Ocenite etot tekst:



     (cikl "Svarog")

     Avtory stihov,  privedennyh v romane: U. Vordsvort,  L. de  Gongo-ra  i
Argote, P.Fleming, S.Disdejl, F.Grevil', A.Logachev.



     Plavat' po moryu neobhodimo.
     ZHit' - ne tak uzh neobhodimo.
     Gnej Pompei, rimskij polkovodec






     Dym byl povsyudu.
     CHernyj kopotnyj dym, podnimayushchijsya iz chetyreh trub  bronenosca "Admiral
Frast", smeshivalsya s belesym  dymom goryashchih korablej syuzerenata Tourant. Tot
dym v  svoyu ochered' vpletal svoi kluby i spirali v serye dymy, chto prinosili
vetry ot pozharishch i polyhayushchih vulkanov, i vsyu etu cherno-beleso-seruyu mut' ne
mog  razognat'  dazhe  shkval'nyj  veter, besprestanno  duyushchij s  okeana. Poka
vidimost' byla - kabelota  dva  v glub'  materika, ne bol'she, a  dal'she  vse
skryvalos' v  temnote, besprosvetnoj i plotnoj,  kak vata, podsvechennoj lish'
bagrovym  otsvetom  pozharov  i  izredka   prorezhivaemoj  dalekimi  zloveshchimi
vspolohami... CHto tvorilos' tam,  v  glubine Atara, ponyat' bylo  nevozmozhno.
Polnoe oshchushchenie, budto dym poglotil ves' mir.
     Sobstvenno govorya, tak ono i bylo na samom dele. Ves' mir prevratilsya v
odin gromadnyj pozhar. Dazhe skvoz'  steklo illyuminatora donosilis' otdalennye
gulkie udary, budto  gde-to tam, za gorizontom, velikan lupit so vsej duri v
ispolinskij baraban.
     Vot, znachit, chto takoe konec sveta...
     Master  Kseng,   baron   Pal'p,   shtorm-kapitan*   "Admirala   Frasta",
razglyadyvaya iz hodovoj rubki bereg v  podzornuyu trubu,  ispytyval  smeshannye
chuvstva  i poputno pytalsya  v etih chuvstvah  razobrat'sya. Bylo li sredi etih
chuvstv sozhalenie?  Ili  gorech' utraty,  bol' ot  poteri rodiny? Pozhaluj, da.
Prisutstvovali v  ego dushe i sozhalenie,  i gorech', i bol', no ved' s  drugoj
storony... S drugoj-to ved'  storony - kto eshche iz vysshih  oficerov flota Ego
velichestva korolya Velikoj Gidernii  udostoilsya  takoj  chesti - do poslednego
momenta  ostavat'sya v smertel'no opasnoj blizosti  ot  pogibayushchego  Atara  i
sledit',  chtoby nikakaya  skverna ne pokinula  ego  beregov? Esli  chestno, to
sovsem nemnogo oficerov, schitannye edinicy izbrannyh, - ostal'nye uzhe  davno
v  otkrytom  okeane,  soprovozhdayut  konvoj  grazhdanskih  sudov, so  vseh nog
ulepetyvayushchih podal'she ot nastupayushchej T'my... I sredi izbrannyh - on, Kseng,
baron  Pal'p.  Tak  chto est', gospoda,  est'  chem  gordit'sya.  Tak chto -  uzh
kem-kem,  a  kapitanom,  tosklivo  smotryashchimiz  shlyupkinasobstvennyj  tonushchij
korabl', on sebya otnyud' ne oshchushchal.
     * Komandir boevogo korablya gidernijskogo flota.


     I glavnym  obrazom  potomu,  chto ekipazh  "Admirala Frasta"  svoyu zadachu
vypolnil: ustranil pomehu na slavnom puti Gidernii k velichiyu. Unichtozhil flot
Touranta. Spas Gramatar ot vozmozhnoj  skverny... Pora komandovat' othod.  Na
palube vse zakrepleno po-shtormovomu, naverhu nikogo, krome gorstki vahtennyh
matrosov  i oficerov.  Ostal'nye s neterpeniem zhdut komandy  na svoih boevyh
postah.  Dymy  i  otdalennyj  grohot  -  eto, v obshchem-to,  sushchij  pustyak  po
sravneniyu s tem  koshmarom,  chto  vskorosti  nachnetsya  u beregov  Atara. Tak,
zatish'e pered nastoyashchej burej. Do togo momenta, kak razbuzhennyj  kataklizmom
okean  v pribrezhnyh  vodah  vzdybitsya  ispolinskimi,dostayushchimi  do  kraterov
vulkanov   volnami   i   zakruzhit  gigantskimi  vodovorotami,ostalos'  vsego
neskol'ko chasov  - esli verit'  raschetnym tablicam  Otdela poslednego rubezha
bezopasnosti. Samoe vremya uhodit'. I esli by ne odna dosadnaya meloch'...
     Kseng,  baron  Pal'p,  medlil.  Poskol'ku,  vodyanaya  smert',   voznikla
vneshtatnaya situaciya.
     - Ne vizhu, - skazal on, staratel'no vodya okulyarom podzornoj truby vdol'
kromki berega.
     -  Levee  ruhnuvshego  utesa,  pravee  goryashej  roshchi,  naprotiv peschanoj
otmeli,   -  bez   malejshej  zaderzhki  utochnil   stoyashchij  chut'   v  storonke
gram-kapitan* Raban.
     - Vse ravno ne vizhu, - hmuro povtoril Kseng.
     On ne  lyubil vneshtatnye  situacii.  Kogda  v bezukoriznenno  otlazhennuyu
rabotu vdrug vkradyvaetsya neuchtennyj faktor - eto ne pravil'no.  Tak byt' ne
dolzhno. Znachit,  eto  ego,  shtorm-kapitana,  nedochet,  ne  predusmotrel  vsya
vozmozhnye sluchajnosti...
     Vprochem, takuyu sluchajnost' predvidet' bylo prakticheski nevozmozhno.
     *  Pervyj  pomoshchnik  komandira. Primerno sootvetstvuet zames titelyu  po
tylovoj chasti.
     On s treskom slozhil bespoleznuyu trubu i brosil  ee na shturmanskij stol:
ne  tol'ko dymy zatrudnyali osmotr berega - steklo  illyuminatora snaruzhi bylo
pokryto  kopot'yu  i izgazheno ptich'im  pometom. Matrosy  s ochistkoj paluby ne
spravlyalis' - pepel  s  seryh nebes sypalsya  neprestanno, krupnymi hlop'yami,
kak  puh iz rasporotoj  podushki, da  i polchishcha ptic, okkupirovavshih  machty i
nadstrojki "Admirala Frasta" v poiskah spaseniya ot neminuemoj gibeli, gadili
tak,  chto  "Admiral  Frast",  eta gordost' gidernijskogo  flota,  postepenno
prevrashchalsya v formennyj kuryatnik.
     Kseng obernulsya k Rabanu:
     - Pokazhite-ka eshche raz, chto oni tam peredali...
     Raban s gotovnost'yu protyanul slozhennyj vdvoe listok.
     "SHtorm-kapitanu.  SHpora. Prikazyvayu nezamedlitel'no  vyslat' raz容zdnoj
kater  k  tochke  otpravki  dannogo  soobshcheniya,  -   znachilos'  tam.  -  Imeyu
informaciyu, zhiznenno vazhnuyu dlya budushchego vsej G.".
     - |to  vse? - sprosil  Kseng,  zachem-to  perevernuv depeshu. S  obratnoj
storony listok, razumeetsya, byl devstvenno chist. - Bez podpisi?
     - Bez. Soobshchenie bylo povtoreno vos'mikratno, slovo v slovo... prichem v
poslednij raz prervalos' na poluslove.
     "SHpora" ispokon vekov v gidernijskoj sisteme kodovyh signalov oznachala:
"Krajne   srochno,   adresatu  peredat'   nezamedlitel'no".  Plyus  k  tomu  -
"prikazyvayu".  Prikazyvaet  on, vidite  li...  A ved'  na tourantskom beregu
sejchas net nikogo iz  rezidentov  ostrovnogo gosudarstva. Ne mozhet byt'.  Ne
dolzhno byt'...
     -  Tak. - Kseng v tretij raz perechital zagadochnoe  poslanie, napisannoe
kalligraficheskim  pocherkom  shtatnogo  shifroval'shchika. No ponyatnee  otnyud'  ne
stalo. - Davajte-ka  vse snachala... - On pomorshchilsya. - Da i rasslab'tes' vy,
v konce-to koncov. Ne na doklade zhe v Admiraltejstve.
     Raban edva zametno izmenil pozu na chut' bolee  neprinuzhdennuyu (tihon'ko
zvyaknula  dvoryanskaya   perevyaz'  so  shpagoj  na  boku),  mel'kom  glyanul  na
korabel'nyj hronometr,  ukreplennyj nad  dver'yu lyuka iz rubki,  i  monotonno
povtoril raport,  glyadya kuda-to poverh  golovy  komandira...  Kazhetsya,  dazhe
slovo v slovo povtoril:
     - Tri  chetverti  chasa nazad yutovym vahtennym  nablyudayushchim byli  prinyaty
sem', s pereryvom v minutu,  odnotipnyh shifrovannyh soobshchenij s berega. Fakt
priema,  soglasno  Kodeksu, byl  podtverzhden  signalom  yutovogo  prozhektora.
Poskol'ku  kazhdomu   soobshcheniyu  predshestvoval  obshcheflotskij  signal  "Osoboe
vnimanie", depeshu nemedlenno otpravili na deshifraciyu. Zatem byl podan signal
"Nazovite sebya",  no  otveta ne  vosposledovalo... Posle rasshifrovki  depesha
nemedlenno dostavlena shtorm-kapitanu v hodovuyu rubku... Raport zakonchen.
     Baron Kseng ostalsya nevozmutim, hotya i pobelel gubami.
     -  I deshifrovka zanyala sorok minut?  - spokojno sprosil on, staratel'no
ignoriruya chereschur  uzh ustavnoj  ton  sobesednika. Narochito ustavnoj.  Mozhno
skazat' - izdevatel'ski.
     Net, nu ne svoloch' li, a?! Dazhe sejchas, kogda malejshaya zaderzhka podobna
smerti  v  samom  pryamom,  ne metaforicheskom  smysle  - Raban stroit iz sebya
etakogo  tuporylogo shtabista,  dlya kotorogo  bukva  Kodeksa dorozhe  vsego na
svete. A dumat' i resheniya  prinimat' - eto, mol,  zabota komandira...  Kseng
gram-kapitana ne  lyubil i svoih chuvstv, v obshchem-to, ne skryval. Da i voobshche,
kto iz moryakov, skazhite na milost',  lyubit  ishcheek iz Otdela PRB? Odno delo -
terpet' na bortu, no lyubit' - eto uzh uvol'te...
     - SHifr, ispol'zovannyj  otpravitelem,  byl smenen  Admiraltejstvom  god
nazad,-  otvetil  gram-kapitan,   po-prezhnemu   na  komandira  ne  glyadya.  -
Deshifrovshchikam  prishlos'  potrudit'sya, prezhde chem  oni otyskali trebuemyj kod
i...
     - YAsno, yasno, - otmahnulsya Kseng. I  prizadumalsya. -  God nazad... net,
vse-taki nichego ne yasno. V Tourante chto, ostavalis' vashi lyudi?
     Raban pomolchal.  Prikidyval, navernoe, ne raskroet li  strashnuyu voennuyu
tajnu, esli otvetit pravdu. I nakonec skazal:
     -  Po moim svedeniyam, net. Vsya nasha  rezidentura byla svernuta  zadolgo
do...  do  nastupleniya  T'my...  - On pozhal  plechami, uvenchannymi zolochenymi
epoletami. - Konechno,  v speshke mogli chto-to upustit',  pereputat' spiski, i
kakoj-nibud' ryadovoj agent, rabotavshij v provincii...
     - Ryadovoj agent  ne stanet peredavat' "Prikazyvayu",  - otrezal Kseng. -
Kak bylo peredano soobshchenie?
     - Flazhkovoj azbukoj. Otpravitel' ispol'zoval fakely - navernoe, goryashchie
vetki ili chto-to v etom rode.
     - I kak on vyglyadel? Muzhchina? ZHenshchina? Odin ili neskol'ko?
     -  Neizvestno. Vidimost'  na beregu prakticheski nulevaya, etot  svetovoj
signal - i tot byl raspoznan do konca tol'ko s chetvertogo raza...
     SHtorm-kapitan shumno vypustil vozduh  iz  legkih.  Vneshtatnaya  situaciya,
Lov'yad zaberi vashi dushi. Neuchtennyj faktor.
     ...Kogda  vo  vremya  pohoda tvoj korabl' vdrug  podvergaetsya  napadeniyu
kakih-to tvarej  verhom na del'finah i s magicheskimi sposobnostyami v pridachu
- eto tozhe neuchtennyj faktor, no eto normal'no: est' vozmozhnost' v ocherednoj
raz proverit' boegotovnost'  ekipazha i dokazat'  tvaryam, chto  svyazyvat'sya  s
gidernijskim korablem - sebe dorozhe.
     ...Esli vo vremya uchebnyh strel'by odin iz zaryadov,  vypushchennyh s  borta
kutgera,  imitiruyushchego  vrazheskoe  sudno,  neozhidanno  okazyvaetsya  boevym i
raznosit vdrebezgi nadstrojku (a zaodno  i v kloch'ya pyateryh  oficerov) - eto
tozhe nepredvidennoe sobytie, no i v nem,  po suti, net nichego iz  ryada  von:
nalichestvuet konkretnyj vinovnyj, i  est',  opyat'  zhe, vozmozhnost' na  zhivom
primere  prodemonstrirovat'  ekipazhu,  chem  ucheniya  otlichayutsya ot  real'nogo
boya...
     No kogda  s  chuzhogo pustynnogo berega  postupaet shifrovannyj  sekretnym
kodom prikaz vyslat' kater  - tut  uzh prizadumaesh'sya. To  li eto  provokaciya
neizvestnogo protivnika, imeyushchaya cel'yu  zaderzhat' bronenosec, zaderzhat'  - i
popytat'sya,  skazhem,  potopit'.  To  li  na  beregovoj  linii  dejstvitel'no
nahoditsya  nekto, oblechennyj  vlast'yu  prikazyvat'  shtorm-kapitanu "Admirala
Frasta"...
     Kseng  snyat chugu*  i tyl'noj storonoj  ladoni,  v  kotoroj byla  zazhata
depesha, vyter lob.
     - Horosho,  Raban,  -  skazal  on  negromko,  chtob  ne  uslyshal rulevoj,
pereminayushchijsya s nogi na nogu u shturvala v ozhidanii komandy "Kurs - dvadcat'
dva". - Ladno. Teper' pogovorim neoficial'no. Kakie soobrazheniya na etot schet
est' lichno u vas? Kto mozhet byt' avtorom poslaniya, kak Vy dumaete?
     Nakonec-taki gram-kapitan  soizvolil  opustit' vzglyad  i  posmotret' na
Ksenga. Tiho i vrode by ne po teme on otvetil:
     - U  nas  prikaz,  master  shtorm-kapitan.  Do togo  momenta, kak  volna
razrushenij nakroet bereg, ostalis' schitannye chasy... Mozhem ne uspet'.
     Kseng pristal'no smotrel emu v glaza, no Raban vzglyada ne otvel.
     Ego igra byla vidna komandiru naskvoz'.
     Rabanu bylo vse ravno, kto nahoditsya tam, na beregu. Raban sovetoval ne
riskovat'  i  podobru-pozdorovu uhodit'  moristee.  A  ezheli sluchitsya  takaya
nepriyatnost'  i tainstvennyj avtor  poslaniya  v samom  dele  okazhetsya vazhnoj
shishkoj   i   ezheli   etoj  samoj  shishke   povezet  nevredimoj  dobrat'sya  do
gidernijskogo konvoya, to Raban v proisshedshem budet  sovershenno  ni pri  chem:
est'  massa  svidetelej, chto shifrovka "Admiralom Frastom" byla prinyata, -  a
vot  trus  i  perestrahovshchik  Kseng  prikazal ee  ignorirovat'  i  ubirat'sya
podal'she. Tak chto pri lyubom ishode Raban ne proigraet.
     * CHuga - zhargonnoe nazvanie chugratona, paradnogo golovnogo ubora vysshih
morskih   oficerov   Dimerei.  Predstavlyaet   soboj   bol'shuyu   chernuyu   ili
temno-korichnevuyu  shlyapu  s  zagnutymi polyami,  ukrashennuyu plyumazhem iz per'ev
(kak pravilo - dlinnyh per'ev fioletovogo moa).
     No  - kak  govoryat,  na  vsyakij veter  najdetsya svoj parus, a na vsyakij
shtil'  - svoe veslo, ne tak li? Hochesh', chtoby ya odin resheniya  prinimal  - nu
tak poluchaj... veslom  - YA  prinyal reshenie,  - povysil  golos Kseng i  nadel
chugu. Otbrosil za plecho soskol'znuvshee  na glaza  fioletovoe pero,  -  Lyuboj
korabl'   Velikoj   Gidernii   obyazan   okazyvat'  lyubuya  posil'nuyu   pomoshch'
sootechestvennikam  kak v svoih,nejtral'nyh i chuzhih territorial'nyh vodah,tak
i na sushe  v sluchae,  esli okazanie nastoyashchej pomoshchi ne  ugrozhaet vypolneniyu
konkretnoj  zadachi i  ne  protivorechit paragrafam, sami  znaete  kakim.  Tak
zapisano  v  Kodekse moreplavaniya  Gidernii.  LyubuyuPOMOSHCHX,  eto Vam ponyatno?
Koroche. "Admiral Frast"  svoyu boevuyu zadachu vypolnil,  nikakih paragrafov my
ne narushaem.  Poetomu  rasporyadites' spustit'  na  vodu  raz容zdnoj kater.Na
bereg otpravites'...  lichno. Vozmite  zveno karabinerov. YA  zaderzhu otplytie
na... skazhem,na odin chas  Po  istechenii chasa, esli vy ne  vernetes'  ili  ne
dadite o sebe znat', ya komanduyu otplytie... Zadacha yasna?
     Raban zapnulsya na kakuyu-to dolyu sekundy. No otvetil bravo i gromko, kak
polagaetsya:
     - Zadacha yasna!
     SHtorm-kapitan  vnimatel'no  sledil  za  ego   licom,  no   lico  Rabana
ostavalos' besstrastnym.  A ved' umeet, tvar', vladet' soboj,etogo u nego ne
otnimesh'...
     -  Na meste razberetes', chto k  chemu i postupite soglasno obstanovke. -
prodolzhal  Kseng.-  YA  prikazhu  usilit'  nablyudenie   za  oboznachennym  vami
kvadratom  i navesti  na  nego  karonady  levogo  borta...  na sluchaj,  esli
ponadobitsya ognevaya podderzhka. Ponyatno?
     - Ponyatno, master shtorm-kapitan.
     - Nu vot i vypolnyajte... master gram-kapitan.
     Posle sekundnoj  dueli vzglyadov gram-kapitan Raban razvernulsya na meste
i stroevym shagom napravilsya k vyhodu. Kseng smotrel na ego pryamuyu, obtyanutuyu
chernym  suknom  formennogo   kamzola  spinu,  kotoraya  pryamo-taki   izluchala
nenavist'.  Udivitel'noe delo, no smuta  v ego dushe nakonec uleglas', teper'
komandir  "Admirala Frasta" byl sobran i  reshitelen. Kak vsegda.  CHto  by ni
sluchilos', cherez chas  on skomanduet  othod.  S Rabanom  na  bortu - ili  bez
takovogo.
     -  Master gram-kapitan  Raban pokidaet  hodovuyu rubku! - donessya doklad
ohrannika za dver'yu.
     Kogda za Rabanom  zakrylas'  dver', shtorm-kapitan Kseng,  baron  Pal'p,
povernulsya k illyuminatoru i posmotrel  na zadymlennuyu zemlyu. Prodeklamiroval
pod nos:

     Zemlya, razorvannaya gromom, V poryvah plameni sgoraet; Poluzatoplennaya v
vodah, Tryasetsya v sudorogah vetra.
     No  nebo  zemlyu prinimaet,  Osvobozhdaet  ot otveta,  Zemlya  spokojna  i
svobodna V ego ob座atiyah ogromnyh...

     Prosheptal:
     - Kak verno skazano...
     Potom porazmyslil nemnogo, a potom  vnov'  snyal  chugraton i sklonilsya v
"poklone chesti" obrechennomu kontinentu.
     ..Esli  na bortu  "Admirala" volnenie v pribrezhnyh  vodah ne  oshchushchalos'
vovse  (tochnee  govorya,  poka ne oshchushchalos'), to  katerok,  naprotiv, shvyryalo
nemiloserdno  -  okean prosypalsya, potrevozhennyj  sudorogami  agoniziruyushchego
Atara.  Natuzhenno  tarahtel  parovoj  dvigatel',  upryamo  tolkayushchij  hrupkuyu
posudinu v storonu sushi naperekor serym burunam i barashkam, veter po-sobach'i
trepal cepochku flagov na korotkoj machte, signaliziruyushchih vsem zhelayushchim, bude
takovye  okazhutsya poblizosti,  chto kater-de sohranyaet  polnyj  nejtralitet i
protivopravnyh celej ne presleduet. Parlamentery my, inache govorya.
     Igrayushchij flagami veter byl  udushliv. K zapahu gari i dyma primeshivalos'
zlovonie gniyushchej ploti - pod  kil' to  i delo  popadali kachavshiesya na volnah
ostanki vsevozmozhnyh zhivotnyh.  Kakoe-to vremya  nazad  vlekomye  instinktom,
ohvachennye uzhasom  hishchniki  i  travoyadnye,  volki  i  agncy  bok o  bok, vse
zhivotnye Atara  -  krome razve  chto samyh  tupyh, nesposobnyh  pochuvstvovat'
dyhanie priblizhayushchejsya smerti, - beskonechnym potokom neslis' k okeanu, proch'
ot T'my. I brosalis' v ego mutnye volny, slepo nadeyas' tam najti spasenie ot
soshedshej  s uma tverdi... Vot takie  vot posledstviya  stempida v planetarnom
masshtabe,  gospoda.  Vremya  ot vremeni  kater  staratel'no ogibal i  tleyushchie
machty,  kuski  shpangoutov, fragmenty  fal'shbortov i prochie oblomki  korablej
derevyannogo tourantskogo  flota.  Vrazheskij flot byl  rasstrelyan kabelotah v
pyati sleva po traverzu, i esli zdes' plavaet stol'ko dryani  - interesno, chto
zhe tvorit'sya tam...
     Presvetlyj Taros, chto zhe tvoritsya s mirom?!.
     Raban  peredernulsya,  pryacha  nos  v  vorotnik podbitoj mehom  formennoj
nakidki.  Mozhno bylo, konechno, spustit'sya vniz, v krohotnuyu kayutu  na korme,
pod  prikrytie  zheleza i  stekla,  prisoedinit'sya k  kompanii  treh  ugryumyh
karabinerov, no on upryamo stoyal na nosu katera. Vcepivshis' v  leera i shchuryas'
ot vetra, solenyh  bryzg i valyashchego s nebes serogo "snega", Raban smotrel na
medlenno priblizhayushchijsya sumerechnyj  bereg.  Nenavisti  k Ksengu on otnyud' ne
ispytyval. V  konce koncov, staraya gnida  Kseng  -  komandir,  a prikazy  ne
obsuzhdayutsya, ne pravda  li? I  poka ne budem  dumat' o tom, chto gram-kapitan
(soglasno bukve stol' lyubimogo Ksengom  Kodeksa moreplavaniya) ne imeet prava
pokidat' bort bez krajnej na  to neobhodimosti - kakovuyu  neobhodimost'  on,
chto harakterno, opredelyaet dlya sebya sam. Poka ne budem dumat' i o prevyshenii
vlasti shtorm-kapitanom - pust' oficerskij sud chesti razbiraetsya. Kseng  ved'
komandir tol'ko v  more. A na sushe (ili,  dlya dannogo sluchaya, v konvoe -  za
neimeniem  sushi kak  takovoj) on vsego lish' baron, togda  kak ya - graf, graf
Tratt, titulovannyj  samolichno korolem  Tragorom. Na sushe  i  v konvoe caryat
drugie zakony, tam drugie lyudi pravyat  bal. Najdetsya uprava i na Ksenga. Mog
by i avtomatchikov dat', skotina, a ne zhalkih karabinerov...
     Nakonec motor zagloh, pod  dnishchem razdalsya protyazhnyj skrezhet, neskol'ko
kajmov  kater  po  inercii  eshche  voloklo  po  pesku,  i  dvoe  karabinerov v
brigandinah  i  morionah,  neizvestno,  kak  i kogda okazavshiesya  na palube,
druzhno  sprygnuli   v   gryaznuyu   pribrezhnuyu   penu.   Momental'no   prinyali
oboronitel'nuyu  poziciyu, napraviv v storonu berega  stvoly  korotkostvol'nyh
dokazatel'stv  nejtraliteta, a  tretij pomog spustit'sya Rabanu... Hotya  - ne
stol'ko pomog, skol'ko sdernul gram-kapitana vniz, v vodu, i migom zakryl ot
berega svoim telom, no, nado  priznat'sya, prodelano  eto bylo stol' bystro i
nastol'ko pietetno po otnosheniyu ko vtoromu  na  korable oficeru, chto  inache,
kak "pomog spustit'sya", sie dejstvie nazvat' bylo trudno.
     A spustya sekundu Raban ponyal, v chem  prichina takoj pryti:  na  peschanom
beregu obnaruzhilsya eshche odin personazh. Prichem yavno zhdushchij ih pribytiya.
     Na  usypannom  peplom beregu,  edva razlichimyj v  zadymlennom  vozduhe,
opirayas' na suchkovatyj posoh, stoyal chelovek.
     Bolee togo:  zhenshchina. S  peremazannym kopot'yu licom, s razvevayushchejsya na
vetru grivoj  svetlyh volos.  V  izodrannom,  vrode  by poluvoennom  zelenom
kostyume. Ona stoyala nepodvizhno i terpelivo zhdala, kogda Gidernijcy soizvolyat
vybrat'sya na sushu. Sovsem yunaya, smazliven'kaya. Na pervyj vzglyad, bezoruzhnaya.
Na tot zhe pervyj  vzglyad -  odna... Hotya von za toj dyunkoj  mozhno,  pozhaluj,
ukryt'  s  desyatok vooruzhennyh do zubov s容rkonov*... Nu da  delat'  nechego,
pridetsya riskovat'...
     * S容rkon-Kist  - legendarnyj geroj  Trehcvetnoj vojny (483- 485  gg.),
arbaletchik, legendarnyj snajper-odinochka, voevavshij na storone  SHadtaga i za
tri goda voennyh dejstvij  unichtozhivshij bolee sta  oficerov  protivnika. Ego
imya stalo naricatel'nym ne tol'ko v SHadtage.
     Vysoko  podnimaya  nogi,  chtoby  golenishchami  sapog  ne zacherpnut'  vodu,
podobrav podol  nakidki, Raban  dvinulsya vpered.  Molchalivye  karabinery  ne
otstavali ni  na  shag,  derzha pal'cy na kurkah karabinov i slazhenno sohranyaya
figuru   "kleshnya",   koya,   po   mneniyu   shtabnyh   vysokouchenyh   lbov,   s
semidesyatiprocentnoj  veroyatnost'yu   zashchishchaet  ob容kt  ot  popolznovenij  so
storony  potencial'nyh  zlopyhatelej.  Odnako,  zametim  v  skobkah,  protiv
nastoyashchih  zlopyhatelej troica ohrannikov s  karabinami  - kak  slepye myshki
protiv golodnogo kota...
     Devica  na beregu,  kogda  stopy gram-kapitana  kosnulis' sushi, nakonec
poshevelilas': podnyala ruku i proizvela pal'cami neskol'ko bystryh dvizhenij -
kotorye  byli  by naproch'  neponyatny prostomu  obyvatelyu,  no  dlya  cheloveka
posvyashchennogo  oboznachali: "YA svoj". Raban neproizvol'no  dernul shchekoj.  Aga,
uspokaivaet, chtob, znachit, strelyat' s duru ne nachali. Ladushki, poka strelyat'
ne  budem. Vot  tol'ko kto  zh  tebya,  milaya,  nadoumil  prikazyvat'  boevomu
gidernijskomu korablyu? Mala ty eshche dlya takih slovechek, chinom ne vyshla... Kto
zhe togda?
     Raban, podojdya blizhe, ostanovilsya.  Karabinery zamerli po bokam, povodya
stvolami i vycelivaya vozmozhnuyu opasnost' so vseh storon.
     -  YA tak ponimayu, chto eto  vy signalili, -  skazal on, vorohnuv  noskom
sapoga dve obgorevshie vetki u ee nog.
     Vzglyad  devchonki  skol'znul  po   nashivkam  na  pravom   pleche  Rabana,
vygladyvayushchim iz-pod nakidki.
     - Da, ya. Blagodaryu, chto otkliknulis', master  gram-kapitan, -  otvetila
ona i s dostoinstvom naklonila golovu. Pryad' gryaznyh volos upala ej na lico,
ona neterpelivym  dvizheniem otkinula ee nazad. Tot  fakt, chto na bereg po ee
zovu  pribyl lichno gram-kapitan, devchonku, kazalos', nichut' ne udivil  i  ne
smutil. Kak budto  tak i dolzhno byt'.  - Svobodnyj  agent Otdela  poslednego
rubezha bezopasnosti na territorii Touranta, - otvesila ona legkij poklon.
     - Lichnyj nomer tri-nol'-tri-vosem'-pyat'-tri-nol', kodovoe imya "Filin".
     - YA vas slushayu, - holodno skazal Raban.
     Predstavlyat'sya on ne speshil. Ona mogla nazvat'sya kem ugodno, hot' samim
admiralom  Frastom,  - prekrasno ponimaya,  chto  proverit' ee  slova na meste
nevozmozhno...  Vprochem, ona  znaet  kod  dlya  tajnyh  soobshchenij i  sekretnuyu
zhestikulyaciyu, znaet kolichestvo  cifr v lichnyh nomerah agentov, razbiraetsya v
gidernijskih znakah razlichiya...
     - Vy obyazany vzyat' nas na bort, - skazala ona.
     I zayavleno eto bylo stol' bezapellyacionnym tonom, chto Raban pomimo voli
uhmyl'nulsya. No tut zhe vnov'  stal  ser'eznym i  bystro oglyadelsya. Bereg byl
pustynen v obe storony.
     - Nas? A pozvol'te polyubopytstvovat', kogo eto - nas?
     Iz-za  daveshnej  dyuny,  toj  samoj,  gde,  po  logike,  pryatalsya  vzvod
s容rkonov, donessya priglushennyj laj.
     - YA ne odna, - bystro progovorila  devchonka, mimoletno oglyanuvshis' v tu
storonu. - So mnoj... Net, master gram-kapitan, luchshe vam samomu posmotret'.
Slovam, u menya takoe oshchushchenie, vy ne poverite...
     Neozhidanno poshel  dozhd', goryachij, pochti kipyatok, i vperemeshku  s peplom
poluchalas'  nastoyashchaya  kasha,  valyashchayasya  s  neba. Vidimost'  sokratilas'  do
polnogo neprilichiya, dal'she vytyanutoj ruki sovershennogo nichego ne bylo vidno,
k tomu zhe s zemli stal podnimat'sya gustoj tuman -  v  obshchem i celom razdol'e
dlya  protivnika,  strelyaj  sebe  po  siluetam, kak  v  tire,  sam  ostavayas'
nevidimym i neobnaruzhimym.
     Raban nevol'no poezhilsya.
     Horosho hot', chto dozhd', a ne bulyzhniki s neba...
     - Agent, ya nadeyus', vy ponimaete, chto...
     - YA-to  ponimayu,  - s  neozhidannoj rezkost'yu perebila chertovka.  Tol'ko
teper' Raban zametil,  chto  ona  nahoditsya  na grani isteriki,  s prevelikim
trudom sebya sderzhivaya.  - YA ochen' horosho vse ponimayu, master gram-kapitan. V
chastnosti,  to, chto  i u  vas, i  u nas  malo vremeni. To  est'  vremeni net
sovsem. Esli b ya byla ne toj, za kogo sebya vydayu, - uzh pover'te,  ya by nashla
bolee  dejstvennyj   sposob  prichinit'   vam  vred...   Idemte   zhe,  master
gram-kapitan.  Vasha  ohrana pust' tozhe  idet  s nami. Klyanus' Giderniej, vam
nichego ne grozit.
     Zemlya  pod nogami kachnulas', zagrohotalo gde-to sovsem ryadom,  i v lico
udaril poryv vetra - takoj sil'nyj i neozhidannyj,  chto  Raban edva ustoyal na
nogah.   Nakidka  vzletela  za   spinoj,   hlopnula,  kak   parus,   rvanula
gram-kapitana nazad, i zastezhka  bol'no  vpilas'  v gorlo. Nazvavshayasya Kladi
ucepilas' za ego rukav.
     - Bystree, gram-kapitan. Poka v samom dele ne stalo slishkom pozdno. Nam
nuzhna vasha pomoshch'. Pomoshch' sootechestvennikov i soratnikov...
     I  opyt Rabana, i ego intuiciya,  ni  razu ne podvodivshaya za desyat'  let
sluzhby  v Otdele  PRB, oba vernyh  pomoshchnika  bezmolvstvovali  - po  prichine
nedostatka informacii. No v odnom devchonka byla bezuslovno prava: esli eto i
lovushka, to  slishkom uzh  slozhnaya i nenadezhnaya. Popadi  gram-kapitan  v plen,
nikto  i  ne  polezet  vyruchat'  ego, chto  by  tam  ni  propovedoval  Kodeks
moreplavaniya:  bezopasnost'   vsego  korablya   vsegda  dorozhe  zhizni  odnogo
cheloveka...  Vprochem,  vozmozhno,  zahvatchikam  eto neizvestno. Vozmozhno, oni
nadeyutsya  takim manerom otvoevat'  sebe mesto na  bortu - v obmen  na  zhizn'
gram-kapitana...
     No togda otkuda oni  stol'ko znayut? A  mozhet byt', v Otdele predatel'?!
Nu i vremena...
     Raban i sam  ne zametil, kak dvinulsya sledom za devchonkoj, ego rukav ne
otpuskayushchej.  Trojka karabinerov, sohranyaya figuru "kleshnya", neotstupno brela
ryadom.
     Za  dyunoj  ih  bylo  dvoe: odin  chelovek polulezhal  na peske, bessil'no
privalivshis'  spinoj k  porosshej  suhoj travkoj kochke,  drugoj, sovsem yunyj,
chut' starshe,  mozhet byt', devki, naklonilsya  nad nim, derzha razvernutyj plashch
na vytyanutyh rukah - prikryval  ot dozhdya. Prikryvat' poluchalos' ploho: veter
rval  plashch iz ruk, i tyazhelye  kapli vody popolam s peplom to i delo smachnymi
plevkami  vleplyalis'  v  telo  lezhashchego.  K  ego  noge  zhalas'  zdorovennaya,
napominayushchaya volka sobachina - kotoraya imela by ves'ma ustrashayushchij  vid, esli
b  ne mokraya, slezhavshayasya sherst'  i ne truslivo podzhatyj hvost.  Opyat'-taki,
kazhetsya, nikto ne vooruzhen. Vprochem, eto eshche ni o chem ne govorilo.
     Oni podoshli blizhe.
     Tot,  chto  derzhal "naves", na  gostya dazhe  ne  posmotrel,  zato sobachka
privetstvovala gram-kapitana zhalobnym poskulivaniem.
     - Aga, znachit, yavilis'  vse-taki... -  Lezhashchij s trudom prinyal  sidyachee
polozhenie. -  YA uzh dumal, brosite  menya zdes'  podyhat'... - Na vid emu bylo
let  shest'desyat  - odutlovatoe lico, tyazhelyj podborodok s glubokoj skladkoj,
ogromnyj nos, golubye  glaza  pod  kustistymi  brovyami - pronzitel'nye  dazhe
zdes' i sejchas, dazhe nevziraya na to, chto odin glaz zaplyl bol'shushchim sinyakom.
-  Molodcy.  Kto posudinoj  komanduet?  Nu ty blizhe-to  podojdi, golub',  ne
ukushu...
     Raban smurno glyanul na agentessu. Ta neopredelenno peredernula plechami.
     -  Ne  uznaet! -  vdrug  hriplo  zasmeyalsya lezhashchij,  potom zakashlyalsya i
splyunul v  pesok  krov'. Uter ladon'yu  myasistye guby. - Nemudreno, ya by  sam
sebya ne uznal, esli b ne... A vot my kak sejchas sdelaem...
     On  uhvatil  kraj  prikryvayushchego  ego plashcha  i  neskol'kimi otryvistymi
dvizheniyami ster gryaz' s lica. Potom nadmenno vskinul podborodok, szhal guby v
upryamuyu liniyu, sdvinul brovi i ustremil gordyj vzor kuda-to v beskonechnost'.
     - A tak tozhe ne uznaesh'?
     Za  spinoj gram-kapitana potryasennym shepotom vyrugalsya karabiner, posle
chego vse troe  ohrannikov  kak  po  komande  opustili stvoly ruzhej.  I  dazhe
vytyanulis' po stojke "smirno".
     Raban  vglyadelsya...  I  vdrug  slovno   lampu  vklyuchili.  Na  mig  dazhe
zahotelos'  zazhmurit'sya,  perehvatilo dyhanie. Na  mig  pokazalos',  chto vse
okruzhayushchee  lish' durnoj son. Potomu chto takogo  ne  moglo byt'.  CHerty  lica
puzatogo neznakomca, vrode by dejstvitel'no napominayushchee kogo-to, vdrug, kak
v  golovolomke, slozhilis' v  odin-edinstvennyj obraz. Nikakoj  oshibki,  uvy,
byt' ne moglo. |to vyrazhenie lica, etot povorot golovy znal kazhdyj giderniec
- po portretam i risunkam v uchebnikah.
     Pered Rabanom lezhal  krong-admiral*  Vazar, groza  morej, besstrashnyj i
besposhchadnyj   flotovodec.  Vazar,  kotoryj  pyat'  let  nazad  splaniroval  i
osushchestvil  derzkuyu operaciyu, v rezul'tate kotoroj  podvodnye zalezhi uglya  u
beregov  Vil'nura dostalis' Gidernii  v  bezrazdel'noe  pol'zovanie.  Vazar,
kotoryj sem'  let  nazad s  pomoshch'yu zhalkogo  parusnogo  diviziona  podchistuyu
unichtozhil  flotiliyu Bagrovogo SHkipera - do toj pory  schitavshegosya neulovimym
piratom,  za  ch'yu  golovu  vo  vseh bez  isklyucheniya  gosudarstvah Atara bylo
naznacheno neslyhannoe voznagrazhdenie (po sluham, onuyu golovu  Vazar,  nachhav
na den'gi,  sobstvennoruchno zabal'zamiroval  i povesil nad  kaminom v  svoem
kabinete). Vazar, kotoryj desyat' let nazad organizoval krugosvetnoe plavanie
s eskadroj  karavell i sostavil odnu iz podrobnejshih kart  Dimerei  (iz vsej
eskadry vernulas'  odna-edinstvennaya  karavella; nado  li  govorit',  chto eyu
komandoval   krong-admiral?).  CHelovek,   kotorogo  prozvali   Nepotoplyaemoj
Zadnicej, ch'yu  biografiyu uchat deti v gimnaziyah, ch'ya sud'ba stala mechtoj vseh
gidernijskih moryakov...
     * Vysshee gidernijskoe flotskoe zvanie.
     I etot chelovek sejchas lezhal pered Rabanom -  na pustynnom,  sotryasaemom
zemletryaseniyami  beregu, ranenyj, gryaznyj, s propitannoj  krov'yu povyazkoj na
noge, v kakom-to krasno-serom rvan'e, zhdushchij pomoshchi...
     - Uznal, vizhu,- udovletvorenno zametil krong-admiral, vnimatel'no sledya
za vyrazheniem na ego lice. I vzdohnul: - Vot takie dela, druzhok. Podstrelili
menya.
     - Kak... -  tol'ko i smog vydavit'  gram-kapitan. Iz ego  golovy  migom
vyleteli vse predpisannye Kodeksom privetstviya.- Kak vy... zdes'... YA dumal,
vy davno v konvoe...
     -  Sekretnaya  operaciya,  - surovo  progovoril  krong-admiral  Vazar.  -
Nastol'ko  sekretnaya,  chto  v kurse  byli tol'ko troe: ya, korol' i nachal'nik
Admiraltejstva...  Nu,  teper' eshche i eti znayut,- kivok na sputnikov, - inache
bylo  nikak, inache bylo ne spravit'sya... Vish' ty, kak ne povezlo, ne uspel ya
predupredit', ne uspel na tvoj korabl', vrag hitree okazalsya... Nu i my tozhe
ne durni, da? - On podmignul Rabanu i vdrug garknul:  - Da uberi etu tryapku,
mraz'! Tolku-to ot nee, i tak promok, kak kil'ka!
     Psina zaskulila  eshche  ispugannee i  sunula mordu krong-admiralu kuda-to
pod kolenku.
     - Spokojno, Muhtar, spokojno, vse uzhe zakonchilos'...
     CHelovek, kotoryj  derzhal nad nim plashch, popytalsya bylo  pisknut'  chto-to
protestuyushchee, no krong-admiral vyrval plashch iz ego ruk, skomkal i otbrosil  v
storonu. I snova zashelsya v pristupe kashlya.
     - Master krong-admiral, - pochtitel'no naklonilas' k nemu agentessa, - ya
by ne sovetovala vam...
     - Molchat',  dura, - bezzlobno otmahnulsya Vazar. S trudom vstal na nogi,
tyazhelo  opirayas'  na plecho  sputnika,  pripadaya na zamotannuyu nogu. Devchonka
rypnulas' na  pomoshch',  podhvatila  s  drugoj  storony.  Vazar  povernulsya  k
zastyvshemu stolbom  Rabanu: -  Vidish', kak menya shandarahnulo, a? |to  magiya,
milyj moj, ne biryul'ki  detskie, dazhe Muhtar ispugalsya, a  on, uzh pover', ne
iz truslivyh... Spasibo etim rebyatam, bez nih ya ne dobralsya by dazhe  syuda...
Koroche, tak. Kto glavnyj na tvoem koryte?
     Raban nakonec  sumel  sovladat'  s  obaldeniem.  On  vypryamil  spinu  i
otchekanil:
     - Komandir eskadrennogo bronenosca "Admiral Frast" shtorm-kapitan Kseng.
Dolozhil gram-kapitan Raban.
     -  Kseng... -  prizadumalsya  Vazar.  - Znayu takogo. Sojdet. I dazhe  sam
gram-kapitan  pribyl  po  moyu  dushu,  chest'-to  kakaya  dlya  starika... -  On
pristal'no  posmotrel  na  Rabana.  - Tvoe lico mne  znakomo.  My s toboj ne
vstrechalis'?
     - Net, k moemu sozhaleniyu...
     - Tochno?
     - Uvy, da...
     -  Ladno, teper' vstretilis'. - On pomolchal  i  negromko  zagovoril:  -
Vol'no,  malysh,  vol'no,  sejchas  ne  do  uslovnostej...  Delo  vot  v  chem,
gram-kapitan. YA  dolzhen  nemedlenno svyazat'sya  s Admiraltejstvom. Ves' pohod
gidernijskogo  konvoya k Gramataru pod ugrozoj. Zarubi sebe na nosu, Raban, ya
sejchas rasskazyvayu to, chto znayut tol'ko troe,  esli ne schitat' etih rebyat, i
esli  ob  etom  uznaet kto-nibud' pyatyj -  ya  tebya  lichno na machtu  zadnicej
posazhu. Usekaesh'?
     Raban opaslivo pokosilsya na ohranu.
     -  Naplyuj,  oni  tozhe  budut  molchat', uzh  pover'  mne,  -  neterpelivo
skrivilsya krong-admiral.  -  Zapominaj, peredash' admiralu Kanarisu,  esli so
mnoj chto-nibud'...  V obshchem,  peredash' slovo  v  slovo tak: "Seryj Rycar' na
bortu "Admirala Frasta". Nejtralizovat' ne udalos'. Gotovit akciyu vozmezdiya.
Podpis': YUstas". Vse. Zapomnil? Povtori.
     Raban snova chut' bylo ne vpal v stupor:
     - Na ch'em on bortu, prostite?..
     - Na  tvoem on bortu, dubina!!! Gluhoj?Proglyadel vraga, svoloch'!!! -  I
neozhidanno admiral uspokoilsya.  - Ty  ne  vinovat. |tot Rycar'...  on  umeet
ochen' horosho  pryatat'sya.  Slishkom  horosho.  Magiya. Dazhe menya  chut'  bylo  ne
provel, no ya-to vykrutilsya... Povtorit' zadanie!!!
     Pod pristal'nymi vzglyadami troicy na beregu gram-kapitan povtoril pochti
bez zapinki.
     - Molodec. Dal'she. Kanarisa v lico znaesh'?
     - Dazhe ne slyshal o takom... Vazar dovol'no hmyknul.
     - Hitryj chert, ved'  zapravlyaet  polovinoj  tajnyh operacij - a nikto o
nem i ne slyhal... Erunda. Skazhesh' v Admiraltejstve,  chto u tebya vestochka ot
YUstasa - migom  provodyat  kuda nado... Teper' tak.  Kater zdes', obratno  ne
ushel? Mne nuzhno  srochno  popast' na korabl'.  Nuzhno vyyavit'  etogo chertovogo
Rycarya, poka on ne dobralsya do konvoya...
     Sovsem ryadom opyat' chto-to  rvanulo, osobenno gromko, nebesa na  naudere
ozarilis'  bagrovoj vspyshkoj - i  vdrug  zamercali chasto-chasto: celyj kaskad
molnij soedinil zemlyu i klubyashchiesya  v vyshine tuchi. Raban nichego ne  zamechal,
golova uzhe shla krugom. On s toskoj oglyanulsya na  temneyushchij vdaleke "Admiral"
i shepotom sprosil:
     - A... kto on?
     Dozhd' zaglushal zvuki, no Vazar uslyshal.
     -  |to  ochen'  opasnyj  chelovek,   drug  moj,  -  proniknovenno  skazal
krong-admiral. -  Ochen'...- I, povernuvshis' k svoim sputnikam, sprosil: - Nu
kak?
     - Bravo, admiral, - pochtitel'no otvetil yunec. - Vy genij.
     -  A  to, - dovol'no skazal Vazar,  - To li  eshche  budet... -  I  kivnul
Rabanu: - Hochesh' ver', hochesh'  ne ver',  no  dela imenno tak i obstoyat. Nado
popast' na korabl'. Nado ubedit' shtorm-kapitana,  chto sredi vysshih  oficerov
korablya  pritailsya vrag... I ya  znayu,  kak ego najti. - Krong-admiral  hishchno
oskalilsya.
     ...  Vse  proishodilo  bystro.  Kseng vstretil krong-admirala  u trapa,
vyslushal vzvolnovannyj  doklad  Rabana  i  rasporyadilsya  nemedlenno  otvesti
ranenogo v lazaret, no ranenyj kategoricheski etomu vosprotivilsya. Neobhodimo
kak  mozhno  bystree sobrat' vseh vysshih  oficerov  v pomeshchenii,  maksimal'no
zashchishchennom ot podslushivaniya. Est'  na  bortu  takoe?  Razumeetsya,  ne  dolgo
razdumyval shtorm-kapitan, -  admiral'skij salon  na yute. Admiral'skij  - eto
horosho,  kivnul Vazar,  s  naslazhdeniem  prihlebyvaya  podnesennyj chaj. CHerez
desyat' minut vse -  slyshite, vse! - vysshie oficery dolzhny sobrat'sya tam. Bez
oruzhiya. |to obyazatel'noe uslovie. Seryj Rycar' - hitraya i kovarnaya tvar', on
mozhet pronesti avtomat dazhe v sobstvennoj zadnice...
     - Prostite, krong-admiral, a vy uvereny, chto sredi moih lyudej...
     - A eto  vas ne  ubezhdaet? - Vazar dostal iz karmana slozhennyj vo mnogo
raz list bumagi, razvernul, pokazal Ksengu. Kseng posmotrel  - i obomlel eshche
bol'she, hotya, kazalos', udivlyat'sya dal'she  za segodnyashnij den' u nego uzhe ne
poluchitsya. Krong-admiral  derzhal  v rukah Bumagu  Vagrana. Tu samuyu. Nikakih
somnenij - podpis' nastoyashchaya, vidno  nevooruzhennym glazom. - Za nej Rycar' i
ohotitsya. Tak chto izvol'te vypolnyat' prikaz. U vas ostalos' vosem' minut.
     Vozrazit'  bylo  nechego.  Kseng  sudorozhno  perevel duh  i rasporyadilsya
ob座avit'  ob ekstrennom sobranii oficerov v admiral'skom  salone. Neuchtennyj
faktor, chtob emu...
     Pod pochetnoj ohranoj  dvuh karabinerov hromayushchij Vazar byl preprovozhden
na  yut, kuda  uzhe  styagivalis'  oficery. CHelovek  pyatnadcat'  obshchim  chislom.
"Starshij  artillerijskij oficer Patro, markiz  Card, vhodit  v  admiral'skij
salon! - vykrikival ohrannik u dverej. - SHturman Gugor, baron Rimm, vhodit v
admiral'skij   salon!"   Krong-admiral  nahmurilsya:   kazhdyj   iz   vhodyashchih
oficerov-dvoryan byl pri kortike - kortik, sudya po vsemu, oruzhiem na flote ne
schitalsya,   a  schitalsya   detal'yu  voenno-morskogo  paradnogo  kamzola.  |to
neskol'ko uslozhnyalo delo...
     - Sobaka so mnoj, -  rezko brosil on ohranniku,  voznamerivshemusya  bylo
pregradit' dorogu Muhtaru. Potom oglyanulsya po storonam i negromko sprosil:
     - Tebya kak zovut?
     - Matros Almak, master krong-admiral!
     - Tishe,  tishe...  Vot  chto, matros Almak. Sredi  vysshih  oficerov  est'
izmennik... Tiho, ya prikazalGotovitsya  bunt. Vrag poka ne podozrevaet, chto ya
raskryl ego, no  kogda pojmet,  to  mozhet  sluchit'sya vse chto  ugodno. Voz'mi
nadezhnogo  parnya i zajmi  post za dver'yu. Ne vhodi, chto by ni sluchilos', chto
by ty  ni uslyshal. Vozmozhno, on uzhe peremanil  na svoyu storonu  kogo-to eshche,
predstoit draka. SHtorm-kapitan sam  pozovet tebya, esli ponadobitsya. Tebe vse
yasno?
     - Tak tochno, master krong-admiral!
     - Lady.
     - Krong-admiral Vazar, gercog Limba vhodit v admiral'skij salon!
     Vazar i ego sputniki voshli v admiral'skij salon, oglyadelis' na poroge -
net li  zerkal, zerkal ne  bylo -  i zanyali  mesto za stolom u steny. Vysshie
oficery "Admirala Frasta", vklyuchaya Ksenga i Rabana, raspolozhilis' naprotiv -
s zastyvshimi,  napryazhennymi  licami.  Dozhdavshis' tishiny,  Vazar ne  toropyas'
razmotal povyazku na noge, dostal iz-pod nee kakoj-to predmet i polozhil pered
soboj na stol. Oglyadel prisutstvuyushchih.
     - Gospoda oficery, - ochen'  ser'ezno nachal on. - YA sobral vas dlya togo,
chtoby soobshchit' prenepriyatnejshee izvestie. Komandir dannogo korablya nizlozhen,
i komandovanie vsecelo perehodit ko mne.
     Nikto eshche nichego ne  ponimal.  Fizionomii prisutstvuyushchih eshche ostavalis'
vnimatel'nymi i ser'eznymi, kak u stradayushchej zaporom ovcy. Vazar podnyal ruku
ko lbu, medlenno provel sverhu vniz - i sluchilos' neveroyatnoe.




     Esli chestno,  to  s  samogo nachala eto byla avantyura  chistejshej  vody -
dikaya  i bezumnaya po svoej  naglosti,  a potomu, kak eto zachastuyu i  byvaet,
imeyushchaya  vse   shansy  na  uspeh.  Naskoro  obsudiv  sposob  svyazi  i  detali
predstoyashchej  operacii (vse  zhe nazovem  ee tak), pozhelav  ostayushchimsya  skoroj
vstrechi  na  borgu  "Admirala",  Pever  i Gor Roshal'  begom  otpravilis'  na
agitaciyu tourantcev, a Svarog prinyalsya  lepit' lichinu Vazara, vozdavaemuyu so
slov Kladi  -  edinstvennoj iz bravogo ekipazha, kto videl hotya  b  odnogo iz
nyne  zdravstvuyushchih gidernijskih  admiralov. O  tom, chto  ona  videla Vazara
isklyuchitel'no na portretah, Svarog staralsya ne dumat'  - podozrevaya, chto  vo
vseh   mirah  pridvornye   portretisty   starayutsya   ne  stol'ko  otobrazit'
real'nost', skol'ko  vystavit' izobrazhaemogo caredvorca v  vygodnom dlya nego
svete  (nu, i  dlya  sebya  tozhe v  vygodnom, razumeetsya,  kuda zh  bez etogo).
Vprochem,  chto vyjdet  ne ochen'  pohozhe, on  osobo ne bespokoilsya: fingal pod
glazom, raspuhshaya skula,  para carapin - i podi v sumerkah razberis', naspeh
li eto srabotannaya kopiya  ili nastoyashchij  admiral, kakim-to chudom dobravshijsya
do berega...  A vot gorazdo huzhe budet, esli Kseng i Vazar okazhutsya  davnimi
znakomymi  - togda itog vstrechi  staryh priyatelej mozhet sluchit'sya i vovse uzh
nepredskazuemym,  togda pridetsya v  igru  vstupat'  magicheskim  sposobnostyam
Kladi,  a  vnushenie  bol'shomu  chislu  lyudej  delo  slozhnoe  i  nenadezhnoe...
Pridirchivo  osmotrev rezul'taty  Svarogovyh staranij i nervno vzdohnuv: "Nu,
chto-to  est'..." - boevaya podruga begom otpravilas' na bereg podavat' signal
bronenoscu, a Svarog ulegsya v  zhivopisnoj poze za dyunoj i prinyalsya terpelivo
zhdat', povtoryaya v ume instrukcii byvshej gidernijskoj agentessy.
     Kak eto ni  udivitel'no, no do sih por vse proshlo bez sboev - nastol'ko
to  est'  horosho  vse prokatilo,  chto  Svarog  dazhe pozvolil sebe  krohotnoe
otstuplenie  ot  plana,  etakij  teatral'nyj  zhest.  Razumeetsya, mozhno  bylo
vyhvatit'  shaur  i ne proiznosya  istoricheskoj frazy, ne sdiraya s sebya  chuzhuyu
lichinu. Odnako Svarog predpochel podnyat' zabrala. Ili, esli ponyatnee, otkryt'
karty. Puskaj v etom postupke bylo nechto ot strasti k melkim effektam,  da i
s  voenno-prakticheskoj   tochki   zreniya   razumnee  nachinat'  strel'bu   bez
preduprezhdeniya,  ne davaya protivniku ni edinoj vozmozhnosti  podgotovit'sya  i
osoznat'  proishodyashchee...  No,  sudari  moi,  ved'  my zhe  dvoryane, chert nas
poberiHot'   i   vyrosli    v   strane   proletarskoj   diktatury,    odnako
proishozhdeniya-to samogo chto ni na est' aristokraticheskogo, otcovskaya krov' -
eto krov' grafov  Gejrov! K tomu zhe celaya piramida  blagopriobretennyh koron
venchayut   nashu   bujnu   golovu.   Uspeli   my,   znaete   li,   vzhit'sya   v
dvoryansko-korolevskuyu rol', uspeli vpitat'  zamashki rodovitoj znati. Tak chto
net-net  da  i  voz'met  svoe  novoyavlennaya  dvoryansko-korolevskaya sushchnost',
potyanet  sygrat' v blagorodstvo... Svarog-desantnik, mozhet byt',  i poshel by
po puti goloj celesoobraznosti, no  lord Svarog, prezhde chem vstupit'  v boj,
otkryl vragu svoe istinnoe lico. Mozhno skazat',  poslal oficial'nyj vyzov na
poedinok. Mozhno schitat', poshel na vy...
     Hotya,  vpolne  veroyatno, on  reshil  prosto-naprosto  sbit' protivnika s
pantalyku, vvergnut' v sekundnoe zameshatel'stvo.
     I eto emu udalos'. Prem'era spektaklya "Vosstanie na bronenosce "Admiral
Frast""  sostoyalas'. I  nemaya scena,  vosposledovavshaya  za tem,  kak  Svarog
sbrosil lichinu Vazara, rastyanulas' azh na tri udara serdca.
     Stalo  slyshno,  kak   b'etsya  o  steklo  abazhura  babochka.  Iz-za  sten
admiral'skogo  salona,  obshityh lakirovannym derevom, donosilsya gul drozhashchej
zemli, s kotorym za segodnyashnij den' sovershenno svyklis', kak s dosadnoj, no
neizbezhnoj pomehoj. Gul preryvali opyat' zhe uzhe privychnye razryvy  - to nedra
Atara vydavali ocherednoj ognennyj zalp raskalennoj lavy. Vnizu, pod salonom,
progromyhali po zheleznym stupenyam ch'i-to tyazhelye botinki.
     A  potom  nedoumennaya  tishina v  zritel'nom  zale  lopnula,  vzorvalas'
ovaciej:   "Vrag!",   "Podmena!   Koldovstvo!",  "Vzyat'   ih!",   "Izmena!".
Prinimayushchaya  gostej  storona  vmig  oshchetinilas'  kortikami.  Pozolochennye  i
izognutye  gidernijskie klinki  blesteli kak zolotye  klyki  fantasticheskogo
zverya.
     Da i voobshche, fantasticheskoe eto bylo zrelishche - razodetaya po mode vremen
vsyakih tam Lyudovikov tolpa  v  rasshityh zolotoj  nit'yu kamzolah i  roskoshnyh
shlyapah  s  plyumazhami  i pryazhkami  - na  bortu splosh'  metallicheskogo, tyazhelo
vooruzhennogo  bronenosca...  V drugoe vremya  i  pri  drugih  obstoyatel'stvah
Svarog  nepremenno  by  podivilsya semu vopiyushchemu  anahronizmu, no teper' emu
bylo ne do togo.
     Rossyp'  serebryanyh   zvezdochek,  kak  gorst'  monet  iz   shchedroj  ruki
filantropa, s  neslyshnym v  sumatohe shelestom bryznula  navstrechu oficerskoj
volne. Bezotkaznyj shaur, do togo pryatavshijsya pod  lipovoj  povyazkoj na noge,
ispravno vyplevyval serebryanuyu smert'. Zazubrennye  kraya blestyashchih kruglyashej
vsporoli neskol'ko  kamzolov,  vonzilis' v plot', razmetali v  puh neskol'ko
fioletovyh per'ev so shlyap...
     Dlya Svaroga vremya ostanovilos'. Uzhe potom, proigryvaya  v ume  shvatku v
admiral'skom salone, on v kotoryj raz porazilsya, kak mnogo chelovek  uspevaet
zametit' i uvidet', kogda na konu prosten'kij vybor: ili ty - ili tebya...
     ...K dveri, otdelannoj volnistymi zolotymi polosami, besshumno metnulos'
prodolgovatoe telo truslivoj admiral'skoj sobachki: ta, kak i bylo ogovoreno,
otrezala vyhod iz  admiral'skogo salona. Volk sorvalsya s mesta, ne promedliv
i miga, i  pospel vovremya: nekij oficerik, s  hodu soobrazivshij, chto k chemu,
rypnulsya bylo k lyuku.
     Prizhav ushi k golove, moguchij zver' v seroj s  belymi podpalinami shersti
rastyanulsya  v  pryzhke, rasteryav po doroge vsyu svoyu trusost'. Razdvinulas'  v
oskale past', obnazhiv klyki...
     CHelyusti  somknulis'  na  chelovecheskoj shee,  kogda ladon'  oficerika uzhe
nakryla vituyu ruchku, i sbitogo na pol  gidernijca pridavila tusha  sobaki  ne
sobaki, volka ne volka - no uzh tochno ne bezobidnoj domashnej shavki.
     Kogda  zver' vzdernul  golovu,  krov'  puzyrilas'  na ego belyh klykah,
krasnye strujki zmeilis' po seromu mehu na vytyanutoj morde i neslis' kaplyami
vniz. Vokrug chernyh  krapin  zrachkov v sobach'ih glaznicah  polyhalo bardovoe
plamya  -  slovno  temnye  vkrapleniya, portyashchie dragocennuyu  chistotu  krupnyh
rubinov.A iz  rasporotogo  gorla gidernijca  tolchkami vypleskivalas'  gustaya
bagrovaya zhidkost'.
     Neprosto,  trudno,   nevozmozhno  bylo  sovmestit'   etu  klykastuyu,  so
vzdyblennoj na zagrivke sherst'yu boevuyu  mahinu s  chernovolosoj i chernoglazoj
zhenshchinoj po imeni CHuba-Hu.
     Odnako eto byla imenno ona.
     I  poka  CHuba spravlyalas':  vzvivshis'  v  pryzhke,  grud'yu  sbila  s nog
ocherednogo oficera,  korenastogo i britogolovogo  - i odnogo etogo okazalos'
dostatochno. Moryaka otshvyrnulo na  uvenchannuyu steklyannym  kolpakom tumbu,  na
kotoroj krasovalsya maket bronenosca, udarilo viskom  ob  ostryj ugol - i vot
giderniec  uzhe  spolzaet  po lakirovannomu  derevu,  ostavlyaya na  sverkayushchej
poverhnosti krovavyj sled.
     A  CHuba  sovershenno  molcha   razvorachivaetsya  k   novomu  protivniku  v
raspahnutom kamzole, s  zolotym  amuletom v  vide raskolotogo kruga na beloj
kruzhevnoj rubahe...
     ...Fiksiruya proishodyashchee kraem  glaza, Svarog delal svoe delo: serebrom
v lob vstretil pereprygnuvshego  cherez povalennyj stol gidernijca,  otskochil,
chtoby  ne  byt' sbitym s  nog  letyashchim  i umirayushchim na letu  oficerom, otbil
stvolom  shaura  napravlennyj  v sheyu  klinok,  podsek  noskom  sapoga  golen'
napadayushchego i rebrom stopy s razvorota poslal gidernijskogo moryachka pod nogi
novoj  volne  atakuyushchih. Tut  zhe razvernulsya, chtoby ochered'yu vstretit'  dvuh
oficerov, ogibavshih stol s drugoj storony...
     Boj  v  ogranichennom   prostranstve  stremitelen  i   skorotechen,  yazyk
prosto-naprosto  ne pospevaet za  sobytiyami. Lyuboe  opisanie  shvatki  budet
znachitel'no dol'she i skuchnee proishodyashchego v real'nosti...
     ...Po  levuyu  ruku ot  Svaroga Kladi, otskochiv v  ugol i  prizhavshis'  k
stene, po  odnomu vstrechala gidernijcev  - bol'she chem odnomu k  nej  bylo ne
podobrat'sya - tochnymi udarami posoha.
     Togo samogo, kotoryj  samolichno  vystrugala iz sosnovoj vetvi,  snimala
lishnyuyu  drevesinu,  vyveryaya  balansirovku, vzveshivala  na  ruke i krutila  v
pal'cah, zatochila odin konec do  kopejnoj ostroty, podrabotala  drugoj konec
pod svoyu ladon'... I upravlyalas' ona s nezatejlivym oruzhiem tak lovko, budto
obuchalas' pod rukovodstvom mudryh senseev v kakom-nibud' SHao Line.  Priemnyj
li  otec peredal  docheri  tajny boya na palkah, ili nekij strazhnik v zamke iz
byvalyh i  povidavshih ot skuki nataskal,  ili postaralis' te zhe Gidernijcy -
neizvestno,  odnako  zelenoglazaya chertovka  sejchas naglyadno  demonstrirovala
preimushchestva  zaostrennogo  posoha,  napravlyaemogo  umelymi  rukami,   pered
korotkim klinkom v blizhnem boyu.
     I nedavnim  soratnikam  v  bor'be  za  vladychestvo  Gidernii nad  vsemi
prochimi narodami dostavalos' po pervoe chislo.
     Svarog  tem  vremenem   prodolzhal  kruzhit'  vokrug  stola.  Otskakival,
uklonyalsya,  bil  nogoj,  rukoj,  bil  rukoyat'yu  shaura,   otstupal,  napadal,
uvorachivalsya i strelyal, strelyal, strelyal.
     A po pravuyu  ego ruku...  chert, po pravuyu  ruku dela obstoyali ne  stol'
blestyashche.
     Oles skreshchival  s morskimi  kortikami svoj dlinnyj oboyudoostryj kinzhal,
na  ch'em  lezvii byl  vygravirovan  famil'nyj  gerb  Sautarov.  Kinzhalom  on
orudoval,  nado  priznat',  umelo.  Derzha  "pustuyu"  ruku  za  spinoj,  stoya
vpoloborota k  protivniku, Oles otklonyalsya  korpusom  vlevo-vpravo, sovershal
obmannye manevry, molnienosno menyal hvaty s obratnogo, udobnogo dlya  zashchity,
na pryamoj, bolee spodruchnyj dlya ataki. Oshchushchalas', v  obshchem, vyuchka. Molodomu
knyazyu udalos' vvyazat' gidernijcev v akademicheskij boj na korotkih klinkah, v
kotorom  on  imel nesravnenno  bol'she preimushchestv  pered morskimi oficerami,
privykshimi komandovat' bortovoj artilleriej ili, na hudoj konec, upravlyat'sya
so  strelkovym  oruzhiem.  I eto preimushchestvo  rabotalo: to odin,  to  drugoj
oficer  vybyval  iz  shvatki  posle stremitel'nyh  vyletov vpered knyazheskogo
kinzhala...
     No  -  skazyvalos'  chislennoe  prevoshodstvo gidernijcev. Oles ustal ot
mel'kaniya  klinkov  i uzhe ne tak tverdo  blokiroval naskoki.  I  vot  lezvie
kortika  soskochilo  s  podstavlennoj pod nego kinzhal'noj gardy,  chirknulo po
pal'cam. I  srazu  za tem Oles naporolsya na sil'nyj sekushchij udar po  tyl'noj
storone ladoni. Emu prishlos' sdelat' pospeshnyj  shag nazad, perelozhit' klinok
iz  pravoj  ruki  v levuyu.  Pravda, kak tut zhe vyyasnilos', obeimi rukami  on
vladeet odinakovo neploho...
     Odinakovo-to  odinakovo,  no  Svarog  ponyal,  chto  schet  poshel  uzhe  na
mgnoveniya.
     Knyaz'  iz poslednih  sil otrazhal natisk. Protiv nego sejchas  stoyalo tri
gidernijca, oni tesnili knyazya i dejstvovali gramotnee chem prezhde: poocheredno
otvlekali vnimanie kazhdyj na sebya, potom sledoval vykrik "|goj!" ("Ne inache,
boevoj klich, vrode "banzaj"  ili "forvard", ish'  kak bystro chertovy maremany
uchli oshibki  v svoej taktike..."  - mel'knulo  u  Svaroga),  i oni  napadali
odnovremenno.
     Oles pozvolil dostat' sebya v plecho. Vsled za tem on lish' kakim-to chudom
ushel ot  razmashistogo, sabel'noj tehniki udara.  Dostig  celi i hitryj vypad
tret'ego  gidernijskogo oficera:  upav  na koleno, giderniec vybrosil vpered
ruku - i emu udalos' pozolochennym ostriem uzhalit' molodogo knyazya v  bedro...
Poslednee ranenie bylo  samoe  chrevatoe. Oles, prihramyvaya, speshno otstupil,
prizhalsya k pereborke. Knyaz' uzhe ne uspeval za ritmom shvatki.
     Sleduyushchaya slazhennaya ataka gidernijcev, skoree vsego, okazhetsya dlya  nego
poslednej.
     Dalee medlit' bylo nevozmozhno. Svarog, riskovanno povernuvshis' spinoj k
svoim sobstvennym protivnikam, sorvalsya s mesta.
     -  Lyagaj!!! Vseh  pokromsayu!!! -  Tut  glavnoe  ne chto  krichat', a chtob
vyhodilo nadryvnee i  groznee. Glavnoe pereklyuchit'  gidernijcev na sebya  ili
hotya by na mig otvlech' ot knyazya. Strelyat' ved' nel'zya - zadenesh' Olesa. - Na
pol, duhi!!! Ruki k  stene!!! Smirno stoyat'!!! Ruki za golovu!!!  Pozhar!!! -
Zato mozhno na begu polivat' parket pered soboj  zubastym serebrom iz  shaura.
Vdrug da podejstvuet...
     Podejstvovalo.  Odin iz  gidernijcev, chto nazyvaetsya,  stremnulsya.  Ego
podveli refleksy, tolknuli v storonu, on otvalilsya  ot gruppy, i v  tom byla
ego oshibka - ujti s odnoj s knyazem linii ognya.
     SHCHadit' ego  Svarog  ne  stal -  perejdya s bega na shag, vskinul metatel'
zvezdochek i nashpigoval oploshavshego moryaka serebrom.
     Dvoe suprotivnikov Olesa, kak  i sledovalo  ozhidat', razdelilis':  odin
prodolzhal  nastupat' na  knyazya, drugoj  pereklyuchilsya na fal'shivogo admirala.
Sovsem  yunyj  oficer  s odnim  rombikom na narukavnoj  nashivke, naklonivshis'
vpered i povodya klinkom, melkim ostorozhnym shagom podbiralsya k Svarogu.
     Nu, tut  vse  bylo  ponyatno.  Prostejshaya samba-rumba  protiv cheloveka s
nozhom: noskom nogi sadanut' po kleshne s kortikom, krutanuvshis' yuloj, podsech'
pod lodyzhki, svalit' na  pol  i pokonchit' s problemoj  sochnym udarom kulaka,
vlozhiv v nego  vsyu massu tela. Graf Gejr pereshel na pruzhinistyj, "tancuyushchij"
shag, kotoryj podskazal by iskushennym v edinoborstvah, chto za syurpriz gotovit
boec...
     - Szadi, graf!!!
     Graf  upal,  perekatilsya,  vystrelil  iz  shaura  v  siluet  nad  soboj,
povinuyas'  instinktam, izvernulsya  zmeej - i  vovremya. So smachnym hrustom  v
parket voshel zolochenyj "zub" kortika, probiv pol v tom meste, gde tol'ko chto
nahodilas'  golova grafa  Gejra.  Vsled  za  kortikom na  pol  povalilsya ego
hozyain,  kotoryj  na  poslednej  iskre  bytiya popytalsya  utashchit'  za soboj k
Verhnim Lyudyam i Svaroga.
     Svarog vskochil na nogi.  Vskochil, chtoby uvidet',  kak shvatka,  perezhiv
perelomnyj moment,  stremitel'no  dvizhetsya k razvyazke. Kladi,  upravivshis' s
vypavshimi  na ee  dolyu  gidernijcami,  prishla  na  podmogu  i  vzyala na sebya
gram-kapitana,   do  kotorogo  Svarog  tak  i   ne  dobralsya.  Oles,  slovno
podzaryadivshis' ot Svaroga boevym  duhom, probival  zashchitu svoego  protivnika
seriej tochnyh vypadov.  CHuba rychala  i skrebla kogtyami  parketiny vozle treh
gidernijcev, zamershih posredi admiral'skogo salona.
     Shvatka vstala. ZHivye perevodili duh - v  tom chisle komandir bronenosca
i dva oficera ryadom s nim.
     SHtorm-kapitan  Kseng,  baron  Pal'p,  bespomoshchno  oziralsya  na   dver'.
Teper'-to, zadnim  chislom, on  navernyaka  videl edinstvenno  vernyj i,  uvy,
upushchennyj takticheskij hod - skomandovat' oficeram:  "Na dver'!". Byl zhe, byl
shans dlinoj v tri udara serdca, kogda sledovalo pribirat' nichejnye povod'ya v
komandirskie ruki. Brosit'  vse sily na  dver'  -  togda by shvatku  udalos'
perenesti  na  palubu, i vskore  korabl',  kak  pozhar, ohvatila by  trevoga.
Gorstku avantyuristov migom smeli by za bort.
     Sejchas  zhe  komandir  gidernijskogo  eskadrennogo  bronenosca  "Admiral
Frast" lihoradochno iskal vyhod - i ne nahodil.
     - Vy  mozhete sdat'sya, kapitan, - tyazhelo dysha, pomog  emu  s  razdum'yami
Svarog. -  I esli sumeete okazat'sya poleznym, vy sohranite nadezhdu na zhizn'.
V protivnom zhe sluchae...
     No  kapitan,  dazhe  ne  doslushav  ul'timatum, vybral  imenno  protivnyj
sluchaj.
     -  Otrod'e!  Syn  skverny!  - podhvativ s  polu krupnyj oskolok  stekla
(vidimo,  noshenie  kortika ustavom  emu ne predpisyvalos'),  on  brosilsya na
Svaroga...
     ...i upal  s prostrelennymi serebrom nogami.  No oskolok iz pal'cev vse
zhe  ne vypustil. Privstal,  zatravlenno oglyanulsya,  nabrav v legkie pobol'she
vozduhu,  vypalil:  "Dimereya dlya Gidernii!" -  i  s  samurajskoj  reshimost'yu
votknul sebe v gorlo kusok bledno-zelenogo stekla.
     Poslednij ostavshijsya na nogah  oficer brosil  na  pol kortik:  "Sdayus',
sdayus'" - i, demonstriruya polnuyu pokornost', opustilsya na koleni, zavel ruki
za golovu. Predposlednemu oficeru pokalechili ruku volch'i zubki, on stonal na
polu  i pytalsya  ladon'yu ostanovit' krov'. Gram-kapitan  Ragan,  uspokoennyj
posohom po temechku, valyalsya v uglu, kak tryapichnaya kukla, i ne zhuzhzhal...
     Koroche govorya, poluchilos'.
     No eto byl eshche ne konec.
     Kivkom  prikazav spodvizhnikam zanyat'  mesta u dverej, Svarog perevernul
kapitana na  spinu, vglyadelsya  v mertvoe  lico, prosheptal nuzhnye  slova... i
dver' v koridor otkryl tyazhelo ranennyj v sheyu, no zhivoj shtorm-kapitan Kseng.
     - Almak, ko mne!..-  prohripel on, tyazhelo privalivshis' k kosyaku. - Bunt
podavlen... uvedite arestovannyh...
     I stal zavalivat'sya nazad. Dvoe karabinerov - Almak i kakoj-to nasmert'
perepugannyj michman - rvanulis' bylo podhvatit' komandira, no seriya korotkih
udarov - sleva ot Olesa i sprava ot Kladi  - ugomonili i  ih. Svarog  bystro
glyanul  za  porog. Nikogo.  Metallicheskij  koridor  pust v  obe  storony. On
prikryl dver' i ot greha podal'she zadvinul zashchelku. Obernulsya,  oglyadel pole
brani.
     Vot teper' konec. Konec pervogo tajma.
     "Da-s, pervyj tajm my uzhe  otygrali, - holodno i otstranenie podumalos'
Svarogu, kogda  on pryatal slavno potrudivshijsya shaur za spinu, za poyas. Ni na
kakie emocii sil uzhe ne bylo, - Ostalas' sushchaya erunda: zavladet' korablem ot
paluby do tryuma. Ili, kak eto tam prinyato govorit', ot klotika do kilya. Nu i
pri etom, chut' ne zabyl,  usmirit', ili ukokoshit',  ili peremanit'  pod svoi
znamena ostavshihsya gidernijcev. Skol'ko ih tam, golubchikov, ostalos'? Trista
minus poltora desyatka... Terpimo".




     - Dobit' etogo? - Kladi tknula posohom v plecho sdavshegosya oficera.
     Svarog pokachal golovoj.
     -  Svyazat'.  My  zh  ne  ubivcy.  Ranenyh tozhe svyazat',  ot  greha. Oles
ostanetsya zdes'. Kuda emu teper', hromomu-to, vot i prismotrit...
     Svarog zhadno  zatyagivalsya  pervoj  posle  dolgogo  pereryva  sigaretoj.
Admiral, kotorogo on  -  chego uzh  tam zhemanit'sya  - sygral  nedurstvenno,  k
neschast'yu, popalsya nekuryashchij, tak chto prihodilos' terpet'.
     S sigaretoj  v  zubah  on  obhodil  pole boya,  metodichno vydergival  iz
bryuchnyh  petel'  shirokie  poyasnye  remni  i  vyazal imi gidernijcev.  Horoshie
remeshki, k slovu govorya,  vydayut gidernijskomu oficer'yu: iz  myagkoj kozhi,  s
dvuzuboj  pryazhkoj i zolotoj proshivkoj po  krayam. Odno udovol'stvie styagivat'
imi  zapyast'ya i, zavodya ruki za spinu,  primatyvat' k  lodyzhkam.  Upravilis'
bystro: zhivyh okazalos' vsego pyatero.
     Tajm-aut posle  takoj zavarushki byl nelishnim.  Sovershenno nezachem, edva
pokonchiv  s  komsostavom bronenosca,  yadrom iz pushki  vyskakivat' na palubu.
Esli podnyata trevoga,  to ee, kak  gornuyu  lavinu, uzhe nichem ne  ostanovish'.
Esli zhe ne  podnyata - korotkaya, peredyshka ne  povredit, kak ne vredit prival
soldatu na marshe.
     - |to  vam ne po tourantskim rybolovam iz  pushek  sadit', - Kladi ni  k
komu ne obrashchalas', govorila sama s  soboj. Perenapryazhenie boya  vylivalos' v
chrezmernuyu razgovorchivost' - nichego ne podelaesh',  stress trebuet, chtoby ego
snimali. -  Dimereya dlya Gidernii, ha! A dno morskoe dlya Gidernii ne  hotite?
Plevala ya na  vashi visyul'ki. Gal'vikarij Pervoj stepeni  s almaznym krestom,
Valtan Vtoroj stepeni s  chernym bantom! Kogo oni spasali ot razzhalovaniya ili
publichnoj  kazni?  I  krasivogo v nih  nichego net,  vul'garshchina, ni s  odnim
plat'em ne nadenesh'...
     Pelenaya  svoego  poslednego  gidernijca  -  gram-kapitana  Ragana, nyne
izvolivshego  prebyvat' bez soznaniya, Svarog brosil vzglyad na CHubu... I popal
na nauchno-populyarnyj fil'm uzhasov  "Preobrazhenie oborotnya".  CHuba-Hu  menyala
oblich'e. Tol'ko zachem  ej, skazhite na milost', potrebovalos' vozvrashchat' sebe
chelovecheskij oblik, kogda operaciya po zahvatu eshche daleka ot zaversheniya?
     Svarog ne mog by  sebya nazvat'  chrezmerno vpechatlitel'nym chelovekom, no
vot,  vish' ty, ne  mog  svyknut'sya s etimi...  metamorfozami. Pust'  ne  raz
nablyudal, no, hot' tresni, ne mog  prinimat'  s  indifferentnym spokojstviem
perehod cheloveka v zverya i naoborot. CHto-to protivilos' na kletochnom urovne.
Udovol'stvie vyhodilo rovno takoe zhe, kak,  nu skazhem, ot sozercaniya ch'ih-to
rvotnyh spazmov.
     Volk  podnyalsya  na  zadnie lapy,  ukrupnyayas'  vvys' i vshir'. Vygibalis'
koleni, perednie lapy  vytyagivalis', menyal  formu cherep, gas rubinovyj blesk
zverinyh glaz. Kogti uhodili v podushki lap, sami lapy prevrashchalis' v ladoni,
na nih  otrastali tonkie pal'cy. SHerst' na morde,  shee,  ladonyah  slovno  by
rastvoryalas', otkryvaya bledno-rozovuyu chelovecheskuyu kozhu,  a k torsu prilipla
i  slovno  by  iz  ee vorsinok  sama  soboj  tkalas'  korichnevaya zhiletka  so
shnurovkoj. Nogi na mig okutalo matovoe seroe oblako, i vot - ne usledish' kak
-  ono preobrazilos' v  yubku seroj materii. Obrashcheniyu udachno  akkompaniroval
edva slyshnyj skrip izmenyayushchih formu kostej...
     Svarog zapozdalo otvel vzglyad i uvidel klok volch'ej shersti, othvachennyj
kortikom i  valyayushchijsya  sredi oblomkov maketa bronenosca.  Seryj komok  tozhe
mutiroval:   rasteksya  luzhicej  po   navoshchennomu   parketu,   zatumanilsya  i
prevratilsya  v  loskut seroj  tkani.  "Ah  vot  ono  dazhe kak!" -  nevnyatnym
vozglasom otkliknulsya mozg Svaroga na etot oskolok mozaiki.
     - Slushaj moyu komandu, orly i orlicy! - negromko vozzval Svarog i bravym
shagom  proshestvoval  na  seredinu zahvachennogo  admiral'skogo salona.  -  Ne
obol'shchat'sya. Nikakaya eto ne pobeda. Do pobedy nam kak do Gramatara... ghm...
spinoj  vpered.  Tak  chto   nikakoj  samodeyatel'nosti.  Napominayu.  YA  -  na
prozhektor, CHuba - vdol' levogo borta, Kladi vdol' pravogo. Oles...
     Proiznosya  rech'  (ni  dat'  ni vzyat' Kutuzov, blya,  v den'  Borodinskoj
bitvy),  on  obvel  vzglyadom svoyu boevuyu druzhinu. Kladi,  poigryvaya posohom,
slushala svoego polkovodca, na shchekah ee igral rumyanec neterpeniya. Poyavivshayasya
na CHube seraya  yubka  ziyala  treugol'nym vyrezom,  skvoz' nego  belelo bedro,
kotoroe  eroticheskih zhelanij  vkupe  s  fantaziyami  u Svaroga  pochemu-to  ne
vyzvalo.  Mozhet  byt',  vyzvalo  by  u Olesa, kotoryj,  pomnitsya, ne skryval
svoego muzhskogo vnimaniya k zhenshchine-oborotnyu, no knyazyu  sejchas bylo vovse  ne
do  lyubovaniya  zhenskimi nozhkami. Knyaz' zanimalsya svoej nogoj.  Ne  stesnyayas'
damskogo  prisutstviya,  naslednik   gaedarskogo  trona  prispustil  shtany  i
perevyazyval ranu  na  bedre razorvannoj nizhnej rubahoj.  Vozle  nego prisela
CHuba.  Ah vot v chem  delo!  Vot chego ej  v volkah ne hoditsya!  Nu konechno, v
sobach'em  oblich'e ne ochen'-to spodruchno pomogat' v  perevyazke. Vsyakie nezhnye
chuvstva - eto,  konechno, prekrasno, no kogda  ne vo vred  delu. A  sejchas vo
vred...
     -  Oles!  Ostaesh'sya zdes'. Prismotrish' - raz, pokopaesh'sya v  bumagah  -
dva!  Otstavit',  ispytuemyj! -  shepotom ryavknul Svarog, uvidev,  chto  knyaz'
gotovitsya  k  vozrazheniyam. - Bez detskogo sada  mne!  Poroesh'sya  v  bumagah,
poishchesh' plan etogo parohoda -  dolzhen prigodit'sya.  Kladi, na levyj bort. Na
tebe, kak pomnish', dva  vahtennyh posta. CHu,  na tebe hodovaya rubka i  vahta
pravogo borta. Pridetsya  tebe vnov' vernut'sya v...  prezhnij vid. Nu, vpered,
gvardejcy kardinala...
     - S golovoj na meste, s kishkami na kop'e! - otvetil vsled Oles. Vidimo,
naputstvoval po-gaedarski uhodyashchih na ratnoe delo.
     Svarog  propustil dam vpered, a sam zaderzhalsya na paru sekund v salone.
Ostavalos' u  nego  eshche odno nebol'shoe intimnoe del'ce. On  okinul  vzglyadom
pole boya, podoshel k odnomu iz pogibshih ohrannikov, naklonilsya...
     I  na verhnyuyu palubu,  pod teplyj prolivnoj dozhd', Svarog  stupil uzhe v
lichine  gidernijskogo moryaka.  Ego plechi, obtyanutye voenno-morskim formennym
kamzolom, migom promokshim,  teper' ukrashali  epolety s  korotkoj serebristoj
bahromoj i s dvumya rombikami poseredine. Zvanie, prisvoennoe Svarogom samomu
sebe, po-gidernijski  zvuchalo  kak bertol'er,  chto  primerno sootvetstvovalo
zvaniyu  michmana  na  rossijskom  flote. Nu  ne  admiralom  zhe karabkat'sya  k
matrosu, v samom-to dele... A vot michman v samyj raz. Trudnostej s  dostupom
k prozhektoru vozniknut'  ne  dolzhno, esli,  konechno,  ne predusmotren osobyj
parol',-  no  eto  bylo  by  uzh   pryamo-taki  paranoidal'nym   pereborom   v
bditel'nosti i sekretnosti...
     Koroche  govorya,  perebora  ne  sluchilos'  i  ubivat'  matrosa  lipovomu
bertol'eru  ne  prishlos'.  Svarog vskarabkalsya  po  skobam, odna nad  drugoj
privarennym  k  stene  palubnoj  nadstrojki  ("po  skob-trapu", -  usluzhlivo
podskazala pamyat' vychitannoe gde-to nazvanie), i bez lishnih razgovorov tknul
"klyuvom yastreba" v sonnuyu arteriyu promokshego do  kostej matrosa - kogda tot,
zadrav podborodok  k chernomu  nebu,  otbarabanival  raport, perekrikivaya voj
vetra:
     - Master bertol'er, za vremya neseniya sluzhby...
     Vot  beda-to, tak i ne uznal Svarog - mozhet, chego i sluchilos' za  vremya
neseniya...
     Matrosa on svyazal i vdobavok prikrutil k poruchnyam, ograzhdayushchim ploshchadku
vokrug  korabel'nogo  prozhektora.  Akkuratnen'ko  snyal  s ego  shei podzornuyu
trubu. pohlopal  po  plechu "Izvini, druzhok",vypryamilsya, poglyadel  v  storonu
berega.Skvoz'  nagretyj  pozharishchami dozhd',  skvoz'  tuman,  podnimayushchijsya  s
palub, skvoz'  mrak  vidno bylo, pryamo skazhem, hrenovo, odnako  i uvidennogo
bylo dostatochno, chtoby ocenit' razmah katastrofy.
     Materik  Atar  pogibal.  Atar  otmuchivalsya  v   poslednih,  agonicheskih
sudorogah. Atar zadyhalsya v dymu.
     Otsyuda materik predstaval adskim  skopishchem chernyh klubov. Takim zhe, kak
nebo  nad  golovoj. Nebo, zavalennoe smolyanymi tuchami,  polosovali  grozovye
vspolohi, budto  naverhu  velis'  grandioznye  svarochnye  raboty. A  dymovuyu
zavesu  nad  zemlej probivali  gigantskie  ognennye  fontany, v poyavlyayushchiesya
inogda  prosvety  udavalos'  razglyadet'   krasnye  yazyki  raskalennoj  lavy,
stekayushchej  s  gor. Dazhe zdes' grohot stoyal takoj, chto azh zuby lomilo,  a chto
delaetsya tam, na sushe, i predstavit' sebe nevozmozhno...
     "Za takuyu pogodu veshat' nado", - nekstati  pripomnilsya Svarogu  odin iz
aforizmov nezabvennogo kapitana Rodimchika.
     Obzor byl preotlichnyj, kak s "chertova kolesa"  - ploshchadka s prozhektorom
byla  odnoj iz  samyh verhnih tochek  korablya... Kotoraya, konechno, nikakaya ne
ploshchadka,   a   chto-nibud'   zakovyristoe,  po-moremanski  sochnoe   -  vrode
bom-brams-perestaksel',  v  akulu  dushu  tvoyu  mat'...  |h,  nesilen  on   v
voenno-morskoj  terminologii,  chto  podelat'.  Trap lestnicej,  ponyatno,  ne
obzovet, fal'shbort ogradkoj tozhe,  dazhe voennyj  korabl' sudnom ne obrugaet,
no  vsyakih tam bramselej  i salingov my ne  prohodili, chto sie takoe, nas ne
sprashivaj, bram-bakshtagov ot bram-gincev ne otlichim... A vot stopor, kak  ni
kruti  -  on  i v  more stopor.  Toch'-v-toch'  takoj zhe  konstrukcii,  kak na
lebedkah,  kotorymi korchuyut  derev'ya trudolyubivye  sadovody planety Zemlya...
Ah, raskudrit' vperehlest, ves' ptich'im der'mom peremazan...
     Ubrav zazhim s zub'ev provorotnogo mehanizma, Svarog razvernul prozhektor
k beregu. Aga, aga,  sistema  prosten'kaya,  chtob v nej razobrat'sya, vovse ne
obyazatel'no  zadejstvovat' polumagicheskoe umenie  larov osvaivat' neznakomye
mehanizmy. Davanul rychazhok vniz - shtorki opustilis', podnyal rychazhok kverhu -
shtorki podnyalis', luch sveta ponessya v temnoe  carstvo. Tak i budem  otbivat'
uslovlennyj kod. Tri korotkih, dva  dlinnyh, tri korotkih, dva dlinnyh... Da
i chtob zasvetit' prozhektor, ne nado byt' doktorom magicheskih nauk. Vsego dve
knopki na paneli. Pervaya ne srabotaet, nadavim na vtoruyu.
     V  korobke  s  knopkami  shvarknulo,  shchelknulo,   chto-to  prozhuzhzhalo   v
prozhektornom  chreve,  i pod  bokom  u  Svaroga,  zastaviv  ego  zazhmurit'sya,
zazhglos'  malen'koe  lichnoe svetilo. SHarahnuvshij v  prostranstvo luch, probiv
dymy i sumerki,  upersya  v mutnuyu pribrezhnuyu vodu.  Svarog  vzyalsya za skobu,
pripodnyal  mordu  prozhektora i,  sam  sebe napominaya inzhenera  Garina, povel
luchom  po  beregovoj kromke.  Spolzayushchij  v more  les,  obrushivshiesya  skaly,
vyplevyvaemye volnami  oblomki  i trupy...  Otsvet prozhektora padal na  vodu
zaliva, gde vse eshche  dogorali  tourantskie parusniki, gde  kakie-to zhivotnye
vse  eshche  plyli,  sami  ne znaya  kuda,  no proch' ot zemli...  I dym,  pepel,
kopot',.. Konec sveta zhivopisen tol'ko v knigah i kinofil'mah.
     Svarog postavil povorotnyj mehanizm na stopor, dovedya luch do ust'ya reki
Ulak. Esli oni poyavyatsya, to  tol'ko ottuda. "Otstavit'  "esli"", - sam  sebe
skomandoval Svarog. Neuzhto  sub-general ne  podgotovit  prostejshuyu desantnuyu
operaciyu, a  as  kontrrazvedki  Gor  Roshal'  zhivo  ne presechet  paniku i  ne
napravit paroksizm narodnogo ispuga na dostizhenie obshchej pobedy!
     Nu i poehali. Svarog vzyalsya za rychazhok, upravlyayushchij shtorkami. SHtorki-to
nebos'  tozhe  bronirovannye,  raz  my  na  bronenosce.  Tri  korotkih,   dva
dlinnyh...
     V  luche prozhektora chernymi chertyami zadergalis' teni. Pod gvalt, vizgi i
hlopan'e.  Pticy, chtob  im  pusto!  Pernatye,  povinuyas'  svoemu  idiotskomu
instinktu,  ustremilis'  na  yarkij svet i prinyalis' samozabvenno  nosit'sya v
issinya-belom puchke, slovno deti  v akvaparke. Tri korotkih,  dva  dlinnyh...
Eshche ne  hvatalo, chtob  nachali  dolbat'sya  v steklo. I tut zhe  - tak skazat',
reagiruya na  myslennuyu  pros'bu  trudyashchihsya,  - nekaya  voronoobraznaya  tvar'
vpililas'  klyuvom v  prozhektor. No  ne  svalilas' zamertvo Svarogu pod nogi,
zaraza, a karknula i zhivehon'koj vzmyla vverh.
     - Vodyanaya smert', potroha  Navaki, vas tol'ko  ne hvatalo! - ot priliva
chuvstv Svarog potyanulo rugat'sya po-mestnomu. - SHilo vam pod per'ya!
     Tri korotkih, dva dlinnyh... Kto ego znaet, kak  spravilis' Kladi l CHu,
gde  oni sejchas.  Oruzhejnoj  pal'by  net, chto  nepremenno  soputstvovalo  by
vseobshchemu perepolohu, i na tom spasibo...
     Hryas'! V  bronirovannye  shtorki vmazalas'  ocherednaya krylataya dura. Eshche
raz tri korotkih, dva dlinnyh...
     A  ved'  prozhektor  pashet-to na elektrichestveVes'ma  lyubopytno, gospoda
horoshie. CHego  zh my pro nego ne slyshali? Vrode  i pokrutilis' na  Atare, i s
umnymi  lyud'mi besedovali, i na  rasposlednem atarskom  chude  letali,  a  ni
namekov, ni slova pohozhego, ni opisaniya, ni upominaniya v legendah-skazaniyah,
ni  sledochka elektricheskogo. Vyhodit, krepko Gidernijcy  ohranyali sekret.  I
vot vopros: est'  li  eto potolok, v  kotoryj  Gidernijcy uperlis'  v  svoem
razvitii,  ili  do  chego-nibud'  eshche  dodumalis'?  I  ne  imeyut  li vse-taki
gidernijskuyu podkladku razgovory ob apparate, sposobnom otkryvat' Tropu?
     No  etot  vopros  i  vse ostal'nye, k nemu  prilegayushchie, - na potom, na
potom. A sejchas - tri korotkih, dva dlinnyh...
     Nu, gde, gde, skol'ko mozhno zhdat'?! Gde otvetnye signaly,  gde, chto eshche
luchshe, lodki? Luch, povinuyas' Svarogu, zametalsya po ust'yu. Mozhet, oni  pojdut
kakoj-nibud' protokoj? A iz-za dyma emu ne vidno otvetnogo signala s berega?
Gde vy, cherti, tak vas razetak?!.
     I eto chto eshche za hren'?
     Nad  Atarom gorela yarkaya zelenovataya zvezdochka. Nepodvizhnaya, kak ogonek
mayaka. Sudya  po  vsemu, ochen'  dalekaya. I kakim-to  obrazom svetyashchaya  skvoz'
plotnuyu pelenu dyma, pepla i plameni. Svarog nedoumenno pozhal plechami. Kakaya
tol'ko erunda ne proishodit...
     Stop, eto chto? Oni? Oni! A kto zh eshche-to...
     On razdvinul podzornuyu trubu, rukavom proter okulyar, vskinul k glazu.
     Skvoz' dozhd', odna za drugoj, rastyagivayas' cepochkoj, iz-za mysa v meste
vpadeniya reki Ulak v Redernejskij zaliv vybiralas' flotiliya vesel'nyh lodok.
Vot imenno takaya kartinka, chto harakterno, vsegda  risovalas' Svarogu, kogda
on slyshal "Iz-za ostrova na strezhen'". Razve chto obramlenie nynche podkachalo.
Ni  tebe volzhskih prostorov, ni raspisnyh chelnov pod yasnym solnyshkom i zvona
svadebnyh charok. Est' odna  lish' molchalivaya greblya skvoz'  zavihreniya dyma i
pepla.
     Grebli slazhenno, sil'no, ruk  ne zhaleyuchi,  podgonyaemye zhazhdoj  zhizni  i
stonom pogibayushchej zemli za spinoj.  Navernoe, na  eti rybackie  lodki  mozhno
stavit'  nezamyslovatyj  parus,  no  dul  vstrechnyj  veter.   i  prihodilos'
polagat'sya tol'ko na muskul'nuyu silu.
     Goditsya.  Nechego  tut bol'she  delat'. Svarog  vyrubil  prozhektor.  A to
vysunet  kakoj-nibud' hmyr' svoe hajlo v illyuminator  - blyaha-muha, lodochnaya
ataka vragov gidernijskoj  naciiTo-se  -  i  trevoga. A bronenosnaya  gromada
grebcam  i tak vidna: bortovye ogni, svet  v illyuminatorah. Uvvdyat, v obshchem,
esli zhit' hochetsya....
     Zakinuv trofejnuyu podzornuyu trubu za spinu, Svarog eshche raz posmotrel na
zagadochnyj ogonek i ostorozhno, chtob ne sverzit'sya s mokryh skob, soskol'znul
po skob-trapu na palubu. Tak, teper' lyuki nad zhiloj paluboj... Vokrug, hvala
Allahu, ni  dushi: popryatalis'  za  bronyu ot greha.  Ili kapitan vseh  zagodya
sognal vniz  -  chtob panorama gibnushchego materika boevoj duh ne  snizhala. |to
horosho.  |to nam  na ruku... Derzha shaur stvolom vverh i prigibayas', kak  pod
artobstrelom, nakonec-taki chuvstvuya sebya v rodnoj stihii - eto vam, rebyatki,
ne  na  trone skuchat', - on pripustil k nosu vdol' pravogo borta. Artobstrel
ne  artobstrel,   no  gremelo  ochen'  dazhe  pohozhe:  grozovye  raskaty,  gul
sotryasaemogo materika, udary voln o bort... da i pticy, kotoryh  tut chertova
propast', razveli galdezh,  budto horek v kuryatnik zabralsya...  Oskal'zyvayas'
na mokroj palube,  Svarog dobezhal do trapa/vedushchego k rubke. Iz-za yashchika,  v
koem  mozhno  predpolozhit'  nalichie protivopozharnogo  peska,  s odnoj storony
torchali  oderevenevshaya  ruka  so skryuchennymi pal'cami  i  stvol karabina,  s
drugoj -  vysovyvalas' noga  v formennom  botinke.  Aga,  ponyatno: vahtennyj
matros vahtu sdal.
     Svarog  priblizitel'no mog sebe predstavit', chto proizoshlo. Iz  temnoty
bezzvuchno voznikla begushchaya  sobaka. Nu sobaka  i  sobaka, vylovili  kakie-to
razdolbai iz vody, pustili  pobegat' po verhnej palube  - ili ne usledili, i
ta udrala. Povoda podnimat' trevogu vahtennyj  uzh  tochno ne usmotrel. Mozhet,
zabormotal  nechto uspokaivayushche,  vrode obychnogo "horoshij pesik"... No vot  k
chemu matros okazalsya sovershenno ne gotov, tak eto k stremitel'nomu, bez ryka
i prochih sobach'ih ritualov, k ne po-sobach'i vyverennomu pryzhku - chtob  srazu
v gorlo, chtob srazu nasmert'...
     Svarog podnyal vzglyad  na  skupo  osveshchennuyu rubku.  CHelovecheskih  figur
vblizi  zalitogo  dozhdem vetrovogo  okna (to bish' illyuminatora) ne  mayachilo.
Vyhodit, zdes' poryadok.
     Interesno, rubka byla zaperta? Da uzh  konechno, ne raspahnuta nastezh', a
dvernuyu  ruchku  poda poverni  sobach'ej  lapoj.  Navernyaka CHu,  podnimayas' po
trapu,  obernulas' chelovekom. Otkryla  dver' i chelovekom voshla vnutr'. Mozhno
sebe predstavit' obaldenie vahty, kogda uverenno, kak k sebe domoj, v svyataya
svyatyh eskadronnogo bronenosca  zohodit zhenshchina, koej  voobshche  ne  mesto  na
korable, i, ne  dav ni miga na osmyslenie, vdrug prygaet na  tebya,  v polete
prevrashchayas'  v nechto. Tot schastlivchik, chto stal pervoj zhertvoj, nado dumat',
dazhe ne uspel razobrat', chto imenno  sshiblo  ego  s nog i kleshchami perekusilo
gorlo...
     Bronevye lyuki na nosu  Svarog obnaruzhil bez truda. Voennomu cheloveku ih
naznachenie bylo ponyatno s pervogo vzglyada: chtob v sluchae avrala, ne sozdavaya
zatorov, moryachki bystren'ko vykarabkalis' naverh.
     Zatyagivaya  vorot  poslednego lyuka,  Svarog uslyshal  za spinoj shlepan'e,
skrezhet i chastoe dyhanie. Otpryanul v storonu, vyhvatyvaya shaur, obernulsya.
     CHuba! T'fu ty, blin, napugala... ZHenshchina-volk podkralas' pochti vplotnuyu
- umeet, odnako. On vyter mokroe lico, ulybnulsya... da tak i zastyl.
     CHuba stoyala  nepodvizhno, na napruzhinennyh lapah, buravya ego polyhayushchimi
rubinovym svetom glazami, i pomimo voli i razuma Svarogu sdelalos' kak-to...
v  obshchem,  kak-to ne po sebe. Zashevelilis' v podkorke  oblomki sueverij,  iz
glubin   potyanulo   skvoznyachkom   mysleobrazov,  smutnyh   i   razmytyh,   s
zaplesnevelym  dushkom  vethosti:  tresnuvshie zerkala,  svechi,  kladbishchenskie
kresty, borodatye starcy s knigami iz chelovecheskoj kozhi, polnolunie i volchij
voj...  CHego  ona smotrit-to?  Oblik  bertol'era, kotoryj  Svarog  tak  i ne
skinul, psine ne  ponravilsya, chto li? Tak ved' po zapahu dolzhna  opredelit',
chto pered  nej svoi... I  kak prikazhete vesti sebya  s oborotnem, kogda on...
ona...  kogda  ono v  ipostasi volka?  Pogovorit nepogovorish'.  Pochesat za
uhom, blagodarya  za sluzhbu?  Sotvorit, chto-li,  iz vozduha kusok  sahara?..
Vdrug vspomnilos, chto shaur-to - s bezmernym zapasom serebra...
     CHuba-Hu sama razreshila somneniya i bezotchetnye trevogi Svaroga: tyavknula
gluho, rezko  povernulas i, shkryabnuv kogtyami  po  palube, migom skrylas za
zavesoj dozhdya. Budto i ne bylo ee.
     A graf Gejr, k  svoemu stydu, ispytal dazhe ochen' otchetlivoe oblegchenie.
CHert  te  chto...   On  vypryamilsya,  perevel  duh,  oglyadelsya.  Nikogo.  CHuba
navernya-ka lish' pribegala  pokazat,  chti, mol, vse  normal'no, kapitan, vse
idet po planu. Navernyaka... A chto, obezhat' verhnyuyu palubu po krugu - eto dlya
nee  raz  plyunut'...  Esli tol'ko  volki  umeyut  plevat'sya.  Poluchaetsya, vse
spokojno, a raz spokojno - Kladi tozhe spravilas i sejchas dolzhna  nahodit'sya
na levom bortu, derzhat pod kontrolem vyhody na palubu...
     Svarog  zakovyristo vyrugalsya,  pomotal  golovoj, otgonyaya nepriyatnye i,
glavnoe,  nenuzhnye v  etot  moment  vospominaniya.  Pribezhala,  posmotrela  i
ubezhala, delov-to...
     Itak, verhnyaya  paluba v nashih rukah. No osobyh prichin obol'shchat'sya  net.
Pervaya  chast ih  plana,  rasschitannaya na  vnezapnost, na smyatenie  v ryadah
protivnika,  na  spontannye  i   ottogo  neprodumannye  vrazheskie  dejstviya,
ispolnilas, odnako sovershenno neizvestno - samaya legkaya ili samaya trudnaya.
     Svarog, kraduchis',  spustilsya na palubu nizhe i skol'znul k  shtormtrapu,
tomu samomu, po  kotoromu sto  let nazad  vzoshel na bort bronenosca v obraze
admirala Vazara. Posmotrel  vniz -  i  azh prisvistnul.  Na  predstavitel'noj
grebnoj regate etim parnyam svetila by zolotaya medal'. Strah smerti, gospoda,
- vot luchshij stimul dlya grebca...
     Tourantskie  lodochki,  otsyuda  -  razmerom so  spichku,  ne bol'she,  uzhe
terlis' bortami o bronirovannyj korpus "Admirala Frasta". Na nizhnyuyu ploshchadku
shtormtrapa  zaprygnula figurka,  legko uznavaemaya i v  sumerkah,  i v dozhd'.
CHelovek, nesmotrya na vnushitel'nuyu komplekciyu, odoleval uzkij  trap provorno,
po-molodecki  yurko, budto toropilsya na  vinnoe ugoshchenie ili v ob座atiya k yunoj
rasputnice.
     Svarog shagnul bylo navstrechu  - i vdrug sharahnulsya  v storonu, v  ten'.
Vodyanaya  smert' i kal'mara v pechen'! Lichinu  bertol'era-to on ved' tak i  ne
skinul!  Kak nacepil,  tak v nej i rashazhivaet. Nedolgo i pulyu shlopotat' ot
neosvedomlennogo cheloveka, a lishnij shum nam ni k chemu...
     Zaklinaniem  on bystro osvobodilsya ot  chuzhoj  vidimosti,  i  otstavnogo
sub-generala  u  verhnej balyasiny shtormtrapa vstretil  uzhe  nesomnennyj graf
Gejr, master Svarog.
     - Obstanovka?  -  kratko i  bez  privetstviya  osvedomilsya  zapyhavshijsya
Pever.
     - Po planu.
     Sub-general kivnul,  peregnulsya cherez fal'shbort i  pomahal rukoj. Potom
vnov' povernulsya k Svarogu:
     - Vse zhivy?
     - Vse. Oles ranen.
     - YA vizhu, u vas tozhe...
     - Carapiny.
     Sub-general oblegchenno perevel duh i pozvolil sebe slegka rasslabit'sya.
Dazhe ulybnulsya grustno:
     - Nu,  kapitan, ya  vam dolozhu:  luchshe samomu golymi  rukami  rubit'sya s
sotnej  vooruzhennyh do zubov  golovorezov, chem v otdalenii zhdat' prigovora,-
rukavom prozhzhennogo v neskol'kih mestah frencha Pever vyter pot,  v  izobilii
stekavshij po licu vperemeshku  s  dozhdevymi  kaplyami. Lico  boevoj raskraskoj
pokryvali  podteki kopoti, ezhik  na golove sejchas napominal  sherst' pomojnoj
koshki.
     -  Nu,  vozmozhnost'  porezvit'sya  v   shlestke  s  golovorezami  ya  vam
predostavlyu, slovo dvoryanina...- ser'ezno skazal Svarog.
     - Soglasen. No do togo mne nuzhno izbavit'sya ot  suhosti v gorle. Esli ya
sejchas ne primu vnutr' bokal'chik-drugoj, to za sebya ne otvechayu...
     - Gde nash milejshij Roshal'?
     -  Na  lodkah.  Podnimaetsya. Po shtormtrapu  sporo  potyanulas' besshumnaya
cepochka.
     - Kak tam?
     Pever sudorozhno, kak-to zatravlenno vzdohnul i skazal ochen' tiho:
     - Zemlya tryasetsya  -  stoyat' nevozmozhno, - golos ego slivalsya s  shorohom
dozhdya. - Veter  s gor raskalennyj, kak iz topki. Pozhary... net, pozhar, odin,
vsego lish' odin pozhar, master kapitan, on nakatyvaetsya, on uzhe ryadom... Dazhe
ya nachal sheptat' molitvy Presvetlomu. A  predstavlyayu, kakovo tem, kto ostalsya
v gorodah... Vprochem, gorodov, navernoe, uzhe net...
     Odin za drugim na palube poyavlyalis' tourantskie "desantniki", bezzvuchno
raspredelyalis'  vdol'  fal'shborta  i  zastyvali  v   ozhidanii  prikazov  pod
prolivnym dozhdem.  Svarogu  ih  lica,  v obshchem-to,  ponravilis':  sobrannye,
reshitel'nye... lica lyudej, gotovyh  rvat' vraga zubami. Nikto iz nih poka ne
proronil ni zvuka. Disciplinka na vysote, molodcy...
     Logika  otbora  ochevidna:  staryh  i  nemoshchnyh  sredi  pervogo  eshelona
tourantcev  ne  bylo, tol'ko molodye,  krepkie muzhiki, primerno stol'ko zhe -
molodyh, krepkih zhenshchin, stol'ko zhe - podrostkov nikak ne mladshe dvenadcati.
ZHenshchiny  i deti tozhe pri oruzhii, derzhat ego  umelo  i zanimayut mesta v odnom
ryadu  s muzhchinami.  I deti vybrany  ne inache po odnomu  ot familii. Logichno,
myslenno  soglasilsya Svarog. Genofond Touranta, po krajnej  mere, imeet shans
na sohranenie...
     - Arsenal,  -  negromko dolozhil Pever, - dva  avtomata, odin  ispravnyj
mushket, dva  pistolya, sem'  arbaletov, poltora desyatka lukov, iz,  holodnogo
oruzhiya v osnovnom kinzhaly i ohotnich'i  nozhi.  Vse ostal'noe  oruzhie poshlo na
dno, vmeste s korablyami...
     -  Plyus odin karabin vahtennogo,  chto lezhit za yashchikom po pravomu bortu.
Po levomu bortu tozhe chto-to da otyshchetsya, u baronetty nado sprosit'.
     Svarog peregnulsya cherez fal'shbort. Lodki, odna za drugoj delovito i bez
sutoloki  vysadiv boevye otryady na shtormtrap, bystro razvorachivalis' i brali
kurs  obratno  na  bereg: na vseh spasshihsya passazhirov  razgromlennogo flota
lodok ne hvatalo. Ostal'nym predstoit zaplyv  vo vtoruyu ochered', i v tret'yu,
i v chetvertuyu... Poka bereg ne nakroet ognem.
     - Bojcy razbity na vzvody. Odin rod -  odin vzvod, - poyasnil Pever. - I
komandovat' proshche, glava roda - vzvodnyj. A  mal'cy budut vestovymi. Nado zhe
derzhat' svyaz' s komandovaniem  i mezhdu  vzvodami...  - i dobavil:  -  Roshal'
pridumal. A ved' ponimaet, stervec...
     - Kto u nih glavnyj?
     -  Dozh   na  beregu  ostalsya,  budet  uhodit'  poslednim,  kogda   vseh
perevezut...  Starik  -  a silishcha  o-go-go,  ni  v kakuyu...  Tak chto  samogo
glavnogo u nas poka...
     - I skol'ko ih vsego? - perebil Svarog: lyudi po trapu vse podnimalis' i
podnimalis'.
     Pever na sekundu zapnulsya, posmotrel na Svaroga pochti bespomoshchno.
     - Primerno tysyachi chetyre, master kapitan...
     Svarog  vcepilsya  v  poruchen'  fal'shborta tak, chto hrustnuli  kostyashki.
|togo on ne ozhidal. Soten pyat'-shest' - eshche kuda ni  shlo, no - chetyre tysyachi,
mat' tvoyu! Na  korabl' s ekipazhem v trista  dush! A zapasy provianta, a deti,
lekarstva, zhilye otseki, toplivo?..
     - Ne potonem, a?..
     - Erunda, -  Svarog motnul  golovoj, izo  vseh  sil starayas'  vyglyadet'
uverennym  i v  zavtrashnem dne,  i v  poslezavtrashnem. I  voobshche  v  svetlom
budushchem. - Da na takuyu gromadinu i desyat' tysyach vlezet...
     On vdrug  pochuvstvoval besprichinnuyu zlost'  i do hrusta szhal zuby. Net,
vresh', vseh voz'mem  i vseh  dovezem kak milen'kih,  nikto,  blyaha-muha,  ne
ujdet obizhennym...
     Kogda dozhd' prekratilsya - stol' zhe  neozhidanno, kak i nachalsya,- i vnov'
povalil gustoj  pepel, na bort "Admirala" podnyalsya poslednij iz pribyvshih  v
pervom eshelone: Gor Roshal' sobstvennoj personoj. On stupil na mokruyu  palubu
dostojno  i gordo,  budto s  dokladom  v kabinet  k  knyazyu  Sautaru,  okinul
sobravshihsya prezritel'nym vzglyadom  i,  zapahnuv  poly  isterzannogo  plashcha,
zamer v storonke. Ozhidal, dolzhno byt', poka master Svarog soizvolit obratit'
na   nego   osoboe  vnimanie.   Derzhalsya  sej   professional   kontrrazvedki
velikolepno,  nado priznat',  -  vot  tol'ko, uvy,  lico neskol'ko podvodilo
besstrastnogo ohranitelya  korony ne sushchestvuyushchego otnyne knyazhestva  Gaedaro.
Lico  Roshalya bylo serym, s  krasnymi pyatnami na  skulah, so szhatymi v  beluyu
nitku gubami...
     Pever tem  vremenem podmanil  k sebe  vysokogo  zhilistogo  tourantca  s
otlomannoj na tret' shpagoj, prosunutoj za poyas:
     - Roris, soberi vzvodnyh von u toj budki.
     - |to nadstrojkoj nazyvaetsya, - popravil Svarog.
     - Da kakaya raznica...
     - ZHenshchina i sobaka? - sprosil nazvannyj Rorisom.
     -  Tak  tochno,  - kivnul  Pever.  -  Synu skazhi,  chtoby  slushalsya etogo
cheloveka.
     - Graf Gejr? - Roris povernulsya k Svarogu.
     -  On  samyj,-poklonilsya korol' treti Talara. Roris osmotrel Svaroga  s
golovy do nog i progovoril monotonno:
     - Vy spasli zhizn' nashim zhenam i detyam. Ponyatiya ne imeyu, kto  vy i zachem
pomogaete neschastnomu domenu Klauston, no vy  dolzhny znat': otnyne nashi tela
i  dushi  v  vashih rukah, master  Gejr. Mozhete  rasporyazhat'sya imi  po  svoemu
usmotreniyu.
     I on, na sekundu prilozhiv ruki k levoj storone grudi, vytyanul raskrytye
ladoni v storonu Svaroga. Ne inache klaustonskij zhest blagodarnosti.
     - Ego  syn postavlen  komandovat' nad det'mi... -  skazal Pever,  kogda
Roris otoshel. - Nu, master Svarog, pora.
     - Nu, master general, glyadish', eshche pokalyakaem kogda-nibud'.
     - Po zaranee razrabotannomu? Ili posleduyut novye vvodnye v dispoziciyu i
takticheskuyu shemu?
     - Po zaranee razrabotannomu. Bez shuma i pyli...
     - Kak  govorili v shestom gvardejskom polku imeni  korolya  Makariya - ili
lopnem, ili naedimsya.
     - Kak govorili u nas - ili grud' v krestah, ili golova v kustah...
     Pever -  naplevat' na  ispachkannyj i prozhzhennyj  french, na zagvazdannye
sapogi  i lico  v kopoti  - sejchas smotrelsya dejstvitel'nym,  a ne otstavnym
generalom, on  kazalsya strojnee,  shire  v plechah, ser'eznee, chto  li,  glaza
kipeli azartom predstoyashchego boya... V obshchem, Pever tozhe byl na svoem meste.
     Raznosherstnoe  vojsko narodnyh tourantskih mstitelej prishlo v slazhennoe
dvizhenie. Sub-generala,  shlepaya po luzham, srazu obstupili,  vidimo, te samye
predvoditeli rodov, oni zhe - komvzvodov.
     Podoshel Gor Roshal' i s mesta v kar'er sprosil o svoem, nasushchnom:
     - Plennye est'?
     On sutulilsya bol'she  obychnogo, pod glazami nabuhli chernye krugi. Da uzh,
podkosili sily glavnogo chekista knyazhestva Gaedaro ispytaniya poslednih  dnej,
ukatali sivku krutye gorki.
     -  Plennye  oficery v admiral'skom salone -  znaete, chto eto takoe?  Ih
Oles sterezhet...
     -  |tot  balbes  vryad   li  chego-nibud'  dob'etsya,   -   s  neozhidannoj
strastnost'yu perebil Svaroga ohranitel' Roshal'.
     Dazhe  prihod apokalipsisa  ne  umen'shil davnyuyu, diplomatichno vyrazhayas',
napryazhennost'  v  otnosheniyah  mezhdu  molodym  knyazem i  blizhajshim pomoshchnikom
starogo knyazya. Ne  utihali  bylye gaedarskie  strasti, hotya  samo  knyazhestvo
navernyaka uzhe ischezlo s  poverhnosti Atara, ischezlo vmeste s gorodom Mitrak,
zamkom Sautarov,  vmeste  so  slepcami, pikejnymi zhiletami  i broshennymi  na
proizvol sud'by obyvatelyami. Takie dela...
     A  eti esli i  pomiryatsya,  to uzhe  na Gramatare, ne ran'she. |h, gde ty,
Gramatar...
     - A chto,  master ohranitel'  korony, -  uchastlivo sprosil Svarog, -  vy
morskoj bolezni, chasom, ne podverzheny?
     Roshal', dolzhno byt', vspomnil dirizhabl' i nadmenno podzhal guby.
     - Ne smeshno, master Svarog. Smotrite, kak by sami ne zahvorali... YA tak
ponimayu, chto v morskom remesle vy razbiraetes' ne luchshe moego, a?
     - Otnyud'. Kapitanstvoval ya, pomnitsya, na odnom korable... - On ne  stal
vdavat'sya v podrobnosti, chto korablik tot byl rechnoj, a  komandovala  im, po
bol'shomu schetu,  odna  slavnaya  bocmansha,  i  primiritel'no  zametil:  -  Ne
obizhajtes', Gor, shuchu...
     - Pleval  ya na vashi shutki,  -  rezko oborval  ego Roshal'. -  YA ser'ezno
sprashivayu, master kapitan, vy s morskim delom znakomy?
     - Nu, postol'ku poskol'ku...
     -  Tak  ya  i  dumal. - Roshal'  hmuro prishchurilsya  v temnotu. - CHto takoe
vaterliniya, vam izvestno?
     - Dopustim...- Svarog napryagsya. - I?
     - |ta  posudina sobiraetsya sovershit'  rejs  cherez  polplanety.  Znachit,
uglem dolzhna byt'  zabita v takoj peregruz, chto sidet' v vode budet po samuyu
palubu.
     Svarog sekundu podumal, potom opyat' peregnul-sya cherez fal'shbort.
     Roshal'  byl  absolyutno  prav. Borta  bronenosca  byli  pokatymi, otchego
korabl' izdaleka napominal utyug, i otsyuda Svarog prekrasno razglyadel  temnuyu
polosu  kraski,  kotoruyu   lizali  svincovye   volny   vdol'  vsego  korpusa
"Admirala".  Vaterliniya. Torchashchaya iz  vody  kajma  na tri.  Znachit, nagruzhen
korablik edva-edva, nu nikak ne na okeanskij marsh-brosok.
     - I  chto poluchaetsya? - s tolikoj rasteryannosti sprosil on. - My seli ne
na tot parohod?
     Roshal' peredernul plechami.
     - Obratno igrat' vse  ravno net nikakogo  smysla.  Prodolzhaem.  A ya  by
hotel pobesedovat' s plennymi, mozhet, chto i udastsya vyvedat'...
     - S plennymi posle razberemsya, kogda lohanku celikom zahvatim...Mne vot
chto prishlo v golovu. Na lodchonkah ostavshihsya tourantcev  bystro ne vyvezesh'.
Katera. Na bortu dva katera. My s vami spustim ih na vodu, otpravim na bereg
kogo-nibud' iz tourantcev - kakaya-nikakaya,a podmoga Vpered, master Roshal'.
     Gor Roshal'  pomorshchilsya:  kakie-to  mechushchiesya  na  beregu tourantcy ego,
ponyatnoe  delo,  ne volnovali. Ne terpelos'  zanyat'sya plennymi:  i dlya  dela
vazhnee, i po ego pryamoj special'nosti. Odnako vozrazhat' Svarogu on ne stal.
     Oni uzhe  podoshli k podveshennomu  za bortom  kateru,  nakrytomu kakoj-to
plotnoj  nepromokaemoj  tkan'yu,  uzhe  vzyalis'  za  trosy,  a  pustye  lodki,
ostervenelo zagrebayushchie veslami vodu  zaliva,  proshli uzhe polputi do berega,
kogda...
     Navernoe,  eto  mozhno  bylo  krasivo  sravnit'  s  zakatom.  S zakatom,
skatyvayushchimsya s gor, s bystro  razbuhayushchim zakatom, s zakatom, ustremivshimsya
v more. Da vot tol'ko nikakoj eto byl ne zakat.
     Za spinoj Svaroga  razdalsya edinyj mnogogolosyj vzdoh - tourantcy  tozhe
uvideli eto. On ryvkom raskryl podzornuyu trubu, napravil na bereg...
     Na bereg hlynula lava. Hlynula  po vsej  beregovoj polose.  Derev'ya  ne
uspevali  vspyhivat',  ih korni  sgorali mgnovenno,  oni valilis'  v kipyashchuyu
massu i stanovilis' ee perelivayushchejsya belym  i  krasnym,  bul'kayushchej chast'yu.
Temnaya pribrezhnaya  polosa ozarilas' rovnym  neyarkim svetom, budto zarabotala
gigantskaya podsvetka teatral'noj rampy. I v  etom svete po plyazhu lyudi bezhali
proch' ot  zhidkogo ognya, brosalis' v vodu, plyli. No  lava stekala v zaliv, i
tot zakipal. Voda vzburlila puzyryami, ee vmig nakrylo gustoe oblako para - i
iz  etogo  oblaka ne  vyplyl  ni odin chelovek... I  nad  vsem etim  spokojno
svetila zelenaya proklyataya zvezdochka.
     Lish'  dve  lodki  vnov' povernuli  k  korablyu. Prochie, slepo  upovaya na
nevozmozhnoe chudo, kurs ne menyali, grebli, rvalis' v par. A par prodvigalsya k
nim  navstrechu.  I  vmeste  s  poryvom  goryachego  suhogo  vetra  do  korablya
dokatilos' otdalennoe shipenie, budto iz razorvannogo pnevmoprovoda...
     Domenna Klauston  bolee  ne  sushchestvovalo.  Kak ne  sushchestvovalo  vsego
syuzerenata Tourant. Da i vsego Atara...
     -  Vot i konec.  Bystro. Ne uspeem,  -  razdel'no i besstrastno, slovno
metodichno posylal pulyu za pulej v chej-to zatylok, progovoril Roshal'.
     -  Odno  raduet,   -  mrachno  skazal  Svarog,  otpuskaya  tros  stavshego
bespoleznym katera, - chto ran'she smerti ne pomrem.



     *  Tak  otvetil  Napoleon  Robertu  Fultonu  -  izobretatelyu  kolesnogo
parohoda.

     ...V obshchem, i vtoroj tajm byl sygran s  ne menee razgromnym schetom, a v
zapase  u  nih eshche  ostavalos' vremya.  Skol'ko neizvestno,  volnenie na more
usililos', "Admirala"  raskachivalo,  kak shchepu, odnako  i tol'ko: s  trevogoj
ozhidaemyh  Svarogom cunami  i  ispolinskih  vodovorotov poka ne nablyudalos'.
Dazhe udivitel'no, t'fu-t'fu-t'fu... Uspevshij  vzojti  na korabl' tourantskij
desant, chelovek sto, vzyal pod kontrol' vsyu verhnyuyu palubu i vyhody na nee.
     Plan korablya -  vid  sverhu, vid sboku i  v  prodol'nom razreze - osobo
staratel'no iskat' ne prishlos': tot visel nad stolom  v admiral'skom salone,
prikrytyj  plotnoj zanavesochkoj. Zanavesochku sorvali, plan vynesli naruzhu  i
rasstelili  pryamikom na metallicheskoj palube,  boryas' s vetrom,  stremyashchimsya
vyrvat' bumagu iz ruk i unesti  v temnotu. Desyat' nevynosimo dolgo tyanushchihsya
minut ushlo na otrabotku detalej operacii;  subgeneral,  darom chto suhoputnaya
krysa, migom razobralsya v pautine koridorov,  trapov  i vnutrennih pomeshchenij
bronenosca i  teper'  na skoruyu ruku raspredelyal osnovnye  napravleniya udara
mezhdu   otryadami   tourantcev.  Oles,   pereporuchiv  sterech'  plennyh  vnov'
pribyvshim,  s  perevyazannym  bedrom  stoyal ryadom i daval neozhidanno  del'nye
sovety  po taktike boya v  ogranichennom prostranstve.  Nu  da, nu da,  redkij
naslednik trona ne interesuetsya voennym delom...
     Feericheskaya  eto  byla kartina, nado zametit', ne huzhe,  chem plyumazhi na
fone glavnogo  kalibra.  Na pustynnoj palube,  kak  snegom  zavalennoj serym
nevesomym peplom,  pochti v  polnoj temnote, izredka prorezhaemoj spolohami so
storony izdyhayushchego kontinenta,  tesnoj tolpoj stoyali hmurye nebritye muzhiki
plechom k plechu  so svoimi  boevymi podrugami  i vnimali  otryvistym replikam
otstavnogo generala. Ni  dat' ni vzyat'  - povstancy Fidelya pered reshitel'nym
boem, blin.  Hotya  zhenshchina na  korable -  eto,  konechno, ne delo, no tut  uzh
nichego ne popishesh'...
     Svarog neskol'ko  sekund polyubovalsya na povstancev, obodryayushche podmignul
stoyashchej  sredi  nih  Kladi  i  pospeshil  v  hodovuyu rubku.  Kak ni  hotelos'
desantnomu majoru samomu prinyat' neposredstvennoe uchastie v zachistke -a ved'
sposobnosti  larov,  zametim  bez, lozhnoj  skromnosti,  stoyat  celogo otryada
zahvatchikov, - no  u bravogo  komandira est' i drugie nemalovazhnye dela... A
eti spravyatsya.  Dolzhny  spravit'sya.  Volna narodnogo  gneva,  kak  nas  uchit
istoriya - eto vam, gospoda horoshie, ne huhry-muhry. Osobenno esli etot samyj
narod  tol'ko chto stal  svidetelem massovoj gibeli chetyreh tysyach  chelovek  -
svoih  druzej, roditelej i detej. Osobenno esli  v  ih gibeli vinovat ekipazh
"Admirala".
     Itak, Roshal'  ostalsya  v admiral'skom salone,  chtoby vplotnuyu  zanyat'sya
plennymi, Pever i ranenyj Oles s paluby rukovodyat operaciej, CHuba v ipostasi
volka-razvedchika kradetsya  po vnutrennim pomeshcheniyam  i  otsekam, v avangarde
boevyh otryadov, vysmatrivaya,  vynyuhivaya i  po  vozmozhnosti besshumno ustranyaya
opasnost',  sledom  Kladi  pod  prikrytiem  vooruzhennyh  tourancev  posylaet
napravo i nalevo  mysleimpul'sy o tom, chto,  mol,  vse  horosho, my svoi, nas
boyat'sya ne nado, poetomu grabli kverhu i  licom k stene... Nikogo ne zabyli?
Vrode  nikogo.  CHto  zh,  celi  postavleny,  zadachi  opredeleny.  Za  rabotu,
tovarishchi.
     A komandir poka zajmetsya svoim delom.
     V rubke,  osveshchennoj vezdesushchimi "kitajskimi"  fonarikami,  bylo tiho i
bylo uzhe  pribrano -  po  rasporyazheniyu  syna dozha dvoe rastoropnyh mal'chishek
vyvolokli trupy vahtennyh  na palubu, prisypali luzhicy krovi peplom i teper'
s obozhaniem smotreli  na Svaroga, ozhidaya dal'nejshih prikazanij. (Pokojnikov,
sudya po vsemu, oni ne boyalis' ni kapli. I ne togo navidalis', sudya po vsemu,
v poslednie  dni pered nastupleniem  T'my...) On mel'kom oglyadelsya. SHturval,
na  pereborkah  -  kakie-to pribory,  napominayushchie  barometry, ciferblaty  v
mednyh,  ukrashennyh zavitushkami korpusah, shturmanskij stol  s rulonami kart,
uzhe  znakomyj  Svarogu  kompas, strelki, deleniya,  neponyatnye  poyasnitel'nye
nadpisi... Lady, budem razbirat'sya.
     Stryahnuv  s  plech proklyatushchij pepel  i  mimoletno potrepav  gavroshej po
golovam,  Svarog shagnul  k  skromno zastyvshemu v  ugolke matrosiku  v  robe.
Matrosik  byl  bleden  -  ne  inache  ustal,  bedolaga,  stoyat'  navytyazhku  s
zakinutymi na zatylok  rukami. No nichego,  k  svoemu  velichajshemu sozhaleniyu,
podelat'  s etim  ne mog:  emu v grud' vnimatel'no i nedvusmyslenno smotrelo
dulo  vnushitel'nogo   pistolya.  Pistol'   derzhala  obeimi   rukami   hrupkaya
simpatichnaya devchonka  let pyatnadcati v  izodrannyh bridzhah, i v  ee  vzglyade
dazhe  blizorukij zaprosto prochital  by,  chto  ona, v sluchae chego,  nazhmet na
kurok bez  malejshih  kolebanij  i  razdumij. Nu  a pro to,  chto  pistol'  ne
zaryazhen, matrosiku, uvy, znat' ne polagalos'.
     Svarog vstal pered giderijcem i netoroplivo,  smakuya, oglyadel  s golovy
do  nog  -  napustiv  na  sebya brezglivyj  vid otca-komandira,  raspekayushchego
dostavlennogo pred ego yasny ochi pryamikom iz komendatury pohmel'nogo soldata.
Sprosil kratko:
     - Rulevoj?
     Matrosik  chasto zakival. Ne  nuzhno  byt'  psihologom,  chtoby  ponyat': u
bednyagi  do  sih  por  pered glazami stoit stremitel'naya  klykastaya  smert',
vihrem  promchavshayasya po rubke...  Molodec CHuba.  Bystro ponyala, chto rulevogo
trogat' ne nado.  I navernyaka, dlya pushchego effekta vnov' oborotyas'  zhenshchinoj,
eshche  i druzheski  posovetovala rulevomu  rubku ne pokidat',  zhdat' dal'nejshih
rasporyazhenij - inache matrosik davno by uzhe siganul za bort s perepugu...
     - Imya?
     -  Starshij matros D-diks. master kapitan... Ponyav, chto teper' i bez nee
razberutsya, soplyushka tihon'ko otoshla k  rebyatam. A Svarog hishchno ulybnulsya. S
oficerom bylo by razgovarivat' ne v primer tyazhelee.
     - Pravil'no myslish', rulevoj Diks.  Otnyne ya - tvoj kapitan. Vremeni na
razgovory  u  nas  malo, tak chto ya  budu  kratok. Ob座asnyayu.  "Admiral Frast"
zahvachen  udarnoj   gruppoj  Antigidernijskoj  koaliciej   "Ruki   proch'  ot
Gramatara".SHtorm-kapitan Kseng mertv,  vysshie oficery  mertvy, lichnyj sostav
bronenosca  pereshel na moyu storonu, te,  kto ne pereshel, - opyat' zhe  mertvy.
Korablem  otnyne komanduyu  ya:  shtorm-kapitan Svarog. |to  yasno? Lihoradochnye
kivki.  Svarog prodolzhal  otryvisto i  naporisto, razvivaya nastuplenie i  ne
davaya plenniku ni sekundy peredyshki:
     - Opusti ruki, rulevoj. Vot tak. Dal'she. Skryvat'  ne stanu: sredi treh
tysyach  moih  bojcov, chto sejchas nahodyatsya na  bortu "Admirala",est kolduny,
magi i predstaviteli  nechistoj sily - s poslednimi  ty uzhe imel udovol峴tvie
poznakomit'sya.  Est'  i  lyudi,  velikolepno  razbirayushchiesya v  morskom  dele.
Odnako. Na  to, chtoby izuchit upravlenie Gidernijskim  korablem doskonal'no,
potrebuetsya  vremya. A vremeni, kak ya  uzhe govoril,  malo. Sam vidish', chto na
beregu tvoritsya. A plennyh my ne berem, vot takoe vot neschast'e. Stalo byt',
rulevoj  Diks, u tebya est dva puti: ili  otkazat'sya vypolnyat moi prikazy i
shagnut' za bort - ili...
     Bronenosec rezko osel  na levyj bort, raspahnulas' dver'  na palubu,  i
vnutr' vorvalsya holodnyj mokryj veter. Otkuda-to  snizu donessya gulkij udar,
v  illyuminatory shvarknuli zlye  bryzgi.  "Admiral" pripodnyalo, potom brosilo
vniz - azh dyhanie perehvatilo, i chtoby  uderzhat'sya na nogah, Svarog ucepilsya
za odnu  iz  predusmotritel'no ukreplennyh  vdol'  pereborki  skob. S chernyh
nebes   sorvalas'  tolstennaya  izlomannaya  molniya,  s   oglushitel'nym  shipom
vonzilas' v more sovsem  ryadom  s korablem, i  v  oslepitel'no beloj vspyshke
iz-pod  dnishcha "Admirala" vykatilas',  poneslas' k beregu, na glazah  vzdymaya
uvenchannyj beloj penoj gorb, ispolinskaya volna. CHto proizoshlo s  volnoj tam,
na  beregu, vidno uzhe  ne  bylo... Zato  bylo slyshno: gromovoj udar,  bol'no
vrezavshij  po  barabannym   pereponkam,  vozvestil,   chto  ona  blagopoluchno
vstretilas' s napolzayushchej na bereg lavoj, i teper' v nebo rvanulsya ocherednoj
fontan raskalennogo para...
     Detishki-tourancy prilipli k illyuminatoram. Da uzh, takoe zrelishche uvidish'
ne kazhdyj den'. Budet chto potom rasskazat' druz'yam-priyatelyam...
     - ...ili podchinit'sya moim prikazam,-po vozmozhnosti nevozmutimo zakonchil
Svarog. - I reshat' tebe sovetuyu pobystree.
     V  glazah  matrosika,  tozhe  uvidevshego  volnu   v  illyuminator,  vdrug
zagorelsya  nepoddel'nyj  uzhas. Svarog napryagsya: povoda panikovat' eshche bol'she
on poka ne uglyadel  -  kuda dal'she-to puzhat'sya posle  togo, chto tvoritsya  na
beregu, i posle znakomstva s zhenshchinoj-volkom...
     - CHto eshche takoe?!
     Dike hlyupnul nosom i prosheptal:
     - Korabl'... korabl' stoit lagom...
     - Otstavit'  sopli! - ryavknul Svarog i pinkom noga  zahlopnul  dver'. -
Otvechat' kak polozheno! CHem stoit korabl'?
     - Lagom,  bortom  k  volne...  -  zataratoril  rulevoj. -  Volna  mozhet
oprokinut'...
     Svarog nahmurilsya. |togo on ne znal, zapominajte, vashe velichestvo... No
poka nado uznat' drugoe, bolee vazhnoe.
     - Kak osushchestvlyaetsya obshchekorabel'naya svyaz'?
     - CHto?..  - Parnishka nachal otchetlivo drozhat' vsem telom i vrode by dazhe
sdelalsya men'she rostom.
     - Navakovo semya tebe v glotku, kak prikazy do otsekov dohodyat?!
     - A... Tak eto... Vestovye peredayut, bocman komanduet...
     Svarog  myslenno  vzdohnul   s  oblegcheniem.  Znachit,  pri  vsej  svoej
tehnicheskoj  prodvinutosti  Gidernijcy  do  provolochnogo  telefona  poka  ne
dodumalis'. I vryad  li  vestovye sejchas  begayut po  korablyu, dokladyvaya, chto
imeet mesto  byt' napadenie. A do besprovolochnoj dal'nej  svyazi gidernijskie
ochkariki nedotumkali i  podavno - inache Kladi by  skazala, ee peredatchik byl
zhutko sekretnoj model'yu, shtuchnaya rabota, da i sam Svarog ne uglyadel na bortu
bronenosca nichego, chto napominalo  by antennu.  Znachit, svyazi  s  konvoem  u
"Admirala"  net. I na tom spasibo. Horosho by eshche sprosit',  est' li na bortu
sistema samounichtozheniya v sluchae zahvata bronenosca nepriyatelem, da otkuda zh
prostomu matrosu takie tonkosti znat'-to...
     Dver' raspahnulas'  vtorichno  - no na etot raz  ee otkryla ne stihiya, a
chelovek. Na poroge narisovalsya ocherednoj gavrosh iz tourantskih, vz容roshennyj
i mokryj, kak  cyplenok:  oshmetki volny, nado ponimat', zadeli ego kraeshkom.
On s vostorgom oglyadelsya - nado zhe, nastoyashchij,  boevoj gidernijskij korabl',
vot povezlo-to! -  i  fyrknuv, chtoby sdut'  so lba  nalipshuyu  chelku,  zvonko
dolozhil:
     - Master kapitan, master Pever  peredaet, chto  vtoraya paluba, mortiry i
srednie pushki, arsenal i eta... kryujt-kamera osvobozhdeny!!!
     -  Molodec!!!  - v ton emu garknul Svarog. -  Mozhete  idti, boec!  -  i
dobavil pospokojnee:  - I eto,  slyshish', peredaj  svoim, chtob  poka  nosa na
palubu ne vysovyvali. Eshche smoet za bort kogo-nibud'...
     - Est'!!!
     Hlopchik ischez, i Svarog vnov' povernulsya k matrosiku, razvel ruki:
     - Vot tak-to, rulevoj Dike. Prodolzhaem. A mashinnoe otdelenie? Tuda tozhe
vestovye prikazy peredayut?
     - N-net... Von - golosootvod...
     Svarog  obernulsya.  Nepodaleku ot ogromnogo, v  polovinu  chelovecheskogo
rosta  shturvala  s bronzovymi rukoyatyami  iz paluby torchal chastokol izognutyh
kobroj metallicheskih trubok,  uvenchannyh voronkami. Aga. Nu eto my ponimaem,
eto my v kino videli - da i na nezabvennoj "Princesse" odna iz takih figovin
byla. V odnu komanduesh' "polnyj vpered" - i v  mashinnom otdelenii vse druzhno
brosayutsya vypolnyat' prikaz... A  v  druguyu krichish': "Piva  v rubku kapitanu,
bystro!!!" - i nate, pozhalujsta. Golosootvod, znachica. Zapomnim.
     Dal'she  poshlo  proshche.  Kto  komanduet  mashinnomu  otdeleniyu?  Vahtennyj
oficer.  Est'  li  kakoe-nibud'  kodovoe  slovo dlya  prikaza?  Net. V  glaza
smotret'!!!  Pravda net,  master shtorm-kapitan. Bronenosec  stoit  na yakore?
Tozhe  net - pod  parami,  v  lyuboj  moment gotov  othodit'.  I  kogda  Kseng
sobiralsya  othodit'?  Da  vot  uzhe - lavina  razrushenij sovsem  blizko,  uzhe
dokatitsya do berega, voda vskipit, okean obrushitsya v obrazovavshuyusya voronku,
i togda vyjti v okean budet nevozmozhno, davno pora...
     -  CHto zh, na  pervyj raz dostatochno,  - perevel duh Svarog. Matrosik ne
vral,  vse tak  i  bylo  na samom  dele,  -  Pozdravlyayu, bertol'er  Diks. Vy
zachisleny v lichnyj sostav bronenosca. Vstat' k shturvalu.
     Na  negnushchihsya nogah,  sovershenno  obaldevshij ot  vsego  proishodyashchego,
matrosik dvinulsya na svoe mesto. Svarog vstal ryadom,  posmotrel v zagazhennyj
lobovoj  illyuminator.  Myslenno  perekrestilsya,  naklonilsya  k  peregovornoj
trube. Ryavknul v polnuyu silu legkih:
     - Mashina, po-olnyj vpered!!!
     V  otvet iz truby doneslos'  gulkoe i naproch' nerazborchivoe "bu-bu-bu",
dolzhenstvuyushchee, kak ochen' nadeyalsya Svarog, oznachat' "budet  ispolneno". Vryad
li tam, v mashinnom otdelenii, razlichali oficerov po golosam - shum ot parovyh
kotlov stoit neshutochnyj, da i truba iskazhaet golos tak, chto i rodnaya mama ne
uznala by...
     -  Nu  davaj,  chto li,  razvorachivaj korabl',  chtob  ne  oprokinulo,  -
prikazal Svarog.
     - Kakoj  kurs, master  kapitan?  - napryazhenno sprosil rulevoj, privychno
kladya ladoni na rukoyati shturvala.
     Master  kapitan  malost'  podumal,  potom,  nichto-zhe  sumnyashesya,  tknul
pal'cem v pravyj illyuminator - v protivopolozhennuyu ot berega storonu.
     - V tom napravlenii meli, rify i prochie neozhidannosti imeyutsya?
     - Nikak net.
     - Znachit, vot tuda i ruli. Glavnoe - podal'she ot Atara.
     - Prinyato podal'she ot Atara. - Okazavshis' na rodnom postu, Dike nemnogo
uspokoilsya, dazhe stal sobrannym i vnimatel'nym.
     Svarog  pohlopal  ego  po  plechu,  na  vsyakij  sluchaj  otvernul voronku
peregovornoj truby v  storonu i povernulsya k detishkam. Skazal gromko, chtob i
rulevoj ni slova ne propustil:
     - Glaz s nego ne spuskat'. Esli shevel'netsya - strelyajte. Ponyatno?
     - Tak tochno! - ochen' ser'ezno otvetila devchonka i podnyala pistol'.
     - Master shtorm-kapitan... - ne glyadya na nego, podal golos rulevoj, liho
krutya koleso shturvala.
     - CHto eshche?
     -  Soglasno  Kodeksu,  o  fakte othoda korablya polozheno izveshchat'  dvumya
korotkimi revunami...
     - N-da?..
     Dike vrode  by govoril  pravdu. I vrode by  nikakih shalostej,  tipa  na
polnom hodu napravit' bronenosec na bereg, sovershat' ne sobiralsya.
     - Nu, polozheno - znachit, polozheno. Dudi.
     Matrosik,  pardon,  uzhe  bertol'er  podnyal  ruku  i  dvazhdy  potyanul za
provolochnuyu petlyu,  torchashuyu  iz  pereborki. Noch'  prorezali  dva otryvistyh
voplya korabel'nogo revuna: "Uiau-u-u!.. Uiau-u-u!.."
     - Molotok. Esli ne podvedesh' - skoro v lyudi vyb容sh'sya.
     Tak,  eshche odno  delo  sdelali.  Ostavalos'  eshche, konechno, navigacionnoe
oborudovanie, no s  etim mozhno i popozzhe razobrat'sya, kogda (i esli) otojdem
na bezopasnoe rasstoyanie.
     Paluba  vstretila  Svaroga  pronizyvayushchim  vetrom, temnotoj i letyashchim v
lico vezdesushchim peplom. Kachka vse usilivalas', na skrytom  v klubyashchejsya mgle
Atare  prodolzhalo  gromyhat', no uzhe priglushennee.  To-to eshche budet... A kak
pozhivaet  nasha zelenaya zvezda nad Atarom?  Zvezda  nikuda ne  delas', gorela
sebe spokojno i rovno. Otchego-to vyzyvaya  u Svaroga chuvstvo trevogi.  Slovno
eto  ogonek  lazernogo  pricela,  i  ishchet  on  imenno  ego,   Svaroga...  On
zadejstvoval "koshachij glaz" i bystro oglyadelsya. Admiral'skij salon, kazhetsya,
tam, tuda veli ranenogo krong-admirala Vazara. Hvatayas' za chto popalo, chtoby
ne upast', on  dvinulsya po hodyashchej hodunom  palube k  kormovym  nadstrojkam,
temneyushchim   v   otdalenii   -   i   nos   k   nosu   stolknulsya  s  daveshnim
parnishkoj-vestovym.
     -  Master  Svarog,  master  Pever  dokladyvaet,  chto  osvobozhdeny zhilaya
paluba, kubrik i...
     Ne sbavlyaya  shaga, Svarog ucapal pacana za shivorot  i  povolok za soboj.
Ryknul, dazhe ne igraya razdrazhenie:
     - YA tebe govoril, soplya nerazumnaya, chtob vy na palubu ne vysovyvalis'?!
     - Tak ved' ya eto, master kapitan...
     - A nu marsh vniz!!!
     Parnishka ispuganno ohnul, yurknul v storonu i nyrnul v  raspahnutyj lyuk,
za  kotorym  ugadyvalsya  vedushchij  v  nedra  bronenosca  uzkij  trap.  Svarog
vyrugalsya skvoz' zuby. Deti, etit' ih. Glaz  da glaz... On s  natugoj otkryl
bronevoj lyuk  i nyrnul v upoitel'no  suhoj  i teplyj kolodec. Po  skob-trapu
spustilsya na palubu nizhe. Dvizheniya bronenosca ne oshchushchalos', no Svarog na sej
predmet bespokoilsya ne osobo;  poka nepovorotlivaya mahina razvernetsya,  poka
naberet hod...
     Gor Roshal', mozhno skazat', uzhe  zakanchival.  Po-hozyajski raspolozhivshis'
za  postavlennym na mesto  stolom i postukivaya pal'cem po stoleshnice  v takt
slovam, on negromko, skuchnym golosom veshchal:
     - ...I shestoe. Samoe poslednee i samoe prostoe. Devat'sya-to vam nekuda.
Vy  sdalis'  v  plen  -  v  otlichie, kstati,  ot svoego  shtorm-kapitana,  ne
strusivshego  pokonchit'  s soboj, vy  vverili svoyu  bescennuyu  zhizn'  milosti
pobeditelya,  stalo byt'  -  vy izmenili prisyage.  Vy -  predatel', drug moj.
Izmennik.  Dumaete, esli vam udastsya chudom  dobrat'sya do  svoih,  kto-nibud'
poverit  skazke  pro  gorstku razbojnikov, zahvativshih  bronenosec?  Pro  ih
glavnogo predvoditelya, kak dve kapli vody  pohozhego na admirala  Vazara? Pro
zhenshchinu-volka  i pro to, nakonec, chto vy sami, sobstvennoruchno, dostavili ih
na bort? V  poslednee, vprochem, poveryat ohotno. I esli vas ne rasstrelyayut na
meste,  to  ostatok  dnej vy provedete v  smiritel'noj rubashke, tut i dumat'
nechego... My  zhe s vami oba professionaly i oba prekrasno  ponimaem, chto  vy
proigrali. Tak najdite v sebe muzhestvo priznat' porazhenie... A vot,  kstati,
i glavnyj predvoditel' shajki razbojnikov...
     Gor  Roshal' rezvo vskochil na nogi, brosil ruki  po shvam i privetstvoval
voshedshego Svaroga chetkim poklonom i gromkim dokladom:
     - Master shtorm-kapitan, prodolzhayu rabotu na vverennom mne uchastke!!!
     Subordinaciyu demonstriruet, shel'mec. |to pravil'no.
     - Prodolzhajte, gram-kapitan,  -  snishoditel'no mahnul ladoshkoj Svarog.
Privalilsya  spinoj k pereborke. Nemnogo risuyas', dostal iz vozduha sigaretu,
prikuril  ot  pal'ca.  I,  prishchurivshis',  posmorel  na stoyashchego  pered  nimi
cheloveka v forme  vysshego oficera gidernijskogo flota. Posmotrel bez gneva i
prezreniya.  Kak eksperimentator smotrit  na preparirovannuyu mysh'.  Podygral,
inymi slovami, "gram-kapitanu" Roshalyu.
     V  admiral'skom  salone  tozhe  uspeli  navesti  poryadok:  trupy  vysshih
oficerov,  ravno kak i  oficery plenennye, ischezli,  sledy nedavnego poboishcha
b'shi koe-kak zameteny, teper' u dveri  ostalis' nepodvizhno stoyat' tol'ko dve
pozhilye zhenshchiny-tourantki s karabinami napereves. Karaul, nado ponimat'.
     - Gde ostal'nye? - sprosil Svarog.
     - Plennye  zaperty  v kubrike,  master shtorm-kapitan,  i nahodyatsya  pod
ohranoj.  Do vashego  osobogo rasporyazheniya. Vse,  krome  etogo,  s  kotorym ya
razgovor ne zakonchil... Poka ne zakonchil.
     -  A vam  eto nado? -  pointeresovalsya  Svarog,  s  lencoj  razglyadyvaya
strujku sizogo dyma ot sigarety. - Mozhet, luchshe srazu za bort? CHego vremya-to
teryat'...
     Roshal' ravnodushno pozhal plechami.
     -  Mozhno, konechno,  i za bort.  Prosto hotelos'  bylo by  pogovorit' po
dusham, uznat' chto-nibud' interesnen'koe. On  zhe paren'  naskvoz'  neprostoj,
kollega  moj, mozhno skazat'. Malo li sekretikov  u sekretnoj sluzhby. A vdrug
da vstretimsya s gidernijskimi korablyami?..
     -  Somnitel'no. Koldun Gudvin, velikij i uzhasnyj, soobshchil, chto operaciya
po zahvatu na drugih posudinah prohodit uspeshno, k rassvetu ves' flot dolzhen
byt' nashim.
     - Togda, pozhaluj, luchshe za bort, - vzdohnul starshij ohranitel'. - A chto
u vas?
     -  Poryadok.  - Oni  obmenivalis'  replikami  vyalo  i  nebrezhno,  slovno
nahodilis' na zagorodnoj progulke i nikogo ryadom ne bylo. - My uzhe dvizhemsya.
V otkrytyj okean, proch' otsyuda. Slyshite?
     Dejstvitel'no,  paluba pod  nogami  edva zametno vibrirovala.  Plennyj,
tol'ko sejchas ponyav,  chto  eta  drozh' oznachaet, nakonec-taki vskinul golovu.
Teper'-to on  nachinal verit'  spektaklyu, kotoryj razygryvali pered  nim dvoe
zahvatchikov. Lico  ego bylo mokrym  ot pota - holodnogo, dazhe na  rasstoyanii
chuvstvovalos'. Svarog, budto tol'ko sejchas zametiv prisutstvie eshche kogo-to v
salone, povernulsya k nemu i vpolne druzhelyubno sprosil:
     - Kurit' hotite, master Raban?
     Giderniec  chem-to  neulovimym napominal  starshego ohranitelya:  takoj zhe
hudoshchavyj, s blednym licom i vodyanistymi glazami -  v drugoe vremya navernyaka
cepkimi i vnimatel'nymi. Nu da, oni zh kollegi...
     -  U vas  vse  ravno  nichego  ne  poluchitsya,  -  glyadya  kuda-to  poverh
Svarogovoj  golovy,  gordo  poobeshchal  on  ravnodushnym   golosom.  Nastol'ko,
vprochem, ravnodushnym dlya  slozhivshegosya polozheniya, chto dazhe  neiskushennomu  v
psihologii  postoronnemu  slushatelyu, bude  takovoj okazalsya b v admiral'skom
salone, stalo by yasno: Raban uzhe slomalsya. Eshche chut' nadavit' - i on primetsya
libo  unizitel'no bryzgat'  slyunoj i  sypat'  proklyatiyami v tom  smysle, chto
vragu ne sdaetsya nash  gordyj "Varyag",  libo polzat' pered Svarogom na bryuhe,
so slezami vymalivaya poshchadu. CHto, v obshchem-to, unizitel'no ne men'she...
     - Fu, kak  primitivno, -  pomorshchilsya Svarog. - Eshche  skazhite, chto my vse
budem boltat'sya na reyah, kogda  gidernijskij flot  dogonit nas i otomstit...
Vy  zhe  sami  prekrasno  ponimaete, goluba, chto uzhe poluchilos'. Eshche nemnogo,
eshche,  kak  govoritsya,  chut'-chut'  -  i  korabl'  budet  polnost'yu  pod  moim
kontrolem.   Tak   chto   situaciya    skladyvaetsya   naskvoz'   prozaicheskaya,
nedvusmyslennaya i ne  v vashu pol'zu. YA  - pobeditel', vy - voennoplennyj. I,
kak pobeditel', ya volen postupit' s vami tak, kak mne zablagorassuditsya... A
blagorassuditsya  mne,   uvazhaemyj,  s  vami  pochemu-to  ne  ceremonit'sya,  -
pomolchav,  razdumchivo  prodolzhal  Svarog,  pokachivayas'  na zadnih  nozhkah  v
kreslice. - Vy mne  i ne nuzhny. S upravleniem korablya moi lyudi spravyatsya, da
i  vashi  pomogut -  te, kto ponimaet,  chto zhizn' daetsya cheloveku lish' raz  i
prozhit'  ee nuzhno... No esli gram-kapitanu Roshalyu vy  zachem-to ponadobilis',
to pust' on i reshaet.
     - Kto...- Ragan  nevol'no pustil petuha. Kashlyanul i povtoril hriplo:  -
Kto vy takie?
     -  Ob容dinennaya Antigidernijskaya  koaliciya,-  uchtivo  otvetil Svarog. -
Slyhali o takoj? Vot i ya dumayu, chto net. Poetomu vybor u vas...
     On  oseksya, vraz podobravshis', kak pered broskom, - v dushe pronzitel'no
zagolosilo chuvstvo opasnosti. Neponyatno otkuda ishodyashchej.
     Paluba  vnov'  ushla  iz-pod  nog  -  no  na etot  raz  v  soprovozhdenii
nadryvnogo voya, kak  ot  aviabomby.  Polnoe  sozdavalos' vpechatlenie, chto po
korablyu vlepili  iz minometa. Svarog bystro  pereglyanulsya s  Roshalem  -  tot
nichego ne ponimal. Raban,  chto harakterno, ponimal  eshche men'she, po licu bylo
vidno.
     Opyat' voj, ocherednoj udar, na palube  kto-to  pronzitel'no  zakrichal...
Svarog opromet'yu brosilsya naverh. Edva ne upal, kogda "Admiral"  sodrognulsya
v tretij raz, grubo  ottolknul kogo-to  iz tourantcev, popavshegosya  na puti,
vzvintil  sebya  po vintovomu trapu i, raspahnuv lyuk, vykarabkalsya naruzhu, na
palubu - akkurat v tot moment, kogda na korabl' obrushilsya ocherednoj udar.
     Bol'shushchij sgustok  ne  pojmi  chego,  pohozhij  na  plevok  velikana,  no
svetyashchijsya  nutryanym  zelenym  svetom,  stremitel'no,  s  nadsadnym  svistom
priletel otkuda-to iz temnoty,  vmazalsya v  kormu, vspyhnul oslepitel'no - i
pogas, ischez. Udar  shvyrnul  Svaroga k fal'shbortu,  s  klacan'em zahlopnulsya
lyuk. Za etim plevkom posledoval eshche odin, i eshche, i eshche...
     Strelyali pricel'no, kuchno i chasto. Vdogon nabirayushchemu hod bronenoscu. I
strelyala ta samaya  zelenaya  zvezdochka nad Atarom -  imenno iz  nee  odna  za
drugoj, bez pereryva, vyletali svetyashchiesya klyaksy. Krasivoe zrelishche eto bylo,
chert voz'mi, v drugoj raz obyazatel'no polyubovalsya by... Vot eshche odin sgustok
na  izlete  vrezalsya v krajnyuyu trubu,  oblepil ee kak shchupal'cami i propal vo
vspyshke sveta, odnako  ne bessledno:  truba smyalas' garmoshkoj, dala treshchinu,
iz treshchiny povalil gustoj dym...
     On  neproizvol'no vtyanul golovu v  plechi. Mashinal'no vklyuchil magicheskoe
zrenie...
     Razumeetsya, eto byla magiya. Prichem  samogo gnusnogo poshiba. I eshche ponyal
Svarog: strelyali ne po bronenoscu -  strelyali personal'no po  nemu. Lazernyj
pricel  taki  nashel  ego. On  pochuvstvoval,  kozhej  oshchutil  zlobu  i gorech',
ishodyashchuyu ot nevedomogo navodchika, - tot stol'ko vremeni iskal  Svaroga,  no
zahvatil cel'  slishkom  pozdno. I teper' yarostno palit vsled unosyashchemusya  na
vseh parah v  okean  grafu  Gejru,  znaya,  chto tot  uzhe  daleko, chto  on  ne
uspeet...
     Ne  uspeet?!  Nu znaete li... Da esli  takoj plevochek popadet v grebnoj
vint ili provalitsya  v trubu,  v topku...  Svarog  do golovnoj boli napryagal
"tretij glaz",  no tak i  ne smog razglyadet', kto podnyal na nego mech v  etot
raz. Lichnost' strelka skryvalas' za vse  tem zhe zelenym svecheniem - i eto ne
byl Velikij Master. |to byl kto-to  drugoj. Prichem kto-to, kto znaet Svaroga
v  lico, i Svarog ego znaet v  lico, i lico eto...  No tut i strelok  uvidel
Svaroga. Uvidel i navel pricel.
     A, blya!!!
     Zavylo  nad  samoj  golovoj.  On  uspel  prygnut' pod zashchitu  bronevogo
kozyr'ka nad kakoj-to nadstrojkoj, uspel proiznesti zaklinanie, stavyashchee shchit
protiv  magicheskih  proiskov,  - no  bol'she ne  uspel nichego. Zelenaya klyaksa
shlepnulas' na  palubu, na to samoe  mesto, gde sekundoj ran'she stoyal Svarog,
vspyhnula - i pogasla. I vmeste s nej pogas okruzhayushchij mir.




     Svarog tonul. Pogruzhalsya  vse  glubzhe i glubzhe  v  vyazkuyu morskuyu vodu,
vokrug  stanovilos' vse temnee, vse bol'nee  davilo na ushi, no poshevelit'sya,
zabarahtat'sya,  rvanut'sya vverh, k  vozduhu i svetu,  on  pochemu-to ne mog -
nogi i  ruki  ego  ne slushalis'. Hotya  on dyshal, eto bessporno.  Na  sekundu
vozniklo  nedoumenie  -  kak zhe eto  tak,  gospoda  horoshie?!  - a potom  on
vspomnil:  est' u nego takaya  sposobnost', dyshat' pod vodoj. Straha ne bylo.
Bylo interesno, chem vse eto  konchitsya,  i nemnogo  tosklivo - zhal',  chto vse
konchilos' imenno tak...
     A  potom  mir  nemnogo  sdvinulsya,  i   Svarog  bez  vsyakogo  udivleniya
obnaruzhil,  chto stoit na kamenistom  beregu,  u samoj  kromki vody.  Lenivye
volny  priboya  s shorohom  napolzayut na gal'ku  i  otkatyvayutsya, napolzayut  i
otkatyvayutsya... Okean prostiralsya do  samogo gorizonta. Ni solnca,  ni luny,
ni  prochih nebesnyh tel na nebe ne nablyudalos', odnako otkuda-to svet vse zhe
ishodil  - raz  on  yavstvenno  videl kamni  i bereg bez  vsyakogo  "koshach'ego
glaza".
     Pozadi razdalos'  vezhlivoe pokashlivanie. Svarog zahotel  oglyanut'sya, no
nichego  ne vyshlo:  telo po-prezhnemu ego ne slushalos'. I togda on ponyal,  chto
vse-taki utonul i nyne prebyvaet na morskom dne - sovsem  kak prisnopamyatnyj
Sadko. A okean pod nogami - eto... eto... vot blyaha-muha, chto zh eto za okean
pod vodoj, a?..
     - Ne zabivajte  sebe golovu  vsyakoj erundoj, graf, - skazali za spinoj.
Golos byl muzhskoj. Spokojnyj i uverennyj. - Okean kak okean. Ne v nem delo.
     - A v chem? - sprosil on. Szadi hmyknuli.
     - Vy nas, pravo, udivlyaete, graf. Ni  straha, ni paniki, ni agressii...
Vprochem, eto dazhe horosho - chto udivlyaete. Znachit, na  karte sudeb poyavlyayutsya
novye varianty, ranee neuchtennye. Predopredelennost' mozhet byt' izmenena...
     - Polagayu, sprashivat', kogo eto "vas" ya udivlyayu - izlishne?
     - Poka da. Vy ne gotovy.
     - Tak ya umer?
     - |to  s kakoj storony posmotret',  - ne  zadumyvayas',  otvetil chelovek
szadi.  -  Vozmozhno, chto  smert'  est'  lish'  rozhdenie dlya  drugogo  mira...
Vprochem, eto tozhe ne vazhno. Vy, kazhetsya, hoteli najti dorogu v svoj mir?
     - Tipa togo...
     - |to mozhno ustroit'.
     - Usloviya?
     Iskrennij smeh.  I neponyatnyj shoroh,  budto  ogromnaya ptica  raspravila
kryl'ya.
     - "Usloviya"! Velikolepno, chestnoe slovo, velikolepno.
     - Prosto chto-to slishkom chasto  mne v poslednee  vremya  obeshchayut pomoch' i
otnyud'  ne  beskorystno, -  zametil Svarog. -  |to, znaete  li,  navodit  na
razmyshleniya...
     - Nu,  o nashih usloviyah,  s  vashego pozvoleniya, pogovorim v drugoj raz.
Vy,   povtoryus',  eshche  ne  gotovy.  Snachala  vy  dolzhny  ponyat',  chto  soboj
predstavlyaet mir etot. Uvidet' ego celikom - i togda, vozmozhno, nashi usloviya
ne pokazhutsya  vam... skazhem  tak: strannymi. Ved'  esli  strannoe -  znachit,
neponyatnoe. A neponyatnoe vsegda pugaet, ne tak  li? A my ne hotim,  chtoby vy
pugalis', graf.
     - Da ya kak-to osobo i ne pugayus'...
     - |to potomu chto vy  eshche ne  vidite. Dazhe o svoih druz'yah  vam izvestno
tol'ko to, chto oni sami pozvolyayut vam znat'.
     - Tak umer ya ili net? Uzh eto-to ya imeyu pravo znat'?
     - Da  chto vy, v samom-to dele... ZHivy, zhivy, uspokojtes'. Vas  nesil'no
zadelo, korabl' byl uzhe daleko - a porazhayushchaya sila teh slavnyh plevkov pryamo
proporcional'na kvadratu rasstoyaniya do celi, eto zhe shkol'nyj kurs...
     - I kto v  menya strelyal?  Nekto za spinoj tyazhko vzdohnul, i na etot raz
sovershenno tochno zashurshali kryl'ya.
     - Da kakaya raznica?!. Net, vse zhe vy eshche ne gotovy. Proshchajte, graf. Do,
nadeyus', skoroj vstrechi.
     Vozduh pryamo pered  Svarogom  raspahnulsya,  raskrylsya,  kak  treshchina  v
orehe,  i  ottuda,  iz  bezdny, hlynul oslepitel'no chernyj  svet,  nastol'ko
chernyj, chto Svarog neproizvol'no zazhmurilsya.
     ...I  otkryl glaza ne srazu. Snachala prislushalsya. CHelovecheskih  golosov
ne uslyshal. Ravno kak i  inyh zvukov,  ukazyvayushchih na ch'e-libo  prisutstvie:
posvistyvaniya  tam,  posapyvaniya, sheveleniya,  skripa  stul'ev  ili  sharkan'ya
podoshv.  Vmeste  s  tem  ne  nablyudalos'  i  polnogo,  total'nogo,  v  svoej
absolyutnosti zavorazhivayushchego  i pugayushchego bezzvuchiya, kak davecha  v okeanskoj
puchine. |fir otnyud' ne molchal. Otkuda-to izdali donosilis' to  li hlopki, to
li  shlepki sledovavshie drug za  drugom  cherez ravnye i  korotkie promezhutki.
Slovno s metodichnost'yu robota  vybivayut bel容.. ili...  ili  zabortnaya  voda
oglazhivaet korpus rassekayushchego  ee sudna. Iz  togozhe  daleka doletal  rovnyj
besprestannyj gul,  napominayushchij zhuzh-zhanie rasserzhennogo zhuka. Namnogo blizhe
k   Svarogu  razdavalos'   mernoe  (i   mernost座u   svoej  nesovmestimoe   s
chelovecheskimi   dejstviyami)   poskripyvanie.   Prichem    poskripyvalo,   chto
nazyvaetsya, v raznyh  mestah:  i nad golovoj,  i  sleva, i v  nogah.  Koroche
govorya, vse  vmeste vzyatoe navodilo  na mysl' o plyvushchem  korable. Nu, slava
Bogu...
     I eshche v zvukovuyu kartinu vkraplyalsya gorazdo bolee blizkij, chem shlepki i
gul, shum. CHto-to do boli znakomoe...L'yushchayasya voda? Vo vsyakom sluchae, pohozhe.
A eto chto? Pokazalos, ili dejstvitel'no  chto-to priglushenno  zvyaknulo  i za
etim po-sledovalo nerazborchivoe vosklicanie?..
     K  analizu  situacii   podklyuchilos  obonyanie.  Pahlo,  nado   skazat',
nedurstvenno. Priyatstvenno pahlo, nado skazat'. Nad Svarogom plavali aromaty
krepkogo  muzhskogo  parfyuma,  svezhego   bel座a,  slegka  pripahivalo  horoshim
tabakom...a eshche nozdri shchekotal  tot  trudno; poddayushchijsya opisaniyu, no vsegda
bezoshibochno otlichaemyj ot prochih zapah morya.
     Telo zhe chuvstvovalo komfort. Myagko snizu, udobno golove,  do podborodka
prikryvaet nechto odeyalopodobnoe. I eshche telo oshchushchalo edva  zametnoe, laskovoe
pokachivanie.
     Znachit,  vse-taki korabl.  Budem nadeyatsya, tot samyj.  Vprochem, i "tot
samyj" mozhet nahodit峴ya v raznyh rukah...
     Kstati,  o  rukah.  Svarog  legon'ko  poshevilil  konechnostyami.  Nu  da,
svoboden. |to otradno, hotya  tozhe ne povod prygat' ot schast'ya: "My pobedili,
my  pobedili!". Poputno Svarog sdelal eshche  odno otkrytie,  i ono...  net, ne
udivilo, ne  ozadachilo... skazhem tak: samuyu malost' smutilo. Okazyvaetsya, on
byl gol, kak Adam do sotvoreniya Evy.
     Vot  teper' rekognoscirovka posredstvom chetyreh iz pyati organov  chuvstv
zavershena. Vyvod  -  ne  otyskivalos'  prichin,  chtob  i dal'she  pritvoryat'sya
kolodoj. Svarog podnyal veki.
     Sperva, kak i ozhidal, on uvidel potolok: nizkij, svetlo-seryj, posered'
kotorogo na kryuke boltalsya  do omerzeniya znakomyj gidernijskij fonar'. Razve
chto etot, v otlichie ot popadavshihsya  Svarogu ranee, byl raza v dva  krupnee,
gorel yarche  i pomeshchen, navrode popugaya, v  kletku-zhalyuzi. Nu da, vyklyuchateli
odnorazovym svetil'nikam ne polagayutsya, fitil'kov, kotorye mozhno prikrutit',
chtob ne koptili, net, znachit, zatemnenie obespechivayut metallicheskie stvorki.
     On  rezko sel - i, kak vyyasnilos', sel na krovati, v belosnezhnom vorohe
postel'nogo bel'ya.  Bel'ya, sleduet priznat', otmennogo kachestva. Pryamo kak v
grafskoj opochival'ne famil'nogo manora.  A na podushkah s pizhonskim  razmahom
vyshit shelkovymi nitkami venzel' - perepletenie bukv  "K" i "D". Eshche otmetim,
chto krovatka yavno chrezmernyh dlya voenno-flotskih nuzhd razmerov. Uzh nikak  ne
matrosskij  runduk,  k  radosti  moli  i  zhuchkov-koroedov  nabityj  nehitrym
skarbom, a polnomasshtabnoe, godnoe dlya neshutochnyh plotskih uteh lozhe v stile
kakogo-nibud' slastolyubivogo Lyudovika nomer takogo-to. Svarog rezko svesilsya
vniz, zaglyanul pod lozhe.  Zlobnye morskie  demony,  piratstvuyushchie  nindzya  i
vsyacheskie  gidernijskie partizany  tam ne obnaruzhilis'.  Pod  krovat'yu v ryad
stoyala ostavshayasya v nasledstvo ot prezhnego vladel'ca batareya pustyh butylok.
"Nado  budet rasporyadit'sya, chtob ubrali, a to pozorit, ponimaesh'", - hmyknul
Svarog i vnov' sel.
     Ot  rezkogo dvizheniya pomutilos'  v glazah i  zanyl ushiblennyj  o palubu
zatylok.  Svarog  oshchupal   golovu  -  vnushitel'naya  shishka.  I,  kak  hor   v
drevnegrecheskoj tragedii,  nyt'e v  zatylke  podhvatili  vse  nalichestvuyushchie
bolyachki: ushiby,  ssadiny, carapiny.  Nu  eto  erunda.  |to  my  zaklinaniyami
bystren'ko podlataem. Glavnoe - zhivy. Glavnoe - zelenyj plevok  zadel tol'ko
kraem, kak  sovershenno  spravedlivo  zametil nekto iz sna. Net,  blin, nu  i
prisnitsya zhe takoe...  Ili zdes'  sny  tozhe veshchie? Ochen', znaete li, pohozhe.
Vot tol'ko vopros: o chem oni veshchayut?
     Vzglyadom on  probezhal  po  pereborkam, kak  i  v  admiral'skom  salone,
obshitym lakirovannym korichnevym derevom. S dvuh storon smotryat drug na druga
kartiny v  tolstyh  zolochenyh  ramah: rabota  kisti  mestnogo  Ajvazovskogo,
izobrazivshego  trehmachtovuyu  shhunu,  kotoraya  sred'  burnyh  voln  ugodila v
ob座atiya gigantskomu os'minogu  i bezyshodno  zavalivalas' nabok, i  portret.
A-a,  znakomaya fiziya! Dovol'no pohozhe namalevali,  hotya  myagkomu podborodku,
pogreshiv   protiv   istiny,  pridali   volevye  ochertaniya  i  pereborshchili  s
romanticheskim bleskom ochej. Pravyj nizhnij ugol portreta  peresekali strochki,
utopayushchie v  vosklicatel'nyh  znakah  i okanchivayushchiesya  razudaloj  hvostatoj
podpis'yu. Ne  inache darstvennaya nadpis'  hudozhnika, oschastlivlennogo zakazom
ot ego znamenitosti shtorm-kapitana Ksenga, komandira odnogo iz samyh groznyh
korablej Velikoj Gidernii.
     Nedaleche  ot portreta prizhata skobami  k  lakirovannoj paneli  kakaya-to
nerazumno dlinnaya  shpaga  v  iscarapannyh,  drevnego  vida  nozhnah,  pod nej
pristroen  kalendar'... Hm, ves'ma lyubopytnyj,  nado otmetit', kalendarik. V
tom,  kakoj  segodnya  na  dvore  den',  pomogayut  razobrat'sya zhirnye  chernye
krestiki,  kotorymi  byvshij obitatel' etih horom zacherkival prozhitye  dni...
Pryam kak soldat-srochnik, iznyvayushchij po dembelyu. Tak vot: perecherknutye chisla
pozavchera kak  zakonchilis'. Novye cifry vo glave  s  krasnoj edinicej (mozhno
dogadat'sya,  chto  den' vysadki  nepremenno stanet voskresen'em)  zhdut svoego
chasa v "podvale" dlinnogo, kak plavanie  cherez okean, lista. A mezhdu starymi
i  novymi chislami,  mezhdu zacherknutymi i netronutymi -  v bol'shom kolichestve
zagotovleny  pustye  kletki.  I dve pustyshki uzhe perecherknuty - aga, sleduet
tak ponimat', idet vtoroj  den' uvlekatel'nogo plavaniya v  nulevom  godu. My
okunulis', soglasno gidernijskomu vremyaischisleniyu, v bezvremen'e, gde net ni
dnej  nedeli,  ni  chisel   mesyaca.  Kakoj-to  nepravil'nyj  podhod,  dorogie
tovarishchi,  vy ne nahodite? I nam  pridetsya  zhdat' novogo vremennogo cikla do
teh  por, poka gidernijcy  ne soizvolyat  vysadit'sya na Gramatare? A ezheli my
nesoglasnye?..
     I eshche  odin  predmet  udostoilsya  byt' vyveshennym na stenu:  karta  pod
steklom. Starinnaya - esli, konechno, ne umelaya poddelka pod starinu. Bumaga v
treshchinah i  razryvah,  s  odnogo  ugla obgorelaya. Narisovan  na nej  materik
neznakomyh ochertanij, a vokrug  vovsyu rezvyatsya namalevannye zveri samogo chto
ni  na  est'  fantasticheskogo poshiba.  Celyj zoosad nevidannyh  tvarej. Inye
tesno  spleteny,  inye  zaslonyayut  drug druzhku,  rychat,  gryzutsya, bodayutsya.
Zveryushki vse bol'she neznakomye, razve chto  von  drakon ili  kozel, pravda, s
zayach'im hvostom, - a vot dal'she poshla takaya zhutkaya pomes' vseh so vsemi, chto
nevol'no zakradyvaetsya podozrenie: uzh ne karta li ostrova doktora Moro visit
tut  na vidnom  meste? Nu  a  esli  ser'ezno...  esli ser'ezno, to navernyaka
nevedomyj  topograf  fantasticheskimi   gibridami   allegoricheski   oboznachal
techeniya,  vetra, vpadiny, meli, a takzhe rel'ef, landshafty i prochee - pohozhe,
po-drugomu oboznachat' ne  obuchennyj. M-da,  chtob prochest' takuyu kartu, podi,
malo byt' prosto topografom i v pridachu zoologom - eshche nado znat' vivisekciyu
i razbirat'sya v drevnej mifologii ne pojmi kakoj strany...
     Karta, kak i shpaga famil'naya - nebos' relikviya, chto-to vrode ot pradeda
k dedu, ot potomstvennogo moryaka k prodolzhatelyu dinasticheskoj tradicii.
     Kayuta - a  dedukciya,  zaveshchannaya  misterom  Holmsom,  podskazyvaet, chto
pered  nami  kapitanskoe  obitalishche -  raspolagala  dvumya  dver'mi.  Ta, chto
naprotiv krovati, nesomnenno vvodit v koridor, a kuda  vedet vtoraya, kotoraya
znachitel'no uzhe i nizhe pervoj, Svarog, v obshchem-to, tozhe dogadalsya.
     Za  spinoj  -  on  oglyanulsya -  illyuminator,  otkryvshij grafskomu vzoru
polnuyu  morskuyu  lepotu,  usladu  dlya  marinista.  Bledno-zelenaya  okeanskaya
ravnina,  pokrytaya  kruzhevami  "barashkov", ne  hodila hodunom,  ne  obdavala
devyatymi  valami,  a  razmerenno  perekatyvalas' nevysokimi  gorbami.  Vporu
samomu hvatat' pastel'nye karandashi i zapechatlevat' bugry morskie...
     Stoyat'. Iz kakoj takoj shkatulki vyskochili eti "bugry"? V vysshej stepeni
nesluchajnye... Nu da, kak zhe, kak zhe. "Ne hodi na bugry morskie", - nekstati
ili, naoborot, kstati prishli na um slova, vernee, bredni yurodivogo, kotorogo
oni s Kladi povstrechali na puti v gorod Mitrak...
     Tak,  shaur zdes'. Von on,  pobleskivaet  na prikrovatnoj tumbochke. A za
ego rukoyat'yu bagroveet  rubin. Bumaga Vagrana  gde? V karmane. Znachit,  chto?
Znachit, vokrug svoi?
     Svarog  soorudil sebe utrennij nabor  dzhentl'mena  -  kofe i  sigaretu.
Vpolne  dopustimo,  popravilsya  graf,   ne  utrennij,  a  dnevnoj.   Kstati,
pronikayushchego  v  illyuminator  sveta  hvatalo i bez gidernijskogo svetil'nogo
chuda. CHto, uzhe den'? Interesno, skol'ko  zh on  provalyalsya v zabyt'i? Sudya po
otsutstviyu grohota tonushchego kontinenta i dymov snaruzhi, korabl' otdalilsya ot
opasnogo berega na izryadnoe rasstoyanie.  Teper' by  vyyasnit'  - na  kakoe. I
kuda eto  my napravlyaemsya.  Skorost', sudya po vsemu, ne  ochen' bol'shaya... No
vyyasnyat'  nichego  ne  hotelos'.  Telo  okutyvala  laskovaya  istoma,  dushu  -
spokojstvie i  umirotvorennost', a  razum - absolyutnyj pofigizm.  Posle, vse
posle.  A vot  fonarik  mozhno  bylo i  zatemnit',  prosto komu-to  len' bylo
morochit'sya  s zalezaniem na  stul  i  s  krucheniem rychazhkov. Ponyatno -  komu
imenno len', von znakomaya odezhda broshena na kreslo...
     Svarog,  popivaya kofeek,  svesil  nogi  s posteli s toj  storony, gde k
krovati pritulilas'  tumbochka.  Na tumbochke, pomimo shaura,  rubina  i karty,
Lezhala raskrytaya tetrad'. Ee, a  ne oruzhie  vzyal v  ruki Svarog i polozhil na
koleni. A  na  mesto  tetradochki opredelil  kofejnoe blyudce, prevrashchennoe  v
pepel'nicu.
     Myagkaya,  yavno  dorogaya  kozha  perepleta laskovo i priyatno, kak  holenyj
koshak, terlas'  o  ladoni. Da i bumaga  na tetrad' ushla ne iz deshevyh, ne iz
makulaturnoj pererabotki - belee belogo, s  hrustom perelistyvayushchayasya,  odno
udovol'stvie na takoj pisat'.
     Beglo  prosmotrev  zapisi,  sdelannye obrazcovym,  kak sherengi prusskih
soldat,  pocherkom, Svarog uyasnil, chto  on derzhit v rukah. Ne sudovoj zhurnal,
kak  on  sperva podumal,- lichnyj dnevnik  kapitana,  pardon,  shtorm-kapitana
Ksenga.  Navernoe,  master  Kseng otkryl  dlya sebya  istinu,  chto on zhivet  v
sud'bonosnoe vremya velikih peremen-perelomov i potomu ne  mozhet ne  ostavit'
potomstvu, budushchim Ksengam, uvlekatel'nogo  rasskaza o  poslednih dnyah odnoj
velikoj epohi i pervyh dnyah epohi eshche bolee velikoj.
     Svarog raskryl tetrad' na poslednej zapisi.
     "Segodnyashnij  den'  vnov' napolnil menya  nebyvaloj  gordost'yu  za  svoyu
stranu.  Primi,  Taros, moyu  blagodarnost' za to, chto mne  vypal  schastlivyj
zhrebij stat'  po pravu  rozhdeniya poddannym  Velikoj Gidernii.  Odnako  ne  v
pervyj raz ya zadayu sebe vopros: odno li vezenie tomu prichinoj? I  vse bol'she
sklonyayus'  k  tomu,  chto  ne  odno... Segodnyashnij den' snova  navel  menya na
razmyshleniya o teorii astromorfizma. Otbor  vershitsya  na nebesah. Tam vynosyat
prigovor, komu byt', komu ne byt'. Reshayut, glyadya na dela otcov i materej. My
zarabatyvaem  dlya  svoih  detej  pravo  byt'  Gidernijcami.  Deti  dostojnyh
roditelej,   poluchayushchie   ih  krov',  deti,   kotoryh   zhdet  vospitanie   v
dobrodetel'nyh  sem'yah, gde zhivet podlinnyj gidernijskij duh, - oni i tol'ko
oni dopuskayutsya byt'  rozhdennymi.  Mertvorozhdennye  mladency, deti,  kotorym
suzhdeno prozhit' nedolgo,  - vot otbrakovka v  etom otbore. A takzhe rozhdennye
bol'nymi, urodami, umstvenno nepolnocennymi (dumayu,  eto special'naya kara za
osobo tyazhkie pregresheniya roditelej) - to est'  te,  kogo spravedlivo i mudro
dvesti tridcat'  let  nazad  povelel "vyvozit' na glubiny i  topit' vmeste s
shchenkami, koshkami i prochej musornoj gryaz'yu" svoim ukazom korol' Inruan. Pravo
zhe, ya ne budu udivlen, esli v nedalekom budushchem teoriya  astromorfizma najdet
nauchnoe podtverzhdenie. CHitayushchim eti  stroki ya porekomendoval by obratit'sya k
traktatu  osnovopolozhnika   astromorfizma  Prata   Brol'tenga   "Otkroveniya,
napisannye oblakami"".
     - Vsenepremennno, - proburchal Svarog.
     "Vozvrashchayus'   k   dnyu   segodnyashnemu,  -   pisal  dalee   obrazovannyj
gidernijskij kapitan. - Nablyudaya, kak goryat  derevyannye tourantskie bashmaki,
na kotoryh  v  glupoj  samonadeyannosti eti  lyudishki mechtali  odolet'  okean,
glyadya,  kak  nerazumno  oni vedut  sebya,  predpochitaya  muchitel'nuyu  smert' v
beregovom ogne legkoj i bystroj smerti  ot puli, ya predstavil sebe, chto bylo
by,    doplyvi   oni    do   gidernijskogo   Gramatara.    Ne    nado   byt'
Akumeloj-Pridumshchikom, chtoby voobrazit' tu  kartinu.  ("CHto za Akumela takaya,
pochemu ne znayu?" - podumal Svarog.) |ti sushchestva stali by  vosproizvodit' tu
uboguyu zhizn', chto veli na Atare.  Dlya chego kazhdyj iz nih zhivet? ZHrat', pit',
spat'  isprazhnyat'sya  i plodit'sya. Nichego bolee.  ZHizn'  bez Celi opravdyvaet
lish' sushchestvovanie tvarej  nerazumnyh i besslovesnyh. CHelovek bez Celi pust,
kak solomennaya kukla. Zachem togda emu zhizn' i chem ona otlichaetsya ot nebytiya?
Takaya zhe  pustota. Cel'  zhe ochevidna dlya lyubogo  razzhitogo cheloveka  - obshchee
delo, obshchee velichie. Kto nazyvaet Giderniyu zlodejskim gosudarstvom, zabyvaet
o tom, chto Giderniya raz v stoletie neizmenno  predlagala  svoj patronat vsem
bez  isklyucheniya  stranam. Podchinenie nashemu korolyu,  soblyudenie gidernijskih
zakonov  pozvolili by so vremenem potomkam nyne zhivushchih ne-gidernijcev stat'
polnopravnymi poddannymi nashego korolya...No nikto ne soglasilsya.  Tak kto zhe
vinovat,  chto  im  ne  suzhdeno stupit'  na  zemlyu  Gramatara? Esli  tonushchemu
cheloveku protyagivayut ruku, no on za nee ne hvataetsya, to kogo sleduet vinit'
v ego gibeli? Neuzheli protyanuvshchego ruku - za to, chto,  vidite li, ne vytashchil
utopayushchego silkom iz  vody? |tim  atarskim sushchestvam  ne suzhdeno  dostignut
velichiya,  im ne suzhdeno  ispytat' schast'ya  priobshchennosti,  kogda tvoya kaplya,
slivayas' s tysyachami drugih kapel', obrazuet more. Priblizit', a mozhet byt' i
samomu dozhdat'sya voshoda istinnogo  Velichiya: dostizhenie dolgoletiya, a  vsled
za  nim bessmertiya, vozvrashchenie umershih iz Okeana-Bez-Beregov, stranstviya po
tropam,  gde nikto nikogda eshche ne byl.." - Tak, tak, - probormotal  sebe pod
nos Svarog, - uzhe teplee. Esli eto ne metafora, to kapitan yavno imeet v vidu
ne prostye tropy,  a  te  samye - Tropy. V  tetradochke,  pozhalyj, est' smysl
pokopat'sya na dosuge. Glyadish', Kseng  gde i  progovorilsya ob apparate, pust'
prosto  nameknul na ego sushchestvovanie -  a eto uzhe nitochka, ili nameknul  na
sushchestvovanie kakogo inogo podstupa k Trope...
     "Ne dolee  chem cherez  chas, kogda  vernetsya s berega master R.,  ya otdam
prikaz na otplytie. CHto ya budu oshchushchat',  oglyadyvayas'  na  uhodyashchij pod  vodu
Atar? Navernoe, to,  chto plan "Giderniya bez skverny" blizok k zaversheniyu..."
Na  etom poslednyaya zapis' zakanchivalas'.  Tetrad' byla  ispisana na tret', i
bol'she  uzh ej ne  suzhdeno  popolnit'sya izmyshleniyami mastera  Ksenga.  Svarog
polistal kapitanskie memuary, vyiskivaya vzglyadom klyuchevye slova. Aga... Glaz
natknulsya na  nebezynteresnoe slovo "ostrova".  Uzh ne  o teh  li  samyh rech'
idet?
     "...CHeloveka za bortom zametil bakovyj nablyudayushchij. V podzornuyu trubu ya
razglyadel golovu  nad vodoj,  nakrytuyu,  kak kapyushonom,  chernoj  materiej, i
ruki, kotorye do zapyastij oblegala vse ta zhe materiya. Nedaleko ot mesta, gde
byl  zamechen chelovek  za  bortom, rasteklos' po  poverhnosti raduzhnoe pyatno,
napominayushchee  maslyanoe.  Inyh  priznakov  korablekrusheniya, esli  pyatno mozhno
otnesti k takovym, osmotr v trubu ne vyyavil. CHelovek plyl, plyl umelo i plyl
ne  v  storonu ostrova.  Ostrov,  obnaruzhennyj  nami  po  sisteme  Vahlonda,
peremeshchalsya s toj zhe skorost'yu  i  v  prezhnem  napravlenii.  Posoveshchavshis' s
masterom  R.,  ya prikazal  izmenit' kurs. My  soshlis' na  tom,  chto  ostrov,
edinozhdy obnaruzhennyj, smozhem  otyskat' i vnov'.  Plovec zhe mog  utonut' ili
past'  zhertvoj  hishchnoj  ryby. A chelovek za bortom  mog  soobshchit'  nam cennye
svedeniya o teh zhe ostrovah. Tem  bolee  -  otkuda on mog  vzyat'sya v otkrytom
okeane, esli ne s odnogo iz ostrovov?
     YA  prikazal  gotovit'  k spusku na  vodu  kater. Rasstoyanie do plovca v
moment  obnaruzheniya  sostavlyalo  okolo chetverti  kabelota.  V  odnoj desyatoj
kabelota ot cheloveka ya namerevalsya dat' "samyj malyj" i spustit' shlyupku.
     Menya  srazu zainteresovalo ne tol'ko to obstoyatel'stvo, pochemu  chelovek
plyvet ne k  ostrovu, a eshche  i to, chto chelovek plyl bystro, rabotal rukami i
nogami izo vseh sil, slovno chestolyubivyj matros, b'yushchijsya za glavnyj priz na
vodnyh  sostyazaniyah  divizij.  Zametiv  nash  korabl', ne  mog zhe on  vser'ez
rasschityvat' skryt'sya ot nego?
     My preodoleli pervye kajmy distancii mezhdu korablem i chelovekom,  kogda
chelovek ushel pod vodu. Sovershenno v tom uveren - on soznatel'no nyrnul.
     - Na gradus vyshe,  master  shtorm-kapitan, - vdrug proiznes  master  R.,
kotoryj tozhe ne otnimal ot glaza podzornuyu trubu.
     YA  peremestil  okulyar v  ukazannom  napravlenii  i  uvidel  primerno  v
pyatnadcati kajmah ot mesta, gde tol'ko chto nahodilsya plovec, pogruzhayushchijsya v
vodu predmet. Skoree vsego, hvost podvodnogo sushchestva. No izognut on byl pod
pryamym uglom, s utolshcheniem na konce, i utolshchenie eto blesnulo, kak steklo na
solnce. Plovec nad vodoj tak i ne pokazalsya..." "Podvodnaya lodka? - izumilsya
Svarog. -  Vo  dela! Zdes'  zhe  i obnaruzhenie  ostrovov  po kakoj-to  hitroj
sisteme.  Koroche govorya,  zagadki hodyat  kosyakami.  Kasaemo  podlodki,  esli
predpolozhit'..."  Dver' vannoj  raspahnulas'. Ona pereshagnula porog, stupila
bosymi  nogami na  cherno-krasnyj  kover  kapitanskoj  kayuty.  Polotence,  po
obyknoveniyu vseh pomyvshihsya zhenshchin vseh stran,  narodov, planet, civilizacij
i  mirov,  obvivalo  golovu  napodobie  chalmy.  Bylo  i  drugoe   polotence,
zakryvavshee telo ot grudi do kolen.
     - Aga, my prosnulis', - proiznesla Kladi s zagadochnoj intonaciej.
     Svarog - vse-taki ne pristalo  dvoryaninu i korolyu vstrechat' damu sovsem
uzh v nepodobayushchem vide - podtyanul odeyalo, prikryvaya nagotu.
     - YA smushchena, master graf, - potupiv vzor, proiznesla baronetta nevinnym
goloskom. Vidimo, ne ot chego-to, a ot chrezmernogo konfuza Kladi ne sovladala
s nizhnim polotencem,  i ono soskol'znulo s neobsohshego tela. - Vidite, kak ya
volnuyus'. Odna, ryadom s razdetym do polnogo neprilichiya muzhchinoj...
     Ne slishkom spesha, Kladi popytalas' vernut' polotence  na prezhnee mesto.
Uzh luchshe  by ne prikryvalas' vovse,  potomu chto - nu  konechno zhe, tak  vyshlo
sovershenno  sluchajno, - zanovo  obernuvshis' polosatoj  l'nyanoj  tkan'yu,  ona
ostavila  Svarogovu  vzglyadu  (kotoryj nikak  ne  hotel  perebegat'  na inye
predmety - skazhem,  na  portret  kapitana Ksenga) belyj bugorok s korichnevoj
vinogradinkoj  soska, skul'pturno  bezukoriznennyj izgib bedra,  kapli vody,
procherchivayushchie  mokrye  dorozhki  na  nezhnoj kozhe  zhivota... Da,  vyhodit, ne
sumela  muzhskaya bratiya sberech' ot zhenshchin velikuyu tajnu: chto ne tak raspalyaet
sama nagota,  kak poluobnazhennost', budorazhashchaya voobrazhenie...  i  ne tol'ko
voobrazhenie.
     -  Movetonno  dlya  nezamuzhnej  baronetgy  ochutit'sya v  takoj  pikantnoj
situacii, vy ne nahodite? Brosaet ten'. Mogut pojti tolki, nachat'sya peresudy
v sferah...- Melkimi, pokornymi shazhkami yaponskoj zhenshchiny  Kladi priblizhalas'
k  krovati.-  Postradaet  zhenskaya  chest'.  - Ona  tyazhko  vzdohnula.  -  Vam,
muzhchinam,   konechno,   vse  ravno.  Dlya  vas  eto  lish'  ocherednoe  zabavnoe
priklyuchenie, kotoroe mozhno potom rasskazyvat' vashim druzhkam za bokalom vina,
a te pri etom budut gromko gogotat'.
     Otletelo v storonu vtoroe, verhnee polotence, vypuskaya na  volyu svetlye
shelkovistye volny.
     Svarog  tajkom vzdohnul, ponyav,  chto ne nachat' emu den' s obstoyatel'nyh
rassprosov: "Gde my, kuda plyvem? Kakoj derzhim kurs? Kakovy poteri? Kak nashi
orly? Kto rulevoj  i gde poselilis'  tourantcy?" Potomu chto na  ego durackie
voprosy ona otvetit svoim zhenskim voprosom: "Kogo ty bol'she hochesh', menya ili
novostej?"  I  ne otvetish' zhe zhenshchine: "YA  umirayu,  dorogaya, hochu novostej".
Proshche  uzh  samomu sebe  iscarapat' lico.  I  stalo byt',  ne proshche li voobshche
obojtis'  bez  nenuzhnyh razgovorov?  Tem  bolee  vse  men'she  i  men'she  ego
interesuyut  novosti.  CHto  podelat',  instinkt,  ponimaete  li,  kotoryj  ne
zaglushilo   kasatel'noe   popadanie  magicheskogo   plevka,   beret  svoe  so
vsevozrastayushchej siloj.
     - Propala chest',  propala  yunaya baronetta,  sovsem  propala v  ob座atiyah
kovarnogo obol'stitelya, - skazala yunaya baronetta, otbrasyvaya odeyalo s chresel
kovarnogo obol'stitelya i opuskayas' na koleni.
     "Kto iz nas propal, eto eshche vopros", - podumal Svarog, prezhde chem zabyl
dumat' obo vsem.
     ...Poletela  na pol tetrad' kapitana Ksenga. I Svaroga utyanulo v teplyj
vodovorot, kotoromu ne hotelos' soprotivlyat'sya. On  opyat' tonul - no na etot
raz v teplyh i vlazhnyh kasaniyah, v shepote i stonah, v perepletenii pal'cev i
tel, v izgibah i zhare ee tela, v sladkoj pustote...
     "Interesno, skol'ko zh ya prospal..."
     - Skazhi-ka  mne, - proiznes  Svarog,  kogda ponyal, chto vnov'  obrel dar
rechi.
     Kladi prilozhila k ego gubam palec.
     -  Podozhdi.  Ty zhe progolodalsya?  Ili,  -  ee  zelenye  glaza  blesnuli
ozornymi iskrami, - master graf ne sumel nagulyat' appetit? YA, mezhdu  prochim,
golodna,  kak  tysyacha tigric. Ne soblagovolit  li  master graf  otzavtrakat'
vmeste s yunoj baronettoj? Tol'ko davaj obojdemsya bez tvoih durackih bulochek.
     Ne  dozhidayas'  soglasiya  Svaroga,  Kladi vskochila, podbezhala k  dveri i
neskol'ko raz dernula za vitoj shnurok, podveshennyj u kosyaka.
     - Kak  v  zamke barona Tago, - vzdohnula  ona. Obernulas'. -  Sejchas vy
poluchite svoj zavtrak, master graf. Zavtrak dlya geroya.




     Svarog  vstretil  ih,  kak  i podobaet kapitanu:  odetym,  vybritym  do
sinevy,  zastegnutym  do poslednej pugovicy, podtyanutym i ser'eznym, stoya  v
poze kapitana Nemo - so skreshchennymi na grudi rukami, pod kartinoj s gibnushchim
parusnikom.  Razve  chto  trubki v  zubah  nedostavalo dlya  polnoty obraza da
grozno nasuplennyh brovej.
     Boevoj  podruge kapitana prishlos' oblachit'sya  v  svoj zelenyj ohotnichij
kostyum - pust' staratel'no  ochishchennyj ot  gryazi i  pepla, odnako  vse zh taki
neskol'ko poiznosivshijsya v pohodah; Kladi v nem smotrelas' etakoj amazonkoj,
s  tyazhelymi boyami  vyrvavshejsya  iz  plotnogo kol'ca okruzheniya... Uvy, nichego
podhodyashchego  dlya nee vo vstroennom shkafu ne otyskalos'  - tam byli propisany
tol'ko pohodnye  i paradnye mundiry shtorm-kapitana  Ksenga  da  zatesavshijsya
sredi  nih  Svarogov kamzol, potrepannyj  i  izorvannyj  znachitel'no  bol'she
zelenogo ohotnich'ego kostyuma.  Nado  skazat', Svaroga naryad  sputnicy vpolne
ustraival, odnako izvestno, chto u zhenshchin s odezhdoj osobye otnosheniya.
     -  YA skoro voznenavizhu sebya  v etih zelenyh  tryapkah,  - skazala Kladi,
zakalyvaya  sobrannye  v  hvost  volosy nevest'  otkuda  dobytoj zakolkoj.  -
Skol'ko mozhno razgulivat' Politeej-ohotnicej*!.. Tebe, mezhdu prochim, tozhe ne
meshalo by smenit' kostyumchik. Vo-pervyh, kak v drugih mirah, ne znayu, a u nas
na  Atare boevymi  korablyami svyashchenniki obychno ne komanduyut. My-to, konechno,
privykli,  a  vot   nepodgotovlennye   tourantcy  budut,   myagko  govorya,  v
nedoumenii. I  vo-vtoryh,  my teper' moryaki, a ne ohotniki  i ne letateli po
vozduhu, stalo  byt', i  kostyumchiki dolzhny  podhodit'  k  obstanovke.  - Ona
nenadolgo zadumalas', prikryv glaza.  -  CHto-to sapfirovoe ili biryuzovoe,  s
vkrapleniyami zheltogo. Ili lazurnoe s oranzhevymi vstavkami.
     * Politeya-ohotnica - geroinya  mnozhestva narodnyh gaedarskih pesen, doch'
koldun'i, izgnannaya lyud'mi  v lesa. Bol'shinstvo pesen zakanchivalos' tem, chto
Politeya stanovilas' zhenoj knyazya.
     Svarog   vynuzhden  byl  priznat',  chto  nekaya   pravota  v  ee   slovah
prisutstvuet  -  vo  vsyakom  sluchae,  v  punkte  pervom.  Svyashchennosluzhitelej
tourantcy,  vozmozhno,  tozhe ofigenno  uvazhayut,  no  uzh  tochno  ne  za umenie
komandovat' bronenoscami. K tomu  zhe vozmozhny vsyakie glupye nedorazumeniya. V
goryachke, dyme  s  peplom i polumrake shvatki na  cveta ego kamzola, konechno,
nikto  vnimaniya ne  obrashchal. Sejchas zhe, poka ne  razberutsya, eshche i  prohodu,
togo  i glyadi, davat' ne budut,  nachnut buhat'sya v nogi:  "Batyushka,  dozvol'
ispovedat'sya, grehi  otpusti, okresti  rebenochka, osvyati nash brak..." Ladno,
reshil   Svarog.   I   pereodelsya   v   naimenee   navorochennyj  iz  mundirov
shtorm-kapitana.
     V  dver'  postuchali,  i,  bez  polozhennogo   "dobro  na  vojti",  dver'
raspahnulas' ot dobrogo tolchka izvne.
     - Salyut  mechom,  krong-admiral  Svarog!  -  v  proem poryvistym  vetrom
vorvalsya  radostno  skalyashchijsya naslednik gaedarskogo prestola Oles, v kazhdoj
ruke szhimaya po pletenoj korzine.
     -  Molokosos i nevezha. Privyk v svoih zamkah vlamyvat'sya  kuda  zahochet
bez sprosu... - razdalos' sledom znakomoe vorchanie,  i v  kayutu chinno stupil
sub-general Pever. - V shtrafniki by tebya na mesyac, da menya komandirom...
     No izvinyat'sya  za  mladshego po zvaniyu sub-general ne stal, vmesto  togo
zychnym golosom komanduyushchego paradom poprivetstvoval Svaroga:
     - Zdraviya zhelayu,  master  ranenyj graf! Aga, vizhu,  idete na  popravku,
otlichno.  Nu da, s vashimi-to sposobnostyami... Tak, tak... - I Pever zavertel
golovoj,   vidimo,   lyubopytstvuya,   kak   zhe   vyglyadyat   pokoi   flotskogo
voenachal'nika.
     Suhoputnyj voyaka osmotrom ostalsya zametno nedovolen. CHto-to, vidat', ne
soshlos' s ego predstavleniyami ob apartamentah, podobayushchih  komandiru boevogo
korablya. On neodobritel'no  pokachal  golovoj  i razdrazhenno  popravil poyas s
oruzhiem  (tam,  sleva,  krasovalsya prezhnij mech,  sprava  byl podveshen  shtyk,
sprava zhe prosunut kremnevyj pistol').
     Zvyaknulo  v  korzinah,  kotorye  molodoj knyaz'  opredelil  u  steny pod
otkidnym stolom, tut zhe ego i otkinuv. Iz navalov snedi, iz zalezhej fruktov,
kak golovy gadyuk iz mha, torchali gorlyshki vinnyh butylok. Ih-to pervym delom
pod odobritel'nyj kivok Pevera prinyalsya izvlekat' Oles.
     - Noga kak? - sprosil Svarog.
     - Otlichno! Vy  by videli  zdeshnij  lazaret, kapitan - mertvogo  podnyat'
mozhno...
     - |to  tochno, - podtverdil  Pever. - Nam by takoj v shestoj polk - i eshche
ne izvestno, chem by vojna zakonchilas'...
     -  A vy-to  kak, master Svarog?  - pointeresovalsya  knyaz'. -  My  i vas
hoteli v lazaret opredelit', no baronetta izvolila vosprotivit'sya...
     -  Kapitana v kapitanskoj kayute i  steny lechat, - brosila Kladi.  - Sam
vidish', zdorov komandir.
     - Nu,  vrode  da...  -  Oles  oglyadel  Svaroga s nog  do golovy.  - Kak
dumaete, chem eto po nam sharahalo?
     - Da pes ego  znaet,  -  iskrenne otvetil Svarog. - Kakie-to magicheskie
shtuchki... Korabl'-to cel?
     - Slava Presvetlomu, hranit nas Gospod'... Truby lishilis', no i na treh
idem  uverenno.  Bol'she nikakih  povrezhdenij.  CHto eto bylo, ne znayu, no ono
sginulo.
     "Ne uveren", - mrachno podumal Svarog.
     Molcha  poklonivshis'  na poroge,  v kayutu  zashla  chernovolosaya  zhenshchina,
CHuba-Hu.  Poslednim,  chut' zapozdav,  poyavilsya  Roshal',  eshche raz  vyglyanul v
koridor i  tshchatel'no  zaper  za soboj dver'. Byl on -  v neizmennom, nekogda
roskoshnom korichnevom balahone, budto ego v teploj kayute probiraet oznob.
     "Da uzh,  - podumal  Svarog,  - svoyu hlamidu  on pomenyaet lish' tochno  na
takuyu zhe - s potajnymi karmanami i karmanchikami..." I konstatiroval:
     - Nute-s, vsya komanda v sbore.  Poter' net, nikto ser'ezno ne ranen. I,
sudya po vashim  dovol'nym licam,  korablik nash. - On podmignul svoemu bravomu
ekipazhu.   -  CHto-to   ne  slyshu  zaverenij  v  sobstvennoj  genial'nosti  i
prirozhdennom talante flibust'era.
     - Lichno u  menya net  slov,  graf,  - tol'ko  razvel  ruki sub-general.-
Preklonyayu kolena...
     - Zato  u  menya  est',  - vysokomerno  perebil  Roshal'  i povernulsya  k
Svarogu. Udivitel'noe  delo, no v  ego ryb'ih glazah poyavilos' nechto, chto  s
natyazhkoj mozhno bylo  by nazvat' chelovecheskimi emociyami. - Master kapitan, do
poslednego momenta ya, kayus', ne veril, chto vasha zateya s zahvatom etogo...
     - Ladno, golubi  moi  dorogie,  otstavit', -  velikodushno  mahnul rukoj
korol' dalekih stran.  - YA ponyal. Davajte k delu. Vopros pervyj: kto v lavke
ostalsya? My ved', ya tak ponimayu, plyvem?
     - Kak poplyli, tak i plyvem, ostanovok ne delaem, -  Oles  razvorachival
zavernutye v bumagu bokaly. - A v rubke sejchas dozh rasporyazhaetsya.
     - Dozh? -  povernulas' k nemu Kladi.  - Mne  otchego-to kazalos', chto  on
ostalsya na beregu.
     -  |to  drugoj dozh, - Pever ostanovilsya pered shpagoj, potrogal nozhny. -
Oni bez dozha  ne mogut. Srazu vybrali novogo. Edva zakonchili  s ritualami...
Sleduet priznat', tourantcy postupili mudro. Podobrali samogo podkovannogo v
morskom  dele  - nekoego Tol'go,  kotoryj pyat'  let  hodil po Ruane  starshim
matrosom na "Gercoge Dzhungare".
     Vybory  dozha,  ritualy,  kurs,  kotorym  sleduet  "Admiral",..  Grozd'ya
voprosov - vybiraj, s chego nachat'. Da, mnogoe Svarog propustil...
     - A dozh  ne... - Pever mnogoznachitel'no posmotrel na Roshalya, prisevshego
na stul v ugolke kayuty.
     Byvshij knyazheskij ohranitel', uloviv nedoskazannoe, skupo uhmyl'nulsya:
     - Tol'go pod prismotrom, ne bespokojtes'. Pri nem pomoshchnikom pristavlen
Roris iz  roda  Bamo - roda,  kotoryj  vsegda sopernichal s  rodom Tol'go  za
vlast' v Klautene. Roris i na etot  raz stal by dozhem, esli b vybirali,  kak
obychno - ishodya iz zaslug familii pered domenom...
     Bravo, vyhodit, i ohranitel'  vremeni ne teryal,  zanimalsya pryamym svoim
delom.  Podi  zh  ty,  uzhe ustanovil, kto  na  kogo  zub imeet,  kto  za  kem
prismatrivat' stanet...  Iz skazannogo poluchaetsya,  chto  on etogo Rorisa  iz
sem'i Bamo uzhe verbanul v agenty, sygrav na protivostoyanii rodov. Neploho.
     Pust', kak cheln, grozoj gonimyj, Plyashet voron v burnoj mgle,
     - Rad  on  pristani rodimoj Na nezyblemoj  skale...  -  negromko propel
Oles, uvlechenno vkruchivaya shtopor v matovuyu butyl'.
     - Hvatit' orat', ispytuemyj, - skazal Pever, snimaya so steny shpagu. - YA
i tak uzhe ogloh ot pal'by, zemlepotryasenij i voplej hrabryh tourantcev...
     - Kotoryh ya by ne  rekomendoval v glaza imenovat' tourantcami, - brosil
Roshal'. - Mne udalos' ustanovit'...
     (Pever  rekomendacij Roshalya ne slushal. On otoshel v storonu, derzha shpagu
obeimi  rukami na  urovne grudi,  budto  namerevalsya vruchit'  ee  komu-to  v
kachestve  imennogo oruzhiya. Ostanovilsya tochno pod fonarem, napolovinu vytashchil
klinok  iz  nozhen   i  vnimatel'no,  kak  entomolog  v  zasushennuyu  babochku,
vglyadyvalsya  v  potemnevshuyu stal', bormocha sebe  pod  nos to udovletvorenno:
"tak,  tak", to zagadochno:  "aga,  aga", a to  i  potryasenno:  "ah,  v  etom
smysle...". Kladi  tihon'ko  zaglyanula emu  cherez  plecho.)  -  ...chto  vvidu
iskonno  natyanutyh  otnoshenij   mezhdu  Tourom  i  domenom  Klauston,  zhiteli
oznachennogo  domena  schitayut  namerennym  oskorbleniem,  kogda  ih  nazyvayut
tourantcami. Ih sleduet zvat' klaustoncami  ili klautencami. CHrevato, znaete
li... - ne obespokoennyj umen'sheniem kolichestva slushatelej zanudno prodolzhal
Roshal'.
     -  Da  ladno vam, Roshal',  lekcii chitat'! - pomorshchilsya  Oles,  vzmahnuv
shtoporom s navinchennoj na nego probkoj. - Ne  v  Gaedaro. I papasha moj, chtob
emu v adskih podvalah pozharche gorelos', kolpakom uzhe ne prikryvaet.
     "A u nas vse po-prezhnemu, - umililsya Svarog, vzyav so stola butylku vina
i  razglyadyvaya  etiketku.  -  Kak  oni  bez  moego prismotra  umudrilis'  ne
perestrelyat'  drug  druzhku,  uma  ne  prilozhu.  Vidimo,  byli  zanyaty  ochen'
postoronnimi   delami..."   On   soznatel'no   otpustil  razgovor  -   chtoby
pochuvstvovat', kakie proizoshli izmeneniya i  sdvigi  v klimate vverennogo emu
obstoyatel'stvami ekipazha. Tak  nastrojshchik brenchit  na  pianino  nezatejlivuyu
melodijku, pri etom sosredotochenno vslushivayas', gde kakaya klavisha zapadaet i
kakaya nota fal'shivit. Odnako hvatit opernyh arij, improvizacij na tamburinah
,i prochih sol'fedzhio, vse uzhe yasno. Svarog postavil na stol butylku, na ch'ej
etiketke  stoyala  pechat'   voenno-morskogo  intendantstva   Gidernii.   Vino
nazyvalos' "Zvezda Gramatara",  pod nazvaniem imelas'  pripiska: "Iz  lichnyh
pogrebov mastera  Groha,  korolevskogo flota  Gidernii postavshchika so  vremen
korolya Maldaga Svetonosnogo".
     -  Nu vot chto,  nepobedimaya Pervaya morskaya konnica! - skazal Svarog uzhe
drugim golosom. Vnushitel'no  skazal. CHtob srazu uyasnili trebuemyj nastroj. -
Otstavit'  balagurit',  slushaj  syuda!  Prazdnichnye  zavtraki,  "grom bokalov
razdavajsya", "lejsya  pesnya"  i  "za  pobedu my  po  polnoj  osushili"  -  vse
otstavit'  do  postupleniya  komandy  "mozhno". Sejchas  zhe  posledovatel'no  i
chetko... Master sub-general!
     Pever  ne slyshal, s  golovoj ujdya v  izuchenie shpagi,  i  uvlek za soboj
Kladi - chto-to pokazyval, chto-to nasheptyval.
     - Master sub-general! - eshche raz vozzval Svarog.
     A  s  masterom  sub-generalom tvorilos' neladnoe.  Vot on prikryl glaza
ladoshkoj, otvel ruku teatral'nym zhestom, podnes shpagu k samomu licu, edva ne
kasayas' nosom klinka, i uverenno proiznes, budto gvozdi vbival:
     - Da, da, da.
     - Ne mozhet byt', - vydohnula Kladi.
     -  Ona. -  Pever  otbrosil v storonu pustye nozhny,  vskinul  shpagu  nad
golovoj, slovno vel batal'ony  na  shturm  bastionov. - Ona, chtob  moim yajcam
boltat'sya  zamesto flagaProstite,  baronetta,  no chugunnoe yadro  i  dvadcat'
tysyach razryvnyh patronov mne v zad, esli eto ne ona!
     Pever opustil shpagu, utknul ostriem v kover, perehvatil  za trehgrannyj
klinok pod efesom. Obvel kayutu slegka pomutnennym vzglyadom.
     - Vy hot'  ponimaete, chto  u  menya  v  rukahKrome togo,  chto  eto shpaga
pridurkovatogo admirala Frasta!
     Takogo Pevera Svarogu videt' ne dovodilos'. Dazhe kogda sub-generalu byl
pred座avlen shaur, dazhe kogda sub-general uznal, chto porog ego doma v  Mitrake
perestupil  chelovek,  sovershivshij puteshestvie iz drugogo  mira, master Pever
vyglyadel menee potryasennym.
     - |to klinok  Lano-Bezumca! Gidernijskie zadnicy, konechno, ni o chem  ne
podozrevali,  ha-ha...  A  ya  nashel!  Radi odnogo  etogo  stoilo udirat'  iz
Mitraka,  shvarkat'sya  ob zemlyu v  zheleznom  yashchike  i  edva  ne podzharit'sya v
lave!..
     Brosiv raskladyvat' frukty, molodoj knyaz' brosilsya  k  Peveru i chut' li
ne vyrval u togo shpagu.
     - CHush' sobach'ya, - otrezal  Roshal', no  tem  ne menee i  on  podnyalsya, s
yavstvennym lyubopytstvom vytyagivaya po-kurinomu sheyu.
     Svarogu stali vdrug blizki oshchushcheniya uchitelya, vernuvshegosya v klass posle
bolezni  i obnaruzhivshego, chto detej kak podmenili. Ostavalos' tol'ko podojti
k sub-generalu i otobrat'  u nego igrushku, kak uchitel' otbiraet kakuyu-nibud'
plevatel'nuyu trubochku u zaigravshegosya huligana. Da eshche i linejkoj po zatylku
tresnut'... Svarog i CHuba, edinstvennye, kto  ni rozhna  ne ponimal.  CHuba-Hu
podoshla k stolu i prodolzhila slavnoe delo molodogo knyazya: dostavat' proviziyu
iz korzin, rasstavlyat', narezat'...
     Svarog  nalil sebe "Zvezdy Gramatara", otpil. Nedurno.  V meru terpkoe,
chut' sladkoe, buket ne bez izyskannosti.
     So storony shpagi razdavalis' vozglasy i kommentarii:
     - I chto s togo!..
     - Stroka iz "Proshchaniya Rognega"...
     - A pomnite eshche eto:
     Zver' morskoj, chto v okeane Krova mirnogo  lishen, Spit  mezh voln, no ih
kachan'ya On ne chuvstvuet skvoz' son...
     - Nu da, nu da... Ved' po zakazu Frasta...
     - Ty na klejmo  glyan', bestoloch' knyazheskaya,  da roditeli prapraprababki
Frasta togda eshche v kukolki igrali...
     - Da, eto  tochno ego  klejmo, ya  listala "Istoriyu  oruzhiya",  mne  Linar
chitat' daval...
     -  Ne  pominajta  v  prilichnom  obshchestve,  baronetta,  etogo  lihoimca,
Navakova grusha emu vmesto yajca....
     - Master Pever!..
     - Molchu,baronetta, vinovat, vzvolnovan...
     - Ty kogda-nibut' vstrechal takuyu stal'?
     - Drevnie predmety...
     - Stal by master Lano stavit' klejmo na drevnij predmet...
     - Perechitajte "Arhivy Oruzhejnoj palaty Treh bashen"...
     - Stranno.  Lyudi zachastuyu otnosyatsya k  oruzhiyu kak k zhivomu  sushchestvu, -
negromko skazala CHuba-Hu.
     - Ochen' verno podmecheno, - soglasilsya Svarog. -  Lyudi- oni voobshche zveri
strannye, maloizuchennye... -  Otstaviv  bakal,  on napravilsya  k  stihijnomu
klubu lyubitilej drevnostej.  - Nu i  chto oznachaet  sie  kipenie  bezuderzhnyh
strastej, mastera i baronetty?
     - Ty chto, ne  slyshal o Bitve Nachala? O Zvere? OLano-Bezumce? - izumilsya
Kladi, polyhnuv izumrudom shiroko raspahnutyh glaz. No tut zhe spohvatilas':
     - Vprochem, da, konechno, otkuda....
     - SHpaga iz kostej Zverya, - dolozhil Pever, nezhno poglazhivaya efes.
     -  Pohozhe na pravdu, - priznal Roshal'. I skrivilsya, kak ot zubnoj boli:
- Eshche i eto...
     -   Tak,   a   teper'   bez   pryzhkov   pod   potolok  i   tainstvennyh
nedomolvok.Konkretno  i  predmetno,  kak  na utrennem  razvode, - potreboval
Svarog. - V chem delo?
     Rasskazyvali soobshcha.Glavnuyu partiyu vel Pever, no ego postoyanno dopolnyal
Roshal', tozhe neploho razbiravshijsya v istorii Atara, Oles  privodil stroki iz
ballad, Kladi, kogda delo dohodilo do versij, pryamo-taki zasypala  versiyami.
A Svarogu prihodilos' dirizhirovat'  etim horom,  chtoby dobit'sya svyaznosti  i
vrazumitel'nosti.
     Nu, v  obshchem, rasskazali.  Povedali istoriyu, kotoraya skoree vsego mogla
sojti  za  vymysel,   za  plod  kollektivnogo  mifotvorchestva,  esli  by  ne
nabiralos' pryamo-taki v  izbytke  pryamyh i kosvennyh  dokazatel'stv sobytiyam
pyatisotletnej davnosti.
     .....Vse  narody  Atora sohranili  pamyat'  o  teh soroka dnyah vseobshchego
uzhasa (chislo dnej var'irovalos' ot dyuzhiny do sotni, no bol'shinstvo istorikov
shodilos'   imenno  na  cifre  sorok).  Raznye  narody  narekli  eti  chetyre
dimerejskie nedeli po-raznomu: Bitva Nachala (Gaedaro, SHadtag), Proklyatye Dni
(Badra), Prihod Zverya ( Nur, Vil'nur) - i tak dalee.
     Proshlo  priblizitel'no  let pyat'desyat so dnya  vysadki  na Atare  pervyh
bezhencev s Gramatara.Eshche tol'ko uspeli vozvesti doma, na skoruyu ruku obnesti
zachatki  gorodov chastakolom, otognat' nechist'  podal'she ot poselenij, pervyh
detej   narodit',   uladit'   koe-kak   otnosheniya   s   sosedyami,   nametit'
pervonachal'nye, eshche sotni  raz potom perekraivavshie  granicy... kogda yavilsya
Zver'.
     CHudovishche, stavshee koshmarom dlya edva opravivshihsya ot begstva s Gramatara
lyudej, prozvali Zverem'. Zverem ono i bylo, no ochen' neprostym.
     I chto lyubopytno. Ne nablyudalos' rashozhdenij v tom, otkuda Zver' yavilsya.
Hotya  kazalos'  by vot tebe, narodnaya fantaziya,  prostor dlya  predpolozhenij.
Skazhem,  Zver' s Atarom  podnyalsya  so dna i do pory do vremeni  skryvalsya  v
kakih-nibud' peshcherah.  Dopustim, sozdan i poslan Lov'yadom.  Nakonec, puchinoj
morskoj rozhden. Odnako druzhno shodilis' na tom, chto Zver' perebralsya na Atar
(ili, kak variant, byl perepravlen na Atar) s odnogo iz Bluzhdayushchih Ostrovov.
Libo  vinoj  vsemu  obshchaya  i  stojkaya  nelyubov'   atarcev  k  gipoteticheskim
ostrovityanam,   kotorye-de   zhivut  pripevayuchi,  gorya   ne  mykaya,  osobenno
obostryayushchayasya  s  prihodom  T'my,  libo  dejstvitel'no   chto-to  opredelenno
ukazyvalo na ostrovnoe  proishozhdenie Zverya. Pravda,  chto imenno  ukazyvalo,
narodnaya pamyat' ne sberegla.
     Esli   otbrosit'  poeticheskie   preuvelicheniya,   ostaviv   lish'   vsemi
istochnikami  podtverzhdaemye  dannye,  to   Zver'   vyglyadel   tak:   vysotoj
dvadcat'-tridcat' kajmov, tulovishche shozhe s medvezh'im, gustaya belesaya  sherst'
svisala do zemli, peredvigalsya na  shesti lapah, vpivavshihsya v zemlyu kogtyami,
chto  tvoi  kryuch'ya lesosplavshchikov, golova  na  neob座atnom  tuloveshche  kazalos'
malen'koj, morda ploskaya,  beznosaya, iz pasti torchali ogromnye metallicheskie
klyki, ne prosto sabel'noj formy, no i zatochennye tem zhe manerom i do toj zhe
ostroty, kak zatachivayut sabli.
     Zver' peremeshchalsya na udivlenie bystro, legko dogonyal begushchego cheloveka.
On obhodilsya bez sna, no noch'yu dvigalsya znachitel'no medlennee, noch'yu zamechal
lyudej, lish' kogda  te popadali v  svet,  izluchaemyj ego ogromnymi, kruglymi,
nemigayushchimi glazami.
     Zver'  prishel ubivat'. Prichem tol'ko lyudej, naproch' ignoriruya zverej  i
nechist',  dazhe  esli poslednyaya prinimala chelovecheskij  oblik.  Pri-chem on ne
pitalsya Lyud'mi, ne  grabil ih,  on prosto ubival  ih  -  i shel  dal'she.  SHel
naobdum, vyiski  vaya  sledy chelovecheskogo prisutstviya(dorogi, vyrubki, polya,
pechnye  dymy  i dymy  kostrov,ne govorya  uzh o derevnyah i  gorodah),  a ih on
opredelyal bezoshibochno. Za sorok dnej on uspel obojti ves' materik.
     Ubival on, dogonyaya cheloveka i nastupaya na nego. Klykami pol'zovalsya kak
vspomogatel'nym  sred  stvom:  dlya  razrusheniya  pregrad i  domov.  Past'  ne
zadejstvoval vovse,  hotya v nekotoryh predaniyah, glavnym  obrazom  v pesnyah,
Zver' predstaet izrygayushchim ogon', szhigayushchim vse na sto krugov.
     Lyudi  bilis' so Zverem kak  mogli. No mogli oni, kak srazu stalo  yasno,
nemnogoe. Puli i strely ego  ne brali, kamennye yadra, pushchennye iz katapul't,
ne  prichinyali  Zveryu nikakogo vreda. Vpustuyu  propadali vystrely iz ballist,
metayushchih pyatikajmovye kop'ya. Kop'ya zastrevali v tulovishche ili lapah Zverya, on
oblamyval  drevki  o kamni i bul'dozerom per  vpered kak ni v chem ne byvalo.
Predaniya utverzhdayut, chto  i magiya (a lyudi,plyunuv  na  zaprety Presvetlogo ne
zanimat'sya koldovstvom i ne yakshat'sya s koldunami, prizyvali na pomoshch' magov)
okazalas' bessil'noj pered Zverem.
     Nekotorye v panike gruzilis' na korabli i pokidali Atar, no,  krome kak
v  Giderniyu,  plyt' bylo  nekuda,  a  Giderniya k  svoemu  ostrovu nikogo  ne
podpuskala,  teh  zhe,  kto  podbiralsya  i  tajkom   vysazhivalsya,  unichtozhali
karatel'nye otryady gidernijskoj armii.
     Kogda  uleglas'  isterika,  poseyannaya  Zverem  v  pervuyu  nedelyu  svoih
krovavyh bluzhdanij po Ataru, to panika postepenno pereshla v zlost', a zlost'
zastavila lyudej kak-to organizovyvat'sya i  dumat'. Posle chego  oni prinyalis'
vesti na Zverya raschetlivuyu ohotu.
     Odnazhdy udalos' so vseh storon  podzhech'  les, v kotoryj voshel Zver', no
tot vybralsya iz ognya.
     SHerst' ego sgorela, Zver'  prevratilsya v obuglennoe chernoe  strashilishche,
no  strashilishche  zhivoe   i  lyutoe.   Lyudi  stali  zamanivat'  Zverya  v   yamy,
predvaritel'no vryvaya  v  ee zemlyanoe dno zatesannye kol'ya.  Zamanivali tak:
odin  dobrovolec  pokazyvalsya Zveryu, tvar'  nachinala presledovanie,  stupala
vsled  za  dich'yu  na  prut'ya,  prikryvayushchie  otverstie  v   zemle.  CHelovek,
razumeetsya, pogibal v  toj  zhe  yame, v kotoruyu provalivalsya Zver'.  Tvar' iz
lovushek vybiralas', vpivayas' v steny svoimi neveroyatno dlinnymi i sumasshedshe
cepkimi kogtyami, no, naparyvayas' na kol'ya,  vse zhe  proparyvala sebe shkuru i
vnutrennosti.  Lyudi ustraivali  kamnepady, kogda  Zver' okazyvalsya  v gorah.
Tut-to i  stalo vyyasnyat'sya, chto Zver',  kem by  on  ni  byl na  samom  dele,
istrebim. Uzhe ne tak on byl provoren v bege, chasto ostanavlivalsya, zamiral i
byvalo podolgu vystaival etakoj statuej posredi ravniny ili lesa.
     I odnazhdy ne smog vybrat'sya iz ocherednoj yamy.
     YAmu  zabrosali  zemlej  i kamnyami.  No chertova  tvaryuga  sumela  kak-to
podobrat'sya k  krayu  i vysunut' naruzhu golovu. Na golovu obrushilos' vse, chto
prinesli s soboj  i  derzhali  v rukah lyudi. Kogda Zver' perestal shevelit'sya,
ego polnost'yu otkopali i razodrali v kloch'ya.
     Nutro Zverya  poverglo lyudej v suevernyj uzhas. O podobnom im dosele dazhe
slyshat' ne dovodilos'. SHkura tvaryugi po prochnosti okazalas' nesravnimoj ni s
odnoj kozhej. Kosti Zverya byli sdelany iz splava, neizvestnogo na Agare, lish'
pohozhego  vidom  i nekotorymi  svojstvami na  stal',  no  vse zhe  stal'yu  ne
yavlyavshimsya.  S  metallicheskih kostej sodrali obyknovennoe myaso, krasno-beloe
krovotochashchee myaso zhivotnogo. A vot zhily, opyat' zhe nemyslimo prochnye, priveli
lyudej  togo vremeni v polnoe zameshatel'stvo - ih opisaniya predel'no tumanny,
tut tebe i "serebro v obolochke", i "sverkayushchie niti v smole".  Eshche  iz Zverya
izvlekali ("vykovyrivaya iz myasa,  vytryahivaya  iz livera, otdelyaya ot kostej")
prostye  kamni, dragocennye i sovsem neyasno kakie, kotorye fol'klor sohranil
kak "smeshnye kapli" ili "smeshnye kamni".
     V yame nad ostankami  Zverya razveli  gigantskij koster,  i  podderzhivali
ego, po nekotorym legendam, azh do godovshchiny pobedy nad Zverem.
     Konechno, kazhdyj  narod okonchatel'nuyu pobedu nad Zverem pripisyval svoim
predkam. I Taros ego  vedaet, chej narod v samom dele zasluzhivaet  nazyvat'sya
narodom-pobeditelem. Zato mesto, stavshee mogiloj Zverya, bylo izvestno vsem -
v Zapretnyh zemlyah, nedaleko ot  granicy Vadry. Strah pered Zverem sohranilo
lish' pokolenie, videvshee ego voochiyu. Sleduyushchee  pokolenie atarcev k ostankam
Zverya  otnosilos' uzhe  bez  prezhnego  svyashchennogo  trepeta.  Nachinaya s  etogo
vremeni i  zadolgo  do togo,  kak strannoj  tvar'yu  vser'ez zainteresovalis'
kontory, mogil'nik ne raz razryvali,  ne raz  vnov' zakapyvali  (vzvalit' na
sebya  obyazannosti mogil'shchikov  prishlos' badragcam).  CHto ne sgorelo v  ogne,
razvorovali  i rastashchili po raznym stranam.  Kstati, posluham, kontoram  uzhe
malo chto dostalos'.
     S  teh  por ostanki Zverya vsplyvali to tam,  to syam. Ih pristraivali ne
tol'ko  v kollekcii, no i puskali v delo  - nu  komu v hozyajstve ne sgoditsya
sverhprochnaya  kozha  ili  polosy  nerzhaveyushchego  metalla?  Ne  govorya  uzh  pro
dragocennye kamni...
     I  zhil  v  Fagore   takoj   malost'  chudakovatyj  kuznec  po   prozvishchu
Lano-Bezumec. K nemu, kak do togo ko mnogim kuznecam, popali kosti  Zverya. I
Lano-Bezumec  dodumalsya...   Ili  kto   svyshe  fagorca  nadoumil,  ili,  chto
nazyvaetsya, osenilo, ili,  kak  chasto  proishodilo v  istorii, sluchaj  pomog
(sluchajno uronil  v  moloko, sluchajno oblil  kipyatkom, sluchajno pomochilsya na
zagotovku  -  glyad',  i poluchilos') -  no  vot dodumalsya,  kak  perekovyvat'
Zverinye kosti, kak pridavat' im svoyu formu. Lano stal edinstvennym, komu za
pyat'sot let udalos' ukrotit' nepodatlivyj metall.
     Raskrytym  sekretom  kuznec,  ponyatnoe  delo, ni s kem ne delilsya, dazhe
podmaster'ev tut zhe  iz kuznicy vseh povygonyal, chtob nichego ne pronyuhali. I,
kak eto chasto sluchaetsya s edinolichnymi obladatelyami tajn, schastlivaya  zvezda
ego  bystro zakatilas'.  Neustanovlennymi  lichnostyami  Lano  byl  pohishchen  i
zapytan do smerti. Fagorskij kuznec uspel vykovat' iz Zverinogo metalla lish'
braslet i shpagu.
     Lichnoe klejmo  Lano-Bezumca i obnaruzhil sub-general na klinke. Konechno,
kuznec vykoval massu shpag iz obyknovennoj stali. No Pever vyyavil, po krajnej
mere,  tri  ser'eznye  prichiny,  pozvolyayushchie  schitat',  chto  k  nemu  popalo
legendarnoe izdelie legendarnogo kuzneca.
     Vo-pervyh,  obyknovennuyu  shpagu Frastu  ne  podnesli  by. A podnesli ee
admiralu  v   chisle  prochih  darov  zhiteli  pribrezhnogo  fagorskogo   goroda
Konveruma,  kogda eskadra  admirala dymila pod  oknami konverumskih domov na
naberezhnoj, navodya fagorcev na  neveselye dumy o pryamoj navodke. Provinilis'
zhe fagorcy pered gidernijcami tem, chto ograbili  torgovyj parohod, shedshij po
Ruane iz Gidernii v Badru. Kogda vyyasnilos', ch'ih ruk rabota, korol'  Fagora
bystren'ko otkrestilsya ot shchekotlivogo del'ca, oficial'no zayaviv, chto gnusnyj
i  podlyj grabezh  - nagloe samoupravstvo vlastej  goroda  Konverum, kotorye,
deskat', davno razglagol'stvuyut ob otdelenii ih provincii  ot Fagora i davno
stolichnym  prikazam ne podchinyayutsya.  Vot i  byl otpravlen  admiral  Frast  s
eskadroj v pridachu v Konverum - razbirat'sya so slozhnoj problemoj reparacij i
kontribucij.
     Poskol'ku  shpaga  zlatom-serebrom  i kamen'yami-almazami ne ukrashena, to
cennost'   ee   v   inom.   V   chem   imenno,  kosvenno  ukazyvaet  nadpis',
vygravirovannaya na efese:  "Dostojnejshemu admiralu  Frastu  ot Konveruma, da
obogatish'sya hrabrost'yu lyudej Nachala".
     Vo-vtoryh.   Na   samom  klinke  Pever   razglyadel  ne   tol'ko  klejmo
Lano-Bezumca,  no  i  stroku  iz  "Proshchaniya  Rognega"  -  fagorskogo  eposa,
posvyashchennogo bor'be so Zverem: "Hrabryh povel, a truslivyh pognal".
     "Nadpis'  sdelana samim  Lano, razorvi  menya kaban,  - uverenno  zayavil
Pever. -  Obratite vnimanie na napisanie apostrofa posle  litery  "es-pato":
ego   otmenili  v  nachale  vtorogo   veka,  to  est'   zadolgo  do  rozhdeniya
pridurkovatogo Frasta".
     V-tret'ih.  Pever  provel  nogtem  po  temnomu  metallu,  i  na  klinke
otchetlivo  prostupila  polosa sinevatogo  otliva. |to sovpadalo s opisaniyami
svojstva tainstvennogo metalla, iz kotorogo sotvoreny byli kosti Zverya.
     Vse  predmety, sohranivshiesya ot  Zverya, bud' to obryvki shkury ili kamni
iz utroby, ili chto ugodno eshche, -  obladali nevedomoj prirody siloj. Esli dva
predmeta soedinyatsya vmeste - lyubye predmety, iz togo, chto sostavlyalo nekogda
edinoe  celoe po prozvishchu Zver',  - to  eta sila vsegda, neizmenno proyavlyala
sebya. Dostatochno  proizojti soprikosnoveniyu  ostankov, chtoby sila  vyrvalas'
naruzhu i... I odnim  lish' Tarosu  s Kajkatami i  Navakami  vedomo, chto moglo
proizojti potom. Vybros sily prohodil kazhdyj raz po-raznomu.
     Nekij  Tornij  iz  Lokuzora napisal  knigu,  v  kotoroj  sobral  sluchai
vossoedinenij chastej Zverya.  Konechno,  trudno skazat', naskol'ko  Tornij byl
skrupulezen   v  pereproverke   istorij,   ot   kogo-to  slyshannyh,   gde-to
prochitannyh,  no  chto  tochno  -  chtenie poluchilos'  zahvatyvayushchim  blagodarya
detektivnoj nepredskazuemosti  kazhdogo  sluchaya  soedineniya chastej.  Pever  i
Roshal'  priveli  neskol'ko  epizodov  iz  knigi Torniya.  Naprimer,  braslet,
vykovannyj Lano-Bezumcem, dostalsya v nasledstvo bratu Lano, a tot prodal ego
nekoemu kollekcioneru. A u poslednego v sobranii zanyatnyh veshchic uzhe hranilsya
kusok shkury Zverya razmerom s ladon'. I kollekcioner kak-to pridumal obernut'
kozhej  zapyast'e,  a  poverh  nee nadet'  braslet.  V  rezul'tate  chego novyj
vladelec brasleta poluchil  dlya  svoej ruki  silu Zverya.  |toj  rukoj  on mog
raskalyvat' kamni, zavalivat' vekovye derev'ya, krushit' steny, odnazhdy styanul
s meli korabl'. Dovol'no skoro kollekcioner (razumeetsya, nechayanno) pereputal
zheludochnyj  otvar s krysinym  yadom, braslet s ego  ruki propal,  doma ego ne
nashli,  i sled eshche odnogo izdeliya fagorskogo kuzneca Lano-Bezumca poteryalsya.
Tornij ostorozhno namekaet v konce  glavy,  chto  k neschast'yu s kollekcionerom
prilozhila  ruku  odna iz  sluzhb,  kakovym  predpisano  pech'sya o  tom,  chtoby
novejshee  oruzhie  popolnyalo  rodnye  voennye  sklady,  a  vovse  ne   sklady
potencial'nogo protivnika.
     Ili  vot  eshche:  nekij  krest'yanin,   naslushavshis'  istorij  o  chudesah,
svyazannyh  s ostankami  Zverya, i  znaya,  chto  doma  u  nego sluzhit  veshalkoj
Zverinaya kost', kupil na  yarmarke kamen' yakoby  so sledami  Zverinoj  krovi.
Otdal  za nego polovinu  deneg,  vyruchennyh ot prodazhi dvuh  vozov  pshenicy.
Vernulsya  domoj.  ZHena  uspela  lish'  provyt':  "Gore   mne,  gore",  uspela
shvatit'sya  za uhvat, no vyvolochku ustroit'  ne uspela,.. Byl muzh,  derzhal v
rukah bulyzhnik i zhelezku, sverknulo, kak vo  vremya Porohovogo  prazdnika - i
netu muzha.  Da  i  kryshu  doma  sneslo. A nezadachlivyj krest'yanin tol'ko chto
videl pered soboj lico drazhajshej suprugi, kak vdrug vidit sovsem drugoe: pod
nim pronosyatsya, slivayas' v zeleno-sine-sero-belye polosy, lesa, reki, ozera,
dorogi, goroda-dereven'ki. Potom vnizu  poshla odna sin',  v  kotoruyu  ego  i
vverglo,  kak  kop'e  v boloto. Vyplyl kak-to  muzhik,  utopiv  vzryvoopasnye
dragocennosti,  oglyadelsya  i obmer. Vokrug odna  okeanskaya voda i beregov ne
vidat'. Goremyku na ego schast'e zametili s proplyvavshej mimo rybackoj shhuny.
     Somnitel'noj dostovernosti istorij,  podobnoj  poslednej, nabiralos'  v
knige  podavlyayushchee bol'shinstvo. O shpage zhe  Tornij  napisal vsego lish', chto,
vrode by kak, vykovav, Lano-Bezumec tut zhe  prodal ee nekoemu vel'mozhe to li
iz Fagora, to li iz Badry.
     - Vash klyk, master Svarog, mozhete ne prikladyvat'. On, konechno, tozhe ot
zverya, no ot zverya razmerom s sobaku, - s容hidnichala Kladi.
     Cerkov'  tolkovala  prihod  Zverya   kak   eshche  odno  proyavlenie   T'my,
nisposlannoj  za  grehi lyudskie i vse takoe  prochee, i  prizyvala  derzhat'sya
podal'she  kak ot samogo mogil'nika, tak i ot veshchej, iz mogil'nika  dobytyh i
greh vpitavshih. Na kogo-to, kak vsegda, vrazumleniya cerkovnikov dejstvovali.
     Dlya  atarcev  ta  Bitva  Nachala, predaniya o  kotoroj  kazhdyj  slyshal  s
kolybeli, stala ne prosto chast'yu geroicheskogo proshlogo. Pochti kazhdaya sem'ya v
kazhdoj strane poteryala  kogo-to v  te sorok dnej. O  Bitve  Nachala ne davali
zabyt' mogily predkov. Ni odna vojna  ne nanosila takogo urona.  Gidernijcev
zhe beda oboshla storonoj, vot dlya nih-to, vsegda  s prenebrezheniem smotrevshih
na Atar, Zver' i svyazannoe s nim predstavlyalos' mifami otstalyh narodov. Kak
schital Pever, gidernijcy tak i ne raskumekali, chto svalilos' im v ruki. A uzh
posle  togo, kak pomer Frast,  shpaga prevratilas' ne bolee togo chem v lichnuyu
veshch' "velikogo, po  ih  mneniyu,  admirala,  tol'ko tem  i cennuyu, a po moemu
mneniyu, kstati,  admiralishka etot  -  napyshchennyj i  kriklivyj  bolvan,  flot
kotorogo  razgromila  by  i  flotiliya  ploskodonok,  esli  takuyu  kto-to  by
udosuzhilsya sobrat'".
     Strasti po shpage uleglis'. Zavershaya istoriyu, Pever skazal:
     -  A  ne  poprobuete  li  gikorat,  master  Svarog?  Tut  kto-to  ochen'
obrazovannyj, -  Pever, ironicheski  vskinuv  brov',  pokosilsya  na  Olesa, -
vyskazal predpolozhenie, chto shpaga sostoit v rodstve s drevnimi predmetami.
     Svarog pozhal  plechami,  deskat',  otchego  zhe  ne ubedit'sya,  dostal  iz
karmana  rubin,  podnes ego  k  temnomu  klinku.  Gikorat,  inymi  slovami -
detektor predmetov, sozdannyh do pervogo nastupleniya T'my, dolzhen byl vblizi
teh  samyh  predmetov zapul'sirovat' bagrovym  svetom. No na  sej  raz rubin
nikak ne proreagiroval na shpagu. Vozvrashchaya kamen' v karman, Svarog natknulsya
pal'cami na podarennyj smyatennym klyk.
     - Nu,  chtoby  uzh snyat'  podozreniya  baronetgy  i izbavit'  sebya  ot  ee
nasmeshlivogo  yazychka...  -  Svarog  vyudil  iz  karmana  podarok  yurodivogo.
Dejstvitel'no, klyk velichinoj v  polmizinca  na ukrashenie  pasti  znamenitoj
zveryugi nikak ne  tyanul. - Interesnoe zanyatie, s lihvoj zamenyayushchee sobiranie
marok i rybalku, - hodit' so shpagoj i prikladyvat' ee ko vsemu, chto ni...
     Vspyshka sveta oslepila, slovno v kayute rvanula shokovaya granata.
     Dvumya pal'cami podnosya klyk k temnoj stali  klinka, Svarog pochuvstvoval
izmeneniya. Snachala v podushkah pal'cev nachalos'  zhzhenie, potom v nih  vpilis'
nevidimye igly, i tut zhe  vklyuchilos' chto-to vrode magnitnogo  polya: kost'  i
metall potashchilo drug k drugu.
     Esli  b  tol'ko odin  klyk popal  pod  nevedomoe prityazhenie, Svarog  by
uspel,  no  i  shpagu  nepreodolimo  povelo  navstrechu. Vse proizoshlo slishkom
neozhidanno.  Klinok  i  zub na mgnovenie  soprikosnulis'. Tut-to i sharahnulo
svetom.
     I v tot  moment  Svarog  oshchutil naplyv kolossal'noj  moshchi izvne, slovno
moguchie  volny vzvilis' na dyby i navisli  nad  malen'kim  mirkom  kayuty,  i
imenno eta moshch' pomogla emu raznyat' kasayushchiesya drug druga predmety. I stojlo
Svarogu  razomknut' cep',  kak moshch', ne  uspev  zahlestnut', otkatilas', kak
otkatyvaetsya volna ot pirsa.
     Lyudi  v kayute  promorgalis', uterli slezy i  prinyalis' ozirat'sya. SHpagu
iznutri ozaryalo sinevatoe ledyanoe svechenie, bystro tuskneyushchee.
     Vspyshka i nutryanoj svet shpagi okazalis' daleko ne edinstvennymi i vovse
uzh prosten'kimi posledstviyami shal'nogo eksperimenta. Na lakirovannom  dereve
sten, na dveri i potolke poyavilis' polosy, slovno p'yanyj shizofrenik proshelsya
po nim gazovoj gorelkoj i ostavil na pamyat' o sebe vyverty mutnogo soznaniya:
besnovatoe  perepletenie  spiralej,  krugov, molnij, linij  raznoj krivizny,
polyany  tochek, dorozhki shtrihov.  Obe kapitanskie  kartiny valyalis' na  polu,
kraska  na  nih  po  krayam  vzdulas'   puzyryami.   (Za  parusnikom,  kstati,
obnaruzhilas' mednaya dverca  s ves'ma prichudlivoj formy zamochnoj  skvazhinoj.)
Krepezh  otkidnogo stolika vydralo iz pereborki, i ves' zavtrak rassypalsya po
polu, iz gorlyshek otkuporennyh butylok na kover vytekala "Zvezda Gramatara".
Zaklepki  lampovogo  kryuka  vylezli iz gnezd napolovinu,  no  kryuk uderzhali.
Stvorki razdvizhnogo shkafa zavalilis' vnutr',  a  ih  ruchki slovno  posshibali
dobrymi  udarami  molotkov...  I   chto  samoe   to  li  nepriyatnoe,   to  li
nastorazhivayushchee -  dnevnichek Ksenga prevratilsya v gorstku pepla... V obshchem i
celom, eksperiment udalsya.
     -  Vodyanaya  smert'!  - probormotal Pever, dostal iz-za  poyasa pistol' i
prinyalsya zachem-to vnimatel'no ego osmatrivat'.
     Slova,  vyrvavshiesya  u  grafa  Gejra, prisutstvuyushchim  byli  neizvestny,
odnako  perevodit'  ih s russkogo  dlya gospod, a tem bolee dlya baronetty  on
poschital izlishnim.
     - |to drugoe, ne tak... ne znayu... - potryasenie progovorila CHuba-Hu, no
oseklas' i zadumchivo zamolchala.
     Da,  eto nesomnenno  byla magiya -  no  sovershenno  ne ta,  kotoruyu znal
Svarog. Sovershenno drugaya, chuzhaya forma koldovstva...
     - Nu chto, podruga, - nervno rassmeyalsya Oles, podmigivaya na Kladi, - kak
tebe sobachka s malen'kimi zubkami? Ne hochesh' s takoj poigrat'sya?
     -  Sam-to v shtany ne nalozhil, knyazek? - Baronetta, fyrknuv, otvernulas'
ot naslednika gaedarskogo trona, podoshla k razvalivshejsya na chasti  tumbochke,
noskom sapozhka prinyalas' voroshit' oblomki.
     Roshal' podnyal kartu, upavshuyu so steny, stryahnul  s nee oskolki stekla -
kraski na nej tozhe ne izbezhali vozdejstviya, i starinnaya karta prevratilas' v
abstraktnuyu kartinu. Potom zadumchivo vozzrilsya na mednuyu dvercu.
     Bylogo bezzabotnogo, shaloputnogo nastroeniya ekipazha kak ne byvalo.
     Svarog  vzglyanul na  zub,  s kotorym vidimyh izmenenij ne proizoshlo,  i
spryatal  ego v  karman. Klyk  i shpaga poluchalis'  detonatorom i vzryvchatkoj,
derzhat'   ih  sleduet   porozn'.   A  chuvstvo  opasnosti,   chto  harakterno,
promolchalo... Ili nakat nevedomoj moshchi  vreda lyudyam ne neset? A sostoyavshiesya
i  edva  ne sostoyavshiesya razrusheniya  mozhno  upodobit'  neuklyuzhesti  rabochego
slona, kotoryj nechayanno obrushivaet derevo na lyubimogo hozyaina i kormil'ca?..
Koroche,  esli  i vozobnovlyat'  eksperimenty,  to  delat'  eto sleduet  ne na
korable, a na sushe i kogda poblizosti ne budut tolpit'sya zevaki. Luchshe vsego
i samomu ukryt'sya v  bunkere,  kak na ispytaniyah atomnoj bomby.  CHert,  esli
shpaga i klyk vmeste obrazuyut oruzhie,  to ne meshalo by, konechno, nauchit'sya im
pol'zovat'sya...
     - Znachit,  tak,  gusi-lebedi, -  skazal  Svarog, obvodya  vzglyadom  svoj
bedovyj ekipazh, - hvatit  veselyh eksperimentov. Poveselilis', i budya.  Esli
vy mne sejchas zhe ne dolozhite, kuda my  plyvem,  to  ya  raznesu k chertyam vashe
obshchestvo obozhatelej Zverej, a sam, aki tot Zver', vyjdu nevredimym iz ognya.
     -  My plyvem za  uglem, - dumaya  o chem-to svoem, proiznes Pever. Byl on
bleden i podavlen - vidimo, i  emu na  um prihodili kartinki neschastij, koih
im udalos' izbezhat'.
     - YA byl  prav, - dobavil Roshal' i, prikryv glaza, pomassiroval pal'cami
perenosicu.  - Uglya dejstvitel'no v obrez.  Hvatit ot sily na poltory  zemli
perehoda  - po krajnej  mere,  tak  kochegary  govoryat... Razumno, nichego  ne
skazhesh'.  S  nepolnoj  zagruzkoj  topliva  korablik  smozhet  vyzhat'  bol'shuyu
skorost' i maksimal'no bystro pokinut' opasnuyu zonu vblizi Atara...
     - Tut ostalis' celehon'ki dve butylki, i bokaly ne razbilis', - privlek
k sebe vnimanie  Oles,  k  kotoromu  bystree  vseh  prisutstvuyushchih  vernulsya
legkodumnyj nastroj. -  Davajte, chto  li, otmetim, kak polozheno, a potom i o
delah pogovorim...
     Vnimaniya na nego ne obratili rovnym schetom nikakogo.
     - Vse ob座asnyaetsya neskol'ko proshche, master  ohranitel',  -  s neponyatnoj
ulybkoj  vozrazila Kladi,  pomogaya  CHube sobirat' s pola  butylki i  ostatki
zavtraka  i  svalivat',  za  otsutstviem  stola,  pryamikom  na  komandirskuyu
postel'.  -   Gidernijcy   drug  drugu  ne  slishkom-to   doveryayut,   vot   i
perestrahovyvayutsya na  sluchaj vsyakih  "vdrug".  Vdrug  kapitan  rabotaet  na
drugoe  gosudarstvo  i  popytaetsya   prisoedinit'  svoj   korabl'   k  flotu
kakogo-nibud' SHadgaga  ili Krona?  Vdrug  kapitan  pod  vliyaniem  katastrofy
podvinetsya  umom, v nem prosnetsya  maniya  velichiya  i, kogo-to zaraziv  svoim
bezumiem,  kogo-to  zastaviv, on napravit  svoj  korabl'  pryamo na Gramatar,
chtoby okazat'sya pervym chelovekom na novom materike, zanyat' tam luchshee mesto,
ob座avit'  sebya korolem,  podgotovit'sya k vstreche s  ostal'nymi? Bezumie tozhe
isklyuchat' nel'zya... Ili - naibolee populyarnyj v Admiraltejstve dovod k tomu,
chtoby nedozagruzhat bronenoscy uglem - vdrug kapitan  est'  davno vnedrennyj
ili  zaverbovannyj  agent   Bluzhdayushchih  Ostrovov  i  emu  prikazano  otvesti
bronenosec na Ostrova...
     -  Kak  by  to  ni  bylo,  -  holodno prodolzhal Roshal',  - uglya  boevym
korablyam, rassredotochennym vokrug Atara, vydano rovno stol'ko, chtoby hvatilo
dobrat'sya do tochki dozapravki.
     - Aga, znachit, takaya tochka  sushchestvuet. I, kak ya ponimayu, k nej-to my i
derzhim put'... Gde ona nahoditsya?
     - Vot tut polnoj yasnosti net, pomorshchilsya Gor Roshal'. - K velikomu moemu
sozhaleniyu, mne  ne  udalos' povtorno  doprosit' vysshij i  srednij oficerskij
sostav.
     - |to pochemu? - nastorozhilsya Svarog.
     -  Mertvecov, znaete li, doprashivat' zatrudnitel'no, master  kapitan...
|to vsecelo moya vina, ostanovit' ih mne ne udalos'...
     - V smysle - tourantcev ostanovit', - poyasnil Pever, ugryumo razglyadyvaya
butylki na krovati.
     - Klaustoncev, - popravil Roshal'.
     -  Da  nu  vas k  Navake v  zad,  -  otmahnulsya  sub-general.  I  vnov'
povernulsya   k  Svarogu.  -  Kogda,  graf,  stalo  yasno,  chto  korabl'   uzhe
bespovorotno nash i my so vseh  nog ulepetyvaem  v  otkrytyj  okean, k  nam s
Roshalem zayavilis' celaya delegaciya etih rebyat - vse ser'eznye, cherti,  kak na
prieme u korolya. S peticiej to est' prishli. Deskat', oni do konca svoih dnej
blagodarny  nam za to,  chto my ih  spasli, i  vpred'  gotovy  besprekoslovno
vypolnyat'  lyubye nashi prikazy, odnako  u nih est' svoi zakony i  ustoi,  koi
nadlezhit  chtit'  i vypolnyat',  inache gordyj domen pogibnet, kak  i ostal'nye
domeny. I v sootvetstvii s onymi ustoyami i zakonami voz'mi  da i vydaj-ka im
oficerov, otvetstvennyh za rasstrel flota i gibel' sorodichej, - daby predat'
ubijc spravedlivomu sudu cherez utoplenie...
     Svarog nahmurilsya.
     -  Ih bylo bol'she, master Svarog,  - s toskoj skazal Roshal'.  - Ih bylo
ochen'  mnogo. A nas - sami znaete... YA ne  sumel pereubedit' ih. Oni  nichego
slushat' ne  hoteli - ni togo, chto nikto iz nih  otrodyas'  ne hodil  na takih
korablyah, chto sredi nih net shturmana, net dazhe lyudej, kotorye umeyut strelyat
iz  takih orudij... Im  bylo vse ravno. U nih, mol, est' svoj shturman,  i ne
odin, nauchit'sya palit'  iz etih pushek smogut...  da oni gotovy byli potopit'
"Admiral" vmeste s soboj  - lish'  by otomstit'  ubijcam. YA nichego sdelat' ne
smog. I, koroche govorya, tridcat' dva oficera gidernijskogo flota progulyalis'
po doske. V kayute povisla tishina.
     - Ta-ak... -  potryasenie protyanul Svarog.- Stalo byt',  my ostalis' bez
specialistov. Milo... A etot gram-kapitan, kak ego, Raban? On chto, tozhe?..
     - Edinstvennyj, kogo mne udalos' otstoyat' - eto gram-kapitan Raban...
     - Nu, slava Bogu. Uzh etot-to lis dolzhen znat'  kurs na ugol'nuyu  bazu -
esli ya hot' chto-nibud' ponimayu v mestnyh poryadkah na flote...
     Roshal'  snik  eshche  bol'she.  Proiznes  edva  slyshno,  glyadya   kuda-to  v
illyuminator:
     - YA tozhe  tak podumal... Vidite li,  master kapitan, u nego v kayute byl
sejf  - ochen'  pohozhij,  -  on  kivnul  na mednuyu dvercu  v pereborke. - Mne
kazalos',  ya ubedil Rabana sotrudnichat'. Moi dovody byli neoproverzhimy. I on
soglasilsya otdat'  karty,  kodovye  tablicy, plan minnyh polej vokrug  tochki
dozapravki - v obshchem, vsyu sekretnuyu dokumentaciyu...
     Svarog tyazhelo vzdohnul. On uzhe vse ponyal.
     - I chto eto bylo? Magiya?
     -  Da  kakaya  magiya...  - mahnul  rukoj  Roshal'.  -  Gidernijcy  vsegda
otnosilis' k  koldovstvu s prenebrezheniem, a uzh voennye-to moryaki i podavno.
Mol,  vsyakie  tam zagovory, zaklinaniya,  oberegi, serebro  - vse  eto tol'ko
voevat' meshaet... |to  byl  porohovoj  zaryad v dverce  sejfa.  Golovu Rabanu
sneslo nachisto... Vidimo, byla kakaya-to sekretka...
     - Da uzh ne bez togo. -  Svarog pomolchal. - I dokumentaciya,  razumeetsya,
sgorela tozhe?
     - Razumeetsya.
     - Dejstvitel'no, chego eto ya sprosil... - fyrknul Svarog.
     Roshal'  vdrug  rezko  povernulsya  k  nemu,  glaza  starshego  ohranitelya
nesushchestvuyushchej korony goreli reshimost'yu. On skazal gromko i chetko:
     - Master kapitan,  ya polnost'yu osoznayu  svoyu  vinu. YA  chelovek chesti, i
esli vy reshite, chto ya nedostoin...
     -  Aj, da bros'te vy, - skrivilsya Svarog. - Voron voronu glaz vykleval,
tol'ko  i  delov-to.  Vzyskanie poluchite, kogda doplyvem,  i  tak  lyudej  ne
hvataet...   A   pozvol'te  v  takom  sluchae  uznat',   kuda  eto   my   tak
celenapravlenno plyvem?
     -  Nu, primernyj kurs izvesten -  sto  dvadcat' kabelotov na  uzder  ot
Gidernii, po slovam nekotoryh nizshih oficerov i matrosov.
     - A chto skazhet sekretnyj agent Gidernii?
     - Dohodili takie  sluhi, - podtverdila Kladi,  -  chto  Gidernijcy davno
svozyat ugol'  v  opredelennoe mesto v okeane.  No koordinaty etogo  mesta  -
obshchegosudarstvennaya  tajna.  Da  ya  by vse  ravno i  ne znala ih, rangom  ne
vyshla...
     -  V  obshchem,   dvizhemsya  malym  hodom,  nablyudayushchie  postoyanno  izuchayut
gorizont...  my nashli neskol'ko kart  i shturmanskih prokladok,  no,  odnako,
baza na nih nikak ne otmechena...  Prodolzhaem iskat',  - podytozhil  Roshal'. I
zadumchivo posmotrel na dvercu v stene. -  Kapitanskuyu kayutu, kstati, poka ne
trogali...
     Svarog prosledil za ego vzglyadom.
     - Ochen' pohozhij na tot sejf, govorite... A k etomu klyuch est'?
     - Ishchem...
     - A vrode u menya est', - neozhidanno podal golos molodoj knyaz' i potyanul
s shei tonkuyu  blestyashchuyu  cepochku. - Vo, s  dohlogo kapitana  snyal  -  dumal,
mozhet, ot sunduka s famil'nymi dragocennostyami...
     Svarog, prishchurivshis',  poglyadel na  podavlennogo Roshalya, potryas izyashchnym
klyuchikom u nego pered nosom i skazal nazidatel'no:
     - Uchites', monstr kontrrazvedki. Molodezh'-to vam na pyatki nastupaet...
     Starshij ohranitel' zlo otvernulsya.
     - |, e,  graf, vy  chto eto zadumali? - zabespokoilsya  Pever. -  Hotite,
chtob i vam golovu otorvalo?
     -  Nu, esli eto ne magiya, to ne otorvet,-  skromno zametil Svarog. - YA,
vidite  li,  graf,  trudnouyazvimyj...  Koroche,   delaem  tak,  orly.  Sejchas
bystren'ko perekusim - est' ohota, sil  net,  - kraten'ko otprazdnuem pobedu
nad krasotoj  i gordost'yu gidernijskogo flota, a potom  ya vas vseh vygonyu, k
leshemu,  iz  kayuty i samolichno posharyu v kapitanskih  zakromah.  Zadacha yasna?
Master Pever, ne  uhmylyajtes' stol' radostno. Kladi, pomogi CHube myaso i  syr
narezat'. Oles, gde bokaly?
     ...K schast'yu, v kapitanskom sejfe nikakih sekretok ne bylo - chto lishnij
raz  navodilo na mysl' o tom, chto  prostomu osobistu na bortu dazhe  voennogo
korablya izvestno bol'she kakogo-to tam kapitana.
     Soderzhimoe  zhe sejfa, vyvalennoe  na  restavrirovannyj  stol  v  kayute,
okazalos' poleznym  i poznavatel'nym (po krajnej mere, dlya  Svaroga, kotoryj
byl  ne bel'mesa v morskom dele), odnako, protiv ozhidaniya, nikakih sovsem uzh
porazitel'nyh  otkrytij  i syurprizov  ne prineslo.  Soderzhimoe  bylo  imenno
takim, kakim  i polozheno byt' otkrytym sudovym dokumentam - presnym i suhim.
List prinyatyh  na bort gruzov, sostav vooruzheniya bronenosca, skorost'  hoda,
dal'nost'  dejstviya,  sostav  gidernijskogo   konvoya   -   sto   shestnadcat'
grazhdanskih  sudov  pod prikrytiem diviziona parusnyh  kliperov  i diviziona
specsil  (chitaj -  odinnadcati bronenoscev... Odinnadcati  - ogo!), nazvaniya
korablej  i sudov, kratkie  harakteristiki,  takie-to rekomendacii  dejstvij
ekipazha pri takom-to razvitii sobytij, pri drugom - takie-to. Pri tret'em. I
chetvertom. I tak dalee, i tomu podobnoe...
     - Molodcy  gidernijskie shtabisty,  nichego ne skazhesh', hot' i svolochi, -
skazal Roshal',  razbiraya bumagi. - Vse proschitali. Ih Admiraltejstvo, dolzhno
byt', ne odin mesyac potratilo na otrabotku Ishoda.
     - Ili ne odin god, - soglasilsya Svarog.
     Tak,  dal'she.  Zony  otvetstvennosti,   bazirovanie  mobil'nogo   shtaba
Admiraltejstva,  bazirovanie  dvora  korolya  Tragora,  siluety vseh korablej
konvoya...
     - Vot, master kapitan, - smotrite, eto uzhe interesnee.
     Svarog prinyal iz ruk sub-generala dva listka melko ispisannogo teksta -
v konverte plotnoj  bumagi  so  slomannymi pechatyami i  ustrashayushchej nadpis'yu:
"Boevoe zadanie. Vskryt' 06.04.512  v prisutstvii gram-kapitana korablya" - i
ozhivilsya.
     - Aga! Nu-ka, nu-ka...
     "Do 09.04.512:
     Reglamentnye  raboty  v  portu  Karan,  polnaya zagruzka boepripasami  i
proviantom, chastichnaya zagruzka toplivom...
     10.04.512:
     Othod  v CHas Koshki rovno. Bezzigzagovyj punktir do  ust'ya  reki Ulak na
ekonomicheskom hodu 150 kryl'ev*. Projti za sutki...
     11.05.512 - 16.04.512:
     Rejd v treh kabelotah na bistu ot ust'ya  reki Ulak. Unichtozhenie skverny
v predelah vidimosti vooruzheniem  po vyboru.  Po ispolnenii  -  kontrol'  za
ispolneniem...
     17.04.512 - 23.04.512:
     Po ispolnenii kontrolya perehod  do  punkta dozapravki,  pyat'sot hodovyh
kabelotov ot  kontrol'noj tochki kursom 22. Kontrol'naya tochka - levyj traverz
mysa Poteryannyh Dush** v  CHas  Laplatoga rovno. Pribytie na mesto  dozapravki
bez poteri hoda ne pozdnee polunochi 22.04.512. Opoznavanie, signal'nye flagi
po  kodu  "S",  troekratno parol'  "Strela" diskretom  bakovogo  prozhektora.
Dozapravka v avral'nom rezhime, otdyh do polunochi 23.04.512...
     S 23.04.512:
     Sledovanie kursom 150 polnym hodom. Dogon konvoya, prisoedinenie k nemu.
Doklad Admiraltejstvu. Boevoe dezhurstvo do okonchaniya pohoda..."
     - CHto eto vy ulybaetes'? - podozritel'no pointeresovalsya Roshal'.
     * Sootvetstvuet primerno 30 uzlam (55,5 km/ch).
     ** YUzhnaya (kuzovaya) okonechnost' ostrova Giderniya.
     - Da vot, rodnym duhom poveyalo, - priznalsya Svarog.  - "Po ispolnenii -
kontrol'  za   ispolneniem",  "Bazirovanie  dvora"  -  uznayu  milyj   serdcu
komandirskij  stil'.  Kak  vidno,  ni  v  odnom mire  bez  takih  perlov  ne
obojtis'...
     Roshal' nahmurilsya.
     - Stil' kak stil'. Mne, naprimer, vse yasno.
     - Da? A chto takoe "bezzigzagovyj punktir", vy znaete? YA, naprimer, net.
     - I  ya net, - bezmyatezhno  skazal proshchennyj ohranitel'.  - No klaustoncy
klyalis', chto u nih est' tolkovyj shturman - vot pust' on  i razbiraetsya. Zato
teper' nam  tochno  izvestno,  chto  ugol'naya  baza  sushchestvuet,  nam izvesten
kurs...
     - Tak-to ono  tak, - skazal  Pever, - no lyubopytno bylo  by uznat',  ne
vstretyat  li  nas  okolo  bazy  druzheskim  salyutom  iz  vseh  orudij  pryamoj
navodkoj... Ved' naskol'ko ya  ponimayu,  chto takoe opoznavatel'nye  flagi  po
kodu "S" i troekratnyj parol' "Strela" kakim-to tam diskretom i prochie plany
minnyh  polej -  vsya  rasshifrovka  blagopoluchno sgorela v  tom  sejfe?  YA ne
podnachivayu, master Roshal', ya ser'ezno sprashivayu...
     Roshal' na mgnovenie prikryl glaza. Potom skazal razdumchivo:
     -  Dumayu,  my  budem  pervymi. Dumayu,  vremya  othoda  bronenoscev posle
unichtozheniya flotov drugih gosudarstv naznacheno dlya vseh odno i to zhe - kogda
na beregu sdelaetsya sovsem uzh zharko  i stanet yasno, chto bol'she ni odin chuzhoj
karavan v okean ne ujdet. A my nahodimsya blizhe vseh k baze...
     - Kak by to ni bylo,  - skazal Svarog, - drugogo puti u  nas  net? Net.
Znachit, nam tuda doroga.
     A  bolee nichego interesnogo  v sejfe ne okazalos' - nu razve  chto krome
Kodeksa  moreplavaniya  Gidernii  i  knizhicy  v  cvetastoj  oblozhke.  Knizhica
nazyvalas'  "Serebryanyj udar", Svarog  otkryl na  seredine,  prochital  abzac
vsluh:
     - "V golove Kirfy vse pomutilos' pri vide koshmarnogo zrelishcha. Klinok iz
velikolepnogo vil'nurskogo serebra rasporol  bryuho monstra ot gorla do paha,
i  edva  Laros uspel  otprygnut'  v storonu, kak  na granitnye  plity  mosta
hlynuli  chernym  sklizkim  potokom  dymyashchiesya   gnil'yu  vnutrennosti   etogo
porozhdeniya mraka..."  -  Zahlopnul knizhicu,  posmotrel na  oblozhku,  hmyknul
ponimayushche: - "Bryuho ot gorla do paha", n-da...  Nu, tut  vse ponyatno.  Stil'
kak  stil', kak vyrazilsya  dostochtimyj master ohranitel'... I eto, zamet'te,
tol'ko  seredina romana  - chto-to dal'she budet...- Na oblozhke  nekaya tvar' s
dyuzhinoj shchupal'cev i  edinstvennym  glazom,  torchashchim iz serediny  shishkovatoj
golovy, kak izyumina iz testa, pohotlivo obnimala poluobnazhennuyu blondinochku.
Blondinochka  otchayanno vyryvalas',  krasivo  razevaya  rot  v nemom  vople.  -
Nacional'nyj    gidernijskij   bestseller,   ne   inache.   SHtorm-kapitan-to,
okazyvaetsya, byl chelovek s tonkoj dushevnoj organizaciej...
     - A nazvanie horoshee, - vstupilsya za literaturu sub-general.
     -  Klassnoe nazvanie. - Svarog brosil knigu obratno  v sejf,  poryvisto
podnyalsya na nogi.  - Ladno, morskie volki, po konyam,  vremya ne zhdet. Gde tam
etot vash genial'nyj shturman? Svistat' ego v rubku, za rabotu  pora. Zaodno i
kartu Vagrana otdadim, pust' kumekaet. A chto na baze nas zhdet - uvidim...




     -  Tak...  Na  traverze Kamennogo  Pal'ca* tridcat' gradusov po Volch'im
Zvezdam... dvesti pyat'desyat kabelotov nitochnym kursom...
     *  Kamennyj Palec - kuzovaya  okonechnost'  Garkatskogo  hrebta,  vysokaya
odinochnaya skala na samom beregu,  vidnaya izdaleka prakticheski v lyubuyu pogodu
i potomu yavlyavshayasya postoyannym beregovym orientirom dlya morehodov.
     -  Kak   ty  traverz-to  opredelish',  akul'ya  morda,  -  provorchal  dozh
klaustoncev,  sklonyayas' nad  shturmanskim  stolom, -  potop  ved' davno  tvoj
Palec.
     - I to verno... Net,  postojte, skorost'-to nasha izvestna - vyschityvaem
vremya do mesta, a tam i opredelimsya po Zvezdam.
     - Pozhaluj. Znachit, noch'yu nado podhodit', chtob nebo zvezdnym bylo.
     - Nu tak podojdem.
     - A esli oblachnost'? Videl, chto vokrug tvoritsya?..
     Eshche vchera novoispechennye shturmany bystren'ko rasschitali  nuzhnyj kurs na
ugol'nuyu bazu. Okazalos', "Admiral" otklonilsya ot kursa na neskol'ko desyatyh
gradusa, chto v masshtabe okeana vyglyadelo,  v  obshchem-to,  vnushitel'no. Svarog
prikazal rulevomu vnesti popravku, i teper'  po vsemu poluchalos', chto "tochki
dozapravki" oni dostignut dnej cherez pyat'. Esli nichego ne sluchitsya. Pokonchiv
s  bazoj,  shturmany vplotnuyu pristupili k Bumage  Vagrana - i pogryazli v nej
vsemi lapami,  kak muha v varen'e. A vot Svarog, prinesshij vozhdelennuyu kartu
v  hodovuyu rubku, otkrovenno  skuchal. V  uvlechennom  dialoge svezhevybrannogo
dozha Tol'go  i  yunogo tourantca s shelushashchimsya,  budto  obvetrennym lipom  on
uchastiya  ne prinimal po prichine  polnogo nerazumeniya v  shturmanskom dele,  a
pokidat'  hodovuyu  rubku  schital  postupkom  politicheski  nevernym  - negozhe
pokazyvat' podchinennym, chto  ty ni hrena ne ponimaesh' v iskusstve  prokladki
kursa...  Vot i prihodilos'  sidet' s  umnym vidom i delat' vid, chto  lovish'
kazhdoe slovo, daby v lyubuyu sekundu vmeshat'sya s krajne cennymi zamechaniyami.
     SHturmany  na masterov  shtorm-kapitana i  gram-kapitana,  slushayushchego  ih
vysokonauchnuyu  beliberdu  s  ne  men'shim  interesom,  vnimaniya ne  obrashchali:
oblozhivshis'  kartami,  oni  samozabvenno orudovali  karandashami,  linejkami,
izmeritelyami  i  prochimi  kursografami,  pominutno sveryayas' s zakoryuchkami na
Bumage Vagrana i sporya o znachenii togo ili inogo na nej oboznacheniya.
     Novyj  dozh  Svarogu,  v  obshchem-to, ponravilsya. Estestvenno, v  dozhi ego
vybrali ne za odno tol'ko pyatiletnee prebyvanie v matrosah, pust' i starshih,
na parohode "Gercog Dzhungar".  Dor iz roda  Tol'go plaval  vsyu  soznatel'nuyu
zhizn', s  bosonogo detstva i  do  svoih soroka s  chem-to tam  let.  Podobnym
maremanskim stazhem  porazit' sootechestvennikov  on,  yasnoe  delo, ne  mog  -
mnogie  tourantcy (pro  sebya  Svarog  predpochital nazyvat' ih tourantcami, v
glaza  zhe, po sovetu  Roshalya, imenuya  klaustoncami) tol'ko i videli  v svoej
zhizni,  chto  prichaly,  rei, parusa,  kil'vaternyj sled, paluby rybackih  ili
transportnyh sudenyshek  da  berega v podzornuyu trubu... No, krome Tol'go, na
parohod dosele ne podnimalsya ni odin.
     Vprochem,  odnogo  znakomstva s  parohodom bylo nedostatochno  dlya  togo,
chtoby stat'  predvoditelem  klaustonskih  rodov.  Narod  eshche  dolzhen uvazhat'
svoego izbrannika. Ili boyat'sya. A luchshe i to, i drugoe.
     Vidom-to on na dozha  nikak ne tyanul. V predstavlenii Svaroga dozh dolzhen
byt' dlinnym, hudym,  vysokolobym muzhem so smuglym licom i  korotkimi sedymi
volosami.   Eshche   zhelatel'no,   chtoby   lob   ukrashali   glubokie    morshchiny
professional'nogo myslitelya,  a  golovu -  lavrovyj venec. U  Tol'go zhe byla
tipichnaya bocmanskaya  naruzhnost': nevysokij, plotnyj, s bych'ej sheej, pudovymi
kulakami i  hitryushchimi glazenkami. Srazu  stanovilos'  ponyatno, chto v uho  ot
nego  poluchit'  -  para  pustyakov.  Odnako  Tol'go   srazu  pokazal  sebya  i
smekalistym  malym,  shvatyval  na  letu i  morskoe delo znal, kak professor
matematiki  -  tablicu umnozheniya. Oshchushchenie  hitrecy ishodilo  ne  tol'ko  ot
lukavogo  prishchura glaz. Vse  ego  produblennoe lico so  slomannym nosom i  s
treugol'nym  shramom  na  shcheke  vyglyadelo  naskvoz'  plutovskim.  Sozdavalos'
vpechatlenie, chto dazhe esli on chego-to ne  govorit, to navernyaka znaet, no po
kakim-to prichinam derzhit pri sebe. Vpechatlenie o sebe kak o hitrovane Tol'go
vol'no  ili  nevol'no   usilival,  shchedro  peresypaya  svoyu  rech'  matrosskimi
pogovorkami, poslovicami  i  pribautkami tipa "Byvaet,  chto i kil'ka Bumagoj
Vagrana  hvalitsya,  da  tol'ko  my  ne vidali", "Akulu v  more ne  utopish'".
Kazalos', on po privychke bitogo, nahvatavshegosya zhizni prostogo muzhika vsegda
uhodit s pryamoj, vilyaet, chtoby, ne daj Bozhe, ne uhvatili za hvost.
     -  A  vot eto  vot chto za  shtrihpunktiry, interesno znat'... - bormotal
obvetrennyj yunec, pozvyakivaya grozd'yu serebryanyh visyulek v mochke uha.
     - |-e... v proshlom Cikle tak, po-moemu, oboznachali teplye techeniya...
     -  Erunda,  dozh, - prezritel'no otmahnulsya yunec. -  Bred svinyachij. Oni,
vidite, kak idut i gde obryvayutsya? Ne byvaet takih techenij, dazhe esli T'ma i
konec sveta... A, nu da, kazhetsya, nachinayu ponimat'...
     Samoe  udivitel'noe,  chto  Tol'go snosil grubost'  podchinennogo  vpolne
spokojno - slovno tak i dolzhno  byt',  slovno  i  v  pomine ne  bylo nikakoj
subordinacii v domene Klauston...
     Master gram-kapitan Roshal', razvalivshijsya v kresle ryadom  so Svarogom i
s  edva   zametnoj   ulybkoj  za  Svarogom   nablyudayushchij,  skazal  negromko,
peregnuvshis' cherez podlokotnik:
     - Ne obrashchajte vnimaniya, master kapitan. Malysh Kulk hot' i naglovat, no
parnishka tertyj i shturman vrode by nedurnoj.
     Opyat', chto li, mysli chitaet, svoloch' glazastaya?..
     - Sem'  let pod  slepym  flagom  hodil,  - vstal, potyanulsya  vsem telom
tertyj  parnishka,  uslyhav,   chto  rech'  otcov-komandirov  zashla  o  nem,  i
uhmyl'nulsya vo ves' rot. - I do Revushchego Atolla dobiralis', i  cherez Ogon'ki
Sterra trizhdy prohodili - nichego, vyzhili, tak chto okean  znayu, kak yazyk zuby
znaet.
     - Rabotaj  davaj,  yazyk,  -  nahmurilsya Tol'go.  - A to ved'  bez zubov
ostavlyu.
     - A slepoj flag - eto kak? - sprosil Svarog. Kulk smushchenno potupilsya.
     - Nu eto... to est' kogda voobshche bez flaga plavaesh'...
     - Ponyatno. Piratstvoval, znachit.
     - Bylo takoe delo, chego uzh tam...
     - CHto, i Bluzhdayushchie Ostrova videl?
     - Lichno ya -  net,  master  kapitan,  tut vrat' ne budu,  no  ostal'nogo
nasmotrelsya -  na  desyat' knizhek  hvatit.  A vot drugie  vstrechali... Temnoe
delo, dolozhu  ya vam.  Govoryat, eti, s  Ostrovov, rybami  i vsyakimi  morskimi
tvaryami  povelevat'  umeyut,  nikakaya magiya ih ne  beret, kak  navalyatsya vsej
tolpoj vmeste s akulami, tak...
     -  A na karte Vagrana razve  oni  ne otmecheny?  - besceremonno  perebil
Svarog.
     - Gde?
     - Da vot. - On podnyalsya, tknul pal'cem v zashtrihovannyj kruzhok na odnom
iz  punktirnyh  ellipsov,  kotoryj  v svoe  vremya,  eshche na  bortu  "Paryashchego
rihara", prinyal za oboznachenie ostrova.
     Dozh i Malysh Kulk pereglyanulis', posle chego dozh nesmelo proiznes:
     - N-nu... ne znaem, master Svarog... vot tol'ko nam kazhetsya, chto eto ne
ostrov. Nam kazhetsya, chto eto oblasti proyavlenij Temnoj magii - tak ih vsegda
otmechali, ispokon vekov...
     - Znachit, ne ostrov?
     - Net...
     "Aj-aj-aj", - podumal master kapitan i, skazavshi: "CHto zh, vam vidnee",-
vernulsya na mesto. ZHal'.  Krasivaya byla teoriya.  Uchit'sya vam eshche i  uchit'sya,
vashe velichestvo...
     -  Nu  tak  chto, korsary vol'nyh morej,  bezopasnyj kurs  do  Gramatara
opredelit'  sumeete?  -  grozno sdvinul brovi  Gor Roshal', uvodya razgovor na
druguyu temu i tem samym yavno spasaya chest' komandira.
     -   V  spokojnye   vremena  -  zaprosto  -  skazal  Kulk.  -  CHego  tam
prokladyvat', plyvi  sebe po  pryamoj, akkurat  i vyjdesh'. Ostrovov  v okeane
malo,  plohih mest -  vobla,  izvinyayus',  napisala, banki  naperechet.  A vot
sejchas... - Kulk pochesal karandashom za uhom. I skazal ochen' ser'ezno: - T'ma
razbudila glubiny okeana, master Roshal'.  I ottuda takoe mozhet vsplyt', chemu
i nazvaniya-to  net  v  lyudskom  yazyke...  Da  i ne  tol'ko  vsplyt'. Stariki
rasskazyvali, chto otkryvayutsya shcheli mezhdu mirami,  a uzh kto  vylezet iz  etih
shchelej - odnomu Presvetlomu izvestno...
     Svarog tut zhe sdelal stojku.
     -. Ladno  bajkami pugat', puganye! - shchelknul  izmeritelem dozh Tol'go. -
Po oba  borta  voda odnogo sorta...  A  u nas  Bumaga Vagrana  est', tut vse
opasnye mesta  otmecheny, farvater prolozhim - i  doplyvem. Ty eshche pro Solenyj
Klyuv vspomni...
     - Pogodite-ka, master dozh.  - On povernulsya k Kulku. - CHto eshche  za shcheli
mezhdu mirami?
     -  Uchenye lyudi tak  govoryat,  - skazal  Kulk. - Ved' celyj  materik, ne
ostrovok  kakoj-nibud', pod vodu  uhodit, pravil'no? Znachit, dolzhny  byt'...
eti,  kak ih... tektonicheskie sdvigi, vo,  gigantskie  volny,  kakie-nikakie
peremeny v  klimate, pravil'no?  A ved' nichego etakogo netu... A vot pochemu.
Potomu chto zakony mira menyayutsya, novye kakie-to voznikayut, i vsya  energiya na
etu  lomku  uhodit -  na shtorma  i  buri silenok  uzhe  ne  ostaetsya.  Tak  i
poyavlyayutsya shcheli v drugie  miry, Belaya Zyb', Purpurnyj Strannik, Pennaya Mama,
nezhit' i prochie strasti...
     -  |nergiya,  sdvigi  hretonicheskie...-  proburchal  pod  nos  Tol'go.  -
Slova-to kakie... Uchenye tebe nagovoryat, ty ih slushaj bol'she.
     -  Sami zhe  rasskazyvali... Svarog  molcha perevel vzglyad na dozha, i pod
ego vzglyadom klaustonec potupilsya. Skazal neohotno:
     - Nu, videl... Tol'ko otkuda mne znat',  chto eto imenno shchel' byla, a ne
marrog*  kakoj... -  On otlozhil instrumenty  i otkinulsya  na spinku  kresla.
Prishchurivshis', posmotrel  kuda-to vdal' v illyuminator. - Nu,  v obshchem, gde-to
mesyaca dva tomu vyshli  my na  "Morskom byke" iz ust'ya Ruany, dvinuli  domoj.
Giderniyu po pravomu bortu derzhim, v obhod idem - cherez Redernejskij-to zaliv
ne projti,  tam  eti  svolochi farvater  perekryli zachem-to, korabli  shastayut
tuda-syuda...  Nu i den' na  pyatyj... Tochno, na  pyatyj, mys Poteryannyh Dush na
gorizonte sineet, okean spokojnyj, veter  poputnyj,  horosho idem, vot tol'ko
voda mutnaya i ryby dohloj polno... I vdrug vahtennyj  na marse  kak zavopit!
Vse na  palubu  vysypali.  A pryamo po  kursu  - pyatno takoe iz vody torchit -
stojmya! - s  parus razmerom, chernoe, vrode klyaksy.  I  vrode by plotnoe, kak
barhat, kolyshetsya  na vetru,  no net - vidim, dyrka  eto samaya  natural'naya,
potomu  kak voda  v nee  tak i hleshchet,  azh so svistom, kak  v  kingston... V
obshchem, polnoe vpechatlenie, master  kapitan, chto kto-to nozhnicami  vzyal  da i
otchekryzhil kusok iz holsta, a tam, na drugoj  storone,- besprosvetnaya noch' i
dazhe zvezdochki vidny... I my v  etu dyru pryamikom napravlyaemsya. Kapitan levo
rulya  oret,  a rulevoj uzhe sam  shturval vertit,  prikaza  ne  dozhidayas'. Ele
razminulis'... Tol'ko ya vot dumayu, chto eto obyknovennyj marrog.
     *  Morskoj  mirazh,  fata-morgana. Po  morskim  pover'yam,  kak  pravilo,
yavlyaetsya predvestnikom neschastij.
     Svarog, igraya polnoe spokojstvie, zakuril. Ochen', gospoda moi, och-chen',
znaete  li, narisovannaya dozhem kartina napominaet vidennoe im samim v Potoke
- chernaya  pustota i dalekie ogon'ki  inyh  mirov... I zamet'te: v otlichie ot
teh vyhodov  na Tropu,  o  koih  rasskazyval  Pever, zdes' nichego iz dyry ne
poyavlyalos', naoborot - tuda zasasyvalo. Taki vyhod v Potok - posredi okeana?
Interesnoe kino...
     - Na karte eti shcheli est'?  - sprosil on.  Dozh  v somnenii pokosilsya  na
Bumagu Vagrana.
     -  Mozhet, i est',  master kapitan, -  otvetil Malysh  Kulk. -  Tochno  ne
skazano.  Prosto  otmecheno,  chto  vot zdes'  gibloe  mesto,  zdes'  opasajsya
proyavlenij  Temnyh sil, a vot tut nado idti s  takoj-to skorost'yu i takim-to
galsom, a pochemu tak - neponyatno...
     - YAsno, - skazal Svarog. I vzdohnul: - Budem iskat'...
     - Tol'ko  nikakoj eto ne  marrog  byl, - prodolzhal  Kulk, - drugie tozhe
videli - toch'-v-toch' kak master dozh opisal. Povezlo eshche, chto oni dnem na etu
dyru naporolis', a vot esli b noch'yu...
     - Noch'yu - beda, eto tochno, - s neponyatnoj intonaciej soglasilsya Roshal'.
- A chto takoe Solenyj Nos?
     - Ne chto, a kto, - popravil Malysh Kulk. - I ne Nos, a Klyuv...
     - ...to est' ocherednaya morskaya  bajka,  - v ton emu dobavil Tol'go. - V
more-to byval, a vody ne vidal.
     - Ocherednaya morskaya pravda, - obidelsya Kulk. - Vy, master dozh, po rekam
vse bol'she plavali, okean tol'ko v podzornuyu trubu izvolili videt'. A ya sem'
let na bereg  razve za proviantom shodil...  Solenyj Klyuv takaya zhe byl', kak
CHernyj  Pirat ili Flotiliya SH'yubasha Proklyatogo.  Sam Odnorukij Lo videl-lyudej
verhom na del'finah, edva nogi unes, a uzh  on-to vrat' ne budet, dazhe sud'e,
obet u nego takoj do konca dnej...
     Bumaga Vagrana byla zabyta.  Otlozhiv karandash, Malysh Kulk skrestil ruki
na grudi i prinyalsya veshchat'.
     Pozhaluj,  tut  dozh  Tol'go  okazalsya  prav:  rasskaz  Malysha   vyglyadel
nastol'ko  zhe  pravdopodobnym,  naskol'ko  takovymi kazalis'  fantasticheskie
romany vremen pokoreniya neba posredstvom stratostatov.
     ...Poltora stoletiya nazad nekij uchenyj  lob iz Fagora po imeni Sirgamas
zadalsya  blagorodnejshej  cel'yu  spasti chelovechestvo  ot  massovoj  gibeli  i
odichaniya, a  govorya  tochnee,  sozdat'  chelovechestvo  novoe.  Kak  voditsya  -
ideal'noe.  Gde lyudyam ne grozit pogruzhenie materika? Tol'ko  v more. Znachit,
chelovek  dolzhen stat'  dvoyakodyshashchim.  Znachit,  nado  skrestit'  cheloveka  i
kakoe-nibud' morskoe zhivotnoe.  V kachestve obrazca Sirgamas  vybral tyulenya -
kak, po ego  razumeniyam, naibolee rodstvennoe  iz morskih tvarej cheloveku. I
chto  vy dumaete - skrestil. Ne srazu, konechno, poluchilos', sotnyu  podopytnyh
katorzhnikov  ugrobil  -  iz  teh, kogo vykupal iz pozhiznennogo na serebryanyh
rudnikah,  odnako  let   edak  cherez  tridcat'  kropotlivyh  izyskanij  taki
poluchilos'.  Nashtampoval shtuk sem'desyat ihtiandrov  i organizoval kommunu na
blokshivah*  v   more.  Ob座avil  sebya  carem  i  bogom,  stal   propovedovat'
poslushanie,  chistotu i nravstvennost'  -  v  obshchem, vse kak polagaetsya...  A
potom,  v polnom sootvetstvii  s  zakonami  zhanra, amfibii podnyali  narodnoe
vosstanie, uchenogo to li sozhrali, to li  poprostu utopili, a sami  prinyalis'
razbojnichat'  i  napadat'  na  torgovye  suda.  Podplyvayut  vtiharya, komandu
vyrezayut, vse  chto est' cennogo na bortu, vklyuchaya  zhenshchin i detej, ostavlyayut
sebe, potom otkryvayut kingstony - i bul'-bul'...
     *Blokshiv  -  korpus  razoruzhennogo  sudna, prisposoblennyj  dlya  zhil'ya,
hraneniya zapasov i t. l.
     -  ...Do sih por, govoryat, promyshlyayut, ne peredohli, - zloveshchim golosom
zakonchil Malysh Kulk. - A glavnyj  u nih  - tyulenij syn  po  prozvishchu Solenyj
Klyuv...
     Inymi slovami,  idei tovarishcha Belyaeva  i prochih  fantastov-socrealistov
zhivut i pobezhdayut. Dazhe na Dimeree, podumat' tol'ko...
     Svarog edva sderzhivalsya, chtoby ne rashohotat'sya, slushaya  siyu  pechal'nuyu
povest'. Dazhe  Roshal', sama nevozmutimost', po okonchanii  strashilki pozvolil
sebe hmyknut' i pogorevat':
     -  |h,  nashego  by  Pevera  syuda. Uzh on  by  nashel dostojnyj  otvet  iz
suhoputnyh baek. Do samogo b Gramatara yazykami chesali...
     - A pro Mokruyu Devu slyshali? - vkonec razoshelsya Malysh. Glaza ego goreli
sovsem  uzh detskim  azartom.  - V samuyu  temnuyu  noch',  esli  polnyj  shtil',
vahtennyj rulevoj vdrug slyshit golos - kak  budto zovet ego kto-to po imeni.
I  net  chtoby  razbudit'  kapitana,  tak  on  brosaet  shturval,  podhodit  k
fal'shbortu i...
     - Tak, nu ladno,  golub' ty moj govorlivyj,  - izo vseh sil sohranyaya na
lice dolzhenstvuyushchee  ser'eznoe  vyrazhenie, hlopnul sebya po kolenke Svarog. -
Sam brosaj shturval. Sushi  vesla i stopori  mashinu. Skol'ko vremeni vam nado,
chtoby zakonchit' s kursom?
     - Do vechera  dolzhny  upravit'sya,  master  kapitan, -  rasstrelivaya yunca
gnevnymi  zyrkami iz-pod nasuplennyh brovej, otvetil dozh. -  Bol'she zaderzhek
ne budet. Proshu proshcheniya...
     - Dobro. Rabotajte.
     Svarog  podnyalsya, pomanil Roshalya. Vmeste oni vyshli na palubu.  Zakryvaya
za soboj dver' v rubku, on uspel rasslyshat' nachalo laskovyh pouchenij dozha, v
kotoryh,  dlya zatravki,  pominalis' mama i babushka Kulka,  a takzhe nekotorye
osobennosti polovoj zhizni ih obeih s morskimi chervyami i krabami. Nado by ego
- Tol'go to bish' - bocmanom naznachit', umeet s lichnym sostavom ladit'...
     Svarog oblokotilsya  ob ograzhdenie paluby. Solenyj  veter  otchetlivo pah
gar'yu. Nebo bylo zatyanuto tuchami,  na naudere, tam, gde  ostavalsya Atar, eshche
polyhalo bagrovoe  zarevo  v  polneba. Tak vot pochemu  net cunami  i  prochih
kataklizmov  na more  - energiya uhodyashchego  pod vodu materika preobrazuetsya v
magicheskuyu... interesno by  uznat', v kakie imenno formy magii.  Hotya  yasno,
chto nichego horoshego ot nih zhdat' ne prihoditsya.
     - A ved' ya chto-to takoe  ob etom Sirgamase slyshal... - zadumchivo skazal
on.
     - Kogda  izvolili proezzhat' lesnoj dorogoj iz zamka Tago  k Mitraku,  -
prespokojno napomnil  byvshij starshij  ohranitel'  korony  Gaedaro.  -  Kusok
dokumenta okolo trupa so snyatoj kozhej...
     Svarog  obernulsya.  Gor Roshal'  bezuchastno  glyadel  na  zatyanutyj seroj
pelenoj gorizont.
     - Ah chert, konechno! Tak vy tozhe videli poslanie?!
     - A  kak  zhe,  - usmehnulsya tot. - Takova, vidite li, byla moya rabota -
znat', chto proishodit v knyazhestve... To est' proishodilo.
     - Pochemu zhe mne ne skazali? Roshal' pozhal plechami.
     -  Potomu  chto  gonec  nemnogo  opozdal.  Esli  pomnite,   pis'mo  bylo
adresovano nekoemu Komadornu. A tak zvali odnogo iz moih predshestvennikov na
postu starshego ohranitelya... Sto tri goda nazad. On interesovalsya vsyacheskimi
nauchnymi razrabotkami v drugih stranah.
     Svarog chestno poraskinul mozgami i priznalsya:
     - Net, ne ponimayu. Sto tri goda? A v etom... dokumente yavno govorilos',
chto nekij Sirgamas tol'ko chto zakonchil raboty... -  on  napryag  pamyat', - po
sozdaniyu diversionnogo boevogo otryada dvoyakodyshashchih. Tol'ko chto!
     Roshal' opyat' pozhal plechami, ne otryvaya zadumchivogo vzora ot gorizonta.
     - YA ne uchenyj, master shtorm-kapitan, ya storozhevoj pes. Dyra vo vremeni,
iskrivlenie temporal'noj osi, sdvig po vremennoj faze - nazovite kak hotite.
Ili pridumajte inoe ob座asnenie.  Lyuboe goditsya. Pered nastupleniem T'my i ne
takie  chudesa  sluchayutsya.  Vy  ne slyhali, naprimer, o  Prozrachnyh  SHpionah?
Napomnite kak-nibud', rasskazhu, prelyubopytnaya bajka, ne huzhe Solenogo Klyuva.
     - N-da  uzh... Znachit, etot otrok, kotoryj pod  slepym flagom plaval, ne
vral? Lyudi-ryby sushchestvuyut?
     Roshal' pozhal plechami v tretij raz i promolchal.
     - Dela... Kstati, - vdrug vspomnil Svarog i posmotrel na machtu, - a vot
interesno, kollega  kapitan,  my-to  sami  chto, prodolzhaem idti  pod  flagom
Velikoj Gidernii?
     Gram-kapitan obnazhil zuby v oskale:
     -  Gidernijskaya  tryapka  spushchena tourantcami  i  unichtozhena posredstvom
toptaniya nogami, rvaniya v kloch'ya i predaniya kloch'ev ognyu. My prodolzhaem idti
vovse bez flaga.
     - |g-to ne delo, - nahmurilsya Svarog. - Korabl' bez flaga ne korabl'...
Osobenno esli  budet  boj na dozapravochnoj baze. My zh  ne  piraty,  v  konce
koncov.
     - Soglasen.  Zaodno i  nazvanie neploho by  pomenyat'. "Admiral Frast" v
svete nedavnih sobytij ne zvuchit.
     - Soglasen. Kakie imeete soobrazheniya na etot schet, gram-kapitan Roshal'?
     -  Mozhet byt', flag  Gaedaro,  shtorm-kapitan Svarog?  Ili predpochitaete
svoj famil'nyj flag?
     - Otnyud',  gram-kapitan Roshal', ya ne nastol'ko samolyubiv. Da i Gaedaro,
pozvol'te napomnit', uzhe net.
     - V takom sluchae pozvol'te vzyat' vremya na obdumyvanie, shtorm-kapitan.
     - Pozvolyayu, gram-kapitan.
     Oni posmotreli drug  na druga -  i vdrug rassmeyalis', sovsem kak dobrye
priyateli. I Svarog neozhidanno pojmal sebya na strannom  chuvstve: esli  ran'she
on prosto znal, chto u nih vse poluchitsya, to teper' on v eto poveril...
     I, kak vsegda, vse  isportil Roshal'. Bylo horoshee  nastroenie - i netu.
Smeyat'sya on rezko perestal, zadral golovu i vnimatel'no oglyadel machty.
     - CHto opyat' ne tak? - sprosil Svarog, predchuvstvuya nedobroe.
     - Pticy, - tiho skazal Roshal'. - Pticy  kuda-to  delis'... Uleteli vse.
Ne   hotyat  s  nami  dal'she  plyt',  reshili  samostoyatel'no   dobirat'sya  do
Gramatara... Durnoj znak, a?
     V   samom   dele,  o   nedavnem   zasil'e  pernatyh   svidetel'stvovali
mnogochislennye sledy ih pometa, a sami ptashki kak isparilis'.
     - Da  i chert s nimi, -  reshitel'no skazal Svarog. - Ih  problemy, pust'
kak hotyat, tak i dobirayutsya... A vot kak vam nazvanie dlya nashego korablika -
"Serebryanyj udar"? Po-moemu, zvuchit.
     - |to iz toj knizhki, chto li? - dumaya o svoem, sprosil Roshal'.
     - Nu da. Peveru, kstati, ono ponravilos'.
     Roshal' prikryl  glaza, myslenno perekatyvaya nazvanie  v  golove.  Potom
opyat' ulybnulsya, vot chudo-to, i kivnul.
     - Otlichno, master shtorm-kapitan. Mne tozhe nravitsya. V meru ugrozhayushche, v
meru krasivo...  I raz uzh u nas poshla moda na pereimenovaniya i smenu flagov,
sovetuyu i nashi s vami dolzhnosti izmenit'.
     - V smysle?
     - Nu, ne to chtob mne ne nravitsya zvat'sya  gram-kapitanom... Odnako  eto
neverno s  politicheskoj tochki  zreniya.  Kakovo,  po-vashemu, budet tourantcam
obrashchat'sya k vam "master shtorm-kapitan"?
     Svarog porazmyslil  minutu. V slovah starshego ohranitelya byl rezon. |to
vse ravno, kak esli  b  posle vojny, toj,  kotoraya Velikaya Otechestvennaya,  v
Krasnoj Armii vdrug vveli esesovskie sootvetstviya "tovarishch shtandartenfyurer",
"tovarishch gruppenfyurer"...
     - I kak vy predlagaete nam nazyvat'sya?
     - Poka ne znayu.
     Svarog  v  bytnost'  svoyu  desantnikom  nosil  zvanie  majora,   chto  v
voenno-morskom  ponimanii,  kak  izvestno,   sootvetstvuet  zvaniyu  kapitana
tret'ego ranga.  Odnako yavlyaetsya  li Svarog  po-prezhnemu oficerom  Sovetskoj
Armii?  Otnyud'.  Znachit,  vyshel  v otstavku  -  i plevat',  chto ne  zhal ruku
kadrovik, chto ne bylo utopleniya  zvezdochek  v  kruzhke  so  spirtom,  chto  ne
odolevali  tosklivye  mysli  o  svoej  neprisposoblennosti k  "grazhdanke"...
Otstavka, esli eto ne vyshibanie iz ryadov (a Svaroga ved' nikto ne vyshibal!),
neizmenno  soprovozhdaetsya  prisvoeniem ocherednogo  zvaniya. Znachit, on  smelo
mozhet schitat' sebya podpolkovnikom, to bish' -  kapitanom  vtorogo ranga  ili,
sovsem uzh po-flotski vyrazhayas', kavtorangom.
     - Togda ya u vas poluchayus' kavtorang.
     - Tyazheloe slovco,  -  pokachal golovoj  Roshal'.  -  I legkomyslennoe.  I
pohozhe  na  Kadranga.  Tak  zvali odnogo naemnogo ubijcu v Gaedaro.  Zarezal
zoloto-torgovca   Umlada,   neskol'kih   pereprodavcov   gor'kogo    mha   i
predposlednego  al'kalida Mitraka. Dazhe  uspel v  Fagore otmetit'sya  -  ubil
protodesniya Rosso...  On  ploho konchil.  YA samolichno stavil podpis' pod  ego
prigovorom, a batyushka nashego dorogogo Olesa lichno zagnal pervyj gvozd' v ego
koleno.
     - |to sokrashchenie. Polnost'yu zvuchit - kapitan vtorogo ranga.
     -  CHto zh, drugoe  delo, -  porazdumav, skazal Roshal'. -  Vnushaet eto...
subordinaciyu.  Nevol'no   podbiraesh'sya,   proveryaesh'   pravil'nost'  posadki
golovnogo ubora i rasstoyanie mezhdu bryuhom i remnem.
     - A dlya teh,  kto  ne lyubit dolgo govorit', i dlya ekonomii sobstvennogo
vremeni  razreshayu  upotreblyat'  sokrashchenie  "maskap",  chto  oznachaet  master
kapitan. Protiv maskapa est' vozrazheniya?
     - A kak togda mne zvat'sya? - skazal Roshal'. - YA tozhe v  nekotorom  rode
kapitan...
     - A vy budete masgramom, - milostivo razreshil Svarog. - Sojdet?
     Vozrazhenij ne vosposledovalo.
     -  Pozdravlyayu  s  naznacheniem,  masgram,  opyta  v etih  delah  vam  ne
zanimat'. Do sih por vspominayu s  nekotorym dazhe uvazheniem, kak lovko vashemu
vedomstvu udavalos'  otrezat' naselenie Gaedaro  ot  pravdivoj  informacii o
nadvizhenii  T'my...  Kstati,  vse  sprosit'  hotel, a  pochemu tem  ne  menee
dozvolena byla odna-edinstvennaya gazeta? Kak ee tam...
     - "SHadtagskij vestnik", - podskazal Roshal'.
     -  Vo-vo. Ved' chto s nej, chto bez  nee... Vidimost'  liberalizma? Togda
proshche   bylo   svoyu   gazetenku   organizovat',   naskvoz'   podkontrol'nuyu.
Politicheskij reverans v storonu SHadtaga, bez kotorogo legko mozhno i obojtis'
vo imya zhiznenno  bolee vazhnyh  interesov Ministerstva pravdy?  Ili, - Svarog
pristal'no vzglyanul  v glaza byvshemu  starshemu  ohranitelyu,  - inye interesy
tomu prichinoj?
     -  Inye  interesy,-  vyderzhav  vzglyad,  usmehnulsya Roshal'.  - Interesy,
ushedshie v proshloe. Interesy, kotorye na  segodnyashnij den' stali uzhe glubokoj
istoriej perioda poslednego Prihoda T'my... CHto zh, teper' mozhno i povoroshit'
proshloe...
     Vidimo,   ohranitel'   po  svoemu  opytu  znal,  chto,  esli   v  chem-to
nebezosnovatel'no podozrevayut, no tvoya vina nichtozhnee teh  domyslov, kotorye
mogut  slozhit'sya v  umah,  luchshe soznat'sya. Tem  bolee kogda bylye  svyazi  i
otnosheniya uzhe ne imeyut dlya nastoyashchego nikakogo znacheniya.
     Svarog  pravil'no  dogadalsya,  chto  lyuboe zapreshchenie  ili  razreshenie v
Taedaro zaviselo lichno ot starshego ohranitelya. Gercoga mozhno bylo  ubedit' v
chem ugodno. On predstavlyal  soboj polnoe nichtozhestvo, nastol'ko polnoe, chto,
provdastvuj on samostoyatel'no, bez  napravlyayushchej ruki hotya by god, knyazhestvo
razodrali by v kloch'ya. V pervuyu ochered', ne rasteryalsya by Nur, kotoryj davno
tochil zuby  na soseda. I tol'ko poyavis'  takaya vozmozhnost', Nur ottyapal by u
Gaedaro kak mozhno bol'shij kusok, tem samym uvelichiv svoyu granicu s SHadtagom.
A  slopav Gaedaro, Nur  napravil  by utolenie volch'ego  appetita opyat' zhe na
SHadtag. Poetomu  SHadtag byl zainteresovan, vo-pervyh, v sohranenii knyazhestva
kak  bufera mezhdu soboj i  Nurom, a  vo-vtoryh,  v  druzheskih  otnosheniyah  s
votchinoj Sautarov.
     Poetomu  razvedkoj  SHadtaga  byla  razrabotana   i  blestyashche  provedena
operaciya  po vnedreniyu svoego cheloveka na post starshego ohranitelya knyazhestva
Gaedaro,  kotoromu  poruchalos'  polnost'yu  podchinit'  svoemu  vliyaniyu  knyazya
Sautara... Strogo govorya, Gor  Roshal' yavlyalsya  personoj  vliyaniya gosudarstva
SHadtag na gosudarstvo Gaedaro.
     - YA, predstav'te  sebe,  master  Svarog,  -  odin  iz  samyh ohranyaemyh
sekretov SHadtaga. Hotya by potomu, chto  o moem sushchestvovanii znal  vsego odin
chelovek, nachal'nik shadtagskoj razvedki. I bol'she nikto...
     Razrabatyvaya operaciyu na gody vpered, oni prishli  k vyvodu, chto sleduet
isklyuchit'  malejshij  risk  dlya  Gora  Roshalya,  poetomu  ostanovili vybor  na
odnostoronnej  svyazi. On  poluchal  novye zadaniya i  instrukcii,  no  sam  ne
otsylal  nikakih otchetov, dokladov, zaprosov. Da, soobshcheniya on poluchal cherez
gazetu  "SHadtagskij vestnik" - edinstvennuyu gazetu, blagodarya ego zhe usiliyam
razreshennuyu  v Gaedaro. CHtenie  gazety vhodilo  v  ego obyazannosti,  nado zhe
ohranitelyu znat', ne  soderzhitsya li v nej vrednyh  myslej, poetomu ni u kogo
ne moglo vozniknut'  ni  malejshego  podozreniya.  Osobenno vnimatel'no Roshal'
prosmatrival  razdel   "Ob座avleniya"  -  imelsya   ekstrennyj  kanal  svyazi  s
kuratorom, no im on tak i ne vospol'zovalsya.
     - A nakanune  Prihoda T'my stali postupat' novye porucheniya, otlichnye ot
predydushchih, - skazal Svarog.
     - Vy, kak vsegda, pravy, - podtverdil Roshal'.- SHadtag treboval ot menya,
chtoby kak  mozhno  bol'she gaedarcev ne  pokinuli Atar.  Vprochem, i  bez moego
vliyaniya na Saugara tot delal vse, chtoby SHadtag ostalsya  dovolen. Pover'te, k
poyavleniyu  v  golove  knyazya  proekta  "Paryashchij  rihar"  ya ne  imel  nikakogo
otnosheniya. Mezhdu prochim, edinstvennyj raz, kogda ya ne smog by ego ot chego-to
otgovorit', dazhe esli by zahotel - eto proekt "Paryashchij rihar". My vse sluzhim
svoej strane,  master  Svarog, no kogda vdrug ponimaesh',  chto ee praviteli i
politiki nichut' ne luchshe vlastitelej i politikanov drugih stran...
     -  Tol'ko  ne govorite, chto vy spasali  by gaedarskij narod, esli  b ne
neozhidannoe upryamstvo Sautara.
     - I ne  sobiralsya, -  udivilsya  Gor  Roshal'. - S chego vy vzyali? YA reshil
spasat' samogo  sebya. Mahanut'  na "Rihare"  s  sundukom  drevnih predmetov.
Poluchalos', knyaz' gotovil "Rihar" dlya menya, dumaya, chto gotovit dlya sebya.
     "I Oles dumal to zhe samoe, chto Roshal', tol'ko podstavlyaya  sebya na mesto
ohranitelya,  -  podumal  Svarog. -  V rezul'tate uleteli  oba... nu, i  ya  v
pridachu".
     - Pervonachal'no vy zadumyvali begstvo v Giderniyu?
     -  Da,  verno. No  ya,  priznayus', kolebalsya,  ne znaya, chto predpochest'.
Rodnoj  SHadtag,  no zavedomo  bolee slabyj i potomu s nezavidnymi shansami na
Gramatar, ili Giderniyu, sil'nuyu, no chuzhuyu, dlya  kotoroj ya navsegda ostanus',
esli srazu ne rasstrelyayut, chuzhakom. I tut podvernulsya takoj sluchaj. Ko mne v
ruki  popadaet tagort.  Perebrat'sya na nepotoplyaemye  Bluzhdayushchie  Ostrova  s
sundukom drevnih predmetov... zamanchivo, ne pravda li? Pro Giderniyu i SHadtag
ya tut zhe zabyl.
     "Esli uzh  rasstavlyat'  vse tochki,  sledovalo  by  pogovorit' s masterom
ohranitelem o proisshestvii  v "Dyryavoj bochke". Mozhet  byt',  on  zamalchivaet
kakie-to svedeniya i o tom vzryve..." No Svarog sprosil poka o drugom:
     - Ne razuverilis' eshche v Ostrovah i tagortah? .
     Roshal' lish' zadumchivo pozhal plechami.
     ...Sleduyushchie tri  dnya plavaniya  proshli na  udivlenie spokojno.  To est'
spokojno v  tom tol'ko smysle, chto  volneniya okeana na bortu  prakticheski ne
oshchushchalos'  - tak,  legkoe ubayukivayushchee  pokachivanie, ne vyzyvayushchee pristupov
morskoj bolezni  dazhe  u  lic sugubo suhoputnyh.  "Admiral  Frast",  a  nyne
"Serebryanyj udar",  bodro  razrezaya  forshtevnem  mutnye,  uvenchannye  belymi
shapkami volny, zabirayas' na volny pobol'she,  skatyvayas' s ih sklonov, unosil
zahvatchikov proch' ot epicentra katastrofy  so skorost'yu uzlov v  tridcat'  -
tridcat'  pyat' (napryagshi izviliny, korol' Svarog  Pervyj vspomnil, chto takoe
uzel  i kak na glazok opredelit'  skorost' korablya. A  vy dumali,  my tol'ko
strelyat'  da  karat'-milovat'  mogem?  Dudki).  Nebo postoyanno bylo zatyanuto
serymi oblakami - ne pojmesh', utro sejchas ili  vecher, odnako  nikakih prochih
nepriyatnyh  posledstvij  vseplanetnoj  katastrofy  ne  oshchushchalos'. Slovno  ne
tryaslo Dimereyu, pogloshchayushchuyu odin kontinent i  v rodovyh mukah izvergayushchuyu iz
svoego  chreva drugoj.  Ne  zamechali  vahtennye nablyudayushchie  ni  korablej  na
gorizonte, ni morskih chudovishch v glubinah okeana... Lepota  i ozdorovitel'naya
morskaya  progulka poluchalis', pravo slovo, i Svaroga  eto, s odnoj  storony,
nastorazhivalo: takogo vezeniya  prosto-naprosto v prirode ne byvaet. Hotelos'
dazhe  slomat'  i brosit' za bort  chto-nibud' iz korabel'nogo  inventarya -  v
polnom sootvetstvii s drevnim morskim sueveriem,  o kotorom on vychital ne to
u  Dzheka  Londona,  ne to u Viktora Koneckogo... S drugoj,  vprochem, storony
novoispechennyj komandir bronenosca radovalsya vremennoj peredyshke i vse  troe
sutok bez  peredyshki  (kalambur)  zanimalsya  arhivazhnym delom: s  azartom  i
besposhchadnost'yu zapravskogo "godka"  on gonyal novobrancev po palubam, otsekam
i rubkam  korablya. Uchil morskomu  delu... i uchilsya sam.  Poskol'ku  v  svoem
aktive imel  rovno  nol' celyh  nol'  desyatyh hodovyh  chasov,  a po-prostomu
govorya  - na korablyah nikogda ne hodil, esli,  konechno, ne schitat'  "Bozh'ego
lyubimchika"  i "Princessy", gde on, po  neopytnosti,  vystupal skoree v  roli
passazhira, nezheli morskogo oficera.
     Svarog, naprimer,  smutno  pomnil iz knig, chto pri  dlitel'nom perehode
parovye kotly  nadobno menyat' -  no kak eto  delat'  i,  glavnoe, na  chto ih
sleduet menyat', ponyatiya  ne  imel  ni  malejshego. Znal  on takzhe, chto  pered
strel'boj  stvoly  orudij  vrode by  nadlezhit progret' holostymi  zalpami, i
ves'ma  smutno   predstavlyal  sebe,  chto   takoe  "giroskop  preobrazovatelya
koordinat",   "kartushka   orientirovki   komandno-dal'nomernogo   posta"   i
"artillerijskij radar",  - dlya strel'b veshchi, kazhetsya, neobhodimejshie, no kak
oni vyglyadyat i s chem ih edyat, bylo dlya nego  sushchej tajnoj Madridskogo dvora.
Ne  govorya uzh o tom, chto takoj  prosten'kij manevr,  kak "sovershenie pravogo
desyatigradusnogo  koordinata  s  prodolzhitel'nost'yu dugi  v  polsta sekund",
nekogda zapomnivshijsya blagodarya  imenno svoej  zakovyristosti, emu ne udalsya
by i pod ugrozoj rasstrela...
     K  schast'yu,  i  sredi  gidernijcev,  ne  bez  koldovskoj  pomoshchi  Kladi
pereshedshih na  ih  storonu, i sredi tourantcev  otyskalas' gorstka  lyudej, s
morskim  remeslom znakomaya  ne ponaslyshke -  Svarog momental'no prisvoil  im
vysshie  oficerskie  zvaniya.  Ostal'nye byli  zachisleny  v srednie i  mladshie
oficery i matrosy. Bolee togo: nyneshnij ekipazh "Udara" byl vtroe men'she, tak
skazat', rasformirovannogo,  i kazhdyj dazhe prostoj  matros v speshnom poryadke
osvaival   odnu-dve   smezhnye  special'nosti...  V  obshchem,  na  bortu  caril
neprekrashchayushchijsya avral. Svarog sam ne otdyhal, skupo otvedya sebe na son chasa
po tri  ezhednevno,  i  drugim  ne  daval.  Pervym delom on provel  inspekciyu
porohovyh pogrebov i zapasa provianta i inspekciej ostalsya dovolen. Kladovye
lomilis' ot vsyacheskoj sushenoj,  vyalenoj i  konservirovannoj snedi,  tak  chto
kakaya-nikakaya, a smert' ot nedoedaniya beglecam ne grozila  - tem bolee sredi
tourantok  bez  problem  nashlis'  bojchihi  kastryul'no-povareshechnogo  fronta.
Bronenosec  byl  osnashchen dvumya  zdorovennymi  bashennymi pushkami  - mortirami
("Orudiya  glavnogo kalibra  eto  nazyvaetsya, chto li?"),  chetyr'mya bronzovymi
orudiyami srednej artillerii i  vosem'yu sovsem uzh melkokalibernymi karonadami
v kazematah, po chetyre s kazhdogo borta. YAdra s zapal'nym shnurom, napolnennye
zazhigatel'noj smes'yu ili nabitye kartech'yu, Svarog  pereschityvat'  ne stal  -
sunuv  nos  v  pogreba  i  uvidev  uhodyashchie  vo  mrak  stellazhi,  do  otkaza
zastavlennye  odnotipnymi,  nakrepko  zakreplennymi yashchikami,  on  s  pervogo
vzglyada   ponyal,  chto  gidernijskie  voenno-morskie   nachal'niki   k  pohodu
podgotovilis' osnovatel'no  i postaralis' zastrahovat' korabl'  ot vsyacheskih
malopriyatnyh  vstrech  posredi  okeana.  Ruchnye elevatory,  podayushchie  yadra  k
orudiyam,  rabotali  ispravno,  bashni  orudij na  provorotah  ne zaklinivalo,
stvoly dazhe artillerii glavnogo kalibra  hodili vverh-vniz legko i poslushno.
Udivlyalo razve  chto  otsutstvie  pulemetov na  bortu,  odnako,  porazmysliv,
Svarog prishel k odnoznachnomu vyvodu, chto boevaya zadacha eks-"Admirala Frasta"
-  porazhenie isklyuchitel'no  krupnyh  ob容ktov  na  znachitel'nom  rasstoyanii,
unichtozheniem zhe  bolee melkih celej zanimayutsya drugie  lohanki gidernijskogo
flota.
     Pervyj  zhe probnyj vystrel mortiry ostavil v dushe ekipazha  "Serebryanogo
udara" poistine neizgladimoe vpechatlenie. Svarog proizvel vystrel samolichno,
razumno predpolozhiv,  chto v dal'nejshem takoj  shans mozhet emu  i ne  vypast'.
Bystren'ko razobravshis' s neslozhnym upravleniem strel'boj, on napravil stvol
v otkrytoe more, podzheg fitil', zazhmurilsya...
     Nu skazat',  chto zhahnulo gromko - znachit, nichego ne skazat'. Desantnika
Svaroga, kotoryj,  v principe, esli iz artillerijskih orudij sam ne strelyal,
to, sluchalos', prisutstvoval gde-to  nepodaleku  (chto  harakterno, i  s  toj
storony,  otkuda velsya  ogon',  i s  toj,  kuda  strelyali), tak  vot Svaroga
bukval'no  vplyushchilo v  neudobnoe  siden'e navodchika i razmazalo v blin. Dazhe
skvoz'  bronyu  bashni vorvalsya  oglushitel'nyj  grohot, zavershivshijsya utrobnym
voem, pronziv ego  telo navylet i oshmetki razbrosav po uglam tesnoj bashenki.
Vspyshka oslepila i  skvoz' zakrytye veki - emu  dazhe  pokazalos' na mig, chto
bronzovyj  stvol  razorvalo,  k edrenoj  fene...  On  otkryl glaza,  oshalelo
pomotal golovoj i kak raz uspel priniknut' k smotrovoj shcheli, chtoby  uvidet',
kak v kabelote ot bronenosca vstaet ispolinskij pennyj  stolb vody... Horosho
hot'  on zagodya razognal  vseh zevak podal'she  ot bashni,  pod zashchitu broni -
posle takogo akusticheskogo udara trupy mozhno bylo by skladyvat' shtabelyami...
     V obshchem, vooruzheniem korablya Svarog ostalsya dovolen vpolne.
     Neskol'ko huzhe delo obstoyalo s boevoj podgotovkoj ekipazha. Tol'go, taki
naznachennyj  Svarogom na dolzhnost'  bocmana,  ohrip,  dnem i  noch'yu gonyaya  s
dokladami pacanov-vestovyh ot nosovoj rubki na kapitanskij  mostik, ottuda k
orudijnym  raschetam,  ottuda -  na kormu; provorachivayushchie  v  krov'  isterli
ladoni, vorochaya tyazhelye mahoviki i  razvorachivaya tyazhelennye bashni v  storonu
"veroyatnogo protivnika";  boevye  trevogi  smenyalis' pozharnymi,  pozharnye  -
vodyanymi; strelki  istratili ne odin desyatok snaryadov, uchas' popadat' v cel'
po krajnej  mere  s  desyatogo vystrela (dlya  imitacii  celej Svarog,  skrepya
serdce, pozhertvoval  tremya spasatel'nymi shlyupkami)...  Lichnyj sostav, koroche
govorya,  pomrachnel, poserel licami,  osunulsya i ishodil  dvenadcat'yu potami,
odnako snosil tyagoty i lisheniya  flotskoj romantiki molcha: vse znali, chto chem
by ni okonchilsya vozmozhnyj boj, dazhe esli ne potopyat, to vernut'sya v port dlya
remonta poluchitsya  vryad  li  - po prichine  naskvoz' trivial'noj:  portov  na
planete uzhe ne sushchestvovalo.
     Tak chto esli i carilo gde-to spokojstvie, to lish' vokrug bronenosca. Na
bortu zhe pokoem i ne pahlo.
     Radovalo  odno:  ustrojstvo  bronenosca  bylo  otnositel'no  prostym  -
slozhnee,  konechno,  chem  nezabvennoj "Princessy",  no  uzh proshche,  vo  vsyakom
sluchae, teh  plavayushchih  krepostej,  chto  ispol'zovalis'  do Pervoj  mirovoj.
Svarogu  dazhe  ne  prihodilos'   osobo  napryagat'  svoj  magicheskij  talant,
pomogayushchij  v  osvoenii  lyubogo  neznakomogo   mehanizma.   Ni  o  giroskope
preobrazovatelya  koordinat, ni tem bolee  ob artillerijskom  radare i prochih
hitroumnyh shtukovinah, prizvannyh obespechivat' ubijstvo maksimal'no bol'shego
kolichestva  lyudej pri minimal'nyh  zatratah,  sovremennye  Gidernijcy, slava
Allahu, vedat'  ne  vedali.  Navedenie  mortir  osushchestvlyalos'  do  umileniya
primitivno: vestovoj peredaval  raschetu  dal'nost'  do celi, provorachivayushchie
ustanavlivali bashnyu  stvolom v nuzhnuyu storonu, navodchik po tablice opredelyal
ugol strel'by,  matros-zamkovoj  otmeryal  dlinu  zapal'nogo shnura, zakatyval
yadro  v kamoru pushki,  sledom zapihival  kartuz s porohom, zakryval zamok  i
podzhigal  fitil'.  Vse. Pri takom  rezhime  skorostrel'nost' poluchalas'  odin
vystrel v tri minuty,  s uchetom, chistki stvola posle  kazhdogo  vystrela - ne
tak uzh ploho. Vot takoj simbioz, rebyata: pushechki vremen vice-admirala Drejka
na  bortu parovogo  bronenosca,  sozdannogo  dlya  avtonomnogo  pohoda  cherez
polplanety... Interesno,  kstati, a  zachem  Gidernijcam  bronenoscy, esli do
bronebojnyh  snaryadov  oni  eshche  ne  dodumalis'?  I  pochemu,  interesno,  ne
dodumalis', raz vovsyu igrayutsya s avtomatami i karabinami? Zagadochka...
     A  na pyatyj den' bezmyatezhnogo plavaniya bakovyj nablyudayushchij dolozhil, chto
vidit dymy pryamo po kursu. Svarog podnyalsya na mostik, razdvinul trubu.
     Nikakih  somnenij.  Na  gorizonte  narisovalas' promezhutochnaya  cel'  ih
pohoda. Ugol'naya baza.




     Matrosy  "Admirala Frasta",  te, chto  iz  gidernijskih, utverzhdali, chto
mashiny stoporili v polukabelote ot bazy, posle chego s bazy vrode by vysylali
locmanskij  kater,  i tot  provozhal korabl'  k prichalu.  Prichem  vsyakij  raz
marshrut podhoda k Ugol'nomu hranilishchu  byl inoj: vidimo,  ne doveryaya nikomu,
Gidernijcy  raz  v skol'ko-to  tam mesyacev ili  nedel'  menyali  konfiguraciyu
minnogo polya.
     V polukabelote ot bazy "Admiral Frast" zamer i segodnya.
     - Ne vyshlyut. Ubezhden. My zhe ne podnyali etot hrenov signal po kodu "S" i
ne  dali etot chertov parol'  "Strela". - Gor Roshal'  vernul podzornuyu  trubu
Svarogu. - Proklyatyj Raban...
     - Da  pust' vysylayut naikrasivejshij locmanskij kater  v mire -  my  emu
nashi  dragocennye zhizni ne doverim. Obojdutsya.  Posadyat  nas  na minu vo imya
Velikoj Gidernii - chto togda?
     Svarog eshche raz navel okulyar na ob容kt.
     Ob容kt "Tochka  dozapravki" byl razmeshchen, kazalos', posredi zatoplennogo
parka.  Illyuziyu  sozdavali  beschislennye   svai,   ispolinskimi  karandashami
torchashchie iz vody. Melkovod'e. Vot vam  i ob座asnenie, pochemu imenno etu tochku
Mirovogo  okeana  Gidernijcy  pochtili  svoim  vyborom:  nezhelannye  vizitery
riskuyut ne  tol'ko naporot'sya na miny,  no i elementarno sest' na mel'.  Da,
sleduet priznat', eti rebyatki pyat'sot let vremeni darom ne teryali. Promeryali
glubiny,  gonyalis'  za   Bluzhdayushchimi  Ostrovami,  ugol'nye  sklady  na  vode
oborudovali, dal'she  vseh narodov zabirayas' v okean...  Ser'ezno gotovilis',
sobaki,  stat'  pervymi na  Gramatare  i,  chut'  pogodya,  edinstvennymi  ego
vlastelinami.
     Ugol'naya baza sostoyala iz sobstvenno bazy i ujmishchi barzh vokrug.  Da eshche
vdaleke, za stroeniyami, ugadyvalis' zariflennye machty kakogo-to nemalen'kogo
parusnika. Sobstvenno baza,  to est'  platforma razmerom  s futbol'noe pole,
nesla na  sebe raznoj ploshchadi i  prakticheski odinakovoj vysoty stroeniya,  ot
kotoryh  na  mnogie kabeloty  razilo do  boli  znakomym  kazarmennym  duhom.
Tipichnaya  "tochka"  (razve chto na  vode),  raspolozhennaya  vdali  ot shtabov  i
stroevyh   placev,  gde  sonno  perevalivaetsya  iz   odnogo  dnya  v   drugoj
poluvoennaya, polurazgil'dyajskaya  zhizn' -  vse ee primety  v trubu byli vidny
kak na  ladoni.  Rzhaveyut ot  dlitel'nogo neupotrebleniya turniki i brus'ya, na
verevkah sushitsya soldatskoe shmot'e, ryadom vyalitsya ryba, dymit kuhonnaya pech',
kakaya-to shavka slonyaetsya vozle bakov,  na prichale razbrosany zabytye udochki,
polugolyj  boec krasit  vytashchennuyu na mostki i perevernutuyu lodku, a  prochie
voyaki, sleduet dumat',  pokovylyali privodit'  sebya  v podobayushchij vid -  chaj,
nachal'stvo  zayavilos'.  Mozhno   sporit',  chto   i   parusnik  vdaleke   tozhe
pereoborudovan  pod  chto-nibud'  krajne  neobhodimoe.  Naprimer,  pod  sklad
kartoshki. Imelas' i nevysokaya  karaul'naya vyshka, pod ee kryshej sejchas mayachil
chasovoj.  Tarashchitsya,  ponyatnoe  delo, na  bronenosec,  na  chto  zhe  eshche,  no
tarashchitsya bez opaski... A chego tam opasat'sya, kogda prichapal nash nepobedimyj
parohod, bitkom nabityj zemlyakami. Nu skoro-to, konechno, nachnetsya v ugol'nom
rayu nedoumennoe shevelenie - deskat', gde zh signaly-to, pochemu ne signalyat...
     Svarog prikinul, skol'kih geroicheskih zashchitnikov mozhno ozhidat' ot takoj
bazy. Maksimum  chelovek tridcat'-sorok ryadovyh  bojcov,  nad nimi tri-chetyre
serzhanta ili kaprala i dezhurnyj oficer, zvaniem ne vyshe kapitana. |h, esli b
tol'ko oni odni stoyali mezhdu  korablem i uglem - oformili  by v luchshem vide,
nikto b i ne myauknul.
     Svarog  otvel  linzy  ot  zhilyh  postroek  (mel'knul  shest, na  kotoroj
trepyhalsya  gidernijskij  flag), skol'znul  po unylym  ryadam  barzh.  Zametil
negromko:
     - Ugol'kom  nashi druz'ya,  vizhu, bogaty.  Mozhem, ne melochas', nabrat' na
krugosvetku, - i polozhil trubu na polku s kartami.
     - YA, konechno,  prisutstvoval pri demonstracii vashego umeniya, no ne mogu
ne sprosit'...  -  vse eshche mayalsya somneniyami  Roshal'. - A  vam  prihodilos',
master Svarog, rabotat'... v takih masshtabah?
     - Ne skroyu, ne prihodilos'.
     - No vy  uvereny?  Proschitali li my  vse  pobochnye posledstviya?  Svarog
pozhal plechami.
     - Esli etot plan okazalsya luchshim iz predlozhennogo, master Roshal', budem
rabotat' po nemu.
     Vprochem, vsemi sobstvennymi  opaseniyami ni s Roshalem, ni  s kem  drugim
Svarog ne delilsya.  Ob座asnit' to, chego sam ne  ponimaet, on by vse ravno  ne
smog, no perepugal by do drozhaniya kolenok - eto uzh tochno...
     - Zashustrili,  akul'i  brat'ya.- Tol'go obhodilsya  bez  podzornoj truby,
lish' shchuryas' bol'she obychnogo.
     Da  i Svarog  bez pomoshchi  optiki  videl,  chto na prichale yarostno  mashut
flazhkami.  Ryadom  s  signal'shchikom zablikovali linzy  dvuh podzornyh trub,  a
mezhdu  stroenij  vzvolnovanno  zamel'teshili  serye  siluety.  Odin  iz  dvuh
katerov, prishvartovannyh u "stenki",  davno uzhe dymil, no komandu otchalivat'
ne poluchal, i ego ekipazh v nedoumenii vybiralsya na palubu.
     - Ugostite tabachkom, maskap, - neozhidanno poprosil Tol'go. - Slavnyj on
u vas, ne cheta gidernijskim opilkam.
     (Do togo on  kuril  gidernijskie opilki ne zhaluyas'.) -  Namekaesh',  chto
mozhesh'  vpred'  takogo  uzh i ne poprobovat'?  - usmehnulsya  Svarog, sooruzhaya
sigaretu i sebe tozhe.
     Po svoemu  obyknoveniyu,  na  pryamoj  vopros Tol'go, ugoshchayas' magicheskim
tabachkom, predpochel otvetit' uklonchivo, izbegaya kategorichnyh "da" ili "net*:
     - V more dve voli, maskap, - ch'ya voz'met, tot i doplyvet...
     "A trevoga  na pirse,  konechno, narastaet,  - mezhdu tem  dumal o  svoem
Svarog. - Napryazhenie, sudorozhnye poiski ob座asnenij gluhomu molchaniyu sudna...
to est'  korablya. No uverennosti v tom, chto pered nimi vrag, net, i neotkuda
ej b'p. Sejchas  nebos' ishchut ob座asneniya - mol, to poletelo, eto  oborvalos',
pyatoe sgorelo, desyatoe tknulos', a tot-to pogib. Mol, kogda gibnet mir, i ne
takoe sluchaetsya... No  skoro,  moi velikogidernijskie  druga, vas zhdet  odno
mahon'koe ispytanie, eto ya  vam obeshchayu. I, budem nadeyat'sya, vy projdete  ego
zhelannym  dlya nas  obrazom. Psihicheskaya  ataka - ona zh ne,  vydumka  avtorov
fil'ma pro CHapaeva, a odin iz dejstvennyh sposobov  vedeniya vojny. I soldata
k  vozmozhnym psihicheskim atakam  protivnika  tozhe nado  gotovit'. Smeyu  byt'
uverennym: k tomu, chto vy sejchas uvidite, vas podgotovit' nikak ne mogli.  YA
sam, priznayus', uzrev takoe, ne znayu, chto b uchudil. Tak chto, parni, beregite
rassudki".
     V rubku vzletel matros-tourantec.
     - Master kapitan vtorogo ranga, kater na vodu spushchen.
     - Ponyal, Kerni. Master starshij mehanik Oles?
     - Na meste, maskap! Pomoshchnik komandira be-che-odin master  Roris  zhdet u
trapa.
     - Master starshij pomoshchnik Pever?
     - Sejchas pribudet.
     - Baronetta Kladi?
     - Beleno peredat' - zhenshchiny gotovy, maskap.
     - Otlichno, Kerni. Vashe mesto?
     - Postupayu v rasporyazhenie mastera Pevera.
     - Aga. Ostavajtes' zdes' do ego pribytiya. Svarog povernulsya k Roshalyu.
     - ZHdat' nechego. Tem bolee  eto nam malo chem  pomozhet. Eshche poyavyatsya dymy
gidernijskoj eskadry na gorizonte... V obshchem, dejstvuem. - Obratilsya k dozhu:
- Master Tol'go, ya ochen' nadeyus' na vashu... ustojchivost'.
     - Akulu sachkom ne pojmaesh', - otozvalsya tot. Podumal i hmuro dobavil: -
Moryaki inogda drejfuyut, no nikogda ne drejfyat.
     CHas  nazad  vojdya  v rubku  Svarog  zametil,  chto  na  kompase, u  trub
golosootvoda, na  polu  pod shturvalom  i mnogo  gde  eshche  nabrosany  zhenskie
volosy. A v  uglu poyavilas' mokraya  palubnaya  shvabra,  pristavlennaya k stene
vverh  mochalom.  Svarog  ne  stal  vygovarivat'   za   neporyadok,   ne  stal
rassprashivat', chto  oznachayut  sii primety  i  sueveriya, tem  bolee  ne  stal
nasmehat'sya.  V konce koncov, i sam Svarog vsegda stuchal po derevu i  pleval
cherez levoe plecho...
     - YA emu pomogu, -  poobeshchal Roshal'. Esli  b Tol'go znal proshloe Roshalya,
eto obeshchanie vryad li by dozha vdohnovilo.
     V rubku podnyalsya zapyhavshijsya Pever.
     - U menya  vse  gotovo.  Fu,  chuvstvuyu  sebya  loshad'yu posle  skachek.  Za
poslednie den'ki  ya sbrosil polovinu solidnosti, - sub-general pohlopal sebya
po bryuhu. -  Tak,  glyadish', vernetsya bylaya  strojnost',  skoro za lejtenanta
prinimat' nachnut. A tam i Kladi u vas otob'yu.
     - Nu, smotri, general, ne podvedi, - Svarog potrepal ego po plechu. - Ne
v smysle Kladi,  v smysle dela. Tvoe-slovo v etom spektakle ne menee veskoe,
chem moe.
     -  Ne  izvol'te  somnevat'sya,  maskap!  YA  im  ustroyu  prazdnik svyatogo
Rodomedra*!  - Pever  udal'ski vzlohmatil ezhik  na  golove,  potom proburchal
obizhenno: - Videli b menya v myasorubke pod Lustvalem, ne zadavali b  durackih
voprosov.
     * Svyatoj Rodomedr - uchenik proroka Miienny. Kogda yazychniki, kotorym  on
propovedoval uchenie proroka, brosili v koster Knigu Prizyva, Rodomedr shagnul
v ogon', i ogon'  rasstupilsya pered nim. CHudo brosilo yazychnikov na koleni i,
kak  utverzhdaet  "ZHitie Rodomedra", ubedilo ih  otkazat'sya ot  svoih bogov i
obratit'sya  k  Tarosu  (Presvetlomu).  Den'  "ognennogo  podviga"  Rodomedra
otmechaetsya   kak   prazdnik  vezde,   krome   Gidernii,   i   soprovozhdaetsya
karnaval'nymi  gulyan'yami s shumnymi fejerverkami.  Inogda  etot den' nazyvayut
Porohovym prazdnikom.
     - Togda ladno. Poehali, mastera moryaki.
     Prohodya po palube, Svarog  vertel golovoj po storonam, smotrel  vverh i
pod  nogi: "Zakrepleno, zakrepleno... A  chert, kak zhe upustili,  pozdno uzhe,
slishkom mnogo vremeni  ujdet,  nu ladno, ne smertel'no. Hrena s dva tut  vse
uchtesh'! Vse  uchest',  vse  podgotovit' -  eto nado, chtob  ekipazh  napolovinu
sostoyal iz  terminatorov,  a napolovinu  iz  mnogorukih SHiv.  A  vot  yashchichek
nazhivit' ne pomeshaet.  Ne zabyt'  skazat' Rorisu..." Pomoshchnik komandira BCH-1
Roris iz roda Bamo zhdal Svaroga u shtormtrapa.
     - Zakrepi pozharnyj yashchik.  Na  vse  pro vse u tebya...  V obshchem, medlenno
schitaj pro sebya do sta. I chtob na cifre "sto" ty byl, gde polozheno. Pojmesh',
chto ne uspevaesh', brosaj yashchik k chertyam.
     - Budet ispolneno, maskap! -  bodro zaveril Roris i kriknul  uzhe vdogon
Svarogu: - My im pokazhem, maskap!
     Svarog sbezhal po shtormtrapu. Ottuda brosil  vzglyad na  bazu: tam uporno
prodolzhali zhestikulirovat' flazhkami, a  krome togo, eshche i podnyali na machtu s
gidernijskim  styagom  chetyre  treugol'nyh  raznocvetnyh  vympela,  sochetanie
kotoryh,  skoree  vsego,  oznachalo  libo  "Nazovite   sebya",   libo   "Dajte
podtverzhdenie".
     Na raz容zdnom katere iznyval ot  neterpeniya Oles,  nervno rashazhival po
palube,  to  i  delo oblokachivalsya na fal'shbort, chtoby tut zhe  vypryamit'sya i
prodolzhit' hozhdenie, bez nuzhdy popravlyal avtomat  na  pleche,  pytalsya chto-to
nasvistyvat'.
     - Zavodi barkas, knyazhe. V tempe! - Vskochiv na bort katera, Svarog srazu
dvinulsya na kormu.
     Motor, do togo molotivshij na holostom hodu, vzvyl kak  bormashina, vinty
vspenili za kormoj burun, kater pod bodroe ritmichnoe chuhan'e  stal otpolzat'
ot stal'nogo borta bronenosca.
     Knyazek,  kotoryj  nachal osvoenie  parovyh dvigatelej sovsem nedavno i s
samyh  nizov  - s topki  parovogo  dvizhitelya dirizhablya,  teper' podnyalsya  na
stupen'ku vverh,  - byl pristavlen k shturvalu. Neploho u nego poluchalos'. No
esli  otkrovenno, to ne  blagodarya  goluboj  krovi  ili  vrozhdennym zadatkam
rulevogo, a po prichine kuda bolee prozaicheskoj: usilennye zanyatiya na makete,
kakovym  sluzhil etot zhe kater  v podveshennom  sostoyanii,  sosluzhili neplohuyu
sluzhbu.
     Kater ogibal zastyvshuyu gromadu bronenosca.  Ego peremeshcheniya dolzhny byli
zagnat'  v  gluhoj  umstvennyj  tupik  nablyudatelej  na  baze,  i  bez  togo
vspotevshih ot poiska razgadki. CHertovski interesno,  chto prishlo im v golovy,
kogda oni uglyadeli pyhtyashchij  barkas.  K chemu gotovyatsya i chto podumali, kogda
uvideli, kak barkas, zajdya chut' vpered po kursu bronenosca, dal samyj  malyj
nazad i podgreb kormoj k stal'noj gromade? I  chem takim, blin, zanyat starshij
artillerijskij oficer?
     A artillerijskij oficer, bolee izvestnyj v neskol'kih  mirah pod imenem
Svarog,  v  svoej  lyubimoj  lichine, dannoj  emu  ot rozhdeniya, no  v  mundire
gidernijskogo morskogo  oficera  zanyat byl tem, chto lovil  zaranee spushchennyj
konec.  Eshche odin  lipovyj gidernijskij  matrosik s  gaedarskim  imenem  Oles
torchal v rubke parovogo katera, shturval krutil.
     ( V Olese, kstati govorya - pozhaluj, vpervye za vremya burnyh stranstvij,
-  vzbryknula  knyazheskaya  spes'.  I knutom  dlya  spesivoj  loshadki posluzhila
matrosskaya kurtka.
     - YA iz Sautarov, master Svarog! Moi predki pravili Gaedaro s vysadki na
Atar. A  u vas  ya zanimayus' shut  znaet chem. Lopatoj knyaz' - shuruj.  V dozore
samoe gniloe  vremya - moe. Dlya Pevera  ya - ispytuemyj. Kladi nos zadiraet, a
kogda-to sama  ne  svoya  byla ot radosti,  chto  za  nej knyazheskij  naslednik
uhazhivaet.  A teper'  vot napyalivaj  plebejskuyu robishku. Net, master Svarog,
men'she chem na formu bertol'era ya ne soglashus'.
     -  Da  hot'  samim  admiralom Frastom  v paradnom  mundire  s bantami i
lentami, ne zhalko, - razvel ruki Svarog. - Naryazhajsya i sidi  v kayute. Vmesto
tebya dozha Tol'go voz'mu.
     Oles  momental'no zatknulsya.) Itak,  starshij artillerist  Svarog  lovil
konec, a Oles  v matrosskoj kurtochke trudilsya rulevym. I oficer s  matrosom,
ili, esli hotite, graf  s knyazem, ili, esli bol'she nravitsya, mnogazhdy korol'
s edinozhdy knyazem, perekrikivalis' kak shoferyugi u garazhej:
     -  Eshche   nemnogo,  eshche...  Glushi!  Tak   tvoyu,  glushi,  govoryat,  knyaz'
nedodelannyj, ruli zh pomnemOtlichno,  zahvatil,  vse! ZHdi. Kak skazhu  vpered,
srazu dvigaj vperedPonyal?
     Svarog namotal konec kanata na kneht. A  dumalki u rebyat na baze, podi,
uzhe ne zakipayut. Podi, dumalki uzhe plyuyutsya kipyatkom i podprygivayut, chto tvoj
chajnik. Neuzheli, mol, starshij oficer ot artillerii rehnulsya i dumaet katerom
sdvinut' s mesta bronirovannuyu skalu? Da i na koj eto nuzhno? Net otveta.
     Nu tak budet vam otvet.
     Svarog obter ispachkannye ladoni o gidernijskii mundir. Vskinul  golovu,
vzglyanul na skulu bronenosca, na seruyu goru broni v ospinah zaklepok, grozno
navisayushchuyu nad katerkom.  Vpechatlyaet.  Nu  a  teper', pochtennejshaya  publika,
gvozd' programmy - zaklinanie.
     On  ne prosto  proiznosil  slova,  on  staratel'no  risoval  mysleobraz
podchinyaemogo zaklinaniyu ob容kta... Da, verno, zaklinanie  rabotaet po melkim
predmetam (nu ne to chtob ochen' po melkim  - pes Akbar i upavshij v Hell'stade
yal k melkim nikak ne otnesesh', odnako  bronenoscu oni, konechno,  v gabaritah
zdorovo  ustupayut).  No kto skazal, chto "Admiral Frast" - odin ob容kt, a  ne
prosto  nabor  ne  takih uzh krupnyh predmetov:  chastej  korpusa,  pereborok,
grebnyh  vintov,  mashin, orudij,  priborov,  zaklepok,  bronelistov, shlyupok,
lyudej? Predstoyalo esli  ne obmanut'  zaklyatie, to  -  skazhem tak  - zaklyatie
obojti, proyavit' tvorchestvo v oblasti, gde ran'she  pol'zovalsya lish' gotovymi
narabotkami. To est' v oblasti magii.
     Vchera  Svarog  poproboval - net, ne  podnyat' "Frast" v vozduh,  a vsego
lish' sovershit' podhod.  Tak  gotovyashchijsya  k rekordu  shtangist primeryaetsya  k
snaryadu, obhvatyvaet kistyami grif, proverochno napryagaet myshcy, produmyvaet v
mel'chajshej posledovatel'nosti svoi dejstviya.  Svarog poproboval -  i  v  nem
zarodilas' uverennost' hotya by v tom, chto zamysel ne beznadezhen.
     M-da,  okazyvaetsya, i magicheskie ramki mogut stat'  tesny. Starayas'  ne
dumat',  chem dlya  nego samogo  mozhet  obernut'sya  koldovskoe  samoupravstvo,
Svarog proiznes slova zaklinaniya do konca.
     Holodom obdalo tak, budto pered nosom raspahnulis'  dvercy  gigantskogo
holodil'nika - uzhe po odnomu etomu Svarog ponyal: poluchilos'.
     Potom eskadrennyj  bronenosec, ch'ya  seraya bronya Monblanom  navisala nad
kormoj  i   uhodila   vverh,   drognul.   Kachnulsya.  Tak   bokser-tyazheloves,
propustivshij nokautiruyushchij udar, no eshche  ne  svalivshijsya na ring, ozadachenno
pokachivaetsya,  nabychivshis' i  zakativ glaza,  ne  verya svoemu  neschast'yu.  I
padaet, sotryasaya grohotom ves' zritel'nyj zal.
     "Frast" medlenno podnimalsya. Po-prezhnemu strashnyj s vidu bronenosec, no
sejchas sovershenno  nevesomyj,  potomu chto vesa ego  lishil Svarog, upodobilsya
naduvnomu  matrasu, kotoryj voda vypihivaet  naverh. Polegchavshij  ispolin  s
vidimoj neohotoj pokidal lyubimuyu stihiyu, kachayas' iz  storony v storonu,  kak
gniloj zub, no podelat' nichego ne mog.
     SHumnymi  vodopadami  stekala  voda  po  bortam  i  shtormovym  shpigatam.
Pokazalis' rakushki, oblepivshie dnishche, oblezlaya chernaya kraska dnishcha...
     Svaroga samogo nastol'ko zacharovala kartina velichestvennogo pozora, chto
na  neskol'ko  sekund  on  zaderzhalsya  s  komandoj.  Iz  stupora  ego vyvelo
voshishchennoe vosklicanie Olesa:
     - CHtob mne  zhit' na Gartene! Vot  eto daDvesti kuch der'ma, ya zh proigral
etomu shel'mecu Tol'go svoj knyazheskij persten'! Dumal, takaya cheshuya ni v zhist'
ne vysvistit!
     - Davaj, Oles! - zakrichal Svarog. - Duj vpered!
     I Oles dunul. CHem-chem, a izlishnej vpechatlitel'nost'yu knyaz' ne stradal -
nu bronenosec, nu boltaetsya v vozduhe, - nu i ochen' horosho.
     Kater, otchayanno dymya i tarahtya, vzyal kurs pryamikom na plavuchee ugol'noe
carstvo.  Kanat razmotalsya do konca, natyanulsya... Mozhet, eshche  bultyhalis' na
donce dushi  kakie-to somneniya, kto  zh  iz nih pobedit, i vrode by bronenosec
sperva nesoglasno  upersya, no  potom,  kak poteryavshij ves slon  iz kakogo-to
mul'tika,  kotorogo  za hobot  vse  taskali kuda  zahotyat,  "Admiral  Frast"
poslushno dal sebya uvoloch'. Byl  by veter - moglo by i unesti korablik. A tak
- chto mog podelat' bol'shoj vozdushnyj puzyr'  v forme eskadrennogo bronenosca
protiv   polnovesnogo   parovogo   katera?   Poryadok,   poluchilos'.   Svarog
rasslabilsya, ustalo opustilsya na palubu.
     Izvestno, chto byvaet s soldatami, kogda te pribyvayut na popravku v tyl.
Na peredovoj bolyachki obychno ne pristayut, potomu kak rabotayushchij na predel'nyh
oborotah  organizm  glushit lyubuyu  erundu,  vyrabatyvaya  antitela  lavinu  za
lavinoj. V  tylu zh, kak sebya ni nastraivaj, prihodit rasslabuha, a vmeste  s
nej vsyakie nasmorki,  grippy i  vospaleniya. I sejchas, stoilo Svarogu uvidet'
rezul'tat i ponyat', chto udalos', chto on spravilsya, kak navalilas' ustalost',
da eshche kakaya, bratcy  moi... Slovno, otnyav u bronenosca  ves, on vzvalil ego
na sebya. Pobochnyj effekt etogo zaklinaniya tyazhel, ubezhdat'sya uzhe prihodilos'.
Esli,  lishiv vesa hell'stadskogo pesika Akbara,  on  pochuvstvoval sebya  tak,
slovno  vtashchil meshok s  cementom  na pyatyj etazh,  to  sejchas ego  vverglo  v
sostoyanie, kakoe budet u  studenta, vpervye v zhizni v odinochku razgruzivshego
bez  perekurov  zheleznodorozhnyj   sostav  s  tem  zhe  cementom.  Vot  pochemu
obyazatel'no  nuzhen  byl  Oles  na  katere.  Svarog  sejchas  byl  ne  sil'nee
mladenca...
     Vdobavok  na Svaroga napal  zverskij golod. Kazalos',  chto on by sejchas
sozhral  ves'  proviant na gidernijskoj  baze. I chego,  kazalos'  by, proshche -
sotvorit' hot' meshok s buterbrodami.  No  ne bylo nikakih sil na zaklinaniya.
Svarog chuvstvoval, chto  na segodnya on svoyu normu  koldovstva vybral.  I dazhe
kurit'  ostatok dnya budet  gidernijskie  opilki:  ran'she vechera uzh  tochno ne
vydavit' iz sebya dazhe samogo prosten'kogo zaklinaniya...
     Ladno,  dopustimo chutok pohvorat', poka chapaem do  bazy. No ne  dol'she.
Svarog uslyshal, kak Oles, perekrikivaya motor, gorlanit v predvkushenii boevoj
zabavy udaluyu pesnyu:
     Kil' rassekaet penu voln, Bystrej leti, nash utlyj cheln.
     CHto vperedi? Razumeetsya, draka!
     Budet zakolot vrag, kak sobaka.
     A vseh zhivyh my povesim na ree!
     V ataku smelee, v ataku skoree!
     Umnyj v  minnoe  pole ne  polezet, umnyj  nad  minnym  polem  proletit.
Pereverbovannye gidernijskie matrosy v odin golos utverzhdali, chto locmanskie
katera  zharili k sudnu po pryamoj, a k "stenke"  veli zigzagom. Znachit,  miny
postavleny v  raschete na korabli  s bol'shej,  chem  u  katerov,  osadkoj.  Iz
nepriyatnyh  syurprizov ostayutsya  meli. No vryad li zdes'  meli  takie, chto  ih
barkas carapnet dnishchem po pesku. Inache by pesochek otsvechival zheltym...
     Tak  i do  Gramatara  mozhno bylo bez  vsyakogo uglya shkandybat', na odnih
Svarogovyh umeniyah, kaby ne odno  "no". Vmeste s bronenoscem lishilis' vesa i
lyudi, i snaryady, i proviant, i meloch' vrode zubnyh shchetok, shpilek i tualetnoj
bumagi...
     Oles prooral v mednyj rupor golosootvoda: "Nadbav'-ka tam, lentyaj!" - i
eshche s bol'shim zadorom zagorlanil "piratskuyu abordazhnuyu":
     A esli pogibnem, to ne beda!
     No s nami vragov sokroet voda!
     I pust' ne budem pit' my vino, I pust' mogiloj nam stanet dno!
     No nas vragi ne vzdernut na ree!
     V ataku smelee, v ataku skoree!
     Svarog   zhivo  predstavlyal  sebe,  chto   sejchas   proishodit  na  bortu
"Admirala". Tourantcy, preduprezhdennye, chto  ih ozhidaet (ne  predupredi -  i
umom ved' mogut tronut'sya), paryat  po kayutam i kubrikam etakimi kosmonavtami
na  orbite. Kto-to  ne  privyazal  sebya, kak bylo  veleno, i teper'  svobodno
vzletaet  k  potolku, motaetsya ot  steny  k stene,  kuvyrkaetsya  v  vozduhe.
ZHenshchiny, konechno, vizzhat, plachut, shepchut molitvy, prizhimayut k sebe  detej. A
detyam, navernoe, nravitsya. Srazu zhe vyyasnilos', kakie iz veshchej ne upryatali v
yashchiki,  ne  zakrepili,  ne privyazali -  eti  veshchi  otpravilis'  v  svobodnoe
plavanie po  korablyu. Nevylitaya  iz  chashek  voda ili  vino  iz  otkuporennyh
butylok prozrachnymi meduzami paryat  po otsekam, rassypayas'  na  kapli.  Esli
razletelas' kakaya-nibud'  krupa,  to  sobrat' ee potom  po zernyshku  vryad li
udastsya. Korabel'nye  krysy,  porhaya  v  spertom tryumnom vozduhe,  veroyatno,
kostyat sebya za to, chto kogda-to proshmygnuli na etot nenormal'nyj korabl'...
     Ostryj   kil'   "Admirala  Frasta"   pronosilo  v  desyati   kajmah  nad
poverhnost'yu okeana, ego ten' polzla po volnam, kak neftyanoe pyatno.
     Svarog  privstal  i, hvatayas' za leera, dvinulsya vdol' borta na  bak  -
poglyadet'  ottuda na ugol'shchikov. ZHili ved' sebe na otshibe tiho-mirno, nikogo
ne trogali, ugol' storozhili -  i na tebe... Zanyatno povoobrazhat', chto sejchas
tvoritsya na  ugol'noj  baze.  Navernyaka chto-to rodstvennoe  proishodyashchemu na
kartine "Poslednij den' Pompei". Kto-to hvataetsya za avtomaty - no kakie tam
avtomaty   protiv  bronenosca,  chto  vot-vot   opustitsya  tebe  na   golovu.
Bol'shinstvo bazovcev, kak pit' dat', lomanulis'  v  mestnuyu chasovnyu, a ezheli
takovoj  ne  imeetsya   -  to   prosto  kinulis'  otkapyvat'  v  svoih  veshchah
molitvenniki,  ladanki da amulety. Ne  isklyucheno, chto kto-to iz  garnizona s
ispugu sdernul iz raspolozheniya, zabilsya s  karabinom pod kakuyu-nibud' barzhu,
drozhit i sduru gotov pal'nut' v lyubogo sunuvshegosya tuda zhe...
     CHasovoj na vyshke uzhe ne mayachil - ubeg karaul'nyj s posta. Aga, ot pirsa
otchalival kater, nikak drapat'  namylilis' hraniteli ugol'nogo  zapasa.  Oni
sejchas ne dumayut kuda,  glavnoe, podal'she ot zhuti zhutkoj - letuchego korablya.
CHto zh,  gidernijcy  s  vozu  - tourantcam  legche. Vtoroj  kater, vidimo,  ne
zavodilsya: s nego pereprygivali na prichal i razbegalis' kto kuda.
     Vesel'naya  shlyupka  s  tremya  grebcami napravlyalas'  k  barzham.  Vernee,
grebli-to dvoe, a tretij chto-to krichal stoya, razmahival  avtomatom. Eshche odna
shlyupka mel'knula za svayami, k kotorym byli prishvartovany barzhi...
     Oni uzhe podhodili k prichalu. Svarog zaglyanul k Olesu v rubku.
     -  Derzhi  na  cifru  dva,  master  rulevoj.  Prichalish' tam,  "Admirala"
razvernet, kak raz nad nuzhnym mestom okazhemsya...
     Bronenosec ne prosto razvernulo, no i opasno nakrenilo... Vernee,  bylo
by  opasno,  kogda b emu  grozilo smeshenie centra  tyazhesti  - no  tyazhest'-to
otsutstvovala.
     - M-da, v takom vide ego ne privodnish',- skazal Svarog, stoya v dveryah.
     Oles skomandoval v golosootvod "stop-mashina" i podoshel k kapitanu.
     - Kak zhe byt'?
     - Kak? - oglyanulsya  k  nemu Svarog.  -  Tebe  stropal'shchikom rabotat' ne
dovodilos'? Oles pozelenel.
     - Da skol'ko mozhno, master Svarog!
     -  Nu-nu,  master  knyaz'. Vsyakih monarhov  istoriya  znala. Sluchalis'  i
kamenshchiki, i plotniki. A vot mne, predstav', dovodilos'... Tak vot, kogda na
trosah v  vozduhe  boltaetsya, skazhem,  tyazhelaya plita, to  ot legkogo  tolchka
ee... Na pol, knyaz'!
     Tolkat'  Olesa  ne ponadobilos'. Usvoil uzhe  knyaz',  chto  zrya Svarog ne
komanduet. Oles prisel, uhodya pod zashchitu obitoj zhelezom nizhnej chasti rubki.
     Iz-za  sarayugi  s  nadpis'yu  "inventar'"  na  prichal  vyskochil  molodoj
giderniec s vytarashchennymi  glazami i  s avtomatom u zhivota. Svarog  zabral u
knyazya karabin. SHCHa on etogo geroya...
     Ne potrebovalos'. Soldatik zastyl, kak spotknuvshis', vperilsya v visyashchij
pered  bazoj bronenosec. CHelyust' u nego  otvisla, iz  glaz propali poslednie
priznaki rassudka, on brosil avtomat i s voplem siganul s prichala v vodu.
     Svarog vernul Olesu oruzhie.
     -  Daj-ka  ochered' po  "Admiralu".  Cel'  v  vaterliniyu, gde-to  kajmov
dvadcat' ot grebnogo vinta. Sumeesh'?
     Pal'nut' Svarog  mog by i sam,  no kto knyazyu  spinu prikryvat' budet ot
takih vot vyskochek iz-za saraya?..
     - Zakazyvajte: s zavyazannymi glazami ili s odnoj ruki.
     Svarog  zakazal  ne  vypendrivat'sya. Bronenosec stal nevesomym,  no  ne
hrupkim.  Bronya  ne raskololas',  zato energiya desyatka  pul', vlepivshihsya  v
obshivku, privela bronirovannuyu tushu v dvizhenie. Svarog rasschital pravil'no -
neohotno i nezametno korabl' nachal medlenno vyravnivat'sya.
     Pora,  poka  posudinu  ne zavalilo  na drugoj  bok,  krasivo  zavershat'
krasivyj  polet.  Proorav kochegaru v rastrub  golosootvoda,  chtob  tam vnizu
uhvatilsya  pokrepche,  Svarog  probormotal  zaklinanie.  "Admiral  Frast",  v
mgnovenie nalivshis' byloj tyazhest'yu, uhnul vniz, vytalkivaya svoej tushej steny
vody. Svarog uspel zaskochit' v dver',  ee  zahlopnut', sam shvatit'sya, kogda
kater  okatilo,  shvyrnulo vbok  i  vdarilo,  ne  inache  o derevyannye  mostki
prichala. Sekundu-druguyu bylo neponyatno, pod vodoj oni  ili vse eshche na  vode.
Vo vsyakom sluchae, strui vody zamutili stekla, voda  natekala v rubku, nichego
bylo ne slyshno, krome grohota padayushchej vody.
     Kater vse eshche raskachivalo, no kachka uzhe shla na ubyl'.
     - Ne ushibsya, vashe blagorodie?
     - Net.
     - Togda zhdi zdes'.
     - A mozhet...
     - Bud' zdes', prichal pod kontrolem derzhi.
     I kapitan pokinul kater.
     Pervonachal'no   myatezhnikami  zadumyvalos',  chtoby  Svarog   na   katere
dozhidalsya  zaversheniya  takticheskoj dvuhhodovki  sub-generala  Pevera. Odnako
Svarog ne stal dozhidat'sya dazhe ee nachala. I  ne to chtoby on do umopomracheniya
zhazhdal samolichno  vodruzit'  znamya na  kryshe ugol'nogo  rejhstaga  -  prosto
smysla  bol'shogo ne bylo torchat'  na barkase, vyglyadyvaya  iz-za borta,  poka
Pever provedet artpodgotovku, a potom okonchatel'no slomlennyj garnizon padet
pod natiskom bravogo desanta s generalom v avangarde.
     Oni-to, razrabatyvaya operaciyu, ishodili  iz togo, chto protivnik vser'ez
posoprotivlyaetsya, chto slomaetsya ne srazu. Odnako ugol'shchiki podkachali. Sejchas
Svarog otchetlivo ponyal, chto Brestskoj krepost'yu ugol'nyj sklad ne stanet. Nu
kto-nibud',  mozhet,   i  zasyadet  v  dome  s  namereniem  otstrelivat'sya  do
poslednego patrona, kto-to geroicheski potopit barzhu-druguyu, polagaya, chto tem
samym nanosit uron vragu. A mozhet, i etogo ne proizojdet...
     Vot  Svarog,  naprimer,  uzhe  proshel  po  mokrym  mostkam,  postoyal  na
derevyannom  nastile mestnoj  naberezhnoj, vybiraya, kuda napravit'sya, a v nego
poka tak nikto i  ne  strel'nul ni razu. Poigryvaya shaurom,  on  vybral samyj
shirokij prohod mezhdu  postrojkami i cherez  dyuzhiny poltory shagov  okazalsya na
malen'kom placu, prednaznachennom dlya  utrennih razvodov i  vechernih poverok.
Na plac  vyhodili  dveri treh  stroenij, v odnom iz  kotoryh Svarog  opoznal
kazarmu, v drugom - stolovku, v tret'em - chto-to tipa shtaba.
     - Est' kto zhivoj?
     Tut by,  effektu radi, pal'nut'  vverh  iz  revolyucionnogo  mauzera, no
shaur-to besshumen, vot beda...
     -  Vas privetstvuet dikaya  morskaya  diviziyaMorskie tachanki  na podhode!
Udalye hlopcy rvutsya v boj!
     Pal'nul  Pever.  Pushechnyj  vystrel s "Admirala" raznes vdrebezgi  vyshku
chasovogo. Svarog zhe podoshel k stojkam, mezhdu kotorymi  visel mednyj kolokol,
za shnur raskachal yazyk i pustil po baze trevozhnyj zvon.
     - Na kapitulyaciyu strojs'! Vyhodi, ugol'nye krysy!
     Sleduyushchim vystrelom s "Admirala" razvorotilo kryshu kazarmy.
     - Rebyata, nu eto dazhe ne ser'ezno! Bit'sya-to budem ili kak?
     Eshche odno  peverovskoe  yadro upalo  pryamo pered Svarogom. Probilo doski,
prodelalo v placu dyru. Svarog ne obratil na proisshestvie nikakogo vnimaniya,
eshche raz zvyaknul v kolokol.
     - Est' kto zhivoj, ili gde?
     - A-a-a! - Iz shtabnogo zdaniya vyskochil chelovek v  kaske, na hodu brosil
karabin, pobezhal po placu, nelepo vzmahivaya rukami.
     -  |j,  sprashivayu,  est'  kto eshche  zhivoj?  Vyhodi, sdavajsya! - zvonil i
zazyval  Svarog,  uzhe  otkrovenno huliganya. -  A  nu,  komu  vyhodit',  komu
sdavat'sya!  Daruetsya zhizn', zhizn'  pochti  zadarom. A to vot  sejchas  priedut
tourantcy, togda takoe vam nachnetsya. Kuda vy vse podevalis'?
     Iz togo  zhe shtabnogo zdaniya  vyshel chelovek v forme morskogo sluzhashchego*.
Odnoj rukoj  on  prizhimal k  bedru revol'ver, pohozhij na anglijskij "Veblej"
vremen anglo-burskoj vojny, drugoj rukoj razmahival kipoj kakih-to bumag.
     *Morskoj  sluzhashchij - rabotnik  beregovyh sluzhb  flota.  Mozhet  byt' kak
voennym, tak i grazhdanskim licom.
     - Master oficer, proshu  menya  vyslushat'. - On ostanovilsya, ne dojdya  do
Svaroga pyati shagov. - YA - kron-major Progo Tritang, komendant etogo ob容kta,
nahodyashchegosya v podchinenii tret'ego otdela Admiraltejstva. Vot posmotrite.
     On  razzhal  ladon'  i  vypustil  bumagi na  volyu.  Kakie-to  ispisannye
kalligraficheskimi  pocherkami  listy,  kakie-to   blanki,  kakie-to   broshyury
poleteli, zakruzhilis'.  Nachalo bumazhnogo  dozhdya sovpalo s ocherednym pushechnym
vystrelom  ot  subgenerala Pevera. YAdro podnyalo fontan  vody ak-kurat  mezhdu
barzhami.
     -  Instrukcii, polozheniya, ustavy, - komendant smotrel  na  Svaroga  bez
straha, ustalo  i otreshenno.- Kazhdyj  den'... Kazhdyj,  master oficer! Kazhdyj
den' utrom i vecherom... Utrom i  vecherom! YA provodil zanyatiya. YA zastavlyal ih
uchit'  ustavy i  prikazy.  My  otrabatyvali  s  nimi v  teorii  dejstviya  po
otrazheniyu atak protivnika. My provodili takticheskie igry...
     Artilleristy Pevera pereveli ogon' na  ugol'nye barzhi. Ottuda prinosilo
grohot razryvov, tam  podletali raznesennye v  shchepy svai, razletalis' chernye
ugol'nye kom'ya.
     - Raz  v nedelyu,  master  oficer, raz  v nedelyu my  provodili ucheniya po
otrazheniyu vozmozhnogo zahvata bazy. YA ne daval im bezdel'nichat'.  Ezhenedel'no
ya provodil strel'by, ezheutrenne - fizicheskie zanyatiya. Hotya, sami  ponimaete,
vdali  ot shtabov i komandovaniya razlenit'sya nichego ne stoit. No ya zastavlyal.
I chto?! I chego radi?!
     Izdali  donessya druzhnyj skrip raskruchivaemyh  trosov: na talyah spuskali
shlyupki dlya desanta.
     - CHtoby uvidet' flagman diviziona specsil Gidernii, kotorogo po vozduhu
tyanet za soboj raz容zdnoj kater, da? Za etim? CHtoby poglyadet', kak moi bojcy
shodyat s uma,  a ya  nichego  ne  mogu podelat'?  YA dazhe  ne smog  vyslat' vam
navstrechu brander, chtob podzhech' vash buksir, ponimaete? Mne ne udalos' nikogo
privesti v chuvstvo, zastavit'  podchinyat'sya.  I zachem  ya  zdes'  komendantom?
CHtoby posmotret', kak bronenosec plyuhnetsya v vodu u prichala i nachnet obstrel
iz  odnoj-edinstvennoj pushki,  hotya  ih u nego  kak  igolok  u ezha, da? CHtob
ubedit'sya, chto na  ob容kt  stupil artillerijskij  oficer, pust' i starshij, -
kotoromu po vozrastu byt' by ne men'she  rang-kapitana - i kotoromu naplevat'
na  yadra,  padayushchie  u  nego  pered  nosom? Gde, najdite  mne  hot'  v odnoj
instrukcii  hot'  polunamek  na  podobnyj  bred!  Zachem   ya  zubril,  chital,
zapominal, vdumyvalsya, sdaval ekzameny, zachem? Kto  vy? CHto  eto vse znachit?
Mozhete mne skazat'?  Vot!  - Komendant vydernul iz karmana puhluyu  knizhicu s
chernoj  oblozhkoj,  na  kotoroj  krasovalsya belyj  raskolotyj krug  i  sverhu
zolotom bylo  propechatano nazvanie. Vzglyad Svaroga uspel uhvatit' vsego  dva
slova:  "ustav" i "nepobedimost'". Kron-major  prinyalsya  lihoradochno listat'
broshyuru,  priderzhivaya ee  rukoj  s  revol'verom.- Glava "Magicheskie  ataki".
Sostoit  iz  dvuh  paragrafov. Pervyj  ob obyazatel'nosti  nosheniya  pri  sebe
serebra vesom ne menee treh golletov*. Vtoroj paragraf predpisyvaet vo vremya
poyavleniya  marrogov sohranyat'  vyderzhku  i  spokojstvie,  boevyh  postov  ne
pokidat', sosredotochit' ogon' na  real'nom protivnike... Letayushchij bronenosec
- eto real'nyj protivnik, kak vy dumaete? - Kron-major perevel  s knizhicy na
Svaroga  stradal'cheskij  vzglyad,  no  otkryt' rot  Svarogu  ne  pozvolil.  -
Dumaete, pri mne net treh golletov serebra? A eto chto?!
     * Gndernijskij gollet raven 0,54 gramma.
     Komendant sorval s  shei serebryanuyu  cepochku, na  kotoroj byla podveshena
serebryanaya gidernijskaya moneta, i brosil Svarogu pod nogi. Esli kron-major i
nadeyalsya,  chto  starshij  artillerijskij   oficer  isparitsya  ili,   zahlopav
pereponchatymi kryl'yami, umchitsya  v svoi adskie kushi, to on  zhestoko  oshibsya.
Svarog ostalsya  na  meste.  Vidimo, rasstroennyj poslednim  obstoyatel'stvom,
komendant vyrval i skomkal  listy s paragrafami o magicheskoj atake, a  potom
shvyrnul i vsyu broshyuru v razbitoe okno shtabnogo zdaniya.
     - Nagrudnyj znak  "Morskoj venok". - S kornem sodrannyj s  grudi znak s
klochkom  seroj tkani poletel k  kryl'cu stolovki. - YA ne sderzhal slez, kogda
mne ego vruchal sam shtab-strateg Ribo Skil'. YA mechtal postupit' v Korolevskuyu
akademiyu.  Mechtal  o  Gal'vikarii  Pervoj  stepeni  s  almaznym  krestom.  -
Kron-major  sorval s  pravogo plecha epolet  s  bronzovoj  bahromoj  i  tremya
bol'shimi rombami.  -  chto vse  eto znachit, poslushajte, vy?  Proshu  otvetit'.
Skazhite mne i  dajte  polminuty,  chtoby  oblegchit'  vam  zadachu.  Mozhete mne
skazat', chto vse eto znachit?
     - Konechno, mogu, - Svarogu nakonec udalos' vstavit' slovo v sej momolog
otchayaniya. - S udovol'stviem skazhu,  no  potom. Sejchas  ne  do  togo  kak-to,
pravo. I polminuty ya vam ne dam. - On pokazal  shaurom na revol'ver. - Zrya vy
eto, baten'ka. |ffektno, po-oficerski, ne sporyu, no vse-taki  glupo. V zhizni
stol'ko eshche interesnogo. Uzh mne-to mozhete poverit'...
     - YA ponyal! Ponyal! - neozhidanno  voskliknul  komendant, vskinuv |ruku. -
Vy prishli  za  nimi!  Presvetlyj  Taros,  Kak  zhe ya  srazu ne soobrazil! - I
pokazal revol'verom kuda-to sebe za spinu. - Nu konechno!
     - I za kem ya prishel? - s interesom sprosil zahvatchik.
     Esli b  komendant vyrazilsya by "za nim", to,  pozhaluj, Svarog  podumal,
chto  rech' idet  ob  ugle,  no,  sudya  po upotrebleniyu mnozhestvennogo  chisla,
kron-major imel v vidu nechto inoe.
     - Vy odin iz  nih,  da? Pover'te, my  vydali by ih vmeste s sudnom. Oni
soderzhatsya  v pomeshchenii  dlya vremenno  arestovannyh....- I opyat'  iskazilos'
napryazhennymi  razdum'yami lico komendanta,  edva sblizivshiesya s koncami koncy
vnov' otkazyvalis' shodit'sya. - No pozvol'te, a pri chem tut "Admiral Frast"?
Pochemu vy v forme starshego artillerijskogo oficera?
     -  Vse uznaete, kron-major, - zaveril Svarog, kotoryj i  sam teper' byl
by ne  proch'  koe-chto  uyasnit'. -  Obeshchayu. Slovo artillerijskogo  oficera. A
teper' idemte k "gube"...
     - Kuda?
     -  K  pomeshcheniyu  dlya vremenno  arestovannyh, Smotret'  na  arestovannyh
budem.  Da i kogo,  mozhet  byt',  drugogo  v  arestovannye  opredelim... Da!
Revol'verchik-to otdajte, a to nepravil'no kak-to: baza pala,  a  proigravshie
hodyat vooruzhennymi...
     ...|ti  machty s zariflennymi parusami on uvidel eshche v podzornuyu trubu i
prinyal parusnik  na  obyknovennyj  blokshiv,  vymachivayushchij  yakorya  na  vechnom
prikole.
     Sejchas Svarog stoyal  na  shkancah etogo  samogo  parusnika, okazavshegosya
dvuhmachtovoj  shhunoj,  prichem  vpolne dejstvuyushchej,  prigodnoj  k  plavaniyu i
aktivno k  nemu  gotovyashchejsya.  K  bortam  parusnika  nagelyami  byli  pribity
zatejlivo  vyrezannye  iz  dereva,  krashennye  v  nezhno-zelenyj  cvet bukvy,
skladyvayushchiesya v nazvanie "Put'".
     Bushprit  ukrashala  derevyannaya  figura:  obaldennoj  krasoty  devica  so
struyashchimisya po vetru  volosami i  dvumya parami  izvivayushchihsya shchupalec zamesto
ruk. Morskoe bozhestvo, kak pit' dat'.
     Matrosy  - ne gidernijcy i ne  tourantcy - snovali  po vantam, proveryaya
kreplenie  snastej i upravlyaemost'  parusov. Inye  po shodnyam zakatyvali  na
korabl' bochonki, napolnennye pit'evoj vodoj iz mestnogo opresnitelya. Inye po
tem zhe shodnyam  zanosili veshchi, vozvrashchaya unesennoe so shhuny  gidernijcami. A
dostavali  zabortnuyu  vodu  i draili  palubu "Puti", zakatav rukava i  yubki,
zhenshchiny. "A vot my u sebya na "Udare" zhenshchin berezhem, - podumal Svarog, glyadya
na  eto,  chestno  govorya,  ne  lishennoe  erotizma bezobrazie. -  Na nih lish'
kindery,  karbolka, kambuz..." - Segodnya den' tretij. Den' Ognennoj zari,  -
poyasnil sobesednik Svaroga.
     - ZHenshchinam razresheno trudit'sya naravne s muzhchinami.
     -  Ah vot ono kak, - otozvalsya shtorm-kapitan bronenosca. -  A razresheno
im ne trudit'sya v etot chudnyj den'?
     - Kazhdyj volen  ne trudit'sya, kogda zahochet.  No  togda  ego perestanut
oberegat'.
     - CHto-to, poglyazhu, ne ochen'-to vy sebya naoberegali...
     SHCHadit'  nevedomye religioznye chuvstva Svarog ne namerevalsya. Obojdutsya.
Ne hvatalo  eshche s nimi syuskzhat'sya, lit' elej i patoku  i  ne trogat' grubymi
rukami. V  konce koncov, komu kak  ne masteru Svarogu oni obyazany svobodoj -
tak chto  vyterpyat lyuboj ostryj vopros i lyuboe ego  ehidnoe zamechanie. Koroche
govorya,  graf  Gejr religioznyh chuvstv  ne shchadil. CHem-to,  chemu  poka on  ne
podobral opredeleniya, ego razdrazhali eti morskie skital'cy. No tem  ne menee
strannyj korabl' Svarog ne pokidal.
     Na  more  podnyalas'  volna.  Ne  bog  vest'  kakaya  strashnaya,   srednej
poganosti, no  vpolne oboshlis' by  i bez  nee. Da  i voobshche pogoda na glazah
portilas', usilivalsya veter. Eshche shtormov nam ne hvatalo...
     Nyneshnij  sobesednik  Svaroga  vyglyadel  vpolne  impozantno: vysokij, s
bezuprechnoj  osankoj,  volevoe  lico,   gustaya  ryzhaya  boroda   s  prosed'yu,
pronzitel'nye  sero-golubye glaza.  V  obshchem,  na predvoditelya  tyanet.  Ego,
vmeste s ostal'nymi chlenami ekipazha shhuny "Put'", Svarog vypustil iz saraya s
reshetkami na oknah i s zamkom na dveri.  Saraj-to i  sluzhil mestnoj "guboj",
pomeshcheniem   dlya   vremennogo  soderzhaniya,  na   kotoroj   perevospityvalis'
narushiteli rezhima. Stroenie bylo rasschitano  chelovek na dvadcat',  v nego zhe
nabili okolo polutora soten moreplavatelej.
     -  S dobrym  utrom! - privetstvoval ih osvoboditel'.  - A  vy kto takie
budete, mastera horoshie?
     Togda-to k  Svarogu  i vyshel  iz spertogo vozduha mestnoj  tyuryagi  etot
samyj ryzheborodyj predvoditel'. Poklonilsya.
     - Vy  ne iz teh lyudej v seryh odezhdah, chto zaperli nas v dome s zhelezom
na  oknah,  -  skazal  on  utverditel'no.  Posle  chego sprosil: -  My  mozhem
vernut'sya na nash korabl'?
     - Pochemu by  i net, - filosofski  pozhal plechami Svarog. -  Znachit,  eto
vasha shhuna tam pokachivaetsya, nu-nu... A ne ob座asnite li vy mne, tainstvennyj
neznakomec, kakim eto obrazom vy vsej komandoj ugodili v plen?
     - My uvideli etot ostrov, uvideli na nem lyudej i hoteli poprosit' u nih
pit'evoj vody. Nashi zapasy issyakali.
     - U gidernijcev - poprosit'? - Svarog podnyal brovi. - Ili ih flag togda
byl spushchen?
     - My ne znaem, kak zovutsya  lyudi v seryh  odezhdah. My zhili daleko, tam,
kuda nikto nikogda ne prihodil.
     -  V  Zapretnyh  zemlyah? -  Svarogu  pripomnilis'  rasskazy  o  sektah,
izgonyavshihsya   oficial'noj  cerkov'yu  i  uhodivshih   v   nichejnye  zemli,  o
kolonistah, vysadivshihsya na beregah Zapretnyh zemel' da tam i ostavshihsya.
     -  Ne  znayu,  o chem vy  govorite.  My zhili na  beregu buhty Amrikon, na
Zemle, Ugodnoj Vsem CHetyrem, - skazal ryzheborodyj.
     I ne sovral - tak, vo vsyakom sluchae, pokazal detektor lzhi grafa Gejra.
     - YAsno,  - kivnul Svarog. - Predel'no yasno, - vzdohnul.  - Davajte, chto
li, osvobozhdat'sya iz nevoli, mastera plenniki...
     CHto   dejstvitel'no   bylo  Svarogu  predel'no  yasno,  tak  eto  pochemu
gidernijcy  ne  potopili parusnik  ili  ne rasstrelyali  zahvachennyj  ekipazh.
Popytka  zahvata  bazy  mesta  ne  imela,  sami  priplyli,   sami   sdalis',
soprotivleniya  ne  okazyvali. Na  sej schet chetkaya  instrukciya otsutstvovala,
poetomu komendant  ugol'nogo  carstva  reshil  ne  prinimat'  samostoyatel'nyh
reshenij.  Na  to  est'  nachal'stvo,  i  ono  vot-vot  pribudet.  A  my  lyudi
malen'kie...
     Na predlozhenie  Svarota osvobozhdat'sya ryzheborodyj  master  predvoditel'
kivnul i, vojdya v saraj, soobshchil:
     - My vozvrashchaemsya na "Put'".
     ...Oni  prohodili  mimo  Svaroga,  otnyud'  ne  brosayas'  k  nemu, kak k
voinu-osvoboditelyu, so slezami  radosti i slovami blagodarnosti. I kak vrode
by  dolzhenstvovalo  izmuchennym  zatocheniem  nevol'nikam.  Net, oni prohodili
mimo,  lish'  zadevaya  vzglyadom,  slovno  po  skuchnomu  pejzazhu.  Sozdavalos'
vpechatlenie, chto oni matematicheski proschitali poyavlenie Svaroga v onoe vremya
v onom meste s pogreshnost'yu, stremyashchejsya k nulyu.
     Vse do odnogo v  serovatyh l'nyanyh odezhdah grubogo tkan'ya, tol'ko razve
chto zhenshchiny v yubkah, muzhchiny v shtanah, a deti oboego polu v dlinnyh rubahah.
I cherez odnogo - ryzhevolosye. CHto navodilo na mysli.
     -  Pozvol'te  nazvat' sebya,  - vnov' podoshel  k  Svarogu ryzheborodyj. -
Broz, Ukazuyushchij Put'.
     -  Svarog,  -  predstavilsya tot. Podumal i dobavil: -  Kapitan  vtorogo
ranga.
     Togda  master  Broz i  predlozhil  stat' dorogim gostem na  ih  korable,
"dostavit' im priyatnye minuty".  No  sekundami ran'she, do togo, kak  kap-dva
Svarog dal  otvet,  k  Brozu  podoshla  simpatichnaya  moloden'kaya  devchushka  s
volosami cveta speloj pshenicy, obvila  za  ruku, prislonilas' shchekoj k plechu.
"Doch'. Ili ochen' molodaya zhena", - podumalos' Svarogu.
     - Moya doch' Pejla, master Svarog.
     - YA tozhe priglashayu vas, master Svarog.
     Svarog  nereshitel'no  oglyanulsya na  bronenosec.  Rabota na  podchinennom
maskapu bronenosce kipela vovsyu. I ved', chto  priyatno, vse  byli  pri dele -
darom propadal na Zemle  Svarogov talant  komandira! Gidernijsko-tourantskaya
brigada  pod  komandovaniem bocmana Tol'go peregruzhala  ugol':  na  lebedkah
opuskali v tryumy barzh melkoyacheistye seti, nagrebali chernoe  zoloto, zavodili
na bronenosec  i ssypali v tryumy. Otryad isklyuchitel'no tourantskih mstitelej,
predvoditel'stvuemyj  Rorisom  i  sostavlennyj  napolovinu  iz   podrostkov,
otkryval kingstony i  topil barzhi,  ugol'  s  kotoryh  na "Admirala" yavno ne
vlezet.  Kladi  s zhenshchinami  oblegchala  bazu na  proviant,  nabivaya  zakroma
"Frasta" sovsem uzh do otkaza... I, mezhdu prochim, eshche odna rabota provodilas'
na  otdyhayushchem  ot  morskih prostorov  korable.  Bronenosec lishali  prezhnego
nazvaniya, nazvaniya nenavistnogo i k tomu  zhe utrativshego  vsyakuyu poleznost'.
Lishali  ne stol'ko  rasporyazheniem Svaroga, skol'ko, kak predpolagal  maskap,
iniciativoj  dozha Tol'go, vyrazhayushchego pozhelaniya klaustoncev, -  iniciativoj,
nesomnenno  podderzhannoj  Peverom,  kotoryj  sil'no  ne   lyubil  konkretnogo
istoricheskogo deyatelya, admirala Frasta. Dva  matrosa boltalis' v "besedkah",
sooruzhennyh iz doski i verevok, i shurovali kistyami: odin zakrashival prezhnee,
drugoj nizhe vyvodil novoe nazvanie. Vtoroj rabotal bez trafaretov i  lineek,
pol'zuyas' tol'ko kist'yu, rukoj i glazami. No, vidimo, znali, kogo brosat' na
etot uchastok raboty. Bukvy u korabel'nogo  hudozhnika malo togo chto  vyhodili
odnogo rosta i derzhali mezhdu  soboj pohval'nuyu  distanciyu, no eshche i obretali
vsyakie hvostiki, nozhki-rozhki,  zavitushki i prochie krasivosti. Uzhe napisannoe
slovo  "serebryanyj"  vyglyadelo   kak  stilizovannoe  pod  starinu  nazvanie,
skopirovannoe iz pervogo kadra fil'ma-skazki...
     Pever vo glave nebol'shogo, no hrabrogo otryada vo izbezhanie partizanskih
vylazok  otlavlival po zakoulkam  bazy popryatavshihsya  gidernijcev iz sostava
ugol'nogo  garnizona.  Inogda to  ottuda,  to  otsyuda  donosilis'  odinochnye
vystrely.  Oles  konvoiroval otlovlennyh na  gauptvahtu, prostoyavshuyu  pustoj
sovsem  nedolgo.  V  sosednem s "guboj" zdanii Roshal', nachav  s  komendanta,
provodil s zaderzhannymi zadushevnye besedy. Masteru ohranitelyu  bylo porucheno
vyyavlyat' sredi garnizona  tolkovyh, nuzhnyh, ne shibko loyal'nyh po otnosheniyu k
Gidernii soldatikov i, po vozmozhnosti bez knuta, ubezhdat' arestantov perejti
pod  znamena  vol'nogo  korablya. Sud'ba  zhe  ostal'nyh - nepereubezhdennyh  i
poprostu  potencial'no opasnyh  dlya  predpriyatiya,  ravno kak i  sud'ba  dvuh
matrosov  iz "gidernijskogo korpusa" v sostave ekipazha  "Frasta",  ulichennyh
Roshalem  v  "podgovarivanii  na  bunt",  byla, uvy,  predopredelena.  A  chto
prikazhete delat'?  Ne ostavlyat' zhe v zhivyh lyudej, kotorye  ne segodnya-zavtra
napereboj  nachnut  dokladyvat' komandiram  pribyvshih pozdnee  bronenoscam  o
podlyh piratah s "Admirala"  i tykat' pal'chikami v storonu,  kuda oznachennyj
"Admiral" pochapal, nabiv tryumy darmovym uglem...
     Koroche  govorya,  kak v horoshem polku ili  grazhdanskom  uchrezhdenii,  gde
sluzhebnyj  mehanizm otlazhen,  kak shvejcarskie chasy:  komandir  nad  dushoj ne
stoit, odnako rabota spolnyaetsya polozhennym  cheredom. Gorizont chist, dymov iz
trub bronenoscev-konkurentov  ne  nablyudaetsya. Otchego zh  togda  ne pogostit'
malost'...
     V  obshchem, otdav neobhodimye rasporyazheniya, graf  Gejr  vzoshel  na  shhunu
"Put'" - gde sejchas i vel na shkancah umnye razgovory s verhovnym  zhrecom dnya
Ognennoj zari.  ZHrecov, podobnyh Brozu,  imelos' v zapase eshche azh troe. ZHrecy
verhovodili  Det'mi Zari poocheredno,  i ne potomu, chto  Deti naskrebli vsego
chetveryh zhrecov  (nedelya  u nih sostoyala iz  chetyreh  dnej), a  naoborot, po
chislu  dnej  nedeli  -  chislo  komandirov  dnya.  V  den'  Ognennoj  zari vse
podchinyayutsya  Brozu,  dazhe  ostal'nye  zhrecy,  do nastupleniya  svoej  ocheredi
uravnennye  v  pravah  .s  prostymi  lyud'mi.  A zavtra i  Broz  vstanet, chto
nazyvaetsya, v obshchij stroj. Vot takaya, blin, u nih ierarhiya s subordinaciej.
     U Detej Zari bylo vse ne kak u lyudej ne tol'ko v otnoshenii dnej nedeli.
God,  nazyvaemyj  krugom,  dlitsya  u  nih "chetyre sotni shagov", gde shag - te
samye chetyre  dnya. Svarogu stoilo  truda pereschitat' v mozgu, skol'ko zh  eto
budet,  kak  govoritsya, na nashi den'gi. Okazalos', ih  god raven  chetyrem  s
chem-to  tam normal'nym chelovecheskim godam.  Znachit, Brozu,  kotoryj, po  ego
slovam,  ne tak davno oboshel "devyatyj krug", gde-to pod sorokovnik, a  Pejle
mozhno narisovat' po ih vremyaischisleniyu nikak ne bol'she chetyreh kruzhkov...
     Komandir Svarog torchal v gostyah, i hozyaeva shhuny ego razdrazhali. Prichem
ne  pojmesh'  chem.  To li golos etogo predvoditelya adventistov chetvertogo dnya
dejstvoval  na  nervy  svoimi  intonaciyami  guru  - vrode  togo,  chto  "mne,
izbrannomu, darovana vysshaya mudrost',  deti  moi, vnimajte", to li  podobnaya
zhiznennaya poziciya  - deskat', ub'yut,  znachit,  tak  ugodno vysshim  silam,  a
vyzhivem - tozhe slava Bogu. Oruzhiya,  kak uspel vyyasnit' Svarog, u adventistov
rastakogo dnya ne imelos'. Voobshche. Ni strelkovogo, ni  holodnogo  - ne govorya
uzh o  pushkah ili torpedah. No na chto-to zhe oni  nadeyutsya! Esli  na magiyu, to
kakogo cherta dali zaperet' sebya v sarae, spokojno otdali vragu  edinstvennuyu
shhunu?
     Krome togo, eti svideteli  ognennoj zari otkazalis' perenesti k sebe na
sudno opresnitel', ustanovlennyj  na  baze. Mol,  chuzhaya, chuzhdaya,  chuzherodnaya
veshch' nesovmestima  s ih pravil'noj shhunoj. "Ona isportit korabl'", - vot kak
skazal Broz.
     - A chto budete delat', kogda zapas vody opyat' zakonchitsya?
     - Najdem novuyu vodu, - otvetil Svarogu zhrec etogo dnya.
     I ved' ni teni somneniya, chto mozhet vyjti po-drugomu. I yasno, chto takogo
ne pereubedit'.
     Deti Zari  v  lice predvoditelya  otkazalis'  ot perehoda na bronenosec.
Svarog predlozhil im smenit'  plavsredstvo  bez vsyakogo udovol'stviya  i otkaz
vosprinyal chut' li  ne  s oblegcheniem.  CHestno  govorya,  po nuzhde  predlozhil.
Nuzhdalsya ekipazh  "Udara"  v doukomplektacii.  CHtob  byli polnocennye  vahty,
chtoby  v boevoe  raspisanie ne  prihodilos' vklyuchat' zhenshchin  i detej.  Vot i
predlozhil. Hotya prekrasno  ponimal, chto  namuchaetsya  s  sektantami na bortu.
Vsyakie  kaprizy  na religioznoj pochve,  vychurnye  obryady,  idiotskij  grafik
zhizni. I bez togo kollektivchik eshche tot. Von vchera opyat' shvatilis' giderniec
s  tourantcem,  doshlo  do ponozhovshchiny, i  ne podospej bocman-dozh Tol'go,  ne
pouchi  togo  i  drugogo umu-razumu tyazhelym kulakom -  skoree  vsego, komanda
umen'shilas'-by  eshche na  odnogo  matrosa. A  to lishilis' by  i  dvuh. Svarog,
konechno,  rekrutiroval  by   v  ekipazh  otlichnikov  boevoj  i  politicheskoj,
znachkistov GTO i vypusknikov  DOSAAF  - da  otkuda ih dobudesh' v chistom pole
okeana...
     .  No  ved'  i  morskomu  ezhu  ponyatno,  chto ne doplyt' etim rebyatam  i
devchatam do zemli so svoimi hitrymi ubezhdeniyami...
     -  Metall  ne  ugoden   moryu,  -  takimi  slovami  otklonil  zamanchivoe
predlozhenie  master  Broz. - Sam po  sebe on nenavisten  moryu, more  ego  ne
derzhit. More podderzhivaet metall, kogda metall neset  lyudej. Potomu chto more
do  sih por shchadit lyudej. My pokinuli buhtu Amrikon  na treh korablyah, master
Svarog. Krasnyj veter nagnal nas na vtoroj den' puti. Sluchilos' eto noch'yu na
styke dnya Dozhdevoj prohlady  i Tverdogo peska.  Vy slyshali o  Krasnom Vetre,
master Svarog? Krasnyj Veter - eto  proklyatye neprikayannye dushi, skitavshiesya
sred'  lyudej  prizrakami.  Kogda ischezaet zemlya, proklyatye dushi nahodyat drug
druga, soedinyayutsya,  i  ih neset nad  okeanom.  Ni odin zheleznyj  korabl' ne
vyshel by nevredimym iz Krasnogo Vetra. My poteryali dva korablya, no tretij-to
ucelel. Metall, master Svarog, nenavisten ne tol'ko moryu, no i inym iskonnym
silam...
     Svarogu vvyazyvat'sya v disput nehotelos' naproch', on stoicheski molchal, a
chertov zhrec vse veshchal:
     -  Koe-kto   po   nerazumeniyu  polagaet,  chto  budushchee  za   sudami   s
metallicheskimi   korpusami...   Zabluzhdenie.    No   so    vremenem   istina
vostorzhestvuet.
     - I za chem budet istina? - lenivo sprosil Svarog.
     - Istina v  okeane. Posmotrite na  okean, master  Svarog.  Lyudi  dolzhny
stat' kak  okean - podvizhnym, no  neizmennym. Podatlivym  chuzhoj vole, no  ne
upravlyaemym chuzhoj volej. Ne imeyushchim formy, no imeyushchim svoi zakony....
     - Istina-to istinoj, no gde zhe vy vodu brat' budete?
     ZHrec vzdohnul.
     - Vy poka ne ponimaete. I ne vidite istiny... Vodu nam dast voda.
     Svarog vnimatel'no posmotrel na nego."Ne ponimaete i ne  vidite"  - tak
vrode govoril nekto iz ego sna. Uzh ne adventist li veshchal emu?..
     - No - u vas svoj put', master Svarog, s nashim "Putem" ne  sovpadayushchij.
Poka ne sovpadayushchij. Mozhet byt', potom so vremenem...
     - Znachit, na moj korabl' vy perehodit' otkazyvaetes'.
     - Da.
     - I opresnitel' ne voz'mete.
     - Net.
     - CHto zh... Za  sim pozvol'te otklanyat'sya,  dostochtimyj zhrec.  ZHelayu vam
uspeshno zakonchit' vash put'. - Svarog potyanulsya vsem telom.
     - Put'  nikogda ne  konchaetsya, -  neprinuzhdenno  otvetil Broz.  I vdrug
cepko  glyanul  na  Svaroga. -  Vy  dumaete, chto my pokorilis' sud'be  i nashe
spasenie vosprinimaem kak samo soboj razumeyushchijsya znak svyshe. |to ne tak. My
blagodarny vam.  I umeem  otplatit'  blagodarnost'yu. V  kakoj-to  moment vam
ponadobitsya nasha pomoshch', i vy  ee poluchite. I togda, vozmozhno, vy pojmete, o
chem ya govoril. Spasibo, master Svarog.
     - Da ne za chto.
     Beda s etimi sektantami...
     ...Okazyvaetsya, ne so vsemi adventistami on poproshchalsya. Svaroga dognali
na doshchatom  nastile  bazy, kogda on, derzha  put' k vozvyshayushchemusya  nad bazoj
rodnomu  korablyu, prohodil mimo raspahnutogo nastezh' veshchevogo sklada. Ottuda
hozyajstvennye tourantskie  zhenshchiny  vynosili  skatannye  matrasy  i  odeyala,
nagruzhali   imi  nosilki  s  chernymi  ot  ugol'noj  pyli  ruchkami,   nosilki
podhvatyvali deti  i  tashchili  na "Serebryanyj udar". Master  kapitan  prikaza
pribarahlyat'sya ne otdaval, kavtorang  voobshche  ne znal, kak obstoyat  u nih na
korable dela po chasti  matrasov  i odeyal  (hotya, konechno, po  bol'shomu schetu
komandir dolzhen  byt'  v kurse  vseh  korabel'nyh problem),  no  v tryapichnom
voprose, dumaetsya, zhenshchinam sleduet doverit'sya.
     -  Master  muzhchina, imenuyushchij sebya  Svarogom! -  tak  okliknul  maskapa
zvonkij golosok, i kamzol tronula zhenskaya ruka.
     Svaroga  nagnala Pejla,  doch' zhreca  kakoj-to tam Zari. Mozhet  byt', to
obstoyatel'stvo, chto ryzhevolosaya devushka protiv Svarogovyh ozhidanij  tak i ne
prisoedinilas'  k  ih  uvlekatel'noj besede  so zhrecom,  pribavlyalo  maskapu
razdrazheniya na palube adventistskogo parusnika.
     - Kogda muzhchiny razgovarivayut,  zhenshchiny ne dolzhny  im meshat', -  tol'ko
sejchas doch' zhreca ob座asnila kapitanu Svarogu, pochemu ona pokinula ih s otcom
na shhune.
     - Smeyu vas uverit', prelestnaya doch' utrennej zari,  chto vy niskol'ko ne
pomeshali by. Kak cherstvomu suharyu  ne meshaet  izyskannoe vino, a suhoj zemle
ne  meshaet teplyj letnij liven', - galantno,  v luchshih  tradiciyah  talarskoj
velikosvetskoj kurtuaznosti,  no pri etom i sovershenno iskrenne otvetstvoval
devushke graf Gejr.
     Pejla,  smeyas', otkinula  so  lba  ryzhuyu pryad'.  Ona  horosho  smeyalas':
belozubo, zalivisto,  zarazitel'no. Smeyat'sya tak, chtoby na tebya bylo priyatno
smotret' - eto ne mnogim dano.
     -  A  my  s vami, master Svarog, pozzhe obyazatel'no  vstretimsya, - vdrug
skazala ona, hot' i ulybayas', no na polnom ser'eze.
     Nu chto tut otvetish'? "Brosaj vse i ajda k nam na bort, ved' propadete -
esli ne ot gidernijskogo yadra, shtormov ili goloda, to uzh  ot zhazhdy tochno, ne
doplyt'  vam  do novogo  materika s  vashimi  hitrymi ubezhdeniyami!" Tak  ved'
zavedomo zhe yasno, chto ego slovesnyj vystrel okazhetsya holostym, ih veru odnoj
frazoj ne pokolebat', i nikuda ni doch' zhreca, ni lyuboj drugoj iz adventistov
so shhuny ne ujdet.
     -  YA  tozhe  pochemu-to uveren,  chto my  s vami vstretimsya,  -  otchekanil
Svarog, vnutrenne skrivivshis' ot omerzeniya k otkrovennoj fal'shi svoih slov.
     Pejla, eshche raz rassmeyavshis', pomotala golovoj.
     - Net, vy ne verite v to, chto skazali. A ya znayu, chto my vstretimsya. Vot
posmotrite, razve mogut  ne  vstretit'sya zahodyashchee  solnce i gorizont? Razve
mogut  ne vstretit'sya,  volna  i  bereg? V mire  est'  predopredelennost', i
komu-to dano ee videt'. YA vizhu, chto my s vami vstretimsya.
     "Beda  s  etimi sektantami, - eshche  raz  podumal  Svarog, - beda  dazhe s
samymi ocharovatel'nymi iz nih".
     -  Poetomu ne "proshchajte", a  "do  svidaniya", master  Svarog,  -  bystro
progovorila smeshlivaya Pejla, chmoknula Svaroga v shcheku i ubezhala.
     Svarog provodil ee vzglyadom. Serdce vorohnulos'  v grudi - hot'  silkom
ceplyaj upryamyj "Put'",  hot' vnov' arestovyvaj sektantov, zapiraj na "Udare"
i  vezi na Gramatar.  Ved' zagubyat zhe  drug  druzhku religioznye dogmatiki  i
fanatiki  -  zagubyat  sobstvennym  sobach'im  bredom  naschet  vody  iz  vody,
podvizhnosti v neizmenchivosti i puti, kotoryj nikogda ne konchaetsya...
     ...SHhuna   "Put'"  i  ugol'naya  baza  prevrashchalis'  v  tochki.  I  skoro
sovershenno  sol'yutsya s serym  okeanom, rastvoryatsya  v nem.  Svarog perevodil
zahvat  podzornoj truby s  bazy na parusnik. "Put'", vyjdya  v more sledom za
bronenoscem,  srazu  otvernul  v  storonu i  poshel  pod tupym uglom k  kursu
"Serebryanogo  udara". Kuda-to uverenno povela za soboj ih  prichudlivaya vera.
Kuda zh ona vas zavedet?..
     A  eto  chto  u nas  narushaet  odnoobrazie vozdushnogo  prostranstva  nad
okeanom? Svarog navel  podzornuyu  trubu  na  nekij ob容kt, peremeshchayushchijsya  v
oblakah. Ba, da eto zhe vozdushnyj sharUdalos' razglyadet'  bledno-rozovuyu sferu
s  narisovannoj na nej  pticej,  ogon'  gorelki,  dve chelovecheskie figury  v
gondole, obveshannoj meshkami.
     V  obshchem-to,  nichego  udivitel'nogo.  Esli  na  Dimeree  dodumalis'  do
dirizhablej,  to  vozdushnye  shary  tem  bolee  dolzhny  sushchestvovat'.   Odnako
otchayannye rebyata! Vverili sebya isklyuchitel'no  kapriznym vetram.  A  mnogo li
oni mogli zahvatit'  s soboj? Kakoe  tam... Tozhe,  skoree vsego,  vo  chto-to
veryat. Ili  v kakuyu-to  svoyu kartu, ili v  Bluzhdayushchie Ostrova,  ili v  svoih
bogov, ili v svoyu udachu. M-da, dumaetsya,  shansy na uspeh u vozduhoplavatelej
takie zhe, kak i u adventistov s "Puti"...
     Svarog eshche raz perevel okulyar na bazu, uzhe edva razlichimuyu, i uvidel za
nej  vdali,  na samom  gorizonte, tonkie strujki  dymov. Aga,  vot i hozyaeva
pozhalovali.  Bronenoscy  Velikoj  Gidernii.  Opozdali  vy,   rebyata,  prichem
beznadezhno. Poka  vy dochapaete  do bazy, poka opravites'  ot proisshedshego...
Dazhe esli brosites' potom v pogonyu na ostatkah uglya, to gde zh vy nas syshchete,
interesno by znat'. Uvidet' k tomu vremeni vy smozhete lish' devstvenno chistyj
gorizont...
     Svarog  slozhil trubu, oblokotilsya na  fal'shbort. Okean,  vo vse storony
okean, lenivo perekatyvayushchij po svoej spine volny. Delo klonilos'  k vecheru.
Tol'ko chto probili ocherednye sklyanki, namekayushchie vechernej smene, chto pora by
ej gotovit'sya k zastupleniyu  na dezhurstvo v  rezhime pohodnogo  raspisaniya. I
Svarog nichego  ne  imel  by protiv,  esli b  oni  proveli vsyu put'-dorogu do
Gramatara  isklyuchitel'no  v  rezhime pohodnogo  raspisaniya. Vahta za  vahtoj,
"vahtu sdal, vahtu  prinyal, nikakih  proisshestvij za vremya ejnogo  neseniya".
Reshat'  by odni  bytovye problemy.  A so  skukoj my by upravilis', my  by ee
pobedili.
     Svarog  zevnul.  Skazyvalas'  ustalost'  - nasledstvo  neprostogo  dnya,
skazyvalos'  i  priblizhenie  nochi. Tak  by  i  zevat'  ot  skuki  do  samogo
Gramatara, graf Gejr vozrazhat' by ne stal, zabav hvatit  spolna i  na  novom
materike. A pochemu, sobstvenno  govorya, ne nadeyat'sya na spokojnoe  plavanie?
Oni strogo sleduyut karte Vagrana,  ogibaya tayashchie ugrozu  mesta. Tak chto est'
vse  osnovaniya rasschityvat', chto  vlozhennoe v Svaroga chut'e  na opasnost' ni
razu ne napomnit o sebe do samogo gramatarskogo poberezh'ya...









     Ostroe  oshchushchenie  opasnosti nahlynulo,  proniklo  skvoz' son  do  samyh
sokravennyh  fibr dushi. Ne  prosnut'sya  bylo  nel'hya.  Svarog  pervo-napervo
postaralsya  sohranit'  rovnoe  dyhanie, chtob ne vydat'  ran'she  vremeni svoyu
gotovnost'.  protivostoyat'  opasnosti.  Kto,  chto, pochemu  - sejchas ne imelo
znacheniya. Opasnost' byla samaya chto ni na est' real'naya. Ugroza dlya zhizni, ne
men'she.Podobravshijsya  pod odeyalom,  prigotovivshijsya  prevratit'sya  v  besheno
raspryamlyayushuyusya  pruzhinu,  Svarog priotkryl  glaza...I nichego  ne obnaruzhil,
hot' i proskaniroval kayutu so vsem polozhennym "koshach'im" tshchaniem. Vot tol'ko
Kladi ryadom ne bylo.
     A mozhet byt', vinoj trevogi prigrezivshijsya  nochnoj  koshmar?  Svarog eshche
neskol'ko sekund pobalansiroval na  zybkoj  grani mezhdu snom i  yav'yu, shiroko
raskrytymi  glazami prochesyvaya  temnotu.  Poshevelilsya,  chtoby oshchutit'  telo,
dvizhenie myshc, opredelit' dopodlinno,  nakonec, prodolzhaetsya li strashnyj son
ili vokrug  dopodlinnaya yav'. SHpaga mirno  visela na prezhnem meste, obgorelyj
parusnik v ob座at'yah  podzharennogo  os'minoga - tozhe neplohaya kartinka, pust'
visit,  hot'  i  ogon'kom  podporchennaya;  nedostavalo  razve   chto  portreta
obuglennogo  mastera  Ksenga,  no Svarog  samolichno otvolok  ego  v  mestnuyu
raznovidnost'  chulana: izvini, mol, dedulya, dvum kapitanam  na odnom korable
delat'  nechego...  Odnim  slovom,  v  obstanovke  kayuty  s  vidu  nichego  ne
izmenilos'...
     Kak  ne izmenyalos'  vot uzhe chetvertyj den'  plavaniya v sostoyanii polnoj
zagruzki ugol'nyh yam. Seryj okean, seroe, zatyanutoe tuchami nebo, beskonechnaya
kachka,  nesmolkaemyj  gul  mashin -  vyt' hotelos' ot  toski. Vechnye sumerki,
opustivshiesya na Dimereyu, uravnyali v  pravah  den'  i noch', vremya sutok mozhno
bylo  opredelit' tol'ko po hronometram da  boyu sklyanok;  podchas Svarog lovil
sebya na mysli, chto pora by uzh nachat'sya opasnostyam i zhutyam, o kotoryh vse ushi
prozhuzhzhali "byvalye" moryaki...
     I nakarkal.
     Kazhetsya, on  ponyal, chto ego razbudilo. Nachavshijsya ni s  togo ni  s sego
vchera k uzhinu, plyvshij nad  vodami i prosachivavshijsya vo vse zakoulki korablya
strannyj, zaunyvnyj  i  nichut' ne magicheskij  zvuk,  kotoryj pro sebya Svarog
narek "plach  siren", vdrug  sam  soboj  oborvalsya.  |to dolzhno bylo prinesti
oblegchenie; no pochemu-to sygralo v obratnuyu storonu...
     Svarog, chisto mashinal'no, zadejstvoval  "tretij glaz"... I, v obshchem-to,
rezul'tatu  ne  udivilsya.  Magiya,   kak  on  i  ozhidal  i  kak  govoritsya  v
prisutstvennyh larskih dokumentah, prisutstvovat' nachala. No magiya - kstati,
kakaya-to  strannaya,  v  magicheskom  zrenii   yavlyayushchaya  soboj  ne  bolee  chem
issinya-beloe, tuskloe,  kak  ot "sinej lampy", svechenie,  pronizyvayushchee  vse
vokrug predmety i neponyatno  otkuda ishodyashchee,  - po  bol'shomu schetu osobogo
vreda soboj ne nesla. A ostroe chuvstvo opasnosti, chtob emu, ne prohodilo.
     Vnezapno  nahlynul sovershenno  detskij strah. Panika,  ne prostitel'naya
specialistu po umershchvleniyu zakadychnyh vragov v odinochku i pachkami. Pochemu-to
stalo mereshchit'sya, chto opasnost' pritailas' bukval'no pod nim, pod roskoshnoj,
dostavshejsya v  nasledstvo ot  prezhnego kapitana  krovat'yu, i stoit  spustit'
nogi, kak  chto-to ili kto-to uhvatitsya za nih, i, budto v pesenke, ostanutsya
ot bravogo majora i vladyki neskol'kih korolevstv rozhki da nozhki...
     I  tut on  uvidel  nezvanogo gostya.  Vsego-to  na-vsego -  obyknovennaya
korabel'naya  krysa. Zverek mayachil u dveri v poze "upor prisev" i ter lapkami
ostruyu  ehidnuyu  mordochku.  I  shevelil  grenaderskimi usami. Metnuv  kinzhal,
Svarog mog lishit'  etu tvar'  zhizni  v sekundu... I ne metnul tol'ko potomu,
chto eto bylo samoe pervoe i prostoe, chto prishlo v golovu.
     Krysa  vyglyadela  vpolne obyknovenno, magicheskim  svecheniem  i  prochimi
koldovskimi  znakami  otlichiya  ne   shchegolyala  -  v  otlichie  ot  ostal'nogo,
okrashennogo  v  sinij,  mira... Tak  chto razbudivshee Svaroga i  uzhe  malost'
poblekshee chuvstvo opasnosti krysa vyzvat' ne mogla.
     Medlenno-medlenno  lord  Gejr  spolz   s  roskoshnogo  lozha  i  prinyalsya
napyalivat' shtany.  Natyanul  pozvyakivayushchij dragocennymi visyul'kami  formennyj
gidernijskij kamzol.  Krysa na hozyaina kayuty kosilas', no spasat'sya begstvom
otnyud' ne sobiralas'.  Zakonchiv umyvat'sya, ona stala vykusyvat' morskih bloh
iz-pod myshek.  I dazhe kogda chelovek napravilsya k vyhodu, zverek ne  yurknul v
kakuyu-nibud' shchel', a chut' otbezhal v storonu, kak by postoronilsya, lish' chtoby
okazat'sya na dostatochno bezopasnom rasstoyanii ot sapog velikana.
     Svarog  otkryl dver'.  I krysa  mimo nego  shmygnula  v  koridor,  budto
naprosivshayasya na progulku poutru domashnyaya sobachonka, V koridore gul  parovyh
mashin byl  znachitel'no slyshnej,  no vse ravno kazalos', chto mashiny  trudyatsya
vpolsily - a eto, gospoda, uzhe polnyj neporyadok.
     Seryj  korabel'nyj gryzun,  ne spesha i chasto  ozirayas', budto priglashaya
maskapa sledovat' za soboj, preodoleval stupen'ki vedushchego na verhnyuyu palubu
trapa. I  ne bylo nikakih vrazumitel'nyh prichin otkazyvat'sya ot priglasheniya.
Kak  minimum,  krysa  kazalas' ochen'  spokojnoj,  slishkom,  i  ves'ma  soboj
dovol'noj,  ne  prebyvala  v  panike, ne  delala  nikakih  popytok bezhat'  s
korablya.  A  znachit,  nesmotrya  na razbudivshij  grafa Gejra pristup  straha,
korabl' ne tonet, idet pomalen'ku svoim kursom... Svoim?
     Tol'ko sejchas  Svarog  obratil  vnimanie,  chto  kachka  bortovaya,  a  ne
kilevaya. Veter,  chto li, peremenilsya? Ili vahtennyj  matros bez soglasovaniya
so Svarogom smenil kurs?..
     Uzhe  gorazdo bodree komandir bronenosca zagromyhal sapogami po palube -
sledom za pripustivshej krysoj: zverek ved', kazhetsya, i pytalsya provodit' ego
v  rubku...  Interesno, dostatochno li grozno  vyglyadit  nyne  maskap,  chtoby
vnushit' neradivomu matrosiku takoj zhe strah, kakoj tol'ko  chto  perezhil sam?
Budem  nadeyat'sya,  chto  dostatochno  grozno:  maskap,  vedomyj  na  ekskursii
obyknovennoj  krysoj  -  takaya,  znaete  li,  kartinka  komu  ugodno  vnushit
dolzhenstvuyushchij strah - a znachit, i pochtenie...
     |nergichnym shagom Svarog minoval neskol'ko otsekov, na hodu  zaglyanul  v
kayut-kompaniyu. Lico, priblizhennoe k grafu Gejru i obyazannoe, poka oznachennyj
graf otdyhaet, bdit  i radet', ne zhaleya zhivota svoego, nadezhd ne opravdalo.
Sub-general  Pever  dryh,  pardon  za  podrobnosti,   mordoj  v  stoleshnicu,
potyanuvshis' bylo rukoj nad stolom za puzatoj butyl'yu chernogo vina - da tak i
opav, ne dotyanuvshis'.  Orgvyvody budem delat' potom.  Sejchas lord Gejr vsego
lish' vyrugalsya, kak lordu  ne podobaet,  i  pomchalsya  dal'she. ZHilaya  paluba,
pushechnaya, vot i verhnyaya, begom po trapu...
     Paluba,  po  obyknoveniyu,  vstretila  Svaroga   postoyannymi  sumerkami,
solenym  vetrom  i holodnymi  bryzgami v lico. A  bolee  nichego  interesnogo
vokrug ne obnaruzhilos':  ni zagadochnogo  nochnogo  svecheniya, ni  tainstvennyh
ognej, ni neponyatnyh siluetov v okruge - noch' kak noch'...
     I rulevogo v rubke ne obnaruzhilos' tozhe.
     Esli  tochnee,  to  v  rubke  voobshche nikogo ne bylo,  odnako shturval byl
zafiksirovan kozhanym  remnem,  i,  slava  Bogu,  korabl' nosom po volnam  ne
ryskal. Kompas  podskazal, chto Svarog ne oshibsya: kurs izmenilsya na devyanosto
gradusov.  Svarog  popytalsya   vspomnit'  portret   zastupivshego  na  vahtu-
novobranca  -  kazhetsya, kryazhistyj  molodec  s  puhlymi  gubami i  zhulikovato
begayushchimi   lakejskimi  glazami.  Iz   gidernijskih.   Takoj   zaprosto  mog
predpochest',  vmesto   dobrosovestnogo   stoyaniya   u   shturvala,   podlivat'
sub-generalu  za  zdorov'e  Presvetlogo Tarosa  i  slushat'  memuary  o bytie
SHestogo   kavalerijskogo  polka  imeni  korolya  Makariya  -  poka  starik  ne
vyrubitsya.  A   dalee  zafiksirovat'  rul'  i  otpravit'sya  po  estestvennym
nadobnostyam -  znakomit'sya s voitel'nicami-klaustonochkami. Poka,  mol, muzh'ya
dryhnut...
     Versiya byla vpolne pravdopodobna, esli by ne  dva kolyuchih "no". Pervoe:
ne  kilevaya, a  bortovaya  kachka. Svarog uzhe dostatochno podnatorel  v morskih
premudrostyah, chtoby ponimat',  chem eto mozhet grozit' korablyu - smotri epizod
s rulevym Diksom. I vtoroe: samovol'naya smena kursa. Za poslednee v aglickom
flote protyagivali pod kilem ili otpravlyali gulyat' po doske. V bolee gumannom
rossijskom - poroli lin'kom, stegali  cepochkoj ot bocmanskoj dudki ili sekli
rozgami  do opupeniya.  V tom, chto  novobranec spoil sub-generala,  Svarog ne
somnevalsya.  A  vot  v  to,   chto   cel'yu   akcii   byla   lish'  progulka  k
predstavitel'nicam prekrasnogo pola,  kapitan veril ne ochen'.  Neuzhto Roshal'
proglyadel iudu v nashih splochennyh ryadah? Oh, pojmayu dezertira i  doproshu kak
SIDOROVU  KOZU...Sygrat',  chto  li,  "svistat'  vseh  naverh"?  Pokazatel'no
ulichit'  podleca i utopit', daby prochie bojcy raz i navsegda  uverilis', chto
komandir Antigiderijskoj koalicii  spusku ne dast? Tak-to ono tak, no, kak i
v izvestnom anekdote, "est' nyuansy"...
     Na to, chtob plavno vernut' ishodnyj kurs, Svarog zatratil nepolnyh sem'
minut.
     Ochen'  uzh emu hotelos',  chtoby  peremenu  ne  pochuvstvovalo bol'shinstvo
komandy. Hotya  by te, kotorye ni cherta  ne ponimayut v  kachke.  Ved' s  kakoj
storony  ni posmotri,  no  v  tom, chto  bronenosec stal lagom,  prezhde vsego
vinovat sam novoispechennyj shtorm-kapitan. Ne prosledil, doverilsya, proshlyapil
-  nuzhnoe  podcherknut'... Koroche, nezachem  komande somnevat'sya v rukovodyashchih
talantah komandira. I opyat' glaz nashel vylizyvayushchiyu u komingsa sherst' krysu.
Opyat' zverek sobiralsya ukazat' neopytnomu kepu na nedstatki v rabote.
     Situaciya kazalas' znakomoj do zubnoj  boli: snova v ryady zatesalsya vrag
i  snova  bylo ne  razgadat', v kakuyu  igru  on priglashaet  skrestit' kop'ya.
Prezhde chem  soglasit'sya na predlogaemuyu gryzunom ekskursiyu, Svarog, sveryayas'
s privinchennoj pod nosom mednoj tablichkoj, vybral iz  golosootvodov nuzhnyj i
probasil v zherlo metallicheskoj truby, vedushchej v kayutu masgrama:
     - Vyzyvaet maskap "Serebryanogo udara". Goru Roshalyu nemedlenno pribyt' v
hodovuyu rubku. Goru Roshalyu zastupit' na boevoe dezhurstvo!
     Svarog   umyshlenno  vvernul   "boevoe",   nadeyas',  chto   sie   pridast
eks-caredvorcu pryti. Sam zhe, pri pomoshchi togo  zhe remnya zafiksiroval shturval
na  pervonachal'nom kurse, pospeshil za ne po godam  bditel'noj krysoj. Otveta
ot Roshalya zhdat' ne stal, potomu kak yavnoe  neterpenie  nachal vdrug proyavlyat'
gryzun,  i  Svarog  potihon'ku  proniksya  k  zveryushke  doveriem.  Vrode  kak
simpatichnoj stala zveryushka emu kazat'sya, hotya  ran'she simpatii kgryzunam  on
za soboj, znaete li, ne zamechal...
     Korabl' spal, tal'komonotonno bubnila  vyzubrennyj raz i  navsegda urok
parovaya mashina.
     Da razve chto s zhiloj paluby donosilis' zaunyvnye zvuki:
     Veseluyu svad'bu Sygrali edva, I vot uzhe, mama, YA poluvdova.
     Goryuchie slezy Mogu li sderzhat', Kogda moj zhelannyj Uhodit na rat'...
     Svarog  prislushalsya. Kto-to  iz tourantok  tyanul, kak zhily, beskonechnuyu
pesnyu, ot kotoroj na dushe stalo i vovse tosklivo:
     Zachem ya, lyubimyj, Venchalas' s toboj?
     Korotkoe schast'e I vechnaya bol'!
     V kakom tridevyatom Postylom krayu S soboj pohoronish' Ty dolyu moyu?..
     Odna zhenshchina na korable  - eto uzhe beda, a uzh takoe kolichestvo, chert by
ih  pobral... Svarog  razdrazhenno  pomotal golovoj.  Opyat'  pokazalos',  chto
mashina rabotaet tishe, chem obychno. Da i gaden'koe chuvstvo opasnosti nikuda ne
ischezalo,  pritailos'  na  donyshke dushi...  A krysa znaj sebe puteshestvovala
vdol'  pereborok,  pereprygivala cherez  komingsy i  nyryala v  lyuki, chto tvoj
yunga. Svarog ele pospeval  sledom.  Vnutri korabli emu, naskvoz' suhoputnomu
volku, bylo naskvoz' neuyutno, vse zhe  ne privyk on eshche k morskomu bytu, kuda
ni kin' vzglyad - krugom zhelezo, zhelezo, zhelezo...
     CHelovek  i  krysa prezhnim marshrutom minovali kayut-kompaniyu i vzyali kurs
na kormu. Nad po-razgil'dyajski  ne zadraennym  pogrebom dlya hraneniya  vina i
uksusa   (kak   bish'   ego  pravil'no   -  ahterlyukom)   Svarog   vstupil  v
podozritel'nuyu, kislo pahnushchuyu luzhu. I zajcu  yasno, eto ne  morskaya voda,  a
prolitoe  zloumyshlennikami vino...  Op-pa!  -  iz  kambuza potyanulo  zapahom
progorkloj red'ki.
     - Da chto tam govorit', rebyata. Nelegko nam pridetsya  s novym kapitanom,
- yavstvenno doneslos' iz-za neplotno prikrytoj dveri.
     YAsnyj den', Svarogu chuzhoe mnenie momental'no stalo ves'ma  interesno, i
on pritormozil. No razgovor, po zakonu podlosti, srazu zhe svernul v storonu,
prichem v naproch' neponyatnuyu:
     -  Akula s  suhoj  sherst'yu  videla menya.  Pochuyala,  nosataya,  ele lasty
unes... ya spryatalsya zdes', sredi edy, chtob ne unyuhala, i ona probezhala mimo,
k zalezham gremuchego poroshka.
     - O, Gospodi! -  vskriknul  vtoroj  golos. - K gremuchemu  poroshku? Esli
nashi rebyata tam,  to oni pogibliLaenn, Tast-Hajme, Gejnk i ostal'nye - chto s
nimi budet?
     -  Ne  znayu, -  mrachno otvetil golos nomer odin. - Esli Tidla zashel tak
daleko, to teper' ni pered  chem ne  ostanovitsya. YA dolzhen perepryatat' tebya v
ukromnoe mesto.
     - V ugol'nuyu yamu?
     - Net, eto budet nebezopasno, dazhe esli ostavit' zmeinuyu kozhu u |ri ili
Banna.
     - No moe sinee serdce? Ono tam - vnizu!
     - Sejchas ne dumaj  o nem. My eshche vernemsya na to mesto, gde ty nocheval -
kogda tam budet bezopasno...
     Razgovor  yavno veli ne  ogolodavshie novobrancy,  prokravshiesya na kambuz
podshustrit' v  kotlah naschet lishnej pajki. I,  chto lyubopytno, golosa Svarogu
byli naproch' neznakomy... Krysa neterpelivo pisknula, i Svarog, pust'  emu i
bylo  krajne lyubopytno, reshil  vmeshat'sya. On dernul lyuk  na sebya, vvalilsya v
kambuz i... ne srazu zakryl rot.
     Na kambuze  nikogo ne  bylo.  V polumrake zhalobno pozvyakivali ot legkoj
kachki povareshki,  cherpaki i prochaya hozyajstvennaya chast'  zavedovaniya. V  uglu
dybilsya  prigotovlennyj  k zavtraku meshok  kartoshki. I vse.  I v ostal'nom -
tishina. Svarog pochuvstvoval, chto pomalen'ku sataneet - no ne shchipat' zhe  sebya
za  uho,  pravo  slovo:  i bez  togo  ponyatno,  chto sie nepotrebstvo k  snam
otnosheniya ne  imeet. Kak pit' dat' - ono, zlodejskoe koldovstvo... Nu eto my
eshche posmotrim, a poka Svarog predpochel otpravit'sya sledom za vse otkrovennej
vykazyvayushchej neterpenie krysoj. Otseki, otseki, otseki...
     Skvoz'  pereborki  poslyshalos'  vrode  kak   korov'e  mychanie.  Svarog,
estestvenno,  s samogo nachala predpolagal, chto, nevziraya na zhestokij  prikaz
dozha, kto-to sumel-taki pronesti na bort shchenka ili kotenka. No za to, chto na
bortu net  korovy,  on  byl gotov  golovu  dat' na  otsechenie... Aga, vot  i
mashina.
     - Maskap pribyl v mashinnoe otdelenie. Dolozhil vahtennyj matros Norek!
     - Vol'no, matros Norek. Kak dela, matros Norek?
     - Za vremya dezhurstva narushenij ne proizoshlo!
     Nu hot' odin normal'nyj chelovek na bortu ostalsya...
     Dalee ekskursiya peremistilas'  na tret'yu palubu, i krysa, sdelav  virazh
ischezla. Vrode kak mavr sdelal svoe delo...
     Na  vsyakij sluchaj nashchupav v karmane shaur, Svarog  ostorozhno  zaglyanul v
kochegarku. Nichego horoshego on  tam uvidet'ne ozhidal - no uvidennoe okazalos'
eshche huzhe. Topka uzhe ne pylala, a ele tlela, hotya zhara ostavalas' udushayushchiya i
plavyashchaya  mozgi.  Stelyushchijsya  ponizu  sizyj  dym el  glaza.  Odin  kochegar s
razmozzhennoj golovoj  lezhal, raskinuv ruki,  a vtoroj, s  bezumnym bleskom v
glazahi po ushi perepachkannyj v krovi i ugol'noj pyli.zachem-to nabival pazuhu
kuskami uglya. Ugol' prosypalsya skvoz' prorehi  v dranoj, mokroj ot obil'nogo
pota rubahe,  no kochegar ne zamechal etogo, on prodolzhal schastlivo hihikat' i
sovat' v zakroma vse novye kuski antracita. I stol'ko zarazitel'noj alchnosti
pleskalos'  v  ulybke  bezumca, chto  iSvarogu  stalo  vdrug kazat'sya,  budto
obyknovennyj ugol' i  v  samom dele istochaet svechenie,  kak grudadragocennyh
kamnej...
     Lyuboe bezumie zarazno,  no tut dejstvovala bolee celenapravlennaya sila.
Kogda Svarog  byl  uzhe  pochti  gotov  uverit'sya, chto  ugol' kakim-to obrazom
prevratilsya v  granenye  almazy, prishla spasitel'naya  mysl'  opyat'  vklyuchit'
magicheskoe zrenie.
     Nu tak i est': zlaya magiya prisutstvovala i zdes'.
     Na  verhushke  gory  uglya  lezhal  malen'kij  kameshek,  istochayushchij  sinee
svechenie  - takogo  zhe ottenka,  kak i  pronizyvayushchij korabl'  otsvet. I eto
svechenie obvolakivalo ves' ugol'. I  prevrashchalo  ugol'nuyu goru v dostatochnyj
argument, chtoby prolomit' cherep naparniku -  lish' by odnomu obladat'  mnimym
bogatstvom. Vopros: otkuda on tut vzyalsya?
     Tol'ko teper'  svihnuvshijsya kochegar zametil Svaroga. I  eto byl  uzhe ne
chelovek,  a  dikoe  sushchestvo v oblich'e  kochegara,  gotovoe radi  prizrachnogo
mercaniya rvat' gorlo komu ugodno.  Ruki zavorozhennogo potyanulis' k lopate...
Bezumec vskochil na nogi i brosilsya vpered.
     - Moe!!! - vskolyhnul sonnuyu tishinu pochti zverinyj vopl'.
     Ubivat' kochegara v plany Svaroga nikak ne vhodilo. I bez togo ekipazha -
raz-dva i  obchelsya. Tem bolee spravit'sya s bezumcem truda ne sostavlyalo. SHag
v storonu,  udar  pod dyh,  podsechka. I  dlya vernosti - oglushayushchij sverhu...
Kochegar bez soznaniya prostersya  u nog. Nehaj nemnogo  vzdremnet, avos' razum
vernetsya...
     Teper'  chered vrednogo  kameshka.  Svarog  brezglivo  podnyal  ego  dvumya
pal'cami i otpravil v topku. Kak peregorevshaya lampochka polyhnul sinij ogon',
i marevo  rasseyalos'. Dalee  sledovalo  srochno postavit' kochegaram  smenu  i
ob座avit'  po  korablyu  boevuyu  trevogu.  Ved' korabl'  podvergsya  vrazheskomu
napadeniyu.  "A  kto skazhet, chto  eto ne napadenie, s tem ya sam ne  znayu, chto
sdelayu", - probormotal Svarog pod nos.
     Najdya  gryaznuyu, vsyu v ugol'nyh otpechatkah  ladonej trubu  golosootvoda,
Svarog podnatuzhilsya i zaoral chto est' mochi:
     - Kto v rubke?!
     Pyat', desyat' sekund otveta ne bylo. Neuzheli Roshal' tak i ne zastupil na
post?  A  mozhet,  Svarog  -  poslednij, kto  pytaetsya soprotivlyat'sya  koznyam
nevedomogo  vraga?.. On pomchalsya obratno v hodovuyu rubku. Pereprygivaya cherez
komingsy, barabanya  podoshvami po  trapam i ne  zahlopyvaya  za  soboj  kryshki
lyukov.
     - Maskap pokidaet mashinnoe otdelenie. Dolozhil vahtennyj matros Norek!
     An net, eshche odin zdravomyslyashchij ostalsya na svihnuvshemsya korable.
     - Srochno smenu kochegarov k mashine!
     - Matros Norek ne imeet prava pokidat' post!
     Svarog uhvatil bojca za shkirku i podogrel kolenom pod zad:
     - Prikaz shtorm-kapitana, mraz'! Begom marsh!!!
     Libo   pomog   postavlennyj   komandirskij   golos,   libo   neustavnye
vzaimootnosheniya, libo special'no dlya matrosika-gidernijca vvernutoe zloveshchee
"shtorm-kapitan", no Norek provorno pobezhal za smenoj...
     Net,  nu  chert-te chto tvorilos' na korable -  starshij ohranitel'  i  po
sovmestitel'stvu gram-kapitan Gor Roshal' v rubke nahodilsya, i to spasibo. On
stoyal, oblokotivshis' na shturmanskij  stol, i smotrel na  grafa  Gejra ves'ma
stranno. Budto  vpervye  videl. Tut by  emu  i otvesit'  dobrogo tumaka, kak
vahtennomu  matrosu,  tak ved'  net,  privyk Svarog, ponimaesh',  cackat'sya s
soratnikami...
     - Pochemu ne vyshel na svyaz'? - ryavknul komandir.
     -  Tol'ko chto nad korablem proletela staya  gigantskih  ptic. Pohozhih na
voron, tol'ko klyuvy krivye, - ustalym, monotonnym golosom proskripel  beglyj
caredvorec  s takim  vidom,  budto  na ezhegodnom balu v  chest'  dnya rozhdeniya
naslednika, prestola pereskazyvaet zataskannuyu spletnyu.
     - Nu i chto?
     - Oni proleteli, ni odna ptichka ne sela na palubu.
     - Nu i chto?
     - Ptica,  letyashchaya  nad  morem, ne dolzhna  propuskat'  lyubuyu vozmozhnost'
peredohnut'. Otkuda ona znaet, kogda predstavit'sya sleduyushchij shans?..
     Svarog soobrazil, chto, hotya Gor bubnit sovershenno spokojnym golosom, na
samom-to  dele on nahoditsya na grani  isteriki. Takoj  zhe isteriki,  kakovaya
mytarila  samogo  blagorodnogo lara polchasika tomu  i do  sih  por  pryachetsya
gde-to v zakoulkah dushi...
     - Pticy  ne sadyatsya  peredohnut' v dvuh sluchayah, - poluobmorochno bubnil
Gor  Roshal', - kogda vnizu  ih  podzhidaet opasnost'  ili kogda ih presleduet
chto-to, ot chego mozhet spasti tol'ko skorost'...
     - Prekratit'!
     Vot tut-to Svarog ne vyderzhal  i  pozvolil sebe  vyplesnut' napryazhenie.
Stravit', tak  skazat', pary  -  on otvesil  panikeru  vnushitel'nuyu opleuhu.
Roshalya podnyalo v vozduh i vsej massoj zhahnulo v pereborku, edva ne  raskroiv
bedolage zatylok o kraj otkrytogo illyuminatora.
     Hotya,  esli  byt'  spravedlivym,  to  udar  ego  velichestva  byl  zdes'
sovershenno ni  pri chem. Nekaya sila i samogo Svaroga podbrosila tochno tak zhe,
grud'yu shvyrnula na shturval. Snaruzhi  na palubu  obrushilis' tonny vody, tugaya
struya plesnula  i v  illyuminator. Paluba zahodila  hodunom,  so shturmanskogo
stola  posypalis'  sekstanty,  linejki,  prochie  prichindaly...  Vzdybivshayasya
puchina s  dvuh  storon ob座ala  borta korablya  i  sdavila,  kak  piton  dushit
neostorozhnuyu makaku.  Verhnyuyu palubu po samuyu makovku zavalilo morskoj penoj
-  peny  bylo  stol'ko,  budto  "Serebryanyj  udar"  razom  vzyala  na  pricel
sotnya-drugaya pozharnyh mashin.
     A dalee pod serdcem zasosalo, i  bronenosec  nevesomoj  shchepkoj uhnul  v
glubokuyu  voronku. Po  vsemu  korablyu  proplyl zubovnyj skrezhet.  Gigantskaya
volna,  rozhdennaya podzemnym tolchkom gde-to v okeanskih puchinah, pobezhala uzhe
vperedi korablya, k gorizontu, ostaviv vzveshennye v vode vodorosli, sorvannye
s dalekogo dna.
     U   Svaroga   vdrug  poyavilos'  stojkoe  chuvstvo  dezha-vyu:   takoe  uzhe
proishodilo  - pri  zahvate  korablya, tol'ko  togda  ryadom byl ne  Roshal', a
rulevoj Diks,  i volna byla  ne v  primer men'she, no v obshchem i celom - ochen'
dazhe pohozhe. Spasibo Diksu, nadoumil  v svoe vremya, kak nado derzhat' korabl'
k volne, ne to...
     Okazhis' pod  kilem nedostatochnaya glubina,  eta  volna  byla by  gorazdo
vyshe.  Ona ili zahlestnula by bronenosec,  ili  utashchila ego v vodovorot, ili
perelomila by  korabl'  na  grebne. Esli by Svarog ne razvernul  "Serebryanyj
udar" kormoj  k volne, korabl'  oprokinulsya by  v  bezdnu... Nu, bylo i  eshche
million sluchajnostej, summa kotoryh sberegla ekipazhu zhizn'. Konechno, korabl'
eshche  kachalo i tryaslo, slovno v  lihoradke,  no vse posleduyushchie udary voln po
sravneniyu s pervym vnezapnym shkvalom mozhno bylo schitat' detskim lepetom.
     Svarog,  otchayanno  pytayas'   vyglyadet'  bravym  (no   predusmotritel'no
vpivshis' rukoj v blizhajshij poruchen'), prenebrezhitel'no hmyknul skvoz' zuby:
     - Pavliny, govorite...
     - Net, ochen' pohozhie na voron, tol'ko  klyuvy  krivye, - isportil triumf
pedantichnyj Roshal'.
     V rubku vletel, na hodu zapravlyaya rubashku v shtany, Oles.
     - Oles, dvuh matrosov podnimi i vmeste prover'te, ne otvalilas' li  gde
bortovaya  bronya  -  shchity moglo vyvernut' vmeste s  zaklepkami, net li techi v
shvah i stykah. Vo vseh!
     Vot tak-to, drugi moi. Podnatoreli my v morskom dele. Ponevole ponimat'
stanesh', kogda prizhmet...
     Oles ne stal ob座asnyat',  chto nikogo budit' uzhe ne  nado: voda hlynula v
nezadraennye lyuki, v kubrikah chut' bylo ne nachalas' panika - deskat', tonem,
-  panika,  kotoruyu  prishlos'  presekat'   zubotychinami  i  opleuhami.  Oles
razmashisto kivnul i pokorno umchalsya v tryumy, na poroge  edva ne stolknuvshis'
s vsklokochennoj  Kladi.  Pervo-napervo boevaya podruga podnyala i  postavila v
centr oprokinutoe kreslo. Sela na nego i ledyanym tonom voprosila:
     - Ty mozhesh' mne ob座asnit', chto proishodit? My tonem?
     - Barahtaemsya, - utochnil Svarog.
     - Snachala iz menya  chut' ne vytryaslo pozaproshlogodnij zavtrak, a kogda ya
vyshla v koridor, pol po shchikolotku okazalsya zalit vodoj...
     -  Ne  pol, a paluba. Kstati, spasibo  za  podskazku:  volna  navernyaka
utyazhelila  korabl' na dyuzhinu tonn vody... Master gram-kapitan, nechego  voron
schitat'!  Komandujte  avral.  A  potom boevuyu  trevogu  i obshchee  postroenie.
Bocmana v rubku. Razgovor est'...
     - A kak komandovat'? - sovsem rasteryalsya Gor Roshal'.
     - Samomu zastavlyu vycherpovat' vodu! - garknul Svarog i vnov' povernulsya
k Kladi: - A otkuda ty vyshla v koridor, pozvol' uznat'?
     Ona vskinulas' udivlenno:
     -  CHto znachit  - otkuda? Iz  lazareta. Ty zhe sam mne skazal - rastolkal
vsyu takuyu spyashchuyu i poslal proverit' zapasy  joda. Tol'ko ya  tuda spustilas',
tut-to korabl' i motanulo...
     Ona ne vrala. Ona i v samom dele byla uverena, chto Svarog otpravil ee v
lazaret  posredi nochi.  Sumasshedshij  dom,  chestnoe  slovo... On  vnimatel'no
posmotrel na Kladi i proiznes zadushevno, po-doktorski:
     -  Milaya moya,  a ty sama kak dumaesh',  eto voobshche-to v poryadke veshchej  -
proveryat' zapasy joda glubokoj noch'yu?
     Ona razdrazhenno peredernula plechikami.
     - Ponyatiya ne imeyu. Mozhet, tak v more polozheno, malo li...
     - Avral'nuyu brigadu - k pompe! - poshlushno krichal  Roshal' vo vse  podryad
golosootvody. - Proverit' borta na predmet techi!
     Iz truby chto-to progudeli v otvet.
     Svarog zadumchivo  zakuril. CHto delat'  yasnosti nikakoj.  Nu, po men'shej
mere  - nuzhno vysledit' iudu, razvernuvshego  bronenosec bortom k  volne. Kak
budto ves' ekipazh umom dvinulsya. Ili nahoditsya pod gipnozom... Pod gipnozom?
A chto, vpolne veroyatno...
     - Kladi, dorogaya, poslushaj-ka menya... U tebya ne bylo oshchushcheniya, chto tebe
eto prosto vnushili?
     - Vnushili? Erunda. Kto?
     - Esli b ya znal... - vzdohnul Svarog.
     -  Da kakoe tam vnushenie! Ty menya razbudil... -  Ona  vdrug oseklas'  i
ostorozhno  poterla lob, budto boyas' upustit' mysl'.  Skazala tiho: - Hotya...
vot sejchas, kogda ty sejchas sprosil...
     - CHto? - Svarog naklonilsya nad nej.
     -  Nu...  kak  by  eto  ob座asnit'...  Znaesh',  kak  ya  sama  vnushayu?  YA
predstavlyayu sebe, chto  glazhu cheloveka po  zatylku, i ot moih pal'cev ishodit
takoe... takoe teplo, chto li, i chelovek uzhe  ne  mozhet protivit'sya. Tak vot,
tut bylo chto-to  ochen' pohozhee - ya prosnulas'  ot togo, chto kto-to vrode  by
gladil  menya  po golove... A  potom ty povorachivaesh'sya i govorish'... Net, ne
povorachivaesh'sya, ty spinoj ko mne lezhal, no pochemu-to...
     - Boevaya trevoga! |kipazhu postroit'sya na verhnej palube! Bocmana Tol'go
- v rubku! - nadryvalsya Roshal'. Nablyudat' za nim bylo gor'ko i protivno.
     Kladi podnyala golovu, skazala ispugannym shepotom:
     - Graf, chto proishodit?
     -  Vot to-to  i  ono.  -  Svarog  vypryamilsya, prishchurivshis'  posmotrel v
illyuminator, gde chernym pokryvalom  lezhala noch'.  - Ponyat'  by. No ty prava:
chto-to dejstvitel'no proishodit...




     Novaya smena kochegarov dovol'no sporo vernula bronenoscu bodryj vid: dym
krasivo valil  iz vseh treh ostavshihsya trub. Otkryvshiesya v svarnyh shvah shcheli
avral'naya  komanda  zakonopatila, a  gde  nado, nalozhila plastyri i podushki.
Luchshego remonta na  hodu ne sdelat', tak chto rabotoj maskap ostalsya dovolen.
Vot razve chto utro podkachalo. Vyglyanulo by solnce, prosushilo  luzhi na palube
-  tak net zhe. Unyloe, seroe nebo navisalo nad  samoj golovoj i carapalos' o
machty.  Vystroivshijsya  v  dve sherengi  u  nosovoj  mortiry  ekipazh  vyglyadel
podavlenno. Hmurye fizionomii, kuda vzglyad ni kin'...
     Utrom  sinee magicheskoe svechenie  neskol'ko prigaslo, i k komande vrode
by stal vozvrashchat'sya um-razum. Idejka nevedomogo protivnika byla ne tak uzh i
durna, sleduet priznat': znachitel'no proshche tvorit' svoi chernye dela, kogda i
tak  vse  vokrug budto s  uma poshodili.  A  esli  pojmayut  -  vsegda  mozhno
soslat'sya na pomrachenie...  O  sobytiyah proshedshej  nochi govorili  mnogo,  no
nevnyatno: idiotskie zaskoki  u chlenov  komandy imeli  mesto splosh' i  ryadom.
Kto-to  popytalsya  vruchnuyu  razmotat' yakornuyu cep' i  postavit'  korabl'  na
yakor', poskol'ku-de "nuzhno, chtoby parovye mashiny  otdohnuli", kto-to pytalsya
vzlomat' arsenal -  po  prichine,  kotoruyu  i  sam vposledstvii  ob座asnit' ne
mog... A eshche kto-to noch'yu zabralsya v kapitanskuyu kayutu, poka Svarog begal po
"Serebryanomu udaru", i  vyyasnyal, chto za chertovshchina tvoritsya na bortu.  |togo
"kogo-to"  vychislit'  poka  ne  udalos',   no  u  Svaroga  ostalos'  stojkoe
ubezhdenie, chto Kladi byla special'no  otpravlena podal'she tainstvennoj siloj
- daby bez pomeh razobrat'sya s kapitanom, kotoryj,  k neschast'yu, magicheskomu
vnusheniyu ne poddaetsya... Spasibo tebe,  umnaya  kryska, vymanila  iz lovushki.
Esli, konechno, ty ne prividelas'...
     - |kipazh!..  -  zalihvatski nachal  bocman  Tol'go,  prohazhivayas'  mezhdu
shereng, i vdrug rezko smenil  ton na otecheskij: - V obshchem, tak, orly. Nichego
etakogo govorit'  ne budu. Sami znaete: sredi nas  est' vrag.  Kotoryj vsemi
silami staraetsya  pomeshat'  nam. To,  chto  proizoshlo noch'yu  - tol'ko nachalo.
Dal'she mozhet byt'  eshche  huzhe. Nu,  eto vy i sami  ponimali s samogo  nachala,
ponimali, na chto idete. Put' na Gramatar truden i opasen...
     Svarog  s  nekotorym bespokojstvom  fiksiroval,  kak  osunuvshiesya  lica
stanovyatsya eshche pasmurnee. Sdurel, chto li, bocman - panihidu tut razvodit'? I
tut Tol'go vdrug zaoral:
     - No za kakim hrenom  nam na Gramatare nuzhny vyzhatye limony i  soplivye
nytiki, a?! Nam  nuzhny sil'nye, veselye i bodrye  lyudi! Nam  eshche gosudarstvo
stroit',  ne  zabyli?  My  odna  komanda  ili  sborishche suhoputnyh  homyakov?!
Kakaya-to svoloch' seet sredi nas paniku, i chto ya  vizhu - seet vpolne uspeshno!
Da kakie vy, v kitov'yu zadnicu, moryaki, esli  tut zhe  raskisli?! Pochemu rozhi
kislye? YA vas sprashivayu!  Magii ispugalis'? Da, eto  magiya! Tenevaya magiya! I
chto s togo?!! Koroche, tak.  Dlya podnyatiya  nastroeniya i boevogo  duha  maskap
Svarog razreshaet... net,  prikazyvaet kazhdyj  vecher vsem  svobodnym ot vahty
chlenam  komandy sobirat'sya s damami pod  ruchku zdes',  na verhnej  palube, i
ustraivat' tancy.
     -  A dlya azarta prikazyvayu bertol'eru vydavat' vsem  svobodnym ot vahty
chlenam komandy ezhevecherne po charke vina, - mrachno poddaknul Svarog.
     - Bataleru, -  ugolkom  rta  proshipel  bocman. - Bertol'er produktovymi
pripasami ne zaveduet.
     - Pogovori u menya eshche, - bezzlobno otvetstvoval maskap.
     Sudya po  vsemu, so svoej  zadachej dozh  spravlyalsya: po  ryadam zashelestel
zainteresovannyj ropot,  a tam, gde v stroyu  nelovko pytalis' derzhat' stojku
"smirno" upomyanutye "damy", veseloe  peresheptyvanie zanyalos' v polnyj  rost.
Lica internacional'nogo ekipazha otchetlivo porozoveli.
     -  Ezheli  kto  umeet  igrat'  na muzykal'nyh instrumentah, -  prodolzhal
Tol'go  s intonaciyami zapravskogo agitatora, -  proshu zapisat'sya  u starpoma
Pevera,  on sejchas  podojdet.  Muzykantam, -  kosoj  vzglyad  na  Svaroga,  -
polagaetsya   dvojnaya  porciya.  Krome  tancev   budem  provodit'  sostyazaniya.
CHelnochnyj  beg, peretyagivanie kanata, podnimanie tyazhestej, bor'ba, vse takoe
prochee... S segodnyashnego vechera maskap Svarog budet obuchat' vas premudrostyam
bor'by bez oruzhiya!
     "Nu  i  dich'..."  -  obrechenno  vzdohnul  Svarog.  Odnako promolchal:  v
sherengah  carilo  yavstvennoe  ozhivlenie,  nochnye  strahi  pomalen'ku  ekipazh
pokidali.  Schitaya  proizvedennyj   effekt   dostatochnym,  Tol'go  neozhidanno
vzrevel:
     -  Komandy "vol'no" ne bylo, akul'i potroha  vam v glotku!.. -  I opyat'
ponizil golos: - A teper' ya zhdu, chto kazhdyj iz vas  poschitaet lichnym  dolgom
prilozhit' vse staraniya, chtoby pojmat'  zatesavshegosya v nashi ryady  izmennika.
Razdelites' na trojki, i  pust' dvoe po ocheredi doprosyat tret'ego o tom, gde
on  byl i  chto  delal segodnya  noch'yu.  Esli zametite  lozh', masgramu  Roshalyu
dokladyvajte nemedlya... A dlya nachala ya hochu, chtoby vpered vystupili vse, kto
mozhet  chto-nibud'  vazhnoe soobshchit' o stoyavshem noch'yu u shturvala  i  bessledno
sginuvshem matrose Gottane.
     I ved', chto harakterno,  ni-odnu  iz svoih poslovic ne  vvernul. Hitryj
shel'mec, znaet, kak s komandoj obrashchat'sya...
     Vpered  momental'no vystupilo  pyatero  matrosov - i,  chto harakterno ne
menee,  isklyuchitel'no iz  gidernijskih.  Svarog  vnutrenne napryagsya: prikaza
stuchat' drug na druga kak yavno, tak i skryto on Tol'go ne daval - po prichine
vozmozhnogo naneseniya urona  boevomu duhu, - odnako hitryj bocman, kak vidno,
znal, chto delal...
     Vyyasnilos',  chto  Gottan  zaprosto  mog  slopat' chuzhoj  kusok  piroga i
osobenno  byl   padok  na  sladkoe.  CHto  Gottan  byl  neradiv,   i  prezhnij
shtorm-kapitan odnazhdy v  zapale rasporyadilsya vyshvyrnut' oboltusa za bort, no
vinovnik  na  kolenyah  vymolil  proshchen'e.  CHto u Gottana v  rodichah pisar' -
konechno,  ne  v samom Admiraltejstve, no na ves'ma pochetnoj  dolzhnosti, da i
sam  Gottan iz zazhitochnyh meshchan.  V  Katranii, stolice Gider-nii,  ego  otec
derzhal   skobyanuyu  lavku,  v  kotoruyu  zaprosto  zabegali  ad座utanty  samogo
shudbinata* . Madira. CHto akkurat pered  Ishodom  Gottan produl v "sto  odin"
zhalovan'e za  tri  mesyaca  i  starinnuyu  serebryanuyu britvu,  tak  chto  vechno
pobiralsya  i klyanchil britvu u kogo-nibut'  iz sotovarishchej, prichem  prosit' u
touran....prostite, u klaustoncev brezgoval...
     * SHudbinat v gidernijskom flote sootvetstvuet kontr-admiralu.
     V obshchem, yasnoe delo, nichego cennogo iz etih rasskazov Svarog ne vyudil.
Pospudno  on ozhidal,  chto, opasayas'  perekrestnogo  doprosa sosedej v stroyu,
"izmennik"  vospol'zuetsya  povodom svalit'  vinu  na  kanuvshego  (pohozhe,  s
koncami) rulevogo  i okazhetsya sredi pyateryh boltunov -  a  uzh ego by  Svarog
vychislil v dva  scheta. "Izmennik"  ohaival  by  ischeznuvshego rulevogo  samym
nahal'nym obrazom, blago oprovergnut' navety bylo nekomu...  Vystupivshie  iz
stroya  matrosiki chistoserdechno morshchili  lby  v potugah  vspomnit' chto-nibud'
etakoe, odnako vse  prestupleniya, v  kotoryh oni obvinyali Gottana, ne stoili
vyedennogo yajca.
     Svarogu  pokazalos'  bylo, chto golos  odnogo iz pyaterki ves'ma  shozh  s
golosom   nevidimki,  podslushannym  noch'yu   na  kambuze.  On  neskol'ko  raz
special'no peresprashival matrosika, zastavlyal povtoryat' odno i to zhe... Net,
pokazalos'.   A  Gor  Roshal'   so   svoej  storony  brodil  somnambuloj  mezh
razbivshegosya  na  kuchki  ekipazha  i  kraem  uha podmechal  vse  hot' na  jotu
podozritel'noe.  I cherez  kazhdye  desyat' shagov  povorachivalsya ka  Svarogu  i
pozhimal plechami. Deskat',  vse mimo. A zhal'. Molchala dazhe blagopriobretennaya
sposobnost'  videt'  lozh'  -  pust'  reputaciyu  uzhe  i  podmochivshaya,  odnako
aktual'nosti ne poteryavshaya.
     Svarog vesomo  poblagodaril boltunov, podcherknul, chto poluchennym ot nih
svedeniyam ceny pryamo-taki net, odaril kazhdogo  centavrom i otpustil.  |kipazh
rashodilsya, vpolgolosa obsuzhdaya novovvedeniya i nochnye strannosti...
     - Otkrojte-ka  arsenal, -  razdumchivo  skazal Svarog  Tol'go.  - Oruzhie
razdajte, chuet moe serdce, prigoditsya...
     Za ego spinoj  razdalos' vinovatoe pokashlivanie. |to,  vot  schast'e-to,
prodral  zenki  Pever  i  teper'  blagouhal  na ves' korabl' vokrug  stojkim
peregarishchem. Pozadi generala, budto  chtoby starik ne sbezhal, krivila grimasu
CHuba-Hu.
     -  Master  starshij  pomoshchnik,  ya   vami  nedovolen,-  yarostnym  usiliem
sderzhivaya guby,  daby te ne raspolzlis' v ulybke, kak  mozhno holodnee zayavil
Svarog.
     -  Graf, ya chuvstvuyu  sebya,  budto nater  viski  raugtanskimi gribami, -
Pever poter  nebrityj podborodok. - Navakoj klyanus', etot stervec podsypal v
vino  kakuyu-to  dryan'.  YA videl,  chto svoyu kruzhku on dazhe ne  prigubil.  No,
staryj durak, ne pridal dolzhnogo...
     - Ostav'te opravdaniya, master starpom.
     - Net, chestnoe slovo, ya ved'  i vypit'-to uspel vsego dve kruzhki. Razve
eto norma?  Komarinyj ukus.  Drobinka -  a s nog svalilo  kapital'no.  Tochno
govoryu: etot poganec pytalsya menya otravit'. ZHizn'yu klyanus', graf, na korable
tvoritsya chto-to nedobroe. Von i CHuba mozhet podtverdit'...
     - YA ne uverena, - tiho skazala CHuba, na Svaroga ne glyadya,- no otdala by
mnogoe,  chtoby okazat'sya  na  palube drugogo korablya. YA ne mogu ponyat',  chto
pytaetsya zavladet' korablem, no stoit poslushat' krysinyj pisk, kak ponimaesh'
razmery nadvigayushchejsya opasnosti... |to magiya, no ochen'... strannaya. YA ran'she
takoj ne vstrechala. Morskaya magiya...
     - Gde ty byla noch'yu?
     -  Mne  pokazalos', chto  na  korable est'  kto-to  chuzhoj,  -  otryvisto
progovorila CHuba-Hu. - Tot, kogo ran'she ne bylo. I eto... ne sovsem chelovek.
Ot nego pahlo ryboj. No ne tak, kak ot rybaka - on sam byl ryboj...
     - CHelovek-ryba?  - nahmurilsya Svarog,  sprosil  ostorozhno:  -  Vrode...
tebya? Oboroten'?
     - Net, - ona sovsem po-sobach'i motnula golovoj. - Kogda ya chelovek, to ya
chelovek, a  kogda  volk - togda ya volk. A  etot... etot byl  odnovremenno  i
chelovekom, i ryboj... YA ne mogu ob座asnit'.
     -  A tebe eto... ne  pokazalos'? Tut, znaesh' li, mnogim poslednee vremya
mereshchitsya chert-te chto... CHuba nichut' ne obidelas'.
     -  YA pobezhala za nim -  tuda, gde vy hranite poroh, no on  menya pochuyal,
spryatalsya. YA ne nashla. On byl. |to tochno.
     Lyudi-ryby,  chas ot chasu  ne  legche. Neobhodimo obyskat'  ves'  korabl',
inache...
     Ot vozglavlyaemoj Roshalem gruppy podbezhal matros:
     -  Maskap Svarog, masgram Roshal' prosit  vas podojti  k bortu,  - golos
matrosa opyat' vibriroval na grani paniki - budto i ne raspinalsya tol'ko  chto
pered vsej komandoj bocman Tol'go radi podnyatiya boevogo duha.
     - CHto eshche? - skripnul zubami Svarog i reshitel'no zashagal k kompanii, po
poyas  peregnuvshejsya  cherez fal'shbort,  slovno  uglyadevshej  za  bortom  goluyu
razbitnuyu rusalku. Pomyatyj general i CHuba, estestvenno, dvinulis' za nim.
     - CHto tam... - ryknul Svarog i prikusil yazyk, Otvet i tak byl yasen.
     Na kabelot vokrug korablya voda byla ne zelenoj, ne sinej, ne po-nochnomu
fioletovoj. Dazhe v vechnyh dimerijskih sumerkah voda za bortom siyala glubokim
issinya-chernym cvetom - ne  imela  temnyj  ottenok, a, kak govorili klassiki,
byla imenno "radikal'no chernogo cveta".  I ne ostavalos' somnenij, chto vinoj
ne  vzdybivshijsya  so  dna il:  v  dannoe vremya  i  v dannom  meste  eto  byl
"prirodnyj"  cvet  vody. A  v bisty  nadvigalsya  tuman -  belesyj,  plotnyj,
gustoj, kak kisel'...
     CHuvstvuyushchij sebya vinovatym i  stremyashchijsya iskupit' vinu Pever, hotya ego
nikto ne sprashival, zabubnil:
     -  |to  byvaet.  YA ob etom  slyshal.  |to  proishodit  potomu, chto  voda
prodolzhaet otrazhat' noch'. Von, vidite, zvezdy pobleskivayut?
     "Besprosvetnaya  noch'  i dazhe zvezdochki  vidny",  - neozhidanno  vspomnil
Svarog  i pokosilsya  na Tol'go.  Bocman  perehvatil ego vzglyad  i, yavno tozhe
vspomniv  sobstvennyj  rasskaz  o  shcheli  mezhdu mirami, otricatel'no  pokachal
golovoj.
     -  Ne vizhu nikakih zvezdochek, - burknul Gor Roshal'.  Prochie zhe moryaki v
prisutstvii vysokogo nachal'stva mudro reshili vozderzhat'sya ot kommentariev. -
Horosho, pust' voda  otrazhaet  ne  den', a noch'.  No  chto  eto oznachaet i chem
grozit nam?
     -  Ne znayu, -  razvel  rukami otstavnoj general.  -  |to tajna. V  Treh
Bashnyah ee tak i nazyvali - "tajna chernogo morya", a na poberezh'e Ransel'garda
- "tajna tihogo okeana", potomu chto eto proishodit tol'ko v tihuyu pogodu...
     -  A vse potomu, chto na poberezh'e Ransel'garda nastoyashchih krugosvetnikov
ne  vstretish', -  fyrknul  sluchivshijsya poblizosti Malysh  Kulk. I  bezmyatezhno
ob座asnil:  - Vse  ochen' prosto. Zdes'  proshla karakatica  Nuri, i chto-to  ee
ispugalo. A gde-to daleko  za kormoj ona vsplyla.  I nam krupno povezlo, chto
vsplyla  ona  daleko  za kormoj,  inache  puteshestvovat'  by  nam  sejchas  ne
gorizontal'no, a vertikal'no.
     - A eto chto eshche za zver'? - ne ochen'-to obradovalsya proyasneniyu situacii
Svarog.
     - Ochen' bol'shoj zver', zhivet na glubine i kormitsya kashalotami, - ohotno
otvetstvoval Kulk. - Ee videli i Ratij Prosk, i  Presnovodnyj  Fermer.  Dazhe
SHestipalyj YAzychnik pohvalyalsya,  chto  nedelyu puteshestvoval u  nee v zheludke i
vstretil  tam lyudej  s  zhabrami, iz ushej  kotoryh istekal med... Vprochem,  u
YAzychnika  byli  ser'eznye prichiny vrat',  potomu chto, kogda on otsutstvoval,
kto-to prokralsya v Kel'yu CHechevichnogo Korolya...
     -  Zadam  vopros  inache, -  rezko  oborval sej  burnyj potok  komandir,
opasayas' navodneniya. -  CHto ispugalo etu  tvoyu karakaticu?  Kazhetsya,  na sej
moment  eto  edinstvennaya  tvar',  kotoraya  predpochla  puteshestvovat' ne  ot
tonushchego materika,  a k nemu... Mozhet, i nam imeet smysl opasat'sya togo, chto
vspoloshilo ee?
     - Vot uzh  ne  znayu.  Tol'ko  vryad  li  murav'yam  stoit  boyat'sya  l'vov.
Ploskosti ne peresekayutsya. Rasskazyvali,  chto v okeane  est' mesta, gde voda
solonee, i sol' raz容daet kozhu Nuri. Vot ona i drejfuet...
     -  Skazki, - vdrug podderzhal Pevera bocman. - CHto za chush'  - gigantskaya
karakatica!  Master  general  prav: "tajna  tihogo  okeana".  A  to,  chto na
naberezhnyh Ransel'garda ne  vstretish'  nastoyashchih krugosvetnikov  - chush'  eshche
bol'shaya. A Strekozinyj YAzyk? A Vismus Otvazhnyj? Da i voobshche!..
     -  Plyvet!  -  vdrug  prinyalsya  tykat'  pal'cem   odin  iz  matrosov  v
boltayushchijsya  na  volnah besformennyj predmet u samoj granicy priblizhayushchegosya
tumana.  Ne ponyatno  chto. CHernoe  na  chernom i, kak  tut zhe  otmetil Svarog,
magicheskogo oreola lishennoe naproch'.
     - Dumayu, ne nado eto  dostavat', - ni k  komu  konkretno ne  obrashchayas',
obronila  CHuba-Hu. -  Ne stoit zabirat' u  voln to,  chto  prinadlezhit im  po
pravu...
     - A vdrug pered nami razgadka tajny? -  zagoryachilsya sub-general,  i  na
lbu ego zablesteli biserinki pota.
     "CHto, druzhok, pohmel'e?" - chut' bylo ne posochuvstvoval vsluh Svarog, no
tem ne menee prinyal storonu Pevera:
     - Prigotovit' tral i bagry! Predmet izlovit' i podnyat' na yut!
     - I  vse-taki luchshe  ne nado  otnimat' u  voln ih dobychu, -  prosheptala
CHuba-Hu i otoshla v storonu.
     CHerez pyat'  minut  rybalka zakonchilas'.  Zagadochnyj predmet byl pojman,
vodruzhen na palubu, s nego stekala chernaya voda.
     Predmet okazalsya chelovekom v glubokovodnom  vodolaznom  kostyume. Mednyj
shlem  s tolstym "lobovym" steklom,  svincovye  podoshvy,  zhestkaya tkan' vrode
tolstoj reziny. Kessonnaya bolezn' vodolazu ne grozila: k momentu podnyatiya na
bort on  uzhe byl blagopoluchno mertv. Matrosy svintili i  otstavili na palubu
moshchnyj shlem.
     U  najdennogo  bylo pochti detskoe lico.  CHernye usiki tol'ko probilis',
smolyanye kudri shevelil veter... I tut Pever, boyas' prikosnut'sya k  mertvecu,
stal  pokazyvat'  na ispeshchrivshie  kozhu  rodimye  pyatna -  ili  chto-to ves'ma
pohozhee:
     - Za bort ego! Za bort! |to beregovaya tlya!
     Svarog  ne  ponyal ni  figa  -  zato matrosiki  migom  ocenili  grozyashchuyu
opasnost'. Telo, darom chto skafandr vesil nemalo, v mgnovenie oka pereletelo
fal'shbort i s sochnym pleskom okunulos' v chernye  volny. I bol'she ne vsplylo.
Vodolaznyj shlem prygnul  sledom.  Pever kriticheski  osmotrel ruki kasavshihsya
mertveca moryakov.
     -  Vrode  proneslo... Marsh  na  kuhnyu, uksusom  proteret'!  - I malost'
porozovevshij licom  sub-general  nakonec  poschital  vozmozhnym  obratit'sya  k
Svarogu:  -  Ochen'  opasnaya  dryan',  znaete  li,  hotya  vyglyadit kak  zhalkij
kartofel'nyj truten'.  Stoit  popast'  na kozhu - tut zhe vgryzaetsya i  uhodit
vnutr'.  Byl  chelovek  -  i net cheloveka...  Vot  tol'ko  obitaet-to  ona  v
pribrezhnyh vodah, solnyshko lyubit. I zdes' ej vzyat'sya prosto neotkuda...
     - Mozhno  podumat',  vodolazu  zdes' est' otkuda vzyat'sya,  -  szhal  guby
Svarog.
     - Posredi okeana-to. A ved' pomer on ne tak chto by ochen' davno...
     Vsluh  on ne skazal, chto vzyat'sya bedovyj vodolaz mog tol'ko s podvodnoj
lodki - a do takih apparatov dimerijcam eshche rasti i rasti. I esli vspomnit',
chto  nechto podobnoe upominalos'  v dnevnike  Ksenga,  to... to  togda voobshche
nichego ne ponyatno.
     On vylovil iz vozduha butyl' uksusa i obil'no polil palubu v tom meste,
gde lezhal chelovek v skafandre. Oglyanulsya  na CHuba-Hu  - deskat', zrya tebya ne
poslushali...  Zaigrala   bocmanskaya   trubka,  komanduya  zavtrak,  i  Svarog
vspomnil, chto  tak eshche i  ne  pozavtrakal  -  so  vsemi etimi zamorochkami. A
veterok, znaete li, nagonyaet zverskij appetit...
     Lord Gejr v okruzhenii CHuby i Pevera dvinulsya k blizhajshemu lyuku. Emu uzhe
vo vsyu mnilis'  delikatesy v kayut-kompanii,  no... V  lyuk  vyvalilas'  tolpa
matrosov, kinulas'  k nemu. CHto  eshche, - bunt,  chto li?!  Ruka skol'znula  za
shaurom, no  tolpa,  sohranyaya  distanciyu,  troicu  obtekla. Svarog  otoropelo
obernulsya. Ego  bravaya  komanda  snova  stroilas'  v  dve  sherengi.  Starshie
osmatrivali podchinennyh,  svirepo  sverkali  glazami na opozdavshih i  delali
pridirchivye  zamechaniya naschet  narushenij formy  odezhdy.  Poslednej na palube
pokazalas'  Kladi.  Mozhet,  ona i zhelala vyskazat'sya naschet  togo,  chto  dva
prikaza k  obshchemu  postroeniyu  za  odno utro - eto  uzhe perebor, no,  oceniv
torzhestvennost'   momenta,   prikusila  yazychok.   Zanyala  mesto  za   spinoj
povernuvshegosya k lichnomu sostavu  Svaroga. Mladshie  oficery, chekanya  shag, po
ocheredi  dolozhili,  chto  v sootvetstvii  s  signalom "svistat'  vseh naverh"
komanda postroena i zhdet dal'nejshih prikazanij. Svarog skvoz'  zuby  sprosil
Roshalya, zachem, Lov'yad zaberi ego dushu, tot sygral obshchee postroenie.
     - YA?.. - iskrenne izumilsya starshij ohranitel' korony.
     Vot takie pirogi s kotyatami... Hrenoten',  myagko  govorya, prodolzhalas'.
Za pyat' minut oprosa vyyasnilos', chto sbor ne igral ni  dozh, ni vahtennye, ni
bertol'ery. Popahivalo horosho produmannym i organizovannym  sabotazhem. I eshche
popahivalo  oshchushcheniem,  budto  kto-to,   nezvanym  passazhirom  pronikshij  na
bronenosec,  special'no ustroil begotnyu  - chtob rasstavlennye po vsem tryumam
matrosy ne meshali chinit' diversiyu...
     - Nu znachit, tak, - maskap proshelsya mezhdu shereng, zalozhiv ruki za spinu
i edva  sderzhivayas', chtoby ne... v  obshchem, chtoby ne sorvat'sya  i ne nadelat'
glupostej. Hot' odin-to chelovek dolzhen ostavat'sya normal'nym v etom bedlame.
- Prikazyvayu  otnyne schitat' signal  "svistat' vseh naverh" provokacionnym i
vyazat' zachinshchika po rukam i nogam. Sdaetsya mne, radi togo on vas i vygnal na
palubu, chtob ne meshali  vredit'... Otnyne bol'shoj sbor provodit'  po signalu
"sushit' vesla". YAsno?
     -  Tak tochno,  master  kapitan!!! -  ot  vyletevshego  iz  glotok  krika
zavibrirovali stekla v illyuminatorah.
     -  Po mestam begom marsh!  Tuman  nadvigaetsya, v oba  mne smotret'! - I,
podumav, on  reshil narushit' izuchennyj ot korki do korki Kodeks moreplavaniya:
- Pozicionnye ogni ne zazhigat' - ne do togo...
     V   samom   dele:  ves'ma  somnitel'no,  chto  zdes'  "Serebryanyj  udar"
stolknetsya s kakim-nibud' korablem, a vot vragam  budet ne v  primer legche v
tumane najti bronenosec po ognyam...
     |kipazh   rassypalsya.  Ponyatno,  klaustoncy  proigryvali   giderijcam  v
palubnom  bege.  No uzhe nichego,  osvoilis'... Komanda  ischezla  v lyukah  bez
suhoputnoj sutoloki. Svarog podumal, chto pozavtrakat' emu pridetsya ne skoro.
Predstoyalo opyat'  obsharivat' korabl', i na etot  raz vo chto by  to ni  stalo
otyskat' zloumyshlennikov - ili hotya by otgadat' ih zamysly...
     I otgadka prishla sama soboj.
     On  uzhe perestupil odnoj  nogoj komings  -  i tut ego nastig isterichnyj
vopl' bakovogo nablyudayushchego:
     - Zemlya!!! Pryamo po kursu zemlya!
     Pervaya  mysl'  byla o tom, chto  v  nablyudayushchego  vselilsya  bes  (teper'
dezhurstvo nes  matrosik Norek  -  stoyavshij na postu  u kotel'noj i  vrode by
magicheskomu  vozdejstviyu  byl poverzhen v naimen'shej stepeni). Tot samyj bes,
kotoryj donimal i izvodil Svaroga spozaranku, podbrasyvaya zagadki i ne davaya
otvetov.  Poetomu   Svarog,  ryknuvshi:   "Podzornuyu  trubu!"  -  vzletel  na
zashchishchennyj bronej mostik, chtoby ubedit'sya prezhde vsego samomu.
     Nu i estestvenno, eto byla nikakaya ne zemlya, dazhe bez truby yasno.
     Ot  gorizonta,  obgonyaya nadvigayushchijsya tuman, na bronenosec  nadvigalas'
orda, budto ne bezdonnyj okean burlil pod forshtevnem, a gulyaj-pole.
     - Bluzhdayushchie Ostrova? - robko prosheptali za spinoj.
     Mal'chishka-vestovoj  vzletel  sledom, budto belka  na sosnu,  i protyanul
trubu komandiru. Svarog sfokusiroval linzy - i  na etot raz dazhe vyrugat'sya,
hot' po-zdeshnemu, hot' po-zemnomu, sil ne hvatilo.
     |to  dejstvitel'no mchalis'  vsadniki, nikakih somnenij. Vooruzhennye kto
vo chto  gorazd, slovno modzhahedy,  sedoki pogonyali  zapryazhennyh del'finov, i
chislo napadayushchim bylo - t'ma. I mozhno bylo schitat' vezeniem, chto vsadniki ne
uterpeli, ne podozhdali, poka bronenosec zaputaetsya v tumane, i ne podkralis'
po-tihomu.
     - Svistat' vseh naverh! - zaoral maskap.
     Mal'chishka  skatilsya  po trapu.  Tut zhe oglushitel'no  vzvyl  korabel'nyj
revun, povtoryaya - ili, pravil'nee repetuya,  - komandu. Svarog tozhe spustilsya
v rubku i uvidel mertvenno pobelevshie  lica  Pevera, Olesa i novoispechennogo
bertol'era, kak ego, Diksa.
     - Vojna, da? - azartno podobralsya Oles.
     - Solenyj Klyuv, eto lyudi-ryby Solenogo Klyuva... - vyaknul bertol'er.
     - Vooruzhit'sya! Nashim derzhat'sya vmeste! Hod ne sbavlyat', kurs prezhnij! -
rassypal Svarog  vokrug sebya  prigorshnyu komand  i  tut  zametil, chto verhnyaya
paluba podozritel'no  pusta. A front lihih naezdnikov vse blizhe... -  Igrat'
"Sushit' vesla!" - zapozdalo peremenil on prikaz, krepko podozrevaya, chto radi
takoj  vot  putanicy  i  byli  vragom  ustroeny  utrennie sharady.  -  Igrat'
"Korabl', k boyu!".
     - Net takoj komandy! - bertol'er azh petuha pustil ot volneniya.
     - A kakaya est'?!
     - Est' "Boevaya gotovnost' nomer raz" i "Korabl' k boyu i pohodu gotov"!
     - Igraj vse chto ugodno,  milen'kij, - skazal Svarog, prikryvaya glaza. -
Igraj chto hochesh',  svoloch', tol'ko chtob komanda migom na palube okazalas'! I
chtob  vse  pri oruzhii! Inache ya  tebya, gnida moya dorogaya, na  dvadcat' chastej
kortikom pokroshu!!!
     Korabel'nyj revun zaulyulyukal. Nakatyvayushchayasya konnica (ili del'finnica?)
otvetila gustym,  budto  smetana, voem. I hotya solnca ne bylo,  chernye spiny
del'finov mokro blikovali, slepya glaza.
     -  |go-o-oj!!!  - vyli naezdniki, kak tysyacha;: chingachgukov, i potryasali
krivymi sablyami s garpunnymi zazubrinami.
     Palit'  po takomu protivniku  iz mortiry, da  na takoj  distancii, dazhe
shrapnel'yu  -  smysla  bylo  nol':  poka  navedesh'  pricel,  tebya desyat'  raz
oskal'piruyut, ali net u napadavshih takoj tradicii? A eshche minuta, i plutongi*
okazhutsya bessil'ny...
     * Plutong  -  gruppa  orudij,  ob容dinennyh  na  odnom  postu i imeyushchih
odinakovyj ugol obstrela.
     Nakonec  -  ne  proshlo  i  goda -  na  palubu  posypalis'  karabinery i
avtomatchiki.  Svarog obrugal  sebya, chto ne  dogadalsya  provesti  paru-trojku
uchenij  na  sluchaj  podobnoj  vstrechi.   No  kto,  pozvol'te  sprosit',  mog
predvidet' takoj sluchaj? Teper'-to ostaetsya tol'ko lokti  gryzt'...  Skoree,
ne  my im nuzhny,  a korabl'.  ZHelezo. I vse  cennoe,  chto  est' na  korable.
Okeanskie razbojniki yavno namereny bez sprosa prihvatit', chto ponravilos'.
     - Otstavit' "k orudiyam"!  Zanyat' pozicii vdol'  bortov! Prigotovit'sya k
abordazhnomu boyu! Kto ne zahvatil oruzhiya, migom  za nim! Ostavshihsya na postah
- na palubu, vsehKladi, Roshal', ko mne!
     Kazhetsya,  on uspel  koe-kak  organizovat'  tolpu.  No  shansy vse  ravno
ostavalis' bolee  chem zybkimi. Hotya  u  napadavshih, uzhe dazhe rozhi  avangarda
mozhno razglyadet', net ognestrel'nogo oruzhiya. Mozhet, prorvemsya?..
     Bojcy  dali  pervyj  zalp.  Vzmetnulis' bryzgi,  poplyl porohovoj  dym.
Neskol'ko vsadnikov sverzilos'  v vodu,  odin zastryal v  stremeni, i del'fin
povolok ego vsparyvat' volnu, budto poteryavshego ravnovesie vodnogo  lyzhnika.
Odnako i atakuyushchie imeli paru domashnih zagotovok pro  zapas: lish' zabezhavshie
na  nos  matrosy  pristrelyalis',  perednyaya liniya lavy  po  bezzvuchnoj  i  ne
vyyavlennoj komande ushla  pod  vodu.  Bez vsyakoj magii.  Tol'ko  pena  vstala
stolbom. A sledom neslis'  novye i  novye lihachi, po nadstrojkam zabarabanil
grad  strel.  Strely  carapali  bronyu i  iskali  shcheli. Na blizhnej distancii,
okazyvaetsya,  strely  ne  takoe  uzh  i  hiloe  oruzhie  protiv  mnogodyujmovyh
kalibrov... I Svarog vdrug ponyal, chto - net, ne prorvemsya...
     Hlop!  Pervaya liniya vynyrnula  gde-to naprotiv shkancev po oboim bortam.
Opyat' pronessya  pobednyj  voj, sledom svistnuli abordazhnye  kryuch'ya.  Komanda
otvetila haotichnoj i ne shibko tochnoj pal'boj. Odin vsadnik vynyrnul  slishkom
daleko, ego zatashchilo v kil'vaternuyu struyu i utyanulo pod vint.
     Voznya  u  orudijnoj   bashni  na   nosu  issyakla.   Vot  strela   sshibla
vyglyadyvavshego iz-za bashni mortiry matrosa, boec harknul  krov'yu na palubu i
zavalilsya  meshkom.  Vot  upal  stoyashchij  ryadom matros  s voshedshim  pod  rebra
arbaletnym boltom. Vot  tretij  povis na  leerah - a mozhet byt',  prikinulsya
trupom, daby ucelet' v seche i sdat'sya na milost' pobeditelya...
     Vdol' borta, skrebyas' o  vaterliniyu, nevest'  otkuda vynyrnula  cepochka
bajdarochnyh dnishch. Opyat',  budto  nevidimyj dirizher otdal bezzvuchnuyu komandu,
bajdarki  razom perevernulis' kilyami  vniz,  v kazhdoj sidelo po dvoe bojcov,
odin pobedno dudel v morskuyu vituyu rakovinu, drugoj, szhimaya v  zubah  krivoj
kinzhal,  tut zhe brosilsya karabkat'sya  vverh po brone, i samoe strashnoe - eto
emu  udavalos'.  A  vdaleke  napererez  "Serebryanomu udaru"  uzhe mchalis'  ne
del'finy s odinochnymi sedokami, a zveri vrode kasatok. U kazhdogo na spine po
tri  bojca,  da eshche po  odnomu szadi, v  ploskodonkah, nizko stelyushchihsya  nad
volnoj,  no kak budto  gotovyh vzmyt' i spikirovat' hot' na  klotik, hot'  v
odnu iz zahlebyvayushchihsya dymom trub...
     A potom  proizoshlo  samoe koshmarnoe.  Sinee marevo, okutavshee  korabl',
vdrug  vspyhnulo oslepitel'no  yarko  -  i  v  tot  zhe  moment  pal'ba  razom
prekratilas'!
     Lyudi  druzhno  brosali  oruzhie  na  palubu  i  prinimalis'  s  interesom
peregibat'sya za bort. Dazhe pal'cami pokazyvat' na priblizhayushchuyusya ordu...
     Svarog glazam svoim ne poveril.
     - Nu  vot i vse, otplavali,  -  s nekotorym  dazhe oblegcheniem v  golose
soobshchil za ego spinoj Pever.
     Svarog rezko  obernulsya. Opal'nyj sub-general ulybalsya vo vsyu  past'  i
schastlivo potiral ruki, a v glazah ego plyasali prezhnie iskorki bezumiya.
     -  I  horosho, i  ladnen'ko,  -  poddaknul Oles. - Nadoelo, general,  po
volnam-to boltat'sya...
     -  Otstavit'  paniku!..  -  nachal  bylo  Svarog  strashnym  shepotom,  no
zapnulsya. Nikto panikovat' i ne dumal.
     Stih  rokot mashin, "Serebryanyj udar" oshchutimo  zamedlyal hod. Pobrosavshij
oruzhie  ekipazh slazhenno, budto podchinyayas' neslyshnoj komande, vystraivalsya  v
odnu  sherengu  vdol'  pravogo  borta  i  radostnymi  voplyami   privetstvoval
napadayushchih.
     - Opyat', - skazala Kladi. - Opyat' to zhe samoe, chto bylo noch'yu. Kakaya-to
magiya, ochen' sil'naya, kto-to vnushaet nam, chto soprotivlyat'sya ne stoit...
     On i sam ponimal, chto eto magiya. No chto on mog podelat'?! Svarog bol'no
uhvatil ee za plecho.
     - A ty?! Ty tozhe tak dumaesh'?!
     Ona  rezko  vysvobodilas',  sverknula  gnevnoj  zelen'yu glaz... i vdrug
ulybnulas'.
     - YA v poryadke, graf... YA... ya, ponimaesh' li, vnushila sama  sebe, chto ne
poddayus' chuzhomu vnusheniyu. Vot i ne poddayus'...
     Oh uzh eta magiya...
     A  zahvatchiki  uzhe   oblepili   borta,   kak  murav'i   dohlogo   zhuka,
perevalivalis'   cherez  fal'shbort,  bystro  obyskivali  zastyvshih   stolbami
matrosov, razbivali na gruppki i kuda-to  uvodili... Svarog do krovi zakusil
gubu.  On oshchushchal polnuyu,  vsepozhirayushchuyu bespomoshchnost' - odno delo,  kogda na
korable bunt  i est' vozmozhnosti  podavit' ego, odno delo, kogda imeet mesto
stychka  s prevoshodyashchimi  silami protivnika, no sovsem  drugoe, esli  ekipazh
sam, dobrovol'no spuskaet flag, prebyvaya v polnoj uverennosti, chto dejstvuet
isklyuchitel'no po sobstvennomu zhelaniyu... Teper'  on ochen' horosho predstavlyal
sebe, chto chuvstvovala komanda "Admirala Frasta", kogda na  bronenosce slovno
iz vozduha materializovalas' tolpa vooruzhennyh tourantcev...
     Nu,  za  sebya  Svarog boyalsya v  poslednyuyu ochered', v krajnem  sluchae on
ujdet na dno  -  v pryamom smysle... a  vot  lyudej, doverivshihsya  grafu lyudej
zhalko, ved' polyagut ne za  grosh.  Soznavaya, chto  on uzhe  proigral  eto  svoe
morskoe srazhenie,  Svarog  lihoradochno  pytalsya pridumat' kakoj-to  izvorot.
Nadavat' tumakov i zastavit' otryvat'sya na skorosti?  Ne poluchitsya, del'finy
dadut bronenoscu  ne sto - trista ochkov vpered.  Ujti v tryumy, zadrait'sya? A
ezheli  prosto tak, shutki  radi, pustyat "Udar" ko  dnu?..  Bokovym zreniem on
zasek, chto CHuba nachala obrashchat'sya, gotovyas' k rukopashnoj.
     - Ne nado! - kriknul on - potomu chto ne nado ran'she vremeni pokazyvat',
chto  u  tebya  v  rukave  est'  somnitel'nye, no  kozyri,  potomu chto  sobake
perepilyat gorlo v pervuyu ochered', a zhenshchinu.... I dobavil tiho: - Pozdno.
     Boj,  tak  i  ne  nachavshis',  byl proigran. "Serebryanyj  udar" okazalsya
zahvachen chuzhakami prakticheski bez soprotivleniya.
     Po palubam prokatilsya traurnyj signal...




     Ne  ot togo sverbilo v  dushe plenennogo  grafa  Gejra, chto ih obyskali.
Obsharili-to,  nado  skazat', ves'ma poverhnostno.  Dazhe matrosov na  predmet
potaennogo  oruzhiya oblapali tshchatel'nej,  chem  komandnyj sostav - mozhet byt',
schitaya nachal'stvo menee riskovym narodom... Hotya shaura, nado skazat', Svarog
lishilsya. Hotya, sprashivaetsya, zachem otbirat' igrushku u plennika, kotoryj sebya
plennikom  otnyud'   ne  polagaet,   a  polagaet  sebya  v  obshchestve  milyh  i
gostepriimnyh druzej... Po krajnej mere,  dolzhen polagat'. Neuzheli  konvoiry
uznali, chto sinyaya  magiya Svaroga  ne  beret? A vot  klyk Zverya ne ponravilsya
tatuirovannomu s nog do golovy  ohranniku, pyhtyashchemu  i  v visyashchij kartoshkoj
nos,  i  v  spryatavshiesya   za  ushami  zhabry  -  zub  byl  otbroshen   v  ugol
kayut-kompanii,  gde  plenennyj  kapitan  ego  posle posredstvennogo shmona  i
podobral. I ne slishkom uzh zhestoko s nimi obrashchalis'. Oficerov i zhenshchin vsego
lish' zaperli zdes', podal'she ot komandy, chtob ne mutili vodu i ne  podbivali
na bunt. ZHenshchin, kstati, s hodu  ne  nasilovali,  nad ekipazhem ne glumilis',
cennosti  s korablya ne vynosili, kingstony poka, opyat' zhe, ne otkryvali... A
sverbila ego naskvoz' neponyatnaya situaciya. Nu, lyudi-ryby - eto  my razumeem,
eto  byvaet,  piraty  s zhabrami, i  vse  takoe prochee  -  hot'  s  kryl'yami,
pozhalujsta. No ved' oni, kak polozheno im rol'yu vol'nyh korsarov,  imenno chto
ne nasilovali, ne glumilis' i ne grabili -  slovno vyzhidali chego-to. CHego? I
pochemu oni napali na bronenosec  - malo li drugih,  menee zashchishchennyh sudov v
nastoyashchuyu minutu ulepetyvayut proch' ot Atara?..  Znachit, chto-to  drugoe nuzhno
im imenno ot "Serebryanogo udara".
     -  Vse  cely?  -  ugryumo  sprosil   Svarog  u  svoih  druzej-priyatelej,
sgrudivshihsya vokrug.
     - |to ne regulyarnaya armiya, eto  vsego lish'  banda, - vospryanul Roshal' i
prinyalsya  nervno  merit' kayut-kompaniyu shagami, ot illyuminatora k  dveri,  ot
dveri   k   illyuminatoru,  razdrazhenno  ottalkivaya   popadayushchihsya  na   puti
gidernijsko-tourantskih   oficerov.    Oficery   poglyadyvali   na    Svaroga
vyzhidatel'no i voprositel'no: mol,  kak vyputyvat'sya budem,  dorogoj tovarishch
maskap?.. Dver' byla nadezhno zaperta, a za  illyuminatorom nichego interesnogo
ne  proishodilo: serye volny i seroe nebo. Zahvatchiki veli "Serebryanyj udar"
im odnim izvestnym kursom.  Masgram  v bessilii  udaril kulakom  o raskrytuyu
ladon' drugoj ruki. - Bronenosec v lapah bandy kakih-to lyagushek!..
     - Povtoryayu prostoj i  trebuyushchij odnoslozhnogo otveta vopros: vse cely? -
zhestko perebil Svarog.
     - Mne snova bedro zadeli, -  priznalsya Oles, sidyuchi na stule v  dal'nem
uglu otseka. - Krov' poshla, no CHuba uzhe perevyazala.
     -  Podumat' tol'ko, esli b menya  ne opoili vinom,  my by ne svernuli  s
pravil'nogo kursa...-  zahrustel kulakami  sub-general. - Da ne smotrite  vy
tak, graf,  cel ya, cel.  I  uzhe soobrazhayu, chto  k chemu. Kak  zatmen'e  kakoe
nashlo... A vot drugie slozhili golovy...
     Dejstvitel'no, sinee siyanie prakticheski soshlo na net - tak, lish' legkaya
dymka videlas' v magicheskom zrenii,  vidat', slozhno dlya  ihtiandrov  derzhat'
ego vklyuchennym postoyanno, i k ekipazhu malo-pomalu vozvrashchalsya razum...
     Svarog otvernulsya, szhal  zuby.  A  ved' takuyu  versiyu on  ne uchel, hotya
teper' ona  kazhetsya samoj  razumnoj. Stoyavshij u  shturvala razbitnoj malyj ne
dlya togo  razvorachival bronenosec lagom, chtob  bortovaya kachka oprokinula.  I
voobshche,  skoree vsego, ne vinovat  giderniec. Dyuzhina mestnyh boevyh  plovcov
pronikla noch'yu na korabl', odin vospol'zovalsya momentom  i podsypal  dryan' v
vino,  drugoj likvidiroval  rulevogo,  kak  klass,  tretij  navel  morok  na
kochegarov. Im vsego-to i nado bylo, chtoby korabl' podoshel  kak  mozhno blizhe,
okazalsya v predelah dosyagaemosti desantnoj brigady. I zadachka dlya nih byla -
t'fu...
     - Cel, - prodolzhalsya doklad.
     - Zdorov.
     - Nevredima.
     - Dumayu, eto oni special'no karakaticu pugnuli. Im vse ravno,  plyvushchij
korabl'  grabit'  ili  so dna  dobychu  podnimat',  - procedila  skvoz'  zuby
CHuba-Hu.
     - A  vodolaz  otkuda vzyalsya?  - zavelsya  dotoshnyj  sub-general. - Krome
togo,  karakatica  Nuri  -  sushchestvo naukoj ne izuchennoe, da i  sam fakt  ee
prebyvaniya na  etom svete, a ne na  tom ves'ma sporen... I potom,  nikto nas
poka ne grabit.
     - Imenno chto poka.
     -  Vot u  moego papashi byli tyur'my, sidet'  v  nih  odno  udovol'stvie,
nedelyami  plenniku vody  ne  davali. A  tut,  kazhetsya,  ot syrosti  ya  skoro
plesen'yu zarastu.
     - A ya  v chistoe bel'e ne uspel pereodet'sya.  A v nesvezhem pomirat'  net
nikakogo udovol'stviya. Pered boem  my vsegda v  chistoe  pereodevalis'. Takaya
vot nehitraya radost'...
     Kladi  hranila  gordoe molchanie  -  sovsem kak inye hranili terpenie vo
glubine ochen' dalekih otsyuda rud...
     Klacnula naruzhnaya zadvizhka,  i  v kayut-kompaniyu  voshli  troe.  Plenniki
mashinal'no podalis'  nazad,  podal'she ot dveri. Odnako nikto  s hodu ne stal
orat' "licom  k stene" i "vyhodi na rasstrel po odnomu".  Naprotiv, voshedshie
dvigalis' s  yavstvennoj lencoj  i na oficerov  "Udara" obrashchali  vnimaniya ne
bol'she, chem obozhravshijsya kot na  otechestvennuyu sosisku.  Svarog, ne  skryvaya
lyubopytstva, razglyadyval ihtiandrov - ne kazhdyj den' takoe uvidish'. Vse troe
odety  v  nekoe podobie  oblegayushchih short, na  shirokih losnyashchihsya  poyasah  iz
shershavej  kozhi, vrode kak  akul'ej, -  splosh'  karmany  i karmashki.  K  ruke
kazhdogo  pritorochen syromyatnym remeshkom  vitoj  oboyudoostryj  kinzhal  raza v
poltora dlinnej gidernijskih kortikov. CHerez grud' idet eshche odin  remen', na
kotorom  za spinoj visit po kolchanu i razryazhennomu arbaletu. |ti  remni byli
gorazdo ton'she i pozvolyali vdovol' nalyubovat'sya tatuirovkami troicy, esli uzh
vozniknet takoe zhelanie. Tut tebe i preslovutaya karakatica, uvolakivayushchaya na
dno po  kashalotu v kazhdom shchupal'ce.  I  chto-to vrode  "Devyatogo vala"  kisti
nezabvennogo   Ajvazovskogo,   i  bolee  mirnye   syuzhety:  poedanie  akulami
cheloveka-ryby,   poedanie   lyud'mi-rybami   akuly,  poedanie   lyud'mi-rybami
lyudej-ryb... YAvivshiesya tozhe rassmatrivali plennikov, no kak by  mezhdu delom,
kak  dokuchnuyu problemu, a  vid  imeli sosredotochennyj i zanyatoj. Odin, samyj
roslyj  i  vydelyayushchijsya  bogatyrskim  razmahom  plech,  stoyal  chut'  vperedi,
svobodnoj rukoj, budto chetki, perebiraya ozherel'e  iz zhemchuzhin, i netoroplivo
prodolzhal  davno,  pohozhe,  nachatyj  razgovor  -  ihtiandr  sleva  zhalovalsya
glavaryu:
     - ...YA i za porogom iskal, i ugol' ves' perevernul - sinee serdce budto
Trehglavyj SHCHur slizal...
     - Sinih  serdec nabrat' netrudno, trudno zagovorit' ih na chuzhoj  blesk.
No  mne Hathichol  dolzhen  pyat'  zagovorov, i ya  tebe ih  ustuplyu,  esli tvoya
rakovina dlya menya nezhno otkroet stvorki, - vazhno otvetil glavar'.
     - Stavish' cheshuyu?
     - Beri vyshe, omarom klyanus', chtob mne ujti v glinu.
     - Dogovorilis', no pomni, chto dogovor cheshui dorozhe...
     Nakonec glavar' soizvolil obratit' vnimanie na plennikov:
     - Ne bojtes', suhokozhie giderijcy, my ne prichinim vam vreda...  esli vy
budete vesti sebya pristojno. Ne dlya togo my prishli, chtoby srazu ubivat'...
     Svarog otmetil,  chto on otvleksya ot krajne  soderzhatel'noj besedy, lish'
kogda perehvatil skrestivshiesya na svoih tatuirovkah vzglyady.
     - Net,  pust' oni  boyatsya,  pust' ih  volosy  shevelyatsya  ot  straha,  -
zabubnil chelovek-amfibiya sleva. - Pust' ih zuby kroshatsya ot straha. Pust' ih
glaza slepnut ot straha,  budto  oni  stali svidetelyami bitvy u  Rifa  Lysyh
Vdov, - zachem-to stal korchit' iz sebya besnovatogo vozhak.
     Svarogu  do  zuda  zahotelos'  prodemonstrirovat'  gostyam  preimushchestva
tehniki desantnikov i  larov pered podveshennymi na remeshki kinzhalami,  no on
diplomatichno  reshil nekotoroe  vremya  poterpet' vyhodki  vodoplavayushchih  gomo
sapiensov.  Vo-pervyh, ego  zhivo zainteresovalo, pochemu oni tak raspredelili
roli - obychno ved' "zlogo sledovatelya" igrayut podchinennye, a ne komandiry. A
vo-vtoryh,  bylo  u Svaroga  ser'eznoe  podozrenie,  chto prochaya banda sejchas
vovsyu vossedaet na  palube, i vspyshka narodnogo negodovaniya obernetsya protiv
nego zhe samogo.
     - My ne giderijcy... - ostorozhno skazal on.
     Paluba  pod  nogami slegka  kachnulas', korabl' vzyal  novyj  kurs. I tut
vpered vystupil vodoplavayushchij i  vodonyryayushchij  voin - tot, chto  stoyal szadi,
chut' pravee, i do sih por derzhal past' na zamke. I hotya on byl nizhe  rostom,
da i amuniciya u vsej trojki ne blistala raznoobraziem, srazu stalo yasno, kto
tut  nastoyashchij nachal'nik. Tem  bolee  chto  u nego za  poyasom torchala rukoyat'
shaura.
     - |togo, - naugad tknul palec s nogtem, dejstvitel'no pohozhim  na ryb'yu
cheshujku, -  na dopros. Pytka vodoj tret'ej glubiny, poka ne skazhet,  kto oni
takie.  A  s  ostal'nymi ya  nemnogo poboltayu.  Doklady  budu prinimat' pryamo
zdes'. CHislo chasovyh snaruzhi uvelichit' vtroe.
     A  ved'  molodec  chelovek-plotva,  podumal  Svarog,  ne  skazal  v lob:
"Uvelichit' ohranu  do dyuzhiny sabel'",  a skazal: "vtroe".  Pust' my u nego v
rukah,  to est'  v lastah, no  voennuyu tajnu  blyudet, ne vydal ni slovom, ni
chihom, skol'ko tam snaruzhi chasovyh.  I  vodostojkih  svoih  dushmanov otoslal
podal'she - deskat', razgovor pojdet specificheskij.
     Dvoe rybolyudej poslushno vydernuli vopyashchego  gidernijca-oficera iz stroya
plennikov  i  uvolokli  kuda-to  za  predely  kayuty.  Oficer  pytalsya  orat'
"Giderniya bez skverny!"  i  "Dimeriya dlya Gidernii!", no,  uvy,  bez  osobogo
uspeha.  Ostal'nye  eshche  sil'nee vzhalis' v pereborku  i  nastorozhenno  zhdali
prodolzheniya.
     - Itak, mastera horoshie,  davajte pogovorim ne  kak palach  i zhertva, a,
skazhem,  kak  nastoyashchie  lyubiteli  priklyuchenij,   -  zadushevno  nachal  rybij
nachal'nik.  -  Ved'  vy,  naskol'ko  ya  uspel  za  noch'  proseyat' matrosskuyu
boltovnyu, pryamo-taki zapravskie volshebniki. Kto iz vas umeet prevrashchat'sya  v
volka?
     - Vash pokornyj  sluga, - zachem-to  vystupil vpered Oles.  Sut' ego igry
Svarog ne ponyal i dazhe poka ne resshil, podderzhivat' li.
     -  Otvet  nepravil'nyj.  I  sleduyushchuyu  lozh'  ya budu  vynuzhden  nakazat'
krov'yu...
     - YA, - pospeshila otkliknut'sya CHuba-Hu.
     -  Uzhe luchshe,  -  ihtiandr  rastyanul  past'  v  ulybke. -  Teper'  menya
interesuet,   kto  umeet   oborachivat'sya   drugim  chelovekom?  Skazhem,  moim
zakadychnym vragom admiralom Bazarom.
     -  YA,  - reshil  ne podstavlyat' pod udar  chuzhie  golovy graf Gejr. Ne iz
blagorodstva pokaznogo - prosto negozhe.
     - Pravdu govorit' vsegda proshche, - milostivo kivnul  glavnyj ihtiandr. -
Kstati,  otbroshu  tituly. Mozhete nazyvat'  menya  Ungtatom. YA korol'  Ungtat,
Solenyj Klyuv, pravnuk Diha, ne slyhali? Nu da, shershavye, otkuda vam pro menya
znat'...
     V  kayutu  vvalilsya  ocherednoj rybij  glaz -  u etogo  na  vpaloj  grudi
vytatuirovannaya mech-ryba pronzala  chajku, - ispuganno vylupil  zenki i vydal
koshmarnuyu novost':
     - Gore, komandir! |to ne  tot korabl'! |to ne "Admiral Frast"! Tam,  na
boku korablya, drugoe napisano - kakoj-to "Serebryanyj udar"...
     - Idiot, -  spokojno skazal  nazvavshijsya  Ungtatom.  -  Meduza. Trepang
bezmozglyj. Proch' s glaz moih navsegda.
     I on snova povernulsya k plennikam, uhmyl'nulsya.
     -  Presnaya  hitrost', gidernijcy. Vy  dumali,  chto  obmanite nas,  esli
pomenyaete nazvanie?  Ne  poluchilos'. My  nashli  to, chto iskali,  a imenno  -
vas...
     "Aga, -  ponyal  Svarog, - znachit, dejstvitel'no im nuzhny  my. Otkuda-to
oni znali, chto korabl' dolzhen nazyvat'sya "Admiralom"..."  - YA slyhal  tol'ko
pro  Diha, - neozhidanno  skazal Pever. - No v Treh  Bashnyah pochemu-to prinyato
schitat', chto eto byl ne chelovek, a razumnyj tyulen'...
     - Ty smotri-ka! - hlopnul  sebya po lyazhkam ihtiandr.  -  Gde,  govorish',
nahodyatsya  eti  bashni? A vprochem, kakaya  raznica,  net  bol'she ni bashen,  ni
starogo materika. A ved' vashi suhokozhie muzhi byli pravy. Dih - dejstvitel'no
razumnyj  tyulen',  a  ya  - pravnuk  razumnogo tyulenya, i  moya magiya v  chem-to
pokrepche vashej budet.
     Svarog  vnutrenne  peredernulsya.  On  ponimal,   pochemu   kto-to  mozhet
nabivat'sya v deti lejtenantu SHmidtu, no vot k tyulenyu... Brr.
     Nu,  eto  potom.  A  poka  glavnoe, chto  on  ne toropitsya  zvat'  svoru
podruchnyh,  chtob vsem kadyki vyrvat'. Znachit, nuzhny zachem-to synu lejtenanta
Tyulenya arestovannye kolduny v lice  Svaroga.  I  dazhe ne kak plenniki, a kak
priyateli...
     V kayut-kompaniyu vlomilsya sleduyushchij boec, i vytatuirovannyj syuzhet na ego
zhivote strannym obrazom napomnil Svarogu  "Mobi  Dika"  -  ugryumye kitoboi v
zavitkah voln garpunyat gigantskuyu tushu.
     -  O,  slavnyj Unggat, my pereryli ves'  tryum,  ot tvoih  lyudej  teper'
pahnet gniloj kartoshkoj, bol'she nikto na korable ne pryachetsya...
     - Vot i  slavno, - skazal Unggat, pochesyvayas'.  - Znachit, vse  v sbore.
CHelovek  s  Plavayushchih  Rastenij  horosho  zaplatit  za  ulov...  CHto  govorit
pytuemyj? Zachem oni seli na etot korabl'?
     -  Pytuemyj poka nichego ne govorit. On bez  soznaniya. YAj-Vaka  vprysnul
emu pod veki slishkom mnogo gor'koj vody...
     Ochevidno, chto-to  takoe  proskol'znulo  vo vzglyade Svaroga, tyulenij syn
tut zhe napryagsya:
     -  Mozhet byt',  ty,  moj drug,  znaesh', zachem nas  poprosili  zahvatit'
korabl', kotoryj zahvatili vy? Kstati, ty ne nazval svoego imeni.
     - Tam, otkuda ya rodom,  menya zvali  grafom  Gejrom,  - medlenno i ochen'
tshchatel'no podbiraya slova, skazal Svarog. Na scene, kazhetsya, poyavlyaetsya novyj
personazh. Nekto, kto poprosil tyulenej napast' na "Udar".  Kakoj-to chelovek s
kakih-to Plavayushchih Rastenij... - A  zachem  vy napali  na  nas,  ya ponyatiya ne
imeyu. Mozhet byt', po oshibke?
     -  Siyatel'nyj  graf  Gejr dumaet,  chto  CHelovek  s  Plavayushchih  Rastenij
oshibaetsya, - s yavnym podtekstom prokommentiroval  eti  slova  Unggat  svoemu
podruchnomu, i tot oskalil v uhmylke zuby.
     Vse-taki eto byli  ne  lyudi, ne lyudi,  i  vse  tut,  potomu chto v pasti
uhmyl'nuvshegosya ostrye poluprozrachnye zubki gromozdilis' v tri ryada.
     - Siyatel'nyj graf delaet bol'shuyu oshibku.  No,  kak priyatel', ya ne stanu
derzhat'  siyatel'nogo  grafa  v  passatnom  tumane.  My   sleduem  k  ostrovu
Raskayavshihsya  Kapitanov, kotorym  pravlyu  ya,  pravnuk Diha,  korol' Unggat -
Solenyj Klyuv. I uzh tam-to ya smogu vyvedat' pravdu. Lyudi s Plavayushchih Rastenij
- lyudi zhadnye,  no za vas, gidernijcy s "Admirala Frasta", zaplatili spolna.
Zachem? Moemu velichestvu  tozhe interesno  eto uznat' - mozhet  byt', cena byla
slishkom malen'koj... Ty chego tut zastyl ajsbergom?! -  vdrug vzvilsya tyulenij
syn na podchinennogo. - Giderijca otteret' uksusom i snova pytat'!
     Mladshij  ihtiandr ischez, budto  centavr  v  ruke nishchego.  Solenyj  Klyuv
povernulsya k Svarogu, rastyanul prozrachnye guby v ulybke.
     - Svetlejshij graf, ne  soizvolite li projti  so  mnoj dlya  nebol'shoj  i
doveritel'noj besedy, kotoraya, vozmozhno, povliyaet na vashu dal'nejshuyu sud'bu?
     - V  kakih universitetah maneram uchilis', velikij korol'?  - sovershenno
ser'ezno sprosil Svarog.
     Rot  ihtiandra rastyanulsya  eshche  bol'she,  hotya, kazalos'  by, dal'she uzhe
nekuda, eshche nemnogo, i guby porvutsya s treskom...
     - Moi  universitety zdes',  pod vodoj  i na vode. A  govorit' po-vashemu
menya  uchat takie  zhe, kak vy,  lyudishki... Nu tak  my idem  ili  mne  pozvat'
YAj-Vaku?
     Svarog pozhal plechami, mel'kom oglyanulsya na svoih, podmignul Kladi. Mol,
ya  skoro.  Straha  on  dejstvitel'no  ne  ispytyval  -  nu  ne dlya  togo  zhe
zahvatyvali  korabl',  chtoby  kapitana  tut  zhe  i  ubit'.  A  esli nachnutsya
peregovory, to  vsegda  mozhno  otyskat'  lazejku... On  podnyalsya i  galantno
predlozhil Korolyu Unggatu pokinut' kayut-kompaniyu pervym. Korol'  ne udochku ne
popalsya i dovol'no-taki besceremonno vytolknul Svaroga vpered.
     V soprovozhdenii  dvuh molchalivyh lyudej-zhab s  arbaletami  napereves oni
prosledovali v kapitanskuyu kayutu, v kotoroj teper' obosnovalsya Solenyj Klyuv.
CHto-to  chasto  vlast' na  korable  menyaetsya, nekstati  podumal Svarog. Ne  k
dobru.  Osobyh  perestanovok  v  kayute  ne nablyudalos', dazhe  shpaga ostalas'
viset'  na stene  -  a vot razve chto postel' byla skinuta na pol, i pryamo na
nej  vozvyshalsya  bol'shushchij,  litrov  na sto, akvarium,  doverhu  napolnennyj
mutnovatoj morskoj vodoj  - etot akvarium vrode  by ukrashal kubrik  srednego
oficerskogo sostava "Admirala", esli Svarogu pamyat' ne izmenyala.
     -  YA  prisyadu,  a  ty izvol' postoyat', mne tak udobnee,  - rasporyadilsya
Solenyj Klyuv, bez ekivokov perehodya  na panibratstvo,  i uselsya  pryamikom na
pol pered akvariumom.
     Zacherpnul  obeimi  rukami  iz nego  vodu  i  polil  sebe na zhabry. Voda
obil'no potekla i na postel'. Svarog dosadlivo pomorshchilsya.
     -  Sohnut, - doveritel'no soobshchil  Klyuv. - Nel'zya dolgo v suhom vozduhe
byt'. Poetomu ot tebya zavisit, protyanetsya li nasha beseda dolgo ili my smozhem
dogovorit'sya bystro.
     - Kuda idet korabl'? - sprosil Svarog, prislonyayas' k kosyaku.
     Unggat zauhal po-sovinomu - chto, vidimo, oznachalo v ego ponimanii smeh.
     - Voobshche-to, graf, po logike sobytij, voprosy zadayu  ya. No, tak i byt',
otvechu. My, povtoryus', napravlyaemsya k ostrovu  Raskayavshihsya Kapitanov, moemu
korolevstvu... A  teper'  tvoya ochered', graf.  Sovetuyu tebe  byt' sovershenno
iskrennim. U menya odin vopros, prostoj i ponyatnyj: kto ty takoj?
     - Hotel by  ya sam eto ponyat',  - sovershenno  iskrenne otvetil Svarog. -
Osobenno teper', kogda moj dom neizvestno gde...
     Solenyj Klyuv vosprinyal ego slova na schet Atara i vazhno kivnul.
     - Da, suhokozhie, ne vezet vam raz v pyat'sot vashih let... Net chtoby, kak
my, zhili v vode, gorya by ne znali, tak vse plavaete tuda-syuda, suetites'...
     - A vas pravda sozdal suhokozhij? - uchastlivo sprosil Svarog.
     No Ungtat na shpil'ku ne obidelsya.
     -  Davno eto bylo, - ohotno skazal on. -  Velikij  Sirgamas,  iz vashih,
suhokozhih, porodil  iz  sobstvennogo gorla moego  deda,  Diha,  kotoryj  mog
dyshat'  i  pod vodoj,  i nad. Peredal emu  apparat, kotoryj mozhet prevrashchat'
prostyh lyudej v lyudej-ryb,  a sam otpravilsya v drugoj mir - nesti i tam svet
znanij  i  vodyanogo schast'ya.  Zaveshchav nam byt' hranitelyami i preumnozhatelyami
svoego blagorodnogo dela po prevrashcheniyu suhokozhih  lyudej v lyudej normal'nyh.
I vot uzhe sto let my chestno vypolnyaem svoj dolg: prevrashchaem...
     "Net uzh, - podumal Svarog, - skoree  vsego, Sirgamas byl  tvoim dedulej
ukokoshen i otpravilsya na dno kormit' prostyh ryb... Esli legenda ne vret..."
I sprosil s interesom:
     - I vse soglashayutsya byt'... prevrashchennymi?
     -  Posle obrabotki moej  magiej - nikto ne otkazyvaetsya.  A potom, im i
devat'sya  nekuda...  Nas na  ostrove  mnogo, ochen' mnogo, ty sam  udivish'sya,
skol'ko. Pochti shest'sot oschastlivlennyh.
     -  Nu a my-to  zachem vam ponadobilis'?  Solenyj  Klyuv  vnov'  polil sheyu
vodicej. Skazal lenivo:
     -  Voobshche-to  ya privyk, chtoby  ko  mne obrashchalis'  "korol'". Mozhno  bez
Velikogo.  Nu da  ya tebya, graf, po-pervosti proshchayu... Mne ty ne ochen' nuzhen.
Poka.   Poka  ya  ne  vyyasnyu,  zachem  ty  ponadobilsya  CHeloveku  s  Plavayushchih
Rastenij...
     .-  A  eto kto? -  prostecki sprosil Svarog.  -  YA  s  nim, kazhetsya, ne
znakom...
     - Tvoe schast'e, graf.  Priznayus', my drug druga  ne  lyubim,  no inogda,
znaesh' li, prihoditsya okazyvat' vzaimnye uslugi.
     - On budet zhdat' nas na vashem ostrove? Solenyj Klyuv nahmurilsya.
     -  Kazhetsya,  ty zadaesh' mnogo  voprosov. I,  kazhetsya, ya prosil nazyvat'
menya "korol'".
     -  Vinovat,  ispravlyus'...  vashe velichestvo, -  poklonilsya Svarog.  Emu
chertovski hotelos' poznakomit'sya s etim CHelovekom-Rasteniem i pobesedovat' s
glazu na glaz. No, uvy, ne v takoj obstanovke.
     - Itak, ya povtoryayu. Zachem ty ponadobilsya CHeloveku s Plavayushchih Rastenij?
     Ponyatno, sejchas pojdet deshevyj shantazh i pereverbovka. Esli Svarog nuzhen
komu-to, to pochemu  emu ne  prigodit'sya i Solenomu  Klyuvu -  tak,  na vsyakij
sluchaj...
     -  A  rasteniya  chto,  dejstvitel'no plavayut?  -  zaintrigovanno sprosil
Svarog.
     - Graf!
     Svarog razvel  ruki.  On  uzhe davno  razglyadyval  dvoyakodyshashchego korolya
"tret'im  glazom",  no  pochemu-to  tol'ko sejchas  razglyadel istochnik  magii,
nazyvaemoj im sinej. V gorle Unggata mercala lazu-revym cvetom yarkaya tochka -
akkurat  za adamovym  yablokom. I  ezheli  po nej  vdarit',  sil  ne  zhaleyuchi,
glyadish', i svorotim klyuvik mokromu korolyu...
     -  Nu  sami posudite,  vashe  velichestvo! -  skazal  Svarog s  nekotorym
nadryvom v golose. - Otkuda ya mogu znat' zachem, esli dazhe s nim ne znakom?!
     Solenyj Klyuv nahmurilsya eshche  bol'she.  Plennik byl malo togo chto  zhalok,
tak eshche i glup. No ved' zachem-to CHelovek s Plavayushchih Rastenij hotel poluchit'
imenno ego -  zhivogo ili  mertvogo.  Znachit, est', est'  v  nem nechto.  Lyudi
ottuda hitrye i kovarnye, oni nikogda ne oshibayutsya... Nu, pochti nikogda.
     - On skazal, chto ochen' ty emu nuzhen dlya vypolneniya kakoj-to raboty. CHto
ty umeesh' delat'?
     Svarog shumno vypustil  vozduh iz legkih i pokazal fokus s prikurivaniem
ot pal'ca. Ungtat smotrel za etim processom nastorozhenno.
     -  Vpechatlyaet,  -  prokommentiroval  on  rovnym  golosom.  -  No umenie
bespoleznoe. Vprochem,  eshche ty umeesh' byt' drugimi  lyud'mi. I, sledovatel'no,
eshche mnogo vsego umeesh'... Naprimer, umeesh' ne podchinyat'sya moej sinej  magii.
Nu ne iz-za  etogo  zhe  on  poprosil  tebya otlovit'...  Hotya... - Posledoval
ocherednoj poliv zhabr. - Mne pora v more, priyatel', u nas  vremeni v obrez, a
beseda chto-to ne nalazhivaetsya... ZHal'. YA dumal, graf, - mozhet, i ne otdavat'
tebya  CHeloveku  s  Plavayushchih   Rastenij.  Mozhet,  dumal,  ostavit'  sebe,  -
prigodish'sya, malo  li... Tak  chto vyhoda u nas  chetyre. CHelovek s  Plavayushchih
Rastenij skazal,  chto ty emu nuzhen. No  esli ne poluchitsya vzyat' tebya zhivym -
ego  vpolne ustroit i trup. |ta raz vyhod i eto dva  vyhod. Vyhod nomer tri:
ty mne  chestno rasskazyvaesh' o sebe i postupaesh' ko mne na sluzhbu, a etomu ya
peredam, chto ty utonul i moi rebyata ne  smogli najti tvoe telo. Na sluzhbe ne
obizhu, ne bespokojsya. I  vyhod chetyre: ya zovu YAj-Vaku.  Kak vidish', graf, ty
vyigryvaesh' tol'ko pri tret'em variante. I na razdum'e tebe...
     Sobstvenno,  dal'she lomat'  komediyu  smysla  ne bylo -  bronenosec  vse
dal'she uhodil ot  bezopasnogo  kursa, vskorosti mozhet zamayachit' na gorizonte
preslovutyj  ostrov Podmokshih,  ili kak oni tam nazyvayutsya, Kapitanov,  a uzh
ottuda vybrat'sya budet znachitel'no trudnee. Nado reshat'sya.
     Akvarium vzmyl  pod  samyj potolok - plavno  i krasivo, kak miniatyurnyj
inoplanetnyj korabl', i eto bylo tak neozhidanno, chto u Unggata samym  poshlym
obrazom  otvisla  chelyust'. On  eshche tupo  smotrel na perestavshij  podchinyat'sya
zakonam  gravitacii sosud,  kogda  akvarium vdrug velichestvenno  nakrenilsya,
perevernulsya  -  i vsya polnocennaya  sotnya litrov  solenoj vody obrushilas' na
podsyhayushchego korolya.
     Korol'  vzvyl belugoj. Korol' vskochil  na  nogi i  vyhvatil  kinzhal  iz
loktevyh  nozhen, razvernulsya  k plenniku... No plennik smotrel na  Unggata s
takim ispugom i takim obaldeniem, chto tot na mig zamer.
     - |to ty sdelal, merzkij koldun? - proshipel Solenyj Klyuv.
     - YA?! Da pomilujte, vashe velichestvo!.. Ni snom ni duhom... - prolepetal
Svarog  - i podumal  pri  etom: "A ved' eto ochen'  pravil'no,  gospoda,  chto
daleko  ne  kazhdomu  dano  otlichat'  pravdu ot  lzhi  - vo chto mir  by  togda
prevratilsya..." A  chudesa mezh tem prodolzhalis'. Povisev pod potolkom zamesto
lyustry, akvarium  vdrug snova priobrel polozhennyj prirodoj ves i vsej massoj
shvarknulsya ozem',  i  tysyachi steklyannyh oskolkov  bryznuli vo  vse  storony.
Svarogu-to  hot'   by  chto,  a   vot  korolya   zacepilo.  Ungtat   zavereshchal
pronzitel'no, vzmahnul  kinzhalom,  neponyatno  kogo  namerevayas' porazit',  i
okropil  steny  mnogostradal'noj  kayuty   kapel'kami  yarko-aloj   krovi   iz
rasporotogo predplech'ya. I v etot moment Svarog prygnul.
     Pervyj ego udar celi ne dostig -  neozhidanno  provoren okazalsya tyulenij
syn, rybkoj  skol'znul  v  storonu, ne  perestavaya  vereshchat', rubanul vozduh
krest-nakrest. Svarog otshatnulsya, prisel, vystrelil  telo vpered i v  pryzhke
sadanul kablukom  v  grud'  korolya  ostrova  Raskayavshihsya  Kapitanov. Popal.
Korolya otbrosilo k  pereborke, on  s容hal na pol,  kozha na goloj grudi vdrug
lopnula, no iz prorehi proglyanulo ne krovotochashchee myaso, a cheshuya... Vereshchanie
vdrug prekratilos',  budto otklyuchili fonivshij dinamik; Ungtug, brosiv kinzhal
i sucha  nogami po polu, uhvatilsya pereponchatymi ladoshkami za gorlo, i Svarog
uspel  vyhvatit' pochemu-to uzhe u ne soprotivlyayushchegosya Klyuva shaur iz-za poyasa
- i uspel v tot  samyj moment, kogda v kayutu uzhe nachali lomit'sya prispeshniki
verhovnogo ihtiandra.
     Veer  razyashchego serebra kak  pyl' smahnul treh amfibij, chto  perestupili
porog pervymi, no sledom lezli  drugie, uslyshavshie vopl' komandira. Vzhiknula
odinokaya arbaletnaya strela - i otletela v ugol, naporovshis' na zashchitu larov.
Prochih  podobnyh demarshej  so  storony  lyudej-zhab  ne  posledovalo,  boyalis'
zacepit' korol'ka... I tol'ko teper' Svarog vdrug ponyal, chto Unggat vovse ne
stradaet ot peresyhaniya zhabr, po krajnej mere poka - on smertel'no boitsya za
sinyuyu zvezdochku za adamovym yablokom...
     -  Pozhar!!! - zaoral Svarog  pervoe, chto prishlo emu na um, i tak, chto u
samogo ushi zalozhilo, i dal dlinnuyu ochered' po lezushchim vnutr' ihtiandram.
     Vse proizoshlo za sekundu.
     Ihtiandry ispuganno otstupili, i v tot moment, kogda Svarog otvleksya na
ih  obstrel,  Solenyj  Klyuv predprinyal otchayannuyu popytku spastis'. Iz takogo
polozheniya,  v  kotorom  on prebyval,  vstat'  na  nogi  bystro  bylo  prosto
nevozmozhno - odnako Klyuvu eto udalos'. On vzletel vverh, kak raspryamlyayushchayasya
pruzhina, i obeimi rukami vcepilsya  v zapyast'e Svaroga - zapyast'e  toj  ruki,
chto  szhimala  shaur. Hvatka  okazalas' zheleznoj, merzkij Klyuv  povis na ruke,
podzhav nogi, i zavopil:
     - Ko mne! Derzhu!..
     Svarog rypnulsya bylo vyrvat'sya - da kakoe tam... Obodrennye spodvizhniki
vnov' polezli v kayutu. I togda Svarog  slozhennymi gorst'yu pal'cami svobodnoj
ruki  yarostno  tknul korolya ostrova Raskayavshihsya Kapitanov  v gorlo.  Pal'cy
proshli  skvoz' plot'  udivitel'no  i  do otvrashcheniya legko, kak skvoz' mokruyu
gazetu, pal'cy kosnulis' sinej tochki, razlichimoj tol'ko v magicheskom zrenii,
- i...
     I  sinee  siyanie,  navylet  prosvechivayushchee  korabl',   pogaslo,   budto
vyklyuchili ul'trafioletovuyu lampu. A Svarog v etot moment oshchutil...
     Vprochem,  razbirat'sya  v svoih chuvstvah vremeni sejchas  ne bylo. Svarog
motnul golovoj, progonyaya mimoletnoe navazhdenie, rezko razvernulsya, vyiskivaya
stvolom opasnost'.  Trup  besslavnogo korolya polovoj tryapkoj  valyalsya  u ego
nog,  a  so spodvizhnikami proishodilo  nechto strannoe. V  tot moment,  kogda
issyaklo  magicheskoe  svechenie,  ih  dvizheniya  vdrug  stali  zamedlennymi   i
otryvistymi,  kak  u zarzhavevshih robotov. Vot u  odnoj  zhaby  v chelovecheskom
oblich'e  vypal  iz obessilennyh pal'cev arbalet, u drugoj  otvalilas' azh vsya
kist'  i  s  protivnym  zvukom  shlepnulas' na  palubu...  Odnako  lyubovat'sya
zrelishchem raspada lishennyh  koldovskoj podderzhki amfibij Svarog  ne  stal. On
besceremonno  raskidal  udivlenno   tarashchashchihsya  v  prostranstvo  ihtiandrov
(nekotorye upali ne sgibayas', kak manekeny) i brosilsya vverh po trapu.
     Naverhu bylo stol' zhe veselo. Zahvatchiki, peredvigayas' po palube slepo,
somnambulicheski, ryvkami,  natykalis' inogda  na  pregrady, inogda  drug  na
druga i pri etom inogda teryali chasti  sobstvennogo organizma, razlagayushchegosya
na glazah. Vot  lob v  lob stolknulis' dvoe, odin poteryal ruku, drugoj nogu,
no  v  rezul'tate  upali oba, nekotoroe  vremya eshche  dergalis',  tupo pytayas'
podnyat'sya,  no ne  smogli.  Svaroga peredernulo. On vnov' vskinul shaur,  dal
ochered'  -  no  poluchilos'  tol'ko  huzhe:  serebryanye  zvezdochki   probivali
raspadayushchiesya tela naskvoz', pri etom vyryvaya celye kuski ploti...
     Za bortom mel'kali mokrye spiny del'finov,  lishivshihsya sedokov i teper'
radostno ulepetyvayushchih proch' ot zheleznoj lodki suhokozhih lyudej.
     Korabl' myagko kachnulo,  kurs opyat' menyalsya. Nesomnenno, s novym rulevym
iz  klassa  amfibij, otryada  mlekopitayushchih  proishodilo to zhe  samoe - inymi
slovami, "Serebryanyj udar" ostalsya bez  rulevogo. Svarog vyrugalsya. Metnulsya
k  kayut-kompanii,  nogoj  vyshib  dver'  i, ne  tratya vremeni na razgovory  i
ob座asneniya, vytolkal plennyh naruzhu. Uhvatil za lokot' Roshalya:
     - Gde matrosy?
     - CHto sluchilos', master...
     - Ub'yu, vashe blagorodie! Gde matrosy zaperty, sprashivayu?!
     - V tryume.
     - Osvobodit' kochegarov i rulevogo  v  pervuyu  ochered', zhivo! Nas snosit
chert-te kuda...
     Pronzitel'no zavizzhala kakaya-to  zhenshchina - na nee natolknulsya ocherednoj
chelovek-zhaba i pri etom poteryal ne to uho, ne to glaz.
     - |tih vseh za bort! - rasporyadilsya  Svarog. - Da ne tryasites' vy,  oni
ne opasnee zavodnyh igrushek... CHto takoe zavodnaya igrushka, znaete?..
     On vdrug zapnulsya. Opyat' nahlynulo oshchushchenie, to zhe samoe, chto vozniklo,
kogda on kosnulsya pal'cami sinej tochki za  adamovym yablokom Solenogo  Klyuva.
Mir  na  mgnovenie  podernulsya lazurnoj plenkoj, i  nad levym viskom  bol'no
zapul'siroval plotnyj  prizrachnyj sgustok  neponyatno chego,  ne bol'she sharika
dlya ping-ponga. Svarog neproizvol'no dernul golovoj, neproizvol'no posmotrel
tuda, gde telepalsya etot  sharik -  tam, nad  golovoj, razumeetsya, nichego  ne
bylo, no  premerzkoe chuvstvo, chto sgustok  vse  ravno ostalsya, privyazannyj k
Svarogu, kak verevochkoj, ne prohodilo...
     Nahlynulo i shlynulo. Vse vnov' vernulos' k obydennosti. Svarog pomotal
golovoj. CHto eshche za chertovshchina...
     - Vyvody! - potreboval  on, edva pereshagnuvshi porog hodovoj  rubki, gde
ostavlennye  im  shturmany lihoradochno opredelyalis'  po  priboram i kartam  v
okeanskom prostranstve.
     Svarog  vernulsya  s obhoda  korablya,  pobyvavshego  v rukah vodonyryayushchih
zahvatchikov.  Obhod ogorchenij,  slava Bogu, ne prines: mestnye  ihtiandry ne
sochli  dlya sebya poleznym  chto-libo  skoren'ko  razlomat',  demontirovat' ili
utashchit'. Prosto ne uspeli. Mozhno plyt' kak plyli, vot tol'ko vopros: kuda? I
gde my sejchas?
     - Vyvody parshivye, maskap, - soobshchil Kulk. - Vot my nynche gde.
     I yunyj  shturman, kogda kapitan sklonilsya nad stolom, tknul karandashom v
obshirnuyu oblast'  na karte Vagrana, gusto zashtrihovannuyu sinim cvetom. Tknul
s siloj, karandashnyj grifel' slomalsya, a  na plastike obrazovalas' nebol'shaya
vmyatina, tut zhe, vprochem, i zatyanuvshayasya.
     -  Tak  ispokon  vekov  oboznachali  samye  parshivye mesta, kuda  nel'zya
sovat'sya  ni  pod  kakim predlogom. Gde  sil'nee  zakonov morya  zakony  sil,
napryamuyu podchinyayushchihsya Lov'yadu.
     - Net,  - dozh Tol'go  provel ladon'yu  po  nebritomu podborodku, - est',
konechno, dohlen'kaya nadezhda, chto sostaviteli karty ispol'zovali svoi, osobye
oboznacheniya, otlichnye ot obychnyh, lyudskih, no...
     - V  obshchem, my,  vyhodit, v samom  centre  etoj  dryani, - konstatiroval
maskap Svarog.
     - V samom serdce, - ugryumo podtverdil Tol'go.
     -  Raz  zhaby  zatashchili  nas  syuda,  raz sami  zhaby zdes' i  zhili, to ne
prihoditsya somnevat'sya, chto za  sinim  cvetom ne kroetsya nichego horoshego.  -
Kulk dohlen'kuyu nadezhdu dozha ne razdelyal.
     - Kratchajshij vyhod iz sinej zony na spokojnuyu vodu opredelili? - Svarog
sotvoril sigaretu i zakuril.
     -  Kratchajshij  otlichaetsya   ot  dlinnejshego  vsego  nakakih-nibud'  dva
kabelota, - otvetil Kulk.
     - Esli  ya chto-nibut'  v  chem-nibut'  ponimayu, to optimal'nyj bezopasnyj
kurs vot zdes' prohodit. - Svarog  provelnogtem po plastiku karty. - I sinyaya
zona pochti kasaetsya ego  na biste,  pravil'no?  Znachit, berem kurs na  bist,
dvizhemsya   po   pryamoj,  nikuda   ne   svorachivaem,  poka   ne  pokinem  eti
zashtrihovannye vody.
     -  ...kotorye  vyglyadyat poka  vpolne  obyknovenno, -  vzyalsya prodolzhit'
slovo komandira masbocman Tol'go.
     - Daj Bog, chtob tak i ostavalos', - skazal Svarog...




     Tuman byl lipkim, kak pautina, i  gustym, kak  parohodnyj dym. "Koshach'e
zrenie" ego  ne probivalo.  Vklyuchenie "tret'ego glaza" tozhe  nichego ne dalo:
tuman prinadlezhal k  yavleniyam  isklyuchitel'no prirodnym, magiej  ne tronutym.
Oni ne vhodili v tuman. Tuman  obrazovyvalsya vokrug nih, kogda oni plyli  po
chistoj vode  i  vperedi lezhali  kabeloty  chistoj vody, nad  golovoj tyanulos'
svetlym sloistym  pirogom  oblachnoe nebo,  ne proishodilo  nikakih perepadov
temperatur, ne nagonyalo ciklonov, ne  zaduvali vetra,  ne prolivalis' dozhdi.
Prosto-naprosto   ot   poverhnosti   popolzli  beschislennye   dymki,  slovno
zarabotali tysyachi tihih gejzerov ili zakipelo stol'ko zhe podvodnyh chajnikov.
No s kipeniem, slava Bogu, shodstvo bylo lish'  po vidu. Kipyatkom ne obdalo -
za chto, konechno zhe,  ogromnoe spasibo. Vpolne  hvatalo togo,  chto ni shisha ne
vidno i kozhu razdrazhali lipkie kasaniya.
     Nichego horoshego ot  tumana zhdat' ne prihodilos'. Ne  tol'ko potomu, chto
ot  horoshego  oni  naproch' uspeli otvyknut',  uspeli zabyt', a  est'  li ono
voobshche - eto  vashe horoshee.  Vdobavok vsemi  kishkami,  selezenkami  i prochim
liverom  plyus serdcem,  mozgom,  a  takzhe  shestym  i sed'mym  chuvstvami  oni
oshchushchali, chto vlyapalis' v poganyj tuman.
     Svarog nahodilsya  v  hodovoj  rubke, kogda popolzli  dymki,  na  glazah
bystro  razrastavshiesya v dymy. Nikto i chihnut' ne uspel, kak korabl' okutali
kluby serovatoj lipkoj vzvesi. Polminuty nazad - rassmatrivaj gorizont, poka
ne opupeesh', sejchas zhe - vytyani ruku i pal'cev ne vidat'.
     S  otvetom  na  vopros dozha  Tol'go: "CHto delaem,  maskap?" - Svarog ne
toropilsya. Potomu  chto -  a  fig  ego znaet,  chto  my  delaem!  Vidyatsya  dve
vozmozhnosti: plyt' ili ne plyt'. Po-gamletovski. Byt' mozhet, plyt' vslepuyu i
natknut'sya  na rify, meli, skaly  i chudovishch?  Il' brosit' yakorya  i okazat'sya
navechno zapertymi v tainstvennom tumane?
     - YA by derzhal "polnyj  vpered",  - porekomendoval  Tol'go - vernee, ego
golos iz tumana.
     -  Nechistye,  gnilye  mesta, - poslyshalos' burchanie rulevogo, tourantca
Paorga. - Taros, zastupis' i pomogi! Bezhat' nado...
     Lish' splyushchiv  nos o steklo kompasa, mozhno razobrat' ego pokazaniya. CHto,
vprochem, luchshe,  chem esli by voobshche bylo ne razobrat'.  Koe-kak, konechno, no
poplyvem po pryamoj, a ne po krugu... Esli kompas ne vret.
     Vdrug razdalsya priglushennyj vozglas:
     - Hur Simargl!
     - CHto ty skazal?! - voskliknul Svarog.
     - YA molchal, maskap, - otozvalsya Tol'go.
     - Ne ty skazal "Hur Simargl"?
     - Ne znayu ya nikakogo Simargla.
     - I ya ne znayu nikakogo takogo Hura, - eto uzhe prozvuchal golos rulevogo.
     To, chto oni ne znali krylatogo psa vojny, eto-to kak raz neudivitel'no.
No chto togda za chertovshchina?..
     -  Davaj,  Tol'go, komandu v mashinnoe "polnyj  vpered". Doverimsya karte
Vagrana. Tam vrode by  nichego poblizosti ne otmecheno, na chto mozhno sest' ili
vo chto mozhno vpilit'sya.
     - Zato drugogo dobra hvataet, - proburchal rulevoj Paorg...
     ...Idti  po  korablyu  prihodilos' vslepuyu, na oshchup'. A kak  po-drugomu?
Nikak. No  Svarog srazu zhe dlya sebya ustanovil: nachisto zabyt' o zrenii, netu
glaz, nechego na nih  nadeyat'sya i nechego vpustuyu vsmatrivat'sya. Zato chto-chto,
a korabl' za  vremya plavaniya Svarog vdol' i poperek ishodil-izlazil, osvoil,
zapomnil i izuchil, i, kak vyyasnilos', neploho izuchil.
     Komu-to nado bylo ostavat'sya v  rubke, komu-to idti uspokaivat' ekipazh,
prikazyvat'  nahodit'sya  do  vyhoda  iz  tumana  na  svoih  mestah  soglasno
vahtennomu raspisaniyu, ne panikovat', ne metat'sya, ne boyat'sya.
     Sperva  shag  byl netverd. Noskom, prezhde chem nastupit', oshchupyvaya oporu,
ruki sharili po storonam. Potom, s kazhdym projdennym kajmom ubezhdayas', chto on
nahodit  to, chto ozhidal,  i  tam, gde ozhidal, shag  stanovilsya vse uverennej.
Inogda skvoz'  tuman prostupali mutnye ochertaniya  peregorodok, chto neskol'ko
pomogalo.  Svarog, kak  vsyakij lishennyj zreniya  chelovek, predel'no  napryagal
sluh. Donosilsya  priglushennyj gul starayushchihsya mashin,  shelestela, peremezhayas'
zvuchnymi   shlepkami,   razrezaemaya  forshtevnem   zabortnaya  voda,   trevozhno
perekrikivalis'  vahtennye  matrosy. Svarog  dobralsya  do ograzhdeniya  trapa.
Vzyalsya  za  poruchen'.  Kogda  iz  tumana pokazalis'  ochertaniya  chelovecheskoj
figury.  Ot  trapa mezhdu Svarogom i stenoj  lovko proskochila devushka, slegka
kosnuvshis'  grafa  plechom.  Strojnaya  figura,  temno-ryzhie  volosy,  koshach'ya
plastika. Bozhe, da eto...
     - Mara!
     On instinktivno rvanulsya bylo za nej v tuman, no nikogo uzhe ne bylo. Da
i ne moglo, konechno, byt'. No vse-taki no eshche raz negromko pozval:
     - Mara?
     Ponyatno, chto  emu nikto ne  otvetil. Zahotelos' perekrestit'sya. |to uzhe
priobretalo klinicheskij harakter. Odno iz dvuh. Ili  s,samim Svarogom chto-to
ne v poryadke, ili s okruzhayushchej dejstvitel'nost'yu, okutannoj tumanom.
     Tuman  prosochilsya vnutr' korablya, i  v koridorah tozhe ne bylo vidno  ni
zgi. Gidernijskie  fonari s nepronicaemoj pelenoj ne spravlyalis'. Lish' kogda
okazyvaesh'sya ot nih  na rasstoyanii v  kajm, to mozhno razlichit' skvoz'  seruyu
mut' pyatno maslyanogo cveta.
     - Kto zdes'? - Svarog uslyshal v koridore shagi, postukivanie po stenam i
razdrazhennoe bormotanie.
     - Maskap?! - voskliknuli v seryh klubah. - |to vy?!
     Svarog uznal golos.
     - YA, Kulk, ya. Kuda napravlyaemsya?
     - CHto proishodit, maskap? - golos shturmana drozhal na samoj vysokoj note
napryazheniya. - Otkuda zdes' CHernye oficery?
     - Kto?
     - Oficery gvardii korolya Touranta. Moj brat sluzhil v CHernyh oficerah...
     Svarog  i sam hotel by  znat', chto  proishodit. I hotel  by verit', chto
chertovshchina  perestanet  proishodit',  kogda  oni  vyjdut  iz  zony tumana. A
poka...
     - |to marrogi, Kulk. Prizraki. Obojdi-ka vtoruyu palubu, peredaj: nikomu
svoih  mest  ne  pokidat',  na  prizrachnye provokacii ne poddavat'sya.  Potom
vozvrashchajsya v rubku. YAsno?
     - Slushayus', maskap.
     - Vypolnyajte.
     CHetkij prikaz i spokojstvie komandira dolzhny podejstvovat' blagotvorno.
Dazhe esli spokojstvie komandira pokaznoe.
     Kulk  ischez  v  napravlenii  trapa,  a  Svarog  prodvigalsya  dal'she  po
koridoru. Master Roshal' dolzhen nahodit'sya ili u sebya, ili v kayut-kompanii. V
kayute, sosednej s kapitanskoj, graf Gejr rasschityval obnaruzhit' Kladi.
     Gde-to  daleko vnutri  korablya  razdalsya  krik.  Ego  podhvatili drugie
golosa, no vskore vse smolklo.  Nichego udivitel'nogo, chto lyudi krichat, kogda
mereshitsya  vsyakaya  drebeden'. U  Svaroga posle  vstrechi  s  Kulkom neskol'ko
otleglo na dushe - ne emu odnomu yavlyayutsya marrogi...
     Ne obnaruzhiv, gde nadeyalsya, Roshalya i  Kladi i nemnogo  ne dobravshis' do
kayut-kompanii, Svarog uslyshal penie:
     Puskaj prezrennyj vrag nas prevzoshel chislom!
     My vo sto krat sil'nej voennym remeslom!
     My vyuchkoj sil'ny! Pust' k nashemu redutu Protivnik sunetsya, -  my s nim
postupim kruto:
     Razdavim,  razmetem! Gotov lyuboj  soldat  Skoree  umeret',  chem  otojti
nazad!
     Net v mire nichego otradnej etoj doli:
     Dostojno umeret' v boyu, po dobroj vole!
     Nepovtorimyj  komandirskij  golos  otchayanno fal'shivevshego Pevera trudno
bylo   prinyat'  za   navazhdenie.  Svarog  pozval   ego,   penie  prervalos'.
Pereklikivayas', oni dvigalis' navstrechu i soshlis' vozle kayut-kompanii.
     - Vy s paluby, master Svarog? - srazu zhe sprosil Pever. - CHto tam?
     Myagko govorya,  neprivychno besedovat' s chelovekom, kotoryj stoit v odnom
shage ot tebya, a ty ego vidish' kak lish' smutnyj siluet.
     - Tuman, master Pever. |to vy orali?
     - YA pel. CHtob  v  menya kto-nibud' ne vrezalsya...  Nu i chtoby ne  vpast'
v... unynie.  Tuman,  govorite...-  kak-to  stranno proiznes  sub-general. -
Zvuki? Neobychnye zvuki byli?
     - Neobychnogo hvataet.  No vrode  by  obhodilos' bez zvukov. Vam  nichego
ne... yavlyalos', master Pever?
     - Vy o  marrogah?  Vot  to-to,  vot to-to,  maskap,  -  obespokoennost'
generala, konechno, byla ponyatna, no on  slovno poryvalsya skazat' chto-to eshche.
-  Tuman  lipkij, kak yazyk  shlyuhi, ne uvidat' dazhe dulyu  pod  nosom, marrogi
shlyayutsya... Slyshal ya ot moryakov istorii v tochnosti pro takuyu zhe dryan'. I dazhe
chital.  Takoj tuman  nazyvayut Slyunoj Lov'yada.  Znachit, nichego  na palube  ne
slyshno?
     - A chto dolzhno byt' slyshno?
     - |h...  Pugat'  zazrya  ne  stoilo by... Govorili o  sheleste, o  trenii
bol'shih tel o bort. Slovno ogromnye piyavki ili  chervi polzut po  bortam. Eshche
govorili o chavkayushchih zvukah...
     -  Tak piyavki  ili  chervi? -  Svarog  ne nasmehalsya,  prosto  Pever byl
nastol'ko ser'ezen, chto nekij kontrast delu povredit' ne mog.
     - Te, kto proshel  skvoz' Slyunu Lov'yada i  vyzhil, chudovishch  ne  videli. A
videvshie ih kak raz i ne vyzhili.
     - Logichno. A vlipali li kogda-nibud'  v podobnye Slyuni bronenoscy? Aga,
vot vidite. Vse-taki ne kazhdaya piyavka  reshitsya shturmovat' stal'noj bort.  Vy
ne znaete, gde sejchas Kladi i Roshal', master... - Svarog oseksya.
     Snizu,  ot vody,  doletel  zvuchnyj  shlepok  i  vsled  za nim  yavstvenno
proshurshalo, slovno po stali proveli nazhdachkoj.
     - Slyshali, maskap? - voskliknul Pever.
     - Mozhet,  ocherednoj  marrog?  Eshche  raz shlepnulo. Odnovremenno  sprava i
sleva. I opyat' razneslos' merzkoe shurshanie. Svarog vyrugalsya.
     - Tak, master  Pever. Vyvalivajte,  chto vam izvestno pro Slyunu Lov'yada.
Vse, do mel'chajshej detali.
     - CHto izvestno?..  (Svarog  ne videl generala, no mog predpolozhit', chto
tot sejchas zapustil pyaternyu v ezhik na golove.) Domysly, predpolozheniya...
     - Pust'. Valyajte ih. I zhivee, master sub-general.
     Govorit' zhivee zastavlyalo i shurshanie, prochno  propisavsheesya v  zvukovoj
obstanovke  korablya.   Razdavalis'   vse  novye  shlepki,  nazhdachnoe   trenie
stanovilos' vse yavstvennee, vse nastojchivee.
     - Polkovnik  Nekuazzi,  - skazal Pever.  -  Emu mozhno  doveryat', ne raz
opravdyvalis'  ego vyvody  po raznym voprosam. On sobiral  sluhi, sravnival,
vyyavlyal  obshchee  i na etoj  osnove  vydvigal  gipotezy.  Naprimer, imenno  on
dokazal, chto Poyushchij Olen' - ne mif, a...
     - Master Pever! - trebovatel'no proiznes Svarog.
     - Da-da, konechno... Tak vot, polkovnik utverzhdaet, chto tvari, obitayushchie
v Slyune Lov'yada  i  dejstvuyushchie  pod  ee prikrytiem,  obnaruzhivayut zhertvu po
zapahu mysli. Tak on eto nazyval.
     - CHto on imel v vidu?
     - U tvarej, po mneniyu Nekuazzi, net sluha i zreniya. S容dobnyj ob容kt ot
nes容dobnogo  oni otlichayut po mysli. Mysl' prisushcha sushchestvam razumnym, a vse
razumnye sushchestva s容dobny. Da!
     Na  sej  raz  shlepok  priletel  ne  ot vody,  a  ot  Pevera.  Ne  inache
sub-general shlepnul sebya ladon'yu po lbu.
     - CHto-to vspomnili, general?
     - Da.  Istoriyu iz "|nciklopedii stranstvij"  Olegama,  kotoraya napisana
uzhe posle Nekuazzi. Tam est' odna prelyubopytnaya istoriya matrosa.
     On  s  pyat'yu  tovarishchami spassya na plotu posle korablekrusheniya. Ih plot
zaneslo v Slyunu Lov'yada...
     - Bystree, general!
     Esli  i  ostavalis' u Svaroga  do pory  nadezhdy  na zvukovoj obman,  to
sejchas  oni  rastayali, kak  sneg na pechi. Po bortam  skreblo  i  shurshalo vse
otchetlivej, uzhe  ne ostalos' nikakih somnenij v real'nosti zvukov. Razve chto
poka ne razdavalos' upomyanutogo generalom chavkan'ya.
     - CHto-to  tam matrosu primereshchilos', i  on  poteryal soznanie,  a  kogda
ochuhalsya, to plot uzhe vyneslo iz tumana, a ego tovarishchej ryadom ne okazalos'.
Zato okazalis' bryzgi krovi. Ponimaete?
     - On ni o chem ne dumal, i poetomu ego ne prinyali za pishu.
     -  Vot  imenno, maskap! Emu  povezlo... No  voobshche  ni o chem ne dumat',
nahodyas' v soznanii, nevozmozhno.
     - Tak,  master  Pever.  Zadrait'  illyuminatory,  zakryt'  porty. Vy  na
pushechnuyu palubu, ya na zhiluyu,  potom na verhnyuyu.  Vooruzhit'sya i byt' gotovym.
Boevuyu  trevogu  artillerijskim  raschetam.  Esli...  Pogodite-ka...- Svarogu
vnezapno, kak posylka iz Ameriki, prishla v golovu  ideya. SHal'naya, otchayannaya,
no uzh  huzhe-to ot nee stat' ne  dolzhno. -  Otstavit' "esli",  master  Pever.
Slushajte vvodnuyu...
     ...Svarog nahodilsya  na mostike, tam,  gde i mesto  kapitanu, gde, esli
dovedetsya,   dolzhen  prinimat'  smert'  komandir  korablya  vmeste  s   beloj
obez'yanoj. Svarog  zhdal, razumeetsya,  ne smerti, a razvyazki. Konec nastupaet
vsemu, konec nastupit  i tumanu. CHto  i  kto  ostanetsya, kogda rasseyutsya ego
serye kluby?.. Ne odna zhe belaya obez'yana. Dumaetsya, razvyazka ne za gorami.
     Nemalo  sil  stoilo  donesti  prikaz do  ekipazha. Gidernijskim  umnikam
sledovalo by radioficirovat'  korabl'. Do bronenoscev  oni, vidish' li, belaya
obez'yana, dodumalis', a do radiosvyazi net. Skol'ko neudobstv porozhdaet...
     Kogda on  probiralsya  na mostik, to  uslyshal  eto v  kakih-to schitannyh
shagah ot sebya. |to, zakrytoe tumanom, bessporno  ogromnoe, polzlo po palube,
shursha  - kozhej li, cheshuej li - po  metallicheskim listam. (Uzh tochno polzla ne
belaya obez'yana.) Sredi zvukov chavkayushchih  opyat'-taki ne slyshalos'.  I, chestno
govorya, ne hotelos' by slyshat'...
     Svarog  ni cherta ne uvidel skvoz' tuman, no, po zvuku i chert eshche  znaet
kak, ponyal - tvar' dvizhetsya k nemu.
     On vzletel po  trapu na mostik za dva udara serdca, ne dumaya pri etom o
stupenyah, doroge, nogah, ni o chem... krome, pozhaluj, beloj obez'yany.
     Tvari iz tumana, nado skazat', provorstvom  ne otlichalis'.  A to, mozhet
byt', ih tormozili neprivychno  vysokie  borta ili  s bronirovannoj stal'yu im
eshche ne dovodilos' stalkivat'sya. S  beloj obez'yanoj, budem nadeyat'sya, tozhe ne
dovodilos'. Ili stal' oslablyaet zapah mysli? Kto b otvetil...
     Bredovaya, na pervyj  vzglyad, ideya prishla  po  sledam rasskaza Pevera  o
matrose  na  plotu i  po  motivam spravedlivyh  slov  generala: "nahodyas'  v
soznanii, ni o chem ne dumat' nevozmozhno". Pravda,  prihodilos' polagat'sya na
nevedomogo polkovnika  Nekuazzi, vychislivshego,  chto  tvari polzut  na  zapah
mysli.
     V prikaz po "Serebryanomu  udaru" punktom pervym voshlo: ne razgovarivat'
nikomu ni s kem, sidet' na odnom meste i dumat', tol'ko dumat', dumat' o chem
ugodno, no ni v koem sluchae ne o beloj obez'yane. Ni za chto ne dumat' o beloj
obez'yane pod ugrozoj rasstrela na meste, v klyuz tvoyu mamu!!!
     Esli nel'zya razmyshlyat' o  beloj  obez'yane,  to  tut uzh ne somnevajtes':
belaya obez'yana budet staratel'no skakat' po  vashim myslyam, nikuda iz nih  ne
vyprygnet. Eshche  nikto na svete, komu predpisyvali  ne  dumat' hotya by desyat'
sekund o beloj obez'yane, ne proderzhalsya  i  poloviny raunda. Naoborot, ni  o
chem  drugom  pomyslit'  ne  udavalos',  tol'ko  ob   obez'yane.  Lyuboj  mozhet
isprobovat' na sebe...
     Esli tvari chuyut  mysl' i tol'ko mysl', to chto oni uchuyut v nashem sluchae?
Pravil'no. Odnu bol'shuyu mysl'. Ogromnuyu, razmerom v bronenosec, obshchuyu Mysl'.
Kak  budto dumaet  odno sushchestvo. Zahotyat oni  svyazyvat'sya s takim monstrom?
Esli dlya nih mysl'  ravna pishche, to glotki  ne hvatit zapihnut' v  sebya takoj
kusok. Propihnut' v sebya beluyu obez'yanu.  Odnako vse skazannoe, podumannoe i
sdelannoe  okazhetsya  vernym  esli  tol'ko  polkovnik  Nekuazzi ne  oshibsya  s
vyvodami. Uvidim...
     Belaya  obez'yana ne  pokidala i  myslej kapitana Svaroga, sidela  v nih,
slovno  v kletke. On  staratel'no gnal  primata-al'binosa,  no  tot,  kak  i
polozheno, upryamo vozvrashchalsya.
     V toj tishine,  chto stoyala  v rubke,  bylo nevozmozhno  ne uslyshat',  kak
gromyhnula stupen' trapa, vedushchego k rubke. Izdat' podobnyj grohot ona mogla
razve pod nemaloj tyazhest'yu. Otozvalas' i vtoraya stupen'  -  nechto vtaskivalo
sebya naverh.
     Dver' rubki byla  zakryta. No esli tvar' tak sotryasaet stupen' (vot uzhe
i tret'yu), to  vydavit'  steklo  ili  vyshibit' dver'  etakoj  massoj  - trud
nevelikij.
     Esli b  byl kakoj-to  smysl metat'sya po  korablyu,  pogruzhennomu v seruyu
slepotu, Svarog metalsya  by. No bol'she smysla bylo v tom,  chtoby  ostavat'sya
vsem na  svoih  mestah  - puskaj, suki, poishchut, - zhdat'  i  po neobhodimosti
dostojno vstrechat'.
     Nad  levym viskom, otgonyaya obraz  beloj  obez'yany,  vdrug  opyat' merzko
zapul'sirovalo, sovsem kak togda, posle  pobedy nad Sinim Klyuvom, no chto eto
oznachalo  i  oznachalo  li   voobshche  chto-nibud',  Svarog  ne  ponimal.  Da  i
razbirat'sya poka ne hotel: nu netu sejchas vremeni,  netu! CHudovishchnym usiliem
voli on otognal prilipchivyj sharik...
     Raznessheesya merzkoe  shurshanie, slovno tvar' po-korov'i chesalas' o stenu
rubki,  dejstvovalo na nervy stol' zhe  razdrazhayushche, kak gromkoe  skrezhetanie
zubov. Razom zagrohotali stupeni po vsej dline trapa. Igraet ona na nih, chto
li... Hryastnuli v krepleniyah  poruchni. Ryadom so Svarogom zlo  splyunul na pol
bocman Tol'go.
     A  potom  razdalsya  takoj  zvuk, budto  nechto  skatilos'  po  stupenyam.
Poslednim, chto  narushilo  tishinu, bylo  udalyayushcheesya  shurshanie. I  vocarilas'
tishina.  Nu, esli ne  schitat'  chelovecheskogo  dyhaniya, sheveleniya da  zvukov,
segodnya  pryamo-taki laskayushchih sluh - zvukov, estestvennyh dlya rezhushchego volny
parohoda.
     - Raschishchaetsya, - shepnul Tol'go.
     Dozh reshilsya narushit' zapret na  razgovory, kogda tuman stal rassypat'sya
na otdel'nye kloch'ya, skvoz' kotorye vnov' nachali prostupat' sin' gorizonta i
lazur' vody.
     - Kazhetsya, proskochili, - skazal Svarog.
     Tuman   redel  potryasayushche  bystro,  kazhdyj  projdennyj  sudnom  kabelot
osvobozhdal  ot  zasil'ya  seroj  lipkoj  dryani,  i  vskore  "Serebryanyj udar"
vyskochil na chistuyu iodu.
     - Hvala Tarosu! - vozglasil rulevoj.
     "A takzhe beloj obez'yane", - dobavil pro sebya Svarog.
     Kakoe-to vremya oni plyli po chistoj, vo vseh smyslah, vode.
     ...Sperva  dazhe poka;alos', chto  on  vsegda byl zdes',  on  dolzhen byt'
zdes', tak i  nado. Nastol'ko spokojno - bez pyli,  shumu l speceffektov - on
voznik, pristroilsya  ryadom i mirno  shel sebe  parallel'nym  kursom kak by  s
polnym pravom na sosedstvo.
     Predstav'te,  chto  vy  bredete po gluhoj lesnoj tropinke, povorachivaete
golovu -  i  zamechaete, chto ryadom s vami, derzha vashu skorost', topaet chuvak,
bez edinogo zvuka topaet, vas ne trogaet, na vas voobshche vnimaniya  nol'. Vasha
reakciya?  V  repu zaehat'  dlya profilakgiki? Kryahteniem probudit'  interes k
svoej  persone?  Zagovorit'  po  dusham?  Vpryamuyu  vlepit' vopros:  "CHe nado,
bratillo?"   Ubezhat'?..  Koroche,   vybor   shirokij.  Nu,   nekotoroe  vremya,
soglasites', vy provedete v nedoumenii.
     Kstati,  Svarog,  vozmozhno,  voobshche by  ego ne  zametil,  poskol'ku  po
morskim storonam v  tot moment vzglyadami ne sharil. Svarog v tot istoricheskij
otrezok  vremeni  rashlebyval posledstviya tumana. Posledstviya imeli mesto. I
dazhe ser'eznye. CHertovy tvari iz tumana tak i  ne izdali svoego  znamenitogo
chavkan'ya,  zato ostavili posle  sebya na  bortah  i  palube  polosy  rozovoj,
pohozhej  na lyagushach'yu  ikru  slizi. Sliz' smyvali  s paluby matrosy, vylivaya
vedra  vody  i shustrya shvabrami;  matrosy vosstanavlivali  slomannye balyasiny
trapa, vedushchego k rubke,  i pognutyj v neskol'kih  mestah fal'shbort.  |to-to
kak raz erunda, a ne posledstviya - esli, konechno, ne kasat'sya slizi  rukami.
Neizvestno, chto iz etogo mozhet poluchit'sya, i kasat'sya Svarog strogo-nastrogo
zapretil.
     Propal yutovyj  nablyudatel',  tourantec.  Ego, konechno, iskali, malo  li
kuda so strahu zabilsya, no v uspeh Svarogu chto-to ne verilos'.
     Pozhilyh  lyudej na "Serebryanom udare", tak  sluchilos', bylo  nemnogo, no
serdce  ne vyderzhalo kak raz taki molodoe -  odna iz tourantok skonchalas' ot
pristupa.
     I eshche. Ot marrogov li, ot poganyh li tumanov i togo, chto polzalo pod ih
pokrovom,  povredilsya v  ume  tourantec,  dvoyurodnyj  brat  shturmana  Kulka.
Tourantec zabralsya  v  kayutu  bocmana,  zapersya tam  s  karabinom i  zapasom
patronov. On ne zhelal slushat' ni dvoyurodnogo brata, ni dozha, ni kapitana. Na
vse popytki zagovorit' dyryavil dver' vystrelom. U Svaroga ostavalas' nadezhda
na Kladi, na ee umenie vnushat'.
     Sejchas  Kladi stoyala  vmeste s kapitanom v koridore,  vozle  neschastnoj
dveri s pulevymi otverstiyami. Zdes' zhe prisutstvoval i master Roshal'.
     Kladi i natknulas' na Roshalya vo vremya prohozhdeniya cherez Slyunu  Lov'yada.
Masgramu chut' bylo  ne udalos' povtorit' istoriyu matrosa iz rasskaza Pevera.
On nahodilsya u sebya v kayute, kogda pal tuman. Masgram napravilsya v rubku, no
v  nepronicaemyh  klubah spotknulsya  o  komings,  upal  i krepko  prilozhilsya
golovoj o stenu. Prichem neudachno popal na neprignannuyu zapodlico zaklepku  i
malo togo chto zdorovo ushibsya - eshche i golovu raskrovenil. Da tak i provalyalsya
bez soznaniya, propustil samoe interesnoe...
     - Poka  ne  vyhodit. Poprobuyu eshche, - nakonec  skazala  Kladi. -  Lyudi v
sostoyanii  stressa vozdejstviyu  poddayutsya  ploho.  No vse zhe  poddayutsya -  v
momenty prosvetleniya... YA popytayus'.
     - YA tozhe, - zayavil Tol'go i  ne stal  otkladyvat'. -  |j,  Baor! Konchaj
valyat' duraka! |to ya govoryu, Tol'go, tut so mnoj tvoj brat Kulk...
     - Skol'ko  nam eshche  polzti po  etim mestam,  master Svarog?  - negromko
sprosil Roshal'.
     Nu,  naschet  togo,   chto  oni  polzli,  gram-kapitan,  polozhim,  sil'no
preuvelichival  -  "Serebryanyj  udar"  shel  na  predele  vozmozhnostej parovyh
kotlov, kak govoryat kochegary - s otkrytoj  forsunkoj.  No  obshchee  nastroenie
vyrvat'sya iz oblasti, zashtrihovannoj na karte Vagrana sinim, kuda ih zaneslo
po  milosti Solenogo  Klyuva, Roshal' vyrazil verno. Ne zrya  sostaviteli karty
tratili  sinie chernila,  kak  pokazali  pervye  zhe  chasy  plavaniya  po  etoj
oblasti...
     - Eshche okolo dvuhsot kabelotov, master  Roshal'. Esli pribory,  opyat' zhe,
ne vrut.
     Pever na meste  Roshalya, uslyshav  stol' bezradostnoe izvestie, vyrugalsya
by  ot  dushi  i  potom dolgo  rassharkivalsya  pered  baronettoj v izvineniyah.
Starshij ohranitel' lish' skrivilsya, kak ot pristupa zubnoj boli.
     -  On  otlichnyj  paren', -  ne  v  pervyj  raz  povtoryal  shturman,  chej
dvoyurodnyj brat derzhal oboronu v kayute. - |to u nego projdet...
     - My sdelaem vse, Kulk, chtoby obojtis' bez krajnih mer...
     I imenno v etot moment snaruzhi doneslis' kriki. Ostaviv ostal'nyh vozle
zloschastnoj  kayuty, Svarog vyskochil na  palubu  - vot  togda-to  i uvidel ih
novogo soseda po okeanu.
     Ryadom  s "Serebryanym  udarom" s toj  zhe  skorost'yu,  chto i  bronenosec,
skol'zil trehmachtovyj  fregat.  Na  bortu parusnika  pozelenevshie  bronzovye
bukvy vystroilis' v nazvanie "Buregon". Pravda, bukva "r" otletela i svisala
na  odnom gvozde  golovoj  vniz.  Fregat shel krasivo:  bystro,  plavno, chut'
nakrenyas',  karminovye  parusa  vygibayutsya  pod  vetrom,  kotorogo  net,  na
kormovom  flagshtoke poloshchetsya  vympel  s izobrazheniem  solnca,  razrubaemogo
toporom,  na  machte  reet  flag  s tem solncem, no uzhe  pronzennym  streloj.
Pushechnye porty raspahnuty, mozhno razglyadet' orudijnye zherla. Nad vaterliniej
fregata cherneet  kruglaya, kak  ot  pryamogo popadaniya yadra,  proboina. Parusa
tozhe izryadno potrepany - gde svisayut kloch'mi, ziyayut dyrami,  gde i obgoreli.
Na  chestnom slove derzhatsya i nekotorye  rei,  a  ot  "voron'ego  gnezda"  na
grot-machte  tak  i  vovse  ostalsya  odin  zheleznyj karkas.  Kak  zherebenok k
povozke,  k  fregatu  privyazana  shlyupka,  skachet po  volnam  v  kil'vaternoj
strue...
     Stop.  Vot   kil'vaternoj  strui  kak  raz  i  ne  bylo.  Da  i  voobshche
nevozmozhnogo i neestestvennogo, esli vglyadet'sya, v parusnike predostatochno -
pomimo  neveroyatnoj skorosti. Volny ne razbivayutsya  o  borta,  forshteven'  v
volnu  ne vgryzaetsya,  fregat slovno by  idet  skvoz' volny, ne zadevaya  ih.
SHlyupka  zhe parit nad okeanom, kak otskochivshaya ot vody gal'ka-blin,  da tak i
zavisshaya.
     - Purpurnyj  Strannik!  - eti vozglasy Svarog slyshal  uzhe  po doroge na
palubu.
     - Purpurnyj Strannik,  maskap!  -  k  kapitanu  podbezhal  vzvolnovannyj
tourantec, rovesnik Svaroga, vrode by tozhe  plavavshij kogda-to. -  Purpurnyj
Strannik, on samyj! Vot gde dovelos' uvidat'...
     - Korabl'-prizrak?
     - Tak tochno, maskap.  Marrog. Bedy-to ot  nego samogo net, no, govoryat,
on po dobrym volnam  ne hodit. Ne  derzhat ego chistye  vody,  tol'ko nechistaya
voda ego lyubit. Ubirat'sya nado poskoree iz teh mest, gde zametil Strannika.
     - Zolotye slova, - soglasilsya Svarog...
     A po  fregatu  hodili lyudi,  s  vidu  obyknovennye lyudi  v raznomastnoj
odezhde.  Ne prosto  hodili, a aktivno zanimalis' svoimi delami. Bronenosca v
tridcati  kajmah  ot sebya  oni  sovershenno  ne zamechali.  Kto-to  iz komandy
"Buregona"  karabkalsya  na  machty,  kto-to s kormy vyplesnul  v okean pomoi,
kto-to  - ne inache  mestnyj yunga - napil'nikom uvlechenno zatachival  na  bake
zhala yakornyh lap...
     -  Odnazhdy   Purpurnyj  Strannik  yavilsya  Borodatomu  Archu,  kogda  tot
presledoval rozovogo  kita v more Lagana, - eto ryadom so  Svarogom kto-to iz
matrosov  rasskazyval  svoemu tovarishchu.  - Net chtoby emu tut zhe  povernut' k
domu...
     Tem vremenem na shkancah fregata razvorachivalis' burnye sobytiya. Smuglyj
zhilistyj chelovek  v  vysokih  botfortah,  razmahivaya krivoj  sablej i  burno
zhestikuliruya,  yavno grozil  obstupivshim ego  moryakam.  CHeloveka v  botfortah
nikto ne  podderzhival,  a protivostoyalo emu okolo dyuzhiny  po  obliku otpetyh
golovorezov. Osobenno  staralsya odnoglazyj korotyshka v  cvetastom  platke na
golove, on topal nogami i pihal tovarishchej, pytayas' podtolknut' ih k cheloveku
s sablej. Da nikak bunt na prizrachnom korable!
     - ...tak i ne stalo Borodatogo Archa. - Svarog otvleksya i uslyshal tol'ko
konec pechal'noj istorii.
     CHelovek  v vysokih botfortah  vyhvatil iz-za poyasa  kremnevyj  pistolet
i... I vdrug fregat "Buregon", inache prozyvaemyj Purpurnym Strannikom, rezko
vzyal vpravo i poshel taranom na "Serebryanyj udar".
     Dazhe esli ne znat', chto imeesh' delo s letuchim gollandcem, uklonit'sya ot
stolknoveniya ne udalos' by. Kakoe tam uklonit'sya za neskol'ko-to sekund!
     Odnako prizrak prizrakom, a Svarog  vzdrognul, kogda Purpurnyj Strannik
soprikosnulsya so stal'nym bortom "Serebryanogo udara".
     No nichego ne proizoshlo  -  esli ne schitat' togo, chto fregat, nadvigayas'
na   bronenosec,  ischezal,   a   s  protivopolozhnoj   storony   pokazyvat'sya
otkazyvalsya.  Propadal,  slovno by uhodya v "Udar",  rastvoryayas' v nem,  poka
sovsem ne propal. Polnoe vpechatlenie, chto on  voshel v  stal'noj  korabl', da
gde-to vnutri i ostalsya.  A  esli  i pravda...  Dlya sobstvennogo  uspokoeniya
Svarog  dolzhen byl teper'  proveryat'  etu sumasshedshuyu  versiyu.  Hotya,  kogda
hodish'  po  takim  krayam, nenormal'noe i  normal'noe zaprosto mogut menyat'sya
mestami...
     Ot proverok Svaroga  otgovoril vse  tot zhe Purpurnyj Strannik - chertova
posudina  vdrug  snova poyavilas' v  kabelote vperedi  po hodu  bronenosca. I
tol'ko   poyavilas',   tol'ko   pokazalis'   ee   karminovye  parusa  -   kak
korabl'-prizrak nyrnul... Nu, to est' tak eto vyglyadelo, chto nyrnul. On stal
umen'shat'sya, pogruzhayas' v  puchinu. Poslednej ushla  pod vodu shlyupka.  Vernee,
kak budto ushla pod vodu - rech' zhe, ne zabyvaem, idet o prizrake...
     Dlya uspokoeniya nervishek Svarog zakuril, ne toropyas' pokidat'  palubu. I
vovse  ne ozhidaya,  chto  "Buregon"  poyavitsya  vnov'.  On  prosto  sobiralsya s
myslyami. Vzyal tajm-aut.
     Peredyshka  poluchilas'  nedolgoj.  Okonchilas',  edva  "Serebryanyj  udar"
dobralsya do togo mesta, gde yakoby zatonul Purpurnyj Strannik...
     ...Voda   byla   neimovernoj   prozrachnosti.   Prozrachnee  gornyh  rek,
prozrachnee klyuchevyh vod.  Po  poverhnosti  ne  bezhalo  dazhe  ryabi,  a volny,
podnimaemye prohodyashchim  sudnom,  udivitel'nym  obrazom zatuhali v  dvuh-treh
kajmah ot stal'nogo korpusa.
     Glubina  zdes'  ne  prevyshala  dvadcati-tridcati kajmov, glubinu  legko
mozhno bylo prikinut'  na glaz, potomu chto  - vot ono, dno,  kak  na  ladoni,
rukoj podat'...  Dno pokryval pesok limonnoj zheltizny i  peresekali dorozhki,
slozhennye iz ploskih, tshchatel'no prignannyh drug k drugu kamnej. Dorozhki veli
ot grota k grotu, i grotov etih pod vodoj bylo vidimo-nevidimo, kuda ni kin'
vzglyad.  Vhody  v peshchery gde  prikryty  vodoroslyami,  gde zanavesheny  nityami
yantarya,gde  otkryty. Mezhdu  grotami stoyali  stoly,  za nimi sideli  lyudi - v
osnovnom  muzhchiny.  I  ne  prosto  muzhchiny:  po grozd'yam  sereg v  ushah,  po
tatuirovkam,   po  odezhde,  po  obvetrennym  licam   i   ogrubelym   ladonyam
ugadyvalos', chto bol'shinstvo ih nih, esli ne vse, moryaki. Os'minogi podavali
im yastva i vino. Mezh stolami snovali morskie kon'ki i igrivo terlis' o nogi.
U  kogo-to na kolenyah sideli  hohochushchie rusalki, podlivali vino, obnimali za
sheyu i osypali poceluyami...
     Tam, v  bezdne,  bylo slyshno, kak  udivitel'no  chistyj  devichij golosok
staratel'no vyvodit:
     Prihodi, kogda lepestok luny Poplyvet po reke nebes.
     Prihodi potomu, chto zhizn' - eto my, Ugodivshie v temnyj les.
     Prihodi otkroveniem gub i ruk, YA gotova pochti na vse.
     Potomu, chto zhizn' - eto prosto krug, |to chertovo koleso.
     Nado  vsem  etim  zhutkim  svoej   pravdopodobnost'yu  bredom  bronenosec
"Serebryanyj   udar"   sejchas   i   prohodil.  Nad   lyud'mi,   nezhashchimisya   v
kreslah-rakovinah  s trubkami  v zubah  -  a nad trubkami  podnimayutsya sinie
oblachka.  Lyudi  pokachivalis'  v  gamakah,  natyanutyh mezhdu  grotami.  Kto-to
zabavlyalsya,  katayas' na krugloj,  kak shar,  pucheglazoj rybine. Nagolo brityj
pozhiloj  chelovek so shramom cherez vsyu golovu, poglazhivaya shkiperskuyu  borodku,
vdumchivo  igral  s  ogromnym  omarom  v  igru,  napominayushchuyu  shahmaty.   Oni
perestavlyali  po kletkam  trehcvetnogo  polya  izumrudy,  korally,rakoviny...
Vstrechalis' i vpolne zemnogo oblika zhenshchiny. Vot odna, uzhe nemolodaya, igraet
na arfe. Drugaya, sovsem  yunaya devchushka, kruzhit  v  tance s  yunoshej v mundire
gidernijekogo ober-lejtenanta, a vokrug v'yutsya stajki pestryh rybeshek... Eshche
odnu zhenshchinu  raskachivali na  kachelyah,  sdelannyh  iz  vodoroslej i  pancirya
kraba,  dva  provornyh kal'mara... Vot  iz grota  vyshla izumitel'noj krasoty
dama  v prozrachnom,  kak i voda  nad nej,  hitone.  Podnyala golovu,  provela
vzglyadom po lyudyam, peregnuvshimsya cherez fal'shbort, zavela ruki za sheyu i rezko
vskinula  ih,  vstryahnuv roskoshnymi volosami, rassmeyalas'... A volosy, kak v
zamedlennoj  s容mke,  kolyhalis'  medlenno,  zavorazhivayushche -  delo  vse-taki
proishodilo pod vodoj...
     Prihodi potomu, chto zhizn' - eto pyl' V pautine tekushchih dnej.
     My segodnya - zhivye.
     A zavtra my Prevratimsya v paru kamnej...
     I drugie lyudi - za stolami, v  gamakah, na rybah, na dorozhkah - brosali
vzglyady naverh, ulybalis' prohodyashchemu korablyu i prizyvno mahali rukami.
     - Fiddlersgrin!
     - Morskoj raj!
     - Velikij Taros, da eto zhe raj moryakov!
     - Sushchestvuet!..
     - Stoyat'!!!
     Predupreditel'nyj oklik  Pevera  opozdal. Razdalsya vsplesk,  i lyudi  na
korable,  vklyuchaya  maskapa  Svaroga, uvideli,  kak  komendant  ugol'noj bazy
kron-major Progo Tritang uhodit pod vodu, pogruzhaetsya v kushchi podvodnogo raya.
Vot  on  dostig  dna, vstal  nogami  na  kamennuyu  dorozhku, oshchupyvaet  sebya,
ulybaetsya,   schastlivo   oglyadyvaetsya.   K   nemu   podplyvaet   rusalka   s
rakovinoj-bokalom  v  rukah, daet  emu vino,  obvivaet  za taliyu. K  Progo s
rasprostertymi  ob座at'yami  idet, ostavlyaya  na  peske  tut  zhe zatyagivayushchiesya
sledy, plechistyj chelovek v kapitanskoj furazhke...
     No Svarog uzhe ne lyubovalsya rajskimi kartinkami. On dvigalsya po palube i
planomerno otshvyrival lyudej ot fal'shborta.
     - Vsem otojti!  Von  s paluby! Vnutr'!  V kubrik! YA skazal, shchenok,  von
otsyuda!  - i Svarog, sochno prilozhiv  kulakom, otpravil v  nokdaun  kakogo-to
soplyaka s obezumevshimi glazami  so  slyunoj na gubah, popytavshegosya vcepit'sya
maskapu v gorlo. Pust' luchshe valyaetsya v nokdaune, chem na dne.
     Svarogu  udalos'  slomat'  ocharovanie,  skladyvayushcheesya  iz  medlennogo,
bezmyatezhnogo,  umirotvoryayushchego pareniya nad idillicheskimi vidami... a vidy-to
smenyayut drug druga, vidy polny raznoobraziya, i kazhdyj prelesten i  manyashch,  i
net  nichego  strashnogo na  dne, net  nichego plohogo  pod  vodoj,  net nichego
zhutkogo v smerti i...
     Svarog,  ochuhavshis' na  mgnovenie  na slove  "smert'",  ne  bez  usiliya
zastavil sebya vklyuchit' "magicheskij glaz"...
     - Pever, Oles, CHuba, tak vas pererastak,  chto zastyli, goni vseh proch'!
- letel vdol' borta Svarog.
     CHuba-Hu v  sobach'em  oblich'e  perehvatila, vcepivshis'  klykami  v  nogu
tourantca,  tashchivshego  k  fal'shbortu  zhenshchinu,  navernoe  zhenu,  i  rebenka,
navernoe svoego. Ne inache hotel ujti s nimi ot nevzgod v skazochnuyu stranu. A
CHuba, kak i Svarog,  skoree vsego, videla, kak  vyglyadit eta skazka na samom
dele.
     Ottalkivaya zacharovannyh  lyudej ot borta i  nadryvayas'  v  krike, Svarog
polival okeanskuyu vodu serebrom iz shaura. I kogda on uvidel, kak otshatnulis'
ot borta lyudi, to ponyal, chto serebro podejstvovalo na morskuyu nechist' imenno
tem makarom, kakim i dolzhno ono dejstvovat' na lyubuyu nechist'.  Togda  Svarog
ostanovilsya, posmotrel vniz.
     Voda zamutilas'. Voda potemnela i  zaburlila, vzbivaya chernuyu penu.  I v
etoj pene zamel'kali temnye vlazhnye spiny. Spiny kishmya kisheli vokrug korablya
-  tam, gde nad  vodoj  poyavlyalis' otkusannye  kisti, stupni,  nogi, oshmetki
vnutrennostej... i  tut zhe chasti rozovoj chelovecheskoj ploti nakryvali temnye
tushi. Odna iz  tvarej vdrug vzmyla vverh,  po-del'fin'i zaplyasala na  volne,
yaviv sebya  vo vsej krase: vytyanutaya bezglazaya golova  velichinoj s vodolaznyj
shlem  srazu, prezrev  neobhodimost'  imet'  tulovishche,  perehodila v dlinnye,
napominayushchie nogi,  ochen' podvizhnye lasty. Tvar'  szhimala  v  pasti,  polnoj
melkih zubov,  golovu  komendanta  Progo.  Slovno  ispolnyaya  tanec  zlobnogo
torzhestva,  proshlas'  s  golovoj  v  zubah  po  volnam, po  tusham sorodichej.
Golovastik veselilsya, poka iz kishen'ya spin  ne vyprygnul drugoj golovastik i
ne vyrval iz ego pasti igrushku, kak vaterpol'nyj myachik...
     ...A potom oni uvideli, chto ostalos' ot flota gosudarstva Vil'nur.
     Tourantec v kayute tak  i ne poddalsya vnusheniyu. Rasstrelyav vse patrony v
dver',  poslednij on  upotrebil sebe  v gorlo. |to  proizoshlo kak raz togda,
kogda "Serebryanyj udar" uzhe shel cherez oblomki.
     |kipazh "Udara" vysmatrival  v vode  lyudej. Svarog prikazal  sbavit'  do
"samogo malogo" i gotov byl ostanovit' "Udar", esli oni obnaruzhat za  bortom
zhivyh.  No  nadezhd na eto,  pryamo skazat', bylo nemnogo. Na  vode  vzglyad ne
otyskival ni edinogo  kuska, klochka, loskutka, oshmetka  ili obryvka, kotoryj
prevyshal by dva kajma v  dlinu ili v shirinu. Prichem vse derevo, rovnym sloem
pokryvayushchee  poverhnost'   okeana   na   neskol'ko  kabelotov  vokrug,  bylo
razmochaleno,  v  otshchepah,  s  otverstiyami,  napominayushchimi  prokusy.  Obryvki
parusiny byli izmyaty i  izodrany. Svidetel'stva morskoj  tragedii  vyglyadeli
tak, slovno chej-to flot perezhevali i vyplyunuli. Ves' flot.
     -  Vil'nurcy,  - srazu  opredelil  kto-to  na  palube.  - Ih  parusina,
tolstaya...
     - Da, - soglasilis'  s  nim.  -  Vidish', skol'ko  oblomkov vesel.  A  u
Vil'nura vse suda grebnye, dazhe te, chto osnashcheny parusom...
     - Interesno, zdes' ih nakrylo ili uzhe v takom vide techeniem prignalo?..
     Vsyakie somneniya  v prinadlezhnosti pogibshego  flota  otpali,  kogda  oni
razglyadeli  sredi  voln  polotnishche -  zelenaya i  oranzhevaya polosy  s  pravoj
storony i vertikal'naya  krasnaya. Flag Vil'nura. Do samogo vyhoda iz  zhutkogo
pyatna "Serebryanyj udar" shel na "samom malom". No lyudej ni v podzornye truby,
ni bez trub sredi oblomkov s borta tak i ne uvideli...
     A potom sluchilsya shtorm. SHtorm nakryl ih, v polnom sootvetstvii s kartoj
Vagrana,  u  granic oblasti  sinih shtrihov  i  oblasti, svobodnoj voobshche  ot
vsyacheskih oboznachenij. Kanonicheskij  takoj shtorm,  samyj obyknovennyj  - bez
sleda  magii: s obyazatel'nym zatish'em  pered burej,  s  vnezapno pochernevshim
nebom,  s  obrushivshimsya shkval'nym  vetrom, s livnevymi  struyami, s  volnami,
perekatyvayushchimisya cherez verhnyuyu palubu, s obyazatel'nym devyatym valom.
     Oni tozhe  dejstvovali vpolne  kanonicheski.  Razvernulis' nosom k volne,
vrubili  "samyj polnyj" i  lihoradochno prinyalis' gotovit' pompy v tryumah.  V
ozhidanii, kogda bronya ne vyderzhit udarov voln i poddastsya.
     Odno  tol'ko  vypadalo  iz  kanona:  etot  shtorm  ne  zakanchivalsya,  ne
sobiralsya stihat'. On budto pricepilsya  k korablyu za nevidimyj tral i lupil,
lupil, lupil...
     I v kakoj-to moment Svarog vnezapno  ponyal: burya budet  prodolzhat'sya do
teh por, poka "Serebryanyj udar" ne  sdastsya... I  ochen' skoro on oshchutil, chto
sleduyushchego devyatogo  vala ih bronenosec  uzhe  ne vyderzhit. Ponimanie prishlo,
vidimo, ot togo, chto srossya za eti dni on s korablem,  pochuvstvoval ego, kak
i  dolzhen  chuvstvovat'  kapitan  svoe sudno, kak dolzhno  chuvstvovat'  serdce
rabotu ostal'nyh organov tela.
     "Udar"  krenilo -  on vyravnivalsya,  "Udar" provalivalsya  v  volnu  - i
vse-taki  vydiralsya  iz  nee.  Skripelo zhelezo,  stonali perekrytiya,  drozhal
skelet korablya. Kazhdaya navalivayushchayasya volna slovno  prohodila  s sodroganiem
cherez vse kletki Svaroga.
     V rubku vvalilsya Pever, zelenyj ot kachki i mokryj ot vody.
     - Ploho delo, graf! - prooral on skvoz' voj buri v samoe uho Svaroga. -
Korabl'  rulya ne  slushaetsya, vint, navernoe, pokorezhilo! V  kotel'noj  polno
vody, shvy rashodyatsya! Esli zal'et topku - kranty okonchatel'nye!..
     I  Svarog reshilsya.  Reshilsya  eshche  i  potomu,  chto  otpal  vsyakij  smysl
soblyudat'  ostorozhnost'.  K  tomu  zhe  ne  privyk on  zhdat', kaznyat  ego ili
pomiluyut,  dazhe  pust' delo  kasaetsya  stihii. Nado puskat' v  boj poslednij
rezerv.
     I takoj rezerv byl.
     Nu, esli  byt' chestnym, Svarog lish' nadeyalsya, chto  v  ego rukah  imenno
rezerv, a ne  poslednij gvozd'  v  sobstvennyj grob.  Osnovanie  dlya nadezhdy
vrode  imelos': lesnye i stepnye pozhary ostanavlivayut rukotvornymi pozharami,
pushchennymi navstrechu...
     Iz rubki - ryvok v  kayutu, v sekundnom pereryve  mezhdu udarami voln, iz
kayuty, so  shpagoj na  boku - k yutu.  CHerez beskonechnyj  dozhdevoj  potok,  ne
dayushchij vzdohnut'. Ceplyayas' za  ograzhdeniya i vystupy, szhimaya ih do sudorog  v
kistyah.  CHerez  vodnye  valy,  obrushivayushchiesya  sverhu,   brosayushchie  tebya  na
fal'shbort i pytayushchiesya  utashchit'  za  soboj, v okean. Serdce podkatyvalos'  k
samomu  gorlu,  kogda  "Serebryanyj  udar"   padal  v  bezdnu  mezhdu  chernymi
gromadami,  serdce rasplastyvalos' o  diafragmu,  kogda  "Udar"  vzmyval  na
greben' ispolinskoj volny,  chtoby tut zhe vnov' uhnut'  v  mrachnyj  proval...
Molnii  bili bez  pereryva, osveshchaya zalituyu vodoj palubu  kak  stroboskopom.
Groma slyshno ne bylo - vse zaglushal rev vz座arennogo okeana.
     No - dobralsya.
     Na korme Svarog prizhalsya  k zadnej  stenke  yutovoj nadstrojki, nakrepko
privyazal sebya  k stupeni  skob-trapa. Dostal iz karmana klyl Zverya, zazhal  v
kulake.  Teper' trebovalos' pojmat' pauzu mezhdu nakatami valov. V  etu pauzu
vytashchit' shpagu iz nozhen, kosnut'sya ee klykom... A  dal'she, kak govoritsya, po
obstoyatel'stvam.
     Tak  on  i  sdelal.  Vydernul  shpagu,  razzhal  kulak,pristavil  klyk  k
trehgrannomu klinku...
     Pozhaluj, nikogda  eshche Svarog ne popadal  tak  metko - v centr misheni, v
desyatku, v  samoe  "yablochko",  kak s mysl'yu o pozhare,  vypushchennom  navstrechu
pozharu.
     Navstrechu bure rvanulas' imenno burya. Hlestulo ot  klinka krovavo-alymi
yarkimi luchami, i eta Svarogom vypushchennaya moshch' pokatilas' proch' ot korablya.
     Svarog nevol'no stal svidetelem velichajshego i grandioznejshego sobytiya -
sshibki  lbami  dvuh. shtormov.  Naverhu zavihrilis'  chernye  zhguty i  spirali
vstrechnyh uragannyh vetrov, zaplelis', kak ruki dzyudoistov.  Valy, mchavshiesya
k  korablyu i  ot korablya, soshlis' posered' i vzmyli stenoj, pytayas' zavalit'
drug druga. Ot  togo, kto kogo odoleet, zaviselo,  byt' "Serebryanumu  Udaru"
ili  ne  byt'. "Udar" zhdal svoej uchasti v  krohotnoj oblastenke vnezapnogo i
polnogo zatish'ya. Na storone korablya bilas'  sejchas  moshch' nevedomogo Zverya. I
bilas' nasmert'. Zver' unichtozhal  lyudej,  stal proklyat'em atarcev na  mnogie
pokoleniya -  sejchas  zhe  ego  tak i  ne  istreblennaya sila  slovno  pytalas'
iskupit' vinu.
     I  burya, sotvorennaya  prirodoj,  ustupila  pered  Zverinym  natiskom  i
zlost'yu.  Stala otkatyvat'sya po vsem frontam, po  vsem tremstam  shestidesyati
gradusam...
     A shpaga rassypalas', kak tonkij  hrustal',  broshennyj na beton. Klyk zhe
ostalsya  celym i nevredimym. "Iz chego sleduet vyvod: klyk vybrasyvat' rezona
net.  Esli  gde-to  vnov'  vstretitsya  chast'  togo  Zverya,  to  snova  mozhno
poprobovat'...  Dazhe nuzhno  budet poprobovat',  potomu chto  na etot  raz mne
ponravilos'", - podumal Svarog, otlipaya ot steny.
     Nu, eto vse  - perspektivnyj vzglyad v budushchee, "A chego, - sprosil  sebya
Svarog, -  mne hochetsya  imenno sejchas?  To est'  bezotlagatel'no, po  svezhim
sledam perezhitogo. Da tut i dumat' nechego". ZHelanie on proiznes vsluh:
     - Dvesti vodki - i spat'...






     Vtoroj takoj buri "Serebryanomu udaru" budet ne perezhit'. Potomu chto net
na puti portov, gde mozhno vstat' na  remont, po svoemu  vyboru v "suhoj" ili
"mokryj" dok, i  kvalificirovannyj personal  podlataet tebe posudinu. Latat'
prihodilos' na hodu, ispol'zuya podruchnye sredstva.
     Potrepalo izryadno. Rasshatalo v krepleniyah i  perekosilo  srednyuyu trubu,
sorvalo  i uvoloklo v neizvestnost' odin  iz raz容zdnyh  katerov,  sneslo  k
chertovoj  babushke  glavnyj  prozhektor,  pognulo  machtu,  oborvalo  neskol'ko
kanatov, koe-gde razvalilo fal'shbort.
     Vnutri korablya razrushenij  bylo ne men'she, a  ih posledstviya,  pozhaluj,
okazyvalis' tyazhelee. V  mashinnom zavalilo odin kotel  i parom  obvarilo dvuh
kochegarov.  Prichem kotel ne prosto zavalilsya, a vrezalsya v rezervnuyu parovuyu
mashinu i  iskorezhil  ee  do polnogo nevosstanovleniya. Takim obrazom,  u  nih
ostalos' vsego  dve  mashiny, prichem odna sejchas ne rabotala -  ona ostyvala,
chtoby mozhno bylo vernut' kotel na prezhnee mesto.
     V tryum nateklo srednih razmerov more vody, i voda vse  pribyvala  cherez
shcheli v  razoshedshihsya  listah obshivki.  S  vodoj  borolis' vse  chetyre  pompy
bronenosca, shcheli speshno  zadelyvali, nakladyvaya  "plastyri" iz dosok, listov
zheleza i  nepromokaemoj tkani.  V avral'nuyu komandu Svarog  vklyuchil  vsyu bez
isklyucheniya zdorovuyu chast'  ekipazha. No shtorm zhestoko  oboshelsya  ne  tol'ko s
"Serebryanym udarom".
     Pomimo  kochegarov  pogiblo  eshche  neskol'ko chelovek.  Odnomu  razmozzhilo
golovu  sorvavshimsya s petel'  lyukom, drugogo  kachka  shvyrnula na  pognutoe i
kolom  torchashchee ograzhdenie  trapa,  odna  zhenshchina  udarilas' viskom  ob ugol
stola. Dvoe,  zhenshchina i rebenok, propali bez  vesti - skoree vsego, smylo za
bort. A eshche - neskol'ko  sotryasenij mozga, slomannaya  ruka, slomannoe rebro,
vybityj glaz,  rasporotoe bedro  i ostryj  pristup  yazvennoj bolezni.  Sushchej
erundoj na  etom fone vyglyadeli beschislennye ushiby, ssadiny, porezy, vyvihi.
I so vsem etim tozhe nado bylo chto-to delat'...
     Odnako  koe-chto  radovalo:  iz poganoj  zony,  zashtrihovannoj na  karte
Vagrana sinim  cvetom, oni vse-taki  vyrvalis'.  Svarog  dazhe potreboval  ot
svoih  shturmanov pereproverit'  raschety, malo  li,  mozhet,  proklyatye  mesta
vliyayut i na pokazaniya priborov. Vo  vtoroj, a zatem i v tretij raz pokazaniya
soshlis' s pervonachal'nymi...  Da, iz oblasti, gde zakony zla sil'nee zakonov
morya, oni vyrvalis'. I  bolee togo  - vyshli na  prezhnij,  bezopasnyj,  ezheli
verit' karte Vagrana, kurs.
     Vprochem, ostanavlivat'sya poblizosti ot giblyh mest Svarog ne hotel. Net
uzh, otojdem podal'she, tam uzh zastoporim mashiny i budem zalizyvat' rany.
     Ne poluchilos'.
     Kogda v kapitanskuyu kayutu vvalilsya  Pever, u Svaroga  serdce szhalos' ot
durnogo predchuvstviya:  sub-general byl vsklokochen, glaza goreli, da i voobshche
on proizvodil  vpechatlenie cheloveka, tol'ko chto nos k nosu  stolknuvshegosya s
privideniem.
     - Master  Svarog, - nachal on s poroga, -  vy dolzhny eto videt'. Bez vas
reshili ne otkryvat'. Takoe byvaet raz v zhizni, a to i rezhe... Vot povezlo zhe
mne! A govorili - suhoputnaya krysa, suhoputnaya krysa...
     - CHto tam eshche?
     Vyyasnilos',  chto master starpom,  desyat'  minut  nazad s  nosa  korablya
plevavshij v buruny i razmyshlyayushchij o sushchnosti vseh chelovecheskih ustremlenij i
o  tom,  chto  neploho  by  razmochit' grust'  glotkom dobrogo  gidernijskogo,
neozhidanno zametil tusklyj otblesk  sleva po  bortu.  Posmotrel v  podzornuyu
trubu,  s  kotoroj  pochti  ne  rasstavalsya,  i  v  nemalom  izumlenii uvidel
kachayushchuyusya na  volnah butylku.  Mysl'  o kakoj-nibud'  ocherednoj  koldovskoj
lovushke  emu  v golovu  dazhe ne  prishla. Pever  migom svistnul  sluchivshegosya
nepodaleku  matrosa i  prikazal butyl' izlovit'. S pomoshch'yu  "takogo sachka na
dlinnoj palke,  Navaka znaet,  kak ona nazyvatsya", butyl' byla  blagopoluchno
vytashchena  (interesno,  esli b  srazu ne pojmali, prikazal  by  on  stoporit'
mashiny?) i otnesena v  kayut-kompaniyu. K velichajshemu sozhaleniyu generala, vina
v posudine ne okazalos' ni kapli, zato okazalas' celaya rukopis'. Po vsemu, s
vremen  proshlogo Cikla. Kak  ona  vyderzhala  motanie po volnam  pyat'sot let,
pochemu  bumaga ne istlela v pyl'  -  sie nikomu neizvestno, no "vam,  master
Svarog, nuzhno obyazatel'no posmotret'".
     - Obyazatel'no nuzhno? - hmuro sprosil Svarog: chitat' najdennye v butylke
rukopisi emu ne hotelos' sovershenno.
     - A kak zhe, sorok kopij  mne  v  glaz! Vy ponimaete, eto  zhe ottuda,  s
Gramatara,  kogda on  eshche  ne  zatonul!  I  potom,  po predaniyu, najti takuyu
butylku  - eto ochen'  dobryj znak. Ochen'.  A  uzh  tomu, kto  ee nashel...-  I
general mechtatel'no zakatil glaza.
     - Nu poshli, chto li...
     Svarog nehotya prosledoval za Peverom v kayut-kompaniyu, gde ego uzhe  zhdal
ves' bravyj ekipazh "Paryashchego rihara".  V  centre  stola  mrachno  vozvyshalas'
mutnaya, gryaznaya glinyanaya butyl' neznakomoj formy, s vysokim gorlyshkom, vsya v
kakih-to obryvkah podsohshih vodoroslej, otkrytaya,  a ryadom lezhali  neskol'ko
svernutyh v trubochku zheltyh listikov.
     - Pokazyvajte davajte, chto tam u vas...
     Pever drozhashchimi pal'cami razvernul lomkie stranicy*...
     * Sm. Glossarij.
     Dochitat'  do  samogo  konca  im  ne  dali:  v  kayut-kompaniyu  ostorozhno
postuchalsya mal'chishka-vestovoj s soobshcheniem: sleva po bortu zamecheny parusa.
     Sudno  bylo odinochnym -  po krajnej  mere,  nikakih sledov nahozhdeniya v
predelah  vidimosti prochih plavsredstv Svarog s mostika ne obnaruzhil i vnov'
pristal'no vglyadelsya v  ochertaniya parusnika. A ochertaniya-to, chto ni  govori,
do boli znakomye... Mama dorogaya, tak eto zhe...
     On rezko razvernul podzornuyu trubu na sto vosem'desyat gradusov, podyshal
na linzu, proter  rukavom, vnov' podnes  okulyar k glazu... I prisvistnul  ot
udivleniya. Nu tak i est' - starye znakomye! Nado zhe, dobralis' dosyuda, i kak
tol'ko nas dognali, chudesa...
     Parallel'nym potrepannomu "Serebryanomu  udaru"  kursom  dvigalas' shhuna
"Put'", kotoruyu  Svarog osvobodil  iz gidernijskogo plena na ugol'noj  baze.
Adventistam,  pohozhe, povezlo - parusa  vse  cely, idet  rovno, veselo,  bez
krena,  s takoj zhe  skorost'yu, blago veter poputnyj... Nu, sektanty, nu Deti
Zari...
     - Oni nas vidyat? - sprosil on u vahtennogo bakovogo nablyudayushchego.
     - Dolzhny,  esli optika horoshaya, - otvetil  pozhiloj klaustonec  v  myatoj
furazhke.
     - A podnimite-ka na verevkah vympely: "Privet". Est' takoj?
     Nablyudayushchij,  ne morgnuv  glazom, peregnulsya cherez ograzhdenie mostika i
kriknul komu-to vnizu:
     - Prikaz maskapa! Podnyat' na falah signal'nye znaki "Privetstvie"!
     Svarog i brov'yu ne povel. Po tonkomu kanatiku popolz vverh,  k verhushke
machty, trepyhayushchijsya na vetru flazhok. On vnov' podnyal podzornuyu trubu. CHerez
neskol'ko  minut  uzhe  celaya  girlyanda   flazhkov  zapoloskalas'  mezhdu  macht
rassekayushchej okeanskie volny shhuny.
     - CHto pishut?
     - "Rady...  vstretit' vas... O blagodarnosti pomnim... ZHdite..." Svarog
nahmurilsya. CHego zhdat'-to, interesno?
     - Sprosite, ne nuzhdayutsya li oni v pomoshchi.
     SHhuna otvetila, chto ni v chem ne nuzhdaetsya i  vskore prodolzhit put', kak
tol'ko vypolnit  obeshchannoe...  Put', vish' ty,  zhrecy hrenovy.  Nu, ne  hotyat
pomoshchi, ne nado.
     Svarog spustilsya s mostika  na  palubu, povernul bylo k kayut-kompanii -
dochitat' poznavatel'nuyu rukopis',  no  so storony,  na etot raz uzhe  yutovogo
nablyudayushchego donessya krik:
     - Vizhu dymy na gorizonte!
     - Da chto zh eto takoe,  ne okean, a prohodnoj  dvor...-  probormotal  on
sebe  pod  nos i  reshitel'no  dvinulsya k korme. V  grudi tihon'ko zapilikalo
chuvstvo   opasnosti.  Spasibo,   davno   ne  slyshali...  I  tut  zhe  k  nemu
prisoedinilas' ping-pongovskaya pul'saciya nad  levym  viskom.  V  unison  oni
zatarabanili v serdce Svaroga, kak molotkami.
     Svarog  priostanovilsya,  zakryl  glaza, opersya rukoj o holodnyj  metall
nadstrojki. CHert, da chto za erunda s nim tvoritsya?!
     -   CHto-nibud'  sluchilos',   graf?!  -  Kladi   s   Roshalem  vyshli   iz
kayut-kompanii.
     -  U  nas  kazhdyj  den'  chto-to  sluchaetsya,  ne  zametila?  -  neveselo
usmehnulsya Svarog i vypryamilsya.  -  Pomnish' shhunu,  kotoruyu my  vstretili na
ugol'noj baze? Tak vot ona nas dognala.
     - "Put'"?  - sdvinul brovi Roshal'.  - Kak oni  nas dognali? Kak nashli v
okeane? Ne nravitsya mne eto, graf...
     - Vo-vo, sovershenno cennoe zamechanie. I eshche kakie-to dymy na gorizonte.
Pojdem glyanem.
     ...Roshal'  byl  prav, takoe nikomu ne moglo  ponravit'sya. Vprochem,  eto
kasalos' otnyud' ne shhuny, nabitoj sektantami.
     - Dognali-taki,  nado  zhe...- s notkoj udivleniya v  golose  probormotal
Svarog. On stoyal u kormovogo flagshtoka i v trubu rassmatrival gorizont.
     - Gidernijcy? - negromko sprosil Roshal'.
     - Tak kto zh eshche-to...
     To,  chto eto  protivnik, somnevat'sya, uvy, ne prihodilos'.  Dva korablya
byli poka daleko, na  samoj granice vidimosti, i dazhe v trubu vyglyadeli lish'
neser'eznymi,  edva razlichimymi  tochkami  na  fone serogo  neba.  No  ot nih
tyanulis',  stelilis'  po linii gorizonta  razmytye chernye  poloski.  Dymy iz
trub.  A  poskol'ku korabli na  parovom dvizhitele  imeet tol'ko gidernijskij
flot, to - delajte vyvody, gospoda, delajte vyvody...
     -  Mozhet, eshche ne dogonyat, - neuverenno  skazala Kladi. Volosy, chtoby ne
trepal  veter, ona  sobrala  v "konskij  hvost"  na  zatylke.  -  Mozhet,  ih
potrepalo kruche, chem nas. Da i Bumagi Vagrana u nih ne bylo...
     - Mnogo ona nam pomogla, eta bumazhka... sami ved' spravilis'.
     - Nadejsya na luchshee i gotov'sya k hudshemu, - skazal Roshal'.
     - |t-tochno, -  Svarog opustil podzornuyu trubu, gluboko vdohnul  solenyj
vozduh. - Nu  chto, orly, pozdravlyayu:  vse,  chto  ran'she  bylo -  eto uchebka.
Nachinayutsya boevye budni... I skazhite spasibo, chto ih tol'ko dva...
     - Spasibo, - sovershenno ser'ezno skazala Kladi.
     - A  pochemu,  sobstvenno, tol'ko dva? - s nedovol'stvom pointeresovalsya
master Roshal', vsmatrivayas' v gorizont.- Gde ostal'nye? Gde sam konvoj?
     Svarog pozhal plechami.
     - Mozhet,  eti  prosto sbilis' s  kursa. Mozhet, konvoj unichtozhen,  i eto
vse,   chto  ostalos'  ot  flota  Velikoj  Gidernii.   Mozhet,  ih  special'no
otkomandirovali na  ohotu za  nami. Da kto ih razberet... Menya drugoe sejchas
interesuet:  na  kakom toplive, pozvol'te uznat', zabralis' tak daleko? Byla
rezervnaya baza dozapravki, chto li?
     - Skinulis'... - burknula Kladi. Svarog povernulsya k nej:
     - Ne ponyal?
     - ZHertvuesh'  polovinoj bronenoscev. Ugol' na baze, prednaznachennyj  dlya
nih, perevalivaesh' v  tryumy ostal'nyh. Ostal'nye okazyvayutsya zabity toplivom
pod zavyazku, a te, pustye, ty brosaesh'... Ili, veroyatnee, zataplivaesh'.
     - A chto,  -  porazmysliv, kivnul Svarog,- vpolne  mozhet  byt'. O  takom
variante ya kak-to  ne podumal,..  Nu tak  vashi predlozheniya, gospoda oficery?
Oni zh ne otstanut...
     -  Uhodit' na vseh  parah, kakie ostalis', -  ne zadumyvayas',  otvetila
Kladi. - Esli dich' ubegaet, znachit, ona truslivaya, znachit, slabee tebya...
     - Da  vy, baronetta, znatok voenno-morskih  dush, - neveselo  usmehnulsya
byvshij - starshij ohranitel' korony.
     - YA, master ohranitel', ohotnik...  -  v ton  emu skazala baronetta, na
Roshalya ne glyadya.  - Oni brosyatsya sledom,  vojdut v razh...  I my libo  ujdem,
libo, esli ne poluchitsya, neozhidanno  stoporim mashiny i privetstvuem  dorogih
gostej prazdnichnym salyutom v lob...
     - Izvinite, baronetta, no eto bred,- fyrknul Roshal'. - Uzh pover'te mne.
|ti gonki  mogut  zatyanut'sya  do  nochi,  a v temnote nas  rasstrelyayut - dazhe
piknut' ne uspeem. Nashi bojcy skol'ko strelyat' obuchalis'? A tamoshnie?.. Nado
ne  tak.  My  razvorachivaemsya,  daem  malyj  vpered  etim  utyugam navstrechu.
Podnimaem gidernijskij  flag, kodovye  signaly  na  vympelah. Master  Svarog
nadevaet lichinu etogo, kak ego, Ksenga. I vstrechaet sograzhdan s nedoumeniem:
mol, v chem delo, rebyata? YA vypolnyayu osobo sekretnoe zadanie  Admiraltejstva.
Ah, vy ne v kurse? Nu  togda proshu na bort  oznakomit'sya  s sootvetstvuyushchimi
dokumentami.  A sam  ya k vam ne pojdu, ya boyus': vdrug vy myatezh  podnyali  i v
piraty  podalis'. Pochemu eto vy odni, gde, sprashivaetsya, ostal'nye  korabli?
Kto-to iz  nih  podnimaetsya na  bort, tug  baronetta ego obrabatyvaet  svoim
manerom, a potom my...
     -  Net, -  otrezal Svarog. - Tozhe ploho. Krasivo,  no  ploho.  Mozhet ne
srabotat'. Tam ved' tozhe ne durni sidyat.  Esli dozapravochnaya baza  okazalos'
zatoplennoj, esli "Admiral Frast" ne dognal  konvoj, zato narisovalsya imenno
zdes', to chto  poluchaetsya?  Poluchaetsya, chto  "Admiral"  na baze zabil polnye
tryumy uglya,  bazu potopil i  predprinyal samostoyatel'nyj pohod  k kontinentu.
Znachit, eto my samye chto ni na  est' piraty.  Oni  dazhe  slushat' ne stanut -
podojdut na  rasstoyanie  vystrela,  raznesut nas  k chertovoj materi iz  vseh
orudij i spokojnen'ko poplyvut dal'she.
     Roshal' sdvinul brovi k perenosice.
     - Nu a vy, graf, chto predlagaete?
     Svarog zadumchivo posmotrel na shhunu "Put'", skol'zyashchuyu v dvuh kabelotah
sleva po  bortu. Veter  byl poputnyj, parusa byli  podnyaty  tol'ko  na grote
shhuny, no i s nimi shla ona neploho, uzlov dvadcat' delala legko. Esli na nej
i  zametili  pogonyu,   to  poka  nikak  ob  etom  na  "Serebryanyj  udar"  ne
dokladyvali. Polagalis', cherti, na sud'bu...
     -  A chto tut  predlagat',  koli nichego  drugogo  ne  ostaetsya,- reshilsya
nakonec Svarog.- Prinimaem boj.
     Roshal' vydavil iz sebya smeshok:
     -  YA pochemu-to  tak i dumal, chto vy eto skazhete... - I vdrug ryavknul: -
CHert by vas  pobral,  graf!  |to zhe  samoubijstvo! Est'  hrabrost',  a  est'
bezrassudstvo. I to, chto vy predlagaete, - eto ne hrabrost'! Esli vam do sih
por  vezlo,  eto  ne  znachit,  chto  budet  vezti  i  dal'she.  Odin  korabl',
razdolbannyj  v  puh  i   prah,  protiv  dvuh,  protiv  prekrasno  obuchennyh
moryakov!.. - On zapnulsya i, prishchurivshis', posmotrel na korabli na gorizonte.
Skazal tiho, sam sebe: - A, vprochem - pochemu by i net...
     Kladi, zakusiv  gubu,  molcha  i  ochen'  spokojno  smotrela  na  dymy na
gorizonte.  Lish' pobeleli kostyashki pal'cev, kotorymi  ona  szhimala  poruchen'
fal'shborta. Svarog obnyal ee za plechi i probormotal:
     - A interesno, kstati: kak zhe oni nas nashli? YAvno ved'  pomog kto-to...
-  Potom  vstryahnulsya  i bodro  zayavil:  - Vot imenno, master  gram-kapitan:
pochemu by i net. Ne v pervyj raz v peklo lezem. Inogo vyhoda u nas net, esli
dogonyat  - potopyat,  a esli my pervymi nachnem...  Kak skazal odin imperator,
glavnoe -  vvyazat'sya v boj, a tam posmotrim.  Skazhu vam po sekretu: mne tozhe
strashno... Itak, gospoda  samoubijcy,  izvol'te svistat' vseh naverh. Vysshim
oficeram i vsem vestovym - na kapitanskij  mostik. Boevaya trevoga. Poslednij
parad nastupaet. I komandovat' im, chto samoe lyubopytnoe, budu ya.
     - Boevaya trevoga!!!
     Nad  paluboj rasteklas'  zalivistaya trel'  bocmanskoj  dudki.  V  otvet
zahlopali  dveri lyukov,  drobno progrohotal topot mnozhestva nog po  trapam i
koridoram, so skrezhetom nachali provorachivat'sya bashni orudij.
     Svarog stremitel'no voshel na mostik. Pever podhvatilsya navstrechu:
     - CHto?..
     - Voyuem, druzhishche, - tol'ko i otvetil Svarog. - Voyuem...
     Posmotrel na lica  zamershih pered  nim  oficerov -  i  osmotrom ostalsya
dovolen.  Nikto ne  panikuet,  nikto  ne tryasetsya ot  straha. Dazhe  vestovye
gavroshi ispugannymi ne vyglyadyat.  Nu,  te prosto  eshche  ne  znayut,  chto takoe
nastoyashchij artillerijskij boj. Ih sledovalo  by  otpravit' na  "Put'", da chto
tolku  -  vo-pervyh,  vse  ravno  ne  uspet',  a  vo-vtoryh,  esli  pogibnet
"Serebryanyj udar", parusniku tak i tak ne ujti ot gidernijskoj kartechi...  A
vot  u  vzroslyh esli  i  prisutstvuet  legkij mandrazh,  tak  eto  tol'ko ot
ozhidaniya.  |to  nichego.  |to  dazhe  polezno. U  shturvala stoyal  Diks, staryj
znakomyj. Horoshij znak?..
     -  Izgotovit' korabl' k artillerijskomu boyu, - otryvisto brosil Svarog.
-  Peredat'  na shhunu, chtob uhodili na  vseh  parusah -  mozhet,  vyrvutsya...
Igraem po variantu sem', pomnite?  Rulevomu  - razvorot  na sto vosem'desyat,
zabyl, kak  nazyvaetsya...  Mashinam  po okonchanii  manevra  malyj  vpered tri
minuty, potom  stop, zhdat' komandy "polnyj vpered". Master Pever, vy komandu
podaete, yasno? - Dlya ubeditel'nosti Svarog podnes kulak k nosu sub-generala.
Tot ne obidelsya,  otryvisto kivnul.  CHerty  lica  ego  hishchno zaostrilis'.  -
Raschety k orudiyam. Podruchnye orudij v pogreba. Stvoly... stvoly,  skazhem, na
pravyj  bort.  Ogon' zazhigatel'nymi po komande. I chtob na verhnej  palube ni
dushi. - On pomolchal sekundu i dobavil negromko: - Flag podnyat'!
     Nichego  ne zabyl? Kazhetsya,  nichego. Vse kak na  uchebnyh trevogah. Nu-s,
pomolyas'...
     ...Gidernijskie bronenoscy vyrosli  uzhe do razmera spichechnyh  korobkov,
oni shli pochti bort k bortu, odin nemnogo vperedi drugogo,  chtoby dym iz trub
ne  zastilal obzor  sosedu. Dym  stelilsya  nad  vodoj plotnym,  neprozrachnym
shlejfom.  Dal'nejshee bylo yasnym:  na  rasstoyanii  vystrela oni  razojdutsya i
voz'mut myatezhnyj "Admiral" pod perekrestnyj ogon'... Svarog stoyal na bakovom
mostike, ryadom s bravym  nablyudayushchim  iz klaustoncev, zhdal. Snizu donosilis'
otryvistye vykriki oficerov, "Serebryanyj udar" uzhe zavershil razvorot na  sto
vosem'desyat  gradusov  i  teper' malym hodom  prodvigalsya vpered,  navstrechu
protivniku. Otkrovenno  govorya, on i sam do konca ne znal, kak povedet  boj.
Na uchebnyh trevogah  on mnogo  raz proigryval  razlichnye varianty,  no,  kak
izvestno,  imitaciya  srazheniya  i srazhenie -  eto, milostivye  gosudari,  dve
bol'shie  raznicy...  Variant  sem',  k  primeru,  podhodil  dlya  segodnyashnej
rasstanovki  sil nailuchshim, obrazom, nu  a  esli delo  pojdet  kak-to inache,
pereigryvat' pridetsya na hodu...
     On mimoletno oglyanulsya -  podnyat  li flag. Belyj  s pronzitel'no  sinim
krestom andreevskij flag, v redkie  minuty peredyshki vyshityj klaustonkami po
eskizam model'era Svaroga, podnyat byl, no Svarogu tut zhe stalo ne  do nego -
potomu  chto  tam,  za  kormoj  "Serebryanogo  udara", on  uvidel  takoe,  chto
zastavilo ego vskinut' trubu k glazam i bessil'no vymaterit'sya.
     SHhuna  "Put'", dolzhnaya, kazalos'  by, uzhe vo  vse  lopatki  ulepetyvat'
proch' ot  shodyashchihsya  zheleznyh  mashin, stoyala na meste. Drejfovala, paskuda.
Parusa  ubrany,  nad  grotom  tozhe trepyhaetsya  kakoj-to  flag.  Kakoj  - ne
razglyadet',  no  yavno  ne  signal o kapitulyacii.  Kretiny,  vas zhe v  pervuyu
ochered'  razmazhut po volnam,  kak der'mo po trave!..  Nu, tut zhe popravil on
sam sebya, polozhim, ne v pervuyu, "Put'" stoit kabelotah v semi ot "Udara", no
ved' uzhe ne uspeyut ottuda ubrat'sya, nikak ne uspeyut...
     - Signaly na falah, - neozhidanno  soobshchil nablyudayushchij, glyadya v trubu na
gidernijskie posudiny.
     Migom zabyv o rasproklyatoj shhune, Svarog razvernulsya i tozhe posmotrel v
trubu.  Dejstvitel'no,  nad vperedi  idushchim  vrazheskim bronenoscem  radostno
zapoloskalis' raznocvetnye vympelochki.
     - I  chto  govoryat?  -  sprosil  on skvoz'  zuby.  Nablyudayushchij  prinyalsya
razbirat' soobshchenie:
     -  "Prikazyvayu...   zastoporit'   mashiny...  spustit'  flag...   orudiya
otvernut'... vysshim oficeram  postroit'sya... na bakovom mostike... shlyupki...
ne spuskat'... Otkryvayu ogon'... cherez pyat' minut posle... neispolneniya..."
     - Prikazyvaet on mne, vidite li, - hishchno oskalilsya Svarog. - Nu-nu...
     Znachit, poka rasstrelivat'  myatezhnikov v upor gidernijcy ne sobiralis'.
To  li snaryady beregli,  to  li hoteli  zahvatit' "Admiral  Frast"  celym  i
nevredimym...  Na  vsyakij sluchaj, tak,  dlya  uspokoeniya sovesti,  on vklyuchil
"tretij glaz". CHto zh, gidernijcy dejstvitel'no k pomoshchi volshebstva staralis'
ne  pribegat':  v magicheskom  zrenii,  kak  i v  real'nosti,  priblizhayushchiesya
gromady ostavalis' serymi i tusklymi.
     - Otvetim? - sprosil nablyudayushchij.
     - Obyazatel'no, sokol  ty moj, - zadushevno  skazal  Svarog.- Obyazatel'no
otvetim...
     Plavayushchie  kreposti   gidernijskogo  flota,  ne  sbavlyaya   hod,  nachali
graciozno  rashodit'sya,  berya  "Serebryanyj  udar"  v kleshchi  -  molodcy,  vse
pravil'no delaete, vse po nauke, a vot my postupim ne pravil'no... Uzhe i bez
podzornoj   truby   mozhno  bylo   uvidet'   oshchetinivshiesya  pushkami   korpusa
bronenoscev.
     Svarog peregnulsya  cherez ograzhdenie mostika, vydelil vzglyadom zamershego
vozle chernogo provala dvernogo lyuka vestovogo. Kriknul:
     - Mashinam polnyj vpered! Ogon' nosovym glavnym po celi pravogo borta!
     Vestovoj migom  ischez v lyuke,  i Svarog pochti fizicheski oshchutil, kak ego
prikaz stremitel'no letit  po koridoram i otsekam, ot vestovogo k vestovomu,
i po golosootvodam, v storonu kapitanskoj rubki i k nosovoj bashne...
     On eshche  uspel s mstitel'noj radost'yu razglyadet' v podzornuyu trubu,  chto
okean ne  poshchadil i vrazheskie  korabli:  bronenosec  sprava shel  s  zametnym
krenom  na  pravyj  bort,   chast'  nadstroek  otsutstvovala  naproch',  budto
srezannaya ispolinskim  nozhom,  stvol  nosovoj mortiry  zakruchen shtoporom, iz
pyati  trub  bronenosca  sprava dymit tol'ko  odna,  korpusa  oboih  korablej
pokryty vmyatinami, budto po nim lupili ispolinskim molotom, a potom...
     Potom paluba  vdrug bol'no  udarila po pyatkam,  vozduh, spressovannyj v
granitnyj monolit, obrushilsya na lyudej,  na  mgnovenie pomerk  dnevnoj  svet.
Oslepitel'no belaya struya ognya vyrvalas' iz dula nosovoj mortiry "Serebryanogo
udara",  dymnyj  sled, stremitel'no udalyayas',  prochertil v  vozduhe  plavnuyu
zavyvayushchuyu dugu - i kosnulsya nadstroek bronenosca sprava. Dazhe skvoz' zvon v
ushah do Svaroga donessya druzhnyj vopl' iz glotok rodimogo ekipazha.
     Takogo prosto  ne  moglo  byt'.  CHtoby  pervyj  zhe  pristrelochnyj  zalp
neopytnogo  rascheta  dal'nobojnoj  mortiry  nakryl  dvizhushchuyusya  cel'  -  eto
neveroyatno.
     No tak bylo. Novichkam vezet, ne pravda li?..
     Nos  vrazheskogo  bronenosca  okutalsya  chernym  kopotnym  dymom:  pryamoe
popadanie yadra  razvorotilo  osnovanie  nosovoj nadstrojki,  i zazhigatel'naya
smes',  momental'no vosplamenivshis', hlynula po  palube, vyiskivaya  malejshie
shcheli v stykah metalla, chtoby hlynut' vnutr'.
     Eshche odin zalp!  Uvy,  vtoroj raz chuda ne proizoshlo: vystrel mortiry dal
nedolet,  i  pered  ostrym  nosom podranennoj  bronirovannoj dury protivnika
vyros  belesyj  stolb,  potom  opal  tysyachami  bryzg,  i  voda  vspyhnula  -
zazhigatel'nyj sostav gorel dazhe na vode.  Bronenosec voshel v ognennoe ozero,
podmyal ego pod sebya,  i tut zhe na  ego bortu rascveli plamenno-dymnye cvety.
Svarog  nevol'no vzhal golovu  v plechi - znal, chto vrazheskie snaryady, spasibo
magii  larov,  emu  nestrashny,  no  refleksy  okazalis'  sil'nee  razuma.  S
nadsadnym   voem   pikiruyushchego  samoleta  yadra  protivnika  odno  za  drugim
bultyhnulis' v  vodu  sprava  po  bortu  - tozhe  nedolet - i  razorvalis' so
stokratno usilennym treskom razryvaemoj bumagi. Ne zacepili?
     Ne zacepili.  Vodyanoj val  shumno  obrushilsya na  artillerijskuyu  palubu,
otdel'nye kapli doleteli i  do Svaroga.  "Serebryanyj udar" sil'no kachnulo, a
sledom doneslos' i zapozdaloe "buh, buh, buh" gidernijskoj artillerii.
     Korabli  shodilis' so skorost'yu  kur'erskih poezdov,  uzhe  i bez  truby
mozhno bylo razglyadet' takelazh vrazheskih posudin, tak i ne spushchennye flagi na
falah.  Rulevoj, kak i  bylo zadumano, napravlyal "Udar" akkurat  mezhdu nimi.
D'yavol'ski  opasnyj manevr,  tut  i  ezhu  ponyatno, ni  v  kakih uchebnikah po
taktike ne opisannyj, no Svarog istovo nadeyalsya, chto proskochit: ne stanut zhe
gidernijcy lupit' pryamoj navodkoj, lyuboj promah grozit  pryamym popadaniem po
svoim  zhe,  po   korablyu,  nahodyashchemusya   s   drugogo  borta   ot  myatezhnogo
eks-"Admirala"...  Ili  stanut? Zato my stoprocentno  mozhem sharahat' s oboih
bortov  v  lob.  Poka  te  soobrazyat,  chto  my  ne  na   taran   prem,  poka
perenacelyatsya... Tol'ko by rulevoj ne podkachal - ne vlepilsya v protivnika na
polnom hodu, i ne prityanulo by bortami, togda kostej tochno ne soberem...
     Kak vidno  strelki levoj vrazheskoj kreposti nomer dva, toj, chto poka ot
ognya  "Udara" ne postradala, byli, ne v primer kollegam, bolee metkimi. Zalp
ih nosovoj mortiry nakryl kormovuyu  nadstrojku "Serebryanogo udara", fontanom
vzmetnulis'  v vozduh oskolki chernogo metalla  v oblake ognya, tut zhe povalil
dym,  snosimyj  nabegayushchim  potokom  kuda-to  za  kormu, bronenosec  kachnulo
vtorichno, sil'nee, i Svarog  ucepilsya za ograzhdenie. Vyrugalsya shepotom: "Tut
zigzagom nado  idti, sbivaya pricel, no zigzagom nel'zya, shchel' mezhdu korablyami
mahon'kaya,  ne  vpishemsya", - i  garknul nablyudayushchemu, kogda  grohot  nemnogo
utih:
     - Vniz, zhivo!!!
     Nablyudayushchij  obaldelo  tryas  golovoj,  smotrel  na Svaroga  vypuchennymi
ryb'imi glazami. Aga, probralo,  nu, s  boevym kreshcheniem tebya, s-soko-lik...
Ne  razmahivayas', Svarog  zalepil emu  zvonkuyu poshchechinu. Vyshlo  chut'  li  ne
gromche, chem vzryv na korme.
     - Vniz, ya prikazal! Za bronyu!
     I  pihnul  sokolika  k  trapu.  Nablyudayushchij  skatilsya  po  stupenyam  i,
trogatel'no prikryvaya zatylok rukami, nyrnul v lyuk. Bez tebya obojdemsya.  Vse
ravno  tolku nikakogo... Ostavshis'  snaruzhi odin-odineshenek,  Svarog mel'kom
oglyanulsya - ocenit'  uron,  no korma splosh' byla zatyanuta dymom, ni hrena ne
razobrat'.
     Po bol'shomu schetu, on  i  sam  sejchas dolzhen  byl  nahodit'sya  na svoem
boevom postu, sirech'  v  komandirskoj rubke, no tam i  bez  nego razberutsya,
esli tol'ko ne  polnye  idioty,  i, ponadobis' prinyat'  srochnoe  reshenie,  -
primut... A vot nashe mesto poka zdes', u vseh na vidu. Vo-pervyh,  navernyaka
s vrazheskih korablej  vidyat  bezzashchitnuyu  figurku na mostike, navernyaka ruki
cheshutsya  shmal'nut' po  naglecu  pricel'no,  nu tak  davajte  shmalyajte, volki
morskie, nezabyvaemoe zrelishche vas zhdet, obeshchayu. A vo-vtoryh...
     A, blya!..
     YAdro zvonko buhnulo v pokatyj  bort,  sovsem ryadom, srikoshetilo,  shipya,
svechoj ushlo  v nebo - i vzorvalos' kajmah  v  tridcati nad golovoj. "Krasivo
bylo, chert poderi, kak na salyute:  buket obaldenno yarkih raskalennyh  kapel'
fyrknul v raznye storony i  ognennym, no uzhe neopasnym dozhdem orosil paluby.
Zontik  nam by sejchas  oh  kak ne pomeshal... A vot,  kstati,  zhivotrepeshchushchij
vopros, sudari  moi razlyubeznye: esli rvanet zdes',  na mostike  - smetet li
menya udarnaya volna? Ili vsego lish' razorvet barabannye pereponki? Ili vzyat',
k primeru, oskolki palubnogo nastila - ne izreshetyat li oni moe brennoe telo,
kak  sito?  Ved'  eto  ne samo oruzhie,  na  kotoroe  laru plevat', eto,  tak
skazat', posledstviya primeneniya oruzhiya... Budem nadeyat'sya, chto obojdetsya: za
vsemi  etimi  vozmozhnymi  nepriyatnostyami  stoit  ne  Priroda, a  vsego  lish'
obyknovennejshee  zhelanie cheloveka  ukokoshit'  sebe  podobnogo.  No  za  bort
shvyrnut', pozhaluj, mozhet, utopnut'-to  ne utopnem,  no vymoknem  izryadno..."
Otkrovenno priznat'sya, strashno  emu  bylo  do  chertikov,  poetomu  Svarog  i
pozvolyal rezvit'sya  sumburu v  golove. Kanonada gremela uzhe ne perestavaya. K
boyu nosovoj  mortiry  podklyuchilas' i srednyaya artilleriya "Serebryanogo udara",
bojcy  lupili  s  oboih  bortov,  otvetnye snaryady  bukval'no  svisteli  nad
golovoj,  no  celi,  hvala  Allahu, dostigli nemnogie.  Polyhalo  na  korme,
polyhalo  sprava,  oba  raz容zdnyh  katera  razmetalo  v  shchepy, eto  nichego,
avarijnye partii uzhe  dolzhny  tushit' pozhary,  glavnoe  -  korabl'  prodolzhal
letet'  vpered, mashinnoe  otdelenie,  otgorozhennoe ot bitvy ne  odnim metrom
broni, ne postradalo i rabotalo kak serdce sportsmena...
     "Serebryanyj   udar",  sotryasaemyj  udarami  yader,   vonzilsya   v  uzkoe
prostranstvo mezhdu vrazh'imi ispolinami, grohot oglushil, kak ot pronosyashchegosya
mimo parovoza...  Svarog,  do  rezi  napryagaya glaza,  razglyadyval bronenosec
sleva, kak naibolee opasnyj, starayas' zapomnit'  vse do melochej: vytyanutyj v
dlinu,  s blizko posazhennymi  i  skoshennymi  k  korme  trubami  chislom  tri,
shtoporom zakruchennyj stvol mortiry, oblupivsheesya nazvanie na skule - "Svyatoj
Artis",  strannaya vmyatina  s  zelenovatym otlivom  na bortu  -  akkurat  pod
kazematami karonad,  cepochka  takih zhe vmyatin pomen'she pravee, napravlennye,
kazhetsya, tochno na Svaroga pushki srednego kalibra...
     Nu, s Bogom, chto li...
     On  ne sobiralsya podnimat'  bronenosec protivnika v  vozduh,  on prosto
hotel oblegchit'  ves odnogo ego borta, kotoryj videl vo vseh detalyah, prosto
nemnogo tolknut' korabl'. Pochemu by i ne poprobovat'?!
     Svarog zakryl glaza. Otstranilsya ot reva kanonady.  Sosredotochilsya... I
vlozhil  v zaklinanie vsyu svoyu ustalost',  vsyu zlost'  i  nenavist', vse, bez
ostatka, zhelanie pobedit'...
     Otkryl glaza. Da, korabl' protivnika yavstvenno kachnulsya na polnom hodu,
rysknul v storonu, navernoe, para-trojka yader ushla za molokom - no  eto byla
kaplya  v  more...  T'fu, durackij  kalambur.  CH-chert...  Ot pryamyh popadanij
"Serebryanyj  udar" tryassya  kak  mysh'  pod  tokom.  YAdro,  nabitoe  kartech'yu,
razorvalos' v neskol'kih shagah ot Svaroga. Poleteli v raznye storony oshmetki
raskalennogo  metalla,  lico  obdalo   zharom  i  gar'yu,  vokrug  tochno  puli
zasvisteli... tol'ko nikakie eto byli ne puli - kartech'...
     Prigibayas', Svarog  skatilsya vniz  i  pod prikrytiem  broni  rvanulsya k
rubke.  Na polputi zabega ego edva ne  vyshvyrnulo za bort  - osobenno tochnoe
popadanie  v bort korablya zadelo chto-to iz zhiznenno vazhnyh elementov, vozduh
prorezal nadsadnyj svist, korpus zadrozhal. No  oni uzhe vyrvalis'  iz kleshej.
Teper'  -  razvorot  i pod  prikrytiem  dymov  iz  vrazheskih trub  strelyat',
strelyat', strelyat'...
     V  rubke kak budto razorvalsya  snaryad.  SHturmanskie stoly  perevernuty,
oskolki illyuminatornogo  stekla  hrustyat pod  nogami,  v  golosootvod chto-to
nadryvno oret Roshal', dazhe dymom otkuda-to tyanet...
     - Obstanovka? - s poroga sprosil Svarog.
     - Hrenovaya! - raportoval Pever. - Tochno b'yut, sobaki, odna mashina vyshla
iz stroya, v tryumah techi, nosovaya nadstrojka...
     - Poteri?
     - Eshche ne dokladyvali...
     - Master kapitan! - zakrichal rulevoj Dike, na sekundu operediv doklad s
mostika. - Oni razvorachivayutsya!..
     Svarog metnulsya k vybitomu illyuminatoru, so zlym udovol'stviem otmetil,
chto  vystrely "Udara" vtune ne propali  - "Svyatoj Artis", koptya  kak dymovaya
shashka, na glazah  teryal hod, vtoroj  korabl'  eshche bol'she zavalilsya na  bort,
dazhe  otsyuda  vidny chernye  dyry v  brone... Odnako protivnik  umel bystro i
slazhenno  perestraivat'sya. Vrazheskie bronenoscy vypolnyali  slazhennyj manevr,
razvorachivalis', ne davaya "Udaru" spryatat'sya v dyme,  i odnovremenno drug  s
drugom navodili  kormovye  mortiry.  A  pryamoj udar  iz  dvuh  mortir -  eto
strashno, gospoda...
     -  Levo rulya!!! - zaoral Svarog.  -  S  linii strel'by ujti!  CHtob vas,
uhodim s lin...
     Bylo pozdno. Bolee opytnye gidernijcy svoe delo znali na otlichno. Zalpy
slilis'  v odin, i "Serebryanyj udar"  bukval'no  vybrosilo iz vody,  edva ne
oprokinulo na bort. Svarog tol'ko chudom ostalsya na nogah, ostal'nye popadali
drug na druga. Kto-to zakrichal, hvatayas' za slomannuyu ruku.
     -  Ruli zaklinilo! - kak  goroh  iz pustogo meshka  posypalis' trevozhnye
doklady. - Vtoraya mashina vstala!..  Proboina nizhe vaterlinii levogo borta!..
Srochno avral'nuyu komandu!.. Vodyanaya trevoga!.. Pozharnaya trevoga!..
     Eshe zalp! Bronenosec podbrosilo vtorichno, on  rezko osel na levyj bort,
i Svarog pechenkoj pochuvstvoval,  chto vse. Vot teper' dejstvitel'no konec. Ih
dob'yut, kak ranenuyu loshad'. Poshchady ne budet. I tut...
     I  tut  pal'ba stihla. Neskol'ko raz  sgoryacha  gavknuli  bylo  bortovye
orudiya "Udara" - mimo - i  tozhe  ozadachenno zamolchali.  V nastupivshej tishine
kto-to nastupil na steklo, i zvuk poluchilsya oglushitel'nym. Stalo slyshno, kak
stonet smertel'no  ranenyj korabl', kak  treshchit  plamya,  kak kto-to tonen'ko
voet gde-to na nosu. "Serebryanyj udar" plavno kachnulsya na volne, na  drugoj,
na tret'ej, bronenosec oshchutimo stalo razvorachivat', budto  kto-to tyanet  ego
za verevochku, poslyshalsya otdalennyj gul...
     - CHto za hernya... - osharashenno prohripel Pever.
     V illyuminator vidno ne bylo ni shisha, i Svarog vyskochil na nakrenivshuyusya
palubu,  posmotrel  za  kormu.  Glazam ne  poveril i  shvatilsya za podzornuyu
trubu.
     Da, zrelishche bylo  velichestvennym, dazhe v seryh sumerkah. Budto vytashchili
probku v vanne, i gryaznaya voda vodovorotom ustremilas' v  sliv... Vot tol'ko
probka  eta  dolzhna  byt' razmerom  v  polkabelota i nahodit'sya akkurat  pod
korablyami protivnika.
     CHudovishchnaya,   neveroyatnyh  razmerov   voronka   nachinala   stremitel'no
raskruchivat'sya pod vrazheskimi  bronenoscami, shiryas' i vytyagivayas' v glub', v
bezdnu. Korabli na ee  fone  kazalis' igrushechnymi, kak  shchepki  ih boltalo  i
krutilo vokrug vertikal'noj osi... no oni uzhe nichego ne mogli podelat', dazhe
esli by vrubili polnyj hod.  Vodovorot po gigantskoj spirali  raskruchival ih
vdol' naklonnyh matovyh sten, ispeshchrennyh serymi polosami  peny, i zatyagival
v  sebya,  vsasyval,  uvlekal  vniz...  Dazhe do  paluby  "Serebryanogo  udara"
donosilsya monotonnyj gul - kakoj zhe grohot carit tam...
     Za  spinoj  Svaroga  potryasenno  vyrugalsya  Pever.  "Serebryanyj  udar",
vlekomyj  dvizhushchejsya vodoj, plavno  nachal  skol'zit' v  storonu  ispolinskoj
voronki... Vse zakonchilos' ochen' bystro, Svarog, nakonec nemnogo prishedshij v
sebya,  dogadalsya vklyuchit' "tretij  glaz"  -  i  uspel  uvidet' samyj  konec.
Razumeetsya, eto byla magiya. On uvidel, kak besheno vrashchayushchijsya stolb neyarkogo
rozovatogo  sveta,  raskrutiv  vodovorot  do  nuzhnoj  skorosti,  netoroplivo
vytyagivaetsya  iz  vody, smorshchivaetsya,  usyhaet-i vozvrashchaetsya k  hozyainu,  k
shhune  "Put'", vidneyushchejsya nepodaleku  i  tozhe okutannoj rozovatym svetom...
Koshmarnyj  omut,  vsosav  v  sebya  gidernijskie  bronenoscy,  zamedlil  svoj
stremitel'nyj beg i ischez. Vmeste s vrazheskimi korablyami...
     - CHto eto bylo? - shepotom sprosil Oles, tozhe vyskochivshij na palubu.
     Svarog pozhal plechami, ne otryvaya  vzglyada  ot togo mesta  v okeane, gde
tol'ko chto manevrirovali bronenoscy.
     -  |to  menya   poblagodarili   za  odnu  uslugu,-  otvetil  on.  -  Gde
nablyudayushchij? Nablyudayushchego na mostik, ya hochu podat' signal na shhunu.  A potom
budu prinimat' doklady po sostoyaniyu korablya. - On oglyadel svoyu bandu  i edva
zametno  ulybnulsya: -  Nu, chego vstali, ohlamony? Po mestam. My pobedili. No
eshche ne priehali.




     - My zdes', - skazal Kulk. Ego pravyj glaz zaplyval  bagrovym, bagryanec
okajmlyala  chernota. Tourantec  to i delo shumno vsasyval krov', nabegayushchuyu iz
dupla vybitogo zuba.
     Prezhde chem zasest' za karty, yunyj shturman s lihim  proshlym,  rasstegnuv
kurtku, tshchatel'no vyter ruki ob ispodnyuyu rubahu.  Perepachkannoe kopot'yu lico
ego ne volnovalo, licom bumag ne kasat'sya.
     - My zdes', - povtoril Kulk i  konchikom  karandasha pokazal  na nichem ne
otmechennuyu tochku na plastikovom pole karty Vagrana.
     Oni  otklonilis'  ot  ideal'nogo  marshruta kabelota  na  tri  i  sejchas
prebyvali vne perepletenij raznocvetnyh linij,  vne sinih ellipsov i krasnyh
kruzhkov, vne zashtrihovannyh  kvadratov i prochih  oboznachenij, nanesennyh  na
kartu.   Oni   nahodilis'   na  svobodnoj   vode.  I  etu  vodu  zacherpyvali
prodyryavlennymi bortami. Po etoj  vode  ele  chapali na  poslednej  ucelevshej
parovoj  mashine,   kotoraya  lish'   userdiem  izmotannyh   kochegarov  derzhala
predel'noe  davlenie  v  kotlah i hot'  kak-to  tolkala  vpered  bronenosnuyu
mahinu. No kuda tolkala, zachem? Nadezhda vdrug razglyadet' na gorizonte kromku
spasitel'noj zemli ili na hudoj konec flot kakogo-nibud'  SHadtaga i podsest'
na ego suda passazhirami v obmen na legendarnuyu kartu byla hilovata. Hilovata
-  eto esli vyrazhat'sya krajne sderzhanno. Tem bolee  hilovata, esli dvigat'sya
naugad.  Tem bolee na  karte Vagrana nichego  obnadezhivayushchego  poblizosti  ne
otmecheno, naprimer  ostrovka s namalevannoj poseredke pal'moj. CHertova shhuna
"Put'",  sdelav svoe delo, rastvorilas' na gorizonte -  dazhe ne poproshchalis',
svolochi... hotya i blagorodnye, nado priznat', svolochi, vypolnili obeshchanie...
Pejla, kazhetsya, govorila,  chto oni  eshche vstretyatsya?  Nu, esli tak, to Svarog
vyskazhet ej v lico mnogo vsego interesnogo. A sejchas ne do togo. Pomogli - i
spasibo.
     - Kakie budut mneniya? - Svarog  pointeresovalsya mneniem u treh chelovek,
ne schitaya rulevogo Diksa, hmuro obstupivshih stolik s kartami.
     - U nas ostalis' shlyupki, - gotovoe mnenie srazu nashlos' tol'ko u Kulka.
- Ves' ekipazh na nih ne pomestitsya, budem tyanut' zhrebij.  Odnazhdy  Odnorukij
Lo naporolsya na shershavuyu banku, tak  nazyvayut otmeli, na kotorye bazal'tovye
skaty  staskivayut  ryb'i kosti, krab'i  i  cherepash'i  panciri,  chelovecheskie
skelety i belye kamni, prinimaemye skatami  za kosti.  Brigantina Odnorukogo
Lo  proporola dnishche.  Lo  peresadil  svoih psov v  shlyupki. Oni boltalis'  po
volnam okolo nedeli, kogda vdrug popali v techenie, i ono vyneslo ih k Ataru.
     - Oni vlipli pust' i daleko ot zemli, no vse zhe v dosyagaemosti zemli, -
skazal  dozh  Tol'go, szhimaya  zubami potuhshuyu  trubku.  - Zdes'  zhe na tysyachi
kabelotov  vokrug  odna  voda.  Esli  ne schitat'  ostrovov,  kotorye  gde-to
bluzhdayut.  No  ne gonyat'sya zhe, v samom dele, za prizrakami. V ravnoj stepeni
togda mozhno upovat' na poyavlenie Pennoj Mamy. - Dozh-bocman upryatal trubku  v
karman. - YA poshel k svoim parnyam. CHuvstvuyu, uzhe mozhet raspolzat'sya otchayan'e.
Deskat', na  koj  nuzhno kachat'  vodu, rashoduya  poslednie sily,  kogda konec
neotvratim.  Pojdu napominat'  pro chest'  semej,  pro  muzhskoe  samolyubie  i
hvalenuyu  stojkost'  klaustoncev.  Da  i  po  pare  tumakov  tam kto-to  uzhe
navernyaka uspel soskuchit'sya.
     Bylo vidno, chto tem samym Tol'go nameren priobodrit' i sam sebya.
     - A esli vospol'zovat'sya vashim umeniem, master Svarog, i podnyat' "Udar"
v vozduh? - predlozhil Roshal', provodiv vzglyadom uhodyashchego Tol'go.
     Svarog pokachal golovoj.
     - Tolku-to. Vo-pervyh, sam sebya ya vesa lishit' ne mogu. Esli ostanus' na
bortu...  Dostatochno lyubogo vesa, chtoby  korabl'  nikuda  ne smog podnyat'sya.
Katerov u nas  net... Da  esli by i byli! Nu  ladno, po staroj  pamyati ya  by
perebralsya na barkas, pricepil by  k nej "Udar", bystro rastratil by ugol' i
otkuda by dobyl na katere novyj? I skol'ko by ya vas taskal tak? Mesyac? Stoit
privodnit' vas hot' na sekundu  - i igraj truba othodnuyu, srazu by  i  poshli
toporom  na dno.  Da i  kak  by vy zhili  v  nevesomosti? A  vesel'noj lodkoj
vosparivshij  bronenosec dazhe  sdvinut'  ne udastsya.  Koroche  govorya, variant
huzhe, chem peresazhivanie na shlyupki.
     - Znachit,  krome  shlyupok,  nichego  ne  ostaetsya,  -  Roshal'  nikogo  ne
sprashival, masgram podvel dlya sebya zhirnuyu chernuyu chertu.
     V rubke povislo molchanie. Veter stegal melkim dozhdem perednee steklo.
     - Na nizhnej palube hranitsya desyatka dva pustyh ballonov, mezhdu kotorymi
natyagivaetsya  nena-mokaemaya   tkan',  -  ozhivilsya  Kulk.  -  Eshche  vot...  Iz
korabel'nogo  dereva,   naprimer  iz  palubnogo  nastila,  mozhno  smasterit'
neskol'ko plotov. My mozhem nemalo vsego prihvatit' s soboj, maskap.
     - Da, - bez voodushevleniya soglasilsya s nim Svarog. Esli razvivat' mysl'
v  etom  napravlenii,  to  mozhno  uchinit'  mozgovoj  shturm  i  napridumyvat'
hitrostej, chto oblegchit zhizn' shlyupochnoj flotilii. Da kak-to ne hotelos' poka
razvivat'.  Svarog  snova  vglyadelsya v  kartu  Vagrana.  CHert tebya  razderi,
nikakogo proku net ot podelki proklyatyh  risoval'shchikov, a  shorohu-to  vokrug
etoj bumazhki stoyalo i stoit...
     - Kak dumaete, chto eto za figuliny, -  Svarog vzyal karandash, otlozhennyj
yunym shturmanom,  i tupym koncom tknul  v  korichnevogo cveta romb,  nenamnogo
prevoshodyashchij diametr karandasha. - Ih vsego... - on eshche raz probezhal glazami
po bumage Vagrana, - chetyre na vsyu kartu.
     Interesno, chto u kazhdogo romba odin ugol byl kak by nedorisovan.
     -  Da kto  ih  pojmet!  -  voskliknul  Kulk.  -  Vidite,  vozle  odnogo
nakaryabana zakoryuka.
     SHturman shchelknul nogtem po ieroglifu, odnomu iz teh, chto Svarog kogda-to
sravnival s paukami.
     - Esli  b kto  po-ihnemu  chitat'  byl  by  obuchen,  maskap, glyadish',  i
raskusili by oreh, a tak...
     Kulk obrechenno vzmahnul rukoj.
     Zagrohotali stupeni trapa, vedushchego v  rubku, dver' raspahnul  parnishka
po imeni Vajgal, syn predydushchego dozha, mokryj s nog do golovy.
     - Master Oles peredaet, chto voda podnyalas' eshche na dva kajma.
     Glazami mal'chishka poedal kapitana, i  v glazah nabuhala mol'ba. Ne nado
byt' masterom psihologom, chtoby dogadat'sya, chego syn predydushchego dozha Vajgal
zhdet ot maskapa. A zhdet on, chto maskap... mudryj, vsevidyashchij i umeyushchij najti
vyhod iz lyubogo labirinta maskap pohlopaet po plechu  i skazhet chut'  ustalym,
no uverennym golosom: "Eshche chut'-chut' proderzhites',  synki, i vse zakonchitsya.
Togda sygraem bol'shoj  otdyh, naedimsya, otospimsya, kazhdyj poluchit po dvojnoj
porcii marmeladnogo krema. Eshche chut'-chut', synki".
     Svarog ne stal razocharovyvat' parnya. Pust' vospryanet, rvanet  k svoim i
vstryahnet, ukrepit ih. CHert, no trudno zh, odnako, obodryat' drugih, kogda sam
ne verish'  v to, chto govorish'. Nekotorym lyudyam nelegko pritvoryat'sya dazhe  vo
imya blagogo dela. No prihoditsya...
     Kogda  Svarog zakanchival svoe naputstvie molodezhi, trap vnov'  ozhil. Po
tyazheloj postupi i nerazborchivomu  vorchaniyu pod nos v idushchem legko ugadyvalsya
Pever.  Sub-general  voshel,  oglyadelsya, zaderzhal vzglyad  na  karte  Vagrana,
tyazhelo opustilsya  v  kreslo, no  nachal  govorit'  ne  ran'she,  chem  Vajgal s
ozhivshimi glazami i raspryamivshimisya plechami vybezhal iz rubki.
     - Prishlos'  vzyat'  greh  na dushu,  - skazal  Pever. - Dlongo,  boec  iz
garnizona bazy,  "vspyhnul belym porohom". Tak  eto nazyvali u  nas v polku.
Razoralsya, chto  my narochno ih topim,  i v takom  duhe. Shvatil bagor, razbil
golovu  svoemu  naparniku,  k  slovu,  zemlyaku.  Polez  na   ostal'nyh,  uzhe
okonchatel'no osvirepev. YA  ele uspel dobezhat'. Vesti dushespasitel'nye besedy
bespolezno i nekogda. Prishlos' pristrelit'. I metit'sya  v nogu  ili  v ruku,
chtob  ne  ubit',  no  uspokoit', tozhe  ne  bylo vremeni.  - Pever poproboval
prigladit'   pochernevshij   ot  kopoti  ezhik,   kotoryj   uporno   ne   hotel
priglazhivat'sya, - "Serebryanyj udar" tonet. My mozhem  lish' ottyanut' ishod. No
nenadolgo.  I  to, esli ni odna iz dvuh  pomp vdrug  ne nakroetsya. Cepochki s
vedrami nichego ne dayut.
     -  Vam li ne znat', master Pever, chto delo ne v real'noj pol'ze cepochek
s vedrami,  a v tom, chto lyudyam,  pristavlennym k delu, ne do paniki, oni  ne
nachnut  odin za  drugim,  kak  govorili  u vas  v  polku,  "vspyhivat' belym
porohom". Vernemsya k karte. Podklyuchajtes',  master Pever, -  zakuriv, Svarog
proshelsya po rubke. - My ubedilis', chto  skryvaetsya pod zashtrihovannymi sinim
cvetom ellipsami, pod zelenym punktirom i nekotorymi drugimi  oboznacheniyami.
My  ne znaem, chto  podrazumevayut pod soboj  zelenye treugol'niki  so streloj
vnutri, zheltoe besformennoe pyatno i nekotorye drugie znachki. No  oni daleko,
"Udar" do  nih  ne  doberetsya.  A  do blizhajshego  romba  s  otorvannym uglom
dotyanut'  v sostoyanii. CHem chert ne shutit, vdrug  ostrov, vdrug klochok zemli.
Hot' plavuchij  kusok plavuchej zemli. Vytyagivaem pustyshku, peresazhivaemsya  na
shlyupki.
     - Esli primenit' priemy deshifrovki, - Roshal' vzyal v ruki polnyj zagadok
plastik,  -  to  mozhem  predpolozhit',  chto  cvet  sam  po sebe  neset  nekuyu
informaciyu.  Kak my uzhe otmechali, cvetovaya simvolika ne sovpadaet s prinyatoj
na Atare. No mozhno  dejstvovat' po analogii.  Esli  sinim oboznachena oblast'
temnoj magii...
     - To romb ne oblast' temnoj magii, - podskazal Pever.
     - Ili oblast' magii srednej ili slaboj temnosti. -  CHut' li ne  vpervye
na  pamyati Svaroga  Roshal' poshutil  i chut'  li ne vpervye ulybnulsya. Tochnee,
oboznachil ulybku.
     - Itak, itozhu,  - prerval  disput  maskap.  - Vse  ravno nashi  dogadki,
masgram, smozhet podtverdit' ili oprokinut' tol'ko lichnoe znakomstvo s rombom
bez ugla. Vy, master  Roshal', berete na sebya podgotovku  k vozmozhnoj vysadke
na shlyupki. Snimite s  rabot chelovek desyat'. Iz samyh nadezhnyh. No dejstvujte
tak, chtoby vse ostavalos' v tajne ot drugih,  a to brosyat raboty  i  chert-te
chto nachnetsya. Kulk, nemedlenno zajmites' kursom. Mozhete  skazat' sejchas hotya
by primerno, skol'ko vremeni zajmet perehod pri nyneshnej skorosti?
     - Primerno tri chasa, - srazu zhe otvetil Kulk. - Esli...
     -  S "esli"  ponyatno, - perebil Svarog. - Vam, master  Pever,  pridetsya
razryvat'sya mezhdu  pompami  i parovoj  mashinoj.  V techenie  treh chasov my ne
dolzhny pojti na dno i obyazany ne sbavlyat' hoda. Delajte chto hotite.
     - Ha, vy kak komandir shestogo  gvardejskogo,  - hlopnul sebya po kolenyam
sub-general, - mozhete hot' sami sebya v katapul'ty zaryazhat', no chtob krepost'
k obedu pala. CHto zh, i ne takoe vypolnyal.
     -  Lady,  bratcy.  ZHmem  do  proklyatogo  romba,  net  tak net,  brosaem
"Serebryanyj udar" i peresazhivaemsya na shlyupki. Nichego drugogo ne ostaetsya...
     ...Svarog  shel  po  korablyu.  Ponimaya, chto  sovershaet proshchal'nyj  obhod
"Serebryanogo udara".
     Dazhe zakroj glaza, pochuvstvuesh',  chto korabl' umiraet. Svarog privyk za
minuvshie dni  k normal'nomu hodu  bronenosca i teper' kazhdym kasaniem stupni
zheleznyh listov v krupnyh tochkah zaklepok oshchushchal, chto sudno  uzhe ne  idet po
volnam,  a  kovylyaet.  Ushi,  privykshie k  rovnomu, slazhennomu  gulu  parovyh
dvizhitelej,  sejchas  vynuzhdeny  byli prislushivat'sya k tihomu  i odnovremenno
nadsadnomu  gudeniyu edinstvennoj  ucelevshej  mashiny. Vozduh  -  v  koi  veki
prihoditsya  o  tom  zhalet'  -  sdelalsya  chishche.  Dym  ne  valil, a  vyryvalsya
hudosochnymi kloch'yami.
     Fal'shbort - za kotoryj prihodilos' derzhat'sya, tak kak sudno vzdragivalo
ot kazhdoj volny - ziyal rvanymi proboinami. Pod nogami perekatyvalis' oblomki
trub  i obryvki trosov, gil'zy  ot karabinov,  oskolki chugunnyh  yader. Steny
palubnyh  nadstroek  vmyatinami napominali  lunnyj  pejzazh. "Serebryanyj udar"
hot'   sejchas   napravlyaj   na  s容mki  fil'ma   o   legendarnyh   krejserah
russko-yaponskoj  vojny.  I  lezla  na um  durackaya vrachebnaya fraza:  "My ego
teryaem..." Bol'shaya chast' ekipazha zanimalas' na pervyj vzglyad durnoj rabotoj:
vystroivshis' cepochkami ot  tryuma,  peredavali drug drugu  naverh  emkosti  s
vodoj, chtoby vylit' ee za bort. Muzhskaya cepochka tyagala polnye vedra, zhenskaya
- napolnennye ne do kraev, a  takzhe chajniki,  kotelki. I stoyala dazhe detskaya
cepochka, po kotoroj shla sovsem neser'eznaya posuda. Ne tol'ko v tom sut', chto
vse pri  dele i net vremeni tryastis'  i panikovat',  a prazdno boltat'sya  po
palubam prosto nebezopasno - bronenosec mozhet nakrenit' tak, chto nemudreno i
vyletet'  za bort.  K  tomu zhe vedrami-chajnikami vycherpannaya voda, vozmozhno,
pozvolit  sekonomit' minutu na plavu, i kto znaet, kakaya nuzhda  budet v  toj
minute.
     Teper' Svarogu udavalos' podbadrivat' ekipazh gorazdo  ubeditel'nee, chem
davecha Vajgala. Potomu chto  ne  prihodilos' licedejstvovat'. Sudovomu avralu
pridana konkretnaya  cel', lyudi  vykladyvayutsya ne radi otvlecheniya  ot  chernyh
myslej, a radi celi.  O  tom, chto cel' ne menee  illyuzorna,  chem  kommunizm,
maskap, razumeetsya, nikomu ne govoril. I sam predpochital ob etom ne dumat'.
     Svarog  spustilsya  k  Olesu.  Oles  zapravlyal  v  mashinnom   otdelenii.
Polugolyj i chumazyj knyaz' zlyushchim chertom nosilsya  ot topki k uglyu, ot uglya  k
manometram,  ot  manometrov  k  kochegaram.  S ego  gub sletal uzhe ne krik, a
gromkij  hrip. Pristojnye  slova  naslednik gaedarskogo  prestola, kazalos',
naproch' zabyl. V goryachke dostalos' i Svarogu:
     - SHli  by k rusaloch'ej materi,  maskap!  Eshche  Roshalya by  prislali  menya
zyrkalkami buravit'!
     |ti  -  ubedilsya  kapitan Gejr - budut  davat'  zhar  na  vsyu katushku do
zayakoreniya na meste ili poka kotly ne vzorvutsya.
     Na poroge Svarog stolknulsya s Peverom i pyat'yu matrosami.
     - Smena kochegarov, - dolozhil sub-general. Brosil za spinu: - CHego stoim
stolbami! Davajte, parni, v tempe! YA, maskap, poshel menyat' parnej na pompah.
     Podmenu brali iz teh, kto "otdyhal" na vedrah.
     - Vot chto  ya dumayu,  maskap, - ne srazu otpravilsya na pompy  general. -
Pust' natknemsya tam,  u  romba, na zarosli  s容dobnogo planktona ili prostuyu
peschanuyu  mel',  ono   i  to  neploho  budet.  Ne  zrya   plyli.   Mel'  dazhe
predpochtitel'nej.
     -  CHert  voz'mi,  eshche  ne hvatalo, chtob  master  Pever nachal  s sud'boj
torgovat'sya! - Svarog hlopnul generala po plechu. -  Podi, na sushe  sluchalis'
zavaruhi  pohleshche  nyneshnej,  tak  chego  zh  na  more  raskisat'  ot  erundy.
Prorvemsya!
     -  Nikto  ne  sporit, eshche ne hvatalo, chtoby  Pever  raskisal! Uzh  mnogo
snega, no ne iz vody mudreno budet tam najti. Znachit, ya ne  pomru, ostal'nye
zaodno tozhe eshche pozhivut. Vse, nekogda mne, maskap!
     Kladi  on nashel  na  artillerijskoj palube. Baronetta  uteshala zhenshchinu,
poteryavshuyu  v  shvatke s  bronenoscami  muzha i doch'.  Svarog pomnil ee doch'.
Belokuraya devochka, kotoraya begala za CHuba-Hu i prosila:
     - Teten'ka, pokazhi sobachku, nu teten'ka...
     Svarog  znakom  pokazal  Kladi,  chto  hochet s nej pogovorit', i  gubami
proartikuliroval "kayut-kompaniya".
     - Ugovorila, - Svarog ne uspel dokurit' sigaretu, kogda v kayut-kompaniyu
bystrym shagom voshla baronetta. - Ne hotela zhit'. Hotela privyazat' k shee yadro
i prygnut'. Prishlos' pripugnut' gnevom Presvetlogo. - Kladi  proshla k divanu
i prisela  na kraj, gde ucelela  obivka. -  Podejstvovalo, kogda uslyshala ot
menya, chto  gnev Tarosa  mozhet perejti na ee doch'. CHush' polnaya, no srabotalo.
Pogoda eshche tozhe izdevaetsya, - vnezapno peremenila temu baronetta.
     I trudno bylo s nej ne soglasit'sya, - da, pogoda imenno  chto izdevalas'
nad "Serebryanym udarom". To proklyunetsya solnce, to zakapaet "gribnoj" dozhd',
to hlestanet  livnevymi  struyami,  to vnov'  prosvet v oblakah i vnov' bronyu
nagrevayut teplye luchi.
     Svarog  pojmal vzglyad Kladi, broshennyj v tot ugol, gde stoyalo  zerkalo.
Sejchas ono ne stoyalo, a lezhalo oskolkami na polu. Guby baronetty slozhilis' v
mimoletnuyu ulybku. Tu ulybku netrudno bylo rasshifrovat': tak by ne vyderzhala
i posmotrelas', vot  i horosho, chto soblazn razbit,  sobstvennoe otrazhenie uzh
nikak by ne uluchshilo nastroeniya, isportilo by vdryzg, eto tochno.
     Da, vse oni vyglyadeli sejchas ne ah, nevazhnecki  smotrelis'. Utomlenie i
ugroza  gibeli ne  pridayut  licam  zdorovyj  cvet, kopot',  porohovye dymy i
ssadiny krashe cheloveka otchego-to ne delayut...
     Navernoe,  Svarog  dolzhen byl ee po-muzhski  podderzhat'. Skazat'  chto-to
obodryayushchee, obnyat'. Navernoe...
     Vmesto etogo Svarog, vstav naprotiv nee, skazal:
     - YA ponimayu, chto  ty  ne  imela  k voenno-morskomu  vedomstvu  nikakogo
otnosheniya. No tem  ne menee... Znaesh',  mne izvesten odin ukaz opredelennogo
vedomstva nekoego korolevstva, podrobno ob座asnyayushchij, kak vybirat'sya iz lyuboj
tochki  planety.  Vspomni,  mozhet byt',  sushchestvovala pohozhaya instrukciya.  Na
sluchaj,  esli  agenta Otdela  poslednego rubezha bezopasnosti  Gidernii vdrug
zaneset v nepodkontrol'nye  dali. Net  li ekstrennogo  sposoba  svyazi, chtoby
vyzyvat'  podmogu?  Net  li,  nu  skazhem,  v  kazhdom  kvadrate  sto  na  sto
kabe-lotov,  net,  ne  ocherednoj ugol'noj bazy,  a, naprimer, oborudovannogo
plavuchego  domika spaseniya.  Vrode  ohotnich'ej  zaimki v dremuchem lesu,  gde
vsegda otyshchutsya sol', krupa, spichki... Kladi otricatel'no pomotala golovoj.
     - Dumayu, nastol'ko gidernijskaya predusmotritel'nost' ne prostiralas'. A
chtob  tut   chto-to  oborudovat'...-  Usmehnuvshis',  baronetta   dobavila:  -
Gidernijskij resurs ischerpan.
     Svarog istolkoval ee poslednie slova kak sozhalenie.
     - YA ponimayu, ty dumala, vse pojdet ne tak. Kruiz  do Gramatara so vsemi
udobstvami. Mesta v kayute lyuks, vechernie koktejli...
     - Durak vy, vashe siyatel'stvo, pravo slovo, - neveselo ulybnulas' Kladi.
- CHto  zh ya, po-vashemu, takaya durochka, ne znala, na chto idu... No - vy pravy,
graf. ZHalko, chto vse tak konchaetsya. ZHalko...
     Baronetta  podnyalas', podoshla k razbitomu zerkalu, naklonilas', podnyala
oskolok pokrupnee:
     -  Taros  velikij,  kakaya ya strashnaya... - I neozhidanno,  bez  perehoda,
prodolzhaya  razglyadyvat'  sebya  v   pokrytoe  treshchinami   i  skolami  steklo,
proiznesla: - Hotya, ty znaesh', mozhet byt', i horosho vse zhe, chto konec imenno
takov. YA  spokojno govoryu tebe ob  etom, potomu  chto znayu, chto i ty  menya ne
lyubish'. Kak bylo napisano v odnom romane iz biblioteki metra Lenara: "Sud'ba
svela ih, oni ponravilis' drug drugu, im bylo vmeste horosho, no yarkaya zvezda
ih  lyubvi tak i ne vzoshla". Mezhdu prochim, sushchestvuet  takoe pover'e:  kazhdaya
novaya lyubov'  zazhigaet  na  nebe novuyu  zvezdu,  a  padayushchie  zvezdy  -  eto
umirayushchaya  lyubov'. - Kladi  brosila  oskolok  na pol,  pereshla  k tumbe,  na
kotoroj kogda-to  stoyal bezvkusnyj gipsovyj  byustik kakogo-to  gidernijskogo
deyatelya, prinyalas' vodit' pal'cem po derevyannoj paneli,  ostavayas' k Svarogu
spinoj. - S toboj mne bylo zamechatel'no. Navernoe, ni s kem  nikogda ne bylo
tak horosho. No  ta lyubov',  o kotoroj skladyvayut  pesni i pishut knigi,  radi
kotoroj chelovek gotov... |to chto-to drugoe...
     Svarog molchal, neskol'ko  sbityj s  tolku.  Na lakirovannoj poverhnosti
dereva pod  pal'cami  Kladi poyavilas' matovaya zvezda, na  glazah ischezayushchaya.
Vnezapno baronetta  povernulas'  k Svarogu,  vpilas'  v  nego  vzglyadom i so
strannoj ulybkoj sprosila:
     - A kto takaya Mara? Ty nazyval ee imya vo sne. I ne odin raz nazyval...
     Ona  snova  otvernulas', k oblegcheniyu Svaroga,  i, k ego oblegcheniyu, ne
stala nastaivat' na otvete, ushla ot neprostoj temy:
     - ZHenshchiny chuvstvuyut, lyubyat ih ili net. Konechno, vsegda priyatno slyshat',
kogda muzhchina  priznaetsya v lyubvi, no  i  bez etih priznanij  zhenshchina znaet,
lyubima ona ili  vsego lish' nravitsya. Mozhet byt', ty lyubish'  etu  svoyu  Maru,
mozhet, tvoe serdce  eshche tol'ko  zhdet  svoej lyubvi.  No tvoe serdce ne zanyato
mnoj.
     Razgovor  zastal Svaroga  vrasploh, bezoruzhnym i nepodgotovlennym. I on
sovershenno ne predstavlyal, chto emu govorit'  v otvet. Luchshe  by vovse nichego
ne govorit'. Potom, posle...
     - Ty znaesh', -  baronetta, tak i  ne povorachivayas',  podoshla k kartine,
izobrazhayushchej bronenosec  "Admiral  Frast" na  burnyh  volnah  i  prorezannoj
krest-nakrest   ch'im-to  nozhom,   bessporno  tourantskim,   vrode   by   kak
razglyadyvala sejchas eto zhivopisnoe  polotno, - ne strashno uhodit', kogda  ne
prihoditsya  s  kem-to navsegda rasstavat'sya, kogda ne derzhit  tebya zhelannymi
kandalami privyazannost' k komu-to...
     Pochemu ona sejchas reshila zavesti etot razgovor, Svarog ne ponimal, hot'
ubejte.  I  chto  prikazhete delat'? Lepetat' chto-nibud'  uspokaivayushchee? Vrode
togo - "da, ty  prava".  A  ona, navernoe, prava...  Ili... Ili chto?  Kto by
posovetoval. Da, graf,  eto tebe ne  mechom mahat'...  Svarog  zakuril  novuyu
sigaretu.  Nazovite eto  trusost'yu, no oh  kak hotelos' emu  ujti sejchas  ot
etogo  ob座asneniya.  Blago  est'  kuda  uhodit'  kapitanu  ranenogo  korablya,
propast' del i zabot, ego prisutstvie trebuetsya na lyubom uchastke...
     -  YA  blagodarna  sud'be,  chto  odnazhdy  v lesu, nepodaleku  ot  zamka,
vstretila zagadochnogo i  hrabrogo  grafa, odnako... Vot chto ya dolzhna skazat'
tebe...
     Fu-u! Kak spasatel'nyj krug, raspahnulas'  dver' i v admiral'skij salon
pulej vletel chumazyj parnishka-vestovoj:
     - Master kapitan, vas zovet master PeverOdna iz pomp stala huzhe kachat',
mozhet ostanovit'sya!
     "Vot i  horosho, - vydohnul pro sebya master kapitan vtorogo ranga. - Vot
i horosho. S pompoj-to uzh ya kak-nibud' upravlyus'..." Na poroge on zameshkalsya,
posmotrel na Kladi - ona tak i ne obernulas'.




     Oni  doplyli. Dopolzli, dokoldybali. Dotashchilis'-taki,  krenyas' na levyj
bort,  zacherpyvaya  vodu  i  ne  vsyu  uspevaya  vyplevat' pompami  i  vedrami,
sodrogayas'  ot kazhdogo  kasaniya  kazhdoj volny. I vot ona pered nimi - tochka,
otmechennaya na  karte  korichnevym  rombom s  nedorisovannym  uglom.  Vryad  li
komu-to  v golovu  moglo prijti, chto oni obnaruzhat zdes' takoe. Dazhe v samuyu
bol'nuyu golovu ne zakralos' by...
     Nad vodoj kajmov na pyat' vozvyshalas' kamennaya stena, obrazuyushchaya kvadrat
so storonoj,  primerno ravnoj shirine futbol'nogo polya. V treh uglah kvadrata
sohranilis' nebol'shie bashenki, chetvertaya bashenka i chast' steny vmeste  s nej
byli razrusheny. Steny obramlyali  ploshchadku, zalituyu vodoj. Na glaz vody  bylo
po koleno ili chut' vyshe.
     Prozrachnye  verhnie   sloi  vody  pozvolyali   videt',   chto   ploshchadka,
ograzhdennaya  stenoj  - vershina  piramidal'nogo, iz  serogo  kamnya  stroeniya,
stupenyami uhodyashchego vniz, v glubinu, v  temnye, ne dostizhimye dlya  solnechnyh
luchej sloi.  Pervaya stupen', idushchaya po vsemu perimetru i  nachinayushchayasya srazu
za kamennoj ogradoj, ne prevoshodila po dline ryadovuyu  lestnichnuyu stupen'ku,
vtoraya - takaya zhe, a vot  tret'ya uzhe protyanulas' do svoego  obryva ne men'she
chem na  sto kajmov.  I dal'she  -  naskol'ko pronikal pod  vodu  vzglyad - shli
stupeni isklyuchitel'no ispolinskie, slovno srabotannye pod podoshvy Goliafa, -
Stop mashina! - skomandoval Svarog. Skomandoval  s tem raschetom, chtoby sudno,
nekotoroe vremya nazad ponizivshee hod do "samogo malogo", zamerlo akkurat nad
podvodnym  chudom.  I  vdobavok Svarog vyvel "Serebryanyj  udar" na cel' takim
obrazom, chtoby korabl' vstal pochti vprityk k stene. Esli bronenosec zatonet,
to ne ujdet pod vodu celikom, chto uzhe polnovesnyj, neosporimyj plyus.
     - My i "Serebryanyj udar" sdelali vse, chto mogli, Tol'go.
     Na  hodovoj  rubke ryadom s kapitanom sejchas nahodilsya  lish' dozh-bocman.
Kulk uzhe  vovsyu upakovyval  karty, zapihival  ih  v  nepromokaemye  meshki, s
kornem vydiral pribory iz stoek.
     - Ne pohozhe na to, chto glubiny zdes' nevelikie. Skoree, naoborot. Kto zh
ee tut... postavil, maskap?
     - Eshche horoshie voprosy - "dlya chego?" i "kogda?".
     - Mozhet byt', tuda est' vhod, a, maskap?
     -  YA  podozrevayu, Tol'go,  u nas budet  prorva  vremeni,  chtob  s  etim
razobrat'sya.  Tak skazat',  porabotat'  shlimanami  i prochimi egiptologami...
Hotya shtuka smahivaet, skoree, ne  na  piramidu, to est' na  grobnicu,  a  na
chto-to takoe kul'tovoe, tipa hrama. Kak-to oni eshche nazyvayutsya...
     - Nikogda ne slyhal pro etakie... obraziny. Rasskazyvali, konechno,  pro
korallovoe  derevo, na kotorom zhivut morskie  pticy, deskat', do  kornej ego
nedonyrnut', kornej evonnyh ne uvidat' dazhe v vodoglyadnoe steklo. Eshche kto-to
pel  pro goru Kopinkan, kotoraya stoit-de posered' okeana i  raz v  semiletie
plyuetsya ognem. No pro rukotvornuyu dominu, vyhodyashchuyu iz bezdny i torchashchuyu nad
okeanom... vpervye, vpervye...
     - Vse, pribyli na konechnuyu ostanovku, master bocman.
     "Serebryanyj udar"  zamer, edva ne proskrezhetav  kilem po pervoj shirokoj
stupeni podvodnogo sooruzheniya. Mezhdu bronej sudna i kamennoj stenoj zazor ne
prevyshal pyati kajmov.
     - Mozhno budet poprobovat' zalatat' nashu posudinu, maskap. Eshche, glyadish',
i poplavaem na "Udare"...
     -  Poprobuem  zalatat'.  Potom.  Sejchas  vygruzka.  No  sredi   ekipazha
nezamedlitel'no  nachinaj  uporno  i  userdno  puskat'  sluhi,  chto my  zdes'
zaderzhimsya  ne dol'she, chem zajmet remont "Udara". Pro boevoj duh zabyvat' ne
stoit,  a on  zizhdetsya  na  vere.  Nado  i Roshalya,  nashego  dorogogo mastera
propagandy, podklyuchit'... Itak, komanda prostaya:  pompam  prodolzhat' rabotu,
ostal'nyh na vygruzku. Valyaj, masbocman Tol'go!
     Vsego  imushchestva u  kapitana - shaur  nerazluchnyj, karta Vagrana, Zverev
klyk  da  rubin  volshebnyj. I  idti sobirat' ego,  v uzelok zavyazyvat'  - ne
nuzhno. Imushchestvo, kak i obychno, pri kapitane, v karmanah i za poyasom.
     -  Molodcy, orly, geroi,  proderzhalis',  -  Svarogu  navstrechu popalas'
chumazaya rota  kochegarov  vo  glave  s Olesom.  -  Ostalsya poslednij  brosok.
Razgruzhaem i ob座avlyaem bol'shoj prival.
     Oles - takimi  shahtery  vylezayut iz zaboya  - provel  chernoj ladon'yu  po
chernomu lbu, utiraya chernyj pot:
     - Snachala  vymoyus',  potom - lyuboe ostal'noe. Takim rashazhivat' uzh  sil
nikakih netu. YA zh knyaz', a ne musorshchik, vy eshche ne zabyli?
     - Nu, pomyvku vy, pozhaluj, zasluzhili, vashe siyatel'stvo. Von vody krugom
- zalejsya.
     Lyudi  vybiralis'  na paluby,  ustavshie, gryaznye,  vymokshie,  sumrachnye.
Smotreli  vniz i videli ploshchadku  i  sbegayushchie ot  nee  v podvodnye  glubiny
stupeni. Na chrezmernoe  izumlenie  u nih ne ostalos'  sil. Da i  posle vsego
togo, na chto oni nasmotrelis' za vremya plavaniya, - razve uzhe chto-to moglo ih
chrezmerno porazit'...
     Donosilis' vozglasy:
     - A povyshe ono ne moglo vysunut'sya?..
     - Otmuchilis'...
     - A eto ne marrog, chasom?..
     - Nebos' do pervoj T'my eshche otgrohano...
     - Nado  zavalit' ploshchadku vsyakim barahlom  - yashchikami,  yadrami, dveryami,
uglem, sverhu nakryt' doskami i zheleznymi listami. Poluchitsya ostrov...
     Deti, bystree vzroslyh zabyvshie nedavnie potryaseniya i bedy, radovalis',
chto ne pridetsya bol'she molcha, skuchno peredavat' vederki i slyshat' vsyakie "ne
noj, poterpi, bud' vzroslym":
     - A kto tam zhivet, horoshie lyudi ili plohie?
     - Mama, mozhno my tam ponyryaem?
     - My budem rybu lovit'?
     Bol'shinstvo tourantcev i gidernijcev, skromno polagal Svarog, nichut' ne
somnevayutsya,  chto  kapitan  celeustremlenno  vel ih  imenno k etoj balde. Uzh
maskap-to  znaet,  chto  eto takoe pered nami iz vody  torchit  i  kak s  etim
nadlezhit postupat'...
     Iz korabel'nyh koridorov  doletal ohripshij golos Tol'go, raz座asnyayushchego,
chto korabl' dolgo na  plavu  ne proderzhitsya, potonet,  i kuda  ego povedet -
odnomu Tarosu vedomo, potomu nado sperva snyat' s korablya samoe neobhodimoe i
vodoboyashcheesya: produkty, poroh, karabiny, bel'e, odezhdu...
     - Bros'  statuyu, bolvan! -  svirepo zarychal na kogo-to dozh,  - Plevat',
chto eto Taros! Iz-pod vody ego dostanesh', razreshayu....
     Neskol'ko chelovek  pod komandoj Roshalya so vtoroj paluby sbrasyvali vniz
sigaroobraznye ballony, mezhdu kotorymi krepyatsya styazhki i natyagivaetsya tkan',
nemnogim ustupayushchaya svojstvami  brezentu -  poluchayutsya ploty.  Svarog utyanul
masgrama  v  storonku  i  postavil zadachu rasprostraneniya pravil'nyh sluhov,
prizvannyh ukrepit'  veru  i duh. Roshal',  slushaya, kival  i  dumal  o chem-to
svoem:
     - |to-to delo  znakomoe... A vot vy, maskap...  Sproshu  vtorichno.  Vashe
umenie  podnimat' predmety v vozduh na etot raz  nam ne pomozhet?  Esli sudno
pripodnyat', otkachat' vodu i zadelat' proboiny...
     -  Uvy. Vsyu okeanskuyu  vodu  na vozduh ya podnyat' ne v  silah. A ona  ne
delitsya na otdel'nye melkie sostavlyayushchie. Voda  v tryume ne  pozvolit korablyu
vzletet'. Ponimaete?
     - Ne ochen'.
     - Ne vazhno. Glavnoe,  esli "Udar" ne uderzhitsya na stupenyah, soskol'znet
i pojdet na dno, to ya ego ostanovit' ne smogu.
     - ZHal', - Eshche by. A vy, kstati... Uh ty, vspomnil vdrug, kak nazyvaetsya
podobnoe  zdanie. Zikkurat.  Ne  vstrechali  takogo  slova?  A  upominaniya  o
sooruzheniyah, rodstvennyh nashemu? - Svarog mahnul rukoj v storonu torchashchej iz
vody ploshchadki.
     -  Da  skazal  by,  uzh  navernoe,   -  masgram  Roshal'   pomorshchilsya  ot
nedogadlivosti kapitana. Kapitan svoyu dogadlivost' otstaivat' ne stal.
     - ZHal', chto ne vstrechali. Nu, vynuzhden vas ostavit'...
     Paluba  provalilas'  vniz, starshij  ohranitel' poskol'znulsya  na luzhe i
rastyanulsya na zheleznyh listah.
     - Tysyacha d'yavolov! - Svarog edva uspel shvatit'sya za fal'shbort.
     Korabl'  eshche bol'she nakrenilsya. "Serebryanyj udar"  byl  ostanovlen tak,
chtoby kren shel v storonu morya, a ne v storonu steny s bashenkami. I razgruzka
proizvodilas',  razumeetsya,  s bezopasnoj  storony, odnako nichego veselogo v
takom krene net, kak ni kruti.
     Na artillerijskoj palube  Svarog nakonec nashel,  chto iskal. A  iskal on
knipel'  - dva yadra, soedinennyh cep'yu, prizvannyh krushit' takelazh vrazheskih
korablej, veshch' v boyu, po  suti,  neeffektivnuyu, no dlya zadumki Svaroga bolee
chem  godyashchuyusya. Uslyshav  znakomye golosa, zaglyanul  v raspahnutyj lyuk. Vozle
vydrannoj  pryamym popadaniem  i posleduyushchimi  motylyaniyami korablya  bronzovoj
pushki on zastal srazu troih: Pevera, Kladi i CHubu-Hu.
     - Est' mysl' peretashchit' ih na drugoj bort, mozhet, chut' vyrovnyaem sudno,
-  Pever,  kak obychno  v  razdum'yah, zapustil  pyaternyu  v ezhik  na golove. -
YAdra-to nemudreno, a eti-to zarazy priklepany k polu... Kak dumaete, graf?
     - Idej  net,  -  soznalsya  Svarog, snimaya  s plecha  i opuskaya na palubu
chugunnye yadra. - Vot hochu polazat' po okruge. Vdrug chego otkopayu, glyadish', i
remontom  utruzhdat'sya  ne  pridetsya.  -  Svarog vyudil iz vozduha  sigaretu,
prikuril. - Samoe glavnoe. Esli vdrug... nu, skazhem, k vecheru ne vynyrnu, to
po starshinstvu prinimajte komandovanie na sebya, master sub-general.
     Pever nahmurilsya,  otkryl  bylo rot vozrazit', no ne stal. Priosanilsya.
Ne vpervoj generalu zaslushivat' podobnye prikazy, a na vojne kak na vojne, i
ne prestalo glupye santimenty razvodit'.
     - Slushayus', maskap,  -  kryaknul, ottyanul pal'cami poyasnoj remen'.  - My
tut s baronetgoj  obsudili,  chto ne vse tak  uzh  ploho, maskap!  Opresnitel'
est',  edy  zavalis'.  More s edoj  pod  bokom, nakonec. Kogo-to  v bashenkah
razmestim,  kogo-to na plotah. Soorudim  pontony. Steny shirokie. Hot' spi na
stenah. SHirinoj v dva  polnovesnyh generala. Staryj gorod pomnite? Kak togda
na Agare. Olesa pustit', mozhet, na nego chego-nibud' i srabotaet.
     - Staryj gorod drugoj,  - skazala CHuba-Hu. - Ot  Starogo goroda ishodit
sovsem ne to, chto ot doma vnizu.
     - A chto ishodit ot doma vnizu? - prishchurilas' Kladi.
     CHuba-Hu pozhala plechami.
     - Ochen'... Ochen' neponyatnoe. Ne znayu. Nikogda takogo ne chuvstvovala.
     - |to zlo?
     - Ne znayu. No... ne pohozhe.
     - A chto, master Pever, - Kladi obernulas'  k sub-generalu,  - neuzheli v
vashih knigah pro vsyakie chudesa  ne bylo nichego  hot'  chut'-chut'  pohozhego na
ogromnuyu okeanskuyu  bashnyu pod vodoj, hot' malyusen'koj zacepki? Nu podumajte,
vspomnite!
     - Da dumal, vspominal! Nichego, baronetgaEsli ne schitat' rasskaza Golega
Gri  "SHestoj  palec",  gde geroj  nahodit v otkrytom more trubu, i  truba ta
dymit.
     - I chto sdelal geroj?
     - Dal'she poplyl.
     Svarog podnyal knipel, zabrosil cep' na plecho.
     - Proshchat'sya ne budu...
     Do steny Svarog dobralsya s  odnoj iz  shlyupok, pomog ee razgruzit'. Veshi
vykladyvali na poristye, zarosshie lishajnikom kamni. Steny dejstvitel'no byli
shirochennye  -  dazhe ne  v dva,  a  v tri polnovesnyh  generala.  Slozheny  iz
obtesannyh seryh kamnej:  vyshcherblennyh, ispachkannyh ptich'im pometom, blizhe k
vode obzhityh morskoj meloch'yu vrode rachkov i rakushek, obleplennyh vodoroslyami
i zelenoj sliz'yu. V shchelyah kamennoj kladki nashli pristanishche ulitki razmerom s
nogot' - vizglivo pishchashchie, kogda kasaesh'sya ih domika.
     So shlyupkoj Svarog  na  "Udar"  ne  vernulsya. Po  stene  legko bylo  kak
podnimat'sya, tak i  spuskat'sya - ruki i nogi  bez truda nahodili upory mezhdu
kamnej  i  v vyshcherblinah. Svarog sprygnul, dobravshis' s  vneshnej  storony do
vody. Okean emu prihodilsya po poyas.
     On byl na pervoj, korotkoj stupeni. Razdevat'sya ne stal. Sapogi potyanut
na dno - nu i pust', eshche i luchshe.
     Vysoty  stupeni, po krajnej mere pervye dve,  byli samoj  obyknovennoj,
pod normal'nyj chelovecheskij shag. Svarog eti shagi delal. Tretij shag vyvel ego
na dlinnuyu  stupen',  kotoroj bol'she podhodilo naimenovanie yarus. Vody stalo
po grud'. Svarog vklyuchil  magicheskoe zrenie - nichego ono ne dalo, ni na vode
ni pod. Magiej pohvastat' eti mesta ne mogli. CHto, navernoe, k luchshemu...
     On  shel,  preodolevaya  soprotivlenie solenoj  tolshchi.  Razgonyal  krabov,
osnovavshih  tut  kommuny. "Kstati,  vot i  pishcha  -  eto  ya  tak,  na  vsyakij
sluchaj..."  Nekaya strannost'  brosilas'  v glaza: kraby, obychnye i privychnye
kraby,  nosilis'  kakimi-to  nesvojstvennymi zigzagami,  nakruchivaya  slozhnye
petli, slovno sleduya odnim im vidimym dorozhkam.
     YArkij  zheltyj blesk stegnul po glazam. Svarog nagnulsya, protyanul  ruku,
razmetal  ladon'yu legkij, pohozhij na korichnevyj  puh  donnyj nalet.  Rossyp'
zheltyh kruzhkov,  kazhdyj  razmerom s butylochnuyu  probku.  Svarog  razognulsya,
vytashchiv  iz  vody odin kruzhok. Moneta, glyadi-ka zh ty...  Ne  potusknevshaya ot
vremeni i vody.  Na averse izobrazhena zakoryuka -  to li cifra  chetyre, to li
devyatka  s  nezamknutym  kolechkom,  to li eshche chto  neponyatnoe,  na reverse -
rasplastavshij  pereponchatye  kryl'ya  na  fone  nesimmetrichnoj  zvezdy  to li
drakon, to li pterodaktil'. I cepochka stershihsya bukovok po krugu...
     Svarog pozhal plechami i spryatal monetu v karman. Suvenir.
     Stupen', po kotoroj peredvigalsya k ee  krayu graf  Gejr, byla slozhena iz
kamennyh  plit  gde-to  tak  chetyre  na  chetyre kajma.  Granicy  plit  chetko
pokazyvali vysokie zheltye vodorosli, smahivayushchie na kamyshi, no bolee gibkie;
kazhdyj  stebel', chto interesno, venchala  ne korichnevaya  golovka  socvetiya, a
vozdushnyj puzyr'. |ti vodorosli ne rosli bol'she nigde, krome kak v zazorah -
vidimo,  rastvor, plity  skreplyayushchij, prishelsya  im  po  vkusu. Kogda  Svarog
zadeval vodorosli nogoj, puzyr'ki lopalis' i krohotnymi  sharikami vzletali k
poverhnosti.
     Svarog  doshel  do kraya stupeni. Pochemu-to  on  dumal, chto vysota  mezhdu
yarusami  budet  bol'she.  Net, stupen'  samoj obychnoj,  chelovecheskoj  vysoty,
slovno i prednaznachena dlya spuska lyudej. A pochemu, sprashivaetsya, "slovno"?
     CHetvertyj shag s zikkurata v bezdnu dolzhen byl pogruzit' Svaroga v okean
s golovoj. Togda pridet pora  pokazat' sebya umeniyu dyshat' pod vodoj. Kak eto
vyglyadit i proishodit, graf  Gejr poka eshche vedat' ne vedal. Ispytat' na dele
kak-to do sego dnya ne prishlos'.
     Prezhde chem pokinut'  rodnuyu stihiyu, on oglyanulsya  na "Serebryanyj udar".
Dazhe  otsyuda bylo  zametno, chto bronenosec  eshche  bol'she  osel  i  eshche bol'she
nakrenilsya. Vprochem, samoe plohoe, chto mozhet sluchit'sya - korabl' syadet kilem
na takoj  vot yarus i zavalitsya nabok. K tomu vremeni s nego uzhe dolzhny budut
vyvezti samoe  neobhodimoe, lyudi dolzhny  budut uzhe  perebrat'sya  na steny. A
potom mozhno  i pod  vodoj  prodolzhat' razgruzku i dazhe  poprobovat' zadelat'
proboiny - blago vodolaznye raboty est' komu provodit'... Stena zakryvala ot
Svaroga razgruzochnye hlopoty,  no  hlopochut na polnuyu  katushku,  v  tom  net
somneniya,  kak  i  v drugom  -  chto  v ego  uchastii neobhodimosti net. A vot
podvodnuyu razvedku, krome nego, provesti dejstvitel'no nekomu.
     Nu,  pora.  Znachit,  programma  takaya:  spustit'sya poglubzhe,  naskol'ko
pozvolit davlenie, i obojti po perimetru. Dlya oznakomleniya budet dostatochno.
     Svarog  rasstegnul poyas,  snyal  s plecha  knipel', propustil pod  remnem
cep', zastegnul pryazhku. Podvesil, tak skazat', yadra chugunnym poyasom i shagnul
na chetvertyj yarus zikkurata. Pered glazami somknulsya  inoj mir,  razmytyj  i
zelenovatyj.
     On  derzhal  v  sebe vozduh do poslednego. Privychka, znaete  li... Ta zhe
privychka gnala ego naverh, k granice, za kotoroj  razlivalsya solnechnyj svet,
gnala vynyrnut' i vzdohnut' polnoj grud'yu, gnala dyshat', poka ne nadyshish'sya.
Peresiliv zov  pervichnogo  instinkta,  Svarog  zastavil  sebya otkryt' rot  i
glotnut' "ogurchika".
     Oshchushchen'ice  vyshlo,  pryamo  skazhem,  neslabym.  Solenaya  voda hlynula  v
legkie, obozhgla ih, vstala komom v gorle, i Svarog rvanulsya vverh, zabyv obo
vseh sposobnostyah  larov, rvanulsya  otplevyvat'sya i  dyshat', dyshat', dyshat',
kogda pochuvstvoval - a ved' uzhe dyshit, chert voz'mi. Vmig prishlo spokojstvie,
graf Gejr ostanovilsya i pod vesom chugunnogo gruza nachal medlenno opuskat'sya,
poka ne kosnulsya podoshvami  kamennyh plit.  Kak rabotal  mehanizm izvlecheniya
kisloroda  iz ash-dva-o,  ponyatnym ne  stalo, no  fakt,  chto  rabotal: serdce
stuchalo,  krov' bezhala  po zhilam, snabzhaya mozg, konechnosti shevelilis', razve
chut' bol'she  prihodilos' trudit'sya legkim,  progonyayushchim cherez sebya ne  smes'
gazov, a zhidkost'.
     Bor'ba  pervichnyh instinktov s vlozhennymi umeniyami zakonchilas'  pobedoj
poslednih,  i Svarog smog pereklyuchit'sya s vnutrennih problem  na vneshnie. On
nahodilsya na chetvertom sverhu yaruse zikkurata, i  skol'ko  vsego etih yarusov
nagromozdili  stroiteli-gigantomany, tak prosto  ne razberesh'. Rasshiryayas' ot
yarusa k  yarusu,  zdanie teryalos' vnizu, v sgushchayushchihsya do neproglyadnoj sinevy
tolshchah... Neproglyadnoj?!
     Svarog vrubil "koshach'e zrenie". Posvetlelo. Temno-sinee sgushchenie nizhnih
vod slovno otkatilos' v glub' okeana, otkatilos' na  neskol'ko kabelotov. No
do dna "koshach'e zrenie" ne prodralos', ne hvatilo ego na eto, zato otkrylis'
vse  novye i  novye  yarusy zikkurata,  i poslednie  iz nih, kak  v  oblakah,
teryalis' v  sineve glubinnyh  vod. Zahvatyvalo duh. Da  kakoe zh  ono togda v
osnovanii?  Esli  sozdatelyam fantasmagoricheskogo  zdaniya trebovalos' ukazat'
chelovecheskoj pylinke na  ee nichtozhestvo,  to im eto bessporno udalos'. Pryamo
tknuli nosom v nichtozhestvo...
     SHershavoj zmeej  vpolzal misticheskij strah - a est' li  voobshche  u zdaniya
osnovanie, da i zdanie li  eto? Hotya zdravyj smysl podskazyval, chto ne mozhet
ne byt' osnovaniya, chto stroenie vozvedeno iz samogo nastoyashchego kamnya - mozhno
potrogat'. No  stoilo  obratit' vzglyad  vniz, na stupeni etogo  kolossa, kak
golova kruzhilas', a zdravyj smysl opasno s容zzhal nabok.
     K Svarogu privyazalas'  lyubopytnaya tolstogubaya rybeha.  Kruzhila,  shevelya
azhurnymi  plavnikami, tykalas' v nogi,  kusala cep'  knipelya, razik  zaehala
hvostom po licu. Ej  novyj obitatel' morskogo carstva byl zametno interesnee
kakih-to  tam  zikkuratov,  uhodyashchih k centru zemli. |ka nevidal',  deskat',
kazhdyj den' mimo plavaem...
     Posle  togo kak  shcheku  zadelo  shershavym  bokom,  Svarog  shlepkom ladoni
prognal nazojlivuyu rybinu. Na sluchaj vstrech s bolee zubastymi i krovozhadnymi
det'mi  okeana imelsya shaur, ideal'noe oruzhie dlya boevogo plovca  -  poroh ne
namoknet, zaryady ne issyaknut.
     Spasibo  pucheglazoj  rybehe  - pomogla  unyat' misticheskij vostorg pered
dominoj-zikkuratom. I v samom dele, pora by uzh  vplotnuyu  perejti k razvedke
mestnosti. Projtis' po mestnosti so vsej, tak skazat', skrupuleznost'yu.
     Na  etom  yaruse,   chut'  dal'she   ot  poverhnosti,  krabov  vstrechalos'
znachitel'no men'she,  zato  znachitel'no bol'she proizrastalo podvodnoj  travy.
Vodorosli na lyuboj vkus, cvet i razmer - mes'e ZHak-Iv Kusto umom by tronulsya
ot radosti.
     Uzhe  nekotoroe  vremya  Svarog  prodvigalsya celenapravlenno  -  vnimanie
privlek  predmet,  ploho sochetavshijsya s okeanskoj floroj i faunoj. CHto pered
nim, on  razobral  tol'ko togda,  kogda okazalsya pered predmetom,  opustilsya
vozle nego  na  koleni,  ochistil  ot  melkih,  kak krupa, rakushek  i  vyrval
neskol'ko puchkov ryzhevatyh vodoroslej.
     Kol'co. Iz temnogo metalla. Kajm v diametre i tolshchinoj v obhvat ladoni.
Prikrepleno  k  metallicheskomu shtyryu, vbitomu  v kamen'. Dlya chego  na  belom
svete sushchestvuyut kol'ca? CHto-to podnimat' ili chto-to privyazyvat'.
     Svarog oglyadelsya. Nichego pohozhego  na lyuk. Pod  nim  takaya  zhe kamennaya
plita, teh zhe  razmerov, chto i predydushchie, esli sudit' po zazoram, v kotoryh
pokachivalis'  kamyshi s  puzyryami na  konchikah steblej. Ili  etu  plitu mozhno
otkinut'? Nu ladno. On uhvatilsya za kolco, potyanul. Kuda tam! Esli i lyuk, to
na ego pod容m nado sognat' sto tysyach kitajcev, ne men'she...
     Pal'cy  pochuvstvovali  nerovnost',  kakie-to rubcy na  metalle.  Svarog
podtyanul  sebya  za kolechko,  priblizil  lico k  izdeliyu  nevedomyh kuznecov.
Dejstvitel'no,  ochen'  pohozhe na rubcy odinakovoj dliny i shiriny, obrazuyushchie
ugly,  krestiki,  perpendikulyary.  Uzh  ne  klinopis' li?  Gde-to tak  ona  i
vyglyadit. Kto b eshche perevel...
     Tochno takoe zhe kol'co on obnaruzhil v polusotne kajmov ot pervogo. I vot
te  na - eto rassypalos' ot pervogo  zhe prikosnoveniya, obratilos'  v  oblako
oranzhevoj  pyli. Prorzhavevshee  naskvoz',  kakim-to chudom uderzhivavshee formu,
ono,  vyhodit,  tol'ko i dozhidalos' ruki  lorda  Svaroga.  No  pochemu zhe ono
ustoyalo pod kolyhaniyami vodnoj stihii, pochemu ni odin krab ne zadel kleshnej,
ni  odna meduza ne  prisela,  ni  odna ryba ne tyuknulas'?  Da kto ego znaet,
gospoda...
     Pered Svarog vstal vybor: ili  obojti po krugu etot yarus ili perejti na
sleduyushchij - posmotret', chto tam. On vybral vtoroe.
     Kazalos'  by, vsego-to ochutilsya glubzhe na kakoj-to kajm, i uzhe zalomilo
v viskah,  sdavilo barabannye pereponki, zaboleli glaza. Ne samoe priyatnoe v
zhizni  oshchushchenie, budto  vot-vot hlynet krov'  iz  nosa  i ushej. No sovetskih
vodolazov glubinoj ne ispugaesh', poobvyknemsya, perekantuemsya.
     A u nih  tut, vyhodit,  yarus na  yarus ne pohozh. Izdali ne usomnish'sya  -
stupen'  zikkurata srabotana iz togo zhe serogo kamnya. No vblizi  vyyasnilos',
chto  iz serogo,  da  iz drugogo: napominayushchego  mramor,  no  mramor,  slovno
vymazannyj sverhu zhirom i posypannyj krasnym percem. Interesno, a...
     Zavizzhala, zavopila, voem zavyla na  vse lady vstroennaya v grafa  Gejra
signalizaciya na  opasnost'. Sperva on pogreshil na davlenie - deskat', chutkaya
i  zabotlivaya ohrannaya sistema preduprezhdaet o vrede nerukotvornoj  glubiny.
No tut.zhe otmel eto predpolozhenie. Vrubilas'  by  ran'she. V samom  zikkurate
proishodit nechto, kakoe-to sushchestvo probuzhdaetsya, nekij mehanizm vklyuchaetsya?
Ili inoj prirody seryj kamen' tait v  sebe opasnost'? Svarog  zasharil vokrug
"tret'im glazom", no v magicheskom pole izmenenij ne proizoshlo.
     Potom  on ulovil  prostym, obychnym  zreniem  dvizhenie  naverhu.  Podnyal
golovu...  Batyushki svyaty!  So  storony, protivopolozhnoj toj, gde  nahodilos'
solnce, bystro  napolzala temnaya,  no prorezhennaya prosvetami polosa. Snachala
Svarog ponyal,  chto dvizhutsya  ryby.  Potom -  chto  ryby bol'shie. A  potom  po
siluetam uznal. Akuly. T'ma, armiya akul! Slazhenno i plavno, kak torpedy, oni
shli u samoj poverhnosti, ne kruzhili, ne ryskali, a zhadno stremilis' k celi.
     Svarog sorval  poyas,  otpuskaya  yadra osedat'  na  dno, gde  lezhat' im i
lezhat',  tolknulsya  nogami  i, vytyanuv  ruki,  kak poplavok  rvanul vverh. V
golove stuchala  nedovol'naya  rezkimi  perepadami davleniya krov' i  kuvaldami
molotili...  net,  ne  mysli, a zaklinaniya: "hot'  by uvideli  ran'she menya",
"hot' by uspeli zaskochit' na steny...".
     On  vyrvalsya na poverhnost' i  tut  zhe  zakrichal. Vernee, podumal,  chto
zakrichal. Krik ne  vyshel - iz gorla hlynula voda, soprovozhdaemaya  sudorogami
kashlya.  Strashno  hotelos' vyblevat' etu solenuyu dryan', no on sderzhal pozyvy,
lish' kashlyal i  otplevyvalsya. A potom ponyal, chto  krik ne  nuzhen.  Po  stenam
begali lyudi, mahali rukami. Ottuda  donosilo vozglasy i mozhno bylo razobrat'
slovo "akuly".
     Svaroga  neskol'ko   otpustilo.   Znachit,   uspeyut  prigotovit'sya.   On
oglyanulsya.  Slazhennyj  stroj  chernyh  treugol'nyh  plavnikov  rezal  vodu  v
chetverti kabelota ot nego. Blyaha-muha!
     I Svarog  naddal.  On  plyl,  zastavlyaya  sebya ne sbivat'sya  na  chastye,
nervnye, bestolkovye, derganye  dvizheniya. Net nikakogo  proku chashche  molotit'
rukami  po  vode i suchit' nogami.  Tol'ko  plavno, gramotno, po-umnomu - kak
uchili.  Sosredotochit'sya  na  tehnike. Ne  podnimat' golovu,  eto uvelichivaet
soprotivlenie vody,  Derzhat'  golovu v vode. CHetyre grebka, povorot  golovy,
vdoh  i rastyanutye  na sleduyushchie  chetyre grebka  korotkie  vydohi. Zagrebat'
rezche,  derzhat' zadnicu na  poverhnosti, rabotat' nogami,  a ne tashchit' ih za
soboj... Ne oborachivat'sya. Pojmesh' i tak,  kogda doplyvesh'. Ne  doplyvesh'  -
tem bolee pojmesh' i ne oborachivayas'.
     Vot sejchas by sbrosit'  sapogi i  odezhdu, no - dol'she budesh' styagivat'.
Nado kak-to tak dotyanut'...
     On plyl, ele  uderzhivayas' ot soblazna posmotret' nazad. Vsazhival ruki v
vodu,  perebiral  nogami, snova  vsazhival, -  poka szhataya  gorst'yu ladon' ne
udarila po kamnyu.
     Vyskochil,  mahom preodolel dve korotkie stupeni  i  zabralsya  po stene.
Vernee,  vzletel po stene na ee vershinu, ne glyadya  otyskivaya upory dlya nog i
zacepy  dlya  ruk.  I  tol'ko  togda obernulsya. Blizhajshie akul'i  plavniki  i
izgibayushchiesya  siluety pod  nimi nahodilis' vsego v desyati kajmah  ot  steny.
Vodyanaya smert'! Razok stoilo pritormozit'  -  i sejchas rvali by na  loskut'ya
nad vtoroj stupen'yu zikkurata...
     Potom Svarog podnyal golovu i posmotrel po storonam...
     Vzyali svoe  nervy i  zlost'. Kist'  sama otyskala  i szhala shaur. Pal'cy
sami  vdavili  kurok. On bezhal po  stene  i razbrasyval  vokrug  zazubrennye
zvezdy. Ponimaya, chto tolku ot etoj strel'by ne mozhet byt' nikakogo.
     Akul'i  plavniki byli povsyudu,  kuda ni posmotri. Dazhe vnutri bassejna,
ogorozhennogo stenami. Akuly odna za drugoj pronikali cherez razrushennuyu chast'
steny, i ih chernye siluety skol'zili na fone  seryh  plit ploshchadki, porosshih
zelen'yu  vodoroslej. Stol'ko  akul prosto  ne moglo okazat'sya v odnom meste.
Kazalos',  vse  akuly  okeana  brosilis'  po  ch'emu-to  prizyvu na  obeshchanie
krovavogo pirshestva. I oni pribyvali i pribyvali...
     Svarog nessya  po stene v napravlenii bronenosca. On  uvidel, kak vnutri
ploshchadki, povernuvshis' belym bryuhom vverh, akula tryaset iz storony v storonu
cheloveka,  a vodu vokrug zamutnyayut krasnye vypleski. Uvidel, kak drugie ryby
nabrosilis' na udachlivogo sorodicha i rvut dobychu iz pasti.
     - S dorogi! - Svarog zastavlyal oborachivat'sya i storonit'sya.
     On uvidel, kak CHuba-Hu, obernuvshis' volkom, mchitsya po krayu steny, moshchno
ottalkivaetsya, vytyagivaetsya v polete  i v  polete zhe vozvrashchaet sebe zhenskij
oblik. Ona  obrushivaetsya  v  vodu  vnutri  perimetra. I tol'ko togda  Svarog
zamechaet  pacana  let  shesti,  prizhavshegosya k stene, tryasushchegosya - nad vodoj
torchit odna golova, dazhe izdali vidny ogromnye, raspahnutye  strahom  glaza.
CHuba-Hu  vydergivaet ego za shkirku, zabrasyvaet - kakaya silishcha v ee rukah! -
naverh, na stenu. No sama ne uspevaet. Tri akuly,  dve  zdorovennye  i  odna
plyugaven'kaya, naletayut s treh storon. I ih vstrechaet ne chelovek, a zverina -
to li volk, to li sobaka. Stav volkom, CHuba okazalas' pod vodoj i pod  vodoj
vpilas'  klykami  v akulij nos. Ukushennaya rybina sharahnulas' proch' - i vsled
za neyu, kak ot chumy,  dve  ostal'nye.  Vse  tri  razvernulis'  i  popytalis'
vernut'sya,  kogda  CHuba  vernula sebe zhenskoe oblich'e, no zhenshchina uzhe uspela
vzobrat'sya na kamennoe ograzhdenie.
     Svarog  dobezhal do  bashni, imevshej  oval'nye vyhody na dve steny. Okean
vokrug vershiny zikkurata chernel akul'imi spinami. Svarog uvidel, kak Oles so
steny brosaet kanat, konec padaet na shlyupku, gde ego  lovit Tol'go. V shlyupke
eshche pyatero,  sredi nih Roshal'. Oblomki vesel,  razgryzennyh akul'imi zubami,
plavayut  ryadom. Na pomoshch' Olesu prihodyat  dvoe matrosov, oni tyanut za kanat.
Vrode by do spasitel'noj steny  nedaleko,  no  - v borta b'yutsya akul'i tushi,
raskachivayut shlyupku, borta treshchat.
     Svarog prisoedinilsya k Olesu, vstal za kanat. I uvidel, kak Pever vozle
drugoj bashni perezaryazhaet  karabin, strelyaet,  perezaryazhaet i strelyaet. Puli
vpivayutsya v koposhenie chernyh spin pod treugol'nikami plavnikov. No puli ne v
silah byli otognat' akul ot plota. Tkan', natyanutaya mezhdu ballonami, treshchala
pod naporom  ostryh zubov. V vodu sypalis'  yashchiki, uzly, meshki  - ih  tut zhe
razdirali  golodnye  pasti. Odin iz  dvuh  lyudej  na  plotu  - Svarog  uznal
rulevogo  Diksa  - shvatil  tyazhelyj yashchik,  podnyal nad  golovoj  i  metnul  v
vysunuvshuyusya iz  vody  akul'yu mordu.  Potom brosil bochonok. Tkan' pod Diksom
razoshlas',  i  on ochutilsya  v vode. Mel'knulo perekoshennoe krikom  lico, ego
zakryl ot Svaroga treugol'nyj plavnik, i Diks ischez. Vtoroj chelovek na plotu
leg na ballon, obhvatil  ego rukami, nadeyas'  na poslednee chudo.  No chuda ne
proizoshlo -  nad ballonom navisla akul'ya golova, razomknulas' past', nabitaya
treugol'nymi zubami, i hishchnik za nogu styanul cheloveka v okean.
     S bronenosca udarila pushka. YAdro vzmetnulo stolb bryzg vmeste s ryb'imi
oshmetkami, no v begstvo akul'e polchishche  eto ne  obratilo. Da i chto, skazhite,
otgonit etu adskuyu ordu?!
     SHlyupka stuknula o  stenu. Svarog protyanul ruku, vydernul iz nee Roshalya.
Oles vytaskival s kormy lodki smertel'no blednogo Kulka.
     I  nigde Svarog ne videl Kladi.  Mozhet byt', ona na dal'nej stene - tam
mnogo lyudej i mnogo zhenshchin.
     Eshche odin vystrel neizvestnogo artillerista obrushil yadro na akul'i tushi.
I  kto  znaet,  mozhet  byt',  otchayannaya  malen'kaya vojna edinstvennoj  pushki
privedet  k  pobede...  Vdrug ne  mozgami,  kotoryh  u nih  net, a zachatkami
instinkta  samosohraneniya proklyatye  ryby nadumayut  ubrat'sya iz-pod obstrela
vosvoyasi. CHert voz'mi, i ved', po suti dela, nechem pomoch', razve chto shaurom.
No  dazhe  chtoby  odnu  akulu  do  smerti  nashpigovat'  serebrom, potrebuetsya
chas-drugoj. |h, sejchas by syuda zapas glubinnyh bomb... A eto kak ponimat'?!
     331   "Serebryanyj   udar"  yavstvenno   pokachnulsya.  I...  I  slovno  by
pripodnyalsya  nad vodoj.  Svarog  glazam  svoim  ne poveril. I  tol'ko sejchas
obratil  vnimanie na to,  chto  akul,  ot  ch'ih  tush  more  vblizi  zikkurata
pryamo-taki shevelilos', okolo bronenosca sobralos' zametno  bol'she. Byt' togo
ne mozhet...
     A bol'she-to i nekomu. Nekomu bylo ne prosto pripodnyat' bronenosec, no i
potashchit'  vpered, v  more,  na glubinu.  Krome nih.  Oni, akuly, sbivshis'  v
ogromnuyu organizovannuyu stayu, siloj svoih ogromnyh tel i dvizhimye nesomnenno
razumom,  razve  chto  ne svoim, a  ch'im-to, sposobnym povelevat'  ih hishchnymi
telami, tolkali "Serebryanyj udar" proch' ot zikkurata.
     Pushka  na bortu  korablya  zamolchala. Svarog  zhe,  ponimaya,  chto  sejchas
proizojdet,  sudorozhno iskal  vyhod.  On poproboval lishit'  bronenosec vesa.
Nichego ne vyshlo  -  kak  on  i  predpolagal. Nabravshayasya v  tryum voda yakorem
derzhala korabl'.  Pes s  nim,  s samim bronenoscem, nado vytaskivat'  ottuda
lyudej. Svarog rvanulsya k shlyupke, kogda ego prigvozdil k kamnyam krik Olesa:
     - Tam Kladi!
     Mir na mgnovenie zamutilsya, budto Svarog  vnov'  ochutilsya pod vodoj. No
tol'ko na mgnovenie.  Spustya  etot mig graf  Gejr uzhe  sheptal  zaklinanie na
lishenie  vesa   Kladi.  Konechno,  nado  videt'  predmet,  nahodit'sya  vblizi
predmeta, no vdrug,  vdrug budet  dostatochno predstavit' sebe  cheloveka tak,
budto  chelovek  stoit  pered  toboj... Tozhe  ne poluchilos'. S  etoj  storony
zaklinanie ne dalo sebya obojti.
     332 I Svarog zaprygnul v shlyupku. Sledom zaskochil Oles. Ottolknuvshis' ot
steny,  Svarog  vyshib  nogoj banku,  kotoroj  pridetsya gresti,  kak  veslom,
kogda...
     Kogda  akuly  stremitel'no  rinulis'  proch'  ot "Serebryanogo  udara". A
korabl', snachala neuverenno,  budto poteryavshij ravnovesie kanatohodec,  no v
to zhe  vremya velichestvenno zakachavshis',  nachal zavalivat'sya nabok. Medlenno,
potom  bystree,  bystree,  neuderzhimo,  neostanovimo...  Obityj  bronej bort
sodrognul poverhnost' morya, i vokrug gibnushchego "Udara" stenoj vstala voda. V
belyh kruzhevah bryzg i v zelenyh prozrachnyh vodopadah  ih "Serebryanyj udar",
ih poslednij dom uhodil v okean.
     Gresti, prodirat'sya skvoz' akul'e zasil'e uzhe ne imelo smysla. Svarog i
ne dumal, chto takie bol'shie korabli tonut tak bystro.
     Kogda bort bronenosca, stavshij teper'  iz pravogo  verhnim, sravnyalsya s
poverhnost'yu, korabl', uzhe nahodyas' pod vodoj, vdrug vyrovnyalsya, nad okeanom
pokazalas' chernaya truba i verhushka machty. Verh truby i verh  machty - vot nad
chem  somknulis'  vody  beskrajnego dimerejskogo  okeana.  I bezdonnogo,  eto
Svarog sovsem nedavno videl...
     Volna ih ne dognala. SHlyupku, gde sideli Svarog i Oles, bystro podtashchili
za kanat  lyudi na stene  zikkurata  -  a  tam,  gde pogib "Serebryanyj udar",
vspuhali gigantskie puzyri vozduha, kachalis' na volnah kakie-to oshmetki.
     Svarog eshche ne govoril sebe, chto Kladi pogibla. Mozhet byt', Oles oshibsya,
i  Kladi sejchas,  naprimer, v  odnoj  iz bashenok  zikkurata... da hot' pust'
lezhit bezsoznaniya, ranenaya lezhit,lish' by zdes', nad vodoj...
     - Ona skazala, chto ej nuzhno nenadolgo zaderzhat'sya, - donessya do Svaroga
rovnyj  golos Roshalya.  - YA  pozval ee  v shlyupku.  Ona  skazala,  chto syadet v
sleduyushchuyu.
     "Togda, v kayut-kompanii...  ona chto, ona proshchalas' so mnoj? Neuzheli ona
znala? - zadavalas' voprosami ta chast' soznaniya Svaroga, kotoraya poverila  v
smert'  baronetty.  - Vse  eti  ee  nedomolvki,  polunameki... "Ty  menya  ne
lyubish'",-  slovno obryvala  nitochki, chtob  ne  bylo tak bol'no... Pochemu ona
zaderzhalas'  na korable?  ZHenshchin perepravlyali  v pervuyu  ochered'..." Svarog,
uhvativshis'  za  protyanutuyu  ruku,  vybralsya iz  shlyupki na stenu.  Poslednij
oskolok nadezhdy unichtozhil Oles:
     - Kladi vsegda byla upryamoj devchonkoj, - knyaz'  sel na  stene  licom  k
okeanu, podzhav nogi  po-turecki.  -  YA  natknulsya  na nee  vozle trapa,  ona
zachem-to spuskalas' vniz. Govoryu - vse, baronet-ta, pompy ostanovleny, mozhet
neslabo shmyaknut' ob  kamen'. Nu kto zh togda  znal,  chto eti  tvari otvolokut
"Udar" v  more...  Poshli, govoryu, baronetta. Znaete, chto  ona  mne otvetila?
Tebe, govorit, knyaz',  kak nikomu drugomu poshlo na pol'zu nashe stranstvie ot
Gaedaro do serdca okeana. Tak  i skazala - serdce okeana... I pobezhala vniz.
Da  na  hodu  kriknula, mol,  ne  zabud'  proverit' svoyu rodoslovnuyu. Slovno
naputstvovala... Ona special'no ostalas', da?  Ona  znala, chem konchitsya? Kak
eto ponimat', master Svarog?!
     A master Svarog, promolchav  v otvet, vse-taki  poshel iskat' baronettu v
bashenkah zikkurata...




     Tepla dimerejskaya noch'. No ne tiha:  vorochayutsya lyudi  na stenah, slyshny
stony,  tihie  razgovory  i  plach, syto  pleshchutsya akuly v okeane, pleshchutsya v
bassejne nad  ploshchadkoj,  stukayutsya  i  trutsya  o  steny,  inogda  podnimayut
kakuyu-to voznyu, moshchno lupya hvostami o poverhnost', sshibayas' telami. V rovnom
blednom  svechenii, vnov' pokazavshemsya nad ochistivshimsya gorizontom, bez truda
mozhno razglyadet'  nepreryvno peremeshchayushchiesya v  okeane treugol'nye  plavniki,
mokro blestyashchie spiny.  S vneshnej storony steny, vybrasyvaya tela na korotkie
stupeni, hishchnye  ryby to i delo vysovyvayut  iz  vody svoi mordy i smotryat  v
zagadochnom ozhidanii svoego akul'ego  schast'ya  - svezhego  myasa.  Ili  oni tak
gipnotiziruyut zhertvu...
     Kurit' bylo uzhe nevmogotu,  uzhe  toshnilo  ot  kureva, vo  rtu skopilas'
tabachnaya pakost'. Ostavalos' lish' lezhat' na spine i smotret' na zvezdy. Inoj
prirody,  no tozhe  pakost' skopilas' na  dushe. I  vrode  by  ne  v  chem sebya
upreknut', vrode by sdelal vse, chto mog...
     Na dvuh bashnyah goreli fakely, podnimaya v noch' prizyvnye ogni. Gde-to po
vodnym tropam stranstvuyut  v poiskah  novoj  zemli  karavany sudov:  krepkie
floty SHataga i Krona, parusniki Fagora, perehitrivshie vseh i vyshedshie v more
ran'she, chem bronenoscy pokinuli voennye bazy Gidernii, ploho prisposoblennye
k  okeanu korabli Badry,  kotoraya  lezhala  na  protivopolozhnoj  ot  Gidernii
storone Atara, i gidernijcam ne  tak prosto bylo nadezhno perekryt' Badre vse
morskie   vhody-vyhody,   nakonec,  kakie-to  plavsredstva   Nura,   o  ch'ih
vozmozhnostyah, kolichestve i  prochih dostoin-stvah Svarogu  bylo voobshche nichego
ne izvestno. Ogon' v nochi  viden izdali. Vperedsmotryashchie mogut ego zametit',
a  zametiv,  obyazatel'no  dolozhat  kapitanam. Kapitany zhe...  Kapitany budut
prinimat'  reshenie. Ili kakoj-nibud' sektantskij korabl', mozhet byt' vse tot
zhe  "Put'",   primchitsya  palochkoj-vyruchalochkoj.  Konechno,  primchat'sya  mogut
gidernijskie  voennye  korabli,  no  chto  beglecam  s  "Serebryanogo  udara",
zateryavshimsya sredi okeana, ostaetsya, krome togo chto riskovat'?..
     Odna  shlyupka  - kak  raz  ta,  s kotoroj spasli Roshalya,  - slovno  by v
nasmeshku,  u nih sohranilas'. Vesel, pravda, net, no net  i proboin.  Akuly,
chuya,  chto lodka ne skryvaet ot nih zhivogo, svezhego  myasa, inogda  proverochno
tychutsya v borta nosami, raskachivaya ih, i tut zhe otplyvayut: pusto.
     Akuly, a  do  nih lyudi-zhaby i gidernijskie bronenoscy chto-to  ochen'  uzh
legko  obnaruzhivali  "Serebryanyj udar"  na beskrajnih  okeanskih  prostorah.
Slishkom legko, chtoby ne predpolozhit' za  kulisami  ch'yu-to tochnuyu navodku  na
cel'. CH'ya  eto rabota - dotoshnogo Velikogo li Mastera ili deyatelej masshtabom
pomel'che,  -  mozhno lish'  gadat', da proku  ot  togo gadaniya  nikakogo. Fakt
neosporim: ih zagnali v ugol. Konkretno i umelo zagnali, sleduet priznat'.
     Vpolne dopustimo,  chto eto  Velikij Master ustroil demonstraciyu  svoego
vsemogushchestva -  ustroil,  chtoby  zastavit' Svaroga  obratit'sya  k  nemu  za
pomoshch'yu. Potomu chto vrode by bol'she ne k komu, potomu chto odna dusha - vpolne
podhodyashchaya  cena dlya spaseniya zhiznej  soroka  dvuh  vyzhivshih, sredi  kotoryh
polovina  zhenshchiny i deti. Potomu chto v minuty otchayaniya chelovek gotov pozvat'
kogo  ugodno.  A  nastupleniya  etih  minut  On   budet  zhdat',  ne  izvol'te
bespokoit'sya. I chto stoit lish' myslenno  prizvat' - nezamedlitel'no yavyatsya s
gotovym dogovorom. Ostanetsya tol'ko postavit' podpis', prichem ne obyazatel'no
krov'yu... Sdavat'sya Svarog ne sobiralsya. Zagnali v ugol, govorite? No my uzhe
vyzhili i budem vyzhivat' dal'she. CHto nuzhno dlya  elementarnogo vyzhivaniya? Eda,
voda,  kakaya-nikakaya krysha  i nadezhda. Pervye tri sostavlyayushchie v  nalichii, i
nadezhdu u nas legko ne otnimesh'.  Ne svernut suda na signal'nye ogni? Vpolne
dopustimo.   CHto  zh,  nachnem   s   malogo:  mozhem  razobrat'  odnu  bashenku,
potrebuetsya, razberem takzhe odin-drugoj  sloj kladki sten, i iz  kamnej,  iz
yashchikov,  chto udalos' perevezti s korablya, mozhno zadelat' razlom.  Para veder
najdetsya? Najdetsya. Tihoj sapoj vycherpaem vodu s ploshchadki. Akuly, nabivshiesya
v bassejn, - ne vse akuly okeana, ih chislo ogranicheno, ih real'no istrebit'.
Takim  obrazom  otvoyuem  u okeana  i  hishchnyh  tvarej vershinu zikkurata.  Uzhe
pobeda, pust'  i nebol'shaya. A  dal'she?  Dal'she,  naprimer, mozhno  otkovyryat'
plity ploshchadki. Pochemu by vnutri zikkurata ne byt' polostyam, kto skazal, chto
on obyazatel'no  dolzhen  byt'  cel'nym?  Odnim  stroitelyam vedomo,  chto  oni,
demony,  tam zamurovali. CHerepa  predkov, drevnij gorod, apparat peremeshcheniya
po  Trope, sklad poleznyh veshchej, podvodnuyu lodku... Net nichego nevozmozhnogo.
Nado budet - zaroemsya do dna okeana. My eshche povoyuem...
     Vot tol'ko Kladi ryadom ne budet. Kladi, Kladi, hitraya ohotnica.  Bol'no
uzh mnogo strannogo  vokrug tvoej  smerti... Nu  chto eshche udumala, a?  V kakie
igry opyat' vputalas' na svoyu belokuruyu golovku?..
     Svarog prosnulsya - okazyvaetsya, on vse-taki umudrilsya zasnut'.
     Razbudil ego  rassvet nad okeanom. Gorizont  nabuhal korallovym  rifom,
rifom cveta krovi, razvedennoj molokom.
     Prodrav glaza, Svarog pochuvstvoval, chto v okruzhayushchem chto-to sdvinulos',
proizoshlo nekoe ser'eznoe izmenenie - pochuvstvoval  ran'she, chem  uvidel  eto
izmenenie. I vpravdu sushchestvennoe, nichego ne skazhesh'. Akuly ushli.
     Svarog vstal  na nogi.  Provel  vzglyadom  po okeanu.  Ni plavnikov  nad
vodoj, ni siluetov pod vodoj. Kak po komande nagryanuli, kak po komande ushli.
Mirnyj  rassvet nad okeanom, blyaha-muha. Tishina, veterok, slaboe volnenie na
more, tak i tyanet kupnut'sya...
     -  Vot ya o  tom zhe. Travyat, kak volkov na ohote.  Napustili sperva odnu
svoru, potom pustili druguyu, - razdalsya szadi golos Pevera.  Tozhe prosnulsya.
Ili vovse ne spal. - Tol'ko zachem bylo otzyvat' poslednyuyu  svoru? Ona vpolne
spravlyalas'...
     Svarog oglyanulsya. Pever tozhe stoyal, ter shchetinistyj, neotmytyj ot kopoti
podborodok.   Otstavnoj   sub-general   vyglyadel   sejchas   postarevshim   na
desyatok-drugoj let. Ne tol'ko  iz-za  razom prostupivshih morshchin,  ne  tol'ko
iz-za ssutulennyh plech. V pervuyu ochered' Pever postarel vzglyadom.
     - Esli sredi nashih tourantcev est' poklonniki Kajkata, - sevshim golosom
prodolzhal general, - i oni  ego staratel'no ublazhali vsyu soznatel'nuyu zhizn',
to samoe vremya vzyvat' k ego milosti. On zhe  vrode by i predusmotren kak raz
na takoj, krajnij sluchaj Bog poslednego prosheniya. Kogda eshche prosit' Kajkata,
esli ne sejchas. Pora zvat' bogov, my vsego lish' lyudi...
     - Vy hotite, chtoby  ya  podderzhal vashe unynie, master  Pever?  Ne sporyu,
vdvoem skulit' veselee...
     - Star ya  kazhdyj  raz  otryahivat'sya i  kak  ni v chem ne byvalo  skakat'
dal'she. Tem bolee i skakat'-to nekuda. Tut tol'ko  obodryat' sebya prekrasnymi
skazkami. Naprimer, takoj: vdrug Gramatar ne gde-nibud', a pryamo pod nami, i
on ka-ak sejchas vsplyvet, a  my ka-ak vsplyvem vmeste s nim i  okazhemsya vyshe
vseh, udachlivee vseh, umnee vseh...
     Oni  zamolchali,  Pezer zamolchal obizhenno, zametno bylo po sopeniyu. "Kak
eto ni cinichno zvuchit, -  podumal Svarog,  - horosho,  chto akuly neumerenny v
svoej  prozhorlivosti. Esli  by po  vode, osobenno po vode  bassejna, plavali
ostanki lyudej, bylo by  gorazdo huzhe. Prosnulis'  by zhenshchiny, prosnulis'  by
deti i..."  -  A  eto chto  tam takoe, vy, chasom, ne znaete? - Svarog vytyanul
ruku, pokazyvaya napravlenie. Pever vglyadelsya.
     - Da, chto-to tam est'... Na korabl' ne pohozhe.
     -  Soglasen.  Skoree,  tucha.  Ili  skoplenie nad vodoj  nekih  sushchestv.
Interesno, na rassvete sluchayutsya mirazhi ili mirazham vremya ne pisano..
     - Tucha, govorite?.. Net, dvizhetsya  po vode.  Pro sushchestv dazhe dumat' ne
hochu. Mirazh? To  est' marrog?  Togda  b pochemu  emu ne poyavit'sya pryamo pered
nami,   zachem   eti  predstavleniya  s   nadvizheniem  izdaleka,  -  perebiraya
vozmozhnosti, sub-general neskol'ko raspravil plechi. - Esli eto opyat' lyagushki
na  del'finah,  ya  ih  golymi  rukami  utoplyu  kak  kotyat,  ne posmotryu, chto
dvoyakodyshashchie.  Skol'ko  zh  mozhno, a?! - Potom pochesal zatylok i  neuverenno
predpolozhil: - A mozhet, ostrov?
     - Tot, kotoryj Bluzhdayushchij? - ne otryvaya  vzglyada ot tochki na rassvetnom
gorizonte,  Svarog  zakuril pervuyu sigaretu v etot den'. - A  ne slishkom  li
vovremya? V poslednij moment pribyvaet kavaleriya i vyruchaet iz bedy...
     - Ili dobivaet,- mrachno poshutil sub-general.
     - Ostrova u vas,  govorite, vodyatsya isklyuchitel'no bluzhdayushchie? -  Svarog
podnyal ruku kozyr'kom. - A sdaetsya mne, eta hrenovina niskol'ko ne  bluzhdaet
- ustremlenie dvizhetsya akkurat k nam. I so skorost'yu, kakuyu trudno trebovat'
ot  ostrova. Skoree  uzh ot  katera, i  ne  parovogo,  a  dizel'nogo. CHto  zh,
podozhdem...
     ZHdat'  prishlos'   nedolgo.  Nedolgo  ono  nadvigalos'  etakim  mirazhom,
fantomom,  marrogom,  nadvigalos' besshumno i  tainstvenno, vyrastaya  na alom
zadnike  gorizonta.  Tol'ko  chto   ob容kt  byl  tochkoj,  vot  uzhe   primerno
ugadyvayutsya razmery, vot ob容kt uzhe obrel vpolne konkretnye ochertaniya, i uzhe
otpadaet vsyakij smysl gadat', chto imenno k nim prineslo.
     K  tomu  momentu,  kogda  ob容kt  zastyl v  polusotne  kajmov ot  steny
zikkurata, ves'  ucelevshij  ekipazh, vse  sorok  dva cheloveka, byli na nogah:
prosnuvshiesya  ili,  chto  vernee, ne  somknuvshie glaz  v etu  noch'  razbudili
ostal'nyh. Nikto  ne  radovalsya,  tem  bolee  nikto ne vostorgalsya chudesami.
Plavanie  "Serebryanogo udara"  po okeanu  otuchilo verit' v schastlivyj  ishod
lyubyh vstrech. Lyudi prosto molcha zhdali, chto proizojdet dal'she.
     Da, eto byl ostrov. Bluzhdayushchij ili sam po  sebe  raz容zzhayushchij -  na nem
tablichki ne viselo i v rupor nikto ne ob座avlyal: "Slushajte, neschastnye, kto k
vam  pribyl!" Razmerami on ne potryasal: po ploshchadi - gde-to vpolovinu men'she
"Serebryanogo  udara",  v  vysotu  -  kajmov  pyatnadcat'.  Ostrov  pohodil na
prorosshuyu pletenuyu korzinu: odno lish' plotnoe hitrospletenie tonkih stvolov,
koe-gde  zeleneyushchee  listvoj, koe-gde,  pravda, zeleneyushchee  bujno. Pesochnogo
plyazha,  prisushchego  klassicheskim  ostrovam,  zemli,  skal,  a  takzhe  flagov,
zamkovyh  bashen,  ptic,  zverej,  lyudej, kakih-nibud' prisposoblenij,  vrode
parohodnyh koles ili raketnyh ustanovok  - v  obshchem,  ni  cherta ne uglyadet',
odni prut'ya.  Ne  ostrov,  a  korzina korzinoj.  Plavuchee obrazovanie  imelo
kaplevidnuyu formu, i vytyanutaya  chast'  ego byla obrashchena  k zikkuratu. Vrode
kak nacelilos'...
     Svarog  privychno proveril nalichie shaura za poyasom.  A bolee i proveryat'
nechego.  Karabiny nynche ne bolee chem dubiny -  byli patrony, da  vse  ushli v
akul'i tushi. Korabel'nyh  pushek  s  soboj  ne  prihvatili. Holodnoe  oruzhie,
pravda,  zapaseno.  Odnako  somnitel'no,  chtoby lyudi,  peremeshchayushchiesya  takim
vyzyvayushchim manerom, ispugalis' by nozhej,  mechej,  shtykov ili  dazhe sabel'ki,
kakovuyu  Svarog  primetil  na boku  u  Olesa.  CHestno govorya,  takzhe  nel'zya
poruchit'sya, chto ostrovityane tut zhe zamertvo padut ot sokrushitel'nyh ocheredej
iz shaura.
     -  Izuchayut, -  procedil  skvoz'  zuby  Pever.  Svarog  prikinul: esli s
ostrova otkroyut ogon' - komandovat' svoim za steny.
     -  Povystavlyaete stvoly,  pobegaete, pokrichite, koroche  -  pootvlekaete
vnimanie.
     - Ponyatno.
     Eshche by sub-generalu bylo neponyatno. Im ostavlena  edinstvennaya taktika:
akul  net, ekipazh otvlekaet ostrovityan na  sebya,  Svarog  pojdet  pod vodoj,
popytaetsya vzyat' vnezapnost'yu.
     Svarog uvidel, chto po stenam k nim s Peverom probirayutsya Roshal' i Oles.
Tem vremenem period izucheniya na pletenom bortu, vidimo, zavershilsya.
     Ot ostrova otdelilis' dve lozy,  pobezhali zheltymi zmeyami po poverhnosti
vody...   Net,  oni  ne   prosto  tyanulis',   ot  nih  na  glazah  otrastali
gorizontal'nye  pobegi,  obrazuya  poperechnye  perekladiny, i  vertikal'nye -
perila. I kogda chudo-pobegi dotyanulis' do steny,  vpolzli na stenu,  odoleli
vsyu ee shirinu i, kak kryukami, zacepilis' za kamni (a na eto ushlo  vsego lish'
neskol'ko minut), ot ostrova do zikkurata vyrosli mostki.
     -  CHtob menya  izrubili  na farsh! - prosheptal Pever. - Opyat'  koldovstvo
poganoe, yadro emu v mokroe ushchel'e!
     Na  etom  fokusy-pokusy  ne  zakonchilis'.  Nad  nachalom  mostkov  vverh
podnyalas'  dverca.  I  v  proeme  pokazalsya  ostrovityanin.  V  obshchem  nichego
osobennogo  on  soboyu ne predstavlyal: ne  gigant  s odnim glazom vo  lbu, ne
liliput, ne merzkaya pomes',  vrode  cheloveka-os'minoga. Zauryadnejshij chelovek
srednego rosta, smuglyj, odetyj v sirenevye bryuki i rubahu, bosoj. On proshel
polovinu sooruzhennogo, vernee, vyrashchennogo  puti,  ostanovilsya.  I gromko, a
glavnoe, znachitel'no, kak ceremonijmejster ob座avlyaet imena i  tituly gostej,
pribyvshih vo dvorec s suprugami i bez suprug, ostrovityanin vozglasil:
     - Kto iz vas chelovek, kotoryj vladeet magiej?
     - Vas, master Svarog...- podskazal podospevshij i zapyhavshijsya Roshal'.
     - ...k  telefonu,-  zakonchil  master  Svarog.  Potom  obratilsya  uzhe  k
ostrovityaninu: - A kto ego sprashivaet?
     - Ego prosyat v gosti, - vazhno otvetil sluga. Ne voznikalo somnenij, chto
k  nim  vyslali imenno  slugu  - po gordelivoj  nadmennosti,  po  intonaciyam
popugaya.
     - A zachem? - Svarog ne bezhal po mostiku, zahlebyvayas' ot schast'ya, i tem
yavno ozadachil sirenevogo lakeya.
     - Nu... ego prosyat,- nakonec nashelsya malyj.
     - A ego druz'ya ostanutsya zdes'? - ne unimalsya Svarog.
     -  Ego  prosyat  v dom, -  popkoj  prodoldonil  sluga.  On,  konechno, ne
rasschityval na otkaz i okazalsya nepodgotovlen k neozhidannomu zatoru  v takom
prostom voprose, kak priglashenie v gosti.
     - Ne pojdet, - pomotal golovoj Svarog. - YA, znachit, chai budu raspivat',
a moi druz'ya, mokrye, golodnye, ustavshie, budut tug stradat' na kamnyah...
     Golodnyh i mokryh on  zapustil ne dlya zhalosti. Nel'zya isklyuchat' i takoe
razvitie sobytij: priglashennyj v gosti poluchit vmesto piroga iz pechi dubinoj
po bashke, ostrov  dast gazu  i  uneset Svaroga, kak  pishut  v protokolah,  v
neizvestnom napravlenii, a ostal'nye  ostanutsya posredi okeana. A potom - ne
hotelos' kak-to upodoblyat'sya peshke v temnyh igrah ostrovityan. A ostrovityane,
odnako, svolochi. Esli spasaete popavshih v bedu, to delajte eto, kak  prinyato
na vseh moryah:  bez  predvaritel'nyh  vyyasnenij  i  bez deshevogo vypendrezha.
Potomu  chto  segodnya ty menya  spas  -  zavtra  ya  tebya spasu,  i net  povoda
vyezhivat'sya.  Potomu chto vse  pod  Bogom  hodim.  A  esli cel' ostrovityan ne
spasenie... to tem bolee oni svolochi.
     - Vas zovut, - lakej sdelal poslednyuyu, zhalkuyu popytku ugovorit'.  Posle
chego  zamolchal,  zadumchivo  ustavivshis'  v  nebo,  zashevelil  gubami,  budto
povtoryaya chej-to  myslennyj  prikaz. I vnov' otkryl rot: - Vashi lyudi... v dom
vojti  ne  mogut...  No im,  - on delal  pauzy,  kakie  delayut diplomaty dlya
perevodchikov, - predostavyat mesto... dlya otdyha.
     I vmeste s  poslednimi  slovami  opyat'  nachalos' prut'ya-shou:  po  vsemu
perimetru ostrova v more  hlynuli  pobegi, pohozhie na vinogradnye  lozy. Dve
minuty - i lozy splelis' v terrasu, opoyasavshuyu ostrov.
     - Nu  ladno, -  tiho skazal  Svarog. -  Budem  schitat', chto  ya soglasen
nachat' peregovory.
     Prezhde chem pokinut' scenu, on dal poslednie ukazaniya:
     - Ne uvlekajtes' tam ugoshcheniyami, orly, poterpite...
     Poka  nikto nichego ne predlagal, no vdrug rasshchedryatsya. Tak vot ne stoit
pit' da kushat' v neznakomyh mestah - eto eshche opasnee, chem raspivat' vodku iz
otkrytoj butylki s neznakomcami v chuzhom gorode.
     - Poterpim, - poobeshchal Roshal'.
     - Esli chto, svistnu. Redko ya svishchu, no gromko...
     -  Vas uslyshat, -  zaveril  Pever  i podmignul.  Deskat',  ne  izvol'te
somnevat'sya, maskap, budem nagotove, vorvemsya  po pervomu svistu i raskataem
etot ostrov, kak testo.
     - Vot i otlichno. Poshel znakomit'sya.
     Mostki,  na  vid hlipkie,  derzhali  horosho,  lezhali  na  poverhnosti, i
nebol'shie  volny,  perekatyvayushchiesya po  okeanu, zalivali  ih, omyvaya  sapogi
grafa Gejra. Na poroge Svarog oglyanulsya. Vsled  za  nim,  storozhko perebiraya
rukami perila, ot steny cepochkoj dvigalsya ego ekipazh.
     -  Proshu vas, - vezhlivo potoropil sluga, protyagivaya ladon' ukazatel'nym
znakom.
     Svarog voshel. Dver' za  nim tut zhe  opustilas'... tochnee, razvernulas',
slovno solomennaya v'etnamskaya shtora na oknah. I zazory mezhdu dver'yu i ramkoj
proema  mgnovenno  styanuli  melkie pobegi,  kak  nityami. Dver'  sroslas'  so
stenami.  Nichego ne  skazhesh',  povezlo  zdeshnim obitatelyam  -  sekonomili na
shchekoldah i kryuchkah... Sekonomili oni i na kovrovyh dorozhkah - zelenyj pokrov
nevysokoj svezhej travy priyatno myagchil shag.
     Sluga shel pervym. Pryamougol'nyj v sechenii koridor plavnymi izgibami vel
k centru ostrova. Koridornyj svod  inogda  ustupal  mesto  prosvetam, svoego
roda oknam  s vidom na nebo, skvoz' kotorye vnutr' vlivalsya  utrennij  svet.
Vokrug bezrazdel'no gospodstvoval stil' "zhivaya izgorod'", eshche ego mozhno bylo
poimenovat' "pletenkoj". I steny, i svod, i  pol - vse skrucheno, spleteno iz
drevesnyh  stvolov. Lish'  odni  stvoly  tolshche, drugie  ton'she.  Lish'  gde-to
zhelteyut, a to  i  korichneveyut  odni golye  stvoly,  gde-to  stena kurchavitsya
dekorativnoj  listvoj,  gde-to svisayut  plody, sredi  kotoryh  popadayutsya  i
uznavaemye (von limon,  mandarin, a eto  grusha, razve  chto  chernogo cveta  i
miniatyurnogo razmera), gde-to  vmesto plintusov pushcheny cvety takoj yarkosti i
pestroty, chto v glazah nachinalo ryabit'.
     Oni proshli mimo komnaty, v centre kotoroj ziyalo  krugloe otverstie, a v
nem golubela okeanskaya voda. Vokrug bassejna pereplelis' gibkie lozy, prinyav
formy kresel, stolikov,  divanchikov. Pomeshchenie smahivalo na komnatu otdyha i
odnovremenno  na  hranilishche, potomu  chto na polkah, stolikah, dazhe  na  polu
hranilos' mnozhestvo predmetov malovrazumitel'nogo naznacheniya. Vzglyad uhvatil
svisayushchij s potolka na  kashpo iz  tonkih loz snezhnyj  kom (ili nechto na nego
pohozhee), iz kotorogo ezhovymi igolkami torchali kakie-to palochki raznoj dliny
so svetyashchimisya konchikami. Na odnoj iz polok dva diska, vrode by  ebonitovye,
tainstvennym  obrazom  vrashchalis'  nad  kamnem  yajcevidnoj  formy  i  matovoj
belizny.  Vozle  dvernogo proema stoyal  vysokij  sirenevyj  cilindr.  Stoilo
Svarogu  brosit'  na  nego vzglyad,  i sirenevoe  nutro pronzili  serebristye
zmejki vspolohov... V komnate bylo eshche-na chto posmotret',  no oni uzhe proshli
mimo.  Uzh  ne  drevnie  li  predmety  tut  rasstavleny, do  kotoryh  lyudi  s
Bluzhdayushchih Ostrovov, esli verit' legendam i predaniyam, sami ne svoi?
     Po Bluzhdayushchemu Ostrovu ego vedut ili ne  po  Bluzhdayushchemu, a  shaur-to za
poyasom.  Bezzabotnye  obitateli  "korziny" ne  pointeresovalis', est'  li  u
Svaroga pri  sebe oruzhie. Ne ozabotilo  ih takzhe nalichie-otsutstvie oruzhiya u
chetyreh  desyatkov  lyudej.  A  ved'  dovedis'  -  ozloblennye  lyudi,  kotorym
teper'-to dejstvitel'no  sovsem  nechego teryat', izrubyat derevyannye  stenki v
shchepy. Dazhe  golymi rukami.  CHto eto, bespechnost'  ili samouverennost'?  Znak
blagoraspolozhennosti  ili ostrovityane nichego  i  nikogo ne  boyatsya?  Ili oni
naivnye  dobryaki,  kotorye  dazhe  predpolozhit'  ne   mogut  v  lyudyah  chernuyu
neblagodarnost' i zlobu? CHto-to ploho veritsya...
     Prishli. Sdelalos' yasnym i bez torzhestvennogo ob座avleniya slugi. Vprochem,
sluga  ni  slova  ne  proiznes,  propustil  Svaroga i ostalsya za  dver'yu.  V
ocherednoj raz raskrutilas' shtora, zakryvaya proem. Tol'ko na etot raz dver' s
proemom ne srastalas', prosto povisla.
     Dovol'no bol'shoj zal, v kotorom ochutilsya Svarog, ukrashali vitye kolonny
iz  tolstyh  stvolov,   podnimayushchiesya  ot  pola   do  potolka.  Po  zhelobam,
prikreplennym k stenam, bezhala voda, stekala iz zheloba v zhelob, iz otverstij
v  zhelobah  kapala  v chashi i  pryamo na pol.  V  nishah  stoyali  farforovye  i
metallicheskie vazy, uvitye  tonkimi  steblyami. A v  odnu  iz nish byl pomeshchen
prozrachnyj,  pohozhij na rybij, puzyr'. Iz  trubchatogo  steblya, napominayushchego
bambukovyj,  v  nego tonkoj struej lilas' yantarnaya zhidkost', otvoda vrode by
ne imelos', odnako zhidkosti v zapolnennom na tret' puzyre ne pribavlyalos'.
     Prohodya mimo zheltogo v chernyh i zolotyh prozhilkah  konusa, stoyavshego na
nevysokoj  i,  razumeetsya, pletenoj tumbe,  Svarog oshchutil teplo v  nagrudnom
karmashke.  Aga,  vot  i  rubin  ozhil.  Esli  gikorat nagrevaetsya  (mozhno  ne
somnevat'sya, i pul'siruet bagrovym svetom), znachit, konus - ne chto inoe, kak
drevnij  predmet. "I chto  s togo? - sprosil Svarog sam  sebya. -  Da poka chto
nichego, sobstvenno govorya, razve  chto zarubka na  budushchee". Polukruglyj svod
ne  smykalsya nad centrom zala, ostavlyaya shirokuyu  dorogu  dnevnogo sveta. Pod
otkrytym nebom vossedal v kresle eshche odin obitatel' ostrova, i vot ego-to uzh
nikak  nel'zya b'sho  zapodozrit' v  prinadlezhnosti k lakejskomu plemeni. Odna
rasshitaya zolotom (uzor  sostoyal iz ptic, steblej i list'ev), bezukoriznennoj
belizny tunika chego stoila. A eshche voz'mite  nadmennost' vzglyada, vysokomerno
vzdernutyj podborodok, sidit po-hozyajski razvalyas', pal'cy unizany perstnyami
i kol'cami, ukrashenij net tol'ko na mizincah. Kakoj, k chertyam, sluga...
     Molodoj,  let tridcati, vysokij,  hudoshchavyj, na beloj kozhe  lica  budto
tush'yu  narisovany tonkie  bakenbardy, perehodyashchie  v  takuyu zhe tonkuyu,  edva
namechennuyu "espan'olku".  Otorvat'  ot  pletenogo  kresla zadnicu hozyain  ne
soizvolil, vidimo,  schital gostya sebe  ne  rovnej. Lish' pripodnyal ruku, yavno
neznakomuyu s fizicheskim trudom, shevel'nul tonkim pal'chikom.
     - Sadites'. - Palec ukazal na kreslo naprotiv.
     Svarog sel.  My ne  gordye, zato uzhasno  hitrye.  Dlya  nachala  vo  vsem
razberemsya,  prosechem, kto ty u nas takoj, chto  iz sebya korchish' i po  kakomu
pravu,  razygraem  tihogo, a  potom uzhe budem kipyatit'sya v blagorodnom gneve
oskorblennogo  dvoryanina:  "Da  ty  znaesh', kto pered toboj, shchenok!  Vstat',
kogda razgovarivaesh' s korolem Hell'stada!" I tak dalee.
     Svarog  sel. Kreslo  okazalos' neozhidanno myagkim, slovno ne  iz prut'ev
spleteno, a iz  porolona.  Graf Gejr polozhil  ruki na shirokie  podlokotniki,
vyzhidatel'no posmotrel na prinimayushchuyu  storonu. Ostrovityanin v svoyu ochered',
ulybayas' i nakloniv golovu, pristal'no rassmatrival svoego vizavi -  tak  zhe
on,  ochevidno,  rassmatrivaet  i  novye  postupleniya  v   kollekcii  drevnih
predmetov...
     -  Neobychnyj tip lica, -  nakonec zagovoril hozyain-barin. - Neobychna  i
zashchita  vashej  aury. U lyudej podobnogo ya ne  vstrechal. Dazhe  te, kto nazyval
sebya  koldunami,  ne  mogli soprotivlyat'sya  posylam.  Da,  bessporno sil'naya
magiya. Menya eto ubedilo, chto vy tot, kto nam nuzhen.
     "Nam, - podumal Svarog, -  znachit, ty chto-to  vrode predstavitelya. Hotya
takoj  i o sebe sposoben  govorit'  vo  mnozhestvennom chisle".  Takzhe  Svarog
otmetil, chto kreslo ne nizkoe,  v nem ne utopaesh' i potomu iz nego legko pri
neobhodimosti startovat'.
     - Ne  pora  li vam, lyubeznejshij, predstavit'sya, - napomnil Svarog. - Vy
pozvali menya v gosti, ya okazal vam chest'.
     -  Priznat'sya, zadali vy nam zadachku.  Takih  problem  ne  voznikalo so
vremen Perlamutrovogo Tanca. - Pohozhe, gospodin  v rasshitoj  zolotom  tunike
dazhe ne vslushivalsya v to, chto govoril sobesednik. - Da, da...
     On zadumchivo namorshchil lob, krutya persten' na pal'ce.
     - Nu  nichego,  teper'  vashi  sposobnosti obretut  dostojnogo  yuvelira i
poluchat podhodyashchuyu ogranku.
     Svarog  i  dernut'sya  ne  uspel. Slishkom  vnezapno  i  molnienosno  vse
proizoshlo.  Mnozhestvo  tonkih  i  gibkih  prut'ev  vyletelo  odnovremenno  i
otovsyudu.  Oni zahlestnuli ruki,  prochno  primotav k  podlokotnikam, oputali
nogi, remnyami sdavili grud' i zhivot. CHertovy pobegi obvili i gorlo.
     Ostrovityanin rassmeyalsya.
     - Vot vidite, kak vse legko i prosto.  Vasha magiya, to est' proiznesenie
zaklinanij i shchelkan'e pal'cami, pomoch' bessil'na. Ne nahodite, chto na stenah
vashi lyudi byli by v bol'shej bezopasnosti?
     Svarog  mog  razve prohripet'  v  otvet. Razumnye suchki  sdavili  gorlo
umelo, prihvatili rovno nastol'ko, chtoby on ne zadohnulsya i  vmeste s tem ne
mog govorit'.  CH-chert, kak zhe popalsya.  Vot, znachit, pochemu ih ne bespokoilo
oruzhie gostej. I nichego ne podelaesh'. Nichego?! Nu, eto my poglyadim...
     -  Vam ne  hvataet znanij.  Vam vsem ne  hvataet znanij. - Ostrovityanin
podnyalsya,  privedya  v  dvizhenie  stebli i  list'ya na beloj  tunike. Proshelsya
tuda-syuda, skripya sandaliyami na derevyannoj podmetke i zalozhiv ruki za spinu.
     Svarog odnimi glazami sledil za ego peremeshcheniyami.
     - O chem svidetel'stvuyut vashi podvigi? Sposobnosti pri nehvatke znanij i
nezhelanie eti znaniya poluchat' - eto... kak kamen' na ptich'ej lape. - Vidimo,
emu  ponravilos' najdennoe  sravnenie, i  on  povtoril: -  Da,  kak  kamen',
privyazannyj  k  ptich'ej   lape  i  ne  dayushchij  ptice  vzletet'.  Vprochem,  i
vozmozhnosti poluchit' znaniya u vas, pryamo skazhem, neveliki...
     On  skrylsya za  odnoj  iz kolonn,  vnov' vernulsya -  uzhe s  bokalom, na
chetvert' napolnennym bordovoj zhidkost'yu,  -  i vnov'  prinyalsya  rashazhivat',
prihlebyvaya napitok. I prodolzhil razglagol'stvovat' nravouchitel'nym tonom:
     -  Vas,  konechno,  nikogda ne bespokoilo,  chto splosh' i  ryadom  vpustuyu
propadayut  vydayushchiesya  sposobnosti.  Priroda   shchedra,  ona  zasevaet  svoimi
semenami  lyubuyu  pochvu,  ne  dumaya,  prigodyatsya komu-libo  vshody,  ili  oni
propadut, zasohnuv... Hm, a mne segodnya udayutsya obrazy. Vidimo, ottogo,  chto
den' nachalsya ves'ma neploho...
     "A ved' v etom dome menya ne prinimayut  za prishel'ca iz  drugogo mira, -
podumal  Svarog,  poka boltun  v  belom  voshishchalsya  svoej obraznoj rech'yu. -
Derzhat  za kakogo-to  koldunishku. CHto u nego tam  po planu,  posle togo  kak
vygovoritsya? Pozvat' svoih spodvizhnikov,  nalichie kotoryh mozhno predpolozhit'
po  ego   fraze   "nam   nuzhen"?  Ili   on   uzhe   myslenno   pozval?   Mol,
prihodite-pribegajte,  ya ego  pojmal.  Pojmal,  sporu  net,  odnako  pora  i
osvobozhdat'sya..."  -  Menya, v  otlichie  ot  vas, vsegda  ogorchalo, kak mnogo
poleznogo  i  krasivogo  my nedopoluchaem.  My  prosto  ne podnimaem  s zemli
razbrosannye  almazy.  Kakoj-nibud'  velichajshij  uchenyj vynuzhden  vsyu  zhizn'
pahat' zemlyu,  genial'nyj izobretatel'  vynuzhden  lovit' rybu, a talantlivyj
muzykant - ee zharit'.  Takim obrazom,  my  ne  sobiraem ves' urozhaj, kotoryj
predlagaet nam priroda...
     "Pohozhe,  pod  "my"  on podrazumevaet kakoj-to izbrannyj krug.  Nu da i
chert s nim!  Pora nachinat' predstavlenie". Kogda-to v odnoj aziatskoj strane
drugogo... sovsem drugogo mira  etot priem srabotal, na  nego kupilis', a te
lyudi byli  poiskushennej v hitrosti, kovarstve i umenii izvlekat' informaciyu,
chem  nyneshnij boltun. Te  lyudi men'she  verili v  sobstvennuyu  neuyazvimost' i
postoyanno byli nastorozhe. I vse-taki kupilis'...
     - Poznanie i sovershenstvovanie - vot osnova, vot deviz razumnyh  lyudej,
- ostrovityanin  popival i  pohazhival v svoe  udovol'stvie, yavno  on  byl  ne
stesnen vo vremeni. - YA vsegda vystupal za  vyyavlenie i  privlechenie luchshego
iz vseh  chelovecheskih  sil.  Upovaya  tol'ko na sobstvennye sily  i  izuchenie
drevnej  mudrosti,  my  zamedlyaem  razvitie.  My  lishaem   sebya  vozmozhnosti
sovershit' skachok i vplotnuyu podobrat'sya  k celi. YA rad, chto nakonec ko mne i
moim   edinomyshlennikam  prislushalis'.  Tomu  svidetel'stvo  vashe  poyavlenie
zdes'...
     Lyubopytno, konechno, poslushat' lekciyu dal'she, vrode by govorun pereshel k
interesnoj  teme, no  nadoelo, znaete  li,  sidet' babochkoj  v kokone. Da  i
dozhdat'sya  druzhkov nashego gostepriimnogo hozyaina vovse ne  hochetsya. Odnako k
zatronutym lektorom voprosam my obyazatel'no vernemsya.,.




     Glaza plennika zakatilis', otkinulas', naskol'ko bylo vozmozhno, golova,
konvul'sivno zadergalis' ruki i nogi. Izo rta popolzla nit' slyuny.
     - |j, chto s  vami? - Ostrovityanin, uvlechennyj sobstvennym krasnorechiem,
ne srazu, no obratil vnimanie na strannoe povedenie plennogo.
     Otvetom emu byl hrip i usilenie sudorog.
     A Svarog  emu nuzhen  byl zhivoj. I ot  gorla  nezamedlitel'no  otskochili
styagivavshie ego prut'ya. Odnako  pristup  paduchej  ne prekratilsya, naoborot -
slyuna izo rta bezhala vse  sil'nej. Sudorogi skrutili by telo v uzel, no uzy,
spasibo im, ne pozvolili.
     Ostrovityanin  chto-to  prokrichal,  poslyshalsya topot nog.  CH'i-to krepkie
pal'cy sdavili podborodok grafa Gejra, zahodyashchegosya v pripadke.
     -  Master,  ego  nuzhno razvyazat' i polozhit',  - uslyshal  Svarog  golos,
prinadlezhavshij bosomu sluge v sirenevyh odezhdah.
     "Doktora iz vas, golubi  moi, hrenovye. Raspoznat' simulyaciyu ne mozhete.
Vot  i te  ne  smogli..." Puty, povinuyas' neslyshnoj komande,  vraz  oslabli.
Svaroga berezhno podhvatili pod myshki, potyanuli iz kresla. CHto i  trebovalos'
dokazat'...
     I  Svarog  sorvalsya  v  dejstvie. On  dazhe  pozhalel,  chto  protivnichkov
okazalos'  vsego dvoe.  On  ne  otkazalsya by  eshche  ot trojki-pyaterki,  chtoby
vyplesnut' vsyu zlost' - potomu chto v dvuh udarah vyplesnut' ne udalos'. Hotya
sluge dostalos' po polnoj, pust' on i men'she zasluzhival raspravy. Ego beda -
bespoleznost' kak  istochnika informacii. Pryamoj  v chelyust' otpravil lakeya na
nezasluzhennyj otdyh dlinoyu ot poluchasa i dalee.  Hozyainu v tunike s zolotymi
pticami  dostalos'  dvumya  rukami  po  usham, chto  zastavilo  ego zastonat' i
prisest', obhvativ golovu rukami.
     Svarog  sgrabastal ego  za belye odezhdy, vzdernul  na  nogi  i  tknul v
podborodok vyhvachennym iz-za poyasa shaurom.
     - Tol'ko ne nado zvat'  na pomoshch' ni lyudej, ni prutiki. Vizhu, neznakoma
tebe eta shtuka? Nu tak poznakom'sya.
     Svarog  nastavil   metatel'  zvezdochek   na  kreslo  i   vdavil  spusk.
Zazubrennye kruglyashi vonzilis' v pletenie spinki.
     Ostrovityanin pronzitel'no vskriknul:
     - Ne nado! Oni zhivye!
     - ZHivye, govorish', - zlo proshipel Svarog, pridvigaya ego lico vplotnuyu k
svoemu.  -  A chuzhih lyudej tebe, vyhodit,  ne zhal'.  Potomu chto  bez  nih  ty
obojdesh'sya, a  bez  suchkov  net. Vy  unichtozhali  nas?  Vy  natravili  na nas
ihtiandrov i akul? Vy vyveli na nas gidernijskie korabli? Otvechat', padla!
     Ostrovityanin byl  zhalok. Guby  drozhali,  glaza raspiral  ispug. Sudya po
vsemu,  v takoj situacii emu okazyvat'sya  ne prihodilos', on byl do pechenok,
smertel'no perepugan.
     - YA byl protiv, ya zhe tol'ko chto govoril... Oni hoteli unichtozhit' vas, a
ya nastaival, chtoby vas izuchali i vklyuchili v rabotu.
     - Nu, teper' ty, mraz',  ne nahodish', chto, ostan'sya moi lyudi na stenah,
vy byli by v bol'shej  bezopasnosti? Stoit mne  svistnut', kak  tvoyu korzinku
raznesut v pyl'. A  tebya ya sam prikonchu, nikomu  ne peredoveryu. Ubivat' budu
medlenno i bol'no.  I nikakoj magii, zamet',  - odna vyuchka starogo soldata.
Moj ekipazh ty by vse ravno brosil podyhat' zdes',  otcepiv ili potopiv  svoyu
svolochnuyu terrasu, tak? Otvechaj, suka!
     -  Da,  ostavit'  zdes',  - chelovek  v beloj  tunike otvechal toroplivo,
slovno boyas',  chto,  zaderzhis'  on  so slovami, i pal'cy razozlennogo dikarya
reflektorno dernutsya na  kurke. - Tak reshili. Oni ne nuzhny. Zachem oni nuzhny,
skazhite?
     - A ya,  vyhodit, nuzhen...  -  Svarog  tolknul  ostrovityanina v  kreslo,
kotoroe do togo zanimal  sam. - Dernesh'sya, zapustish' svoi polzuchie palki ili
sovresh' - pristrelyu  ne razdumyvaya, i tak ruki  cheshutsya,  spasu net. Skol'ko
chelovek na borgu?
     - Gde?..
     - Na ostrove, mat' tvoyu!..
     - Troe.
     - Kto?
     - Sluga, dve zhenshchiny, rebenok.
     - CHej rebenok?
     - Kak chej? Moj...
     - Kto-nibud' syuda sejchas plyvet?
     Detektor  lzhi Svarog  vklyuchil s nachala razgovora i do  samogo ego konca
vyklyuchat' ne namerevalsya.
     -  Net. - Ostrovityanin nabralsya hrabrosti i proiznes: - Vas  unichtozhat.
Esli vy ub'ete menya, togda vas tochno unichtozhat, uzhe nichto ne spaset.
     - A kto ili  chto  nas  spasalo do etogo,  krome  nas  samih? Teper' nas
nevozmozhno zapugat', tvar'. Nichem ne zapugaesh' - ni svoimi druzhkami, ni dazhe
razumnymi suchkami. Nu, vot teper' my budem govorit'. Izlagaj, chto  u tebya ko
mne.
     Ostrovityanin  byl vse eshche bleden, vse eshche  perepugan, no  samoobladanie
ponemnogu vozvrashchalos'.
     - Moya  smert'  vam ne pomozhet.  - On upryamo  hotel  donesti do  Svaroga
bessmyslennost'  raspravy  nad nim.- Vy pogibnete.  Vy ne smozhete  upravlyat'
zhilishchem, vas nastignut drugie.  K tomu zhe  o moej gibeli momental'no  uznayut
ostal'nye, momental'no.
     Vret. Detektor pokazal, chto na  poslednej fraze on solgal. CHto zh,  esli
vozvrashchaetsya sposobnost' vrat' i podolgu govorit', znachit, shok prohodit.
     - Znachit, govorish', ya byl vam nuzhen? - Svarog stoyal naprotiv cheloveka v
tunike, poigryvaya shaurom, ot kotorogo ostrovityanin ne otvodil vzglyad.
     - Samoe smeshnoe, ya dejstvitel'no nastaival  na tom, chtoby pogovorit'  s
vami.  - Hozyain ostrova izdal nervnyj smeshok. - Sporil s temi, kto hotel vas
unichtozhit'.
     - Davaj bez soplej. Zahvatil ty menya, chto dal'she dolzhen byl delat'?
     - Dostavit' na... na Glavnyj Ostrov, tak eto mozhno nazvat'.
     - I chto tam?
     - Tam vy predstanete  pered Sovetom.  Sovet vyneset reshenie. Mne  vsego
lish' poruchili dostavit' vas...
     - Pochemu imenno ya?
     - Vy sami postavili nas pered vyborom, i vybor u nas byl nebol'shoj. Ili
unichtozhit' vas,  ili  vklyuchit' v  rabotu. YA,  eshche  raz podcherkivayu, s samogo
nachala priderzhivalsya vtoroj tochki  zreniya. No bukval'no do segodnyashnej  nochi
bol'shinstvo v Sovete bylo za lyud'mi, nastaivavshimi na vashem ustranenii. - On
vypryamilsya v kresle, dazhe razgladil na grudi skomkannuyu Svarogom tuniku.
     SHok proshel.  Ostrovityanin, konechno, uzhe vovsyu prikidyval shansy storon i
prihodil k vyvodu, chto oni, v obshchem-to, ravny. K  tomu zhe na  dannyj  moment
storony  ravno  zainteresovany drug  v druge. Hotya v  roli  plennika  i  pod
pricelom  nahoditsya  sejchas hozyain, odnako  gostyu  net rezona  ego  ubivat',
potomu  chto gost' upravlyat' plavuchej korzinoj ne smozhet, rano ili pozdno ego
nastignut druz'ya-tovarishchi ostrovityanina, pylayushchie zhazhdoj mshcheniya.
     - Vy hot' ponimaete, naskol'ko vy  lishnij?  Kak vy meshaete? Skol'ko  vy
uzhe uspeli isportit'?!
     - Komu, interesno, ya meshayu - vam?
     - Nam.
     - Vam - eto komu? Kto zhe vy budete?
     - Vy nazyvaete nas lyud'mi s Bluzhdayushchih Ostrovov.
     - A kak vas nado nazyvat'?
     - My  -  Damurgi. |to oznachaet  - Stroiteli, Konstruktory, Sozdateli...
Tvorcy... Trudno perevesti...
     - Vot ono kak... I chem zhe ya meshayu?
     - CHem mozhet pomeshat' dikar',  vdrug obretshij  silu  boga? On ispol'zuet
silu,  kak  do togo  ispol'zoval  obyknovennuyu dubinu.  |to obraz, proshu  ne
prinimat' za oskorblenie.  No  sposobnosti,  ne  postavlennye  pod  kontrol'
ravnogo im razuma, sluzhat isklyuchitel'no razrusheniyu.
     "Ish', blyaha, sovsem ochuhalsya. Eshche raz, chto li, vrezat' po usham..." - no
na nastoyashchuyu zlost'  u  Svaroga  uzhe  ne ostalos' zapala. Da i  bessmyslenno
vrazumlyat'   cheloveka,   u   kotorogo   s  detstva   mozgi   nabekren',   ne
perevospitaesh'.
     - Imya u tebya est', Damurg, tvoe sobstvennoe imya?
     On chemu-to ulybnulsya, ne toropyas' s otvetom. Nakonec soznalsya:
     - Ksavi... Master Ksavi.
     I pochemu-to sovral. Svarog  ne stal stydit' i ne stal priznavat'sya, chto
raskusil  lozh'. V konce koncov, mozhetbyt, eto ih drevnij ostrovnoj obychaj -
predstavlyat'sya neznakomcam pod psevdonimami.
     - A mozhno mne uznat' vashe imya?
     -  CHto zh  vy  obo mne znaete,  esli vam  neizvestno  imya?  -  CHto-to ne
hotelos' Svarogu nazyvat' svoe imya vsyakim prohodimcam.
     - CHto imya? Nabor zvukov. Vazhnee to, chto vy sovershali...
     - Nu i chto zhe? Ne terpitsya uznat', chto zhe takogo ya nasovershal...
     - Vy svoimi dejstviyami  vyzyvali potryaseniya. Esli pribegat'  k obrazam,
to  chem bol'she  kamen', tem  bol'she  ot  nego volny,  tem  dal'she  eti volny
razbegayutsya.  Vashi  magicheskie  uprazhneniya podnimali  nemyslimye,  ogromnye,
gibel'nye volny. A lyubye  volny nad okeanom raznosyatsya daleko. Hotya by iz-za
odnogo  togo,   chto  posle  kazhdogo  vashego  koldovskogo  ekzersisa  process
zamedlyalsya, stoilo vas ostanovit'... ili vzyat' pod kontrol'. Blagodarya vashim
ekzersisam pogiblo mnozhestvo opytnyh ekzemplyarov v  nestojkih sredah.  Mozhno
ispol'zovat' takoj obraz: odni tkut slozhnuyu i  krasivuyu tkan', i vot  kto-to
nachinaet,  razvlekayas', brosat' kamni. Kamni padayut i rvut tkan'  - skazhite,
ponravitsya eto tkacham? Tkan' - eto nash okean, a brosatel' kamnej - vy. Mezhdu
prochim, neskol'ko moih kolleg v odin  golos utverzhdali, chto u nih otklyuchalsya
mehanizm vosstanovleniya i umen'shalos' kolichestvo...
     -  Ne  mozhet  byt'!  Esli  b ya  znal, da  razve b ya posmel! - pritvorno
pokayannym   vosklicaniem  Svarog  prerval  neskonchaemyj   potok  sobstvennyh
pregreshenij.  - CHto  ya nadelal!.. Nu, prodolzhaj,  prodolzhaj.  Ty chto-to  tam
govoril  o  vklyuchenii  v  rabotu.  I kak by vy ubedili menya v  neobhodimosti
rabotat' na vas?
     - Kak i vseh, - pozhal plechami ostrovityanin.
     - Minutku. Kogo eto "vseh"?
     - Vy razve ne slyshali o tagorgah?
     - Slyshali. Eshche kak slyshali. Tol'ko dumali,  chto eto skazki. - Svarog ne
stal vdavat'sya v istoricheskie podrobnosti,  kak  ego samogo ne raz prinimali
za tagorta.
     - Da pomilujte,  kakie  zhe skazki!  Nam  zhe nuzhny  lyudi  dlya vypolneniya
poruchenij na materikah.
     - I otkuda vy brali novyh tagortov?
     - Po okeanu stranstvuet mnogo  lyudej ne tol'ko vo vremya Velikoj Regaty,
- ogranichilsya Ksavi korotkim otvetom.
     - Ponyatno, - skazal Svarog. - Sdaetsya  mne, ih postavlyali lyudi Solenogo
Klyuva i  prochie... lovcy  chelovechiny. Voobshche,  veseloe mesto etot vash okean,
hochu skazat'.  Ne soskuchish'sya.  I vse zhe, kak vy  ubezhdali budushchih  tagortov
rabotat' na vas?
     - Oni soglashalis' s neizbezhnost'yu.
     I  zamolchal.  Ne hotelos' emu  razvivat' temu.  No, kak  govoritsya,  ne
hochesh' - zastavim.
     - Podrobnee. Razve ne bylo teh, kto otkazyvalsya?
     - Kogda al'ternativa smert'...
     - |to my ponimaem; no chto meshalo dat' soglasie, a  vposledstvii, uzhe na
materike, obmanut'? Ne sluchalos' takogo?
     - Net.
     Ne sovral. No slezat' s nego Svarog ne namerevalsya.
     - Pochemu ne sluchalos'? Ne veryu, chtoby ne okazalos' ni odnogo  cheloveka,
pozhelavshego soskochit' s vashej verevki.
     - Navernoe, nam povezlo.
     Lzhet, podlec. S nagloj uhmylkoj lzhet. Nu po-godi, suchenok...
     -  Povezlo,  govorish', - nedobro prishchurilsya Svarog.  - D  ya, predstav',
znayu,  chto  takogo ne  mozhet  byt'.  I  ty  mne  sejchas  chestno  i  podrobno
rasskazhesh',  kak  i  chem  vy vyazhete lyudej,  otchego  oni sluzhat  vam veroj  i
pravdoj.  I  poprobuj  ne  otvet'.  Ty, navernoe, zabyl,  kak  rabotaet  eta
shtuka...
     I Svarog napomnil zabyvchivomu  ostrovityaninu, kak rabotaet "eta shtuka".
Blesnuvshij v vozduhe serebryanyj kruzhok vonzilsya  v kolonnu.  Iz-pod metalla,
zastryavshego v drevesine, pobezhala  strujka  zheltovatoj smoly. Muka  iskazila
lico mastera Ksavi. Lyubil on svoi poslushnye rasteniya...
     - A sleduyushchij - v tebya.
     I  daby ostrovityanin, ne  daj Bog,  ne  usomnilsya v ser'eznosti  ugroz,
Svarog vystrelil v nego. Razumeetsya, akkuratnen'ko tak vystrelil, chtoby lish'
ocarapat' predplech'e, chtoby pustit' krovushku, no ser'ezno ne poranit'. Nechto
podobnoe volne prokatilos' po stenam, potolku, kolonnam, kreslu. "Ah vot ono
kak! Ty kakim-to obrazom  so  vsej etoj floroj  povyazan, - otmetil Svarog. -
Och-chen' lyubopytno".
     Vid  sobstvennoj  krovi na  utonchennye  natury,  k kakovym,  bessporno,
prinadlezhal  master Ksavi, dejstvuet  ugnetayushche. Obychno u takih natur  srazu
slabeet volya k soprotivleniyu.
     -  |to  samoe-samoe  nachalo,  -  poobeshchal  Svarog.  -  Sejchas  poluchish'
prodolzhenie  po vsej programme.  Ili nadumal soznavat'sya? CHto-to ya ne  slyshu
rasskaza pro  to,  kak  vy zastavlyaete rabotat' na  vas lyudej. Ili menya sluh
podvodit?
     - YA ne imeyu  prava govorit', - vzmolilsya ostrovityanin,  erzaya v  kresle
pod dulom shaura.
     Svarog  dostal iz vozduha sigaretu,  prikuril ot pal'ca, pustil  dym  v
lico doprashivaemomu. I  ochen' spokojno,  chtoby  spokojstvie probralo mastera
Ksavi do kishok, skazal:
     - A mne plevat', imeesh' ili ne imeesh'.  Mne nado,  chtoby ty rasskazal -
i. ty rasskazhesh'. Ili ya otrezhu tebe golovu i budu doprashivat' ee otdel'no ot
tela. Ne slyhal pro takoe?  Na takie fokusy  my, magi i volshebniki,  bol'shie
mastera, uzh pover'...
     Pohozhe, slyhal - ish' kak poblednel. Master Ksavi, mozhet,  i silen koe v
chem,  no  otlichat' pravdu ot lzhi, kak Svarogu,  emu ne  dano. Shaval blef za
miluyu  dushu.  "ZHal', -  podumal Svarog,  - chto ya  lish'  nablyudal kogda-to za
doprosom otrezannoj golovy, a sam ne osvoil takoe poleznoe  umenie. Pozhaluj,
inogda luchshe imet' delo s chast'yu, chem s celym".
     Teper' - poslednij shtrih, i mozhno ne somnevat'sya, chto pacient poplyvet.
Kuda iznezhennomu aristokratu, ne umeyushchemu terpet' bol' i voobshche ne nyuhavshemu
nastoyashchej   muzhskoj   bor'by,  ustoyat'  pered   professional'noj   desantnoj
obrabotkoj...
     Svarog vsego lish' nadavil pal'cami. Est' takie tochki na tele, potrevozh'
kotorye  -  i  vspyhivaet   bol',   kazhushchayasya  neskol'ko  mgnovenij   voobshche
nevynosimoj,  a  posle  perehodyashchaya  v  dolgoe i malopriyatnoe  nyt'e. CHto-to
srodni nyt'yu pul'pitnogo zuba, tol'ko noet ne desna i  korni, a, skazhem, vsya
levaya polovina tela.
     Master  Ksavi  vzvizgnul  ot  boli,  vizg  pereshel  v  ston -  no ne  v
priznaniya.
     - Znachit, ne zhelaem soznavat'sya. Nu sam naprosilsya. Pokedova...
     Svarog vdavil stvol shaura v  grud'  korchashchegosya  ot boli ostrovityanina.
Nazhmi spusk, i zubcy serebryanoj zvezdochki raspolovinyat serdce.
     I vot tug uzh soznavat'sya pozhelali:
     - My brali u nih krov'. - Master Ksavi pytalsya otodvinut'sya ot  oruzhiya,
da vot beda: spinka kresla meshala.- Est'  sposob... CHerez krov'. YA ne  znayu,
kak ob座asnit'. Vy ne pojmete...
     Detektor vran'ya ne pokazal.
     -  Znachit,  krov'yu  vyazali. - V  obshchem, glavnoe Svarog uznal,  - Ladno,
zamnem poka. Poehali dal'she. S kakih imenno por ya stal vam meshat'?
     -  Kogda  vy  vse vyshli  v okean.  Konechno, ya  ponimayu,  chto  vy  davno
ispol'zuete  vashi sposobnosti, no proishodyashchee na sushe  my ne  kontroliruem.
Net,  ne to chto my ne  mozhem... - ostrovityanin  ispugalsya,  chto  usomnyatsya v
mogushchestve  ih  rasy,  i toroplivo  poyasnil:  - ...prosto eto potrebovalo by
slishkom bol'shogo otvlecheniya resursov.
     - Nu horosho, dopustim, vy, - Svarog  hishchno usmehnulsya,  -  ugovorili by
menya rabotat' na vas. I chto by vy mne poruchili?
     - Dolzhen byl reshit' Sovet. "Vret, oj vret! Opyat'  soskol'znul na krivuyu
dorozhku lzhi". Graf Gejr poter visok dulom shaura.
     - YA tut chto-to nachinayu pro vas soobrazhat', bluzhdayushchie vy moi. I hrena s
dva vash Sovet mudrejshih peredumal by menya unichtozhat',  kogda b ne otyskalas'
etomu  veskaya  prichina.  I  ty  mne  ee nazovesh',  etu prichinu.  Pravil'no ya
ponimayu?
     I eshche razok, na etot raz v  chelyust' rukoyat'yu metatelya  zvezdochek, chtoby
smachno klacnuli  zuby, chtob iz prikushennoj guby potekla yushka. A etot  master
Ksavi  eshche  i  zaplakal.  Nu,  ne  zarydal,  no   glaza  uvlazhnilis'.  M-da,
aristokratishka poplyl eshche bystree, chem predpolagal graf Gejr.
     I  gospodin v  belom  zagovoril.  Da  i  chego  tam,  sprashivaetsya,  uzhe
zapirat'sya! Edinozhdy otstupiv ot zapretov, uzhe net  bol'shogo  smysla derzhat'
nepristupnuyu oboronu, nakazanie vse ravno poluchish' to zhe samoe. A chem dal'she
v les, tem tolshche partizany - chem bol'she govorish', tem vse legche dayutsya novye
slova, tem svobodnee l'etsya priznanie.
     - Gramatar vsplyl. Gramatar vsplyvaet raz v tysyachu let,  - ostrovityanin
govoril i slizyval  s prokushennoj guby krov'. - I tol'ko dva mesyaca Gramatar
pervozdanen i otkryt. Ponimaete? On  podnimaetsya so dna i podnimaet vmeste s
soboj duh okeana,  ponimaete? |to eshche ne susha, no uzhe i  ne chast' okeanskogo
dna.  Podvodnaya  zemlya  zabyla, kak  byt' sushej,  ponimaete? Zabyla  vozduh,
zabyla  cheloveka. I poka ona polnost'yu ne prevratilos'  v  sushu i ne zakryla
dostup k  tajnam,  mozhno... vozmozhno to, chto vozmozhno vsego lish' odin raz  v
tysyachu let.  Neobychnaya  kompoziciya  atmosfery  Gramatara  sohranyaetsya  ochen'
nedolgo.  Otchet  nachalsya,  potomu  chto  materik uzhe vsplyl. Uzhe  podnimayutsya
vysazhennye nami derev'ya. Uzhe nachinayut osvaivat' zemlyu vypushchennye nami zveri.
Do pory do vremeni net na novoj zemle lyudej s Atara...
     "Vot  ono chto, yadrena muha!  - podumal Svarog.  - A  ya-to gadal, otkuda
berutsya  na  vsplyvayushchih  kontinentah  zveri,  pticy  i  lesa.  Okazyvaetsya,
grazhdane  ostrovityane vysazhivayut. Michurincy, tak  ih  v vodu  i pod vodu! Nu
ponyatno, lyudi im nuzhny kak material dlya opytov, a takzhe dlya popolneniya shtata
nalozhnic i slug. Poetomu  koe  v chem i pomoch'  mogut. Odnako,  dumaetsya,  ne
tol'ko  etim  ob座asnyaetsya ih  zabota o materikovoj  zhizni. |ksperimentiruyut,
vejsmanisty-morganisty,  opyty stavyat, nauku  dvigayut. Da  i vsyu planetu oni
vosprinimayut ne inache, kak poligon  dlya eksperimentov. Veroyatno, vysshaya cel'
u  nih  imeetsya,  radi kotoroj oni  i  b'yutsya. Tipa nashego  kommunizma..." -
Sejchas nachalsya unikal'nyj korotkij period, k kotoromu u nas... imeetsya svoj,
opredelennyj interes, - prodolzhal soznavat'sya master Ksa-vi. - YA uzhe skazal,
chto nashi  porucheniya na materikah vypolnyayut tagorty. Nam nuzhen byl tagort  na
Period   Nestabil'nosti.   So   sposobnostyami,   prevyshayushchimi   obyknovennye
chelovecheskie.  My  prishli  k  vyvodu,  chto  vashi  sposobnosti  pozvolyat  vam
spravit'sya...
     Svarog ne stal zadavat' glupyj vopros "chego zh sami v peklo ne lezete?".
Potomu chto delo vpolne obychnoe i do oduri znakomoe: zachem lezt' samim, kogda
mozhno poslat' drugogo. Svarog zadal drugoj vopros:
     - Raz potrebovalsya kto-to  "so sposobnostyami prevyshayushchimi", to  prezhnie
tagorty, vyhodit, ne spravlyalis'?
     - Da, - podumav, s neohotoj priznal Ksavi.
     - Pogibali?
     - Net... prosto vozvrashchalis' ni s chem.
     Nepravdu  skazal,   dorogoj   tovarishch.  Skryl,  poluchaetsya,   pechal'nuyu
statistiku...  Navernoe,  ponimanie otrazilos' na lice Svaroga,  potomu  chto
Ksavi zagovoril bystro i sbivchivo:
     - YA pravdu govoryu: oni  v samom  dele vozvrashchalis', ne vse, konechno, no
vozvrashchalis'. Ni s chem. No... eto  byli  uzhe  ne lyudi. YA  do  konca vsego ne
znayu, pravda,  eto  pod bol'shim sekretom, no hodyat  raznye sluhi...  ZHutkie,
neveroyatnye.    Tam,    na   Gramatare,   chto-to   est',   chto-to   takoe...
nechelovecheskoe...  Ni  kolduny, ni  special'no podgotovlennye bojcy ne mogli
probit'sya k...  ob容ktu, kotoryj my ishchem... |to,.. |to neveroyatno  - nikogda
eshche  takogo  ne sluchalos',  chtoby  my ne  smogli...  ne sumeli  spravit'sya i
vypolnit' nash dolg. No tam, tam... ya pravda malo znayu. Pomolchali.
     - I davno vy posylaete poruchencev na  vsplyvayushchie Gramatary?  - sprosil
Svarog.
     - Lichno mne izvestno, chto na poslednie dva vsplytiya posylali.
     "Ogo! Davnen'ko oni vedut ostrovnoj obraz zhizni.  I ne  nadoelo?"  - Ty
vot eshche o chem zabyl povedat', - napomnil Svarog. - Dopustim, tagorty uspeshno
vypolnyayut drugie vashi porucheniya na materikah. A vzamen? CHto poluchayut tagorty
vzamen? V zhivyh-to vy ih ostavlyaete?
     - Da, ostavlyaem. - Ne solgal.
     - I vse?
     .- Vzamen oni poluchayut zhizn' na ostrovah.
     - Aga... Pogodi, a eto ne tagort li?
     Svarog pokazal na slugu, lezhavshego na polu i vse eshche ne ochuhavshegosya.
     Neozhidanno  opyat' prosnulas' pul'saciya nad  levym uhom, ping-pongovskij
myachik veselo zastuchal po golove. Svarog pomorshchilsya.
     - Net, eto sluga, - skazal ostrovityanin, nikakih peremen v aure Svaroga
pochemu-to  ne  zamechaya. - Sluga - eto  sluga,  zhenshchina - eto zhenshchina. A est'
tagorty. Tagorty ne prisluzhivayut, oni rabotayut.
     - A, nu yasno. Nachinayu potihon'ku razbirat'sya v vashih slozhnostyah. Hotya i
plevat' mne na  nih  s vysokoj kolokol'ni... Davaj-ka, druzhok, luchshe vzvesim
slozhivshuyusya situaciyu. Ona, drug moj, neodnoznachna.
     Svarog otoshel  ot  ostrovityanina, sel  v  byvshee kreslo mastera  Ksavi.
"Simvolichno, ne pravda li? Oni ne tol'ko pomenyalis' rolyami, no i siden'yami".
Molchal, sosredotochenno  kurya v  svod vetvej  nad  golovoj, razdumyval. Potom
negromko zagovoril:
     -  Vo-pervyh.  Vy,  Damurgi,   vinovny   v  smerti  lyudej,  kotorymi  ya
komandoval, za kotoryh otvechal...- Hot' Svarog teper' i sidel, no vystrelit'
on uspeet ran'she, chem ostrovityanin vykinet  lyuboj iz dostupnyh emu fortelej.
- Vo-vtoryh. Vy vinovny v smerti zhenshchiny, kotoraya...  byla mne blizka. |togo
ya vam proshchat' ne sobirayus'. Takzhe ne sobirayus' vozvrashchat'sya na steny. Delat'
tam-nechego, zdes'  mne  nravitsya  bol'she.  Razve  chto vernus' za  veshchichkami.
V-tret'ih.  YA  smogu  tebya  zastavit',  uzh   pover'  mne,  chelovek  horoshij,
porabotat'  taksistom, chto v perevode  oznachaet  -  dostavit'  nas po lyubomu
nazvannomu mnoj adresu. No!  No... No, pozhaluj, est' povody dlya peregovorov.
Da, priznayus',  malo radosti  posadit'  sebe na hvost pogonyu v vide pletenyh
ostrovov i potom begat' ot  polchishch raz座arennyh tagortov po Gramataru. No mne
ne privykat'. Vse zavisit ot togo, chto vy mne smozhete predlozhit'. U vas est'
svoj  opredelennyj interes  k  Periodu  Nestabil'nosti, u menya  imeetsya svoj
interes k tomu zhe samomu, plyus interes koe k chemu eshche.
     - YA ne ponimayu vas, - proshamkal master Ksavi.
     - Pojmesh' so vremenem. U vas imeetsya pravitel' na vashem Glavnom Ostrove
ili chto-nibud' podobnoe?
     - U nas est'... Stvol, gde nahoditsya zdanie Kupol Soveta.
     - Stvol? |to chto, ostrov?
     -  Da.  I   vokrug  vsegda  mnogo  Vetvej,  List'ev,  Kornej,  kakie-to
prisoedinyayutsya k Stvolu, kakie-to, naoborot, uhodyat v okean. I chto s togo?
     - Vse resheniya prinimayutsya Sovetom v tot samom zdanii na Stvole?
     - Da. No...
     - Daleko otsyuda do Stvola?
     - Po vashim predstavleniyam o rasstoyaniyah - daleko, po nashim - net.
     - A do Gramatara?
     - YA  mogu povtorit'  tol'ko chto skazannoe.  Po nashim  predstavleniyam  -
nedaleko.
     - Menya  volnuyut sejchas imenno vashi  predstavleniya.  Vot my  i podoshli k
glavnomu, master Ksavi. Za mnoj, - Svarog pokazal sebe za spinu, - sorok dva
cheloveka, kotorye poverili  mne. Poverili, chto ya  dovedu  ih  do  Gramatara.
Poverili,  hotya ya i ne daval  nikakih  obeshchanij. I oni dolzhny vysadit'sya  na
novyj  materik,  eto dazhe ne obsuzhdaetsya. Poetomu  sperva my  otpravimsya  na
tvoem  plavuchem chude  k  Gramataru.  Vysadim  moj ekipazh. |to, napominayu, ne
obsuzhdaetsya. A vot dal'she...  Dal'she ya, tak  i byt', splavayu s  toboj na vash
Stvol. Vam zhe tol'ko ya byl nuzhen, ne tak li?
     - Da. YA hochu...
     -  Plevat'  na  tvoi  hoteniya, -  prerval ego Svarog. -  Tebe  poruchili
dostavit' tol'ko menya. Ty dostavish'. I tol'ko menya. Nu razve s nebol'shoj, no
prostitel'noj zaderzhkoj.  Tam  i  pogovorim s  tvoim  Sovetom  o nabolevshem.
Glyadish', i soglashus'  vzyat'sya za vashe poruchenie. Bez proizvodstva v tagorty,
bez  vashego  krovavogo  kryuchka. Kak govoritsya,  na inyh  osnovaniyah, za inoe
voznagrazhdenie. No  eto  kak beseda na Sovete slozhitsya. Tak ya reshil. Neuzheli
voznikli vozrazheniya?
     Vozrazhenij ne vozniklo.
     -  Vot i  ladnen'ko.  CHto  zh,  a  teper'  davaj  pogovorim  o  zadanii.
Vykladyvaj  vse,  chto znaesh'. Dolzhen zhe  ya pered tvoim Sovetom predstat'  vo
vseoruzhii. Nachinaj. YA zhdu.
     Sed'moe chuvstvo, opyt, intuiciya - nazovite kak hotite, no vse chuvstva v
nem v odin golos krichali, chto vse predydushchie ego priklyucheniya na Dimeree byli
lish' uvertyuroj  k  tomu, chto on sejchas uslyshit.  On zakinul  nogu  za nogu i
prigotovilsya vnimatel'no  slushat'.  A neponyatnaya i potomu pugayushchaya pul'saciya
nad levym viskom ne utihala.

Konec vtoroj knigi


GLOSSARII

Rukopis', najdennaya v butylke

Nachato na pyat'desyat shestoj den' posle otplytiya s Gramatara.
     Pishet  eti  stroki  Krate  Avi  iz  goroda  Ul'gan,  chto  nahodilsya  na
Gramatare,  na  uzdere  knyazhestva  Fastan,  v pyatidesyati treh  kabelotah  ot
granicy s Nurom.
     YA,  Krate Avi, rodilsya  v  Ul'gane v sem'e korabel'nogo plotnika Parro,
detstvo provel v Ul'gane, potom rabotal s otcom na verfyah, posle smerti otca
hodil  pomoshchnikom  sudovogo  povara na ryboloveckoj  shhune, v  Vojnu Korolej
sluzhil kokom na admiral'skom flagmane "Porfirnaya vetv'", poluchil za srazhenie
v  buhte  Ani-Kuak orden  "Zvezda Hrabrosti"  s pyat'yu luchami.  Vernuvshis'  v
Ul'gan,  stal  hodit'  kokom  na torgovyh korablyah  Korolevskoj Mantii,  chto
davalo pravo na pozhiznennuyu pensiyu mne, zhene i detyam.
     Prihod T'my zastal menya na sorokovom godu zhizni. YA i moya sem'ya vyshli na
sudne "Korol' Ari-il'-Moa", vhodivshem v shestuyu flotiliyu goroda Ul'gana.
     Korol'  Fastana vyvel chetyresta gruzovyh i dvesti voennyh korablej,  ne
dozhidayas' poslednih znakov nastupleniya T'my. My otoshli na shest'sot kabelotov
ot  Gramatara, kogda uvideli stolb chernogo dyma na gorizonte. My ponyali, chto
Gramatara bol'she net. S etogo dnya Fastana nachal presledovat' zloj rok.
     My popali  v  shtorm. SHtorm  busheval desyat' dnej. Kogda  on  ulegsya,  my
naschitali  vsego  sorok gruzovyh  sudov  i dva  voennyh korablya. Byt' mozhet,
milost'yu  Tarosa,  eshche kakie-to korabli Fastana,  koi razbrosalo  po okeanu,
uceleli i oni doberutsya do Novoj Zemli.
     Vskore nash flot ugodil v Ognennuyu Past'.
     (Zamechanie  Pevera:  "CHital  pro  takoe  u  Klej  Samojle  v  "Hronikah
ishodov".  Podvodnye  gory nachinayut vypleskivat' strui zhidkosti - vrode toj,
chto   idet   na  zazhigatel'nye  bomby,  kotoraya  gorit  i  na  vode.  Krajne
nepriyatno".) Sgorelo  tridcat'  sudov.  Sgorel i  korolevskij  korabl',  chto
lishilo  nas  prisutstviya duha,  potomu,  kogda  na nas  napala  Gidernijskaya
letuchaya  flotiliya, my predpochli ne srazhat'sya, a spasat'sya ot nee poodinochke,
razbegayas' v raznye storony.
     (Zamechanie  baronetty  Kladi:  "Da,  vo  vremya  poshlogo  prihoda   T'my
gidernijcy dejstvovali  letuchimi otryadami, napadavshimi na karavany bezhencev.
A v  etot raz, k nashemu neschast'yu,  izbrali bolee effektivnuyu taktiku",) Nash
korabl' gidernijcy ne dognali, no  na sleduyushchij den' my ugodili pod dozhd' iz
kamnej. YA dumayu, to doleteli oblomki Gramatara.
     (Zamechanie Roshalya: "Vryad li. Skoree vsego, eto padali oblomki nebesnogo
tela. Takoe neredko  proishodit  v dni nastupleniya  T'my".)  Kamni probivali
korabl' naskvoz'. Pogibla  bol'shaya chast' ekipazha, pogibli  moya zhena i  deti.
Sudno stalo tonut', prishlos' peresazhivat'sya  v  shlyupki. Iz pyati shlyupok  odnu
razneslo  ogromnym  kamnem s  neba.  Tri  opustoshili  noch'yu  vodorosli  egu,
neslyshno podplyvshie, zadushivshie lyudej  i utashchivshie  vse veshchi.  Nam povezlo -
nas otneslo techeniem v storonu.
     (Zamechanie Pevera:  "Nikogda ne slyshal ni pro kakie vodoroslli egu".) V
poslednej shlyupke nas bylo chetvero.  Esli b ya ne prosnulsya vovremya, to YAkol',
soshedshij  s  uma,  vidimo, ot dnevnoj zhary, ubil by i menya, kak ubil on treh
moih tovarishchej. YA sumel, shvativshis' s nim, pobedit'. Tak ya ostalsya odin.
     V shlyupke  est' bochonok  vody i nemnogo suharej.  YA nadeyus' proderzhat'sya
dve nedeli i pochti uveren, chto  menya ne  najdut. Est' chernila i bumaga, est'
butyl', v kotoruyu ya zapechatayu pis'mo.
     (Zamechanie  Roshalya:  "Hochu skazat'  o  Fastane.  S  gibel'yu korolevskoj
dinastii  ne  stalo  i  ego.  Da,  neskol'ko  desyatkov  fastanskih  korablej
dobralos' do poberezh'ya Atara. Dobralos' vmeste s tremya korablyami gosudarstva
Goriton, sushchestvovavshego na  Gramatare. Oni  zazhili obshchej  koloniej, i novuyu
korolevskuyu dinastiyu zalozhili muzh-fastanec i zhena-goritonka.  A obshchee, vnov'
obrazovannoe  gosudarstvo poluchilo naimenovanie Fagor".) Skol'ko budut  lyudi
zhit' na Dimeree, tak dolgo glavnym v ih zhizni ostanetsya more. Postoyanno odno
more. Susha byla, i ee net. I budet li zavtra? More vechno.
     YA hochu ostavit' znanie o  more tem, do kogo  dojdet eto poslanie. Lyubaya
kroha znaniya ne dolzhna byt' utrachena. YA smeyu nadeyat'sya, chto moi krohi dojdut
do  lyudej  morya  i  hot' chem-to pomogut im. (Zamechaniya  Pevera: "On zhe kokom
hodil,  na  kambuze zapravlyal.  A gde  drug  drugu  rasskazyvat' istoriyu  za
istoriej,  kak   ne  na  kambuze  -  gde  i  podkormit'sya,  i  pogret'sya,  i
sogret'sya...") Sperva o  tom,  kak ne navredit' korablyu, a  pomoch'  eshche  pri
zakladke i postrojke.
     Plotnikam, sobirayas' na verf', odevat'sya kazhdyj den' v chistoe i brat' s
soboj .kost'  s shesterkami na vseh granyah  i koshachij volos. Vhodya na  verf',
klanyat'sya  na uzder, brosat'  pod  nogi  koshachij volos  i rugan'yu vyvodit' s
serdca zlost'. Potomu kak  na rabotah, to est' vblizi kilya, branit'sya  nikak
nel'zya, isportish' sudno.
     Na  verf' ne puskat' zhenshchin, a esli na verfi pobyvaet  devstvennica, to
vse nachatye korabli nado nateret' percem i okropit' morskoj vodoj, inache zhdi
buntov i boleznej.
     Na  verf'  ne  prinosit' porosyat,  zajcev, chernyh sobak,  zmej, moloko,
nadkusannye bulki i monety, otchekanennye v nechetnyj god.
     Luchshij iz dnej dlya zakladki kilya - vtornik, den', kogda proroku Miienne
bylo yavleno chudo morskoe: prorok uvidel tonushchego, poprosil za nego Tarosa, i
rasstupilis' vody, dav cheloveku po dnu vybrat'sya na bereg.
     Esli  est' vozmozhnost' zhdat', to  zhdi  do  togo  chisla  mesyaca, kotoroe
okanchivaetsya na  shest',  tak  kak  u  udachi  shest' granej  -  nedarom  kosti
shestigranny,  -  i s udachej  nado zaigryvat',  kak  s zhenshchinoj. A  udacha dlya
moryaka v more - samaya nezhnaya i nuzhnaya podruga.
     A  hudshij iz dnej dlya zakladki kilya - sreda, tak  kak v sredu, govoryat,
prosnulas'  v  durnom nastroenii  zhena okeanskogo vladyki  Ori  i iz prihoti
unichtozhila pervyj korabl', postroennyj lyud'mi.
     Hudshij iz hudshih dnej -  sreda, tridcat'  pervoe,  ibo tridcat' odin  -
chislo, ot kotorogo moryak dolzhen bezhat' vo vsem i vsegda.
     CHtob sudno ne sgorelo, kazhdyj gvozd' nado smachivat' v vode ili uksuse.
     Pervyj  korabel'nyj gvozd'  zabivaj  podoshvoj sapoga,  chtob  po  palube
stupalos' kak po sushe. Vtoroj gvozd' rekomenduyut zabivat' goloj rukoj, chtoby
pridat' sudnu krepost' i stojkost' k shtormam. V  portah Fastana sushchestvovala
professiya  kulachnika,  kotorogo  priglashali na  kazhduyu  zakladku  i  platili
nemalye den'gi.
     Dlya  togo  chtoby  otpugnut'  morskuyu  nechist',  pod   palubnyj   nastil
zakladyvaj chelovecheskie  kosti. Luchshe vsego  podhodyat kosti utoplennika, ibo
utonuvshij odin raz  vtoroj  raz uzhe ne utonet i drugih za soboj  ne potashchit.
Zalozhi  v kil' shchepu s plah, na kotoryh kaznili, ili ot viselic, i kil' budet
otpugivat' morskih  chudovishch.  A  ot  nechisti  takzhe  horosho  pomogaet  krov'
kaznennyh.
     Porody dereva,  kotorye prinosyat udachu i kotorye nado  vklyuchat' v  telo
korablya, hot' statuetki k bortam pribivaj, eto takie  porody: karlikovyj dub
(dlya rybakov  - podmanivaet kosyaki),  ol'ha (otgonyaet molniyu), zheleznyj oreh
(prityagivaet veter).
     Eshche  kazhdomu  masteru   na   verfyah  neobhodimo  zalozhit'   tajnichok  s
sobstvennym nogtem, volosom s  golovy i zolotoj monetoj, chtoby ustanovit'  s
sudnom rodstvennuyu svyaz'.
     Po  okonchanii postrojki nel'zya  menyat'  nichego na sudne  -  ot kilya  do
dek-paluby, inache zhdi neschastij.
     Nazvanie  korablyu  davaj s  bol'shim umom.  Nel'zya  davat' iz treh slov,
nel'zya  upotreblyat'  v  nazvanii chislo.  Dazhe  esli  prisvaivat'  sudam  imya
korolej, sleduet izbegat' chisel. Dopustim, vmesto "Al'gi SHestoj" ili "Pergesh
Vtoroj"  sleduet  nazvat'  "Korol' Al'gi"  ili  "Pergesh Hrabryj". Korabli  s
chislami plavali  nedolgo i gibel' prinimali  obyknovenno  v  dni s  temi  zhe
chislami.
     Vygodnye  gruzy i solidnyj  fraht pomogayut poluchit' nazvaniya, v kotoryh
prisutstvuyut  slova vrode  "zolotoj"  ili  "pribytochnyj".  Imya  boga  Lakko,
pokrovitelya  torgovli,  na  bort  sudna  vynosit'  ne  stoit.  Lakko  -  bog
izmenchivyj i trusovatyj, esli tebe vdrug  malost' ne povezet, to Lakko srazu
mozhet otkazat'sya ot tebya i nazvanie sudna pomoshch'yu ne budet.
     Gruzam i frahtam  pomogayut takzhe razdacha  melochi  poproshajkam v  kazhdom
portu, kuda zahodish'.
     Polotnishche dlya flaga rekomenduetsya zakazyvat' u badragskih masterov. Ono
prochnoe,  kraska na nego horosho lozhitsya, i  vrode by  badragcy znayut  sekret
zagovora  flaga,  kotoryj oni hranyat ot drugih  pushche pechati  Tarosa. Zagovor
oberegaet plavayushchih pod flagom ot piratskih napadenij. .
     Samoe luchshee dlya korablya, esli posle  ego postrojki sdelayut tochno takoj
zhe, no nebol'shogo  razmera. I  koli takoj korablik  budut derzhat' vo dvore v
bochke  so stoyachej  vodoj, a  v sluchae bezvetriya dut' na nego, to  i bol'shomu
budet soputstvovat'  veter i put' bez shtormov. No pozvolit' sebe takoe mogut
lish' ochen' bogatye sudovladel'cy.
     Spusk  na  vodu  nado  soprovozhdat'  pennoj  struej  iz  pivnoj  bochki,
napravlyaya ee  na kil',  chtob korablyu veselee  plylos'  po  moryam. Ne zovi na
spusk svyashchennikov, zhenshchin i nikogo iz budushchej komandy sudna.
     Svyashchennikov  nado  priglashat' na sudno, kogda  to  uzhe stoit  polnost'yu
gotovoe k  vyhodu v pervoe plavanie. Pust' sovershat obryad milosti Tarosa, no
ne  puskaj ih na shkancy i ne davaj prikasat'sya  k zhelezu. Neizvestno pochemu,
no eto  prinosit  neschast'ya. Svyashchennik prikosnulsya k yakornoj cepi  "Zolotogo
vzdoha", i sudno dazhe  ne vyshlo  v pervoe  plavanie. Pokidaya buhtu, "Zolotoj
vzdoh" ne razoshelsya s paketbotom i zatonul.
     Ne vyhodi v more tridcat' pervogo. Delaj chto hochesh', no otlozhi vyhod do
pervoj minuty sleduyushchego dnya.
     Izvestno,  chto  kapitan Bu Volgs bukval'no nemnogo ne dozhdalsya  pervogo
chisla. Prikazal otdat' koncy, kogda eshche  ne rastayal zvuk polunochnoj sklyanki.
I  dnishche ego galeasa  na sleduyushchij den' vozle  mysa Ayagol'  probil  naskvoz'
biven' pyatnistogo narvala.
     Ne davaj zhene glyadet' vsled uplyvayushchemu korablyu, goni ee proch' iz porta
zadolgo do otplytiya. Mozhet sglazit'.
     Pro zhenshchin  na bortu i rechi byt' ne mozhet.  Takoe  vsegda zakanchivalos'
zlopoluchno. Dazhe esli za bol'shie den'gi predlagayut provesti ih  passazhirkami
na  voennyh,  torgovyh, rybackih  i drugih korablyah. Ne  uvidet'  tebe  etih
deneg. Est' passazhirskie  suda, kotorye prohodyat  osobyj obryad  ochishcheniya  ot
nalipi, vot oni pust' i berut zhenshchin.
     Izvesten sluchaj, kogda Mo  Krakchi, kapitan  torgovogo sudna, shedshego iz
Fastana v  Gaedaro, ne sdyuzhil pered  posulami ogromnoj summy i vzyal na  bort
muzhchinu  i  zhenshchinu. Muzhchina pohitil zhenu odnogo vliyatel'nogo fastanca, para
spasalas' ot ego presledovaniya. Sudno  shlo pribrezhnymi vodami, gde srodu  ne
pokazyvalis'  piraty iz-za obiliya storozhevyh korablej. V eto plavanie piraty
napali na sudno i vyrezali vsyu komandu do edinogo cheloveka.
     (Zamechanie  baronetty  Kladi: "YA  predpolagayu,  chto  odin  chelovek,  iz
komandy ucelel. Tot, kotoryj navel svoih lihih druzhkov na bogatuyu dobychu. Na
takuyu zhirnuyu  dobychu, chto piraty  risknuli  zabrat'sya  v pribrezhnye vody. No
vinovata, razumeetsya, zhenshchina,  a  to kto zhe!") V pervyj  den' plavaniya  esh'
pishchu nesolenoj. V  more  i tak soli  hvataet,  s neprivychki  peresolish'sya  -
bolesti lipnut' nachnut.
     Del'finy  lyubyat  sladosti.  Voz'mi  s  soboj chto-nibud'  vrode  sharikov
pastily, derzhi v runduke. Kogda vstretitsya staya del'finov, bros' te shariki v
vodu,  del'finy  ih   najdut   i  tebya  blagodarno  zapomnyat.  Vlyapaesh'sya  v
korablekrushenie ili inache okazhesh'sya v  vode i  sluchitsya  toj stae  okazat'sya
poblizosti - pomogut.
     Nikogda ne pominaj  na bortu svyatogo Aarta,  ne rasskazyvaj istorii pro
ego zhizn',  izbegaj slov  "mindal'",  "stupica",  "hromaya  loshad'",  kotorye
napominayut ob Aarte.  Svyatoj Aart ugoden Tarosu, no morskie vladyki soglasny
prognevat'  Tarosa,  lish' by eshche raz  nakazat' starca i  poklonyayushchihsya  emu.
Potomu  kak obida, nanesennaya Aartom morskim vladykam, ne  projdet  nikogda.
Kak izvestno, svyatoj Aart  sozdal zel'e, mogushchee prevrashchat'  morskuyu vodu  v
presnuyu, i  tem nanes vladykam morskim neprehodyashchuyu obidu. A  takzhe poseyal u
vladyk vechnyj  strah - vdrug kogda-nibud' morya prevratyat  s pomoshch'yu zel'ya  v
ozera i otnimut u nih vlast' nad morem.
     (Zamechanie  Pevera:  "Ne udivlyajtes',  maskap.  Opresniteli  izobreteny
gidernijcami vsego stoletie nazad".) Esli za bort svalitsya vedro ili  chto-to
iz odezhdy, to prygaj  v vodu ne razdumyvaya - nado kak mozhno skoree vytashchit'.
Vytashchi  iz vody i,  zavernuv  v holstinu,  den' derzhi  v  tryume, ne kasajsya.
Mozhet, proneset, i morskie bogi ne razgnevayutsya.
     Esli bocman uronil v vodu dudku, to uberech' ot bedy mozhet lish' obil'naya
zhertva moryu.
     Kogda esh', ne boltaj lozhkoj v tarelke  - buryu nagonish' ili na sebya, ili
na kakoj-nibud' drugoj korabl'  v  more.  Ne doedaj hleb do  konca, ostavlyaj
kusochki,  skladyvaj  v  meshok  -  i prigodit'sya  mozhet, i  nel'zya pokazyvat'
morskim bogam, chto goloden. Raz goloden, znachit, slab, a slabyh morskie sily
srazu nachinayut presledovat'. Ne sori na pol - akul primanish'.
     Esli uzh ob akulah govorit', to nosi na shee amulet iz roga burogo olenya.
Otpugivaet.
     (Zamechanie Roshalya:  "CHto-to dovodilos'  chitat'  o  takom  zhivotnom, ono
vodilos'  na  Gramatare. Na  Atare ne vstrechalos'. No predaniya o chudesnyh, v
pervuyu  ochered' celebnyh  svojstvah ego  rogov  doshli i  do Atara. Bili ego,
pohozhe,  na  Gramatare  neshchadno".  Baronetta  Kladi:  "Ni v  odnoj  atarskoj
ohotnich'ej  enciklopedii o  burom olene ne upominalos'".) Bocman  Or Nomid s
"Boevogo petuha" sam mne rasskazyval, kak on dva  dnya provel v vode, derzhas'
za oblomok doski "Boevogo  petuha". U  nego na shee  kak  raz visel amulet iz
roga burgo olenya. I vot akuly  kruzhili vokrug bocmana vse  dva  dnya, poka Or
Nomida  ne  zametil  i  ne  podobral  kurskij  lyuger. Akuly kruzhili, pozhiraya
oblomki  korablekrusheniya, sozhrali dazhe dosku, za kotoruyu derzhalsya bocman,  a
samogo ego ne  tronuli. To istinnaya pravda - Or Nomid pokazyval mne shramy na
kozhe, kotorye ostavila zhestkaya, kak tochil'nyj krug, akul'ya kozha.
     Odna iz samyh strashnyh napastej  na  more  -  morskoj kleshch. CHtob, upasi
Taros, ne navlech'  ee na  sebya, nikogda ne  ubivaj  chaek, ibo  oni  mogut  v
otmestku zabrosit' kleshcha na korabl', nikogda ne esh' ustric -  v ih rakovinah
kleshch otkladyvaet  lichinki, nikogda ne  zapuskaj  ruku v morskoj pesok glubzhe
chem po lokot', tak kak-tam zhivut kleshchi, poka ne prihodit im pora vyhodit' za
krov'yu, chto neobhodima kleshu dlya sozdaniya potomstva.
     Sam videl, chto delaet s chelovekom kleshch, i ne privedi Taros vam kogda-to
eto uvidet'. Kogda  ya  eshche  hodil  pomoshchnikom  sudovogo povara na rybolovnoj
shhune  "Slava  Ul'gana",  proizoshel takoj sluchaj.  Kleshch kusil  garpunera Ica
Kraen. My  nashli Ica Krasi nautro v ego gamake bezdyhannogo  i so vzduvshimsya
bugrom na grudi razorvali  rubahu, a  pod  nej - nalitoj  krov'yu kolyshashchijsya
puzyr',  v  centre  kotorogo koposhitsya kak by chernyj  zhuk razmerom s zolotoj
oraris. To byl kleshch, nasosavshijsya krovi i razduvshijsya. Eshche b nemnogo  i kleshch
lopnul  by,  razmetav po korablyu svoyu  ikru, a eto  pechal'naya  pesnya.  |to v
rakovinah kleshch vyzrevaet mesyacami, na vozduhe takoe  - delo dnej. Tut tol'ko
podzhigat' korabl',  a  samim  skoree prygat' v  shlyupki. Nu i  naterpelis' my
strahu. Vdrug ne odin zabralsya, a kleshchi lyubyat sbivat'sya v klubki, do desyatka
tvarej poluchayutsya klubki, klubkami  i zhivut, i peredvigayutsya, i perenosyatsya.
Nu tut, vidat', odnogo vsego zaneslo.
     A esli uzh sluchilos', chto  kogo-to kusil  kleshch,  no ne uspel lopnut', to
est' vsego  odno sredstvo  uberech' ostal'nuyu komandu, k  kakomu my  togda  i
pribegli.  Konechno, ukushennogo nemedlenno za bort, tuda zhe - i runduk ego, i
gamak.  Potom  nemedlenno  zayakorit'sya,  vsej  komande sobrat'sya  na verhnej
palube,  razdet'sya dogola, nichego na sebe ne ostaviv, i den' prosidet'  tak,
sledya za svoim telom.  Esli kleshcham ne udastsya nikogo kuesh' za eto vremya, to,
mozhet, oni i podohnut.
     Doma zavodi ryzhego  kota i derzhi chernogo vorona, nakazhi zhene zabotit'sya
o nih - oni uberegut ot nepogody.
     (Zamechanie Pevera:  "Dazhe  po izlozheniyu chuvstvuetsya, chto povar  k. etim
strokam zdorovo  oslabel.  Esli ponachalu  priderzhivalsya  kakoj-to sistemy  v
izlozhenii, to teper' skachet s pyatogo na desyatoe, slovno hochet uspet' skazat'
o glavnom i boitsya, chto ne uspeet".) Izbav'sya doma ot steklyannoj posudy  ili
nakupi s tolstymi stenkami, chtob ne razbit'. Potomu chto razbitaya doma posuda
razbivaet krepost' bortov korablya.
     Bojsya na  beregu ryzhevolosyh  zhenshchin,  esli te popadayutsya  navstrechu  s
korzinoj - nesut tvoi bedy.
     Esli najdesh' na beregu  vybroshennuyu na bereg rusalku, to donesi do vody
i otpusti, ona budet pomogat' tebe na more.
     Esli ty rybak, to voz'mi rybu iz pervogo ulova, vlej v nee kaplyu roma i
vypusti. Poveselevshaya ryba uspokoit svoih, i kosyak ne ujdet.
     Ne  beri nikogda zhemchug  krupnee monety v desyat' centavrov,  potomu chto
takie  zhemchuzhiny lyubyat  nanizyvat'  v busy  rusalki  i  ukrashat' sebya  etimi
busami.  Oni  poschitayut,  chto  ty   obokral  ih,  i  mogut  tebe  podstroit'
kogda-nibud' pakost'.
     Kurit' na sudne mozhno  lish'  na bake, kambuze  ili na kuhne, a kapitanu
eshche i na mostike. Inache okazhesh' sudnu neuvazhenie i ono otvetit tebe tem zhe.
     (Zamechanie Svaroga: "A my smolim gde ni popadya. Smotrite, doigraemsya".)
Novobrancev nado  zastavlyat'  zatachivat' yakorya  i krasit' tryumnoe pomeshchenie.
|to podnimaet nastroenie morskim vladykam.
     Ogibaya mys ZHeleznyh Vetrov, dolzhno sovershit'  takoj obryad: kto v pervyj
raz  prohodit  mimo mysa, togo  goni na mars,  pust' tam sidit, poka  mys ne
skroetsya iz vidu,  i poet pesnyu "Slav'sya more,  ty - nash dom".  A  koli  kto
otkazhetsya, bit' togo konoplyanoj verevkoj do krovi.
     (Zamechanie  Tol'go: "Pro mys ZHeleznyh Vetrov vpervye slyshu, a etu pesnyu
u  nas zastavlyali gorlanit' novichkov s marsa, kogda sluchalsya shtil'. Deskat',
eta lyubimaya pesnya morskogo korolya  i tot za  nee  mozhet nagradit'  vetrom".)
Esli govorit' o pesnyah, to ne poj na more pesen lyubovnyh, ne poj psalmov, ne
poj  pesen  zemlepashcev,  ne  poj pesen,  vospevayushchih zemnyh  korolej. Luchshe
vsego, chtoby v pesnyah rasskazyvalos' o more  i  bez toski po beregu. Morskoj
vladyka mozhet oserchat', uslyshav, chto kto-to v ego vladeniyah toskuet po sushe.
     (Zamechanie  Roshalya:  "Pocherk  s kazhdoj  strokoj  stanovitsya  vse  menee
razborchivym. Vidimo, Krate Lei uzhe derzhalsya  na poslednej vole".) Na korable
zabud' igru v kosti, doma naigraesh'sya. V more tvoya udacha sovsem v drugom.
     Ne sleduet  dazhe brat'  s soboj  v plavanie gadal'nyh kart, na more oni
bespolezny, a navlech' nedovol'stvo morskih bogov mogut.
     Voz'mi s soboj  luchshe  golovnoj platok nezamuzhnej sestry -  primanivaet
korabel'nyj veter. Dlya  primanivaniya vetra  ne pomeshaet, prosypayas',  zevat'
kak mozhno shire - vtyagivaesh' v sebya vozduh, mozhet, prityanesh' i veter.
     CHtoby v shtil'  zazvat' veter, nado nasvistyvat'  veselye pesni. Veter i
sam lyubit svistet' v parusah, i chuzhoj svist lyubit poslushat'.
     CHtoby dobit'sya  izmeneniya  vetra  na poputnyj, nado pomochit'sya s yuta  v
kil'vaternuyu struyu.
     V  prizyve  poputnogo  vetra  eshche  pomogaet  rugan'. Rugat' nado  svoih
rodstvennikov na beregu, no izbegaya bogohul'stv.
     Pro Zolotoj  karavan skazhu, chto shel v proshluyu T'mu s Atara na Gramatar.
Lezhit  on  na  dne Kolgejskoj  vpadiny,  pro  to mnogo  lyudej mne  govorili.
Vstrechal ya cheloveka, kotoromu morskoj duh  Akkalej, kotoromu chelovek ugodil,
v  blagodarnost'  pokazal skvoz' vodu  rassypavsheesya po  dnu zoloto,  zoloto
sredi dognivayushchih oblomkov galeonov, skelety v zolotyh ukrasheniyah.
     Eshche  vazhnyj sovet - hrani v runduke  svoyu  pervuyu  natel'nuyu rubahu  so
vremeni, kogda hodil yungoj. Pervyj korabel'nyj pot samyj chestnyj, on pomozhet
v...
     Poslednyaya zapis' na bumage: "Tretij  den' kak  konchilas'  voda. Dnevnaya
zhara ne spadaet. Stoit shtil'. Nikakogo techeniya net. Torchu na odnom meste. Za
vse dni  na  gorizonte ne videl ni  odnogo parusa. Nebo ne predveshchaet dozhdya.
Pridetsya pit' chernila".
     Dalee eshche  pyat' uzhe  sovsem nerazborchivyh strochek. Razobrat' mozhno lish'
odno slovo iz napisannyh: "Gramatar".



-- -- -- -- -- -- --  -- -- -- -- -- -- -- -- -- -- -- -- --  -- -- -- -- --
-- --  --  --  -- --  -- -- -- "Knizhnaya  polka",  http://www.rusf.ru/books/:
08.05.2002 13:34




Last-modified: Mon, 23 Sep 2002 17:29:55 GMT
Ocenite etot tekst: