Ocenite etot tekst:




   Territoriya lyubvi i kriminala
   Professional'no mrachnyj gaishnik - sushchee olicetvorenie  mirovoj  skorbi  i
patologicheskogo neveriya v dobrodetel' roda chelovecheskogo  -  prohazhivalsya  v
sgushchavshihsya sumerkah vokrug mashiny s takim vidom, slovno ne somnevalsya,  chto
ona, vo-pervyh, kradenaya;  vo-vtoryh,  ispuskaet  prevyshayushchee  vse  myslimye
normy radioaktivnoe  izluchenie;  a  v-tret'ih,  imenno  na  nej  i  skrylis'
antiobshchestvennye elementy, ograbivshie tret'ego dnya sberkassu na  Kutevanova.
Rodion filosofski stoyal na prezhnem meste,  nauchennyj  mnogoletnim  opytom  s
popravkoj na nyneshnie rynochnye otnosheniya. Nyt' bylo by unizitel'no, a kachat'
prava - bespolezno.
   V konce koncov serzhant s tyazhkim  vzdohom,  budto  soobshchaya  o  predstoyashchem
Apokalipsise, molvil:
   - Pokryshki u tebya, bratan, nu sovershenno lysye...
   - A otkuda u  bednogo  inzhenera  denezhki  na  novye?  -  vzdohnul  Rodion
staratel'no, chtoby srazu oboznachit' ramki prityazanij na ego koshelek.
   - Ono, konechno... - soglasilsya serzhant. A dal'she poshlo po nakatannoj, vsya
operaciya otnyala s polminuty, i  Rodion,  povtoryaya  pro  sebya  v  ume  slova,
kotorye prezhde pisali isklyuchitel'no na zaborah, a teper' bez tochek  pomeshchayut
v samyh solidnyh izdaniyah, uselsya za rul'.
   - Skol'ko sodral, kozel? - pointeresovalsya yunyj passazhir, on  zhe  kavaler
eshche bolee  soplivoj  blondinochki  v  sirenevoj  kurtke,  iz-pod  kotoroj  ne
vidnelos' i nameka na yubku.
   - Poltinnik, - skazal Rodion, trogaya mashinu.
   -  Kaz-zel...  -  i  yunec,  uzhe  izryadno  poddavshij,  prinyalsya  nudno   i
mnogoslovno rasskazyvat' to li svoej Dzhul'ette, to li  Rodionu,  kak  oni  s
rebyatami namedni podlovili na temnoj okraine odnogo takogo musora i  prygali
na nem, poka ne nadoelo, a potom kinuli ego, padlu  pozornuyu,  v  nezakrytyj
kolodec teplotrassy, gde on, nado polagat',  blagopoluchno  i  pomer.  Golovu
mozhno prozakladyvat' protiv rublevoj monetki, chto  vse  eto  byla  chistejshaya
brehnya. A mozhet, i net, chistejshaya pravda. Nynche nikogda neizvestno. Ne dalee
kak vchera, kogda Rodion ehal po beskonechnomu, kak Galaktika, prospektu imeni
gazety "SHantarskij rabochij"  i  disciplinirovanno  pritormozil  na  krasnyj,
pered samym kapotom pronessya vzmylennyj soplyak, let etak  dvenadcati,  a  za
nim napererez dvizheniyu promchalsya sverstnik,  na  hodu  zapihivaya  patrony  v
baraban  nagana.  I  nagan,  i  patrony,  naskol'ko  Rodion  mog  sudit'  po
armejskomu  opytu,  byli  boevymi.  Tak  chto  chert   ih   pojmet,   nyneshnih
tinejdzherov...
   - Kuda teper'? - sprosil  on,  ne  oborachivayas'.  Za  ego  spinoj  otrok,
prikryakivaya, skovyrival plastmassovuyu probku  s  butylki  portvejna,  a  ego
podruzhka raspechatyvala shokoladku. "Uzhe vtoraya butylka, - podumal  Rodion,  -
ved' okoseyut, golubochki, vytaskivat' pridetsya volokom..."
   - Kuda teper' edem? - povtoril on gromche. Za spinoj bul'kalo. Potom otrok
chut' zapletayushchimsya yazykom sprosil u podruzhki:
   - A mozhet, k Ninke?
   - Prokol, - otvetila ona, ne razdumyvaya. - U nee  rody  vernulis',  utrom
govorila...
   - Net, nu gde zh nam togda trahnut'sya? - pechal'no vozopil ee kavaler. - My
segodnya chego, tak i razbezhimsya?
   - Ty muzhik, ty i dumaj, - filosofski zayavila podruga.
   - Dumaj... |, shef, davaj na Karly-Marly, znaesh', gde knizhnyj magazin...
   - Uzh skol'ko ezdim... - zametil Rodion, svorachivaya na Karla  Marksa.  Oni
byli  v  samom  nachale  dlinnyushchej  ulicy,  narechennoj   imechkom   borodatogo
osnovopolozhnika,  po  sluham,  vse   eshche   zhivushchego   v   serdcah   mirovogo
proletariata, a knizhnyj magazin nahodilsya  v  samom  konce.  Lyubopytno,  chto
p'yanyj otrok ispol'zoval kak orientir i privyazku imenno knizhnyj  magazin,  -
zapalo zhe v pamyat'...
   - Ne skuli, shef,  derzhi...  -  v  plastmassovuyu  korobochku  vozle  rychaga
peredach upala eshche odna smyataya polusotennaya. - Ty davaj kruti bublik,  a  moe
delo - tebya zaryazhat'... YUl'ka, podi-ka poblizhe...
   Dovol'no  dolgo  za  spinoj  u  Rodiona  prodolzhalas'  energichnaya  voznya,
peremezhavshayasya  zvuchnym   chmokan'em,   shumnymi   glotkami   iz   butylki   i
povizgivan'yami - prilichiya radi, nado polagat'. On uverenno  vel  mashinu,  ne
glyadya v zerkal'ce zadnego vida i ne  osobenno  sokrushayas'  dushoj  ob  upadke
nyneshnih nravov, - chastnyj izvoz, pust'  dazhe  epizodicheskij,  ochen'  bystro
privivaet  stoicheski-filosofskij  vzglyad  na  zhizn'  i  priuchaet  nichemu  ne
udivlyat'sya.  Po  sravneniyu  s  inymi  epizodami  izvozchich'ego  bytiya  smachno
obzhimavshayasya yunaya parochka  kazalas'  chut'  li  ne  angelochkami...  Da  i  ne
polagalos' emu vyrazhat' svoe otnoshenie k proishodyashchemu,  blago  v  korobochke
lezhali  uzhe  tri  smyatye  polusotennye  -  unizitel'no  dlya  intelligenta  i
inzhenera, a nichego ne podelaesh'. Interesno, otkuda u parshivca stol'ko deneg?
A otkuda ugodno...
   Brezglivost' davno  pritupilas',  hotya  intelligentskaya  dusha  po  staroj
pamyati bezzvuchno buntovala. Nekaya zanoza prochno sidela v podsoznanii,  i  on
boyalsya priznat'sya  samomu  sebe,  chto  ona  nazyvaetsya  ves'ma  nezatejlivo.
Zavist'. |ti, novye, pust' dazhe  ot  gorshka  dva  vershka,  chuvstvovali  sebya
hozyaevami zhizni - v etom-to vse i delo, a vovse ne v den'gah, kotoryh u  nih
gorazdo bol'she, i vsegda budet gorazdo bol'she...
   Svernuv vo dvor u devyatietazhki s knizhnym  magazinom  na  pervom  etazhe  -
magazin uhitrilsya ucelet' v nyneshnie pechal'nye vremena,  no  polovinu  zala,
kak voditsya, otdal pod larek s kitajskim shirpotrebom -  on  uzhe  dumal,  chto
otdelalsya, nakonec, ot soplyakov, izbravshih  ego  mashinu  territoriej  lyubvi.
Rano radovalsya. kavaler, hot' i p'yanyj, proyavil predusmotritel'nost':
   - YUl'ka, sidi zdes', - rasporyadilsya on, vybirayas' iz mashiny  s  nekotorym
trudom. - Pojdu na razvedku, a to esli  Kat'kina  babka  tebya  uvidit...  Ty
smotri, shef, ee  do  menya  ne  trahni...  -  i,  poshatyvayas',  napravilsya  k
edinstvennomu pod容zdu.
   - Veselyj u tebya kavaler, - brosil Rodion, vyshchelkivaya iz pachki sigaretu.
   - Ne huzhe, chem u drugih, - otrezala soplyushka. - Kin' tabachku, dyadya. I  ne
smotri ty na menya prokurorskimi glazami... CHto, v dochki  gozhus'?  Vechno  vy,
stariki, etot shlyager poete...
   - Godish'sya, pozhaluj, - rasseyanno skazal on. - Tebe skol'ko, shestnadcat'?
   - Budet.
   - Znachit, godish'sya.
   - Aga, a syad' k tebe  vecherkom  v  odinochku,  srazu  na  ostrov  Kumysheva
povezesh'...
   - Idi ty, - skazal on bezzlobno. - U menya dochke trinadcat',  pochti  takaya
zhe...
   - Znachit, est' opyt, - usmehnulas' soplyushka. - Uzhe  po  pod容zdam  stenki
spinoj vytiraet, a?
   - Vot eto vryad li.
   Ona dlinno glotnula iz gorlyshka i f'grknula:
   - Znachit, budet. Nado zhit', poka molodaya, a to i  vspomnit'  na  starosti
let nechego budet...
   - A starost' kogda nastupaet? - sprosil on lyubopytstva radi.
   - Nu, let v dvadcat' pyat'...
   - Dura...
   - Aga,  vse-taki  kleish'sya?  Namekaesh'?  Rodion  promolchal.  Iz  pod容zda
pokazalsya kavaler - naskol'ko udalos' rassmotret' v sumerkah,  udruchennyj  i
zloj.
   -  Tuz-otkaz,  YUl'ka!  -  ryavknul  on,  plyuhayas'  na  siden'e  i   gromko
vyrugavshis'. - Malo togo, chto babka Doma, eshche i shnurki v stakane...
   - Net, nu ty delovoj, - YUl'ka s toj zhe  kapriznoj  intonaciej,  ne  menyaya
tona, zapustila  nichut'  ne  ustupavshuyu  po  bogatstvu  krasok  i  slozhnosti
pleteniya maternuyu tiradu. - Takoj delovoj, ya pryamo ne mogu...  Tak  i  budem
katat'sya? Vremya podzhimaet, iz menya mat'  pechenku  vynet  bez  narkoza,  esli
priprus' k polunochi...
   - Tak do polunochi eshche - chto do Kitaya rakom... Poehali k Vital'ke?
   - A esli i tam oblom?
   - Nu ladno, - samym reshitel'nym tonom skazal kavaler. - Raz  poshla  takaya
p'yanka... SHef, dolgostroj na pristani znaesh'? Vot i leti tuda, kak  krylataya
raketa... - on opustil steklo i kinul naruzhu pustuyu butylku.
   Ona zvonko razletelas' na asfal'te v kroshevo, i Rodion  pobystree  rvanul
mashinu, poka kto-nibud' ne poyavilsya. V yashchichek tem vremenem  upala  eshche  odna
myataya polusotennaya, a lomayushchijsya basok, risuyas', vozglasil:
   - Leti, kak Betman, s veterkom! Muzyku davaj, nynche ya gulyayu,  pra-azvenel
zvonok...
   YUl'ka hihikala, slovno ee shchekotali, voznya  prekratilas',  oni  tam  stali
otkuporivat' ocherednuyu butylku.  Rodion,  uspevshij  izuchit'  nehitrye  vkusy
klientury, sunul kassetu v shchel', i iz dinamikov rvanulsya  bodro-razboltannyj
golos Novikova:
   - SHanson'etka - zavedennaya yula!
   SHanson'etka... Ne do uglej, ne dotla
   Vygoraet do okurochka, durochka...
   On i sam lyubil Novikova,  tak  chto  vykrutil  gromkost'  chut'  li  ne  na
maksimum, ulica Marksa, kak vsegda v etu poru,  uzhe  byla  pochti  pustynnoj,
mashina letela v krajnem levom ryadu, za spinoj shumno  vozilis'  i  celovalis'
vzasos - i Rodion s gorech'yu osoznal, chto otvrashchenie k  sebe,  chto  pechal'no,
uzhe stalo privychnym, ustoyavshimsya.
   - Kuda teper'? - sprosil on,  svorachivaya  k  izvestnomu  vsemu  SHantarsku
dolgostroyu, pohozhemu na kukuruznyj pochatok  zdaniyu,  vot  uzhe  let  shest'  s
zavidnoj regulyarnost'yu  menyavshemu  to  hozyaev,  to  podryadchikov,  da  tak  i
ostavshemusya nedodelannym. Mesyac nazad v  svoyu  rodnuyu  Podnebesnuyu  ubralis'
kitajskie stroiteli, nikak ne  sposobnye  privyknut'  k  rossijskomu  obychayu
zaderzhivat' zarplatu, a turki, o kotoryh s gordost'yu trepalsya po  televizoru
mer, chto-to ne poyavlyalis'. Vidimo, tozhe proslyshali o novyh tradiciyah kasaemo
voznagrazhdeniya za trud i ne  hoteli  prevrashchat'  svoyu  zhizn'  v  beskonechnyj
leninskij subbotnik...
   Otrok peregnulsya k nemu, v nos udaril gustoj zapashok portvejna:
   - Davaj von tuda, k zaboru... Aga. Glushi reaktor. YUliya, ya vas imeyu  chest'
dushevno priglasit' otdat'sya...
   - CHto, zdes'? - v ee golose Rodion chto-to ne pochuyal osobennogo protesta.
   - A v lifte luchshe bylo? Tut tebe i muzyka igraet, i vino pod rukoj...
   - A etot? - hihiknula YUliya.
   - A chego, pust' sidit, chego ne videl? Deti,  chto  li?  Emu  po  dolzhnosti
smushchat'sya ne polagaetsya... lovi kupyuru, shef. Hochesh', idi pogulyaj, sopri  von
unitaz dlya doma, dlya sem'i, a hochesh', sidi  tihonechko  i  menyaj  kassetki...
YUliya, lyubov' moya na vsyu segodnyashnyuyu pyatnicu... - i v sleduyushchij mig zatreshchali
zastezhki-lipuchki ee kurtochki.
   - |j! - skazal Rodion gromko. -  YA  na  etom  sobach'em  vetru  gulyat'  ne
sobirayus'...
   - Nu, togda sidi i uchis'... - pridushennym golosom brosil otrok. -  Tol'ko
pomolchi, kajf vlyublennym ne lomaj...
   Net,  takogo   s   nim   eshche   ne   sluchalos'   v   mnogotrudnoj   rabote
nezaregistrirovannogo  chastnogo  izvozchika...  On  propustil  moment,  kogda
sledovalo, plyunuv na vse i zabrav klyuch zazhiganiya, vylezti iz mashiny - ne  do
utra zhe budut bludit'... Otchego-to vyhodit' teper' kazalos'  eshche  stydnee  i
unizitel'nee, chem ostavat'sya na meste.  Rodion,  rugayas'  pro  sebya,  sidel,
vzhavshis' v siden'e, izbegaya smotret' v zerkal'ce zadnego vida. V mashine bylo
temno, oni ostanovilis' vdali ot fonarej -  soplyak,  hot'  i  p'yanyj,  mesto
vybral s umom, i za spinoj  Rodiona  sovershenno  neprinuzhdenno,  slovno  ego
zdes' i ne bylo, razvorachivalos' nehitroe dejstvo: ritmichnaya voznya, stony  i
ohan'e,   prekrasno   znakomoe   kazhdomu   vzroslomu   muzhiku    s    opytom
chmokan'e-hlyupan'e...
   Stranno, no on ne ispytyval ni malejshego vozbuzhdeniya,  hotya  chut'  li  ne
ryadom s nim gromko kolyhalis' slivshiesya  tela  i  zapah  seksa  v  salone  s
nagluho zadraennymi oknami stanovilsya vse sil'nee. Otvrashchenie k nim, k sebe,
k okruzhayushchej zhizni prevozmogalo vse  ostal'nye  emocii.  Navernoe,  v  takom
sostoyanii lyudi sposobny ubit': on vdrug predstavil svoyu  Zojku,  Zajchika  na
zadnem siden'e naemnoj mashiny, v rukah p'yanogo  soplyaka...  V  viski  slovno
vonzilis' tonkie igly, Rodion edva ne vzvyl  ot  beznadezhnosti,  povtoryal  v
ume, slovno isportivshijsya patefon:
   "S nej takogo ne budet, s moej dochkoj ni za chto takogo  ne  budet,  pust'
zhizn' teper' drugaya, Zojka vse ravno vyrastet luchshe i chishche, s nej takogo  ne
budet..." Tyazhelyj zapah slovno propital ego vsego, i  on,  skripnuv  zubami,
sunul v rot sigaretu, shchelknul  zazhigalkoj.  CHto  na  zadnem  siden'e  proshlo
sovershenno  nezamechennym,  tam  kak  ni  v  chem   ne   byvalo   prodolzhalis'
samozabvennye ohan'ya i stenan'ya, poroj neponyatno ch'i  nogi  zadevali  spinki
perednih sidenij, ryadom s nim, poverh  myatyh  kupyur,  shlepnulas'  v  korobku
chernaya tufel'ka. Dokuriv, on protyanul ruku  i  smenil  doigravshuyu  do  konca
kassetu. Teper' v salone hriplo nadryvalas' Lyuba Uspenskaya:
   - A ya syadu v kabriolet
   i uedu kuda-nibud',
   ty prosnesh'sya - menya zdes' net...
   On  lyubil  i  etu  pesnyu,  no  boyalsya,  chto  otnyne  ona   vsegda   budet
associirovat'sya s vospominaniyami ob ocherednom unizhenii.
   "Sobstvenno govorya, nikto tebya ne unizhaet, - podumal on. - Im i v  golovu
ne prihodit, chto oni tebya unizhayut,  chego  zhe  ty  voesh'  na  Lunu?"  No  eti
uteshitel'nye mysli pomogali ploho.  Bessil'noe  otvrashchenie  k  samomu  sebe,
smeshannoe s etim proklyatym zapahom, pronikalo pod cherep, vo vse pory.
   On ne srazu i soobrazil, chto szadi davno uzhe stoit  tishina.  Potom  snova
zabul'kalo, shchelknula zazhigalka, na mig ozariv salon trepeshchushchim siyaniem.
   - Komandir! - podal  golos  vovse  uzh  rassolodevshij  soplyak.  -  Mestami
pomenyat'sya ne hochesh'?
   - CHto? - on ne srazu i soobrazil.
   - K devochke ne hochesh', govoryu? A to ona ne konchila, grustit...
   - Oj, protivnyj... - poslyshalsya delanno zastenchivyj devichij golosok.
   - A chto? Dolzhen ya zabotit'sya o  lyubimoj  zhenshchine,  chtob  slovila  orgazm?
Grebi syuda, shef, a ona potom sravnit... Mozhet, s toboj tusovat'sya  i  budet,
a, YUl'k?
   - Oj, protivnyj...
   - A domoj ne pora? - sprosil Rodion, edva sderzhivayas', chtoby ne  vykinut'
oboih iz mashiny.
   - I pravda, pora, - ozabochenno podala golos  YUl'ka.  -  Kapitan,  u  tebya
nosovoj platok est'? Podteret' tut...
   Rodion, poshariv po karmanam, sunul nazad platok, ne oborachivayas'. Skazal:
   - Vykin' potom.
   I, ne dozhidayas' cennyh ukazanij, medlenno tronul mashinu.
   "Edinichka" byla rovesnicej  etoj  besputnoj  YUlechki,  dazhe,  pozhaluj,  na
neskol'ko mesyacev postarshe - no vse eshche tyanula, hot' i prorzhavela  naskvoz'.
Pochinka i uhod - eto u nego, bez lishnego  hvastovstva,  neploho  poluchalos',
esli povezet, mozhno proezdit' eshche paru let...
   Okazyvaetsya, razgul'nye maloletnie lyubovnichki zhili v odnom  dome.  Rodion
lishnij raz ubedilsya, chto "zhenshchina" -  ponyatie,  ot  vozrasta  ne  zavisyashchee.
Velev emu ostanovit'sya v otdalenii ot  pod容zda,  soplyushka  privela  sebya  v
poryadok, poprosila zazhech' svet. polyubovalas' na sebya v zerkal'ce:
   - Nu kak, kapitan, naschet nevinnosti?
   - Sojdesh'  -  brosil  on  nepriyaznenno.  Teper'  ona  glyadela  sovershenno
nevinnoj  i  blagonravnoj  shkol'nicej  -  v  starye  vremena,  povyazav  alyj
pionerskij galstuchek, ee vpolne mozhno bylo vypuskat'  s  buketom  cvetov  na
tribunu ocherednogo s容zda.
   - To-to, - skazala ona udovletvorenno, zvonko shlepnula po rukam kavalera.
- Uberi lapy, ya uzhe  v  obraze...  Poshli?  Tol'ko  esli  v  pod容zde  lapat'
polezesh' - kolenkoj po yajcam  vrezhu,  srazu  preduprezhdayu.  CHto  mne,  opyat'
krasotu navodit'? Poka, drajver!
   Oni vyvalilis' iz mashiny, peresmeivayas' i pohohatyvaya, poshli k  pod容zdu.
Rodion, vytashchiv iz bardachka tryapku, raspahnuv vse dvercy,  prinyalsya  yarostno
drait' zadnee siden'e, brezglivo peredernuvshis' vsem  telom,  kogda  myakot'yu
bol'shogo pal'ca v容hal v lipkoe pyatno. Zakuril i dolgo stoyal na vetru, chtoby
mashina provetrilas' kak sleduet. Mashinal'no prikinul:  dvadcat'  s  gruzina,
desyatka s devushki v kozhanke, dvesti pyat'desyat ot zagulyavshego soplyaka,  minus
polsotni gaishniku... Sovsem neploho.
   Ot zapaha tak i ne udalos' izbavit'sya, i on do poloviny prispustil steklo
so svoej storony, pribavil  gazu.  Ehal  po  dlinnoj,  neosveshchennoj  trasse,
vedushchej iz mikrorajona Polyarnogo k centru, gde gaishniki poyavlyalis' tol'ko  v
svetloe vremya, tak chto mozhno bylo i podnazhat'.
   CHeloveka,  shagnuvshego  na  asfal't  ot  betonnoj   korobochki   avtobusnoj
ostanovki, on zametil  izdali.  Sbavil  skorost',  zorko  vglyadyvayas'.  Net,
odin-odineshenek, nikogo ryadom net, i  nikto  ne  pryachetsya  za  ostanovkoj...
Mesto bylo ne to chtoby kriminogennoe,  no  krajne  specificheskoe:  metrah  v
pyatistah otsyuda, v pole,  stoyali  tri  semietazhki  -  byvshie  obshchezhitiya  ego
rodnogo "SHantar-masha", s  polgoda  nazad  peredannye  na  balans  gorodu.  I
gorodskie vlasti, po sleznoj pros'be UVD stremyas'  razgruzit'  perepolnennye
kolonii, gde uzhe neraz sluchalis' bunty, peredali doma pod novuyu zonu  obshchego
rezhima.
   Rodion, pritormazhivaya, opustil ruku v  levyj  karman  kurtki  i  stisnul;
gazovyj ballonchik. Zashchita byla slaben'kaya, no vse zhe spasla  odnazhdy,  kogda
tot soplyak  popytalsya  nakinut'  emu  na  sheyu  petlyu  iz  kuska  telefonnogo
kabelya...
   Muzhchina, podnyav s asfal'ta  nebol'shuyu  sumku,  netoroplivo  napravilsya  k
pravoj perednej dverce. Eshche izdali, osklabyas', kriknul:
   - Da ne verti ty  bashkoj,  bratila,  odin  ya  tut!  -  priotkryv  dvercu,
prosunul golovu v malen'koj chernoj kepke: - Do zhede vokzala zabrosish'?
   - Sadis', - motnul golovoj Rodion.
   Nezhdannyj passazhir netoroplivo ustroilsya ryadom  s  nim,  kinul  sumku  na
zadnee siden'e. Rodion pokosilsya na nego - korotko strizhennyj, hudoe lico so
vtyanutymi shchekami, skulastoe i mechennoe  nekoej  inakost'yu,  odet  neozhidanno
prilichno: i dzhinsy ne iz deshevyh, i kurtka gorazdo luchshe, hotya i  u  Rodiona
ne iz deshevyh, Likin podarok na den' rozhden'ya...
   Mashina tronulas'. CHernyavyj shumno povel nosom:
   - Blagouhanie. Tebe chto,  kakaya-to  chmara  naturoj  platila?  -  On  dazhe
prichmoknul: - Oj, priyatnyj zapashok...
   - Da seli tut... - skazal Rodion. - Vlyublennye bez haty.
   - Aga, ponyatno. A ty, znachit, docent, seanec lovil?
   - YA ne docent...
   - Bez raznicy,  -  otmahnulsya  chernyavyj,  zakuril.  -  Glavnoe,  iz  tebya
intelligent mayachit,  chto  milicejskaya  migalka  vo  mrake...  Ot  bezdenezh'ya
podalsya v kuchera, a?
   - Da voobshche-to... - skazal Rodion nejtral'nym  tonom.  -  A  vy,  znachit,
ottuda?
   - A kak ty ugadal, docent? - delanno udivilsya chernyavyj. - Ty ne bojsya, ne
budu ya tebya rezat' i grabit', ne tot ty karasik,  a  esli  prismotret'sya,  i
vovse ne karasik...
   - Za chto chalilsya? - sprosil Rodion.
   - Ogo, kakie  ty  slova  vyuchil...  Za  skvernye  sportivnye  rezul'taty,
docent, skazhu tebe, kak na ispovedi. Vse, ponimaesh' li uspeli razbezhat'sya, a
ya ne razbezhalsya, vot mne sudejskaya kollegiya za  poslednee  mesto  v  bege  i
vlepila ot vsej svoej such'ej dushi... Takie pirogi - On  potyanulsya  i  vpolne
normal'nym uzhe golosom skazal: - Nichego, sejchas syadu na krokodila, kak belyj
chelovek, a esli provodnichka popadetsya ponimayushchaya, budet sovsem  prekrasno...
Vypit' nichego net? U menya kapusta est', ne somnevajsya, podsobrali kenty...
   - Da net, ne derzhu...
   - Ono i vidno - lyubitel'... CHto, zarplatu zaderzhali za  polgoda,  baba  s
koroedami na shee? I horosho hot', mashina poka tyanet?
   - Nu da, - skazal Rodion. Rasskazyvat', kak vse obstoit na samom dele, on
ne sobiralsya - bylo by eshche unizitel'nee, navernyaka...
   - |h, zhvachnye... - bezzlobno  skazal  chernyavyj,  gluboko  zatyagivayas'.  V
polumrake ego dlinnoe kostistoe lico  iz-za  glubokih  tenej  i  vpalyh  shchek
kazalos' pohozhim na cherep. - Net, ya by ot takogo rasklada sdoh, posadi  menya
na tvoe mesto. Zub dayu.
   - A chto delat'? - pozhal plechami Rodion.
   - Vorovat', - vesko skazal chernyavyj. - Kak govoril  tovarishch  Emel'ka,  ne
tot, chto koreshilsya so shchukoj, a tot, chto Pugachev, luchshe  polsta  let  prozhit'
orlom, chem tri sotni voronom... Prohodil v shkole takuyu knizhku, a? To-to.
   - A potom  -  tuda?  -  Rodion  dernul  golovoj  nazad.  CHernyavyj  ponyal.
Pomorshchilsya:
   - Nu i chto? Esli est' v hrebtine zhelezo, ty i  tam  zhivesh'  orlom,  a  ne
rogometom, ili, uzh berem krajnij sluchaj,  kozlom...  Glavnoe,  docent,  zhit'
tak, chtoby sam sebya uvazhal. Usek?
   On govoril vesko,  s  edva  ulovimoj  notkoj  brezglivogo  prevoshodstva.
Rodion molchal -  prosto  ne  znal,  chto  otvetit'.  Posle  dolgogo  molchaniya
sprosil:
   - A kak tam - hrenovo?
   - Komu kak, ya zh tebe govoril... Vse zavisit  ot  zheleza  v  pozvonochnike.
Slabyh gnut cherez koleno i stavyat rakom...  A  slabost',  docent,  vovse  ne
obyazatel'no ot myshcy zavisit, ne v tom delo... - on vdrug hlopnul Rodiona po
boku. - |j, pritormozi, voz'mu pojla v steklyashke...
   Mashina ostanovilas'  v  dlinnoj  polose  gustoj  teni  mezh  dvumya  daleko
otstoyashchimi drug ot druga fonaryami. Sprava  tyanulis'  prokopchennye  kirpichnye
domishki dovoennoj postrojki, sleva lezhal  shirokij  pustyr',  daleko  vperedi
yarkoj polosoj svetilsya prospekt Aviatorov.
   - Poehali. Golovoj ne verti i soblyudaj pravila. Hvosta za nami ne budet -
eta soplya chut' pod sebya so strahu ne napisyala, bud' u nee tam knopka,  davno
by poblizosti "lunohod" motalsya... A tvoego nomera ona ne videla, ya  zh  tebya
narochno tormoznul, gde potemnee.  Nu,  ponyal,  kak  dela  delayutsya?  Hot'  i
melochevka, zato spina ni na kaplyu ne vspotela i ruchek ne natrudil...  Tak  i
nado zhit', docent, - chto tvoe, to moe, a chto moe, to ne trozh'. Strashno?
   - Ne znayu, - chestno skazal Rodion, medlenno vyvodya mashinu na prospekt.
   - Nu, esli tak, mozhet, ty eshche i ne sovsem propashchij... - On skupo  glotnul
iz gorlyshka, zavintil probku. - Ladno,  lyagu  na  polku,  tam  i  razgoveyus'
vser'ez. Tol'ko, ya tebya  proshu,  docent,  ne  trevozh'  mentovku.  Sebe  huzhe
sdelaesh'. Menya cherez polchasika i sled prostynet, a  tebya  oni  s  prevelikoj
radost'yu zakonopatyat dlya otchetnosti, verno tebe govoryu. Sunut v  press-hatu,
a tam ty, chtob ochko nachetvero ne porvali, vse lar'ki,  chto  na  etom  beregu
bombanuli, na sebya voz'mesh'... Usek? To,  chto  my  s  toboj  provernuli,  na
prokurorskoj fene otchego-to surovo imenuetsya grabezhom... Stoj!
   Rodion rezko zatormozil, mashinu uvelo vpravo -  pokryshki,  dejstvitel'no,
byli lysye. Podrezavshij ego temno-vishnevyj "CHeroki",  nahal'no  vykativshijsya
iz pereulka sprava i ne ustupivshij dorogu, kak sledovalo by, nespeshno vyehal
na prospekt, myauknuv klaksonom. Za rulem, Rodion rassmotrel,  sidela  sovsem
molodaya  devushka  -  yarko  nakrashennye  guby,  zatemnennye  ochki,   nadmenno
vzdernutaya golovka. Na nih ona i ne vzglyanula - umchalas' v storonu centra.
   - S-suchonka, - fyrknul chernyavyj. - Stroit  iz  sebya.  To  li  dorogon'kaya
podstilka, to li papina dochka... Dogonim? Vynem iz tachki i vvalim  za  shcheku,
chtoby v sleduyushchij raz soblyudala pravila dvizheniya? Ladno, docent,  ya  shuchu  -
ona zh tebya nepremenno opishet, a cherez tebya i na  menya  bystren'ko  vyjdut...
Davaj na vokzal, a to zaboltalsya ya s toboj.
   Eshche neskol'ko minut oni molchali. U povorota k  staromu  aeroportu  torchal
belo-sinij gaishnyj "Moskvich", no ostanavlivat' ih  ne  stali.  Podstrekaemyj
neponyatnym emu samomu chuvstvom, Rodion sprosil:
   - I chto zhe, vot tak legko i proskakivaet?
   - Ne vsegda, - ser'ezno otvetil chernyavyj. - Daleko ne vsegda. Smotrya  kak
rasschitaesh'  i  kak  provernesh'.  S  kioskom  proshche,  s  delom  poser'eznee,
sootvetstvenno, poslozhnee. Glavnoe, proschitat' vse ot i do. I zaranee znat',
chto veshat' na ushi, esli popadesh'sya.
   - Ty zhe govoril, v press-hate vse ravno raskolesh'sya...
   - Tak tuda eshche popast' nado. V tom i iskusstvo, chtoby do  nee  ne  dojti.
Vot sejchas, verno tebe govoryu, my hvost iz myshelovki vydernuli. Pisyushka menya
uzhe ni za chto ne opoznaet, svidetelej ne bylo, a babki ne mechenye.  Ne  bylo
tam ni menya, ni tebya.  Esli  dolgo  smotret'  v  glaza  chestnym  vzglyadom  i
vozmushchat'sya nezakonnym zaderzhaniem, zaprosto sojdet s  ruk.  Potomu  chto,  s
drugoj-to storony, ne stanut menty iz-za parshivogo  kioska  osobo  napryagat'
nervnye kletki i ryt' zemlyu nosom. V obshchem, kak povezet. A eshche miloe delo  -
tryasti aziatov na rynkah. Ne kavkazov, s temi slozhnee, a vseh etih kazahov s
kirgizami - eti eshche ne uspeli svyazyami obzavestis',  kupit'  horoshuyu  ohranu,
zhivut na ptich'ih pravah, vsego boyatsya, i  tryasut  ih,  kak  speluyu  vishnyu...
Hotya, konechno, i tam trebuetsya ostorozhnost'. A chto, docent, interesno stalo?
Da ty ne smushchajsya, kak celochka, vizhu, glazki razgorelis'... Ty ne perezhivaj,
delo zhitejskoe. Voz'mi da i poprobuj. Esli srazu ne zavalish'sya - glyadish',  i
vyjdet iz tebya chelovek ne huzhe nekotoryh...


   Teplo domashnego ochaga
   Postaviv mashinu v garazh, on ne poshel  v  pod容zd  -  prisel  na  lavochku,
zakuril. Kazalos', ot odezhdy vse eshche veet tem zapahom. SHantarskaya vesna, kak
obychno, vydalas' prohladnoj i zapozdavshej, stoyal konec aprelya, a sneg eshche ne
vezde soshel, po gorodu gulyal holodnyj veter - no vnutr' nebol'shogo  kvartala
shestietazhnyh "stalinok" pochti ne pronikal, i nochnoj vozduh byl spokojnym.
   On dolgo sidel na styloj skamejke. U  sosednego  pod容zda  snova  torchala
belaya yaponskaya mashina, nizkaya, sportivnaya, vnutri gromko  igrala  muzyka,  i
ryadom, boltaya i peresmeivayas', hohocha naglo, uverenno, stoyala kuchka Kozhanyh.
Tak ih Rodion davno okrestil dlya  udobstva.  Uverennye  v  sebe  mal'chiki  v
kozhanyh kurtkah i sportivnyh shtanah chasten'ko vyzyvali u nego ostroe zhelanie
nazhat' na spuskovoj kryuchok - odna  beda,  ne  bylo  v  hozyajstve  predmetov,
takovym kryuchkom snabzhennyh. Ostavalos' lish' tiho nenavidet'. Za to, chto oni,
pust' nikogda ne zadiravshie, smotreli na  ego  dryahluyu  "edinichku",  kak  na
vosh'. Za to, chto karmany u nih nabity den'gami. Za  to,  chto  v  ih  mashinah
sideli ocharovatel'nye, na podbor, devochki. Za to,  chto  oni  ne  chitali  teh
knig, chto chital on, - no bez  vsyakih  diplomov  i  vuzov  kak-to  uhitrilis'
vylezti v hozyaeva novoj zhizni.  I,  glavnoe,  za  to,  chto  oni  ne  boyalis'
budushchego i zhit' im bylo ne strashno, nikakie kompleksy ne muchili, i sloves-to
takih ne znali, podi...
   V tysyachnyj raz on gor'ko sprosil sebya: pochemu? Pochemu vse nachinalos'  tak
veselo  i  horosho,  a  konchilos'  tak  pozorno?  Pochemu  on,  neskol'ko  let
borovshijsya za demokratiyu, okazalos', vsego lish' raschishchal dorogu tem, kto  ne
znaet, chto takoe zaderzhka zarplaty? Ne imelo znacheniya, bandity eto ili  yunye
torgashi iz rasplodivshihsya firm i firmochek - Rodion  nenavidel  ih  vseh  bez
razbora. Za to, chto vse oni byli drugie. Ne plyli  po  zhizni,  kak  shchepka  v
potoke, a upravlyali  eyu  -  hotya,  po  spravedlivosti,  eto  on  dolzhen  byl
okazat'sya na ih meste, emu  i  takim,  kak  on,  dolgo  i  cvetisto  obeshchali
bezbednuyu zhizn' na zapadnyj lad, no na kakom-to  neulovimom  povorote  zhizni
rossijskie  intelligenty  vdrug  gorohom  posypalis'  na  obochinu,   gde   i
ostalis'...
   Serdito zatoptav okurok, on voshel v  pod容zd,  stal  medlenno,  otyazhelelo
podnimat'sya po lestnice. Perezhivaniya ot syurprizov  segodnyashnego  vechera  uzhe
shlynuli dazhe to, chto  on  nevol'no  okazalsya  souchastnikom  natural'nejshego
grabezha, bol'she ne bespokoilo - ladno, i v samom dele soshlo s  ruk,  kto  by
podumal, chto eti dela prohodyat tak prosto i budnichno....
   Navstrechu popalsya novyj sosed, kupivshij  mesyac  nazad  kvartiru  u  vdovy
CHeremhova, - slovno by nekie nevedomye sily reshili usugubit' vse svalivsheesya
na Rodiona, sosed tozhe byl iz Kozhanyh, syten'kij kruglo-mordyj krepysh...
   Pravda, pozdorovalsya on vezhlivo, otvodya vzglyad. Vot  uzhe  dve  nedeli  on
staratel'no, pryacha glaza, zdorovalsya pervym - s teh por, kak po p'yanke  stal
na lestnice pristavat' k Like, tashchila kvartiru poslushat' muzychku, hvatal  za
rukav, otpuskal hamskie komplimenty. Rodion, uznav, rvanulsya bylo  nachistit'
emu  mordu,  no  Lika  so  svoej  obychnoj  nepreklonnost'yu  uderzhala,  potom
pozvonila k sebe na firmu, priehali kakie-to rebyatki, kotoryh Rodion  tak  i
ne videl, slyshal tol'ko, kak oni, vezhlivo pogovoriv  s  Likoj  na  ploshchadke,
pozvonili k sosedu. S teh por sosed stal shelkovym - no Rodionu  takoj  final
lish' pribavil tyagostnyh perezhivanij. Eshche raz v ego  bytie  vorvalas'  novaya,
neznakomaya i neponyatnaya zhizn', ot kotoroj nevozmozhno bylo skryt'sya...
   Zahlopnuv za soboj  dver',  on  postoyal,  prislushivayas'.  Gromko  rabotal
televizor, na fone layushchej inostrannoj rechi  gundosil  perevodchik  -  znachit,
opyat' vidak... Vzdohnuv, on snyal krossovki,  povesil  kurtku  na  veshalku  i
napravilsya v dochkinu komnatu.
   Ona i golovy ne povernula na zvuk raspahnuvshejsya dveri - razvalivshis'  na
divane, zacharovanno  sozercala,  kak  Majkl  Duglas,  vystaviv  pered  soboj
gromadnyj  pistolet,  s  oshalevshim  vzglyadom  mechetsya  po  kakim-to   pustym
koridoram. Aga, "Osnovnoj instinkt",  uznal  on  vskore.  CHert,  no  tam  zhe
pohabnyh scen vyshe kryshi...
   - Dobryj vecher, Zajka, - skazal on napryazhenno.
   Zoya nazhala  knopochku  na  distancionke,  zastaviv  izobrazhenie  zameret',
vzglyanula na nego ne to chtoby vrazhdebno ili dosadlivo - prosto-naprosto  bez
malejshih emocij. I eto bylo bol'no. "My ee teryaem, my ee teryaem!" -  obozhayut
orat'  kinoshnye  amerikanskie  vrachi.  Imenno  tak  i  obstoit.  On  uzhe  ne
podozreval - znal, chto bezvozvratno teryaet dochku, ona ostaetsya  poslushnoj  i
blagonravnoj, no otdalyaetsya vse  dal'she,  stanovitsya  neizmerimo  chuzhoj,  ne
preziraet, no i ne uvazhaet, podsmeivaetsya vse chashche, bezzlobno, no, chto samoe
pechal'noe, uzhe privychno.  Papochka  stal  smeshnym,  neudachnikom,  chudakom.  A
mamochka, sootvetstvenno, svetom v okoshke. I nichego tut  ne  podelaesh',  hot'
golovu sebe razbej. On ostaetsya, a Zajka  uhodit  v  novuyu  zhizn'.  Gde  vse
cennosti Rodiona - nikakie i ne cennosti vovse...
   Dochka smotrela vyzhidatel'no.  Na  yunom  lichike  tak  i  chitalos':  "Kogda
uberesh'sya, zanuda? Meshaesh' ved'!"  Nelovko  shagnuv  vpered,  Rodion  polozhil
ryadom  s  chernoj  distancionkoj  bol'shuyu  plitku  shokolada,   kuplennuyu   za
odinnadcat' tysyach na Marksa.
   - Spasibo, pap, - skazala ona tem zhe do omerzeniya  ravnodushnym  tonom.  -
Dobytchik ty u nas... Denezhku dash'?
   On, ne schitaya, sunul ej neskol'ko bumazhek.
   - Ogo! - Zoya poshevelilas', v ushah blesnuli zolotye serezhki-shariki.  Likin
podarok, estestvenno, na vsem v dome nevidimye yarlychki: "Kupleno  Likoj".  -
Ty chto, narkotikami torgoval?
   - Da tak, horoshij klient popalsya...
   - Ty mashinu menyat' ne dumaesh'? Mama opyat' govorila pro tu "Tojotu",  ved'
ujdet tachka...
   - Obojdus' bez "Tojoty", - skazal on suho.
   - Hozyain - barin... - protyanula dochka sovershenno Likinym tonom. I  ulybka
byla v tochnosti Likina. Rodion davno uzhe otchayalsya najti v nej hot' chto-to ot
nego samogo.
   - Mat' zvonila?
   - Aga. U  nih  tam  kakie-to  napryazhenki,  no  skoro  budet...  -  i  Zoya
neterpelivo   pokachala   v   ruke   distancion-ku.   Neuvazhaemomu    papochke
nedvusmyslenno predlagali uletuchit'sya.
   Probormotav chto-to, ostavsheesya neponyatnym emu samomu,  Rodion  napravilsya
na kuhnyu. Davno ne el, no kusok ne lez v gorlo. Sev za  derevyannyj  vychurnyj
stol (yarlyk: "Kupleno Likoj"), ne uderzhalsya, ottyanul dvumya  pal'cami  sviter
na grudi i ponyuhal - net, zapah esli i byl, to davno  vyvetrilsya.  Raspahnul
dvercu vysokogo belogo "Samsunga"  ("Kupleno  Likoj"),  mehanicheski  rabotaya
chelyustyami, szheval kusok hleba s lomtem vetchiny  ("Kupleno  Likoj"),  napilsya
pryamo iz-pod krana i potashchilsya k sebe v komnatu. Slava bogu, to, chto na  nih
troih prihodilos' chetyre komnaty,  k  blistatel'noj  kar'ere  Madam  Delovoj
ZHenshchiny Liki  Raskatnikovoj  ne  imelo  rovnym  schetom  nikakogo  otnosheniya.
Pravda, k dostizheniyam ego samogo - tozhe. Tak chto povodov dlya samoutverzhdeniya
net...
   Vklyuchil malen'kij "SHarp" ("Kupleno Likoj") i ravnodushno smotrel,  kak  po
estrade mel'teshit v cvetnyh luchah prozhektorov ocherednaya  zvezdochka  na  chas,
odetaya vo chto-to vrode chernoj kombinashki. Sovershenno  bezdumno  polulezhal  v
kresle ("Kupleno Likoj"). Potom, kogda pevicu  davno  uzhe  smenil  val'yazhnyj
kommentator, nudno taldychivshij chto-to ob uspehah svoih  i  proiskah  vragov,
obostrivshimsya sluhom ulovil shchelchok zamka.
   I ostalsya na meste, vytyanuv nogi,  puskaya  dym  v  storonu  priotvorennoj
fortochki. Vskore poslyshalis' negromkie energichnye shagi, dver'  raspahnulas',
i lyubimaya supruga predstala vo vsej krase - tridcat' tri goda, no ni za  chto
ne dash', temno-rusye  volosy  ulozheny  v  produmannuyu  prichesku,  s  pervogo
vzglyada  sposobnuyu  pokazat'sya  neraschesannymi  lohmami,  sirenevyj  delovoj
kostyum s vyzyvavshej legkie pristupy nostal'gii po yunosti  mini-yubkoj,  belaya
bluzka. Pod kostyumom - nichego, madam terpet' ne mogut nizhnego  bel'ya,  razve
chto v sugubo zhenskie periody, po neobhodimosti. V studencheskie gody,  voobshche
do peremen eto ego ne  na  shutku  vozbuzhdalo,  teper'  tol'ko  zlilo.  Poroj
fantaziya risovala samye besstydnye steny, pochemu-to  vsegda  razygryvavshiesya
pri yarkom svete, v roskoshnom ofise... Ponyatno, v etih scenah zakonnogo muzha,
to bish' ego  samogo,  vsegda  podmenyala  nekaya  bezlikaya  figura  sovershenno
opredelennogo poshiba - s nastoyashchim  "Sitizenom"  na  zapyast'e,  v  roskoshnom
kostyume,  pahnuvshaya  umopomrachitel'nymi   muzhskimi   odekolonami,   nebrezhno
stavivshaya Liku v samye zatejlivye pozy...
   - Urabotalsya, dobytchik? -  veselo  brosila  Lika,  plyuhnulas'  na  divan,
zakinula nogu na nogu. - A u menya torzhestvo...
   - CHto opyat'? - sprosil on nejtral'nym tonom.
   - Aj, dolgo ob座asnyat'...
   - A ty popytajsya, vdrug pojmu...
   - Rodik, nu bros' ty! YA  v  tvoem  intellekte  nichutochki  ne  somnevayus',
prosto, chtoby ocenit' vo vsej polnote, nuzhno v etom biznese  krutit'sya  paru
let... V obshchem, kratko rezyumiruya - ulomali vseh, kogo hoteli,  i  kontraktik
vydrali bukval'no iz glotki u "Telestara", v chem tvoya podruga zhizni  sygrala
ne samuyu poslednyuyu rol'...
   - Tochnee, eto? - on kivnul na ee vysoko otkrytye nogi.
   - Estestvenno, - bezmyatezhno, veselo skazala Lika. - Vse  produmano  samym
tshchatel'nym obrazom s uchetom mirovogo opyta - kogda v  pole  zreniya  delovogo
partnera mayachat strojnye nozhki, vnimanie koncentriruetsya glavnym obrazom  na
nih, a vot ih hozyajku obychno i ne podozrevayut v obladanii umom i  hvatkoj...
Inogda zdorovo pomogaet...
   - Segodnya tozhe?
   - Da, pozhaluj... - Lika protyanula  emu  butylku  shampanskogo.  -  Otkroj,
pozhalujsta, u tebya vsegda  zdorovo  poluchalos',  bez  vsyakogo  fontana...  YA
segodnya gulyayu.  I,  oceni  dolzhnym  obrazom,  nashla  v  sebe  sily  pokinut'
roskoshnyj banketnyj stol, chtoby predat'sya lyubvi s zakonnym  muzhem...  -  ona
byla nemnogo p'yana, Rodion zametil srazu. - I niskolechko ne revnuyu, poka  on
vecherami kataet raznyh tam krasotok...
   - Kakie krasotki? - vyrvalos' u nego s gorech'yu. -  Ty  b  znala,  chto  za
monstruoznye situacii sluchayutsya...
   - Rodik, no ty zhe dobrovol'no na sebya vzvalil etot to  li  krest,  to  li
hobbi? CHto zhe tut plakat'sya? Voz'mi i bros'... - Lika prinyala u nego  bokal,
otpila polovinu. - Tem bolee, est' delovoe predlozhenie...
   - Zojka opyat' "Osnovnoj instinkt" gonyaet.
   - Nu i chto?
   - Tam zhe sploshnoe trahan'e.
   - Nu i chto? - povtorila ona. -  Devke  chetyrnadcatyj  god,  vse  znaet  i
ponimaet. Pust' uzh luchshe smotrit doma otnositel'no prilichnye fil'my,  chem  u
podrug - zhestkoe porno. CHto ty  glaza  kruglish'?  Uvy...  YA  na  toj  nedele
poprosila mal'chikov iz  sluzhby  bezopasnosti  nemnogo  podmognut',  oni  mne
prinesli nuzhnuyu tehniku i rastolkovali,  kak  s  nej  obrashchat'sya.  Podsunula
Zajke mikrofonchik v komnatu i poslushala, o chem oni boltayut s Anyutoj i Lyudkoj
Sajko. Ma-at' moya zhenshchina... Vse znayut.
   - A pochemu ya ne znayu?
   - Potomu chto ty by nachal, vstoporshchiv borodku, orat'  na  ves'  kvartal...
Uspokojsya, Rodik, nichego tam strashnogo ne bylo - soplyushki chisto teoreticheski
obsuzhdayut zapretnyj plod, chto ty hochesh', perehodnyj vozrast i  sozrevanie...
Pravda, nichego strashnogo. Dazhe naoborot, na dushe spokojnee stalo. Ty  ej  ne
vzdumaj protrepat'sya, obizhus' neskazanno... Ponyal?
   - Ponyal, - skazal on hmuro. Osushil bokal i nalil sebe eshche.
   - Rodik... - protyanula ona tonom  malen'koj  naivnoj  devochki.  Legla  na
divane, opirayas' na levyj lokot', potupila glaza. - Ty menya  lyubish'?  Mozhesh'
mne sdelat' malen'koe odolzhenie?
   - Kakoe? - nauchennyj  gor'kim  opytom,  on  ne  ozhidal  nichego  dlya  sebya
priyatnogo.
   - Rodik, ty uzh prosti, ya na sebya  snova  vzvalila  funkcii  glavy  sem'i,
edinolichno reshayushchego...
   - A konkretno?
   - Konkretno - kupila vse-taki tu "Tojotu". Nu prosto greh  bylo  upuskat'
takoj sluchaj, nashi mehaniki ee pryamo-taki prosvetili rentgenom  i  zaverili,
chto ona i v samom dele bez probega,  chto  let  neskol'ko  problem  ne  budet
nikakih...
   - SHestnadcat' tysyach dollarov? - sprosil  on,  sovershenno  ne  predstavlyaya
sebe vzhive takie den'gi.
   - Aga, - bezmyatezhno skazala Lika,  snimaya  zhaket  i  nebrezhno  brosaya  na
myagkij valik poruchnya. - Nu i naplevat', kakie nashi gody, eshche zarabotaem etoj
zeleni...  Zato  est'  u  nas  teper'  "Tojota"  dvuhletnego  vozrasta,  chto
pryamo-taki  roskoshno,  uchityvaya  otsutstvie  probega  po  nashej  velikoj   i
neob座atnoj... Takoe delo nado obmyt'.  Razlivaj,  a  potom  ya  eshche  prinesu,
prihvatila neskol'ko...
   - Ponyatno, - skazal on, razlivaya po bokalam ostatki shampanskogo. - Teper'
eshche nachnesh' uchit'sya vdobavok ko vsemu, voobshche doma tebya ne uvidish'...
   - V tom-to i fokus, chto ne hochetsya mne uchit'sya, - soobshchila Lika. -  Boyus'
ya baranki, otkrovenno govoryu, ty zhe znaesh'... Rodik, ty menya lyubish'?
   - Koroche?
   - Koroche - po  sovershenno  dostovernym  dannym,  vash  "SHantarmash"  vskore
okonchatel'no zakryvayut na polgodika. S  sohraneniem  azh  tridcati  procentov
zarplaty  i  uvol'neniem  dobroj  chetverti  rabotayushchih.  Delat'  tebe  budet
sovershenno nechego - esli tol'ko ne vystavyat voobshche. Vse ravno  ty  baluesh'sya
etim svoim izvozom... V obshchem, idi k nam shoferom.
   - A kogo vozit'?
   - A menya, - skazala Lika. - Na nashej  "Tojote"  v  sirenevyj  metallik...
kstati, udivitel'no podhodit k etomu kostyumchiku, pravda?
   - Nu, znaesh'...
   - A chto? - Lika smotrela na nego s nenaigrannym  udivleniem.  -  Otlichnyj
variant s mahu pokonchit' so vsemi tvoimi kompleksami  i  mil'onom  terzanij.
Millionchika poltora zhalovan'ya ya tebe prob'yu, bez osobyh  hlopot.  Vodish'  ty
klassno. Vse vremya budu u tebya na  glazah,  avos'  perestanesh'  revnovat'  k
kazhdomu faksu v ofise...  Po-moemu,  vpolne  del'nuyu  veshch'  predlagayu.  Est'
precedenty, vzyat' hotya by "SHantar-Trigger" - tam Anzhelu Surminu  rodnoj  muzh
vozit, i vpolne schastliv...
   On prekrasno ponimal, chto eto  neminuemo  stalo  by  dlya  nego  ocherednym
unizheniem - eshche pohuzhe, chem hodit' s nej v gosti k ee sosluzhivcam i znakomym
iz togo zhe kruga. Malo togo, chto "ejnyj muzh", tak eshche i "ejnyj shofer". Opyat'
budut pri nem  govorit'  s  nej  o  veshchah,  kotoryh  on  prosto-naprosto  ne
ponimaet, glyadya  na  nego,  kak  na  mebel',  teper'  uzhe  s  polnym  na  to
osnovaniem, a to chto ona yakoby budet u  nego  na  glazah  -  chistejshej  vody
fikciya. Dazhe otdalitsya, vne vsyakih somnenij. Sejchas eshche mozhno zajti k nej  i
ofis s vidom esli ne ravnogo, to, po krajnej mere, imeyushchego koe-kakie prava,
no shoferskoe mesto zabrosit ego v tu samuyu komnatku, gde v  ozhidanii  bossov
sidyat  voditeli  firmy,  predupreditel'nymi  ulybkami  vstrechayushchie   kazhdogo
voshedshego, dazhe tu  soplyushku,  sekretarshu  Kolyvanova,  a  soplyushka,  zadrav
nosik, otdaet im rasporyazheniya, glyadya dazhe ne  poverh  golov  -  skvoz'  nih.
Videl paru raz, uvol'te i izbav'te...
   - Nu, nadumal? - sprosila Lika.
   - Ne pojdet, - skazal on reshitel'no.
   - Ro-odik... - protyanula ona, tomno poluzakryv glaza.
   - Ne pojdet. Ne gozhus' ya v shesterki.
   - A chto budesh' delat', kogda zavod okonchatel'no zakroyut?
   - Kogda zakroyut, togda i budu dumat', - skazal on pochti  grubo.  -  Pojdu
stoyanku karaulit', zvali uzhe...
   - A eto ne oznachaet - v shesterki?
   - |to oznachaet - v storozha. Raznye veshchi.
   - Nu ladno, - skazala ona neozhidanno pokladisto. - YA, konechno, k  tebe  s
etoj ideej eshche podvalyus' pod bochok, ne otstuplyus'  tak  prosto.  Ty  podumaj
potom, kogda handra projdet, sejchas opredelenno udruchen...  Opyat'  obhamili?
Ili pytalis' ugovorit' v Ol'hovku za narkotoj s容zdit'?
   - Pochti.
   -  Kak  rebenochek,  prosti  menya...  Ezdil  by  na  "Tojote"  -   vot   i
samoutverzhdenie nalico.
   - Lika...
   -  Molchu,  -  podnyala  ona  uzkuyu  ladon'  s  massivnym  perstnem,  ostro
sverknuvshim belymi i zelenymi luchikami ("Kupleno Likoj"). - YA segodnya  iz-za
vseh uspehov rasslablennaya i pokornaya muzhskoj vole... Hochesh',  stanu  sovsem
pokornaya? My kogda poslednij raz zastavlyali etot divan krasnet'? Bog ty moj,
nedeli tri nazad... YA, konechno, svinyushka, no raboty bylo vyshe  kryshi...  Idi
syuda.
   - Zojka...
   -  YA  ej  skazala,  chtoby  derzhalas'  podal'she.  Tol'ko  ne  nado   stol'
ukoriznenno shevelit' brovyami i ushami -  uzh  to,  chto  papa  s  mamoj  inogda
zanimayutsya lyubov'yu, u trinadcatiletnej devki shoka ne vyzovet...  Ona  i  tak
uzhe  vchera  sprashivala,  ne  v  ssore  li  my  -  davnen'ko,   govorit,   ne
uedinyalis'... Dazhe rebenok  ponimaet.  Idi  syuda,  lyubimyj  muzh...  -  Lika,
poluzakryv  glaza,  medlenno  oblizala  guby  yazykom,  slovno  by  nevznachaj
povernuvshis' tak, chto yubka polnost'yu otkryla bedra.
   Kogda-to eto dejstvovalo na  nego,  kak  udar  nesterpimogo  zhara,  no  s
peremenami Rodion chem dal'she, tem bol'she oshchushchal tupoe ravnodushie,  v  myslyah
zhelal ee po-prezhnemu, a  vot  estestvo  paru  raz  pochti  chto  i  podvodilo,
odnazhdy, nadravshis' i strastno zhelaya  ee  unizit',  pryamo-taki  iznasiloval,
obhodyas' grubo i prenebrezhitel'no, slovno so sluchajnoj prostitutkoj - horosho
eshche, ona sama byla izryadno vypivshi i nichegoshen'ki ne ponyala...  Reshila,  eto
takie igry.
   Poka Lika snimala s nego rubashku, Rodion tshchetno staralsya vyzvat'  v  sebe
zhelanie, lihoradochno prokruchival v pamyati kadry iz pornushek, predstavlyal  na
ee meste Marishku, potom sekretarshu Kolyvanova, stoyavshuyu pered nim na kolenyah
- nichego ne  pomogalo,  plot'  ostavalas'  vyaloj.  On  razdeval  Liku,  tiho
postanyvavshuyu s zakrytymi glazami - ona vsegda zavodilas' s poluoborota,  ne
trebuya dolgih prelyudij - myal gubami otverdevshie soski, gladil bedra,  myagkie
zavitki  volos,  staralsya  izo  vseh  sil,  no  vse  sil'nee  oshchushchal   samoe
natural'noe bessilie. Ladon' zheny reshitel'no  zavladela  ego  dostoyaniem,  i
delo opredelenno popravilos', poyavilas'  dolzhnaya  tverdost'  -  a  v  pamyati
zvuchali besstydnye stony na zadnem siden'e, nozdri vnov' shchekotal tot  zapah,
i Rodion chut' ne vzvyl ot toski,  soznavaya,  chto  vot-vot  opozoritsya  samym
zhalkim obrazom. SHofer, krutilos' v  golove.  Karetu  madam  Raskatnikovoj  k
pod容zdu!
   Lika neterpelivo prityanula ego k  sebe,  shepcha  chto-to  bessvyazno-nezhnoe,
raskinulas', teplaya i pokornaya. Rodion, oderzhimyj nehoroshimi  predchuvstviyami
- otchego-to vdrug otchayanno zachesalis' nogi v ikrah - voshel v nee.
   I  bukval'no  posle  neskol'kih  dvizhenij  okonchatel'no   perestal   byt'
muzhchinoj. Konchil. To li vshlipnul,  to  li  zastonal,  chuvstvuya,  kak  plot'
stanovitsya vyaloj, teper' uzhe  bespovorotno,  opadaet,  pozorno  s容zhivaetsya,
lipkaya, do brezglivosti lipkaya i bessil'naya...
   Lika snachala nichego ne ponyala, potom popytalas' pomoch' bede - no vse, chto
v starye vremena sdelalo  by  iz  nego  supermena,  teper'  ne  dejstvovalo.
Kakoe-to vremya oni lezhali ryadom bez slova, bez dvizheniya. V konce koncov  ona
vstala, nakinula ego rubashku, sobrala v ohapku svoyu odezhdu i  napravilas'  k
dveri. Uzhe vzyavshis' za ruchku, obernulas', oni vstretilis' vzglyadom.
   - M-da, - skazala Lika stol' staratel'no  pytayas'  ostat'sya  bespechnoj  i
vseponimayushchej, chto eto samo po sebe delalo ee slova nevynosimoj izdevkoj.  -
Divan vytri, ne zabud'.
   I vyshla. Rodion skripnul zubami, valyayas' licom vniz, golyj,  kak  Adam  v
pervyj den' sotvoreniya. Ot prezreniya k samomu sebe svodilo skuly. Takogo mezh
nimi eshche ne  sluchalos'.  Ran'she,  pust'  s  grehom  popolam,  vsegda  kak-to
obhodilos', esli ona i. ostavalas' nedovol'noj, ne pozhalovalas' ni razu.
   Dver' otkrylas' vnov', on povernul golovu, toroplivo zakutalsya pokryvalom
- pokazalos' otchego-to, chto eto Zoya. No eto  Lika  vernulas',  uzhe  v  svoem
lyubimom halatike, chernom s zolotymi drakonami. Tshchatel'no pritvoriv za  soboj
dver', podoshla k divanu i negromko skazala:
   - Rodik, to-to ya nachala zamechat'... Mozhet tebe k  doktoru  shodit'?  Est'
zamechatel'nyj vrach, chudesa delaet...
   - Idi ty na her! - vzrevel on, uzhe ne v  silah  sderzhat'sya.  Vse  goresti
poslednih let byli vlozheny v etot ryk.
   - M-da, - s toj zhe intonaciej proiznesla Lika posle nedolgogo molchaniya. -
Udivitel'no tonkoe zamechanie, tovarishch intelligentnyj inzhener...
   I vyshla, stuknuv dver'yu chut' gromche obychnogo  -  dlya  nee  eto  bylo  vse
ravno, chto dlya kakoj-nibud' skandal'noj baby, zheny p'yushchego slesarya, grohnut'
tarelku ob pol ili zapustit' v muzha skalkoj. Rodion,  zahvativ  zubami  kraj
pokryvala, edva zaglushil vshlip.


   Obyknovennaya biografiya v neobyknovennoe vremya
   On dolgo lezhal, utknuvshis' licom v zhestkuyu obivku divana. Lezhal v temnote
- nochnik brosal nebol'shoj krug sveta lish'  na  pol  v  uglu,  vozle  knizhnoj
polki, on sam tak povernul kol'chatuyu gibkuyu podstavku, prezhde chem podsest' k
Like.  V  gostinoj  poslyshalsya  absolyutno  spokojnyj  golos   Liki,   chto-to
govorivshej Zojke, i vesel'e v nem zvuchalo samoe natural'noe, ne  naigrannoe.
Na mig mel'knula idiotskaya mysl':  chto,  esli  ona  so  smehom  rasskazyvaet
dochke, kak ee papochka tol'ko chto opozorilsya samym zhalkim obrazom... Net, eto
uzhe shizofreniya, pozhaluj... Zojka radostno vzvizgnula, poslyshalos' yavstvenno:
"Tojota" - aga, vot ono chto. Nu, pust' najmet shofera iz Kozhanyh, pust' on ee
i potrahivaet na zadnem siden'e za sverhurochnye  i  premial'nye,  kak-nibud'
provedut po vedomostyam, oni chto hochesh' provedut...
   Rodion natyanul dzhinsy, podnyalsya, naugad dostal iz shkafa pervuyu popavshuyusya
rubashku. Zahotelos' est', no ne v ego silah bylo vyjti  sejchas  iz  ukrytiya.
Kazhetsya,  v  polirovannoj  tumbochke  ("Kupleno  Likoj")  valyalsya  shokoladnyj
batonchik,  vrode  pokupal  Zojke,  a  u  nee  i  tak  bylo  neskol'ko.  Lika
privezla...
   Aga, tochno, na verhnej polochke valyalsya "Snikers" - polon orehov,  s容l  i
poryadok... A na nizhnej, stoyala nepochataya butylka vodki, sovershenno  zabytaya,
bog znaet po kakomu povodu syuda zasunutaya, da tak i prizhivshayasya...
   On dostal ee, zazhav  probku  v  ladoni,  prokrutil,  otorvav  ot  nizhnego
poyaska. Nalil v bokal iz-pod shampanskogo, plyuhnulsya v kreslo i zhadno  vypil.
Razorval obertku batonchika, no otkusyvat' ne stal - nalil eshche vodki, chut' ne
polnyj bokal, zastavil sebya proglotit' zalpom. Posidel na  granice  sveta  i
polumraka, zakinuv golovu, prizhavshis' zatylkom k spinke kresla - horosho eshche,
na kresle ne bylo nevidimoj etiketochki  "Kupleno  Likoj",  ostalos'  eshche  ot
roditelej, pravda, obivku menyat' prishlos', no platil  opyat'-taki  iz  svoih,
delo proishodilo do peremen...
   Po  telu  nakonec-to  razlilas'  teplaya  obezvolivayushchaya   volna,   on   s
udovol'stviem  zakuril,  chuvstvuya,  kak  uletuchivayutsya   vse   pechali,   kak
stanovitsya yasnoj goloda - imenno yasnoj, nikakogo paradoksa  -  i  slovno  by
rasplyvayutsya ugly i predely komnaty, znakomoj s teh por, kak on sebya pomnil.
   |to vsegda byla ego komnata, let s pyati, kogda umer ded i  malysh  Rodechka
syuda pereselilsya po sobstvennomu hoteniyu, bez malejshego straha  pered  ten'yu
pokojnogo. Vidimo, v te bezzabotnye vremena ne  ponimal  tolkom,  chto  takoe
smert'. A ten' pokojnogo tak ni razu i ne poyavilas',  kstati,  dolzhno  byt',
eshche  i  ottogo,  chto  professor   Raskatnikov,   tverdokamennyj   ateist   v
narodnicheskom stile i  kavaler  Boevogo  Krasnogo  Znameni,  poluchennogo  za
pol'skij pohod Tuhachevskogo, nikakoj mistiki ne priznaval i, dazhe okazavshis'
v zagrobnom mire, navernyaka stal by uveryat' ego obitatelej, chto oni vovse  i
ne sushchestvuyut - ne govorya uzh o tom, chtoby samomu naveshchat' mir zhivyh  v  vide
poluprozrachnogo astral'nogo tela...
   Vnuk  professora  -  eto  na  pervyj  vzglyad  podrazumevaet  opredelennye
ustoyavshiesya shtampy i stereotipy. Odnako Rodion ros  kem  ugodno,  tol'ko  ne
barchukom. Byla vot eta chetyrehkomnatnaya  "stalinka"  pochti  v  samom  centre
SHantarska, byl, chto skryvat', otnositel'nyj dostatok  (v  sovetskie  vremena
professora, osobenno takie, kak Raskatnikov-ded, do sih por  pominavshijsya  v
uchebnikah i monografiyah po geologii, zhili v dostatke). Zato vospitanie  bylo
- pomes' spartanskogo s kadetskim  korpusom.  Roditeli,  perenyavshie  u  deda
estafetnuyu palochku geologii, doma byvali paru mesyacev v godu,  i  Rod'ku  do
pyati let vospityvali ded s babkoj, a do semnadcati - odna  babka,  dostojnaya
sputnica  zhizni  studenta  Gornogo   instituta,   bez   malejshih   kolebanij
primknuvshego  k  bol'shevikam  eshche  v  iyule   semnadcatogo.   Babushka,   doch'
peterburgskogo  kupca  vtoroj  gil'dii,  v  oktyabre  togo  zhe   semnadcatogo
bespovorotno pokinuvshaya otchij dom  chast'yu  pod  vliyaniem  bravogo  studenta,
chast'yu pod vozdejstviem esdekovskih broshyurok, kotorymi vsegda byli  zavaleny
Bestuzhevskie kursy,  rasstavalas'  s  papashej-nuvorishem  dazhe  ne  prosto  s
krikami i oblicheniyami - naposledok v horoshem stile antichnoj  geroini  dvazhdy
shmal'nula  v  chuzhdogo  ej  roditelya  iz   krohotnogo   damskogo   brauninga,
podarennogo  tem  zhe  studentom  vmesto  burzhuaznogo  buketika  cvetov.  Nu,
promahnulas',  konechno  -  odnako  vyglyadelo  effektno,   chto   ni   govori.
Raz座arennyj papasha, v zhizni  ne  chitavshij  ni  antichnyh  tragedij,  ni  p'es
Kornelya i Rasina, vse zhe v polnoj mere  ocenil  vysokij  tragizm  momenta  i
popytalsya ushibit' dochku tyazhelym venskim stulom -  no  iz  prihozhej  vlomilsya
Petya Raskatnikov  v  chernoj  formennoj  tuzhurke  so  sporotymi  emblemami  i
kontrpogonami, prodemonstriroval miroedu mosinskuyu vintovochku i  gordo  uvel
narechennuyu...
   V obshchem, legko predstavit', chto predstavlyala soboyu babushka  Raskatnikova.
K svoemu schast'yu, ona izbezhala soblazna pojti po partijnoj  linii  i  kak-to
nezametno, kogda posle  okonchaniya  grazhdanskoj  molodoj  suprug  vernulsya  k
geologii, prevratilas' v obychnuyu  domohozyajku.  CHto  ee,  nado  polagat',  i
spaslo  ot  uchasti  beschislennyh   politdamochek,   radi   vyashchego   dushevnogo
spokojstviya nacii staratel'no  peremolotyh  Stalinym  v  lagernuyu  pyl'.  No
tverdokamennoj bol'shevichkoj  ona  ostalas'  navsegda.  I  vnuka  vospityvala
sootvetstvenno. On do sih por pomnil zhutchajshij skandal,  ustroenyj  babushkoj
kollege pokojnogo  professora,  kogda  tot  svyataya  prostota,  za  mesyac  do
vypusknyh  ekzamenov   Rodiona   imel   neostorozhnost'   zaiknut'sya   naschet
vozmozhnosti  ustroit'  "belyj  bilet",  esli  Rod'ka  nikuda  ne   postupit.
Izverzhenie  Vezuviya  plyus  Mamaevo   poboishche,   slitye   voedino   na   fone
vnutripartijnoj diskussii 1929 goda...
   Ona eshche dozhila do ego vypusknogo vechera. A  potom,  slovno  by  polnost'yu
vypolniv svoe prednaznachenie na etoj zemle, kak-to  budnichno  ugasla  v  tri
dnya. On, konechno, v politehnicheskij fazu posle shkoly ne postupil  -  hvatalo
takih, osobenno ne bleshchushchih talantami pryshchavyh akseleratov.  Prokantovavshis'
na  voditel'skih  kursah  po  napravleniyu  voenkomata  i  neskol'ko  mesyacev
pokrutiv baranku "GAZ-53", prinadlezhavshego  odnoj  iz  shantarskih  stolovyh,
ushel v armiyu. Tam  soglasno  nepoznavaemym  zakonam  armejskogo  bytiya  ego,
vmesto togo, chtoby usadit' za baranku takogo zhe gruzovika, tol'ko  voennogo,
zagnali na Dal'nij Vostok, v ohranu  zateryavshejsya  sredi  neobozrimoj  tajgi
raketnoj tochki. Snachala on proklinal  sud'bu,  no  potom,  kogda  cherez  god
sovetskie specnazovcy okazali internacional'nuyu pomoshch' Aminu  v  sobstvennom
dvorce poslednego, ponyal, chto zhalovat'sya ne sledovalo - s tochek, iz raketnyh
vojsk v Afgan ne brali. Da i dedovshchiny osobennoj, kstati, tam ne bylo - tak,
semechki...
   V  vos'midesyatom  v  SHantarsk  vernulsya  bravyj  starshij  serzhant  Rodion
Raskatnikov  -  v  bridzhah,  obtyagivayushchih,  slovno  kolgotki   striptizershi,
hromovyh sapogah garmoshkoj, furazhke, prevelikimi  usiliyami  peredelannoj  na
fason amerikanskoj, s celoj kollekciej nachishchennyh znachkov na grudi i  kuskom
kopchenoj  medvezhatiny  v  sumke.  Vernulsya,  nado   zametit',   muzhchinoj   v
seksual'nom smysle slova - chemu prichinoj byla  smazliven'kaya  tridcatiletnyaya
zhenushka komandira, iz-za  chereschur  tesnogo  obshcheniya  v  proshlom  s  voennoj
radiaciej zarabotavshego  professional'nuyu  bolezn'  pod  cinichnym  nazvaniem
"strelki na polshestogo" Voobshcheto s nizhnimi  chinami  osmotritel'naya  Ksanochka
staralas'  ne  svyazyvat'sya,  no  paren'  byl  horosh  i,  chto  vazhnee,   vnuk
professora, a znachit, kak by i  svoego  kruga.  Tak  chto  poslednie  polgoda
sluzhby Rodion do sih  por  vspominal  s  osobennoj  teplotoj.  A  nichego  ne
podozrevavshij  komandir,  sluga  Politbyuro,  otec  soldatam,   nakatal   dlya
postupleniya v vuz preotlichnejshuyu harakteristiku. Plyus pogony  i  znachki.  Na
sej raz Rodion proskochil v SHantarskij politehnicheskij, kak mokryj kusok myla
v vodostochnuyu trubu. Sluchivshiesya  v  gorode  roditeli,  terzaemye  ocherednym
pristupom lyubvi k  chadu,  kotorogo  inogda  i  ne  uznavali,  vernuvshis'  na
nedel'ku posle dolgogo otsutstviya, nazhali na knopochki staryh  svyazej  i  bez
ocheredi  kupili   beluyu   "edinichku",   kakovuyu   torzhestvenno   i   vruchili
novoispechennomu  studiozusu.  Togda  eto  bylo  ne  sredstvo   peredvizheniya,
roskosh'.
   Nel'zya skazat', chto on, kak  pisali  v  starinnyh  romanah,  "okunulsya  s
golovoj v  omut  svetskih  uveselenij"  -  no  vse  zhe  slovno  by  staralsya
naverstat' vse upushchennoe za surovye gody pod sshitym  iz  staroj  bu  denovki
babushkinym krylom, a potom i  stal'nym  krylom  Sovetskoj  Armii.  Bylo  chto
vspomnit'. CHetyrehkomnatnaya kvartira v centre, gde on byl  polnym  hozyainom,
mashina, ezhemesyachnoe  vspomoshchestvovanie  ot  roditelej,  razika  etak  v  tri
prevyshavshee stipendiyu, s takimi tuzami  v  rukave  trudno  byt'  svyatym  ili
zubriloj, sveta belogo ne vidyashchim, chego uzh tam...
   Horosho eshche, hvatalo mozgov, chtoby pochti igrayuchi nagonyat' i  likvidirovat'
probely. Uchilsya on legko. Blago v politehe eshche hvatalo  i  teh,  kto  prosto
pomnil professora Raskatnikova, i teh, kto slushal ego lekcii.
   Tam, v politehe, on kak-to nezametno smenil kozhu podobno zmee - na  mesto
vbityh babushkoj idealov kommunizma prishli vzglyady i ubezhdeniya  s  sovershenno
protivopolozhnymi znakami. On tak i ne stal klassicheskim dissidentom iz  teh,
chto sdelali sidenie v psihushkah i  organizaciyu  mitingov  po  lyubomu  povodu
professiej, - no otkryl dlya sebya celyj plast informacii, o kotoroj prezhde  i
ne slyhival. Te, kogo on s babkinyh slov privyk nenavidet' so vsem yunosheskim
pylom, kak vragov stroitel'stva socializma, okazalis' sovsem inymi,  slavnyj
i pobedonosnyj pol'skij pohod deda obernulsya neprikrytoj agressiej,  k  tomu
zhe bezdarnejshe provedennoj i potomu konchivshejsya polnym krahom. I tak  dalee,
i tomu podobnoe.On nakinulsya na skvernye fotokopii i knizhechki bez oblozhki so
vsem pylom neofita, bystren'ko obuchivshis'  nenavidet'  sovetskuyu  imperiyu  i
vezdesushchij KGB (pravda, tak ni razu v zhizni i ne stolknuvshis' s  etim  yakoby
nedremannym okom), - no fanatikom dissidy opyat'-taki ne  stal.  Trudno  byt'
fanatikom, raspolagaya hatoj  v  centre,  "ZHigulyami"  i  ne  samoj  otvratnoj
vneshnost'yu...
   Kogda on byl vtorokursnikom, na pervom kurse  poyavilas'  Lika.  Sverknula
molniya s bezoblachnogo neba, kto-to na nebesah perekinul  kostyashki  v  nuzhnom
napravlenii - i priznannyj  serdceed  vlyubilsya  nastol'ko,  chto  zabrosil  i
kruzhok dissidentov, i polupristojnye orgii v kvartire. A poskol'ku ego  chary
daleko ne  na  vseh  dejstvovali,  podobno  udaru  groma,  zavoevyvat'  Liku
prishlos'  dolgo  i  muchitel'no,  projdya  i  cherez  cheredu  zhestokih  drak  s
konkurentami, i cherez znakomye kazhdomu  muzhiku  po  yunosti  dolgie  pristupy
razdirayushchih dushu nadvoe terzanij. Dazhe posle togo, kak Rodion, vne  sebya  ot
schast'ya, sdelal ee zhenshchinoj (v etoj samoj komnate, kstati), eshche  mesyaca  tri
prodolzhalas'  polosa  samoj  tumannoj  neopredelennosti  -  so   ssorami   i
primireniyami,  s  "polnymi  i  okonchatel'nymi"  razryvami,   peremezhavshimisya
yarostnym sliyaniem molodyh zdorovyh tel, s oblicheniyami  i  nezhnymi  klyatvami.
Vsya eta banal'shchina zakonchilas' banal'nejshim zhe  obrazom  -  vozdushnoe  beloe
plat'e, chernyj  kostyum,  kabluki  drobyat  vethij  parket  pod  oglushitel'nuyu
muzyku, obe mamashi,  obnyavshis',  vsplaknuli,  a  oba  papashi,  nadravshis'  v
moment, tozhe sidyat v obnimochku, no slez ne l'yut,  gorlanyat  pesni  tak,  chto
kachaetsya tyazhelennaya lyustra... Standartno v obshchem. SHum do polunochi, gosti uzhe
ploho predastavlyayut, zachem oni tut, sobstvenno, sobralis', po kakomu  povodu
(te iz nih, kto poka chto sohranyaet blizkoe k  skal'nomu  polozhenie),  sosedi
muzhestvenno terpyat,  prichina,  chto  ni  govori,  uvazhitel'naya  -  a  molodye
sogrevshis' v etoj samoj  komnate,  s  p'yanym  ostroumiem  razygryvayut  scenu
sovrashcheniya, pritvoryayas', chto oni lozhatsya v odnu  postel'  vpervye  v  zhizni,
veselyatsya tak, chto i ne do seksa, pravo slovo...
   Ved' bylo, bylo! Kuda ushlo?
   ...Politehnicheskij on zakonchil v  vosem'desyat  pyatom  (Lika,  bravshaya  po
prichine gryadushchej Zojki akademicheskij otpusk, poluchila  diplom  dvumya  godami
pozzhe) - akkurat v tot nezabyvaemyj moment, kogda  obayatel'nejshij  gensek  s
istoricheskim pyatnom na lbu, poplevav na puhlye ladoni i  bravo  prisvistnuv,
krutanul  gosudarstvennyj  shturval  tak,  chto  tot  opisal  parochku   polnyh
oborotov, i korabl', sbivshis' s hoda, to  li  vpustuyu  zamolotil  vintami  v
vozduhe, to li voobshche lishilsya vintov...
   Rodiona raspredelili  na  "SHantarmash"  -  opyat'-taki  ne  bez  chutkogo  i
delikatnogo  vmeshatel'stva  teh,  kto  pomnil  professora,  oni  prinyali  vo
vnimanie, chto u molodogo specialista i vse korni zdes', i sem'ya... V  rabotu
on vtyanulsya bystro - beda tol'ko, chto  polnym  hodom  raskruchivalsya  mahovik
neponyatnyh nikomu, dazhe samim  tvorcam,  reform.  Slovno  spichka  na  vetru,
vspyhnula na mig i pogasla gospriemka. Bylo vysochajshe ob座avleno, chto glavnoe
i  edinstvennoe  prepyatstvie  k  dostizheniyu   vseobshchego   blagosostoyaniya   -
sedovlasyj monstr po familii Ligachev. I tak dalee, i tomu  podobnoe.  Koroche
govorya, rabotat' vser'ez stalo i nekogda. Ne bylo smysla  rabotat',  esli  s
ekranov i gazetnyh stranic istericheski obeshchali, chto vse vot-vot i tak stanut
poluchat', "kak tam"... Stoit tol'ko povesit'  Ligacheva.  I  otmenit'  shestuyu
stat'yu Konstitucii.
   Ligacheva, pravda, ne povesili, no  stat'yu  v  konce  koncov  otmenili.  A
zaodno, chut' popozzhe, - Sovetskij Soyuz, starye ceny, staruyu  moral'  i,  pod
goryachuyu ruku, dolzhno byt', eshche i zdravyj smysl...
   Rodion vo vsem etom prinimal samoe deyatel'noe uchastie - to est' davilsya v
ocheredyah za "Moskovskimi novostyami" i "Sobesednikom", podpisyval  vozzvaniya,
begal po mitingam i  borolsya  s  zasevshimi  partokratami  v  lice  tishajshego
inzhenera po tehnike bezopasnosti Litvinenko, ni  za  chto  ne  soglashavshegosya
publichno szhech' partijnyj bilet i pryamo-taki umolyavshego dat' dotyanut' poltora
goda do pensii, a tam on i sam spokojno pomret... Rodion byl odnim  iz  teh,
kto vstrechal s cvetami geroicheskuyu Novodvorskuyu, v  dva  chasa  nochi  zalyapal
fioletovymi chernilami pamyatnik Leninu  pered  obkomom,  a  odnazhdy  on  dazhe
udostoilsya chesti  licezret'  svoyu  fizionomiyu  v  odnoj  iz  demokraticheskih
programm mestnogo televideniya - pravda, vsego tri sekundy.  Vstupil  dazhe  v
mestnoe otdelenie "Demokraticheskogo soyuza", vozglavlyaemoe  starym  znakomym,
fizikom Evgen'evym.
   Samo soboj,  massu  vremeni  otnimalo  vdumchivoe  chtenie  demokraticheskoj
periodiki (pochtovyj yashchik perestal zakryvat'sya, pochtal'onsha skladyvala gazety
i zhurnaly na podokonnik), a potom  -  obsuzhdenie  takovoj  s  sobrat'yami  po
dvizheniyu, kak pravilo, zatyagivavsheesya za polnoch'. Blago kvartira  pozvolyala,
iz-za tolstyh sten ni Liku, ni rebenka kuhonnye diskussii ne bespokoili.
   Osobyh repressij on tak i ne udostoilsya - razve chto,  eshche  v  devyanostom,
stoyavshij v oceplenii milicioner, kotoromu Rodion  ugodil  uglom  plakata  po
noven'koj furazhke, obozval ego mudakom.
   Eshche  do  raspada  "imperii  zla"  stali  razdavat'sya   pervye   zvonochki,
vozveshchavshie, chto s  Likoj  proishodit  chto-to  neponyatnoe  i  trevozhashchee.  K
kuhonnym diskussiyam, na kotoryh reshalis' sud'by  strany,  ona  ne  proyavlyala
nikakogo interesa, otgovarivayas' to ustalost'yu, to hlopotami vokrug rebenka.
A vmesto "Detej Arbata"  i  prochih  vozvrashchennyh  chitatelyu  romanov,  znanie
kotoryh bylo obyazatel'no dlya lyubogo intelligenta, oblozhilas'  stopkami  knig
po programmirovaniyu i vychislitel'noj tehnike. Odnazhdy  mezh  nimi  razrazilsya
neshutochnyj skandal - kogda  prishedshij  s  ocherednoj  porciej  samizdatovskih
byulletenej Evgen'ev s hodu pointeresovalsya  u  Liki,  kakogo  ona  mneniya  o
poslednej stat'e Nujkina,  i  poluchil  v  otvet  proiznesennoe  s  iskrennim
nedoumeniem: "A kto takoj Nujkin?" Rodion potom dolgo vtolkovyval zhene,  chto
ona pozorit ego pered lyud'mi. Lika obeshchala ispravit'sya, no  osobyh  podvizhek
tak i ne proizoshlo.
   A v aprele devyanostogo - shestnadcatogo, data vrezalas' Rodionu v  pamyat',
slovno vysechennaya na kamne, ona vdrug ob座avila, chto uhodit s radiozavoda.  V
chastnuyu firmu, kuda zovet podruga. V to vremya Rodion vetretil etu novost' so
vsem  entuziazmom  -  rech'  shla  o  dolgozhdannom  rynke,  ostavalos'  tol'ko
voshishchat'sya, chto zhena operedila ego na puti  k  svetlomu  kapitalisticheskomu
budushchemu...
   Goda poltora ee novaya rabota nikakih kompleksov u  Rodiona  ne  vyzyvala.
Razryv v zarabotke byl, esli vdumat'sya, nichtozhnym - Lika prinosila rublej na
dvadcat' bol'she, chem on, stavshij uzhe starshim inzhenerom. Edinstvennym  chernym
pyatnom etogo perioda stala gibel'  ego  roditelej.  AN-2,  vyvozivshij  otryad
sejsmorazvedki, v tumane zadel  sopku  i  grohnulsya  v  raspadok,  nikto  ne
ucelel... Rodion pohoronil dva zakrytyh groba, otgoreval,  otplakal  p'yanymi
slezami - a cherez dva mesyaca, v  dostopamyatnye  avgustovskie  dni  devyanosto
pervogo, pochti bezvylazno torchal troe sutok na shumnom  mitinge  u  paradnogo
kryl'ca obkoma, pil  vodku  s  mrachno-voodushevlennymi  edinomyshlennikami  po
"Demokraticheskomu soyuzu", szhigal  chuchelo  putchista  i  tshchetno  zhdal  razdachi
avtomatov - vse tri dnya hodili razgovory,  chto  uzhe  uchrezhdena  nacional'naya
gvardiya, kuda zapisany vse prisutstvuyushchie, i avtomaty vot-vot podvezut.  Tak
i ne podvezli, uvy. CHto do Liki, ona,  preporuchiv  Zojku  ee  yunoj  tetushke,
svoej mladshej sestrenke, uletela v  Moskvu  po  kakim-to  neveroyatno  vazhnym
delam, svyazannym ne s organizaciej otpora putchistam,  a  s  prodazhej  partii
elektroniki. Imenno  togda  Rodion  vpervye  i  osoznal,  chto  oni  nachinayut
govorit' na  raznyh  yazykah:  vernuvshis',  ona  ni  slovechkom  ne  zatronula
blistatel'nuyu pobedu demokratii, boltaya lish'  o  komp'yuterah  s  neznakomymi
nazvaniyami, birzhevyh kotirovkah, zavoevanii  rynka  i  distrib'yutorstve,  za
kotoroe ih firma otchego-to ozhestochenno srazhalas' s poludyuzhinoj drugih...
   Pervogo yanvarya devyanosto vtorogo goda dlya Rodiona nachalsya  period  sushchego
bezumiya, lish' usugublyavshegosya s kazhdym mesyacem.  Ceny  nemiloserdno  rvanuli
pravyashchij otnyne bal novyj mir, s容zdil v Pol'shu s mladshej sestrenkoj Liki  v
kachestve ohrannika i nosil'shchika pri gruppe "chelnokov".
   I zareksya  ezdit'.  Vinoj  vsemu  byli  chertovy  polyaki,  otnosivshiesya  k
"chelnokam", kak k pustomu mestu - eto v luchshem sluchae. V hudshem... Ne  stoit
i vspominat'. Umom on ponimal, chto inogo otnosheniya zhdat' i  ne  sledovalo  -
razve respektabel'nyj chelovek stanet na  ravnyh  razgovarivat'  s  torguyushchim
solomennymi shlyapkami ili pakistanskimi sviterami  na  znamenitom  shantarskom
rynke "Pole chudes"  kirgizom  ili  kazahom?  Plevat'  respektabel'nomu,  chto
torgovec - intelligent s vuzovskim diplomom, vpolne  vozmozhno,  demokrat  so
stazhem... Nyne oni obitayut v raznyh ploskostyah, razgovora na ravnyh ne stoit
i zhdat'. Tak i s nim obstoyalo v Pol'she, umom-to on ponimal, chto  priezzhayushchih
tuda biznesmenov, pisatelej ili zhurnalistov vstrechayut sovershenno inache -  no
serdcem nikak ne mog smirit'sya s rol'yu tret'esortnogo gastarbajtera...
   V tshchetnyh poiskah otvetov na fundamental'nye voprosy bytiya on  prishel  na
tvorcheskij vecher svoego kumira i sovesti nacii - pisatelya Mustaf'eva,  Geroya
Socialisticheskogo  Truda  i  kavalera  ordena  Lenina,  a  nyne  shantarskogo
antikommunista nomer odin. I v konce vstrechi uhitrilsya,  prorvavshis'  skvoz'
plotno obstupavshih klassika syten'kih shesterok, sbivchivo vylozhit' svoi bedy,
poprosit' soveta, kak zhit' dal'she. Geroj Soctruda  i  vidnyj  antikommunist,
ustavyas' na nego  belesymi  ryb'imi  glazami,  dolgo  zheval  gubami,  potom,
yavstvenno dysha zastarelym peregarom,  zabormotal  chto-to  naschet  togo,  chto
unichtozhenie kommunizma bylo prekrasnejshim sobytiem v istorii chelovechestva, a
Rodionu sleduet, ne otkladyvaya v dolgij yashchik, nemedlenno otkryt' svoe delo -
skazhem, bank ili brokerskuyu kontoru. V krajnem sluchae, turisticheskoe byuro  -
on, Mustaf'ev, slyshal ot kogo-to, chto eto prekrasnyj biznes. Buduchi v polnoj
rastrepannosti chuvstv, Rodion hotel bylo voprosit', otkuda zhe vzyat' deneg na
otkrytie banka, no tut k klassiku prorvalsya poddavshij muzhichok s  mozolistymi
ladonyami i stal s hodu orat' chto Mustaf'ev, vydayushchij  sebya  za  neslyhannogo
znatoka rybnoj lovli, znaet takovuyu ponaslyshke i dopuskaet  v  svoih  opusah
grubejshie oshibki... Podnyalsya haj vselenskij,  shesterki  prinyalis'  ottesnyat'
muzhika krichavshego, chto on sam staryj  brakon'er  i  potomu  znaet  luchshe,  o
Rodione zabyli okonchatel'no...
   Bol'she obrashchat'sya bylo ne k komu. Ne znal on v okruzhayushchej shizofrenicheskoj
real'nosti drugih avtoritetov. Byvshie soratniki po demokraticheskim dvizheniyam
raskololis' na tri gruppy: odni  uehali,  kuda  tol'ko  mozhno  bylo  uehat',
drugie kak-to uhitrilis' pristroit'sya v chastnom biznese i  poroj  po  staroj
pamyati podderzhivali prezhnie razgovory, no osobo ih  ne  zatyagivali.  Tret'i,
sushchie vyrodki, peremetnulis' k kommunistam, prinarodno raskayavshis'  v  bylyh
bezumstvah (inogda Rodiona  tak  i  podmyvalo  posledovat'  ih  primeru,  da
kommunisty, vot beda, mesta v ryadah ne predlagali).
   I   on   ostalsya   pri   Like.   V   unizitel'noj   roli   starorezhimnogo
princa-konsorta, prekrasno pomnya (vot on, belyj dvuhtomnichek na polke),  kak
vyrazilsya o takovyh O. Genri: "|to  psevdonim  dlya  nevazhnoj  karty.  Ty  po
dostoinstvu gde-to mezhdu kozyrnym valetom i trojkoj. Na koronacii nashe meste
gde-to mezhdu pervym konyuhom malyh  korolevskih  konyushen  i  devyatym  velikim
hranitelem korolevskoj opochival'ni".
   Samoe skvernoe i pechal'noe - to,  chto  Lika  nikogda  ni  slovom  ego  ne
poprekala.  Smeyalas'  inogda:   "Gluposti,   odnogo-to   muzhika   kak-nibud'
prokormlyu". I Rodion prekrasno znal, chto v podobnyh replikah ne  tailos'  ni
prenebrezheniya, ni nasmeshki...
   Ploho  tol'ko,  chto  polozhenie  ushcherbnogo   nishchego   muzhen'ka   udachlivoj
zheny-biznesmenshi  samim  svoim  sushchestvovaniem  sozdaet  massu  unizitel'nyh
situacij. Lika ne stavila sebya glavoj sem'i - no yavlyalas'  glavoj  na  dele.
Reshayushchij golos vsegda prinadlezhal ej - ne potomu, chto nastaivala, a  potomu,
chto soderzhala dom. Prihodilos' to i delo  nastupat'  na  glotku  sobstvennoj
pesne - iz straha odnazhdy uslyshat' broshennuyu v lico surovuyu  pravdu.  Rodion
sam ne zametil, kak nachal ee boyat'sya - pri tom, chto ona nichut' ne staralas',
chtoby ee boyalis'. Sto raz lovil sebya na tom,  chto  v  ego  golose  yavstvenno
zvuchat l'stivye  notki  -  kak  u  nyneshnego  predupreditel'nogo  oficianta,
babochkoj porhayushchego vokrug klienta s puhlym bumazhnikom.
   V nem davno uzhe potaennoj rakovoj opuhol'yu nabuhali strah i  styd.  Strah
rasserdit' zhenu, strah, chto odnazhdy ona ujdet k novomu, strah povysit' golos
iz-za  ee  vechnyh  pozdnih  vozvrashchenij,  komandirovok,  samyh   neozhidannyh
otluchek. On podozreval vser'ez, chto u Liki est'  lyubovnik,  estestvenno,  ee
kruga - kak-nikak byl ves'ma opytnym muzhikom i  poroj  nadolgo  zadumyvalsya,
kogda v privychnyh lyubovnyh igrah vdrug poyavlyalos' nechto novoe i  neznakomoe,
chemu on ee ne uchil, chego oni nikogda prezhde ne delali. Prekrasno  pomnil  iz
Maksima Gor'kogo: "Noch' pro babu pravdu skazhet, noch'yu vsegda pochuesh', byla v
chuzhih rukah al' net". Klassik znal tolk v babah. Rodion - tozhe.  On  mog  by
poklyast'sya, chto Lika byvaet s chuzhim - no tot zhe  strah  meshal  emu  hotya  by
nameknut', chto dogadyvaetsya.
   Strah, styd... Stydno bylo est' dosyta,  stydno  bylo  prinimat'  ot  nee
tryapki. Ushi dolgo goreli, kogda odnazhdy ona, perepivshaya i raznezhennaya dolgoj
i priyatnoj oboim postel'noj voznej,  vdrug  hihiknula  na  uho,  po-hozyajski
stiskivaya ego muzhskoe dostoinstvo: "Soderzhanochka ty moya..." Vryad li  pomnila
utrom, konechno, oni togda pili chasov do chetyreh  utra,  poka  ne  vyrubilis'
oba, no ne zrya govoreno: chto u trezvogo na ume...
   A glavnoe - Zojka rosla, prekrasno osoznavaya realii: est'  dobytchica-mama
i rohlya-papa... Rodion ee poteryal, nikakih  somnenij:  lyubov',  vozmozhno,  i
ostalas', a vot uvazheniya k roditelyu davno net  ni  na  grosh,  tut  i  gadat'
nechego.
   Pervoe vremya Lika dobrosovestno pytalas' svyazat' ego s  soboj.  Brala  na
vecherinki v koncern,  novomodno  imenovavshiesya  prezentaciyami  i  furshetami,
privodila domoj sosluzhivcev, ili kak oni tam nynche imenuyutsya.
   Nichego horoshego iz etogo ne vyhodilo. K Rodionu  otnosilis'  predel'nejshe
korrektno, dazhe druzhelyubno pozhaluj, no  on  byl  -  chuzhoj.  Koshka  ne  umeet
govorit' po-sobach'i. Poroj on ne ponimal iz  ih  neprinuzhdennoj  boltovni  i
poloviny slov, da i rech' shla splosh' i ryadom o lyudyah, kotoryh on ne  znal,  o
situaciyah i sobytiyah, o kotoryh on i ne slyhival. A kogda on  poroj  pytalsya
vspomnit' o bylyh slavnyh godah bor'by za svobodu i demokratiyu, o mitingah i
otporu GKCHP, v glazah sobesednikov chto-to neulovimo menyalos',  na  nego,  on
chuyal, smotreli, kak na blazhennen'kogo ili mladenchika.  Oni  byli  sovsem  ne
takimi,  kak  Rodion  ih  kogda-to   predstavlyal,   -   sozdavalos'   polnoe
vpechatlenie, chto perezhitoe intelligenciej proshlo mimo  nih  nezamechennym,  i
gromokipyashchie  s容zdy  s  pryamoj   translyaciej,   i   dueli   demokraticheskih
publicistov s konservatorami, i modnye romany, i modnye imena. Odin takoj, s
brilliantovym perstnem i skol'zivshim po Likinym  nozhkam  maslenym  vzglyadom,
kak okazalos', voobshche uznal o poyavlenii GKCHP  i  besslavnom  krahe  takovogo
lish' dvadcat' pyatogo avgusta - byl, ponimaete li, vsecelo pogloshchen  delovymi
peregovorami na zagorodnoj dache... Lika vovremya zametila i uvela  Rodiona  v
drugoj ugol zala.
   Iz obshcheniya s ee krugom nichego putnogo ne poluchilos'.  A  ih  znakomye  iz
staryh sami ponemnogu perestali poyavlyat'sya. I vovse ne potomu, chto  Lika  ih
otvazhivala, naoborot... Ochen' uzh raznye ploskosti obitaniya. Lika iskrenne ne
ponimala ih zabot, a  oni  tiho  sataneli,  stoilo  ej  zavesti  razgovor  o
svoih...
   ...On  vyplesnul  v  rot  soderzhimoe  bokala  -   neschastnyj   i   zhalkij
princ-konsort, muzh ocharovatel'noj zhenshchiny, kotoruyu lyubil do sih por  i  lyuto
nenavidel poslednie neskol'ko let. Komnata chut' zametno  kolyhalas',  slovno
gromadnaya doska kachelej.
   Byl odin-edinstvennyj shans -  Ekaterinburg.  Odnokashnik,  stavshij  krutym
biznesmenom i obeshchavshij sdelat' iz nego cheloveka - a on ne brosalsya  slovami
ni prezhde, ni teper'. No Lika pereezzhat' kategoricheski otkazalas' - dazhe  ne
serdito, a predel'no udivlenno. Smotrela s detskim  izumleniem:  "Bozhe  moj,
Raskatnikov,  kak  ty  ne  ponimaesh'  ochevidnyh  veshchej?!  Kem  ya  tam  budu?
Domohozyajkoj? Ty  uzh  izvini,  no  eto  i  ne  absurd  vovse  -  zakonchennaya
shizofreniya. Tebe chto, zdes' ploho?" Na tom i konchilos'.
   - Sterva... - proshipel on, poshatnuvshis' v kresle. Pered glazami pochemu-to
stoyalo kostistoe, zhestkoe lico segodnyashnego poputchika, ograbivshego kiosk tak
neprinuzhdenno, slovno pokupal korobok spichek.
   Prishedshaya v golovu ideya byla nastol'ko idiotskoj, chto  snachala  on  p'yano
rashohotalsya. No, vypiv polbokala i otkusiv nakonec  ot  vyazkogo  batonchika,
tiho skazal, glyadya vo mrak:
   - A pochemu by i net? Pochemu by i net, gospoda mushketery?
   Ne zazhigaya verhnego sveta, vydvinul yashchik tumbochki, zasharil  tam,  grohocha
nakopivshimisya bezdelushkami. Pal'cy natknulis' na gladkij  metall,  i  Rodion
vytashchil  brauning  -  tot   samyj,   istoricheskij,   iz   kotorogo   babushka
dobrosovestno  pytalas'  ubit'  zagadochnogo  pradeda,   o   kotorom   Rodion
nichegoshen'ki ne znal, i krome imeni: esli babushka byla  Stepanovna,  znachit,
praded, sootvetstvenno, Stepan.  Vprochem,  mogla  peremenit'  i  familiyu,  i
otchestvo, s nee stalos' by...
   Krohotnyj pistoletik napominal pustoj pancir' vysohshego zhuka, i spuskovoj
kryuchok, i zatvor hlyabali - skol'ko Rodion sebya pomnil, brauning takim i byl,
davno ischezli i  boek,  i  prochie  detali  spuskovogo  mehanizma.  Po  levoj
bokovinke zatvora tyanulas' polustershayasya nadpis':FABRIQUE  NATIONALE  DARMES
GUERRE PERSTAL BELGIOUE. I nizhe: BROWNINGS PATENT-DEPOSE.
   Szhav ego v ruke tak, chtoby ne hlyabal zatvor, vypyativ chelyust', Rodion tiho
proiznes, ustavyas' v pustotu:
   - Den'gi, s-suka! I zhivo!
   Dulo krohotnoj bel'gijskoj igrushki edva vidnelos'  iz  ego  kulaka.  Net,
neozhidanno trezvo podumal on, takim i ne  napugaesh'  nichutochki,  v  magazine
videl kitajskie zazhigalki-pistoletiki, tak oni i to pobol'she...
   I potom, u tol'ko chto osvobodivshegosya zeka ne  bylo  nikakogo  pistoleta,
Rodion by zametil. Znachit, mozhno i bez oruzhiya? Nado polagat'. No dlya  etogo,
tvorcheski poraskinem mozgami,  nuzhno  obladat'  nekimi  kozyryami  -  skazhem,
vyrazhenie lica,  nechto  nepreklonnoe  v  uhmylke,  otchego  dich'  momental'no
pronikaetsya ubezhdeniem, chto rypat'sya bespolezno, i, chtoby otpustili dushu  na
pokayanie, sleduet nemedlenno rasstat'sya so vsem, chto ot tebya trebuyut. Imenno
tak, pri vsej nelyubvi k detektivam  koe-chto  vse  zhe  chital,  po  televizoru
videl, da i naslushalsya vsyakogo na zavode... SHukshinskij Egor Prokudin, aga  -
kogda on stoyal, sunuv ruki v karman, gde nichego ne bylo, i ot  ego  ulybochki
popyatilis' derevenskie oblomy, tak  i  ne  risknuli  kinut'sya...  Gde  mozhno
kupit' pistolet? V SHantarske mozhno kupit' vse, byli by denezhki,  vot  tol'ko
kinut' mogut zaprosto, v miliciyu zhalovat'sya ne pobezhish'...  Marishka?  A  eto
mysl', gospoda mushketery, eto mysl'...
   Prezhde chem provalit'sya v hmel'noe zabyt'e, tak i  ostavshis'  v  kresle  s
bel'gijskoj bezdelushkoj na kolenyah, on eshche uspel podumat': ved' ne vsegda zhe
byl sliznem, muzhik, nuzhno by i pobarahtat'sya...


   Rusofob i slavyanofil
   - I vse zhe pro kommunistov zabyvat' ne nado, - skazal  Rodion,  pribavlyaya
skorosti - post GAI, mimo kotorogo mashiny propolzali,  kak  sonnye  muhi  po
mokromu steklu, ostalsya pozadi. - Sem'desyat let stranu nasilovali...
   - Est' takaya  zapadnaya  poslovica:  esli  ne  udaetsya  izbezhat'  nasiliya,
rasslab'tes', madam, i postarajtes' poluchit' udovol'stvie...
   - |to v kakom smysle?
   -  Vy  ne  isklyuchaete,  chto  mnogim  nravilos'   poluchat'   udovol'stvie?
Opravdyvayas' tem, chto vse ravno-de k gorlu pristavili  britvu,  a  potomu  i
soprotivlyat'sya bylo bespolezno?
   Rodion v kotoryj raz ukradkoj  kosilsya  na  passazhira.  I  nikak  ne  mog
opredelit', s kem na sej raz svela sud'ba.  V  vygovore  chto-to  opredelenno
nerusskoe (rech', pravda, vydaet cheloveka intelligentnogo), no na pribalta ne
pohozh, a na kavkazca  tem  bolee  -  nos  yastrebinyj,  klassicheskij  gorskij
shnorhel', odnako volosy svetlye v ryzhinu i glaza skoree serye.
   - A vy, ya tak ponimayu, poslednie sem'desyat  let  proveli  v  partizanskom
otryade? Poezda pod otkos puskali?
   - Uvy, ne mogu pohvastat'sya, - skazal passazhir. - Poezda v  nashih  mestah
ne vodyatsya, -  on  zhestko  usmehnulsya.  -  A  vot  bronetransporter  odnazhdy
podzhigat' prihodilos'... Spravilsya.
   - CHej eto?
   - Gruzinskij. Pro Chinval slyshali ili uzhe zabyli?  Est'  takaya  strana  -
YUzhnaya Osetiya, kotoraya k vam v Rossiyu prositsya vot uzhe neskol'ko  let,  a  vy
pochemu-to ne puskaete, slovno p'yanogo v metro...
   - A na vid i ne pohozhi...
   - Na kogo? A...  Osetiny,  dorogoj  tovarishch,  kogda-to  kak  raz  i  byli
svetlovolosymi i goluboglazymi. Poka cherez nashi mesta ne stali prokatyvat'sya
raznye chernomazye ordy... - on bezzlobno usmehnulsya. - A vy vot ne  boites',
chto let cherez dvadcat' stanete chernovolosymi i uzkoglazymi?
   - Avos' proneset...
   - Avos' da nebos'? Russkaya sladkaya parochka?
   - Vy znaete, kak-to do sih por pronosilo... - skazal Rodion ser'ezno.
   - Velikolepnyj argument. I dal'she, kak polozheno,  sleduet  upomyanut'  pro
to, chto Svyataya Rus' avtomaticheski preodoleet vse nevzgody? Ne  boites',  chto
pri takoj postanovke voprosa kak raz i  okazhetes'  v  der'me  uzhe  po  samuyu
makovku? Net v istorii takogo ponyatiya - "avtomaticheski". Hotya  vy,  russkie,
konechno, nadeetes', chto dlya vas bog sdelaet isklyuchenie...
   - CHto, ne lyubite nas, a?
   - "Vy ne lyubite proletariata, professor Preobrazhenskij!" Ne lyublyu, uzh  ne
posetujte... Proorat' velikuyu derzhavu - eto nado umet'.
   - Kommunisty...
   -  Bros'te  vy  pro  kommunistov!  -  vyrvalos'  u  passazhira   s   takim
ozhestocheniem,   chto   Rodiona   nepriyatno   peredernulo.   -   Nashli    sebe
palochku-vyruchalochku... Horosho, kommunisty. Horosho, sem'desyat let ugneteniya -
hotya  ya  ne  nazval  by  eto  vremya  nepreryvnoj  cep'yu  ugneteniya.   Byvali
prosvety... - On pomolchal, vytyanul sigaretu iz  myatoj  pachki.  -  Ponimaete,
delo tut ne v preslovutoj rusofobii,  i  esli  kopnut'  poglubzhe,  okazhetsya,
pozhaluj,  chto  etu  nelyubov'  nuzhno  kak-to  po-drugomu  nazvat'...  Davajte
otreshimsya ot proshlogo i zaciklimsya na nastoyashchem. Posmotrite, - on pokazal na
obochinu, gde chadil dlinnyj rzhavyj mangal, i vozle nego lenivo koldovali  dva
puzatyh sub容kta v kozhankah. - Pochemu tam delaet den'gi chernomazaya morda,  a
ne kakoj-nibud' vash zemlyak? CHto, est' gosudarstvennyj ili mafioznyj  zapret?
Neuzheli? Oh, skol'ko ya uzhe naslushalsya stonov pro  zapolonivshih  vashi  goroda
kavkazcev, zhidov i "uryukov"... Vam chto,  zapreshcheno  zapolonit'  kakuyu-nibud'
prilegayushchuyu territoriyu? Snova kommunisty meshayut?
   - Otbili u nashego naroda ohotu rabotat', - uverenno skazal Rodion. -  Vot
i otstaem...
   - Pritormozite-ka, - vdrug rasporyadilsya passazhir, - Vot zdes'.
   Rodion akkuratno priter mashinu k obochine  i  oglyadelsya,  no  ne  usmotrel
nichego interesnogo. Oni uzhe  v容hali  v  gorod,  sleva  tyanulsya  beskonechnyj
betonnyj  zabor  trollejbusnogo  parka,  sprava   parallel'no   emu   stoyali
pyatietazhnye "hrushchevki" iz  gryazno-ryzhego  kirpicha.  Pejzazh  kak  pejzazh,  ni
udivitel'nogo, ni osobo primechatel'nogo.
   - Nu, i chto? - sprosil on nedoumenno.
   - Von tuda posmotrite.
   - Ej-bogu, nichego ne usmatrivayu...
   - To-to i ono. YA imeyu v vidu von tu svalku.
   Rodion prismotrelsya. Sobstvenno govorya, nikakoj svalki i ne bylo  -  tak,
obshirnoe prostranstvo mezh domami i proezzhej chast'yu, gusto usypannoe zelenymi
oskolkami  bityh  butylok,  yarkimi  raznocvetnymi  paketami  iz-pod  chipsov,
morozhenogo, voobshche neponyatno chego i prochim znakomym musorom.
   - I deti kopayutsya, - skazal passazhir s brezglivoj ustalost'yu. - I  sobaki
lapy rezhut, a samoe glavnoe,  vsem  naplevat'...  |to  chto,  kommunisty  vam
veleli srat' pod oknami? Ili mafiya? Samoe strashnoe - vy ved' privykli  i  ne
zamechaete... Poedemte uzh.
   Rodion tronul mashinu, oshchushchaya nekuyu nelovkost'. Pozhal plechami:
   - Ponakidali tut... Bazarchik poblizosti, vot kosoglazye i gadyat.
   - Opyat' oni, kosoglazye... Oni gadyat, a vy smotrite. I kommunistov  davno
uzhe net... Gadyat na golovu tol'ko tomu, kto soglasen, chtoby  emu  gadili.  I
tashchat v restorany vashih devochek, vybiraya,  kak  legko  zaklyuchit',  teh,  kto
soglasen za uzhin i kolgotki podstavlyat' vse imeyushchiesya dyrki. Net?
   - Interesno, kakoj recept predlagaete? - usmehnulsya  Rodion.  -  Napyalit'
chernye rubashki i dubinkami mahat'?
   - Nu k chemu takaya demagogiya? Kak  vyrazhalis'  Il'f  i  Petrov,  nuzhno  ne
borot'sya za chistotu, a podmetat'. Postavit' sebya tak, chtoby nikakomu  chuzhaku
i v golovu ne prishlo shvyryat' vam musor pod okna. Nu i samim v pervuyu  golovu
izbavit'sya ot privychki vyshvyrivat' konservnye banki i prezervativy za  okno.
YA ved' pri toj samoj bitoj i ruganoj Sovetskoj vlasti iz容zdil ves' Soyuz - i
nigde, znaete li, ne videl takoj neprinuzhdennosti  v  obrashchenii  s  musorom,
krome Rossii... I nenavidyat, i lyubyat vsegda za chto-to, soglasites'? I kak vy
ni povtoryajte s rassveta do zakata starye pesni pro  Sergiya  Radonezhskogo  i
Suvorova, proshlym ne prozhivesh'.
   Rodion  podzhal  guby,  oshchushchaya  nekoe  neudobstvo.  Sledovalo  by   chto-to
vozrazit', no argumenty na um ne shli - esli tol'ko oni byli...
   - Rusofobiya na pustom meste ne voznikaet, - skazal passazhir myagche. - Esli
hotite, nam  za  vas  skoree  obidno  -  kogda  smotrim,  kak  starshij  brat
prevrashchaetsya nevedomo vo chto. Ni v myshonka, ni  v  lyagushku,  ni  v  nevedomu
zverushku... Uzh esli vashi predki vzvalili na sebya obyazannost'  byt'  stanovym
hrebtom imperii, potomki obyazany sootvetstvovat'.
   - Popytayus', - hmyknul Rodion.
   Osetin pokosilsya na nego, nichego ne  skazal,  no  v  glazah  promel'knulo
nechto nepriyatno carapnuvshee. Slovno vklyuchilos' nekoe vtoroe zrenie -  Rodion
vse chashche zamechal na trotuarah to poshatyvavshihsya p'yanen'kih muzhichkov, to kuchi
musora vozle kioskov.
   - Voobshche-to, u nas vo dvore takogo der'ma net, - skazal  on  zachem-to.  I
sam ponyal, kak po-detski prozvuchalo.
   I otvetnyj udar posledoval mgnovenno:
   - A za ostal'nye mozhno i ne otvechat'?
   - Slushajte, a u vas-to est' recept? - sprosil on, vnezapno  ozlivshis'.  -
Ili so storony ukazyvat' legko?
   - Srezali... - ulybnulsya passazhir chut' bespomoshchno. - Net u menya receptov.
U nas, kak ni stranno, gorazdo proshche - otbit'sya by, kogda opyat'  polezut.  A
voobshche - nuzhen li recept,  a?  Razve  est'  recept  dlya  takih  sluchaev?  Ne
prezidentskij zhe ukaz izdavat': "Sim povelevayu s zavtrashnego  dnya  otuchit'sya
vybrasyvat' musor na ulicy, v kratchajshij srok obresti nacional'nuyu  gordost'
i stat' rastoropnymi, rabotyashchimi, dostojnymi slavy velikih predkov..."  Ved'
ne srabotaet, soglasites'.
   - Ne srabotaet, - ugryumo podtverdil Rodion.
   - Uzh izvinite, esli nagovoril... Stop! - Oni dvigalis' v  krajnem  pravom
ryadu, dvizhenie na Kutevanova bylo, kak vsegda  v  etu  poru,  slaben'kim,  i
Rodion bez vsyakogo truda pritersya k trotuaru, ne vyzvav protestuyushchej  laviny
gudkov. Nedoumevayushche zavertel golovoj. Passazhir uzhe vyskochil, ostaviv dvercu
nezakrytoj.
   Aga,  vot  ono  chto...  Avtobusnaya  ostanovka  -   obsharpannyj   betonnyj
pavil'onchik, sohranivshijsya so staryh vremen. Troe prizemistyh tipov v  kozhe,
to li nebrityh nedelyu, to li chernoshchekihot prirody, obstupili devushku v sinem
pal'to, so skripichnym futlyarom v ruke. Nel'zya skazat',  chtoby  kartina  byla
dlya SHantarska neobychnaya - chernye ne to chtoby nagleli i  hvatali  rukami,  no
blokirovali  prochno,  scepiv  ruki,  s  uhmylochkami  i  peresmeshkoj  brosali
repliki, legko chitavshiesya po gubam. Tolpivshijsya na ostanovke narod,  chelovek
desyat',  staratel'no  otvodil  glaza  -  kto  zainteresovalsya   nebom,   kto
vysmatrival avtobus. Tut zhe stoyala belaya "yaponka" s raspahnutymi dvercami.
   Rodionov passazhir chto-to korotko sprosil  u  okazavshegosya  k  nemu  blizhe
vseh. Tot lenivo, ne povorachivaya golovy, otkliknulsya paroj slov. Metamorfoza
byla molnienosnoj -  lico  osetina  iskazilos'  v  hishchnom  oskale,  on  dazhe
poveselel, budto opravdalis' ego nevedomye ozhidaniya. I, gordo  vypryamivshis',
gromko proiznes neskol'ko  neponyatnyh  slov.  Rodion,  priotkryvshij  dvercu,
uslyshal lish' konec frazy, prozvuchavshej dlya nego, kak zagadochnoe zaklinanie:
   - ...mogythan ni traki!
   Vot tut vse troe kinulis' na nego, slazhenno  i  yarostno,  budto  srabotal
tainstvennyj detonator. Devushka  otletela  v  storonu,  chut'  ne  upala,  no
uderzhalas' na nogah. Razdalsya otchayannyj zhenskij vizg.
   Passazhir bukval'no snes pervogo, tak, chto  Rodion  i  zametit'  ne  uspel
udara.  Nelepo  vzmahnuv  rukami,  napadayushchij  pokatilsya  kubarem  po  myatym
sigaretnym pachkam i obryvkam gazet. Sekundoj pozzhe k  nemu  prisoedinilsya  i
vtoroj. Ostanovka zabyla o  sozercanii  nebes  -  vse  s  tupo-zavorozhennymi
licami tarashchilis' na draku.
   Rodion vyprygnul iz mashiny, hot' i bez osoboj ohoty. Uspel zametit',  chto
sshiblennyj pervym, raskoryachas', vstal  na  kortochki  i  potyanul  iz  karmana
chto-to dlinnoe, blesnuvshee metallom.
   CHto-chto, a drat'sya on umel, po krajnej mere, po etomu povodu ne ispytyval
nikakih kompleksov i ne oshchushchal sebya slabakom... Tretij chernokozhanyj, pohozhe,
s grehom popolam vladel kakim-to  iz  vidov  rukopashoj  -  s  nim  passazhiru
Rodiona prishlos' potrudnee, oba  krutilis'  volchkom  vokrug  nevidimoj  osi,
delaya razvedochnye vypady.
   Tochno, pika... Noskom krossovki  Rodion  metko  ugodil  po  zapyast'yu  uzhe
vstavshego na nogi protivnika, uvernulsya ot zahvata, levoj korotko vlepil pod
vzdoh i dobavil pravoj v podborodok. Tot hryastnulsya na zadnicu  tak  smachno,
chto neminuemo dolzhen byl otshibit' vnutrennosti. Iz igry on bezuslovno vybyl,
i prinimat' ego v raschet bol'she ne sledovalo. Podhvachennyj veseloj yarost'yu -
budto v  studencheskie  gody,  kogda  "politehi"  soglasno  bravshej  istok  v
nevedomom proshlom tradicii hodili kuchkami koloshmatit' svyato  soblyudavshih  tu
zhe tradiciyu kursantov iz SHantarskogo tankovogo, - naletel na  vtorogo.  Tot,
zavereshchav, sharahnulsya, vsem vidom pokazyvaya, chto ne osobenno i  stremitsya  k
lavram voina. Rodion udachno popal emu pinkom  pod  zad,  obernulsya,  uslyshav
nevynosimyj drebezg stekla.
   Tretij uzhe  valyalsya  u  skamejki  s  napolovinu  vylomannymi  derevyannymi
plankami siden'ya. Vooruzhivshis' nevedomo gde  razdobytym  armaturnym  prutom,
osetin krushil stekla beloj  "hondy".  Tolpa  vzirala  na  nego  s  boyazlivym
voshishcheniem, gde-to poblizosti istoshno oral mal'chishka:
   - Vitek, begi posmotret'! "Grachi" rajon ielyat!
   Imenno etot vopl' i otrezvil Rodiona, sgoryacha bylo reshivshego  podnyat'  za
shkirku poverzhennogo protivnika i nastuchat' po pochkam.  Za  ego  mashinoj  uzhe
nedovol'no trubil klaksonom shofer avtobusa,  v  kotorom  uspeli  skryt'sya  i
devushka so skripkoj, i dobraya polovina  bolel'shchikov.  Milicii,  slava  bogu,
poblizosti poka chto ne nablyudalos'.
   On shvatil za shivorot voinstvennogo passazhira, potashchil k mashine, na  hodu
otobrav armaturinu i zapustiv ee  podal'she.  "Honda"  yavlyala  soboyu  zrelishche
zhalkoe i unyloe. Rodion rvanul s mesta na vtoroj  skorosti,  mimo,  otchayanno
myauknuv  perelivchatym  signalom,  vpritirku  proshla  bezhevaya   "Volga".   On
opomnilsya, derzhas' osevoj, pod容hal k  perekrestku  i,  dozhdavshis'  zelenogo
sveta, svernul vlevo - v gostinicu,  kuda  trebovalos'  passazhiru,  bylo  by
gorazdo blizhe  proehat'  pryamoj  dorogoj,  no  na  vsyakij  sluchaj  sledovalo
ukryt'sya na tihih okrainnyh ulochkah.
   Ostanoviv mashinu u rzhavogo ostova  samosvala  "ZIL-130",  sudya  po  vidu,
pokoivshegosya  na  pustoj  ulochke,  zastroennoj  chastnymi  domami,  s  vremen
ochakovskih i pokoreniya  Kryma,  pomotal  golovoj,  zakuril  sam  i  protyanul
sigaretu passazhiru, vse eshche sverkavshemu glazami i bormotavshemu  skvoz'  zuby
chto-to neponyatnoe. Nervno hohotnul, s ponimayushchim vidom sprosil:
   - CHto, gruziny?
   Passazhir kivnul, ostorozhno trogaya tyl'noj  storonoj  ladoni  krovotochashchuyu
carapinu na skule.
   - A bud' eto osetiny? - s otkrovennoj podnachkoj sprosil Rodion.
   - Vse ravno poluchili by po fizionomii. CHtoby ne pozorili naciyu  vdali  ot
doma.
   - Strannyj ty rusofob, - hmyknul Rodion.
   - Kakie russkie, takaya i rusofobiya, - ogryznulsya  passazhir.  Vyter  krov'
platkom. - My pochemu ne edem?
   - Sledy zametaem, - skazal Rodion. - Soglasno zakonu gor.
   - V gorah sledy ne zametayut, - mashinal'no ogryznulsya osetin.
   ...Svernuv na Korolenko i pribaviv gazu - doroga rezko podnimalas' vverh,
dvizhenie bylo odnostoronnee, - on ne srazu zametil, chto  ulica  blokirovana.
Povorachivat' vse ravno bylo nekuda, dvory gluhie - i  Rodion,  sbrosiv  gaz,
prodolzhal dvigat'sya k plotno peregorodivshemu ulicu nevelikomu skopishchu mashin.
Nad kryshami nekotoryh krutilis' sinie migalki  -  dve  milicejskie,  vysokaya
zheltaya "Gazel'" reanimacii...
   Napererez kinulsya milicioner v belyh remnyah i  s  korotkim  avtomatom  na
pleche, otchayanno zamahal  zhezlom,  slovno  opasalsya,  chto  Rodion  sobiraetsya
povtorit' podvig kapitana Gastello i  na  polnoj  skorosti  vrezhetsya  v  bok
blizhajshej mashiny.
   On zatormozil.  Milicioner  probezhal  mimo  mashiny,  toropyas'  tormoznut'
sleduyushchuyu. Rodion s passazhirom vo vse glaza ustavilis' napravo.
   Obmennyj punkt raspolagalsya na pervom etazhe zakopchennoj pyatietazhki. On  i
byl epicentrom suety. Stekla v odnom iz zareshechennyh  okon  torchali  ostrymi
oblomkami, nepodaleku  ot  vhoda  lezhal  dlinnyj  predmet,  nakrytyj  kuskom
chernogo plastika. Rodion, prismotrevshis', razglyadel vysokij chernyj botinok i
shtaninu pyatnistyh kamuflyazhnyh bryuk. Ryadom - neskol'ko bol'shih temno-bagrovyh
pyaten, uzhe uspevshaya podsohnut' krov'. Skvoz' razbitoe okno vidno  bylo,  chto
vnutri polno  narodu,  glavnym  obrazom  lyudej  v  forme.  Tam  oslepitel'no
polyhnul blic.
   Iz raspahnutoj dveri pokazalas' devushka  v  dzhinsah  i  seroj  kurtke,  s
krasivymi ryzhimi volosami. Ostanovilas', chto-to  skazala  soprovozhdavshim  ee
milicioneram. Oni kivnuli s takim vidom, slovno starshej  zdes'  byla  imenno
ona. Toroplivo napravilis' k belo-sinim  "ZHigulyam"  s  dlinnoj  krasno-sinej
migalkoj poperek kryshi, zalezli vnutr', i mashina, ostorozhno ob容hav  "skoruyu
pomoshch'", rvanula k centru.
   Zadnyaya  dverca  raspahnulas',  na  siden'e,  ne   sprashivaya   razresheniya,
plyuhnulis' dvoe - krepysh v shtatskom  i  kapitan  s  beloj  portupeej  poverh
bushlata. Kapitan rasporyadilsya:
   - Davaj, paren', k oblastnomu UVD. Dorogu znaesh'?
   - Konechno, - skazal Rodion.
   Bez malejshego protesta  vklyuchil  zazhiganie  -  podvernulas'  edinstvennaya
vozmozhnost' vybrat'sya iz zatora, i glupo  bylo  by  protestovat'.  Lyubopytno
glyanul v zerkal'ce zadnego vida - paren'v shtatskom berezhno  derzhal  na  vesu
polietilenovyj paket s pistoletom Makarova. Kapitan, skloniv golovu k plechu,
bubnil v pristegnutuyu k remnyu raciyu:
   - YA "Ishim-dva", ya  "Ishim-dva",  povtoryayu  orientirovku:  belaya  inomarka,
predpolozhitel'no BMV do devyanostogo goda, dve dvercy. Troe passazhirov,  troe
sovershili nalet na obmennyj  punkt,  vse  vooruzheny.  Nachinajte  vpridachu  k
"Nevodu" perehvat po spirali, soblyudajte ostorozhnost'...
   Raciya chto-to nerazborchivo zahripela v otvet.
   - Mnogo vzyali? - pointeresovalsya Rodion, kogda raciya umolkla i paru minut
stoyala tishina.
   - Nam s toboj vse  ravno  takih  deneg  v  rukah  ne  derzhat',  -  ustalo
ogryznulsya kapitan. - Davaj po krajnemu levomu, v  tempe...  Slav,  a  Ryzhaya
chto, ne v otpuske?
   - Ne-a.
   - A govoril kto-to, v otpuske... - On nastorozhenno sklonil golovu,  chtoby
ne  proslushat'  nichego,  esli  raciya  vdrug  zarabotaet.  -  Vedmed'   svoih
podnimaet...
   - Hot' sto Vedmedej, - otreshenno skazal krepysh v shtatskom. - Hrena ty  ih
sejchas voz'mesh'. Esli brosyat tachku. Opisaniya nikto ne dal, beznadega...
   - A belobrysaya?
   - Belobrysaya... "Vysokij, rozha naglaya..." |to, Kolyanych,  ne  opisanie,  a
liricheskaya zarisovka.
   - Ryzhaya iz-pod zemli vykopaet.
   - Mne, konechno, priyatno, chto ty nas charodeyami schitaesh',  no  u  Dryna  ne
tebe otduvat'sya. Horosho, esli est'  pal'chiki,  -  paren'  kachnul  paketom  s
"Makarovym". - Tol'ko esli oni svezhie,  ne  svetivshiesya,  ni  cherta  eto  ne
pomozhet.
   - Zaletnye, dumaesh'?
   - Nichego ya poka ne dumayu... Ty luchshe v okno vysun'sya da  pokruti  palkoj,
chtoby videli... - On naklonilsya vpered i tronul Rodiona za  plecho:  -  Vrubi
fary na dal'nij, goni cherez svetofor. Uzh izvini, chto zapryagli...
   - Da chto tam, - skazal Rodion. - Najdete? .
   - Budem iskat', - skazal tot, no prozvuchalo eto ne osobenno reshitel'no.
   "Znachit, vot tak i delayutsya dela?" - sprosil sebya Rodion. - A  golosok-to
u nego otnyud' ne ispolnen  optimizma,  sovsem  dazhe  naoborot...  Interesno,
skol'ko mozhno vzyat' v takom vot zavedenii? Vryad li u nih  perepisany  nomera
kupyur, tut ne bank, kazhdyj den' to prodayut, to pokupayut, kolovrashchenie  deneg
takoe, chto zamuchish'sya zapisyvat' nomera...
   Ispugalsya na mig, chto dvoe na zadnem siden'e smogut otgadat' ego mysli, -
i tut zhe opomnilsya, posmeyalsya nad soboj.


   Sluchajnaya podruga dona Sezara
   Ot容hav ot gostinicy, on srazu obratil vnimanie, chto  milicii  na  ulicah
rezko pribavilos': nu da, ohota prodolzhaetsya, a znachit,  teh,  v  staren'kom
belom BMV, tak i ne pojmali, nado dumat'.
   Net, emu takoe bezuslovno ne podhodilo - v odinochku ne provernesh', nechego
i dumat', da i ne obojtis' bez krovi.  On  kak-to  prohodil  mimo  obmennogo
punkta na Lenina i videl, chto ohrannik tam shchegolyal  s  koroten'kim  AKSU.  I
avtomat, uzh konechno, zaryazhen. Znachit, kovbojskie  shtuchki  otpadayut.  CHto  zhe
togda?
   On nazhal na tormoz, ostanovilsya metrah v dvadcati ot  sherengi  odnotipnyh
lar'kov, oglyanulsya. Bylo eshche dostatochno  svetlo,  i  on  razglyadel,  chto  ne
oshibsya. Proishodyashchee imelo nehoroshuyu strannost'.
   Devushku s dlinnymi pepel'no-rusymi volosami  tashchil  za  ruku  k  vishnevoj
"devyatke" korotko strizhenyj molodec iz  nenavistnyh  Kozhanyh,  a  eshche  dvoe,
sidevshie v mashine, vysunuvshis', podbadrivali kompatriota svistom i  krikami.
Devchonka, v dzhinsah i raspahnutoj aloj kurtke, otchayanno otbivalas', tak, chto
s pervogo vzglyada bylo vidno -  ni  igroj,  ni  koketstvom  tut  ne  pahnet.
Svobodnoj rukoj kolotila parnya po spine, no s tem zhe uspehom  mogla  stuchat'
po rel'su. Sily byli zavedomo neravny, i ot  raspahnutoj  zadnej  dvercy  ee
otdelyalo uzhe metrov desyat'.
   Po sovesti priznat'sya, v drugoe  vremya  on  pobystree  proehal  by  mimo.
Odnomu bogu izvestno, chto tam moglo  okazat'sya  u  nih  v  karmanah.  Odnako
temperamentnyj  osetin,  s  kotorym  Rodion  tol'ko  chto  vpolne  druzhelyubno
rasstalsya u  gostinicy,  chtoby  nikogda  bol'she  navernyaka  ne  vstretit'sya,
zaronil v dushu, chtob ego cherti vzyali, to li otvagu, to li goryachee stremlenie
komu-to chto-to dokazat'. Rodion i  sam  ne  ponyal  tolkom,  chto  za  impul's
zastavil ego, ne zaglushiv motora, vyskochit' iz mashiny s montirkoj naperes.
   Vokrug bylo tiho i pustynno -  tol'ko  dve  mashiny  i  sherenga  zabrannyh
stal'nymi reshetkami lar'kov. "SHlepnut i familii ne sprosyat", - proneslos'  v
golove  u  Rodiona,  v  kolenkah  pochuvstvovalas'  nepriyatnaya  vyalost',   no
otstupat' bylo pozdno. V tri pryzhka preodolev razdelyavshee ih rasstoyanie,  on
vtorgsya v proishodyashchee, kak chertik iz korobochki, ostanovilsya  sovsem  ryadom,
perekinul montirku v levuyu ruku, a pravuyu s  samym  mnogoznachitel'nym  vidom
sunul za otvorot kozhanki, ryavknul:
   - Stoyat'!
   Dejstvuyushchie lica tak i zamerli. Te,  chto  v  mashine,  videl  on  kraeshkom
glaza, perestali mahat' rukami i smotreli skoree ozadachenno. |to priobodrilo
Rodiona, i on, storozha kazhdoe dvizhenie parnya, ne vynimaya ruki iz-pod kurtki,
prikazal:
   - Nu-ka, otpustil zhiven'ko!
   Kozhanyj  s  otoropelym  vidom  razzhal  pal'cy.  Devchonka,  osvobodivshis',
ostalas' stoyat', slovno solyanyj stolb. Serdito opravila zadravshijsya chut'  li
ne do loktya rukav krasnoj kurtochki. Nemaya scena prodolzhalas', i Rodion,  chem
dal'she, tem bol'she ubezhdalsya, chto smelost' i v samom dele  goroda  beret,  -
shlo vremya,  no  nikto  ne  vytaskival  oruzhiya,  na  licah  ostalos'  prezhnee
udivlenie.
   - Idi v mashinu! - myagko skazal on devchonke. - Dovezu, kuda nado.
   - |j, ty otkuda upal?  -  skoree  ozadachenno,  chem  agressivno  proburchal
pohititel'.
   - Izbavitel' prishel, kak v kino, - gromko skazal tot, chto sidel za rulem.
- |, muzhik, a  nu-ka  vrezh'  emu  promezh  glaz,  chtoby  ne  hvatal  nevinnyh
devochek...
   On i sidevshij ryadom zarzhali. CHto-to tut ne skladyvalos'...
   - Idi v mashinu, ne bojsya, - skazal Rodion gromche. - ZHivo.
   Devchonka, podbochenyas', shagnula k nemu. Raspushchennye volosy  padali  ej  na
lico i Rodion  ne  smog  ego  tolkom  rassmotret'  -  no  zapashok  spirtnogo
pochuvstvoval srazu.
   - A ty kto  takoj,  chtoby  ya  k  tebe  v  mashinu  sadilas'?  -  predel'no
agressivno  napustilas'  ona  na  Rodiona.  -  Ty,  voobshche,  chto  sebe   tut
voobrazhaesh'?
   - Govoryat tebe, izbavitel' nashelsya! - zhizneradostno  zaoral  sidevshij  za
rulem. - Schas spasat' budet. Muzhik, vrezh'  emu,  vrezh'  zhelezyakoj,  chtob  ne
naglel!
   Teper' zarzhali vse  troe.  Devchonka  smerila  Rodiona  vzglyadom,  hmel'no
rassmeyalas', povernulas' i  napravilas'  k  "devyatke".  |nergichno  raspahnuv
dvercu, plyuhnulas' na siden'e i skazala:
   - Ladno, Vit', poehali, nu ego, krest'yanina...
   - Nu vot, a lomalas', muzhika perepugala... Kuplyu ya tebe likeru,  ya  zh  ne
vinovat, chto ego tut netu...
   Tot, chto tashchil  devchonku  v  mashinu,  prespokojno  uselsya  s  nej  ryadom,
po-hozyajski obhvatil za plechi, i mashina  tronulas',  mel'knuli  uhmylyayushchiesya
fizionomii. Devchonka vdobavok pokazala Rodionu yazyk. Eshche neskol'ko sekund  -
i ih uzhe ne bylo, mashina ischezla za povorotom. Togda tol'ko do  nego  doshlo,
kakim klounom on predstal. Vorovato oglyanulsya, ozhidaya vzryva izdevatel'skogo
hohota, no nekomu  bylo  smeyat'sya,  krome  prodavcov  v  lar'kah,  a  ih  za
reshetkami i chastokolom butylok bylo i ne razglyadet'.
   Rodion tihonechko vernulsya k mashine, kak oplevannyj.  Sel  za  rul'  i  ne
srazu nasharil nogoj  pedal'  scepleniya  -  shcheki  formennym  obrazom  pylali.
Izbavitel', mat' tvoyu, svyatoj  Georgij  na  lihom  kone.  Kak  tam,  govoril
osetin, u nih zovetsya  svyatoj  Georgij?  Aga,  Uastyrdzhi.  Vot  uzh  tochno  -
otmennyj iz tebya Uastyrdzhi...
   Vyrulil  v  krajnij  levyj  ryad.  Promyshlyaya  chastnym  izvozom,  pust'   i
epizodicheski, nabiraesh'sya koe-kakogo opyta.  Na  passazhirov  v  etom  rajone
osobo rasschityvat' ne prihodilos' - v cirke segodnya nichego, ulica  pusta.  A
vidnevshijsya vperedi kitajskij  restoran  "Huanhe"  -  zamyslovatye  pleteniya
raznocvetnyh elektricheskih  lampochek  na  kryshe,  svetyashchiesya  krasno-zolotye
ieroglify - klienturu chastnym izvozchikam  prakticheski  ne  postavlyal:  narod
tuda ezdil, kak pravilo, bogaten'kij, pribyval na svoih mashinah, na nih zhe i
raz容zzhalsya. Lovit' nechego, mozhno proskochit' dlinnyushchij uchastok na  skorosti,
a tam i domoj, chto li, net segodnya nastroeniya...
   V sgushchavshihsya sumerkah dlinnyj belyj plashch  on  zametil  izdali.  ZHenshchina,
vyskochivshaya na proezzhuyu chast', otchayanno mahala rukoj. "Net uzh, - podumal  on
nepriyaznenno i ne podumav pritormozit'. - Eshche raz narvat'sya na  idillicheskuyu
scenu semejnoj ssory? Vtorichno predstat' shutom? Uvol'te..."
   Pravda, pod容hav blizhe, on nachal  dumat',  chto  oshibsya.  Ploshchadka  vokrug
restorana byla yarko osveshchena. U zatejlivogo navesa  nad  paradnym  vhodom  -
ryadok inomarok. Na avtobusnoj ostanovke,  na  stoyavshej  pod  otkrytym  nebom
lavochke bez spinki skorchilsya zdorovennyj muzhik v chernom plashche, krome nego  i
zhenshchiny, nikogo poblizosti net. Pozhaluj, vse-taki klienty, u takih i zelenye
vodyatsya, tak chto izvol'te napyalit' na rozhu professional'nuyu  ulybochku...  No
esli ne po doroge - pust' katyatsya vmeste s zelenymi...
   Ostanovilsya na skorosti, pod vizg tormozov, po inercii mashina  proskochila
mimo lavochki metrov na pyatnadcat'. ZHenshchina v belom plashche tut zhe  kinulas'  k
nemu, slovno boyalas', chto on peredumaet i nazhmet na  gaz.  Otchayanno  stuchali
vysokie kabluki, razvevalis' poly dlinnogo, chut'  li  ne  do  zemli,  plashcha.
Rodion sidel, ne bez udovol'stviya glyadya na nee v zerkal'ce zadnego  vida,  -
pust' pobegaet hot' raz v zhizni, esli est' takaya neobhodimost'...
   Ona pereshla na bystryj shag, vidimo, ubedivshis', chto mashina  ot容zzhat'  ne
sobiraetsya. Pod plashchom, teper' on videl, na nej bylo koroten'koe plat'e,  to
li chernoe, to li temno-vishnevoe, po plecham rassypalas' volna  temnyh  volos.
"Simpatichnaya, sterva, - ocenil on, - eti zh sebe kikimor ne  vybirayut..."  I,
zakuriv, netoroplivo zavertel ruchku, opuskaya steklo.
   Neznakomka, nakonec, dobezhala, naklonilas' k nemu, obdavaya zapahom  duhov
i vina, na grudi v svete fonarya ostro sverknulo belymi luchikami ozherel'e - a
grud',  naskol'ko  pozvolyaet  sudit'  glubokij  nizkij  vyrez,  ves'ma  dazhe
nedurna... Let tridcati? Ili men'she?
   On, glyadya na zhenshchinu, terpelivo zhdal. Pust' proniknetsya i soobrazit,  chto
na cypochkah zdes' ne hodyat,  "drajveru"  sam  bog  velel  byt'  naglym,  kak
tank...
   Nu vot. Golos, k ego udovol'stviyu, zvuchal krajne prositel'no:
   - Vy nas na Tuhachevskogo ne uvezete?
   V obshchem, eto bylo pochti po doroge, ne stol'  uzh  velikij  kryuk.  Vyderzhav
teatral'nuyu pauzu, Rodion sprosil s horosho rasschitannym ravnodushiem:
   - Kogo eto - nas?
   Ona, srazu vidno, byla dovol'no p'yana,  no  na  nogah  derzhalas'  i  sebya
kontrolirovala.  Pokazala  na  figuru,  uspevshuyu  k   tomu   vremeni   samym
bezmyatezhnejshim obrazom perebrat'sya iz sidyachego polozheniya v lezhachee:  muzhchina
vytyanulsya vo vsyu dlinu skamejki, obrativ lico k nebesam, poly plashcha  svisali
na obe storony, ruki po-napoleonovski skreshcheny na grudi, a  shirokij  galstuk
protyanulsya kosoj polosoj, slovno krov' iz  pererezannoj  glotki...  Sudya  po
vsemu, verzile bylo horosho  i  uyutno,  on  uzhe  nikuda  ne  stremilsya  i  ni
malejshego neudobstva ispytyvat' ne mog.
   - Neuzheli ne vidite?  -  ona  pokazala  nazad.  -  Vot  eto  imenuetsya  -
besputnyj muzh.
   Rodion vyzhdal eshche nemnogo, naslazhdayas' minutnoj illyuziej vlasti nad chuzhoj
holenoj krasavicej, hamskim tonom brosil:
   - Pyat'desyat baksov.
   - I plyus desyatka, esli potom pomozhete podnyat' telo v apartamenty. Tam,  v
principe, nevysoko, tretij etazh...
   - Goditsya.
   - Vy, pozhalujsta, nazad sdajte, nado zhe ego pogruzit'...
   Rodion kivnul i zadnim hodom pod容hal k beschuvstvennym  ostankam.  Vyshel,
kriticheski obozrel lezhashchego  s  vidom  opytnogo  gruzchika,  prigotovivshegosya
gruzit' tyazhelennyj platyanoj shkaf.
   ZHlob  byl  tot  eshche,  nemnogim  uzhe  i  massivnee  shkafa.   Na   zapyast'e
pobleskivali massivnye  zolotye  chasy,  na  ukazatel'nom  pal'ce  krasovalsya
ogromnyj persten' s kakim-to sinim kamnem - v obshchem,  polnyj  dzhentl'menskij
nabor.
   - Mozhete bez vsyakih ceremonij,  -  posovetovala  podoshedshaya  bryunetka.  -
Kantujte, kak komod s klopami.
   - Vot spasibo, - provorchal Rodion. - A to ya  uzhe  namerevalsya  v  strunku
vytyanut'sya i belye perchatki natyanut'...
   Primerivshis', ryvkom vzdernul p'yanogo so skamejki - na chto tot  nikak  ne
otreagiroval,  povisnuv  nepod容mnym  kulem  s   kartoshkoj.   Ot   restorana
donosilas' negromkaya priyatnaya muzyka, po pustoj ulice  prokatil  milicejskij
"uazik", zainteresovanno pritormozil na mig, no tut zhe ot容hal.
   Zakinuv sebe na plecho  ruchishchu  p'yanogo  i  vcepivshis'  drugoj  v  shirokij
vorotnik chernogo plashcha, Rodion golovoj vpered  napravil  ego  v  raspahnutuyu
dvercu. Poslyshalsya tresk, vorotnik napolovinu otorvalsya.
   - Plevat', - prokommentirovala bryunetka. - Neploho bylo by  eshche  v  gryazi
izvalyat', no ne vizhu ya poblizosti gryazi...
   - Dvercu luchshe poderzhite, - propyhtel Rodion,  chuvstvuya  sebya  krepostnym
kazachkom.
   Ona s gotovnost'yu kinulas'  derzhat'  dvercu.  Koe-kak  udalos'  zapihnut'
beschuvstvennogo verzilu v mashinu - on po inercii proletel vpered i s  zhutkim
zvukom vpechatalsya makushkoj v protivopolozhnuyu dvercu.
   - Plevat', - uspokoila bryunetka. - Vyderzhit bujna golovushka, dazhe  sinyaka
utrom ne budet, k sozhaleniyu... Edem?
   SHursha razletevshimisya polami plashcha, oboshla mashinu speredi i plyuhnulas'  na
perednee siden'e. Poprosila: :
   - Postojte minutku, pokuryu s oblegcheniem. Ne znala, chto i delat' -  taksi
nynche  ne  vyzovesh',  my  v  etom  kabake  byvaem  redko,  tak  chto  obsluga
podsuetit'sya i ne podumala...
   - Vy chto zhe, bez mashiny?
   - Obizhaete, sudar'... Vo-on, mersedesovskaya neobozrimaya korma.  Tol'ko  u
menya k vozhdeniyu ni malejshie sposobnostej, a sokrovishche i  samokat  ne  smozhet
vesti..
   - Ne ugonyat?
   - Novyj zastavlyu  kupit',  -  ona  vynula  dlinnuyu  korichnevuyu  sigaretu,
povozilas' s dvercej. - T'fu ty, ya i zabyla,  chto  nado  ruchku  pokrutit'...
Prelest' kakaya, sto let v sovetskih rydvanah ne sidela... Vy ne v karman  ko
mne lezete?
   - Nichego podobnogo, - skazal Rodion serdito. -  Plashch  mne  rychag  peredach
zakryl...
   - Pardon, bylo pohozhe... Vy, chasom, ne gangster?
   - Man'yak SHCHekotalo, - skazal on spokojno. - Iz nego sejchas nadelayu kotlet,
vas ohal'no izobizhu, zavezya na ostrov Kumysheva...
   - Sudar', da vy zhe pronikli v moi  devich'i  mechty...  -  ona  smotrela  s
shirokoj p'yanovatoj ulybkoj, skloniv golovu k pravomu plechu.  -  Telepat  vy,
chto li?
   - Edem?
   - Ne speshite vy, dajte dame blazhenno pokurit' v priyatnom  soznanii  togo,
chto konchilis' ee bedy... - ona umelo i netoroplivo puskala dym. - Posle vseh
segodnyashnih razocharovanij. |to nazyvaetsya - zhenshchina v koi-to veki  vybralas'
provesti  priyatnyj  vecher  s  medlennymi  tancami,  svechami  na  stolike   i
ekzoticheskimi  yastvami.  I  okazalas'  pered  neobhodimost'yu  voloch'  p'yanoe
sokrovishche, chto tvoya Dun'ka s kamvol'nogo kombinata... - v ee golose  zvuchala
neshutochnaya obida.
   - Prazdnik kakoj-nibud'?
   - Gde tam, sudar'. Golovokruzhenie ot uspehov,  prichem  permanentnoe.  Vam
etot termin na russkij perevodit'?
   - Ne nado.
   - Vot...
   - A ya dumal - nepremenno est' kakie-to shofera, telohraniteli...
   - Zrya dumali, - serdito otkliknulas' ona. - Konechno, est' kucha darmoedov,
tol'ko i znayut, chto prosit' pribavki da glazami  menya  trahat',  no,  kak  v
Sovdepii i voditsya, kogda oni nuzhny, ih  nikogda  net...  Klyatvenno  obeshchalo
sokrovishche na sej raz ne nazhrat'sya i otvezti domoj v luchshem vide...
   Polulezhashchij  na  zadnem  siden'e  p'yanyj  vdrug  stal  izdavat'   dlinnoe
ritmichnoe mychanie. Rodion obespokoenno oglyanulsya.
   - Ne obrashchajte vnimaniya, -  skazala  bryunetka.  -  |to  my,  izvolite  li
videt', s bol'shim chuvstvom  i  nepoddel'noj  ekspressiej  ispolnyaem  russkie
narodnye pesni. Naskol'ko mogu sudit', sejchas zvuchit "Oj, moroz, moroz..." A
mozhet, "Klen ty moj opavshij". Pohozhe?
   - Nichutochki.
   - Zato on, schastlivec, polagaet, chto dushevno i krasivo poet...  Pogodite,
sejchas plyasat' budet.
   Szadi i v samom dele poslyshalos' neskol'ko gluhih udarov.
   - Nu vot, govorila ya, - skazala bryunetka. - Nogi sami v plyas poshli...  Da
ne dergajtes' vy, uspeete. Dajte nasladit'sya kratkim migom svobody.  Ne  tak
uzh chasto i vypadaet - my zh revnivye do oduri, odnoj i shagu  stupit'  nel'zya.
Kak  mne  govoril  odin  del'nyj  vrach,  krepnushchuyu   impotenciyu   nepremenno
soprovozhdaet rastushchaya revnost'... Ne oshibsya nichut'. Ne oglyadyvajtes' vy,  on
real'nosti uzhe ne vosprinimaet i do utra ni za chto ne ochnetsya. Hot' vy  menya
nasilujte pryamo zdes'.
   - Zamanchivoe predlozhenie, - skazal Rodion, otkrovenno razglyadyvaya ee.
   Velikolepnye nogi v alyh azhurnyh chulkah otkryty na vsyu  dlinu,  barhatnoe
plat'e,  okazavsheesya-taki  temno-vishnevym,  bylo  nevesomym,  pri   malejshem
dvizhenii kolyhalos' oblachkom  i  vyglyadelo  sovsem  prosten'kim  -  no  eto,
nesomnenno, i est' ta prostota, chto stoit ogromnyh deneg. Lico samuyu chutochku
uzhe, chem sleduet, a guby samuyu chutochku shire  -  skuchayushchaya  holenaya  baryn'ka
byla ocharovatel'na, i u nego ponevole zashevelilis' kramol'nye mysli.
   - Nahal, - skazala ona bezzlobno. - |to ne predlozhenie, a metafora. Ili ya
vas uhitrilas' v moment ocharovat'?
   - A vdrug?
   - Nichego udivitel'nogo, ya tak pochemu-to na vseh dejstvuyu,  karma  u  menya
takaya... Znaete, chto takoe karma?
   - Naslyshan.
   - "Karmu" znaete, "metaforu" znaete, sledovatel'no, znakomy  so  slozhnymi
slovami... - Vybrosiv sigaretu v okoshko, bryunetka naklonilas' k nemu, shchekocha
podborodok pyshnymi volosami, shumno i besceremonno potyanula nosom vozduh. - I
na sovka s pravogo berega  ne  osobenno  i  pohozhi,  ne  pahnet  ot  vas  ni
propotevshimi rubashkami, ni nestirannymi noskami, a  pahnet  tualetnoj  vodoj
"SHeval'e"... Ugadala?
   - Aga, - skazal on, vdyhaya gor'kovato-nezhnyj zapah duhov.
   Ona vypryamilas', proshurshav plashchom:
   - Oblik i zapah prilichnogo cheloveka, no vot  kak  eto  vse  sovmestit'  s
dryannushchej rzhavoj tachkoj? Dzhentl'men v chernoj polose, a? Glupo dumat', chto  u
dzhentl'menov chernyh polos ne vypadaet.
   - Ugadali, - skazal on.
   - Don Sezar de Bazan?
   - CHto-to vrode.
   - Pojdemte v restoran, don Sezar? Sokrovishche im s p'yanyh glaz  kinulo  pri
raschete  stol'ko,  chto  my  vprave  potrebovat'  eshche  butylochku   s   polnym
assortimentom zakusok...
   S zadnego siden'ya razdavalos' ritmichnoe mychanie.
   - YA ved' za rulem, - skazal on ne bez sozhaleniya.
   - A naplevat'.
   - A ostanovyat?
   - Da nu, potom domoj prava privezut...
   - Net uzh, spasibo, - skazal on.  -  My,  obednevshie  dony,  samolyubivy  i
gordy, za damskij schet po restoraciyam ne hodim.
   - Lyublyu gordecov,  -  skazala  ona  s  nesomnennoj  podnachkoj.  -  Ladno,
vklyuchajte "Antilopu-Gnu".
   - Nu, eto vy zrya, - skazal  Rodion,  plavno  otpuskaya  sceplenie.  -  Moya
"Antilopa"  eshche  vpolne  prilichnaya  mashina,  vot  esli  by  eshche  poderzhannyj
masloprovodnyj shlang...
   - Postarayus' dostat', Adam, - skazala ona v ton. - Vodku pit' s devochkami
ne budete? Tancevat' golym ne budete pri lune?
   Oba rassmeyalis'. Rodionu stalo goryacho, i  on  podumal:  neuzheli  vygorit?
Opustiv ruku k rychagu, nechayanno, vidit bog, zadel ee gladkuyu nogu, toroplivo
otdernul ladon'.
   - Po-moemu, eto nazyvaetsya - pereklyuchat' kolenku i gladit' ruchku peredach?
   - CHestnoe slovo, nechayanno...
   - A vy smutilis', blagorodnyj don... - rassmeyalas' ona zvonko i veselo. -
Priklyucheniya lyubite? Mozhet byt',  ya  vashe  priklyuchenie,  a  mozhet,  i  net...
Klassovoj nenavist'yu ne stradaete, nadeyus'? Potomu chto zhenskoe koketstvo  ot
razmerov sostoyaniya ne zavisit, vse my odinakovy...
   Kakoe-to vremya on molcha vel mashinu po  dlinnyushchemu  prospektu,  pustomu  i
bezmolvnomu,  kak   lunnaya   poverhnost'.   Szadi   besprestanno   murlykalo
"sokrovishche", bryunetka, zakinuv nogu na nogu, dymila, kak parovoz.
   - Vzveshivaete shansy? - sprosila ona vdrug nasmeshlivo.
   - Net, - chestno skazal Rodion. - Plyvu po techeniyu.
   - Ogo, eto, po krajnej mere, chestno... |to mne nravitsya... A posemu,  don
Sezar, pritormozite vozle etih embrionov chastnogo kapitala - ya  pro  lar'ki.
Hochu vypit'.
   - Tam zhe - sploshnoj fal'sifikat...
   - I prekrasno, - skazala bryunetka. - U menya nostal'giya. YA hochu chudit',  v
koi-to veki eshche vypadet takaya vozmozhnost'? Vy menya osobo ne prezirajte,  kak
s zhiru besyashchuyusya barynyu, vy pojmite  -  inogda  i  v  samom  dele  chertovski
hochetsya tryahnut' starinoj, no ne zaryvayas', ponyatno, ne  v  narod  zhe  idti,
razdav zlato iz sundukov? Vy by razdali? Vot vidite.
   - Bogatye tozhe plachut?
   - Eshche kak, - skazala ona. - Moj blagorodnyj don, my ved'  vse  iz  vethih
"hrushchevok" i kommunalok v knyazi vypolzli - ponyatno, krome otpryskov  prezhnih
vel'mozh, teh, chto pokras pomenyali,  no  oni  i  sejchas  gde-to  v  inomernom
prostranstve... Shodite, kupite  paru  ognetushitelej,  tol'ko  smotrite,  ne
osobennoj uzh dryani, nepremenno paru, ya vam fokus pokazhu. U vas den'gi  est'?
Otlichno, u menya v karmane ni grosha, kak baryne i polozheno, a u sokrovishcha  po
karmanam sharit' nevmestno, ne Dun'ka s kamvol'nogo, v konce-to  koncov...  YA
vam potom otdam.
   - Gusarskie oficery s zhenshchin deneg ne berut, - gromko  provorchal  Rodion,
na vsyakij sluchaj vydernul klyuch zazhiganiya i vylez.
   - I zakusku pogrubee, a-lya muzhik! - kriknula vsled bryunetka.
   Kogda on vernulsya s dvumya butylkami tak  nazyvaemogo  likera  v  figurnyh
butylkah i pachkoj pechen'ya, bryunetka, privalivshis' k dverce i zakinuv nogi na
voditel'skoe  siden'e,  besceremonno  listala  ego  prava,  izvlechennye   iz
bardachka. Ubrala nogi, nichut' ne smutivshis':
   - Lyubopytstvo koshku sgubilo... Budem  znakomy,  don  Rodion,  menya  zovut
Irina,  hotya  sokrovishche  i  ugovarivaet  pomenyat'  imechko  na   kakuyu-nibud'
Mariannu, zhutkim estetom stalo v poslednee  vremya...  -  Ona  liho  skrutila
probku s butylki i sdelala neskol'ko dobryh  glotkov,  kapaya  na  grud',  na
ozherel'e iz kolyuche posverkivavshih brilliantov. Peredernulas'. - Fu, dryan'...
No probiraet. Nichego vul'garnee pechen'ya ne bylo?
   - Uvy.
   - Livernoj by kolbaski, polomannoj na gazetke... Itak, vot tebe obeshchannyj
fokus...
   Ona raspechatala vtoruyu butylku, peregnuvshis' cherez  zhalobno  zaskripevshee
siden'e, protyanula ee  nazad,  slovno  sosku  davala  mladencu.  Besprobudno
dryhnuvshij muzhenek, edva gorlyshko uperlos'  emu  v  guby,  vstrepenulsya,  ne
otkryvaya glaz, protyanul lapishchu, sgreb butylku tak, chto  pokazalos'  na  mig,
budto ona sejchas so  zvonom  lopnet,  polusognuvshis'  v  neudobnoj  pozicii,
vysosal vse do kapel'ki, vypustil sosud (Rodion edva uspel podhvatit')  -  i
vnov' ruhnul na siden'e, zamurlykal, prihrapyvaya.
   - Kakovo? - s  ottenkom  nekotoroj  gordosti  pohvastalas'  Irina.  -  Ne
bespokojsya, govoryu  tebe,  ne  ochuhaetsya  do  utra  -  no  sosat'  budet  na
avtopilote, skol'ko ni podnosi... Unikum. Kunstkamera na  domu.  Pojdem  von
tam posidim? S uma sojti, do chego mestechko vul'garnoe, po kustam, ob  zaklad
bit'sya  mozhno,  prezervativy  grudami  valyayutsya...  -  I,  otkryvaya  dvercu,
uhmyl'nulas': - Tol'ko ne primieto za namek, uzh pod kustami-to ya barahtat'sya
ne sobirayus', ne stoit dovodit' progulku v narod do takogo absurda...
   Szadi poslyshalsya tonkij elektronnyj pisk.  Ona,  sovsem  bylo  sobravshis'
vylezti, obernulas':
   - Nado zhe,  pejdzher,  ponadobilis'  my  komu-to...  -  Peregnulas'  tuda,
raspahnuv zadnyuyu dvercu, vypryamilas' s malen'koj ploskoj korobochkoj v  ruke,
nelovko, po-zhenski razmahnulas' i zapustila ee v kusty. - Vot i otlichno, vse
lishnie hlopoty... Poshli?
   Rodion napravilsya sledom  za  nej  k  valyavshimsya  vozle  gustyh  zaroslej
poluraskroshivshimsya betonnym blokam, oshchushchaya skoree lyubopytstvo - chem eto  vse
konchitsya? Nezavisimo ot togo, vygorit ili net, priklyuchenie, chto ni govori, s
kapel'koj romantiki...
   Vokrug valyalos' neischislimoe kolichestvo probok, gazetnyh obryvkov, pustyh
obertok  ot  shokolada  i  kitajskih  pechenyushek,  v   lunnom   svete   tusklo
otbleskivali rossypi steklyannogo krosheva - celoj butylki  on  ne  uvidel  ni
odnoj, uspeli podobrat' vezdesushchie bichi. Dal'she, za kustami (na vetkah  .eshche
ne bylo ni edinogo listochka) lezhali na vode dlinnye zheltye otbleski fonarej,
slovno ogromnoe morskoe chudovishche, temnel ostrov Kumysheva, a  na  tom  beregu
svetilis' belo-sinie fonari vdol' naberezhnoj i  siyal  okoshkami  dlinnyj  ryad
devyatietazhek.
   Irina, podsteliv poly plashcha, neprinuzhdenno uselas'  na  pyl'nuyu  betonnuyu
glybu, othlebnula iz butylki i podnyala na nego glaza:
   - Slushaj... Esli ty kriminal'nyj mal'chik, davaj poprostu  -  zabiraj  vse
eti pobryakushki, - ona tryahnula dlinnymi tonkimi pal'cami, i kamni v perstnyah
sverknuli raznocvetnymi luchikami, - i svalivaj. Orat' ne budu, a primety dam
chuzhie - plevat', vse zastrahovano, da i muzhenek budet vo vsem vinovat, novye
kupit, kak milen'kij...
   Rodion podnyal ee s betona i,  prosunuv  ladoni  pod  plashch,  obnyav  tonkuyu
taliyu, prityanul k sebe. Ona obmyakla  v  ego  ob座atiyah,  ne  protestuya  i  ne
vyryvayas', pripala k gubam. Telo bylo zharkim i hrupkim, v ego rukah  pokorno
zamerla opredelenno izgolodavshayasya zhenshchina. Proshlo dovol'no  mnogo  vremeni,
prezhde chem oni otorvalis' drug ot druga, chtoby perevesti dyhanie.
   - Kazhetsya, ya tebya zrya zapodozrila.. -  skazala  ona,  chut'  zadyhayas'.  -
Celuesh'sya  berezhno...  Otpusti,  ya  glotnu  tvoej  dryani...  Tebya  doma   ne
poteryayut?
   - Da net, - skazal on iskrenne.
   - Slozhnosti?
   - Aga, svoi...
   - Vot i prekrasno, - usmehnulas' ona, usazhivayas' na beton. - Ladno, ty na
segodnya - moe priklyuchenie, esli nichego ne imeesh' protiv...
   - A kak...
   - Vse ustroitsya. Uvidish'.
   - Slushaj, ne pojmu ya, - skazal on iskrenne, usazhivayas' ryadom i obnimaya ee
za plechi. - |tak vdrug...
   - Vy chto, moralist, don Sezar?
   - Da net, pozhaluj. Ne pojmu prosto,  k  chemu  vdrug  soblaznyat'  prostogo
kuchera...
   - Simpatichnogo kuchera, - usmehnulas' ona. - Priyatno  pahnushchego  nedeshevoj
tualetnoj vodoj "SHeval'e"... Rodik, esli u zhenshchiny est' kucha  brilliantov  i
prochih dorogostoyashchih  blag,  eto  eshche  ne  znachit,  chto  imeetsya  i  sherenga
velikolepnyh  muzhchin,  gotovyh  vmig  udovletvorit'   estestvennye   zhenskie
zhelaniya. Naoborot. Rodnoj muzhenek, chtob emu sdohnut', sam trahaet raz v god,
a v ostal'noe vremya puskaet po pyatam hvostov,  chtoby  blyuli  nravstvennost',
mikrofony, gandon, v pudrenicu  podkladyvaet.  A  v  tom  krugu,  gde  imeem
schast'e vrashchat'sya, splosh' i ryadom ne s kem prokrutit'  lyubov'.  Pol'zovalas'
paru raz mal'chikami po vyzovu, no ot  nih  takaya  toska...  Kak  roboty.  Ty
voobshche kto?
   - Sovdepovskij inzhener s zhenoj-biznesmenshej, - skazal on, podumav.
   - Aga, vot pochemu i uhozhennyj... Kompleksy est'? Ty ne molchi, i tak znayu,
chto est'. Nichego unizitel'nogo, u menya u samoj ih, chto bloh...  Supruga  pod
kablukom derzhit?
   - Samoe  poganoe,  chto  ne  derzhit,  -  skazal  on  neozhidanno  dlya  sebya
otkrovenno.
   - Ponimayu, - skazala ona, polozhiv emu golovu na  plecho.  -  Net,  pravda,
ponimayu, hot' i p'yanaya... I eto eshche huzhe, a? Bog ty moj, kuda ni posmotri  -
takaya beznadega... I eto eshche huzhe, kogda ne derzhit... Uehat'  by  za  bugor,
tak tam i vovse s toski umom rehnesh'sya -  nasmotrelas'  na  nih,  spasibo...
Vyp'esh'?
   Myslenno mahnuv  rukoj,  on  glotnul  pritorno-sladkoj  dryani  nesomnenno
himicheskogo proishozhdeniya - ot pary glotkov ne razvezet, v bardachke valyaetsya
para muskatnyh oreshkov. Ot nochnoj reki  tyanulo  promozgloj  syrost'yu,  Irina
zyabko poezhilas', zapahnulas' v plashch:
   - Sto let tak ne sidela... Blagodat' kakaya.
   - Ne zamerznesh'?
   - A, sejchas dop'em i poedem... Ty ne bojsya, etot obormot i v  samom  dele
ne prosnetsya, hot' iz pushki pali.
   - Poslushaj, a ty-to kto?
   - Kakaya raznica? - usmehnulas' ona.  -  Sluchajnaya  podruga  dona  Sezara,
vyporhnuvshaya na chasok iz zolotoj kletki...


   Zolotaya kletka
   - A on? - sprosil Rodion, kivnuv v storonu vidnevshejsya  otsyuda  mashiny  -
ona stoyala v teni, poodal' ot fonarej, metrah v pyatidesyati.
   - Krutoj men, razve ne vidno?  -  prozvuchala  v  ee  golose  nepoddel'naya
toska. - Do opredelennogo momenta derzhalsya, a potom  vdrug  rezko  sletel  s
rez'by - delovitosti vse men'she, a vodochki vse bol'she,  sil  uzhe  net...  Ne
mafiozi, ne trepeshchi, nash  otechestvennyj  Ford  i  Vestingauz...  v  proshlom.
Poedem, mozhet? Sejchas dop'yu tol'ko... - ona  zakinula  golovu,  perelivaya  v
sebya ostatki bledno-rozovoj zhidkosti.
   Poblizosti zatreshchali suhie kusty. Glyanuv  v  tu  storonu,  Rodion  oshchutil
nepriyatnyj holodok - kak serdce chuyalo, narvalis'. Bud' odin, sbezhal  by  bez
vsyakogo styda, a teper' ved' ne brosish' ee, i ballonchik ostalsya v mashine...
   Oni vyhodili iz kustov  volch'ej  verenicej  -  vidavshie  vidy  shantarskie
tinejdzhery, soplyach'e v nepremennyh kozhankah i sportivnyh shtanah.  Kazhdogo  v
otdel'nosti mozhno bez osobogo truda prognat' na pinkah vokrug  goroda,  esli
tol'ko ne nadoest begat' na takie distancii, no v stae opasny, kak chuma.  On
mashinal'no schital: pyat'... shest'... Semero. I ne  pohozhe,  chtoby  sobiralis'
razojtis' mirno - derzhat kurs pryamo  na  sidyashchih,  staratel'no  pritvoryayas',
budto i ne zamechayut ih, no perednie ochen' uzh mnogoznachitel'no zahihikali,  a
zamykayushchij, tashchivshij na pleche  dlinnyj  magnitofon,  gromko  zapel  narochito
gnusavym golosom:
   - YA snimal s ee beder nejlon, ya natyagival tonkij gandon...
   Mesto bylo gluhoe, chasten'ko mel'kavshee v  kriminal'nyh  svodkah.  Rodion
tol'ko sejchas ponyal, kakogo duraka svalyal. Sunul ruku pod  kurtku,  nadeyas',
chto na nih podejstvuet.
   Ne pohozhe chto-to. SHpancy ostanovilis' polukrugom metrah v desyati ot  nih,
tot, chto volok  magnitofon,  postavil  ego  na  zemlyu,  poddernul  shtany,  s
pakostnoj uhmylkoj sozercaya  parochku.  Irina,  glyadya  na  nih  bez  malejshej
trevogi, vdrug gromko skazala Rodionu:
   - Smotri, kak pozdno detochki gulyayut, o chem tol'ko roditeli dumayut...
   Ni cherta ona ne ponimala, srazu vidno. Privykla k naskvoz'  bezopasnoj  i
bespechal'noj zhizni.
   - |j, muzhik! - narochito ravnodushnym golosom okliknul Rodiona odin.  -  Ty
sam slinyaesh' ili uskorenie pridat'?
   V rukah u nih nichego ne bylo, eto davalo  zybkij  shans.  Zavedya  ruku  za
spinu, Rodion nashchupal pustuyu butylku, postavlennuyu  na  beton  Irinoj,  szhal
pal'cy vokrug vysokogo tonkogo gorlyshka.  Za  sebya  on,  esli  podumat',  ne
boyalsya, i horoshaya draka byla delom privychnym, hot'  i  podzabytym.  Trahnut'
butylkoj po betonu, potom vmazat' "rozochkoj" po rozhe pervomu  popavshemusya  -
da kak sleduet, chtoby krov' bryznula. Vrezat' eshche odnomu-dvum  pod  istoshnye
vopli porezannogo - mozhno i prorvat'sya. CHto ona sidit, kak dura, neuzheli  ne
ponimaet?
   - Begi k mashine, - prosheptal  Rodion,  pochti  ne  razzhimaya  gub.  Nametil
zhertvu i zhdal.
   - Nu ty ne ponyal, dyadya? - okliknul tot zhe otrok.  -  Telka  ostaetsya,  ty
svalivaesh'.
   - Bog ty moj, Rodik... - protyanula Irina bezzabotnejshim tonom. - Do menya,
kazhetsya,  nachinaet  muchitel'no  dohodit'...  Neuzheli  oni  ko   mne   pitayut
seksual'nyj interes?  Byt'  ne  mozhet...  Kakie  strasti...  -  Ona  vstala,
raspahnuv plashch, prespokojno derzha ruki v karmanah, sdelala piruet,  tak  chto
poly plashcha razletelis', volnoj metnulis' volosy, i kto-to iz podrostkov,  ne
uderzhavshis', gromko prichmoknul.  -  Tysyachu  izvinenij,  prelestnoe  ditya,  -
horosha Masha, da ne vasha. Vot ego, - ona ukazala pal'cem na  Rodiona.  -  Tak
chto vozvrashchajtes' k onanizmu, proshche budet...
   Rodion stisnul zuby do skrezheta - ona uporno ne hotela osoznat'... Napryag
myshcy, chtoby vskochit' ryvkom.
   - Veselaya soska popalas', -  prokommentiroval  nosil'shchik  magnitofona.  -
Takuyu i drat' veselee.
   - Malyutka, neuzheli u tebya uzhe pisechka vstat' pytaetsya? - gromko  sprosila
Irina.
   - Pososesh' - vstanet, - kratko otvetil "malyutochka".
   SHerenga kolyhnulas' - oni dvinulis' vpered...
   Dva gromkih suhih  hlopka  prozvuchali  odnovremenno  s  drebezgom  -  eto
bryznul kuskami plastika stoyashchij na vidnom meste magnitofon. Tretij vystrel.
Odin iz podrostkov zaoral, hvatayas' za bedro.
   Ih slovno vihrem rasshvyryalo - metnulis' proch', vopya ot straha.  Poslednim
kovylyal, vysoko podbrasyvaya ranenuyu nogu,  tot,  chto  nazval  Irinu  veseloj
soskoj. CHetvertyj vystrel. Rodion lish' teper' soobrazil oglyanut'sya.
   Ona stoyala, chut' poshatyvayas', igraya  malen'kim  kurnosym  revol'verchikom.
Vdaleke otchayanno hrusteli kusty - sudya po zvukam, protivnik pokinul pole boya
v polnom sostave i otstupal v sovershennejshem besporyadke.
   - Ne drejf', don Sezar, - p'yano uhmyl'nulas' Irina. - YA tebya v  sostoyanii
zashchitit'...
   - Rezinovye puli? - sprosil on tupo.
   - Gde tam...  Znamenityj  tridcat'  vos'moj  kalibr,  po-nashemu  devyatyj.
Horoshaya igrushka, a? Kak veselo s toboj, Rodik... - Irina sunula revol'verchik
v karman, obhvatila ego za sheyu levoj rukoj. - Davaj  potancuem  bez  muzyki?
Ah, kak hochetsya vernut'sya, ah, kak hochetsya vorvat'sya v gorodok...
   Rodion shvatil ee za ruku i povolok  begom  k  mashine.  Irina  upiralas',
hohotala i krichala:
   - ZHizn' prekrasna i udivitel'na-a!
   Hrustnuli, podlomivshis', vysokie kabluki,  ona  nebrezhnymi  vzmahami  nog
sbrosila  tufli  i  shlepala  bosikom.  Rodion  lihoradochno  oglyadyvalsya,  no
prospekt, prolegavshij metrah v sta ot nih, byl pust, nikakoj milicii...
   Zatolknul ee v mashinu, obezhal kapot, prygnul za rul'. Ruki chut' tryaslis',
i on ne srazu  popal  klyuchom  v  prorez'.  Irina  pril'nula  k  nemu,  zhadno
pocelovala v sheyu, rassmeyalas':
   - Kak s toboj veselo, Rodik, ya toboyu pokorena...  -  Olyanulas'  nazad:  -
Maestro, promychite marsh Mendel'sona!
   Spyashchij zhizneradostno hrapel.
   ...Pereimenovanie Vtoroj  Poperechnoj  ulicy  v  uliCU  Tuhachevskogo  bylo
edinstvennym real'nym  dostizheniem  materogo  dissidenta  Evgen'eva,  bylogo
spodvizhnika Rodiona  po  dobroj  dyuzhine  demokraticheskih  frontov.  On  dazhe
pytalsya dobit'sya, chtoby v samom krasivom meste  ulicy  vozveli  eshche  i  byust
bezvinno  umuchennogo  Stalinym  marshala.  Odnako  k  tomu  vremeni   spiral'
glasnosti raskrutilas' eshche pushche, vyyasnilos', chto Tuhachevskij, v  obshchem,  byl
bezdarnym bonapartikom, a  ego  preslovutaya  5-ya  armiya,  zanyavshaya  kogda-to
SHantarsk, - sbrodom iz voennoplennyh, po zhivosti haraktera gotovyh primknut'
k lyuboj smute. Ideyu naschet byusta kak-to nezametno spustili  na  tormozah,  a
tam i Evgen'ev smylsya  v  SHtaty.  Ulica  ostalas'  bez  monumenta,  i  vnov'
pereimenovyvat' ee v ulicu Kolchaka (kak predlagali belye kazaki,  shchegolyavshie
po SHantarsku v zhivopisnejshih kostyumah) uzhe nikto ne sobiralsya -  vsem  stalo
ne do pustyh zabav...
   Mashina ostanovilas'  vozle  samoj  obychnoj  na  pervyj  vzglyad  panel'noj
devyatietazhki.
   - Udivlyaesh'sya? - sprosila Irina. - A  nechemu  zdes'  udivlyat'sya  -  pust'
durachki v "dvoryanskih gnezdah" obitayut, ih tam i spalyat,  esli  vdrug  plebs
reshit porazvlech'sya... - Podoshla k zheleznoj dveri pod容zda, privychno  nabrala
kod. - Zanosi boleznogo! Mozhesh' ego paru raz prilozhit' fejsom  o  stupen'ki,
plakat' ne budu...
   Odnako  Rodion  iz  zhalosti  staralsya,  kak   mog,   chtoby   ne   uronit'
beschuvstvennoe telo,  vremya  ot  vremeni  razrazhavsheesya  utrobnym  ritmichnym
mychaniem, - krutoj men uyutno obital  v  sobstvennom  virtual'nom  mire,  gde
krasivo pel i liho plyasal...
   V obshirnoj prihozhej on ostanovilsya  s  gruzom  na  pleche,  ozhidaya  cennyh
ukazanij. Irina, zahlopnuv dver', vklyuchila neyarkij  nastennyj  svetil'nik  i
delovito rasporyadilas':
   - Opuskaj. Golovushku nabok polozhi, on, voobshche-to, ne blyuet, no na  vsyakij
sluchaj...  Zahlebnetsya  eshche.  -  Ryvkom  sorvala   plashch,   kinula   ego   na
beschuvstvennoe telo i napravilas' v glub' kvartiry, brosiv  cherez  plecho:  -
Podozhdi, sejchas vse ustroim...
   Osobo umopomrachitel'noj roskosh'yu prihozhaya ne blistala, no  chuvstvovalos',
konechno, chto obitaet  zdes'  ne  zaturkannyj  byudzhetnik.  Rodion  prisel  na
kortochki, pochemu-to zahotelos' rassmotret', nakonec, lico budushchego rogonosca
-  let  soroka,  nado  priznat',  rozha  volevaya  i  muzhestvennaya.  To  est',
bezuslovno byvaet takovoj v trezvom sostoyanii... Babam dolzhen nravit'sya.
   Vernulas' Irina s importnym kuhonnym nozhom  v  odnoj  ruke  i  butylochkoj
ketchupa v drugoj. Podnyala plashch i staratel'no polosnula ego lezviem, pokrytym
melkimi zubchikami. R-raz, r-raz! Tonkaya tkan' s treskom poddavalas'.
   - Oshalela?! - v polnyj golos sprosil Rodion.
   - Molchi, - otmahnulas' ona, azartno prikusiv konchik yazyka. - Sejchas ya emu
ustroyu teatr  imeni  Vahtangova...  Takoj  utrennij  kolotun  obespechu,  vek
pomnit' budet...
   SHCHedro nalyapav ketchupa na rasterzannyj plashch, brosila ego ryadom so  spyashchim,
polila gustoj bagrovoj zhidkost'yu lezvie nozha, opustilas' na  kortochki  i,  s
trudom  razognuv  pal'cy,  vtisnula  chernuyu  rukoyatku  v  ladon',  muzhen'ka.
Vypryamilas', otkinula nazad volosy, skazala udovletvorenno:
   - Ran'she utra ne ochuhaetsya, a k utru vse zasohnet, vpolne budet pohozhe na
krov'. Poka soobrazit, chto k chemu, sem'  pohmel'nyh  potov  sojdet.  Nichego,
serdchishko krepkoe, i ne takoe vyderzhit.
   - Nu, ty sadistka... - pokachal golovoj Rodion.
   - Byl by na moem meste, eshche i ne takoe uchudil by... Poshli.
   - Kuda?
   - Za mnoj, - kratko otvetila ona, pervoj vyshla  na  lestnichnuyu  ploshchadku,
zahlopnula dver'  -  shchelknul  avtomaticheskij  zamok  -  i  otperla  sosednyuyu
kvartiru. Usmehnulas', vidya  ego  udivlenie.  -  Nichego  osobennogo,  kupili
sosednyuyu, tol'ko i vsego. |to u  menya  takoj  malen'kij  buduarchik...  Vhodi
smelo. Mezh kvartirami est' dver', no my sejchas zamochek zablokiruem i  budem,
kak na neobitaemom ostrove...
   On voshel, skinul  krossovki  i  kurtku.  Irina,  besshumno  peremeshchayas'  v
temnote, uverenno  proshla  kuda-to,  mgnoveniem  pozzhe  na  stene  vspyhnula
neyarkaya lampa -  etakaya  vinogradnaya  grozd'  iz  sinih,  krasnyh  i  zheltyh
svetyashchihsya sharikov.
   S pola  na  Rodiona  nepodvizhnymi  yantarno-zheltymi  glazishchami  ustavilas'
chernaya medvezh'ya morda, oskalivshaya zhutkie klyki.  On  s  lyubopytstvom  shagnul
vpered, prisel na kortochki i potrogal belosnezhnye zubishchi. CHto-to tut bylo ne
tak: shkura byla chereschur  ogromnoj,  ne  men'she  shesti  metrov  v  dlinu,  a
medvezh'ya bashka - vovse uzh gigantskoj, chut' li ne  v  polovinu  chelovecheskogo
rosta. V prirode takih medvedej ne byvaet, tochno  -  da  i  klyki  na  oshchup'
kakie-to strannye...
   - A, eto sintetika, - bezmyatezhno skazala Irina, stavya  na  pol,  ryadom  s
medvezh'ej lapoj, butylki i vysokie stakany. - Ponravilos', i kupila - to  li
na Krite, to li v Palermo, ne pomnyu tolkom...  Poshchupaj,  pravda  myagkaya?  Ty
plyuhajsya pryamo na nee, sam vidish', mebeli net, kogda ya zdes', zhizn' na  polu
glavnym obrazom i protekaet...
   Rodion opustilsya na shkuru, v dlinnyj gustoj meh, i v samom dele nichut' ne
napominavshij na oshchup' zhestkuyu sintetiku. Oglyadelsya. Ogromnyj televizor stoyal
pryamo na polu, v ugolke, ryadom -  chernyj  muzykal'nyj  centr  iz  neskol'kih
blokov. Bol'she nichego v odnokomnatnoj kvartire i ne bylo - tol'ko kartiny po
stenam. On popytalsya opredelit', gde tut dver' mezh kvartirami, no ne smog ee
vysmotret' - vidimo, iskusno zamaskirovana.
   Irina tem vremenem vklyuchila magnitofon, sunula pervuyu popavshuyusya kassetu.
On neskol'ko raz slyshal etu pesnyu  s  chasto  povtoryavshimsya  pripevom:  "|-o,
e-o..." - v muzykal'nyh zastavkah semnadcatogo kanala ee chasten'ko  krutili.
Rasslabilo, blazhenno prikryv glaza  -  na  sej  raz  ne  terzaemyj  nikakimi
kompleksami, nesmotrya na roskoshnuyu otdelku etogo gnezdyshka, nesmotrya na  to,
chto ego priglasila na rol' igrushki vzbalmoshnaya bogaten'kaya damochka, on vovse
ne chuvstvoval sebya v roli zhigolo. Ne brat' u nee deneg, i vse tut. I nikakih
kompleksov. Krasivoj zhenshchine hochetsya muzhika,  tol'ko  i  vsego,  ne  brodyagu
podobrala, v samom-to dele...
   -  Ty  koktejli  p'esh'?  -  sprosila  Irina,  vozyas'  s  figurnoj,  pochti
diskoobraznoj butylkoj. On uznal  "Remi  Martin"  -  Lika  tozhe,  sluchalos',
pokupala.
   - Za rulem, voobshche-to...
   Vprochem, do doma emu ostavalos' ehat' kakoj-to kilometr, esli svernut' na
Kotovskogo, ottuda dvorami na Ozernuyu - mozhno proskochit', izbezhav nezhelannyh
vstrech, tak chto paru stakanchikov bezboyaznenno  osilit...  On  vzyal  u  Iriny
vysokij stakan s zolotym obodkom i krohotnym zolotistym kentavrom, othlebnul
glotok.
   - Ty kogda dush prinimal poslednij raz? - sprosila ona budnichno.
   - Segodnya utrom.
   - YA tozhe, tak chto obojdemsya bez vodnyh procedur... - Irina so stakanom  v
ruke opustilas' ryadom s nim, utonuv v pushistom mehe, polozhila golovu emu  na
bedro,  zadumchivo  glyadya  v  ugol.  V  takt  uchashchennomu  dyhaniyu  kolyhalos'
ozherel'e, razbrasyvaya bril'yantovoe siyanie. - Pro baksy ne zabud', ya  zh  tebe
dolzhna...
   - Obojdus'.
   - Nu, za perenosku tela vse ravno mozhno vzyat' bez ushcherba dlya gonora...
   - Obojdus', - povtoril on reshitel'no. Ona povernula golovu,  snizu  vverh
lukavo vzglyanula v glaza:
   - Prekrasno, don Sezar, ya v kotoryj raz ocharovana...
   - A revol'ver tvoj gde?
   - V toj kvartire ostalsya.
   - Znachit, esli by ya tam, na beregu, vzyal pobryakushki i poshel, sharahnula by
v spinu?
   - Aga, - bezmyatezhno priznalas' Irina.  -  Vovse  ne  iz  skuposti,  a  ot
razocharovaniya v kavalere - zhenshchiny takie veshchi ne proshchayut.
   - A mozhet, ya ochen' hitryj. - Rodion rasseyanno igral ee volosami. -  Kogda
raznezhish'sya, grohnu po golove i kvartiru obchishchu kachestvenno...
   Ona napryaglas' - no tol'ko na mig. Provorchala:
   - SHutochki u tebya... Bogatye takih puzhayutsya, imej v vidu  na  budushchee.  Ne
duri, ya k tebe uzhe prismotrelas'. I videla koj-kakoj... element. Tak chto  ne
stroj iz sebya, vypej luchshe...
   Rasstegnula emu paru pugovic i  prizhalas'  shchekoj  k  ego  golomu  zhivotu,
carapnuv kozhu vychurnoj serezhkoj. Sejchas ona  byla  sovsem  drugaya  -  tihaya,
netoroplivaya v dvizheniyah, rasslablennaya. Rodion pogladil ee grud' pod tonkim
barhatom, zazhmurivshis' ot pristupa izvechnogo  muzhskogo  samodovol'stva.  Kak
vyrazhalsya cinik i kobelino Vadik Samsonov, vysshij kajf v tom, chtoby  poimet'
ocharovatel'nuyu zhenshchinu, kogda za stenoj dryhnet muzh...
   Ona vdrug dernulas', slovno podbroshennaya bezzvuchnym vzryvom, vcepilas'  v
ego plechi, oprokidyvaya na sebya, prizhalas', obeimi  rukami  obhvativ  za  sheyu
tak, chto perehvatilo dyhanie. Stakan uletel kuda-to, no upal v pushistyj  meh
i ne razbilsya. Uho zashchekotalo chastoe zharkoe dyhanie, uzkie  ladoni  metalis'
po ego telu, carapaya kol'cami,  sryvaya  rubashku.  Odna  za  drugoj  otletali
pugovicy, Rodion ne srazu uspel i posledovat'  za  poryvom  strasti,  v  uho
rvalsya stonushchij shepot:
   - Snimaj plat'e... Rvi! Rvi ego k chertovoj materi, ya tebe govoryu!  Rvi  v
klochki!
   Sekundu pokolebavshis', on rvanul tonkij barhat,  poslushno  raspolzavshijsya
pod pal'cami, kak pautina. Nichem izvrashchennym tut i ne pahlo, prosto ona byla
chertovski golodna, chto netrudno opredelit' opytnomu muzhiku,  ne  stremyas'  k
dolgim laskam, zastavila pobystree vzyat' ee i navyazala beshenyj  ritm,  samyj
primitivnyj, besstydno prostoj,  podstegivaya  otchayannymi  stonami,  i  ochen'
bystro zamerla pod nim, vskriknuv, rasslablenno  vcepivshis'  nogtyami  v  ego
spinu.
   I, edva otdyshavshis', vnov' obhvatila za sheyu - na sej raz vse  proishodilo
medlennee, nezhnee, ona slovno by ottaivala, nespeshno lakomilas',  probovala,
na chto on sposoben, kazalas'  nenasytnoj,  ovladela  im  nastol'ko,  chto  on
poteryal  vsyakoe  predstavlenie  o  vremeni,  a  mir   sostoyal   iz   dikogo,
pronzitel'nogo naslazhdeniya...
   On lishnij raz ubedilsya, kak  opasno  zaranee  preispolnit'sya  samomneniya,
polagayas' lish' na  proshlyj  opyt,  -  sirech'  nemaloe  chislo  postelej,  gde
dovodilos' prebyvat' v zhenskom obshchestve. Irina vycherpala ego do donyshka - no
opustoshennost' tela vovse  ne  soprovozhdalas'  opustoshennost'yu  dushi,  on  s
polnym na to pravom oshchushchal sebya ravnopravnym uchastnikom priyatnoj oboim igry,
on ne zavisel ot nee ni v  chem,  i  ona  ostalas'  dovol'na.  Est'  ot  chego
pochuvstvovat' sebya nastoyashchim muzhikom - esli otkrovenno, vpervye za poslednij
god. Hot' i po vole sluchaya, no vse-taki imenno  on  okazalsya  s  potryasayushchej
zhenshchinoj, bezvol'no lezhashchej sejchas v ego ob座atiyah. On gromko fyrknul.
   - CHto ty vshrapyvaesh'? - sprosila Irina utomlenno schastlivym golosom.
   - Samaya nastoyashchaya fraza iz anekdota, - skazal on, nasharivaya pachku sigaret
posredi myagchajshego meha, v rotorom ruka tonula chut' li ne po  lokot'.  -  Ty
mne svoej ser'goj ves' zhivot rascarapala...
   - Ser'ezno?
   - Aga.
   - Nu, prosti,  ochen'  uzh  vkusno  bylo...  Bednen'kij...  -  Irina  gibko
izvernulas', sklonilas' nad nim i, edva ulovimo prikasayas', proshlas'  gubami
po carapinam. - Tebya supruga, kogda vernesh'sya, osmatrivat' ne budet?
   - Da net, chto-to ne pomnyu za nej takogo...
   - Schastlivchik... A menya poroj osmatrivayut, znaesh' li. Postaviv goloj  pod
lyustru.
   - S-skot, - skazal on skvoz' zuby  s  izvechnym  blagorodstvom  lyubovnika,
svobodnogo ot vsyakih bytovyh obyazatel'stv i potomu, kak pravilo,  neveroyatno
nezhnogo s zhenshchinoj, kotoruyu on ni razu  ne  videl  v  starom  halate  ili  s
povareshkoj v ruke.
   - Ne to slovo.
   - Net, tochno, osmatrivaet?
   - Eshche kak, skrupuleznym obrazom, kogda vzbredet  v  golovu,  chto  na  ego
bezrazdel'nuyu  sobstvennost'  pokushalis'.  Vse  by  nichego,   esli   by   on
parallel'no s etim eshche by i kak sleduet ublagotvoryal. Predlagala  shodit'  k
vrachu - ne hochet, nevmestno  dlya  samolyubiya,  ponimaete  li.  SHlyuh  v  sauny
taskat', konechno, proshche - oni nichut' ne protestuyut, esli opadaet dostoinstvo
uzhe cherez minutku, im raboty men'she, a den'gi te zhe...
   - Podozhdi, - skazal Rodion chut' rasteryanno. Oglyadel valyavshiesya tam i  syam
klochki barhata, nabuhavshie na ee shee obshirnye zasosy. - Kak zhe ty  zavtra  s
takimi ukrasheniyami...
   - Kak priyatno, milyj, chto ty o moej reputacii zabotish'sya... - Irina uyutno
umostila golovu u nego na zhivote, kak na podushke.  -  Gluposti.  Segodnyashnij
restorannyj anabazis1 vse spishet, ya ego ispol'zuyu na vsyu  katushku,  govorila
uzhe... Zavtra vse eti klochki budut valyat'sya po toj kvartire,  -  ona  lenivo
vytyanula nogu i pokazala bol'shim pal'cem na stenu. - A groznyj  po  velitel'
ostanetsya v ubezhdenii, chto vchera samym  hamskim  obrazom  menya  iznasiloval,
uchiniv mnogo chislennye i otvratnye nepotrebstva. To on golym skakal,  to  on
pesni oral, to otec, govoril,  u  nego  general...  Ruchat'sya  mozhno  na  sto
procentov, chto budet obychnyj alkogol'nyj proval v  pamyati.  I  v  rezul'tate
stol'  izoshchrennogo  kovarstva  mne  obespechena  para  nedel'   otnositel'noj
svobody, a takzhe kucha podarkov...
   On usmehnulsya:
   - O zhenshchiny, vam imya - verolomstvo...
   - Pobyval by na moem meste, eshche ne to  vydumal  by...  Tebe  ne  nravitsya
razve, chto u menya budet para nedel'  otnositel'noj  svobody,  a?  Bozhe  moj,
Rodik, ya v tebe razocharovana, obol'stil izgolodavshuyusya,  zhenshchinu  i  nameren
porvat' bezzhalostno?
   - Znachit... - skazal on radostno.
   - Nu konechno, znachit... - Irina povernulas', legla s nim ryadom,  podlozhiv
ladoni pod levuyu shcheku, i odarila  takim  vzglyadom,  chto  ob  opustoshennosti,
pohozhe, govorit' bylo rano. - Prosti menya za cinizm,  no  v  moem  polozhenii
udachnyj lyubovnik - roskosh', kotoroj ne brosayutsya. U menya na tebya  vidy,  don
Sezar. Tebya takaya otkrovennost', chasom, ne korobit?
   - Net, - skazal on chestno. - Lish' by v dal'nejshem vozle nas tvoi  denezhki
ne mayachili...
   - Prinyato. Tol'ko  rubashku  ya  tebe  nepremenno  podaryu  -  vse  pugovicy
oborvala, svinyushka izgolodavshayasya, neudobno dazhe. Tebe zhe doma chto-to  vrat'
pridetsya...
   - Erunda, - skazal on bezzabotno. - Skazhu, v  draku  popal,  pugovicy  po
staromu russkomu obychayu i oborvali...
   - Poverit?
   - Dolzhna.
   Inye  zhenshchiny  posle  dolgoj  i  burnoj  blizosti  teryayut  vse   obayanie,
oborachivayas' raskosmachennymi  ved'mami.  Irina  k  takovym,  bezuslovno,  ne
otnosilas', vyglyadela vse tak zhe svezho i ocharovatel'no. Davnen'ko uzhe on  ne
chuvstvoval sebya takim spokojnym i uverennym v sebe...
   - Hot' by pristuknul kto-nibud' moe  p'yanoe  sokrovishche...  -  mechtatel'no
skazala Irina.
   - SHutish'?
   - Ni kapel'ki, - ona povernula k Rodionu  reshitel'noe,  chut'  zloe  lico.
Vidno bylo, chto hmel' pochti vyvetrilsya. - Znaesh', byvaet  takoe:  snachala  v
golovu lezut mysli, kotorye ty staraesh'sya  prognat'  i  v  panike  nazyvaesh'
idiotskimi, no chem dal'she, tem bol'she privykaesh', a tam i nachinaesh' nahodit'
rezon... Vot ty koe-chto  obmolvilsya  pro  svoyu  delovuyu  stervochku...  Skazhi
chestno - nikogda ne  hotelos'  ee  pristuknut'?  Hotya  by  razochek  poseshchali
vzdornye mysli? Tol'ko chestno.
   - Bylo, - neohotno priznalsya on.
   - Vot vidish', - torzhestvuyushche skazala Irina. - I eto pri tom, chto ona tebya
srodu ne terrorizirovala. Sudya po tomu,  chto  ya  ot  tebya  uslyshala,  vpolne
normal'naya baba. I vse ravno poroj na tebya nakatyvaet... CHto uzh  obo  mne-to
govorit'? Esli  otvlech'sya  ot  vsego  etogo,  -  ona  dernula  brilliantovoe
ozherel'e, i ono tut zhe otozvalos'  ostrym  sverkan'em,  -  i  otreshit'sya  ot
"Mersedesov" i shlyan'ya po Kanarskim ostrovam - pravo slovo, zhizn'  moya  nichem
ne otlichaetsya ot bytiya zamotannoj tkachihi s zapojnym muzhen'kom.
   - A razvestis'?
   - Rodik... - skazala ona s myagkoj ukoriznoj. - Nichego ty,  ya  smotryu,  ne
ponimaesh'. Sama ne dogadalas', zhdala, kogda ty v  moej  zhizni  vozniknesh'  i
podkinesh' ideyu... Ne v den'gah delo. On zhe  menya  pristuknet,  skot.  CHuzhimi
rukami. Dlya nego eto budet tak vyglyadet', slovno ital'yanskaya "stenka"  vdrug
svihnulas' i iz doma sbezhat' sobralas'. Ty by sterpel, vzdumaj  tvoi  dzhinsy
bez sprosu iz domu sbezhat'? Vot, a po ego razumeniyu - eto budet to zhe samoe.
Da i potom, zhalko - ya ved' v  firmu  tozhe  vlozhila  opredelennoe  kolichestvo
serogo veshchestva, vot tol'ko otsudit' svoyu dolyu zakonnym obrazom ne smogu, my
zhe ne v civilizovannoj strane, v samom-to dele. Banditov nanimat' - chrevato,
net u menya takih znakomstv. Daj sigaretku...  Spasibo.  Tak  vot,  vzves'  i
oceni sam... - ee golos zvuchal neveroyatno ser'ezno.  -  On  s  opredelennogo
momenta formennym  obrazom  degradiruet.  P'et  bol'she,  chem  rabotaet,  uzhe
neskol'ko raz sryvalis' velikolepnye sdelki -  iz-za  togo,  chto  motalsya  v
nepotrebnejshem sostoyanii vmesto togo, chtoby yavit'sya  trezvym  i  maksimal'no
sobrannym. Esli tak i dal'she budet prodolzhat'sya, daj bog nazhitoe uberech', ne
govorya uzh o priumnozhenii, - partnery  nedovol'nye,  konkurenty  ne  dremlyut,
sotrudnichki ponevole razboltalis'. |to o chisto delovyh aspektah. A doma, gde
privat lajf - davno uzhe sushchij  ad.  Mogu  tebya  zaverit'  s  polnym  znaniem
predmeta: kogda nabirayut polnuyu gorst'  svezhajshej  chernoj  ikry  i  ot  dushi
razmazyvayut  tebe  po  fizionomii,  eto  nichem  ne  otlichaetsya  ot  vonyuchego
kirzovogo sapoga, kotorym ohazhivaet zhenu po  zagrivku  p'yan'yu  slesar'...  S
tochki zreniya zheny. CHto stebat' podtaskivat', chto stebanyh ottaskivat'... - V
golose poyavilsya neshutochnyj nadryv. - Na toj nedele, skotina, kogda nichego ne
smog, sp'yanu nachal mne vibrator pihat', da eshche na video zasnyat' sobiralsya...
Ele otbilas'.
   Ee peredernulo. Rodion prizhal ee k sebe, iskrenne zhalel, no v to zhe vremya
v glubine soznaniya poganym chervyachkom vorohnulas' radost' ot togo, chto ne  on
v etoj zhizni samyj zatyukannyj...
   - Slovom, nikchemnejshaya tvar', i  eto  vo  mne  ne  oskorblennaya  gordost'
govorit, vse tak i est', esli rassudit' logichno. Ty zhe sam nablyudal ishod iz
kabaka. CHert, da menya desyat' raz  mogli  v,  mashinu  zatyanut',  popalis'  by
ser'eznye rebyatki, i za revol'ver ne uspela b shvatit'sya... I vytaskivali by
potom iz SHantary. A on na  skameechke  dryh...  Dumaesh',  goreval  by  potom?
Nalakalsya by, blago povod vrode by respektabel'nyj, i  bystren'ko  povel  by
pod venec kakuyu-nibud' telushku s nozhkami ot ushej...
   - A eto trudno - ego prihlopnut'? - sprosil Rodion neozhidanno dlya sebya.
   - Samoe smeshnoe  -  ne  tak  uzh  i  trudno.  U  nego  glavnyj  ofis  -  v
odinnadcatietazhke  na  Kutevanova,  znaesh',  gde  magazin   so   shtatovskimi
dzhinsami? Ohrany tam pochti nikogda i ne byvaet  -  my  zh  krutye  do  polnoj
nevozmozhnosti, vse shvacheno, za vse zaplacheno, i nado priznat',  chto  dorogu
on poka nikomu ne perebegal, nikogo ne kidal, tak chto povodov dlya boyazni  za
svoyu shkuru net... Est' eshche drugoj ofis, na  Marksa,  vot  tam  polnyj  nabor
mordovorotov  v  kamuflyazhe  -  no  tot  dlya  predstavitel'stva,  inogorodnih
partnerov tuda vozyat, chtoby videli:  vse,  kak  u  lyudej,  dver'  titanovaya,
sek'yuriti pri kazhdom unitaze, chtoby ottuda Ihtiandr s bomboj ne  vynyrnul...
A na Kutevanova - prohodnoj dvor. Inogda tak i podmyvaet -  nacepit'  parik,
alibi obespechit' - i nagryanut' v gosti... YA ne shuchu. Rolik, chestnoe slovo...
Dazhe znayu, gde pistolet s glushitelem dostat'.
   - Bros', - skazal  on,  chut'  obespokoivshis'.  -  Ne  zhenskoe  eto  delo,
Irinka...
   - Sama znayu. No tak podmyvaet poroj... U  tebya,  sluchajno,  net  znakomyh
killerov? - Ona otorvala shcheku ot ego  grudi,  vzglyanula  ser'eznymi,  suhimi
glazami, gorevshimi nehoroshim d'yavol'skim ogon'kom. - Esli  est'  na  primete
reshitel'nyj chelovek - svedi. Zaplachu  po  polnoj  stavke  -  pyat'desyat  shtuk
zelenymi.
   Rodion, starayas' perevesti razgovor, polozhil ej ruku na bedro:
   - Bros', mozhet, sam ot vodki pomret...
   - CHerta s dva. Rodik, ya ser'ezno. Verish'? Pyat'desyat  shtuk  v  prezidentah
vylozhila by bez zvuka.
   - Veryu, - skazal on tak zhe ser'ezno. - Vot tol'ko net u  menya  ni  odnogo
znakomogo killera, dazhe obidno.
   - Nu i ladno, - skazala Irina  tonom  nizhe.  -  YA  s  nozhom  k  gorlu  ne
podstupayu, ty mne, izvini za hamstvo, dlya drugogo nuzhen.  No  esli  najdetsya
ser'eznyj chelovek i zahochet zarabotat' pyaterku s chetyr'mya nulyami -  vedi  ko
mne, - i, po-koshach'i potyanuvshis', polozhila emu na bedro tepluyu uzkuyu ladon'.
- Rodik, a ty takuyu  pesenku  pomnish':  "Snegopad,  snegopad,  esli  zhenshchina
prosit..."?


   Znamenie v myagkoj kobure
   Staratel'no zastegnuv kurtku, chtoby  ne  vidno  bylo  rubahi  bez  edinoj
pugovicy, on  spuskalsya  po  chisto  podmetennoj  lestnice,  ispytyvaya  samuyu
priyatnuyu  ustalost',  dazhe  nogi  slegka  podgibalis',  no  nastroenie  bylo
prekrasnoe. Priklyuchenie otnyud'  ne  zakonchilos',  i  eto  formennym  obrazom
okrylyalo. On dazhe myslenno pokazal yazyk Like.
   A potom myslenno  zhe  pomnozhil  pyat'desyat  tysyach  dollarov  na  rubli  po
nyneshnemu  kursu  -  i  nevol'no  priostanovilsya  na   lestnice,   chut'   ne
spotknuvshis'. Summa vpechatlyala. V golove vihrem  proneslis'  samye  shal'nye,
bredovye mysli - i eshche dezhurnaya  fraza  iz  gazet  i  teleperedach:  "Killery
bessledno skrylis'"...
   - Idiotstvo kakoe... -  tiho  probormotal  on  sebe  pod  nos,  vozyas'  s
zheleznoj dver'yu v pod容zde.
   Idiotstvo, konechno. No grustno dumat', chto kto-to poluchit pyat'desyat tysyach
dollarov tol'ko za to, chto vsadit parochku pul'  v  dvunogogo  skota,  der'mo
chelovecheskoe. Bez vsyakogo ushcherba  dlya  preslovutoj  mirovoj  garmonii,  nado
polagat'.  Grustno  i  zavidno,  chto  uzh  tam.   A   risk,   ona   govorila,
minimal'nyj...
   Ego belaya "edinichka" stoyala na prezhnem meste, ne prel'stiv  ugonshchikov.  K
nej za eto vremya prisosedilis' temnyj blestyashchij BMV i  temno-krasnaya  mashina
neizvestnoj   emu    marki.    V    etom    sosedstve    "zhigul'"    kazalsya
Zolushkoj-zamarashkoj, dazhe obidno bylo za nee, no on - v golove  eshche  brodili
chutochku  Irininy  koktejli,  -  myslenno  pokazav  yazyk   neizvestno   komu,
usmehnulsya:  vam,  rebyata,  posporit'  mozhno,  babam  vsyakij   raz   platit'
prihoditsya v toj ili inoj forme, a u nas,  plebeev,  sluchaetsya  i  inache.  V
obshchem, on chuvstvoval sebya  vitayushchim  v  empireyah:  esli  podumat',  sovershil
derzkij rejd v raspolozhenie samogo nenavistnogo protivnika, uspeshno  vyigrav
srazhenie...
   Sev  za  rul',  zazhiganie  vklyuchat'  ne  stal  -  otyskal  v  bardachke  i
staratel'no szheval podsohshij muskatnyj oreshek. Potom zakuril,  otkinulsya  na
spinku siden'ya, ottyagivaya vozvrashchenie k postylomu domashnemu ochagu...  CHto-to
skripnulo, siden'e slovno by zastryalo. Sunuv goryashchuyu sigaretu v  pepel'nicu,
peregnulsya nazad, na oshchup'  posharil  tam.  Pal'cy  oshchutili  chto-to  tverdoe,
zaklinivsheesya mezh siden'em i polom. Podumav, Rodion vylez, raspahnul  zadnyuyu
dvercu, nagnulsya, pytayas' razglyadet' v tusklom svete krohotnoj lampochki  pod
potolkom, chto tam takoe mog obronit' chertov muzhenek.
   I ne poveril snachala glazam - no migom pozzhe,  kogda  vytashchil  zastryavshij
pod siden'em predmet, uverilsya okonchatel'no. Bystro, vorovato oglyadevshis'  -
ni dushi, - shmygnul na perednee siden'e, zahlopnul  dvercu,  opustiv  nahodku
nizhe pribornoj paneli, stal rassmatrivat'.
   Myagkaya korichnevaya  kobura,  slovno  perchatka  damskuyu  ruchku,  obtyagivala
dovol'no bol'shoj pistolet, nemnogo prevoshodivshij po gabaritam "Makarov",  -
i kurok inoj formy, i rukoyatka s dvumya vintikami, derzhavshimi chernuyu riflenuyu
nakladku...
   Ostorozhno  otstegnuv  remeshok  s  chernoj  metallicheskoj  knopkoj,  Rodion
vytyanul tyazhelyj pistolet, vzvesil na ruke -  chut'  li  ne  kilo,  pozhaluj...
Povertel. Zaglyanul v dulo - tam yavstvenno prosmatrivalas' kosaya  narezka,  a
vot peremychki ne bylo - nu da, krutoj men ne stanet taskat' pri sebe gazovuyu
igrushku... Vot i zapasnaya obojma v  karmashke,  inoj,  neprivychnoj  formy,  i
sverhu  vyglyadyvaet  krasivyj  patron  s  korichnevoj  golovkoj.  Pervym  ego
pobuzhdeniem bylo podnyat'sya v kvartiru  i  otdat'  Irine  propazhu.  Bud'  eto
den'gi ili kakaya-to dragocennaya bezdelushka, on tak i  postupil  by,  chestnoe
slovo.  No  blagoe  zhelanie  stat'  "blagorodnym   vozvrashchatelem"   tut   zhe
uletuchilos' bez sleda. U nego ne hvatilo duhu vernut' eto...
   Kto-to inoj vnutri nego, holodnyj i raschetlivyj, tut zhe podskazal:  nikto
na tebya i ne podumaet, reshat, chto pushka poteryalas'  gde-nibud'  v  restorane
ili po puti k ostanovke,  krutomu  muzhen'ku  budet  ne  do  razdumij,  Irina
opredelenno ustroit emu veseluyu zhizn', vse utraty budut spisany na  hmel'noj
restorannyj pohod...
   Povernuv pistolet drugoj storonoj, vsmotrelsya.  Blizhe  k  mushke  dovol'no
bol'shie bukvy: "50 8AC-EE."... Aga, nu, konechno, "Zauer",  znachit,  i  "Sig"
chitaetsya kak "Zig". Pistolet po imeni "Zig-Zauer", budem znakomy.  Rodion  -
eto "Zauer", "Zauer", eto Rodion...
   Na drugoj storone zatvora - bukvy "R-226" i melkaya nadpis' na anglijskom,
vozveshchavshaya, chto oruzhie sdelano v Germanii. On nazhal knopku  na  rukoyatke  i
ugadal - na koleni emu upala dlinnaya tyazhelaya obojma.  Patrona  v  stvole  ne
bylo.
   Sdvinuv koleni, on dovol'no lovko vyshchelkival bol'shim  pal'cem  patron  za
patronom - kak-nikak posle instituta stal oficerom zapasa, byval na sborah i
k oruzhiyu privyk. Nabralos' pyatnadcat' - ne slabo...
   Otvedya bol'shim pal'cem kurok do shchelchka, pricelilsya v losnyashchijsya bok BMV i
plavno potyanul spuskovoj kryuchok. Pistolet poslushno shchelknul. Sudya  po  vsemu,
on byl horosho smazan, obihozhen - alkash tam ili net, a za oruzhiem sledit...
   Povozivshis' nemnogo, on bystro  razobralsya,  chto  k  chemu,  blago  nichego
osobenno slozhnogo tam i ne bylo, predohranitel', knopka vyshchelkivaniya  obojmy
da zatvornaya zaderzhka.  Kobura  krepilas'  k  poyasu  udobnoj  podpruzhinennoj
zastezhkoj, no dobrotno srabotannoe importnoe izdelie vryad li bylo rasschitano
na vdrebezinu p'yanyh rashen supermenov.  Vidimo,  tak  i  ostavshijsya  Rodionu
neizvestnym  po  imeni  Irinin  muzhenek,   nelovko   barahtayas',   uhitrilsya
otstegnut' skobu, i kobura svalilas' na pol. Vot tak podarok sud'by...
   On zagnal obojmu v rukoyatku, zastegnul remeshok i bez  malejshih  kolebanij
povesil koburu na poyas. V nem chto-to mgnovenno izmenilos' samym nepostizhimym
obrazom,  on  i  sam  by  ne  smog  svyazno  rasskazat',  v  chem  zaklyuchaetsya
metamorfoza, vspomnil lish' frazu iz kakogo-to boevika: "Muzhchiny  delyatsya  na
dve kategorii - u odnih est' oruzhie, a  u  drugih  ego  net..."  Vse  tochno.
CHelovek bez oruzhiya v odnochas'e stal chelovekom  s  oruzhiem.  On  oshchushchal  sebya
sovershenno trezvym, golova byla yasnaya, no  telo  chut'  zametno  trepetalo  v
soblaznitel'nom predvkushenii  ploho  ponyatnyh  emu  samomu  peremen,  chto-to
proishodilo  s  nim,  prinosya  sladkoe  oshchushchenie   poleta   nad   nevedomymi
prostorami...
   On zavel motor, medlenno proehal vdol' dlinnoj devyatietazhki,  svernul  za
ugol, chtoby vyrulit' na ulicu. I tut zhe nazhal na tormoz.
   Dorozhka, stisnutaya vysokimi betonnymi porebrikami,  byla  uzen'koj,  dvum
mashinam ni za  chto  ne  razminut'sya,  i  odna-to  proezzhala  vpritirochku.  S
Kotovskogo kak raz svernula sinyaya "Tojota" godochkov  etak  desyati  ot  rodu,
oglashaya okrestnosti gromkoj muzykoj, edva uspela zatormozit', i  dve  mashiny
stoyali lob v lob,  komu-to  sledovalo  ustupit'  i  otpolzti  zadnim  hodom,
osvobodiv proezd.
   Rodion videl, chto mashina bitkom nabita korotko strizhennymi molodchikami  v
kozhe i ih nakrashennymi podruzhkami. Po sovesti, dorogu dolzhny  byli  ustupit'
oni - "Tojota" zadnimi kolesami stoyala na proezzhej chasti, ej bylo  proshche,  a
emu prishlos' by sdavat' zadom metrov neskol'ko.
   Pravaya perednyaya dverca  raspahnulas',  vysunulsya  ih  voditel'  i  tonom,
isklyuchayushchim vsyakie kompromissy, zaoral:
   - Sdaj nazad, derevnya ochkastaya, chego vstal?!
   V nem vskipel gnev. Slovno by kto-to nevidimyj dergal  za  nitochki,  telo
dejstvovalo samo. Dvigayas' legko, okrylenno, slovno vo sne,  on  netoroplivo
vylez iz mashiny,  vstal  ryadom  s  raspahnutoj  dvercej,  vytashchil  pistolet,
medlenno ottyanul zatvor i zamer, derzha oruzhie  dulom  vverh  v  polusognutoj
ruke.
   Neskol'ko sekund carilo ozadachennoe  molchanie,  tol'ko  muzyka  v  mashine
nadryvalas'. Potom voditel'  molnienosno  vtyanul  golovu,  hlopnul  dvercej,
otchayanno proskrezhetali shesterni v korobke  peredach,  vzvyl  motor,  "Tojota"
beshenym ryvkom pryamo-taki vyprygnula na dorogu,  vizzha  pokryshkami,  opisala
korotkuyu dugu, vnov' proskrezhetali shesterni - i soplyaki uneslis'  na  polnoj
skorosti, pod nelepo orushchuyu muzyku.
   Rodion, shcherya zuby, smotrel im vsled. On  chuvstvoval  sebya  pobeditelem  -
vpervye posle  neischislimyh  pristupov  bessil'noj  zlosti,  ispytannyh  pri
vstrechah s etimi samozvannymi hozyaevami zhizni. Vyhodit, mozhno i tak, eto oni
ponimayut prekrasno i v diskussii ne vstupayut... Vspomnil, kak ubegali te, na
beregu,  -  krugom  pravy  amerikancy,  naschet  svoego  polkovnika   Kol'ta,
uravnyavshego shansy...
   ...Izdali emu pokazalos', chto na obochine vozle Voznesenskoj cerkvi  stoit
zhenshchina v strannom,  nemodnom  plat'e,  no  eto  okazalsya  svyashchennik,  samym
obychnym obrazom golosuyushchij  mashine.  Rodion  pritormozil  -  sejchas  on  byl
umirotvoren nedavnej pobedoj i polon vseblagoj lyubvi k chelovechestvu.
   - Vy menya na Lebedenko ne otvezete?
   - Pozhalujsta, batyushka, - skazal Rodion, neizvestno chemu ulybayas'. - Neshto
zh my ne samarityane?
   Svyashchennik  s  nekotorym  somneniem  prismotrelsya  k  nemu,  dazhe   krajne
delikatno potyanul nosom vozduh,  no,  ne  uloviv  zapashka  alkogolya,  sel  v
mashinu, lovko podobrav ryasu.
   Kakoe-to vremya oba molchali. Rodion veruyushchim chelovekom nikogda  ne  byl  -
konechno, kak i polozheno intelligentu, lyubil porassuzhdat' o pechal'nom  upadke
istinno pravoslavnogo duha vo Svyatoj  Rusi,  znal,  chto  k  cerkvi  polozheno
otnosit'sya s nekim ekzal'tirovannym trepetom, no vse eto byla chistejshej vody
teoriya, tak ni vo chto konkretnoe i ne vylivshayasya. Goda dva nazad Lika  vdrug
predlozhila emu  obvenchat'sya  v  cerkvi,  on  vosprinyal  neozhidannuyu  ideyu  s
entuziazmom, reshiv, chto eto budet krasivo i sovremenno, no ej  stalo  ne  do
togo, da i Rodion osobo ne nastaival. Zojku oni, konechno, ne krestili, a sam
on, kak  legko  dogadat'sya,  byl  tozhe  nekreshchenym,  tverdokamennaya  babushka
Raskatnikova skoree udavilas' by...
   V obshchem, sejchas on ispytyval chto-to vrode legon'kogo lyubopytstva,  slovno
stolknulsya  s  negrom  ili  prem'er-ministrom.  Odnako   k   etomu   chuvstvu
primeshivalos' i koe-chto eshche - imevshee vpolne prakticheskij interes...
   Kak zhe eto u nih nazyvaetsya? Aga...
   - S vecherni, batyushka? - sprosil on.
   -  S  vecherni,  -  kivnul  svyashchennik,  chej   vozrast   Rodion,   kak   ni
priglyadyvalsya, ne mog opredelit', boroda meshala. - A vy ne hodite?
   - Ne spodobilsya kak-to... -  proiznes  on,  boyas'  obidet'  ekzoticheskogo
passazhira kakoj-nibud' netakoj  frazochkoj.  Kto  ego  znaet,  chto  schitaetsya
obidnym...
   Ozhidal chego-to vrode ukora, no svyashchennik molchal, glyadya vpered,  -  to  li
ustal, to li ne sobiralsya vesti religioznuyu propagandu.
   - Izvinite, a mozhno vas sprosit'...
   - Da? - skazal svyashchennik tak obodryayushche-ohotno, chto Rodion reshilsya.
   Tshchatel'no podyskivaya slova, skazal:
   - YA o  grehe...  "Ne  ubij",  "Ne  ukradi"  i  tak  dalee...  Greh  ubit'
edinoverca, eto dazhe ya znayu, ateist po zhizni... A esli  -  ne  edinovercy  i
voobshche ne hristiane?
   - Prostite, ya ne ponyal nemnogo...
   - YA - ne hristianin, voobshche neveruyushchij, - skazal Rodion. - Predpolozhim, ya
ubil takogo zhe, kak ya, neveruyushchego, vzyal vot i ubil. |to greh? Pered  bogom?
Pered vashim bogom?
   - Net boga "vashego" i "nashego", molodoj chelovek. Gospod' edin...
   - YA ponimayu, -  skazal  Rodion,  muchitel'no  ishcha  slova,  slovno  pytalsya
govorit' na inostrannom yazyke, kotorogo pochti ne znal. - V principe, ya ne ob
etom... V obshchem, eto greh?
   - Konechno, greh.
   - A pochemu? Ni on, ni ya v cerkov' ne hodim i v boga ne verim.  Znachit,  i
ego zapovedej ne narushaem. Gde zhe tut greh?
   - V samom postupke. ZHizn' dana ne vami, a bogom, emu i reshat',  kogda  ee
vzyat'...  Podozhdite.  A  chelovecheskih  zakonov  vy,  znachit,  v  raschet   ne
prinimaete?
   - Davajte dlya chistoty eksperimenta schitat', chto ne prinimayu, - usmehnulsya
Rodion.
   - Vy boites' bozh'ego nakazaniya? Hot' i ne  verite,  no  dlya  podstrahovki
boites'? Ili net?
   - Net, - skazal Rodion. - Mne prosto interesno. Hochu znat', est'  v  etom
sluchae greh ili ego net. S vashej tochki zreniya.
   - S moej tochki zreniya - bezuslovno, est'.
   - Net, no pochemu?  -  ne  bez  upryamstva  sprosil  Rodion.  -  My  zhe  ne
hristiane, ya i tot... Znachit, na nas ego zakony i ne rasprostranyayutsya.
   - Skazhite, a vy sposobny iznasilovat' musul'manskuyu devochku let semi? Pri
usloviyah, kogda vlasti ne uznayut? A pered ih Allahom  u  vas  tem  bolee  ne
mozhet byt' straha...
   - Da nu chto vy! - skazal Rodion v serdcah. - U menya u samogo dochka...
   - A ne bud' u vas dochki?
   - Vse ravno ne stal by.
   - Vot vidite, - skazal svyashchennik. - Greh - eto ne  zapret,  ustanovlennyj
bogom  ili  lyud'mi.  |to  nechto,  sostoyanie  ili   postupok,   samoj   dushoyu
chelovecheskoj priznavaemyj za  krajne  otvratnyj,  i  potomu  pojti  na  nego
chelovek ne mozhet. A poskol'ku dusha vlozhena v cheloveka gospodom,  vozderzhanie
ot greha est' akt prinyatiya gospoda...
   - Tumanno nemnogo.
   -  Vozmozhno,  -  soglasilsya  svyashchennik.   -   Nemnogo   ustal,   prostite
velikodushno, den' byl tyazhelym... Esli poproshche... CHelovek ne dolzhen  greshit',
potomu chto grehom sam sebya  stavit  vne  zakonov  i  ustanovlenii,  nevazhno,
bozheskih ili chelovecheskih. Svoboda voli dlya togo i dana, chtoby kazhdyj reshil:
pogubit on dushu ili sohranit v chistote. I strah  pered  gryadushchim  nakazaniem
zdes' ne dolzhen stanovit'sya reshayushchim motivom...
   - Nu, a esli ne veryu ya v posmertnoe nakazanie? Ne veryu, uzh prostite...
   - YA ponyal, kazhetsya, - skazal svyashchennik. - Vy ot menya zhdete chego-to  vrode
nekoj universal'noj formuly?
   - Pozhaluj.
   - Ne byvaet takih. I  v  hristovoj  cerkvi  ne  byvaet.  Vy  sami  dolzhny
iskat'... Prihodite kak-nibud' v hram. I ne zatem, chtoby  iskat'  formuly  -
prosto popytajtes' ponyat'...
   On zamolchal, vidimo, i v samom dele ochen' ustal, a  Rodion  ne  stremilsya
prodolzhat' razgovor - ne to  chtoby  on  chuvstvoval  sebya  neudovletvorennym,
prosto-naprosto i sam tolkom ne ponimal,  kakie  otvety  emu  nuzhnyj.  Kogda
svyashchennik protyanul den'gi, Rodion otmahnulsya:
   - Ne nado, batyushka, chestnoe slovo, ne obedneyu...
   - Nu, v takom sluchae, spasibo, chto podvezli. YA by vas blagoslovil, no  vy
zhe ne verite? - On raspahnul dvercu, no ne vylez,  namorshchiv  lob  i  skloniv
golovu, sidel ryadom, budto zabyv, gde nahoditsya.
   Rodion tozhe zamer. V serdce otchego-to ponemnogu zapolzala  sladkaya  zhut'.
Vokrug stoyala tishina, v dome,  u  kotorogo  oni  ostanovilis',  gorelo  lish'
dva-tri okna.
   Svyashchennik poshevelilsya, povernulsya k nemu i,  glyadya  pochti  v  upor,  tiho
skazal:
   - Odumajtes', molodoj chelovek, vovremya.
   - Vy o chem? - naigranno bodro sprosil Rodion.
   -  Odumajtes',  -  eshche  tishe  povtoril  svyashchennik  i  gruzno  vylez.   Ne
oborachivayas', napravilsya k pod容zdu.
   Rodiok mel'kom glyanul emu vsled, hmyknul i tronul mashinu.


   Stimulyator "Sdelano v Germanii"
   Na sleduyushchij den' on vopreki obyknoveniyu prosnulsya pozdno, chut' li  ne  v
odinnadcat' utra, no na dvore stoyala subbota, i  speshit'  bylo  nekuda.  Kak
vsegda, momental'no pereshel ot zabyt'ya k yavi, otkryl glaza.
   I v pervyj mig podumal, chto vse vcherashnee  prisnilos'.  I  ocharovatel'naya
passazhirka v svetlom plashche, i ee zolotaya kletka, i pistolet.
   Ryvkom pripodnyalsya v posteli -  i  s  prevelikim  oblegcheniem  soobrazil:
nichego ne prividelos', vse bylo... Protyanuv ruku, nasharil pachku, sunul v rot
sigaretu i s naslazhdeniem vtyanul polnoj grud'yu pervyj utrennij dymok.
   Nadel ochki i, proshlepav  bosikom  k  tumbochke,  dostal  obretennoe  vchera
sokrovishche. Ni zhena, ni dochka ne vhodili v  komnatu,  esli  schitali,  chto  on
spit, tak chto nenuzhnyh svidetelej opasat'sya ne prihodilos'.
   Neskol'ko minut on igral pistoletom, kak rebenok - tol'ko chto podarennoj,
davno zhelannoj igrushkoj. Vynul obojmu, neskol'ko raz vzvel zatvor i  spustil
kurok, vyshelushil vse do odnogo patrony i snova staratel'no napolnil  obojmu.
Ukazatel'nym pal'cem otognul zanavesku, posmotrel vniz, vo dvor.
   Sosed - tot, chto kogda-to pristaval k Like i  byl  nauchen  umu-razumu,  -
stoyal u zelenoj lavochki, o chem-to boltaya s dvumya slovno by dvojnikami: takie
zhe kurtki, sportivnye meshkovatye bryuki, britye  zatylki,  gromkie  uverennye
golosa...
   Pervaya pulya emu i dostalas' - v lob, navskidku. Potom byl ubit  tot,  chto
stoyal sprava, s sinej sumkoj na pleche. I,nakonec, svoyu pulyu poluchil tretij.
   Oni bezmyatezhno kurili, pohohatyvali, ne podozrevaya, chto za oknom tret'ego
etazha tol'ko chto trizhdy shchelknul vholostuyu  napravlennyj  na  nih  germanskij
vzapravdashnij pistolet. Rodion, oskalyas', eshche kakoe-to vremya smotrel na  nih
poverh stvola, poka ne presytilsya zrelishchem. Vstavil  obojmu  i,  ne  zagonyaya
patrona v stvol, ubral pistolet vmeste s  koburoj  na  samoe  dno  tumbochki,
zavaliv sverhu starymi nomerami "Novogo mira". V tumbochku nikto bez nego  ne
polezet, tak chto osobo izoshchryat'sya, vydumyvaya tajniki, ne stoit...
   Podoshel k zerkalu i tshchatel'no osmotrel telo, vygibayas'  i  povorachivayas'.
Na grudi predatel'ski vidnelis' srazu tri  otpechatka  zubov  -  vprochem,  ne
stol' uzh glubokie, kak on snachala opasalsya" skoro sojdet bez sleda... Vchera,
kogda on vernulsya v pervom chasu nochi, obe ego damy uzhe spali, chto  pozvolilo
obojtis' bez zagotovlennoj po doroge legendy o zhutkoj drake na stoyanke  -  s
vmeshatel'stvom milicii i bezzhalostnym zaderzhaniem na paru chasov vseh  pravyh
i vinovatyh. A esli uchest',  chto  Lika  nikogda  prezhde  ne  ustraivala  emu
doprosov naschet pozdnego vozvrashcheniya - chemu druz'ya  otchayanno  zavidovali,  -
soglasno teorii veroyatnosti, ne stanet provodit' doznaniya i segodnya...
   Vyshel v koridor,  natyanuv  predvaritel'no  sportivnye  bryuki  i  rubashku,
tshchatel'no zastegnuv ee na vse pugovicy. Iz vannoj donosilsya  shum  stiral'noj
mashiny. Bel'e Lika obychno  nosila  v  chastnuyu  prachechnuyu,  obosnovavshuyusya  v
sosednem dome, no inogda na nee napadali legkie pristupy tyagi k domovodstvu,
"zhazhda oproshcheniya", kak ona sama, smeyas',  vyrazhalas',  -  i  togda  sama  na
skoruyu ruku stirala, chto podvernetsya.
   V Zojkinoj komnate rabotal televizor, snova donosilas' zaokeanskaya mova s
gnusavym dublyazhom. Vzdohnuv, Rodion sovershil progulku v  tualet,  kriticheski
obozrel pocarapannyj zhivot - chert by pobral ee bril'yanty, ves' pup izodrali!
-  i  reshil  podat'sya  na  razvedku,   neprinuzhdenno   vyyasnit'   nastroenie
protivnika, sirech' lyubimoj nekogda zhenushki, - prosto tak, ot nechego  delat',
on ne opasalsya nikakih razborok.  Ne  bez  udivleniya  vdrug  ponyal,  chto  ne
oshchushchaet   rovnym   schetom   nikakoj   zakompleksovannosti,    vse    prezhnie
privychno-zudyashchie neudobstva,  proistekavshie  iz  polozheniya  princa-konsorta,
kuda-to uletuchilis'. |to bylo tak novo i neozhidanno, chto Rodion pochuvstvoval
sebya  molozhe,  v  pohodke  poyavilas'  etakaya  frivol'naya  legkost'.  Neuzheli
dostatochno oshchutit' na poyase priyatnuyu tyazhest' oruzhiya?
   Kak i vsya kvartira, vannaya  byla  gromadnaya,  s  vysokim  potolkom  -  vo
vremena tovarishcha Stalina  carili  kontrasty,  libo  baraki,  libo  razmah  i
prostor, tret'ego, kazhetsya, i ne bylo. CHto, vprochem, na fone mirovoj istorii
nikak ne yavlyalos' chem-to original'nym...
   Vot tol'ko sanuzly dazhe v roskoshnyh  po  tem  vremenam  kvartirah  delali
sovmeshchennymi, odnako Raskatnikov-ded eshche do poyavleniya Rodiona na svet  bozhij
ne pozhalel deneg i trudov, razdeliv kapital'noj stenkoj sobstvenno vannuyu  i
sobstvenno sortir. Geroj pol'skogo  pohoda  presledoval  v  pervuyu  ochered',
chestno priznat'sya, sobstvennuyu vygodu - lyubil po primeru  mnogih  rossijskih
intelligentov posidet' na  unitaze  polchasika  s  poznavatel'nym  chteniem  v
rukah...
   Besshumno otvoriv vysokuyu dver', Rodion  prosochilsya  v  vannuyu.  Na  polu,
koe-gde zalyapannom pushistoj beloj penoj, lezhala gruda prostynej  i  rubashek,
shumela mashina, Lika, v lyubimom chernom halatike s zolotymi drakonami,  chto-to
staratel'no poloskala v vanne -  rabotyashchaya,  domovitaya  zhenushka,  glyanet  so
storony neposvyashchennyj, uzrit idilliyu...
   - YAvilsya, gulyaka? - gromko sprosila ona veselym golosom, ne oborachivayas'.
- |to kogo zhe ty vozil za polnoch'?  Striptizerok  iz  "ZHar-pticy"  po  domam
vdumchivo dostavlyal?
   - V aeroport ezdil, - skazal  on  samym  estestvennym  tonom.  -  Horoshij
klient podvernulsya.
   - Nu, na zubnuyu pastu sebe zarabotal i to ladushki... Molodec ty  u  menya,
rynochnyj muzhik. Idi na kuhnyu, ya tam v pristupe oproshcheniya supchik izobrela, my
s Zajkoj zhivy poka, tak chto est' mozhesh' smelo...
   I, kakim-to nevedomym obrazom dav ponyat', chto  audienciya  zakonchena,  eshche
energichnee  zarabotala  loktyami.  Rusyj  korotkij   hvostik,   perehvachennyj
rezinkoj, podprygival na spine.
   Glyadya ej v zatylok, Rodion predstavil, kak pristavlyaet dulo  chut'  ponizhe
hvostika, otvedya ego stvolom, medlenno, plavno nazhimaet na spuskovoj kryuchok.
Sovershenno otstranenie, slovno rech' shla o nauchnom eksperimente, podumal:  "A
vot interesno, cherep razletitsya ili vse budet chishche?" |ta mysl',  holodnaya  i
sladostrastnaya, nichutochki ego ne uzhasnula, ne udivila dazhe.
   On ostalsya stoyat' u dveri, glyadya na zhenu  tyazhelym,  novym  vzglyadom.  Ona
staralas'  so  vsem  prilezhaniem,  vodya  namylennoj  rubashkoj  po  rokochushchej
volnistoj doske, podol koroten'kogo halatika to i delo podprygival,  smuglye
ot iskusstvennogo zagara nogi byli obnazheny na vsyu dlinu i bolee  togo  -  i
ego mysli prinyali novoe napravlenie, prosypalos' zhelanie, otchego-to strojnye
nogi zheny pered myslennym vzorom prichudlivym manerom  sochetalis'  s  obrazom
prekrasnogo germanskogo pistoleta, Rodion yavstvenno videl, kak, pristaviv ej
k visku dulo, zastavlyaet povernut'sya k nemu, opustit'sya  na  koleni,  i,  ne
otnimaya dula, szhav drugoj rukoj  v  kulake  devchachij  hvostik  rusyh  volos,
prigibaet ee  golovu  k  napryagshemusya  dostoinstvu,  s  naslazhdeniem  slushaya
ispugannoe hnykan'e...
   Priliv vozbuzhdeniya pronzil poyasnicu  ostroj  sudorogoj.  Rodion  otstupil
nazad, tihon'ko zaper dver' na zadvizhku i dvinulsya k zhene, chuvstvuya  goryachie
udary krovi v viskah. Vse lico pylalo. Polozhil ej ruki na bedra, prizhimaya  k
sebe. Lika nedoumenno dernulas', vypryamilas', on ne  dal  ej  povernut'sya  k
nemu licom, prizhal eshche tesnee,  zapustil  ruki  pod  halat,  oshchushchaya  beshenyj
priliv sil, provel ladon'yu po  ploskomu,  sovsem  devich'emu  zhivotu,  grubo,
po-hozyajski, opustil ruku nizhe. Kogda pravaya ruka zamerla na ee grudi.  Lika
znakomo vstrepenulas', zakinula golovu, uslyshav ee uchashchennoe dyhanie, Rodion
rvanul poyasok halata, povernul k sebe i stal tesnit' k stene. Ona osharashenno
podchinyalas', zakryv glaza. Prizhav ee k stene, slovno raspyav,  Rodion,  ne  v
silah izbavit'sya ot myslennogo obraza chernogo pistoleta, vzyal ee udivitel'no
lovko i bystro, s pervoj popytki. On ne speshil i ne byl grub,  no  prekrasno
ponimal, chto nasiluet Liku  samym  besstydnym  obrazom.  A  vot  ona  etogo,
kazhetsya, i ne ponimala, obhvatila ego spinu, vydyhaya so stonom:
   - Milyj... kakoj ty segodnya...
   I pytalas' otvechat', no on napiral tak, chto u nee perehvatyvalo  dyhanie.
Lika po proshestvii dovol'no dolgogo vremeni  konchila  pervoj,  vskriknula  i
obmyakla.  Togda  Rodion,  chuvstvuya  sebya  nakonec-to  nastoyashchim  supermenom,
otchayanno zhelaya steret' vsyakie vospominaniya o  nedavnem  postydnom  bessilii,
opustil ee na  kuchu  prostynej,  ne  vstretiv  ni  malejshego  soprotivleniya,
tepluyu, raskryvshuyusya, pokornuyu, oskalyas', medlenno ovladel eyu,  tak,  slovno
hotel unichtozhit', razdavit'. I kogda v konce  koncov  posle  upoitel'nejshego
orgazma, ot kotorogo potemnelo v glazah i golova stala vmestilishchem  zvenyashchej
pustoty, Rodion otorvalsya ot nee, povalilsya bokom na  prostyni,  ponyal,  chto
oderzhal ne prosto pobedu - triumf. Ne hvatalo  tol'ko  fanfar  i  serebryanyh
trub. Nad golovoj u nego  shumno  vyklyuchilas'  stiral'naya  mashina.  Lika,  ne
otkryvaya glaz, pridvinulas' i polozhila golovu emu na  grud'.  On  mstitel'no
uhmyl'nulsya v prostranstvo. I sprosil:
   - Tut kto-to sobiralsya menya k doktoru otpravit'? Impotentom obzyval?
   - I vovse ne obzyvala, - vse eshche zadyhayas', skazala Lika.
   - A podrazumevala?
   - Ty ne tak ponyal...
   - A eshche hochesh'?
   - Oj, Rod'ka, hvatit... CHto s toboj segodnya takoe?
   - V nastroenii, - skazal on pokrovitel'stvenno.
   - Pochashche by takoe nastroenie... - fyrknula ona. - Net, chtoby  sobstvennyj
muzh iznasiloval v sobstvennoj vannoj, kak SHaron Stoun...
   - A ona zdes' prichem?
   - A ty vspomni - ee chut' li ne v  kazhdom  fil'me  nepremenno  k  stenochke
pristavlyayut i imeyut v takoj pozicii. Imidzh u nee takoj, chto li?
   - A eshche?
   - Rodik, hvatit, pusti... Nu pravda,  hvatit  s  menya,  vse  bylo  prosto
prekrasno...  -  Ona  zabarahtalas',  vysvobozhdayas'.  -  Spasibo,  a  teper'
pusti...
   On podnyalsya sledom za nej, spokojnyj  i  gordyj  pobeditel',  po-hozyajski
stisnuv tugoe bedro, hmyknul:
   - A mozhet, i pojti k tebe v shofery? CHtoby  drat'  na  zadnem  siden'e  po
shoferskomu obychayu?
   Lika vnimatel'no posmotrela na nego:
   - Polozhitel'no, ne uznayu ya tebya  segodnya,  uzh  ne  narkotikami  li  nachal
balovat'sya na sklone let...
   No osoboj ser'eznosti v ee golose ne  bylo,  i  Rodion,  s  pobeditel'nym
vidom  shlepnuv  zhenushku  nizhe  talii,  otper  dver'.  Napravilsya  v   kuhnyu,
posvistyvaya i oshchushchaya volchij golod. Sidevshaya tam  Zojka,  toroplivo  prozhevav
buterbrod, uhmyl'nulas':
   - Nu, roditeli... Prelyubodei. Zaperet'sya v vannoj i  naglo  amurnichat'  -
eto mozhno, a v kino s odnoklassnikami nekotoryh i ne puskayut bezzhalostno.
   - Pomalkivaj, - skazal Rodion bezzlobno. -  Pomalkivaj,  razvitoj  ne  po
godam rebenok. |to ne s tem li odnoklassnikom,  u  kotorogo  roditeli  finku
nashli?
   - U nego takoj period, - skazal razvitoj ne po godam  rebenok.  -  Poiska
sebya i osoznaniya mesta v mire. Zato, mezhdu prochim, ni razu s rukami ne  lez,
a eto plyus, pover' moemu zhenskomu chut'yu...
   - A chto, kto-to lez? - sprosil on nastorozhenno.
   - Papochka... - stradal'cheski smorshchilas' ona. - Ne na Marse zhivem. U nas v
klasse uzhe tri zhenshchiny obrazovalos'...
   ...Polnoj semejnoj idillii ne vyshlo. CHasa cherez dva za Likoj zaehal nekij
elegantnyj sub容kt srednih let, izyskanno vezhlivo rasklanyavshijsya s otkryvshim
dver'  Rodionom.  Okazalos',  v  koncerne  snova  voznikla  nekaya  neshtatnaya
situaciya, pozarez trebovavshaya Likinogo prisutstviya, - i ona, bystro  privedya
sebya v paradnyj vid, ukatila.
   Na sej raz Rodion ne  ispytyval  po-nastoyashchemu  ni  zlosti,  ni  revnosti
neponyatno k komu. Prinyal vse  sovershenno  spokojno.  Nemnogo  povozivshis'  s
pistoletom,  dostal  s  polki  bordovyj  tomik  Svetoniya   i   uglubilsya   v
zhizneopisaniya dvenadcati cezarej.
   Konechno, sredi verenicy  davno  ushedshih  v  nebytie  rimskih  imperatorov
popadalis' i vpolne prilichnye  dazhe  po  segodnyashnim  merkam  lyudi  -  vrode
blagorodnogo  Tita,  vozmozhno,  ne  stol'  uzh  i  oblagorozhennogo  ser'eznym
istorikom Svetoniem. No pochti vse ostal'nye privlekali ego voobrazhenie eshche s
detskih let imenno dichajshimi vyhodkami, ostavlyaya smeshannoe chuvstvo zavisti i
legkogo straha. Nel'zya  dazhe  skazat',  chto  Gaj  Kaligula  ili  Neron  byli
amoral'nymi sub容ktami - oni veli sebya tak, slovno nikakoj morali  na  svete
ne sushchestvovalo vovse, ili, po krajnej mere, lichno oni ni o chem podobnom  ne
slyhivali  otrodu.  Oni  poprostu  byli  kakimi-to  drugimi.  Voennyj  pohod
Kaliguly protiv morya dazhe nel'zya bylo nazvat' kaprizom ili prichudoj -  nechto
kachestvenno inoe, chemu  ne  podobrat'  slov  v  bessil'nom  yazyke  truslivoj
tolpy...
   Otlozhiv knigu, on dostal zaryazhennyj pistolet i vnov' vstal u okna,  glyadya
na redkih prohozhih vo dvore. I vnezapno pochuvstvoval, chto ponimaet Kaligulu.
Teper', kogda on sam stoyal s boevym oruzhiem v ruke i mog vystrelit' v lyubogo
iz poyavlyavshihsya vnizu, sovsem po-inomu videlas' znamenitaya  scena  na  piru:
kogda konsuly,  vozlezhavshie  poblizosti,  l'stivo  pointeresovalis',  otchego
izvolit smeyat'sya bozhestvennyj imperator, a Kaligula, hohocha, otvetil: "Tomu,
chto stoit mne tol'ko kivnut', i vam oboim pererezhut glotki..."
   On ponimal Kaligulu. Vdrug osoznal, chto takoe vlast'  nad  chuzhoj  zhizn'yu.
Oni byli pravy, pogloshchennye vechnost'yu imperatory: lyudi delyatsya na stado i na
teh, u kogo hvatalo sily podnyat'sya nad tolpoj...
   Zarodivsheesya u nego reshenie okreplo. I uzhe ne kazalos'  blazh'yu.  V  konce
koncov, on nichut' ne predstaval izvrashcheniem ili moral'nym urodom:  tam,  gde
voruyut vse, tam, gde v haose pervobytnogo  kapitalizma  ne  ostalos'  nichego
zapretnogo  ili  amoral'nogo,  nel'zya  uprekat'  cheloveka,  esli  emu  vdrug
zahotelos' urvat' maluyu toliku dlya sebya. Dazhe ne  alchnosti  radi,  a  zatem,
chtoby dokazat', chto on muzhchina, ne zhalkij  prizhival'shchik  pri  baryne,  nechto
srednee  mezh  al'fonsom  i  podkabluchnikom.  Sluchajno  obronennyj  v  mashine
pistolet - eto znamenie sud'by. Glavnoe, on ne sobiralsya otnimat'  chto-to  u
teh, kto i sam ele svodit koncy  s  koncami.  Vo  vse  vremena  hvatalo  emu
podobnyh, nelishne  vspomnit',  chto  inyh  piratov  veshali  na  ree,  a  inye
stanovilis' lordami i gubernatorami...
   CHut' pozzhe v zhizneopisanii Tiberiya emu  popalis'  zamechatel'nye  strochki:
"Byt' mozhet, ego tolknulo na eto otvrashchenie k zhene, kotoruyu  on  ne  mog  ni
obvinit', ni otvergnut', no ne mog i bol'she terpet'..."  Pozhaluj,  eto  tozhe
bylo znameniem. Pravda, rech'  shla  kak  raz  o  protivopolozhnom,  o  reshenii
Tiberiya otojti ot del i udalit'sya iz Rima, odnako takie melochi ne  sledovalo
prinimat' v raschet...
   Ne pitaya osobennoj lyubvi k detektivam - kak k knigam, tak i fil'mam, - on
vse zhe koe-chto slyshal v  zhizni.  I  sluchajnaya  vstrecha  s  tem  banditom  ne
otkryla, v obshchem, Ameriki.
   Glavnoe - ne popast'sya. A tam - ishchi vetra v pole.  On  ne  prinadlezhal  k
krugam, kotorymi  vdumchivo  interesuetsya  miliciya,  -  eto  plyus.  Naskol'ko
pomnitsya, vsevozmozhnye vory-razbojnichki vo vse vremena provalivalis' kak raz
na tom, chto nachinali spuskat' denezhki po kabakam, razvyazyvaya  sp'yanu  yazyki.
CHto zh, on i do etogo ne pital osobennoj lyubvi k kabakam i yazyk po p'yanke  ne
osobenno i raspuskal...
   I voobshche, sleduet znat' meru. Pomnit', chto zhadnost' fraera sgubila. Vzyat'
ennuyu summu  -  i  zavyazat'.  Pust'  ishchut  do  skonchaniya  vremen.  Nado  eshche
prikinut', kak legalizovat' den'gi...
   "A  chto  tut  osobenno  dumat'?"  -  radostno  vstrepenulsya  on,   uvidev
pritormozivshuyu u pod容zda beluyu "Oku", iz kotoroj vyshla  devushka  v  kozhanoj
kurtke. Vot i ocherednoe znamenie, sud'ba k nemu opredelenno blagosklonna...


   Rodstvennica
   Vsled za nej iz krohotnoj mashinki vyskochil  malen'kij  belyj  bul'ter'er,
zaplyasal na povodke. Devushka zadrala golovu, Rodion pomahal ej rukoj, i ona,
mahnuv v otvet, bystro napravilas' v pod容zd.
   Rodion napravilsya otpirat' dver'. Iz svoej komnaty vyglyanula Zoya:
   - Prishel kto-to?
   - Tetya tvoya priehala, - skazal on veselo.
   Zoya osobennoj radosti ne  vykazala  -  vprochem,  i  neudovol'stviya  tozhe,
otnosilas' k molodoj tetushke dovol'no ravnodushno. Inogda Rodion  podozreval,
chto ona nezametno  perenyala  tochku  zreniya  Liki,  vsegda  poglyadyvavshej  na
mladshuyu sestrenku svysoka, a uzh posle svoih oshelomitel'nyh uspehov  na  nive
chastnogo biznesa - osobenno. Slovno  Rokfeller,  prohodyashchij  mimo  vladel'ca
krohotnoj lavchonki.
   Rodion, naoborot, otnosilsya k Marishke so vsem raspolozheniem -  i  potomu,
chto ona ochen' byla pohozha na Liku v yunosti, i ottogo, chto nikakogo kompleksa
nepolnocennosti pered nej ne ispytyval. Hotya ona s golovoj uvyazla v  chastnom
biznese, golovokruzhitel'nyh  uspehov  ne  dobilas'  i  osobyh  kapitalov  ne
skolotila - goda tri pomotavshis'  za  shmotkami  v  Pol'shu  i  Turciyu,  stala
hozyajkoj neskol'kih knizhnyh lotkov, dvuh kioskov i arendovannogo  v  knizhnom
magazine "Prosveshchenie" ugolka - kruto, konechno, dlya dvadcati pyati  godochkov,
no nikak ne sravnit' s madam  Raskatnikovoj,  tret'im  chelovekom  v  krupnoj
firme, kotoruyu paru raz pominala dazhe stolichnaya  programma  "Vremya"  (firmu,
konechno, a ne madam, no edinozhdy na ekrane mel'knula i vzyataya krupnym planom
Lika).
   Rodion raspahnul dver'. Bul'ter'er, vyrvav iz ruk Marishki tonkij pletenyj
povodok, pomchalsya mimo nego i ischez v glubine kvartiry.
   - |to on koshku ishchet, - skazala Marishka bezmyatezhno. -  Razberetsya  sejchas,
chto net tut koshek, znakomit'sya pribezhit... Koshek  davit  tak,  chto  smotret'
zalyubuesh'sya, dvuh uzhe pridushil, sosedi  na  menya  zverem  smotryat...  CHetyre
mesyaca obormotu, a na zvonki uzhe laet. Maks! Ko mne!
   Maks i uhom ne povel, slyshno bylo, kak on nositsya  po  komnatam,  carapaya
kogtyami parket.
   - Prohodi, - skazal Rodion, snimaya s nee kurtku. - Priehala priobreteniem
pohvastat'sya?
   - A kak zhe. Sestrichka doma?
   - Uvezli sestrichku, delovoj mir bez nee ruhnet. "CHejz Manhetten benk"  na
pryamom provode, nado polagat'...
   - Da uzh, da uzh, my nynche zagadochnye...  -  skazala  Marishka,  porylas'  v
karmanah. - Plemyashka, shokoladku hochesh'?
   Zoya vzyala plitku, vezhlivo poblagodarila i udalilas'  k  sebe  v  komnatu.
Pribezhal Maks, nachal radostno  prygat'  na  Rodiona,  krutya  hvostom-sablej.
Golovenka byla akul'ya, strashnovataya, no derzhalsya pesik vpolne mirno.
   Rodion tem ne menee nemnogo otodvinulsya:
   - YA slyshal, oni zhrut vseh i vse, chto dvizhetsya....
   - Gluposti, - avtoritetno skazala Marishka. - |to kak vospitat'. I na kogo
nataskat'. Vot shvati menya, posmotrish', kak on zashchishchat' kinetsya...
   - Net uzh, -  skazal  Rodion,  kosyas'  na  krasnoglazoe  sozdanie.  -  Eshche
othvatit chto-nibud', zver' nerusskij... YA kak raz kofe svarganil, budesh'?
   - Nu davaj chashechku...
   Rodion otnes chernyj raspisnoj podnos v svoyu  komnatu,  i  oni  uselis'  u
stola. Krasnoglazyj Maks, sdelav popytku nahal'no stashchit' s podnosa  pechen'e
i poluchiv ot Marishki po shee, obizhenno ubralsya v ugol i zaleg  tam  na  boku,
vytyanuv lapy.
   - Kak zhizn'?
   - Da normal'no, v obshchem. Boltayut, zavod ostanavlivat' sobirayutsya...
   - A ya tozhe slyshala. CHto delat' budesh'?
   - Da est' varianty... - skazal on tumanno. Marishka sidela,  zakinuv  nogu
na nogu i melkimi glotochkami prihlebyvala goryachij kofe. YUbka,  kak  nynche  i
polozheno, byla chisto simvolicheskaya, no u nego posle  sluchivshegosya  v  vannoj
nichto i ne vorohnulos' v dushe. Hotya, v obshchem, k Marishke on vsegda  otnosilsya
s simpatiej, chuvstvuya nekuyu blizost'. K Like, chto tam o nej ni dumaj  i  kak
ni otnosis', vse zhe podhodilo opredelenie "ledi", a Marishka s ee larechkami i
lotkami smotrelas' skoree razbitnoj molodoj fermershej,  bodro  shlepavshej  po
gryazi so snopom sena na vilah i bez aristokraticheskoj  brezglivosti  gotovoj
pribezhat' na svidanie na senoval k molodomu sosedu,  ne  znayushchemu,  v  kakoj
ruke polagaetsya derzhat' vilku. Byla v chem-to svoya.
   - Zamuzh ne sobiraesh'sya? - sprosil on samym legkomyslennym tonom.
   - Za kogo? - ona sdelala  legkuyu  grimasku.  -  Kto  staruyu-to  larechnicu
voz'met?
   - Nu, ne pribednyajsya...
   - Kakoe tam zamuzh, za den' tak  nakuvyrkaesh'sya,  chto  i  k  lyubovniku  ne
tyanet. Pozavchera zamotalas', svernula na Gor'kogo, navstrechu odnostoronnemu,
poka  spohvatilas',  metrov  polsotni  proehala,  horosho  eshche,   dzhentl'meny
popalis', ne protaranil nikto. No nagudelis'...
   Pohozhe, chto-to ee bespokoilo - legon'ko erzala, brosaya na nego zagadochnye
vzglyady.
   - Sluchilos' chto-nibud'?
   - Rodik, ty kak ko mne otnosish'sya?
   - S rodstvennoj simpatiej.
   - Tol'ko-to?
   - A tebe malo? -  on  pozvolil  sebe  otkrovenno  muzhskoj  vzglyad,  chtoby
sdelat' ej priyatnoe.
   - YA dumala, ty menya lyubish'...
   - CHto nado-to, rodstvennica? Opyat' banany perevezti?
   - Nu, pochti... Ty zavtra chto delaesh'?
   - Da nichego, v obshchem.
   - Rodik, milyj...
   - CHto delat'? - sprosil on veselo. - Esli nikogo  ubivat'  ne  nado  -  k
tvoim   uslugam.   Vot   naschet   ubijstva,   izvini,    nichem    ne    mogu
posposobstvovat'...
   - U menya vse parni za tovarom v Mansk uehali, a v kioske na "Pole  chudes"
sidit noven'kaya, sovsem soplyushka. V den'gah i cenah putaetsya, boitsya  vsego,
v kazhdom prohozhem ej bandit mereshchitsya... Posidi s nej do obeda, a? Kak v tot
raz... CHem hochesh' otsluzhu...
   - CHem hochu? - uhmyl'nulsya on.
   - Nu, Rodik, ty zhe moya detskaya lyubov'... I  opustila  resnicy,  chertenok,
izobrazhaya stydlivuyu nevinnost'.
   Naschet detskoj lyubvi ona, konechno, vrala samym bespardonnym  obrazom,  no
togda, v tret'erazryadnom pol'skom otel'chike  pyat'  let  nazad,  byl  moment,
kogda emu dostatochno bylo sdelat' shag  navstrechu  -  i  okazat'sya  s  nej  v
posteli. Rodion etogo shaga ne sdelal - sam tolkom ne  znal,  pochemu,  to  li
ona, dvadcatiletnyaya, vyglyadela ochen' uzh yunoj,  to  li  poboyalsya  slozhnostej,
kotorye  mogli  vosposledovat'  posle  vozvrashcheniya  na  rodinu,  togda   eshche
zvavshuyusya SSSR... I potihonechku zhalel inogda - posle togo, kak s  Likoj  vse
poshlo  na-perekosyak.  Mnogie  soglasyatsya,   chto   zhenushka-fermersha   gorazdo
predpochtitel'nee, nezheli utonchennaya ledi - v tom sluchae,  kogda  sam  ty  na
lorda nikak ne tyanesh'...
   - Vyruchish'? - s nadezhdoj ustavilas' Marishka.
   - Posidet' prosto?
   - Aga. Ty razresheniya na gazovik tak i ne vzyal?
   - Da zachem on mne?  ("Osobenno  teper'"  -  myslenno  dobavil  on.)  CHto,
nepriyatnosti kakie-to ozhidayutsya?
   -  Ne  dolzhno  by.  CHernye  nalogi  vse  akkuratno  uplocheny,  no  sejchas
bespredel'noj molodezhi razvelos' nemeryano. Horosho eshche, puglivye, ryavknesh' na
nih, stvol pred座avish' - tol'ko pyatki zasverkayut. No esli soplyushka budet odna
sidet', nasmert' perepugaetsya v sluchae chego... |to tak, chisto  teoreticheskaya
opasnost', - zatoropilas' ona, boyas', chto Rodion vdrug peredumaet.  -  SHpana
sejchas v osnovnom  vokrug  aziatov  vertitsya,  na  "Pole  chudes"  kazahov  s
kirgizami polno, ih glavnym obrazom i chistyat.
   Rodion nastorozhilsya, no ne podal vidu. S bezzabotnoj uhmylkoj sprosil:
   - Est' chto chistit'?
   - A to. Inache i ne ohotilis' by.  Oni  tam  poblizosti,  v  domah  vokrug
rynka, snimayut komnaty, vot ih vecherkom i prihvatyvayut po doroge, a to i  na
kvartiry naletayut.  Na  toj  nedele  odin  kosoglazik  prilyudno  plakalsya  -
sobralsya u nas v SHantarske mashinu pokupat', da narvalsya na kakih-to  uharej,
na detskij velosipedik ne hvatit teper'...
   - Ne nashli uharej?
   -  Gde  ty  ih  najdesh'?  Srazu  ne  pojmali  -  delo  dohloe,  -  ves'ma
avtoritetnym tonom skazala  Marishka.  -  Ko  mne  odin  serzhantik  iz  OMONa
kleilsya, chasa dva sidel v kontore i porasskazyval... Ne voz'mesh' s  polichnym
- potom nichego i ne dokazhesh'.  I  potom,  polovina  etih  aziatov  zhivet  na
ptich'ih pravah, bez dolzhnoj registracii, eti voobshche po  miliciyam  begat'  ne
stanut. A mafii svoej u nih poka chto net - eto zh  splosh'  i  ryadom  tamoshnie
intelligenty  s  diplomami,  kotorym  tugo  prishlos',  ne  umeyut  oni  mafiyu
soorudit'. U menya ryadom s  lar'kom  odin  torguet,  tak  on  i  vovse  major
tankovyh vojsk. Byvshij. V Kirgizii sejchas armiya samuyu chutochku pobol'she,  chem
v Monako, vot ego i sokratili, a rodstvennikov derevenskih net,  i  hot'  ty
pomiraj. ZHaukenom zovut. Nu, emu-to poluchshe - karate znaet, ot shpany koe-kak
otmahivaetsya. A drugim tyazhelen'ko prihoditsya...
   Vse eto nastol'ko sovpadalo  s  uslyshannym  ot  ugolovnichka,  chto  Rodion
oshchutil priliv veseloj derzosti.
   -  Konechno,  kakie  problemy,   Marishka,   -   skazal   on.   -   Oformim
po-rodstvennomu, posizhu, skol'ko nado...
   - Rodik, ya tebya obozhayu! - Marishka vskochila i zvonko ego rascelovala. Maks
otkryl odin glaz, no, vidya, chto ona opyat'  uselas'  i  nikakoj  potasovki  v
komnate ne proishodit, zadremal, ne menyaya pozy.
   - V osobennosti esli soplyushka tvoya simpatichnaya...
   - |, vot eto ty bros'! Sovsem dite.
   - YA zh shutejno...
   - Kto vas znaet, lovelasov...
   - |to ty zrya, - skazal Rodion. - YA - vernyj suprug, znaesh' li.
   - Oh ty, vernyj  suprug...  -  skazala  ona  s  neponyatnoj  intonaciej  i
posmotrela kak-to stranno. - Vse vy vernye... YA vot namedni druga serdechnogo
vygnala.
   - Kostika?
   - Nu. Kogo zh eshche?  Pit'  nachal,  kak  slon,  den'gi  tyanul  pylesosom,  a
glavnoe, podlovila, kogda on Lyubashku  v  ugolke  prizhimal.  Buhgaltershu  moyu
pomnish'? V obshchem, ostalas' ya  sejchas  bez  krepkogo  muzhskogo  plecha  -  no,
chestnoe slovo, poka kak-to i ne grushchu, nekogda...
   - Marish...
   - Ayushki?
   - Tebe den'gi nuzhny?
   - A komu zh oni ne nuzhny?
   - YA imeyu v vidu investicii, - skazal  Rodion.  -  Ponimaesh'  li,  u  menya
sejchas naklevyvaetsya odin biznes Millionchikov na neskol'ko. A  kuda  mne  ih
potom devat', sovershenno  ne  predstavlyayu.  Na  hozyajstvo  vrode  by  i  tak
hvataet, a vot ezheli po primeru ser'eznyh lyudej v delo vlozhit'...  Mozhet,  i
vyjdet tolk.
   - Vsegda pozhalujsta, - skazala ona ozhivlenno. - Gromadnoj pribyli ya  tebe
ne obeshchayu, no poluchitsya vygodnee,  chem  v  sberkasse  derzhat'  ili  zakupat'
baksy. Tebe podrobnen'ko rasskazat' naschet oborotov i procentov?
   - Da net, zachem? - pozhal on plechami. - Ne obmanesh' rodstvennika, ya dumayu?
Vot i ladushki.
   Ona  vosprinyala  ego  slova  sovershenno  spokojno,  dazhe  i  ne  podumala
udivit'sya - konechno, privykla, chto vse vokrug nee vechno zanimayutsya kakimi-to
biznesami, vot Lika - drugoe  delo,  s  toj  pridetsya  zamotivirovat'  osobo
izoshchrenno, takuyu legendu vydumat', chtoby.i teni somneniya ne vorohnulos'...
   - A kogda den'gi budut? - sprosila ona naskvoz' delovym tonom. - Esli  by
tochno znat', mozhno srazu prikinut', pustit'  ih  v  Mansk  ili  na  Alma-Atu
nacelit'sya...
   - CHerez nedel'ku, ya dumayu, - skazal Rodion uverenno. I vyrugal  sebya:  ne
stoit delit' shkuru neubitogo medvedya, plohaya primeta...
   - Ne znayu tochno, - toroplivo popravilsya on. - Rasschityvayu cherez nedelyu, a
tam - kak bog poshlet. Delo takoe, sama ponimaesh'...
   - A kak zhe, - soglasilas' ona samym bezzabotnym tonom. - Tak ono vsegda i
byvaet, horosho, esli iz desyati sdelok odna prohodit... A gde u tebya nakolki,
esli ne sekret?
   On pomyalsya i s tainstvennym vidom povedal:
   - Da tak, s zavodom svyazano... YA uzh iz sueveriya poka pomolchu. K tomu zhe -
kommercheskaya tajna.
   - YA za tebya dushevno rada, - skazala ona iskrenne. - Mozhet,  hot'  nemnogo
Like nos utresh', a to...
   On nastorozhilsya:
   - Marish, ona chto, govorila chto-nibud'... etakoe?
   - Da gluposti, nichego ona osobennogo ne govorila.  Prosto  tokovala,  kak
gluhar', pro svoi istoricheskie  uspehi  na  nive  elektroniki,  a  pro  tebya
pominala, slovno anglijskaya koroleva pro svoego dvoreckogo. Sloves osobennyh
ne bylo,  no  ty  ase  znaesh',  na  kakie  vzglyady  i  intonacii  my,  baby,
sposobny... Ty menya ne vydavaj, ladno?
   - Da konechno, Marish, chto ty...
   - Mozhet, tebe ee pokolotit'? Legonechko?
   - Nu ty i lyapnula, staruha, - pozhal on plechami s iskrennim udivleniem.  -
Teoreticheski rassuzhdaya, ono by i neploho po staromu russkomu obychayu, no ved'
ne za chto...
   Marishka kinula na nego bystryj vzglyad, poerzala na stule i rassmeyalas':
   - Znaesh' zhe, kak govoritsya - bylo by za chto, sovsem by ubil...
   - |h, Marisha, mne by tvoi dvadcat' pyat'... - grustno skazal  on.  -  I  v
chem-to nezamutnennyj vzglyad na mir. Bit'em eshche nikogo vrode by ne ispravili,
ne v tom koren' problemy...
   - Nichego, - skazala ona s vidom umudrennoj i pozhivshej damy. - Esli udachno
provernesh' delo i vlozhish' ko mne denezhku,  vse  po-drugomu  povernetsya.  Ona
tebya nichut' ne  preziraet,  prosto  raz  i  navsegda  otvela  kletochku,  kak
vodorodu v periodicheskoj tablice tovarishcha Mendeleeva, i  dumat'  ne  dumaet,
chto ty sposoben pereskochit' v druguyu, gde atomnyj ves malost'  potyazhelee.  A
ty ej dokazhesh'...
   - Marishka, a ty umnica... - skazal on rasseyanno.
   - Ty tol'ko sejchas zametil? - fyrknula molodaya svoyachenica. - Ne  ozhidala,
Rodik... - Ona vstala. - Ladno,  ya  poletela,  eshche  v  tri  mesta  zaskochit'
nuzhno... Spasibo, Rodik, ya tebya zhdu zavtra utrechkom... Maks, poshli!
   Provodiv ee, Rodion pokopalsya  v  shkafu  i  izvlek  svoyu  staruyu  vyazanuyu
shapochku. Shodil v Likinu komnatu za nozhnicami i igolkoj.
   Minut cherez sorok byla gotova dovol'no prilichnaya maska - hot' v  "krasnye
brigady" zapisyvajsya. Otverstiya dlya glaz i rta na  sovest'  obmetany  chernoj
nikoj - k melkim  pochinkam  ego  priuchala  eshche  babka,  ramkah  spartanskogo
vospitaniya. Ochki u nego byli slaben'kie, kakih-to minus dve dioptrii,  on  i
bez nih, v obshchem, prekrasno spravlyalsya.
   Natyanuv  na  golovu  chernyj  vyazanyj  kapyushon,  raspraviv,  vstal   pered
zerkalom. Kriticheski prismotrelsya, podmignul svoemu neuznavaemomu otrazheniyu:
   - Nu chto, kornet, prorvemsya?


   Debyut bez groma ovacij
   To li on ot volneniya stal chutochku nevnimatel'nym, to  li  voditel'  beloj
"Volgi" byl vinovat na vse sto - "volzhanka", vyskochivshaya sleva,  ne  snizila
skorosti, i Rodion vdrug ponyal, chto tormozit' ona ne budet, hotya dolzhna byla
ustupit' dorogu, imeya ego sprava, pritom na glavnoj ulice. I krutanul  rul',
nogi metalis' s pedali na pedal', szadi negoduyushche vzvyl klakson...
   Ego shvyrnulo vpered, pered glazami zasverkali iskry, i udar na mig  vyshib
vsyakoe soobrazhenie. Pochti srazu zhe pridya v sebya, on  obnaruzhil,  chto  mashina
koso stoit na trotuare, nepodaleku  ot  avtobusnoj  ostanovki,  poodal'  uzhe
smykaet ryady tolpa zevak, i slyshny gromkie repliki:
   - Raz容zdilis', gady, skoro po golovam gonyat' nachnut...
   - Tut zhrat' nechego, a oni na mashinah raskatyvayut! Ish', ochkastyj, eshche i  v
kozhe...
   - Da chto ty na nego tyanesh', ded? Ne videl, kak ego "volzhanka" podrezala?
   - Tochno, molodec paren', uspel vyvernut'...
   - |to "volzhanke" by iz avtomata da po kolesam, v drugoj raz ne borzel  by
etak-to...
   - Pri Staline takogo ne bylo...
   - A ego ne ubilo tam?
   - Da net, von, shevelitsya...
   Rodion poshchupal golovu - krovi ne bylo, no povyshe levogo viska s  zavidnoj
skorost'yu nabuhala gromadnaya shishka. Pohozhe, oboshlos', on vsego lish' vmazalsya
golovoj v steklo levoj dvercy, a ved' sobiralsya pristegnut'sya,  kak  chuyal...
Nu, gad, kaskader hrenov...
   Pomotal golovoj - kakoj-to mig pered glazami vse  plylo,  kolyuchaya  rezkaya
bol' na mig proshila cherep, no tut zhe vse proshlo. Tshchatel'no  oglyadevshis',  on
vyehal na proezzhuyu chast' i pokatil dal'she, poka ne  ob座avilis'  gaishniki.  V
tihom mestechke ostanovilsya  u  obochiny  i  vytashchil  sigaretu,  potom  prosto
posidel,  poka  ne  proshli  okonchatel'no  pul'siruyushchie  tolchki,  slovno   by
naplyvavshie iznutri cherepa. I pristup  neodolimoj  sonlivosti,  i  oshchushchenie,
budto on shirokimi mahami raskachivaetsya  na  gigantskih  kachelyah,  bol'she  ne
povtorilis'. Minut cherez desyat' on uzhe po-prezhnemu  uverenno  ehal  k  "Polyu
chudes".
   ...V  lar'ke  s  Marishkinoj  prodavshchicej,   i   v   samom   dele   slovno
pozaimstvovannoj klassa iz sed'mogo, on prosidel ves' den',  chasov  do  semi
vechera. Dobrosovestno pomogal ej torgovat', prinyal tovar  s  "Gazeli"  -  no
glavnoe, smotrel v oba, neskol'ko raz vyhodil  projtis'  po  bazarchiku,  chto
nikakih  podozrenij  i  vyzvat'  ne   moglo,   i   "kollegi"   iz   sosednih
lar'kov-prilavkov, i pokupateli otnosilis' k nemu, kak k  obychnejshej  detali
zdeshnego pejzazha, vrode fonarnogo stolba ili straholyudnogo bicha, to  i  delo
kidavshegosya sokolom na pustye butylki.
   Zato on vysmotrel dostatochno - priglyadelsya k  uzkoglazym  poddannym  nyne
nezavisimyh respublik, ocenil, chto za tovar prodayut, u  kogo  torgovlya  idet
bojko, u kogo vyalo, kto s. kem prishel, kto kogo znaet, gde oni hranyat den'gi
i kak derzhatsya, bditel'no ili spokojno. Porazitel'no, skol'ko mozhno  uznat',
nablyudaya pytlivym okom issledovatelya za kolovrashcheniem bazarnoj zhizni...
   I sejchas on derzhal v  golove  detal'nejshim  obrazom  razrabotannyj  plan,
osnovannyj kak na vcherashnih nablyudeniyah, tak i na izuchenii  mesta.  Utrechkom
chasa poltora krutilsya v okruge, i na kolesah, i  peshkom,  ne  suetyas'  i  ne
privlekaya vnimaniya, - zahodil v bulochnuyu, v knizhnyj magazin s  takim  vidom,
slovno sto let zhivet zdes', znaet tut kazhduyu sobaku.
   Pravda, vse razrabotki kasalis' lish' putej othoda.  CHto  do  akcii,  tut,
konechno, pridetsya improvizirovat' na hodu  -  neizvestno  tochno,  gde  imeet
chest' obitat'  namechennyj  k  ekspropriacii  sub容kt  let  soroka,  v  seroj
kurtochke. Tut uzh pridetsya polozhit'sya na udachu... .
   Pikantnosti pridavalo to, chto ne  dalee  chem  v  polukilometre  ot  rynka
raspolagalos'  rajonnoe  otdelenie  milicii.  Odnako  esli  rassudit',   eto
rabotalo  na  nego  -  izvestno,  chto  pod  svechoj  vsegda  temnee,  gospoda
bol'sheviki ne zrya staralis' ustraivat' svoi  tipografii  i  yavki  kak  mozhno
blizhe k policejskomu uchastku. Inerciya myshleniya - veshch'  ser'eznaya  i  analizu
poddaetsya legko...
   Mashinu on ostavil v konce  tihoj  ulicy.  Pistolet  visel  v  kobure  pod
sviterom - Rodion dolgo prilazhival ee i vertelsya  pered  zerkalom,  poka  ne
ubedilsya, chto vypuklost' prakticheski nezametna,  shapochka-kapyushon  lezhala  vo
vnutrennem karmane kurtki. Zaperev  dvercu,  on  postoyal  neskol'ko  sekund,
napominaya sebe, v kakom karmane  u  nego  lezhat  klyuchi,  kakim,  staratel'no
otrabotannym dvizheniem, sleduet napyalivat' kapyushon, kakim  -  zadirat'  polu
svitera tak, chtoby ne zacepilas' za rukoyatku "Zauera". Smeshno, no osobennogo
volneniya on ne ispytyval - byvali perezhivaniya  i  posil'nee.  Stol'  yarostno
hotelos' izmenit' zhizn' i podnyat'sya nad tolpoj, nad  delovoj  zhenushkoj,  chto
emocii slovno by vysohli.
   Glavnoe - peremeshchat'sya kak mozhno estestvennee.  Snachala  on  pritvoryalsya,
chto zhdet avtobusa, potom, kogda uehali vse, kto prishel ran'she nego,  pereshel
na druguyu  storonu,  svernul  za  ugol  i  minut  desyat'  torchal  na  drugoj
ostanovke, otkuda pervaya byla ne vidna. A vot "Pole  chudes"  s  obeih  tochek
nablyudalos'  prekrasno.  Vremya  bylo  pozdnee,  bazarchik  ponemnogu  pustel,
osmelevshie brodyachie sobaki nachali uzhe rashazhivat' po nemu otkryto, vyiskivaya
otbrosy, prodavcy volokli vsevozmozhnyj  musor  k  urnam,  a  koe-kto  tak  i
uhodil, ostaviv posle sebya formennoe svinstvo, - no chertov aziat vse  torchal
za prilavkom.
   Rodion,  primetiv,  chto  namechennaya  zhertva  nachala  ukladyvat'  v  sumku
neprodannoe - a voobshche-to, letnie desheven'kie krossovki i tapochki,  kotorymi
tot torgoval, rashodilis' bojko, - pereshel  k  lar'ku  s  goryachim  hlebom  i
neskol'ko minut dobrosovestno stoyal v ocheredi. Kupil dve buhanki  i  bol'shoj
baton - chelovek s takoj noshej ne vyzovet ni malejshego podozreniya,  yasno  zhe,
chto napravlyaetsya domoj, dobroporyadochnyj sem'yanin...
   Aga! Kirgiz v seroj kurtke vskinul sumku na plecho i napravilsya  k  odnomu
iz vyhodov s rynka. Rasschitat', kuda on pojdet, v obshchem, dovol'no  legko.  S
odnoj storony dorogi - obshirnaya zelenaya  zona  i  konechnaya  stoyanka  desyatka
avtobusnyh marshrutov, s drugoj - desyatka dva mnogoetazhek, tak chto  manevr  u
dichi ogranichen...
   Obognuv nebol'shoe beloe zdan'ice Dvorca kul'tury, Rodion  uvidel  vperedi
seruyu kurtku. CHut' pribavil shagu, napominaya sebe: ne suetis', mat' tvoyu,  ne
dergajsya... On vtoroj den' poyavlyaetsya odin, znachit, vpolne vozmozhno, priehal
syuda v odinochku, a otsyuda logicheski vytekaet, chto  denezhki  mozhet  postoyanno
nosit' pri sebe, vdrug  kvartirnyj  hozyain  u  nego  -  alkash,  na  kotorogo
polagat'sya riskovanno...
   CHert! Mashiny shli kosyakom, odna  za  drugoj,  a  kirgiz  uzhe  skryvalsya  v
prohode mezh dvuhetazhnymi korichnevymi  domishkami  na  toj  storone...  Uluchiv
moment, Rodion otchayannym pryzhkom proskochil pod nosom u krasnogo  "Moskvicha",
shirokimi shagami napravilsya k prohodu.
   Ohotnichij azart priyatno shchekotal nervy. Zazhav pod myshkoj teplye buhanki  i
pomahivaya  batonom  v  drugoj,  Rodion  samuyu  malost'  uskoril  shag.  Potom
zamedlil, okazavshis' slishkom blizko k dichi, - on uzhe ne videl v presleduemom
cheloveka, tot stal abstraktnoj figuroj, dichinoj...
   Vse. Teper' mozhno  so  stoprocentnoj  uverennost'yu  skazat',  chto  torgash
napravlyaetsya k panel'noj devyatietazhke, drugih domov tut poprostu net...
   Rodion naddal. Seraya kurtka uzhe ischezla v pod容zde. Vse eshche stoyat holoda,
i eto prosto prekrasno, inache na lavochkah u pod容zdov ne protolknut'sya  bylo
by ot sovershenno ne nuzhnyh zritelej. Vozle doma - nikogo, tol'ko  detishki  s
gordym vidom vodyat na povodke shchenka-settera - plevat', dlya nih on  ostanetsya
abstraktnym "dyaden'koj".
   Bez shapki bylo holodno, no, uvy,  prishlos'  idti  na  delo  s  nepokrytoj
golovoj - chtoby ne tratit' lishnie sekundy, sryvaya odnu shapochku  i  natyagivaya
druguyu, s dyrami...
   Pod容zd. Besshumno zakryv za soboj vneshnyuyu dver', Rodion stol' zhe besshumno
priotkryl vnutrennyuyu, zaglyanul v shchel'. U lifta nikogo net  -  znachit,  poshel
peshkom...
   On rvanulsya vpered, otbrosiv hleb v ugol, kak bespoleznyj  hlam.  Uslyshav
nad golovoj shum netoroplivyh shagov, otrabotannym dvizheniem, na hodu, napyalil
kapyushon  i  vyrval  pistolet  iz  kobury.  Provel  po  licu  levoj  ladon'yu,
raspravlyaya masku.
   Ego neslo, kak na kryl'yah, telo bylo nevesomym, golova  zharkoj.  Vymahnul
na ploshchadku. Torgovec tak i ne uspel obernut'sya - Rodion levoj rukoj tolknul
ego v nebol'shuyu nishu  za  pryamougol'noj  korobkoj  shahty  (ot  neozhidannosti
kirgiz vyronil sumku, ohnul), uper dulo pistoleta ponizhe zatylka i proshipel:
   - Stoyat' smirno, suka, pristrelyu!
   Ne teryaya vremeni, levoj rukoj  nashchupal  na  poyase  davno  uzhe  zamechennuyu
chernuyu sumochku, "kengurinyj karman", okazavshuyusya puhloj i myagkoj  na  oshchup',
chem-to opredelenno nabitoj, i eto "chto-to" krajne pohodilo na bumagu...
   Vse proishodilo molnienosno i legko, slovno vo sne. Posle komandy Rodiona
kirgiz poslushno prinyalsya rasstegivat'  obeimi  rukami  chernyj  sinteticheskij
poyas, bormocha:
   - Tol'ko ne strelyaj, ne nado...
   V golose zvuchal takoj strah, chto Rodionu  stalo  smeshno,  i  on  edva  ne
rashohotalsya v golos. Prizhimaya  dulo  pistoleta  k  zatylku,  nelovko  zazhal
sumochku mezh kolen, rasstegnul "molniyu" do poloviny - i ottuda, kak testo  iz
kvashni, vyperlo voroh raznocvetnyh bumazhek... Ura, poluchilos'!
   - Pasport otdaj, pozhalujsta... -  poslyshalsya  umolyayushchij  shepot.  -  Zachem
tebe? Tam, v karmashke... YA stoyu spokojno, molchu...
   V naruzhnom  karmashke,  tochno,  lezhal  malost'  zamyzgannyj  pasport,  eshche
kakie-to bumazhki. Brosiv vse eto na pol, Rodion podtolknul zhertvu  k  liftu,
levoj rukoj nazhal knopku. Sekundy tyanulis', kak  sutki.  Kogda  raspahnulis'
dvercy, on tolknul kirgiza vnutr', rasporyadilsya:
   - Nazhmesh' devyatyj. Pasport zaberesh' potom, i smotri u menya -  pyat'  minut
sidet' na devyatom tiho, a to najdem potom, zhizni ne rad budesh'...
   Ograblennyj  stoyal  v  neudobnoj   poze,   srazu   vidno   bylo,   boitsya
povorachivat'sya  k  nemu  licom  -  pozhaluj,  i  vpryam'  shuma  ne   podnimet,
poboitsya... Rodion, polu-obernuvshis', skazal gromko:
   - Krivoj, postoj tut, chtob on ne dergalsya, a ya pobezhal  za  motociklom...
ZHmi devyatyj, tvar'!
   Dvercy lifta  so  stukom  somknulis',  i  obokradennyj  aziat  poehal  na
devyatyj. Sorvav masku, Rodion zavernul v nee chernuyu sumochku i pobezhal  vniz.
V pozvonochnike neuderzhimo zudelo, podmyvalo  rvanut'  so  vseh  nog,  no  on
nechelovecheskim usiliem  voli  zastavil  sebya  uspokoit'sya,  zamedlil  shag  i
podobral valyavshijsya v pyli hleb. Lift, slyshno bylo, ne dostig  eshche  verhnego
etazha.
   Vyjdya iz pod容zda, on chut' ne kinulsya begom. Snova prevozmog sebya,  poshel
bystro, no dostatochno  spokojno.  Zavernul  za  ugol,  ne  zahodya  vo  dvor,
napravilsya k sosednemu domu, ozabochenno poglyadyvaya na chasy, vsem vidom davaya
ponyat', chto toropitsya zastat' ocherednuyu seriyu "plachushchej Santa-Barbary" - ona
opyat' paskudit ekran dva raza v den'...
   Minuty cherez dve on uzhe otpiral mashinu. Polozhiv na zadnee siden'e hleb  i
sumochku, akkuratno vyzhal scetenie, poehal v  konec  ulicy,  derzha  ne  bolee
dvadcati. Videl v zerkal'ce zadnego vida, chto  nikto  za  nim  ne  shitsya.  I
ponimal uzhe, chto debyut proshel velikolepno, pust' i bez groma ovacij, - nikto
ego ne videl, dazhe esli kakaya-to skuchayushchaya babka i sidela u okna, nuzhno  eshche
dokazat', chto eto imenno on ograbil kirgiza.
   Svernul vlevo, vyehal na prospekt i  poehal  v  storogu,  protivopolozhnuyu
"Polyu  chudes".  Eshche  raz  svernul  nalevo   s   prospekta,   promchalsya   pod
zheleznodorozhnym dadukom, minut pyat' petlyal po zdeshnim uzkim ulochkam, poka ne
vyehal k dohlen'komu parku, za kotorym achinalis' sopki, koe-gde pokrytye  po
otlogim sklonam kuchkami dachnyh domikov.
   Ni dushi. Vzyal s zadnego  siden'ya  sumochku,  vyvalil  den'gi  na  perednee
siden'e i, obterev "nabryushnik" osobym  platkom,  zakinul  daleko  za  kusty.
Tronul mashinu, proehal eshche  metrov  trista  v  storonu  sopok,  ostanovilsya,
vyklyuchil motor i s prevelikim naslazhdeniem  sunul  v  rot  sigaretu.  Pal'cy
slegka podragivali - no on, v obshchem, ozhidal bol'shego mandrazha...
   Rot sam soboj rastyagivalsya do  ushej.  Hotelos'  pet',  rat',  krivlyat'sya,
otkuporivat' shampanskoe.  On  eto  delal.  Skromnyj  sovetskij  intelligent,
vyshvyrnutyj rynkom v autsajdery, ograbil zhertvu tak legko i, nado  priznat',
izyashchno, chto i daveshnij poputchik, rozha golovnaya, ne nashel by v ego rabote  ni
malejshego iz座ana. Interesno, skol'ko let za takie hudozhestva polagaetsya? "A,
poshli vy, volki  pozornye,  -  proiznes  on  pro  sebya,  podrazhaya  kakomu-to
kinogeroyu. - Dumaete, zagnali v ugol vashim rynkom i kul'tom babok?  Hrena  s
dva..."
   Polozhitel'no, on kazalsya samomu sebe drugim, sil'nym i  celeustremlennym.
Kompleksy i pechali, podzhav hvostiki, popryatalis' gde-to po  zakoulkam  dushi,
opasayas' pisknut'.
   Prikuriv vtoruyu sigaretu ot chinarika pervoj,  on,  uzhe  medlenno,  smakuya
dymok, rasstelil na  kolenyah  nosovoj  platok  i  prinyalsya  schitat'  den'gi,
sortiruya kupyury krupnee pyati tysyach - a vse ostal'nye prenebrezhitel'no shvyryaya
v raspahnutyj bardachok.
   Vidimo, on ugadal vse pravil'no, kirgiz i v  samom  dele  nosil  kaznu  s
soboj, slovno kupcy kamennogo veka, - vryad li za  odin  den'  mozhno  stol'ko
natorgovat', kak by bojko ni shla rasprodazha...
   Itog priyatnyj: chetyre milliona vosem'sot sem'desyat  tysyach  -  v  bumazhkah
krupnee pyaterki. Vpolne vozmozhno, on nemnogo oshibsya v schete, no ne osobenno.
Plyus - ennoe kolichestvo melochi v bardachke. I  trista  dollarov  desyatkami  -
tverdoj valyutoj zapassya, kosoglazyj, soobrazhaet...
   Den'gi on sunul v zaranee pripasennyj plastikovyj  paket  i,  staratel'no
sdelav iz nego svertok, polozhil na zadnee siden'e, k hlebu. Dollary  spryatal
v karman, a vsyu meloch' tak i ostavil v bardachke. Dusha pela i likovala,  dusha
prosila varvarstva i bezobraziya...
   On prosto ne mog sejchas smirnehon'ko vernut'sya  domoj  otrabotavshim  svoe
chastnym izvozchikom - i, porazmysliv nemnogo, povernul  mashinu  k  vyezdu  iz
goroda. Sumerki uzhe ponemnogu sgushchalis', vspyhnuli fonari.
   Minut  cherez  dvadcat'  on  v容zzhal  v  gorodok  s  liricheskim  nazvaniem
Svetlogorsk,  odin  iz  satellitov  SHantarska.  Na   sej   raz   prihodilos'
improvizirovat' - no eto ne oznachalo, chto rabotat' sleduet spustya rukava,  v
ejforii ot nedavnego uspeha...
   Kak vsyakij avtovladelec s prilichnym stazhem, on otlichno znal i SHantarsk, i
prilegayushchie gorodki-derevni. A  na  Svetlogorskom  keramicheskom  k  tomu  zhe
chasten'ko byval po sluzhebnym delam.
   I, pokruzhiv po ulicam v sgushchavshemsya mrake, pridirchivo prikinuv vse  shansy
kasaemo chetyreh vozmozhnyh ob容ktov, vybral kiosk v naibolee podhodyashchem meste
-  poblizosti  ot  keramicheskogo.  Proezzhaya  mimo,   zametil,   chto,   krome
prodavshchicy, tam nikogo net.
   Svernul  za  ugol,  snova  svernul,  zagnal  mashinu  vo  dvor  staren'koj
kirpichnoj  pyatietazhki.  Podnyav  vorotnik  kurtki,  poezhivayas'  ot   ledyanogo
veterka, napravilsya mezh garazhej, stoyavshih v neskol'ko  ryadov  mezh  dvorom  i
vybrannoj dobychej.
   Zavernuv za ocherednoj povorot  -  garazhi  obrazovali  sushchij  labirint,  -
uvidel sleva kosterchik, vokrug kotorogo  na  kortochkah  sideli  s  poldyuzhiny
podrostkov. Vspyhivali ogon'ki sigaret, doletal zakovyristyj  mat  -  i  eshche
chto-to on podmetil zasluzhivayushchee vnimaniya, no  ne  uspel  osoznat',  chto  zhe
imenno uvidel, toropilsya k kiosku.
   Ego tozhe zametili, vsled razdalsya svist i lenivyj okrik:
   - Stoj! Symaj kurtku!
   I hohot v neskol'ko glotok, no vsled za nim tak  nikto  i  ne  kinulsya  -
ogol'cy poprostu razvlekalis' Splyunuv, on minoval eshche dva povorota,  peresek
neshirokij pustyr' i vyshel na  parallel'nuyu  ulicu  -  sobstvenno,  polovinku
ulicy, doma stoyali v odin ryad, a po tu storonu shosse tyanulsya betonnyj  zabor
keramicheskogo zavoda.
   Skoree vsego, kiosk i byl postavlen v raschete na potokom  dvigavshihsya  ot
ostanovki k prohodnoj rabotyag - vryad li  ot  obitatelej  chetyreh  pyatietazhek
mozhno bylo ozhidat' vysokogo  dohoda.  A  poskol'ku,  on  slyshal  segodnya  na
rabote, imenno segodnya  na  keramicheskom  nakonec-to  vydavali  zarplatu  za
pozaproshlyj mesyac, chast' ee neminuemo zdes' i osela...
   Dvor byl pust, ot blizhajshego doma donosilas' gromkaya muzyka i  vselenskij
haj neshutochnoj ssory - tochno, gulyaet proletariat, otmechaya pervyj ponedel'nik
na etoj nedele...
   Reshitel'nym shagom on preodolel put' do kioska, podojdya  k  nemu  s  tyla,
ryvkom napyalil  na  golovu  kapyushon  i,  vyskochiv  iz-za  ugla,  postuchal  v
steklyannoe okoshko.
   Blizhajshij  ulichnyj  fonar'  ne  gorel,  i  devchonka,  sidevshaya  v   slabo
osveshchennom kioske, skoree vsego, prinyala ego za obychnogo pokupatelya  -  edva
zametiv vyrosshuyu pered vitrinoj figuru, raspahnula okoshechko.
   I ostolbenela v nelepoj poze, nagnuvshis' k okoshechku, boyas' poshevelit'sya -
na nee uzhe smotrelo dulo pistoleta. Kazhetsya, dovol'no simpatichnaya  -  Rodion
volnovalsya i tolkom ne rassmotrel. Prikazal zlym shepotom:
   - Den'gi, zhivo! Strelyat' budu!
   Levoj rukoj protyanul ej v okoshechko cellofanovyj paket, prikriknul:
   - SHevelis'!
   Ona, ne otryvaya ot nego ispuganno-zavorozhennogo  vzglyada,  slovno  ptichka
pered zmeej, prinyalas' obeimi rukami pihat'  v  paket  den'gi,  dostavaya  ih
otkuda-to snizu. On bystro oglyanulsya po storonam - net, nikogo, ni prohozhih,
ni mashin - potoropil:
   - ZHivo, kroshka!
   - U menya bol'she netu... Vse...
   - Ladno, - skazal on, prinimaya edva propihnutyj eyu v  okoshko  razduvshijsya
paket. - A teper' sidi tiho i ne vzdumaj orat', a to vernemsya...
   Ona toroplivo zakivala, smargivaya slezy. Priznat'sya, na dushe u nego  bylo
nemnogo neuyutno - predstavil vdrug, chto i k Marishke  mog  zavalit'sya  etakij
gost', no delo nuzhno bylo dovesti do konca bez santimentov...
   Edva zavernuv za ugol, on sorval kapyushon, sunul  pod  zastegnutuyu  kurtku
puhlyj paket i, ne zaderzhivayas', pustilsya v obratnyj put' toj zhe dorogoj.
   Tak i ne smog opredelit' potom, chto ego vdrug zastavilo  ostanovit'sya  za
uglom garazha i zatait'sya tam - to li  nekoe  predchuvstvie,  to  li  znakomyj
metallicheskij lyazg. Ostorozhno vyglyanul, nevidimyj vo mrake. Nu da - v  rukah
u odnogo  iz  sidevshih  vokrug  kosterka  shpancov  byl  avtomat  s  otkidnym
prikladom.  Rodion  bez  truda  opoznal  davno  snyatyj  s  vooruzheniya  AKMS.
Interesno, gde sperli, obormoty? I tut zhe podumal: v hozyajstve  takaya  shtuka
mozhet oh kak prigodit'sya...
   Tot, chto derzhal oruzhie, vdrug napravil ego na soseda i  nazhal  na  kurok.
Slyshno bylo, kak klacnul boek.
   - Puh! - ryavknul "strelyavshij", razrazivshis' idiotskim smehom.
   - Seryj, ne zhlob'sya, daj poderzhat'...
   Rodion, ne razdumyvaya, vytashchil pistolet i bez kolebanij zagnal  patron  v
stvol - s etimi volchatami luchshe peresolit', chem nedosolit'...  Vzvel  kurok,
postavil na predohranitel', gluboko vdohnul vozduh i na  cypochkah  vyshel  iz
svoego ukrytiya.
   Eshche izdali zagovoril razvyazno-povelitel'nym tonom, derzha  pistolet  dulom
vverh:
   - Tak-tak-tak... Govorite, ploho miliciya rabotaet?
   Skvoz' nih slovno propustili elektricheskij tok - dernulis' tak sinhronno,
chto Rodion edva ne rashohotalsya.
   - Vstat'! -  skomandoval  on,  ostanavlivayas'  metrah  v  pyati.  -  I  ne
dergat'sya mne, pri malejshem dvizhenii strelyayu! Bros' oruzhie! V storonu bros'!
   Oni podnyalis', dvigayas' medlenno, plavno, slovno v  zamedlennom  dejstvii
pustili kinoplenku. Tot, chto  derzhal  avtomat,  toroplivo  otshvyrnul  ego  v
storonu i zachastil:
   - Da on nezaryazhennyj, nachal'nik! My shli, a on tut valyalsya...
   Rodion povel stvolom:
   - Otojti! V sherengu! Ruki za  golovu!  Oni  poslushno  vypolnili  komandu,
tol'ko "avtomatchik" nyl ne perestavaya:
   - My shli, a on u garazhej valyalsya, blya budu, nachal'nik...
   - A nu, zhivo otsyuda! - ryavknul Rodion. - Vashe  schast'e,  chto  my  segodnya
cygan pasem, nekogda... ZHivo! I opustil pistolet.
   - Nachal'nik, on tochno tut valyalsya...
   - ZHivo sdelali nogi! - prikriknul on. - Eshche raz popadetes'...
   Oni vsej kuchej rvanuli v  protivopolozhnuyu  storonu,  mezh  dvumya  dlinnymi
ryadami garazhej - tol'ko pyatki zasverkali. Topot vmig utih vdali. Vryad  li  u
nih bylo vremya dumat' i kak sleduet analizirovat', opomnyatsya kilometra cherez
dva... Boryas' s idiotskim smehom, Rodion podnyal avtomat, vyshchelknul magazin i
zavernul oruzhie v kurtku. Pobezhal k  mashine,  priderzhivaya  u  grudi  tyazhelyj
svertok, ne chuvstvuya holoda. "Vot eto zhizn'! - nazojlivo krutilos' v golove.
- Vot eto zhizn'..."
   On vyehal iz gorodka, nikem  ne  ostanovlennyj.  Pered  samym  SHantarskom
pritormozil na obochine, s容hal s shosse i po rovnomu lugu pod容hal k  redkomu
sosnovomu lesochku, chtoby, ne otkladyvaya v dolgij yashchik, obozret' dobychu.
   V pakete okazalos' chto-to okolo polutora millionov - esli priplyusovat'  k
kirgizskim  denezhkam,  neploho  dlya  debyuta...  A   vot   avtomat   okazalsya
bezobidnejshim uchebnym  posobiem  s  prosverlennym  kazennikom  i  napolovinu
spilennym bojkom, ispol'zovat' ego mozhno bylo lish' v kachestve dubiny. Odnako
tovarnyj vid oruzhie imelo, vyglyadelo dovol'no vnushitel'no. Podumav  nemnogo,
Rodion ulozhil ego  v  bagazhnik  -  neizvestno,  kogda  mozhet  prigodit'sya...
Vo-pervyh, ugolovnaya otvetstvennost' za vladenie etakim "oruzhiem"  navernyaka
ne predusmotrena, a vo-vtoryh, kak-to glupo ego v panike  vybrasyvat',  esli
na poyase u tebya visit  zaryazhennyj  boevoj  pistolet,  za  kotoryj  uzh  tochno
polagaetsya srok...
   CHert... On tol'ko sejchas soobrazil, ran'she nad  takimi  problemami  i  ne
zadumyvalsya. Na postah GAI i prosto posredi dorogi  teper'  splosh'  i  ryadom
obyskivayut ne tol'ko mashiny, no i voditelej, vot budet nomer... Obidno  bylo
by provalit'sya tak glupo.
   Dostav perochinnyj nozhik, on  vozilsya  minut  desyat'.  Pervuyu  buhanku  po
nedostatku opyta  isportil,  a  vot  vo  vtoruyu  nadezhno  spryatal  pistolet,
tshchatel'no vykovyryav myakish skvoz' bol'shuyu dyrku v boku.  Polozhil  buhanku  na
perednee siden'e, na podstelennuyu staruyu gazetku, tak, chtoby dyrka okazalas'
vnizu. Net, ne stanut  eyu  interesovat'sya,  tut  ne  tyur'ma,  gde  vrode  by
polagaetsya kazhduyu bulochku na lomtiki rezat'. A na budushchee nado pokupat' hleb
v karavayah, tot, chto otchego-to imenuetsya "kazach'im" -  esli  vyrezat'  dyrku
snizu, prekrasno vojdet. Vot uzh tochno, opyt prihodit v boyu... Ili  pridumat'
chto-to drugoe, eshche nadezhnee. Stol'ko predstoit  obdumat'  -  golova  krugom.
Net, no kakaya zhizn'...
   V容hav v gorod, on vdrug svernul vpravo - podstegivaemyj  nekim  azartom,
reshil proehat'  mimo  rajotdela.  Tam  u  vysokogo  kryl'ca  stoyal  odinokij
"uazik", i nikakoj  suety  ne  nablyudalos'.  Nu  konechno,  kto  stanet  radi
ocherednogo  samym  nahal'nym  obrazom  ograblennogo  korobejnika   podnimat'
specnazovcev iz RUOPa s beloj rys'yu na rukave... Interesno,  zayavil  potomok
CHingishana, ili net?
   T'fu ty... On poslushno zatormozil  po  vzmahu  polosatogo  zhezla.  Nel'zya
skazat',  chto  serdce  momental'no  ushlo  v  pyatki,  no  nekotoryj  dushevnyj
diskomfort posledoval. Odnako tut zhe prikinul zdravo:  oba  milicionera  bez
belyh portupej i nagrudnyh znakov, yavno lovyat poputku posle  konca  rabochego
dnya...
   - Mimo torgovogo centra proezzhat' budete?
   - Aga, - skazal Rodion. - Na  zadnee  sadites',  a  to  u  menya  hleb  na
perednem...
   Oni ustroilis' na zadnem siden'e - dva lejtenanta, odin  sovsem  molodoj,
drugoj postarshe Rodiona, lica ugryumye, ustalye.
   - S raboty? - sprosil on.
   - Nu.
   - YA tozhe, - skazal on, hohocha pro sebya ot  velikolepnoj  dvusmyslennosti,
taivshejsya v etoj replike, o chem lejtenanty, estestvenno, i ne podozrevali. -
Pahal, kak papa Karlo...
   Lejtenant postarshe chto-to nerazborchivoe promychal iz vezhlivosti.  Kakoj-to
melkij  bes  tak  i  tyanul  Rodiona  za  yazyk,  on,  prokashlyavshis',  sprosil
ravnodushnym tonom:
   - Mnogo raboty?
   -  Vyshe  kryshi,  -  skazal  lejtenant  postarshe.  -  A   zarplatu   opyat'
zaderzhivayut.
   - CHto, i u vas? - iskrenne udivilsya Rodion.
   - A chto my, osobye? - hmyknul lejtenant pomolozhe. - Nasha sluzhba i opasna,
i trudna, a zarplata-to kak budto nevidna...
   Lejtenant postarshe, dolzhno byt', svyato soblyudavshij  chest'  mundira  pered
postoronnim, neodobritel'no pokosilsya na mladshego naparnika, i tot  smushchenno
umolk.
   - U nas poslednij mesyac voobshche ne platili, - skazal Rodion chistuyu pravdu.
   - |to gde?
   - Na "SHantarmashe".
   Lejtenant postarshe nemnogo ozhivilsya:
   - Nu da... U menya zhena na "SHantarmashe" rabotaet.  Naslyshan.  Slushaj,  eto
pravda, chto vas voobshche zakryvat' sobirayutsya?
   - Da hodyat takie sluhi,  -  skazal  Rodion.  -  Tolkom  nikto  ne  znaet.
Glyadish', i zakroyut...
   ...Proezzhaya  mimo  restorana  "Huanhe",  on  mashinal'no  pritormozil,  no
skamejka u ostanovki, razumeetsya, byla pusta, nikto na  nej  ne  valyalsya,  i
zhenshchiny v belom plashche nigde ne bylo vidno...
   S tajnikami nikakih problem ne bylo - i avtomat, i milliony v plastikovom
pakete on ostavil v garazhe,  kuda  Lika  nikogda  ne  zaglyadyvala,  a  klyuchi
imelis' tol'ko u nego. Nu a pistolet, konechno, vzyal s soboj - ne mog  s  nim
rasstat'sya.


   Peshchera blagorodnogo razbojnika
   Pomimo vseh prochih dostoinstv, u importnyh televizorov est' i takoe:  oni
chertovski legkie po sravneniyu s otechestvennymi yashchikami, vypolnennymi  slovno
by iz listovoj stali.
   Pravda, gabarity ostayutsya gabaritami, tut uzh nichego ne popishesh'. Rodion s
Vadikom Samsonovym, uhvativshis'  s  dvuh  storon  za  vyrezannye  v  plotnom
kartone ruchki-otverstiya, volokli ogromnyj yashchik na devyatyj etazh - v  lift  on
ne voshel, rossijskie lifty, dazhe v  domah  novejshej  postrojki,  no  ryadovoj
serii, na takie  predmety  ne  rasschitany.  Bylo  ne  to  chtoby  tyazhelo,  no
neudobno. Raza tri ostanavlivalis' i, malost' peredohnuv, menyalis' mestami.
   - V obshchem, oficial'nyj lyubovnik nichem ot oficial'nogo muzha ne otlichaetsya,
- propyhtel cinichnyj chelovek Samsonov. - Po domu tak zhe pomogat' prihoditsya,
chto neuteshitel'no... My gde?
   - Na shestom vrode by, - skazal Rodion. - K sozhaleniyu.
   - Nichego, dopletemsya, testev kon'yachok oprihoduem bezzhalostno.  Ne  kupyuru
zhe s nego brat' - a pup napryagat' sovershenno zadarom tozhe vrode by negozhe...
   - S Natashki poluchish', - fyrknul Rodion.
   - Tak eto samo soboj, i k voznagrazhdeniyu za trudy vrode by  otnosheniya  ne
imeet... Vzyali?
   - Vzyali, - vzdohnul Rodion.
   Oni podhvatili yashchik s krasivymi firmennymi nadpisyami i povolokli  dal'she,
lenivo chertyhayas', skoree po obyazannosti russkogo  cheloveka,  ne  privykshego
vypolnyat' rabotu bez ritual'nyh setovanij na sud'binushku.
   Samsonovu, bylomu sokursniku i kompan'onu po inym zabavam, imevshim  mesto
byt' do zhenit'by Rodiona na Like (da i potom, chto  greha  tait',  inogda  po
staroj pamyati sluchalos' vsyakoe), Rodion ne  to  chtoby  zavidoval  -  skoree,
slegka udivlyalsya kapriznomu norovu Fortuny, iz dvuh  prakticheski  odinakovyh
zagotovok proizvodivshej dva sovershenno raznyh izdeliya.
   Vad'ke Samsonovu ne to chtoby vse udavalos' - prosto, kak govoritsya,  umel
uhvatit' u zhizni. Po tabeli o rangah "SHantarmasha"  on  raspolagalsya  gorazdo
nizhe Rodiona - zato uzhe tri goda parallel'no s osnovnoj rabotoj  krutilsya  v
odnom iz mnozhestva zagadochnyh  kooperativov  i  prochih  akcionernyh  obshchestv
(drugoj psevdonim - malye  predpriyatiya),  kotorymi  zavod  kak-to  nezametno
uhitrilsya obrasti. A mozhet, i ne  v  odnom  -  vo  vsem,  chto  kasalos'  sih
tainstvennyh firmochek, to  li  pereprodavavshih  s  nacenkoj  shantarmashevskie
holodil'niki, to li torgovavshih nevedomo otkuda  vzyavshimsya  spirtom,  Vad'ka
sohranyal upornoe  molchanie  i  pritvoryalsya,  budto  ne  ponimaet  Rodionovyh
namekov naschet gotovnosti primknut' k stroitelyam kapitalizma (tak chto Rodion
v konce koncov, chtoby ne unizhat'sya lishnij raz, perestal navyazyvat'sya).
   Pravda, nikak nel'zya skazat', chto staryj  priyatel'  zaznalsya,  -  ostalsya
sovershenno takim zhe,  kak  v  bylye  gody,  svoego  prevoshodstva  nikak  ne
vykazyval i byl, po suti, edinstvennym prezhnim znakomym Rodiona  po  zavodu,
kto i do sih por chasten'ko poseshchal ego chetyrehkomnatnuyu "stalinku",  stavshuyu
Likinoj votchinoj... Lika, pravda, ego  nedolyublivala,  priznavayas'  Rodionu,
chto vtihomolku pitaet k Vad'ke stojkuyu klassovuyu nenavist' (ona-de ne tol'ko
torguet, no i vdobavok proizvodit, a Vad'ka  -  perekupshchik  chistejshej  vody,
schastlivo sushchestvuyushchij, ne znaya  gneta  davyashchih  na  chastnogo  proizvoditelya
nalogov). CHem Vad'ka nichut' ne smushchalsya, poddraznivaya ee ehidnymi shutochkami,
poroj balansirovavshimi na grani svetskih  prilichij.  Kak  by  tam  ni  bylo,
Samson ostalsya chut' li ne edinstvennym, s kem Rodion mog spokojno poobshchat'sya
za butylochkoj, da i pogovorit' dovol'no otkrovenno.  Uvy,  v  poslednij  god
vstrechi stali redki - Vad'ka pristroilsya v  oficial'nye  lyubovniki  k  dochke
Moguchego Miheya, nachal'nika odnogo iz cehov  (po  suti,  nebol'shogo  zavoda),
cheloveka nomer dva v zagadochnoj seti teh  samyh  firmochek  i  TOO,  obsevshih
"SHantarmash", kak lyagushki - luzhu. Trudno skazat', to li tam byl raschet, to li
vse slozhnee - dochka  byla  devochkoj  vidnoj,  tak  chto,  Rodion  podozreval,
proizoshel odin iz teh sluchaev, kogda "milomu drugu" obrazca 996-go  dostalsya
schastlivyj biletik, vygoda popolam s udovol'stviem...
   Dostigli,  nakonec,  celi.  Vzobralis'  na   ploshchadku   devyatogo   etazha,
vyrugavshis' s oblegcheniem.
   - U tebya klyuch-to est'? - sprosil Rodion.
   - Miheevy horomy takih perezhitkov, kak klyuch, lisheny, - otduvayas',  skazal
Vadik, pokazal na blestyashchuyu stal'nuyu korobochku s dyuzhinoj knopok,  ukrashavshuyu
stal'nuyu dver'. - Tut tebe i klyuch, tut tebe i signalizaciya... -  on  vytyanul
palec, nacelyas' im na stal'nye pupyryshki s chernymi ciframi i  bukvami.  -  A
voobshche, ne bez yumora muzhik. V dva vosem' sem', v tri  shest'  dva...  Pomnish'
etakie ceny?
   - Pomnyu smutno, - skazal Rodion. - Nu, my zh s toboj togda vodku ne  pili,
vin v magazinah hvatalo.
   - A u nego tut i  portveshok  dlya  lakirovki,  -  fyrknul  Vadik,  nazhimaya
knopki. - Sem', sem', sem'... Ne kod, a sploshnaya propaganda alkogolizma... -
i raspahnul dver', besshumno  otvorivshuyusya  na  horosho  smazannyh  petlyah.  -
Ligachev by pomer... Tomsk pomnish'?
   - Takie uzhasy ne zabyvayutsya, - skazal Rodion, podhvatyvaya yashchik  so  svoej
storony.
   V vosem'desyat pervom im prishlos' nedelyu provesti v Tomske,  i  pri  odnom
vospominanii do sih por ohvatyval legon'kij strah: ni spirtnogo,  ni  kureva
razdobyt' bylo pochti nevozmozhno - kak v  skazke,  sem'  par  zheleznyh  sapog
istopchesh' i v ocheredyah nalomaesh'sya. S edoj, pravda, bylo horosho,  no  ona-to
kak raz dvuh zhizneradostnyh studentov men'she vsego interesovala...
   Vtashchili. Postavili posredi komnaty,  bezzhalostno  stupaya  krossovkami  po
sinemu kovru s myagchajshim vorsom.
   - Dal'she uzh pust' sam  vozitsya,  kogda  vernetsya,  -  vydohnul  Vadik.  -
Postoit nedel'ku, nichego s nim ne sdelaetsya... Poshli iskat' kon'yachok.
   - A shofer?
   - Podozhdet, kuda on denetsya. - Vadim, uverenno peremeshchayas'  po  roskoshnoj
kuhne, dostal kon'yak, ryumki, konfety. - |to tebe ne  fal'sifikat,  potomu  i
govoril, chtoby ty bez mashiny priehal... Autentik a-lya  Moldova,  sto  let  v
nashih shirotah nastoyashchij ne poyavlyalsya - uletuchilsya kuda-to, nesmotrya  na  vse
rynochnye reformy... Prozit?
   Prikonchili po ryumochke. Kon'yak, v samom dele, byl prezhnij, poluzabytyj.
   - Slushaj, a ne posidet' li nam po staroj pamyati? - sprosil Vadik,  lenivo
zhuya konfetu. - Pod容desh' chasikov v shest', syadem i vzdrognem...
   - A eto mysl', -  kivnul  Rodion,  podnimaya  dvumya  pal'cami  napolnennuyu
vtorichno ryumku. - Vzdrognem, kak vstar', tem bolee chto est' u  menya  k  tebe
del'ce... - Oglyanulsya na okno. - CHto eto u Miheya reshetok net? U vseh sosedej
okna blindirovany...  Spustitsya  s  kryshi  po  verevke  kakoj-nibud'  chernyj
al'pinist i pohozyajnichaet.
   - YA emu to zhe samoe vnushal, - skazal Vadik. - A  on  polagaetsya  na  svoyu
aglickuyu signalizaciyu - dve vodochki i portveshok... Voobshche-to, smysl  est'  -
soglasno teorii veroyatnosti, chtoby ugadat' kombinaciyu, ponadobitsya veka dva,
a molodezh' starye  ceny  na  vodku  davno  zabyla,  uma  ne  hvatit  s  mahu
dogadat'sya. Da i portveshka "Tri semerki" ya chto-to davno ne vstrechal.  Mozhet,
i prav testyushka - lomom zamochek snaruzhi ne skovyrnesh', a kryshu probivat'  ne
stanut. Esli okno vydavyat - momental'no srabotaet... Razve chto  my  s  toboj
ego sejchas grabanem, a?
   - SHutochki u tebya... - skazal Rodion s vidom kristal'no chestnym i chut'  li
ne svyatym.
   - A ya, chisto teoreticheski... -  Vadik  cinichno  uhmyl'nulsya.  -  V  konce
koncov, skol'ko u nego tut voz'mesh'? Slezki zahovany, po nyneshnim  vremenam.
Brilliantiki v banke s mukoj, baksy za knigami... - On yavno vypil s  utra  i
potomu posle tret'ej ryumki legon'ko  poplyl.  -  Tam,  gde  lyuboj  gramotnyj
domushnik v pervuyu golovu iskat' prinimaetsya.  Govorila  emu  Natashka,  chtoby
zavel  sejfik,  no  podvinulsya  on  na  svoej  signalizacii  s   pozhiznennoj
garantiej... V Londone emu baki zabili, ssylayas' na  dvuhsotletnie  tradicii
firmy. Nu, dopivaem i poehali?
   - Ty chto, nichego ne vklyuchil? - sprosil Rodion, kogda vyshli na ploshchadku.
   - CHto tam vklyuchat'? Ono samo avtomaticheski vrubaetsya, kogda  zahlopyvaesh'
dver'. Videl, lampochka gorela? Vse zaminirovano.  Teper'  opyat'  dve  vodki,
portveshok - i zahodi, kak k sebe domoj...
   Napravlyayas'  sledom  za  nim  k  liftu,  Rodion  mimohodom  oglyanulsya  na
vnushitel'nuyu dver', otkryvavshuyusya, okazalos', legko i prosto.
   Ideya byla nezatejlivoj, kak kolun. Nedelyu nazad emu i v golovu ne  prishlo
by rassuzhdat' o takom ser'ezno,  no  teper'-to  on  byl  drugim...  V  konce
koncov, pochemu by i net? Nikto ne podumaet  na  nego,  ruku  mozhno  dat'  na
otsechenie - on prebyvaet sredi teh, na kogo  podozrenie  ne  padaet.  "Rodik
Rakatnikov? Ne porite erundu, ya ego sto  let  znayu,  prilichnyj  muzhik,  dazhe
rastyapistyj chutochku, i potom, dom u nego i bez togo - polnaya  chasha,  supruga
denezhku meshkami nosit..." Imenno tak ili pochti  tak  budut  dumat'.  A  esli
pozabotit'sya o dolzhnom rekvizite...
   - Est' odno uyazvimoe mesto, - skazal on vdrug. - Plesnut' azotnoj kisloty
- i momental'no sgniet tam vse aglickoe elektronnoe nutro...
   - V zamke-to? - dogadalsya Vadik. -  Da  govoril  ya  Miheyu,  vrode  i  sam
inzhener, dolzhen ponimat', gde edinstvennaya ahillesova pyata. Net, vbil sebe v
golovu, chto esli na pervom etazhe milicejskij opornyj punkt, to v  dom  i  ne
polezet nikto... Umnyj-to i polezet, videl, u pod容zda yuniory otiralis'? Zub
dayu, kvartirki prismatrivayut, u menya glaz nametannyj. Doboltayutsya tut takie,
a potom tihoj vechernej poroj  pridet  solidnyj  na  vid  dyadya  s  elegantnym
diplomatikom... Ladno, eto Miheevy problemy. ZHdat' tebya v shest'?
   - Nepremenno, - skazal Rodion.
   On poprosil voditelya ostanovit' "rafik" v centre - i, kak zadumal  vchera,
dvinulsya  po  magazinam.  Rodilas'  vchera  idejka  ustroit'  Like  malen'kij
domashnij banketik. S tumannym namekom naschet svoego neozhidannogo vrastaniya v
chastnyj biznes. Mysl' eta predstavlyalas' krajne tolkovoj - nemnozhko sbit'  s
nee spes', pust' ne  dumaet,  chto  klejmo  neudachnika  on  budet  nosit'  do
skonchaniya vremen...
   V karmane u nego lezhalo milliona dva. Vpervye v zhizni  on  otpravilsya  za
pokupkami so svoimi millionami, im samim zarabotannymi - v konce koncov, kak
spravedlivo zamecheno, vorovat' tozhe  rabota!  -  i  ottogo  shestvoval  sredi
prohozhih, to i delo chuvstvuya, kak  guby  rastyagivaet  triumfal'no-glupovataya
ulybka. Po krajnej mere, segodnya on ne  byl  sovkovym  nichtozhestvom,  l'yushchim
slezy  po  zaderzhannoj  zarplate.  On  mog  sebe  pozvolit'  -  velikolepnoe
oshchushchenie, esli kto ponimaet...
   Svernuv k nebol'shomu  magazinchiku  "Podval'chik",  izvestnomu  natural'nym
spirtnym i nenatural'nymi  dlya  mnozhestva  shantarcev  cenami,  vyshel  ottuda
bednee na polmillionchika, zato s butylkoj nastoyashchego "Remi Martin"  i  dvumya
sosudami belogo burgundskogo. CHtoby vnesti svoyu leptu v segodnyashnee zastol'e
u Vadika, vzyal eshche "CHeremuhu na kon'yake"  shantarskogo  rozliva  -  nedeshevyj
napitok, kotorym s nedavnih por shantarskie vinodely spravedlivo gordilis' ne
menee,  nezheli  Riga  -  bal'zamom.  Nastol'ko,  chto  hozyain   proizvodivshej
"CHeremuhu" firmy, obuyannyj golovokruzheniem ot  uspehov,  na  polnom  ser'eze
pytalsya vydvinut' svoyu kandidaturu v prezidenty Rossii,  no  samym  pozornym
obrazom provalilsya pri sbore podpisej...
   Zaglyanuv v "Dary Sibiri", s val'yazhnym vidom stal peremeshchat'sya ot prilavka
k prilavku - dva zdorovennyh plasta kopchenoj osetriny,  ikra  krasnaya,  ikra
chernaya,  eshche  vsyakie  banochki,  korobochki  i  pakety,  splosh'  delikatesy  s
zapredel'nymi cenami. Vsego etogo emu ne raz dovodilos' otprobovat' i  doma,
skoree chashche, chem rezhe, no  na  teh  yastvah,  kak  legko  dogadat'sya,  viseli
nevidimye yarlychki "Kupleno Likoj", a eti priobreteny na zarabotannoe chestnym
razbojnym trudom...
   Odno chutochku uyazvlyalo - prodavshchicy, da i te, chto stoyali s nim v  ocheredi,
nichut' ne sobiralis' okruglyat' glaza pri vide molodogo muzhika,  s  nebrezhnym
vidom vytaskivavshego iz bumazhnika sotnyu za sotnej. Nichego neobychnogo  v  tom
ne videli, sami rasschityvalis' ne meloch'yu  -  i  eto,  kak  emu  pokazalos',
slovno by obescenivalo ego nevidimyj miru triumf. Iz chistogo  vypendrezha  on
priobrel eshche kilo lyagushach'ih lapok, ubedivshis' predvaritel'no,  chto  oni  ne
prosrochennye.  Vot  tut  na  nego  obratili  nekotoroe  vnimanie,  kosyas'  s
udivleniem  -  konservativnye  shantarcy  parizhskih  zemnovodnyh  lopat'   ne
speshili, tem bolee chto hodili sluhi, budto v Parizh lyagushki popadayut kak  raz
iz Rossii, a znachit, neizvestno, chto  oni  na  prostorah  rodnogo  otechestva
mogli sozhrat'...
   Stoyavshaya szadi pozhilaya dama v kozhanom pal'to,  ne  sderzhavshis',  sprosila
pryamo:
   - Vy chto, molodoj chelovek, eto est' budete?
   - Ui, madam, - skazal on, uhmylyayas'. - Tre b'en de-likate...
   Na parizhskom narechii  on  znal  dyuzhinu  hodovyh  slov  -  ibo  rossijskaya
intelligenciya znaniem inostrannyh yazykov, tak uzh istoricheski  slozhilos',  ne
obremenena. No molodyashchayasya dama, sudya po vsemu,  ne  znala  i  togo.  Tak  i
razinula rot:
   - Vy francuz?
   - Ui, madam, - povtoril Rodion s obayatel'noj ulybkoj. - Lya  Frans,  ui...
ZHe ne manzh pa sie zhyul'... - i  pobystree  otoshel,  poka  do  nee  ne  doshlo.
Vprochem, ona mogla i ne znat' klassicheskoj frazy Vorob'yaninova...
   Tochno, ego ne razoblachili - uspel eshche uslyshat', kak dama  gromko  skazala
sputnice, pohozhej na nee, kak bliznyashka:
   - Obayatel'nye muzhchiny, odno slovo, parizhane - a kakuyu dryan' edyat...
   - Mozhet, est' prichina... - hihiknula podruzhka i ostal'noe dosheptala ej na
uho, obe zafyrkali.
   Vozle avtobusnoj ostanovki on kupil  eshche  puhlen'kij  chetvergovyj  vypusk
"Zavtrashnej gazety" - i do togo  ne  brezgoval,  interesnoe  bylo  chtivo,  a
teper' pribavilsya i  gluboko  lichnyj  interes:  gazeta  slavilas'  tem,  chto
operativnejshim obrazom  publikovala  kriminal'nuyu  hroniku  pod  rubrikoj  s
odnoimennym  zagolovkom.  Podmyvalo  neshutochnoe  lyubopytstvo:  neuzheli   ego
slavnym podvigam ne udelyat mesta? Po  idee,  nikak  ne  smogut  projti  mimo
svershenij  novoispechennogo  Rinal'do  Rinal'dini:   oni   i   bolee   melkie
prestupleniya uhitryalis' razmazat' na prilichnuyu zametochku, a on ne stol' uzh i
bezdarno provel tot vecher...
   K ego prevelikomu sozhaleniyu, v avtobuse tak  i  ne  vydalos'  vozmozhnosti
razvernut' gazetu: narodu tesnilos', chto kilek v banke.  On  slishkom  pozdno
soobrazil, chto prekrasno mozhno bylo vzyat' taksi, deneg dostatochno, no teper'
ne vylezat' zhe... CHertovy zemlyaki edva ne otorvali koburu s poyasa,  a  potom
on vdobavok perezhil neskol'ko nepriyatnyh minut  -  kogda  ego  kolovrashcheniem
lyudskoj massy prizhalo k vysochennomu milicejskomu kapitanu, i  Rodion  slegka
vstrevozhilsya: vdrug  po  professional'noj  privychke,  SHerlok  Holms  chertov,
opoznaet koburu pistoleta v davivshem emu na bedro predmete, eshche  pricepitsya,
lyubopytstvovat' i proveryat' dokumenty polezet...
   Oboshlos'.  Kapitan  ehal  s  vidom  otreshennym  i  zamotannym,  i  Rodion
blagopoluchno vylez na nuzhnoj ostanovke,  poshel  k  nuzhnomu  domu,  ne  srazu
pojmav sebya na tom, chto oglyadyvaet kioski na  obeih  storonah  ulicy  cepkim
professional'nym  vzglyadom.  Net,  eto  otpadaet.  Nesmotrya   na   vsyu   ego
neopytnost' v roli grabitelya s bol'shoj dorogi,  hvatalo  soobrazheniya,  chtoby
ponyat': oba naleta proskochili, kak po maslu, no eto eshche otnyud' ne  oznachaet,
chto v sleduyushchij  raz  povezet  avtomaticheski.  Nuzhno  sest'  i  kak  sleduet
obmozgovat', proschitat' budushchie celi.  Poprobovat'  chto-to  drugoe.  Gde  by
najti ponimayushchego cheloveka vrode togo poputchika i potolkovat' po  dusham?  Ne
podojdesh' zhe na ulice i ne skazhesh': "Zdraste, ya  vot  naladilsya  podat'sya  v
gangstery, ucheniki nuzhny?"  Da  i  znat'  nado,  k  komu  podojti.  Znakomyh
tormoshit', ishcha vyhody na  kriminal,  prosto-taki  opasno:  nuzhno  zhe  kak-to
zamotivirovat'   neozhidanno   vspyhnuvshij   interes   k   trudovym    budnyam
kriminal'nogo mira, k tamoshnim tehnologiyam raboty.  Bud'  on  pisatelem  ili
zhurnalistom, vse proshlo by gorazdo legche, nikto i ne podumal by udivit'sya...
   No hatu Moguchego Miheya nado brat'. Vozmozhno, i najdetsya chto-to v bankah s
krupoj i knigah - denezhki ne osobo pravednye u  Miheya,  esli  chestno,  davno
hodyat sluhi o mahinaciyah s nalogami i sovershenno "levyh"  sdelkah,  koli  uzh
vstal  na  etu  dorozhku,  pust'  ne  hnychet  potom:  "Tri  magnitofona,  tri
kurtki..." Na zavode chert-te skol'ko  ne  platyat  zarplatu,  a  on,  borovok
sytyj, budet katat'sya po teplym zagranicam i pokupat'  "Soni"  s  ekranom  v
dobryj metr po diagonali?! Net uzh, takogo i ekspropriirovat' ne greh...
   ...S lyagushatinoj nikakih problem ne vozniklo - oni s Vadikom, ne osobenno
chinyas', malost' potushili lapki na skovorodke, potom bystren'ko  obzharili.  S
opaskoj, no vse  zhe  uhitrivshis'  ne  sblevat',  szhevali  pod  tret'yu  ryumku
sorokagradusnoj "CHeremuhovoj" - i prishli k vyvodu, chto est' mozhno, byvaet  i
huzhe...
   - Rod'ka, ne isklyucheno, chto my carevnu  bezzhalostno  slopali,  -  fyrknul
Vadim, obsosav nevesomuyu kostochku. - Pomnish', u Voznesenskogo? "Nu, a  vdrug
careven nashih prodaem?"
   - Ne celovat' zhe teper' kazhdyj okorochok, - skazal Rodion, podumav. -  Vse
ravno pomerla carevna, dazhe esli i byla...
   On,  starayas'  delat'  eto  neprinuzhdenno,   razvernul   gazetu,   bystro
zashelestel stranicami -  poka  Vadik  vozitsya  s  hlebom,  uspeet  probezhat'
vzglyadom...
   Ograblennyh  kioskov  bylo  stol'ko,  chto  otdel'nyh   zametok   oni   ne
udostoilis', popali v nechto vrode  pechal'noj  svodki.  Rodion  bystro  nashel
iskomoe: nu da, Svetlogorsk, kiosk u keramicheskogo, on tam byl  odin  takoj,
data shoditsya, vecherom delo i bylo... CHto?!
   Dva s polovinoj milliona, neskol'ko butylok  vodki  i  korobok  s  samymi
dorogimi  konfetami...  Vot  stervochka!A   kazalas'   takoj   ispugannoj   i
nevinnen'koj...  Interesno,  chitala  bessmertnuyu  p'esu  Zoshchenko  ili   sama
soobrazila navesit' na  ostavshegosya  neizvestnym  grabitelya  eshche  million  i
utashchennuyu, vne vsyakogo somneniya, domoj vodochku s konfetkami? Suchonka...  Nu,
ne oproverzhenie zhe pisat'? Hotya,  dlya  yumora,  mozhno  levoj  rukoj  cherknut'
anonimku - legkih deneg zahotela, soplya...
   - Vzdrognuli?
   - Vzdrognuli, - skazal Rodion, ne otryvayas' ot gazety  i  udachno  nashariv
ryumku na oshchup'.
   Grabezh na vokzale... Dvoe v maskah vorvalis' v kvartiru  na  Vostochnoj...
Aga! Nu, kozel...
   On perechital eshche raz, medlenno, chut'  li  ne  povtoryaya  pro  sebya  kazhdoe
slovo. Nikakoj oshibki, rech' mogla idti tol'ko o nem, ta zhe data, to zhe mesto
dejstviya...
   "Lyubov' k limonam", - glasil zagolovok. Kakoj-to urod,  to  li  oderzhimyj
patologicheskoj strast'yu k citrusovym, to  li  shizanutyj  na  p'ese  tovarishcha
Karlo Gocci, pretvoril svoi goryachechnye fantazii v zhizn': vozle "Polya  chudes"
tormoznul  poddannogo  gornoj  Kirgizii  i  rekviziroval  u  nego  azh   pyat'
"limonchikov", posle chego sbezhal bystree lani. YUnogo uroda, podvinuvshegosya na
limonah, nepremenno opredelyat tuda, gde limonov ne byvaet ni v kavychkah,  ni
bez kavychek.
   Rodion gryazno vyrugalsya pro sebya. Vot takogo on nikak ne ozhidal: kakoj-to
gubastyj shchenok smeet pisat' v stol' ernicheskom tone,  hotya  stoit,  vstretiv
ego vecherkom, sunut' dulo pod nos - i splyashet "kamarinskogo" s prihlopami  i
pritopami, shelkoper sranyj...
   - Ty chego nabychilsya? - sprosil Vadik.
   - Da pustyaki, - skazal Rodion. - Kriminal chitayu, zhizn' poshla uzhasnaya...
   - Pro glavnyj uzhastik ty eshche i ne  znaesh'...  -  krajne  mnogoznachitel'no
skazal Vadik.
   - Zavod? - sprosil Rodion, kak-to ne osobenno i udivivshis'.
   - Aga. Tol'ko - ts-s! Po velikomu  sekretu.  CHerez  tri  dnya  i  ob座avyat.
Zakryvaetsya  na  neopredelennyj  srok  bez  sohraneniya  zarplaty,   tridcat'
procentov - vzashej. Prochie, kto hochet, tozhe mogut uhodit' na vol'nye  hleba.
Slushaj, ya cherez Miheya tebya iz teh, kto na uvol'nenie,  vycherknul.  Pravil'no
sdelal ili kak?
   - Dazhe i ne znayu... - skazal Rodion. - Spasibo, konechno...
   - Da bros' ty, pustyaki. Nikakogo truda ne stoilo, dolzhen zhe ya hot' chto-to
dlya starogo druga sdelat'...
   - I nadolgo eto?
   - A vot uzh predstavleniya ne imeyu, - skazal Vadik. - Reshaetsya vse v  takih
kuluarah, kuda i menya ne puskayut, dazhe Natashka ne  znaet  ni  cherta.  To  li
podyskali importnogo investora i hotyat ustroit' zhutkuyu perestrojku, to li  v
zadnice. Lichno ya sklonyayus' k pervomu variantu - test' vchera zvonil  Natashke,
govorit, chto prosidyat oni s supruzhnicej v Myunhene eshche dve nedeli, i  golosok
chto-to byl veselen'kij...
   - A ty chto delat' sobiraesh'sya?
   - Otdohnut' na vsyu katushku, - skaz al Vadik. - Umotalsya za  mesyac,  spasu
net, verish', net, odnazhdy na Natashku  ne  vstal,  hot'  ona  vo  francuzskom
bel'ishke peredo mnoj krutilas'... Net uzh, pora ottyanut'sya,  blago  na  firme
zastoj. Beru Natahu i - na dve nedeli v "SHantarskoe  Zagor'e",  zvonil  uzhe,
dogovorilsya. Nedelyu budu dryhnut' bez prosypu, a potom nedelyu s  Natashki  ne
slezu, vernus' svezhen'kim... - on vzglyanul na chasy. - CHerez chasok za  nej  i
pokachu, ona sejchas kak raz na hate...
   - CHto, pryamo segodnya poedesh'?
   - A chego tyanut'?
   - I ran'she, chem cherez dve nedeli, ne vernesh'sya?
   - Ni chasochkom ran'she, - ubezhdenno skazal Vadik. - A to podvinus'.
   - Slushaj, tak eto prosto prekrasno... - skazal Rodion.
   - A chto takoe?
   - Klyuchi mne mozhesh' ostavit'? CHtoby ya eti dve  nedel'ki  mog  tut  derzhat'
zapasnoj aerodrom?
   - Starik, ty ser'ezno?
   - Absolyutno, - skazal Rodion.
   On prishel k vyvodu, chto emu ne pomeshaet imet' nechto vrode "maliny" -  dlya
vyashchego udobstva. V odnokomnatnoj kvartirke Vadima - telefon, dvojnaya  dver',
Samson syuda pereehal dva mesyaca nazad. Lika ne znaet ni  adresa,  ni  nomera
telefona... Udobnaya vo vseh otnosheniyah berloga - sovershenno  spokojno  mozhno
derzhat' tut i avtomat, i dobychu...
   Polozhitel'no, varnak dolzhen imet' berlogu.
   - Kakoj razgovor, Rod'ka, - skazal Vadim (pri mnogih  nedostatkah  zhmotom
on nikogda ne byl). - Derzhi klyuchiki. Tol'ko ugovor - chtoby nikakogo bardaka.
YA ee dve nedeli otdelyval, kuchu babok vpalil...
   - Ne bespokojsya, - skazal Rodion bodro.  -  Orgij  ya  tut  zakatyvat'  ne
sobirayus'...
   - SHershe lya fam?
   - Mej bi, ne znayu tochno...
   - Net, starik, eto kak  eto?  -  Vadik  shchedro  napolnil  ryumki  firmennym
shantarskim nektarom. - CHtoby ne znat' tochno?
   Rodion vyderzhal mnogoznachitel'nuyu pauzu i, uhmylyayas' pro sebya, skazal:
   - Da vidish' li, mne tut  nuzhno  ustroit'  chto-to  vrode  pohodno-polevogo
ofisa. SHtab-kvartira dlya malogo biznesa.
   - Odnako, sosiski - rubl' dvadcat'... - prisvistnul Vadik,  bez  osobogo,
vprochem, udivleniya. - Ne ozhidal.
   - A chto ya, u boga telya s容l?
   - Da net, prosto neozhidanno kak-to... A v obshchem - rad za  tebya.  To-to  ya
smotryu, ty pri gorestnom izvestii o  gryadushchem-zakrytii  slavnogo  zavoda  ni
slezinochki ne proronil... Esli ne sekret, chto podvernulos'? A?
   - Nu, nel'zya skazat', chto tak uzh vdrug podvernulos', -  skazal  Rodion  s
velikolepnoj uverennost'yu v  sebe,  eshche  paru  dnej  nazad  predstavlyavshejsya
nemyslimoj. - Ves' poslednij mesyac tyanetsya, tol'ko  teper'  nachalos'  chto-to
vrode kachestvenno novogo ryvka. Perehod na stupen'ku  povyshe,  tak  skazat'.
Lika vnachale nasmeshnichala po svoemu izvestnomu  obychayu,  vot  mne  teper'  i
hochetsya, podnapryagshis', postavit' blagovernuyu pered faktom. YA ej dokazhu, chto
i my ne laptem shchi hlebaem...
   -  Molotok,  -  skazal  Vadik  iskrenne.  -  Za  eto  nado  vypit'...  Ne
rasskazhesh'?
   -  Nu  ty  zhe  sam  ponimaesh'  -  kommercheskaya  tajna,  -  skazal  Rodion
znachitel'no. - CHto-to ya ot tebya ne slyshal detalej i podrobnostej...
   - Logichno, - soglasilsya Vadik, nichut' ne obidevshis'.  -  Tak  i  nado,  v
obshchem-to...
   - Nu, i sueverie, konechno, -  nichego  eshche  okonchatel'no  ne  resheno,  net
stoprocentnoj veroyatnosti...
   - Molotok,  -  chut'  zapinayas',  povtoril  Vadim.  -  Muzhik  dolzhen  byt'
muzhikom...
   -  Esli  v  obshchih  chertah   -   po   torgovle,   s   Marishkoj   ponemnogu
skooperirovalis'...
   - Potom, kogda vstanesh' na nozhki, rasskazhesh'? Mozhet, i dlya moej  firmochki
podvernetsya nechto oboyudovygodnoe?
   - Nepremenno, - poobeshchal Rodion. - Kogo zhe i brat'  v  partnery,  kak  ne
starogo druga?
   - Tol'ko, chur, ugovor - mezhgorod  ty  oplachivaesh'.  Znayu  ya,  kakie  nuli
mezhdugorodnyaya boltovnya pri ozhivlennom biznese namatyvaet...
   - O chem razgovor, - skazal Rodion.  Vypili,  szhevali  ostatki  lyagushach'ih
lapok.
   - A nichego dinozavriki, zhrat' mozhno, -  skazal  Vadim.  -  Nado  budet  v
"Zagor'e" vzyat' paketov paru, tam est' kuhon'ka...
   - Natal'ya ne vzbuntuetsya?
   - Nichego, oblomayu... Skazhu, potenciyu  povyshayut.  Vdrug  i  v  samom  dele
povyshayut? Vot, kstati,  o  babah...  Ty  chto,  sobiraesh'sya  tut  dve  nedeli
kukovat' v odinochestve? Ili est' uzhe sekretutka?
   - Da net poka...
   - |, Rolik, tak ne pojdet, - p'yano uhmyl'nulsya Vadik. - |to ne kvartirka,
a territoriya lyubvi, ne mogu ya dopustit', chtoby zdes' seksa ne proishodilo, -
inache poteryaet hata nekuyu auru, tochno tebe govoryu... Telefonchiki dat'?
   - Kakie?
   - Ne prosto eskorta, a ochen' horoshego eskorta. - Ne otkladyvaya  v  dolgij
yashchik, on perelistal bloknot, vypisal na kartochku tri nomera i sunul Rodionu.
- Kak na podbor, dobrye kontory - iv vodochku  tebe  nichego  ne  podol'yut,  i
razgovor podderzhat' smogut. Ty chto, telefonnyh lyalek ni  razu  ne  proboval?
Zrya, poruchik... CHestnoe slovo, nichego napominayushchego vul'garnyj bordel',  kak
ego v kino pokazyvayut. Priyatnye telushki.
   - Da kak-to... - s somneniem skazal Rodion. - YA eti dela privyk besplatno
oformlyat'...
   - V zhizni vse nado poprobovat'. Moral'nye prepony est'?  Net?  Nu  vot  i
poprobuj... - glyanuv na chasy, on  vstal,  chut'  poshatnuvshis',  napravilsya  v
komnatu i podhvatil chemodan.
   So steny na nih, vysunuv yazyk, igrivo vziral  raskosmachennyj  |jnshtejn  -
klassicheskaya fotografiya v ramochke pod steklom.
   - Nu, tak... - Vadik pohlopal sebya po karmanam. - Klyuchi ya tebe otdal, vse
v chemodane...  Ran'she,  chem  cherez  dve  nedeli  nogi  moej  tut  ne  budet,
vlastvuj... Esli pozvonit takaya Ritochka, skazhi, chto nomerom  oshiblas',  i  v
etoj kvartire  ispokon  vekov  prozhivaet  invalid  Krymskoj  kampanii  Sidor
Ohrimovich Golopupenko... A esli pozvonit Liza, zovi ee  syuda  i  trahaj,  ne
obiditsya... Stop, ty eskortovskie obychai znaesh'?
   - Otkuda?
   - Snachala zavalitsya ohrannichek, posmotret', v kakie ruki otdaet lyal'ku, -
vdrug tut izvrashchencev polna hata... Sunesh' emu babki.  Stavka  nynche  trista
pyat'desyat za  chas,  iz  etogo  i  ishodi.  A  esli  ona  potom  s  tebya  eshche
v'shchyganivat' budet, poshli na vse bukvy, pust' vidit, chto  poryadki  znaesh'...
Usek?
   - Usek, - kivnul Rodion.
   - Nu, udachi! I v biznese, i voobshche! - on tryahnul  ruku  Rodiona  i  bodro
vyskochil, s grohotom zahlopnuv za soboj dver'.


   Gangster i getera
   Ostavshis' v odinochestve, on kakoe-to vremya sidel na kuhne, privykaya  i  k
etomu odinochestvu, i k neozhidannoj svobode. Vpervye za mnogo let on okazalsya
polnym hozyainom v kvartire,  gde,  krome  nego,  nikogo  drugogo  ne  budet.
Otkrovenno priznat'sya, ne vpolne i predstavlyal, chto delat', s chego nachat'.
   Vynul  pistolet,  vyshchelknul  obojmu,  uzhe  privychno   klacnul   zatvorom.
Germanskaya igrushka matovo otsvechivala chernym, lezhala  v  ruke,  slovno  byla
izgotovlena special'no dlya nego, pod ego pal'cy - simbiont iz fantasticheskih
romanov,  pravo...  On  pristavil  dulo  k  visku,  ispytav  priliv  priyatno
shchekochushchego nervy sladkogo uzhasa. Nazhal na  spusk.  Negromko,  chetko  shchelknul
boek, dulo sovsem legonechko udarilo v visok - edva zametnyj tolchok...  Krivo
usmehnuvshis',  peredernul  zatvor  vnov',  vyshel  v  komnatu.  Pricelilsya  v
vysunuvshego yazyk raspatlannogo |jnshtejna, akkurktno podvel mushku  pod  liniyu
brovej i procedil vpolgolosa:
   - Teoriya otnositel'nosti, govorish'? Genij, govorish'?
   Nazhal na spusk. Otec teorii  otnositel'nosti  poluchil  voobrazhaemuyu  pulyu
akkurat  promezh  brovej,  chem-to  neulovimo   smahivayushchih   na   nezabvennye
brezhnevskie.
   Napravilsya nazad v kuhnyu, pytayas' po-kovbojski  krutit'  pistolet  vokrug
ukazatel'nogo pal'ca. Poluchalos' ploho - navernyaka nastoyashchij  tyazhelyj  kol't
tak ne pokrutish', rezhissery vesternov durili nashego brata...
   Vylil v ryumku ostatki cheremuhovoj, vypil zalpom  i  eshche  neskol'ko  minut
sidel, igraya razryazhennym pistoletom. Potom  zvonko  vognal  obojmu,  polozhil
"Zauer" na ugol stola, dolgo smotrel na nego, vspominaya oba gop-stopa,  poka
ne oshchutil nekoe  neudobstvo.  Pravda,  prichinu  neudobstva  ustanovil  ochen'
bystro.
   Dzhinsy toporshchilis' shalashikom, v tochnosti, kak  togda  v  vannoj.  ZHenshchinu
hotelos' tak ostro, chto poyasnicu svelo sladkim oznobom. Polozhitel'no, v etom
plane pistolet na nego vliyal samym blagotvornejshim obrazom, dusha  radovalas'
i pela chto-to bravurnoe...
   Bez osobyh, v obshchem, kolebanij on posharil po karmanam i dostal  listok  s
telefonami.  Vyshel  v  komnatu,  sobralsya  bylo  nabrat'  pervyj  nomer,  no
spohvatilsya i nakrutil svoj sobstvennyj.
   - Da? - pochti momental'no otkliknulas' Zoya, slovno sidela vozle  telefona
i zhdala zvonka.
   - |to ya, zajka...
   - A-a... - v golose dochki opredelenno prozvuchalo razocharovanie.
   - CHto, razocharoval? - sprosil on, krivo usmehnuvshis' svoemu  otrazheniyu  v
zerkale.
   - Da devchonki dolzhny byli pozvonit', ya i zhdu...
   - Mama doma?
   - Net, ona zh segodnya pozdno budet, u nih tam partnery priehali...
   "Vot i ladushki, - mstitel'no podumal on. - U vas, madam delovaya  zhenshchina,
partnery, a u nas, ponimaete li, partnershi  na  gorizonte..."  I  postaralsya
pridat' golosu maksimum neprinuzhdennoj veselosti:
   - Nu raz takoe delo, ya tozhe pripozdnyus'. V aeroport s容zzhu. Tak  i  skazhi
mame...
   - Aga, - otkliknulas' Zoya ne bez nasmeshki, - Udachi i procvetaniya chastnomu
biznesu...
   Nazhav na rychag, on posidel nemnogo, ne veshaya trubki,  zakuril,  otkinulsya
na spinku kresla i val'yazhnym tonom proiznes, chut' morshchas' ot  zudyashchih  vozle
uha monotonnyh dlinnyh gudkov:
   - Port'e? |to Mal'kol'm iz shest'sot pyatidesyatogo. Uzhin na dvoih v  nomer.
Kogda priedet miss SHaron Stoun, provedite ee ko mne nemedlenno...
   Zachem-to pridaviv rychazhok, slovno i vpryam' na tom  konce  provoda  tol'ko
chto byl zhivoj sobesednik,  nabral  nomer  -  medlenno,  staratel'no,  oshchushchaya
nekotoruyu robost', prokashlyalsya gromko, prizhal trubku k  uhu.  Posle  vtorogo
gudka otkliknulsya zhenskij golos:
   - Vas privetstvuet firma "Katrin",  my  ochen'  rady,  chto  vy  obratilis'
imenno k nam... - i golos vyzhidatel'no zamolk.
   Rodion tozhe molchal, sovershenno ne predstavlyaya, s chego nachat'. .
   - Allo? - vnov' zazvuchal vezhlivyj i priyatnyj golos. - Vy  hoteli  popast'
imenno k nam?
   Dispetchersha - ili kak ona tam u nih zovetsya - yavno pytalas' oblegchit' emu
zadachu, vozmozhno, u nih dlya takih situacij byl davno uzhe narabotan opyt...
   - Da, mne porekomendovali... -  proiznes  on,  pryamo-taki  sodrogayas'  ot
bespomoshchnogo styda.
   - To est', vy znakomy s usloviyami i zavedennym poryadkom? - ona zagovorila
chut' bystree.
   - Da, znakom...
   - I skol'ko dam vy sobiraetes' priglasit'?
   - Odnu, - skazal Rodion, zachem-to otvodya vzglyad ot telefona.
   - U vas budut kakie-nibud' osobye pozhelaniya?
   - Prostite, a... blondinku mozhno? (v golove u nego, vidimo, prochno zasela
SHaron Stoun, kak-to samo soboj s yazyka sorvalos'...)
   - Radi boga, tak i zapishem... Eshche chto-to?
   "A, ladno, - podumal on, myslenno mahnuv rukoj. - V konce koncov, rynok i
tovarno-denezhnye otnosheniya, ne milostynyu ya u vas  proshu..."  SHumno  vydohnuv
skvoz' zuby, skazal medlenno:
   - Mne by, pozhalujsta, chto-nibud' ne osobenno vul'garnoe... Ponimaete?
   - Nu razumeetsya, gospodin, - bodro  otkliknulsya  golos.  -  Vse  ponyatno,
prinyato, nazyvajte vash adres...
   Polozhiv trubku, on obnaruzhil, chto ves' vspotel,  slovno  v  saune.  Dolgo
vytiral platkom lico i  golovu,  potom  prines  sumku  iz  prihozhej  i  stal
reshitel'no vykladyvat' na stol zapasennye dlya domashnego banketa  delikatesy.
Obojdetsya Madam Delovaya, tam u nih sejchas navernyaka stol ustavlen eshche bogache
- esli i v samom dele delovoj banket, esli ne navrala...
   Smeshno, no Rodion pochuvstvoval sebya, kak v starye vremena,  kogda  torchal
na uglu vozle instituta ili vozle idiotskoj beloj stely s ogromnymi  bukvami
SHANTARSKIJ POLITEHNICHESKIJ, s zamiraniem serdca i elektricheskim shchekotaniem v
krovi ozhidaya, kogda znakomo zastuchat kabluchki i  poyavitsya  pervokursnica  po
imeni Lika - yunaya, netronutaya i zhelannaya, eshche ne ego, eshche nich'ya, i nichego ne
resheno, ne predugadano... Minutnaya  strelka  tashchilas'  nevynosimo  medlenno,
slovno prilipla k ciferblatu, on v konce koncov svernul golovu  dorogon'komu
"Remi Martin", akkuratno otlozhil  zolotistyj  kolpachok,  nalil  sebe  polnuyu
ryumku i zhahnul odnim glotkom - lishnij raz ubedivshis',  chto  vse  alkogol'nye
napitki, nezavisimo ot ceny, est' ne bolee chem spirt s  dobavkami,  esli  ne
znat' zaranee, chto hleshchesh', raznicy i ne pochuesh', v obshchem... No po  zhilochkam
proshlo priyatnoe teplo, on pochuvstvoval sebya uverennee, i prezhde chem  otkryt'
dver' na dlinnyj zvonok, oprokinul eshche ryumku, zazheval toroplivo otkromsannym
plastikom kopchenoj osetriny  -  i,  povorachivaya  golovku  zamka,  postaralsya
pridat'  sebe  bezrazlichnyj,  uverenno-gospodskij  vid  skuchayushchego  plejboya,
vidavshego i ne takoe. Pered  nim  stoyal  ocherednoj  Kozhanyj  -  konechno  zhe,
korotkotrizhennyj, uverennyj v sebe skot, shirokoplechij i gladkomordyj  hozyain
zhizni... V ladonyah zasverbilo ot shal'nogo zhelaniya sunut' emu stvol pod nos i
zastavit' poplyasat' na polusognutyh...
   - Vecher dobryj, - skazal viziter vpolne vezhlivo. - Blondinku zakazyvali?
   Rodion ot vsej dushi nadeyalsya, chto kivnul ves'ma dazhe barstvenno:
   - Bylo takoe delo.
   - Razreshite... - paren' lovko protisnulsya mimo nego v prihozhuyu,  zauchenno
dvigayas', zaglyanul v kuhnyu, v komnatu, mimohodom raspahnuv  dveri  vannoj  i
tualeta. - Nu chto zh, hozyain, vse putem - nikakih kosyachnikov, chisto...
   - Kogo? - mashinal'no sprosil Rodion.
   - Nu, ezheli ne znaete, i ob座asnyat' ne stoit, ne k nochi bud' pomyanuty... -
on bez malejshego smushcheniya protyanul ruku. - Libo v rublyah, libo v  valyute  po
kursu |memvebe, lishnego ne naschitaem, no i svoe zakonnoe iz glotki vyrvem...
- kinuv bystryj vzglyad na slozhennye popolam  sotennye,  sunul  ih  v  karman
meshkovatyh dzhinsov, posmotrel na chasy. - Znachit, rovno v vosemnadcat'  sorok
shest', sverim chasy, ya vam v dver' bezzhalostno tarabanyu i uvozhu lyalechku...
   Rodion vse tem  zhe  barstvennym,  kak  on  nadeyalsya,  tonom  s  rastyazhkoj
proiznes:
   - A esli mne, prostite, zahochetsya eshche poobshchat'sya?
   Kozhanyj parnishka brosil na nego bystryj vzglyad, v kotorom mel'knula yavnaya
nasmeshka:
   - Pervyj raz imeete delo s eskortom, gospodin  horoshij?  Kakie  problemy,
zaplatite eshche, tol'ko i delov - i prodolzhajte, poka den'gi ne konchatsya,  vse
dlya klienta... Nu, ya poletel, sejchas devochka podnimetsya,  gotov'te  cvety  i
fanfary...
   - Dver' ya ne zakryvayu, znachit? - sprosil Rodion neponyatno zachem.  On  uzhe
prekrasno  ponimal,  chto  ne  poluchilos'  "skuchayushchego   barina",   chto   ego
rasshifrovali v odnochas'e...
   - Da uzh konechno, zachem zakryvat'? - Paren' obernulsya i  podmignul:  -  Ne
robej, muzhik, kogda-to  nado  i  eskort  poprobovat',  zato  potom  sto  let
rasskazyvat' budesh'...
   Rodion  vernulsya  v  komnatu,  serdito  nalil  kon'yaka  do  kraev.  On  s
prevelikim   udovol'stviem   brosil   by   etu   zateyu,   no   pozdno   bylo
ostanavlivat'sya, budesh' vyglyadet' vovse uzh zaskoruzlym sovkom  i  idiotom...
Posmotrel na sebya v zerkalo, pytayas' ponyat', chto v nem otlichaetsya - vrode by
i nichego, te zhe dzhinsy i kurtka, chasy ne  huzhe,  luchshe  dazhe,  chem  u  yunogo
sutenera, a vot podi zh ty, budto klejmo na lbu: SOVOK...
   V prihozhej poslyshalis'  legkie  shagi.  Voshla  svetlovolosaya  -  krashenaya,
konechno, - devushka v dzhinsovom kostyumchike i tesnoj  chernoj  futbolke,  lovko
skinula krossovki, zacepiv zadniki noskami,  na  mig  zaderzhalas'  u  dveri,
okidyvaya komnatu  bystrym  vzglyadom.  Potom  stol'  zhe  mimoletno-ocenivayushche
smerila Rodiona vzglyadom s nog do golovy, sklonila golovu k pravomu plechu, k
levomu, ulybnulas' neprinuzhdenno:
   - Privet.
   Sunuv  ruki  v  karmany  raspahnutoj  kurtochki  (pozvolivshej  momental'no
opredelit', chto lifchikami nimfa po vyzovu reshitel'no prenebregaet, no otnyud'
ne ottogo, chto priroda ee obdelila primanchivymi vozvyshennostyami),  tancuyushchim
shagom proshlas' po komnate, mimohodom skol'znuv vzglyadom  po  knizhnoj  polke,
pokachalas' s pyatki na nosok, podoshla pochti vplotnuyu i bez malejshego smushcheniya
pointeresovalas':
   - Kakie budut pozhelaniya?
   On molcha pozhal plechami, ispytyvaya neshutochnuyu  nelovkost'.  Pri  vsem  ego
izryadnom  opyte  samogo  tesnogo  obshcheniya  s   prekrasnoj   polovinoj   roda
chelovecheskogo predstoyashchee chutochku smushchalo po prichine polnoj novizny.  Trudno
bylo s mahu svyknut'sya s mysl'yu, chto etu  sovershenno  neznakomuyu  krasotochku
mozhno ispol'zovat' s hodu kak dushe ugodno, bez vsyakih vstuplenij i prelyudij.
Ili polozheny kakie-to minimal'nye prelyudii? Dolzhen  zhe  i  zdes'  byt'  svoj
etiket? Ili polozheno bravo komandovat' ej: "V kojku!"? Sama  ona  chto-to  ne
speshit razdevat'sya...
   -  |j,  ya  voobshche-to  ne   kusayus',   -   skazala   blondinka   absolyutno
neprinuzhdenno, s vidom velichajshego terpeniya. Bylo v nej chto-to  ot  opytnogo
vracha. - Otchego zhe takaya ostolbenelost'? Hotya,  ezheli  eto  vam  neobhodimo,
ser, - to klient vsegda prav... Kusnut'? Nazyvajte tochnyj region...
   Mordashka u nee byla smazlivaya i opredelenno lukavaya. On predstavlyal  sebe
etih sovsem drugimi. U Rodiona sozdalos' vpechatlenie, chto krajne nevinnye na
vid serye glazishchi - glaza u nee krasivye, nichego ne  skazhesh'  -  uspeli  ego
prosvetit' nekim rentgenom, navesiv nekij yarlychok, klassificirovav v  szhatye
sroki. I nikakogo udovol'stviya, konechno, eta  dogadka  ne  dostavila,  vovse
dazhe naoborot. On serdito otvernulsya k stolu - i nakonec nashel vyhod:
   - Vyp'esh'?
   - S polnym nashim udovol'stviem, - vzdohnula ona oblegchenno, uselas', snyav
predvaritel'no kurtochku i perekinuv ee cherez spinku kresla. Golye ruki  byli
krasivye. - A ya uzhe reshila, ty nemoj... Net, plesni luchshe kon'yachku. Spasibo.
Vsyakoe videla, no vot nemye intelligenty ni razu ne popadalis'  -  naoborot,
govorlivye, kak spyativshie reproduktory...
   - A pochemu obyazatel'no - intelligent?
   Devushka podnyala levuyu ruku, rastopyrila  pyaternyu  i  pravym  ukazatel'nym
stala zagibat' pal'cy, nachinaya s bol'shogo:
   - Knigi - raz. Mnogoznachitel'naya podborka: bul'varshchiny  pochti  net,  zato
klassiki tesnyatsya ryadami i kolonnami v vide sobranij sochinenij...  Klassika,
istoriya, nechto tehnicheskoe... aga, programmirovanie. Ikony -  dva.  Veruyushchij
eti poldyuzhiny ikon derzhal by na bozhnice, kak polagaetsya, a  vot  intelligent
imenno tak i razvesit po stenam, kak u  tebya  imeet  mesto  byt'  -  v  vide
chistogo ukrasheniya, tam i syam...  |jnshtejn,  berezhno  zasteklennyj  -  tri...
avtografa net li, sluchaem? Net. YA u odnogo videla portret Lenina - tak  vot,
byl on s avtografom, sovershenno leninskim pocherkom. Prikol,  konechno,  no  s
fantaziej... Oblik tvoj pri borodke  i  ochkah  -  eto  chetyre.  Vse,  vmeste
vzyatoe... - ona fyrknula. - Pohozha ya na telepatku? Ladno, ne beri v  golovu.
YA, konechno, devochka neglupaya, no priznayus'  tebe  chestno:  etakim  ozareniyam
obyazana v pervuyu  golovu  tomu,  chto  s  mladenchestva  v  shozhih  inter'erah
obitala. Hvatilo vremeni uyasnit' koe-kakie zakonomernosti. Takaya vot devushka
s proshlym. Mozhno vyrazit'sya, getera, a ne shlyuha. Ulavlivaesh' raznicu?
   - I filosofskuyu besedu podderzhivat' smozhesh'?
   - Zaprosto, - oslepitel'no ulybnulas' ona. - Esli est' takaya potrebnost',
namekni.
   - Da vrode by net... Neuzheli prihoditsya?
   - Bozhe ty moj, chego v etoj zhizni ne byvaet... V  proshlom  mesyace,  ty  ne
poverish', bityj oplachennyj chas sidela  i  slushala,  pravda,  ne  filosofskuyu
lekciyu, a zhutkuyu istoriyu pro to, kak moj klient, bedovan kachavyj, tak  i  ne
dovel do konca obshchuyu teoriyu gravitacii  -  snachala  zavistniki  iz  partkoma
meshali, potom perestrojka i upadok nauki, potom i vovse  stali  iz  sosednej
kvartiry  puskat'  nevidimye  ogluplyayushchie  luchi,   amerikanskie   konkurenty
staralis', vidite li. Nobelevskuyu premiyu hoteli perehvatit'... YA eshche  nal'yu?
Kon'yachok  u  tebya  nastoyashchij...  Dazhe   oskorbitel'no   bylo   chutochku   dlya
professional'nogo samolyubiya: sizhu ya v samom eroticheskom mini, tryapok na  mne
lish' samuyu chutochku pobol'she, chem na Venere Milosskoj,  a  etot  nepriznannyj
genij smotrit skvoz' menya dikimi glazami, pal'cem v vozduhe formuly vyvodit,
a iz-za steny opyat' amerikanskie luchi nachali shparit', chto  tvoj  giperboloid
inzhenera Garina... Uzh luchshe by trahnul. Davaj ya rybku porezhu krasivo? Ty  ee
obkromsal aby kak... V obshchem, ne pomnyu, kak  v  dver'  i  vyshla.  Ty  nichego
takogo nepriznannogo ne strogaesh' po nocham? Vot i molodec.  Prozit!  U  tebya
ryumochki pobol'she ne najdetsya? A to u menya posle  vcherashnego  obshchaya  entropiya
organizma... Aga, spasibo.
   Kak  on  ni  priglyadyvalsya,  ne  mog  usmotret'   nichego,   napominavshego
preslovutuyu pechat' poroka. Porochnogo v nej ne bylo ni  na  kopeechku,  a  vot
prityagatel'nogo imelos' v izbytke - figurka  ideal'naya,  dzhinsy  v  oblipku,
slovno tol'ko chto vyshla v  nih  iz  vody,  soski  ottyagivayut  tonkuyu  chernuyu
materiyu, vul'garnosti v umelo nakrashennom  lichike  ne  bol'she,  chem  sleduet
ozhidat' po nyneshnim vremenam. Kogda ona tyanulas' cherez ves' stol  za  nozhom,
okazalas' sovsem ryadom, on vdohnul priyatnyj zapah neznakomyh duhov i  chistoj
kozhi s edva ulovimoj primes'yu svezhego pota, skoree vozbuzhdayushchej. Rodiona  ee
vid otchego-to razozlil. Ona sidela sovershenno neprinuzhdenno, hozyajnichala  za
stolom tak, slovno zhila zdes' sto let, bezmyatezhno boltala...  On  ne  oshchushchal
svoego prevoshodstva, vot v  chem  delo.  Nikak  ne  mog  pochuvstvovat'  sebya
hozyainom  kuplennoj  shlyuhi.  I  nachinal  zlit'sya.  Smotrel  na   nakrashennye
bledno-sirenevoj pomadoj (ego lyubimyj cvet) guby  i,  chtoby  nastroit'sya  na
nuzhnyj lad, pytalsya predstavit', chto ona prodelyvala etimi gubkami -  mozhet,
ne dalee chem chas nazad.
   - Mnogo p'yu ili mnogo zhru? - sprosila ona s legon'koj grimaskoj. - U tebya
ukorizna vo vzore...
   - Da net, chto za gluposti... - pozhal on plechami. - Tebya kak zovut-to?
   - Izol'da.
   - A ser'ezno?
   - Smeyat'sya ne budesh'? Sonya. Papochka udruzhil, v chest' velikogo  matematika
Sof'i Kovalevskoj. Kak v vodu smotrel...
   - Pochemu?
   - Tak eto zhe byla suchka, kakih poiskat'. CHitala ya pro nee koe-chto... Radi
vysokoj nauki brosila  muzhen'ka  i  sputalas'  s  nemeckim  professorom,  no
poskol'ku nemcy naciya raschetlivaya, soderzhat' ee hahal' ne speshil, i  Sofochka
vovsyu tyanula s broshennogo muzha. On, bednyaga, daval po slabosti russkoj dushi.
A potom vtyanula ego v kommerciyu, v  kakovoj  on  ne  razbiralsya  sovershenno,
poskol'ku sam byl  ne  prosto  uchenym,  a  osnovopolozhnikom  celoj  nauki  -
evolyucionnoj paleontologii. Slyshal pro takuyu?
   - Ne dovodilos'.
   - YA, chestno govorya, sama ploho predstavlyayu, chto eto za nauka takaya, no on
vezde znachitsya ee osnovatelem, tochno. Vot, i dovela ego do togo,  chto  on  s
soboj pokonchil v nepolnye sorok. |to osnovatel'-to. Kakovo? Takaya vot Sof'ya.
Net, konechno, baba byla  talantlivaya,  no  vo  vsem  ostal'nom  -  suchka  po
zhizni... A tebya kak zovut?
   - Rodion.
   - Net, ser'ezno?
   - Ser'ezno.
   - Ra-ri-tet,  -  protyanula  ona.  -  V  zhizni  ne  vstrechala  ni  edinogo
Rodiona... A chto, tebe idet. - Ulybka u nee stala chutochku p'yanoj. -  Vylityj
Rodion. Tvoe zdorov'e! |to znachit, Rodik, a?
   - Nado polagat', -  skazal  on,  chuvstvuya  sebya  sovershennejshim  idiotom.
Devchonka nikak ne stremilas' oblegchit' emu zadachu, sidela s vidom princessy,
priglashennoj na zvanyj uzhin.
   Ot tupoj bezyshodnosti on nalil i sebe v bol'shuyu ryumku, zhahnul, kak vodu,
pochuvstvoval, chto nachinaet hmelet', zapihnul v rot izryadnyj kusok  osetriny,
zarabotal chelyustyami.
   - Vot tol'ko koe-chto, ubej menya, ne stykuetsya, - vdrug  skazala  Sonya.  -
CHereschur uzh  shikarnyj  dostarhan  dlya  prostogo  sovetskogo  intelligenta  -
ikorka, osetrinka, vse prochee, kon'yachok za trista shtuk... Ty  chto,  zarplatu
nakonec poluchil za poslednij god ili starushku-procentshchicu ugrohal, kak  tvoj
znamenityj tezka? CHem voobshche zanimaesh'sya, esli ne sekret?
   - Grablyu, - neozhidanno dlya sebya skazal on. Hmel' brodil v golove  zharkimi
volnami, no delo bylo dazhe ne v spirtnom, a v yarostnom zhelanii vylomit'sya iz
toj nichtozhnoj kletochki, v kotoruyu ego, net somnenij, pospeshili zanesti i eta
devica, i ee sutenerchik. On hotel byt' drugim, novym, on imel na eto  pravo,
chert voz'mi, uzhe podnyalsya nad bydlom...
   - Byvaet, - nichut' ne udivivshis', kivnula Sonya, nalila sebe eshche.  -  Tozhe
zanyatie,  esli  ne  popadat'sya...  A  kogo  grabish',  esli   ne   sekret   -
telefony-avtomaty?
   On reshitel'no vstal, shumno otodvinuv  stul,  vyshel  na  kuhnyu  i  tut  zhe
vernulsya, podbrosil na ladoni pistolet:
   - Da net, Sonechka, nemnogo  povyshe  letayu...  Vot  teper'  na  ee  lichike
nakonec-to zaigrali imenno te emocii, kotoryh on zhdal - podobralas', glyanula
s nekotoroj opaskoj:
   - Pokazhi?
   - Da pozhalujsta, -  skazal  on  pokrovitel'stvenno,  vyshchelknul  obojmu  i
polozhil pistolet ej v ruku.
   - Nastoyashchij...
   - Kvartira ne moya, kstati, - skazal on, vser'ez  oshchushchaya  sebya  sil'nym  i
reshitel'nym. - Snimayu ya etu kvartirku, znaesh' li...
   - Kruto, - zaklyuchila  ona  bez  ulybki.  -  Sun'  etu  shtuku  kuda-nibud'
podal'she, ladno? A kogo grabish'?
   - Teh, u kogo den'gi durnye... - skazal on, spryatav  pistolet  v  stol  i
usevshis' naprotiv nee. - Ne starushek zhe...
   - Robin Gud, stalo byt'?
   - Da kak tebe skazat'... - on kivnul v storonu stola. - A tebya  eto  kak,
niskolechko ne udivlyaet? .
   - Nu, ne osobenno, - priznalas' ona. - Vsyakogo  nasmotrelas'.  No  serdce
mne podskazyvaet, chto ty vse zhe iz intelligentov proizoshel, a? Podnyalsya  nad
svoim klassom, ucheno vyrazhayas'?
   - A chto,ploho?
   - Nu pochemu, - skazala Sonya, shchuryas'. - Ne v stade zhe hodit',  esli  vdrug
vypala vozmozhnost', nuzhno lovit' shans...
   - A ty-to kto? Esli znaesh', chto takoe entropiya i ne putaesh'  |jnshtejna  s
YUriem Nikulinym...
   - YA zhe govoryu - otprysk intelligentov. Celyh tri kursa konchila v univere.
   - A chto zh vot tak...
   - A chto? - Ona smotrela sovershenno bezmyatezhno. - Douchit'sya i, kak papa  s
mamoj, davit' lomanyj stul v institute za simvolicheskuyu denezhku? Vse  ravno,
Rodik, vseh nas v etoj zhizni stebut,  kak  proklyatyh,  i  kakaya  raznica,  v
figural'nom smysle ili v pryamom? Ty zhe tozhe, ya tak ponimayu,  brosil  prezhnie
umstvennye zabavy? I podalsya v chernye robin gudy? Esli uzh takova se lya vi...
- ona liho podnyala ryumku, no glaza vse zhe byli  chutochku  grustnye.  -  Davaj
vzdrognem? A, na  chasy  poglyadyvaesh'...  Dejstvitel'no,  bezobrazie  s  moej
storony, razboltalas'... |tot obormot, Tolik, mne uspel  radostno  i  veselo
nayabednichat', chto klient popalsya iz intelligentov i s eskortom prezhde shashnej
ne imel... - Ona vstala, podoshla  k  nemu  szadi  i  naklonilas'  k  uhu.  -
Vyhodit, ty u nas nevinnyj v nekotorom rode? Nichego,  eto  ne  bol'no  i  ne
strashno, i mama ne uznaet... - i zvonko rassmeyalas' nad uhom.
   Rodion serdito vypryamilsya, no, vstretiv  ee  absolyutno  nevinnyj  vzglyad,
smeshalsya. Narochito gromko stupaya, podoshel i  zadernul  shtory  -  v  komnate,
pravda, osobenno  temnee  ne  stalo,  do  zahoda  solnca  bylo  eshche  daleko.
Obernulsya. Ona uzhe uspela snyat' dzhinsy i  sidela  na  nezastelennom  divane,
otkinuvshis' nazad, upirayas' rukami, chernaya futbolka zadralas', poloska  tela
mezh nej i rozovymi  trusikami  momental'no  podejstvovala  na  nego  dolzhnym
obrazom, vyshibaya iz golovy kompleksy i perezhivaniya. Napravilsya k divanu,  na
hodu vytaskivaya, pryamo-taki vyryvaya rubashku iz dzhinsov. Smeshno, no i v samom
dele volnovalsya chutochku, slovno v pervyj raz.
   - | net, ser, ne speshite... - ona  podnyala  ruku,  derzha  dvumya  pal'cami
yarkij krohotnyj paketik. - Davaj ya sama nadenu...
   Rubashku on tak i ne snyal. Naplevat', sojdet... Sonya zakryla glaza. Ulozhiv
ee na divan  i  s  mal'chisheskoj  pospeshnost'yu  razdev  okonchatel'no,  Rodion
potyanulsya bylo k ee gubam, no vovremya opomnilsya, v  poslednij  moment  otvel
lico, poceloval v sheyu. Ona korotko prostonala, tak vozbuzhdayushche i nezhno,  chto
Rodion sam ne zametil, kak voshel v nee - pri pomoshchi umelyh pal'chikov.
   ...Ona tak i ne otkryla glaz, ni razu. |to bylo prekrasno - stranstvuyushchie
po ego telu teplye ladoni, zharkie stony v uho, bystryj draznyashchij shepot:  "O,
kakoj ty... Bystree, glubzhe...", potok tihih  nepristojnostej,  vozbuzhdavshij
eshche bol'she, to i delo preryvavshijsya otchayannymi vzdohami i stonami. Kogda  ee
palec, uverenno razdvinuv yagodicy,  voshel  szadi,  Rodionu  pokazalos',  chto
vnutri u nego chto-to bezzvuchno vzorvalos', i  on  konchil  yarostno,  vzryvom,
prizhav devushku k zhestkomu divanu, zazhav  v  zubah  kozhu  nad  klyuchicej.  Ona
rasplastalas' pod nim, bessil'no raskinuv ruki, ukusila  pod  podborodkom  i
zamerla.  Vse  bylo  tak  velikolepno,  chto  on,  ne  sderzhavshis',   zarychal
po-zverinomu. Podnyalsya nad nej, upirayas' rukami, telo vse  eshche  sodrogalos',
opustoshayas'. I rasslablenno upal ryadom, povernuv ee na bok, ne  v  silah  iz
nee vyjti, da i ne zhelaya togo.
   V chuvstvo ego privel nastojchivyj, dlinnyj zvonok v dver'.
   - Pora... - razdalsya nad uhom preryvistyj shepot.
   - K chertu! - on otkryl glaza, chuvstvuya  sebya,  kak  rebenok,  u  kotorogo
bezzhalostno otbirali novuyu velikolepnuyu igrushku. -  Slushaj,  emu  mozhno  eshche
deneg sunut', da?
   - Nu estestvenno, - skazala Sonya. - Na chas, da?
   - K chertu, - povtoril on. - Do nochi, do utra...
   - | net, ne pojdet, - skazala Sonya tiho. - Mne,  znaesh'  li,  nuzhno  doma
otmetit'sya, a to predki vsyu miliciyu na nogi podnimut... Ne poverish',  vsegda
doma nochuyu, kak poryadochnaya devushka, takuyu sebe smenu vygovorila...  CHasa  na
dva, idet?
   Zvonok nadryvalsya.
   - Tam v kuhne den'gi na stole, sun' ty  emu,  skol'ko  sleduet,  i  pust'
katitsya... - bystro skazal Rodion,  chuvstvuya  samyj  natural'nyj  strah  pri
mysli, chto ona sejchas mozhet ujti.
   Sonya mimoletno pogladila ego po shcheke:
   - Ne perezhivaj, Robin Gud,  sdelaem  v  luchshem  vide...  Ona  vstala,  ne
ozabotivshis' hot' chto-to na sebya nakinut', skrylas' v kuhne i vskore vyshla s
myatymi kupyurami v ruke, otkryla dver', tiho proiznesla paru  fraz,  shchelknula
zamkom. Vernuvshis', prisela ryadom na divan, ulybnulas':
   - Poryadok v tankovyh vojskah, ostaemsya. YA emu tam otstegnula povyshe normy
vtoropyah, ty ne protiv?
   - Da erunda, - otmahnulsya on. - YA sebe eshche razdobudu... Idi syuda...
   - Kuda speshit'? - ona ulybnulas', vz容roshila emu volosy. - YA ego zaryadila
na paru chasov, posidim, kak belye  lyudi,  ne  spesha...  -  Gibko  vygibayas',
nakinula futbolku i napravilas' v vannuyu.
   Rodion vstal, osushil  ryumku,  zakuril,  slushaya  plesk  vody.  Pachka  byla
pustaya, i on shodil za sigaretami v kuhnyu.  Kucha  kupyur,  kotoruyu  on  posle
zvonka v eskort vyvalil na kuhonnyj stol - odni rubli,  dollary  ostalis'  v
sumke - poubavilas' bol'she chem napolovinu,  sudya  po  vsemu.  Sonya  izlishnej
ceremonnost'yu  ne  stradala.  No  takie  melochi  ego  sejchas  niskolechko  ne
volnovali, den'gi  byli  raskrashennymi  bumazhkami,  i  tol'ko.  On  vse  eshche
perezhival vzryvopodobnyj  orgazm  i  vospominaniya  o  gibkom  sil'nom  tele,
izvivavshemsya pod nim v beshenom ritme.
   Plyuhnuvshis' na divan i vykuriv sigaretu,  on  nemnogo  ostyl.  Dazhe  smog
trezvo  podumat',  chto  vse  eti  nevynosimo  strastnye  vzdohi   i   prochie
isprobovannye na nem priemchiki sluzhat naskvoz' utilitarnoj celi -  zastavit'
klienta pobystree konchit', chto-to on ob etom chital,  chto-to  takoe  i  Vadik
govoril...
   No i eto tozhe ne volnovalo nichut'. Rodion prekrasno ponimal, chto v vannoj
ne spesha opolaskivaetsya obyknovennejshaya prostitutka, propustivshaya segodnya do
nego neizvestnoe kolichestvo muzhikov, navernyaka  slushavshih  te  zhe  vzdohi  i
shepot, ispytavshih to zhe izoshchrennoe skol'zhenie po  telu  pal'cev  i  gub,  no
hotel ee snova i snova, pri odnoj mysli o ee tele v viskah zharko stuchalo.  I
nevynosimo bylo dumat', chto ona segodnya uedet  k  komu-to  eshche.  On  sam  ne
ponimal, chto s nim tvoritsya: to li vse delo v tom, chto Sonya ne  pohodila  na
platnyh shlyuh, kakimi on ih sebe predstavlyal, to li v tom, chto ona byla svoya,
rosla v takom zhe dome, chitala, nesomnenno, te zhe knigi...
   A mozhet, vsemu vinoj odinochestvo. On slishkom dolgo byl odinok - i vpervye
poyavilas' illyuziya blizosti, pust' erzac. Illyuziya blizosti v ego novoj zhizni.
V novoj zhizni i blizkie lyudi dolzhny byt' novymi, esli  ih  net,  sleduet  ih
sozdavat' samomu, tak nadezhnee vsego...
   Vernulas' Sonya, svezhen'kaya, prichesannaya, sovsem  yunaya.  Proshla  k  stolu,
potom prisela s nim ryadom, s ryumkoj v  odnoj  ruke  i  sigaretoj  v  drugoj.
Rodion zapustil ladon' pod futbolku i, zhmuryas', poglazhival ee teplyj ploskij
zhivot. Sonya glyanula cherez plecho sverhu vniz, ulybnulas' i medlenno  opustila
resnicy - tak, chto u nego drognulo serdce. Gospodi  bozhe  ty  moj,  smyatenno
podumal on, ty ved' samym natural'nejshim obrazom vlyublyaesh'sya v  prostitutku,
ty slishkom davno vlyublyalsya v poslednij raz, vot  i  poshli  vraznos  mysli  i
chuvstva... Nu i chert s nim so vsem - koli uzh takaya  zhizn'  vokrug,  koli  uzh
naproch'  ischezli  granicy  mezh  chistym  i  greshnym...  Ne  hochetsya   s   nej
rasstavat'sya, vot i vse...
   Sonya otstavila pustuyu ryumku, legla s nim ryadom, zadumchivo puskaya dym,  ee
ruka mimoletno skol'znula  po  ego  bedru,  vyzvav  priliv  zhelaniya.  Rodion
ostorozhno skazal:
   - Slushaj, a tebe... vot vse eto nravitsya?
   Devushka beglo glyanula na nego:
   - Rodik, ya nadeyus', ne budet  rassuzhdenii  o  morali,  a?  Ty,  po-moemu,
vpolne normal'nyj muzhik, von grabish' kogo-to, znachit, vros v dikij rynok...
   - Da net, ya ne to imel v vidu...
   - Aga, - skazala ona ustalo.  -  Stalkivalas'  uzhe.  Nedel'ki  dve  nazad
privozyat menya v kakuyu-to bogaten'kuyu kvartirku, gde vstrechaet menya semejnaya,
sudya po vsemu, parochka let na pyat' tebya postarshe. YA, kak specialist shirokogo
profilya, momental'no nastraivayus'  na  amor  de  trua,  poskol'ku,  sudya  po
zaplachennym denezhkam, rech' o chem-to podobnom i  idet...  SHish.  Damochka  vmig
vystavlyaet blagovernogo iz kvartiry i voloket menya v ital'yanskuyu krovatku...
   - A ty?
   - A chto ya? YA na rabote - nravitsya, ne nravitsya, lozhis', moya  krasavica...
Ne v tom sut' i kvintessenciya. |ta holenaya suchka, posle togo, kak  ya  chestno
otrabotala so vsem prilezhaniem,  vdrug  nachinaet  menya  zhalet',  vzdyhat'  o
pogublennoj morali, ohat' v luchshih tradiciyah  "Santa-Barbary"  -  zahotelos'
ej, okromya  lesbosa,  eshche  i  vysokimi  perezhivaniyami  nad  sud'boj  padshego
angelochka nasladit'sya. A sama tem vremenem bez vsyakoj logiki menya na  vtoroj
krug raskladyvaet. Tak chto ne nado naschet morali, Rodik. YA  tebe  v  zhiletku
plakat'sya ne sobirayus', net u menya takoj potrebnosti, no i ty mne v dushu  ne
lez' s sapogami. Esli prishlas' po vkusu,  v  sleduyushchij  raz  zakazyvaj  menya
personal'no, ty ne pervyj takoj, delo obychnoe.  Zamuzh,  nadeyus',  sp'yanu  ne
predlozhish'? Ved' potom protrezveesh', oboim ne po sebe budet...
   On vskochil. Shodil v prihozhuyu, vernulsya s zelenoj  banknotoj,  ukrashennoj
portretom prezidenta Granta, sunul devushke:
   - Derzhi.
   - A vzamen? - prishchurilas' ona.
   - A pogovorit', - skazal on. - Bez vsyakoj  morali  i  oboyudnogo  placha  v
zhiletki. CHestnyj biznes, a?
   - Nu valyaj...
   - Nravitsya tebe vse eto?
   - Ty kak pacan, chestnoe slovo, - skazala Sonya nichut' ne  serdito.  -  Ili
zhurnalist - byl u menya takoj, orgazm lovil  ne  na  mne,  a  ot  sobstvennyh
voprosikov i moih staratel'nyh otvetov,  trahat'  tak  i  ne  stal,  pobezhal
reportazhik cherkat'... Nu, ne tak uzh i nravitsya. S odnoj storony. A s  drugoj
- menya, milyj, v etot veselyj biznes ne na arkane tyanuli. I  vopreki  raznym
tam idiotskim statejkam uvolit'sya iz etoj kontory dazhe proshche, chem razvestis'
v sude bezdetnym suprugam, drug k drugu pretenzij ne imeyushchim. A  mne  tak  i
sovsem prosto - ya s nashim bossom na odnom  kurse  uchilas',  vmeste,  schitaj,
sbegali v sej uvlekatel'nyj biznes... Nu, a potom? Kuda  prikazhesh'  podat'sya
samoj zauryadnoj  v  plane  intellekta  i  sposobnostej  devochke?  Razve  chto
podlovit' muzhen'ka iz pozhilyh, koe-komu iz devochek vezet inogda. YA  s  toboj
tak otkrovenno naschet etogo govoryu, poskol'ku personal'no  tebya  na  predmet
braka ohmuryat' ne sobirayus'... - ona pokosilas' ne bez lukavstva. - Hotya pri
nekotoryh usiliyah eto predpriyatie  moglo  by  i  vygoret'...  Beresh'  zamuzh,
Rodik? Nu vot, ne beresh'...
   - YA dazhe ne znayu, chestno... - skazal on. - Sam ne  pojmu,  chto  v  golove
tvoritsya...
   - Tozhe mne, binom N'yutona. Kon'yak  tam  pleshchetsya,  tol'ko  i  delov...  V
obshchem, Rodik, est' takaya rashozhaya mudrost':  "byvaet  i  huzhe".  Tak  ono  i
obstoit. Klient idet v bol'shinstve  svoem  prilichnyj  i  chisto  vymytyj,  na
prilichnuyu zhizn' hvataet, kosyachnikam, t'fu-t'fu, ni razu ne popadalas'...
   - Komu?
   - Est' takie orly. Zamanyat na hatu ili podlovyat - i  ponuzhayut  sutki-dvoe
vo vse dyrki. Prichem sovershenno besplatno, esli ty ne znal...  I  nikomu  ne
pozhaluesh'sya - tot eshche  narod,  kto  iz-za  menya  stanet  strelku  naznachat'?
Koroche,  nashe  professional'noe  pugalo.  -  Ee  yavstvenno  peredernulo.   -
Edinstvennoe neudobstvo, pozhaluj...
   - A potom?
   - A chert ego znaet,  -  skazala  ona  ustalo.  -  Kto  teper'  zagadyvaet
napered? Probuyu kopit' ponemnozhku, oborachivayu v zelenye  -  koe-kak  idet...
Tam vidno budet.  Opyat'-taki,  vypadayut  premial'nye...  Budut  premial'nye,
Rodik? Za dushevnyj striptiz vkupe s telesnym?
   - Budut, - skazal on rasseyanno.
   - YA vami ocharovana i okoldovana, mister Robin Gud... - Sonya  pril'nula  k
nemu, ee ladon' popolzla po bedru Rodiona. - CHto tebe  sdelat'?  U  nas  eshche
chertova ujma vremeni...
   - Tol'ko pomedlennee... - prosheptal on, navalivayas' na  nee,  prizhimaya  k
sebe tak, slovno cherez chetvert' chasa  dolzhen  byl  gryanut'  konec  sveta.  -
Medlennee...
   Povtorilos' nedavnee nezhnoe bezumie - so stonami i  zharkimi  pridyhaniyami
nad uhom, s oshchushcheniem polnoj vlasti nad ee gibkim teplym telom, s  yarostnymi
tolchkami, s poluzabyt'em, kogda Sonya okazalas' sverhu,  ritmichno  dergalas',
vstryahivaya golovoj, tak chto raspushchennye volosy metalis' blednym plamenem. On
oshchutil sebya opustoshennym do predela, lezhal, ne otkryvaya  glaz  -  i  ochnulsya
lish', kogda emu v guby tknulsya fil'tr zazhzhennoj  sigarety.  ZHmuryas',  vtyanul
dym, levoj rukoj rasslablenno prizhimaya k sebe devushku.
   - Tebe durackij vopros mozhno zadat'? -  prosheptala  ona  na  uho,  shchekocha
volosami shcheku.
   - Lyuboj, - skazal on, vnov' prikryv glaza.
   - A ty-to kak dokatilsya do zhizni takoj? Dolzhno zhe bylo chto-to  sluchit'sya,
chtoby zagnat' intelligenta v varnaki? Bezdenezh'e podkosilo?
   -  Plesni  kon'yachku,  pozhalujsta,  -  skazal  on,  primyav  v   pepel'nice
dogorevshij do fil'tra okurok.
   Vypil ryumku i zagovoril, neozhidanno dlya  sebya  vyvernuvshis'  chut'  li  ne
naiznanku - pro Liku,  pro  zavod,  pro  yarostnoe  stremlenie  vyrvat'sya  iz
nevidimogo kruga. Pravda, u nego hvatilo  uma  ne  vystavlyat'  sebya  "tvar'yu
drozhashchej", ne plakat'sya v zhiletku - zhalosti on ne iskal, naoborot. Naskol'ko
mog, pytalsya dobrosovestno lepit' obraz zagnannogo  v  ugol  zhizn'yu,  no  ne
opustivshego ruki tverdogo muzhika, sposobnogo  uhvatit'  za  volosy  Fortunu.
Sobstvenno, pochemu "lepit'"? On uzhe vylomilsya iz  bezlikogo  stada,  dokazal
eto po krajnej mere sebe...
   - Aga, - skazala Sonya zadumchivo, - CHego-to v etom rode ya i zhdala,  vpolne
vpisyvaetsya...
   - YA tebya razocharoval? - sprosil on nastorozhenno.
   - Polnote, s chego by vdrug? YA by skazala, vse krajne logichno i razumno  -
v ramkah nashego syurrealisticheskogo vremeni, konechno. To, o chem  ya  ran'she  i
govorila, filosofiya prosta: libo ty stebesh', libo tebya stebut...  I  esli  u
tebya hvatilo sily voli perelomit' prezhnee bytie, eto uzhe  koe-chto...  -  ona
podnyala golovu, prishchurilas': - Rodik, a ty ee trahnul?
   - Kogo?
   -  Suprugu  etogo  bogaten'kogo  Buratino,  ot  kotorogo  tebe  dostalas'
pushechka. V tvoem povestvovanii, edva doshlo  do  etogo  momenta,  opredelenno
poyavilas' logicheskaya proreha, govorya uchenym yazykom - lakuna. YA ved' tri goda
na psihologa staratel'no uchilas', koe-chto otlozhilos' v golove...
   - Da, znaesh'...
   - Znachit, trahnul, - uverenno skazala Sonya. - |to, mogu tebya  poradovat',
govorit v tvoyu pol'zu - konechno,  bogaten'kie  koshki  byvayut  razvratnymi  i
oderzhimymi samymi neozhidannymi prichudami, plyus k tomu ej strashno hotelos' na
svoj maner otomstit' muzhen'ku - i vse zhe ne legla by ona pod  tebya  s  mahu,
bud' ty klassicheskim  intelligentskim  rastyapoj.  Est'  v  tebe  tverden'kij
sterzhen' - ya ne o tom, chto ty mne yakoby nevznachaj pod  ladon'  podsovyvaesh',
on-to sejchas kak raz myagon'kij, slovno Gorbachev posle Forosa... - Ona zazhgla
novuyu sigaretu i ustavilas' v potolok s krajne ser'eznym vyrazheniem lica.  -
Vopros tol'ko, naskol'ko etot sterzhen' tverdyj...
   - A chto?
   -  Rodik,  ty  ponimaesh',  chto   do   sih   por   staratel'no   zanimalsya
hudozhestvennoj samodeyatel'nost'yu?
   - V smysle?
   -  |to  bol'she  vsego  napominaet  preslovutogo  "dzhentl'mena  v  poiskah
desyatki". Soglasis'? Vo-pervyh,  i  lar'ki,  i  uzkoglazyh  korobejnikov  iz
blizhnego zarubezh'ya nel'zya  grabit'  slishkom  chasto  i  dolgo.  Ochen'  bystro
naporesh'sya libo na signal'nuyu knopku v larechke, libo na bazarnuyu ohranu, chto
eshche  huzhe.  Kak  govarival  tovarishch   Bender,   skoro   vashi   ryzhie   kudri
primel'kayutsya, SHura, i vas nachnut bit'...
   - Nu,  ryzhaya-to  ty  u  nas,  okazyvaetsya...  Kak  vyyasnilos',  -  on  ne
uderzhalsya,  podnyal  golovu  i  vzglyanul,  chtoby  eshche  raz  naglyadno  v  etom
ubedit'sya.
   - Ne ernichaj, ya ser'ezno... Vo-vtoryh, uzh izvini, ne vidno  poka  nikakoj
perspektivy. Skol'ko mozhno vzyat' s larechnikov i korobejnikov? - ona  kivnula
na stol. - Rovno stol'ko, chtoby  popit'  natural'nyj  parizhskij  kon'yak  pod
osetrinku i pokuvyrkat'sya s devkami...
   - Nu, ty daesh', moralistka, - usmehnulsya on.  -  Kak  budto  ne  na  tebya
denezhki byli potracheny...
   - Pri chem tut moral'? - pozhala ona golymi plechami. - YA v  pervuyu  ochered'
zhenshchina,  pust'  i  besputnaya.  U  zhenshchin  sklad  uma  ves'ma  praktichnyj  i
hozyajstvennyj, znaesh' li, a u besputnyh tem bolee, potomu chto  im  chertovski
hochetsya vyjti v putnie... YA na skoruyu ruku provozhu ekonomicheskuyu ekspertizu,
Rodik. |to vy, muzhiki, v lyubom vozraste, ne zadumyvayas' osobo,  nosites'  po
moryam pod chernymi flagami i nagrablennye dublony  rasshvyrivaete  gorstyami  v
pervom  zhe  portu,  gde  est'  rom  i   krasotki,   a   zhenshchina   iznachal'no
zaprogrammirovana na obustrojstvo ochaga...
   - CHto-to ne pojmu ya, kuda ty klonish', - priznalsya on iskrenne.
   -  Skol'ko  u  nas  eshche  ostalos'?  S  polchasa,  neploho...   Slyshal   ty
kogda-nibud' ochen' mudruyu pogovorku, Rodik? SHtatovskuyu? Pro to, chto  glavnoe
- okazat'sya v nuzhnom meste v nuzhnoe vremya?
   - Dovodilos' kak-to.
   - Znachit, bystree pojmesh'... YA pytayus' pojmat' shans, Rodik. V etom  smysl
zhizni i sostoit, soglasis'? - Sonya pripodnyalas' na lokte, posmotrela na nego
ser'ezno i pytlivo. - Mozhet, ya ego i pojmala v tvoem lice? Esli tebe so mnoj
horosho, mozhet, est' smysl porabotat' na paru?
   - Bonni i Klajd? - usmehnulsya on.
   - Bonni i Klajd, - stol' zhe ser'ezno kivnula ona. - Pochemu by i net?  Vot
chto,  ty  na  bol'shuyu  dorozhku  vyshel  bez  vsyakoj  celi  ili  vse  zhe  byla
sverhzadacha?
   -  Kak  tebe  skazat'...  -  podumav,  protyanul  on.  -  Voobshche-to,  esli
prikinut'... Est' u menya odin staryj drug na Urale. Sokursnik. Videlis'  dva
mesyaca nazad. U nego tam svoe delo, i nemalen'koe. Metalloprokatnyj zavod  v
tom chisle. Priglashal k sebe, vpolne ser'ezno.  Net  u  menya  sposobnostej  k
biznesu, chego uzh tam, no emu nuzhen  ne  biznesmen,  a  tolkovyj  upravlenec,
prichem takoj, na kotorogo mozhno polozhit'sya...
   - A v chem problema?
   - Drug-to on drug,  no  chelovek  po-biznesmenski  prizhimistyj,  -  skazal
Rodion. - I ne nastol'ko ya emu neobhodim, chtoby pokupat' mne kvartirku...
   - Aga, - ponyatlivo skazala Sonya. - Bud' u tebya  babki,  smog  by  brosit'
svoyu delovuyu babu i podat'sya na Ural?
   - Smog by, - skazal on reshitel'no. - Dochku, konechno, zhalko, no  sebya  eshche
zhal'che - ne vynesu ya etogo, podvinus' v konce koncov... A dochka  uzhe  chuzhaya,
takoe vpechatlenie...
   - Nu, tak, - skazala Sonya. - Den'gi na kvartiru,  na  mashinu,  mebelishku,
obzavedenie... Na chernyj den', na krasavicu zhenu, chtoby ne hodila  v  dranyh
kolgotkah  i  sootvetstvovala  imidzhu  preuspevayushchego   menedzhera...   Grubo
prikidyvaya, tysyach sto baksov. Samoe maloe. Luchshe,  konechno,  pobol'she.  |tak
sto pyat'desyat ili dvesti. No sotnya zelenyh tonn - programma-minimum, kak  ni
kruti...
   - Interesno, - skazal on. Emu i v samom-dele stalo  lyubopytno.  -  A  kto
krasavica zhena? Ty?
   - Kakoj ty dogadlivyj, eto chto-to...
   - Sonya, ty ser'ezno?
   - A chto, ispugalsya i na popyatnyj zahotelos'?  -  ona  usmehnulas'  odnimi
gubami. - Davaj v otkrytuyu, Rodik. Kak nynche i prinyato.  S  pridanym  v  sto
tysyach baksov i  menedzherskimi  perspektivami  ty  byl  by  ne  samym  hudshim
variantom, chestnoe slovo. A vernost', uyut i  vse  takoe  prochee  ya  by  tebe
garantirovala. Ser'ezno. Braki  po  raschetu  -  oni  ved'  samye  krepkie  i
udachnye... Ne znakom s takoj zhitejskoj istinoj? Nu  vot...  My  by  byli  ne
pervymi i ne poslednimi...
   Posle dolgogo molchaniya on sprosil:
   - A kak ty eto sebe predstavlyaesh'? V prakticheskom plane? Gde sto tysyach-to
vzyat'?
   - Vot eto i budet nasha obshchaya problema, - skazala Sonya. - Mne, znaesh'  li,
prihodilos' byvat' v inyh bogatyh kvartirkah. Gde dostatochno zabrosit' nevod
- i hvatit na dve zhizni. Konechno, zdes' pridetsya sto  raz  otmerit'  i  lish'
potom otrezat', chtoby ne naletet' na nehoroshego  individuuma,  ch'i  mal'chiki
potom najdut i na Lune.No eto uzhe moya zabota - navesti. Tvoe  delo  budet  -
chisto i akkuratno vzyat'. Moral'nye prepony est'?
   - Nikakih, - skazal on. - ZHelatel'no by bez krovi...
   - Dumaesh', mne hochetsya naletat' na mokrushku? YA zhe govoryu, navodka  -  eto
moe delo. Nasmotrelas' i naslushalas'. I chestno tebe  priznayus',  eta  idejka
mne prishla v golovu ne vchera i ne pozavchera. Davno  dumala.  Vot  tol'ko  ne
bylo podhodyashchego cheloveka. Rovesniki ne godyatsya - malen'kie  eshche,  nichutochki
ne umeyut vdumchivo planirovat' zhizn' i budushchee. Ili  proboltayutsya  po  p'yanke
svoim telochkam, ili bezdarno rasshvyryayut denezhki na siyuminutnye zabavy. Ty  v
etom plane nadezhnee. U tebya est' vpolne ser'eznyj variant. V  konce  koncov,
Ural, esli est' nadezhnye zavyazki - ne samoe hudshee budushchee. YA  zhe  chuvstvuyu,
kak ty ot menya tashchish'sya... Znachit, i v  postel'ke  vse  budet  normal'no.  YA
neglupaya,a?
   - Neglupaya, - skazal on  razdumchivo.  -  Vo  vsem  etom  est'  ogromadnyj
rezon...
   - A tvoj odnokashnik, tochno, voz'met?
   - Petrovich? Voz'met, ser'ezno. Sobstvenno, vse v kvartiru i  upiralos'...
Podozhdi. Nas ved' mogut potom sprosit', otkuda u nas denezhki...
   - Nas? - prishchurilas' Sonya. - YA tak ponimayu, etot oborot oznachaet, chto  ty
menya v zakonnye zheny vzyat' ne protiv?
   - Esli ne vresh' naschet vernosti, - skazal on, glyadya ej v glaza.
   - Ne vru, - skazala ona tiho. - YA za etot god, uzh prosti za vul'garnost',
Rodik, stol'ko hrenov otprobovala, chto nadoeli oni mne huzhe gor'koj  red'ki,
uzh pover'... Odnogo budet vpolne dostatochno. A naschet legalizacii denezhek...
Tut opyat'-taki nado budet krepko podumat'. Prepyatstvie v nashi vremena vpolne
preodolimoe - blago u tebya odnokashnik iz delovyh. |to vse uzhe vtorichno. Ne o
tom sejchas razdum'e. |to  strategiya,  a  nam  sleduet  o  taktike  podumat'.
Para-trojka horosho splanirovannyh naletov, potom  topim  tvoj  pistoletik  v
SHantare, oformlyaesh' razvod - i pokupaem bilety do Urala... Milicejskuyu formu
ya dostanu, est' kanal'chik. Vot chto, ty  mashinu  vodish'?  Sovsem  horosho.  Na
pervuyu  zhe  vyruchku  nado  prikupit'  poderzhannuyu   inomarku,   ochen'   dazhe
prigoditsya. I otorvat'sya v sluchae chego budet legko, i vsyakie  tam  sluchajnye
prohozhie  iz  plebsa  starayutsya  bleskuchie  inostrannye  tachki  osobenno  ne
razglyadyvat', pobystree mimo proskakivayut.
   - Tut uzh mne i karty v ruki, - skazal on uverenno. - Lyuboj motor  do  uma
dovedu v dva scheta.
   - I prekrasno... - glyanuv na chasy, ona vskochila, potyanulas' za  dzhinsami.
- Ty tut mne obeshchal  premial'nye,  tak  ya  ne  voz'mu.  V  znak  ser'eznosti
namerenij. Vot telefonchik, pozvoni dnya cherez tri.
   - A pochemu tak dolgo?
   - Ro-odik... - protyanula ona s pryamo-taki materinskoj intonaciej,  lishnij
raz ubezhdavshej,  chto  vse  skazannoe  bylo  krajne  ser'ezno.  -  Ne  korovu
pokupaem. Ne mogu zhe ya meteorom nosit'sya po znakomym i vysprashivat', net  li
gde podhodyashchej hatenki dlya  gop-stopa?  Tut  pridetsya  napryagat'  um  pochishche
SHtirlica, chtoby nam potom hvost v myasorubku ne zapihnuli... YA  tebya  umolyayu,
esli uzh reshilis'  rabotat'  pod  Bonni  i  Klajda,  nuzhno  tvorit'  so  vsej
ser'eznost'yu... - Nakinula kurtochku, obeimi rukami prigladila volosy. -  Vot
uzh tochno: ne znaesh', gde najdesh', gde poteryaesh'...
   Rodion podoshel k nej, krepko vzyal za plechi i zaglyanul v glaza:
   - Tol'ko ty krepen'ko pomni naschet vernosti, a to...
   - A nu-ka, nu-ka... - Sonya vysvobodilas', oboshla vokrug nego s neponyatnym
vyrazheniem  lica,  fyrknula.  -  Sdelaj-ka  eshche   raz   stol'   zhe   groznuyu
fizionomiyu... Nu ya tebya proshu! Gospodi ty bozhe, tak eto ty byl, tochno!
   - Gde?
   - A pozavchera, - ulybayas'  vo  ves'  rot,  skazala  Sonya.  -  Vozle  kafe
"Usad'ba", letel s montirkoj menya spasat'... YA togda i ne obratila  vnimaniya
tolkom, tol'ko  sejchas,  kogda  ty  skorchil  strashnuyu  rozhu,  sopostavila...
Tochno,ty.
   - Podozhdi, a...
   - Oh, da ya zhe byla v Lidkinom parike... Nu, pripominaesh'?
   - A ved' tochno... -  skazal  on,  rassmeyavshis'.  -  Do  chego  mir  tesen,
okazyvaetsya... - i oshchutil ukol samoj natural'noj revnosti, hotya  i  ponimal,
chto eto poka smeshno. - CHto eto za shpana s toboj byla?
   - SHpana, - s grimaskoj skazala ona. - Tak, molodezh'... Ne dumaesh' zhe  ty,
chto ya do segodnyashnego sud'bonosnogo dnya v monastyre  obretalas'?  Prihoditsya
boltat'sya chert-te s kem... Uzhe revnuesh'? Tak eto sovsem horosho, rabota u nas
pojdet  vovse  dazhe  beshenymi  tempami,   chtoby   pobystree   s   proshlym-to
razvyazat'sya... Da, Rodik?
   On skazal s dosadoj:
   - A poka sud da delo, ty i dal'she budesh'...
   - Nu chto podelat', Rodik? Dlya pol'zy dela pridetsya pereterpet'.  Ne  mogu
zhe ya s zavtrashnego utra uhodit' s bit'em posudy na  lestnice,  podozritel'no
pokazhetsya v svete budushchih sobytij, tochno tebe govoryu...
   Zvonok zalilsya dlinnoj trel'yu.
   - Nu, ya pobezhala, - skazala Sonya veselo, pridvinulas' poblizhe i  chmoknula
ego v shcheku. - Ran'she, chem cherez tri dnya,  ne  zvoni...Vse  budet  prekrasno,
esli ne poskol'znemsya... La rivederi!
   Dver'  zahlopnulas'  za  nej,  shchelknul  avtomaticheskij   zamok.   Rodion,
poddernuv plavki, vernulsya v komnatu, sel za stol i medlenno,  s  prevelikim
tshchaniem napolnil ryumku. I otstavil, edva prigubiv  -  on  vdrug  protrezvel,
golova byla sovershenno yasnaya, a esli i kruzhilas' chutochku, to  bezuslovno  ne
ot  spirtnogo.  Ot  raskryvshihsya  v  odnochas'e   oslepitel'nyh   perspektiv.
Vozmozhnost' s mahu pomenyat' prezhnyuyu ublyudochnuyu zhizn' na sovershenno novuyu,  v
kotoroj ego  zhdali  kvartira  v  chuzhom  gorode,  kreslo  menedzhera  chastnogo
biznesa, krasavica zhena  i  vse  prochee,  nepredstavimoe  poka,  byla  stol'
zamanchivoj i volnuyushchej, chto  komnata,  kazalos',  myagko  zakruzhilas'  vokrug
nego, on gotov byl vosparit' k potolku vozdushnym sharikom...
   Pravda, i samogo nemnogo izumlyala ta legkost',  s  kotoroj  on  spisal  v
rashod vsyu proshluyu zhizn'. No, nemnogo porazmysliv, on ponyal, chto  v  etom  i
zaklyuchaetsya nekoe neulovimoe otlichie nastoyashchego muzhchiny ot  zhvachnogo  stada.
Slabyj  ne  sposoben  odnim  ryvkom  pereigrat'  vse...  I  potom,   nikakoj
nostal'gii  po  proshlomu  ne  bylo.  On   special'no   porylsya   v   pamyati,
dobrosovestno pytayas' najti chto-to, o chem stoilo sozhalet', - i ne otyskal...
   Vypil  parochku  ryumok,  po-prezhnemu  sidya  v  odnih  plavkah  za  chutochku
podrasteryavshim avantazhnost' stolom. Na glaza opyat' popalas' gazeta, otkrytaya
na  "Kriminal'noj  stranichke".  Hmel'  snova  zabrodil  v   golove,   rozhdaya
neshutochnuyu obidu na soplivogo besceremonnogo shchelkopera.
   On ne uterpel  -  perelistav  gazetu,  nabral  znachivshijsya  na  poslednej
stranice nomer. Vremya pozdnee, no oni tam, govoryat, po rynochnomu  obychayu  do
polunochi zasizhivayutsya - shakaly pera, tvari takie...
   Telefon u pizhona Samsonova byl s antiopredelitelem nomera, tak chto  riska
zasvetit'sya ne bylo.  Posle  desyatka  korotkih  gudkov  otkliknulsya  zhenskij
golos:
   - "Zavtrashnyaya"...
   - Olega Kireeva mne narisuj, krasavica, - skazal Rodion raskovanno.
   - Prostite, a kto ego sprashivaet?
   Ne razdumyvaya, on bezmyatezhno skazal:
   - Iz banka "SHantarskij kredit" ego sprashivayut. Po povodu sponsorstva...
   - Minutochku, - golos zainteresovanno podobrel. - Poprobuyu sejchas najti...
   - A zashevelilas', a zabegala... - p'yano fyrknul Rodion, otvedya trubku  ot
uha, i napolnil ryumku. Vskore poslyshalsya energichnyj muzhskoj golos:
   - Kireev, slushayu...
   Rodion levoj rukoj derzhal gazetu s portretom sobesednika  -  eto  pomoglo
slovno by uvidet' ego vzhive.
   - Naschet banka ya  nemnogo  poshutil,  Olezhek,  -  skazal  on  spokojno.  -
Pozhivesh' poka bez sponsorov, uzh izvini... |to personazh govorit.
   - Kakoj personazh?
   - Ne kakoj, a chej, - skazal Rodion. -  Personazh  tvoej  poganoj  hroniki,
detka. Ulavlivaesh'?
   - Nu, dopustim.
   - Ty mne davaj bez dopushchenij, -  skazal  Rodion.  -  CHto,  nomerok-to  ne
vysvechivaetsya? To-to... V obshchem, milyj otrok, ty by  na  budushchee  sledil  za
bazarom, a? Vrode by ne pacan uzhe, sudya po snimochku - i pishesh' ne o pacanah.
   - A konkretno?
   - A konkretno - ya ne trebuyu, chtoby ty nam pel difiramby, no i  hamit'  ne
nado sverh mery, ne o zapojnyh slesaryah pishesh'. O lyudyah  trudnoj  professii.
Tak chto slovechki na budushchee vybiraj tshchatel'nee...
   - Eshche pozhelaniya budut? - dovol'no spokojno pointeresovalsya sobesednik.
   - Smotri, - skazal Rodion,  nemnogo  razozlivshis'.  -  Ved'  i  po  rogam
poluchit' mozhno ochen' dazhe zaprosto...
   Posle nedolgogo molchaniya Kireev s tem zhe spokojstviem skazal:
   - Slushaj, personazh, a ne poshel by ty na tu hernyu? - i v  trubke  zapishchali
korotkie gudki.
   Brosiv trubku, Rodion osklabilsya v prostranstvo: "Nu, ty u menya,  soplyak,
narvesh'sya..."
   Razobrat'sya  s  nezadachlivym  letopiscem,  Nestorom  pozornym,   konechno,
sledovalo v samom skorom vremeni, no eto sejchas bylo ne samym glavnym:  pora
i sobirat'sya ponemnogu. Ne to chtoby on boyalsya zanochevat' zdes'  i  narvat'sya
na nepriyatnosti doma - dazhe interesno bylo  by  poprobovat',  prezhde  s  nim
takogo  ne  sluchalos',  -  prosto  moguchij  instinkt  semejnogo  cheloveka  s
mnogoletnim stazhem gnal ego k rodnomu ochagu. V obshchem, on ne byl osobo p'yan -
projti po parku, a tam, na  Koroleva,  i  tachku  mozhno  pojmat'  bez  truda,
nesmotrya na pozdnee vremya. Vnutrennyaya derevyannaya dver' byla raspahnuta,  kak
ee Vadik i ostavil, uhodya. Kogda Rodion v neskol'ko priemov vynosil na kuhnyu
ostatki roskoshnyh zakusok, v kotoryj raz zaslyshal zheleznoe  pohrustyvan'e  i
lyazgan'e, donosivsheesya s lestnichnoj kletki, i okonchatel'no ubedilsya,  chto  v
nem prisutstvuet nechto greshnoe, potaennoe, vorovskoe. Ochen' uzh tihaya voznya i
slishkom dolgo prodolzhaetsya - bud' tam zagulyavshij zakonnyj zhilec, on  vozilsya
by ne v primer shumnee, po-hozyajski...
   Glyanul v glazok. Nepronicaemyj  mrak  na  lestnice.  Polozhitel'no,  vory.
Nikto ne vysunetsya, konechno,  dazhe  esli  slyshat  i  podozrevayut  nehoroshee,
sidet' budut, kak myshki v nore. On by i sam ne vylez  na  ploshchadku,  sluchis'
vse neskol'kimi dnyami ranee, no teper' vorishki, vzdumavshie rezvit'sya v  dvuh
shagah   ot   berlogi   blagorodnogo   razbojnika,   zasluzhivali   primernogo
nakazaniya...
   Poshariv v prihozhej, on otyskal dlinnyj importnyj fonarik, nazhal knopku  -
gorit. Sunuv ego v karman dzhinsov reflektorom vverh, derzha pistolet v  levoj
ruke, tihon'ko rastvoril zheleznuyu dver' i  v  odnih  noskah  vyskol'znul  na
lestnicu, v sploshnuyu temnotu.
   ZHeleznoe pozvyakivan'e etazhom nizhe, na vtorom, prekratilos', Rodion stoyal,
sderzhivaya dyhanie, glaza po-nemnogu privykali  k  temnote.  S  ulicy  skvoz'
krohotnye gorizontal'nye pryamougol'nichki  okon  pronikalo  nemnogo  blednogo
sveta.
   Zvyakan'e i hrust vnizu vozobnovilis'. Nikakih somnenij teper' ne ostalos'
- trudilsya domushnik.  Na  cypochkah  Rodion  minoval  dva  lestnichnyh  marsha,
rassmotrel smutno sklonivshuyusya u dveri figuru - u ee  nog  stoyala  nebol'shaya
kvadratnaya sumka, tshchatel'no proschital vse i kinulsya vpered.
   Fonarik ne ponadobilsya, v obshchem. Sveta hvatalo.  Levoj  rukoj  sgrabastav
vora za shivorot,  Rodion  pripechatal  ego  k  zheleznoj  dveri,  uperev  dulo
pistoleta mezh podborodkom i chelost'yu, proshipel:
   - Stoyat'! Tiho, ne dergat'sya!
   Kakaya-to zhelezyaka so zvonom upala na betonnyj pol. Osharashennaya zhertva  ne
okazala ni malejshego  soprotivleniya.  Vremeni  teryat'  ne  sledovalo,  inache
upustish' glavnyj svoj kozyr' - vnezapnost', kto znaet, chto u nego v karmane,
eshche soprotivlyat'sya nachnet...
   - Ruki nazad, tvar'!  -  shepotom  ryavknul  Rodion.  Kogda  tot  otoropelo
podchinilsya, levoj rukoj vyrval remen' iz petel', potyanul plennika za shivorot
nazad i, prodev konec remnya pod perila, bystren'ko sdelal  znakomuyu  kazhdomu
soldatu  "mertvuyu  petlyu".  Zatyanul  ryvkom.  Teper'  plennik  byl  nakrepko
prinajtovan k perilam, samomu, bez postoronnej pomoshchi, osvobodit'sya iz etogo
kapkana nevozmozhno...
   Na mig vklyuchiv fonarik, osvetil ispugannoe, ne stol' uzh  molodoe  lico  s
rastrepannym chubchikom  i  krupnym  nosom.  Svoj  brat,  slavyanin,  mgnovenno
opredelil Rodion. I ne bez zloradstva skazal tihon'ko:
   - Rabotaem?
   - Slushaj, bratan, ya klyuch poteryal... Vozhus' vot...
   - A pochemu - shepotom? -  Rodion,  posvetiv  sebe  fonarikom,  uzrel,  chto
nebol'shaya sumka, skoree,  yashchichek  iz  chernoj  plastmassy,  nabita  kakimi-to
neponyatnymi zhelezkami. - |to chto - nabor "Dlya doma, dlya sem'i"?
   - Hozyain, bud' chelovekom, otpusti dushu na pokayanie... -  tem  zhe  bystrym
shepotom vzmolilsya plennik. - Suka budu, i blizko ne pokazhemsya...
   Tshchatel'no ohlopav  ego,  Rodion  izvlek  iz  vnutrennego  karmana  kurtki
nebol'shoj tyazhelyj revol'ver.
   - Da gazovik, gazovik... - zatoropilsya plennik.  -  Zaberi  sebe,  voz'mi
babki v karmane - i razojdemsya... -  Dolzhno  byt',  on  uzhe  soobrazil,  chto
Rodion vedet sebya kak-to stranno, ne oret, podnimaya  sosedej,  ne  toropitsya
bit' po golove - i eto, po golosu slyshno,  pridalo  nezadachlivomu  domushniku
uverennosti.
   Spryatav revol'ver v karman, Rodion prespokojno sprosil:
   - Kto eto - my? Gde vtoroj? - bol'no poddel  dulom  pistoleta  nozdryu.  -
Vtoroj gde, padlo?
   - Na ulice... V mashine.
   - Kak ego zovut?
   - Vovik...
   - Nu, postoj poka, - skazal Rodion,  polozhil  v  sumku  obronennyj  vorom
instrument,  podhvatil  ee  za  remen'  i  poshel  vverh.  -  Sejchas   pridu,
pobazarim...
   V kvartire on bystren'ko sunul "Pohodnyj nabor yunogo  vzlomshchika"  v  svoyu
sumku, nadel krossovki, nakinul kurtku, tshchatel'no zaper kvartiru i spustilsya
etazhom nizhe. Negromko skazal:
   - Postoj eshche bedolaga, sejchas  tebya  rasputayut...  Prezhde  chem  vyjti  iz
pod容zda, spryatal ochki v karman i natyanul kapyushon s  prorezyami.  Vyglyanul  v
shchelochku, chut'  otvedya  dver'  ot  sebya.  Belaya  "semerka"  stoyala  u  samogo
pod容zda, levym bokom k nemu - vot i otlichno... On  dazhe  hihiknul  p'yano  -
horoshee reshenie problemy, ne pridetsya tachku lovit'...
   Vyskochiv, rvanul dvercu i uper voditelyu dulo.v visok:
   - Tiho, Vovik, ruki na rul'! Mimoletno udivilsya sam sebe - do togo  lovko
i udachno vse poluchalos'... Na letu nabiralsya navyka.
   Voditel' zastyl, kak maneken v vitrine, boyas' vzdohnut'.
   - Pozvol'te predstavit'sya - neformal'nyj OMON, - skazal Rodion veselo.  -
Teper' vylezaj, i ruki na kryshu, a nogi, Vovik, poshirshe... kina amerikanskie
smotrish'?
   Krome  prilichnyh  razmerov  perochinnogo  nozha,  oruzhiya  ne  nashel.  Hotel
snachala, zagnav voditelya v pod容zd, sest'  za  rul'  i  prespokojno  poehat'
domoj, no tut zhe peredumal, zhal' bylo zakanchivat' tak prosto.
   - Duj v pod容zd, Vovik, - skazal on. - Tam tvoj druzhok  skuchaet,  razvyazhi
emu bely ruchen'ki i vozvrashchajtes' oba...
   - Ty chto zadumal, rezkij? - ugryumo pointeresovalsya Vovik.
   - Nichego strashnogo, - skazala Rodion. - Za to, chto  svoej  hudozhestvennoj
samodeyatel'nost'yu mne horoshee delo sorvali, otvezete  na  hatu.  Odin  budet
rulit', a drugoj - anekdotami razvlekat'... A to smyvajsya, esli hochesh'...
   - Tachka-to moya, zakonnaya...
   - Togda ne smyvajsya, - skazal Rodion. - Idi,  otvyazyvaj,  poka  sosedi  v
miliciyu ne bryaknuli...
   "Smelost' goroda beret", - podumal  on,  v  tempe  obsharivaya  bardachok  i
osmatrivaya siden'ya. Nichego ognestrel'nogo tam ne okazalos'. Vidimo,  mashinoj
etoj Vovik vladel vpolne legal'no, i svoih koles emu stalo zhalko - oba vyshli
iz pod容zda, robko zamerli pod betonnym navesom.
   - V mashinu, rabotnichki nozha i topora, - rasporyadilsya on, povedya  stvolom,
a sam sel na zadnee siden'e. - I chtob ne dergat'sya mne, a to  polozhu  oboih,
kak bog svyat...
   Oni seli, to i delo oglyadyvayas'. Vovik ne vyderzhal:
   - Net, chto tebe nado-to? Na mozol' nastupili, chto li?
   - Govoryu, kozel, delo mne sorvali svoej voznej, - skazal Rodion, prilagaya
gigantskie usiliya, chtoby ne rashohotat'sya vo vsyu glotku. -  Za  takoe  shtraf
polagaetsya, tak chto goni k Marksa i ne vzdumaj dergat'sya.  Bystrej  doedesh',
bystrej otpushchu. A ty sidi, slozhiv ruchki na kolenkah, kak tureckij svyatoj...
   Mashina tronulas'. Rodion zorko sledil za nimi - situaciya, chto ni  govori,
ostavalas' opasnoj. Ne strelyat' zhe v nih vser'ez, v  samom-to  dele?  Horosho
eshche, ne rypalis', poveriv, chto stolknulis' s kem-to ser'eznym...
   - Slysh',  borzoj,  -  ne  povorachivaya  golovy,  skazal  Vovik.  -  Mozhet,
obzovesh'sya? Kto za tebya slovo skazhet?
   Rodion, ozadachenno pomolchav, nashelsya:
   -  Sidi,  tvar',  ne  zli  menya...  -  vnezapno  rasporyadilsya:  -   Davaj
pomedlennej. Vidish' chernogo? - Levoj rukoj dostal gazovik,  nazhal  knopochku,
krutnul pal'cem baraban, vysypaya patrony na  pol  mashiny.  Rukoyatkoj  vpered
protyanul ego vtoromu, tak i ostavshemusya dlya nego bezymyannym. - Vovik, sejchas
tormoznesh', a ty vyskakivaesh' i v  tempe  osvobozhdaesh'  zaletnogo  ot  vsego
cennogo...
   Na obochine odinoko mayalsya sub容kt v dlinnom  kozhanom  plashche,  eshche  izdali
identificirovannyj Rodionom kak syn  Kavkaza.  Nepodaleku  svetilas'  oknami
gostinica "SHantarsk" - dolzhno  byt',  ottuda  i  vyshel,  na  svoe  neschast'e
risknuv progulyat'sya po nochnomu gorodu...
   On, nichego ne podozrevaya, podnyal ruku, ostanavlivaya ih mashinu. Bezymyannyj
vyskochil, izdali  razmahivaya  revol'verom,  zavopil  serdito,  dolzhno  byt',
sryvaya zlost' na bezvinnoj dichi:
   - Stoyat'! Ruki vverh!
   Vokrug ne bylo ni dushi. Bezymyannyj spravilsya bystro, zaprygnul v  mashinu,
i Vovik, ne meshkaya, rvanul s mesta. Rodion v zerkal'ce zadnego vida zametil,
chto ograblennyj bestolkovo topchetsya, ne soobrazhaya, krichat'  emu  ili  bezhat'
kuda-to.
   - Ved' nomer zapomnit, kozel... - pechal'no protyanul bezymyannyj.
   - Ni cherta on ne zapomnit, - s nadezhdoj skazal Vovik.
   - Otopretes', delo privychnoe, - hmyknul Rodion - Davaj vse syuda.
   - |j, a v dolyu?
   - Pereb'etes', - skazal Rodion, raspihivaya po karmanam  puhlyj  bumazhnik,
chasy na braslete i ogromnyj zolotoj persten'. - Vy i tak moi  dolzhniki  oba,
tak chto ne chirikajte...
   ...Velel im ostanovit'sya na parallel'noj ulice,  on  vyskochil  i,  v  tri
pryzhka preodolev osveshchennoe prostranstvo, yurknul v prohodnoj  dvor,  uslyshav
za spinoj shum unosivshejsya mashiny. Sodral  kapyushon,  sunul  ego  v  karman  i
prespokojno napravilsya k domu, slovno by letya nad  zemlej.  Nastroenie  bylo
rasprekrasnejshee, hotelos' pet' - vse proishodyashchee v poslednie dni nastol'ko
otlichalos'  ot  prezhnego   unylogo   bytiya,   perepolnennogo   unizitel'nymi
trevogami, chto Rodion chuvstvoval sebya zanovo rodivshimsya.
   Tiho vojdya v kvartiru i obnaruzhiv svet na kuhne, on dvinulsya tuda i uzrel
Liku, ustalo zhevavshuyu buterbrod.
   - YAvilsya, gulena? - sprosila ona tusklym golosom. - Nakatalsya?
   - Aga, - skazal on. -  Narabotalsya  -  spina  treshchit...  -  vnov'  oshchutiv
neuderzhimyj priliv zhelaniya,  primostilsya  s  nej  ryadom  na  stule,  vlastno
obhvatil odnoj rukoj, polozhiv ladon' na vysoko obnazhennuyu nogu. - Dozhevyvaj,
i poshli ko mne v komnatu.
   - Rodik, da chto s toboj takoe? - sprosila ona to li udivlenno,  to  li  s
podnachkoj, no vysvobozhdat'sya ne stala.
   - Nastroenie prekrasnoe, - skazal on, zapuskaya ruku pod halatik. - Poshli,
potolkuem za impotenciyu...


   Debyutant na progulke
   Vcherashnyaya vechernyaya progulka obogatila ego  na  paru  millionov  rublej  i
sem'sot dollarov. Pravda, noven'kie dollary pokazalis' emu podozritel'nymi -
srazu vspomnil vse, chto chital i slyshal o masterstve  "dzhigitov"  v  poddelke
zaokeanskih bumazhek.
   I utrom, edva Lika uehala na rabotu, a  dochka  ushla  v  shkolu,  poehal  v
obmennyj punkt na Barkovskogo. Sochetanie  etih  dvuh  ponyatij  -  imechko  na
tablichke s nazvaniem ulicy i obmennyj punkt, gde belkoj v  kolese  vrashchalis'
inostrannye denezhki, bylo dlya togo, kto  pomnil  istoriyu  SHantarska,  ves'ma
pikantnym. Geroicheskij  krasnyj  komissar  Barkovskij  kak  raz  trudolyubivo
ustanavlival v SHantarske Sovetskuyu vlast', na  paru  s  vernoj  spodvizhnicej
Adoj Lebedenko pachkami rasstrelivaya kupcov i bankirov,  poka  ne  popalsya  v
ruki  kazakam  atamana  Tereshchenko  vo  vremya  znamenitogo  vosstaniya   letom
vosemnadcatogo goda. Bol'shevichku  Adu  kazaki  hozyajstvenno  ispol'zovali  v
ohal'nyh celyah, a komissara, ne pitaya  gomoseksual'nyh  tendencij,  poprostu
izrubili v kapustu. Oficial'naya  istoriografiya  obstoyatel'stva  konchiny  Ady
staratel'no obhodila molchaniem, odnako s padeniem Sovetskoj vlasti,  na  sej
raz   okonchatel'nym,   pisatel'-kraeved   Dmuhalo   opublikoval    pikantnye
vospominaniya chudom ucelevshego poruchenca Tereshchenko,  zapisannye  potaenno  na
plenku eshche v semidesyatom godu... V obshchem, krasnyj komissar sejchas nepremenno
perevernulsya  by  v  grobu  pod  shikarnym   monumentom,   uvidev   torzhestvo
burzhuazii...
   CHtoby ne narvat'sya na nepriyatnost', on poprosil snachala prosto  proverit'
podlinnost' zaokeanskih  sotennyh  -  odnako  oni  okazalis'  nastoyashchimi,  i
Rodionu ih chestno obmenyali, zastaviv, pravda, pred座avit' pasport. Tak chto na
ulicu on ryshel s puhlym karmanom.
   Net, eta zhizn' nachinala reshitel'no nravit'sya...
   - |j, paren', ne ty koshelek poteryal?  On  oglyanulsya  -  i  ubedilsya,  chto
obrashchalis' imenno k nemu. Ego semimil'nymi shagami  dogonyal  sytyj  molodchik,
derzha v podnyatoj ruke tugo nabityj korichnevyj koshelek.
   Mashinal'no tronuv karman, Rodion motnul golovoj:
   - Da net, moj pri mne...
   -  A  mne  pokazalos',  u  tebya  vypal...  -  paren'  ostanovilsya  ryadom,
rasstegnul koshelek. - Mama rodnaya, da tut bitkom...  Gde  zh  teper'  hozyaina
iskat', ulica pustaya... - Vid u nego vdrug stal osenennyj, slovno u  N'yutona
posle istoricheskogo udara yablokom po temechku. - Slushaj, davaj  podelim?  Nas
tut dvoe bylo, ty vrode kak by tozhe i nashel... Von tuda zajdem,  chtob  narod
ne smushchat'... - kivnul on  v  storonu  vysokoj  arki,  prorezavshej  naskvoz'
vysokuyu shestietazhku stalinskoj postrojki.
   I tut do Rodiona doshlo. Ob etom fokuse on  uzhe  slyshal  -  Vadika  kak-to
pytalis' oblaposhit' imenno takim makarom v proshlom  godu,  on,  kak  chelovek
opytnyj, otbilsya i potom delilsya vpechatleniyami. Sejchas poyavitsya  "hozyain"  s
druzhkami, nachnetsya haj vselenskij, obvinyat v krazhe, i v rezul'tate ujdesh'  s
vyvernutymi karmanami, horosho eshche, esli ne bityj...
   On dernulsya bylo, sobirayas' pobystree uvelichit' rasstoyanie  mezh  soboj  i
parnem, no spohvatilsya. Novomu cheloveku bezhat' bylo kak-to stydno...
   Potomu chto kobura visela na poyase, pod sviterom.
   - Poshli, posmotrim... - kivnul on, chuvstvuya uzhe stavshij privychnym  priliv
azarta.
   Oni zashli pod arku. Molodchik radostno sopel, vytaskivaya iz koshel'ka pachku
slozhennyh popolam kupyur:
   - Nado zhe, povezlo, shchas poschitaem...
   Rodion poverh ego plecha smotrel v storonu ulicy. Vtorogo akta dolgo zhdat'
ne prishlos' - bukval'no cherez neskol'ko sekund pod arku vleteli  dvoe  takih
zhe, syto-kozhanyh, zaorali izdali:
   - |j, orly, ne vy koshelek podnyali? Nu tochno, potroshat uzhe,  ty  posmotri,
Serega! Oh, shustrye...
   - Rebyata, da vy chto? - dovol'no natural'nym tonom otkliknulsya  zamanivshij
syuda Rodiona. - Vot muzhik mne predlozhil podelit'sya, s nego i  sprashivajte...
- i neulovimo bystrym dvizheniem uspel zatolkat' koshelek v karman  Rodionovej
kurtki.
   - Ta-ak, - zloveshche  protyanul  "hozyain  koshel'ka".  -  Nu-ka,  vyvorachivaj
karmany...
   V sleduyushchij mig vse troe otpryanuli k  stene.  Rodion,  otstupiv  na  shag,
nehorosho osklabyas', derzhal ih pod pricelom. Ne svodya s  nih  glaz,  otstupil
eshche  na  paru  shagov,  chtoby  ne  dostali  v  broske,   vytashchil   obojmu   i
prodemonstriroval im tak, chtoby uvideli boevoj patron:
   - Kakie problemy, zemlyaki? - i sam  udivilsya,  kak  uverenno  i  nebrezhno
prozvuchala replika.
   - Net, ty koshelek-to... - po inercii nachal odin i tut zhe opaslivo zamolk,
poluchiv ot vtorogo loktem v bok.
   - Ty ne dergajsya, - skazal Rodion, vstavlyaya obojmu. - U menya patronchik-to
v stvole est',  inache  i  vynimat'  obojmu  ne  stal  by...  CHto,  molodezh',
podrabatyvaem pomalen'ku?
   Oni ugryumo sgrudilis' u steny. Sluchajnyh svidetelej ozhidat' ne  sledovalo
- dvor byl gluhoj, na nego vyhodili zady kakogo-to sklada, potomu, veroyatno,
byl i vybran dlya postanovki nehitroj  p'esy  pod  nazvaniem  "Kak  razdevayut
lohov"...
   Bud' eto vecherom, Rodion velel by im vyvernut'  karmany  i  so  spokojnoj
sovest'yu prihvatil vse cennoe - no stoyal belyj  den',  na  ulice  (odnoj  iz
central'nyh) postoyanno progulivalis' milicejskie patruli, tak chto zatyagivat'
igru ne stoilo, vse ravno ih koshelek lezhal u nego v karmane.
   - Vsego horoshego, rebyatki, - skazal on, medlenno pyatyas'  pod  arku.  -  V
sleduyushchij raz poumnee vybirajte durachkov...
   Spryatav pistolet, bystro vyshel na ulicu - i tut zhe chto est'  mochi  rvanul
proch', zavernul za ugol, oni mogli opomnit'sya i kinut'sya  vsled...  Probezhal
prohodnym dvorom, snova svernul. Vskore ubedilsya, chto pogoni net - i chto  on
stal bogache eshche na chetyresta s chem-to tysyach. CHto zh, sami sebya obveli  vokrug
pal'ca, on ih ne prosil pihat' koshelek emu v karman...
   Horosho eshche, mashina ostalas' dovol'no daleko  i  oni  ne  smogli  zametit'
nomer. Zdes', v centre, byla massa ulochek s odnostoronnim dvizheniem, i proshche
bylo projti do obmennogo peshkom, chem vyiskivat' mesto dlya parkovki...
   Ostanovilsya vdrug, prismotrelsya. Net, nikakih gallyucinacij - na  lotke  u
dvuh simpatichnyh  parnej,  primostivshihsya  vozle  gazetnogo  kioska,  lezhali
akkuratnymi ryadkami bol'shie  i  malen'kie  chernye  pistolety  -  "Val'tery",
kakie-to stvoly pomel'che...
   On  podoshel,  vsmotrelsya.  "Val'tery"  okazalis'   bezobidnymi   duhovymi
"Krossmanami", zato malen'kie  -  nastoyashchie  gazoviki,  Lika  ran'she  nosila
takoj, poka ne pereshla na bolee prestizhnuyu  v  ih  krugah  model'.  Gazoviki
pryamo na ulice, s lotka - dazhe dlya SHantarska malost' krutovato.
   - Pokupaj, zemlyak, - po-svojski obratilsya k nemu, ozhivivshijsya korobejnik.
- Teshcha poperek chto skazhet - shmal'nesh' promezh glaz, chtob plakala do utra...
   - U menya poluchshe... - rasseyanno otozvalsya  on.  I  tut  vdrug  nakonec-to
soobrazil,  kakoe  oruzhie  vybrat'  dlya  vendetty.  -  Slushaj,  a   drobovyh
patronchikov u tebya ne najdetsya?
   - K chemu?
   - Da tak, dlya dela...
   - Net, ya sprashivayu, k kakomu stvolu?  -  nichut'  ne  udivivshis'  pros'be,
utochnil simpatichnyj parnishka.
   - ME-38, tol'ko ne pistolet, a revol'ver.
   - "Long" podojdet, ya proboval, - soobshchil naparniku ego vtoroj  paren'.  -
Normal'no longovskie vhodyat...
   - A tochno! - on, oglyadevshis', izvlek iz  vnutrennego  karmana  prozrachnuyu
plastikovuyu korobochku. - Devyanosto. Ili tebe dve nado?
   - Odnoj hvatit! - porazmysliv,  skazal  Rodion.  -  Dich'  ne  osobenno  i
krupnaya...
   - Nu, eto tvoe delo, naschet dichi... - toroplivo utochnil prodavec.
   -  |to  tochno...  -  rasseyanno  povtoril  Rodion,  rasplachivayas'.   Sunul
korobochku v zadnij karman i ne spesha otoshel.  V  samom  dele,  ne  bombu  zhe
podkladyvat' (gde kupit'  bombu  neposvyashchennomu  cheloveku?!),  da  i  boevoe
oruzhie ispol'zovat' ne stoit - orly muh ne lovyat...
   On sovershenno  ne  predstavlyal,  chem  sejchas  zanyat'sya.  Siesta  vydalas'
naskvoz' neozhidannaya. Na zavode v  blizhajshuyu  paru  mesyacev  delat'  nechego,
stoit  zavod.  Sone  zvonit',  kak  ni  podmyvalo,  ne  stoilo  -   pridetsya
muzhestvenno zhdat' ee zvonka, pust' ubeditsya,  chto  on  stoit  vyshe  melochnoj
suety... Interesno, najdetsya u nee chto-to stoyashchee?
   Vmesto togo, chtoby perejti ulicu i sest' v mashinu,  on  proshel  dal'she  i
svernul vo dvorik, gde opredelenno proishodilo  chto-to  interesnoe:  tam  na
glazah razbuhala tolpa, slyshalis' kriki i perebranka, v epicentre,  sudya  po
dvizheniyam stoyavshih vokrug, uzhe  hvatali  drug  druga  za  grudki.  Idiotskoe
vyrazhenie, podumal onlenivo, vrazvalochku napravlyayas' tuda:  "drug  druga..."
Kogda eto drug druga hvatal za grudki?
   Nad golovami mel'knula milicejskaya furazhka, no kriki i tolkotnya ne stihli
nichut', naoborot razgorelis' s novoj siloj.
   Priblizivshis' i dostav sigaretu, on rassmotrel, chto  ves'  syr-bor  kipit
vokrug noven'kogo stroitel'nogo  vagonchika  i  moguchego  KamAZa,  gruzhennogo
otbornym kirpichom - nebol'shie shtabel'ki  v  plotnoj  polietilenovoj  plenke.
Gruzovik vozvyshalsya nad skandalivshimi lyud'mi, slovno  mamont  sredi  molodyh
sosenok.
   - Sozhgu k heram!
   - YA tebe tak sozhgu, svoih ne uznaesh'!
   - CHto, strelyat' budesh'? Nu, dostavaj, chto  u  tebya  tam!  Kirpichom  kinu,
pricelit'sya ne uspeesh'!
   - Nuzhen ty bol'no, strelyat' v tebya! Po sudam zataskayu, zaraza!
   - CHto, uzhe i sud kupil?
   - A ty videl, chto ya ego pokupal? Plyus sto tridcat' pervaya - kleveta...
   - I chlenovreditel'stvo ne zabud', shchas ono budet...
   - Grazhdane! Grazhdane! Nu chto vy, kak vooruzhennaya  oppoziciya,  uspokoilis'
zhiven'ko... Dokumenty poproshu...
   - Slysh', lejtenant, a tebya tozhe kupili?
   - Ty idi pohmelyajsya, goryushko, ty zh zdes' i ne zhivesh' vovse...
   Ponemnogu Rodion razobralsya v dekoraciyah i personazhah:  vozle  BMV  cveta
mokrogo asfal'ta, let semi-vos'mi ot rodu, no  uhozhennogo  i  proizvodivshego
koe-kakoe  vpechatlenie  na  fone  pritknuvshihsya  tut  zhe  k  trotuaru   dvuh
"Zaporozhcev" i sinego "Moskvicha", prizhavshis' spinoj k  dverce,  stoyal  muzhik
let pyatidesyati, v sinem trenirovochnom kostyume i kozhanoj kurtke. Na nego-to i
naskakivali vse prochie, chto delalo  ego  chrezvychajno  pohozhim  na  personazha
bessmertnoj   basni   I.A.   Krylova   "Volk    na    psarne".    Sudya    po
reshitel'no-ozverevshemu licu muzhichka, tak prosto sdavat'sya on ne sobiralsya.
   Tolpa zaorala vovse uzh nerazborchivo. Oglyadevshis', Rodion sprosil vysokogo
starichka, derzhavshego na povodke ryzhego kudryaven'kogo pudelya:
   - Iz-za chego narodnoe vozmushchenie?
   - Iz-za garazhej, molodoj chelovek...
   - Tak net zdes' nikakih garazhej...
   -  V  tom-to  i  kamen'  pretknoveniya...  Vidite  von  togo  sub容kta   s
fizionomiej hozyaina zhizni?  Rshil  vystroit'  tut  neskol'ko  garazhej,  pryamo
posredi  dvora,  a  narodonaselenie   reshitel'no   vosprotivilos'.   Vot   i
zavarivaetsya kasha... Voobshche-to svinstvo, konechno, edinstvennyj pyatachok  byl,
gde mozhno i sobaku vygulyat',  i  detyam  poigrat'...  Vidite,  uzhe  i  kirpich
podvez, i vagonchik stoit...
   - Slushajte, no ved' est' zhe zakon kakoj-to...
   - Uvy, - skazal starichok s grustnoj pokornost'yu  sud'be.  -  Est'  zakon,
est' i obhodnye puti... Vsya eta kompaniya imeet  chest'  obitat'  v  nashem  zhe
dome. U  odnogo  otec  -  invalid  vojny,  u  drugogo  -  zhertva  stalinskih
repressij, u tret'ego babushka-veteran pervoj oborony Belogo Doma... Tak  chto
komar nosa ne podtochit - oformleno vse na zasluzhennyh roditelej,  kotorye  k
etim garazham potom i blizko ne podojdut...
   Rodion prismotrelsya i  prislushalsya  -  vidimo,  vse  eto  bylo  chistejshej
pravdoj, milicioner, izuchiv protyanutye hozyainom BMV dokumenty, razvel rukami
i prinyalsya vtolkovyvat' tolpe, chto vse bumagi  v  polnom  poryadke,  zakonnyh
prepyatstvij ne imeetsya, prava veteranov i  invalidov  sleduet  soblyudat',  a
posemu luchshe vsem razojtis'. V otvet emu zakrichali to, chto Rodion tol'ko chto
slyshal ot starichka: mol, prestarelye otcy-veterany i za rulem-to ne sizhivali
i  v  dal'nejshem  sidet'  ne  sobirayutsya...  Lejtenant   razvel   rukami   i
grustno-filosofski vozvestil, chto zakon, uvy, v takie tonkosti ne vdaetsya...
   - I ved' postroit, - pechal'no vzdohnul starichok.
   - M-da? - skazal Rodion, shchuryas'.
   - Postroyat, molodoj chelovek...
   - A chto skazal by v takoj situacii Robin Gud? - brosil Rodion veselo.
   - Prostite?
   - Tak, pustyaki... - uhmyl'nulsya on i poshel proch'.
   ...Na Kalandarishvili emu  zamahalo  rukami  s  trotuara  celoe  semejstvo
sredneaziatskih lyudej samogo ekzoticheskogo vida - uvideli pustuyu mashinu.  On
prespokojno proskochil by mimo -  pora  konchat'  s  chastnym  izvozom,  smeshno
kak-to, no s nekotoryh por stal smotret' na aziatov chut' inache, so spokojnym
interesom ohotnika.
   Pritersya k trotuaru. Posle nedolgih peregovorov kivnul, v mashinu  k  nemu
uselis' zhivopisnyj starik v polosatom halate i  zelenoj  polosoj  na  chalme,
staruha v dlinnom chernom pal'to, iz-pod kotorogo  torchal  pestryj  podol,  i
dvoe sovsem molodyh parnej - eti byli odety vpolne po-evropejski.
   To li uryuk na bazar privezli,  to  li  "bezhency"  -  nedavno  v  SHantarsk
nahlynula volna tadzhikov, tut zhe prinyavshihsya navyazchivo klyanchit' milostynyu na
vseh uglah i hodit' po kvartiram  s  dusheshchipatel'nymi  rasskazami.  Dovol'no
skoro vyyasnilos', chto nikakie eto ne  musul'mane  i  voobshche  ne  tadzhiki,  a
cygane plemeni lyuli, izgnannye tadzhikami za nepochtenie k islamu, no  ne  vse
eshche ob etom znali, i serdobol'nye  shantarcy  denezhki  ekzoticheskim  beglecam
davali ohotno. Tak chto prenebregat'  vozmozhnymi  kandidatami  v  ovechki  dlya
strizhki ne stoilo, avos' da i prigoditsya adresok, sumok i  chemodanov  u  nih
stol'ko, chto obyazatel'no pozovut podmognut'...
   Rodion  ukradkoj  poglyadyval  na  vossedavshego  ryadom  s  nim  starika  -
kartinnaya lichnost', sporu net,  nachinaesh'  ponimat',  chto  takoe  zagadochnyj
vostochnyj vzglyad...
   - Torgovat' priehali? - sprosil on neprinuzhdenno.
   Starik posmotrel na nego, sobral morshchiny v izvinyayushchuyusya ulybku.
   - Dedushka po-russki sovsem ne govorit,  -  potoropilsya  utodit'  odin  iz
molodyh. - U nas v Dzhezalake nikto iz starikov ne govorit,  gluhoe  mesto...
My v armii byli, nauchilis'...
   - Na bazar, znachit, priehali?
   - Zachem - na bazar? Dedushka zdes' mulloj budet.
   - A,  i  tochno,  zakonchili  mechet'...  -  skazal  Rodion,  chuvstvuya  sebya
obmanutym v luchshih chuvstvah. - YA pochemu-to dumal, tatarina postavyat,  u  nas
ved' tatary glavnym obrazom zhivut...
   -  Dedushka  prekrasno  tatarskij  znaet,  -  gordo  skazal  paren'.  -  I
uzbekskij, i farsi. On - hadzhi, eto znachit...
   - Znayu ya,  chto  takoe  hadzhi,  -  skazal  Rodion.  -  Institut  kak-nikak
zakanchival, moj yunyj drug... Ne holodno dedushke budet v Sibiri?
   Molodoj perevel, dolzhno byt', ego poslednie  slova  -  vyslushav  korotkuyu
neponyatnuyu dlya Rodiona frazu, starik otvetil eshche koroche.
   - On govorit - gde edinovercy, tam vsegda teplo.
   - Logichno... - provorchal Rodion.
   On vse chashche lovil na sebe pytlivyj vzglyad  sedoborodogo  -  i  bol'she  ne
stremilsya zavyazat' razgovor, poteryav interes k passazhiram. Mullu grabit'  ne
stoit, cerkov', pust' i chuzhuyu, nado uvazhat'...
   Ego, i tochno, poprosili pomoch' s veshchami. Otkazyvat'sya, vyhodit'  iz  roli
bylo kak-to neudobno, prishlos' dobrosovestno peret' na  chetvertyj  etazh  dva
tyazhelennyh  chemodana.  Odin  iz  molodyh  dostal  den'gi,  no  starik  vdrug
perehvatil ego ruku i goryacho  zagovoril,  chasto  upominaya  zagadochnoe  slovo
"dzhahannem".
   Molodye - staruha uzhe skrylas' v kvartire -  vdrug  odinakovo  pomertveli
licom.  Rodion  na  vsyakij  sluchaj  prigotovilsya  k   neozhidannostyam.   Odin
peresprosil.  Starik  kategoricheskim  tonom  proiznes  eshche  neskol'ko  fraz,
povernulsya, ushel v kvartiru.
   Podavaya Rodionu den'gi, molodoj chut' smutilsya, no tut zhe podnyal glaza:
   - Dedushka govorit, u tebya za  spinoj  dzhahannem...  po-vashemu  -  ad.  On
vidit. On mnogoe perezhil i umeet videt'...  Govorit,  tebe  nado  peremenit'
zhizn' tak, chtoby ad ot tebya ubral lapy...
   - |to kak?
   - On govorit, sam vse ponimaesh'...
   - |h ty, a eshche v armii  byl...  -  hmyknul  Rodion,  kivnul  emu  i  stal
spuskat'sya po lestnice,  bormocha  veselo:  -  Dzhahannem-shakir-churek...  Tvoe
schast'e, hadzhi, chto uvazhaem my, Robin Gudy, sluzhitelej kul'ta, a to vzyal  by
ya tebya na gop-stop, pisknut' ne uspel by...


   Robin Gud v zharkih ob座atiyah
   Kak pisal kto-to iz klassikov,  on  mchalsya  po  ulice,  zadevaya  prohozhih
belosnezhnymi kryl'yami...
   Sonya tak i ne pozvonila poka, zato pozvonila drugaya...  Snyav  trubku,  on
uslyshal zhenskij golos, pokazavshijsya snachala neznakomym (on  otchego-to  ploho
uznaval po telefonu golosa):
   - Prostite, mozhno Raskatnikova?
   -  Slushayu,  -  skazal  on,  otchayanno  pytayas'  opoznat'  golos.  CHut'  ne
voskliknul: "Sonya, ty?", no uderzhal sebya zverskim usiliem voli.
   I pravil'no sdelal. ZHenskij golos tiho pointeresovalsya:
   - Nas nikto ne slyshit?
   - Ni odna zhivaya dusha, - proiznes on veselo. - No sekrety rodnogo zavoda ya
nikakim inostrannym  razvedkam  ne  prodam,  hot'  vy  izvertites',  gospoda
shpiony...
   - Vy, kak vsegda, ostroumny, don Sezar...
   - Irina?! -  vozopil  on  tak  radostno,  chto  na  drugom  konce  provoda
serebristym kolokol'chikom zazve nel iskrennij smeh:
   - Nu slava bogu, a to ya uzhe reshila,  chto  ty,  izbalovannyj  krasavicami,
schel vse proisshedshee ryadovym epizodom i zabyl obo mne po izvechnomu  muzhskomu
legkomysliyu...
   - Vashi podozreniya, madam, bespochvenny i unizitel'ny... V  pervuyu  ochered'
dlya vas, ibo predpolagayut nalichie u vas kompleksa nepolnocennosti... Neuzheli
kto-to mozhet vas zabyt'? - Ego brosilo v zhar, vspomnilos' vse proisshedshee, v
cvete, zvuke i oshchushcheniyah.
   - V takom sluchae, don Sezar, vy gotovy  osedlat'  mustanga  i  mchat'sya  k
tomyashchejsya krasavice?
   - YA krepko somnevayus', chto don Sezar ezdil na mustange, - skazal  Rodion.
- No mchat'sya gotov so sverhzvukovoj skorost'yu.
   - Togda slushaj vnimatel'no...
   CHerez polchasa  on  podoshel  k  ukazannomu  zdaniyu  s  ukazannoj  storony.
Trehetazhnyj dom iz seryh betonnyh panelej - vse okna tshchatel'no  zashtoreny  -
vyglyadel neprezentabel'no  i  zabroshenno,  a  uzh  pod容zd,  kuda  on  voshel,
raspahnuv nekrashenuyu dver', i vovse kazalsya mestom, gde chelovecheskaya noga ne
stupala poslednie let tridcat'. Dazhe pustyh butylok i nadpisej na stenah  ne
bylo - pravda, ne bylo i tolstogo sloya pyli, kto-to sovsem nedavno  podmetal
stupen'ki i ploshchadku,  gde  imelas'  odna-edinstvennaya  dver'  bez  ruchki  i
kakih-libo nadpisej.
   Stoyala  absolyutnaya  tishina.  Pokazalos'  na  mig,  chto  on  stal  zhertvoj
izoshchrennogo  rozygrysha.  Otognav  sii  pessimisticheskie   mysli,   on,   kak
nastavlyali, protyanul ruku i dvazhdy  nadavil  na  blestyashchij  kruzhok  vreznogo
zamka. Zamok, i tochno,  legko  poddalsya  bol'shomu  pal'cu,  slovno  ogromnaya
knopka zvonka - kakoj i byl.
   Pochti  srazu  zhe  dver'  nemnogo  priotkrylas',  v  uzkuyu  shchel'  vyglyanul
zdorovennyj  detina  v  dobrotnom  kombinezone,  zeleno-buro-serom.   Proshiv
Rodiona kolyuchim vzglyadom, bez edinogo slova raspahnul dver' tak, chtoby gost'
mog projti. Okazavshis' vnutri, Rodion obnaruzhil, chto iznutri prekrasno vidna
lestnichnaya ploshchadka -  skvoz'  pryamougol'noe  okoshko  razmerom  s  knigu.  A
snaruzhi nichego podobnogo i ne zametno, nado zhe...
   U dveri stoyal stol s kakimi-to apparatami,  podmigivavshimi  raznocvetnymi
lampochkami.  Bormotnuv  chto-to  v  malen'kuyu  chernuyu  raciyu  s  napominavshej
kol'chatogo dozhdevogo chervya antennoj, verzila sed spinoj k nemu na vertyashchijsya
stul s takim vidom, slovno Rodiona i  ne  sushchestvovalo  v  prirode.  Rodionu
pokazalos', chto eto ne prenebrezhenie, a naoborot, kodeks  povedeniya  otlichno
vyshkolennogo  lakeya,  obyazannogo  nichego  ne  zamechat'  vokrug.  Takoe  bylo
vpechatlenie.
   On s lyubopytstvom oglyadelsya. Koridor byl chistyj - pol  iz  otpolirovannoj
mramornoj kroshki, steny betonnye -  i,  sudya  po  dline,  pronizyval  zdanie
naskvoz', no ne edinoj dveri v nego ne vyhodilo. I potomu  devushka  v  belom
halate, vdrug voznikshaya v konce koridora, pokazalas' vyshedshej iz steny.
   Oglashaya koridor zvonkim ehom cokayushchih kabluchkov, ona, pokachivaya  bedrami,
priblizilas'  i,  podobno  ohranniku  uhitryayas'  smotret'  v  glaza,  no  ne
vstrechat'sya vzglyadom, skazala:
   - Don Sezar? Proshu vas...
   U nee byl chereschur chisten'kij i koroten'kij  dlya  obyknovennoj  medsestry
belyj halatik, oblegavshij, kak perchatka: etakaya kukolka s nevinnym lichikom i
porochnymi glazenkami. I zolotye ser'gi chereschur massivnye dlya medsestry. Nu,
a to, chto pod halatikom nichego ne bylo, mog s mahu opredelit' lyuboj  opytnyj
muzhik. Rodionu stalo ne na shutku lyubopytno - kuda eto ego zaneslo? Bordel' v
stile lyuks? Oh, pohozhe...
   Ona shagala  na  polmetra  vperedi,  draznyashche-uverennoj  pohodkoj  opytnoj
manekenshchicy. V konce koridora obnaruzhilas' uzkaya  lestnica,  zastelennaya  vo
vsyu shirinu myagkim kovrom neyarkih tonov. Krasotochka  podnimalas'  pervoj,  ne
oglyadyvayas'.
   Minovav vtoroj etazh, podnyalis' na tretij. Takoj zhe bezlikij koridor -  no
zdes' po levuyu ruku tyanulsya ryad dverej pod strannymi  nomerami:  za  sed'mym
shel pyat'sot trinadcatyj, a za nim sorokovoj s bukvoj "B". Navstrechu popalas'
ves'ma zagadochnaya parochka: muzhik neopredelennogo vozrasta  s  britoj  nagolo
golovoj i v zheltom balahone, smahivavshij na buddistskogo  monaha,  vidennogo
Rodionom po televizoru, a  za  nim  shla  nevozmozhnoj  krasoty  devchonka  let
trinadcati s ogromnymi, vychurnymi  ser'gami,  slovno  spletennymi  iz  slabo
svetivshihsya sinih  steklyannyh  nitej,  i  v  nevesomo-prozrachnoj  mantii  iz
chego-to vrode chernoj kisei. Prosvechivala mantiya  tak,  chto  Rodion  smushchenno
otvel glaza.
   "Monah", slozhiv  pered  grud'yu  ladoni  lodochkoj,  neprinuzhdenno,  slovno
vstretil starogo znakomogo, poklonilsya Rodionu, ne zaderzhivayas'.  Rodion  iz
ozorstva otvetil stol' zhe ceremonnym poklonom. Devchonka pokazala emu yazyk  i
udalilas' sledom za "bonzoj", vokrug nee  oblachkom  vital  strannyj  aromat,
napominavshij zapah indijskih  kuritel'nyh  palochek  (Zojka  takie  otkuda-to
pritaskivala v proshlom mesyace).
   "Medsestra", vpervye oglyanuvshis', tiho hihiknula - Rodion tak i ne ponyal,
otnosilos' li eto k nemu, ili k tainstvennoj  parochke.  Ukazav  na  odnu  iz
dverej, sdelala samyj natural'nyj kniksen:
   - Proshu vas...
   |nergichno povernuv ruchku, on  voshel.  I  okazalsya  v  samoj  obyknovennoj
komnate,  bez  vsyakih  zagadochnyh  atributov.  Atributy  byli  privychnye   i
nedvusmyslennye: ogromnaya nizkaya postel', steklyannyj,  bar  na  kolesikah  i
muzykal'nyj centr. I vse.
   Irina  pryamo-taki   kinulas'   emu   na   sheyu,   prizhalas',   hrupkaya   i
ocharovatel'naya, v legkih belyh bryuchkah i krasnoj koftochke v  belyj  goroshek.
Pravda, Rodionu brosilos' v  pervuyu  ochered'  v  glaza  dazhe  ne  eshche  bolee
roskoshnoe ozherel'e, strelyavshee snopikami  raduzhnogo  siyaniya,  a  povyazka  na
levoj ladoni, ostavivshaya na vidu lish' tonkie pal'cy bez kolec.
   Pocelovav ee v otvet, on kivnul na povyazku:
   - Sluchilos' chto-nibud'?
   - Taktichnyj ty chelovek, don Sezar...
   - On chto, skot...
   - Oh, da nu ego k chertu... - Irina, otstranivshis' i derzha ego  za  plechi,
zaglyanula v glaza, okinula bystrym vzglyadom. - Nashel temu dlya razgovora.  Ty
bez mashiny? Vot i pravil'no,  mozhno  vypit',  ne  obinuyas'..  Davaj  polezhim
chutochku, kak nevinnye pionery, utro vydalos' tyazheloe...
   Rodion, vzyav u nee vysokij stakan iz dymchato-krasnogo stekla, sel na kraj
posteli. Irina blazhenno vytyanulas', polozhiv emu  golovu  na  koleni,  lukavo
glyanula snizu vverh:
   - Legko nashel zavedenie?
   -  Aga.  CHto  za  zavedenie,  kstati?  YA  tut  vstretil  kakogo-to   tipa
buddijskogo vida...
   - I s nim - yunaya shlyushka v prozrachnom?
   - Aga.
   - Velikuyu lichnost' ty licezrel, - fyrknula Irina. - |to  i  est'  Velikij
Gegen Sed'mogo  Hrama  SHamal'  -  uzh  prosti,  polnoe  ego  imechko  i  titul
sovershenno ne pomnyu, ne hotelos' golovu zabivat'... Slyshal o takom?
   - V gazete chital. |to on v SHantarske stroit glavnyj hram vysshego razuma?
   - On, brityj  kolobok.  A  poputno  proizvodit  teleportaciyu  denezhek  iz
karmanov durakov, kak voditsya. |ta stervochka pri nem sostoit v mediumah  ili
kak tam eto v SHambale imenuetsya... Budushchee vidit v hrustal'nom  share,  duhov
interv'yuiruet, prorehi v aure shtopaet i, kak boltayut zlye yazyki, za  horoshie
baksy eshche i astral'nyj minet delaet.  CHem  on  ot  obychnogo  otlichaetsya,  ne
pojmu, hot' ubej.
   - |to chto, bordel' kakoj-to? - napryamik sprosil on.
   - Do-on Sezar? Stala by ya vas prinimat' v bordele? Obizhaete,  pravo!  |to
ne bordel', a zadnie komnaty znamenitoj Astral'noj Akademii, vot! Dovodilos'
slyshat'?
   - Dovodilos', konechno. Tol'ko ya-to dumal...
   - Da net, - skazala Irina, ulybayas' vo ves' rot. - Vse bez obmana -  tam,
s fasada, i v samom dele kipit kolovrashchenie astral'noj zhizni, tam na  polnom
ser'eze i s vysshim razumom v kontakt vhodyat, i  blyudechki  krutyat  do  oduri,
dyrki v chakre prosverlivayut, levitirovat' pytayutsya, v  obshchem,  s  umashodyat,
kak tol'ko mogut. A s zadnego kryl'ca, skvoz' kotoroe ty i pronik,  prihodyat
ne v primer bolee romantichnye lyudi, plyuyushchie na vse eti astral'nye  bredni...
Ochen' udobnoe mestechko, pravo. Lyubaya  ohrana,  kotoraya  s  toboj  pripretsya,
vynuzhdena torchat' v vestibyule - ne pojdut zhe oni za mnoj prisutstvovat'  pri
chasovom seanse lecheniya celebnymi gryazyami? Pustila ya ih, kak zhe,  belym  moim
telom lyubovat'sya... V obshchem, za horoshie denezhki zdes' tajnu sohranyat' umeyut.
Tol'ko, ya tebya umolyayu, ne boltaj s neposvyashchennymi - esli, k primeru, papochka
toj lyal'ki, chto tebya syuda provela, uznaet, gde ego chado  tri  dnya  v  nedelyu
razvlekaetsya, da esli provedaet eshche, chto zapadaet dite  glavnym  obrazrm  na
gruppovushki s damami, on i ee udavit,  i  domik  etot  dinamitom  razmetaet.
Starogo zakala chelovek, iz byvshih... Mnogo tut koncov shoroneno...
   - Mogila, - skazal Rodion.
   - Hochesh', kak-nibud' ustroyu  ekskursiyu  po  etomu  zavedeniyu?  Est'  odin
doktor, pri sovetskoj vlasti lechil psihov, a teper' zaveduet zdeshnim |demom,
postaviv na sluzhbu poslednie dostizheniya pytlivoj teoreticheskoj  mysli.  Dazhe
beznadezhnyh impotentov k novym udovol'stviyam vozrozhdaet.
   - Znachit, vse-taki bordel'?
   - |rotik-klub dlya uzkogo kruga, a  eto  sovsem  drugoe  delo,  -  skazala
Irina. - V konce koncov, chto plohogo, esli  lyudi  za  svoi  den'gi  otdyhayut
dushoj? - Ona vdrug priotkryla rot, s vidom cheloveka, ozarennogo  neozhidannoj
ideej. - A hochesh', poprobuem vychislit' tvoyu delovuyu suprugu? Esli  ona  syuda
pohazhivaet, vyvedu na chistuyu vodu, kak milen'kuyu... Est' sposoby i kanaly. A
potom ty bez ssylok na istochnik srazish' ee napoval neoproverzhimymi  ulikami,
po shee vrezhesh', chtoby pritihla...
   - Slushaj, a eto mysl', - kivnul on, pochti i  ne  terzayas'  somneniyami.  -
Inogda pryamo-taki fizicheski chuvstvuyu, chto pobyvala pod kem-to...
   -  Zametano,  -  usmehnulas'  Irina.  -  Podarki  ty  ot  menya  prinimat'
otkazyvaesh'sya, hot' takim obrazom dostavlyu tebe udovol'stvie...
   - A u tebya-to kak?
   - U menya - slozhno, - ona slegka  pogrustnela.  -  S  odnoj  storony,  vse
proshlo prosto prekrasno  -  ochnuvshis'  nazavtra  i  uznav  kratkij  otchet  o
proisshedshem - po moej versii, konechno, - sokrovishche moe chas v nogah valyalos',
dazhe ne ozabotivshis' pohmelit'sya. A s drugoj,  vse  pereshlo  na  kachestvenno
novuyu stupen'ku. YA imeyu v vidu, ran'she on posle stol' pozornyh pohozhdenij  s
nedel'ku prebyval v poshloj trezvosti i raskayanii, a nynche nalopalsya alkogolya
uzhe  nazavtra,  da  kachestvenno...  -  ona   nevol'no   kinula   vzglyad   na
zabintovannuyu ladon' i tut zhe otvela glaza, gor'ko ulybnulas'.
   - CHto? - sprosil Rodion, ohvachennyj pristupom neshutochnoj zlosti.
   - Oh, da nichego osobennogo. Goryachim utyugom proehalsya,  vzdumalos'  emu  v
nevmenyaemom sostoyanii igrat' v reketira i zalozhnicu... Pereterplyu. Uzhe i  ne
bolit pochti.
   - Grohnut' ego, chto li? - skazal on zlo.
   - Oh, Rodik, ne beredi dushchu. |to prekrasnaya, no nedostizhimaya  mechta,  chto
tam boltat' vpustuyu... - Ona stila glaza. - YA, konechno,  porochnoe  sozdanie,
no vser'ez bogu pomolilas', chtoby emu otorvali bujnu golovu  v  "Huanhe".  V
tot nezabyvaemyj vecher on uhitrilya gde-to poteryat' koburu  s  pistoletom,  v
tualete, ya polagayu, - i vchera kinulsya razbirat'sya. Tol'ko koncov ne nashel  -
nu konechno, podobral kto-to, takaya igrushka dolgo ne zalezhitsya...
   Rodion myslenno vzdohnul s oblegcheniem - kak i rasschityval, okazalsya  vne
vsyakih podozrenij.
   - Slushaj, - skazal on vdrug. - A chto nuzhno, chtoby vyyasnit' naschet moej...
blagovernoj?
   - Fotografiyu poluchshe, - nichut' ne promedliv, skazala  Irina.  -  Anketnye
dannye budut bespolezny, mnogie tut poyavlyayutsya, podobno bunyuelevskoj Dnevnoj
Krasavice, konspiriruyas' do polnoj anonimnosti... YA tebe potom  skazhu,  kuda
fotografiyu prinesti. - I ulybnulas' eshche grustnee. - Pechal'naya my parochka, a?
Sobrat'ya po neschast'yu... - i ozorno sverknula glazami: - A  vdrug  naoborot?
Po schast'yu?
   Rodion sklonilsya, prizhalsya gubami k ee shee. Obhvativ  ego  golovu,  Irina
prosheptala:
   - Tol'ko akkuratnee snimaj vse, chtoby ruku ne zadet', pobalivaet eshche...
   Segodnya vse  proishodilo  ne  v  primer  nezhnee  i  spokojnee,  nezheli  v
dostopamyatnyj vecher shalogo bezumiya na medvezh'ej shkure, oni lyubili drug druga
medlenno, s izoshchrennoj  netoroplivost'yu  lyudej,  znayushchih,  chto  vperedi  eshche
dostatochno schastlivyh vstrech, tela slivalis' v  yarkom,  slegka  priglushennom
poluprozrachnymi shtorami solnechnom svete, muchitel'noe naslazhdenie pronizyvalo
kazhduyu kletochku, progonyaya vse pechal'nye mysli...
   I   vse-taki   v   podsoznanii   u   nego   neotvyaznoj   zanozoj   sidela
odna-edinstvennaya mysl', holodnaya i  nichut'  uzhe  ne  pugavshaya.  Irina  byla
potryasayushchej, nemnogim zhenshchinam udavalos' dovodit' ego do stol'  bezgranichnoj
sladkoj opustoshennosti  -  no  nekim,  ne  poteryavshim  trezvomysliya  ugolkom
soznaniya on prekrasno osoznaval, chto budushchego u nih  net.  CHto  ego  budushchee
svyazano s drugoj, a  dlya  bezvol'no  lezhashchej  v  ego  ob座atiyah  chernovolosoj
krasavicy on tak i ostanetsya igrushkoj, kakim by nezhnym ni byl  shepot,  kakim
by pokornym ni bylo telo. Rano ili pozdno vse obyazatel'no konchitsya, i  nuzhno
byt' k etomu gotovym...
   Slava bogu, on ne chuvstvoval sebya pokorennym. Ne poteryal golovu,  nichut'.
SHalel ot nee, chut'  li  ne  teryal  soznanie,  zato  golovy  ne  teryal.  Edva
rasseivalas'  pryanaya  mgla  ocherednogo  orgazma,  oshchushchal  sebya  spokojnym  i
uverennym hozyainom real'nosti.
   I potomu zanoza-mysl' ne ischezala iz podsoznaniya...
   Nastalo vremya; kogda on stal  otkrovenno  podyskivat'  podhodyashchie  slova,
chtoby nezametno navesti ee na nuzhnuyu temu. Oni lezhali, ustalo  obnimaya  drug
druga, solnce zalivalo komnatu.
   - A snaruzhi okna kazhutsya sovershenno neprozrachnymi... - skazal  on  sovsem
ne to, chto sobiralsya.
   - Kakoj-to fokus so steklami, - promurlykala Irina, ne podnimaya golovy  s
ego grudi. - Ty zhe inzhener, neuzheli ne znaesh', v chem hitrost'?
   - A... Zerkalo Gizella. YA  i  zabyl  sovsem.  Vletelo  v  kopeechku,  nado
polagat'? YA obo vsem etom zavedenii.
   - Da uzh, - rasseyanno otozvalas' Irina. - Zato i  dohod  -  vyshe  vysshego,
okupaetsya...
   - Platish'?
   - Konechno, a kak ty dumal? Ne beri v golovu - vot esli by ya tebe platila,
mog terzat'sya kompleksami, a v tom, chto ya  vykladyvayu  ennuyu  summu  za  sie
uyutnoe  gnezdyshko,  dlya   moego   lyubovnika,   sdaetsya   mne,   net   nichego
unizitel'nogo...
   - Da ya ne o tom, - skazal on, podumav. - Ty  ved'  govorila,  chto  mozhesh'
ustroit' naschet moej... blagovernoj? CHto, esli i  na  tebya,  zaplativ  ennuyu
summu, tvoj muzhenek vyjdet?
   - Rezonno, - skazala Irina. - No u menya, vidish' li, osobyj sluchaj. Odnimi
den'gami vse ne  ischerpyvaetsya.  Hozyaina  sego  zavedeniya  ya  v  svoe  vremya
vytashchila iz ba-al'shoj nepriyatnosti - i bolee togo, kompromat a nego  do  sih
por mozhet byt' pushchen, v delo s velikolepnym effektom.  Tak  chto  ya  zdes'  v
polnejshej bezopasnosti. Detali tebya vryad li interesuyut, a?
   - Opasnaya ty zhenshchina...
   - Slabaya ya zhenshchina, - usmehnulas' Irina. - Bud' ya po-nastoyashchemu  opasnoj,
ne ronyala by slezy v podushku iz-za... - ona umolkla, vnov' mimoletno  glyanuv
na zabintovannuyu ruku.
   Razgovor  sam,  pomimo  uhishchrenij  Rodiona,  soskol'znul  k  nuzhnomu  emu
napravleniyu. Udivlyayas', kak spokojno zvuchit ego  golos,  posmotrel  Irine  v
glaza:
   - Ty by pravda zaplatila pyat'desyat  shtuk  v  zelenyh  za  odin  izvestnyj
skal'p?
   - Pravda, - skazala ona zhestko. -  A  chto,  neuzheli  zamayachil  kto-to  na
gorizonte?
   - Aga, - usmehnulsya on stol' zhe zhestko.
   - Rodik, takimi veshchami ne shutyat...
   - YA i ne shuchu, - skazal on, i ego pal'cy neproizvol'no stisnuli  okrugloe
plecho podrugi.
   - Kto?
   - YA, - skazal on, slovno brosayas' v holodnuyu vodu.
   Irina vysvobodilas' iz ego  ob座atij,  pripodnyalas'  na  lokte  i  pytlivo
vzglyanula v glaza. V golose yavstvenno poslyshalsya neznakomyj holodok:
   - Rodik, ya tebya umolyayu: ne nado tak shutit'. YA hochu, chtoby etoj  spivshejsya
skotine kto-nibud' vognal pulyu v bashku. YA gotova zaplatit' za  eto,  skol'ko
sleduet. I spat' potom budu spokojno. No vot v shutku vse eto obsuzhdat'  menya
nikak ne tyanet - chtoby potom snova ne plakat' ot bespomoshchnosti i ottogo, chto
mechty ostayutsya mechtami...
   - YA ne shuchu, - skazal on stol' zhe ser'ezno. - Ne skazhu, chto eto dlya  menya
budet tak zhe legko, kak v izvestnoj pogovorke naschet pal'cev,  no  priznayus'
tebe chestno - vnutrennego soprotivleniya chto-to ne ispytyvayu sovershenno.  Kak
po-tvoemu, mozhno eto schitat' zhirnym plyusom?
   - Pozhaluj... - protyanula ona. - Pozhaluj, v opredelennom smysle.  |to  uzhe
koe-chto - otsutstvie vnutrennego soprotivleniya... Odnako, Rodik, ya povtoryayu:
eto ved' vser'ez. Pridetsya vsadit' v  zhivogo  cheloveka  parochku  pul'.  Mne,
konechno, nikogo eshche ubivat' ne prihodilos', no  dogadyvayus',  chto  delo  eto
ves'ma nelegkoe. I vsya mirovaya literatura,  i  rasskazy  teh  znakomyh,  chto
proshli koe-kakie zharkie mestechki, v etom ubezhdayut...
   - YA tozhe koe-chto chital i slyshal, - skazal on. - No govoryu tebe: ya  smogu.
Ponimaesh'? Smogu... - On zakuril  i  zhadno  zatyanulsya.  -  Sejchas  popytayus'
ob座asnit'... Ty obo mne uzhe znaesh' dostatochno. A poskol'ku umnaya,  navernyaka
uzhe dorisovala ostal'noe po neskol'kim  shtriham...  Mne  smertel'no  nadoelo
zhit' prezhnej zhizn'yu. YAsno? I ya hochu iz nee vyrvat'sya. Nu,  ne  lyuboj  cenoj,
konechno, - prav Dostoevskij, ne smog by ya zamuchit' rebenochka ili dvinut'  po
golove kirpichom cheloveka storonnego... No vot  tvoego  skota  radi  budushchej,
drugoj zhizni, sposoben shlepnut'. Verish'  ili  net,  a  ya  eto  chuvstvuyu,  ne
bahvalyus' nichut'...
   Irina gibko perevernulas' na neobozrimoj posteli, sela, neosoznanno,  kak
obychno, prinyav gracioznuyu pozu. Kakoe-to vremya molchala, chut' zametno  shevelya
gubami i sdvinuv brovi, budto reshala na ekzamenah slozhnejshuyu  arifmeticheskuyu
zadachu i uzhasno boyalas' sbit'sya. Lico stalo sosredotochennym, ser'eznym, dazhe
ne garmonirovavshim s prekrasnym obnazhennym  telom.  Rodion  ee  takoj  videl
vpervye.
   - Daj sigaretu, - skazala ona, ne podnimaya glaz, vse s tem zhe  otreshennym
vyrazheniem. Gluboko zatyanulas' dymom, slovno gor'koe  lekarstvo  glotala.  -
CHto zh, u cheloveka byvayut i ne takie vnutrennie tolchki... A istoriya nam  daet
neischislimye primery i bolee dikih bezumstv, na kotorye lyudi puskalis'  radi
deneg ili zhelaniya podnyat'sya nad gryaz'yu... |to teoriya.  A  kak  ty  sebe  vse
predstavlyaesh' prakticheski?
   - Ty sama govorila, chto ofis na Kutevanova - chut' li ne  prohodnoj  dvor.
Opishesh' mne inter'er, plan pomeshcheniya, obsudim  vse  do  mel'chajshih  detalek,
rasschitaem po sekundam.
   - A hody k oruzhiyu u tebya est'?
   - Net, - skazal Rodion. - Zato u tebya navernyaka est'. Vot  i  razdobudesh'
chto-nibud' s glushitelem.
   - Dejstvitel'no, bez glushitelya nel'zya, ne kamikadze zhe iz tebya  delat'...
- Irina nakonec-to podnyala na nego glaza, v kotoryh ne bylo ni  oshelomleniya,
ni zhalosti. - No vot chto tebe sleduet uyasnit', Rodik... Otgovarivat' tebya  ya
ne rvus'. Vzroslyj muzhik, sam ponimaesh', na chto reshilsya. Odno zapomni:  esli
tebya tam scapayut, nevazhno, do ili posle, i ty prepodnesesh' milicii pravdu, ya
sumeyu vyputat'sya. Prosti, no eto zhizn', a ne sentimental'nyj roman, i  ya  ne
stanu rvat'sya na eshafot, chtoby umilitel'no pogibnut' s toboj vmeste. Izvini,
instinkt samosohraneniya - moguchaya shtuka... Ponimaesh', k chemu ya  eto  govoryu?
Esli provalish'sya, ostanesh'sya odin. Znachit, provalit'sya tebe nel'zya.  Uveren,
chto smozhesh' prodelat' vse chisto i ujti?
   - Uveren, - skazal Rodion.  -  Esli  my  predvaritel'no  obdumaem  vse  i
rasschitaem po sekundam...
   - Nu, estestvenno,  ya  v  storone  ne  ostanus'.  Lyubaya  pomoshch'  i  lyubye
konsul'tacii, vot tol'ko tuda ty uzhe pojdesh' odin... V konce koncov, u  tebya
est'  velikolepnejshee   preimushchestvo:   ty   ne   professional,   sovershenno
postoronnij chelovek, mozhesh' dazhe ostavit' povsyudu otpechatki - ne s chem budet
sravnivat'... YA shuchu, konechno. Nel'zya ostavlyat' otpechatkov.
   - Nado zhe eshche kak-to tak  vse  ustroit',  chtoby  podozrenie  ne  palo  na
tebya...
   - Umnica, - skazala Irina, mimoletno chmoknula ego v sheyu. - Vot tut uzh mne
pridetsya krepko podumat', izobresti parochku lozhnyh i dostatochno ubeditel'nyh
sledov. I bud' spokoen, izobretu... -  prishchurilas'  ona.  -  Hamskij  vopros
mozhno?
   - Aga.
   - Ty na ego mesto ne metish'? YA imeyu v vidu mesto v dome?
   - Vot uzh net, - skazal  Rodion  serdito.  -  Hvatit  s  menya  i  odnoj...
aristokratki. Nahlebalsya vdos'gg, na vsyu ostavshuyusya zhizn', -  usmehnulsya.  -
No ya nadeyus', my i posle... vsego etogo druz'yami ostanemsya?
   - Prenepremenno, don Sezar... - skazala  ona,  po-koshach'i  potyanuvshis'  i
poglazhivaya ego bedro. - Esli ty dumaesh', chto gde-to na  gorizonte  sshivaetsya
rokovoj krasavec,  strastno  ozhidaya,  kogda  ya,  nakonec,  stanu  svobodnoj,
gluboko oshibaesh'sya. Voobshche-to, vozle menya, esli podumat',  otyshchetsya  parochka
simpatichnyh muzhikov, sposobnyh prikonchit' i treh muzhej, no  vot  harakter  u
nih sovershenno inoj, popala by v takuyu zavisimost', v takoj kapkan...
   - A ya, znachit, razmaznya? - sprosil on poluserdito, polushutlivo.
   - Da chto ty, ya ne to  imela  v  vidu...  Prosto  -  drugoj.  Ne  iz-etogo
volchatnika.  YA  v  kakom-to  anglijskom  romane   chitala,   chto   ideal'nymi
prestupnikami stanovyatsya kak raz dzhentl'meny - razok sojdut s pryamoj dorozhki
i tut zhe na nee vernutsya, chtoby v dal'nejshem tak i ostavat'sya dzhentl'menami.
CHestnoe slovo, tvoj sluchaj. Vot ne ozhidala,  Rodik,  -  dumala,  podvernulsya
neplohoj lyubovnik, a delo obernulos' eshche kruche. YA,  konechno,  ne  budu  pet'
tebe difirambov -  vo-pervyh,  ne  stoit  delit'  shkuru  neubitogo  medvedya,
vo-vtoryh, ne vpolne podhodyashchaya  dlya  difirambov  situaciya  s  tochki  zreniya
zakonov i morali... No vse ravno, ty menya priyatno udivil...
   Ona zakinula emu na sheyu zdorovuyu ruku i potyanula vniz, k sebe. I  na  sej
raz byla ne  prosto  poslushnoj  -  pokornoj,  predugadyvavshej  ego  malejshee
zhelanie tak, slovno prosachivavshiesya s  "akademicheskoj"  poloviny  magicheskie
flyuidy pozvolyali ej bezoshibochno chitat' mysli partnera.
   Strannovatoe zavedenie on pokidal, buduchi v redkostnom umirotvorenii dushi
i tela. Protyagivaya ohranniku dve sotennyh (kak nauchila  Irina),  chuvstvoval,
chto ego vzglyad mozhno nazvat' barstvennym bez malejshej natyazhki. On nakonec-to
pobedil - voshel, pohozhe, v etot mir, kak ravnyj. Pust' dazhe ne skvoz'  samuyu
prestizhnuyu dver'...
   Ohrannik - Rodionu eto vovse ne pomereshchilos' - smotrel na nego tak, kak i
dolzhen smotret' holuj  otechestvennogo  rozliva  na  barina:  pochtitel'no,  s
ottenkom bessil'noj zavisti.
   Kolebanij ne bylo ni malejshih.
   ... V devyatnadcat' sorok shest' byvshij sovetskij inzhener  Rodion  Petrovich
Raskatnikov vyplyunul okurok  sigarety  "Davidoff"  v  zaledenevshuyu  holodnuyu
gryaz' - do obeshchannoj  ottepeli,  pohozhe,  ostavalos'  eshche  nedeli  dve  -  i
netoroplivo napravilsya k pod容zdu, slegka nadvinuv kozhanuyu kepochku na glaza,
rovno nastol'ko, chtoby ne pohodit' na karikaturnogo gromilu iz kinokomedii.
   Podnyalsya v lifte na devyatyj etazh,  oglyadevshis',  otnes  sumochku  proletom
vyshe, tuda, gde lestnica konchalas'. Postavil ee  za  ugol  betonnogo  koroba
shahty, vozle zapertoj  zheleznoj  dveri  na  kryshu.  Vernuvshis'  na  ploshchadku
devyatogo, podoshel k vhodnoj dveri i reshitel'no nabral  kod:  dve  vodochki  i
poluzabytyj portveshok...
   Vnutri  stal'noj  korobochki  anglijskogo  elektronnogo  zamka   yavstvenno
shchelknulo. Povernuv ruchku, Rodion pochuvstvoval, chto dver'  podaetsya.  Ostaviv
ee priotkrytoj na paru santimetrov, otstupil  na  ploshchadku,  oblokotilsya  na
perila i netoroplivo zakuril.
   Esli ostalas' vklyuchennoj eshche kakaya-to shtuchka, sposobnaya podnyat'  trevogu,
i syuda uzhe mchit mashina vnevedomstvennoj ohrany,  esli  sejchas  zatopochut  po
lestnice ili vyvalyatsya iz lifta milicionery s  pushkami  napereves,  alibi  u
nego zheleznoe: on priehal po delu k nachal'niku  ceha  svoego  zavoda,  nazhal
knopku zvonka i terpelivo zhdal. Nachal'nika net doma? Da chto vy govorite, vot
ne znal... Sumka? A ne moya eto sumka, tam i otpechatkov pal'cev  moih  net...
Nu da, kogda ya zhdal lift na pervom etazhe,  on  prishel  otkuda-to  sverhu,  i
vyshel, pochti vybezhal kakoj-to podozritel'nyj sub容kt - kak pelos'  v  staroj
pesenke, vona-vona zaderzhite, vona-vona  pobezhal,  desyat'  let  emu  dadite,
nezakonnymi snabzhal... Konechno,  istoriya  budet  nepriyatnaya,  no  vyputat'sya
mozhno.
   Odnako proshlo sem' minut, a miliciya tak i ne poyavilas'. Rodion shodil  za
sumkoj, dostal iz nee rezinovye perchatki, natyanul,  tshchatel'no  raspraviv,  i
po-hozyajski voshel v kvartiru Moguchego Miheya. Zaper za soboj dver', vynul  iz
sumki belyj zastirannyj halat - prihvatil v kontore, kogda poslednij raz byl
na zavode - nadel. Oglyadelsya.
   V pervyj mig on dazhe rasteryalsya  -  chetyrehkomnatnaya  roskoshnaya  kvartira
prostiralas' pered nim, kak  zahvachennyj  gorod  pered  kakim-nibud'  vozhdem
konnyh varvarov, neponyatno bylo, s chego sleduet nachinat'. Kogda-to v detstve
emu snilos', budto on okazalsya  v  ogromnom  konditerskom  magazine.  Sejchas
ispytyval nechto pohozhee, smes' udal'stva,  voshishcheniya  i  gordogo  osoznaniya
togo, chto vse eto - tvoe...
   A vot ugryzenij sovesti ne bylo ni malejshih. Pozhaluj, teper' on v  polnoj
mere osoznaval, chto chuvstvovali spodvizhniki  Robin  Guda  -  bezuslovno,  ne
stol' blagostnye i ne tak uzh yaro pekushchiesya o narode, -  kogda  na  ih  zemli
hlynuli  normanny,  otnimaya  dedovskie  votchiny  i  pradedovskie  zamki.  Ne
kopeechku u nishchego otnimat', v samom-to dele. Rynok rynkom, a delovaya  hvatka
delovoj  hvatkoj,  odnako  Moguchij  Mihej,  ostavayas'  stoprocentno  chestnym
chelovekom, vryad li mog by, poka rabotyagi po polgoda  ne  poluchayut  zarplaty,
raskatyvat' po Kanaram  i  Tirolyu,  ustraivat'  dochke  svad'bu  v  stolichnom
"Metropole", vylozhiv polsotni tysyach zelenyh... Nepremenno dolzhen byl  hapat'
i kombinirovat', a posemu - doloj  ugryzeniya  sovesti,  vivat  ekspropriaciya
ekspropriatorov,  ne  vse  iz  naslediya  tovarishcha  Ul'yanova-Lenina   sleduet
vyshvyrivat' na svalku istorii... Pyat'desyat tysyach dollarov  -  eto,  konechno,
neploho, no ih eshche nado zarabotat', a Sonya tak i ne pozvonila poka  chto,  ne
sidet' zhe slozha ruki...
   Vspomnil, chto professionaly - nevazhno, miliciya ili vory - delayut obysk  v
kvartire, peredvigayas' po chasovoj strelke. A mozhet, protiv chasovoj.  Glavnoe
- metodichnost'...
   Proshel na kuhnyu, otyskal durshlag i stal vytryahivat'  v  nego,  derzha  nad
rakovinoj,  soderzhimoe  yarkih  raspisnyh  korobochek  -  muka,  raznoobraznye
krupy... I vskore oshchutil chuvstva, shozhie  s  oshchushcheniyami  promyvavshego  pesok
zolotoiskatelya: v  nachishchennom  durshlage  chto-to  tihon'ko  bryaknulo,  i  on,
poshariv dvumya pal'cami v krupnoj grechke, vytashchil massivnoe, krasivoe zolotoe
kol'co s pyat'yu brilliantami. Veselo uhmyl'nulsya:  est'  pochin!  I  prodolzhal
trudit'sya, ne srazu i soobraziv, chto  nasvistyvaet  melodiyu  iz  nezabvennoj
komedii,   tu    samuyu,    chto    hudozhestvenno    ispolnyal    za    rabotoj
Miloslavskij-Kuravlev:
   - Vdrug, kak v skazke, skripnula dver', vse mne yasno stalo teper'...
   ...V obshchem, Moguchij Mihej byl ne takim uzh bespechnym  prostakom  -  v  ego
kabinete Rodion obnaruzhil nebol'shoj importnyj sejf, krasivyj, kak igrushechka,
no, k sozhaleniyu, tyazhelennyj. Nechego bylo i dumat' o tom,  chtoby  voloch'  ego
metrov trista do mashiny - prohozhie  takoe  zrelishche  nepremenno  zapomnyat,  a
podhodyashchego meshka ne nashlos'... Pravda, ulov i bez togo byl neploh:  desyatok
massivnyh zolotyh ukrashenij s kamushkami i  bez,  dve  pachki  polusotennyh  v
nenarushennoj bankovskoj upakovke, tolstennaya  pachka  akcij  samyh  "vkusnyh"
shantarskih predpriyatij. Den'gi i akcii on izvlek iz sekretera,  kotoryj  bez
osobogo truda vzlomal krohotnym lomikom  s  shirokim  rasplyushchennym  konchikom,
najdennym  v  rabochej  sumke  togo  domushnika  -  udobnyj  instrument,  nado
priznat'. Esli prikinut' cenu zolota  v  skupke  i  stoimost'  akcij  -  oni
bezymyannye,  mozhno  prodat'  v  lyuboj  iz  mnogochislennyh  firmochek,   ch'imi
ob座avleniyami pestryat shantarskie gazety, ne sprosyat  pasporta  i  ne  zadadut
lishnih voprosov - i priplyusovat' nalichnye, vzyal on millionov pyat'desyat. Plyus
chetyresta sem'desyat pyat' dollarov, najdennyh  posle  sovershennejshego  haosa,
navedennogo na knizhnoj polke.
   Rodion  smutno  podozreval,  chto  i  po  merkam  ego  passazhira  -  togo,
osvobodivshegosya iz zony, pervym zaronivshego v dushu yadovitye semena, - dobycha
vyglyadit ves'ma i ves'ma neploho. Kogda vse semejstvo vernetsya v SHantarsk  -
kto iz Germanii, kto iz "Zagor'ya", akcii  i  zolotishko  budut  uzhe  prodany,
dollary radi pushchej nadezhnosti tozhe, a nomera otechestvennyh  rublej,  konechno
zhe, ne perepisany - upakovki netronuty. Vot tak, gerr Mihej.  Gospod'  velel
delit'sya, skazala ameba i razdelilas' popolam.  Vy  sebe  eshche  dobudete,  ne
poslednyuyu rubashku s plech snimayu...
   Kvartira priobrela takoj vid, slovno  v  nej  banda  mahnovcev  provodila
tovarishcheskuyu vstrechu  po  mordoboyu  s  komandoj  piratskogo  briga.  Rodion,
smakuya, vykuril sigaretu, razvalivshis' v kresle posredi vsego  etogo  haosa.
Okurok nahal'no vykinul v musornoe vedro na kuhne - tam lezhala  parochka  ego
staryh, ostavlennyh zdes', kogda pili s Vadikom kon'yachok.  Da  i  butylka  s
otpechatkami pal'cev ego i Vadika stoyala  tut  zhe.  No  tam  ee  i  sledovalo
ostavit'  -  konechno  zhe,  on  zdes'  byl,  i  ne  otricaet,  drug  poprosil
podmognut', zatashchit' televizor, i kon'yachok pili iz  etoj  samoj  butylki,  i
sigarety kurili... Naskol'ko on znal Vadika, tot, voobshche-to upotreblyavshij  v
meru, na otdyhe, podobnom tomu, chto tol'ko chto sebe ustroil, s pervoj minuty
nachinal sosat' alkogol', kak slon. Na vypityj zdes' kon'yak i  vyhlebannuyu  v
kvartire "CHeremuhovuyu" s zheleznoj neprelozhnost'yu nalezhitsya vse, chto  vysoset
s Natashkoj v "Zagor'e", vpolne vozmozhno, voobshche  ne  vspomnit,  chto  povedal
Rodionu o kode. Vse chisto.
   Kak utverzhdayut avtoritetnye  anglijskie  istoriki,  preslovutyj  narodnyj
zastupnik i borec za prava ugnetennogo saksonskogo krest'yanstva Robin Gud  -
ne bolee chem krasivyj  mif.  Ochen'  mozhet  byt',  ego  prototip  byl  vpolne
real'nym  chelovekom,  zagnannym  v  lesa  mestnym  dvoryanchikom,   obobrannym
normannami - no vryad li on peksya o zemlyakah tak bezzavetno i  yaro,  kak  eto
pokazyvayut v kino. Ezheli kogo-to i odarival gorst'yu zolotyh -  to  navernyaka
lish' teh, kto ego  ukryval  ili  postavlyal  nuzhnuyu  informaciyu.  Razbojnich'i
atamany - racionalisty i pragmatiki, nezavisimo  ot  geograficheskoj  shiroty.
Tak chto i my ne budem shvyryat'sya nagrablennym bez mery, blago  ukryvatelej  i
informatorov na gorizonte poka chto net... Dazhe Sonya kuda-to zapropala.
   Vyjdya v perednyuyu, on otkryl dver' i, stoya spinoj k lestnichnoj ploshchadke  -
na sluchaj, esli lyubopytnyj sosed naprotiv tarashchilsya v glazok,  -  s  pomoshch'yu
tolstostennogo  steklyannogo  puzyr'ka  s  dlinnym  gorlyshkom  perepravil   v
krohotnye otverstiya kozhuha zamka ennoe kolichestvo koncentrirovannoj  azotnoj
kisloty, razdobytoj cherez znakomogo s bratskogo predpriyatiya. Pochti srazu  zhe
potyanulo specificheskim zapashkom, iz otverstij popolz  edva  zametnyj  dymok.
Rodion, otvorachivaya lico, povesiv na plecho sumku, vyshel iz kvartiry, prikryl
za soboj dver' - i ne uslyshal shchelchka, yazychok  avtomaticheskogo  zamka  tak  i
ostalsya v stal'noj korobke, ch'e nutro bylo vyzhzheno kislotoj. Vot tak.  Ishchite
professionala, rebyatki, ch'ya sluzhba i opasna, i trudna, i  na  pervyj  vzglyad
kak budto nevidna. A ezheli najdete sredi ryadovyh rabotyag togo, kogo izvestie
ob ograblenii kvartiry Miheya po-nastoyashchemu opechalit, budete dostojny  zvaniya
Geroya Rossii. Ruchat'sya mozhno, novost' eta vyzovet odno-edinstvennoe chuvstvo:
zavist' k udachlivomu voru, na ch'em meste zhelal by okazat'sya kazhdyj...


   Debyutant v prekrasnom nastroenii
   Stoyanka byla kak stoyanka - ograda iz zheleznoj setki na  vysokih  zheleznyh
shtyryah, neskol'ko kruglyh chernyh prozhektorov, zalivavshih ee  mertvenno-yarkim
svetom, ryady raznokalibernyh mashin, ot "Zaporozhcev" vo  rzhe  i  vmyatinah  do
izyashchno-massivnogo "Mersedesa" i poludyuzhiny importnyh plyazhnyh dzhipov. V  uglu
vozvyshalas' krytaya shiferom budochka - okoshko bylo  tol'ko  na  vtorom  etazhe,
kuda vela uzen'kaya lesenka.
   Rodion vybral ee po dvum prichinam: vo-pervyh, chto nemalovazhno,  zdes'  ne
bylo  sobaki,  vo-vtoryh,  chto  eshche  vazhnee,  personal  zdes'   sostoyal   iz
zakonchennyh razdolbaev. Skol'ko on ni proezzhal mimo temnoj  vechernej  poroj,
blizhe k polunochi imela mesto odna i ta  zhe  kartina:  iz  budochki  donosyatsya
vopli magnitofona, zvon stekla i devichij  vizg,  poroj  po  ploshchadke  brodyat
shatayushchiesya lichnosti. Stoilo upast' sumerkam, kak molodye storozha  s  pomoshch'yu
mgnovenno poyavlyavshihsya podrug bez  predrassudkov  nachinali  prozhigat'  zhizn'
burno i nezatejlivo.  Uzhe  potom,  vyjdya  na  ohotu,  on  provel  tshchatel'nye
nablyudeniya i ubedilsya, chto nikakih izmenenij  k  luchshemu  v  etom  plane  ne
proizoshlo. Kassa - nado polagat', ne osobenno i obil'naya -  pryamo-taki  sama
prosilas' v ruki. Vzyat' ee stoilo ne stol'ko iz strasti  k  nazhive,  skol'ko
dlya togo, chtoby napomnit' molodezhi obshcheizvestnuyu istinu:  na  to  i  shchuka  v
more, chtoby karas' ne  dremal.  CHestno  govorya,  shantarskij  Robin  Gud  uzhe
oshchushchal, chto ego bukval'no tyanet vecherom na ulicu, vlechet sila, kotoroj on ne
mog i ne hotel protivit'sya...
   Podnesya  k  glazam  staren'kij  teatral'nyj  binokl',   on   okonchatel'no
ubedilsya, chto na  yarko  osveshchennom  vtorom  etazhe  nikogo  net.  Pryachas'  za
derevom,  zyabko  podnyal  vorotnik  kamuflirovannoj   kurtki   -   obeshchannogo
sinoptikami potepleniya, kak voditsya, chto-to ne nablyudalos'. Kapyushon uzhe  byl
natyanut  na  golovu  i  tshchatel'no  raspravlen.  Spryatav  binokl',  Rodion  v
poslednij raz oglyadelsya i, vidya, chto v produvaemom ledyanym  vetrom  skverike
nikogo net, reshilsya. Besshumno dvinulsya vpered, tihon'ko priotkryl dver' -  v
odnom meste vmesto setki metrov na desyat' tyanulsya vysokij derevyannyj  zabor,
v koem ona i byla prodelana dlya udobstva teh, kto,  ostaviv  mashinu,  shel  k
domam za skverikom, - na cypochkah preodolel  yarko  osveshchennoe  prostranstvo,
laviruya mezh mashinami, dobralsya do budochki.
   Vytashchiv pistolet, sgruppirovavshis', gluboko vzdohnul i  rvanul  dver'  na
sebya. Dazhe ne zaperlis', idioty...
   Vorvalsya vnutr', v tesnuyu komnatku. Pochti vse proranstvo zanimal  stol  s
butylkami i  skromnoj  zakusoj,  vokrug  kotorogo  sidela  teplaya  kompaniya,
chelovek pyat'. V uglu nadryvalsya magnitofon. Snachala oni dazhe ne vrubilis'  -
dobryh desyat' sekund zanimalis'  prezhnimi  delami:  pili,  chto-to  bessvyazno
tolkovali drug drugu, lapali za boka povizgivayushchih dlya prilichiya yunyh  gurij.
Rodiona neskol'ko  obidelo  takoe  prenebrezhenie  k  razbojnikam  s  bol'shoj
dorogi, i on ryavknul, silyas' perekrichat' importnuyu muzyku:
   - Vsem stoyat'! Ruki!
   Vot tut on stal centrom obshchego vnimaniya.  Vse  lica  obratilis'  k  nemu,
vzvizgnula devchonka, p'yanaya boltovnya utihla. CHtoby pokazat' im, s kem  imeyut
delo, Rodion pricelilsya v samuyu vysokuyu butylku i potyanul spusk.
   Otkrovenno govorya, vystrela i ne slyshno bylo za revom  magnitofona  -  no
oskolki bryznuli dostatochno krasnorechivo. Smelo mozhno  skazat',  chto  teplaya
kompaniya izryadno protrezvela.
   - Vyrubaj! - kriknul on, pokazav pistoletom v storonu istochnika nenuzhnogo
shuma.
   Ego ponyali mgnovenno - blizhajshie dvoe, stolknuvshis' golovami, kinulis'  k
magnitofonu, prinyalis'  vslepuyu  nazhimat'  knopki,  kosyas'  cherez  plecho  na
zloveshchego prishel'ca. Magnitofon nakonec zatknulsya, v  komnatke  srazu  stalo
uyutnee.
   -  Den'gi,  bystro!  -  rasporyadilsya  Rodion,  poigryvaya  pistoletom,  no
osobenno ne oslablyaya bditel'nosti  -  ochen'  uzh  blizko  k  nemu  nahodilis'
klienty.
   Odin s perekoshennym licom prinyalsya tykat' pal'cem v potolok.
   - Tam? - dogadalsya Rodion.
   - Aga, tam kassa...
   -  Vsem  na  pol!  -  rasporyadilsya  on,  izvlek  iz-pod  kurtki   zaranee
pripasennuyu nejlonovuyu verevku. - Mordoj vniz, ruki za spinu! - povernulsya k
odnoj iz devchonok, yunomu sozdaniyu, tryasushchemusya ot straha. - Voz'mi nozhik  so
stola.  Rezh'  verevochku...  vot  tak,  umnica...  A  teper'  svyazyvaj   etih
dzhentl'menov, da smotri u menya, na sovest'...
   Hlyupaya nosom i kosyas' na nego, ona  prisela  na  kortochki  i  staratel'no
prinyalas' za rabotu. Odin iz "dzhentl'menov", ne otryvaya lica ot pola,  podal
golos:
   - Ty, otmorozok, narvesh'sya eshche...
   Rodion legon'ko pnul ego  pod  rebro,  i  otrok  zamolchal.  Oglyanulsya  na
devchonku i kivnul:
   - Tak, teper' damu... A teper' sama lozhis', bud' umnicej.
   Svyazal ej ruki-nogi, starayas' ne  osobenno  tugo  styagivat'  verevku,  po
uzen'koj shatkoj lesenke podnyalsya na vtoroj etazh. Oglyadevshis', vydvinul  yashchik
obsharpannogo stola, gorst'yu, slovno krupu cherpal,  prinyalsya  perepravlyat'  v
karman raznocvetnye bumazhki. Ne bylo vremeni otsortirovyvat'  meloch',  i  on
greb vse podryad.
   Uzhe povernuvshis', chtoby ujti, vzglyanul cherez  plecho  na  stol.  Voobshche-to
vladel'cy avtomashin, zagnav ih na stoyanku, zabirayut klyuchi s soboj - chtoby ne
katalis' etakie vot storozha, no inogda i ostavlyayut,  esli  nuzhno,  naprimer,
progret' dvigatel' holodnym utrom. Na stole lezhali tri kol'ca s klyuchami -  i
na odnom posverkival nikelem firmennyj brelok so  znamenitoj  mersedesovskoj
zvezdoj.
   Sopostaviv klyuchi s uvidennym na stoyanke "mersom", Rodion, ne  razdumyvaya,
po-hozyajski pribral ih so stola i spustilsya vniz. Pri ego poyavlenii yarostnye
maty umolkli. On prisel na kortochki nad blizhajshim:
   - Klyuchiki - ot togo "mersa", chto u vas stoit? - ne poluchiv otveta, prizhal
dulo k visku yunca. - Nu?
   - Aga, - zlo propyhtel tot. - Dyad'ka prosil po utryanke dvizhok progret'...
   - Rodnoj dyad'ka-to?
   - Nu...
   - Lezhi, plemyannichek, -  hmyknul  Rodion  i  vyshel.  Uverenno  dvinulsya  k
"Mersedesu" - ni razu v zhizni ne sidel v takoj mashine, ne govorya uzh  o  tom,
chtoby eyu upravlyat', iskushenie okazalos' slishkom veliko...
   Kogda on otkryl dvercu, ne posledovalo ni zvukovyh, ni svetovyh effektov,
tishina ostalas'  nenarushennoj.  Malo  kto  vklyuchaet  na  noch'  signalizaciyu,
polagayas' na otvechayushchih potrohami storozhej...
   Dverca zahlopnulas' besshumno - slovno shpaga voshla v nozhny.  Uprugo-myagkoe
siden'e prognulos' pod nim rovno nastol'ko, chtoby stalo  udobno.  Rastyagivaya
shaloe naslazhdenie, on ne spesha zakuril, stryahnul pepel na pol. Vstavil klyuch,
povernul.
   Moshchnyj motor zamurlykal  edva  slyshno.  Rodion  vyvel  mashinu  v  vorota.
Upravit'sya  s  germanskim  bityugom  okazalos'   gorazdo   legche,   chem   emu
predstavlyalos':
   "Mersedes" otklikalsya na malejshij  povorot  rulya  s  predupreditel'nost'yu
dorogoj shlyuhi,  okazavshejsya  v  posteli  shchedrogo  millionera.  Kazalos',  on
ugadyvaet zhelaniya voditelya.
   Kak vsegda v stol' pozdnij chas, mashin na ulicah bylo  nemnogo,  i  Rodion
nessya, to i delo narushaya pravila, vyletaya za nepreryvnuyu liniyu,  ne  ustupaya
proezda tam, gde sledovalo by, obgonyaya poputnyh  i  zastavlyaya  sharahat'sya  k
obochine vstrechnyh. Serdce zahodilos' v likuyushchem vostorge. "Vot eto zhizn'!  -
krutilos' u nego v golove. - Vot eto zhizn'!"
   Pora bylo povorachivat', on zabralsya slishkom daleko ot mesta, gde  ostavil
"zhigul'", - no ne nashlos' sil i zhelaniya povernut' rul',  vernut'sya  k  svoej
razbitoj taratajke...
   Zaorav v sovershennejshem upoenii chto-to nerazborchivoe, on zavertel rul'  -
i  "Mersedes"  poslushno  vypisal  na  doroge  shirokuyu  sinusoidu,   zastaviv
vstrechnuyu mashinu bukval'no vyprygnut' na trotuar, ona edva  ne  vrezalas'  v
kiosk, vizzha tormozami, utknulas' kapotom v hlipkuyu ogradku  vozle  magazina
"Podarki".
   Rodion  pomchalsya  dal'she.  Sprava   pokazalis'   sine-belye   milicejskie
"ZHiguli", nespeshno v容hali na perekrestok,  Rodionu  soglasno  vsem  pisanym
pravilam polagalos' by ustupit' dorogu, on-to ehal po  vtorostepennoj  -  no
vmesto etogo noga sil'nee pritoptala pedal' gaza, ruki sami  soboj  krutnuli
rul' chut' vpravo...
   Otchayannyj  skrezhet  razdiraemogo  zheleza,   udar...   Sine-beluyu   mashinu
razvernulo, ona vmazalas'  levym  bortom  v  lakirovannyj  bok  "Mersedesa",
Rodion  uspel  zametit'  v  mertvenno-blednom  svete  ulichnyh  fonarej   dve
iskazhennye fizionomii, pokazavshiesya neveroyatno glupymi, - i "mers",  podobno
horoshemu skakunu, vynes sluchajnogo sedoka iz shvatki,  "ZHiguli"  otleteli  v
storonu.
   Rodion nessya dal'she. Pravaya fara pogasla,  chto-to  nazojlivo  skripelo  -
pohozhe, nadlomivsheesya krylo  zadevalo  pokryshku,  no  moshchnaya  mashina  tyanula
ispravno, kak prezhde, podchinyayas' legkomu dvizheniyu ruk.
   Vnov' vernulsya trezvyj raschet i samoobladanie - pravda, kak  s  gordost'yu
otmetil Rodion, bez malejshej primesi straha. Sledovalo  konchat'  s  detskimi
igrami. Esli raciya u nih ostalas'  v  celosti,  nemedlenno  nachnut  vyzyvat'
podmogu - on na ih  meste  tozhe  prishel  by  v  yarost'  ot  takogo  hamstva.
Bukval'no cherez neskol'ko minut nachnetsya ohota po vsem pravilam, chto by  tam
ni govorili, nochnaya dezhurnaya rota rabotaet chetko...
   On rezko sbrosil gaz, svernul v znakomyj dvor, proskochil ego naskvoz'  i,
vybravshis' na shirokij prospekt Revolyucii, pognal v protivopolozhnuyu  storonu.
Poyavilas' vstrechnaya mashina,  i  po  zakonu  podlosti  okazalas'  milicejskim
"uazikom", no Rodion, vdaviv pedal' do pola, rvanul po dlinnyushchemu  prospektu
tak, chto oni neminuemo dolzhny byli ego poteryat'.
   ...I poteryali. S prevelikim sozhaleniem brosiv "Mersedes" vozle  bulochnoj,
on nyrnul pod  arku  i,  popetlyav  prohodnymi  dvorami,  dobralsya  do  svoej
taratajki. Nikto na  nee  za  eto  vremya  ne  pol'stilsya.  Dal'she  poshlo  po
ispytannomu scenariyu: pistolet - v staratel'no opustoshennyj ot myakisha  cherez
prorezannuyu vnizu dyrku karavaj hleba. Podstelit' gazetku i polozhit' karavaj
na siden'e ryadom s voditel'skim - hlebca kupil v dom hozyajstvennyj  muzhichok.
Kamuflirovannuyu kurtku - svernut' v  komok  i  brosit'  na  zadnee  siden'e.
Kapyushon - v bardachok. Pistolet, konechno, pridetsya doma razobrat' i tshchatel'no
pochistit' ot neizbezhnyh kroshek, no eto budet krajne priyatnoe zanyatie - nechto
vrode vechernej molitvy dlya veruyushchego...
   Otkinuvshis' na spinku  siden'ya,  on  s  udovol'stviem  zakuril.  Naskoro,
nebrezhno pereschital dobychu - erunda, tysyach trista, protiv  proshlyh  podvigov
sushchaya melochevka. Kakoj-nibud' babke otdat', chto li?  A  eto  mysl',  gospoda
varnaki, chto-to my v poslednee vremya stali sushchimi egoistami,  grebem  vse  k
sebe da k sebe, pora podumat' i ob iznurennom reformami narode...
   Sigareta kazalas'  voshititel'noj.  Edva  vyshvyrnuv  v  okno  okurok,  on
zakuril novuyu. Krov'  goryacho  rastekalas'  po  zhilochkam,  nasyshchennaya  etakim
elektricheskim burleniem, umom on ponimal, chto sleduet tihonechko  napravit'sya
domoj, soblyudaya vse do edinogo pravila dvizheniya, dazhe  te,  chto  po  nochnomu
vremeni v otsutstvie vblizi milicii mozhno proignorirovat'.
   No serdce i dusha prosili varvarstva i razgula. Perehod v domashnij  mirok,
gde  emu  vnov'  predstoyalo  stat'  zatyukannym  princem-konsortom,   kazalsya
nevynosimym. Pravda, bezumiem bylo by vyhodit' na  delo  naobum,  nichego  ne
obdumav, ne proschitav, ne provedya razvedki - eto-to on ponimal,  ne  byl  ni
idiotom, ni vzbalmoshnym pacanom...
   Kak splosh' i ryadom sluchaetsya, velikolepnaya ideya prishla nezhdanno, vspyshkoj
v nochi, mig nazad o nej i ne dumalos' - i vot ona, vo vsem ocharovanii...
   "A eto mysl', - podumal on. - Vpolne v duhe Robin  Guda  -  nenastoyashchego,
mificheskogo, no eto eshche priyatnee..."
   Primerno cherez chetvert' chasa on, ostaviv mashinu v  zaranee  prismotrennom
meste, bystrym shagom vhodil vo dvor. Poka ehal  syuda,  paru  raz  popadalis'
delovito mchavshiesya po nochnym ulicam pod  voj  siren  i  mel'teshenie  cvetnyh
ognej milicejskie mashiny - no potrepannaya "edinichka" vnimaniya ne privlekala,
slovno sdelalas' nevidimoj.
   On ostanovilsya vo mrake, pod shirokoj arkoj, derzha v levoj ruke  kanistru,
gde pleskalas' para litrov  "devyanosto  tret'ego".  Oglyadelsya.  Dvor,  iz-za
malyh razmerov i plotno obstupivshih ego semietazhnyh "stalinok"  napominavshij
kolodec, byl pogruzhen v temnotu, i ni edinoj zhivoj  dushi  tam  vrode  by  ne
prisutstvovalo.
   Svetilis' neskol'ko okon, vyhodivshih vo dvor - i etogo  bylo  dostatochno,
chtoby rassmotret' vagonchik na vysokih kolesah,  stoyavshij  ryadom  s  nim  tot
samyj BMV i eshche parochku mashin, vrode by poderzhannyh "yaponok".
   Mozhno rabotat', pozhaluj... Ostorozhno,  bez  malejshego  bryakan'ya  postaviv
kanistru, Rodion natyanul masku, hlopnul sebya  po  karmanu,  ubedivshis',  chto
spichki na meste, tihim razmashistym shagom napravilsya k vagonchiku. Iz-pod  nog
sharahnulas' koshka, on vzdrognul, tiho vyrugalsya. Potrogal  dver'  vagonchika,
vysoko  podnyav  ruku  nad  golovoj.  Zaperto.  Nichego,  esli  oblit'  steny,
poluchitsya ne huzhe, chem u dostopamyatnogo imperatora Nerona s  vechnym  gorodom
Rimom...
   Ostorozhno, chtoby  ne  plesnut'  na  odezhdu,  osvobodil  kryshku  kanistry.
Primerilsya.
   - Stoj, mat' tvoyu! - razdalos' u nego za spinoj prakticheski  odnovremenno
s grohotom raspahnuvshejsya dveri.
   Serdce na mig uhnulo v pyatki, oborvalos' kuda-to  v  paralizuyushchij  holod,
pronizavshij ot kablukov do makushki, -  no,  oglyanuvshis',  on  uzrel  kartinu
skoree komicheskuyu s tochki zreniya vooruzhennogo germanskoj  pyatnadcatizaryadkoj
shantarskogo Robin Guda.
   Hozyaina BMV - on zhe daveshnij skandalist i knyaz' iz gryazi -  Rodion  uznal
pochti srazu zhe. Vpolne vozmozhno, dazhe navernyaka, tot bdil u okna,  opasayas',
chto razozlennye sosedi podpustyat krasnogo petuha  v  horoshem  bol'shevistskom
duhe - i ved' ne obmanulo predchuvstvie boleznogo, hotya  istochnik  opasnosti,
vyrazhayas' intelligentno, lokalizoval oshibochno. Voobshche-to, desheven'kij  knyaz'
- BMV preklonnyh let, da i  v  oblike  net  dolzhnoj  avantazhnosti,  chereschur
smetliv i . skandalen dlya ser'eznogo cheloveka...
   - Stoj, govoryu! -  oral  hozyain,  podbegaya  s  krohotnym  pistoletikom  v
vytyanutoj ruke, gromko hlopaya velikovatymi domashnimi tapochkami.
   Naryad ego  byl  prichudliv:  vysheupomyanutye  tapochki,  bryuki  ot  horoshego
kostyuma, belaya majka i raspahnutoe kozhanoe  pal'to.  Rodion  spokojno  zhdal,
postaviv kanistru, derzha obe ruki za spinoj.
   Ostanovivshis' metrah v treh  ot  nego,  staratel'no  derzha  pod  pricelom
parshiven'koj gazovoj igrushki, puzan vozopil zlo i mstitel'no:
   - Popalsya, gad! Tak i znal, chto pakost'  ustroite!  Ty  lichinu-to  snimi,
tvar'! Kirillych, ya zh tebya srazu  uznal,  kozla  dranogo...  Kollektivizator,
blya...
   -  Ruki,  -  spokojno  skazal  Rodion,  ryvkom  pred座aviv  pistolet   dlya
obozreniya. - Ruki, morda! Polozhil ya na tvoyu vonyuchku devyat' grammov v  mednoj
obolochke...
   Bez vsyakih natyazhek, eto prozvuchalo ves'ma ubeditel'no. Ryadom s  "Zauerom"
krohotnaya gazovaya igrushka smotrelas' v vysshej stepeni neprezentabel'no.
   - Nu, podnyal ruki! - uzhe zlo prikriknul Rodion. - CHto, killerov ne videl?
Ili reshil, chto u sosedej deneg na tebya ne hvatit?
   Protivnik drognul moral'no, eto bylo zametno  dazhe  v  polumrake.  Rodion
okonchatel'no uverilsya, chto stolknulsya s melkoj rybkoj, ot kotoroj za  verstu
pahlo primitivnoj ulichnoj torgovlej ili inym mikroskopicheskim  biznesom  bez
dolzhnyh svyazej i poleta. I koval zhelezo, poka goryacho:
   - Naklonis', harya, akkuratno polozhi  vonyuchku,  na  kortochki  prisyad',  ne
otryvaya vzglyada ot menya... Da dergat'sya ne vzdumaj, veter ot  menya  k  tebe,
vsya von', esli chto, tebe i dostanetsya, a ya tebya vdobavok svincom udelayu, kak
bulku izyumom...
   On govoril ne osobenno i gromko, s  brezglivym  prevoshodstvom  -  imenno
etot ton i vozymel dolzhnoe dejstvie. Puzan, kak zavorozhennyj,  opustilsya  na
kortochki, polozhil pistoletik i vypryamilsya, vstav chut' li ne navytyazhku:
   - Slushaj, paren', nel'zya zhe tak, davaj pogovorim...
   Gde-to nad golovoj poslyshalsya sklochnyj starushechij golos:
   - Tovarishch! Tovarishch s pistoletom! Vy emu koleso prostrelite, bud'te dobry,
a to ezdit po dvoru, kak bul'dozer! Koleso emu  prostrelite,  a  luchshe  dva!
(Dolzhno byt',  vyshe  etoj  krovozhadnosti  mstitel'nye  zamysly  starushki  ne
podnimalis'.)
   - Nu, slyshal glas naroda, svoloch'? - ot dushi zabavlyayas', sprosil Rodion.
   - Paren', tebe chto, menya vser'ez zakazali...
   -  Molchi,  tvar',  -  skazal  Rodion.  -  Voz'mi  kanistru  i   popleskaj
staratel'no na vagonchik... CHto vstal?! - On shagnul vpered i  tknul  dulom  v
otvisshuyu nebrituyu shcheku. - Rabotaj davaj!
   Puzan,  nelovko  uhvativ  kanistru,  oglyadyvayas'  cherez  plecho,  prinyalsya
pleskat' na steny. Zapahlo benzinom.
   - Molodec, - prokommentiroval hladnokrovno nablyudavshij Rodion. - I mashinu
ne zabud', vyplesni ostatochki. Zapomni, rostok kapitalizma: vtoroj raz  ya  s
vashimi garazhami vozit'sya ne budu, vleplyu pulyu  v  lob,  kak  v  kontrakte  i
ogovoreno... Otojdi! Otojdi, idiot, a to vspyhnesh' zaodno, ty zh oblilsya...
   Edva tolstyak otskochil metra na tri, Rodion chirknul spichkoj  i,  tshchatel'no
primerivshis', brosil ee  v  pobleskivayushchij  rucheek,  tekushchij  ot  vagonchika.
Vzmetnulos' blednoe, trepeshchushchee  plamya,  mgnovenno  rasprostranilos'  vshir',
ohvatilo vagonchik i mashinu oslepitel'nym, kolyshushchimsya oreolom.
   S  balkona,  gde   vse   eshche   torchala   starushka,   razdalis'   gromkie,
demonstrativnye aplodismenty:
   - Pravil'no, tovarishch! Da zdravstvuet Lenin!
   - Robin Gudy vne  politiki,  babushka!  -  kriknul  Rodion,  zadrav  vverh
golovu, povernulsya k puzanu. - A teper' begi podal'she, poka bak  ne  rvanul,
da pomni, o chem ya tebya preduprezhdal...
   Polyhalo uzhe na sovest',  zanyalas'  kraska  na  stenah  vagonchika,  plamya
lizalo mashinu, grozya perekinut'sya na sosednie. Tolstyak izdal protyazhnyj  ston
- udivitel'no prosto, kak mnogo myslej, chuvstv i emocij mozhet byt' vlozheno v
podobnoe pechal'noe mychanie...
   - Suka! - vzrevel on istovo, no k pod容zdu otbezhal dovol'no  provorno.  -
CHto zh ty delaesh', terrorist hrenov!
   -  |kspropriiruyu  ekspropriatorov,  -   gromko   otvetil   Rodion,   tozhe
otodvigayas' rezvo na bezopasnuyu distanciyu. - Sprosi potom babulyu,  ona  tebya
teoreticheski  podkuet...  Babul',  ujdi  s   balkona,   sejchas   tut   budet
amerikanskoe kino so vzryvami! Ladno uzh - delo Lenina zhivet i pobezhdaet!  Iyu
- hu!
   On mahnul na proshchan'e tolstyaku, povernulsya i pobezhal k  arke.  Uspel  eshche
uslyshat', kak natuzhno skripyat tol'ko chto osvobozhdennye ot zimnego  utepleniya
dveri balkonov.
   Vzryv gromyhnul v tesnom dvore, kogda Rodion  vybegal  na  ulicu.  "Moglo
byt' gromche", - chut' razocharovanno podumal on, ne ostanavlivayas'.


   Debyutant v rasstrojstve chuvstv
   Otkryvat' dver' na zvonok vyskochila Zoya - Rodion tak i  rasschityval,  chto
ona otreagiruet, sam on sidel v svoej komnate  nad  razobrannym  na  gazetke
pistoletom, svyashchenno dejstvoval, pravo slovo...
   - Kto tam? - okliknul on lenivo, priotkryv dver'.
   - Pap! - ravnodushnym tonom otkliknulos' chadushko. -  Tut  k  tebe  miliciya
prishla!
   Ego slovno elektricheskim tokom proshilo, ladoni vmig vspoteli -  protivno,
lipko. V koridore uzhe  slyshalis'  delikatno  priglushennye,  no  neotvratimye
shagi, napravlyavshiesya pryamehon'ko k ego dveri, - vidimo, Zojka ukazala, kuda.
sleduet idti.
   V golove krutilas' vsyakaya  beliberda,  zastignutyj  vrasploh,  on  tshchetno
pytalsya sobrat' mysli v nekoe podobie trezvogo rascheta.  I  nichegoshen'ki  ne
poluchalos', strah byl slishkom zharkim, paralizuyushchim. Kiosk?! Podzhog?!  Uznali
ob usluge, kotoruyu on sobiralsya okazat' Irine? Stop; vot eto uzhe zakonchennaya
paranojya, soberis' ty, mraz'...
   "Ne hvatilo Robin Gudu dolzhnoj tverdosti, - otmetil on s vyalym prezreniem
k sebe, - zadrozhali pod-zhilochki, edva zastuchali  podkovannye  sapogi  sherifa
nottingemskogo..."
   Da opomnis' ty!
   Sodrognuvshis' ot brezglivosti k sobstvennoj panike - slovno v容hal  rukoj
v chuzhuyu soplyu na perilah, polnoe vpechatelenie, on vse zhe nashel sily  shagnut'
k   stolu,   panicheski,   zatravlenno    oglyadevshis',    shvatil    tolstuyu,
mnogostranichnuyu gazetu i brosil ee poverh razobrannogo pistoleta, maslenki i
otvertochek, kuskov vaty i protirki.
   Vypryamilsya, s uzhasom oshchushchaya, chto  lico  krivitsya  v  zhalkoj,  iskatel'noj
ulybochke. Strah ne ischez - prosto, propitav  vse  telo,  ugnezdilsya,  slovno
rasprostranivshaya metastazy rakovaya opuhol'.
   Voshel milicioner - v edinstvennom  chisle,  soobrazil  Rodion  zakoulochkom
trezvogo soznaniya. Ne miliciya,  .a  odin-edinstvennyj  kapitan  chut'  li  ne
predpensionnogo   vozrasta,   sedovatyj,   s   ustalym   i   ugryumym   licom
narabotavshegosya za stradu krest'yanina. Vrode by  i  malovato  zvezdochek  dlya
stol' preklonnyh let...
   Voshedshij ne vyhvatyval oruzhiya, ne  tryas  pod  nosom  strashnymi  kazennymi
bumagami - osklabilsya vpolne vezhlivo i dazhe chut' smushchenno, - no  Rodion  vse
eshche torchal posredi komnatki onemevshej statuej.
   -  Vy  -  Raskatnikov?  Rodion  Petrovich?  -  sprosil  nezhdannyj  viziter
nejtral'no-vezhlivo.
   Rodion kivnul, prebyvaya v smyatenii. V gorle peresohlo, ladoni  ostavalis'
lipkimi, po spine pod rubashkoj popolzli teplye kapli, slovno v komnate vdrug
stalo neveroyatno zharko.
   Nakonec prorezalsya golos:
   - A chem, prostite, mogu...
   - Kapitan  Bakaev,  vash  uchastkovyj,  -  proiznes  milicioner  slovno  by
otrabotanno. - My s vami i ne vstrechalis', naverno? YA tut goda tri,  a  vashu
kvartiru ne pomnyu... Vprochem, esli vy, kak ya smotryu, chelovek prilichnyj, to i
nichego udivitel'nogo, chto ne vstrechalis'...
   - Da... - protyanul Rodion, sam ne ponimaya,  chto  etim  hochet  skazat'.  -
Konechno... Da... Vy sadites'.
   Kapitan gruzno opustilsya na stul. Ego lokot' leg akkurat na ugolok gazety
- i,  dolzhno  byt',  natknulsya  na  odnu  iz  detalek,  potomu  chto  kapitan
neproizvol'no peremestil ruku, ne glyanuv.
   Rodion opustilsya - pochti upal -  na  vtoroj  stul.  Iz-za  dvizheniya  ruki
milicionera  gazeta  smestilas',  shursha,  chto-to  yavstvenno   skrebnulo   po
stoleshnice. "Boek, - soobrazil Rodion, - boek tam i lezhal,  esli  upadet  na
pol dlya vseobshchego obozreniya..."
   - CHto-to vid u vas... - proiznes kapitan  ustalo.  A  mozhet,  ne  ustalo?
Mozhet, podlavlival? Vzvyv pro sebya ot tosklivogo otchayaniya  i  uzhasa,  Rodion
promyamlil:
   - Da s pohmel'ya mayus', otkrovenno govorya, bashku lomit...  -  I  popytalsya
ulybnut'sya: - |to zh vrode miliciya ne zapreshchaet?
   - Zachem zapreshchat'? - kapitan legon'ko pozhal plechami. - Esli s soblyudeniem
vseh pravil, ne zatragivaya interesov grazhdan  i  zakonov  ne  narushaya!  Den'
rozhden'ya, a? Prazdnikov vrode net, voobshche den' budnij...
   Opasnost' nakonec-to obostrila ego chuvstva. On proiznes pochti  normal'nym
golosom:
   - Da mozhno skazat', s gorya. YA  na  "SHantarmashe"  rabotayu,  nas  v  skorom
vremeni zakryvat' sobirayutsya, da i  bez  togo  zarplatu  ne  vydayut  kotoryj
mesyac...
   Kapitan kivnul s ponimayushchim vidom:
   - A kem vy tam?
   - Inzhener.
   - Delo zhitejskoe, -  skazal  kapitan.  -  U  nas  ta  zhe  petrushka.  Nam,
uchastkovym, eshche vovremya dayut ili pochti vovremya, a vot federal'nye,  to  bish'
syskari, poluchayut ne ot mestnyh vlastej, a ot Moskvy, im pohuzhe...  Vidok  u
vas, konechno... Ne pohmelyaetes'?
   Rodion motnul golovoj.
   - I pravil'no, - blagodushno skazal kapitan.  -  Tak  ono  legche,  bystrej
otojdete. Vse zlo ne ottogo, chto p'yut, a ottogo, chto pohmelyayutsya, von v dome
naprotiv byl sluchaj... - On slovno by vspomnil, zachem prishel, sdelal gorazdo
bolee  kazennoe  vyrazhenie  lica.  -  Vy,  Rodion...  Petrovich,  soseda   iz
semnadcatoj horosho znaete?
   - |to molodoj takoj, vechno  v  kozhanke  hodit?  CHto  kupil  etu  kvartiru
nedavno?
   - On.
   - YA, priznat'sya, i ne znayu dazhe, kak  ego  po  imeni-otchestvu,  -  skazal
Rodion chistuyu pravdu. - Da i familiyu ne pomnyu. Prakticheski ne obshchaemsya.
   - Sovsem-sovsem?
   - A to. Kivnem, byvaet,  drug  drugu  -  kak-to  nelovko  prohodit'  mimo
soseda, kak mimo pustogo mesta, - vot vam i vse obshchenie.
   - I znakomit'sya on s vami ne pytalsya?
   - Ne pomnyu chto-to.
   - A kupit' u nego nichego ne predlagal? Po  deshevke?  Skazhem,  magnitofon,
vidak, odezhdu importnuyu?
   - Ne bylo takogo, - tverdo skazal Rodion.
   - Tochno?
   - Tochno. - On spohvatilsya. - A v chem, sobstvenno, delo?
   - Da rabotaem vot, profilaktiruem...  -  neohotno  skazal  kapitan.  -  I
zapchastej ne predlagal? U vas vrode mashina...
   - I zapchastej ne predlagal, - skazal Rodion  chutochku  uverennee,  nemnogo
zatverdev dushoj i nachinaya ponimat', chto eto  ne  po  ego  dushu.  -  On  chto,
vlyapalsya v...
   - Da kak vam skazat'... Vy pripomnite  -  mozhet,  mimohodom  i  predlagal
chto-to? Ili prosil  kakie-nibud'  korobki  v  vashem  garazhe  denek  ili  dva
poderzhat'?
   - Kakie korobki? - pomorshchilsya Rodion, ukradkoj pytayas' vyteret' o  dzhinsy
vlazhnye ladoni. - YA zhe govoryu, my s nim prakticheski ne obshchaemsya, on, soplyak,
vzdumal k moej zhene pristavat'...
   - I chto? - zainteresovalsya kapitan. - Ssory u vas s nim ne bylo?
   - Supruga sama  uladila,  -  neohotno  otvetil  on.  -  Po  svoej  linii.
Civilizovanno i v ramkah zakona.
   - |to kak?
   - Nu, ona u menya v ser'eznoj firme rabotaet... Koncern  "SHantar-Trigger",
ne slyshali?
   - A, vot chto... Ran'she-to, govorya o ser'eznyh firmah, sovsem drugoe imeli
v vidu,  ya  i  ne  soobrazil  srazu...  Znachit,  uladili  v  ramkah  zakona?
Ponyatno... On vam posle etogo ne grozil, druz'yami ne pugal?
   - Da net, - usmehnulsya Rodion. - Tol'ko vezhlivee zdorovat'sya stal.
   - Znachit, i vpryam' ser'eznaya u vashej  suprugi  firma...  -  s  neponyatnoj
intonaciej  proiznes  kapitan.  -  V  obshchem,  pokazat'  vam  po  ego  povodu
sovershenno nechego?
   - Nechego, - skazal Rodion nepriyaznenno. -  Vy  ego  chto,  podozrevaete  v
chem-to?
   - Da vot podozrevaem, po sekretu govorya, -  priznalsya  kapitan.  -  Reshil
projtis' po kvartiram, mozhet, kto i znaet chto, tol'ko nichego interesnogo mne
nikto tak i ne skazal... I druzej ego ne znaete?
   - CHert ih znaet, kto oni tam takie, - pozhal plechami Rodion.  -  CHasten'ko
tolkutsya vo dvore,  takoe  zhe  soplyach'e  v  kozhankah,  no  bespokojstva  dlya
okruzhayushchih ya ot nih chto-to ne pripomnyu. Pod容dut na inomarkah i rzhut chasa po
tri vo dvore...
   - A iz mashin nichego ne vynosili?
   - Da ne pomnyu ya, chestnoe slovo! - skazal Rodion, molyas' nevedomym  bogam,
chtoby kapitan, prinyavshijsya poerzyvat' loktem,  ne  skinul  gazetu.  -  I  ne
vspomnit' dazhe.
   - Nu ponyatno, vid u vas... - sgovorchivo kivnul kapitan. - Tut  i  znaesh',
tak ne vspomnish', s samim byvaet, znayu, my zh tozhe lyudi... Ladno, ne  budu  ya
vas muchit', pojdu... - on rasstegnul potertuyu korichnevuyu papochku  i  vytashchil
bumazhnyj kvadratik. - Vot tut moj  telefon,  na  vsyakij  sluchaj.  Esli  oni,
skazhem, budut taskat' v kvartiru neskol'ko odnotipnyh korobok s kakoj-nibud'
importnoj apparaturoj... - polozhil papku poverh gazety, sklonilsya k Rodionu.
- Pozvonili by, a? Est' u nas podozreniya, chto rebyatki bombanuli paru chastnyh
skladov, a dokazat' ne mozhem... Tol'ko ne govorite nikomu, ladno? CHelovek vy
intelligentnyj, inzhener, zhena v ser'eznoj  firme  -  u  vas-to  s  nimi  chto
obshchego? Esli chto, ni odna zhivaya dusha ne uznaet, ya vam garantiruyu.
   - Nepremenno. Esli chto, - skazal Rodion. Kapitan gruzno podnyalsya,  zabral
svoyu papochku... i s rasseyannym vidom potyanul gazetu za  ugolok,  podnimaya...
Uzhe otkrylas' vzoru dlinnaya chernaya pruzhina...  Rodion  ocepenel  ot  lipkogo
uzhasa.
   - A! - gromko skazal kapitan, budto prosnuvshis'. - |to zh vasha gazeta, a ya
ot  ustalosti  i  ne  razbirayu  uzhe,  tyanu,  kak  svoyu...  Tochno,   ya   svoj
"Sovsekretno" v dezhurke zabyl, zajti nado...
   Nebrezhno, ne glyadya, odnoj rukoj brosil gazetu nazad - i ona vnov'  skryla
vse.
   - Vidok u vas... - sochuvstvenno protyanul kapitan. - Pozeleneli azh. Mozhet,
i stoit pivka  glotnut',  a  to  serdce  prihvatit,  dernut'sya  ne  uspeete,
pivka-to nemnogo mozhno... Nu, izvinite, chto pobespokoil, bumazhku s telefonom
ne poteryajte...
   Zakryv za nim dver', Rodion postoyal na meste, utknuvshis'  lbom  v  kosyak.
Serdce medlenno vhodilo v normal'nyj ritm. Rugaya  sebya,  preziraya  sebya,  on
podumal:
   "|to kak zhe vy, sudar', budete derzhat'sya, kogda  (i  -  esli)  srabotaete
klienta, to bish' Irinino sokrovishche? Stanete sharahat'sya ot kazhdoj furazhki,  a
podzhilki budut stol' zhe merzopakostno trepetat', kak flagi  na  vetru?  Net,
nado privykat', vzyat' sebya  v  ruki,  a  to  vyhodit  kak-to  unizitel'no  i
nevmestno..."
   Emu vpervye prishlo v golovu, chto hleb gangstera  ves'ma  dazhe  gorek.  Iz
Zojkinoj komnaty donosilis' gnusavye vykriki ego zaokeanskih kolleg:
   - Fak yu, Sem!
   - Podi ty sam. Billi!
   - Esli vy oba ne zatknetes', pridetsya vernut'sya v gorod bez vas  -  to-to
alligatory v zdeshnem bolote obraduyutsya...
   Sudya po tonu, kinoshnye gangstery ostavalis' voshititel'no  nevozmutimymi.
Uspokoiv sebya mysl'yu, chto i Al' Kapone, dolzhno byt', v  nachale  slavnyh  del
napuskal v shtany pri odnom vide  policejskoj  furazhki,  Rodion  s  nekotorym
usiliem otorvalsya ot kosyaka,  proshel  na  kuhnyu  i  reshitel'no  izvlek  edva
pochatuyu butylku kon'yaku, unes ee k sebe v komnatu, nabul'kal polstakana.
   Ahnul  odnim  glotkom,  slovno  gor'koe  lekarstvo.   Prinyalsya   sobirat'
pistolet, no ruki tryaslis', detal'ki ne srazu stanovilis' na mesto,  process
iz prezhnego svyashchennodejstviya prevratilsya v toroplivoe zametanie sledov.  Vse
zhe on koe-kak spravilsya eshche do togo, kak kon'yak  udaril  v  golovu,  vstavil
obojmu, tshchatel'no ukryl pistolet pod gazetami na nizhnej polke tumbochki.
   Nalil sebe eshche i vypil uzhe medlenno, posidel,  prikryv  glaza.  Ponemnogu
prohodilo  nedovol'stvo  soboj,  ostalas'  lish'  zloba  na  menta  poganogo,
zastavivshego perezhit' pristup dikogo straha.
   Neozhidanno dlya sebya on vskochil i, kak byl, v noskah, vyshel  na  ploshchadku,
ne koleblyas', pozvonil v sosednyuyu kvartiru, ne  otnimaya  pal'ca  ot  knopki,
poka dver' ne raspahnulas'.
   Vyglyanul  molodoj  sosed  sobstvennoj  personoj,  golyj,  tol'ko   chresla
obmotany pushistym polotencem. V komnate  orala  muzyka.  Rodion  zametil  na
tahte kuchu smyatyh prostynej i torchavshuyu iz-pod nih strojnuyu, polnuyu nogu.
   - CHego? - nastorozhenno sprosil sosed.
   - Vyjdi, - skazal Rodion. V golove  kolyhalis'  zharkie  i  tyazhelye  volny
hmelya.
   - Net, kakie problemy?
   - Vyhodi, bolvan, delo est'... - proshipel Rodion. CHut' pokolebavshis', tot
vse zhe vyshel, priderzhivaya dver' odnoj rukoj, vtoroj zazhal v komok  polotence
na boku, chtoby ne spolzlo. Ustavilsya s  takim  vidom,  slovno  byl  gotov  k
naihudshemu.
   Sklonivshis' k ego uhu, Rodion skazal tonom sobrata-zagovorshchika:
   - Koroche, u menya sejchas torchal uchastkovyj. O tebe rassprashival.  Ty  svoi
korobochki taskaj poakkuratnee, doma ih ne derzhi...
   -  |j,  bratila,  chto-to  ya  ne  vpolne  vrubayus'...  -   no   glaza,   v
protivopolozhnost' uverennomu tonu, zabegali.
   - Moe delo - predupredit', tvoe - prikinut' hren k nosu, - skazal  Rodion
razvyazno-pokrovitel'stvenno. - Esli umnyj, vrubish'sya. Ni k chemu mne tut  pod
samym nosom mentovskaya sueta... V obshchem, zachist' hvosty, koresh.
   Sosed pokrutil golovoj, chto-to usilenno soobrazhaya:
   - Korobochki, govorish'? Nu, uchtu, bratila, spasibo...
   Rodion kivnul i, ne glyadya na nego bol'she, napravilsya k sebe  v  kvartiru.
Nalil eshche kon'yachku i, vspomniv pro  svezhie  gazety,  vytashchil  vsyu  pachku  iz
sumki.
   Nachal, estestvenno, s "Zavtrashnej" - i,  ponyatnoe  delo,  s  kriminal'noj
hroniki Olega Kireeva.
   I pochti srazu zhe natknulsya na  svezhen'koe  upominanie  o  svoih  nedavnih
podvigah...
   "Gastello v slyunyavchike.
   Kakoj-to debil'ero,  kraem  uha,  dolzhno  byt',  slyshavshij  v  shkole  dlya
umstvenno otstalyh o slavnom geroe kapitane  Gastello,  vozmechtal  povtorit'
podvig takovogo. Povtorenie poluchilos' bezdarnoe - unesya  v  klyuvike  trista
vosem'desyat tysyach chuzhih rublikov i ugnav s avtostoyanki "Mersedes" pochtennogo
nalogoplatel'shchika, nash trehnutyj sub容kt ne pridumal nichego luchshe, krome kak
stuknut' kradenoj tachkoj ekipazh patrul峪o-postovoj sluzhby. |kipazh  nevredim.
Mashina vdryzg. Debil'ero rastayal v nochi,  no  skoro,  dolzhno  byt',  otlovyat
pacana  -  sudya   po   ubogomu   ispolneniyu   akcii,   my   imeem   delo   s
semiklassnikom-vtorogodnikom, reshivshim vmesto prievshegosya onanizma  poiskat'
oshchushchenij poostree..."
   - S-suka, - skazal Rodion gromko.  -  Lider  stavlenyj,  dozhdesh'sya  ty  u
menya...
   A vot poyavleniya eshche odnoj zametochki on nikak ne ozhidal...
   "Otlup mecenatu.
   ZHivy eshche v grade SHantarske tradicii slavnyh  do-bol'shevistskih  mecenatov
Gadalova, YUdina i izhe s nimi... Pozavchera dnem nekaya to  li  p'yanaya,  to  li
obkurivshayasya konopel'ki  lichnost'  oblagodetel'stvovala  pachkoj  kupyur  nashu
prestareluyu zemlyachku, torgovavshuyu na ploshchadi CHehova pivkom i  tabachkom.  Pri
etom lichnost' sililas' zapletayushchimsya  yazykom  ob座asnit',  chto  oshchushchaet  sebya
mecenatom. Ne isklyucheno takzhe, chto v nee,  v  lichnost'  onuyu,  vselilsya  duh
Gadalova ili Ivanickogo - tochnee ne razobrala opeshivshaya babusya. I, kak uchili
ee v detstve nesgibaemye krasnye komissary, proyavila  zdorovuyu  proletarskuyu
bditel'nost', obrativshis'  v  blizhajshee  otdelenie  milicii  s  rasskazom  o
strannom blagodetele. Sluchayu bylo  ugodno,  chtoby  tam  v  poiskah  sensacii
prebyval vash  korrespondent.  Proveriv  denezhki  na  predmet  podlinnosti  i
konstatirovav takovuyu,  strazhi  zakona,  dobrosovestno  pochesav  v  zatylke,
vernuli den'gi babule, rassudiv, chto inache vrode by i postupat' ne  sleduet.
Babulya neskol'ko ispugana  -  malo  ona  svetlogo  v  zhizni  videla,  puzhaet
starushku takoe mecenatstvo... Nu, s parshivoj ovcy hot'  shersti  klok  -  vse
men'she prosadit na konopel'ku nash neizvestnyj posledovatel' YUdina..."
   Vot eto uzhe byl udar nizhe poyasa. Otdavaya  vzyatye  na  avtostoyanke  den'gi
priglyanuvshejsya emu babule, Rodion byl trezvehonek - a narkotikov v zhizni  ne
upotreblyal. Vpolne  vozmozhno,  on  i  byl  neskol'ko  nevnyaten,  kosnoyazychno
pytayas' ob座asnit', chto vot prishla  emu  v  golovu  takaya  mysl',  zahotelos'
pomoch' babule... Skol'ko  zhe  mozhno  terpet'  izdevatel'stva  ot  nahal'nogo
soplyaka?
   Nenavidyashche glyanuv na fotografiyu lobastogo i  gubastogo  sub容kta,  Rodion
smyal stranicu v kulake. Nedobro uhmyl'nulsya v prostranstvo.  Vsporov  nogtem
plastikovuyu obertku, akkuratno postavil na stole v ryad desyat' svetlo-zheltyh,
dlinnyh patronchikov s drobovym zaryadom. Tshchatel'no podrovnyal sherengu. Na treh
takih hvatit...
   Pod loktem u nego neozhidanno zamurlykal telefon.
   - Da! - brosil on vse eshche zlo.
   - Mozhno poprosit' Klajda? - poslyshalsya zvonkij zhenskij golosok.
   - Kakogo eshche... - provorchal on nedovol'no, i  tut  do  nego  doshlo.  Dazhe
poyasnicu svelo neproizvol'noj sudorogoj. On radostno vskriknul: - Sonya?!
   - Ona, greshnaya, - veselo otvetila devushka. - Naskol'ko ya  ponimayu,  mozhno
svobodno govorit'?
   - Eshche kak, - podtverdil on chutochku sevshim golosom.
   - YA devushka sovremennaya, a potomu s hodu sama naznachayu  tebe  svidanie...
Ne protiv?
   - Nu chto ty! - obradovanno vydohnul Rodion.  -  Slushaj,  mozhesh'  priehat'
tuda, gde...
   - Uvy... - zasmeyalas' ona. - Pomnish', chto ya tebe rasskazyvala pro surovyh
roditelej, uverennyh  v  blagonravii  edinstvennogo  chada?  Vse  eto  istine
polnost'yu sootvetstvuet,  a  potomu  umer'  pyl  chutochku...  Zavtra  smozhesh'
vyrvat'sya chasov v odinnadcat' utra?
   - Eshche by...
   -  Vot  i  ladushki.  V  odinnadcat',  v  skvere  Dekabristov.  Cvety   ne
obyazatel'ny, svidanie bol'shej chast'yu delovoe...
   - CHto, udalos'... - u nego ne hvatilo duhu prodolzhat'.
   -  YA  by  skazala,  perspektivy  oslepitel'ny...  -   draznyashchim   shepotom
promurlykala Sonya. - Velikolepno idut dela, naparnik,  zavtra  budet  o  chem
pogovorit'...


   Bonni i Klajd na trope poroka
   Skver  Dekabristov,  vopreki  respektabel'nomu  nazvaniyu,   yavlyal   soboyu
nevelikij kusochek zelenyh nasazhdenij,  glavnym  obrazom  chahlyh  topolej,  s
poludyuzhinoj  dorozhek  i  desyatkom  zheltyh  lavochek  bez  spinok.  Byli   eshche
gazonchiki, gde glavnym obrazom pisali hozyajskie sobaki iz blizlezhashchih domov,
chto vyzyvalo vechnye razdory  mezh:ih  vladel'cami  i  lyubitelyami  chistoty.  A
poseredine skverika  na  nevysokom  kamennom  postamente  krasovalsya  byustik
samogo znamenitogo iz soslannyh v SHantarsk  dekabristov,  poruchika  Ippolita
Ental'ceva.
   Poruchik glyadel sokolom, gordo vskinuv golovu s  kudryami  a-lya  Lermontov.
Lenivo pokosivshis' na nego, Rodion prisel na skamejku. Blagodarya  znakomstvu
s potomstvennym  kraevedom  Mishej  Mamontovym,  dvoyurodnym  bratom  Likinogo
odnokursnika,  on  vo  vseh   detalyah   znal   istoriyu   poruchika,   naproch'
rashodivshuyusya s oficial'noj versiej...
   Poruchik Ippolit Ental'cev, fat i gulyaka, v politike  razbiravshijsya  samuyu
malost' poluchshe, chem loshad' Mednogo Vsadnika, ugodil v dekabristy to  li  po
chistoj sluchajnosti, to li iz-za  svoego  legendarnogo  nevezeniya.  Sostoya  v
tajnom obshchestve "Hmel'nye svintusy",  ch'ya  deyatel'nost'  ne  imela  nikakogo
otnosheniya k prosveshcheniyu narodnyh nravov, ogranichivayas' ohotoj za  dostupnymi
devicami i ustrojstvom s onymi afinskih nochej s  gvardejskimi  vydumkami,  o
sushchestvovanii kakih-libo inyh sekretnyh kruzhkov  poruchik  i  ne  podozreval.
CHetyrnadcatogo dekabrya on, vossev na izvozchika, otpravilsya s bol'noj golovoj
i pustym karmanom ob容zzhat' znakomyh  v  rassuzhdenii,  gde  by  pohmelit'sya.
Uzrev na Senatskoj ploshchadi neponyatnoe skoplenie vojsk i vysmotrev v ih ryadah
dobrogo znakomca Sashen'ku Odoevskogo, Ental'cev pripustil k nemu zanyat'  pod
chestnoe slovo rublej desyat', a esli povezet, to i chetvertnoj, sovershenno  ne
podozrevaya, chto nenarokom ugodil v epicentr  groznyh  istoricheskih  sobytij.
Tut-to i nachalos' - ataka vernoj Nikolayu Pavlovichu kavalerii na hlipkie ryady
insurgentov, kartechnaya pal'ba, razbrod, smyatenie i obshchee begstvo...
   Vmeste s ostal'nymi scapali i poruchika. Podobno mnogim, vzyatym  sluchajno,
on imel vse shansy  vyputat'sya,  no  vnov'  vmeshalsya  rok  v  lice  delavshego
novoispechennomu gosudaryu  doklady  fligel'-ad座utanta  Levashova,  u  kotorogo
nedavno Ental'cev otbil francuzhenku-modistku, nepodrazhaemo umevshuyu ispolnyat'
tol'ko chto zavezennyj iz Parizha kurtuazno-amurnyj priem  pod  nazvaniem  "La
minet". Levashov, tshchetno pytavshijsya obuchit'  etomu  priemu  svoih  krepostnyh
devok (rukami i nogami otbivalis', durehi, po iskonno rossijskoj  kosnosti),
propustit' takogo sluchaya iz-za vrozhdennoj podlosti haraktera nikak ne mog  -
i nasheptal na ushko gosudaryu ujmu  vran'ya,  prevrativ  bednyagu  Ental'ceva  v
prozhzhennogo karbonariya, odnogo iz avtorov pestelevskoj konstitucii i chut' li
ne pobochnogo vnuka Vol'tera. Nikolaj  Pavlovich,  ot  svezheperezhitogo  straha
zlyushchij, kak cepnoj pes, osobo razbirat'sya ne stal -  i  poruchika  pognali  v
ssylku, lishiv china, no po pros'be babushki, byvshej  ekaterininskoj  frejliny,
sohraniv dvoryanstvo. Francuzhenka posledovat' za nim otkazalas', prostodushno,
kruglya glaza, zayaviv znakomym: "No, gospoda, ya zhe vam ne  vetrogonka  Polina
Gebl'!"
   V SHantarske poruchik, v obshchem, ne bedstvoval, kak i vse prochie  dekabristy
- rodstvenniki regulyarno vysylali nemalye  den'gi,  kotoryh  hvatalo,  chtoby
vozvesti  derevyannyj  osobnyak  i  podderzhivat'  ego  v  dolzhnom  bleske,   a
shantarskie devushki uzhe togda slavilis'  krasotoj  i  nekotoroj  vetrenost'yu.
Uvy, nevezenie ne ostavilo byvshego gvardejca i v Sibiri - ocherednoj  predmet
ego vozdyhanii, molodaya ocharovatel'naya vdova nekoego kollezhskogo  sovetnika,
okazalos', sluzhila predmetom vozdyhanii i znamenitogo kupca  pervoj  gil'dii
SHishkina,  nestarogo  uharya  cyganskogo  oblika,  zachinatelya  zolotodobychi  v
SHantarskoj gubernii, knigocheya i buyana, slovno  ryba  v  vode,  pleskavshegosya
posredi sibirskoj vol'noj dikosti.
   Vdovushka, kak voditsya, igrala glazenkami na obe  storony.  Soperniki,  do
togo lish' molcha smotrevshie drug na druga zveryami, neozhidanno stolknulis'  na
balu u gorodskogo golovy -  i,  razogrevshis'  shampanskim,  soshlis'  grud'  v
grud'.  |ks-poruchik  predlozhil   strelyat'sya   cherez   platok.   SHishkin,   ne
priznavavshij etakih stolichnyh subtil'nostej, poslal  rivalya2  po  materi  i,
poluchiv zatreshchinu, sgoryacha ahnul Ental'ceva po  temechku  pudovym  kulachishchem,
koim uspel uzhe ushibit' smertno odnogo yamshchika i dvuh razbojnichkov.
   Ental'cev isklyucheniem ne stal, popolniv sej pechal'nyj spisok. Delo zamyali
bez osobogo truda, ne pridav emu ni malejshej oglaski, blago,  po  shantarskim
merkam, poruchik byl sam krugom vinovat.  Shoronili  ego  bez  osoboj  pompy,
krasavica-vdovushka blagopoluchno uporhnula v Piter s proezzhim chinovnikom  dlya
osobyh poruchenij, a SHishkin, po vrozhdennomu  blagorodstvu  dushu  postaviv  za
upokoj dushi novoprestavlennogo raba bozh'ego Ippolita pudovuyu svechu i  razdav
nishchim dvesti rublej mednoj sibirskoj monetoj, otbyl na svoj priisk. Mnogo  o
konchine  Ental'ceva  ne  sudachili  -  a  Pushchin,  byvshij  o  pokojnom  samogo
prenebrezhitel'nogo mneniya, tak i otpisal drugu Baten'kovu:
   "Hot' i znakomo nam chekannoe izrechenie latinyan: "De mortuis aut bene, aut
nihil'3", priznat' dolzhno, chto byl Ippolit sushchim mizerablem, da i  dni  svoi
okonchil predel'no poshlo..." Po sluham, Gavrila Baten'kov  s  etim  polnost'yu
soglasilsya.
   Pro Ental'ceva vspomnili lish' posle Oktyabr'skoj  revolyucii,  kogda  massa
intelligentov kinulas' delat' sebe imya i kar'eru na  dekabristah  -  hot'  i
uzok byl ih krug, i strashno daleki oni byli ot naroda. Nekij shustryj deyatel'
iz Instituta krasnoj professury, poplevav na ladoni, v dva  scheta  prevratil
kupca  SHishkina  v  agenta  Tret'ego  otdeleniya,  pokusivshegosya  na   byvshego
poruchika, po tajnomu rasporyazheniyu  Benkendorfa,  a  samogo  Ental'ceva  -  v
nesgibaemogo i ubezhdennogo borca s samoderzhaviem,  zamyshlyavshego  podnyat'  na
bunt  shantarskih  tatar  i  organizovat'  v  zdeshnih  mestah   parlamentskuyu
respubliku. Sovershenno neumestnoe  pri  takoj  traktovke  sobytij  zamechanie
Pushchina s teh por vycherkivali iz vseh izdanij ego tvorcheskogo naslediya.
   V tridcat' sed'mom shustrogo deyatelya rasstrelyali to li za trockizm, to  li
za postel'nuyu svyaz' s suprugoj Ezhova, no  ego  versiya  gibeli  Ental'ceva  v
istoriografii ostalas'. Sam Iosif Vissarionovich, zadumchivo  popyhtev  gnutoj
trubochkoj, skazal Berii: "Brehnya, konechno - no agitacionno; Izdat'  massovym
tirazhom... - I, nepodrazhaemo usmehnuvshis' v znakomye vsemu chelovechestvu usy,
izrek: - ZHenshchina i politika - dve veshchi nesovmestnye, verno, Lavrentij?"
   Lavrentij, konechno, poddaknul - poprobuj  tut  ne  poddakni,  -  hanzheski
vozdev pri etom ochi gore, vzyal vysochajshe odobrennuyu  rukopis'  pod  myshku  i
uehal shchupat' balerin.  Proshli  gody,  Lavrentiyu  Palychu  vsadili  avtomatnuyu
ochered' v  spinu  v  sobstvennom  dome  molodchiki  marshala  ZHukova,  Stalina
vyselili iz Mavzoleya, a tam i otmenili razvitoj socializm,  no  v  ser'eznyh
knigah po  istorii  Rossii  do  sih  por  pominalsya  besstrashnyj  zagovorshchik
Ental'cev  i  ego  tatarskie  spodvizhniki,  predannye   ideyam   evropejskogo
parlamentarizma (byvshij lyubimec obkoma KPSS, a nyne yaryj demokrat,  pisatel'
Ravil'  Solnyshkin  dazhe  nakropal  tolstennyj  roman  ob   etom   mificheskom
vosstanii)...
   - Slysh', hozyain...
   Rodion neohotno povernul golovu.  SHantarskaya  pogoda,  kak  vsegda  zdes'
byvalo vesnoj, vykidyvala samye prichudlivye forteli - v techenie dobryh  pary
mesyacev temperatura metalas' ot nemalyh minusov k nemalym plyusam. Sejchas kak
raz gryanulo plyus pyatnadcat', sneg v centre  bystren'ko  stayal,  muzhchiny  bez
sozhaleniya rasstalis' s golovnymi uborami  i  puhovikami,  a  prekrasnyj  pol
oblachilsya  v  mini,  i  strojnyh  nozhek  na  ulicah  mel'kalo  stol'ko,  chto
kavkazskie gosti stradali hronicheskim kosoglaziem, a telefony  eskort-kontor
raskalyalis'  dokrasna  -  slovom,  vypolnyaya   zavety   Bryncalova,   narodec
reshitel'no otoshel ot politiki, i dazhe gazetnaya  statejka,  shumno  obvinyavshaya
klassika Mustaf'eva v tom, chto on stuchal osobistu na sosluzhivcev po  oboznoj
komande, proshla pochti nezamechennoj...
   Rodion i sam, zabrosiv sviter v shkaf, nadel  dzhinsovyj  kostyum  s  tonkoj
rubashechkoj. A vot podsevshij k nemu  sub容kt,  hot'  i  vybrityj  bolee-menee
prilichno i pahnuvshij peregarom,  v  obshchem,  v  pleporciyu,  istekal  potom  v
tyazhelom sukonnom kostyume i massivnyh botinkah. Kak korennoj shantarec, Rodion
momental'no  opredelil  v  nem  bicha  -  nado  polagat',  s   raspolozhennogo
nepodaleku  Central'nogo  rynka.   I   s   bol'shim   znaniem   dela   ehidno
pointeresovalsya:
   - Korochki akademika v poezde uveli ili desyat' baksov ne hvataet na  bilet
do rodnogo Rotterdama?
   Bich, kotoromu obizhat'sya ne polagalos', sdelal filosofskuyu rozhu, no vmesto
uvlekatel'nogo rasskaza o svoih neveroyatnyh nevzgodah, tiho predlozhil:
   - Hozyain, pasport kupi...
   - CHej? - neskol'ko  opeshil  Rodion.  Storozhko  oglyanuvshis',  bich  vytashchil
knizhechku v sinej oblozhke s krasochnym dvuglavym orlom, raskryl:
   - Kapitonenko Viktor Trofimovich, propisan v gorode Vyatke... Slushaj,  dazhe
na tebya nemnogo pohozh. On vybrityj, a ty v borode, v sluchae chego nikto  tebya
ne zastavit ee sbrivat'... I po godam vrode podhodyashche.
   Rodion iz lyubopytstva glyanul na stranichku s fotografiej - nel'zya skazat',
chtoby nalichestvovalo  yavnoe  shodstvo,  no  i  v  samom  dele  vsegda  mozhno
soslat'sya na  to,  chto  "botva"  izmenila  lico  do  polnoj  neuznavaemosti.
Tridcat' vosem' let - verno, raznica nebol'shaya....
   - Kupi, hozyain, - nastaival bich. - Rynochnaya cena -  limon,  a  tebe,  kak
ponimayushchemu cheloveku, otdam za sem' soten...
   - Da zachem on mne?
   - ZHizn' nasha polna neozhidannostej, - skazal  bich.  -  Vdrug  ponadobitsya?
ZHrat' ne prosit, a stat'i za etakuyu negociyu v  Ugolovnom  kodekse  poka  chto
net... Beri za sem'sot?
   Rodion  kolebalsya  nedolgo.  Vo-pervyh,  emu  pol'stilo,  chto  proizvodit
vpechatlenie cheloveka, sposobnogo vylozhit' za zdorovo zhivesh'  sem'sot  tysyach,
vo-vtoryh,  negociya   nesla   yavstvennyj   ottenok   nelegal'nosti,   vpolne
sootvetstvovavshej imidzhu nachinayushchego gangstera, v-tret'ih... i v samom dele,
neizvestno, gde i kogda mozhet prigodit'sya.
   - A vladelec, chasom, britvoj po gorlu ne poluchil? - fyrknul  on  proformy
radi.
   - Obizhaesh', hozyain. Vozle vokzala v skverike  sumochka  valyalas'  vechernej
poroj. Nazhralsya, vidimo, i poseyal. Nichego, doberetsya do svoej Vyatki, a  shuma
i ne podnimet nikto, po nyneshnim-to vremenam... Beresh'? A to  ponesu  chernym
na Centralku, te i za limon voz'mut...
   - Ladno, - skazal Rodion, oglyadelsya, otschital sem'  sotennyh.  -  Beri  i
isparyajsya...
   Bich otdal emu chest', spryatal den'gi v nedra prelogo lapserdaka i rastayal,
slovno uchreditel' "Hoper-investa", - v doli sekundy, bessledno.
   Rodion  polistal  pasport,   ubedivshis',   chto   nezadachlivyj   grazhdanin
Kapitonenko zhenat, obremenen dvumya det'mi i voinskoj obyazannost'yu, a  vot  s
zakonom v konflikty vrode by ne vstupal  -  pasport  vydan  azh  v  sem'desyat
vos'mom, esli i sizhival vladelec za reshetkoj, to do etoj daty.  Spryatal  ego
vo  vnutrennij  karman  i  rasseyanno  stal   sozercat'   strojnuyu   figurku,
dekorirovannuyu kozhanoj kurtochkoj i dzhinsovoj mini-yubkoj.  Devushka  stoyala  k
nemu spinoj vozle byusta, na pleche lezhala korotkaya tolstaya kosa, a nozhki byli
ideal'nye.
   Povernuvshis' i popraviv korichnevye "hameleony", hozyajka  ideal'nyh  nozhek
napravilas' pryamikom k nemu. On uznal Sonyu prezhde, chem uspel udivit'sya takoj
neprinuzhdennosti neznakomki.
   - Privet, Klajd, - skazala ona budnichno, prisazhivayas' ryadom. -  YA  izdali
zametila, kak ty s bichikom vorkoval. Kartu s kolchakovskimi kladami prodaval,
podi? U nih eto sejchas v samoj mode...
   - Da net, pasport, - skazal Rodion solidno.
   - Kupil?
   - Aga.
   - I pravil'no. Vdrug prigoditsya. A na morozhenoe mne denezhka  ostalas'?  U
menya voobshche-to est' monety, no my na svidanii ili gde?
   On shodil za morozhenym v kiosk poblizosti. Sonya, zakinuv nogu na  nogu  i
mimoletno emu ulybayas', prinyalas' oblizyvat'  rozovyj  cilindrik,  vyzvav  u
nego  nevol'no  samye  raskovannye  associacii  -  i  samye  nedvusmyslennye
zhelaniya.
   - Molodoj chelovek, u  menya  ot  vashego  alchnogo  vzglyada  skoro  kolgotki
zadymyatsya... - ulybnulas' ona nevinno. - YA vas umolyayu,  derzhites'  v  ramkah
delovoj vstrechi.
   Sama ona derzhalas' absolyutno neprinuzhdenno, slovno oni byli  znakomy  sto
let, i pri dnevnom svete okazalas' stol' zhe krasivoj,  bez  malejshej  pechati
porochnosti na svezhem lichike. I, kak v proshlyj raz, tyanulo  k  nej  tak,  chto
pozvonochnik sverhu donizu pronizyvalo sladkim zudom.
   - CHto, i pri solnyshke nravlyus'? - sprosila ona tiho.
   - Da, - skazal on hriplovato.
   - Vot i prekrasno, Rodik, a to ya, greshnym delom, chutochku opasalas' - malo
li chto po p'yanke byvaet, samye neveroyatnye prozhekty rozhdayutsya, chtoby  projti
s pohmel'em...
   - Net uzh, - skazal on reshitel'no. - Vse v sile. Ot i do.
   - Nu, ty u menya prelest', - Sonya sklonilas' k nemu, kosnulas'  mochki  uha
lipkimi gubami. - Kak vremya provodil? Paj-mal'chikom ili ograbil kogo?
   - Bylo delo... - skazal on nebrezhno-tainstvenno.
   - Po melocham, a? Nu, ne obizhajsya, prosto  ya  v  pervoj  polovine  dnya  na
yazychok ostra, tol'ko k vecheru murlykat'  nachinayu...  V  obshchem,  mozhesh'  mnoj
gordit'sya. Kolossal'nuyu rabotu prodelala, bez  preuvelichenij.  Analizirovala
obryvochki fraz i vspominala bylye razgovory, chto tvoj SHtirlic... Est' chetyre
nakolki.
   - A ne malo?
   - Milyj, ne bud' zhadinoj... - usmehnulas' ona chut' svysoka.  -  Esli  nam
udastsya ih vse prokatat', esli dazhe tri iz nih, na hudoj konec dve  -  mozhno
smelo pokupat' bilety i smatyvat'sya v zemlyu  obetovannuyu,  to  bish'  v  tvoj
Ekaterinburg... - Ponizila golos: - U tebya pistol' s soboj?
   - Aga, - on mashinal'no potrogal koburu, pristegnutuyu k poyasu pod kurtkoj.
   - Nastroenie?
   - Boevoe. A chto?
   - A to, chto na delo nam s toboj pridetsya idti uzhe chasika  cherez  poltora,
tol'ko snachala zaedem za sumkoj, ya  ee  v  kamere  hraneniya  ostavila.  Dazhe
binokl' razdobyla, desyatikratnik.
   - Binokl'-to zachem?
   - Prigoditsya, - avtoritetno skazala Sonya. - Vidish' li, Rodik, esli my ego
ne tryahnem v szhatye sroki, k vecheru, a to i  poran'she,  obyazatel'no  tryahnut
drugie - mezhdu prochim, profi, ne nam cheta. Tak chto pridetsya pospeshat',  esli
my s nimi tam stolknemsya, chto ya vpolne dopuskayu, i pushechka tvoya ne pomozhet -
protiv nee budet dobryh poldyuzhiny...
   - Kogo brat'-to budem? - sprosil on spokojno.
   - Vol'nogo katalu. |to inogda - sushchij zolotoj  priisk...  A  uzh  v  nashem
sluchae - tochno.
   - Podozhdi, ne ponyal ya chto-to...
   Sonya,  oglyanuvshis'  i  uvidev,  chto  na  sosednih  lavochkah  primostilis'
neproshenye svideteli -  na  odnoj  shumnaya  kompaniya,  na  drugoj  vlyublennaya
parochka, - pridvinulas', obnyala, polozhila golovu emu  na  plecho  i  tihon'ko
soobshchila na uho:
   - Vol'nyj katala,  Rodik,  -  eto  professional'nyj  kartochnyj  igrok.  A
vol'nym zovetsya ottogo, chto ne sostoit ni v  kakih  sistemah  i  strukturah.
Otkuda avtomaticheski  vytekaet,  chto  on  lishen  nadezhnoj  "kryshi".  Opasen,
konechno, kak krokodil, otomstit' mozhet i krovi ne poboitsya, no, poskol'ku on
volk-odinochka, iskat' obidchikov emu gorazdo trudnee  -  v  osobennosti  esli
obidchiki, vrode nas s toboj, novichki-diletanty, nigde ne zasvetivshiesya...
   - Videl ya kakoe-to kino pro takogo...
   - Kino, mezhdu prochim, inogda otrazhaet zhizn'... |ti individumy, zapomni na
budushchee, konspiriruyutsya luchshe lyubogo shpiona - kak raz  ottogo,  chto  slishkom
mnogie radeshen'ki potryasti ego, kak grushu. U  nashego  est'  kazna.  Usek?  V
horoshem vyigryshe  on,  kraplenyj,  i  svoi  zakroma  oborudoval  na  hate  u
neposvyashchennoj baby, s kakovoj i sobralsya dvinut' k teplomu  moryu.  Kottedzhik
kupit', na zemlyu osest' - v obshchem, na pensiyu sobralsya. Pal'chiki uzhe  ne  te,
godochkov izryadno, nervishki poistrepalis'... Bratva  ego  vychislila  i  budet
segodnya ekspropriirovat'. Vot i nuzhno operedit'...
   - A ty-to otkuda...
   - Ottuda, - peredraznila ona  chutochku  serdito.  -  V  saune  konferenciyu
obsluzhivali,  tak  skazat'...  Tak  skazat',   obsluzhivali,   tak   skazat',
konferenciyu. Tol'ko obychnye blyadi bezmyatezhno vodochku  lakali  v  promezhutkah
mezh stoyan'em rakom, a ya slushala i na us motala... CHto  ty  napryagsya,  milyj?
Po-moemu, dolzhen pomnit',  chto  v  zheny  beresh'  ne  gordost'  pansiona  dlya
blagorodnyh devic, uzh kakaya est'... Ili, po-tvoemu, takie  nakolki  mozhno  v
krugu impotentov-dzhentl'menov sobirat'?
   On provorchal chto-to nerazborchivoe, krepche prizhal ee k  sebe.  Sonya  vdrug
priblizila lico, trebovatel'no skazala:
   - Poceluj. V guby...
   Prekrasno ponimaya, chto ego podvergayut ispytaniyu, on ne kolebalsya - prizhal
eshche krepche, poceloval v guby, na mig oshchutiv legkuyu brezglivost', no  tut  zhe
eto  shlynulo,  oni  dolgo  celovalis',  vcepivshis'  drug  v   druga.   Sonya
otstranilas' pervoj:
   - Horoshego pomalen'ku, nekogda... Ty na mashine?
   - Aga.
   - |h, nam by kak-to zagrimirovat'sya... Nichego, pomolimsya  Allahu,  avos',
proskochit. Ne dogadaetsya on iskat' sredi chestnyh  sovetskih  inzhenerov...  A
voobshche, nuzhno budet posle vsego pobystree smatyvat'sya iz goroda. Znaesh', chto
ya pridumala? Tebe nuzhno budet v tempe  pomenyat'  pasport  na  familiyu  zheny,
sovresh' ej chto-nibud' ubeditel'noe, a ya  potom  tvoyu  familiyu  voz'mu.  Est'
znakomaya pasportistka, zaryadit' ee zelenymi - za paru dnej oformit...  Takoj
fint zdorovo pomogaet.
   - A tebya-to ne vychislyat? |ti... v saune?
   - Vot uzh chtoby da, tak net, - ubezhdenno skazala Sonya. -  Devok  tam  bylo
chut' li ne desyatok, iz samyh raznyh zavedenij, s boru po sosenke, i vyzyvali
vseh uzhe buduchi  poddatymi.  Net,  ne  dokopayutsya  -  brigada  ne  iz  samyh
avtoritetnyh i delovyh, tak, serzhantskij sostav...
   On vnov' podnes k glazam binokl', zametiv shevelenie na kuhne.  V  shirokij
prosvet mezh legon'kimi zakuskami v cvetochek rassmotrel belokuruyu  zhenshchinu  v
halate - let tridcati pyati, lico  ustaloe  i  obyknovennoe,  volosy  styanuty
puchkom na zatylke. Ona postavila chajnik  -  spokojno,  bez  malejshej  suety,
otoshla k holodil'niku, ischezla iz polya zreniya.
   - CHto tam? - sprosila Sonya.
   - Hodit vse, hodit, po domu hlopochet...
   - Ego ne vidno?
   - Raz mel'knul v komnate i opyat' propal.
   - Vot tvar' takaya, - neterpelivo skazala Sonya. - Vtoroj chas torchim.  Esli
tak i ne vyjdet cherez  polchasa,  pridetsya  vvalivat'sya,  opasayus'  ya  naschet
konkurentov...
   - Vyjdet, - skazal Rodion. - V telegramme chetko stoyalo  -  peregovory  na
chetyrnadcat' tridcat' mestnogo, vremya podzhimaet,  a  do  pochty  idti  otsyuda
minut desyat'...
   - CHetko... - tiho ogryznulas' Sonya. - I telegramma kak  nastoyashchaya,  Lyudka
mne ee delala, poverila, dureha, naschet rozygrysha... A vot  esli  klient  ne
poverit? Est' u nego kto-to v YAlte, no vse  ravno,  volchara  bityj,  povidal
takoe, chto nam i ne snilos'.
   Oni razmestilis' na chetvertom etazhe nedostroennoj kirpichnoj devyatietazhki,
vozvyshavshejsya naprotiv seroj "hrushchevki", derzhas'  v  glubine  komnaty.  Sonya
sidela na shtabele vkusno pahnushchih svezhimi opilkami dosok, pokachivala nogoj i
nervnichala, hot' i staralas' etogo ne  pokazyvat'.  Rodion  chuvstvoval  sebya
gorazdo spokojnee - posle vseh svoih podvigov kak-to uzhe  osvoilsya  s  rol'yu
lihogo gangstera...
   - Parik hotya by naden', chto li...  -  posovetoval  on,  ne  oborachivayas',
prikipev k binoklyu, slovno sluzhaka-pogranichnik so starogo plakata. -  Men'she
budet potom vozni...
   Sonya provorchala chto-to nevnyatnoe, no tut zhe poslushno prinyalas' natyagivat'
chernyj parik, izvlechennyj iz ob容mistoj sumki.
   - Aga! - azartno vydohnul Rodion.
   Iz pod容zda vyshel nichem ne primechatel'nyj muzhichok let pyatidesyati  pyati  -
sedoj, morshchinistyj, v deshevyh dzhinsah i otechestvennoj kletchatoj rubashke  pod
seroj vetrovkoj. On kak dve kapli vody pohodil na  tipichnejshego  rabotyagu  s
"SHantarmasha", dazhe kepochka byla, kak u Nefedycha. Rodion videl ego slovno  by
na rasstoyanii vytyanutoj ruki - i otmetil cepkij, mgnovennyj vzglyad,  kotorym
muzhichok  proshil  okruzhayushchee  prostranstvo:  dvor,  asfal'tovye  vyshcherblennye
dorozhki, garazhi... Pozhaluj, po etakomu vzglyadu mozhno i  ponyat',  chto  ne  so
slesarem delo imeesh'... Ili vse delo v tom, chto Rodion znal zaranee?
   On otstupil na shag, opustil binokl', pryachas' v  ten'  -  pokazalos',  chto
vstretilis'  glazami.  Kogda  reshilsya   vyglyanut',   prekrasno   razlichaemaya
nevooruzhennym vzglyadom dobycha dvigalas' v storonu pochty.
   Sonya vyglyanula u nego iz-za spiny,  vglyadelas',  podtolknula  kulachkom  v
poyasnicu:
   - Vpered!
   Podhvativ sumku, Rodion pervym stal spuskat'sya po lestnice -  perila  eshche
ne polozheny, odin zheleznyj karkas torchit, stupen'ki  pokryty  tolstym  sloem
opilok...
   Naiskos' peresekli strojploshchadku, na kotoroj ne bylo ni edinogo cheloveka,
dazhe storozha - to li zabastovka, to li net deneg  na  dovodku,  -  voshli  vo
dvor. Tihon'ko podnyalis' na tretij etazh. Vzvizgnula "molniya"  sumki.  Rodion
natyanul myshasto-seryj plashch s milicejskimi kapitanskimi pogonami,  nahlobuchil
furazhku  novogo  obrazca,  s  orlom  i  kokardoj,  napominavshej  ob  embleme
nezabvennogo  KGB.  Zastegnul  vse  pugovicy.  Furazhka  okazalas'  malovata,
prishlos' natyanut' ee potuzhe, tak, chto rezala ushi. Pozhalev, chto net  zerkala,
on tihon'ko sprosil:
   - Nu, kak?
   Sonya, mel'kom oglyadev ego, podnyala bol'shoj palec. Snyala  kozhanku,  kinula
ee v sumku, nadela poverh yubki i  bluzki  rozovyj  halatik.  ZHenskaya  natura
vzyala svoe  -  devushka  nevol'no  okinula  sebya  kriticheskim  vzorom,  derzha
malen'koe zerkal'ce v vytyanutoj ruke. CHut' rastrepala chernye lokony parika.
   Rodion nahlobuchil temnye ochki, oni pereglyanulis' i  vzoshli  etazhom  vyshe.
Tam on reshitel'no pozvonil.
   Sekund  cherez  desyat'  poslyshalis'  shagi,  dver'  otkrylas',  i   hozyajka
nastorozhenno glyanula na nih poverh vnushitel'noj cepochki:
   - V chem delo?
   -  Da  vot,  grazhdanka  snizu  na  vas  zhaluetsya...   -   skazal   Rodion
uverenno-vlastnym tonom. - Pozvonila, prishlos' reagirovat'...
   Sonya, vydvigayas' vpered, zapahivaya halatik, zataratorila:
   - Nu chto za svinstvo takoe? S potolka v kuhne pryamo  kapaet,  luzha  celaya
natekla, na kakie shishi remontirovat' prikazhete? YA s rebenkom  sizhu,  u  menya
kapitalov net...
   - U nas vrode ne techet nigde... - neuverenno promolvila hozyajka.
   Cepochku  ona  ne  snimala  -  vpolne  vozmozhno,  sozhitel'  ee   kraten'ko
proinstruktiroval naschet vozmozhnyh opasnostej, pust'  i  ne  raskryvaya  svoe
inkognito, pritvorivshis' malost' rehnuvshimsya na pochve vozmozhnogo naleta. Ili
ona  sama,  bez  instruktazhej,  boyalas'  naletchikov  -  rajon  byl  dovol'no
kriminal'nyj.
   - U vas, mozhet, i ne techet! - svarlivo vzvilas' Sonya. - A u menya  na  pol
hlyshchet! Shodi posmotri, esli ne verish'! Potop celyj!
   Moment byl shchekotlivyj. V konce koncov, oni predstavleniya ne imeli,  znaet
li v lico hozyajka sosedej snizu...
   - Mozhet, te truby, chto v  stene?  -  zadumchivo  predpolozhila  hozyajka,  i
Rodion ponyal po vyrazheniyu ee lica, chto ulovka,  pohozhe,  srabatyvaet.  -  Na
ploshchadku nedavno tak i proteklo, iz steny pryamo...
   - Mne tam bez raznicy, iz steny ili iz lyustry! -  vzvizgnula  Sonya  samym
chto ni na est' plebejskim tonom. - Vchera kapalo, a segodnya nastoyashchij  liven'
nachinaetsya... Ot kogo eshche protekat'-to?
   - Nu, davajte posmotrim, grazhdanochka... - vzdohnul Rodion s takim  vidom,
slovno emu samomu eta tyagostnaya obyazannost' stoit poperek gorla. - Mozhet,  i
protekaet gde...
   Hozyajka posle nedolgogo kolebaniya  lyazgnula  cepochkoj,  priotkryla  dver'
poshire, poluotvernulas'...
   I otletela k stene ot sil'nogo tolchka. Rodion vmig okazalsya ryadom, uperev
dulo pistoleta ponizhe chelyusti, proshipel v lico:
   - Molchat', zastrelyu!
   Sonya uzhe zahlopnula za nimi dver'. Hozyajka bezzvuchno shevelila gubami, kak
vybroshennaya na bereg ryba. So strannoj smes'yu zhalosti i prezreniya Rodion, ne
otnimaya pistoleta, vykrutil ej ruku, razvernul licom k  stene.  Podskochivshaya
Sonya perehvatila ee vtoruyu ruku, bystren'ko oplela  zapyast'ya  shirokoj  sinej
izolentoj, prizhav konec k kozhe,  oruduya  rulonchikom.  Takaya  izolenta,  esli
namotat' s desyatok sloev, derzhit poluchshe naruchnikov...
   Tut tol'ko iz grudi hozyajki  vyrvalos'  chto-to  srednee  mezh  vshlipom  i
stonom.
   - Molchat', s-suka! - ryavknul Rodion so zlost'yu, udivivshej ego  samogo.  -
Marsh!
   On borolsya za svoe budushchee i potomu zastavil sebya ocherstvet' serdcem...
   Uhvativ zhenshchinu za volosy, vtashchil v komnatu, tolknul na staren'kij divan,
prizhal, chtoby Sonya bez pomeh oputala ej lodyzhki  toj  zhe  izolentoj.  Vmesto
klyapa zasunuli kusok vaty iz Soninoj sumki - i snova v hod  poshla  izolenta,
rulonchik tak i ostalsya boltat'sya u shcheki hozyajki.  Nichego,  dyshit  nosom,  ne
pomret...
   Oglyanuvshis' na Sonyu, Rodion povelitel'no motnul olovoj.  Kivnuv,  devushka
podoshla k oknu, ostalas' stoyat', vyglyadyvaya iz-za  shtory.  Teper'  tol'ko  u
Rodiona nashlos' vremya, chtoby  bez  speshki  okinut'  vzglyadom  odnokomnatnuyu,
bedno obstavlennuyu kvartirku - gromozdkij shkaf v vozraste,  televizor,  tozhe
preklonnyh godov, ubogie bezdelushki...
   ZHenshchina slabo zabarahtalas' na divane, slezy popolzli po shchekam  na  tugoj
poyas izolenty.
   - Lezhi, sterva... - burknul Rodion, uzhe bez osoboj zlosti,  povernulsya  k
nej spinoj, chtoby ne dat' sebya rassmotret'.
   Interesno, gde tut mozhet tait'sya kazna? Vse prakticheski na vidu, krome...
   Napravilsya  k  shkafu,  uslyshav  za  spinoj  gluhoe  mychanie,   obernulsya,
prismotrelsya s  interesom  -  a  pozhaluj,  chto  ugadal,  to-to  zadergalas',
zaraza...Interesno, chto on ej navral? Moryak na pensii?  Oficer  v  otstavke?
Sovershenno bescvetnoe sozdanie iz  porody  sovdepovskih  klyach  -  dlya  takoj
seden'kij muzhichok i v samom dele stanovitsya poslednim  shansom,  a  esli  eshche
zashel razgovor pro domik u teplogo morya...CHuvstvo sobstvennogo prevoshodstva
bylo stol' shchemyashchim, chto lico rasplylos' v blazhennoj ulybke.
   Raspahnul skripuchuyu dvercu, primetilsya snyat' veshalku s plat'em...
   Sonya svistnula skvoz' zuby. Rodion odnim pryzhkom okazalsya  ryadom  s  nej,
vstal   za   spinoj.   Ona   sharahnulas',   naletev   na   nego,   povernula
ispuganno-azartnoe lichiko:
   - Poyavilsya... U pod容zda torchit, oziraetsya...
   Nastupila polnejshaya neopredelennost' - kinetsya on  v  kvartiru  ili  dast
deru? Est' li u nego chto-to ognestrel'noe? CHto, esli  kazna  vse  zhe  ne  na
kvartire?
   - Davaj... - shepotom rasporyadilsya Rodion.
   Sonya, na  mig  neznakomo  osunuvshis'  licom,  dostala  krohotnyj  gazovyj
ballonchik, ne bol'she tyubika s gubnoj pomadoj, zazhala v kulake, spryatav  ruku
v karman halatika, napravilas' k dveri. Ubedivshis', chto zhenshchina na divane ne
sposobna ni osvobodit'sya, ni podat'  golos,  Rodion  besshumno  pritvoril  za
Sonej dver', ostaviv krohotnuyu shchelochku, reshitel'no doslal patron v  stvol  i
prizhalsya k stene, derzha pistolet dulom vverh.
   Vremya tyanulos' muchitel'no medlenno, sekundy  rasplyvalis',  slovno  kapli
chernil na tonkoj bumage. Serdce kolotilos'  tak,  chto  on  vpervye  v  zhizni
ispugalsya infarkta. No vot straha ne bylo, nichut'...
   V golove s neveroyatnoj skorost'yu pronosilis' samye sluchajnye  i  durackie
mysli: chto on byl durakom, do sih por tak i ne sygrav v kazino, chto u mashiny
snova barahlit trambler, chto Lika prosila kupit' parochku banok kal'marov...
   Nastupil  kriticheskij  moment  nomer  dva:   Sonya   podvergalas'   sejchas
neshutochnomu risku, esli katala chto-to zapodozrit, a ona lopuhnetsya...
   SHagi na lestnice?! |to Soniny kabluchki  zastuchali,  no  slyshny  i  drugie
zvuki...
   Korotkij, otchayannyj vskrik:
   - Rodik!
   On vyletel na lestnicu s pistoletom nagotove, pobezhal vniz,  pereprygivaya
cherez tri stupen'ki. Vnizu  slyshalas'  voznya,  nozdri  zashchekotal  nepriyatnyj
zapah - vopreki reklame, importnyj gaz, sdelav  svoe  delo,  ne  rasseivalsya
mgnovenno...
   Sonya, v raspahnutom halatike, prizhalas' k  stene,  vystaviv  pered  soboj
kroshku-ballonchik v instinktivnom zheste oborony, a  tremya  stupen'kami  nizhe,
prizhav ladoni k glazam, skryuchivshis', shipya ot boli, stoyal sedoj. Pod nogami u
nego  valyalsya  nozhik  s  uzkim  dlinnym  lezviem,  samodel'nyj  na  vid,  no
vyglyadevshij grozno, sposobnyj vojti v zhivot na ladon', kak igla v maslo...
   Glaza poshchipyvalo,  no  mozhno  pereterpet'...  S  naletu  Rodion,  imevshij
neplohoj opyt skorotechnyh drak, v容hal sedomu levoj pod vzdoh. Rasporyadilsya:
   - Nozh podberi!
   Sunuv pistolet v karman plashcha,  podhvatil  bezvol'no  obvisshego  muzhichka,
povolok ego naverh, slepo naletaya na perila. Szadi stuchali Soniny  kabluchki.
Gde-to naverhu otkrylas' dver',  poslyshalsya  spokojnyj  razgovor  muzhchiny  i
zhenshchiny, kazhetsya, oni spuskalis', no  Rodion  uzhe  golovoj  vpered  zabrosil
zhertvu v krohotnuyu prihozhuyu, postoronilsya, propuskaya  Sonyu  -  glaza  u  nee
slezilis', zahlopnul dver' i s izumivshej ego  samogo  akkuratnost'yu  nalozhil
cepochku.
   Ne teryaya vremeni, povolok sedogo - nedomerok, suka,  a  tyazhelennyj!  -  v
edinstvennuyu komnatu, brosil na pol, vyrval  u  Soni  nozh  i  odnim  vzmahom
rassek izolentu u samogo viska zhenshchiny  (ona,  otshatnuvshis',  zazhmurilas'  v
uzhase), prisel s rulonchikom nad plennikom - a kak vy dumali, gospoda moi,  u
Robin Guda est' tol'ko plenniki, potomu chto slova "zhertva" ili "ograblennyj"
zvuchat ochen' uzh poshlo, ne garmoniruya  s  bravymi  molodcami  iz  SHervudskogo
lesa...
   Vypryamilsya, nadezhno sputav zapyast'ya i lodyzhki, no ostaviv svobodnym  rot.
Sonya, ottashchiv ego v storonu, goryachechno zasheptala:
   - Vse proshlo, kak po notam, postoyal i pobezhal naverh, a ya spuskalas', kak
budto ni v chem ne byvalo...
   I slovno by zahlebnulas', guby u nee prygali. Rodion vlepil ej  legon'kuyu
zatreshchinu - universal'noe sredstvo ot isteriki. Podejstvovalo. Ona  umolkla,
ovladela soboj, potiraya podpuhshie glaza.
   - Idi v kuhnyu, - ostanovil ee Rodion. - Vodoj propoloshchi...
   Prisel nad plennikom, potykal ego dulom pistoleta v skulu, prikriknul:
   - Konchaj dremat'!
   Tot otchayanno pytalsya  promorgat'sya,  no  poluchalos'  ploho,  slezy  tekli
potokom, lico dergalos' v neproizvol'nyh grimasah. V golovu  Rodionu  udaril
na mig bodryashchij hmel' prevoshodstva. Sedoj  ne  dergalsya,  ne  bilsya,  lezhal
spokojno - dvazhdy poprobovav krepost' put, otkazalsya ot bor'by...
   - Koroche, ty! - ryavknul Rodion. - Gde habar?
   - Kozel...
   Rodion, tshchatel'no rasschitav usilie, udaril  ego  po  uhu  rebrom  ladoni.
Udovletvorenno oskalilsya, uvidev, kak dernulos'  telo  sedogo  ot  mgnovenno
proshivshej boli, skazal s rasstanovkoj:
   - Ne hochetsya mne sharit' po vashim vonyuchim zakoulkam. Esli skazhesh',  nichego
ne sdelayu. Budesh' molchat' - sam najdu, a tebe zavyazhu  rot  i  kishki  vypushchu,
podyhat' budet grustno... CHert-te skol'ko provalyaesh'sya s vypushchennym liverom,
poka sdohnesh'...
   Udivilsya, kak legko i neprinuzhdenno tekut slova - polnote, ne bylo  li  v
rodu razbojnichkov?
   - V shkafu, sleva... - prokryahtel plennik. - Zabiraj, skot,  tol'ko  davaj
po-chestnomu, bez zverstva...
   - Ne somnevajsya, - skazal Rodion. - Slovo u menya zheleznoe. A ty sebe  eshche
zarabotaesh',  pal'chiki  ya  tebe  ostavlyayu  i  glazki  tozhe...   -   upivayas'
sobstvennymi replikami,  zvukami  vlastnogo  i  uverennogo  golosa,  dobavil
vrastyazhku:  -  I  ne  dergajsya  potom,  a  to  pridetsya  vernut'sya  i  past'
zapechatat'...
   I zamolchal, chtoby ne sboltnut' chego-to, pozvolivshego by plenniku  ponyat',
chto on imeet delo s diletantami. Voshla Sonya s vlazhnym licom, poveselevshaya.
   Poshariv  pod  plat'yami,  Rodion  vytashchil  za  dlinnyj  remeshok   dovol'no
ob容mistuyu sumku, rasstegnul "molniyu" s takim  oshchushcheniem,  slovno  vsparyval
cheloveku gorlo. Zapustil obe ruki, povoroshil kuchu: legkie pakety, gde skvoz'
mutnyj cellofan prosvechivayut den'gi, rubli v bankovskoj  upakovke,  rubli  v
vide perehvachennyh rezinkami tolstyh stopok,  sero-zelenye  dlinnye  bumazhki
zaokeanskogo  proishozhdeniya,  tyazhelyj  polotnyanyj  meshochek,  nabityj  chem-to
ploskim - monety? -  eshche  odin  meshochek,  na  oshchup'  slovno  by  napolnennyj
vermishel'yu,  vot  tol'ko  vermishel'  eta  tyazhelovata  dlya  obychnoj  lapshi...
Pozhaluj, eto KAZNA. Imenno tak prilichnye klady i dolzhny vyglyadet'...
   Rabotaya rukami, slovno snegouborochnaya  mashina,  on  vygreb  na  pol  kuchu
pereputannyh chulok, kakoe-to bel'e, vstal, vydernul yashchiki, vyvernul  vse  na
pol. Bol'she nichego  cennogo  ne  otyskal,  lezhala,  pravda,  pod  prostynyami
tonen'kaya  pachka  pyatitysyachnyh  -  no  Robin  Gud   takoj   meloch'yu   dolzhen
brezgovat'...
   Povernulsya k Sone, prodemonstriroval  sumku  na  vytyanutoj  ruke,  gromko
skazal voennoj hitrosti radi:
   - Alka, idi skazhi  Verblyudu,  chtoby  podgonyal  tachku,  da  pust'  vstanet
podal'she...
   Ona, ulybayas'  vo  ves'  rot,  prinyala  u  nego  sumku  i  vyshla.  Rodion
povernulsya k lezhashchim. ZHenshchina plakala neuderzhimo, slezy lilis' v tri  ruch'ya,
ona nichego ne videla  i  ne  slyshala  vokrug.  Sedoj,  naoborot,  sumel-taki
promorgat'sya, smotrel, slovno celilsya, krivyas' licom v bessil'noj zlobe.
   - S-suka, - skazal on s chuvstvom. - CHtob u tebya moi bashli poperek  glotki
vstali...
   Rodion edva ne pnul ego pod rebra, no vovremya  spohvatilsya:  obremenennyj
dobychej dzhentl'men udachi mozhet sebe pozvolit' nekotoroe blagorodstvo...
   -  Perezhivesh',  -  skazal  on  bezzlobno.  -  CHaj,  ne  kirkoj  v   shahte
zarabatyval.
   Snyal v prihozhej plashch, furazhku,  upakoval  ih  v  Soninu  sumku  i  vyshel,
zahlopnul dver', nichut' ne  bespokoyas'  o  sud'be  svyazannyh  plennikov:  ne
pacan, volchara bityj, rano ili pozdno uhitritsya i osvobodit ruki...
   Sonya s sumkoj cherez plecho stoyala u  pod容zda  -  ocharovatel'naya  devochka,
sobravshayasya na zanyatiya v konservatoriyu, v oreole yunoj  svezhesti  i  nevinnoj
prostoty... Oni poshli so dvora - nichem ne primechatel'naya  parochka,  kakih  v
SHantarske  predostatochno,  raznica  v  vozraste  ne  stol'  uzh   shokiruyushchaya,
vstrechayutsya pary i poumoritel'nee.
   - Pochemu-to na dushe vdrug  stalo  absolyutno  spokojno,  -  skazala  Sonya,
podnyav brovi. - Obidno dazhe. Ty nichego takogo ne chuvstvuesh'?
   - Net, - skazal on. - Obidno dazhe...
   I oba prysnuli.
   - Kuda teper'? - sprosil on.
   - Na vokzal. Polozhim sumku v kameru hraneniya, vdrug prigoditsya eshche...
   - A potom - ko mne? - sprosil on s delannoj nebrezhnost'yu, hotya vnutri vse
tak i kipelo. Sonya lukavo pokosilas' na nego:
   - Voobshche-to, mozhno i ko mne, predki  skoro  smatyvayutsya.  A  ya,  kovarnoe
sozdanie, hochu tebya ispol'zovat' - chtoby  uverilis',  budto  ya  do  sih  por
granit gryzu... Za prepodavatelya sojti smozhesh'?
   - |to my zaprosto, - zasmeyalsya on. - Byvshij intelligent kak-nikak, mogu i
docenta sygrat'...
   Ostanovilsya, povernul ee k  sebe,  zapustiv  ruki  pod  kurtku,  obhvatil
tonkuyu taliyu, prityanul. Poceloval  tak,  chto  ona  zadohnulas'.  ZHizn'  byla
prekrasna.


   Kreshchenie
   Lihoj shantarskij gangster, tol'ko  chto  provernuvshij  na  paru  s  vernoj
podrugoj Bonni ser'eznoe po lyubym merkam delo, sidel  v  tesnoj  kuhon'ke  i
otkrovenno mayalsya.
   Ugnetala i meblirovka kvartiry - desyat' let  nazad  vpolne  prilichnaya,  a
nyne proizvodivshaya vpechatlenie otkrovennoj ubogosti, -  i  Soniny  roditeli.
Naskol'ko Rodion pomnil iz ee rasskazov, papasha byl  starshe  nego  vsego  na
vosem' godochkov, a mamen'ka i togo men'she, na shest', no oba kazalis' gorazdo
starshe  svoih  let  i  vyglyadeli  kakimi-to   tusklymi,   slovno   legon'kie
alyuminievye pfennigi byvshej GDR. Lyudi, u kotoryh  ne  bylo  vperedi  nichego,
hotya by otdalenno napominavshego budushchee, - zamurovannye v yantare vremeni dve
seren'kih  myshki,  bezvozvratno  ushiblennye   reformami   intelligenty,   ne
sposobnye vyrvat'sya iz nyneshnego podveshennogo sostoyaniya, da i ne prilagavshie
k tomu ni malejshih usilij.
   Prinyali ego, nado  priznat'sya,  neveroyatno  radushno  -  postavili  chaj  i
nakormili deshevym kitajskim pechen'em, chestno povedav, chto zarplatu -  nu  vy
zhe prekrasno ponimaete, Rodion Petrovich? - vnov' marinuet v kakoj-to "chernoj
dyre" kotoryj mesyac, horosho eshche, dochka sumela ustroit'sya gde-to  prodavshchicej
i staraetsya, bednen'kaya, sovmeshchaya uchebu  s  rabotoj,  osunulas'  vsya.  Slava
Bogu, hozyain dostalsya prilichnyj, a  to  i,  znaete  li,  naslushalis'  vsyakih
uzhasov pro razgul'nye nravy i skvernye privychki "novyh russkih"...
   Bednen'kaya dochka, vovse  ne  kazavshayasya  osunuvshejsya,  sidela  zdes'  zhe,
stoicheski uhitryayas' ne morshchit'sya i ne pryskat' v kulak posle osobenno glupyh
(dlya togo, kto znal istinnoe polozhenie del) replik roditelej. Pereodevshis' v
skromnoe, sinee s beloj kajmoj plat'ice, podol kotorogo ne dostaval do kolen
vsego-to  na  shirinu  muzhskoj  ladoni.  Sonya  vyglyadela   sushchej   vestalkoj,
blagonravnejshej  i  neporochnejshej.  Rodionu  prihodilos'  delat'   nekotoroe
usilie, chtoby identeficirovat' eto potupivshee glazki sozdanie s raznuzdannoj
yunoj zhenshchinoj, v mgnovenie oka probuzhdavshej v nem zverya i supermena.
   On staralsya razevat' rot kak mozhno rezhe i otdelyvat'sya frazami  pokoroche.
Horosho eshche, Soniny roditeli prinimali ego  potaennoe  otvrashchenie  k  nim  za
skromnost'  istinnogo  intelligenta,  vpervye  okazavshegosya  s   vizitom   v
neznakomom dome, i ottogo ne osobenno i muchili  rassprosami.  Vse  skol'zkie
mestechki i podvodnye kamni emu udalos' minovat' blagopoluchno - kak-nikak  on
ne osobenno i pritvoryalsya, skoree, stal na  vremya  prezhnim.  Ih  zaturkannym
sobratom, kotoromu ne ponaslyshke znakomy i zaderzhannaya  zarplata,  i  lipkij
strah  pered  neponyatnym  budushchim.   Izobrazit'   prepodavatelya   literatury
okazalos' niskolechko ne trudno , blago starye uchebniki literatury  kanuli  v
Letu, a novye esli i byli, to serym myshkam v ruki ne popali...
   Dovol'no bystro on sdelal besproigryshnyj hod - umelo  napravil  besedu  v
nuzhnoe  ruslo  ubogogo  intelligentskogo  trepa,  yakoby   "intellektual'nogo
obshcheniya". Posle chego samomu i  ne  prishlos'  utruzhdat'  golosovye  svyazki  -
papasha s mamashej, ne soznavaya togo, ispolnyali duet, brosaya za  gostya  nuzhnye
repliki. To zhe slovobludie, chto i let sem' nazad: ne rassuzhdeniya i vyvody, a
gotovye slovesnye bloki, potok  shtampov,  misticheskoj  very  v  "reformy"  i
patologicheskoj nenavisti ko vsem, kto imel  neschast'e  okazat'sya  po  druguyu
storonu  barrikad.  Razve  chto  pomenyalis'   imena   kumirov,   kanuvshih   v
bezvestnost'. Nujkinyh, Korotichej i  prochih  Vojnovichej  smenili  YAvlinskij,
Hakamada i, v kachestve mestnogo kolorita, Mustaf'ev s ego epohal'nym romanom
"Klyatye i bitye", gde na protyazhenii polutysyachi  stranic  ves'ma  kosnoyazychno
izlagalas'  istoriya  bravogo  soldatika,  ryadovogo  Vanyatki,  vmesto  boevyh
podvigov uvlechenno vorovavshego so sklada kazennuyu  tushenku,  a  v  svobodnoe
vremya otstrelivavshego iz-za ugla osobistov i regulyarno oblichavshego Stalina v
neumenii planirovat' strategicheskie operacii. V  finale  romana  vozmushchennyj
proizvolom komissarov Vanyatka sovsem bylo sobralsya pobratat'sya s kul'turnym,
pahnushchim  odekolonom  i  chasto  chistivshim  zuby  fel'dfebelem  Gansom,  daby
sovmestno borot'sya protiv kremlevskogo  totalitarizma,  no  reakciya  v  lice
nedostrelennogo  Vanyatkoj  po  nedosmotru  osobista  Kacmana  podkralas'  po
issechennomu oskolkami bereznyachku i srezala iz  imennogo,  ot  Berii,  nagana
oboih pacifistov...
   Otoropelo slushaya vsyu etu chush': - O-o, YAvlinskij! Dzheffri Saks,  neponyatyj
i neocenennyj lapotnoj Rus'yu! - Rodion ne srazu i  vspomnil,  chto  paru  let
nazad byl v tochnosti takim zhe, a vspomniv, ispugalsya dazhe  chto  prosnetsya  i
obnaruzhit sebya gde-nibud' na zasedanii "Demokraticheskogo soyuza" SHantarska...
   Ne prosnulsya, slava Bogu.  Vokrug  byla  yav'.  Seraya  parochka  pokazalas'
nastol'ko zhalkoj, chto prevoshodstva nad nej i  ne  chuvstvovalos'  vovse.  Ne
hotelos' unizhat' sebya nastoyashchimi emociyami, napravlennymi protiv  nih.  I  on
sidel churbanom, v nuzhnyh mestah vzmykivaya, kivaya, poddakivaya.
   Mayalsya neskazanno. Sudya po Soninomu lichiku, ee oburevali te  zhe  chuvstva.
Oba vertelis', kak na igolkah. No razgadka tailas' ne v tomlenii  tel,  a  v
tom, chto oni tak i ne potrogali rukami  dobychu,  ne  razvernuli  pakety,  ne
soschitali denezhki, ne okinuli sytym vzorom dostavshijsya tak legko klad...  Na
stenku lezt' hotelos'.
   Ih toskuyushchie vzglyady stalkivalis' vse chashche - i  kazalos'  uzhe,  chto  oni,
podobno skrestivshimsya mecham, razbrasyvayut snopy iskr,  rasprostranyayut  volny
chistogo stal'nogo zvona... V konce koncov  napryazhenie  pereshlo  predely,  za
koimi ego oshchutili i roditeli .CHestnoe slovo, Rodion ponimal  teper',  otchego
nyneshnyaya molodezh' imenuet predkov "shnurkami" i "dubami"... Postepenno  serye
myshki sbilis' s ritma i tempa, stali zagovarivat'sya - no eshche  minut  desyat',
po licam vidno, pridumyvali, kak by delikatnee i neprinuzhdennee  ishitrit'sya
ujti, ostaviv dochku i gostya odnih v kvartire.
   Uletuchilis' nakonec, kosnoyazychno bormocha chto-to pro  zhivushchih  v  sosednem
pod容zde druzej, kotoryh davnym-davno pora navestit'.  Gora  s  plech  upala,
pravo slovo. Ot oblegcheniya Sonya izdala gromkij  vzdoh,  perehodyashchij  v  voj.
Polezla v sumku, vytashchila kuplennyj po doroge kon'yak,  nalila  polstakana  i
ahnula ot dushi, ne zakusyvaya. Zakurila, vytyanula nogi, polozhiv ih na  koleni
Rodionu, puskaya dym v potolok, poyasnila:
   - Ty ne dumaj, chto ya vsegda takaya vul'garnaya, stoit im za dver'  yurknut'.
Prosto dostali do poslednej stepeni... Glaza  b  moi  ne  smotreli,  ushi  ne
slyshali... - suzila ona serye umnye glaza. - Kak po-tvoemu, mozhno iz  etakoj
berlogi ujti v...
   - Mozhno, - skazal on, niskolechko ne pokriviv dushoj. - I ne tuda eshche  ujti
mozhno, tut i povesit'sya nedolgo... Interesno, chto oni obo mne-to podumali?
   - Da to i podumali, - hmyknula ona, toroplivo zakurivaya novuyu sigaretu ot
okurka predydushchej. - "Kazhetsya,  nakonec  poyavilsya  na  gorizonte  prilichnyj,
intelligentnyj chelovek s ser'eznymi namereniyami..." Imenno tak, za  tochnost'
citaty ruchayus'. A potom budut dolgo obsuzhdat', spala ya s toboj uzhe  ili  eshche
net. I sojdutsya na prostom, kak mychanie, tezise  -  lish'  by  zamuzh  vzyal...
Horoshie u menya dinozavriki? Rehnut'sya mozhno... Podi dokazhi, chto v bukval'nom
smysle  slova  ya  s  toboj  eshche  i  ne  spala  ni  edinogo  razika,  dityatko
netronutoe... Poshli?
   Gangstery    netoroplivo,    predvkushaya    shejloko-plyushkinskij    orgazm,
proshestvovali cherez bol'shuyu, prohodnuyu komnatu - Sonya, derzha dvumya  pal'cami
za gorlyshko butylku  kon'yaka,  kolyhala  bedrami  s  nemyslimoj  amplitudoj,
staratel'no i s chuvstvom vyvodya melodiyu iz "Krestnogo otca":
   - Tam-pa-pa-rajra-tam-pa-rajra-ta-ra-pa... Rodion, kak pisali v starinnyh
teatral'nyh programmkah, byl "bez rechej" - shagal sledom, ne razmenivayas'  na
detskie vostorgi, kak i podobalo surovomu atamanu, no v glubine dushi  umiral
ot lyubopytstva, chem-to predstoyashchee napominalo lotereyu, hot'  i  davno  stalo
yasno, chto vytyanuli ne pustyshku, nepodschitannyj klad - slovno by  i  ne  klad
vovse...
   Sonina komnatka byla krohotnaya, meblirovannaya stol' zhe spartanski:  uzkaya
devich'ya krovat', knizhnaya polka, stol i shkafik. Neskol'ko cvetnyh plakatov na
stene - dve kartiny Konstantina Vasil'eva, reklamnaya afisha  "Urgi",  portret
Iriny Allegrovoj, para stul'ev. Samaya obyknovennaya komnata srednej studentki
iz nebogatoj sem'i. Pravda,  na  polu  lezhal  nedurnoj  kover,  a  na  stole
razmeshchalsya malen'kij televizor "SHarp".
   -  |to  ya,  ponyatnoe  delo,  sama  kupila,  -  mimohodom  zametila  Sonya,
energichnym zhestom prochertiv voobrazhaemuyu pryamuyu mezh kovrom i televizorom.  -
Hochesh' strashnuyu tajnu? - lukavo pokosilas' cherez plecho. -  V  etoj  devich'ej
svetelke ni razu eshche ne byvali v gostyah muzhiki. Pacany, pravda, zahazhivali -
eshche do nastupleniya polovoj zrelosti.  Blyuli  predki  chadushko...  Podozhdi,  ya
devichij trepet ispytayu bystren'ko... Kstati, nam dlya raboty granaty nuzhny?
   - Voobshche-to, v hozyajstve vse prigoditsya, - zadumchivo otvetil on.
   - Vot i ya tak  podumala.  Tvoya  budushchaya  supruga  -  baba  hozyajstvennaya,
milyj...
   Ona postavila butylku  na  stol,  prisela  k  shkafchiku,  pokopalas'  tam,
staratel'no zaslonyaya spinoj ot Rodiona ryadok yashchikov, obernulas', ulybayas' vo
ves' rot.
   U nego nevol'no vstali dybom volosy. Prinyav pozu antichnoj  statui.  Sonya,
prizhav lokti k telu i otstaviv ladoni, derzhala dve granaty F-1 -  znamenitye
"limonki", ch'im prototipom  nekogda  posluzhila  anglijskaya  granata  Millsa,
zelenye rubchatye sgustki smerti. Zapaly byli vstavleny...
   - Stoj, ne shevelis'... - prosheptal on peresohshim gnovenno rtom. Medlenno,
slovno dvigayas' pod tyazhest'yu  tolstogo  sloya  vody,  priblizilsya  k  nej  na
cypochkah, zabral granaty, pervym  delom  vyvintil  zapaly,  potom  tshchatel'no
osmotrel.
   Obe granaty byli ne uchebnye, boevye.  Horosho  eshche,  cheki  sideli  prochno,
usiki otognuty nadlezhashchim obrazom...
   - Dura, - skazal on, oshchushchaya vatnuyu rasslablennost' v kolenkah.  -  Soplya.
Ty chto zhe eto delaesh'...
   - A chto? - sprosila ona nevinno. - CHto-nibud' ne tak? YA v armii kak-to ne
sluzhila...
   Ne uglublyayas' v  teoreticheskie  ob座asneniya,  on  ostozhno  otlozhil  vernuyu
smert' na ugol stola, a zapaly - na podokonnik, oter pot so lba:
   - Ty zh podorvat'sya mogla...
   - A ih tak i prodavali, v takom vot vide...  -  pozhala  plechikami  boevaya
podruga. - Sprosila znakomyh, u nih nashlos'...
   Dlya uspokoeniya nervov on glotnul nemnogo iz gorlyshka - nichego, vyvetritsya
zapashok, esli ne nalegat' osobenno... Serdito sprosil:
   - Bonni, ty pulemeta ne kupila?
   - On tyazhelyj, kak chert-te chto,  tashchit'  ego...  I  isporchennyj:  zatvora,
rebyata govorili, net ili chego-to vrode... I  potom,  zachem  nam  pulemet?  -
otvetila ona vpolne ser'ezno.
   Rodion pokrutil golovoj:
   - Ser'ezno ty k delu podhodish'...
   - ZHenshchina ya ili kto? Dolzhna proyavit' hozyajstvennuyu zhilku. Rodik, ya hotela
kak luchshe...
   - Ladno, proehali. - Rodion perestavil stul'ya s  kovra,  vmig  rasstegnul
"molniyu" i, vzyav sumku za ugolki, vyvalil soderzhimoe pod nogi  naparnice.  -
Nu, budem podbivat' itogi?
   Itogi okazalis' oshelomlyayushchimi - dlya byvshego sovetskogo inzhenera i  byvshej
studentki. Vprochem, po lyubym merkam habar byl takim, chto ego  ne  postydilsya
by nikto iz osnovopolozhnikov zhanra - ot ostavshihsya bezymyannymi kroman'onskih
razbojnichkov, oblegchavshih kupcov-odinochek na lesnyh tropah,  do  znamenitogo
shantarskogo varnaka, byvshego esaula  Sinelapova,  zasevshego  v  tajge  posle
razgroma Kolchaka i proderzhavshegosya azh do tridcat' devyatogo goda,  kogda  ego
dostali-taki  v  sosednej  YAkutii  lyudi  Lavrentiya  Pavlovicha,   vzbeshennogo
sinelapovskim pis'mom, v koem "imperator tajgi",  pozdraviv  novogo  narkoma
vnutrennih  del  s  naznacheniem,  oprometchivo  zayavil:   "Feliksa   perezhil,
Menzhinskogo s YAgodoj, Ezhika perebedoval, i tebya eshche  provozhu  na  pensiyu..."
Zlye yazyki sheptali, chto  imenno  iz-za  sinelapovskogo  klada,  prisvoennogo
Lavrentiem Palychem, Hrushchev i iznichtozhil poslednego - no zolotishka, mol,  vse
ravno ne nashel...
   Rublej nabralos' millionov na vosem'desyat -  tochnee  oni  ne  opredelili,
ustav v konce koncov perebirat' pachki, podschityvaya uzhe na glazok,  tak  chto,
vpolne vozmozhno,  limonchikov  na  pyat'-shest'  i  oshiblis',  v  svoyu  pol'zu,
ponyatno. Neskol'ko raz sbivalis' - potomu chto  schitali  v  ume,  vozit'sya  s
karandashom i bumagoj bylo  len'.  Rodion  podumal,  chto  nepremenno  sleduet
kupit' kal'kulyator poluchshe.
   Dollary, pravda, schitali ne v primer  tshchatel'nee  -  i,  kak  vyyasnilos',
nenarokom hapnuli tridcat' s lishnim tysyach zaokeanskih denezhek, davno uzhe  ne
obespechennyh zolotom, no vse ravno v hozyajstve neobhodimyh, esli  vy  tverdo
namerevaetes' zhit'  krasivo.  Akkuratnymi  ryadochkami  na  kovre  vystroilis'
izluchavshie  tusklovatuyu  zolotistuyu   auru   dvadcat'   sem'   chervoncev   s
infantil'nym profilem  poslednego  rossijskogo  imperatora,  po  nichtozhestvu
haraktera  promotavshego  velikuyu  derzhavu,  slovno  gusar-kutila  -  bogatoe
imenie, dostavsheesya v nasledstvo ot tetushki. Posle vdumchivogo i  tshchatel'nogo
osmotra chervoncy bylo resheno schitat' nastoyashchimi - hotya dlya  ochistki  sovesti
sledovalo poiskat' yuvelira  bez  predrassudkov,  umeyushchego  derzhat'  yazyk  za
zubami. Sonya zaverila, chto u nee takovoj  imeetsya  -  s  zaskokami,  pravda,
mal'chik, uho sleduet derzhat' vostro, no delo znaet  i  dva  goda  rabotal  v
prestizhnom yuvelirnom magazine, poka ne vyletel iz-za dovol'no  bezdarnoj  po
ispolneniyu popytki podmenit' prinesennyj na komissiyu portsigar imitaciej...
   Vo vtorom  meshochke  okazalos'  ne  menee  kilogramma,  grubo  prikidyvaya,
novehon'kih zolotyh  cacek  -  glavnym  obrazom  dlinnye  cepochki  dvuh-treh
fasonov, ne bolee, hotya popadalis'  kol'ca  i  tonkie  braslety.  Napolovinu
rassortirovav  etu  pereputavshuyusya  meshaninu,  soobshchniki  plyunuli  i  reshili
ustroit' perekur. Neizvestno eshche, kak  tam  obstoit  s  chervoncami,  no  vot
podlinnost' zolotoj mishury somnenij ne vyzyvala  -  na  kazhdom  izdelii  eshche
boltalis' belye birochki s cenami i probami...
   Oni lezhali na kovre, blazhenno  razmetavshis',  v  neponyatnoj,  no  sladkoj
istome, puskaya dym v  potolok  i  vremenami  kasayas'  drug  druga  konchikami
pal'cev - kazhdoe prikosnovenie vyzyvalo legon'kij udar toka, chestnoe  slovo,
oba  fizicheski  oshchushchali  nasytivshij  tesnuyu   komnatku   aromat   zolota   i
bogatstva...
   - Ushchipnula by, - skazal Rodion, ne otkryvaya glaz.
   Sonya dobrosovestno shchipnula ego s sadistskim vyvertom, on ponevole vzvyl.
   - Nu kak? - sprosila ona s lyubopytstvom.
   - Real'nost' vokrug, - skazal on, nadolgo zaderzhav  ruku  na  ee  gladkom
bedre. - Dopodlinnaya.
   - To-to. So mnoj ne propadesh'. Dazhe obidno chutochku - skol'ko eshche  horoshih
navodok propalo vtune iz-za togo, chto sud'ba nas ran'she ne svela...
   Sonya rasstegnula emu rubashku donizu, prikornula shchekoj na golom zhivote,  i
oni dolgo eshche lezhali v blazhennoj  poludreme,  okruzhennye  vorohami  deneg  i
kuchkami razbrosannogo kak popalo zolota. Ne  hotelos'  govorit',  dvigat'sya,
dazhe samye raskovannye kasaniya  kazalis'  celomudrennymi  i  prodolzheniya  ne
vlekli... A deneg bylo stol'ko, chto oni ne vosprinimalis' grudoj  konkretnyh
cennostej.
   - Gotovilsya osest' u teplogo morya, homyak... -  rasslablenno  promurlykala
Sonya. - Ish', nataskal v norku...
   - Interesno, on chto, yuvelirnyj magazin skupil?
   - A zachem emu eto bylo nuzhno? -  skazala  Sonya  razdumchivo.  -  Nu  kakoj
normal'nyj chelovek stanet pokupat' stol'ko odinakovyh shtuchek? I potom, nynche
zolotishko mozhno kupit' v lyubom ugolke strany, bez nikakih hlopot...  K  chemu
voloch' ego otsyuda k teplomu moryu? Ne-et, tut drugoe... YA tak podozrevayu, eto
barahlishko kto-to bezzakonno pozaimstvoval u torgashej - a  tam  postavil  na
kon i proigral, nesomnenno. Byvali precedenty. I, sdaetsya mne, yuvelirku  etu
grabanuli vdaleke ot nashih mest - v kriminal'noj  hronike  naschet  SHantarska
nichego takogo ne upominali, ni v gazetah, ni po yashchiku, da i u nas ne  slyshno
razgovorov...
   - U vas - eto...
   - Aga, - bezmyatezhno skazala ona.
   - Tebe ne kazhetsya, chto pora vse-taki s etim zavedeniem konchat'?
   - S toboj  mne  pora  konchat',  to  bish'  pod  toboj  ili  kak  tam  tebe
predpochtitel'nee...
   - YA ser'ezno.
   - Milyj... - provorkovala  ona  neveroyatno  zazyvno,  sbilas'  s  tona  i
prysnula. - Znachit,  vse  zhe  hochesh'  obladat'  mnoj  bezrazdel'no?  -  CHut'
povernuv golovu, draznyashche kosnulas' vlazhnym konchikom yazyka kozhi nad  pupkom.
Golos zazvuchal ser'eznee. - Voobshche, ty prav, kak atamanu i polozheno, nadoelo
uzhe, otkrovenno-to govorya... Nu, konchat'  tak  konchat'.  YA  tebya  navedu  na
Vitalika, na togo samogo, pogovorish' s nim kul'turno... Bez vsyakih  stvolov,
ya tebya umolyayu, on  mal'chishka  voobshche-to,  neplohoj,  i  ne  on  eto  remeslo
pridumal... Sunesh' emu tysyachu baksov i hvatit s nego. A ya skazhu zaranee, chto
vyhozhu zamuzh za krutogo muzhika. Mol, vospylal strast'yu i  nastaivaet,  chtoby
razvyazalas' s kontoroj. Delo zhitejskoe, i sluchaetsya chashche,  chem  dumayut  nashi
moralisty. I, samoe smeshnoe, braki poluchayutsya udachnye... hot' i  ne  vsegda,
konechno.
   Protyanula ruku s zolotoj cepochkoj nad ego grud'yu, rasseyanno  shchekocha  kozhu
figurnoj  podveskoj.  U  Rodiona  nemnogo  pobalival  levyj  visok,  kotorym
tresnulsya togda o dvercu mashiny, no eto vskore proshlo: emu  stalo  horosho  i
pokojno, kak v bylye bespechal'nye vremena. Pochuvstvoval sebya sovsem molodym,
naskvoz' bezzabotnym, ne vedavshim eshche, kuda zavedet stranu mechenyj gensek...
   - Tochno, proigral emu kto-to zolotishko... -  zadumchivo  skazala  Sonya.  -
Proshloj osen'yu v Pizhmane byl gakoj sluchaj. V gazety tak i ne  popalo,  no  u
nas  vse  znali.  Tam,   okazyvaetsya,   derzhali   yavku   ser'eznye   rebyata,
perepravlyavshie s yakutskih priiskov levye  almazy.  Neobrabotannye.  CHto  tam
proizoshlo v "cepochke", nikomu v tochnosti  ne  izvestno,  sam  ponimaesh',  no
zaderzhalas' odnazhdy na hate ogromadnejshaya partiya steklyashek.  Takaya,  chto  na
tri zhizni hvatit...
   - I chto?
   - A naleteli noch'yu neizvestnye, polozhili iz  besshumok  vseh,  kto  byl  v
dome, vygrebli zahoronki pod metelku i rastayali v nochi. Kak dym.  I  nikakih
sledov, tol'ko "mers" hozyaina doma nashli  u  vokzala  v  Anninske.  Vot  gde
pozhivilsya kto-to,  kuda  nam,  lyubitelyam...  -  Ona  poser'eznela.  -  Nuzhno
nemedlenno pokupat' mashinu. Tysyach  za  desyat'  zelenyh  mozhno  vzyat'  vpolne
prilichnuyu.  Dlya  novogo  dela  tvoya  "kopejka"  nikak  ne  podhodit  -   tam
ponadobitsya moguchij motor, chtoby rvat' kogti s prisvistom...
   - CHto u tebya eshche v zanachke?
   - Potom rasskazhu, poka ne budem iz sueveriya, i tak po vsem  uglam  kupyury
navaleny nedoschitannye...
   - Nado by pribrat', a? Roditeli vernutsya...
   - Ne dozhdesh'sya, - zasmeyalas' ona.  -  Mamasha  shepnula,  chto  oni  k  nochi
zayavyatsya, ne ran'she. Iz delikatnosti. CHtoby dat' vremya golubkam povorkovat'.
Kstati, a pochemu eto golubki ne vorkuyut? Ty chto, zavet  Toma  Sojera  zabyl?
CHto za logovo razbojnikov bez prilichnoj orgii?
   Ona gibko podnyalas', nebrezhno otodvinula  bosoj  stupnej  s  kovra  grudu
raznocvetnyh pachek. Rodion vstal  sledom,  ryvkom  sdiraya  s  sebya  rubashku.
Skromnoe sinee plat'ice vzletelo nad  svetlovolosoj  golovkoj  i  uletelo  v
ugol, slovno besslavno  broshennyj  flag  kapitulirovavshej  armii.  Kruzhevnoj
lifchik prikornul na grude sotennyh, naglyadno illyustriruya rashozhie stereotipy
razbojnich'ego logova - zoloto,  lyubov',  oruzhie...  CHto  do  oruzhiya,  Rodion
pistoleta ne ostavil na vidu, mashinal'no  prikryv  snyatuyu  koburu  akkuratno
svernutymi dzhinsami, no obe granaty zeleneli na stole, vnosya poslednij shtrih
v klassicheskuyu kartinu.
   Sonya, obeimi  rukami  otbrasyvaya  nazad  volosy,  okinula  ego  draznyashchim
vzglyadom i, kolyhnuvshis' na meste, propela, to i delo razrazhayas' smehom:
   - Priton, proshchaj, ne zabyvaj, uhodim v put' dalekij, proshchaj,  zemlya,  nas
zhdet petlya i dolgij son glubokij...
   -  |to  eshche  chto  za  dvorovoe  tvorchestvo?  -  hriplovato  sprosil   on,
pridvigayas' vplotnuyu.
   - Klassiku nado znat', derevnya... - i otkinula golovu,  zaprokidyvayas'  v
ego neterpelivyh rukah.
   Rodion prityanul ee k sebe, rasstegnul i otbrosil kruzhevnye trusishki i uzhe
gotov byl stisnut' devushku v ob座atiyah,  no  vdrug  otstupil.  Sonya  ostalas'
stoyat', zazhmurivshis', neterpelivo vzdohnuv.
   - Podozhdi... - sovsem hriplo skazal on. - Glaz ne otkryvaj...
   Podnyal s kovra sputannuyu grudu pobryakushek i slegka neposlushnymi  pal'cami
prinyalsya ih razdelyat'. Nadel ej na sheyu dobryh  dve  dyuzhiny  cepochek,  unizal
pal'cy vsemi kol'cami, kakie  tol'ko  nashlis',  odin  za  drugim  zashchelkival
braslety, pokryvaya zapyast'ya  slovno  by  zvenyashchej  kol'chugoj.  Sonya  pokorno
stoyala, zazhmurivshis', tonkie nozdri vzdragivali, po licu razlivalsya rumyanec,
ne imevshij nichego obshchego so stydlivost'yu.
   Vozbuzhdenie  pronizyvalo  ego,  sdelav  telo  nevesomym  i  pylayushchim.  On
predstavleniya ne imel,  kak  razvlekalis'  v  starinu  vsemogushchie  koroli  i
presyshchennye padishahi, no ne somnevalsya  -  chto-to  pohozhee  bylo...  ZHelanie
zayavlyalo o sebe tak, chto on, kak ni pytalsya, ne mog priblizit'sya  k  devushke
vplotnuyu, no ne ono bylo glavnym: uveshivaya Sonyu  grablenym  zolotom,  Rodion
okazalsya na  sed'mom  nebe,  chuvstvuya  sebya  muzhchinoj,  dobytchikom,  voinom,
varvarom, vorvavshimsya  v  zakroma  nekih  razlozhivshihsya  sibaritov,  zverem,
vstavshim nad bessil'noj tolpoj... Stonushchij vzdoh, sorvavshijsya  s  gub  Soni,
podtverdil, chto i ona ispytyvaet nechto podobnoe, vygibayas'  i  vshlipyvaya  v
natural'nejshem orgazme.
   Pochti grubo podtolknul devushku  k  zerkalu  -  zvenyashchuyu  zolotom,  naguyu,
raspalennuyu, v golove proneslos': "Bozhe moj, kakaya zhizn'!" Ona  zatumanennym
vzglyadom rassmatrivala sebya tak, slovno reshitel'no ne uznavala. Dolgo stoyali
pered zerkalom, obnyavshis' - v obnazhennom estestve  i  tusklovato-maslyanistom
sverkanii zolota, v oblake svezhih i otkrovenno-besstydnyh lyubovnyh aromatov,
hmeleya  i  ot  etogo  zapaha,  i  ot  vozvyshavshego  ih  nad  tolpoj  statusa
razbojnikov. Sudoroga sotryasla telo, i Rodion, prizhav k sebe  devushku,  szhav
goryachimi ladonyami prikrytye  zvenyashchej  pautinoj  zolota  grudi,  ponyal,  chto
konchil - no ne ispytal ni malejshej vyalosti estestva.
   Potyanul ee nazad, oni upali na kover, na akkuratnye ryady  zolotyh  monet,
na razbrosannye kuchki kupyur - i tut-to nachalos' nastoyashchee bezumie,  shaloe  i
bezoglyadnoe,  s  polnym  zabveniem  vseh   predostorozhnostej,   isstuplennym
sliyaniem tel,  krikami  i  stonami,  besstydnymi  do  vozvyshennogo  laskami,
hrustom nenarokom okazavshegosya pod ladonyami zolota... Ne bylo v  mire  sily,
sposobnoj eto ostanovit'.
   Oni byli schastlivy. Kak nikogda prezhde. U nih bylo budushchee.
   Vse konchilos' chasa cherez tri. Na  uzkoj  posteli,  privychno  puskaya  dym,
vnov' sidela svetlovolosaya devochka v skromnejshem plat'ice,  a  podal'she,  na
hlipkom stule, primostilsya vpolne prilichnyj muzhchina. Serdcebienie uzhe  voshlo
v normal'nyj ritm, bagrovye otpechatki  zubov  skryla  odezhda,  komnata  byla
staratel'no ubrana soedinennymi usiliyami i dazhe provetrena - no oba  do  sih
por  perekidyvalis'  neostyvshimi  vzglyadami,  chut'   smushchenno   posmeivayas',
opustoshennye i schastlivye.
   - Horoshi razbojnichki, - skazala Sonya bez osobogo raskayaniya,  podkinula  v
gorsti kuchku nevesomyh zolotyh  cheshuek.  -  S  desyatok  cepochek  izveli,  ne
men'she, a den'gi-to pomyali...
   - Da uzh, - poddaknul on, tozhe bez  raskayaniya.  -  Mozhet,  udastsya  kak-to
skrepit'?
   - A zachem ih skreplyat'? Zolotishko u nas vse ravno budut pokupat' na  ves,
kak v takih sluchayah i polozheno. Ne sokrovishcha Granovitoj  palaty  prodaem,  v
samom-to dele... Konechno, nastoyashchej ceny nam Vitek ne dast, no ee  nam  i  v
lyubom drugom meste ne dadut, kak-nikak kradenoe. Ladno, lish' by sbyt' s ruk,
i na tom spasibo. CHto, esli pryamo sejchas i poehat'? Pozvonim snachala,  vozle
magazina vrode visel ispravnyj avtomat... Esli doma, nagryanem.
   - A den'gi u nego est'?
   - Den'gi u nego vsegda est', rabota takaya, chernaya skupka... - Sonya slegka
nahmurilas'. - Drugoe delo, chto on u menya - edinstvennyj kanal, esli  chto-to
pojdet ne tak, ostanetsya tol'ko pripryatat' do luchshih vremen.
   - CHto za chelovek?
   Sonya pozhala plechami:
   - Da obychnyj skupshchik. CHut' postarshe menya. Stukachestvom poka  chto,  rebyata
govorili, ne promyshlyaet, ne  podlavlivali  ego  eshche  menty.  |to  plyus.  Vot
tol'ko, slyshala, to li zapivat'sya nachal, to  li  podkalyvat'sya,  a  eto  uzhe
glubokij minus... Ushki tebe pridetsya derzhat' vostro. Kak vsegda, vprochem.  V
takih sdelkah ne  byvaet  ni  svat'ev,  ni  brat'ev,  odni  pauki  v  banke,
avtoritetnogo cheloveka kinut', konechno, poboyatsya - no u nas-to s  toboj  net
dolzhnoj reputacii sredi kriminal'nogo naroda... A u menya... -  ona  pechal'no
pokrivila guby. - U menya, chto skryvat',  reputaciya  specificheskaya  -  ne  to
chtoby, konechno, vozle parashi, no, kak izyashchno vyrazhayutsya inye, tvoj  nomer  -
devyatyj... Nizshaya stupen'ka social'noj lestnicy.
   - A u tvoego Vit'ka?
   - Povyshe. Samuyu malost', razumeetsya, no vse-taki na paru stupenek povyshe.
Ierarhiya sobach'ej stai. Ili volch'ej. Smekaesh'? Al'fa-zver', Beta-zver' i tak
dalee, po nishodyashchej... Motaj na us, moj milyj ataman. YA chertovski  nadeyus',
chto my iz etogo mirka vskore vyrvemsya, no poka eshche v  nem  kolobrodim,  tebe
ponevole pridetsya projti nekij tehminimum.
   - Znachit, gamma-zveri... - zadumchivo protyanul on. - A ya togda kto?
   Sonya podoshla k nemu, chmoknula v  shcheku  i  vz容roshila  volosy  materinskim
zhestom:
   - A ty, uzh ne posetuj, - lichnost' voobshche bez social'nogo statusa. YA  imeyu
v vidu,  v  glazah  teh  krugov,  gde  nam  predstoit  nemnogo  povrashchat'sya.
Melochevka vrode Vitalika ili Vit'ka, esli tvorcheski podojti, - ne bolee  chem
mizernye shesterenki, no oni, chto harakterno, znayut: mesto im otvedeno.  Est'
lyudi povyshe, est' ponizhe, shesterenki vrashchayutsya, mehanizm rabotaet... Ty zhe -
udachlivyj loh so storony. Plevat', chto udachno provernul parochku krupnyh  del
- vesomost' cheloveka opredelyaetsya  v  pervuyu  ochered'  tem,  kak  on  smozhet
otvetit' na obidu. A za nami ved' - nikogo, soglasis'. Tol'ko  nashi  ruki  i
mozgi. Dvadcatyj vek - vek organizacij i  sistem.  Trudnovato  posredi  nego
odinochkam... Ne obidelsya? YA chistejshuyu pravdu govoryu. Tyazhelovato nynche  Robin
Gudam - Lukomor'ya bol'she net, ot dubov  propal  i  sled...  Odinochku  vsyakij
mozhet obidet'.
   Rodion serdito zakuril. Osoboj obidy on ne oshchushchal - posle podscheta habara
i beshenoj lyubvi telo i soznanie ostavalis' umirotvorenno-pokojnymi,  no  vse
zhe pechal'no bylo dumat', chto proshli te vremena, kogda avtoritet  opredelyalsya
chislom  lihih  mushketerskih  stychek  ili  ograblennyh  na   bol'shoj   doroge
kupecheskih obozov. CHert poberi, i zdes' - sistema...
   - A vprochem, nas eto ne dolzhno osobo volnovat', - skazala Sonya ubezhdenno.
- My zhe ne sobiraemsya delat' kar'eru v Sisteme, a? Zadacha u nas poproshche, kak
u stivensonovskih piratov: skolotit' raznymi nepravdami sostoyan'ice,  kupit'
imenie podal'she ot portovyh gorodov i zazhit'  blagonamerennymi  skvajrami...
Prava ya, Klajd?
   - Pozhaluj, - skazal on. - Tak ty imeesh' v  vidu,  chto  nam  k  nemu  idti
opasno?
   - Takie negocii vsegda opasny, - skazala Sonya.  -  YA  prosto  dumayu,  chto
sushchestvuet opredelennaya veroyatnost'...  Kakoj-to  procent  nado  obyazatel'no
otvodit' na to, chto on  popytaetsya  tebya  kinut'.  Zaplatit'  nizhe  nizkogo,
polovinu metalla ob座avit' poddelkoj, a to i  vul'garno  grabanut'.  Osobenno
esli pravdu govoryat, chto u nego krysha chutochku s容hala. Glavnoe, on, kak  vse
emu podobnye, prekrasno ponimaet, chto v miliciyu my ne pobezhim.
   - Podozhdi, a ya mogu ot dushi dat' emu v rylo, esli on vdrug zadergaetsya?
   - Konechno, - obnadezhila Sonya. - I eshche kak. Otmazki prosit' ne pobezhit, ne
tot sluchaj. Sam budet vinovat. Ego problemy.
   - Togda delo uproshchaetsya...
   - Ty u nas ataman, tebe i reshat', - skazala Sonya. - YA tebya ne otgovarivayu
i ne podtalkivayu, vsego lish' pytayus' prilezhno rastolkovat' pravila  ulichnogo
dvizheniya dlya Iskazhennogo Mira. Mozhno poehat' prodavat', a mozhno i pripryatat'
do luchshih vremen. Esli prodavat', to ushki derzhat' na makushke, a ruku - vozle
stvola. Vot i ves' skaz.
   Dolgo on ne kolebalsya. Reshitel'no skazal:
   - Edem. To est', snachala pojdem pozvonim. Esli zolotishko i v  samom  dele
grablenoe...
   - ZHopoj chuyu, prosti za vul'garnost'.
   - Togda derzhat' ego v tajnikah - chrevato, eto tebe ne kupyury  bez  osobyh
primet.  Da  i  prodat'  v  Ekaterinburge  budet  trudnovato  -  my  zh   tam
rasschityvaem s samogo nachala zapisat'sya v prilichnye lyudi...
   ...Tainstvennyj skupshchik dobytyh nepravednym putem cennostej  obital,  kak
okazalos', na tihoj i korotkoj ulochke imeni poluzabytogo  geroya  grazhdanskoj
vojny matrosa CHumanova, slavnogo v uzkom  krugu  kraevedov  glavnym  obrazom
tem, chto imenno on v dvadcatom godu po p'yanke utopil v SHantare  edinstvennyj
krasnyj broneavtomobil' burzhuaznoj marki "Ostin" - vmeste s komissarom polka
latyshom YAnisom Penisom. Surovyj nep'yushchij latysh  zahlebnulsya,  no  tak  i  ne
pokinul nahodivshijsya v bronevike zheleznyj yashchik s protokolami partsobranij, a
CHumanov vyplyl - i pogib za delo rabochih i krest'yan polugodom pozzhe  (zaehal
sp'yanu v raspolozhenie semenovcev, kakovye ego s  udovol'stviem  i  povesili,
chego bravyj  matros,  vprochem,  tak  i  ne  sumel  osoznat',  ibo,  soglasno
pokazaniyam otpushchennogo kazakami shofera, prebyval v  beschuvstvennom  vide  do
samogo finala).
   Ulochka, sobstvenno, sostoyala iz  desyatka  dvuhetazhnyh  domikov  dovoennoj
postrojki,  krashennyh  v  mutno-rozovyj  cvet.  Doma,  pravda,  byli  vpolne
dobrotnye - slozheny iz kirpicha, upryatannogo pod tolstoj shtukaturkoj.  Nomera
imelis' tol'ko nechetnye, a vmesto chetnyh raskinulsya  ogromnyj  i  zapushchennyj
park Kosmonavtov, kuda dobrye lyudi s nastupleniem sumerek nosa ne kazali.  V
goda studencheskie Rodionu ne raz dovodilos' i vypivat' tam na  skameechke,  i
drat'sya  s  kursantami,  tak  chto  on  smotrel  na   znakomye   mesta   chut'
nostal'gicheski. No ne bylo vremeni predavat'sya umilennym vospominaniyam,  oba
proshli  ulochku  iz  konca  v  konec,  chto  otnyalo  minuty  dve  (mashinu   iz
ostorozhnosti ostavili za povorotom, u shvejnoj fabriki), podnyalis' na  vtoroj
etazh.
   Dver'  okazalas'  ne  zheleznaya  -  no  vyshibit'   plechom   ee   bylo   by
zatrudnitel'no, stroiteli stalinskih vremen hlipkoj pressovannoj fanerki  ne
ispol'zovali. Sonya reshitel'no pozvonila. Iz-za dveri chut' slyshno  donosilas'
muzyka - tochnee, sumbur vmesto muzyki, v stile, kazhetsya, "tehno".
   YArko osveshchennyj iznutri kruzhochek panoramnogo  dvernogo  glazka  potemnel.
Razglyadyvali ihnedolgo, pochti srazu zhe klacnul nesmazannyj  zamok,  i  dver'
raspahnulas', yaviv vzoru korotko strizhennogo parnya v trenirovochnyh bryukah  i
beloj majke. Rodionu on ne ponravilsya s pervogo vzglyada, eshche  do  togo,  kak
razinul rot.
   -  Son'chik-fasonchik!  -  radostno  zaoral  hozyain.   -   Ty   chto   takaya
primorozhennaya?
   - Ne ori, Vitek... - nedovol'no brosila ona, pobystree proshla v prihozhuyu,
uvlekaya za soboj Rodiona. - A ty s chego takoj razvyazannyj?
   - S radosti, -  proinformiroval  podpol'nyj  yuvelir,  nebrezhno  zashchelknuv
zamok. - Sto let tebya ne videl, sto let tebya ne macal... Poshli, Sofochka,  na
sofu?
   Rodion oshchetinilsya, no Sonya, mimoletno pohlopav ego po ruke, neprinuzhdenno
otmahnulas':
   - CHto, nadoelo v kulak slivat'? Otkuda u tebya sofa, hryundik?
   - Ne v sofe delo, - skazal hozyain,  poshatnuvshis'.  -  Ty  vzglyani,  mesta
istoricheskie, ya zh tebya u etogo samogo stola rachkom stavil, poka  myaukat'  ne
nachinala, - i, budto vpervye uvidev Rodiona, no nichut' ne udivivshis' yavleniyu
ryadom s soboj postoronnego lica, prodolzhal bez perehoda: - Stavlyu eto  ya  ee
rachkom, bratila, podnos na stol - stakan, chtob ne skuchala v processe...
   Vpolne vozmozhno, on ne vral.  Rodion,  stisnuv  zuby,  proshel  v  bol'shuyu
komnatu,  zahlamlennuyu  mnozhestvom  razbrosannyh   videokasset,   odezhdy   i
neponyatnyh svertkov v myatoj gazetnoj bumage. Krepko popahivalo to  li  suhoj
goreloj travoj, to li neponyatnoj himiej,  i  Rodion  stal  podozrevat',  chto
hozyain, tochno, pod narkotoj - spirtnym ne pahnet sovershenno, no vse dvizheniya
stranno razvinchennye, s dolej nenuzhnoj vychurnosti, zrachki suzheny v tochku,  a
rech' kak-to dikovinno plyvet...
   - Vvintilsya? - uverenno sprosila Sonya.
   - Nu malost', na dva vitka shtopora... |to kto?
   - CHelovek. S tovarom.
   - Tovar - den'gi, den'gi - shlak... Zab'esh', Sofochka?
   - Pereb'yus'.
   - A perepihnut'sya?
   - Pereb'esh'sya. Vitek, esli ty ne v kondicii dlya biznesov, tak i spoj...
   - YA, soska, vsegda v kondicii... Kazhi tovar, chelovek. Vo vsem velikolepii
i v polnom ob容me.
   Rodion pereglyanulsya s Sonej, ona chut' zametno kivnula. Na stole okazalas'
vsya ih segodnyashnyaya dobycha - monety otdel'no, cepochki-kol'ca otdel'no, lom  v
svoem meshochke.
   - Nado zhe, kakie vy  segodnya  zagadochnye,  skol'ko  natashchili...  -  Vitek
udivitel'no lovko  dlya  svoego  sostoyaniya  rasstavlyal  na  stole  steklyannye
puzyrechki. - Kogo lomanuli? Esli  chastnikov,  srazu  povorachivajte  oglobli.
Otvechaete?
   - Inogorodnyaya ryzheva, bratok, - nauchennyj Sonej, osklabilsya Rodion.  -  I
dalekaya...
   - Nu, glavnoe, otvechaesh'... Padajte poka,  a  hotite,  potrahajtes'...  -
Vitek polozhil naugad vybrannuyu cepochku na blyudce, pokapal na nee  prozrachnoj
zhidkosti, norovya popast' v raznye  mesta.  Vnimatel'no  prismotrelsya.  -  Ne
shipit, ne polzet, sledovatel'no, ne navrali, tovar nadezhnyj...  |to  skol'ko
zhe ya chasov ub'yu, chtoby kazhduyu proverit',  podumat'  strashno,  a  delat'  tem
bolee...
   - Umelec... - pomorshchilas' Sonya. - Sbros' vse v kolbu...
   - Sofochka, ya zh tebya ne uchu, kak za shcheku brat' u p'yanogo  ezhika...  Ladno,
chto tam kolby, ya i tak vizhu... Torgovat'sya budem?
   - On cenu znaet, - skazala Sonya. - Vzveshivaj.
   - SHCHas budut i vesy... - on napravilsya v druguyu komnatu, chut' poshatyvayas'.
   Sonya momental'no pril'nula k Rodionu, otchayanno zasheptala v uho:
   - Ostorozhnej,  vse  ne  po  pravilam  idet...  Tak  i  ne  ponyav,  v  chem
zaklyuchaetsya narushenie pravil, Rodion nastorozhilsya,  polnost'yu  polagayas'  na
nee. Pistolet byl pod kurtkoj,  sleva,  v  kobure  s  otstegnutym  remeshkom,
patron v stvol on zagnal eshche v mashine, a sejchas s kolotyashchimsya serdcem  otvel
predohranitel'. Toroplivo otdernul ruku,  pritvorilsya,  chto  cheshet  zhivot  -
pokazalsya Vitek. Mimohodom vybrosiv ruku,  ne  glyadya,  krutnul  kolesiko  na
paneli magnitofona,  i  primolkshaya  bylo  s  ih  prihodom  importnaya  mashina
pryamo-taki vzvyla.
   - Oj, da sdelaj potishe... - dosadlivo  morshchas',  prokrichala  Sonya  skvoz'
grohot lyazgayushchih ritmov.
   - SHCHas... - on sdelal chut' potishe. I rezkim dvizheniem  vyrval  ruku  iz-za
spiny. CHernyj, mestami obsharpannyj nagan nacelilsya v pustoe prostranstvo mezh
Rodionom i Sonej. Vitek oskalilsya v glupovatoj ulybke. Nemaya scena.
   Vpervye v zhizni Rodion stoyal pod pricelom  boevogo  oruzhiya  -  on  kak-to
srazu poveril, chto revol'ver nastoyashchij, takoj uzh  u  nego  byl  vid.  Odnako
straha ne ispytal - tol'ko razdrazhenie i zlost'. Dulo slegka peremestilos' v
ego storonu, vernulos' k Sone. Veselym, plyvushchim golosom, rastyagivaya  kazhduyu
glasnuyu, Vitek soobshchil:
   -  A  teper'  bystren'ko  poshevelili  zhopami  i  bystren'ko  slinyali.  Vy
otdel'no, a zoloto otdel'no. Nu k chemu tebe  den'gi,  ochkarik?  A  zoloto  i
sovsem ni k gorodu, ot nego vse  i  zlo  v  etoj  zhizni.  Ne  tyanesh'  ty  na
delovogo, tak i ne drochi mozgi...
   Sonya ne shelohnulas', glaza stali  v  pol-lica  -  i  Rodion  okonchatel'no
uverilsya, chto oruzhie nastoyashchee, kak-nikak ona znala etogo  tipa,  i  dazhe...
Zlost'  dostigla   predela,   no   on,   mel'kom   udivivshis'   sobstvennomu
hladnokroviyu, slovno so storony uslyshal svoj golos:
   - A v spinu ne zhahnesh' s bol'shogo uma, chudilo?
   Vitek, snyav ukazatel'nyj palec so  spuskovogo  kryuchka  i  priderzhivaya  im
baraban, pripodnyal dulo vverh, usmehnulsya:
   - Kristal'no myslit mushshyna, ne zalupaetsya. SHagajte,  ne  budu  zh  ya  pol
pachkat'...
   Rodion povernulsya vpravo, levym bokom k hozyain tak, chtoby  pola  vetrovki
zaslonila ego pravuyu ruku.
   Kazalos', telom ovladel kto-to chuzhoj, postoronnij. Ono slovno  znalo  vse
napered i dejstvovalo s neznakomoj, nelyudskoj sobrannost'yu. Dejstvitel'nost'
raspalas' na neskol'ko molnienosnyh dvizhenij. Raz - ruka  vyryvaet  pistolet
iz kobury, dva - povorachivaet ego k misheni, tri - palec lozhitsya na spusk...
   Vystrela za muzykoj Rodion tak i ne rasslyshal - tol'ko pistolet  dernulsya
v ruke.
   Vremya ostanovilos'.
   Rodion  zhdal,  chto  hozyain  otletit  nazad,  slovno  ot  moguchego   udara
nevidimogo kulaka, - v kino vsegda bylo  imenno  tak.  Nichego  pohozhego:  na
beloj futbolke v mgnovenie oka vdrug okazalos' shirokoe bagrovoe pyatno, Vitek
neskonchaemo dolgij mig postoyal v prezhnej poze, potom, neulovimo  podsekshis',
razzhimaya  pal'cy,  konvul'sivno  podtyagivaya  sognutye  ruki  k  grudi,  stal
skryuchivat'sya, gorbit'sya, padat'...
   Gremela muzyka. Rodion stoyal s pistoletom v ruke. Umom  on  ponimal,  chto
ubil cheloveka, no tak i ne mog poverit' do konca. I ne predstavlyal,  chto  zhe
teper' delat' - ved'  nuzhno  zhe  chto-to  delat'?  Polagaetsya  delat'  chto-to
osoboe, ne takoe, ubiv cheloveka?
   Sonya proshla mimo nego, bochkom-bochkom, ne svodya glaz s lezhashchego, vyklyuchila
magnitofon. Lico u nee bylo  zastyvshee  i  slovno  by  neznakomoe.  Ostalas'
stoyat' vozle steklyannogo stolika s chernym "Gryundigom".
   CHto-to ozhilo v nem, proshel paralich. On nagnulsya, otyskal gil'zu i sunul v
karman.  Ubityj  lezhal  vniz  licom,  i  na  spine,   pravee   pozvonochnika,
raspolzlos' eshche bolee shirokoe pyatno - vyhodnoe otverstie.  Nemeckaya  mashinka
rabotala dobrotno.
   - Bog ty moj... - prosheptala Sonya. - Bo-og ty moj...
   Ohvachennyj na mig pristupom nerassuzhdayushchej zlosti, Rodion pricelilsya bylo
ladon'yu otvesit' ej poshchechinu, no Sonya, motnuv golovoj, kriknula shepotom:
   - Idi ty! Nikakih isterik... - i s zastyvshim licom dvinulas' na kuhnyu.
   - Ty chego? - glupo sprosil Rodion. Ona pochti spokojno otozvalas':
   - Nozh poiskat' ili chto-to vrode, pulyu vykovyryat' iz steny...
   Rodion shagnul k stolu  i  mehanicheskimi  dvizheniyami  prinyalsya  zapihivat'
zolotye veshchi obratno v meshochki. Poyavilas' Sonya s yaponskoj  pikoj  dlya  l'da,
dlinnoj i trehgrannoj.
   Dovol'no bystro emu udalos'  vykovyryat'  smyatyj,  tyazhelyj  kusok  svinca,
napolovinu vypolzshego iz lopnuvshej mednoj obolochki. Ne obmenyavshis' ni edinym
slovom,  ne  sgovarivayas',  oni  prinyalis'  vydvigat'   yashchiki   staromodnogo
pis'mennogo stola na gnutyh nozhkah -  budto  tak  i  polagalos'  sebya  vesti
soglasno pravilam horoshego tona.
   Dobycha byla, v obshchem, pustyakovoj  -  milliona  tri  v  rublyah,  neskol'ko
stodollarovyh bumazhek... Vpolne vozmozhno, tshchatel'nyj obysk prines by gorazdo
bol'she - no stolom oni po nekoemu nepisanomu ugovoru i ogranichilis'.  Sterev
otpechatki pal'cev, vyshli na lestnicu,  starayas'  ne  uskoryat'  shaga,  proshli
vdol' rozovyh domikov, stupaya  s  razmerennoj  celeustremlennost'yu  robotov.
Seli v mashinu, bessmyslenno ustavilis'  pered  soboj.  Smerkalos'.  K  parku
kuchkami  styagivalos'  molodoe  pokolenie,  ne  obrashchaya  vnimaniya  za  staruyu
"kopejku".
   - Nu, i chto teper'? - mertvym golosom sprosil on.
   - A nichego, - glyadya na nego ogromnymi suhimi  glazami,  skazala  Sonya.  -
Nichego i ne bylo... Kto nas videl? Ili  rydat'  po  nemu  prikazhesh'?  Gandon
podkolotyj... Kinut' hotel...
   Prislushavshis' k sobstvennym oshchushcheniyam, Rodion soobrazil, chto nichego pochti
ne ispytyvaet - ni raskayaniya, ni straha, ni toshnoty. Merzkovato  na  dushe  -
vot i vse...
   - Poehali, - glyadya pered soboj, skazala Sonya. - K tebe, na  tu  kvartiru.
Mne vypit' nado, inache ne uderzhus', orat' nachnu na  ves'  gorod,  nakatyvaet
othodnyak...
   ...Domoj on popal k polunochi, posle neskol'kih chasov, provedennyh s Sonej
v "razbojnich'ej berloge" nel'zya skazat', chto vernaya soobshchnica  raskisla  ili
osobenno pechalilas' - no nastroenie upalo do nulya, nizhe nizhnego, i ona dolgo
prosidela na divane, ustavyas' v ostranstvo, to i delo prigublivaya  kon'yachok.
Potom  nemnogo  otoshla,  delo  konchilos'  sliyaniem  tel  na  tom  divane   -
prodolzhitel'no i molcha, bez  edinogo  slova.  V  konce  koncov  ona  nemnogo
poveselela, oni dazhe obsudili prespokojno svoi shansy vyskol'znut' suhimi  iz
vody i soshlis' na tom, chto shansov naschityvaetsya devyanosto devyat'  iz  sta  -
deformirovannaya  pulya  broshena  v  reku,  nikto  ih  ne   videl   na   meste
prestupleniya,  a  krug  obshcheniya  nezadachlivogo   podpol'nogo   yuvelira,   po
zavereniyam Soni, velik i neob座aten, i miliciya v nem uvyaznet, kak  v  bolote.
Edinstvennoj epitafiej pokojnomu stalo broshennoe mel'kom zamechanie i  (kogda
ona polnost'yu vosstanovila dushevnoe ravnovesie):
   - Ne prygal by s naganom, ostalsya by zhivoj...
   Rodion schital, chto luchshe i pridumat' nevozmozhno.  da  on  priehal  domoj,
zhena i doch' uzhe spali,  i  on  dolgo  protorchal  v  prihozhej  pered  vysokim
zerkalom v uzornoj  rame  (yarlychok  "kupleno  Likoj"),  staratel'no  pytayas'
otyskat' na svoej ustaloj fizionomii nekainovu pechat', otlichavshuyu by ego  ot
mirnyh  obyvatelej  no  nichego   ne   usmotrel.   Samyj   obychnyj   chelovek.
Proiznesennoe myslenno slovo "ubijca" posle  povtoreniya  stol'ko  raz  stalo
napominat' bessmyslennyj nabor , prichudlivyj i  nelepyj.  On  ne  chuvstvoval
sebya ubijcej, takie dela. On  vynuzhden  byl  zashchishchat'sya.  Ostalos'  soznanie
sobstvennoj pravoty - i prezhnego shodstva  nad  zamorochennymi  lyudishkami  iz
tolpy, slishkom puglivymi i slabymi, chtoby narushat' zakon,  ne  govorya  uzh  o
tom, chtoby pristrelit' vraga, divshego na tebya oruzhie...
   Pistolet on chistil i smazyval s kakim-to novym chuvstvom: kak ni kruti, do
segodnyashnego "Zauer" byl igrushkoj, i lish' teper' stal orudiem smerti...


   Vendetta po-shantarski
   Povstrechalis' oni, i ne uznali drug druga. Ponachalu.
   ...Rodion v glubine dushi ne perestaval udivlyat'sya tomu, kak bystro  i  ne
bez  nekotorogo  nebrezhnogo  izyashchestva   on   stal   polnopravnym   hozyainom
temno-vishnevogo "Forda-skorpio" - hot' i semi godochkov ot  rodu,  no  vpolne
uhozhennogo  i  sposobnogo  probegat'  do  "kapitalki"  sovershenno   nenuzhnoe
shantarskomu Robin Gudu kolichestvo kilometrov, nemnogim ustupavshee okruzhnosti
zemnogo shara.  Naslushavshis'  zhutkih  istorij  ob  avtomobil'noj  mafii,  on,
dogovorivshis' po telefonu sdavshim ob座avlenie prodavcom, poehal  na  vstrechu,
imeya koburu s "Zauerom" pod dzhinsovoj  rubashkoj  navypusk  (Sonya  s  desyat'yu
tysyachami baksov v sumochke obretalas' na kvartire Samsona, ozhidaya zvonka), no
nashel po ukazannomu adresu ne priton s kidalami, a nebol'shuyu respektabel'nuyu
kontoru, s  vladel'cem  kakovoj  u  nego  dazhe  otyskalis'  obshchie  znakomye.
Vyyasnilos', hozyain, ushedshij v biznes s  pogibel'nogo  po  nyneshnim  vremenam
posta direktora kukol'nogo teatra, na novom poprishche sdelal ne v primer bolee
oslepitel'nuyu  kar'eru  -  nastol'ko,  chto  sobralsya   menyat'   zasluzhennogo
"Skorpiona" na noven'kogo impozantnogo "Tel'ca", to bish' "Taurusa".  Nemnogo
smushchayas' po staroj pamyati ot  togo,  chto  prihoditsya  obsuzhdat'  takie  veshchi
vsluh, gospoda byvshie intelligenty  vse  zhe  dovol'no  bystro  dogovorilis',
kakuyu summu prostavyat v dogovore, a kakaya perejdet iz ruk v ruki, ne trevozha
komp'yutery nalogovogo vedomstva. Soshlis' na tom, chto nalogovaya policiya i bez
ih denezhek s golodu ne podohnet,  a  potomu  v  dokumentah  "Ford"  predstal
sovershennejshim invalidom, grudoj rzhavogo zheleza, nevedomo  kakim  chudom  eshche
sposobnoj samostoyatel'no dvigat'sya, da i to  ne  vo  vsyakom  napravlenii,  a
potomu i ocenennoj v pyatnadcat' millionov rublyami.
   Pravda, eks-kukol'nik,  muzhichok  kontaktnyj  i  kompanejskij,  do  samogo
poslednego momenta opasalsya neozhidannostej tochno tak zhe,  kak  i  Rodion,  i
prihvatil s soboj nerazgovorchivogo detinushku, otrekomendovannogo  menedzherom
po svyazyam s pressoj (po  nekoemu  strannomu  sovpadeniyu  poslednij,  podobno
Rodionu, nosil dzhinsovuyu rubashku navypusk, i  vremenami  pod  nej  yavstvenno
oboznachalas' nemalen'kaya vypuklost').
   Oboshlos'. Odarili drug druga  tumanno-ugolovno-diplomaticheskimi  namekami
na  vozmozhnye  nepriyatnosti,  zhdushchie  togo  iz   partnerov,   kto   vzdumaet
szhul'nichat'. Vybrali  notariusa,  kinuv  zhrebij  -  chtoby  ne  narvat'sya  na
"podstavku". Kinuli zhrebij vtorichno - na bank,  v  kotorom  budut  proveryat'
dollary. I zanyalis' delom.
   Kogda posle vseh peripetij den'gi pereshli iz  ruk  v  ruki  do  poslednej
bumazhki,  a  hmurye  strizhenye  molodcy  tak   i   ne   poyavilis',   vysokie
dogovarivayushchiesya  storony,  obmenyavshis'  ponimayushchimi  vzglyadami,  oblegchenno
vzdohnuli, rasplylis' v ulybke i pochuvstvovali  sebya  krajne  nelovko  iz-za
vsego, chto za eti tri chasa  odin  uspel  podumat'  o  drugom  (i  naoborot).
Teper', ostaviv pozadi trevolneniya, kazhdyj iz nih ponimal, chto sud'ba  svela
ego s milejshim i chestnejshim chelovekom. Kukol'nik proster lyubeznost' do togo,
chto v techenie soroka  pyati  minut  ustroil  Rodionu  oformlenie  v  GAI  (po
znakomstvu eto oboshlos' v mizernejshuyu summu).
   Odnim slovom, vse horosho, chto horosho konchaetsya. V pyatnadcat' chasov  sorok
pyat' minut po shantarskomu vremeni, na chetyre chasika  operezhavshemu  stolichnoe
soglasno vrashcheniyu Zemli, gospodin Rodion Petrovich Raskatnikov ehal  sebe  ne
spesha po prospektu Mira  (byvshemu  prospektu  Stalina),  opustiv  steklo  do
upora, nebrezhno polozhiv  lokot'  na  dvercu,  prebyvaya  v  samom  prekrasnom
raspolozhenii duha. Hotelos', chtoby ego zhizneradostnuyu  fizionomiyu  za  rulem
amerikanskoj tachki videlo pobol'she narodu. On ponimal,  chto  zhelanie  etakim
vot obrazom samoutverdit'sya vyglyadit chutochku detskim, no  nichego  ne  mog  s
soboj podelat'.
   Ot vernoj Soni udalos' otdelat'sya sravnitel'no  legko.  Vpolne  vozmozhno,
ona podozrevala, chto ej skazali ne vse, no bez vsyakih diskussij  soglasilas'
vernut'sya v "razbojnich'yu peshcheru". Rodion videl, chto  ej  nemnogo  mutorno  i
grustno: kak ni hrabrilas', a vcherashnee  pechal'noe  sobytie  carapnulo  dushu
sil'nee, chem pytalas' pokazat'. Sam on, vot udivitel'no, ne ispytyval ne  to
chto ugryzenij sovesti - ni malejshih emocij. Vidimo, delo eshche i  v  tom,  chto
dlya nego ubityj im chelovek byl sovershenno chuzhim, uvidennym vpervye, i potomu
predstaval v pamyati chut' li ne zybkim, bestelesnym  personazhem  poluzabytogo
sna. I byl krugom vinovat - Rodion prishel k nemu s chestnoj sdelkoj, vovse ne
hotel takogo vot finala... Glavnoe, ne ostalos' nikakih sledov i  zacepok  -
komok svinca v pokorezhennoj  mednoj  obolochke  davno  uzhe  pokoilsya  na  dne
SHantary kilometrah v dvadcati ot goroda, nikto ne  videl  ih  vyhodyashchimi  iz
kvartiry, tak chto net nuzhdy zabotit'sya ob izoshchrennom alibi. On chital gde-to,
chto chashche vsego u nevinovnogo i ne byvaet alibi...
   Dobrosovestno popytalsya vyzvat' u sebya hotya  by  blednuyu  ten'  emocij  -
volneniya,  perezhivaniya,  dushevnyj  diskomfort...  CHerta  s  dva,  nichego  ne
poluchalos'. Porazmysliv, on prishel  k  vyvodu,  chto  net  nikakih  osnovanij
schitat' sebya monstrom - v konce koncov, emu prishlos' zashchishchat' svoyu i  Soninu
zhizn' ot sbrendivshego nahala, ne sposobnogo chestno vesti dela.  I  ne  bolee
togo. Kak govoril  geroj  izvestnogo  mul'tfil'ma  -  prosti,  lyubimaya,  tak
poluchilos'...
   Svetilo solnce, vokrug ne bylo uzhe ni  snega,  ni  seroj  gryazi.  Kak  ni
riskovanno zagadyvat' napered (shantarskaya pogoda poroj vykidyvala i ne takie
kunshtyuki, prichudlivo metayas' mezh zharoj i zamorozkami), est' podozreniya,  chto
teplyn'  ustanovilas'...  Ot  izbytka   chuvstv   on   pritormozil,   pogudel
sobravshejsya perehodit' dorogu devchonke - na pervyj vzglyad,  zabyvshej  nadet'
yubku pod koroten'kuyu korichnevuyu kozhanku. Devchonka privychno  oshchetinilas',  no
uvidev za rulem ne chernomazogo  dzhigita,  a  vpolne  slavyanskuyu  fizionomiyu,
vpolne  druzhelyubno  pokazala  yazyk  i  proshestvovala  po  "zebre"  s   vidom
dobroporyadochnoj nedotrogi, tak ni razu i ne oglyanuvshis'.
   Svernuv napravo, on proehal eshche nemnogo  i  ostanovilsya  vozle  ocherednoj
shantarskoj dostoprimechatel'nosti  -  belosnezhnogo  teatra  opery  i  baleta,
ukrashennogo  po  fasadu  zamyslovatejshimi  figurami  iz   kovanogo   zheleza,
izobrazhavshimi to  li  stilizovannyh  muz,  to  li  pred座avlennye  v  chetyreh
izmereniyah tvorcheskie iskaniya glavnogo dirizhera (tonal'nost'  fa-mazhor  plyus
pohmel'nye vopli soseda za tonkoj stenkoj).
   Kak i mnogie drugie pamyatniki arhitektury, teatr  sej  byl  obyazan  svoim
poyavleniem na svet zhenskoj prelesti i muzhskoj strasti. Vo vremena  razvitogo
socializma pervyj sekretar' SHantarskogo obkoma  tov.  Fedyanko,  prebyvaya  za
paru tysyach kilometrov ot svoego udel'nogo knyazhestva, vstretil ocharovatel'nuyu
balerinu, s hodu dobilsya svoego, no  ne  ostyl,  a  naoborot,  vospylal  eshche
sil'nee. Prelestnaya Odilliya (a mozhet, i Odetta, takie melochi davno zabylis')
nichego  ne  imela  protiv  dolgogo  romana,  no  kategoricheski  otkazyvalas'
pereezzhat' v gorod, gde ne mogla  by  porhat'  po  scene.  Fedyanko,  hot'  i
partokrat, byl muzhikom deyatel'nym - i potomu, ne dolgo dumaya, v kakih-to dve
nedeli dobilsya ot Moskvy nemalen'kih sredstv na vozvedenie ocherednogo  ochaga
kul'tury. Ochag vozveli "pod klyuch" s neveroyatnejshej bystrotoj,  oprovergavshej
lyubye vopli vrazh'ih radiogolosov o nesposobnosti kommunisticheskih  vozhdej  k
sozidatel'nomu trudu. Ego torzhestvennoe otkrytie uzhe bez vsyakih staranij  so
storony tov. Fedyanko privleklo vnimanie sredstv massovoj informacii - kak ni
kruti, a podobnyh dvorcov v Sibiri naschityvalos' ne tak uzh  mnogo.  Baletnaya
diva, prekrasno  ponimaya,  chto  budet  tut  primoj,  koketlivo  ulybalas'  v
ob容ktivy, tov. Fedyanko vesko cedil pravil'nye slova  o  skorom  prevrashchenii
Sibiri  v  kraj  vysokoj   kul'tury,   poldyuzhiny   importnyh   progressivnyh
zhurnalistov lenivo cherkali v bloknotah, prikidyvaya, kakimi yastvami ih  nynche
nakormyat ot puza.
   Kadry podobrali bystro, bezzastenchivo peremanivaya so vseh  koncov  strany
prilichnymi  zarplatami  i  kvartirami  (dlya  razmeshcheniya  tvorcheskogo  naroda
prishlos' bystren'ko vozdvignut' nepodaleku ot teatra krasivuyu devyatietazhku).
Odna beda: konservativnye shantarcy v teatr hazhivali ploho, chto na operu, chto
na balet, poroj devochek iz kordebaleta ili opernyh statistov na scene byvalo
pobolee,  chem  zritelej  v  ogromnom  zale,  teryavshihsya  na  ego  polutemnyh
prostorah, slovno gorst' goroshin v pustom  tovarnom  vagone.  Zabrel  kak-to
priobshchit'sya k kul'ture  klassik  Mustaf'ev  -  no,  oblopavshis'  v  antrakte
kon'yachku, vse vtoroe dejstvie  akkompaniroval  malen'kim  lebedyam  i  prochej
faune yadrenym hrapom. Prima nazhalovalas' pokrovitelyu, i tot, ne  razdumyvaya,
ispol'zoval vse svoi stolichnye svyazi, chtoby Mustaf'ev ne poluchil  k  krugloj
date Geroya  Socialisticheskogo  Truda.  Udostoivshis'  vmesto  Zolotoj  Zvezdy
vul'garnogo Trudovogo Krasnogo Znameni,  Mustaf'ev  prezhestoko  obidelsya  na
rodnuyu partiyu i vposledstvii, s nachalom  perestrojki,  kak-to  avtomaticheski
proskochil v postradavshie ot Sovetskoj vlasti (no pered tem,  kak  progremet'
materushchim antikommunistom, uspel  eshche  vyklyanchit'  vozhdelennuyu  zvezdochku  u
Gorbi). Poputno postradal i  poet-prihlebatel'  Ravil'  Solnyshkin,  kotorogo
inogda  pervyj  sekretar'  prihvatyval  s  soboj  na  "blizhnyuyu  dachku",  gde
milostivo dozvolyal pohlebat' vodochki ot puza i  popol'zovat'sya  oficiantkami
poploshe. CHestno otrabatyvaya  barskie  milosti,  Solnyshkin  ot  bol'shogo  uma
sravnil tov. Fedyanko s korolem Lyudvigom Bavarskim, kak izvestno, postroivshim
dlya vystuplenij svoej passii  Loly  Montes  ogromadnejshij  teatr.  Sravnenie
pervomu sekretaryu snachala ponravilos' neskazanno (on i v samom dele chudil  v
shantarskoj votchine s korolevskim razmahom i zamyslovatost'yu),  no  potom,  k
svoemu uzhasu, on uznal ot dochki-studentki, chto Lyudvig Bavarskij byl polnym i
zakonchennym shizofrenikom, i, obidevshis',  bol'she  Solnyshkina  k  gospodskomu
stolu ne dopuskal...
   Vse eti vospominaniya lenivo proplyvali u Rodiona v  golove,  poka  on  ot
nechego delat' obozreval prilegayushchuyu  ploshchad'.  Irina,  vsegda  punktual'naya,
segodnya kuda-to zapropastilas'. Vdobavok na to mesto, gde  ona  dolzhna  byla
stoyat', priperlas' molodaya osoba samogo plebejskogo oblika - kucaya dzhinsovaya
yubchonka s chetyr'mya simmetrichnymi razrezami, chernaya kitajskaya majka, yakoby ot
Versache, deshevye uzorchatye kolgotki i  ustrashayushchih  gabaritov  bizhuteriya  iz
yadovito-aloj plastmassy. To li prostitutka bez sutenera,  to  li  priehavshaya
iskat' schast'ya v gubernskij grad dochka p'yushchego kombajnera iz dal'nego  sela,
spryatavshaya glaza za ogromnymi chernymi ochkami.
   Figurka, pravda, byla otlichnaya. Ot nechego delat'  Rodion  dovol'no  dolgo
sozercal  ee  s  vyalovatym  seksual'nym  interesom  -  a   ona   neterpelivo
prohazhivalas', to i delo zyrkaya na chasy.
   V  kakoj-to  mig  on  vdrug  opoznal  Irinu   v   etoj   deshevoj   bikse.
Prismotrevshis', ponyal, chto emu ne pochudilos'. Posignalil. Ona otvernulas'  -
zabavno sovmestilis' plebejskij oblik i gordaya stat' novoyavlennoj  dvoryanki,
slovno vspomniv chto-to, obernulas' k mashine.  I  bystro  napravilas'  k  nej
znakomoj pohodkoj.
   Plyuhnuvshis'  na  siden'e,  bystro  pocelovala  v  shcheku,  vernula  tochenym
plechikom:
   - Horosho ty zamaskirovalsya, ya i ne uznala snachala...
   - Vzaimno, - skazal Rodion. - Znachit, bogatye budem, a?
   Potyanulsya snyat' s nee ochki, no ona otstranilas', motnula golovoj:
   - Poehali. Kuda-nibud' za gorod, v bezlyud'e. U menya tri chasa...  uzhe  dva
pyat'desyat chetyre.
   - Nu, eto massa vremeni... - bezzabotno pozhal  on  plechami,  ot容zzhaya  ot
kromki trotuara.
   - YA by ne skazala... Ujmu del nado perelopatit', - neterpelivo poterebila
ob容mistuyu desheven'kuyu sumku. - Otkuda u tebya takoj ekipazh?
   - Zarabotal vot.
   - A hvostov sledom ne tyanetsya iz-za tvoej... raboty?
   - Bog miloval.
   - YA ser'ezno.
   - I ya, - skazal Rodion. - Ubedilsya na  sobstvennom  opyte,  chto  novichkam
vsegda vezet. Teper' glavnoe - ne zarvat'sya i sprygnut' vovremya s poezda...
   - Prekrasno, chto ty eto  ponimaesh'...  -  ee  golos  momental'no  utratil
poyavivshuyusya bylo nastorozhennost'. - Glupo budet, esli provalish'sya  potom  na
kakoj-to melochi...
   - Ne zanimayus' ya, ty znaesh', melochami, - skazal on gordo.
   - Hochetsya verit'...
   Minovav dlinnyushchij most, on prodolzhal ehat' pryamo - k  zelenevshim  vperedi
sopkam, ch'i sklony,slovno korostoj, byli pokryty rossyp'yu desheven'kih dachek.
V plane gubernskij grad SHantarsk bol'she  vsego  napominal  dlinnyushchij  mech  -
kilometrov tridcati v dlinu, no chut' li ne vdesyatero men'she  v  shirinu.  Uzhe
cherez chetvert' chasa moshchnaya mashina ostavila pozadi doma i asfal't,  zapetlyala
po shirokoj nemoshchenoj doroge sredi sosen.
   - Davaj snachala razdelaemsya s zhitejskimi melochami, - skazala  Irina  chut'
napryazhenno. - Sobrali mne koe-chto o tvoej blagovernoj, ne  stol'  uzh  trudno
okazalos'.
   - I chto? - zhadno sprosil Rodion.
   - Da nichego interesnogo. Est' lyubovnik. Materialov u menya  s  soboj  net,
potom skazhu, kuda tebe poehat'... Davaj o veshchah poser'eznee, horosho?
   Ee golos byl napryazhennym, vremenami chut' sryvalsya. Irina nakonec-to snyala
massivnye desheven'kie ochki, glaza  kazalis'  bezdonnymi  -  sinyaya  propast',
ozarennaya iznutri dalekimi neponyatnymi zarnicami, to li mirnymi zakatami, to
li  otsvetom  otdalennyh  pozharov.  Glyadya  na   nee,   Rodion   lishnij   raz
preispolnilsya muzhskogo samodovol'stva - i ottogo, chto  takaya  zhenshchina  stala
ego lyubovnicej, i ottogo eshche, chto nichut' ne poteryal golovy,  ne  ugodil  pod
kabluk.
   - Skovannaya ty kakaya-to... - protyanul on.
   - Da neuzheli? - otozvalas' ona  s  notkoj  yazvitel'nosti.  -  Znaesh'  li,
vpervye prihoditsya planirovat' ne prosto ubijstvo,  a  bezvremennuyu  konchinu
sobstvennogo muzha. Nechto novoe.  Ves'ma  dazhe  neprivychnoe,  ya  by  skazala.
Stol'ko let  prozhili,  eshche  s  Sovetskoj  vlasti...  no  ne  zhalko,  nichut'.
Neprivychno prosto. Rodik...  -  Ona  pomolchala.  -  Sovershenno  uveren,  chto
smozhesh'...
   - YA vchera zastrelil cheloveka, - neozhidanno dlya sebya soznalsya on, glyadya ej
v glaza.
   Sinyaya propast' ostalas' stol' zhe bezdonnoj.
   - Pravda? - sprosila ona spokojno. I otvetila  sama  sebe:  -  Pravda,  s
takim licom ne vrut... Kak vse vyshlo?
   - Budnichno. On s bol'shoj dolej veroyatnosti ohotno zastrelil by menya  sam.
A potomu i ugryzenij sovesti  net.  Ni  malejshih.  |to  tebe  ne  bezvinnomu
prohozhemu v spinu pal'nut'...
   - YA ne eto hotela skazat'... skverno sformulirovala, vidimo.  Tebya  budut
iskat'?
   - Iskat'-to budut, - skazal on tiho. -  No,  ya  tebe  ruchayus',  sledov  i
zacepok ne ostalos'. Ne perezhivaj, ya smogu. Vse budet normal'no.
   - Oh, kak hochetsya verit'... -  vpervye  za  vse  vremya  ih  znakomstva  v
Irininom  golose  slyshalas'  rasteryannost',  zhenskaya  slabost'.  -  Posmotri
fotografii i horoshen'ko zapomni etu rozhu.
   - Vpolne blagoobraznyj dyaden'ka.
   - Aga, -  rassmeyalas'  ona  s  gor'koj  ironiej.  -  Vrode  gestapovskogo
Myullera. Zaveryayu tebya, intellekta i hitrosti ne men'she, chem bylo u  Myullera.
On u muzhen'ka  zaveduet  sluzhboj  bezopasnosti.  I  chasten'ko  otiraetsya  na
Kutevanova. Dopuskayu dazhe, chto tam mogut okazat'sya ego lyudi, zamaskirovannye
pod mirnyh klerkov. Ty eto obyazatel'no dolzhen uchest'. I v sluchae chego,  koli
pridetsya stolknut'sya licom k licu - vali bez kolebanij. Esli on tebya zasechet
za rabotoj, schitaj, provalimsya oba. Otyshchet.  Net,  snimki  ty  mne  verni...
Zapomnil?
   - Nakrepko.
   - Molodec... Fotografii sdelany nedelyu  nazad,  uznaesh'  legko...  -  Ona
vytashchila iz sumki dva tyazhelyh na vid paketa. - Ty kak-to govoril, chto sluzhil
v armii i byval na sborah? Znachit, smozhesh' snyat' smazku?
   - Konechno, - skazal on.
   Vytashchil iz odnogo paketa tolstyj cilindricheskij glushitel' i tri obojmy.
   - Patronov hvatit? -  ozabochenno  i  naskvoz'  budnichno  sprosila  Irina,
slovno otpravlyala ego v magazin za postnym maslom i pereschityvala den'gi.  -
Mne ob座asnili, nuzhno pristrelyat'...
   - Nu, na eto delo i obojmy hvatit. Mne s nim ne Stoletnyuyu vojnu mykat'...
- obronil Rodion so znaniem dela.
   Podsteliv  na  koleni  nosovoj  platok,  ostorozhno  dostal  iz   shurshashchej
promaslennoj bumagi tyazhelyj "TT", pokrytyj gustym sloem  smazki.  Sovetskogo
proizvodstva, variant "krasno-korichnevyj". K spodvizhnikam tovarishcha  Zyuganova
etot termin ne imel rovnym schetom nikakogo otnosheniya,  prosto  otechestvennye
"TT" vypuskalis' v treh variantah okraski: krasno-korichnevyj, sero-chernyj  i
sine-goluboj. A na poslednih sborah, chetyre goda nazad (togda  uzhe  nakatila
volna zakaznyh ubijstv), krepen'ko vypivshij s Rodionom  praporshchik  ob座asnil,
za chto tak lyubyat  gospoda  killery  Tul'skij  Tokareva  -  delo  dazhe  ne  v
nadezhnosti, pistolet "TT" prakticheski nevozmozhno  otsledit',  v  otlichie  ot
"Makarki". Ucheta v svoe  vremya  ne  velos',  neizvestno,  skol'ko  vsego  ih
vypushcheno, skol'ko do sih por lezhit na skladah v zavodskoj smazke...
   - Obojmy hvatit, - zadumchivo povtoril on, vzveshivaya pistolet na ladoni. -
Pyat'desyat vtoroj god, aga... Konechno, luchshe by vysadit' obojm  s  pyatok,  no
tut uzh - chem bogaty...
   - Mne skazali, u nego net predohranitelya, - toroplivo dobavila Irina.
   - Aga, - stol' zhe rasseyanno  otozvalsya  Rodion.  -  Sobstvenno,  s  kakoj
storony smotret'... Kurok u nego na predohranitel'nyj vzvod stavitsya. Kak zhe
ego privintit'... Aga.
   - Ruke tyazhelo budet?
   - Ne osobenno, - on pricelilsya skvoz' lobovoe steklo v blizhajshuyu sosnu. -
Pereterplyu.
   - Ty znaesh', kak nado strelyat'?
   - Na spusk nazhimat'.
   - YA ne ob  etom...  -  polozhitel'no,  ona  volnovalas'  ne  na  shutku.  -
Obyazatel'no  sleduet  sdelat'  kontrol'nyj  vystrel  v  golovu.  |to  pocherk
professionalov, ponimaesh'? Glavnyj nash raschet kak raz na to, chto  eto  budut
schitat' delom zaezzhego professionala, davno pokinuvshego gorod. I  nepremenno
bros' ego tam. Opyat'-taki soglasno pravilam.
   Rodion, primerivayas', eshche raz navel pistolet s privinchennym glushitelem na
bezvinnuyu sosnu. Vokrug shchebetali lesnye ptahi, Irina napryazhenno  zastyla  na
sosednem  siden'e,  nablyudaya  voobrazhaemuyu  traektoriyu  poleta  puli   stol'
sosredotochenno, slovno pod pricelom uzhe stoyal nenavistnyj muzhenek.  "Vyjdet,
- s veseloj zlost'yu podumal Rodion. - Vse poluchitsya. Nadoela takaya zhizn'..."
   Staratel'no zavernul vse v promaslennuyu bumagu, vernuv  svertkam  prezhnie
ochertaniya, vylez iz mashiny i  spryatal  vse  v  bagazhnik,  v  prisposoblennuyu
kanistru. Kogda sel na svoe mesto, hlopnuv dvercej,  Irina  uzhe  vozilas'  s
kakimi-to plastikovymi flakonami i korobochkami.
   - Vzryvchatka? - sprosil on veselo.
   - Grim... Velikolepnye veshchi. Skol'ko mne prishlos' truda  polozhit',  chtoby
bystren'ko razdobyt' eto vse - moi problemy... Snachala podumala  pro  parik,
no reshila, eto budet nadezhnee. - Ona vstryahnula belyj  flakon,  napominavshij
ochertaniyami usechennyj s odnogo konca ellips. - Kraska dlya volos, tot  samyj,
prisnopamyatnyj "radikal'nyj chernyj cvet". Tol'ko sud'ba  Kisy  Vorob'yaninova
tebe ne grozit, mozhesh' ne bespokoit'sya, ne na Maloj Arnautskoj proizvedeno i
butilirovano... Tam est' instrukciya na russkom, razbejsya.  Volosy  i  boroda
budut vyglyadet',  slovno  u  stoprocentnogo  kavkazca.  |to,  kstati,  mozhet
povernut' sledstvie na sovershenno lozhnuyu dorozhku, blago  u  moego  sokrovishcha
est' kontakty s "grachami"...
   - A kak mne otmyvat'sya potom? - fyrknul on.
   - Ne zabegaj vpered, - bez ulybki skazala  Irina.  -  Vse  predusmotreno,
krasochka dlya  kinoakterov  i  tomu  podobnoj  bratii.  YA  s  odnim  flakonom
poeksperimentirovala na svoem blondinistom parike, on u menya iz  natural'nyh
volos, tak chto mogu govorit' s polnym znaniem dela, poltora  chasa  v  vannoj
protorchala...  V  obshchem,  krasochka  chertovski  stojkaya   k   lyubym   vneshnim
vozdejstviyam, mozhno dazhe stoyat' pod dozhdem. No ezheli razvesti  chajnuyu  lozhku
uksusnoj kisloty - koncentrirovannoj, ya imeyu v vidu - litrah  v  treh  vody,
smes' eta krasku smyvaet momental'no, slovno pyl' s royalya. I  nikakih  pyaten
na odezhde ne ostaetsya. Umeyut na Zapade rabotat' s vydumkoj. Mozhno prihvatit'
v sumke paru plastikovyh sosudov s mineralkoj, zaranee nameshav tuda  uksusa,
- i bystren'ko opolosnut' shevelyuru gde-nibud' v tualete... |tazhom  nizhe  ili
vyshe. Smoesh' krasku, brosish' kurtku - nado eshche produmat', kak odenesh'sya, - i
prespokojno ujdesh'. Malo li kakie dela u tebya tam mogli byt'...
   - YA eto uzhe produmal, -  perebil  on.  -  Na  chetvertom  etazhe  prinimayut
ob座avleniya v "begushchuyu stroku" semnadcatogo kanala, snachala zajdu tuda i, kak
prilichnyj chelovek, otdam ob座avlen'ice naschet svoej "kopejki" -  po  deshevke,
schitaj zadarom, nikto i ne zapodozrit,  ot  takoj  ruhlyadi  nynche  za  groshi
otdelyvayutsya...
   - Molodec, - ser'ezno kivnula ona. - Pojdem dal'she. Vot tut,  v  korobke,
opyat'-taki teatral'nye prichindaly. Smotri. |ti plastinochki nakladyvayutsya  na
desny pod verhnyuyu i nizhnyuyu gubu. |ti shtuki vstavlyayutsya  v  nozdri,  dyhaniyu,
kstati, nichut' ne prepyatstvuya, - a vot lico menyaetsya chut' li  ne  do  polnoj
neuznavaemosti, ya i eto na sebe proverila. CHto ty uhmylyaesh'sya?
   - Nachinayu verit', chto ty i vpryam' hochesh', chtoby ya ushel neopoznannym.
   - A chto, byli  somneniya?  -  glaza  suzilis',  vzglyad  na  sekundu  obzheg
holodom.
   Rodionu stalo nemnogo nelovko.
   - Da ponimaesh', vse eti boeviki... - probormotal on.  -  Splosh'  i  ryadom
bedolagu-killera libo vydayut  policii  na  meste  raboty,  libo,  stoit  emu
pustit'sya nautek,  poyavlyaetsya  kto-to  s  pushkoj  napereves  i  pulyu  v  lob
vsazhivaet...
   Irina soshchurilas':
   - Horosho zhe ty obo mne dumaesh'...
   - Izvini.
   - Da ladno... - i ulybnulas'  draznyashche-porochno:  -  Milyj,  suzhenyj  moj,
ryazhenyj, ya, konechno, zhenshchina isporchennaya, no ne do  takoj  zhe  stepeni...  I
uspokoyu ya tebya,  uzh  ne  posetuj,  cinichnym  obrazom.  Neracional'no  eto  -
posylat' za toboj eshche odnogo ubijcu. Vse ravno ostanetsya svidetel', to  bish'
on. A samoj ego potom  pristrelivat'  -  eto  uzhe  iz  oblasti  gollivudskih
fantazij. K tebe ya  uzhe  prismotrelas'  i  kak-to  uverena...  Prezhde  vsego
potomu, chto ty ne professional i oderzhim prostymi chelovecheskimi zhelaniyami  -
ustroit'  svoe  budushchee  takim  vot  predosuditel'nym  sposobom  i  zavyazat'
nakrepko. |to dazhe nadezhnee, chem pobuzhdeniya professionala, - on vsegda mozhet
najti drugoj zakaz, a tebe shans vypal edinozhdy v zhizni...
   "Znala b ty..." - podumal on, no vsluh nichego ne skazal.
   -  Koroche  govorya,  ubivat'   tebya   ili   sdavat'   vlastyam   sovershenno
neracional'no, - s toj zhe ulybochkoj zakonchila Irina. -  YA  tebya,  chasom,  ne
shokirovala?
   - Da net, - ulybnulsya on v otvet stol' zhe zhestko. - Vse prosto i ponyatno,
kak inzhener, takuyu postanovku voprosa tol'ko  privetstvovat'  mogu...  Lyublyu
racionalizm.
   - Vot i prekrasno. |, net, ne nuzhno smotret'  na  menya  stol'  gurmanskim
vzglyadom - nastoyashchaya rabota tol'ko nachinaetsya, my  s  primitivnoj  uvertyuroj
razdelalis', ne bolee togo.  Avtoruchka  i  bumaga  est'?  Nu  i  plevat',  ya
zahvatila. Raschety predstoit prodelat' pryamo-taki inzhenernye...
   ...Posleduyushchie chasa  poltora  obernulis'  sushchim  adom.  Polovina  puhlogo
Irininogo bloknota  okazalas'  ischirkannoj  koryavymi  shemami  i  strelkami:
otbiraya drug u druga  avtoruchku,  oni  chertili  poverh  staryh  risunkov  i,
toroplivo perelistnuv stranicy,  nachinali  malevat'  novye,  poroj  legon'ko
rugalis', sporili, v gorle pershilo  ot  beschislennyh  sigaret,  blagorazumno
prihvachennyj Rodionom polutoralitrovyj ballon "Fanty" vskore opustel,  potom
Irina prinyalas' ekzamenovat' ego, pridirchivo, v dikom  tempe,  pri  malejshej
zaminke tragicheski vozdevaya  bezdonnye  ochi  k  potolku  mashiny,  a  odnazhdy
sgoryacha pustila matom pochishche vokzal'nogo bicha. Odnako nastal  moment,  kogda
oba, pomolchav, pereglyanulis' - i ponyali, chto obsuzhdat'  bol'she  nechego.  Vse
proschitano ot i do. "Sokrovishche" obrecheno - esli vse projdet soglasno pisanym
shemam, vopreki nezabvennoj pogovorke pro bumagu i ovragi...
   - Mat' tvoyu, -  s  serdcem  skazala  Irina.  -  Gorek  hleb  u  killerov,
okazyvaetsya, kto by mog  podumat',  v  kino  tak  elegantno  i  krasivo  vse
yavleno...
   - Da uzh, - otozvalsya on ustalo i serdito.
   - Daj sigaretku, toshnit uzhe ot nih,  a  ostanovit'sya  ne  mogu...  -  Ona
otkinulas' na spinku  siden'ya,  sbrosila  tufli,  vytyanula  nogi,  naskol'ko
vozmozhno.  S  zakrytymi  glazami  vypustila  dym.  -  CHto  stranno,   Rodik,
sovershenno ne chuvstvuyu sebya moral'nym urodom...
   - Analogichno, - usmehnulsya on, ne svodya vzglyada s ee nog. - Spishem vse na
vremya i stranu, a? - i s namekom prikosnulsya kolenkoj k strojnomu bedru.
   Irina vybrosila okurok v okno, potyanulas', zakinuv  ruki  za  golovu,  ne
otkryvaya glaz, prodeklamirovala otreshenno:
   - YA naklonyus' nad kraem bezdny, i vdrug pojmu, slomyas' v toske,  chto  vse
na svete - tol'ko pesnya na neizvestnom yazyke...
   Na ee chistoe, svezhee  lichiko,  kazavsheesya  sovsem  molodym,  legla  ten',
ugolki polnyh gub slegka opustilis'. Kazalos', ryadom  s  nim  ostalos'  lish'
sovershennoe telo, a dusha uporhnula v nevedomye empirei.
   - Kto eto? - sprosil on, otchego-to pochuvstvovav nedovol'stvo.
   - Tak, odin nepriznannyj  genij.  Povesilsya  kogda-to.  Duraki  govorili,
iz-za menya, no na samom dele, ma parol'4, proizoshlo eto isklyuchitel'no  iz-za
vodki i polnejshego otsutstviya haraktera. Dela davno minuvshih dnej,  predaniya
Sovdepii glubokoj... - Ona otkryla glaza. - Rodik, ty by smog menya ubit'?
   Ni malejshego nameka na shutku v ee golose ne  bylo.  I  on,  podhlestnutyj
nevedomym impul'som, otvetil chestno:
   - Ne znayu
   - A chto chuvstvuesh', kogda ubivaesh' cheloveka?
   - V moem sluchae? - grustno ulybnulsya on. - Udivlenie. I  ne  bolee  togo.
Tol'ko chto byl zhivoj chelovek, naganom pod nosom mahal - i  stal  trup.  Net,
etogo ne opishesh'...
   - Tot poet pytalsya menya odnazhdy ubit'. No poskol'ku u nego absolyutno vse,
krome stihov, poluchalos' predel'no bezdarno, poluchilos' sushchee bezobrazie, ne
strashnoe ni kapel'ki, smeshnoe... - Ona smotrela v nevedomye Rodionu dali,  i
on nikak ne mog ponyat', pechal'ny ili vesely predstavshie  ee  vzoru  kartinki
proshlogo. - Smeh...
   - Skol'ko u nas vremeni? - grubovato prerval on.
   - S polchasika, - Irina otkryla sumku, kinula tuda  bloknot  i  avtoruchku.
Pril'nula k nemu, zaklyuchiv v ustojchivoe oblako dorogih duhov, i, prezhde  chem
on uspel po-nastoyashchemu obnyat' infernal'nuyu lyubovnicu, prosheptala  v  uho:  -
Net, ne zdes'... otvedi menya v kusty i trahni. Hochetsya opyat' pobyt' devochkoj
s Kirzhacha, kak v bespechal'nye goda...
   ...V zasade on sidel minut pyat'desyat - sobstvenno, zasada byla  predel'no
komfortabel'naya, ibo vse eto vremya Rodion prebyval  v  svoem  novoobretennom
"Skorpione", pokurival, slushal muzyku  i  lenivo  razglyadyval  prohozhih.  On
terpet' ne mog pustogo ozhidaniya, no uteshal sebya tem,  chto  umenie  terpelivo
zhdat', esli  prikinut'  vdumchivo  i  tvorcheski,  neobhodimo  gangsteru,  kak
nebroskij vid shpionu.  Neyasnym  ostavalos'  odno:  kasaetsya  li  siya  istina
gangsterov vremennyh?
   On vstrepenulsya, opoznav v vyshedshem iz pod容zda molodom cheloveke lichnost'
s pokazannoj Sonej fotografii -  vremen  studencheskih,  nevinnyh.  I  oshchutil
legkoe razocharovanie - hozyain podpol'nogo  bardachka  nichut'  ne  pohodil  na
takovogo, kak dve kapli vody napominaya yunogo  amerikanskogo  "yappi":  modnyj
kostyumchik, galstuk v goroshek, akkuratnaya pricheska, fizionomiya komsomol'skogo
aktivista bylyh vremen, platochek v ton galstuku, kozhanyj kejs...
   Vprochem, on tut zhe vspomnil svoego lyubimogo Lema  -  tot  epizod,  gde  k
otvazhnomu  zvezdoprohodcu  Ijonu  Tihomu  zayavlyaetsya  v  gosti   sotrudnichav
pornograficheskogo  zhurnala,  dzhentl'men  samogo   respektabel'nogo   oblika,
neotlichimyj ot dorogogo advokata iz starinnoj kontory.  Poistine,  sozdaetsya
vpechatlenie, chto pisateli nichego i ne vydumyvayut iz golovy...
   Rodion ozhestochenno zavertel ruchki, opuskaya steklo, -  nashlas'-taki  lozhka
degtya v bochke meda, elektricheskij steklopod容mnik zabarahlil...  Prilizannyj
molodoj chelovek uzhe sunul klyuch v  zamok  svoej  belen'koj  "devyatki",  kogda
Rodion, nakonec, spravilsya so steklom,  vysunul  golovu  i  vpolne  vezhlivym
tonom okliknul:
   - Prostite, mozhno vas?
   - |to  vy  mne?  -  stol'  zhe  vezhlivo  otkliknulsya  molodoj  chelovek,  s
nakloneniem golovy ukazav sebe v grud' bezymyannym pal'cem.
   Glaza u nego, pravda,  na  mig  stali  zhestkimi,  vzglyad  opisal  slozhnuyu
krivuyu, opredelenno vyiskivaya vokrug vozmozhnyj istochnik  opasnosti.  Nu  da.
Sonya rasskazyvala, chto eta  raznovidnost'  nelegal'nogo  biznesa  pochitaetsya
samoj prezrennoj, i na takih vot mal'chikov naezzhayut vse, komu ne len'...
   Kozhanyj kejs neulovimym obrazom perekocheval v levuyu ruku, a pravaya,  chut'
sognuvshis' v lokte, bluzhdala v rajone poyasa.
   - Proshu, - Rodion s samoj prosteckoj ulybkoj  raspahnul  pravuyu  perednyuyu
dvercu. - Nado pogovorit', ya drug Soni Miladovoj...
   Pohozhe, v'yunosh nemnogo uspokoilsya. Zaperev mashinu, podoshel k "Fordu", sel
stepenno, netoroplivo i glyanul s vezhlivym nemym  voprosom.  Rodiona  chutochku
sbivalo  stol'  dzhentl'menskoe  povedenie,  on  predpochel  by   klassicheskuyu
razborku, hotya ne byl ni na  odnoj  i  ploho  predstavlyal,  kak  ona  dolzhna
protekat'.
   Na neskol'ko sekund on poteryal  iniciativu.  Spohvativshis',  pristupil  k
ispolneniyu staratel'no produmannoj  sceny  -  dostal  iz  bardachka  dollary,
staratel'no, netoroplivo otschital desyat' sotennyh, polozhil ih na ogorozhennuyu
chernoj plastmassovoj reshetochkoj panel'.  Vynul  "Zauer",  vyshchelknul  obojmu,
bol'shim pal'cem vytolknul paru patronov i pridavil imi lik prezidenta. Vnov'
vstaviv obojmu, obozrel poluchivshijsya natyurmort i, razvernuvshis' k  priyatnomu
molodomu cheloveku, sprosil:
   - Kak po-vashemu, chto iz etogo vyberet blagorazumnyj chelovek?
   - Po-moemu, blagorazumnyj chelovek  predpochtet  eti  nebroskie  bumazhki  s
portretikami, - glyadya emu v glaza, rovnym golosom otvetil sobesednik.
   - Logichno, - skazal  Rodion.  -  V  svyazi  s  etim  voznikaet  prostoj  i
zakonomernyj vopros: vy sebya otnosite k blagorazumnym lyudyam?
   - Bezuslovno.
   - V takom sluchae...
   - YA vas prekrasno ponyal, - nejtral'nym tonom skazal  molodoj  chelovek.  -
Mademuazal' Miladova v izvestnoj vam firme uzhe ne rabotaet. Skazhu bol'she,  ya
uzhe sovershenno zapamyatoval, kto eto voobshche takaya,  ne  pripomnyu,  chtoby  mne
dovodilos' znat' kogo-to s takoj familiej... Vas ustraivaet?
   - Vpolne, - skazal Rodion.
   - Ne pozvoleno li  mne  budet  osvedomit'sya,  kak  zvuchit  vashe  pochetnoe
pogonyalo?
   Esli  on  rasschityval  posadit'  Rodiona  v  luzhu,  zrya  staralsya  -  uzhe
ucheny-s...
   - Robin Gud, - nebrezhno skazal Rodion.
   - Prostite velikodushno, ne dovodilos' slyshat'...
   - Est' problemy?
   - Nu chto vy, - skazal molodoj chelovek. - Nikakogo podteksta  moya  replika
ne soderzhit.
   Rodion sgreb den'gi i nebrezhno kinul emu  na  koleni.  Tot,  glyanuv  chut'
ukoriznenno, slovno nikak ne  mog  odobrit'  stol'  plebejskoe  obrashchenie  s
tverdoj valyutoj, akkuratno  slozhil  kupyury,  bumazhku  k  bumazhke.  podrovnyal
konchikami pal'cev, peregnul popolam i spryatal v bumazhnik. Skloniv  golovu  s
bezukoriznennym proborom, proiznes:
   - ZHelayu schast'ya.
   Rodion, slovno Vij, vperilsya v nego  tyazhelym  vzglyadom,  kotoryj  paren',
nado otdat' emu dolzhnoe, stoicheski vyderzhal. Esli replika i byla  nasmeshkoj,
to golosom ili vyrazheniem lica ona nikak ne podcherkivalas'.
   - YA mogu idti?
   -  Razumeetsya,  -  skazal  Rodion,  poborov  pristup   yarosti.   -   Budu
rasschityvat' na vashu taktichnost' i delovuyu smetku...
   - Mozhete ne somnevat'sya.
   Glyadya vsled ot容havshej "devyatke", on formennym  obrazom  kipel.  S  odnoj
storony, vse proshlo, kak po maslu, on bystren'ko i bez vsyakih hlopot vykupil
Sonyu na volyu. S drugoj... On vsego lish' dobilsya svoej celi, i ne bolee togo.
Pobedy ne vyshlo, a emu nuzhna byla imenno pobeda, triumf, torzhestvo...
   Horosho eshche, ostavalos' del'ce, kotoroe dolzhno bylo obernut'sya  pobedoj  i
tol'ko pobedoj...
   ...Skrupuleznaya razvedka na mestnosti, kak s nekotorym udivleniem otmetil
Rodion, uzhe nachala vhodit' u nego v privychku. Eshche dnem on, poryskav  vokrug,
ustanovil, chto iz trehetazhnogo zdaniya, gde pomeshchalas'  "Zavtrashnyaya  gazeta",
vyjti  mozhno  bylo  cherez  odnu-edinstvennuyu  dver'.  Drugih   poprostu   ne
sushchestvovalo.  Vdobavok  s  treh  storon  k  zdaniyu  (gde,  krome  redakcii,
razmeshchalos'  eshche  s  poldyuzhiny  kontor)  primykala  ogorozhennaya   vysochennym
betonnym zaborom obshirnaya territoriya avtobazy. Vryad  li  chelovek  v  zdravom
rassudke, ne zameshannyj v kriminale ili shpionskih igrah,  stal  by  pokidat'
rezidenciyu chestnyh gazetchikov stol' zamyslovatym obrazom...
   Ulochka byla uzkaya i tishajshaya. S odnoj storony tyanulis' betonnye zabory, s
drugoj - ryady hlipkih yablonek, poka chto lishennyh list'ev. Prohozhih ne  bylo,
ulichnye fonari stoyali s gigantskimi intervalami, i Rodion ne somnevalsya, chto
v sumerkah rassmotret' nomer ego mashiny nevozmozhno. On  ustroilsya  metrah  v
soroka ot vhoda, skudno osveshchennogo tuskloj lampochkoj v zheleznoj opletke,  i
do sih por ne privlek nich'ego vnimaniya.
   Zagvozdka byla v odnom: parshivec po familii Kireev mog pokinut'  redakciyu
ne odin. Byl i zapasnoj variant na sluchaj imenno  takogo  rasklada,  no  eto
oznachalo dolguyu slezhku i posleduyushchuyu rabotu  na  neizvestnoj,  neosmotreyanoj
territorii. Bard kriminal'noj hroniki mog otpravit'sya k devke ili  v  kabak,
da malo li chto... V obshchem, Rodion ne na shutku terzalsya neizvestnost'yu.
   Sud'ba ego voznagradila. Gromko hlopnula dver', i pod  tuskloj  lampochkoj
mel'knula   krasnaya   vetrovka,   nenavistnaya   fizionomiya,   izuchennaya   po
fotografiyam, pravda, poluchshe sobstvennoj.
   Rodion vyzhdal nemnogo, zabral  s  sosednego  siden'ya  gazovyj  revol'ver,
zaryazhennyj drobovymi patronchikami, besshumno  otkryl  dvercu  i  na  cypochkah
pobezhal v spustivshemsya mrake. Vperedi mayachila krasnaya vetrovka -  krasnaya...
krasnaya  tryapka...  kak  na  byka...  Levoj  rukoj  on   natyanul   na   lico
kapyushon-masku.
   Pora. Ostanovilsya,  prihvativ  levoj  rukoj  zapyast'e  pravoj,  tshchatel'no
pricelilsya ponizhe spiny  i,  ohvachennyj  zlobnoj  radost'yu,  plavno  potyanul
spusk.
   Dva vystrela hlopnuli na tihoj ulochke sovsem negromko.  SHagavshij  vperedi
chelovek  dernulsya,  ego  slovno  by  brosilo  vpered.  Rodion,  ne  v  silah
ostanovit'sya, vystrelil eshche dva raza, chtoby izbavit'sya ot merzkogo oshchushcheniya,
budto promahnulsya. I ono shlynulo, eto oshchushchenie. Osmelivshijsya stol' dolgo  i
stol' hamski oskorblyat'  ego  soplyak  skorchilsya,  budto  sobirayas'  zavyazat'
shnurki  na  botinkah,  vskriknul,  ohnul  protyazhno,  popytalsya  levoj  rukoj
nashchupat'  mesto,  kuda  neozhidanno  vonzilas'  kolyuchaya  bol'.  I  osel,   na
gryaznovatyj asfal't. Stony napominali shchenyachij skulezh.
   Vot eto bylo nastoyashchee torzhestvo, upoitel'noe,  yarostnoe:..  Uvy,  nel'zya
bylo im naslazhdat'sya dolee. Rodion ryavknul:
   - Govorili tebe, kozel, sledi za rech'yu!
   I opromet'yu kinulsya bezhat' k mashine - iz-za povorota mel'knul  svet  far,
avtomobil' byl eshche daleko i ehal nespeshno, no  sledovalo  pobystree  unosit'
nogi...


   Vestern po-shantarski
   Golova ne to chtoby bolela - prosto nad  levym  viskom,  poblizhe  ko  lbu,
chto-to myagko pul'sirovalo, vyzyvaya lishennoe  boli,  no  slegka  bespokoivshee
iz-za svoej  neobychnosti  oshchushchenie,  budto  cherepnaya  kost'  s  ravnomernymi
intervalami vygibaetsya  naruzhu  i  tut  zhe  opadaet,  kak  vozdushnyj  sharik,
podsoedinennyj k velosipednomu nasosu. Neskol'ko raz Rodion dazhe prikladyval
ladon' ko lbu - no  kost',  razumeetsya,  ostavalas'  nepodvizhnoj.  Ponemnogu
oshchushchenie to li propalo, to li stalo  privychnym  i  ottogo  ne  chuvstvovalos'
bolee, kak ne chuvstvuet chelovek beg krovi po venam.
   Vidimo,  tot  udar  golovoj  vse  zhe  ne  proshel  bessledno,  i  organizm
reagiroval postepenno zatuhayushchimi bezmolvnymi  raportami.  V  etu  noch'  emu
prisnilos'  ne  ubijstvo,  kak  sledovalo  by  ozhidat'  soglasno  klassikam,
holodnyj okrovavlennyj trup  ne  torchal  u  izgolov'ya,  stenaya  i  proklinaya
dusheguba. Son byl dlinnyj i yarkij, kak ulica pod solncem:  Rodion  lezhal  na
beloj posteli, ne v silah poshevelit'sya, to li privyazannyj, to li v paraliche,
i vse vokrug bylo beloe,  kuda-to  vlevo  uhodili  ot  predplech'ya  shlangi  i
provoda. Nikto tak i ne voshel, nikto emu ne ob座asnil,  gde  on  nahoditsya  i
pochemu. Son sostoyal iz togo, chto Rodion  lezhal,  ne  v  silah  poshevelit'sya,
lezhal, ne znaya, skol'ko vremeni proshlo i est' li zdes' voobshche vremya,  lezhal,
ne sposobnyj ni o chem dumat'. I nikak ne mog  prosnut'sya,  hotya  napryagalsya,
kak mog, pytayas' prorvat' nevesomuyu zavesu i vernut'sya v real'nost',  lezhal,
lezhal, lezhal...
   Utrom on pochuvstvoval sebya slegka razbitym - ne iz-za strannogo  oshchushcheniya
pod cherepom, a  iz-za  polnogo  otsutstviya  v  durackom  belom  sne  vsyakogo
dejstviya, vsyakih razgovorov i myslej. Esli podumat', eto bylo pohuzhe koshmara
s chudishchami i uzhasami...
   Kogda on poyavilsya v kuhne. Lika  uzhe  byla  pri  polnom  parade  -  Madam
Delovaya ZHenshchina vo vsem bleske, stoivshem nemalen'kih  deneg.  Ona  davnen'ko
uzhe zavtrakala, podrazhaya evropejskim tradiciyam. Vot i sejchas  dopivala  svoj
svezhevyzhatyj importnoj mashinkoj apel'sinovyj  sok,  levoj  rukoj  derzha  pod
podborodkom salfetku, chtoby vtoropyah ne kapnut' na plat'e. Skosila  na  nego
podvedennyj glaz, ne povorachivaya golovy:
   - Zojku ty otvezesh' v shkolu ili ya prihvachu?
   - YA, - skazal on. - Zaprosto.
   - Rodik, ponimaesh', tut takoe  delo...  Dite  kompleksuet  slegka.  SHkola
prestizhnaya,  mashiny  pod容zzhayut  splosh'  respektabel'nye,  ee  iz-za   tvoej
"kopejki" vyshuchivayut chutochku...
   - A kto govorit pro "kopejku"? - sprosil on solidnym tonom.  -  YA  ee  na
"Forde" otvezu.
   Lika chut' ne poperhnulas' sokom, toroplivo  podhvatnv  salfetkoj  donyshko
stakana:
   - Na che-om?
   - Na "Forde", - skazal on. - Mashina takaya, v Amerike delayut...
   - Na ch'em?
   - Na moem. Kotoryj ya kupil.
   - A tebe ne prisnilos'?
   - YA dokumenty vchera na holodil'nik brosil, glyan', esli ne verish'...
   - I  pozvol'te  vas  sprosit',  mister,  na  kakie  zhe  shishi  vy  "Fordy"
pokupaete?
   - Na zarabotannye, - skazal  on,  chuvstvuya  sebya  na  vysote.  -  CHto  ty
okruglila glazki? My ved' tozhe koe-chto mogem... Uzh  izvini,  chto  ran'she  ne
govoril, no ty-to dolzhna ponimat' naschet kommercheskoj tajny  i  neumestnosti
prezhdevremennyh vostorgov...
   - Syurrealizm kakoj-to, - pokachala golovoj Lika. Odnim glotkom dopila sok,
vyshla v prihozhuyu  i  vskore  vernulas',  pokachivaya  golovoj,  kak  kitajskij
bolvanchik: - V samom dele, dokumenty... Rodik, zadal ty mne rebus poutru...
   - Interesno, v chem tut rebus? - ne bez  mstitel'nosti  usmehnulsya  on.  -
Esli ty na mne postavila krest, eto eshche ne znachit, chto ves' mir dolzhen  etoj
ustanovke sledovat'...
   - Da ne stavila ya na tebe krest, - skazala ona otoropelo. - Prosto...
   - Prosto kazhdyj uvazhayushchij sebya amerikanskij  millioner  byl  v  molodosti
chistil'shchikom sapog, - skazal on, naslazhdayas' ee  izumleniem.  -  Ne  slyshala
takuyu istinu? Nadoelo mne chistit' sapogi, vot i vse.
   Opredelenno ej hotelos' o mnogom pogovorit' i mnogoe sprosit', no vremeni
ne bylo. Lika, brosiv vzglyad na chasy,  promoknula  guby  salfetkoj,  mahnula
rukoj:
   - Bezhat' pora, potom pogovorim...
   No pered tem, kak ischeznut', zaderzhalas' v dveryah i brosila na nego  chut'
bespomoshchnyj vzglyad, preispolnennyj rasteryannosti, izumleniya  i  eshche  chego-to
shozhego. Imenno takogo vzglyada on i  ozhidal,  poluchiv  neshutochnuyu  moral'nuyu
satisfakciyu. .
   Vyshel na balkon, uspel eshche zametit', kak Lika saditsya na  zadnee  siden'e
chernogo BMV, i  v  polnom  blazhenstve  dushi  gromko  zamurlykal  melodiyu  iz
"Krestnogo otca", pochesyvaya puzo.
   Vtoruyu porciyu bodryashchego udovletvoreniya on poluchil, kogda vyshel s Zoej  vo
dvor  i  netoroplivo  raspahnul  dvercu  "Forda"  na  glazah  soseda  i  ego
priyatelej, torchavshih vozle nizkoj beloj "yaponki". Ustavilis' tak, chto Rodion
oshchutil nechto shozhee s orgazmom, i medlenno proehal mimo, ne  udostoiv  ih  i
vzglyada. Zato videl v zerkal'ce, kak oni tarashchatsya vsled.
   Uvy, Zoya ne proyavila ozhidavshegosya vostorga - prinyala izvestie o poyavlenii
v hozyajstve "Forda" ne ravnodushno, konechno, no s nepriyatno  carapnuvshim  ego
spokojstviem. A ved' radi nee, esli podumat', i staralsya...  Slovno  hozyajka
sta kukol,  poluchivshaya  v  podarok  sto  pervuyu,  vosprinyala,  kak  dolzhnoe,
poerzala  na  siden'i,  pobalovalas'  s  knopkami  steklopod容mnika,  no  ni
likovaniya tebe, ni dazhe vostorga...
   - Kruto? - sprosil on, i replika pokazalas' zaiskivayushchej.
   Zoya pozhala plechikami:
   - Normal'no. A televizora net? U mamy v beemveshke videl, kakoj televizor?
I holodil'nik skoro postavyat...
   Slovom, ot容zzhaya ot shkoly, on pochuvstvoval  sebya  generalom,  u  kotorogo
neozhidanno ukrali pobedu.  Pobeda-to  proizoshla,  no  vot  ozhidaemyj  triumf
otmenili, nikakih tebe zolotyh kolesnic, zolotyh venkov nad golovoj  i  reva
trub. |to ty polagal, chto svershil  nechto  dostojnoe  triumfa,  -  okruzhayushchie
drugogo mneniya...
   Nu i naplevat'. Ne ochen'-to i hotelos'. On sdelal vse,  chto  bylo  v  ego
silah, staratel'no pytalsya ukrepit'  istonchivshiesya  nitochki,  soedinyavshie  s
zhenoj i dochkoj. Znachit, ne sud'ba...
   ...Znaete li vy  shantarskuyu  noch'?  O,  vy  ne  znaete  shantarskoj  nochi!
Neob座atnyj nebesnyj svod razdalsya, razdvinulsya eshche neob座atnee - i s shipeniem
mechutsya po  nemu  raznocvetnye  rakety,  zapuskaemye  v  obil'nom  mnozhestve
vdrebezinu  p'yanymi  kursantami  zenitno-komandnogo   uchilishcha,   otmechayushchimi
vos'misotletie svoih slavnyh vojsk (berushchee nachalo s proizvol'no vychislennoj
daty slavnogo podviga Aleshi  Popovicha,  sshibivshego  s  nebes  Zmeya  Gorynycha
kstati podvernuvshejsya ogloblej).  Bozhestvennaya  noch'!  Ocharovatel'naya  noch'!
Nedvizhno, vdohnovenno stoyali lesa, polnye mraka, i v lesah etih rasstaetsya s
nevinnost'yu ne odna dyuzhina shantarskih yunyh krasavic, kto  po  soglasiyu,  kto
prinevolenno. Ves' landshaft spit. Tol'ko cygane romale  Basalaya,  barona  iz
Ol'hovki, mechutsya po pritihshemu gorodu, kak greshnye dushi v adu,  razvozya  po
zamaskirovannym  torgovym  tochkam  paketiki  s  travkoj  i  poroshochkom.  Kak
ocharovannyj, dremlet v nizine mezh lesistyh sopok grad  SHantarsk.  Vse  tiho.
Blagochestivye lyudi uzhe spyat.
   A vot neblagochestivym spat' nekogda - samaya rabochaya pora...
   ...Rodion peremeshchalsya po zalu ozhidaniya aeroporta "Ermolaevo" bez malejshej
suetlivosti, chtoby ne brosat'sya  v  glaza.  Nespeshno  i  unylo  brodil,  kak
chelovek, u kotorogo vperedi massa vremeni, a ubit' vremya  reshitel'no  nechem.
Podobno  podavlyayushchemu  bol'shinstvu  passazhirov,  sililsya  najti  razvlechenie
bukval'no vo vsem: v dvadcatyj raz oziral raspisanie, torchal u suvenirnyh  i
gazetnyh kioskov, podnimalsya na vtoroj etazh, spuskalsya netoroplivo,  vyhodil
pokurit' v nochnuyu prohladu, glazel po storonam  s  besceremonnost'yu  zevaki,
znayushchego, chto nikogo iz etih lyudej on bol'she ne vstretit.  Osoboj  opasnosti
naletet' na znakomogo, ot skuki obyazatel'no  kinuvshegosya  by  poboltat',  ne
bylo - dlya znakomyh s "SHantarmasha" polety na apparatah tyazhelee vozduha davno
uzhe stali nedostizhimoj roskosh'yu. A bolee udachlivye, iz  drugogo  kruga,  kak
pravilo, pod容zzhali na sobstvennyh mashinah k samomu otletu i  srazu  shli  na
registraciyu, ne brodya bescel'no po zalam.
   Vse ego  marshruty  byli  sostavleny  tak,  chto  obyazatel'no  prohodili  v
otdalenii ot nichem ne  primechatel'nogo  muzhichka  let  soroka,  otlichavshegosya
etakoj chichikovskoj polnovatost'yu.
   Polnovatost'yu muzhichok byl obyazan ne chemu inomu, kak akkuratno upakovannym
pachkam dollarov i  samyh  krupnyh  rublevyh  kupyur,  zataennyh  v  masterski
podognannom natel'nom poyase, sovershenno nezametnom  pod  odezhdoj.  Dazhe  bez
raz座asnenij Soni Rodion i sam znal o sushchestvovanii takih kur'erov. Splosh'  i
ryadom kriminal'nye zabavy zdes' ni pri  chem  -  chestnye  ili  pochti  chestnye
kommersanty nuzhdayutsya, v perebroske prilichnyh summ nalichnymi dlya obespecheniya
bezobidnyh, v obshchem, sdelok. Obychno, daby ne podvergat' sebya  lishnemu  risku
pri aeroflotovskom dosmotre, takie "fel'd容gerya" peredvigayutsya  po  zheleznym
dorogam, no v tom-to i sol', chto "CHichikov" dolzhen byl dostavit'  denezhki  na
sever SHantarskoj gubernii, v Zavenyaginsk, a tuda v eto vremya goda, v  polnom
sootvetstvii s poluzabytoj pesnej, tol'ko samoletom mozhno doletet'. ZHeleznoj
dorogi net (i nikogda ne budet), a navigaciya otkroetsya mesyaca cherez dva...
   Soglasno zheleznoj zakonomernosti, zavenyaginskie rejsy  iz-za  prichudlivyh
kaprizov severnoj pogody otmenyalis' i zaderzhivalis' cherez odin, a to i chashche.
I togda neskol'ko dnej v aeroportu mykalis' desyatki bedolag, v bessmyslennoj
nadezhde shatavshihsya ot okoshechka k  okoshechku  i  travivshih  nachal'nika  sluzhby
dvizheniya, kak zajca. Imenno takaya kolliziya i slozhilas' sorok minut  nazad  -
bylo okonchatel'no i bespovorotno ob座avleno, chto Zavenyaginsk ne prinimaet,  a
kogda budet prinimat', izvestno lish' gospodu bogu.  Sutok  cherez  dvoe,  kak
minimum.
   Vot tut-to i nachalas' rabota...
   S tochki zreniya popavshego v podobnye hlopoty zapadnogo cheloveka,  logichnyh
i razumnyh vyhodov bylo dva: libo sest' v mashinu i vernut'sya v  gorod,  libo
snyat' nomer v gostinice (blago ona v aeroportu imelas') i lozhit'sya spat'.
   Rossiyane, estestvenno, vybirali tretij put', ne  sposobnyj  vtisnut'sya  v
mentalitet zapadnogo cheloveka, hot' ty ego tuda kuvaldoj zagonyaj:  prinyalis'
lipnut' k okoshechkam, v glubine dushi verya, chto i v tret'em im soobshchat,  budto
v pervyh dvuh nedoponyali cennye ukazaniya nachal'stva ili poshutili s  pohmel'ya
i samolet vse-taki vzletit s nebol'shim opozdaniem. Zamotannye i  rasteryavshie
vsyu prelest' damochki v golubom privychno otlaivalis', vozniklo stolpotvorenie
s maternym akkompanementom, i otiravshijsya  poblizosti  so  svoej  ob容mistoj
sumkoj (nabitoj pustymi  korobkami  iz-pod  obuvi  i  nekotorym  kolichestvom
staryh gazet) Rodion sdelal dlya sebya koe-kakie vyvody.
   Vo-pervyh, "CHichikov" byl odin -  nikakoj  ohrany,  skrytno  i  neotstupno
mayachivshej v otdalenii. Vo-vtoryh,  on,  kak  chelovek  opytnyj  i  sobrannyj,
tolkat'sya u okoshechek ne stal, prinyal udar sud'by  otnositel'no  spokojno  i,
pohozhe, stal  razdumyvat',  kak  emu  teper'  byt'.  Vot  tut-to,  slovno  v
fantasticheskih  rasskazah,  budushchee  razdvaivalos':   libo   on   pojdet   k
telefonu-avtomatu i primetsya vyzyvat' mashinu, libo reshit  obustraivat'sya  na
nochleg...
   Rodion utroil  vnimanie,  prodolzhaya  slovno  by  bescel'no  boltat'sya  na
nebol'shom pyatachke. Ego manevram sposobstvovala voznikshaya tesnota -  ob座avili
registraciyu srazu na tri rejsa, da  i  tolpa  zavenyagincev  nikak  ne  mogla
otlipnut' ot okoshechek, tak chto udalos'  podobrat'sya  k  "CHichikovu"  dovol'no
blizko. I vnov' udalit'sya.
   Telefon-avtomat rabotal i ostavalsya svobodnym, no  "CHichikov"  k  nemu  ne
poshel. Zato s interesom poglyadyval v storonu bara. |to uzhe luchshe. Napivat'sya
on, konechno, ne budet, no srazu  vidno,  nemnogo  posidet'  tam  sobiraetsya.
Skoree vsego, nemnogo uspokoilsya, ne obnaruzhiv za soboj  yavnogo  hvosta.  Po
svedeniyam Soni, ne stol' uzh i krutoj dyadechka, v ser'eznyh vojskah i nutryanyh
organah ne sluzhival, den'gi vozit ne v pervyj  raz,  podsoznatel'no  privyk,
chto vse obhoditsya. A vot slabost' k prekrasnomu polu, po tem zhe  istochnikam,
pitaet. Kak vyrazilsya by Fayatoglas, pora puskat' Artabana...
   Okonchatel'no  uverivshis',  chto  zvonit'  klient  ne  sobiraetsya,   Rodion
podnyalsya na vtoroj etazh. Mel'kom glyanul na svoe otrazhenie: net,  zrya  boyalsya
vstretit' znakomyh, oni by ego ni za chto ne uznali.  Vseh  prichindalov,  chto
vruchila emu Irina, hvatit raza na tri, a potomu on  pered  vyhodom  na  delo
pokrasil volosy s pomoshch'yu Soni  i  zapihal  v  rot  i  nos  telesnogo  cveta
plastinochki. I kraski, i pohozhih na protivnyh chervyakov plastinochek  ostalos'
eshche dostatochno...
   Prekrasno pomnil, v kakom karmane u nego zelenaya rascheska, a  v  kakom  -
zheltaya. Ostanovivshis' u betonnyh peril, poluotvernuvshis' ot ryadov korichnevyh
kresel, gde ne bylo ni edinogo svobodnogo mestechka, vynul zelenuyu raschesku i
netoroplivo prinyalsya vodit' eyu po chernym volosam. Irina ne sovrala -  kraska
prevratila ego v sovershennejshego  bryuneta,  no  volosy  vovse  ne  vyglyadeli
krashenymi. Kucheryavo zhivut zarubezhnye artisty, nado polagat'...
   S odnogo iz kresel v blizhajshem ryadu podnyalas' zhenshchina. Ne udeliv  Rodionu
ni malejshego vnimaniya, stala spuskat'sya na pervyj etazh, perekinuv cherez ruku
dzhinsovoe pal'to, nesya v drugoj ob容mistuyu sumku.
   Vse, kto byl molozhe devyanosta, voshishchenno tarashchilis' ej vsled. I bylo  ot
chego - naryad dlya Soni oni podbirali vmeste, skrupuleznejshim obrazom obsuzhdaya
kazhduyu meloch'. Ona nikoim obrazom ne  dolzhna  byla  hodit'  na  prostitutku:
malo-mal'ski opytnyj, potershijsya po  zhizni  muzhik,  tem  bolee  obremenennyj
bol'shimi den'gami, ot yavnoj professionalki, nevazhno,  deshevoj  ili  dorogoj,
sharahnetsya instinktivno v takoj vot situacii, prekrasno ponimaya, chto zavesti
ona mozhet ne v postel'ku, a pod kastety soobshchnikov... S drugoj storony, Sonya
dolzhna  byla  vyglyadet'  dostatochno  seksapil'no  i  nesti  vo  vsem  oblike
nevyskazannyj namek na dostupnost'.
   Kuda tam YUdashkinu i Slave Zajcevu -  pered  nimi,  schatlivcami,  podobnaya
zadacha nikogda ne stoyala i vryad vstanet...
   Odnako spravilis', kazhetsya. Bezhevaya yubka obtyagivala bedra i popku, slovno
vtoraya kozha, i dalee svobodno padala do shchikolotok,  no  imela  szadi  ves'ma
amoral'nyj  razrez.  Esli  uzh  u  Rodiona,  izuchivshego  eto  telo  vo   vseh
podrobnostyah,  krov'  iskrilas'  elektricheskimi  zaryadami,  chto  govorit'  o
postoronnih? Vishnevaya kofta ne osobenno i obtyagivala, no vyrez byl ubojnyj -
i v vyreze, otsverkivaya izumrudikami, spuskaloas'  k  lozhbinke  mezh  grudyami
dovol'no massivnaya zolotaya cepochka. Tri kol'ca - odno iz nih s  brilliantami
- zavershali kartinu. A kashtanovyj parik byl nz natural'nyh volos.
   Odezhdu oni  kupili  v  samyh  dorogih  shantarskih  magazinah,  a  vybiraya
dragocennosti, vkonec zadergali dvuh prodavshchic. Sonina ekipirovka vletela  v
kopeechku, no vse rashody dolzhny byli stokrat okupit'sya pri udache. Holenaya  i
izbalovannaya dochka  denezhnogo  papy,  igrushechka  stol'  zhe  denezhnogo  muzha,
delovaya zhenshchina - kto ugodno, tol'ko  ne  professionalka...  Dazhe  nezbezhnye
kavkazcy, konechno zhe, obitavshie v aeroportu stayami  i  stajkami,  voshishchenno
vzirali izdali, no podhodit' opasalis'. "Tochno, spravilis'", -  skazal  sebe
Rodion oblegchenno, nablyudaya yavlenie dorogoj krasavicy na nizhnem  etazhe.  Ona
shestvovala s carstvennym prenebrezheniem k okruzhayushchim, a te, pogancy, trahali
glazami, raspuskaya slyuni. Pozhaluj, on vytashchil vyigryshnyj biletik - esli tam,
v novoj zhizni, odet'  ee  eshche  luchshe  i  uveshat'  pobryakushkami  pomassivnee,
zavistniki stanut padat' v shtabelya i polennicy...
   Lico u nee, kak i polagalos' po scenariyu, bylo grustnym.  Ona  spustilas'
na pervyj etazh po pravoj lestnice - a nedeshevyj  bar  raspolagalsya  v  levoj
okonechnosti pryamougol'nogo zala, tak chto Sone nuzhno bylo projti ego  vo  vsyu
dlinu, kak i bylo  zadumano...  Rodionu  pokazalos',  chto  on  slyshit  vnizu
otchayannyj hrust shejnyh pozvonkov  -  eto  sinhronno  povorachivalis'  muzhskie
golovy, slovno zheleznye opilki, popavshie v magnitnoe pole.  "CHichikov"  obshchej
uchasti ne izbezhal, i yavlenie prekrasnoj neznakomki, pohozhe, stalo  poslednej
kaplej, okonchatel'no sklonivshej ego navestit' bar. Pravda,  on  vyzhidal  eshche
neskol'ko minut, chto-to napryazhenno dlya sebya reshaya...
   S ischeznoveniem "CHichikova"  za  polukrugloj  reznoj  dver'yu  bara  missiya
Rodiona ne okonchilas'. On eshche dolgo torchal u peril, vysmatrivaya, ne  projdet
li sledom kto-to, napominayushchij potaennuyu ohranu.  Net,  proshlo  chetyrnadcat'
minut, a v bar nikto bol'she ne voshel.
   Vyjdya na ulicu, Rodion zakuril. Ohotnichij  azart  i  volnenie  stali  uzhe
privychnymi, lishennymi robosti. Edinstvennoe, chto ego vser'ez  bespokoilo,  -
ostavlennaya v ukromnom ugolke mashina. Samoe slaboe mesto  vo  vsem  yuvelirno
razrabotannom plane. Signalizaciyu v  "Forde"  nikak  nel'zya  bylo  ostavlyat'
vklyuchennoj - avtovorov  ili  huliganov  otpugnet,  konechno,  no  mozhet  zato
privlech' miliciyu aeroporta. No tut uzh nichego ne podelaesh'. U zadnego  stekla
on polozhil milicejskuyu furazhku, eto davalo pust' zybkij, no shans...
   Kogda on voshel v bar. Sonya i posledovavshij za nej CHichikov  prebyvali  tam
uzhe tridcat' dve minuty. Emu ne bylo nuzhdy oglyadyvat'sya yakoby nevznachaj - za
stojkoj, vo vsyu ee dlinu, tyanulos' vysokoe naklonnoe zerkalo, i Rodion srazu
uvidel vishnevuyu koftochku. I "CHichikova" ryadom. Oni raspolozhilis' tet-a-tet  v
rasschitannom na chetyre mesta otseke, sideli ne po raznye  storony  stola,  a
ryadyshkom - pravda, intima bylo poka chto malovato,  kak  i  predusmatrivalos'
planom. Sonya, sudya  po  ee  vyrazitel'nym  zhestam,  kak  raz  zhalovalas'  na
muzha-kobelya, kotoromu shal'nye  biznesmenskie  denezhki  udarili  v  golovu  s
neveroyatnoj siloj, i on begaet po shlyuham prakticheski ne skryvayas', razve chto
domoj  ne  vodit,  prenebregaya  vnutrennim  mirom  suprugi,  mezhdu   prochim,
okonchivshej filosofskij fakul'tet, vidit v nej lish' krasivuyu igrushku, a  ved'
den'gi v etoj zhizni otnyud' ne glavnoe, tol'ko gde najti takogo muzhika, chtoby
sposoben byl podnyat' vzglyad vyshe talii i ocenit' duhovnye iskaniya...
   Primerno v takom stile  ona  dolzhna  byla  kompostirovat'  mozgi  zhirnomu
karasiku, bystro p'yaneya pri etom i  s  chisto  zhenskoj  neposledovatel'nost'yu
perehodya poroj ko vpolne blagopristojnomu koketstvu.
   Rasseyanno, ne spesha, Rodion otschityval den'gi - glyadya v  zerkalo.  Stadiya
"bystrogo op'yaneniya" uzhe nastupila. Karasik, ruchat'sya mozhno,  ot  podozrenij
uzhe izbavilsya i gorit zhelaniem dokazat', chto gotov  v  polnoj  mere  ocenit'
duhovnye iskaniya i bogatyj vnutrennij mir novoj znakomoj - ponyatno,  privedya
ee v gorizontal'noe polozhenie, no ob etom  on,  kak  vospitannyj  chelovek  i
dzhentl'men, poka chto umalchivaet...
   Aga. Dostavaya iz sumochki sigarety, ona slovno  by  nevznachaj  uronila  na
stol klyuch ot gostinichnogo nomera - udachnaya  imitaciya  kazennogo  breloka  iz
otelya "Ermolaevo" byla  izgotovlena  samim  Rodionom.  Nelovkimi  dvizheniyami
zapihala vsyu melochevku obratno, p'yano rassmeyalas', strel'nula glazkami...
   Narodu v bare  bylo  nemnogo.  Zabrav  vysokij  stakan  s  kon'yakom,  dva
blyudechka s zakuskoj i banku pepsi  Rodion,  ne  glyadya  na  sladkuyu  parochku,
proshel mimo i ustroilsya  v  sosednem  otseke.  Muzyka  igrala  negromko,  on
razbiral pochti kazhdoe slovo.
   - ...da ne eto samoe strashnoe, k vashemu svedeniyu,  Kostik.  Inogda  tyanet
emu izmenit' prosto tak, v otmestku po staromu principu "oko za oko"...
   - Hotite skazat', Ninochka, chto vam eshche ne prihodilos'...
   Proizneseno eto bylo na vysshem pilotazhe - shutlivejshe, no s dolzhnoj  dolej
razvyaznogo podteksta. V otvet posledovalo manernoe hihikan'e:
   - Ko-ostik...
   - Prosto ya podumal: stol' ocharovatel'naya zhenshchina pri  ee  ume  ne  mogla,
uvy, prozyabat' v odinochestve.
   - Vy o malen'kih bezumstvah?
   - Esli oni malen'kie, to eto i ne bezumstva vovse...
   I tak  dalee,  v  tom  zhe  duhe.  Razbaviv  svoj  kon'yak  pepsi  i  skupo
prigublivaya, Rodion pryskal pro sebya - so storony eta standartnaya  boltovnya,
predshestvovavshaya  kul'turnomu  soitiyu   dvuh   prilichnyh   lyudej,   kazalas'
neveroyatno ubogoj i ploskoj. Uvy, naskol'ko on mog sudit' po  svoemu  opytu,
vovse ne yavlyavshemusya isklyucheniem iz pravil, vse obychno  tak  i  proishodilo.
Nekotorye repliki on  mog  predskazat'  napered  -  i  chasten'ko  okazyvalsya
providcem...
   Dama p'yanela vse sil'nee, no nikakih vul'garnostej sebe ne pozvolyala ni v
rechah, ni v manerah, razve chto razgovor stal gorazdo kurtuaznee, a nameki  -
nedvusmyslennymi.
   Slovno by protrezvev vdrug i spohvativshis', "Ninochka" napomnila vsluh  ob
uslyshannyh ot podrug uzhasah - tochnee, o kovarnyh  man'yakah,  prikidyvayushchihsya
prilichnymi lyud'mi, a mezh tem leleyushchih v  otnoshenii  bezzabotnyh  bogaten'kih
dam samye zverskie plany, grabitel'sko-izvrashchennye.  SHurshanie  bumagi.  Aga,
demonstriruet bilet i vizitnye kartochki, naglyadno dokazyvaya, chto on  chestnyj
negociant, zastignutyj v stepi nepogodoyu...
   Legchajshij namek na gotovnost' oplatit' uslugi damy -  edva  ulovimyj,  no
vyzvavshij neshutochnuyu p'yanuyu obidu. Dolgie opravdaniya i zavereniya kavalera  -
on nichego takogo ne imel v vidu, ego nepravil'no ponyali, chestnoe slovo...
   Vskore i duraku, voz'mis'  on  podslushivat',  stalo  by  yasno,  chto  delo
dvizhetsya k neizbezhnomu finalu - na vseh parusah, na vseh  parah,  na  polnom
galope...
   Rodion vstal, podhvatil  sumku  i  netoroplivo  proshel  k  vyhodu.  Zanyal
poziciyu u gazetnogo kioska. Minut cherez desyat' poyavilas' sladkaya parochka,  s
pervogo vzglyada yasno, pereshedshaya v kachestvenno novyj etap  otnoshenij.  Upasi
gospodi, ne v obnimku, dazhe za ruchki ne derzhatsya, no prochno  svyazany  nekimi
nevidimymi nityami, po krajnej mere, kavaler v etom ne somnevaetsya.  Svernuli
vpravo, ischezli na vedushchej v podval lestnice  -  vse  v  poryadke,  "Ninochka"
otpravilas' sdat' sumku v kameru hraneniya. Pust' sdaet, vse  ravno  tam  net
nichego, krome staroj massivnoj kofevarki, oblozhennoj kuchej staryh  zhurnalov.
Sumka, pravda, noven'kaya i dorogaya. Na  karasika  eto  dolzhno  podejstvovat'
dolzhnym obrazom: esli chelovek sdaet veshchi na hranenie, predpolagaetsya, chto on
syuda vernetsya. Navodchicy tak sebya ne vedut, u nih voobshche ne byvaet pri  sebe
dorogih sumok...
   Kogda oni vyshli, Rodion, ne  obrashchaya  vnimaniya  na  ostavlennuyu  u  steny
sumku, zatoropilsya sledom. Ozhidanie konchilos', teper' vse reshali sekundy - i
malejshaya sluchajnost' mogla pogubit' detal'nejshij plan, a zaodno i nachinayushchih
gangsterov.  Skazhem,  na  nedlinnoj  doroge  v  gostinicu  budut   otirat'sya
sluchajnye prohozhie ili milicejskij patrul'.  Voobshche-to,  "Ninochka"  v  lyuboj
moment mozhet peredumat', okonchatel'no protrezvet' i shuganut' kavalera, nikto
ee ni v chem ne ulichit, no delo sorvetsya. A esli ih zastignut za rabotoj...
   Horosho  eshche,  gostinicu  proektirovali  istinno  sovetskie   arhitektory,
naproch' prenebregavshie burzhuaznymi izlishestvami vrode udachnogo razmeshcheniya na
landshafte. Semietazhnaya gostinica vyglyadela vpolne pristojno,  dazhe  krasivo,
vot  tol'ko  idti  k  nej  prihodilos'  po  izrytomu  neponyatnymi  yamami   i
zastroennomu neponyatnymi sarayami  pustyryu,  po  rastreskavshejsya  asfal'tovoj
dorozhke, v poslednij raz latavshejsya eshche pri tov. Fedyanko. Fonarej  pochti  ne
bylo, sprava pridvinulsya sosnovyj lesochek - v obshchem, mesto neplohoe.
   Celuyutsya,  nado  zhe...  Rodion  pokrivil  guby,  uskoryaya  shag.   Ogromnoe
steklyannoe zdanie aerovokzala bylo sovsem ryadom, slyshalsya hrip dinamika, gul
pod容zzhavshih mashin, dazhe razgovory doletali. Risk dikij, no chto podelat'...
   - Nina! - gromko okliknul on, podbegaya.
   Uspel zametit' v polumrake, chto karasik obernulsya skoree razdrazhenno, chem
trevozhno. Dazhe ne otpustil devushku. Ot kotoroj i poluchil v sleduyushchuyu sekundu
udar kolenkoj po mestu, kotoromu minutu nazad nadeyalsya najti bolee  priyatnoe
primenenie...
   Udar byl kachestvennyj, u karasya  dazhe  ne  hvatilo  sil  kriknut',  osel,
zazhimaya obeimi rukami ushiblennuyu detal' ekster'era. Rodion  uzhe  byl  ryadom,
chto bylo sil udaril kulakom v gorlo, nadezhno otklyuchaya  rech'  i  dyhanie.  Ne
teryaya vremeni, shvatil za shivorot i povolok v lesochek. Sonya  bezhala  sledom,
spotykayas' na  vysokih  kablukah.  Karasik  okazalsya  tyazhelennym,  on  slabo
bul'kal gorlom, hripel, no umirat' vrode by ne sobiralsya.
   Trudnee vsego okazalos' zavernut' emu ruki za spinu, chtoby sorvat'  plashch,
- vse tyanulsya zazhat' imi  ushiblennoe  mesto.  Spravilis'  koe-kak.  YArostno,
obryvaya pugovicy s myasom, styanuli pidzhak i rubashku, rabotaya  v  lihoradochnom
tempe, pytalis' nasharit'  zastezhki  plotno  prilegavshego  k  telu  zamshevogo
bandazha, izdavavshego slaboe shurshanie.
   Karasik nemnogo oklemalsya,  zashevelilsya.  Rodion  obrushil  emu  kulak  na
temechko. Sonya, to li vshlipyvaya, to li azartno povizgivaya, slovno uhvativshij
dobychu ne po zubam molodoj  volchonok,  rvala  nepodatlivye  remeshki.  Rodion
neuklyuzhe pomogal ej, ves' vo vlasti podnyavshegosya iz glubin soznaniya temnogo,
zverinogo. V golove, sleva, vnov' pul'siroval myagkij komok.
   Poluchilos'! Remeshok lopnul. On vspomnil o  perochinnom  nozhe,  no  slishkom
pozdno - nekogda teper'  iskat'  po  karmanam.  Upershis'  podoshvoj  v  grud'
zhertvy, sorval poyas-bandazh.Golova nezadachlivogo  uhazhera  zvuchno  stuknulas'
ozem' - erunda, zhit' budet, zemlya myagkaya...
   - Vy chto zh eto, suki...
   Rodion rezko obernulsya. Na nih rasteryanno tarashchilsya smutno  razlichimyj  v
polumrake muzhichok v formennom aeroflotovskom bushlate  i  shapke  s  kokardoj,
vida skoree proletarskogo, chem nachal'stvennogo. Vypivshij, pohozhe. "Ah da,  -
s porazitel'noj chetkost'yu mysli podumal Rodion, vidya, chto tot vse eshche derzhit
ruki vozle nezastegnutoj shirinki, - otlit' zabrel v kustiki..."
   Neozhidanno gromko i otchetlivo vozopil "CHichikov":
   - Pomogite!!!
   Rodion mashinal'no pnul ego pod podborodok. Rabotyaga, osharashenno  sozercaya
ih,  slovno  vdrug  ochnulsya  ot  navazhdeniya  -  otprygnul  i  pripustil  mezh
sarajchikov, vopya:
   - Rebyata, grabyat!
   I bezhal, tvar', v tu zhe storonu, kuda nuzhno  bylo  bezhat'  im...  Shvativ
Sonyu za ruku, derzha v drugoj poyas, Rodion pomchalsya vdogonku -  on  vovse  ne
sobiralsya vyrubat' neproshenogo svidetelya,  on  ne  znal  drugoj  dorogi,  no
oshalevshij ot straha svidetel' v takie tonkosti ne vdavalsya,  nessya,  kak  na
kryl'yah, vopya ot straha vo vsyu glotku...
   Sonya vyrvalas' - aga, dogadalas' skinut' tufli. Zazhav ih v  ruke,  vysoko
podnyav drugoj yubku, pripustila bystree lani.
   - Ujdi s dorogi, suka, zashibu! - zaoral Rodion, ponimaya,  chto  teryat'  im
nechego.
   Muzhichonka oshalelo vil'nul - i oni, obognuv ego, promchalis' mimo, svernuli
za saraj, probezhali mimo ryadka urodlivyh betonnyh garazhej. Szadi poslyshalis'
kriki i topot - podmoga, chto li?
   Rodion uspel eshche podumat': "Esli chto-to s  mashinoj..."  I  naddal,  boyas'
zavershit' frazu dazhe myslenno.
   Est' bog na svete! "Ford" temnoj glyboj torchal  tam,  gde  ego  ostavili.
Svyazka klyuchej nelepo barahtalas' mezh pal'cev, Rodion nikak ne  mog  otyskat'
nuzhnyj, szadi slyshalsya strekot motocikla, a  Sonya,  malost'  obespamyatev  ot
straha, rvala zapertuyu pravuyu dvercu, gromko ojkaya...
   Aga! Klyuch sam soboj  votknulsya  v  skvazhinu,  takoe  vpechatlenie.  Rodion
golovoj vpered nyrnul v mashinu, otper dvercu dlya Soni,  kinul  ej  pod  nogi
poyas i upal na siden'e. Zadel pri etom makushkoj stojku dveri, i bol' na  mig
obozhgla, vetvisto vonzilas' pod cherep.
   No u nego eshche hvatilo sobrannosti, chtoby prohripet':
   - Nichego ne poteryala? Vse pri sebe?
   - Tufli, cepochka... - protyanula Sonya oshalevshim golosom. - Vse...
   - Derzhis'!
   Mashina rvanulas' vpered - navstrechu priblizhavshemusya  na  polnoj  skorosti
prygayushchemu zheltomu otsvetu motocikletnoj fary. Poneslas' po  uzkomu  prohodu
mezh nelepyh stroenij - lob v lob, na taran... Rodion vrubil dal'nij svet.  V
luchah far uvidel motocikl s kolyaskoj, pryamo-taki nabityj lyud'mi v  formennyh
bushlatah i v civil'nom. Kazhetsya, sredi nih byl i tot, poddavshij...
   Slepya ih farami, Rodion shel na taran.  Svorachivat'  emu  bylo  nekuda.  V
poslednij moment motocikl metnulsya v storonu, pritersya k  vysokoj  kirpichnoj
stene sklada, motor zagloh, bukval'no v millimetre ot  stekla  levoj  dvercy
proneslis' perekoshennye  fizionomii  -  i  "Ford",  moshchno  murlycha  motorom,
vyrvalsya na dorogu. U Rodiona hvatilo  soobrazheniya  sbrosit'  gaz  i  projti
samyj opasnyj uchastok, gde ih mogli zametit', ne  bolee  chem  na  soroka,  a
potom, okazavshis' na neosveshchennoj magistrali, vnov' dal gaz.
   Pogoni ne bylo. Mashina neslas' k SHantarsku, obgonyaya redkie poputki. Sorok
kilometrov odoleli v schitannye minuty. U posta GAI, serogo betonnogo domika,
on sbavil skorost', pochti propolz mimo. Nikto ego ne ostanovil. V  gorod  on
v容hal, uzhe otojdya ot ispuga, togda tol'ko sunul v rot  sigaretu,  pokosilsya
na Sonyu:
   - Ne opisalas'?
   - Idi ty, - otkliknulas' ona veselo.  -  Takie  tufli  zagubila,  kabluki
sneslo naproch'...
   - Nu, esli rech' zashla pro obnovki,  znachit,  oklemalas'...  -  sdelal  on
vyvod. - Rabotaj davaj...
   Ona  toroplivo  prinyalas'  rasstegivat'  mnogochislennye  karmany   poyasa,
vytryahivaya den'gi v plastikovyj paket, a kogda on napolnilsya  -  vo  vtoroj.
Tugo spressovannye pachki, osvobodivshis' iz  kozhanogo  plena,  razbuhli,  kak
pochki vesnoj, dollary meshalis' s rublyami v trogatel'nom edinenii...
   Na pustyre  bliz  ozera  ostanovilis'.  Poyas  i  parik  oblili  benzinom,
podozhgli. Medlenno vernulis' k mashine. Proehav do yarko osveshchennogo,  pustogo
v nochnuyu poru zdaniya "SHantarspecavtomatiki", Rodion priter shinu k  trotuaru,
obernulsya k podruge i obnyal tak, slovno hotel udushit'. Sonya  zamerla  v  ego
rukah, poslushno podstaviv guby,  serdce  u  nee  kolotilos'  chasto-chasto.  i
Rodion oshchutil stol' pronzitel'nuyu nezhnost', chto zarychal po-zverinomu.  Krov'
zharko pul'sirovala v golove, perezhitaya opasnost' shchekotala  nervy,  probuzhdaya
neznakomuyu lyudishkam tolpy strast' - dikuyu nechelovecheskuyu, volch'yu...
   SHirokoe zadnee siden'e priyutilo ih. V pereschete na rubli  oni  vzyali  sto
odinnadcat' millionov.


   Killer vesennej poroj
   Na sej raz posle burchan'ya ohrannichka v radiotelefon Vergiliem  Rodiona  v
zamaskirovannom eroticheskom |deme stala  ne  daveshnyaya  porochnaya  kukolka,  a
belohalatnaya krashenaya blondinka let  soroka  s  lishnim  skisloj  fizionomiej
professional'noj sklochnicy iz kommunal'noj kuhni. Lico u nee bylo, v  obshchem,
simpatichnoe, no stol' zamknutoe i brezglivo-otreshennoe, chto v kakuyu by to ni
bylo prichastnost' dannoj osoby  k  kakim  by  to  ni  bylo  plotskim  uteham
poverit' bylo reshitel'no nevozmozhno. Rodion, shagaya sledom za nej na sej  raz
na tretij etazh, ponevole kazalsya sebe samomu vmestilishchem vseh, kakie  tol'ko
sushchestvuyut, porokov i izvrashchenij. Kak i v proshlyj  ego  vizit,  koridor  byl
pustynen, dazhe ekzoterik v balahone buddista so svoej maloletnej  naparnicej
kuda-to zapropal.
   Za vremya puti Rodion uspel myslenno primerit' na  provozhatuyu  simpatichnyj
chernyj mundirchik s runami v petlicah i uverilsya, chto ej takoj naryad by by  k
licu.
   Kogda ona ostanovilas' pered dver'yu, gde vmesto nomera krasovalas' chernaya
kvadratnaya tablichka s belym siluetom kentavra, i sdelala priglashayushchij  zhest,
otstupiv na shag v storonu, Rodion iz chistogo ozorstva skazal s poklonom:
   - Danke shen...
   Malen'koe huliganstvo k oshchutimym rezul'tatam ne privelo. Ona i glazom  ne
povela, zamerev, kak statuya. Rodion, myslenno pozhav plechami, nazhal na  ruchku
dveri. I okazalsya v nebol'shom uyutnom kabinete s edinstvennym vysokim  oknom,
vyhodivshim na tihuyu ulochku Skryabina i primykavshij k nej skver. Vyderzhano vse
bylo v raznyh ottenkah yantarya, ot gusto-medovogo, perehodyashchego v krasnyj, do
bledno-zolotistogo. V ogromnom kruglom akvariume lenivo shevelili  plavnikami
yarkie rybki s  roskoshnymi  vislymi  hvostami,  na  stenah  viseli  nebol'shie
kartiny, kak na podbor sibirskie pejzazhi - sosny, sopki,  polovod'e  zharkov,
umirotvoryayushchaya sineva ozer...
   - Proshu vas, - radushno proiznes hozyain kabineta, ukazyvaya  na  kreslo.  -
Zakurivajte, esli hotite.
   Rodion sel, postaralsya prinyat' neprinuzhdennyj vid, vytashchil iz  nagrudnogo
karmana  sigarety.  Otkryto,  v  upor  vzglyanul  na  svoego  vizavi  -   let
pyatidesyati, chernye volosy bez malejshih priznakov lysiny  slegka  kurchavyatsya,
lico chut'-chut'  zheltovatoe,  belyj  halat  nichut'  ne  vyglyadit  maskaradnym
naryadom...
   -  Menya  zovut  |duard  Petrovich,  -  skazal  hozyain   glubokim,   horosho
postavlennym golosom. - Vashim imenem-otchestvom  ya  interesovat'sya  ne  budu,
menya predupredili, chto v etom net nuzhdy...
   Rodion  znachitel'no  kivnul,  chuvstvuya   sebya   polnopravnym   uchastnikom
ser'eznyh zakulisnyh igr. Oshchushchenie bylo priyatnoe, chto greha tait'...
   - Vyp'ete chto-nibud'?
   - Net, spasibo, - skazal on. - YA za rulem.
   V uglu stoyal bol'shoj televizor s ustanovlennym na nem  videomagnitofonom,
gorel zelenyj znachok, pokazyvayushchij, chto kasseta  vstavlena.  Rodion,  sdelav
pervuyu zatyazhku, sprosil s lyubopytstvom:
   - Esli ne sekret, chto oznachaet tablichka  u  vas  na  dveri?  Vrode  by  v
antichnye vremena kentavr schitalsya simvolom nevozderzhannosti... Ili tut bolee
glubokie associacii?
   - Kentavr byl eshche i simvolom mudrosti,  -  skazal  hozyain  bez  malejshego
neudovol'stviya.  -  Vspomnite  Hirona...  Voploshcheniem  blagozhelatel'nosti  i
mudrosti, vospitatelem geroev... S vashego pozvoleniya,  perejdem  k  delu?  -
proiznes on tak neprinuzhdenno i radushno, chto Rodionu ostavalos' lish' pokorno
kivnut'. - Irina Vikent'evna otrekomendovala mne vas kak  ves'ma  ser'eznogo
cheloveka (Rodion vnov' oshchutil priliv priyatnoj uverennosgi v sebe), no ya  vse
zhe pozvolyu sebe napomnit' vam nekotorye nezatejlivye pravila: vse materialy,
s kotorymi vy sejchas poznakomites', ostanutsya zdes',  tochnee  govorya,  budut
unichtozheny v vashem prisutstvii. Ni pri kakih obstoyatel'stvah vy  ne  stanete
raskryvat'  istochnik  ih  proishozhdeniya,  sirech'  vashego  pokornogo   slugu,
poskol'ku, kak vy, dolzhno byt', ponimaete, dokazatel'stv  tomu  ne  otyshchetsya
nikakih...
   Rodion, sdelav znachitel'noe lico, s rasstanovkoj proiznes:
   - Razumeetsya, |duard Petrovich, ya v kurse...
   - CHto vy predpochitaete prosmotret' snachala - videozapis'  ili  agenturnye
soobshcheniya?
   - Est' i videozapis'? - ne uderzhavshis', voskliknul Rodion.
   Ispugalsya,  ne  povredil  li  svoemu  sozdannomu  Irinoj   imidzhu   stol'
prostodushnoj replikoj, no po licu sobesednika tak  i  ne  udalos'  otgadat',
kakie mysli im v dannyj moment vladeyut. On bez ulybki otvetil:
   - Razumeetsya, est' i videozapis', menya prosili okazat'  vam  maksimal'noe
sodejstvie.  Protezhe  Iriny  Vikent'evny  ya   otkazat'   reshitel'no   ne   v
sostoyanii... Itak?
   - Mozhno snachala... dokumenty?
   - Konechno, kak vam budet ugodno, - |duard Petrovich vynul iz  yashchika  stola
neskol'ko listkov tonkoj beloj bumagi, snyal skrepku i protyanul ih Rodionu. -
Pod oboznacheniem "Ob容kt Priyut" imeetsya v vidu  zavedenie,  gde  my  s  vami
sejchas  nahodimsya,  a  rabochij  psevdonim  "Nayada",  kak  vy,  dolzhno  byt',
dogadyvaetes' i bez moih podskazok, skryvaet interesuyushchuyu vas osobu...
   Rodion neterpelivo probezhal vzglyadom pervye strochki - kakoj-to neponyatnyj
nabor cifr i bukv (Data? Vremya? Net, ne byvaet takih dat i  takogo  vremeni,
chereschur veliki chisla...), v verhnem pravom uglu krupnym shriftom napechatano:
RAZRABOTKA NULEVOGO PLANA.
   Perehvativ ego vzglyad, sobesednik ulybnulsya:
   - Nichego interesnogo i udivitel'nogo. "Nulevoj  plan"  na  dele  oznachaet
poprostu, chto nikto, krome menya, etogo chitat' ne imeet  prava  -  imeetsya  v
vidu, v nashem... uchrezhdenii.. Byurokratiya  -  zlo  neveroyatnejshee,  pronikaet
povsyudu, v lyuboe delo...
   "YAsen' - Kentavru. Putem specmeropriyatij ustanovleno sleduyushchee:
   Ob容kt "Nayada" v techenie poslednih  semi  mesyacev  podderzhivaet  intimnye
otnosheniya isklyuchitel'no s odnim i tem zhe chelovekom, identificirovannogo nami
kak Tolmachev Kirill Ivanovich, nachal'nik sektora planirovaniya izvestnogo  Vam
uchrezhdeniya,  t.  e.  sosluzhivec  "Nayady",  v  ierarhicheskoj  lestnice  firmy
zanimayushchij ravnoznachnoe ej polozhenie. Naskol'ko  udalos'  ustanovit',  svyaz'
vpervye fiksirovana  postoronnimi  v  pansionate  "Kedrovyj  bor"  vo  vremya
provedeniya tam sopryazhennogo s otdyhom seminara  "Perspektivy  razvitiya  seti
sotovoj svyazi, ukomplektovannoj apparaturoj otechestvennogo proizvodstva, dlya
Vostochnoj Sibiri". Ne isklyuchayu, chto seksual'nye  akty  mezh  ob容ktami  imeli
mesto i ranee, no ustanovit' eto agenturnoj razrabotkoj na dannyj moment  ne
predstavlyaetsya vozmozhnym po prichine vydelennyh mne dlya rassledovaniya zhestkih
vremennyh  ramok.  Data   provedeniya   seminara   i   pokazaniya   istochnikov
prilagayutsya.
   Sostoyanie na segodnyashnij den'. Intimnye otnosheniya  Tolmacheva  s  "Nayadoj"
izvestny ogranichennomu krugu lic v izvestnoj firme, glavnym  obrazom  ravnym
im po zanimaemomu polozheniyu. Otnoshenie posvyashchennyh spokojnoe, kak k  chemu-to
ustoyavshemusya i vpolne ob座asnimomu, v nekotoryh  sluchayah  svyaz'  Tolmacheva  i
"Nayady" uchityvaetsya pri provedenii raznogo  roda  meropriyatij  kak  delovogo
plana, tak i imeyushchih otnoshenie  k  otdyhu,  organizuemomu  firmoj.  Harakter
slozhivshihsya  otnoshenij,  naskol'ko  udalos'  ustanovit',   v   polnoj   mere
ustraivaet kak Tolmacheva, tak  i  "Nayadu",  vopros  o  razvode  ni  razu  ne
zatragivalsya ni odnoj iz storon. Tolmachev zhenat, imeet  dvuh  detej,  tochnye
dannye prilagayutsya.
   Dekorum. |pizodicheski, bez opredelennogo rasporyadka  Tolmachev  i  "Nayada"
vstrechayutsya v ob容kte "Priyut", kazhdyj raz otdavaya vpechatlenie rolevym igram.
Krome etogo, po sredam i pyatnicam s 19.00 do 21.00 oni vstrechayutsya v  zdanii
dochernej firmy "Kassiopeya-|lint" (ul. Kalandarishvili, d. 15),  gde  v  ofise
415  po  rasporyazheniyu  vozglavlyayushchego  dannuyu  firmu  Tolmacheva  oborudovana
komnata otdyha, klyuchi ot kotoroj imeyutsya tol'ko u nego i "Nayady".  Pomeshchenie
"Kassiopei" iz-za otsutstviya professional'noj ohrany  (edinstvennyj  na  vse
zdanie  vahter  raspolagaetsya  v  foje)  i  elektronnyh  sredstv  nablyudeniya
predostavlyaet  bol'shie  vozmozhnosti  v  plane  ustanovki  pri  neobhodimosti
specapparatury (ne imeya Vashej pryamoj sankcii,  ya  vozderzhalsya  poka  chto  ot
ustanovki takovoj po sobstvennoj iniciative). Posle  vosemnadcati  nol'-nol'
chetvertyj etazh prakticheski pust (special'nym prikazom Tolmacheva  sotrudnikam
zapreshcheno zaderzhivat'sya posle etogo sroka), chto pozvolilo bez vsyakogo  truda
proniknut' v ofis  415  i  ustanovit'  mikrofon,  iz座atyj  na  drugoj  den'.
Uslyshannoe podtverdilo pervonachal'nuyu  versiyu  ob  ispol'zovanii  ofisa  415
isklyuchitel'no dlya seksual'nyh kontaktov. Dlya personala "Kassiopei"  lichnost'
partnershi  Tolmacheva  ostaetsya  zagadkoj   (kruzhat   inspirirovannye   samim
zheTolmachevym ustojchivye sluhi o tom, chto "boss dvazhdy v nedelyu  vyzyvaet  po
telefonu prostitutok")".
   . Rodion brosil na  stol  stranichku,  shvatil  druguyu.  Pokazaniya  nekoej
gornichnoj (dobytye, kak legko dogadat'sya, za horoshuyu  mzdu)  -  videla,  kak
uhodili v nomer, iz kakovogo tak do utra  i  ne  vyshli,  zayavila,  chto  i  v
posleduyushchie  dva  dnya  postel'  v  nomere   "izvestnoj   osoby"   ostavalas'
netronutoj. I tak dalee, i tomu podobnoe  -  gryaz'  na  urovne  kommunal'noj
kuhni, izlozhennaya sukonno-ravnodushnym  kazennym  yazykom,  otkroveniya  melkih
holuev, radeshen'kih pochesat' yazyki, pospletnichat' naschet  bar,  da  vdobavok
poluchit' za eto denezhki... Skuly svodilo ot  omerzeniya  -  ot  togo,  chto  o
zhenshchine, kotoruyu Rodion  kogda-to  po-nastoyashchemu  lyubil,  stol'  otstranenie
raspinalsya parshivyj stukach, chto on, podkinuv  mikrofonchik,  slushal  stony  i
vzdohi, perekladyvaya ih v ume na yazyk kazennyh oborotov.
   Dvazhdy v nedelyu, po ustojchivomu  raspisaniyu  -  delovye  lyudi,  privykshie
raspisyvat'  absolyutno  vse!  -  v  ukromnoj  komnatke  na  chetvertom  etazhe
opustevshej - soglasno prikazu! - kontory...
   Vopros o razvode ni razu ne zatragivalsya - lyubyashchij roditel' "Pavla,  semi
let" i "Kati, odinnadcati let" i zabotlivaya zhenushka nekoego  princa-konsorta
ne hotyat travmirovat' milyh kroshek  i  na  starosti  let  menyat'  nalazhennuyu
zhizn'... Kak Rodion ni napryagal pamyat', ne mog vydelit' eti sredy i pyatnicy,
nichem osobennym oni ne otlichalis', poroj Lika, vernuvshis' domoj v sredu  ili
v pyatnicu,  nedvusmyslenno  pytalas'  podvignut'  ego  na  blizost'  -  nado
polagat', malo pokazalos' suchke... Kakaya gryaz', kakaya blyad'... Bol'she  vsego
ego vybivala iz dushevnogo ravnovesiya eta  nalazhennaya  razmerennost'.  Drugoe
delo, okazhis' ona  pod  chuzhim  muzhikom  po  p'yanke,  pod  vliyaniem  momenta,
obidevshis' na nedotepu-muzha  -  vse  my  cheloveki,  mnogoe  mozhno  ponyat'  i
prostit', no to, chto oni prevratili vechernee trahan'e v zapolnennuyu grafu iz
delovogo bloknota...
   - U vas budut kakie-to zamechaniya ili pozhelaniya po  dannomu  dokumentu?  -
kak ni v chem ni byvalo sprosil |duard Petrovich.
   Vzyal so stola listki, akkuratno slozhil ih vchetvero i... okunul v  shirokij
stakan s prozrachnoj vodoj. Edva popav tuda, listki tayali, ischezali,  ot  nih
ne ostalos' ni sleda...
   Kazhetsya, ego slegka pozabavilo udivlenie Rodiona.
   - Nu chto vy, nikakoj kisloty, - skazal on, ne dozhidayas' voprosa. - Osobaya
bumaga, importnaya, konechno, rastvoryaetsya v vode bystree horoshego sahara... YA
vas slushayu.
   - Net, nikakih pozhelanij. I zamechanij tozhe, - skazal Rodion. - Menya i eto
vpolne ustraivaet. YA tol'ko odnogo ne ponyal... CHto eto za "rolevye igry"?
   - Siyu minutu, - predupreditel'no skazal sobesednik, vzyal so stola  chernyj
penal'chik "distancionki". - Iz videozapisi vy  vse  pojmete...  Byt'  mozhet,
zhelaete prosmotret' v odinochestve?
   - Net, nikakoj raznicy... - skvoz' zuby procedil Rodion.
   Vspyhnul ogromnyj ekran.  Snachala  Rodionu  pokazalos',  chto  izobrazhenie
zamerlo na stop-kadre, no vskore muzhchina, nebrezhno  oblokotivshijsya  na  ugol
starinnogo temnogo bufeta, poshevelilsya.
   Vse v komnate bylo starinnoe  -  ili  udachnaya  imitaciya.  Vysokij  bufet,
obitye krasnym barhatom kresla  s  vychurnymi  spinkami  i  gnutymi  nozhkami,
bol'shaya postel', tryumo.
   - |to i est' gospodin Tolmachev, - tiho podskazal hozyain kabineta.
   U Rodiona zasverbilo v konchikah pal'cev, nevol'no potyanuvshihsya k  kobure.
Muzhik byl iz razryada teh, kogo on  tiho  nenavidel:  vysochennyj  zhlob,  rozha
ispolnena spokojnoj  uverennosti  hozyaina  zhizni,  kak  pisali  v  starinnyh
romanah, "krasiv nebroskoj, no muzhestvennoj krasotoj", a esli proshche - kobel'
s tugoj moshnoj, takoj, pozhaluj, zayavit podchinennym, chtoby duhu ih  zdes'  ne
bylo posle shesti, ne ispytav pri etom i teni emocij - mezh dvumya zatyazhkami, s
temi zhe intonaciyami, s kakimi vyzyvaet sekretarshu.  Takih  sub容ktov  Rodion
tiho nenavidel, eshche sil'nee, chem moloduyu porosl' dikogo kapitalizma v kozhe i
sportivnyh sharovarah.
   Voshla  gornichnaya  v  klassicheskom  naryade  -  chernoe  plat'ice  s   belym
fartuchkom, azhurnaya kruzhevnaya  nakolka  na  svetlo-rusyh  volosah,  sobrannyh
szadi v pyshnyj "konskij hvostik", plat'ice koroten'koe, po sovremennoj mode,
pohodka sovershenno neznakomaya - i potomu on ne srazu uznal Liku. Ponyal,  chto
eto ona, kogda tochka s容mki vdrug smenilas', teper' ona shla pryamo na  kameru
(dolzhno byt',  potajnyh  kamer-krohotulek  ustanovleno  neskol'ko,  po  vsem
uglam), s raskovannoj graciej  manekenshchicy  stavya  ogolennye  nogi,  oblitye
dymchato-chernymi chulkami, kolysha  bedrami  tak,  chto  Rodion  na  mig  oshchutil
neumestnoe v dannyj moment zhelanie.
   Vspomniv,  chto  sleduet  prikidyvat'sya  svoim,  tverdym  i  holodnym,  on
postaralsya pridat' licu otreshenno-prezritel'noe vyrazhenie. Vprochem,  chelovek
v belom halate na nego ne smotrel,  delikatno  poluotvernuvshis',  bez  nuzhdy
perebiraya chto-to na stole.
   V rukah u Liki byl chernyj podnos s butylkoj shampanskogo i dvumya bokalami.
Podojdya k muzhchine pochti vplotnuyu, ona, slovno  by  smushchenno  opustiv  glaza,
sdelala kniksen po vsem pravilam. Tochka s容mki  vnov'  pereprygnula,  kamera
ustavilas' na nih sboku. V molchanii tekli sekundy.  Lika  stoyala,  potupyas',
grud' uchashchenno vzdymalas' pod tonkim plat'icem, shcheki yavstvenno porozoveli.
   - Ploho, Anzhelika, - nebrezhnym, barstvennym tonom skazal ee  lyubovnik.  -
SHampanskoe ne otkuporeno, bokaly gryaznye...
   - Prostite, ser... - ona ne podnimala glaz, v golose  zvuchala  sovershenno
neznakomaya Rodionu pokornost'. - YA uzhasno vinovata...
   - Vas pridetsya nakazat'...
   - Kak vam budet ugodno, ser...
   Rodion stisnul zuby. Muzhchina nebrezhno brosil butylku i bokaly na  shirokuyu
postel', otobral u Liki podnos i  postavil  ego  na  bufet.  SHagnuv  vpered,
polozhil ej ruki na plechi, prigibaya. "Suka, tvar'..." - krutilos' u Rodiona v
golove.
   Posle  korotkogo  soprotivleniya  -  dovol'no  delannogo  -   Lika   gibko
opustilas' perednim na koleni. Tolmachev s  usmeshechkoj,  za  kotoruyu  Rodionu
zahotelos' ego ubit', namotal "konskij hvost" na kulak. Ona tak i ne podnyala
vzglyada, kogda vse nachalos' - i tyanulos' s prekrasno, uvy, znakomoj  Rodionu
nespeshnoj izoshchrennost'yu. Rodion uznaval chut' li ne kazhdoe ee  dvizhenie  -  i
ispytyval neponyatnye chuvstva, vpervyev zhizni vidya eto so storony, kogda  ona
byla s drugim. Pravda, sejchas vse bylo chut' inache - muzhchina igral Likoj, kak
kukloj, otkrovenno demonstriruya prevoshodstvo.
   V komnate stoyala napryazhennaya  tishina  -  na  fone  livshihsya  iz  dinamika
pridyhanii i stonov. Nel'zya bylo sorvat'sya, prihodilos' cherez eto projti - i
Rodion sidel, mehanicheskimi  dvizheniyami  podnosya  ko  rtu  sigaretu,  slovno
nehitryj android, ostro oshchushchal na poyase priyatnuyu tyazhest' kobury.
   Final. Glaza by ne smotreli.  Lika  zakinula  golovu,  pokorno  glyadya  na
svoego skota, scepivshego sil'nye pal'cy na ee  zatylke,  shcheki  pylali,  yazyk
bluzhdal po gubam, grud' vzdymalas' - i eta gornyashka  s  vlazhnym  podborodkom
nastol'ko ne pohodila sejchas  na  uverennuyu  v  sebe  "zheleznuyu  ledi",  chto
Rodionu pokazalos', budto pered nim neznakomka, bliznec, dvojnik...
   Muzhchina legon'ko, no zvonko udaril ee po shcheke, podnyal s kolen i oprokinul
na postel'. Lika barahtalas', chto-to umolyayushche lepetala, odnako vo vsem  etom
ne bylo nichego, krome primitivnoj igry. Posle  vtoroj  poshchechiny,  eshche  bolee
zvonkoj,  ona  zamerla,  zakryla  glaza,  pozvolila  prikovat'  ee  zapyast'ya
naruchnikami k  tolstomu  mednomu  prutu,  protyanuvshemusya  po  verhu  spinki.
Sbrosiv odezhdu, razbrasyvaya vse kak popalo, Tolmachev leg ryadom, opershis'  na
lokot', dolgo smotrel v ee zaprokinutoe, zarumyanivsheesya lico  -  i  medlenno
razorval plat'e na grudi. Likin ston byl muchitel'no znakomym. Sil'naya ladon'
legla ej na bedro, sminaya simvolicheskij podol.
   Na etom konchilis' igry. I eto eshche  sil'nee  uyazvlyalo  dushu  oskorblennogo
novoyavlennogo  rogonosca,  vnezapno  oshchutivshego  sebya  na  meste   Irininogo
"sokrovishcha" - on prekrasno videl, chto  igry  konchilis',  chto  posverkivayushchie
naruchniki stali glupym anturazhem, chto eti dvoe na posteli ne bludodejstvuyut,
a lyubyat drug druga, po krajnej mere, v etot mig. |tot suchij  vypolzok  vovse
ne unizhal partnershu - on ugadyvel ee zhelaniya... i zanyal v  ee  serdce  mesto
Rodiona. Imenno tak, pardon za vysokij shtil'. V vozraste  Rodiona  i  s  ego
opytom inye veshchi prosekayutsya bystro... Mozhno trahat' zhenshchinu eshche desyat'  let
- no pri etom okazat'sya bespovorotno vyshvyrnutym iz ee serdca. Takie pirogi.
   - Ostanovite, - rasporyadilsya on, gordyas' soboyu za besstrastie, s  kotorym
slovo bylo proizneseno. |duard Petrovich nazhal knopochku. Tiho skazal:
   - Mozhete ne somnevat'sya, kasseta budet razmagnichena. Vy dovol'ny?
   - Skazhite... - proiznes Rodion vmesto otveta. -  |to  chto...  izvrashchenie?
Ili kak?
   - A chto by vy hoteli uslyshat'? - s legkoj usmeshechkoj sprosil sobesednik.
   - Pravdu.
   - Vy znaete, ya, kak diplomirovannyj vrach, ni v koem sluchae  ne  otnes  by
proishodivshee na nashih glazah  k  izvrashcheniyam.  Vsego  lish'  odna  iz  samyh
bezobidnyh raznovidnostej seksual'nyh  igr.  Vstrechayutsya  i  zamyslovatee...
Pozvol'te predel'no otkrovenno? U menya slozhilos'  vpechatlenie,  chto  nasha...
"Nayada" vystupaet iniciatorom podobnyh razvlechenij iz  zhelaniya  sohranit'  v
sebe maksimum zhenskogo. CHto  by  tam  ni  tverdili  feministki,  sovremennyj
biznes - chisto muzhskaya igra i vyholashchivaet zhenskuyu dushu, uvy, ochen' bystro i
bezzhalostno. S vashego pozvoleniya, ya ne  stanu  uglublyat'sya  v  teoreticheskie
debri, ne hochu vas utomlyat' terminami i teoriyami. Lichno mne  predstavlyaetsya,
chto  vasha  "Nayada"  vidit  v  etih  igrah  udachnuyu   vozmozhnost'   nenadolgo
pochuvstvovat'  sebya  slaboj,  bespomoshchnoj,  podchinennoj  -  to  est'  igrat'
iznachal'no zhenskuyu rol'. Priroda beret svoe, kak by  nashi  delovye  damy  ni
upivalis' prichastnost'yu k bol'shomu biznesu, kakih by uspehov ni  dobivalis',
ochen' mnogim v glubine dushi hochetsya slomat'sya v muzhskih rukah, dazhe poluchit'
parochku zatreshchin... Konechno,  eto  ne  bolee  chem  potaennaya,  epizodicheskaya
razryadka. ZHelanie nenadolgo okazat'sya v podchinennom polozhenii.  Izvrashcheniyami
zdes' i ne pahnet.
   Stranno, no Rodiona eto razocharovalo. A mozhet byt', nichego strannogo i ne
bylo - okazhis' bludnaya  supruzhnica  izvrashchenkoj,  umstvenno  ushiblennoj,  ee
mozhno bylo zhalet'. Dejstvitel'nost' vyglyadela nepriglyadnee:  ona  stremilas'
pobyt' pokornoj, no - v chuzhih rukah...
   A vprochem, sledovalo ponyat' ran'she. Togda, v vannoj, Lika kak raz i  byla
pokornoj. Da i doprezh'  togo  sluchalis'  epizody,  znacheniya  kotoryh  on  ne
osoznal, ne ponyal sistemu...
   - U vas budut pozhelaniya?
   - Vy mozhete obo vsem etom zabyt'? - sprosil Rodion, glyadya v storonu.
   - Dorogoj moj... - vzdohnul doktor s nenaigrannoj grust'yu. - Esli by ya ne
umel zabyvat', odnim mahom i navsegda, davno by  soshel  s  uma.  Ili  ne  po
svoemu zhelaniyu davnen'ko pereselilsya by v te kraya, o kotoryh tak do sih  por
i ne izvestno nichego opredelennogo, bolee togo, samo ih sushchestvovanie - tema
dlya ozhivlennejshih diskussij, nachatyh davnym-davno, eshche do nas s vami...
   - Vot i prekrasno, - skazal Rodion. - CHto do pozhelanij, u menya  est'  eshche
odno, vovse dazhe malen'koe...
   ...Iz peregovornogo punkta on vyshel, podbrasyvaya klyuchi ot mashiny,  veselo
nasvistyvaya chto-to nerazborchivoe.
   - Normal'no? - sprosila Sonya, edva on sel za rul'. -  Fizionomiya  u  tebya
tak i svetitsya..
   - Vse prekrasno, tezka magnitofona, - skazal on, zakinuv ruki za golovu i
sladko potyanuvshis'. - CHerez nedel'ku-druguyu my s toboj mozhem pokupat' bilety
v Ekaterinburg. Gde, kak vyyasnilos', menya vse eshche zhdut...
   Ona oblegchenno vzdohnula, prikryv na mig glaza:
   - A mne do sih por ne veritsya...
   - Slushaj, pochemu my s toboj tak bezdarno otdyhaem - podumal on vsluh. - V
kazino shodili by, chto striptiz posmotreli ili na kitajskij  restoran  nabeg
sdelat'...
   - Net uzh, - skazala ona reshitel'no. - U menya etot gorod  uzhe  v  pechenkah
sidit. Luchshe uzh sbrosit' kozhu, zmeya, i nachinat' svetskuyu  zhizn'  s  nulya  na
golom meste...
   - Logichno, - soglasilsya on, glyanul na chasy,  posmotrelsya  v  zerkal'ce  i
poterebil borodku - chernuyu, no vovse ne vyglyadevshuyu krashenoj.  -  Kstati,  o
zmeyah... Rovtori instrukcii.
   - Beru dva bileta v kino, -  prilezhno  otchekanila  .  -  V  zale  otryvayu
kontrol'  u  tvoego,  sizhu  do  konca,  starayus'  po  vozmozhnosti  zapomnit'
biletershu, kogo-nibud' iz teh, kto byl v  zale,  melkie  proisshestviya,  esli
proizojdut... Rodik, a vse zhe, naschet chego ya alibi obespechivayu?
   - Naschet zarabotka deneg, - skazal on skvoz' zuby. - A to vyhodit,  budto
ya u tebya na shee sizhu,  tvoimi  navodkami  zhivem.  Pora  i  sil'noj  polovine
iniciativu proyavit'...
   Telefon so vcherashnego dnya slomat' eshche ne  uspeli.  Brosiv  zheton,  Rodion
gluboko vydohnul neskol'ko raz, uspokaivaya dyhanie, potom staratel'no nabral
nomer.
   Ne zanyato.. Posle tret'ego  gudka  trubku  snyali,  poslyshalsya  uverennyj,
naglovatyj golos:
   - Slushayu, Vershin.
   Rodion vpervye slyshal golos Irininogo sokrovishcha. CHto zh, primerno takogo i
ozhidal, supermenskie obertonchiki, izvolite videt'...
   - Vas dolzhny byli  predupredit',  -  skazal  on.  -  YA  po  povodu  bumag
izvestnoj vam firmy. Vse eshche interesuyut?
   Posle nedolgogo molchaniya sobesednik hmyknul:
   - Konechno. Tol'ko nikakih kotov v meshke. YA ponyatno izlagayu?
   - Eshche by, - skazal Rodion. - My  dogovorimsya  tak:  ya  vam  pokazhu  rovno
stol'ko, chtoby vy ponyali, chto imeete delo s nastoyashchim tovarom,  no  pri  mne
budut tol'ko obrazcy, a celoe, kak sami ponimaete...
   - Pod tret'ej sosnoj nalevo?
   - Primerno tak, - skazal Rodion. - Okinete pronicatel'nym vzorom, a potom
i pogovorim o prezrennom metalle i ego kolichestve... YA v pare minut ezdy  ot
vas. Mogu priehat' nemedlenno. Ustraivaet?
   - Vpolne. Kstati, prihvatite hotya by odin dokumentik po gruzovomu portu i
personal'no po Zvyaginu...
   |to  byla  lovushka,  ne  stol'  uzh  izoshchrennaya,  no  pozvolyavshaya  nadezhno
podlovit' storonnego killera ili moshennika. K neschast'yu  dlya  g-na  Vershina,
ego supruga soobshchila Rodionu edinstvenno vernyj otvet...
   - Vy menya ni s kem ne putaete, lyubeznyj? -  s  notkoj  zdorovoj  naglosti
sprosil Rodion.  -  Esli  mne  pamyat'  ne  izmenyaet,  vam  nuzhny  bumagi  po
avtoperevozkam i personal'no Levushke, a ne kakom-to mificheskom Zvyagine...
   - Nu, prostite, - bez vsyakogo raskayaniya hohotnul sobesednik.  -  Testy  -
veshch' neobhodimaya... ZHdu.
   - I davajte bez lishnih svidetelej. Menya koe-kto v vashej kontore  znaet  v
lico, a vy ved' za vseh stoprocentno ne poruchites'?
   - Logichno... Organizuem bezlyud'e. Vse?
   - Vse, - skazal Rodion.
   Povesil trubku i,  pridvinuvshis'  poblizhe  k  teleku,  poproboval  rukoj,
prochno li sidit za poyasom, pod kurtkoj, tyazhelyj "TT" s glushitelem.  Zapustiv
dva pal'ca v tesnyj karman dzhinsov, lishnij raz ubedilsya, chto zapasnaya obojma
lezhit, kak polozhil - patrony smotryat golovkami  vlevo,  mozhno  vyhvatit'  na
oshchup'... Volneniya i  straha  ne  bylo  -  odno  azartnoe  lyubopytstvo.  Esli
prigovorennyj doveryaet supruzhnice ne do konca - na  sed'mom  etazhe  okazhetsya
komitet po vstreche (nikakoj milicii, no ot etogo ne  luchshe  naoborot).  Esli
sokrovishche  imeet  glupost'  doveryat'  zhenushke  vsecelo  -   plohi   dela   u
podrasteryavshchevshego krutost' biznesmena... Interesno, chto eto za bumagi takie
i chem cenny?
   On voshel v ogromnyj vestibyul' - reshitel'nym shagom, ni na mig  ne  vykazav
neuverennosti. V uglu za polirovannym stolom  s  paroj  telefonov  pomeshchalsya
pozhiloj vahter, no on reagiroval tol'ko na teh, chto okazyvalis' tut  vpervye
i nachinali rasteryanno toptat'sya. Vchera i pozavchera  Rodion  uzhe  byl  zdes',
proshelsya po etazham i ubralsya nezamechennym, tak chto znal,  gde  raspolagayutsya
lifty. Vybral tu  ploshchadku,  chto  byla  blizhe,  -  v  protivopolozhnom  konce
vestibyulya imelis' eshche chetyre, no tam tolkalsya narod.
   CHetyre dveri, po dve s kazhdoj storony. Goryat tri  zheltyh  strelki  -  dva
lifta  uhodyat  vverh,  odin  idet  sverhu,  dver'  chetvertogo   gostepriimno
raspahnuta, obshirnaya kabina s  zerkalom  vo  vsyu  stenu  pusta.  Mir  vokrug
kazalsya neobychajno yarkim i chetkim, pod cherepom uzhe  znakomo,  ne  prinosya  s
soboj boli, pul'siroval myagko neoshchutimyj shar, nozdri shchekotal strannyj  zapah
- smes' sladkogo tleniya s von'yu goryashchih list'ev...
   Lift shel vverh bez ostanovok. Tak nikto i ne podsel. Vse.  SHirokaya  dver'
ushla v storonu, Rodion uverenno napravilsya v konec tihogo koridora,  svernul
napravo, v tupichok-zagogulinu, chut' prispustiv  "molniyu"  kurtki,  pomahivaya
tonkoj sinej papkoj.
   Stol sekretarshi pust. Edinstvennaya dver' sleva priotkryta.  Rodion  voshel
bez stuka. Vershin sidel na kraeshke  stola,  svesiv  nogu,  ustavyas'  tyazhelym
vzglyadom  -  trezvehon'kij,  roslyj,  s  chutochku  nabryakshim,   no   dovol'no
simpatichnym licom preslovutogo "macho". Rodion ego dazhe ne uznal -  p'yanyj  v
dyminu, tot vyglyadel sovsem inache...
   - U menya malo vremeni, - skazal on, perehvatyvaya  iniciativu.  -  Davajte
bystren'ko posmotrim paru bumag... - priblizhayas' k stolu,  ryvkom  razdernul
"molniyu" papki, vyhvatil paru listkov, gusto pokrytyh strochkami mashinopisi.
   Listki eti, po strozhajshemu nastavleniyu Iriny, nadlezhalo ostavit' na meste
proisshestviya. To bish' ubijstva.  Ona  ih  i  peredala,  ponyatno.  Na  vzglyad
Rodiona,  soderzhanie  bylo  bezobidnejshej  muroj:  vydernutye  iz   serediny
listochki mnogostranichnogo kontrakta kasalis' postavok vodki  i  pechen'ya,  no
upomyanutye tam neznakomye familii i nazvaniya firm, konechno zhe, davali lozhnyj
sled, inache ne bylo smysla ih podbrasyvat'... Ladno, eto  Irininy  problemy,
znaet, chto delaet...
   Vershin mashinal'no protyanul ruku za listochkami.  Pistolet  izdal  korotkij
kashel'. Dulo okazalos' vsego santimetrah v tridcati ot  zelenogo  pidzhaka  s
zolotymi na vid pugovicami - i Rodionu vser'ez  pokazalos',  budto  sudoroga
mgnovennoj boli, pronzivshej massivnoe telo, opahnula ego zharkoj volnoj...
   Vershin, sorvavshis' so stola, obrushilsya na pol s  takim  grohotom,  slovno
uronili s potolka chugunnuyu staninu  tokarnogo  stanka.  Rodion  instinktivno
vtyanul golovu v plechi. Vonyalo tuhlovatoj gar'yu, stoyala  tyazhelaya  tishina.  Na
mig pokazalos', chto telo razbil paralich, chto  on  tak  i  ostanetsya  torchat'
vozle trupa nelepoj statuej, poka ne poyavyatsya  lyudi...  I  Rodion  nelyudskim
usiliem voli rvanulsya, osvobodil sebya iz  zagustevshego  vozduha.  Nagnuvshis'
zachem-to, tshchatel'no pricelilsya v osnovanie  cherepa  i  nazhal  spusk.  Golova
lezhashchego chut' zametno dernulas' pod udarom  puli.  Finita.  Pyat'desyat  tysyach
dollarov v karmane.
   Potom on sdelal nechto kategoricheski protivorechivshee poluchennym  ukazaniyam
- vmesto togo, chtoby brosit' pistolet na pol, sunul ego za poyas, na  prezhnee
mesto. Ne hvatilo duha rasstat'sya s besshumnoj  smert'yu,  stavshej  slovno  by
prodolzheniem tela, "TT" mog eshche i prigodit'sya, rabota ne konchena...
   Tryahnul pal'cami v  vozduhe  -  pokazalos',  ladoni  ispachkany  v  chem-to
lipkom,  vyazkom,  no  eto,  konechno,  iz-za  prozrachnoj  plenki,   zastyvshej
nevidimymi perchatkami. Eshche odno importnoe chudo, vruchennoe Irinoj:  aerozol',
pokryvavshej   kisti   ruk   tonchajshej   plenkoj,   zamenivshej   tradicionnye
gangstersko-shpionskie   perchatki.   Nikakih   otpechatkov   pal'cev,    firma
garantiruet...
   Slovno osvobodivshis' ot navazhdeniya, brosilsya k dveri. Rvanul ee na sebya -
i nos k nosu stolknulsya s nevysokim  muzhikom  v  sinem  kostyume  i  belejshej
rubashke. Za ego spinoj mayachila tonkaya figurka, belo-chernaya...
   Rodion opomnilsya pervym. Slovno  prebyval  v  drugom  vremeni,  nesushchemsya
gorazdo bystree. Vyrvav pistolet iz-za  poyasa,  uper  ego  v  ploskij  zhivot
znakomogo po snimkam nachal'nika sluzhby bezopasnosti i nazhal na spusk -  raz,
dva, tri!
   CHuzhaya, zlaya volya upravlyala im  s  neobychajnym  provorstvom  i  snorovkoj,
prevrashchaya v mashinu-ubijcu. "Myuller" eshche ne uspel zavalit'sya,  a  Rodion  chto
bylo sil ottolknul krenyashcheesya telo, okazalsya glaza v glaza s  prizhavshejsya  k
stene devchonkoj - belaya bluzka, korotkaya chernaya yubochka,  smazlivaya  mordashka
vcherashnej  shkol'nicy,  na  kotoroj  udivlennoe  ocepenenie  eshche  ne   uspelo
smenit'sya uzhasom...
   Tak i ne uspelo. Pervaya pulya popala ej v zhivot, vtoraya zazhgla aloe  pyatno
pod levoj  grud'yu.  Ona  spolzla  po  stene,  kak  podshiblennaya  kukolka,  -
bezzhiznenno, slovno by pokorno...
   Tishina. U Rodiona hvatilo soobrazheniya okinut' sebya vzglyadom - tak i est',
na grudi temno-alye pyatnyshki... Sorval kurtku, svernul ee podkladkoj  vverh,
zavernul v nee pistolet, prihvativ skvoz' tonkuyu  tkan'  riflenuyu  rukoyatku.
Prislushalsya.
   Svernul za ugol, v koridor, prinuzhdaya sebya ne uskoryat' shag, napravilsya  k
lestnice.  Iz  dveri  sleva  vyshla   molodaya   zhenshchina,   na   hodu   listaya
razlohmachennuyu  pachku  bumag,  proshla  .mimo,  edva   udostoiv   ravnodushnym
vzglyadom. Rodion, ne v silah pereborot' sebya, oglyanulsya - net, ne  doshla  do
tupichka, svernula v druguyu dver'...
   Podnyalsya dvumya etazhami vyshe - i na devyatom  prespokojno  prisoedinilsya  k
ozhidavshim lift. Voshel vmeste s nimi v kabinu, uvidel v vysokom zerkale  svoe
otrazhenie - volosy slegka vzlohmacheny... tak,  neprinuzhdenno  prichesat'sya...
nikto i vnimaniya ne obrashchaet...
   Vryad li Vershin pytalsya ustroit' gostyu zapadnyu - Irina togda rasskazyvala,
"Myuller"  iz  kozhi  von  lez,  pytayas'  neusypnym   bdeniem   kompensirovat'
bezzabotnost' bossa, sekretutochka, vpolne  vozmozhno,  prilezhno  nastuchala  o
vnezapnom rasporyazhenii shefa "pojti pogulyat'". I "Myullerok" reshil  na  vsyakij
sluchaj probdit', v  protivopolozhnost'  svoemu  znamenitomu  prototipu  glupo
narvavshis'  na  pulyu.  ZHalko  devchonku.  Vprochem,  on  s  nebyvalym   prezhde
ozhestocheniem tut zhe podumal: "A nas kto pozhaleet?!"
   Iz zdaniya on vyshel besprepyatstvenno. Hotelos' hohotat', legkost'  v  tele
byla neobyknovennaya.


   ZHeleznaya ledi
   Gospodin killer sidel v kresle, vytyanuv nogi v noskah  i  polozhiv  ih  na
kraj stola. V ruke u nego  byl  bol'shoj  bokal  nastoyashchego  dzhina  "Gordon",
smeshannogo   s   otechestvennym   tonikom   "Pishar"   (sokrashchennoe   nazvanie
akcionernogo  obshchestva  "Pivo  SHantara").  Napitok  sej  simvoliziroval   ne
potrebnost' v alkogole, a uspeshnoe zavershenie  dela,  nezapyatnannuyu  chistotu
akcii. On vremenami othlebyval po glotochku, dovol'nyj zhizn'yu, no pushche togo -
soboj.
   Vychishchennyj i  smazannyj  "TT"  pokoilsya  v  nadezhnom  tajnike,  samolichno
vyrytom Rodionom v  podvale  u  Samsona.  V  nichejnom  tupichke,  pod  grudoj
valyavshegosya tam isstari zheleznogo  loma,  staryh  avtomobil'nyh  pokryshek  i
pustyh banok. ZHeleza bylo stol'ko, chto lyuboj metalloiskatel'  prosto  obyazan
byl skoren'ko  rehnut'sya  i  okonchatel'no  poteryat'  nyuh.  Tam  zhe,  v  dvuh
kanistrah s otrezannymi dnishchami, pochivali  granaty,  denezhki  i  zloschastnoe
zolotishko - vybrasyvat' ego bylo  zhalko,  ostavalos'  vse  zhe  priberech'  do
Ekaterinburga,  a  tam  pereplavit',  chto   li,   v   slitok,   prisposobit'
kuda-nibud'... Nu, a chervoncy osobyh primet ne imeyut, s nimi vozni ne budet.
   Irine zvonit' ne bylo smysla - sama vse uznaet, a v nenuzhnye detali vrode
ischeznoveniya orudiya ubijstva s mesta soversheniya takovogo sledstvie  ee  vryad
li budet posvyashchat'. Tak chto i s etoj  storony  vse  projdet  gladko,  vkonce
koncov, poslushajsya on soveta soobshchnicy i bros' pistolet ryadom s usopshim, mog
by, dva pal'ca udelat', sgoret', kak shved pod Poltavoj. "Myuller" uzhe lez  za
pistoletom, da i devchonka otiralas' tut zhe...
   Golova absolyutno ne bespokoila - pul'saciya s levoj storony cherepa  to  li
propala, to li rasprostranilas' na ves' mozg, na vse telo i ottogo stala kak
by neoshchutimoj chast'yu ego samogo, vrode krovenosnyh sosudov. Na  samochuvstvie
eto esli i povliyalo, to - v luchshuyu storonu, on ostree oshchushchal zapahi i zvuki,
mir byl yarok, kraski siyali pochti bez perehodov i polutonov.  Vremenami  dazhe
kazalos', chto slyshit doletavshuyu to li iz-za steny, to li iz kvartiry  sverhu
gromkuyu  triumfal'nuyu  muzyku  -  i  eto  pri  tolstennyh  stenah  dobrotnoj
stalinskoj postrojki.
   Poproboval vzyat'sya za zhizneopisaniya dvenadcati Cezarej - no ne poluchalos'
chto-to,  ne  hvatalo  sosredotochennosti,  smysl  sto  raz  chitannyh  strochek
uskol'zal. Serdito otshvyrnuv knigu na stol, othlebnul dzhina.  Neobychno  rano
vernuvshayasya Lika ego ne potrevozhila ni razu - a  Zojka  umchalas'  kuda-to  s
podruzhkami, tak chto carili tishina i pokoj.
   Potom, sovershenno neozhidanno, Lika  voznikla  na  poroge  -  v  neizmenno
koroten'kom  kimono,  chernom  s  zolotymi  drakonami,  s  zakolotymi   szadi
volosami, vstala v dveri, slovno by v  nereshitel'nosti,  chto  dlya  nee  bylo
yavleniem neobychnym.
   - Prohodi, supruga, - skazal on pochti veselo. - CHto stoish' na poroge, kak
bednaya rodstvennica... Dzhina  hochesh'?  Voz'mi  sebe  stakanchik,  na  obychnom
meste...
   Lika dostala stakan iz shkafchika, to i delo  brosaya  na  Rodiona  dovol'no
strannye vzglyady. Sela v kreslo, privychno zakinuv nogu na nogu,  no  na  sej
raz  on  chto-to  ne  usmatrival  slegka   zamaskirovannogo   priglasheniya   k
seksual'nym  igram.  Ona  sidela,  napryazhenno   vypryamivshis',   tak   i   ne
prikosnuvshis' k dzhinu. U Rodiona v golove promel'knulo: "Elki-palki, neuzheli
vse zhe parochka prelyubodeev  nabralas'  smelosti  ogorchit'  kroshek-detishek  i
ustroit' kanitel' s razvodom? Bylo by zdorovo, chestno govorya, razom  snimaet
mnogie problemy, ne pridetsya  ee  provocirovat'  na  skandaly,  podtalkivat'
samomu... Neuzheli?!"
   Ne snimaya nog  so  stola,  Rodion  okinul  byvshuyu  lyubimuyu  zhenu  veselym
vzglyadom:
   - Nu chto, zhena moya, mat' moego dityati? Ne pojmu ya chto-to - to li ty nozhki
demonstriruesh', namekaya, chto progolodalas', to  li  hochesh'  mne  soobshchit'  s
pohoronnoj minoj, chto vlyubilas' v soseda i gotova otdat'sya?
   Esli i v  samom  dele  rech'  dolzhna  byla  zajti  o  razvode,  Rodion  ej
znachitel'no oblegchil zadachu. No ona ne podhvatila broshennyj myach, smotrela  s
muchitel'nym razdum'em. Progovorila, otvedya glaza:
   - SHutochki u tebya...
   - A ty chto grustna? Otchego eto?
   - Mozhet, uberesh' nogi so stola?
   - Ladno, ya segodnya pokladistyj.  -  On  ubral  nogi,  popytalsya  provesti
podoshvoj po ee obnazhennomu bedru.
   Lika dosadlivo otshatnulas':
   - Prekrati...
   - Madam ne hochet lyubvi?
   - Madam hochet yasnosti, - I posmotrela emu v glaza: - Rodik, chto  s  toboj
proishodit?
   - Da nichego  so  mnoj  ne  proishodit,  -  pozhal  on  plechami  sovershenno
iskrenne.
   - Gde ty segodnya boltalsya?
   Ego ponevole proshib istericheskij smeh - izyashchno i elegantno, bez malejshego
prokola, sovershit' klassicheskoe zakaznoe ubijstvo, zarabotav pyat'desyat tysyach
dollarov, vernut'sya domoj i tam naporot'sya na klassicheskij vopros  svarlivoj
zhenushki...
   -   CHto   tut   smeshnogo?   -   nahmurilas'   Lika.    Vspomniv,    kakoe
obrashchenierazdrazhaet ee bol'shevse-go, Rodion  glotnul  dzhina  i  oslepitel'no
ulybnulsya:
   - Malyshka, ne pripominayu chto-to, chtoby ya u tebya treboval otcheta o dnevnyh
peremeshcheniyah...
   - No eto zhe drugoe delo... - neosmotritel'no vyrvalos' u nee.
   Sama podstavilas'. Rodion uhmyl'nulsya:
   - |to kak eto - "drugoe delo"? - proiznes on spokojno, no  nedobro.  -  YA
chto, iz drugogo testa sdelan? I obyazan otchityvat'sya pri tom, chto ty vovse ne
obyazana...
   - Rodik, ya ne eto imela v vidu... - primiritel'no skazala  ona.  -  CHert,
dazhe ne  znayu,  kak  sformulirovat'...  -  i  ulybnulas'  vinovatoj  detskoj
ulybkoj, kogda-to otchayanno vozbuzhdavshej ego. - Mozhesh'  spokojno  rasskazat',
vo chto ty uhitrilsya vlyapat'sya?
   - Nu chto ty takoe nesesh'?  -  sprosil  on  so  spokojnym  prevoshodstvom,
polnost'yu derzha sebya v rukah.
   - Otkuda "Ford"? - nervno scepiv pal'cy, sprosila Lika. - Da  chto  daleko
hodit', otkuda dzhin za devyanosto dollarov?
   - Nu i nu... - pokrutil on golovoj. - A otkuda u tebya den'gi na "Tojotu"?
I vse prochee?
   - Zarabotala.
   - Malyshka ty moya, - protyanul on, s udovol'stviem uzrev, kak  ona  serdito
hmuritsya, no prilagaet otchayannye  usiliya,  chtoby  ne  sorvat'sya  v  bazarnuyu
skloku. - Zarabotala... Nu, i ya vot zarabotal.
   - Gde i kak?
   - Nu-u. Lika... - protyanul on. - Uzh tebe-to ne nado vrode ob座asnyat',  chto
takoe kommercheskaya tajna? Zarabotal, i vse. Zarabotayu eshche.
   - Tak ne byvaet...
   - Byvaet, - skazal on. - Rano ty postavila na mne krest.
   - Da ne stavila ya na  tebe  ni  krestov,  ni  polumesyacev!  -  v  serdcah
voskliknula Lika. - Prosto - tak ne byvaet. Ty nichem takim ne zanimalsya,  do
samyh poslednih dnej, negde tebe bylo zarabotat'...
   - Tochno znaesh'?
   - Predstav' sebe, tochno! - pochti kriknula ona.  "CHert,  ya  ved'  i  zabyl
sovsem o ee privychke podkidyvat' mikrofonchiki, - podumal Rodion v  nekotorom
smyatenii. -  Net,  v  mashine  otlichnaya  signalizaciya,  da  i  Sonya,  devochka
predusmotritel'naya, kupila v "Kol'chuge" detektor, vsegda, prezhde chem otkryt'
rot po delu, proveryaet i mashinu, i kvartiru..."
   - A otkuda znaesh', esli ne  sekret?  -  pointeresovalsya  on  s  nehoroshej
usmeshkoj. - Kak togda s Zojkoj, da? Nu, poj, svetik, ne stydis'...
   Lika ne bez smushcheniya opustila glaza. No vse zhe reshilas':
   - Nu, ladno. Nanimala specialista. Pojmi ty, ya zhe o tebe dumayu... CHto eto
za devica i naschet chego ona dolzhna byla tebe obespechivat' alibi?  Rech'  idet
imenno ob alibi, ne verti.
   - |to tvoj spec tak  schitaet?  Posle  korotkogo  kolebaniya  ona  kivnula,
potoropilas' dobavit':
   - Mne i samoj tak kazhetsya...
   - Krestit'sya nado, esli  kazhetsya,  -  skazal  on,  polnost'yu  pokonchiv  s
prezhnej rasslablennost'yu, ispolnivshis' zverinoj ostorozhnosti: - Uzh  tebe-to,
biznesmensha moya, kommersantochka, sledovalo  by  znat',  chto  biznes,  kak  i
Vostok - delo tonkoe, tut vozmozhny samye neozhidannye  kollizii,  kotorye  so
storony i v samom dele mogut vyglyadet'...
   - Hvatit! - ne sderzhavshis', pochti kriknula ona. Prodolzhala  spokojnee:  -
Rodik, ne nado menya prinimat' za duru. Sam znaesh', ya ne  durochka.  Potomu  i
derzhat v nyneshnem kachestve... I vovse  ya  ne  stavlyu  na  tebe  krest,  ya  i
razgovor-to etot zateyala, chtoby spasti to, chto eshche  mozhno  spasti...  Prosti
menya, tysyachu raz izvini, no ne vizhu ya variantov i situacij, pri  kotoryh  ty
vdrug smog by vo mgnovenie oka perekvalificirovat'sya v  krutogo  del'ca.  Ne
sluchaetsya  takogo  vdrug,  ponimaesh',  chto  ya  imeyu  v  vidu?  A  ty,  takoe
vpechatlenie, neozhidanno sbrosil shkuru, kak zmeya... Ne mog ty zarabotat'. Mog
tol'ko vo chto-to vlyapat'sya.
   - A kak zhe "Ford"?
   - Po-tvoemu, "vlyapat'sya" - nepremenno  oznachaet  okazat'sya  v  der'me?  -
gor'ko usmehnulas' Lika. - Inogda okazat'sya  za  rulem  "Forda"  kak  raz  i
oznachaet - vlyapat'sya...
   - Mikrofon byl v mashine? - suho, po-delovomu sprosil on.
   - Net, -  skazala  Lika,  starayas'  ne  vstrechat'sya  s  nim  vzglyadom.  -
Napravlennyj. Syshchik vas slushal iz svoej mashiny.  K  sozhaleniyu,  ty  ot  nego
uhitrilsya  otorvat'sya  sovershenno  sluchajno,  inache  by   ya   smogla   tochno
vychislit'...
   - Poruchi syshchiku, - usmehnulsya on.
   - Ne bud' durakom. |to v ego zadachu ne vhodit. YA prosto hotela ubedit'sya,
chto s toboj tvoritsya nechto neladnoe...
   - Ubedilas'?
   -  Ubedilas',  -  skazala  Lika.  -  Normal'nym  biznesom,  dazhe   slegka
protivozakonnym, tam i ne pahnet. CHto-to drugoe...
   - Begi v miliciyu. Vmeste s syshchikom. Na  stene  visim  topor  i  prostynka
rozova, s muzhen'kom igrali my vlika Morozova...
   - Da ne pori ty erundu! - serdito vstrepenulas' odnim glotkom razdelalas'
s dzhinom. - Syshchik v miliciyu ne pojdet, ne ego problemy, a  ya  tem  bolee  ne
rvus'. Govoryu zhe, o tebe, durake, zabochus'. Esli vse rasskazhesh', ne  skryvaya
i ne uvilivaya, chestnoe slovo, iz kozhi von vyvernus', chtoby tebya vytashchit'.  A
skoro ponadobitsya vytaskivat', net somnenij... Tol'ko potom  budet  trudnee,
luchshe uzh srazu s etim pokonchit'...
   - Blagodaryu za zabotu...
   - Rodik, nu kak do tebya dostuchat'sya? YA tebe dobra zhelayu,  duraku...  Ved'
vlyapaesh'sya tak, chto...
   - I ugroblyu tvoyu blestyashchuyu kar'eru?
   - Da nichego ty ne ugrobish'! - vzvilas' ona. - Vremena ne te... Gospodi, ya
tebya ne uznayu, chuzhoj kakoj-to! Kar'ere moej mozhet  pomeshat'  tol'ko  atomnaya
vojna, ya o tebe dumayu, durak... A ty o dochke podumaj. Kakovo ej budet,  esli
ty vlyapaesh'sya...
   - Bros', - skazal on spokojno. - Ni vo chto ya ne vlyapalsya, govoryu tebe.  A
ty skazhi svoemu syshchiku: esli eshche raz poprobuet za mnoj topotat',  sob'yu  ushi
vmeste s golovoj... Dumaesh', ne sumeyu?
   - Bog ty moj, ty sejchas pryamo kak volk oskalilsya... - Ona,  zazhmurivshis',
vstryahnula szhatymi kulachkami,  pytayas'  uspokoit'  sebya.  Otkryla  glaza:  -
Rodik, ya lishnij raz ubedilas': chto-to  s  toboj  neladno.  Syshchik  svoe  delo
sdelal,  vse  koncheno,  uspokojsya.  CHestnoe  slovo.  Mne  prosto  nado  bylo
ubedit'sya... Davaj, ne otkladyvaya, pogovorim predel'no  otkrovenno.  YA  tebya
vytashchu, chto by tam ni bylo, esli poobeshchaesh', chto razvyazhesh'sya so vsem etim  i
rasskazhesh' podrobnejshim obrazom...
   - Znaesh', v chem tvoya oshibka? - perebil on spokojno, dazhe blagodushno. -  V
zanoschivosti   i   samouverennosti.   I   proistekayushchem   otsyuda   komplekse
prevoshodstva. K voprosu o napravlennyh mikrofonah, blizkomu mne eshche  i  kak
inzheneru-praktiku... Nu kak ty ne  podumala,  radost'  moya,  chto  mikrofonov
takih nynche gorazdo bol'she, chem tebe kazhetsya?
   - Ty chto imeesh' v vidu? - sprosila ona nastorozhenno.
   Ne svodya s nee glaz, s prevelikim udovol'stviem otmechaya neuverennost'  na
lice,  Rodion  medlenno  proiznes,  pochti  prodeklamiroval  v  stile  staryh
tragikov:
   - Bokaly gryaznye, Anzhelika,  shampanskoe  ne  otkuporeno...  Pridetsya  vas
nakazat'...
   Sekundu ili dve  ona  tarashchilas'  na  Rodiona  neponimayushche.  Potom  vdrug
osoznala. Otchayanno pokrasnela, rumyanec zalil dazhe sheyu i grud'.
   Rodion proschityval i  vzveshival  kazhdoe  slovo,  on  vovse  ne  sobiralsya
zakladyvat' doktora i navodit' Liku na sled. S naslazhdeniem  sozercaya  zhenu,
smutivshuyusya do poteri rechi, prodolzhal s rasstanovkoj:
   - Bol'she vsego zhaleyu, chto net u menya ni plenki, ni zapisi na video. Deneg
ne hvatilo... A posmotret' bylo by interesno, tam, po-moemu,  cepi  kakie-to
lyazgali... CHto vy tam vytvoryali, esli ne sekret? I kuda cepi prisobachivali?
   - Ne bylo cepej... - prosheptala ona bespomoshchno.
   - A chto lyazgalo-to? Ty ne  stesnyajsya,  my  sovremennye  lyudi,  esli  tebe
chto-to takoe osobennoe nravitsya, ya eto tozhe mogu vzyat'  na  vooruzhenie,  kak
zabotlivyj muzh... Hozyajstvennyj  na  uglu  eshche  ne  zakrylsya,  mogu  sobach'yu
cepochku kupit'... Ili chto tam tebe nuzhno?
   Lika, vse eshche puncovaya ot konchikov ushej do lozhbinki mezh  grudyami,  nalila
sebe  na  dva  pal'ca  chistogo  dzhina,  izbegaya  ego  vzglyada  s   nebyvaloj
staratel'nost'yu, vypila, zakurila, prikonchiv sigaretu v  neskol'ko  zatyazhek,
podnyala golovu:
   - Nu, ladno. Est' u menya lyubovnik. Podlovil.
   - I ya, konechno, sam vinovat? Ploho trahal?
   - Ne v tom delo... I potom, ty sam ne bez greha. Esli ya Bulatova - vopros
diskussionnyj, to naschet Galki i toj chernen'koj  ya  uverena  na  vse  sto...
Rodik, aj ne budem schitat', kto skol'ko raz trahalsya na storone. Ochen' mozhet
byt', balans okazhetsya ne  v  tvoyu  pol'zu,  to  est',  v  tvoyu,  smotrya  kak
ocenivat'... Sojdemsya a na tom, chto oba horoshi, idet? I davaj prikinem,  mne
tebya vytaskivat'...
   V nem neozhidanno prosnulas' zlost' -  iz-za  togo,  bludnaya  zhenushka  tak
bystro opomnilas', perehvatila iniciativu, nastojchivo gnula svoe...
   - Vytaskivat'? - zlo procedil  on,  vstavaya.  -  Ne  nado  menya  niotkuda
vytaskivat', bez tvoej pomoshchi obojdus'. Ponyatno?
   - Rodik, ne shodi s uma...
   Ona toroplivo podnyalas', kogda on pridvinulsya  vplotnuyu,  sudya  po  licu,
vser'ez opasalas' udara. On ne udaril. Okinuv  s  golovy  do  nog  vzglyadom,
procedil:
   - Znachit, nravitsya tebe, kogda muzhiki silkom zavalivayut? Uchtem...
   I nadvinulsya, stisnul ee ruki povyshe loktej, razvernul k divanu. V pervyj
moment Lika rasteryalas', no potom prinyalas' ozhestochenno borot'sya, ona vsegda
byla hrupkoj, odnako na sej raz soprotivlyalas' s  nebyvaloj  siloj.  Rodionu
udalos' posadit' ee na divan, a povalit' ne smog, kak ni staralsya. V  golove
u nego pleskalos' temnoe, no soznaniya vse zhe ne  zahlestnulo,  on  rassuzhdal
trezvo i holodno...
   Otpustil ee. Kak v durnom fil'me.  Lika  otpolzla,  prizhalas'  k  stenke,
priderzhivaya  kimono  na  grudi.  Bystro  progovorila,  rasserzhenno   sverkaya
glazami:
   - Prichem tut - silkom? Esli  uzh  o  tom,  chto  mne  nravitsya...  Nravitsya
okazat'sya v rukah nastoyashchego muzhika, ponyatno?
   - Sejchas okazhesh'sya, - spokojno skazal  on,  ne  glyadya,  protyanul  ruku  i
vyhvatil "Zauer" iz yashchika tumbochki. Vynul obojmu, prodemonstriroval ee Like:
- Patrony nastoyashchie... - Vstal kolenom na divan. - Lozhis', moya krasavica, ne
lomajsya...
   Lika dernulas', no divan stoyal torcom k stene, i otpolzat'  bylo  nekuda.
Bez vsyakoj speshki Rodion, ne otvodya ot nee glaz, s krivoj usmeshechkoj sbrosil
rubahu, vlez na divan, pridvinulsya. Lika blednela na glazah, kruglya glaza.
   - |to budet samoubijstvo, - skazal  on  s  rasstanovkoj.  -  Nikto  i  ne
zapodozrit... Nu otkuda u  prostogo  sovetskogo  inzhenera  importnaya  pushka?
Pereutomilas' na rabote, v otnosheniyah s zhenatym muzhikom zaputalas'... U menya
budet prekrasnoe alibi, mogu tebya zaverit'...
   I priblizil dulo k ee golove. Lika zastyla, boyas' shevel'nut'sya:
   - YA tebya proshu...
   - Da ladno, - skazal on, stoya na kolenyah ryadom s nej. - Ne bojsya,  budesh'
umnicej,  obojdetsya  bez  samoubijstva...  Nu-ka,  poblizhe.  Zakonnogo  muzha
ublazhaesh', chego uzh tam... ZHiven'ko  rasstegni  mne  dzhinsy,  tak,  voz'mi  v
rotik...
   Glyadya sverhu vniz na rusovolosuyu golovku, on medlenno otvel  s  shei  Liki
pryad' volos - stvolom pistoleta.  Nikakogo  udovol'stviya  i  vozbuzhdeniya  ne
chuvstvoval - odnu zlobnuyu radost'. Procedil skvoz' zuby,  priderzhivaya  levoj
rukoj ee zatylok:
   - Nastoyashchego muzhika zahotelos'? - i, ubrav ruku,  starayas'  govorit'  kak
mozhno nebrezhnee, prikazal: - Hvatit. Lozhis'. Nogi  razdvin'.  Razvyazhi  poyas.
Raspahni halat. Ruki pod golovu. CHto nado otvechat'? Nu?
   I osklabilsya, uslyshav tihij ispugannyj golos:
   - Kak vam budet ugodno, ser  -  Medlenno  opustilsya  na  divan,  upirayas'
loktyami, ne vypuskaya pistoleta, voshel v nee, suhuyu i napryazhennuyu.
   Prikriknul:
   - Nogi sdvin'!
   Lika lezhala nepodvizhno, no eto byl  sushchij  pustyak,  nichego  ne  menyavshij.
Tihon'ko ohnula ot boli - Rodion grubo i  otkrovenno  nasiloval  ee,  vysoko
pripodnyavshis' na loktyah, tak, chtoby soprikasalis' ne bol'she, chem neobhodimo,
ryvkami brosaya telo vniz-vverh, vydyhaya skvoz' zuby:
   - Lezhi, shlyuha... Spasat' vzdumala?
   Teper' ona kazalas' sovershenno chuzhoj, pokorno erzavshej  pod  nim  kukloj.
Posle desyatka  sil'nyh  tolchkov  Rodion  zamer,  glyadya  v  ee  zaprokinutoe,
oskalennoe lico s polzushchimi po shchekam slezami, vyderzhav pauzu,  ryvkom  vyshel
iz nee, vstal i nalil sebe dzhina, udovletvorenno oglyanulsya cherez plecho. Lika
pripodnyalas', tiho vshlipyvaya, zavyazyvala poyas. On brosil pistolet v yashchik  i
skazal pochti mirno:
   - Vot tak po-nastoyashchemu i nakazyvayut. |to tebe ne  v  subretok  igrat'...
Otol'yutsya tebe moi pollyucii...
   - Skotina...
   - YA ved' mogu i povtorit'. S variaciyami. Ona spustila nogi s divana  -  i
otskochila k dveri. Toroplivo skazala:
   - Blizhe, chem metrov na pyat', ty ko mne teper' ne  podojdesh'.  A  eto  uzhe
budet ne samoubijstvo...
   - Glupen'kaya, - usmehnulsya on. - YA zhe  poshutil.  Ne  ubivat'  zhe  vser'ez
shlyuhu takuyu...
   - Ubirajsya iz kvartiry! Nemedlenno! Kuda glaza glyadyat!
   - V miliciyu zhalit'sya pojdesh'? To-to  pohohochut  za  spinoj...  A  ya  mogu
porasskazat'  koe-chto,  neosmotritel'no  mne  povedannoe:  ya  vashu   delovuyu
praktiku imeyu v vidu, ne vsemu eshche srok davnosti podoshel...
   - Nikuda ya ne pojdu, - skazala ona,  stoya  v  dveryah  i  otshatyvayas'  pri
kazhdom ego dvizhenii. - No ty ubirajsya.
   - Dazhe stranno slyshat' takoe ot vpolne rynochnoj  damy,  -  skazal  Rodion
spokojno. - Kvartira, esli pomnish', v nashem sovmestnom vladenii,  u  kazhdogo
svoya dolya, eto tebe ne sovetskie vremena... Hochesh' delit', davaj  pogovorim,
kak prilichnye biznesmeny...
   - Tebe lechit'sya nado...
   - A tebe? - on sel v kreslo i zakinul nogi na stol. - Po krajnej mere,  ya
tebya ottrahal bez vsyakih izvrashchenij, ne to chto inye prochie...
   - YA ne ob etom. U tebya glaza bezumnye.
   - A u tebya - blyadskie. Ladno, sadis'  i  nalej  sebe  stakanchik.  Obsudim
naschet razvoda, kak civilizovannye lyudi. Nikto nikogo ne spasaet,  nikto  ni
na kogo ne pishet zayavlenij. Rashodimsya kul'turno.
   - Ty zhe pogibnesh', durak... - CHto-to izmenilos' u nee v glazah, no  obida
i bol' tam ostavalis' po-prezhnemu.
   - Nu, eto ty preuvelichivaesh', - pozhal plechami Rodion.  -  U  menya  drugie
plany. Sadis', vyp'em. YA tebe nichego ne porval? Uzh izvini, nakipelo...
   - Gospodi, u tebya i ton obychnyj...
   - A chto zhe mne, istericheski stenat'? Schitaj, eto tebe  vmesto  opleuhi...
Anzhelika.
   Lika, s iskazivshimsya licom, kruto  povernulas'  i  vybezhala.  Vrazvalochku
napravivshis' sledom, Rodion uvidel, chto  ona,  hlopnuv  dver'yu,  skrylas'  v
svoej komnate. Podoshel, besshumno priotkryl dver', zaglyanul  v  shchelochku.  Ona
lezhala na krovati nichkom, prizhimaya k licu podushku, vzdragivaya vsem telom.
   Hmyknuv - nu vot i ladushki, pust'  proplachetsya,  -  vernulsya  k  sebe  i,
tshchatel'no obterev nosovym platkom pistolet, zasunul ego pod divan. Sledovalo
uchest'  vozmozhnye   neozhidannosti,   prodiktovannye   oskorblennym   zhenskim
samolyubiem. Sostroiv glupuyu fizionomiyu, probormotal:
   - Nu otkuda ya znal, nachal'nik, chto ona takie igrushki  domoj  taskaet,  da
eshche v moej komnate brosaet...
   I nalil sebe eshche dzhinu. Minuty cherez dve  v  dver'  pozvonili,  v  pervyj
moment u nego ponevole oborvalos' serdce, no tut zhe nevedomo  otkuda  prishli
hladnokrovie i uverennost', on  napravilsya  v  prihozhuyu,  gotovyj  vstretit'
lyubuyu opasnost' prenebrezhitel'noj usmeshkoj i gordo  podnyatoj  golovoj.  Dazhe
esli napali na sled - "TT", a takzhe vse prochee, hranyashcheesya v podvale v  dome
Samsona, vse tshchatel'no proterto, dokazat' chto-libo nevozmozhno...
   - Privet, - skazala Marishka. - Ty chego takoj vz容roshennyj? Spal? A ya  bez
mashiny, vypili tut s rebyatami nepodaleku, daj, dumayu, zaskochu v gosti...
   - Nu i pravil'no, - skazal on, posmotrel na ploshchadku. - Pes-to gde?
   - Doma sidit... Ty odin?
   - Net, gde-to zhenushka obretaetsya,  -  skazal  Rodion,  pomogaya  ej  snyat'
kurtku. - Ne v duhe ona segodnya, tak chto, mozhet, i ne soizvolit vyjti...
   Kogda oni napravlyalis'  na  kuhnyu,  szadi  stuknula  dver'.  Lika  vyshla,
ostanovilas' pered nim, vzdernuv podborodok, shcheki byli uzhe  suhimi,  no  vse
ravno s pervogo vzglyada ponyatno, chto sovsem nedavno  plakala  v  tri  ruch'ya.
CHego za poslednie let sem' s nej na pamyati  Rodiona  ne  sluchalos'  -  i  on
oshchutil priliv zakonnoj gordosti: pronyat' zheleznuyu ledi bylo neprosto. Tol'ko
sejchas on ponyal, chto davno i yarostno ee nenavidit, okazyvaetsya...
   - Znachit, tak, - skazala Lika, serdito posverkivaya glazami, slovno  i  ne
zamechaya Marishki. - YA nikuda ne  idu  i  nikomu  ne  zhaluyus'.  No  razvodimsya
momental'no. S moej storony  prepyatstvij  ne  budet.  Alimentov  ne  trebuyu,
obojdus'.  Kvartiru  mne  delit',  chestno  govoryu,  ne   hochetsya.   Spokojno
podschitaem, skol'ko stoit tvoya dolya, i kupim tebe otdel'nuyu. Ustraivaet?
   - Vpolne, - skazal Rodion.  -  I  dazhe  ne  nuzhno  mne  nichego  pokupat',
nalichnye vpolne ustroyat. Ne obmanesh'?
   - Ne obmanu, - prezritel'no brosila ona. - Esli somnevaesh'sya, obratimsya k
nezavisimym ocenshchikam...
   - Kak vam budet blagougodno, - skazal Rodion s manernym poklonom.
   On  prekrasno  ponimal,  chto  eto  ne  nahlyv,  ne  vliyanie  momenta,  ne
oskorblennaya gordost' veshchuet - eto polnyj i okonchatel'nyj razryv. A  znachit,
vsya proshlaya zhizn' uhodit v nebytie. No ni kapli  sozhaleniya  on  otyskat'  ne
mog, odno lish' oblegchenie raba, ne prosto otpushchennogo na  svobodu  -  samogo
stavshego gospodinom.
   - Polnyj otpad, - oshalelo razglyadyvaya ih,  prokommentirovala  Marishka.  -
Anzhelka, ty chto, vser'ez?
   - YA tebe ne Anzhelka, - serdito otrezala Lika vse eshche, dolzhno byt', kipya.
   - Ty chto, zabyla, Marish? - neprinuzhdenno sprosil Rodion, kak  budto  Liki
tut i ne bylo vovse. -  Anzhelika  ona  tol'ko  po  pasportu...  i  dlya  inyh
priyatelej.
   - Oj, tol'ko ne nachinaj opyat'... - pomorshchilas' Lika.
   - YA i ne nachinayu, - skazal on. -  Itak,  nalichnymi,  dogovorilis'?  Kogda
prikazhete poluchit'?
   -  Obsudim,  -  brosila  ona,  pytayas'   izo   vseh   sil   prinyat'   vid
prenebrezhitel'nyj i otreshennyj. - Teper' tak... Gryaz' drug  na  druga  pered
Zojkoj ne lit', ladno? YA nadeyus', mozgi u tebya  ne  okonchatel'no  zabrodili,
pozhaleesh' devchonku...
   - Rebyata, vy by pomirilis'... - v polnoj rasteryannosti skazala Marishka. -
CHto duru-to gonite...
   - Nuzhno eshche podumat', kak nam byt' do  razvoda  i  raz容zda,  -  chekanila
Lika, otvernuvshis' ot mladshej sestrenki. - Posle segodnyashnego ya tebya  videt'
ne mogu. Toshnit.
   - Ono, voobshche-to, vzaimno, - skazal Rodion. - Ladno.  Est'  u  menya,  gde
priklonit' golovu. No klyuchi ya ostavlyayu u sebya i pri neobhodimosti zahozhu  za
veshchami.
   - Vot, kstati, o veshchah. CHtoby etogo nynche zhe  v  dome  ne  bylo,  nikakih
sledov...
   - Sdelaem, - hladnokrovno otvetil Rodion.
   - Lika, ty pro chto? - sprosila osharashennaya Marishka.
   - Vot on znaet... - Lika prenebrezhitel'no dernula podborodkom  v  storonu
Rodiona.
   - Ty podumaj, chto vy oba kak s cepi sorvalis'... - Marishka  govorila  bez
osobogo ubezhdeniya, prosto, dolzhno byt', schitala sebya obyazannoj  vystupit'  v
roli primiritel'nicy soglasno situacii.
   -  Finita,  -  skazala  Lika.  -  Ty,  kazhetsya,   muzhen'ka   podyskivala?
Po-rodstvennomu tebya preduprezhdayu: ne toropis' ceplyat'sya  za  osvobodivsheesya
sokrovishche, - snova kivok v  storonu  Rodiona.  -  Ego,  vo-pervyh,  nado  ot
shizofrenii podlechit', a vo-vtoryh, est'  sil'nye  podozreniya,  chto  etim  ne
ogranichitsya...
   - Zlyuka ty vse-taki, - skazala Marishka.
   - Tebya by na moe mesto... V  obshchem,  kak  znaesh',  sestrichka.  Individuum
svoboden ot vseh prezhnih obyazatel'stv i volen,  kak  veter.  Tol'ko,  ya  vas
umolyayu, esli nadumaete zavalit'sya v postel', vyberite mestechko za  predelami
etoj kvartiry...
   Marishka, vypryamivshis' v strunku, obizhenno brosila:
   - Ty za yazykom sledi. Esli chto, tebya sprashivat' ne budu.
   - Nu, ya zhe znayu, chto ty k nemu nerovno  dyshish'.  Tol'ko  smotri,  kak  by
vmeste ne vlipli... V obshchem, schast'ya i udach. Privet blondinke.  Postarajtes'
zdes' rezhe mel'kat', Rodion Petrovich. - Lika povernulas' i  ushla  k  sebe  v
komnatu.
   - Pojdu ya, pozhaluj, - skazala Marishka, ne trogayas' s mesta. -  A  to  eshche
skovorodki letat' nachnut...
   - Podozhdi, vmeste vyjdem...
   On toroplivo vernulsya k sebe v komnatu, povesil koburu na poyas,  sunul  v
karman den'gi i klyuchi,  zavintil  butylku  dzhina,  spryatal  v  sumku.  Hmel'
vyvetrilsya, golova byla yasnaya, vpolne smozhet vesti mashinu.
   Marishka hotela chto-to skazat', no Rodion sunul  ej  v  ruki  ee  kozhanku,
pochti vytolkal na lestnicu i vyshel sledom. Vzdohnul s oblegcheniem:
   - Nu vot i vse. |to, Marish, ne minutnyj nahlyv, eto nasovsem...
   - A chto bylo-to?
   Oni  spustilis'  na  prolet  nizhe,  ostanovilis'  mezh  etazhami.   Marishka
netoroplivo natyagivala kurtku i, srazu vidno, umirala ot lyubopytstva.
   - Da nichego osobennogo, - skazal Rodion  vesko.  -  Zastukal  s  hahalem,
vrezal paru raz, no eto lish' chashu perepolnilo, i ne bolee togo...
   - Idi ty!
   - Takie dela, - razvel on rukami. - I voobshche, nadoelo. Esli tak  hochetsya,
pust' obitaet odna... Ili tebe za sestrenku obidno? Iz zhenskoj solidarnosti?
   - Da ponimaesh'... - protyanula Marishka. - My s  nej  nikogda  putem  i  ne
rodnilis', sam znaesh'... YA devochka prostaya, kuda mne do nee... Ne zhalko?
   - Rvat' tak rvat', - skazal  on  liho.  -  "Kapitanskuyu  dochku"  pomnish'?
Skazochku naschet orla i vorona? Nichego, ne propadu...
   Marishka smotrela na nego  s  neponyatnym  vyrazheniem.  Pri  svete  tuskloj
lampochki ona kazalas' sovsem yunoj i zagadochnoj, nichut' ne pohozhej na starshuyu
sestru, i mysli Rodiona neozhidanno prinyali igrivyj oborot. Vse ravno Sonyu iz
doma  ne  vymanish',  pozdno,  i  v  "berloge"  pridetsya  korotat'   noch'   v
odinochestve...
   - |h, nado bylo mne na tebe zhenit'sya... - skazal on veselo.
   - YA zh malen'kaya byla... - ulybnulas' Marishka. I,  chut'  pripodnyavshis'  na
cypochki, umelym, dolgim poceluem pril'nula k ego gubam.


   ...i razbitnaya fermersha
   - Slushaj, ya razvratnaya, a? - tiho  sprosila  Marishka,  prinimaya  ot  nego
sigaretu.
   Pravda, osobogo raskayaniya v ee golose Rodion  ne  uslyshal.  Usmehnuvshis',
podnes ej ogon'ku, blazhenno vytyanulsya, levoj rukoj obnimaya devushku. I skazal
chut' pokrovitel'stvenno:
   - Ne beri v golovu, Marish... V konce-to koncov, ona pervaya  nachala,  tebe
ne kazhetsya?
   - Vse ravno sovest' muchaet chutochku - u rodnoj sestry muzha otbivat'...
   - Vo-pervyh, ty menya eshche ne otbila, - fyrknul on. - A  vo-vtoryh,  chto-to
ne chuvstvuetsya v tvoem nezhnom goloske vselenskoj skorbi...
   Ona povozilas', uyutnee ustraivayas' u Rodiona na pleche i s tipichno zhenskoj
logikoj sprosila:
   - A esli ya poprobuyu tebya otbit' - otob'esh'sya?
   -  Nu,  eto  nado   podumat',   -   skazal   on,   podderzhivaya   tot   zhe
shutlivo-ostorozhnyj ton. - Nado podumat'...
   - A vot vzyal by da na mne i zhenilsya, - skazala ona s toj  prostotoj,  nad
kotoroj ne hvataet duhu smeyat'sya ili vyshuchivat'. - My zh,  esli  razobrat'sya,
odnogo polya yagoda: vysoko  ne  letaem,  nam  i  larechka  hvatit...  Prozhivem
kak-nibud'.
   - |to ya u tebya, znachit, upravlyayushchim?
   - Nu i chto takogo? Ne pri Like zhe shoferom?  Ty  zh  sam  ko  mne  sobralsya
den'gi vkladyvat', znachit, budesh' ne halyavshchikom, a partnerom, nikakogo  tebe
ushcherba dlya samolyubiya...
   "T'fu ty, - serdito podumal  Rodion,  -  ya  i  zabyl,  chto  legendy  radi
sobiralsya k nej v kompan'ony. Voobshche-to, ne radi legendy... Prosto sejchas to
vran'e - projdennyj etap, net nikakoj neobhodimosti otmyvat'  denezhki  cherez
nee, vot tol'ko stoit li ob etom govorit'? Ne stoit, konechno..."
   "Devochke hochetsya zamuzh", - podumal on. Nichego udivitel'nogo, ponyatno.  I,
ne bud' u nego potaennoj zhizni, kto znaet, vozmozhno, i ne posmeivalsya sejchas
pro sebya, vyslushav ee nedvusmyslennoe predlozhenie: ona zh sovershenno ser'ezno
govorit, hot' i staraetsya  prinyat'  ton,  pri  kotorom  eshche  mozhno  obratit'
razgovor v shutku. Prostaya dusha, razbitnaya fermersha, prigrelas', kak kotenok,
i net osobenno slozhnyh myslej v horoshen'koj golovke - chto,  esli  rassudit',
dlya muzhika i ne pomeha, vovse dazhe naoborot. Vot tol'ko opozdala devochka,  i
nichego tut ne podelaesh'...
   Ryadom, na polochke, svetilsya nochnik - buket osveshchennyh iznutri plastikovyh
per'ev.  V  prihozhej  yavstvenno  pohrapyval  maloletnij  bul'ter'er  Maks  -
strashnyj zasonya, kak vyyasnilos'. Rodion uzhe uspel otojti dushoyu ot skandala i
vsego soputstvovavshego, navalilas' pokojnaya i priyatnaya ustalost' - byla svoya
pikantnost' v tom, chto Lika tak i ne sumela vtoptat' ego  v  gryaz',  kak  ni
pytalas', hotela unizit', a okazalos',  pryamo-taki  otpravila  v  postel'  k
sestre... Interesno, chto ona sejchas dumaet i chto delaet? Spit, skoree vsego,
ne dozhdesh'sya ot nee terzanij...
   - A ty pochemu vo Vroclave pritvorilsya, budto ne  ponyal,  k  chemu  ya  tebya
sklonyayu? - vdrug sprosila Marishka.
   - Togda ty malen'kaya byla, - skazal Rodion.
   - Oh uzh...
   - YA chelovek starogo zakala, - usmehnulsya on.
   - Aga, a chto eto za blondinku Lika pominala, chelovek starogo zakala?
   - Nu, eto moi dela,  -  skazal  on,  ne  osobenno  i  smutivshis'.  -  Ili
nachinayutsya sceny revnosti?
   - Da nu, kakie sceny, interesno prosto... YA-to vizhu, ty ne  takoj  tyufyak,
kakim ona tebya schitaet...
   - YA zagadochnyj, - soglasilsya on, rassmeyavshis'. - Ty ponyala, a vot ona  ne
ponyala...
   - YA tebya, mezhdu prochim, luchshe ponimayu, chem ty dumaesh', - zayavila  Marishka
mnogoznachitel'nym tonom.
   On usmehnulsya vo ves' rot, poluotvernuvshis', - devochka hotela zamuzh i shla
k celi na vseh parusah...
   - Slushaj, - skazal on s interesom. - A ne est' li ya sluchajno tvoya detskaya
lyubov'? Tak priyatno bylo by dlya samolyubiya, srodu nich'ej detskoj  lyubov'yu  ne
byl...
   - Da net, - skazala ona ser'ezno. - Kogda vy s nej zhenilis',  ya  s  odnim
shestiklassnikom gulyala, chisto platonicheski byla  vlyublena...  Tut,  naverno,
poluchilsya sploshnoj sindrom mladshego  rebenka.  YA  kakuyu-to  knizhku  pro  eto
chitala, sploshnaya  psihologiya,  avtor  importnyj...V  obshchem,  mladshij  vsegda
zaviduet starshemu i hochet imet' vse to zhe samoe. Ty znaesh', i pravda. YA stoyu
golenastym cyplenkom, ni byusta eshche, ni  figury,  a  ona  -  v  pyshnoj  fate,
gospozha novobrachnaya, paren' ej dostalsya - otpad. Mashina, kvartira, vy s  nej
studenty oba, a menya kavalery na velikah katayut kupat'sya...
   - |to u tebya uzhe stol' zhenskie mysli byli v dvenadcat'-to let? -  fyrknul
on.
   -  Nu,  vryad  li,  ya,  skoree  vsego,   potom   vse   eto   produmala   i
proanalizirovala...  A  togda  prosto  zavidovala,   pobystree   povzroslet'
hotelos'.
   - I povzroslela... - skazal Rodion, nahal'no rasprostranyaya ruki. -  I  ty
znaesh', stoilo vzroslet'...
   Ona kakoe-to vremya lezhala molcha, pokoryayas' i uchashchenno dysha, potom  vdrug,
legon'ko otstraniv ego ruku, vypalila:
   - A ona tebe s razmahom izmenyaet, znaesh'?
   - Predpolagayu, - posle korotkogo molchaniya skazal Rodion.
   Ne rasskazyvat' zhe ej pro feshenebel'noe zavedenie i chertova doktora?
   - A ya vot ne predpolagayu, a znayu. Hochesh', pokazhu chto-to?
   - Nu, davaj...
   Ona vskochila, bystren'ko zapahnuvshis' v halatik, -  v  otlichie  ot  Liki,
stesnyalas' rashazhivat'  obnazhennoj  pered  lezhashchim  v  ee  posteli  muzhikom,
proshlepala bosymi pyatkami k servantu, povozilas' tam i vernulas'  s  bol'shoj
fotografiej.
   Rodion vsmotrelsya - i ne  ispytal  osobogo  potryaseniya,  kuda  tam  posle
kamernogo  videoprosmotra...  Skoree  uzh  oshchutil  udovletvorenie   ohotnika,
uzrevshego na mokroj zemle chetkij sled...
   Inter'er byl Rodionu sovershenno neznakomym -  ugolok  komnaty,  okleennoj
pestren'kimi oboyami, bol'she pohozhej na obychnuyu kvartiru, chem na kakoj-nibud'
ofis, krasivyj mini-divan, obityj vishnevoj tkan'yu.
   I  obnazhennaya  para  na  etom  samom  divane   -   sidyat   v   spokojnoj,
neprinuzhdennoj poze, obnyavshis' i derzha  na  licah  legkie  ulybki  dovol'nyh
zhizn'yu i drug drugom lyudej. Lika - i tot tip, chto byl  s  nej  v  usachevskom
zavedenii. Rodion ego momental'no opoznal, sovsem netrudno bylo...
   - Pomnish', u menya byl den' rozhdeniya?  -  skazala  Marishka.  -  Ona  togda
zdorovo poddala, vot i pochirikali dve sestrichki za zhizn' krajne  otkrovenno.
Ty usnul, nabravshis', a my na kuhne shampanskoe dokanchivali, ona  opredelenno
zhalela potom, chto raspustila yazychok, zhutkie klyatvy s menya brala, ya i molchala
staratel'no celyh polgoda - a teper' vot  ne  vyderzhala.  Fotku  to  li  ona
zabyla, to li ya sperla, uzh i ne pomnyu sejchas, obe  byli  horoshi.  Ona  i  ne
hvatilas' potom, tam shtuk desyat' bylo - da i ya ee tol'ko  poslezavtra  nashla
pod knigoj...
   - A eto chto za hren? - sprosil Rodion grubo. - Govorila ona?
   - S ee firmy, tozhe kakaya-to shishka ee poleta. Rodion zamolchal, razglyadyvaya
fotografiyu v tusklom siyanii nochnika. Fyrknul serdito - predstavil, naskol'ko
bezobidno ona vyglyadit na fone inyh zapechatlennyh izyskov...
   - Tol'ko ty menya ne zakladyvaj... - s nepoddel'nym bespokojstvom  skazala
Marishka  -  moloden'kaya  fermersha,  borovshayasya   za   svoe   schast'e   chisto
krest'yanskimi metodami...
   - Mogila, - skazal Rodion ser'ezno. Nakonec-to on ponyal, chto  vyvelo  ego
iz sebya: ne cvetnoj snimok v stile  "nyu",  a  poeticheskoe  soderzhanie,  esli
mozhno tak vyrazit'sya, mat' ego za nogu...
   Samoe udruchayushchee - v  etoj  fotografii  ne  bylo  ni  kapli  vul'garnogo,
porochnogo, pohabnogo. Dazhe zdorovoj erotikoj ne pahlo, pozhaluj. I  ne  imelo
znacheniya, chto oba  sidyat  obnazhennymi,  -  lica  i  pozy  stol'  bezmyatezhny,
estestvenny, chisty, chto lyuboj, samyj predvzyatyj nablyudatel' uzrit nepremenno
vlyublennuyu paru. Lyudej, svyazannyh  nastoyashchim  chuvstvom.  U  Rodiona  hvatilo
bespristrastnosti eto ponyat'.
   |to-to i besilo neimoverno - ne to, chto Lika valyalas' pod chuzhim  muzhikom,
ne to, chto oni ustraivali raskovannye seksual'nye zabavy, dazhe  ne  to,  chto
nekij postoronnij predmet pobyval v ee gubkah - a to, chto ona, suchka, byla v
etogo  skota  vlyublena.  I  sama  byla  dlya  nego  chem-to  bol'shim,   nezheli
obyknovennaya lyubovnica, s kotoroj horosho potrahat'sya  na  uyutnoj  bezopasnoj
hate...
   Prosmatrivaya videozapis',  on  zlilsya,  i  ne  bolee  togo.  Zato  teper'
chuvstvoval  sebya  obvorovannym.  Ograblennym.  Neimoverno  unizhennym   chuzhoj
lyubov'yu,  obrashchennoj  na  prinadlezhashchee  emu,  -  lyubov'yu,   ne   ostavshejsya
bezotvetnoj...
   - Slushaj... - neuverenno protyanula Marishka.
   - YA spokoen, - skazal on skvoz' zuby. - I dazhe vesel...
   - Pravda? - s somneniem sprosila Marishka. - A lico u tebya zloe...
   - Nu, a chto zhe ty hochesh'? - hmyknul Rodion, pojmav ee za kraj halatika  i
usadiv ryadom s soboj. - CHtoby ya s kamennym  licom  vstrechal  takie  novosti?
Kak-nikak zakonnaya supruga...A chto ona voobshche govorila?
   Marishka zamyalas'. Rodion oprokinul ee na krovat' i prinyalsya shchekotat'. Ona
vyryvalas', otchayanno povizgivaya, shlepala ego po rukam,  no  osvobodit'sya  ne
mogla.
   - Zashchekochu ved', - skazal on veselo,  i  v  samom  dele  ne  muchayas'  uzhe
niskolechko. - A to i huzhe - halat snimu i golen'koj po komnate pushchu...
   - Rod'ka...
   - Kolis', neschastnaya...
   - Nu, chto... Govorila, zavelsya drug, i davnen'ko. Nastoyashchij  muzhik,  mol,
ne to chto nekotorye, i na nogah-to  on  uverenno  stoit,  i  po  zhizni  idet
uverennoj pohodkoj bul'dozera na dizel'nom toplive...
   - Razvodit'sya so mnoj ne sobiralas', chasom?
   - Vot eto net, - ser'ezno skazala Marishka. - U nego, izvolite li  videt',
dvoe ocharovatel'nyh karapuzikov, i oni uhoda papochki ne  perenesut.  Pohozhe,
pravda. Lika govorila, uzhasno muchayutsya oni oboi, i zhazhdut soedinit'  sud'by,
i karapuzikov ne hotyat sirotit'...
   - Kak-koe blagorodstvo dushi... - procedil Rodion skvoz' zuby. - Marish,  a
ved' ne lyubish' ty sestrenku, net?
   - Kak tebe skazat'... - vzdohnula Marishka, sbrosila halatik i nyrnula pod
prostynyu, tesno prizhalas' k nemu. - Est' u nee odno poganoe kachestvo - vechno
stremitsya nad okruzhayushchimi vlastvovat', kak carica -  pazhami...  Esli  by  ne
eto...
   - V tochku, umnica ty moya... - zadumchivo kivnul on. ...To li on sovershenno
priterpelsya k vol'noj i nagloj razbojnich'ej zhizni, to li nemnogo  zacherstvel
dushoyu - kak by tam ni bylo,  ne  ispytyval  ni  malejshego  volneniya,  tol'ko
pronizyvavshij telo, podobno krovenosnoj sisteme, spokojnyj azart, kazavshijsya
teper' stol' zhe neot容mlemoj prinadlezhnost'yu tela, kak krovenosnaya  sistema.
Dazhe obidno bylo chutochku za sobstvennoe spokojstvie.
   Po Sone tozhe nezametno bylo, chtoby ee terzalo bespokojstvo: sidela, vremya
ot vremeni staratel'no zapravlyaya pod vorotnik  pyatnistogo  kombinezona  tugo
zapletennuyu  kosu.  Kurila  lish'  samuyu  chutochku  chashche  obychnogo  da   glaza
lihoradochno  pobleskivali.  Sobrannaya  i  malost'  cinichnaya  boevaya  podruga
Klajda, sposobnaya  na  vse  radi  bespechal'nogo  budushchego,  proshu  lyubit'  i
zhalovat'...
   - A esli vse zhe budet ohrana? - sprosil on chut' lenivo.
   - Srodu tam ne bylo ohrany, - skazala boevaya  podruga.  -  Sovershenno  ne
vizhu povoda,  otchego  by  ej  segodnya  poyavit'sya.  -  I  pokosilas'  ne  bez
lyubopytstva: - Neuzheli mandrazh?
   - Da net, - skazal on iskrenne. |to ya iz sueveriya,  na  vsyakij  sluchaj...
Vrode by primeta takaya...
   - A-a... - ponimayushche protyanula ona, sunula v rot ocherednuyu sigaretu. -  V
samom dele, vezet, kak utoplennikam. Pravda, ezheli  uchest',  chto  my  vskore
zavyazhem, teoriya veroyatnosti vrode by na nashej storone. CHert, pora by emu uzhe
poyavit'sya...
   Oni sideli na porosshem sosnyakom prigorke, otkuda otkryvalsya  idillicheskij
vid na zagorodnye  pejzazhi  -  s  krasnovatymi  otkosami  sopok,  nakonec-to
osvobodivshimisya ot snega  polyami,  dvumya  vidnevshimisya  u  samogo  gorizonta
dereven'kami i prohladno-sinim  nebom.  Dvizheniya  na  vtorostepennoj  doroge
pochti chto i ne bylo, eto pridavalo bodrosti - kakimi by skrupuleznejshimi  ni
byli raschety, zhizn' slavitsya pakostnymi syurprizami...
   - A vdrug poedut drugoj dorogoj? - predpolozhil on.
   - Ne dolzhny, - otmahnulas' boevaya podruga. - Vsyu zhizn' oni  etoj  dorogoj
ezdili, tak ot ofisa gorazdo blizhe, kto budet kryuka davat'...
   ...Proshche vsego okazalos' razdobyt' krasnuyu migalku - eshche i  ne  pristupiv
kak sleduet k poiskam, Rodion obnaruzhil ee mirno pokoyashchejsya na liste  fanery
u nog torchavshego na znamenitoj shantarskoj zagorodnoj  baraholke  pohmel'nogo
muzhichka,  vystavivshego  na  prodazhu  neopisuemuyu  drebeden',  ot  noven'kogo
importnogo smesitelya do rzhavyh gaechnyh klyuchej, prigodnyh razve chto dlya bit'ya
po golove. Muzhichok chestno predupredil, chto migalka ne rabotaet,  no  Rodionu
ona v rabochem sostoyanii i ne trebovalas' - dolzhna byla sozdavat' vid,  i  ne
bolee togo...
   S mashinoj bylo chutochku slozhnee, tut prishlos' obmozgovat'. V konce  koncov
Rodion, ne  osobenno  i  terzayas'  ugryzeniyami  sovesti  (a  tochnee  govorya,
niskolechko ne terzayas') podobral klyuchi k  garazhu  sosluzhivca  Kramarenko,  o
kotorom sovershenno tochno znal, chto Semenych, posle  zakrytiya  zavoda  vpav  v
tihuyu prostraciyu, ostatki deneg potratil na yashchik vodki i ushel  ot  pechal'nyh
realij zhizni v dolgij zapoj. Ego "Moskvich-2141"  cveta  nezrelyh  kukuruznyh
zeren vyglyadel  eshche  dovol'no  prezentabel'no.  Pravda,  chtoby  ne  osobenno
komprometirovat' bedolagu (i zatrudnit' milicii poiski), ego  nomera  Rodion
ostavil v garazhe, kotoryj potom tshchatel'no zaper, a na "moskvichok" perestavil
drugie, svinchennye chas nazad s neosmotritel'no ostavlennogo v gluhom tupichke
bez prismotra myatogo "Zaporozhca". Slovom, proshlo bez vsyakih slozhnostej, esli
ne uchityvat' vseh hlopot, svyazannyh s  edinolichnym  otgonom  obeih  mashin  k
mestu  akcii  -  snachala  "Ford",  potom  trofej,  kotoryj  prishlos'   vesti
pereulkami-zakoulkami...
   Oboshlos'. SHapka-nevidimka prodolzhala ispravno  rabotat',  dazhe  zhutkovato
stanovilos' ot takogo vezeniya. Pozhaluj, i v samom dele pora v skorom vremeni
zavyazyvat', ibo podmecheno, chto fraera zhadnost' sgubila...
   - Aga, - skazala Sonya, dernuv ego za rukav. Peredala binokl'. - Glyan'-ka,
vot i nashi ovechki...
   On prizhal k skulam  i  nadbrovnym  dugam  rezinovye  kolechki,  okruzhavshie
okulyary. Vdali, so storony SHantarska, bystro i  celeustremlenno  priblizhalsya
temno-malinovyj "Ikarus" s emblemoj turisticheskogo agentstva na levom  boku.
Vozmozhno, i na pravom tozhe, no pravogo boka Rodion ne videl.
   - Nu, s bogom, - skazal  on  skvoz'  zuby.  -  SHevelis'!  Sonya  toroplivo
natyanula chernyj vyazanyj kapyushon, povozilas', poudobnee priladiv prorezi  dlya
glaz i rta. Vskochila na perednee  siden'e  "Moskvicha",  prilozhila  na  levyj
rukav chernuyu krugluyu nashivku s belym  siluetom  rysi  -  oficial'nyj  simvol
shantarskogo  RUOP.  Tshchatel'no  razgladila  ladon'yu,  chtoby  derzhavshayasya   na
"lipuchke" emblema prilipla poplotnee. Popravila koburu na poyase, iz  kotoroj
torchala rukoyatka uzhe ispytannogo v dele gazovogo revol'vera, zaryazhennogo  na
sej raz "rezinkami", kakovymi na blizkoj distancii mozhno  vlepit'  tak,  chto
malo ne pokazhetsya.
   On tozhe prishlepnul takuyu  zhe  nashivku  -  chego  tol'ko  ni  prodavali  na
baraholke iz-pod poly, esli proizvesti vpechatlenie  na  prodavcov  s  yurkimi
vzglyadami i raspolozhit' ih k sebe... Sdvinul beret chut'  nabekren',  vklyuchil
zazhiganie i  ostorozhno  s容hal  s  prigorka,  vyvernul  na  asfal'tirovannuyu
dorogu, kak i bylo rasschitano skrupuleznejshim  obrazom,  doehal  do  krutogo
povorota, ostanovilsya na obochine tak, chtoby  dat'  "Ikarusu"  distanciyu  dlya
tormozheniya.  Rasstegnul  koburu  s  pokoivshimsya  v  nej  vernym   "Zauerom",
priotkryl dvercu.
   Tishina. Vybralsya iz mashiny i,  povesiv  na  plecho  avtomat,  chut'  nervno
proshelsya vzad-vpered. Avtomat  byl  im  priveden  vo  vpolne  groznyj,  esli
smotret' so storony, vid - bez osobyh trudov, kak-nikak Rodion, hot' i nosil
klejmo intelligenta,  prinadlezhal  k  tem  inzheneram,  chto  rukami  rabotat'
umeyut... Nu, a smasterit' milicejskij "stop-signal", krasnyj  disk  s  beloj
kajmoj na korotkoj ruchke, mog by i peteushnik...
   Razvernulsya  licom  v  tom  napravlenii,  otkuda  dolzhen  byl   poyavit'sya
"Ikarus". Eshche raz predstavil sebya so storony:  chernovolosyj  i  chernoborodyj
tip v pyatnistom kombinezone s emblemoj RUOP na rukave,  v  chernom  berete  s
dvuglavym orlom - to li milicejskim, to li armejskim, kuplennym dazhe  ne  na
tolkuchke, a v oruzhejnom magazine "Gladiator". Avtomat cherez plecho, kobura na
poyase, vysokie yuftevye botinki, temnye modnye ochki...
   Dlya nyneshnih vremen - figura, ne sposobnaya do  pory  do  vremeni  vyzvat'
podozreniya. Neschest' chisla kamuflirovannym sub容ktam  s  samymi  zagadochnymi
nashivkami,  emblemami  i  kokardami,  shlyayushchimsya   vooruzhennymi   po   ulicam
SHantarska, i ne tol'ko SHantarska - miliciya i specnazy  vseh  raznovidnostej,
nalogovaya   policiya   i   sluzhba   fizicheskoj   zashchity   takovoj,   tamozhnya,
vnevedomstvennaya ohrana, chastnaya ohrana... narod vo  vseh  etih  pribambasah
zaputalsya okonchatel'no i na vsyakij sluchaj obhodit storonoj kamuflyazhnikov, ne
priglyadyvayas'. S nedelyu nazad shantarskaya  miliciya  postavila  eksperiment  -
vypustila na  ulicu  orla  v  pyatnistom  kombinezone,  ukrashennom  vovse  uzh
fantasticheskim naborom blyah, nashivok i emblem, i on  s  avtomatom  na  pleche
chasa poltora brodil po centru goroda, gordo vystavlyaya sebya napokaz, poka  ne
podvernulsya chisto  sluchajno  patrul'  molodyh  i  ottogo  retivyh  kursantov
SHantarskoj milicejskoj shkoly, v otlichie ot dyuzhiny  drugih  motorizovannyh  i
peshih patrulej reshivshih poznakomit'sya poblizhe s zagadochnoj figuroj... Stat'yu
ob etom v toj zhe "Zavtrashnej gazete Rodion prochital vnimatel'no i sdelal dlya
sebya nadlezhashchie vyvody, uchtennye pri razrabotke operacii.
   Poslyshalsya shum moshchnogo motora. Vstrepenuvshis', on vyshel na potreskavshijsya
seryj asfal't, izdali davaya otmashku "stop-signalom". Migalka davno uzhe  byla
ustanovlena na kryshe "Moskvicha".
   Vidimo, so storony vse vyglyadelo bezukoriznenno i podozrenij ne vozbudilo
ni malejshih  -  posle  vseh  novovvedenij,  peremen,  da  i  CHechni  vdobavok
shantarskie zhiteli privykli k strazham poryadka samogo ekzoticheskogo  oblika  -
borodatym  i  v  kombezah  bez  pogon,  a  uzh  temnye  ochki  vovse  kazalis'
neot容mlemoj detal'yu imidzha... Kak i kapyushony, kstati.
   Sdelav voditelyu znak otkryt' dver', on ne spesha dvinulsya k  avtobusu.  Iz
vysokih okon na nego smotreli v osnovnom ravnodushno, on ne podmetil  osobogo
lyubopytstva i uzh tem bolee - trevogi. Delo zhitejskoe,  paru  raz  na  ulicah
SHantarska po stolichnomu obychayu torchali i bronemashiny...
   Za eti poldyuzhiny shagov on uspel podumat' o mnogom. O tom, chto v SHantarske
i prilegayushchih rajonah eshche ni razu grabiteli  ne  ostanavlivali  avtobusy.  O
tom, chto eshche ni razu na trasse, vedushchej iz SHantarska v aeroport "Ermolaevo",
ne sluchalos' vooruzhennyh ograblenij mashin. O  tom,  chto  otsyuda  s  zheleznoj
neprelozhnost'yu vytekaet: ubayukannye bezopasnost'yu  trassy  zemlyaki  ne  zhdut
napadeniya, a takzhe, chto nemalovazhno, ni  u  kogo  iz  nih  net  pri  sebe  i
gazovogo ballonchika - vse oni rasschityvayut cherez chasok  s  lishnim  sest'  na
uletayushchij v Stambul samolet, a v samolet s oruzhiem  samozashchity  ne  puskayut.
Desyatka chetyre "chelnokov", staraniyami firmy "SHantarsk-Trevel" otpravlennyh k
tureckomu  beregu,  gde  oni  budut,  vysunuv  yazyk,  nosit'sya  po   deshevym
magazinchikam, vstrechaemye i provozhaemye vezhlivejshii ulybkami  navostrivshihsya
boltat' po-russki potomkov yanychar, nichut' ne goryashchih zhelaniem  otomstit'  za
porazheniya predkov pod Kagulom i Bayazetom. Oni uzhe  oshchushchayut  sebya  slovno  by
samuyu chutochku v Turcii, oni rasslableny  i  bespechny  -  i  u  kazhdogo,  chto
harakterno, koshelek nabitzelenymi bumazhkami, da i rublyami tozhe...
   Na nego pahnulo goryachej volnoj ot razogretogo  motora.  So  svoego  mesta
vyzhidatel'no, bez malejshego straha  smotrel  shofer,  puhloshchekij,  v  kozhanoj
kurtochke.
   Szadi  stuknula  dverca  "Moskvicha"  -  vybralas'  Sonya,  i,   kak   bylo
predusmotreno dispoziciej, dvinulas' sledom.
   V avtobuse po-prezhnemu nichego plohogo ne podozrevali -  po  licam  vidno.
Odnim mahom vzletev na stupen'ki, Rodion  okazalsya  v  salone.  Preduprezhdaya
vopros shastavshego voditelya, gromko, vlastno rasporyadilsya:
   - Proshu prigotovit' dokumenty, dosmotr! "Sil'no eshche trepetnoe preklonenie
pered vlastyami rossijskom narode", - to li s umileniem, to li s razdrazheniem
bylogo  veterana  demokraticheskih  bitv  podumal  on,  slovno  by  nevznachaj
povernuv avtomat tak, chtoby dulo smotrelo v akkurat na perednee  siden'e,  v
grud' tolstobryuhomu muzhichku s sedymi lohmatymi brovyami,  vossedavshemu  ryadom
so strojnoj i yunoj krasotochkoj, odetoj dorogo, no bez osobogo vkusa - a eti,
pohozhe, letyat  ne  za  shirpotrebom,  po  rozham  vidno  prelyubodeev  novejshej
formacii, vmesto tradicionnyh "kvartir druzej"  sposobnyh  raskoshelit'sya  na
tret'erazryadnyj car'gradskij otel'chik...
   Mezh dulom i obtyanutym malinovym pidzhakom ob容mistym chrevom bylo ne  bolee
dvadcati santimetrov, i  eto  nepriglyadnoe  sosedstvo  strelyayushchego  predmeta
podejstvovalo dolzhnym obrazom: i bryuhatyj, i ego femina slazhenno polezli  za
dokumentami - on vo vnutrennij karman, ona v chernuyu sumochku.
   Slegka podtolknuv Rodiona loktem, mimo protisnulas'  Sonya,  s  neveroyatno
delovym vidom proshla v konec  salona,  vstala  tam,  razdvinuv  nogi,  derzha
revol'ver dulom vverh po vsem pravilam - podderzhivaya  levoj  rukoj  zapyast'e
pravoj,  ukazatel'nyj  palec  polozhiv  na  skobu.  Vid  u  nee  byl   krajne
avtoritetnyj i vnushayushchij nevol'noe uvazhenie. Te, kto sidel blizhe  ostal'nyh,
kosilis'  na  nee  s  nesomnennym  chuvstvom  smutnoj  trevogi,  ohvatyvayushchej
kazhdogo, dazhe  kristal'no  chistogo  rossiyanina,  ugodivshego  pred  yasny  ochi
predstavitelya vlasti. Vprochem, na odinnadcatom godu  perestrojki  kristal'no
chistyh   pered   vlastyami   rossiyan,    pozhaluj,    pridetsya    iskat'    so
sluzhebno-rozysknymi sobakami i elektronnymi mikroskopami...
   Delo poshlo, led tronulsya - uzhe vse druzhnen'ko  lezli  za  pasportami.  Ni
odnogo rebenochka v salone, tak chto ten' Feodora Mihajlovicha mozhet pochivat' v
mire i blagorastvorenii efira...
   - V chem delo, nachal'nik? - sprosil shofer imenno tem tonom, kakogo  Rodion
i ozhidal: smes' legkoj ugodlivosti i legkoj razvyaznosti.
   - Proverka, - brosil Rodion, ne udostoiv  ego  vz  dom.  -  Dver'  zakroj
bystren'ko... - i, kogda za ego noj myagko skol'znula na mesto dver',  gromko
rasporyadilsya: - SHtorki zadernuli zhiven'ko! Bystree konchim, bystrej  poedete,
grazhdane...
   Lyudi zashevelilis', opyat'-taki bez malejshego  udivleniya  zadergivaya  sinie
shtorki, v salone stalo chut'-chut' temnee. Rodion sdelal shag vpravo, nagnulsya,
nebrezhno otodvinuv levoj rukoj shofera, vydernul klyuch zazhiganiya i vernulsya na
prezhnee mesto.
   Vot tut do voditelya, po licu vidno, stala  ponemnogu  dohodit'  nehoroshaya
strannost' situacii... No bol'shinstvo passazhirov dazhe  i  ne  zametili,  chto
prodelal Rodion, sideli, derzha krasnye knizhechki v raznocvetnyh  oblozhkah  na
vidu. Pravda, u bryuhana rasshirilis' glaza -  on-to  videl  prekrasno,  -  i,
stremyas' gospodstvovat' nad situaciej s samogo nachala, Rodion  ryavknul,  dlya
vyashchej ubeditel'nosti povedya stvolom:
   - Vnimanie! Bystren'ko dostali bumazhnichki! Vse do odnogo i zhiven'ko!  Kto
dernetsya, suki, pozhalee!
   Pri etom on kosil glazom vpravo - i dvizhenie shofera  ulovil  momental'no.
Atakoj tut i ne pahlo, vodila prosto mashinal'no posunulsya k Rodionu,  i  tot
sil'no vrezal emu otkinutym  prikladom  po  uhu.  Izdav  nechto  srednee  mezh
vskrikom i ohan'em - udar dlya zhizni ne opasnyj,  no  ves'ma  boleznennyj,  -
shofer skryuchilsya, obhvativ golovu.
   I tut sputnica tolstyaka otchayanno vzvizgnula, chto v  obshchem,  bylo  Rodionu
tol'ko na ruku, no tolstyak kinulsya  zazhimat'  ej  rot  so  stol'  ispugannym
vidom, chto Rodion edva ne rashohotalsya. I povtoril gromko:
   - Bumazhniki vytyanuli, tvari, komu govoryu! V zadnih ryadah kto-to negoduyushche
vskriknul, vskakivaya, udarilsya makushkoj o  nizkij  potolok  -  i  sejchas  zhe
hlopnul vystrel, pod potolkom bryznul  oskolkami  oval'nyj  plafonchik.  Sonya
srabotala chetko, a rezinovaya pulya na takoj distancii sposobna nadelat'  del,
plafon razletelsya krajne ubeditel'no, mozhno skazat',  agitacionno,  vryad  li
kto-nibud' sumel  rassmotret'  pulyu  v  polete  i  opredelit',  chto  ona  ne
svincovaya...
   - ZHivo, mat' vashu! - kriknul Rodion s nenaigrannoj zlost'yu. - Vtoraya pulya
pojdet komu-to v bashku... - i  povel  avtomatom  vpravo-vlevo,  potoraplivaya
blizsidyashchih. - Ili nam s trupov bashli snimat'?!
   Moment byl reshayushchim - on, konechno, ne mog by strelyat', nachnis' sumatoha s
isterikoj... Eshche i ottogo,  chto  pyatnadcati  patronov  v  obojme  pistoleta,
bezuslovno, ne hvatilo by na vsyu etu  oravu,  a  avtomat  godilsya  lish'  dlya
ispol'zovaniya v kachestve dubiny. Esli vskochat vse razom, kinutsya  -  somnut,
massoj zadavyat...
   Ne vskochili i ne kinulis'. V  ocherednoj  raz  podtverdilis'  davnym-davno
otkrytye istiny, kasavshiesya psihologii tolpy. Ih  zdes'  chelovek  sorok,  no
kazhdyj sam po sebe, zazhat strahom i  v  geroi  ne  rvetsya,  situaciya  krajne
nepodhodyashchaya dlya togo, chtoby vmig vydvinulsya vozhak, dazhe esli i prisutstvuet
sredi nih potencial'nyj lider, ne uspeet sebya proyavit' - tut vam  ne  chistoe
pole i ne ulica, vsyak sidit v glubokom kresle, kak v krohotnoj kamere...
   Tolstyak pervym protyanul chernyj bumazhnik s blestyashchimi ugolkami -  chut'  li
ne tykaya im v zhivot Rodionu, otchayanno dergaya rukoj,  chtoby  Rodion,  ne  daj
bog, ne propustil plod ego staranij... Est' pochin!
   Nebrezhno sunuv bumazhnik v nabedrennyj karman, Rodion prislushalsya.  Vokrug
po-prezhnemu stoyala tishina, vystrela nikto ne uslyshal - gluhoman',  stisnutaya
Gosnyakom neshirokaya ob容zdnaya doroga...
   - ZHiven'ko! - prikazal on.  -  Otdaem  koshelechki  i  tut  zhe  -  lapy  za
golovu...
   SHofer vse tak zhe sidel skryuchivshis', upershis' lbom  v  chernuyu  baranku,  -
staratel'no pritvoryalsya, budto prebyvaet v  polnejshem  shoke  i  bespovorotno
vyshel iz igry. Rodiona  takoe  povedenie  vpolne  ustraivalo.  On,  otpraviv
avtomat za spinu, dostal pistolet  i  vzvel  kurok,  nichut'  ne  rabotaya  na
publiku, - moment byl samyj dlya Soni opasnyj,  ona  dvinulas'  s  sumkoj  po
salonu, otbiraya bumazhniki, vpolne mog dernut'sya kakoj-nibud' durak...  Mogli
i szadi kinut'sya, popytat'sya vyrvat' revol'ver...
   Obhodilos' poka. Kto protyagival bumazhnik s takim vidom, slovno  tol'ko  i
zhdal podhodyashchego sluchaya s  nim,  klyatym,  rasstat'sya,  kto  medlil,  eshche  ne
osoznav v polnoj  mere,  chto  Stambul  nakrylsya,  no  dvizhimyj  estestvennoj
chelovecheskoj zhadnost'yu, no protestuyushchih hotya by slovesno ne nashlos', odin za
drugim nesostoyavshiesya "chelnoki" protyagivali raznomastnye bumazhniki, koshel'ki
i .prochie portmonetki, ob容dinennye odnim nemalovazhnym kachestvom  -tolshchinoj,
puhlost'yu. I, kak zavodnye kukly, vskidyvali ruki k golove,  sceplyaya  pal'cy
na zatylkah.
   Aga?  SHevelenie,  serdityj  vozglas  -  vzletevshaya  vverh  Sonina   ruka,
otpustivshaya polnovesnyj udar rukoyatkoj  revol'vera.  Kto-to  skryuchivaetsya  s
krikom boli, a sleduyushchij, silyas'  speshno  umilostivit'  naletchicu,  suet  ej
bumazhnik chut' li ne v lico...
   Rodion perevel vzglyad, uloviv strannoe dvizhenie u sebya pod  nosom  -  eto
sputnica tolstyaka staskivala cherez  golovu  massivnuyu  zolotuyu  cepochku,  ne
otvodya zastyvshego vzglyada ot chernevshego v opasnoj blizosti  dula  pistoleta.
Rodionu stalo ee zhal', i on brosil:
   - Ostav' sebe... - no sumochku u nee  zabral  i,  vytryahnuv  ottuda  pachku
slozhennyh popolam kupyur, vernul vladelice. Tolstyak ego ne bespokoil -  sidel
s rukami  na  zatylke,  malo  togo,  staratel'no  zazhmurilsya,  dolzhno  byt',
vspomniv  izbituyu  istinu:  nikakaya  pachka  raznocvetnyh  bumazhek  ne  stoit
chelovecheskoj zhizni...
   Potoraplivat' uzhe ne prihodilos' - syurrealisticheskij konvejer, okazavshis'
odnazhdy zapushchennym, samostoyatel'no rabotal  na  polnuyu  moshchnost'.  Vremenami
Rodion brosal bystryj vzglyad na dorogu - nikogo...
   Soniny dvizheniya uzhe  stali  otrabotanno  chetkimi  -  ni  odnogo  lishnego.
Brosaet ocherednoj bumazhnik v sumku, legon'kim vzmahom revol'vera  zastavlyaet
polozhit' ruki na zatylok, delaet  shag  vpered,  no  vse  ravno  ee  dvizheniya
predstavlyayutsya udruchayushche medlennymi, slovno v koshmarnom sne...
   Rodionu vdrug  zahotelos',  chtoby  ego  sejchas  videla  Lika.  Voobshche-to,
naskvoz' idiotskoe  pobuzhdenie,  samoe  nelepoe,  kakoe  v  etot  mig  mozhno
ispytat',  no  ono  ne  prohodilo,  meshayas'  s  priyatnym  osoznaniem  svoego
prevoshodstva v rastekavshijsya po zhilochkam ognennyj koktejl'. "Kakaya zhizn'! -
podumal on otreshenno. - Net,  kakaya  zhizn'!"  I,  spohvativshis',  postaralsya
pridat' sebe samyj groznyj  vid:  pokazalos'  na  sekundu,  chto  lico  stalo
rasplyvat'sya v blazhenno-idiotskoj ulybke. On byl na sed'mom nebe -  srazhalsya
za svoe budushchee, lepil ego sobstvennymi rukami, ni pered kem ne unizhayas', ni
ot kogo ne zavisya... Ispolnilsya bezmernogo uvazheniya k sebe - smelomu rycaryu,
gospodstvovavshemu nad truslivoj, poteyushchej ot straha tolpoj.  Zrenie  i  sluh
obostrilis', on videl so svoego mesta vzmokshij lob krepen'koj babenki  cherez
pyat' ryadov ot nego, slyshal chej-to panicheskij shepot:
   - Dostavaj ty bystree! Vystrelit zhe...
   Vnov' mel'knula  ruka  s  revol'verom  -  Sonya  vlepila  komu-to  po  lbu
rukoyatkoj, stoilo ocherednomu klientu malost' zameshkat'sya. Ruki s bumazhnikami
zamel'kali eshche bystree, vysovyvayas' v prohod, podragivaya ot neterpeniya. Sonya
uskorila shag, vyhvatyvaya dobychu, neglyadya,  shvyryaya  v  sumku,  ona  derzhalas'
zamechatel'no - ocharovatel'naya Bonni, boevaya podruga... Rodion dazhe mimoletno
umililsya, podaviv neumestnyj priliv zhelaniya.
   Vse. Obsluzheny po  vysshemu  klassu.  Otkuda-to  s  poslednih  kresel  vse
yavstvennee slyshatsya istericheskie  vshlipy,  no  eto  uzhe  ne  volnuet,  delo
sdelano... Postoronivshis', Rodion propustil Sonyu, s potolstevshej  sumkoj  na
pleche v tempe rvanuvshuyu k "Moskvichu", ryvkom  za  ruku  vydernul  iz  kresla
sputnicu  tolstyaka,  nasharil  podoshvoj   stupen'ku,   spustilsya   k   dveri,
pochuvstvovav ee lopatkami, kriknul voditelyu:
   - |j, raspahnul kalitku, hvatit spat'!
   Tot, pokosivshis' hitrym glazom skvoz' rastopyrennye  pal'cy,  momental'no
"ochnulsya", povernul nuzhnyj rychazhok i vnov' zamer, vtyanuv golovu v plechi. Ego
proishodyashchee kasalos' men'she vsego -  uzh  pri  nem-to  puhlogo  bumazhnika  s
valyutoj ne bylo, a potomu, prekrasno soobrazhal Rodion,  vodila  v  geroi  ne
polezet...
   Tolstyak otkryl glaza i, uvidev, chto ego sputnica stoit  licom  k  licu  s
naletchikom, krepko uderzhivaemaya im za  ruku,  vkonec  oshalevshaya  ot  straha,
ocepenevshaya podobno Lotovoj zhene, osmelilsya otkryt' rot:
   - Slushaj, otpusti, zachem ona tebe...
   - Molchat'! - brosil  Rodion.  -  A  ty  syad'!  Na  stupen'ku  syad',  komu
govoryu...
   I otpustil tonkoe zapyast'e. Devushka toroplivo plyuhnulas'  na  gryaznovatuyu
stupen'ku - tak, slovno mechtala srastis' s nej, stat' edinym celym. Po shchekam
u nee tekli slezy, no pozdno bylo zhalet' soplyachku, ne teryat'  zhe  iz-za  nee
vremya...
   Dostav iz  karmana  blestyashchuyu  metallicheskuyu  korobku,  Rodion  sunul  ee
devushke na koleni, prikriknul:
   - Voz'mi provoda! Soedini koncy, zhivo! Ona  boyazlivo  vzyala  dva  tolstyh
provoda v krasnoj plastikovoj izolyacii, no sdvinut' ogolennye  koncy,  puchki
tonchajshih mednyh provolochek, ne speshila.  Ustavilas'  na  nego  zaplakannymi
glazami, prosheptala:
   - Vzorvetsya...
   - Dura, - s laskovym uprekom skazal Rodion. - YA zh  s  toboj  ryadom  stoyu,
neuzheli neponyatno? Nu, zhiven'ko! - i priblizil k licu dulo pistoleta...
   Reshilas'  nakonec,  soedinila  provolochki,  vtyanuv  golovu  v   plechi   i
zazhmurivshis'.  Sekundy  cherez  tri  otkryla  glaza,  soobraziv,  chto  nichego
strashnogo ne proizoshlo, i avtobus celehonek, i  vse  do  odnogo  zhivehon'ki,
zhizn' prodolzhaetsya...
   Rodion  nazhal  knopochku  na  korobke,  i  v  zelenovatom  uzkom  okoshechke
zamayachili chernye uglovatye cifry:
   0:30 - a dal'she eshche dve, pomen'she, oni mel'kali, otschityvaya obratnyj  hod
vremeni s tupoj elektronnoj staratel'nost'yu.
   - Vot tak i derzhi provodochki, - skazal on, povysiv golos - k  svedeniyu  i
vseh ostal'nyh. - Raz容dinish' do togo, kak projdet polchasa i vse obnulitsya -
rvanet tak, o ot vas vseh i pyli ne ostanetsya... Usekla?
   Ona otchayanno zakivala, tarashchas' na nego skvoz' slezy, risknula sprosit':
   - A p-potom?
   - A potom, kogda ostanutsya odni nuli, bomba i  otklyuchitsya,  -  blagodushno
raz座asnil Rodion. - Mozhete pet' i plyasat'... A poka sidite tihonechko,  osobo
po salonu ne shastajte, a to eshche ot lishnego sotryaseniya srabotaet... CHao!
   Vyskochil iz  avtobusa,  daleko  zashvyrnul  v  les  klyuchi  i  pripustil  k
"Moskvichu", gde  Sonya  uzhe  predupreditel'no  raspahnula  dlya  nego  dvercu.
Razvernuvshis' tak, chto iz-pod koles vzletel pesok s  melkimi  kameshkami,  on
pomchalsya v storonu SHantarska, hohocha pro sebya. slovno ego shchekotali.
   V korobke ne bylo nikakoj vzryvchatki - tol'ko polozhennyj dlya vesa  kirpich
i staratel'no ukreplennyj elektronnyj budil'nik otechestvennogo proizvodstva,
kotoryj v SHantarske mozhno kupit' na kazhdom uglu. No  ograblennyj  narodishko,
ruchat'sya mozhno, vse eti polchasa prosidit,  boyas'  dohnut'  -  navernyaka  vse
regulyarno smotryat importnye boeviki, gde takie  vot  korobochki  s  cifirkami
vzryvayutsya stol' smachno, chto plamya vstaet do nebes  i  otricatel'nyh  geroev
razmetyvayut na kilometr vokrug...
   Na etot fokus ego natolknulo vospominanie o mladshem dedushkinom  brate,  v
chest' kotorogo  Rodiona,  sobstvenno,  i  narekli.  Dyadya,  na  vid  tishajshij
starichok samogo subtil'nogo oblika, vo vremya vtoroj  mirovoj  komandoval  na
Karel'skom pereshejke otryadom diversantov iz "Smersha", posredi neobozrimyh  i
beskrajnih chuhonskih chashchob igravshim v koshki-myshki  s  takimi  zhe  krutymi  i
nesentimental'nymi finskimi lesnymi  specnazovcami  -  potaennaya  vojna  bez
vsyakoj oglyadki na ZHenevskie soglasheniya, s chem obe storony, ne  sgovarivayas',
smirilis' zaranee...
   V molodosti dyadya lyubil shutit' zamyslovato. I odnazhdy, kogda oni vzyali  na
shpagu   finskij   garnizon   v   poselke   s    neproiznosimym    nazvaniem,
salazhonka-chasovogo ostavili v zhivyh za to, chto zadremal na postu  i  prospal
ih priblizhenie,  no,  chtoby  ne  dovodit'  gumanizm  do  nenuzhnyh  na  vojne
predelov, pered tem, kak ujti, polozhili emu  na  golovu  bol'shuyu  konservnuyu
banku so "vtorym frontom" i zaverili, chto pri pervom  ego  shevelenii  "mina"
vzorvetsya...
   On mchalsya nedolgo - ot容hav metrov na  sto  ot  krutogo  povorota,  rezko
zatormozil, oni vyskochili i, nyrnuv v sosnyak, pripustili mezh derev'ev.  YArko
svetilo solnce, priyatno pahlo zhivitel'noj smoloj, zhizn' byla polna smysla  i
udovol'stvij...
   Na  krohotnoj  polyanke  ostanovilis'.  Toroplivo   sodrali   kombinezony,
ostavshis' v sportivnyh sharovarah i futbolkah, pobrosali v zaranee vykopannuyu
yamku i pyatnistyj kamuflyazh, i botinki, i avtomat.
   - Davaj v tempe! - vydohnul Rodion, zhadno zatyagivayas' sigaretoj.
   Sonya trudilas', kak trudolyubivaya belochka,  zapasayushchaya  na  zimu  kedrovye
oreshki, - lushchila bumazhniki,  slovno  shishki,  brosala  den'gi  v  plastikovyj
paket, a "cheshuyu" otpravlyala  v  yamu.  Paket  raspuhal  na  glazah,  mel'kali
sero-zelenye  liki  amerikanskih  prezidentov,   borodatyh   i   bezborodyh,
blagoobraznyh i ne osobenno,  mel'kali  borodatye  istoricheskie  lichnosti  v
starinnyh beretah  i  bol'sheglazye  damy  s  nemeckih  marok,  ieroglify  na
yaponskih ienah, bog vedaet  zachem  prigotovlennyh  dlya  Stambula  -  vidimo,
obmennyj kurs byl neploh, otechestvennye  rubli,  eshche  kakaya-to  ekzoticheskaya
valyuta, kotoruyu on ne uspel rassmotret'...
   - Mama rodnaya! - vydohnula ona, po-detski okrugliv rot. - Rod'ka, da  tut
sto-ol'ko...
   - Rabotaj, Bonni! - fyrknul on, pohlopav boevuyu podrugu znachitel'no  nizhe
talii. - My im dokazhem,  chto  sovetskij  intelligent  -  samyj  razbojnyj  v
mire... Trambuj poplotnee, potom razgladim...
   Sumku brosili poverh kuchi vypotroshennyh bumazhnikov. Rodion  nalil  sverhu
benzina iz flyazhki, shvyrnul tuda zhe opustoshennuyu flyazhku, podzheg.  Vzmetnulos'
prozrachnoe plamya, pochti srazu zhe zastruilsya tyazhelyj chernyj  dymok,  potyanulo
goreloj tkan'yu i kozhej. On i ne rasschityval, chto vse prevratilsya v pepel,  -
benzina malo, skoro  potuhnet,  no  vysokaya  temperatura  nadezhno  unichtozhit
otpechatki pal'cev...
   - Pobezhali!
   I oni vnov' kinulis' cherez les. Podoshvy krossovok  byli  zaranee  naterty
smes'yu tabaka s percem, vdobavok Rodion to i delo, vygibaya na hodu  ruku  za
spinu, sypal na sled etu zhe adskuyu smes'...
   Probezhav metrov sto pod gorku, oni s prevelikim oblegcheniem uvideli sredi
derev'ev na obochine proselochnoj nemoshchenoj  dorogi  rodnoj  "Ford".  Sbrosili
krossovki i, nasypav vnutr' ostatki smesi, zakinuli obuvku v les.  Vse  bylo
rasschitano do melochej, kazhdyj shag trizhdy produman s karandashom i kartoj,  so
skrupuleznym obsuzhdeniem...
   Kto skazal, chto rossijskij intelligent ne sposoben sovershit'  preslovutoe
ideal'noe prstuplenie?!
   Rodion davil bosoj nogoj  na  gaz,  "Ford"  spyativshej  kometoj  nessya  po
zaholustnym dorogam, inye iz kotoryh byli skoree shirokimi  tropinkami.  Sonyu
motalo na lihih povorotah, kak kuklu, ona povizgivala  ot  vostorga,  obeimi
rukami prizhimaya k grudi puhlyj plastikovyj paket s budushchim...
   On nessya na sever - chtoby, ot容hav kak mozhno dal'she ot trassy,  vernut'sya
v SHantarsk so storony Manska (gde  radi  vyashchej  skrupuleznosti  legendy  oni
dolzhny byli poobedat'  v  pridorozhnom  restoranchike,  kupit'  chto-nibud'  na
bazare, a potom ob座avit'sya v rodnom gorode ustaloj i bezzabotnoj,  chistejshej
pered zakonom parochkoj prelyubodeev). Otlazhennyj ego  trudami,  kak  mehanizm
shvejcarskih  chasov,  "Skorpion"  vel  sebya  ideal'no,  glotal  kilometr   za
kilometrom s edva  slyshnym  murlykan'em,  veter  s  tugim  guden'em  obtekal
nesushchuyusya na beshenoj skorosti mashinu.
   Posle  chasovoj  gonki  po  okrainnym  dorogam  oni  dostigli  bolee-menee
civilizovannyh mest  -  na  razbityh  shlyahah  stali  popadat'sya  obluplennye
dorozhnye ukazateli, vstretilsya staren'kij molkovoz.  Nesomnenno,  neudachniki
iz avtobusa uzhe podnyali trevogu,  da  i  na  "moskvichok"  pribyvshaya  miliciya
dolzhna byla uzhe natknut'sya, no  sled  zaputan  nadezhno,  mestnye  pinkertony
navernyaka stanut okayanstvovat' na ulicah SHantarska. A to i ne  stanut  -  ne
imeya ni malejshej zacepki...
   On ostanovil mashinu, oba obulis'. Pistolety Rodion uzhe privychno  zapihnul
v svezhen'kij "kazachij karavaj", kuplennyj etim utrom na Kutevanova, a  paket
s den'gami zasunuli v kanistru, s kotoroj  on  vozilsya  vchera  chasa  dva,  -
teper' ona legko raznimalas' na  dve  polovinki  i  dlya  hraneniya  chego-libo
zhidkogo  uzhe   ne   godilas'   sovershenno.   Pri   beglom   osmotre   nichego
komprometiruyushchego v mashine obnaruzhit' nevozmozhno - a dlya  vdumchivogo  obyska
vryad li budut osnovaniya...
   - Pojdem, pol'esh', - skazal on, vytaskivaya iz bagazhnika kanistru s vodoj.
   Otoshli podal'she v chashchu, Rodion razdelsya  do  poyasa,  a  Sonya  staratel'no
prinyalas' polivat' ego, sklonivshegosya v tri pogibeli. Kak i v  proshlyj  raz,
hitraya importnaya krasochka soshla pochti mgnovenno. Rodion, priotkryvaya  glaza,
videl, kak  stekavshie  s  ego  golovy  strui  uzhe  stali  prozrachno-chistymi.
Staratel'no vytersya predusmotritel'no prihvachennym mahrovym  polotencem,  na
vsyakij sluchaj slomal i vtoptal podoshvoj v zemlyu temnye ochki, v kotoryh igral
rol' specnazovca, - chtoby  ni  malejshej  zacepki-associacii...  Nadel  svoi,
vernulsya k mashine  i  posmotrelsya  v  bokovoe  zerkal'ce.  Vytashchil  izo  rta
plastinku, iz nozdrej - hitroumnye vstavochki, stol' neozhidanno prigodivshiesya
eshche raz. Zatolkav vse eto v pustuyu sigaretnuyu pachku, skomkal ee  i  kinul  v
les - gde ej i suzhdeno  prolezhat'  do  zimy,  shumno  otsmorknulsya,  prochishchaya
nozdri, vdohnul polnoj grud'yu. Mir byl krasochnym i prekrasnym.
   - Heruvim... - fyrknula  Sonya,  glyadya,  kak  on  staratel'no  prichesyvaet
mokrye volosy. - CHestnoe slovo, ty  tam  byl  neuznavaem,  esli  so  storony
smotret'... A gde ty vse eto razdobyl?
   - Da tak, podarili... - skazal on rasseyanno. - YA zhe  tebya  o  detalyah  ne
sprashivayu? Sadis', poehali...
   - Policai, - skazala ona, edva uspev zahlopnut' za soboj dvercu.
   Rodion glyanul v zerkal'ce zadnego vida. Daleko pozadi nespeshno  dvigalos'
belo-sinee pyatnyshko, dlya legkovushki chereschur vysokoe - znachit, "uazik"...
   Straha ne bylo, dazhe udivitel'no.
   - Razdevajsya! - prikriknul on, odnim ryvkom sdiraya s sebya beluyu futbolku.
   - |to purkua?
   - ZHivo! -  on  ryvkami  sbrosil  s  nog  krossovki,  nazhal  gde  sleduet,
otkidyvaya svoe siden'e, to zhe samoe prodelal s Soninym, i  ona,  pisknuv  ot
neozhidannosti, oprokinulas' na obrazovavshijsya myagkij divanchik. - ZHivee!
   Ne teryaya ni sekundy, sorval s nee chernye shtany s  pestrymi  vstavkami  i,
edva snyala futbolku, navalilsya  sverhu,  pripal  k  gubam,  raspletaya  kosu,
szhimaya ladonyami viski, ochen' bystro igra pereshla v  nastoyashchee,  nepritvornoe
barahtan'e zhelayushchih drug druga tel. Sonya splela ruki u nego na spine, i  on,
kak  ni  stuchala  krov'  v  viskah,  pytalsya   sohranit'   ugolok   soznaniya
trezvo-rassudochnym, skol'zya ladonyami po ee telu, slushal shum motora.
   Mashina - tochno, "uazik" po zvuku  -  netoroplivo  priblizilas',  ryadom  s
"Fordom" skripuche vizgnuli  tormoza  -  i  bukval'no  cherez  paru  sekund  s
neimovernym lyazgom skrezhetnuli shesterni v korobke peredach, mashina pryamo-taki
prygnula vpered...
   Doschitav pro sebya do pyati, Rodion pripodnyalsya,  posmotrel  cherez  lobovoe
steklo. "Uazik" stremitel'no udalyalsya.
   - Poryadok, - skazal on, opuskayas' na siden'e.  -  Provincial'naya  miliciya
eshche sohranyaet krest'yansko-puritanskij vzglyad na zhizn', zastesnyalis'  rebyatki
za  golymi  podglyadyvat',  eto  tebe  ne  gorodskie,  te  iz  chistogo  kajfa
potarashchilis' by paru minut. I zapomnyat oni ne nomer  i  ne  marku,  a  goluyu
parochku...
   - Ty genij, Klajd, - podhalimskim tonom skazala Sonya,  lezha  s  zakrytymi
glazami. - YA tebya obozhayu... Idi ko mne, a?


   Uravnenie s iksom
   Demokraty v svoe vremya vylili Niagaru pomoev na kachestvo  prepodavaniya  v
sovetskih  vuzah.  Byt'  mozhet,  oni  okazalis'   polnost'yu   pravy   naschet
gumanitarnyh (kotorye vse pogolovno  i  zakanchivali  sami),  no  tehnarej  v
prisnopamyatnye zastojnye gody gotovili na sovest'...
   Rodion v poltory minuty  bez  osobyh  hlopot,  predvaritel'no  obestochiv,
razdelalsya s kabelem, pitavshim elektrichestvom odin  iz  pod容zdov  dlinnyushchej
panel'noj devyatietazhki, unyloj, kak ekonomicheskie programmy YAvlinskogo.  Dlya
etoj  operacii  potrebovalis'  rezinovye  perchatki   i   minimal'nyj   nabor
instrumentov, umestivshijsya v karmanah kurtki. Eshche polminuty  ushlo  na  chisto
kosmeticheskij remont - on zamaskiroval povrezhdennoe mesto  seroj  materchatoj
izolentoj, v svete fonarika vyglyadevshej tak, slovno ona  prebyvala  zdes'  s
momenta vozvedeniya doma.
   Vyjdya iz pod容zda, on sovershenno spokojnym shagom proshel v glubinu dvora i
sel v "Ford", postavlennyj v  samom  temnom  uglu.  Vzyal  u  Soni  zazhzhennuyu
sigaretu. Obestochennyj  pod容zd  shirokoj  lentoj  unylogo  mraka  delil  dom
primerno popolam. V nem ponemnogu rasprostranyalas' tihaya  panika,  prekrasno
vidimaya snaruzhi: v oknah tam i syam zamel'kali luchi  fonarikov,  kolyshushcheesya,
tuskloe siyanie svechej, vspyshki spichek. Koe-gde luchi fonarikov zazhglis' i  na
ploshchadkah - samye tehnicheski gramotnye (ili prosto polagavshie sebya takovymi)
kinulis' k raspredelitel'nym  shchitkam,  chtoby  vslast'  tam  pokovyryat'sya.  I
nichego ne dobilis', konechno:  dazhe  okazhis'  sredi  zhil'cov  diplomirovannyj
spec, emu potrebuetsya chas-drugoj, chtoby otyskat' povrezhdennoe mesto...
   Zaskripeli balkonnye dveri, koe-gde poslyshalas'  razdrazhennaya  pereklichka
serdityh golosov - odin za drugim neschastlivcy naglyadno ubezhdalis', chto beda
postigla lish' ih pod容zd, a vse ostal'nye bezmyatezhno svetyatsya. Im ostavalos'
lish' posochuvstvovat', sluchajnym zhertvam  yuvelirno  produmannoj  gangsterskoj
operacii - otyskat' pozdnim subbotnim vecherom dezhurnogo elektrika ne smog by
i starik Hottabych. Rajon ves'ma neprestizhnyj, obychnaya rabochaya  okraina,  gde
na  prilichnye  chaevye  rasschityvat'  nechego,  "avarijka"   syuda   letet'   s
kosmicheskoj skorost'yu ne stanet...
   - Ty v diversantah ne sluzhil? - pointeresovalas' Sonya.
   -  V  inzhenerah  ya  sluzhil,  -  skazal  on  veselo.  -  Inogda  i  gnilaya
intelligenciya k tolkovomu delu prigodna...
   - A u menya roditelya nedavno  tokom  stuknulo,  kogda  vyklyuchatel'  chinit'
polez.
   - On u tebya gumanitarij, a ya u tebya tehnar'...
   - Bandit ty u menya.
   - Sama takova. Marksistka.
   - Ne obzyvajsya.
   - YA i ne dumayu,  -  skazal  on  ser'ezno.  -  Borodatyj  pisal,  chto  vse
sostoyaniya nazhity beschestnym  putem.  A  poskol'ku  my  s  toboj  etu  teoriyu
blestyashche  opravdyvaem,  pretvoryaya  v  zhizn',  oba  my  i   est'   marksisty.
Neosoznannye.
   - Ni figa sebe. Popala v marksistki na dvadcat' vtorom godu zhizni...
   - A ty dumala, - fyrknul Rodion. - S kem povedesh'sya... YA, esli  tvorcheski
prikinut', smotryus' kem-to  vrode  syurrealisticheskogo  barbudos,  CHe  Gevara
navyvorot...
   - Kto-kto? V zhizni ne slyshala takogo imechka.
   - M-da, - skazal on. - Dejstvitel'no, razryv pokolenij. A ya eshche zastal...
"Proshel neyasnyj razgovor, kak po steklu radara, chto gde-to tam  pogib  major
|rnesto CHe Gevara..."
   - Net, slushaj, chto eto za CHegevara? Indiec, sudya po  familii?  Radzheshvar,
Lakshmi, CHegevara... Nu chto ty rzhesh'? Mezhdu  prochim,  my  v  starshih  klassah
istoriyu voobshche ne sdavali. Potomu chto nikto ne znal, kak ee  prepodavat';  i
kakoe proshloe u nas dolzhno byt' soglasno tekushchemu  politicheskomu  momentu...
Ser'ezno. Tak i stoyal procherk...
   Za boltovnej oni ni na mig ne zabyvali o dele - staratel'no nablyudali  za
dvumya okoshkami sleva ot temnoj polosy. Ta kvartira i byla cel'yu, a  sosednij
pod容zd Rodion obestochil isklyuchitel'no dlya otvoda glaz, podbirayas' k  zhertve
izdali, kak ohotnichek k zajcu...
   Tam, na shestom etazhe, za vse vremya  nablyudeniya  nichego  ne  izmenilos'  -
kuhonnoe okno ostalos' temnym, sosednee, vyhodivshee  na  balkon,  svetilos'.
Zanaveski plotno zadernuty...
   Aga! Plotnaya shtora chut' drognula. Nu ponyatno, zasevshij v nore  perevozchik
denezhek zabespokoilsya na  balkone,  primykavshem  k  ego  kvartire,  poyavilsya
individuum, rugavshijsya na chem svet stoit. Legko dogadat'sya, chto ego  besilo:
sosednij ryad okon bezmyatezhno siyal elektrichestvom, tut lyuboj oserchaet...
   - A lift hodit? - sprosila Sonya.
   - Lift hodit, - kivnul on. - U nego drugoj kabel'...  SHtora  vernulas'  v
prezhnee polozhenie, no tut zhe vnov' kolyhnulas',  na  mig  pokazalsya  kraeshek
potolka s deshevoj lyustroj - dich' otkryvala fortochku,  reshiv  poslushat',  chto
deetsya vokrug...
   - Tak i neizvestno bylo, kogda on dolzhen iz kvartiry smotat'sya? - sprosil
Rodion.
   - Ponyatiya ne imeyu, - chut' vozbuzhdenno skazala Sonya. - Mozhet, on smotaetsya
s gruzom, a mozhet, kto-to priedet za sumkoj... CHto smogla, vyyasnila,  uzh  ne
posetuj. Nel'zya zhe bylo lezt' na rozhon...
   - A cepochka?
   - Vot cepochki, Lyudka tochno govorila, net. No vse zhe chetyre dnya  proshlo...
My zh vse eto obgovorili uzhe Nervnichaesh'?
   - Est' nemnogo, - priznalsya Rodion. - A ty - net
   - Est' nemnogo...
   - Ladno, ya poshel.
   On voshel v pod容zd i v tom zhe tempe raspravilsya s telefon'shi provodami. V
toj kvartire byl  telefon  -  kto  ego  znaet,  vdrug  primetsya  nazvanivat'
druz'yam, trebuya podmogi...
   Prakticheski bez variacij povtorilas' ta zhe scena - v kvartirah  hvatalis'
za podruchnye istochniki sveta, u kogo chto  nashlos',  na  lestnicah  poyavilis'
vooruzhennye fonarikami "dobrohoty iz publiki". Na sej rez prishlos'  vyzhidat'
gorazdo dol'she - nuzhno, chtoby vse oni, osoznav besplodnost' usilij, ubralis'
po kvartiram, svideteli sovershenno ni k chemu...
   V kvartire dichi pochti srazu zhe zazhegsya sil'nyj fonarik:  sudya  po  svetu,
fonar' postavili na pol reflektorom vverh.  I  vnov'  kolyhnulas'  shtora,  a
potom  otchayanno  zaskripela  balkonnaya  dver',  tresk   byl   oglushitel'nyj,
nesomnenno, kur'er,  chtoby  ne  vozit'sya,  poprostu  rvanul  chto  est'  mochi
zakleennuyu na zimu dver'. Pokazalsya u  peril  -  neyasnaya  figura,  vertevshaya
golovoj. V kvartire za ego spinoj nikakih  tenej  ne  zamechalos'  -  znachit,
vse-taki odin, bud' eshche kto-to, obyazatel'no proyavilsya by. Dver' dernul  tak,
chto mogli i stekla posypat'sya, - nervnichaet, konechno...
   - Nu, poshli? - kak mozhno nebrezhnee sprosil Rodion.
   Zagnal patron v stvol "TT", sunul pistolet za remen', a v karman  kurtki,
reflektorom naruzhu - hitryj fonarik. Ran'she  on  o  takih  pridumkah  tol'ko
slyshal - i okazalos', kupit' mozhno  bez  osobyh  trudov,  esli  znat',  kuda
pojti...
   Sonya sbrosila kurtku, ostavshis' v legon'koj bluzke  i  korotkoj  yubchonke,
svernula halatik v tonkij rulon. Zaranee poezhilas'  -  dnem  bylo  teplo,  a
vechera poka chto stoyali holodnye, zyabkie.
   Oni podnyalis' na lifte na sed'moj etazh,  otpravili  lift  vniz,  a  sami,
besshumno stupaya, spustilis' na shestoj, podsvechivaya  sebe  redkimi  vspyshkami
fonarika-breloka. Tam Sonya  bystren'ko  nadela  halatik,  zazhgla  protyanutuyu
Rodionom svechku. Ploshchadka ozarilas' tusklym mercayushchim siyaniem.
   - Glavnoe, vovremya zazhmur'sya.... prosheptal on.
   - Idi k chertu...
   Soglasno boevomu raspisaniyu, Rodion prizhalsya k stene, a  Sonya  reshitel'no
zastuchala kulachkom v obituyu dermatinom dver'. Ot ee  rezkih  dvizhenij  plamya
svechi  otchayanno  zakolyhalos',  no  ne  pogaslo.  Nikto  ne  otzyvalsya.  Ona
zastuchala vnov', posil'nee.
   - Kto tam? - poslyshalsya samyj obyknovennyj muzhskoj golos.
   -  Sosedka.  Iz  sto  vos'moj,  -  otkliknulas'  Sonya,  v  zybkom  siyanii
vyglyadevshaya sovsem yunoj. - My  tut  po  desyat'  tysyach  bystren'ko  sobiraem,
"avarijka" priehala, a zadarom kopat'sya ne hotyat... Uehat' grozyatsya...
   Za dver'yu, slyshno bylo, vyrugalis'. Sonya postuchala eshche raz:
   - Oni govoryat, rabota slozhnaya...
   Posle pauzy, pokazavshejsya geologicheskim periodom, lyazgnul zamok,  iznutri
bryznul svet fonarika. Sonya vpolne natural'no prikryla lico ladoshkoj.  Luchik
zaderzhalsya na nej, omahnul ploshchadku.
   - Oni ne oborzeyut  -  po  desyat'  shtuk  s  kvartiry?  -  svarlivo  skazal
nevidimyj Rodionu chelovek, priotkryvshij dver', sudya po zvuku, ne  bolee  chem
na ladon'.
   No fonarik opustil, skol'znuv luchom po figure devushki - vryad li sluchajno.
Sonya rasteryannym goloskom otvetila:
   - Da ne znayu ya nichego, oni govoryat - uedut...
   - Uh, kakie lyudi u nas v sto vos'moj, i dazhe bez ohrany...
   - Da vot tak  vot  zhizn'  slozhilas',  chto  bez  ohrany...  -  v  ton  emu
posetovala Sonya. - U vas den'gi est'?
   - Vsegda, krasivaya, - hohotnul muzhchina, svetya ej na nogi.  -  Tebya  kakie
summy interesuyut?
   - YA zh govoryu, desyat' tysyach...
   - Ty dorozhe stoish'...
   - Slyshala uzhe, - koketlivo otmahnulas' ona. - Net, pravda, oni tam  deneg
zhdut...
   - ZHdut - poluchat, Afoni nedodelannye... Pogodi. I tut zhe Sonya kashlyanula -
znak, chto klient polez v karman i oslabil vnimanie.
   Rodion koshkoj pryanul vpered,  otodvinuv  devushku,  prikryv  glaza,  nazhal
knopku. Fonarik, napravlennyj v upor, blesnul vspyshkoj  nemyslimoj  yarkosti.
Pod vekami vspyhnuli ognennye krugi - importnyj paralizator rabotal otlichno,
- no Rodion uzhe vletel  v  tesnuyu  prihozhuyu,  metko  udaril  dlya  nadezhnosti
rukoyatkoj pistoleta pod gorlo.  Sledom  vorvalas'  Sonya,  kinulas'  zapirat'
dver'. Vyhvativ iz levogo karmana samyj  obychnyj  fonarik,  podnyav  ego  nad
golovoj - staryj voennyj tryuk,  -  on  vbezhal  v  komnatu,  derzha  palec  na
spuskovom kryuchke. Kuhnya, sortir... nikogo.
   Mebeli v edinstvennoj komnate pochti chto i ne bylo - shkaf, krovat',  stol,
televizor. V uglu neskol'ko pustyh butylok. Sonya kinulas' bylo k  shkafu,  no
Rodion, polozhiv na stol fonarik, potyanul ee nazad:
   - Ne speshi, snachala klienta nado spelenat'... V  hod  vnov'  poshla  sinyaya
izolenta i prihvachennaya dlya klyapa vata. Klient ne shevelilsya,  ne  otbivalsya,
ne protestoval - yarkaya vspyshka dolzhna byla na neskol'ko  minut  razlozhit'  v
glazah svetochuvstvitel'nyj rodopsin, zagnat' v korotkuyu komu.
   - A on ne podoh? - sprosila Sonya. Rodion potrogal rukoj:
   - Dyshit...
   I sam kinulsya k shkafu, kak naibolee udobnomu mestu  dlya  hraneniya  klada.
Azart vzbalamuchival krov'. On rabotal rukami, kak kleshnyami  snegosobiratelya.
Na pol vyletela obuv', tyazhelyj pidzhak sorvalsya s veshalki,  upal  na  golovu,
Rodion, chertyhnuvshis', otbrosil ego za spinu. I provozglasil:
   - Est'!
   Podnyalsya s kortochek,  derzha  na  vytyanutoj  ruke  chernuyu  sumku  dovol'no
skromnyh  razmerov.  Staratel'no  prodemonstrirovav  ee  naparnice   -   ona
neterpelivo podprygnula, mahaya szhatymi kulachkami, - rasstegnul "molniyu".
   Sonya polezla  tuda  obeimi  rukami,  rebenok,  ozhidayushchij  gostinchika  "ot
zajki". Pokazala Rodionu neskol'ko pachek v bankovskih banderolyah -  napryagaya
vzor, on razlichil v polumrake chetko gravirovannye izobrazheniya kolesnichego  s
golym fallosom, po  ch'emu-to  neispovedimomu  resheniyu  prizvannomu  ukrashat'
sotennye bumazhki.  Dolzhno  byt',  simvoliziroval  lyubimuyu  pogovorku  vlast'
prederzhashchih: "A imeli my vas vseh..."
   Meshaya drug drugu, oni kopalis' v  sumke.  Pachki  desyatok,  poltinnikov...
Desyatok bol'she vsego. Pod  kupyurami  obnaruzhilis'  chetyre  zhestyanyh  korobki
indijskogo chaya. Rodion podkinul odnu na ladoni - legkaya, slovno  i  v  samom
dele nabita chaem ili chem-to nenamnogo tyazhelee chaya.
   - Ladno, potom razberemsya, - skazal  on,  brosaya  banku  obratno.  -  Dlya
chego-to zhe oni tam lezhat... V tempe!
   Oni bukval'no begali po kvartire, ozirayas', -  s  pervogo  vzglyada  vidno
bylo, chto sumka okazalas' edinstvennoj. Drugih ne vidno, v krohotnom  zhilishche
vse, kak na ladoni, esli i est'  tajniki,  s  hodu  ne  otyshchesh',  znachit,  i
svyazyvat'sya ne stoit...
   - Uhodim! - rasporyadilsya on. - ZHadnost' fraera gubit...
   Oni prespokojno zakryli za soboj dver', napravilis'  k  liftu,  no  vdrug
peredumali,  odnovremenno,   slovno   podhlestnutye   nevedomym   impul'som,
podnyalis'  vverh  na  tri  etazha,  ohvachennye  rastushchim  neterpeniem  -   i,
okazavshis' v uyutnom ugolke za shahtoj, stali celovat'sya,  vcepivshis'  drug  v
druga tak, slovno zavtra dolzhen  byl  nastupit'  konec  sveta  s  pogolovnym
iznichtozheniem roda chelovecheskogo. Vokrug nih byl slovno  ocherchen  magicheskij
krug,  delavshij  nevidimymi,  edinstvennymi  zhivymi  lyud'mi  sredi   skopishcha
govoryashchih kukolok, ne sposobnyh ni pojmat', ni soprotivlyat'sya. Zryachie korol'
i koroleva v strane slepyh, nenarokom zadevaya nogami oveyannuyu vidimoj tol'ko
im auroj sumku so mnogimi millionami, oshalelo celovalis', chuvstvuya na  gubah
solenyj  privkus  krovi,  neterpelivo  vozyas'  s  pugovicami  i  "molniyami",
toropyas' oshchutit' nagotu drugogo. Oni slilis' v edinuyu plot' tak neozhidanno i
estestvenno, chto v pervyj mig dazhe etogo  ne  ponyali,  dyhanie  smeshivalos',
prevrashchayas' v hripyashchij ston...
   ...Edinstvennoe,  chto  nemnogo  otravlyalo  Rodionu  zhizn',  -  tot  samyj
belosnezhnyj koshmar. Kazhduyu noch'  on  okazyvalsya  v  beloj  tishine  bezlyudnoj
komnaty, zamknutyj v skorlupu, ne pozvolyavshuyu shevel'nut' i pal'cem. Kraeshkom
glaza  ulavlivalis'  otsvety  yadovito-zelenyh  blikov,  mercavshih  u   samoj
posteli, on pytalsya krichat', no yazyk ne povinovalsya. Odnazhdy  koshmar  nastig
ego sred' bela dnya na  prospekte  Aviatorov,  za  rulem  "Forda".  Neulovimo
dolgij mig kazalos', chto skvoz' solnechnyj den' vokrug  vot-vot  okonchatel'no
prostupit komnata, i on zamret v paraliche, uvyaznuv tam navsegda,  poteryav  i
Sonyu, i den'gi, i ves'  mir.  U  viska  pul'siroval  uprugij  shar,  prishlos'
ostanovit'sya i vykurit' sigaretu. Potom eto proshlo i bol'she ne  vozvrashchalos'
pri dnevnom svete. Da i noch'yu  on  priterpelsya,  otgonyaya  panicheskie  mysli,
terpelivo dozhidayas', kogda belaya komnata rastaet, i on okazhetsya v  privychnoj
temnote. Ili posredi neveroyatno  yarkogo  cvetnogo  sna.  V  poslednee  vremya
snilis'  isklyuchitel'no  mnogocvetnye,  yarkie  sny,  nasyshchennye   spektral'no
chistymi kraskami.
   S domom i Likoj uladilos' predel'no prosto:  on  poprostu  pereselilsya  v
"berlogu", prihvativ koe-kakie veshchichki. Nemnogo neudobno bylo pered Zojkoj -
edinstvennoe, chto muchilo ego vser'ez, no ob座asneniya on predostavil Like. Kak
i ulazhivanie vseh  formal'nostej  s  razvodom,  napisav  zayavlenie  po  vsem
pravilam. Uspokoennaya  vsem  etim  Lika  snizoshla  do  togo,  chto  polchasika
posidela s nim za ryumkoj, obsuzhdaya detali i chastnosti vpolne  civilizovanno.
Pravda, Rodion ee horosho znal, naskol'ko  mozhno  znat'  zhenshchinu,  s  kotoroj
prozhil stol'ko let, - i videl,  chto  v  glazah  u  nee  navsegda  poselilas'
neshutochnaya nenavist', chto hamskogo iznasilovaniya pod  dulom  pistoleta  Lika
emu nikogda ne prostit. Nichego ne predprimet, no ne prostit.
   CHto  ego  ne  volnovalo  nichut'.  So  staroj  zhizn'yu  bylo  pokoncheno.  I
naposledok on sobiralsya ustroit' byvshej zhenushke  i  ee  lyubovnichku  priyatnyj
syurpriz. Upasi gospodi, bez ubijstv i dazhe bez malejshego  rukoprikladstva  -
no zalomit' etot vecher parochka prelyubodeev dolzhna na vsyu ostavshuyusya zhizn'...
   ...Vpervye Sonya ostavalas' u nego nochevat' v "berloge", zayaviv roditelyam,
chto pora provesti s  budushchim  muzhem  nastoyashchuyu  noch'  lyubvi  bez  toroplivyh
obzhimanij po neprisposoblennym dlya etogo  uglam.  Po  ee  relyacii,  roditeli
prinyali etu novost' so skorbno-filosofskim smireniem, nalegaya  lish'  na  to,
chtoby dochen'ka vse obdumala i vzvesila i po yunoj vetrenosti ne  ostalas'  na
bobah. Kak priznavalas' Sonya, ne buduchi v sostoyanii  smeyat'sya  otkryto,  ona
chut' ne opisalas' ot izbytka chuvstv,  kogda  maman,  uedinivshis'  s  nej  na
kuhne, vozzhelala dat' parochku urokov seksual'nogo likbeza. Slushala Sonya,  po
ee podschetam, sekund dvadcat', bol'she ne  vyterpela,  a  potom,  s  nevinnym
vyrazheniem  lica  obrisovav  mamashe  poziciyu  nomer  sorok  sem'  iz  nekoej
francuzskoj knizhki, prespokojno ushla, poka roditel'nica pytalas'  vernut'  v
normal'noe polozhenie nizhnyuyu chelyust'.
   Estestvenno, Rodion vozzhelal uvidet' poziciyu sorok sem' v nature. Uvy, ot
prakticheskih zanyatij prishlos' poka chto otkazat'sya. K ocherednoj  razbojnich'ej
orgii lyubovniki  podgotovilis'  vser'ez,  zhivopisno  raspolozhiv  tol'ko  chto
vzyatye sto pyat'desyat millionov i dyuzhinu shampanskogo vokrug kovra, a v vannoj
pomestiv natural'noe francuzskoe bel'e, kuplennoe po doroge. Odnako na  puti
k prazdniku dushi i tela dosadnym prepyatstviem okazalis' te  chetyre  zhestyanki
iz-pod indijskogo chaya, soderzhavshie chto ugodno, tol'ko ne chaj...
   Vse chetyre byli  nabity  rozovoj  massoj,  napominavshej  po  cvetu  zefir
"Klyukovka"  shantarskogo  proizvodstva,  a  po  konsistencii  -   rahat-lukum
mestnogo zhe izgotovleniya. Massa eta, staratel'no upakovannaya  v  polietilen,
ozadachila ne na shutku. Dazhe privol'nye mysli otodvinulis' na vtoroj plan.
   Resheno bylo issledovat' obstoyatel'no i  vdumchivo.  Rodion,  kak  muzhchina,
dolzhen byl obespechit' tehnicheskuyu storonu dela, chto on v moment i  prodelal,
pritashchiv iz kuhni samuyu raznoobraznuyu utvar'.
   Dlya nachala massu dolgo staratel'no protykali pikoj dlya  l'da,  ustanoviv,
chto nikakih postoronnih vlozhenij tam  ne  soderzhitsya.  Podcepiv  nemnogo  na
konchik chajnoj lozhechki, ponyuhali, no  analogij  zapahu  v  proshlom  zhiznennom
opyte ne vspomnili. Podozhgli. Hot' i  ploho,  no  koe-kak  sgorelo  -  zapah
opyat'-taki  kazalsya  neznakomym.  Poprobovat'  na  yazyk  tak  i  ne  hvatilo
hrabrosti, kak ni podbadrivali drug druga.
   Reshitel'no ne znaya, chto by uchinit' eshche, poprobovali  razvesti  shchepotku  v
vode. Rastvorilas'. Na etom zud  eksperimentatorstva  kak-to  priutih  -  za
otsutstviem svezhih idej.
   - A vdrug eto yad? - spohvatilas' Sonya.
   - A kak proverit'? Tam v pod容zde koshka ch'ya-to sidit, mozhno nakormit'...
   - Kto ee znaet, - zadumchivo skazala Sonya. - Vdrug ona  ne  srazu  pomret?
Ili na nee eto podejstvuet kak-to inache?
   - Dejstvitel'no...
   Sonya vdrug zapozdalo ispugalas':
   - Slushaj, a esli eto chto-to radioaktivnoe? Emu tozhe  stalo  ne  po  sebe,
otodvinulsya ot raskrytoj banki. No tut zhe opomnilsya:
   - Ne pohozhe chto-to. Vprochem, proverit' ne meshaet...
   Vadik Samsonov, zhuir i plejboj, tem ne menee byl  tolkovym  inzhenerom.  I
derzhal doma kuchu vsevozmozhnyh importnyh shtuchek. Otyskalsya i  dozimetr.  Sudya
po ego pokazaniyam - a v ego ispravnosti  Rodion  ne  somnevalsya,  -  nikakoj
radiaci rozovaya massa ne ispuskala. Fon byl  samym  obychnam  dlya  SHantarska,
stoyavshego vmeste s prilegayushchimi derevnyami na plastah uranovoj rudy -  yaponcy
umerli by ot shoka, no korennye gorozhane ne videli nichego pugayushchego...
   - Otpadaet, - skazal Rodion.
   - Mozhet, redkozemy? - s otchayaniya predpolozhila Sonya. - Sejchas ved' torguyut
takim, chto i predstavit' ran'she bylo nevozmozhno. Mne dazhe  krasnuyu  rtut'  v
puzyr'ke pokazyvali. Zashel odin obormot v ofis i predlozhil  partiyu,  pokazal
etot samyj sosud. Tamoshnie biznesmeny v  okna  poprygali,  blago  delo  bylo
letom, na pervom etazhe...
   - Net nikakoj krasnoj rtuti, - skazal Rodion. - Kak inzhener govoryu.
   - No ved' torguyut?
   -  Esli  chem-to  torguyut,  eshche  ne  obyazatel'no,  chtoby  ono  v   prirode
sushchestvovalo, - filosofski zaklyuchil Rodion. - Akcii MMM vzyat'...
   - A vse zhe? Est' cezij, niobij i chto-to tam eshche...
   - |to ne metall, - skazal Rodion. - Vidyval ya redkozemy, hot' i  ne  vse.
Nikak ne metall.
   Oni pereglyanulis', i Sonya sdelala vyvod  s  takim  vidom,  slovno  hotela
bespovorotno zavershit' preniya:
   - V takom sluchae, ostaetsya odna-edinstvennaya gipoteza. Narkotik.
   - Na anashu ne pohozhe.
   - A ty ee videl, Klajd?
   - Videl, - skazal on. - V institute malost' balovalis'. Togda daleko bylo
do nyneshnego razmaha, no vse zhe...
   - Anashu ya tozhe videla, - skazala Sonya. -  |to  ne  anasha,  ne  opium,  ne
marihuana. Kokain belyj. Geroina  videt'  ne  dovodilos',  no  znayushchie  lyudi
govoryat, on tozhe belyj... A vprochem, sejchas razvelos' stol'ko  sintetikov...
Znaesh' chto? Esli eto narkotik, ego ved' mozhno udachno tolknut'.
   - Komu? - pozhal on plechami. - Na ulicu zhe ne pojdesh'...
   - Mozhno potolkovat' s Vitalikom.
   - A, tot... On chto, prichasten?
   - Nu, "prichasten" - to chereschur pyshnoe opredelenie, - - skazala  Sonya.  -
Inogda prohodit po kraeshku... Esli eto chto-to dorogoe,  za  horoshij  procent
voz'metsya.
   - A ne poluchitsya li s nim, kak  s  tvoim  Vit'kom?  -  pomrachnel  na  mig
Rodion.
   - K Vit'ku my, idioty, potashchili  ves'  tovar  optom.  Voz'mem  obrazec  v
spichechnoj korobochke. I poprosim konsul'taciyu, navrem chto-nibud' ubeditel'noe
- budto ne my prodaem, a nam prodayut. Vitalik poumnee Vit'ka,  na  rozhon  ne
polezet - i, chto vazhnee, ne hvatit u nego vozmozhnostej, chtoby na nas naehat'
vser'ez... Poprobuem?
   - Poprobuem, -  podumav,  soglasilsya  Rodion.  -  Ne  vybrasyvat'  zhe?  V
osobennosti esli deneg stoit...


   Kogotki v barhate
   Rodion  lishnij  raz  ubedilsya,  chto  istoriya  chelovechestva   svoditsya   k
neustannoj bor'be mezh temi, kto vydumyvaet zakony i  pravila,  i  temi,  kto
stremitsya  eti  zakony  obhodit'.  Prichem  vtorye  s  nachala  vremen   imeli
preimushchestvo.
   Bilety na poezd oni s Sonej razdobyli bez vsyakogo pred座avleniya pasportov.
To est' anketnye dannye, konechno, tam znachilis', no ne imevshie nichego obshchego
s real'nymi. A slicheniya biletov  s  pasportami  udalos'  izbezhat'  predel'no
prosto. I zadeshevo, esli sravnit' s  tem,  chto  novoyavlennye  gangstery  uzhe
natashchili v svoi zakroma...
   Potom oni doplatili eshche - za  to,  chtoby  v  ih  kupe  nikogo  bol'she  ne
vtiskivali. Provodnica, nichut' ne udivivshis', den'gi  vzyala  bez  ceremonij,
okinula ih cinichno-ponimayushchim vzglyadom i zaklyuchila:
   - Ladno, hot' ne pediki, a to ehali tut dvoe...  I  udalilas',  proburchav
chto-to naschet chaya. Rodion zadvinul dver', sunul v  yashchik  fal'shivyj  bagazh  -
prilichnyj na vid chemodan, soderzhavshij parochku kirpichej v kuche gazet.
   - Poryadok, - skazala Sonya, raskinuvshis' na posteli. - YA  videla,  kak  on
sadilsya. Odin. Ohrany chto-to nezametno.
   Rodion zaper dver', priotkryl okno, i oba bezmyatezhno zadymili.  Vecherelo.
Belo-lilovye fonari vdol' perrona zasiyali  rezche.  Dinamik  zahripel  chto-to
naschet togo, chtoby provozhayushchie  ne  zabyli  u  sebya  bumazhniki  ot容zzhayushchih.
Firmennyj poezd "SHantara" gotovilsya k chetyrehdnevnomu stranstviyu  cherez  vsyu
stranu - do belokamennoj-pervoprestol'noj.
   Rodion  ne  bez  udovol'stviya  poigral   s   izyashchnym   elektroshokerom   s
sootvetstvuyushchim nazvaniem "Skorpion". Pri kazhdom  nazhatii  klavishi  ispravno
proskakivala sinevataya molniya, zhutkovato potreskivayushchaya.
   Sonya otodvinulas':
   - Derzhi podal'she...
   Rodion iz ozorstva tknul v ee  storonu  zhutkoj  igrushkoj,  snyav  palec  s
klavishi. Boevaya podruga, otchayanno vzvizgnuv, sharahnulas' v ugol mezh  stenkoj
i stolikom. Poezd dernulsya, pod nogami zalyazgalo.
   - Poehali... - skazal on oblegchenno. Spryatal shoker  i  opustil  okno  eshche
nizhe. - Vpolne mozhet byt', chto poedem strogo po raspisaniyu, takoe i  segodnya
s poezdami sluchaetsya... Skol'ko tam u nas?
   Sonya vytashchila bumazhku, zaglyanula v nee:
   - Esli po raspisaniyu - chas pyat'desyat pyat'. Potom,  estestvenno,  Anninsk.
Znaesh', ya uzhe v Anninske kak-to uspela osvoit'sya...
   - Priyatnyj gorodishko, - kivnul on zadumchivo. Predstoyashchaya  operaciya  byla,
pozhaluj, samoj slozhnoj  iz  vsego,  chto  oni  uzhe  svershili  ili  gotovilis'
svershit'. Voobshche-to, ona byla poslednej v spiske - zhadnost' fraera gubit, ne
stoit  uvlekat'sya,  -  i  u  Rodiona  ostalos'  stojkoe   vpechatlenie,   chto
sud'ba-indejka pod zanaves reshila podbrosit' im samuyu golovolomnuyu  zadachku.
CHtob sluzhba medom ne kazalas'...
   CHisto  tehnicheski  vse  vyglyadelo  nezamyslovato.  V   odin   vagon   sel
individuum, otyagoshchennyj sumkoj s den'gami, v drugoj -  dvoe,  zadumavshie  na
eti denezhki nalozhit' lapu. Pered  samym  Anninskom  ih  tropki  dolzhny  byli
peresech'sya  -  posle  chego,  po  raschetam,  gangsteram  predstoyalo  sojti  v
Anninske, sest' v ostavlennyj na stoyanke "Ford" i vernut'sya  v  SHantarsk.  A
kur'eru, sootvetstvenno,  prodolzhat'  put'  na  zapad  v  upakovannom  vide,
isklyuchayushchem vsyakuyu vozmozhnost' podat' golos ili  privlech'  k  sebe  vnimanie
inymi sposobami.
   |to v teorii. A na praktike vozmozhny varianty.  Skazhem,  v  kupe-SV,  gde
obitaet dich', mozhet okazat'sya sosed - hotya kur'er, nesomnenno,  postupil  po
ih primeru i "zaryadil" provodnicu, poganye sluchajnosti  obozhayut  vyskakivat'
slovno iz-pod zemli. Ili v odnom vagone s  nim  vse  zhe  razmestilsya  bdyashchij
telohranitel'. Ili kto-to po zakonu podlosti pereputaet  dveri,  vlomitsya  v
samyj razgar trudov nepravednyh po upakovke kur'era...
   Sonya izvlekla  iz  sumki  rozovyj  halatik,  derzha  na  vytyanutyh  rukah,
obozrela. Podnyala glaza na Rodiona.
   - SHarman, - kivnul on. - Ne zrya takae  denezhki  otvalili.  Tut  u  lyubogo
pugovicy s bryuk poletyat... | net, ty takie pozy ne prinimaj, a to otvlechemsya
ne po delu...
   - YA treniruyus'.
   - Uspeesh' eshche potrenirovat'sya...
   - Volnuesh'sya?
   - Aga, - skazal on. - V takih usloviyah my  eshche  ne  rabotali.  Voobshche-to,
grubo prikidyvaya, vozhdelennye sto tysyach zelenyh u nas uzhe  est',  dazhe  chut'
pobol'she...
   - No ved' nel'zya upuskat' takogo fazana?
   - Nel'zya, - soglasilsya on. - Nu, pojdu na razvedku...
   Vyshel iz kupe, svernul napravo, v storonu vagona SV.  Mozhno  bylo  kupit'
bilety i tuda, no luchshe ne svetit'sya  do  vremeni.  Vpervye  im  prihodilos'
ozhidat' nachala akcii  na  lyudyah,  pri  yarkom  svete,  pri  ujme  svidetelej,
sposobnyh vposledstvii chto-to zapomnit' i dat' pokazaniya.  Ocherednoj  parik,
pravda, sdelal Sonyu bryunetkoj, a on ispol'zoval ostatki  Irininogo  podarka.
Bylo chto-to simvolicheskoe v tom, chto kraski, vkladyshej  i  aerozolya-perchatok
ostalos' na odin-edinstvennyj raz, poslednij,  -  no  vse  ravno,  chert.  by
pobral miliciyu s ih fotorobotami i chem-to eshche, neizvestnym...
   Otkryl dver' i ne spesha dvinulsya po krasnoj dorozhke, lenivo zaglyadyvaya  v
raspahnutye dveri kupe...
   On vse-taki stal nastoyashchim gangsterom - ne zapanikoval, ne sbilsya s shaga,
dobralsya do vagona-restorana, kupil tam sovershenno nenuzhnuyu im butylku yakoby
moldavskogo kon'yaka. Obratno shel gorazdo  bystree  -  no  chelovek,  speshashchij
kuda-to s neotkuporennoj butylkoj, vyzyvaet u okruzhayushchih  ne  podozreniya,  a
polnoe ponimanie, a to i zavist'...
   Vojdya v kupe, s grohotom zadvinul  dver',  plyuhnulsya  ryadom  s  devushkoj.
Pal'cy s sigaretoj slegka podragivali.
   - Ty chto, prividenie uvidel? - sprosila Sonya ozabochenno.
   - Huzhe, - skazal on tiho. - Sed'moe kupe?
   - Aga.
   - Vysokij, svetlovolosyj, v chernyh dzhinsah i kletchatoj  rubashke?  Tochnee,
eto ne kletki, a reshetochki, sinie, chernye i takie slovno by bordovye, a sama
rubashka - svetlo-sinyaya?
   - On.
   -  Pozdravlyayu,  Bonni,  -  skazal  Rodion  s  krivoj  usmeshkoj.  -  Nuzhno
smatyvat'sya. |to ment.
   - SHutish'?
   - Nichego podobnogo, - rezko skazal on.  -  Dnej  desyat'  nazad  v  gorode
grabanuli obmennyj punkt - i etot samyj  krasavec  sovmestno  s  musorkom  v
forme menya ostanavlivali, chtoby dovez do UVD. Vezli pistolet na ekspertizu -
ili kak tam eto u nih zovetsya. I oshibit'sya ya ne mog. Horosho zapomnil,  ochen'
uzh nestandartnaya byla situaciya. |to tot samyj, ment.
   - Rodik... - posle dolgogo molchaniya skazala Sonya. - Tysyachu raz  izvini...
Ty, chasom, trusa ne sprazdnoval?
   On dazhe ne obidelsya, preispolnennyj ser'eznosti minuty. Ne glyadya na  nee,
skazal pochti shepotom:
   - Son'ka, ya ne  ispugalsya  zavalit'  krutogo  firmacha  za  polsotni  tonn
baksov... |to ment, tot samyj. Dazhe odezhdu ne smenil - vidimo,  nebogatyj  u
nego garderob.
   Uslyshav pro zakaznoe ubijstvo.  Sonya  nichutochki  ne  izmenilas'  v  lice.
Prosto-naprosto nahmurila brovki, chto-to sopostavlyaya, uhmyl'nulas':
   - Aga, vot naschet chego ya tebe  alibi  obespechivala...  Mog  by  i  ran'she
skazat'. Nichego, firmachej stol'ko, chto otstrelyat' parochku mozhno bez  vsyakogo
ushcherba dlya civilizacii... Rodik, togda postavim vopros inache:  ty  oshibit'sya
ne mog?
   - Vpervye v zhizni vez syskarya iz ugrozyska, - skazal Rodion. -  I  potomu
zapomnil nakrepko. I vtorogo tozhe. On samyj.
   - Ta-ak... Pohozhe, nakrylas' nasha chereshnya?
   - Udivitel'no tochno sformulirovano, - otvetil on mrachno.
   ...Do samogo Anninska oni prosideli v kupe, skupo perebrasyvayas' slovami,
neshchadno dymya  i  prislushivayas'  k  kazhdomu  zvuku  v  koridore.  Edva  poezd
ostanovilsya, podhvatili sumku i bystren'ko vyshli, ostaviv chemodan v kupe,  -
zhalet' bylo osobenno nechego. Pogoda nemnogo  isportilas',  seyalsya  reden'kij
dozhdik. Podnyav vorotniki kurtok,  vyshli  s  vokzala,  ne  privlekaya  nich'ego
vnimaniya.
   - Vrode by ne sledyat, - tiho skazala Sonya, kogda oni svernuli  nalevo,  v
uzkuyu ulochku, zastroennuyu s  odnoj  storony  kirpichnymi  pyatietazhkami,  a  s
drugoj - dobrotnymi chastnymi domami.
   - Aga, - soglasilsya on, pytayas' oglyanut'sya nezametno. - Vse chisto.
   - Net, no informaciya u menya byla tochnaya... Mne ego  obrisovali  predel'no
chetko i zaverili, chto eto "chernyj fel'd容ger'"... Mozhet, on podrabatyvaet? S
ih ubogoj zarplatishkoj za chto ugodno shvatish'sya...
   - Mozhet, - skazal Rodion. - Vse ravno ne stoilo. V koridore i v tambure ya
nichego podozritel'nogo ne zametil, no narod tam stoyal, mozhet, eto i byla ego
podstrahovka...
   - Dumaesh', na nas zasadu stavili?
   - Nu pochemu obyazatel'no na  nas?  Na  abstraktnyh  ohotnichkov  za  chuzhimi
sumkami, hot' i "levymi" denezhkami... Vpolne mozhet okazat'sya, special'no ego
vnedrili v vashi... krugi.
   - Ne raz byvalo, - kivnula Sonya  ser'ezno.  -  Stukachej  i  podsadok  tam
vertitsya nemeryano, lyudi goreli, kak suhaya soloma...
   Ona ostanovilas' pod melkim dozhdikom. YAvstvenno peredernulas':
   - Znachit, u nas byli vse shansy naporot'sya...
   - Aga. Na komitet po vstreche. Poshli.
   - Rodik, a ved' eto sud'ba znak podala, - skazala ona tiho, krepko  derzha
ego pod ruku. - Znak s nebes, chtoby zavyazyvali, poka ne pozdno... V  boga  ya
ne osobenno veryu, no chto do primet, sud'by i znamenij... Zavyazyvaem, a?
   - Zavyazyvaem. Hvatit, vse den'gi vse ravno ne sgrebesh'... I tak vypolnili
programmu. Tam dazhe ne sto tysyach, pobol'she...
   - Podozhdi, Rodik, - sprosila ona zabotlivym tonom hozyajstvennoj  suprugi.
- A tvoi polsotni tysyach?
   - Mne ih eshche poluchit' predstoit.
   - Ty chto, rabotal bez avansa? Rodion chut' smushchenno pozhal plechami:
   - Dal promashku po  neopytnosti.  Nichego,  zavtra  kak  raz  vstrechayus'  s
klientom. Esli on menya ne podstavil do sih por, zaplatit  vse  do  kopeechki,
ruchayus'...
   ...Naedine s soboj Rodion mog priznat'sya bez ushcherba dlya  reputacii  Robin
Guda, chto do sih por ispytyvaet legkuyu otorop'.  Podstupivshuyu  poltora  chasa
nazad, kogda razvernul gazetu s reportazhem ob ubijstve Vershina.
   Do samogo poslednego vremeni on polagal, chto zavalil ne bolee chem kabana.
Okazalos' - mamonta. S  Irinoj  on  ni  razu  ne  zagovarival  o  razmahe  i
masshtabah biznesa ee neputevogo muzhen'ka i schital, chto imeet delo s ryadovoj,
v obshchem-to, figuroj - obladanie ofisom i "Mersedesom" segodnya eshche ni  o  chem
ne govorit i ne sluzhit  avtomaticheski  priznakom  opredelennogo  statusa,  v
piratskie  vremena  stanovleniya  kapitalizma  samyj  neozhidannyj   narod   v
odnochas'e obrastaet dorogimi igrushkami, splosh' i ryadom  teryaya  ih  stol'  zhe
molnienosno. On reshil, chto  za  "hozyajstvom  Vershina"  skryvaetsya  eshche  odin
torgovyj dom, kotoryh v  SHantarske  nemeryano,  ocherednaya  firmochka,  ryadovaya
stroka iz dlinnogo spiska...
   I uznal iz  gazet,  chto  eto  millioner  -  dollarovyj.  Sudya  po  skupym
obmolvkam reporterov (polagavshih, ochevidno,  chto  vse  i  tak  dolzhny  znat'
podnogotnuyu  geroev  kapitalisticheskogo  truda),  odnim  millionom  delo  ne
ogranichivalos'. Stroitel'nye firmy, dolya v neskol'kih zavodah i  akcionernyh
obshchestvah, chto-to eshche  -  odnim  slovom,  krohotnaya  imperiya  iz  teh,  ch'ih
vladel'cev prinyato pochtitel'no imenovat' "kapitanami biznesa".
   Esli uzh sovsem otkrovenno, znaj  on  vse  eto  ran'she,  mog  i  poddat'sya
kolebaniyam - s neyasnym ishodom. CHereschur uzh  krupna  byla  glyba.  Rodion  i
podumat' ne mog, vspomniv samuyu obychnuyu kvartiru v obychnom dome,  otsutstvie
ohrany...
   A  vprochem,  sokrushat'sya  pozdno.  Vse  horosho,  chto  horosho   konchaetsya.
Milicejskie chiny,  kak  i  v  sluchae  s  Kireevym,  horom  peli  ispolnennye
kazennogo optimizma arii, zaveryaya prilozhit'  vse  sily,  no  bravshie  u  nih
interv'yu reportery  soprovozhdali  eti  mazhornye  pesni  ne  v  primer  bolee
pessimisticheskimi  kommentariyami,  privodya  v  kachestve  pechal'nogo  primera
neskol'ko nedavnih nashumevshih ubijstv, po kotorym tak i ne polucheno  nichego,
hotya by otdalenno napominavshego rezul'tat...
   On sidel v toj samoj komnate, gde  vpervye  zashel  razgovor  o  tom,  chto
neploho  bylo  by  pomoch'  Vershinu   pereselit'sya   na   tot   svet.   Irina
zaderzhivalas'. Teper' Rodion smotrel na vse proisshedshee,  nachinaya  ee  luchshe
ponimat': ona spasala ot nachavshego sdavat' muzhen'ka ne  prosto  procvetayushchee
predpriyatie, a imperiyu. |to ponevole  pridavalo  sluchivshemusya  nekij  otsvet
velichiya, chto li. Est' raznica  mezh  zhenushkoj  slesarya,  stuknuvshej  muzha  po
golove utyugom za poslednyuyu propituyu tysyachu, i korolevoj, smert'yu  derzhavnogo
supruga  spasayushchej  celoe  gosudarstvo.  Sootvetstvenno,  i  sam  Rodion  iz
zauryadnogo ubivca prevrashchalsya v istoricheskuyu figuru napodobie  Bosvela5  ili
Alekseya Orlova.
   |ta mysl' tol'ko chto prishla emu v golovu i krajne ponravilas', chto  greha
tait'...
   Irina voshla neozhidanno, besshumno raspahnuv dver'. Pri vsyakoj  ih  vstreche
ona volshebnym obrazom menyalas', tak chto Rodionu  vsegda  prihodilos'  delat'
nad soboj nekotoroe usilie, chtoby uznat' zanovo stol' neozhidanno vorvavshuyusya
v ego zhizn' krasavicu. Korotkoe chernoe plat'e, obnazhavshee  chudesnye  pokatye
plechi, s ravnym uspehom moglo sojti i za traurnyj naryad, i  za  izysk  mody.
Pricheska novaya, neznakomaya, na shee tonen'kaya  zolotaya  cepochka  -  i  bol'she
nikakih dragocennostej. Tak i pristalo vyglyadet' koroleve, kogda suprug  eshche
ne opushchen v mogilu...
   Na mig emu stalo nelovko - kak govorit' i kak derzhat'sya? Irina,  razreshiv
somneniya, podoshla kak ni v  chem  ne  byvalo,  legon'ko  chmoknula  v  shcheku  i
opustilas' v kreslo. I slovno by snyala prednaznachavshuyusya dlya  ostavshihsya  za
dver'yu masku - ogromnye sinie glaza svetilis' prezhnim lukavstvom i volej.
   - Hot' by pozhalel bednuyu vdovu,  ubivec...  -  skazala  ona  so  znakomoj
oslepitel'noj ulybkoj. - Net-net, ya ne eto imela v vidu... - ona  otstranila
zhestom pripodnyavshegosya bylo Rodiona. - YA  pro...  nezaplanirovannye  figury,
snyatye s doski.
   - A chto mne ostavalos' delat'? - pozhal on  plechami.  -  |tot  chert  vdrug
kinulsya v kabinet, kogda ya vyhodil...
   - Da net, vse pravil'no. Ty prosto molodec. No vot kakovo mne bylo  ohat'
i prolivat' slezu nad tremya? Da eshche pensii rodstvennikam  platit'  pridetsya,
zhestom dobroj voli... CHto ty morshchish'sya? YA chudovishche?
   - Da ya sam ne luchshe.
   - Znachit, obojdemsya bez  intelligentskih  samokopanij,  idet?  Kinulsya  v
kabinet... Nu konechno, chut'e u nego bylo volch'e. Vse k luchshemu v etom luchshem
iz mirov - teper' postavlyu svoego cheloveka  na  osvobodivsheesya  mesto...  My
mozhem drug druga pozdravit', Rodik.  YA  nakonec-to  obrela  polnyj  dushevnyj
pokoj, a ty - polnuyu beznakazannost'. Informaciya u menya  tochnaya  -  ni  odna
zhivaya dusha na tebya ne obratila vnimaniya. Kakaya-to dureha videla - no  pomnit
lish', chto mimo nee proshel muzhchina. Ni cveta volos, ni rosta, ni  vozrasta...
Interesno, kakovo chuvstvovat' sebya udachlivym killerom?
   - A kakovo - hozyajkoj imperii?
   - Ty preuvelichivaesh', Rodik... - Ona opustila dlinnye resnicy,  no  vidno
bylo, chto replika ej priyatna. - I  potom,  prezhde  chem  stanu  polnovlastnoj
hozyajkoj, mnogo vody utechet. Takie dela prosto ne delayutsya, ne pivnoj  larek
prinimaesh'... - Ona skrestila velikolepnye nogi,  izyashchno  prikurila  dlinnuyu
korichnevuyu sigaretu. - Bog moj, a eto chto?
   On s solidnym vidom pozhal plechami:
   - Primitivnaya glushilka. Ne iz samyh dorogih.
   - Rodik, ty prelest'... - Ona otkryla sumochku i odemonstrirovala takuyu zhe
chernuyu korobochku s rubinovo svetivshimsya glazkom. -  Ty,  nadeyus',  ne  moego
potajnogo magnitfona opasaesh'sya?
   - Konechno, net, - skazal on iskrenne. - Drug na druga nam pisat' bylo  by
glupo. Prosto posle istorii s bludnoj suprugoj ya zdeshnim stenam ne  osobenno
doveryayu.
   - Pravil'no, - ser'ezno skazala ona. - Vsegda najdetsya  skotina,  kotoroj
odnogo rabotodatelya pokazhetsya malo. Voobshche,  ya  etot  oazis,  skoree  vsego,
naveshchayu v poslednij raz.  Iz  ostorozhnosti.  I  tolchkom  posluzhila  kak  raz
istoriya s tvoej suprugoj, kotoruyu |duard svet Petrovich sdal, hotya poluchal ot
nee horoshie den'gi. Predavshij odnazhdy... - ona nevinno ulybnulas'. -  sluchae
chego,  esli  s  nim  vozniknut  problemy,  na  tebya  staroj   pamyati   mozhno
rasschityvat'?  -  i  rassmeyalas'  -  Vse  zhe  v  tebe  sohranilos'  zdorovoe
vysokomoral'noe nachalo - perekosilsya ves'...
   - Davaj pogovorim o dele, - skazal on suho.
   - Rodik, ty rastesh' na glazah...
   - Davaj pogovorim o dele.
   - Ro-odik... Daj ty vozmozhnost' mnogo vystradavshej zhenshchine  hot'  na  mig
pochuvstvovat' sebya sovershenno raskovannoj i  veseloj!  Mne  cherez  dva  chasa
predstoit tashchit'sya na roskoshnejshie pohorony, esli by ty slyshal, skol'ko  tam
budet vul'garnejshej pyshnosti i natuzhnoj skorbi... Nu, ne stol' uzh natuzhnoj -
mnogie iz teh, kto budet provozhat' moe sokrovishche v  poslednij  put',  stanut
ponevole primeryat' na sebya stol' zhe unylyj final...  I  pod  lozhechkoj  budet
posasyvat'  dovol'no  merzko...  Bog  ty  moj,  kak  nadoelo  vse,  i  kakoj
prekrasnoj teper' viditsya nishchaya studencheskaya yunost'... Vyp'em?
   - YA za rulem.
   - Ladno, togda i ya ne budu. Davaj o dele... - ona i  dostala  iz  sumochki
puhluyu pachku sero-zelenyh bumazhek, peretyanutuyu chernoj rezinkoj. - Derzhi.
   - Zdes' vse? - solidno sprosil on, vzvesiv pachku v ruke.
   -  Poka  pyat'  tysyach.  Rodik,  ya  ponimayu,  chto  neveroyatno  pered  toboj
vinovata... - Ona podnyala uzkuyu ladon', preduprezhdaya ego to  li  udivlennuyu,
to li serdituyu repliku, tak i ne sorvavshuyusya  s  gub.  -  No  eto  vse,  chto
udalos' naskresti po susekam.
   Neskryvaya razdrazheniya, on demonstrativno snyal rezinku, povoroshil kupyury s
borodatym Grantom.
   - Neuzheli opasaesh'sya "kukly"? - Irina obizhenno nadula guby, i v ee golose
Rodionu pochudilas' notka prezreniya.
   - Da net, smotryu prosto. My zhe  dogovarivalis'...  Irina  podnyala  glaza,
potemnevshie na mig:
   - Rodik, ne nado na menya davit'...
   V golose yavstvenno prorezalsya metall. Pozhaluj, imenno tak mogla derzhat'sya
vysheupomyanutaya imperatrica, kogda sdelavshij svoe delo ubijca  potreboval  by
vmesto ogovorennoj platy pozhalovat' emu eshche i patent na chin fel'dmarshala.  U
Rodiona v golove promel'knula frazochka iz Dyuma: "Tol'ko Elizaveta Anglijskaya
i Ekaterina Velikaya  umeli  byt'  dlya  svoih  favoritov  i  gosudarynyami,  i
lyubovnicami". Iz barhatnyh perchatok vdrug vyskochili, prorvav  tonkuyu  tkan',
ostrye kogotki...
   On ne smutilsya i ne poddalsya ee  prevoshodstvu  -  no  ponyal,  chto  Irina
tverzhe, chem emu ran'she kazalos'. Vprochem, myagkaya domashnyaya koshechka ne  smogla
by hladnokrovno nanyat' killera i derzhat'sya sejchas stol' neprinuzhdenno...
   - YA na tebya nichut' ne davlyu, -  skazal  on,  kak  mozhno  nebrezhnee  pryacha
dollary vo vnutrennij karman. - No polagalsya vsecelo na  chestnoe  kupecheskoe
slovo...
   Irina lukavo usmehnulas':
   - Rodik, demagogii radi mozhno  napomnit',  chto  konkretnyh  srokov  ya  ne
nazyvala, verno? Milyj, ya vovse ne  sobirayus'  tebya,  kak  vyrazhayutsya  yuncy,
prokidyvat'. CHto obeshchala, to i zaplachu. Do poslednego prezidentika.  No  ty,
kak chelovek ser'eznyj, dolzhen ponimat' situaciyu. V shkatulkah, yashchikah stola i
karmanah pidzhakov okazalos' gorazdo men'she, chem rasschityvala.  Snyat'  sejchas
so scheta takie den'gi bukval'no posle ubijstva oznachaet dat' pishchu... nu,  ne
dlya pryamyh obvinenij, dlya nenuzhnyh peresudov.  Inogda  peresudy  okazyvayutsya
sil'nee obvinenij... Prichem, izvini za cinizm, tvoe polozhenie, esli  u  tebya
najdut v karmane polsotni tysyach baksov, budet gorazdo  huzhe  moego.  Mne  ne
pridetsya ob座asnyat'sya, a vot tebe...
   - |to namek? - ugryumo sprosil on.
   - Bog s toboj, Rodik! Ty segodnya prosto nesnosnyj. Trudnyj den'?
   - Govoryu zhe, poveril v chestnoe kupecheskoe slovo...
   - Kotoroe nikto i ne sobiraetsya narushat'. YA tol'ko hochu, chtoby ty voshel v
moe polozhenie... - Ona oslepitel'no ulybnulas'. - Rodik, ya byla  s  toboj  v
chem-to neiskrennej?
   - Net, - vynuzhden byl on skazat'.
   - YA v tebya vselyala kakie-to nadezhdy? Obeshchala nechto vovse uzh  neveroyatnoe?
Nakonec, pozvol' tebe napomnit', ty pervyj ob etom zagovoril, i nikak nel'zya
skazat', budto tebya sbila s puti istinnogo infernal'naya diva... Ved' pravda?
   - YA tebya i ne obvinyayu ni v chem.  -  On  nikak  ne  mog  prognat'  zudyashchee
razdrazhenie, chuvstvoval sebya slovno by obvorovannym.  -  Prosto  dumal,  chto
segodnya...
   - Poterpi, - skazala ona ser'ezno, glaza vnov' stali chistymi,  kak  yasnoe
vesennee nebo. - Vse okazalos' chutochku trudnee, no eto ne smertel'no.  CHerez
paru nedel' obyazatel'no  najdu  sposob  snyat'  nuzhnuyu  summu,  ne  privlekaya
vnimaniya.
   - CHerez paru nedel' ya uedu iz goroda. Navsegda.
   - Znachit, postarayus' upravit'sya ran'she. Idi  syuda,  -  ona  pohlopala  po
obshirnoj krovati uzkoj ladon'yu, kazavshejsya  kakoj-to  inoj  bez  vsegdashnego
bril'yantovogo sverkaniya. - Kak ya ni hrabryus', mne, mezhdu prochim,  holodno  i
odinoko. Tebe ne ponyat' - ty muzhik. Kakoj by spivshejsya skotinoj drazhajshij ni
byl, vse zhe prozhili vmeste nemalo let, a "vdova" - slovo  vsegda  pechal'noe,
bez popravki na obstoyatel'stva...
   Rodion prisel ryadom, utonuv v nenavyazchivo-nezhnom  oblake  ee  gor'kovatyh
duhov. Ostorozhno obnyal  obnazhennye  plechi.  Ona  i  v  samom  dele  kazalas'
ugnetennoj neshutochnymi perezhivaniyami, i serdce u nego pomalen'ku otmyaklo. Ee
koldovskoe obayanie bylo sil'nee, chem predstavlyalos'.
   - YA by tebe predlozhila odnu glupost', - skazala ona tiho. -  No  ved'  ne
soglasish'sya?
   - Princem-konsortom?  -  usmehnulsya  on.  -  Net  uzh...  Irina  otreshenno
polozhila  ego  ladon'  sebe  na  grud',  skrytuyu  lish'  tonchajshim  barhatom,
poluzakryla glaza:
   - YA naklonyus' nad kraem bezdny, i vdrug pojmu, slomyas' v  toske...  -  Ee
golos zvuchal neveroyatno ustalo. Ne  osvobozhdayas'  iz  ob座atij  Rodiona,  ona
stala medlenno otkidyvat'sya nazad, i on ponevole opuskalsya vmeste s  nej.  -
Tam bylo eshche chto-to, ne pomnyu, vot dosada. Lyubi menya svetlo... CHto-to to  li
gaslo, to li vzoshlo... - i otkryla glaza, otsvechivayushchie legkim  bezumiem.  -
Vot i lyubi menya - takuyu...
   Poddavayas' strasti, on tak i ne ponyal, byl li v ee slovah dvojnoj smysl.


   Topor drovoseka
   Avtobusnaya ostanovka, gde on chinno  sidel  na  lavochke,  byla  neveroyatno
sovremennoj: elegantno-izyashchnaya korobochka iz prozrachnogo  prochnogo  plastika,
pokrytogo cvetnymi reklamami shantarskih bankov i  firm.  Takie  pavil'onchiki
voshli v modu nedavno - nastol'ko,  chto  shpana  eshche  ne  zavela  privychki  ih
vandal'ski raskurochivat'.
   Pravda, dannyj pavil'onchik ot yunyh vandalov byl zashchishchen nadezhno - groznoj
auroj pravoohranitel'nyh  organov.  CHut'  levee,  po  tu  storonu  neshirokoj
ulochki, raspolagalsya rajotdel milicii, i sosedstvo  eto  na  protivozakonnye
podvigi vdohnovit' ne moglo.
   Za spinoj u nego bezmyatezhno posverkival mnogochislennymi  oknami  institut
iskusstv, urodlivoe zdanie vremen pozdnego stalinizma, do sih por ukrashennoe
bronzovym barel'efom osedlavshej zemnoj shar sovetskoj rabotnicy,  smahivayushchej
to li na raspatlannuyu vakhanku, to  li  na  opromet'yu  vyletevshuyu  iz  groba
vampiricu. Sozdanie eto esteticheskie chuvstva oskorblyalo neskazanno - no, kak
kraem  uha  slyshal  Rodion,  ne  snimali  ego  iz  uvazheniya   k   sozdatelyu,
zasluzhennomu  metru  Bugurshchukurovu,  kakovoj  zdravstvoval   do   sih   por,
gromoglasno otreksya i ot perezhitkov stalinizma v soznanii, i  ot  partijnogo
bileta, a nyne  vayal  skul'pturnuyu  gruppu  "Klassik  Mustaf'ev,  peredayushchij
prezidentu narodnye chayaniya" (te, kto videl eskizy, govorili, chto zrelishche eshche
pohleshche sovetskoj rabotnicy).
   Vprochem,  vechernyaya  zhizn'  vozle  instituta  kipela  samaya   sovremennaya,
simpatichnyh studentochek v tempe podhvatyvali raznocvetnye inomarki, a "sinie
chulki", chuzhie na etom prazdnike zhizni, gurtovalis' na avtobusnoj ostanovke.
   V tochnosti naprotiv, zazhatoe mezh zelenymi zheleznymi vorotami, vedushchimi vo
dvor  rajotdela,   i   kirpichnoj   pyatietazhkoj   vremen   kritiki   vseobshchej
kukuruzizacii, pomeshchalos' zdanie,  kotoroe  Rodion  i  sobiralsya  navestit':
podelennyj   mezh   ofisami   neskol'kih   firm   simpatichnyj   neboskrebchik,
oblicovannaya granitom stalinskaya semietazhka, gde vot  uzhe  vtoroj  chas  Lika
vkushala grehovnye radosti.
   Speshit' ne bylo nuzhdy  -  vdobavok  on  tol'ko  chto  kupil  svezhij  nomer
"Zavtrashnej  gazety",  i  na  pervoj  zhe  stranice  obnaruzhil   izvestiya   o
nezadachlivom kriminal'nyh del mastere Olege Kireeve. Terpeniya ne hvatilo,  i
on, usevshis' na skamejku, probezhal stranicu glazami, potom perechital uzhe  ne
spesha, so smakom. Kak i sledovalo ozhidat', letal'nyj ishod postradavshemu  ne
ugrozhal, ot zaryada drobi, vypushchennogo v zadnicu,  umirayut  redko.  Zato  shum
podnyalsya do nebes - kollegi vynuzhdennogo lezhat' na puze  reportera  izoshchryali
umy,  pytayas'  vydumat'  versiyu  pozavlekatel'nee,  no  osobennoj  fantaziej
pohvastat'  ne  mogli,  kak  odin  uhvativshis'  za  gipotezu,   po   kotoroj
besstrashnyj  zhurnalist  chereschur  gluboko  vnik  v  zagadochnye  kriminal'nye
slozhnosti  "tenevoj  storony"  grada  SHantarska,  za  chto  i  byl  obstrelyan
nedremlyushchej mafiej. Rashozhdenie imelis' lish' v figurah vozmozhnyh  kandidatov
naroda zakazchika  -  perechislyalis'  sovershenno  neznakomye  Rodionu  klichki,
ssylki to na mahinacii vokrug platinovogo  priiska  na  rechke  Bede,  to  na
istoriyu s vagonov yaponskih komp'yuterov, samostoyatel'no ukativshimsya kuda-to s
tovarnogo dvora. Ni odin iz borzopiscev  dazhe  na  shazhok  ne  priblizilsya  k
istinnoj podopleke. Rodion,  skol'ko  ni  lomal  golovu,  tak  i  ne  ponyal,
pechalit'sya emu  ili  radovat'sya,  chto  nezhdanno-negadanno  okazalsya  tvorcom
ocherednogo "ideal'nogo  prestupleniya".  Ego,  pravda,  torzhestvenno  obeshchali
izlovit' i nachal'nik oblastnogo UVD Trofimov,  i  nachal'nik  gorodskogo  UVD
general Dronov, a takzhe nekie  podpolkovnik  Volovikov  i  major  SHevchuk  iz
ugolovnogo rozyska,  prokuror  goroda,  chin  iz  FSB,  chin  iz  departamenta
obshchestvennoj   bezopasnosti   i   eshche   parochka   groznyh    dyadenek.    Vse
vysheperechislennye pri bol'shom stechenii zhurnalistov zaveryali,  chto  sledstvie
uspeshno  prodvigaetsya  vpered,   v   rasporyazhenii   syskarej   uzhe   imeyutsya
mnogochislennye narabotki i opredelennye  podvizhki,  ravno  kak  i  sledy,  a
posemu poganyj killer budet obezvrezhen v samom skorom vremeni. Prochitav  vse
eto s chuvstvom glubokogo udovletvoreniya, nosivshim nekotorye  cherty  orgazma,
Rodion vspomnil Marka Tvena, genial'no  podmetivshego  kasaemo  napavshego  na
sled syshchika: sled, uvy, ne povesish' za ubijstvo...
   Berezhno spryatav gazetu vo vnutrennij  karman,  on  podnyalsya,  dozhdavshis',
kogda proedet avtobus, pereshel neshirokuyu ulicu, na hodu vytaskivaya zhetonchik.
Telefon-avtomat,  prikreplennyj  k  kirpichnoj  stene,  krasovalsya  metrah  v
dvadcati ot kryl'ca rajotdela, chto i sberegalo izobretenie tovarishcha Bella ot
besslavnoj konchiny.
   Kosyas' na pozhilogo vahtera,  vossedavshego  v  yarko  osveshchennom  akvariume
foje, nabral nomer. Nomer togo telefona, chto  stoyal  u  vahtera  pod  bokom.
Trubku tot podnyal pochti srazu zhe i  bravo  otchekanil  (ne  inache,  otstavnoj
major ili nechto analogichnoe):
   - Kalandarishvili, pyatnadcat', prohodnaya!
   Pikantnoe bylo oshchushchenie - razgovarivat' s cerberom, ne podozrevavshim, chto
sobesednik vidit ego, kak na ladoni...
   - |to Tolmachev, -  skazal  Rodion  nebrezhno-barstvennym  tonom.  -  Mihal
Mihalych, vy  by  proverili  v  dvesti  tridcatom  -  vdrug  eti  sviristelki
televizor ne vyklyuchili, vechno s nimi hlopoty...
   - Budet sdelano! - bravo otraportoval vahter. Tochno, otstavnik.
   Polozhil trubku i zasemenil na  vtoroj  etazh.  Ne  teryaya  vremeni,  Rodion
povesil  svoyu,  bystro  poshel  ko  vhodu.   Vysokaya   steklyannaya   dver'   v
metallicheskoj rame byla lishena stol' neobhodimogo v SHantarske ukrasheniya, kak
zamok - otchasti iz-za nenormirovannogo  rabochego  dnya  gospod  kommersantov,
otchasti iz-za vysheupomyanutogo sosedstva milicii.
   Raspahnulas' ona besshumno. Stol' zhe tiho zatvoriv ee za soboj, Rodion  na
cypochkah  probezhal  v  koridorchik  napravo,  ko  vtoroj  lestnichnoj  kletke.
Okazavshis' mezh  pervym  i  vtorym  etazhom,  prislushalsya.  Polnoe  bezmolvie.
Vahter,  konechno,  ni  na  jotu  ne   poveril   skorospeloj   bajke   naschet
nevyklyuchennogo  televizora,  zato  ne  somnevalsya,  chto   zvonil   podlinnyj
Tolmachev. Rodionu prekrasno bylo izvestno, chto Tolmachev, podobno vsem prochim
vladel'cam ofisov, regulyarno platit vahteram vtoruyu nelegal'nuyu i neuchtennuyu
zarplatku, chtoby nichemu ne udivlyalis' i rot derzhali  na  zapore.  Svedeniyami
etimi (i koe-chem eshche) bez osobogo udivleniya snabdil dushevnyj chelovek  |duard
Petrovich. Skoree vsego, vahter podumaet, chto mimo  ego  posta  snova  dolzhny
projti  telefonnye  devochki,  kotoryh  emu  prilichiya   radi   nablyudat'   ne
polagaetsya...
   Vse koridory byli yarko osveshcheny, Rodion besshumno shagal po  nim,  chuvstvuya
sebya personazhem fantasticheskogo rasskaza o  vymershej  Zemle.  Pokazalos'  na
mig, chto eto prodolzhaetsya Belosnezhnyj Koshmar - i  telo  proshibla  nepriyatnaya
sudoroga. Voobshche, chto-to s nim proishodilo  -  dvizheniya  byli  ubystrennymi,
pust' i ne suetlivymi, kozha kazalas' neobychno goryachej, vremya ot vremeni  bez
nuzhdy poglyadyval po  storonam,  bystro,  po-ptich'i  vertya  golovoj.  Odnazhdy
pomereshchilos', budto za ugol  momental'no  vtyanulas'  smutnaya  poluprozrachnaya
ten'. |to nichut' ne ispugalo, no prohodya mimo, on vse  zhe  zaglyanul  za  tot
ugol skrupuleznosti radi - i nichego takogo  ne  uzrel.  Ot  yarko-mertvennogo
sveta slegka  rezalo  glaza,  zatylok  vremya  ot  vremeni  okatyvalo  zharkoj
volnoj...
   Vot  i  nuzhnaya  dver'.  Rodion  prislushalsya,  pribliziv  uho  k  zamochnoj
skvazhine. Iznutri ne donosilos' ni zvuka.  Dver'  prilegala  plotno  i  byla
staratel'no obita  iznutri  zvukonepronicaemym  pokrytiem,  tak  chto  nichego
udivitel'nogo. Delovye lyudi  obo  vsem  pozabotilis'.  No  oni  sejchas  tam,
nikakih somnenij. Rodion sam videl, kak mashina Tolmacheva svernula na  zadnij
dvor, k chernomu hodu...
   Proveriv pistolet, sunul ege za poyas. Dostal ploskij klyuchik,  primerilsya,
derzha ego dvumya pal'cami, vspominaya, gde  raspolozhen  vyklyuchatel'.  Myslenno
prorepetiroval vsyu posledovatel'nost' dejstvij.
   Pristaviv klyuchik k skvazhine,  uverennym  tolchkom  vognal  ego  do  upora,
povernul dvazhdy po chasovoj strelke, odnim pryzhkom vorvalsya vo  mrak,  pryanul
vlevo, protyanul ruku i, uzhe smutno razlichaya v padavshem s zadnego dvora svete
belo-lilovogo fonarya vnutrennost' komnaty, nazhal vyklyuchatel', zaranee krepko
zazhmurivshis'.
   Poschitav pro sebya do treh, otkryl glaza. Dlya  nego  perehod  ot  mraka  k
yarkomu svetu proshel sovershenno bezboleznenno.  Gorazdo  huzhe  prishlos'  dvum
golym lichnostyam,  zastignutym  na  divane  v  interesnoj  pozicii  -  nichego
ekstraordinarnogo, vprochem, daleko ne shedevr iz "Kamasutry"...
   Oba povernuli golovy, tak i  ne  otkleivshis'  drug  ot  druga,  zamorgali
glazami,  kak  osleplennye  luchom   prozhektora   sovy.   Im   sledovalo   by
posochuvstvovat' - zhivoe voploshchenie rasteryannosti i polnogo  oshelomleniya,  no
Rodion, uhmyl'nuvshis', staratel'no zaper za soboj dver', otoshel k  stolu  i,
opustivshis' v kreslo, skazal sovershenno budnichnym, kak i bylo zadumano, dazhe
chut' skuchayushchim tonom:
   - Muzhik, ty by s nee slez, v konce-to koncov...
   Oglyadel komnatu. Krohotnyj |dem, zateryannyj v nedrah  sugubo  kontorskogo
zdaniya:  pestren'kie,  priyatnye  dlya  glaza  oboi,  znakomyj  po  fotografii
vishnevyj mini-divan, eshche  odin,  shirochennyj,  ideal'no  prisposoblennyj  dlya
lyubyh eksperimentov na prostore, televizor, holodil'nik, na  stole  butylki,
konfety, frukty...
   Tolmachev opomnilsya - i snachala, dzhentl'men  sranyj,  nakinul  podnyatuyu  s
kovra prostynyu na s容zhivshuyusya Liku, a uzh potom prikrylsya slozhennoj  kovshikom
ladon'yu.  Vypryamilsya,  neproizvol'no  sdelal  shag  k  slozhennoj  na   kresle
odezhde...
   - Stoyat', kozel!
   Rodion s neskazannym naslazhdeniem vzyal ego na pricel. "TT"  s  glushitelem
vyglyadel krajne ubeditel'no. Sub容kt, nagradivshij ego  razvesistymi  rogami,
dazhe ne pytalsya dergat'sya, uspel  proschitat'  situaciyu  i  ocenit'  izryadnoe
rasstoyanie, otdelyavshee ego ot obladatelya pistoleta...
   - Syad', - skazal Rodion vse tak zhe lenivo. - Prisyadem  zhe  i  pobeseduem,
kak vyrazhalsya gospodin  kardinal...  Znachit,  zdes'  i  trahaetes'  soglasno
chetkomu raspisaniyu? Est' odin zabavnyj anekdot: muzh, stalo byt', vernulsya iz
komandirovki...
   - YA zhe tebe govorila... - vskriknula Lika, glyadya na svoego  nezadachlivogo
partnera s poradovavshim Rodiona otchayaniem.
   - Da? - s lyubopytstvom sprosil Rodion. - A pozvol'  uznat',  chto  ty  emu
takoe govorila? CHto muzhenek umom podvinulsya?
   - Vot imenno, - otrezala ona s prezhnim  pochti  samoobladaniem,  podobrala
nogi, zakutalas' v prostynyu.
   - Lika... - ukoriznenno procedil lyubovnichek. Sudya po plavnym, zamedlennym
dvizheniyam  i  ostorozhnomu  tonu,  on,  v  otlichie  ot  razozlennoj  podrugi,
prekrasno soznaval opasnost', kotoroj  oba  podvergalis'.  Vryad  li  on  byl
trusom - prosto ser'ezno otnosilsya k napravlennomu na nego oruzhiyu.
   - Vot on u tebya umnyj, - skazal  Rodion.  -  A  ty  dura.  Bud'  lyubezna,
ob座asni, gde eto v moih dejstviyah proslezhivaetsya patologiya? Razve chto v tom,
chto ne speshu ya vas soglasno tradicii stulom otkoloshmatit'... Posmotrim.  Kak
sebya budete vesti.
   - Poslushajte, - nachal  Tolmachev,  prisevshij  ryadom  s  Likoj.  -  Davajte
pogovorim, kak razumnye lyudi...
   - Interesno! - udivilsya Rodion. - A ya chem, po-vashemu, zanimayus'? Zastukal
zhenushku so stebarem - i, vmesto togo, chtoby  bit'  oboim  mordu  lica,  vedu
uchtivye razgovory...
   - Byvshuyu zhenushku, - otrezala Lika.
   - Uvy, ne s tochki zreniya zakona, - skazal on s uhmylkoj. - |to u vas chto?
- nalil sebe v chistyj bokal belogo vina, netoroplivo otpil  paru  glotkov  i
razvel rukami: - Vam ne predlagayu, vy sejchas vrode kak pod arestom, tak  chto
nikakoj roskoshi ne polagaetsya, uzh ne vzyshchite...
   Glaza u nee potemneli ot yarosti. No promolchala. Kavaler sidel ne shevelyas'
i, sudya po  glazam,  chto-to  lihoradochno  prikidyval  v  ume.  Iskal  vyhod,
konechno, i, duraku yasno, ne  mog  najti.  Okinuv  ego  nepredvzyatym  vzorom,
Rodion vynuzhden byl priznat', chto slegka proigryvaet v roste i stati, no  ne
predstaet, konechno,  polnym  nichtozhestvom.  V  obshchem,  nichego  osobennogo  -
prebyvaya  pod  dulom  pistoleta,  da  eshche  golyshom,  supermenom  ne   budesh'
vyglyadet', hot' ty tresni...
   - Poslushajte, - opyat' zavel Tolmachev. - Uberite etu shtuku i pogovorim...
   - Obojdesh'sya.
   - Boites'? - suzil glaza lyubovnichek.
   - Erunda, - skazal Rodion  iskrenne.  -  CHto-to  ya  ne  zryu  pered  soboj
osobennogo prevoshodstva, sojdis' my  s  toboj  v  kulachnom,  final  byl  by
problematichnym, ucheno govorya, nedeterminirovannym... - On shiroko  ulybnulsya.
- Mne prosto nravitsya, tvar' takaya, smotret', kak ty pod  dulom  dergaesh'sya,
slovno spermatozoid na mokrom parkete...
   - Slushaj... - Tolmachev  neproizvol'no  dernulsya  vspomniv,  dolzhno  byt',
kakoj on krutoj i delovoj.
   - Sidi, vyblyadok, - lenivo skazal Rodion, gordyas' soboj. - A  to  zaleplyu
sejchas promezh glaz, mozgi po komnate zaporhayut... Nu? Herovato?  Ne  ozhidali
takoj pryti ot prostogo sovetskogo inzhenera? Horosho vy ustroilis',  rebyatki:
lichnyj  bordel'chik,  raspisanie,  podi,  v   elektronnyj   bloknot   "Kasio"
zaneseno... Podelis', bratok, opytom - tebe ona minet ispolnyaet s  proglotom
ili bez? U menya vsegda, stervochka, vyplevyvala...
   -  Skot!  -  Lika  edva  vladela  soboj.  -  CHto  ty  iz  sebya   stroish',
nichtozhestvo?!
   -  Rasserzhennogo  muzha.  Soglasno  klassicheskoj  tradicii,  -  skazal  on
spokojno. - Provozhu psihologicheskij terror, kak govoryat  specialisty.  Hochu,
chtoby vam stalo unylo. Vam unylo? Da chto vy zhmetes', unylo ved'...
   On  dopil  bokal  do  dna.  Nozdri  zashchekotal  donel'zya  znakomyj   zapah
razgoryachennoj zhenshchiny, vitavshij v komnate. Voobshche-to, on  ploho  predstavlyal
sebe,  chego  zhelaet  i  chego  dobivaetsya,  no  nikakogo   razocharovaniya   ne
chuvstvoval, naoborot... Odno priyatnoe, chutochku tvorcheskoe udovol'stvie.
   Dvoe na divane sledili za kazhdym ego dvizheniem. Pistolet  v  ruke  slegka
drognul" i Rodion opustil ruku na koleno. Zakuril, medlenno vypustil  dym  i
soobshchil:
   - Nado podumat', chto mne s vami, prelyubodeyami, delat'. Mozhet,  vyshvyrnut'
odezhdu v okoshko, chtoby sobirali potom  po  dvoru?  Net,  tihonechko  smoetes'
chernym hodom, v mashinu syadete, a tam  pridumaete  chto-nibud'...  Na  vahtera
vygnat'? Ved' ne smolchit, kak vy ego ni odarivajte potom...
   - CHego vy, sobstvenno, dobivaetes'? - negromko sprosil Tolmachev.
   - Da nichego, - skazal Rodion. - YA razvlekayus'. Neprinuzhdenno i veselo,  V
ruke u menya zaryazhennyj pistolet, peredo mnoyu nevernaya supruga i ejnyj hahal'
v golom vide. Esli eto  ne  razvlechenie,  togda  i  ne  znayu,  kakim  byvaet
vesel'e...
   Gran' mezh yav'yu i nereal'nost'yu kuda-to propala, vremenami  emu  kazalos',
chto vidit sebya so storony. Razdaviv okurok posredi polirovannoj  stoleshnicy,
on prodolzhal:
   - A eshche ya tebe hochu pokazat', domoroshchennyj supermen, chto  ty  potoropilsya
sebya  zapisat'  v  krutye  macho  zapadnogo  obrazca.  Preuspevayushchaya   firma,
ocharovatel'naya lyubovnica, vse shvacheno, za vse zaplacheno... - golos  u  nego
sorvalsya, on zagovoril bystree, uzhe vozbuzhdenno, chut'  vizglivo:  -  Privyk,
skotina, chto ty teper' hozyain zhizni - s lakirovannymi tachkami,  s  pokornymi
babami, s kreditnymi kartochkami v kazhdom karmane... A potom prihozhu ya, i  ty
prevrashchaesh'sya v goloe der'mo... - kazhetsya, ego  tryaslo.  -  Vy  mne  slomali
zhizn', svolochi, s vashim kapitalizmom i rynkom, s vashimi firmami... Nu chto ty
pritih, govnyuk? Skazhi vse,  chto  obo  mne  dumaesh',  razreshayu,  strelyat'  ne
budu...
   Tolmachev stol' lyubeznym priglasheniem ne vospol'zovalsya, sidel, szhav guby,
chut' ssutulivshis', Lika vremenami poglyadyvala na nego  s  nadezhdoj  -  i  ee
vzglyad vnov' stanovilsya potuhshim.
   - Vy u menya, bratcy-kroliki, poluchite urok na vsyu zhizn', - skazal Rodion,
uspokoivshis'. - Takoj, chtoby vas potom desyat' let tryaslo ot omerzeniya k drug
k drugu. Tut nado podumat'... Tebe ne zhalovalas' eta  ocharovatel'naya  blyad',
kak ya ee nemnogo prouchil? (Tolmachev neproizvol'no obernulsya k Like.) Net, ne
zhalovalas'... Ladno, ubivat' ya vas ne budu,  -  krivo  usmehnulsya,  chuvstvuya
upruguyu pul'saciyu pod cherepom, - Ty u menya sejchas  postavish'  ee  rachkom,  i
natrahaetes' ot dushi, eto ya vam garantiruyu, tol'ko, nepremennoe uslovie, pod
moim chutkim rukovodstvom... YA vam budu tvorcheski podskazyvat',  chto  i  kak.
Dumaetsya mne, posle segodnyashnego vechera vam dolgo ne zahochetsya igrat' v  eti
igry v prezhnem sostave... Potom mozhete napisat' operu, - on motnul golovoj v
storonu rajotdela. - Vot gde posmeyutsya gospoda menty, a esli eshche i v  gazety
popadet...
   - Lika! - vskriknul Tolmachev.
   Popytalsya ee uderzhat', no  ona  uzhe  sprygnula  s  divana,  vstala  pered
Rodionom,  priderzhivaya  na  pleche  s容havshuyu  prostynyu,   sverkaya   glazami,
raz座arennaya i prekrasnaya:
   - Net uzh, vtorogo  raza  ne  dozhdesh'sya...  Ty  nol',  ponyatno?  Malen'kij
zlobnyj  nol'  s  vislym  chlenikom,   nichtozhestvo   shizanutoe,   zavistlivaya
bespoleznaya tvar'... YA tebe ustroyu psihushku v szhatye sroki, tam tebe i mesto
na vsyu ostavshuyusya...
   CHSHSH-POK!
   Pistolet dernulsya v ruke. Ona padala  medlenno,  uroniv  snachala  ruku  s
plecha, i prostynya operedila ee, nelepym komom okazavshis' na polu za  mig  do
togo, kak Lika povalilas' licom vniz na pushistyj  kover.  Rodion  tak  i  ne
ponyal, hotel on nazhat' na spusk  ili  vse  proizoshlo  samo  po  sebe,  volej
nevedomoj sily, nakryvavshej ego poslednie dni  shapkoj-nevidimkoj,  uvodivshej
ot pogoni, beregushchej ot provala...
   Tolmachev rvanulsya k nemu, rycha chto-to.
   CHSHSH-POK! CHSHSH-POK!
   Krov' iz shei hlynula tak,  slovno  prorvalo  vodoprovodnyj  kran.  Rodion
otskochil,  chtoby  ne  ispachkat'sya,   smotrel,   kak   zacharovannyj.   Iz-pod
nepodvizhnogo tela rastekalas' temnaya luzha,  tolstye  myagkie  vorsinki  kovra
tonuli v nej, i Rodion  pojmal  sebya  na  tom,  chto  prikidyvaet  s  azartom
bolel'shchika, skoro li shiryashchayasya luzha dostignet  Likinoj  shchikolotki...  Gde-to
gluboko v soznanii slyshalsya bezzvuchnyj vopl', no tut zhe  na  smenu  minutnoj
rasteryannosti prishla prezhnyaya sobrannost'.
   On posmotrel na lezhashchih holodnym vzglyadom remeslennika. S Tolmachevym  vse
bylo koncheno - krov', polnoe vpechatlenie,  vytekla  do  poslednej  kapel'ki.
Plechi Liki, kazalos', vzdrognuli.
   CHuzhaya sila vodila ego rukoj, kto-to vnov'  upravlyal  telom,  vkladyvaya  v
mozg reshimost' i hladnokrovie. Vytyanuv ruku Rodion  sdelal  dva  kontrol'nyh
vystrela.  Sunul  pistolet  za  poyas,  sel  i  zakuril.  V  golove  klubilsya
hrustal'nyj zvon - imenno tak, klubilsya zvon...
   - Nu, vot my i v razvode... - skazal on tihon'ko, ne v  silah  izbavit'sya
ot oshchushcheniya, budto kto-to progovoril eto za  nego,  poshevelil  za  nego  ego
gubami.
   Dokuril sigaretu do fil'tra - neglubokimi, netoroplivymi  zatyazhkami.  Vse
skladyvalos' prekrasno: bludnaya supruga  otpravilas'  v  mir  inoj,  znachit,
dochka ostaetsya s nim, i ne vse eshche, vozmozhno, poteryano, est' shans sdelat' iz
nee cheloveka, vybit' iz golovy poklonenie  pered  lakirovannymi  mashinami  i
udachlivymi biznesmenami oboego  pola,  vernut'  v  prezhnij  mir,  k  prezhnim
cennostyam  i  idealam.  Prosti,  Zajchonok,  tak  poluchilos'.  Ona  by   tebya
iskalechila, lyubyashchaya mamasha... A s Sonej vy  podruzhites',  i  potom,  tam,  v
Ekaterinburge, tvoj papa budet uzhe ne zhalkim konsortom... Est' eshche shans.
   Staratel'no proterev platkom  vse,  do  chego  dotragivalsya,  on  vyshel  v
koridor, zaper dver'  snaruzhi  i  napravilsya  k  lestnice,  uzhe  ne  obrashchaya
vnimaniya na sharahnuvshiesya za ugol  poluprozrachnye  sgustki  tumana.  Pokinul
zdanie cherez chernyj hod - on byl dlya togo i prednaznachen, chtoby vyjti otsyuda
nezamechennym, dver' zapiraetsya iznutri, a snaruzhi ruchki net...
   Pereshel ulicu, ravnodushno obognuv  troicu  besedovavshih  vozle  ostanovki
milicionerov - iz racii u odnogo donosilis' nerazborchivye skvoz' tresk pomeh
repliki, zavernul za ugol i sel v mashinu. Podumal, chto nuzhno  by  poehat'  k
Sone i dogovorit'sya naschet tolkovogo alibi, no tut zhe otbrosil etu ideyu. Vse
dolzhno bylo obojtis' i tak. Zojka otpravilas' s podruzhkami na diskoteku,  on
predusmotritel'no skazal ej, chto sobiraetsya smotret' fil'm po video, - pust'
potom  sledovatel'  dokazyvaet,  chto  doma  ego  ne  bylo.   Spal   zdorovym
alkogol'nym snom, hvativ lishnego iz-za  bytovyh  slozhnostej:  supruga  vnov'
rabotala do polunochi, skuchno bylo sidet' odnomu... A pistolet cherez chetvert'
chasa popadet v tajnik, pod kuchu staryh zhelezyak...
   ...Priehav domoj, on i v samom dele postavil francuzskuyu  komediyu.  Kogda
vernulas' Zojka, nikakogo udivleniya iz-za otsutstviya materi  ne  vykazala  -
kak i on, derzhas' so vsegdashnim spokojstviem. V odinnadcat' ona  otpravilas'
spat', a Rodion reshil  bylo  radi  pushchego  pravdopodobiya  obzvonit'  parochku
bol'nic v poiskah zakonnoj suprugi, no peredumal. Emu sheptali  na  uho,  chto
eto, naoborot, kak  raz  i  pokazhetsya  podozritel'nym  -  pozhaluj,  v  takoj
situacii nichego ne vedayushchemu, no zlomu do predela muzhu  stoit  hvatit'  paru
stakanchikov i zavalit'sya spat'. A utrom poskandalit' vdovol' - dolzhna zhe ona
utrom vernut'sya?!
   Zojka poutru udivlyalas', no ne osobenno. Predpolozhila  vsluh,  chto  mama,
dolzhno byt', vynuzhdena byla po neotlozhnoj neobhodimosti poehat' v Mansk,  na
radiozavod, - takoe uzhe sluchalos', zvonit'  bylo  nekogda...  Odnako  Rodion
perehvatil v zerkale vpolne zhenskij vzglyad dochki -  bystryj,  vseponimayushchij,
nasmeshlivyj. Neuzheli znala ili dogadyvalas'? V samom  dele,  pochti  vzroslaya
devushka, chto-to soobrazhaet. Vse by nichego, no  eta  nasmeshka  vo  vzglyade  -
mimoletnaya ulybochka posvyashchennoj vo vzroslye tajny i  problemy  polusozrevshej
soplyushki, ispolnennaya dazhe ne ironii v adres konkretnogo cheloveka,  to  bish'
nedotepy-papochki, a izvechnoj zhenskoj solidarnosti, kotoruyu docheri  pramateri
poznayut eshche v kolybeli...
   V vosem' dvadcat' pyat' razdalsya korotkij zvonok. Rodion,  ozhidavshij  ego,
kinulsya k dveri opromet'yu, kak i polagalos'  v  ego  situacii  raz座arennomu,
perenervnichavshemu muzhu.
   |to byl ne milicioner, a, kak on i ozhidal, belobrysyj molodoj zdorovyak  v
prilichnom kostyume i pri galstuke  -  Likin  shofer,  on  zhe  telohranitel'  i
mal'chik na pobegushkah. Rodion reshitel'no ne pomnil, kak ego zovut, hotya Lika
i govorila.
   - Prostite, mozhno Anzheliku Sergeevnu? - vezhlivo sprosil belobrysyj holuj.
   Perekosivshis' dolzhnym obrazom ot neshutochnogo udivleniya,  Rodion  pomolchal
nemnogo i agressivno brosil:
   - Vam, po-moemu, vidnee, gde ona mozhet byt'...
   - Prostite? - holuenok byl nevozmutim.
   - Domoj ona so vcherashnego dnya ne vozvrashchalas', - skazal Rodion. - YAsno?
   - Vy ser'ezno?
   - Ser'ezno! - ryavknul  Rodion  s  vidom  dovedennogo  do  belogo  kaleniya
podkabluchnika. - Kak uehala vchera utrom s vami, tak i  ne  poyavlyalas'!  Esli
vstretite, bud'te tak lyubezny peredat':  mogla  by  hot'  pozvonit'...  -  i
shutovski rassharkalsya: - YA, konechno, v meru svoego ubogogo razumeniya ponimayu,
chto takoe  biznesmenskie  hlopoty,  odnako  zvyaknut'  mogla  by  -  ili  vam
poruchit', v konce koncov... Vsego horoshego! - i reshitel'no  zahlopnul  dver'
pered nosom opeshivshego holuya.
   Tot ne stal zvonit' vtorichno - zatopotal vniz  po  lestnice.  Vyglyanuv  v
okno, Rodion razglyadel, chto  belobrysyj,  sidya  za  rulem  sverkayushchego  BMV,
chto-to  s  ozabochennym  vidom  taldychit  v  trubku  radiotelefona.  Vyslushav
korotkij  otvet,  otlozhil  telefon  i  vyehal  so  dvora.  Rodion   dovol'no
uhmyl'nulsya vsled - kasha zavarivalas'...
   Minut cherez sorok pozvonila Likina sekretarsha,  iz座asnyavshayasya  vezhlivo  i
chutochku vinovato. Uznav, chto gospozha Raskatnikova doma tak i ne  poyavlyalas',
vovse uzh medovym goloskom poprosila nemedlenno ej pozvonit',  esli  vse-taki
poyavitsya, - i povesila trubku, zabyv poproshchat'sya.
   Rodion nalil sebe stopochku kon'yaku. Muravejnik zakoposhilsya. V otlichie  ot
nego, supruga g-na Tolmacheva, ideal'nogo sem'yanina i zabotlivogo  otca,  vsyu
noch',  skoree  vsego,  visela  na  telefone,  obzvanivaya  otdeleniya  "Skoroj
pomoshchi", bol'nicy i morgi. Likiny kollegi, iz teh, kto prekresno  osvedomlen
o ee otnosheniyah s Tolmachevym, rano ili pozdno sopostavyat koe-kakie  faktiki,
a tam kto-to nepremenno vylomaet dver' pod  nomerom  415...  Nu  da,  lichnaya
mashina Tolmacheva ostalas' na Kalandarashvili, dolzhny zhe soobrazit'...
   Bez  "Zauera",  iz  predostorozhnosti  ostavlennogo  v   tajnike,   Rodion
chuvstvoval  sebya  to  li  golym,  to  li  osirotevshim.  A  vot  bez  Liki  -
pomolodevshim, govorya vysokim shtilem, stoyavshim na  poroge  novoj  zhizni,  gde
najdetsya mesto i Zojke, i Sone, i mnogo chemu horoshemu...
   Pravda,   etoj   noch'yu   belosnezhnyj   koshmar   povtorilsya   s   zavidnoj
neprelozhnost'yu, no Rodion kak-to uspel s nim svyknut'sya.
   ...Raskachalis' gospoda biznesmeny dovol'no pozdnen'ko.  A  mozhet,  pervuyu
skripku tut igrala miliciya. Kak by  tam  ni  bylo,  vtoroj  zvonok  v  dver'
razdalsya lish' v polovine vtorogo. On vnov' rvanul v prihozhuyu,  kak  prizovoj
begun. Glavnoe bylo - ne rashohotat'sya im v lico...
   Pered nim stoyala Likina sekretarsha Svetochka, miloe neglupoe sozdan'ice  s
diplomom o vysshem obrazovanii i strojnen'kimi nozhkami manekena. Lica na  nej
ne bylo - importnejshaya kosmetika poplyla, shcheki vlazhnye, vzglyad  zastyvshij  i
otoropevshij. CHut' otstupiv vlevo,  za  nej  vozvyshalsya  milicejskij  kapitan
grenaderskogo rosta, v zatemnennyh  ochkah  i  liho  zalomlennom  berete.  Na
rukave u nego krasovalas' emblema RUOP - belaya rys'  v  chernom  kruge.  Aga,
rassledovanie s samogo nachala  rvanulo  po  zaranee  predugadannoj  Rodionom
dorozhke...
   - Nu chto, otyskalas' propazha? - sprosil Rodion vse tak zhe  agressivno.  -
Kakie dela?
   Svetochka, sderzhivaya slezy, kivnula v otvet na pytlivyj  vzglyad  kapitana.
Lico u togo preispolnilos' professional'nogo, kazenno-privychnogo uchastiya:
   - Rodion Petrovich?
   - Tridcat' shest' let Rodion Petrovich, - on sbavil na poltona nizhe, kak  i
polagalos' blagonamerennomu grazhdaninu pri vstreche s blyustitelem poryadka, no
pokazyval vsem svoim vidom, naskol'ko on zol i razdrazhen. - V chem delo?
   Kapitan, na mig opustiv glaza, proiznes kak mog myagche:
   - Tut takoe delo... Vam pridetsya poehat' s nami.
   - Kuda eto? - vzvilsya Rodion. Potom "soobrazil  chto-to",  i,  "ohvachennyj
narastayushchej trevogoj", podalsya vpered: - Sluchilos' chto-nibud'? Lika?
   Prostaya dusha Svetochka gromko vshlipnula, i slezy hlynuli v tri ruch'ya. Tut
i durak obyazan  byl  dogadat'sya.  Rodion  shagnul  k  kapitanu  i  v  "polnoj
rasstroennosti chuvstv" shvatil ego za rukav serogo bushlata:
   - CHto sluchilos'? Ee shofer priezzhal na ee mashine, znachit, ne avariya... "Da
govori ty, bolvan, - dobavil on myslenno,  -  a  to  ya  nepremenno  hohotat'
nachnu..."
   Kapitan, s toj zhe uchastlivo-ocherstvevshej fizionomiej, so vzdohom povedal:
   - Rodion Petrovich, vasha zhena pogibla...  Rodion  ustavilsya  na  nego  tak
otoropelo, chto Svetochka zarydala eshche pushche, po-detski shmygaya nosom.


   Kazennyj dom
   Simptomchik byl ves'ma obnadezhivayushchij  -  Rodiona  vyzvali  ne  povestkoj.
Neudobno, dolzhno byt', vyzyvat' povestkoj  ubitogo  gorem  muzha  bezzhalostno
zastrelennoj gangsterami molodoj  zhenshchiny.  Predvaritel'no  sozvonivshis',  k
nemu pribyl paren' let  tridcati,  v  shtatskom,  professional'no  nebroskij,
operupolnomochennyj starshij  lejtenant  takoj-to  -  familiyu  on  probormotal
dovol'no nevnyatno, staratel'no sunul pod nos krasnuyu knizhechku, no Rodion  ee
otstranil s gorestnym vidom, otreshennym golosom zayaviv, chto verit i tak.
   Seli v staren'kij "moskvichok" - shofer tozhe byl v shtatskom, no pribyli  ne
v RUOP, a v "seryj dom",  ogromnoe  zdanie,  gde  razmestilis'  oblastnoe  i
gorodskoe UVD, mestnoe otdelenie FSB i OVIR. Na neskol'ko mgnovenij v serdce
poselilos' bespokojstvo, odnako  Rodion  pochti  srazu  zhe  ovladel  soboj  i
otognal mimoletnye  strahi  -  Robin  Gudu  boyat'sya  kak-to  ne  s  ruki,  v
osobennosti esli on uveren, chto sumel zamesti sledy...
   On lish' nedoumenno - nichut' pri etom ne igraya glyanul na sputnika:
   - A pochemu syuda? Ko mne priezzhali iz RUOP...
   Tot pozhal plechami:
   - Sledstvie vedet ugolovnyj rozysk... My.
   "Interesno, kak eto sleduet ponimat'? - podumal Rodion. -  CHto,  oni  uzhe
otmeli versiyu naschet organizovannoj prestupnosti? Ili tut chto-to drugoe?"
   Oni  shli  po  neprivetlivym,  unylym  koridoram  samogo  kazennogo  vida.
Podnyalis'  na  tretij  etazh,  sputnik  zaglyanul  v  kabinet  bez   tablichki,
postoronilsya, propuskaya Rodiona, no sam sledom ne voshel.
   Za edinstvennym, dovol'no  starym  stolom  sidela  molodaya  zhenshchina,  let
tridcati, v serom kitele i majorskimi pogonami, simpatichnaya, dazhe  krasivaya,
no kosmetiki byl samyj minimum, a ryzhie volosy zachesany nazad i  spleteny  v
staromodnyj hvostik, budto u pozhiloj uchitel'nicy.
   - Sadites', - skazala ona s tem zhe kazennym  uchastiem.  -  Major  SHevchuk,
Dar'ya Andreevna, ugolovnyj rozysk. Vy kurite, esli kurite, ya i sama dymlyu...
- Ona pomolchala, s postnym licom sprosila: - Vam  nashlos',  s  kem  ostavit'
dochku?
   - Ona u babushki, - skazal Rodion s  sootvetstvuyushchim  situacii  pohoronnym
licom. - U materi zheny.
   - Ponyatno...
   Rodion ee uznal - eto ona rasporyazhalas' togda okruzhayushchimi mentami v forme
i v shtatskom, stoya v dveryah tol'ko chto ograblennogo obmennogo punkta. Tol'ko
vyglyadela togda gorazdo seksapil'nee, ne zaturkannoj chinovnicej, kak sejchas.
   - Itak, Rodion  Petrovich...  -  ona  vyderzhala  pauzu.  -  Prostite,  chto
prihoditsya vam nadoedat' v takuyu minutu, no eto neobhodimo...
   On molcha kivnul.
   - Pridetsya zadavat' i ne vpolne taktichnye voprosy,  nikuda  ot  etogo  ne
denesh'sya...
   - YA ponimayu, - skazal on neterpelivo, davaya  ponyat',  chto  obojdetsya  bez
utiraniya soplej. I ona, srazu vidno, namek ponyala.
   - Vy uzhe znaete obstoyatel'stva, pri kotoryh vse... sluchilos'?
   - Da, mne govorili.
   - U vas est' kakie-to predpolozheniya, dogadki?
   - Otkuda? - pozhal on plechami.
   - ZHena s vami ne delilas' kakimi-to trevogami? Mozhet, ej ugrozhali?
   On dobrosovestno "podumal", motnul golovoj:
   - Nichego, dazhe otdalenno pohozhego. Po-moemu, dela u nee shli prekrasno.
   - Ona vam mnogo rasskazyvala o svoih delah?
   - Prakticheski nichego. Ponimaete li, za porogom kvartiry  u  kazhdogo  byla
svoya zhizn'. YA ne razbirayus' v biznese, a ej nash zavod byl malo interesen. No
ya by nepremenno zametil, bud' ona podavlennoj ili vstrevozhennoj... U nih  zhe
tam est' svoya sluzhba bezopasnosti, mozhno u nih uznat'...
   - CHestno govorya, ya s  nimi  eshche  ne  uspela  pogovorit',  -  skazala  ona
izvinyayushchimsya tonom. - Massa raboty... A  lyudej  malo.  Platyat  sushchie  groshi,
chestno vam skazhu, uderzhat' nechem...
   "To-to ty i seren'kaya takaya, -  podumal  Rodion,  otmetiv,  chto  nozhki  u
majora zhenskogo pola ves'ma dazhe horoshi. - Priodet' by kak sleduet v import,
yubku  ukorotit'...  Obruchal'nogo  kol'ca  chto-to  ne   vidno   -   sovetskaya
neudachnica, nado polagat'? Nekuda bol'she podat'sya? Vuzovskij znachok, aga.  I
lentochka, smahivayushchaya na ordenskuyu, - nu, vidimo, kakaya-to yubilejnaya medal'.
SHevchuk, SHevchuk... Znakomoe chto-to".
   - Znachit, ne bylo ni podavlennosti, ni trevogi?
   - Net, - tverdo skazal Rodion.
   - Vot teper' pozvol'te neskromnyj vopros -  vy  znali,  chto  u  nee  est'
lyubovnik?
   - Predstavleniya ne imel.
   - Znachit, na vashe reshenie o razvode povliyalo vovse ne eto?
   - Da. Ne eto.
   - Prostite, a mozhno uznat' prichiny?
   On zakuril i otvetil s tochno rasschitannoj otkrovennost'yu:
   - Nichego zdes' slozhnogo net. My, kak by vam ob座asnit'...  zhili  v  raznyh
prostranstvah. Ona delala neplohuyu kar'eru v chastnom  biznese,  a  ya  tak  i
ostalsya inzhenerom na agoniziruyushchem zavode. Smelo mozhno skazat', chto zhili  na
ee den'gi. Kogo-to, byt' mozhet, takoe polozhenie i ustraivalo by,  no  ya  tak
zhit' ne hotel. Vot i predlozhil razvestis'.
   - I kak eto vosprinyala vasha zhena?
   -  Snachala  -  otricatel'no.  Podarila  mashinu,  dumala  etim   uderzhat',
predlagala idti k nej shoferom... -  on  pechal'no  ulybnulsya.  -  Tol'ko  eto
lyubeznoe  predlozhenie  vozymelo  sovsem  ne  tot  effekt,  na  kotoryj   ona
rasschityvala. Ne hvatalo eshche byt' shoferom  u  sobstvennoj  zheny...  V  konce
koncov ona perestala upirat'sya, podali zayavlenie...
   - To est', rasstavalis' mirno?
   - Vpolne. Kvartiru reshili ne delit'. Lika... Ona  mne  obeshchala  vyplatit'
dolyu v kvartire  nalichnymi,  chtoby  kupil  sebe  novuyu,  my  dazhe  podpisali
dokument...
   - YA znayu, - kivnula ona. - Nu chto zh, vpolne civilizovannyj razvod, byvaet
gorazdo huzhe... I mashinu nazad ne trebovala?
   - Net. Ona sebe kupila "Tojotu". Ponimaete,  ya  by  ee  nikak  ne  nazval
melochnoj...
   - Ponyatno. I chto vy sobiralis' delat' potom?
   - Perebirat'sya podal'she otsyuda, - skazal on.  -  Mne  predlozhili  horoshee
mesto na Urale, tam u menya staryj znakomyj...
   Ona ne stala vyyasnyat', gde konkretno  emu  predlagali  mesto  i  kto  sej
blagotvoritel'. Pochti nichego ne  zapisyvala  -  ochen'  pohozhe,  beseda  byla
chistoj   formal'nost'yu.   Rodion   vospryanul   duhom,   trevoga   isparilas'
okonchatel'no.
   - Znachit, mozhno skazat', chto vy  oba  posle  vpolne  mirnogo  rasstavaniya
nichego, sobstvenno, ne teryali? Vul'garno govorya, ostavalis' pri svoih?
   -  Dazhe  luchshe,  -  usmehnulsya  on.  -  Oba  obretali   polnoe   dushevnoe
spokojstvie. Ochen' uzh tyagostno bylo nam vdvoem, oba eto chuvstvovali.
   - I vse zhe ona pytalas' vas uderzhat'?
   - Skoree po inercii - znaete, vse biznesmeny iz prostyh  sovetskih  lyudej
proizoshli, starye tradicii zhivuchi. Dovol'no bystro perestala  upryamit'sya.  -
On sdelal vid, budto ego osenilo. - Poslushajte, mozhet, ona sobiralas'  za...
etogo?
   - Ne pohozhe, - skazala ona. - Net u menya takogo vpechatleniya... Kstati,  a
chto vy delali v tot vecher?
   - V kakoj? - sprosil on s prosteckim vidom.
   - SHestogo maya, vecherom. Kogda... pogibla vasha zhena.
   - Doma sidel, - pozhal on plechami. - Smotrel fil'm po vidiku,  vypil  paru
bokalov...
   - Ponyatno. Skazhite, a u vas... kto-to est'?
   - Da, - skazal on, ne razdumyvaya.
   - Znakomaya, skazhem tak?
   - Nevesta, skazhem tak. Reshili pozhenit'sya.
   - Mozhno uznat' ee koordinaty? Imya, familiyu?
   - Mne by ne hotelos' ee vputyvat'.
   - Rodion Petrovich, uzh izvinite, neobhodimo. Delo slishkom ser'eznoe.
   - Nu ladno, - skazal  on  rasserzhenno.  -  Miladova  Sof'ya  Illarionovna,
Gagarina, vosem'desyat vosem' - tridcat' odin. Horoshaya  devchonka,  uchilas'  v
universitete, ne slozhilos', teper' rabotaet prodavshchicej. Gde, tochno ne znayu.
Kakoj-to magazin na  Barkovskogo.  Tam  my  nikogda  ne  vstrechalis',  ya  ne
zahodil...
   On ne vral -  Sonya  i  v  samom  dele  chislilas'  prodavshchicej  v  chastnom
magazinchike na Barkovskogo, i te, kto poluchal za  nee  polozhennuyu  zarplatu,
pri nuzhde mogli by prisyagnut' na Biblii, Korane i sobranii sochinenij  CHejza,
chto Miladova S.I. ispravno vystaivaet za prilavkom svoi  smeny  i  k  zvaniyu
"Udarnik  kapitalisticheskogo  truda"  ne  predstavlena  tol'ko  ottogo,  chto
vydumat' eto zvanie u pravitel'stva ne doshli ruki.
   - Vasha zhena znala o nej?
   - Vryad li.
   - Znachit, tverdo reshili vstupit' v brak?
   - Da, - skazal Rodion. - Uzh izvinite za otkrovennost', no s Sonej ya dolgo
eshche ostanus' glavoj sem'i i nastoyashchim  muzhikom.  Konechno,  ne  tol'ko  iz-za
etogo... Krasivaya devchonka, roditeli iz togo zhe kruga, chto i ya...  V  obshchem,
etot brak nepremenno budet udachnym.
   - ZHelayu schast'ya... - ona dopisala eshche paru strochek v razgraflennom  liste
bumagi. - Mne pridetsya i s nej pogovorit'...
   - Vashe pravo, - suho skazal Rodion, s namekom pripodnyalsya.
   - Izvinite, my eshche ne konchili... Vot vy skazali tol'ko chto v  biznese  ne
razbiraetes'. A mezh tem vasha zhena govorila komu-to iz svoih sosluzhivcev, chto
vy vdrug reshili zanyat'sya biznesom...
   "|to u vas i nazyvaetsya - podlavlivat'?" - hmyknul pro sebya Rodion i chut'
smushchenno pozhal plechami:
   - |to ya ej tak skazal. CHtoby ne schitala vovse uzh zakonchennym neudachnikom.
YA ej ne vral, prosto s  umyslom  ne  tochno  vyrazilsya.  Mesto,  kotoroe  mne
predlagayut - v chastnoj  firme.  S  odnoj  storony,  eto  nikak  ne  oznachaet
"zanimat'sya biznesom", s drugoj zhe...
   - I my ne lykom shity? - podhvatila ona s druzhelyubnoj ulybkoj.
   - Vot imenno, - skazal Rodion.
   Za Sonyu on ne opasalsya - sumeet derzhat'sya s etoj zamotannoj kancelyarskimi
delami myshkoj ne huzhe, chem SHaron Stoun v svoih luchshih rolyah.  Sonya,  pravda,
opredelenno chto-to zapodozrila: uznav o vnezapnoj i zagadochnoj  smerti  Liki
vmeste s lyubovnichkom, v pervyj mig brosila na Rodiona chereschur uzh ispugannyj
i ponimayushchij vzglyad. No vidno po nej: esli i dogadyvaetsya, po bol'shomu schetu
ej na eto naplevat'. Sobstvennoe budushchee zabotit gorazdo bol'she. Ne pionery,
i ne geroi idejno vyderzhannyh romanov. Teryat' Rodiona ne zahochet i  v  Pavku
Morozova igrat' ne stanet... Slishkom mnogoe svyazyvaet.
   - S Tolmachevym vy ne byli znakomy?
   - S kem? - peresprosil Rodion. - A, etot... Ne pripomnyu tochno. Odno vremya
ona menya priglashala na ih vecherinki i raznye torzhestva,  no  potom  perestal
hodit'. Sovershenno ne mog najti s nimi tochek soprikosnoveniya. A doma  u  nas
ee kollegi byvali redko. Esli nas s nim kogda-to i znakomili,  ya  ego  uspel
zabyt'.
   - A takoe imya - Vershin Sergej Stepanovich - vam chto-nibud' govorit?
   "Nakonec-to,  -  podumal  Rodion.  -  Konechno,   sopostavili   pul'ki   i
ustanovili, chto vypushcheny iz odnogo stvola, ne stoit vas nedoocenivat'. No  i
pereocenivat' tozhe ne stoit..."
   On staratel'no izobrazil dolgoe  napryazhennoe  razdum'e,  v  konce  koncov
vskinul na nee glaza, pozhal plechami:
   - Ne pripomnyu...
   - Mozhet byt', uznaete? - ona podala bol'shuyu cherno-beluyu fotografiyu.
   Neizvestno, gde byl zasnyat pokojnichek, no on byl  trezvehonek  i  smotrel
sokolom, s zhestkoj ulybochkoj taezhnogo imperatora, vovse  ne  podozrevayushchego,
chto za stenoj dva kuzneca kuyut serp i molot. Vpolne vozmozhno, bud' on imenno
takim bol'shuyu chast' vremeni, Irina ne prinyala by resheniya stat'  vdovstvuyushchej
imperatricej...
   - |to Vershin?
   - Da, - skazala ona.
   - Tozhe biznesmen, nado polagat'?
   - Vy ne chitaete gazet?
   - Mne v poslednee vremya bylo ne do gazet, - skazal Rodion.  -  Predstoyalo
pokonchit' s prezhnej zhizn'yu i nachat' novuyu, hlopot navalilos' neschitanno... A
chto, on takoj znamenityj?
   - Vasha zhena nikogda ne upominala etoj familii?
   - Ne pripomnyu.
   - I vy ego nikogda ne videli v okruzhenii vashej zheny?
   "A ne zaputat' li sledstvie, kak nastoyashchemu prestupniku i polozheno? -  so
zlym azartom podumal Rodion. - Pust' pobegayut zrya, vyiskivaya  nesushchestvuyushchie
svyazi..."
   On vsmotrelsya vnimatel'nee, nahmuril lob, poshevelil gubami:
   - A v nature na nego nel'zya posmotret'?
   - Sejchas - net, - skazala ona, ne morgnuv glazom.
   - U nego est' dlinnoe chernoe pal'to?
   - Ne znayu, - skazala ona iskrenne. - |to imeet znachenie?
   - Vysokij?
   - Metr vosem'desyat odin.
   - Znachit, povyshe menya na... - Rodion ozabochenno poter lob. -  Vy  znaete,
pripominayu. Ochen' pohozh. Nedeli tri nazad, kak by ne sovrat', zhena  priehala
na belom BMV, dovol'no noven'kom, goda devyanosto  tret'ego.  YA  posmotrel  v
okno - dochka skazala chto-to vrode: "Smotri, mama priehala".  Oni  pogovorili
vozle mashiny s minutu, potom ona voshla v pod容zd... Da, esli podumat', eto i
privleklo vnimanie - dlinnoe, modnoe chernoe pal'to na fone belogo  BMV...  YA
ni o chem ne stal sprashivat' - malo li kto iz znakomyh mozhet podvezti...
   - Vy ruchaetes', chto eto byl on?
   -  Pozhaluj,  -  skazal  Rodion.   -   CHertovski   pohozh.   Ulybochka   eta
harakternaya...
   - On sam sidel za rulem?
   - Da. YA snachala podumal, u nee novaya mashina i  novyj  shofer,  no  ona  by
skazala...
   - Znachit, nedeli tri nazad?
   - Da, primerno. Nedeli tri, plyus skol'ko-to dnej... Otkuda  ya  znal,  chto
nado zapomnit' datu?
   - Dejstvitel'no... - skazala ona bez malejshej ironii. - I  nomer  mashiny,
konechno, ne pomnite?
   - YA ego i ne videl, po-moemu. Sverhu zhe ne vidno... A chto, etot tip imeet
kakoe-to otnoshenie...
   Teper' ona pozhala plechami s vidom polnejshego nevedeniya.
   -  Horoshen'kie  dela,  -  nachal  on,  reshiv,  chto  ne  pomeshaet   nemnogo
rasserdit'sya. - CHeloveka... dazhe dvuh ubivayut sred' bela dnya, a  vy  zadaete
kakie-to durackie voprosiki, nichego ne hotite skazat' tochno...
   Ona, glyadya na bumagi, skazala negromko:
   - Vecherom, esli byt' tochnym... Rodion  Petrovich,  ya  vse  ponimayu,  no  s
takimi prestupleniyami ochen' slozhno...
   - Vy mne mozhete skazat' hotya by priblizitel'no, kto ee ubil i pochemu?
   Major SHevchuk grustno ulybnulas':
   - Esli by ya eto znala, zdes' sejchas sideli by ne vy, a tot, kto ih  ubil.
Vot chto... Mozhet, pristavit' k vam cheloveka?
   - Ko mne!? - on v neshutochnom udivlenii razinul rot.
   - Vse byvaet. K vam domoj mogut nagryanut'...
   - Da net, gluposti. Komu ya nuzhen?
   - Znaete, sluchayutsya raznoobraznejshie kollizii... Vasha zhena  derzhala  doma
sluzhebnye bumagi?
   -  Da,  v  sejfe.  Krohotnyj  takoj,  s  cifrovym  kodom.  No  vashi   ego
osmatrivali, zabrali vse...
   - I tem ne menee, - skazala ona nastojchivo. -  Po-moemu,  kakoe-to  vremya
vam neobhodimo soprovozhdenie. Skrytoe, konechno...
   - Uvol'te, - skazal on. - Ni k chemu.
   - Hotite skazat', budete vstrechat'sya s vashej nevestoj?
   - Da. Prostite za otkrovennost', mne, konechno, bol'no i gor'ko, no tak uzh
poluchilos', chto o zhene ya davno uzhe dumal kak o byvshej... |to ploho?
   - Nu chto vy, Rodion  Petrovich...  |to  zhizn'.  I  vse  zhe  pozvol'te  mne
nastoyat' na svoem.
   - Da k chemu?
   I spohvatilsya vdrug. Vozmozhno, emu sejchas kak raz  i  polagalos'  nemnogo
boyat'sya zagadochnyh ubijc? Pozhaluj. Nel'zya predstavat' ochen' uzh  uverennym  v
svoej polnoj bezopasnosti...
   - Esli nado... - skazal on, slovno sdavayas'. - Vot tol'ko kak  eto  budet
vyglyadet'?
   -  Kakoe-to  vremya  vy  budete  stavit'  v  izvestnost'  o   vseh   svoih
peremeshcheniyah cheloveka, s kotorym ya  vas  sejchas  poznakomlyu.  -  Ona  slegka
pokrivila  guby.  -  Ne  bespokojtes',  v  vashej   spal'ne   on   ne   budet
prisutstvovat', na vashu lichnuyu zhizn' nikto ne posyagaet, tem bolee  chto  rech'
idet o neveste... Vidite li, my ne znaem eshche, kakovy byli motivy. Vy  mozhete
nichego ne znat' - no oni mogut priderzhivat'sya drugogo mneniya...
   - Vy dumaete, mne chto-to grozit? - postaralsya on sdelat' ispugannoe lico.
   - YA obyazana predusmotret' vse sluchajnosti. Sluzhba takaya.
   - I nadolgo eto?
   - Ne znayu, chestnoe slovo.
   "Srabotal na svoyu golovu, - serdito podumal on.  -  Tol'ko  personal'nogo
hvosta i ne hvatalo. Nu, predpolozhim, akcij bol'she ne predviditsya, no  nuzhno
eshche s容zdit' k Vitaliku, da i s Irinoj pridetsya vstrechat'sya. Samoe  smeshnoe,
hvost budet ne shpionit', a ohranyat' ot nesushchestvuyushchih v prirode  gangsterov,
obhohochesh'sya... Ladno, posle vsego prozhitogo ne tak uzh trudno budet ot  nego
otorvat'sya..."
   Vidimo, ona nazhala knopku pod stolom - i ne  uspela  vynut'  ruku  iz-pod
stoleshnicy, kak dver' raspahnulas':
   - Poznakom'tes',  -  skazala  ona.  -  Starshij  lejtenant  Surganov,  vash
angel-hranitel' na blizhajshie neskol'ko dnej.
   Rodion obernulsya - i prilozhil grandioznejshie usiliya, chtoby lico  ostalos'
besstrastnym. |to byl tot, iz obmennogo punkta, on zhe "podstavka" iz  poezda
- vysokij, krepkij, svetlovolosyj, v  teh  zhe  chernyh  dzhinsah  i  kletchatoj
rubashechke... Na kratkij mig serdce oborvalos' - chto, esli tut tonkij umysel,
d'yavol'skaya igra, lovushka? Net, rano panikovat', dopros  shel  by  sovershenno
inache, zapodozri oni chto-to...
   - Poslushajte, ya vas pomnyu, - skazal on prosteckim tonom. - YA  togda  ehal
mimo obmennogo punkta, a vy s kakim-to kapitanom menya ostanovili i poprosili
podvezti do UVD...
   - Da? - starshij lejtenant smotrel na nego, kak  na  neznakomogo,  i  etot
vzglyad uspokoil Rodiona okonchatel'no. - YA i ne zapomnil  vas  togda,  golova
byla drugim zabita... Nado zhe, sovpadenie...
   - Nu, davajte vse bystren'ko obgovorim, - skazala major SHevchuk. - U  menya
eshche massa del, uzh prostite, Rodion Petrovich...
   On predprinyal poslednyuyu popytku otbit'sya ot nezhdannoj chesti:
   - Voobshche-to, u menya doma lezhit gazovyj pistolet, ot zheny ostalsya...
   Uvy, eta fraza vozymela obratnoe  dejstvie.  Ona  sovsem  bylo  sobralas'
ulybnut'sya, no vspomnila, chto govorit  s  muzhem  zlodejski  ubitoj  zhenshchiny,
poser'eznela:
   - Vo-pervyh,  Rodion  Petrovich,  pistolet  dolzhen  byt'  dolzhnym  obrazom
zaregistrirovan, a vo-vtoryh, protiv takih lyudej on vam nichem ne pomozhet...
   ...Nezhdanno-negadanno  Rodion  okazalsya  samym  natural'nym   "ohranyaemym
licom". Nuzhno otdat' im dolzhnoe, oni ne dostavlyali hlopot - ehali sledom  na
nichem ne primechatel'noj beloj "semerke", chertov Surganov po  imeni  Slava  i
vtoroj, kotorogo Rodionu  tak  i  ne  predstavili.  Esli  ne  poglyadyvat'  v
zerkal'ce, mozhno reshit', chto nikakogo hvosta i net. Glavnoe, ne  navesti  ih
na "berlogu"... Skol'ko dnej projdet, prezhde chem otstanut? Vryad li otcepyatsya
skoro...
   Soblyudaya  ugovor,  on  ehal  ne  spesha  i  lihih  manevrov  ne  sovershal.
Priparkoval mashinu vozle magazina "Arlet", kupil morozhenoe,  svezhie  gazety,
ustroilsya na skamejke. Slava-kletchatyj raspolozhilsya chut' poodal',  masterski
pritvoryayas', chto oni neznakomy. Tak i hotelos'  ego  pristuknut',  no  takoj
roskoshi sebe nikak nel'zya bylo pozvolit'...
   Samoe interesnoe, dvojnoe ubijstvo na Kalandarishvili v gazety  tak  i  ne
popalo. Nesomnenno, kollegi Liki  i  Tolmacheva  nazhali  na  vse  knopki,  do
kotoryh smogli dotyanut'sya, i ponyat' ih legko: ochen' uzh  porochashchie  dekoracii
semu  ubijstvu  soputstvovali.  Parochka  semejnyh  prelyubodeev,   zanimavshih
nemalen'kie posty v "SHantar-Triggere", seksodrom, oborudovannyj v  sluzhebnom
ofise, nado polagat', za kazennyj schet... Dlya reputacii firmy  takaya  plyuha,
bezuslovno, stanet  ne  rokovoj,  no  ves'ma  obremenitel'noj...  Interesno,
skol'ko otvalili vahteru, chtoby pomalkival?
   Vprochem, i o bezvremenno  skonchavshemsya  samoj  estestvennoj  smert'yu  (po
rossijskim merkam  konca  dvadcatogo  veka)  Vershine  prakticheski  perestali
pisat'.  V  teh  gazetah,  chto  polagali  sebya   respektabel'nymi   stolpami
"chetvertoj vlasti", on udostoilsya pary strochek - da i  to  vozveshchavshih,  chto
sledstvie prodolzhaetsya, no nikakih podvizhek poka chto ne proizoshlo.
   Zato "SHantarskij spletnik", kak i sledovalo ozhidat', potrudilsya na slavu.
V otlichie ot chopornyh izdanij,  ob座avlyavshih  sebya  ne  bolee  ne  menee  kak
sibirskimi analogami "Vashington  post"  ili  "Tajme"  (no  cherpavshih  dohody
glavnym  obrazom  iz  reklamy  somnitel'nyh  firm  i  dotacij  ot  vlastej),
"Spletnik" chestno priznavalsya, chto yavlyaetsya bul'varnejshej gazetkoj  (i  dazhe
sdelal eti dva slova podzagolovkom).
   Ego vladel'cy byli dostatochno ostorozhny, chtoby ne navlech'  na  sebya  gnev
po-nastoyashchemu opasnyh figur ili zavedomo proigryshnye sudebnye processy, no v
teh sluchayah, kogda tochno znali, chto posledstvij ne predviditsya, lezli von iz
kozhi. Vot i sejchas Rodion ne bez udovol'stviya prochital obshirnyj  reportazh  o
lichnoj zhizni pokojnogo - nachinayushchaya pevichka iz  restorana  "Priyut  putnika",
skorospelye memuary  sekretarshi  g-na  Vershina  pod  lihim  zagolovkom  "Mezh
telefonom i faksom", skandal'naya istoriya s flagom goroda,  kotoryj  posluzhil
vdrebezgi p'yanomu i golomu biznesmenu chem-to vrode rimskoj  togi,  kogda  on
derzhal  noch'yu  rech'  pered  pamyatnikom  CHehovu  na  naberezhnoj,   sluchaj   s
kordebaletom  v  var'ete  "shantekler",  v  polnom  sostave  priglashennom  na
zafrahtovannyj  teplohod...  Naskol'ko  on  mog  sudit'.  Vershin   prodolzhal
tradicii starorezhimnyh zolotopromyshlennikov, chudivshih tak, chto ispravniki na
desyat' verst vokrug pryatalis' v chulanah, a  gubernator  stradal  migren'yu  i
ipohondriej - i, malo togo, tvorcheski ih razvival. Imenno  Vershin,  pogruziv
na bort vozdushnogo lajnera polsotni yaponskih televizorov i primerno takoe zhe
kolichestvo reporterov, velel derzhat' kurs na Severnyj  polyus,  gde  vsya  eta
kompaniya,  za  vremya  poleta  nakachavshayasya  shampanskim,   bodro   vyshvyrnula
importnye yashchiki za bort, vse do odnogo.  Prezhde  chem  svalit'sya  v  zdorovom
alkogol'nom sne, Vershin uspel  sdelat'  oficial'noe  zayavlenie  dlya  pressy:
vyyasnilos', on takim obrazom protestoval protiv zasil'ya zarubezhnogo tovara i
vyrazhal nadezhdu, chto prinadlezhavshij  emu  radiozavod  pereplyunet  vseh  etih
kosoglazyh v szhatye sroki. Kakim-to chudom nikto ne vyvalilsya  v  raspahnutuyu
dver', a konkurent Vershina Zybunov, ch'ej fantazii hvatilo lish' na  hokkejnyj
match, ustroennyj na tom zhe polyuse, umiral ot zavisti...
   Smeshno, no Rodion, ne spesha prochitav vse  eto,  oshchutil  k  Vershinu  nechto
vrode simpatii - uvy, chuvstva eti okazalis' neskol'ko zapozdalymi.  "Voobshche,
- povtoril on pro sebya, - Irinu mozhno ponyat'..."
   Perevernuv stranicu, on ubedilsya, chto  i  prelestnaya  vdova  ne  ostalas'
zabytoj. Pravda, v otlichie ot besputnogo muzhen'ka, Irina Vikent'evna Vershina
predstavala v samom  vygodnom  svete  -  dlya  Rodiona  polnoj  neozhidanost'yu
okazalos', chto ona vhodit  v  pravlenie  edva  li  ne  vseh  muzhninyh  firm.
Vprochem, on etomu nichut'  ne  udivilsya.  Ostalos'  stojkoe  podozrenie,  chto
reporter byl Irinoj kuplen na kornyu, - dazhe nemnogo znaya ee, Rodion  nahodil
nekotorye epitety chrezmerno l'stivymi...
   Imevshiesya pri reportazhe fotografii on obozrel vzorom znatoka - i prishel k
vyvodu, chto v zhizni ona znachitel'no plenitel'nee. A eto eshche chto? Dela...
   Pod  zanaves  soobshchalos',  chto  vdova,  perezhivshaya   neshutochnoe   nervnoe
potryasenie,  v  samye  blizhajshie  dni  otpravlyaetsya  na  paru-trojku  nedel'
podlechit' zdorov'e - vozle nekoego teplogo morya za tridevyat'  zemel'.  Kakoe
imenno more, ne utochnyalos', no podcherkivalos', chto svedeniya naivernejshie  i,
ne isklyucheno, polucheny iz pervyh ruk.
   Tak i bylo napisano - v samye blizhajshie dni...
   Vorovato oglyanuvshis', on vernulsya k kiosku, kupil zheton  i  napravilsya  k
raspolozhennomu  nepodaleku  telefonu.  Kletchatyj,   bditel'no   pripodnyavshij
golovu, sobralsya bylo vstat', no vidya, chto Rodion stoit u telefona,  ostalsya
na meste. Nikto ne podoshel sledom, ne stal toptat'sya ryadom, delaya vid, budto
ozhidaet ocheredi, - znachit, vtorogo hvosta net. Konechno, i  pro  napravlennye
mikrofony zabyvat' ne stoit...
   Trubku snyali posle tret'ego zvonka.
   - Da? - poslyshalsya golos Iriny.
   - Nado uvidet'sya, - skazal on. - |to srochno.
   - CHto-to sluchilos'? - golos mgnovenno stal ozabochennym.
   - Nu, ne tak chtoby, odnako...
   - Ne mozhesh' govorit'... raskovanno?
   - Vot imenno. Ne gorit, no zhelatel'no...
   Ona pomolchala. Kletchatyj zyrkal poverh gazety.
   - Esli eto neobhodimo... - nakonec promolvila ona ne bez kolebanij.
   - Neobhodimo.
   - Zavtra. Tam, gde my... vozle medvedya. Ponimaesh'?
   - Vpolne, - skazal Rodion. - Kogda?
   -  Kogda...  -  povtorila  ona,  yavno   izmyshlyaya   toroplivo   neponyatnyj
postoronnim kod. - Kogda... Vot chto -  edinstvennaya  cifirka  moego  pervogo
vznosa, pomnozhennaya na chetyre. Ponyal?
   - Aga, - skazal on. - Nichego slozhnogo.
   - Tol'ko postarajsya...
   - Bud' spokojna, - skazal on. - Postarayus'.


   Kak kormyat ryb v SHantarske
   Nichego muchitel'nee on v zhizni ne ispytyval. Bud' ego volya, ni za  chto  ne
poehal by na kladbishche, no otkazyvat'sya bylo nikak nel'zya.
   Muchilo ego odno, ne stol' uzh slozhnoe oshchushchenie - kazalos', chto eti  ukrali
u nego ne tol'ko  Likinu  zhizn',  no  i  ee  smert'.  Dlinnejshaya  kaval'kada
raznomastnyh inomarok srazu vyzvala u nego neodolimoe zhelanie sharahnut' tuda
parochku granat.
   Liki  ne  bylo   -   ch'e-to   neznakomoe   voskovoe   lico   na   podushke
umopomrachitel'nogo  groba  s  poserebrennymi  ruchkami,  nelepaya  maska.   On
sovershenno ne chuvstvoval ni s m e  r  t  i,  ni  uhoda."  Vse  bylo  chutochku
nenastoyashchim - idiotskij grob, vul'garno pyshnye venki iz zhivyh cvetov,  sytye
rozhi, verenicej podhodivshie  k  nemu  soboleznovat'  s  odinakovo  kazennymi
frazami i odnotipno-skorbno podzhatymi gubami. Inye ih holenye samki norovili
vsplaknut' nad Zojkoj, horosho hot', konvejer ne ostavlyal im vremeni.
   I vse-taki on vyderzhal stojko. On byl uzhe drugim, bityj zhizn'yu razbojnik,
shantarskij   Robin   Gud,   emu   nadlezhalo   ostat'sya    nepronicaemym    i
nerazoblachennym, vozvysit'sya  nad  etoj  poganoj  tolpoj,  chtoby  vskorosti,
navsegda vyshvyrnuv ih iz pamyati,  nachat'  novuyu  zhizn'.  Vryad  li  pochtennym
skvajram iz krasivyh pomestij tak uzh chasto snilis' okutannye porohovym dymom
korabli v teplyh moryah i derzko trepetavshij  kogda-to  nad  golovoj  Veselyj
Rodzher...
   On vyderzhal. Stoyal s kamennym  licom,  szhimaya  malen'kuyu  ladoshku  Zojki.
Nevynosimo hotelos' prizhat' ee k sebe i podelit'sya  radost'yu:  skazat',  chto
vse pozadi, chto ozhidayushchaya ee novaya zhizn' budet chishche i schastlivee, no on  eshche
ne pridumal podhodyashchie slova.
   "Angela-hranitelya", neizmennogo  Slavu,  on  ne  videl  -  tot,  konechno,
yavilsya, no mayachil gde-to v otdalenii. A vertet' golovoj v polozhenii  Rodiona
bylo  kak-to  nepozvolitel'no.  "Nado  budet  Like   rasskazat'   pro   etot
panoptikum..." - podumal on.
   Vspomnil. Sardonicheski uhmyl'nulsya pro sebya  takoj  zabyvchivosti.  Imenno
sardonicheski, on  eto  prekrasno  znal.  I  opustil  ugolki  rta,  prodolzhaya
mehanicheski kivat' podhodivshim k nemu soboleznuyushchim - skol'ko zh ih,  tvarej,
do temnoty budut  idti?!  -  bezzvuchno  shevelya  gubami,  pritvoryayas',  budto
otvechaet.
   Nakonec  vse  konchilos'.  Kaval'kada  inomarok  prosledovala  v  obratnom
napravlenii. Ubitomu gorem muzhu i osirotevshemu rebenochku bylo  predostavleno
zadnee siden'e ch'ego-to kremovogo "Krajslera". Kak legko  bylo  predugadat',
dlya  pominok  eti  snyali  bol'shoj  zal  "Kazach'ego  podvor'ya",   odnogo   iz
prestizhnejshih shantarskih restoranov.
   Imenno tam Rodion i izbavilsya ot hvosta. Vozle vhoda on  primetil  Slavu,
sadivshegosya v znakomuyu  "semerku",  prochno  obosnovavshuyusya  na  stoyanke.  Nu
konechno, syskari znali svoe  mesto  i  ne  sobiralis'  sadit'sya  za  stol  s
bomondom. Kogda tolpa v prilichestvuyushchem sluchayu skorbnom molchanii nabilas'  v
zal  i  vokrug  dlinnejshego  stola  vocarilas'  legkaya  nerazberiha,  Rodion
napravilsya v dal'nij ugol, vzyal za lackan podvernuvshegosya oficianta - obychno
oni tut shchegolyali v  starinnyh  kazach'ih  naryadah,  no  organizatory  pominok
reshili, dolzhno byt', chto dlya velikosvetskoj trizny vse zhe umestnee smokingi,
- bez ceremonij sprosil:
   - Gde tut chernyj hod? Mne nuzhno vyjti...
   On byl odet ne huzhe drugih - a holui, kak v prezhnie vremena,  svyklis'  s
lyubymi kaprizami chudyashchih bar. Ne udivivshis', oficiant  provel  ego  kakim-to
uzkim, propitannym gustym zapahom zharenogo  myasa  koridorom,  neskol'ko  raz
izgibavshimsya pod samymi neveroyatnymi uglami, vyvel v krohotnyj  dvorik,  gde
vokrug musornyh bakov kruzhili toshchie sobaki. Rodion ne bespokoilsya o Zojke  -
test' s teshchej ee davno uvezli domoj.  Snyal  galstuk,  sunul  ego  v  karman,
rasstegnul  pidzhak  i  verhnyuyu  pugovicu   rubashki   (chtoby   hot'   chutochku
garmonirovat' s gryaznymi zadvorkami, po kotorym probiralsya) - i, poplutav  s
minutu, opredelil, gde nahoditsya. Uverenno napravilsya k stoyanke, gde ostavil
"kopejku" ("Ford" otdyhal v garazhe vozle doma).
   Ruchat'sya mozhno, chto ego otsutstviya nikto i ne zametit. Dlya nih on  vsegda
byl dosadnym privideniem, vtoroj ten'yu Liki,  ten'yu,  po  strannomu  kaprizu
prirody peredvigavshejsya vertikal'no. Pust' takim i  ostanetsya  -  Rodion  ne
sobiralsya im nichego dokazyvat', sil'nye stoyat vyshe takih melochej...
   Sonya  zhdala  ego  u  pompeznogo  pamyatnika  pisatelyu   CHehovu,   kogda-to
probyvshemu v  SHantarske  po  nevedomym  prichinam  vsego  sutki.  On  narochno
naznachil  vstrechu  imenno  zdes'  -  byl  slishkom  neopyten,  chtoby   zasech'
kvalificirovannuyu slezhku, a na naberezhnoj lyuboj  prilipala  ponevole  vydast
sebya...
   Nemnogo pobrodili vdol' naberezhnoj,  nad  seroj  SHantaroj.  Oba  molchali.
Anton Pavlovich, gordo zadrav rishel'evskuyu espan'olku, providcheski vziral  na
pravyj bereg, nad  kotorym  visela  seraya  pelena  industrial'nogo  smoga  -
polovina  zavodov  byla  ostanovlena,   odnako   novaya   Rossiya   prodolzhala
izhdivencheski prirastat' staroj Sibir'yu... Naskol'ko Rodion  mog  sudit',  ni
odna iz mashin, proehavshih  za  eto  vremya  mimo  naberezhnoj,  ne  vykazyvala
zhelaniya ostanovit'sya, dva raza odna i ta zhe ne pokazyvalas'. I sredi  redkih
prohozhih novyh lic ne pribavilos'. Otvyazalis'...
   - Nu kak? - ostorozhno sprosila Sonya.
   - Tak... - mahnul on rukoj. - ZHrat' uselis'.  Sonya  na  mig  prizhalas'  k
nemu, no tut zhe otstranilas', slovno boyas' rasserdit' ego svoim sochuvstviem.
   - Prihodila mne povestka... - skazala ona.
   - V ugolovku?
   - Aga. Doprashivala kakaya-to ryzhaya koshka v majorskih  pogonah.  SHevchuk  ee
familiya. Ulybaetsya, a glaza zmeinye...
   - Po-moemu, nedalekaya musornya. Dumaesh', u nih pogony izvestnym mestom  ne
zarabatyvayut?
   - Kto ee znaet... - pozhala  plechami  Sonya.  -  Mozhet,  i  dura,  no  baba
yadovitaya. Net, oboshlos' bez podkovyrochek, no esli takaya vcepitsya,  do  kosti
kusanet...
   - Bros', - skazal Rodion. - Vse normal'no proshlo?
   - Aga. Ona menya osobenno i ne terebila. Tak,  formal'nosti.  YA,  konechno,
derzhala ushki na makushke. Da, hotim pozhenit'sya. Da, rashodilis'  vy  s  zhenoj
kul'turno, bez bit'ya tarelok i fizionomij. Da, my s toboj uzhe  poznali  drug
druga, chto po nyneshnim vremenam pozvolitel'no lyubomu, a uzh zhenihu s nevestoj
- tem bolee.
   - Bylo chto-nibud' tipa: "A gde on byl v takie-to dni?"
   - Ty znaesh', net, - skazala Sonya. - YA,  voobshche-to,  zhdala,  chem  chert  ne
shutit... No ona etoj temy i ne zatragivala.
   - Znachit, vse prekrasno, - vzdohnul on  oblegchenno.  -  My  s  toboj  vne
podozrenij...
   - Kasaemo chego? - bystro sprosila ona. Rodion  posmotrel  na  nee  -  ona
potupilas', zachem-to dernula plechikom, - s rasstanovkoj skazal:
   - Kasaemo vseh nashih  podvigov  na  nive  ekspropriacii  ekspropriatorov,
konechno. Vse, chto my navorotili, vedeniyu ugolovki kak raz i podlezhit... -  i
na vsyakij sluchaj potoropilsya perevesti razgovor. - Zvonila?
   - Aga. Konspiracii radi ne emu samomu, a odnoj  znakomoj,  kotoraya  tochno
znaet, gde on est'... Sidit doma.
   - Prekrasno, - skazal on skvoz' zuby. - Obrazec  pri  mne  -  nu  kto  by
vzdumal na pohoronah obyskivat' ubitogo gorem muzha? Tak chto poehali...
   ...Vitalik s glubokomyslenno-zagadochnym vidom nabral  na  konchik  lozhechki
rassypchatuyu rozovuyu massu, poslyunil  palec,  poproboval  krupinku  na  yazyk,
vozvedya glaza  k  potolku.  Pozheval  gubami.  Podzheg  shchepotku  na  blyudechke,
pribliziv ego k nosu...
   Rodion zorko i nedoverchivo nablyudal  za  nim,  sidya  na  shirokom  poruchne
divana. Kvartirka byla odnokomnatnaya,  malen'kaya,  no,  v  protivopolozhnost'
logovu zloschastnogo Vit'ka, soderzhavshayasya v  ideal'noj  chistote  i  poryadke.
Dazhe sejchas, vossedaya za stolom v serom  sportivnom  kostyume,  yunyj  deyatel'
eskort-biznesa shchegolyal bezukoriznennoj, volosok k volosku, pricheskoj.
   Vel on sebya spokojno, bez vsyakih vneshnih priznakov udivleniya soglasivshis'
provesti ekspertizu, no  Rodion  storozhil  kazhdoe  ego  dvizhenie,  nauchennyj
gor'kim opytom. Parenek eto chuyal, no vidu ne  pokazyval,  dvizheniya  ostalis'
stol' zhe rasslablennymi.
   Sonya bespokojno erzala v kresle.
   - Interesno... - skazal, nakonec,  Vitalik,  stradal'cheski  pokosilsya  na
dymivshuyu, kak parovoz. Sonyu (sam on ne kuril, sigaret na stole ne vidno), no
smolchal. Podnyal glaza na Rodiona. - I kakie vashi problemy?
   Ne morgnuv glazom, Rodion spokojno skazal:
   - Mne predlagayut kupit'.
   - Nu i?
   - Nemnogo somnevayus' v kachestve. Zaveryayut, chto tovar yakoby  pervosortnyj,
no ya ne specialist. Hotelos' by vas poslushat'. Procent obgovorim...
   - I mnogo predlagayut?
   -  Pollitrovuyu  banku,  -  skazal  Rodion,  ostorozhnosti   radi   zaniziv
kolichestvo neponyatnoj substancii rovno napolovinu. - YA videl tovar, ves'  on
vyglyadit tochno tak zhe...
   -  I  vy  sovershenno  ne  razbiraetes'?  Rodion  molcha   razvel   rukami,
usmehnulsya:
   - Bich nashego veka - uzkaya specializaciya...
   - Nu ne tyani ty kota za hvost, Vital'ka... - neterpelivo vmeshalas' Sonya.
   - Horoshie vy moi... - protyanul paren' s otreshennym vidom. - Znachit, celuyu
pollitru? A vy somnevaetes'?
   V komnate  pochuvstvovalas'  nehoroshaya  napryazhennost'.  S  kamennym  licom
Rodion legon'ko prizhal levyj lokot' k boku, pochuvstvovav pod tonkoj  kurtkoj
rukoyatku gnusnoproslavlennogo "TT".  Pod  kostyumchikom  u  soplyaka  nigde  ne
vypiraet, da i rasstegivat' "molniyu" pridetsya dolgo, stol bez yashchikov,  i  na
stole  nichego  pohozhego  na  prikrytoe  gazetoj  oruzhie...  Net,  rano  poka
dergat'sya.
   - A davajte v otkrytuyu? Radi ekonomii vremeni? - sprosil vdrug Vitalik. -
Skol'ko vy etogo dobra sperli?
   Rodion sdelal oskorblennoe lico:
   - Leksikonchik u vas...
   - Prostite, dostopochtennyj Robin Gud, - poklonilsya Vitalik. - Sformuliruyu
inache: skol'ko vy etogo  dobra  obreli?  I,  chto  gorazdo  sushchestvennee,  ne
soprovozhdalos' li eto obretenie nekimi dejstviyami, posle kotoryh  kto-nibud'
rasstalsya s bessmertnoj dushoj?
   - Ladno, - skazal Rodion.  -  Ne  ponimayu  podvoha,  no  prosekayu  gde-to
podvoh... Sperli. Kaemsya. Naskol'ko ya ponimayu, vy vovse ne  gorite  zhelaniem
podelit'sya etimi otkroveniyami s  grazhdanami  v  myshastyh  kitel'kah?  Vot  i
prekrasno. Predlozhenie naschet procenta ostaetsya v sile. Mozhem dazhe  vzyat'  v
dolyu - na razumnyh usloviyah...
   - CHtoby ya prodal? - usmehnulsya Vitalik.
   - Pochemu by i net? Trupov ne ostalos'. Ni edinogo. Dazhe ranenyh net.  Vas
eto vdohnovlyaet?
   - Nichut'.
   - Pochemu? - ser'ezno sprosil Rodion. - V samom dele, ne  tyanite  kota  za
hvost...
   - Horosho... - Vitalik igral lozhechkoj. Na lice u  nego  Rodion  uvidel  ne
alchnost', ne zhelanie obstavit' nedotep - strah... CHto-to tut bylo ne tak.
   - Skol'ko u vas vsego?
   - Primerno litr, - skazal Rodion. - Esli schitat' bankami.
   I uvidel, chto shchekasten'kaya fizionomiya Vitalika eshche bolee vytyanulos'.
   - Artisty... - skazal paren' tiho. - Predlozhili im... Mister  Robin  Gud,
tut mogut byt' tol'ko dva ob座asneniya, naprosivshihsya  prakticheski  mgnovenno:
nespecialistu takoj tovar nikto ne predlozhit na tolkuchke i  ne  podneset  na
blyudechke. Libo prodavec byl  eshche  bol'shim  rastyapoj,  libo...  Nu,  vy  sami
priznalis'.
   - Koroche, - brosil Rodion grubo.
   - |to kokain.
   - No kokain zhe belyj? - v golos voskliknuli Rodion s Sonej.
   - Oh vy, specy... Belyj kokain - konechnyj produkt. Posle vseh razbavlenii
bezobidnymi, a poroj  i  ne  osobenno,  prisadochkami  -  detskoj  prisypkoj,
tal'kom, melom... Vygody radi. A eto, - on usilenno staralsya ne  smotret'  v
storonu  spichechnogo  korobochka  s  narkotikom,  -  eto   chistejshij   kokain.
Nerazbavlennyj. Stoprocentnoj chistoty.
   - I skol'ko stoit litr?
   - Komu kak, - skazal Vitalik. -  Nam  s  vami,  esli  sunemsya  prodavat',
zaplatyat svincom v mednoj obolochke. Kak tol'ko o nas proslyshat te, u kogo vy
ego  sperli.  V  Rossii  eto  stoit  neskol'ko  sot  tysyach  dollarov.  Litr.
Nerazbavlennyj. Razbavlennyj dolzhnym obrazom -za million zelenymi.  Ponyatno?
Da ne shchupajte vy svoj pistol'! YA vas zakladyvat' ne pojdu  -  skal'p  snimut
momental'no ne te, tak eti...
   - Kto?
   - A ya otkuda znayu?! - ogryznulsya paren' s detskoj bespomoshchnost'yu. - |to zh
nado bylo dodumat'sya,.. Nado zh bylo tak... Vernut' nezametno nel'zya?
   - Uvy... - skazal Rodion.
   Pochemu-to on poveril srazu - s takim licom ne vrut...
   - Vitalik, a chto zh delat'? - sprosila Sonya tiho.
   - ZHopu zagolyat' i begat'! - ryavknul on,  vpervye  poteryav  val'yazhnost'  i
bezukoriznennye manery. - Ty emu navodku dala?
   - Nu, ya... - ona prishchurilas'. - Vitalik, ty uzh izvini,  no  kak  v  pesne
poetsya - svyazal nas chert s toboj verevochkoj odnoj... Ujdem  ne  ran'she,  chem
rastolkuesh', kak iz etoj istorii vyskochit'.
   -  Kristal'no  izlagaet  devochka,  -  skazal  Rodion,  vspomniv  o  svoem
polozhenii atamana.
   - Svalilis' na moyu golovu...
   - Bystrej prosvetish' - bystree ujdem, - bezzhalostno skazal Rodion.
   - Vas videli? Ili vse chisto?
   - Ruchayus', chisto, - skazal Rodion.
   - Trupov, tochno,net?
   - Govoryu zhe - dazhe pobityh net... Svyazali i ostavili grustit'.  Sledov  k
nam ni malejshih.
   - Vashim by hlebalom, dyaden'ka, da medok navorachivat'...  Son'ka,  a  tebya
kto navel?
   - Lyudka.
   - Na nee mogut vyjti?
   - Vryad li. Tam, na Kirzhache...
   - |j, ya znat' nichego ne hochu! - on  pryamo-taki  podskochil  za  stolom.  -
Znachit, Lyudka...  Nado  podumat'.  Ona  segodnya  s  desyati  rabotaet,  uspeyu
pogovorit'. Den'gi  v  zuby  -  i  pust'  ischeznet  nedel'  na  paru.  Davno
sobiralas' mamashu navestit',tol'ko rada budet...Sofi,ty menya ne blagodari. YA
ne  zabotlivyj,  ya   zhit'   hochu,   i,   chto   harakterno,   s   celym,   ne
razukomplektovannym organizmom...  Vy  tozhe,  a?  Itak...  Proshchen'ya  prosit'
bespolezno - i potomu, chto mogut  prirezat'  sgoryacha,  i  ottogo,  chto  hata
navernyaka  uzhe  pustaya.  Ser'eznyj  chelovek  posle  takogo  naleta   slinyaet
momental'no. Na vsyakij sluchaj. Vas, rebyatki, da i menya zaodno, spasti  mozhet
odno: budem bogu  molit'sya,  chtoby  eto  byl  gastroler,  begun  na  dlinnye
distancii. A mozhet, emu ne poveryat i samogo voz'mut v nozhi. Byl by ideal'nyj
variant... - on zapustil vse desyat' pal'cev v volosy,  bezzhalostno  razrushiv
rovnehon'kij probor. - Esli vy sdelali vse chisto, a lyudi tam goryachie,  mozhet
i tak konchit'sya...
   - Koroche, - potoropila Sonya.
   - CHto - koroche? Ladno, ya chereschur uzh pessimisticheski byl nastroen... Esli
vse i vsamdele chisto - lozhites' na dno  i  ne  svetites'.  Ne  bylo  nichego.
Tol'ko ves' poroshochek nynche zhe vykin'te v  SHantaru,  pust'  rybki  pokumaryat
vdovol'... YAsno? ZHizn' dorozhe deneg... I ne bylo vas tut. I nikakogo kokaina
ne bylo... - on neterpelivo vskochil. - Rebyatki, idite sebe,  i  ne  zabud'te
etu dryan', chtoby u menya ni krupinki ne ostalos'...
   Sonya vskochila pervoj. Rodion netoroplivo podnyalsya sledom.
   Odin nepostizhimo dolgij mig on reshal, ostavit' v zhivyh etogo soplyaka  ili
radi vyashchej svoej bezopasnosti otpravit' v kraya Vechnoj Ohoty.
   Vypala zhizn' - vo-pervyh, parnishka igral  chestno,  vo-vtoryh,  u  Rodiona
ostavalos' lish' chetyre patrona k besshumke, ih sledovalo poberech'  na  chernyj
den'. Prikupat' na rynke bylo by chereschur riskovanno,  uchityvaya  topotavshego
po pyatam angela-hranitelya.
   ...CHerez sorok minut oni s Sonej stoyali na nevysokom  obryve  nad  seroj,
spokojnoj SHantaroj - na pravom beregu, nepodaleku ot goroda. Mesto,  pravda,
bylo dovol'no gluhoe, ot dorogi prishlos' probirat'sya metrov sto po  sosnovoj
chashchobe, i shum proezzhavshih redkih mashin pochti ne donosilsya. Dazhe belki cokali
vysoko na vetvyah.
   - My tut kogda-to rybachili, - skazal on. - V studenchestve.  Dno  tverdoe,
techeniya u berega net, a vot glubina prilichnaya, metrov desyat',  vdobavok  tam
yamy...
   - Reshil vse zhe...
   - Pust' polezhit, - skazal on. -  Malo  li  chto.  Koli  uzh  stol'  beshenye
den'gi...
   Pochti ne razmahivayas', brosil v  vodu  bol'shoj  paket:  nabitye  kokainom
zhestyanki, nadezhno ukutannye v shest' sloev plastikovyh paketov i  otyagoshchennye
kirpichom. Gluho bul'knuv, vzmetnuv nevysokij veer bryzg, klad  utyugom  poshel
ko dnu. CHerez paru sekund spokojnaya mutnaya voda vnov' stala gladkoj.
   Oglyadevshis', Rodion dostal perochinnyj  nozh  i  lovko  vyrezal  na  stvole
blizhajshej sosny KATYA, othvatyvaya ostrym lezviem nevesomye  plasty  bugristoj
kory.
   - |to chto za Katya takaya? - revnivo sprosila Sonya.
   - Abstrakciya, iz golovy vydumal, - skazal on.  -  A  to  zabudem  eshche  ot
volneniya... Vozle prilichnogo klada polagaetsya primetu ostavit', - i nehorosho
usmehnulsya. - Voobshche-to, dlya nadezhnosti, soglasno  kapitanu  Flintu,  stoilo
skelet na beregu polozhit'. |toj tvoej Lyudochki, poka boltat' ne nachala...
   - Rodik!
   - Da ya shuchu, - uspokoil on.  -  Poslushaj,  a  Vitalik  ne  mog  nad  nami
poshutit'? Obidevshis', chto ya tebya uvel? I ne kokain eto, a importnyj  poroshok
ot bloh...
   - Ne pohozhe. U nego dazhe ushi ot straha byli  blednye.  Nikogda  takim  ne
videla. Ugorazdilo nas, Rod'ka...
   - Nichego, - skazal Rodion vesko, kak i polagalos' atamanu.  -  Obojdetsya.
No pora ischeznut' iz etogo milogo goroda. S glaz doloj - iz serdca von.
   Obnyal ee za plechi, prityanul, i oni dolgo stoyali  nad  obryvom,  zadumchivo
glyadya na seruyu spokojnuyu vodu.


   YA naklonyus' nad kraem bezdny...
   Irina otkryla dver' sama, pochti srazu zhe. Kak obychno, Rodion uvidel ee  v
sovershenno  novom  oblike:  vozdushnoe  rozovoe  kimono,  pyshnoe,  no   pochti
prozrachnoe; obil'noe bril'yantovoe sverkan'e, aura raduzhnyh  luchikov  (gorela
ne tol'ko lyustra, no i dva nastennyh svetil'nika), temnye volosy zachesany za
spinu,  nispadayut  shelkovym  vodopadom.  Pokazalos',  ili  ee  guby  na  mig
dosadlivo podzhalis'? Vprochem, eto uzhe ne imelo nikakogo znacheniya...
   - Oni za toboj eshche hodyat? - sprosila ona vmesto privetstviya.
   - Net, - skazal on. - Staratel'no topali po pyatam do vechera,  a  nazavtra
lyubezno soobshchili, chto snimayut hvost. Mol,  nikto  mnoyu  ne  interesuetsya,  a
posemu vynuzhdeny priznat'sya, chto pogoryachilis'...
   - Analogichnaya istoriya, - skazala Irina. - Oni mne predlagali chut'  li  ne
vzvod soprovozhdeniya, no mne bylo legche otbit'sya: skazala, chto shagu ne sdelayu
bez ohrannikov s  firmy.  V  sosednej  kvartire  i  sejchas  sidit  poldyuzhiny
bezdel'nikov, v karty rezhutsya... |tim eshche nichego, a vozle  pod容zda  dvoe  v
mashine...
   - CHernyj "Ford"?
   - Aga. Vyp'esh' chto-nibud'?
   - Net, - skazal Rodion. - Vremeni u menya malo.
   - Nu, hot' soka?
   - Net, spasibo...
   - Bog ty moj, do chego  ty  stal  podozritel'nyj...  -  Irina  s  usmeshkoj
vzglyanula emu v glaza, i on na mig smutilsya,  potomu  chto  klyataya  krasavica
popala v tochku, shestym chuvstvom ugadala, chego imenno on boitsya. -  Nu  kakoj
mne smysl podsypat' tebe chto-to vrode cianistogo kaliya, esli za stenkoj i  u
pod容zda - kucha svidetelej? A brat'  ih  vseh  v  soobshchniki,  chtoby  pomogli
spryatat' tvoj trup, - chereschur uzh chrevato... Prohodi.
   On sel v nizkoe vishnevoe kreslo, tak, chtoby videt'  i  vhodnuyu  dver',  i
kuhonnuyu. Vozmozhno, u nego i v samom dele razvilas' maniya podozritel'nosti v
legkoj forme, no kuhonnaya dver' iz neprozrachnogo  temno-sinego  stekla  byla
tshchatel'no pritvorena...
   Irina opustilas' na ispolinskuyu shkuru, ne svodya s nego glaz,  raskinulas'
v soblaznitel'noj poze, fyrknula:
   - Pohozha ya na guriyu?
   Kak by nevznachaj konchikami pal'cev otbrosila podol kimono, otkryv nogi na
vsyu plenitel'nuyu dlinu. P'yanoj ona ne byla, no i trezvoj tozhe - vypila rovno
stol'ko, pohozhe, chtoby legon'ko kurazhit'sya.
   - Kto ih videl, gurij... - skazal Rodion bezrazlichno.
   - Rodik, takoe vpechatlenie, ty  za  kakie-to  sutki  izmenil  seksual'nuyu
orientaciyu na sto vosem'desyat gradusov. "Povorot vse vdrug", kak  vyrazhayutsya
moryaki.
   - Nedosug, - skazal on suho. - Za toboj, pozvol'  napomnit',  sorok  pyat'
tysyach.  Vo-pervyh,  ya  v  skorom  vremeni  sobirayus'  uehat'  iz  goroda,  a
vo-vtoryh, v svetskoj hronike pishut, chto i ty ne segodnya-zavtra otbyvaesh'  k
teplym moryam, da vdobavok sobralas' nadolgo tam zaderzhat'sya.
   - A ty krohobor...
   - Stranno takoe slyshat' iz tvoih prelestnyh ust. Prichem tut krohoborstvo?
Rabotu ya sdelal, a deneg ne poluchil... Naskol'ko  ya  znayu,  ty  ne  krasivaya
igrushka, a  chut'  ne  ravnopravnaya  partnersha  v  muzhninom  biznese,  dolzhna
ponimat'...
   - Oh...  -  vzdohnula  ona,  stradal'cheski  vozdev  podvedennye  glaza  k
reechnomu potolku, vykrashennomu v myagkij zolotistyj cvet. - Vse ya ponimayu. No
i  tebe  sledovalo   by   koe-chto   ponyat'.   Moj   blagovernyj,   uvlekshis'
ekstravagantnostyami  i  spirtnym,  izryadno  podzapustil   dela.   Prihoditsya
prinimat' pryamo-taki pozharnye mery...  Kak  ty  sebe  predstavlyaesh'  bogatyh
lyudej? Kak Kashcheev, u kotoryh vse ugly zastavleny sundukami  so  zlatom,  nad
koim oni regulyarno chahnut? Vzdor... Milliony est', Rodik. No oni  vlozheny  v
delo, dazhe esli by ya i  hotela,  ne  mogu  iz座at'  takuyu  summu  po  pervomu
kaprizu...
   - Odnako na teplye morya den'gi nashlis'?
   -  Voobshche-to,ya  ne  obyazana  pered  toboj  otchityvat'sya.  On  usmehnulsya,
priderzhivaya levoj rukoj polu kurtki, chtoby ne vypiral pistolet:
   - Poka ty so mnoj ne rasschitalas' spolna, my v  nekotorom  rode  pajshchiki,
tebe ne kazhetsya?
   -  Rodik,  ya  tebya  ne  uznayu.  Ran'she   ty   byl   takim   voshititel'no
romantichnym...
   -  ZHizn'  zastavila,  -  pozhal  on  plechami.-  -  Ty  tozhe  byla  gorazdo
romantichnee, kstati...
   - Nu, horosho, - terpelivo skazala Irina. - Otdyh etot byl zakazan  davno,
mogu pokazat' bumagi...
   - Hotela podgadat' rasstavanie s muzhen'kom k zaokeanskomu turne?
   - Nu i chto? - bezzabotno ulybnulas' ona. - Esli  tverdo  reshish'sya,  takie
detali  sami  po  sebe  v  geennu  ognennuyu  ne  vvergnut  i  porochnosti  ne
pribavyat...
   - YA uezzhayu nasovsem, - skazal on.
   - Nu i chto? Kogda-nibud',  cherez  paru  mesyacev  ya  obyazatel'no  s  toboj
rasschitayus'.
   - Ne pojdet, - skazal on  reshitel'no.  -  CHerez  paru  mesyacev  tebe  eshche
tyazhelee budet rasstavat'sya s denezhkami  -  chto  stoit  usluga,  kotoraya  uzhe
okazana... Da i popast' k tebe budet gorazdo trudnee. YA pered etim svidaniem
potolkoval s parnishechkoj iz "SHantarskogo spletnika" i uznal, chto vy s  muzhem
vot-vot dolzhny byli  dostroit'  osobnyak  na  Kochubeevskom  plato,  a  v  tot
poselok, "slivochnik", esli  ne  zhelayut  hozyaeva,  i  gubernator  ne  popadet
nahrapom. A ohrany u tebya  izryadno.  Potuskneet  k  tomu  vremeni  pamyat'  o
znachimosti moej uslugi, milaya...
   - Nu net u menya takih deneg, Rodik! CHto tebe  eshche  skazat'?  Ne-tu!  Mogu
tebe otdat' igrushki blagovernogo - portsigar, chasy, paru  perstnej...  Tysyach
na tridcat' vse potyanet. A ostal'noe budu dolzhna...
   - Mozhet, eshche i ego starye kostyumy dobavish'?
   - U tebya razmer ne tot, - bezmyatezhno ulybnulas' ona. - Aga,  eshche  zolotaya
cep' imeetsya, volkodava na nee sazhat' mozhno... |to eshche vosem' tysyach  baksov.
Idti za bezdelushkami? Para tysyach nalikom u menya naberetsya - vot  i  budem  v
polnom raschete. Ne ponravyatsya cacki - prodash' ili na zuby perel'esh'...
   CHto-to  proishodilo   s   ego   rassudkom   -   myshlenie   dvigalos'   po
odnomu-edinstvennomu puti, pryamomu, kak kanal stvola artillerijskogo orudiya.
Ne ostalos' ni gotovnosti idti na kompromiss, ni terpimosti. Pered nim  byla
yasnaya,  konkretnaya  cel',  i  Rodion  dolzhen  byl  ee  dostich'.  Pod  viskom
pul'siroval teplyj shar.
   - Ne pojdet, - skazal on. - Ne budu ya  vozit'sya  s  tvoimi  bezdelushkami.
Libo ogovorennye denezhki, libo...
   - Libo? - peredraznila ona s derzkoj usmeshkoj.
   - Pozhaleesh'.
   - Bog ty moj, okonchatel'no rastayal prezhnij romantik...
   - Razocharovanie vzaimnoe.
   - Pochemu? Razve ya tebya sovrashchala na zloe delo? CHto-to ne pripomnyu, Rodik.
Ne  nado  mne  prepodnosit'   skazochku   pro   chistogo   i   dobrodetel'nogo
gimnazistika, kotorogo kovarnaya shlyuha lishila nevinnosti. Prekrasno  ponimal,
chto ya za sushchestvo, illyuzij ne pital, i naprosilsya sam...
   - Ili ty menya umelo podvela... YA imeyu v vidu, podvela k etoj idee...
   - Podvesti k takoj idee mozhno  tol'ko  togo,  kto  uzhe  vnutrenne  gotov,
milyj... YA tebya v poslednij raz sprashivayu: beresh' zoloto?
   On tol'ko sejchas vspomnil o potajnoj  dveri  v  sosednyuyu  kvartiru  -  i,
razvernuvshis' vmeste s kreslom tak,  chtoby  derzhat'  ee  na  glazah,  skazal
upryamo:
   - A ya poslednij raz govoryu - libo chestno rasplatish'sya, libo...
   - Nu, ty zanuda! - skazala ona gromko. Rodion ne  uspel.  Slishkom  pozdno
ponyal, chto eta replika i byla uslovnym signalom. A  ved'  kuhonnaya  dver'  s
samogo nachala trevozhila...
   Ona raspahnulas',  udarivshis'  o  stenu.  Vyskochivshij  iz  kuhni  chelovek
pricelilsya v Rodiona iz  malen'kogo  chernogo  revol'vera,  togo  samogo,  iz
kotorogo Irina togda strelyala  v  shpanu.  Paren'  byl  vysok,  shirokoplech  i
neveroyatno smazliv - etakij kudryavyj favn, lel' v dzhinsah i sinej  futbolke.
Osoboj tverdosti na ego fizionomii, pravda, ne prosmatrivalos'  -  hotya  izo
vseh sil pytalsya pridat' sebe groznyj vid. Kak by tam  ni  bylo,  a  poziciyu
favn zanimal vyigryshnuyu - Rodion u nego byl, kak na ladoni.
   - Aga, - skazal on. - |to i est' sputnik v morskom kruize?
   Irina sela, graciozno podobrav nogi:
   - Rodik, ya tebe klyatvy vernosti ne davala, da ty  ee  i  ne  domogalsya...
Imeet pravo zhenshchina pokupat'  sebe  igrushki?  Vy-to,  muzhiki,  bez  zazreniya
sovesti lyalek snimaete...
   Na lice favna  ne  poyavilos'  ni  smushcheniya,  ni  cinizma  -  stoyal  sebe,
olicetvoryaya glupovatoe poslushanie...
   - A naschet togo, chtoby ubrat' muzhen'ka, kishka u nego okazalas' tonka?
   - Nu konechno, - skazala Irina tak, slovno favn byl gluhonemym. - YA ego za
drugoe cenyu (favn osklabilsya).
   V postel'nyh poziciyah bespodoben, a vot dlya ubijstva neprigoden. Ubijstvo
- udel bezumcev, vrode nas s toboj... - ona nalila bokal do  kraev  i  zhadno
vypila, zaprokinuv golovu. - My ved' bezumcy, Rodik?  Potomu  i  nashli  drug
druga  tak  legko...  i  stol'   zhe   legko   dolzhny   rasstat'sya.   Koroche,
ty-proschityvaesh' situaciyu?  V  sosednej  kvartire  -  poldyuzhiny  vooruzhennyh
mordovorotov, obyazannyh pri nuzhde zashchishchat' menya, ne shchadya sobstvennoj  zhizni,
i uzh tem bolee zhiznej chuzhih. Pri pervom zhe vystrele oni syuda vorvutsya.  Esli
etot vystrel tebe pridetsya v lob - tem  luchshe.  Pridetsya  nemnogo  potrepat'
sebe nervy v ob座asneniyah s miliciej, no osobyh  trevolnenij  ne  budet.  Nas
nichto ne svyazyvaet, nevozmozhno budet dokazat', chto byli znakomy ran'she...
   - Ponyatno, - skazal on, porazhayas' sobstvennomu spokojstviyu i dazhe gordyas'
im. - V kvartiru vdrug vorvalsya p'yanyj?
   -  Narkoman,  -  popravila  Irina.  -  Tak  nadezhnee.  Narkotik  v  krovi
organizuem... Kakie by podozreniya u sledovatelej ni  rodilis',  svyaz'  mezhdu
nami dokazat' budet nevozmozhno. Nu, a esli pulya ugodit kuda-nibud' v lyazhku -
bodigardy  tebya  nepremenno  pristrelyat  sgoryacha...  Ne  nado  na  menya  tak
smotret', Rodik. - Ona vstala,  vzyala  so  stola  toshchen'kuyu  pachku  deneg  i
pomahala eyu. - YA tebe obrisovala tol'ko odin iz variantov. Est' i  vtoroj  -
beresh'  tri  tysyachi  i  navsegda  ischezaesh'  iz  moej  zhizni.  No  esli  eshche
kogda-nibud' poyavish'sya na gorizonte - uzh ne vzyshchi...
   - Ty i etot final s samogo nachala planirovala?
   - A kakaya raznica? - Irina neterpelivo pomahivala pachkoj. -  My  s  toboj
odinakovo bezumny, mne bylo horosho, chestnoe slovo, no dal'she eto  prodolzhat'
ne  mogu...  Rashodimsya  mirno  i  krasivo.  |to  byl   krasivyj   son,   my
prosnulis'...
   Byt' mozhet, ulybka u nee byla chereschur uzh triumfal'noj... Ona  Rodiona  i
vzbesila. Sytaya, dovol'naya ulybka  holenoj  stervy,  umelo  igravshej  chuzhimi
zhiznyami. Osmelivshejsya unizit' samogo Robin Guda.
   On medlenno vstal. Popravil kurtku.  Dulo  revol'vera  tut  zhe  dernulos'
vsled za ego  dvizheniem  -  no  lichiko  kudryavogo  favna  bylo  chereschur  uzh
bezmyatezhnym  i  glupym,  dazhe  vozniklo  podozrenie,  chto  on  ne  dralsya  v
detstve...
   V konce koncov, sledovalo ispytat' eshche i eto - geroj  i  zlodej  medlenno
idut navstrechu drug drugu po zalitoj  solncem  ulice,  pravaya  ruka  kazhdogo
zamerla nad rukoyatkoj kol'ta...
   - A pochemu ty reshila, chto  net  nikakih  dokazatel'stv  nashego  raneshnego
znakomstva? - ulybnulsya on.
   - Potomu chto neotkuda im vzyat'sya, - stol' zhe otkryto ulybnulas' Irina.  -
Zapisat' ty nashih besed ne mog, u menya vsegda byla  pri  sebe  glushilka.  Na
hudoj konec... - ona ulybnulas' vovse uzh ozorno, lico stalo sovsem  yunym.  -
Na hudoj konec, mozhno i prepodnesti polupravdu: ty nas podvozil, my s  toboj
dazhe trahnulis' v etoj samoj komnate - p'yanyj kapriz,  byvaet,  -  a  potom,
kogda ya otkazalas' prodolzhat' intimnye otnosheniya, ty ot rasstrojstva  chuvstv
naplel chert-te chto... Znaesh', chto  samoe  smeshnoe?  Ty  nikogda  ne  smozhesh'
dokazat', chto ubil moego muzhen'ka.
   On reshilsya. Otrabotannym dvizheniem vyhvatil  iz-za  poyasa  tyazhelyj  "TT",
otstupil na shag vlevo:
   - Ne smogu? Dazhe imeya na rukah tot pistolet? Favn rasteryanno tarashchilsya na
Irinu, bolvan.
   - Nu? - sprosil ego Rodion. - Duel' ili kak?
   - Ira... - prolepetal tot.
   Irina  ponyala  vse  mgnovenno  -  Rodion  ne  pital  illyuzij  naschet   ee
medlitel'nosti.  Lico  iskazilos',  dvizheniya  vmig  utratili   graciyu,   ona
vzvizgnula:
   - Strelyaj...
   Rodion nazhal na spusk. Vystrelil eshche raz. Favn,  sotryasshis'  vsem  telom,
podlomilsya v kolenkah. On padal nevynosimo medlenno, vyroniv revol'verchik, s
zastyvshej na lice obidoj, kazalos', vot-vot prohnychet:
   "My tak igrat' ne dogovarivalis'!"
   No ne skazal ni slova, konechno. Vzglyad ugasal, Rodion dazhe podalsya vpered
v tshchetnoj popytke uvidet' tot neulovimyj mig, kogda dusha pokidaet telo, -  i
nichego ne uvidel. Telo s gluhim stukom ruhnulo na pushistuyu  shkuru  neubitogo
medvedya, pyatnaya ee krov'yu, bessil'no otkinulas' ruka, vzglyad zastyl,  vot  i
vse, nikakih otkrovenij v groze i bure...
   Ryadom poslyshalsya to li ston, to li  dlinnyj  vshlip  -  Irina  krohotnymi
shazhkami otstupala k oknu, derzha v podnyatoj  i  otstavlennoj  ruke  toshchen'kuyu
pachku dollarov, iskazhennoe, nekrasivoe lico bylo sovershenno neznakomym  -  i
Rodion bez vsyakogo sozhaleniya nazhal na spusk.
   Vtoruyu pulyu - poslednyuyu v obojme - vypustil pochti v upor. V  serdce  -  u
nego ne hvatilo duhu isportit' lico.  Teper',  kogda  ona  lezhala,  ustavyas'
zastyvshim vzorom v potolok, vnov' stala prezhnej, kakoj Rodion ee pomnil.
   Dazhe v glazah chutochku zashchipalo. On prisel na kortochki,  tronul  konchikami
pal'cev eshche tepluyu shcheku, tiho skazal:
   - Nu zachem ty vse isportila, glupaya?
   Grustno ulybayas', poproshchalsya myslenno s toj - s prekrasnoj  romanticheskoj
neznakomkoj,  voznikshej  na  ego  puti  v  mertvennom,  pronzitel'nom  svete
belo-lilovyh fonarej.
   Visok sotryasala kolyuchaya bol'. CHtoby ischezla, prishlos' dolgo teret' golovu
ladon'yu.
   Rodion  podnyal  golovu  -  kto-to  vysochennyj,  zybkij,  odnim  dvizheniem
otprygnul v polumrak na kuhne. Proshel tuda  i  zazheg  svet  -  net,  nikogo.
Vernuvshis' v komnatu, staratel'no proter pistolet vo vseh  mestah,  gde  mog
dotragivat'sya, brosil na pol, ryadom s oskalennymi medvezh'imi  klykami.  Krug
zamknulsya. Pistolet vernulsya tuda, otkuda nachal stranstvie.
   Bez malejshih kolebanij Rodion zapustil  ladoni  pod  nachinavshuyu  holodet'
lebedinuyu  sheyu,  posle  neskol'kih  popytok  nashchupal   zastezhku   bescennogo
ozherel'ya, rasstegnul. Spryatal ozherel'e v karman, perepravil tuda zhe  perstni
i pachechku dollarov. Nichego  predosuditel'nogo  on  ne  sovershal  -  v  konce
koncov, do poslednego pytalsya vesti delo chestno, poluchit' isklyuchitel'no  to,
chto prichitalos' po pravu...
   V poslednij raz oglyanuvshis' na Irinu - serdce shchemilo, no  samuyu  chutochku,
proter nosovym platkom ruchku dveri, zakryl  ee  za  soboj  i  stal  besshumno
spuskat'sya po lestnice.


   Byl soldat bumazhnyj
   Vyehav so dvora na ulicu, on ne  srazu  izbavilsya  ot  zudyashchego  oshchushcheniya
prisutstviya - kazalos', kto-to neoshchutimyj i ogromnyj vozvyshaetsya  na  zadnem
siden'e,  dysha  v  zatylok  syroj  prohladoj.  Straha  eto  ne  vyzyvalo  ni
malejshego, prosto prinimalos' k svedeniyu, vot  i  vse.  Na  yarko  osveshchennom
prospekte Aviatorov on nevedomo pochemu ponyal, chto ostalsya odin v mashine.
   ...Vzbezhal po  lestnice,  na  hodu  vytaskivaya  Vadikovu  svyazku  klyuchej.
Ulybnulsya,  predvkushaya,  kak  k  nemu  prizhmetsya  Sonya.  Uvy,  prezhde  lyubvi
nadlezhalo pogovorit' o delah i proschitat'  alibi.  A  potom  mozhno  medlenno
razdet' ee, povesit' na sheyu bescennoe ozherel'e i  vzyat'  pryamo  na  kovre  v
oreole bril'yantovogo ostrogo sverkan'ya...
   Zazheg svet v prihozhej - kvartira otchego-to  byla  temnoj.  Sonya,  vidimo,
vzdremnula. Ona,  schastlivica,  mogla  dremat'  v  lyuboe  vremya  sutok,  kak
kotenok, a on spal vse huzhe i huzhe, chertov belosnezhnyj  koshmar  v  poslednie
nochi zanimal snovideniya pochti celikom i polnost'yu, obychnyh  snov  to  li  ne
videl, to li ne zapominal...
   Prezhde vsego on uvidel nogi v sinih dzhinsah. I bosye stupni.  Eshche  nichego
ne uspev soobrazit',  vyrval  iz  kobury  "Zauer",  snyal  s  predohranitelya,
sharahnulsya v storonu.
   Nikogo. Tyagostnaya tishina. Derzha pod  pricelom  zakrytuyu  kuhonnuyu  dver',
kinulsya k nej, zazheg svet levoj rukoj. Nikogo. Na polu  -  syurrealisticheskaya
kucha pustyh paketov i yarkih, raspisnyh banok, v kotoryh hozyajstvennyj  Vadik
hranil krupy i prochie sypuchie  polufabrikaty.  V  rakovine,  pochti  dostigaya
kraev, - neopisuemaya gruda, gde makarony smeshany s grechkoj, a  v  zolotistoj
kuchke pshena  temneet  chernosliv  (Vadik  byl  svyato  uveren,  chto  chernosliv
povyshaet potenciyu, i lopal ego kilogrammami, sovetuya vsem znakomym  muzhskogo
pola sledovat' ego primeru).
   Tualet, vanna... Nikogo. Vernuvshis' v komnatu, on prisel na kortochki  nad
lezhashchej  navznich'  Sonej.  Neveroyatno  medlenno,  ne  verya,  protyanul  ruku,
kosnulsya ee shcheki. SHCHeka byla holodnaya  i  tverdaya,  kak  kusok  myla.  SHiroko
raskrytye glaza smotreli v potolok, na lice - ni straha,  ni  boli.  Nikakih
ran ne vidno, tol'ko dve verhnih pugovicy beloj bluzki otorvany.
   On opustilsya na koleni, zamiraya v  smertnoj  toske.  V  golove  nazojlivo
zvuchalo:
   - Odin soldat na svete zhil, krasivyj i otvazhnyj, no on  igrushkoj  detskoj
byl, ved' byl soldat bumazhnyj...
   Ne bylo smerti. Ne bylo krovi, tragedii, uzhasa. Pered nim lezhala krasivaya
slomannaya kukla, iz kotoroj vynuli  glavnoe  kolesiko,  vyzyvavshaya  dazhe  ne
shlynuvshuyu momental'no tosku - dosadu, shozhuyu s oshchushcheniem zanozy pod nogtem.
|to bylo v pervuyu ochered' nepravil'no - on stol'ko mesta otvel  ej  v  svoem
budushchem, a ona vdrug ushla... Umom on ponimal, chto lishilsya svoej samoj luchshej
zhenshchiny, a vot serdce nikak ne  zhelalo  na  utratu  otkliknut'sya,  zabolet',
vorohnut'sya... Neveroyatno dalekaya chastichka soznaniya  vopila  iz  neizmerimoj
dali, slovno by iz drugoj galaktiki, pytayas'  podelit'sya  svoej  muchitel'noj
bol'yu so vsem ego sushchestvom, no chto-to nepronicaemoj stenoj ograzhdalo ee  ot
prostyh  i  nezatejlivyh  myslej,   sostavlyavshih   vnutrennost'   razmerenno
pul'sirovavshego pod cherepom shara.
   Snachala on edva ne brosilsya k telefonu, nabrat'  to  li  03,  to  li  02.
Uderzhalsya - vrachi byli bespolezny, zhivye tak ne lezhat  i  ne  byvayut  takimi
holodnymi, a miliciyu v svoi dela vputyvat' bylo unizitel'no.
   Popytalsya pripodnyat'  ee  za  plechi  -  golova  motnulas'  tak  nelepo  i
nepravil'no, kak ne byvaet ni u zhivyh, ni u mertvyh, slovno  derzhavshayasya  na
nitochkah golovenka plyushevogo medvedya. Zaprokinulas' vovse uzh  neestestvenno.
I on ponyal, chto perebity shejnye  pozvonki  -  byl  na  sborah  odin  "dvazhdy
chekist", kak ego imenovali, kapitan zapasa, pripisannyj k razvedrote  chastej
KGB,  obozhavshij   zhivopisat'   vsevozmozhnye   smertonosnye   priemchiki,   ne
ostavlyavshie vidimyh sledov, i ih posledstviya. Znachit, ne vse vral...
   Neuklyuzhe opustiv  stavshee  neznakomo  tyazhelym  telo,  rasstegnul  bluzku,
dzhinsy. Ee ne iznasilovali i ne bili. Volosy rastrepany, tush'  vozle  levogo
veka smazana, no ne vidno dazhe carapiny...
   Tshchatel'no zastegnuv "molniyu"  na  dzhinsah  i  vse  pugovicy,  vypryamilsya.
Proshel  po  komnate  krugami,  prinyuhivayas',  kak  zver'.  Sejchas  on  nachal
ponimat', chto, ne isklyucheno, i byl volkom v chelovecheskom oblike...
   Osobogo razgroma i besporyadka v  komnate  ne  nablyudalos'.  Zdes'  iskali
chto-to - no ob容kt poiskov byl ne osobenno  bol'shim,  inache  zachem  s  polki
sbrosheny vse knigi, inye yashchiki sekretera valyayutsya  na  polu,  drugie  prosto
vydvinuty?
   Vnov' zaglyanul na kuhnyu. Mashinal'no pritvoril dvercu belogo  shkafchika.  I
vspomnil. Imenno tak on sam obyskival  kvartiru  Moguchego  Miheya  v  poiskah
deneg i cennostej. Vse to zhe samoe, v  tochnosti.  I  vysypannye  v  rakovinu
krupy s makaronami, snachala tshchatel'no proseennye  cherez  durshlag  -  vot  on
valyaetsya... I naspeh prolistannye  knigi.  I  vyvernutye  karmany  Vad'kinoj
odezhdy v raspahnutom shkafu. CHto zh, byvaet i huzhe. Hozyaevami rozovogo poroshka
i ne pahnet. Pozvonili, a ona, dureha, vzyala i otkryla...
   Proveril zamok vneshnej dveri - ni malejshih sledov vzloma. Da  i  uslyshala
by, nachni kto-to vozit'sya s dver'yu - telefon v ispravnosti, na stole  tak  i
ostalsya stoyat' cherno-zelenyj gazovyj ballonchik. Popalas' na odnu iz  ulovok,
kakie, ne osobenno i mudrstvuya, izobretali oni sami... CHto  naletchiki  mogli
vzyat'? Da nichego, vse spryatano v podvale, Sonin koshelek s  kakoj-to  meloch'yu
valyaetsya pod kreslom - ne prel'stil...
   On   ustalo   opustilsya   v   kreslo,   zakuril,   ne   svodya   glaz    s
kukol'no-spokojnogo  lichika  devushki.   V   golove   steklyanno   pozvanivala
tomitel'naya pustota. Vyaloe osoznanie utraty tak i ne pereroslo v bol'.
   Nuzhno chto-to delat', i pobystree. Skoro telo  sovsem  zakocheneet.  Vechnaya
problema, bol'she vsego otchego-to muchayushchaya  geroev  francuzskih  kinokomedij:
chto delat' s trupom? Nel'zya ostavlyat' poblizosti ot doma, chtoby  ne  navesti
na "berlogu". Za vse nedolgoe vremya, chto Sonya  zdes'  prozhila,  na  lestnice
nikto pochti i ne vstrechalsya, da i kto nynche v mnogokvartirnyh domah znaet  v
lico hotya by polovinu sosedej po  pod容zdu?  I  vse  ravno,  nachnut  shmygat'
syskari...
   Vremya ne takoe uzh pozdnee, chto skverno. Edva minulo desyat' vechera, temno,
konechno, no pod容zzhayut mashiny, vygulivayut sobak, v sosednem  pod容zde  shumno
gu-levanit svad'ba: nynche subbota, den' svadeb,  "krovavyj  den'",  kak  ego
cinichno imenuet molodezh'...
   Otvezti v park? Polozhit'  gde-nibud'  na  obochine  i  bystren'ko  uehat'?
Imitirovat'  neschastnyj  sluchaj?  Interesno,  kakoj?  Upala   na   lestnice?
Poskol'znulas' v vannoj? Opasno. Nel'zya  ostavlyat'  poblizosti,  a  podal'she
otvezti eshche bolee riskovanno. Razbit' "Ford", obstavit' vse tak, slovno  oni
vdvoem popali v avariyu? CHrevato. On ne znal  tolkom,  kak  vrachi  opredelyayut
vremya smerti, mogut vsplyt' nehoroshie nesoobraznosti...
   Otpravilsya na kuhnyu, staratel'no, metodichno prinyalsya za uborku,  vygrebaya
v musornoe vedro chut' podmochennuyu snizu  meshaninu.  Potom  navel  poryadok  v
komnate. Pora bylo reshat'sya. Bonni otpravlyalas' v dal'nyuyu dorogu  -  bednaya,
doverchivaya Bonni, reshivshaya, chto rol' podrugi udachlivogo  gangstera  uberezhet
ee ot skvernyh napastej... A ved' eto ona, esli  vdumat'sya,  opredelila  ego
sud'bu, ne sluchis' vstrechi s nej, Rodion mog i shagat' po prezhnej dorozhke...
   Prihvativ fonarik i moshchnuyu otvertku, spustilsya na pervyj  etazh,  otklyuchil
paketnik  i,  kogda  lestnichnaya  kletka   pogruzilas'   vo   mrak,   otlomal
plastmassovye bokovinki paketnika, dejstvuya otvertkoj, kak rychagom.  Ostalsya
lish' tolstyj zheleznyj shpenek, teper' svet mozhno bylo vklyuchit' lish' s pomoshch'yu
ploskogubcev.
   Shodil na ulicu,  podognal  ."Ford"  k  samomu  pod容zdu,  ostaviv  dveri
nezapertymi. Medlenno podnyalsya v kvartiru, stupaya gruzno, tyazhelo. Prisel  na
dorozhku. Sobralsya s duhom.
   Podnyal Sonyu, obhvativ obeimi rukami ponizhe  grudi.  Spohvatilsya:  ona  zhe
bosaya... Nashel noski i krossovki, nadel.  Sdelat'  eto  bylo  sovsem  legko.
Vnov' otorval ot pola, potashchil na ploshchadku, lyagnul nogoj  vneshnyuyu  dver',  i
ona zahlopnulas', shchelknul zamok.
   V davnie vremena  emu  ne  raz  prihodilos'  transportirovat'  takim  vot
obrazom perepivshih druzhkov, no v  nih,  beschuvstvennyh,  sohranyalas'  zhizn',
skreplyavshaya telo, a teper' vse  bylo  trudnee  vo  sto  krat.  Telo  devushki
kazalos' pryamo-taki chugunnym,  neudobno  viselo  v  ego  rukah,  prigibaya  k
betonnomu polu. Nogi volochilis' sovsem inache,  chem  u  p'yanogo,  zadevaya  za
kazhduyu stupen'ku. V lift on so svoej noshej vojti ne reshilsya,  poplelsya  vniz
peshkom, to i delo ryvkami podbrasyvaya trup, chtoby ne spolzal, Sonina  golova
bol'no udaryala ego v shcheku, v visok, slovno napolnennyj  peskom  meshochek,  ee
volosy kazalis' ledyanymi, kasalis' lica, budto puchok sosulek. Vskore  Rodion
oshchutil sushchuyu nenavist' - k tomu, chto volok.
   A ved' prihodilos' eshche vremenami podsvechivat' sebe  fonarikom,  chtoby  ne
spotknut'sya i ne poletet' vverh tormashkami...
   On zaputalsya v schete etazhej. Na mig mel'knulo  bezumnoe  oshchushchenie,  budto
lestnica vytyanulas' v beskonechnost', uvodit ego v nedra zemli,  v  podzemnoe
carstvo mertvyh, slovno Orfeya, vynuzhdennogo samolichno dostavlyat' |vridiku  k
vladyke bestelesnyh dush...
   Vnizu, sovsem blizko, hlopnula dver',  poslyshalos'  serditoe  bormotanie,
ostorozhnye shagi - chelovecheskie i eshche ch'i-to, chirknula  spichka,  zakolyhalos'
pyatno tusklogo sveta. Drugie shagi, myagkie, priblizhalis' gorazdo  bystree,  v
mozgu u Rodiona vdrug proneslos': oni vstrechayut... Hot' i ne  ponyal  tolkom,
kogo imeet v vidu.
   SHumnoe sobach'e hakan'e  blizilos'.  Vspyhnula  eshche  odna  spichka,  sovsem
ryadom. Rodion,  s  mahu  ostanovivshis',  prislonil  Sonyu  v  uglu,  izryadnym
napryazheniem  muskulov  podderzhivaya  tyazheloe  telo  v  vertikal'noj  pozicii,
obhvatil,  obnyal,  pril'nul  k  holodnym  gubam,  zaslonyaya  svoim  telom  ot
neproshenogo svidetelya, dolgij poceluj s mertvoj napolnyal panicheskim strahom,
volosy na zatylke nachinali shevelit'sya, budto pod yarostnym poryvom  nezemnogo
vetra...
   Slegka zapahlo psinoj, sobaka nastorozhenno tknulas'  nosom  emu  v  nogu,
sopya, stoyala ryadom.
   - Poshla! - shepotkom cyknul  Rodion.  Ona  ne  uhodila,  tyanulas'  dlinnoj
mordoj - kazhetsya, ovcharka s chetvertogo etazha, Rodion ee paru  raz  videl.  I
vdrug kogti skrebnuli po betonu,  sobaka  sharahnulas'  s  dlinnym  tosklivym
skulezhom, kinulas' vverh, spotykayas' v temnote. Ostanovivshis' gde-to vverhu,
vovse uzh otchayanno vzvyla.
   - |, muzhik, nu zachem sobaku-to  pinat'...  -  nedovol'no  brosil  hozyain,
zazhigaya ocherednuyu spichku.
   Smeshalsya,  uvidev  "obnyavshihsya  vlyublennyh",  chto-to  gluho   zabormotal,
zatoropilsya vverh. Rodion perevel duh,  podhvatil  telo  i  zatopotal  vniz.
Naverhu  vyla  sobaka,  sudya  po  zvukam,  vyryvavshayasya  iz   ruk   hozyaina,
pytavshegosya zatolknut' ee v kvartiru. Po spine polzli ruchejki pota.
   Pod容zd. Stalo svetlee - dver' priotkryta. Vyglyanul, ne vypuskaya  Sonyu  -
i, slovno brosayas' v holodnuyu vodu, dikim napryazheniem  myshc  pripodnyav  telo
tak, chto nogi ego otorvalis' ot  zemli,  vyshel  na  ulicu.  Kakih-to  chetyre
shaga... raz... dva... Fonarik nado  spryatat'  v  karman,  inache  ne  udastsya
otkryt' dvercu...
   - Net, ty posmotri, kak nabralas', a na vid prilichnaya...
   On povernul golovu, kak uzhalennyj. Smutno razlichimye v padavshem  iz  okon
svete, stoyali dve oplyvshe-tolstyh pensionerki, na rukah u  odnoj  prikornula
to li bolonka, to li koshka.
   -  Smotret'  styd,  -  ohotno  podhvatila  drugaya,   raduyas'   nezhdannomu
razvlecheniyu. - Na nogah ne stoit, tuda zhe...
   I zatarahtela, kak pulemet, meshaya v odnu kuchu i  naglecov  na  "nerusskih
mashinah", iz-za kotoryh detyam ne projti i  sobachku  ne  otpustit',  i  ihnih
p'yanehon'kih devok, i dorogoviznu v magazinah, i pochemu-to popranie Stalinym
leninskih norm. Rodionu nevynosimo hotelos' ryavknut' na nih izo vseh sil, no
eto oznachalo dat' sebya zapomnit', i on, stisnuv zuby,  uhitrilsya  raspahnut'
dvercu ne glyadya. Podhvativ pravoj rukoj Sonyu pod kolenki, nadavil  levoj  na
sheyu, sgibaya nachinavshee kochenet' telo, koe-kak usadil. Staruhi,  ne  vstretiv
ozhidaemogo otpora, pererosshego  by,  k  ih  radosti,  v  dolguyu  perebranku,
retirovalis' v pod容zd. Sev za rul', on vyter platkom lico i sheyu,  tshchatel'no
proter  zapotevshie  ochki,  ukorotil  remen',  naskol'ko  bylo  vozmozhno,   i
pristegnul Sonyu. Kak ni starajsya, a golova u nee bezzhiznenno sveshivalas'  na
grud'...
   Povozivshis', on otkinul siden'e, rasschitav tak, chto Sonya teper' vyglyadela
spyashchej. Vot tol'ko glaza ej ne udavalos' zakryt', kak  ni  pytalsya...  Nuzhno
vybirat' ulicy potemnee, vot chto...
   Vyehal so dvora, to i delo kosyas' na svoyu zhutkuyu passazhirku. Snyav  pravuyu
ruku s rulya, povernul Sone golovu tak, chtoby  sklonilas'  v  ego  storonu  -
teper' vyglyadelo sovsem pristojno, ubayukival on sebya.
   Ne prevyshaya soroka, poehal  po  uzkoj,  temnovatoj  ulochke,  parallel'noj
shirokomu prospektu  imeni  gazety  "SHantarskij  rabochij",  minoval  stadion,
svernul k parku.
   Eshche izdali  uvidel,  chto  nichego  ne  poluchitsya:  na  massivnyh  betonnyh
skamejkah,dvumya sherengami  vytyanuvshihsya  v  storonu  vysokoj  arki,  kuchkami
roilas' molodezh', slyshalas' muzyka,  nazrevali  p'yanye  razborki,  park  byl
mnogolyuden...
   Proehal mimo. Pritormozil,  uvidev  na  trotuare  pustuyu  butylku  iz-pod
likera. Vyskochil, vorovato oglyanuvshis', prihvatil ee  platkom  za  gorlyshko,
polozhil na pol mashiny i dal gazu.
   Emu hotelos' chto-to sdelat' dlya Soni, rasstavavshejsya s  nim  navsegda,  i
posle nedolgih razdumij on postavil ee lyubimuyu kassetu. - voshodyashchuyu  zvezdu
shantarskoj estrady Margaritu Monro. Hriplovatyj, otreshennyj  golos  napolnil
salon:
   - A my poedem v Disnejlend! Gde kraski radugi prozrachny, gde  nikogda  ne
budet mrachnyh, gde vsyakij uzhas - na moment, ah, Disnej-Disnej-Disnejlend...
   V ih s Sonej plany na budushchee vhodila poezdka v Disnejlend - godu etak  v
sleduyushchem...Bozhe moj!
   Pozdno bylo svorachivat' - po obe storony tyanulsya dlinnyushchij ryad stalinskih
dvuhetazhek s gluhimi dvorami, bez poperechnyh ulic. Razvernut'sya, v principe,
mozhno, no oni zametyat nomer,  tut  zhe  ob座avyat  perehvat,  vokrug  -  krajne
nepodhodyashchij  dlya  begleca  rajon,  sprava  ogranichennyj  rekoj,  sleva,  za
prospektom - dlinnyushchimi  zaborami  zavodov...  Mozhno  i  voobshche  ne  uspet',
rubanut iz avtomata...
   I on, stisnuv zuby tak,  chto  oni,  kazalos',  kroshilis',  stal  sbavlyat'
skorost',  dvigayas'  k  milicejskomu  "uaziku"  s  podnyatym  kapotom,  vozle
kotorogo mayachili tri figury.
   "YA vezu devushku v bol'nicu, - otchayanno ceplyalsya on za pervuyu prishedshuyu  v
golovu mysl'. - Spotknulas'  na  lestnice,  upala,  ne  otkryvaet  glaz,  ne
govorit nichego... |to vse zhe luchshe, chem bezhat'..."
   Proskochiv mimo nih, tut zhe  zatormozil,  netoroplivo  vylez.  Ulica  byla
pusta, nikogo, krome nih. Edinstvennyj avtomat prazdno  boltaetsya  na  pleche
dulom v zemlyu, voobshche-to, mozhno i polozhit' ih v upor...
   K nemu begom napravilsya  odin  iz  troicy,  v  liho  zalomlennom  berete.
Tyazhelye yuftevye botinki grohotali, kak v koshmare, ostal'nye dvoe na nih dazhe
ne smotreli, i Rodion priobodrilsya, derzha ruku bliz poyasa...
   - Slushaj, dobros' do Kirovskogo ROVD,  -  s  hodu  zagovoril  serzhant.  -
Mashina kryaknula, a mne dokladyvat'sya srochno, ne daj bog,  knopka  u  kogo-to
srabotaet...
   - Vnevedomstvennaya ohrana, chto li? - sprosil Rodion zvenyashchim golosom.
   - Nu. Tak edem?
   - Davaj na zadnee siden'e, a to u menya tam devushka dremlet...
   On sadilsya za rul', slovno by razdvoivshis' - videl sebya so storony, ne on
sidel za rulem, a dvojnik, eto dvojnik, sunuv  ruku  pod  kurtku,  otstegnul
remeshok kobury, na sluchaj, esli serzhant podmetit otkrytye glaza  "dremlyushchej"
i pridetsya prinyat' mery...
   - Na vyzov? - sprosil on, otvlekaya na sebya vnimanie.
   - S vyzova. Po reglamentu polozheno vvalivat'sya cherez dve  minuty,  no  ty
poprobuj s takoj tehnikoj...
   - Mozhet, bystree rvanut'?
   - Davaj! - ozhivilsya serzhant. - YA  otvechayu,  moi  problemy!  Ty,  glavnoe,
molchi, esli chto - nash, i vse...
   Plavno vyvernuv rul', Rodion svernul na prospekt i pribavil gazu, izbegaya
rezkih ryvkov mashiny. Kosilsya na Sonyu, boltaya chto-to,  zagovarivaya  zuby.  K
schast'yu, serzhant byl hmur i  udruchen,  Rodion  videl  v  zerkal'ce,  chto  on
neterpelivo erzaet, glyadya vbok, postukivaya kulakom po kolenu.
   Vozle rajotdela ne bylo ni edinoj mashiny. Serzhant vyprygnul chut' li ne na
hodu, burknuv chto-to v blagodarnost', Rodion poehal dal'she.
   Zavidev sprava  noven'kuyu  cerkov',  pritormozil,  svernul  s  prospekta,
ostanovil  mashinu  v  temnom  meste.  Na  hodu  zapihivaya  klyuchi  v  karman,
napravilsya k raspahnutym zelenym dveryam. Cerkovka byla  sovsem  malen'kaya  i
pohodila na pirozhnoe - temno-rozovyj kirpich,  belye  prozhilki,  tri  zolotyh
kupola...
   Vnutri, v zagadochnom polumrake, kazavshiesya pochti detskimi golosa vyvodili
neznakomuyu emu melodiyu. Ostanovivshis' na poroge, on popytalsya vyzvat' v sebe
pochtenie, no ne smog. Pered  nim  mayachili  odnotipnye  spiny,  zvonko  nudil
nevidimyj hor, povsyudu  teplilis'  krohotnye  ogon'ki,  brosaya  tainstvennye
otsvety na dikovinnye, v neprivychnyh proporciyah  liki  i  figury.  Vytyanutye
lica na ikonah, ih nezdeshnie glaza ne  vyzyvali  ni  trepeta,  ni  uvazheniya,
slovno on okazalsya  na  drugoj  planete,  gde  vse  bylo  chuzhoe,  sovershenno
nenuzhnoe.
   Rasteryanno oglyanulsya, nikem ne zamechennyj. Aga, u vhoda  sidela  staruha,
derzha veerom tonyusen'kie svechi. Naugad vyhvativ iz  karmana  kupyuru,  Rodion
sunul ej v ruku, dvumya pal'cami vytyanul iz suhon'koj ladoni svechku, povertel
ee, ne predstavlyaya, chto delat' dal'she. Nizko naklonyas' k staruhe, sprosil:
   - A kak nado za upokoj?
   - Svechku postavit'? - nichut' ne udivilas' ona. - Podojdi  von  k  ikonke,
prilepi akkuratnen'ko, da pomolis'...
   On chirknul zazhigalkoj, koe-kak priladil svechu, prismotrevshis'  snachala  k
tem, chto uzhe tam goreli. Krestoobrazno dernul rukoj u grudi - v nadezhde, chto
sojdet i eto, on zhe ne umeet...
   Oshchutil sil'nyj tolchok v poyasnicu. Nedoumenno obernulsya. Eshche odna  staruha
- ogromnye glaza na blednom nerazlichimom lice - nastupala na nego,  tihon'ko
shepcha:
   - Izydi iz hrama, irod! CHtob tebya zemlya ne prinyala! - i prinyalas'  tykat'
kulachkom v grud', tesnya k dveri. - Kak nahal'stva-to hvataet, gospodi...
   Pozhav plechami, on otstupil pod natiskom, tak nichego i ne ponyav. Vyshel  iz
pahnushchego chem-to  pryano-neponyatnym  polumraka,  ispytyvaya  oblegchenie:  hot'
chto-to sdelal dlya podrugi...
   Ne sledovalo dalee ispytyvat' sud'bu. Sev za rul', on pomchalsya  k  novomu
mostu. Luchshe mesta, chem ostrov Kumysheva, i ne najti.
   Ogromnyj, zarosshij  lesom  ostrov,  cherez  kotoryj  prolegal  soedinyavshij
berega SHantary most, izdavna  pol'zovalsya  v  gorode  mrachnovatoj  i  durnoj
slavoj. V bujnye i bezzakonnye vremena osnovaniya SHantarskogo ostroga carskij
voevoda Obol'yaninov, lyuto vrazhdovavshij s kazackim atamanom Lubenskim,  velel
ssech' tam golovy trem blizhajshim spodvizhnikam poslednego, obviniv v snosheniyah
s man'chzhurami. Udalennost' ot Moskvy voevode s ruk  ne  soshla  -  Lubenskij,
prilozhiv  k   chelobitnoj   paru   sorokov   sobolej,   sumel-taki   dobit'sya
spravedlivosti, i voevoda, v svoyu ochered', rasstalsya s golovoj  primerno  na
tom zhe meste. V grazhdanskuyu vojnu ostrov ispol'zovali dlya  rasstrel'nyh  del
to chekisty, to kolchakovskie kontrrazvedchiki - tak chto inye vser'ez  uveryali,
budto v gluhih ugolkah lesa brodyat  neponyatno  ch'i  prizraki.  A  nyne,  eshche
zadolgo  do  nastupleniya  temnoty,  ostrov  prevrashchalsya  v   nekoe   podobie
n'yu-jorkskogo  Sentral-parka,  kuda  kalachom  ne  zamanish'  dobroporyadochnogo
amerikanca, razve  chto  pisatel'  Limonov  zabredaet  izredka  poobshchat'sya  s
bol'shimi  negrami...  Na  Kumysheva  vol'gotno  razgulivali  nochnoj  poroyu  i
narkomany, i "golubye"  -  pravda,  v  poslednee  vremya  sredi  otnositel'no
zakonoposlushnoj "zolotoj molodezhi" osobennym shikom schitalos'  uglubit'sya  na
tachke v debri i poobshchat'sya s podruzhkoj ne na zadnem siden'e, a nepremenno  v
kustah. SHCHekocha nervishki opasnost'yu.  Estestvenno,  sluchalis'  i  milicejskie
oblavy, no sejchas Rodion, svorachivaya s mosta na uzkuyu  tropku,  ne  usmotrel
nikakih priznakov milicii.
   Les stoyal sploshnoj stenoj. Vremenami v tusklom  blizhnem  svete  voznikali
neponyatnye figury -  i,  kak  pojmannye  luchom  prozhektora  bombardirovshchiki,
sharahalis' v temen'.  Po  nepisanomu  zakonu  ostrova  pribyvavshie  syuda  na
mashinah schitalis' klassom vyshe peshehodov, i ne  bez  osnovanij  -  v  peshih,
vzdumavshih atakovat' stal'nogo konya, iznutri mogli babahnut'  iz  prilichnogo
kalibra. I babahali, mezhdu prochim, ne osobenno chinyas'...
   Rodion, prekrasno izuchivshij ostrov v  studencheskie  vremena,  s  teh  por
landshaft i topografiya  ne  izmenilis'  nichut',  uverenno  ehal  po  uzen'kim
dorozhkam,  mashina  podprygivala  na  koldobinah  i  kornyah,  Sonina   golova
bespomoshchno motalas', v serdce sidela zanoza.
   On zagnal  "Ford"  pod  derev'ya,  vylez  i  storozhko  prislushalsya.  Sleva
donosilsya hmel'noj devichij vizg i rev  magnitofona,  no  razudalaya  kompaniya
razmestilas' gde-to daleko, prosto zvuki raznosilis' v nochnoj tishi  chut'  li
ne po vsemu ostrovu, kak vsegda byvaet na reke.
   Raspahnuv pravuyu dvercu, vytashchil Sonyu. Podnyal ee na ruki  i  uglubilsya  v
les, napryagaya vzor, chtoby ne naletet' licom na nizkuyu  vetku.  ZHestkie  igly
zadevali lico, nad golovoj holodno siyali krupnye zvezdy.
   Temen' stoyala, hot' glaz vykoli. Potom stalo chutochku polegche: mezh sosnami
pokazalis' tusklo-zheltye yarkie polosy, otrazhenie ognej  levogo  berega,  les
nemnogo poredel. Ot  Soni  neslo  holodom  i  znakomymi  duhami,  ona  stala
neimoverno tyazheloj, gnula k zemle.
   Spustivshis' s-nevysokogo obryvchika, Rodion polozhil podrugu na zemlyu - pod
sosnoj, sovsem ryadom so spokojnoj vodoj, ot kotoroj veyalo zathlym  holodkom.
Vnov' popytalsya zakryt' ej glaza, no veki ne podchinilis'.  Tihon'ko  hlyupala
temnaya voda - na reke slabo tarahtel korablik, buksir s lespromhoza,  skoree
vsego, i nizen'kie volny nabegali na bereg.
   - Proshchaj, Bonni, - tiho skazal on, kosnuvshis' gubami holodnoj shcheki. - Nam
bylo horosho...
   Ne bylo vremeni dlya sentimental'noj grusti, da  i  zhelaniya  toskovat'  na
nashlos'. Otdyshavshis', on vlez na obryvchik i oglyadelsya, prikidyvaya,  kak  emu
vyjti k ostavlennoj mashine.
   Ostorozhno dvinulsya v les, vystaviv vpered ruki  -  tol'ko  chto  protertye
stekla ochkov opyat' zapoteli, on ves' vzmok...
   Zamer, kak chutkij zver'. Sovsem ryadom razdavalos' shipen'e i potreskivanie
- elektronnoe pohripyvan'e krohotnoj racii. YAvstvenno udalos' rasslyshat':
   - ...potom projdesh' po beregu...
   On bukval'no vzmok - s golovy do pyat. No, vmesto  togo  chtoby  ispugannym
zajcem kinut'sya proch', oskalilsya vo mrake. Besshumno dvinulsya v  tu  storonu.
Rasslyshal tihoe zhurchan'e, potom na fone kolyshushchihsya na vode zheltyh  otsvetov
razglyadel vysokuyu figuru,  zamershuyu  licom  k  stvolu  v  klassicheskoj  poze
zastignutogo maloj nuzhdoj muzhchiny. Vsmatrivayas' do rezi v glazah, rassmotrel
zalomlennyj  beret,  avtomat   na   pleche,   prizrachno-belye   v   polumrake
metallicheskie serzhantskie lychki.
   Raciya hripela i prishepetyvala. Ne obrashchaya  na  nee  vnimaniya,  chelovek  s
avtomatom zastegnul shtany, potyanulsya - i napravilsya k beregu, k tomu  samomu
mestu...
   CHastichka razuma vopila,  chto  sleduet  nemedlenno  unosit'  nogi.  Rodion
proignoriroval etot prizyv iz  proshlogo.  Pod  cherepom  pul'sirovalo  zharkoe
siyanie. Dolzhno byt', tak chuvstvuet sebya volk,  uzrevshij  v  chashchobe  odinokuyu
ohotnich'yu sobaku. Slepaya yarost' podminala vse ostal'noe.
   Milicioner, prismotrevshis', uskoril shag. Rodion kralsya sledom, vytaskivaya
pistolet iz kobury, primerivayas'. Neponyatnye sily, kazalos', besshumno  nesut
ego nad zemlej, nad koryavymi kornyami, yamkami i kochkami, mezh stvolov...
   CHelovek vperedi olicetvoryal sejchas vraga. V nem splelos' vse, chto  muchilo
Rodiona,  vse,  chto  Rodion  nenavidel.  Ne   bylo   drugoj   misheni,   inoj
iskupitel'noj zhertvy...
   Poslednij metr on preodolel otchayannym pryzhkom. Sily pronesli ego,  slovno
ispolinskogo netopyrya, korolya nochi, i rukoyatka tyazhelogo pistoleta opustilas'
na   sheyu,   chut'   ponizhe   strizhenogo   zatylka,    poslyshalsya    protivnyj
hrust-Avtomatchik bez vskrika ruhnul licom vniz. Nerassuzhdayushchaya temnaya  zloba
shvyrnula Rodiona vpered, velikolepnym futbol'nym udarom  on  poddel  zatylok
tverdym noskom tufli - i prinyalsya chto est' sily  pinat'  motavshuyusya  golovu,
rycha i skalyas'. On prinosil zhertvu na mogile podrugi, on vypolnyal  svyashchennyj
obryad, i sataninskoe naslazhdenie pronizyvalo telo, penilo krov'...
   Obmyak vdrug, otstupil na shag. Temnaya figura lezhala u ego  nog  v  nelepoj
poze. Sklonivshis', Rodion  ne  uslyshal  dyhaniya,  ne  zametil  ni  malejshego
sheveleniya. Raciya umolkla - po nej ugodil odin iz sil'nyh pinkov.
   Opomnis', sheptal v uho kto-to  blagozhelatel'nyj  i  zabotlivyj.  Volk  ne
imeet prava nervnichat'...
   Narvav  suhoj   proshlogodnej   travy,   on   staratel'no   vyter   tufli.
Predusmotritel'no sbegal  k  reke  i  vykinul  povlazhnevshuyu  travu  v  vodu.
Vernuvshis', postoyal nad mertvym, krivya guby. Potom naklonilsya  i  reshitel'no
vytashchil iz-pod tyazhelogo tela koroten'kij avtomat.
   Vmesto otkidnogo plechevogo upora k skobe byla prikreplena  shirokaya  petlya
iz kakoj-to sinteticheskoj tkani. Udobnaya shtuka. Otsoediniv magazin, on umelo
peredernul zatvor, pojmal na letu vyskochivshij patron. Oruzhie bylo  v  polnoj
ispravnosti.  Zashchelknuv  patron  v  magazin  i  vstaviv  ego,  Rodion  vnov'
peredernul  zatvor,  ne  stavya  avtomat  na  predohranitel',  i,  derzha  ego
napereves, dvinulsya v storonu mashiny. Volk vyshel  na  ohotu,  on  pryamo-taki
zhazhdal vstretit' vraga, chtoby prodolzhat' krovavuyu triznu...
   Interesno, ch'i pal'chiki byli na butylke, ostavlennoj  im  ryadom  s  telom
Soni? Komu-to  budet  veselo,  esli  eti  pal'chiki  chislyatsya  v  milicejskoj
kartoteke ili kak tam  ona  nazyvaetsya...  Vot  teper'  mozhno  schitat'  sebya
nastoyashchim gangsterom - kak inache, esli  na  tvoem  schetu  poyavilsya  parshinyj
kop...
   Postoyal vozle mashiny,  derzha  nagotove  avtomat.  Po-prezhnemu  donosilis'
vizgi, vereshchan'e, rev  magnitofona.  Nepodaleku  myagko  urchal  avtomobil'nyj
motor, no nikakih priznakov trevogi ili nachavshejsya  oblavy  ne  nablyudalos'.
Volk sdelal svoe delo s prisushchim emu sovershenstvom.
   Stalo vdrug skuchno i tosklivo. Sev za rul', on medlenno poehal  k  mostu.
Avtomat lezhal v bagazhnike, pervyj zhe dosmotr stal by provalom, no Rodion  ne
ispytyval ni malejshego bespokojstva. Sila raspirala  ego,  on  byl  hozyainom
nochi, a vokrug raskinulsya gigantskij yashchik kukol'nika so mnozhestvom suetlivyh
marionetok, bessil'nyh prichinit' zlo  dvunogomu  volku  iz  ploti  i  krovi.
Pul'siruyushchee neudobstvo  v  viske  bylo  ne  vul'garnoj  bol'yu,  a  radarom,
ispuskavshim ohranitel'nye luchi, pokryvshie mashinu shapkoj-nevidimkoj...
   Kogda on vyezzhal na most,  byl  uzhe  na  samom  verhu  pologogo  pod容ma,
sprava, otchayanno  sverkaya  migalkami,  pokazalis'  dve  milicejskih  mashiny,
promchalis' daleko ot nego - i tut zhe sbrosili skorost', okazavshis' na  uzkoj
lesnoj stezhke. Oglyanuvshis' na mel'teshenie  sinih  i  krasnyh  ognej,  Rodion
prenebrezhitel'no usmehnulsya -  gonchie  beznadezhno  opazdyvali,  sbivshis'  so
sleda.
   Odnako, nesmotrya na vse triumfy i vlast' nad nochnymi kukolkami, sledovalo
podstrahovat'sya.  Kak-nikak  on   byl   ne   tupym   banditom   -   pobezhdal
prevoshodstvom intellekta. Kukolki, stol' bessil'nye, kogda on vyhodil na  p
o d v i g, v drugoe vremya mogli nevozbranno putat'sya pod nogami s  durackimi
pretenziyami i voprosami, eto sledovalo uchest'...
   Stoya pod lampochkoj,  on  tshchatel'no  osmotrel  tufli  -  net,  ni  edinogo
pyatnyshka. Pozvonil. Dver' raspahnulas' chut' li ne  momental'no,  slovno  oni
torchali v prihozhej  -  dve  seryh  myshki,  s  sostarivshimisya  prezhdevremenno
licami. I eti proizveli na svet umnuyu i otchayannuyu Bonni? Rodionu hotelos' ih
ubit'.
   - Prostite, a Sonyu... - nachal on s vezhlivym poklonom.
   - Soni net do sih por! - voskliknula, chut' li ne vskriknula mat'. - YA tak
bespokoyus'...
   - Stranno, - skazal Rodion, staratel'no nahmurivshis' v polnom nedoumenii.
- YA ee chas prozhdal vozle universiteta, dumal, chto-to zaderzhalo, potom  poshel
v auditoriyu, no oni skazali, chto Sonya davno ushla...
   Roditeli pereglyanulis', stav  na  mig  nerazlichimymi  -  ni  muzhchiny,  ni
zhenshchiny,  dve  seryh  myshki,  ohvachennye  prilivom  trevogi  za   neizmerimo
prevoshodyashchee ih chado.
   - My dogovorilis' vstretit'sya v  polovine  desyatogo,  -  prodolzhal  on  s
nadlezhashchim  legkim  bespokojstvom.  -  Ne  ssorilis'  niskolechko,  ona  byla
veseloj...
   - Gospodi, tak chto zh eto... - prosheptala mat'.
   -  Pust'  ona  mne  pozvonit  potom,  horosho?  -  skazal  Rodion.  -   Ne
bespokojtes' vy tak, malo li chto moglo sluchit'sya... U podrugi zasidelas'...
   - Ona zhe vsegda preduprezhdala...
   - Erunda, obrazuetsya, - uteshil ee Rodion. - Veterok v golove v eti  gody,
sam takim zhe byl...
   - Rodion Petrovich, zahodite! - spohvatilsya papasha.
   - Nekogda, izvinite, - skazal on. - YA poedu, a uzh Sonya, kak pridet, pust'
mne pozvonit...
   Korotko kivnul i napravilsya vniz po lestnice, sodrogayas' ot  omerzeniya  k
serym myshkam.


   ...i vdrug pojmu, slomyas' v toske...
   V pervyj mig, otkryv dver', on ne uznal snachala majora zhenskogo  roda  po
familii SHevchuk. Imenno potomu, chto na sej raz ee prinadlezhnost'  k  zhenskomu
rodu otkrovenno i yarko brosalas' v glaza.  Pered  nim  stoyala  krasavica  na
vysokih kabluchkah, s raspushchennymi ryzhimi volosami, v korotkoj chernoj yubke  i
sinej koftochke s pyshnymi rukavami, umevshaya pol'zovat'sya kosmetikoj.
   Rodion  otkrovenno  razglyadyval  ee,  ne  nahodya  slov.  Potom  soobrazil
razinut' rot:
   - Vy ko mne?
   -  Konechno,  -  skazala  ona.  -  Nuzhno  pogovorit'.  Dolzhna  vas   srazu
predupredit':  razgovor  budet,  estestvenno,   sluzhebnogo   haraktera,   no
neoficial'nyj. Soglasno Konstitucii i  zakonam  vy  vovse  ne  obyazany  menya
vpuskat'. Mozhete zahlopnut'  dver'  pered  nosom.  Mozhete  ne  stesnyat'sya  v
vyrazheniyah. Ne stoit tol'ko primenyat' rukoprikladstvo - eto zakonom v  lyubom
sluchae presleduetsya...
   - Prohodite, - skazal on, nelovko otstupaya. - CHto, neuzheli k  vam  kto-to
mozhet primenyat' rukoprikladstvo?
   - Uvy, - skazala ona. - Ne vse zhe obladayut  stol'  razvitym  esteticheskim
chuvstvom... Kuda prikazhete?
   Rodion provel ee v  svoyu  komnatu,  podozhdal,  poka  usyadetsya  v  kreslo,
zakinuv nogu na nogu, predlozhil:
   - Vyp'ete chto-nibud'?
   Ona pokachala golovoj:
   - Znaete, do takoj neprinuzhdennosti dovodit' ne stoit...
   -  Naskol'ko  ya  pomnyu  amerikanskie  detektivy,  tam  v  takih   sluchayah
policejskij bez obinyakov prinimaet viski s sodovoj...
   -  |h,  Rodion  Petrovich,  nu  kakaya  iz  nas  Amerika?  My,  znaete  li,
nepovtorimy i samobytny... Dochka vse eshche u teshchi?
   - Aga. U vas chto, poyavilis' kakie-to podvizhki?
   - Esli by vse tak bystro delalos'...
   - I chayu ne hotite?
   - I chayu ne hochu. Tol'ko chto iz stolovoj. Vot sigaretu - s  udovol'stviem.
Spasibo. Esli vy ne osobenno razdosadovany moim vtorzheniem,  byt'  mozhet,  i
nachnem s hodu? Menya interesuet bukval'no vse, chto vy  pomnite  iz  rasskazov
vashej zheny o ee rabote i kollegah... Vam ne trudno?
   - Nu chto vy, Dar'ya Andreevna... a mozhet, prosto Dasha?
   - Luchshe uzh s otchestvom. Privychnee kak-to. "Znachit, o Sone ona ne znaet, -
podumal Rodion, usazhivayas' naprotiv. - Vse zh chutochku legche..."
   ...Ego nashli bystree, chem on predpolagal. Na  drugoj  zhe  den',  chasov  v
desyat' utra,  zayavilsya  kakoj-to  kapitan  iz  rajotdela.  Soniny  roditeli,
konechno, zalozhili, myshki serye, znali familiyu, imya, otchestvo, ostal'noe bylo
delom tehniki. On sygral izumlenie, perehodyashchee  v  legkij  shok,  dostatochno
talantlivo. Da, sobiralis' pozhenit'sya. Net, vchera on s nej ne videlsya, sidel
doma - ne otoshel tolkom posle zlodejskogo ubijstva zheny, znaete  li...  Kak,
kapitan ne v kurse? Izvol'te, povedaem... V obshchem, ne  to  bylo  nastroenie,
chtoby vstrechat'sya s pochti zakonnoj nevestoj. Net, v poslednee vremya ee nichto
ne ugnetalo,  ni  o  kakih  ugrozah  v  ee  adres  ne  slyshal,  ni  o  kakih
podozritel'nyh znakomstvah - tem  bolee.  Sovershennejshaya  neozhidannost'.  Na
ostrove Kumysheva? Nechego ej tam bylo  delat',  tem  bolee  pozdnim  vecherom.
Den'gi pri nej nashli? Stranno, ya zhe ej utrom daval polmilliona, chtoby kupila
plat'e... Mozhet, tut i kroetsya sledochek? I tak dalee, i tomu podobnoe. Dolgo
ego ne izvodili,  otpustili  minut  cherez  sorok.  O  nalete  domushnikov  na
"berlogu" on, konechno, zayavlyat' ne stal. Sonechka, nado zh tebe  bylo  otkryt'
dver' neizvestno komu...
   Vprochem, otkrovenno govorya, emu ne osobenno i hotelos' predavat'sya tajnoj
pechali, kogda naprotiv, sovsem  blizko,  sidela  ryzhevolosaya  krasotka,  bez
vsyakogo smushcheniya demonstrirovavshaya velikolepnye nogi, ravno kak  i  strojnye
bedra -  stol'  zhe  estestvenno,  kak  kurila.  Ona,  konechno  zhe,  zamechala
proizvodimoe eyu vpechatlenie - o zhenshchiny, otrod'e krokodilov! - no  v  glazah
ne bylo osobogo holodka.
   I Rodion, staratel'no izlagaya zapomnivshiesya emu otkroveniya Liki (a  to  i
legon'ko  priviraya),  vse  bol'she  preispolnyalsya  muzhskoj   uverennosti.   V
poslednee vremya v nem chto-to zdorovo izmenilos':  on  bol'she  ne  rastekalsya
mysl'yu po drevu, razmyshleniya, chego by oni ni kasalis', byli lisheny glubiny i
slozhnosti,  napominali  polet  snaryada  po  tomu  samomu  kanalu  stvola,  a
prihodivshie v golovu zhelaniya trebovali nemedlennogo pretvoreniya ih v zhizn'.
   Sovsem nel'zya isklyuchat', chto ej prosto  hochetsya  trahnut'sya  na  storone,
potomu i zayavilas' v stol' vzbadrivayushchem vide. Mestkomov i partkomov  u  nih
nynche net, kak i vezde, no zlye yazyki i zabota o reputacii ostayutsya pri vseh
rezhimah. Ochen' pohozhe, chto ugadal. Kuda  uzh  dal'she,  esli  tol'ko  chto  bez
osobogo truda uglyadel, chto trusiki  u  nee  rozovye...  Nogami  igraet,  kak
fokusnik bulavami...
   On vzglyanul na  ryzhuyu  Dashen'ku  uzhe  po-novomu.  Zrimo  predstavil,  kak
opuskaet ee na divan, rasstegivaet bluzku, i ego estestvo pronikaet nespeshno
v to, chto  kurtuaznyj  poet  P'er  Ronsar  chetyresta  let  nazad  poimenoval
"malen'koj alen'koj shchel'yu". Kozha u nee byla belaya, s krohotnymi  vesnushkami,
kak u bol'shinstva ryzhih... Ostanetsya na  noch'  ili  delo  ogranichitsya  paroj
chasov?
   Obretya konkretnuyu cel',  on  stal  celeustremlen  i  naporist.  V  ramkah
dzhentl'menskogo uhazhivaniya, razumeetsya. Pustil v hod  vse  priemy,  znakomye
opytnomu  muzhiku,  -  ot  mnogoznachitel'nyh  vzglyadov   do   nedvusmyslennyh
intonacij i mnimo bezobidnyh frazochek  s  podtekstom.  Ruchat'sya  mozhno,  ona
ochen' bystro ponyala, kuda Rodion klonit, no ne protestovala, vremenami s toj
zhe vpolne kul'turnoj mnogoznachitel'nost'yu vykazyvaya legon'koe pooshchrenie.
   Nastal moment, kogda Rodion okazalsya ryadom s kreslom. A potom  prisel  na
shirokij podlokotnik. Legon'ko,  no  naporisto,  chtoby  nikakih  somnenij  ne
ostalos', polozhil ej ladon' na plecho...
   Dasha kak-to udivitel'no lovko i neulovimo udarila ego kostyashkoj  bol'shogo
pal'ca pod zapyast'e.  Ruka  Rodiona  mgnovenno  podprygnula,  kak  ot  udara
elektricheskogo toka, pal'cy sami soboj razzhalis'. Levaya  ruka,  uzhe  gotovaya
opustit'sya ej na koleno, tak i zamerla v vozduhe.
   I Rodion ee tut zhe ubral, serdito vypryamilsya.
   - Rodion Petrovich... - protyanula Dasha  ukoriznenno.  -  CHto  eto  na  vas
nashlo? Vy zh ne mal'chishka, pravo, esli zhenshchina nosit yubku soglasno  poslednej
mode, chisto simvolicheskuyu, eto eshche  ne  znachit,  chto  ona  gotova  s  kazhdym
vstrechnym, komu etogo zahochetsya...
   Golos zvuchal rovno, bez emocij.
   - Izvinite, - skazal on, unimaya kolotyashcheesya serdce.
   - Nu chto vy, ya sama vinovata, ne podumala... Budu sidet', kak shkol'nica v
klasse.
   - Dasha...
   - Dar'ya Andreevna.
   - Prostite. Naverno, ne sledovalo...
   - Ne sledovalo, - skazala Dasha spokojno. - Mozhno  neskromnyj  vopros?  Vy
sebya mozhete kontrolirovat' ili mne ujti, chtoby ne volnovat' vas bolee?
   - YA  sebya  polnost'yu  kontroliruyu,  -  skazal  on  zlo.  -  Uzh  izvinite,
pochudilos' chert-te chto...
   - Nichego, - skazala  Dasha.  -  Muzhchiny  vse  odinakovy,  uzh  prostite  za
nevol'nuyu provokaciyu, no mne ved' tozhe hochetsya inogda pogulyat' bez  mundira,
kak samoj normal'noj zhenshchine... Rodion Petrovich, vy znali, chto Sonya Miladova
byla, delikatno vyrazhayas', devochkoj po vyzovu?
   Slovno pelena upala u nego s glaz.  Slishkom  pozdno  vspomnil  otkroveniya
Liki - o tom, kak podchas mini-yubka pri delovyh peregovorah pomogaet  otvlech'
vnimanie partnera i zastavit' ego somnevat'sya v  izoshchrennosti  uma  igrayushchej
nozhkami krasotki...
   Ne bylo vetrenoj krasotki.  Pered  nim  sidel  opasnyj  vrag,  razve  chto
vtisnutyj v privlekatel'nuyu upakovku...
   - Znal, - skazal on, ne promedliv ni sekundy. - Predstav'te sebe, znal. I
ne ustraival isterik po etomu povodu. Ona sama skazala. Kogda  rech'  vser'ez
zashla o brake. Vozmozhno,  vam  eto  pokazhetsya  strannym,  no  ya  vse  prinyal
spokojno. Dostoevskij odnazhdy vyrazilsya, chto v nekotoroj  igrivosti  prirody
ne otkazano dazhe i  korove.  CHto  uzh  govorit'  o  lyudyah,  osobenno  v  nashe
idiotskoe vremya... Sonya... v obshchem, ona ottuda ushla.
   - Otkuda konkretno?
   - Vot v eti detali ya ne vnikal. Menya ustraivalo, chto ona ushla. Ne verite,
chto iz takih devochek poluchayutsya inogda horoshie zheny?
   - Otchego zhe, - skazala Dasha. - Po-vsyakomu byvaet. A pochemu  ee  roditelyam
vy sovrali naschet svoego mesta raboty?
   - Ne hotel, chtoby oni uznali, chto Sonya brosila universitet. Tak vyglyadelo
gorazdo bezobidnee - poznakomilis' v al'ma mater...
   - Pozhaluj, - soglasilas'  Dasha.  -  Znachit,  vy  uvereny,  chto  Soniny...
rabotodateli ee ne trevozhili?
   - Uveren.
   - Ee roditeli pokazali, chto v noch' s chetvertogo na pyatoe maya ona ushla  iz
doma, preduprediv, chto sobiraetsya ostat'sya s vami do utra. Esli  ne  sekret,
gde imenno vy ostavalis' s nej do utra? Vryad li  v  etoj  kvartire?  Kak  by
mirno vy s zhenoj ni rasstalis' i byli uzhe fakticheski chuzhimi lyud'mi, vryad  li
ona prosterla by terpimost' do togo, chtoby pozvolit' vam prinimat'...  Pust'
dazhe nevestu?
   - Verno, - skazal Rodion. - Vryad li prosterla by... Ponimaete,  sekret  v
tom, chto Sonya v tu noch' vovse i ne byla so  mnoj.  Ona  stavila  "otval'nuyu"
svoim devchonkam. Gde imenno, uzh prostite, ne  znayu.  Mne  tuda  bylo  kak-to
neudobno idti. Sonya sama ne hotela...
   Pozdnim vecherom chetvertogo oni kak raz  zapoluchili  sumku  s  den'gami  i
kokainom...No navodit' ryzhuyu stervu na  "berlogu"  bylo  nikak  nel'zya.  Kto
znaet, chto im vzbredet v golovu, eshche nachnut rassprashivat' sosedej, polezut v
podval...
   - Stranno, - zadumchivo skazala Dasha. - ZHenskuyu psihologiyu ya ponimayu,  kak
zhenshchina, a psihologiyu etih devochek horosho predstavlyayu, kak syshchik...  Gorazdo
predpochtitel'nee bylo by vzyat' vas s soboj na  etot  devichnik  -  primitivno
pohvastat'sya zhenihom.
   - Ne u vseh zhe psihologiya ukladyvaetsya v vashi shemy.
   - Nu razumeetsya, -  skazala  Dasha.  -  Znachit,  vecherom  desyatogo,  kogda
Miladovu ubili, vy byli doma... Vot tol'ko podtverdit' etogo nikto ne mozhet,
a?
   - I  oprovergnut'  tozhe,  -  spokojno  skazal  Rodion,  sdelal  vid,  chto
spohvatilsya. - Vy chto zhe... menya podozrevaete?
   - Vy detektivy chitaete?
   - Inogda. Ne osobenno lyublyu.
   - No vse zhe chitali, chto podozrevayut obychno vseh? Verno? Mezhdu  prochim,  v
zhizni tak ono i byvaet.
   - A kak naschet prezumpcii nevinovnosti?
   - Pomilujte, nikto ee ne otmenyal, - skazala Dasha. - YA vas  ni  v  chem  ne
obvinyayu. |to funkciya prokurora. A funkciya syskarya -  podozrevat'  na  pervyh
porah vse blizhajshee okruzhenie pogibshego.  Ili  pogibshej.  Dosazhdat'  vsem  i
kazhdomu nepriyatnymi, neskromnymi voprosami...
   - I trebovat' otvetov?
   - Ne v dannoj situacii. |to beseda,  napominayu.  Mozhete  vygnat'  menya  v
lyuboj  moment,  napisat'  potom  zayavlenie,  libo  prosto  pozhalovat'sya   na
besceremonnost' majora SHevchuk, libo krasivo raspisat', kak ya vorvalas' k vam
s pistoletom nagolo, p'yanaya ili  obkurennaya,  grozila  "ispanskim  sapogom",
iznasilovat' pytalas'... Da vy ne smushchajtes', mnogie pishut... slovom, ya mogu
ujti.
   -  Nu  chto  vy,  nikto  vas  ne  gonit,  -  skazal  Rodion.  -  My   lyudi
zakonoposlushnye, skryvat' nechego...
   - Vy prosto molodec, - skazala Dasha s legkoj nasmeshkoj. - Tak vot, Rodion
Petrovich... Kakoj-to detektiv tak i nazyvalsya - "Podozrevayutsya vse"...
   Rodion nikak ne hotel, chtoby ona uhodila: kak-nikak poyavilsya shans uznat',
chto oni dumayut i v kakom  napravlenii  vedut  poisk.  Zadavaya  voprosy,  ona
nevol'no oboznachit eti napravleniya...
   - I, v  otlichie  ot  vseh,  vasha  situaciya  ne  v  primer  zaputannee,  -
prodolzhala Dasha. - V techenie bukval'no neskol'kih dnej pogibli vasha  zhena  i
devushka, na kotoroj vy sobiralis' zhenit'sya. Bozhe upasi, eto ne namek. Prosto
ves'ma nepriyatnoe sovpadenie, na kotoroe, priznayus'  vam  otkrovenno,  lyuboj
syskar' srazu delaet stoyajku, kak setter  na  dich'.  -  Bol'shie  glaza  byli
holodnymi i derzkimi. - Osobenno esli  my  vspomnim,  chto  alibi  na  moment
smerti vashej zheny vam obespechivala nevesta...
   - CHto znachit - obespechivala? - Rodion vpervye povysil golos.
   - Prostite, ogovorilas', - bez malejshego raskayaniya v  golose  popravilas'
Dasha. - Podtverdila vashe alibi, o chem dala oficial'nye pokazaniya. Tol'ko eto
ne menyaet dela. Gibnet vasha zhena, vsled za chem  pri  stol'  zhe  tainstvennyh
obstoyatel'stvah gibnet edinstvennyj, kto mog podtverdit' vashe alibi...
   Rodion posmotrel ej v glaza:
   - Mne-to zachem ubivat' cheloveka, podtverdivshego moe alibi?
   - Nu chto vy, nikto ne govorit...
   - Net uzh, prostite! Tut  i  durak  pojmet,  kuda  vy  klonite.  Vyrazhayas'
cinichno. Sonya - eto moe alibi...
   - Vashe alibi - eto Soniny pokazaniya,  kotorye  otnyne  mogli  prespokojno
sushchestvovat' i sami po sebe, bez Soni, nichut' ne utrativ cennosti...
   - Vot teper' mne i v samom dele hochetsya vas  poslat',  -  skazal  Rodion,
gordyas' sobstvennym hladnokroviem. - Material'no. - Usmehnulsya. - No u  menya
ne hvatit duhu poslat' po materi zhenshchinu s takimi nozhkami...
   - Da, i voobshche ya prelest'... - rasseyanno promolvila Dasha. -  Mozhno  opyat'
polozhit' nogu na nogu?
   - Ne yurodstvujte.
   - YA i ne dumayu, Rodion Petrovich...
   - Ladno, - skazal on. - YA ne rebenok, prekrasno ponimayu, kuda vy klonite.
YA ubil ih obeih, da? V takom  sluchae  dolzhen  zhe  ya  imet'  motivy,  vam  ne
kazhetsya? Ili, mozhet, ya man'yak? CHikatilo? Vy ne boites', chto i vas ub'yu?
   - CHtoby poprobovat' menya ubit', Rodion Petrovich, nado ochen'  postarat'sya,
- soobshchila ona spokojno. - Probovali, bylo... ZHiva, kak vidite.
   - Tak kak naschet motivov? U menya net ni edinogo. Mne eto bylo  sovershenno
ne nuzhno. Razumeetsya, mozhno  raskudryavit'  ekzoticheskie  versii  -  zhena  ne
davala razvoda, a chto do Soni, izvestie  o  ee  zanyatiyah  prostituciej  menya
porazilo, kak grom  s  yasnogo  neba,  i  ya  vgoryachah...  Gluposti  vse  eto!
Gluposti, Dasha... S zhenoj my  rashodilis'  mirno  i  civilizovanno.  Za  etu
kvartiru ya ne ceplyalsya. Ee muzhiki mne byli do lampochki. YA ee uzhe prakticheski
vycherknul iz svoej zhizni, yasno vam? Dazhe  naoborot,  ee  lyubovniki  byli  by
lishnim kozyrem na sluchaj, esli ona zaartachitsya i ne dast razvoda...
   - Vy zhe govorili togda, v UVD, chto ponyatiya ne imeli o ee lyubovnikah?
   - YA chisto teoreticheski sejchas rassuzhdayu...
   - A-a...
   - Dalee, - prodolzhal Rodion uverenno. - Predpolozhim, ya ne znal, chto  Sonya
rabotala v eskorte, i novost' obrushilas' na menya, kak...
   - Kak grom s yasnogo neba, - podskazala Dasha nevinno.
   - Za eto  ne  ubivayut.  A  esli  i  ubivayut,  to  romanticheskie  yuncy,  v
sushchestvovanie kotoryh v konce dvadcatogo veka ya kak-to ne veryu.  Dal  by  po
shee, vygnal, zayavil, chto mezh nami vse koncheno... Net nikakih motivov.
   -Oj li? - sprosila Dasha. - Predpolozhim,  vasha  zhena  derzhala  doma  levye
dollary, "chernyj nal". S biznesmenami  eto  splosh'  i  ryadom  sluchaetsya.  Vy
reshili, chto eti denezhki nam prigodyatsya v  novoj  zhizni.  Alibi  obespechivala
Sonechka Miladova. A potom vy reshili, chto delit'sya s nej ne obyazatel'no.  Ili
uznali o ee rabote v  eskorte  i  poboyalis',  chto  devochka  takogo  plana  -
nenadezhnyj partner, v ch'em molchanii i hladnokrovii nel'zya byt' uverennym. .
   - Vy v samom dele vo vse eto verite?
   - Ne osobenno, - priznalas' Dasha. -  YA  vam  prosto  hochu  dokazat',  chto
motivy mogli otyskat'sya.
   - Nu kak zhe, naslyshan. Mastera vy podbirat' motivy.
   Ona po-koshach'i suzila glaza:
   - Mozhete verit', mozhete net,  vashe  pravo,  ne  vizhu  smysla  pered  vami
rassypat' klyatvy... no ya v zhizni ne fabrikovala del. -  Ona  usmehnulas'.  -
Vozmozhno, ne  po  vrozhdennomu  blagorodstvu  dushi,  a  iz  professional'nogo
racionalizma - prishit' delo, otkrovenno vam skazhu, ne stol' uzh  trudno.  Vsya
zagvozdka v tom, chto pri etom istinnyj vinovnik ostanetsya na svobode, i  mne
zhe ego lovit' pridetsya, potomu chto mozhet ne ostanovit'sya na dostignutom... V
obshchem, predpochitayu del ne shit'.
   - U menya sozdalos' drugoe vpechatlenie.
   -  Rodion  Petrovich,  ponimayu  vashe  blagorodnoe  negodovanie,   no   pri
slozhivshejsya situacii lyubaya policiya mira nachala by zadavat' vam voprosy...  A
inye moi znakomye iz parizhskoj prefektury na moem meste s vami by  postupili
i pokruche... Davno by svetili v lico lampoj i bili kulakom po stolu  -  vrut
francuzskie fil'my naschet takogo stilya, znaete...
   - Horosho, - skazal  Rodion,  -  V  takom  sluchae  postupajte  po  zakonu.
Pred座avlyajte obvinenie...
   - U nas operativniki obvinenie ne pred座avlyayut. Ne v Amerike.
   - Nu, pust' togda prokuratura staraetsya. A na budushchee  izbav'te  menya  ot
podobnyh randevu. Libo vyzyvajte oficial'no, libo...
   - Libo? - prishchurilas' Dasha.
   - Nu, ne znayu, chto tam u vas...
   - Mne ujti?
   -  Kak  hotite.  Voobshche-to,  licezrenie  vashih   nozhek   mne   dostavlyaet
esteticheskoe udovol'stvie... Vy vsegda bez lifchika hodite?
   Uvy, vyvesti ee iz terpeniya ne udalos'.
   - Kogda kak, - skazala Dasha. - Vesna, dusha poet, vesna -  stalo  byt',  i
novye nadezhdy... Rodion Petrovich, a  pochemu  vy  skazali  Marine  Butorinoj,
sestre vashej zheny, chto namerevaetes' vkladyvat'  den'gi  v  ee  predpriyatie,
esli sobiralis' uehat' iz goroda nasovsem?
   I do Marishki dobralas', tvar'?!
   - YA i ne sobiralsya, - skazal Rodion. - Nu otkuda u menya den'gi?
   - Togda?
   - Gospodi,  da  hotel  proizvesti  vpechatlenie!  -  skazal  on  s  horosho
rasschitannoj yarost'yu. - Esli  predel'no  otkrovenno  -  ne  bez  rascheta  na
postel'. Da, v eto vremya u menya s Sonej  uzhe  vse  bylo  obgovoreno...  CHto,
kobelej nasha doblestnaya miliciya tozhe presleduet?
   - Net, konechno, - pri uslovii soblyudeniya imi zakonov.
   - I kak, ya soblyul?
   - Vo vsem, chto kasaetsya Mariny? Bezuslovno.
   - Kak vy postupili s fotografiej, kotoruyu ona vam otdala?
   - ZHene pokazal, - ogryznulsya Rodion.
   - Posle chego reshenie o razvode i prinyalo vpolne civilizovannye formy
   - Vot imenno, - skazal on. - Tak chto ne bylo mne nuzhdy ih ubivat',  posle
takogo podarka sud'by. Kak po-vashemu, posle besedy  s  demonstraciej  snimka
stala by priznavat'sya mne zhena, chto derzhit doma pod krovat'yu levye dollary?
   - Vryad li...
   - U vas vse?
   - Ne sovsem, - skazala Dasha. - Hotelos' by pogovorit' eshche i o Vershine...
   - Bozh-zhe moj, - pokachal  golovoj  Rodion.  -  Vy  i  ego  mne  sh'ete?  Ne
stesnyajtes', valite do kuchi... SHeya terpit.
   - A kstati, gde vy byli vo vremya ego ubijstva?
   - A kogda ego ubili? Vernee, vo skol'ko? - Rodion byl spokoen. -  Vot  uzh
gde net nikakih tochek peresecheniya, tak eto mezhdu mnoj i Vershinym...
   - Vershinym ili - Vershinymi?
   - Ne ponimayu, o chem vy, - skazal Rodion.
   - YA i sama, priznat'sya, ne vse ponimayu...
   - Mozhet, v takom sluchae,  snachala  sama  s  soboj  razberetes',  a  potom
stanete pristavat' s raznymi glupostyami?
   - A chto, esli poprobuem vmeste razobrat'sya? Vy tochno pomnite,  chto  togda
vashu suprugu na belom BMV podvozil imenno Vershin?
   - Nu, mog i oshibit'sya...
   - Izvinite, no vy dali sovershenno nedvusmyslennye pokazaniya...
   - CHelovek, ch'yu fotografiyu vy mne togda pokazali,  ochen'  napominal  togo,
chto podvozil...
   - Stranno, - skazala Dasha. - Vidite li, shest' let nazad dochka  Vershina  -
edinstvennyj rebenok, pervoklassnica - popala pod mashinu. Nasmert'. Pod BMV.
S teh por u Vershina oformilas' samaya  nastoyashchaya  maniya  -  BMV  lyubogo  goda
vypuska i modeli on videt' ne  mog,  ne  govorya  uzh  o  tom,  chtoby  na  nih
ezdit'... S kazhdym mozhet sluchit'sya.
   - Za chto kupil, za to i prodayu... CHto-nibud' eshche?
   - Vy ne znaete, pochemu dokazatel'stva nevernosti vashej  suprugi  dobyvali
imenno lyudi Iriny Vikent'evny Vershinoj?
   - |to ona tak govorit?
   - Ona uzhe nichego ne govorit. Ee ubili.
   - A, nu eto ya, - skazal Rodion, osklabyas'. - Vy chto, ne  ponyali?  Esli  v
SHantarske kogo-to ubivayut, eto nepremenno ya. Hobbi u menya takoe. Von tam,  v
tumbochke - avtomaty, pistolety, yady v assortimente... Posle  kazhdogo  novogo
zhmurika zahodite ko mne zaprosto. Tol'ko prokurora na budushchee prihvatyvajte,
a? S orderami ili chem tam polagaetsya...
   - Skazhite, a |duarda Petrovicha Usacheva vy znaete?
   - A chto, ya ego tozhe ubil?
   - Net, on poka zhivehonek, - ser'ezno skazala Dasha. - K  nekotoromu  moemu
udivleniyu - ochen' uzh mnogo znaet...
   - Gospodi, kakie problemy? - rassmeyalsya Rodion. - Esli on vas otchego-libo
ne ustraivaet v zhivom vide - obrashchajtes' ko mne, ya ved' ubijstvami  zhivu.  S
vas ya dazhe deneg ne  voz'mu,  najdem  bolee  priyatnye  formy  vzaimozachetov,
barterom, tak skazat'...
   - Vam ochen' hochetsya menya trahnut'?
   - Kayus', ves'ma.
   - A vam ochen' hochetsya menya ubit'? - sprosila ona s toj zhe  ulybochkoj,  ne
otvodya vzglyada.
   |to napominalo detskuyu igru - "Kto kogo pereglyadit". Ni odin  ne  otvodil
vzglyada. V komnate poveyalo chem-to novym.
   - A zachem mne vas ubivat'? - sprosil on v konce koncov.
   - A chtoby ya vas ne posadila.
   - A vy poprobujte snachala, Dashen'ka.
   - Razreshaete popytat'sya?
   - Nu, popytajtes'... - skazal Rodion, otkrovenno razdevaya ee vzglyadom.
   K opasnosti on otnosilsya ko vsej ser'eznost'yu, no u nee  yavno  nichego  ne
bylo v rukave. Nichegoshen'-ki. Inache ne zayavilas' by domoj,  pytayas'  okazat'
chisto psihologicheskoe davlenie. Ne nastol'ko oni  tam  glupy.  Pri  malejshej
zacepke potashchili by k sebe. Znachit, net zacepok. Mozhet, rasschityvaet, chto on
kinetsya ubivat' |duarda Petrovicha? Ono by neploho, no vse ego  pokazaniya  ni
cherta ne stoyat. Budem derzhat'sya prezhnej linii: podvozil Irinu.  Familii  ona
ne nazyvala (Usachev ee, kstati, ne upominal v razgovore,  tak  chto,  esli  i
zapisal na potajnoj magnitofon, s etoj storony Rodiona ulichit'  nevozmozhno).
Podvozil. Trahnul. Po p'yanke pozhalovalsya na zhenu. Irina obeshchala  pomoch',  ej
eto nichegoshen'ki ne stoilo. I v "priyute" trahal. No ubivat'  ne  ubival,  ne
dokazhete... A bud' u vas malejshie podozreniya naschet togo musorka,  davno  by
naruchnikami pod nosom tryasli...
   - Znaete, dlya chego ya k vam pristavila hvost? - sprosila Dasha  bezmyatezhno.
- CHtoby posmotret', chto vy budete delat'. Vy pochti tut zhe ot nego smylis'...
   - Da?
   - Da. Vy pochti srazu zhe ischezli iz restorana, s pominok.
   - Ne hotel sidet' s etimi rozhami. Predpochital provesti vremya s Sonej.
   - Da, konechno, - kivnula Dasha. - Znaete,  chto  vas  ob容dinyaet  s  Irinoj
Vikent'evnoj Vershinoj? Tochnee, ob容dinyalo? I vy, i ona posle  nasil'stvennoj
smerti ee muzha i vashej zheny, v oboih  sluchayah  nosivshih  harakter  zakaznogo
ubijstva, sohranyali polnejshuyu bespechnost'...
   - Ah, vot chto, - skazal on. - Novuyu stat'yu v  Ugolovnyj  kodeks  vveli  -
predosuditel'naya bespechnost'?
   -   Rodion   Petrovich,   ne   byvaet   ideal'nyh   prestuplenij.   Byvayut
neraskrytye... do pory.
   - Interesno, -  skazal  on.  -  Vy  prelest',  Dashen'ka.  Rasskazhite  eshche
chto-nibud' interesnoe? U vas tak zdorovo poluchaetsya.
   "A ne ubit' li ee? - podumal on s delovoj holodnost'yu.  -  Pri  sebe  net
pistoleta, no Robin  Gudu  pora  i  poprobovat',  kak  eto  delaetsya  golymi
rukami..."
   Net, nel'zya poka chto. Delo dazhe ne v tom, chto ona  obuchena  priemam.  Dni
sejchas teplye, no vechera holodnye. Predpolozhim, ot UVD  do  ego  doma  minut
sem' hodu, no ne shla zhe ona peshkom v kucej yubochke i  koftochke,  pod  kotoroj
net dazhe lifchika? Bez plashcha, bez kurtki? Ne ta pora. Znachit, ee zhdet mashina.
A mozhet, i mikrofonchik gde-to  na  nej  prisobachen...  Net,  tak  prosto  ne
podlovite. I |duarda trogat' ne budu, on ne opasen, a Vitalik tem bolee...
   - Priyatno bylo posidet', - ona vstala. - A poobshchat'sya - eshche priyatnee.
   - Izvinite, esli chem obidel,  -  govoril  on,  provozhaya  ryzhuyu  stervu  v
prihozhuyu. - No pravo slovo, vy tak horoshi v etom naryade,  chto  i  svyatoj  ne
uderzhitsya... Esli ya vas sejchas hlopnu  ponizhe  talii,  eto  budet  schitat'sya
oskorbleniem sotrudnika milicii pri ispolnenii?
   - Net, - skazala Dasha, ne oborachivayas'.  -  No  ruku  v  zapyast'e  ya  vam
vyvihnu.
   - Pochemu ne slomaete?
   - Potomu chto perelom byl by neadekvatnym otvetom.  Sie  uzhe  podsudno.  A
naschet vyviha nuzhno eshche dokazat', chto eto ya postaralas'... - Ona  raspahnula
dver'. - Vsego horoshego, Rodion Petrovich, do vstrechi...
   - Vsegda k vashim uslugam.
   On stoyal na ploshchadke, prislushivayas'. V samom dele, vnizu zarabotal  motor
legkovushki, ona medlenno ot容hala ot  pod容zda.  Rodion  myslenno  pozdravil
sebya za predusmotritel'nost' i trezvyj raschet.
   Sosedskaya dver' raspahnulas'. Sosed s oglyadochkoj  vybralsya  na  ploshchadku,
peregnulsya cherez perila, glyanul vniz, obernulsya k Rodionu:
   - Ushla?
   - Aga, - skazal Rodion.
   - Slysh', bratila... - sosed, dysha pivom, nagnulsya k ego uhu. - Ty ko mne,
kak chelovek - ya k tebe analogichno... Segodnya s  obeda  tihari  krutilis'  po
pod容zdu. Ko mne tozhe zahodili.
   - I chto? - hladnokrovno sprosil Rodion.
   - Naschet tebya uprazhnyalis'. Kogda prihodish', da kogda uhodish',  da  kto  k
tebe hodit, da chto ya videl... Nichego ya ne videl, ponyal? Tak emu i govoryu - v
nature, sosed sploshnoj intelligent, po dostochke hodit, to  v  konservatoriyu,
to Bethovena chitat'...
   - Ty smotri, ne perestarajsya tam, - skazal Rodion mrachno.
   - Ne, ya tak, dlya  krasnogo  slovca...  CHego  menya  uchit'?  Sosed  u  menya
prilichnyj, govoryu, nichego za nim ne zamechal otrodu, i voobshche ya ego vizhu  raz
v sto  let...  -  polozhitel'no,  on  tarashchilsya  na  Rodiona  s  neskryvaemym
uvazheniem. - Tebya sprosit' mozhno?
   - Nu?
   - Ty etu koshku, -  on  kivnul  v  storonu  lestnicy,  -  chastnym  obrazom
trahaesh' ili ona prihodila doznavashki snimat'?
   - Da pristaet s voprosikami... - skazal Rodion solidno. - I to  ej  znat'
nado, i eto, lyubopytnaya do uzhasa...
   - Znachit, ne trahaesh'?
   - YA by trahnul, bratila,  -  skazal  Rodion  s  prilichestvuyushchej,  po  ego
mneniyu, v takoj situacii gnusnoj uhmylkoj. - Tak ne daet...
   - Ty smotri, poakkuratnej s nej...  Znaesh',  kto  eto?  Dashka  po  klichke
Ryzhaya, zamnachal'nika gorodskoj ugolovki. Opasnaya, blyad',  gremuchaya  zmeya,  k
nej podhodit' nado v skafandre ili srazu bezhat' za temnye  lesa...  Prikin'.
Dvuh moih kentov, suka ryzhaya, zapechatala na strogij, a rebyata, ya tebe skazhu,
byli po zhizni krutye i hvosty rubit' umeli... Ty s nej poberegis'. Ne  davaj
vcepit'sya. Esli i est' zvezda s zubami, tak eto Dashka...
   - Uchtu, - skazal Rodion.
   - YA tebya v nature, predupredil, prikin'... Kak sosed  soseda.  -  Pohozhe,
emu ochen' hotelos' podol'she pohvastat' sobstvennym blagorodstvom i lihost'yu.
- Ty mne vovremya slovo kinul, ya i podchistil vse sherohovatosti, teper' ya tebe
kidayu...
   - Spasibo, -  skazal  Rodion.  Vspomnil  Soniny  uroki  i  popravilsya:  -
Blagodaryu. Izvini, nekogda...
   - Pivka ne hochesh'?
   - Da net, nekogda...
   Zaperev dver', on dobrosovestno napryag pamyat'. Pozhaluj, i  pravda  chto-to
takoe slyshal. |ta familiya - SHevchuk - v svoe vremya v  razgovore  vsplyvala...
Vadik? Lika? Zojka?
   Zojka. I ee neizvestno ot kogo  unasledovannaya  strast'  k  kriminal'nomu
chtivu. Vot ono...
   Rodion pochti begom napravilsya v Zojkinu komnatu. Nikogda v zhizni ne lazal
v ee shkafchik, no teper'  ne  do  otcovskoj  delikatnosti.  Dve  pyatitysyachnyh
bumazhki, pomada, nachataya pachka "Kemela" - ah  ty  soplyushka...  -  staren'kij
plyushevyj medved' s prikolotym na grudi znachkom  "50  let  v  KPSS"  (regaliya
Raskatnikova-deda), russkoe izdanie "Plejboya"... nu da, vot ona,  tolstennaya
papka s vyrezkami.
   Dovol'no bystro Rodion otyskal nuzhnoe  -  dyuzhinu  vyrezok  iz  shantarskih
gazet, soedinennyh chut'  porzhavevshej  skrepochkoj.  I  v  lihoradochnom  tempe
probezhal glazami.
   Vot  ono,  poluzabytoe:  proshlogodnyaya  istoriya  s  seksual'nym  man'yakom,
satanistami  i  ubijstvom  predstavitelya  prezidenta,  potryasshaya  ne  tol'ko
SHantarsk, no i stolicu - ne  v  smysle  emocij,  a  v  smysle  orgvyvodov  i
rezul'tatov. Dar'ya Andreevna SHevchuk, kapitan ugolovnogo rozyska...  blestyashche
zavershennoe rassledovanie... boevoj orden,  vruchennyj  lichno  prezidentom...
povyshenie...   syshchik   bozh'ej   milost'yu...    nagrada    ot    francuzskogo
pravitel'stva...
   Pozhaluj, i v samom dele  ona  byla  opasna,  kak  gremuchaya  zmeya.  Nichego
pohozhego na skromnuyu kancelyarskuyu myshku, kakoj pokazalas' snachala.
   No trevogi v dushe ne bylo. Potomu chto u nee ne bylo ulik. Potomu chto  vse
ee masterstvo i nyuh legavoj byli bessil'ny protiv shantarskogo Robin Guda, ne
ostavlyavshego  sledov  i  ulik.  Ona  byla  sovershenno  prava   -   ideal'nyh
prestuplenij net, no est' - neraskryvaemye...
   On dostal iz verhnego yashchika detektor i  staratel'no  proshelsya  s  nim  po
komnate, issleduya kreslo, v kotorom sidela  ryzhaya  sterva,  vyshel,  prodelav
ves' put', kotorym onadvigalas'kvyhodu.Nikakih miniatyurnyh  mikrofonchikov  -
to li ne smogla prilepit' nezametno, to li ne raspolagala shantarskaya miliciya
takoj tehnikoj...
   Dosadlivo  pomorshchilsya,  uslyshav  dlinnyj  zvonok  -  neuzheli   vernulas',
otrabatyvaya na nem hitrye metody?


   Spinoj k stene
   Oshibsya, slava bogu, na ploshchadke stoyala  simpatichnaya,  korotko  strizhennaya
svetlovolosaya devchonka v dzhinsah i krasnoj bluzke - krepen'kaya,  pohozhaya  na
sportsmenku, no lishennaya portivshej  zhenshchinu  korenastosti.  Perebiraya  pachku
kakih-to blankov neveroyatno oficial'nogo vida, s hodu sprosila:
   - Potapovy zdes' zhivut?
   - Srodu ne zhili, - skazal Rodion, s udovol'stviem ee  razglyadyvaya  sverhu
donizu.
   - Ladno, ne nado. Vot zhe napisano: dvadcat' odin "a"...
   - Dvadcat' odin - eto zdes', - skazal on. - Tol'ko nikakogo "a"  pri  nem
ne vodilos' otrodu.
   - Tochno?
   - Tochno. Vsyu zhizn' zdes' zhivu, mne vidnee.
   - Tak napisano zhe...
   Ona sunula emu pod nos kvadratnyj blank.  Rodion  nagnulsya  k  nemu  -  i
skryuchilsya ot zhutkogo udara v lico snizu  vverh  rastopyrennoj  pyaternej.  On
mgnovenno oslep, no kriknut'  ne  uspel  -  udar  v  zhivot,  pohozhe,  nogoj,
otshvyrnul ego v prihozhuyu. Proletev spinoj vpered, on prebol'no upal na  pol.
Korchas', kak vybroshennaya na bereg ryba, popytalsya nashchupat'  podoshvami  tochku
opory. V kvartiru vorvalsya  toroplivyj  shumnyj  topot  neskol'kih  par  nog.
Rodion uspel eshche vspomnit',  chto  vse  oruzhie  ostalos'  v  "berloge",  a  v
sleduyushchij mig ego, vse eshche slepogo, podhvatili za lokti pod azartnyj devichij
vykrik:
   - Ra-az-dva, vzyali!
   I,  provolochivshi  spinoj  vpered,  vylamyvaya  ruki  za  spinu,  shvyrnuli.
Udarivshis'  zatylkom  obo  chto-to   dovol'no   myagkoe,   on   smog   nakonec
promorgat'sya. Na zapyast'yah zvonko  somknulis'  naruchniki,  kto-to,  edva  on
popytalsya sest', tolknul, upershis' podoshvoj v plecho:
   - Tiho, morda!
   Nad golovoj azartno  sopeli,  shumno  dyshali.  Poslyshalis'  novye  shagi  -
netoroplivye i legkie. Prikaznym tonom soobshchili:
   - Vsem - ne suetit'sya. Gospodinu Raskatnikovu mozhno sest'.
   Navisshie   nad    Rodionom    otstupili    s    zavidnoj    pospeshnost'yu,
svidetel'stvovavshej,  chto  prikazy  neznakomca   ispolnyayutsya   mgnovenno   i
skrupulezno. Rodion, upirayas'  skovannymi  za  spinoj  rukami  -  teper'  on
soobrazil, chto lezhit v spal'ne, vozle kresla, - pripodnyalsya i sel,  neuklyuzhe
podtyanuv koleni.
   Snachala bylo takoe vpechatlenie, chto po  kvartire  pronessya  s  topotom  i
gikan'em celyj vzvod.  V  spokojnoj  obstanovke  tut  zhe  obnaruzhilos',  chto
vtorgshihsya bylo vsego chetvero. Dvoe krepkih,  kak  mini-traktory,  strizhenyh
rebyat, sudya i po odezhde, i po  tupovato-agressivnomu  vyrazheniyu  fizionomij,
smotrelis' melkoj pehotoj bez lychek.  Tut  zhe  stoyala  devchonka,  nemedlenno
pokazavshaya Rodionu yazyk. CHetvertyj neprinuzhdenno  raspolozhilsya  v  kresle  u
steny - starshe ih vseh, let pyatidesyati, no suhoshchavyj i gibkij, kak  baletnyj
tancor, s licom, sovershenno sedymi volosami i chernymi brovyami. Esli  eto  ne
glavnyj, to Rodion - vneshtatnyj sotrudnik shantarskogo ugro...
   - Nu chto zh, davajte znakomit'sya, - skazal sedoj  besstrastno.  -  Vernee,
davajte posmotrim drug na druga vnimatel'no i vdumchivo...
   Sam on, pozhaluj, imenno tak i  smotrel.  Strizhennye  rebyata  vdumchivost'yu
pohvastat' ne mogli, a devchonka tarashchilas' skoree s  vidom  sobaki,  kotoroj
polozhili na nos kusok kolbasy i nastrogo nakazali sidet' smirno. Smeshno,  no
Rodiona  bol'she  vseh  bespokoila  imenno  ona:  shalye  svetlye  glaza  byli
sovershenno pustye i naglye...
   - Dlinnye rechi lyubite? - sprosil sedoj.
   - Ne osobenno, - skazal Rodion. - Osobenno v takom polozhenii.
   - Vot i  prekrasno.  Gde  moj  poroshok?  Rozoven'kij  takoj,  v  zhestyanyh
banochkah, na kotoryh po nedosmotru znachitsya, chto eto chaj?
   - Lezhit v SHantare, - srazu zhe  otvetil  Rodion.  -  Zavernut  v  plastik,
nichego s nim ne sdelaetsya...
   - A vasha kazna? Nazhitaya v pote lica?
   - |to uzh moe delo.
   - Vot kak? CHto zhe, sovershenno ne boites'... ekscessov?
   Stranno, no Rodion ne boyalsya.  Bez  svoego  klada  on  stanovilsya  polnym
nichtozhestvom, poteryavshim vsyakij smysl zhizni. Umeret' bylo  gorazdo  proshche  i
legche.
   - A britvoj po yajcam? - osvedomilas' devchonka. - |tak  ne  spesha,  shkurku
sdiraya?
   - Kira... - ukoriznenno pomorshchilsya sedoj. - Vy  uzh  ee  prostite,  Rodion
Petrovich, motocikletnaya devochka, ulichnoe ditya, ne uspela  eshche  privyknut'  k
svetskomu obhozhdeniyu... Hotya, dolzhen utochnit', podmetila  ona  verno.  Mozhet
byt' bol'no. Ves'ma.
   - Poroshok lezhit v SHantare, - skazal  on  skvoz'  zuby.  -  Esli  ehat'  v
storonu CHudnogorska, nuzhno ostanovit'sya pered "teshchinym yazykom", vozle  znaka
ogranicheniya skorosti i pojti cherez les k beregu. Na sosne  vyrezano  "Katya".
Pryamo naprotiv dereva, metrah v treh ot berega, i lezhit paket.
   - A den'gi?
   - Sto pyat'desyat limonov? Skazhite kuda, i ya privezu. Vse ostal'noe -  moe.
CHestno zarabotannoe.
   - A vam ne kazhetsya, chto sleduet platit' shtraf?
   - YA ne znal, chto eto  tak  ser'ezno,  -  ogryznulsya  Rodion.  -  Priznayu,
vinovat, dolzhno byt'... no vse ya vam ne otdam.
   - Budet bol'no, - myagko napomnil sedoj.
   - Puskaj, - skazal Rodion. - Uzh luchshe sdohnut'...
   - Zoya Kosmodem'yanskaya, vtoraya seriya... - grustno  brosil  sedoj.  Vidimo,
eto bylo signalom - na Rodiona navalilis' vse troe. On dazhe ne uspel lyagnut'
perednego v golen', cherez tri-chetyre sekundy okazalsya raspyalennym v  kresle,
dvoe verzil derzhali ego za plechi i lodyzhki, tak chto poshevelit'sya nel'zya bylo
i na millimetr. Kira, s cinichnoj uhmylochkoj glyadya emu v glaza, v  dva  scheta
sodrala s nego do kolen dzhinsy i plavki. Gluho vzvyv ot bessiliya, on vse  zhe
otmetil, chto v rukah u nee net nikakoj britvy. Voobshche nichego ostrogo. Tol'ko
krasnaya zhestyanaya banochka s pepsi-koloj.
   - Itak, gde kazna? - sprosil sedoj.
   - Ne otdam... - propyhtel Rodion, tshchetno pytayas' ne to  chto  vyrvat'sya  -
dernut'sya po-nastoyashchemu.
   - Davaj, Kirochka.
   Kira, podcepiv kol'co bol'shim pal'cem, otkuporila banku, so smakom otpila
paru glotkov i, ulybayas' Rodionu, skazala vrastyazhku:
   - Sejchas, bespredel'shchik, budet fokus.. Dvumya pal'cami levoj  izvlekla  iz
nagrudnogo karmana samuyu obyknovennuyu batarejku "Toshiba",  metallicheskuyu,  s
dvumya klemmami. Vse eto  vyglyadelo  stol'  bezobidno,  chto  Rodion  ponevole
skrivilsya i podumal - a ne lyudi li eto  Ryzhej?  Potoropilsya  rasskazat'  pro
poroshok...
   - Derzhite pokrepche, gospoda  assistenty,  -  rasporyadilas'  Kira  delovym
tonom.
   Gibko opustilas' na koleni, scapala sil'nymi pal'cami  Rodionovo  muzhskoe
estestvo, odnim dvizheniem osvobodila to, chto v takih sluchayah  osvobozhdaetsya,
plesnula pepsi.
   Podnesla batarejku - i chuvstvitel'nuyu plot' proshil kazavshijsya tonkim, kak
volosok, udar toka, sovsem slabyj, zudyashchij komarinym ukusom, no  cherez  paru
sekund  kolyushchee  neudobstvo  stalo  nesterpimym,  pylayushchim,  Rodion   vzvyl,
vygnulsya.
   - Gde zahoronka?
   - S-suka... - vydohnul on.
   I zavopil chto est' mochi, ne v silah terpet' zhguchee  neudobstvo.  Rot  emu
tut zhe zakryla malen'kaya podushechka, prihvachennaya otsyuda  zhe  s  kresla,  nos
predusmotritel'no ostavili svobodnym, i on sopel, oblivayas' slezami...
   - Gde zahoronka?
   - Ne skazhu, - prohripel on.
   Ocherednoj pristup boli, ne pohodivshej na bol', prodolzhalsya neskonchaemo. I
vse zhe on derzhalsya - vyl, korchilsya, oblivalsya zlymi slezami, hripel, odnako,
edva podushechka otodvigalas'  oto  rta,  vyplevyval  strashnuyu  matershchinu.  On
borolsya za svoe budushchee, za shans ostat'sya vyshe tolpy, za sokrovishche -  tverdo
reshiv sdat'sya ne ran'she, chem nachnetsya chto-to po-nastoyashchemu uzhasnoe...
   I vdrug ponyal, chto  boli  bol'she  net,  chto  k  nemu  prikasayutsya  tol'ko
verzily. Kira stoyala ryadom, ne spesha dopivaya ostavsheesya v banke pepsi.
   - Kirochka, privedi ego v  poryadok,  -  rasporyadilsya  sedoj.  -  Platochkom
akkuratno vytri... Nichego strashnogo, Rodion Petrovich, pobolit paru chasikov i
projdet. Kira dazhe  zaveryaet,  chto  yakoby  povyshaet  potenciyu,  no  u  menya,
priznat'sya, ne hvataet duha eksperimentirovat'.  V  detstve  sunul  palec  v
patron, tryahnulo tak, chto sletel so stola, s teh  por  toka  ne  perenoshu  v
lyubyh  raznovidnostyah,  dazhe  trollejbusov  pobaivayus'...  Vy  sebe   tol'ko
predstav'te: Kirochku vykinuli iz  tehnikuma,  tak  i  ne  dav  vyuchit'sya  na
tehnika-elektrika. CHto mozhet byt' smeshnee? U devchonki nesomnennoe  prizvanie
ko vsemu, chto svyazano s elektrichestvom, ej prihodyat v golovu  takie  idei  i
varianty, chto sam velikij Faradej byl by voshishchen... Vy  inzhener,  pomnitsya?
Kak otnosites' k Faradeyu?
   - Ne izdevajtes', -  ogryznulsya  Rodion,  vse  eshche  prebyvaya  v  zheleznyh
tiskah.
   - Pomilujte,  ya  i  ne  dumayu.  Razumeetsya,  s  moej  storony  bezuslovno
nablyudaetsya opredelennaya ironiya, dazhe bol'she, chto greha  tait'  -  nekotoroe
zloradstvo... No chto prikazhete delat', kogda tebya stol' naglo obvorovyvayut?
   - YA zhe ne znal...
   - Poslushajte... - pomorshchilsya sedoj. - Nu chto eto za  mal'chishestvo?  Sudyat
po rezul'tatu, a ne po namereniyam. Pochitajte na dosuge ugolovnyj kodeks, tam
eto chetko sformulirovano. Dazhe sud na moem meste ne pital by k vam  nikakogo
snishozhdeniya,  obyazatel'no  zakatal  by  na  tot  kurort,  gde  po   kaprizu
dizajnerov natyanuto neischislimoe kolichestvo kolyuchej provoloki... Tak kak  vy
otnosites' k Faradeyu?
   - S uvazheniem.
   - Pochemu?
   - Potomu chto on probilsya svoim gorbom.
   - Vot eto pravil'no, - ser'ezno kivnul sedoj. - Pravil'noe  otnoshenie.  V
tochku... A posemu davajte vnesem yasnost', milyj  drug.  Tak  uzh  zavedeno  v
nashem mire, chto nepisanye zakony sochinili v sto raz bolee umnye lyudi, nezheli
te, chto to i delo rozhayut pisanye. Vo-pervyh, nashe znakomstvo  nikogda  i  ne
sostoyalos' by, ostan'sya vy zakonoposlushnym grazhdaninom  velikoj  Rossii.  Ne
tak li, milejshij Rodion Petrovich? Nu,  a  esli  uzh  vy  vtorglis'  na  chuzhoe
igrovoe pole i stali dejstvovat' na nem s  razmahom,  bezuslovno,  ne  samoj
poslednej peshki - estestvenno ozhidat' ot drugih uchastnikov  igry  adekvatnyh
dejstvij. I lyubye stenan'ya tipa "YA ne znal, ne vedal..." ne sposobny vyzvat'
nikakih drugih emocij, krome tihogo prezreniya. A vam ved' etogo ne  hochetsya?
CHestno?
   - Ne hochetsya, - ugryumo skazal Rodion.
   - Vot vidite. Reputaciyu  ne  zavoevyvayut  parochkoj  udachnyh  naletov.  Za
reputaciyu nuzhno borot'sya dolgo, muchitel'no, krovyanya klyki i zalizyvaya  rany.
Ni v odnoj oblasti chelovecheskoj deyatel'nosti ne lyubyat vyskochek. Vzyat'  odnim
mahom to, chto drugimi dostigalos' godami, cenoj neimovernyh trudov i,  pryamo
skazhem, nemaloj krovi... Tak ne byvaet. A poskol'ku v nashem, nezametnom i ne
stremyashchemsya  k  shirokoj  izvestnosti  biznese  metody   poricaniya   dovol'no
specificheskie... -  on  sdelal  dolguyu,  zhutkovatuyu  pauzu.  -  Priznajtes',
ispugany?
   - Mne neuyutno, - skazal Rodion. - No ya vse postavil  na  kartu,  ne  hochu
byt' ovcoj iz stada...
   - Voobshche-to, pohval'noe zhelanie, - on sdelal ladon'yu  nebrezhnyj  zhest.  -
Otpustite. Gospodin Raskatnikov, v obshchem, raskaivaetsya.
   Rodiona otpustili. On vypryamilsya v kresle. I tut zhe  skrivilsya  -  rezkoe
dvizhenie otozvalos' kolyuchej bol'yu.
   - YA skazal by, vy chelovek ne okonchatel'no propashchij, - prodolzhal sedoj.  -
Posle nekotoroj dressirovki i prohozhdeniya  kursa  molodogo  bojca  mogli  by
stat' chlenom blagorodnogo soobshchestva... Ili u vas drugie namereniya?
   Rodion kivnul.
   - Zazhit' mirnym rant'e? CHto zh, kazhdomu svoe... - on slegka povysil golos.
- Snimite braslety i vsej troicej posidite na kuhne. Hozyajskie  produkty  iz
holodil'nika ne taskat', na stenah maternye slova ne pisat'.
   - Boss... - negoduyushche probormotal odin iz ambalov. - CHto vy, v nature...
   - YA segodnya v igrivom nastroenii, drug moj, - zhestko ulybnulsya  sedoj.  -
SHutyu... Marsh na kuhnyu! Kirochka, prosledi...
   Vsya  troica  toroplivo  rinulas'   k   vyhodu,   vozniklo   dazhe   legkoe
stolpotvorenie v dveryah. Vynuv osvobozhdennye ruki iz-za spiny, Rodion  poter
zapyast'ya.
   - Nadeyus', vy ne budete ustraivat' durackih shtuchek s  tigrinymi  pryzhkami
cherez vsyu komnatu? - usmehnulsya sedoj,  otdelennyj  ot  Rodiona  dvuspal'noj
krovat'yu.
   - Ne budu, - mrachno skazal Rodion. Vnov' pomorshchilsya.
   - Bol'no? - zabotlivo sprosil sedoj. - Mozhet, snachala pozvat' Kirochku  na
predmet legon'kogo mineta? Nu, kak hotite.  -  On  shiroko  ulybnulsya,  no  v
glazah  po-prezhnemu  stoyal  nepriyatnyj  holod.  -  Vy  schastlivchik,   Rodion
Petrovich. I ne prinimajte blizko k serdcu Kirochkiny zabavy  s  batarejkoj  -
pravo zhe, eto bylo nechto  vrode  obshchestvennogo  poricaniya,  predusmotrennogo
inymi stat'yami starogo ugolovnogo  kodeksa...  Posle  pregreshenij,  podobnyh
vashemu, lyudi chuvstvuyut sebya zanovo rodivshimisya schastlivcami, esli im udaetsya
vyrvat'sya golymi i bosymi,  no  s  celymi  konechnostyami,  ne  poteryavshimi  v
kolichestve... Takie uzh igry. Otkroyu vam sekret: zhestokost' i  krov'  bol'shej
chast'yu proistekayut ne iz pristrastiya k sadizmu, a iz zhiznennoj neobhodimosti
podderzhivat' svoe renome v glazah okruzhayushchih, zhdushchih tol'ko  momenta,  chtoby
lyagnut'  oslabevshego...  Vprochem,  ob  etom  za  vse   vremya   sushchestvovaniya
chelovechestva napisano stol'ko, chto intelligentnyj chelovek vrode  vas  dolzhen
imet'  koe-kakoe  predstavlenie  o  boge  i  ustanovleniyah  tenevoj  storony
ulicy... Vy uzh prostite,  chto  prishlos'  tak  negumanno  postupit'  s  vashej
devochkoj. Po zrelom razmyshlenii sami pojmete,  chto  inogo  vyhoda  ne  bylo.
Ponimaete  li,  ona  vylozhila  vse  bez  malejshego,  pover'te,   fizicheskogo
vozdejstviya. Ej dazhe ne pokazyvali nozhikov ili utyugov - nu kto iz  ser'eznyh
lyudej taskaet s soboj utyugi i nozhiki? Pover'te cheloveku opytnomu: takie lyudi
predstavlyayut istochnik povyshennoj opasnosti. S toj zhe otkrovennost'yu nachinayut
pet' arii eshche na poroge sledovatel'skih kabinetov...  Vam  eto  nado?  Takih
devochek, Rodion Petrovich, ne  schest'  na  kazhdom  uglu...  -  On  ulybnulsya,
tochnee, pokazal zuby. - Poskol'ku na vashem lice ne chitaetsya  osobyh  emocij,
risknu predpolozhit', chto v glubine dushi vy priznaete moyu pravotu...
   - CHto vam nuzhno?
   - Ne speshite. V koi veki sluchilos' pogovorit' s  kul'turnym  chelovekom...
Vasha  zadumka  s  avtobusom  byla  neploha.  Vo  vtoroj  raz,  konechno,   ne
srabotaet...  Kstati,  naschet  zakaznogo  ubijstva.  Komu  vy  pomazali  lob
zelenkoj - Vershinu, Hobotovu ili Mazinu? Vprochem, ya ne nastaivayu. U  kazhdogo
svoi malen'kie tajny. Vse tri akcii byli provedeny blestyashche, k kakoj  by  iz
nih vy ni byli  prichastny,  rabota  yuvelirnaya...  Rodion  Petrovich,  Kirochka
obidela vas  batarejkoj  tol'ko  potomu,  chto  ya  hotel  vzglyanut',  kak  vy
otreagiruete na aktivnoe sledstvie. Vy horosho derzhalis'. Konechno, eto eshche ni
o chem ne govorit. Est' obrabotka, kotoraya bystren'ko slomala  by  i  vas,  i
lyudej potverzhe, no v moyu zadachu eto ne vhodilo... Vy, povtoryayu,  schastlivec.
Kokain my, priznayus', uzhe izvlekli. V samom dele, niskolechko  ne  podmok.  A
den'gi, esli uzh sovsem otkrovenno, byli ne moi. No oba etih fakta ni v  koem
sluchae ne spasli by vas ot shtrafa. Vas vypotroshili by dochista, pustiv  golym
i bosym - a to i zakatav pod asfal't... Mozhete mne poverit', tak i sluchilos'
by. Hotya ya ne uveren, chto vas nepremenno ubili by - ved' v miliciyu ili  CHeka
vy  pojti  nikak  ne  mozhete...  Bolee  togo,  oni  k  vam  sami   prihodyat.
Ocharovatel'noe sozdanie - Dashen'ka SHevchuk, a? Interesno,  vy  predstavlyaete,
chto eto za kobra?
   - Predstavlyayu, - skazal Rodion. - Naslyshan.
   - Vam neveroyatno povezlo. Teh sta pyatidesyati millionov ya s vas  trebovat'
ne budu. Vladejte. Malo togo,  sdelayu  tak,  chtoby  ih  hozyain  bespovorotno
poteryal  sled.  Poskol'ku  ya   ne   filantrop,   vam   pridetsya   otsluzhit'.
Odin-edinstvennyj raz.
   Rodion podnyal na nego glaza, natyanuto usmehnulsya:
   - Interesno, chto eto za odna-edinstvennaya usluga cenoj  v  sto  pyat'desyat
millionov?
   -  I  vesom,  dobavlyu,  vsego  v  devyat'  grammov...   Tochnee,   uchityvaya
kontrol'nyj vystrel, v vosemnadcat'.
   - Kogo? - tiho sprosil Rodion.
   Sedoj vynul  ruku  iz  vnutrennego  karmana,  glyanul  na  ploskuyu  chernuyu
korobochku, oglyanulsya na okno:
   -  Dashen'ku  SHevchuk.  Po-moemu,  vy  na  sobstvennom  opyte  ponyali  uzhe,
naskol'ko  eta  ocharovatel'naya   osoba   mozhet   uslozhnit'   zhizn'   mirnomu
obyvatelyu...
   - Vy ser'ezno?
   - Absolyutno. |to i budet vash vykup.
   - Ona, navernoe, mnogim meshaet zhit'? - sprosil Rodion.
   - Ne to slovo.
   - I meshaet, nado polagat', dolgo?
   - Dol'she, chem sledovalo by.
   - Neuzheli vy pervyj, komu eta svetlaya ideya prishla v golovu?
   - I dazhe ne desyatyj, navernoe, - bezmyatezhno  skazal  sedoj.  -  Ne  stanu
skryvat', zadanie arhislozhnoe. Pytalis' ne raz - pravda, ne vse pokushavshiesya
popali v cepkie lapy zakona, tak chto ne sluzhite po sebe  panihidu  zaranee..
Da, nelegko. Adski trudno. No  vy  -  vezuchij  novichok,  kotoromu  udavalis'
ves'ma slozhnye dela. Vezenie, kak schitayut nekotorye,  po  pravu  schitayushchiesya
znatokami predmeta, takaya zhe fizicheskaya kategoriya, kak lovkost' v upravlenii
mashinoj ili horoshaya reakciya. I potom, vy chelovek so storony. Vas  neimoverno
slozhno budet vychislit'.
   - I vse zhe...
   - Rodion Petrovich! - s myagkoj ukoriznoj skazal sedoj - |to ne  diskussiya.
|to, esli hotite, proizvodstvennoe soveshchanie. I k  pretvoreniyu  istoricheskih
reshenij v  zhizn'  vy  pristupite  zavtra  zhe.  Rekvizit  poluchite.  Pistolet
pristrelyan. Esli nuzhna mashina, chtoby ne svetit' odnu iz  vashih,  skazhite.  I
nikto ne budet podsteregat' vas s obrezom  napereves  nepodaleku  ot  teatra
voennyh dejstvij - na vas uzhe visit stol'ko... Koe o chem ya, veroyatno,  i  ne
znayu - vy zhe vashej devochke daleko ne vse skazali...  Vy  v  situacii,  kogda
nikakoe sotrudnichestvo so sledstviem ne  spaset  ot  stenki.  A  pozhiznennoe
zaklyuchenie - shtuka eshche postrashnee stenki... Luchshe uzh - samomu i  srazu.  Vas
ne nado derzhat' v rukah posle...
   - Nuzhno zhe znat'... - skazal Rodion;
   - Nu razumeetsya. Bessmyslenno brat'sya  za  rabotu,  ne  znaya  ee  adresa,
rasporyadka dnya, prochih melochej... YA vam vse rasskazhu. Vse, chto znayu  sam,  a
eto nemalo.
   - Zavtra?
   - Luchshe vsego ne ottyagivat'. Dlya vas zhe bezopasnee. YA ne znayu,  chto  ona.
protiv vas nakopala, no mogu vas zaverit' - eta ocharovashka prosto  ne  umeet
ostanavlivat'sya na polputi. V sluchayah, podobnyh vashemu. Ne popret  s  golymi
rukami na tyazhelyj tank - no pri vsem moem k vam uvazhenii ne  mogu  zachislit'
vas v kategoriyu suhoputnyh bronenoscev... Vy, chasom, ne oskorblyali  ee  samo
samolyubie?
   - U menya sozdalos' takoe vpechatlenie, - skazal Rodion ne  bez  nekotorogo
samodovol'stva.
   - |to oslozhnyaet delo. V obshchem, tyanut'  nel'zya.  Ah  da,  naschet  pryanika,
sirech' svobody i netronutoj vashej kazny ya uzhe ob座asnil. Nuzhno pogovorit' i o
knute - kak v takih delah bez knuta? Ne budem razmazyvat'.  Udachnym  ishodom
dela priznaetsya lish'  letal'nyj  ishod.  Vse  prochee  oznachaet  nevypolnenie
kontrakta s nezamedlitel'nymi sankciyami. Vo-pervyh, vas obderut, kak  lipku.
YA ne znayu, gde vasha zahoronka. Vasha  devochka  etogo  ne  znala,  no  eto  ne
prepyatstvie dlya nastojchivogo cheloveka. Vo-vtoryh - vasha doch'.  Nedoumok  ili
chelovek  neser'eznyj  stal  by  vam  zhivopisat'  otrezannye   pal'chiki   ili
iznasilovanie celym vzvodom. Nichego podobnogo ne budet -  neracional'no.  No
mogu vas zaverit': v sluchae neudachi vasha dochka pogibnet. |to,  povtoryayu,  ne
iz sadizma. Vse proshche:  esli  uznayut,  chto  chelovek,  ne  vypolnivshij  moego
porucheniya, ostalsya beznakazannym, moya reputaciya poluchit ser'eznyj uron  -  s
posledstviyami, kotorye menya reshitel'no ne ustraivayut. YA  vam  dolzhen  davat'
kakie-to zhutkie klyatvy, daby uverit' v ser'eznosti moih slov?
   - Ne nado, - skazal Rodion, glyadya emu v glaza. Vse bylo yasno i tak. Sedoj
byl smert'yu - tol'ko bez balahona i kosy.
   - Rad, chto dogovorilis'...
   ...Kak i obeshchal, Rodion ne dvinulsya  s  mesta,  poka  ne  hlopnula  gulko
vhodnaya dver'. Vstal, proshel na kuhnyu  i  dolgo  peresohshim  rtom  pil  vodu
iz-pod krana - poka rubashka ne  promokla  okonchatel'no,  poka  v  zhivote  ne
obrazovalsya tyazhelyj pleshchushchij kom.
   Vyshel v prihozhuyu,  vzyal  so  stolika  tyazhelyj  krasno-korichnevyj  "TT"  i
obojmu, zapayannuyu v prozrachnom plastikovom pakete. Sedoj ne hotel  riskovat'
- prednaznachavshayasya dlya obojmy pustota v rukoyatke byla  k  tomu  zhe  nagluho
zabita eshche odnim paketom, skomkannym, sidevshim, kak  probka.  Rodion  nemalo
povozilsya, vytaskivaya ego pincetom. On  ni  za  chto  ne  uspel  by  vstavit'
obojmu, vyskochit' sledom za nezvanymi gostyami, kogda oni uhodili...
   Ottyanul zatvor, nazhal na spusk.  Pistolet  suho  shchelknul.  "Odnoj  obojmy
vpolne hvatit, - skazal sedoj. - Vam zhe ne perestrelku tam ustraivat'..."
   Vnutrennih prepyatstvij ne bylo  nikakih.  Dashen'ka  emu  samomu  kazalas'
predpochtitel'nee v holodnom, gorizontal'nom polozhenii - takaya uzh nekrofiliya,
ne posetujte...
   Zakuriv, Rodion uselsya v kreslo, zadumchivo vertya oruzhie. Sedoj  proschital
vse prekrasno, on ne znal odnogo - chto dochka sejchas kazalas' Rodionu  chuzhoj,
v tochnosti, kak i Lika. |to  izbalovannoe  i  kapriznoe  sushchestvo  pochti  ne
vyzyvalo uzhe nikakih rodstvennyh chuvstv.
   Pochti... V glubine soznaniya chto-to eshche  teplilos'  -  zverinyj  instinkt,
zapreshchavshij brosat' detenysha v bede. V konce koncov, byli eshche shansy  sdelat'
iz nee cheloveka. Pust' i bez Soni. Sedoj, svoloch'  takaya,  i  zdes'  prav  -
najdutsya  drugie.  Vse  vydala,  hotya  i  pal'cem  ne  tronuli,  prodala   s
perepugu...
   Zadumat'sya sleduet nad sovsem drugim - gde garantii?  Nichto  ne  pomeshaet
sedomu posle togo, kak Rodion uspeshno vypolnit obeshchannoe, vnov' napustit' na
nego
   svoih mordovorotov i umelicu Kirochku, na  sej  raz  s  bolee  izoshchrennymi
prichindalami. V tajnike esli pereschitat' na dollary, lezhit bolee sta tysyach -
eto tol'ko to, o chem  znala  Sonya,  est'  eshche  dragocennosti  Iriny.  Osobyh
illyuzij pitat' ne sleduet - ser'eznyh pytok ni za chto ne vyderzhat'. Sam  vse
pokazhesh' i rasskazhesh'.
   I vse zhe drugogo vyhoda net.  Esli  Dasha  nachnet  kopat'  vser'ez,  mozhet
oslozhnit' emu zhizn' bezmerno.  Rano  ili  pozdno  otyshchutsya  svideteli,  esli
udastsya vyskol'znut', mozhno popast' pod prismotr dazhe v Ekaterinburge... Ili
podstrahovat'sya?
   Ideya byla stol' blestyashchej, chto on i ot izbytka  chuvstv  hlopnul  sebya  po
kolenyam. Besproigryshnyj variant, ostanetsya Dasha v zhivyh, est' veroyatnost'...
   On bukval'no probezhal k telefonu, nakrutil nomer.
   - Feliciya Andreevna, - skazal on, edva zaslyshav golos. - |to Raskatnikov,
Rodion. Mne neobhodimo uvidet'sya s akademikom. Delo, pover'te, idet o  zhizni
i smerti...
   Na tom konce provoda spokojno sprosili:
   - O ch'ej?
   - O moej.
   - Vy ne dramatiziruete?
   - Nichut'.
   - Minutku.
   On mashinal'no sledil za sekundnoj strelkoj svoih chasov.  CHerez  minutu  i
dvenadcat' sekund vnov' razdalsya golos:
   -  Rodion  Petrovich,  Aleksej  Vasil'evich  raspolagaet  zavtra  poluchasom
vremeni. S devyatnadcati do devyatnadcati tridcati. Vas takoe ustroit?
   - Vpolne, - skazal on obradovanno. - Blagodaryu  vas  neskazanno,  Feliciya
Andreevna...
   - Znachit, vas zhdat' v devyatnadcat'?
   - Estestvenno. Poslyshalsya smeshok:
   - Ne stol' uzh strashna smert', Rodion Petrovich,  esli  vy  sposobny  zhdat'
chut' li ne sutki... Priezzhajte.
   Povesiv trubku, on zalihvatski podmignul otrazheniyu v  zerkale.  I  zvonko
zagnal  obojmu  v  riflenuyu  rukoyatku,  ukrashennuyu  pyatikonechnoj  zvezdoj  i
nostal'gicheskimi bukvami "SSSR".


   Ohota na otvazhnuyu ohotnicu
   - Nichego ne ponimayu,  -  skazala  Marishka,  shchuryas'  tak,  slovno  vot-vot
sobiralas' zaplakat'. Ona vyglyadela tak bespomoshchno, chto Rodion chut' bylo  ne
ispolnilsya zhalosti, no vmesto etogo pomorshchilsya ot priliva zlosti.
   - Vremeni sovsem malo, - skazal on, pytayas' byt'  terpelivym.  -  A  delo
ser'eznoe,  chertovski.  Ukradkoj  oglyadelsya  -  vokrug  hvatalo  lyudej,   no
nevozmozhno bylo opredelit', kto byl hvostom  ot  Ryzhej,  a  kto  hvostom  ot
Sedogo. Mozhet, lyuboj. Mozhet, nikto. Smotrya kakie igry  planirovali  Sedoj  i
Ryzhaya. Den' byl solnechnyj, vesennyaya gryaz' davno ischezla, i centr goroda  byl
suhim, kak kost' iz arheologicheskogo raskopa.
   - Rod'ka, vo chto ty vvyazalsya? - sprosila Marishka.
   On promolchal.
   - |to chto, kakie-to dolgi? Mozhet, mne poprobovat'...
   - Marish... - skazal on  kak  mog  ubeditel'nee.  -  Davaj  bez  soplej  i
tragicheskih fizionomij. Govoryu zhe tebe, vremeni malo. Vse zapomnila?
   - Vse, - ona smotrela s pokornoj beznadezhnost'yu. - Pod容zzhayu k  okonchaniyu
zanyatij, podnimayus' za nej, zabirayu s soboj i uvozhu. No esli...
   - "Esli" - eto budet moya zabota, - skazal on zadumchivo. - No  ty  vse  zhe
voz'mi...
   Vorovski oglyadevshis', sunul ej v karman kurtochki tyazhelyj  revol'ver,  uzhe
proslavlennyj kak v delah razbojnyh, tak  i  nakazanii  kriminal'-reportera,
lezhavshego sejchas na zhivote v otdel'noj palate. Predupredil:
   - YA zaryadil drobovymi, zrya ne dergajsya, no i ne razevaj varezhku...
   - Oh, Rod'ka...
   - SHagaj, - bezzhalostno prikazal on.
   Marishka  popytalas'  ulybnut'sya,  no  poluchilos'  ploho.  Medlenno,  chut'
neuverennymi  shagami  poshla  k  svoej  krohotul'ke  "Oke",  obernulas',  uzhe
vzyavshis' za ruchku dveoi Rodion neterpelivo mahnul rukoj. Ona sela  za  rul',
belaya tabakerochka rezko vzyala s mesta, vyvernula na Kutevanova.
   Nikto ne poehal sledom - eto obodryalo. Rodion eshche raz perebral v ume  vse
svoi budushchie dejstviya i ih posledovatel'nost'  -  i  prishel  k  vyvodu,  chto
nichego ne upustil. Ostalos' tol'ko to, chego nikak nel'zya bylo  predusmotret'
i predugadat'. Otstuplenie.  Otstuplenie  posle.  A  zdes'  uzhe  prihodilos'
polagat'sya na vezenie.
   Sel za rul' beloj "Hondy".  Eshche  raz  probezhal  vzglyadom  izvlechennuyu  iz
bardachka doverennost' - net, komar nosu ne podtochit. Kakoj-to Lukoyanov Semen
Il'ich oformil ee na Rodiona po vsem pravilam i zaveril u notariusa. Ni  odin
inspektor ne prideretsya.
   Vstavil klyuch zazhiganiya...
   I okazalsya v nevidimoj skorlupe.
   Vpervye za vse vremya klyatyj belosnezhnyj koshmar nastig ego sred' bela dnya,
zavladel stol' pugayushche i vsecelo. Nel'zya bylo  poshevelit'  i  pal'cem,  vsem
telom oshchushchal nevidimyj pancir', myagko-uprugij, konchavshijsya  shirokim  kol'com
pod ushami i nizhnej chelyust'yu. Tishina. Nepodvizhnost'. Belosnezhnost'.
   Skvoz' tonen'koe elektronnoe popiskivan'e prorvalsya  golos  Liki,  chetko,
razborchivo, slovno by otreshenno vygovorivshij:
   - Vosemnadcatyj den'.
   Serdce, kak on ni soprotivlyalsya, zashlos' v  sosushchej  smertnoj  toske.  On
oshchushchal  sebya  poteryannym  na  nevedomom  rubezhe  mezh   neponyatnymi   mirami,
bessil'nyj, nesposobnyj ni prorvat'sya vpered, ni vernut'sya nazad.
   Lika povtorila nad samym uhom:
   - Vosemnadcatyj den'...
   On napryag vse telo, kazhdyj muskul, kazhduyu  tonyusen'kuyu  zhilochku.  Pancir'
lopnul - vernee, medlenno rastayal. Rodion obnaruzhil, chto ves' vzmok ot pota.
Golovnaya bol' slovno by prevratilas' v  tyazheluyu  svincovuyu  chashechku,  plotno
oblegavshuyu zatylok. Zato vokrug  snova  byl  solnechnyj  den',  skvoz'  chisto
promytoe lobovoe steklo uhozhennoj mashiny on videl nelepoe podobie rycarskogo
zamka, sobrannoe iz raznocvetnyh  naduvnyh  meshkov,  i  prygavshih  na  yarkih
podushkah detishek.
   Staratel'no proterev platkom lico, sheyu, zatylok, dazhe kisti ruk, povernul
klyuch.
   Naprasno boyalsya. Dashina belaya "Oka" vse eshche stoyala vozle zdaniya  UVD.  On
proehal  mimo,  svernul  k   yuvelirnomu   magazinu   -   net,   vozle   nego
ostanavlivat'sya nadolgo opasno, eshche ohrana  vstrevozhitsya,  zaehal  vo  dvor,
minoval dom iz konca v konec. Ostanovilsya u  vyezda  na  ulicu,  tak,  chtoby
nikomu ne zagorodit' dorogi. Otsyuda vidnelsya lish' kusochek stoyanki - no belaya
"Oka" kak na ladoni.
   Ryadom s nim na siden'e  lezhal  buket  iz  alyh  tyul'panov,  zavernutyj  v
prozrachnyj cellofan. Rodion byl  chisto  vybrit  i  neploho  odet,  dazhe  pri
galstuke. U prohozhih ne dolzhno vozniknut' nikakih podozrenij -  paren'  zhdet
devushku, sudya po pyshnosti buketa, tut vse ser'ezno i romantichno...
   Pistolet byl za poyasom, sleva. Na kakoj-to  moment  on  vser'ez  prikinul
shansy: ne vystrelit' li otsyuda, opustiv steklo levoj dvercy? Voobshche-to,  pri
promahe mozhno poslat' eshche parochku pul', prezhde chem nachnetsya tararam...
   Net, chereschur riskovanno. Davno i spravedlivo skazano, chto pistolet  -  -
oruzhie idiotov. Dazhe stol' ubojnaya i nadezhnaya mashina, kak Tul'skij Tokareva.
Strelyat' pridetsya metrov s soroka, net garantii, chto popadesh'  v  golovu,  a
bez etogo ne stoit i pytat'sya. Kto ee znaet, mozhet shchegolyat'  v  bronezhilete,
privychka k podobnym znakam vnimaniya so storony muzhchin...
   Ostaetsya pervonachal'nyj variant - vozle doma. Vse vozmozhnye  pozicii  dlya
strel'by davno izucheny, puti othoda proschitany, est' dazhe  bolvan,  kotoromu
predstoit sygrat' rol' kozla otpushcheniya, esli Dasha okazhetsya krajne hitra...
   Vo-ot oni i my...
   Dasha, v chernyh dzhinsah i  chernoj  kurtke,  ne  spesha  shagala  k  "Oke"  v
soprovozhdenii neznakomogo tipa v shtatskom. Neuzheli poedut  vmeste?  Net,  on
otoshel, napravilsya k peshehodnomu perehodu.
   Rodion vklyuchil zazhiganie. Dasha uverenno vyrulila so  stoyanki,  poehala  v
krajnem levom ryadu. Rodion  tronulsya  sledom,  otdelennyj  ot  nee  chetyr'mya
mashinami. "Oka" shla rovno, ne perestraivayas' bez nuzhdy, ne metayas' iz ryada v
ryad - tak i dolzhen vesti sebya  chelovek,  ne  podozrevayushchij  o  slezhke  i  ne
pytayushchijsya proverit'sya.
   Sam on izvertelsya, pytayas' opredelit', ne  edet  li  kto-to  za  nim.  Ne
hvatalo dolzhnogo opyta. Lyubaya iz dvigavshihsya  szadi  mashin  mogla  okazat'sya
hvostom.  Krome  teh,  chto  obgonyali,   konechno.   |to   Rodiona   chertovski
nervirovalo, on vremya ot vremeni snimal s rulya  to  odnu,  to  druguyu  ruku,
vytiral o bryuki vlazhnye ladoni. Ran'she vse bylo sovershenno inache...
   Vnimanie! U "Oki" zamigal levyj povorot. Kuda ona mozhet svorachivat', esli
do  sleduyushchego  perekrestka  daleko,  a  vo  dvory  ne  povernesh',   povsyudu
zaborchiki, hot' i nevysokie...
   ...  Dasha  ostanovilas'  u  trotuara,  naprotiv  serogo  doma  stalinskoj
postrojki, stoyavshego bukvoj "P" - korotkaya perekladinka otodvinuta daleko  v
glub' dvora, obrazovannogo dlinnymi pyatietazhnymi  kryl'yami.  Vyshla,  zaperla
mashinu, ne oglyadyvayas', sunuv ruki v karmany kurtki, napravilas' k  korotkoj
perekladinke, k edinstvennoj dveri, vysokoj, dvustvorchatoj.
   Rodion za nej bol'she ne sledil - stalo nekogda. Prishlos' proyavit'  chudesa
virtuoznosti, chtoby podrezat' parochku mashin v pravyh ryadah i, ne doezzhaya  do
perekrestka, priteret'sya k obochine. Svernul vpravo, za gazetnyj kiosk. Slava
bogu, stoyanka zdes' razreshena. Vylez, pochti begom vernulsya  nazad.  Starayas'
ne suetit'sya, vstal v ochered' k  kiosku,  gde  prodavali  sosiski  v  teste.
Poslednyaya porciya tol'ko chto razoshlas', tak chto ochered' ne dvigalas',  i  eto
ego vpolne ustraivalo.
   Nechego bylo i  pytat'sya  vysmotret'  slezhku.  Mesto  bojkoe  -  dlinnyushchaya
avtobusnaya ostanovka, gde peresekalsya desyatok marshrutov, a vdol' nee tyanulsya
eshche bolee dlinnyj  ryad  kioskov,  mezh  kotorymi  primostilis'  s  semechkami,
gazetami i prochej meloch'yu korobejniki  oboego  pola.  Lyudskoj  potok  sluzhit
zhivoj illyustraciej k brounovskomu dvizheniyu - tolpyatsya na ostanovke, tolkutsya
u kioskov, brodyat bescel'no, za toboj mozhet sledit' dyuzhina opytnyh toptunov,
a ty i ne zametish'... Odno horosho: sam mozhesh' skol'ko ugodno  tarashchit'sya  po
storonam, pritvoryayas', chto inogda provozhaesh' vzglyadom osobo strojnye nozhki i
osobenno korotkie yubki.
   Ni odna mashina tak  i  ne  povtorila  ego  manevr.  Ego  "Honda"  torchala
nepodaleku ot magazina v polnom odinochestve. Napryazhenie  ponemnogu  spadalo,
Rodion uspokaivalsya, ladoni uzhe ne poteli. Kogda nastala  ego  ochered',  on,
promeshkav sekundu, poprosil dve sosiski. Dasha vse  eshche  ne  pokazalas'.  Bez
vsyakogo  zhelaniya  stal  ponemnogu  otkusyvat'  goryachee  testo.   Prihodilos'
pryamo-taki propihivat' ego v zheludok  otchayannymi,  dlinnymi  glotkami.  Nado
rastyanut' podol'she - chelovek, zhuyushchij chto-to na  ulice,  yavlyaet  soboyu  samoe
mirnoe zrelishche, nikomu i v golovu  ne  pridet  udivlyat'sya,  chto  on  nadolgo
zaderzhalsya pod derevom...
   Mozhet, u nee v tom dome lyubovnik? Togda  sleduet  nastroit'sya  na  dolgoe
ozhidanie. Sedoj ob etom dome nichego  ne  govoril,  no  vryad  li  raspolagaet
vseob容mlyushchim dos'e. Sam priznalsya, chto vsego o Ryzhej ne znaet nikto...
   On edva ne propustil poyavlenie Dashi. A uvidev ee,  nevol'no  zalyubovalsya:
ryzhie volosy razvevayutsya pod prohladnym  veterkom,  golova  gordo  posazhena,
pohodka energichnaya, kak  budto  ona  rasschityvaet  provernut'  segodnya  kuchu
del... nu, polozhim, ej i v samom dele neizvestno, chto segodnyashnij  den'  dlya
nee - samyj neudachnyj v zhizni. "Ne nuzhno bylo stanovit'sya na doroge u  Robin
Guda", - myslenno posovetoval Rodion. I, neuklyuzhe proglotiv poslednij kusok,
pochti pobezhal k mashine.
   Rvanut' s mesta ne udalos' - lyudej bylo mnogo, da k  tomu  zhe  poblizosti
torchala mashina GAI. Prishlos' smirnehon'ko zhdat' zelenogo.  Belaya  "Oka"  uzhe
ot容zzhala  dovol'no  daleko  po  byvshemu  prospektu  imeni  Stalina.  Rodion
pribavil gazu.
   Vskore oni vnov'  okazalis'  v  nevidimoj  svyazke  -  otvazhnaya  ohotnica,
kotoroj prishlos' stat' dich'yu, i ee  neumolimyj  presledovatel'.  "Neumolimyj
presledovatel'" - povtoril Rodion pro sebya, smakuya eti slova. Vkus u nih byl
velikolepnyj, v nem smeshalis' pobeda i zoloto, prevoshodstvo i azart.
   Ona ehala stol'  zhe  akkuratno,  umelo,  chuvstvovalsya  opytnyj  voditel'.
Rodion, podobravshis' poblizhe - teper' ego otdelyalo ot ryzhej misheni vsego dva
avtomobilya, -  zhadno  pozhiral  glazami  zatylok  dichi.  Slovno  orgazm,  ego
pronizyvalo    oshchushchenie    dikoj,    protivoestestvennoj    lyubvi-nenavisti,
zhelaniya-otvrashcheniya. Bez preuvelicheniya mozhno skazat' - sejchas on ee lyubil. Za
to, chto okazalsya lovchee, smelee, hitree, predusmotritel'nee. Za to, chto  mog
ee ubit' vopreki pridumannym melkimi lyudishkami zakonam, a vot ona  ne  mogla
prichinit' emu vreda, zhalkaya kroha...
   Vzglyanul na chasy, prikidyvaya. Devyat' shansov iz desyati za to, chto ona  vse
zhe edet domoj -  nekuda  svorachivat',  sprava  ryadok  chastnyh,  domikov,  za
kotorymi   pustynnyj   bereg   SHantary,   sleva   neobozrimye   pustyri    s
zakonservirovannymi so vremen razvitogo socializma strojkami, vot pokazalos'
pompeznejshee i nelepejshee zdanie obkoma KPSS, etakij urodlivo  rastyanutyj  v
dlinu Parfenon ryzhe-korichnevogo cveta. Ne uspeli v svoe vremya  dostroit',  a
teper'  ono  i  vovse  nikomu  ne  nuzhno,  dazhe  vezdesushchie  kommersanty  ne
zainteresovalis'...
   Mozhno obgonyat'. Smeniv ochki na temnye, Rodion  pritoptal  pedal'  gaza  i
promchalsya mimo, ne vzglyanuv. Svernul vlevo, eshche raz vlevo,  uzkimi  ulochkami
obognul prospekt Aviatorov, pokruzhil po dvoram. I pritormozil u garazhej.
   Zagnav patron v stvol, postavil  kurok  na  predohranitel'nyj  vzvod,  ne
snimaya temnyh ochkov, zaper mashinu. Nikogo vokrug. Doverennost'  na  ego  imya
lezhala v karmane - na vsyakij  sluchaj,  esli  pridetsya  uhodit'  bez  mashiny,
ogorodami...
   Uverenno projdya  po  zaranee  izuchennomu  labirintu  garazhej,  svernul  k
nedostroennoj devyatietazhke. Bystro  oglyadevshis',  nyrnul  v  dvernoj  proem,
pachkaya krossovki  v  smesi  opilok  i  peska,  dostig  lestnichnoj  ploshchadki,
lishennoj poka chto peril, vzbezhal na pyatyj etazh.
   Vid otkryvalsya prekrasnyj - dlya ego celej, estestvenno. Dashin pod容zd byl
kak na ladoni. I ol'hovskij obormot, podryazhennyj za dvesti pyat'desyat baksov,
sidel na lavochke - vsego  v  kakih-to  pyatnadcati  metrah,  tak  chto  Rodion
razlichal vse ego bagrovye yunosheskie pryshchi. Hot' i rugayut arhitektorov za  ih
privychku stroit' doma vplotnuyu odin k drugomu, kak spichki v  korobke,  nuzhno
priznat', chto Rodionu oni okazali nemalen'kuyu uslugu...
   Vynul pistolet, vzvel kurok, polozhil "TT" na  betonnyj  podokonnik,  sduv
predvaritel'no pesok. Natyanul  svoj  kapyushon  -  tot  samyj,  svoimi  rukami
smasterennyj iz shapochki, proverennyj v dele.
   Pokazalos' ili gde-to ryadom, v nedostroennom  dome,  na  etom  zhe  etazhe,
poslyshalsya skripuchij stuk?  Slovno  nechayanno  zadeli  podoshvoj  kameshek  ili
kusochek betona i on svalilsya v prolet...
   Reshil,  chto  pokazalos'.  No  prislushivalsya  storozhko.  Esli  ne  schitat'
ol'hovskogo, lyudej vo dvore ne  bylo  -  tol'ko  molodaya  mamasha  nepodaleku
staratel'no kachala kolyasku. Vozle pod容zda stoyal pustoj zelenyj "Moskvich"  i
sinyaya  "Gazel'"  s  brezentovym  tentom,  v  kabine  -  nikogo.   Tishina   i
simmetriya...
   Zadacha shpanca byla prostoj, kak perpendikulyar: kogda  Dasha  napravitsya  v
pod容zd, sharahnut' ej v spinu holostym  patronom  iz  krohotnoj  "Perfekty".
Vo-pervyh, nelishne posmotret', chto iz etogo  poluchitsya,  a  vo-vtoryh,  esli
nichego  osobennogo  ne  proizojdet,  Dasha  nepremenno  vcepitsya  v  huligana
soglasno milicejskomu refleksu - i podstavitsya pod pulyu...
   A shpanec poluchit vtoruyu ili tret'yu - smotrya  kakov  budet  rasklad.  Dazhe
esli on na vse sto  poveril  versii  Rodiona  o  stroptivoj  telke,  kotoruyu
sleduet legon'ko popugat', chtoby men'she vertela hvostom, - stanet sovershenno
nenuzhnym svidetelem. Ili - pust' zhivet? Plevat' na  ochnuyu  stavku  v  sluchae
chego - otricat' vse, chestno glyadya v glaza sledovatelyu. A esli eshche  vmeshaetsya
Mech-Kladenec, koe-chem ser'eznym obyazannyj dedu, budet sovsem bezopasno...
   Pokazalas' belaya "Oka"! Rodion vzyal pistolet obeimi rukami, vstal bokom k
holodnoj betonnoj stene...
   Tonkie perchatki nemnogo  meshali,  no  nichego  ne  podelaesh'  -  konchilas'
volshebnaya pasta...
   Hlopnula dverca. Dasha zaperla mashinu, poshla k pod容zdu,  ne  oglyadyvayas',
Rodion, derzha pistolet dulom vverh, stal vydvigat'sya, razvorachivat'sya  licom
k celi...
   Holostoj vystrel! Paren' dazhe ne  uspel  vytyanut'  ruku  -  ee  mgnovenno
zalomili za spinu dvoe krepkih rebyat, slovno dzhinny iz butylki,  vyskochivshie
iz-pod tenta "Gazeli", i nezadachlivyj assistent killera nazhal na kurok chisto
mashinal'no, uzhe pripechatannyj k asfal'tu, rasplastannyj, kak kukla...
   A Dashu mgnovenno vtyanuli v  pod容zd,  prikryvaya  moguchimi  spinami,  dvoe
takih zhe shirokoplechih, "molodaya mamasha" vertelas' vo vse  storony,  zabyv  o
kolyaske, vpolne professional'no  derzha  pistolet  v  vytyanutoj  ruke,  vozle
pod容zda vdrug  okazalos'  ne  menee  poludyuzhiny  parnej  v  shtatskom,  odni
podnimali s asfal'ta strelka, drugie verteli golovami, budto psy, otbivayushchie
napadenie volkov na stado...
   Rodion kinulsya k lestnice dazhe ran'she, chem uspel vse osoznat'. Dom slovno
ozhil - s neskol'kih storon razdalsya  topot.  Lovushka!  Ryzhaya  zhdala  chego-to
podobnogo!
   Neimovernym usiliem voli Rodion zastavil sebya zameret'. Prizhalsya k  stene
vsem telom, ponimaya, chto pogibnet, esli poteryaet golovu. U nih ne hvatilo by
lyudej, chtoby ustroit' zasadu na kazhdom etazhe, na  kazhdom  lestnichnom  marshe,
slishkom mnogo okon prishlos'  by  derzhat'  pod  nablyudeniem,  dostroennyj  do
shestogo etazha dom dlinnyushchij, kak avianosec...
   Holodno, raschetlivo proanalizirovav vse doletavshie shumy, on  na  cypochkah
pobezhal  vpravo,  na  mig  ispugavshis',  chto  ne  najdet  vyhoda  iz  serogo
labirinta. Topot poslyshalsya  sprava  -  i  minoval  mesto,  gde  ostanovilsya
Rodion.
   Net smysla gadat' - to li iz okruzheniya Sedogo proizoshla  utechka  (kotoroj
Sedoj i boyalsya), to li Ryzhaya byla sushchej chertovkoj, sposobnoj proschitat'  vse
varianty. Vozmozhno, za kvartiroj Rodiona posle  ee  uhoda  sledili,  zasekli
Sedogo s kompaniej... Kakaya raznica? Nogi by unesti!
   V proeme pered nim poyavilas' obtyanutaya chernoj kozhankoj shirokaya spina -  i
Rodion vystrelil v nee. CHelovek bez krika zavalilsya licom vniz.  Pereprygnuv
cherez  nego,  Rodion  vyskochil  na  lestnicu,  zagromyhal  vniz.  Poblizosti
poslyshalis' azartnye golosa, pereklikavshiesya gromko, bespokojno:
   - Seva, v tu storonu!
   - Pyatyj molchit!
   - Davaj oceplenie v tempe!
   Rodion prygnul so vtorogo etazha v kuchu peska. Ne  upal.  Tut  zhe  kinulsya
vpravo, daleko obhodya prohod  mezh  garazhami,  po  kotoromu  syuda  prishel,  -
navernyaka oni zhdut i u mashiny... Obernulsya. V okne mayachili dve  nerazlichimye
fizionomii. Navskidku vystrelil po nim, zhal  na  spusk,  poka  ne  opustoshil
obojmu. Spryatalis', tvari.
   Brosiv pistolet, naddal chto est' mochi,  bezhal  dvorami,  na  hodu  sdiraya
kapyushon i zapihivaya ego v karman kurtki. Te, kto davno uzhe vyruchal i  bereg,
slovno  nesli  ego  nad  zemlej,  nad  yamami  i  zhelezyakami,  nad  razbitymi
asfal'tovymi dorozhkami, duli v spinu ledyanym vetrom...
   I umchali  ot  oblavy,  vynesli  nezamechennym  na  neshirokuyu  ulicu  imeni
generala Govorova. Uspokoili, zaverili, chto on sumel blagopoluchno  skryt'sya,
chto boyat'sya bol'she nechego. Rodion, staratel'no prichesavshis', podoshel k  krayu
trotuara s podnyatoj rukoj - i ostanovil pervuyu zhe mashinu...
   ...Do svoego "Forda", ostavlennogo na stoyanke vozle opernogo  teatra,  on
dobralsya minut cherez dvadcat' posle besslavnogo begstva s polya boya. Vprochem,
besslavnoe begstvo nichut' ne pozorno, esli pomogaet spasti svoyu shkuru, zhivaya
sobaka luchshe mertvogo l'va, a hozyain bogatogo klada ne imeet prava  lozhit'sya
kost'mi na potehu syskaryam...
   Teper'  predstoyalo  srabotat'  v  lihoradochnom  tempe.  Vpolne  vozmozhno,
nepodaleku ot mesta neudavshegosya pokusheniya torchal kto-nibud' iz lyudej Sedogo
- i sejchas toropitsya dolozhit'...
   "Podvedem itogi, - lihoradochno razmyshlyal on, svorachivaya k sportzalu,  gde
postigala premudrosti hudozhestvennoj gimnastiki Zojka. - Otpechatki pal'cev v
mashine? Podvozil menya na nej takoj mordastyj, mogu  opisat'  ego  koe-kak...
Pacan s pistoletom? Na pistoletike moih pal'cev net,  na  patronah  tozhe,  a
parnishku vpervye v zhizni vizhu... I voobshche, razve kto-to ubit, kto-to  ranen?
Na strojke? Ne byl ya na strojke, hot' obyshchite..."
   Ostanovil mashinu v otdalenii. Osmotrelsya. Sportzal byl staroj  postrojki,
steny s vyshcherblennymi koe-gde kirpichami, gryaznyj i  zapylivshijsya  steklyannyj
dugoobraznyj kupol. Nepodaleku chetyre mashiny - dve  vrode  by  pusty  (hotya,
vspominaya syurpriz vozle Dashinogo doma, kto ih znaet...), Marishkina "Oka", uzh
ona-to tochno pustaya... A vot individuum v beloj "devyatke" znakom donel'zya  -
imenno on, kogda Kira vozilas' s batarejkoj, togda derzhal levuyu ruku i levuyu
nogu Rodiona. Vot i svidelis'. Odin - eto neploho...
   "Zauer" on derzhal v  bardachke  "Forda"  -  risk  byl  zhutkij,  no  sejchas
predstoyalo pryatat' Zojku, lomaya protivodejstvie sil'nogo protivnika...
   Kazhetsya, mordastyj ego ne  zametil.  Vozmozhno,  toptuna  ne  predupredili
naschet togo, chto u Rodiona est' "Ford", i on ne vstrevozhilsya...
   Ne snimaya temnyh ochkov, Rodion zakuril. Zudyashche nyl visok, nozdri  shchekotal
nevedomo otkuda vzyavshijsya himicheskij zapah, imevshij, opredelenno,  otnoshenie
k medicine. On dazhe  povertel  golovoj,  nadeyas'  obnaruzhit'  ego  istochnik.
Tshchetno.
   Na kryl'ce pokazalis' edinstvennye, kto eshche  ostavalsya  emu  hot'  kak-to
blizok, pust' dazhe blizost' eta pochti ne chuvstvovalas' teper'. Oni  videlis'
slovno by v perevernutyj binokl', skvoz' mutnoe steklo - Marishka, to i  delo
ozirayas', sbezhala so stupenek, bukval'no volocha  za  ruku  Zojku.  Lichiko  u
docheri bylo nichut' ne ispugannoe, skoree kapriznoe,  na  mig  Rodion  uvidel
vmesto nee Liku: tot zhe  nadmennyj  povorot  golovy,  manera  prikusyvat'  v
razdrazhenii nizhnyuyu gubku... "Bystree, mat' vashu", - myslenno  potoropil  on,
besshumno priotkryvaya dvercu.
   Udivitel'no, no mordastyj  sovershenno  spokojno  smotrel  na  speshashchuyu  k
mashine Marishku, ne  delaya  popytok  vyskochit'  ili  svyazat'sya  s  kem-to  po
radiotelefonu. Bezmyatezhno pozhevyval rezinku, vystaviv lokot' v okoshko, ubrav
ruki s rulya.
   I vse ravno, sledovalo  ego  strenozhit'.  Ne  zahlopyvaya  dvercu,  Rodion
besshumno probezhal na cypochkah  neskol'ko  metrov,  derzhas'  tak,  chtoby  ego
nel'zya bylo usmotret' v zerkal'ce zadnego vida, na  hodu  vynimaya  pistolet.
Uvesistaya rukoyatka "Zauera" ugodila po vystavlennomu loktyu, mordastyj gromko
zashipel ot nezhdannoj boli, mgnovenno vtyanul ruku.
   Kogda povernul iskazhennoe bol'yu i yarost'yu lico, dulo uzhe smotrelo  emu  v
perenosicu.
   - Ruki na rul', - skazal Rodion besheno,  tiho.  -  Derzhi  ruki  na  rule,
morda, zastrelyu...
   Tot, s pohval'noj bystrotoj vytyanuv ruki, vcepilsya  v  baranku  tak,  chto
pobeleli kostyashki tolstyh pal'cev. Vse  eshche  postanyval  skvoz'  zuby,  lico
pokrylos' krohotnymi biserinkami pota.
   - Tak i sidi, - shepotom prikazal Rodion. - Odin?
   - Odin. Slushaj...
   - Zatknis'!
   Marishka priostanovilas', ispuganno glyadya v ih  storonu.  Svobodnoj  rukoj
Rodion otchayanno zamahal ej v storonu mashiny, i ona,  vse  eshche  derzha  pravuyu
ruku v karmane kurtki, potyanula Zojku  k  "Oke".  Kraem  glaza  nablyudaya  za
mordastym, Rodion osmotrelsya. Na ulice  bylo  tiho  i  pusto,  tol'ko  iz-za
vysokoj zelenoj ogrady shkoly vyhodila tonen'kaya, kak prutik, devchushka, gordo
vedya na povodke gromadnogo tigrovogo doga, chut' li ne vyshe ee rostom.
   Podozrevat' v nej milicejskuyu podsadku bylo  by  glupo,  kakie  tam  yunye
druz'ya pogranichnikov v vek rynka... Motor "Oki" tiho  zarabotal,  ona  stala
razvorachivat'sya.
   -  Oruzhie  est'?  -  tiho  sprosil  Rodion,  okonchatel'no  otvlekshis'  na
plennika.
   - Da zachem?
   - Nu-ka...
   Oglushitel'nyj vzryv ne dal emu zakonchit'. Dernuvshis', on povernul  golovu
kak raz vovremya, chtoby uvidet', kak belen'kaya mashinka,  osvetivshis'  iznutri
zheltym siyaniem, lopayas', vstala na perednie kolesa,  zamerev  v  vozduhe  na
odin zhutkij mig, prevrashchayas' v klubok ognya i dyma, rushitsya  vverh  kolesami,
pylaya, sminayas'...
   "Devyatka" prygnula vpered, edva ne sshibiv ego. Dog s  voem  mchalsya  vdol'
ulicy, vyrvav povodok u hozyajki. "Oka" pylala,  a  belaya  mashina  s  ubijcej
neslas' proch', kak meteor, kogda Rodion soobrazil vskinut' pistolet, ona uzhe
svernula  za  ugol,  otchayanno  vizzha  tormozami,  edva  ne  stolknuvshis'   s
avtobusom...
   Na balkone kto-to krichal. To, chto ostalos' ot mashiny, bylo okutano chernym
tyazhelym dymom. Rodion s zastyvshim licom poshel k "Fordu", ispytyvaya,  kak  ni
stranno, chto-to vrode oblegcheniya ot togo, chto kto-to reshil za nego  nelegkij
rebus. Visok sverlila bol'.
   ...Poslednij raz Rodion zdes' byl let  vosem'  nazad,  no  s  teh  por  v
kabinete nichego ne izmenilos' - te zhe tyazhelye knizhnye  polki  s  dobrotnymi,
raneshnimi tomami, bol'shej  chast'yu  izdannymi  eshche  do  revolyucii,  massivnaya
mebel', nastol'naya lampa s zelenym abazhurom, kakih ne delayut uzhe let  sorok,
vysokaya  malahitovaya  vaza  so  skromnoj  serebryanoj  tablichkoj  na   chernoj
mramornoj podstavke: "Professoru A.V. Kladencevu - I.V. Stalin. 13.10.1949".
   Besshumno poyavilas' supruga akademika s redkim imenem  Feliciya,  postavila
podnos s kitajskim kofejnym servizom, soobshchila:
   - Rodion Petrovich, Aleksej Vasil'evich vyjdet iz vanny cherez sem' minut...
Ugoshchajtes'.
   I velichestvenno proshestvovala k dveri - glyadya  so  spiny,  mozhno  dat'  i
tridcat' pyat', no na samom  dele  pyat'desyat  dva,  na  tridcat'  let  molozhe
znamenitogo supruga. Tridcat' let oni i prozhili,  kstati,  s  teh  por,  kak
genial'nyj monstr geologii otbil ee u  kakogo-to  polkovnika.  Edinstvennoe,
chto ee ogorchalo  i  togda,  i  teper'  -  chto  "akademiksha"  zvuchit  gorazdo
nepriglyadnee davno stavshego  privychnym  "professorsha".  Rodion  nehotya  vzyal
prostoe pechen'ice shantarskogo izgotovleniya, otkusil ugolok, rasseyanno  glyadya
na odin iz portretov - pisannyj maslom. Tovarishch Beriya zorko i hishchno  smotrel
so steny kuda-to  v  ugol  -  s  takim  vyrazheniem,  slovno  tam  pritailis'
nedobitye vejsmanisty-morganisty.
   Kladencev byl edinstvennym v SHantarskoj gubernii nastoyashchim  akademikom  -
to est' chlenom Akademii  nauk  SSSR,  a  ne  kakih-to  tam  yumornyh  kontor,
rasplodivshihsya v poslednie gody. Otec shantarskoj platiny poluchil sie vysokoe
zvanie eshche v gody generalissimusa, kogda zvaniyami osobenno ne brosalis'.
   V sluchae, esli by priroda po kakomu-to nevedomomu lyudyam  kaprizu  sozdala
obshchestvo s oblikom tiranozavra i mozgom N'yutona, eto i byl by tochnyj portret
A.V. Kladenceva, poslednego, pozhaluj, iz blistatel'noj pleyady sebe podobnyh.
Kogorta   "vizantijcev   generalissimusa",   kak    ih    kogda-to    nazval
Raskatnikov-ded (tajno sokrushavshijsya,  chto  samomu  ne  hvatilo  vsego  pary
stupenek,  chtoby  vojti  v  ih  chislo),  po  ego  zhe  slovam,  sostoyala   iz
individuumov osobogo sklada, i posle  pyat'desyat  tret'ego  goda  popolnyalas'
lish' za schet zhalkih epigonov, pust' i ne ustupavshih v intellekte.
   Narod etot, svirepyj i  talantlivyj,  ni  v  chem  ne  priznaval  polumer,
nachinaya ot mnogochislennyh lyubovej i konchaya intrigami. Esli rabotali - to  do
obmorokov i vremennoj slepoty, esli hoteli drug druga sozhrat'  -  sredstvami
ne brezgovali. Tol'ko naivnyj intelligentik vremen  zakata  perestrojki  mog
predpolagat', chto akademika Vavilova sgubil tupoj sledovatel' NKVD, tipus  s
tremya klassami cerkovno-prihodskoj shkoly i odinokim  znachkom  "Voroshilovskij
strelok". Velikogo genetika sharchili, ne ostaviv dazhe kostochek, kondory  ego
poleta, blestyashchie nauchnye umy  s  zamashkami  tiranozavrov.  Blestyashchij  um  i
vysokaya moral' v zhizni splosh' i ryadom bredut po raznym dorozhkam...
   Po sluham, v svoe vremya Kladencev nasmert' shlestnulsya s samim  Beriej  -
iz-za nekoej besputno krasivoj aspirantochki.  Dostoverno  izvestno,  chto  ni
Beriya, ni Kladencev  ne  umeli  ustupat'  ili  otstupat'.  Soglasno  toj  zhe
legende, Kladencev vo vremya reshitel'nogo  ob座asneniya  zapustil  v  sopernika
tolstennym  tomom  trudov  vozhdya  i  uchitelya,  razbiv  istoricheskoe  pensne.
Lavrentij Pavlovich pomchalsya yabednichat' avtoru trudov, prozrachno namekaya, chto
tot, kto nynche shvyryaetsya trudami vozhdya, zavtra, chego  dobrogo,  i  v  samogo
vozhdya shvyrnet chem-nibud' vrode adskoj mashiny. Odnako v  te  gody  shantarskaya
platina byla Stalinu vazhnee uyazvlennogo samolyubiya Lavrentiya,  i  vozhd'  lish'
posmeyalsya v usy, izrekshi:
   "Okazyvaetsya, legkoe chtivo ya pishu, Lavrentij, - ne  to  chto  nasmert'  ne
ubilo,  dazhe  sinyaka  ne  ostavilo..."  I  podaril  Kladencevu,  togda   eshche
professoru, tu samuyu vazu.
   Neizvestno, kak tam obstoyalo v dejstvitel'nosti: melkie  lyudishki  obozhayut
vydumyvat'  o  titanah  poshlye  istorijki,  ne  vyhodyashchie  za   predely   ih
sobstvennogo ubogogo voobrazheniya. Izvestno lish', chto Kladencev v samom  dele
vrazhdoval s Beriej, no iz-za togo, chto shantarskaya platina byla Stalinu  i  v
samom dele neobhodima, vyshel iz  shvatki  celehon'kim.  Proishodya  po  obeim
liniyam  iz  shantarskih  krest'yan,  on   byl   nadelen   iskonno   dvoryanskim
vysokomeriem i nenavidel shagat' v nogu. A potomu posle togo,  kak  Lavrentij
Pavlovich pokonchil zhizn' samoubijstvom primerno dvadcat'yu vystrelami v  upor,
Kladencev povesil v kabinete ego portret, proiznesya voshedshuyu v annaly frazu:
"Mudak  byl  neveroyatnyj,  no  svetlejshaya  golova,  a  uzh  vrag  -  pal'chiki
oblizhesh'..." I zavalil CK pis'mami, trebuya osvobodit' Sergo Beriya.
   Moskvu emu prishlos' pokinut' i  iz-za  etih  pisem,  i  iz-za  istorii  s
laureatskimi medalyami. Kogda  u  laureatov  Stalinskoj  premii  prinyalis'  v
prinuditel'nom poryadke izymat' medali dlya obmena na novye (ibo  premiyu  bylo
vysochajshe veleno imenovat' otnyne Leninskoj),  Kladencev  byl  edinstvennym,
kto publichno otkazalsya otdat' chetyre svoih medali, i  v  krugah,  blizkih  k
Akademii nauk, dolgo  kruzhila  ego  krylataya  fraza:  "Iz  vsego,  chem  menya
nagrazhdali, dobrovol'no rasstavalsya tol'ko s tripperom!". Izymat'  siloj  ne
reshilis', pamyatuya pro ob座avlennuyu  ottepel',  -  lish'  nastrogo  nakazali  v
obshchestvennyh  mestah  s  regaliyami  otmenennogo  obrazca  ne  poyavlyat'sya.  I
akademik, opyat'-taki publichno sravniv  fizionomiyu  Mikity  s  drugoj  chast'yu
tela, uehal na rodinu. Potom  Mikitu  vyshvyrnuli  po  tridcat'  tret'ej,  no
akademik  tak  i  ostalsya  na  istoricheskoj  rodine.  Kto  zloslovil,  iz-za
rezul'tatov odnoj nauchnoj diskussii, zakonchivshejsya dlya  proigravshej  storony
besplatnymi biletami na  Kolymu,  kto  vspominal  znamenituyu  frazu  Cezarya.
Dolzhno byt',  oshibalis'  obe  storony  -  vo-pervyh,  proigravshie  opponenty
akademika v sluchae svoej pobedy postupili by s Mechom-Kladencom tochno tak zhe,
a vo-vtoryh, v Moskve on byl otnyud' ne poslednim... Istinu  ne  znal  nikto.
Krome  Raskatnikova-deda,  odnazhdy  proboltavshegosya  drugu  pri   maloletnem
Rodione.
   - Ah, vot kto k nam zabrel...
   Rodion  vstrepenulsya.  Akademik  uzhe  usazhivalsya  naprotiv  -  bodryj,  s
prikleivshimisya k cherepu vlazhnymi pryadochkami sedyh volos, v roskoshnom (hot' i
potertom uzhe) halate  s  rubchatymi  obshlagami.  On  nichut'  ne  izmenilsya  -
stariki, projdya nekuyu tochku, menyat'sya perestayut...
   - Rasskazyvajte, sokol yasnyj, - skazal on vlastno.  -  Davajte  ne  budem
tyanut' kota za yajca. Uzh  esli  delo  ser'eznoe,  ne  lyubovat'sya  Lavryushkinoj
parsunoj prishli i ne memuary ugovarivat' nakropat'...
   Rodion prinyalsya rasskazyvat'. On ne vral, v  obshchem,  i  dazhe  ne  utaival
kakoj-to chasti istiny. Vsego-navsego zaveryal, chto on zdes' sovershenno ni pri
chem i nikogo iz teh, kogo emu stavyat v stroku, ne ubival. Tol'ko i vsego.
   Mech-Kladenec slushal vnimatel'nejshe, vremenami vskidyvaya kolyuchie glaza i v
samyh neozhidannyh mestah zadavaya voprosiki tipa:
   - Lika ne beremenna byla li?
   - Kuda strelyali Vershinu?
   - Sonechka nichego venericheskogo ne podcepila na udarnoj rabote?
   - S  Ekaterinburgom  ser'ezno  ili  boltovnya?  A  vyslushav  do  konca,  s
nepronicaemym licom sprosil:
   - Bez moej podderzhki vykarabkaetes'? .
   - Ne znayu, - skazal Rodion. - Inogda kazhetsya, chto net.  Tak  i  smykaetsya
eta chertova pautina... YA ponimayu, im ne hochetsya zadevat'  te  krugi,  gde  i
sleduet iskat', iz menya udobnejshij kozel otpushcheniya mozhet poluchit'sya...
   - A molodec vy, sokol, - skazal akademik. -  Ne  skulite.  Ne  ssylaetes'
skvoz' sopli na moyu nezhnuyu druzhbu s vashim dedushkoj. |to mne nravitsya... - On
protyanul suhuyu yastrebinuyu lapu za chashkoj, othlebnul i neozhidanno sprosil:  -
Rodion svet Petrovich, a skol'kih  iz  etogo  dlinnyushchego  martirologa  vy  ne
ubivali?
   Vzglyady  vstretilis'  -  v  sovershennejshem  molchanii.  I   eto   molchanie
prodolzhalos' neveroyatno dolgo.
   - Pomnyu ryzhen'kuyu, - skazal Mech-Kladenec. -  V  proshlom  godu,  kogda  ee
chestvovali, priglashali menya olicetvoryat' peredovuyu rossijskuyu nauku. V samom
dele, pervobytno horosha. I umna. Hotya u menya ostalos'  stojkoe  vpechatlenie,
chto vo vsej etoj istorii, yako v ajsberge, mnogoe  pod  vodoj  ostalos'...  -
Vnov' smochil guby neveroyatno slaben'kim kofe. - Bene, filius6.
   Pridi vy za den'gami, prishlos'  by  otkazat'  -  v  nishchetu  ne  vpal,  no
beden-s. A chto do podderzhki - delo drugoe.  Ostalis'  koe-kakie  knopochki  i
rychazhki. Nazhmem tak, chto zazvenit  shumnee  kolokol'ni  Ivana  Velikogo.  Moe
slovo. Ne lyublyu zemskih yaryzhek, kayus', kak by ih ni imenovali, -  sovershenno
bespoleznaya  kategoriya,  protivorechashchaya  zdorovomu  mehanizmu  estestvennogo
otbora... - On postavil chashku,  otkinulsya  na  vysokuyu  spinku  nepod容mnogo
kresla. - Vy, Rodion Petrovich, dolzhno byt', slyshali aforizm naschet togo, chto
Angliya-de byla vladychicej morej? Dovodilos'? I  k  kakomu  veku  vy  by  sie
mogushchestvo otnesli?
   -  K  vosemnadcatomu,  -  uverenno  skazal  Rodion.  -  Nu,  eshche   nachalo
devyatnadcatogo...
   - Aga, nu  konechno...  -  pomorshchilsya  starik.  -  Harakternejshaya  oshibka.
Porozhdennaya tem mnimo znachitel'nym faktom,  chto  v  vosemnadcatom  stoletii,
tochnee dazhe, v devyatnadcatom. Britanskaya imperiya byla naibolee velika,  esli
vyrazhat'  v  tysyachah  kvadratnyh  kilometrov...  Vzdor.  YA   o   mogushchestve.
Vosemnadcatyj vek - torzhestvo byurokratii. Kogda velikogo  Nel'sona  chut'  ne
otdali pod sud, ibo sushchestvovali pisanye  instrukcii,  zapreshchavshie  narushat'
ustanovlennyj poryadok sledovaniya... Mogushchestvo - eto vek shestnadcatyj. Kogda
po vsem okeanam besshabashno nosilas' pleyada elizavetinskih orlov. Kakie  lyudi
byli, Rodion  Petrovich,  -  Reli,  Kavendish,  Drejk...  V  more  vybrasyvali
serebro, chtoby osvobodit' mesto dlya  zolota,  s  odinakovoj  legkost'yu  zhgli
goroda i pisali talantlivye stihi, popav v temnicu za razboj  v  nejtral'nyh
vodah, sochinyali pri luchine filosofskie traktaty...  Von  odin  takoj,  -  on
ukazal na portret cheloveka v pensne. - Skol'ko gryazi vylili Mikitkiny holui,
da ne ponyali odnoj prostoj veshchi - velikolepnyj byl flibust'er, razve  chto  v
kostyumchike hazhival... Kak vyrazhalas'  odna  starushka,  po  drugomu,  pravda,
povodu - remeslo eto vymiraet i lyudi takie tozhe... - On ustavilsya na Rodiona
holodnym, volch'im  vzglyadom.  -  Tryahnem  starinoj.  Otstoim.  Tol'ko  chtoby
ischezli iz goroda, kak greshnyj  duh  posle  petushinogo  krika,  i  bolee  ne
vozvrashchalis'. Priyatno budet poslednij  raz  v  zhizni  tryahnut'  vizantijskim
umen'em... Letite, sokol. Esli net giri na lape. Mne knizhku dochitat' nuzhno -
a ved' ya ee, miluyu, chitayu v poslednij raz...
   Rodion ponyal, chto slova ne nuzhny. Vstal, poklonilsya i dvinulsya k dveri.
   - Minutu! On obernulsya.
   - Dedushka govoril?
   - On i ne znal, chto ya slyshal, - bez  zapinki  otvetil  Rodion.  -  Reshil,
dolzhno byt': mal eshche...
   - Ponyatno. SHagom marsh! CHto zh, dolg platezhom krasen...
   Rodion, ne vzglyanuv na starogo tiranozavra, vyshel iz  kabineta.  Ne  smog
sderzhat' dovol'noj ulybki - on vse rasschital tochno.
   Togda, v shest'desyat tret'em, na roskoshnoj po  tem  vremenam  podmoskovnoj
dachke, vyzvannoj sosedyami miliciej byl  podnyat  trup  pokonchivshego  s  soboj
molozhavogo general-majora. Vse bylo chest' po chesti -  predsmertnaya  zapiska,
nabrosannaya rukoj pokojnogo, sootvetstvuyushchij  pistolet  v  ruke.  Tak  by  i
pohoronili, ne zavodya  dela,  no  vynyrnul  shustryj  sledovatel',  kar'erist
molodoj.
   Pravda, i u nego ni cherta ne  poluchilos'  -  s  ochen'  uzh  zasnezhennyh  i
nedosyagaemyh   vershin   postupil   prikaz   schitat'    smert'    po-prezhnemu
samoubijstvom. Lish' uzkij krug posvyashchennyh znal, chto eto  byla  klassicheskaya
duel' na pistoletah s zapiskami v karmanah oboih uchastnikov  -  i  vovse  uzh
schitannye  lyudi  slyhali  pro  to,  chto  bolee  metkim   strelkom   okazalsya
Mech-Kladenec,  koego,  vcepivshis'  po-volch'i,  tut  zhe  popytalis'   sozhrat'
Nikitiny blizhnie  boyare,  no  zyat'  Raskatnikova-deda,  chelovek  v  te  pory
vliyatel'nyj, po pros'be testya i  pomog  vyskol'znut'  iz  etoj  istorii  bez
povrezhdenij  dlya  shkury.  No  iz  stolicy  prishlos'  ischeznut',   chtoby   ne
vozvrashchat'sya bolee...
   Naschet giri na lape ponyat' bylo netrudno - staryj tiranozavr, platya dolg,
bralsya pomoch', no tol'ko v tom sluchae, esli u sledstviya  ne  otyshchetsya  ulik.
CHto zh, uliki net ni edinoj. "Berloga" tak i ne zasvechena, a na svidetel'skie
pokazaniya pust' Ryzhaya ne rasschityvaet - te, iz  avtobusa,  otca  rodnogo  ne
opoznali by, tryaslis', kak zhele...
   Supruga akademika provodila ego do dveri,  velikosvetski  poklonilas'  na
proshchan'e, i, prezhde chem zahlopnulas' dver', Rodion rasslyshal hriplyj rev  iz
kabineta:
   - Feliciya, drug moj, osobyj bloknotik volokite!
   ...Vitalik poluchil rezhushchij, oslepitel'nyj udar  v  lico,  edva  raspahnul
dver' pod容zda. Levoj Rodion  vrezal  emu  pod  vzdoh,  bystren'ko  ohlopal,
perepravil sebe v karman gazovyj "Val'ter". Glyanuv na korchivshegosya  u  steny
parnya, legon'ko pnul pod kopchik:
   - Vstat', suka! Poshel naverh! YA tebya tashchit' ne budu...
   Iz ugolka razbitogo  rta  krov'  tekla  na  bordovyj  galstuk  v  zolotuyu
iskorku, Vitalik tarashchilsya snizu vverh, imenno tak, kak Rodion i predvkushal,
- s zhivotnym strahom, rastoptannyj, smyatyj.
   Potom pered glazami u nego sverknulo lezvie  zlatoustovskogo  ohotnich'ego
nozha s rukoyatkoj iz lakirovannoj berezy - uzkoe, chut' vygnutoe, izyashchnoe, kak
izgib volny na kartinah Hokusaya. Nozh Rodion bez malejshih  problem  kupil  na
tolkuchke eshche vchera. Vid u klinka  byl  samyj  pugayushchij  -  on,  skoree,  byl
prednaznachen dlya ubijstva samogo opasnogo zverya, dvunogogo.
   - Nu? - vydohnul Rodion.
   Vitalik potashchilsya naverh, besprestanno oglyadyvayas' na Rodiona, neotstupno
soprovozhdavshego ego s nozhom nagotove. Ne srazu popal v skvazhinu  klyuchom.  Ot
sil'nogo udara v spinu poletel na pol.
   Akkuratno prikryv dver', ne teryaya vremeni, Rodion skazal:
   - Sonyu zalozhil ty. Esli by za nami sledili, obyazatel'no  prinyalis'  by  v
pervuyu ochered' za menya.  Ili  za  oboih  vmeste,  kogda  my  priehali...  na
kvartiru. No oni menya nashli ne srazu. Potomu chto Sonya moego  tochnogo  adresa
ne  znala...  Ona  tebe  pozvonila,  da?  Telefon  u  tebya,   ya   pomnyu,   s
avtootvetchikom. I ty im skazal ee nomer...
   - Da net...
   - Ne vri, - skazal Rodion ustalo. - Drugogo varianta prosto-naprosto net.
YAsno? Ego ne mozhet byt'...
   - Nu i skazal! - Vitalik tyazhelo podnyalsya s pola, upirayas' rukoj v  stenu.
- A ty by ne skazal na moem meste? Vy mne oba kto, papa s mamoj  ili  rodnye
bratov'ya? Kogda suyut dulo v rot... Vas kto prosil ko  mne  prihodit'?  Vy  zh
menya podstavili, idioty...
   - Kto takoj etot sedoj? - sprosil Rodion, ne poddavayas' yarosti.
   - On tebe ne po zubam.
   - |to ne tebe sudit', kozlik, kto mne po zubam... - skazal Rodion.  -  Ty
na nego rabotaesh'?
   - Nikogda ya na nego ne rabotal.
   - Nu, tak kto on?
   - Zovut ego Knyaz'. Ne slyshal? Derevnya... Da ne tryasi ty nozhikom...  Knyaz'
- eto iz-za volos. Starinnaya primeta dvoryanskoj krovi  -  kogda  volosy  uzhe
sedye, a brovi eshche chernye. On, konechno, ne iz kakih ne iz dvoryan, no tak  uzh
prozvali... Ne v zakone, no avtoritet imeet.
   - Gde ego iskat'?
   - Ty chto, ohrenel? - s nepoddel'nym udivleniem sprosil Vitalik. - U  nego
s polroty odnoj pehoty...
   - Gde - mne - ego - iskat'? - s rasstanovkoj, skvoz' zuby sprosil Rodion,
podnimaya k licu Vitalika zerkal'no sverknuvshee lezvie.
   - Esli zhizn' nadoela - v kafe "Kazach'ya lad'ya", chasikov s pyati vechera. |to
ego kafeshka, ona u nego, kak shtab. Valyaj, idi,  budet  tebe  samaya  korotkaya
russkaya skazka - zashel Ivan-carevich v izbushku k Babe YAge, tam emu i  zvizdec
prishel... - Vitalik nemnogo uspokoilsya, dazhe popytalsya, morshchas'  pri  kazhdom
kasanii, uteret' krov' nosovym platkom. - Mozhesh' na menya  soslat'sya,  on  ne
obiditsya - ne emu zh tebya boyat'sya...
   Rodion udaril ego nozhom snizu vverh, chto est' sily. Lezvie  voshlo  legko,
kak v vodu. ZHadno glyadya vo vse glaza, ne vydergivaya nozha, Rodion stoyal s nim
licom k licu, pytayas' ne stol'ko uvidet', skol'ko oshchutit' uhod.
   Vitalik  dernulsya,  lico  na  mig  stranno  iskazilos'  i  tut  zhe  stalo
zastyvshe-spokojnym, ruki bessil'no upali, i on obyazatel'no povalilsya by,  ne
podderzhi ego Rodion. Eshche mig,  eshche...  V  shiroko  raskrytyh  glazah  nakonec
mel'knulo chto-to  dolgozhdannoe  -  slovno  gasla  iskra,  slovno  prozrachnoe
oblachko proshlo pered solncem, slovno zamutilos' steklo.
   I tut zhe vse konchilos', Rodion tak i ne obrel zhelaemogo. Pered nim belelo
nelepoe lico s  ostanovivshimsya,  uzhe  mertvym  vzglyadom,  priotkrytym  rtom.
Dosadlivo otstranivshis', on pozvolil  trupu  obrushit'sya  na  pol,  tshchatel'no
obter platkom rukoyatku i vyshel.


   Kak hodyat v kafe v SHantarske

   Na sej raz Dashen'ka SHevchuk, ryzhevolosaya sterva, genij  syska,  byla  sama
delikatnost', tak i prosilas' na mnogokrasochnyj plakat s podhodyashchim k sluchayu
nazvaniem tipa "Miliciya - vash drug  i  zashchitnik".  Ona,  pravda,  yavilas'  v
shtatskom, kak i vse, kto  s  nej  nagryanul,  chislom  poldyuzhiny,  no  byla  v
dovol'no strogom temno-sinem kostyume, s  konservativnoj  yubkoj,  dostigavshej
kolen. I za vse tri chasa, chto shel obysk, ni razu ne zakurila -  hotya,  vidno
bylo  po  glazam,  chertovski  ej  etogo  hotelos'.  K   Rodionu   obrashchalas'
isklyuchitel'no na "vy", po  imeni-otchestvu  libo  "grazhdanin  Raskatnikov"  -
lishennym malejshej ironii rovnym golosom.
   Ostal'nye s nim prakticheski ne obshchalis' - snorovisto  delali  svoe  delo,
provornye, kak fokusniki. Rodion ploho predstavlyal sebe ih obychnuyu praktiku,
no srazu zapodozril, chto v  ego  otnoshenii  prinyaty  nekie  ekstraordinarnye
mery: u vysokogo ochkastogo tipa v serom kostyume s soboj okazalos' azh  chetyre
slozhnyh pribora, kotorymi on pryamo-taki  vynyuhal  i  kvartiru,  i  garazh,  i
podval. Bezrezul'tatno, konechno - Rodion  ne  derzhal  doma  nichegoshen'ki  iz
vtoroj zhizni. Da i "berloga" (na kotoruyu oni poka chto ne vyshli) byla  chista,
vse lezhalo v podvale, protertoe smochennymi v spirte i ruzhejnom masle tryapkoj
so staratel'nost'yu anglijskogo  dvoreckogo,  navostrivshegosya  obrashchat'sya  so
stolovym serebrom. Vdobavok, prezhde  chem  zavalit'  zhelezyakami,  on  posypal
zemlyu smes'yu tabaka s percem, podstrahovavshis' i ot metalloiskatelej,  i  ot
sluzhebnyh sobak.
   V kachestve ponyatyh oni pritashchili sosedej iz kvartiry naprotiv -  tishajshuyu
paru pensionerov, nekogda prepodavavshih v universitete. Rodiona oni znali  s
mladenchestva, i fizionomii do samogo konca obyska ne utratili  otoropelosti.
Rodion zhe chuvstvoval sebya prekrasno.  Dlya  nachala  on  gromko  soobshchil  dvum
bozh'im  oduvanchikam,  chto  im  vypala  redkaya   chest'   prisutstvovat'   pri
vozrozhdenii berievskih tradicij otdel'nymi chereschur prytkimi kar'eristami  -
i  pri  etom  stol'  mnogoznachitel'no  poglyadyval  na  Dashu,  chto  starichki,
vospitannye  na  obychnoj  intelligentskoj  zhvachke  iz  Solzhenicyna  i   tomu
podobnyh, ochen' skoro stali kosit'sya  na  Dashu  s  neskryvaemym  osuzhdeniem,
gromko zayavlyaya pri kazhdom udobnom sluchae,  chto  pomnyat  Rodiona  s  pelenok,
niskolechko ne somnevayutsya v ego poryadochnosti i, kogda ih osvobodyat  ot  etoj
tyagostnoj obyazannosti, nemedlenno sochinyat pis'mo prokuroru goroda,  a  takzhe
Sergeyu Kovalevu (krivozashchitniku) i Butrosu Gali. "I ved' sochinyat, myshki",  -
veselo dumal Rodion, puskaya dym v storonu  Dashi.  Dashu  otnoshenie  starichkov
zadevalo uzhasno, no ona derzhalas' izo vseh sil.
   Rodionu dovol'no skoro nadoelo  izvodit'  ih  hamskimi  replikami,  i  on
nemnogo unyalsya - pravda, staratel'no hodil po pyatam i vsluh bespokoilsya, kak
by ne priliplo k rukam viziterov chto-nibud' cennoe, a takzhe napominal inogda
starichkam, chtoby smotreli vnimatel'nee, inache  nasledniki  Berii  chto-nibud'
podbrosyat, a potom nahal'no vnesut v protokol...
   Posle osobenno edkoj repliki Dasha vse zhe ne vyterpela - povernulas' v ego
storonu i tem zhe rovnym golosom brosila:
   - Vy udivitel'no pechal'ny dlya cheloveka, poteryavshego vseh blizkih...
   Rodion pozhal plechami, reshiv, chto i v samom dele neskol'ko peregnul. No na
pomoshch' tut zhe brosilas' dobrejshaya Tat'yana Illarionovna, zvenyashchim ot volneniya
golosom zayaviv Dashe:
   - Esli vy, milochka, ne ponimaete, chto chelovek v takom polozhenii budet izo
vseh sil izobrazhat' veselost', chtoby skryt' svoi perezhivaniya ot  vorvavshejsya
v dom besceremonnoj ordy - vam by  sledovalo  peremenit'  professiyu.  Mozhete
byt' uvereny, ya postarayus' v pis'me prokuroru  dolzhnym  obrazom  otrazit'  i
vashi cinichnye repliki.
   "Umri, Denis, luchshe ne napishesh'!" - voskliknul pro sebya Rodion,  myslenno
poaplodirovav starushke. Dasha spokojno skazala:
   - Postarayus' uchest' vashi zamechaniya.
   I voobshche perestala smotret' v storonu Rodiona. Nuzhno  otdat'  dolzhnoe  ee
bande - veli sebya, v obshchem, taktichno i delikatno, akkuratno stavili nazad na
polki prolistannye knigi, skrupulezno klali veshchi na mesto,  inogda,  tem  zhe
bezlichno-vezhlivym tonom  sprashivaya  u  Rodiona,  pravil'no  li  oni  navodyat
poryadok. Teper' u nego  ne  ostalos'  nikakih  somnenij,  chto  Mech-Kladenec,
obayatel'nyj tiranozavr ushedshej epohi, nazhal na  vse  knopki,  do  kakih  mog
dotyanut'sya, byt' mozhet, i ne v  odnom  tol'ko  SHantarske  -  dazhe  sejchas  v
stolice sideli na horoshih postah otpryski ego bylyh  druzej  i  rodstvenniki
rodstvennikov.  Stalinskie   vizantijcy   iskusstvom   intrigi   vladeli   s
virtuoznost'yu, prevyshayushchej ponimanie potomkov...
   V finale  on  zayavil,  chto  protokola  podpisyvat'  ne  budet.  Dasha  bez
vozrazhenij otstala. Starichki tozhe bylo reshili ne ostavlyat' svoih  avtografov
na gnusnoj bumage,  no  Rodion  im  zayavil:  naoborot,  im,  kak  chestnym  i
bespristrastnym   svidetelyam   proizvola,   nadlezhit    soblyusti    zakonnye
formal'nosti...
   Interesno, na kakom osnovanii ryzhej udalos' vycarapat' u prokurora  order
na obysk? Pozhaluj, on ne vozrazhal by protiv dolgogo doprosa  -  ne  pomeshaet
uznat', chto ej izvestno. Uvy, kogda pochti vse iz ee bandy  uletuchilis',  ona
prinyalas' nadevat' plashch s takim vidom, slovno Rodiona ne sushchestvuet vovse.
   - YA chto, opyat' ubil kogo-to? - sprosil on gromko. I nevol'no  zalyubovalsya
eyu -  krasavica,  umnica,  velikolepno  vladeet  soboj.  Ideal'naya  byla  by
naparnica...
   - Nu chto vy, Rodion Petrovich, - skazala Dasha, stoya k nemu vpoloborota.  -
Strogo govorya, k vam etot obysk  ne  imeet  otnosheniya.  U  prokuratury  byli
osnovaniya podozrevat', chto smert' vashej zheny svyazana  s  chem-to  nezakonnym,
hranivshimsya u vas doma... Izvinite, ya vynuzhdena iz座at' prinadlezhavshij  vashej
zhene gazovyj pistolet, poskol'ku on byl zaregistrirovan na ee imya, a  u  vas
net razresheniya. Vy mozhete takovoe oformit' v ustanovlennom poryadke, i  togda
pistolet vam vernut kak nasledniku...
   - Ostav'te sebe, - skazal on. - A to eshche obidit kto-nibud'...
   - Menya trudno obidet', Rodion Petrovich, - otozvalas' Dasha,  ne  glyadya  na
nego. - Mnogie  v  etom  ubedilis'...  Kstati,  my  vchera  zaderzhali  odnogo
molodogo cheloveka, davshego interesnye pokazaniya...
   - A dokazatel'stva u vas est'?
   - Uvy, net, - ona povernulas' k  nemu,  glyadya  stol'  zhe  besstrastno.  -
Boyus', nekto, buduchi vyzvannym na dopros, zayavit chto-nibud' vrode...  -  ona
na mig zadumalas'. - Skazhem, chto mstil vetrenoj krasotke, odnazhdy  yavivshejsya
k nemu domoj v samom seksual'nom vide i vstupivshej v  intimnuyu  blizost',  a
potom otkazavshejsya takovuyu prodolzhat'...
   Oni s chut' zametnymi napryazhennymi ulybkami smotreli drug drugu v glaza  -
prekrasno drug druga ponimali, videli naskvoz'. No ne mogli  prichinit'  drug
drugu ni malejshego vreda...
   "Umna, sterva", - myslenno pohvalil Rodion.  CHto-to  v  etom  rode  on  i
zayavil by na doprose - izvinite, grazhdanin prokuror, no eta ryzhaya yavilas' ko
mne domoj v samom otkrovennom vide, i my nemnogo porezvilis' na  divane,  ya,
glupec, vlyubilsya, no ona menya ispol'zovala, kak igrushku, ya poteryal golovu  i
poslal pervogo popavshegosya obormota s nej  glupo  poshutit'...  Mal'chishestvo?
Byt' mozhet, no ya byl v polnom rasstrojstve chuvstv...  I  nichego  by  ona  ne
dokazala - te, kto ee soprovozhdal, ponevole pokazali by chistuyu pravdu. Dolgo
ostavalas' s nim naedine v ego kvartire, imeya na sebe minimum tkani...
   - YA ugadala? - besstrastno sprosila ona.
   - Vozmozhno, - skazal on. - Interesno, a chto budet s  parnishkoj,  kotorogo
vy zaderzhali?
   - Pridetsya otpustit', - pozhala ona plechami  bez  malejshego  sozhaleniya.  -
Menya takie huliganchiki ne interesuyut. Ohochus' za bolee vonyuchej dich'yu...
   Starichki nastorozhilis', i  Dasha,  mel'kom  pokosivshis'  na  nih,  holodno
kivnula Rodionu:
   - Proshu proshcheniya za prichinennye neudobstva, Rodion  Petrovich.  Vy  vprave
podat' zhalobu. CHest' imeyu.
   Rodion i sam sejchas ne znal, chego emu sil'nee hochetsya - grubo obladat' eyu
ili ubit'. On pobedil, no triumf ne vyzval osobogo likovaniya: vse chuvstva  i
emocii slovno by sgladilis', kak pesok pod prilivnoj volnoj. V golove  stoyal
strannyj pokoj, pod cherep slovno zapihali  ogromnyj  kom  vaty,  po-prezhnemu
myagko pul'sirovavshej.
   I, glyadya, kak navsegda uhodit iz ego zhizni Dasha SHevchuk, on vnov' podumal:
"Kakaya byla by naparnica..."
   ...On byl uveren, chto slezhki  za  nim  net.  Zaliv  polnyj  bak  "Forda",
poltora chasa kruzhil po gorodu, vremenami vybirayas' za ego  predely  -  to  k
porosshim lesom sopkam, to v produvaemuyu neutihayushchimi  vetrami  goluyu  step'.
Nikakoj slezhki. Odnazhdy, pravda, sleva  proletel,  derzha  po  napravleniyu  k
Kuznecovskomu  plato,  malen'kij  "musorshmitt"  -  sine-zheltyj   milicejskij
vertolet, no on slishkom bystro skrylsya s glaz, tak chto ne stoilo  budorazhit'
dushu paranoicheskimi myslyami o nekoej superapparature...
   I togda on, preispolnennyj  holodnoj  reshimosti,  razvernulsya,  poehal  k
centru. Mimo kafe "Kazach'ya lad'ya" on ne raz prohodil i proezzhal ran'she  -  i
byval vsyakij raz udivlen tamoshnim bezlyud'em. Kafe slovno by vsegda zakryto -
no otchego-to ne progoralo. Vot ono chto okazalos'...
   Proehal mimo, ne vydelyayas' iz potoka.  Kafe  bylo  ustroeno  v  malen'koj
kvadratnoj pristroechke, odnim  srezannym  ugolkom  pril'nuvshej  k  kirpichnoj
devyatietazhke, - vrode v dome, no v to zhe vremya otdel'no. Svetlye shtory,  kak
vsegda, zadernuty, vnutri gorit neyarkaya lyustra, na  stene  ryadom  s  vhodnoj
dver'yu - masterski vyrezannyj ogromnyj  barel'ef  iz  polirovannogo  dereva,
izobrazhayushchij borodatyh kazakov, sgrudivshihsya  na  nosu  krutobokoj  lad'i  s
vygnutym parusom. Krasivyj barel'ef.
   Proehav mimo, Rodion svernul na parallel'nuyu ulicu  i  zagnal  mashinu  na
stoyanku vozle konditerskoj. Poputnye avtomobili, kak odin,  proleteli  mimo,
ne ostanavlivayas'. Slezhki ne bylo.  Nyneshnyaya  moda  nameren'yam  Rodiona  kak
nel'zya bolee blagopriyatstvovala.  SHirokoe  i  dlinnopoloe  pal'to  kolokolom
nadezhno skryvalo visevshij dulom vniz koroten'kij avtomat i zatknutyj za poyas
magazin.
   Obognuv musornye kontejnery, on podoshel k nevysokoj betonnoj  pristupochke
- chetyre stupen'ki bez peril - podnyalsya k chernomu hodu. Zazhmurivshis' na mig,
prosheptal, obrashchayas' k tem, kto hranil ego poslednie dni:
   - Vyruchajte, moi horoshie... Naschet dushi my podumaem...
   I reshitel'no  potyanul  dver'  na  sebya.  Nezaperta.  Korotkij  temnovatyj
koridorchik, zagibayushchijsya vlevo. SHag. SHag. SHag. Za povorotom - shirokij  proem
sprava, ottuda pahnulo zharom i vkusnymi zapahami. Nebol'shaya kuhnya. Vidny dve
zhirnye spiny, obtyanutye belymi halatami, ugolok plity. Rodion  proshel  mimo,
slovno byval zdes' sto raz.
   Koridorchik  vnov'  povorachivaet,  na  sej  raz  vpravo.  Rodion  na  hodu
rasstegnul pal'to. Opustil ruku v karman. Navstrechu kto-to shel - iz-za  ugla
upala ten'. On ne zamedlil shaga.
   Kirochku on uznal mgnovenno  -  nesmotrya  na  koroten'koe  chernoe  plat'e,
obil'nyj makiyazh. S hodu, edva  ona  instinktivno  zamerla,  rasshiriv  glaza,
udaril ee rukoyatkoj pistoleta v perenosicu. Udarivshis' spinoj o  stenu,  ona
osela s zalitym krov'yu licom, dlinno, tyazhelo vshlipnuv.
   On zvonko vognal magazin, peredernul  zatvor,  snyal  avtomat  s  remnya  i
perekinul v levuyu ruku. Nikakoj ohrany na puti  -  vidimo  Knyaz'  chuvstvoval
sebya v bezopasnosti.
   Zal'chik otkrylsya pered nim neozhidanno - Rodion dazhe otpryanul.  Vse  zdes'
bylo slovno by kukol'noe - dyuzhina stolikov vdol'  sten,  krohotnaya  estrada,
stojka bara, gde odnovremenno mogli primostit'sya cheloveka  tri,  ne  bol'she.
Uyutno, nado priznat'. Horosho, dolzhno byt', posizhivat' zdes', buduchi hozyainom
i vladykoj...
   Stoliki pusty, krome odnogo - za  nim  i  sidel  Knyaz'  v  kompanii  dvuh
neznakomyh, pri galstukah, i tuporylogo ohrannichka, ne  togo,  chto  sidel  v
"devyatke", neznakomogo. Srazu bylo vidno, chto eto imenno ohrannik - ochen' uzh
on ne garmoniroval s tremya gospodami v horoshih kostyumah, s umno-reshitel'nymi
licami.
   Za stojkoj pomeshchalsya tolstoshchekij paren' v beloj rubashke i krasnoj "kiske"
v belyj  goroshek.  Ego  tozhe  sledovalo  soschitat',  chereschur  shirokoplech  i
ser'ezen dlya prostogo barmena...
   Rodion, malo togo, chto sluzhil v armii, dostatochno poboltalsya  na  sborah,
chtoby zapomnit' nehitruyu istinu:  "V  komnatu  vryvayutsya  vdvoem  -  vperedi
granata, a ty za nej..."
   CHeka upala na pol s budnichnym negromkim stukom.  Sdelav  shag  vpered,  on
gromko okliknul:
   - Knyaz', smert' prishla!
   I, ubedivshis', chto ego  uspeli  uvidet'  i  uznat',  shiroko  razmahnulsya,
metnul granatu po vsem pravilam, otpryanul za ugol.
   Vzryv  prozvuchal  oglushitel'no,  vyletelo  vysokoe  steklo,   obrushivayas'
zvenyashchim vodopadom, po stenam slovno hlestnuli desyatki knutov so vpletennymi
v nih svinchatkami, s otchayannym  drebezgom  osypalis'  neischislimye  visyul'ki
lyustry...
   Rodion pryzhkom vletel v zal,  stavshij  neuznavaemym  -  srednee  iz  treh
stekol vybito nachisto, lyustru smahnulo, razbito zerkalo nad stojkoj, a chudom
ucelevshie dlinnye, krivye pochemu-to oskolki gusto zalyapany temno-alym - aga,
barmenu ugodil v lob shal'noj kvadratik "limonki", von  on  sidit,  pripav  k
stene tem, chto ostalos' ot golovy...
   Navstrechu babahnul pistoletnyj vystrel. Upravlyaemyj chuzhoj volej, delavshej
neveroyatno provornym i vertkim, Rodion bez truda uklonilsya, rasstaviv  nogi,
polosnul dlinnoj ochered'yu po edinstvennomu, kto uhitrilsya  ucelet'.  I  tot,
vyroniv dlinnyj pistolet, skorchivshis', opustilsya na pol.  Stol  iz  svetlogo
dereva, za kotorym oni vse chetvero sideli, byl pokorezhen i polurazbit. Rezko
povernuvshis', tak chto poly plashcha razmetalis'  netopyr'imi  kryl'yami,  Rodion
nesuetlivo, metko prinyalsya palit' po trem rasplastavshimsya figuram.  Dve  eshche
dergalis', pytayas' vstat' - i zamerli okonchatel'no,  poteryavshie  shodstvo  s
lyud'mi iz-za kopoti i visevshej lohmot'yami odezhdy...
   SHevelenie sleva. On razvernulsya v  tu  storonu  kak  raz  vovremya,  chtoby
pojmat' na  mushku  roslogo  detinu  v  beloj  kurtke,  oshalelo  vyskochivshego
otkuda-to iz-za estrady. Potyanul spusk. Detina povalilsya nichkom,  tak  i  ne
uspev vytashchit' iz-pod myshki pistolet. Na  ulice  slyshalsya  vizg  tormozov  i
kriki.
   Derzha  avtomat  naizgotovku,  Rodion  brosilsya  proch'  -   uzhe   znakomym
koridorchikom.  Dve  gruznyh  povarihi,  vyskochivshie  emu   navstrechu,   sami
naskochili na korotkuyu ochered'.  Oni  padali  muchitel'no  dolgo,  i  prishlos'
zhdat', poka upadut - zakuporivali prohod rasplyvshimisya figurami, kak probki.
   Kirochka za eto vremya uspela nemnogo prijti v  sebya  -  ona,  ceplyayas'  za
stenu, pytalas' dobrat'sya do vhodnoj dveri... Rodion, osklabyas', vognal ej v
spinu skupuyu ochered' - v svoe vremya muzhskoj lihosti radi nauchilsya opustoshat'
magazin korotkimi ocheredyami v dva-tri patrona. Sekonomil dazhe - Kirochka  uzhe
zastyla na polu, a zatvor vse eshche ostavalsya na boevom vzvode, znachit, byli v
magazine patronchiki...
   Vot tol'ko avtomat emu sovershenno ni k  chemu  teper',  Opasno  derzhat'  v
mashine dalee, da i patronov tam ostalos' vsego nichego... Rodion shvyrnul  ego
na pol ryadom s Kirochkoj, ne spesha snyal pal'to, sbrosil shirokij remen'.
   Vyshel na ulicu, toroplivo sdiraya i pryacha  v  karman  rezinovye  perchatki.
Glavnoe bylo, kak vsegda, - ne bezhat'. Na  balkonah  i  v  oknah  lyubopytnyh
chto-to ne vidno - znayut, navernoe, chto za sosedi im dostalis', ne  toropyatsya
vysovyvat'sya...
   Spokojnym shagom on dobralsya do mashiny. Vyehav na ulicu, povernul napravo,
chtoby proehat' mimo paradnogo vhoda v kafe kak ni v chem ne byvalo.  Tam  uzhe
tolpilas' izryadnaya tolpa zevak, a vot milicii poka chto ne bylo...


   Izbavlenie
   Uzhe privychno prigibaya golovu, chtoby ne  tresnut'sya  temechkom  o  betonnyj
vystup, Rodion spustilsya  v  podval,  svetya  pod  nogi  fonarikom,  povernul
nalevo. Pri kazhdom  dvizhenii  lucha  vo  mrak  otprygivali  kakie-to  chernye,
dlinnye, provornye, ischezali, slivshis' s syroj temnotoj, i tut zhe  novye  na
mig voznikali na granice  mraka  i  sveta,  na  zybkom  rubezhe  mezh  yav'yu  i
nereal'nost'yu, kolyhalis' v takt s pul'siruyushchim pod cherepom uprugim  komkom.
Nerazlichimye shepotki smykalis' vokrug, rassypayas' ostrymi shorohami i  myagkim
topotkom krohotnyh lapok. Kto-to  neotstupno  soprovozhdal  ego  shag  v  shag,
ostavayas'  nedosyagaemym  dlya  vzglyada,  kto-to  provel  po  licu  nevesomym,
mohnatym, myagkim. Volnami nakatyvali zapahi,  chereschur  bystro  smenyaya  drug
druga, chtoby ih mozhno bylo raspoznat', zvon v golove  stal  neot容mlemoj  ee
chast'yu...
   Postaviv fonar' v storone reflektorom vverh,  prisel  na  kortochki,  stal
shvyryat' zhelezyaki v ugol, vyzyvaya obizhennoe shurshan'e razbegavshihsya nevidimok,
bystrye sumburnye shepotki, zamykavshie ego v shipyashchee polukol'co.  Sozdaniya  s
rubezha nereal'nosti shmygali u nog, podval, slovno temnoj  vodoj,  byl  zalit
pod potolok shurshan'em, skrezhetom kogotkov, sheburshen'em teh, ne k  nochi  bud'
pomyanutyh, - no  straha  ne  bylo,  hot'  i  probivalos'  vremenami  zmeinoe
shelesten'e starika:
   "Dzhehennem..."
   - Nichego, rebyata, nichego, - bormotal on, razbrasyvaya lyazgayushchie zhelezki, -
Prorvemsya, eto dlya nih dzhehennem, pust' oni i puzhayutsya...
   Sumburchiki otvetili odobritel'nym lopotan'em, szhimaya  kol'co.  Za  spinoj
vysilsya kto-to tihij, nepodvizhnyj, gromadnyj, svoj, blagosklonno  vzirayushchij,
vot tol'ko stylym holodom ot nego veyalo tak, chto kozha na  zatylke  nepriyatno
styanulas'. I Rodion nedovol'no probormotal, otmahivayas' loktem:
   - Ne stoj nad dushoj, a to perekreshchu... Potom on uslyshal,  kak  ryadom,  za
tonkoj kirpichnoj peregorodkoj, vpolne druzhelyubno beseduyut,  smeyas',  Lika  i
Sonya, mel'kom poradovalsya, chto u nih vse naladilos', uspeli i poznakomit'sya,
i pomirit'sya, no vremya podzhimalo, i on ne stal  otvlekat'sya,  vmeshivat'sya  v
razgovor svoih zhenshchin, razbrasyval hlam, skryvavshij tajnik, - a tam  zhenskie
golosa otdalilis', rastvorilis' v carapan'i i shurshan'i krohotnogo narodca.
   - Dumaete, ya ne znayu, kto vy? - shiroko usmehnuvshis',  sprosil  Rodion.  -
Zna-ayu... Nu i zhivite...
   V dva scheta skovyrnuv stameskoj fal'shivye dnishcha  kanistr,  vysypal  pachki
deneg na plotno ubituyu zemlyu pod nogami, stal akkuratno podnimat' po  odnoj,
otryahivat' ot pyli, ukladyvat'  v  prinesennuyu  s  soboj  ob容mistuyu  sumku,
kirpichik k kirpichiku, slovno kamenshchik,  trudolyubivo  vozvodivshij  stenu  mezh
proshlym i budushchim. Sam podivilsya, kak mnogo nabralos', skol'ko  bylo  dobyto
trudami v pote lica. Ulozhil sverhu  meshochki  s  dragocennostyami  i  zolotymi
chervoncami. Raskryl pasport na stranichke s fotografiej. V samom dele,  mnogo
obshchego, dlya  kassirov  i  provodnic  sojdet.  Grazhdanin  Kapitonenko  Viktor
Trofimovich sobralsya domoj, v napravlenii Vyatki, my lyudi ne osobenno slozhnye,
kto-to speshit po napravleniyu k Svanu, nu, a my - v storonu Vyatki...  Vyatskie
- rebyata hvatskie, semero odnogo ne boyatsya, esli on pobityj  i  svyazannyj...
Tak, kazhetsya, zvuchala pogovorka. A  Rodiona  Petrovicha  Raskatnikova  bol'she
net. Byl, da ves' vyshel.
   Sumburchiki odobritel'no peresheptyvalis'. CHtoby  sdelat'  im  priyatnoe  za
moral'nuyu podderzhku, Rodion zvuchno prodeklamiroval  Kiplinga,  "O  propavshih
bez vesti":
   - ...i snova mozhno budet zhizn' nachat',
   kogda tebya zaochno pogrebut.
   My snova smozhem devochek lyubit',
   mogily nashi zarastut travoj,
   a traurnye marshi, tak i byt',
   nash staryj greh pokroyut s golovoj...
   Blagodarnye  slushateli  otvetili  burnymi  aplodismentami,   gluhovatymi,
vatnymi rukopleskaniyami, slivavshimisya s bieniem uprugogo shara  pod  cherepom.
Berezhno spryatav pasport vo vnutrennij karman kurtki, Rodion zastegnul ego na
plastmassovuyu pugovicu. Do Ekaterinburga kak-nibud' doberetsya. A tam mozhno i
pogovorit' po dusham s Petrovichem.  Za  vremya  robingudovskih  priklyuchenij  i
obshcheniya s Sonej uznal mnogo  novogo  o  tenevoj  storone  zhizni.  Dazhe  esli
Petrovich struhnet, novyj pasport mozhno razdobyt' samomu. Kakoj ugodno,  hot'
na imya Dzhumagel'dy Ivanovicha Cukermana. Est' eshche blizhnee zarubezh'e, znakomye
v Minske, Rige, Har'kove, est' mesta, gde proshedshij neplohuyu shkolu vyzhivaniya
byvshij intelligent smozhet prilozhit' k delu i zhiznennyj opyt, i den'gi, a  to
i inzhenernuyu smekalku...
   Povesil na poyas koburu s  "Zauerom",  sunul  v  bokovoj  karman  zapasnuyu
obojmu, ne razdumyvaya, vvintil  zapal  v  edinstvennuyu  ostavshuyusya  granatu,
proveril bol'shim  pal'cem,  nadezhno  li  otognuty  usiki.  Okruglaya  tyazhest'
granaty priyatno ottyanula tonkuyu tkan' karmana.  Tshchatel'no  zastegnuv  sumku,
okazavshuyusya vovse ne tyazheloj, Rodion vstal.  Dlya  vyashchej  bezopasnosti  nuzhno
budet sest' na elektrichku, tam ne  nuzhno  pred座avlyat'  pasport.  Doehat'  do
Anninska, okazavshis' za granicami SHantarskoj gubernii, a  tam  peresest'  na
poezd dal'nego sledovaniya. Ryzhaya sterva v majorskih pogonah, kavalerstvennaya
dama, pust' ispytyvaet svoi pinkertonovskie talanty  na  kom-nibud'  drugom.
Okazhis' u nee malo-mal'ski vesomye kozyri, davno vcepilas' by v  pyatki,  tut
ne spaslo by i zastupnichestvo akademika. Znachit, dokazatel'stv net  nikakih,
ne zrya zhe vo vremya obyska vid u nee byl, kak u  norovistoj  loshadki,  tshchetno
pytavshejsya vyplyunut' udila...
   Akkuratnost' - prezhde vsego. Podnyavshis' v kvartiru, on tshchatel'no pobrilsya
v vannoj, kraeshkom glaza to i delo ulavlivaya shevelen'e sumburchikov v  temnyh
ugolkah. Popryskal muzhskim los'onom-spreem na goryachuyu, slovno by vospalennuyu
kozhu.
   Bezuprechno odetye, chisto vybritye i prichesannye lyudi v glaza milicii, kak
pravilo, ne brosayutsya. Sledovalo by sbrit' borodku, no togda pasport  vyaticha
budet bespolezen.
   On nadeval svezhuyu rubashku, kogda zazvonil  telefon.  Pristaviv  palec  ko
lbu, Rodion dolgo, zadumchivo sozercal apparat, pytayas' vspomnit',  dlya  chego
eta shtuka prednaznachena. Soobraziv nakonec, chto sleduet delat', snyal  trubku
i skazal bez vyrazheniya:
   - Allo.
   - Starik, ty? Vadik govorit.
   - Kakoj Vadik? - iskrenne udivilsya Rodion, uspevshij uzhe nachisto zabyt'  o
proshloj zhizni, o teh, kto ne imel nichego obshchego s Robin Gudom.
   - Rod'ka, ty daesh'... S utra pohmelyaesh'sya?
   - Ah da... - vspomnil on. - Izvini,  ya  tut  zamotalsya  vkonec...  Vadik,
da... Kak dela? - Da vozvrashchayus' zavtra utrechkom, ty ne v pretenzii?
   - Konechno, net.
   - Rod'ka, togda podchist' tam vse, lady? YA znayu, ty i tak  akkuratist,  da
malo li kakaya melochevka posle takih vakacij ostaetsya... YA s budushchej suprugoj
v etu hatu vojdu, usek?
   - Aga, - skazal Rodion.  -  Ne  volnujsya,  starik,  ya  vse  nenuzhnoe  uzhe
vynes... vyvez... - ego proshib suhoj, treskuchij smeh. -  Vse  nenuzhnoe...  I
sam, mozhno skazat', vyezzhayu...
   On chisto mashinal'no brosil vzglyad na telefon - i ocepenel.
   Uglovatye  krasnye  cifirki  vysvetili  shestiznachnyj  nomer.  To  est'  -
shantarskij, gorodskoj. Vse telefony "SHantarskogo Zagor'ya", raspolozhennogo  v
chetyreh chasah ezdy ot SHantarska, byli chetyrehznachnye.
   Vadik chto-to taldychil v trubku - teper'-to  Rodion  ponyal,  chto  golos  u
starogo priyatelya byl strannyi... I sbrosil apparat so stola. Iz glaz edva ne
bryznuli slezy - eto bylo nepravil'no. Oni ne imeli prava vstavat' na puti v
novuyu zhizn'...
   Znachit, dobralis' do Vadika. I do "berlogi".  Nikakoj  oshibki.  Vadik  ne
stal by delat' sovershenno nenuzhnuyu ostanovku na polputi iz kurorta k domu...
   Golova rabotala yasno i chetko. Prokravshis' k  dveri,  on  snyal  "Zauer"  s
predohranitelya, nalozhil cepochku, vzyavshis' za ruchku, stal otkryvat' dver'  ot
sebya...
   Ee rvanuli snaruzhi  s  neobychajnoj  siloj,  cepochka  skrezhetnula,  no  ne
podvela... Naugad vystreliv v obrazovavshuyusya shchel' -  i  s  radost'yu  uslyshav
vskrik boli, eshche kakoj-to shum - Rodion dernul dver' na sebya. SHCHelknul  zamok.
Zahlopnul vtoruyu, sejfovuyu, i chetyre rigelya momental'no voshli v gnezda.
   So stal'noj, sejfovoj, oni povozyatsya. Vadik postavil ee ne iz-za vorov  -
posle  togo,  kak  muzhenek  odnoj  iz  ego  beschislennyh   simpatij,   muzhik
gabaritnyj, snes s petel' staruyu dver', i delo konchilos' horoshej drakoj...
   Ostorozhno podkralsya  k  oknu,  otodvinul  shtoru.  Na  kryshe  devyatietazhki
naprotiv nad nevysokon'kim kirpichnym  parapetom  mayachili  stvoly  i  zelenye
kruglye kaski. Rodion dvazhdy vystrelil navskidku pryamo skvoz'  steklo  -  ne
popal, uspel zametit', no golovy i stvoly shustren'ko ischezli za parapetom...
   I tut zhe, raznosya vdrebezgi okonnoe  steklo,  po  komnate  sprava  nalevo
proshla dlinnaya avtomatnaya ochered', Rodion edva uspel otpryanut'  za  betonnyj
pristenochek. On okazalsya zazhatym v uglu, a ochered'  bezostanovochno  hlestala
po stene,  s  grohotom  rasshvyrivaya  knigi,  bryznuli  oskolkami  farforovye
bezdelushki, portret korifeya mirovoj nauki vyglyadel teper'  tak,  slovno  nad
nim potrudilas' orda  chernorubashechnikov,  zhazhdavshaya  otomstit'  za  sozdanie
zhidomasonskoj  teorii  otnositel'nosti,  iznachal'no  prednaznachavshejsya   dlya
zatumanivaniya mozgov doverchivogo russkogo naroda.
   Rodion ispytal kakoe-to protivoestestvennoe lyubopytstvo, pytayas' ugadat',
v chem tut syurpriz. I, kogda na lestnichnoj ploshchadke uprugo  gromyhnul  vzryv,
on ispytal skoree radost' ot togo, chto ugadal pravil'no  -  poka  avtomatchik
zazhimal  ego  v  uglu,  vneshnyuyu  dver'  podorvali.  Preslovutyj  "Klyuch"  ili
"Impul's" - on ne tak davno priobrel izdannuyu  v  SHantarske  puhluyu  "Azbuku
milicionera" i staratel'no izuchil dlinnyj spisok specsredstv...
   Nu i ladnen'ko.  So  vtoroj  dver'yu  pridetsya  povozit'sya  ne  na  shutku,
amerikancy  ee  sdelali  ne  dlya  togo,  chtoby  vyletela  ot   parshiven'kogo
podryvnogo zaryada... Vospol'zovavshis' tem, chto avtomat umolk, ruhnul na  pol
i popolz k sumke. V razbitoe okno  vryvalsya  veterok,  shuma  na  ulice,  vot
stranno, ne bylo - navernoe, ocepili tam vse...
   Dasha, suka... Nedoocenil. Ispol'zovala edinstvennuyu vozmozhnost' vzyat' ego
s polichnym. |to nazyvaetsya - priehali... On  ponimal,  chto  provalilsya,  chto
vyhoda net, no v dushe klokotal likuyushchij azart - vse-taki on vodil ih za  nos
dostatochno dolgo. Ryadom s ego golovoj v pol zvuchno udarila pulya -  ozhivilis'
snajpery na kryshe. Pozdno, on uzhe uspel vtashchit' sumku za remen' v kuhnyu, sam
zapolz tuda, po-plastunski podobralsya k podokonniku, v mertvuyu zonu.
   Ego peremeshchenie ne ostalos' nezamechennym  -  vnov',  dlinnymi  ocheredyami,
zarabotal avtomat, krosha  stekla  kuhonnogo  okna,  akkuratnaya  kuhon'ka  vo
mgnovenie oka obrela naskvoz' syurrealisticheskij vid -  glubokie  vyboiny  na
stene, posuda s podvesnoj polochki valyaetsya  na  polu  v  vide  raznocvetnogo
krosheva oskolkov i oskolochkov...
   A potom? Soskol'znut po trosam s verhnih etazhej,  zabrosayut  osleplyayushchimi
granatami, rano ili pozdno podorvut i vtoruyu dver'...
   Ego prizhali plotno. Ne vysunesh'sya, a  o  pricel'nyh  vystrelah  i  dumat'
nechego.  Tak  i  pridetsya  valyat'sya,  poka  ne  vojdut...  Mysl'  eta   byla
nesterpimoj, za nej dlinnym shlejfom tyanulis' vovse uzh unizitel'nye  kartiny:
betonnye  kazennye  koridory,  kamery,  doprosy,  sud...  Vyshka.  Ne   stoit
obol'shchat'sya - dazhe  esli  dokazhut  tol'ko  polovinu  ispolnennyh  im,  etogo
hvatit...
   Sleva, pod cherepom, vse sil'nee  chuvstvovalos'  neznakomoe  neudobstvo  -
pul'siruyushchij shar vel  sebya  kak-to  inache,  kak  nikogda  prezhde.  I  Rodion
sodrognulsya, osoznav, chto gde-to na  dal'nih  podstupah  krohotnoj  iskorkoj
tleet strah...
   Pochemu ego ne shvatili, kogda shel v kafe? Ne  znali,  chto  on  sobiraetsya
delat', v samom dele ne sledili? Ili to, chto on v  "Kazach'ej  lad'e".  Ryzhuyu
vpolne ustraivalo?
   Na ulice razdalsya zhestyanoj, neestestvenno moshchnyj golos:
   - Vnimanie, Raskatnikov! Vybros'te oruzhie v okno i vyhodite na  balkon  s
podnyatymi rukami! Garantiruem nepredvzyatoe razbiratel'stvo vashego dela!
   Nado zhe, na chto vzdumali kupit'... Rodion osklabilsya, szhavshis' v  komochek
pod oknom.
   - Vnimanie, Raskatnikov! - nadryvalsya megafon. - U  vas  net  ni  edinogo
shansa, bros'te oruzhie i vyhodite!
   -  Sejchas  broshu,  -  skazal  on  skvoz'  zuby.  Ne  sdvigayas'  s  mesta,
neestestvenno vygnuv ruku za spinu, uhvatil stoyavshuyu pod  stolom  butylku  s
acetonom. Vyrval probku,  vylil  soderzhimoe  v  sumku,  chirknul  zazhigalkoj.
Vzmetnulos' blednoe plamya,  pahnulo  zharom,  nogoj  on  otshvyrnul  sumku  na
seredinu kuhni. Zanyalos' na sovest', goreli  dollary  i  rubli,  v  bratskom
edinenii pylali prezidenty i "golyj na telege". CHtoby nikto ne popol'zovalsya
krovnym, trudami nazhitym...
   No strah krep. Kak skvoz' pelenu, do nego  ponemnogu  nachinalo  dohodit',
chto eto - vser'ez. CHto ego pojmali. CHto on nikogda uzhe ne  smozhet  vernut'sya
domoj, hodit' po ulicam, spat' s zhenshchinami, est' vkusnoe...
   Megafon vozobnovil svoi  kazennye  uveshchevaniya.  Rodion  ne  slushal  -  on
pytalsya ponyat', chto krylos' za uslyshannymi pozavchera slovami  mertvoj  Liki:
"Vosemnadcatyj den'..." Pochemu-to sejchas imenno eto bylo samym vazhnym.
   Kluby gryazno-serogo dyma ot goryashchih deneg vytyagivalo veterkom v  razbitoe
okno.  Novyh  vzryvov  na  ploshchadke  poka  chto   ne   posledovalo.   Rodion,
peredvigayas' po-krab'i - bokom, na chetveren'kah,  -  podobralsya  k  kuhonnoj
dveri, chtoby osmotret'sya ottuda so vsejvoz-mozhnoj ostorozhnost'yu...
   Tupoj udar v levuyu storonu zhivota shvyrnul ego na pol,  edva  Rodion  stal
raspryamlyat'sya. Vystrela ne bylo slyshno. Rodion prebol'no  udarilsya  golovoj,
pered glazami vzorvalis' ogromnye iskry, plecho onemelo. Pod  cherepom  chto-to
bezzvuchno  lopnulo,  slovno  by  obdav  ego  s  vnutrennej  storony   livnem
nesterpimo goryachih kapel'. V golove obrazovalas' strannaya pustota. I vse  zhe
on soobrazil, chto sleduet vernut'sya k oknu...
   Popolz nogami vpered - "kak pokojnika  nesut",  mel'knulo  v  soznanii  -
upirayas' loktyami. Perevalivshis' na  bok  v  neprostrelivaemoj  zone,  rvanul
levoj rukoj rubashku na zhivote. Ne bylo ni krovi, ni boli - naiskos' ot pupka
ziyala akkuratnen'kaya dyrochka s pripuhshimi  chutochku  temno-bordovymi  krayami.
Gluboko vdohnul neskol'ko raz - net, ni malejshej boli...
   Sumka dogorela, prevrativshis' v besformennyj kom cveta sigaretnogo pepla.
Ot nego podnimalis' mnogochislennye strujki dyma, tyanulo goreloj  sintetikoj,
zhzhenoj bumagoj. I rubli, i dollary pahli,  sgoraya,  v  tochnosti  kak  starye
gazety...
   A bol'  vse  ne  prihodila.  On  lezhal,  oshelomlenno  razglyadyvaya  zhivot,
vzdymavshijsya i opadavshij v takt tyazhkomu, svistyashchemu dyhaniyu. Golova kazalas'
pustoj vnutri.
   Stalo udivitel'no legko, spokojno, bezopasno.  Razgoravshijsya  na  dal'nih
podstupah strah nezametno pogas. Rodion vytashchil iz nagrudnogo karmana kurtki
sigarety, sdelal pervuyu zatyazhku, lezha navznich', ulybayas' v potolok.
   Razgadka prishla neozhidanno - i sledom  za  nej  vernulas'  bylaya  yasnost'
myshleniya.
   Nichego etogo ne bylo.
   Nichego.
   Vse sobytiya, razgovory, nesoobraznosti i strannosti legko ukladyvalis'  v
etu gipotezu, kak patrony v obojmu. I v pervuyu ochered' - belosnezhnyj koshmar.
   Ne bylo ni osadivshej ego ubezhishche  milicii,  ni  rany  v  zhivot.  Ne  bylo
dobychi, ograblenij i naletov.  Vpolne  vozmozhno.  Sonya,  kak  i  ee  smert',
sushchestvovali tol'ko v ego bredovom sne.
   Na opredelennom otrezke puti ego zhizn' razdvoilas' na bred i  real'nost'.
Ne isklyucheno, Irinu on v samom dele vez domoj, a pistolet i vpravdu  obronil
v mashine ee vdrebezinu p'yanyj muzhenek.  No  posle  udara  golovoj  o  stojku
dvercy on ne doehal do "Polya chudes" i nikakogo kirgiza,  sootvetstvenno,  ne
grabil. Nikogo  on  ne  grabil  i  ne  ubival.  On  dolgie  nedeli  lezhal  v
belosnezhnoj bol'nichnoj palate, ne v silah poshevelit'sya,  govorit',  myslit'.
Bredovye videniya zavladeli ego soznaniem i podmenili soboj  real'nuyu  zhizn',
ubedili ego, chto lish' oni i yavlyayutsya zhizn'yu...
   V samom dele, razve vozmozhno bylo stol'ko vremeni grabit' i  ubivat',  ne
popavshis'? Razve vozmozhno bylo nagromozdit' stol'ko prestuplenij i  zverstv?
Rodion Raskatnikov nikak ne mog etogo sdelat' v zhizni. On lezhal v kome,  bez
soznaniya, razbiv golovu, bespomoshchnyj,  kak  spelenutyj  mladenec.  Vremenami
real'nost' proryvalas' v koshmary, no sama predstavlyalas' koshmarom v tom mire
illyuzij, gde on bluzhdal... vosemnadcatyj den'?
   Radost' perepolnyala ego. Ulybka stala blazhennoj. Vse byli zhivy - i  Lika,
i Zojka, i Irina, i dazhe kobelino Vershin. I tot milicioner byl zhiv.  CHutochku
zhal', pravda, chto ne sushchestvovalo Soni, skoree vsego,  yavivshejsya  v  koshmary
iz-za vynuzhdennogo vozderzhaniya. No ved' eto oznachalo,  chto  i  Knyazya  s  ego
lyud'mi ne sushchestvovalo nikogda - do raneniya i travmy Rodion o nih v zhizni ne
slyshal, znachit, i oni byli porozhdeny bol'nym mozgom...
   Vopli megafona na ulice otodvinulis' kuda-to  daleko  -  mir  koshmarov  i
illyuzij  pytalsya  napomnit'  o  sebe,  no  Rodion  ne  sobiralsya   na   nego
otvlekat'sya, perepolnennyj tihim blazhenstvom ottogo, chto vse bylo lozh'yu, chto
vse ostalis' zhivy.
   On  smeyalsya  -  gromko,  radostno,   sovershenno   po-detski.   S   ostrym
naslazhdeniem  upivalsya  gromyhan'em  megafona  -  teper',  kogda  nakonec-to
dobralsya do istiny, lyubye detali polonivshego ego koshmara kazalis' smeshnymi i
nelepymi.
   Somneniya,  taivshiesya  gde-to  v  nemyslimom  otdalenii,  mozhno  bylo   ne
prinimat' v raschet. Ne schest' primerov, kogda chelovek prekrasno osoznaet  vo
sne, chto spit, chto okruzhayushchie monstry poprostu chudyatsya.  Sluchaetsya,  pravda,
chto son pytaetsya obmanut' spyashchego, podsovyvaet eshche bolee izoshchrennye illyuzii,
uvodit vse nizhe i nizhe, na novye urovni nereal'nosti - skazhem,  snitsya,  chto
ty prosnulsya, a znachit, sna bol'she net, vse vokrug predel'no real'noe. A  na
samom dele ty prespokojno spish' dal'she - i zamiraesh'  v  smertnoj  toske  ot
okruzhayushchih uzhasov, yakoby prishedshih s probuzhdeniem. Rodion  ne  raz  s  takim
stalkivalsya i v detstve, i posle.
   Byl bezotkaznyj sposob prosnut'sya - opromet'yu kinut'sya  vniz,  s  vysoty.
Esli snilsya dom - iz okna. Esli snilis' gory - s gory. Isklyuchenij prosto  ne
sushchestvovalo. Pozhaluj, i bred dolzhen podchinyat'sya tem  zhe  zakonomernostyam...
Otbrosiv dymyashchijsya okurok na seredinu kuhni, on zapustil ruku vo  vnutrennij
karman, nashchupal rubchatoe yajco granaty. Vytashchil, nagrevshuyusya ot  tepla  tela.
Zazhal v kulake i vyrval cheku. SHvyrnul ee v storonu okurka.
   Podnyalsya na podgibavshihsya nogah,  prizhalsya  k  stene.  Snaruzhi  pritihli.
Ostorozhnen'ko vysunuvshis', on uvidel na kryshe protivopolozhnogo doma  zelenye
verhushki  shlemov  nad  parapetom.  Rashohotalsya  -  smeyas'  nad  nimi,   nad
koshmarikami.
   Esli on doiskalsya do istiny, znachit, i vyzdorovlenie blizko? Byt'  mozhet,
nachinaet prihodit' v sebya i vskore uvidit Liku?
   Odnim ryvkom perevalilsya cherez podokonnik,  brosiv  telo  vpered,  slovno
nyryal v vodu. Ostraya bol' ot zastryavshih  v  rame  oskolkov  stekla  rezanula
grud' i zhivot.  Seryj  asfal't  i  belye  kryshi  milicejskih  mashin  neslis'
navstrechu, prichudlivo vihlyayas' i kruzhas', vyrastaya s  nemyslimoj  skorost'yu,
somneniya i strah vnov' ozhili v nem, v smertnom uzhase obryvalos' serdce  -  i
Rodion razzhal pal'cy, rastopyrennoj ladon'yu po-prezhnemu prizhimaya  granatu  k
grudi, provalivayas' v  bezdonnym  mrak,  vse  eshche  ne  ponimaya,  smert'  ili
probuzhdenie tailis' v bezdne...
   1 Anabazis - v Drevnej Grecii nazvanie dal'nego voennogo  pohoda,  sejchas
upotreblyaetsya lish' v ironicheskom smysle.
   2 Rival' - sopernik (franc.).
   3 "O mertvyh libo horosho, libo nichego".
   4 Ma parole - chestnoe slovo (franc.).
   5 Graf Bosvel - znatnyj sanovnik,  Soglasiya  shotlandskoj  korolevy  Marii
lorda Darnleya v 1567 g. organizovavshij so Styuart ubijstvo ee muzha.
   6 Bene, filius - horosho, synok (latinsk.).

Last-modified: Thu, 13 Mar 2003 11:12:46 GMT
Ocenite etot tekst: