Ocenite etot tekst:


--------------------
 Aleksandr Bushkov. Velikolepnye gepardy
____________________________
 Iz kollekcii Vadima Epshova
 http://www.chat.ru/~vgershov/
--------------------


                         (Zapiski cheloveka dolga)




     Bol'shuyu chernuyu mashinu oni ostanovili u povorota, gde na metallicheskom
shtyre sidel raspisnoj keramicheskij gnom, a  ryadom  prohazhivalis'  u  svoih
motociklov lyudi iz bloker-gruppy.  Molcha  shli  po  osennemu  lesu,  podnyav
vorotniki plashchej, hotya dozhdya i vetra ne bylo, pochemu-to shli gus'kom,  sled
v sled, hotya tropinka byla shirokaya.
     - Skol'ko tam lyudej? - ne oborachivayas', sprosil tot, chto shel vperedi.
Vo rtu u nego byla pryamaya trubka, i ottogo vopros prozvuchal  nevnyatno,  no
ego ponyali. Kogda govorit general, mladshie po zvaniyu, kak pravilo, slushayut
ochen' vnimatel'no. Tem bolee v takoj situacii.
     - Uzhe chelovek dvadcat'. Mestnaya policiya vyvedena iz igry -  ya  zvonil
ih ministru.
     - Kak po-vashemu, skol'ko u nego patronov?
     - Poka vypustil semnadcat', moj general. Skol'ko ostalos',  nikto  ne
znaet. My prishli, vot...
     Domik byl malen'kij, yarkij, akkuratnyj. U kryl'ca stoyal  zabryzgannyj
gryaz'yu avtomobil' s raspahnutoj dvercej, k nemu prilipli zheltye list'ya,  i
levaya fara byla razbita.
     - Gnal kak beshenyj. Horosho, Richi ne rasteryalsya, sel emu  na  hvost  i
nemedlenno svyazalsya so mnoj.
     - Nachnem.
     Tomu, kogo nazyvali generalom, podali mikrofon. Vse zamolchali.
     - Loner, - skazal on, i gremyashchee eho uletelo v chashchu. - Kapitan Loner,
ya k vam obrashchayus'!
     Pulya, protivno svistnuv, srubila vetku vysoko nad ih golovami.  Nikto
ne prignulsya. Vetka ne doletela do zemli, zaputalas' gde-to v kronah.
     - Loner!
     Karabin hlestko shchelknul tri raza podryad, vysoko  nad  golovami  lyudej
vzvihrilis' list'ya.
     - Vot tak i prodolzhaetsya. Nuzhno chto-to delat'. Po-moemu, edinstvennyj
vyhod - gazovye granaty.
     - YA by mog pojti k nemu. YA uveren, on ne stanet v  menya  strelyat',  -
vse vremya on b'et poverh golov. Vy razreshite, general?
     - Net. Ne stoit riskovat'. Svyatye Sebast'yany  mne  ne  nuzhny.  Loner,
vyhodite, eto bessmyslenno!
     Vystrel. Vystrel. Vystrel. I tishina.
     - Nu ladno. My ego skoro voz'mem. No skazhet mne kto-nibud', chto moglo
tak na nego podejstvovat'?
     Oni molchali. Skazat' bylo nechego. Sushchestvuyut lyudi,  kotorye  nikogda,
ni za chto ne slomayutsya. I vse zhe?
     - Puskat' gazometchikov, moj general?  -  sprosil  gruznyj  chelovek  v
sinem plashche.
     - Podozhdite, Patrik,  ezzhajte  v  gorod.  Svyazhites'  s  Regional'nym,
razyshchite  Kropacheva  i  Nekera.  Neker,  po-moemu,  v  Rotterdame.   Pust'
nemedlenno   vysylayut   zamenu.   Rezerv   v   gotovnost'.    Podtyagivajte
gazometchikov.
     CHelovek v sinem plashche poproboval po privychke shchelknut'  kablukami,  no
na usypannoj list'yami zemle u nego nichego ne poluchilos', i on smutilsya.
     - Loner, - general snova vzyal mikrofon, i snova pulya probila redeyushchuyu
osennyuyu listvu. - Odno slovo - chto tam? Hot' eto  skazat'  mozhete?  Vy  zhe
muzhchina, oficer, chert poberi...
     V otvet razdalsya vopl' nasmert' perepugannogo cheloveka:
     - Tam preispodnyaya!
     - Vnimanie, gazometchiki, poshli!
     Suho tresnul eshche odin vystrel, pokazavshijsya glushe teh,  chto  bili  do
nego. Snachala nikto nichego ne ponyal, a kogda  ponyali,  k  domiku  so  vseh
storon brosilis' lyudi v forme  vojsk  OON,  v  shtatskom,  v  maskirovochnyh
kombinezonah. General ostalsya  na  meste  i  videl,  kak  kapitan,  pervym
raspahnuvshij vhodnuyu dver', vdrug s mesta ostanovilsya na poroge, posmotrel
sebe pod nogi, medlenno podnyal ruku, snyal furazhku i ostalsya stoyat' tak...
     - Gospodi! - vydohnul kto-to.

     S o v e r sh e n n o   s e k r e t n o.   S t e p e n '   A-1.
     Kapitan Loner ZHan-Pol' (Zvezdochet).
     Professional'nyj razvedchik. Rodilsya v 2007 g.
     V  iyune  2032  g.  zakonchil  voennoe  uchilishche  "Statoris"  (fakul'tet
kontrrazvedki). Sledovatel' po osobo  vazhnym  delam  Mezhdunarodnoj  Sluzhby
Bezopasnosti  OON  (upravlenie   "Del'ta").   Dva   nacional'nyh   i   tri
mezhdunarodnyh ordena. ZHenat. Syn. Doch'.




     - CHto vy podrazumevaete pod konfliktom?
     - Kogda lyudi gryzut drug drugu  glotki,  -  skazal  on.  -  Vovse  ne
obyazatel'no v bukval'nom smysle.  Glavnoe  -  vrazhduyushchie  neprimirimy.  Vy
soglasny s tem, chto i budushchee nevozmozhno  bez  konfliktov,  spasibo  i  na
tom... No vy uporno schitaete, chto vse ogranichitsya chinnym uchenym  sporom  v
kakom-nibud' hrustal'nom amfiteatre. A ya pytayus'  vtolkovat'  vam,  chto  i
cherez sto, dvesti let  konflikty  tak  i  ne  priobretut  haraktera  chisto
slovesnoj dueli. Vsegda budut kakie-to dejstviya - ne gryaznye, ne krovavye,
no tak ili inache ogranichivayushchie vozmozhnost' odnogo iz protivnikov borot'sya
i dal'she. Dejstviya.
     - Znaete, rasskazhite luchshe o vashih tvorcheskih planah.
     - Vy uvilivaete.
     - Potomu chto ne mogu s vami soglasit'sya, - skazal ya.
     - Potomu chto vy iz upryamyh, - peredraznil on moyu intonaciyu. - Upryamec
vy, Adam, - pravda, imya u vas interesnoe. Adam Gart. Prekrasnoe imya  -  po
nemu absolyutno nevozmozhno  opredelit'  vashu  nacional'nuyu  prinadlezhnost'.
Evropeoid - i tochka. Ideal'noe imya dlya razvedchika.
     - Familiyu roditelej my ne vybiraem, - skazal ya. -  A  imena  roditeli
dayut nam, ne sprashivaya nas. Itak?
     - Itak... Kogda-to borolis' s ustarevshimi  obshchestvennymi  formaciyami.
Poboroli. Borolis' s yadernym oruzhiem i regulyarnymi armiyami.  Razoruzhilis'.
Sejchas boryutsya s ekstremistami. YA uveren, skoro odoleyut i ih. Na  dvore  -
ne |dem eshche, no daleko uzhe ne kloaka. A dal'she? Vam ne prihodit v  golovu,
chto chelovechestvo bez oruzhiya i vojn, obespechennoe hlebom i  rabotoj,  stoit
na  poroge  novyh,   nevedomyh   konfliktov?   Konfliktov   blagopoluchnogo
chelovechestva. Lyuboj samyj privlekatel'nyj obraz zhizni, lyubaya  obshchestvennaya
formaciya ne vechny, chto-to dolzhno prijti im na smenu, inache - zastoj.  Hot'
s etim vy soglasny?
     - Nu da, - skazal ya, shchelchkom otpraviv za bort okurok.
     - Vot. Nu a esli obshchestvo vstretitsya s konfliktami, kotoryh my poka i
predstavit' sebe ne mozhem?  Nu,  skazhem,  bor'ba  storonnikov  kosmicheskoj
ekspansii  s  domosedami.  Protivostoyanie  biologicheskoj   i   tehnicheskoj
civilizacij? Storonnikov  izmeneniya  chelovecheskogo  tela  -  s  temi,  kto
schitaet nashe telo vechnoj i nezyblemoj svyatynej?  Neprimirimaya  shvatka?  -
Dogarda prishchurilsya. - Neprimirimaya.
     Priznat'sya, on mne nadoel. Vskore dolzhen byl pokazat'sya  gorod,  a  ya
eshche mnogogo ne produmal, ne uspel sostavit' chetkogo plana dejstvij -  tak,
nametki, chernoviki. Vprochem, tut i ne mozhet byt' chetkogo plana dejstvij...
     Dogarda zadumchivo kuril  -  rozovyj,  tugoj,  kak  del'fin,  s  lihoj
shkiperskoj borodkoj. On byl fantastom. Ochen'  izvestnym  i  populyarnym  ne
tol'ko na kontinente. I potomu umel igrat' slovami, kak  chert  -  greshnymi
dushami. A ya prosto-naprosto ne umel diskutirovat' o budushchem chelovechestva i
gipoteticheskih  putyah   ego   razvitiya,   moya   special'nost'   -   sugubo
zlobodnevnye, siyuminutnye dela, nichego obshchego s social'noj futurologiej ne
imeyushchie.
     - Vy mne ne otvetili, Adam.
     YA ochnulsya i vspomnil, chto menya so vcherashnego dnya zovut Adam.
     - Vryad li my pereubedim drug  druga,  tak  stoit  li  tratit'  poroh?
Skazhite luchshe, chto vam ponadobilos' v gorode?
     - Posmotret' hochu, - skazal on. - YA lyublyu byvat' tam, gde est' tajna.
Tem bolee takaya tajna.
     V etom my kak raz ne shodimsya, mog by ya skazat'. YA  terpet'  ne  mogu
shatat'sya po vsyakim tainstvennym mestam, no imenno poetomu menya to  i  delo
tuda zabrasyvaet. Tochnee, zabrasyvayut. I nichego tut  ne  podelat',  potomu
chto drugoj zhizni mne ne nado.
     Passazhiry sgrudilis' u pravogo borta i prilipli k binoklyam,  hotya  do
goroda ostavalos' eshche neskol'ko  mil'.  My  dolgo  molchali.  Potom  k  nam
podoshel moryak, kivnul mne i skazal:
     - Poproshu prigotovit'sya. Skoro bereg.
     I ushel, sverkaya zolotymi nashivkami. Teplohod oshchutimo gasil  skorost'.
YA podnyalsya i stal naveshivat' na sebya fotoapparaty i diktofony -  rekvizit,
chert ego deri. Dogarda pomog mne privesti v poryadok pereputavshiesya remni.
     - Nadeyus', my vstretimsya v gorode.
     - Nadeyus', - skazal ya bez vsyakogo voodushevleniya.
     Teplohod ostanovilsya na rejde. Nevysokie sinie volny shlepali o  bort.
Matrosy  ustanovili  trap  s  perilami,  passazhiry  rasstupilis',   i   ya,
nav'yuchennyj apparaturoj ot luchshih firm, proshel k  bortu  pod  perekrestnym
ognem puglivyh,  lyubopytnyh,  vostorzhennyh  vzglyadov.  Teplym  naputstviem
prozvuchal chej-to gromkij shepot:
     - Propal reporter, a zhalko, simpatichnyj...
     YA ostavil eto bez vnimaniya, popravil remni i shagnul na  trap  -  uvy,
eto byli ne te remni  i  ne  tot  trap.  YA  byl  edinstvennym  passazhirom,
vysazhivavshimsya v gorode (Dogarda  sobiralsya  priletet'  tuda  dvumya  dnyami
pozzhe), i kapitan ne stal zahodit' v  port.  Vryad  li  na  takoj  shag  ego
tolknuli  odni  zaboty  ob  ekonomii  topliva.  Navernyaka  boyalsya.  Sluhov
rasplodilos' nesmetnoe kolichestvo, i oni byli nastol'ko nelepymi,  chto  im
verili dazhe umnye lyudi. Kak vsegda. Reliktovyj misticizm. Stoit  sluchit'sya
chemu-to strannomu, i momental'no raspolzutsya diletantskie gipotezy, v  hod
pojdut,  kak  voditsya,  prishel'cy  s  nepodvizhnyh  zvezd,  huliganstvuyushchie
prizraki  tamplierov,  shamany  maloizvestnyh  plemen  i  derevo-lyudoed  iz
devstvennyh  dzhunglej  Borneo.  A  dostovernoj  informacii  net,  nadezhnyh
otchetov net, ser'eznyh issledovanij net,  est'  tol'ko  panicheskoe  pis'mo
otcov goroda vo vse instancii,  vplot'  do  Vatikana  i  Krasnogo  Kresta.
Pis'ma, pohozhie na gromoglasnyj rev  zabludivshegosya  karapuza.  Isklyuchenie
predstavlyaet tol'ko poslednee pis'mo - anonimnoe, no ne panicheskoe, skoree
zagadochnoe, odnako, bezuslovno, napisannoe normal'nym chelovekom. I  eshche  u
nas est' samoubijstvo odnogo i polnoe molchanie drugogo -  a  eto  lyudi,  v
kotoryh do nedavnego vremeni nikto ne posmel by usomnit'sya.  Ih  posluzhnoj
spisok, ih delovye kachestva...  Oni  nichem  ne  ustupayut,  a  v  chem-to  i
prevoshodyat cheloveka, kotorogo sejchas zovut Adam Gart. Odin  iz  nih  dazhe
byl? v svoe vremya uchitelem i nastavnikom tak nazyvaemogo Adama Garta...
     Uverenno zastuchal dvigatel' motorki, ostryj nos zadralsya nad volnami,
i golubaya voda  vskipela  beloj  penoj,  bort  teplohoda  ostalsya  pozadi.
Navstrechu mne letel gorod - belaya balyustrada naberezhnoj,  yarkie  plat'ya  i
pestrye rubashki, kachayushchiesya na privyazi yahty,  steklyannye  zdaniya,  bol'shaya
nadpis'  "Dobro  pozhalovat'!",  vyvedennaya  beloj  kraskoj  na   parapete,
razlapistye  pinii,  pritknuvshijsya   v   kvadratnoj   vyemke   alo-goluboj
gidroplanchik. I meteority. Vot ty i  pribyl,  skazal  ya  sebe,  vot  ty  i
pribyl. Adam, tol'ko tvoj |dem, pohozhe, polon chudovishch i prochej nechisti...

     S o v e r sh e n n o   s e k r e t n o.   S t e p e n '   A-1.
     Polkovnik Kropachev Anton Stepanovich (Golem).
     Professional'nyj kontrrazvedchik. Rodilsya v 2010 g.
     V 2028-2031 gg. sluzhil v aviadesantnyh chastyah vojsk OON.  V  2033  g.
zakonchil voennoe uchilishche "Statoris" (fakul'tet kontrrazvedki). V nastoyashchee
vremya - sledovatel'. Otdel krizisnyh  situacij  MSB,  chlen  Kollegii  MSB.
Devyat' nacional'nyh i pyat' mezhdunarodnyh ordenov. Nobelevskaya premiya  mira
(2039). Holost.

     Motorka ostanovilas' u shirokoj kamennoj lestnicy, stuknulas'  bortom.
Tri nizhnih stupeni lestnicy byli pod vodoj, a v vode plavali  apel'sinovye
korki, myataya pachka ot sigaret i stranica komiksa.
     YA vzyal chemodan i poshel vverh po lestnice. Itak, dobro pozhalovat'. Mir
vhodyashchemu. Budem nadeyat'sya, chto i uhodyashchemu tozhe...
     Podnyavshis' na uroven' zemli, ya postavil chemodan i oglyadelsya.  Tut  zhe
kto-to za moej spinoj sprosil:
     - Priezzhij?
     YA medlenno obernulsya. Peredo  mnoj  stoyal  krupnyj  muzhchina  v  belom
kostyume  i  furazhke  s  zatejlivym  gerbom  kakogo-to   yaht-kluba.   Tonom
professional'nogo gida on sprosil:
     - Pamyatnye mesta, dostoprimechatel'nosti, drevnosti?
     - Specializiruetes'?
     - Specializirovalsya, - skazal on. - |kskursionnye progulki, morskie i
po gorodu. Avtobusy, motorki.  Nyne  -  arhimertvyj  sezon.  Odin  traktor
ostalsya. Turisty othlynuli, i greh ih za eto vinit'...
     On posmotrel  v  nebo,  goluboe,  bezoblachnoe,  ischerkannoe  vo  vseh
napravleniyah dymnymi polosami. Meteority padali i padali,  bezostanovochno,
kak  na  konvejere,  sgorali  nad  kryshami,  raspadalis'  pylayushchej  pyl'yu,
sypalis', kak zerno iz rasporotogo meshka, i ne bylo im chisla, i ne bylo im
konca. Kazhduyu sekundu - meteorit. Mozhet byt', chashche. Nebo napominalo pauch'yu
set', raskinutuyu nad gorodom. Pravda, pauch'ya set' krasivee.
     - Vremya brosat' kamni... - skazal on. - I hot' by odin na zemlyu upal.
     - Da, vpechatlyaet, - skazal ya. - Slovno nebo vzbesilos'.
     - Skazhite luchshe - preispodnyaya.
     - Preispodnyaya vrode by raspolagaetsya v podzemel'yah,  -  skazal  ya.  A
zdes' - nebo...
     - Tak kak naschet dostoprimechatel'nostej?
     - Ponimaete,  ya  ved'   priehal   syuda   rabotat'.   Iz-za   granicy.
"Geograficheskij ezhenedel'nik" Mezhdunarodnyj zhurnal, redakciya v ZHeneve.
     - Ne slyshal...
     - Bol'she     uzkoprofessional'nyj,     chem     razvlekatel'nyj      i
nauchno-populyarnyj, - skazal ya. - Malo kto znaet.
     - Mozhet, eto i k luchshemu, chto uzkoprofessional'nyj, -  skazal  on.  -
Potomu chto  obychnye  zaezzhie  zhurnalisty  suyut  nos  pod  odnu  rubriku  s
dvuhgolovymi telyatami i ochevidcami prizemleniya letayushchih  tarelok.  Pravda,
do vas uzhe  byl  odin  takoj  -  tozhe  s  samimi  ser'eznymi  namereniyami,
uzkoprofessional'nyj i blizkij k krugam.
     - I chto?
     - I nichego, - skazal on. - V pervye dni razvil burnuyu deyatel'nost', a
teper' prosizhivaet shtany v moem kabake. Vrode by mne eto tol'ko na ruku  -
horoshij klient, bochku uzhe vypil, navernoe. A s drugoj  storony,  obidno  -
ochen' uzh delovym pokazalsya snachala, a teper' zabyl i o delah,  i  o  svoem
Stokgol'me (uslyshav pro Stokgol'm, ya navostril ushi). Kogda tol'ko  s  nego
otchet potrebuyut? Ili v vashih  mezhdunarodnyh  zhurnalah  takoe  povedenie  v
poryadke veshchej?
     - Da net, - skazal ya. - On chto, tozhe iz mezhdunarodnogo?
     - Da. Kakaya-to "Panorama". Leo Neker. Ne slyhali?
     - Net. A vashim lyubeznym predlozheniem  naschet  dostoprimechatel'nostej,
byt' mozhet, i vospol'zuyus'. Gde vas najti?
     - Bar "Volshebnyj kolodec", - skazal on. - Posle pyati vsegda  otkryto.
Milosti prosim. Menya zovut ZHerom Pentaner.
     - Adam Gart.
     On kivnul mne i vrazvalochku poshel vdol' parapeta.
     YA uvidel uslovlennuyu skamejku, sel, dostal iz  karmana  magnitofon  i
vstavil pervuyu popavshuyusya kassetu Nakonec-to poyavilsya moj chelovek.
     - Zdravstvujte, - skazal on. - YA Zipperlejn.
     - Prisazhivajtes', -  skazal  ya  posle  obmena  ritual'nymi  slovesami
parolya. - Anton Kropachev.
     - Tot samyj?
     - Tot samyj.
     On sel, tihon'ko pokryahtyvaya po-starikovski. Emu bylo pod shest'desyat,
sedoj, hudoshchavyj, pohozhij  na  korshuna.  Nesmotrya  na  tepluyu  pogodu,  on
napyalil sinij plashch i zastegnul ego na  vse  pugovicy.  Nekotorye  na  nego
oglyadyvalis'.
     - Vam ne zharko?
     - Predstav'te, net. Pochemu-to vse vremya zyabnu.  Mozhet  byt',  eto  ot
nervov, kak vy dumaete? (YA pozhal plechami.) CHert ego znaet... Opozdal  vot,
chto sovershenno nedopustimo. Pojdemte, mashina u menya za uglom. My snyali dlya
vas nomer.  Sobstvenno,  mozhno  bylo  i  ne  zakazyvat',  polovina  otelej
pustuet, da uzh polozheno tak... CHto vam eshche nuzhno? Mashina?
     - Poka chto net. YA hochu snachala osmotret'sya sam, chtoby ne zaviset'  ot
ch'ih-to suzhdenij i mnenij, kotorye navernyaka oshibochny - ved' nikto  nichego
ne  znaet  tochno.  I  nomer  v  gostinice  menya,  otkrovenno  govorya,   ne
ustraivaet. Nel'zya li poselit' menya pod blagovidnym  predlogom  v  chastnom
dome, gde est'... kak vy ih zovete?
     - Retcel'kindy,  -  skazal  on.  -  Po  analogii   s   vunderkindami.
Retcel'kind - zagadochnyj rebenok. Kazhetsya, termin  netochnyj,  na  nemeckij
perevedeno ploho, da tak uzh privilos'...
     - Strannyj termin.
     - Potomu chto vy slyshite ego vpervye.
     - Vy pravy, - skazal  ya.  -  Itak?  Mezhdu  prochim,  vas  dolzhny  byli
predupredit' o vozmozhnom variante "chastnyj dom".
     On dumal, glyadya pered soboj. Nad  kryshami  bezostanovochno  vspyhivali
meteority,  i  eto  proizvodilo  vpechatlenie,  a  v  pervye  minuty   dazhe
oshelomlyalo.
     - Est' variant, - skazal Zipperlejn. - Podruga moej plemyannicy, ochen'
milaya i ponimayushchaya zhenshchina. Syn shesti let, muzh pogib.
     - Prekrasno, - skazal ya. -  Teper'  ob®yasnite  mne,  boga  radi,  chto
proishodit s Nekerom? Pochemu o tom, chto on p'yanstvuet, i, sudya  po  vsemu,
besprobudno, ya uznayu ot pervogo vstrechnogo? I, mezhdu prochim, mne ochen'  ne
ponravilos', chto ya uznal o nem ot pervogo vstrechnogo, - chto-to ya ne veryu v
takie sluchajnosti...
     - Da? A ot kogo?
     YA skazal.
     - Nu, eto vy zrya, Pentaner - chelovek prilichnyj. Prosto rabota u  nego
takaya - vstrechat' priezzhayushchih. Vot vam i sluchajnost'. A chto  do  Nekera...
Otkuda my znaem, igra eto ili on dejstvitel'no brosil dela i p'yanstvuet? YA
ne mogu poverit'...
     - Rezonno, - skazal ya. - Prostite. YA znayu Nekera chetyrnadcat'  let  i
potomu ne mogu poverit'... Pravda, ya o Lonere  pomnyu.  Zipperlejn,  u  vas
est' deti?
     - Moim uzhe za tridcat'.
     - Navernoe, sledovalo sprosit' o vnukah...
     - Odin vnuk pyati let.
     - I?
     - Da, - skazal on. - Retcel'kind.
     - I chto vy obo vsem etom dumaete?
     - YA boyus'. Boyat'sya vrode by stydno, no ya boyus'.
     - Ponimayu.
     - Nichego vy ne ponimaete, - skazal  on.  -  Izvinite,  polkovnik,  no
chtoby  ponyat'  nas,  nuzhno  pobyvat'  v  nashej   shkure.   U   menya   pochti
tridcatiletnij stazh, chetyre ordena i chetyre rany, no sejchas ya boyus'  -  do
boli, do drozhi. Vy predstavlyaete, chto eto takoe - zhit' v  gorode,  kotoryj
vot uzhe  tretij  mesyac  bombardiruyut,  kazhetsya,  vse  meteority  Solnechnoj
sistemy. A noch'yu - severnye  siyaniya,  mirazhi.  Da-da,  dazhe  mirazhi  noch'yu
byvayut...  I  eshche  mnogoe.  Lyuboe  iz  etih  yavlenij  prirody  imeet  svoe
materialisticheskoe,  nauchnoe  ob®yasnenie,  no  ni  odin  uchenyj  ne  mozhet
ob®yasnit', pochemu vse eto splelos' v  tugoj  uzel  imenno  zdes'.  A  ved'
meteority i prochie opticheskie yavleniya - lish' verhushka ajsberga, bezobidnye
dekoracii sceny, gde razygryvayutsya koshmary... Da, my boimsya.
     - Vy mozhete kratko ob®yasnit', chto proishodit s det'mi?
     - U vas u samogo est' deti?
     - Net.
     - Ploho, - skazal on. - Bud' u vas deti, vy bystree ponyali by. Delo v
tom, chto nashi deti, ya imeyu v vidu retcel'kindov, slovno by i ne deti.  Vot
vam i kvintessenciya. Slovno by oni i ne deti.
     - Prezhdevremennaya vzroslost'? Vunderkindy?
     - Da net zhe, - dosadlivo pomorshchilsya Zipperlejn. - Vot vidite,  vy  ne
ponyali. Vunderkindy - eto sovsem  drugoe.  Pyatiletnie  poety,  shestiletnie
matematiki, semiletnie avtory popravok k teorii otnositel'nosti vpisany  v
nash obychnyj mir,  vpisany  v  chelovechestvo,  esli  mozhno  tak  vyrazit'sya.
Retcel'kindy - drugie. Slovno by sredi nas  zhivut  marsiane  -  so  svoimi
ideyami,  so  svoej  sistemoj  cennostej  i  stremleniyami,  o  kotoryh   my
nichegoshen'ki ne znaem i ne mozhem uznat', potomu chto oni s nami ob etom  ne
govoryat! Nu ne mogu ya ob®yasnit'! Rech' idet o  yavlenii,  dlya  kotorogo  net
terminov, potomu chto nichego  podobnogo  prezhde  ne  sluchalos'.  Vy  tol'ko
pojmite menya pravil'no...
     - Ponimayu, - skazal ya. - Pojdemte.
     Zipperlejnovskaya   malolitrazhka   byla   staromodnaya,   opryatnaya    i
podtyanutaya, kak staryj zasluzhennyj bocman pered  admiral'skim  stroem.  My
uselis'.
     - CHto mne skazat' Anne? - sprosil Zipperlejn.
     - Moya budushchaya hozyajka?
     - Da.
     - A vy chistuyu pravdu govorite, -  skazal  ya.  -  Priehal  chelovek  iz
stolicy, hochet razobrat'sya v situacii.
     - CHto delat' s Nekerom?
     - Nichego, - skazal ya. - My  s  vami  oba  nizhe  ego  po  zvaniyu,  ego
polnomochij nikto ne otmenyal. Poka my ne ubedimsya, chto delo neladno...
     - Vy ne dopuskaete, chto on mog dokopat'sya do suti?
     - Eshche kak, - skazal ya. - |to  -  Neker.  |to  -  sam  Roland.  Vpolne
vozmozhno, chto v vashem gorode est' i drugie  lyudi,  dokopavshiesya  do  suti.
Vopros pervyj: esli oni est', pochemu oni  molchat?  Vopros  vtoroj:  pochemu
Neker, esli emu udalos' dokopat'sya do suti, udarilsya v zagul?
     - Mozhet byt', na nego tak podejstvovala istina.
     - Stop, komissar, - skazal ya. - YA ne znayu istiny, sposobnoj vybit' iz
kolei Leo Nekera. Net takih istin, ne bylo i ne budet. Esli  by  vy  znali
ego tak, kak znayu  ya,  podobnye  mysli  avtomaticheski  pokazalis'  by  vam
galimat'ej i eres'yu nizshego poshiba. |to odin iz moih uchitelej, eto odin iz
teh,   kto   yavlyaet   soboj   legendu   Kontory,   mifologiyu   vnutrennego
upotrebleniya...
     - Vam vidnee, - skazal on. - YA vsego  lish'  policejskij.  Odnako  pri
stolknovenii s chem-to kachestvenno novym prezhnie kriterii  mogut  okazat'sya
ustarevshimi...
     - Kak znat', kak znat', - otdelalsya ya universal'noj replikoj.
     Zipperlejn neozhidanno zatormozil,  i  ya  edva  ne  vmazalsya  nosom  v
steklo.
     - Sovsem zabyl, - on vinovato pochesal zatylok. - Dal'she - tol'ko  dlya
peshehodov. Mozhno v ob®ezd. Ili projdemsya? Vsego tri kvartala.
     - Davajte projdemsya, - skazal ya. - Kak dva peripatetika.
     YA vzyal chemodan, Zipperlejn zaper  mashinu,  i  my  tronulis'.  Golubi,
razgulivavshie po mostovoj, nedovol'no rasstupilis' pered nashimi botinkami.
Nastroenie u menya portilos'. Kogda vperedi pokazalsya bronevik,  ono  upalo
edva li ne do absolyutnogo nulya.
     Vidimo,   zapret   avtomobil'nogo    dvizheniya    na    bronevik    ne
rasprostranyalsya. On stoyal u kromki trotuara, vysokij, zelenyj, na  tolstyh
rubchatyh kolesah, chisten'kij, slovno tol'ko chto vyshedshij iz vorot  zavoda.
Na brone u bashenki sidel serzhant i chto-to lenivo bubnil v  mikrofon,  dvoe
soldat v lazorevyh kaskah stoyali u koles, derzha svoi avtomaty, kak  palki,
i otkrovenno skuchali. Zdorovennye takie rumyanye blondiny, ot nih za verstu
neslo  fiordami,  naberezhnoj  Langelinie,  Andersenom  i  trollyami.  Mimo,
obognav nas s Zipperlejnom, proshla devushka v korotkom zheltom  plat'ice,  i
potomki |jrika Ryzhe sinhronno povernuli golovy ej vsled.
     My minovali bronevik, i ya uvidel ih chetvertogo, lejtenanta, on  stoyal
vpoloborota k  nam,  smotrel  na  protivopolozhnuyu  storonu  ulicy,  i  ego
rasslablennaya figura byla ispolnena toj zhe beznadezhnoj skuki.  YA  vzglyanul
na nego pristal'nee i tut zhe otvel glaza. Horosho, chto Zipperlejn  zaslonil
menya.

     S o v e r sh e n n o   s e k r e t n o.   S t e p e n '   A-1.
     Polkovnik Konrad CHavdar. Rodilsya v 2008 g. V 2026-2029 gg.  sluzhil  v
aviadesantnyh  chastyah  vojsk  OON.  V  2031-m  zakonchil  voennoe   uchilishche
"Statoris" (fakul'tet obshchevojskovogo komandovaniya). V  nastoyashchee  vremya  -
komandir polka special'nogo naznacheniya "Maugli".  CHetyre  mezhdunarodnyh  i
tri nacional'nyh ordena. ZHenat. Syn.

     Teper' pribavilis' dopolnitel'nye zagadki. Konrad, ya  znayu,  skromnyj
chelovek, no ne nastol'ko, chtoby na operacii pereodevat'sya v formu  obychnoj
bronepehoty s pogonami mladshego po zvaniyu. Sledovatel'no... Sledovatel'no;
ekipazh etogo bronevika ves'ma kvalificirovanno  valyaet  van'ku,  izobrazhaya
skuchayushchih novobrancev. A na samom dele eto - polk "Maugli", professionaly,
elitnaya udarnaya gruppa po bor'be s terrorizmom. Ot straha ih syuda poslali,
chto li? Sovet Bezopasnosti napugan  zdeshnimi  chudesami,  i  potomu...  Ili
nazrevaet chto-to ser'eznoe?
     - V gorode vse spokojno? - sprosil ya. - Net, ya ne o retcel'kindah.  V
drugih otnosheniyah.
     - Kazhetsya, spokojno.
     CHert by tebya pobral, vyrugalsya ya pro sebya, ty chto, ne pomnish',  kakie
lyudi svorachivali sebe sheyu  iz-za  togo,  chto  lishnij  raz  proiznesli  ili
podumali slovo "kazhetsya", ochen' uzh polozhilis' na ego obmanchivuyu gibkost'?
     - Kak vy nosite pistolet, Zipperlejn?
     - Kak bol'shinstvo - v  "petle".  No  chashche  ne  noshu.  YA  uzhe  pozhiloj
chelovek...
     - A vy, chasom, ne fatalist?
     - A vy?
     - Kogda kak, - skazal ya chistuyu pravdu.
     - |tot gorod sposoben sdelat' vas fatalistom.
     - Nu da, - skazal ya. - Za den' vypadaet ujma, meteoritov, i  ni  odin
eshche ne upal komu-nibud' na golovu. |to ubezhdaet.
     - Vy zlites'?
     - CHestnoe slovo, ne na vas, -  skazal  ya.  -  Vy  zhe  umnyj  chelovek,
komissar. YA nemnozhko zlyus' na lyudej, kotorye daleko otsyuda.  Radi  chistoty
eksperimenta  menya  sunuli  syuda,  absolyutno  ne  proinformirovav.  YA  vse
ponimayu, metod "kontrol'nyj sled" splosh' i ryadom daet neplohie rezul'taty,
no mogu ya vyrugat'sya hotya by myslenno?
     - Da... - skazal on. - CHto ya eshche mogu dlya vas sdelat'?
     - Ostav'te na pochtamte svoj adres. Vot, pozhaluj, i vse. Razve  chto...
Vy menya ne proinstruktiruete?
     - Instruktazh umestitsya v odnoj  fraze,  -  skazal  on.  -  Nichemu  ne
udivlyajtes'. Esli stanete udivlyat'sya, mozhete nadelat' glupostej. CHto by  s
vami ni sluchilos', pomnite  odno  -  eto  ne  gallyucinacii,  vy  absolyutno
zdorovy.
     - Prekrasnyj instruktazh. Edva li ne luchshij iz vseh, kakie ya  za  svoyu
sluzhbu poluchal... Net, ser'ezno.
     - Vot imenno. Nichemu ne udivlyajtes'. Vozmozhno vse, chto ugodno. No eto
ne opasno dlya zhizni i zdorov'ya. Po krajnej  mere  ne  bylo  precedentov...
Vse, my prishli.
     Posredi bol'shogo sada stoyal krasnyj kirpichnyj  domik  pod  cherepichnoj
kryshej.
     - Zipperlejn, vy volshebnik, - skazal ya. - ZHilishche Belosnezhki.  Idilliya
i blagodat'. Hochetsya hodit' po  trave  bosikom  i  verit',  chto  na  svete
sushchestvuyut svobodnoe vremya i normirovannyj rabochij den'...
     Hozyajka vyshla nam navstrechu, kogda my podoshli k kryl'cu. ZHal', chto  ya
ne Don-ZHuan. Ej bylo let dvadcat' shest' - dvadcat' vosem'. Svetlye volosy,
serye glaza. Goluboe plat'e ej ochen' shlo.
     Zipperlejn otozval ee v storonku, vpolgolosa izlozhil delo, i  hozyajka
ohotno  soglasilas'  menya  priyutit'  -  s  bol'shim  entuziazmom,  kak  mne
pokazalos'. Potom Zipperlejn otklanyalsya, a  ya  ostalsya.  Stoyal  na  nizhnej
stupen'ke kryl'ca,  hozyajka,  kotoruyu  zvali  Annoj,  -  na  verhnej.  Oba
obdumyvali, s chego nachat' razgovor.
     - Pokazat' vam komnatu? - sprosila ona nakonec.
     - Esli vas ne zatrudnit.
     Komnata mne ponravilas', kak i dom.  YA  postavil  v  ugol  chemodan  i
posmotrel na Annu. Ona muchitel'no iskala slova.
     - Tak, - skazal ya.  -  Vse  nikak  ne  mozhete  reshit',  kak  so  mnoj
derzhat'sya, verno?
     - Verno, - otvetila ona s blednoj ulybkoj. - Vy iz togo zhe vedomstva,
chto i Zipperlejn, ili ser'eznee?
     - Ser'eznee.
     - Sudya po vozrastu, kapitan ili major?
     - Polkovnik.
     - O, dazhe tak... Ponimaete, Adam, lichno ya byla daleka ot  takih  del,
no est' obstoyatel'stvo... Hotya vy, navernoe, nikakoj ne Adam...
     - Razumeetsya. No kakoj-to otrezok vremeni mne predstoit  byt'  Adamom
Gartom, tak chto tak i zovite. I pomnite, chto ya chertovski lyuboznatelen - ne
po skladu haraktera, a po professii mne vse nuzhno  znat'  i  vsyudu  sovat'
nos. Mozhno, ya budu inogda zadavat' voprosy?
     - Mozhno.
     - YA  vam  ne  pomeshal  svoim  vtorzheniem?  Nu,  skazhem:   ustoyavshiesya
privychki, lichnaya zhizn'? Tol'ko otkrovenno.
     - Mozhet byt', tak dazhe luchshe, - tiho skazala krasivaya  zhenshchina  Anna,
ne podnimaya glaz, i mne ne ponravilis' nadryvnye notki  ee  golosa.  -  Vy
budete chasto uhodit' iz doma?
     - Navernoe.
     - Vecherami tozhe?
     - Skoree vsego. Vam nuzhno, chtoby vecherami menya zdes', ne bylo?
     - Naoborot. YA... Vchera... Zipperlejn pozhiloj chelovek,  policejskij  s
bol'shim stazhem, u nego est' oruzhie, tak chto vechera ego ne pugayut, i on  by
menya ne ponyal... A mozhet, i ponyal by...
     - Vy, glavnoe, ne volnujtes', - ya ostorozhno  vzyal  ee  tonkie  teplye
pal'cy, ona zaglyanula mne v glaza, i etot vzglyad ne ponravilsya eshche  bol'she
- ya ponyal, chto tol'ko ogromnym usiliem  voli  ona  uderzhivaetsya  ot  togo,
chtoby ne brosit'sya mne na sheyu, prizhat'sya i zarydat' v golos. Plevat',  chto
ona vidit menya vpervye, - ej neobhodimo  vyplakat'sya  pervomu  vstrechnomu.
Interesnye dela, nado zhe dovesti cheloveka do takogo sostoyaniya...
     - Tak, - skazal ya. - Vy hotite skazat', chto  vecherami  zdes'  polezno
imet' pri sebe oruzhie?
     - Net, vy ne ponyali, - ona pokolebalas', potom reshitel'no  zakonchila:
- Mne strashno sidet' doma vecherami. Odnoj.
     - Pochemu odnoj? U vas zhe est' syn.
     - My sami ne znaem, est' li u nas deti...
     - Ah, vot kak, - skazal ya, chtoby tol'ko ne molchat'.
     - Ne podumajte, radi boga, chto ya soshla s uma. Potom  vy  pojmete,  vy
ochen' bystro vse pojmete...
     Hochetsya verit', podumal ya. Pozhaluj, sejchas ee vpolne mozhno prinyat' za
isterichku, stradayushchuyu  maniej  presledovaniya.  No  v  etom  gorode  s  ego
golovolomkami nuzhno zabyt' privychnye shtampy. Nad  ee  strahami  kak-to  ne
hochetsya smeyat'sya - ne ispugat'sya by chego-nibud' samomu, ved' dazhe s samymi
besstrashnymi zdes' proishodyat  pugayushchie  metamorfozy.  YA  chital  doneseniya
Lonera i ne mog poverit', chto ih napisal Zvezdochet. A potom on vdobavok...
YA slushal, chto govoryat o Nekere, i ne  mog  poverit',  chto  eto  o  Rolande
govoryat...
     - Vy schitaete, chto ya ne v sebe? - sprosila ona napryamik,  ne  otnimaya
ruki.
     - Nu chto  vy.  Vy  ochen'  krasivaya,  ochen'  milaya,  vy  mne  kazhetes'
absolyutno normal'noj, tol'ko sil'no napugannoj, - ya smotrel  ej  v  glaza,
staralsya govorit' ubeditel'nee. - Uspokojtes', radi  boga.  U  vas  teper'
polkovnik v dome, sam kogo hochesh' napugaet, tak chto emu vashi strahi? On  i
s nimi razdelaetsya. Znaete, mne  dali  horoshij  sovet,  i  ya  nameren  emu
sledovat' - nichemu ne udivlyat'sya. Pomozhet, kak dumaete?
     - Ne znayu... Vy taktichnyj chelovek.
     - Inogda, vne sluzhby.
     - Vy dazhe ne sprosili, chego ya boyus'.
     - Potomu chto ya, kazhetsya, dogadyvayus' _k_o_g_o_...
     - Vot vidite. Strashno, da?
     - Vozmozhno...
     - U vas est' deti?
     - Gospodi, otkuda...
     - Togda vy ne pojmete.
     - YA mogu ponyat', chto eto  strashno.  Naskol'ko  eto  strashno,  ya  poka
ponyat' ne mogu...
     Ona otnyala ruku:
     - YA pojdu. Vy hotite est'?
     - CHestno govorya, ne otkazalsya by.
     - YA nakroyu stol na verande. Prihodite minut cherez desyat'.
     Ona vyshla, tiho pritvoriv za soboj dver'. YA rasstegnul chemodan i stal
ustraivat'sya. Dostal pistolet iz futlyara,  imitiruyushchego  tolstuyu  knigu  s
zavlekatel'nym nazvaniem "Foneticheskie osobennosti yuzhnotoharskih narechij",
i zadumalsya: nuzhen on ili poka  chto  net?  Ostanovilsya  na  kompromisse  -
vstavil obojmu i zasunul pistolet pod podushku. V sootvetstvii s tradiciyami
zhanra. Potom v sootvetstvii s  tradiciyami  sobstvennyh  privychek  zakuril,
vklyuchil televizor i sel v kreslo.
     Skvoz' kluby dyma neslis' konniki v treugolkah. Vzbleskivali  palashi,
padali  pod  kopyta  znamena,  palili  pushki.   Odni   pobezhdali,   drugie
demoralizovanno drapali, i ih rubili. Kto kogo - absolyutno neponyatno.
     Itak? Strogo govorya, lyubaya operaciya mozhet schitat'sya nachavshejsya tol'ko
togda, kogda ty nachinaesh' dumat' nad sobrannoj informaciej. A informacii u
menya i net. Poyavlenie CHavdara i ego pereryazhennyh v obychnuyu pehotu yuvelirov
mozhno ob®yasnit' prosto - v gorode  est'  nekotoroe  kolichestvo  elementov,
kotoryh nuzhno obezvredit'. Ocherednaya banda.
     S retcel'kindami - polnyj tuman. Sakramental'naya  problema  "otcov  i
detej", sudya po vsemu, vystupaet v kachestvenno novom oblich'e. Detej prosto
boyatsya. Anna boitsya vecherami  ostavat'sya  v  obshchestve  sobstvennogo  syna.
CHego-to boitsya Zipperlejn, komissar policii  s  tridcatiletnim  stazhem.  A
chego  sleduet  boyat'sya  mne?  Navernyaka  est'  chto-to,  chego  mne  sleduet
boyat'sya...
     Tak nichego i  ne  pridumav,  ya  vyshel  na  verandu.  Anna  sidela  za
stolikom, nakrytym dlya vechernego chaya, a v glubine  sada,  vozle  klumby  s
pionami, vozilsya svetlovolosyj mal'chishka let shesti. YA ohotno pogovoril  by
s nim, no ne znal, s chego nachat', - u menya ne bylo nikakogo opyta  obshcheniya
s det'mi, ya ponyatiya ne imel, kak podstupat' k etim  malen'kim  chelovechkam.
Mezhdu prochim, eti samye detki,  detishki,  heruvimchiki  rozovoshchekie  sumeli
kakim-to obrazom napugat' Lonera - do sumasshestviya i samoubijstva...
     YA sel. Anna  nalila  mne  kofe  v  puzaten'kuyu  chashku  i  pododvinula
pechen'e.
     - Vam ponravilsya nash gorod?
     CHtob emu provalit'sya, podumal ya i skazal:
     - Krasivyj gorod. I sad u vas krasivyj. Sami uhazhivaete?
     - Sama. Vy lyubite cvety?
     - Kak skazat'... - pozhal ya plechami.
     Navernoe, vse-taki ne lyublyu. Ne za chto. S  cvetami  ya,  kak  pravilo,
stalkivayus', kogda ih v vide venkov i buketov kladut na mogily. Vozlagayut.
V zhizni takih, kak ya, cvetam otvedena strogo opredelennaya rol'. Za chto  zhe
ih, sprashivaetsya, lyubit', esli oni vsegda - znak utraty i skorbi?
     - Hotite eshche pechen'ya?  -  sprosila  Anna,  kogda  razgovor  o  cvetah
beznadezhno zabuksoval.
     - Hochu, - skazal ya, obernulsya i perehvatil  ee  vzglyad  -  bezzvuchnyj
vopl'.
     Obernulsya tuda i sam edva  ne  zakrichal.  Mal'chishka  stoyal  u  dereva
metrah v desyati ot  verandy,  i  k  nemu  polzla  zmeya,  goluboj  krontan,
yadovitaya tvar' byla uzhe na dorozhke, na zheltom peske, v metre ot rebenka, a
on ne dvigalsya, hotya prekrasno videl ee i mog ubezhat'. Golubaya tugaya lenta
medlenno i besshumno struilas', razdvigaya tonen'kie stebel'ki  pionov,  moj
pistolet ostalsya v komnate, rebenok  zastyl,  Anna  zastyla,  zastyl  ves'
mir...
     YA  metnul  piku  dlya  l'da,  kakim-to  chudom  okazavshuyusya  na  stole.
Peremahnul cherez perila, v dva pryzhka dostig dorozhki, i golova  prikolotoj
k zemle zmei hrustnula pod moim kablukom.
     - CHto zhe ty, malysh... - YA naklonilsya k nemu, hotel chto-to skazat', no
natolknulsya na ego vzglyad, kak na steklyannuyu stenu, kak vystrel.
     Zipperlejn byl prav. Oni drugie, i slovami  etogo  ne  vyrazit'.  Mne
polozheno razbirat'sya  v  lyubyh  chuvstvah,  kotorye  mogut  vyrazhat'  glaza
cheloveka, no sejchas ya ne mog perevesti svoi oshchushcheniya v slova.
     Mozhno  skazat',  chto  on  smotrel  prezritel'no.  Ili  svysoka.   Ili
ravnodushno, kak na dosadnuyu pomehu. Ili zlobno. Ili sozhaleya o tom,  chto  ya
sdelal. Kazhdoe iz etih slov imelo svoj smysl i bylo by umestno pri  drugih
obstoyatel'stvah, no zdes' vse slova, vmeste vzyatye  i  v  otdel'nosti,  ne
stoili nichego. Oni ne godilis' dlya opisaniya ego vzglyada. Vsego moego opyta
hvatalo tol'ko na to, chtoby ponyat': ya sdelal chto-to absolyutno nenuzhnoe,  i
malen'kij chelovechek otmetaet menya,  ne  sobiraetsya  razgovarivat',  chto-to
ob®yasnyat'. CHto on drugoj. CHto mezhdu nami - stena.
     YA oglyanulsya - Anna stoyala na prezhnem meste, ona dazhe  ne  smotrela  v
nashu storonu. Ona ego boyalas' i ne mogla najti s nim obshchego yazyka, no vryad
li ot etih nevzgod ona stala stol' besserdechnoj, chto ne skazala ni  slova,
ne podoshla k synu, tol'ko chto izbezhavshemu ukusa yadovitoj zmei. Stalo byt',
ona s samogo nachala znala, chto nikakoj opasnosti net...
     Mal'chishka proshel  mimo  menya,  kak  mimo  pustogo  mesta,  prisel  na
kortochki nad  nepodvizhnoj  zmeej.  YA  otvernulsya,  chuvstvuya  sebya  lishnim,
bessil'nym, naproch' opozorivshimsya. I tihonechko pobrel obratno na verandu.
     Anna ubirala so stola.
     - Vam ne nuzhno bylo etogo delat'... - tiho skazala ona.
     - Nu otkuda ya znal? - tak zhe tiho otvetil ya. - Znachit, i eto...
     - I eto tozhe.
     - Anna, mozhno mne posmotret' ego komnatu?
     Ej ochen' hotelos' poslat' menya ko vsem chertyam, no ona  ponimala,  chto
ne vo mne delo.
     - Gospodi, delajte chto ugodno... Tam, napravo.
     YA proskol'znul v dom. Konechno, vot eta dver', razrisovannaya zabavnymi
zveryushkami  i  geroyami  mul'tfil'mov.  Detskaya  izumila  menya  spartanskoj
prostotoj. Malen'kaya krovat', zheltyj shkafchik, nizen'kij stolik - i  bol'she
nichego.  Nikakih  knig,  nikakih  igrushek.  Na  stole  rassypany   cvetnye
karandashi, lezhat neskol'ko listov beloj bumagi. Na odnom - risunok.
     Nichego  pohozhego  na  neuverennuyu  detskuyu  maznyu.  CHetkimi  shtrihami
izobrazheno chto-to neponyatnoe, ne imeyushchee smysla -  dlya  menya,  no  ne  dlya
hudozhnika. Polnoe  vpechatlenie  osmyslennogo  zavershennogo  risunka.  Dom?
Vozmozhno. Neskol'ko domov, narisovannyh odin poverh  drugogo  -  v  raznyh
rakursah, s raznyh tochek zreniya.
     YA  povorachival  risunok  tak  i  etak.  Da,  dom,   kak-to   urodlivo
rasplastannyj v odnoj ploskosti, deformirovannyj. V zhivopisi ya profan, no,
sdaetsya mne, nechto podobnoe ya videl u  nyneshnih  polisensualistov  -  lug,
kakim vidit ego zhaba. Galaktika, kakoj ee vidit nesushchijsya so sverhsvetovoj
skorost'yu p'yanyj andromedyanin...
     Oglyadyvayas' na dver' i ezhas' ot styda,  ya  akkuratno  slozhil  risunok
vchetvero i spryatal v  bumazhnik.  Prekrasnoe  nachalo,  pervoe  veshchestvennoe
dokazatel'stvo - ukradennyj iz komnaty shestiletnego pacana risunok.
     YA vzglyanul na chasy i stal sobirat'sya  Nadel  druguyu  rubashku,  smenil
galstuk  na  bolee  legkomyslennyj.  Pistolet  ostavil  pod  podushkoj.   I
otpravilsya iskat' Nekera.
     Prohozhie proyavlyali  polnoe  prenebrezhenie  k  sgorayushchim  nad  kryshami
meteoritam - priterpelis', nado dumat'. Na ih meste ya by  tozhe,  navernoe,
priterpelsya. Nemnogo poplutav, ya dobralsya do bara  "Volshebnyj  kolodec"  i
voshel. Ochen' bol'shaya komnata so vsemi atributami mini-zavedeniya - stojka s
vysokimi taburetami, myuzikboks  v  uglu,  dva  desyatka  stolikov,  sherenga
igral'nyh    avtomatov,    televizor    nad    stojkoj.    Tysyachi    takih
zavedenij-krohotulechek koe-kak sushchestvuyut ot Kuala - Lumpura do Baffinovoj
zemli, i, kak pravilo,  kazhdyj  staraetsya  obzavestis'  chem-to  osobennym,
nepovtorimym to dospehi srednevekovogo rycarya, tysyachu let nazad  s  p'yanyh
glaz ugodivshego v boloto i  izvlechennogo  pri  municipal'nyh  rabotah,  to
afrikanskie maski v yuzhnoamerikanskih barah ili yuzhnoamerikanskie  indejskie
vyshivki v barah afrikanskih, to (svoimi glazami videl  v  Lahore)  oblomok
letayushchej tarelki, vzorvavshejsya  po  neizvestnoj  prichine  pryamehon'ko  nad
domom vladel'ca bara. Zdes' funkciyu rariteta ispolnyal gromadnyj zasushennyj
os'minog - morskaya tematika, kak  i  polozheno  v  portovom  gorode.  Ryadom
visela tablichka, vozveshchavshaya,  chto  etot  samyj  kraken,  prezhde  chem  byl
zagarpunen, utashchil v puchinu treh bocmanov, odnogo shturmana i otkusil  rul'
u kanonerki. So vremen svoih slavnyh podvigov kraken neimoverno usoh...
     YA  probralsya  k  stojke  i  popytalsya  privlech'  vnimanie   igravshego
mikserami ZHeroma. Privlek. Vzyal  bokal  gimleta  i  ushel  na  oblyubovannoe
svobodnoe mestechko v uglu  Stolik  popalsya  tihij.  Dvoe  yunyh  vlyublennyh
perepleli pal'cy pod  stolom.  Kak  nekij  kontrast,  tut  zhe  primostilsya
starik, hudoj, ves' kakoj-to vysohshij, podobno  legendarnomu  krakenu,  on
obhvatil poluprozrachnymi ladonyami stakan  s  chem-to  zheltym  i  poklevyval
nosom.
     YA postavil bokal na stolik.  Ot  etogo  zvuka  Mafusail  vzdrognul  i
probudilsya.
     - Vashe zdorov'e, - skazal ya.
     - Prozit, - skazal on.
     My othlebnuli i pomolchali.
     - On umer, - skazal starik.
     - Kto? - vezhlivo pointeresovalsya ya.
     - Rol'f SHvajnval'd.
     - A...
     - Vot tak. I za nim prishla ta, chto prihodit za vsemi lyud'mi.  Prishla,
uvy, s opozdaniem na sotnyu let. Rol'f SHtajnval'd, sta dvadcati chetyreh let
ot rodu, byl lichnost'yu v svoem rode unikal'noj  -  poslednij  dozhivshij  do
nashih dnej esesovec. Diviziya "Viking". Svoe  davno  otsidel,  no  okazalsya
stol' krepkim, chto kazalos'" sam duh CHernogo korpusa uporno derzhit na etom
svete  svoe  poslednee   veshchestvennoe   voploshchenie.   Let   desyat'   nazad
eks-obershturmfyurer vpal v starcheskij marazm i s teh por  stroil  na  svoem
dvore oruzhie vozmezdiya "Fau-3",  ispol'zuya  v  kachestve  osnovnyh  detalej
konservnye banki i prochij bytovoj  hlam.  Sosedskie  mal'chishki  sooruzhenie
razvalivali, on snova stroil. A teper' vot podoh" ne dostroiv.
     - |to epoha, - skazal mne starik. - Vy ponimaete, celaya  epoha  ushla.
Esli podumat', ves' dvadcatyj vek. YA vse  eto  videl,  ponimaete?  Berlin.
Babel'sberg.  Myunhen.  Ne  rasterzannyj   soyuznoj   aviaciej   Myunhen,   a
olimpijskij, tridcat' shestogo goda. Vy znaete, chto  fyurer  uchredil  osobuyu
medal' dlya nemeckih pobeditelej Igr? Vy predstavlyaete, kak  eto  vyglyadit,
kogda zvuchit komanda "marsh!", i  sherenga  s  razmahu  opuskaet  sapogi  na
bulyzhnuyu mostovuyu.
     - I eshche Dahau, - skazal ya.
     - CHto? - on podumal, pripominaya. - Ah, da... Dahau i  eshche  etot,  kak
ego... nu, vy luchshe pomnite. Pechi. Kogo-to tam sozhgli, govoryat,  nekotorye
byli uchenymi, chto-to takoe izobreli, chut' li ne epohal'noe... Pechal'no.  YA
vse ponimayu - byli izderzhki, kak u lyubogo  politicheskogo  dvizheniya.  Mozhet
byt',  ne  sledovalo  ih  tak  uzh...  chereschur.  Mozhet  byt',  ne   stoilo
sotrudnichat' s sionistami, a i ih veshat'. No, molodoj chelovek, esli by  vy
videli, kak eto bylo krasivo! Fakel'nye shestviya -  noch',  malen'kij  zhivoj
ogon' fakelov, kolyshushchiesya teni, i tysyachi lyudej v edinom poryve...  Forma.
CHelovek v forme nikogda ne chuvstvuet sebya odinokim, ushcherbnym, on vsegda  v
ryadah, s kem-to, chastica moguchego celogo.  Gde  eto  teper'?  Vojska  OON?
Semennaya vytyazhka, parodiya na armiyu i stroj, operetka...
     On gor'ko pokrivilsya i obeimi rukami  podnyal  k  gubam  stakan.  |tih
dinozavrov ostalis' schitannye edinicy  -  razvitaya  gerontologiya,  vysokij
uroven' mediciny... mozhet, eshche i yarostnoe zhelanie zhit', sohranit'sya, byt'?
Oni edinodushno otkreshchivalis' ot ushedshej ideologii, vse voevali na Zapadnom
fronte, esli sobesednik byl s vostoka, i na Vostochnom  -  esli  sobesednik
byl s zapada. No vse pogolovno i navzryd sozhaleli  o  poryadke  i  bratskoj
splochennosti, ch'imi simvolami byli mundir, french, kitel'...
     - Vot i vash Neker poyavilsya, - skazal besshumno podoshedshij hozyain.

     S o v e r sh e n n o   s e k r e t n o.
     | k s p r e s s - i n f o r m a c i ya.   D o p u s k A-0.
     General-major Neker Leo-Antuan (Roland). Rodilsya v 1984 g.  Sorbonna,
voennoe uchilishche  "Statoris"  (komandno-shtabnoj  fakul'tet).  Imeet  uchenuyu
stepen' magistra, avtor ryada  rabot  po  mezhdunarodnomu  pravu  v  oblasti
vzaimootnoshenij  transnacional'noj  kontrrazvedyvatel'noj  sluzhby  OON   s
nacional'nymi  pravitel'stvami.  V  nastoyashchee  vremya  -  nachal'nik  Otdela
krizisnyh   situacij.   CHlen   Kollegii   MSB,   zamestitel'    nachal'nika
regional'nogo  upravleniya  MSB  "Del'ta".  CHetyre  mezhdunarodnyh  i  shest'
nacional'nyh nagrad. ZHenat. Syn. Doch'.

     YA obernulsya - otkrovenno, ne maskiruyas'. Neker sidel u vhoda. |to byl
on i ne on. Krupnaya  figura,  gustye  usy,  muzhestvennoe  lico  stareyushchego
voennogo  -  impozantnyj  molozhavyj  dzhentl'men  s   famil'nogo   portreta
viktorianskih vremen. No ya horosho ego znal i videl, chto  on  stal  drugim.
Polnoe vpechatlenie nadlomlennosti, bezvol'nosti, i  eto  ne  igra.  On  na
samom dele slomlen.
     Vo vremena ony Roland byl dlya menya uchitelem, nedosyagaemym etalonom  i
gospodom bogom, da i potom, podnabravshis' opyta, ya smotrel na  nego  snizu
vverh - pravo zhe, on zasluzhival takogo vzglyada. CHto  zhe  delaet  s  lyud'mi
etot proklyatyj gorod i kak on etogo dobivaetsya? Po spine u  menya  pobezhali
murashki pri mysli - chto, esli to zhe  suzhdeno  i  mne?  Potok,  neotvratimo
zatyagivayushchij v omut... No dolzhen zhe kto-to  prervat'  cheredu  neob®yasnimyh
padenij, po suti, predatel'stv?
     YA podoshel k nemu i sel naprotiv. On ravnodushno podnyal golovu. A potom
uznal menya.
     - Zdravstvujte, general, - skazal ya. - V Centre bespokoyatsya, kuda eto
vy zapropastilis'.
     - Menya vsegda mozhno najti v etom milom zavedenii, - skazal on. - Ot i
do. Sizhu i p'yu.  Omerzitel'noe  zanyatie,  znaete  li.  YA  vse  zhdu,  kogda
nachnetsya belaya goryachka, i ya s  prevelikoj  radost'yu  lishus'  rassudka,  no
goryachka nikak ne prihodit...
     - CHto s vami?
     - Informaciya, - skazal on. - YA ved' byl  horoshim  syshchikom,  verno?  A
teper' poluchil informaciyu, kotoruyu chelovecheskij mozg - ili po krajnej mere
moj mozg - perevarit' ne v sostoyanii.
     - Vy dokopalis'? - sprosil ya.
     - Da.
     - I chto vy znaete kasaemo zdeshnih strannostej?
     - Navernoe, vse, chto nuzhno  znat',  -  skazal  on.  -  No  vam  ya  ne
sobirayus'  nichego  govorit'.  Pojmite,  vy  sami  dolzhny...  Rech'  idet  o
situacii, gde  vse  nashi  uslovnosti  i  ustanovleniya  ne  imeyut  nikakogo
znacheniya. Predstav'te,  chto  na  zaselennyj  negumanoidami  Mars  popadaet
zemnoj botanik i s  tochki  zreniya  botaniki  pytaetsya  rassudit'  tamoshnie
politicheskie ili nauchno-tehnicheskie spory.  Predstav'te,  chto  negramotnyj
filippinskij rybak otpravlen razbirat'sya v sklokah i slozhnostyah dublinskoj
dirizhablestroitel'noj  firmy.   YA   o   nas   s   vami.   Professional'nye
kontrrazvedchiki pytayutsya stat' sud'yami  v  dele,  kotoroe  trebuet  drugih
sudej... ili voobshche ne nuzhdaetsya v sud'yah. YA govoryu zagadkami, da?  No  vy
dolzhny sami do vsego dokopat'sya.
     - I togda? - sprosil ya.
     - A vot togda-to nachnetsya samoe interesnoe i slozhnoe...  Nuzhno  budet
sdelat' vybor, prinyat' reshenie. YA  ego  prinyat'  ne  smog,  v  chem  chestno
priznayus'. YA dumal, chto znayu vse o dobre i zle, vse o zhizni i svoem  meste
v nej. No... YA ne mogu  sdelat'  vybor.  Strashnee  vsego  -  kak  raz  eta
nesposobnost' prinyat' reshenie...
     - Kto takoj Regar? - sprosil ya rezko.
     - Tot chelovek, na meste kotorogo ya hotel by byt'.
     - Loner nastaival, chto eto vrag.
     - Znachit, Loner nichego ne ponyal. - On glyanul mne v  glaza.  -  Golem,
nadeyus', ty ponimaesh', chto vzyat' menya budet dovol'no trudno? Ili ty  zdes'
so svoimi mal'chikami?
     - YA zdes' odin, - skazal ya. - I u menya net prikaza vas brat'.  Poluchi
ya prikaz, ya by eto sdelal. Pust' dazhe odin. No  mne  vsego  lish'  porucheno
razyskat' vas. YA vas nashel. I govoryu vam - za vas  bespokoyatsya.  Luchshe  by
vam poehat' v Centr.
     - Uchtu. Znaesh', chto huzhe vsego?  Prekrasno  ponimaesh',  chto  s  toboj
proishodit... Proshchaj. ZHelayu okazat'sya schastlivee.
     On vstal, poklonilsya korotkim oficerskim  poklonom,  brosil  na  stol
myatyj banknot i poshel k vyhodu. YA  ostalsya  odin.  Mozhet  byt',  gde-to  v
gorode est' strashnaya past', kotoraya odnogo za drugim glotaet nashih lyudej i
vyplevyvaet podmenyshej, bezmozglyh i bezvol'nyh dvojnikov? Net.  Gluposti.
Est' informaciya. Istina. Znanie, kotoroe to pugaet  lyudej  do  smerti,  to
pogruzhaet v prostraciyu...
     - Skuchaete? - razdalsya ryadom devichij golosok.
     YA podnyal glaza ot iscarapannoj plastikovoj kryshki stolika. Blondinka.
Let dvadcati. Flanelevye bryuchki, belaya bezrukavka. Na devicu  opredelennoj
professii  iz  portovogo  goroda  yavno  ne  pohodit.  Na  podsadku  melkih
grabitelej tozhe. Milaya devochka, kotoroj skuchno. Ili milaya devochka, kotoraya
igraet miluyu devochku, kotoroj skuchno.
     - Skuchaete? - povtorila ona.
     - Skuchayu - skazal ya. - Vy, kak ya ponimayu, tozhe? CHto budete pit'?
     - Vse ravno.
     YA otpravilsya k stojke.
     - CHto vam nalit'? - sprosil ZHerom.
     - Da hotya by gimlet, - skazal ya. - Dumayu, dama soglasitsya.
     - Mezhdu prochim, devchonka ne kakaya-to tam, tak chto uchtite.
     - Uchtu, - poobeshchal ya. - Iz prilichnoj sem'i, a?
     - Iz ochen' prilichnoj. Kak vasha rabota?
     - Rabotayu pomalen'ku.
     - To-to, chto pomalen'ku.
     - A pospeshish' - lyudej nasmeshish', - skazal ya.
     Vernulsya  k  svoej  neznakomke  i  prepodnes  ej  bokal.   Neznakomka
prigubila, ne svodya s menya glaz. Interesno, k chemu miloj devochke iz  ochen'
prilichnoj sem'i shatat'sya po vechernemu kabaku ne samogo vysshego razryada?
     - U vas krasivye glaza, - skazal ya. - Korallovye gubki. I  voobshche  vy
prelest'.
     - Vy uzhe teryaete golovu?
     - I zaodno - sposobnost' soobrazhat', - skazal  ya.  -  Nikak  ne  mogu
soobrazit', chem privlek vashe vnimanie.
     - Mne zhe skuchno, - napomnila ona.
     - Argument veskij. Kto vy?
     - |to uzhe ne po pravilam, - zasmeyalas' ona. YA mogu  okazat'sya...  nu,
hotya by shvedskoj princessoj.
     - Vashe vysochestvo, - skazal ya pochtitel'no, - no ya-to  mogu  okazat'sya
Sinej Borodoj ili lyudoedom. Ne boites'?
     - Net. Vy na negodyaya ne pohozhi. YA razbirayus' v lyudyah.
     Rodnaya,  myslenno  vozzval  ya  k  nej,  znala  by  ty,   kakie   lyudi
otpravlyalis' v Kraya Velikogo Manitu kak raz ottogo, chto  pereocenili  svoe
umenie razbirat'sya v lyudyah...
     - Nu, esli ne pohozh... - skazal ya. - Pozvolitel'no li mne budet, vashe
vysochestvo, uznat' vashe imya?
     - Alisa.
     - Adam. ZHurnalist. Budu pisat' o vashih chudesah  i  strannostyah.  Menya
poslali, potomu chto ya strashno lyublyu zagadki.
     - Zagadki... - protyanula ona s neponyatnoj intonaciej. -  Vy  davno  v
gorode?
     Segodnya priehal. CHto u vas obychno pokazyvayut turistam?
     - YA vam pokazhu Mogilu L'va, - skazala Alisa. - |to...
     - YA znayu.
     - A posmotret' ne hotite?
     Situaciya slozhilas' strannaya. SHla yavnaya igra,  my  oba  ponimali,  chto
idet igra, ponimali, chto drugoj eto chuet..  Ne  eto  zhe  prekrasno  -  chto
nachalas' igra, chto na menya kto-to vyshel! I ya skazal:
     - Hochu.
     - Togda idemte, - skazala ona.
     U nee byl motoroller, staren'kij, no rezvyj. Vela ona bystro i umelo.
My promchalis' po nochnym ulicam pronizannym mnogocvetiem  neona,  meteority
ognennymi roscherkami pronosilis' nad kryshami i sgorali,  tayali.  Kazalos',
na nebe net uzhe poloviny zvezd - oni osypalis' roem oskolkov,  prigorshnyami
raskalennoj pyli.
     Gorod ostalsya pozadi, za nashimi spinami, doroga shla v  goru.  V  luche
fary mertvym holodnym svetom vspyhivali dorozhnye znaki.  Po  vsem  kanonam
zhanra dorogu sejchas dolzhna zagorodit' mashina s pogashennymi  farami,  i  iz
nee polezut hmurye asocial'nye tipy s ruchnymi  pulemetami  napereves.  |h,
esli by...
     Vot i pamyatnik. Lev rasprostersya na  vershine  gory,  uroniv  kosmatuyu
golovu na pravuyu lapu, a pod levoj smutno razlichalas'  rukoyat'  mecha  -  ya
znal, chto on sloman.
     Let sem'sot nazad  rycari  grafa  Rajmonda  Gervenskogo  ubili  zdes'
Ralona, byvshego bochara, podnyavshego vosstanie i  provozglashennogo  korolem.
Odno  iz  starodavnih  vosstanij  protiv   zlogo   korolya,   obmanyvaemogo
nepravednymi sovetnikami. Vosstanie, obrechennoe na  porazhenie  neumolimymi
zakonami  razvitiya  obshchestva,  -  o  chem  ego  uchastniki,  razumeetsya,   i
podozrevat' ne mogli. Naskol'ko ya pomnil, vse protekalo ves'ma  standartno
- korol' voeval gde-to daleko, i vosstavshie  vyrezali  nebol'shoj  garnizon
goroda, spalili zamki naibolee nenavistnyh okrestnyh  sen'orov  i  reshili,
chto vse koncheno. CHto kasaetsya grafa Gervenskogo, to  etot  hitryj  lis  ne
rasteryalsya i ne zapersya v zamke, soobraziv, chto lyudej i  pripasov  u  nego
malo, a k nepristupnym zamkam ego Gerven, bezuslovno, ne otnositsya. Posemu
on torzhestvenno i prinarodno prisyagnul korolyu Ralonu, sniskal ego doverie,
byl im vozveden v gercogi i cherez  nedelyu  udostoilsya  chesti  soprovozhdat'
Ralona v sosednij gorod, primknuvshij k vosstaniyu. Dvadcat' vassalov  grafa
skrytno poehali sledom i dognali kortezh na etom samom  meste...  Nastoyashchij
korol', ispugavshis', srochno zaklyuchil nevygodnyj dlya sebya  mir  i  povernul
rycarskuyu konnicu na vosstavshih. Vse konchilos' cherez tri dnya.  I  poluchilo
neozhidannoe prodolzhenie cherez sem'sot let. Tak uzh sluchilos', chto gorod  ne
mog pohvastat'sya znamenitymi zemlyakami. Rodivshiesya v drugih mestah velikie
lyudi, ravno kak i epohal'nye istoricheskie sobytiya, oboshli gorod  storonoj.
No otcam goroda hotelos' imet' krasivyj pamyatnik, kotoryj mozhno pokazyvat'
turistam, sdelat' simvolom vrode Rusalochki,  Sireny,  Mednogo  vsadnika  i
|jfelevoj bashni. Vot oldermeny i ne pridumali v svoe vremya nichego luchshego,
krome  kak  skopirovat'  znamenityj  shvejcarskij  monument,   postavlennyj
slozhivshim golovy za predelami Gel'vecii landsknehtam.
     My stoyali u kamennogo zverya, nakrytye ego ten'yu, i  molchali.  Udachnyj
povod dlya glubokomyslennyh rassuzhdenij o tom, chto vse otnositel'no, a  mir
nash polon paradoksov -  bednyaga  Ralon,  vozmutitel'  spokojstviya,  spustya
stoletiya posle smerti udostoilsya pamyatnika, a graf Gervenskij vsego  cherez
polgoda posle ubijstva im narodnogo korolya vputalsya v zagovor  nedovol'noj
usiliem centralizovannoj  vlasti  znati  -  kakovuyu  znat'  miropomazannyj
korol' bystren'ko razvesil na vorotah famil'nyh "zamkov.
     - ZHal', - skazala Alisa.
     - Kogo? Ili - chto?
     - Korolya Ralona.
     YA burknul chto-to v tom smysle, chto zakony razvitiya  obshchestva  -  veshch'
upryamaya, na krivoj ee ne ob®edesh'...
     - Gospodi, ya ne potomu. Ralon byl molodoj i krasivyj. ZHal'.
     - Vy chto, ego videli? -  poshutil  ya.  -  V  memuarah  de  SHalontre  o
vozraste Ralona nichego ne skazano...
     - Razumeetsya, videla, - skazala Alisa. - Inache otkuda by ya znala, chto
on byl molodoj i krasivyj?
     - U vas sobstvennaya mashina vremeni?
     - Ne verite?
     - Net, ya uzhasnyj racionalist.  Veryu  tol'ko  tomu,  chto  vizhu  svoimi
glazami.
     - Prekrasno. Togda podojdite.
     - Kuda?
     - Vot syuda, -  skazala  Alisa,  vzyala  menya  za  ruku  i  potashchila  k
pamyatniku.
     V lunnom svete l'vinye glaza mercali kak-to zagadochno, ya  nagnulsya  i
rassmotrel, chto oni ne mramornye, kak sledovalo  by.  Steklyannye,  pohozhe.
CHernaya tochka zrachka, kruzhevo raduzhnoj obolochki. Obychno u statuj ne  byvaet
takih glaz.
     - Otkuda u nego takie glazishchi? - sprosil ya.
     - Ne znayu, ne znayu... - bystro prosheptala Alisa, prigibaya moyu  golovu
poblizhe k l'vinoj. - Prosto v odin  prekrasnyj  den'  vzyali  i  stali  vot
takimi. Nizhe nagibajsya, nizhe. Smotri  emu  v  glaza  i  dumaj  pro  korolya
Ralona. Pro nego samogo, pro to, kak ego ubili. Pro  to,  chto  hochesh'  ego
uvidet'. Pro Vremya.
     YA tak i ne uspel ubrat' s gub skepticheskuyu uhmylku.
     Vokrug byl yasnyj den', svetilo solnce, blestelo more. Na meste goroda
poyavilsya drugoj, raz v desyat' men'she, krohotnyj gorodok  so  srednevekovoj
gravyury - moshchnye,  na  sovest'  srabotannye  zubchatye  steny,  iz-za  sten
vidneyutsya shpili i ostrye vysokie kryshi, slovno puchok strel  v  kolchane.  U
pristani neskol'ko korablej so spushchennymi parusami.  YA  stoyal  na  tom  zhe
samom meste (tol'ko gora byla  gorazdo  kruche,  ne  sglazhena  vremenem)  i
smotrel sverhu na gorod, kakim on byl sem'sot let nazad. Vprochem, menya  ne
bylo v letnem dne. Tam byl tol'ko... chert, kak skazat'? Tam byl tol'ko moj
vzglyad, a nogi po-prezhnemu oshchushchali mramornyj postament, no svoego  tela  ya
ne videl.
     Sleva, metrah v desyati ot menya, poyavilis' vsadniki. Koni shli shagom, ya
ne slyshal stuka kopyt i razgovora, hotya guby sedokov shevelilis'. Prodolzhaya
razgovor, dvoe ostanovilis' bukval'no ryadom so mnoj i  smotreli  vniz,  na
gorod. Za ih spinami pochtitel'no molchali telohraniteli.
     Netrudno opredelit', kto est'  kto.  Alisa  okazalas'  prava.  Korol'
Ralon byl roslym krasivym malym let tridcati, odet bogato, pyshno dazhe,  no
srazu vidno, chto k etoj roskoshi on ne privyk. I v  sedle  sidel  neskol'ko
neuklyuzhe. Ne to chto ego sobesednik, let soroka, s  umnym,  holenym  licom,
dovol'no priyatnym.
     Korol' chto-to skazal, ulybayas' i pokazyvaya na gorod. On ne uspel dazhe
ponyat', chto ego ubili...
     Roli, nesomnenno,  byli  raspredeleny  zaranee.  Zdorovennyj  detina,
zarosshij do glaz ryzhej borodishchej, vnezapno  po  nezamechennomu  mnoj  znaku
obrushil sekiru na nepokrytuyu golovu korolya Ralona (ya na  mig  zazhmurilsya).
Bezzvuchno skrestilis' mechi i boevye topory, korolevskie telohraniteli odin
za drugim vyletali iz sedel, i kogda  poyavilis'  desyatka  dva  konnikov  v
odezhde s gerbami grafa, im pochti ne prishlos' nichego delat'.
     YA  vypryamilsya,  okunulsya   vo   mrak,   snova   uvidel   svoe   telo,
rasprostertogo  nad  oblomkami  mecha  kamennogo  l'va  i   krovavo-krasnye
roscherki meteoritov nad gorodom. Bezzvuchnoe proshloe rastayalo.
     - Teper' verish'? - sprosila Alisa.
     - Teper' veryu, - skazal ya. - Potomu chto...
     Prishla mysl', ot kotoroj stalo holodno.
     Edva rech' zajdet o proshlom,  pochemu-to  prezhde  vsego  pod  etim  my,
stradaya svoeobraznoj  dal'nozorkost'yu,  ponimaem  davnie  veka,  starinnye
vremena. Odnako proshloe - eto i  to,  chto  sluchilos'  sutki,  chas,  minutu
nazad...
     YA opustilsya na  koleni,  vstretilsya  vzglyadom  s  zastyvshimi  glazami
l'va-oborotnya. Sosredotochit'sya. Dumat' o cheloveke, kotorogo nikto ne videl
mertvym, - krome teh, kto ego ubil. A my tak  i  ne  nashli  teh,  kto  ego
ubil...
     Polgoda nazad major Darin iz "Gammy" ne vernulsya  s  zadaniya,  ischez,
rastvorilsya v vozduhe na ulicah trehmillionnogo goroda, daleko otsyuda,  na
drugom kontinente. Do sih por my ne znaem, chto s  nim  sluchilos',  gde  on
ostupilsya (esli on ostupilsya), kak on  pogib.  Takoe  eshche  sluchaetsya,  nam
protivostoyat ne operetochnye zlodei, i, kogda znamya pokryvaet pustoj grob i
nad pustoj mogiloj treshchit zalp, zloba v tysyachu raz muchitel'nee ottogo, chto
ona bessil'na, u vraga net imeni, lica i adresa...
     Roslyj  zagorelyj  chelovek  sbezhal  po   stupen'kam   aerovokzala   i
napravilsya k  stoyanke  mashin.  Vse  pravil'no.  Darina  vstrechayut  te,  iz
"Serebryanogo volka", oni ne znayut ego v lico i ponyatiya ne imeyut,  chto  eto
ne dolgozhdannyj kur'er, chto kur'era my akkuratno i chisto vzyali v Manile...
     Zelenaya "Kometa" i uzkoe, napryazhennoe lico cheloveka za rulem.  Mashina
dolgo petlyaet po ulice, vypolnyaya klassicheskie manevry  s  cel'yu  vyyavleniya
vozmozhnogo hvosta. Povoroty, perekrestki, stada lakirovannyh  avtomobilej,
regulirovshchiki v belyh narukavnikah, tolcheya, mel'teshenie vyvesok i reklam.
     Mashina vyezzhaet za chertu goroda -  vidimo,  rezident  obozhaet  svezhij
vozduh. YA nezrimo prisutstvuyu ryadom s sosluzhivcem i drugom, odnim  iz  teh
parnej, o kotoryh po vysshej spravedlivosti nel'zya  govorit'  bez  krasivyh
slov, ya znayu, chto sejchas ego ub'yut, no ya  bessilen  chto-libo  izmenit'.  YA
ostayus' zritelem, besplotnym duhom.  Vse  uzhe  svershilos'  polgoda  nazad.
Spirity plamenno uveryayut, chto dushi umershih postoyanno nezrimo  prisutstvuyut
ryadom s nami, vidyat  kazhdoe  nashe  dvizhenie,  slyshat  kazhdoe  nashe  slovo.
Hochetsya verit', chto eto nepravda, - inache kakoj pytkoj  bylo  by  hvalenoe
bessmertie dushi, ee sposobnost'  vse  videt'  i  vse  znat',  i  polnejshee
bessilie chto-libo izmenit'...
     Avtomaticheski  otkryvaetsya  kalitka,  chugunnoe  kruzhevo,   avtomobil'
tormozit u beloj villy, dvoe podnimayutsya na kryl'co,  i  ya  besplotno  idu
sledom, i vot uzhe Darin s nepronicaemym licom  idet  navstrechu  osanistomu
tipu v zolotom pensne. I padaet na kover licom vniz. Tip v zolotom  pensne
nedoumenno i rasteryanno oglyadyvaetsya - on yavno  takogo  ne  ozhidal.  Iz-za
port'ery  poyavlyaetsya  chelovek  s  pistoletom,  i  uzh  ego-to  ya  znayu  kak
obluplennogo - Vizental', on zhe Seryj Antihrist. Teper' mne vse yasno - gde
byl prokol, kto nedouchel i chto. Znachit, vot tak. Vizental'.  Byvshij  major
voennoj  razvedki  odnogo   malen'kogo,   no   chrezvychajno   voinstvennogo
gosudarstva v te vremena, kogda  eshche  sushchestvovali  nacional'nye  armii  i
razvedki. Teper' pritvoryaetsya mirnym rant'e i  pritvoryaetsya,  nado  otdat'
emu dolzhnoe, chrezvychajno neprobivaemo. Do sih  por  my  tak  i  ne  smogli
dokazat', chto Vizental' i Seryj Antihrist - odno i to zhe  lico.  Teper'  -
drugoe delo. Villu my etu najdem. Trupy v podvale vykopaem. Perevernem vse
vverh dnom, najdem otpechatki pal'cev, svidetelej, teper' my tverdo  znaem,
chto Vizental' tam byl, i budem tancevat' ot etoj pechki. Vizental' sejchas v
Mehiko, bezzabotno glazeet  na  starinnye  zdaniya  i  pokupaet  poddel'nye
antiki - nu chto zh, pust' poka pogulyaet...
     Stop, stop. CHto zhe, ya poveril,  budto  peredo  mnoj  mashina  vremeni?
Mozhet byt'; vse eto obman. Mozhet byt', Alisa  vladeet  gipnozom.  Vprochem,
proverit' netrudno...
     - Nekotorye ochen' pugayutsya, - skazala  Alisa.  -  A  u  tebya  krepkie
nervy.
     - Est' nemnogo, - skazal ya.
     Ona stoyala, sunuv ruki v karmany  kurtochki,  legon'ko  pokachivayas'  s
pyatki na nosok. Skol'ko lyudej do menya smotreli v glaza etomu l'vu,  i  chto
oni zakazyvali?
     Esli eto ne gipnoz, sledovalo by okruzhit' pamyatnik tankami...  Mnogie
dali by otrubit' sebe ruku, lish' by uznat', kakie bumagi  prosmatrivali  i
chto delali v nedalekom proshlom nekotorye moi kollegi, - proshloe oznachaet i
to, chto  proizoshlo  minutu  nazad...  A  revnivye  muzh'ya,  melkie  zhuliki,
zhelayushchie podsmotret' kod sejfa, nechistoplotnye biznesmeny i prosto gryaznye
tipy, kotoryh manit sosedskaya spal'nya? No esli eto  vsego-navsego  gipnoz,
kakim durakom ya budu vyglyadet', potrebovav ohranyat' pamyatnik? CHert voz'mi,
neuzheli nachalis' porozhdennye zdeshnimi chudesami  dilemmy?  Zyabko  stalo  ot
takoj mysli.
     Menya  tyanulo  sprashivat'  i  doprashivat',  no  ya  molchal.   Uspeetsya.
Vypryamilsya, gluboko vdohnul prohladnyj nochnoj vozduh, posmotrel v  storonu
morya. Nebo v etu noch' bylo chistoe, zvezdnoe,  sverkali  ogni  goroda,  nad
nimi metalis' alye roscherki meteoritov, a nad meteoritami...
     Nad meteoritami, nad gorodom, stoyala  raduga  -  pronzitel'no  chistoe
semicvet'e. Odnim koncom ona upiralas'  v  iskristo  pobleskivayushchee  more,
vtoroj teryalsya v mel'teshenij gorodskih ognej. Samaya nastoyashchaya  raduga,  na
polneba. Samaya krasivaya i yarkaya iz vseh, kakie ya videl v svoej zhizni.
     Nad radugoj visela Luna, ogromnaya, kruglaya, puhlaya, v  temnyh  pyatnah
bezvodnyh morej. Zelenaya  Luna.  Cveta  vesennej  travy,  molodoj  listvy,
dragocennogo kamnya izumruda i devich'ih glaz.  Luna,  kotoroj  ne  polozheno
byt' takogo cveta. Luna mozhet  byt'  beloj,  zheltoj,  inogda  krasnoj,  no
nikogda - zelenoj.
     CHto moglo uverit' menya v tom, chto ya ne splyu i ne soshel s uma?
     Uspokoila trezvaya i spokojnaya mysl' -  oni  nachinali  tochno  tak  zhe,
Neker i Loner. Oni tozhe v svoe vremya stolknulis' s  chem-to  neobychnym,  ne
lezushchim ni v kakie ramki, lezhashchim  na  grani  irreal'nosti  (hotya  kto  ee
opredelit, etu gran'?). Oni  tozhe  dolzhny  byli  oshchutit'  rasteryannost'  i
boyazn' za svoj rassudok. Mozhet  byt',  oni  chereschur  ispugalis'  za  svoj
rassudok i ottogo utratili ego? Tak chto mne sleduet nichemu ne  udivlyat'sya.
Pomnit', chto ya nahozhus'  v  Strane  CHudes  i  vesti  sebya  sootvetstvenno.
Povstrechaetsya gnom ili prizrak - ne krestit'sya, ne bezhat' k  psihiatru,  a
dostat' magnitofon i snyat' dopros.
     - Ispugalsya? - sprosila Alisa s interesom.
     YA vrazvalochku podoshel k nej, vzyal za plechi i zaglyanul  v  glaza.  Ona
prespokojno ulybalas'.
     - Nu? - sprosil ya.
     - Voobshche-to  mne  mama  ne   razreshaet   celovat'sya   s   neznakomymi
muzhchinami...
     - Priyatno  videt',  chto  eshche  vstrechayutsya  devushki,  svyato  sleduyushchie
roditel'skim zavetam, - skazal ya. - |to menya umilyaet,  ya  sentimentalen...
Ne peredergivaj, rech' ne o poceluyah. Ty menya  special'no  syuda  pritashchila?
Popugat'?
     - Vovse ya tebya ne pugala. Razvlekala, kak mogla.  ZHurnalisty  obyazany
lyubit' neobychnoe, ne pravda li? Ty dovolen?
     - Eshche kak.
     - Prekrasno, - skazala ona.
     - Pozdno uzhe. Poehali?
     YA posmotrel na radugu  i  zelenuyu  Lunu,  fantasticheskim  ordenom  na
dikovinnoj  lente  siyavshie  v  iscarapannom  meteorami  nebe.  Nado  budet
sprosit' o nih Zipperlejna. V otchete Lonera  ni  o  chem  podobnom  net  ni
slova. Vprochem, yazyk ne povorachivaetsya imenovat' otchetom etot koktejl'  iz
pervobytnyh strahov  i  mazohistskih  zaverenij  v  sobstvennom  bessilii.
Otcheta Nekera u nas net, i vryad li my ego kogda-nibud' poluchim. U nas est'
tol'ko ya, a u menya poka chto nichego net...
     My mchalis' po nochnomu gorodu.
     - Otvezti tebya domoj? - prokrichala Alisa.
     - Poezzhaj k sebe, - otvetil ya. - YA tebya  provozhu  kak  by.  V  luchshih
tradiciyah.
     Ne stoilo, razumeetsya, utochnyat', chto mne nuzhno bylo uznat' ee  adres.
Vskore motoroller ostanovilsya u odnoetazhnogo doma, stoyavshego  v  malen'kom
sadu.
     - Nu, proshchaemsya? - skazala Alisa. - Esli zahochesh' novyh  chudes,  rada
budu posluzhit' mirovoj zhurnalistike.
     - Poslushaj, a kak ty sama ocenivaesh' eti chudesa i chto o nih dumaesh'?
     - Interv'yuiruesh'?
     - Konechno.
     - Vidish' li, mne ne nuzhno o nih razdumyvat', - skazala ona. -  Potomu
chto u menya est' znakomyj, kotoryj znaet vse.
     - Dlya menya eto prosto klad, - skazal ya bespechno. - Poznakomish'.
     - Esli hochesh'.
     - Nu, zhurnalist ya ili net! |to, chasom, ne Geron? Mne govorili,  budto
Geron vse znaet.
     - Nikogda o takom ne  slyshala,  -  skazala  Alisa  (chto  bylo  vpolne
estestvenno, tak kak Gerona ya vydumal tol'ko chto). - Moego znakomogo zovut
Regar. Daniel' Regar. Slyshal?
     Ona otkryla kalitku, zavela motoroller  vo  dvor  i  zakatila  ego  k
malen'komu garazhu v glubine sada. Iz-za  kustov  vyshla  bol'shaya  spokojnaya
sobaka, pokosilas' na menya, ryknula dlya poryadka i poshla sledom za  Alisoj,
mahaya hvostom.
     Sobaka ee znaet. Garazh ona otkryla Svoim klyuchom.  Pohozhe,  ona  zdes'
dejstvitel'no zhivet. Tak chto mozhno otpravlyat'sya vosvoyasi.
     I ya poshel proch'. Itak, devochka  iz  ochen'  prilichnoj  sem'i,  kotoraya
dovol'no neiskusno podstavilas' mne (devochka, a  ne  sem'ya)  i  privela  k
pamyatniku.  Komu-to  nuzhno  bylo,  chtoby  ya  osmotrel   pamyatnik?   Kto-to
nenavyazchivo hotel oblegchit' mne znakomstvo so zdeshnimi chudesami?
     Drugogo ob®yasneniya net. Neizvestnyj... net,  ne  dobrozhelatel',  gid.
Tak ono vernee. I - ni kapli sluchajnosti. Ves' moj opyt protestuet  protiv
popytki zapisat' eto znakomstvo v sluchajnye. U menya est' koe-kakoj opyt, a
u miloj devochki Alisy ego net, i igrat' ona  ne  umeet.  A  samuyu  bol'shuyu
promashku dopustila tol'ko chto - skazala, chto pozvonit mne, no ya-to  ej  ne
daval adresa i telefona, slovom ne obmolvilsya. Znachit, oni menya uzhe vedut.
Byt' mozhet, s pervoj minuty. No kogo predstavlyaet milaya devochka  Alisa?  A
kogo, interesno by znat', predstavlyaet Regar?
     Glavnyj  pochtamt,  kak  emu  i  polagalos',  rabotal   kruglosutochno.
Klientov, pravda, nemnogo,  a  v  teletajpnom  zale  i  vovse  ni  odnogo.
Teletajpnaya svyaz' staromodna i arhaichna, bezuslovno,  proigryvaet  mnogim,
bog znaet, pochemu voobshche sohranilas' (hodyat sluhi, chto po pros'bam obshchestv
lyubitelej stariny). Odnako ona  imeet  odno  nesomnennoe  dostoinstvo,  za
kotoroe ee i lyubyat takie, kak ya, - vozmozhnost' sovershenno  legal'no  vesti
kodirovannye razgovory s  pomoshch'yu  odnogo-edinstvennogo  ryadka  klaviatury
teletajpa - verhnego, gde cifry...
     YA potrevozhil simpatichnuyu devushku v golubom, otkrovenno  skuchavshuyu  za
polirovannym bar'erom, zaplatil polozhennuyu summu i poluchil v  polnoe  svoe
rasporyazhenie malen'kuyu kabinu s elegantnym hromirovannym apparatom. Nabral
kod abonenta, pod kotorym  abonent  znachilsya  v  telefonnoj  knige.  Potom
nabral neskol'ko drugih kodov, uzhe iz chisla  hranivshihsya  v  superzashchitnyh
sejfah.  Menya  pochti  mgnovenno  pereklyuchili   na   Pantu.   Operativnost'
operativnost'yu, no takaya pospeshnost' oznachalo odno  -  Svyatoj  Georgij  ne
othodil ot apparata, nocheval v kabinete. ZHdal moego zvonka.
     - Mozhesh' chto-nibud' soobshchit'? - perevel ya na normal'nyj  chelovecheskij
yazyk rossyp' pyatiznachnyh chisel.
     - Neker  v  depressii.  Vyshel  iz  igry.  Prichiny   neizvestny.   CHto
predprinyat'?
     - Nichego. Im zajmutsya. CHto eshche?
     - Sluchajno poluchil dannye o Darine...
     YA soobshchil emu vse, chto videl,  razumeetsya,  ne  upomyanuv,  pri  kakih
obstoyatel'stvah videl eto. Poprosil tol'ko proverit' vse pobystree.
     Estestvenno, posledoval vopros:
     - Otkuda ty eto uznal?
     - Ne mogu skazat', - otvetil ya. - Proshu proverit' kak mozhno  bystree.
Ot rezul'tatov proverki zavisit mnogoe.
     - Ty ne nahodish', chto vse eto neskol'ko stranno?
     - Nahozhu, - otvetil ya. - No nichego ne podelat'. Ob®yasnyat'  -  slishkom
dolgo.
     Mozhet byt', on ne uspokoilsya by, obshchajsya my pri pomoshchi  telefona  ili
videofona, no pyatiznachnye chisla  kak-to  ne  raspolagali  k  emocional'noj
diskussii, chemu ya byl tol'ko rad...
     Unyvat' rano, uspokaival ya sebya, napravlyaya stopy k  domu  Anny.  Dela
idut bolee-menee gladko, zagadki poka ne takie uzh pugayushchie,  u  okruzhayushchih
ne torchat iz shtanin kopyta i seroj ot nih ne  pahnet,  i  na  Regara  menya
akkuratno vyveli po ego sobstvennoj iniciative,  i  ya  vspomnil,  v  kakih
sluchayah  vozmozhna  lunnaya  raduga  -  redkoe,  no  otnyud'  ne  misticheskoe
prirodnoe  yavlenie.  Lunnaya  raduga  voznikaet  pri  opredelennoj  stepeni
nasyshchennosti atmosfery vodyanymi parami i soblyudenii eshche kakih-to  uslovij,
kotoryh ya ne pomnyu doskonal'no. U menya est'  dazhe  soobrazheniya  po  povodu
zelenoj Luny, fantasticheskie, esli vydvigat' ih v otryve  ot  sovokupnosti
zdeshnih strannostej, no vpolne umestnye v Strane CHudes. YA rabotayu, aktivno
shevelyu trenirovannymi mozgami. Vot tol'ko Neker. Neker...
     Blagopoluchno vozvrashchayus' do doma, nikogo ne potrevozhiv, proskal'zyvayu
k sebe v komnatu. Pistolet i vse prochee na meste.
     Noch'yu mne snitsya vsyakaya galimat'ya.




     V komnate, okazyvaetsya, ustanovlen modnyj let desyat' nazad  budil'nik
"solnechnyj  zajchik".  Sistema  iz  neskol'kih  zerkalec,  nastroennaya   na
opredelennyj chas, otbrasyvaet na  lico  spyashchego  solnechnye  luchi,  a  nebo
segodnya yasnoe, i ya vskakivayu v polovine vos'mogo -  kto-to,  mne  kazhetsya,
nezhno gladit  po  licu  teploj  ladoshkoj.  Sproson'ya  mereshchitsya,  chto  eto
Sil'viya, no potom  ya  soobrazhayu,  chto  nikakoj  Sil'vii  tut  net,  i  mne
stanovitsya grustno, nastroenie bezvozvratno  isporcheno  -  to  est'  stalo
rabochim. Vklyuchayu elektrobritvu i televizor, chtoby poslushat' novosti.
     Novosti standartnye, obychnyj nabor sobytij uverennogo v svoem budushchem
chelovechestva. Gde-to torzhestvenno otkrylsya  chempionat  mira  po  shahmatam,
gde-to zakonchilsya kongress glyaciologov. Odin kosmicheskij korabl'  vernulsya
ot Urana, drugoj startoval k  Saturnu.  Odnu  nauchnuyu  teoriyu  podtverdili
eksperimental'no,  druguyu  oprovergli.  Fanatichnyj   izobretatel'   mashiny
vremeni  Andres  Lazarro  s  prevelikim  trudom  spasen  pozharnymi  iz-pod
oblomkov ocherednoj vzorvavshejsya modeli, no bodr i  nadezhdy  ne  teryaet.  V
okrestnostyah Manaosa studenty nablyudali letayushchuyu tarelku.
     O gorode, gde ya sejchas nahozhus',  upominayut  edinozhdy  -  v  svyazi  s
otkryvayushchimsya   zdes'   vsemirnym   festivalem   fantasticheskih   fil'mov.
Lyubopytno, kto pridumal provesti ego zdes' - optimist ili lyubitel' chernogo
yumora?
     YA ubral britvu, vyklyuchil televizor i uvidel svertok -  malen'kij,  ne
bol'she pachki sigaret, on lezhal na stole. Vidimo, Anna polozhila ego na stol
vchera vecherom, a sveta ya ne vklyuchal i potomu ego, estestvenno, ne  uvidel.
Svertok prikryval zapisku:
     "Gospodin Gart! CHas nazad mne prinesli paket dlya vas, prines chelovek,
kotorogo ya horosho znayu, on blizhajshij pomoshchnik  komissara  Zipperlejna.  Ne
znayu, kogda vy vernetes', poetomu ne ostavlyayu ego u sebya, a kladu  vam  na
stol. A."
     YA razvernul plotnuyu bumagu. Vnutri lezhali dva paketika  pomen'she,  na
odnom napisano razmashistym pocherkom Nekera: "Poslushaj  srazu".  Na  drugom
tem zhe pocherkom: "Poslushaj, kogda do zarezu nuzhno  budet  s  kem-to  svoim
posovetovat'sya". I eshche - slozhennyj vchetvero list bumagi. Grif policejskogo
upravleniya.  Nadlezhashchim  obrazom   oformlennyj   protokol   o   tom,   chto
general-major Neker Leo-Antuan...
     YA stoyal, derzha na ladoni malen'kie,  pochti  nevesomye  paketiki,  mir
vokrug  byl  serym,  holodnym  i  pustym.  Vot  i  vse.  Detki.   Detishki.
Retcel'kindy.  Mal'chiki-devochki,  kosichki,  plyushevye  medvediki,  gubki  v
shokolade, a general-major Neker Leo-Antuan  vystrelil  sebe  v  golovu  iz
tabel'nogo oruzhiya, pistoleta "|l'man-Long - 11,2", i eti paketiki  -  vse,
chto ot nego ostalos',  ot  nego  i  ego  poslednego  zadaniya,  kotoroe  on
provalil vpolne soznatel'no i bezhal tuda, otkuda ego ne vernut' dazhe  nam.
Dazhe esli by ya ego vchera vyrubil i sdal  vracham.  |TO  uzhe  sidelo  v  nem
tikayushchej minoj... Bud' proklyat etot gorod so vsemi ego chudesami.
     Nemnogo uspokoivshis', ya dostal iz  chemodana  malen'kij  magnitofon  i
vstavil kassetu, kotoruyu Neker  prosil  poslushat'  srazu.  Medlil,  boyalsya
razrushit' chto-to bol'shoe i vazhnoe, kak budto ono eshche  ne  razrusheno  etimi
dvumya smertyami... Nakonec, reshivshis', pridavil knopku, kak pauka.
     Neskol'ko sekund slyshalos' shipenie, potom razdalsya spokojnyj,  chetkij
golos Nekera - tak on  govoril,  prohazhivayas'  pered  ryadami  kursantov  v
auditorii.
     - Proshchaj, Anton, - skazal Neker, i ya sgorbilsya nad stolom, szhav viski
ladonyami. - YA ne ispugalsya i ne vydohsya. YA prosto ne smog prinyat' resheniya.
YA stoyu poseredine i ne mogu  sdelat'  shag  v  tu  ili  inuyu  storonu  -  ya
namerenno ne govoryu "chernoe i beloe", "dobroe i zloe", chtoby ne vyzvat'  u
tebya associacij so starym, horosho izvestnym. Situaciya kachestvenno novaya, i
ni odin staryj termin ne podhodit. Ty dumaesh' -  obtekaemye  slova,  obshchie
frazy? (YA mashinal'no kivnul, ne podnimaya glaz, slovno  peredo  mnoj  sidel
zhivoj i zdorovyj Roland.) Izvini, tak nado. YA ne hochu vliyat' na tvoj vybor
i tvoj postupok - a ty obyazan budesh' sdelat' vybor. Skoro ty vse  otkroesh'
sam. Nikakih osobennyh sekretov zdes' net. Otpravnyh  tochek  u  tebya  dve,
Regar i proekt "Gammel'n". Po povodu  proekta  pobeseduj  s  merom  i  ego
komandoj. Adres Regara - v telefonnoj knige. Vse. Proshchaj.
     - Proshchaj, - skazal ya vsluh.
     U generala Nekera, kak u mnogih, okazalsya bilet v odin konec,  tol'ko
v otlichie ot mnogih on sam kupil imenno takoj... Plenka shurshala i  shipela,
ee ostavalos' bol'she poloviny v kassete, no ya sidel i slushal eto shurshan'e.
Kogda plenka konchilas', vyklyuchil  magnitofon,  nadel  pidzhak  i  vyshel  iz
komnaty.
     - Adam? - razdalsya za moej spinoj golos Anny. - Vy chto, tol'ko sejchas
prishli?
     - Net. Noch'yu.
     - Gospodi, ya dumala, s vami chto-to sluchilos'...
     - Nu chto so mnoj mozhet sluchit'sya?
     - Da na vas zhe lica net... -  skazala  ona.  -  Pojdemte.  Prohodite,
sadites'. Vypejte. I ne dumajte, chto ya nichego ne ponimayu.  YA  mnogoe  mogu
ponyat'. Zipperlejn vam ne rasskazyval pro moego muzha?
     - Net, - ostorozhno skazal ya, prinyal ot nee bokal  i  sdelal  izryadnyj
glotok. - Kto on byl?
     - On rabotal v otdele Zipperlejna. Pogib dva goda  nazad.  Inogda  on
vozvrashchalsya noch'yu takim zhe... CHto u vas stryaslos'?
     - Tak, neuryadicy... Vash syn doma?
     - Net. Gde on, ya ne znayu. |to strashno, no vpechatlenie takoe,  chto  my
im bol'she ne nuzhny.
     - A vam ne predstavlyalos' sluchaya uslyshat',  o  chem  oni  govoryat  mezh
soboj?
     - Oni starayutsya, chtoby takih sluchaev nam ne predstavilos'.
     - |ta zmeya... - skazal ya.
     - Nu da, ona zhila v sadu mesyaca dva.
     - V sadu? - iskrenne udivilsya ya. I vy...
     - A chto ya mogla sdelat'? On mne skazal...  svysoka  tak  posmotrel  i
skazal, chtob ya ne boyalas', chto ona ne ukusit i ne zapolzet v dom. V  samom
dele, ya ee pochti i ne videla. Govoryat, ONI ochen' lyubyat zhivotnyh. Vseh.
     - I koshek, i sobak, i lyudej... - skazal ya. - A knigi oni chitayut?  CHto
vy mozhete skazat' ob urovne ih znanij?
     - Pojmite vy! - pochti vykriknula ona. - Horosho, esli ya s  nim  raz  v
nedelyu perebroshus' dvumya slovami!
     - Prostite, radi boga, prostite. No  situaciya...  A  chto  eshche,  krome
lyubvi k zhivotnym?
     - Rasskazyvayut raznoe. Budto u nih est' v okrestnostyah goroda  mesta,
kuda oni letayut na svoi sborishcha. Letayut po vozduhu. Budto oni  sami  mogut
prevrashchat'sya v zhivotnyh.
     - I peredvigat' vzglyadom predmety?
     Ob etom bylo upomyanuto v doklade Lonera.  Pravda,  sam  on  etogo  ne
videl - kto-to rasskazal.
     - I peredvigat' predmety, - kivnula Anna, nichut' ne udivivshis'.  -  I
stanovit'sya nevidimymi. I budto by oni ne nashi deti, a podmenyshi,  kotoryh
nam podsunul d'yavol ili eridancy. Esli  by  vy  znali,  skol'ko  sluhov  i
rosskaznej hodit po gorodu... Rassprosite vashu blondinku.
     - Ogo, - skazal ya. - Kotoruyu?
     - Tu, s kotoroj vy byli v "Volshebnom kolodce". Vas tam videl odin moj
znakomyj.
     - A chto blondinka?
     - Govoryat, ona imeet  kakoe-to  otnoshenie  k  zdeshnemu...  k  zdeshnim
chudesam. Nekotorye ee boyatsya.
     - Znachit, k chudesam imeyut otnoshenie i vzroslye?
     - Govoryat... |to podruga Regara, est'  takoj  astronom,  o  nem  tozhe
govoryat raznoe,  osobenno  posle  sluchaya  s  Harelom  Tampom  -  oni  byli
druz'yami...
     - A kto takoj Harel Tamp? Nu-ka, rasskazhite!
     - ZHutkovataya istoriya...
     Istoriya    dejstvitel'no     byla     zhutkovataya.     Harel     Tamp,
inzhener-elektronshchik,  znakomyj  znakomyh  Anny,   spokojnyj,   veselyj   i
uravnoveshennyj  chelovek,  pozavchera  zastrelil  svoyu  beremennuyu  zhenu,  v
kotoroj dushi ne chayal. Absolyutno nemotivirovannoe ubijstvo, i po gorodu  so
skorost'yu verhovogo lesnogo pozhara proneslis' idiotskie  i  zhutkie  sluhi,
kotorye Anna dazhe  pereskazyvat'  ne  hochet.  Tamp  soderzhitsya  v  mestnoj
tyur'me, idet sledstvie, opyat'-taki obrosshee vymyslami...
     |to horosho, chto v mestnoj tyur'me, podumal  ya.  Nuzhno  nemedlenno  ego
uvidet'. Luchshe oshibit'sya, chem promorgat'. Ubita beremennaya. Beremennost' -
eto rebenok, a deti... Vse, chto svyazano v etom gorode s det'mi, pust' dazhe
ne  rodivshimisya,  zasluzhivaet  vnimaniya.  Pravil   igry   net,   ya   volen
ustanavlivat' ih sebe sam. I vse tut.  I  pust'  ya  potom  budu  vyglyadet'
durakom...
     YA tut zhe pozvonil Zipperlejnu iz svoej komnaty.  Moya  pros'ba  naschet
tyur'my osobennogo vostorga u nego ne vyzvala, skoree naoborot, on  nemnogo
obizhenno napomnil, chto ot nego trebovali soblyudat' polnejshuyu  sekretnost',
a o kakoj  sekretnosti  mozhet  idti  rech',  esli  ya  sobstvennoj  personoj
zayavlyus' v tyur'mu? YA postaralsya ob®yasnit' emu delikatno, chto starshe ego po
zvaniyu, obladayu opredelennymi polnomochiyami,  a  obstoyatel'stva  i  usloviya
igry mogut menyat'sya, i ya uveren, chto eto kak raz tot sluchaj...
     On soglasilsya. CHto emu ostavalos'? Posle korotkogo razdum'ya ya vstavil
obojmu i sunul pistolet v karman. Vyshel iz  komnaty,  iz  doma,  iz  sada,
poshel po tihim, po shumnym ulicam.  Nastroenie  bylo  skvernejshee.  Mne  ne
privykat' teryat' druzej, no gibel' Lonera i Nekera sluchilas' slovno by  ne
po pravilam, ona byla nepravil'naya, stoyala osobnyakom ot vsego, chto do  sih
por  skryvalos'  za  standartnymi  formulirovkami  "pogib  pri  ispolnenii
sluzhebnyh obyazannostej"...
     Vskore ya vyshel k uslovlennomu mestu  i  uvidel  golubuyu  malolitrazhku
Zipperlejna.
     - Itak, komissar? - sprosil ya, usevshis' ryadom s nim. V profil' on eshche
bol'she napominal pechal'nogo korshuna.
     - My edem v tyur'mu, -  obnadezhil  on.  -  Nadeyus',  u  vas  ser'eznye
osnovaniya narushat' pravila igry?
     - Kak by vam voobshche ne prishlos' otkazat'sya ot pravil igry,  -  skazal
ya. - Pod lichinoj durachka-reportera ya mnogo ne narabotayu (ya ne skazal  emu,
chto i tak uzhe raskryt). Net, ya ne Sobirayus' veshat' na  grud'  tablichku  so
svoej familiej  i  dolzhnost'yu,  no  chto-to  mne  nuzhno  menyat'...  Kak  vy
rascenivaete istoriyu s Tampom?
     - Obychnaya zhitejskaya drama.
     - Rech' idet o rebenke, pust' i nerozhdennom, a deti...
     - Pustyaki, - skazal on. Slishkom pospeshno skazal.
     - I eto poziciya  policejskogo  oficera?  -  sprosil  ya.  -  Absolyutno
nemotivirovannoe ubijstvo, a eto vsegda stranno...
     - Kak vy postupite,  esli  okazhetes'  pered  gluhoj  stenoj,  kotoruyu
nevozmozhno obojti ili vzorvat'?
     - Poishchu kalitku, - skazal ya.
     - A esli kalitki net? My zdes' stoim pered stenoj,  davno  razbili  o
nee kulaki, a koe-kto i golovy...
     - Ponyatno, - skazal ya. - Vy priznaete, chto uvideli v sluchae s  Tampom
Nechto, no boites', chto okazhetes' bessil'ny  chto-libo  vyyasnit'...  CHto  on
govoril na doprosah?
     - Oral, chtoby ego povesili... Vot, voz'mite. Sdelali  special'no  dlya
tyur'my.
     On polozhil mne na koleni bordovoe udostoverenie kriminal'noj policii,
ukrashennoe  moej  fotografiej,  zaverennoj   dvumya   pechatyami.   Ocherednaya
vymyshlennaya familiya v sochetanii so zvaniem starshego inspektora.
     - Komissar, chto vy znaete o proekte "Gammel'n"?
     - To zhe, chto i vse znayut, - skazal on.
     - To est'?
     - Znaete chto, pogovorite vy ob etom s  merom.  Rodilas'  eta  svetlaya
ideya v ego apparate, oni sami zapryagli uchenyh i kurirovali vsyu  rabotu  do
zaversheniya proekta. Razumeetsya, v  kontakte  s  vashej  Kollegiej,  kak  vy
znaete.
     YA nichegoshen'ki ne znal, no ne  rasskazyvat'  zhe  komissaru,  chto  mne
vsego lish' podsunuli al'bom gazetnyh vyrezok o chudesah  goroda  i  kratkoe
izlozhenie uchenyh diskussij. YA i ponyatiya  ne  imel,  chto  sushchestvuyut  nekie
proekty. CHestno govorya, s takim ya eshche ne stalkivalsya. Skryvat' ot  oficera
moego  ranga  materialy,  kasayushchiesya  operacii,  kotoruyu   emu   predstoit
rabotat', - nechto nenormal'noe. Znachit, u Svyatogo Georgiya byli na to  svoi
prichiny...
     Zipperlejn tormozit pered  zheleznymi  vorotami,  i  stvorki  nachinayut
medlenno razdvigat'sya. Tyur'ma  vyglyadit,  kak  vse  tyur'my,  k  sozhaleniyu,
sohranivshiesya eshche na planete, - ugryumye zdaniya s zareshechennymi  okoshechkami
i vovse bez okon, ni klochka zhivoj zemli, sploshnoj beton i asfal't, spirali
provoloki po grebnyu vysokih sten, storozhevye vyshki.
     My sdali  na  kontrole  oruzhie  i  napravilis'  k  glavnomu  korpusu,
eksportiruemye serzhantom v goluboj uniforme. Iz  vol'era  na  nas  zalayali
zdorovennye ovcharki. Kazhdyj raz  ispytyvayu  dosadnyj  styd  i  muchitel'nuyu
nelovkost',  shagaya  po  etim  koridoram.  Nemalo  narodu  popalo  syuda   v
rezul'tate moih trudov, no ot etogo ne legche  -  vsegda  kazhetsya,  chto  my
rabotaem ploho, chto vse, komu nadlezhit zdes' sidet', eshche syuda ne popali...
     U vhoda serzhant preporuchil nas molodomu lejtenantu. Tot provel nas po
dlinnomu koridoru s numerovannymi dveryami, my minovali tri  prepyatstviya  v
vide gluhih reshetok - pri kazhdoj imelsya nadziratel' so  svyazkoj  magnitnyh
klyuchej i "SHtarkom" cherez plecho,  -  spustilis'  v  polupodval  i  voshli  v
malen'kuyu komnatku s prikreplennymi k polu stolom i taburetkami. Lejtenant
zhestom priglasil nas sest', chetko kozyrnul i vyshel.
     - Vam obyazatel'no nuzhno, chtoby ya prisutstvoval? - nedovol'no  sprosil
Zipperlejn.
     - Vy zhe pechetes' o sekretnosti, - skazal ya. - Posudite sami: kakoj-to
inspektor  ostalsya  s  podsledstvennym,  a  komissar  zhdet   pod   dver'yu.
Nesurazica, a?
     On ne nashel, chto otvetit', prisel i zyabko poezhilsya.  Nichego,  podumal
ya. Proishodyashchie vokrug chudesa - eshche ne osnovanie dlya togo, chtoby  opuskat'
ruki i zhazhdat' otstavki...
     Vveli  podsledstvennogo.  Muzhchina  neskol'kimi  godami  starshe  menya,
svetlovolosyj,   s   akkuratnoj   shkiperskoj    borodkoj.    Pri    drugih
obstoyatel'stvah  proizvodil  by  vpechatlenie  priyatnogo,   obayatel'nejshego
cheloveka, dushi kompanii, horoshego sem'yanina i lyubyashchego muzha - kakim  on  i
byl do nedavnego vremeni, sudya po dos'e.
     - Sadites' - skazal ya emu. - Konvoj svoboden.
     Zipperlejn otkinulsya k stene i prikryl glaza - ah  ty,  sukin  kot  s
tridcatiletnim stazhem...
     - Sadites', - povtoril ya. - Kurite?
     On sel, polozhil na stol bol'shie sil'nye ruki i s grimasoj  prinyal  ot
menya sigaretu:
     - Kak v kino... Kto vy takoj? Vse vrode zapisali...
     - Inspektor, - skazal ya. - Hochu zadat' vam neskol'ko voprosov.
     Glaza u nego byli ne prosto otreshennye - kakaya-to nemyslimaya pustota,
ne otrazhavshaya ni sveta, ni menya, sklonivshegosya k nemu, nichego.
     - Kakie mogut byt' voprosy? - skazal on. -  YA  vo  vsem  soznalsya,  ya
psihicheski normalen i trebuyu, chtoby menya povesili.
     - Za chto vy ubili svoyu zhenu?
     - Podi vy! - On otvernulsya. YA vstal, oboshel stol  i  navis  nad  nim,
vplotnuyu k nemu:
     - Tamp, chto proizoshlo s  vashim  budushchim  rebenkom?  (On  vzdrognul  i
sgorbilsya eshche bol'she, i ya ponyal, chto vzyal sled.)  CHto  sluchilos'  s  vashim
budushchim rebenkom? Vy ved' ee  ubili  iz-za  rebenka?  YA  znayu,  chto  iz-za
rebenka! Nu! Tamp!
     - Da pri chem tut! - zlo kriknul on, glyadya na menya snizu vverh. -  Ona
mne izmenyala, vot chto!
     - Vresh', tryapka!
     - Sam ty!..
     - Vresh', Tamp! - YA naklonilsya i zaglyanul emu v glaza. - Vy zhe  lyubili
drug druga, u vas vse bylo horosho! I ty eshche na mertvuyu kleveshchesh',  deshevka
takaya! Slyuntyaj, baba! V  petlyu  zahotel?  Tak  ne  budet  petli!  Poluchish'
dvadcatnik, ostanesh'sya naedine s soboj, stol'ko budet vremeni  podumat'  -
bashku ob stenu rasshibesh'! Ne budet petli! V lepeshku razob'yus', a  dob'yus',
chtoby petli ne bylo! ZHit' budesh'  i  muchit'sya,  tryapka!  Nu?  CHto  bylo  s
rebenkom? Ty ved' iz-za rebenka ubil!
     On zakrichal chto-to nepechatnoe v moj adres i popytalsya  vstat',  no  ya
izo vseh sil prizhimal emu plechi i oral v lico - provociroval na  isteriku,
na krik, chtoby on ne vyderzhal, sorvalsya i  v  zapal'chivosti  vylozhil  hot'
chto-to. My, raskrasnevshis',  orali  drug  na  druga,  komnata  napolnilas'
gulkim ehom, kto-to v forme vstrevozhenno prosunulsya v dver', no ya  ryavknul
na nego tak, chto ego slovno vetrom sdulo, a my  snova  orali  chto-to,  uzhe
absolyutno bessmyslennoe, i ya  dolzhen  byl  perelomit'  ego,  pereupryamit',
peresilit', raskolot', i vdrug, kogda  my  odnovremenno  zamolchali,  chtoby
glotnut' vozduha, prozvuchal tihij golos Zipperlejna:
     - Adam, ostav'te vy naschet rebenka. Ona v tot den' sdelala abort,  my
vchera vyyasnili...
     Otduvayas', ya  plyuhnulsya  na  taburet  i  neposlushnymi  pal'cami  stal
vykovyrivat' sigaretu iz pachki, a Tamp uronil golovu na stol, i ego  plechi
zatryaslis'.
     - Komissar... - skazal ya.
     On tihon'ko vyskol'znul za dver' - kak  mne  pokazalos',  s  ogromnym
oblegcheniem.
     - Ujdite vy... - tihon'ko skazal Tamp, ne podnimaya golovy.
     - Ne mogu, - skazal ya. - Ne imeyu prava. Pojmite vy,  ya  priehal  syuda
vyyasnit', chto proishodit  s  det'mi  i  vo  chto  eto  mozhet  vylit'sya.  Vy
perenesli tyazheluyu utratu, ya ponimayu. Mne prihodilos' ne edinozhdy  horonit'
blizkih lyudej... Tamp, eto ved' ne tol'ko vashe gore.  Zavtra  v  takom  zhe
polozhenii mozhet okazat'sya kto-to drugoj, my mogli  by  eto  predotvratit',
esli by znali  zaranee,  i  potomu  vy  ne  dolzhny  molchat'.  Prostite  za
banal'nost', no vy dolzhny... Neuzheli vam nastol'ko vse ravno? Ved'  kto-to
budet sleduyushchim...
     - Kto vy takoj? -  sprosil  on,  k  moej  radosti,  pochti  normal'nym
golosom.
     - Polkovnik  Kropachev,  Mezhdunarodnaya  sluzhby   bezopasnosti.   Otdel
krizisnyh situacij. Slyshali, chto  eto  takoe?  Teper'  ponimaete?  Neuzheli
dumaete - ya postradal, pust' teper' i  drugie  pomuchayutsya?  Esli  tak,  vy
podlec, prostite, podonok... YA ne glazhu vas po  golove,  da.  U  menya  net
vremeni na diplomatiyu, net vremeni byt' dobrym. Nad  gorodom  visit  beda.
CHto u vas vyshlo s zhenoj?
     - Vryad li vy pojmete, a esli pojmete, ne poverite.
     - YA uzhe uspel  ponyat',  chto  zdes'  sleduet  verit'  vsemu.  Tak  chto
rasskazyvajte. Pravdu i vnyatno.
     - |to nachalos' s pervyh nedel'  beremennosti,  -  tiho  nachal  on.  -
Anita... Sut'... Sut'  v  tom,  chto  rebenok  nachal  osoznavat'  sebya  kak
lichnost' i besedovat' s mater'yu. Telepaticheski.
     - CHto?!
     - Vot imenno... Uchtite, ya malo chto znayu,  ona  rasskazyvala  ob  etom
neohotno i nevrazumitel'no, kazhdoe slovo prihodilos'  kleshchami  vytyagivat'.
Ploho spala, plakala, zhalovalas', chto ne vyderzhit etogo uzhasa.
     - No moglo...
     - Net, - skazal on. - Psihiatr u nee  nichego  ne  nashel.  Dumaete,  ya
srazu ne podumal? I eshche... Rebenok... on govoril s nej i  obo  mne  i  pri
etom privodil takie fakty iz zhizni moih otca i deda, o kotoryh Anita nikak
ne mogla znat'. |to k nemu moglo popast' tol'ko  ot  menya.  Nasledstvennaya
pamyat', ochevidno. Geneticheskaya. Vot tak... A ona krichala, chto ne  vyderzhit
etogo uzhasa...
     - Pochemu uzhasa? - sprosil ya dovol'no glupo.
     - Nu, nam s vami nikogda ne  prihodilos'  byt'  beremennym,  tak  chto
predstavit' ee oshchushcheniya i stradaniya my ne smozhem.
     - Rezonno, - skazal ya. - A vy? Vy tozhe schitali, chto eto uzhas?
     - Net. Mozhet byt', potomu chto ya nablyudal vse so storony, i mne,  sami
ponimaete, bylo legche. YA kategoricheski zapretil ej delat' abort -  kogito,
ergo... On uzhe myslil, on osoznaval  sebya  kak  lichnost',  mozhete  vy  eto
ponyat'? YA zapretil. Ona sdelala. Na menya chto-to nashlo, ne mog sovladat'  s
soboj... YA ohotnik, u menya byl nareznoj karabin...
     - Poluchaetsya, chto ona hladnokrovno sovershila ubijstvo, vot ved'  chto,
- skazal ya. - Ubijstvo myslyashchego sushchestva. Tak ved' vyhodit?
     - Da. No i ya  sovershil  ubijstvo.  Raznica  tol'ko  v  tom,  chto  moe
prestuplenie predusmotreno ugolovnym kodeksom, a ee prestuplenie - net...
     - Vash sluchaj edinstvennyj, drugih ne bylo?
     - Ne znayu.
     - Kto takoj Daniel' Regar?
     - Ne znayu, -  skazal  on,  i  ya  ponyal,  chto  doveritel'nyj  razgovor
konchilsya, chto poshla lozh'. I pozval: - Zipperlejn!
     Zipperlejn voshel i hmuro sprosil:
     - Vy konchili?
     - Kazhetsya, da.
     - Mozhno v takom  sluchae  zadat'  vopros?  Tamp,  chto  vy  dumaete  ob
ischeznovenii trupa vashej zheny?
     - CHto? - v odin golos sprosili my s Tampom.
     - Trup ischez iz morga segodnya  noch'yu,  -  skazal  Zipperlejn.  -  Vot
tak...
     - Nichego ya ne dumayu, - skazal Tamp, i ego lico okamenelo. -  Lichno  u
menya neprobivaemoe alibi - ya sidel v kamere...
     Zipperlejn kriknul ohrannika. Tampa  uveli,  komissar  dvinulsya  bylo
sledom, no ya zaderzhal ego.
     - Komissar, ya  sejchas  napishu  otnoshenie...  Tampa  nuzhno  nemedlenno
otpravit' v stolicu, v nashu rezindenturu.
     - Oh, budut hlopoty...  -  pokachal  golovoj  Zipperlejn.  -  Soglasno
sushchestvuyushchemu poryadku vashe regional'noe  upravlenie  dolzhno  obratit'sya  v
stolichnyj...
     - K chertu, - prerval ya ego. - Gorod na chrezvychajnom polozhenii, vy  ne
zabyli? Obratites' k nachal'niku tyur'my, i chtoby  Tamp  cherez  chas  ehal  v
stolicu, pod konvoem, ponyatno. I eshche. CHestno govorya, u menya  cheshutsya  ruki
nemedlenno  vzyat'  vas  pod  strazhu,  kak  lico,  zlostno  meshayushchee   hodu
sledstviya, umyshlenno skryvayushchee vazhnye dannye. YA ne shuchu! YA starshe vas  po
zvaniyu, pros'ba ne zabyvat', a vy v dannuyu minutu mne  podchineny.  Kak  vy
mogli umolchat' ob aborte i ischeznovenii trupa?
     On posmotrel mne v glaza bez vsyakogo straha i smushcheniya. Tiho skazal:
     - Vy dumaete, my s nashimi pogonami i pistoletami mozhem stat' na  puti
promysla bozhego?.. My...
     Raspahnulas' dver', i v kameru  voshel  molodoj  chelovek  v  shtatskom.
Voshel - ne to slovo. Sej ladnyj muskulistyj paren'  sportivno-policejskogo
oblika ne voshel, a besshumno vplyl, medlenno  proplelsya  ot  dveri  k  nam,
imenno proplelsya nevelikoe rasstoyanie v tri shaga, i bleden byl kak smert'.
On mel'kom glyanul na menya, podal Zipperlejnu kakoj-to sinij blank donel'zya
oficial'nogo vida, vopreki ustavu povernulsya cherez pravoe plecho i  pokinul
kameru, balansiruya po nevidimoj zherdochke. Dver' on ostavil otkrytoj.
     Zipperlejn prochital bumagu, poblednel i vatnoj kukloj sel na taburet.
     - CHto? - brosilsya ya k nemu. - Komissar, vam ploho? Kto-nibud', ej!
     V dver' prosunulas' lyubopytnaya fizionomiya lejtenanta.
     - Adam,  zakrojte  dver',  -  neozhidanno   sil'nym   golosom   skazal
Zipperlejn.  -  Nikogo  ne  puskat'!  (YA  zahlopnul  dver'   pered   nosom
lejtenanta.) Idite syuda, ya vam prochitayu...
     YA podoshel, i on prochital vsluh, negromko, zhestyanym golosom robota:
     - "Sovershenno  sekretno,  kriminal'naya   policiya,   gruppa   "Bolid",
komissaru Zipperlejnu. CHas nazad zaderzhana zhenshchina, fotografiyu kotoroj  my
poluchili v svyazi  s  vashej  orientirovkoj  o  propazhe  trupa.  Zaderzhannaya
nazvala sebya Anitoj Tamp, lichnost' identificirovana po otpechatkam  pal'cev
i  spektru  golosa,  identichnost'  somnenij  ne  vyzyvaet.   Soglasno   ee
pokazaniyam muzh vystrelil v nee iz ohotnich'ego karabina, bol'she ona  nichego
ne pomnit, kak popala syuda, ob®yasnit'  ne  v  sostoyanii.  Pri  medicinskom
osmotre obnaruzhen shram. Ne isklyucheno, chto ego proishozhdenie  -  vystrel  v
upor iz ognestrel'nogo oruzhiya. Nareznoj karabin takzhe ne isklyuchen. Sudya po
sostoyaniyu shrama, vystrel byl proizveden samoe maloe polgoda nazad.  Srochno
soobshchite, kak postupit'. Garta  prosyat  nemedlenno  svyazat'sya  s  Centrom.
264/5, Kleban".
     YA glyanul na kod - policejskoe upravlenie okruzhnogo  goroda,  mil'  za
pyat'desyat ot nas.
     - Vot vash trup i nashelsya, - skazal ya, chuvstvuya  strannoe  kruzhenie  v
golove. - Pravda, kak ya ponyal, ona uzhe zhiva...  Kazhetsya,  dve  tysyachi  let
nazad v Palestine sluchilos' chto-to pohozhee?
     - No ved' ona  tridcat'  vosem'  chasov  lezhala  v  morge,  -  govoril
Zipperlejn, medlenno komkaya blank. - YA  ee  videl.  |to  byl  trup.  Vrachi
konstatirovali smert'. Den' gneva,  gospodi...  Nisposhli  prosvetlenie  na
dushi nashi  i  mysli,  otvedi  adskij  ogon',  bozhe  vsemilostivejshij,  ibo
vezdesushch i vsevidyashch esi, bud' zhe miloserden k rabam tvoim...
     On bormotal molitvu i smotrel na menya steklyannymi glazami. I chto  tut
podelat'? V moyu zadachu ne vhodit vesti  antireligioznuyu  propagandu  sredi
komissarov policii. Samomu vdrug  uzhasno  zahotelos'  iskat'  podderzhku  i
oporu v kom-to sil'nom, bol'shom, vsemogushchem, sposobnom zashchitit' i  uberech'
ot bezumiya.
     Vot vam  i  velikolepnye  gepardy...  Odin  zhurnalist,  ne  iz  samyh
talantlivyh,   v   odnom   treskuchem   reportazhe   kak-to   okrestil   nas
"velikolepnymi gepardami epohi". Nazvanie,  pryamo  skazhem,  netochnoe,  ibo
gepard znamenit stremitel'nym begom, a my bol'shuyu chast'  vremeni  rabotaem
skoree kak ishchejki, rasputyvaya slozhnejshie petli "zayach'ego  skoka".  No  vse
ravno slovo mnogim nravilos'. Velikolepnye gepardy. SHCHenki slepye...
     Ruka ne podnyalas' nadavat' emu  opleuh,  hotya  eto  i  aprobirovannyj
metod obryvat' isteriki. YA molcha sidel ryadom, vremya ot vremeni  pokrikivaya
na voznikavshego v dveryah lejtenanta. Komissar ponemnogu  otoshel,  no  stal
chereschur uzh nevozmutimym i ochen' uzh pokladistym. My vmeste  otpravilis'  k
nachal'niku tyur'my i vsego za pyat' minut uladili vse naschet otpravki  Tampa
v stolicu. Potom Zipperlejn iz kabineta nachal'nika pozvonil v  sekretariat
mera i predupredil o moem vizite. V mashine  on  sovsem  ottayal  i  zdravo,
trezvo rassuzhdal,  kakoj  poluchaetsya  paradoks  -  ved'  esli  zhena  Tampa
chudesnym obrazom voskresla,  kakie  u  nas  osnovaniya  derzhat'  Tampa  pod
strazhej i pred®yavlyat' emu obvinenie v ubijstve?  Golovolomnyj  yuridicheskij
kazus. Kak ni stranno, on yavno vospryanul duhom  i  izbavilsya  ot  strahov.
Vidimo, priznav  proishodyashchee  bozh'im  promyslom,  on  reshil,  chto  otnyne
sleduet pokorno plyt' po techeniyu. Spasibo i na tom.
     Vtoraya moya beseda s Centrom byla lakonichnoj. Menya sprosili, vyshel  li
ya na Regara. YA skazal, chto vyshel, no  kontaktirovat'  poka  ne  sobirayus'.
Svyatoj Georgij po prosil skazat' chestno, kakoe u menya nastroenie i  kakovo
moe sostoyanie. YA chestno  priznalsya,  chto  uspel  uvidet'  nemalo  strannyh
veshchej, poroj  otkryto  protivorechashchih  sovremennoj  nauke  i  popahivayushchih
mistikoj. No ostayus' na poziciyah materializma i gotov rabotat' dalee.  Tut
ya ne uderzhalsya i  zayavil,  chto  mog  by  rabotat',  sdaetsya  mne,  gorazdo
effektivnee, bud' zaranee proinformirovan i o prisutstvii v gorode CHavdara
so svoimi lyud'mi, i o suti proekta "Gammel'n". Vprochem, mne  kazhetsya,  chto
proekt etot predstavlyaet soboj  popytku  kak-to  uregulirovat'  polozhenie.
Skazhem, evakuirovav  otsyuda  detej,  to  bish'  retcel'kindov,  -  sozvuchie
nazvaniya  proekta  s  izvestnoj  skazkoj  natalkivaet  na   takie   imenno
rasshifrovki...
     Svyatoj Georgij otvetil, chto kazhdyj znaet rovno stol'ko,  skol'ko  emu
neobhodimo znat' v dannuyu minutu. A  zavtra,  v  vosem'  chasov  utra,  mne
nadlezhit vstretit'sya na ploshchadi u sobora s Ksanoj Monahovoj. Konec svyazi i
nailuchshie pozhelaniya.
     Nastroenie u menya  chutochku  podnyalos'  -  Ksanu  ne  poshlyut  syuda  po
pustyakam. CHto-to u nih  est',  chto-to  izmenilos',  tak  budem  bodrymi  i
celeustremlennymi, gospoda velikolepnye gepardy...
     YA ostanovil  taksi  i  poehal  v  ratushu.  Ratusha  okazalas'  krasnym
kirpichnym zdaniem, pozdnejshej poddelkoj pod srednevekov'e.  Tem  ne  menee
ona byla krasiva. Dazhe svoi himery  imelis'  na  kryshe,  a  v  stenu  bylo
vdelano chugunnoe yadro, yakoby ugodivshee syuda vo vremena starinnoj vojny. Na
stoyanke ryadom s civil'nymi avtomobilyami pomeshchalsya dzhip  s  emblemoj  Vojsk
OON, v nem sideli  pyatero  soldat,  i  pulemet  byl  razvernut  v  storonu
ploshchadi. Vot eto  mne  ochen'  ne  ponravilos'.  Soldaty  poyavlyayutsya  vozle
administrativnyh   zdanij   v   preddverii   ser'eznyh   sobytij    strogo
opredelennogo razryada. CHto zhe zdes' nazrevaet?
     YA rasplatilsya s shoferom i podnyalsya po mramornym stupenyam, chuvstvuya na
sebe pristal'nye vzglyady soldat.  V  bol'shoj  priemnoj,  ch'ya  asketicheskaya
suhost' neskol'ko smyagchalas' proizrastavshej v majolikovoj  kadke  pal'moj,
za  polirovannym  stolom  sidela  milaya  devushka   v   sirenevom   plat'e.
Posetitelej ne bylo. Mertvyj sezon, ochevidno.
     - CHto vam ugodno? - obayatel'no ulybnulas' devushka.
     - Adam  Gart  -  obozrevatel'  "Geograficheskogo   ezhenedel'nika",   -
ulybnulsya ya ne menee obayatel'no, podal ej vizitnuyu  kartochku.  -  Gospodin
mer preduprezhden o moem vizite.
     - Prostite, kem preduprezhden? - ona opustila pod stol pravuyu  ruku  -
nazhimala kakuyu-to knopku.
     - Komissarom policii Zipperlejnom.
     - Prostite, vy politicheskij ili nauchnyj obozrevatel'?
     - Kakoe eto imeet znachenie?
     - O, nikakogo,  -  s  ulybkoj  skazala  devushka.  -  Prosto  ya  inache
predstavlyala sebe obozrevatelej.
     - Bolee val'yazhnym, s blagorodnymi sedinami?
     - CHto-to vrode togo...
     Igra v voprosy i otvety nachala mne nadoedat'. Da  i  nikakaya  eto  ne
igra. Devica neumelo tyanula vremya. Interesno, zachem?
     Aga. S grohotom raspahnulas' dver' iz  priemnoj  v  koridor,  vleteli
dvoe krepkih parnej v shtatskom, odin ostalsya u  kosyaka  i  navel  na  menya
"shtark", vtoroj podoshel i delovym tonom predlozhil, poigryvaya naruchnikami:
     - Proshu sdat' oruzhie.
     YA medlenno vynul "hauberk" i  otdal  emu.  Devica  vzirala  na  scenu
razoruzheniya s vostorzhennym uzhasom.  Na  moih  zapyast'yah  vpervye  v  zhizni
zashchelknulis'  braslety,  i  menya  povlekli  v  koridor.  YA,  konechno,   ne
soprotivlyalsya. Vot tak. V  priemnoj,  nesomnenno,  byl  vyyavlyayushchij  oruzhie
detektor.
     Menya proveli na tretij etazh i  vtolknuli  v  komnatu  s  izyashchnoj,  no
nadezhnoj reshetkoj na okne. Sredi sejfov i  displeev  vossedal  krasnolicyj
muzhchina v shtatskom.
     - Zdravstvujte, - nahal'no skazal ya emu.
     - Pochemu nosite oruzhie? Gde vzyali?  -  ryavknul  on  vmesto  otvetnogo
privetstviya.
     - Nashel na ulice, - skazal ya. Terpet' ne mogu, kogda na menya ryavkayut,
osobenno takie vot krasnolicye. - Valyalos' na trotuare, znaete li.
     - Obyskat'! - ryavknul on.
     YA podnyal nad golovoj skovannyj ruki, i moi provozhatye  nakinulis'  na
menya s provorstvom opytnyh skokarej. Dobychu oni  vylozhili  na  stol  pered
shefom, tot pokopalsya  v  nej,  otodvinul  v  storonu  zhitejskie  melochi  -
avtoruchku, zazhigalku, karmannyj putevoditel', klyuchi. Nastupila napryazhennaya
tishina.
     Situaciya slozhilas' pikantnaya. Pered nim lezhali tri dokumenta,  vse  s
moej fotografiej, i vse na raznye familii. Zelenaya  knizhechka  obozrevatelya
"Geograficheskogo ezhenedel'nika", bordovaya knizhechka  kriminal'noj  policii,
kotoruyu ya  iz-za  perepoloha  s  ozhivayushchimi  neposedlivymi  trupami  zabyl
vernut' Zipperlejnu, a on zabyl  ee  zabrat',  i,  nakonec,  udostoverenie
sotrudnika MSB, pryamougol'nik iz osobogo splava,  zashchishchennyj  ot  poddelki
koe-kakimi hitroumnymi sposobami. Krasnolicyj ih, bez somneniya,  znal.  On
zhestom  ukazal  mne  na  stul,  pridvinul  beluyu  korobochku  akusticheskogo
analizatora.
     - Sizhu za reshetkoj v temnice syroj, - skazal ya, naklonyayas' k priboru.
     Spektr golosa stol' zhe unikalen i nepovtorim, kak otpechatki  pal'cev.
Krasnolicyj paru minut zabavlyalsya s displeyami  i  sverhsekretnymi  kodami.
Potom  zhestom  prikazal  molodomu  pokoleniyu  snyat'  s  menya  naruchniki  i
vymetat'sya.
     - Raduzhku proveryat' budete? - sprosil ya.
     - Net nuzhdy. Mne izvinyat'sya?
     - Ladno uzh, - velikodushno  skazal  ya,  raspihivaya  po  karmanam  svoe
dobro. - Spishem na izderzhki vrednogo ceha. Luchshe  ob®yasni,  k  chemu  takie
predostorozhnosti?
     - Vy - Golem?
     - Tak tochno.
     - U nas nespokojno, - skazal on. Vynul iz stola  pachku  fotografij  i
veerom, slovno opytnaya cyganka, stal raskladyvat' peredo mnoj. -  Vse  oni
zdes'. Vot... vot... vot...
     YA uznal mnogih staryh znakomyh - glavarej, atamanov podpol'ya. Edva li
ne s kazhdym u menya nashlos' by o chem pobesedovat' i nemedlenno.
     - Vot tak, - skazal on. -  Po  nepolnym  svedeniyam,  -  v  gorode  do
dvuhsot ih mal'chikov s oruzhiem. Celyj zverinec. Delo  pahnet  "koncertom".
Pritom ne prostym "koncertom", ponimaete? I vot teper' polkovnik Artan,  -
on tknul sebya bol'shim pal'cem v grud', - sidit i lomaet  golovu,  chego  ot
nih zhdat'. Lomaet sovmestno s  Konni  CHavdarom.  Na  dnyah  my  perehvatili
shifrovku ot Dikogo Ohotnika k Dal'retu, i v nej Ohotnik  s  nesvojstvennym
emu pafosom, edva li ne poeticheskim slogom soobshchaet,  chto  oni  sobirayutsya
provernut'  "nebyvaloe"  po  masshtabam,  poistine  "epohal'noe  delo",   v
rezul'tate chego "nyneshnyaya sistema pravleniya ruhnet navsegda,  i  my  budem
gospodami mira". YA citiroval podlinnik.
     - Bred, - skazal ya. - Ohotnika ya znayu. Merzavec on umnyj,  ekstremist
zamaterevshij, no fantazerom ego nel'zya nazvat'. Prizemlen, kak krot.
     - Vot imenno, - soglasilsya Artan. - No ob®yasnite vy mne, otchego vdrug
takaya trezvaya i prizemlennaya do idiotizma  lichnost',  kak  Dikij  Ohotnik,
vdrug nachinaet iz®yasnyat'sya  tak  poeticheski  i  obeshchat'  kollegam  siyayushchie
gorizonty?
     - V principe mozhno ob®yasnit'...
     - Ob®yasnit'? - garknul on, po-medvezh'i vskidyvayas' na dybki. - Vy mne
vot eto ob®yasnite!
     On ryvkom raspahnul dvercu vysokogo sejfa i cherez  stol  shvyrnul  mne
korotkij desantnyj avtomat. YA pojmal  ego  za  cev'e.  Pokachal  golovoj  i
prisvistnul -  dulo  avtomata  zavyazano  uzlom,  no  metall  niskol'ko  ne
deformirovalsya, dazhe voronenie ne postradalo...
     - Vpechatlyaet? - sprosil polkovnik Artan,  zabral  u  menya  avtomat  i
vodvoril ego v sejf. - Vot takie metamorfozy inogda proishodyat po nocham  s
avtomatami patrul'nyh. Mozhete takzhe posetit' vychislitel'nyj centr. Tozhe...
metamorfozy. Zaglyanite eshche na  zavod  reaktivnyh  aviadvigatelej  -  pravo
slovo, ne pozhaleete...
     - Kto takoj Daniel' Regar?
     - Astronom mestnoj observatorii,  -  nichut'  ne  udivivshis',  otvetil
polkovnik. - U vas na nego chto-nibud' est'?
     - Net. Poka net. A u vas?
     - Vse, chto u menya na nego est',  eto  obvinenie  v  sotrudnichestve  s
d'yavolom ili marsianami - v zavisimosti ot intellekta  informatora.  Kakie
sobytiya priveli k vozniknoveniyu takih sluhov - neizvestno.
     - Tak, - skazal ya. - Polkovnik, a kak  po-vashemu,  chto  proishodit  s
det'mi? Kak vy ob®yasnite proishodyashchee?
     - Ne znayu.
     - CHestnoe  slovo,  neplohoj  otvet,  -  skazal  ya.  -  Po  chesti,  on
udovletvoryaet menya bol'she, chem popytki svalit' vinu na boga ili d'yavola...
     - Voobshche-to u menya byla versiya...
     - Nu-ka!
     - Inoplanetnaya agressiya, -  priznalsya  on  stydlivo.  -  Prishel'cy  s
kovarnymi celyami obuchili detej vsyakoj chertovshchine. Ili - s blagimi  celyami.
Popytka kontakta...
     - No dokazatel'stv net... - skazal ya. - Nu ladno, vsego  horoshego,  ya
poshel k meru.
     Uvidev menya vtorichno, devica v priemnoj opeshila. Vidimo,  predvkushala
uzhe, kak budet rasskazyvat' podrugam o svoem geroicheskom uchastii v  poiske
opasnogo  terrorista.  YA  molcha  pokazal  ej  udostoverenie   kriminal'noj
policii. Zalivshis' kraskoj, ona molcha pokazala na dver' v kabinet mera.
     YA proshel po zerkal'nomu parketu i predstavilsya:
     - Adam Gart, obozrevatel' "Geograficheskogo ezhenedel'nika".
     - Sadites',  -  skazal  mer,  muzhchina  let  shestidesyati   s   dlinnym
intelligentnym licom. Sedoj, pohozhij na  pianista.  -  Menya  zovut  Adrian
Tarnot. Vy davno u nas?
     - Vtoroj den'.
     - Uspeli chto-nibud' uznat'?
     - I ne tak uzh malo, - skazal ya. - YA uznal, chto s pomoshch'yu stariny L'va
mozhno zaglyanut' v proshloe, chto inogda s  avtomatami  patrul'nyh  sluchayutsya
strannye metamorfozy, chto chelovek po familii Tamp ubil svoyu zhenu, no potom
ona voskresla...
     - CHto? - podalsya on vpered. - CHto vy skazali o L've?
     YA kratko rasskazal, podcherknuv, chto versiyu s gipnozom ne isklyuchayu - o
sluchae s Darinom, estestvenno, umolchav. On kak budto nichut'  ne  udivilsya.
Mozhet byt', oni zdes' nichemu  bol'she  ne  udivlyayutsya,  i  ya  ih  prekrasno
ponimayu...
     - CHto proishodit s  det'mi?  -  sprosil  ya.  -  I  kakovo  kolichestvo
retcel'kindov, kstati?
     - Devyat' tysyach shest'sot tridcat' pyat', v vozraste ot pyati  do  vos'mi
let.  No  chislo  navernyaka  netochnoe  -  |TO  nastigaet,   kogda   rebenku
perevalivaet za pyat' let, i navernyaka, poka my zdes' s vami beseduem...
     - Ponyatno. Prodolzhajte, proshu vas.
     - Vo-pervyh, oni zamknulis' v sebe, svedya  kontakty  s  roditelyami  i
prochimi neretcel'kindami k minimumu. Vo-vtoryh,  te  iz  nih,  kto  dostig
shkol'nogo vozrasta, kategoricheski  otkazyvayutsya  poseshchat'  shkolu.  Mladshie
klassy prakticheski prekratili sushchestvovanie. V-tret'ih, dokazano, chto  oni
obladayut sposobnostyami, kotorye prinyato  nazyvat'  sverh®estestvennymi,  i
samo  sushchestvovanie  ih  otvergalos'  sovremennoj  naukoj   -   telepatiya,
telekinez, levitaciya.  Est'  skudnye  metry  videoplenki  i  zasluzhivayushchie
doveriya  svidetel'stva  ochevidcev.  O  nekotoryh  sposobnostyah,   kotorymi
obladayut retcel'kindy, ya ne v silah skazat' nichego  opredelennogo  -  etim
yavleniyam my ne v sostoyanii dat' nazvanie i  podobrat'  analogii  v  zemnyh
yazykah... Vy ponimaete, chto ya imeyu v vidu?
     - Skazhem, druzheskoe obshchenie s yadovitymi zmeyami?
     - |to  eshche  cvetochki...  Itak,  my  ne  znaem,  chem  vyzvan   process
prevrashcheniya normal'nogo rebenka v retcel'kinda,  my  znaem  lish',  chto  on
nastigaet rebenka k pyati godam... Pri soblyudenii nekotoryh  uslovij.  Esli
pomestit' retcel'kinda v  gruppu  normal'nyh  detej  -  v  devyanosta  treh
procentah sluchaev ego chudesnye sposobnosti ischezayut, a  u  semi  procentov
kolichestvo sposobnostej  sokrashchaetsya  do,  kakoj-to  odnoj,  proyavlyayushchejsya
sporadicheski, slabo. Esli zhe pomestit' v gruppu normal'nyh  detej  dvuh  i
bolee retcel'kindov, maksimum cherez dve nedeli retcel'kindami  stanut  vse
ostal'nye deti. Stavilos' mnogo eksperimentov - za predelami goroda.
     - I oni pozvolyali... pomeshchat' sebya?
     - Nu, eto obstavlyalos' tonko - vyezd roditelej na zhitel'stvo v drugie
goroda i tak dalee... Pohozhe, oni  nichego  ne  zapodozrili,  eto  vse-taki
deti... Koroche, govorya, odin retcel'kind podchinyaetsya vliyaniyu sredy, dva  i
bolee - perestraivayut sredu po svoemu  obrazu  i  podobiyu.  |ti  vyvody  i
priveli k rozhdeniyu proekta "Gammel'n" (ya navostril ushi) -  vyvezti  otsyuda
vseh do edinogo retcel'kindov, ponyatno,  vmeste  s  roditelyami,  v  drugie
goroda nashej strany, Evropy i vsego mira, dlya vyashchej nadezhnosti  po  odnomu
na gorod. Proekt, konechno, trebuet gigantskih zatrat, no  osushchestvit'  ego
nuzhno kak mozhno skoree. Oni ved' unichtozhayut material'nye cennosti!  Vtoroj
po velichine  v  Evrope  zavod  aviadvigatelej  bezvozvratno  razrushen.  My
lishilis' vychislitel'nogo centra. Ne znayu, kogda nam udastsya pustit'  vnov'
neftepromysly  -  s  oborudovaniem  proishodyat  pugayushchie  metamorfozy,  na
posobie po bezrabotice prishlos' perevesti neskol'ko tysyach chelovek...
     - Znachit, vy uvereny, chto v poyavlenii i povedenii  retcel'kindov  net
razumnogo, racional'nogo nachala?
     - Ni malejshego. Gipotez vydvigalos' mnozhestvo. K sozhaleniyu,  dazhe  ot
lyudej, dolgie gody polagavshih sebya ateistami, prishlos' uslyshat'  tirady  o
proiskah d'yavola ili nisposlannom  gospodom  ispytanii.  No  eto  -  samye
primitivnye gipotezy. Vydvigalos' mnozhestvo bolee  izyashchnyh,  odnako  lichno
mne, kak i mnogim drugim, i oni pokazalis' nesostoyatel'nymi. YA  by  prinyal
sleduyushchie: nekie  neizvestnye  faktory,  skazhem,  kombinaciya  novootkrytyh
himicheskih preparatov ili kombinaciya izluchenij, koih v  tehnotronnom  mire
naberetsya  velikoe  mnozhestvo,  vyzvali  eto  svoeobraznoe,   original'noe
urodstvo, pagubno vozdejstvovali na detskij mozg...
     - Logichno, - skazal ya. - Uvy, eta gipoteza, mne kazhetsya, ne ob®yasnyaet
eksperimentov s retcel'kindami i sredoj... Verno?
     - Verno.
     - A vasha lichnaya gipoteza? - sprosil ya. - Mne kazhetsya, ona u vas est'.
V takom, kak nash, sluchae u kazhdogo poyavlyaetsya sobstvennaya gipoteza.
     - Moya?  -  neuverenno  ulybnulsya  on.  -  Znaete...   Vy   verite   v
vysokorazvitye  civilizacii,  pogibshie  v  davnie  vremena  v   rezul'tate
kakih-to kataklizmov?
     - Naslyshan, -  skazal  ya.  -  No  ne  uveren,  chto  dokazatel'stv  ih
sushchestvovaniya dostatochno.
     - |to moj konek, - nemnogo smushchenno  poyasnil  mer.  -  Interesuyus'  s
detstva, znaete li... Tak vot, ya schitayu: to, chto my  nablyudaem,  -  svoego
roda vspyshka atavizma. Pochemu eto sluchilos' imenno u nas? A pochemu do  sih
por rozhdayutsya poroj volosatye ili hvostatye  deti?  Neozhidanno  prosnulis'
sposobnosti, kotorymi nekogda obladala davno pogibshaya rasa, - no,  kak  my
ubedilis', nikakoj pol'zy eto ne  prineslo.  Istoriya  povtorilas'  v  vide
farsa. No tragicheskogo v etom  farse  bol'she,  chem  smeshnogo.  Milliardnye
ubytki - ne posmeesh'sya... Postarajtes' predstavit',  kakovo  nam  zdes'  -
kazhdyj den' zhdat' novogo udara, ne znaya, s kakoj storony  on  posleduet  i
chto razrushit...
     Poslyshalis' legkie shagi  -  sekretarsha  prinesla  podnos  s  butylkoj
kon'yaka i dvumya puzaten'kimi ryumochkami.
     - Proshu, - mer napolnil ryumki. - CHestnoe slovo, kazhetsya, eshche  nemnogo
i ya nachnu pit'. Koe-kto uzhe nachal...
     YA vstal i proshelsya po kabinetu. Podoshel k vysokomu oknu,  smotrel  na
pustynnuyu ploshchad', i dumal, pochemu Svyatoj Georgij tak  postupil  so  mnoj.
Okazyvaetsya,  vse  (tochnee,  pochti  vse)  issledovano,  zaprotokolirovano,
zasnyato. Razrabotan dazhe plan spaseniya ot napasti. Dlya chego  zhe  ya  zdes'?
Isklyuchitel'no dlya togo, chtoby doprosit' Regara?
     - Kogda nachnetsya operaciya "Gammel'n"? - sprosil ya.
     - Nikto  iz  nas  ne  znaet.  Rukovodstvo  MSB   zayavilo,   chto   dlya
okonchatel'nogo verdikta i podachi signala syuda pribudet ih  chelovek,  osobo
doverennyj i oblechennyj polnomochiyami, kto-to iz  chlenov  Kollegii.  S  OON
soglasovano. S teh por  my  pristal'no  sledim  za  temi  viziterami,  ch'e
povedenie vnushaet... e-e,  nekotorye  nadezhdy.  U  nas  byl  nekto  Loner,
sociolog, on vnushal nam svoim  povedeniem  nekotorye  nadezhdy,  no  vskore
povel sebya stranno i uehal.  Potom  pribyl  krupnyj  zhurnalist  Neker,  no
vskore stal p'yanstvovat' i pustil sebe pulyu v lob - iz pistoleta  obrazca,
sostoyashchego na vooruzhenii vojsk OON  i  oficerov  MSB...  Zavtra  ozhidaetsya
fantast Dogarda - kto znaet...  No  eshche  ran'she  pozhalovali  vy,  chelovek,
kotoromu usilenno protezhiruet komissar Zipperlejn, nachal'nik sozdannoj pri
kriminal'noj  policii  gruppy  "Bolid",  kotoroj  vmeneno  v   obyazannost'
sotrudnichat' s MSB  v  dele  o  zdeshnih  chudesah.  V  pervyj  zhe  den'  vy
besedovali s pokojnym Nekerom, segodnya posetili  tyur'mu,  nakonec,  tol'ko
chto imeli besedu s polkovnikom vojsk  OON  Artanom,  kotoryj  vzyal  vas  s
oruzhiem, no vskore otpustil...
     - Artan vam pozvonil?
     - Net. Selektor byl vklyuchen, i ya slyshal, kak vas brali.
     - Igraete v syshchika-vora?
     - Prihoditsya, - skazal on. - I krome  togo...  Vidite  li,  tri  goda
nazad ya v techenie semi  mesyacev  zanimal  dovol'no  otvetstvennyj  post  v
apparate Soveta Bezopasnosti  OON!  Ushel  iz-za  zdorov'ya,  chuvstvuyu  sebya
bolee-menee snosno lish' zdes', u morya...
     - Tak-tak-tak... - skazal ya. - My vstrechalis' v Sovete?
     - Da, - skazal on. - Ne pomnyu vashej familii, kazhetsya,  ee  voobshche  ne
nazyvali. No pomnyu, kak vam vruchali orden - za operaciyu "ZHerom-2". U  menya
horoshaya pamyat' na lica, kak u bol'shinstva yuristov...
     - U vas horoshaya pamyat'. Prostite za maskarad. -  YA  vstal  i  shchelknul
kablukami. -  Polkovnik  Kropachev,  otdel  krizisnyh  situacij  MSB,  chlen
Kollegii...
     CHert! Neuzheli ya i est' tot,  kto  dolzhen  podat'  signal?  YA  -  chlen
Kollegii. Imi byli i Neker s Lonerom. V takom  sluchae,  povedenie  Svyatogo
Georgiya legko  mozhno  ob®yasnit'.  Menya  poslali  syuda,  umyshlenno  snabdiv
krohami informacii, -  chtoby  ya  sobral  nedostayushchuyu  sam,  chtoby  svezhim,
nepredvzyatym  vzglyadom  osmotrel  i  ocenil  proishodyashchee.  Vrode  by  vse
ob®yasnyalos', odnako somneniya est'...
     - Znachit, vy - tot, kto dolzhen... - nachal mer.
     - Ne isklyucheno, - skazal ya. - YA sam eshche ne znayu.  Ne  udivlyajtes',  v
razvedke tak byvaet. - YA otvernulsya k oknu. - Slozhnost' nashej raboty eshche i
v tom...
     Na stole tihon'ko  zasviristel  selektor,  i  devichij  golos  soobshchil
udivlenno:
     - Gospodin mer, k vam rvetsya sovetnik Faul...
     - Prostite,  -  skazal  mer.  -  Stranno.   Vidite   li,   polkovnik,
municipal'nyj sovetnik Faul ochen' spokojnyj chelovek, i  slovo  "rvetsya"  k
nemu nikak ne primenimo...
     Raspahnulas' dver', i sovetnik Faul, nizen'kij, lysyj, lobastyj,  kak
Sokrat, vorvalsya v kabinet s takoj skorost'yu,  slovno  hotel  pereprygnut'
cherez stol i vyprygnut' v okno, prichem ego nichut' ne zabotilo, vosparit on
nad kryshami ili ruhnet na  bulyzhnik.  Odnako  kakim-to  chudom  on  vse  zhe
zatormozil u stola, rvanul  zamok  svoego  chernogo  portfelya,  vyvalil  na
raznocvetnye telefony i delovye bumagi mera ohapku zheltyh osennih list'ev.
     - Bozhe moj, Faul, chto eto vy? - izumlenno voprosil mer i  reflektorno
potyanulsya smahnut' list'ya so stola.
     - YA poprosil by vas! - ryavknul Faul. - YA poprosil by  vas  akkuratnee
obrashchat'sya s kazennymi den'gami! S finansami municipaliteta!
     - CHto  vy  etim  hotite  skazat'?  -  sprosil  ya,  potomu   chto   mer
bezmolvstvoval, bledneya.
     - YA hochu skazat': vot eto, - on sgreb prigorshnyu list'ev i rassypal ih
nad stolom, - nahoditsya vo vseh sejfah gorodskogo banka  i  ego  otdelenij
vmesto neizvestno kuda ischeznuvshih denezhnyh znakov i cennyh bumag. I eshche ya
hochu skazat'; ya podayu v otstavku. Poedu  i  nab'yu  mordy  etim  chinusham  v
epoletah iz MSB, kotorye tormozyat  "Gammel'n".  Pust'  menya  sudyat,  pust'
sazhayut. Mordu ya im nab'yu. Okopalis', zazhralis', otsizhivayutsya,  blago,  nad
nimi ne kaplet...
     Dal'nejshie ego slova mozhno bylo vosproizvesti  razve  chto  na  krajne
neprityazatel'nom   zabore,   nachisto   lishennom    chuvstva    sobstvennogo
dostoinstva. Kak ya uyasnil iz otryvochnyh vykrikov, sovetnik Faul vosem' let
vedal gorodskimi finansami i reshitel'no ne ponimal, chem emu vedat' teper'.
Bumazhnye i metallicheskie den'gi prevratilis' v osennie list'ya - ne  tol'ko
v sejfah, no i v karmanah teh, kto v  dannyj  moment  nahodilsya  v  banke.
Sejchas vozle banka  sobralas'  ogromnaya  tolpa  vkladchikov,  kotoruyu  edva
sderzhivaet polovina gorodskoj  policii  i  voennosluzhashchie  OON,  direktora
banka tol'ko chto uvezla s  serdechnym  pristupom  kareta  "Skoroj  pomoshchi",
ostal'nye  sluzhashchie  razbezhalis'  ot  greha  podal'she  -  namereniya  tolpy
nepredskazuemy...
     Vypaliv vse eto na povyshennyh tonah, sovetnik upal v kreslo i neumelo
zaplakal:
     - Vidite? - skazal mne mer, rasteryanno vorosha list'ya. -  A  ponimaete
li vy, vo chto prevratitsya  gorod  s  naseleniem  v  polmilliona,  lishennyj
kazny?
     - Nu, dotaciyu-to vam vydelyat... - skazal ya.
     - Eshche odna primochka na rakovuyu  opuhol'.  -  I  mer  sprosil  ledyanym
tonom: - Polkovnik, vy sobiraetes' dejstvovat'?
     - Zavtra utrom ko mne pridet chelovek iz Centra, - skazal ya. - Esli on
podtverdit, chto na menya vozlozheny polnomochiya, pustit' v hod  "Gammel'n"  -
provolochek ne budet. Poka chto prikaza naschet  dolzhnyh  polnomochij  u  menya
net, a ya chelovek voennyj, vy dolzhny menya ponyat'. YA hotel by  vzglyanut'  na
vash  vychislitel'nyj  centr.  Nel'zya  li   poprosit'   u   vas   mashinu   i
soprovozhdayushchego?
     - Mashina budet, - skazal  mer.  -  Pojdemte.  YA  edu  v  bank.  Faul,
perestan'te, vy zhe muzhchina. I soberite eti... den'gi. Dat' vam kon'yaku?
     - YAdu mne dajte! - zarevel Faul. - Pistolet! Adrian, mozhno  mne  dat'
po shee etomu polkovniku?
     - Boyus', on mozhet ves'ma professional'no dat' sdachi, -  myagko  skazal
mer. - I on ni v chem ne vinovat.
     - Mozhno, ya voz'mu listok? - poprosil ya.
     - Tol'ko  obyazatel'no  raspisku!  -  gor'ko  zahohotal  Faul.  -  Dlya
sluzhebnyh celej  vremenno  zaimstvovan  banknot  dostoinstvom...  seriya...
nomer... Derzhite uzh! Sejchas ya ponyal, chto den'gi musor! - On  sunul  mne  v
karman pidzhaka gorst' list'ev, podprygnul na meste i skazal: - Gop, lya-lya!
Adrian,  druzhishche,  a  ne  sojti  li  mne  s  uma!  Svihnut'sya,  choknut'sya,
sbrendit'. Budet gorazdo legche. Na menya nadenut balahonchik bez  rukavov  i
povezut tuda, gde mnogo marsian, pap rimskih i Napoleonov. A? A  to  davaj
vmeste, i polkovnika prihvatim. Poehali, polkovnik? My vse v konce  koncov
rehnemsya zdes', tak uzh luchshe  zaranee,  samim...  Davajte  voobrazim  sebya
svyatoj troicej? Vam kto bol'she podhodit - otec, syn ili duh svyatoj?
     - Da nikto, - skazal ya. - Ne moj stil'. Kogda menya b'yut po  levoj,  ya
b'yu tomu po pravoj...
     - Vot i udar'te. Sankcionirujte operaciyu. My vam postavim pamyatnik. YA
absolyutno ser'ezno. Provedem podpisku, ya pervyj otdam  poslednyuyu  rubashku.
Hotite uvekovechit'sya v oblike rycarya, porazhayushchego drakona?
     - Mirskaya sueta, - skazal ya. - Gospodin mer, u menya k  vam  eshche  odna
pros'ba. Postav'te policejskij post u L'va. Pravo zhe, ne pomeshaet...
     - Dejstvitel'no. Sejchas rasporyazhus'.
     - I poslednij vopros. Vo  vremya  katastrof  i  prochih  chudes  byli...
postradavshie fizicheski?
     - Ni odnogo, - skazal mer. - Moral'nyh  travm  -  teh  predostatochno.
Nervnyj  shok,   isteriki,   infarkty,   nevrozy.   Neskol'ko   chelovek   v
psihiatricheskoj klinike. Pozhaluj, tol'ko sluchaj s  Tampom  mozhno  podvesti
pod kategoriyu "postradavshih fizicheski".
     - Ty zabyl eshche pro etogo  alkogolika,  pro  Nekera,  skazal  Faul.  -
Kotoryj do samoubijstva dopilsya.
     - Molchat'! - skazal ya. - Ne trogajte Nekera, vy, finansist!
     - Ah, vo-ot ono chto, - skazal Faul.
     - Prostite, u menya tozhe est'  nervy,  -  skazal  ya.  -  On  byl  moim
uchitelem,  ponyatno  vam?  On  stolknulsya  s  kakoj-to   fantasmagoricheskoj
dilemmoj, kotoruyu ne smog razreshit'. Tak chto MSB nichut' ne legche, ne nuzhno
nikomu  bit'  mordy...  Mnogouvazhaemye  oldermeny,  razreshite  vam  zadat'
poslednij vopros? CHto vas bol'she bespokoit -  sama  Tajna  ili  narushennoe
procvetanie vashego goroda?
     - Mozhete dumat' o nas kak ugodno, - skazal mer, - no  nas  zabotit  v
pervuyu ochered' gorod - my za nego v otvete. A  Tajna...  Da  chert  s  nej,
chestno govorya.
     - Logichno, - skazal ya. - Poedemte?
     My s merom pomogli sovetniku Faulu sobrat' v portfel' kazennye den'gi
i vtroem vyshli iz kabineta. V vychislitel'nyj  centr  menya  otvez  detektiv
polkovnika Artana.
     V zdanii bylo pusto, neuyutno i chisto" i nikakih sledov razrusheniya,  o
chem ya tut zhe skazal svoemu sputniku. Komp'yutery  vyglyadeli  nevredimymi  i
gotovymi k rabote.
     - Smotrite, - skazal detektiv.
     On vzyal iz ugla stul, razmahnulsya i zapustil im  v  samyj  bol'shoj  i
krasivyj komp'yuter. YA nevol'no napryagsya v  ozhidanii  merzkogo  steklyannogo
hrusta i drebezga.
     Stul proletel skvoz' komp'yuter, slovno on byl sdelan iz tumana,  i  s
grohotom udarilsya o stenu. Komp'yuter osel i  rassypalsya  tuchej  nevesomogo
korichnevogo pepla, i sejchas zhe, slovno po komande, v zale vzvihrilas' pyl'
- rushilis'  ostal'nye  komp'yutery,  rassypalis'  prahom.  CHerez  neskol'ko
sekund ostalis' odni golye steny.
     - Poedem na zavod aviadvigatelej? - predlozhil  detektiv.  -  Tam  eshche
interesnee...
     - CHert s nim, s zavodom, -  skazal  ya.  -  Vezite  menya  v  gostinicu
"Neptun". Tam sejchas vstrecha kinoakterov so zritelyami.
     Na ego lice izobrazilos', chto on prekrasno vse ponimaet,  -  uzh  esli
polkovnik MSB idet na eto meropriyatie,  to  uzh  navernyaka  ne  glazet'  na
akterov, podobno prostym zevakam, a presleduet  tainstvennye  celi  tajnoj
vojny. YA ne stal emu, razumeetsya, ob®yasnyat', chto celi u menya chisto lichnye.
Uvidet' Sil'viyu. Potomu chto ya zhivoj chelovek, umeyu rvat' reshitel'no, no  ne
mogu otuchit'sya toskovat'. Potomu chto ya skuchayu po nej. CHertovski.
     Vse nachalos' v Kanade, kogda my veli boevikov, vy  davavshih  sebya  za
kinogruppu iz Kejptauna, v kakovom kachestve oni  uspeli  poznakomit'sya  so
mnozhestvom poryadochnyh lyudej, ne podozrevavshih, s  kem  imeyut  delo.  Kogda
sobytiya voleyu sud'by okazalis' prishporeny,  i  my  povyazali  vsyu  bandu  v
kempinge, v ulove nashem okazalis' i neskol'ko etih samyh poryadochnyh lyudej,
kotoryh prishlos' na vsyakij sluchaj delikatno proverit'. Sil'viya  |knoter  v
tom  chisle.  YA  prochital  ej  ser'eznuyu  notaciyu  o   vrede   bezalabernoj
doverchivosti i shapochnyh znakomstv. Kak ni stranno, ona okazalas' ne tol'ko
krasivoj, no i umnoj i na menya ne rasserdilas'. I  vse  nachalos'.  U  menya
byli dve nedeli vneocherednogo otpuska,  ya  poglupel  nastol'ko,  chto  stal
pohozh  na  normal'nogo  cheloveka,  stalo   zakruchivat'sya   chto-to   sovsem
ser'eznoe,  i  ya  spasoval.  Strusil.  Zakolebalsya.   Zadumalsya.   (Nuzhnoe
podcherknut'.) Reshil, chto zasekrechennyj  kontrrazvedchik,  kotoryj  v  lyuboj
moment mozhet ugodit' na Dosku pavshih geroev (est' takaya  v  shtab-kvartire,
zolotom po chernomu  mramoru,  sredi  svoih  imenuetsya  s  cinizmom  lyudej,
imeyushchih na eto pravo, "dostochkoj"), prosto-naprosto  ne  goditsya  v  muzh'ya
molodoj talantlivoj kinoaktrise - ne zhizn'  ee  zhdet,  a  sushchij  ad,  esli
chestno. Tut kak nel'zya bolee  kstati  forsirovali  operaciyu  "CHarli",  vsyu
gruppu sorvali s otpuskov, i ya vtoropyah, na  pristupochke  priletevshego  za
mnoj voennogo vertoleta, napisal Sil'vii korotkoe  pis'mo,  gde  popytalsya
ob®yasnit' vse neudobstva, ozhidayushchie zhenu oficera MSB, i prosil,  esli  ona
hochet, schitat' sebya svobodnoj. Dva mesyaca nazad sie  proizoshlo.  I  s  teh
por, kak mne peredavali, ona zvonila raz desyat',  a  ya  hozhu  smotret'  ee
fil'my.  I  staralsya  zabyt',  chto  ona  zdes',  chto  za  glavnuyu  rol'  v
ekranizacii dogardovskoj "Zvezdnoj dorogi" ej vruchili  kakogo-to  zolotogo
zverya iz chisla toj ekzoticheskoj zhivnosti, kakuyu razdayut na kinofestivalyah.
     - YA vas privetstvuyu, moj ischezayushchij drug, - razdalsya zhenskij golos, i
ya podnyal golovu. I skazal:
     - Zdravstvuj, Sil'viya.
     S nej byl kakoj-to smutno znakomyj,  nevynosimo  kinogenichnyj  tip  s
festival'nym znachkom na lackane.
     - Poznakom'tes', eto moj drug, - skazala emu  Sil'viya.  Moej  familii
ona ne nazvala - prekrasno znala, chto u menya ih bol'she, chem polozheno imet'
normal'nomu cheloveku.
     - Adam Gart, zhurnalist, - skazal ya.
     - Ochen' priyatno, Rupert Berk.
     Nu da, konechno. Iz zvezd.
     Ona ochen' vyrazitel'no posmotrela  na  etogo  svoego  Berka,  i  Berk
sgovorchivo  probormotal,  chto  emu  pora,  u  nego,  sobstvenno,   delovoe
svidanie, i on, s nashego pozvoleniya, nas pokinet. I pokinul.
     - Nechego tak na menya smotret', - skazala Sil'viya. - Nichego u  menya  s
nim net. Ni s kem nichego net. Tebya zhdu, kak  dura.  A  ty,  Golem,  svin'ya
izryadnaya - pisat' zhenshchine, kotoraya tebya lyubit i kotoruyu ty  lyubish',  takie
idiotskie  pis'ma.  A  eshche  polkovnik.  I  takih   durakov   eshche   imenuyut
velikolepnymi gepardami. Gepard - takoj dobryj i milyj zver'...
     Ona stoit peredo mnoj, tonen'kaya, krasivaya, chernye volosy rassypalis'
po plecham, na shee ozherel'e iz marsianskih kameshkov, podarok astronavtov  s
"Sindbada". I ya ponimayu, chto ya v samom dele durak i svin'ya, chto nikuda  ne
det'sya mne - vernee, pritvoryayus', chto ponyal eto tol'ko sejchas,  a  ne  dva
mesyaca nazad...
     - Ty zanyat?
     - Ne osobenno, - skazal ya. - Tochnee, poka chto absolyutno svoboden. Kak
veter. Kak tri vetra...
     - Togda poshli, - skazala ona. - Poplachesh'sya. Vizhu  ya  tebya  naskvoz',
opyat' tebe ploho...
     U nee est' zolotoe kachestvo - umeet molcha soperezhivat'...
     My voshli v shikarnyj nomer, zaperli  dver',  i  ona  srazu  obhvatila,
prizhalas'. Tronula ladon'yu koburu pod pidzhakom i poprosila:
     - Uberi ego, ladno?
     YA otnes pistolet v vannuyu, zapihnul ego tam v shkafchik - pust'  raz  v
zhizni polezhit ryadom s kosmetikoj ot luchshih firm. Sil'viya postavila  peredo
mnoj  chashku  kofe,  sela  naprotiv  i  ustavilas'   zhalostlivymi   bab'imi
glazishchami.
     - Ty govori, - skazala ona. - Tebe ved' ploho...
     YA medlenno othodil, otplyval, otreshalsya ot  mira  za  oknom,  ot  ego
golovolomnyh problem i zhestokih otgadok, pozvolil sebe ni o chem ne dumat',
razreshil na paru chasov takuyu roskosh'.
     - Vospominaniya dinozavra, tom vtoroj, -  nachal  ya  tiho.  -  My  ved'
dinozavry, kak i te, za kem my ohotimsya. Kogda oni ischeznut, ujdem  i  my.
Da my uzhe uhodim, u nas ne budet potomstva,  kak  u  dinozavrov...  Nedelyu
nazad, proanalizirovav  issledovaniya  odnoj  sverhzasekrechennoj  komissii.
Sovet Bezopasnosti prinyal reshenie s budushchego goda otmenit' nabor v voennoe
uchilishche "Statoris" i prorabotat' naibolee  racional'nyj  plan  posleduyushchej
likvidacii  oznachennogo  uchilishcha.  Poslednyaya  na  planete  voennaya   shkola
zakryvaetsya. Nam uzhe ne trebuetsya molodaya smena,  vse  dal'nejshee  -  delo
policii. Sovremennyj terrorizm ischerpal sebya, zagnal v  ugol  i  vymiraet.
|to neskazanno horosho. No vot kak  byt'  nam,  velikolepnym  gepardam?  My
umeem tol'ko lovit' i strelyat', my umeem umirat'  i  rushit'sya  s  neba  na
b'yushchie navstrechu pulemety. My etim zanimalis' vsyu  soznatel'nuyu  zhizn'.  I
ved' my vse ponimaem, tak i dolzhno byt', dlya togo my i rabotali, dlya  togo
mnogie i pogibli - chtoby na Zemle ne ostalos' nuzhdy v voennyh.  Nas  skoro
zabudut, eshche do togo,  kak  umrut  poslednie  iz  nas.  Vprochem,  nas  uzhe
zabyvayut... Let cherez dvadcat' lyudi skazhut - eto byli smelye i blagorodnye
parni, i nikogo bol'she ne uchat ubivat' golymi rukami i strelyat' v  temnote
na shoroh. |poha. Kak eto bol'no i grustno, kogda uhodit epoha... I ved' my
nichego ne trebuem - ni pamyatnikov, ni memorial'nyh dosok, ni  pocheta.  Nam
prosto grustno i gor'ko ot togo, chto ponyat' nas mogut tol'ko takie zhe, kak
my...
     Ee guby prizhimayutsya k moim, teplye ladoni szhimayut  moi  viski,  i  na
korotkoe vremya ya stanovlyus' normal'nym chelovekom, sposobnym  byt'  nezhnym,
laskovym, bezzabotnym. I  vse  ravno  gde-to,  v  glubine,  kak  malen'kij
zlobnyj gnom v peshchere, sidit trevozhnaya mysl' - kto  takoj  Daniel'  Regar?
Bud' ono vse proklyato...
     Za oknom - temno-sinee, pochti chernoe vechernee nebo. Snizu lizhut  ego,
razmyvayut spolohi neonovyh vyvesok, sverhu  vspyhivayut  ognennye  roscherki
meteoritov.
     - Strannyj stal gorod,  -  tiho  skazala  Sil'viya.  -  Strashnyj.  Vse
chego-to zhdut. Ty uzhe znaesh', v chem delo?
     - Nichego ya ne znayu.
     - Nel'zya rasskazyvat', da?
     - Nel'zya,  -  skazal  ya.  |tot  argument  vsegda  dejstvoval  na  nee
bezotkazno,  ona  ne  otnositsya  k  tem  zhenshchinam,  koi  schitayut,  chto   v
dokazatel'stvo lyubvi muzhchina dolzhen vybaltyvat' sluzhebnye tajny.
     - |to ne opasno? Tvoya missiya?
     - Kak tebe skazat'...
     - Znachit, opasno, - vzdohnula ona. - Ty hot' ponimaesh', kak  ya  boyus'
za tebya? I kak mne eto neobhodimo - boyat'sya za tebya?
     - YA ponimayu, ty ponimaesh',  on  ponimaet,  my  ponimaem...  Ty  kogda
uletaesh'?
     - CHerez dva dnya, - skazala ona. - My eshche uvidimsya?
     - Boyus', chto net. |to mne segodnya tak vypalo...
     - Kogda osvobodish'sya, poedem v Kamargu, horosho?  Tam  byki,  krasivye
stepi i mozhno ezdit' verhom.
     - Horosho, - skazal ya.
     Ona  lyubit  ezdit'  verhom.  YA  tozhe,  da  vremeni  net.  So  mnogimi
kurortnymi mestechkami i ekzoticheskimi  ugolkami  planety  u  menya  svyazany
sovsem  drugie  associacii,  drugie  vospominaniya,  i  nichego  s  etim  ne
podelaesh', tak slozhilos'. No s Kamargoj, slava bogu, nichego takogo...
     Sil'viya prinesla iz drugoj komnaty svoego zolotogo zverya. On okazalsya
kentavrom s kryl'yami - dovol'no-taki ekzoticheskoe  sochetanie.  YA  pohvalil
zverya. Po krajnej mere on byl netrivialen.
     Ona provodila menya do dveri. Na poroge posmotrela v lico  pechal'no  i
ozhidayushche, prityanula k sebe i tut zhe ottolknula, prosheptala:
     - Idi, a to rasplachus'...
     YA vyshel v koridor pod holodnyj svet lyustr. Naplyv gipohondrii proshel.
Po koridoru shagal zhestkij, energichnyj, naskvoz' delovoj polkovnik Kropachev
po prozvishchu Golem, velikolepnyj gepard epohi, tuda ego tak, gotovyj reshat'
mirovye problemy na molekulyarnom urovne. Zavtra priezzhaet Ksana, zavtra  ya
dolzhen budu prizhat' k stenke Regara,  zavtra,  ya  ochen'  nadeyalsya,  stanut
prozrachnymi nekotorye "chernye yashchiki". Zavtra.
     Segodnya byl CHavdar, on  stoyal,  izyashchno  oblokotivshis'  na  perila,  v
shtatskom kostyume, v meru pestrom i legkomyslennom.
     - Nu, zdravstvuj, - skazal ya. - Razvedrota tvoya,  ya  smotryu,  neploho
rabotaet...
     - A to kak zhe, - skazal on. - Pojdem pogovorim?
     My spustilis' po lestnice, minovali zabityj  gomonyashchimi  poklonnikami
fantasticheskogo  sinematografa  holl,  otmahnulis'  on  yunca,  po   oshibke
popytavshegosya vzyat' u nas avtografy,  vyshli  na  ulicu  i  seli  v  mashinu
Konrada, civil'nyj "audi".
     - Itak? - sprosil ya. - Vryad li ty ko mne bez dela prishel.
     - Posmotri.
     On  dostal  iz  karmana  kartu  goroda  i  prilegayushchih  okrestnostej,
razvernul ee peredo mnoj. Karta ispeshchrena horosho znakomymi  mne  uslovnymi
znakami.
     Karta menya oshelomila, esli chestno. K gorodu byla styanuta edva  li  ne
tret' vooruzhennyh sil OON. Ob®yasnenie  podvorachivalos'  odno-edinstvennoe;
luchshe peresolit', chem nedosolit'. Berezhenogo bog berezhet...
     - CHtoby ty znal, kakuyu armadu tebe predstoit privesti v dvizhenie.
     - Tak, - skazal ya. - Detali.
     - YA poluchil prikaz. Signal na "Gammel'n" predstoit dat' tebe.  Prikaz
tebe dostavyat zavtra utrom. A tam -  tvoe  delo.  Kak  budut  evakuirovat'
detishek, ya tolkom ne znayu i ne interesuyus'. YA  stroevik,  dorogusha  Golem.
Okruzhayu,  presekayu,   provozhu   oblavy,   predotvrashchayu   ekscessy.   Obshchee
rukovodstvo vojskami osushchestvlyaet nash staryj znakomyj - Duglas. A  u  menya
svoya zadacha - k nachalu "Gammel'na" ya dolzhen obezvredit' ekstremistov.  Nu,
osnovnye tochki dislokacii my znaem, tak chto po susekam poskrebem.
     - A ty nichego ne slyshal o takom Daniele Regare?
     - Est' takoj, - skazal on. - Svoloch'. S Dikim  Ohotnikom  yakshalsya.  I
yakshaetsya.
     - Tak, - skazal ya. - A esli ya  tebe  skazhu,  chto  odin  moj  znakomyj
ves'ma pohval'no otozvalsya o Regare?
     - CHto eto za...
     - Leo Neker, - skazal ya ne bez grustnogo zloradstva, i on uvyal, kak ya
uvyal by na ego meste. - Neker eto  govoril,  druzhishche.  Vot  takie  dela...
Konrad, tebe ne prihodilos' videt' zavyazannye uzlom avtomatnye stvoly?
     - Ty u Artana videl? Tak eto ya  emu  odin  otdal.  Drugoj  otoslal  v
Centr. Znaesh', ya ponevole nachinayu boyat'sya - a  vdrug  ya  nichego  ne  smogu
sdelat', kogda pridet srok? YA...
     Na pribornoj doske  vspyhnul  zelenyj  ogonek.  CHavdar  sunul  v  uho
blestyashchuyu businku na dlinnom shnure, poslushal i rezko obernulsya ko mne:
     - Golem, "krimi" u tvoego doma, za toboj priehali!
     YA molcha kivnul emu na baranku. Mashina poneslas' po svetyashchejsya  osevoj
linii. Upavshij mikrofon podprygival na spiral'nom shnure, ya  pojmal  ego  i
vodvoril v gnezdo.
     Policiyu predstavlyala  seraya  civil'naya  malolitrazhka  s  migalkoj  na
kryshe. Vnutri bylo temno, tlel bagrovyj ogonek  sigarety,  osveshchaya  chej-to
energichnyj podborodok. Raspahnulas' dverca, navstrechu mne vybralsya plotnyj
malyj - eto on v tyur'me prines Zipperlejnu depeshu.
     - Gospodin polkovnik, vas srochno prosit komissar.
     - Poehali, - ya raspahnul dvercu. - CHto, eshche odin trup u vas sbezhal?
     On v eto vremya sadilsya za rul'. Tak i  ne  sel.  Zastyl  v  neudobnoj
poze:
     - Otkuda vy znaete?
     - Vsego lish' hotel ubogo poshutit', - skazal ya. -  Sadites',  poehali.
Kto tam u vas ubezhal?
     - Neker...
     Mashina ostanovilas' pered kakim-to okrainnym policejskim uchastkom.  V
neonovoj vyveske "Policiya" ne hvatalo poslednej bukvy, pered vhodom stoyali
dva  motocikla.  My  proshli  korotkim  koridorom.  V  malen'koj  komnatke,
propahshej sapogami i oruzhejnoj smazkoj, sidel na kraeshke stola Zipperlejn.
Ego teplyj sinij plashch - nebyvaloe delo! - lezhal tut zhe, na stole.
     - Kak eto sluchilos'? - sprosil ya, pridvigaya nogoj svobodnyj stul.
     - Kak... Noch'yu vstal i ushel. V sluchae s  zhenoj  Tampa  svidetelej  ne
bylo, a sejchas svidetel' est' - storozh morga.
     - I chto on?
     - A  gde  emu,  po-vashemu,  byt'?  -   vzdohnul   Zipperlejn.   -   V
psihiatrichke,  ponyatno.  Spit   posle   loshadinoj   dozy   uspokoitel'nogo
snotvornogo.
     Po dolgu sluzhby mne prihodilos' byvat'  v  morgah.  Gladkie  cinkovye
stoly, nepodvizhnye zheltovatye tela, holodnyj svet, davyashchaya tishina, i vdrug
mertvec pripodnimaet golovu, saditsya, otkryvaet glaza,  spuskaet  nogi  na
holodnyj kamennyj pol, prohodit mimo storozha... Kak on smog  golym  projti
po gorodu?
     - Neizvestno, - skazal Zipperlejn, i ya ponyal, chto zadal vopros vsluh.
-  Voobshche-to  delo  bylo  noch'yu.  Hozyain  doma,  gde  on  snimal  komnatu,
estestvenno, spal i  nichego  ne  slyshal.  Odezhda,  veshchi  i  mashina  Nekera
ischezli. Dva chasa nazad ego  mashina  minovala  post  vojsk  OON  na  shosse
dva-chetyrnadcat' i udalilas' v storonu stolicy.
     - Ego propustili? - donel'zya glupo sprosil ya.
     - A pochemu oni dolzhny byli ego zaderzhat'? Oni zhe ne znali; chto  on...
Ili vy dumaete, chto ot nego razilo seroj i sklepom, a lico ego bylo sinim?
Anita Tamp vyehala besprepyatstvenno.  Gospod'  nikogda  nichego  ne  delaet
napolovinu.
     - Odnako Lazar'-to smerdel i pokryt  byl  chervyakami...  -  mashinal'no
skazal ya.
     Vstal i poplelsya proch' - a chto  eshche  ostavalos'  delat'?  V  koridore
otmahnulsya ot detektiva, predlozhivshego podvezti, vyshel na pustynnuyu temnuyu
ulochku i pobrel po krayu trotuara. Detektiv sel v mashinu i metrov  dvadcat'
ehal sledom, no ya ryknul na nego, i on otstal. YA ostalsya odin. Bol'shinstvo
okon uzhe pogaslo. YA ne mog ni vostorgat'sya, ni grustit' nad proisshedshim  s
Nekerom - gorod, kak vampir, vysasyval moi  emocii,  ostavlyaya  odno  tupoe
udivlenie. Nad kryshami chertili ognennye  zigzagi  meteority,  iz-za  truby
vyglyadyvala polovina zelenoj  Luny,  i  na  ee  fone  chetko  vyrisovyvalsya
koshachij siluet. Nichego sverh®estestvennogo v zelenoj Lune net.  Nashu  Lunu
my vidim zheltoj ili beloj  ot  togo,  chto  vokrug  nee  net  perelomlyayushchej
solnechnye luchi atmosfery. Bud' na nej dostatochno plotnaya  atmosfera,  Luna
videlas' by nam imenno takoj - svetlo-zelenoj, kak molodaya  sochnaya  trava.
Horosho pomnyu risunki v odnoj populyarnoj knizhke po astronomii. Da, no  ved'
atmosfery tam vse zhe net...
     Lunnaya raduga. Kak i obychnaya, vyzyvaetsya  prelomleniem  i  otrazheniem
sveta (tol'ko na etot raz lunnogo, a ne solnechnogo) na vodyanyh kapel'kah v
atmosfere. Luchi tochno tak  zhe  razlagayutsya  na  sostavnye  chasti  spektra.
Nablyudaetsya lunnaya raduga, kak pravilo,  pri  yasnoj,  polnoj  Lune,  kogda
vozduh  nasyshchen   prinesennoj   s   morya   vlagoj.   Redkoe,   no   vpolne
materialisticheskoe prirodnoe yavlenie. Vot tol'ko pochemu vse  eti  yavleniya,
kazhdoe  iz  kotoryh  v  otdel'nosti  legko  ob®yasnit',   poyavilis'   zdes'
odnovremenno?
     Za mnoj kto-to shel,  podstraivayas'  pod  ritm  moih  shagov,  no  shagi
presledovatelya byli kakie-to neobychnye - zvonkie,  shlepayushchie.  Slovno  tot
shel bosikom. Tyazhelye  shagi.  Strannye.  Tol'ko  sejchas  ya  soobrazil,  chto
ponyatiya ne imeyu, v kakuyu storonu idu, - ya nikogda  ne  byl  v  etoj  chasti
goroda. Pozhaluj, ot mashiny otkazalsya neskol'ko samonadeyanno. Nu, nichego, v
konce koncov eto otnyud' ne dzhungli.
     Svorachivaya za ugol, ya ukradkoj oglyanulsya, i po spine dopolzli ledyanye
murashki.
     Gromadnoe, ne nizhe treh metrov  sushchestvo,  napominayushchee  gorillu  ili
vzmyvshego na dybki medvedya. Ono stoyalo, slegka sgorbivshis', pokachivayas' na
polusognutyh nogah, rastopyriv perednie lapy i kasayas' imi zemli,  golubaya
sherst' myagko svetilas' myagkim gnilushech'im svetom, goreli ogromnye  krasnye
glaza. Lica ili mordy ya ne smog rassmotret' - sploshnaya mercayushchaya sherst'.
     YA stoyal i smotrel na nego, a ono  stoyalo  i  smotrelo  na  menya.  Nas
razdelyalo metrov tridcat'. Skvoz' pidzhak  ya  tronul  koburu  -  na  meste.
Negromko okliknul:
     - |j, ty!
     Ne obrashchat'sya zhe k takomu na "vy"!
     Ono kachnulos', negromko, gluho vzrevelo  i  ryscoj,  celeustremlenno,
vrazvalochku napravilos' ko mne.
     I togda ya pobezhal. Mne bylo stydno,  no  ya  nichego  ne  mog  s  soboj
podelat'. Instinktom, nutrom, podsoznatel'no ya  ponimal  -  eto  nastoyashchee
chudovishche, a ne naryazhennyj dlya rozygrysha  verzila.  Ulica  slovno  vymerla,
tol'ko redkie fonari, temnye okna, shlepayushchie shagi  i  gluhoe  vorchanie  za
spinoj!
     Doma neozhidanno  konchilis'.  Ogon'ki  sleduyushchih  svetilis'  metrah  v
pyatistah vperedi. Temnyj pustyr'. Svalka. Pervobytnyj strah  pribavil  mne
lovkosti, provorstva, ya nessya v blednom svete zelenoj  luny,  pereprygival
cherez starye pokryshki, naletal na ostrye kuski starogo zheleza i ne  oshchushchal
boli, laviroval sredi kuch bityh butylok i plastikovyh  yashchikov,  slyshal  za
spinoj uhan'e i topot. Vyletel na kosogor, obernulsya i  rvanul  iz  kobury
pistolet. Bol'shim pal'cem opustil predohranitel'.
     CHudovishche prolamyvalos' skvoz' musor, perlo naprolom. Bol'she vsego ono
pohodilo na obez'yanu, a obez'yany ispokon vekov byli  plohimi  begun'yami  -
zhal' tol'ko, chto chudovishche yavno ob etom ne podozrevalo...
     YA zaoral:
     - Stoj, strelyat' budu!
     YA vystrelil, celyas' v zemlyu metrah v dvuh  vperedi  nego,  chtoby  ono
ponyalo shutki konchilis'. A ono  bezhalo,  sovsem  po-obez'yan'i  pripadaya  na
perednie lapy, ottalkivayas' kulachishchami ot zemli, svetilas' golubaya sherst',
sverkali krasnye  glaza,  ya  pricelilsya,  i  vystrelil  uzhe  po  nemu,  na
porazhenie, i eshche raz, i eshche, i eshche. Nikakogo rezul'tata.
     U menya byl dvadcatizaryadnyj "hauberk" s magazinom sistemy Stechkina  -
shahmatnoe raspolozhenie patronov v obojme. Kalibr 11,3 - udar puli sposoben
ostanovit' loshad' na skaku. YA perekinul rychazhok na avtomaticheskuyu strel'bu
i vypustil ostavshiesya patrony tremya ocheredyami - v  golovu,  v  sheyu,  v  to
mesto, gde dolzhno byt' serdce Hvatilo by i na byka, no ono mchalos', slovno
ya shvyryal v nego kameshki ili bil holostymi.
     YA povernulsya i pobezhal. Ne  znayu,  krichal  ili  net  Vozmozhno.  Snova
ulicy, doma. ZHiloj kvartal. Sprava kto-to s voplem sharahnulsya vo  dvor.  YA
bezhal. Celovavshayasya pod fonarem parochka  nedovol'no  povernula  golovy  na
plyuhan'e shagov, v ushi rezanul otchayannyj devichij vizg.
     Paren' okazalsya ne iz truslivyh. V ego ruke tusklo sverknul nozh, ya po
inercii pronessya mimo, s trudom zatormozil, obernulsya i zaoral:
     - Kuda, durak?!
     I dazhe dyshat' perestal. CHudishche  poravnyalos'  s  nim  Nebrezhno,  budto
chelovek, otvodyashchij ot lica vetku, ono otpihnulo  nezadachlivogo  gladiatora
levoj lapoj - po-moemu, ne osobenno i sil'no. On upal, tut  zhe  vskochil  i
metnul nozh vsled chudovishchu, na chto ono ne obratilo rovnym  schetom  nikakogo
vnimaniya.
     YA bezhal. V lico udaril tugoj svet far, vzrevel motor,  ya  prizhalsya  k
stene, zagrohotal pulemet, i ryadom so mnoj proneslas' strochka trassiruyushchih
pul'.
     Potom okazalos', chto ya sizhu  v  kuzove  otkrytogo  bronevika,  pahnet
dizel'nym toplivom i zhelezom,  v  ruke  u  menya  zazhata  flyaga,  i  kto-to
otvinchivaet s nee kolpachok.
     V kuzov prygnuli dvoe soldat.
     - Nu kak? - sprosil pulemetchik.
     - Pusto. Ni sleda net.
     - No ved' ya popal.
     - Popast'-to popal...
     - Svet dajte.
     Prozhektor polosnul po zemle zheltym luchom.
     - Vot, vot... Aga. Vyboiny est', i tol'ko.
     - Poehali otsyuda, a? Avtomatiki pomnish'?
     - Govoryat, ne tol'ko avtomatiki.
     - Govoril Hristu naparnik po krestu...
     - Razgovorchiki, - razdalsya u menya nad uhom golos CHavdara.  -  Poehali
otsyuda.
     Bronevik razvernulsya i pokatil po nochnoj ulice.
     - Perenochuesh' u nas? - skazal mne na uho CHavdar.
     - Nu, do takogo ya eshche ne dokatilsya, - skazal  ya.  -  Vezi  domoj,  za
uglom ostanovish'.
     Bronevik ostanovilsya poodal' ot doma Anny i ne ot®ezzhal,  poka  ya  ne
voshel v dom. YA tihon'ko prokralsya po koridoru (tam gorel svet), zaderzhalsya
u bol'shogo zerkala - n-da... Ves' v gryazi i ssadinah.
     V zerkalo ya uvidel, kak za moej spinoj poyavilas' Anna  v  cherno-belom
pushistom halate, i glaza u nee stali kruglye:
     - Gospodi, chto s vami?
     - S velosipeda upal. Zahotelos' nauchit'sya ezdit' na starosti let.
     Ona grustno ulybnulas':
     - Moj muzh obychno snimal kota s dereva po pros'be staroj damy.
     - Nu, a ya obychno padayu s velosipeda. Dlya  chego-to  zhe  sushchestvuyut  na
svete starye damy, koty i velosipedy?
     - Idite v vannuyu, velosipedist. Aptechka tam est'. Brendi tozhe.
     YA ushel v vannuyu, dolgo obrabatyval ssadiny i  porezy  -  horosho  hot'
fizionomiya ne postradala... Zabralsya v  vannu,  pustil  vodu.  Glotnul  iz
gorlyshka, zakuril.
     Teper' s Lonerom vse ponyatno. Takoe, povtoryayas'  chasto  i  izoshchrenno,
vypishet liter v psihushku dazhe  statue  Komandora.  I  kto  poruchitsya,  chto
sejchas iz stoka ne vynyrnet sinerozhij utoplennik i ne pozhelaet zamogil'nym
golosom uspehov v rabote i lichnoj zhizni? Mne zahotelos' podzhat' nogi, i  ya
vyrugalsya. Lonera oni zatravili... Dopekli, dostali (nuzhnoe  podcherknut').
Nado by prinyat'  snotvornoe,  chtoby  nikakie  sinerozhie  ili  sinesherstnye
vizitery ne smogli dobudit'sya. No net. Loneru  eto  ne  pomoglo  -  v  ego
komnate nashli kuchu pustyh ampul iz-pod fertonala...
     YA podumal: esli rassudit' trezvo, menya hoteli vsego lish' napugat', ne
bolee. Uzh esli kto-to, raspolagayushchij bol'shimi vozmozhnostyami,  hotel  szhit'
menya so  sveta,  navernyaka  mog  sozdat'  bolee  provornogo  i  klykastogo
monstra...




     Konvert upal mne pod nogi, kogda ya tihon'ko povernul ruchku i  potyanul
dver' na sebya, vyhodya iz komnaty. Seryj konvert kazennogo vida, bez  marok
i shtempelej, chetko vyvedena moya familiya - ta, pod kotoroj ya  na  posmeshishche
vsemu gorodu pytalsya izobrazhat' zhurnalista. Vidimo, kto-to prines  ego  na
rassvete.
     YA  rvanul  konvert  i  izvlek  list  bumagi  s  grifom   policejskogo
upravleniya. Probezhal glazami neskol'ko strochek i stal rugat'sya  pro  sebya.
Popyatilsya, sel na krovat' i perechital pis'mo eshche raz, medlennee.
     "Boga radi, prostite, polkovnik. Ne mogu ya bol'she, pravo zhe, ne mogu.
Est' predel chelovecheskim silam, i est' predel situaciyam, v kotoryh chelovek
sposoben  vyderzhat'.  Hochetsya  uznat'  poskoree...  Prostite.  Zipperlejn,
dezertir".
     YA  snyal  telefonnuyu  trubku  i   cherez   minutu   znal   podrobnosti.
Malolitrazhka komissara Zipperlejna byla na predel'noj skorosti  napravlena
svoim  hozyainom  v  gluhuyu  kirpichnuyu  stenu  portovogo  sklada.  Benzobak
vzorvalsya. CHto ostalos' ot mashiny i voditelya posle vzryva i udara -  legko
sebe predstavit'.
     Ponyatno, pochemu  on  ne  zastrelilsya,  ne  povesilsya,  ne  naglotalsya
tabletok - boyalsya, chto nevedomaya sila,  podnimet  i  ego  s  ocinkovannogo
stola v morge, otkroet emu glaza, ozhivit. Emu uzhasno ne hotelos'  ozhivat',
on sobiralsya umirat' okonchatel'no i bespovorotno. Vot tak. Otchayavshis' hot'
chto-to ponyat', on reshil, chto, umerev v kachestve pokojnika, obretet  istinu
- ego dusha, libo otletya v gornie vysi,  libo  nizvergnuvshis'  v  kotel  so
smoloj, v lyubom sluchae poluchit informaciyu, kotoruyu usopshij ne mog poluchit'
pri zhizni. Pozhaluj, on ne rehnulsya i ne dezertiroval -  gipertrofirovannyj
professional'nyj refleks - stremlenie lyubymi sredstvami  raskrutit'  delo,
poznat' istinu...

                Desyat' negrityat prishli kupat'sya v more,
                desyat' negrityat rezvilis' na prostore...

     Starinnaya  pesenka.  CHto  tam  s  nimi  bylo?  Kazhetsya,   poshli   oni
iskupat'sya, i tonut odin za drugim, i vot uzhe  ne  ostalos'  negrityat,  ni
odnogo, spokojno pleshchetsya more, ni odnoj kurchavoj golovy  nad  volnami,  i
nikomu net dela, chto opustel bereg. V tochnosti, kak te negrityata, odin  za
drugim uhodyat, ne vynyrnuv, kapitan Loner, general-major  Neker,  komissar
Zipperlejn.  Kto  sleduyushchij,  gospoda?   Po   logike   sobytij   sleduyushchim
negritenkom  dolzhen  stat'  polkovnik  Kropachev,  no  etogo  nikak  nel'zya
dopustit' - ya prosto-naprosto ne imeyu prava  umirat',  ya  obyazan  oborvat'
cepochku umertvij, vyigryvat' pora, pobezhdat'.
     Pogoda  nemnogo  isportilas',  nachalos'  eto  eshche  noch'yu,  tuchi   uzhe
razveyalo, no  mokryj  seryj  asfal't  matovo  pobleskival,  i  ya  poryadkom
zabryzgal tufli, poka shel k pochtamtu. Skoree, brel.
     Stoyal u vhoda i kuril, otchayanno zevaya. Mimo probegali  svyazistochki  v
yarkih bryukah i prozrachnyh plashchikah,  meteory  s  idiotskoj  pedantichnost'yu
sgorali nad kryshami, po ploshchadi lenivo katil belo-zheltyj molochnyj  furgon.
Proshagali soldaty, vidimo, iz nochnogo patrulya.
     Gde-to poblizosti melodichno zazvonili beshenye chasy - vosem'  utra.  V
konce ploshchadi pokazalas' nizkaya sportivnaya  "bagira",  razbryzgivaya  luzhi,
pod®ehala i ostanovilas' v dvuh shagah ot menya. YA raspahnul dvercu,  sel  i
skazal:
     - Zdravstvuj, Madonna.

     S o v e r sh e n n o   s e k r e t n o.
     | k s p r e s s - i n f o r m a c i ya.  A-1.
     Major Monahova  Kseniya  Georgievna  (Madonna).  Rodilas'  v  2010  g.
Zakonchila  voennoe  uchilishche  "Statoris"   (fakul'tet   kontrrazvedki).   V
nastoyashchee  vremya  -  sledovatel'  Otdela  krizisnyh  situacij  MSB.   Sem'
nacional'nyh i tri mezhdunarodnyh ordena. Nezamuzhnyaya.

     - Pochemu ne samoletom? - sprosil ya.
     - Slushaj, Golem, kak tebe udalos' raskolot' Antihrista?
     - Znachit...
     - Da, - skazala ona. - Tam byl Dlinnyj Genrih. Trup Darina  nashli  na
tom samom meste. Na  ville  nashli  otpechatki  Antihrista.  Bystren'ko  ego
vzyali, i on, kak ni udivitel'no,  srazu  raskololsya.  Nervnyj  shok.  CHerez
slovo pominaet nechistuyu silu, kotoraya nam yakoby pomogaet, potomu  chto  teh
dvoih on tozhe zastrelil, i nikto bol'she, krome nego, ne  znal...  V  samom
dele, kak tebe udalos'? Kto mog dat' tebe material, kotorogo ne  mog  dat'
nikto na svete, krome samogo Antihrista?
     - Poslushaj skazku, - skazal ya. - ZHil-byl gorod, v gorode byla  statuya
l'va, i u nego byli glazishchi, v kotoryh mozhno uvidet' proshloe.
     - CHto?
     - Tot samyj lev. Bescennaya nahodka dlya nashej kontory, verno ved'?  No
ya ne uveren, chto l'va nam otdadut. CHto ego chudesnye glaza ne ischeznut, kak
tol'ko my ego Priberem k rukam. Esli verit' avtoritetam, podarki  d'yavola,
ravno kak i podarok fej, imeyut kovarnoe  svojstvo  rassypat'sya  prahom  na
rassvete.  Mozhet  byt',  legendy   o   prevrativshemsya   v   ugol'   zolote
vsego-navsego  povestvuyut  o  neustojchivyh  elementah,  otkrytyh  kakim-to
geniem alhimii? Ot alhimikov vsego mozhno ozhidat', te eshche rebyata byli.
     Ona posmotrela na menya kak-to stranno:
     - Golem, s toboj vse v poryadke?
     - Milaya, so mnoj vse v poryadke, - skazal ya. - Za mnoj gonyalis' te  zhe
fantomy, chto i za Lonerom, no ya ne soshel s uma. YA  ne  soshel  s  uma  dazhe
togda, kogda voskres Neker...
     - Kak voskres?
     - Nu, kogda trup ushel iz morga, - skazal ya. -  Zdes',  znaesh',  trupy
dovol'no neposedlivye: ozhivayut, ubegayut, svodyat s  uma  sluzhitelej  morga.
Neugomonnye takie trupy. Kogda Neker zastrelilsya...
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Kak eto otkuda? Vchera dnem mestnaya policiya  sostavila  protokol,  a
vchera vecherom trup Nekera ozhil i smylsya iz morga.
     - Anton, ty tol'ko ne volnujsya, davaj vse  obsudim,  chto-to  my  drug
druga ne ponimaem... Neker  ne  mog  byt'  mertvym  vchera  vecherom.  Vchera
vecherom on priehal k nam, v okruzhnoj gorod, i zastrelilsya v chas nochi.
     - Vse shoditsya, - skazal ya. - Trup ozhil, potom poehal  k  vam  i  tam
zastrelilsya vtorichno.
     YA rasskazal ej vse podrobnosti, pokazal svidetel'stvo o pervoj smerti
Nekera, to donesenie, kotoroe Zipperlejn poluchil  v  tyur'me,  o  poyavlenii
zhivoj i nevredimoj Anity Tamp. Tol'ko togda iz ee glaz ischezli  trevoga  i
nedoverie, i ona chestno priznalas':
     - YA uzh dumala, chto i ty...
     - Otpadaet, - skazal ya. - Davaj prikaz.
     Ona vruchila mne po vsem pravilam oformlennyj prikaz,  poruchavshij  mne
dat'  signal  k  nachalu  operacii  "Gammel'n",  kogda  ya  reshu,  chto   eto
neobhodimo.  Prilagalis'  sootvetstvuyushchie  kody  i   nomera   zapechatannyh
paketov, kotorye dolzhny byli vskryt' komandiry vojskovyh chastej.
     - Itak? - sprosila Ksana.
     - Teper' ya dolzhen vzyat'sya za Regara. Poka ya do nego ne  dobralsya,  ne
schitayu sebya vprave prinyat'  reshenie.  Bud'  Regar  sam  Lyucifer...  Roland
gde-to i v chem-to oshibsya. I ya dolzhen ponyat', v chem i gde.
     - Ty uzh postarajsya, - skazala ona. -  Znal  by  ty,  chto  tvoritsya  v
Centre...
     - Da, Ksana, - vspomnil ya, - ty zhe u nas odno  vremya  uchilas'  tochnym
naukam, a mne sejchas  pozarez  neobhodima  nauchnaya  konsul'taciya.  Kak  ty
dumaesh', chto by eto moglo oznachat'?
     YA protyanul ej pohishchennyj v detskoj risunok.
     - Gde ty eto vzyal?
     - Nu, ne sam zhe narisoval. Ty ved' pomnish', chto v dlinnom spiske moih
dostoinstv sposobnostej k risovaniyu net.
     - Pomnyu...  Znaesh',  eto  ves'ma   pohozhe   na   trehmernoe   zdanie,
nahodyashcheesya  v  chetvertom  izmerenii.  Ili   -   tochka   zreniya   obitaniya
chetyrehmernogo  prostranstva  na  trehmernyj  ob®ekt.  Esli  po  Stergu  i
Bereshu...
     Ona proiznesla neskol'ko fraz, v kotoryh ya ne ponyal ni slovechka.  CHas
ot chasu ne legche. Teper' eshche i chetvertoe izmerenie,  kak  budto  malo  nam
togo, chto uzhe  stryaslos'  v  treh...  Upasi  bog,  provedaet  kakoj-nibud'
zhurnalist, i po svetu otpravitsya  gulyat'  novaya  sensaciya  -  retcel'kindy
yavilis' k nam iz chetvertogo izmereniya.
     No shutki v storonu. Kak mne ob®yasnili, deti sklonny risovat' to,  chto
vidyat. Vryad li mal'chishka pererisovyval illyustraciyu iz  trudov  etih  samyh
Sterga i Beresha...
     - Udachi tebe, Golem, - skazala Ksana.
     I  vot  uzhe  svetlo-sinyaya  "bagira"  ot®ezzhaet,  mchitsya,   raspugivaya
golubej, po darmoedskoj privychke upryamo ozhidayushchih posredi  ploshchadi  shchedryh
turistov, a ya stoyu posredi ploshchadi i smotryu mashine vsled, v karmane u menya
prikaz, nadelyayushchij neshutochnymi polnomochiyami,  otvetstvennost'  takaya,  chto
golova idet krugom, vot uzhe ne  vidno  mashiny,  i  ya  snova  odin,  vokrug
tishina, a ya nastol'ko privyk ne doveryat' tishine, chto eto stalo bol'she  chem
privychkoj. I ya vdrug otchetlivo, nepravdopodobno chetko  soznayu,  chto  boyus'
vstrechi s Danielem Regarom. Boyus', i vse tut. Potomu chto vpervye igrayu  na
chuzhom pole, chuzhimi figurami, i pravila igry mne neizvestny, a byt'  mozhet,
u nee voobshche net pravil, ili oni menyayutsya v hode igry. Byli lyudi ne glupee
menya, stol' zhe  lovkie,  umelye,  predannye,  disciplinirovannye,  no  oni
pogibli, priblizivshis' k etomu cheloveku...
     Nyryat' tak nyryat'... YA peresek ploshchad' i voshel  v  kabinu  videofona,
ispisannuyu iznutri imenami i nomerami,  -  tradiciya,  idushchaya  ot  rospisej
drevnih  na  stenah  peshcher.  Vspyhnul  ekran.  Alisa  chutochku  rasserzhenno
vozzrilas' na menya, dozhevyvaya buterbrod...
     - Privet, - skazal ya. - Kuda eto ty ischezla? Toropish'sya kuda-nibud'?
     - Na lekcii.
     - A pomnish', ty obeshchala poznakomit' menya  s  chelovekom,  kotoryj  vse
znaet o zdeshnih chudesah?
     - Adam, no sejchas ne poluchitsya, - skazala ona s iskrennim sozhaleniem.
- Daniel' v observatorii i budet tol'ko vecherom,  pozdno  vecherom.  U  nih
vazhnyj eksperiment po programme MGG.
     - Nu chto zh, - skazal ya. - Podozhdem do vechera. Kogda k tebe priehat'?
     - CHasov v devyat' vechera.
     - Otlichno. Dvadcat' odin nol'-nol', u tebya.
     |kran pogas. YA vyshel iz kabiny, postoyal-podumal,  kupil  v  avtomate,
zamenivshem prezhnih starushek s kul'kami, paket varenoj pshenicy  i  rassypal
ee pered golubyami. Darmoedy s radostnym klohtan'em nakinulis' na dobychu.
     Ubivat' vremya ya otpravilsya v pervyj popavshijsya kinoteatr, gde  tri  s
polovinoj chasa posvyatil  psevdoistoricheskoj  drame  iz  vremen  yakobitskih
myatezhej v SHotlandii. Poobedal i otpravilsya v drugoj kinoteatr. Tam kormili
fantasticheskoj lentoj s dobrymi robotami, zlymi galakticheskimi baronami  i
ocharovatel'noj princessoj, kotoruyu dva chasa to pohishchali,  to  osvobozhdali.
Potom  pobrodil  po  gorodu  i  zashel  v  tretij  kinoteatr.  Tam  smotrel
sentimental'nuyu istoriyu s vol'nymi cyganami, zlymi zhandarmami,  pohishchennoj
v nezhnom vozraste devicej znatnogo proishozhdeniya  i  blagorodnym  gusarom.
Odnim slovom, na blizhajshie god-dva dostatochno...
     Vremya blizilos' k raschetnomu, no ya vnov'  zashel  v  kabinu  i  nabral
nomer.
     - Privet - skazal Konrad s ekrana. Za ego  spinoj  bylo  okno,  a  za
oknom vidnelsya bronevik. Kakoj-to iz postov kordona.
     - Nu kak? - sprosil ya.
     - Vecherinka,  pohozhe,  nachinaetsya.  Mezhdu  prochim,  Dikij  Ohotnik  v
nastoyashchij moment nahoditsya v dome Regara. Dom my ocepili, ostorozhnen'ko  i
gluho. Ty uzh tam ne lez' na rozhon, v  sluchae  chego  davaj  signal,  i  moi
barmalejchiki migom navedut glyanec.
     - Uchtu.
     - Mozhet, ne budem mudrit'? Vzyat' ih vseh, i beseduj so svoim  Regarom
v uyutnoj kamere?
     - Net, - skazal ya. - On mne nuzhen v estestvennoj obstanovke...
     Vzyal taksi i pod®ehal k domu Alisy rovno v dvadcat' pyat'desyat devyat'.
Alisa stoyala uzhe u kalitki, srazu zhe sela v mashinu.  YA  iskosa  glyanul  na
nee. Na nej bylo naryadnoe rozovoe  plat'e  s  kruzhevami.  Ruki  lezhali  na
kruglyh kolenyah i ne znali pokoya, pal'cy ni  na  mig  ne  uspokaivalis'  -
terebili drug druga, podol plat'ya, verteli persten' s zelenym kamnem.  Ona
strashno nervnichala - iz-za moej  predstoyashchej  vstrechi.  U  menya  sozdalos'
vpechatlenie, chto menya raskryli s momenta moego poyavleniya tut. Imeya v svoem
rasporyazhenii l'va (i kto znaet, eshche chto?),  eto  bylo  ne  tak  uzh  trudno
prodelat'...
     My pribyli. Dom byl staryj, okruzhennyj zapushchennym  sadom.  U  kalitki
stoyali desyatka poltora avtomobilej, iz raspahnutyh okon donosilis'  muzyka
i gomon. Nepodaleku, na uglu, u raspahnutogo kanalizacionnogo  lyuka  stoyal
krasnyj pikap s beloj nadpis'yu "kommunal'naya sluzhba", i chetvero molodcov v
kombinezonah iskusno pritvoryalis', chto obsleduyut truby. Drugih postov ya ne
zametil, no eto ne znachit, chto ih ne  bylo  -  Konrad  chelovek  opytnyj  i
obstoyatel'nyj, voyuet davno. Navernyaka von na tom cherdake, v tom von  dome,
i tam, i tam...
     Aga. Na vershine zamykavshego ulicu holma pokazalsya bronevik i nahal'no
ostanovilsya na samom vidu. CHto zh, rezonno. Inogda samyj luchshij  sposob  ne
privlekat' lishnego vnimaniya - vystavit' sebya v polnoj forme napokaz.  Pasya
kogo-nibud' na stancii, neopytnyj operativnik prikinetsya ozhidayushchim poezd s
lyubimoj devushkoj rasseyannym  aspirantom,  a  opytnyj  natyanet  policejskuyu
formu i budet provozhat' vstrechnyh-poperechnyh cepkim vzglyadom.
     Prikidyvayas' uzhasno galantnym, ya vzyal Alisu pod ruku i ubedilsya,  chto
ona  drozhit.  Ah,  kak  mnogo  eta  devochka  znala  i  skol'ko  nehoroshego
predchuvstvovala...
     Nikto ne obratil na nas vnimaniya, kogda my  shli  cherez  komnaty,  gde
tancevali,  pili,  shumeli.  Pohozhe,  zdes'  sobralis'  davnie  i   horoshie
znakomye.
     I vdrug ya natknulsya na tyazhelyj i ostryj, kak nakonechnik piki, vzglyad.
     V uglu  sidel  Dikij  Ohotnik  i  smotrel  na  menya  veselo,  derzko,
pripodnyal  bokal.  YA  vezhlivo  rasklanyalsya.  Ne  mog  brat'  ego  v   etom
stolpotvorenii i game, ne znaya, kto s nim eshche  i  skol'ko  ih.  I  on  eto
prekrasno ponimal.
     - Ne strelyajte, - prosheptala Alisa, szhimaya moyu ruku.
     Vot dazhe kak? YA povel  ee  dal'she,  natknulsya  na  raspahnutuyu  dver'
pustoj komnaty, vtolknul tuda Alisu i tshchatel'no prikryl dver'. Obernulsya k
nej. Boyus', moe lico otnyud' ne dyshalo hristianskim smireniem i krotost'yu.
     - Nu, devochka iz Zazerkal'ya, budem otvechat' na voprosy, - skazal ya. -
K chertu igry. Kto ya, po-tvoemu, takoj?
     - Polkovnik Kropachev iz MSB, - skazala Alisa ne stol' uzh ispuganno.
     - Kogda ty podsela ko mne v bare, znala uzhe, kto ya?
     - Nu konechno...
     - Tak. A v kogo ya ne dolzhen strelyat'?
     - V Dikogo Ohotnika. No vy ne dolzhny dumat', budto  Daniel'  s  nimi,
vse inache, vse slozhnee, on...
     - Dogadyvayus', - skazal ya. - Murav'ishka vskarabkalsya na navoznuyu kuchu
i voobrazil, budto pokoril Monblan. Znayu ya ego, gada, i ochen' skoro ya  ego
upakuyu... Poshli-ka k tvoemu Danielyu. Slushaj, dom  so  storony  kazhetsya  ne
takim  uzh  bol'shim,  no  komnat,  ya  smotryu,   chto-to   mnogovato.   Takoe
vpechatlenie, chto vnutri dom bol'she, chem snaruzhi.
     - Nu da, - bezmyatezhno skazala Alisa. - |to vse  chetvertoe  izmerenie.
Inomernye prostranstva.
     YA pokosilsya na nee  i  nichego  ne  skazal,  kazhetsya,  razocharovav  ee
otsutstviem burnoj reakcii. Inomernye prostranstva. Byvaet. Ploho  tol'ko,
chto svoloch' vrode Dikogo Ohotnika, daj ej  volyu,  momental'no  prisposobit
eti prostranstva dlya pobegov iz tyurem  ili  proniknoveniya  v  arsenaly.  I
pomeshat' im, kak vsegda, smozhem my, a ne etot Regar...
     Alisa pokazala mne na dver', i ya voshel, i  ona  ostalas'  snaruzhi.  YA
prikryl za soboj dver' i skazal:
     - Nu, zdravstvuj, Regar.
     - Zdravstvuj, polkovnik.
     CHelovek moih let, volosy  chut'  svetlee  moih.  Simpatichnyj  chelovek,
skoree  otkrytyj,  chem  zamknutyj.  YA   pervyj   otvel   vzglyad,   chutochku
demonstrativno  otvernulsya,  chutochku  besceremonno  razglyadyval   komnatu.
Mebel'. Knigi. Komp'yuter. Stol, zavalennyj uchenymi  bumagami.  Velikolepno
vypolnennyj portret Alisy. Bol'shaya cvetnaya fotografiya:  yarko-zheltye  dyuny,
kakie-to koryavye kusty,  otbrasyvayushchie  dve  teni  (ugol  muzhdu  tenyami  -
primerno pyat'desyat gradusov), strannaya igra krasok,  blikov  i  otrazhenij,
zeleno-sine-fioletovo-izumrudnyj  koler   neba.   Na   grebne   blizhajshego
peschanogo holmika primostilos'  otlivayushchee  golubym  i  zelenym  zhivotnoe,
nechto vrode pomesi hameleona s pudelem -  gde  shishkovatoe,  gde  mohnatoe,
hvostatoe,    rastopyrivsheesya.    Pochemu-to     proizvodit     vpechatlenie
ravnodushno-dobrodushnoe,  hotya  ya  ne  risknul  sunut'  by  palen   v   etu
treugol'nuyu past'.
     - |to odna iz planet Siriusa A, - skazal Regar za moej spinoj.  -  My
tam byli s Alisoj.
     - Dalekovato... - skazal ya?
     - Ne verite?
     - Otchego zh ne poverit'? ZHivotnoe neopasnoe?
     - Absolyutno bezvrednoe.
     - Nu da, u nego takoj vid - mopsik...
     YA  special'no  derzhalsya  i  govoril  tak,  slovno  ne  videl   nichego
neobychnogo v tom, chto on gulyal po odnoj iz planet Siriusa A - chtoby on  ne
vozomnil, budto emu udalos' menya udivit'. YA  obernulsya  k  nemu  i  skazal
skuchnym kazennym golosom:
     - Polkovnik  Kropachev.  Otdel  krizisnyh  situacij  MSB.  Pozhalujsta,
nazovite vashe imya, familiyu, vozrast, rod zanyatij.
     On posmotrel mne v glaza i ulybnulsya - ponyal moyu igru.
     - Ladno, - skazal on. - CHert s nimi,  s  formal'nostyami.  Nachnem?  Vy
horosho derzhites'.
     - Interesno, a chego vy ozhidali? YA pochemu-to dumayu, chto  i  Leo  Neker
derzhalsya tochno tak zhe. Prinimal vas kak ob®ektivnuyu  real'nost',  pust'  i
chertovski zagadochnuyu. Tak?
     - Tak.
     - A Loner? - sprosil ya.
     - Loner... ya ne uspel vmeshat'sya. Da i ne bylo u menya vozmozhnosti  dlya
vmeshatel'stva. Imenno potomu, chto ne ya zapravlyayu  zdeshnimi  chudesami.  Imi
nikto ne zapravlyaet... Loner oshibsya. On poschital menya  ryadovym  posobnikom
terroristov, ne stal zanimat'sya  mnoyu  i  skoncentriroval  vse  usiliya  na
detyah. I ochen' bystro im nadoel Pojmite oni eshche deti, oni  ne  hoteli  emu
zla, vsego-navsego popytalis' sdelat' tak, chtoby on ostavil ih v pokoe...
     - Aga,  -  skazal  ya.  -   I   zakruzhili   vokrug   nego   revenanty,
utoplenniki...
     - Vam samomu razve ne prihodilos' v detstve naryazhat'sya privideniem?
     - Byli raznye prokazy s  primeneniem  golograficheskih  proektorov,  -
skazal ya. - Ot brata tak vletelo...
     - Vot vidite. CHem vy, togdashnij, otlichalis' ot nih?
     - Tem, chto ne razrushal zavodov i ne prevrashchal deneg v list'ya.
     - Nu, vse delo v vozmozhnostyah.
     - V tom-to i beda. - skazal ya. - V tom-to i kamen' pretknoveniya...
     - No oni zhe eshche deti.
     - Vot i rasskazhite mne, kto oni, - skazal ya.  -  CHto  tam  -  vspyshka
nasledstvennoj pamyati, intrigi al'taircev?
     - Vspyshka,  vspyshka...  Vy  slyshali  kogda-nibud'   o   biologicheskoj
civilizacii? Predstavlyaete, chto eto takoe?
     - Mozhet, vas eto i udivit, - skazal ya, - no ya  inogda  interesuyus'  i
tem, chto lezhit za predelami moih sluzhebnyh obyazannostej. U nas est' raznye
seminary,  ne  budu  rasskazyvat'  podrobno...  Kak  ya   eto   ponimayu   -
civilizaciya, kotoraya polnost'yu otvergaet tehniku, mehanizmy, slovom, lyubye
iskusstvenno proizvedennye ustrojstva. Simbioz s prirodoj, polnoe  sliyanie
s nej? Nekotorye predpolagayut, chto takaya civilizaciya kogda-to sushchestvovala
na Zemle, no pogibla po neizvestnym prichinam. Uvy, gipoteza eta  nichem  ne
podtverzhdena. Na etu  temu  est'  opredelennoe  kolichestvo  fantasticheskih
knig.
     - V obshchem, neploho, - skazal on. - Ves'ma. |to pozvolit obojtis'  bez
vvodnoj lekcii.
     - Aga. Vy  hotite  skazat',  chto  retcel'kindy  -  eto  biologicheskaya
civilizaciya?
     - Imenno eto ya i hochu skazat'. YA tol'ko ne znayu, vozrozhdaetsya li  ona
posle gibeli v nezapamyatnye vremena ili vpervye poyavilas' na svet.
     - Tak... - skazal  ya.  -  Znachit,  glashatai  i  rostki  biologicheskij
civilizacii? I, esli ne evakuirovat' ih otsyuda, pozvolit'  im  razvivat'sya
dal'she, oni zapolonyat  mir?  I  nasha  staraya  civilizaciya,  osnovannaya  na
mashinah i tehnike, ruhnet? I vocaritsya chto-to inoe, nepredstavimoe poka?
     - Da, - skazal on.
     - Tak. Esli by ya byl tupovatym sluzhbistom, i tol'ko, ya znal  by,  kak
mne podstupit'sya i kak  mne  postupit'.  YA  molcha  poklonilsya  by  i  ushel
pretvoryat' v zhizn'  "Gammel'n".  No  ya  pochemu-to  chuvstvuyu  nastoyatel'nuyu
potrebnost' ob®yasnit' vam, pochemu ya vynuzhden tak postupit'. Da, - ya podnyal
ladon' v otvet na ego poryvistoe dvizhenie, -  ya  vynuzhden  sankcionirovat'
"Gammel'n".
     - Pochemu?
     - Izvol'te. Vy navernyaka gotovy  obeshchat'  oslepitel'nye  perspektivy,
siyayushchie vershiny, golubye dali. |to  mozhet  proizvesti  vpechatlenie.  No  ya
privedu daleko ne samyj glavnyj svoj dovod: vy mozhete  dat'  stoprocentnuyu
garantiyu chto vse imenno tak i obstoyat? Net? Vot vidite. U nas  s  vami  ne
himicheskij eksperiment, tut ne kolba mozhet rvanut', tut pohuzhe...
     - A kto mozhet vychislit' procent riska i ego dolyu?
     - Vot vidite, vy sami podbrasyvaete mne argumenty, - skazal ya. - Poka
chto ya ne vizhu rostkov  svetlogo  budushchego.  YA  vizhu  gorod  s  razrushennoj
promyshlennost'yu,  razvalennoj  ekonomikoj,   opustoshennym   kaznachejstvom.
Pochemu oni tak postupili?
     - Da potomu, chto civilizaciya - biologicheskaya... Oni  smotryat  na  mir
glazami Prirody, a s ee tochki zreniya vashi  reaktivnye  samolety,  bezbozhno
pozhirayushchie kislorod, razrushayushchie ozonovyj  ekran,  -  opasnejshie  hishchniki.
Vashi mashiny, sosushchie neft' i dobyvayushchie "poleznye iskopaemye", -  vampiry,
rvushchie  myaso  i  vysasyvayushchie  krov'  iz   zhivogo   tela   planety.   Vashi
vychislitel'nye mashiny - zhalkie protezy  teh  svojstv,  kotorye  kroyutsya  v
chelovecheskom mozgu, teh skrytyh vozmozhnostej. Mezh tem nuzhno razbudit' svoe
telo, svoj mozg.  My  poka  chto  tol'ko  tem  i  zanimaemsya,  chto  userdno
staraemsya otgorodit'sya ot sredy obitaniya. Uzhe ne ot Prirody - ot sredy...
     - V  vashih  argumentah  slishkom  mnogo  ot  emocij,  -  skazal  ya.  -
Rassmotrim druguyu problemu. V bor'be dobra so zlom vse yasno i  prosto.  Nu
kak zhe byt', esli dobro boretsya s dobrom? Sdaetsya mne, my imeem  delo  kak
raz s takoj situaciej...
     - Pohozhe, - soglasilsya on. - Nailuchshim resheniem, mne kazhetsya, bylo by
otdat'sya na volyu sobytij.
     - YA tak ne schitayu, - skazal ya. - V  shvatke  dobra  s  dobrom  dolzhno
pobezhdat' to dobro, kotoroe sil'nee. V dannyj moment  sil'nee  ya.  Znachit,
mne i vyigryvat'.
     - Poslushajte, mozhet byt', vam prosto zhal', chto ne stanet  togo  mira,
dlya kotorogo vy stol'ko sdelali, i pridet drugoj, rovnym schetom nichem  vam
ne obyazannyj?
     - Tak... - skazal ya. - Schitaete, chto my rabotali  zrya?  Dralis'  zrya?
Umirali zrya?
     YA  pochuvstvoval,  chto  zakipayu.  CHert  tebya  poberi,  kak  ty  smeesh'
rassuzhdat' o takih veshchah? Gde ty byl, kogda my vosemnadcatiletnimi uhodili
v vojska OON - sovershenno dobrovol'no, potomu chto ne mogli inache? Ty  hot'
predstavlyaesh', chto eto takoe - prygat' na pulemety?  A  ubityh  ty  videl?
Zamuchennyh?
     YA sderzhalsya i nichego ne skazal, ponimal, chto ne mogut  vse  pogolovno
zhiteli Zemli stat' voennymi i kontrrazvedchikami, my dralis' kak raz za to,
chtoby ne ostalos' na planete voennyh...
     - Rozhdenie novogo mira... - skazal ya. - A vy podumali, v kakoj bardak
prevratitsya mir, kogda vasha  biocivilizaciya  nachnet  pobednoe  shestvie  po
planete?
     - No ved' vse sovershitsya ne v odin mig. Desyatki let...
     - Eshche ne luchshe. Desyatiletiya haosa, milliony  moral'no  travmirovannyh
lyudej, na glazah kotoryh raspadaetsya ves' mir.
     - Pri lyubyh peremenah, dazhe samyh blagotvornyh, est' postradavshie,  i
nemalo. No v otlichie ot vseh proshlyh  peremen,  soprovozhdavshih  perehodnye
etapy, sejchas postradavshim ne grozyat golod, smert', fizicheskie stradaniya.
     - Im grozit koe-chto  postrashnee,  -  skazal  ya.  -  U  nih  ne  budet
budushchego, im predstoit zhit' v chuzhom budushchem...
     - No  ved'  ne  byvaet  tak,  chtoby  peremeny   udovletvoryali   VSEH.
Pogolovno. Vam ne prihodit v golovu, chto vasha poziciya - poziciya obyvatelya,
smertel'no  nenavidyashchego  lyubye  peremeny,  potomu  chto  oni   svyazany   s
opredelennymi hlopotami i neudobstvami?
     - Skazhite luchshe, kakuyu rol' vy sami vo vsem etom igraete, - skazal ya.
     - Nebol'shuyu,  pochti  chto  nikakoj.  Pojmite,  oni  ne  poterpeli   by
nastavnikov  i  uchitelej.  Prosto  ya  i  eshche  neskol'ko  chelovek  pytaemsya
ostorozhno  issledovat',  izuchat',  delikatnejshim  obrazom  podskazyvat'...
Pochemu vy nichego ne sprashivaete ob ekstremistah?
     - Vot oni-to kak raz menya malo interesuyut.  Znaete,  Daniel',  bol'she
vsego  menya  udivlyayut  ne  vsevozmozhnye  chudesa,  a  to,  kak  molnienosno
reagiruet na nih vsyakaya svoloch' i pytaetsya  ispol'zovat'  v  svoih  celyah.
Stol'ko raz stalkivalsya... Vse mne  i  tak  yasno  -  proslyshali,  yavilis',
shantazhirovali. CHem oni vas pugali - chto stanut strelyat' v  detej?  Vodu  v
vodoprovode otravyat? Alisu pohityat?
     - Otkuda vy znaete?
     - Gospodi, ya ih vylavlivayu kotoryj uzh god, znayu ot i do... Itak,  oni
vas shantazhirovali, i vy, nachavshi s nimi igru,  tem  vremenem  otpravili  v
nashu dublinskuyu shtab-kvartiru prizyv o pomoshchi... - YA usmehnulsya i  pokazal
na stol, na ispisannye listy. - Uznayu pocherk. Tak  vot,  Daniel'.  YA  veryu
vsemu, chto vy mne rasskazali. I imenno poetomu zapuskayu mashinu. I ne nuzhno
schitat' menya palachom, a vas - zhertvoj. Bud'  u  vas  vozmozhnost'  pomeshat'
mne, vy by pomeshali?
     - Da.
     - Vot vidite. A vy by _d_e_j_s_t_v_o_v_a_l_i_. Tak  chto  -  ne  nuzhno
naschet  palachej.  YA  tot,  kto  pobedil,  a  vy  tot,  kto  proigral.  Dve
raznovidnosti dobra.  Potomki  razberutsya.  Takaya  uzh  zavidnaya  sud'ba  u
potomkov  -   oni   smotryat   na   proshloe   otstranenie,   ob®ektivno   i
bespristrastno, oni raskladyvayut vse po  polochkam,  prikleivayut  etiketki,
voznosyat i nizvergayut,  razdayut  nagrady  i  volokut  za  nogi  na  svalku
istorii. Oni gde-to tam, vperedi, a my  -  zdes',  zhivem  i  boremsya,  my,
vozmozhno, ne vo vsem pravy, no ne oshibaetsya  tol'ko  tot,  kto  nichego  ne
delaet. Vo chto prevratilsya by mir, dejstvuj my,  lish'  imeya  stoprocentnye
garantii uspeha? CHest' imeyu.
     YA shchelknul kablukami, poklonilsya i vyshel. Spustilsya v sad i zakryl  za
soboj kalitku, oshchushchaya dazhe legkoe razocharovanie - neuzheli  vot  tak  legko
vse konchitsya?
     ...Krohotnaya kasseta voshla v gnezdo. YA nazhal knopku.
     - Ploho, da? - razdalsya spokojnyj golos Nekera. - Tak vot, resheniya  ya
tebe podskazat' ne mogu. Ne vprave. YA tol'ko hochu sprosit' - gotov li  ty,
prinimaya svoe reshenie, vojti v Bol'shuyu Istoriyu? K sudu potomkov po  samomu
bol'shomu schetu? Bol'she mne tebe skazat' nechego...
     I - mertvoe shurshanie chistoj plenki. Vot i vse.  YA  sdelal  to,  chego,
bezuslovno,  ne  pozvolil  by  sebe  ran'she,  -   shvatil   magnitofon   s
prodolzhavshej vrashchat'sya kassetoj i shvyrnul ego  chto  est'  sily.  On  gluho
stuknulsya o stenu i uletel pod krovat', a potom sam povalilsya  na  postel'
plastom.
     Son ne shel. Vprochem, chto-to bylo, kakaya-to mutnaya  poludrema,  morok,
iz kotorogo poyavlyalis' i proplyvali pered glazami samye  raznye  obrazy  i
kartiny, nikoim obrazom mezh  soboj  ne  svyazannye:  mertvoe  lico  kaprala
CHerenkova sredi slomannyh tyul'panov  doliny  Kalidzhanga,  vyveska  bara  v
Monreale,  tancuyushchaya  Sil'viya,  podbityj  pod  SHpajtenom  bronevik,  dymno
goryashchij, shpili starinnyh tomskih zdanij...
     Potom ya usnul vse zhe. I videl vo sne, kak medlenno, besshumno rushilis'
sverkayushchie steklom i stal'yu vysotnye doma - kakaya-to  neskonchaemaya  ulica,
zastroennaya vysotnymi domami, - kak  zdaniya  prevrashchalis'  v  besformennye
kuchi, nad kotorymi stoyali oblaka tyazheloj  pyli,  kak  skvoz'  eti  kuchi  s
fantasticheskoj  bystrotoj  prorastali  ogromnye  cvety,  zheltye,  krasnye,
lilovye na yarko-zelenyh kolenchatyh steblyah, kak  tayali  grudy  shchebnya,  kak
obnazhalas' vlazhnaya, chernaya, rassypchataya zemlya i po  nej  ostorozhno  shagali
strannye zhivotnye s ogromnymi  glazami,  a  v  nebe  pronosilis'  kakie-to
krylatye, pereponchato-sverkayushchie, i ne vidno lyudej, ni odnogo cheloveka...
     Kogda ya otkryl glaza, za oknami bylo svetlo.




     U kryl'ca ratushi menya vstretil sotrudnik polkovnika Artana, tot,  chto
vozil menya v byvshij  vychislitel'nyj  centr.  Vse  by  nichego,  no  tut  zhe
tolpilos' chelovek sorok, v kotoryh lyuboj 'prostak  za  verstu  priznal  by
zhurnalistov. Tut zhe na vsyakij sluchaj zhdali neskol'ko policejskih i agentov
v  shtatskom  -  predostorozhnost'  pri  obshchenii  s  vozzhazhdavshimi  sensacii
zhurnalistami nelishnyaya.
     ZHurnalisty sdelali stojku. Poka ya shagal, ekskortiruemyj  detektivami,
oni bezhali sledom, zabegali vpered, zadavali  voprosy,  na  kotorye  ya  ne
otvechal i voobshche vel sebya tak, slovno ne  videl  ih.  YA  ne  pital  k  nim
nikakih nedobryh chuvstv - prosto chuvstvoval sebya  chrezvychajno  merzko,  ne
hotel nikogo videt', hotelos' kak mozhno skoree so vsem etim pokonchit'...
     Devushka v priemnoj  smotrela  na  menya  uzhe  po-inomu,  i  ya  podumal
mel'kom, chto iskupil nevol'nuyu vinu pered nej - vse zhe  ej  najdetsya,  chto
rasskazat' podrugam.
     Vsej oravoj my vvalilis' v kabinet mera, blago tam mogli razmestit'sya
vse. Mer podnyalsya navstrechu. Tut  zhe  stoyal  polkovnik  Artan  v  paradnom
mundire s nadraennymi pugovicami i ordenami, vyglyadel on kak prigovorennyj
k rasstrelu,  kotoromu  v  poslednij  mig  soobshchili,  chto  kazn'  zamenena
uveselitel'noj poezdkoj na Gavajskie ostrova. Za  spinoj  mera  polukrugom
stoyali  chelovek  desyat'  v  strogih  temnyh  kostyumah  -  Otcy  Goroda   i
Otvetstvennye Lica. Gospodi, nu zachem oni ustroili ves' etot balagan?
     ZHurnalisty, zataiv dyhanie, slushali, kak  ya  s  pomoshch'yu  postavlennoj
pryamo na list bumagi mera moshchnoj racii voennogo obrazca  otdayu  komandiram
chastej kodirovannye  prikazy  vskryt'  nadlezhashchie  pakety.  Sovetnik  Faul
istovo pyalilsya na menya i bezzvuchno shevelil gubami - to li povtoryal za mnoj
komandy, to li molilsya. Otcy Goroda i Otvetstvennye Lica siyali.
     Vot i vse, i bol'she mne zdes' delat' nechego. YA  povernulsya  bylo,  no
zhurnalisty stoyali peredo mnoj, kak spartancy u Fermopil.  Razdalsya  boevoj
klich ih plemeni:
     - Interv'yu!!!
     - Minutu, - vklinilsya mer, i  vse  zatihli.  -  Snachala  ya  hotel  by
soobshchit', chto gospodin Gart izbran pochetnym grazhdaninom  nashego  goroda  i
nagrazhden pamyatnoj  medal'yu  nashego  goroda,  kotoruyu  my  vruchaem  licam,
sdelavshim na blago goroda chto-to ser'eznoe i vazhnoe. - On vruchil mne sinyuyu
papku s tisnennym  zolotom  zakovyristym  gerbom  goroda  i  korobochku.  YA
(nevol'no oglyanuvshis' v ozhidanii bojskautov s barabanom) pozhal meru  ruku,
prinyal regalii i stoyal, ravnodushno derzha ih pered soboj. Mer prodolzhal:  -
Krome etogo, my otpravili  v  pravitel'stvo  nastoyatel'noe  hodatajstvo  o
nagrazhdenii gospodina Garta vysshim ordenom nashej strany.
     On   gromko   zahlopal,   momental'no   podklyuchilis'   Otcy   Goroda,
Otvetstvennye Lica i zhurnalisty.  YA  snova  glyanul  na  Faula  -  sovetnik
yarostno aplodiroval, derzha pered soboj ladoni s rastopyrennymi pal'cami  -
kak deti v cirke. I mne stalo chutochku nelovko stoyat'  vot  tak,  s  kisloj
fizionomiej, posredi ohvachennyh iskrennej radost'yu lyudej, no nichego  ya  ne
mog s soboj podelat'...
     - Interv'yu!!! - progremel vnov' boevoj klich.
     I ya stal  govorit'  -  tiho,  medlenno,  tshchatel'no  vzveshivaya  slova.
Rasskazal o lyudyah, kotorye zdes' pogibli, o svoem razgovore s  Regarom,  o
tom, kakoe reshenie ya prinyal i chem rukovodstvovalsya. Okonchiv,  ustavilsya  v
pol i skazal:
     - Voprosy?
     - Vy rasschityvaete, chto evakuaciya projdet gladko?
     - Nadeyus'.
     - Predstavlyayut li opasnost' terroristy?
     - Ih razdavyat.
     I ya dvinulsya pryamo na nih, oni povorchali, no rasstupilis', i  tut  ya,
slovno na stenu, natolknulsya na vopros:
     - Vy ne boites', chto odnazhdy vse povtoritsya? CHto eto tol'ko nachalo?
     Ego zadal sedoj pozhiloj  muzhchina,  chem-to  vydelyavshijsya  v  tolpe,  -
vidimo, nastoyashchij  nauchnyj  obozrevatel',  a  ne  lipovyj,  kotorym  stol'
bezdarno poprobovav prikidyvat'sya ya. Nastoyashchie nauchnye  obozrevateli,  kak
pravilo, - lyudi ser'eznye i obrazovannye...
     YA ne otvetil.
     - Dobroe utro, Anna.
     - Dobroe utro. Snova ushli ni svet ni zarya? Kak vashi dela?
     - Dela moi konchilis', - skazal ya. - Basta-finita. Mozhno uezzhat'.  Ili
uletat'. Ili uplyvat'. (Nuzhnoe podcherknut'.) Odnim  slovom,  ubirat'sya  ko
vsem chertyam.
     - Neudacha?
     - Naoborot. Vovse dazhe naoborot.
     - Togda pochemu u vas takoe lico?
     - Oh, Anna... -  skazal  ya.  -  Inogda  i  udacha  nagonyaet  tosku.  V
osobennosti esli absolyutno  neizvestno,  chto  schitat'  porazheniem,  a  chto
udachej...
     YA obernulsya na zvuk zatormozivshego u  kalitki  avtomobilya.  Stoyal  na
verande, szhav tolstye perila, a oni  shli  ko  mne,  velikolepnye  gepardy.
Pervym  bravo  shagal  Ludo-Mlado,   ogromnyj,   puhloshchekij,   s   holenymi
zaporozhskimi usishchami, i ego kurtka edva zametno ottopyrivalas' na zhivote -
"el'man", kak vsegda, zatknut za bryuchnyj remen'. Klichku-emu dali ne  zrya'.
Sledom shel Dlinnyj Genrih, vysokij, melanholichnyj,  v  zavetnom  polosatom
galstuke, kotoryj on let vosem' nadevaet, otpravlyayas' na samye riskovannye
dela, - stalo byt', on i nyneshnee prichislil k  takovym,  v  chem  ya  s  nim
absolyutno soglasen I zamykal shestvie Myshkin Muchitel',  yavlyavshij  soboj  vo
ploti obraz rasseyannogo molodogo geniya iz  fantasticheskih  fil'mov,  -  no
vstan' pered nim pyatok antiobshchestvennyh lichnostej s lomami napereves, lomy
okazalis' by zavyazany u nih na vyyah... On  i  v  samom  dele  nekogda  byl
biologom, v drevnem gorode Krakove.

     [' Ludo-Mlado - udalec, sorvigolova (bolg.)]

     Oni nabrosilis' na menya, zhali mne ruki i hlopali po  spine,  potryasaya
pachkoj ekstrennyh  vypuskov  mestnyh  gazet,  s  hodu  poshli  razgovory  o
grandioznom uspehe, budushchih nagrazhdeniyah i nesomnennom triumfe.
     I tut, kak v plohom romane, zazvonil telefon. Anna, kotoruyu  oni  uzhe
vtyanuli v vesel'e, ushla.  S  lica  Ludo-Mlado  medlenno  spolzala  ulybka.
Genrih sosredotochenno obryval golubye  grammofonchiki  opletavshego  verandu
v'yunka.
     - Gospoda oficery, u nee pacan, - skazal ya.
     - |tot?
     - |tot samyj. Vy, sobstvenno, zachem navestili siyu obitel'?
     - Pridany v rasporyazhenie na vsyakij sluchaj, - mrachno skazal Genrih.  -
Vdrug u tebya chto-to nedodelano i nuzhny podmaster'ya.
     Vernulas' Anna. YA znal, otkuda ej zvonili  i  chto  skazali.  Ona  shla
medlenno i neuverenno, kak po skol'zkomu l'du, dekabr'skomu  gololedu,  i,
kogda ya vstretil ee vzglyad, mne zahotelos' ochutit'sya podal'she  otsyuda,  ot
etogo goroda, gde v tysyachah domov sejchas plachut ili sderzhivayut slezy.
     - Vy ved' mozhete uehat' vmeste s nim, - skazal Dlinnyj Genrih. Ni  na
kogo ne glyadya, vryad  li  soobrazhaya,  chto  delaet,  on  skrutil  v  spiral'
serebryanuyu chajnuyu lozhechku i brosil ee na stol. Anna ne otvetila. Nichego ne
skazala. Molcha smotrela na  nas,  i  pod  etim  vzglyadom,  tosklivym,  kak
fotografiya yunoj krasavicy na mogil'noj plite,  my  tihon'ko  spustilis'  s
verandy, tihonechko proshli po dorozhke, chuvstvuya sebya lyud'mi,  kotorye  byli
priglasheny pochetnymi gostyami na  svad'bu,  a  zastali,  pridya  s  cvetami,
pechal'nyj perepoloh i pokojnika v dome. Zalezli  v  mashinu,  i  Ludo-Mlado
pognal po osevoj. YA nazval emu adres  Regara.  Na  ulicah  bylo  poka  chto
lyudno, no na perekrestkah uzhe  poyavlyalis'  i  zanimali  pozicii  broneviki
CHavdara.
     Vyvernuv iz-za ugla, my uvideli, kak tormozit u  doma  Regara  chernyj
"mersedes" i iz nego v soprovozhdenii dvuh  otlichno  znakomyh  mne  har'  -
Vikontika i Kardinala-Bogohul'nika - vylezaet Dikij  Ohotnik.  Vidimo,  on
chto-to pochuyal i primchalsya  razbirat'sya.  |to  byl  sushchij  podarok  sud'by.
Zaskripeli tormoza, i my  vysypali  iz  mashiny,  edva  li  ne  zavyvaya  ot
radosti.
     Edinstvennym  iz  vsej  shajki  uspel  sorientirovat'sya   Vikontik   i
pripustil vdol' ulicy, zabyv pro oruzhie. Sleva ot menya gromyhnul  "el'man"
- Ludo-Mlado  vystrelil  skvoz'  lobovoe  steklo  v  ih  voditelya,  i  tot
vyvalilsya golovoj vpered v raspahnuvshuyusya dvercu. Myshkin Muchitel'  zanyalsya
Kardinalom, Genrih dognal Vikontika i pochestvoval ego rukoyatkoj pistoleta.
Mne dostalsya  Ohotnik,  no  hvatilo  ego  nenadolgo.  Iz-za  ugla  vyletel
privlechennyj vystrelami  belo-goluboj  dzhip,  nabityj  parnyami  v  golubyh
kaskah, i my sdali svoyu polubeschuvstvennuyu dobychu v nadezhnye ruki.
     Regara  my  otyskali  v  spal'ne  Alisa,  odetaya,  nichkom  spala   na
nerazobrannoj posteli, spryatav lico v sgibe loktya, a on sidel u okna.
     - Daniel', - skazal ya.
     On medlenno podnyal golovu, i ya vspomnil, gde mne  prihodilos'  videt'
takie glaza, i ne raz. V atake. Kogda chelovek bezhit  v  ataku,  i  v  nego
popadaet pulya i on ponimaet razumom, dushoj, chto eto vse,  chto  prishel  ego
chered, no telo ne hochet primirit'sya, rvetsya vpered...  Tam  byvala  imenno
takie glaza.
     On molchal. Ludo-Mlado dvinulsya bylo mimo menya, no ya tak posmotrel  na
nego, chto on smutilsya i neuklyuzhe vernulsya na mesto.
     - Ladno, - skazal ya. - Dumajte pro  menya,  kak  vam  ugodno  YA  proshu
tol'ko odnogo - dajte mne adresa vashih..  entuziastov,  kotorye  vmeste  s
vami  rabotali  s  det'mi.  Pojmite,   shutki   konchilis'.   Skoro   nachnut
evakuirovat' detej i poputno vylavlivat'  ekstremistov,  i  kto-nibud'  iz
vashih entuziastov mozhet sduru nadelat' glupostej,  popytat'sya  chemu-nibud'
pomeshat', i ego primut za ekstremista so  vsemi  posledstviyami...  Znayu  ya
etih entuziastov. Tak chto davajte adresa, chtoby oni sduru ne sunulis'  pod
puli.
     Navernoe, sredi ego entuziastov hvatalo goryachih golov potomu chto  on,
pochti ne koleblyas', vzyal s podokonnika  list  bumagi  i  prinyalsya  pisat'.
Okonchiv, shvyrnul list na pol, i eto  bylo  kak  poshchechina,  no  ya  spokojno
podnyal bumagu i akkuratno slozhil vchetvero. Potom skazal:
     - A eshche v shlyape...
     I povernulsya k dveri. Menya ostanovil golos  Regara,  slishkom  rovnyj,
chtoby byt' spokojnym:
     - Podozhdite.
     YA ostanovilsya, ne chuvstvuya nichego, krome svincovoj ustalosti.
     - Mne hotelos' pokonchit' s soboj, - skazal  on.  -  No  ya  podumal  i
otkazalsya ot etogo namereniya (ya nevol'no pokosilsya na spyashchuyu  Alisu)  Net,
ne tol'ko eto YA veryu, chto eto ne konec, chto eto tol'ko nachalo, chto zavtra,
poslezavtra, cherez god, ryadyshkom, na drugom konce sveta...
     - Tak, a vy ne podumali, chto v sleduyushchij  raz  my  budem  reagirovat'
bolee operativno?
     - A vy ne boites', chto odnazhdy okazhetes' bessil'ny?
     YA molcha shchelknul kablukami, poklonilsya i vyshel. K entuziastam otpravil
vsyu troicu, a sam sel v mashinu, nedavno prinadlezhashchuyu Ohotniku, i poehal v
aeroport.  Uslyshav  rev  dinamikov,  prizhalsya  k  trotuaru,  zatormozil  u
stilizovannogo  pod  starinu   fonarnogo   stolba.   Iz-za   ugla   vyehal
belo-goluboj furgonchik s emblemoj OON, na  ego  kryshe  medlenno  vrashchalis'
pohozhie na podsolnuhi gromkogovoriteli:
     - Vnimanie! Govorit komandovanie vooruzhennyh sil OON!! Obrashchaemsya  ko
vsem loyal'nym grazhdanam! Pros'ba ne vyhodit' iz domov, pros'ba ne vyhodit'
iz domov! Vooruzhennye sily OON v kontakte s pravitel'stvom strany provodyat
akciyu po obezvrezhivaniyu ekstremistov! Pros'ba ne vyhodit' iz domov!
     Na drugih ulicah drugie mashiny povtoryali to  zhe  samoe.  Po  mestnomu
radio i televideniyu, kak ya znal, tozhe.  YA  prikrepil  na  vetrovoe  steklo
zaranee  prigotovlennyj  propusk,  chtoby  izbezhat'  nepriyatnostej  v  vide
strel'by po kolesam, i poehal  dal'she.  Ostanovil  mashinu  u  feericheskogo
steklyannogo  zdaniya  aeroporta  i  poshel  k  sluzhebnomu  vhodu.  Napererez
bditel'no vydvinulsya desantnik v goluboj kaske, no ya,  ne  ostanavlivayas',
vzmahnul udostovereniem. On kozyrnul i raspahnul kalitku. Letnoe pole bylo
nichut' ne men'she kakoj-nibud'  tam  Andorry.  Svistyashchij  rev  zalival  vse
vokrug. Lajnery zapuskali dvigateli, shustrye kary vezli k samoletam  kosye
lesenki,  i  pervye  shkol'nye  avtobusy,  gromadnye,  krasnye  s  zolotym,
pokazalis' na betonke.
     "No eto zhe ne  Salaspils!!  -  kriknul  ya  pro  sebya.  -  |to  zhe  ne
Salaspils, vy slyshite? Vokrug nih ne budet kolyuchej provoloki,  im  pomogut
vyrasti schastlivymi grazhdanami planety Zemlya! CHelovechestvo bylo  vynuzhdeno
zashchishchat' svoi sversheniya, vy slyshite?"
     - Golem, - razdalsya golos za spinoj.
     YA obernulsya. Ryadom stoyal op,  nebol'shogo  rostochka,  sedoj,  umnyj  i
chestnyj.

     | k s p r e s s - i n f o r m a c i ya. A-0.
     General-polkovnik Dimitr Panta (Svyatoj Georgij).
     Rodilsya v 1972 g. Sorbonna. Na diplomaticheskoj rabote, vposledstvii v
Sekretariate OON - direktor, glavnyj  direktor,  zamestitel'  general'nogo
sekretarya. S 2020 g. - nachal'nik  Mezhdunarodnoj  sluzhby  bezopasnosti  pri
Sovete Bezopasnosti OON. Vosem' mezhdunarodnyh i  odinnadcat'  nacional'nyh
ordenov. Vdov.

     - Zdravstvujte, general, - skazal ya.
     - Molodec. Ty prekrasno spravilsya.
     - CHto podelat', est' u menya takoe obyknovenie,  -  skazal  ya.  -  Vot
tol'ko eta komediya s vozlozheniem na moi plechi, aki Atlasu, zemnogo shara...
Kto dolzhen byl dat' signal na  "Gammel'n",  esli  by  ya  vdrug  vzbryknul?
Artan?
     Panta molcha kivnul. Potom, ne glyadya na menya (a ya ne smotrel na nego),
skazal:
     - Ty dogadalsya. A vot Neker ne dogadalsya... Kogda ty soobrazil?
     - Ne srazu, no so vremenem, - skazal ya. -  YA  sebya  nemnozhko  cenyu  i
uvazhayu, no ne nastol'ko uzh nalit samomneniem, chtoby dumat',  chto  gepardu,
pust' polkovniku, pust' generalu, predostavyat pravo chto-to reshat' v  takom
dele, doveryat sud'by planety... Kak tol'ko ya nachal ponimat',  chto  tut  ne
terra inkognita, chto vse davno issledovano i resheno...
     - Nu, daleko ne vse, - tiho skazal  Panta.  -  S  Regarom  do  vas  s
Nekerom dejstvitel'no nikto ne govoril. I o L've my ne znali. Nel'zya  bylo
inache. Nikak nel'zya. Prezhde chem zapuskat' "Gammel'n", sledovalo by  vyzhat'
iz situacii vse, chto vozmozhno. Ty dolzhen byl verit',  chto  na  tebe  odnom
lezhit gromadnaya otvetstvennost'. I ty  srabotal  na  sovest'.  Odin  Seryj
Antihrist chego stoit. Iskupaet vse... izderzhki. A chto do... Ty  ne  ochen',
nadeyus', obizhen, chto ne stal figuroj v Istorii?
     - Nichut', - skazal ya.
     CHuvstva moi byli slozhnymi. Okazhis' ya yunym lejtenantom ili  detektivom
iz bezdarnogo romana, obyazatel'no shvatil by ego za plechi i oral  v  lico:
"Ty ubil Lonera, svoloch'! I Nekera! I Zipperlejna!"
     On ih dejstvitel'no ubil. Svoim stremleniem vyzhat'  iz  situacii  vse
vozmozhnoe. No inache my ne vzyali  by  Antihrista.  Ne  vzyali  by  Ohotnika.
Buhgalteriya eta sposobna uzhasnut' normal'nogo cheloveka,  soglasen,  no  ne
nas. My zhivem i rabotaem po svoej buhgalterii i sami  vybrali  ee  merilom
zhizni i raboty. I zaranee znali, chto nikogda, ni za chto v  zhizni,  ni  pri
kakih obstoyatel'stvah, ne smozhem stat' chem-to  drugim,  chem  my  est',  iz
gepardov, cepnyh kobelej epohi prevratit'sya v istoricheskie figury. Vspomni
eto Neker vovremya, on ostalsya by zhiv. A on voobrazil, chto ot nego v  samom
dele chto-to mozhet zaviset'... Neker, Neker...
     Navernoe, my podonki - Panta i  ya.  On,  vse  eto  ustroivshij,  i  ya,
prinyavshij  svoyu  rol'  kak  dolzhnoe.  No  opyat'-taki  -  s  gornyh   vysej
abstraktnogo gumanizma. A zhizn' nasha naskvoz' real'na i abstrakcij lishena.
I tochka...
     Samoe strashnoe dazhe ne to, chto prishlos'  rabotat'  po  etoj  chertovoj
buhgalterii. Samoe strashnoe - my  obrecheny  na  ozhidanie.  Obrecheny  zhdat'
novogo vzryva chudes i boyat'sya, chto eto mozhet okazat'sya nachalom  konca  toj
civilizacii, kotoruyu my privykli schitat' edinstvenno vernoj. ZHdat'  kazhdyj
den'. I noch'. V horoshuyu pogodu iv dozhd'. V budni i v prazdniki. I kak  mne
ob®yasnit' Sil'vii, davno mechtayushchej o rebenke,  chto  ya  nikogda  teper'  ne
reshus' imet' detej?
     - Do svidan'ya, general, - skazal ya.
     I poshel proch'. Kabluki protivno stuchali po betonu.


__________________________________________________________________________
     Skanipoval: Epshov V.G. 31/08/98.
     Data poslednej redakcii: 01/09/98.

Last-modified: Fri, 04 Sep 1998 09:18:39 GMT
Ocenite etot tekst: