Ocenite etot tekst:



     "TERRA" 1994
     OCR A.Baharev



     Na Zemle, s drevnejshih vremen i  do segodnyashnego  dnya, lyudi ponastroili
mnozhestvo  gorodov. Goroda eti  stoyat obychno po beregam rek, sredi lesov ili
polej. V obshchem, na zemle. Pod nebom i solncem. No sushchestvuet, krome nih, eshche
odin gorod -- tajnyj, podzemnyj.  O nem  vryad li  kto slyshal. I zhivut v etom
gorode ne lyudi. ZHivut tam hozyaeva  podzemnyh bogatstv -- yashchericy. Vot,  esli
zhelaete,  opisanie etogo  potaennogo  goroda. V  gromadnoj  peshchere,  nadezhno
ukrytye  vysokim kamennym svodom,  raskinulis'  ego kvartaly; sotni  i sotni
domov  raspolozhilis'  na  nevysokih  holmah  po  beregu  chistogo, kak sleza,
podzemnogo  ozera.  Slovami  peredat'   ego  skazochnuyu   krasotu,   konechno,
nevozmozhno. Vy smogli by opisat' siyayushchuyu novogodnyuyu elku? Kak ni starajsya, a
lyubye slova  ostanutsya  lish' slaboj  ten'yu ee nastoyashchego  velikolepiya.  No ya
poprobuyu!
     Steny vseh bez isklyucheniya  domikov  slozheny iz serebryanyh kirpichikov. V
oknah vmesto stekol -- zatejlivye  vitrazhi iz prozrachnyh dragocennyh kamnej.
Kogda v domah zazhigayut svet, gorod nachinaet svetit'sya raznocvetnymi  ognyami.
Bliki sveta lozhatsya togda  na serebryanye steny prichudlivyh  domov, derev'ya i
kustarniki, kotorye  zdes', v  peshchere,  ne  zhivye, a vyrezany  iz cennejshego
izumruda,  i  krony  ih  na   prosvet  mercayut  raznoobraznejshimi  ottenkami
zelenogo. Otbleski  vitrazhej  rascvechivayut  hrustal'nye  bulyzhniki mostovoj,
kotoraya  siyayushchej zmeej izvivaetsya po holmam  mezh  domov i, vytyanuvshis' zatem
vdol'  ozera,  podnimaetsya  na  gorku k korolevskomu zamku.  Ostroverhie ego
bashni pokryty vmesto cherepicy ogranennymi almazami. Kogda svet padaet na ego
kryshi,  siyanie dragocennyh  kamnej osveshchaet  vsyu peshcheru.  Konechno, solnce  v
peshcheru ne zaglyadyvaet, no yashchericy -- zhiteli podzemnogo goroda -- sobirayut po
lesam letuchih  svetlyachkov;  svetlyachki pod  svodom peshchery  sbivayutsya v roj, i
poluchaetsya, chto u yashcheric est', vrode by,  svoe solnce. Dnem ono svetit, a na
noch'  svetlyaki  razletayutsya  po shchelyam.  Poroj ot siyayushchego solnca  otryvaetsya
iskra-svetlyachok i kidaetsya vniz k ozeru, tak chto kazhetsya -- solnce pleshchet po
vode luchami. Na beregu ozera, u sten zamka, stoit malen'kaya azhurnaya besedka;
kak raz zdes', nad  tihimi vodami,  i lyubyat igrat'  korolevskie deti --  dve
malen'kie  serebristye  yashcherki  v  zolotyh  koronah.  Princ i princessa. Oni
kupayutsya v ozere, igrayut v dogonyalki, a utomivshis' ot begotni, prisazhivayutsya
na  berezhku poigrat' v  kamushki. Kamushki,  konechno, samye krasivye  --  lyudi
takih i ne videli!
     No bol'she vsego lyubyat yunye  yashchericy tajkom  vylezti naverh, na zemlyu, i
polyubovat'sya  zelenym  lesom, golubym nebom, pogret'sya pod luchami nastoyashchego
solnca.  Koroleva  im eto strogo-nastrogo  zapreshchaet.  Malo  li,  chto  mozhet
sluchit'sya naverhu s bezzashchitnymi kroshkami! No deti est' deti! I neposedy pri
kazhdom udobnom sluchae udirayut naverh. Prihvatyat s soboj  neskol'ko blestyashchih
kamushkov i igrayut imi v trave. Pticy poyut, veterok naletaet! Do chego horosho!
     No  odnazhdy  sluchilos'  vot kak... YAshchericy nezhilis'  na solnyshke, kogda
uslyhali  donosivshiesya   snizu,   iz   peshchery,   vstrevozhennye  golosa.   Ih
razyskivali.  Princ  s  princessoj  podhvatili  svoi  kameshki   i  opromet'yu
brosilis' v shchel' podzemnogo hoda. Oni  tak  toropilis', chto ne zametili, kak
obronili odin iz svoih kamnej. On tak  i  ostalsya lezhat' rosinkoyu v trave --
prozrachnyj i chistyj, kak sleza.
     Kak raz  v  eto  vremya  po  doroge  shel chelovek.  Zametil  on  v  trave
sverknuvshij kamen'  i, konechno,  podnyal ego. Otnes  svoej dochke,  Sene. Senya
obradovalas',  spryatala  v korobku,  gde hranilis'  u  nee  vsyakie fantiki i
drugie cennye veshchi.
     A yashchericy tem  vremenem  hvatilis'  poteryannogo  kamnya  i perepugalis'.
Princ kinulsya obratno k shcheli, vypolz naverh. Iskal, iskal v trave, da pozdno
-- uzhe nichego net. Vernulsya on  k sestre, stali oni dumat', chto  delat'. Tut
nuzhno  skazat', chto razvolnovalis' oni tak, konechno, ne ot  zhadnosti. Prosto
oni horosho znali, kak beregut yashchericy  tajnu svoego goroda. Boyalsya malen'kij
narod: esli lyudi proznayut pro peshcheru s ee bogatstvami, nabegut s lopatami da
i  razrushat  v odin den'  vse,  chto trudolyubivye umel'cy  sozdavali  vekami.
Pravda, nado  skazat',  naverhu,  sredi lyudej, hodili legendy o tainstvennom
podzemnom gorode... No gde on? Nikto etogo ne mog skazat'. Vprochem, zdes' ne
oboshlos'  bez  volshebnoj   sily,  kotoroj   obladali  yashchericy.   Mogli  oni,
dotronuvshis'  hvostom do cheloveka, zastavit' togo  pozabyt' vse,  chto  s nim
proizoshlo. Skazhem, kopal nekto v sadu yamu pod yablonyu, natknulsya  na shtol'nyu,
v kotoroj yashchericy dragocennye kamni pod svoe  stroitel'stvo  dobyvayut. No ne
uspeet  on  tolkom  i  razglyadet'  chto  k  chemu,  kak  uzhe vyskochit  iz  yamy
yashcherica-storozh i, probravshis' sredi kom'ev zemli, zadenet, probegaya, hvostom
nogu kopavshego.  Tot sej zhe mig, teryaya interes k  nahodke, povernetsya, chtoby
ujti proch'... sovershenno  pozabyv, gde on byl i chto delal. A poka  dojdet do
domu,  yashchericy  vsem skopom uspeyut zabrosat' yamu zemlej, prisypat' list'yami.
Nikakih sledov!
     Vot teper', mozhet byt', i stanet ponyatno, pochemu tak perepugalis' princ
s  princessoj.  Oni dazhe  ne videli,  kto  vzyal  kamen'! Rasskazat'  o svoej
provinnosti u  detej duhu ne hvatilo. Malen'kie yashchericy poreshili kazhdyj den'
storozhit' naverhu  i smotret'  -- ne idet  li kto  s  lopatoj? Uspeyut  togda
tronut' hvostom togo cheloveka!

     * * *
     Senya sidela  za  stolom na verande so svoimi roditelyami. Oni  pili chaj.
Zavtrak prohodil v neobychnoj dlya etoj sem'i  tishine.  Lezhashchij posredi  stola
kamen', mercaya,  otbrasyval  na temnoe  derevo svetlye bliki. On  byl slovno
kusochek kakogo-to chuzhogo mira, zagadochnogo i, mozhet byt', dazhe volshebnogo...
     Posle  chaya Senya, mama  i papa  otpravilis' na progulku k mestu chudesnoj
nahodki.  Po  doroge oni  obsuzhdali  eto  strannoe  proisshestvie ne v  silah
pridumat' pravdopodobnogo  ob座asneniya.  Vsem  izvestno,  chto  v  nashih lesah
brillianty na  zemle ne  valyayutsya. Papa rasskazyval, kak on shel po tropinke,
osobenno dazhe  ne  glyadya po  storonam...  I vdrug  v  glaza  metnulsya  luchik
zahodyashchego solnca, otrazhennyj kamnem. On stal opisyvat', kak togda udivilsya,
no  pochemu-to  zamolk  na  poluslove... Senya prosledila  za ego  nedoumennym
vzglyadom i sama  zamerla  v  sovershennejshem  izumlenii... Ona  uvidela  dvuh
malen'kih serebristyh yashcheric! Samo po sebe  eto bylo by, mozhet, i nichego, no
yashchericy-to byli v zolotyh koronah!!!
     Nemaya scena prodolzhalas' vsego neskol'ko mgnovenij.  Napugannye yashchericy
metnulis' pod valun i ischezli. Senya, opustivshis' na koleni, osmotrela kamen'
i uvidela za nim norku-shchel', mozhet byt',  chut' pouzhe krotinoj. V nej-to,  po
vsej vidimosti, i skrylis' koronovannye osoby.
     Obratno vozvrashchalis' molcha.  Vse eto bylo tak stranno, chto slov  uzhe ne
nahodilos'...
     Ves' den' devochka provela kak vo sne. I dazhe vecherom, lezha v posteli, v
samom dele  zasypaya, ona prodolzhala dumat' o  chudesnyh malen'kih yashchericah  v
zolotyh koronah. Kak by ej hotelos'  popast' tuda, gde  zhivut eti zagadochnye
sushchestva! Kak eto bylo by voshititel'no!
     Malen'kie yashchericy,  konechno zhe, tozhe ne zabyli utrennego  proisshestviya.
Oni edva uspeli razglyadet' devochku, no im zapomnilis' ee veselye serye glaza
i  svetlye,  rastrepannye  vetrom  volosy.  Do  chego  hotelos'   by  s   neyu
poznakomit'sya! Kak ni interesno  igrat' vdvoem, priznalis' oni drug drugu, a
vse  zh poroj  stanovitsya  skuchno.  Priglasit' by  ee v  gosti!  Im  est' chto
rasskazat' i pokazat' etoj miloj devchushke! Utrom, tol'ko prosnuvshis', brat s
sestroj pobezhali  k koroleve i prinyalis' vyprashivat'  razresheniya  pozvat'  k
sebe gost'yu. Koroleva davno  zamechala, chto deti skuchayut, no kak razvlech' ih,
ne  znala. Poetomu,  podumav, ona  pozvolila  priglasit' devochku v  gosti  i
razreshila  vzyat'  nemnogo  volshebnogo  poroshka. |tot poroshok  mog  umen'shit'
cheloveka do velichiny mizinca, Potom, konechno, kogda devochka pokinet  peshcheru,
nuzhno budet tronut' ee hvostom, chtoby ta zabyla, gde pobyvala.

     * * *
     YAshchericy  lezhali  u  svoej shcheli, podzhidaya  poyavleniya devochki.  Oni  byli
uvereny,  chto ta  nepremenno  pridet.  Nakonec,  vdaleke  poyavilas'  begushchaya
figurka, i skoro zapyhavshayasya Senya uzhe stoyala pered nimi.
     --  Privet! -- propishchali horom brat s sestroj.  -- Hochesh' pojti k nam v
gosti?
     Sene, ponyatnoe  delo,  ochen' by hotelos', no kak? Tut ona zametila, chto
princ derzhit v krohotnoj lapke meshochek.
     --  Progloti,  pozhalujsta,  etot volshebnyj  poroshok  i uvidish'  kak, --
poyasnila serebristaya yashcherica.
     Senya  ne razdumyvala. Kogda ona  umen'shilas', a eto samo  po sebe  bylo
udivitel'no,  novye znakomye predstavilis' drug drugu. Princa zvali  Filipp,
princessu -- Agrippinoj, ili prosto Pinoj, nu  a  Senyu zvali Senej. Nakonec,
yashchericy  pozvali  devochku  za soboj v  podzemnyj  hod. Senya  smelo  voshla  v
temnotu.  Posle solnca glaza nichego  ne videli,  no princ lyubezno  predlozhil
derzhat'sya za  ego  hvost. Senya  brela,  ostorozhno  perestavlyaya nogi, --  hod
dovol'no kruto uhodil v glub' zemli -- i skoro nachala koe-chto razlichat' i  v
temnote.  No  tut ona  vnov' na mgnovenie  oslepla. Luchi solnca metnulis'  v
glaza...  No  net,  eto bylo ne  solnce!  |to  bylo  siyanie,  ishodivshee  ot
blistayushchih kupolov  dvorcovyh  bashen,  ot hrustal'noj  mostovoj,  ot cvetnyh
okoshek domov!  Senya  zataila  dyhanie... Sravnit'  otkryvshuyusya  kartinu bylo
prosto ne s chem,  razve  chto naryadnoj rozhdestvenskoj elkoj, useyannoj goryashchim
svechami  i oputannoj serebryanymi  i zolotymi girlyandami. Hotelos' postoyat' i
polyubovat'sya  volshebnym  g  rodom,  no  yashchericy potyanuli  gost'yu  za  soboj.
Hrustal'naya  mostovaya  privela k zamku. No prezhde brat  s sestroj predlozhili
probezhat'sya k  besedke, stoyavshej na  samom  beregu ozera.  I snova u devochki
slov okazalos' ot vostorga! Malen'kij serebryanyj mostik; byl perekinut cherez
potok, vlivavshijsya v  ozero. Prozrachnaya voda s zhurchaniem  bezhala po  golubym
kamnyam,  a s mostika otkryvalsya novyj  chudesnyj  vid na  gorod, lezhavshij  na
holmah protivopolozhnogo berega. No yashchericy opyat' zatoropili Senyu. Oni hoteli
poskorej poznakomit' ee s korolevoj.
     Koroleve ponravilas' devochka,  i ona pozvolila posle  zavtraka pokatat'
ee na loshadke po gorodu.
     Zavtrak byl  prevoshodnyj!  Prinesli  malen'kie,  kruglye,  teplye  eshche
hlebcy.  V  zolotyh misochkah podali med. V serebryanyh kruzhechkah -- cvetochnyj
nektar. V glinyanyh gorshochkah -- moloko. Net slov -- kak bylo vkusno!
     Pokonchiv s edoj, deti  otpravilis' na konyushnyu. YAshcherica-konyuh vyvel  dlya
nih  treh  loshadok.  Dlya  gost'i  -- beluyu, dlya princessy  -- ryzhen'kuyu, dlya
princa -- seruyu v yablokah.
     Korolevskie deti so svoeyu gost'ej vyehali iz vorot zamka na hrustal'nuyu
mostovuyu. Kopyta  loshadok zvonko  cokali po  prozrachnym bulyzhnikam, i tonkij
etot  perezvon  napolnyal  vozduh.  Vdol'  dorogi  stoyali strojnye  kiparisy,
vyrezannye  iz  zelenyh  izumrudov.  Tam  i  syam  cveli rozovye  kusty. Senya
soskochila so svoej loshadi  i podbezhala  ponyuhat'. Tut tol'ko ona ponyala, chto
rozy  tozhe  ne  zhivye,  a vyrezany iz  rozovyh  kamnej,  a stebli s list'yami
vykovany iz zelenogo zolota. Da tak tonko, chto vidna byla kazhdaya zhilka!
     Dovol'no  skoro doroga vyvela vsadnikov k vodopadu. Voda, vytekavshaya iz
ozera, obrushivalas' zdes'  so skaly vniz i, razbivayas'  v tuchi bryzg, obdala
detej vlazhnoj prohladoj. Mokrye bulyzhniki  pod kopytami loshadej perelivalis'
vsemi cvetami radugi...
     No vot pokazalis' pervye domiki goroda.  CHisten'kie i naryadnye -- kak s
kartinki!  I kazhdyj sleduyushchij kazalsya luchshe  predydushchego! Okolo  vseh  domov
palisadniki,  a  v  nih  --  takie  prelestnye  cvety!  Senya  v kotoryj  raz
podivilas'  masterstvu  yashcheric  --  ved'  ona  teper'  znala,  chto  vse  eto
velikolepie vyrezano iz raznocvetnyh kamnej. Znat'-to znala, no vse ravno do
konca ne verilos'!
     YAshchericy  vybegali iz  svoih  domov navstrechu  vsadnikam  i  brosali  na
mostovuyu  bukety.  Te so zvonom padali na  hrustal',  i  loshadyam prihodilos'
ostorozhno  perestavlyat'  kopyta, chtoby  ih ne podavit'.  Nakonec,  malen'kaya
kaval'kada pod容hala k vnushitel'nomu dvuhetazhnomu osobnyaku.
     -- Zdes' zhivet  nash uchitel' tancev, -- soobshchila  princessa. -- Zajdem k
nemu, ty ne protiv?
     Nu, konechno zhe, Senya byla ne protiv!
     Speshivshis'  i  privyazav  loshadej, deti  voshli  v  dom.  Navstrechu im  s
poklonom vyshel hozyain. On byl  obradovan prihodu gostej i, vzyav princessu  i
Senyu pod ruki, vvel ih v bogato ubrannyj zal. Vsled za nim voshli  muzykanty.
Odin  iz  nih zaigral  na zolotoj  dudochke,  drugoj -- na malen'koj  gitare,
tretij bil v barabanchik.  I takaya u nih poluchilas' chudesnaya muzyka, chto Senya
ne  uderzhalas' i zakruzhilas' v  tance po zalu! Princ  i princessa,  sostaviv
paru, tancevali pod odobritel'nym vzglyadom svoego uchitelya.
     |to byla sovershenno voshititel'naya progulka!
     Naposledok u zamka  Senya eshche  i  iskupalas' v ozere; udovol'stvie  bylo
polnym!  No ostudiv  svoyu  goryachuyu golovu  prohladnoj ozernoj vodoj, devochka
podumala, chto provela  v gostyah slishkom mnogo vremeni  -- mama navernyaka uzhe
ishchet ee povsyudu. YAshchericy  srazu ponyali po ee ozabochennomu vidu, chto -- pora,
i vtroem oni pospeshili po hrustal'noj mostovoj k vyhodu iz Gromadnoj Peshchery.
Doroga ne zanyala mnogo vremeni, i devochka uspokoilas'. V konce koncov ne tak
uzh sil'no ona zaderzhalas'!
     I lish' probezhav po temnomu perehodu i vybravshis' na svet bozhij -- togda
tol'ko  Senya  s ispugom  vspomnila,  chto  ostalas'-to kroshkoj!  Trava stoyala
vokrug slovno les!
     V vyshine kachalis' zheltye shapki ogromnyh oduvanchikov; ispolinskaya liana,
uveshannaya tyazhelymi grozd'yami lilovyh cvetov, oplela ih  bambukovidnye stvoly
-- a ved' to byl vsego-navsego myshinyj goroshek!
     U Seni ot otchayaniya perehvatilo dyhanie, Vdobavok  iz lesu vdrug donessya
ledenyashchij  dushu rev, hrust lomayushchihsya derev'ev, i prezhde chem kto-libo  uspel
soobrazit'  v  chem delo,  strashnoe  chudovishche kinulos'  na bezzashchitnyh detej.
Zdorovennymi  belymi klykami ono shvatilo princessu poperek tulovishcha! Senya v
uzhase zakrichala,  i vdvoem s princem  brosilis' oni  na  pomoshch'. No chto  oni
mogli podelat', malyutka princ i kroshka devochka!
     I tut iz-za tuchi vyglyanulo solnce;  edva  kosnulos' ono  devochki  svoim
pervym luchom, kak sila poroshka propala, i  Senya  vyrosla do  svoego prezhnego
rosta. Da tak bystro, chto veter zasvistel v ushah, a golova poshla krutom!
     No u devochki ne bylo vremeni prislushivat'sya k svoim oshchushcheniyam. Ne medlya
ni sekundy, kinulas' ona spasat' princessu iz strashnoj  pasti! S  trudom  ej
uda-los'  razzhat' klyki  i vytashchit' iz smertel'nogo kapkana bednuyu  yashchericu.
Princessa, k schast'yu, okazalas' zhiva, lish' na ee serebryanyh hvostike i shejke
blestelo po kapel'ke aloj  krovi.  Senya  s  oblegcheniem  vzdohnula i  tol'ko
teper' oglyadela chudovishche. I nado zhe! Ono okazalos'  nebol'shoj  ryzhej taksoj.
Vsego-to! Taksa tarashchila  na devochku oshalelye karie glaza, yavno  ne ponimaya,
chto  proishodit.  Otkuda  tut vzyalas'  devchonka,  i  pochemu  ej ponadobilos'
otnimat' dobychu u bednoj sobaki?  No tut razdalsya prizyvnyj svist hozyaina, i
sobaka, motnuv ushami, ubezhala.
     Senya ostorozhno opustila yashchericu na zemlyu. Princ, podhvatyvaya sestru pod
lapki, s blagodarnost'yu vzglyanul na devochku.
     -- Poskoree otvedi ee domoj, --  vzvolnovanno  zasheptala Senya, opasayas'
gromkim golosom potrevozhit' ranenuyu.
     -- Nado sejchas zhe promyt' ukusy!
     Princ kivnul i povel prihramyvayushchuyu princessu  k shcheli. A Senya, provodiv
svoih novyh druzej vzglyadom, povernulas' i pomchalas' so vseh nog domoj.
     Filipp s  trudom dovel  oslabevshuyu  sestru do  dvorca,  Kogda  koroleva
Agriel'  uvidela  svoyu doch' v  krovi,  ona tak  zakrichala, chto sbezhalis' vse
pridvornye.  Pribezhal  i  lekar'. On osmotrel  princessu,  perevyazal rany  i
skazal,  chto bespokoit'sya nechego, cherez nedelyu vse sovershenno zazhivet, Tut i
rasskazal  princ, chto  s nimi  proizoshlo.  On zhivo opisal,  kak hrabraya Senya
spasla princesse  zhizn'.  Rastrogannaya  koroleva siyu zhe  minutu  sela pisat'
blagodarstvennoe pis'mo  Seninym roditelyam, v  kotorom, krome vsego prochego,
prosila otpuskat' inogda  spasitel'nicu pogostit' v korolevskom zamke. Princ
s princessoj byli etim ves'ma dovol'ny. Kak glasit poslovica -- net huda bez
dobra!
     Senya zhe, okazavshis' doma, dolgo i bezuspeshno pytalas'  ob座asnit' mame s
papoj,  gde ona  propadala.  Rasskazyvala  pro poroshok,  pro  korolevu,  pro
podzemnyj gorod. Roditeli pochemu-to ne verili i tol'ko pereglyadyvalis'. Lica
ih byli  strogi. Mol, oni znayut, chto  fantaziya  u docheri  bogataya, no  vsemu
dolzhen byt' predel!
     I vdrug razdalsya tihij zvon.  Senya zamolchala na  poluslove i posmotrela
sebe pod  nogi. Uzhe  torzhestvuyushche  podnyala ona glaza na  roditelej, kotorye,
onemev ot udivleniya, razglyadyvali dvuh serebristyh yashcheric, odetyh v rasshitye
cvetnym   shelkom  plashchi.  Odna   iz   yashcheric  zvonila  v  krohotnyj  zolotoj
kolokol'chik, a drugaya malen'kimi svoimi lapkami protyagivala bumazhnyj svitok,
zapechatannyj krasnoj surguchnoj pechat'yu. Mama vzyala svitok i, slomav  pechat',
s  ostorozhnost'yu   razvernula  ego.  Golova  k  golove,  roditeli  prochitali
napisannoe  i  s  udivleniem,  k  kotoromu  primeshivalos'  teper'  uvazhenie,
vzglyanuli na svoyu malen'kuyu doch'.
     Nikogda  nel'zya ponyat',  gde  konchayutsya  detskie fantazii i  nachinaetsya
real'nost'!

     II.  POEZDKA K HRANILISHCHU I  NESCHASTNYE OBSTOYATELXSTVA, KRUTO IZMENIVSHIE
VESX HOD SOBYTIJ

     V tot znamenatel'nyj den' Senya prishla k vhodu v podzemnyj gorod nemnogo
ran'she chem nuzhno. Princ s princessoj obyknovenno vyhodili naverh, kogda ten'
ot stoyavshego  nepodaleku dubka nabegala na valun, navisavshij nado vhodom, --
eto sluchalos' primerno okolo poludnya. Sejchas kamen' eshche byl osveshchen solncem,
i Senya  reshila  poka nabrat'  buket dikih  gvozdik.  V  eto leto  ona  mnogo
provodila vremeni  u  yashcheric.  Devochka  podrosla,  i  teper'  mama  spokojno
otpuskala  ee.  Senya  sorvala  neskol'ko  yarko-rozovyh  gvozdichek  i  zubami
obkusila  stebel'ki  sovsem korotko. Poluchilsya  krohotnyj kukol'nyj buketik.
Devochka zasmotrelas' na shelkovistye lepestki, ulybayas' svoim myslyam.
     -- Do chego horoshij denek  segodnya, zdes',  naverhu! --  vdrug  razdalsya
tonkij golosok.
     Senya obernulas'. Na kamne  ona uvidela princa --  malen'kuyu serebristuyu
yashchericu  v  krohotnoj  korone.  On  derzhal  v  lapkah  meshochek,   sshityj  iz
dragocennoj parchi.
     -- Da,  denek  nichego sebe! -- s  ulybkoj  otozvalas' devochka. -- I  ty
segodnya prishel ran'she?
     Ona polozhila buketik u kamnya i ostorozhno vzyala iz lapok princa meshochek.
Akkuratno  peresypav  ego volshebnoe soderzhimoe na  yazyk, Senya  chut' pososala
snadob'e i proglotila. Poroshok byl sladko-pryanyj  --  na vkus sovsem drugoj,
chem  tot,  solnechnyj,  kotoryj  yashchericy  davali  ran'she.  CHasto  teper'  ona
vozvrashchalas'  domoj v sumerkah, i,  chtoby vyrasti  do  chelovecheskogo  rosta,
prihodilos' prinimat' eshche odin poroshok, na etot raz -- uvelichitel'nyj.
     I  opyat',  kak  vsegda,  -- k etomu  privyknut'  nevozmozhno  -- v  ushah
zazvenel veter! I budto kamnem letish' vniz!
     U-u-uh!!! A  vse vokrug letit vverh! I chto eto za les vdrug obstupil so
vseh  storon?  Romashki? A na skale  sidit  gromadnyj serebristyj yashcher... |to
tvoj luchshij drug!
     -- Privet! -- vydohnula Senya. -- A gde Pina-Agrippina?
     --  Sobiraetsya. Poedem gulyat'.  Daleko segodnya poedem, -- dovol'no-taki
lakonichno  ob座asnil  princ,  spolzaya  so  skaly.  U  vhoda  on  ostanovilsya,
propuskaya  devochku  vpered.  Senya  podnyala  s  zemli tyazhelyj  teper'  buket.
Ogromnye rozovye cvety  pahli odurmanivayushche.  Nagnuv golovu, Senya shagnula vo
vlazhnuyu temnotu. Princ besshumno skol'znul vsled za nej, Projdya vglub' sovsem
nemnogo,  devochka  ostanovilas',  chtoby  dat'  glazam  privyknut'   k  mraku
podzemnogo hoda. CHut'  spustya ona uzhe mogla  razlichit' derevyannye podpory  i
kamni, ukreplyavshie  steny.  Hod  kruto uhodil vniz;  tam  bylo  eshche  temnee,
poetomu devochka, odnoj rukoj prizhav k grudi tyazhelyj  buket, drugoj  privychno
uhvatilas' za hvost  princa. Hvost byl shershavyj  i prohladnyj na oshchup'.  Oni
molcha probiralis' v temnote.  Kogda  zemlyanoj  pol pereshel  v kamennyj, Senya
ponyala, chto pochti prishli.
     I  vdrug -- k etomu tozhe nevozmozhno  bylo privyknut' -- glazam otkrylsya
vid na  chudesnyj,  skazochnoj krasoty  gorod, igrayushchij v  luchah svetlyachkovogo
solnca  vsemi  myslimymi  i  nemyslimymi cvetami.  Serebryanye  domiki  siyali
vitrazhami  okon.  Hrustal'naya  mostovaya,  mercaya,  zmeilas' vverh po gorke k
zamku. A na zamok prosto bol'no bylo smotret'!
     No tut do ushej doneslos' negromkoe vezhlivoe rzhanie. Senya, povernuvshis',
uvidela  dvuh  loshadej,  privyazannyh  u  steny  peshchery.  Belosnezhka,  Senina
loshadka, uznala ee i v neterpenii motala golovoj.  Devochka podbezhala k nej i
prizhalas' shchekoj k teploj  shee lyubimicy.  Nezhno potrepav rukoj  beluyu  grivu,
Senya protyanula k teplym rozovym  gubam loshadi prigotovlennyj kusok sahara, i
Belosnezhka s udovol'stviem shrupala ego.
     -- Ty  znaesh', a  ona skuchala  po tebe, -- skazal princ.  --  Grustnaya,
bedolaga,  stoyala, vyalaya. A sejchas  glaza, posmotri,  kakie dovol'nye! -- on
otvyazal Oreshnika i lovko  vskochil v sedlo;  serebristyj ego hvost  pri  etom
vzmetnulsya v vozduh.
     --  Mne eto ochen' priyatno! YA tozhe doma vspominayu ee  po desyat'  raz  na
dnyu,  -- otvetila devochka, vskakivaya na Belosnezhku, pravda,  vse  zhe ne  tak
lovko, kak princ.
     --  Nado potoropit'sya,  kak by ne  opozdat'  k  obedu!  -- obernuvshis',
kriknul Filipp, uzhe unosimyj vpered retivym Oreshnikom.
     Senya pocelovala Belosnezhku v uho, i oni poneslis' dogonyat' princa.

     * * *
     V容hav v vorota zamka, vsadniki speshilis' i otdali povod'ya podbezhavshemu
konyuhu.  Princ s gost'ej  peresekli  dvor i podnyalis'  po  shirokoj  kamennoj
lestnice na vtoroj etazh. Zdes' oni razoshlis'; Senya napravilas' k sebe, chtoby
umyt'sya. Da,  predstav'te, u  nee byli v  zamke sobstvennye pokoi!  Koroleva
chasten'ko posylala roditelyam devochki  pis'mo  s  priglasheniem, i togda  Senya
provodila neskol'ko  dnej v podzemel'e. YAshchericy yavno balovali svoyu malen'kuyu
gost'yu. K primeru, komnata devochki byla otdelana rozovym; oni znali, chto eto
ee  lyubimyj  cvet.  Senya  prilegla  na  svoyu  kruzhevnuyu rozovuyu  postel'  i,
potyanuvshis', utknulas' nosom v  podushku. Dazhe spat' zahotelos'  -- tak zdes'
bylo uyutno!  No net,  ee uzh,  navernoe, zhdut. Devochka podnyalas'  i podoshla k
oknu, polyubovat'sya  na ozero. Nagnulas'  ponyuhat'  rozy, stoyavshie v  bol'shoj
vaze  na stolike u okna.  I ah!  Snova  pozabyla, chto  u  yashcheric  vse  cvety
kamennye. Rozy, vyrezannye iz krasnogo serdolika, tak byli pohozhi na  zhivye,
chto, lish' poshchupav ih,  mozhno bylo poverit' -- oni tvorenie ruk chelovecheskih!
Senya zasmeyalas':  vernee, -- lap yashchericevyh! Udivitel'no  vse  zhe, naskol'ko
yashchericy  vo  vsem  pohozhi na  lyudej,  a  masterstvom  svoim  inoj  raz  dazhe
prevoshodyat! Hotya,  kazalos' by,  ih lapki sovsem  ne prisposobleny k tonkoj
rabote...
     Vojdya  v  obedennyj  zal,  Senya  izvinilas'  za opozdanie i  podoshla  k
velichestvennoj yashcherice v zolotoj korone, sidevshej vo glave stola. S poklonom
protyanula ej buket gvozdik.
     -- Spasibo, moya milaya, -- ulybnulas'  Agriel'.  --  Kak  oni pahnut!  V
otlichie ot nashih kamennyh, -- dobavila ona s legkim vzdohom.
     Cvety, sorvannye  naverhu, ne uvyadali u yashcheric ochen'  podolgu.  Vidimo,
bylo  chto-to osobennoe  v ozernoj vode. Senya znala, chto landyshi, prinesennye
eyu eshche vesnoj, do sih por stoyat u korolevy v spal'ne.
     Tut v  stolovuyu  vorvalas' princessa  Pina.  Senya,  pozabyv  obo  vsem,
kinulas'  ej navstrechu.  Poka oni shumno zdorovalis', koroleva  rassmatrivala
cvety,  delaya vid, chto ne zamechaet ih nepodobayushchego povedeniya.  Pro sebya ona
dumala, chto hotya vneshne, konechno zhe, mezhdu princessoj-yashchericej i devochkoj ne
bylo nichego obshchego, harakterami oni porazitel'no pohodili drug na druga. Obe
poryvistye,  sumatoshnye  v  protivopolozhnost'  vyderzhannomu,   dazhe  nemnogo
zamknutomu princu.
     Nakonec koroleva Agriel' pozvala vseh k stolu. Obedat' u yashcheric -- odno
udovol'stvie! Nikakogo  tebe supa! A  ot zharkogo, prigotovlennogo  iz lesnoj
dichi, kto,  buduchi v zdravom ume, otkazhetsya?  Da i sam nakrytyj  stol  odnim
svoim vidom  budit  appetit.  Serebryanye  blyuda  zapolneny  grudami  rumyanyh
pirozhkov. V zolotoj chashe yantarem zastyl lesnoj med.  Hrustal'naya kryushonnica,
doverhu  nalitaya zemlyanichnym kompotom, bagrovo mercaet  v svete  svechej. Da,
obedali pri svechah -- v ogromnom zale i dnem byvalo sumrachno.
     Vkusno  vse bylo ochen'! Poetomu poeli bystro. Poblagodarili. Vstali izo
stola. Mozhno bylo vyezzhat'.

     * * *
     Filipp s Pinoj otpravilis' za veshchami, a Senya pobezhala na zadnij  dvor k
stojlam skazat', chtoby vyvodili loshadej. Staryj yashcherica-konyuh privel snachala
Belosnezhku  i,  otdav  povod'ya devochke,  poshel za ostal'nymi. Vo vremya obeda
Senya s razresheniya korolevy zavernula odnu  lepeshku v salfetku  i  spryatala v
karman.  Sejchas  ona  otdala  ee, eshche tepluyu, svoej lyubimice, i  Belosnezhka,
vsegda poluchavshaya ot devochki kakoe-nibud' ugoshchenie, s  udovol'stviem szhevala
poluchennoe lakomstvo.
     Konyuh pomog detyam nav'yuchit' na loshadej perekidnye sumy. Pina byla ochen'
zapaslivaya i vsegda nabirala  s soboj kuchu veshchej. Obyknovenno, proezdiv chasa
dva-tri,  oni  razbivali nebol'shoj  lager'  gde-nibud' u  ruch'ya,  so  vkusom
uzhinali, a potom yashchericy uchili devochku svoim protyazhnym, strannym pesnyam.
     Princ delovito osmotrel loshadej, proveril podprugi.
     -- Otlichno,  otlichno, -- proburchal on sebe pod  nos i dobavil pogromche:
--  Mozhno vyezzhat'. Imejte v vidu, poedem bystro -- nuzhno  uspet' obratno do
temnoty.
     -- A chto takoe? Kuda eto my tak daleko? -- zainteresovalas' Senya.
     --  Koroleva  razreshila pokazat'  tebe  Hranilishche --  Zal  Svyatyn',  --
otvetila princessa  takim  znachitel'nym  tonom, chto devochka srazu ponyala:  v
etom  Hranilishche, dolzhno byt', sobrany  kakie-to  ochen'  dorogie  dlya  naroda
yashcheric veshchi. I, vidimo, odno to, chto  ee,  prishelicu sverhu, dopuskali tuda,
uzhe yavlyalos' znakom bol'shogo doveriya.
     Vytyanuvshis'  cepochkoj,  vsadniki  vyehali iz vorot zamka.  Kopyta gulko
procokali  po derevyannomu  pod容mnomu  mostu  i zazveneli kolokol'chikami  po
hrustal'noj  mostovoj.  YAshchericy  derzhalis'  v  sedlah  s  lovkost'yu  zayadlyh
naezdnikov.  Po tkani  ih  shelkovyh plashchej, krasnogo u princessy i  sinego u
princa, v takt shagam  loshadej  probegali  raduzhnye  volny. Zolotye  korony i
dragocennye zastezhki  u vorotnikov  vspyhivali na solnce --  brat  s sestroj
predstavlyali soboj ves'ma zhivopisnoe  zrelishche, a drevnie steny zamka sluzhili
im horoshim  fonom. Na  doroge  oni perestroilis' i skakali  teper'  ryadom --
gost'ya poseredine, princ s princessoj po storonam.
     Puteshestvennikam predstoyalo peresech' ogromnuyu peshcheru iz konca  v konec,
minuya gorod. Pryamogo puti tuda ne bylo, i  princ predlozhil poehat' po beregu
potoka,  protekavshego  v nuzhnom napravlenii. Nachalo potoku  daval tot  samyj
vodopad, mimo kotorogo prohodila  doroga ot zamka k gorodu. Poetomu, minovav
ego, okutannye  vodyanoj  pyl'yu, vsadniki svernuli  s hrustal'noj  mostovoj v
storonu. Prozrachnaya voda s tihim zhurchaniem medlenno skol'zila po kamenistomu
ruslu. Loshadyam udobno bylo  stupat'  po  ploskomu skal'nomu  beregu,  i,  ne
sderzhivaemye  bolee  svoimi   naezdnikami,   oni  rezvo   poneslis'  vpered.
Dragocennyh derev'ev  i kustov zdes' ne bylo -- oni ukrashali tol'ko dorogi i
gorod, no  kamenistaya ravnina, tyanuvshayasya do dalekoj gory-steny, ne kazalas'
ot etogo odnoobraznoj.  Tam i  syam,  razbrosannye  samoj prirodoj,  vysilis'
kamennye glyby.  Voda  pridala  im  udivitel'nye formy, i  puteshestvovat' po
etomu sadu kamnej bylo ne skuchno.
     Spustya  chasa  dva  putniki  ostanovilis',  s  tem  chtoby   razmyat'sya  i
perekusit'. Pina rasstavila na ploskom valune serebryanye tarelochki i dostala
iz kartonnyh korobok  tri  ogromnye  zemlyaniki, kazhduyu razmerom s  nebol'shuyu
dynyu. Vozduh  mgnovenno  napolnilsya ih  voshititel'nym  aromatom.  Zatem ona
razlozhila  vilki  i  nozhi.  Rukoyatki, sdelannye  v vide  serebryanyh  yashcheric,
pobleskivali  v luchah solnca  chernymi  obsidianovymi glazkami. Filipp i Pina
lovko  raspravilis'  so  svoimi zemlyanikami.  A Senya --  ta  vsya  obkapalas'
sladkim  sokom.  Horosho  eshche,  chto predusmotritel'naya princessa  obvyazala ee
salfetkoj, tak chto, k schast'yu, odezhda ne postradala.
     No kak zhe eto bylo vkusno!
     Spolosnuv  posudu i  umyvshis', druz'ya  otpravilis' dal'she. Stena peshchery
bystro priblizhalas'. A vokrug stanovilos' pochemu-to vse temnee.
     --  Neuzheli  tak  skoro nastupaet vecher?  Skol'ko  zhe  my  v  puti?  --
nedoumenno sprosila devochka.
     --  Da  net,  do vechera eshche daleko,  --  otvetil  Filipp. --  Prosto my
uezzhaem  v storonu  ot  solnca. Ono-to visit pryamo  nad ozerom,  i v  gorode
sejchas po-prezhnemu yarkij den'. Nashego  svetila ne hvataet na vsyu peshcheru,  no
dnem dazhe u  samoj  dal'nej  steny  vse  ravno dostatochno  svetlo. Tol'ko  k
vecheru, kogda  svetlyachki nachinayut  razletat'sya po  shchelyam,  zdes'  stanovitsya
sovsem uzh neproglyadno.
     -- A kak zhe vy obhodites' bez sveta? V peshchere noch'yu, dolzhno byt', temno
-- hot' glaz vykoli! -- ne unimalas' devochka.
     -- Nu, vo-pervyh, my neploho vidim i v temnote, -- usmehnulsya princ. --
Vdobavok noch'yu vyletayut drugie  svetlyachki, nochnoj porody.  Ih pomen'she,  chem
dnevnyh, i poetomu oni  osveshchayut peshcheru primerno tak  zhe, kak luna -- zemlyu.
ZHit'-to vpolne mozhno, esli tol'ko ne  vspominat' bez konca,  chto  naverhu --
nastoyashchee solnce i rastet zhivaya trava...
     Na eto Senya nichego ne otvetila, no  pro sebya podumala: "Pochemu by togda
yashchericam ne pereselit'sya  iz podzemel'ya,  raz uzh oni tak  toskuyut po  verhu?
ZHivut ved' drugie  yashchericy v trave pod solncem". No  tut ej vspomnilos', chto
drugie yashchericy ne stroyat gorodov i zamkov, ne  vyrezayut cvetov iz kamnya,  ne
poyut pesen i ne  ezdyat na krohotnyh loshadyah, I  chto  vse,  reshitel'no  vse v
peshchere, myagko govorya, neobychno...
     Ostatok puti oni preodoleli v molchanii.

     * * *
     Zdes'  byli  sumerki.  Stena  peshchery ugrozhayushche  navisala  nad golovami.
Kazalos', ee seraya gromadina medlenno, no  neotvratimo  zavalivaetsya vpered,
na vsadnikov. Konechno,  oshchushchenie  eto  bylo  obmanchivym,  no  Senya to i delo
poglyadyvala vverh, kazhdyj raz s  oblegcheniem uveryayas', chto  vse ostaetsya  na
svoih mestah. YAshchericy, po vsej vidimosti, ne chasto naveshchali svoe Hranilishche i
ne srazu smogli najti vhod. S udivleniem devochka uznala, chto syuda net voobshche
nikakoj dorogi,  i iz  goroda tozhe. Ej  pokazalos' strannym, chto  neutomimye
stroiteli-yashchericy dobirayutsya  po bezdorozh'yu  k mestu,  yavno  byvshemu dlya nih
chem-to osobennym.
     -- Smotrite, vot on -- vhod! -- zakrichala Pina nakonec.
     Senya prismotrelas' i uvidela vperedi na serom kamne steny proval.
     Priblizivshis' k nemu, vsadniki speshilis'. Ostavalos' privyazat' loshadej.
     -- Gde-to zdes' byli vbity kol'ya dlya etoj celi, --  probormotal  Filipp
i, oglyadyvayas', poshel na  poiski. Pina tem  vremenem dostala korobku svechej,
spichki i flyagu s vodoj. Vernulsya princ. Vzyav Oreshnika i Ryzhuhu pod uzdcy, on
potyanul ih za soboj. Senya s Belosnezhkoj pobreli za nimi. Nedaleko ot provala
u  steny  bylo vbito desyatka s dva  derevyannyh  stolbikov. Privyazav loshadej,
princ  snyal  s Oreshnika  poklazhu  i prinyalsya razvyazyvat'  remni. Nakonec  on
vysvobodil paru  meshkov  s  tolchenym  ovsom. Travy  v  peshchere  ne  roslo,  i
prihodilos' loshadinuyu  edu  vozit'  s  soboj.  K  skale  nad stolbikami byli
prikrepleny zhestyanye zheloba,  v kotorye  Filipp  i peresypal  meshki odin  za
drugim. Loshadi tut zhe prinyalis' zhevat', a princ s Senej povernuli nazad.
     Pina v ozhidanii sidela na kamushke.  Filipp ubral prigotovlennye sestroj
veshchi v  zaplechnyj  meshok  i zakinul  ego na spinu  pod  plashch.  Senya opaslivo
vsmotrelas' v temnotu provala,
     -- Idti sovsem  chut'-chut', a tam  budet svetlo,  -- podbodrila  devochku
Pina i vsunula ej v ruku zazhzhennuyu svechu.
     Senya kivnula i oglyanulas'.
     Pustynnaya  kamennaya  ravnina   otsyuda  kazalas'  nepreodolimo  bol'shoj.
Vdaleke, u drugoj steny, prazdnichno  pobleskival  krovlyami skazochnyj  zamok.
Vspyhival shpilyami igrushechnyj gorodok, okruzhennyj izumrudnoj zelen'yu...
     Filipp  tem  vremenem  uzhe  uspel  vojti  v  proval,  i  Senya  s  Pinoj
potoropilis' dognat'  ego. Tri svechi s trudom  razgonyali  temnotu, no  mozhno
bylo ponyat', chto  idut  oni po tunnelyu, vyrublennomu v  sploshnoj skale. On v
samom  dele  ne  byl dlinnym  i skoro zakonchilsya massivnoj kovanoj  dver'yu s
mednoj ruchkoj v vide kol'ca. Vzyavshis' za eto pozelenevshee ot vremeni kol'co,
princ  s trudom povernul ego,  i  tyazhelaya  dver' sama  nachala  medlenno,  so
skripom  otkryvat'sya. Brat s sestroj srazu rinulis' kuda-to v glubinu  zala,
ostaviv svoyu sputnicu odnu u vhoda. Koleblyushchiesya yazychki plameni ot ih svechej
zamel'teshili v vozduhe, to ischezaya iz  vidu,  to poyavlyayas' vnov', -- yashchericy
chto-to  delali  tam, v temnote.  Ponemnogu vrode by stanovilos' svetlee... I
dejstvitel'no:  yazychkov plameni  bylo  uzhe ne  dva,  a pyat'  ili shest'; net,
sejchas ih stalo sem', a  teper' uzh i  vosem' -- princ s  princessoj zazhigali
vse   novye  i  novye  svechi.  |ti  svechi  byli  gromadnye  i  tolstye.  Imi
pol'zovalis', verno, mnogo-mnogo let, no oni i sejchas eshche dostavali yashchericam
do  poyasa.  Skoro  na  stenah  oboznachilis'  pryamougol'niki  kartin,  tusklo
pobleskivavshie zolotom ram v neyarkom poka svete. Senya reshila  uskorit' delo.
Perehodya  ot svechi k sveche, ona  podnosila svoyu malen'kuyu  svechku k  tolstym
pyl'nym  fitilyam  voskovyh  gromadin,  i  teg  medlenno  ozhivaya,  vse dal'she
otgonyali temnotu. Pol v zale, okazalos', byl vylozhen malen'kimi  plitochkami,
otpolirovannymi  do bleska.  Zerkal'naya  ih  poverhnost'  otrazhala  mercanie
svechej, i na  vysokom  svodchatom potolke  metalis' sotni  i  sotni  raduzhnyh
blikov.
     Senya  medlenno  pobrela  vdol'  steny,  razglyadyvaya  kartiny.   I  byla
dovol'no-taki udivlena,  kogda ponyala,  chto vse polotna  izobrazhayut kakih-to
lyudej. Ona-to ozhidala uvidet' yashcheric! Lyudi,  pravda, byli vpolne priyatnye --
vysokie, strojnye, zagorelye. S neobychnymi pepel'no-serebristymi volosami  i
serymi glazami.  No kakoe  otnoshenie  oni  mogli imet'  k  zhitelyam Gromadnoj
Peshchery? Sovershenno neponyatno! Krome portretov, byli eshche, pravda, pejzazhi, no
i oni izobrazhali yavno ne podzemnye landshafty. Vprochem, mestnost' eta, v svoyu
ochered',  pokazalas'  devochke  ves'ma  strannoj. I ona ne srazu dazhe  ponyala
pochemu; krutye gory, gusto  porosshie  lesom, chistye nebesa, golubaya rechka  i
burlivye  vodopady... No chto-to bylo ne tak! Zelen'  lesov byla  kakoj-to...
Net,  sobstvenno,  nikakoj  zeleni  kak  raz  i ne  bylo! Listva derev'ev  i
kustarnikov, trava  -- vse bylo  tam cveta starogo  serebra.  A  mozhet,  eto
prosto kraski tak potuskneli ot vremeni...
     Senya  nastol'ko  pogruzilas'  v  sozercanie  pejzazha,  chto  vzdrognula,
pochuvstvovav  vdrug molchalivoe prisutstvie yashcheric  u sebya za spinoj. Teh, po
vsej  vidimosti,  ochen'  interesovalo  proizvedennoe  kartinami vpechatlenie.
Pochemu-to devochka ne reshalas' sprosit', kto byli te lyudi  i chto za mestnost'
izobrazhena na polotnah, no, chuvstvuya, chto ot nee zhdut chego-to, skazala:
     -- Mne vse ochen' i ochen' nravitsya! A lyudej krasivee ya ne videla!
     |to,  v  obshchem,  bylo  pravdoj,  a yashchericam pohvala  devochki kak  budto
pol'stila. Teper'  brat s sestroj veli  ee po zalu, i byli tam dejstvitel'no
sovershenno  zamechatel'nye  veshchi!  Odna  kartina  --  tak prosto  vrezalas' v
pamyat': belosnezhnyj  sovershenno nepristupnyj zamok slovno paril  na  vershine
vysokoj,  torchashchej,  kak  klyk, skale.  U ee  podnozhiya, prinakryvshis' zharkoj
dnevnoj dymkoj,  dremal, raskinuvshis', chudnyj belo-goluboj gorod,  a  vokrug
dragocennym  obramleniem vzdymalis' serebristye  gory...  Vid  byl nastol'ko
charuyushchij, vse eto kazalos'  takim neobyknovennym, chto pravdoj byt' ne  moglo
--  reshila pro  sebya  devochka.  Naposledok  yashchericy podveli gost'yu k bol'shoj
zolotoj chashe, stoyavshej na  vozvyshenii  v centre zala. CHetyre ee  simmetrichno
raspolozhennye  ruchki  izobrazhali  zverej --  slona, sobaku, lisicu i  tigra.
Senya,  uzhe ne ozhidavshaya ob座asnenij,  byla  udivlena,  kogda  uslyshala  golos
princa:
     -- |to drevnyaya ritual'naya chasha, iz kotoroj voinu  nuzhno  napit'sya pered
srazheniem. Dvumya  rukami on dolzhen vzyat' ee,  i esli  shvatitsya za slona ili
lisicu -- poluchit silu  i hitrost'. Esli za sobaku i  tigra -- predannost' i
lovkost'.
     -- Kakoj takoj  voin? Pered kakim srazheniem? -- nedoumevala devochka. No
yashchericy bol'she nichego ne ob座asnyali, a Senya ne sprashivala.
     "Sami, navernoe,  rasskazhut,  kogda  sochtut nuzhnym", -- reshila ona  pro
sebya.
     No pora  uzh  bylo vozvrashchat'sya obratno. YAshchericy besshumno zaskol'zili po
gladkomu  polu  ot  svechi k sveche. Zal medlenno  pogruzhalsya v temnotu. I vot
kogda byli pogasheny pochti vse svechi-velikanshi, nedaleko ot vyhoda Senya vdrug
zametila v stene eshche odnu dver'.
     -- |j, a chto zdes', za etoj dver'yu? -- kriknula ona, i iz temnoty na ee
zov tut zhe vynyrnuli princ s princessoj. Pina pozhala plechikami.
     -- Zdes'-to? Da nichego. Vsego  lish' vhod v staruyu shtol'nyu, gde dobyvali
kamen' dlya otdelki zala, -- otvetila ona.
     -- A  mozhno  tuda  zaglyanut'?  Mne vsegda tak hotelos' uvidet',  otkuda
berutsya dragocennye kamni!
     -- Mozhno,  navernoe... -- neuverenno otvetil princ -- yashchericy nikogda i
ni v chem ne otkazyvali devochke. -- Pravda, hod ochen' staryj, da i kamnej tam
osobennyh nikakih ne bylo.
     |ta dver' otkryvalas' tochno tak zhe, kak i pervaya. No iz temnoty pahnulo
takoj syrost'yu,  chto Sene  mgnovenno rashotelos' osmatrivat' shtol'nyu, tol'ko
priznat'sya  v etom bylo stydno -- sama zhe prosila!  Filipp dostal iz korobki
novye svechi i zazheg ih ot blizhajshej gromadiny.
     Zdes'  bylo  v  samom dele  ochen' vlazhno;  skala  okanchivalas' vsego  v
neskol'kih desyatkah shagov ot dveri, i dal'she hod byl proryt v zemle. Koe-gde
po stenam dazhe tekli strujki vody  --  naverhu shel sil'nyj dozhd'. Derevyannye
podpory, pochernevshie ot starosti, pokrylis' pyatnami mohnatoj pleseni. Kamni,
krepivshie  steny, povyvalilis',  i na  polu gorkami  lezhali  pesok i  glina,
nasypavshiesya iz obrazovavshihsya shchelej.
     Idti bylo trudno. Senya,  proklinavshaya sebya za glupost',  sovsem uzh bylo
sobralas' prosit' vernut'sya, kogda Filipp ostanovilsya.
     --  Prishli,  -- korotko  opovestil on  i prislushalsya. Kapel' v perehode
budto by uchashchalas'...
     -- Naverhu groza! Nado by povorachivat'. Nu da ladno! Raz  uzh prishli! --
princ  podnyal  svechu  nad golovoj,  osvetiv  prostranstvo  pered  soboj.  --
Ostorozhno, zdes' stupen'ki, -- predupredil on sputnic.
     Spustivshis' po  lestnice, deti okazalis' v nebol'shoj peshcherke. Tut-to  i
velas' nekogda razrabotka  porody. No nichego interesnogo devochka ne uvidela.
Kamen' i kamen'! Neskol'ko uzkih lazov v storony, probitye v skale. Kakie-to
starye, porzhavelye instrumenty... Mozhno bylo uhodit'.
     Oni uzhe uspeli podnyat'sya po lestnice, no dal'she ne poshli, ostanovilis';
v prohode s potolka posypalas' zemlya, zatreshchali perekrytiya...
     V  eto mgnovenie naverhu molniya  vonzilas' v  derevo,  i strashnyj  udar
groma bukval'no sotryas zemlyu.
     -- Nazad! V peshcheru! -- otchayanno zavopil princ.
     Spotykayas', oni  brosilis' vniz po stupenyam.  Ochutivshis' v bezopasnosti
peshcherki, deti dolgo ne mogli otdyshat'sya --  tak perepugalis'. Iz perehoda ne
donosilos' bol'she nikakih  zvukov, kak vdrug!.. Senya bukval'no podskochila ot
neozhidannosti!  V hlyupayushchej  tishine  otchetlivo razdalos'  loshadinoe  rzhanie!
Ochen'  blizko.  Eshche raz...  Sene  pokazalos',  chto ona ego uznala! I devochka
budto oshparennaya kinulas' vverh po lestnice.
     --  Stoj! Vernis' sejchas zhe! --  zakrichal  Filipp  ej  vdogonku. --  Nu
podozhdi menya, po krajnej mere!
     S trudom oni probiralis' po  kucham vlazhnoj zemli i kamnyam, obvalivshimsya
posle udara molnii. Otchayannoe rzhanie neslos' im navstrechu. Senya, spotykayas',
pobezhala.
     S razbegu  obhvatila  ona  rukami  beluyu sheyu,  gladila,  uspokaivala...
Podospevshij Filipp  obnaruzhil, chto Belosnezhka  povodom umudrilas' zacepit'sya
za  podporu  i,  ne  ponimaya,  chto  ee  derzhit,  rvalas'  v  uzhase   vpered.
Pochuvstvovav  hozyajku,  loshad' nemnogo  uspokoilas', i  princ  smog vyputat'
povod. On nedoumenno proiznes;
     -- Kak ona mogla zdes' ochutit'sya?
     -- |to iz-za  menya...  -- vinovato probormotala  Senya.  -- YA, navernoe,
ploho  ee  privyazala.  Ona  otvyazalas',  soskuchilas'  i poshla  za  nami. Da,
Belosnezhka?
     Loshad', slovno otvechaya na vopros, motnula golovoj, a iz temnoty donessya
obizhennyj golos princessy:
     -- Menya-to podozhdali by!  Brosili odnu, u menya svecha pogasla -- von kak
s potolka l'et!
     Filipp primiritel'no pozhal  lapku sestry  i zazheg potuhshuyu  svechku. Hod
okazalsya dlya loshadi uzkovat. S trudom druz'ya razvernuli Belosnezhku golovoj k
vyhodu.  Loshad' upryamilas' i, upirayas', otkazyvalas'  idti obratno. Nakonec,
obshchimi  usiliyami ee  vse zhe udalos' stronut' s  mesta,  no ochen' skoro, uvy,
bednyagam snova prishlos' ostanovit'sya.
     Hoda dal'she ne bylo! Vperedi proizoshel obval.

     * * *
     V  uzhase  neschastnye  smotreli  na   goru  vlazhnoj  gliny.  Vot  pochemu
Belosnezhka boyalas' idti nazad!  Bednyagu chut' ne  zadavilo!  Ona, vidno, edva
uspela vyskochit' iz-pod rushivshihsya na nee sten.
     Senya, vcepivshis' v loshadinuyu grivu, s trudom sderzhivala slezy.
     "Vse  iz-za  menya,  -- dumala ona. -- Esli by  ne moe durackoe  zhelanie
osmatrivat' shtol'nyu, my byli  by sejchas na  puti domoj.  Iz-za  menya chut' ne
pogibla loshad', a vse vmeste okazalis' v strashnom, bezvyhodnom polozhenii! --
Devochka boyalas' podnyat' glaza. -- Horosho eshche, chto vokrug tak temno!"
     -- A nam, znaete, povezlo, -- vdrug razdalsya spokojnyj golos princa.
     Senya vzdrognula i posmotrela na nego. O kakom vezenii shla rech'?
     --  Vo-pervyh,  nas   moglo   samih   zadavit'  etim   obvalom.  CHistaya
sluchajnost', chto  my ne povernuli  ran'she,  a vse zhe  spustilis'  v peshcherku.
Vo-vtoryh, Belosnezhka,  kak i  my,  cela  i nevredima.  A v-tret'ih, esli ne
oshibayus', ona vezla s soboj ves' zapas provizii!
     -- Da, da! V samom dele, nam zdorovo povezlo! -- podhvatila Pina.
     Senya blagodarno vzdohnula. Kakie horoshie u nee druz'ya!
     Snova  ne  bez  truda  razvernuv  loshad',  deti tronulis' potihon'ku  v
obratnyj  put'. Belosnezhka vse eshche ochen'  nervnichala. Senya i  princessa veli
ee, krepko  derzha  s  dvuh  storon  pod  uzdcy.  Filipp  probiralsya  pervym,
rastaskivaya zavaly kamnej, cherez kotorye loshadi bylo ne probrat'sya.
     No  vot  nakonec  i  lestnica!  Poyavilas'  novaya  zadacha:   kak  svesti
Belosnezhku vniz v  temnote, chtoby ona ne perelomala nog.  Ostavlyat'  ee odnu
naverhu nel'zya --  bednyaga i  bez togo  vzvinchena  do  predela,  i sejchas ej
prosto  neobhodimo  uspokaivayushchee prisutstvie  hozyaev.  Ostat'sya  s  loshad'yu
naverhu  v tesnom mokrom prohode tozhe  nemyslimo. Vperedi vecher  i  dlinnaya,
dlinnaya noch'.  No,  k schast'yu,  u nih ostavalsya  eshche bol'shoj  zapas  svechej.
Filipp  vytryahnul ih  vse iz meshka i, kapaya na  kamen'  goryachim voskom, stal
prileplyat' po svechke  na  kazhduyu  stupen'ku. Ochen'  skoro  vsya lestnica byla
osveshchena.
     -- Nu davajte poprobuem, -- skazal princ, i  Senya, spustivshis' na  paru
stupenej, potihon'ku  potyanula Belosnezhku k sebe. Ta, ostorozhno  perestavlyaya
kopyta, prinyalas' spuskat'sya i bystro odolela ves' prolet.
     -- Umnica moya, -- pohvalila ee Senya, oblegchenno perevodya duh.
     Filipp sobral  svechi,  ostaviv tol'ko odnu. Stalo sovsem temno, no  chto
podelat'? Svechki byli teper' ih samoj bol'shoj dragocennost'yu.
     Druz'ya  ustroilis'  v   dal'nem  konce  peshcherki,  gde  ostalos'  lezhat'
neskol'ko krupnyh  kuskov  porody -- na  nih vpolne  mozhno bylo sidet'. Pina
pomogla bratu snyat' s loshadi pritorochennye k sedlu perekidnye sumy.
     -- Ochen' vse-taki  udachno, chto  Belosnezhka okazalas' s nami, -- skazala
princessa, razvyazyvaya remni. --  Sejchas my po krajnej mere vkusno poedim! No
neploho i to, chto Oreshnik  s Ryzhuhoj ostalis' u vhoda.  Uzhe  skoro  vzroslye
nachnut nas iskat' i srazu pojmut, gde my.
     Filipp  na eto nichego ne  skazal. Konechno, horosho,  chto loshadi ostalis'
snaruzhi, no on znal,  chto  hvatyatsya  ih tol'ko pozdno vecherom. Oni s sestroj
chasto vozvrashchalis' domoj zatemno. A v kromeshnoj t'me, kotoraya byvaet noch'yu v
etoj  chasti  Gromadnoj  Peshchery,  poslannye  na  rozyski  mogut i ne zametit'
loshadej. Da dazhe esli i zametyat! Doroga tuda-obratno zajmet neskol'ko chasov.
Nuzhno budet  privezti  syuda  tachki,  lopaty,  krepezhi,  razbudit'  i sobrat'
yashcheric. Tak chto otkapyvat' ih  nachnut  nikak  uzh ne ran'she utra. Krome togo,
nikto ne  znal,  naskol'ko sil'no  zavalilo hod. Esli obval byl protyazhennyj,
moglo  potrebovat'sya bol'she odnogo dnya, chtoby  skvoz' nego probit'sya. I  eshche
odno  bespokoilo princa: narod  yashcheric nikogda  i  nichem  ne  bolel. Lekaryam
prihodilos' lechit' lish'  ushiby,  perelomy  da  sluchajnye  rany. No emu  bylo
izvestno, chto lyudi v otlichie ot yashcheric tol'ko i delayut, chto boleyut. Promochat
nogi, zamerznut --  i nedelyu mogut provesti  v posteli. Zdes' zhe, v peshcherke,
bylo dovol'no  prohladno,  a odezhda  ih uspela  vymoknut' za  vremya hozhdenij
vzad-vpered po zavalennomu hodu. Nuzhno bylo chto-to predprinimat'.  Vybrav iz
kuchi broshennyh  instrumentov  naimenee  rzhavuyu kirku,  Filipp  napravilsya  k
lestnice. Pina perepoloshilas' ne na shutku:
     -- Ty vse ravno ne smozhesh' probit'sya odin cherez zaval! Tebya zadavit!
     -- Da net, -- uspokoil ee brat. -- YA vsego lish' za drovami!
     Zazhav v lape svechu, princ osmatrival podporu  za podporoj. Odni  sovsem
uzh sgnili,  drugie  vpolne eshche godilis' dlya kostra.  Nakonec on dobralsya  do
zavala. Tut  iz zemli torchalo  neskol'ko  slomannyh,  vyvorochennyh  stolbov.
Filipp  prinyalsya ih otkapyvat'  i, provozivshis' s polchasa, vytashchil v  prohod
paru neplohih breven. Ostavalos' vsego-navsego peretashchit' ih v peshcherku!
     Vzdohnuv, princ snyal svoj zaplechnyj meshok, Verh ego byl styanut dovol'no
dlinnym kozhanym remeshkom. Filipp vyvyazal iz nego skol'zyashchuyu petlyu i,  sdelav
kirkoj  v dereve  paru zasechek, nakinul ee na  brevno. Uhvativ  drugoj konec
remnya,  on  medlenno povolok tyazhelennuyu derevyashku za  soboj.  Svechu prishlos'
ostavit', no yashchericy i v samom dele luchshe lyudej orientiruyutsya v temnote, tak
chto princ, izryadno, pravda, namuchavshis',  dotashchil-taki brevno  do  lestnicy.
Zdes' on pozvolil  sebe chut' otdohnut' i otpravilsya  obratno.  Vtoroj  stolb
Filipp tashchil v dva raza dol'she...
     Gromyhaya, skatilis' brevna po stupenyam vniz. Odno iz nih raskololos' --
eto bylo tol'ko kstati, ved' derevyashki predstoyalo eshche i izrubit', prichem bez
topora...
     Na shum pribezhali perepugavshiesya Pina s  Senej.  Uvidev  dobytye princem
drova, oni zavereshchali, perebivaya drug druga:
     -- Nu nichego sebe! Otkuda vzyalis' eti brevna?  Kak ty dotashchil ih  odin?
Pochemu ne pozval nas? -- eto uzhe vozmushchenno.
     --  YA  dumal, vy poka  prigotovite poest'. Dajte chego-nibud'! YA  sejchas
pomru ot goloda pryamo u vas na glazah! -- otvetil Filipp.
     V samom dele, kazalos', v zhizni on ne byl tak goloden!
     Uzhinali pri svechah na vyshitoj skaterti, kotoruyu Pina prihvatila s soboj
dlya piknika. Eda byla zamechatel'no  vkusnoj! Esli ne  smotret'  v temnotu po
storonam, mozhno bylo vpolne zabyt', gde nahodish'sya... Byl i  pashtet, i pirog
s gribami, i pirozhki  s chernikoj, i dazhe korobka  s pirozhnymi! I zemlyanichnyj
kompot ot obeda v bol'shushchej butylke...
     Belosnezhka nemym ukorom  stoyala ryadom.  Horosho eshche, chto  sovsem nedavno
ona  naelas' ovsa.  CHem  poit' i  kormit' ee dal'she?  Sejchas,  konechno,  ona
poluchila ot  Seni neskol'ko pechenij.  |to  ee uspokoilo.  No zavtra takie zhe
pechen'ya tol'ko razdraznyat appetit!
     Posle uzhina Filipp zanyalsya kostrom. Prochno upershis' hvostom v zemlyu, on
zamahivalsya kirkoj i  izo vseh sil  bil  eyu po  brevnu. SHCHepki  leteli vo vse
storony, i delo podvigalos'  dovol'no  bystro. Poluchilos'  neskol'ko krupnyh
polen'ev  i  kucha melochi,  chto,  v  obshchem,  bylo  horosho  --  shchepki  bystree
prosohnut. Vzyav  u  Piny promaslennuyu bumagu  ot  piroga,  princ  slozhil  iz
shchepochek malen'kij kosterok. Podzheg.  Bumaga vspyhnula yarkim plamenem; za nej
potihon'ku zanyalis'  i shchepki.  Ura!  Budet u nih koster! Pozzhe,  kogda ogon'
horosho razgorelsya, Filipp podlozhil derevyashki pobol'she. Mozhno bylo sushit'sya!
     Plashchi  yashcheric vysohli bystro. Togda Pina, poryadkom posporiv,  styanula s
Seni kurtku  i  shtany i,  zavernuv ee srazu  v dva plashcha, usadila  k kostru.
Plashchi byli eshche teplye, i devochka, prigrevshis', zadremala.
     Spustya  nekotoroe vremya  ee  razbudili.  Veshchi prosohli.  Senya odelas' i
opyat'  sela k  kostru. Glaza somknulis'  sami soboj. Ona slyshala skvoz' son,
kak  ryadom ustraivaetsya Pina,  pochuvstvovala, chto ee snova ukutyvayut plashchom.
Sil soprotivlyat'sya uzhe ne bylo.
     "Kak  roditeli,  -- uspela  podumat'  Senya.  -- YA vtravila ih  v  takuyu
istoriyu, a oni zabotyatsya obo mne, kak roditeli..."



     Sredi nochi Senya prosnulas'.  Brat s  sestroj  spali,  privalyas'  drug k
drugu  golovami.  Koster eshche  gorel, znachit, princ  zasnul  sovsem  nedavno.
Mozhet, s polchasa  nazad --  ne bol'she. Devochka reshila  podbrosit'  v  koster
shchepok. I tut ona vspomnila, chto razbudil-to ee kakoj-to zvuk!
     Senya opaslivo oglyadelas'  po storonam.  Belosnezhka stoyala ryadom tiho --
spala. Vrode by nichego...
     I  vdrug, o uzhas! Bukval'no v desyatke shagov ot kostra devochka  zametila
gromadnogo   zverya!  Mohnatogo,   gorazdo   bolee  krupnogo,  chem   medved'!
Uzhasnogo!!!
     Stranno perevalivayas',  on medlenno i besshumno  podbiralsya vse  blizhe i
blizhe k nim...
     No Senya ne stala dozhidat'sya, chem eto konchitsya. Ona zazhmurilas', nabrala
polnuyu grud' vozduha i zavizzhala! Zavizzhala tak, chto u samoj ushi zalozhilo!
     Gulkoe eho prokatilos' po  peshchere. Ispuganno  zarzhala loshad'. Filipp --
tot prosto podskochil na meste.
     -- CHto sluchilos'? -- ispuganno sprosil on, mgnovenno prosnuvshis'.
     Senya  molcha ukazala  v  storonu chudovishcha.  No tam, gde vsego  mgnovenie
nazad vysilas' chernaya gora ego tela, uzhe nichego ne bylo. Devochka  rasteryanno
vglyadyvalas'  v temnotu,  Princ podnyal iz kostra  goryashchuyu goloveshku i  poshel
posmotret'. Senya ne  nashla v sebe sil otpravit'sya za nim i ostalas' ryadom  s
Pinoj, kotoraya  prodolzhala spat' kak ni  v chem ne  byvalo. Filippa  ne  bylo
dovol'no dolgo, i devochka uspela ot volneniya  obkusat' sebe vse nogti k tomu
vremeni, kogda on, nakonec, vernulsya.
     -- Nikogo,  -- pokachal on golovoj. -- Mozhet,  tebe prosto pokazalos' so
sna? Senya vozmutilas':
     -- Nichego sebe pokazalos'! YA videla ego! Pritom sovershenno otchetlivo! YA
i prosnulas'-to ot shuma.
     -- Stranno... A ya nichego ne slyshal.
     --  Nu da,  sejchas ya tozhe ne slyshala. A togda on mog  zadet' kamen' ili
von te zhelezki. -- Senya  poezhilas'. -- Gromadnaya chernaya golova s  vytyanutym,
kak hobot, tolstym nosom. ZHutkaya, koshmarnaya zveryuga!..
     -- A glaza? Ty videla glaza? -- sprosil Filipp.
     -- Net, glaz  ne  videla... Da! V etom-to eshche  i uzhas, --  dobavila ona
vozbuzhdenno. -- U nego ne bylo glaz!
     -- Togda,  mozhet  byt',  nam povezlo... -- zadumchivo skazal Filipp,  --
Skoree vsego, ty zametila krota.
     --   Krota?  --  peresprosila  devochka  osharashenno   i  zamolchala.  Ona
sovershenno  zabyla  o svoih  kroshechnyh  razmerah! I  sejchas, pripomniv,  kak
vyglyadelo chudovishche,  i myslenno umen'shiv ego, Senya ponyala,  chto eto v  samom
dele byl krot!
     -- Da, navernoe, ty prav, -- medlenno progovorila ona.
     Filipp vdrug izdal torzhestvuyushchij vozglas.
     -- |to zhe sovershenno  menyaet delo! -- goryacho zagovoril on. -- Budi Pinu
i  sobirajtes'!  Mozhet  byt',  my  smozhem  ran'she  vybrat'sya  otsyuda.  Kroty
ventiliruyut svoi hody otverstiyami, i  my vylezem cherez odno iz nih na zemlyu.
Poverhu doberemsya do domu! YA pojdu, razvedayu.
     Na etot raz princ prihvatil s soboj kirku.
     Senya  podoshla  k spyashchej princesse i, sklonivshis' nad  neyu, vzyala tonkuyu
izyashchnuyu lapku yashchericy v svoi ruki.
     --  Pinochka,  prosypajsya,  nuzhno  vstavat',   --  negromko  progovorila
devochka.
     Pina srazu  zhe otkryla  glaza  i,  sonno pomargivaya,  vzglyanula na nee.
Udivitel'no, chto ona ne prosnulas', kogda vokrug stoyal tararam!
     --  Nuzhno  sobirat'sya. Filipp  govorit, mozhet byt',  my  smozhem  otsyuda
vybrat'sya, -- ob座asnila Senya.
     Sobstvenno,  sobirat'  osobenno  bylo nechego.  Pina  ulozhila  posudu  i
skatert'. Horoshen'ko uvyazav remni, vdvoem nav'yuchili  loshad'. Belosnezhka vela
sebya  ochen'  prilichno -- krota ona  libo ne  zametila, libo poprostu  ih  ne
boyalas'.
     Vernulsya  princ.  Kak  on i predpolagal, krotinyj  tunnel'  okazalsya  v
rajone zavala. V drugih  mestah steny  byli vse  zhe prochno  ukrepleny.  Krot
prodelal dyru  v obvalivshejsya  vlazhnoj  zemle i  poshel po ih  hodu. Spolz po
lestnice i, kovylyaya po peshchere,  do smerti napugal Senyu. Ne men'she, veroyatno,
napugannyj  ee  dikim vizgom,  prishelec  razvernulsya i  so vseh nog  kinulsya
udirat'. Ushel on  v tu zhe dyru, otkuda prishel. Filipp tak ego i ne videl, no
zato na mokroj gline zametil mnozhestvo svezhih sledov.
     Koster  ostavili  dogorat'. Konechno,  zhalko bylo  pokidat'  ego  uyutnoe
teplo,  no i ostavat'sya  v  mrachnoj  peshchere  ne  hotelos'.  Belosnezhka lovko
preodolela lestnicu -- podnimat'sya vsegda proshche, i snova, uzhe v kotoryj raz,
deti  okazalis'  v  zathloj  tesnote starogo  hoda. Na polu stoyali  luzhi, no
sverhu kapat' perestalo, i eto ochen' vseh obradovalo. Dozhd' konchilsya!
     Nakonec dobreli  do zavala. V  krotinoj dyre budto by bylo  eshche temnee,
vdobavok etot novyj tunnel'  okazalsya chut' pouzhe, chem staryj hod. Nenamnogo,
no vernut'sya po nemu obratno, pri  zhelanii, bylo by uzhe nevozmozhno -- loshad'
ne smozhet razvernut'sya. Princ v nereshitel'nosti ostanovilsya.
     -- Poshli, chto zhe ty? -- zatoropila ego  Senya. -- Belosnezhka zdes' dolgo
ne  protyanet.  Kogda-to  nas eshche  otkopayut?  Nashi spasateli sejchas  v luchshem
sluchae na polputi k Hranilishchu,
     Seniny slova  reshili  delo. Princ, ne  koleblyas' bol'she,  voshel v noru.
Steny,  utrambovannye krotinymi  lapami, vlazhno otbleskivali v svete svechej.
Filipp  tknul  ostriem kirki v svod  -- ostalas'  vmyatina. Plotno sleplennaya
zemlya ne osypalas'. Tunnel' byl sdelan na sovest'!
     Idti  po rovnomu  gladkomu polu okazalos'  ne v primer  udobnee, chem po
zavalennomu  kamnyami.  Filipp vnimatel'no sledil za  plamenem svechi. On  vse
zhdal, chto ogonek potyanet vpered --  eto oznachalo by blizost' ventilyacionnogo
otverstiya, a znachit, i vyhod.  No plamya poka kolebalos' tol'ko v takt shagam.
A oni vse shli, shli i shli... Vyhoda na zemlyu vse ne bylo i ne bylo...
     CHasa  cherez dva  Senya  i Pina  stali vybivat'sya iz sil  --  skazyvalas'
nakopivshayasya ustalost', da i  odnoobrazie tunnelya vse bol'she ugnetalo.  CHut'
otdohnuv,  snova  pobreli  vpered. Naverhu uzh nastupilo utro,  a bednyagi vse
shagali. Gde-to etot neschastnyj tunnel' dolzhen zhe byl konchat'sya! No on vse ne
konchalsya. Dazhe  naoborot --  vzyal da i razdvoilsya! Vernee skazat',  krotinyj
svezhij hod  shel dal'she, a  ot nego  othodil v  storonu  drugoj -- staryj,  s
osypayushchimisya stenami. Deti sovsem  bylo uzh sobralis'  projti  mimo nego, kak
speredi vdrug donessya kakoj-to nevnyatnyj shum. SHoroh etot bystro priblizhalsya,
i  skoro otchetlivo stalo slyshno sopenie. Navstrechu  shel  hozyain  tunnelya  --
krot!
     Na mgnovenie vse ocepeneli. Potom Filipp reshilsya:
     -- Povorachivaem v bokovoj prohod! Bystro i tiho! -- skomandoval on.
     Princ otstupil v storonu i propustil vpered  sestru  Senyu, tyanuvshuyu  za
soboj  Belosnezhku.  Loshad',  naudachu,  ne  stala  upirat'sya.  Oni  toroplivo
probralis' nemnogo  v glub' prohoda  i zamerli,  prislushivayas'. Princ  zanyal
oboronitel'nuyu poziciyu -- upersya hvostom v zemlyu i podnyal kirku nad golovoj.
No,  po  schast'yu,  krot  dazhe  ne  zamedlil  hoda.  Moshchnyj  zver'  bukval'no
promel'knul  mimo;  losnyashchijsya chernyj ego bok na  mgnovenie  zapolnil  proem
celikom. Fu-u-uh,  kakaya  gromadina! I  ved'  tol'ko sejchas,  uvidev hozyaina
tunnelya vblizi, druz'ya ponyali, naskol'ko im povezlo, chto nashlos' ukrytie, da
tak vovremya! Oni  osoznali,  chto  nahodit'sya  v  krotinom  tunnele vovse  ne
bezopasno! I uzh vozvrashchat'sya  tuda -- nu  nikak nel'zya!  Zver' mog povernut'
nazad v lyuboj moment, kogda emu zablagorassuditsya.
     No  v konce koncov vse  dorogi kuda-to vedut! Podzemnye dorogi  tozhe, i
deti poshli tuda, kuda povel ih etot novyj put'...
     Snova  Filipp shel vperedi. Svecha, kotoruyu on nes, uzhe dogorala, i princ
ostanovilsya, chtoby dostat' novuyu. Senya ustalo oblokotilas' o stenu. Vnezapno
kakoe-to dvizhenie v temnote  privleklo  ee vnimanie. Devochka  priglyadelas' i
bukval'no ocepenela!
     Iz steny medlenno vypolzal gigantskij udav!.. On sudorozhno podergivalsya
i izvivalsya, vytyagivaya iz shcheli svoe,  kak pokazalos' Sene, beskonechnoe telo.
Vot merzkaya golova ego kosnulas'  zemli, vot on uzhe polzet  navstrechu nichego
ne zamechayushchemu princu. Senya, nakonec, ochnulas' ot stolbnyaka:
     -- Beregis'! -- vydohnula ona, i Filipp nastorozhenno vskinul golovu.
     On oglyadel zmeyu,  no  pochemu-to nikak ne otreagiroval. Dazhe ne podnyal s
zemli kirku, a tol'ko obodryayushche ulybnulsya.
     -- Ne bojsya! |to  zhe dozhdevoj cherv'!  Bol'shoe, no sovershenno bezobidnoe
sushchestvo. Nichego ne vidit i ne slyshit.
     Princ nagnulsya i pohlopal otvratitel'nuyu sero-rozovuyu  zmeyu  po  spine,
navernoe, dlya togo, chtoby pokazat', naskol'ko ona bezobidna.
     No devochke dazhe ne stalo stydno. Vse ravno bylo  strashno! Udav  etot  v
samom dele byl uzhasen! Konechno,  Senya ne  boyalas' malen'kih dozhdevyh chervej.
No  eto  eshche ne  znachit,  chto  ona tochno tak  zhe  ne  boyalas'  by  gromadnyh
trehmetrovyh chervyakov, esli by te vypolzali inoj raz posle dozhdya progulyat'sya
po lesu. Pust' dazhe sovershenno bezobidnye, slepye i gluhie!
     Princ, vidimo, eto ponyal.
     -- Nu  togda davajte projdem mimo  nego  pobystree, i delo s koncom, --
skazal on, zabrasyvaya meshok za spinu i podhvatyvaya svoyu kirku.
     Pina  uspokaivayushche tronula  devochku za ruku, i oni  pospeshno  dvinulis'
vsled za  princem. Senya staralas' ne  smotret' na  nevozmutimo propolzavshego
mimo nih udavochervyaka, a Belosnezhka nagnula golovu i, pofyrkav, obnyuhala ego
-- ona tozhe znala, chto chervyak bezobidnyj.
     |tot staryj  hod  byl  zaselen  znachitel'no gushche krotinogo. Esli tam im
povstrechalsya  tol'ko sam hozyain  nory, to zdes' chem dal'she, tem bol'she stalo
popadat'sya  vsyakoj zhivnosti.  Ochen'  strannoj i,  kak  kazalos'  Sene, ochen'
strashnoj s vidu!  K  udavochervyakam devochka skoro  pochti privykla; po krajnej
mere  oni  ne nosilis' vzad-vpered s golovokruzhitel'noj  skorost'yu,  kak eto
delali  mnogonozhki  --  otvratitel'nye  chlenistye sushchestva  mertvenno-belogo
cveta. |ti  vyskakivali iz shchelej bezo vsyakogo preduprezhdeniya; izvivayas', oni
skol'zili po stenam stremitel'no, no, sudya po vsemu, sovershenno bescel'no --
vozmozhno,  lish' zhelaya  napugat' kogo-nibud'  do polusmerti. Esli  tak,  to v
otnoshenii Seni eto im vpolne udavalos'. Delovito probegali kakie-to krupnye,
velichinoj s sobaku, nasekomye; ih volosatye nogi kolenkami nazad,  gromadnye
golovy, utykannye chernoj  shchetinoj, i bessmyslennye glaza-tarelki ne vyzyvali
nikakih  priyatnyh  oshchushchenij.  ZHivotnye  eti ne  obrashchali  na  prishel'cev  ni
malejshego vnimaniya, i Senya izo  vseh sil staralas' sdelat' vid, chto i oni ej
tozhe bezrazlichny. No kazhdyj raz, kogda iz temnoty poyavlyalos' novoe sushchestvo,
ot straha vse vnutri u nee szhimalos', i devochka utykalas' licom v tepluyu sheyu
loshadi. YAshchericy shli spokojno; dazhe Belosnezhka ni razu ne proyavila kakoj-libo
trevogi,  i  Senya zastavila sebya hladnokrovnee otnosit'sya k mestnym zhitelyam.
Ko vsemu mozhno  privyknut'  so  vremenem! Lish' by  ne  vstretilsya kto-nibud'
dejstvitel'no opasnyj.
     Filipp vdrug snova ostanovilsya.
     -- CHto  sluchilos'? Kto eshche tam vypolz? -- vzvizgnula devochka. YAsno, chto
bylo u nee na ume!
     No princ ne otvetil. On vnimatel'no rassmatrival steny.
     Senya tozhe posmotrela. "Nichego osobennogo!  Podpory kak podpory!.. --  I
tut ee osenilo. -- Podpory!!! Otkuda  im zdes' vzyat'sya? Znachit, oni popali v
kakoj-to ukreplennyj yashchericami hod!"
     Devochka potrogala  derevo; ono bylo chernoe i truhlyavoe -- takoe zhe, kak
i v tom starinnom hode, gde ih zavalilo. No nevazhno! Glavnoe, chto  Gromadnaya
Peshchera gde-to poblizosti, i najti vyhod -- delo vremeni!
     No Filipp i Pina otchego-to ne proyavlyali nikakoj  radosti. Kazalos', oni
oba byli ozadacheny.
     -- CHto  zhe my stoim? Nam bezhat' nado! Bystree pojdem, bystree doberemsya
do doma! -- zatoropila yashcheric Senya.
     --  Sovsem neobyazatel'no, --  pokachal golovoj Filipp. --  Vidish' li, my
ochen' horosho orientiruemsya pod zemlej. Tak vot vse to vremya, poka my shli  po
krotinomu tunnelyu, my udalyalis' ot Gromadnoj Peshchery. Pravil'no, Pina?
     Princessa kivnula i dobavila:
     -- V etoj storone nikogda ne stroili hodov, my by znali.
     No na Senyu ih slova vpechatleniya ne proizveli.
     -- Dazhe esli vse  tak i  est' na samom  dele, eto eshche ne znachit, chto my
dolzhny zdes' ostavat'sya! -- reshitel'no zayavila  devochka. -- Kuda-to my, nado
nadeyat'sya, pridem!
     Sene  prosto  ne  terpelos'  vybrat'sya  iz  etih  beskonechnyh podzemnyh
perehodov. Kuda ugodno! YAshchericy soglasilis' s neyu -- sobstvenno, nichego ved'
ne izmenilos', vybora-to u nih i ne bylo.
     Snova oni shli, shli i shli...  Minulo eshche neskol'ko chasov -- schet vremeni
davno uzh byl poteryan... I  vot kogda Sene  stalo kazat'sya, chto oni i v samom
dele nikuda i nikogda ne pridut, tunnel' konchilsya.
     Deti stoyali pered tyazheloj  kovanoj  dver'yu s mednoj  ruchkoj... Ruchkoj v
vide yashchericy, kusayushchej sebya za hvost.



     Filipp dolgo i vnimatel'no osmatrival dver' -- i vverhu, i vnizu,  i po
storonam. CHto-to on iskal; mozhet byt', znak kakoj-to ili nadpis'. Nakonec on
peredal  svechku  sestre  i vzyalsya  za ruchku.  Podnatuzhivshis',  on  popytalsya
povernut' ee, no mednaya yashcherica ne poddavalas'. Togda  princ podnyal kirku i,
prosunuv ostrie v kol'co, naleg na derevyannuyu rukoyat' vsem telom!  No kol'co
sidelo  mertvo... Kirka  vypala  iz  lap  princa,  zvyaknuv o kamennyj porog.
Filipp bessil'no privalilsya k stene.
     -- YA tak i dumal! Dver' zagovorena, i  nam ee nikogda  ne otkryt'... --
probormotal on ustalo.
     -- Kak eto ona zagovorena? -- ne ponyala Senya.  -- CHto eto znachit, i kto
eto ee zagovoril?
     --  Nu,  tochno uzh  ne  yashchericy, inache  otkryvayushchie slova byli by vybity
gde-to zdes'. -- Filipp teper' oshchupyval dver', budto nadeyas',  chto glaza ego
obmanuli. -- A ih net... Koldovstvo, -- poyasnil on. -- Nagovor, zapershij etu
dver', sdelan tem,  kto ne  hotel, chtoby my  tuda pronikli, hotya  by dazhe  i
sluchajno.
     -- Kto mog znat', chto my zdes' okazhemsya? -- udivilas' Senya.
     -- YA imeyu v  vidu ne nas troih,  a ves' narod yashcheric, -- mrachno otvetil
princ.
     Devochka zamolchala. "Erunda kakaya-to!  Prosto  maniya presledovaniya!"  --
podumala ona.
     --  CHto zhe nam delat'? --  tihon'ko sprosila Pina.  V golose ee zvuchali
slezy. Filipp otvetil ne srazu.
     -- Ne znayu. Navernoe, idti obratno, v krotinyj tunnel'. CHto eshche?
     Ot odnih etih ego slov Sene stalo nehorosho.
     -- Nu uzh  net! Tol'ko ne obratno! Postoyat' u dveri i vernut'sya k  milym
udavochervyakam! Navernyaka chto-to mozhno sdelat' -- tol'ko pridumat' chto!
     Devochka podoshla k dveri i, vzyavshis' za  kol'co, podergala ego -- prosto
tak,  ot otchayaniya;  ona ved' videla, kak bilsya nad  zamkom princ,  a on  byl
gorazdo sil'nee nee.
     I vdrug, o chudo!!! Pod ee rukoj mednaya yashcherica legko, dazhe ne skripnuv,
povernulas' na polnyj oborot!  Dver', drognuv, stala medlenno otkryvat'sya...
YAshchericy pereglyanulis' v radostnom izumlenii. Vot uzh chego nikto ne ozhidal! No
Senya ne uspela nasladit'sya svoej pobedoj.  Iz obrazovavshegosya  proema hlynul
potok  oslepitel'nogo sveta!  Posle  kromeshnoj  t'my  podzemel'ya on  kazalsya
nesterpimo yarkim, tak chto deti dazhe otstupili  na neskol'ko shagov obratno, v
temnotu.  No  vot   devochka  v   neterpenii  rvanulas'  vpered.  Ona  pervoj
perestupila cherez porog i porazhennaya zamerla na meste.
     |to byl,  navernoe,  son! Ili net,  eto  byl  Belo-Goluboj Gorod -- tot
samyj, s kartiny... Steny  ego,  budto saharnye,  siyali  chistoj  beliznoj  v
solnechnyh luchah. Lazurit  kolonn  i pilyastr  byl podoben  golubym uzoram  na
moloke saksonskogo farfora...
     Senya  voproshayushche vzglyanula na druzej. Te bukval'no  vpilis'  glazami  v
otkryvshuyusya im kartinu, no  devochke pokazalos', chto  glaza ih blestyat kak-to
slishkom uzh sil'no.
     -- V chem delo? CHto-to ne tak? -- srazu obespokoilas' Senya.
     Pina ulybnulas' ej skvoz' slezy.
     --  |to  Zabytyj  Gorod...  Zabytyj  Gorod,  kotoryj  my  pokinuli  uzhe
poltysyacheletiya nazad. Pyat' soten let nash narod bezuspeshno iskal ego, no esli
by ne ty, nam, mozhet byt', nikogda tak i ne udalos' by ego uvidet'...
     -- Nichego ne pojmu!.. -- probormotala devochka.
     Princ kivnul.
     -- Neudivitel'no! Istoriya eta ves'ma zaputannaya... No ty okazala nashemu
narodu neocenimuyu uslugu!  Ty otkryla sejchas zakoldovannuyu  dver', k kotoroj
pyat'sot  let my  ne mogli  dazhe priblizit'sya. Kak  ni  staralis'!  Teper', ya
uveren,  koroleva rasskazhet  tebe o vseh nashih zloklyucheniyah. YA tol'ko skazhu,
chto ran'she my zhili ochen' schastlivo  v etom gorode, i byli my,  kak ni trudno
sejchas v eto poverit', lyud'mi, a ne urodlivymi presmykayushchimisya...
     -- Nikakie  vy  ne urodlivye! --  zasporila Senya.  -- Gibkie i izyashchnye!
Osobenno Pinochka! -- devochka dernula princessu za kraj plashcha.
     Ta  vzglyanula na nee s blagodarnost'yu, no kruglye  chernye glaza yashchericy
byli eshche polny slez.
     --  A sejchas  ya predlagayu sorevnovanie:  kto pervyj dobezhit von do togo
fontana! -- kriknula Senya i kinulas' bezhat'. Potom  ona podumaet obo vsem ob
etom!
     Ot  yarkogo sveta, prostora krov' bukval'no zaburlila  v zhilah; hotelos'
krichat'  i  besheno mchat'sya  vpered,  ne  razbiraya  dorogi, -- pochuvstvovat',
nakonec, chto net bol'she vokrug nenavistnoj krotinoj nory. |to bylo nastoyashchee
schast'e!
     Belosnezhka  samo  soboj bystro vseh obognala  i bezhala  vperedi, vysoko
vskidyvaya zadnie  nogi,  budto malyj  zherebenok.  Ona oshchushchala, verno,  to zhe
samoe! Senya pripustila za nej, no chto i govorit', ee lyubimica pervaya domchala
do fontana.
     |to  bylo  chudesno!  Zatejlivyj  fontan  kazalsya  vyrezannym  iz  kuska
rafinada... Belaya krasavica loshad', dugoj  izognuv sheyu, p'et iz  nego  vodu.
Devochka lyubovalas' na begu volshebnym etim zrelishchem... No vot, nakonec, i ona
zacherpnula prigorshnyu ledyanoj vody i plesnula sebe v lico. U-u-uh horosho!
     YAshchericy  bryzgali drug  na  druga  vodoj,  zalivayas' dovol'nym  smehom.
Naletayushchij veterok snosil strui  vody v storonu, i detej to i delo  obdavalo
dozhdem bryzg. Bylo  ochen' teplo. Solnce prigrevalo. Senya  podnyala  golovu  i
poiskala ego glazami.
     Solnca ne bylo!!!
     Vse vokrug bylo bukval'no zalito svetom, no samogo svetila ne  bylo i v
pomine!  Zabytyj Gorod byl nakryt kamennym  kolpakom... Kak  i tot -- drugoj
gorod yashcheric, -- on nahodilsya pod zemlej, v peshchere. Kstati, vetru zdes' tozhe
sovershenno  neotkuda  bylo  brat'sya! No  veterok  tem ne menee vse naletal i
obdaval detej bryzgami, i  prinosil s soboyu  zharkij zapah  nevedomyh trav  s
nevidimyh glazu lugov...
     U Seni prosto golova shla  krugom --  nastol'ko vse eto bylo neveroyatno!
No devochka bystro vzyala sebya v ruki; potomu kak,  esli udivlyat'sya vsemu, chto
bylo strannym  u  yashcheric,  mozhno ochen' bystro  sojti s uma. Byt' mozhet, ej v
samom dele kogda-nibud' raskroyut beschislennye eti tajny!.. A  poka  -- pust'
vse budet tak, kak est'!
     Vdovol' nateshivshis'  u fontana, druz'ya zashagali po gladkim belym plitam
dorogi,  napravlyayas'  k centru.  Vblizi  gorod  okazalsya nichut' ne huzhe, chem
izdaleka.  Doma,  postroennye  krepko  --   na   veka,  yavlyali   soboj  verh
arhitekturnogo  iskusstva.  Lazuritovye kolonny  portalov, vozdushnaya  sineva
arok tol'ko  podcherkivali snezhnuyu beliznu  sten i skul'ptury. Okolo domov na
gazonah stoyali i lezhali gigantskie kuvshiny, do  poloviny zarosshie  belymi  i
golubymi cvetami. Fontany v  etom gorode byli povsyudu -- tihoe zhurchanie vody
napolnyalo vozduh; vdobavok  so vseh storon  zvuchala muzyka.  Muzyka eta byla
strannaya: tihaya, nenavyazchivaya, no nepreryvnaya,  obvolakivayushchaya, napominayushchaya
chem-to protyazhnye pesni yashcheric... Devochka shla, prislushivayas', tshchetno  pytayas'
opredelit' ee istochnik. No tut vyyasnilos', chto kuvshiny --  vovse ne kuvshiny,
a osobye muzykal'nye instrumenty.  Kazhdyj zvuk -- slovo, stuk, krik, popadaya
v  nih,  prohodil  skvoz'  mnozhestvo membran,  menyayas',  usilivayas', rozhdaya,
nakonec,   melodiyu,  vsyakij   raz  novuyu,   nepovtorimuyu.   Golosa  kuvshinov
otklikalis' odin v drugom,  slivayas'  v chudnoe  mnogogolos'e. Tol'ko noch'yu v
gorode stanovilos' tiho, a dnem nezhnaya muzyka vsegda soprovozhdala zhitelej.
     Skoro Senya ustala  vertet' golovoj, rassmatrivaya vse  vokrug,  i teper'
prosto brela, ukutannaya v muzyku i belo-golubuyu krasotu. Teper'  stanovilos'
ponyatno, pochemu  yashchericy  tak  uporno iskali svoj gorod --  oni toskovali po
nemu! Devochka,  probyvshaya v gorode tol'ko chas, uspela uzhe pochuvstvovat', chto
kak raz zabyt'-to ego i nel'zya, nesmotrya na nazvanie...
     Povorachivaya s ulicy na ulicu, deti priblizhalis' k dvorcu,  stoyavshemu na
holme v samom centre goroda. Zabyv ob ustalosti, Filipp i Pina vse ubystryali
shag. Oni speshili domoj! |to  tozhe  bylo ne vpolne ponyatno: esli narod yashcheric
poteryal  svoj  gorod  pyat'  vekov nazad,  kak  zdes' mogli  rodit'sya princ s
princessoj? Oni  ved' byli Sene rovesnikami! Vernee skazat',  princ byl chut'
postarshe, no ne na pyat'sot zhe let!
     No vot, nakonec, i  dvorcovaya ploshchad'. Fontany kaskadom  podnimayutsya ot
nee  k belosnezhnomu  dvorcu. Ploshchad', vylozhennaya  golubymi plitami, lazurnaya
voda v belom kruzheve fontanov -- kazalos', nebo opustilos' zdes' na zemlyu da
tak  i ostalos' lezhat', izlivaya vverh svetlye  strujki dozhdya iz redkih svoih
oblakov...
     Ostaviv  Belosnezhku  gulyat'  mezhdu  fontanami,  druz'ya  bystro  odoleli
shirokuyu  belokamennuyu lestnicu i  ostanovilis'  pered vysokoj  dvustvorchatoj
dver'yu.  Princ,  volnuyas',  tolknul  ee.  Dver'  byla  ne  zaperta.  Dvorec,
kazalos', zhdal ih... Pina totchas zhe pobezhala naverh, k sebe. Senya -- za nej.
Pronosyas' skvoz' anfiladu komnat, devochka s sozhaleniem otmetila,  chto u  nee
doma za tri dnya pyli nabiraetsya, pozhaluj,  pobol'she, chem zdes' za  poltysyachi
let. Voobshche  vse v etom gorode vyglyadelo  tak, kak esli by zhiteli pribralis'
kak  sleduet naposledok, prezhde chem pokinut' ego.  No ne pyat' vekov nazad, a
segodnya utrom.  V komnate princessy dazhe  cvety v vazah  stoyali budto tol'ko
chto srezannye.  Senya osmotrela  bukety. Da!.. Rosa eshche ne obsohla! Pina tozhe
vse eto zametila.
     -- Horosho Pokrovitel'nica zabotitsya o Gorode, -- udovletvorenno kivnula
ona.
     Komnata princessy  byla nebol'shaya, no  sovershenno  prelestnaya. Pushistyj
belyj kover na polu, steny, obtyanutye  shelkom  zhemchuzhnogo cveta, krahmal'naya
kruzhevnaya postel'ka  i  mnozhestvo roskoshno odetyh  kukol,  chinno sidevshih na
malen'kih stul'chikah vdol' steny. Kukly byli takie  krasivye, chto  u devochki
glaza  razbezhalis', no vybrat' samuyu luchshuyu  Senya ne smogla by --  nastol'ko
vse horoshi!  Vprochem, igrat'  ne hotelos' -- hotelos'  spat'.  Za  proshedshie
sutki na dolyu detej vypalo stol'ko volnenij i trudnostej, chto  hvatilo by na
lyubogo vzroslogo. Pina uzhe razbirala postel'.
     --  Ty  lozhis'  zdes', a  ya pojdu  k mame v  spal'nyu. Dumayu, nam  nuzhno
snachala kak sleduet otospat'sya, a uzh potom reshat', kak dobrat'sya do domu.
     Senya tihonechko vzdohnula  -- ona soskuchilas' po svoim roditelyam. Horosho
eshche, chto  oni ne  volnuyutsya: devochku otpustili v  gosti  na dva dnya,  kak  i
prosila  v  priglashenii  koroleva.  Senya   nyrnula  v  prohladnye  prostyni,
ustroilas' pouyutnej i, ne uspev bol'she ni o chem podumat', zasnula.

     * * *

     Otkryv glaza, Senya srazu zhe pochuvstvovala, chto bodrost' perepolnyaet ee.
Zdeshnij vozduh, vidno, pridaval sil. Devochka vskochila, odelas' i podbezhala k
oknu.  Kakaya  krasota!  Tugie  strui  fontanov  blestyat  na  solnce;  bryzgi
monetkami rassypayutsya  po goluboj vode. A vot i krasotka Belosnezhka -- stoit
po koleno v belyh cvetah i s udovol'stviem ih zhuet. Nu i chudesno! Po krajnej
mere  ne  nuzhno dumat'  hotya  by o ee  propitanii.  Senya vdrug  rassmeyalas'.
Hotelos' eshche pet' i, pozhaluj,  tancevat'.  No ona reshila tancy poka otlozhit'
-- sil'nee hotelos'  est'. Devochka  spustilas'  po  belomramornoj lestnice v
holl i poshla po pervomu etazhu, zaglyadyvaya v dveri. Ne srazu nashla ona kuhnyu,
v dal'nem konce kotoroj byla eshche odna dver' -- v kladovuyu, otkuda donosilis'
golosa Piny i Filippa, chto-to ozhivlenno obsuzhdavshih. Senya voshla v kladovku.
     -- Prosnulas'?  -- ulybnulas' Pina. --  A  my  tut reshaem, chego by  nam
perekusit'.
     Devochka okinula glazami kladovuyu. Bylo o chem posporit'! Polki bukval'no
lomilis'  ot neveroyatnogo kolichestva raznoobraznoj snedi. Tut byli  i zheltye
krugi  syra,  i  krasnye  ot  perca  bruski  sala,  i  rozovye   okoroka,  i
zolotistobokaya  kopchenaya  dich';  kolbasy  i   sosiski  raznoobraznyh  sortov
grozd'yami  svisali s vbityh v balki kryukov. Odna stena polnost'yu --  ot pola
do potolka  -- byla zastavlena raznocvetnymi  bankami  s kompotami i sokami.
Vnizu vystroilis' bochonki s medom i varen'yami, kadushki s  solenymi ogurcami,
gribami, mochenoj yagodoj i bog znaet s chem eshche... Pered Pinoj stoyal stolik na
kolesah, kotoryj ona obil'no nagruzhala vsej etoj proviziej.
     --  Zahvatite hleb,  --  poprosila princessa, uzhe vykatyvaya  stolik  iz
kuhni. Senya poiskala glazami i uvidela eshche odnu  polku, zapolnennuyu hlebami.
Devochka vybrala bol'shuyu zolotistuyu bulku -- ona byla eshche teplaya!
     Obedali vtroem v ogromnoj stolovoj v nizhnem etazhe, a posle rasslablenno
sideli  v kreslah,  popivaya  ezhevichnyj sok,  lyubuyas'  skvoz'  otkrytye  okna
bujnymi zaroslyami cvetushchego kustarnika.
     --  YA  dumayu, dol'she  zaderzhivat'sya  nam  zdes' ne  stoit,  -- narushil,
nakonec, zatyanuvsheesya molchanie princ, -- Delo idet k vecheru.
     --  A kak  ty  sobiraesh'sya  vybirat'sya  otsyuda?  -- srazu nastorozhilas'
devochka, kotoroj i vspominat'-to o krotinom tunnele bylo protivno.
     -- Dolzhen byt' gde-to vyhod naverh. Nado ego otyskat'. My prozhili zdes'
yashchericami sovsem nedolgo, no pytalis' najti dorogu obratno -- tuda, gde zhili
v etom gorode lyud'mi, -- otvetil Filipp, i Senya kivnula.
     Pravda, ponyala ona, kak vsegda, ne vse, a tol'ko to, chto vyhod vse-taki
byl.  Devochka  nachala  bylo  sobirat'  na  stolik gryaznye  tarelki, no  Pina
ostanovila ee:
     -- Ne nado. Pokrovitel'nica pozabotitsya.
     Ne nado tak ne nado!  Pust', konechno, Pokrovitel'nica moet posudu, esli
ej  tak  hochetsya.  Senya, sobstvenno,  i ne  sobiralas'!  Tol'ko  otvezti  na
kuhnyu...
     No vot  deti pokinuli  steny gostepriimnogo dvorca.  Filipp  so vzdohom
zatvoril  za  soboj  dveri  lyubimogo  svoego  doma   i  dognal  podrug,  uzhe
spuskavshihsya  po  lestnice.  Belosnezhka,  izdali  zavidev  hozyaev,  radostno
zarzhala. Nu konechno zhe, Senya ne zabyla ob ugoshchenii!
     Vyjdya s dvorcovoj ploshchadi, druz'ya napravilis' po  ulicam goroda k stene
peshchery, v storonu,  protivopolozhnuyu toj, otkuda prishli. Muzyka, obvolakivaya,
tyanulas' vsled za nimi. Aromat cvetov eshche usililsya, teni domov udlinilis' --
blizilsya vecher. I v samom dele nado speshit'! Vperedi noch'.
     Nakonec, gorod ostalsya pozadi. Deti byli uzhe pochti u samoj skaly, kogda
devochka  neozhidanno  dlya  sebya  ostanovilas'.  Kakoe-to  nepriyatnoe  chuvstvo
ohvatilo ee.  Senya, zyabko poezhivshis',  oglyadelas'  po storonam. I vdrug  ona
uvidela istochnik svoego bespokojstva.
     CHernaya  Piramida na fone  Belo-Golubogo  Goroda  byla podobna  korshunu,
paryashchemu  v bezoblachnom nebe.  Dazhe izdali ona kazalas' dovol'no  bol'shoj --
vysotoj  s  dom,  ne  men'she, a nesterpimaya, absolyutnaya  chernota kamnya  byla
nastol'ko  chuzherodnoj  svetlym  etim   okrestnostyam,  chto   somnenij  v  ego
zlovrednom proishozhdenii ne ostavalos'. Devochka  okliknula druzej. YAshchericy v
nedoumenii ustavilis' na zloveshchij monument --  bylo yasno, chto oni nikogda ne
videli ego ran'she.
     Pri blizhajshem rassmotrenii  Piramida  okazalas'  vyrublena iz  cel'nogo
kuska chernogo mramora, otpolirovannogo do bleska. Na vseh ee  chetyreh granyah
byla  vybita  kakaya-to  nadpis'. Serebristye  bukvy,  vspyhivaya  na  solnce,
slivalis' v strannyj ornament. Esli, konechno, eto i v samom dele byli bukvy!
No mozhet, eto rodnoj yazyk yashcheric?
     -- Vy ponimaete, chto zdes' napisano? -- sprosila devochka.
     -- Da, konechno!  --  mrachno kivnul princ. --  Sejchas  perevedu.  --  On
nemnogo pomolchal, podbiraya slova, potom prochital gromko i vnyatno:
     -- YA, Hozyain Bolotnogo CHernogo Zamka, prikazyvayu!
     Vy, merzkie tvari, pokin'te sej Gorod!
     On byl vam pod stat', kogda vy byli lyud'mi.
     Teper' navsegda zabud'te nazvanie Goroda;
     Vam ne najti peshcheru, gde on stoit!
     Nu a chto kak sluchajno pred vhodom okazhetes'?!
     CHto zh! Piramida magicheskoj siloj
     Zakryla vse dveri navek!
     Princ zamolchal, a Pina ponimayushche pokivala golovoj.
     -- Teper'  ponyatno, pochemu ty  ne  smog  otkryt'  dver'.  Dazhe  esli  b
sobralis' vse nashi samye sil'nye muzhchiny, i im bylo  by ne pod silu  odolet'
koldovstvo... No vse zhe stranno, chto u Seni poluchilos'...
     Princ pokachal golovoj.
     -- Nichego strannogo v etom net. Kamen' derzhit dveri zakrytymi tol'ko ot
yashcheric.  A  ot cheloveka... Kak chelovek mozhet okazat'sya  v krotinom  tunnele?
Esli  by  ne nash umen'shitel'nyj poroshok!  Bolotnik,  dumayu,  ne  znaet,  chto
Pokrovitel'nica podarila nam ego sekret!
     --  Da... Bolotniku  uznat'  ob  etom bylo neotkuda, --  soglasilas'  s
bratom Pina.
     No vremya ne stoyalo na meste. Deti snova  povernuli  k stene. Nastroenie
isportilos':  mrachnaya  Piramida  napomnila  o zlom  volshebnike,  prichinivshem
yashchericam nemalo zla. Vyhod nashli bystro.  On okazalsya pochti naprotiv chernogo
kamnya i zakryt byl dver'yu, ochen' pohozhej na predydushchuyu,  s takoj zhe ruchkoj v
vide yashchericy, kusayushchej sebya za hvost. Princ bylo vzyalsya za nee,  no, konechno
zheg bezrezul'tatno. Vprochem, teper' druz'ya uzhe ozhidali etogo. Filipp ustupil
mesto Sene, i ona bez malejshego truda povernula kol'co. Dver' otkrylas'.
     Kak  ne  hotelos'  pokidat'  etot  teplyj  belo-goluboj  mir!  Do  chego
nevmogotu bylo menyat' ego na  promozgluyu  temen' podzemnogo hoda!  No delat'
nechego -- i druz'ya voshli pod  kamennyj svod, dazhe ne oglyanuvshis'  na Zabytyj
Gorod,  chtoby ne rasstraivat'  sebya  lishnij raz. Dver'  ostavili otkrytoj --
Filipp dazhe priper ee kamnem, chtoby ne zahlopnulas' nenarokom, inache yashchericy
bez devochki ne smogut popast' v peshcheru.
     K  schast'yu,  eto  puteshestvie okazalos' nedolgim! Ochen' skoro navstrechu
potyanulo  svezhest'yu. Eshche polsotni  shagov -- i  vot ona, matushka-zemlya!  Senya
gluboko vdohnula prohladnyj lesnoj vozduh. Vybralis' nakonec-to!  No radost'
bystro vytesnili trevozhnye mysli. V Zabytom Gorode vse bylo im pod stat', po
rostu,  a  zdes'  so  vseh storon  podstupali neprohodimye  dzhungli,  polnye
opasnostej,  -- pust' eto byli vsego-navsego travy i  polevye cvety. Devochka
vdrug ostro  pochuvstvovala  svoyu bezzashchitnost'.  Esli krot v podzemel'e  byl
ogromnym  zverem  -- chto zhe  govorit'  o koshke ili  sobake?  Pechal'nyj  opyt
princessy ne pridaval smelosti...
     Senya  otognala nepriyatnye  vospominaniya. Pora bylo  vyyasnit',  v  kakom
meste oni vybralis' na  zemlyu. Sdelat'  eto pridetsya ej, potomu kak iz troih
tol'ko ona znala okrestnosti.  Princ s princessoj esli i byvali  naverhu, to
ot shcheli svoej nikogda ne uhodili, nu a Senya obegala vsyu okrugu ne odin raz.
     Podzemnyj  laz v gorod,  kak  i tot, v  Gromadnuyu Peshcheru,  byl skryt ot
postoronnih  glaz  bol'shoj  kamennoj  glyboj.  Filipp  podvel  Belosnezhku  k
valunu-skale; on pomog devochke vlezt' loshadi na spinu, otkuda Senya perelezla
na vystup  i,  ceplyayas' rukami  za  nerovnosti kamnya, propolzla  eshche nemnogo
vverh. Obernulas', Ochen' meshali  pereputannye razmery -- landshaft  iskazilsya
do polnoj neuznavaemosti.  No nakonec devochka oblegchenno vzdohnula  -- mesto
vse-taki  znakomoe; pravda, ono  bylo dovol'no daleko ot  Gromadnoj  Peshchery.
Bud' Senya normal'noj velichiny, ona v dva scheta probezhala by eto  rasstoyanie!
No, imeya stol' nichtozhnyj rost, peshkom za noch' ne dojti!.. Vyhod tol'ko odin:
sadit'sya na Belosnezhku -- i vpered! Odnoj, ostaviv yashcheric zhdat'. V gushche lesa
devochka  otyskala  glazami  tropinku.  Pozhaluj,  eshche  dotemna  mozhno  uspet'
doskakat' do vhoda v peshcheru. Ostavalas' sushchaya meloch': ugovorit' yashcheric!
     No, kak Senya  i ozhidala, princ proyavil  udivitel'noe upryamstvo. Nikakie
dovody na nego ne dejstvovali, Na vse  ee ugovory on otvechal s porazitel'nym
odnoobraziem: "|to  absolyutno  nevozmozhno!" i  "|to slishkom opasno!" Devochka
nakonec zamolchala. Pina ne uchastvovala v ih spore, no i  bez togo bylo yasno,
chto ona na storone brata. I Senya reshilas'!
     Uluchiv  podhodyashchij moment,  devochka  bystro  vskochila na  loshad' i,  ne
razbiraya dorogi, poneslas'  skvoz' mokrye ot rosy dzhungli k tropinke. Filipp
s krikom kinulsya za nej, no bystro otstal. Senya  vybralas' na shirokuyu dorogu
(eto ran'she  ona  byla dlya nee  tropinkoj) i, prilozhiv ruporom ruki ko  rtu,
kriknula:
     -- Vernites' v  Gorod  i  zhdite  menya  k  utru.  YA privedu loshadej!  Ne
volnujtes'!
     Devochka, zamolchav, prislushalas'. Ot valuna doneslos':
     -- Bud' ostorozhna-a-a... Schastlivogo puti-i-i...
     Senya razvernula Belosnezhku v storonu doma, i oni stremglav poneslis' po
doroge, prolegavshej v  samoj gushche neprohodimyh dzhunglej. Bylo eshche svetlo, no
solnce sadilos' bystro.



     Senya  i  ne  podozrevala ran'she,  naskol'ko  tropinka  byla  holmistoj.
Belosnezhka to i delo vzbiralas' na prigorki -- ih zdes', okazyvaetsya, bylo v
izobilii.  Kameshki,   na  kotorye  devochka  ran'she  nastupala,  ne  zamechaya,
prevratilis'  v   valuny   --  tak   chto  skachki  poluchilis'  nastoyashchie,   s
prepyatstviyami! Da  eshche s kakimi! K primeru, upavshaya poperek dorogi  sosnovaya
vetka  obernulas'  ogromnym  derevom,  gusto  utykannym  ostrejshimi  mechami.
Prishlos'  dazhe speshit'sya i  perevesti  cherez nego loshad' -- Belosnezhka mogla
izranit'sya.
     A chto tvorilos' v dzhunglyah! Koshmar, da i tol'ko!.. Devochka izo vseh sil
staralas' ne  zamechat'  uzhasnyh teh zhivotnyh  --  skakavshih, strekotavshih  i
pozhiravshih  drug  druga vo vlazhnom  sumrake zaroslej.  Uspokaivat'  ee  bylo
nekomu! Ostavalsya edinstvennyj vyhod:  ne obrashchat' vnimaniya! Senya vzyala sebya
v ruki  i  nekotoroe  vremya  dazhe ne  smotrela  po storonam,  poka  kakaya-to
gigantskaya tusha ne shlepnulas'  na dorogu  pryamo  pered  ee nosom. Belosnezhka
ispuganno sharahnulas' v  storonu. Senya s b'yushchimsya serdcem soskochila s loshadi
i  zatyanula  ee  poglubzhe v dzhungli.  Zataivshis' v gustom  podleske, devochka
pytalas'  vysmotret'  --  kto  zhe  eto tam  tak  plyuhnulsya,  napugav  ee  do
polusmerti.  Sumerki  sgushchalis'   na  glazah,  toropyas'   obernut'sya  temnoj
bezlunnoj noch'yu, meshali vetki, no Senya vse-taki razglyadela chudishche.
     |to  byl  zdorovennyj  bugristyj burdyuk  rostom  raza v  poltora bol'she
devochki. On  byl pokryt svetloj, v buryh pyatnah  kozhej,  kotoraya dazhe izdali
kazalas' vlazhnoj.  Burdyuk sidel nepodvizhno, a  kozha  pod gigantskim  rtom do
ushej  to  naduvalas',  vytyagivayas',  to snova  opadala  -- v  takt  dyhaniyu.
Nemigayushchie steklyanistye glaza tvari  glyadeli v  storony  -- bessmyslennye  i
ravnodushnye ko vsemu  miru. Vprochem,  chto-to navernyaka  volnovalo i ee; Senya
nadeyalas', chto ne malen'kie devochki!
     No  vot  chudishche  oglushitel'no  kvaknulo i,  vysoko  vzletev  v  vozduh,
ischezlo. |to byla lyagushka! Podi dogadajsya! Horosho eshche, chto ona plyuhnulas' na
dorogu, a  ne na Seninu  golovu -- kto by  sejchas  togda, drozha vsem  telom,
vlezal na loshad'?
     No  nesmotrya  na  vse  eti  nepriyatnosti,  poldorogi  bylo  preodoleno;
ostavalos' tol'ko perejti ruchej, a tam uzhe pochti rukoj podat'... Tut devochka
pomorshchilas': "Ruchej! Ne cherez ruchej, a cherez rechku pridetsya perepravlyat'sya!"
     I v samom dele,  skoro vsadnica  dobralas' do  berega polnovodnoj reki.
Berega ee zarosli sovershenno  neprolazno; gigantskie travy,  torchavshie pryamo
iz vody, pereplelis'  mezh  soboj, ne ostaviv ni odnogo prosveta. Speshivshis',
devochka voshla po koleno v vodu i prinyalas' razdvigat' tyazhelye uprugie stebli
v  storony, |to okazalos' bespoleznym zanyatiem. Togda Senya stala zalezat' na
list'ya, sprygivaya zatem  v vodu,  snova zalezaya. Belosnezhka byla potyazhelee i
shla za devochkoj, razdvigaya travu grud'yu. No kak tol'ko Senya vlezla  v sedlo,
ona ostanovilas' budto vkopannaya, naproch' otkazyvayas' idti dal'she.  Boyalas'!
CHertyhnuvshis'  pro sebya,  devochka snova  sprygnula v  holodnuyu  chernuyu vodu,
chtoby prodolzhit' skachki s  prepyatstviyami. Nakonec oni vybralis'  na otkrytoe
prostranstvo. Teper' loshad' shla ryadom, sderzhivaya natisk techeniya. Ochen' skoro
voda  uzhe byla Sene po grud',  zatem po sheyu, a potom ona, derzhas'  za povod,
poplyla. Reka, k schast'yu, okazalas' ne slishkom glubokoj, i Belosnezhke  plyt'
ne prishlos'; ne to by ih sneslo vniz -- ishchi potom tropinku!
     Kogda devochka s loshad'yu vybralis' na  drugoj bereg, vyshla luna; ee svet
zaserebril reku i osvetil dorogu, Kak zhal', chto  eti luchi ne sogrevayut! Senya
vskochila v sedlo, i bryzgi veerom poleteli ot nee v raznye storony.
     "Br-r-r! Do chego holodno!"
     Doroga zdes' byla porovnee i poutoptannej, i Belosnezhka  teper' mchalas'
tak, chto veter svistel v ushah. Loshadi ot takogo bega navernyaka bylo zharko, u
Seni zhe  zub na  zub  ne popadal.  Vprochem,  ochen'  skoro  pokazalsya  valun,
prikryvavshij  vhod v  Gromadnuyu Peshcheru.  On  belel v  svete luny,  i devochka
poradovalas', chto noch' segodnya bezoblachnaya -- v temnote mogli  by proskochit'
ego, ne zametiv.
     Senya  sprygnula s loshadi i, namotav  povod na ruku, svernula s dorogi v
dzhungli.  Kakoe-to napugannoe nasekomoe  s  shumom sharahnulos'  v storonu, no
devochka dazhe brov'yu ne  povela. Ona shla i gordilas' soboj. "Dobralas'! Odna,
bez vsyakoj pomoshchi!" I, konechno zhe ne Sene teper' boyat'sya  kakih-to nichtozhnyh
zhukov -- vsego-to i rostom ej po koleno! Ona tak rashrabrilas', chto, zavidev
v zaroslyah  elektricheskij fonar' svetlyachka, dazhe podoshla  vzglyanut' na nego.
Svetlyak okazalsya chervyakom --  dovol'no  krupnym, ploskim  i pokrytym  temnoj
shchetinoj. Na ego  hvoste goreli zelenovatym svetom dve  polosy,  Na  redkost'
strannoe zhivotnoe! Senya sovsem bylo uzhe proshla mimo,  kak vdrug vspomnila --
svechej-to  u  nee  net!  Kak  ona stanet  probirat'sya  v  kromeshnoj  temnote
perehoda? Devochka vernulas' i, podnatuzhivshis',  podnyala uvesistogo  chervyaka;
vzvalila  ego na sedlo.  Belosnezhka stoyala  smirno, pryadaya ushami  i  kosya na
hozyajku  podozritel'nym glazom. Umnica  loshadka!  No nuzhno chem-to  privyazat'
chervyaka, chtob on ne svalilsya.  Senya  podnyala s zemli  ostryj kamen', vybrala
dlinnuyu  tonkuyu  travinku i  dvumya  sil'nymi  udarami  srubila  ee.  Obmotav
svetlyaka poseredine etim zelenym remnem, nakrepko privyazala k sedlu.
     Senya prodiralas'  skvoz' vysokie zarosli naugad,  derzha napravlenie  na
valun.  Kak by  ne  projti  v temnote  mimo  nego... No  net! Ona  bukval'no
uperlas'  v   ego  kamennuyu  gromadu!   Zdes'  uzhe  devochka  orientirovalas'
prekrasno, i skoro oni s  Belosnezhkoj, vezushchej na spine chervyaka, skrylis'  v
chernom provale vhoda.
     Svetlyak  rabotal horosho  -- osveshchal dorogu na neskol'ko shagov vpered; k
tomu zhe i  idti zdes' bylo  sovsem  nedolgo. Sene dazhe ne uspelo nadoest' --
ponyatno, chto  ona teper' voznenavidela vse podzemnye  perehody, -- a oni  uzh
byli v Gromadnoj Peshchere.
     Tut tozhe byla  noch', no svetlyachkovaya luna osveshchala podzemel'e nichut' ne
huzhe,  chem ee nebesnaya  tovarka  -- zemlyu.  Hrustal'naya doroga tiho  siyala v
temnote, bol'she vsego  pohodya sejchas na zastyluyu reku; almaznye krovli zamka
zagadochno  mercali  v  luchah  nochnogo  svetila...  Ego  obitateli ne  spali,
nesmotrya na pozdnee vremya. Da i v gorode tozhe svetilis' raznocvetnye okoshki.
     Senya  otvyazala  sosluzhivshego  sluzhbu svetlyaka  i,  stashchiv ego  s sedla,
polozhila okolo obochiny. Zvonkij topot kopyt daleko raznessya v nochnoj tishine.
Belosnezhka, pochuvstvovav  blizost'  rodnoj  konyushni,  neslas' izo  vseh sil.
Zamok stanovilsya vse  blizhe...  Vot  ih,  nakonec, zametili!  Na  stene  mezh
bashenok zamel'kali ogni, teni...  Vot kopyta prostuchali po derevu pod容mnogo
mosta,  i  yashchericy kinulis'  vsadnice navstrechu.  Senya  soskochila na  zemlyu,
brosila komu-to povod'ya i pobezhala k koroleve, kotoraya uzhe stoyala v vorotah.
     -- Oni zhivy! Ne bespokojtes'! S  nimi vse v poryadke! -- nachala govorit'
devochka eshche izdaleka  i uvidela, kak iz grudi isstradavshejsya materi vyrvalsya
vzdoh oblegcheniya.
     Tut zhe Senya vkratce  rasskazala ob ih priklyuchenii: ob obvale v krotinom
tunnele i najdennom gorode. Ob座asnila, pochemu ona odna, dobaviv, chto princ s
princessoj zhdut ee s loshad'mi. Agriel' nemedlenno prikazala gotovit' konej k
doroge -- celyj  otryad yashcheric budet soprovozhdat'  devochku  v obratnom  puti.
Koroleva  poslala  takzhe  gonca  k  Hranilishchu. Tam ne pokladaya ruk trudilis'
yashchericy -- raskapyvali  obval; on dejstvitel'no  okazalsya ochen' protyazhennym.
Nikto uzhe pochti ne nadeyalsya, chto detej najdut zhivymi.
     Zastuchali  kopyta loshadej, unosivshih vsadnikov s radostnymi izvestiyami,
zazvonili gde-to kolokola. Otovsyudu neslis' kriki:
     -- Oni nashlis'! Deti zhivy! Najden Zabytyj Gorod!
     Poka Senya, zavernutaya v nagretuyu mahrovuyu prostynyu, pila chaj, odezhdu ee
vysushili.  CHaj, zavarennyj iz  celebnyh trav, byl aromatnym i ochen' krepkim,
tak  chto  kogda  devochka  spustilas'  vniz,   ona  chuvstvovala  sebya  vpolne
otdohnuvshej.
     Belosnezhka uzhe  zhdala. YAshchericy, zavidev svoego provodnika, povskakivali
v  sedla.  I vot  otryad, sostoyavshij  iz pyatnadcati konnyh yashcheric, devochki na
beloj loshadi i dvuh loshadej v povodu, vystupil v pohod.

     * * *
     YAshchericy, odetye v raznocvetnye plashchi,  byli vooruzheny dlinnymi kop'yami.
Krome etogo, u  kazhdogo vsadnika poperek  spiny visel  mech v kozhanyh nozhnah.
Rukoyat'  mecha, ukrashennaya dragocennymi kamen'yami,  torchala nad  levym plechom
voina. Loshadi, pomimo svoih sedokov, vezli eshche po poryadochnomu tyuku  poklazhi.
Zachem yashchericam ponadobilos' brat' s soboyu stol'ko poklazhi, bylo neyasno.
     Ehali  vnachale v molchanii,  no potom lyubopytstvo vzyalo  verh, i  gordye
rycari  zabrosali  devochku  voprosami o  Zabytom  Gorode.  Devochka  nachala s
zakoldovannoj  dveri  i  opisala vse ih  nedolgoe prebyvanie v  otkrytoj imi
peshchere, ne zabyv i o CHernoj Piramide.  Pereskazala zaklinanie, vybitoe na ee
granyah. YAshchericy, ne perebivaya,  vnimatel'no slushali. V  ih glazah  poyavilos'
uvazhenie k gost'e, i  ono  vozrastalo po mere togo, kak Senya vykladyvala vse
novye podrobnosti. Vyezzhali oni s chuzhoj malen'koj devchonkoj, sejchas zhe ehali
bok  o bok s chelovekom, odolevshim koldovskie chary, poltysyacheletiya skryvavshie
ot ih naroda rodnoj gorod.
     Vnezapno odin iz vsadnikov chto-to otryvisto kriknul. YAshchericy priderzhali
loshadej, otryad ostanovilsya. Senya prislushalas'; gde-to poblizosti po dzhunglyam
probiralsya  kakoj-to  zver'.  Sudya  po  zvukam  --  ochen'  krupnyj!  YAshchericy
zasuetilis'.  Ne uspela devochka opomnit'sya,  kak okazalas'  v  centre zhivogo
kol'ca -- vsadniki plotnoj stenoj okruzhili ee i  dvuh porozhnih loshadej. Koni
stoyali  hvostami vnutr', golovami naruzhu, a yashchericy, ugrozhayushche podnyav kop'ya,
zastyli v voinstvennoj poze. I vovremya!
     Na  tropinku, vysoko  podnimaya  lapy, vybralos' mohnatoe  chudovishche. Ego
hvost uhodil v  nebo podobno  vekovoj sosne! Ego lapy kolossal'nymi stolbami
upiralis'  v  zemlyu!  Dva  ogromnyh glaza, kazhdyj  velichinoj s  chelovecheskuyu
golovu, goreli v  temnote d'yavol'skim ognem!  Slon ryadom  s nim pokazalsya by
kotenkom!
     Zametiv yashcheric, zver'  na mgnovenie  zamer. Zatem, besshumno perestavlyaya
svoi   lapy-stolby,   priblizilsya  i,   obnazhiv  grandioznye   klyki,   stal
primerivat'sya, kak by emu kogo-nibud' shvatit'.
     |to  byl  konec! Senya  v  uzhase zakryla  glaza  i uspela  uzhe  myslenno
poproshchat'sya  s zhizn'yu,  kak  vdrug  razdalsya dikij  vopl'!  Zver' vzvilsya  v
vozduh, budto podbroshennyj kakoj-to  nevidimoj siloj,  i bylo  slyshno,  kak,
prizemlivshis' gde-to daleko v trave, on pomchalsya proch',
     YAshchericy pozdravlyali  drug  druga  s pobedoj. Okazalos'  -- eto  byl  ih
obychnyj  metod  oborony.  Vstrechayas', k primeru,  s  koshkoj,  kak  sluchilos'
segodnya, oni bespromedlitel'no vystraivalis'  kol'com i, podnyav  nad golovoj
kop'ya,  davali zveryu priblizit'sya  kak mozhno blizhe. A v tot moment, kogda on
sobiralsya  obnyuhat'  ili  shvatit'  yashchericu,  odin iz  vsadnikov neozhidannym
udarom bol'no kolol  ego  v  nos.  Napugannoe  zhivotnoe  obychno predpochitalo
bol'she ne svyazyvat'sya s kovarnym protivnikom.
     Skoro Senya uznala mnozhestvo hitrostej, primenyaemyh v srazheniyah s samymi
raznymi zveryami, nakoplennyh v techenie neskol'kih vekov.
     "Da uzh! -- podumala devochka.  -- Nam s Belosnezhkoj  krupno povezlo, chto
eshche povstrechali lyagushku, a ne etogo kota!"
     Otryad  tem  vremenem  priblizhalsya  k  reke, a Senya s toskoj  vspominala
holodnuyu  chernuyu  vodu  i prilipayushchuyu  k  telu  mokruyu odezhdu.  No  yashchericy,
okazyvaetsya, i ne  dumali  perehodit' reku vbrod. Dobravshis' do berega,  oni
speshilis' i stali sgruzhat' tyuki na zemlyu. Odni eshche razvyazyvali remni, drugie
uzhe  delovito  postukivali  instrumentami,  soedinyaya  drug  s  drugom  chasti
kakoj-to slozhnoj konstrukcii. Sudya  po  vsemu, yashchericy  privezli s  soboj  v
tyukah  most, kotoryj sejchas  i  sobirali.  Vsego-navsego! Senya,  konechno, ne
vozrazhala protiv stroitel'stva, no skol'ko ono  zajmet vremeni? Okazalos' --
sushchuyu erundu!  Devochka i soskuchit'sya  ne  uspela, a yashchericy  uzhe podtashchili k
vode  pervoe  zveno budushchego  mosta,  na nego  vtyanuli  sleduyushchee --  chto-to
shchelknulo, i vot vtoroe zveno navislo  nad vodoj,  prochno zakreplennoe. Most,
izgibayas'  plavnoj  dugoj, bystro narastal  do teh  por, poka,  nakonec, ego
poslednij prolet  ne leg na protivopolozhnyj bereg. Ne proshlo i poluchasa, kak
vsadniki  perepravilis'  na  druguyu storonu,  dazhe  ne  zamochiv kopyt  svoih
loshadej!
     Teper' uzhe  yashchericy, najdya v  svoej sputnice blagodarnuyu slushatel'nicu,
stali rasskazyvat' ej o svoih podvigah -- im bylo o chem vspomnit', i za etim
ozhivlennym  razgovorom  vsadniki nezametno  dlya sebya  preodoleli  ostavshuyusya
chast'  puti. Naprotiv  skaly otryad  ostanovilsya. Troe voinov, ran'she  drugih
sprygnuvshie  so  svoih konej,  vyhvatili  iz  nozhen  mechi  i  napravilis'  k
zaroslyam.  Oni vystroilis' v ryad i,  yarostno rabotaya mechami,  poshli  vpered,
ostavlyaya pozadi sebya  dovol'no shirokuyu proseku. Srublennye travyanye stvoly s
shelestom  padali  po  storonam, serebristye  lezviya  mel'kali  v  vozduhe  s
golovokruzhitel'noj bystrotoj...  Eshche troe  yashcheric  vystupili  vpered,  chtoby
smenit'  ustavshih, a  te  otoshli k  doroge i stali obtirat'  podolami  svoih
dlinnyh shelkovyh plashchej mokroe ot soka travy oruzhie.
     Ochen' skoro  proseka  protyanulas'  ot  tropinki  do  samogo  valuna,  i
vsadniki smogli besprepyatstvenno  do nego dobrat'sya. Pina i  Filipp radostno
ih privetstvovali, a uvidev Senyu, kinulis' k  nej, ne pomnya sebya ot schast'ya,
-- vsyu noch'  oni ne nahodili sebe mesta v trevoge za nee, ne chaya uzh  uvidet'
svoyu  podrugu  zhivoj.  Oni-to s  samogo  nachala znali ob opasnostyah, kotorye
mogli  podsteregat' bezzashchitnuyu devochku v ee  nochnom  puteshestvii! Nechego  i
govorit', chto ih radost' byla Sene kuda kak priyatna!
     No  vot  vernulis'  yashchericy,  begavshie  v  Zabytyj  Gorod.  Vozbuzhdenno
peregovarivayas', oni otvyazyvali loshadej, sobirayas' v obratnyj put'.
     Odin iz voinov podvel k princesse ee Ryzhuhu i, kivnuv na svetlevshee nad
lesom nebo, skazal;
     -- CHerez chas  rassvet. Esli ne potoropimsya, mozhem povstrechat' cheloveka,
a eto budet postrashnee koshki!
     Senya,  na mgnovenie  predstaviv  uzhasnuyu  etu  vozmozhnost',  pobezhala k
Belosnezhke -- ona ne hotela vstrechat'sya s lyud'mi!
     Doroga obratno, k schast'yu, prohodila bezo vsyakih priklyuchenij.  Bodryashchee
dejstvie chaya,  vidimo, okonchilos'  --  utomlennaya  devochka  zasnula pryamo  v
sedle. Ona ne prosnulas' i vo vremya perepravy, kogda Filipp, vyprostav povod
u  nee iz  ruk,  perevodil  Belosnezhku po uzkomu mostiku cherez reku. YAshchericy
razobrali svoe sooruzhenie eshche bystree, chem sobrali i snova nagruzili loshadej
tyukami.  Devochka  tak i  prospala do samogo  zamka, a yashchericy, zabotyas' o ee
pokoe,  molchali; vprochem,  dazhe esli  by im vzdumalos'  vsyu dorogu  naprolet
gorlanit'  pesni,  Senya  i  togda b ne  prosnulas'  --  tak  ustala!  Tol'ko
pochuvstvovav,  chto  ee staskivayut  s  loshadi,  ona priotkryla  glaza;  vnizu
devochku podhvatili  ch'i-to zabotlivye lapy, i ona  snova  smezhila  veki.  Ee
pronesli  vverh  po  lestnice,  ulozhili,  ne  razdevaya,  v  postel';  kto-to
nevidimyj zadernul  na  oknah  shtory, chtoby spyashchej  ne pomeshal svet. Dnevnye
svetlyachki uzhe vyletali iz svoih shchelej -- v Gromadnoj Peshchere zanimalos' utro.



     Senya prosnulas' lish' k obedu; vremeni ostavalos', tol'ko chtoby vymyt'sya
i  privesti  v  poryadok  odezhdu.  Est'  hotelos'   zverski!  Kogda  ona  uzhe
zakanchivala svoj tualet, v dver' postuchali.
     -- |to ya, Pina!  Prosnulas'? Stol uzhe  nakryt! -- princessa zaglyanula v
spal'nyu, -- Poshli skoree! Koroleva soglasilas' vse tebe rasskazat'! A potom,
uvy, pridetsya proshchat'sya, ne to tvoi  roditeli razvolnuyutsya i, chego  dobrogo,
ne stanut tebya k nam puskat'.
     Da, v  samom  dele,  proshlo rovno dvoe  sutok s  teh  por,  kak  druz'ya
pokinuli zamok i napravilis' k Hranilishchu.  A  kazhetsya  -- minulo nedeli dve,
stol'ko za eto vremya proizoshlo sobytij!
     Za obedom prisutstvovali koroleva, princ,  princessa i  golodnyj volk v
obraze svetlovolosoj devochki. Senya  pochti ne zamechala, chto est  -- nastol'ko
izgolodalas'; vdobavok ej ne terpelos' poskoree uslyshat' ob座asnenie vseh teh
zagadok, kotorymi vo mnozhestve byli okruzheny zhiteli podzemnogo mira.
     Nakonec  pokonchili  s   desertom.  Agriel'  podnyalas'  iz-za  stola  i,
priglasiv  detej  sledovat' za  soboj,  napravilas'  v svoj kabinet, gde ona
provodila  bol'shuyu chast'  vremeni  za  knigami.  Tam  pered  bol'shim  oknom,
smotrevshim na  ozero, uzhe zhdali  chetyre kresla i nizkij stolik  s napitkami.
Koroleva  sela i  znakom  pozvolila  usest'sya  detyam. Razgladiv  na  kolenyah
skladki svoego shitogo zolotom plashcha, ona vzglyanula v okno i  zadumalas'.  Ee
kruglye chernye  glaza smotreli  kuda-to  vdal', za  steny  peshchery,  prizyvaya
vospominaniya...
     No  vot Agriel' vernulas' iz svoego myslennogo  puteshestviya i, perevedya
vzglyad na devochku, skazala:
     --  Prezhde chem ya nachnu pechal'nuyu povest' o tom, kak my stali yashchericami,
razreshi poblagodarit'  tebya  za Zabytyj Gorod. Ty vernula ego nam...  -- ona
sobiralas' prodolzhit', no  Senya  tak  zardelas' ot  etoj,  kak  ej kazalos',
nezasluzhennoj  pohvaly,  chto  koroleva,  chtob  bol'she  ee  ne  smushchat',  bez
promedleniya nachala svoj rasskaz.
     --...Davnym-davno  nash narod prishel iz-za  gor i osel v doline  Sattar.
|ta  dolina, kak i ves' nash Mir, raspolozhena nepodaleku otsyuda, no nikto  iz
zdeshnih  lyudej  tam  ne byval, A popast'-to  tuda ochen' legko,  nuzhno tol'ko
znat'  kak! Sovsem nedaleko ot  Gromadnoj  Peshchery, vverh po techeniyu reki, na
vysokom  beregu lezhit ploskij  kruglyj  kamen', pohozhij na  zhernov mel'nicy.
On-to i  otmechaet mesto Perehoda iz  Mira v Mir. Nado vstat' na kamen' licom
na vostok i obernut'sya cherez levoe plecho sem' raz. Teper', sojdya s kamnya, ty
uzhe ne uvidish' reku  i les za neyu, okrestnosti budut  neznakomy; eto  polya i
gory  Sosednego  Mira,  v kotoryj ty  uspel popast' sovershenno nezametno dlya
sebya.  Kto  i kogda  ustroil etot Perehod --  neizvestno;  eto  sluchilos'  v
nezapamyatnye vremena!  No dumayu, kto-to s toj storony -- u nas ispokon vekov
zhili mogushchestvennye volshebniki. No, vprochem, rech' ne ob etom... Davnym-davno
nash narod perevalil cherez goru Rogatuyu i nachal spuskat'sya vniz po ee sklonu.
Otkryvshayasya glazam dolina srazu priglyanulas' lyudyam; ona napominala rodnuyu --
tu, kotoruyu prishlos' pokinut' navsegda iz-za strashnogo  izverzheniya  vulkana.
Potoki lavy unichtozhili gorod, v strashnom pozhare propali sady i vinogradniki.
Cvetushchaya  dolina za neskol'ko chasov prevratilas'  v  pyshushchuyu zharom  pustynyu,
pokrytuyu   peplom   i  oblomkami.  Lyudi  smogli  spastis'  tol'ko  blagodarya
predvideniyu  starogo veshchuna iz dalekogo gornogo  seleniya. Tot, pochuyav  bedu,
poslal goncov  v gorod -- predupredit', no vremeni na sbory uzhe ne  bylo,  i
neschastnye ushli v gory,  ne prihvativ s soboj nichego, krome togo, chto  mozhno
bylo unesti v dvuh rukah,  Dolgo  skitalis' oni  v  poiskah novogo mesta dlya
svoego  budushchego  goroda,  poka ne dobralis' do etoj prekrasnoj doliny. No u
doliny byl hozyain.  Na vysokoj, torchashchej, kak ispolinskij klyk, skale  stoyal
belokamennyj  zamok.  Dobrat'sya do nego mozhno bylo tol'ko po uzkomu karnizu,
vyrublennomu  pryamo v kamne i obvivavshemu  skalu podobno spirali ot zemli do
samogo verha. Vsadnik edva li mog  podnyat'sya po nemu,  dvoe peshih  s  trudom
smogli  by  razminut'sya,  i  vse  oni byli by zamecheny sverhu v samom nachale
puti. Da  i  vysokie zubchatye steny okazalis' by  ne  pod  silu lyubomu, dazhe
samomu umelomu skalolazu. Zamok vyglyadel sovershenno nepristupnym  --  vidno,
ego hozyainu bylo ot kogo zashchishchat'sya... No etomu togda ne pridali znacheniya.
     Lyudi  prodolzhali  spuskat'sya  v dolinu. Oni  byli golodny i izmucheny --
gorozhane okazalis' sovershenno neprisposoblennymi k kochevoj zhizni. Uzhe dolgoe
vremya  oni  kormilis'  chem Bog  poslal: den'gi,  zahvachennye  iz  goroda, na
kotorye  mozhno bylo  kupit' u  gorcev hleb i syr, davno vyshli,  i lyudyam bylo
prosto  neobhodimo,  nakonec,   kuda-to  pribit'sya  --  zanyat'sya  ohotoj   i
stroitel'stvom zhilishch.
     Moj prapraded, Astian  Tretij,  byl v  gorode  korolem.  Teper' on stal
vozhdem etogo neschastnogo oborvannogo plemeni i, chuvstvuya  otvetstvennost' za
sud'bu  izmuchennyh  lyudej,  vse  zhe  reshilsya pojti naverh  --  pogovorit'  s
hozyainom  zdeshnih mest. Mozhet, tot i ne budet protiv, esli nepodaleku ot ego
zamka  vyrastet gorod.  Moya prababka  --  togda  malen'kaya devochka  -- stala
prosit' otca, chtoby on vzyal ee  s soboj. Astian, pokolebavshis',  soglasilsya,
vidimo,  reshiv,  chto  izmuchennyj  vid  vkonec   otoshchavshego   rebenka  smozhet
razzhalobit' kogo ugodno.
     Vdvoem  oni  podnimalis'  naverh po  kamennomu ustupu,  vyrublennomu  v
otvesnoj skale. Solnce peklo neumolimo, muchila zhazhda. Astian zapretil docheri
smotret'  vniz  -- ot  vysoty  mogla  zakruzhit'sya  golova,  a  teryat'  zdes'
ravnovesie  bylo uzh nikak nel'zya! Kazalos',  voshozhdeniyu ne budet konca,  no
vremya  shlo,  i oni  vse  zhe  dobralis'  do verhnej  ploshchadki.  Belye  steny,
slozhennye iz gromadnyh izvestnyakovyh plit, povsyudu byli prodolzheniem skaly i
v tochnosti povtoryali ee ochertaniya;  vyhodilo, chto zamok obojti nikak nel'zya,
a stoyat' tol'ko i mozhno chto na etom malen'kom  pyatachke pered vhodom. Tyazhelye
derevyannye  vorota  vysotoj  v  tri  chelovecheskih  rosta  okazalis'  nagluho
zaperty. Astian nabral v legkie pobol'she vozduhu.
     --  |-gej! Kto-nibud'! -- kriknul on, i eho ot ego vozglasa  pokatilos'
po goram.
     Daleko vnizu  na beregu reki murav'yami  koposhilis' lyudi;  gomon golosov
slivalsya s rokotom vody  -- rechka-to byla gornaya, bystraya i shumlivaya.  Iz-za
vorot dolgo  ne donosilos' ni zvuka,  no vot nakonec oni drognuli, i stvorki
ih  nachali  medlenno,  so  skripom  otkryvat'sya.  Astian pyaternej  prigladil
rastrepannye volosy, opravil  odezhdu -- on  byl kak-nikak korol' -- i pervym
shagnul v  obrazovavshijsya  prohod. No  naprasno  sobralsya  on  privetstvovat'
lyudej, otkryvshih  dlya  nih  vorota.  Ih  ne bylo! Ogromnye vorotiny,  kazhdaya
tolshchinoj  v  dobryh  polmetra,  otkrylis',  po  vsej vidimosti, sami  soboj!
Vysokaya kamennaya galereya, uvodivshaya kuda-to v glubinu zamka, byla sovershenno
pusta. Tishinu, carivshuyu zdes', narushalo lish' potreskivanie gorevshih fakelov.
Oni  viseli po stenam,  uderzhivaemye mednymi derzhatelyami,  sdelannymi v vide
chelovecheskoj ruki, a kopot' ot nih prevratila v chernyj nekogda  belyj kamen'
svodchatogo potolka.
     Otec  s docher'yu minovali galereyu i podnyalis' naverh po  uzkoj lestnice.
Eshche odna dver' raspahnulas' pered  nimi sama soboj,  i oni  voshli v ogromnyj
svetlyj  zal.  V  centre  ego u massivnogo  kamennogo stola  stoyala  vysokaya
krasivaya zhenshchina. Ona privetlivo ulybnulas' svoim gostyam i skazala:
     -- Vhodite zhe! Proshu vas! Boyus', vas vkonec utomil pod容m syuda.
     Vot  tak  udacha!  Hozyainom doliny  okazalas' mednovolosaya  krasavica  s
zelenymi glazami. Korol',  predstavyas', vezhlivo privetstvoval  ee, a zhenshchina
vnimatel'no  razglyadyvala ego doch'  --  etu oborvannuyu ishudavshuyu princessu.
Nakonec ona pokachala golovoj.
     -- Kakaya ona u vas blednaya! Vy chto, ee sovsem ne kormite? Tak nel'zya...
Podojdi-ka ko mne! - pomanila ona pal'cem devochku.
     Princessa priblizilas' k kamennomu stolu, na kotorom stoyali tri vysokih
hrustal'nyh bokala i grafin,  doverhu napolnennyj chem-to  vinno-krasnym. Ona
mogla by posporit' na svoe lyubimoe kolechko, chto, kogda oni s otcom vhodili v
zal, stol byl eshche  pust! Krasavica, naliv bokaly do poloviny, protyanula odin
devochke, a drugoj podnesla otcu.
     -- Vypejte! |to vas  srazu zhe  osvezhit! - skazala ona  i pervoj  otpila
glotok, podavaya primer.
     Princessa proglotila vkusnyj napitok zalpom;  zhazhda otpustila ee, no po
vsemu telu  poshlo kakoe-to  strannoe zhzhenie. Pravda,  ispugat'sya devochka  ne
uspela  -- zhzhenie prekratilos', i ona kak-to srazu pochuvstvovala sebya svezhej
i otdohnuvshej -- budto, prosnuvshis' utrom, iskupalas' v reke. SHCHeki ee v odno
mgnovenie zagorelis'  myagkim  zdorovym rumyancem. Otec v  nedoumenii  oglyadel
svoyu  na glazah pohoroshevshuyu  doch'. Da i sam on preobrazilsya: ischezli temnye
sinyaki  pod  glazami,  razgladilis'  morshchiny ustalosti  i  nevzgod,  i vdrug
okazalos', chto on sovsem eshche molod i dazhe horosh soboj. Teper' uzh stalo yasno,
chto  hozyajka doliny --  volshebnica; sudya  po vsemu -- i eto ochen' vazhno!  --
dobraya!  Krasavica,  usmehnuvshis',  nezametno  podmignula  glazevshej na  nee
princesse i povernulas' k otcu.
     -- Vy  prishli  s pros'boj  pozvolit' vam stroit'  poblizosti  gorod? --
sprosila ona.
     Astian molcha kivnul. Hozyajka doliny vdobavok chitala mysli!
     -- Nu chto zh... YA ne protiv!  -- ona podoshla k odnomu iz vysokih  --  ot
pola do  potolka  -- okon,  pozvolyavshih videt'  okrestnosti vo vse  storony;
zal-to byl kruglym.  -- No dolzhna predupredit'!  Poblizosti  zhivet  eshche odin
volshebnik. Konechno, ya mnogo sil'nee ego! No on kovaren i zol... -- krasavica
nenadolgo zadumalas', zatem, reshivshis', tryahnula pyshnovolosoj golovoj. -- Nu
da ladno!
     YA smogu vas zashchitit'! Odno tol'ko uslovie -- po-strojte krasivyj gorod,
chtoby ya mogla im lyubovat'sya!
     Obradovannyj korol' pospeshil poblagodarit' ee, a zatem dobavil;
     --  Dlya  stroitel'stva  nam  ponadobitsya kamen'...  Esli by  vy  smogli
ukazat' mesto dlya budushchej kamenolomni, my byli by vam ochen' priznatel'ny.
     Volshebnica kivnula.
     -- Razumeetsya.  Est'  u  menya nepodaleku  para neplohih  mestorozhdenij.
Lazurit i belyj mramor.  Podojdet? No oni skryty drugimi porodami... Sejchas,
pozhaluj, ya vam ih otkroyu!
     Obernuvshis' k oknu, ona vdrug  rezko vskinula ruki.  SHirokie  rukava ee
belogo  plat'ya  vzmetnulis' vverh podobno kryl'yam.  S  ee  ladonej  besshumno
sorvalis' dve oslepitel'nye molnii. S grohotom vrezalis' oni v podnozhie gory
po  tu storonu  reki. Skaly  treskalis'  na glazah, kak  perespelye  arbuzy.
Ogromnye glyby,  podprygivaya, katilis'  vniz, podnimaya  tuchi  peska i  pyli.
Napugannye lyudi v uzhase zametalis' po beregu -- bol'she vsego eto pohodilo na
zemletryasenie. Volshebnica nahmurilas', dosaduya na sebya.
     --  Nado bylo, konechno, lyudej predupredit'! Moya vina!  YA tak privykla k
odinochestvu,  chto i ne  vspomnila o nih.  Vpered budu ostorozhnej, obeshchayu, --
ona uzhe shiroko ulybalas'. -- No ya pozabyla predstavit'sya! Menya zovut Hott!

     * * *
     Korol'  s docher'yu spuskalis'  po uzkomu  karnizu, ispolnennye  raduzhnyh
nadezhd. Idti  vniz bylo  gorazdo legche, da i  sil  u nih popribavilos' posle
volshebnogo napitka, i skoro oni  zashagali po seroj gal'ke, ustilavshej berega
reki.  Vozhd' speshil  obradovat' svoj narod, no  teper', kogda samoe  slozhnoe
ostalos' pozadi, na lico ego  snova nabezhala ten',  Kak prokormit'  lyudej --
vot  o  chem on dumal sejchas.  Skol'ko  eshche projdet vremeni, prezhde  chem  oni
smogut  ustroit'sya i  naladit' hozyajstvo? Poka vokrug  v izobilii byla  lish'
voda!
     Kakovo zhe  bylo  ego  izumlenie, kogda on vdrug  uvidel u  reki desyatki
kostrov,  nad  plamenem kotoryh v kotlah  chto-to uzhe  varilos'!  Tut  zhe  na
solomennyh  cinovkah  gorkami lezhali ovoshchi,  frukty,  belye  lepeshki,  kruti
syra... Deti, vpervye  za  dolgoe vremya naevshis'  dosyta, veselo nosilis' po
beregu. Ih  golosa  zvuchali tak  bezzabotno!  Oni  uzhe  uspeli pozabyt'  vse
nevzgody...
     Astian Tretij smahnul nenarokom vystupivshie slezy i, povernuvshis' licom
k zamku, nizko poklonilsya...
     S  etih  por  Pokrovitel'nica  ne ostavlyala  nash  narod  svoej zabotoj.
Prosnuvshis'  utrom, lyudi nahodili na  cinovkah  propitanie na celyj  den'. A
kogda  muzhchiny ushli pervyj  raz v kamenolomnyu, Hott poyavilas'  tam  i poldnya
nablyudala  za  rabotoj --  oni  vyrubali  iz mramora  plity. Delo  eto  bylo
trudoemkoe i podvigalos'  medlenno.  Kogda rabotniki s zakatom  ushli  domoj,
volshebnica   osmotrela   edinstvennuyu   polnost'yu   obrabotannuyu   plitu   i
razocharovanno hmyknula:
     -- Tak oni ne postroyat gorod i za sto let!
     A   utrom  v  kamenolomne   uzhe  lezhali  tysyachi  gotovyh  plit...   Pri
stroitel'stve ona  prodolzhala  pomogat',  nenavyazchivo, potihon'ku:  yamy  pod
fundament obrazovyvalis'  kak-to sami  soboj, a tyazhelennye  plity vdrug  tak
legchali, chto  zdorovennuyu  glybu mog podnyat' odin  chelovek  bezo  vsyakih tam
verevok i rychagov.
     Gorod ros bukval'no na glazah! Teper' Pokrovitel'nica  poyavlyalas' vnizu
kazhdyj den'  i  s yavnym udovol'stviem  razglyadyvala novye doma. Do prihoda v
dolinu lyudej ej byvalo skuchnovato, i teper', kogda u nee poyavilos' delo, ona
s  uvlecheniem  zanyalas'  im. Gorod  stal  dlya  nee  lyubimoj  igrushkoj. Kogda
poslednie  zdaniya  byli  zakoncheny, Hott  zayavila  vo vseuslyshan'e,  chto vse
zaboty po podderzhaniyu poryadka v gorode ona voz'met na sebya -- mol, zhiteli ne
smogut sledit'  za nim v dostatochnoj  mere. Nikto,  konechno  zhe,  s etim  ne
sporil! ZHit' v Belo-Golubom Gorode  --  Sattare okazalos' udobno i  priyatno.
Krasavica  Hott vlozhila v nego chast'  svoej volshebnoj dushi,  i dazhe vozduh v
nem pridaval sil, a steny izluchali spokojstvie.
     Blagodarnye  gorozhane  kazhdyj  den'  otnosili  naverh  kipy  cvetov,  i
volshebnica  vsyakij  raz  radovalas'  im, hotya  pri zhelanii mogla by zavalit'
buketami svoj zamok ot pola  do  potolka. Eshche zhiteli primetili ee  lyubov'  k
ukrasheniyam, i yuveliry goroda  zaseli  za rabotu. Oni delali  dlya nee kol'ca,
ser'gi, broshi, ozherel'ya i veshchi pokrupnee -- shkatulki i vazy dlya cvetov. Hott
okazalas'  tonkim cenitelem,  i  ee  pohvala yavlyalas'  vysshej  nagradoj  dlya
mastera.  Togda-to  volshebnica  i  otkryla  lyudyam  sekret  umen'shitel'nogo i
uvelichitel'nogo  poroshkov.  Posle  etogo  znachitel'no  oblegchilas'  razvedka
mestorozhdenij  -- krome  zolota  i serebra,  yuveliram  trebovalos'  ogromnoe
mnozhestvo  samyh  raznoobraznyh  dragocennyh  kamnej.   Teper'  lyudi   mogli
probrat'sya v glub' skal po lyuboj shcheli, a otyskav zolotonosnuyu zhilu ili inoe,
chto  trebovalos',  stroili  shahtu   obyknovennoj   velichiny.  Umen'shitel'nyh
poroshkov bylo  dva. Odin iz nih prekrashchal svoe dejstvie na solnce;  chelovek,
vybravshijsya iz shcheli na poverhnost', pod ego luchami cherez neskol'ko mgnovenij
vyrastal   do  svoego  prezhnego   rosta.   Drugoj,   trebovavshij  primeneniya
uvelichitel'nogo  poroshka, prednaznachalsya dlya rabot naverhu, v  masterskih --
kogda nuzhno  bylo kovat' zolotye kruzheva, payat' mel'chajshuyu serebryanuyu skan',
rezat' v  kamne  izyskannejshie kamei  i  shlifovat' samocvety  do nevidannogo
bleska.
     So vremenem sluh o nedosyagaemom  masterstve sattarcev raznessya po miru,
i  v  dolinu potyanulis'  kupcy  iz dalekih stran, nadeyas'  vymenyat' chudesnye
ukrasheniya na svoi dikoviny.
     Dolgoe  vremya zhiteli Belo-Golubogo Sattara zhili spokojno, nichem i nikem
ne  trevozhimye.  Oni  razvodili  ovec i  koz, uhazhivali  za svoimi sadami  i
vinogradnikami, razbitymi  na  iskusstvennyh terrasah  po sklonam gor. I vot
tam-to,  na  terrasah, lyudi vpervye pochuvstvovali prisutstvie  ch'ej-to  zloj
voli. Ponachalu, pravda, oni  ne ponyali,  v  chem delo.  Pokrovitel'nica  byla
zanyata gorodom i  ne  obrashchala vnimaniya na vinogradniki.  A  v  sadah  stali
gibnut' molodye  i zdorovye  derev'ya -- pochva  dlya nih byla slishkom vlazhnaya,
voda ne stekala -- otkuda-to prishlo boloto. Lyudi pytalis' s etim borot'sya --
ryli  osushitel'nye  kanavy,  no boloto  otvoevyvalo  sebe  vse bol'she mesta.
Posadki prodolzhali gibnut'.  Togda reshili obratit'sya  k  Pokrovitel'nice  za
pomoshch'yu. Uslyhav etu novost', Hott poblednela ot yarosti.
     -- Ah, Bolotnik! Ah ty, negodyaj! Reshil-taki  utyanut' moj gorod  v  svoe
poganoe boloto? Ne vyjdet!!!
     Raz座arennaya  volshebnica podskochila k  oknu.  Ona ustavilas'  nemigayushchim
vzglyadom  na zabolochennyj  sklon gory. Zelenye glaza ee potemneli ot  gneva,
zrachki rasshirilis', a v chernoj ih bezdne vdrug zabilis', zametalis'  zolotye
iskry...
     Proshlo  neskol'ko  mgnovenij,   i  nad   zatoplennymi   derev'yami  stal
podnimat'sya  par. On  stanovilsya  vse  gushche, rasprostranyayas' vniz k  podoshve
gory, i teper' uzhe bylo vidno, naskol'ko blizko boloto podobralos' k gorodu.
Ono edva  li  ne ohvatyvalo  ego  kol'com!  Skoro  par  povalil i  ot  reki,
zavolakivaya pelenoj  doma; potom oni  skrylis' sovsem, i tol'ko kluby tumana
burlili vnizu, budto v gigantskom kotle.
     Nad gorami yarko siyalo solnce...
     No vot  tuman  budto by stal redet', A tut  naletel  s gor veter i unes
poslednie kluby para s soboj -- von iz  doliny, Zemlya  vysohla!  Vnezapno --
otkuda tol'ko vzyalos' -- zametalos' po  suhim derev'yam zharkoe plamya, i skoro
veter snova naletel, chtoby zakrutit' pepel v smerch, podnyat' ego nad gorami i
razveyat' gde-to daleko po zemle.
     Pokonchiv takim obrazom  s bolotom, Pokrovitel'nica povernulas' k lyudyam,
tak i prostoyavshim vse eto vremya, ne smeya poshevelit'sya.
     -- Zavtra pol'ete zemlyu  zdorovoj rechnoj vodoj,  i u vas snova vyrastet
vse, chto roslo tam ran'she, -- ustalo proiznesla ona,  opuskayas' v kreslo. --
Vpred'  soobshchajte mne  obo  vseh nepriyatnyh ili strannyh sobytiyah. Pust' eto
budut melochi! Ne stesnyajtes'. Bolotnik teper' tak prosto ne utihomiritsya...
     I  v  samom  dele,  posle  etogo  sluchaya  zhizn'  perestala  byt'  takoj
bezmyatezhnoj,  kak ran'she. Goda ne prohodilo teper'  bez kakoj-nibud' pakosti
so storony starogo kolduna, Vladenie ego bylo nepodaleku -- on postroil sebe
zamok na ostrove posredi bolota,  kotoroe sam zhe ustroil, podprudiv reku,  v
samom  nizu  doliny. Kogda-to zdes'  byla plodorodnaya zemlya, pokrytaya kovrom
cvetov; teper' zhe iz vsej rastitel'nosti ostalas' lish' chahlaya  trava, rosshaya
po kochkam.
     Sam   Nasurim-Bolotnik  byl  na   vid  ves'ma   nepriyatnym  starikom  s
malen'kimi,  blizko  posazhennymi glazkami i krivoj uhmylkoj, obnazhavshej  ego
nerovnye i  zheltye, no  krepkie  eshche zuby. Ego  stali  chasto zamechat' u sten
Sattara. CHto-to on tam vysmatrival! Kogda  posle  odnogo iz ego  poyavlenij v
gorode  ushel  pod  zemlyu  celyj dom, Pokrovitel'nica  tak vzbelenilas',  chto
poslannye eyu molnii  osushili chetvert' vseh vladenij Bolotnika,  nesmotrya  na
ego moshchnoe soprotivlenie v vide prolivnogo dozhdya,
     Tak volshebniki  i  srazhalis'  mezhdu  soboj:  Nasurim  stroil  kozni  --
Pokrovitel'nica osushala za eto ego  boloto, no ono skoro vnov' raspolzalos',
i vse nachinalos' snachala. Hott so starym  koldunom  vrazhdovali ispokon veku,
no  nikogda  Bolotnik  ne  mog ej tolkom navredit'.  Teper',  s poyavleniem v
doline lyudej, on, nakonec, zanyalsya lyubimym delom: nasylal  porchu  na urozhaj,
zabolachival zemlyu,  razgonyal  po goram  stada, morochil  pastuhov... Vse eto,
mozhet, i radovalo by ego, esli by ne nenavistnyj gorod, strashno razdrazhavshij
kolduna svoej  neuyazvimost'yu.  On nikak teper'  ne mog  k  nemu podobrat'sya!
Pokrovitel'nica  beregla  ego  granicy  dazhe  vo  sne.  Ona  poklyalas',  chto
Belo-Goluboj Sattar navsegda ostanetsya takim, kakim on byl sejchas! Steny ego
vsegda budut siyat' beliznoj, fontany vsegda budut  bit', solnce vsegda budet
laskat' ego  luchami --  dazhe esli koldunu udastsya zabolotit' vse gory. CHemu,
konechno, ne byvat'!
     SHli gody  --  gorod  i  v samom dele  ne menyalsya s techeniem vremeni,  a
zhiteli  ego  zametili, chto perestali staret'. Deti prodolzhali rozhdat'sya; oni
vzrosleli i ostavalis'  yunoshami  i devushkami --  po  krajnej  mere  s  vidu.
Podoshlo vremya, rodilas', nakonec, i ya...
     Tut  Agriel'  vynuzhdena  byla  prervat'  povestvovanie. Trebovalis'  ee
nemedlennye  ukazaniya --  yashchericy  gotovilis'  v bol'shoj  pohod  k  Zabytomu
Gorodu. No otsutstvovala ona nedolgo, a vernuvshis', srazu zhe prodolzhila svoj
rasskaz.
     --  Tak vot... Pokrovitel'nica menya ochen' lyubila i,  kogda  ya  vyrosla,
sochla svoim dolgom samoj podyskat' dlya menya zheniha. Ona provela kuchu vremeni
nad starymi  kartami  i,  nakonec, gde-to daleko za gorami nashla  dostojnogo
princa. Tot vnezapno  zatoskoval, otpravilsya v puteshestvie i, priehav k nam,
bezumno v menya vlyubilsya.
     YA -- v nego!  Iz-za gor pribyli gosti, i svad'ba dlilas'  mesyac... My s
|lgerdom stali nazyvat'sya korolem  i korolevoj; otec --  Astian Pyatyj  reshil
ujti na pokoj i vser'ez zanyat'sya razvedeniem roz -- ot golubyh do sinih. No,
konechno zhe,  glavnoj prichinoj bylo ne eto. Prosto v korolevstve  pod zashchitoj
Pokrovitel'nicy bylo tak spokojno, chto on mog pozvolit' sebe  ne volnovat'sya
za  ego budushchee.  V poslednee vremya  dazhe  Bolotnik poutih; davno uzh ne bylo
vidno ni samogo starika, ni ego  uchenika -- Al'binosa. Kazalos', oni  voobshche
ischezli.  A gody vse shli.  U nas s |lgerdom rodilis' deti; snachala Filipp, a
za  nim  Agrippina. ZHizn' vperedi risovalas' sovershenno bezoblachnoj.  I  vot
togda-to, kogda bedy ne zhdali vovse, v yasnom nebe i gryanul grom!
     Odnazhdy otec otpravilsya naverh k  Pokrovitel'nice -- otnesti podarki ot
gorozhan;  moj   muzh,  |lgerd,  soprovozhdal  korolya.   Otec  nes  shkatulku  s
dragocennostyami, sputnik zhe ego berezhno derzhal v rukah dva buketa narcissov.
Odin buket byl sostavlen iz zhivyh cvetov, drugoj  -- iz kamennyh, no skol'ko
by  vy  ni sravnivali bukety, vam  ne udalos' by ukazat' hotya by na malejshuyu
raznicu mezhdu nimi. Oba oni dyshali hrupkoj svezhest'yu pervyh vesennih cvetov.
Hott ozhidala gostej  v kruglom  zale.  Vtroem oni uselis' u kamennogo stola.
Staryj   korol'  otkryl  shkatulku  i,  vykladyvaya   ukrasheniya,  prigotovilsya
zapominat'  pohvaly  kazhdoj  veshchice; on  dolzhen  potom  v tochnosti  peredat'
masteram vse slova glavnoj cenitel'nicy ih iskusstva.
     V eto vremya razdalsya robkij stuk v dver', i v zal s poklonom voshel odin
iz yuvelirov. On  smushchenno probormotal slova  izvineniya: mol, ne uspel otdat'
ukrashenie,  kotoroe  delal celyj mesyac, i  pozvolil  vzyat' na sebya  smelost'
prinesti ego samomu. V rukah master derzhal dejstvitel'no ochen' krasivuyu veshch'
-- gromadnyj  goluboj sapfir v serebre, podveshennyj k  massivnoj, serebryanoj
zhe  cepi. Kamen',  pokachivayas',  otbrasyval  svetlye  bliki  na steny,  pol,
potolok...  Prozrachnaya  golubizna  sapfira kak magnitom  prityagivala k  sebe
vzory.  CHto-to,  kazalos',  mel'kaet  v  glubine  kamnya...  ne   to  mayatnik
kachaetsya... ne  to  rucheek struitsya... prosto golova  krugom!..  No nado  by
razglyadet' -- chto zhe eto... I vot vzglyad uzhe prikovan k drozhashchej sineve... I
sovershenno   nevozmozhno   ego  otorvat'...  Nevozmozhno...  A   kamen'  budto
zatyagivaet v sebya vse glubzhe, glubzhe, glubzhe...
     Tri figury u stola zastyli molchalivymi izvayaniyami. Soznanie ih potonulo
v  bezdonnoj  glubine   Koldovskogo   Sapfira...  Nenuzhnye  teper'  buketiki
narcissov lezhali na stole podle mercayushchego golubogo kamnya.  Odin  iz nih byl
po-prezhnemu svezh, drugoj skoro sovsem uvyal.
     ...YA sidela  s  det'mi  v  sadu,  kogda uslyshala  vzvolnovannye  kriki.
Trevozhno zazvuchali  kuvshiny. Lyudi bezhali  vse v odnu  storonu, i ya  pobezhala
vmeste  s nimi na okrainu goroda. Tam my uvideli Al'binosa. Sgibayas' popolam
ot dushivshego ego hohota, on krichal:
     -- Pojdite!.. Pojdite-ka vse tuda i polyubujtes' na goluboj kameshek! I s
vami budet to zhe,  chto i  s etimi tremya glupcami! Pojdite i  poglyadite! I vy
tochno tak zhe naveki otpravites' v puteshestvie po Golubomu Sapfiru! Ha-ha-ha!
     U Al'binosa ot smeha dazhe potekli slezy. On vytiral ih i shchurilsya, a ego
krasnye,  v belyh resnicah  glaza nalivalis'  krov'yu eshche  bol'she. No vot  on
perestal smeyat'sya i, poshmygav rozovym nosom, ser'ezno progovoril:
     -- A esli  chestno, to ya lichno ne sovetuyu etogo delat'. Ne nado! Ne  daj
Bog  eshche  zasnete! I ne smozhete, boyus',  uvidet' togda,  chto sdelaet s vashim
parshivym gorodishkom nash lyubimyj hozyain!
     I on snova nachal diko hohotat'.
     YA  povernulas'  i  pobezhala  k  zamku  Pokrovitel'nicy.  Zadyhayas',   ya
dobralas',  nakonec,  doverhu.  Vorota  byli  otkryty.  Probezhav  po gulkomu
perehodu i lestnice, ya vletela v zal.
     Serdce  u  menya oborvalos'!  Al'binos ne sovral. Troe dorogih mne lyudej
zastyli  u  stola,  vperiv  vzglyady  v Goluboj  Sapfir.  Zahotelos'  poluchshe
razglyadet' ego... No ya poborola zhelanie, styanula s shei platok i nakinula ego
na mercayushchij kamen'.
     Prishli  snizu  lyudi,  i  my  snesli  vniz moih  otca  i  muzha,  ostaviv
Pokrovitel'nicu v ee dome. Bolotnik odolel Hott hitrost'yu, ne poborov siloj.
On obratilsya za pomoshch'yu k svoej materi -- mogushchestvennoj volshebnice, Asurdis
ne otkazala edinstvennomu synu. Ona  vyplavila  Sapfir, sleduya receptu odnoj
iz drevnejshih koldovskih knig, dostavshihsya ej eshche ot pradeda.  Puteshestvie k
materi  zanyalo neskol'ko  let  --  vot  kuda  propali Bolotnik  s  uchenikom,
Vernuvshis', oni vyzhdali podhodyashchij moment i nanesli udar. Al'binos obernulsya
odnim iz masterov i podnyalsya v zamok vsled za korolyami -- molodym  i starym.
Pokrovitel'nica, uvlekshis', ne zametila podvoha...
     CHto bylo  potom -- strashno vspominat'. Nasurim s Al'binosom den' i noch'
brodili  vokrug   da  okolo,  vykrikivaya  zaklinaniya.  No   Sattar  okazalsya
sovershenno  neuyazvimym  -- negodyai  ne mogli dazhe  vojti v  nego, ne to  chto
razrushit'!  Pokrovitel'nica zabotilas' o lyubimom detishche dazhe i  v koldovskom
svoem sne!
     Togda-to Bolotnik i pridumal vyshvyrnut' gorod iz  doliny. A chtob i duhu
ego ne bylo, reshil zabrosit' podal'she, v Sosednij Mir, i na poverku okazalsya
sil'nym volshebnikom.  Emu  udalos' umen'shit'  gorod,  protashchit'  ego  skvoz'
Perehod, upryatat' pod zemlyu, pod kamennyj kolpak...
     No  solnce  chudesnym  obrazom   prodolzhalo  svetit'  i  v   podzemel'e!
Mnogochislennye  fontany prodolzhali  bit',  hotya pitavshaya ih reka  ostalas' v
dalekoj  teper'  doline.  ZHiteli  po-prezhnemu zhili  v vechnyh  stenah goroda.
Togda, raz座arennyj, on prevratil  nas  v  yashcheric  i  prognal proch'! Postavil
storozhem CHernuyu Piramidu...
     My okazalis' v CHuzhom Mire, pod zemlej, bez pomoshchi, bez orudij truda, da
k  tomu zhe byli teper' ne lyud'mi, a urodlivymi  presmykayushchimisya! Otchayaniyu ne
bylo predela! No  zhit' vse odno kak-to nado,  i  my sumeli prisposobit' svoi
lapy k  rabote.  Ne  srazu  vse  poluchilos',  no so  vremenem  nashi  mastera
nauchilis'  vypolnyat'  dazhe  takuyu  tonkuyu  rabotu,  kak  rez'ba  po kamnyu. I
neploho,  po-moemu!  No snachala  bylo  ochen' tyazhko.  Kogda  udalos'  sdelat'
koe-kakie instrumenty, my  zanyalis' poiskom dragocennyh kamnej,  Potom stali
vyhodit'  na  poverhnost'.  Kakoe schast'e  vse-taki,  chto  u nas byl  sekret
umen'shitel'nogo  poroshka!  My davali  pasushchimsya loshadyam poest'  ego  i zatem
uvodili  ih  -- malen'kih -- k sebe  v podzemel'e, ostavlyaya na  vidnom meste
neskol'ko blestyashchih kamushkov.  Skoro  lyudi sami  stali  privodit'  k  peshchere
loshadej, ovec,  koz, korov, kur, utok... Oni, konechno, ne dogadyvalis', kuda
te devayutsya, da eto  ih i ne  sil'no  volnovalo, kogda v obmen oni  poluchali
stol' shchedruyu platu!
     So vremenem  my poprivykli k novomu  domu,  nauchilis' vesti hozyajstvo i
pod zemlej. Sobrali po lesam  sebe svetlyachkovoe solnce i snova stali stroit'
gorod. No sovsem drugoj! Teper' my uzhe perestali zhdat',  chto Pokrovitel'nica
ochnetsya,  ponyali,  chto  Belo-Goluboj Gorod  ne  najti, i zastavili  sebya  ne
vspominat'. V dal'nem  konce Gromadnoj Peshchery  vystroili  Hranilishche i svezli
tuda  vse,  chto  napominalo  o  prezhnej   zhizni.  Nuzhno  bylo  uchit'sya  byt'
schastlivymi  zdes' -- v  CHuzhom Mire,  pod zemlej... I my  zhivem v samom dele
neploho. No  vremya dlya nas sovsem ostanovilos'; vernee,  ono techet  mimo, ne
zadevaya. Za vsyu zhizn'  v podzemel'e moi  deti ne povzrosleli ni  na den', ne
bylo  za  eti  poltysyachi  let  ni  odnogo  novorozhdennogo.  Moj  otec i  muzh
po-prezhnemu spyat  ne v silah vynyrnut' iz glubin Koldovskogo Sapfira, verno,
dazhe ne podozrevaya, chto imeyut teper' oblich'e yashcheric...

     * * *
     Agriel'   zamolchala;   plechi  ee   gorestno   sognulis'  pod   tyazhest'yu
vospominanij. Ona sidela nepodvizhno, opustiv v  zadumchivosti  glaza --  byt'
mozhet,  glyadya  na  svoe  obruchal'noe  kol'co, vspyhivavshee  bril'yantikom  na
ton-kom serebristom pal'chike...
     Sene  bylo zhalko korolevu do slez. V samom dele: lishit'sya srazu otca  i
muzha, prevratit'sya v odnochas'e iz krasivoj zhenshchiny v  merzkuyu yashchericu i byt'
izgnannoj iz rodnogo doma v  chuzhdyj mir, pod zemlk?. No iz vsego dolzhen byt'
kakoj-to vyhod...
     -- A  vy ne probovali vernut'sya nazad?  Vy zhe znaete,  gde Perehod?  --
sprosila devochka.
     Koroleva kivnula.
     -- Konechno, probovali, i ne odin raz.  Perehod ne  rabotaet dlya yashcheric.
Vidno, Bolotnik i ego zakoldoval...
     --  A  chelovek? CHelovek-to  smozhet  projti? Vy  ne pytalis' najti  sebe
poslannika? -- vzvolnovanno dopytyvalas' devochka.
     YAshcherica pokachala golovoj,
     --  Nu, a kakoj v tom tolk? Pokrovitel'nica spit tak zhe, kak moi otec i
muzh. Esli by my umeli ee razbudit', togda byl by smysl, a tak...
     No Senya ne sdavalas'.
     --  No  chto-nibud'  da  mozhno  sdelat'! Vy sami govorili,  chto vash  Mir
bukval'no  nabit  volshebnikami,  navernyaka  est' i  dobrye sredi nih!  Najti
kogo-nibud' i poprosit' pomoshchi!
     Koroleva  zadumalas'. Takaya vozmozhnost', sudya po vsemu, ne prihodila ej
v golovu. Nakonec ona progovorila:
     --  U Hott  est'  sestra.  No  ya ne  znayu,  zahochet li  ona pomoch'. Oni
pochemu-to ne ladili... Da k tomu zhe neizvestno, gde ona zhivet.
     Devochka ozhivilas'.
     -- Vot vidite?! YA uproshu roditelej i otpravlyus' v puteshestvie po vashemu
Miru. Uzh ya-to razyshchu etu sestru! -- zayavila devochka. -- Tol'ko,  pozhalujsta,
otpustite so mnoj princa i princessu.
     Agriel'  dazhe rassmeyalas', glyadya na ee  raskrasnevsheesya lichiko. No deti
byli nastroeny ves'ma reshitel'no. Devochku podderzhal Filipp.
     -- V samom dele, pochemu by nam  ne  poprobovat', raz  uzh predstavlyaetsya
takaya vozmozhnost'? CHto esli nam udastsya razbudit' papu i dedushku? -- sprosil
on, umolyayushche glyadya na mat'.
     Koroleva  kolebalas' Ona ne  znala, kak otvetit',  chtoby  ne rasstroit'
detej.   Ideya,  konechno,  sovershenno   absurdna!   Otpustit'  ih   odnih   v
neizvestnost'! No ona byla uverena, chto mat' devochki zapretit ej i  dumat' o
podobnoj gluposti, i reshila shitrit'. Ona skazala:
     -- Nu chto zh. Esli Seniny roditeli soglasyatsya, ya, konechno, otpushchu i vas.
     Takovo bylo ee poslednee korolevskoe slovo.

     * * *
     Filipp s Pinoj  provodili Senyu do samogo vyhoda na zemlyu. Dogovorivshis'
vstretit'sya zavtra v  obychnoe  vremya, oni poproshchalis', i devochka  proglotila
uvelichitel'nyj poroshok. Ona vyshla iz temnoty i ostanovilas' -- dolzhno projti
vremya, prezhde chem  on nachnet dejstvovat'. Senya zadumalas': skol'ko zhe  vsego
proizoshlo za eti dva dnya! Teper' tol'ko by udalos' ugovorit' mamu! A uzh mama
ugovorit papu!
     Pochemu-to ona byla pochti uverena v blagopriyatnom ishode. Ej popalis' na
redkost'  razumnye roditeli!  Pravda, babushka, naoborot, schitaet,  chto ochen'
nerazumnye... I vdrug!
     U-u-u-uh! Veter zasvistel  v ushah! Pered glazami vse poplylo... Dzhungli
stali takimi nizen'kimi -- trava, da i  tol'ko!  A Senya stala takoj dlinnoj!
Kak  bystro  ko  vsemu  privykaesh'!  Na  mgnovenie  devochke dazhe  pokazalos'
neuyutnym byt' takoj bol'shoj. Otovsyudu tebya vidno, kak sosnu v pole!
     Dva shaga -- Senya vyshla na tropinku i pobezhala domoj.
     Posle  uzhina mama, vzyav vyazanie,  po obyknoveniyu prigotovilas'  slushat'
uvlekatel'nyj rasskaz o podzemnom korolevstve.  No na etot raz Senya ne stala
opisyvat' pikniki i progulki, Ona srazu nachala s istorii yashcheric  -- tak, kak
ee rasskazala koroleva.  V seredine povestvovaniya mama uzhe perestala vyazat',
a potom, pri opisanii krotinyh tunnelej, obvalov i zakoldovannyh dverej, ona
i  vovse otlozhila  korzinku so  spicami. No  vot  Senya,  nevinno glyadya v  ee
rasshirivshiesya ot uzhasa glaza, obrisovala svoe odinokoe nochnoe puteshestvie na
Belosnezhke,  vstrechu  s lyagushkoj, s koshkoj na  obratnom puti, a zatem, kogda
mama  okonchatel'no  poteryala dar  rechi, zayavila,  chto  schitaet svoim  dolgom
pomoch' neschastnomu narodu.
     Konechno, kak devochka i  predpolagala, snachala ej otkazali naotrez! No i
voda tochit kamen'! CHerez chas nepreryvnyh ugovorov mama soprotivlyalas' uzhe ne
tak uverenno.  Papa poka derzhalsya prochno. No  vremya ne stoyalo na meste...  I
vot Senyag nakonec,  pochuvstvovala  slabinu  v oborone i dovershila delo odnim
moshchnym udarom.
     -- Mamochka! -- zavereshchala ona. -- Predstav' sebe,  chto nash papochka spit
uzhe pyat'sot let  i ne sobiraetsya  prosypat'sya! Tol'ko ot tebya sejchas zavisit
sud'ba neschastnyh odinokih detej i celogo naroda!
     Soprotivlenie bylo slomleno.  Papa, pozhav plechami,  vzglyanul na mamu, a
ta, tyazhelo vzdohnuv, skazala:
     --  Nu esli  koroleva otpuskaet  svoih  detej... Mozhet,  eto  i ne  tak
opasno?.. Ej-to vidnej, -- ona eshche chut' podumala i  dobavila: --  Po krajnej
mere eto ne opasnej, chem tvoi vcherashnie priklyucheniya, potomu chto uzh huzhe byt'
nichego ne mozhet!
     S etim  Senya sporit' ne  stala. CHto znachit  vse-taki  vernyj  raschet  i
znanie psihologii!
     Devochka otpravilas' spat' vpolne udovletvorennaya, Ona eshche slyshala,  kak
v sosednej komnate  roditeli o chem-to sheptalis', no ne volnovalas'. Mama uzhe
obeshchala!



     Vystupit'  v pohod reshili cherez den'.  Senya ustala  begat'  iz  domu  v
Gromadnuyu Peshcheru, vyyasnyaya podrobnosti. Dogovorilis':  roditeli  dolzhny budut
provodit'  devochku  s princem i princessoj do Perehoda. YAshchericy otpravyatsya v
puteshestvie, sidya v special'nyh setchatyh  karmanah, prishityh mamoj na Seninu
kurtku. No  pered proshchaniem  koroleva  schitala  neobhodimym provesti drevnyuyu
ceremoniyu  Vdohnoveniya  na  Pobedu.  Prazdnestvo  bylo  naznacheno  na  utro.
Polosatyj  ryukzachok, s kotorym  Senya  hodila v shkolu, byl  poetomu sobran  s
vechera.  Papa ulozhil v  nego  kotelok, skladnoj  nozhichek,  verevku, spichki i
drugie neobhodimye v puti veshchi. Mama dobavila neskol'ko smen chistogo bel'ya i
teplyj  sviter. Utrom ona  eshche  sunula  v  ryukzak uvesistyj paket s  edoj, i
vtroem oni vyshli iz domu, napravlyayas' k Gromadnoj Peshchere.
     Princ podzhidal ih u kamnya. Senya proglotila poroshok. U-u-uh! Umen'shilas'
i  nyrnula v  temnotu vhoda. No net! Segodnya  zdes'  bylo svetlo.  Neskol'ko
yashcheric  s fakelami provodili  detej do Peshchery, gde  uzhe zhdali  loshadi. Ehali
molcha. Izumrudnye  svechi  kiparisov  tyanulis' vvys'  k svetlyachkovomu solncu.
Gorodok,  sverkayushchij   ledencovymi  okoshkami,  perevityj  mercayushchej   lentoj
hrustal'noj  dorogi,  kazalsya  chudnym videniem, vyplyvshim  iz volshebnogo sna
fei...  Filipp i  Senya vo vse glaza smotreli  po storonam. Oba oni ponimali,
chto  esli  ekspediciya zakonchitsya  udachno,  Gromadnaya Peshchera perestanet  byt'
domom yashcheric, A esli neudachno...
     No vot i zamok. Skol'ko zhe zdes' segodnya yashcheric! Povsyudu: na mostu, pod
stenami, na stenah,  otkuda  oni chut'  ne  sryvayutsya  v rov  s vodoj, -- tak
suetyatsya!  Kazhdyj mechtaet pervym uvidet' geroev dnya! Vozduh zvenit ot gomona
golosov --  ves'  gorod sobralsya syuda,  chtoby provodit'  otvazhnyh  voinov  v
opasnyj pohod.
     Senya i princ v容hali  na loshadyah vo dvor. Tut  byla takaya  tesnotishcha --
yabloku nekuda upast'! No yashchericy s gotovnost'yu  tesnilis', ustupaya vsadnikam
dorogu.  Nakonec te  dobralis' do lestnicy i speshilis'.  Koroleva  stoyala na
balkone  vtorogo etazha, k kotoromu  s  dvuh  storon veli  kamennye  stupeni.
Segodnya na  nej  byla tyazhelaya paradnaya  mantiya  iz  zolotoj  parchi, useyannaya
rossyp'yu  vinno-krasnyh rubinov.  Dragocennaya korona  iskrami vspyhivala  na
solnce. Pozadi  nee stoyal  voin -- odin iz soprovozhdavshih devochku k Zabytomu
Gorodu. On  tozhe byl odet v naryadnyj, shityj serebrom  i sinim shelkom plashch, a
nad ego plechom sverkala rukoyat' mecha.
     V  lapah  voin  derzhal bol'shuyu  zolotuyu chashu s  chetyr'mya ruchkami v vide
zverej,  |to byla ta samaya  chasha iz Hranilishcha. Senya vspomnila -- voin dolzhen
napit'sya iz nee,  vzyavshis' za dve ruchki: esli voz'metsya za slona i lisicu --
poluchit silu i hitrost';  esli za sobaku i tigra  -- predannost' i lovkost'.
No kto on -- etot voin, kotoromu predstoit osushit' chashu? I tut zhe dogadalas'
-- ona sama! |to ved'  ona budet srazhat'sya za osvobozhdenie  naroda yashcheric ot
koldovstva!
     Otkuda-to vynyrnula Pina;  ona  vzyala  brata  za ruku,  i  troica stala
medlenno podnimat'sya po  stupenyam. Gomon  golosov stih --  vse  nablyudali za
nachalom ceremonii. Koroleva ne ulybnulas' Sene, kak  obychno,  v otvet  na ee
privetstvie,  a  tol'ko  korotko  kivnula.  Vid  u  nee  byl   neobyknovenno
torzhestvennyj.  Znakom  prikazala ostanovit'sya podle sebya.  V tishine  daleko
raznessya ee golos:
     --  Sejchas eti troe otpravyatsya v put' k nashej poteryannoj  rodine!  Byt'
mozhet, im  predstoit vstupit' v bor'bu s mogushchestvennym vragom. I da pomozhet
togda nashim  voinam  drevnij napitok Gushu! Pust' on pridast telam ih i dusham
kachestva izbrannyh imi zverej!
     Koroleva  zamolchala  i,  korotko  vzglyanuv  na  devochku,   podala  znak
stoyavshemu  pozadi.  Voin  vystupil   togda  vpered  i  priblizilsya  k  Sene.
Pristal'no glyadya ej v glaza, on medlenno protyanul chashu.
     U  devochki  vdrug  zakolotilos'  ot volneniya  serdce,  ona  lihoradochno
razdumyvala, chto  zhe vybrat'? Predpochest' silu? Vryad  li ona stanet  sil'nee
volshebnika! Hitrost'?  CHego-chego,  a uzh hitrosti u  kolduna hvatit na  vseh!
Takogo ne  obvesti  vokrug  pal'ca! CHego  zhe u  nego  net? Predannosti?  |to
navernyaka! Lovkosti? Mozhet, i nedostaet! Kakaya osobaya lovkost' u starika?
     I Senya reshilas'. Odna ee ladon' obnyala sobaku, drugaya -- tigra. Zolotaya
chasha, do kraev  napolnennaya  gustoj chernoj  zhidkost'yu,  tyazhelo  legla ej  na
zapyast'ya. Ne svodya s devochki pristal'nogo vzglyada, voin tiho progovoril:
     -- Pej do teh por, poka ne pochuvstvuesh', chto v tebya ne vlezet bol'she ni
polglotka!
     Senya nabrala togda v legkie pobol'she vozduha  i podnesla chashu k  gubam.
Vyazkaya  tyaguchaya  zhidkost'  okazalas'  na  vkus  kislo-solenoj   --  dovol'no
protivnoj!  No devochka  vse ravno glotala ee i  glotala,  glotala i glotala,
poka ne pochuvstvovala -- vse!  Napitok Gushu uzhe stoit v gorle! Senya perevela
duh  i vernula chashu voinu.  Tot s udivleniem vzglyanul na nee --  Gushu sil'no
poubavilos'!   Devochka  usmehnulas'  --  mama  tozhe  inoj  raz   smotrela  s
udivleniem, kogda ona pila vodu posle progulki.
     Voin podoshel teper' k princu. Filipp pokolebalsya mgnovenie, no vse-taki
vzyalsya za sobaku i tigra. A kogda voin protyanul, nakonec, chashu princesse, ta
uzhe ne zadumyvayas' uhvatilas' za te zhe ruchki.
     No  vot princessa sdelala poslednij glotok, i edva  ona uspela peredat'
chashu,  kak tolpa  vnizu  vzorvalas'  gromkim  krikom. Togda vpered vystupila
koroleva  Agriel'. Otkuda-to iz skladok plashcha ona dostala svernutuyu lentu i,
vysoko  podnyav  ee nad  golovoj,  s siloj podbrosila  vverh.  Zolotaya  lenta
rasputalas' v  vozduhe i, izvivayas', medlenno poletela  nad golovami yashcheric.
Te  bukval'no  zamerli,  sledya  za  ee  poletom.  Skoro ona stala potihon'ku
opuskat'sya --  vse nizhe, nizhe... Vnezapno poryv  vetra --  otkuda tol'ko  on
vzyalsya?  -- podhvatil  polosku  zolotoj materii  i vynes ee za vysokuyu stenu
zamka. U tolpy vyrvalsya vostorzhennyj  vozglas, Senya, ne  ponimaya, oglyadelas'
-- dazhe koroleva ulybalas', provozhaya glazami uletavshuyu lentu.
     -- Horoshee predznamenovanie! -- poyasnil princ. -- Esli  by ona upala na
zemlyu srazu  --  eto by predskazalo nashe  porazhenie. No lenta uletela, i kak
daleko! My dolzhny pobedit'!
     Ceremoniya zakonchilas'. YAshchericy stali vyhodit' iz vorot zamka  -- mnogie
sobiralis'  provodit' svoih geroev naverh,  na zemlyu, a dlya etogo  sledovalo
potoropit'sya, chtoby uspet'  obognat' konnyh. Agriel'  obnimala svoih  detej,
davala poslednie  sovety. Senya  tozhe podoshla prostit'sya, Nakonec  deti poshli
vniz k loshadyam. U vorot oglyanulis' v poslednij raz, Koroleva ne tronulas'  s
mesta i s toskoj smotrela im vsled... Teper' ona ostalas' sovsem odna.
     Senya  s roditelyami  shli  vdol'  reki,  vverh  po  techeniyu,  vnimatel'no
osmatrivaya vysokij  bereg. Kruglyj Kamen'  mog zarasti  kustami, mog ujti  v
zemlyu  -- za takoj-to  srok! Filipp i Pina ehali v setchatyh karmanah Seninoj
kurtki.  Po ih slovam, tam bylo vpolne udobno, k  tomu zhe  sverhu otkryvalsya
chudesnyj vid na okrestnosti. No zametili Kamen' tem ne menee ne oni, a papa,
kotoryj kinulsya vdrug karabkat'sya vverh po obryvu, Vot on dobralsya do celi i
teper' razdvigaet rukami gustuyu travu. Sverhu donessya ego prizyvnyj vozglas:
     -- Lez'te syuda! Dumayu, my uzhe na meste.
     I  v samom dele  zarosli  travy  skryvali krugluyu  kamennuyu plitu. Papa
pomog Sene zabrat'sya na nee. Mahnul rukoj v storonu lesa.
     -- Vostok tam, -- tol'ko i skazal on.
     Podoshla  mama i krepko obnyala devochku. Potom molcha  obnyalis' s papoj --
roditeli byli segodnya krajne nemnogoslovny. Nu vot i vse...
     Senya povernulas' licom k lesu. Pripomnila,  gde u  nee  levoe  plecho, i
stala potihon'ku povorachivat'sya. Pered glazami proplyli  sosny, potom  pole,
reka, snova les, pole, reka... Devochka schitala oboroty: kak by ne  oshibit'sya
--  okazhesh'sya gde-nibud'  ne tam! Les uzhe chetvertyj  raz  smenilsya  na pole,
pyatyj, shestoj...
     --  Bud'   ostoro...   --   mamino  naputstvie   prervalos'  rezko,  na
poluslove...
     Sed'moj! Sosny i pole vdrug  ischezli!  A  vmesto nih  poyavilsya kakoj-to
serebristyj tuman...
     Vdrug stalo strashno! Tak hotelos' snova uslyshat' mamin golos!.. No Senya
bystro spravilas' s pristupom malodushiya. Ona  sela na  kraj Kamnya i spustila
nogi vniz. Sprygnula.  I srazu  okazalas'  po  shchikolotku  v vode. Pohozhe  --
bol'shaya luzha.  Ona pobrela  po  melkovod'yu  naugad.  Tuman  vrode kak  nachal
ponemnogu  redet', i, podnyav glaza k nebu,  devochka uvidela serebristyj disk
solnca.  Luzha  stanovilas' pomel'che, iz vody torchala  uzhe trava, i vot  ona,
suhaya zemlya!
     Tuman  sovsem  rasseyalsya,  i srazu  stalo  ponyatno,  pochemu on  kazalsya
serebristym.  Vsya  rastitel'nost',  naskol'ko  hvatalo  glaz,   byla   zdes'
serebryanogo cveta! Senya  glyadela vo vse glaza: step', pokrytaya myagkim kovrom
trav, podbiralas'  k zarosshim serebryanym lesom goram. Goluboe  nebo, siyayushchee
solnce, belye  lilii  v trave, sverkayushchie  vodopady  v  dalekih gorah  --  u
devochki prosto dyhanie  perehvatilo  ot  neperedavaemogo  velikolepiya  etogo
Mira.  To, chto  na  kartinah  v Hranilishche  pokazalos'  ej tusklym,  na  dele
okazalos' blistayushchim! Neudivitel'no, chto yashchericam  do sih por snitsya rodina!
Senya zaglyanula v karmany -- i princ, i princessa neotryvno smotreli na gory.
     -- V kakuyu storonu teper' mne idti? -- sprosila devochka.
     Filipp  v   otvet  chto-to   propishchal,  no   chto,  Senya  ne  rasslyshala.
Izvinivshis', ona  ostorozhno vynula  krohotnuyu  yashchericu-princa  iz  karmana i
posadila na ladon'. Malen'kie razmery druzej byli ochen'  neprivychny  devochke
-- takimi ona videla ih tol'ko v korotkie mgnoveniya pri vstreche, poka eshche ne
proglotila poroshok. Vse ostal'noe vremya devochka byla s nimi  primerno odnogo
rosta. Sejchas zhe malyutka princ, odetyj v sinij loskutik-plashch, i s mechom chut'
podlinnej spichki  poperek spiny, byl velichinoj  s  ee ukazatel'nyj  palec  i
chuvstvoval  sebya,  naverno, ne ochen'-to uyutno. Vot  on  podnyalsya na nogi  i,
uhvativshis'  za Senin  mizinec, vytyanulsya vo  ves'  svoj kroshechnyj rostochek;
prikryvshis' lapkoj ot slepyashchego solnca, dolgo  oglyadyval  protyazhennyj gornyj
hrebet. Nakonec mahnul kuda-to vpravo.
     -- Nasha dolina nachinaetsya von tam, za dal'nim vodopadom. Vidish'?
     Senya  vglyadelas' i uvidela  vdaleke  tonkuyu  nitku,  prochertivshuyu  goru
sverhu vniz. Ona prikinula na glaz rasstoyanie -- chasov na pyat' hod'by,  esli
ne bol'she. Vzglyanula  na  nebo.  Dazhe  solnce  zdes',  kazalos', bylo sovsem
drugoe! Gigantskij ego disk, belyj, pohozhij na kotel rasplavlennogo serebra,
zavis pryamo nad golovoj. Do vechera daleko... Mozhno budet, pozhaluj, dobrat'sya
do gor eshche zasvetlo.
     No  solnce  pripekalo. Devochka  byla  odeta  yavno  ne  po  pogode. Senya
obsudila voznikshuyu  problemu s  yashchericami  i,  snyav kurtku, zakrepila ee  na
ryukzake. Teper' brat  s  sestroj smogut  smotret'  tol'ko  nazad, devochke za
spinu, no oni  ne vozrazhali. Razgovarivat'  stalo nevozmozhno,  i devochka shla
molcha,  naslazhdayas' okruzhayushchej krasotoj. Lilii mestami rosli tak gusto,  chto
nel'zya bylo projti, ne izlomav ih stebli; k tomu zhe ot gor'kovato-pryanogo ih
zapaha  nachinala kruzhit'sya  golova, i Senya  reshila  obhodit'  takie  zarosli
storonoj.   Pohodya   ona  sryvala   kakuyu-nibud'  bylinku  ili   cvetochek  i
rassmatrivala. Stebli i list'ya zdeshnih trav byli gusto  opusheny -- tonchajshij
vojlok voloskov sluzhil im  zashchitoj ot palyashchih luchej solnca. On-to i pridaval
mestnoj rastitel'nosti  serebristyj  cvet. Dazhe  lepestki  nekotoryh  cvetov
okazalis' zatyanuty pushkom, i  iz-za etogo kraski ih byli chut' priglusheny, no
blednost'   eta  tol'ko  podcherkivala  yarkuyu  pestrotu  mnozhestva   babochek,
rascvechivavshih  serebryanyj kover trav yarkim shelkom  svoih kryl'ev.  Kakie-to
pestrye  malen'kie  ptichki  ohotilis'  za  nimi,  vyparhivaya  neozhidanno  iz
zaroslej  i  hvataya  bespechnyh   krasavic   poperek   mohnaten'kih  tulovishch.
Mgnovenie,  i  vot  uzhe nenuzhnye krylyshki,  kruzhas',  medlenno  opuskayutsya v
travu, a ohotnica uletaet za novoj zhertvoj.
     Voobshche zverej i nasekomyh zdes'  bylo gorazdo bol'she,  chem doma. Vozduh
zvenel ot ptich'ih  golosov; zhuki i  krupnye strekozy s zhuzhzhaniem pronosilis'
mimo, tol'ko chto ne vrezayas' v devochku, kakim-to chudom umudryayas' razminut'sya
v  poslednij  moment.  V  trave shnyryali  malen'kie  ryzhie  zver'ki;  zavidev
devochku, oni podnimalis' na zadnie lapki  i sidya rassmatrivali ee,  nyryaya  v
zarosli lish' togda, kogda do nih ostavalsya shag ili dva. A vdaleke u gor Senya
zametila pasushchihsya  antilop. Poka  chto  ne bylo  vidno tol'ko lyudej!  Mozhet,
poetomu zdes' bylo tak horosho zveryam?
     Solnce  tem  vremenem  povernulo k goram. Senya  reshila  otdohnut'.  Ona
otshagala uzhe neskol'ko chasov pod zharkimi luchami neistovogo svetila i mechtala
sejchas  o tenistom mestechke gde-nibud'  na  beregu ruch'ya.  CHego-chego, a teni
zdes' ne bylo i v  pomine. Ona otvyazala  flyagu  ot poyasa i  otpila neskol'ko
glotkov vody.  Voda nagrelas', da i ostavalos' ee teper' men'she poloviny  --
devochka uzhe neskol'ko raz prikladyvalas' k  flyazhke po puti. Skinuv ryukzak na
zemlyu, Senya pomogla yashchericam vybrat'sya  na volyu -- im tozhe nado bylo popit',
da i razmyat'sya  posle dolgogo sideniya  ne meshalo.  Naliv dlya kroshek  vody  v
kryshechku  ot  flyagi i  pozavidovav  im:  schastlivcy, mogli dazhe  umyt'sya, --
devochka  vybrala  zarosli  pogushche  i  legla  v  travu.  Zdes'  bylo  vse  zhe
poprohladnej! Ona zakryla glaza... I zadremala, sama ne zametiv kak.
     Prosnulas'  rezko, kak eto inogda byvaet --  budto  kto v bok  tolknul.
Otkryla glaza i so  sna prosto otoropela, uvidev neozhidanno  pryamo nad soboj
nizko letyashchuyu  pticu. |to byla chajka.  Belaya, ochen' krupnaya -- ne takaya, kak
rechnaya, a  gorazdo  krupnej,  s krasnymi,  kak pokazalos',  kakimi-to  zlymi
glazami.
     Ptica sdelala neskol'ko krugov nad devochkoj, po-prezhnemu  derzhas' ochen'
nizko, a zatem, nabrav vysotu, poletela v storonu gor.
     Sene stalo  ne  po sebe.  Pristal'nyj,  ne ptichij kakoj-to vzglyad chajki
vstrevozhil ee.
     -- Gde-to  nedaleko dolzhna byt' voda...  -- podumala  ona vsluh,  chtoby
otognat' nepriyatnoe chuvstvo. -- CHajki ne uletayut daleko ot vody.
     --  Ty prava. My priblizhaemsya k vladeniyu Bolotnika, -- razdalsya v otvet
golosok Piny.  Ona vybralas' na  travu iz  rukava kurtki, gde oni s  bratom,
okazyvaetsya, skryvalis' ot pticy.
     -- Kak horosho, chto vy dogadalis' tuda spryatat'sya! -- voskliknula Senya.
     Devochka vdrug osoznala, kakuyu  ogromnuyu opasnost' oni sejchas  perezhili.
|to  ej -- gromadine --  chajka nichem ne  mogla povredit',  a malyutki-yashchericy
vpolne mogli umestit'sya v ee zheludke! Princ molchal, i, kak  pokazalos' Sene,
vid u nego byl ozabochennyj.
     Poka ona, podnyavshis', otryahivalas', brat s sestroj zabralis' po mestam,
i Senya,  zakinuv  ryukzak  na  spinu, tronulas' dal'she.  Gory  teper'  sil'no
priblizilis'.  Sredi serebristoj peny listvy proglyadyvali uzhe  bolee  temnye
progaly kamenistyh  obryvov. Odnazhdy devochke dazhe  pokazalos', chto ona vidit
na skale figuru cheloveka, no bylo  vse zhe  eshche slishkom daleko,  chtoby  znat'
navernyaka: glaza  mogli obmanyvat'. A potom ona  uglyadela  v  stepi hutor i,
posovetovavshis' s  druz'yami, napravilas' v ego storonu. Solnce sejchas stoyalo
nad  gorami; eshche  chas  -- i  opustyatsya sumerki.  Devochka s  neprivychki ochen'
ustala; hotelos' hotya  by etu  pervuyu noch' provesti  pod kryshej. K tomu zhe i
voda pochti konchilas'.
     Vblizi  domik  okazalsya nebol'shim,  postroennym iz drevesiny rozovatogo
cveta,  s  kryshej, pokrytoj serebristoj solomoj. Dvor,  zasazhennyj  cvetami,
okruzhen nevysokoj,  spletennoj  iz vetok izgorod'yu.  Senya oglyadela dvorik --
nikogo. Togda  ona otkryla kalitku i  poshla k domiku po dorozhke.  No tut ona
budto spinoj  pochuvstvovala  chej-to vzglyad  i obernulas'. U pletnya  ryadom  s
kalitkoj stoyal i  pristal'no  glyadel  ej vsled kakoj-to  pozhiloj chelovek  --
vidno, hozyain.  Neyasno bylo  tol'ko, otkuda on mog tam poyavit'sya: ved'  Senya
tol'ko chto proshla  mimo togo  mesta,  gde on sejchas stoyal  --  razve  tol'ko
gustaya trava zaglushila ego shagi. CHelovek byl ochen' zagorelyj i vse-taki, kak
reshila  devochka,  eshche  ne  staryj.  Pravda,  lico  ego izborozhdali  glubokie
morshchiny, no glaza, smotrevshie iz-pod gustyh brovej, pozhaluj, ne byli glazami
starika.  Vprochem, v takom zhar-kom klimate lico moglo staret'  ran'she samogo
cheloveka.  Senya  robko  ulybnulas'  hozyainu.  Starik  otvetil   ej  kakoj-to
derevyannoj ulybkoj -- prosto, po  suti, rastyanul  guby v  storony i dovol'no
neprivetlivo sprosil:
     -- Kuda put' derzhish'?
     Devochka  zamyalas',  ne znaya,  chto otvetit'.  Zaranee ona  pochemu-to  ne
pridumala kakogo-libo pravdopodobnogo ob座asneniya svoemu poyavleniyu  zdes',  v
stepi.  Teper' ona  zapinayas'  stala govorit', chto-de zabludilas'  v  gorah,
otbivshis' ot ohotnikov, i spustilas'  syuda na ravninu, znaya, chto sputniki ee
sobiralis' zanyat'sya otlovom dikih loshadej.
     CHelovek kivnul, oglyadel ee odezhdu -- dzhinsy,  majku, polosatyj ryukzachok
i usmehnulsya,  nichego ne  skazav na ee  slova.  Sene snova, segodnya  uzhe  vo
vtoroj raz, stalo ne po sebe. Ej sovershenno rashotelos' nochevat' pod kryshej,
i  ona bukval'no  mechtala teper' poskoree ubrat'sya otsyuda podobru-pozdorovu.
Tol'ko by nabrat' vody!
     -- Kolodec za  domom, -- otvetil  na vopros hozyain; Senya povernulas'  i
poshla  po dorozhke, po-prezhnemu oshchushchaya zatylkom  tyazhelyj, pristal'nyj vzglyad.
Tol'ko  skryvshis' za  uglom doma, ona vzdohnula posvobodnej. Hozyaina  trudno
bylo  nazvat'  priyatnym chelovekom.  Kolodec okazalsya neglubokim,  s holodnoj
chistoj  vodoj.  Senya  s  udovol'stviem  umylas'  iz  vedra,  napilas'  i uzhe
napolnyala  flyagu,  kogda  uslyshala  shagi.  Devochka  podnyala  golovu,  ozhidaya
vstretit'  vzglyad  ugryumogo  hozyaina,  no  vmesto  togo uvidela  ulybayushchuyusya
zhenshchinu, idushchuyu po tropinke mezh ogorodnyh gryadok.
     -- U menya gosti?  -- pevuche progovorila  ona.  --  YA tak rada! A gde zhe
tvoi roditeli?  Neuzheli  odna? I ya  odna! Tak soskuchilas' po zhivoj dushe! Moj
starik  uzh  vtoruyu  nedelyu na  ozere.  Rybachit.  Da...  A  ya  tut celye  dni
odna-odineshen'ka. Nu, pojdem-ka v dom -- otdohnesh', pouzhinaem.
     Senya poslushno poshla za malen'koj zhenshchinoj, nedoumevaya, kto zhe byl togda
tot chelovek  vo  dvore, esli  muzh  hozyajki rybachit... Ona reshila sprosit' ob
etom, no  kogda, obognuv  dom,  oni vyshli na perednij dvor,  tam  nikogo  ne
okazalos'.  Nikogo,  krome  bol'shoj  beloj  pticy,  sidevshej  na izgorodi...
Hozyajka mahnula na  nee rukoj,  chajka  snyalas' s pletnya i, tyazhelo  vzmahivaya
kryl'yami, poletela k goram.
     Senya  voshla za hozyajkoj v dver'.  Dom okazalsya  pod stat' zhenshchine:  ona
byla akkuratnaya,  kruglen'kaya,  odetaya  v cvetastoe plat'e -- i dom  ee  byl
chistym, uyutnym, naryadnym. Poseredine svezhevybelennoj, so skoblenymi doshchatymi
polami stolovoj -- bol'shoj stol, okruzhennyj pletenymi stul'yami. Po stenam na
dlinnyh polkah rasstavlena  yarkaya  glinyanaya posuda. Vysokij, rozovogo dereva
shkaf i  dva  sunduka  ukrasheny  cvetnoj  rospis'yu:  prichudlivymi cvetami  da
hohlastymi pticami. Vsya eta radostnaya obstanovka  yavno ne pohodila na zhilishche
togo mrachnogo starika.
     Senya snyala s sebya ryukzak i s oblegcheniem opustila ego na skam'yu u steny
-- tak, chtoby yashchericy mogli videt' vse proishodyashchee. Hozyajka, otkryv odin iz
sundukov, dostala iz nego krahmal'nuyu beluyu skatert' i, vstryahnuv,  nakinula
na stol. Usadila podle nego svoyu gost'yu.  Snyala s  polok neskol'ko tarelok i
zabegala  iz  komnaty  v kuhnyu.  Vskore  na stole poyavilsya hleb, na-rezannoe
krupnymi  kuskami kopchenoe myaso, derevenskij ovechij syr, smetana i moloko  v
ryzhih glinyanyh krynkah. Na bol'shom  blyude, pobleskivaya  kaplyami vody, lezhala
celaya gruda ovoshchej i pryanoj zeleni.
     Devochka, pozabyv pro vospitanie, bukval'no nakinulas' na edu. Hozyajka s
dovol'noj ulybkoj nablyudala za tem, kak ona est.
     -- Vkusno?  Esh'  bol'she! --  vremya  ot vremeni prigovarivala  malen'kaya
zhenshchina,   podbadrivaya   gost'yu.    Ona    vsem   svoim    vidom    izluchala
dobrozhelatel'nost'; Senya  pro  sebya  reshila, chto  s  nej  mozhno pogovorit' o
spyashchej Hott. Vse odno kogda-to pridetsya nachinat'  rassprosy, a lyudej  v etoj
mestnosti sovsem negusto. Hozyajka yavno byla  ne  proch'  poboltat', i devochka
prinyalas' rassprashivat' ee  ob okrestnostyah, ispodvol' napravlyaya  razgovor v
nuzhnuyu storonu.
     Da,  zhenshchina znala  i  o ryzhej  volshebnice, spyashchej  u sebya v zamke, i o
neschastnom  narode,  kotoryj  sginul  vmeste   s  prekrasnym  gorodom,  i  o
Nasurime-Bolotnike.  Ulybka   soshla  s  ee   dobrodushnogo  lica,  kogda  ona
zagovorila o zlom volshebnike.
     -- Proklyatyj  koldun!  -- skazala ona  mrachno. -- Ran'she, let pyat'desyat
nazad, hutoryane hodili v dolinu  Sattar na bazar v Belyj Gorod,  i  rybachit'
mozhno bylo tam  zhe,  v doline,  na  reke...  A  teper' tuda  ne  probrat'sya!
Sploshnoe boloto -- ne podojti. Otrodyas' v etih mestah bolot ne bylo -- zdes'
zhe gory i step'... Solnce  von kak zharit! No ya ne udivlyus', esli i nash hutor
skoro okazhetsya sredi bolotnyh kochek... K tomu vse i idet...
     Hozyajka  gorestno  zamolchala,   a  Senya  pripomnila   gromadnuyu   luzhu,
okruzhavshuyu Kruglyj  Kamen'  --  dver' v ee  Mir.  Vidno,  Bolotnik vzdumal i
Perehod utyanut' v tryasinu! Devochka prizadumalas':  "Da...  Dejstvovat' nuzhno
reshitel'no -- kak by ne ostat'sya zdes' navsegda!"
     -- A vy sluchaem ne znaete, otkuda ryzhaya  volshebnica  rodom? -- sprosila
Senya, ne osobo, vprochem, rasschityvaya na otvet.  -- Ona ved' ne vsegda zhila v
Sattare?
     Hozyajka kivnula.
     -- Govoryat, chto ne vsegda. Feya prishla syuda ochen' davno iz-za gor. A  za
neyu pritashchilsya etot proklyatyj  koldun! Budto by ona iz-za nego i pokinula te
kraya... A tomu, vidno,  skuchno stalo odnomu-to. Nekomu  vredit'! On vsled za
nej i pereselilsya.
     Malen'kaya  zhenshchina negoduyushche  potryasla  golovoj.  YAsno  bylo,  chto  ona
serdita na volshebnicu -- ved' ta dala sebya  provesti, iz-za chego hutor --  i
dom, i zemlya -- okazalis' v opasnosti. No Senya uzhe  s trudom ponimala, o chem
rech'. Glaza ee slipalis' sami soboj --  celyj den' hod'by po zhare daval sebya
znat'. Da v pridachu eshche plotnyj uzhin...
     Hozyajka podnyalas' iz-za stola.
     -- YA tebe sejchas postelyu, -- skazala ona i vyshla v sosednyuyu komnatu.
     Senya tem vremenem  otshchipnula  po kusochku hleba, myasa i syra. Ona sunula
proviziyu v  karmany, gde sideli yashchericy,  i, prihvativ s soboj kurtku, poshla
na  zov  hozyajki v  spal'nyu.  Krovat'  dlya  gost'i  uzhe  byla  razobrana  --
ostavalos' tol'ko lech' v  nee. Devochka goryacho poblagodarila dobruyu zhenshchinu i
prinyalas'  razdevat'sya. Ispytyvaya  neiz座asnimoe blazhenstvo, ona nyrnula  pod
svezhie prostyni i  bylo  sobralas' obsudit' proshedshij den' s druz'yami,  dazhe
nachala govorit', no na poluslove zasnula.

     * * *
     CHernyj  Zamok  na bolote vsegda byl okruzhen  tumanom. Dazhe dnem  za ego
vysokimi  zubchatymi  stenami  caril  polumrak.  Granitnye  steny   i  plity,
pokryvavshie  dvor,  gusto  porosli serym  mhom.  Uzkie,  na  vysote ptich'ego
poleta, okna  zabrany tyazhelymi reshetkami -- ot vorov, ot vragov... Da tol'ko
trudno predstavit'  sebe  cheloveka,  po  dobroj vole  pozhelavshego  okazat'sya
vnutri etih mrachnyh sten...
     Ne  bud'  takogo gustogo  tumana, bol'shaya  belaya ptica,  podletavshaya  k
zamku,  rezko vydelyalas' by na temnom, pochti chernom fone sten. No tuman byl,
da  eshche  kakoj,  i siluet  ee  teryalsya  v klubah vlazhnyh  isparenij; tak chto
sluchis' kakoj-to  nablyudatel',  emu  ni za  chto  bylo  b ne  zametit',  kak,
podletev k zamku, chajka peremahnula cherez stenu i opustilas' vo dvor.
     Edva krasnye lapy pticy kosnulis' zamshelyh plit,  ona trizhdy obernulas'
na meste i  stala chelovekom.  CHelovek etot byl sutulym,  dlinnym  kak zherd';
kozha ego byla kakoj-to  belesoj, volosy, brovi i resnicy bescvetnye, a glaza
krasnye,  kakie  byvayut u krolikov. On otryahnul svoj seryj plashch, vyputal  iz
volos neskol'ko belyh peryshek i medlenno, v zadumchivosti, dvinulsya k vhodu v
gromadnyj mrachnyj dom s  bashenkami naverhu. Tyazhelaya dver' okazalas' zaperta.
Al'binos zastuchal  po  nej  kulakom.  Potemnevshee  derevo bylo  skol'zkim ot
vlagi, mednaya ruchka pozelenela ot nepogody. Nekotoroe vremya bylo tiho, potom
starye petli zaskripeli,  i dver'  nachala otvoryat'sya. Ne dozhidayas', poka ona
raspahnetsya  polnost'yu,  Al'binos  protisnulsya  v  proem i srazu  okazalsya v
bol'shom polutemnom zale. Zal etot byl  tak obshiren, a  svodchatyj potolok tak
vysok, chto ogon' v kamine da neskol'ko  maslyanyh svetil'nikov,  stoyavshih  po
stenam, edva razgonyali  t'mu.  V vysokom reznom kresle, pohodivshem bol'she na
tron,  sidel  suhoparyj starik. Ego  malen'kie glazki pristal'no  glyadeli na
voshedshego.
     -- Ot kogo eto vy zapiraetes'? -- razdrazhenno burknul Al'binos,
     -- A chto za speshka takaya? Otkuda vdrug podobnoe neterpenie? -- spokojno
otozvalsya Bolotnik, ne svodya pronzitel'nyh glaz so svoego uchenika.
     --  Da  net,  nichego... -- prismirel  kak-to  srazu  Al'binos. -- Hotel
prosto vam soobshchit' odnu novostishku... Strannaya kakaya-to devchonka v muzhskoj,
ne zdeshnej  odezhde idet ot Kruglogo  Kamnya. Dumayu, chto v Sattar. Kuda  zh tut
eshche? -- on proshel k kaminu i kochergoj poshevelil goryashchie  polen'ya. -- YA s nej
razgovarival, i  ona  sovrala mne --  skazala, chto  otbilas' ot ohotnikov za
loshad'mi i eshche kakuyu-to chush'.
     -- Neuzheli yashchericy nashli poslannika? -- usmehnulsya Nasurim. -- I chto zhe
ona sobiraetsya zdes' delat', hotel by ya znat'? Osvobodit' spyashchuyu Hott iz-pod
vlasti Sapfira ne mozhet nikto! YA v tom chisle! No,  kak izvestno, net predela
chelovecheskoj gluposti...  Vprochem,  ya  ne proch'  i posledit'  za  ih myshinoj
voznej! |to  mozhet hot' nemnogo  razveyat' moyu  tomitel'nuyu skuku!  -- starik
yavno ozhivilsya,
     -- Dlya nachala, mozhet, stoit poblizhe poznakomit'sya?
     Vyyasnit' chto da kak... -- predlozhil uchenik.
     -- Neplohaya mysl'! -- otozvalsya koldun. --  Utrom pritashchi ee syuda. ZHal'
tol'ko, chto yashchericy ne nashli vzroslogo.  S  rebenkom  spravit'sya -- ne mnogo
chesti... Nu  da ladno. Na bezryb'e i  rak ryba! -- starik poerzal  v kresle,
ustraivayas'  poudobnee. --  A  sejchas  prigotov'-ka v kamine myaso na uzhin da
shodi v pogreb,  nacedi  vina. Moego lyubimogo  -- tret'ya bochka sleva, nu  ty
znaesh'...
     --  Kak  ne  znat',  konechno,  znayu!  --   otkliknulsya  poveselevshij  v
predvkushenii  skorogo uzhina  Al'binos. Celyj den' on  proletal  nad  step'yu,
sledya  za  chuzhestrankoj,  i  u nego  dazhe ne  bylo  vremeni,  chtoby  sletat'
naglotat'sya syroj ryby na reku.  Vybrav  iz polennicy, slozhennoj na chugunnoj
podstavke  podle kamina, neskol'ko horoshih poleshek, Al'binos podbrosil  ih v
ogon' i, prihvativ so stola pustoj kuvshin,  nasvistyvaya, otpravilsya v vinnyj
pogreb.



     Senya  prosnulas'  ot togo,  chto  kto-to zval  ee,  Ona  otkryla  glaza.
Utrennee  solnce  napolnyalo komnatu,  CHej-to tonen'kij golosok zvenel gde-to
sovsem ryadom  s uhom, Devochka povernula golovu  i uvidela sidyashchuyu na podushke
princessu.
     -- Prosti,  chto  ya  razbudila  tebya, no teper' -- pozdnee  utro,  a  ty
sovershenno ne sobiralas' prosypat'sya, -- propishchala Pina.
     Senya ulybnulas'  ej  i, sev  na posteli,  prinyalas' natyagivat' shtany  i
rubashku.  Usadiv princessu obratno v karman, devochka  zaglyanula  v  sosednyuyu
komnatu. Na  stole  pod salfetkoj byl  ostavlen  dlya  nee  zavtrak. Hozyajka,
vidno, uzhe vozilas' v ogorode. Senya reshila pojti k kolodcu umyt'sya.
     Solnce eshche ne voshlo v  svoyu polnuyu silu, no i teper' chuvstvovalos', chto
den' budet  zharkij.  V golubom  utrennem  nebe  ne  bylo  ni odnogo,  samogo
krohotnogo  oblachka. Srub kolodca zamsheloj derevyannoj ramoj opravlyal zerkalo
vody -- ono bylo takim zhe pronzitel'no sinim,  kak  i nebesa.  Senya,  razbiv
zerkal'nuyu  glad',  dostala  vedro  vody,  umylas' i, napolniv  flyagu svezhej
vodoj,  vernulas' v  dom,  Sela za stol i bystro pozavtrakala, Ona  kak  raz
pribirala  na  stole,  kogda vernulas'  s  ogoroda hozyajka.  Ta ponyala,  chto
devochka sobiraetsya uhodit', i vynesla s kuhni ob容mistyj svertok.
     -- |to tebe s soboj.  Hleb,  syr, vyalenoe myaso -- kak ya muzhu sobirayu na
dorogu, -- skazala malen'kaya  zhenshchina i vzdohnula. -- Ne  znayu, kuda i zachem
ty odna sobralas', no bud' ostorozhna -- kraya nashi nespokojnye...
     Devochka s blagodarnost'yu prinyala iz ruk hozyajki svertok i ulozhila ego v
ryukzak.  U nee  polno bylo  eshche snedi  iz domu,  no Senya  pochuvstvovala, chto
otkazom tol'ko obidit dobruyu zhenshchinu.
     V  poslednij  raz   pomahav  rukoj  na  proshchanie,  devochka   vyshla   na
poluzarosshuyu  tropinku, po kotoroj kogda-to hutoryane hodili v dolinu Sattar.
Idti  zdes' bylo gorazdo  legche, chem po vysokoj trave, dohodivshej  poroj  do
poyasa,  i  Senya reshila pojti poka po trope, a kogda ona povernet k doline  i
vladeniyu Bolotnika, sojti  s nee, krugom probrat'sya do sosednej doliny, a uzh
po nej podnyat'sya v gory.
     CHtoby ne skuchat', ona snova  prinyalas'  razglyadyvat' travy,  rosshie  po
storonam.  Na  udivlenie,  mnogie  pokazalis' ej  znakomymi.  Vot pohozhaya na
yastrebinku  --  ona  i  doma  gusto  pokryta  voloskami,   i  cvetochek  tozhe
zhelten'kij.  Sorvala travku  --  dvojnik zveroboya, tol'ko serebryanyj. Dal'she
chto-to  pohozhee na melissu,  potom  na bogorodskuyu travu...  Rasterla tonkij
listik -- i  pahnet  tak zhe.  Reshila posprashivat' yashcheric. SHla ona uzhe bol'she
chasa  --  vpolne  mozhno  ustroit'  korotkij  prival.  Snyav  ryukzak,  devochka
vypustila na volyu princa s princessoj i stala pokazyvat' svoi nahodki.
     -- Da, ty verno podmetila, -- otvetila na  ee rassprosy  Pina. -- Ochen'
mnogo zdes' dvojnikov. Navernoe, semena zanosilo cherez Perehod, i  za dolgie
veka rasteniya uspeli prisposobit'sya k novym usloviyam. Esli by u vas ne rosli
te zhe  travy, chto i u nas, kak by my mogli delat' volshebnye  poroshki? Travki
dlya nih v osnovnom sobiralis' v vashih lesah. Pravda, nekotorye gornye cvety,
redkie  i  zdes',  koroleva  uspela  prihvatit' s  soboj, kogda  my pokidali
Zabytyj Gorod... No, konechno, i tut i tam  gorazdo bol'she rastet svoih trav,
mestnyh.
     Princessa  zamolchala,  a devochke  pokazalos',  chto vid  u  nee kakoj-to
udruchennyj. Da  i Filipp, kotoryj obychno  s  udovol'stviem daval ob座asneniya,
molchal. Senya vspomnila, chto ne slyshala ego golosa so vcherashnego dnya.
     -- CHto sluchilos'? Pochemu vy oba takie mrachnye? -- sprosila devochka.
     Princ otvetil ne srazu. On molchal, chto-to obdumyvaya. Nakonec, vzdohnuv,
medlenno nachal govorit'.
     -- Mozhet, eto vse i erunda... YA hotel  by oshibat'sya...  No mne ochen' ne
ponravilis'  i chajka,  i tot  starik s krasnymi glazami...  Ty zametila, chto
glaza u nego byli krasnye? -- sprosil on Senyu.
     Devochka  zadumalas'.  Da, ej  v  samom  dele glaza  starika  pokazalis'
neobychnymi. Mozhet, potomu, chto oni, dejstvitel'no, byli  ne sinie, serye ili
karie, a krasnye...
     CHelovek  stoyal  dovol'no  daleko, i  s togo  rasstoyaniya  cvet  glaz  ne
slishkom-to byl zameten.
     --  I  u  chajki  glaza krasnye, -- prodolzhal Filipp. --  I  u Al'binosa
tozhe...
     Posle etih  ego slov Sene  stalo  kak-to  ne po  sebe, a  vnizu  zhivota
protivno zasosalo.  Ona  yavstvenno pripomnila tyazhelyj, nepriyaznennyj  vzglyad
starika i to, chto hozyajka o nem nichego ne znala...
     Vskochiv  na  nogi, devochka  zakinula ryukzak na spinu. YAshchericy toroplivo
shmygnuli  v karmany. Senya shvatila kurtku  i, vojdya v vysokuyu travu, poshla v
storonu ot tropinki. Skoree! Proch' ot doliny! Nogi ee zaputyvalis' v vysokoj
trave, ona  spotykalas', chasto poglyadyvaya  v nebo,  otyskivaya  v ego  chistoj
golubizne malen'koe beloe pyatnyshko.  Do chego ona boyalas' ego uvidet'! No kak
skryt'sya  ot  pticy  v   stepi?   Konechno,   trava  vysokaya,  mozhno  zalech',
pritait'sya... No i  eto  imeet  smysl  tol'ko  v  tom sluchae,  esli  tebya ne
primetili s vysoty  ran'she, chem ty zametil nablyudatelya. ...Pochemu-to zarosli
vokrug byli mnogo vyshe,  nezheli v toj chasti stepi, po  kotoroj  devochka  shla
vchera. Vidno, gde-to poblizosti voda. No solnce pechet nemiloserdno!  Dlinnye
stebli,  kazalos',  vse sil'nee  oputyvayut  nogi,  Hotelos'  pit'... Sil  ne
ostalos'!
     Senya  sela  na  zemlyu,  snyala  s poyasa flyagu  i,  smochiv goryashchee  lico,
napilas', Nagretye solncem  travy  pahli  dushno i pryano.  Zavel  svoyu  pesnyu
nevidimyj  zhavoronok. Kuznechiki  vzmyvali  vvys' i,  podobno  letuchim rybam,
snova ischezali v serebryanom more. Babochki nespeshno pereparhivali s cvetka na
cvetok.  Tak  vokrug  bylo  mirno  i  spokojno,  chto  Senya   tozhe  ponemnogu
uspokoilas' i  dazhe stala dumat', chto,  navernoe, i ne stoilo tak  pugat'sya,
Opasnosti poka nikakoj net,  i  nechego portit' sebe nervy na  rovnom  meste!
Devochka otpila eshche glotok  vody, zavintila kryshku i stala pristegivat' flyagu
k  poyasu.  Ona  zavozilas'   --  remeshok  nikak  ne  zatyagivalsya...  Nakonec
spravilas', Na vsyakij sluchaj oglyadela nebo...  I tut-to posredi znojnogo dnya
pochuvstvovala, chto holodeet!
     V nebe, sovsem nedaleko  ot  togo  mesta, gde ona sejchas sidela, letela
chajka!..
     Senya, zataiv dyhanie, sledila za ee plavnym poletom. Vremya mchalos', kak
skakovoj  kon', i belaya  ptica priblizhalas' sovershenno neotvratimo. Ona yavno
znala, da letet'! Dolgo razdumyvat' bylo nekogda! Skazav tol'ko odno  slovo:
"CHajka",  -- Senya  nezametno  sunula  kurtku  poglubzhe v travu i,  podhvativ
ryukzak,  shla v storonu. Pro sebya  ona reshila -- esli vse eto lozhnaya trevoga,
vsegda mozhno  vernut'sya. V protivnom zhe sluchae yashchericam sovershenno ne  nuzhno
popadat'sya vmeste s neyu. V plenu kompaniya ej ne nuzhna!
     Devochka slyshala, kak yashchericy zavereshchali chto-to vosled, i pobezhala.  Ona
poboyalas',  chto chajka tozhe mozhet uslyshat'. Bezhala do teh por,  poka ptica ne
obognala  ee.  Togda,  zadyhayas',  ostanovilas', CHajka  trizhdy  obernulas' v
vozduhe, i  vdrug Senya, sovershenno otoropev, vmesto pticy  uvidela cheloveka,
kotoryj, slegka pokachnuvshis', prochno stal nogami na zemlyu.
     |to i byl  Al'binos! On byl molod s vidu i, esli b ne polnoe otsutstvie
cveta u  volos  i  kozhi, byl by neduren  soboj. No, konechno, mertvennaya  eta
belizna, beskrovnye tonkie guby i krasnye glaza  zastavlyali polnost'yu zabyt'
o pravil'nyh chertah lica. K tomu zhe ugolok rta ego nepriyatno podergivalsya.
     Al'binos  dal  sebya  rassmotret'.  Potom,  izdevatel'ski  usmehnuvshis',
otchego ugly rta ego opustilis' eshche bol'she, torzhestvenno proiznes:
     -- Moj Uchitel' i Gospodin,  mogushchestvennyj Povelitel' Vod, Bolotnik  --
kak ego tut vse nazyvayut, izvolit zvat' tebya v gosti. K  sebe v zamok! -- on
neuklyuzhe poklonilsya, izobrazhaya uchtivost'.
     Senya popytalas' vykrutit'sya.
     --  Bol'shoe spasibo,  no ya toroplyus'. Peredajte emu... -- ona ne uspela
dogovorit'; Al'binos perebil devochku.
     -- Ot  priglashenij Povelitelya  ne  otkazyvayutsya!  Idi za  mnoj!  --  on
povernulsya i razdrazhenno  burknul: --| Pridetsya teper'  vsyu  dorogu tashchit'sya
peshkom... |
     Senya, ponimaya  bespoleznost'  soprotivleniya,  ponuro  pobrela vsled  za
Al'binosom.  On  shel,  prodirayas'  skvoz' travu,  i  devochka  so zloradstvom
sledila, kak k ego svetlomu plashchu vo mnozhestve prilipayut rep'i i kolyuchki,  K
ee dzhinsam nichego ne pristavalo!
     Pod  nogami skoro zahlyupalo.  Okazyvaetsya, do bolota bylo rukoj podat'!
Ono sil'no razroslos' i nachinalos'  vsego v polutora chasah hod'by ot hutora.
A otsyuda uzhe byl viden neyasnyj  tumannyj siluet CHernogo Zamka. Ochertaniya ego
skryval tuman, i izdaleka zamok sovershenno teryalsya na fone serebristyh  gor.
Eshche sotnya shagov -- i vzglyadu otkrylos' maslyanistoe zerkalo ogromnogo bolota.
Ono bylo takim obshirnym, chto pohodilo by bol'she na ozero, esli b ne zarosshie
travoj kochki, koe-gde torchashchie iz vody.
     Al'binos poshel vdol' berega. Plast derna, opletennyj mnozhestvom kornej,
s  hlyupan'em progibalsya pod tyazhest'yu ego shagov.  Dovol'no bystro oni vyshli k
lodke-ploskodonke, privyazannoj  k vbitomu v  zemlyu  kolyshku; razmokshaya pochva
uzhe ne derzhala, i veter, dergavshij ploskodonku, pochti naproch' vyvorotil ego.
Eshche  nemnogo  --  i  lodka  byla b  takova.  Al'binos  priderzhal  cep', Senya
perelezla cherez bort i sela na nosu. Ee  sputnik,  ottolknuvshis'  nogami  ot
berega, zaprygnul  vsled za  nej  i sel na vesla. Greb on molcha.  Voda  byla
sovsem neglubokaya, i dazhe eta  ploskodonnaya posudina to i  delo sadilas'  na
mel'.  Togda  Al'binos,  nedovol'no  krivya   guby,   vstaval,  bral  shest  i
otpihivalsya im ot blizhajshej kochki.  Ochen' medlenno, no CHernyj  Zamok vse  zhe
priblizhalsya.  Tuman  gustel,  vokrug  stanovilos'  vse  temnee   --   solnce
zatyagivala mutnaya  pelena, a  ot ostrova, kazalos',  veyalo  holodom.  Rvanye
kloch'ya bolotnyh isparenij medlenno polzli po serym granitnym stenam i bashnyam
mrachnogo  zhilishcha  kolduna.  Zloveshchij  ego  vid rozhdal  v dushe  pronzitel'noe
chuvstvo  toski...  Senya  s容zhilas'  v  komok  na  vlazhnoj  skam'e. V  golovu
prihodili samye neveselye mysli...
     Teper' uzhe ostrov  priblizhalsya s kazhdym grebkom. Kogda lodka,  nakonec,
tknulas' nosom v bereg, Al'binos vyskochil na sushu i vtashchil ee do poloviny na
pesok.
     -- Priyatnoe  zdes'  mestechko!  -- hihiknul on, zametiv, chto  devochka so
strahom smotrit na mrachnye steny. --  I klimat tut ochen' zdorovyj! U Hozyaina
nashego ot solnca kosti lomit i gnojnyj nasmork priklyuchaetsya!
     On povernulsya na kablukah svoih vysokih kozhanyh sapog i  bystro zashagal
po beregu.  Na  vlazhnom peske ostavalis'  chetkie  sledy  ego  podoshv. Kazhdyj
kabluk otpechatyval chetyrehugol'nuyu zvezdu, i Senya poshla po ego sledu, schitaya
zvezdy,  chtoby hot'  nemnogo otvlech'sya i  perestat'  drozhat'. Oni podoshli  k
nebol'shoj  dveri v  stene zamka --  v  sravnenii s  ego razmerami  dver' eta
kazalas'  krohotnoj,  no,  po  vsej  vidimosti,  vorota Bolotniku  prosto ne
trebovalis'. Ne  bylo  u  nego  ni  loshadej,  ni  povozok, gosti  k  nemu ne
ezdili...  No  dazhe i pri vsem pri  etom  prohod byl nizkovat --  Al'binosu,
chtoby  ne  stuknut'sya  lbom,  prishlos'  dazhe  nagnut'  golovu. Iznutri dver'
zapiralas'  ogromnym kovanym  zasovom,  i  sverh  togo  na klyuch. SHagi  gulko
razdavalis'  v  vysokom  kolodce dvora. Granitnye  steny byli uvity plyushchom s
oval'nymi temno-serymi list'yami. Al'binos pohodya  sorval listik i pomahal im
v vozduhe.
     -- YAdovityj, sobaka!  Esli hochesh'  ukokoshit' soseda -- luchshee sredstvo!
My ego v sup kladem... Dlya zapaha!
     On zakolotil  v dver'.  Ih  kak budto  zhdali --  dver' otkrylas' srazu.
Podtalkivaya devochku v spinu, Al'binos voshel vsled za nej.
     -- Vot, privel ee, kak prikazyvali, -- ob座avil on.
     Senya oglyadela sumrachnyj zal. Naverhu pod  ego svodami bylo  eshche temnee,
chem vnizu,  i potolok, raspisannyj  sinej i zolotoj kraskoj, kazalsya kupolom
nochnogo nebosvoda, nakryvavshim etu  seruyu  peshcheru.  Pol byl vylozhen  plitami
chernogo mramora, otpolirovannymi do bleska, podobno granyam zloveshchej Piramidy
u  Zabytogo  Goroda. Po  stenam  viseli kartiny, mezhdu  nimi bylo  razveshano
starinnoe oruzhie: mechi, kinzhaly, shchity, kop'ya... Golubaya stal' klinkov tusklo
otsvechivala  v  koleblyushchemsya  svete,  zolotye  rukoyati,  shchedro  izukrashennye
dragocennymi  kamen'yami,  sozvezdiyami  vspyhivali  na  seroj   sherohovatosti
granita.  Ognya  na   takoj  gromadnyj  zal  yavno  bylo  malovato  --  chetyre
svetil'nika da kamin. Svetil'niki stoyali u sten;  eto byli ob容mistye mednye
chashi, napolnennye maslom,  postavlennye na vysokie trenozhniki. Fitili chadili
-- kakoj  ot nih prok? Drugoe delo  -- kamin, gde drova goreli zharko i  yarko
Podle kamina v vysokom kresle  sidel starik.  Po levuyu ruku ot  nego na polu
stoyalo bol'shoe hrustal'noe blyudo, gde raspolozhilas' zhaba gigantskih razmerov
-- golova ee dostavala sidevshemu do kolena. Na dno blyuda byla nalita voda, i
svetloe bryuho velikanshi skol'zko pobleskivalo...
     Vse to vremya, poka devochka rassmatrivala zal, starik vnimatel'no glyadel
na nee. Nakonec, sostaviv o nej mnenie, on zatryas sedoj golovoj.
     -- Ne ponimayu! Neuzheli oni vser'ez dumayut, chto ty smozhesh' im chem-nibud'
pomoch'? -- voskliknul on. Senya molchala.
     -- Glupye yashchericy!  U  nih, verno, vse mozgi ot gorya pootshiblo... I chto
zhe  ty  sobiraesh'sya  delat'?  Borot'sya  so mnoj?  Udivitel'no!  --  Bolotnik
rashohotalsya.  -- Nu  chto  zh... Nachinaj!  Boris'!.. Smeshno,  pravo... --  on
perestal smeyat'sya.  -- Vprochem, mne vse eto u"zhe ne interesno, -- on perevel
vzglyad  na  svoego  uchenika.  -- Pojdi zapri  ee v bashne.  Pust' posidit pod
zamkom  mesyaca dva  v  nakazanie za  samonadeyannost',  poka ya Kruglyj Kamen'
sovsem ne zatoplyu. A  potom  otpushchu  ee na svobodu. Pust' begaet! YA ne zver'
kakoj-nibud'...
     Nasurim  podnyalsya s  kresla;  poly ego  dlinnogo, do pyat,  plashcha  cveta
rzhavchiny  raspahnulis',  otkryv  blestevshij  cvetnymi kamen'yami  dragocennyj
poyas. Perehvativ vzglyad devochki, starik dovol'no prishchurilsya.
     -- Krasivyj! Pravda? Vzyal na pamyat' o vashej ryzhej Hott! U nee o-o-ochen'
horoshie byli ukrasheniya...  Osobenno Goluboj  Sapfir! Ha-ha-ha! YA ostavil ego
-- pust' lyubuetsya! -- Bolotniku yavno dostavlyalo udovol'stvie govorit' na etu
temu. Rukoj on ukazal na dal'nyuyu stenu, gde  visel bol'shoj zhenskij portret v
tyazheloj zolotoj rame.
     -- Moya mat', krasavica Asurdis! Mogushchestvennejshaya iz Velikih!
     Senya  vsmotrelas'.   Potemnevshie  ot  starosti  kraski,  nevernyj  svet
maslyanyh svetil'nikov meshali razglyadet' portret.  Ona podoshla poblizhe. Lico,
eshche molodoe, v samom dele ochen' krasivo. No tonkie guby i kolyuchie zlye glaza
sil'no  portili  zhenshchinu.  V  obshchem, eto  bylo lico  tipichnoj  ved'my!  Senya
vzglyanula na sosednee polotno -- portret syna; v molodosti on ochen'  pohodil
na  mat'. Sovsem yunyj eshche Bolotnik,  izobrazhennyj na zhivopisnom  fone gor, s
legkost'yu  uderzhivaet rvushchegosya  vvys' orla. Ego lico --  eto lico cheloveka,
chuvstvuyushchego sebya Povelitelem. A odet on pochemu-to v tot zhe samyj  plashch, chto
i sejchas...
     Koldun  ostalsya  dovolen  proizvedennym  na  devochku  vpechatleniem.  On
vernulsya k kreslu i, dostav iz ego parchovyh glubin nebol'shuyu knigu v zelenom
saf'yanovom   pereplete,   uselsya  poudobnej.  Rasstegnuv  zolotuyu  zastezhku,
prinyalsya listat' stranicy.
     -- Nu chego zhe ty stoish'? -- obratilsya on k svoemu ucheniku. -- Otvedi ee
naverh  i  zajmis',  nakonec, tvoreniem  holoda i navedeniem  tumana. Togo i
glyadi, solnce proglyanet...
     Starik  otyskal nuzhnuyu stranicu i uglubilsya v chtenie, ne obrashchaya bol'she
na nih vnimaniya.
     Al'binos  napravilsya k  nishe v stene, kotoruyu devochka ran'she  kak-to ne
primetila.  |to okazalsya  prohod k lestnice. Ona byla tusklo osveshchena takimi
zhe svetil'nikami i uhodila v pogreba i v verhnie etazhi.  Na vtorom etazhe oni
minovali galereyu, vedushchuyu, po vsej vidimosti, v  zhiluyu chast' zamka, i dal'she
stupeni utykalis' v dver'. Pogremev klyuchami, Al'binos otper ee, i  oni stali
podnimat'sya po  lestnice vdvoe uzhe i kruche predydushchej; ona  prohodila vnutri
bashni i  imela  estestvennoe  osveshchenie  --  svet  probivalsya  skvoz'  uzkie
zareshechennye  okna. Stekol  v nih  ne bylo, i potomu  holodnyj  veter  gulyal
zdes', kak emu hotelos'. Senya zyabko poezhilas' -- kurtka  ostalas' v trave, a
tonkaya rubashka dlya etakogo klimata yavno  ne podhodila. Nakonec oni dobralis'
do  verhnej  ploshchadki. Al'binos otper  eshche  odnu  dver' i vtolknul devochku v
kamennuyu komnatushku s takim  zheg kak  na lestnice,  oknom, zabrannym tolstoj
reshetkoj. Dver' hlopnula, lyazgnul klyuch v zamke, i Senya ostalas' odna v svoej
temnice.  Pechal'nyj vzdoh vyrvalsya u  nee iz  grudi. Vot tak ee puteshestvie,
edva uspev nachat'sya, i zakonchilos'...  Princ s princessoj -- dve bezzashchitnye
yashchericy  ostalis'  odni  posredi  beskrajnej stepi. Ona  sama  okazalas'  za
tolstoj reshetkoj na samom verhu mrachnoj bashni...
     Devochka podoshla k oknu; ono smotrelo na gory, na dolinu. U Seni szhalos'
serdce: skvoz'  kloch'ya tumana, vdali,  ona uvidela torchashchij belyj klyk -- to
byla  nepristupnaya skala  s belokamennym zamkom  Pokrovitel'nicy. Vot otkuda
bylo suzhdeno ego uvidet'...  U  devochki  navernulis'  slezy na  glaza  i ona
poskorej otvela  vzglyad. Vnizu hlopnula dver', i vo dvore poyavilsya Al'binos.
On  s grohotom volochil po kamennym plitam  bol'shoj chugunnyj kotel, a  pozadi
nego tyazhelo  shlepala  zhaba  --  lyubimica Nasurima, Uchenik,  vidno,  ispolnyaya
prikaz Hozyaina, otpravilsya koldovat'. Vot strannaya parochka skrylas' iz vidu,
i Senya otoshla ot okna. Ona prisela na shirokuyu  derevyannuyu skam'yu, na kotoroj
ej pridetsya  otnyne  spat',  i  oglyadela  svoyu tyur'mu.  V  kletushke  byl eshche
trehnogij stol, pridvinutyj k stene, da v uglu valyalsya slomannyj stul.
     Celyj chas, navernoe, prosidela devochka bez dvizheniya, ustavyas' nevidyashchim
vzglyadom v  seruyu stenu.  Za  oknom stanovilos'  vse  temnee,  i  vse temnee
stanovilos'  v  ee  kamennoj  tyur'me... Potyanulo  promozgloj syrost'yu. Tuman
klubami  podkatyval k  oknu, ego molochno-belye volny inogda uzhe perevalivali
vnutr'; pomedliv, oni vse  zhe otkatyvalis'  obratno. No tol'ko poka! Noch' --
vperedi! Senya usiliem voli sbrosila s  sebya ocepenenie. K  schast'yu, u nee ne
otobrali  ryukzak -- zabyli  ili ne  obratili vnimaniya. A v  ryukzake  tolstyj
sviter. I kucha  edy! Devochka s udovol'stviem natyanula na sebya tepluyu sherst'.
Ryukzak sil'no nagrelsya, poka ona shagala po stepi, i sviter eshche hranil v sebe
goryachie  luchi  solnca.  No  etogo  yavno bylo nedostatochno.  Eshche ran'she  Senya
primetila v  uglu skam'i  kakuyu-to skomkannuyu tryapku. Sejchas ona  raspravila
ee.  -|to  okazalsya  staryj  plashch.  Navernoe,  on  prinadlezhal  neschastnomu,
zatochennomu syuda kogda-to v bylye vremena. Plashch pah pyl'yu. On byl vygorevshij
i linyalyj, no tolstaya sherstyanaya tkan' ostavalas' prochnoj. Devochka vstryahnula
ego i zavernulas'  v  plashch  celikom.  Potom  ona polozhila  svoj  ryukzachok  v
izgolov'e, svernulas'  kalachikom  na zhestkih  doskah  skam'i  i,  kak eto ni
stranno, usnula.

     * * *
     Filipp  i Pina, opromet'yu  vyskochiv iz karmanov, pomchalis' po  primyatoj
trave  vsled za devochkoj.  Dlya takih krohotnyh  sushchestv  oni dvigalis' ochen'
prytko, no dognat' Senyu  im ne  udalos'.  Zato oni horosho  rasslyshali  slova
Al'binosa, a zatem i zvuki udalyayushchihsya shagov dvuh chelovek.
     YAshchericy vpali v otchayanie! Pina razrydalas', i Filipp dazhe ne pytalsya ee
uspokoit'. V myslyah u oboih bylo odno i to zhe: radi nih  devochka otpravilas'
v opasnyj pohod; iz-za nih ona teper' budet stradat', i eshche ne izvestno, chto
za  uchast' ej  ugotovil  kovarnyj Nasurim. Filipp vdobavok dumal, chto prosto
obyazan vyputat' Senyu iz bedy, hotya by cenoj sobstvennoj zhizni.
     Spustya chas Pina po-prezhnemu  plakala, princ zhe sovershenno prishel v sebya
-- v myslyah on uzhe  dejstvoval,  perebiraya  vozmozhnye puti spaseniya. Nakonec
Filipp uteshayushche pohlopal sestru po cheshujchatoj lapke i skazal:
     -- Uspokojsya...  Hvatit! Slezy  nichego ne reshayut, a ya, kazhetsya,  teper'
znayu, kak perebrat'sya cherez boloto na ostrov.
     Pina podnyala na brata zaplakannye glaza.
     --  Nu  a dal'she?  CHto  my  mozhem,  takie  malen'kie?  -- sprosila  ona
vshlipyvaya. -- Tebe dazhe klyuch ne utashchit'! Nam vdvoem ego ne podnyat'!
     Princ neterpelivo otmahnulsya.
     -- Govoryu  tebe,  pridumal! Pridumal  glavnoe:  kak eto  mozhno sdelat'!
Konechno,  na  meste  pridetsya  prinoravlivat'sya... No eto  uzhe melochi!..  Ty
sluchaem ne pomnish', kak vyglyadit trava sonnogo kornya?
     Pina, gorestno shmygnuv nosom, kivnula.
     --  Nado  najti ego,  -- ob座avil  Filipp. Pina nemnogo uspokoilas'.  Ej
vdrug peredalas' uverennost'  brata,- i  ona uterla  poslednie slezy ugolkom
svoego  krasnogo  plashchika. Dogovorivshis' daleko  ne othodit' ot  progaliny s
primyatoj   travoj,   yashchericy   zasnovali   mezhdu   travinkami,   Oni   chasto
pereklikalis',   chtoby  ne  otbit'sya  drug  ot  druga  i  ne  zabludit'sya  v
beskonechnom etom lesu.
     Princ bystro nashel, chto iskal. Vytashchiv iz nozhen mech, on srubil  bol'shoj
lopuhovidnyj list  i, uhvativshis'  za chereshok dvumya lapami, s trudom vytashchil
ego na otkrytoe mesto.  Zdes'  on okliknul  Pinu, i ta skoro vyshla na zov iz
zaroslej.  Ee  poiski  byli poka bezuspeshny,  i Filipp predlozhil povernut' v
storonu  bolota. Tam  on zajmetsya stroitel'stvom  lodki, a  princessa smozhet
pojti vdol' berega, ne opasayas' zabludit'sya.
     Dolgo dobiralis' oni do vody, i princ sovershenno vybilsya  iz sil.  Pina
pomogala  emu  kak  mogla, podtalkivaya,  otodvigaya meshayushchie travinki, no  ee
tonkie lapki byli slishkom slabymi, chtoby ser'ezno pomoch' bratu v etoj tyazhkoj
rabote. No  vot vperedi blesnula  voda.  Princ otpustil list, zapolz na  ego
myagkuyu  poverhnost'  i  v iznemozhenii  zakryl  glaza.  Emu  neobhodimo  bylo
otdohnut'.
     Pina  posidela  nemnogo  ryadom, a potom  potihon'ku poshla  vdol' kromki
vody,  vnimatel'no  razglyadyvaya vysokij travostoj.  Ona  othodila i  v glub'
zaroslej,  nadeyas'  v  serebryanoj ujme  rastenij  zametit' tot  edinstvennyj
listik, kotoryj byl sejchas tak neobhodim, No  bezuspeshno! Ona uzhe podumyvala
vozvrashchat'sya  --  daleko zabralas', kak vdrug uvidela... Ili  pokazalos'? No
net, v samom dele, eto byl zhelannyj trehpal'chatyj list  sonnoj travy! Tol'ko
podumat',  ona mogla vernut'sya ni  s chem,  ne dojdya  do sokrovishcha neskol'kih
shagov!  Schastlivaya  princessa  dostala  iz  karmana  plashcha belyj  platochek i
privyazala  ego  k steblyu.  Zatem ona  toroplivo stala probirat'sya v obratnuyu
storonu -- ej ne terpelos' obradovat' brata.
     Filipp, zaslyshav  legkie  shagi  sestry, priostanovil  rabotu  -- on uzhe
vovsyu  trudilsya nad lodkoj. Kogda Pina vynyrnula  iz  zaroslej,  princ srazu
ponyal  po ee  dovol'nomu  vida  chto delo  sdelano. Lodka skoro budet gotova!
Koren' najden! Vse-taki udacha ne sovsem otvernulas' ot nih!
     Poreshili, chto Filipp  snachala zavershit nachatuyu rabotu, spustit  zelenyj
korabl' na vodu, chtoby list  ne vysoh,  a potom uzh oni otpravyatsya za  sonnoj
travoj. Agrippina uselas' na kamen' i nablyudala, kak truditsya brat. Mechom on
snachala obrezal list po kakoj-to slozhnoj, ponyatnoj tol'ko emu samomu sheme i
teper' akkuratno dyryavil kraya,  Pokonchiv s etim,  Filipp napravilsya v  chashchu,
gde stal srubat'  travinki, vybiraya samye  dlinnye.  Slozhiv  v  ohapku  shtuk
desyat', podtashchil  ih k raskroennomu listu. Teper', nakladyvaya  drug na druga
obrezannye kraya takim obrazom" chtoby  otverstiya sovpali, on prinyalsya sshivat'
ih dlinnoj travinkoj! Princ protaskival stebel' iz dyry v dyru, i kraya lista
podnimalis'  --  eto okazalsya  zagnutyj kverhu nos budushchej  lodki,  Nizhe shel
sploshnoj  nerazrezannyj list  --  dno. Nu a  dal'she -- zadnyaya chast', kotoruyu
princ sshil takim zhe manerom, chto i nos.
     Ne  proshlo  i  chasa,  a da beregu  'uzhe stoyalo legkoe ladnoe kanoe.  No
Filipp, na  etom  ne  ostanovilsya. Dlya kreposti on  proshil vse  shvy eshche raz,
vstavlyaya  novye  travinki  v  te  zhe   otverstiya  shvy  uplotnilis',  povyshaya
nadezhnost'  lodki. I  snova princ skrylsya v chashche.  Na etot raz on  vernulsya,
derzha  v lapah kakoe-to myasistoe rastenie.  Iz sreza na  zemlyu obil'no kapal
sok.  |to bylo  klejkoe moloko stepnogo molochaya,  kotorym  Filipp i prinyalsya
zalivat' shvy. Belaya gustaya zhidkost' obvolakivala travinki, skleivaya ih mezhdu
soboj, zatyagivaya dyry. Zastyvaya  na solnce, mlechnyj sok  obrazovyval  gibkuyu
poluprozrachnuyu plenku, kotoraya i dolzhna byla sdelat' kanoe nepronicaemym dlya
vody. Nakonec princ otoshel ot lodki v storonu, i gordaya ulybka  zaigrala  na
ego serebristyh gubah. On obernulsya k sestre i skazal:
     -- Ostalsya tol'ko parus. No ego v poslednyuyu ochered', ne to vysohnet.
     Teper', upirayas' hvostom v zemlyu, princ  prinyalsya  podtalkivat' gotovuyu
lodku k vode. Skoro legkoe kanoe zaplyasalo na volnah; Filipp zabralsya v nego
i ostalsya dovolen. Kanoe na bort ne lozhilos', vodu ne propuskalo. Vybravshis'
na  bereg, princ pokrepche privyazal  zelenoe  sudenyshko k  tolstomu  stvoliku
kakogo-to rasteniya, rosshego  na melkovod'e, i  prisel, nakonec, peredohnut'.
Proshlo  uzhe chasa chetyre so vremeni  Seninogo pleneniya. Do sumerek ostavalos'
chasa dva-tri, i princ reshil vse zhe poka ne tratit' vremya na otdyh, chtoby eshche
segodnya uspet' dobyt' sonnoj travy.
     Pina izdali zametila belyj platochek i s gordost'yu ukazala bratu na svoyu
nahodku. Filipp proshelsya v glub' chashchi i nepodaleku  obnaruzhil eshche  neskol'ko
rastenij, no  pervoe  bylo vse zhe  samym krupnym.  Dlya  nachala princ obkosil
mechom  travu  vokrug. Zatem, uhvativ rukoyat' dvumya  lapami, prinyalsya ryhlit'
zemlyu;  Pina  userdno pomogala, otgrebaya v storonu kom'ya  gliny. Zemlya zdes'
byla vlazhnaya i poddavalas'  legko. Kogda obnazhilas'  verhnyaya,  samaya tolstaya
chast'  kornya, Filipp  srubil verhushku  s list'yami i,  uhvativ stvolik,  stal
raskachivat' ego iz storony  v storonu. Pochva byla uzhe pochti gotova otpustit'
koren'. Togda princ obrubil dlinnye tonkie otvetvleniya, prochno derzhavshiesya v
zemle i, podnatuzhivshis', vytashchil  kornevishche iz  yamy.  Vdvoem  s sestroj  oni
perenesli koren' k vode i  otmyli ot gryazi. Zatem Filipp narubil ego tonkimi
kuskami i razlozhil na solnce podsyhat', a sam s udovol'stviem  zalez  v vodu
--   mozhno  bylo  teper'   vykupat'sya  i  samomu.  CHerez  chas  princ  slozhil
podvyalivshiesya i potomu polegchavshie kuski  kornya  na svoj  sinij plashch, svyazal
mezhdu soboj chetyre ugla i vzvalil ob容mistyj uzel na spinu. Do zahoda brat s
sestroj uspeli vernut'sya k lodke.



     Rannim  utrom,  solnce eshche ne uspelo vykatit'sya na nebosvod, Filipp uzhe
byl  na nogah.  On poradovalsya tomu,  chto oni s Pinoj  ustroilis' na  nochleg
podal'she  ot vody  -- za  noch' boloto uspelo  razrastis'. Kanoe pokachivalos'
teper' vdali  ot  berega,  no voda  byla  melkaya, i princ smog  dobrat'sya do
sudenyshka vbrod. Prityanut' lodku blizhe k zemle meshala trava, ne polegshaya eshche
na  dno, i Filipp vernulsya na  sushu. Zdes'  on zanyalsya izgotovleniem parusa.
Razyskal uprugij, no legkij list, proshil ego kraya stebel'kami  i prikrepil k
seredine  prochnyj  zhestkij prut.  S  trudom  dotashchiv ego  do kanoe, zabrosil
vnutr'  i zalez  za nim sam. Krepko-nakrepko privyazal parus k nosu, prosunuv
prut v special'no podgotovlennye dlya etogo navesnye petli. Princ volnovalsya,
chto  posle togo, kak  on potrevozhil shov,  mozhet obrazovat'sya  tech'. No  net!
Rastitel'nyj klej derzhal prochno!
     Snova Filipp vernulsya na bereg i, vzvaliv tyuk s kornem na plechi, pobrel
k kanoe, starayas' ne zamochit' poklazhu. Perevalil tyuk cherez bort i otpravilsya
budit' sestru.
     Holodnaya voda mgnovenno prognala ostatki sna, i princessa, zakinuv plashch
na golovu,  postaralas' poskoree  dobrat'sya do lodki. Princ  pererubil mechom
zelenyj  kanat,  uderzhivavshij kanoe,  i, vzyav v ruki dlinnyj shest,  prinyalsya
ottalkivat'sya  im, napravlyayas' v otkrytuyu vodu, Princessa pomogala, i vdvoem
oni bystro otveli kanoe ot berega.  Kogda shesty perestali  dostavat' do dna,
princ  slozhil  ih poperek lodki;  teper'  nuzhno bylo dozhdat'sya vetra. Solnce
podnimalos' vse vyshe, i, nakonec, utrennij briz pognal ryab' po vode. Filipp,
lovya  veter,  povernul  parus,  i mgnovenie  spustya kanoe, chut' pokachivayas',
legko zaskol'zilo po  volnam. Pina smotrela vo vse  glaza: rodnoj  Sattar --
vot  on!  No  gromadnoe boloto  zatyanulo vse  podstupy  k doline,  i groznym
strazhem ee  vysitsya zloveshchaya gromada CHernogo Zamka. Filipp, zanyatyj parusom,
kazalos',  dazhe ne zamechal blizosti  rodnyh mest, zato on chasto poglyadyval v
storonu zhilishcha kolduna.
     -- Tol'ko by ne vstretit' chajku! -- bormotal on sebe pod nos.
     No  im povezlo. Al'binos  v eto utro, vidno, byl zanyat  drugimi delami.
Legkoe sudenyshko neslos'  po vode, chut'  ne obgonyaya  veter,  --  Filipp edva
uspeval lavirovat'  mezhdu ostrovkami-kochkami. Briz, na  schast'e, ne utih,  i
moreplavateli  dobralis' do  ostrova dazhe  skoree, chem  Al'binos svoim hodom
vchera. Naposledok sil'nyj poryv  vetra  zastavil  legon'kuyu  lodku bukval'no
proletet' poslednie neskol'ko  metrov; princ ne uspel ubrat'  parus, i kanoe
samo vyskochilo na pesok. Brat s sestroj toroplivo vybralis' na bereg.
     -- Bega k stene! -- prikazal Filipp, i Pina pobezhala.
     Princ  zatashchil tak slavno  posluzhivshuyu  lodku v  gustye zarosli  travy,
vskinul na plechi uzel i pobezhal  vsled za nej. Bednyagam tak i chudilos',  chto
glazastaya chajka  nablyudaet za  nimi,  bezzashchitnymi, otkuda-nibud' sverhu, so
steny. No net, nichego! Nikto na etot raz  ne zametil dvuh malen'kih otvazhnyh
yashcheric v krohotnyh zolotyh koronah!

     * * *
     Princ  i princessa  zatailis' naverhu  zubchatoj  steny. Filipp  segodnya
vpervye v zhizni poradovalsya tomu, chto on yashcherica: pregrad dlya nego prosto ne
sushchestvovalo!  Oni s sestroj  mogli probrat'sya kuda ugodno!  K tomu zhe, bud'
oni normal'nyh chelovech'ih razmerov,  ih  davno  zametili by, i  oni tozhe uzhe
sideli b pod zamkom.
     Filipp  predpolagal, chto  Senyu zaperli v bashne,  i  poprosil  Agrippinu
sledit' za  ee  oknami. Sam on namerevalsya spustit'sya vo  dvor i  popytat'sya
proniknut' vnutr' doma. Emu neobhodimo bylo uznat', kogda koldun  s uchenikom
obedayut, kogda Al'binos nosit plennice edu, a  glavnoe  -- chto  i  kogda oni
p'yut.
     Uzel s kornem  yashchericy spryatali  v bol'shuyu  shchel' mezhdu kamnej;  tuda zhe
zasunuli krasnyj plashchik  Piny. Sejchas dvor byl pust. Poproshchavshis' s sestroj,
-- ochen' emu ne hotelos' ostavlyat' princessu odnu, no chto podelaesh',  Filipp
nachal  spuskat'sya  vniz. Pina sledila za  nim s  b'yushchimsya  serdcem.  Vot  on
pokazalsya u podnozhiya steny i  malen'koj  serebristoj  zmejkoj  zaskol'zil po
plitam dvora. U vhoda on chut' pomedlil, oglyanulsya na sestru  i yurknul v shchel'
pod dver'. Agrippina, vzdohnuv, perevela vzglyad na bashnyu.
     Vremya tyanulos' medlenno. A mozhet,  prosto ego proshlo slishkom  mnogo,  a
brat vse ne vozvrashchalsya... Solnce  syuda ne  probivalos', i neponyatno bylo --
to li den', to li uzhe vecher...
     I  vdrug v samom  verhnem okne mezhdu  tolstyh prut'ev Pina uvidela lico
svoej podrugi! Krik radosti  vyrvalsya iz  ee krohotnoj  grudi.  Ona zamahala
Sene lapkoj,  no tshchetno! S  takoj vysoty devochka, konechno, ne mogla zametit'
malen'kuyu serebristuyu yashchericu, pochti slivavshuyusya  s serym kamnem. Tem  bolee
uslyshat' ee pisk! A princesse sovershenno ne terpelos' uvidet'sya s neyu. Reshiv
ne dozhidat'sya brata, yashcherica  brosilas' po stene vniz. Dazhe  ne oglyadevshis',
pomchalas' ona dal'she po plitam -- skorej peresech' dvor!
     I eto chut' ne stoilo nerazumnoj princesse zhizni!
     Kogda do  bashni  ostavalos' vsego chut'-chut',  grohnul raskat groma.  No
net, eto byl ne grom! |to bylo kvakan'e!
     ZHaba  neimovernyh,  kolossal'nyh razmerov sidela u  steny,  ustavyas' na
princessu pustymi zheltymi glazami, i malen'kaya  yashcherica, skovannaya vnezapnym
uzhasom, zastyla na meste  ne v  silah poshevelit'sya.  Ona prekrasno ponimala,
chto sejchas, cherez mgnovenie iz gromadnogo  rta vyletit dlinnyj lipkij yazyk i
otpravit ee v zheludok etoj skol'zkoj gory...
     Vremya budto rastyanulos', i princessa v strannom ocepenenii sledila, kak
napryagayutsya muskuly chelyustej hishchnicy -- vot-vot chudovishchnaya peshchera rta nachnet
otverzat'sya...
     Ne  vidya  nichego  bol'she,  yashcherica  opromet'yu  metnulas'  v storonu!  I
vovremya!  Iz pasti zhaby vyrvalsya tolstyj yazyk,  no shvatil lish' pustotu tam,
gde mgnovenie  nazad sidel uzhin. Zigzagami  princessa  domchalas' do steny  i
vzmetnulas'  vverh.   Tol'ko  na  vysote  vtorogo   etazha  ona  ostanovilas'
peredohnut'.  Tyazhelo  dysha,  smotrela  Pina  vniz  na  zhabu, kotoraya  teper'
nedovol'no shlepala vdol' steny.  Princessa ponemnogu uspokoilas'  -- horosho,
brat ne videl! -- i popolzla dal'she...
     Senya tozhe nablyudala sverhu za zhaboj,  ne zametiv, pravda, dramaticheskih
sobytij, razvernuvshihsya pryamo u nee na glazah. No vot zhaba uplyuhala kuda-to,
dvor  snova opustel,  i devochka  so  vzdohom otoshla ot  okna. Delat' bylo nu
sovershenno   nechego!  Senya  uselas'   na  skam'yu  --   hotya  by  knigu  dali
kakuyu-nibud'! Vnezapno ej pokazalos',  budto  kto-to  oklikaet ee po  imeni.
Devochka potryasla golovoj  -- ot odinochestva eshche ne to skoro nachnet kazat'sya!
No v sleduyushchij  moment ona ne poverila uzhe i svoim glazam! Pered nej na polu
sidela Pina-Agrippina!
     Kakoj-to  teplyj komok  vdrug  podnyalsya k gorlu, serdce zakolotilos'...
Senya  vzyala princessu na ladon'  i podnesla k  licu, Ona smotrela  na  miluyu
rodnuyu mordochku yashchericy, a ta gladila devochku krohotnoj lapkoj po shcheke...
     -- No kak zhe vy smogli najti menya? -- sprosila v nedoumenii Senya, kogda
k nej  vernulas' sposobnost' govorit'. --  Kak zhe  vam  udalos'  perebrat'sya
cherez eto gigantskoe boloto?
     --  Tol'ko blagodarya  Filippu.  On  vse  pridumal,  sdelal  parusnik  i
perepravil nas na ostrov, -- otvetila princessa, yavno gordyas' bratom.
     I  ona rasskazala devochke  obo vsem, chto proizoshlo s nimi so vcherashnego
dnya.  Pokonchiv s  etoj  nehitroj  istoriej, yashcherica zatoropilas' obratno  na
stenu. Ona opasalas',  chto,  ne  najdya ee  na meste,  brat  perepoloshitsya  i
kinetsya na poiski. No Sene tak ne hotelos' rasstavat'sya!
     I podrugi reshili  podat' kakoj-nibud' signal iz okna. Devochka privyazala
v  uglu reshetki  platok -- znak ne dolzhen  slishkom brosat'sya v  glaza, no ot
vnimatel'nogo vzglyada on ni za chto ne uskol'znet.
     V eto vremya za dver'yu  poslyshalis' shagi. Senya  ispuganno kinulas' proch'
ot okna i opustila Pinu na pol.  Ta rtutnoj kaplej  metnulas' v spasitel'nuyu
temnotu pod skam'ej; dlya  vernosti ona zapolzla v  samyj dal'nij ugol  i tam
pritailas'. V zamok vstavili klyuch, lyazgnulo zhelezo, i dver' otkrylas'. Voshel
Al'binos. Senya k etomu vremeni uzhe lezhala na lavke, prikryv na vsyakij sluchaj
svoj polosaten'kij  ryukzachok  starym  plashchom. Uchenik kolduna  okinul devochku
vzglyadom i pokival golovoj:
     -- Otdyhaem? -- ugly ego rta v uhmylke popolzli vniz. -- Prekrasnyj vid
iz  okna na  gory, udobnaya mebel',  vkusnaya  eda... -- on  postavil  na  pol
kuvshinchik s vodoj, polozhiv na nego sverhu krugluyu lepeshku. -- Vse sovershenno
besplatno!
     Gromko hohotnuv  nad sobstvennoj  ostrotoj, on povernulsya na kablukah i
vyshel, ne zabyv zaperet'  za soboj dver'. Senya prislushivalas'  k ego  shagam,
poka oni ne stihli. Nakonec, ona s oblegcheniem vzdohnula: platka Al'binos ne
zametil, o yashchericah yavno nichego ne znal, v protivnom sluchae on ne otkazal by
sebe v udovol'stvii poshutit' i na etu temu. Pina vypolzla iz svoego ubezhishcha,
devochka posadila ee sebe  na plecho, podoshla k oknu, i vmeste oni stali zhdat'
poyavleniya princa.
     No on prishel s drugoj storony. Vyyasniv vse, chto ego interesovalo vnizu,
Filipp posledoval  za  Al'binosom i prosledil, kuda tot otnes vodu  i  hleb.
Pritaivshis'  na  temnoj lestnice, podozhdal, poka  uchenik kolduna spustitsya i
zapret za soboj nizhnyuyu dver', otdelyavshuyu bashnyu ot  zhiloj chasti. Potom  princ
bystro popolz  vverh. Takaya meloch', kak zakrytye dveri, malo ego  volnovala.
Klyuchi v CHernom Zamke byli  takie  bol'shie, chto  on mog protisnut'sya  v lyubuyu
zamochnuyu skvazhinu;  eto v sluchae, esli ne budet dostatochno shirokoj shcheli  pod
dver'yu!
     Filipp  vybralsya na ploshchadku pered  tyuremnoj kletushkoj i, sev na hvost,
oglyadelsya. Lestnica uhodila  kuda-to eshche vyshe, i ottuda shel  potok holodnogo
vozduha. Po vsej vidimosti, stupeni veli  na smotrovuyu ploshchadku. Princ reshil
issledovat' ee i snova zaskol'zil vverh po  stene. Tam vse  okazalos' imenno
tak, kak on  i predpolagal:  kruglaya ploshchadka, okruzhennaya nevysokoj zubchatoj
stenoj, so vseh storon otkryta vetru, kotoryj tosklivo i zaunyvno podvyvaet,
ceplyayas' za kamennye zubcy... Na granitnom  polu  stoyat bol'shie nevysyhayushchie
luzhi.  Spryatat'sya tut  negde, Esli  tol'ko ne vstat', prizhavshis' k kamnyu mezh
zubcov,  blizhe k vhodu... Togda,  mozhet byt', chelovek, vbezhav  syuda i okinuv
vzglyadom vetrenuyu  etu pustotu,  povernetsya i  pobezhit  iskat' gde-nibud'  v
drugom  meste  --  pod  skam'ej,  naprimer. Filipp  v zadumchivosti  povernul
obratno.  Za dver'yu kto-to razgovarival, i  princ ne udivilsya,  kogda uvidel
svoyu sestru na pleche u devochki. Obe  oni -- devochka i yashcherica  -- smotreli v
okno, chto ne meshalo im, konechno, boltat'. Filipp oblegchenno vzdohnul: on byl
tak rad, chto vidit ih zhivymi  i nevredimymi! Pust' dazhe v plenu u kolduna...
Molodec vse-taki  Senya, chto ne poboyalas' ujti odna, inache kak bylo by trudno
otsyuda vybirat'sya bez podgotovki. Devochka podstavila sebya pod udar dlya togo,
chtoby spasti druzej, i  ee  predannost'  uzhe  sygrala im na  ruku.  A teper'
predannost' yashcheric nachnet obygryvat' hitrogo starika!

     * * *
     Kogda  vostorgi  po  povodu  schastlivogo vossoedineniya  poutihli,  Senya
reshila, chto pora by i  poobedat'. Krugluyu  lepeshku, chto prines Al'binos, ona
polozhila na skam'yu i prinyalas' nakryvat' dlya druzej etot s容dobnyj obedennyj
stol.  Ona  razvyazala svertok -- tot,  kotoryj  dala ej hozyajka hutora, -- i
otshchipnula  po  kusochku syra,  hleba  i  myasa. Narezala  tonen'kimi lomtikami
ogurcy i  pomidory,  dobavila po  listiku salata,  a  na desert  polozhila po
krupnoj sladkoj chereshne. YAshchericy umyali vse eto za miluyu dushu! Oni ved' tak i
ne  eli so  vcherashnego utra!  Posle  sytnogo  obeda  princ, nakonec,  otkryl
obshchestvu svoj plan; a blizhe k vecheru upolz v okno -- za sonnym kornem.
     CHerez  nekotoroe  vremya  Senya  spustila  vniz verevku.  Sumerki  bystro
sgushchalis',  i nochnoj  tuman, klubyas', podbiralsya vse  blizhe k  oknu.  No vot
verevku  podergali snizu, i devochka nachala ostorozhno  vytyagivat' ee obratno.
Ochen' skoro v rukah u nee okazalsya sinij  uzelok s sonnym kornem, a zatem ej
na  ladon' sprygnul princ; teper' on byl v krasnom plashchike Piny i s mechom za
spinoj.  Vremya  vplot'  do  polnoj temnoty Senya  provela,  izmel'chaya lomtiki
kornya, rastiraya ih kak mozhno mel'che. Potom ona peresypala poluchennyj poroshok
na rasstelennyj plashch,  a  princ  tshchatel'no uvyazal  ego  --  nelovkie  pal'cy
devochki  ne  mogli nakrutit'  stol'ko  uzlov na  kroshechnoj  sinej  tryapochke,
skol'ko  trebovalos' dlya  togo, chtoby  soderzhimoe ego  ni v  koem sluchae  ne
prosypalos'. No dlya nee eshche bylo delo; po pros'be princa Senya otkolola nozhom
ot  nozhki stula  neskol'ko shchepochek,  i  tol'ko posle vseh  etih  del  druz'ya
ustroilis' na nochleg.



     Svet  v okne edva  tol'ko brezzhil,  a  Filipp uzhe  podhvatil ob容mistyj
sinij uzel i, podsunuv ego pod dver', vypolz vsled za nim na lestnicu. Zdes'
bylo  sovsem  neproglyadno. No  temen'  yashcherice  ne pomeha!  Princ podoshel  k
verhnej stupen'ke  i  stolknul  uzel vniz. Na  sluh primetiv, kuda tot upal,
bystro spustilsya za nim po stene, i snova tyuk  pokatilsya po lestnice. Tak ne
spesha  Filipp dobralsya  do nizhnej dveri. Zdes' emu prishlos' potrudit'sya. |ta
dver' byla horosho prignana k kosyaku, i  shchel' vnizu  okazalas' slishkom uzkoj.
Ne strashno!  Princ zakinul uzel  na spinu, zavyazav  svobodnye ugly  plashcha na
shee; uvesistyj  tyuk povis  za  plechami.  Polzti po gladkomu derevu, da eshche s
uzlom na shee  okazalos'  ne  tak-to legko.  Dvazhdy on chut'  bylo ne sorvalsya
vniz, chudom uderzhavshis', -- tyuk tyazheloj girej tyanul nazad, sdavlivaya gorlo i
meshaya dyshat'.
     No vot,  nakonec,  zamochnaya  skvazhina. Filipp vtisnulsya v  temnuyu dyru,
kislo pahnushchuyu  staroj  med'yu,  i, zakrepivshis'  zadnimi  lapami i  hvostom,
styanul  tyazhelyj uzel  s shei. Prosunul ego podal'she  v glub' skvazhiny i  stal
bokom protiskivat'sya vpered, tolkaya tyuk vperedi sebya. Uzel vdrug vyrvalsya iz
lap, i bylo slyshno,  kak on  shlepnulsya na pol. Princ oblegchenno perevel duh.
Poldela sdelano!  Vnizu on posidel nemnogo, prislushivayas', -- v  dome stoyala
gluhaya tishina. Nikto  eshche ne vstaval. Ostavshiesya  dva  proleta lestnicy byli
preodoleny bezo vsyakih priklyuchenij.
     Vzvaliv tyuk na plechi, Filipp, kraduchis', voshel  v gromadnyj zal; on byl
pust, esli ne  schitat'  zhaby,  no  i  ona  spala v hrustal'nom  svoem blyude,
prikryv glaza poluprozrachnymi vekami. Princ besshumno  zaskol'zil  po chernomu
mramoru  pola. Drova v kamine davno progoreli, maslyanye svetil'niki s trudom
razgonyali t'mu tol'ko u steny, tak chto  esli b  sejchas kto-to i  voshel syuda,
emu ochen' trudno bylo by zametit' malen'kuyu yashchericu, ten'yu promel'knuvshuyu po
polu k nozhke massivnogo stola. Schitannye mgnoveniya --  i Filipp uzhe naverhu,
a vperedi cel' etogo dlitel'nogo puteshestviya; kuvshin dlya vina...
     I vot  princ  uzhe osedlal ego  glinyanuyu  ruchku i  toroplivo razvyazyvaet
plotno zatyanutye  uzly.  Nakonec  izmel'chennyj  koren' posypalsya na dno -- v
temnotu  glubokogo sosuda.  Filipp  mgnovenie eshche  vglyadyvalsya vniz,  zatem,
vstryahnuv, nakinul na sebya  izmyatyj sinij  plashch, i skoro zal snova byl pust,
esli ne schitat' spyashchej zhaby.

     * * *
     Bolotnik i Al'binos obedali v molchanii. Pered nimi na serebryanom  blyude
lezhal  bol'shoj kusok zapechennogo  myasa; Al'binos razrezal  ego na  neskol'ko
krupnyh lomtej i samyj  luchshij,  s zolotistoj rumyanoj  korochkoj,  polozhil na
tarelku  starika.  Bolotnik el  neohotno, otrezaya vremya ot vremeni nebol'shie
kusochki  i  brosaya  ih pod stol.  ZHaba,  sidevshaya u  nog  hozyaina,  na  letu
podhvatyvala  podachku dlinnym yazykom i  lovko  otpravlyala ee v  svoj shirokij
rot.  Staryj  volshebnik   s  samogo   utra   chuvstvoval   kakoe-to   smutnoe
bespokojstvo. CHto-to ego trevozhilo, no on nikak ne mog ponyat' chto.  Appetita
ne bylo, i dazhe vino kazalos'  ne takim,  kak obychno, s privkusom. No on vse
zhe dopil ego, postavil zolotoj kubok na stol i otodvinul tarelku. Nedovol'no
vzglyanul na uchenika.
     --  Ty  horosho  zaper dver' v bashnyu? -- sprosil  koldun. On reshil,  chto
devchonka vse zhe dolzhna imet'  kakoe-to otnoshenie k neponyatnoj trevoge. -- Da
pojdi-ka  otnesi ej hleb, -- starik  pal'cem  tknul hlebnuyu  lepeshku,  i ona
skol'znula k tarelke uchenika.
     Tot, dozhevyvaya,  toroplivo  dopil  svoe vino i  podnyalsya  iz-za  stola.
Sobrav gryaznuyu posudu i  prihvativ s soboj lepeshku,  spustilsya  v  kuhnyu  za
kuvshinom s  vodoj. Potom medlenno poplelsya vverh po krutoj lestnice -- posle
sytnogo obeda  ego  chto-to  stalo  klonit' ko snu... Vzbirayas'  po stupenyam,
Al'binos  nedoumeval  -- i  chego  eto  staryj  koldun volnuetsya?  Kak  mozhet
malen'kaya plennica ubezhat'? Dazhe podumat' smeshno! Klyuchi vsegda pri nem. I on
nikogda ne  ostavlyaet  ih  v zamke, potomu chto  vse klyuchi  v odnoj svyazke  u
poyasa. I vsegda srazu zhe zapiraet za soboj dver'!
     Razmyshlyaya takim obrazom  o  starcheskoj pridirchivosti uchitelya, Al'binos,
povozivshis' s  zamkom, voshel v kletushku. Devchonka  nepodvizhno lezhala na polu
posredi komnaty.  Uchenik kolduna dosadlivo prishchelknul  yazykom. Tol'ko  etogo
eshche i  ne  hvatalo! On sklonilsya nad  plennicej, pohlopal po  shcheke  --  lico
blednoe, ruki ledyanye... Obmorok. Nado zhe, starik ne zrya volnovalsya!  CHto-to
pochuyal staraya bestiya! No nuzhno pojti sprosit', chto zhe s neyu delat'...
     Al'binos   povernulsya  k  dveri.   Princ   Filipp  tol'ko-tol'ko  uspel
spryatat'sya pod skam'ej! Uchenik kolduna vyshel na lestnicu, zahlopnul za soboj
dver' i sunul klyuch v zamochnuyu skvazhinu. Klyuch ne povorachivalsya - etomu meshala
shchepochka,  kotoruyu besstrashnyj princ umudrilsya zatolknut'  vnutr' zamka, poka
voshedshij stoyal spinoj k dveri. Al'binos chertyhnulsya -- nu prosto vse segodnya
ne kleitsya! I stal spuskat'sya po lestnice.  V konce koncov, ubezhat' devchonka
vse ravno ne smozhet, dazhe  esli i ochnetsya; vnizu est' eshche odna  dver'. Ee-to
uzh on zaper na polnyh dva oborota!
     Bolotnik sladko  posapyval  v  kresle.  Al'binos razdrazhenno hmyknul i,
podojdya poblizhe, garknul v samoe uho starika:
     --  Vasha  plennica  izvolit lezhat'  na polu v  glubokom  obmoroke.  Kak
prikazhete   postupit'?  --   ego  zlilo,   chto  pridetsya   teper'  taskat'sya
vzad-vpered, kogda tak hochetsya otdohnut'.
     Bolotnik  ot  neozhidannosti  vzdrognul  vsem  telom  i,  otkryv  glaza,
osuzhdayushche ustavilsya na svoego uchenika.
     -- A pochemu, pozvol'te uznat', nuzhno tak orat'? U nas pozhar? Ili, mozhet
byt', solnce vyglyanulo? -- svarlivo osvedomilsya on. -- Ty zaper bashnyu?
     Al'binos kivnul:
     -- Da.  Bashnyu ya zaper, a naverhu zamok slomalsya... Starik v yarosti dazhe
zatopal nogami.
     -- YA tak i znal! YA tak i chuvstvoval! Zamok slomalsya... Skol'ko  let uchu
tebya, a uma ne pribylo! Begi, lovi ee!
     Al'binos poplelsya obratno. On nikak ne mog vzyat'  v tolk, pochemu hozyain
tak  besitsya... Nezadachlivyj  tyuremshchik vzbiralsya po  lestnice  i  neuderzhimo
zeval.  No,   uvidev  dver'  kletushki  nastezh'  raspahnutoj,   ne  na  shutku
vspoloshilsya. Tak i est'! Tyur'ma pusta! Uchenik kolduna v tri pryzhka preodolel
lestnicu,  vedushchuyu  na  smotrovuyu ploshchadku.  Nikogo! Vetreno i pusto! Tol'ko
kloch'ya tumana nesutsya  skvoz' zubcy... On ne  znal, chto  i  podumat'!  Dver'
vnizu  zaperta,  na  lestnice nikogo, v kletushke  nikogo,  naverhu  pusto...
Spryatat'sya  sovershenno negde! Razve chto pod skam'ej? On vernulsya v kamorku i
tyazhelo  opustilsya pered lavkoj na koleni. I tut nikogo... Mysli  putalis', v
vozduhe  kruzhilis'   raznocvetnye  pyatna.  S  trudom  podnyavshis',   Al'binos
plyuhnulsya na skam'yu, privalilsya spinoj k  stene  i  zakryl glaza. On uzhe  ne
videl,  kak  iz-za  stoyavshego v  uglu kuvshina vypolzla malen'kaya serebristaya
yashcherica i besshumno skol'znula za dver'.

     * * *
     Senya boyalas' poshevelit'sya. Vsem telom  vzhalas' ona v  kamen'  bashennogo
zubca. Veter rval s nee odezhdu, terebil volosy, uprugo tolkaya  devochku vniz,
na plity dalekogo dvora. No smotret' tuda nel'zya! Nado glyadet' vverh, v gory
-- gde zhe eto belaya skala-klyk zamka Pokrovitel'nicy? Tuman segodnya skryvaet
dolinu celikom.  I yashcheric chto-to dolgo  net... Neuzheli  Al'binos  ne zasnul?
Togda sejchas  on vernetsya, dogadavshis', gde ona...  No net! Senya uzhe  slyshit
tonen'kie golosa!
     Devochka sprygnula na kamennyj pol i podnyala svoih spasitelej na ruki.
     -- CHto teper'? -- sprosila ona.
     -- Voz'mesh'  sejchas u  Al'binosa klyuchi, i  bol'she nas  zdes'  nichego ne
uderzhivaet! -- otvetil princ.
     Al'binos  sidel  v  toj  zhe poze, v kotoroj  ostavil ego  Filipp. Senya,
volnuyas',  potihon'ku otvyazala svyazku klyuchej ot poyasa spyashchego -- tot dazhe ne
shevel'nulsya.  Ne  svodya s  nego  nastorozhennyh glaz, devochka podhvatila svoj
ryukzachok;  princ, sidevshij u nee na  pleche, lapkoj  ukazal  na  staryj plashch,
sluzhivshij plennice odeyalom.
     --  Sovetuyu  prihvatit'  etu  nakidku  s soboj.  V  gorah  noch'yu byvaet
dovol'no prohladno.
     Senya poslushno  ulozhila plashch v  ryukzak.  Potom ona okinula vzglyadom svoyu
byvshuyu  temnicu, gde  na lavke teper' mirno pochival ee tyuremshchik, i  vyshla na
lestnicu.
     Starik tozhe spal, otkinuvshis' na spinku  kresla. Rot ego priotkrylsya, i
on  gromko vshrapyval  pri kazhdom vdohe. YAshchericy pri vide poverzhennogo vraga
dovol'no chto-to  zavereshchali  Sene  v ushi, no  ona  ne ponyala, chto imenno  --
govorili  oni  odnovremenno  i s  raznyh storon. Devochka vzglyanula  na Pinu,
sidevshuyu na ee levom pleche.
     -- Skol'ko eshche oni ne prosnutsya? -- sprosila ona.
     --  O,  dolgo! --  mahnula lapkoj princessa. -- Dnya dva ili  tri --  ne
men'she.  Sonnyj  koren' -- ochen'  sil'noe  sredstvo... V  bol'shih dozah  ego
ispol'zuyut kak yad, -- dobavila ona nevozmutimo.
     Senya reshila togda,  chto vremya  est', i poshla  vdol' steny,  razglyadyvaya
dragocennuyu kollekciyu kolduna.
     Zdes' bylo sobrano oruzhie vseh  vremen  i narodov: mechi,  sabli, shpagi,
drotiki, kinzhaly zastyli na kryukah v  neutolennom zhelanii razit'  da kolot';
shlemy i  shchity bronzovymi zhukami raspolzlis' mezhdu  nimi, a stal'nye kol'chugi
rasplastalis'  po  serym kamnyam, podobno starym privideniyam. No pochemu-to iz
vsego etogo groznogo velikolepiya devochke priglyanulas' lish' malen'kaya zolotaya
strela  -- vsego-to  v dve ladoni  dlinoj,  shchedro izukrashennaya brilliantami.
Devochka  snyala  strelu  so steny  i povertela v rukah;  kamni  vspyhivali  v
polut'me zala, a Sene kazalos',  chto ona derzhit  v pal'cah ognennuyu  molniyu,
zabryzgannuyu kaplyami vody.
     -- Voz'mi  ee sebe, -- predlozhil princ. -- V obmen na dragocennyj poyas,
kotoryj Bolotnik ukral u Pokrovitel'nicy.
     Devochka kolebalas'.
     -- Voz'mi! Voz'mi! -- nastaival princ. -- Poyas delali nashi mastera. |to
budet tol'ko spravedlivo!
     Senya voprositel'no vzglyanula na Pinu; ta, soglashayas' s bratom, pokivala
golovkoj.  Devochka zazhala togda strelu  v kulake i,  reshiv dol'she  zdes'  ne
zaderzhivat'sya, poshla  k vyhodu. Na  poroge  ona obernulas' i pomahala  rukoj
osirotevshej na vremya zhabe.
     Perebezhav cherez  dvor, Senya  proshla k dveri, v kotoruyu ee vvel Al'binos
dva dnya nazad. Svyazka klyuchej vse eshche visela u  nee na ruke, i devochka bystro
podobrala  podhodyashchij.  Ochutivshis',  nakonec, na vole,  Senya bylo  pospeshila
proch',  no vernulas'.  Ona  zabyla zaperet'  dver'  s etoj  storony!  Klyuchi,
bul'knuv,  ushli  na  dno,  a  devochka  dovol'no  ulybnulas'  -- v  zhizni  ne
chuvstvovala takogo zloradstva!
     Lodka okazalas' na tom  zhe meste, gde ostavil ee uchenik kolduna. Senya s
bol'shim trudom,  pyhtya i otiraya pot so lba, stolknula ee v vodu. Ona brosila
na dno ryukzak, posadila na nego  yashcheric i,  perevalyas'  cherez  bort, sela na
vesla. Lovkosti tigra ona poka chto-to ne chuvstvovala!
     A pora by uzhe! Devochka  s toskoj oglyadela ogromnoe zerkalo vody. Ran'she
ej nikogda ne prihodilos'  gresti  -- Senya  tol'ko  videla, kak  eto  delayut
drugie, i po sej prichine lodka  dovol'no dolgo krutilas'  na meste, poka ona
neumelo shlepala  veslami po vode. No potihon'ku dela poshli na  lad, i  bereg
stal udalyat'sya. Princ uzhasno perezhival iz-za togo, chto nichem ne mozhet pomoch'
slaboj  devochke,  i  bukval'no  mechtal  teper'  ob  uvelichitel'nom  poroshke.
Prosnuvshis', Bolotnik, konechno zhe, soobrazit, kto pomog bezhat' ego plennice,
tak chto skryvat'sya za  malen'kimi razmerami  smysla bol'she  ne imelo. Filipp
pogovoril s  sestroj, i  ona obeshchala nachat' sobirat'  travy, kak tol'ko  oni
stupyat na  tverduyu zemlyu. No delo eto bylo neprostoe i neskoroe -- nekotorye
travki rastut tol'ko vysoko v gorah, a tuda eshche dobrat'sya nado.
     Beglecy namerevalis' doplyt' do ust'ya reki, vytekayushchej iz doliny, i tam
ostavit'  lodku. Bolotnik  navernyaka ved' reshil, chto devochka idet s kakoj-to
cel'yu k  zamku Pokrovitel'nicy, i broshennaya  lodka podtverdit  ego  dogadku.
Senya zhe  pojdet  ne vverh po reke, a vernetsya  po krayu bolota nazad i nachnet
probirat'sya  k  sosednej, dal'nej doline.  |to dolzhno  otbrosit'  pogonyu  na
den'-drugoj.
     Rasstoyanie  ot CHernogo Zamka  do reki  bylo  gorazdo  men'she,  chem  tog
kotoroe odolel Al'binos,  dostavlyaya plennicu na ostrov, no proshlo, navernoe,
ne  men'she  dvuh chasov, prezhde chem  Senya brosila vesla i sprygnula  v melkuyu
vodu u berega.  Drozhashchimi  ot  perenapryazheniya rukami ona  uhvatila  ryukzak i
vybralas' na tverdyj kamenistyj bereg. Zatem  bol'shim kamnem pridavila cep';
sil'noe  techenie potyanulo lodku ot berega -- cep' srazu natyanulas', no valun
derzhal  prochno.  Pokonchiv  s etim, devochka probezhala po  gal'ke  podal'she ot
bolota i opustila  svoi sbitye  v krov', goryashchie ruki v chistuyu ^rechnuyu vodu.
Holodnye strui  gornoj  rechki ponemnogu  uspokaivali  bol'.  No vot  devochka
usadila yashcheric na plechi -- pora v put'. Otdyhat' nekogda  -- do vechera nuzhno
postarat'sya  ujti kak  mozhno  dal'she.  Pogonya  eshche  ne  nachalas',  no vremya,
otpushchennoe na otryv ot presledovaniya, uzhe shlo...
     Senya shagala po skal'nomu podnozhiyu gory. Serebryanyj sklon gromady, gusto
porosshij  listvennym  lesom,  pologo uhodil  vverh.  Boloto  ostalos' daleko
pozadi, a vnizu rasstilalas' beskrajnyaya step',  uhodivshaya za gorizont. Zemlya
mezh valunov byla pokryta travami i  cvetami,  svezhij vozduh napolnyalo  penie
ptic.  Kak eto bylo ne  pohozhe na zloveshchuyu tishinu CHernogo Zamka, s ego serym
mhom,  chernym yadovitym plyushchom  i  zhaboj --  edinstvennoj  predstavitel'nicej
zhivotnogo carstva. Senya otognala ot  sebya  nepriyatnye vospominaniya. Ona  yula
bystro,   vremya   ot  vremeni   pereprygivaya   cherez   ne-bol'shie   treshchiny,
ostanavlivayas'  tol'ko dlya togo,  chtoby sorvat' kakie-to  travki, na kotorye
ukazyvala Agrippina.
     - Zachem tebe stol'ko trav? -- nakonec pointeresovalas' devochka, kogda v
rukah u nee sobralsya poryadochnyj puk samoj raznoobraznoj rastitel'nosti.
     YAshcherica posmotrela na nee izvinyayushchimsya vzglyadom.
     -- Mne  tak  zhal',  chto  tebe  prihoditsya  tashchit' eshche i  travy,  no dlya
uvelichitel'nogo  poroshka  ih  nuzhno bol'she  sotni. No  zato potom  vse budet
nosit' Filipp!
     Princ  s gotovnost'yu poddaknul ej s drugogo plecha. Senya ne verila svoim
usham!  Takaya  vozmozhnost'  dazhe  ne  prihodila  ej v  golovu! Kak eto  budet
chudesno, esli oni  pojdut ryadom s nej,  kak  byvalo ran'she v puteshestviyah po
podzemel'yu.  Togda ej  ne bylo  strashno, ona ne chuvstvovala  svoyu slabost' i
bezzashchitnost'. I chto pritvoryat'sya -- bylo tak priyatno, kogda oni opekali ee,
budto mladshuyu sestrenku... Devochka ne propuskala teper' ni odnoj lozhbinki, v
kotoryh osobenno bujno razroslis' travy.
     Po nim, po etim lozhbinkam, v dozhd' stekala voda s gor, prinosya  s soboj
plodorodnuyu lesnuyu pochvu i  semena mnozhestva rastenij. Pina byla dovol'na --
dlya odnogo dnya ulov byl ves'ma horosh!
     Solnce  tem  vremenem leglo  na  vershinu  gory.  Pora  bylo podumat'  o
nochlege, i kogda vperedi pokazalsya malen'kij vodopad,  stekayushchij s kamennogo
ustupa,  -- poprostu gornyj ruchej, druz'ya, konechno  zhe, reshili  ostanovit'sya
podle nego. Vybrav  suhuyu ploshchadku ryadom s  bol'shim valunom, Senya uselas' na
zemlyu. O, blazhenstvo!.. SHershavaya poverhnost' kamnya byla pochti goryachej;  ves'
den' valun grelsya v luchah zharkogo solnca, i noch'yu on dolgo eshche budet hranit'
nakoplennoe teplo. Devochke ne hotelos' i  dumat'  o tom, chtoby chto-to sejchas
delat', no Agrippina  vse zhe uprosila  ee razvesti koster. Nepodaleku lezhala
bol'shaya kucha pereputannyh travoj  such'ev, snesennyh syuda  kogda-to potokom s
gory.  Solnce vysushilo derevo  do belizny  kosti, trava byla  podobna tonkoj
papirosnoj bumage,  i  ot  odnoj  spichki  kucha  zapylala,  budto  posypannaya
porohom. Senya pristroila na palke kotelok s  vodoj, pobrosala tuda  kakih-to
trav, otobrannyh  princessoj,  i uselas' k  kostru. Poka oni uzhinali, voda v
kotelke  zakipela, i  devochku zastavili  vypit' neskol'ko  kruzhek  goryachego,
pahuchego chaya.
     --  Ot  kashlya,  ot  utomleniya,  ot slabeyushchih  nog...  --  prigovarivala
malen'kaya yashcherica, ugovarivaya devochku vypit' uzhe tret'yu kruzhku.
     Razmorennaya  chaem Senya edva dopolzla do svoego kamnya; ona  zakutalas' v
plashch, prizhalas' k teplomu bochku valuna i provalilas' v nebytie.



     Prosnulas'  devochka  ottogo,  chto  stalo  zharko.  Solnce  tol'ko-tol'ko
podnyalos'  nad gorizontom,  no prigrevalo uzhe horoshen'ko. Senya vyputalas' iz
nagretogo  plashcha i teper'  lezhala, slushaya  utrennie  treli  ptic i negromkoe
dremotnoe bormotanie vodopada. Prikryvshis' ladon'yu ot solnca, ona glyadela na
beskrajnee serebro trav,  perehodyashchee vdali v  nezhnuyu  golubiznu  neba. Bylo
ochen' rano, no devochka chuvstvovala sebya vpolne otdohnuvshej; chaj  princessy i
v samom dele byl celebnym. No dovol'no nezhit'sya! Nado polnost'yu ispol'zovat'
prohladnye  utrennie  chasy,  poka legko idti. YAshcheric ne bylo  vidno  -- spyat
gde-to, zabravshis' v ukromnoe mestechko. Senya  poshla k vodopadiku  umyt'sya, i
potom sobrala na skoruyu ruku legkij zavtrak. Gromko pozvala:
     -- Agrippina! Filipp!
     Princ  poyavilsya srazu  zhe,  a Pina, okazyvaetsya, begala kuda-to k ruch'yu
postirat' sinij  plashchik  brata i chut'  zapozdala.  Senya  po  pros'be yashchericy
polozhila,  raspraviv,  malen'kij kusochek materii na verhushku valuna, a kogda
posle  zavtraka  snyala  ego, plashch sovershenno uzhe  uspel  vysohnut';  solnce,
podnimayas',  pripekalo  vse sil'nee.  Senya  razrovnyala  zolu  ot  vcherashnego
kostra, zabrosala ee peskom i suhoj travoj -- nel'zya  ostavlyat' sledov! -- i
otpravilas' v put'.
     Za paru chasov  hod'by devochka odolela vpolne prilichnoe rasstoyanie; gora
Tolstaya  uspela povernut'sya  drugoj storonoj. Vchera dalekaya vershina  mayachila
vperedi, segodnya, chtoby ee uvidet', nuzhno bylo uzhe oglyanut'sya.
     Vse  bol'she popadalos' po puti derev'ev; zdes' oni  spuskalis' s gory i
nekotorye, samye otvazhnye, osmelilis'  vyrasti vdali ot Tolstoj, v samoj chto
ni na est'  stepi. Travy  zdes'  stali  gushche, i  Senya  staratel'no  obhodila
zarosli,  opasayas' ostavit' za  soboj primyatyj  sled. Esli ne projdet dozhd',
stebli mogut ne podnyat'sya dazhe i za dva dnya.
     No  vot  poveyalo  prohladoj, devochka ubystrila  shagi  --  vperedi mezhdu
derev'ev pokazalas' rechushka; ne  takaya,  kak v  doline  Sattar, pomen'she, no
nastoyashchaya gornaya  --  melkaya, bystraya i  shumlivaya. Pravda,  skoro, vybezhav v
step',  rechka  samo soboj  ostepenitsya  i  poneset  svoi  vody  medlenno i s
dostoinstvom,  kak i polagaetsya  normal'noj ravninnoj  reke. Poka zhe ona eshche
rezvilas' vo vsyu moch'.
     Senya vybralas'  na otkrytoe mesto i oglyadelas', Ona byla sejchas v samom
nizu doliny.  Sleva ot nee lezhala  gora Tolstaya, ee  okruglye pologie  boka,
kazalos', v  samom dele  byli myagkimi v otlichie ot krutyh  skalistyh ustupov
neprivetlivogo  kryazha po pravuyu  ruku. Ego ploskij greben' utykalsya vdali  v
gromadnuyu nepristupnuyu goru. Vershinu gromadiny,  pokrytuyu vechnymi snegami, v
horoshuyu pogodu vidno bylo iz doliny Sattar, i zhiteli okrestili goru Odinokoj
za holodnuyu ee nedostupnost'.
     Idti  po melkoj gal'ke,  ustilavshej berega rechki,  okazalos' udobno, no
pod容m byl znachitel'nyj --  ne zrya voda  stremilas' vniz s takoj  bystrotoj.
Kak i vchera, devochka sobirala po puti travy, kotorye s ee plecha vysmatrivala
yashcherica. Poroj ona  dazhe podnimalas' na sklony Tolstoj i, osmotrev  tamoshnyuyu
rastitel'nost', snova spuskalas' k reke. Segodnya Senya pochti vovse ne oshchushchala
ustalosti i, pronikshis'  uvazheniem k znaharskim poznaniyam podrugi, poprosila
tu  podelit'sya  s  nej  hot'  maloj tolikoj  lechebnyh sekretov.  Dlya  nachala
Agrippina  pokazala travy, otvar kotoryh  devochka pila vchera  vecherom; potom
mezh  kamnej  u  samoj vody --  puchki  ostroverhoj  lihoradnoj  travy  --  ot
prostudy; v lesu v  syroj lozhbinke  otyskala  belyj moh, vytyagivayushchij yad  iz
zmeinogo ukusa, i, nakonec, povedya lapkoj, ukazala na rosshie povsyudu rozetki
tolstyh vojlochnyh list'ev uberibolya -- ego prikladyvayut na lob ot migreni, k
bol'nym sustavam i pod povyazku pri tyazhelyh ranah.
     Mezhdu tem solnce uzhe bylo v samom zenite. Senya podnyalas' ot reki povyshe
v  tenistyj les; zdes'  druz'ya reshili provesti samoe zharkoe  vremya.  Otyskav
mestechko  poprohladnej,  devochka  rasstelila na zemle svoj plashch i, usevshis',
zanyalas' travami. Ona  razvyazyvala puchki, a Pina osmatrivala i pereschityvala
sobrannye  rasteniya,  CHego  tut  tol'ko  ne  bylo:  vetki   kustarnikov,  ne
raskryvshiesya  eshche  butony  kakih-to  cvetov,  kolos'ya  zlakov, orehi i  dazhe
lishajniki.  Senya otryvala ot  kazhdogo  po  nebol'shomu  kusochku i  skladyvala
otdel'no. Potom ona  navyazala mnozhestvo kroshechnyh puchochkov  i, nanizav ih na
verevku, privesila k ryukzaku, chtoby te sohli na hodu. Okazalos', chto sobrana
uzhe  znachitel'naya chast' trav, a ostal'nye yashcherica rasschityvala otyskat' vyshe
v gorah za den'-dva.
     Puchki trav kolyhalis' v takt  legkim shagam devochki. Minula uzhe seredina
dnya, a sklony Odinokoj, kazhetsya, nichut'  ne priblizilis'; no v to  zhe  vremya
stoilo lish' oglyanut'sya, kak stanovilos' yasno, skol'ko uzhe  projdeno. Ravnina
skrylas'; dolina plavnoj  dugoj  ogibala Tolstuyu,  i  teper'  kuda ni  glyan'
povsyudu vysilis' gory. A Odinokaya i k vecheru ne stala blizhe. Nu i Bog s nej!
Reshili  ostanovit'sya  poran'she  --   devochka   odolela  segodnya  rasstoyanie,
znachitel'noe dazhe i dlya vzroslogo  muzhchiny. Na etot raz  Senyu  ne nuzhno bylo
ugovarivat' razzhech' koster. Oni ostanovilis' na krayu  lesa  chut'  vyshe reki;
skoro zatreshchal ogon', s zhadnost'yu poedaya zvonkij ot solnca sushnyak, a devochka
pobezhala s  kotelkom k  vode. Posle  uzhina  ona sidela na  kamne, popivaya iz
kruzhki  aromatnyj  nastoj  trav,  i  smotrela  na  burlivuyu  rechku,  zarosli
cvetushchego  kustarnika  po tomu  beregu i  ptic, sobiravshih nad  nim obil'nuyu
predzakatnuyu dobychu. Solnce, medlenno  skatyvayas' za  Odinokuyu, okrasilo  ee
snezhnuyu vershinu v nezhno-rozovyj cvet, a vnizu  ona  uzhe  kutalas' v  dlinnye
teni:  tam rozhdalas'  noch'... Ot kostra doneslos' negromkoe penie -- yashchericy
tonen'ko  v dva  golosa vyvodili  zatejlivuyu  melodiyu. |to  byla  pesnya  bez
slov...



     Srazu posle voshoda devochka snova  tronulas' v put'. Pod容m stal kruche,
voda v reke zashumela eshche gromche i eshche bystree poneslas' vniz. Teper' rechushka
sovsem izmel'chala, v samom glubokom meste edva dohodya  do kolena. Perejti ee
teper' mozhno bylo  gde ugodno, ne  zamochiv nog, po  torchashchim iz vody kamnyam.
Posle poludnya  snova  otdyhali v  teni, i  Senya, tak  zhe kak i vchera, vyazala
puchki trav.
     Na etot raz, k radosti princa i devochki, Pina ob座avila, chto sobrany uzhe
vse travy, krome odnogo redkogo cvetka -- ognevika.  Razyskat'  ego dovol'no
trudno:  on rastet vysoko v gorah i pryachet svoi nezhnye lepestki vsego  cherez
chas  posle  voshoda,  prichem  sklonyaet  krohotnuyu  golovku  k  samoj  zemle,
skryvayas' v gustyh zaroslyah. No na rassvete on gorit v serebre  trav  yarkimi
alymi  zvezdami, a  zubchatye  ego lepestki i  v samom dele pohodyat na yazychki
plameni  --  otsyuda i nazvanie. Agrippina rasschityvala najti ognevik zavtra,
vstav  do  svetu;  za  den'  devochka  uspeet  podnyat'sya  do  teh  mest,  gde
vstrechaetsya dikovinnyj etot cvetok.
     Kogda  Senya  vyshla  k ozerku, do zahoda  ostavalos', navernoe, eshche chasa
dva.  Ozerco  eto obrazovalos' iz-za bol'shoj skaly, otorvavshejsya  nekogda ot
kamenistogo kryazha i  svalivshejsya  v rechku, peregorodiv i  podprudiv  ee. Ono
bylo malen'kim,  kakim-to uyutnym, i ego zerkal'naya poverhnost' manila svezhej
prohladoj.  Senya,  ustavshaya ot  zhary, reshila  vykupat'sya. Povesiv ryukzak  so
svisayushchimi  svyazkami  trav  na  suk  raskidistogo  dereva, rosshego  u samogo
berega,  devochka razdelas' i slozhila odezhdu na  ego tolstye,  vystupayushchie iz
zemli korni. YAshchericy zabralis' na  bol'shoj kamen'  --  poglyadet'; zolotye ih
korony yarko vspyhivali  na solnce. Voda okazalas' ledyanaya. Rechka  pitalas' v
osnovnom taloj vodoj,  stekavshej s lednika Odinokoj. Senya kinulas' v  ozerco
-- luchshij sposob vojti v holodnuyu  vodu.  Sdelav  vsego  s desyatok  grebkov,
povernula k  beregu: ot obzhigayushchego holoda nachinalo  svodit' myshcy.  Probkoj
vyletev na  bereg, devochka zaskakala, sogrevayas', po gal'ke. Smeyas' kriknula
yashchericam:
     -- Iskupat'sya ne hotite? Voda -- parnoe moloko!
     Otveta ne posledovalo. Senya vzglyanula na kamen', gde tol'ko chto  sideli
princ s princessoj, -- on byl pust. Nichut' eshche ne bespokoyas',  devochka poshla
k derevu, osmatrivayas' na hodu. Nikogo!..
     Nepriyatnyj  holodok podkatil k serdcu, i ono vdrug bystro zakolotilos',
predchuvstvuya  bedu.  Senya  okinula  vzglyadom  nebo, otyskivaya v  bezoblachnoj
sineve beluyu pticu, -- Pina navernyaka oshibalas' v raschetah, i presledovateli
uzhe  nastigli  ih! No  nebesa ostavalis'  chistymi; ne  okazalos' chajki i nad
lesom -- sidit zlodejka gde-to, nablyudaet...
     Devochka  toroplivo  natyanula   odezhdu  na   mokroe  telo   i,  zachem-to
prigibayas',  pobezhala  proch' ot ozerka. Ceplyayas' za travu, polezla  vverh po
otkosu, zabralas'  v  gustye  zarosli  kustov  i  pritailas'. Otsyuda  horosho
prosmatrivalsya ves' bereg, i, esli chajka poblizosti,  ona  obyazatel'no  sebya
kak-nibud'  obnaruzhit.  Serdce  kolotilos'  v  grudi  tyazhelym  molotom,  ono
trebovalo  nemedlennogo  dejstviya,  gnalo  svoyu malen'kuyu hozyajku vpered  --
bezhat' i spasat'! No bezhat' -- uvy -- nekuda; mozhno tol'ko lezhat' i zhdat'...
Vremya  tyanulos'  otchayanno  medlenno.  Senya  provela  v  zaroslyah  uzhe  celuyu
vechnost',  no bereg  po-prezhnemu ostavalsya pust...  Tol'ko  malen'kie pichugi
velichinoj s vorob'ya pronosilis'  mimo  v  pogone za babochkoj ili  moshkoj, da
gomonili v zaroslyah  drugie kakie-to  nevidimye ptichki; oni poka ne zatyanuli
vechernie,  obstoyatel'nye  svoi pesni -- do zahoda  eshche  ostavalsya, navernoe,
chas-poltora. No vot poprobovala golos  pevun'ya pokrupnej,  sidevshaya, sudya po
zvuku, na tom samom dereve, pod kotorym tak i ostalsya lezhat' Senin ryukzachok.
No i  ona  reshila, vidno,  chto eshche ranovato i,  rezko oborvav nachatuyu trel',
sletela  s  dereva,  prizemlivshis' na otkose  chut'  ponizhe kustov, v kotoryh
pritailas' devochka. Edva tol'ko nogi pticy kosnulis' zemli, ona molnienosnym
dvizheniem golovy vyhvatila iz travy kakoe-to bol'shoe nasekomoe; ono otchayanno
zatrepyhalos',  krepko zazhatoe massivnym zheltym  klyuvom  ohotnicy, no  skoro
bessil'no  zamerlo, i  ptica, podnyavshis'  v  vozduh,  unesla ego s soboj  na
derevo.
     Uzhasnaya dogadka rodilas' togda v  golove  neschastnoj! Ona  tak  boyalas'
pogoni Al'binosa, chto bolee prostaya, gorazdo bolee strashnaya  mysl' ne prishla
ej na um. Senya  kubarem skatilas'  vniz  po  otkosu  i  kinulas'  k  derevu.
Naverhu, v  seredine  tolstogo stvola, ona uvidela  duplo, a ryadom  na vetke
sidela i  ego  hozyajka  --  krupnaya seraya  ptica na dlinnyh zhilistyh  zheltyh
nogah, s ogromnym klyuvom-toporikom. Ona kosila na Senyu nepugannym  blestyashchim
chernym glazom,  a v klyuve u nee bylo zazhatoe  mertvoe  nasekomoe. Ne svodya s
prishelicy lyubopytnogo  vzglyada, ptica vdrug zasunula  moshchnyj klyuv v duplo  i
brosila tuda dobychu.
     Devochka  bezvol'no opustilas'  na zemlyu.  Sovershenno  uzhe  uverivshis' v
svoej  dogadke, ona  teper'  s  bessil'noj nenavist'yu glyadela vverh na seruyu
ohotnicu. A ta vdrug  zasuetilas', zaletala  kuda-to, kazhdyj  raz  prinosya v
klyuve  kusochek  gliny  i  zamazyvaya vse  bol'she  vhod  v  svoe  duplo.  Dyra
umen'shalas' na glazah, i vot poslednij  komok ryzhej zemli zalepil ee sovsem.
Zagladiv  svoim klyuvom-toporikom  vse nerovnosti novoj glinyanoj dveri, ptica
propela pobednuyu pesnyu i uletela, chtoby bol'she ne vozvrashchat'sya.
     Senya  ne  otryvala nevidyashchego vzglyada ot  ryzhej zaplatki na  serom tele
stvola, a  pered glazami  u  nee  byli  dve  serebristye  yashchericy  v zolotyh
koronah,  odna  v  krasnom,  drugaya  v  sinem  plashchike.  Oni  lezhali  teper'
zamurovannye vnutri dereva v kuche mertvyh nasekomyh, chtoby skoro stat' pishchej
ptenca zheltoklyuvoj ubijcy.
     No Senya ne mogla ih tam ostavit'!  Ona dolzhna v poslednij raz vzglyanut'
na  druzej i  potom dostojno  pohoronit' ih...  Devochka uhvatilas' za nizhnyuyu
vetv'; podtyanuvshis', zalezla  na nee i s vetki na vetku  dobralas' do dupla.
Glina, zameshannaya na slyune pticy, uspela uzhe nastol'ko  zatverdet', chto Senya
kak ni staralas', ne smogla probit' ee rukoj. Togda udarom nogi ona oblomila
suhoj suk i ostervenelo  zakolotila im  po tolstoj  gladkoj stene.  Duplo  v
otvet zazvuchalo,  kak baraban, i gulkie  udary, mnogokratno usilennye  ehom,
pokatilis' po doline. No vot  po  ryzhej  zaplatke pobezhali treshchiny, i palka,
kovyrnuv, vyvalila  naruzhu kusok spekshejsya  gliny. Senya sunula v dyru ladon'
i,  obdiraya  ee  do  krovi ob  ostrye  kraya, prinyalas'  kroshit' i vylamyvat'
stenku. Nakonec, izlovchivshis', ona prosunula ruku  podal'she  v glubinu; ruka
ushla po samoe plecho -- duplo  okazalos' glubokim. Pal'cy devochki zarylis'  v
holodnye chlenistye tel'ca i  myagkie kryl'ya  bezzhiznennyh nasekomyh -- pozzhe,
vspominaya eto oshchushchenie, ona budet  sodrogat'sya ot  gadlivosti; sejchas zhe ona
ne chuvstvovala nichego, krome  strastnogo zhelaniya otyskat' v etoj kuche dohlyh
kuznechikov svoih neschastnyh druzej. Nakonec pal'cy skol'znuli  po materii i,
uhvativ ee, vytashchili na svet Bozhij malen'kuyu yashchericu v krasnom plashchike. Senya
ostorozhno  polozhila  bezzhiznennoe  tel'ce na  tolstuyu vetku,  torchavshuyu  nad
duplom,  i snova ee ruka zasharila v  glubine dupla, nashchupyvaya vtoroj kusochek
materii.
     Dve serebristye  yashchericy  nepodvizhno  lezhali u  nee  na ladoni. Devochka
dotronulas' pal'cem do krohotnoj lapki princessy, i slezy, davno kopivshiesya,
bryznuli  u  nee  iz  glaz.  Solenye kapel'ki,  stekaya  po  shchekam,  kapali s
podborodka na  grud',  no Senya etogo dazhe  ne  zamechala. Kakoe tam! U nee na
ladoni lezhali bezdyhannymi  dva samyh blizkih i lyubimyh druga, i ej hotelos'
krichat',  ne  to  chto plakat'...  Solnce uzhe leglo na  vershinu  Odinokoj,  a
devochka  vse  sidela  bez  sil u  kamnya i lila,  lila slezy... V kotoryj raz
neschastnaya vzglyadyvala na yashcheric,  nadeyas',  protiv vsyakoj  logiki, zametit'
priznaki zhizni v nepodvizhnyh svoih druz'yah. No tshchetno... tshchetno...
     I vot kogda ona  v sto  pervyj raz podnyala na nih zaplakannye glaza, ej
vdrug pokazalos', chto u princa legon'ko dernulos'  veko. Ne smeya eshche  verit'
takomu  schast'yu, Senya  toroplivo  vyterla meshavshie  slezy i podnesla  ladon'
poblizhe k licu,
     I  --  o  radost'!  Ej  eto ne prividelos'!  Veko  snova  edva  zametno
drognulo. Devochka pripodnyala malen'kuyu lapku i mizincem  popytalas' nashchupat'
pul's...
     Serdce bilos'!!!
     Redkie ego  udary edva proslushivalis', no  Filipp  byl zhiv!  Horoshen'ko
osmotrev  ego, Senya otyskala na shee pod plashchom pochti nezametnuyu ranku; tochno
takaya zhe byla i u Piny. Mysli v golove zavertelis'! Devochke vspomnilos', chto
nekotorye nasekomye paralizuyut  svoi zhertvy, chtoby  zhivymi sohranit'  ih dlya
potomstva vnutri  zamurovannoj  norki.  Mozhet  byt', v etoj  strane i  pticy
postupayut  podobnym  obrazom?  Esli  eto  pravda,  to  zheltoklyuvaya  ohotnica
prokolola yashchericam kozhu dlya togo, chtoby vprysnut' yad, a togda...
     Nadezhda zabilas' v  ee serdce, Senya  vskochila i pobezhala naverh  skvoz'
kusty -- v les --  iskat' belyj moh. Ishodiv sklon gory vdol' i poperek, ona
nakonec  nashla  ego,  i  vovremya! S  kazhdoj minutoj v  lesu  stanovilos' vse
temnee. Promyv  ranki na shejkah yashcheric chistoj rechnoj vodoj, devochka  smochila
moh i prilozhila ego k ukusam. Teper' ostavalos' tol'ko  nabrat'sya terpeniya i
zhdat'...
     Kogda  ona pokonchila  s  perevyazkoj,  bylo uzhe  sovsem neproglyadno,  no
vmesto  togo, chtoby ustroit'sya na nochleg,  Senya  podhvatila  svoj  ryukzachok,
travy i poshla proch' ot ozera. Ej ne hotelos' ostavat'sya na etom neschastlivom
meste. Devochka brela v temnote  po beregu shumlivogo potoka, reshiv idti, poka
est'  sily. Usnut' sejchas  ona vse  ravno by ne smogla,  a  sidet' na meste,
muchayas' toskoj i trevogoj za zhizn' druzej, bylo b i togo huzhe.
     Otkuda-to  vybralsya  mesyac,  vysypali i razgorelis' zvezdy --  ih zdes'
byla ujma! Rechnaya burlivaya voda zaserebrilas', rassypaya  sverkayushchie kapli, i
dazhe  snezhnaya golova Odinokoj, kazalos', sejchas izluchala svet; no chistaya eta
belizna tol'ko podcherkivala neob座atnuyu chernotu velikanshi...
     Senya  shla  eshche  chasa tri, potom, ukutavshis'  v  plashch, uselas'  na suhom
brevne, lezhavshem na beregu, i stala zhdat' rassveta.



     Letnie  nochi  korotki -- devochku  razbudila rannyaya  ptaha, napominavshaya
svetilu,  chto nastupilo  utro.  No eto v gorah bylo temno; nad step'yu solnce
uzhe  katilo  pervye  volny  sveta,  a  skoro  luchi  probilis'  i  v  dolinu,
okonchatel'no probudiv vseh ee obitatelej.  Radostnyj  ptichij gomon  napolnil
prozrachnyj vozduh, no devochke  bylo ne do vesel'ya. Smeniv yashchericam podsohshij
za noch'  moh na  svezhij,  Senya,  ne  umyvshis', ne  poev,  snova  pobrela  po
hrustyashchej gal'ke.
     Noch'yu nezametno dlya sebya devochka odolela bol'shoj kusok puti;  Odinokaya,
kazalos',  eshche vyrosla, i ee krutye sklony vzdymalis'  teper' sovsem  ryadom.
Les otstupil dal'she ot reki, i otkrytaya solncu kamenistaya zemlya byla  splosh'
pokryta kovrom cvetov. Senya shla,  ravnodushnaya k etoj  krasote, ne zamechaya po
storonam  dazhe yarkih alyh cvetochkov, plamenevshih ognennymi svoimi lepestkami
sredi belyh, golubyh, sirenevyh sosedej. I vdrug!
     -- CHto zhe  ty ne naberesh' ognevika? On skoro uzhe spryachetsya! -- razdalsya
tonen'kij, takoj znakomyj golosok,  i devochka, zaslyshav ego,  vzdrognula  ot
radosti.
     Ne  smeya eshche verit'  svoim  usham, ona opustilas'  na  travu --  nogi ne
derzhali!  Drozhashchimi  rukami razvernula  platok,  v kotorom  nesla bezdvizhnyh
svoih druzej.  Na ladon' ee skol'znula princessa, i Senya, provedya pal'cem po
serebristoj spinke, progovorila s nezhnost'yu:
     -- Pina! Milaya moya Pinochka, kak ya rada, chto ty ochnulas'!
     Filipp, sidya na platke, razminal  onemevshie muskuly na  lapkah.  Podnyav
ser'eznyj vzglyad na devochku, on skazal:
     -- Schast'e, chto  ty  ne ostavila nas v duple... Bol'she vsego  ya boyalsya,
chto  ty  ne dogadaesh'sya,  gde my. Reshish', chto tvoi bednye druz'ya pogibli, i,
pogorevav, ujdesh'.  U menya otleglo ot serdca tol'ko togda,  kogda  ya uslyshal
udary po glinyanoj stenke. U-u-uh, chut' ne ogloh!
     Senya v udivlenii smotrela na princa.
     -- Kak eto ty uslyshal?-- neponimayushche sprosila ona. Filipp ulybnulsya.
     -- Ty zhe sama potom dogadalas', chto my  paralizovany. Slyshat'-to my vse
slyshali, a poshevelit'sya ne mogli.
     YA izo  vseh sil staralsya  otkryt' glaza, i tebe, po-moemu, udalos'  eto
zametit'...
     --  No  esli  by  ty ne  dodumalas' prilozhit'  k  ukusam belyj moh,  ne
izvestno eshche, chem by vse eto zakonchilos', -- dobavila Pina.
     Senin nos namorshchilsya ot  udovol'stviya --  vse-taki priyatno, kogda  tebya
hvalyat! Ona  s ulybkoj  oglyadelas' po storonam. Kakaya vokrug krasota!  Kakie
povsyudu chudesnye cvety! Da!.. A kak zhe ognevik? Nado poskorej nabrat' ego...
     Devochka  sorvala  dyuzhinu  cvetochkov  --  horosho, chto  ona  tak  vovremya
vspomnila!  Tam, gde tol'ko  chto goreli alye  zvezdy, teper'  ostalis'  lish'
malen'kie serye golovki-butony, i oni na glazah klonilis' k zemle.
     --  No kakaya  vse  zhe strannaya  ptica, --  probormotala  Senya; strashnye
vospominaniya eshche ne ostavili ee.
     -- Obyknovennyj kamennyj dyatel,  -- ob座asnil Filipp.  -- Vnutri klyuva u
nego est' osobyj narost, ego nazyvayut yadovitym zubom. Ptica prokalyvaet etim
zubom  pojmannuyu zhertvu --  i v duplo. Kogda vylupitsya ptenec, on s容st vse,
chto nagotovili emu roditeli, moshchnym klyuvom-toporikom razob'et glinyanuyu dver'
i uzhe vzroslym vyjdet iz svoego bezopasnogo gnezda, -- princ chut' pomolchal i
dobavil: -- Mne bylo tak zhal' tebya... Ty, bednyaga, plakala bez konca, i tebe
nikak bylo nel'zya soobshchit', chto my-to zhivy...
     Brat  s sestroj glyadeli na devochku svoimi kruglymi  chernymi glazkami, i
Sene podumalos', chto oni za  uzhasnuyu tu noch'  nastradalis', verno, ne men'she
nee. No teper' vse pozadi!
     Ona  nabrala polnuyu  grud' vozduha i,  s  shumom vypustiv  ego, zamerla,
naslazhdayas' mgnoveniem, starayas'  zapechatlet'  v pamyati vse: i yarkuyu mozaiku
cvetov  na  serebristom  kovre  trav,  i zolotye  strui  vody,  podsvechennye
voshodyashchim  solncem,  i  sverkayushchuyu  golovu Odinokoj, vodopadami l'yushchuyu vniz
svoi ledyanye  slezy.  Tonkij  aromat  cvetov  napolnyal  prohladnyj  utrennij
vozduh... ZHizn' snova byla voshititel'noj!
     Senya po-prezhnemu derzhala v rukah buketik ognevika; cvetochki zakrylis' i
bezvol'no  povisli na tonkih, podsyhayushchih uzhe stebel'kah. Devochka s nadezhdoj
vzglyanula na princessu.
     --  A kogda ty  smozhesh' prigotovit' uvelichitel'nyj poroshok? -- sprosila
ona, Ej hotelos', chtoby schast'e bylo polnym.
     -- Vecherom, -- otvetila princessa. -- |to vse  zhe volshebstvo... Ono  ne
lyubit yarkogo sveta.
     Senya prisoedinila buketik k svyazke suhih  trav. YAshchericy sideli u nee po
plecham -- v mirozdanii, vchera chut' bylo ne  ruhnuvshem, vse vernulos' na svoi
mesta!
     Devochka  zashagala  bylo   po  beregu  reki,  no   Filipp,   vnimatel'no
osmatrivavshij gory, ostanovil ee.
     -- Pozhaluj, nam net bol'she  smysla priblizhat'sya k Odinokoj. Posmotri-ka
sama.
     Senya oglyadelas'. I v samom dele: vershina Tolstoj mayachila teper'  daleko
pozadi, a zdes' svoim dlinnym pologim bokom ona prizhimalas' k  velikanshe, i,
konechno zhe, perevalivat'  cherez goru stoilo imenno zdes', v samom  nevysokom
meste.
     Sklon gory s vidu byl nekrutoj,  no vzbirat'sya po nemu okazalos' ne tak
uzh  i  prosto.  Nikakoj tropinki  samo  soboj  ne  bylo i v  pomine, i  Senya
podnimalas' napryamuyu, karabkayas'  inogda  chut' ne  na chetveren'kah, hvatayas'
obeimi rukami to za vetki, to za  puchki travy, to za torchashchie iz osypayushchejsya
zemli korni. Ona chasto otdyhala, no vse ravno chuvstvovala sebya ochen' ustaloj
--  bessonnaya noch'  davala sebya znat'. Poetomu v  polden',  kogda opustilas'
zhara, devochka  otyskala  tenistoe mestechko  i  uleglas'  spat'.  YAshchericy  po
pros'be  Seni ustroilis' vnutri ryukzaka i obeshchali ne vylezat' iz nego do teh
por, poka ona ne prosnetsya.
     Umyvshis' iz flyagi i takim obrazom vzbodrivshis', devochka prodolzhala svoe
voshozhdenie. Teper' ee ne tyanulo posidet'  cherez kazhdye tri desyatka shagov --
chto znachat  dva  chasa spokojnogo  sna! --  no k vecheru  ona,  konechno, snova
vydohlas'. V kotoryj raz  ona pytalas' razglyadet'  vershinu, no  za derev'yami
rovnym schetom nichego ne bylo vidno -- podi dogadajsya, to li ty u samoj celi,
to li eshche na seredine puti!
     --  Da budet li  kogda-nibud'  etomu  konec?  --  osobo  ni k  komu  ne
obrashchayas', probormotala devochka. Filipp uspokoil ee:
     -- Ostalos' nedolgo. Kogda uvidish' vdrug vperedi gory -- znachit, ty uzhe
na perevale.
     I  dejstvitel'no,  skoro  glazam otkrylas' sovsem  drugaya kartina. Senya
odolela ocherednoj kamenistyj  ustup i  vnezapno, hotya  i zhdala etogo  kazhdoe
mgnovenie,  uvidela  vperedi skalistuyu rogatku -- kazalos', dva  ispolinskih
rastopyrennyh  pal'ca utknulis'  v  nebo.  |to byla  gora  Rogataya.  Za  neyu
skryvalas'  dolina Sattar. Po pravuyu ruku vysilis' krutye sklony Odinokoj, a
ot  Rogatoj  k  dalekim  snezhnym  vershinam uhodil  ne-vysokij  hrebet, gusto
porosshij serebryanym  lesom.  Nekotorye  iz teh dal'nih  gor mogli  byt' dazhe
pobol'she, chem  Odinokaya. Za nimi teper' budet kazhdyj vecher  sadit'sya solnce,
da  i sejchas ono  stoyalo  uzhe  nad  odnoj iz vershin, bol'she vsego  pohodya na
ogromnuyu siyayushchuyu igrushku, odetuyu na verhushku rozhdestvenskoj elki.
     Senya  zatoropilas' -- pora podyskat' mesto dlya  nochlega; eshche nemnogo, i
nachnet  temnet'.  S  etoj storony gora byla skalistoj, les  nachinalsya daleko
vnizu;  pravda, mezhdu skalami  i lesom tyanulis' obshirnye zarosli kustarnika,
no nochevat' na kamnyah pod kustom ne hotelos'.
     Devochka  zaprygala  vniz po  ustupam i,  spustivshis' na  sotnyu  metrov,
oglyadela skaly  snizu. Ona nashla to,  chto iskala, chut' v storone i povyshe ot
togo mesta,  gde sejchas stoyala; temnaya dyra navernyaka byla vhodom  v peshcheru.
Senya podobralas'  k  provalu  i ostorozhno zaglyanula  vnutr'. Pusto!  Peshcherka
okazalas'  nebol'shoj i uyutnoj, s suhim zemlyanym polom. Devochka  potoropilas'
nataskat'  syuda pobol'she  sushnyaka,  i skoro v peshchere zapylal  zharkij  ogon'.
YAshchericy  sideli  na  kameshke  nepodaleku  ot  kostra i  zhdali,  poka devochka
pokonchit s delami.
     Senya nagulyala segodnya zverskij appetit i s  udovol'stviem zhevala sovsem
uzhe cherstvyj hleb s tverdym, kak rezina, ovech'im syrom. Uzhin prishlos' zapit'
teplovatoj  vodoj iz flyagi --  chaj  segodnya gotovit' bylo  ne  iz chego; vody
ostavalos' edva na donyshke.
     Posle skudnoj  etoj trapezy devochka rasstelila  na  polu  plashch  i stala
razvyazyvat' puchki trav.  Brat s sestroj, peregovarivayas', zasnovali po suhim
stebel'kam. Filipp rubil mechom vetochki, a Pina staskivala v  kuchku lishajniki
i  raznuyu meloch'. Senya,  otyskav dva ploskih kamnya, polozhila odin iz  nih na
plashch, nasypala sverhu suhie travki  i  prinyalas' rastirat' ih vtorym kamnem,
kak mel'nichnym zhernovom. Pina begala vokrug, vybiraya iz ssypavshegosya poroshka
kusochki kory, peretiraya lapkami krupnye chastichki, i skoro ee  krasnyj plashchik
poserel ot mel'chajshej travyanoj pyli.
     Nakonec  devochka sobrala  gotovyj poroshok  i peresypala ego  na bol'shoj
kamen',  kotoryj  lezhal  poseredine  peshchery.  Princessa zabralas' na nego  i
lapkoj pokazala, chtoby Senya i Filipp otodvinulis' podal'she.
     Sklonivshis'  nad  poroshkom,   Agrippina  bystro   zabormotala  kakie-to
zaklinaniya. Koster yarko gorel, serye kamni v ego svete  kazalis'  bagrovymi,
smutnye teni metalis'  po nizkomu svodu peshchery, a ten'  ot krohotnoj yashchericy
protyanulas' cherez vsyu stenu... Senya, zataiv dyhanie, smotrela  na princessu.
Ee  zolotaya korona  yarko  vspyhivala  v  svete  ognya,  poly  krasnogo  plashcha
vzmetyvalis'  vverh,  kogda  koldun'ya vzmahivala  lapkami... Vdrug otkuda-to
potyanulo veterkom, i po peshchere, zakruchivaya musor i pyl', zaplyasal  malen'kij
smerch. On  kruzhilsya i kruzhilsya po  peshchere, a princessa  izvayaniem zastyla na
kamne, i tol'ko alyj plashch ee  otletal nazad, kogda mimo pronosilsya tancuyushchij
smerch.  On opisyval  krugi  vokrug  princessy --  vse men'shie  i  men'shie...
Nakonec, prygnuv na  kamen', zakruzhil seryj poroshok, podnimaya ego  pod samyj
svod  peshchery.  Princessa pri  etom,  kachnuvshis',  edva ustoyala na meste,  no
spustya mgnovenie uzhe vse  stihlo --  smerch  propal,  budto by ego i ne  bylo
vovse, a  poroshok ostalsya lezhat' na kamne zakruchennoj vysokoj gorkoj. Filipp
vdrug kinulsya k kostru i, vyhvativ mech, sunul ego sverkayushchee ostrie v ogon'.
Potom on pobezhal k kamnyu i protyanul svoj mech princesse. Ona uhvatila tyazhelyj
klinok i,  s vidimym usiliem  podnyav ego,  sdelala sebe  nebol'shoj nadrez na
levom zapyast'e. Na serebristoj  kozhe medlenno  prostupila  krov'. Alaya kaplya
upala na vershinu  gorki, i poroshok  vdrug  vspyhnul. Klub chernogo dyma skryl
princessu, a  kogda on rasseyalsya,  na  kamne u nog yashchericy lezhala  malen'kaya
kuchka chernoj zoly.
     Agrippina dovol'no ulybnulas'.
     -- Gotovo! -
     Senya  perevela dyhanie.  Sdelat' poroshok,  kak  vyyasnilos', bylo sovsem
neprosto... A Pina-to, okazyvaetsya, -- samaya nastoyashchaya koldun'ya!
     Princessa, vidya osharashennoe lico devochki, rassmeyalas'.
     -- Ty ne bespokojsya! YA, krome etogo, nichego delat' ne umeyu. Ne daj Bog,
boyat'sya menya nachnesh'!
     Princ  tem  vremenem  uspel  uzhe  zabrat'sya  na  kamen'.  Emu  yavno  ne
terpelos'! On nabral prigorshnyu  chernogo poroshka,  otsypal polovinu na ladon'
sestry i skazal:
     -- Podozhdi, poka ya otojdu podal'she, ne to stuknemsya lbami!
     Pina chut' povremenila, vysypala poroshok v rot i zamerla.
     Senya vo vse glaza sledila za proishodyashchim.  Ona mnogo raz uvelichivalas'
v svoej zhizni, no nikogda ne videla, chto pri etom proishodit.
     A  bylo  vot  chto;  princessa,  a za nej i princ,  ischezli... Mgnoveniya
tyanulis'...  Senya  perepugalas' --  vdrug Pina  chto-nibud' naputala,  i  oni
ischeznut nasovsem!
     No  net!  Budto  legkij  vzdoh  pronessya  po  peshchere,  chto-to  tonen'ko
zazvenelo, i moshchnaya figura princa vyrosla u steny. Snova zvon -- i vot stoit
Pina. YAshchericy eshche  ne uspeli  prijti  v sebya, a devochka uzhe kinulas'  k nim,
zaterebila ih, obnimaya, vne sebya ot  radosti, chto vse tak slavno poluchilos'!
Brat  s  sestroj  byli  dovol'ny ne  men'she  ee.  Segodnya  polozhitel'no  byl
schastlivyj den'!
     Agrippina  s Senej  kak v bylye dni uselis'  ryadyshkom u kostra  --  tak
stalo udobno  razgovarivat'! A Filipp zasuetilsya, podbrasyvaya drova v koster
-- na redkost'  eto  priyatnoe chuvstvo, kogda tebe pod silu vse, chto  hochetsya
sdelat'. On spustilsya k kustarniku i narubil zdorovennuyu kuchu vetok, tak chto
postel' vyshla prostornaya i myagkaya.
     V etu noch' devochke snilis' neobychajno legkie i priyatnye sny.



     Utrom  pervym  podnyalsya  Filipp  i  srazu   vyshel  iz  peshchery  oglyadet'
okrestnosti pri  svete  dnya.  Devochka prosypalas' s trudom: za proshedshie dni
nakopilas'  ustalost'.  Pina  sobrala na  kamne prosten'kij zavtrak;  u  nih
ostavalos' teper'  tol'ko nemnogo krupy i soli,  a  dal'she pridetsya dobyvat'
propitanie neizvestno  kak i gde... Do kroshki pod容v suhoj hleb s syrom, oni
dopili  vodu  -- kazhdomu  po  glotku  -- i  pokinuli gostepriimnuyu  peshcherku.
Rastyanuvshis' cepochkoj, preodoleli zarosli kustarnika i voshli v les. Idti pod
goru bylo, konechno, proshche, chem karabkat'sya na verhoturu, no prihodilos' byt'
ostorozhnymi, chtoby, ne daj Bog, ostupivshis' na skol'zkom korne ili kamne, ne
pokatit'sya  vniz.  Filipp  shel  pervym,  vybiraya  dorogu,  pomogaya sputnicam
preodolevat'  trudnye  uchastki  puti,  i  oni  eshche  ne  uspeli  kak  sleduet
utomit'sya, kogda uslyshali donosivshijsya snizu shum vody.  Vzyav  vpravo, druz'ya
dovol'no skoro vyshli  k ogromnomu, yarostno revushchemu vodopadu.  On byl rozhden
lednikom gde-to naverhu  Odinokoj i nizvergalsya zdes' s vysokoj skaly, davaya
nachalo eshche odnoj gornoj reke; ona prihodilas' rodnoj  sestroj toj rechke,  po
beregu kotoroj  Senya zabralas' tak vysoko v gory. Voda padala zdes' v gulkoe
uzkoe ushchel'e, na samom krayu  kotorogo sejchas  stoyali  putniki, i moshchnyj etot
potok kazalsya sverhu tonen'kim  ruchejkom. Burlivaya  rechushka, svetloj zmejkoj
vypolzavshaya iz belyh klubov vodyanoj pyli, bystro skol'zila po dnu rasshcheliny,
s zavidnoj lovkost'yu ogibaya skaly, poka ne ischezala za izgibom ushchel'ya,
     Ostorozhno,  starayas'  ne  poskol'znut'sya  na   mokryh   kamnyah,  Filipp
podobralsya k  vode, podstavil flyagu pod penistuyu struyu, i  kogda iz gorlyshka
bryznul fontanchik --  flyazhka napolnilas' za schitannye mgnoveniya, otskochil  v
storonu, no  byl uzhe s nog do  golovy oblit ledyanym dozhdem, a sinij plashch ego
potemnel  ot  vlagi.  Voda  byla  takaya  studenaya, chto styli  zuby,  i  pit'
prihodilos'  malen'kimi  glotochkami  po  ocheredi. Kogda vse napilis'  vvolyu,
princ snova napolnil flyagu i, priveshivaya ee k poyasu, skazal:
     --  Dal'she pojdem vdol'  kraya  ushchel'ya. No  idti  pridetsya  po  lesu.  K
sozhaleniyu... Pora by uzh nam chut' poostorozhnichat'.  Vremeni-to  proletelo von
skol'ko: posle pobega  -- chetvertye sutki! Pogonya  navernyaka  nachalas'...  YA
nadeyus', oni eshche daleko... No... -- on chut' pomedlil.
     -- V obshchem, sledite za nebom!
     Senya tut zhe podnyala glaza kverhu.  Nebo nakryvalo gory ogromnoj goluboj
chashej;  solnce siyalo, i ne bylo  ni oblachka.  Merno  shumela  voda, priglushaya
veseloe shchebetanie ptic... Bylo tak svetlo i pokojno, chto, kazalos', ne mozhet
byt' mesta zlu v etom chudesnom mire...
     Idti  po  sklonu gory okazalos'  neprosto. Obidno bylo,  chto prihoditsya
probirat'sya skvoz'  zarosli kustov,  obdirayas'  v krov', kogda ryadom,  mozhno
skazat', rovnaya doroga; skal'nyj kraj ushchel'ya byl pochti ploskim, bez treshchin i
zavalov. No  zato v lesu vo mnozhestve rosli  yagody --  oni kak raz  nachinali
pospevat'. Ne vse oni, konechno, byli s容dobny, no princessa-to horosho znala,
kakie mozhno est', a  kakie nel'zya, i tak kak obeda ne  predvidelos',  lesnye
dary byli sejchas ves'ma kstati. Posle poludnya  Pina  natknulas' v  chashchobe na
zarosli oreshnika. Krupnye, molochno-belye yadra  byli takie  vkusnye, i orehov
bylo  tak mnogo, chto goloda  posle pirshestva nikto ne chuvstvoval. Nabrali ih
eshche i s soboj. Krome togo, smetlivaya princessa vsyu dolguyu dorogu vyiskivala,
otkapyvala kakie-to koren'ya, kotorye ona i skladyvala v podol plashcha.
     SHum  vody,  donosivshijsya  iz  ushchel'ya, so  vremenem  delalsya vse gromche,
Otvesnye steny tesniny stanovilis' chem dal'she, tem nizhe,  a k vecheru putniki
smogli vyjti uzhe  i na samyj bereg potoka; kamennaya temnica ostalas' pozadi,
i  zdes'  rechka veselo  zhurchala,  otkrytaya so vseh  storon  solncu, nichem ne
stesnennaya -- melkaya i shirokaya.
     Filipp  po  kamushkam probralsya k  seredine  reki;  on  stoyal teper'  na
bol'shom valune, vglyadyvayas' v chistye strui potoka,
     -- Zdes' stol'ko ryby! -- nakonec voskliknul on.
     --  CHto  tolku?  Rukami  vse  ravno  ne pojmat', --  zametila Pina; ona
otmyvala  v  reke  koren'ya  ot  zemli,  raskladyvaya   ih  zatem  na   gal'ke
podsushit'sya.
     Senya zaprygala po kamnyam k Filippu.  I pravda: v prozrachnoj  vode chasto
mel'kali krupnye rozovye rybki s krasnymi  plavnikami. Princ  v zadumchivosti
glyadel na nih; potom, vidno, chto-to pridumav, toroplivo  vybralsya na bereg i
napravilsya  k  lesu. Vernulsya  on  s bol'shoj  ohapkoj dlinnyh tonkih  vetok.
Usevshis' na  zemlyu, Filipp prinyalsya plesti iz  nih chto-to  vrode korziny. On
provozilsya s nej dovol'no dolgo, no, nesmotrya na vse ego prilezhanie, korzina
vyshla  sovsem  krivaya. Nimalo etim ne smushchennyj, princ  s  gordost'yu oglyadel
svoe kosobokoe tvorenie i pones  ego k reke. Bochkom opustiv pletenku v vodu,
tak  chto  donyshko  ee  okazalos'  nizhe  po  techeniyu, Filipp  polozhil  vnutr'
uvesistyj  kamen', chtoby sooruzhenie  ne sneslo  potokom,  i zanyalsya kostrom.
Senya i Pina, ne obrashchaya na  ego dejstviya ni malejshego vnimaniya, rasslablenno
sideli v teni dereva. Kakovo zhe bylo ih udivlenie, kogda princ podoshel k nim
s korzinoj, v kotoroj bilos' neskol'ko krupnyh rybin.
     Okazalos' -- vse prosto! Ryba, popavshaya v pletenku, uzhe ne mogla iz nee
vyplyt' -- takoe zdes' bylo sil'noe  techenie -- i ostavalas'  v lovushke. Vot
kogda zasuetilis'  Senya s Agrishshnoj! Devochka kinulas' s kotelkom za vodoj, a
princessa  prinyalas' chistit'  uzhe  snuluyu rybu, Kogda  voda  zakipela,  Pina
nabrosala  v  kotelok  narezannyh  koren'ev,  pryanyh  travok, dobavila  paru
gorstej krupy,  ne zabyv pro sol'. Zapah gotovyashchejsya na kostre uhi  draznil,
nu, prosto nesterpimo!  Druz'ya  s trudom  perezhili vremya, poka ona varilas'.
Potom, obzhigayas', edinstvennoj lozhkoj, po ocheredi glotali aromatnoe  varevo,
i kazalos', nichego ne mozhet byt' vkusnee!
     Kogda deti pokonchili s edoj -- na dne kotelka ne ostalos' ni  kapli, ni
kroshki!  --  oni  zalili  koster  vodoj i zabrosali  dymyashcheesya  eshche kostrishche
gal'koj. V  temnote ogon' viden  dazhe  s samyh  dal'nih  vershin. Vo-o-on ona
Rogataya, eshche ne skrylas'... Nochevat' ushli na goru, v zarosli.



     Les byl eshche sovsem  serym. Rassvet  tol'ko-tol'ko  zanimalsya, a putniki
uzhe  breli po sklonu, snova  chuvstvuya sebya beglecami.  Oni  shli  bystro, i k
poludnyu  Odinokaya prinakrylas'  golubovatoj  dymkoj rasstoyaniya,  a  vershiny,
kazavshiesya vchera nedosyagaemo dalekimi, naoborot, pridvinulis'. Les, davavshij
troim druz'yam ukrytie, ponemnogu konchilsya. Gora nad nimi  byla teper' lysaya,
porosshaya lish' travoj, i beglecy shli po beregu reki, chasto poglyadyvaya v nebo.
No  presledovaniya po-prezhnemu  ne  bylo. A na gore, na krutyh  ee  sklonah i
skalistyh ustupah, stali popadat'sya gornye kozy. Nekotorye paslis' vmeste  s
malen'kimi  kozlyatkami,  i  bylo  neponyatno,  kak  eti  kroshechnye  neuklyuzhie
sozdaniya  mogut uderzhivat'sya  na  takoj  krutizne.  Sverhu  poroj  budto  by
donosilos' negromkoe zvyakan'e, i Senya shla prislushivayas'. No vot ona  uvidela
kozu,  spuskavshuyusya po sklonu  k reke, i ostanovilas'. Sejchas ona sovershenno
otchetlivo uslyshala brenchanie kolokol'chika. Devochka kinulas' dogonyat' yashcheric,
vykrikivaya na hodu:
     -- |go ch'e-to  stado!  Oni  ne dikie! Najdem pastuha i poprosim u  nego
moloka! -- Sene snova ochen' hotelos' est'.
     -- Neplohaya ideya... -- tol'ko i otvetil princ, a Pina dobavila:
     -- Horosho by eshche hlebca so smetanoj...
     Teper' druz'ya shli,  vnimatel'no oglyadyvaya  vse vokrug, nadeyas' zametit'
hozyaina  stada. Pastuha oni  ne vstretili,  zato uvideli  na  gore, pryamo  v
skale, dver', k kotoroj ot  reki vela izvilistaya tropinka,  prolozhennaya  mezh
valunov. Nado  skazat', chto esli b  ne ta vnimatel'nost', s kotoroj golodnye
putniki osmatrivali okrestnosti, oni by skorej vsego  ne zametili ni  dveri,
ni tropki,
     Pod容m okazalsya krutym, stupeni koe-gde byli vyrubleny v pochti otvesnoj
skale, i Senya poryadkom vzmokla, prezhde chem vybralas'  vsled  za Filippom  na
kamennuyu  ploshchadku pered zakrytoj  dver'yu.  Devochka, otdyshavshis',  vystupila
vpered i gromko postuchala. Troica zamerla, prislushivayas':
     -- Est' li kto doma?
     No  vot  poslyshalis'  shagi, dver'  raspahnulas', i  na poroge  poyavilsya
hozyain  zhilishcha i, nado  polagat', togo  stada koz na gore.  |to byl  vysokij
dlinnovolosyj chelovek let  tridcati s vidu, odetyj v chernye holshchovye  shtany,
zapravlennye  v  sapogi,  i  prostornuyu  beluyu  rubahu.  Ego  temnye  volosy
sputannoj grivoj lezhali po spine, opuskayas' nizhe lopatok, --  mnogo  let oni
ne videli nozhnic da i s rascheskoj davno ne vstrechalis'. Rubaha, odnako, byla
chistaya.  CHelovek  etot  okinul   devochku  vzglyadom,  i   privetlivaya  ulybka
pokazalas' bylo  na ego  zagorelom lice, no  tut  zhe ischezla, lish' tol'ko on
perevel glaza na  stoyavshih  chut' pozadi Pinu  i  Filippa.  I Senya v obshchem-to
ponimala pochemu. Gromadnye  se-rebristye yashchery v dlinnyh plashchah da v zolotyh
koronah, verno,  ne chasto  vstrechayutsya  gornym  pastuham...  Vprochem,  kak i
zhitelyam ravnin.
     Devochka reshila  pervoj narushit' zatyanuvsheesya uzhe molchanie.  Ona skazala
ochen' vezhlivo:
     -- Zdravstvujte.  My idem  izdaleka i  strashno  progolodalis'...  Vy ne
mogli by dat' nam nemnogo moloka ot vashih koz?
     CHelovek, vse  eshche izumlenno razglyadyvavshij yashcheric,  pokival  golovoj  i
otstupil nazad  v  temnotu  dvernogo proema. Senya,  reshiv, chto eto  yavlyalos'
priglasheniem   vojti,   perestupila  cherez  porog.   Princ  i  princessa   v
zameshatel'stve ostalis' stoyat' na meste. Togda devochka sprosila:
     -- Mozhno im tozhe vojti?
     -- Pust' vhodyat, Raz uzh prishli... -- burknul v otvet  chelovek i, slovno
ispugavshis' svoej nevezhlivosti, dobavil: -- Menya zovut Deli.
     Senya  pospeshila  predstavit'sya v  otvet i,  ukazav na brata s  sestroj,
skazala:
     -- Princ Filipp i princessa Agrippina.
     -- Zakoldovannye, chto li? -- pointeresovalsya Deli.
     -- Vy sovershenno pravy. Zakoldovannye,  -- korotko  otvetila devochka, i
rassprosy na etom poka zakonchilis'.
     Hozyain proshel v glub' obshirnoj peshchery, sluzhivshej emu domom, k  dlinnomu
derevyannomu stolu, na kotorom stoyali ryzhie glinyanye kuvshiny, krynki i lezhalo
neskol'ko krugov syra. Deli dostal s polki takie zhe prostye glinyanye kruzhki,
vynul iz-pod polotenca polovinu bol'shogo belogo hleba  i stal narezat' syr i
hleb  tolstymi  lomtyami. Zatem, napolniv  kruzhki  molokom,  zhestom priglasil
gostej k stolu, a sam otoshel k oknu. Usevshis' na vysokie taburety,  golodnye
prishel'cy prinyalis' za edu. Senya  zhevala i tihonechko  ispodlob'ya  oglyadyvala
peshcheru. ZHilishche  pastuha okazalos'  dovol'no prostornym. Tri  oval'nyh  okna,
prorublennye pryamo v skale,  propuskali snaruzhi dostatochno sveta,  a vecherom
hozyain,  navernoe, zazhigal ogon'  v ochage. CHernyj  sled ot  dyma  tyanulsya po
stene  k  treshchine, kotoraya  vyhodila, vidno, gde-to vyshe na vozduh i sluzhila
dymovoj  truboj. Nad ochagom,  slozhennym iz  grubyh  seryh kamnej,  pomeshchalsya
zakopchennyj  vertel, a ryadom vdol' steny stoyalo neskol'ko mednyh  kotlov  --
bol'shih i malen'kih. V dal'nem konce peshchery  -- postel',  pokrytaya cvetastym
kovrom. Blizhe  k dveri  vystroilis' bochonki, nad nimi na polkah lezhat ryadami
krugi  syra raznyh  razmerov,  i  vozduh v peshchere  naskvoz'  propitalsya  ego
kislovatym zapahom.  Na kryuch'yah, vbityh v  skal'nuyu stenu, razveshany kozhanye
burdyuki, chem-to doverhu napolnennye, ryadom visyat korziny, puchki trav, svyazki
bubenchikov... I  volynki  -- burdyuki,  s  torchashchimi  iz  nih  tremya-chetyr'mya
rozhkami  raznoj velichiny. Kozha volynok vykrashena  v  glubokij chernyj cvet, a
rozhki opleteny shelkovymi cvetnymi nitkami.
     Hozyain, zametiv zainteresovannyj vzglyad devochki, podoshel k stene i snyal
s  kryuka odnu iz  volynok  -- samuyu malen'kuyu.  Zazhav v belyh zubah mundshtuk
dudki, on pridavil  loktem tugoj  barhatnyj  bochok,  i gromkij  zvuk ee treh
rozhkov napolnil peshcheru.  Pal'cami  pravoj ruki Deli nachal perebirat' dyrochki
odnogo iz rozhkov -- protyazhnaya melodiya zazvuchala na fone beskonechnogo akkorda
iz dvuh nizkih  not.  Nakonec  boka  volynki opali, i hozyain vodvoril ee  na
mesto. Zatem, povernuvshis' k svoim gostyam, on skazal:
     -- YA vas nakormil. YA dlya vas sygral. A vy mne teper' rasskazhite, kto zhe
vy takie i otkuda prishli.
     Senya voprositel'no vzglyanula na Filippa,  i tot kivnul. Neobhodimo bylo
razuznat'  dorogu,  a skryvat' pravdu  ot pastuha osobogo smysla ne imelo. I
devochka  prinyalas'  rasskazyvat'.  Ona opisala, kak  smogla,  dolinu,  zamok
Pokrovitel'nicy,  Belo-Goluboj Gorod  s  ego zhitelyami.  Zatem  ona  povedala
istoriyu o Bolotnike  i ego Koldovskom Sapfire, vvergnuvshem zhitelej Sattara v
puchinu  bedstvij. Deli slushal  s  interesom. V takt povestvovaniyu  on  kival
svoej  lohmatoj  golovoj,  v  udivlenii  hlopal  sebya  po  kolenyam  i  burno
vozmutilsya, kogda uznal, kak koldun postupil s  neschastnym  narodom. Vkratce
opisav  zhizn'   yashcheric   v  Gromadnoj  Peshchere,  Senya  pereshla  k  sobstvenno
puteshestviyu -- pleneniyu, a zatem i begstvu iz CHernogo Zamka...
     Nakonec devochka  zamolchala.  Nekotoroe  vremya  molchal  i  Deli,  potom,
obnazhiv belosnezhnye zuby, hitro ulybnulsya i skazal:
     --  A  ya  znayu,   gde  zhivet  sestra  vashej   Pokrovitel'nicy!  Vdovol'
nasladivshis' radostnym izumleniem svoih gostej, on prodolzhil:
     --  Ee zovut Riss, i  zhivet ona vsego v nedele hod'by otsyuda, v  doline
Kulhor.  A  znayu  ya  potomu, chto  sluchalos' prohodit'  cherez ee vladeniya,  i
volshebnica sil'no mne odnazhdy pomogla...
     Senya pro sebya prikinula --  nedelya puti, ne tak uzh i blizko. Na pal'cah
trudno takuyu dorogu ob座asnit'... Deli, budto uslyshav ee mysli, dobavil:
     -- Da,  da...  Dobrat'sya tuda ne tak uzh i legko.  Est'  po doroge  odno
mesto... -- on zamolchal v razdum'e.
     Nakonec, chto-to dlya sebya reshiv, Deli  podnyalsya iz-za stola, i belozubaya
ulybka osvetila ego zagoreloe lico:
     --   Vidno,  pridetsya  vas  provodit'.  Popasutsya   kozochki  bez   menya
nedel'ku-druguyu!
     Senya  i  yashchericy, ne ozhidav  takogo povorota, v izumlenii ustavilis' na
nego. Deli, vdrug poser'eznev, ob座asnil:
     -- Budet po  puti  odno  ochen' nehoroshee ushchel'e. Bez menya ne  projdete,
pogibnete.
     -- A obojti ego nel'zya? -- sprosil Filipp.
     -- Esli b  mozhno bylo, ne bylo by i razgovora, -- otvetil Deli, i princ
pokival golovoj.
     -- A kogda vyhodim? -- pointeresovalas' devochka.
     -- Ne terpitsya?  -- ulybnulsya  pastuh. --  Zavtra  na  rassvete. Sejchas
otdyhajte, -- on mahnul rukoj v storonu cvetastoj posteli. -- A mne nado eshche
sobrat'sya da koz podoit' -- na dorogu svezhego moloka...
     On vzyal s polki holshchovyj meshochek, vysypal iz nego na stol pered gostyami
neskol'ko gorstej sushenyh fruktov, dobavil  korzinochku s  orehami  i, snyav s
kryuka paru pustyh burdyukov, vyshel za dver'.






     V  etu noch' hozyain  peshchery, dolzhno byt', pospal sovsem nemnogo,  potomu
kak  leg  pozdno, a  podnyalsya  do  sveta. Senya  skvoz'  son  slyshala, kak on
razzhigal v ochage ogon', potom dolgo -- gluho i merno -- postukivala o mednye
boka kotla derevyannaya lozhka; chto-to pastuh gotovil...  Zatem zvyakali krynki,
chto-to lilos', shipeli na raskalennyh kamnyah prolitye kapli
     Zavtrak  uzhe zhdal na stole. V polut'me --  ogon'  v  ochage pogas,  a za
oknami  bylo sovsem sero -- sonnye gosti  i, naoborot, vpolne bodryj  hozyain
bystro poeli i vyshli iz peshchery na utrennyuyu prohladu.
     U reki eshche nocheval tuman, nebo  bylo  temnym,  i tol'ko za Odinokoj ono
chut'  okrasilos'  v  rassvetnyj  rozovyj  cvet.   Pticy,  edva  prosnuvshis',
nereshitel'no pochirikivali, probuya  golos, tol'ko sobirayas' zatyanut' utrennie
svoi pesni.  Deli  zaper dver',  klyuch spryatal pod kamen'  u poroga  i pervym
poshel po trope vniz. Svetalo bystro, i skoro  solnechnyj svet uzhe perelivalsya
v dolinu, oshchupyvaya spiny idushchih priyatno-teplymi luchami.
     Idti vmeste s pastuhom  okazalos'  veselo. On  to  pel, to  rasskazyval
chto-to smeshnoe, pri  etom  hohocha gromche vseh, to krichal naverh svoim kozam.
Deli lyubil svoih podopechnyh, i o  kazhdoj u nego nashlos' neskol'ko slov;  eta
laskovaya,  eta  bodlivaya  i  upryamaya, k  etoj  bez  kuska  hleba  voobshche  ne
podojdesh',  a vot ta,  naoborot,  umnica, bezhit sama navstrechu.  Kogda cherez
nekotoroe vremya kozy perestali vstrechat'sya, ih  hozyain dazhe chut' pogrustnel,
no, pravda, nenadolgo. Ne  proshlo i poluchasa, a on uzhe snova gorlanil pesnyu,
vyshagivaya  vperedi  otryada, podbadrivaya sebya  gromkimi i rezkimi  pastush'imi
vykrikami.
     Blizhe k poludnyu provodnik povernul ot reki k gore, kotoraya v etoj chasti
snova  uspela  zarasti  lesom.  Teper'  oni vzbiralis' naverh  po izvilistoj
kamenistoj trope, izvestnoj, navernoe,  lish' Deli  da eshche neskol'kim gorcam,
takim  zhe  pastuham  ili  ohotnikam.  Solnce peklo  neumolimo,  i  Senya edva
uspevala  otirat'  so  lba  pot;  yashchericy  tozhe  sovsem  vydohlis', s trudom
pospevaya  za Deli,  On zhe,  po-prezhnemu  napevaya chto-to sebe pod nos,  legko
vzbiralsya  po  krutomu  sklonu -- neutomimyj i vynoslivyj, kakim i  polozheno
byt' nastoyashchemu  gorcu.  Nakonec,  devochka, ne  vyderzhav, zaprosila  poshchady.
Pastuh,  s detstva  privykshij  k  goram,  udivilsya,  uvidev  ustalost' svoih
sputnikov,  no, izvinivshis',  obeshchal  idti  vpred'  pomedlennej  i predlozhil
ostanovit'sya -- vse odno  uzhe priblizhalos'  obedennoe  vremya.  Senya  bez sil
povalilas' na travu v teni raskidistogo dereva, oblyubovannogo pastuhom,  kak
ukrytie ot  znoya. Pina ustroilas'  ryadyshkom s podrugoj,  a Filipp privalilsya
spinoj k stvolu. Deli tem vremenem razvyazal  svoj zaplechnyj meshok, rasstelil
na  zemle  polotnyanuyu skaterku,  dostal hleb, syr i zelen', napolnil  chetyre
glinyanye  kruzhki  beloj  gustoj prostokvashej;  moloko  v  burdyuke,  nagretoe
goryachim solncem,  uspelo skisnut', no  ono utolyalo zhazhdu gorazdo luchshe,  chem
voda. Spustya polchasa Senya i yashchericy chuvstvovali sebya vpolne otdohnuvshimi  --
moloko gornyh koz pridalo im novyh sil.
     Snova druz'ya karabkalis' v goru vsled za pastuhom, snova palilo solnce,
kamenistaya tropa, vypisyvavshaya petli  po krutomu sklonu,  kazalos', ne imela
konca...  No  vot  Deli,   shedshij  na  neskol'ko  desyatkov  shagov   vperedi,
ostanovilsya. Senya i  yashchericy  potoropilis' nagnat' ego i zamerli, porazhennye
otkryvshejsya pered nimi kartinoj.
     CHego-chego,  a  uvidet'  ravninu oni  sejchas  ozhidali, navernoe,  men'she
vsego! Naskol'ko hvatalo glaz i  vpravo i vlevo rasstilalas' samaya nastoyashchaya
step'.  Putniki  stoyali na  krayu  obshirnogo  i  ploskogo, kak  stol,  plato,
porosshego  serebristoj travoj i  redkimi  koryavymi derevcami. Daleko vperedi
golubeli vershiny otdalennyh gor; pastuh, mahnuv na nih rukoj, skazal:
     -- Vo-o-on tam, za perevalom, mezh teh dvuh gromadin lezhit gornoe ozero.
Po ego  levomu beregu nuzhno  projti  do starogo issyakshego stoka i po  suhomu
ruslu spustit'sya v dolinu. |to i budet Kulhor, gde zhivet Riss.
     -- A gde zhe budet to opasnoe mesto? -- pointeresovalsya Filipp.
     Deli otvetil  ne  srazu. Prishchurivshis',  on smotrel  vdal', i  lico  ego
pomrachnelo ot kakih-to nepriyatnyh vospominanij. Nakonec on skazal:
     -- Na samom verhu pered perevalom est' uzkoe skalistoe ushchel'e. |to tam.
     On  ne  ob座asnil,  chto  zhe  "eto"  bylo  takoe,   i  Filipp   ne   stal
rassprashivat',  reshiv, chto pastuh ne  hochet  pugat' ih ran'she vremeni. Princ
iskosa poglyadel  na sputnic: v samom  dele  im sovershenno  ne nuzhno  zaranee
rasstraivat'sya --  ved'  vperedi  eshche neskol'ko dnej  puti.  No  princessa i
devochka, ne obrashchaya na ih razgovor nikakogo  vnimaniya, vsmatrivalis' kuda-to
sovsem  v  druguyu storonu. Filipp  prosledil za  napravleniem ih vzglyadov i,
uloviv  v  glubine  plato  kakoe-to dvizhenie, tronul  za rukav zadumavshegosya
provodnika. Zorkie glaza gorca srazu zhe raspoznali v dvizhushchemsya pyatne chto-to
emu znakomoe.
     --  Loshadi! -- vozbuzhdenno vydohnul  on i,  ne dobaviv  nichego  bol'she,
rvanulsya vpered.
     Druz'ya,  rasteryanno  pereglyanuvshis',  kinulis' vsled za nim.  No gde im
bylo ugnat'sya za pastuhom! Tot mchalsya  s bystrotoj  pushchennoj iz luka strely,
na begu staskivaya s sebya  zaplechnyj meshok. CHto-to vytashchiv iz nego, on brosil
i  meshok, i  burdyuk  s  molokom v travu, a  sam ponessya  dal'she eshche bystree.
Filipp, dobezhav  do broshennyh veshchej, ostanovilsya, i Senya s Pinoj, zadyhayas',
nagnali ego.
     Tabun  shel v ih storonu, i skoro  vmesto  neyasnogo temnogo pyatna  mozhno
bylo uvidet'  neskol'ko  sot  loshadej,  bystro nesushchihsya  po  vysokoj  trave
navstrechu svetloj figurke pastuha.  Vot  vozhak, vidno, zametiv ego,  svernul
chut' v  storonu, no  Deli eshche  ubystril svoj beg.  Teper' on byl  uzhe sovsem
blizko. V vozduh, raskrutivshis', vzvilas' verevochnaya petlya. Loshadi ispuganno
sharahnulis'. Tabun, narashchivaya skorost',  uhodil proch', a ot nego  otdelilas'
odna iz loshadej, shvachennaya  lovko  broshennoj petlej. Deli podbiralsya k nej,
bystro perehvatyvaya verevku rukami; izo vseh sil upirayas' nogami v zemlyu, on
pytalsya  zamedlit'  beg  zaarkanennoj  plennicy.  S   kazhdym  mgnoveniem  on
priblizhalsya k nej vse bol'she... I  vdrug molnienosnoe dvizhenie -- glaz  dazhe
ne  uspel  prosledit' kak,  a Deli  byl uzh verhom! Obhvativ sheyu loshadi dvumya
rukami, on bukval'no prilip k ee spine, a loshad' krugami poneslas' po trave,
vysoko  vskidyvaya  nogi,  pytayas'  sbrosit'  neproshennogo sedoka. Ispugannoe
rzhanie poneslos' nad ravninoj. Tabun, otojdya na prilichnoe rasstoyanie, vstal,
i golovy loshadej povernulis' v storonu plenennoj podrugi.
     Dolgo eshche bednyaga nosilas' i  vzbrykivala,  poka ne  ustala. No pastuh,
vidno, znal, kak  nuzhno obrashchat'sya s dikarkami. Nakonec emu udalos' nakinut'
verevochnuyu  uzdechku, i  plennica, nesya  na sebe uzhe  vypryamivshegosya  sedoka,
priblizilas'  k troice druzej. Loshad'  vshrapyvala i  kosila chernym  beshenym
glazom na yashcheric, a pastuh, pytayas' uspokoit', laskovo pohlopyval ee po shee,
izdavaya pri etom  strannye gorlovye  zvuki. Kto  znaet,  mozhet byt',  ej i v
samom dele ot nih stanovilos' legche -- pastuhu-to vidnej!
     --  Tiho!  Tiho! Umnica!  Krasotka! --  v  promezhutkah  mezhdu  urchaniem
prigovarival Deli.
     Plennica i vpryam'  byla horosha! CHernaya, s shelkovymi losnyashchimisya bokami,
s  belym  treugol'nym pyatnom na lbu. Sedoj  hvost ee pri bege  razvevalsya po
vetru, a dlinnaya griva cveta perca s sol'yu sputannymi pryadyami razmetalas' po
shee. Sene pripomnilos',  kak ona raschesyvala  beluyu neposlushnuyu grivku svoej
lyubimicy  Belosnezhki. Ostorozhno  priblizivshis'  k  vsadniku, devochka provela
rukoj  po  teploj  shee  dikarki  i  prinyalas'  perebirat'  pal'cami  dlinnye
pereputannye volosy, vybiraya iz nih rep'i i kolyuchki. Loshad' stoyala smirno, i
Deli dovol'no ulybnulsya:
     -- Otlovim eshche dvoih, i togda ne pridetsya tashchit'sya po zhare peshkom.
     V sleduyushchem zagone emu pomogal princ. Poreshiv, chto Filipp, podobravshis'
k tabunu  szadi, vspugnet ego tak, chto on  snova pojdet navstrechu zagonshchiku,
Deli dostal iz  meshka eshche odnu verevku i pastushij rozhok. Princ spryatal rog v
karman plashcha i,  opustivshis' na perednie  lapy, besshumno skol'znul v vysokuyu
travu. Pastuh  verhom nespeshno nachal prodvigat'sya  v storonu tabuna.  Loshadi
poka  ostavalis' na  meste,  no  za  vsadnikom  sledili  nastorozhenno.  Deli
priblizhalsya k celi ochen' medlenno -- soobshchniku ego trebovalos' vremya. No vot
tishinu prorezal gromkij  raskatistyj zvuk -- eto  princ trubil v rog, i Deli
na mgnovenie zastyl na meste.
     Loshadi vsem skopom  ispuganno  kinulis'  proch'  ot  revushchego,  uzhasnogo
serebristogo  zverya,  a  pastuh,  pyatkami  prishporiv Krasotku,  brosilsya  im
napererez, V vozduhe odna za odnoj prosvisteli broshennye verevki, Mgnovenie,
i Deli pomchalsya  vsled  za dvumya  zaarkanennymi loshad'mi. Vse by horosho,  no
loshadi, razdelivshis', pobezhali v  raznye  storony. Eshche chut'-chut', i odna  iz
nih neminuemo vyrvetsya! Horosho by  ne dve! Pastuh iz poslednih sil uderzhival
obezumevshih ot straha loshadej!
     No princ podospel  vovremya!  Otkuda  ni  voz'mis' on  vdrug vyskochil iz
vysokoj travy i pobezhal vsled za vsadnikom. Deli brosil emu odnu iz verevok,
Filipp uhvatil ee  i, ceplyayas' zadnimi  lapami i hvostom  za travu, s trudom
uderzhal  sil'noe  zhivotnoe  -- ne  tyazhest'yu svoego  tela, a skoree cepkost'yu
konechnostej.  Malo-pomalu  on  priblizhalsya  k  konyu  vse  blizhe...  Nakonec,
ucepivshis' za grivu, princ zaprygnul emu na spinu!
     I ah!  Serebristyj  yashcher  vo ves'  opor  uzhe  nesetsya verhom na  chernom
skakune, a ego sinij plashch naduvaetsya vstrechnym vetrom!..
     Kon', pochuvstvovav  sedoka, reshil ot  nego  izbavit'sya  i  nachal  rezko
brosat'sya v storony,  lyagaya  pri etom vozduh  zadnimi nogami.  No  princ byl
opytnym naezdnikom, i spravit'sya s nim bylo ne tak uzh prosto. Sostyazanie vse
prodolzhalos', i  skoro  serebristyj  vsadnik skrylsya iz vidu, unosimyj proch'
svoim  neistovym sopernikom.  Pravda, spustya neprodolzhitel'noe  vremya  princ
snova  poyavilsya, a  kon'  pod  nim  shel  teper' prismirevshij  i  s nakinutoj
uzdechkoj. U Filippa, vidno, byli svoi sekrety ob容zdki.
     Deli za  eto vremya uspel upravit'sya so  vtoroj plennicej, a Senya i Pina
derzhali pod uzdcy Krasotku,  kotoraya  hot'  i nervnichala,  no  vyrvat'sya  ne
pytalas', Gorec, uderzhivavshij  loshad', s odobreniem sledil za priblizhayushchimsya
vsadnikom.
     -- No kakie krasavcy!  Vse  odin k  odnomu!  --  voshishchenno  voskliknul
Filipp.
     Deli s ulybkoj oglyadel garcuyushchego princa.  V samom dele,  kon' pod nim,
kazalos', byl vyrezan  iz  kuska  antracita. Atlasnye boka  vzdymalis' posle
utomitel'nogo bega,  no dlinnye  strojnye  nogi  neterpelivo  toptali travu,
gotovye v lyuboj moment kinut'sya merit step' dal'she.
     -- Da, koni zdes' otmennye, -- soglasilsya pastuh.
     -- Siya mestnost', vernee budet skazat' -- plato, kotoroe nam eshche tol'ko
predstoit  peresech', nazyvaetsya Ahrat,  a tabun  etot naschityvaet okolo treh
soten golov chistokrovnejshih ahratincev. O, gde tol'ko ne izvestno ih slavnoe
imya! Za nimi s drevnejshih vremen prihodili syuda iz-za gor lovcy --  ved' vse
samye velikie vladyki zhelali imet' etih konej. Stoili oni celoe sostoyanie...
No proniknut'  na Ahrat  mozhno tol'ko s toj storony; po  uzkomu ushchel'yu mezhdu
dvuh kamennyh gromadin...---Deli  mahnul rukoj v storonu  dalekih gor. --  I
vot tam-to, v ushchel'e, nekaya  mogushchestvennaya volshebnica i posadila storozha. S
teh por ona odna beret otsyuda loshadej...
     -- No my zhe prishli syuda, I  mogli by vernut'sya  s loshad'mi  na ravninu.
Razve net? -- vozrazila Senya. Deli pokachal golovoj.
     -- Za ravninoj nikto ne zhivet. Tam granica. K tomu zhe  i  s toj storony
est' storozh -- syn volshebnicy, izvestnyj vam Nasurim. On tozhe prismatrivaet,
chtoby ne svodili konej.
     -- Ah, vot v chem delo... -- prosheptala  devochka.  Ej vdrug stalo kak-to
ne po  sebe. Snova  Bolotnik s mater'yu...  Pered glazami  vsplylo zloe  lico
Asurdis. Uzh ee-to storozh dolzhen byt' poistine strashen!
     Filipp reshil izmenit' temu i pervym narushil mrachnoe molchanie.
     -- Nado  by napoit' loshadej. I  podumat', gde budem nochevat'. CHerez chas
nachnet temnet', -- skazal on.
     I vpryam' den' klonilsya k zakatu. Deli soglasno kivnul i, ulozhiv verevki
v meshok, zakinul ego na  spinu. Senya  vskochila na  spinu Krasotki,  a Filipp
pomog sestre zabrat'sya  na loshad' pozadi devochki.  Usevshis',  Pina obhvatila
podrugu za  taliyu --  obe oni  byli huden'kie i  legkie, tak chto loshad'  bez
truda nesla dvoih vsadnic. Filipp garceval ryadom, s trudom sderzhivaya  svoego
retivogo, rvushchegosya vskach' zherebca.
     Eshche zasvetlo vsadniki dostigli  berega  nebol'shogo chistogo ozera. ZHizn'
emu davali  ne gornye  l'dy,  a kakie-to  vnutrennie istochniki, i  ono  bylo
teplym, naskvoz'  progretym  solncem. Senya  nemedlya  razdelas'  i kinulas' v
vodu. Nakonec-to!
     K  drugomu  beregu  s  shumom  podhodil  tabun.  Ozero,  navernoe,  bylo
edinstvennym  na plato,  i loshadi  prishli  na vodopoj. Tri  chernye golovy  s
toskoj glyadeli na svobodnyh svoih sobrat'ev, i  Deli, chtoby  otvlech' bednyag,
skormil im bol'shoj lomot' hleba, dobaviv kazhdoj po kusku sahara v uteshenie.
     -- Nichego, nichego... -- prigovarival dobroserdechnyj  pastuh, poglazhivaya
shelkovye shei. --  CHerez  paru  den'kov  vernetes'  obratno. A v  nagradu  za
perezhivanie --  vot vam  sladen'kogo... Zato  potom budet  chto vspominat'! I
detyam rasskazyvat'!
     Loshadi,  pofyrkivaya, vnimatel'no  slushali  ego  uveshchevaniya.  Oni uzhe ne
smotreli v storonu tabuna.
     Ustroit'sya na nochleg reshili pod nizkoj i gustoj kronoj kryazhistogo duba.
Ego  tolstye  vetvi  serebryanym  shatrom  raskinulis'  nad  peschanoj  zemlej,
porosshej  redkoj  travoj.  Senya  i Pina,  povesiv  veshchi  na such'ya, prinyalis'
sooruzhat'  postel'.  Filipp  nakosil  mechom podsyhayushchej uzhe  ot  dolgoj zhary
travy, i  podrugi ukladyvali pahuchee eto seno u stvola giganta -- on-to  byl
tolshchinoj obhvata v tri, ne men'she!
     Princ  i  Deli brodili nepodaleku,  razyskivaya v kustarnike  sushnyak dlya
kostra. Skoro  zapylal ogon', Pina svarila celebnyj travyanoj  chaj, i chetvero
puteshestvennikov  raspolozhilis'  vokrug  l'nyanoj  skaterki  s  uzhinom.  Nado
skazat', oni predstavlyali  soboj dovol'no strannoe zrelishche -- na trave bok o
bok sideli malen'kaya devochka, smuglyj gorec s dlinnymi sputannymi volosami i
dva serebristyh yashchera v zolotyh koronah, odetye v shirokie plashchi -- krasnyj i
sinij... Kazalos', mezhdu nimi ne mozhet byt' nichego obshchego! Odnako zhe oni shli
vmeste, preodolevaya slozhnosti pohoda, znaya,  chto  vperedi ih zhdet neminuemaya
opasnost', i kazhdyj gotov byl v lyubuyu minutu prijti drugomu na pomoshch', pust'
dazhe riskuya golovoj. Sejchas stranniki otdyhali, zanimaya drug druga istoriyami
iz  svoej  zhizni.  O,  eti  istorii  byli  sovershenno  udivitel'ny  --  ved'
rasskazchiki zhili v raznyh Mirah, stol' ne pohozhih drug ot druga...
     Nezametno opustilas' noch'. Zvezdy zdes', naverhu, byli sovsem blizkimi.
Tysyachami  krohotnyh  svetil'nikov  goreli oni  na  nebosvode, skladyvayas'  v
neznakomye, nevidannye prezhde sozvezdiya. Iz-za gor vykatilsya fonar' luny,  i
po  vode  protyanulas'   sverkayushchaya  lunnaya  dorozhka.  Senyu  tak  i  potyanulo
probezhat'sya  po blestyashchej  tropke, no,  znaya  vsyu  tshchetnost' etogo  zhelaniya,
devochka otpravilas' spat' v  serebryanyj  shater.  Privyazannye nepodaleku koni
stoyali tiho, tol'ko inogda negromko vshrapyvaya i perestupaya s nogi na  nogu.
Zavtra im predstoyalo potrudit'sya.



     Na utro Senya  prosnulas' ran'she vseh, razbuzhennaya pronzitel'nym svistom
pticy.  Znachit, vyspalas' -- inache by  ne  uslyshala! Devochka otkryla glaza i
uvidela pryamo nad soboj na vetke  pestruyu pevun'yu. Ta, besstrashno poglyadyvaya
na spyashchih prishel'cev blestyashchim  glazkom, vyvodila zatejlivuyu trel'. Bylo  ne
tak uzh rano -- solnce, probivayas' skvoz' listvennyj polog, uspelo razbrosat'
po  zemle  svoi svetlye kruzheva. Senya  sela.  Pichuga  negoduyushche zamolchala i,
sletev s vetki, pokinula serebristyj shater, Devochka pospeshila posledovat' ee
primeru.
     Ona sbezhala k ozeru, uspevshemu za  utro vobrat' v sebya  vsyu sin' nebes.
Izvestno, chto luchshim umyvaniem yavlyaetsya kupanie! Hrustal'nye bryzgi poleteli
v raznye  storony,  oslepitel'no  vspyhivaya  na  solnce.  Zamerznuv, devochka
vybralas' na bereg i stala na solnce -- obsohnut'. Za  vremya puteshestviya ona
zagorela, a volosy ee, naoborot, posvetleli, i tol'ko serye glaza ostavalis'
takimi zhe, kak prezhde. Pravda, u  vody oni vsegda stanovilis' chut' golubymi,
no eto prosto tak kazalos'...
     Na zavtrak  snova bylo kisloe  moloko s hlebom. Deli, prihvativ s soboj
krayushku, ushel k loshadyam.  Nemnogochislennye pozhitki okazalis' sobrany bystro,
i  skoro  otryad pokinul mesto stoyanki,  vystupiv v  prezhnem poryadke: vperedi
Deli, za  nim podrugi verhom na Krasotke i Filipp na svoem rezvom kone -- to
vperedi, to  szadi --  krugami. Nado li  govorit', puteshestvovat'  verhom --
odno  udovol'stvie! I gorazdo  bystree,  chem  peshkom, chto,  vprochem,  i  tak
ponyatno...  Sil'nye  loshadi  bystro nesli  sedokov k celi, i s kazhdym  chasom
golubye   vershiny   pridvigalis'   vse   blizhe.  Posle   poludnya  kaval'kada
ostanovilas'  v teni odinokogo dereva, chtoby dat' otdyh loshadyam  da  i samim
porazmyat'sya.  No nenadolgo.  CHasu  eshche ne proshlo,  a koni snova  neslis'  po
stepi, ostavlyaya za soboj tri shirokie polosy  primyatoj travy.  Blizhe k vecheru
videli tabun. On proshel vdaleke, i nagnavshij vsadnikov veter prines  s soboj
oslablennoe  rasstoyaniem  rzhanie.  Krasotka  na   begu  otvetila  razok,  no
prodolzhala poslushno skakat' vmeste s ostal'nymi.
     Do gor bylo  teper' -- rukoj  podat'! |to v samom  dele byli gromadiny,
sovershenno nepristupnye s vidu, celikom slozhennye iz skal. Sadivsheesya solnce
okrasilo ih  serye boka gryazno-rozovym; zakatnye luchi pa-dali chut' sboku,  i
po ustupchatym kamennym sklonam prolegli dlinnye fioletovye teni.
     --  Neveselo  tut  kak-to...   --  probormotal  Filipp,  vyraziv  obshchee
nastroenie. Vid i vpryam' byl zloveshchim.
     Zarosli travy  konchilis', i kopyta loshadej zastuchali po kamnyu. Vsadniki
lavirovali mezh oblomkov skal,  nekogda  skativshihsya s kruchi, no so  vremenem
vybralis' na podobie dorogi. Ona uhodila  k perevalu, i izvivy ee  povorotov
prosmatrivalis'  snizu,  ot  podoshvy  gory.  Doroga  uzhe  zdes'  stanovilas'
dovol'no krutoj,  i v skale mestami vyrubleny byli shirokie pologie  stupeni,
kotorye loshadi odolevali s legkost'yu, Senya vo vse glaza glyadela po storonam,
nadeyas' otyskat' sledy rastitel'nosti -- trava na golyh kamnyah ukazala by na
prisutstvie vlagi, a znachit, i istochnika  gde-to poblizosti. No skaly vokrug
ostavalis' sovershenno bezzhiznennymi, Filipp, vidno,  byl ozabochen tem zhe; on
sprosil:
     -- Voda-to est' zdes' gde-nibud'? Pora by  napoit' bednyag, Von Krasotka
uzhe ele bredet.
     Loshad'  i  vpravdu vyglyadela  sovsem  ponuroj. Deli priostanovil svoego
konya i, v kotoryj raz oglyadev sumerechnuyu krutiznu, otvetil:
     --  Ran'she  byla,  No  ya uzh davno ne hazhival po etim krayam. Kak  by  ne
proskochit' to mesto...
     Prishporiv chernye boka, pastuh zatoropilsya dal'she;  temnelo teper' ochen'
bystro.  Sputniki ego  otstali --  Krasotka  shla medlenno, i princ  derzhalsya
poblizosti, chtoby ne ostavlyat' sestru s devochkoj odnih pozadi. No vot do nih
doneslos' radostnoe  vosklicanie pastuha,  i,  nagnav ego, druz'ya uvideli na
doroge znak. |to byl treugol'nik, vylozhennyj  ploskimi  belymi  kamnyami; ego
dlinnyj ostryj ugol ukazyval kuda-to v storonu.
     Deli tem vremenem  uzhe speshilsya i, vzyav  loshad' pod uzdcy, svorachival s
dorogi. Na hodu obernuvshis', on brosil cherez plecho:
     --   Esli  staryj  istochnik  ne  issyak,  skoro  zhelayushchie  smogut   dazhe
iskupat'sya. No idti  sovetuyu  s bol'shoj ostorozhnost'yu,  ne to kupat'sya budet
nekomu.
     Nel'zya  skazat',  chto  takoe  predosterezhenie  sil'no  priobodrilo  ego
sputnikov,  no tem  ne  menee oni  poslezali s loshadej  i pospeshili  dognat'
svoego neutomimogo provodnika.
     Vytyanuvshis'  cepochkoj,  lyudi,  yashchery  i  koni  probiralis'   po  uzkomu
kamennomu ustupu. Skala nad nimi prevratilas' v  otvesnuyu  stenu,  i  loshadi
shli, prizhimayas' k nej bokami.  Iz-pod kopyt vyryvalis' kameshki; oni padali v
propast', zvonko postukivaya o vystupy  skaly, poka ne zamirali gde-to daleko
vnizu.
     -- Vniz ne smotret'! -- prikazal gorec.
     No Senya i bez ego  preduprezhdeniya  ne  reshilas'  by  sejchas  oglyadyvat'
okrestnosti, vprochem, dlya etogo bylo uzhe slishkom temno. Devochka shla, vedya za
soboj Krasotku, i  neotryvno smotrela na chernyj hvost idushchej vperedi loshadi,
mayachivshij u  nee pryamo pered  glazami. Ego nalichie yavlyalos'  nadezhnym znakom
togo,  chto  idet  ona  poka tuda  zhe, kuda  i pastuh, i  ni  v  kakuyu  ne  v
propast'...
     No vot hvost motnulsya v storonu, i Senya ponyala, chto oni povorachivayut.
     Deli kriknul:
     --  Prishli! --  i skrylsya  v  chernom provale  peshchery,  a  vsya ostal'naya
kompaniya potoropilas' vojti za nim v bezopasnuyu temnotu.
     Oni ostanovilis' u vhoda. I -- o, radost'! Do ushej srazu zhe donessya shum
padayushchej vody.  Istochnik ne issyak!  Da i sam vozduh ukazyval na eto: on  byl
syrym i prohladnym. Deli iskal chto-to, oshchup'yu probirayas' po stene. Potom  on
chem-to shurshal, chirkal spichkami, v rezul'tate chego v  temnote nakonec rodilsya
ogonek -- gorec razyskal i zazheg fakel, ostavshijsya zdes'  s  kakih-to davnih
vremen. Razgorayas', fakel potihon'ku razgonyal mrak,  i skoro voshedshie smogli
oglyadet'  pomestitel'nuyu  peshcheru  s  malen'kim  vodopadom  v  glubine.  Voda
vytekala  pryamo  iz  steny  i, sryvayas' s  nevysokogo ustupa,  padala  vniz,
napolnyaya okruglyj proval v skal'nom polu.
     Filipp pervym podvel k vode svoego zherebca. Tot sklonil krasivuyu golovu
i  prinyalsya  zhadno  i shumno pit'.  Dve ego podrugi potyanulis' za nim.  Voda,
penyas',   tshchetno  pytalas'  napolnit'  bezdonnuyu   chernotu  provala,  i  vot
chego-chego, a kupat'sya zdes' sovershenno ne hotelos'!
     Deli tem vremenem proshel k derevyannym lavkam, stoyavshim po stene, -- oni
sluzhili kogda-to  postel'yu peregonshchikam,  Pastuh, okazyvaetsya, znal  tut vse
naizust'!  Senya,  pozevyvaya, pobrela  vsled  za nim  i prisela  na skripuchuyu
skam'yu. Zdes' v temnote  i  pokoe ee  srazu  zhe stalo klonit' ko  snu. Gorec
okinul devochku, slishkom uzh legko odetuyu, kriticheskim vzglyadom.
     -- Na  noch'  ukutajsya  poteplee,  ne to utrom  budet  kosti  lomit', --
posovetoval on i, pokovyryav noskom sapoga truhu, ustilavshuyu pol pod skam'ej,
dobavil: -- Ran'she zdes'  byla soloma, no ona uzhe istlela. Pridetsya spat' na
golyh doskah.
     Devochka  poslushno natyanula na sebya  tolstyj sviter, ukutalas' v  plashch i
uleglas' na zhestkie derevyashki nastila.
     -- I ochen'  horosho, -- dumala ona, zasypaya.  --  Doski hot'  i tverdye,
zato  gladkie i rovnye...  Nikakih koreshkov  i ostryh kamnej tebe v rebra ne
vpivaetsya... ZHuki i murav'i ne polzayut...
     Dejstvitel'no, vse poznaetsya v sravnenii!



     Loshadi gromko cokali kopytami, brodya po skal'nomu polu peshchery. Bylo uzhe
svetlo. Solnce, oshchupyvaya luchami kamni u vhoda, ne reshalos' probrat'sya dal'she
v  glubinu, no t'ma i bez togo  v strahe  zabilas'  v shcheli, terpelivo ozhidaya
prihoda novoj nochi. -- Dobrogo utra!  -- kriknul Deli devochke,  zametiv, chto
ta prosnulas';  on tol'ko chto postiral v vodopade svoyu beluyu rubahu i sejchas
otzhimal ee,  stoya na krayu chernogo ozerca.  -- Podnimajsya! Davaj, davaj! Pora
uzhe uhodit' otsyuda. Segodnya nam predstoit oho-ho-ho kakoj  denechek! Vragu ne
pozhelaesh'! Gorec vstryahnul rubahu i natyanul ee na sebya -- sovershenno mokruyu.
Filipp, kotoryj ploskim skolom kremnya skreb boka svoego konya, podnyal na nego
glaza.
     -- Znachit, segodnya? -- sprosil on.
     Pastuh kivnul emu v otvet i, poblagodariv,  prinyal  iz lapok  princessy
kruzhku s prostokvashej, Senya, povzdyhav, stashchila s sebya tepluyu odezhdu, a Pina
tem vremenem i ej podnesla prostokvashi  i hleba s syrom. Devochka edva uspela
proglotit' poslednij kusok, a Deli uzhe stoyal u vyhoda, podzhidaya.
     Idti v svete dnya bylo vse  zhe proshche, chem v temnote. Propast',  konechno,
ne stala mel'che,  a  ustup  -- shire, no solnce razognalo  sumerechnye  teni i
osvetilo tropu  pod nogami, Nakonec  pokazalas' doroga, i putniki poveseleli
-- do chego priyatno idti, ne dumaya o kazhdom sleduyushchem shage!
     Pod容m  stanovilsya  vse  kruche.  Vozduh  napolnilsya  rezkimi  vykrikami
pastuha  -- Deli vse bystrej pogonyal svoyu loshad', budto pozabyv o  ee  toshchem
zheludke. Karavan rastyanulsya.  No,  okazalos', gorec,  kak vsegda, znal,  chto
delaet! Preodolev  osobenno  krutoj uchastok dorogi,  vsadniki  vybralis'  na
ogromnuyu ploskuyu terrasu, pokrytuyu  gustymi zaroslyami travy.  |to, navernoe,
bylo  edinstvennoe  mesto na vsej gore, gde  uderzhivalas' vlaga redkih zdes'
dozhdej,  a  uzh  veter  i  voda  za  dolgie  veka  natashchili  syuda  dostatochno
plodorodnoj pochvy i semyan.
     Konniki  speshilis' i pustili loshadej pastis'.  Te  ne  otoshli daleko i,
opustiv golovy  v  travu,  prinyalis'  zhevat'  svoj zapozdalyj  zavtrak. Senya
povalilas'  nazem'.  Priyatno  bylo  posle puteshestviya  po  kamennoj  pustyne
rastyanut'sya na etom myagkom dushistom kovre.
     --  Ne  ochen'-to  rasslablyajsya,  -- posovetoval Deli, -- Vremeni  u nas
malovato. Tem bolee chto dal'she my pojdem peshkom.
     -- |to  pochemu zhe? -- bezmyatezhno pointeresovalas' devochka. Gorec kivnul
v storonu na pasushchihsya loshadej.
     --  Im ne  projti po ushchel'yu. Spasibo,  chto pomogli  nam dobrat'sya  hot'
dosyuda. Bez  nih  my byli by  sejchas, daj Bog, na  seredine  Ahrata.  Teper'
pogulyayut  zdes' nemnozhechko  -- do  zavtra, a ya na  obratnom puti spushchu ih  v
tabun.
     Deli vinovato ulybnulsya, glyadya na vmig pogrustnevshih druzej. Bylo yasno,
chto gorec  skoro  pokinet  ih.  Provedet cherez  opasnoe  mesto -- i povernet
vosvoyasi.
     Senya  podnyalas'  s zemli  i pechal'no  poglyadela  na Krasotku. Bezmolvno
poproshchavshis' s neyu, devochka unylo  pobrela k doroge. Pina dognala ee i vzyala
za ruku.
     -- Ne rasstraivajsya! -- poprosila ona podrugu.  --  My eshche uvidim ee --
na obratnom puti.
     Senya tol'ko kivnula.
     Solnce  raskalilo  kamni  tak,  chto  zhar  ih chuvstvovalsya  dazhe  skvoz'
podoshvy.  Pot  na tele vysyhal, edva uspev vystupit', strashno hotelos' pit',
nesmotrya na to, chto putniki  to  i  delo  prikladyvalis' k flyage;  neskol'ko
glotkov teploj  vody  ne mogli  uzhe  utolit' zhazhdy. YAshchericam  bylo, konechno,
nemnogo polegche, chem lyudyam, ih serebristaya kozha horosho otrazhala luchi solnca,
no  oshchushchenie  podzharivaniya na  skovorodke ne pokidalo  vseh  chetveryh.  Senya
strastno mechtala hotya by o kroshechnom klochke teni, no yarostnoe svetilo stoyalo
pryamo  nad  golovami, i  segodnya ono, pozhaluj, kak raz  sobralos' rasplavit'
kamni, zaodno ispepeliv  malen'kih naglyh bukashek,  zapolzavshih  vse vyshe po
raskalennoj gore.
     No vot dorogu  okruzhili  kamennye steny. Snachala  nebol'shie, oni bystro
rosli -- putniki vhodili  v ushchel'e. I Senya, i yashchericy  s opaskoj poglyadyvali
po storonam -- ne  podsteregaet li ih nevedomaya  opasnost'? No na skalah  ne
bylo zametno  nikakogo dvizheniya, i  esli by ne shagi,  gulko  razdavavshiesya v
kamennoj tesnine, zdes' carila by mertvaya tishina.
     Ne men'she chasa oni  breli  po dushnomu  pyl'nomu ushchel'yu, prezhde chem Deli
ostanovilsya.  On  styanul  s sebya  zaplechnyj meshok i polozhil  ego na  oblomok
skaly, lezhavshij  posredi dorogi;  poryvshis'  v  kozhanyh nedrah sumy,  pastuh
vytashchil na svet Bozhij glinyanuyu  krynku, doverhu napolnennuyu zastyvshim zhirom.
Kostyashkami pal'cev postuchav po ryzhemu ee bochku, Deli skazal:
     --  Vot  eto samoe  zel'e i  pomozhet  nam minovat'  lovushku, -- pastuh,
prishchuryas', glyadel kuda-to vpered.  -- Vidite, v-o-on  tam, za osyp'yu, temnoe
pyatno na skale? |to vhod  v peshcheru, gde  Asurdis posadila svoego storozha. I,
pozhalujsta, ne podumajte, chto  on kakoj-nibud'  tam dikij lev ili koldovskoe
chudishche obyknovennyh srednih razmerov!  Sami ponimaete, staruyu damu eto by ne
ustroilo.  Storozhem koldun'e sluzhit gigantskij suhoputnyj sprut!  On nikogda
ne   pokidaet  svoego  ubezhishcha,  no  esli  chelovek  ili  zver'   okazyvaetsya
poblizosti, etot zhutkij monstr vybrasyvaet naruzhu  svoi shchupal'ca i, obhvativ
imi zhertvu, utyagivaet v peshcheru. Otkuda, kak vy ponimaete, vozvrata uzh net...
     -- No kak zhe my smozhem projti mimo nego? -- v uzhase prosheptala devochka.
     -- Potomu  ya  i  poshel s vami, chto  znayu  kak! -- otvetil Deli. -- Esli
hotite,  mogu rasskazat', chto priklyuchilos'  so mnoj. Zaodno  peredohnem poka
pered nepriyatnym etim ispytaniem.
     Samo soboj nikto ne vozrazhal, i gorec, chut' pomolchav, nachal:
     -- Kak vy uzhe, navernoe, ponyali,  ya ne vsegda pas koz v etoj bezlyudnoj,
Bogom zabytoj doline. ZHil  ya v gornoj strane s  krasivym imenem Zadrass, chto
znachit -- Podnebesnaya, raspolozhennoj dovol'no daleko otsyuda,  i, krome vsego
prochego, promyshlyal  otlovom ahratincev, zdes' na plato; na  nih  vsegda  byl
bol'shoj  spros, i ya ne  rezhe raza v  god prohodil  cherez vladeniya  Riss. Vot
otkuda ona  mne  znakoma. No,  dumayu,  u kazhdogo  cheloveka byvayut mgnoveniya,
kogda emu hochetsya izmenit' sud'bu. Znaete, kogda  kazhetsya,  chto  vse  vokrug
letit v tartarary i ty  libo katish'sya tuda  zhe,  libo... Nu,  koroche govorya,
odoleli vsyacheskie  nepriyatnosti. I  kak-to reshil  ya vse  brosit', poselit'sya
gde-nibud' podal'she  i zazhit' spokojno i  uedinenno. A tak kak ya horosho znal
eti  kraya,  da  k tomu  zhe  oni  mne nravilis'  bol'she,  chem  mnogie, dotole
vidennye,  kupil  togda ya sebe  bol'shoe  stado koz  i pognal  ego  v Kulhor,
sobirayas'  ottuda obychnym  putem cherez ushchel'e spustit'sya na plato.  Mne bylo
eshche ne izvestno, chto za proshedshij god mnogoe tam izmenilos'.
     Riss, k schast'yu, predupredila menya ob opasnosti. No ya, vidno, byl togda
ne v  meru upryamym i vozvrashchat'sya  ne sobiralsya. Togda Riss  poprosila  menya
zaderzhat'sya na neskol'ko dnej. |tu  ee pros'bu ya, konechno, vypolnil. A cherez
tri  dnya  volshebnica prinesla  bol'shuyu,  korichnevogo stekla  banku,  doverhu
napolnennuyu   kakim-to  pahuchim   burym   poroshkom.  Riss  nakazala  smeshat'
prigotovlennoe eyu snadob'e s rastoplennym zhirom,  a kogda ya  budu  vhodit' v
ushchel'e, gusto namazat' poluchennoj maz'yu vse telo, chto v tochnosti i bylo mnoyu
ispolneno.
     YA gnal  koz po zlopoluchnomu etomu ushchel'yu,  SHCHelkan'e  bicha i topot kopyt
napolnyali  ego, mnogokratno usilennye ehom. Vnezapno otkuda  ni voz'mis'  na
doroge  poyavilis' zmei sovershenno  neimovernyh  razmerov -- to est'  tak mne
pokazalos' snachala...  Oni stali hvatat'  otchayanno bleyushchih koz i zataskivat'
ih  v peshcheru.  V uzhase ya pobezhal  vpered,  gonya pered soboj  obezumevshih  ot
straha  zhivotnyh, kak  vdrug odna iz  gromadnyh zmej snova kinulas' v ataku,
teper'  uzhe na menya. Vblizi ya ponyal, chto eto nikakoj ne  udav,  a gigantskoe
shchupal'ce... Ono  obhvatilo menya poperek  tulovishcha, prisoski, prileplyayas',  s
siloj  potyanuli  kozhu,   no  vdrug,  budto   ozhegshis',   stali  s  chmokan'em
otkleivat'sya. SHCHupal'ce brosilo menya i, svivayas' i razvivayas' kak ot strashnoj
boli, utyanulos' v peshcheru. S trudom mne udalos' podnyat'sya, no, pomnyu, bezhal ya
ottuda bystro...
     Pozzhe,  opomnivshis', sobral svoe stado  i  nedoschitalsya  dvuh  desyatkov
koz... YA pytalsya i ne mog  predstavit' sebe,  kakim  zhe  bylo chudovishche, esli
shchupal'ca  ego  dostavali  protivopolozhnoj storony  ushchel'ya! I dolgo  potom ot
odnogo lish'  vospominaniya  u  menya bezhali murashki po telu, a s teh  por ya ne
byval ni v Kulhore, ni gde-libo eshche...
     Deli zamolchal, i vse vzglyanuli v storonu peshchery. Da uzh, ushchel'e zdes' ne
bylo uzkim...
     -- Teper' razdevajtes'!  I mazh'tes' pozhirnej! -- prikazal gorec i nachal
styagivat' s sebya rubahu. -- YA pojdu pervym, a vy vtroem -- za mnoj.
     -- |to pochemu? YA pojdu pervym! -- zasporil princ, sorevnuyas'  s  Deli v
smelosti. No gorec oborval ego.
     -- Net, pervym pojdu vse-taki ya.  Kto vas syuda  privel? Bez menya vam ni
za  chto by ne popast' dazhe  blizko k ushchel'yu! Tak chto pridetsya mne proveryat',
silen li poroshok ili uzhe vydohsya...
     Uvyazav dlinnye volosy v  hvost, Deli nabral polnuyu prigorshnyu zolotistoj
mazi  i  prinyalsya  vtirat' ee v nogi, grud' i plechi.  Senya pomogla Agrippine
rasstegnut' zastezhku plashcha i, sbrosiv s sebya rubashku,  tozhe stala natirat'sya
chudesnym  snadob'em,  gorstyami  zacherpyvaya  ego  iz krynki. Zapah  mazi  byl
terpkim  i rezkim, a  namazannaya kozha  chut' gorela,  no vpolne  terpimo, kak
byvaet, kogda peresidish' na solnce.
     Deli  tem  vremenem ulozhil  veshchi  v  meshok,  namotal remni na  ruku,  i
probormotav:
     -- Pozhelajte mne udachi! -- reshitel'no poshel vpered, k peshchere. On bystro
shagal vse dal'she i dal'she, a vokrug po-prezhnemu carila gluhaya tishina.
     Ostavshiesya napryazhenno sledili za ego prodvizheniem...
     I vot kogda stalo kazat'sya, chto opasnoe mesto projdeno bez priklyuchenij,
dazhe skorej togda,  kogda  nablyudateli  v  etom sovershenno uverilis'  i  uzhe
vzdohnuli  svobodno,  iz  chernogo  provala  vyrvalos'  uzhasnoe  shchupal'ce  i,
obhvativ vskriknuvshego Deli  plotnym dvojnym  kol'com, vzdernulo nad zemlej.
Na  mgnovenie  chudovishchnyj otrostok zastyl  v  vozduhe,  uderzhivaya  rvushchegosya
cheloveka,  no tut  sudoroga  volnoj  proshla  po  bugorchatoj  kozhe,  shchupal'ce
razvernulos',  brosilo  svoyu  dobychu i,  szhavshis'  v  tugoj  uzel,  besshumno
utyanulos'  v  temnotu  logova. Deli, upavshij na  koleni,  s vidimym  usiliem
podnyalsya, poshatyvayas',  otoshel k stene  poodal'  ot  peshchery i,  obernuvshis',
pomahal rukoj, pokazyvaya, nim vse v poryadke.
     Troica,  ocepenev,  v  uzhase  smotrela   na  temnyj  proval,  skryvalsya
chudovishchnyj  sprut.  Razygravshayasya  pered  nimi scena  byla poistine strashna!
Videt',  kak   zhutkij  monstr  hvataet  tvoego   druga,  okazalos'   gorazdo
nepriyatnej,  chem   slushat'  ob  etom  rasskazy.  I   chto   bylo   sovershenno
otvratitel'no -- detyam vse eto eshche tol'ko predstoyalo ispytat'!
     No delat' nechego... Filipp, podhvativ podrug pod lokti, potyanul  ih  za
soboj. Pravda, Sene vse zhe  udalos' spravit'sya s pozornoj slabost'yu,  i  ona
vysvobodila svoyu ruku.  Pro  sebya,  konechno, devochka  znala, chto  prodolzhaet
boyat'sya  do  drozhi v kolenyah, no vidu ne  podavala. SHag  za shagom neschastnye
smel'chaki  podhodili  vse blizhe  k chernomu provalu.  Po  ego storonam u sten
beleli gory izlomannyh kostej... Mnogo, oh,  kak mnogo, bylo zagubleno zdes'
zhiznej!.. Br-r-r, kak nesterpimo strashno!
     Iz  glubiny logova poveyalo vdrug merzkim smradom, i  tut zhe  v  gluhoj,
zvenyashchej kakoj-to  tishine iz  dyry vyplesnulis'  tri tolstyh mertvenno-belyh
shchupal'ca, a v temnote peshchery zlobnym krasnym ognem zagorelis'  glaza-tarelki
krovozhadnogo os'minoga...
     Senya  v uzhase zazhmurilas'. Ona pochuvstvovala, kak prisoski vpilis' v ee
kozhu,  i  kosti hrustnuli  v  stal'nom bezzhalostnom ob座atii... Ona  uslyshala
sobstvennyj  otchayannyj  krik,  nogi  ee  otdelilis'  ot  zemli,  i  devochka,
podnimaemaya vvys' nemyslimoj siloj, vzletela v vozduh.
     Neskol'ko   muchitel'nyh   mgnovenij   etogo  nochnogo  lipkogo   koshmara
obratilis' v vechnost'... No vot udushayushchaya hvatka ponemnogu stala oslabevat',
vse  bol'she, bol'she -- i, nakonec, zhertva vypala iz okonchatel'no razzhavshihsya
tiskov.
     Devochka  chut' zhivaya sidela na zemle, glotaya rtom vozduh. Otpustivshee ee
shchupal'ce, konvul'sivno podergivayas', besshumno vtyagivalos' v peshcheru. Prisoski
vzdulis' i pokrasneli, kak ot sil'nogo ozhoga...
     Prihramyvaya podoshel Filipp.
     -- Rebra cely? -- sprosil on i pomog devochke podnyat'sya. Pina, sudorozhno
vcepivshis' v plashch brata, zhalobno vshlipyvala. No k nim uzhe speshil Deli.
     -- Begite syuda! Sprut mozhet napast' snova! -- krichal on na hodu.
     |tih slov okazalos' dostatochno. Otkuda  tol'ko vzyalis' sily! Zadyhayas',
oni ostanovilis' tol'ko togda, kogda peshchera skrylas' za izgibom ushchel'ya. YAsno
bylo, chto ruki, nogi, lapy i golovy u vseh cely. Pravda, u Filippa okazalos'
vyvihnuto  koleno, no gorec bystro upravilsya s  bedoj. On ulozhil  princa  na
spinu i, rezko dernuv na sebya stupnyu -- bednyaga tak i ohnul ot boli, vpravil
sustav na  mesto. Konechno, ssadin i porezov  bylo mnozhestvo, no eto kazalos'
takoj meloch'yu  po  sravneniyu s tem,  chto prishlos'  ispytat'. Glavnoe  -- oni
prorvalis'!
     Druz'ya napereboj blagodarili svoego provodnika, Mozhno predstavit' sebe,
kakov  byl  by ishod,  okazhis'  oni  v  etom  ushchel'e  odni! Deli,  smushchayas',
otshuchivalsya, no po licu bylo vidno  -- emu priyatno stol' iskrennee priznanie
ego zaslug.
     A vremya ne stoyalo na meste. O tom, skol'ko  eshche ostavalos'  do  zakata,
skazat'  opredelenno bylo trudno  --  solnce  bol'she ne  zaglyadyvalo na  dno
glubokoj uzkoj  shcheli, prorezavshej goru,  no po  tomu, kak ushchel'e zapolnyalos'
ten'yu i dazhe prohladoj, mozhno bylo dumat', chto do vechera nedaleko. Minul eshche
chas, a doroga vse ne konchalas'. Senya ele brela, uhvativ pod lapku princessu.
Izbitoe telo  bolelo, nogi otkazyvalis' slushat'sya -- a gorcu budto bylo  vse
nipochem! On vyshagival po-prezhnemu bodro, no teper' emu to i delo prihodilos'
ostanavlivat'sya, chtoby dozhdat'sya otstayushchih sputnikov.
     -- Nichego, nichego!  Sovsem  nemnogo ostalos'! -- podbadrival ih Deli, a
deti staralis' idti pobystree, chtoby ne vyglyadet' sovsem uzh razvalinami.
     No,  k schast'yu,  doroga i v samom dele skoro zakonchilas'. Ushchel'e kak-to
vdrug  oborvalos'  -- steny ego byli kak gigantskim nozhom  srezany naiskos';
putniki vyshli k perevalu. Zdes' oni vynuzhdeny  byli ostanovit'sya  -- k takoj
krasote nuzhno bylo poprivyknut'!
     Vnizu, v vulkanicheskoj kotlovine, lezhalo ozero. Cvet ego trudno opisat'
slovami  -- ozero bylo molochno-biryuzovym, udivitel'no  chistogo  ottenka; ono
lezhalo  v kamennoj  chashe  spokojno i velichavo, a kraya  ego zarosli chudesnymi
rozovymi  lotosami.  Ih  tolstye  serebryanye list'ya  ostrovkami  plavali  na
spokojnoj gladi vody,  a  nezhnye cvety kazalis'  staej  flamingo,  gotovyh v
lyuboj moment  podnyat'sya  nad  sverkayushchej biryuzoj.  Nizkoe  solnce poslednimi
luchami osveshchalo kotlovinu ozera  i zaodno  s nim belyj  dvuhetazhnyj osobnyak,
stoyavshij  u samogo  berega. Do doma bylo  eshche dalekovato, no po zapushchennosti
sada, po otsutstviyu stekol v nekotoryh oknah mozhno bylo  sudit', chto osobnyak
nezhiloj.
     Deli s grust'yu smotrel na eto zapustenie.
     -- Kogda-to  zdes' zhil chudesnyj starik, --  nakonec tiho progovoril on.
--  Ego  glavnoj  strast'yu byli  cvety. Roskoshnee  sada,  chestno skazhu, ya ne
vidyval!  CHego tam tol'ko ne roslo!.. A ozero bylo otdano  lotosam. No, nado
skazat', i tut delo  ne oboshlos' bez vezdesushchego Nasurima-Bolotnika. On ved'
ran'she  zhil v  Kulhore i, perebravshis'  v  Sattar,  prodolzhal syuda chasten'ko
navedyvat'sya.  Nu i, konechno, pakostil po puti, gde tol'ko vozmozhno. Starika
on zalival  dozhdyami. A  vse dlya  chego?  Voda, podnimayas',  obryvala stebli i
tysyachami  unosila  lotosy  v  dolinu.  Kazalos'  by, meloch',  -- a Bolotniku
priyatno!
     No  starik  okazalsya  ne  prost! On  vystroil  slozhnyj podvodnyj  shlyuz,
kotoryj  stal  regulirovat'  uroven'  vody  v  kotlovine.  U-uh, kak besilsya
Nasurim! No podelat' nichego ne mog. Skol'ko by  on ni polival ozero dozhdyami,
cvety  vse   ostavalis'  cely.   Tak  chto   koldunu   prishlos'  otstat'   ot
perehitrivshego ego starika... Let desyat' nazad hozyain  byl eshche zhiv, i kak-to
raz my slavno proveli s nim vecherok za uzhinom v sadu...
     Deli,  vzdohnuv,  zamolchal  i, ne oborachivayas',  poshel  vniz  po trope.
Spustya  polchasa putniki  uzhe podhodili k  domu.  Dorozhku,  posypannuyu  belym
peskom,  okruzhali  bujnye zarosli  odichavshih  roz,  i vozduh  byl napoen  ih
vechernim gustym aromatom. Delovito  zhuzhzhali shmeli; opasayas' zapozdat' domoj,
oni toropilis' dobrat' nektar i nabit' obnozhki zolotoj pyl'coj -- ne pustymi
zhe  vozvrashchat'sya!  Dorozhka,  popetlyav  po  parku,  privela   k  belokamennoj
lestnice; ee ukrashali bol'shie nizkie vazy, no teper' v nih ne bylo cvetov --
dikij v'yun  zaplel potreskavshijsya mramor, da v odnoj iz  chash  ustroila  svoe
gnezdo  ptica.  Zaslyshav  shagi,  puglivaya  ptaha  sporhnula,  ostaviv  sredi
solominok  i pushinok pyatok  goluben'kih  ryabyh yaic.  Sene  zahotelos'  vzyat'
teploe  yaichko  v ruki, no  podumav, chto  iz-za  etogo  ptica  mozhet  brosit'
nasizhivat', ona, ne zaderzhivayas', proshla mimo. Belokamennyj  dom prosvechival
skvoz'  zaslon  cvetushchego kustarnika,  i,  prodravshis'  skvoz'  ego  kolyuchie
zarosli, putniki vyshli  k kolonnade fasada.  Dver' byla priotkryta, i  Deli,
tolknuv ee, pervym voshel vnutr'.
     Temnyj holl  propah pyl'yu. Zdes', kak i v sadu, carilo  zapustenie,  no
tam  priroda-hozyajka vse  zhe sledila za podderzhaniem, pust' dikogo, poryadka;
dom zhe tol'ko i delal, chto nakaplival nezhiloj duh. Senya poezhilas' -- murashki
begut po spine.
     Deli razyskal podsvechnik, obdul s nego pyl' i podnes k fitilyu zazhzhennuyu
spichku. Stalo chut' svetlee.
     --  Nu  vot  chto!  Hozyajnichat' my  zdes'  ne  budem,  a projdem srazu v
kabinet. Tam stoyat divan i kresla, -- ob座avil on.
     V kabinete neozhidanno  okazalos'  dazhe  uyutno.  Zdes'  pahlo derevom  i
perepletnoj kozhej. Massivnye, temnogo dereva polki zapolneny byli knigami ot
pola do  potolka, a dve svobodnye steny okazalis' splosh' uveshany  listami  s
gerbariem.  Issohshie rasten'ica vycveli ot vremeni i pohodili  na gravyury iz
kakogo-nibud'  starinnogo travnika. Ustroivshis' poudobnee v  kozhanom kresle,
devochka razglyadyvala koreshki knig na  polke, kotoraya  okazalas' pryamo u  nee
nad golovoj.  Nekotorye knigi byli  sovsem starye:  v derevyannyh perepletah,
ukrashennye  nakladkami iz bronzy  i  slonovoj  kosti.  Senya  vglyadyvalas'  v
prichudlivuyu vyaz'  nazvanij, pytayas' otgadat' ih  smysl, no ponemnogu zolotye
bukvy stali mel'kat' i kruzhit'sya u nee pered  glazami; vot i sama  ona vrode
by  tozhe  zakruzhilas'  i, f-f-u-u-uh!  --  vmeste  s  bukvami  provalilas' v
glubokij son.





     V luche solnca, probivavshemsya skvoz' mutnye, davno ne mytye stekla okon,
plyasali  pylinki.  Ih  bylo  velikoe  mnozhestvo;  oni  kazalis' planetami  i
zvezdami,  nesushchimisya v  neizvestnost'  po  beskonechnoj  vselennoj kabineta.
Deli, stoya  u stola,  razbiral svoj veshchevoj meshok, peredavaya  princu  zapasy
provizii. Nakonec pastuh dostal krynku s volshebnym snadob'em i, otlozhiv sebe
nemnogo mazi v kozhanyj kuvert,  protyanul ostavsheesya  Filippu. Tot  poplotnee
obmotal dragocennyj sosud kuskom polotna -- ot udarov -- i berezhno ulozhil na
samoe  dno  ryukzaka.  Troice  eshche  pridetsya  na obratnom puti  projti  pered
peshcheroj; gorcu zhe  eto udovol'stvie  predstoyalo uzhe segodnya.  Senya  oglyadela
svoi pobitye, sadnivshie  pri kazhdom dvizhenii  grud'  i ruki; tam, gde k kozhe
prisosalos' vchera strashnoe shchupal'ce, prostupili ogromnye  bagrovye sinyaki, i
devochka  ot  vsego  serdca  pozhalela samootverzhennogo pastuha, kotoryj  radi
neznakomcev reshilsya dvazhdy vyterpet' stol' zhutkoe ispytanie.
     Pri mysli o tom,  chto sejchas predstoit rasstavanie, k glazam  podkatili
slezy. Senya s  usiliem podavila ih i, podojdya k gorcu, utknulas' licom v ego
beluyu rubahu. Deli pogladil ee po svetlym volosam, a potom vdrug snyal s sebya
zolotoj medal'on  i, uzlom ukorotiv  slishkom dlinnuyu  bechevku,  povesil  ego
devochke na sheyu.
     --   Na   pamyat'   obo  mne,  --   negromko   progovoril  on.   --  |to
talisman-obereg.  Dostalsya  mne ot deda.  On  ohranit  tebya  ot koldovstva i
navazhdenij...
     Senya podnesla k glazam malen'kij nerovnyj  zolotoj oval s vysechennym po
poverhnosti zagadochnym znakom.
     -- A kak zhe ty? -- sprosila ona.
     -- Nichego... Mne v blizhajshem budushchem ne grozyat zlye chary. Tebe on budet
nuzhnee, -- otvetil Deli s ulybkoj i, na mgnovenie krepko szhav ee ruku, vnov'
povernulsya k princu, chtoby prodolzhit' prervannye nastavleniya.
     Senya ponyala, chto eto bylo ih proshchaniem i, vzdohnuv, potihon'ku vyshla iz
komnaty. Projdya po  pyl'nym kovram koridorov i  hollov, devochka vybralas' iz
doma na  svezhij  vozduh. Pina nezhilas'  pod  negoryachim eshche solncem, sidya  na
mramornoj skam'e v dal'nem uglu vylozhennogo plitami dvorika, i  Senya, podsev
k nej,  prislonilas' golovoj  k  cheshujchatomu  ee plechiku.  No vot  v  dveryah
pokazalis'  Filipp  i  Deli; oni krepko obnyalis', a zatem  gorec  podoshel  k
princesse, chtoby s poklonom  pozhat' ej lapku. Naposledok on lukavo podmignul
Sene i, povernuvshis', bystro zashagal po plitam  dvora. I vse zhe, prezhde  chem
skryt'sya v zaroslyah kustarnika, Deli obernulsya. On kriknul:
     -- Na obratnom puti ne zabud'te zajti! Esli menya ne okazhetsya doma, klyuch
pod kamnem, vy znaete, gde...
     CHuvstvuya sebya  osirotevshimi, druz'ya obognuli  dom i uglubilis' v staryj
park.  Sejchas  on vpolne sootvetstvoval ih nastroeniyu. Park etot  byl  ochen'
krasiv,  no tomitel'noj, gor'kovatoj  kakoj-to krasotoj  uvyadaniya.  Zarosshie
dorozhki veli k besedkam, obvitym  bujno rastushchim  plyushchom; kamni ih ponemnogu
nachali razrushat'sya.  Vitye kolonny  torchali  iz zemli, ne podderzhivaya bol'she
svodov  --  teper'   oni  sluzhili   oporoj  cvetushchim  lianam.  Iz   zaroslej
privideniyami   vyplyvali   starye  mramornye   bozhestva,   svideteli  bylogo
procvetaniya  usad'by; lica ih eshche nosili sledy vesel'ya  i nadezhd.  Uvy, nyne
tshchetnyh!   Putniki  obhodili   issyakshie  fontany,   probiralis'  pod  arkami
akvedukov,  naverhu kotoryh v  okruzhenii serebristyh  paporotnikov plameneli
alye maki. Vremya ponemnogu upravlyalos' s kamnem, a cvety emu okazalis' ne po
silam. Raznoobrazie  ih bylo  neopisuemym!  Oni  vyrosli  bez  prismotra  --
vperemezhku, bez vsyakogo poryadka,  tesnya drug druga, no ih neobuzdannaya dikaya
krasota posporila by s nepogreshimost'yu lyuboj uhozhennoj klumby...
     Park okonchilsya k poludnyu, i deti, okazavshis' na beregu, poshli po  pesku
vdol' ozera. Skoro -- po opisaniyu gorca -- druz'ya dolzhny byli vyjti k suhomu
ruslu reki; tomu, po kotoromu  voda  iz  kotloviny stekala v  bylye vremena,
prezhde chem starik pridumal  vystroit' shlyuz i otvesti estestvennyj stok ozera
v druguyu dolinu. Konechno zhe, naposledok nuzhno bylo iskupat'sya.
     Biryuzovaya  voda  okazalas'   holodnoj.  YAshchericy  eshche  plavali,  a  Senya
potoropilas'  vybrat'sya  na bereg i dazhe reshila probezhat'sya  nemnogo --  tak
zamerzla.  Pyatki ee  bystro zamel'kali v vozduhe, ostavlyaya na  mokrom  belom
peske glubokie vdavlennye sledy. Nakonec,  devochka, utomivshis', ostanovilas'
i, sobirayas' povorachivat' nazad, v etot mig  uvidela nechto takoe, otchego  po
spine  pobezhali murashki,  a  v zhivote kak-to protivno zasosalo... Na vlazhnom
peske krome  ee  -- malen'kih byli eshche ch'i-to sledy!  Oni protyanulis'  vdol'
kromki vody  i obryvalis' neozhidanno, kak  esli  by  chelovek, ostavivshij ih,
vdrug  vzletel v  vozduh! Osobenno horosho  otpechatalis'  kabluki, otdaviv na
beregu  s  desyatok chetkih chetyrehugol'nyh zvezd...  No  tut nabezhala  volna,
napolnila yamki vodoj i othlynula, ostaviv belyj pesok  chistym, kak bumaga; a
Sene  pochemu-to pokazalos',  chto  ona  prosto zasnula na  minutku i  uvidela
strashnyj son...
     Kogda podoshel princ, devochka vse eshche stoyala, ustavyas' v pesok nevidyashchim
vzglyadom.
     -- S toboj vse v  poryadke? Nichego ne sluchilos'? -- vstrevozhenno sprosil
Filipp,
     Devochka  neopredelenno  mahnula  rukoj  --  vdrug  i  v  samom dele  ej
prividelos'? No princ nastaival.
     -- CHto-to uvidela? CHajku? Ili kogo-to eshche?
     --  Sledy Al'binosa... So  zvezdami! --  nakonec otvetila emu  devochka.
Filipp ogorchenno pokival golovoj i vzdohnul.
     -- Nu chto zh... Znachit, ne udalos' skryt'sya. A zhal'. Tak vse horosho shlo,
i na tebe. Vot ved' obida...
     Druz'ya speshili po beregu, ostavlyaya za soboj  cepochku sledov.  Ih bystro
smyvalo -- ozero nachinalo volnovat'sya, a na solnce nabezhalo oblako; eto bylo
pervoe oblako s nachala puteshestviya. Pogoda chto-to reshila isportit'sya.
     No vot,  nakonec, i  staroe  ruslo! Druz'ya zatoropilis' vniz po  melkoj
gal'ke, ustilavshej  dno byvshej reki, -- berega  ee byli skalistymi  i potomu
trudno prohodimymi,  a napugannym  detyam  hotelos'  poskorej  ujti proch'  ot
ozera. Trevoga  snova vernulas' k nim, chtoby  zapolnit' vse mysli. Snova oni
ne znali, chto ih zhdet vperedi.

     * * *

     Nasurim i uchenik  ego -- Al'binos stoyali na  vershine skaly, nablyudaya za
tremya malen'kimi figurkami,  speshivshimi vniz po  dnu starogo potoka.  Koldun
dovol'no  uhmylyalsya  -- ujti v  storonu beglecy  teper' uzhe  ne mogli.  Voda
protochila sebe dorogu v kamennoj gore,  i  beregami  ee byli otvesnye skaly.
Bolotnik perevel vzglyad  na ozero. Poserevshuyu  vodu uzhe sekli strui dozhdya, i
temnye oblaka klubilis' nad poverhnost'yu, vse bol'she sgushchayas'. Staryj koldun
legon'ko tknul v bok svoego pomoshchnika.
     --  Potoraplivajsya, lyubeznyj! Mne liven' nuzhen,  a ne  zhalkij morosyashchij
dozhdishka!
     Al'binos  peredernul plechami. Dozhd' i tak  uzhe bol'she pohodil na  stenu
vody.
     --  A tebe, nebos',  i nevdomek,  zachem  vse eto  nuzhno? --  yazvitel'no
progovoril  Bolotnik.  --  Mogu  ob座asnit'! YA,  predstav', rasschityval,  chto
nahalov sozhret mamen'kin mopsik, no vmeshalsya etot glupyj pastuh. CHtob emu!..
Nado bylo, oh, nado bylo razognat'  ego durackih koz!..  Da tak, chtob  on ih
bol'she ne nashel! -- Koldun negoduyushche fyrknul. -- Dal'she! Ty videl dom i park
na beregu?
     Al'binos kivnul.
     -- Ran'she tam zhil odin v容dlivyj starikan, kotoromu ya vremya ot  vremeni
vredil  -- ustraival  navodneniya.  Tak  vot  etot  hitrec  vzyal  i  postroil
podvodnyj shlyuz!  Kogda vody v ozere stanovilos' slishkom mnogo, ona  nachinala
davit' na plitu, ta sdvigalas' i otkryvala vyhod lishnej vode.
     A potom, kogda davlenie umen'shalos', snova vozvrashchalas' na mesto. Umnyj
byl starik, nichego ne skazhesh'... Ne v primer tebe  duraku! -- Bolotnik snova
tknul  v bok svoego  molchalivogo uchenika.  --  Ty  hot'  ponyal,  chto  sejchas
proizojdet? -- vizglivo osvedomilsya on.
     Al'binos  kivnul  i,  ukazav  na  temnyj proval vnizu  skaly,  spokojno
otvetil:
     -- Sejchas  iz etoj dyry hlynet voda i smoet vse, chto okazhetsya u  nee na
puti.
     -- Sovershenno verno! -- provozglasil koldun, prodolzhaya sledit' za sinim
i krasnym plashchikami, -- oni, slovno yarkie  flazhki, ukazyvali mestonahozhdenie
beglecov. Inache on uzh poteryal by ih v tumane.


     * * *

     Senya shla,  chut'  pootstav. Ej vse vremya  chudilos',  chto kto-to  za nimi
nablyudaet. Kazalos', zatylkom  ona oshchushchaet chej-to  pristal'nyj vzglyad! Bolee
togo, u nee bylo chuvstvo, chto oni okazalis' v  lovushke. V samom dele: staroe
ruslo so vseh storon bylo okruzheno otvesnymi skalami. Kamennaya myshelovka, da
i tol'ko! Devochke  muchitel'no hotelos' spryatat'sya kuda-nibud' ot sverlyashchego,
presleduyushchego ee vzglyada, no vokrug ne bylo ni kustika. Da i kakoj v tom byl
by tolk?
     Nad ozerom shel sil'nejshij dozhd'. V  nebe sverkali oslepitel'nye molnii,
gromyhal  grom... Inogda  devochke  dazhe  kazalos',  chto mezhdu raskatami  ona
slyshit chej-to yazvitel'nyj  hohot,  i, oborachivayas',  ona oglyadyvala goru, po
kotoroj polzli, klubyas', kloch'ya tumana; bednyaga ne znala -- dejstvitel'no li
ona  vidit dve  chelovecheskie  figury naverhu  skaly  ili zhe  eto  ej  tol'ko
mereshchitsya...
     No  vot  vnezapno chto-to  tyazhelo buhnulo vnutri  gory. Devochka v ispuge
ostanovilas'.  Polyhnula  molniya,  i  v ee svete  Senya,  nakonec,  yavstvenno
uvidela stoyavshih na skale kolduna i ego  vernogo soratnika. Bolee  togo; ona
smogla  razglyadet'  ih lica --  zloradnuyu grimasu  Bolotnika i prezritel'nuyu
uhmylku  Al'binosa. No mysl' o nih sejchas  zhe vyletela u nee iz golovy.  Ona
vdrug uvidela, kak iz chernogo zeva peshchery vyryvaetsya burlyashchaya lavina vody!
     S revom gigantskaya volna  poneslas'  vniz po staromu ruslu, podbrasyvaya
pered  soboyu zdorovennye valuny s takoj legkost'yu, budto oni byli rezinovymi
myachikami. Devochka v uzhase sledila za  ee priblizheniem. Nogi stali vatnymi, v
golove vse zavertelos', i ona otchayanno zakrichala:
     -- Beregite-e-es'!
     V  poslednyuyu  dolyu mgnoveniya vspomniv, kak  ee  uchili nyryat'  v  volnu,
devochka zakryla  golovu  rukami  i, vysoko podprygnuv,  kinulas'  v seredinu
vodyanoj steny.  Ee malen'koe telo  zavertelo v gigantskom vodovorote podobno
shchepke; ona zhdala, chto vot-vot,  sejchas stuknet ee o kamennoe dno, i togda --
proshchaj zhizn'! No peschinki vremeni prodolzhali peresypat'sya, a devochku krutilo
i vertelo po-prezhnemu. Potom stalo ne hvatat' vozduha, a  s etim trudno bylo
sporit'... Legkie budto raspiralo iznutri... Odin by glotok vozduha!
     I vot kogda bednyaga sovsem  gotova uzhe byla vdohnut' vody, ta zhe slepaya
sila, chto boltala  ee, pochti  utopiv, vynesla  vdrug  na greben' volny. Senya
hvatala rtom vozduh  i molotila po vode rukami i nogami, starayas' uderzhat'sya
naverhu.  Ona  nichego  ne  videla  vokrug,  krome  klubyashchejsya peny,  i skoro
perestala  ponimat', gde verh, a  gde  niz. Sily byli na ishode!  Utomlennye
myshcy  stalo  svodit'  boleznennoj  sudorogoj;  ledyanaya   voda  vse  sil'nej
skovyvala dvizheniya, a konca etomu koshmaru ne bylo i ne bylo... I Senya ponyala
-- konec! Bol'she ona ne mozhet...
     V   glazah   ee  potemnelo,  soznanie   vyklyuchilos',   i  devochka,  uzhe
nepodvizhnaya, poneslas' vmeste s revushchim potokom vniz v dolinu.

     * * *

     Bolotnik s Al'binosom v polnoj mere nasladilis' ustroennym bezobraziem.
Oba  oni oshchushchali  sebya povelitelyami stihij  i, po-prezhnemu stoya  na  vershine
skaly, dosmatrivali poslednij akt razygravshejsya tragedii.  Dozhd'  nad ozerom
stihal:  podnyavshijsya veter snosil  oblaka.  Pod  skaloj chto-to  snova  gluho
udarilo -- da tak, chto gromada ee sodrognulas'. Mutnyj potok na  glazah stal
issyakat', vse bol'she obnazhaya dno, i skoro  ot nego ostalsya  rucheek;  s tihim
zhurchaniem obtekal  on  te samye  valuny,  kotorye sovsem  nedavno letali  po
vozduhu. Bolotnik udovletvorenno tryas golovoj.
     -- Videl  by dobryj starichok, chto  tvorenie  ruk ego  sdelalo s bednymi
det'mi! Mozhet, togda  ne stal by  trudit'sya! -- zlobnaya  grimasa  perekosila
lico kolduna. -- I podelom im. Ukrast' u menya strelu! Nasledstvo ot babushki!
No nichego... Teper' naglecy sginuli, i strela sama najdet svoego hozyaina.
     Al'binos  promolchal.  U  nego byli  somneniya  naschet gibeli beglecov. V
otlichie ot  starogo kolduna on videl, kak prigotovilas' nyrnut' devochka, kak
yashchericy, svernuvshis' v  tugie klubki, prikryli golovy hvostami. No on nichego
ne skazal  volshebniku, obidevshis'  na "duraka". Vmesto etogo uchenik  kolduna
krutanulsya  na  meste i,  obernuvshis' chajkoj,  sletel so  skaly  --  razmyat'
kryl'ya.  Bolotnik zhe  snyal  svoj ryzhij plashch, vyvernul  ego naiznanku i snova
nakinul na  plechi. Totchas koldun nachal stremitel'no umen'shat'sya, smorshchivayas'
vmeste  s  plashchom. Nakonec,  kogda  v  nem  ostalos' rostochku  vse-go-to  so
stolovuyu  lozhku, on  neterpelivo  topnul  nozhkoj,  obutoj v kroshechnyj chernyj
sapog, i chajka poslushno  podletela k  hozyainu. Koldun  lovko vsprygnul ej na
spinu,  i bol'shaya  belaya  ptica,  nesya  na shee sedoka v  razvevayushchemsya ryzhem
plashche, vzyala kurs na CHernyj Zamok.

     * * *

     Ochnulas' Senya potomu, chto pochuvstvovala: kto-to legon'ko  hlopaet ee po
shchekam.  Devochka  otkryla  glaza  i  uvidela  pered soboj vstrevozhennoe  lico
devushki. Ta, zametiv, chto devochka prishla v sebya, radostno ulybnulas'.
     --  Kak ya rada, chto  ty zhiva!  -- skazala ona. -- Mne vdrug pokazalos',
chto ty uzhe  i ne dyshish'... No teper' vse budet v poryadke. Mozhesh' ni o chem ne
volnovat'sya, ya tebya vylechu.
     Devushka podhvatila huden'kuyu devochku na ruki i perenesla ee na telezhku,
zapryazhennuyu  paroj oslikov;  ona  prishchelknula  yazykom, i  poslushnye zhivotnye
tronulis'  s  mesta.  Sama zhe devushka  poshla ryadom. Senya  smotrela  vverh na
krasivoe spokojnoe  lico  i tshchetno pytalas' vspomnit', chto  zhe  s  nej takoe
priklyuchilos'... I gde eto ona sejchas? Telezhka merno pokachivalas', ubayukivaya:
no  spat'  ne hotelos'; odezhda  ee  pochemu-to  okazalas' naskvoz' mokroj,  i
poetomu  bylo  ochen'  holodno.  K  tomu  zhe  vse-taki  hotelos' ponyat',  chto
proishodit!
     Devushka, budto uslyshav ee mysli, vdrug skazala:
     -- Dobro pozhalovat' v Kulhor!
     I tut  Senya  vse  vspomnila.  Nazvanie  doliny soedinilo  v  ee  golove
kakuyu-to razomknutuyu cepochku,  i pered glazami poplyli kartiny vospominanij:
snachala  ozero,  zatem  zloveshchie  figury  naverhu  skaly,  rokochushchij  potok,
neozhidanno vyrvavshijsya iz peshchery, i, nakonec,  serebristye yashchericy v zolotyh
koronah, obernuvshiesya na ee otchayannyj krik.
     "CHto  teper'   s  nimi?"   --  v  strahe  podumala  devochka.   Lico  ee
stradal'cheski  iskazilos', i  devushka v ispuge sklonilas'  nad neyu. Senya,  s
mol'boj glyadya v ee zelenye glaza, prosheptala:
     -- YAshchericy... Najdite yashcheric...
     Ee spasitel'nica neponimayushche glyadela na nee.
     -- No... No gde zhe mne ih iskat', takih malen'kih? -- vinovato sprosila
ona. Senya pokachala golovoj.
     -- Bol'shih... Takih, kak ya! -- vydohnula ona.
     Devushka v nedoumenii zakusila  gubu, dazhe pozhala plechami, no sprashivat'
bol'she nichego ne stala.  Vmesto etogo  ona  vdrug neozhidanno liho svistnula.
Udaloj etot svist  kak-to ne vyazalsya  s udivitel'no myagkimi  chertami  lica i
struyashchimsya odeyaniem spasitel'nicy, zato  on vozymel dejstvie. So vseh storon
nachali  sletat'sya pticy. Ih bylo  snachala desyatki, zatem sotni, i  skoro oni
zhivym kovrom pokryli zemlyu na desyatki metrov v storony. Tut devushka negromko
progovorila:
     -- Razyshchite dlya menya bol'shih yashcheric, pozhalujsta.
     Vot tol'ko eto ona i  skazala;  staya  tut zhe  snyalas' i, gromko  hlopaya
kryl'yami, razletelas' v raznye storony.
     Senya blagodarno ulybnulas' spasitel'nice i, zakryv glaza, pogruzilas' v
nebytie; neskol'ko proiznesennyh slov okazalis' dlya nee neposil'nym trudom.



     Na etot  raz  Senya  ochnulas', lezha v  myagkoj posteli. Bylo tak teplo  i
uyutno! A belosnezhnye prostyni pahli yablokami i medom.  Devochka potyanulas' --
ona chuvstvovala sebya zamechatel'no horosho! |to kazalos' dovol'no  strannym --
ved' sovsem nedavno ona  chut' ne  pogibla, a telo  ee  bylo izbito tak,  chto
stanovilos' bol'no ot  lyubogo  dvizheniya.  Otkinuv  odeyalo, Senya  uselas'  na
krovati, i ee bosye nogi  po shchikolotku utonuli v shelkovom vorse kovra. Veter
myagko shevelil belye zanaveski; za nimi pryatalsya cvetushchij sad.
     Devochka  potoropilas' vyglyanut'  v okno. Sovsem ne-daleko  ona  uvidela
malen'kij kruglyj fontanchik; na ego bortike, opershis' spinami drug  o druga,
sideli princ i  princessa! Filipp chital knigu, a  Pina  mechtatel'no  glyadela
vverh na pokachivayushchiesya krony derev'ev, Voda v fontane tiho zhurchala; Senya ne
znala,  verit'  li svoim glazam? Ona dazhe poboyalas' okliknut' druzej; u  nee
bylo takoe chuvstvo, chto  ot shuma ili krika  yashchericy mogut ischeznut', podobno
chudesnomu  videniyu.  Vmesto etogo  devochka sela  na  podokonnik i, perekinuv
nogi,  sprygnula vniz s  nebol'shoj  vysoty pervogo etazha. Brat s sestroj  na
zvuk povernuli golovy i, uvidev lyubimuyu podrugu, kinulis' ej navstrechu.
     Net,  eto vse zhe  byl  ne  son! Senya  obnimala  dorogih  druzej zhivyh i
nevredimyh, a  v chernyh kruglyh  glazah yashcheric  videla radost' ot vstrechi  s
neyu. Devochka zabrosala ih voprosami.  Vyyasnilos', chto spasitel'nicej druzej,
preterpevshih strashnuyu katastrofu, byla hozyajka  Kulhora, feya Riss. S pomoshch'yu
mnogochislennoj  stai  pernatyh ona razyskala  princa i  princessu, pochti uzhe
bezdyhannyh, no  dovol'no  bystro postavila ih na  nogi.  Dol'she  vseh  Riss
uhazhivala  za devochkoj: ta prolezhala  v posteli bol'she nedeli. Feya okazalas'
zame-chatel'noj  vrachevatel'nicej;  vsyu  zhizn'  ona  byla okruzhena zhivotnymi,
kotoryh ochen' lyubila  i nauchilas'  lechit'. Pina govorila  o hozyajke  s takim
voodushevleniem, chto Sene sejchas zhe zahotelos' ee uvidet'  i poblagodarit' za
vse, chto dobraya Riss dlya nih sdelala. Druz'ya nemedlya otpravilis' na poiski.
     Zdeshnij  park, kazalos',  ves'  sostoyal iz  fontanov, chistyh  rodnikov,
ruch'ev i malen'kih ozer.  Na beregu odnogo iz nih deti i nashli Riss. Ta tiho
sidela na kamne u samogo berega, i Senya ne srazu primetila  ee, potomu chto i
voda,  i  plat'e sidevshej byli odnogo  cveta.  Naryad fei siyal tem  zhe chistym
zhemchuzhnym  bleskom, chto  i  poverhnost'  ozera. Zametiv svoih  gostej,  Riss
ulybnulas' i, podnyavshis', napravilas' im navstrechu.
     --  Nu,  kak  ty  sebya  chuvstvuesh' teper'?--  sprosila  ona  devochku  i
vyslushala v otvet  potok blagodarnosti tihon'ko pokachivaya golovoj, otchego ee
dlinnye  pepel'nye  volosy  zastruilis' po  plecham podobno ruch'yam. Potom feya
skazala:
     --  Filipp  i  Agrippina  povedali  mne  vashu  pechal'nuyu  istoriyu.  Vse
proshedshie  dni  ya chitala  starye manuskripty.  Snachala ya hotela  vstupit'  v
edinoborstvo s Nasurimom i ego mater'yu, no ponyala, chto eto  mne ne po silam.
Hott vsegda byla  v magii  namnogo sil'nee  menya... Goluboj Sapfir  sotvoren
mogushchestvennoj volshebnicej po drevnim knigam, i spravit'sya  s ego koldovskoj
moshch'yu ya ne mogu, - ona vinovato vzglyanula na yashcheric.
     -A kak vy dumaete, kto mog by nam pomoch'? -- sprosila devochka.
     -- Boyus',  chto nikto  iz  izvestnyh mne charodeev  ne  v  silah chto-libo
izmenit'. Sama Asurdis teper' nevlastna nad zaklyat'em...
     Senya  posmotrela na druzej.  Te ponuro stoyali, opustiv  golovy, dazhe ne
starayas'  skryt'  svoego  razocharovaniya  i gorya.  Vse  okazalos'  naprasnym!
Dlinnoe, polnoe opasnostej puteshestvie, vo vremya kotorogo  neskol'ko raz oni
chut' bylo ne lishilis' zhizni, tyagoty i lisheniya, samootverzhennost' Deli - vse,
vse  eto okazalos'  ni  k  chemu!  U  devochki  serdce  razryvalos'  pri  vide
neschastnyh yashcheric; ved' doma ih s nadezhdoj ozhidaet celyj narod.
     - Neuzheli sovsem nichego nel'zya sdelat'? -- v otchayanii voskliknula ona.
     Riss  zakusiv  gubu,  smotrela,  kak  po  cheshujchatomu lichiku  princessy
medlenno  pokatilis'   slezy.  Nakonec,  posle  napryazhennogo  razdum'ya   ona
otvetila:
     --  Pozhaluj,  est'  vse zhe odin  volshebnik...  No  ya ne slyshala,  chtoby
kto-nibud' kogda-nibud' smog do nego dobrat'sya.
     -- Kto zhe eto? -- vzvolnovanno sprosil princ.
     -- |to drevnij Mattiel',  Povelitel' Dobryh  Sil.  On zhivet  ili skorej
sushchestvuet  v  prozrachnom   zamke,  postavlennom  na   vershinu   gigantskogo
steklyannogo stolpa,  i  ottuda, sverhu, bez  pomeh  nablyudaet  za mirom.  No
obitalishche ego  okruzheno  raskalennoj pustynej, cherez  kotoruyu nel'zya projti.
Skol'ko by ty ni vzyal s  soboj vody, ee vse ravno ne hvatit. Vse, derznuvshie
otpravit'sya k. Steklyannomu Zamku, pogibli v puti.
     Senya skosila glaza  na yashcheric; te v  svoyu ochered'  vyzhidayushche sledili za
nej. Ponyatno bylo, chto princ s princessoj, konechno zhe,  otpravyatsya v pustynyu
chego by im eto ni stoilo, a Sene v svoyu ochered' bylo yasno, chto ona ni za chto
ih odnih  ne ostavit! Nu i soobrazitel'naya  Riss tozhe  obo  vsem dogadalas',
prezhde chem  prozvuchali  kakie-libo slova.  Ona razvela  rukami  v storony  i
skazala;
     -- Nu chto zh, esli vy takie upryamye,  poprobuyu hot' chem-nibud' oblegchit'
tyagoty vashego puteshestviya.
     Gosti poveseleli. Snova vperedi zabrezzhila nadezhda! Pust' slabaya!
     Deti posledovali za  hozyajkoj k domu --  priblizhalos' obedennoe  vremya.
Senya shla  pozadi Riss  i razglyadyvala udivitel'nuyu struyashchuyusya materiyu plat'ya
fei.  Nakonec,  ne  vyderzhav,  ona  reshila  poshchupat'  ee i,  uluchiv  moment,
dotronulas' do siyayushchej tkani, no tut  zhe ot neozhidannosti otdernula ruku. Na
ee ladoni blesteli kapli! Plat'e okazalos' sotkannym iz vody!
     Riss  lukavo ulybnulas', oglyanuvshis', a uvidev otoropeloe lico devochki,
poyasnila:
     -- Iz-za etogo  my vechno ssorilis' s Hott. YA obozhayu vodu! Teplye livni,
luzhi na  dorozhkah i  kapel' s  list'ev v sadu, umytye cvety. A  sestra lyubit
suhuyu zharu! I esli reka, to podal'she! -- ona zasmeyalas'.
     Teper',   nakonec,  proyasnilos',  pochemu   sestry  ne  ladili  i   dazhe
raz容halis', predpochitaya  odinochestvo. I  pochemu Bolotnik potyanulsya za Hott.
Slyakot', kotoruyu  razvodil starik, verno, sovershenno ne razdrazhala  feyu vody
Riss. V otlichie ot sestry.
     Tem  vremenem  mezh derev'ev  pokazalsya  dom; Senya zasmotrelas' na nego.
Osobnyak  byl vystroen  iz rozovogo tufa i otlichalsya ot srednevekovogo  zamka
Hott, navernoe, tak zhe, kak raznilis'  haraktery  sester. Lestnicu pri vhode
ohranyali  dva rozovyh l'va  s kudryavymi  grivami;  kistochki kamennyh hvostov
lenivo svisali s postamentov,  pridavaya ih pozam  rasslablennost'. Navstrechu
voshedshim  vybezhali   tri   zdorovennyh   belosnezhnyh   doga;   oni  kinulis'
privetstvovat'  gostej, tychas'  nosami  v koleni, ne pugayas' dazhe yashcheric, --
kak vidno, psy vstrechalis' s nimi ne v pervyj raz.
     Vnutri  dom  okazalsya  ochen'  priyatnym: prostornye svetlye  komnaty  so
stenami,  obitymi  tkanyami nezhnyh  pastel'nyh tonov; reznaya  mebel' rozovogo
dereva -- udobnaya  i ne  slishkom vychurnaya  -- ukrashena  byla inkrustaciej iz
slonovoj kosti, perlamutra i  cvetnogo  kamnya. Stolovaya okazalas' nebol'shaya,
so stolom, vokrug kotorogo mogli  usest'sya chelovek shest', ne  bol'she -- Riss
zhila uedinennoj zhizn'yu, dovol'stvuyas' obshchestvom svoih mnogochislennyh zverej.
I sejchas vsled za hozyajkoj v stolovuyu voshli tri  sobaki; razlegshis' na kovre
okolo stul'ev, oni ozhidali, vidimo, obedennyh podnoshenij.
     Senya ela  s bol'shim appetitom, naslazhdayas' kazhdym  proglochennym kuskom.
Kak davno  ne obedala  ona po-chelovecheski!  S supom, kotoryj doma terpet' ne
mogla, s salatami (ovoshchi devochka  tozhe  ran'she nedolyublivala), so vtorym  i,
glavnoe, s tret'im! Senya pereprobovala vse, chto bylo na sladkoe! SHokoladnoe,
slivochnoe, fruktovoe  morozhenoe; malinovyj  muss, pirozhnye s  kremom  -- oni
byli vse raznye, tri vida shipuchej vody...  ZHivot devochki  ugrozhayushche nadulsya.
YAshchericy  ne otstavali  ot  svoej  podrugi.  Feya  s  ulybkoj  poglyadyvala  na
prozhorlivyh   gostej;   ee  radovalo,  chto  izgolodavshiesya   deti,  nakonec,
ot容dyatsya, prezhde chem snova tronutsya  v put'. Riss namerevalas' zaderzhat' ih
hotya by na neskol'ko dnej, i sdelat' eto ej udalos' bez osobogo truda.
     Sleduyushchuyu nedelyu Senya s yashchericami proveli prosto skazochno! Oni vstavali
utrom, kupalis' v mramornom bassejne, zavtrakali  v sadu i ehali katat'sya po
doline verhom  na  malen'kih poni.  Vozvrashchalis' druz'ya  posle  poludnya  i s
zavidnym appetitom pogloshchali vkusnejshij obed. Poev,  oni lozhilis' otdohnut',
a uzh potom shli s knigami v sad, gde chitali i boltali poperemenno. Mozhno bylo
eshche plavat' v  lodke po  ozercam i  kanalam, zabirayas' v temnye gulkie groty
ili razglyadyvaya na  melkovod'e zolotyh rybok,  vertevshihsya ryadom s bortami v
ozhidanii kroshek hleba.
     Senya ponyala, chto nuzhno uhodit',  kogda zametila, chto dotole toshchij zhivot
ee uzhe ne vtyagivaetsya na mesto ot trapezy k trapeze a, naoborot, dazhe meshaet
zaprygivat'  v  sedlo s  dolzhnoj  lovkost'yu.  YAshchericy  soglasilis'  s neyu  i
soobshchili  gostepriimnoj hozyajke o  reshenii  prodolzhit'  puteshestvie. Riss ne
stala  ih  0olype  uderzhivat'.  Ona,  konechno, ne raz  uspela  pozhalet', chto
podskazala detyam stol' opasnyj vyhod iz, v obshchem, beznadezhnogo polozheniya, no
ponimala,  chto teper' ugovory  budut naprasnymi. Poetomu feya reshila hotya  by
sokratit' put' i perenesti siloyu  svoego volshebstva devochku i yashcheric poblizhe
k  granice  pustyni. Dal'she zaklinaniya ee ne mogli probit'sya, vprochem, kak i
koldovstvo bolee sil'nyh volshebnikov.
     Neskol'ko  poslednih  dnej  Riss   prosidela  nad   starymi  knigami  v
biblioteke  naverhu.   Zdes'  bylo  tiho   i  ochen'  pyl'no;  hozyajka  redko
podnimalas'  syuda -- otchego-to ne  tyanulo ee poluchshe izuchit' vse  eti starye
koldovskie  manuskripty,  za veka  sobrannye predkami so vsego sveta... Myshi
razdrazhenno  shurshali  chem-to  za  derevyannymi   panelyami  sten,  nedovol'nye
vtorzheniem, v zakonnye ih vladeniya. Feya, obduvaya pyl', razvorachivala drevnie
svitki, nadeyas', chto oni  ne  rassyplyutsya  v prah v  ee  pal'cah,  i izuchala
vethie, pozheltevshie ot  vremeni  karty, tverdya zaklinaniya na chuzhom,  zabytom
vsemi yazyke.
     Oh, do chego zhe magiya -- slozhnaya nauka! Da i alhimiya, nado skazat', tozhe
ne funt sladkogo izyumu!
     Celuyu noch' provela  volshebnica nad kolbami  i retortami,  prigotavlivaya
neobhodimye  veshchestva.  Perenos v prostranstve -- zadacha nelegkaya  dazhe  dlya
opytnogo charodeya,  hotya, s drugoj storony, Hott eshche devchonkoj. spravlyalas' s
podobnymi veshchami. Riss  ochen' staralas'; esli  u nee ne poluchitsya koldovstvo
--  detyam  pridetsya  bol'she mesyaca  dobirat'sya  do celi, a za eto vremya  oni
uspeyut  snova izgolodat'sya  i oslabet',  tak  chto ih  shansy odolet'  pustynyu
sil'no umen'shatsya.
     No  vot, nakonec, vse bylo gotovo. Sobrana eda, kozhanye  mehi napolneny
klyuchevoj vodoj, uvyazany  zonty dlya  zashchity  ot  solnca, pripryatana  karta na
obratnyj  put'.  Stoya  na bol'shom kamne, chtoby ne kasat'sya zemli,  devochka i
yashchericy,  morshchas',  pili  protivnuyu mutnovatuyu zhidkost',  kotoruyu v  izbytke
prigotovila volshebnica. Ta, glyadya na svoih gostej, prigovarivala, usmehayas':
     -- Nichego, nichego! Vpolne terpimo, ya probovala... Zato ne peshkom!
     Nikto i ne sporil!
     Riss  tem   vremenem   prigotovilas'  tvorit'   zaklinaniya.  Volshebnica
sosredotochenno nahmurilas', vyrazhenie ee milovidnogo lica vdrug stalo zhestche
--  ona  vdrug  budto sostarilas'  na  desyatok  let. Gromko i otchetlivo Riss
nachala proiznosit' kakie-to neponyatnye slova. Gortannye zvuki drevnego yazyka
zavorazhivali; slivayas' v protyazhnuyu,  rokochushchuyu  melodiyu, oni budto tyanuli za
soboj kuda-to, i Senya nevol'no vcepilas' v lapu princa dlya uverennosti. Deti
napryazhenno sledili, kak ponemnogu nachalo  zavolakivat'sya  pelenoj  lico fei,
zatem  rozovyj  dom,  derev'ya.  Dol'she  vsego vidno bylo  sverkayushchee  plat'e
volshebnicy, no  potom i ego siyayushchie otbleski  perestali  probivat'sya  skvoz'
sgushchayushchijsya tuman, i vskore troica okazalas'  budto by vnutri belogo kokona,
steny  kotorogo  bystro uplotnyalis'.  SHelest derev'ev i penie  ptic, stihaya,
oborvalis', i lish'  gortannaya pesnya, usilivayas' do zvona v ushah,  prodolzhala
zvuchat',  vse  bol'she  obrastaya  otzvukami,  ehom  i  pererastaya  v  gudyashchij
rokochushchij  trubnyj  zvuk,   ot  kotorogo  vpolne  mogli  lopnut'  barabannye
pereponki... Vibriruya,  on  vryvalsya  v soznanie,  gonya  proch' dazhe  obryvki
myslej, zastavlyaya zabyt', kto ty est', i gde ty, i pochemu... CHuvstvo vremeni
takzhe bylo uteryano sovershenno.
     Zvuk prervalsya neozhidanno. On prosto ischez.  I na smenu emu  opustilas'
gluhaya  tishina  --  budto ushi  zalozhilo vatoj, da i  vokrug, kazalos',  byla
tol'ko  vata,  plotnaya  belaya  vata,  kotoraya  nachala  potom  razmatyvat'sya,
razletat'sya, vpuskaya  v kokon svet i svezhij vozduh. Troica tak i ne  posmela
poshevelit'sya do teh por, poka poslednie kloch'ya tumana ne rastayali v vozduhe.
     Senya byla  porazhena!  Ona sama  ne znala, chto  ozhidala uvidet':  skoree
vsego vse-taki rozovyj  dom so l'vami i volshebnicu pered nim, no  poblizosti
ne okazalos' nichego, chto hotya by  otdalenno napominalo Kulhor. Dazhe i gor-to
zdes' ne bylo. Po storonam,  naskol'ko hvatalo glaz, raskinulas' serebristaya
step';  ne  takaya, kak v predgor'e --  s  cvetami,  babochkami  i pticami,  a
zasushlivaya, pokrytaya prizemistoj  vynoslivoj travkoj,  tihaya ot solncepeka i
bezvod'ya. Nebo v zharkom mareve kazalos' pochti belym, a v samoj ego seredine,
kak v centre  gigantskogo blyuda, lezhalo oslepitel'noe  yabloko  solnca;  ono,
pozhaluj, bylo zdes' raza v dva bol'she, chem nad gorami.
     -- Smotrite-ka!  -- vdrug  vykriknul princ,  tycha kuda-to  v nebo. Senya
poslushno poglyadela, no nichego ne uvidela.
     -- Vsmotrites' poluchshe! -- nastaival Filipp. -- Vidite, vo-on tam,  kak
budto kaplya vody na stekle?.
     Pina radostno ohnula. Devochka, dosaduya na  sebya  za  to, chto  okazalas'
samoj  bestolkovoj,  pristal'no  oglyadyvala nebo.  Nakonec  ona  otyskala  v
podnebesnoj vysi malen'koe poluprozrachnoe pyatnyshko i nedoumevala sejchas, kak
eto princu udalos' ego zametit'.
     -- Nado zhe, kak povezlo! -- udovletvorenno probormotal princ. -- Teper'
hotya by yasno, kuda idti.
     Konechno, eto i v  samom  dele  bylo bol'shoj  udachej.  Ne primet' Filipp
Steklyannogo  Zamka,  putniki   mogli  by   napravit'sya   na  ego   poiski  v
protivopolozhnuyu storonu i proplutat' po  bezvodnoj pustyne Bog znaet skol'ko
vremeni.
     Vo rtu eshche derzhalsya protivnyj privkus ot volshebnogo zel'ya; Pina dostala
vsem po yabloku -- zaest'. I tak-to vot --  ozhivlenno boltaya da gryzya na hodu
dushistye plody -- druz'ya napravilis' v storonu steklyannoj kapli.



     Idti  po nizkorosloj trave bylo horosho -- nogi ne putalis' v redkovatoj
porosli,  no  chem  dal'she,  tem  bol'she  stalo  popadat'sya na puti  peschanyh
propleshin -- solnechnyh ozhogov na serebristoj kozhe  stepi. Pesok byl melkij i
belyj i bol'she pohodil poetomu  na sol'. Po vsemu chuvstvovalos', chto pustynya
blizka. Vse  chashche naletal  suhoj znojnyj  veter,  a solnce zharilo sil'nej  i
sil'nej.  Senya  myslenno  poblagodarila  feyu za solomennye shlyapy, kotorye ta
predusmotritel'no ulozhila vmeste s drugimi veshchami.
     Pustynya  zhe  nachalas'  kak-to  vdrug,   srazu.  CHahlye  zarosli   travy
oborvalis',  budto obrezannye  nozhom, i  dal'she byl  tol'ko belyj  pesok, na
kotorom ne roslo ni edinoj travinochki  ili kolyuchki -- eto yavno byla granica,
za kotoroj nachinalis'  vladeniya  hozyaina  Steklyannogo Zamka. Ot raskalennogo
peska podnimalsya  goryachij  vozduh,  i belye dyuny skvoz' koleblyushchiesya znojnye
strui, kazalos', ubegali vdal', podobno volnam na solyanom ozere.
     Uzhe zdes', na  granice, stanovilos' nevynosimo  zharko; yasno  bylo,  chto
dal'she budet tol'ko huzhe. Vdobavok ko vsemu  Filipp, kotoryj, ostanovivshis',
dolgo vsmatrivalsya v nebo, nakonec, skazal upavshim golosom:
     --  Vy znaete, a eto byl mirazh... Kapli teper' ne vidno... Tak chto idti
nam eshche -- odin Bog znaet skol'ko...
     -- Kak mirazh? -- ne ponyav, sprosila Senya. -- My ne tuda idem?
     --  Da  net, idem-to poka  pravil'no. Steklyannyj  Zamok  stoit  posredi
pustyni -- eto  my znaem navernyaka. Budem orientirovat'sya po  solncu... A ta
kaplya na  nebe byla ne samim zamkom, a vsego lish' ego izobrazheniem. Obmanka!
Vse  iz-za raskalennogo  vozduha. Byvaet, v peskah pokazyvaetsya  to,  chto na
samom  dele nahoditsya v neskol'kih  dnyah puti.  Pustynya  est' pustynya,  a my
dolzhny radovat'sya hotya by tomu, chto zametili etot putevodnyj mirazh.
     A radovat'sya pochemu-to sovsem  ne  hotelos'. Naoborot, ostatki horoshego
nastroeniya  bystro  uletuchivalis'.  Eshche  by!   Odno  delo  --   videt'  cel'
puteshestviya; sovsem drugoe -- idti tuda, ne znayu kuda! K tomu zhe, poka zamok
byl  pered glazami,  byla  i uverennost', chto  vody na dorogu k nemu hvatit.
Teper' zhe obstoyatel'stva korennym obrazom izmenilis'.
     No delat' bylo  nechego. Druz'ya, povzdyhav, peresekli granicu  i bystrym
shagom  poshli  po  belomu  pesku,  ostavlyaya   za  soboj  verenicu   nechetkih,
osypayushchihsya  sledov. Veter, sledovavshij za nimi po pyatam, bystro zametal eti
sledy, navodya v dyunah prezhnij bezuprechnyj poryadok.
     Do vechera bylo vse zhe projdeno nemalo. Solnce sperva svetilo putnikam v
spiny,  no  potom  ono  provalilos' za liniyu gorizonta, i v  sumerkah druz'ya
odoleli  eshche znachitel'nyj  kusok  puti. ZHara  spala, i hotelos', nesmotrya na
ustalost',  projti  po  prohlade pobol'she.  Nakonec, reshili ostanovit'sya  na
noch'. K  sozhaleniyu, v  temnote nel'zya idti slishkom dolgo --  est'  opasnost'
uklonit'sya v storonu, Koster razvesti bylo ne iz chego, no eto kak raz nikogo
ne rasstroilo; pogret'sya poka ne tyanulo. Poeli bystro, staratel'no ukryvayas'
ot nadoevshego vetra, no peschinki  vse ravno protivno skripeli na zubah,  tak
chto osobennogo udovol'stviya ot  uzhina nikto ne poluchil. Utoliv golod, Senya i
yashchericy  uleglis'  pryamo posredine  pustyni,  s  golovoj ukutavshis' v plashchi,
chtoby spryatat'sya ot vezdesushchego peska.
     Utrom,  zadolgo  do togo, kak disk  solnca  pokazalsya  nad gorizontom s
protivopolozhnoj storony, druz'ya uzhe byli  na nogah; oni shli pryamo na vostok.
Nochnaya  prohlada  tayala  s  kazhdym  sleduyushchim  mgnoveniem,   i   skoro  zhara
po-hozyajski  razleglas'  nad  vseyu pustyneyu,  vynuzhdaya  neschastnyh  putnikov
prignut'  golovy k zemle. Solnce bezzhalostno svetilo pryamo v glaza, pronikaya
dazhe  skvoz' nizko nadvinutye shlyapy, i druz'ya shli, smezhiv  vospalennye veki,
derzhas'  drug za druga,  chtoby ne razbrestis'. Oni mnogo  pili --  malo pit'
bylo prosto nel'zya, ne to raskalennyj pesok  vysushil  by ih, kak vybroshennuyu
na bereg rybeshku, no  zhazhda ne otpuskala teper' ni na minutu. Plavyashchijsya shar
solnca budto  zastyl nad golovami;  vremya, kazalos', ostanovilos',  a mozhet,
ono i vovse pokinulo sie Bogom proklyatoe mesto.
     I  vot v seredine  etogo bezumnogo dnya  Senya,  odnazhdy  razlepiv glaza,
uvidela vperedi spokojnuyu sinyuyu glad' ozera. U beregov ego  tiho pokachivalsya
kamysh, po vode nespeshno plyli utki:  nekotorye iz  nih  veli za  soboj yurkie
stajki molodnyaka.
     Devochka, vskriknuv ot radosti, kinulas' bezhat'. YAshchericy brosilis' vsled
za nej. Oni mchalis'  tak bystro,  chto  stali  zadyhat'sya  zharkim, obzhigayushchim
vozduhom, no  ne obrashchali na  eto vnimaniya. Kakaya  raznica, esli vsego cherez
paru mgnovenij oni smogut okunut'sya v  bozhestvennuyu  prohladu vody! Ostalos'
sovsem nemnogo! Eshche chut'-chut'!..
     No ozero  vdrug kak-to stranno nakrenilos', kachnulos' i skaknulo nazad,
otodvinuvshis' dazhe dal'she,  chem bylo ran'she.  Senya so stonom  opustilas'  na
raskalennyj pesok.
     Opyat' mirazh!
     Stalo do togo obidno, chto slezy pokatilis' iz glaz sami  soboj. Videnie
bylo  nastol'ko izdevatel'skim, chto,  kazalos', ne  moglo  tut  obojtis' bez
Asurdis ili ee syna. No Riss ved'  govorila,  chto  ni  odin  volshebnik, dazhe
samyj sil'nyj, ne mozhet  proniknut' syuda,  vo vladeniya Mattielya. Neuzheli eto
shutit on sam? Da net... Skoree, vse zhe morochit raskalennyj vozduh pustyni...
     Pesok zheg,  kak utyug,  i  dolgo sidet'  na nem ne stoilo. Filipp i Pina
pomogli devochke podnyat'sya. Oni byli rasstroeny  ne men'she, nog vidya otchayanie
svoej  podrugi,  chuvstvovali, chto  dolzhny  sejchas podderzhat'  ee.  Princessa
smochila platok v nagretoj, pochti goryachej vode, i oterla krasnye,  obozhzhennye
solncem  lico  i  ruki  devochki.  Tela  yashcheric  byli vse  zhe  gorazdo  luchshe
prisposobleny  k zhare, no i dlya nih  uzhe nastupal predel.  Vdobavok  oba oni
muchilis' odnoj i toj zhe mysl'yu:  "CHto  esli i vpryam' ne udastsya dojti? Zachem
togda tak stradaet ih  ni v chem ne povinnaya podruga?" Puteshestvie, kotoroe v
gostyah  u  fei  kazalos',  nu,  pust'  ne  pustyakovym,  no  vse   zhe  vpolne
osushchestvimym, na dele prevrashchalos' v muchitel'nuyu pytku. No nichego teper'  ne
ispravish'! Priblizhaetsya vecher, i idti nazad eshche bessmyslennee, chem vpered.
     Sleduyushchij  den' nichego ne  izmenil,  krome togo, chto  konchilis'  zapasy
vody.  Deti po-prezhnemu shli vpered. Na chto  oni  nadeyalis'?  Trudno skazat'.
Vokrug  teper'  vysilis'  bezzhiznennye  skaly  --  obvetrennye  i issushennye
solncem pochti  do  belizny;  more peska ostalos'  pozadi. Kak-to raz  dorogu
pereseklo  ruslo davno vysohshego ruch'ya, no sejchas  i na lune, navernoe, bylo
bol'she vlagi, chem zdes'. Noch' druz'ya proveli s chuvstvom, chto ona poslednyaya v
ih  zhizni, Tem ne menee  eshche  do sveta oni  snova  plelis' po  belym  kamnyam
pustyni.
     Na voshode oni uvideli pervoe zhivoe sushchestvo, vstrechennoe imi  za  ves'
ubijstvennyj pohod. Pravda, bez sil rasprostertuyu na zemle pticu -- bednyaga,
vidno, otstala ot  proletavshej  stai  --  trudno bylo nazvat' zhivoj v polnoj
mere;  projdet  nemnogo  vremeni,  i  ona  navsegda  zatihnet v  raskalennom
bezmolvii vsepozhirayushchej pustyni...  Devochka  s  yashchericami,  ne zaderzhivayas',
proshli mimo: pomoch' oni nichem, uvy, ne mogli...
     Solnce po-prezhnemu  svetilo v glaza, obzhigaya naskvoz' smezhennye veki, a
neschastnaya troica vse brela emu navstrechu. Osobogo smysla v prodolzhenii puti
vrode by i ne  bylo,  no  ostavat'sya  na meste pochemu-to  ne hotelos'.  Senya
oslabela  bol'she  vseh;  ona   chasto  spotykalas',  no  ee  s  dvuh   storon
podderzhivali, ne davaya opustit'sya  na  zemlyu,  i devochka poslushno prodolzhala
idti vpered. Filipp, vprochem, tozhe  uzhe  yavno byl ne v sebe:  on  shel, chasto
oglyadyvayas'  cherez plecho, budto prislushivayas' k chemu-to,  no sejchas  na  eto
nikto ne obrashchal vnimaniya -- ne ostalos' sil. Nakonec princ ostanovilsya i, s
kakoj-to strannoj sosredotochennost'yu glyadya na svoih sputnic, progovoril:
     --  Vy znaete,  a  u menya  v ryukzake  kto-to sidit!  On  tam bez  konca
shebarshitsya i, po-moemu, hochet ottuda vybrat'sya!
     |to   yavno  byl  bred.   Senya   s  bol'yu   glyadela  na  vzvolnovannogo,
vzbudorazhennogo  princa. Ona ponimala, chto Filipp bolen -- navernyaka  u nego
solnechnyj udar... Da kakoe zhivoe moglo by vynesti  neskol'ko dnej  v nagluho
zastegnutom ryukzake,  nagretom  nastol'ko,  chto na ego polosatoj materii pri
zhelanii mozhno bylo podzharit' yaichnicu!
     No Pina  vse  zhe  zaglyanula  bratu za  spinu  i  ot neozhidannosti  dazhe
vskriknula.  V ryukzake  i  v  samom  dele chto-to bilos'; on bukval'no  hodil
hodunom. Princessa, s opaseniem protyanuv lapku, pospeshno rasstegnula  molniyu
i  edva uspela otpryanut'.  Mimo  ee  golovy,  so  svistom  razrezaya  vozduh,
proletelo  nechto  malen'koe,  yarko sverknuvshee  v  luchah solnca,  -- zolotaya
strela, snyataya Senej so steny v CHernom Zamke.
     Strela  podnyalas'  vysoko  v   vozduh  i   zastyla  tam  na  mgnovenie,
oslepitel'no vspyhivaya vsemi svoimi  almazami.  No vot ona metnulas' vniz  i
vonzilas' v odnu iz  nevysokih skal. Ta s dikim grohotom raskololas' nadvoe.
Odna chast' ee ruhnula nazem', vojdya v pesok bol'she chem napolovinu. Tuchi pyli
medlenno rasseivalis', a  iz obrazovavshegosya proloma vdrug zabil, podnimayas'
vse vyshe  i  vyshe,  sverkaya i  perelivayas',  fontan  kristal'no chistoj vody!
Pobleskivaya v  luchah  solnca,  on kazalsya novym  mirazhom. No  net! Nastoyashchie
bryzgi letyat vo vse storony, i dazhe prohladoj poveyalo ot nego! Pervye kapli,
pravda,  isparilis',  ne uspev vpitat'sya  v raskalennyj pesok.  No  voda vse
lilas' i  lilas', kamni vokrug, nakonec, potemneli,  namoknuv, i vot rucheek,
tonkoj  poka,  mutnoj  strujkoj  pobezhal navstrechu  solncu,  s  kazhdym migom
nabiraya silu.
     Vse opisannoe proizoshlo  tak bystro, chto ochevidcy etogo chuda, ne  srazu
opomnivshis', prodolzhali  stoyat' na  meste,  ne smeya poverit' svoemu schast'yu.
Nakonec oni razom  brosilis' k fontanu  i, podstavlyaya zhadnye rty  pod strui,
prinyalis'  glotat'   zhivitel'nuyu  vlagu,   povizgivaya  mezhdu   glotkami   ot
perepolnyavshej  vseh  radosti.  Fontan  vse  nabiral  moshch';  druz'ya,  vdovol'
napivshis', prinyalis'  hohocha tolkat' drug druga pod  sbivayushchij  s nog potok.
Oni padali, podnimalis',  snova  padali, bryzgi leteli vo vse storony... |ta
sverkayushchaya  stena  vody byla prosto  voploshchennoj  mechtoj  detej,  vsego lish'
minutu  nazad obrechennyh  na medlennuyu smert' ot zhazhdy  i issushayushchego  znoya!
Proizoshedshee vse eshche kazalos' nevozmozhnym!
     Filipp,  tol'ko sejchas vspomniv o spasitel'nice, vybralsya  iz-pod struj
fontana i srazu uvidel ee ryadyshkom, na vlazhnom peske. Zolotaya strela  lezhala
ne-podvizhno; obsypannaya  almazami i  kaplyami vody, ona vspyhivala na solnce,
slepya glaza,  i trudno bylo otlichit' kamni ot  kapel'. Udivitel'no, otkuda v
malyutke vzyalos' stol'ko sily?
     Princ oglyanulsya i kriknul Sene:
     -- Smotri-ka, ne zrya ona tebe priglyanulas'! I do chego zhe slavno, chto my
prihvatili ee s soboj!
     Devochka podbezhala  k nemu  i, nagnuvshis', pogladila strelu  pal'cem. Ta
byla  goryachej na oshchup' i  kazalas'  i  vpryam'  zhivym sushchestvom  --  zmejkoj,
zamershej pod sogrevayushchimi  luchami  solnca. I totchas zhe  devochka vspomnila  o
drugom  zhivom  sushchestve...  Ptica!  Ona   ved'  tak  i  ostalas'  lezhat'  na
raskalennom peske...
     Senya  brosilas' k  fontanu  i, nabrav  v ladoni vody,  pobezhala.  Voda,
konechno,  tut zhe  protekla  skvoz'  pal'cy,  i  devochka,  podivivshis'  svoej
gluposti  -- peregrelas'-taki! -- vernulas'. Shvativ  pustoj burdyuk,  ona do
poloviny napolnila  ego i snova pospeshila na poiski.  Pina, boryas' s mokrymi
skladkami obleplyavshego ee plashcha, bezhala za neyu.
     Oni dovol'no bystro otyskali neschastnuyu pichugu; ta,  pryachas' ot solnca,
zapolzla  za kamen' i nepodvizhno lezhala tam, rasplastav  kryl'ya po pesku. No
ona byla eshche zhiva, i  Senya potoropilas' obryzgat' vodoj ee golovku i pyl'noe
operenie. Zatem devochka priotkryla chernyj klyuv i vlila tuda neskol'ko kapel'
celitel'noj vlagi.  Teper'  ptica  uzhe sama pripodnyala  golovu  i  popila iz
ladoni, vytyagivaya sheyu dlya kazhdogo glotka.
     Za to vremya, poka podrugi shli  obratno  k fontanu,  ptica  pochti sovsem
ozhila,  i  sejchas  deti  s  udovol'stviem  sledili  za  malen'kim,  naskvoz'
promokshim  komkom  seryh per'ev, kotoryj suetlivo plyuhalsya v melkoj luzhice u
ruch'ya.
     Kak mozhet vse izmenit'sya za kakih-nibud' polchasa!
     Eshche cherez polchasa druz'ya tronulis' v put'. Mehi snova byli polny svezhej
vody, a  shli oni teper'  po  beregu ruchejka. Solnce  otnyne perestavalo byt'
smertel'nym vragom!
     Pichuga,  nazvannaya  Grushej (mokraya  ona i v samom dele napominala  etot
frukt -- s nebol'shoj golovkoj, tolstym zadkom i  korotkim hvostishkoj), ehala
na pleche u  devochki; priznav ee  svoej  hozyajkoj, ona pokidala  svoj udobnyj
nasest  tol'ko  dlya togo,  chtoby popleskat'sya v mutnovatom ruch'e. Nastroenie
podnyalos'. Bylo  yasno,  chto  esli  ne segodnya,  to  zavtra,  ne zavtra,  tak
poslezavtra, no Steklyannyj Zamok pokazhetsya vnov'. Poetomu druz'ya  i  poeli s
appetitom,  ustroivshis' nepodaleku ot ruch'ya v teni  skal.  Grusha, sovershenno
osvoivshis',  sobiral  kroshki hleba  i  rasklevyval  ogryzki yablok  v poiskah
kostochek,
     Putniki ne ostanavlivalis' do  samogo zakata,  a zatem, chut'  otdohnuv,
poshli dal'she po  spuskayushchejsya  prohlade  vdol' ruchejka,  i segodnya  pustynya,
verno,  vpervye za svoe sushchestvovanie  uslyshala i  uznala, chto  takoe pesni.
Nochevali sidya,  prislonyas' spinami  k kamnyam,  i, konechno,  za noch' nalomali
kosti. No zato utrom posle voshoda druzej snova ozhidala radost'. Oni uvideli
Steklyannyj Zamok! Mozhet, i eto  byl mirazh, no vryad li, Skoree vsego za vecher
i noch' putniki nezametno dlya sebya uspeli podojti k zhelannoj celi.
     Zamok teper'  byl gorazdo blizhe, chem togda v  mirazhe.  On  pokoilsya  na
vershine   steklyannogo   stolba   vysotoj  s  horoshuyu  goru,   a  skvoz'  ego
poluprozrachnye steny probivalis' luchi voshodyashchego solnca -- zamok siyal vsemi
cvetami  radugi!  I,  bezuslovno,  obitalishche  Mattielya  bylo  by  sovershenno
nedosyagaemym, esli by ne gigantskij steklyannyj most, dugoj protyanuvshijsya  ot
zemli  k vershine stolba.  |to,  verno, byl  samyj bol'shoj most  v  mire,  no
vyglyadel on pri  etom izyashchnym  i  ne-vesomym. Ego prozrachnye opory byli, kak
strui  dozhdya,  a zamok,  kazalos',  paril v vozduhe,  ne  svyazannyj s zemnoj
tverd'yu nichem osyazaemym. Vpechatlenie prizrachnosti usilivalos' eshche i strannym
negromkim zvonom, donosivshimsya ottuda vmeste s poryvami vetra.
     Puteshestvenniki  mchalis' chut' ne begom,  mechtaya pobystree okazat'sya  na
mostu i ubedit'sya, nakonec, chto vse eto ne chudesnoe videnie. No dobrat'sya do
zhelannoj celi udalos' tol'ko k poludnyu.
     Steklyannye  plity   mosta  byli  prisypany  peskom,  kotoryj   protivno
zaskripel  pod  nogami;  no  uzhe  chut' vyshe  na  skol'zkom  polu  nichego  ne
uderzhivalos',  i   peschinki,  zanesennye  syuda  vetrom,  s  legkim  shelestom
ssypalis'  obratno.  Idti zdes'  bylo  strashnovato.  Prozrachnyj pol,  skvoz'
kotoryj vidny byli skaly vnizu, kazalos', ne mog sluzhit' nadezhnoj oporoj,  a
takie zhe prozrachnye stolbiki i peril'ca ne  davali oshchushcheniya  prochnoj ogrady.
Mozhno  bylo,  konechno,  smotret'   vverh,  i   Senya  poshla,  zadrav  golovu,
razglyadyvaya  steklyannye  kolokola,  visevshie  pod  vysokimi  steklyannymi  zhe
arkami.  Kolokola vse byli raznye -- ot  malen'kih,  velichinoj s  kulak,  do
gigantskih  --  s  bol'shoj  trehvedernyj  kotel.  Kogda naletal  veter,  oni
pokachivalis' ot  ego poryvov,  i  steklyannye  ih  yazyki vyzvanivali  tonko i
protyazhno. Bol'shie tyazhelye  kolokola vstupali  tol'ko izredka --  dobavlyaya  v
obshchij hor nizkie rokochushchie noty, i ot etogo zvon ne kazalsya odnoobraznym ili
slishkom zaunyvnym. Sleduyushchij poryv vetra unosil prizrachnyj akkord s soboyu, a
yazyki vnov' udaryali v steklyannye boka.
     Izognuvshayasya  dugoj  lenta  mosta  uvodila  v  podnebes'e,   i  druz'ya,
utomlennye  beskonechnym  pod容mom, neskol'ko  raz  prisazhivalis'  otdohnut'.
Senya,  vcepivshis'  obeimi  rukami v prozrachnyj  stolbik,  rassmatrivala  vse
uvelichivayushchuyusya s vysotoj panoramu pustyni; devochke chudilos', chto ona  parit
na legkom oblake, otkuda eshche mozhno  uvidet' vse, chto pod nogami, vse, chto po
storonam, i vse,  chto  naverhu. Ledyanoj  skol'zkoj gorkoj  uhodila  k  zemle
projdennaya  polovina mosta, i  duh zahvatyvalo ot mysli, chto dostatochno lish'
ostupit'sya,  i togda pokatish'sya vniz vse  bystrej i bystrej! Prosto nachinalo
mutit'!  Pina  i Filipp tozhe sideli, uhvatyas' za  perila,  boryas' s zhelaniem
zakryt'  glaza i nichego ne videt'.  Tol'ko Grusha,  erzaya u hozyajki na pleche,
dovol'no pochirikival -- on-to vysoty ne boyalsya!
     Solnce, uspevshee projti ves' polukrug  nebosvoda, lezhalo  uzhe nad samym
gorizontom,  kogda verholazy dobralis'  nakonec do  sten zamka.  Stoya  pered
nagluho  zakrytymi  steklyannymi  vorotami,  oni   smotreli   skvoz'  nih   v
hrustal'nuyu  glubinu perehodov  i zalov.  Zakatnye luchi osvetili  vnutrennie
pokoi zolotistym mercayushchim  svetom; steny na  oshchup' byli teplye, kak nedavno
vynutyj  iz  formy  ledenec,  no  vnutri  bylo  tak pusto  i bezmolvno, chto,
kazalos', v kuske l'da mozhno otyskat' bol'she zhizni, chem zdes'.
     Filipp  poproboval bylo nalech' na vorotinu  plechom -- ne bylo vidno  ni
zamochnoj skvazhiny, ni kakih-libo vnutrennih  zaporov,  no  dver'  byla budto
primorozhena.
     -- A vdrug tam nikogo i net? -- zadumchivo progovoril princ, -- CHto esli
Mattiel'  ushel otsyuda?  Davnym-davno... Inache pochemu vokrug eta neprohodimaya
pustynya?  My  zhe edva ne pogibli! Kuda on  smotrel? Kak-nikak,  a vse  zhe on
Povelitel' Dobryh Sil!
     Senya i Pina, ne  raz uzhe zadavavshiesya  etimi voprosami, molchali. Delat'
bylo  nechego.  Druz'ya  unylo sideli  vozle steklyannyh  vorot,  ne  znaya, chto
predprinyat'. Veter  sovershenno stih, kolokola molchali, i vokrug stoyala takaya
tishina, chto  nachinalo  zvenet' v  ushah.  Nakonec, v golove devochki mel'knula
dogadka, porodivshaya novuyu nadezhdu. Senya podnyalas' na nogi.
     -- Mozhet,  Mattiel' prosto ne vidit, chto tvoritsya  u nego pod nosom? --
probormotala  ona. --  Smotrit sebe v dal'nie  dali, obozrevaet ves' mir, ne
zamechaya besporyadka u sebya na dvore?
     Devochka shvatilas' za  skol'zkoe  peril'ce i, s  trudom dotyanuvshis'  do
bol'shogo kolokola, dernula ego steklyannyj yazyk.
     -- Dajte verevku! -- povernulas' ona k yashchericam.
     Princ, uzhe soobraziv, chego ona hochet, rylsya v ryukzake.
     Filipp byl  chut'  povyshe devochki,  k  tomu  zhe  on  vstal  na  cypochki,
vytyanulsya i, ucepivshis' hvostom za stolbik, bez truda smog prodet' verevku v
otverstie na konce yazyka.
     --  Esli est'  special'naya dyra dlya shnura, znachit, kogda-to  vpolne mog
byt'  i  sam shnur, da  istlel so  vremenem, -- sdelal ves'ma logichnyj  vyvod
princ i chto bylo sil udaril v kolokol.
     Posle dolgoj  tishiny ego zvon pokazalsya stol'  pronzitel'nym,  chto Senya
zazhala ushi rukami. Grusha sharahnulsya s ee plecha, no, bystro opomnivshis', -- s
devochkoj  vse  zhe bylo bezopasnee, vernulsya obratno  i, szhavshis'  v komochek,
vzdragival vsem  telom pri kazhdom  novom udare. Nechego i govorit', chto  zvuk
etot  nikak nel'zya bylo sravnit' s  tonkim  vetryanym  perezvonom. Nevozmozhno
bylo ponyat', kakim chudom kolokol do sih por ne raskololsya  na kuski, ved' on
kazalsya takim hrupkim!
     No vot princ brosil verevku.
     -- Bespolezno! -- ustalo progovoril on. No tut zhe glaza ego v udivlenii
rasshirilis'.
     Vorota-to byli otkryty!!!



     Deti  shli po siyayushchim  pokoyam naugad,  napravlyayas' v  glub'  zamka. SHagi
gulko razdavalis' pod vysokimi steklyannymi svodami -- vokrug ne bylo nichego,
chto moglo by ih  priglushit': ni mebeli,  ni kovrov, ni kakoj-libo utvari ili
voobshche chego-nibud',  chto govorilo by o prisutstvii v pokoyah zhil'cov. Vse eti
zaly sluzhili,  skoree,  gigantskimi linzami dlya  nablyudenij;  esli  smotret'
skvoz' steny, mozhno bylo  razlichit'  vdali kakie-to gory v  oblakah,  more i
ostrova, goroda na ostrovah... Kogda  ty  nachinal vglyadyvat'sya,  izobrazhenie
budto pridvigalos', i byli vidny bashni i shpili  zdanij,  ploshchadi i dazhe... i
dazhe  kakie-to  malen'kie  bukashki,  snovavshie  po  mostovym   sredi  domov;
razlichimy  stanovilis' ih  zhesty  i poklony, kotorymi oni  obmenivalis'  pri
vstreche,  -- to byli lyudi,  zhiteli dalekogo  nevedomogo goroda,  byt' mozhet,
otstoyavshego ot Steklyannogo  Zamka na sotni  dnej puti... Odnako,  kak eto ni
bylo  interesno, Senya i yashchericy  ne stali dolgo  zaderzhivat'sya,  razglyadyvaya
chudesnye zhivye kartiny  bez  konca  smenyavshie odna druguyu. Im  ne  terpelos'
otyskat' hozyaina etoj gigantskoj podzornoj truby.
     No  vot  i  glavnyj zal zamka,  raspolozhennyj  v samoj  seredine  etogo
ogromnogo ledenca,  absolyutno  kruglyj,  s massivnym  steklyannym  tronom  na
vozvyshenii v centre kotoryj tozhe, uvy, pust, kak i vse projdennye pokoi.
     Senya bespomoshchno oglyadelas'.
     --  Nikogo net... --  skazala ona  rasteryanno i tut  zhe  vzdrognula  ot
neozhidannosti.
     -- Privetstvuyu vas.  Dobro pozhalovat'!  -- razdalsya vdrug golos.  Golos
etot  ne  byl  ni  gromkim,  ni  gulkim  --  naoborot,  on   byl  sovershenno
obyknovennyj, skoree,  myagkij. I stalo  zametno, chto na trone vse zhe  kto-to
est'... Poluprozrachnaya  figura  cheloveka bystro obretala plot'. Krome  togo,
chto sidevshij byl chelovekom,  skazat'  chto-libo bolee opredelennoe  okazalos'
nevozmozhnym; lico ego nepreryvno  menyalo formu. Budto vyleplennoe iz teplogo
voska, ono oplyvalo, peredelyvalos', neuznavaemo menyayas' s  kazhdym sleduyushchim
mgnoveniem.  Trudno  bylo  usledit'   za  ego  prevrashcheniyami...  Vsego  lish'
mgnovenie nazad eto bylo lico yunoj prigozhej devushki! No  prelestnye cherty ee
na  glazah grubeli,  stanovilis' vse  bolee  zhestkimi, i  teper' uzhe na  nih
glyadel  surovyj  voin, izborozhdennyj pobelevshimi shramami... Pravda, nedolgo!
Kozha ego tut zhe nachinaet  sminat'sya v skladki, vytyagivayutsya i obvisayut shcheki,
chernaya boroda ischezaet bessledno, i vot pered  nimi  bezzubaya sedaya staruha,
no i ona v tot zhe mig kakim-to sovershenno  nemyslimym obrazom prevrashchaetsya v
rozovoshchekogo mal'chonku s nevinnym vzglyadom sinih glaz.
     Nado skazat', chto zrelishche bylo dovol'no nepriyatnym -- u Seni tak prosto
moroz poshel po kozhe!
     Volshebnik,  verno, pochuvstvovav strah svoih  gostej, zaderzhal  odnu  iz
masok, i  sejchas na nih  smotrel veselyj, ulybayushchijsya yunosha. On motnul svoej
zlatokudroj golovoj i skazal:
     --  Ne bojtes',  dorogie prishel'cy,  i ne udivlyajtes'! Mattiel' prizvan
smotret'  za mirom, a chtoby ponyat' postupki  lyudej, prihoditsya  vlezat' v ih
tela i dushi. No lyudej slishkom  mnogo... I  kazhduyu sekundu oni chto-to tvoryat.
Usledit'  nevozmozhno...  --  yunosha grustno ulybnulsya. --  K  tomu zhe  slozhno
byvaet  inogda otlichit'  dobro ot zla...  No vy -- moi pervye posetiteli  za
mnogie gody.  YA udivlen  i rasstroen, chto lyudi  perestali pol'zovat'sya  moim
sudom i pomoshch'yu.
     Senya pro sebya usmehnulas'. Dolgie gody -- ne to slovo! Dolgie stoletiya,
esli ne tysyacheletiya, za kotorye nekogda  cvetushchaya  mestnost'  prevratilas' v
neprohodimuyu pustynyu. Devochka  vzglyanula skvoz' steklyannuyu stenu; kak ona  i
predpolagala, otsyuda  ne bylo vidno ni  bezzhiznennyh skal,  ni  beskonechnogo
morya  belogo peska,  no skazat' ob etom Senya ne reshilas' -- kto znaet, vdrug
volshebnik  vspyl'chiv ili  obidchiv, a  tol'ko ot nego  sejchas zavisela sud'ba
yashcheric. Nachinat' sledovalo s drugogo.
     Devochka vystupila na shag vpered.
     --  Vasha  svetlost'!  -- progovorila ona ne  slishkom reshitel'no. --  My
prishli  izdaleka  prosit'  vas  o  pomoshchi,  Nikogda  ne  osmelilis'  by  vas
bespokoit',  kogda  b  sushchestvoval kakoj-to drugoj vyhod. Poetomu  pozvol'te
rasskazat' nashu istoriyu...
     Mattiel' neterpelivo mahnul rukoj.
     -- Ne nado! YA sam uznayu.
     YUnosha   pristal'no  vzglyanul  v  glaza  devochki.  V  golove  ee  slovno
zakruzhilas' karusel',  i ona  protiv  voli  stala vdrug  vspominat' vse, chto
sluchilos' s nej  s  teh por, kak ona vpervye popala k  yashchericam  v Gromadnuyu
Peshcheru.  Pered   glazami  cheredoj  proplyvali  kartiny  proshlogo:  koroleva,
otkryvayushchaya tajnu svoego  naroda, Belo-Goluboj Gorod, napitok Gushu v zolotoj
chashe, CHernyj Zamok, potom ulybayushchijsya Deli, strashnye shchupal'ca, i srazu zatem
chudovishchnaya volna potoka i dve figury naverhu skaly... no vot uzhe Kulhor, feya
i rozovyj dom so l'vami, nakonec, perehod cherez pustynyu...
     Mysli  devochki  kto-to  budto  by  perebral,  i  hotya  Senya  nichego  ne
sobiralas' skryvat' ot  volshebnika, ej  vse  zhe  ne ponravilos', chto kto-to,
pust'  dazhe sam  Povelitel' Dobryh Sil, hozyajnichaet u nee v golove.  Pravda,
devochka ne  uspela  tolkom-to  i  dodumat'  etu svoyu  poslednyuyu  mysl',  kak
pochuvstvovala, chto neproshenyj gost' ubralsya iz ee soznaniya. Mattiel' skazal:
     -- Proshu proshcheniya. Bol'she ne budu, raz tebe nepriyatno.
     Senya, gusto pokrasnev, kivnula, a volshebnik prodolzhal:
     -- Mne yasno, chego vy hotite, no, chtoby spravedlivo rassudit', ya  dolzhen
teper' ponyat' i druguyu storonu...
     V sleduyushchee mgnovenie Senya, Pina i Filipp vskriknuli v odin golos.
     Na trone, v belom plashche Mattielya, sidel Bolotnik!
     Ego  malen'kie  glazki  po obyknoveniyu byli soshchureny, a  krepkie zheltye
zuby  skalilis'  v izdevatel'skoj  uhmylke.  Ne razdumyvaya  bol'she,  devochka
uhvatila Pinu pod lapku, i oni opromet'yu kinulis' von iz zala. No podrugi ne
uspeli daleko ubezhat' -- ih ostanovil myagkij golos Mattielya.
     -- YA zhe skazal, ne bojtes'! YA prosto obyazan  byl, hot' nenadolgo, stat'
Bolotnikom, chtoby uznat' i ego pravdu.
     Senya  nedoumevala: "Kakaya mozhet  byt' pravda u zlovrednogo kolduna?" No
sporit' ne stala.
     Tem  vremenem  po  storonam  trona poyavilis' dve  steklyannye  chashi. Oni
parili v vozduhe nichem ne uderzhivaemye -- po krajnej  mere nichem vidimym! No
vot odna  iz chash  vdrug  opustilas'  -- v  ee ob容mistoj  prozrachnoj glubine
poyavilsya gorodok iz Gromadnoj Peshchery.  V cvetnyh okoshkah  domikov  uzhe gorel
svet, po hrustal'noj mostovoj ulic  brodili krohotnye naryadnye yashchericy, a  v
palisadnikah zastyli  kamennye  cvety  i  izumrudnye  kiparisy...  Filipp  i
Agrippina s b'yushchimisya serdcami sklonilis'  nad kryshami rodnogo  goroda;  oni
smotreli  i ne mogli naglyadet'sya na svoj pokinutyj  dom. Gorozhane nichego  ne
zametili...
     Mattiel' tozhe nekotoroe vremya s interesom razglyadyval gorodok, no zatem
otvel  vzglyad,  i  na drugoj  chashe  poyavilas' malen'kaya stal'naya  kletka,  v
kotoroj metalas', pytayas' vybrat'sya, kroshechnaya krysa. Stranno, no eta vtoraya
chasha,  opustivshis', visela teper' dazhe nizhe pervoj, kak esli  by  kletushka s
krysoj  vesila  bol'she,  chem  celyj  gorod.  Senya  neponimayushche  vzglyanula na
volshebnika-sud'yu. YUnosha ne zamedlil poyasnit':
     --  V  sluchae,  esli  ya  pomogu  vam  osvobodit'  ot  zacharovannogo sna
Pokrovitel'nicu, ona budet stol' razgnevana, chto prevratit Bolotnika v krysu
i  zaklyuchit  ego  v  kletku  na tri goda. To  nesterpimoe unizhenie,  kotoroe
ispytaet  koldun,  pereveshivaet  vse  nevzgody  i  tyagoty  vashego  naroda  v
izgnanii.
     Druz'ya  oshelomlenno  glyadeli  na  bespristrastnogo  sud'yu, no  Senya uzhe
nachinala zakipat' gnevom.
     -- Nu  i  chto  zhe,  esli  negodyaj  ispytaet  unizhenie?  On  kak  raz  i
zasluzhivaet nakazaniya posle vsego, chto  sdelal! Da ya i perechislit' ne smogu,
skol'kim on navredil! I kak!
     Volshebnik s  interesom  smotrel  na rasserzhennuyu  gost'yu.  Tem vremenem
ryadom  s kletkoj  Bolotnika  poyavilas'  malen'kaya figurka Al'binosa  i  chasha
tyazhelo opustilas' eshche nizhe. A yunosha snova ob座asnil:
     -- Koldun proyavil miloserdie, priyutiv i vyrastiv sirotu -- neschastnogo,
nikomu ne nuzhnogo mal'chika-al'binosa. |to mnogogo stoit!
     Tut  uzh  Senya ne  nashlas'  chto  otvetit' --  ona prosto zadohnulas'  ot
vozmushcheniya! A Mattiel' vdrug  zaderzhal  vzglyad na ptice, smirno sidevshej  na
pleche devochki.  Mgnovenie, i ee malen'kaya  kopiya okazalas' na odnoj iz  krysh
gorodka  yashcheric.  Totchas zhe pod  vesom  malyutki chasha  opustilas' chut'  ne do
samogo pola, a Volshebnik, ulybayas', skazal:
     -- Vot stol'ko-to i vesit nastoyashchee beskorystnoe miloserdie. Imenno tog
chto Bolotniku neizvestno vovse!  Koldun ne  ponyal by dazhe,  zachem ty  spasla
pticu!  Ved' ot  nee tebe nikakoj pol'zy! On-to, konechno, priyuti/ sirotu, no
sdelal eto, dumaya v pervuyu ochered' o sebe samom -- rastil sebe pomoshchnika  na
starost'. Znal, chto vse hlopoty okupyatsya...
     Senya reshila vse zhe proyasnit' obstanovku.
     -- Tak vy pomozhete nam? -- sprosila ona nastorozhenno.
     YUnosha kivnul i vdrug hitro ulybnulsya:
     -- Pri odnom uslovii. Ty otdash' mne svoyu horoshen'kuyu ptichku, a ya obrashchu
ee v steklo i ukrashu eyu tron. A to pustovato tut kak-to...
     Senya zamerla v uzhase. Volshebnik treboval ot nee nevozmozhnogo. On prosil
predatel'stva!..  Grusha  tihon'ko sidel u nee  na pleche,  ego  teploe tel'ce
doverchivo zhalos' k ee shee...
     Filipp  s Pinoj ispuganno  vzglyanuli na  devochku,  no ta ne stala dolgo
razdumyvat'.
     -- Net... -- tiho otvetila ona. -- |to, k sozhaleniyu, nevozmozhno.
     Senya povernulas', chtoby ujti, ne v silah podnyat' glaza na druzej, znaya,
chto otdat' glupogo Grushu ona  vse ravno ne smozhet. No neschastnaya devochka  ne
uspela sdelat' i desyati shagov, kak uslyshala za spinoj myagkij smeh.
     -- Nu ladno, ladno! Razoshlas'-to kak! -- uveshchevayushche proiznes Mattiel'.
     Senya obernulas' i  uvidela,  chto yunosha protyagivaet ej chto-to ognennoe i
sverkayushchee...  |to  byl  ogromnyj  zolotisto-zheltyj kamen',  i  on  tihon'ko
pokachivalsya na zolotoj cepi -- kusochek solnca,  opravlennyj  tonkoj poloskoj
blestyashchego metalla.
     Senya, kak zavorozhennaya,  potyanulas' k  kamnyu,  vnutri kotorogo  plyasali
sotni  ogon'kov.  Oni  to  vspyhivali,  to gasli, snova  vspyhivali, stranno
kak-to budorazha i zastavlyaya krov' v zhilah bezhat' bystree.
     --  Dolgo ne smotri. Spat' ne budesh'!  -- predupredil  golos,  i  Senya,
vzdrognuv, podnyala glaza na volshebnika.
     --  Uzh prosti menya  za  shutku! -- progovoril tot s  ulybkoj.  -- YA lish'
hotel pokazat',  chto  obyazannosti sud'i  ne  tak uzh  prosty.  V  samom dele,
kazalos' by,  zhizn'  etoj malen'koj  ptichki nikak ne mozhet perevesit' sud'bu
celogo  naroda, no dlya tebya eto ne tak.  I  ya s toboj polnost'yu soglasen! Ty
prava v glavnom: zhizn' lyubogo sushchestva dolzhna  byt'  neprikosnovenna. Nel'zya
otnyat' ee u  drugogo, dazhe radi samoj  blagorodnoj celi.  Rasplata vse ravno
neizbezhna!  Mozhet  byt', ne  srazu... |to  kak  bumerang --  on  vernetsya! A
Bolotnik... Ne raz on  uzhe posyagal na vashi zhizni, i za eto emu ne mozhet byt'
proshcheniya!  Nakloni-ka  golovu,  -- prikazal  v  zavershenie  svoej  propovedi
Mattiel'.
     Senya  poslushalas', i na sheyu ej poverh surovoj nitki  s medal'onom  Deli
legla tyazhelaya zolotaya cep'.
     -- Polozhish'  kamen' pered  glazami okoldovannoj,  i  svet  ego razbudit
spyashchuyu, -- ob座avil volshebnik, pristal'no glyadya ej v lico. -- A sejchas mozhete
projti v sosednie pokoi. Tam vy najdete vse, chto nuzhno. Otdyhajte! Zavtra na
rassvete -- v obratnyj put'.
     Obradovannye deti prinyalis'  napereboj  blagodarit' Mattielya, chuvstvuya,
chto nikakie  slova ne mogut vyrazit' ih priznatel'nosti.  No tut  lico yunoshi
chut' izmenilos', poka eshche  neulovimo, i druz'ya pospeshili pokinut' zal, chtoby
ne  meshat'  volshebniku.  CHestno  govorya, im sovsem ne hotelos' snova uvidet'
plyvushchie, beskonechno smenyayushchiesya liki Mattielya, Povelitelya Dobryh Sil.
     Minovav shirokij, pustoj i gulkij perehod, troica okazalas' v nebol'shom,
tozhe  kruglom  zal'chike.  Zdes' stoyali  tri hrustal'nye krovati  s  vysokimi
uzorchatymi  spinkami  i  bol'shoj  stol,  obil'no ustavlennyj  raznoobraznymi
yastvami.
     Izgolodavshiesya deti  nakinulis' na edu,  i,  nado skazat', prigotovleno
vse  bylo  otmenno!  Servirovka  takzhe  byla  bezuprechna:   posuda  tochenogo
hrustalya,  serebro  priborov,  belizna  krahmal'nyh  salfetok...  V  bol'shih
bokalah   s  vitymi  nozhkami  puzyrilas'   malinovaya  voda.  Vse  eto  posle
istyazayushchego znoya pustyni kazalos' snom. No net! Son yavilsya chut' pozzhe, kogda
deti,  nakonec,  zabralis' v  uyutnye  nedra svoih  postelej  i,  edva  uspev
pozhelat' drug drugu dobroj nochi, smezhili vospalennye veki.
     Utro prishlo vmeste s gromkim otryvistym posvistom Grushi. Sidya na spinke
Seninoj  krovati, on naslazhdalsya sobstvennym peniem, niskol'ko ne zabotyas' o
tom, nravitsya  li  eto okruzhayushchim. Neugomonnaya ptaha uspela uzhe vykupat'sya v
odnom  iz  tazov  dlya  umyvaniya, postavlennyh  zdes' zabotlivymi  nevidimymi
rukami, i vremya ot vremeni, preryvaya pesnyu, energichno vstryahivalas'. Devochka
potoropilas' vybrat'sya iz posteli. Ona sladko potyanulas'. Davno ona sebya tak
horosho  ne  chuvstvovala  --  ot  samogo  Kulhora! Princ sel  na  krovati,  i
blazhennaya ulybka rastyanula ego tonkie serebristye guby.
     -- Neuzheli my  doshli?! I  vse poluchilos'?! Nikak ne  mogu  poverit'! --
voskliknul on.
     -- Nado eshche vernut'sya! -- napomnila Agrippina, no brat tol'ko mahnul na
eto lapkoj,
     --  Vernemsya! --  uverenno provozglasil on  i  vyskochil  iz  posteli na
steklyannyj pol.
     Stol uzhe byl  nakryt zanovo.  Druz'ya bystro pozavtrakali  i otpravilis'
proshchat'sya  s hozyainom Zamka. Mattiel'  zhdal ih  i,  vyslushav  vse,  chto  oni
napereboj emu govorili, skazal:
     -- YA rad, chto vy prishli ko mne. Teper' vam nuzhno vozvratit'sya v Sattar.
Do  doliny  Kulhor  doberetes' po doroge, prolozhennoj etoj noch'yu.  Da, meshki
vashi polny  edoj. I esli vstretite loshadej,  mozhete zabirat' ih s  soboj.  YA
dumayu, Riss najdet dlya nih mesto v stojle.
     Druz'ya yavstvenno pripomnili raskalennuyu pustynyu -- interesno, otkuda by
tam  vzyat'sya loshadyam? CHem by oni tam pitalis' -- peskom? Horosho, teper' hot'
voda poyavilas', spasibo zolotoj strele! No deti snova promolchali, teper' uzhe
ne  iz  opaseniya,  a iz uvazheniya  k etomu  dobromu, vsesil'nomu,  no  slegka
rasseyannomu volshebniku.
     No vot  zlatokudryj Mattiel' pozhelal svoim  gostyam schastlivogo  puti, i
deti,  pokinuv kruglyj  zal,  zatoropilis'  po gulkim  perehodam  k  vyhodu.
Ogromnye vorota okazalis' raspahnuty. Druz'ya  vyshli iz sten zamka na verhnyuyu
ploshchadku mosta i zamerli v izumlenii.
     Vnizu,  naskol'ko hvatalo glaz,  zemlya serebrilas'  kovrom  trav. Krony
plakuchih iv obramlyali golubuyu  lentu  polnovodnoj reki, nesushchej svoi  chistye
strui  tam, gde tol'ko  vchera protekal lish' mutnyj rucheek, a  pozavchera bylo
staroe  peresohshee ruslo, po kotoromu veter  gonyal pesok, navernoe, ne  odnu
sotnyu let.
     -- Vot eto da! -- tol'ko i smogla vymolvit' Senya.
     -- Pohozhe, on i  v  samom dele samyj mogushchestvennyj  iz volshebnikov! --
podderzhala ee Agrippina.
     -- Da k tomu zhe samyj zabotlivyj! -- zayavil Filipp, ukazyvaya na bol'shie
steklyannye salazki, poyavivshiesya mgnovenie nazad u samogo kraya ploshchadki.
     -- Ty dumaesh', my dolzhny na nih spustit'sya? -- ispuganno sprosila Pina.
     -- Konechno! I sberech' sebe rovno polovinu dnya, -- podtverdil princ.
     Sene  tozhe  ne  slishkom-to ponravilas'  eta ideya, no  Filipp reshitel'no
otverg vse vozrazheniya i, pokrepche  privyazav tugo nabitye  meshki s proviziej,
pervym uselsya v  steklyannye sani. Sene prishlos' sest' u nego za spinoj. Bylo
ne ochen'-to udobno -- meshal  hvost. Pina uselas' pozadi devochki i  obhvatila
ee za taliyu.  Senya edva  uspela zasunut' upirayushchegosya  Grushu za pazuhu,  kak
princ  uzh  ottolknulsya  ot  kraya  ploshchadki,  i  salazki  poneslis'  vniz  po
steklyannoj  gore, s kazhdym  mgnoveniem  nabiraya skorost'.  I  vot uzhe  veter
besheno  svistit v ushah, prozrachnye stolby, slivayas', ischezayut iz vidu; glaza
bol'she  ne vidyat  nikakoj pregrady, i kazhetsya, chto sani prosto letyat sebe po
vozduhu,  a zvon kolokolov tozhe slivaetsya v protyazhnyj gul i tyanetsya vsled za
letyashchimi.  U-u-u-u-u-u!  Vse  vnutri  szhimaetsya  i tozhe kuda-to letit  --  v
protivopolozhnuyu storonu; vnizu zhivota chto-to ekaet i prygaet k gorlu, i vizg
-- vysokij, pronzitel'nyj -- prisoedinyaetsya k svistu vetra,  gulu kolokolov,
nesyas' za sanyami podobno shlejfu komety...
     Polet  etot dlilsya neskol'ko minut,  zatem salazki zaskol'zili po trave
-- vse medlennee, medlennee -- i vot, nakonec, ostanovilis' sovsem.  Gorazdo
bol'she proshlo vremeni, prezhde chem hrabrecy opomnilis' ot golovokruzhitel'nogo
spuska ig poshatyvayas', vstali s sanej. Grusha tut zhe sporhnul vniz i, pobedno
chirikaya, prinyalsya shnyryat' v trave, vylavlivaya zazevavshihsya kuznechikov.
     Da!..  I  v   samom  dele  bylo  chemu  poradovat'sya!  Krugom-to  lezhala
plodorodnaya step'!  Sotni i sotni cvetov laskali vzglyad,  zhuzhzhanie mnozhestva
nasekomyh udivlyalo  uho, privykshee  k vetrenomu bezmolviyu pustyni  i gulkoj,
kolokol'noj  tishine Steklyannogo  Zamka.  Druz'ya  razobrali  veshchevye meshki  i
napravilis'  k  reke;  doroga,  o  kotoroj  govoril  Volshebnik, dolzhna  byla
nachinat'sya gde-to v etoj storone -- prishli ved' oni ottuda. Skoro deti voshli
v prohladnuyu ten' derev'ev. Teper' nuzhno bylo perepravit'sya na tu storonu --
vchera oni pereshagnuli cherez tonen'kij rucheek, ne zamochiv nog. Senya razdelas'
i uvyazala veshchi v plashch, uspevshij vygoret' do  belizny, Udivitel'no, chto plashchi
yashcheric ostavalis' takimi zhe yarkimi, kak i prezhde;  vidno, vykrasheny oni byli
kakimi-to chrezvychajno stojkimi krasitelyami.
     Reka okazalas'  glubokoj, i  prishlos'  plyt' --  horosho, nedolgo, ne to
vymokli  by zapasy edy v meshkah. Senya odnoj  rukoj grebla,  a drugoj derzhala
nad vodoj uzel. Tak zhe i yashchericy -- oni plyli ryadom, zakinuv plashchi na golovy
i uderzhivaya  meshki odnoj iz  lap. Grusha, vstrevozhenno kricha, krugami nosilsya
nad  nimi, yavno ne ponimaya, chto proishodit. Nakonec,  vybravshis'  na  bereg,
druz'ya priseli peredohnut' i obsohnut'.
     --  Tak ya soglasen puteshestvovat'  hot' vsyu  zhizn'!  --  zayavil Filipp,
kotoromu  prohladnoe   kupanie  pridalo  bodrosti.  --  Poeli!  Progulyalis'!
Iskupalis'! Pesok v glaza ne lezet.  Na  zubah ne skripit. I ot  zhazhdy ty ne
umiraesh'...
     Ego  vostorzhennuyu  rech'  prervalo  negromkoe rzhanie,  donessheesya  iz-za
derev'ev. Princ bukval'no podskochil na meste.
     --  A  vot  i obeshchannye loshadki! -- voskliknul on i, ne dozhidayas' svoih
sputnic, polez vverh po osypayushchemusya otkosu, pomogaya sebe hvostom.
     Senya odelas', i podrugi poshli vsled  za princem -- primyataya trava verno
ukazyvala napravlenie. Oni nashli ego dovol'no bystro. Filipp suetilsya vokrug
chetyreh  loshadok, odobritel'no  pohlopyvaya ih po  bokam,  a  te,  napugannye
neprivychnym vidom svoego budushchego hozyaina, nastorozhenno zhalis' drug k drugu.
No nichego! Skoro oni  privyknut k nemu, a potom i polyubyat serebristogo etogo
yashchera!  Kto  kak  ne  on  budet kupat' ih i  chistit' v  konce  utomitel'nogo
dnevnogo perehoda? Vybirat' ostrye kolyuchki, prichesyvat' grivy da razyskivat'
samuyu sochnuyu i moloduyu travu?
     Loshadi stoyali osedlannymi, poetomu nemedlya odna iz  nih  byla nav'yuchena
poklazhej,  a  tri  drugie  poluchili  po  sedoku.  Senina  Ryzhuha byla  samoj
svetlen'koj,  s  krepkimi mohnatymi  nozhkami.  Vse  loshadki byli  nevysokie,
korotkogrivye i pohodili bol'she  na  poni; vryad li oni byli samymi  bystrymi
skakunami  na svete, zato,  po-vidimomu, otlichalis'  vynoslivost'yu i  bol'she
vsego podhodili k predstoyashchemu dlitel'nomu puteshestviyu.
     Loshadi sami vybirali sebe  put',  slovno znaya, kuda idti. I vot  ona --
doroga! Nachinalas' ona pryamo posredi polya v vysokoj trave i uhodila vdal' --
pryamaya, kak  strela,  vymoshchennaya noven'kim gladko  otesannym bulyzhnikom. |ta
doroga  dolzhna  byla  dovesti do  samogo Kulhora.  Puteshestvenniki ne znali,
skol'ko  potrebuetsya vremeni,  chtoby  dobrat'sya do celi  --  mozhet, mesyac, a
mozhet, i  dva, no v odnom byli sovershenno  uvereny: s  puti oni ne sob'yutsya!
Vybravshis' na  serye  bulyzhniki,  vsadniki razvernuli loshadej, chtoby  kinut'
proshchal'nyj vzglyad  na  Steklyannyj Zamok; tot  paril  nad  serebristoj, zhivoj
teper' ravninoj i ot etogo kazalsya eshche prekrasnej --  tak dragocennyj kamen'
tol'ko vyigryvaet ot horoshej opravy.
     -- Spasibo tebe! Do svidaniya! -- gromko vykriknul Filipp.
     --  Spasibo  i do svidaniya! --  vtorili emu horom  podrugi, i skoro  na
doroge  ostalsya tol'ko veter --  uhazhivat' za nej, novehon'koj, podmetat', a
chetverka loshadej, bodro pomahivaya hvostami, otpravilas' obnovlyat' put'.



     Leto  klonilos' uzhe k zakatu, kogda puteshestvenniki dobralis', nakonec,
do Kulhora. Oni  byli  v puti chut' bol'she  mesyaca; za  eto vremya  dni uspeli
stat' koroche, a nochi dlinnee, i zheltyj list -- net-net, da i vkraplivalsya  v
serebro  lesov. Nesmotrya na  dolgij put' ni Senya,  ni yashchericy ne chuvstvovali
ustalosti -- oni zhe  ne peshkom shli! Doroga  vnachale  prohodila po  stepi,  i
vsadniki galopom mchalis'  po rovnoj, kak stol, mostovoj,  V  gorah, konechno,
loshadyam  chasto prihodilos'  davat' otdyh,  no  vokrug byla  takaya krasota, a
pishcha, kotoroj snabdil svoih gostej  Mattiel', nastol'ko vkusna, chto ne zhalko
bylo lishnih  chasov, provedennyh u gornoj rechushki ili sredi zaroslej cvetushchih
rododendronov. Kogda putniki upravilis' s zapasami provizii,  pomogli zhiteli
pridorozhnyh  selenij. Porazhennye  ne-obychnym  vidom prishel'cev  da k tomu zhe
uznav, chto novaya, udobnaya, zamechatel'naya doroga poyavilas',  v obshchem-to,  pri
ih uchastii,  gorcy  ne skupilis'  i  shchedro odelyali proezzhih  vsem  s容stnym,
kotoroe u sebya nahodili. A nahodili oni mnogo chego!
     Poetomu Senya  i  yashchericy  poyavilis' v doline  ves'ma  upitannymi  --  k
bol'shomu  udovol'stviyu  vstrechavshej ih  fei Riss. Ona  davno  uzhe  podzhidala
gostej -- doroga, v odnu  noch' vyplyvshaya iz niotkuda, oznachala  tol'ko odno:
deti dobralis' do Mattielya, i volshebnik pozabotilsya o tom, chtoby  oni smogli
vernut'sya. Dnya  tri  druz'ya  pogostili u  dobroj hozyajki v  rozovom  dome so
l'vami, a zatem snova tronulis' v put' -- nuzhno bylo  speshit'. Ne dozhidat'sya
zhe  oseni! Ryzhie  loshadki samo soboj  ostalis'  u fei; doroga  v Sattar, kak
izvestno, prolegala cherez smertonosnoe ushchel'e.
     Vyshli oni rannim utrom i,  nav'yuchennye meshkami s proviziej, otpravilis'
naverh, k gornomu  ozeru. Riss,  provozhaya  detej, pokazala  druguyu dorogu --
znachitel'no bolee dlinnuyu, chem ta, chto prohodila po staromu ruslu, no druz'ya
ni za kakie kovrizhki ne soglasilis' by eshche raz stupit' na gal'ku, ustilavshuyu
rechnoe  dno; do sih  por  eshche im  snilsya tot  revushchij,  ubijstvennyj  potok.
Vdobavok ne bylo i uverennosti, chto Bolotnik ne podsteregaet ih snova. Mozhno
bylo lish' nadeyat'sya na luchshee, ne bolee togo!
     Solnyshko  pripekalo,  pticy  bezzabotno svistali,  i Grusha, vossedaya na
Seninom  pleche,  tozhe  pel veseluyu pesnyu. Sudya po vsemu,  on i ne  sobiralsya
prisoedinyat'sya  k  sebe  podobnym,   hotya,  sluchalos',  uletal   kuda-to  na
chasok-drugoj, no  neizmenno potom  vozvrashchalsya,  s  vysoty  otyskivaya  svoih
sputnikov. Pod容m stanovilsya vse kruche.
     --  Kak by spiny  ne nadlomit'!  S loshad'mi-to bylo  kuda  luchshe!..  --
proburchal princ, perevodya duh.
     -- Nichego...  -- uspokoila ego sestra. --  Skoro  ty budesh' stradat' ot
togo, chto pustoj meshok bol'she ne tyanet spiny!
     No chto i govorit', posle privol'noj ezdy verhom tashchit'  tyazheluyu poklazhu
po  zhare,  k tomu zhe  v goru,  bylo tyazhelen'ko.  Iznuritel'nyj pod容m dlilsya
neskol'ko chasov.  No do  chego potom okazalos' priyatno okunut'sya  v biryuzovuyu
prohladu ozera! Belyj peschanyj plyazh byl na etot raz sovershenno chist. Ne bylo
vidno ni zvezdchatyh podkov  na peske, ni belyh chaek v vyshine; tol'ko rozovye
lotosy-flamingo,   bez  ushcherba  perezhivshie   strashnyj  liven',  pokachivalis'
bezzvuchno v nezhnoj volne, izredka probegavshej po zerkal'noj gladi vody.
     Putniki voshli  pod sen'  starogo parka chasa za dva do zakata, tak chto k
domu  podoshli eshche  do  temnoty. Zdes' vse  bylo  po-prezhnemu.  Edinstvennymi
obitatelyami osobnyaka ostavalis' pticy da veter, zaletavshie v razbitye stekla
okon.  Rozovye kusty,  pravda, razroslis' eshche pyshnee,  chem prezhde,  sozdavaya
neprohodimyj bar'er dlya lyubogo, kto zahotel by otojti s dorozhki v storonu.
     V kabinete tozhe nichego ne  izmenilos', i, pogasiv svechu, deti, zasypaya,
vspominali,  kak  nochevali zdes'  vmeste s  Deli.  Kazalos', s togo  vremeni
minuli gody -- stol'ko  prishlos' perezhit'! Na samom  zhe dele proshlo vsego-to
chut' bol'she dvuh mesyacev.
     Podnyalis' pozdno. Vyalo,  v molchanii pozavtrakali, pamyatuya o tom,  kakoe
ispytanie  predstoyalo  segodnya, bessoznatel'no  starayas'  ottyanut'  strashnye
mgnoveniya. Sejchas  s nimi ne bylo  stojkogo Deli, kotoryj  svoim besstrashiem
pridaval  im  smelosti. No  chto  delat'!  V  poslednij  raz  obernuvshis'  na
dragocennuyu biryuzu gornogo  ozera, putniki voshli v mrachnoe ushchel'e. Snova  ih
shagi gulko  razdavalis'  v  kamennyh  stenah, izdali preduprezhdaya chudovishche o
priblizhenii zhertvy.
     -- Skol'ko  zhe tam  lezhit kostej! -- s uzhasom v golose vspominal princ.
-- Skol'kih lyudej on sozhral i sozhret eshche --  zavtra, cherez god,  cherez  vek!
Gory cherepov budut rasti i rasti... I chto zhe? Nikto s nim tak i ne srazitsya?
-- on vse bol'she raspalyalsya.
     --  No my-to chto mozhem  s  etim podelat'? --  postaralas' uspokoit' ego
devochka. -- Asurdis --  mogushchestvennaya volshebnica. Dazhe Hott ne spravilas' s
ee  charami. Riss  ne reshaetsya ej protivostoyat'. I my!  Smeshno! CHto my mozhem,
podumaj!
     -- K  primeru,  ubit'  ego...  -- zadumchivo progovoril  Filipp,  i Pina
snachala dazhe rassmeyalas', no zatem vnimatel'no posmotrela na brata.
     --  Ty ne peregrelsya li? -- s trevogoj sprosila  ona.  -- Sam poslushaj,
chto za chush' ty nesesh'!
     -- Nu a  pochemu by i net? Esli zabrat'sya naverh po skale? Navernyaka tam
mozhno najti oblomki skal, sobrat' ih... -- rassuzhdal vsluh Filipp.
     -- Vzglyani  na steny! -- perebila princa devochka. -- Oni zhe  sovershenno
nepristupny!  Kaby mozhno  bylo po nim  vzobrat'sya,  vse  by i  vzbiralis'! I
obhodili by poverhu, a ne lezli, kak bezumcy, v past' chudovishcha!
     --  Ty  vse vremya  zabyvaesh', chto  my  kak-nikak  yashchericy,  --  rezonno
vozrazil  Filipp  i pomahal lapoj u nee pered nosom. --  U nas  tozhe imeyutsya
prisoski! Ne huzhe drugih! -- on postepenno  vhodil v azart.  -- Konechno, pri
takih  razmerah  ne bol'no razbezhish'sya.  Malen'kimi-to  bylo  poproshche...  No
nichego... Uzh kak-nibud'!
     Bylo yasno, chto otgovorit' princa ne udastsya i pridetsya osushchestvit'  ego
plan, kakim by absurdnym on ni  kazalsya. Do peshchery bylo teper' rukoj podat',
i  troica  razdelilas'. Senya ostalas'  vnizu,  a  brat  s sestroj  prinyalis'
shturmovat' stenu. Devochka, zataiv dyhanie, sledila za kazhdym ih dvizheniem.
     Voshozhdenie  davalos' nelegko. Malyutkami  yashchericy nosilis' po stenam  s
neulovimost'yu rtutnogo sharika, no sejchas kazhdyj sleduyushchij shag byl otdel'nym,
produmannym  i vyverennym  dejstviem. Serebristye yashchery prodvigalis'  naverh
ochen'  medlenno,  tshchatel'no oshchupyvaya  skalu,  ukreplyayas' i  snova  oshchupyvaya.
Sluchalos', kakoj-to potrevozhennyj kameshek skatyvalsya vniz, a  u Seni  serdce
ekalo  ot straha. No net, poka vse horosho, i druz'ya uzhe  preodoleli polovinu
puti!  Esli by eshche ne  glupyj Grusha! S perepoloshennymi krikami  on vilsya nad
yashchericami, yavno  ugovarivaya teh odumat'sya i vernut'sya obratno. Senya  yarostno
prikriknula na  pticu, i Grusha,  vraz prismirev,  sletel  devochke na  plecho,
otkuda prodolzhal sledit' za skalolazami vstrevozhennym glazom. Nikto ne hochet
slushat' umnyh sovetov!
     Princ s princessoj tem vremenem priblizilis'  k  verhnej kromke ushchel'ya;
snizu oni kazalis' sovsem  kroshechnymi -- pochti takimi, kakimi Senya nosila ih
na  ladoni. I vot Pina, motnuv hvostom,  ischezla na grebne skaly, a  za nej,
nakonec,  i  Filipp. Tut tol'ko devochka perevela  duh. Ej predstoyalo sdelat'
lish' odno delo.
     Vytryahnuv na zemlyu soderzhimoe  zaplechnogo meshka, Senya doverhu napolnila
ego  kamnyami i pokrepche uvyazala.  Teper' ostavalos' zhdat'.  ZHdat'  bez  dela
vsegda  ochen' tosklivo, i devochka  skoro poteryala schet  vremeni; byt' mozhet,
proshlo uzhe neskol'ko chasov s teh por, kak  yashchericy skrylis' iz vidu. Pravda,
inogda sverhu donosilos' kakoe-to gromyhanie; dela tam ne stoyali na meste.
     Spustya beskonechnost' razdalsya vse-taki uslovnyj  svist, oznachavshij, chto
naverhu  vse  gotovo, i, razmatyvayas'  v  vozduhe,  vniz  poletela slozhennaya
kol'cami verevka. Senya  pridavila  ee  kamnem,  chtoby ta kuda-nibud', ne daj
Bog,  ne  podevalas',  i  nachala razdevat'sya. Ona skinula solomennuyu  shlyapu,
snyala  s sebya  beluyu  rubashku,  sshituyu dlya  nee zabotlivoj Riss, i prinyalas'
natirat'sya  chudesnoj maz'yu --  rabota  vnizu  sopryazhena  s  riskom popast'sya
merzkomu  shchupal'cu.  Tshchatel'no,  ochen' tshchatel'no namazalas'  devochka  zhguchim
snadob'em -- telo uh kak gorelo!  -- no v pamyati eshche svezhi byli vospominaniya
o  dushashchih  ob座at'yah. Zatem  Senya  privyazala meshok  s  kamnyami  k  spushchennoj
verevke. Sejchas ona  stoyala ochen'  blizko  k peshchere, i serdce ee obmiralo ot
straha, no  poka  v  chernote  provala ne  bylo  zametno  nikakogo  dvizheniya.
Vprochem, devochka znala, chto chudovishche napadaet vnezapno, kogda ty etogo zhdesh'
men'she vsego.
     Sverhu vdrug posypalis' kameshki; verevka natyanulas', pripodnyav meshok  s
kamnyami  nad zemlej,  no  ne  ochen' vysoko.  Snova  razdalsya  svist, i Senya,
pozhelav sebe ni puha ni pera i sama sebya zhe poslav k chertu, obhvatila  meshok
dvumya rukami. Pyatyas', ona ottyanula ego kak mozhno dal'she ot peshchery i zamerla.
Tyazhelennye  kamni, kak zhivye, rvalis'  iz ladonej, vpivayas' ostrymi uglami v
kozhu,  no  hvatka  devochki  ne  oslabevala. I  vot, nakonec,  s gory donessya
troekratnyj posvist -- to byl signal k dejstviyu. Senya otpustila vyryvavshijsya
meshok na svobodu; sama ona chto bylo sil poneslas' v protivopolozhnuyu storonu.
A meshok, opisyvaya dlinnuyu plavnuyu dugu, poletel pryamo k chernomu zevu provala
i dal'she, mimo nego.
     I  tut iz peshchery vyrvalis' dva ogromnyh shchupal'ca! Udavy vyshli na ohotu!
Odnako  ne  uspeli  oni  shvatit'  proletavshuyu zhertvu, kak  sverhu  poletelo
neskol'ko  zdorovennyh valunov. Filipp  horosho pricelilsya  --  odno shchupal'ce
bylo srazu pererubleno  nadvoe, a drugoe prigvozhdeno k zemle ostrym oblomkom
skaly. Senya, zakusiv gubu,  v uzhase smotrela na dergavshijsya  eshche obrubok, iz
kotorogo hlestala na kamni blednaya, edva rozovaya krov'.  V eto vremya meshok s
kamnyami, sovershaya  dvizhenie  mayatnika,  doletel  do  krajnej  tochki  dugi  i
povernul obratno. Snova na perehvat brosilis'  shchupal'ca  --  teper' uzh celyh
chetyre! Bol'  razdraznila  chudovishche, i ono  reshilo  kak  sleduet  otomstit'!
Gigantskie,  mertvenno belye  zmei presledovali  malen'kuyu, no takuyu opasnuyu
zverushku, a  sverhu letel  uzhe  celyj  kamnepad. Eshche tri  shchupal'ca  ostalis'
snaruzhi ishodit' krov'yu,  pridavlennye k zemle, a  chetvertoe  -- izranennoe,
ubralos' obratno v chernotu.
     Senya  pobezhala  vpered   i  shvatila   podletevshij  meshok,  tak  horosho
posluzhivshij! I opyat' on mayatnikom poletel k logovu... No na etot raz ne bylo
napadeniya. I na obratnom  puti tozhe... Devochka izdaleka videla, kak temneyut,
namokaya, kamni na mnogo metrov vokrug. Gigantskij sprut istekal krov'yu.
     YAshchericy,  oglyadev sverhu pole  bitvy,  reshili spuskat'sya.  Oni medlenno
popolzli  vniz,  a  Senya  smotala  sbroshennuyu  verevku  i  sobrala  v  meshok
razbrosannye veshchi.
     Dlya  vernosti  zhdali  eshche  polchasa  --  shchupal'ca  bol'she ne shevelilis';
naoborot,   oni  stali   menyat'  na   glazah  okrasku,  stanovyas'  iz  belyh
gryazno-serymi. Sudya po vsemu, mozhno  bylo  pozdravit' drug druga  s pobedoj!
Teper', uverennye  v  gibeli  chudovishcha, smel'chaki  potoropilis' pokinut' eto
otvratitel'noe mesto. Usilivayushcheesya  zlovonie presledovalo  ih  do  teh por,
poka logovo ne skrylos' iz vidu.
     -- A vy ne verili! -- ne uderzhavshis' -- tonkij rot do ushej, pohvastalsya
Filipp.  -- Kak my ego! Raz, dva, tri -- i netu monstra! I hodite,  dorogie,
po  ushchel'yu skol'ko hotite!  Kogda  vam  budet  ugodno,  dazhe  noch'yu! Nikakoj
opasnosti net!
     Ushchel'e oglasilos'  teper'  smehom  i  radostnymi  vozglasami  -- strah,
nakonec, otpustil sovsem. Grusha,  vidya vseobshchee likovanie, gromko  vereshchal i
nosilsya, nosilsya krugami nad schastlivymi pobeditelyami.
     Kak po-raznomu mozhno oshchushchat' sebya  v odnom  i  tom  zhe meste!  Kamennaya
tesnina  ne  kazalas' sejchas  ni mrachnoj, ni zloveshchej, hotya  zdes', konechno,
nichego  ne  izmenilos' --  te zhe samye neprivetlivye skaly, no bol'she oni ne
taili v sebe smertel'noj ugrozy i stali teper' obyknovennymi serymi kamnyami.
Da  i okonchilos'  ushchel'e na  etot  raz  bystro -- shli-to pod goru.  A  vnizu
raskinulos' obshirnoe plato Ahrat. Gde-to v ego prostorah  gulyal sejchas tabun
krasavcev  konej.  Ahratincy  lishilis'  segodnya  svoego  strashnogo  storozha;
vprochem,  vryad  li oni  podozrevali  o  ego sushchestvovanii. I  gora-gromadina
bol'she  ne kazalas' zloveshchej -- zhutkij prizrak pokinul ee  segodnya navsegda.
Esli, konechno, Asurdis ne pridumaet eshche chego-nibud' pohlestche!
     No  solnce  uzhe  katilos'  k zapadu,  i  putniki zatoropilis'  vniz  po
kamennomu   serpantinu.   Nochevat'   v   promozgloj   peshchere  --  pristanishche
peregonshchikov -- nikomu  ne hotelos'.  Zapas vody byl  dostatochnym,  i druz'ya
reshili idti hot' do  temnoty,  a spat' lech' na travke, pust' i  pod otkrytym
nebom. Progolodalis' poryadkom -- dnem-to bylo ne do edy! Zato sejchas, sidya u
treskuchego  kostra,  naelis',  navernoe, na celyj den' vpered.  Nesmotrya  na
ustalost'  yashchericy  zatyanuli  pesnyu.  Slova  ee  byli  Sene  neponyatny,  nog
navernoe,  eto  byl  kakoj-to drevnij gimn, ispolnyaemyj v  chest'  oderzhannoj
pobedy -- uzh bol'no melodiya byla torzhestvuyushchej.
     A  utrom  nad kamennoj  goroj  uzhe kruzhilis'  s klekotom bol'shie chernye
pticy. Stervyatniki  iz sosednih dolin pribyli  na  gigantskoe  pirshestvo  --
otprazdnovat' gibel' spruta.
     Doroga cherez Ahrat zanyala  tri dnya. Tabun za  eto vremya udalos' uvidet'
lish'  odnazhdy. Sredi  vzroslyh  brodilo sejchas  mnozhestvo  zherebyat, i druz'ya
reshili ne  bespokoit' loshadej  bez dela. Senya, konechno, pytalas'  vysmotret'
Krasotku, no, chto i govorit',  eto  bylo bespoleznym  zanyatiem.  Izdali  vse
ahratincy pohodili odin na drugogo.
     Kraya plato putniki dostigli bez priklyuchenij. Teper' ostavalsya neslozhnyj
spusk  -- i  vot ona, dolina!  Burlivaya rechushka negromko  bormotala vnizu, a
otsyuda bylo uzhe  rukoj  podat' do  peshchery Deli. I trudno opisat' tu radost',
kotoruyu  troica  ispytala,  uvidev  na gore  pyatnistuyu  kozu; koza,  odnako,
sovershenno ne razdelyaya vostorga prishel'cev, potoropilas' podnyat'sya povyshe, a
uzh  ottuda  prezritel'no  oglyadela ih, pozhevyvaya  klok  travy  da pozvyakivaya
kolokol'cem.
     Uzhe v sumerkah putniki  vzbiralis' po uzkoj tropinke, vedushchej  k zhilishchu
pastuha. Massivnaya bruschataya dver' okazalas' zaperta.
     -- Tol'ko  by on ne ushel kuda-nibud' v  sosednyuyu dolinu  prodavat' svoi
syry! -- vyrazila obshchee opasenie Agrippina.
     -- Sejchas uznaem... -- probormotal Filipp i, pripodnyav kamen' u poroga,
vytashchil iz-pod nego klyuch.
     V  peshchere bylo temno,  no v ochage eshche teplilsya  ogon',  i eto uspokoilo
gostej. Na bol'shom stole  vse tak zhe stoyala glinyanaya posuda, polnaya  moloka,
tvoroga,  masla, prostokvashi i eshche chego-to molochnogo. Vozduh po-prezhnemu byl
propitan kislovatym  duhom syrov, razlozhennyh po polkam, a  mednye kotly vse
tak zhe otlivali  znojnym krasnym  bleskom  v  svete  tleyushchih ugol'ev. Filipp
pospeshil podkinut' v  ochag neskol'ko  suhih poleshek, i  skoro  oni  zanyalis'
yarkim plamenem,  razognavshim  sumrak  v  peshchere. Gosti  uselis'  na  bol'shuyu
krovat', pokrytuyu cvetastym kovrom,  i stali zhdat'. Bylo tak  teplo i uyutno;
po stenam polzli teni, a glaza slipalis' sami soboj...
     -- Dobroe utro! Pora zavtrakat', -- progremel vdrug chej-to golos.
     Senya otkryla glaza. Posredi peshchery, uperev ruki v boka, stoyal Deli;  on
shiroko  ulybalsya. Solnce  i  ptichij  gomon  vryvalis' cherez  kruglye okonca.
Devochka  nedoumenno pereglyanulas' s  druz'yami  --  neuzheli oni  prospali vsyu
noch'?
     Senya  vybralas'  iz  mehovogo  odeyala,  v  kotoroe,  okazyvaetsya,  byla
ukutana, i kinulas' obnimat' zabotlivogo hozyaina.
     Kak im ego nedostavalo!
     -- Prishlos' vas razbudit', ne to do  vechera  by prospali, -- progovoril
Deli  izvinyayushchimsya  tonom.  --  YA  dozhdat'sya  ne  mog,  kogda  vy,  nakonec,
prosnetes'! Hozhu, hozhu, gremlyu  posudoj --  ni v  kakuyu!  Spyat sebe,  slovno
angely!
     No vot gosti umylis' i rasselis' vokrug stola.
     -- Nu a teper'  rasskazyvajte! -- neterpelivo potreboval hozyain,  kogda
druz'ya otodvinuli tarelki.
     Da uzh i v samom dele bylo chto porasskazat'! V osnovnom  govoril Filipp.
Senya  s  Pinoj,  konechno, perebivali ego chasten'ko, no  princ  vse  zhe sumel
dovesti svoe  povestvovanie do  konca.  Gorec  vnimatel'no slushal, i, kak  i
ozhidal Filipp, osobenno byl porazhen izvestiem o gibeli strashnogo spruta. |ta
novost' ego pryamo-taki ogoroshila.
     -- Nu  vot!.. Nu nado zhe!.. Nu prosto do smerti obidno, chto menya tam ne
bylo!  A  kak  by mne  tozhe  hotelos'  pobit'sya s gadom! Oj-o-oj --  do chego
hotelos' by! Uzh ya  by emu pokazal!..  -- gorec sokrushenno  pomotal  lohmatoj
golovoj. -- |h, takoe, konechno, byvaet raz v zhizni... Nu da ladno! Zdorovo u
vas poluchilos'! -- i on odobritel'no hlopnul princa po plechu.
     Vkonec obnaglevshaya ptica razgulivala po stolu  i  sklevyvala s  tarelok
vse, chto  ej hotelos'. Deli pochesal pal'cem golovku Grushi i, vdrug vzdohnuv,
skazal:
     -- A u nas tut vse inache... Bolotnik vzdumal sobirat' dan' so svobodnyh
gorcev. Po pyat'  koz da po  pyat' baranov v  mesyac. Poschitajte, skol'ko eto v
god?  A kto ne daet, tem  razgonyaet  stado. I  tak, chto kostej ne  soberesh'!
Krugom  zhe  skaly...  Gornye pastuhi -- narod gordyj, ni za chto  ne ustupyat.
Boyus', nesdobrovat' nam... -- on snova vzdohnul.
     -- YA  dumayu, boyat'sya nechego. Skoro  Hott navedet v okruge  poryadok!  --
postaralsya uspokoit' ego princ.
     -- Horosho by! -- bez ulybki otvetil Deli, i vse zamolchali.
     Iz otkrytoj nastezh' dveri vdrug  potyanulo holodom -- navernoe,  eto byl
veterok s reki,  a u Seni murashki pobezhali po kozhe: vspomnilsya CHernyj Zamok.
I  ona podumala, chto v glubine dushi boitsya vstrechi s Nasurimom dazhe  bol'she,
chem  teh strashnyh shchupalec v ushchel'e.  Ot nih po krajnej  mere  yasno bylo chego
ozhidat',  No  chto podelat'! Pora uzhe  bylo snova trogat'sya  v put'. Deli,  k
neschast'yu,  ne mog ih soprovozhdat'; on sobiral po goram  svoe stado,  sgonyaya
koz  v  potajnoj  zagon, i  zanimalsya  etim  s voshoda do zakata.  Vchera,  k
primeru, on  vernulsya domoj uzhe v polnoj temnote. Vprochem, bol'shoj otryad byl
by  i  bol'she zameten, a v zamok Pokrovitel'nicy nuzhno bylo probrat'sya  tak,
chtoby ob etom, ne daj Bog, ne uznal staryj koldun. Inache vsem nesdobrovat'!
     Druz'ya serdechno rasproshchalis' i dogovorilis', chto, esli v techenie nedeli
ot  nih  ne  budet  nikakih vestej, gorec otpravitsya na  vyruchku. Neschastnyj
Grusha byl zapert v peshchere; kto znaet, chto tam vperedi.
     Tri dnya potrebovalos', chtoby,  preodolev pereval u Odinokoj, spustit'sya
zatem  po  reke  k ravnine.  Dal'she bylo  dva puti;  libo,  obognuv Tolstuyu,
probirat'sya v Sattar mimo CHernogo Zamka, libo,  vzobravshis' v goru, sojti  s
nee pryamo k zamku Hott. Nu i, konechno, reshili shturmovat' Tolstuyu.
     No gory tol'ko kazhutsya pologimi; kogda nachinaesh' na nih vzbirat'sya, oni
vsegda  okazyvayutsya  ochen' i  ochen' krutymi,  Pravda, podstegivala  blizost'
celi.  Voshoditeli  neutomimo  karabkalis' vverh, ostanavlivayas' lish'  chtoby
napit'sya,   i   k  nochi  perevalili-taki  na  protivopolozhnyj  sklon.  Zdes'
ustroilis'  na nochleg. Druz'ya  postaralis'  poudobnee ulech'sya sredi zamshelyh
kornej starogo buka -- otdyh  byl sovershenno neobhodim; zavtrashnij den'  mog
potrebovat' ot nih vseh sil!




     Utro v lesu bylo syrym  i  prohladnym. Vershina Tolstoj byla eshche okutana
tumanom, i ego sedye  kloch'ya, ceplyayas'  za vetki, pronosilis', pochti kasayas'
golov spyashchih. Senya prosnulas' ot holoda. Plashch, v  kotoryj  ona byla ukutana,
otyazhelel  ot vlagi, i devochka, sbrosiv ego, bystro polezla  na derevo, chtoby
hot' nemnogo sogret'sya,  a zaodno  i  okrestnosti osmotret'.  Dobravshis'  do
verhushki, Senya vyglyanula iz vetvej i obmerla.
     Pryamo pered  soboj ona  uvidela  Belyj  Zamok!..  Vysokij  zubec  skaly
voznosilsya  pochti na vysotu Tolstoj, i,  kazalos',  do  okutannyh rassvetnoj
zolotoj dymkoj  sten zamka  mozhno  chut'  li  ne  rukoj dotyanut'sya!  Konechno,
oshchushchenie  eto bylo obmanchivym,  no... Senya nabrala polnuyu grud'  vozduha. No
gordyj zamok byl skazochno prekrasen!.. Konechno,  ona i  ran'she videla ego na
polotnah v  sumrachnom  zale  Hranilishcha, odnako  nikakoj hudozhnik ne  smog by
peredat'  ego  nastoyashchej  krasoty, vprochem, tak  zhe,  kak  svezhej  golubizny
utrennego neba,  serebra lesov i etu vot zolotistuyu dymku, pridayushchuyu pejzazhu
kakoj-to strannyj, tomitel'nyj privkus nereal'nosti...
     S  trudom  otorvavshis'  ot  sozercaniya  zakoldovannogo  zamka,  devochka
polezla vniz. YAshchericy  uzhe zhdali ee  k zavtraku. Senya ne zamechala,  chto est,
tak ej ne terpelos' poskorej otpravit'sya  dal'she,  v dolinu. Brat s  sestroj
byli vzvolnovany  ne men'she. Nemudreno! K etomu dnyu oni shli  tri mesyaca! Vse
reshalos' imenno segodnya!
     Druz'ya  spuskalis'   po  sklonu  pochti  begom.  Krony  derev'ev  plotno
smykalis' nad golovami,  sluzha zashchitoj  dazhe  ot glaz proletayushchih  ptic, chto
neskazanno  radovalo detej.  Uklon ponemnogu  stanovilsya bolee pologim.  Eshche
nemnogo, i  oni vyberutsya na bereg reki. No tut obrazovalas'  nepredvidennaya
pregrada,
     Filipp,  shedshij  pervym,  vdrug  rezko  ostanovilsya  --  prosvet  mezhdu
derev'ev okazalsya zatyanut pautinoj.  Sna-chala eto nikogo  ne ispugalo. Princ
prosto sunulsya v storonu, chtoby obojti ee, no vyyasnilos', chto pautina plotno
oputyvaet vse kusty i derev'ya v obe storony, naskol'ko hvataet glaz.
     -- YA dumayu, vam yasno, chto vse eto ponaputano  Bolotnikom, a ne kem-libo
inym, -- mrachno zayavil princ. -- Paukov takih razmerov, krome nego, konechno,
v nashih krayah nikogda ne vodilos',
     --  Da, no zachem on eto sdelal? -- sprosila Pina. -- CHtoby pojmat' nas?
No, kazhetsya, my smozhem prorvat'sya skvoz' nee.
     -- Vot i mne tozhe tak kazhetsya! -- ser'ezno otvetil Filipp, -- Poetomu ya
i zadayu sebe sleduyushchij  vopros: Bolotnik  chto --  takoj glupec?  Net! Togda,
mozhet, pautina ne prostaya? CHto esli ona, k primeru, yadovita?
     Podrugi  tiho  ahnuli.  Tak  ono  navernyaka i  bylo...  Nado  zhe takomu
sluchit'sya imenno  teper',  kogda  cel'  tak  blizka!  Do reki-to  ostavalos'
kakih-nibud'  neskol'ko sot  shagov! Uzhe otsyuda slyshen  byl  shum vody, a deti
stoyali pered  tonkoj  kolyshushchejsya  pregradoj i  chuvstvovali sebya  sovershenno
bespomoshchnymi.
     Princ poproboval bylo porvat' pautinu palkoj, no lipkaya  set'  spletena
byla  v  neskol'ko sloev, i sedye  kloch'ya snova  slipalis',  zatyagivaya dyru,
budto ee i ne bylo vovse. Nakonec, Filipp brosil eto bespoleznoe zanyatie.
     --  CHert  by pobral  starogo negodyaya!  --  v  serdcah  voskliknul on i,
pomolchav, dobavil: -- U nas est' tol'ko odin vyhod. Zavernut'sya v plashchi -- i
vpered!
     V samom  dele, nichego  drugogo,  kazhetsya, ne ostavalos'. Princ ukutalsya
poplotnee, spryatav golovu, i brosilsya s razbegu v pochti nevidimuyu,  no takuyu
plotnuyu  pregradu.  On  prorvalsya,  no  ves'  okazalsya oputan  sedymi nityami
pautiny, a plashch ego  mestami  dazhe potemnel, propitannyj krohotnymi  vyazkimi
kapel'kami, kotorymi splosh' byla useyana tonchajshaya set'. Filipp sorval s sebya
plashch i shvyrnul ego v storonu.
     -- Nu, chto zhe vy!  Skoree!  Dyra  ved' zatyagivaetsya!  --  kriknul princ
ustavivshimsya na nego podrugam.
     Dejstvitel'no,  stena  pautiny  kakim-to nemyslimym obrazom  narashchivala
sama  sebya. Tonkie  niti  vytyagivalis',  vytyagivalis'  i, spletayas',  bystro
latali proryv.
     Senya i  Pina,  nakonec, opomnilis'.  Oni zavernulis' v plashchi  i, krepko
uhvativshis' drug za druga,  rinulis' na stenu. Pautina vyazko obhvatila svoih
plennic, no niti, ne  vyderzhivaya natiska,  rvalis' odna za odnoj, i vot  uzhe
Filipp  pomogaet  sdirat'  lipkie  plashchi,  kotorye  tak  i  ostalis'  lezhat'
skomkannymi na  zemle:  krasnyj  --  princessy,  sinij  --  princa  i seryj,
vycvetshij -- Senin.
     Deti  vyzhdali  nemnogo,  prislushivayas'  k svoim oshchushcheniyam...  No net...
Vrode  by  vse ostavalos' po-prezhnemu. I  druz'ya snova  zatoropilis' vniz, k
reke. Tol'ko  Senya  chut'  pootstala. Malen'kij  zolotoj medal'on  na ee  shee
pochemu-to  tak  nagrelsya,  chto  dazhe kozha pod  nim  pokrasnela,  i  devochka,
osmotrev  ego,  -- s vidu on byl tochno takim zhe, kak i  prezhde, --  povesila
talisman poverh  rubashki. I tut ona zametila na svoej goloj  lodyzhke bol'shoj
klok  prilipshej pautiny; vidno, plashch zadralsya,  kogda ona prodiralas' skvoz'
uprugij zaslon.  Devochka shchepkoj snyala  gryazno-belyj klochok s nogi i ni slova
ne  skazala  yashchericam.  "CHto  budet,  to i budet!  Vse  ravno nichego  uzhe ne
izmenit'", -- reshila ona pro sebya i otmahnulas' ot trevogi.
     Derev'ya  bystro  redeli, na  solnce blesnula voda  -- druz'ya,  nakonec,
vyshli k  reke.  Kolossal'nyj zubec  skaly, na kotoroj pokoilsya Belyj  Zamok,
voznosilsya  pryamo nad  golovami. Ostavalos'  teper'  lish' perejti reku;  ona
zdes'  byla hot' i  shirokoj, no vse zhe dovol'no melkoj -- gde po koleno, gde
po poyas.  Voda okazalas'  ledyanoj, vprochem, kak ej i polagalos' byt'; gornye
eti rechki  vse byli  lednikovye. Deti  zaprygali po  kamnyam.  Pravda,  poroj
prihodilos'  bresti  i  po  vode,  chto  bylo  ne  vpolne  bezopasno --  chut'
zaderzhish'sya,  i myshcy nachinaet svodit' boleznennoj  sudorogoj, a  techenie-to
moshchnejshee! Sob'et s nog i potashchit s soboyu vniz po kamennym glybam.
     I  vot  kak  raz  posredi  etoj  neshutochnoj  perepravy  yashchericy   vdrug
pochuvstvovali pervyj pristup slabosti. Bednaya princessa edva  ne svalilas' s
mokrogo  kamnya v vodu, v poslednij mig podhvachennaya podospevshej Senej. Princ
usiliem  voli  pereborol priliv durnoty,  i  vdvoem  s devochkoj  oni pomogli
vkonec  obessilevshej  Pine  dobrat'sya  do  berega. Zdes' oni usadili  ee  na
kamen', i Filipp, tyazhelo dysha, opustilsya na gal'ku ryadom s nej.
     --  Znachit,  plashchi  ne  spasli...  -- ustalo  progovoril princ i  vdrug
vskinul udivlennye glaza na Senyu. Do nego tol'ko sejchas doshlo,  chto u nee ne
bylo nikakih  priznakov slabosti.  Devochka  na vsyakij  sluchaj  dazhe potryasla
golovoj. No net, ona horosho sebya chuvstvovala.
     --  Stranno! Pautina prilipla mne na nogu, a ya nichego ne oshchushchayu. Kak ty
dumaesh', pochemu? -- sprosila Senya  i vdrug  oseklas'. Princ prosledil za  ee
vstrevozhennym vzglyadom  i zamer v uzhase. V chistom golubom nebe letela ptica.
O!..  Oni uznali  by  etot siluet sredi  tysyachi  drugih! A  kak hotelos'  by
nikogda ego bol'she ne videt'!
     Filipp zatormoshil  sestru.  Ona  sidela,  bezvol'no  skloniv  golovu na
grud'. Dazhe vstat'-to stoilo ej ogromnogo truda. Princ obernulsya k devochke.
     -- Begi! Begi k skale, skoree! My za toboj! Senya kolebalas'.
     -- Nu  begi  zhe!  --  v  otchayanii zakrichal togda  Filipp.  -- Tol'ko ty
mozhesh'! U tebya kamen'! Esli ty ne doberesh'sya do Hott, my pogibnem vse!
     I devochka pobezhala. Bosye nogi skol'zili po vlazhnoj gal'ke,  k tomu  zhe
ona to  i delo  oborachivalas' vzglyanut' na pokinutyh druzej. Nakonec  princu
udalos'  ugovorit'  sestru,  i oni  tozhe  pobezhali.  Princesse  bylo  sovsem
nehorosho,  i  brat bukval'no  volochil ee  za  soboj,  no  i on teper' slabel
bukval'no na glazah.
     CHajka  tem  vremenem  neotvratimo priblizhalas'.  Vot  ona opustilas' na
gal'ku, i kogda Senya oglyanulas' v sleduyushchij raz, ona  uvidela na beregu  uzhe
ne pticu, no Al'binosa  sobstvennoj personoj. A ryadom  s nim vdrug otkuda ni
voz'mis'  vyros hihikayushchij Bolotnik. On otryahnul  svoj ryzhij plashch, raspravil
skladki  i, uperev ruki  v boka, tak, chtoby poluchshe  byl  viden  dragocennyj
poyas, zaoral:
     -- Dobro pozhalovat', dorogie, na rodinu! S vozvrashcheniem!
     On   rasklanyalsya   na  tri  storony,   yavno  poluchaya  udovol'stvie   ot
proishodyashchego.
     --  Kuda  zhe  vy? Ne hotite dazhe pozdorovat'sya  s  dobrym dedushkoj?  --
kriknul on yashchericam, kotorye bezhali iz poslednih sil, podgonyaemye strahom. A
chudilos' sejchas bednyagam, budto derzhit ih  nevidimaya glazu pautina, oputyvaya
s kazhdym mgnoveniem vse bol'she i bol'she, utyagivaya za soboyu nazad...
     Koldovstvo to bylo i zlye chary!
     No  Bolotnik etim ne udovletvorilsya. On  napravilsya k yashchericam, i Senya,
oborachivayas'  na begu,  v uzhase sledila, kak on  legko  nagonyaet ih. Sily  u
kolduna byli  ne starikovskie.  Bolotnik  rezvo mchalsya po beregu; ryzhij plashch
razvevalsya u nego za spinoj, a nogi, obutye v chernye sapogi, bystro mel'kali
v vozduhe -- po-yunosheski. I vot, poravnyavshis' s presleduemymi, on stuknul po
plechu snachala Pinu, a za nej i Filippa,
     Devochka  zamerla  na meste,  budto  porazhennaya  gromom.  Vo  rtu  u nee
peresohlo, nogi stali vatnymi...
     Druz'ya ee kameneli pryamo na glazah!
     Vot  tol'ko chto  oni  eshche mogli  bezhat'!  A sejchas i princ, i princessa
zastyli granitnymi  izvayaniyami,  i  dazhe  zolotye  korony,  mgnovenie  nazad
sverkavshie v luchah solnca, obratilis' v tusklyj kamen'!
     |to  bylo  sovershenno nevynosimo. Slezy  bryznuli  iz  glaz  devochki  i
zastlali vse vokrug.  Serdce ee budto kto-to shvatil ledyanoj rukoj i szhal do
boli...  Otchayanie  ohvatilo ee celikom. Bessil'noe  otchayanie!  No nenadolgo.
Senya vdrug  ponyala,  chto nenavidit!  V grudi ee  zakipala  holodnaya  yarost';
serdce vstrepenulos' i zabilos' rovno i sil'no, gonya bystree  goryachuyu krov'.
Devochka obliznulas': na  gubah vystupila  sol' --  napitok Gushu zabilsya v ee
zhilah.
     Gushu -- krov' drevnih voinov!
     Gushu -- lovkost' tigra i predannost' sobaki!
     Slezy vysohli sami soboj. Spokojnaya nenavist'  k vragu zapolnyala teper'
vse  ee soznanie. Spasenie dlya druzej bylo  naverhu.  Znachit, ona  doberetsya
tuda, chego by to ni stoilo!
     Devochka-voin povernulas'  licom  k  skale  i  pobezhala. Teper'  ona  ne
oglyadyvalas';  ona znala, chto begaet bystree vseh! Nogi bol'she  ne skol'zili
po gal'ke --  ona byla  samaya lovkaya!  Net sily,  kotoraya mogla by ee sejchas
uderzhat'!
     Skoro bosye  nogi ponesli devochku naverh po uzkoj kamennoj trope. Pyatki
oshchushchayut teplo sherohovatoj skaly -- nadezhnoj  prochnoj opory; ona  ne  smotrit
vniz,  vysoty ne boitsya, serdce b'etsya rovno,  dyshit ona razmerenno.  Vverh!
Vverh! Vverh! Nichto ee ne ostanovit!

     * * *

     Bolotnik v nedoumenii vzglyanul na svoego uchenika.
     --  CHto eto  s nej? Nikak  ozverela! Bes,  chto  li, v nee  vselilsya? Ty
videl, kak u  nee zagorelis' glaza?  Zelenym  ognem...  Fu-u-u!..  Nepriyatno
dazhe! I pochemu na nee ne dejstvuet moe koldovstvo? Na etih von dejstvuet! --
on mahnul v storonu okamenelyh yashcherov. -- A na nee net! -- starik nedovol'no
potryas golovoj. -- Ne pojmu,  chto ty zdes'  stoish', bezdel'nik? -- nakinulsya
on na svoego uchenika bezo vsyakogo perehoda.
     -- A chto nuzhno delat'? -- bezzlobno pointeresovalsya Al'binos.
     --  CHto delat'?  CHto delat'? -- peredraznil ego  koldun. -- Dognat' etu
merzavku i sbrosit'  vniz so skaly! Nadoela ona mne  do smerti! I potom, ona
strelu ukrala! -- kriknul on uzhe vdogonku beloj ptice.

     * * *

     Senya  ne  zametila,  kak  podletela  chajka. Vnezapno  ona pochuvstvovala
sil'nyj tolchok  v  plecho  -- ptica  s razgona  udarila  ee  klyuvom  -- i  ot
neozhidannosti poteryala ravnovesie. Pered glazami mel'knula reka, galechnye ee
berega, pokrytaya lesom gora... --  pravaya  noga chut' bylo ne soskol'znula  s
uzkogo karniza! No v poslednee  mgnovenie devochka vse zhe  uspela ruhnut'  na
koleni i,  vcepivshis'  pal'cami  v  nerovnosti skaly, otpolzti  k stene. Ona
oblegchenno perevela duh -- vysota-to byla o-go-go kakaya!
     CHajka,  razvernuvshis',  podletala snova. Devochka,  po-prezhnemu stoya  na
chetveren'kah, glyadela pryamo v ee krasnye glaza. S b'yushchimsya serdcem podzhidala
ona, kogda ptica podletit poblizhe, -- ruka nashchupyvala u steny ostryj kamen'.
I vot  vragov razdelyaet vsego neskol'ko metrov. Izlovchivshis', Senya, celyas' v
krylo, shvyrnula kamen'.  Devochka znala,  chto ne promahnetsya! Ona  ved'  byla
samoj  lovkoj!  Belye  per'ya vmig  okrasilis' alym,  i chajka,  kuvyrkayas'  v
vozduhe, besformennym komom obrushilas'  vniz. Tol'ko  u samoj zemli podbitoj
ptice  udalos'-taki vypravit'sya...  i Al'binos tyazhelo  svalilsya kolenyami  na
rechnuyu gal'ku. Dazhe sverhu bylo vidno, chto odna ruka ego vsya v krovi.
     Uchenik kolduna, krivyas' ot boli,  osmatrival svoyu  ranu;  ona okazalas'
glubokoj, s rvanymi krayami, i krov' chastymi kaplyami stekala s loktya na serye
rechnye okatyshi. Nasurim podoshel k nemu i, prezritel'no podzhav guby, protyanul
svoemu nezadachlivomu ucheniku kakoj-to  gryaznovatyj na  vid meshochek. Al'binos
vytryahnul na ladon' gorstku chernogo komkovatogo snadob'ya i prisypal im ranu.
Krov' perestala kapat' pochti srazu. Togda, otorvav rukav ot svoej rubahi, on
izodral ego  na polosy i perevyazal imi  bol'nuyu ruku.  Ne letat' emu  teper'
nedeli dve, ne men'she!..
     Koldun, hmuryas', smotrel vverh, na skalu.
     --  Uzh esli kto durak, on  vse delaet po-duracki!  --  prorvalo nakonec
ego. --  Ty  podumaj  sam,  kto tebya odolel, pererostka edakogo!  Stydobishcha!
Lyudyam v glaza ne vzglyanesh'! Vyrastil  pomoshchnichka, nichego  ne skazhesh'... Sebe
na golovu! Teper', spasibo tebe, merzavka uzh na seredine skaly!
     -- Nu i chto iz  etogo? -- pozhal plechami uchenik. -- Pust' progulyaetsya...
Det'sya-to ej nekuda. Vse ravno vniz spustitsya rano ili pozdno...
     -- A ty, dorogoj,  ne podumal, zachem  eto  oni  rvalis' syuda, bukval'no
riskuya zhizn'yu? Dlya chego eto  im tak nuzhno v dolinu? Naverno,  prosto tak! Iz
interesa,  chto s nimi tut budet! Vo-o-on stoyat, kamennye chuchela... A gde oni
shatalis' poslednie dva mesyaca? Mozhet, ty znaesh'?
     --  Da  malo  li  gde, --  snova pozhal  plechami Al'binos. -- Vy zhe sami
govorili, chto ot Sapfira netu izbavleniya.
     -- Govorit'-to  govoril... -- zadumchivo kivnul starik. -- Da vot teper'
ne uveren... Net, nel'zya  ej  naverh!  A  raz koldovstvo ee  ne beret,  nado
skovyrnut' ee ottuda kak-nibud' inache...
     On oglyadelsya.  Nizhe po techeniyu  reki,  tam, gde kogda-to Hott,  vzorvav
skaly, otkryla lyudyam belyj mramor, ostalis' lezhat' gory oblomkov. Tuda-to  i
ustremilsya Bolotnik.
     --  Sejchas ya  tebe  ustroyu! --  prigovarival  Nasurim  na  begu.  -- Ot
bulyzhnika, nebos', tebe nikakoj talisman ne pomozhet!
     Sredi oblomkov  on vybiral okruglye  valuny, kazhdyj  velichinoj s golovu
byka,  i skladyval ih ryadkom na trave. Zagotoviv s dyuzhinu  snaryadov, koldun,
prishchurivshis', ocenil  rasstoyanie do  vershiny skaly i, razmahnuvshis', shvyrnul
pervoe  yadro.  Ono poletelo so  svistom, budto  vypushchennoe  iz pushki! Da uzh,
chego-chego, a sily staromu koldunu bylo ne zanimat'!
     Kamen' vrezalsya v stenu vsego v neskol'kih metrah ot krohotnoj figurki.
Ta v  ispuge  zamerla,  no potom  kinulas'  bezhat'  po  karnizu s  udvoennoj
skorost'yu.
     Bolotnik prinyalsya metat' yadra odno za drugim -- eshche nemnogo i  merzavka
skroetsya za izgibom skaly; zubec naverhu byl pochti kruglym. No speshka nikomu
ne  podmoga!  Ni odin  iz snaryadov  ne popal v cel',  Koldun v yarosti topnul
nogoj  o zemlyu. Do vhoda  v zamok devchonke teper' ostavalsya lish'  odin vitok
skal'nogo karniza.  Esli  tol'ko...  Esli tol'ko ne  obrushit' kusok kamennoj
tropy pered verhnej ploshchadkoj! Podi-ka togda, pereleti, detochka!
     I koldun prinyalsya vybirat' valuny pokrupnee.
     Senya, tyazhelo dysha, stoyala, prislonyas' spinoj k teploj, nagretoj solncem
skale. V ushah eshche stoyalo grohotan'e kamennyh yader, vrezavshihsya v stenu ryadom
s ee golovoj. Kozhu sadnilo ot mnozhestva ranok, ostavlennyh razletavshimisya vo
vse storony oskolkami.  Kak bylo strashno! No  ona  vse zhe  uspela  vyskochit'
iz-pod  obstrela i ukrylas' za  gromadoj skaly. Teper' do  Zamka  ostavalos'
chut'-chut'. Belokamennye steny nachinalis' vsego-to v treh metrah nad golovoj.
Esli by ona umela letat'  ili hotya by polzat', kak yashchericy... S  toj storony
snova zagrohotalo. Besitsya koldun! Devochka sobralas' s  silami i otpravilas'
dal'she. Zdes', s  bezopasnoj storony, ona dozhdalas',  kogda  starik,  vidimo
ustav, utihomirilsya. Vyzhdala eshche  nemnogo i, vstav na chetveren'ki,  popolzla
po  karnizu,  v krov' obdiraya koleni.  Ona ochen' nadeyalas', chto snizu  ee ne
zametyat. No skoro devochka ponyala, chto eto bylo naprasno. Vse, vse  okazalos'
naprasno,  potomu  kak  puti  dal'she ne  bylo. Bol'shoj  kusok karniza  ischez
nachisto. On byl prosto-naprosto otkolot  ot skaly kamennymi snaryadami. Slezy
bessiliya  podkatili k glazam. Navernoe,  eto  i v  samom  dele  byl konec...
Druz'ya tak i ostanutsya navechno  stoyat' okamenevshimi v rodnoj doline, hranya v
svoih  granitnyh serdcah  tshchetnuyu nadezhdu  na  spasenie.  Net, ne  budet  im
izbavleniya...
     Senya,  poshatyvayas', vstala  s kolen. Na  izorvannoj v  kloch'ya,  nekogda
beloj  ee  rubahe  zapeklis'   burye  pyatna  krovi;  ranenoe  plecho  bolelo,
obodrannye,  zapylennye nogi drozhali ot ustalosti... No vse ravno, vse ravno
v  glubine dushi ee vnov'  rozhdalsya gnevnyj protest, Snova nakatila ochishchayushchaya
yarost'! I  strastnoe zhelanie  prorvat'sya, chego  by to  ni stoilo,  zahvatilo
razum celikom!  Snova drevnij  Gushu goryacho zabilsya  v ee venah! A vzglyad uzhe
skol'zil po skale, primeryayas', ocenivaya kazhduyu nerovnost'...
     I vot,  ne uspev eshche kak  sleduet podumat', chto zhe ona delaet,  devochka
povernulas' licom k stene i, rasplastavshis' po nej, vlipaya telom  v treshchiny,
oshchushchaya  skalu kazhdoj svoej kletochkoj, popolzla  po otvesnoj  stene, sama  ne
znaya kak. Dumat' ob  etom i ne stoilo!  Pal'cy mertvoj hvatkoj  vceplyalis' v
kamen',  bosye nogi, oshchupyvaya  skalu, nahodili  na  malejshih  vystupah oporu
vsemu telu.  Da ona dazhe  i  ne oshchushchala  teper' sebya celikom -- sushchestvovali
tol'ko  ruki i nogi, sejchas oni i  chuvstvovali,  i dumali, perenosya telo vse
dal'she i dal'she k namechennoj celi.
     Gushu! Lovkost' tigra! Predannost' sobaki!..
     Da nikakomu tigru takoe  bylo b ne pod silu! Tol'ko predannost'  -- eta
slepaya bezrassudnaya lyubov' mogla porodit' takoe muzhestvo!
     No vot noga pochuvstvovala prochnuyu oporu -- devochka  stupila  na karniz!
Eshche  neskol'ko vyverennyh  dvizhenij, i  Senya, prigibayas', pobezhala. Vsego-to
neskol'ko desyatkov shagov ostalos' do  vorot!  Fu-u-uh! Oni ne zaperty! Kakoe
schast'e!  Zdorovennaya  vorotina byla  dazhe  chut' priotkryta,  i  devochka, ne
oglyanuvshis', toroplivo proshmygnula vnutr'.

     * * *

     Bolotnik,  ves'ma utomlennyj  proizvedennoj rabotoj, otdyhal,  lezha  na
travke.  Kak-nikak emu  uzhe  ne dvadcat' let!  K  tomu zhe zlo  razbiralo  na
bestolkovogo uchenika -- iz-za  ego  gluposti teper' pridetsya tashchit'sya peshkom
do samogo CHernogo Zamka,  a tam eshche, pozhaluj, i gresti; ruka-to u duraka  ne
rabotaet. Vot tak na starosti let vse prihoditsya delat' samomu!
     Koldunu i  v  golovu  ne prihodilo sledit' za skaloj.  On byl uveren  v
polnoj i okonchatel'noj pobede nad malen'kimi naglecami.

     * * *

     V galeree bylo temno i pyl'no. Senya  posidela nemnogo na polu, otdyhaya,
da  i  glazam nado bylo dat' vremya privyknut'.  Okon  zdes'  ne bylo, i svet
pronikal  syuda tol'ko skvoz' priotkrytuyu  dver'. Po stenam,  pravda,  viseli
fakely, no oni uzhe davnym-davno vysohli, i pol'zy  ot  nih  ne bylo nikakoj.
Devochka,  vzdohnuv, poshla v  temnotu  naugad,  derzhas' za stenu. No vot  ona
spotknulas' obo  chto-to  --  stupen'ki!  --  i  nachala po  nim  podnimat'sya.
Lestnica byla krutaya  i, kak  pokazalos', ochen'  dlinnaya.  Nakonec,  vperedi
zasvetilas'  tonkaya poloska -- shchel'  v dveri; eshche  neskol'ko stupenej i Senya
tolknula  dver'.  Ta  tyazhelo, so skripom otvorilas',  i devochka okazalas'  v
ogromnom kruglom zale,  zalitom solnechnym svetom;  okna  vysotoj ot  pola do
potolka glyadeli vo vse storony. Senya znala etot zal po rasskazu korolevy.
     Poseredine,  na vozvyshenii, u bol'shogo stola  sidela  v kresle zhenshchina.
Pered neyu  na kamennoj  stoleshnice stoyala raskrytaya shkatulka, a  ryadom  byli
razlozheny sverkayushchie ukrasheniya. Sredi nih gde-to  dolzhen lezhat' i Koldovskoj
Sapfir, no Senya ne stala vsmatrivat'sya. Vmesto  togo ona snyala s shei zolotuyu
cep' s podveshennym k nej  Solnechnym  Kamnem i,  derzha ee na vytyanutyh rukah,
priblizilas'  k  spyashchej.  Vnutri Kamnya,  kak  vsegda, chto-to  budto  kipelo,
metalis' ogon'ki; on ves' iskrilsya, izluchaya mercayushchij zolotistyj svet. YArkie
bliki ot skachushchih  ogon'kov  pobezhali  po plat'yu i volosam  spyashchej, krasnymi
spolohami vspyhivaya v ryzhih ee lokonah.
     Veki fei chut' zametno drognuli. Senya s zamirayushchim serdcem  zhdala, glyadya
v  krasivoe blednoe  lico.  No vot  glaza  razok morgnuli i, nakonec, shiroko
raspahnulis'. Oni oglyadeli devochku; rot krasavicy v udivlenii priotkrylsya, i
ona proiznesla pervye slova:
     -- Bozhe moj! Na kogo zhe ty pohozha!
     Senya  smutilas'.  Gryaznaya,  izodrannaya  rubashka;  obtrepannye, istertye
dobela dzhinsy; kosmy  nestrizhenyh volos, lico s chernymi sledami  razmazannyh
slez; ruki, nogi -- vse v ssadinah... No  vremeni pereodet'sya u nee, uvy, ne
bylo!  Obidet'sya? Na eto u devochki  uzhe ne ostalos' sil! Senya stoyala i glupo
ulybalas'. Snova, v kotoryj segodnya raz, nakatili slezy, no  teper' eto byli
slezy radosti, ustalosti,  lyubvi...  Devochka vdrug  pokachnulas',  koleni  ee
podognulis', i ona sela na pol. Teryaya soznanie ili, mozhet byt', zasypaya, ona
vse zhe uspela prosheptat':
     -- Moi kamennye druz'ya... Spasite ih...
     ZHenshchina perenesla devochku  v kreslo, a  zatem v zadumchivosti podoshla  k
oknu.  Privychnym vzglyadom okinula ona dolinu i  uvidela  tam,  vnizu,  nechto
takoe, chto srazu zhe ochen' i ochen' ee vzvolnovalo.



     Senya  otkryla  glaza.  Vokrug  vse  bylo  belym-belo, a  ushi  napolnyali
kakie-to strannye protyazhnye  zvuki. Muzyka nebes! Belosnezhnoe  oblako  myagko
kolyhalos' nad golovoj,  i  devochka ne srazu ponyala,  chto eto  byl kruzhevnoj
polog,  kupolom  nakryvayushchij ee postel'. Gde zhe  eto ona? Senya  potoropilas'
vybrat'sya iz-pod myagkih skladok  naruzhu. Bosye nogi utonuli  v  nezhnom vorse
kovra, kotoryj tozhe  byl  belym, kak i  vse vokrug --  steny, mebel', vazy s
cvetami...  I kamin,  otdelannyj  saharnym  mramorom...  I  tut zhe mel'knula
dogadka  --  Belo-Goluboj  Gorod, vot  gde! No  vozmozhno li eto? Ved'  gorod
daleko -- pod zemlej, za Perehodom... Ili?..
     Senya podskochila k oknu.
     Tak  i  est'! Krugom  gory!  I  vot  ona  -- skala-zub  s gordym zamkom
Pokrovitel'nicy na samoj vershine! Serdce  besheno kolotilos' u  nee  v grudi.
Neuzheli eto ne son?! Neuzheli vse konchilos' tak horosho?!  Znachit, i druz'ya ee
dolzhny  byt'  gde-to  poblizosti.  ZHivye! Iz ploti  i  krovi, a vovse ne  iz
hladnogo granita! Senya brosilas' von iz komnaty.
     V ee  pamyati  Belyj dvorec byl sovershenno pustynnym; sejchas on okazalsya
polon kakih-to lyudej, kotorye pri  vide devochki pochemu-to  radostno ahali i,
schastlivo ulybayas', toropilis'  ej navstrechu,  chto-to  napereboj govorili...
Senya, kotoraya vyskochila  iz  spal'ni v nochnoj rubashke, smutilas' i brosilas'
obratno.
     -- Kto  oni takie, hotelos' by znat'?  -- bormotala  devochka, v kotoryj
raz oglyadyvaya komnatu v poiskah svoej odezhdy. I  tut ee osenilo. --  |to  zhe
yashchericy, vot kto!
     Dlya togo  i  bylo  predprinyato  opasnoe puteshestvie:  vozvratit'  gorod
obratno v dolinu, a glavnoe  vernut' lyudyam  ih chelovecheskoe oblich'e! Teper',
konechno,  ponyatno,  pochemu  oni  tak   ej   obradovalis'.   Senya   byla   ih
spasitel'nicej! Oni lyubili ee teper' kak rodnuyu i prevoznosili do nebes. Eshche
by! Navernoe potom, kogda-nibud', i pamyatnik ej postavyat na ploshchadi...
     Sene uzhasno  zahotelos' zabit'sya  v  kakoj-nibud'  tihij  ugolok, i ona
snova zalezla  pod  polog. Kak-to  bylo  ne  po sebe. Ona slishkom privykla k
dikomu  odinochestvu sredi velichestvennyh gor, beskrajnih lesov i stepej, gde
ryadom  byli  tol'ko  dvoe  druzej,  kotoryh ona znala  i  lyubila... Eshche  byl
samootverzhennyj  Deli, dobrejshaya Riss,  vsevidyashchij Mattiel'. Krome nih, byli
tol'ko Bolotnik i Al'binos, i s nimi nuzhno bylo borot'sya...
     Dver' v komnatu tihon'ko priotkrylas', i kto-to voshel. Senya zatailas' v
svoem belom  oblake. S  toj storony  tozhe molchali.  Nikto ne kinulsya,  chtoby
vytashchit' ee dlya  chestvovaniya pered vsem narodom, i devochka  reshila vyglyanut'
iz-pod pologa -- odnim glazkom...
     U dveri stoyali kakie-to deti. Devochka,  Seninogo vozrasta,  i  mal'chik,
chut'  postarshe  nee. Oba oni byli  smuglye,  s bol'shimi serymi,  kak u Seni,
glazami  i  neobyknovennymi,  serebristo-pepel'nymi  volosami  -- pod  stat'
mestnoj prirode. |to byli  ochen' krasivye deti!  I takie chisten'kie! I odety
vo vse beloe! U Seni podobnaya odezhda stala by chernoj uzhe  cherez polchasa. Ona
reshila ne vylezat'. U nee yavno ne bylo nichego obshchego s voshedshimi.
     -- Dolgo ty eshche sobiraesh'sya tam sidet'? -- vdrug sprosil mal'chik.
     Senya  tak i podskochila na meste ot  izumleniya. Mal'chik govoril  golosom
princa!
     -- Ona zhe nikogda nas takimi ne videla -- vot i dumaet, chto  eto sovsem
ne  my,  --  grustno proiznesla  devochka golosom Piny, i Senya togda vysunula
golovu iz-pod pologa. Vid u nee, nado skazat', byl sovershenno oshelomlennyj.
     -- |to vy? -- pochemu-to shepotom sprosila devochka.
     -- Da  my eto! My! Nu, ne vidish', chto li? --  ubezhdal mal'chik. -- Davaj
ruku, vylezaj! U nas polno del!
     V otvet Senya reshitel'no potrebovala odezhdu. Esli by ona  ran'she  znala,
kakie  princ  s  princessoj  krasavcy,  ona  prichesyvalas'  by  i  umyvalas'
znachitel'no chashche!
     Brat s sestroj vyshli iz komnaty, chtoby ne meshat' devochke odevat'sya. Oni
byli ochen' rasstroeny tem, chto Senya ne priznala ih  i chuvstvuet  sebya chuzhoj.
Konechno,  vneshnost' ih sovershenno peremenilas', no vnutri-to oni byli takimi
zhe, kak i prezhde... Trudno poverit', no v etu minutu Filipp i Pina  zhaleli o
tom, chto oni bol'she ne yashchericy.
     Tem vremenem Senya, dogadavshis' po licam  svoih vnov' obretennyh druzej,
chto vedet sebya  kak-to ne tak, reshila  ispravit'sya.  Poetomu, kogda  devochka
voshla v gostinuyu, gde ee  podzhidali druz'ya, ona  nevznachaj  chmoknula Pinu  v
shcheku i, usevshis' v kreslo, privetlivo ulybnulas':
     -- YA, mezhdu prochim,  tak i  ne  znayu, chto proishodilo  s teh  por,  kak
prosnulas' Hott. A mne interesno!
     |to srazu zhe razryadilo obstanovku.
     A  bylo  vot  chto. Kogda  Pokrovitel'nica  podoshla  k oknu,  ona  srazu
uvidela,  chto  goroda-to  net!  Dolgo  dumat',  kto   byl  vinovnikom  etogo
ischeznoveniya, ne prihodilos'. Da i sam on okazalsya nepodaleku -- kak vsegda,
vmeste so svoim dolgovyazym, unylym uchenikom.
     Hott vz座arilas' mgnovenno!  Da tak, chto  ot vzglyada ee zelenyh glaz pod
otdyhavshim na  travke koldunom  tresnula  zemlya.  Bolotnik  skatilsya  na dno
obrazovavshejsya yamy, a v sleduyushchuyu sekundu on uzhe metalsya tam v oblich'e ryzhej
krysy,  ne  v  silah vybrat'sya po  otvesnym stenkam naverh. A skoro stal'naya
kletka,  stavshaya   tyur'moj  dlya  Bolotnika,  stoyala  nepodaleku  ot   kresla
volshebnicy.
     Predskazanie Mattielya sbylos'!
     Al'binos zhe  v uzhase mchalsya  proch'  -- kuda  glaza glyadyat,  ne razbiraya
dorogi, a pod nogami ego drozhala zemlya --  eto rushilis' steny CHernogo Zamka!
Skaly  vnizu doliny sodrogalis' ot vzryvov. Gromadiny treskalis', kroshilis',
i laviny shchebnya  neslis' s gor  -- v boloto! Voda bolotnaya kipela,  zatyagivaya
nebo oblakami  para, a voda rechnaya klokotala,  prokladyvaya sebe novoe ruslo.
Dolgo Hott terpela  u  sebya pod bokom  mrachnoe  obitalishche kolduna; teper' zhe
CHernomu  Zamku prishel konec. Na  drugoj  den'  eto mesto  i  uznat'-to  bylo
nel'zya. Reka spokojno katila svoi chistye vody tam, gde vchera byla tryasina, a
krugom  rosli gustye serebristye travy,  i  belye lilii, net-net, da okunali
svetlye golovki v studenuyu vodu.
     No volshebnica dolzhna byla  eshche  vypytat' u  starika,  chto zhe proizoshlo,
poka ona spala. Hott odarila ryzhuyu krysu sposobnost'yu govorit', i ta, davyas'
chelovecheskimi  slovami,  rasskazala  obo  vsem,  chto  natvorila, kogda  byla
Bolotnikom. Koldun, zaklyuchennyj v merzkuyu obolochku, byl vne sebya ot unizheniya
i zloby, no molchat' ne mog. Slova vyryvalis' u nego iz glotki protiv voli. V
beshenstve kidayas' na prut'ya, propishchala krysa vse zagovory i  zaklinaniya, bez
kotoryh Hott bylo  trudno razrushit'  koldovskie  chary. Nakonec, vyvedav vse,
chto trebovalos', volshebnica prinyalas'  tvorit' novye zaklinaniya.  Ona vsegda
znala tolk v magii. Sejchas zhe ee mogushchestvo tol'ko vyroslo. Bolotnik, sam ne
podozrevaya,  pomog  ej  v  etom. Koldovskoj Sapfir,  okazalos', vovse ne byl
sonnym  kamnem. Sovsem net! On byl kamnem  Perehodnym. Asurdis ne oshibalas':
Sapfir uvodil za  soboj v beskonechnoe puteshestvie po sosednim Miram, otkuda,
dejstvitel'no,  ne bylo  vozvrata,  esli tol'ko  ryadom  ne  okazyvalos'  ego
Solnechnogo  blizneca. V starinu Dvojnym  Kamnem --  tak nazyvalis'  Sapfir i
Solnechnyj --  chasten'ko  pol'zovalis'  velikie  magi  drevnosti.  Oba  kamnya
podveshivalis'  k  cepi,  odna  polovina  kotoroj  byla  zolotaya,  drugaya  --
serebryanaya.  Razluchat'  kamni-bliznecy  nikomu  by  ne  prishlo v  golovu. So
vremenem Dvojnye Kamni ischezli vmeste so svoimi hozyaevami -- te pereselilis'
v kakie-to drugie Miry, a iz molodyh nikto uzh i ne znal ob ih sushchestvovanii.
Staraya Asurdis byla uverena, chto, vyplaviv  Goluboj  Sapfir, navsegda uberet
feyu  iz  Sattara.  No  oshiblas'!  Hott  zhe  v  svoih  puteshestviyah stol'kogo
navidalas', stol'komu  nauchilas',  chto spravit'sya s nej teper' pod silu bylo
lish' Mattielyu. No im-to kak raz delit' bylo nechego!
     Tak chto ochen' skoro  Belo-Goluboj Sattar stoyal  na svoem  meste -- tam,
gde   emu  i   polagalos'  byt',  a  iz-gnannikam  yashchericam  vozvrashchen   byl
chelovecheskij oblik. Bolee togo, prekrasnyj gorod iz Gromadnoj Peshchery tozhe ne
byl  broshen na  proizvol sud'by  --  dlya zaseleniya ego krotami i vsyakimi tam
nasekomymi. K velikoj radosti ego stroitelej on byl perenesen iz-pod zemli v
dolinu  i postavlen kak  raz na  meste CHernogo  Zamka.  Nado  skazat',  Hott
okazalas' priyatno porazhena  ego  krasotoj. Pod  luchami nastoyashchego solnca  on
zasiyal, slovno dragocennost'! Da on  i v samom dele byl dragocennost'yu! Vryad
li  v  mire  eshche  najdetsya gorod, gde  v oknah vmesto stekol --  vitrazhi  iz
topazov,  ametistov  da  turmalinov, a  cvety  v  palisadnikah  vytocheny  iz
granatov i izumrudov.  Vryad li gde-to eshche mostovye siyayut gornym hrustalem, a
steny domov slozheny  iz serebryanyh kirpichej. O korolevskom  zamke mozhno dazhe
ne  upominat' -- siyanie ego almaznyh  krysh poroj  zatmevalo solnechnyj svet i
dazhe yavilos' prichinoj neskol'kih lesnyh pozharov v gorah. No  Hott radi takoj
krasoty  soglasna   byla   byt'  dazhe  pozharnym!  Ved'  ona  oh  kak  lyubila
dragocennosti!
     Konechno  zhe,  Pokrovitel'nica  vernula  k  zhizni  neschastnyh  princa  s
princessoj. Pozabotilas' ona  i o devochke. |to bylo sdelano  prezhde vsego, i
zadolgo do togo, kak v doline poyavilsya Belo-Goluboj Gorod; Filipp i Pina uzhe
ohranyali spokojstvie svoej podrugi -- ona spala teper' mirnym snom  v kresle
Pokrovitel'nicy. Rany ee zatyanulis', sinyaki ischezli, budto ih i ne  bylo, no
volshebnica  opredelila devochke ne  prosypat'sya  eshche tri dnya; slishkom  veliki
okazalis'  ispytannye  volneniya i ustalost', ot  kotoryh vrachuet lish' pokoj.
Nazavtra  spyashchuyu perenesli vo dvorec, gde princ s princessoj stali zhdat'  ee
probuzhdeniya, a gorod  prinyalsya gotovit'sya k grandioznomu  prazdniku v  chest'
slavnyh  pobeditelej. Solnechnyj Kamen'  vernul  iz neskonchaemyh  puteshestvij
isstradavshejsya  koroleve otca i muzha; schast'e ee bylo beskonechnym!.. V obshchem
i celom  -- eto vse. Da, v Kulhor eshche otpravili gonca s radostnym izvestiem,
blago  dojti   tuda  teper'  mozhno   bylo   besprepyatstvenno.  Po  puti  emu
predpisyvalos' zanesti pis'mo v peshcheru pastuha, tak chto Deli zhdali teper' so
dnya na den'.
     Uznat'  eti podrobnosti Sene bylo, konechno, ochen'  interesno. K tomu zhe
za vremya rasskaza devochka uspela poprivyknut' k novoj vneshnosti druzej i uzhe
ne chuvstvovala sebya  s nimi nelovko. Mezhdu tem vremya dvigalos' k obedu. Pina
kriticheski oglyadela Senin naryad.
     -- YA  dumayu, tebe nado pereodet'sya, --  zametila ona. -- Pojdem ko mne,
vyberem chto-nibud' podhodyashchee.
     Senya ne stala sporit'. Kak ni byli horoshi ee chisto vystirannye dzhinsy i
tshchatel'no zalatannaya rubashka, a dlya torzhestvennogo obeda v korolevskoj sem'e
oni  nikak  ne podhodili. |to Senya ponimala. No do chego zhe s neprivychki bylo
neudobno  v  plat'e! Pravda, ono okazalos'  takim krasivym -- esli, konechno,
zerkalo ne obmanyvalo, chto devochka primirilas' so svoej uchast'yu.
     Korolevskoe  semejstvo sobralos' v bol'shom zale s vysokimi strel'chatymi
oknami, vyhodivshimi  pryamo  v sad,  Zdes'  kogda-to, davnym-davno, Senya  uzhe
pobyvala -- vtroem s yashchericami, A bylo eto posle beskonechnogo puteshestviya po
krotinomu tunnelyu, nezadolgo do nochnoj skachki v travyanyh dzhunglyah  verhom na
Belosnezhke.  Skol'ko  zhe s  toj  pory vody  uteklo... Senyu togda,  pomnitsya,
udivili neobychnye serebristye list'ya cvetushchego kustarnika v sadu. Vprochem, v
tot den' ona porazhalas' stol' mnogim veshcham, chto takie melochi, kak serebryanaya
trava, uzhe ne imeli znacheniya.
     Ih zhdali.  Nikto ne  sadilsya, i kogda Agrippina s devochkoj poyavilis'  v
zale,  navstrechu im  bystrymi shagami napravilas'  vysokaya  zhenshchina, odetaya v
dlinnoe  uzkoe  serebristo-seroe plat'e. |to  byla  koroleva  Agriel'.  Nado
skazat',  ona tozhe  sil'no  izmenilas' s togo vremeni,  kak Senya videla ee v
poslednij  raz! Dragocennaya  korona venchala pyshnuyu  kopnu pepel'nyh volos, i
eta  korona  byla  tem  edinstvennym,  chto   ostalos'  ot  prezhnego  oblich'ya
korolevy-yashchericy. Agriel' poryvisto  obnyala devochku, s nezhnost'yu  pocelovala
svetluyu  makushku,   a  potom,  chut'   otstraniv  ot   sebya,   glyadya  na  nee
uvlazhnivshimisya glazami, prosheptala:
     --  Spasibo...  Spasibo  tebe  za  vse!  Esli  by  ne ty... --  ona  ne
dogovorila, no bylo i  tak  yasno, chto  ona imeet v vidu. -- My obyazany  tebe
svoim schast'em, i ya budu vsegda dumat' o tebe kak o svoej lyubimoj docheri...
     Senya ot smushcheniya zardelas', kak alyj mak.  Nechego i govorit', naskol'ko
ej bylo priyatno  eto uslyshat'!  No ona prishla v polnoe zameshatel'stvo, kogda
snachala molodoj korol',  a za  nim  i  korol'-otec podoshli, chtoby s poklonom
pocelovat'  ej ruku. K schast'yu, vsled za etim vse  seli k  stolu, i eda byla
nastol'ko vkusna, chto  devochka pozabyla  obo  vsem  --  za  vremya volshebnogo
svoego sna ona uspela poryadkom progolodat'sya!
     Posle  obeda detej  otpravili na  progulku. Senya  snova byla verhom  na
Belosnezhke i ne ustavala sheptat' svoej lyubimice v uho laskovye slova. Kopyta
stuchali  po  plitam  mostovoj,  i  gigantskie  kuvshiny  otzyvalis' protyazhnoj
melodiej. Lyudi, zavidev vsadnikov, vyskakivali iz domov i gromko vykrikivali
slova privetstviya i  blagodarnosti, Pod kopyta leteli ohapki belyh i golubyh
cvetov -- teper' zhivyh, ne  kamennyh, a kuvshiny zvuchali vse gromche i gromche,
lovya kriki i zvonkij smeh schastlivyh zhitelej.
     Vot,  nakonec,  gorod  ostalsya pozadi,  i loshadi,  priminaya serebristuyu
travu, pomchalis' vdol'  berega  reki.  Krugom gory!  Naverhu  solnce!  Ryadom
druz'ya! Do chego horosho!.. Ot perepolnyavshego ee vostorga Senya vdrug zakrichala
vysokim sryvayushchimsya  golosom,  i eho pokatilos' po  doline.  Filipp s  Pinoj
reshili ne  otstat', i troica, prishporivaya pyatkami loshadej, poneslas' vpered,
vpered, vpered, vizzha i gikaya! Kazhdyj vsem svoim sushchestvom oshchushchal  prostor i
svobodu!  Ne bylo  bol'she  ni  straha, ni  tyazhkogo bremeni  otvetstvennosti,
lezhavshih na  detskih  plechah  poslednie tri  mesyaca!  Oshchushchenie  schast'ya bylo
ostrym i p'yanyashchim... Nezabyvaemye mgnoveniya!
     Nazavtra  Senyu razbudilo nazojlivoe  penie  pticy u samogo  okna.  Hot'
zdes'-to,   vo  dvorce,  dali  by  pospat'   spokojno!   Devochka  nedovol'no
pomorshchilas' i reshila ne otkryvat' glaz. Vprochem, chto-to  v etih zvukah  bylo
znakomoe... I tut ona okonchatel'no prosnulas' -- eto zhe  byl milyj skripuchij
golosok Grushi!
     Senya vybralas' iz-pod kruzhevnogo pologa, i tut zhe  ot okna navstrechu ej
metnulas' ptica. Grusha sel  devochke na plecho i nesil'no ushchipnul ee klyuvom za
mochku uha. On slovno hotel skazat':
     -- Ty menya brosila, a ya vse ravno priletel i lyublyu tebya nesmotrya ni  na
chto!
     Senya ochen' obradovalas'. Ona pospeshno odelas'. Prazdnik byl naznachen na
segodnya -- Deli podospel kak raz vovremya.
     Gorod  nachal  veselit'sya  s  samogo  utra.  Povsyudu  igrali  muzykanty,
soprovozhdaemye  protyazhnym  peniem kuvshinov,  a  na dvorcovoj  ploshchadi  sredi
saharnyh fontanov uzhe plyasali naryadnye lyudi. V golubom nebe, boltaya dlinnymi
cvetastymi   hvostami,  letali  vozdushnye  zmei  --  vse-vse  raznye;   yarko
raskrashennye, polosatye,  glazastye,  s  vysunutymi  iz  zubastyh,  strashnyh
pastej rozovymi svisayushchimi yazykami. Detvora s  vytarashchennymi ot  vozbuzhdeniya
glazami  -- ne  huzhe,  chem u  letayushchih zmeev, -- nosilas' po  ulicam, taskaya
sladosti s vystavlennyh pryamo na  mostovoj  stolov. Inogda oni  sbivalis'  v
kuchki  i,  zadrav  golovy, sledili za krasochnym  nebesnym  predstavleniem --
drakony  nosilis' drug  za drugom, vremya ot vremeni vstupaya  v edinoborstvo:
Pokrovitel'nica zabavlyala detej.
     K vecheru na dvorcovoj ploshchadi  sostoyalas' ceremoniya nagrazhdeniya. Korol'
Astian, oblachennyj v paradnuyu zolotuyu mantiyu, vystupil s torzhestvennoj rech'yu
posle  kotoroj  pod  vostorzhennye  vozglasy  sobravshihsya,  nakinul   na  sheyu
kolenopreklonennoj  devochki golubuyu lentu  s pochetnym  ordenom Sattara. |toj
blistayushchej dragocennoj  zvezdoj,  nesushchej v centre drevnij gerb korolevskogo
roda, voin nagrazhdalsya lish' v odnom, ves'ma redkom sluchae: esli v rezul'tate
ego  dejstvij beznadezhno  proigrannaya  bitva  okazyvalas' vse  zhe  pobednoj.
Segodnya  sostoyalos'  vtoroe   vo  vsej  istorii  naroda  nagrazhdenie.   Senya
pocelovala kraj korolevskoj mantii i, vstav s kolen, vytyanula vverh ruku.
     Tolpa srebrovolosyh  lyudej, zaprudivshaya  ploshchad', vzorvalas' krikami, a
devochke  vspomnilas'  Gromadnaya Peshchera... Ona uvidela  vdrug  zolotuyu lentu,
plyvushchuyu nad golovami yashcheric, i uslyshala  vozglas nadezhdy, vyrvavshijsya u toj
tolpy. Te yashchericy i  eti lyudi --  odno i to zhe!  Dazhe ne veritsya!  A k nogam
devochki snova leteli cvety. Sotni buketov ustlali pered nej zemlyu.
     Tut  grohnuli  pushki! V  sumerechnom  nebe  rassypalsya  dozhd'  zvezd  --
prazdnichnyj fejerverk  otkryval karnaval. Bystro temnelo nebo nad gorami,  a
po doline nosilis' tysyachi i tysyachi raznocvetnyh ognej. Oni  to sblizhalis' i,
svivayas' v zhguty, ognennymi zmeyami plyli v vozduhe, opuskayas'  poroj k samoj
zemle,  gde s bystrotoj  vetra nosilis'  mezh  lyudej, ogibaya ih,  zastavlyaya s
hohotom brosat'sya proch'  v  raznye storony. Zatem oni  vdrug  rassypalis'  v
svetyashchiesya roi iskr, i  togda kazalos' -- eto miriady svetlyachkov mercayut nad
golovami! No  vot iskry sbivayutsya v ognennye shary, a iz nih vo vse storony s
treskom nachinayut bit' zolotye strely molnij!  Ischerpav zapas ognennyh strel,
svetyashchiesya shary myl'nymi puzyryami  medlenno  podnimalis'  v  vyshinu,  gde  i
lopalis'  s  oglushitel'nym   treskom,  porozhdaya  novye  tysyachi  ognej.  Hott
potrudilas' na slavu!
     Senya veselilas' segodnya,  kak  nikogda! I, nado skazat', devochka byla v
etot vecher chudo do chego horosha! S siyayushchimi glazami, v pyshnom belom, do pola,
plat'e, s zhivymi cvetami v volosah! Agrippina byla  pod stat' ej, no vo vsem
golubom; a Filipp i Deli odelis' stranstvuyushchimi rycaryami: sapogi vyshe kolen,
chernye shtany,  chernye  plashchi  i sverkayushchie  nozhny  u  poyasa. Filipp s  Senej
protancevali ves'  vecher. Princ  otluchalsya tol'ko za  novoj porciej  shipuchej
vody i pirozhnymi.  Agrippina tozhe  veselilas',  kak  mogla, no  v glazah  ee
inogda vse zhe blesteli slezy. Uvy! Zavtra predstoyala razluka...  Zavtra Senya
pokinet Sattar, chtoby vernut'sya domoj.
     Utro vydalos' neveseloe. Da i kakoe eshche ono moglo  byt'? Sobralas' Senya
bystro. Ona vlezla v  svoi istertye dzhinsy, nadela beluyu rubahu i stoptannye
kozhanye sandalii, podarennye Riss. Siyayushchij orden  poverh zashtopannoj rubashki
smotrelsya,  konechno, stranno.  Nu da ladno!  Komnata byla bukval'no zavalena
podarkami ot blagodarnyh  sattarcev,  no vse  vzyat' devochka vse ravno by  ne
smogla, poetomu  reshila  ne  brat' nichego. Krome  glupogo Grushi!  Ego-to  uzh
pridetsya zahvatit' -- hitraya ptica sledila za kazhdym dvizheniem hozyajki. Senya
reshila ne tyanut'  s  ot容zdom; u princa i prin-cessy byli takie  lica, budto
podruga  ih  sobiralas'  samoe  maloe  pomeret'  cherez  chas-drugoj.  Devochka
obnyalas' na proshchanie s korolevoj; korol' |lgerd,  priderzhivaya stremya,  pomog
ej usest'sya v sedlo. A korol'-otec -- Astian Pyatyj -- proiznes naputstvennye
slova. Vot chto on skazal:
     --  Narodu Sattara neobychajno povezlo, chto moi vnuki vstretili tebya. My
vsegda budem pomnit', chto ty dlya  nas  sdelala, --  ya govoryu sejchas ot imeni
vseh sattarcev. Esli kogda-nibud' na rodine tebe  pridetsya  tugo, pomni, chto
vse nashe vojsko gotovo prijti  na pomoshch' po pervomu tvoemu zovu. Schastlivogo
puti, i da budet blagopoluchnoj tvoya zhizn'!
     Senya  rastroganno  poblagodarila  i,  v  kotoryj  raz progovoriv  slova
proshchaniya, tronula Belosnezhku. Gorozhane vysypali na ulicy;  tolpoj oni bezhali
vsled  za vsadnikami,  provozhaya svoyu spasitel'nicu. Devochka mahala  rukoj, a
sama proshchalas' s  gorodom,  starayas'  zapechatlet' ego v pamyati. No vot pesnya
kuvshinov utihla,  poslednij  fontan  osypal proezzhavshih bryzgami,  a  Filipp
vdrug ostanovilsya, priderzhav svoego Oreshnika. On mahnul v storonu rukoj.
     -- Pomnish', vo-on tam stoyala CHernaya Piramida? A dver' byla, gde koryavoe
derevo...
     Senya kivnula. |to bylo sto let nazad ili bol'she...
     -- A pomnish' strashnogo medvedya-krota? -- podderzhala Pina. -- Kak my ego
togda boyalis'!
     Druz'ya rassmeyalis'. Sejchas eto dejstvitel'no kazalos' smeshnym.
     -- A kak  vy postuchalis' v moyu peshcheru, a u menya ot udivleniya chut' glaza
na  lob  ne  polezli, kogda  ya  uvidel  gostej -- devchonku  v  kompanii dvuh
zdorovennyh yashcherov! -- dobavil Deli. -- Vot uzh ne znal, chto i podumat'!
     Smeh nemnogo podnyal  nastroenie, i druz'ya poehali,  kak  byvalo, bok  o
bok, peregovarivayas' na hodu.  Predstoyalo neskol'ko chasov puti, i sejchas eto
vseh radovalo.
     Vtoroj --  peshchernyj  --  gorod ob容hali storonoj,  izdali  lyubuyas'  ego
poistine  skazochnoj krasotoj.  Izumrudnye kiparisy okruzhali  domiki zubchatoj
mercayushchej stenoj, manyashche svetilis' vitrazhi okon, sverkali serebrom cherepicy,
a u Seni serdce zashchemilo pri  mysli, chto, mozhet stat'sya, ona etogo bol'she ne
uvidit...  No devochka  tut zhe otognala  nepriyatnuyu  mysl'.  Konechno zhe,  ona
vernetsya syuda! Ved' ne smozhet zhe ona vsyu ostavshuyusya zhizn' prozhit' bez Piny i
Filippa.  |to   prosto  nemyslimo!  Da   i   muzhestvennogo  gorca  ej  budet
nedostavat'...  A  milaya,  poslushnaya  Belosnezhka... |-e-eh, luchshe  dumat'  o
chem-nibud' drugom!  Senya  oglyanulas'. Kogda-to, sidya v bashne  CHernogo Zamka,
ona  skvoz'  reshetku vpervye  uvidela  vdali  skalu-zub  s Belym  Zamkom  na
vershine. No net, otsyuda  ee uzhe ne vidno.  Teper'  po  storonam  raskinulas'
step', i  esli, prishchuryas',  glyadet' vdal',  ona  kazhetsya morem! Veter  gonit
serebryanye  volny k  goram --  tam liniya priboya.  A Deli,  razdol'naya  dusha,
vyrvalsya vpered i  ponessya navstrechu  vetru  --  belaya ego  rubashka nadulas'
budto parus! Filipp pripustil za nim, i  vot  chetverka loshadej  poneslas' vo
ves' opor. Pozadi, vstrevozhenno kudahcha, letel Grusha; on svalilsya  s plecha i
teper' staralsya dognat' vsadnikov. No eto okazalos' ne tak-to prosto!
     Hutor davno  promel'knul  v  storone. Perehodnyj Kamen' dolzhen uzhe byt'
poblizosti. No naprasno devochka iskala glazami oblaka para.  Hott unichtozhila
boloto, i kamen' issushennoj kost'yu belel v serebre trav.
     Vsadniki  medlenno priblizilis'  k  ego  ploskoj gromadine i speshilis'.
Senya  bystro po ocheredi  obnyala svoih druzej  ig izo  vseh  sil  starayas' ne
razrevet'sya,  polezla na kamen'.  Ona  vstala v  samuyu ego  seredinu.  Grusha
uselsya ej na plecho, i devochka, proshchal'no mahnuv rukoj, zakruzhilas' na meste,
schitaya oboroty.
     -- Pervyj... Vtoroj... Tretij...
     Filipp s Pinoj otchayanno chto-to krichali, i Senya prislushalas'.
     -- My budem zhdat' tebya... My budem zhdat' tebya...
     -- SHestoj... Sed'moj.
     SHCHelk! SHum vetra i golosa rezko oborvalis', i Senya zamerla v nastupivshej
tishine. Za  slezami  nichego  ne bylo vidno. Senya,  gorestno  shmygnuv  nosom,
vyterla glaza i ponyala, chto ona doma.
     Trava byla zelenoj!  List'ya  byli zelenye!  Les za rekoj byl zelenyj!..
Ves' etot Mir byl zelenyj! I Senin lyubimyj cvet byl tozhe zelenyj. Ran'she ona
etogo ne  znala... Grusha ispuganno  zhalsya  k shee hozyajki  -- on, vidimo,  ne
lyubil etot cvet. Ne beda!.. Privyknet!
     Senya sprygnula s kamnya.
     -- Nu chto, nichego u vas ne vyshlo? -- razdalsya vdrug golos.
     |to byl golos mamy!
     Devochka brosilas' k nej navstrechu i s razbegu krepko obnyala ee.
     -- Mamochka, kak ya tebya lyublyu! Kak ya soskuchilas'! -- prigovarivala ona.
     -- Gde eto ty uspela razdobyt' pticu? I chto za strannyj vid? -- sprosil
kto-to papinym golosom, i Senya otorvalas' ot mamy, chtoby kinut'sya k nemu. No
chto-to v ih voprosah nastorazhivalo...
     -- Otkuda vy tut vzyalis'? Vy zhe ne mogli znat', kogda ya zdes' poyavlyus'?
-- sprosila devochka. Papa pozhal plechami.
     -- A  my  i  ne znali.  Prosto reshili podozhdat'  polchasa  --  vdrug  ty
vernesh'sya.
     -- Slava Bogu, chto ne ushli!  -- so vzdohom  oblegcheniya skazala mama. --
Kak by ty sejchas shla tak daleko odna?
     Senya hmyknula. Dejstvitel'no, kak by ona shla odna i tak daleko? No chego
na svete ne byvaet! Podumat' tol'ko -- polchasa!
     I vdrug ona budto pochuvstvovala chej-to vzglyad... A v golove tak stranno
vse zakruzhilos', i kto-to myagkim golosom proiznes:
     -- Proshchaj! Ne zabyvaj!..
     Nu konechno zhe, eto byli  zabavy  Mattielya!  Kto,  krome  nego,  mog tak
igrayuchi obrashchat'sya so vremenem!
     "Spasibo tebe za vse!" -- podumala Senya -- on uslyshit!  --  i proshchal'no
pomahala  rukoj. Roditeli  molcha, v polnom nedoumenii  smotreli na nee;  ona
potoropilas' ob座asnit'sya.
     -- Da net, u nas vse poluchilos'! -- otvetila ona na pervyj mamin vopros
i dobavila v dokazatel'stvo: -- Vidite, menya dazhe ordenom nagradili -- samym
pochetnym!
     Senya tknula sebya v grud'. Roditeli prosledili za ee rukoj.
     V samom dele na beloj ee rubahe siyala zvezda! Da i sama ona byla sovsem
ne  ta, chto  polchasa  nazad: pohudevshaya, zagorevshaya, obrosshaya;  v  strannoj,
dikoj  kakoj-to odezhde. Da eshche i  s  pticej na  pleche...  Ne znaesh',  chto  i
podumat'!..
     -- Nichego!  YA vam vse rasskazhu!  -- uspokoila Senya roditelej i, uhvativ
ih za ruki, potyanula za soboj. Pora bylo idti domoj.























Last-modified: Sun, 14 Nov 2004 16:32:04 GMT
Ocenite etot tekst: