyu - zhit' dal'she...
Hochetsya zaderzhat'sya v etom mire podol'she. I radi moej biblioteki,  i  radi
zhelaniya uznat', chto budet  s  mirom  dal'she...  i  radi  samoj  zhizni,  ne
otricayu.
     On smotrel pochti spokojno, ustalo. Svarog, vovse ne zhazhdavshij  lishnej
krovi, reshil risknut'. Intelligenta  gorazdo  legche  derzhat'  na  povodke,
nezheli vorovatogo upravitelya, biblioteku s soboj ne unesesh'...
     - Otstavit', - skazal Svarog Mare, neterpelivo  igravshej  kinzhalom  v
opasnoj blizosti ot sonnoj  arterii  podkonvojnogo.  -  Ostavlyayu  metra  v
prezhnej dolzhnosti, no ezheli chto...
     -  S  chego  nachnem,  vashe  velichestvo?   -   sovsem   mirno   sprosil
bibliotekar'.
     - S  voprosov,  konechno,  -  skazal  Svarog.  -  Kak  vam  vydavalos'
dolgoletie - kuskom ili lomtikami?
     - Pozhaluj, "lomtikami" - samoe udachnoe vyrazhenie...
     - I chto, vash naparnik reshilsya sbezhat', ne poluchiv ocherednogo lomtika?
     - Emu ostalos' eshche let dvesti. Vidimo, on predpochel eti vernye dvesti
let i utaennoe zoloto nepredskazuemosti...
     - Logichno, - skazal Svarog.
     - Krome togo, sluzhba u _v_a_s_ mozhet tait' izvestnye neudobstva...
     - Tochnee?
     - Korol' ne osobenno utruzhdal sebya chteniem. Baron  ponachalu  tozhe  ne
poseshchal biblioteku, no ot skuki pristrastilsya k knigam. On  ne  huzhe  menya
pomnil Kodeks Tavero. Esli vy - Seryj Rycar', a tak ono, vernee  vsego,  i
obstoit, to vsyakij, kto sluzhit u vas, riskuet popast' v nemilost' k  Knyazyu
T'my. - On vzglyanul Svarogu v glaza. - Hotya pokojnyj korol'  v  samomnenii
svoem i privyk dumat', chto zanimaet pochetnuyu poziciyu vysoko nad  shvatkoj,
na samom dele dovol'no davno byl zaklyuchen nekij molchalivyj  ugovor...  Tak
davno, chto korol' uspel uverit' sebya, budto stoit v storone. Knyaz' T'my ne
zadevaet nas, poka my ne nanosim ushcherba ego interesam. A unichtozhenie  Glaz
Satany emu ves'ma ne ponravitsya...
     - Tak-tak, - skazal Svarog. - I chto, teper' eti  pakostnye  glazyn'ki
mogut k nam nagryanut'?
     -  Net.  Korol'  govoril  o  serebryanoj  stene  chistuyu  pravdu.  A  v
zaklyuchennom nekogda ugovore vashe poyavlenie, ponyatno, ne predusmatrivalos'.
Ponimaete li, u Knyazya T'my est' krajne uyazvimoe mesto.  Budushchee  dlya  nego
zakryto, on ne v sostoyanii _p_r_e_d_v_i_d_e_t_'_.  Stroit'  daleko  idushchie
plany on mozhet, no eto ved' sovsem drugoe...
     - Neuzheli on ne znaet o Kodekse Tavero?
     -  Neuzheli  vy  nikogda  ne  slyshali  o  strashnoj  samouverennosti  i
ogranichennosti? Odin Gospod' ot etogo izbavlen...
     - YAsno, - skazal Svarog. - Itak, chto mne nuzhno sdelat'?
     - Vojti tuda, osmotret'sya, izuchit' vse. Opasnosti net nikakoj. YA budu
vas soprovozhdat', vashi lyudi tozhe mogut...
     - YA by na tvoem meste... - nachala Mara, pokachav golovoj.
     - Da net, ya zhe vizhu, chto on ne vret, - reshitel'no prerval ee  Svarog.
- Tut drugaya zagvozdka... Pozhaluj, eto potrebuet vremeni, a?
     - Razumeetsya. Paru dnej hotya by, dlya azov...
     - Togda ne stoit i probovat', - skazal Svarog  ne  bez  sozhaleniya.  -
Nekogda. Podozhdet eta velikolepnaya igrushka do moego vozvrashcheniya, nikuda ne
denetsya.
     On vzyal sochnyj, nezhnejshij  persik  s  visevshego  u  loktya  podnosa  i
otkusil, vytyanuv sheyu, chtoby ne zakapat' kamzol.
     -  Podozhdi,  -  zabespokoilas'  Mara.  -  A  etot  tak  i   ostanetsya
razgulivat' na svobode?
     Svarog  doel  persik,  brosil  na   podnos   skol'zkuyu   kostochku   i
uhmyl'nulsya:
     - Da uspokojsya, milaya, ne luchus' ya dobrotoj i veroj v chelovechestvo...
Lyubeznyj  metr  na  vremya  moego  otsutstviya  budet   vynuzhden   neskol'ko
ogranichit' peredvizheniya, hotya ot goloda i zhazhdy ne umret...
     - A esli vas tem  vremenem  ub'yut?  -  uzhe  daleko  ne  tak  spokojno
pointeresovalsya metr.
     - Rad, chto vy zhelaete mne uspehov... - skazal Svarog. -  Esli  ub'yut,
poluchite svobodu, no ne ran'she. Kak vidite, ya osvaivayus' s koronoj.
     - I chto ona tebe eshche podskazala? - pointeresovalas' Mara.
     - CHto do morya my doberemsya v  nebyvaloj  roskoshi  i  uyute,  -  skazal
Svarog.  -  Pryamo  v  zamke,  blago  letuchij.  A  konyam  pridetsya   gulyat'
samostoyatel'no, chto podelaesh'... Vot  tol'ko...  -  On  nadolgo  zamolchal,
prislushivayas' k novym oshchushcheniyam, krajne neobychnym i  ves'ma  neprostym.  -
Strannoe u menya chuvstvo, zamok slovno by i ne mertvyj...
     - On i ne zhivoj, - skazal metr Lagefel'. - V chelovecheskom  yazyke  net
podhodyashchih slov, ili ih, vernee, zabyli... Ventorderan - ne mertvyj  i  ne
zhivoj. On - nechto inoe. Ego chuvstva - ne sovsem chuvstva,  no  oni  u  nego
est'. YA podozrevayu, takie zdaniya umeli stroit' do SHtorma - naskol'ko mozhno
sudit' po redkim obmolvkam korolya... I ne skazal by,  chto  zamok  osobenno
byl privyazan k korolyu. Korolyu bylo  svojstvenno  neskol'ko  preuvelichennoe
prezrenie ko vsemu okruzhayushchemu,  vyrazhavsheesya  poroj  pryamolinejno  i  bez
malejshego takta. Ventorderan nikogda ne vyjdet iz povinoveniya hozyainu,  no
emu svojstvenna tolika simpatij i antipatij, kak i zhivym sushchestvam.
     - Horoshen'koe del'ce, - skazal SHedaris, opaslivo oglyadyvayas'  vo  vse
storony. - Kak primetsya vdrug  kapriznichat',  eshche  prishibet  kolonnoj  ili
klozetnoj chashkoj za sedalishche capnet...
     - Glavnoe, ne kovyryajte steny stolovym nozhom. - Na gubah bibliotekarya
mel'knula mimoletnaya ulybka. - Kaprizy - eto isklyucheno...
     - Tvoim by hlebalom, dedushka, da medok  navorachivat'...  -  proburchal
kapral dovol'no gromko.
     Odnako uspokoilsya. Mara po-prezhnemu nadzirala  za  bibliotekarem,  no
ostal'nye ponemnogu razbrelis'  po  uglam.  Leverlina  otchego-to  osobenno
zainteresovali pantery, Deliya s professional'nym, nado polagat', interesom
ozirala tron. Vyzvannye Svarogom zolotye bolvany vynosili trup korolya.
     - Kuda ty ego? - sprosila Mara.
     - Za vorota, - hmuro skazal  Svarog.  -  Pust'  zakopayut  gde-nibud'.
Prepustoj  chelovechishka  byl,  i  chto-to  ne  tyanet  menya  ustraivat'   emu
pogrebal'nuyu processiyu s venkami i  fakelami...  |j,  ej!  -  okliknul  on
blagodushno. - |to chto zhe, svoego korolya grabit'?
     Boni,  podnyav  kryshku  blizhajshego  sunduka,  otkuda  tak  i  bryznulo
raduzhnym siyaniem brilliantov, zapustil tuda shirochennuyu ladon'  i  gorst'yu,
kak semechki, perepravlyal kamni v karmany.
     Nichut' ne smeshavshis', on hladnokrovno poyasnil:
     - Kogda vyberemsya, mne eshche korolya Arsara svergat', svoloch' staruyu.  A
takoe predpriyatie trebuet ser'eznyh  deneg.  Tut  eshche  do  deshevoj  materi
ostaetsya, komandir, ne obozhru ya tebya...
     - Da ladno, - velikodushno skazal Svarog. - CHerpajte, rebyata, v  shlyapy
i za golenishcha, ya zh obeshchal,  chto  vy  u  menya  libo  golovu  slozhite,  libo
ozolotites'.
     Metr Lagefel' ohotno pustilsya v poyasneniya  -  inye  sunduki  byli  po
kryshki polny samocvetami, inye - ukrasheniyami,  inye  -  zolotymi  monetami
vseh vremen i narodov, vklyuchaya naproch' ischeznuvshie iz  pisanoj  istorii  i
lyudskoj pamyati. "Bog ty moj, nu zachem on  vse  eto  kopil?"  -  nedoumenno
podumal Svarog. Leverlin ne proyavil  nikakogo  zhelaniya  nabivat'  karmany,
pogloshchennyj panterami. Deliya s Maroj, ne v silah poborot' zhenskuyu  naturu,
mimo dragocennostej ne proshli, no ugomonilis' dovol'no  bystro.  Ostal'nye
nadolgo prikipeli k  korolevskim  sokrovishcham,  i  Svarog  poluchil  nemaloe
udovol'stvie, nablyudaya za nimi: kak oni zavorozhenno brodyat  ot  sunduka  k
sunduku, hvataya novoe, vykladyvaya prezhnee i filosofski ubezhdayas'  v  konce
koncov, chto pora ostanovit'sya,  potomu  chto  semi  zhiznej  u  cheloveka  ne
byvaet,  a  za  odnu-edinstvennuyu  promotat'   lyubuyu   dobychu   reshitel'no
nevozmozhno. Tetka CHari opomnilas' pervaya, otoshla, smushchenno ulybayas':
     - Slyshala ya skazochki pro takie  klady,  da  po  gluposti  ne  verila.
Teper' i gostinicu otstraivat' kak-to smeshno. Vporu snaryadit'  eskadru  da
poplavat' vol'noj admiral'shej...
     - Podozhdite, to li eshche budet, - skazal Svarog rasseyanno. - Otvoyuem my
dlya Kongera zemli, i sdelaet on  vas  vseh  grafami  da  gercogami,  blago
vakansij  na  oznachennyh  zemlyah  predviditsya  nemereno...  Princessa,  ne
poskupitsya vash batyushka dlya takih-to orlov?
     Deliya otreshenno ulybnulas' emu, iz chistoj vezhlivosti, skazala tiho:
     - Grustno. Vy ne otsyuda, graf, vam ne ponyat', skol' zhutkoj slavoj byl
oveyan etot zamok i ves' Hell'stad. A  v  itoge  -  zhalkij  chelovechishka  na
trone, zazhravshijsya figlyar...
     - V zhizni tak ono chasten'ko i byvaet, znaete li, - skazal Svarog.
     Metr Lagefel' s notkoj zadetoj gordosti potoropilsya utochnit':
     - Skol' by ogranichennym ni byl pokojnyj korol', eto otnyud' ne  lishaet
Hell'stad ego neshutochnogo mogushchestva...
     Svarog,  nichut'  ne  pytayas'  proniknut'sya  etim  mogushchestvom,  stol'
neozhidanno svalivshimsya pryamo v ruki, zadumchivo pogladil stenu. Slovami eto
ne opisat', no emu chudilos' prisutstvie ogromnogo zhivogo  psa,  teplogo  i
predannogo. I obradovannogo - samoe podhodyashchee slovo. Slishkom mnogo pinkov
i prosto prenebrezheniya prishlos' vynesti ot  starogo  hozyaina,  pozhaluj,  i
samogo-to sebya ne lyubivshego iz-za bezmernoj  manii  velichiya.  Venec  manii
velichiya - kogda obozhestvlyayut dazhe ne sebya, a svoj tron...
     Pol edva zametno drognul pod nogami - gromada Ventorderana dvinulas',
plavno skol'zila k  voshodu,  k  okeanu.  Pes  ulovil  zhelanie  hozyaina  i
toropilsya ispolnit'. Holmy i  gorizonty  nespeshno  uplyvali  nazad,  skoro
skrylis' iz vidu i sidevshie v ryad gromadnye hell'stadskie psy, provozhavshie
vzglyadami novoyavlennogo povelitelya, slovno soldaty na smotru.
     "Da ved' eto VLASTX, - vdrug podumal Svarog. - Vlast' nad kraem,  gde
bessil'ny i obitateli nebes. I nikto bol'she ne smozhet dergat' za  nitochki,
pouchat' i prikazyvat'... vot tol'ko na chto etu vlast'  upotrebit',  protiv
kogo obratit' i za chto borot'sya?"
     - CHto ty tak prikipel k etim kiskam? - sprosil on Leverlina.
     Leverlin skazal, ne oborachivayas', ne vstavaya s kolen:
     - Ob etih kiskah s nezapamyatnyh vremen kruzhit  lyubopytnoe  pover'e  -
budto oni mogut ozhivat'. No chto dlya etogo nuzhno delat', nikto ne znaet.  A
znamenituyu istoriyu s koshkoj iz chernoj bronzy,  vykopannoj  krest'yanami  na
svoyu bedu, mnogie schitayut skazkoj. Da, te zhe samye, chto v Akobare,  slovno
iz odnoj masterskoj...
     - Sushchestvuet takoe pover'e, vy pravy, - metr Lagefel' ispravno  igral
rol' predupreditel'nogo gida. - |ti statui byli antikami  eshche  zadolgo  do
SHtorma.  V  Ventorderane  nemalo  podobnyh  redkostej.   Korol'   kogda-to
interesovalsya panterami, no tak i ne doiskalsya  razgadki.  Vozmozhno,  vashe
velichestvo smozhet prodvinut'sya gorazdo dal'she na puti poznaniya posredstvom
ustrojstva,  kotoroe  vash  predshestvennik,  naskol'ko   ya   mogu   sudit',
ispol'zoval daleko ne v polnuyu silu...
     - |, net, - skazal Svarog. - Kazhetsya, dogovorilis' uzhe - novyj korol'
polezet vnutr' etoj shtuki ne ran'she, chem razdelaetsya s tekushchimi  delami...
Stop, ya etogo ne zakazyval!
     V zal voshel zolotoj istukan  i  napravilsya  pryamo  k  nemu,  nesya  na
vytyanutyh rukah, pryamo-taki blagogovejno, purpurnuyu mantiyu, perelivavshuyusya
pri malejshem kolyhanii vsemi ottenkami alogo, bagryanogo i malinovogo.  Vid
u istukana byl ser'eznyj i sosredotochennyj, kak u kakayushchej sobaki.
     - On ispolnyaet svoi  obyazannosti,  vashe  velichestvo,  -  skazal  metr
Lagefel'. - Vy ih eshche ne  nauchilis'  razlichat',  no  eto  vash  kamerdiner.
Korol' nikogda ne hodil bez mantii, razve chto v spal'ne snimal. Za  tysyachi
let poyavlyayutsya ustoyavshiesya privychki... Pozvol'te pomoch'?
     - Forma odezhdy - delo svyatoe... - provorchal Svarog. - Nadeyus', eto ne
ta zhe samaya?
     - Nu chto vy, vashe velichestvo!
     Okazalos', delo  nehitroe  i  mantiya  snabzhena  udobnymi  zastezhkami,
sovershenno nezametnymi snaruzhi, slovno brezhnevskij stul'chik  na  Mavzolee.
Svarog, s neprivychki  nastupaya  na  poly,  proshestvoval  k  vysokomu,  pod
potolok, zerkalu, obozrel sebya i nashel, chto  vyglyadit  v  dolzhnoj  stepeni
glupo, to est' imenno tak, kak i nadlezhit korolyu-vyskochke s zhivym zamkom i
skopishchem zhutkih chudishch vmesto  normal'nyh  poddannyh.  Obernulsya.  Strannaya
Kompaniya, vklyuchaya Deliyu, tarashchilas' na nego ser'ezno i uvazhitel'no. Tol'ko
Mara  iz-za  spiny  SHedarisa  pokazala  yazyk  bez   vsyakogo   pochteniya   k
torzhestvennoj minute. Svarog proshel k yantarnomu tronu, uhitrivshis' ni razu
ne nastupit' na podol bagryanoj hlamidy, sel, polozhil ruki na  podlokotniki
i vpolne iskrenne popytalsya oshchutit' sebya groznym, moguchim samoderzhcem,  no
v golove upryamo vertelsya anekdot o  malen'kom  zelenom  krokodil'chike.  On
mahnul rukoj, slez s trona i sprosil:
     - Pros'by, prosheniya, chelobitnye? Eshche po  prigorshne  bril'yantov,  byt'
mozhet?
     - U menya pokornejshaya pros'ba, - skazala Deliya sovershenno ser'ezno.  -
Nel'zya li otyskat' vannuyu?
     - Razumeetsya, princessa, - skazal  Svarog.  -  Ih  tut  navalom.  Vas
provodyat. Do morya nam eshche ehat'  i  ehat',  i  posemu  ob座avlyayu  garnizonu
roskoshnyj otdyh so vsemi izlishestvami.
     On  sosredotochilsya,  i  tronnyj  zal  napolnilsya  melodichnym   zvonom
potrevozhennogo  zolota  -  poyavilis'  istukany,  s  ceremonnymi  poklonami
uvodivshie ego  vernyh  spodvizhnikov,  daby  vkusili  zasluzhennogo  otdyha.
Spodvizhniki,  uspevshie  osvoit'sya  so  mnogimi  chudesami  i  molnienosnymi
peremenami v sud'be, shestvovali bez vsyakoj robosti. Tol'ko Mara  ostalas',
soprovozhdaya  knizhnika,  slovno  vtoraya  ten'.   Nekotoroe   vremya   Svarog
otkrovenno  zabavlyalsya,  puteshestvuya   myslenno   po   zakoulkam   dvorca,
naslazhdayas' neznakomym dosele chudom - on ostavalsya na trone, chuvstvuya  ego
vsem telom, i v  to  zhe  vremya  slovno  by  besplotnym  duhom  bluzhdal  po
koridoram, lestnicam, anfiladam pyshnyh pokoev, obozrevaya  drevnie  statui,
zolotyh zverej, yashmovye statui, kollekcii dragocennostej i  oruzhiya.  Potom
on natknulsya na razdevavshuyusya v vannoj Deliyu, smushchenno  fyrknul  i  vernul
zrenie v tronnyj zal. Vstal, proshelsya  vozle  trona,  za  nim  pochtitel'no
sledoval metr Lagefel', za metrom bditel'no sledovala Mara.  Svarog  rezko
ostanovilsya (otchego vsya processiya sbilas' s ritma), obernulsya:
     - A teper' pogovorim o ser'eznyh veshchah.  Metr,  chto  vam  izvestno  o
malen'kom narodce iz podzemnoj peshchery?
     - Tol'ko to, chto oni sushchestvuyut i  obitayut  tam,  -  otvetil  tot.  -
Pokojnyj  korol'  imi  nichut'  ne  interesovalsya,   polagaya   ih   polnymi
nichtozhestvami, a sami oni naverhu nikogda ne poyavlyalis'. Naskol'ko ya znayu,
oni zhivut v peshchere s nezapamyatnyh vremen, vozmozhno,  obitali  tam  eshche  do
SHtorma, hotya s uverennost'yu skazat' ne berus'.
     - Mozhno uznat' o nih pobol'she?
     - Boyus', net. Vsya magicheskaya vlast' - da  i  lyubaya  prochaya  -  korolya
Hell'stada imeet silu lish' na poverhnosti zemli. V svoe  vremya  korol'  ne
ozabotilsya rasshirit' svoi vozmozhnosti, a potom vse ustoyalos', inye  zakony
stali nezyblemymi, inyh ustanovlenij uzhe ne izmenit'. Vprochem,  poprobujte
vposledstvii, vdrug i udastsya pridumat' chto-to... Znaete li, u  nas  zdes'
obitayut, esli mozhno tak vyrazit'sya, starye postoyal'cy. Gnomy  obitali  pod
Hell'stadom, kogda on ne byl eshche Hell'stadom, no pozzhe ushli. Okolo  tysyachi
let nazad. Inogda zdes' poyavlyayutsya odinochki po kakim-to svoim  delam,  oni
ne prichinyayut vreda, a interesa  ne  predstavlyayut.  Est'  i  pribludivshiesya
pozzhe, milostivo ostavlennye v pokoe -  vrode  teh  polurazumnyh  mohnatyh
tvarej, Kroshek-Ogorodnikov, vy ih videli...
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - Potom razberemsya. Teper' skazhite:  est'
u nas real'naya vozmozhnost' otkazat'  ot  doma  persone,  imenuemoj  Knyazem
T'my? Proshche govorya, vystavit' ego iz Hell'stada ko vsem chertyam?
     Metr  to  li  zadumalsya,  to  li  otkrovenno  myalsya.   Iz-pod   arki,
rasprostershi nepodvizhnye  kryl'ya,  vyletel  ogromnyj  sokol  cveta  staroj
bronzy s chernym, kak noch', klyuvom, besshumno proplyl nad  golovoj  Svaroga,
obdav legon'kim  dunoveniem,  uselsya  na  spinku  trona  ryadom  s  zolotoj
pticej-mazhordomom, s  tihim  zvonom  slozhil  kryl'ya  i  zastyl.  Glaza  iz
ogranennyh rubinov, podsvechennye iznutri  zagadochnym  siyaniem,  ustavilis'
kuda-to v prostranstvo.
     - Vidite, dazhe vash  telohranitel'  vstrevozhen,  -  tiho  skazal  metr
Lagefel'.
     - CHto-to on ne trevozhilsya, kogda pokojnomu hozyainu prishlos'  tugo,  -
burknul Svarog.
     - Potomu chto nichut' ne vstrevozhilsya sam hozyain. |to zhe  mehanizm,  on
ne myslit - poyavlyaetsya na zov. Vy ego ne zvali, no ot vas, stoilo  zavesti
razgovor o Knyaze T'my, pomimo vashego zhelaniya ishodila takaya trevoga, takoe
bespokojstvo, chto sokol schel eto za prizyv...
     - YA i ne vru, budto  spokoen,  -  serdito  skazal  Svarog.  -  Vy  ne
vilyajte. Mne nuzhno znat' tochno, i ne vynuzhdajte vy menya na vsyakie poshlosti
vrode klassicheskogo monarshego gneva...
     - Izbavit'sya ot Knyazya T'my ne stol' uzh slozhno,  vashe  velichestvo.  No
persona eta, osmelyus' zametit', ves'ma mogushchestvenna, zlopamyatna i  krajne
mstitel'na, sleduet trezvo vzvesit' vse posledstviya...
     - Zarubite sebe na nosu, milejshij metr, - skazal Svarog. - Nam s  nim
vdvoem tesno. U menya v korolevstve, na etoj planete - i dalee vezde...





     On poslednim spustilsya po lestnice Ventorderana, oglyanulsya na  zamok.
To li ostavshayasya na golove korona prichinoj vsemu, to  li  Svarog  stal  vo
mnogom opytnee i bez podruchnyh predmetov,  no  ot  Ventorderana  yavstvenno
veyalo pechal'yu, slovno zyabkim holodom. Metr  Lagefel',  prebyvavshij  sejchas
pod domashnim magicheskim arestom, zaveryal,  chto  zamok  ne  poteryaet  svoih
kachestv i za predelami Hell'stada, i na nem, esli vozniknet  takaya  blazh',
mozhno sovershit' hot' krugosvetnoe puteshestvie, chto  nad  zemlej,  chto  nad
morem, no Svarog v kotoryj uzh raz postanovil, chto zhit'  sleduet  skromnee.
Poyavlenie Ventorderana v bol'shom mire vyzvalo by sovershenno izlishnij furor
s panikoj - i peresudy v bukval'nom smysle slova  doleteli  by  do  nebes.
Esli ih ne  operedyat  doklady  gaudinovskih  nablyudatelej.  CHego  dobrogo,
naletyat sgoryacha lihie rebyata iz Serebryanoj Brigady...
     Lestnica podnyalas' -  ochen'  medlenno,  slovno  zamok  nadeyalsya,  chto
Svarog  peredumaet  i  vernetsya.  Svarog  obodryayushche  pohlopal  ladon'yu  po
temno-zheltomu s belymi prozhilkami parapetu, otvernulsya, podoshel k otkosu.
     Vniz mozhno bylo spustit'sya bez osobogo truda. Tam, stisnutaya  otkosom
i  morem,   tyanulas'   neshirokaya   polosa   kamenistoj   zemli,   useyannaya
otshlifovannym volnami plavnikom. Solnce uzhe napolovinu skrylos' v vode, ot
nego protyanulas' kolyshushchayasya dorozhka cveta rasplavlennogo zolota,  povsyudu
lezhali dlinnye teni, ot Ventorderana, ot valunov,  ot  nih  samih,  stoyala
tishina, v more ne vidno ni edinogo parusa, i, esli  povernut'sya  spinoj  k
zamku, legko predstavlyalos', chto planeta bezlyudna i pusta.
     Svarog bez nuzhdy popravil serebryanuyu koronu. Ocherednoj otrezok puti -
vrode  by  samyj  beshitrostnyj,  no,  kak  polozheno,   taivshij   sploshnuyu
neizvestnost'. Do  beregov  SHagana  predstoyalo  preodolet'  lig  vosem'sot
(pravda, esli schitat' v morskih ligah - rovno  vdvoe  men'she  vyhodit),  i
nezhelatel'nye vstrechi vpolne vozmozhny. Uzh esli ih tak  staratel'no  lovili
na sushe, vryad li ostavyat etu skvernuyu privychku na  vodah.  Tak  chto  stoit
risknut' i otchalit' na noch' glyadya...
     - Ne bespokojtes', komandir,  -  navernyaka  ugadav  ego  mysli,  tiho
skazala tetka CHari. - Ne budu vrat', chto znayu zaliv, kak svoyu  ladon',  no
dovodilos' hazhivat' i zdes'. Voda glubokaya, otmelej i podvodnyh skal pochti
chto i net, kompas opyat' budet rabotat'. S temnotoj  postavim  parusa  -  i
sutok cherez dvoe, esli povezet...
     Svarog molcha kivnul i stal  spuskat'sya  pervym.  Solnce  okonchatel'no
utonulo, ischezla zolotaya dorozhka, i stalo prohladnee. Za spinoj  sheptalis'
Pakolet  i  SHedaris  -  pervyj  bespokoilsya,  chto  vechernij  kolokol  yavno
otzvuchal, a potomu mozhno natknut'sya na lyubuyu  nechist',  vtoroj,  myslivshij
pryamolinejnymi voennymi  kategoriyami,  uspokaival,  chto  Svarog  kak-nikak
zdeshnij  korol',  a  znachit,  verhovnyj  glavnokomanduyushchij  vsej   zdeshnej
nechisti, kakovaya v bol'shinstve svoem,  kak  obnaruzhilos',  i  ne  nechist'.
Pakolet somnevalsya: vsya li nechist' v kurse, chto u nee novyj korol',  krome
togo, obnaruzhilos' ved', chto ne  vse  zdeshnie  obitateli  pochitayut  korolya
svoim suverenom...
     Teper', snizu, bereg  otkrylsya  na  znachitel'nom  protyazhenii.  Svarog
pervym uvidel dom u samoj vody i ostanovilsya. Dom byl  starinnyj  na  vid,
slozhennyj iz obomshelyh valunov, s ploskoj kryshej iz potemnevshih  plah.  On
napominal skoree blokgauz, gde mozhno neploho  otsidet'sya,  esli  tol'ko  u
protivnika ne najdetsya pushek. V uzen'kih oknah cely vse  stekla,  dver'  i
okonnye ramy pokrasheny,  k  vbitomu  mezh  dvumya  valunami  kovanomu  kryuku
privyazana bol'shaya shlyupka. Ochen' pohozhe, chto zdes' zhivut.
     - |to eshche kto na moih koronnyh zemlyah? - chisto  ritoricheski  voprosil
Svarog.
     - Pohozhe na priyut morehodov, - skazala tetka CHari. - Kto pootchayannee,
dazhe syuda zahodyat otsidet'sya.
     - Granatu  v  okno  radi  pushchej  vezhlivosti,  -  predlozhila  tihaya  i
vospitannaya devochka Mara. - Kapral, u tebya vrode ostalas'?
     SHedaris, uzhe privykshij otnosit'sya  k  nej  ser'ezno,  molcha  polez  v
meshok. Svarog cyknul na nih - dver' medlenno  otvoryalas'.  Gromko  shchelknul
vzvodimyj kurok ch'ego-to pistoleta.
     Na kryl'co vyshel  blednyj  chernoborodyj  chelovek  v  vysokih  morskih
sapogah, natyanutyh vo  vsyu  dlinu,  i  temno-vishnevom  barhatnom  kostyume,
chereschur chistom i  opryatnom  dlya  prostogo  matrosa.  Sovershenno  spokojno
oglyadel prishel'cev, nichut' ne  smushchayas'  pri  vide  napravlennyh  na  nego
stvolov i obnazhennyh klinkov (Svarog ne oglyadyvalsya, no horosho  znal  svoyu
komandu, nipochem ne uderzhavshuyu by sejchas ruk  v  karmanah),  poklonilsya  i
skazal kak ni v chem ne byvalo:
     - Proshu v dom, gospoda. Osoboj roskoshi ne obeshchayu, no  gostej  prinyat'
smogu. YA sejchas odin v dome, korabl' vernetsya ne skoro...
     - Blagodaryu, my, sobstvenno, toropimsya... - skazal  Svarog  medlenno.
Pomolchal i rezko brosil: - Nu i kakogo cherta vam,  lyubeznyj,  v  zemle  ne
lezhitsya?
     Posle nochlega u yamurlakskih vampirov on zareksya vhodit' v takie doma,
ne oglyadevshis' predvaritel'no. A  okazalos',  doma-to  i  net:  napolovinu
razvalilsya, krysha davno rassypalas', kryl'co tozhe,  okna  ziyayut  pustotoj,
lodka vovse ne na privyazi, i to, chto ot nee ostalos', napominaet  moknushchij
v vode u berega  rybij  skelet,  a  melanholichnyj  hozyain  okazalsya  samym
obychnym prizrakom,  opasnosti  ne  predstavlyavshim.  Pravda,  emu  po  vsem
kanonam ne sledovalo by pokazyvat'sya smertnym na glaza do  polunochi  -  no
zdes' vse-taki Hell'stad...
     - Nu? - Svarog napadal bez osobogo zapala.  -  CHto  vam  ne  lezhitsya,
sprashivayu? Otpravit' nazad po vsem pravilam?
     Po pravde govorya, premudrost'  izgnaniya  prizrakov  on  poka  chto  ne
prevzoshel - no ne soznavat'sya zhe v etom pervoj vstrechnoj nezhiti?
     Prizrak podalsya nazad.
     - Kto eto? - spokojno sprosil Boni. - Morok, chto li?
     - Obyknovennyj prizrak, - skazal Svarog.  -  U  tolkovogo  nekromanta
takih - na puchok desyatok.
     - To-to odezha na nem takaya staromodnaya... - Boni, zasunuv obe ruki za
poyas, podoshel poblizhe, hladnokrovnejshim obrazom oglyadel prizraka,  sklonyaya
golovu vpravo-vlevo, zaklyuchil: - U nas takoj zhe v lesu  pod  derevnej  let
sorok boltalsya, kak stiranaya rubaha na vetru, chto ni  noch',  shatalsya,  vse
davno privykli uzhe, blago vreda ot nego ne bylo. Po vsemu vidno, prirezali
gde-to na bol'shoj doroge, vot i taskalsya bez pogrebeniya. Esli po  sovesti,
nado bylo poiskat' shkelet  i  upokoit',  kak  nadlezhit,  da  vse  ruki  ne
dohodili. - Pomolchal i hmuro dobavil: -  A  teper'  uzh  i  nekomu.  |to  v
gorodah u vas naproch' otvykli ot lyuboj nezhiti, a v derevnyah eshche popadayutsya
samye raznye obmorochki, i esli  oni  bezobidnye,  otnoshenie  k  nim  samoe
ravnodushnoe, kak k gnilomu brevnu pri doroge...
     Voobshche-to i prostym glazom, ne obremenennym  magicheskimi  svojstvami,
mozhno bylo podmetit', chto  chelovek  v  barhate  poroj  stranno  kolyshetsya,
slovno koleblemoe legkim skvoznyachkom plamya  svechi,  i  togda  skvoz'  nego
yavstvenno prosvechivaet gruboe derevo dveri. Tak ono i byvaet, esli prizrak
vylezet do polunochi, v neurochnoe vremya, - ne poluchitsya togo kachestva...
     - Prosvechivaet, - skazal Boni. - Rano vylez. Budem gnat' v  tri  shei,
komandir? Vlepi-ka emu na sem' zaklyatij, na vosem' vetrov, a  ya  podmognu,
ezheli chto...
     No Svarogu ne hotelos' ronyat' svoj avtoritet  dazhe  v  takoj  melochi.
Pomedliv, on skazal:
     - Zaklyat'ya - delo ser'eznoe. CHto ih rassypat' popustu. Nu,  lyubeznyj,
chto vam ne lezhitsya?
     - YA by i rad, - skazal prizrak.
     - Nu, tochno! - Boni hlopnul  sebya  po  bedram.  -  |to  nazyvaetsya  -
nepogrebennye kostochki. I naskol'ko ya ponimayu, oni  tut  gde-to  blizen'ko
valyayutsya.
     - A naskol'ko ya ponimayu, - ehidno  dobavila  Mara,  -  esli  kostochki
okazalis' besprizornymi i ih hozyaina brosili  bez  pogrebeniya,  on,  ochen'
dazhe veroyatno, ne iz poryadochnyh... Uchityvaya mesto.
     - Nu, zachem tak  uzh  srazu,  -  skazal  Svarog.  -  Est'  eshche  zhertvy
korablekrushenij...
     - |to konechno, - skazala tetka CHari. -  Vot  tol'ko  poryadochnye  lyudi
syuda ne zahodyat i domikov takih v etih mestah ne stavyat.  CHtoby  bezvinnyj
utoplennik  okazalsya  v  akkurat  vozle  etogo  blokgauza,  dolzhen,  ucheno
vyrazhayas', poluchit'sya chistejshej vody fenomen, vrode sinego almaza glanskih
korolej...
     - YA i ne vydayu sebya za blagonravnogo kupca, - skazal prizrak.  -  CHto
prichitalos', to i  poluchil.  Ne  k  tomu  povernulsya  spinoj,  buduchi  bez
kol'chugi pod kamzolom. No  lezhat'  bez  pogrebeniya  odinakovo  tyagostno  i
pravedniku, i greshniku.
     - |to tochno, - hmuro probasil kapral. -  Davajte  zakopaem,  chto  li.
Tebe kak, yamu vykopat', ili - v more?
     - Luchshe by v more.
     Pakolet vozbuzhdenno protisnulsya vpered:
     - Sprosite ego pro klad! Vdrug est'...
     - SHpana pereulochnaya, - fyrknula tetka CHari. -  Kakoj  tebe  eshche  klad
nuzhen posle komandirskoj sokrovishchnicy? Po vsem karmanam kabolary  [kabolar
- krupnyj dragocennyj kamen'] raspihany...
     - T'fu ty, ya i zabyl...
     - Vot i pomalkivaj. - Ona povernulas' k prizraku. - A chto eto tebya do
sih por ne pohoronili po-lyudski? Korabli ne zahodyat?
     - Zahodyat. Tol'ko vse  snachala,  vrode  etogo  odnoglazogo,  nachinayut
dopytyvat'sya, gde zaryt klad. A klada davno uzhe net.
     - Ladno, - provorchal Svarog. - Vy  tut  dogovarivajtes',  a  ya  poshel
masterit' parohod...
     Otvernulsya i reshitel'no napravilsya k zelenovatoj vode.  CHerez  minutu
uardah v desyati ot berega, gde nachinalas' glubokaya voda,  nosom  k  beregu
stoyal parohod - tochnaya kopiya  besslavno  pogibshej  na  Itele  "Princessy".
Svarog sosredotochilsya, shumno obrushilsya v vodu yakor', vzleteli bryzgi  -  i
vnov'  nastala  tishina.  Pokazalos',   na   gorizonte   krohotnym   temnym
treugol'nichkom mayachit kosoj parus.  Svarog  toroplivo  pristavil  k  glazu
podzornuyu trubu, no nichego ne uzrel, to li pochudilos', to li sudno ushlo.
     Mara pozvala ego, i on podoshel k zadnej stene polurazrushennogo  doma.
Ryadom s zamshelym valunom beleli kosti - lezhavshij nichkom skelet.  Odezhdy  i
sapog ne sohranilos' (a to i snyali srazu zhe), sleva, pod lopatkoj, cherneet
truhlyavaya rukoyatka prorzhavevshego nozha.
     - Vot on, krasavchik, - tiho skazala tetka CHari.  -  So  shhuny  "Sinyaya
kasatka". Srodu o takoj ne slyshala, ochen' uzh  davno  delo  bylo,  sudya  po
odezhde... SHeg, davaj upakovyvaj.
     Kapral poslushno prisel na kortochki i  bez  vsyakoj  brezglivosti  stal
sobirat' kosti v metok.
     - A etot... gde? - sprosil Svarog.
     - Rastvorilsya, kak dym. Kogda tverdo poobeshchali, chto  pohoronim  chest'
po chesti. - Ona zadumchivo pokrutila golovoj. - Klada ot nego ne dozhdalis',
da i zachem teper' klad, no koe-chto s pokojnichka vse zhe poluchili. Skazal on
mne staroe morskoe zaklinanie, yakoby iz Knigi Bezdny.  Pravda,  pro  knigu
Bezdny chego tol'ko ne vrut, pritom nikto ee v glaza ne  videl,  razve  chto
stagarcy, tak ot etih ne doznaesh'sya...
     - Kakoe hot' zaklinanie? - vyalo sprosil Svarog. -  Poleznoe  ili  tak
sebe?
     - Vot ya i sama lomayu golovu. Pri nyneshnem  polnom  upadke  koldovstva
lyuboe zaklinanie - vrode by pribytok, dazhe samoe bespoleznoe,  potomu  chto
nikogda ne znaesh', gde ono prigoditsya  i  na  chto  ego  mozhno  vymenyat'...
Koroche, komandir, zaklinanie eto sposobno otpugnut'  rogatogo  yashchera.  Vot
tol'ko voditsya rogatyj yashcher na prilichnyh glubinah i naverh ne podnimaetsya,
razve  chto  pered  bol'shim  zemletryaseniem.  Ili  izverzheniem   podvodnogo
vulkana. A eto redko sluchaetsya i vsyakij raz popadaet v  uchenye  knigi  kak
fenomen stoletiya. Na moej pamyati ego videli odin raz, u Inber Kolbta. I ne
takaya uzh eto groznaya tvar', esli na bortu pushki. Grivastyj krokodil  ne  v
primer opasnee, tak chto  prepodnesli  nam  veshch',  v  hozyajstve  sovershenno
bespoleznuyu. Zadarom, pravda...
     - |to, konechno, uteshaet, - stol' zhe zadumchivo skazal Svarog. -  Nu  a
kto skazal, chto nahodit' nam suzhdeno isklyuchitel'no poleznye veshchi?
     CHerez polchasa on stoyal  na  mostike  "Princessy",  derzha  korabl'  na
kurse, ukazannom  tetkoj  CHari.  Odezhdu  reshil  ne  menyat'  -  mesta  byli
bezlyudnye. Tetka vnimatel'no nablyudala, kak kapral ukladyvaet na fal'shbort
shirokuyu dosku. Ostal'nye vzirali na nih dovol'no bezrazlichno - rech' shla  o
sovershenno chuzhih kostyah, pogrebaemyh iz chistoj lyubeznosti.
     Tetka CHari chto-to nedolgo bormotala, glyadya v more (Svarog  tak  i  ne
sprosil, v kakogo boga veril pirat, da i ne sobiralsya vyyasnyat'). Otoshla ot
borta, kivnula. Kapral podnyal dosku, meshok  s  kostyami  i  polozhennym  dlya
tyazhesti bulyzhnikom shumno proehal po nej, za  bortom  plesnulo,  i  tut  zhe
klokochushchaya pod kolesom voda nastigla, sterla  etot  vsplesk.  Samoe  vremya
filosofski podumat' o brennosti bytiya, da hvataet drugih zabot.
     - V SHagane byvat' ne dovodilos'? - sprosil Svarog, ne oborachivayas'. -
Vas ved' gde tol'ko ne nosilo, graf...
     - Byl odnazhdy, - skazal Leverlin. - Samaya obychnaya strana. I voruyut, i
zavodyat lyubovnic, i torgovcy obschityvayut za zdorovo  zhivesh'.  Obyknovennye
lyudi, i v chem ih otlichie ot nas, ob座asnit'  trudno,  hotya  eto  otlichie  i
sushchestvuet. |to, vashe velichestvo, nevedomye tajny dushi, kak vyrazhalsya odin
p'yushchij monah. Otkrovenno govorya, ya chelovek  legkomyslennyj,  molyus'  odnoj
Brigite, da  i  to  paroj  fraz,  otec  Kaleb  na  menya  rukoj  mahnul,  i
zatrudnyayus' ya ob座asnit', chto takoe "verit' po-nastoyashchemu"... No uvazhayu  ih
ochen', ibo samomu ne dano...
     On govoril tiho, otreshenno. Deliya polozhila emu  ruku  na  plecho  -  v
sumrake  ostro  sverknuli  brilliantovye  perstni.   Tetka   CHari   chto-to
skomandovala, i Pakolet s SHedarisom brosilis' k  machte.  Dogadavshis',  chto
prishla pora doverit'sya vetru, Svarog sklonilsya k mednoj voronke:
     - Stop mashina!
     - Uf! - oblegchenno vzdohnula voronka golosom Boni. - A to ved' ugolek
shvyryat' ne nanimalsya...
     -  Pereterpish',  -  bezzhalostno  skazal   Svarog,   zatknul   voronku
konusoobraznoj probkoj na cepochke i povernulsya  k  podnyavshejsya  na  mostik
tetke CHari. - Kurs prezhnij?
     - Prezhnij, vashe velichestvo. Dlya korolya u vas neploho poluchaetsya.  Vot
tol'ko ne stoilo by torchat' na mostike ryadovym chlenam  ekipazha,  bud'  oni
graf'ya s princessami...
     - Kak ugolek shvyryat', sgoditsya i  princessa,  a  s  mostika,  znachit,
slaz'? -  skazala  Deliya  svarlivym  baskom  yarmarochnoj  torgovki,  veselo
rassmeyalas', vzyala Leverlina pod ruku. - Pojdemte, graf, pogulyaem na nosu.
     - Na yute, gore moe, - provorchala vsled tetka CHari, shvatila  rupor  s
polochki ryadom so Svarogom i garknula: - SHeg, os'minoga tebe v zadnicu, kto
tak krepit? Obmotaj snachala raza tri,  aga,  tak!  A  ty,  koshelechnyh  del
master, natyagivaj potuzhe, ne bojsya pernut'! Poslal chert komandochku,  huzhe,
chem na...
     Ona zamolchala, nedoumenno ozirayas'. Svarog nichego ne  ponyal  snachala,
no migom spustya ego shatnulo v  storonu  pravogo  borta,  da  tak,  chto  ot
neozhidannosti  on  upustil   gladkie,   puzaten'kie   rukoyatki   shturvala.
"Princessu" kruto razvernulo vlevo, pochishche, chem mashinu na krutom povorote.
Kupol zvezdnogo neba kolyhnulsya nad golovoj i tut zhe  vernulsya  v  prezhnyuyu
poziciyu - eto Svarog scapal shturval,  vypryamilsya.  Plechom  otshvyrnuv  ego,
tetka CHari krutanula shturval vpravo, na polnyj oborot - i nikakogo  tolku.
"Princessa" vse bystree i bystree neslas'  novym  kursom,  neizvestno  kem
prolozhennym, - celeustremlenno, tupo i neotvratimo, kak poezd,  na  polnom
hodu vdrug lishivshijsya mashinista. Parus vzdulsya puzyrem -  navstrechu  hodu.
ZHalobno, kak staraya bereza pod uragannym vetrom, skripnula machta.
     Pervoj  opamyatovalas'  tetka  CHari,  izrygnuv  otbornejshie  proklyatiya
vperemezhku s gromoglasnymi komandami. Vse, kto  byl  na  palube,  kinulis'
spuskat' parus, i eto, kak ni porazitel'no, udalos' im pochti  momental'no.
Skorost' nichut' ne upala, no  machta  bol'she  ne  grozila  zavalit'sya  -  a
korabl',  kazalos',  uzhe  skol'zit  nad  vodoj,  soprotivleniya   vody   ne
chuvstvuetsya sovershenno. Neizvestno na chto nadeyas', Svarog eshche raz krutanul
shturval, ot dushi, chto est' mochi, no rezul'tat vyshel  samyj  plachevnyj,  to
est' ne vyshlo nikakogo.  Kuda  by  ni  napravlyalsya  korabl',  povinovat'sya
komande on  otkazalsya  naproch'.  Svarog,  lihoradochno  pytayas'  vspomnit',
najdutsya li na "Princesse" shlyupki, uslyshal  za  spinoj  korotkij  tresk  i
obernulsya kak raz vovremya, chtoby uvidet', kak sorvavshijsya s  talej  barkas
po shirokoj duge uletaet za kormu, v noch'.
     I postaralsya vzyat' sebya v ruki, vspomnit' o dolge otca-komandira.  Na
mostike uzhe stolpilsya  ves'  ego  otryad,  dazhe  kochegary  vylezli,  pochuyav
nedobroe. Paniki v ryadah ne bylo ni malejshej. Vo-pervyh konkretnogo  vraga
v  predelah  vidimosti  poka  chto  ne  imelos',  a  vo-vtoryh,  iniciativa
prinadlezhala otcu-komandiru - chto ego, ponyatno, lish' udruchalo, on tozhe byl
v polnoj prostracii. Ostavalos' lish' isprobovat' "tretij glaz", chto  on  i
sdelal.
     -  Nu?  -  vskore  sprosila  tetka  CHari,  uzhe  osvoivshayasya   s   ego
vozmozhnostyami i taktikoj.
     - Sovershenno ne predstavlyayu, chto eto mozhet oznachat', - skazal Svarog.
- Nas slovno by volokut  na  kanate,  i  vyglyadit  on  krasnoj  svetyashchejsya
liniej. Gde ona konchaetsya, i ne vidno, no  opredelenno  gde-to  daleko.  I
esli eto dast komu-to zybkoe uteshenie, speshu obradovat': ne  vizhu  nichego,
chto govorilo by o prisutstvii sil zla...
     - No eto magiya?
     - Nesomnenno, - skazal Svarog. - I vysokosortnaya. Mezhdu prochim - my i
v samom dele letim nad vodoj, sovsem nizko,  pravda,  no  vse  zhe...  Sami
vzglyanite.
     - Znachit, vlipli, - spokojno brosila Deliya. - Komandir, a ne sposobny
vy v  kachestve  vladyki  Hell'stada  predprinyat'  chego-to  effektivnogo  i
moguchego?
     - Bud' eto v Hell'stade... - vzdohnul Svarog. - Ne uspel ya tolkom  so
svoim mogushchestvom razobrat'sya, sami znaete...
     Korabl' skol'zil nad temnoj vodoj, kak prizrak. Skorost' byla dikaya -
Svarog glyanul za bort i ponevole otpryanul,  zakruzhilas'  golova,  tak  vse
slivalos' v mercayushchie polosy, no na palube etogo ne oshchushchalos' nichut'. A  v
otkrytom more ne nashlos' orientirov,  po  kotorym  mozhno  opredelit'sya,  i
potomu, esli ne smotret' za bort, a ustavit'sya vpered, vse  ne  tak  uzh  i
zhutko... Ostavalos' odno - zhdat'. I oni zhdali.
     - Kompas rabotaet, - skazala tetka CHari. - Kak ni v chem ne byvalo.  I
volochit nas, pohozhe, pryamikom k ostrovam Tvergor.
     - A tam voditsya chto-nibud' neobychnoe?
     - Ne pripomnyu chto-to. - Ona zadumalas'. -  Voobshche-to  o  nih,  kak  o
vsyakih neobitaemyh ostrovah, kruzhit mnozhestvo pobasenok -  klady  kapitana
Boneta, devicy-oborotni, kabany-lyudoedy. Pravda,  dobruyu  polovinu  sluhov
raspuskayut kak raz te, kto imeet na takih  ostrovah  svoj  interes,  chtoby
otpugnut' postoronnih. Podyskali vy udobnoe mestechko dlya  krengovaniya  ili
zaryli klad - vot i puskaete skazki  o  starike-zmeenoge,  chtoby  obhodili
storonoj... Odno ya znayu tochno: tam est' ostrov, k kotoromu nikto ne  mozhet
prichalit'. Ostrov Rojl. Kak ni mudri s parusami,  korabl'  otnosit  proch',
slovno p'yanogo bocmana ot propovednikov trezvosti. I parovye tozhe...
     - Dazhe esli eto pravda, s nami obstoit kak  raz  naoborot,  -  skazal
Svarog. - Nas-to, naoborot, prityagivaet...
     Tetka CHari yavstvenno poezhilas':
     - Govoryat, takie fokusy s korablyami vykidyvaet  Magnitnaya  Skala.  No
ona chetko k Moryu Mraka otnositsya. Esli tol'ko sushchestvuet, konechno.
     - Plevat', - zayavil Boni. - Komandir vytashchit.
     - Vy na komandira-to nadejtes', no i sami ushami ne hlopajte, -  hmuro
skazal Svarog. - YA u vas ne bog... I, mezhdu prochim, vizhu vperedi ostrov.
     - Dazhe dva, - skazala Deliya. - Vtoroj chut' pravee i dal'she.
     - Pulemet gotovit'? - delovito  sprosil  Boni.  -  A  to  -  raketami
sharahnem.
     - Pogodi ty, - otmahnulsya Svarog. - S mysli sbil...
     Slovno by dve zagadki, vovse dazhe drug s drugom ne svyazannye,  prishli
na um odnovremenno, oni meshali drug drugu, da eshche Boni kriknul pod ruku, i
ottogo odna zagadka srazu zhe uskol'znula,  a  vtoruyu  nikak  ne  udavalos'
razgadat'. Nuzhno chto-to poprostu vspomnit', nechto  svyazannoe  s  ostrovami
Tvergor...
     CHast' zvezd vdrug propala s nebosklona - eto ih zakryla gora, vysokij
ostrov, k kotoromu oni neslis', sbavlyaya skorost'. Svarog uvidel uzkij vhod
v buhtu, stisnutyj  dvumya  utesami  dubnyak,  podstupavshij  k  samoj  vode.
Ostrova Tvergor... I  pochemu-to  vspominaetsya  bednyaga  Born...  stop!  On
govoril, tut kto-to zhivet! Nu da, teper' vspomnil...
     Korabl' voshel v  buhtu,  kak  klinok  v  nozhny,  dvigayas'  slovno  by
otyazhelelo, gruzno, protiv sil'nogo  vstrechnogo  techeniya,  -  no  eto  lish'
oznachalo, chto on opustilsya na vodu posle beshenogo bega nad volnami. Kapral
bez komandy probezhal na yut, i slyshno bylo,  kak  tam  skrezhetnul  raketnyj
stanok.
     - Von on stoit, u derev'ev, - skazal Svarog  skvoz'  zuby  i  kriknul
gromche: - SHeg, otstavit'! CHuet moe serdce,  ne  ispugat'  zdeshnih  zhitelej
nashim arsenalom...
     Zamechennyj  im  chelovek  ne  spesha  shagal   k   beregu.   "Princessa"
ostanovilas', yakor' samostoyatel'no progrohotal v klyuze,  razmatyvaya  cep',
plyuhnulsya zvuchno v vodu.
     - Shodni, - prikazal Svarog. - Vsem ostavat'sya na bortu. I ne edinogo
vystrela!
     Soshel  na  bereg  po  toroplivo  podannym  shodnyam  i,  neprinuzhdenno
pomahivaya Doran-an-Tegom, kak trostochkoj, napravilsya k neznakomcu. Daby ne
vyglyadet' izlishne agressivnym, ostanovilsya pervym, opersya obeimi rukami na
toporishche i vyzhidatel'no zamer. CHelovek shel k nemu, samyj obychnyj  chelovek.
Vernee, samyj obychnyj lar. Odnako  pri  popytke  proshchupat'  ego  detal'nee
Svarog, mag-nedouchka, gryanulsya o nevidimuyu stenu. Sluchis' takoe  s  telom,
otshib by boka - a sejchas, pri ocherednoj diletantskoj  popytke  balovat'  s
magiej, ostalos' strannoe oshchushchenie, pomes'  rezi  v  zheludke  s  mgnovenno
nakativshej i shlynuvshej nevesomost'yu.
     - Ne stoit povtoryat', - skazal chelovek. - |to i u togo, kto posil'nee
vas, ne poluchitsya.
     - Ne budu, - skazal Svarog. - Vy - lord Rojl? Born govoril...
     - Da.
     - Ostrov nazvali po vas ili vas - po ostrovu?
     - Ostrov po mne. Pervym eto v shutku sdelal Born. Na samom dele ostrov
nazyvaetsya Alajt.
     - I k nemu nikto ne mozhet pristat'?
     - Ne mozhet. Vy i v samom dele tak nevozmutimy?
     - Konechno zhe, net, - skazal Svarog. - No polozhenie obyazyvaet. YA  ved'
komandir... i korol'. Trusit' neumestno.
     Ego sobesedniku na vid bylo let  pyat'desyat  -  znachit,  vse  pyat'sot.
Lysovatyj, s velikolepnoj uhozhennoj borodoj. Korichnevaya ryasa  s  otkinutym
kapyushonom, v tochnosti takie nosyat monahi Bratstv, no na poyase net  nikakih
simvolov, da i poyas ne iz verevki.
     - Prostite za besceremonnoe priglashenie v gosti, -  skazal  Rojl  bez
vsyakoj udruchennosti v golose. - Obstoyatel'stva. YA dolgo razdumyval,  kakuyu
formu preduprezhdeniya izbrat', i v konce koncov reshil, chto vy  ne  poverite
nikakim predosterezheniyam...
     - Pozhaluj, tak ono i sluchilos' by.
     - CHto, nikomu ne verite?
     Svarog usmehnulsya:
     - Byvayut isklyucheniya. Koe-komu ya veryu, vzyat' hotya by teh,  kto  sejchas
na bortu. No chuzhdye sily, neozhidanno voznikayushchie na puti,  menya  v  pervuyu
ochered' nastorazhivayut...
     - A kak obstoyalo s etim bednyagoj, hell'stadskim korolem? Sudya po  ego
korone u vas na golove...
     - On, chestnoe slovo, naprosilsya sam, -  skazal  Svarog.  -  YA  prosil
odnogo - dat' nam ujti. Vy o nem sozhaleete?
     - Ne znayu.  Mne  on  nemnogo  nravilsya,  potomu  chto  byl  bezobiden.
Bessporno, inye ego zabavy perehodili  vse  i  vsyacheskie  granicy,  no  po
bol'shomu schetu bedolaga ostalsya rebenkom, a deti zly i sebyalyubivy. Strashno
predstavit', chem moglo konchit'sya, okazhis' na ego  meste  tiran,  oderzhimyj
p_o_d_l_i_n_n_o_j_ strast'yu k vlasti...
     - |to interesnyj, gde-to dazhe filosofskij vopros, - skazal Svarog.  -
V dannuyu minutu menya interesuet drugoj, bolee prakticheskij...
     -  Vam  ne  utomitel'no  vse  vremya  smotret'  "koshach'im  glazom"?  -
usmehnulsya Rojl. - Davajte otojdem podal'she po beregu, ne mnites', vy  uzhe
ponyali, chto ya ne predstavlyayu dlya vas ugrozy. Hochetsya pogovorit' s glazu na
glaz.
     Svarog oglyanulsya, prikinul rasstoyanie:
     - Na korable i tak ne uslyshat.
     - Vy polagaete? - s zagadochnym vidom usmehnulsya  Rojl.  -  U  vas  na
korable hvataet chutkih ushej...
     I nespeshno napravilsya vdol' berega. Svarog razdrazhenno pozhal plechami,
vidya, chto poteryal vsyakuyu iniciativu, no dvinulsya sledom.
     Pod dubom obnaruzhilsya stol v stile CHalatara [Doli CHalatar  (3506-3577
H.|.) -  izvestnyj  mebel'nyj  master  iz  Laterany;  ego  izdeliya  vysoko
cenyatsya; otlichayutsya izyashchestvom, plavnymi liniyami,  kazhushchejsya  hrupkost'yu],
slovno ugodivshij syuda s terrasy zagorodnogo dvoryanskogo  osobnyaka:  nakryt
dlya legkogo uzhina, poseredine gorit sirenevaya karbil'skaya lampa s kolpakom
iz tonchajshego stekla v vide talarskogo globusa. Povinuyas'  zhestu  hozyaina,
Svarog sel pervym, prislonil topor k stolu i sprosil:
     - CHto eto za chutkie ushi na moem korable?
     - Oglyanites'.
     Lampa svetila neyarko, i Svarog horosho razlichal uardah  v  sta  temnyj
kontur "Princessy". Ottuda protyanulis' v storonu stola slovno by tri uzkih
lucha  karmannyh  fonarikov:  odin  zelenovatyj,  tusklyj,  dva  drugih   -
sapfirovo-sinie, gorazdo dlinnee i yarche. No sidyashchih ne  dostigali  i  oni,
rasseivayas' i propadaya gde-to na poldoroge.
     - Zelenyj - eto vasha devochka v meru svoego skromnogo umeniya  pytaetsya
do nas dotyanut'sya. Nu a sinie - rezul'tat usilij dvuh drugih vashih  lyudej,
i, ne bud' u menya narabotannoj zashchity, oni vse videli i slyshali by...
     - CHush', - skazal Svarog. - Dvoe moih?
     - Vy uvereny, chto znaete  vse  o  svoih  lyudyah?  (Svarog  promolchal.)
Lyubeznyj graf, u nih est' svoi malen'kie tajny, kak i u vas -  sekrety  ot
nih. Vpolne estestvennoe yavlenie, vy ved' i sami  v  nih  iz-za  etogo  ne
somnevaetes'... Pogovorim o hlopotah  poser'eznee.  YA  hotel  vam  pomoch'.
Sejchas v zalive kursiruyut devyatnadcat' korablej iz raznyh stran, kotorye ya
ne stanu perechislyat', potomu chto vy legko dogadaetes' i sami... Neuzheli vy
reshili, chto posle begstva iz Raveny ot  vas  otstanut...  zainteresovannye
storony?
     - YA tak i ne dumal, - skazal Svarog. - Voobshche-to "Princessa"  neploho
skonstruirovana, menya klyatvenno zaveryali,  chto  pri  nuzhde  ona  ujdet  ot
lyubogo zdeshnego korablya, hvatilo by kochegarov...
     - Vozmozhno. A ob etom chto vy skazhete?
     Sprava ot stola slovno  by  raspahnulos'  shirokoe  okno  s  vidom  na
vechernij okean, ukutannyj myagkimi tenyami podstupayushchego  sumraka.  Na  vode
lezhalo  chudovishche.  CHernyj  pancir',  napominavshij  puhlyj  zhelud',  usazhen
dlinnymi shipami v tri ryada, shchupal'ca pokachivayutsya na volnah,  raskinuvshis'
veerom, pod kraem pancirya svetyatsya zelenovatym gnilushech'im  mercaniem  tri
kruglyh glaza. Ryadom s nim vdrug poyavilsya krohotnyj korablik, raza  v  tri
koroche samogo korotkogo shchupal'ca. Vyglyadel korablik zhalko.
     - Vasha  "Princessa",  -  poyasnil  Rojl.  -  S  tochnejshim  soblyudeniem
masshtaba. Mnogo li vy smogli by sdelat' dazhe s vashim velikolepnym toporom?
Magiya zdes'  ni  pri  chem.  Vsego-navsego  morskoe  chudovishche,  schitavsheesya
vymershim eshche do SHtorma, - no okean velik, to  i  delo  tam  obnaruzhivaetsya
nechto, chislivsheesya v netyah... Lord Svarog, sdaetsya mne, vy do sih  por  ne
predstavlyaete, kakaya idet igra i skol' veliki stavki.  |to  ne  televizor,
kak vy uzhe ponyali, - ekran komp'yutera  ya  modeliruyu.  Na  samom  dele  ono
plavaet u poverhnosti, ne pokazyvayas' naruzhu. I  parochka  korablej  uporno
krejsiruet poblizosti, slovno znaya o chudishche i gotovyas' natravit'...
     - Gorrot?
     - Vryad li. CH'i-to neizvestnye korabli. Znaete uzhe,  kak  eto  byvaet:
flaga net, mesto postrojki eshche ni o chem ne govorit, na bortu samyj  raznyj
narod so vsego sveta... Inye drevnie istochniki svyazyvayut  etu  tvar'  i  s
Velikim Krakenom, i s Knyazem T'my, chto, v principe, est'  dva  lika  odnoj
sushchnosti. Zabud'te vy sejchas i  ob  etoj  tvari,  i  o  korablyah.  Ne  eto
glavnoe. Vam nuzhno dobrat'sya do SHagana, tam vas uzhe ne dostanut. YA pomogu.
     - Znachit, mne sleduet blagodarit' vas za spasenie?
     Hozyain ne podnimal glaz. |kran kak-to nezametno pogas.
     - Zabavno, - skazal nakonec Rojl. - Ot skuki ya tysyachu raz vel vo vseh
podrobnostyah dolgie besedy s kem-to vrode vas. No kogda  vy  sidite  zdes'
vzhive, vse, okazalos', sleduet nachinat' zanovo... Pozhaluj,  vy  ne  dolzhny
menya blagodarit', lord Svarog. I potomu, chto eta usluga ne potrebovala  ot
menya malo-mal'ski ser'eznyh trudov, i  ottogo,  chto  ya  ne  chuvstvuyu  sebya
dostojnym prinimat' blagodarnost'... CHto vam govoril obo mne Bori?
     - Da nichego, sobstvenno. CHto vy sushchestvuete i zhivete otshel'nikom.
     - V tom-to vse i delo... Maksimal'no tochnoe opredelenie. YA  ne  sluzhu
zlu, potomu chto ne lyublyu zla, i ne sluzhu dobru, potomu chto ne predstavlyayu,
chto mne dlya dobra  sdelat'.  YA  ne  borec.  Ne  gozhus'  v  borcy.  Ne  moe
prizvanie. Lary  mne  gluboko  protivny,  a  obitateli  zemli,  otkrovenno
govorya, -  sovershenno  chuzhie.  Net  ni  sil,  ni  zhelaniya,  ni  stremleniya
proniknut'sya ih bedami i razdelit' ih radosti. Odnoj  nelyubvi  k  zlu  eshche
slishkom malo, chtoby stat' rycarem dobra s obnazhennym  mechom.  Dobav'te  ko
vsemu etomu, k takomu  obrazu  myslej  koe-kakie  magicheskie  vozmozhnosti,
pozvolyayushchie okruzhit' ostrov nepronicaemoj dlya vsyakogo vozdejstviya zashchitoj,
- i poluchitsya... otshel'nik. YA ne udivlyus'  i  ne  obizhus',  esli  vy  menya
osudite. Pokojnyj Born polozhil massu sil i vremeni, chtoby podvignut'  menya
na nekie global'nye dela. Kakie, on ploho predstavlyal i sam. YA  otkazalsya.
On ne porval so mnoj okonchatel'no, no otkaza  ne  zabyl...  Priznayus',  so
svoej storony ya schital izbrannyj im obraz zhizni chem-to vrode detskoj  igry
v soldatiki. Vozmozhno, my oba nepravy.  Vozmozhno,  odin  ya  neprav.  I  vy
mozhete...
     -  Kto  ya  takoj,  chtoby  vas  osuzhdat'?  -   provorchal   Svarog.   -
Katbert-Molot ili svyatoj Roh? I zachem vam, prostite, moe skromnoe mnenie?
     - YA slishkom dolgo prozhil odin, - so smushchennoj ulybkoj skazal Rojl.  -
Dolgoe  odinochestvo  porozhdaet  samye  prichudlivye  metaniya  duha.  Inogda
ohvatyvaet beshenoe,  neuderzhimoe  zhelanie  ispovedat'sya  i  uslyshat'  sebe
prigovor...
     - Tut nuzhen svyashchennik, - skazal Svarog, chuvstvuya sebya krajne nelovko.
- YA ne gozhus'.
     - Svyashchennik skazhet,  chto  mne  sleduet  obratit'sya  k  bogu.  No  chto
prikazhete delat', esli ya, kak ni starayus', ne mogu i ne umeyu "obratit'sya k
bogu"?
     "Beda s etimi intelligentami", - rasteryanno podumal Svarog,  a  vsluh
skazal:
     - YA tozhe ne umeyu...
     - No vy - dejstvuete.
     - Vy tozhe, - obodryayushche skazal Svarog. Beseda nachinala ego tyagotit'. -
Stranno, chto tam, gde sleduet, menya o vas ne  predupredili,  hotya  udelyali
vnimanie gorazdo bolee melkim detalyam.
     - A ya - gosudarstvennaya tajna, - chut' veselee priznalsya Rojl. - Nikto
ne predpolagal, chto my s vami mozhem vstretit'sya. A o nashej s Bornom druzhbe
oni kak-to zabyli, mnogo vody uteklo, da i Born pogib. Ponimaete, Born byl
dlya nih ponyaten, a ya - net. Pohozhe, menya do sih por podozrevayut v kovarnyh
zamyslah. I v pokoe ne ostavlyayut. Vzglyanite.
     Svarog zadral golovu. V zenite visela bol'shaya sinyaya zvezda,  ee  luchi
svetili holodno, ostro, dazhe  zalomilo  glaza,  slovno  on  slishkom  dolgo
tarashchilsya na plamya elektrosvarki.
     - CHto eto?
     - Tak dlya sistem moej zashchity vyglyadit orbital'naya  stanciya  slezheniya.
Moj personal'nyj shpik na "sutochnoj" orbite. Inogda, ochen' redko, sluchaetsya
ataka.  O,  nichego  smertel'no  opasnogo.  Prosto,   izobretya   chto-nibud'
noven'koe,  proveryayut  na  prochnost'  moyu  zashchitu.  Vidite  li,  ni   odna
gosudarstvennaya mashina, skol' by terpima i mogucha ona ni  byla,  po  samoj
prirode   svoej   ne   poterpit   _p_o_l_n_o_s_t_'_yu_    nezavisimogo    i
nepodkontrol'nogo  individuuma.  Sam  fakt  ego  sushchestvovaniya,   kak   by
nejtralen on ni byl, stanovitsya  slovno  by  revom  ohotnich'ego  roga  dlya
gonchej. Po-moemu, i ya, i nedotepa Falaren vozbuzhdali  podozreniya  kak  raz
tem, chto  _n_i_ch_e_g_o_  ne  predprinimali,  -  takova  uzh  logika  tajnoj
policii. Prigotov'tes' v roli korolya Hell'stada stolknut'sya so  strahom  i
nedoveriem... Nu vot, teper' vy mnogoe obo mne znaete. Sudite, kak hotite.
Tol'ko odnogo ne nuzhno, umolyayu - ne prosite menya k  chemu  by  to  ni  bylo
primknut', prisoedinit'sya, vstat' v ryady... Ne smogu.
     Oni dolgo molchali.
     - Znaete, chego mne poroj hochetsya? - vdrug sprosil Svarog.  -  Zabrat'
tri korolevstva sebe. Pustit' vsyakogo, kto pozhelaet. I  v  meru  razumeniya
naladit' tam zhizn' chutochku bolee svobodnuyu i dobruyu.
     - Ne poluchitsya.
     - YA zhe skazal: "chutochku bolee".
     - Vse ravno.
     - No tyanet poprobovat'. Uzhasno.
     - Oh, kak vy molody... Zaviduyu. V yunosti,  v  studencheskie  gody,  ot
razgovorov na shozhuyu temu sam vozduh, kazalos', sypal iskrami, ya prekrasno
vas ponimayu, vot tol'ko ne vyjdet u vas nichego... Vy nigde ne uchilis'?
     - Razve chto ubivat', - skazal Svarog. - A vy,  naskol'ko  ya  ponimayu,
byli v Magisteriume?
     - Ogo! Proekt "Almaznaya strela". Ne dovodilos' slyshat'?  Znachit,  vse
eshche  zasekrechen.  Institut,  pytavshijsya  uvidet'  proshloe.  Kogda-to   tam
rabotali i  ya,  i  Born,  i  stol'  zagadochno  ischeznuvshij  lord  Luintar.
Sem'desyat let adskogo truda - i vse vpustuyu. Vozmozhno, pri udache ni ya,  ni
Born ne prishli by k nyneshnemu svoemu sostoyaniyu, da i Luintar byl  by  zhiv.
Koli vy  nichego  ne  slyshali  ob  "Almaznoj  strele",  raboty  opredelenno
prodolzhayutsya...
     - A magiya tut ne pomozhet?
     -  To,  chto  ostalos'  ot   magii,   nichemu   uzhe   ne   pomozhet,   -
prenebrezhitel'no mahnul rukoj  Rojl.  -  Sozdavat'  iz  vozduha  dvorcy  i
otlavlivat' reliktovyh demonov "Serebryanoj set'yu" - eshche ne magiya.  Uzhe  ne
magiya, vernee. Konechno, nadutye  idioty  vrode  Bagorena  polagayut,  budto
kohlearnyj proryv... O,  prostite.  Komu  eto  teper'  interesno...  Odnim
slovom, vy mozhete nichut' ne bespokoit'sya. Naverhu ne zametili proisshedshego
s vashim korablem. YA vse zhe schitalsya neplohim uchenym v prezhnie gody i pryamo
prichasten k razrabotke inyh sistem... I v  SHagan  ya  vas  smogu  dostavit'
nezamechennymi gorazdo bystree, chem vy sami tashchilis' by.  Luchshe  vsego  vam
budet vysadit'sya v Grimmortele i otpravlyat'sya pryamikom v tamoshnee Bratstvo
Svyatogo Roha. Utrom...
     - Esli vas ne osobenno zatrudnit, ya poprosil by otpravit'  nas  pryamo
sejchas, - skazal Svarog. - |to vozmozhno?
     - Razumeetsya. No hotelos' pogovorit' s vami podol'she...
     - Mne tozhe, - skazal Svarog myagko. - No ya  boyus'  rasslablyat'sya.  Mne
nuzhno mchat'sya vpered. I vremeni  ostaetsya  vse  men'she.  Predstavleniya  ne
imeyu, skol'ko vremeni u menya otnimet prebyvanie v SHagane, da i  do  vimany
eshche nuzhno dobirat'sya...
     - Vy ulozhites' v dva-tri dnya. Bratstvo Svyatogo Roha,  ya  uveren,  uzhe
znaet vse ot ravenskih druzej. K sozhaleniyu,  informaciya  stol'  zhe  bystro
peredaetsya i kuklosami "Radugi"...
     - Kem?
     - Vy ser'ezno? - Rojl edva  ne  upustil  bokal.  -  Predstavleniya  ne
imeete, s kem shvatilis'? Kto vam meshaet i protivostoit?
     - Mne postoyanno protivostoyat raznoobraznye "chernye", - skazal Svarog.
- |to-to ya uzhe uyasnil.
     - I nikogda ne slyshali o "CHernoj raduge"?
     - A chto, est' i takaya? Raduga obychno semicvetnaya...
     - Uznayu Gaudina, -  skazal  Rojl.  -  "Kazhdyj  znaet  rovno  stol'ko,
skol'ko emu neobhodimo v dannyj moment". Vozmozhno, v vashem sluchae on,  pri
vsej moej k nemu  nepriyazni,  byl  prav.  Ne  sledovalo  posvyashchat'  novogo
cheloveka vo vse slozhnosti zhizni, k tomu zhe i dlya  ego  prestizha  sie  bylo
unizitel'no: uglubivshis' v istoriyu voprosa, emu  prishlos'  by  priznat'sya,
chto on do sih por ne mozhet istrebit' kuklosy...
     - Postojte, - skazal Svarog. - YA tol'ko sejchas soobrazil...  Vyhodit,
vy obo mne otlichno osvedomleny?
     - YA zhe govoril, chto prichasten byl k ser'eznym rabotam. Ne tol'ko  oni
nablyudayut za mnoj, udovol'stvie vzaimnoe... Tak vot, "CHernaya raduga",  ona
zhe "CHernaya blagodat'" - eto chernoe bratstvo sluzhitelej zla,  sostoyashchee  iz
razbrosannyh po vsemu svetu grupp-kuklosov. Vozniklo ono okolo dvuh  tysyach
let nazad, kogda razgromili hram Seta-Zmeenoga. Vse svedeniya po etomu delu
est' dazhe v  zemnyh  bibliotekah,  pochitajte  kak-nibud'...  Bratstvo  eto
sushchestvuet do sih por, nesmotrya na vse usiliya nebesnyh i  inyh  iz  zemnyh
vlastej, - ochen' uzh ser'eznyj i deyatel'nyj u nego pokrovitel'.  Mnogie  iz
teh, kto vladeet sohranivshimisya azami "zolotoj",  to  est'  osnovannoj  na
dobre, magii, zhivut, ne znaya drug o druge i ne podderzhivaya nikakih svyazej.
Drugoe delo - chernye. Zlo deyatel'no i energichno. Sredi ego  adeptov  pochti
net odinochek - razve chto stagarcy, patriarhal'no balansiruyushchie  mezh  dvumya
silami. Da korol' Stahor, velikij mistifikator, licedej i master napuskat'
tuman, to i delo vydayushchij avansy to mraku, to  svetu,  no  upryamo  vedushchij
svoyu igru... Ne berus' sudit' neprerekaemo, no v sluchae s dvojnikom  Delii
i Artalettoj yavstvenno proslezhivaetsya ruka ravenskogo kuklosa. Vpervye  vy
im vstali poperek dorogi, ubiv Morag. Sshibli pinkom osinoe gnezdo i proshli
mimo, ne zametiv. Pravda, s vami pytalis' pokonchit' eshche do  togo...  no  v
tom-to i zaklyuchaetsya tragikomicheskij paradoks, chto ne  ustroj  oni  avariyu
vashemu yalu, Morag ostalas' by zhiva, a vy, vozmozhno, tak i ne zameshalis' by
v shvatku - ili vorvalis' by v nee gorazdo pozdnee... Slovom,  protiv  vas
dejstvuyut organizovannye i sil'nye vragi.
     - Ponyatno, - medlenno skazal Svarog. -  A  u  menya  posle  ob座asnenij
Gaudina kak-to nezametno ostalos'  vpechatlenie,  chto  lyudi,  zloumyshlyavshie
protiv menya  tam,  naverhu,  -  sluchajno  sovrashchennye  nestojkie  dushonki,
dosadnye isklyucheniya, vyrodki...
     - YA i ne