Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Avt.sb. "YAzychniki". SpB., "Azbuka", 1997.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 20 October 2000
   -----------------------------------------------------------------------







   Nuri sidel na dereve,  a  vnizu  besnovalsya  i  carapal  koru  kakoj-to
pyatnistyj zver'. |to prodolzhalos' uzhe  minut  desyat'  i  stalo  razdrazhat'
Nuri. Zver' razbezhalsya, prygnul. Kogti na rastopyrennyh lapah promel'knuli
v santimetre ot bashmakov. Nuri podzhal nogi, obhvatil stvol, naklonilsya.
   - Krasivyj, - skazal on. - No sovsem nevyderzhannyj.
   Zver' prislushalsya, ryknul i polez  na  derevo.  Nuri  vzdohnul,  krepche
ucepilsya za suk.
   - Nehorosho, situaciyu ne uchityvaesh'.
   On sdvinulsya po  stvolu  vniz  i  pnul  zverya  kablukom  v  nos.  Zver'
shlepnulsya na spinu, vskochil, zashipel i, slovno zabyv  o  Nuri,  kinulsya  k
ornitoplanu. On vcepilsya zubami v plastikovuyu obolochku kryla i, urcha, stal
rvat' ee.  Krylo  sudorozhno  zadergalos'.  |togo  Nuri  sterpet'  ne  mog.
Bormocha: "V konce koncov, nervy est' u kazhdogo...", on sprygnul s  dereva,
podbezhal k zveryu, uhvatil  ego  za  shivorot  i  hvost  u  samogo  kornya  i
otshvyrnul v storonu. Zver' prizemlilsya na vse chetyre lapy, vzrevel, udaril
hvostom po bokam i prygnul...
   Nuri kopalsya v  yashchike  pod  sedlom,  iskal  flyagu,  kogda  iz  dinamika
poslyshalsya golos dezhurnogo IRP:
   - V chem delo, Nuri? Vas ne vidno, vas ne slyshno.
   Nuri poter ladon':
   - Sel na opushke,  hotel  nemnogo  razmyat'sya,  a  tut  takoj  pyatnistyj,
usatyj...
   - I?
   - Instrukciyu k povestke pomnyu.  Uklonyalsya.  Sidel  na  dereve.  Tak  on
ukusil... Apparat!
   - Na dereve... - murlyknul dispetcher. - Vam pomoch'?
   - Obojdus'.
   Nuri perevernul zverya na spinu, opolovinil flyagu  emu  v  past'.  Zver'
zahlebnulsya i otkryl glaza.
   - Nu vot, - obradovanno skazal Nuri, -  zhiv-zdorov.  Tol'ko  zadumchivyj
nemnogo.
   - Doberetes' sami? - sprosil dispetcher.
   - Nesomnenno. Sejchas vzletayu.
   No  vzletet'  Nuri  ne  prishlos'.  Zver'   prokusil-taki   plastik,   i
neperegorevshaya  glyukoza  vylilas'  na  travu.  Nuri  styanul  rvanye   kraya
obolochki, nalozhil plastyr' i zadumalsya.
   Zapasa glyukozy ne  bylo.  Mozhno  by,  zameniv  ee  saharnym  rastvorom,
koe-kak dobrat'sya do centra, no sahara tozhe ne bylo. Gde-to on chital,  chto
esli vvesti adrenalin, to mozhno  kakoe-to  vremya  letet'  na  pochti  suhoj
myshce, no gde vzyat' adrenalin?
   Zver' uzhe sidel, shchurya zelenye glaza.
   - Vidish', chto nadelal, - skazal emu Nuri i zamer v tihom vostorge.
   Iz lesa na polyanu truscoj vybezhal pegij puzatyj oslik,  a  na  spine  u
nego, zadevaya konechnostyami travu, ehal kiber.  Ego  anodirovannyj  zolotom
korpus blestel. Razvevalos'  strausinoe  pero  na  solomennoj  shlyape.  Nad
golovoj kibera letel sinij s krasnym popugaj i kartavo krichal:
   - Kiberr durrak. Durrak.
   Neozhidanno  kiber  dernulsya,  vskinul  manipulyatory,  pytayas'   pojmat'
popugaya, i svalilsya s osla.
   - Glupaya ptica, - podnimayas', skazal kiber. - Ochen' glupaya. I  ne  vizhu
prichin dlya smeha.
   - Sejchas, - drozhashchim golosom proiznes Nuri.  -  Sejchas  ya  prosmeyus'  i
snopa stanu ser'eznym.
   - Konstatiruyu: kto-to povredil leoparda, - proiznes kiber, ne glyadya  na
Nuri. - Esli kazhdyj budet povrezhdat' zhivotnyh...
   - Dva voprosa, - perebil ego Nuri. - Vo-pervyh, ty gde vzyal pero?  Esli
kazhdyj budet vydergivat' po  peru,  to  straus  oblyseet  i  s  hvosta.  I
vo-vtoryh, chto tebe leopard, chto ty leopardu?
   - Pero  ya  nashel  v  savanne.  I  po  vtoromu:  ya  po  sovmestitel'stvu
smotritel'. I otvetstvenen za  blagopoluchie  zhivotnyh.  Mne  poruchena  eta
rabota potomu, chto ya dobr i nekusaem. Menya dazhe nogami toptali, i  chto?  -
Kiber vypyatil grud'.
   - Vot imenno, i chto?
   - I nichego. Ni odnoj vmyatiny.
   - Znachit, nekusaem. - Nuri na sekundu zadumalsya. - Za nasekomyh ty tozhe
v otvete?
   - Ob etom rasporyazheniya ne bylo.
   - Togda vot chto. Prinesi mne medu v sotah. Tak, kusochek s ladon'. Zdes'
dolzhny byt' dikie pchely, ne tak li?
   - Pchely est', no bortnichestvom ya ne zanimayus'.
   - Kogda-to nuzhno nachinat'. Mne nuzhen med.
   Kiber zamolchal i stal dumat'. Oslik nepodaleku  hrumkal  travu.  Usatyj
okonchatel'no prishel v sebya i tersya  bol'noj  mordoj  o  nogi  nepodvizhnogo
kibera. Nuri raskinulsya na trave,  glyadel  v  nebo.  Pahlo  znoem,  legkij
veterok raskachival vetvi v vyshine. Strogo govorya, speshit' bylo nezachem, no
on obeshchal dedu pribyt' poran'she, i opazdyvat' bylo nelovko.  Do  ekzamenov
eshche tri dnya. Interesno, kak dobirayutsya drugie?
   - YA dostanu med, - narushil tishinu kiber.
   Kivnuv, Nuri sorval travinku i posmotrel  vsled  kiberu,  poka  tot  ne
skrylsya v kustah. Mysli tekli lenivye i  neprivychnye.  U  popugaya  krasnye
shtany, a u vas,  Nuri,  kak  govoril  letnyj  instruktor,  sil'no  razvito
voobrazhenie, vy mogli by lastochkoj letat', zhal', vremeni malo. Lastochkoj -
eto vzmah, i kryl'ya slozheny polet-padenie po  inercii.  Vorobej  tozhe  tak
letaet.  Voobshche,  zadacha  pustyakovaya,  azy  ballistiki   i   aerodinamiki.
Lyubopytno, zhivoe ispol'zuet inerciyu, a mashin, dvizhushchihsya za schet  inercii,
pochti net...
   - Kiberr v zarroslyah! - kriknul popugaj.
   Kiber dejstvitel'no vyshel iz kustov, nesya na vytyanutoj ladoni soty. Nad
nim roilis' pchely, a vokrug tulovishcha v tri  kol'ca  obvivalas'  gigantskaya
zmeya. Golova ee s zheltymi pyatnami u glaz lezhala na pleche kibera, iz  pasti
na dlinnom steble svisal belyj cvetok. Pri  vide  zmei  oslik  zamorgal  i
popyatilsya. Usatyj tiho ischez.
   - Prines med, - skazal kiber.
   Nuri sel i molcha stal rassmatrivat' zmeyu.
   - YA ee snyal s dereva i  obmotal  vokrug  korpusa,  -  schel  neobhodimym
ob座asnit' kiber. - Ona menya za vneshnost' polyubila.
   - Tak srazu?
   - Estestvenno. Lyubyat vsegda za vneshnost', - skazal  kiber  i,  podumav,
dobavil: - I za bystrotu reakcii.
   - Zdorovo i novo! Skazhi, mozhesh' ty ispolnit' eshche odnu moyu pros'bu?
   - Obyazan, esli budu v silah.
   - Togda vot chto. Otojdi v storonku, snimi gada s sebya i  snova  namotaj
na derevo. Uveren, chto eto tebe po silam.
   Kiber polozhil soty na travu i ushel.
   - Kiberr durrak, - konstatiroval popugaj. Oslik vzdohnul.
   Otmahivayas' ot pchel, Nuri brosil soty v kotelok, plesnul  naugad  vody,
vzboltal i vylil smes' v zapravochnyj  bachok.  CHerez  minutu  krylo  obrelo
uprugost', vypryamilos'. Pohlopav po nemu, Nuri zakryl kryshku sedla, uselsya
i zakrepil na bicepsah braslety bioupravleniya.
   Nuri podnyal  mashinu  v  vozduh.  Povrezhdennoe  krylo  slushalos'  ploho.
Malo-pomalu Nuri dostatochno chetko perevoploshchalsya v zdorovogo aista  -  eto
davalos' bez osobogo napryazheniya. No predstavit'  sebya  aistom  s  podbitym
krylom  Nuri  udavalos'  lish'  s  bol'shim  napryazheniem.  Polet   poluchalsya
nerovnym, i on,  chtoby  vzhit'sya  v  obraz,  sdelal  neskol'ko  krugov  nad
polyanoj.
   - Tol'ko planer, - sheptal on. - Ornitoplan. Mozhno peshkom. Mozhno verhom.
   Nuri naklonilsya. U kustov kiber ugovarival osla.
   - Kak hot' zovut tebya, sluzhivyj?
   - Telesik! - doneslos' s zemli. - Domovyj kiber Satona.
   SHirokimi vzmahami  Nuri  nabral  vysotu  i  s  oblegcheniem  pereshel  na
privychnyj planiruyushchij polet. Vnizu, skol'ko videl glaz, rasstilalsya lesnoj
massiv IRP. Proplyvali redkie izumrudnye progaliny, i v neprivychnoj tishine
otchetlivo slyshalis' kriki obez'yan i ptich'i  golosa.  Na  malen'kom  pul'te
svetil zelenym glaz edinstvennogo pribora -  ukazatelya  kursa,  Ornitoplan
byl  sdelan  takim  obrazom,  chto,  vklyuchayas'  v   biologicheskuyu   sistemu
upravleniya, pilot oshchushchal ego vsem svoim telom i diagnostika neispravnostej
ne vyzyvala zatrudnenij. Povrezhdennoe krylo chuvstvovalos' kak tyanushchaya bol'
v predplech'e. No  priklyuchenie  na  polyane  okonchilos'  blagopoluchno,  a  v
prozrachnoj dali uzhe vidnelas' igla glavnogo korpusa IRP. Nuri rasslabilsya.
   - Zdravstvuj, - poslyshalos' ryadom. Nuri  oglyanulsya.  V  metre  ot  nego
sleva, edva shevelya kryl'yami, letel voron.
   - Privet! - otvetil Nuri. - U vas zdes' chto, vse pticy razgovarivayut?
   - Rrazumnye, - skazal voron.
   - YA uzhe vstrechal govoryashchego popugaya. Popugai tozhe?
   - Nekotorrye.
   - Prrogrress, - skazal Nuri. - Vidimo,  Saton  ne  tol'ko  restavriruet
prirodu. On ee moderniziruet. A  voobshche,  chego  zrya  napryagat'sya.  Sadis',
pogovorim.
   - YA Vorron, - skazal Voron.
   Nuri  zadumalsya.   Razgovor   stoilo   podderzhat'.   Ne   kazhdyj   den'
predostavlyaetsya vozmozhnost' pogovorit' s Voronom.
   - ZHenat? - sprosil on.
   - Trizhdy. Posrednic rraz  na  beroj  vorrone,  -  s  yaponskim  akcentom
otvetil Voron. Potom dobavil: - Rrazoshris'. Harrakterr.
   - Aj-yaj, a skol'ko let prozhili?
   - Portorasta.
   - S uma sojti! - Nuri s uvazheniem posmotrel na pticu. -  Sto  pyat'desyat
let. S beloj voronoj. YA by ne vyderzhal.
   Sobesednik  molcha  letel  ryadom.  To  li  Voron  rasstroilsya,   to   li
razozlilsya. Skoree, poslednee, potomu chto, kogda  Nuri,  celyas'  na  bashnyu
IRP, sdelal pologij virazh, Voron prezritel'no skazal:
   - Rrozhdennyj porzat'... - On chut' shevel'nul  hvostom  i  dal  neskol'ko
krugov na urovne glaz Nuri. |to poluchilos' u nego kak by samo soboj.
   - S kakoj nogi polzet sorokonozhka. Tvoya gordynya,  Voron,  nepomerna,  -
propel Nuri. Tverdoe "er" zvuchalo v ih besede kak goroshina  v  pogremushke.
Nuri  razveselilsya.  -  Tem  ne  menee  kritiku   ya   prinimayu.   No   bez
zlopyhatel'stva. Pozitivnuyu. Nauchi, kakim perom ty shevelish', chtoby sdelat'
virazh?
   - Voprros ne trruden, - skazal Voron. - |to deraetsya tak.
   On zaglyanul sebe pod zhivot, veerom rastopyril hvost i provalilsya vniz.
   - Vot tak, - skazal Nuri. - Vpred' ne hvastajsya.
   Voron,  skryvshis'  s  glaz,  bol'she  ne  pokazyvalsya,  i  Nuri   vskore
blagopoluchno prizemlilsya na malen'kom travyanom aerodrome IRP.


   Nuri prosnulsya ot ptich'ego gomona  v  krone  starogo  topolya  i  lezhal,
prislushivayas'. Vot protopal na kuhnyu Telesik, zagremel  kryshkoj  kombajna.
Izdaleka, pohozhe s aerodroma, donessya neyasnyj govor dinamika.
   Skripnula dver', solnechnyj luch upal na lico. Kogda Nuri  otkryl  glaza,
ryadom stoyal Telesik. On neodobritel'no shchelknul chelyust'yu i skazal:
   - Vstavaj.
   Vstavat'  ne  hotelos'.  Kiber  potoptalsya  vozle  krovati  i  ushel  po
hozyajstvennym  delam.  S  samogo  poyavleniya  na  svet  on  ne   perestaval
udivlyat'sya chelovecheskoj sposobnosti spat'.
   Nuri vyshel na balkon. Vnizu v bassejne pleskalsya i fyrkal ded. On igral
s del'finom, nosilsya s nim v  obnimku  u  samogo  dna.  Nuri  provodil  ih
vzglyadom do povorota, vstal na perila, ottolknulsya i ushel v  vodu,  opisav
dlinnuyu dugu. On plyl v glubine u sten, zaglyadyvaya v groty, vspugnul  dvuh
malen'kih krabov,  kotorye  ne  podelili  mezhdu  soboj  rakushku,  osmotrel
koloniyu midij i na poslednem vydohe probkoj vyskochil iz vody.
   U kromki bassejna na eshche prohladnom peske lezhal  ded.  On  sypal  pesok
sebe na zhivot i rassmatrival Nuri.
   - Zdorov, paren', - podytozhil ded svoi nablyudeniya. - Sidyachaya  zhizn'  ne
povliyala na tebya.
   Nuri zasmeyalsya:
   - V obshchem, da.  No  myshechnaya  massa  za  etot  god  ne  uvelichilas'.  YA
ostanovilsya v fizicheskom razvitii... Nado by  rybu  razvesti  v  bassejne,
pust bassejn.
   - Bespolezno, del'fin vsyu poest. Nedavno syuda zaplyla  para  pribludnyh
makrelej - tol'ko ih i videli.
   Po samoj kromke bassejna, gonya pered soboj oval'nyj golysh, priprygal na
odnoj nozhke vunderkind i akselerat Aleshka. On vezhlivo pozdorovalsya s  Nuri
i napomnil, chto na utro namechena progulka po gorodku IRP.
   - I vchera, Nuri, vy obeshchali mne skazku.
   - Kayus', - vzdohnul Nuri. - Skazku mozhet sochinit' tol'ko genij. Mne eto
ne po silam. YA poprobuyu, no pozzhe. I ne sudi strogo.
   - CHto zh, posmotrim. - Vunderkind zadumalsya, narisoval chto-to  nogoj  na
peske, zacherknul. - Vchera vy neploho vzyali integral v funkciyah Mat'e.  Mne
ponravilos', hotya integral, v obshchem-to, tablichnyj...
   - Hozyain! - poslyshalos' izdali. - Hozyain, pora zavtrakat'.
   - Hochu kiberu golos smenit'. - Ded podnyalsya, ne kasayas'  rukami  zemli,
stryahnul pesok. - Pri ego  komplekcii  bol'she  podojdet  bariton.  Slishkom
basit.
   Oni poshli cherez  nebol'shoj  sad.  Belokorye  berezy,  splosh'  oputannye
lianami, ivy i pal'my, platany i pochti chernye gladkie kaktusy uzhivalis'  v
etom sadu.
   - Gibridy, - rasseyanno skazal ded. - Ishchem podobiya staryh form.
   Poka Nuri zavtrakal, Aleshka  s  neterpeniem  zhdal  ego.  On  otnes  edu
del'finu i zagnal na topol' kota. Kot Sintaksis, s  shishkovatoj  golovoj  i
tverdymi murlami - tak babushka nazyvala te mesta, iz kotoryh u kota  rosli
usy, - skuchno shipel. SHipel on v poryadke profilaktiki,  tak  kak  akselerat
nikogda emu ne delal zla. Prosto Sintaksis, zamaterelyj  v  svoej  ugryumoj
voinstvennosti,  ne  nuzhdalsya  ni  v  ch'em  vnimanii,  i  men'she  vsego  v
Aleshkinom.
   Potom oni vtroem - Nuri, Aleshka i kiber - dvinulis'  po  shirokoj  ulice
bazovogo gorodka, v kotorom zhili sotrudniki Instituta restavracii prirody.
Osmotreli    stoyanku    dezhurnyh    maholetov.    Nuri     pogovoril     s
mehanikami-hirurgami: oni peresazhivali myshcu kryla ego ornitoplana.  Potom
proshli k gostinice. Za stolikami, vynesennymi na zelenyj gazon, v shortah i
tapochkah na bosu nogu sideli  stranno  znakomye  lyudi  i  zhadno  pogloshchali
vinograd: sizye grozdi ego vysilis' v ogromnoj korzine  poseredine  stola.
Ryadom rezvilis' dva pestryh shchenka. Veselyj velikan s perevyazannoj  golovoj
- Nuri uznal znakomogo po portretam desantnika-joga, pervym stupivshego  na
raskalennuyu poverhnost' Venery, - prishchuril glaz. Drugim on smotrel  skvoz'
bokal s rubinovym vinom.  On  uvidel  Aleshku,  postavil  bokal  i  zhalobno
skazal:
   - Pozhalej starika, paren'. V nekotorom carstve  vyrashchival  ya  vo  kakie
ovoshchi. A noch'yu na bahche vzorvalsya sil'no zrelyj arbuz, i, vidish', zacepilo
oskolkom. Lechus'. - On potryas butylkoj: - Sejchas my ee utiliziruem.  Idite
k nam, Nuri.
   - Ostav' ih,  Rahmatula,  -  vmeshalsya  sosed.  Ego  dlinnoe  lico  bylo
nepodvizhno, a golos voznikal slovno iz okruzhayushchego  prostranstva.  -  Lyudi
idut svoej dorogoj. Pust'  idut.  Ty  luchshe  posmotri,  kakoj  krasivyj  i
horoshij kiber prishel. Skol'ko solnca otrazhaetsya ot ego vypuklogo zhivota. YA
soberu ego.
   On vytyanul  ruki,  i  mezhdu  ladonyami  zazhglos'  solnce,  malen'koe,  s
futbol'nyj myach, i oslepitel'no beloe.
   - Solnyshko! - skazal Aleshka.
   - Hochesh', ya podaryu ego tebe? Net? Togda pust' letit.
   On slegka podkinul  oslepitel'nyj  shar,  i  malen'koe  solnce  umchalos'
vvys', k solncu bol'shomu, i rastvorilos' v ego  luchah,  i  Aleshka  i  Nuri
otkrovenno glazeli na velikogo illyuzionista,  vpervye  uvidev  ego  ne  na
ekrane, a zhiv'em.
   - Podari emu radugu, Ivan, - skazal Rahmatula.
   Fokusnik shchelknul pal'cami, dostal iz vozduha chernuyu korobochku, razdelil
ee na dve chasti i razvel ih vo ves' razmah. Raduga povisla nad korzinoj, i
v vozduhe zapahlo ozonom, i melkie  kapli  prohladnogo  dozhdika  uvlazhnili
vinogradnye kisti. Ivan vmeste so  vsemi  polyubovalsya  radugoj,  vzdohnul,
namotal ee na palec, ulozhil v korobochku i protyanul Aleshke. Vunderkind vzyal
ee trepeshchushchej rukoj i shepotom skazal:
   - Bol'shoe vam spasibo. YA ee budu izredka vypuskat' po vecheram.
   - Tochno, samoe glavnoe, smotri, chtob ne vygorela,  -  skazal  tretij  v
kompanii, chernyj tolstyak s tolstymi gubami. Tolstyaka vse  znali.  |to  byl
gorodskoj doktor Akanius, edinstvennyj  chelovek,  kotoromu  vsegda  delat'
bylo nechego: on lechil absolyutno zdorovyh rabotnikov centra IRP.
   A kogda oni vnov' zashagali po ulice, Nuri skazal:
   - Zrya, vidimo, ya priletel. Esli syuda vse takie sobralis', kak Rahmatula
i Ivan Ivanov, to mne zdes' delat' nechego.
   - Ochen' umnyj chelovek Ivan Ivanov. -  Kiber  pogladil  sebya  po  zhivotu
myagkoj lapoj manipulyatora. On pokosilsya na chernuyu korobochku i dobavil: - I
dobryj. Da.
   Podoshli  k  stadionu,  na  kotorom  trenirovalis'  futbolisty.  Stadion
pochemu-to byl ogorozhen tol'ko s  odnoj  storony  i  sostoyal  iz  sploshnogo
futbol'nogo polya, perehodyashchego  v  lug.  U  samoj  bokovoj  linii  paslas'
losiha. Futbolisty ne obrashchali na nee vnimaniya, ona na nih tozhe.
   Aleshka pobrodil u vorot i vdrug prisel na  kortochki:  nevdaleke  shchipali
travu gadkie utyata. Odin podoshel sovsem blizko k Aleshke, uhvatil  stebel',
potyanul. Trava  ne  poddavalas'.  Utenok  napruzhinilsya,  shiroko  rasstaviv
oranzhevye lapy, akselerat i vunderkind iz  sochuvstviya  ves'  podobralsya  i
zamer. Nakonec ptenec izlovchilsya.
   - Otkusil, -  prosheptal  kiber  i,  navisaya  nad  utenkom,  dobavil:  -
Neproizvoditel'naya trata energii. |tu travu on vse ravno est' ne budet.
   Vdovol' nasmotrevshis', poshli dal'she.  Vlekomaya  dvumya  zebrami,  bystro
proehala povozka s bidonami, mel'knula nadpis': "IRP. Moloko  kan".  Kiber
ne  zahotel  riskovat',  sprygnul  na  obochinu  i  ustavilsya  na   plakat.
Napisannyj na liste vatmana ot ruki, plakat glasil:

   V PONEDELXNIK SOSTOITSYA SUBBOTNIK
   PO SORTIROVKE YAIC MALINOVKI I SOLOVXYA.
   DOMOVYE KIBERY BEZ PRISOSOK V INKUBATOR
   NE DOPUSKAYUTSYA.

   Telesik poshevelil chetyrehpalym manipulyatorom. Zadumalsya. Iz  apteki  na
uglu  vyshel  tolstyj  Akanius  s  pipetkoj  v  rukah.  A  potom  otkuda-to
vyvernulsya mal'chishka let dvenadcati. On tashchil za soboj na  verevke  shchenka.
Ves' oblik mal'chishki byl po-gusarski nezavisim i ne predveshchal shchenku nichego
horoshego. Krugluyu ego fizionomiyu  (estestvenno,  mal'chishki,  a  ne  shchenka)
obramlyali ushi. Nuri  podumal,  chto  cherez  nih  mozhno  bylo  by  nablyudat'
solnechnoe  zatmenie,   esli,   konechno,   predvaritel'no   sgovorit'sya   s
mal'chishkoj. Parenek byl gol po poyas i bos. No chto  Nuri  sovsem  dokonalo,
tak eto ego shtany: oni byli tshchatel'no otutyuzheny i slegka svetilis'.
   Aleshka ustavilsya na shchenka, mal'chishka - na Aleshku.  Potom  on  posmotrel
Nuri v glaza i skazal:
   - Snachala ocelot. Ocelot - eto shedevr. Nichego lishnego, poslednij  mazok
v  toj  kartine,  kotoruyu  zovut  garmoniya.   Potom   sobaka:   voploshchenie
dostoinstv, hodyachaya predannost', sgustok gumannosti i lyubvi. Menyayu  sobaku
na braslet.
   Nuri vyslushal vysprennyuyu rech' udivitel'nogo  rebenka  i  vzdohnul.  CHto
Aleshka ne ujdet bez shchenka, on ponyal srazu, no kodovyj braslet...
   - Ne, vy menya ne pojmaete, - skazal mal'chishka. - Davajte pribor, berite
sobaku, a to my ee... - on zapnulsya, - izuchat' nachnem.
   Poslednie slova on adresoval Aleshke i sdelal zverskoe lico.
   - Takih shchenkov, kak govorili v starinu, za puchok - pyatachok.
   Rebenok nehorosho hihiknul:
   - Kak hotite. - On dernul verevku, povolok shchenka.
   Aleshka sel na travu i stal raskachivat'sya.
   - A chto vy dumaete, - skazal kiber. -  Dite,  konechno,  vunderkind,  no
pyat' let - eto pyat' let.
   On zadral vunderkindu rubashku, promoknul  slezy  i  vysmorkal  rebenka.
Mal'chishka gorestno vzdohnul:
   - ZHivotnoe ne zhaleete, pacana pozhalejte, filatelist.
   Filatelistom Nuri eshche nikogda ne obzyvali, i vot dozhdalsya. On otstegnul
s ruki braslet. Mal'chishka brosil verevku, shvatil braslet, zahohotal:
   - Aga! Eshche paru shchenkov, i na segodnya  hvatit!  -  On  zashevelil  ushami,
povernulsya na pyatke i ischez, slovno dematerializovalsya, ostaviv v  vozduhe
drozhashchee marevo.
   Tolstyak s pipetkoj, poka Nuri torgovalsya, stoyal v  storone  i  s  yavnym
udovol'stviem   nablyudal.   Teper'   on   podoshel   poblizhe   i   radostno
konstatiroval:
   - Tek-s, vy tozhe smenyalis'!
   Nuri razvel rukami.
   - Ne ogorchajtes', Nuri Metti, po-moemu, vam okazana bol'shaya chest'.
   - Ot vas ya ne ozhidal, doktor.
   - Nuri, dlya menya vy ne bolee chem potencial'nyj pacient. No rebyat  mozhno
ponyat'. V muzee geroev vash tranzistor zajmet pochetnoe  mesto.  General'nyj
konstruktor Bol'shoj gosudarstvennoj mashiny ne kazhdyj den' pribyvaet k nam.
I voobshche, takih shansov popolnit'  muzej  bol'she  ne  budet.  YA  i  sam  ne
predpolagal uvidet' srazu i v odnom meste stol'ko znamenitostej.
   - No sposob...
   - Vot to-to. - Doktor shlepnul Telesika po zvonkomu  zhivotu.  -  A  chto,
slava gnetet?
   - Filatelist ya, vot ya kto.


   SHCHenok sidel na verande. On bodrilsya, hotya, po vsemu vidat',  chuvstvoval
sebya neskol'ko svyazanno. Aleshka gladil ego po shersti.  Vokrug  reagirovali
chleny sem'i.
   - Net, eto ne pudel', - skazala babushka i byla, kak  vsegda,  prava.  -
Glupye vy s Aleshkoj, no pust', konechno, zhivet.
   Ded potrogal nesorazmerno bol'shie shchenyach'i lapy,  uprugie  usy,  oglyadel
Aleshku i nichego ne skazal.
   Kot  Sintaksis  lezhal  na  kushetke,  vyvernuvshis'  kverhu  bryuhom.   On
nastol'ko vseh preziral, chto dazhe slegka podmurlykival, chego, kak zametila
babushka, poslednie tri goda ot nego  nikto  ne  slyshal.  Ded  stal  slegka
podtalkivat' ego na kraj kushetki. Kot zamolchal, no glaz  ne  otkryl,  hotya
golova ego svesilas' vniz. Nakonec on bokom soskol'znul na pol  i  ostalsya
lezhat' ne shevelyas'. I lish' kogda babushka stala posmeivat'sya nad  nim,  kot
vskochil i okrysilsya na okruzhayushchih. Hvost ego vygnulsya i zadrozhal.
   - S-saton, - skazal kot. - Pssya!
   - CHto li, on govorit' nauchilsya? -  ni  k  komu  ne  obrashchayas',  sprosil
kiber.
   - Rugat'sya on s detstva umel, s kotyach'ego vozrasta, - otvetila babushka.
- A govorit', skol'ko Aleshka s nim ni bilsya, ne hochet. Leniv.
   Kot, ne glyadya po storonam, ushel v sad, otryahivaya lapy. Vprochem, k obedu
on vernulsya.


   Nuri brodil po domu, mashinal'no trogaya veshchi. Lenivo dumalos', chto Saton
segodnya ves' den' pochemu-to probyl doma. Navernoe, iz-za nego. I voobshche, v
etom gorodke, v IRP, na etom kurorte, vremya techet  vne  ritma.  I...  Nuri
pojmal sebya na tom, chto uzhe s minutu tupo smotrit na seryj s metallicheskim
otlivom tetraedr. On tryahnul ego, prislushalsya k zvonu semyan vnutri:  oreh,
otkuda? Ah da, Olle privez ego v podarok dedu. Iz oreha tak  nichego  i  ne
vyroslo... Ne vyroslo...
   Nuri tronul visyashchij na stene kogot',  dlinnyj  i  krivoj,  kak  yatagan.
Takie  kogti  nosyat  sorpy,  odin...  na   pravoj   lape.   Kogot'   merno
raskachivalsya: vlevo-vpravo, vlevo-vpravo...  Period  postoyanen,  amplituda
ubyvaet po eksponente...
   Otkuda-to iz glubiny podsoznaniya vyplesnulsya  holodnyj  strah.  A  chto,
esli on razuchilsya dumat'? Odnotonnyj, bez krasok,  ploskij  mir  pustyakov.
Posle sdachi mashiny za poslednie dni ni odnoj stoyashchej idei ne  sverknulo  v
bezoruzhnom mozgu.
   Nuri staralsya voskresit' sobytiya etih dnej, no pamyati ne  za  chto  bylo
zacepit'sya: poluchil dolgozhdannyj vyzov na ekzameny (a sdast  li  on  ih  v
takom sostoyanii?), uchilsya letat', el, spal, o chem-to dumal. Ili ni o chem?
   On zatryas golovoj. Bol' voznikla v zatylke i kolyushchej volnoj propolzla k
viskam. Simptomchiki. Nuri skripnul zubami i vyshel  v  sad  s  zastyvshim  v
ulybke licom.
   V teni v legkom kresle polulezhal ded,  boroda  ego  torchala  kverhu.  V
bassejne babushka i Aleshka kupali shchenka. Nevdaleke na vode mayachil  del'fin.
On izredka shlepal lastami i  fyrkal.  Po  verande,  poskripyvaya  kolennymi
sharnirami, brodil Telesik. Kiber tomilsya - emu hotelos' poprobovat'  novyj
golos.
   -  Ne  sleduet  v  obshchem  bassejne  kupat'  zhivotnoe,  proishozhdenie  i
koordinaty kotorogo v retrospekcii ne izvestny, - ne vyderzhal on.
   - Ne volnujsya, - skazala babushka. - V IRP ne byvaet bol'nyh zhivotnyh. A
chto kasaetsya proishozhdeniya, to shchenok vsegda  proishodit,  slava  Bogu,  ot
sobaki.
   - Moe delo predupredit'.
   - Nu i spasibo. Prinesi luchshe polotence.
   Potyanulas' minutnaya pauza, potom ded skazal:
   - YA chital tvoi  raboty,  Nuri.  Priznayu,  nichego  podobnogo  v  oblasti
mashinnoj matematiki eshche ne bylo, i ya by pozdravil tebya...
   Saton povernul golovu, svetlymi glazami on smotrel snizu vverh na Nuri.
   - U nas bylo vsego dva goda.
   - |to ne malo.
   -  Ne  znayu.  Snachala  my  sdelali  elektronnyj  stimulyator  umstvennoj
deyatel'nosti. Ty dolzhen pomnit', ya zadumal ego eshche v shkole...
   - YA uzhe togda vozrazhal. Vrednaya zateya.
   - Esli by u tebya byl togda |SUD, otec ostalsya by zhiv.
   - Net. - Saton zakryl glaza. - Net,  Nuri.  Na  Marse  u  nas  ne  bylo
nedostatka v myslitelyah. U nas byl nedostatok vremeni. My znali, chto  nado
delat', my prosto ne uspeli.
   - Ty govorish' eto potomu, chto ne rabotal s |SUDom. Ty ne znaesh' radosti
neozhidannyh ozarenij.
   - I mnogie iz vas ispytali etu radost'?
   - YA egoist. - Nuri poter zatylok. - YA odin, no etogo  bylo  dostatochno,
menya hvatalo na vseh i na vse.
   - V tvoj institut byli peredany luchshie matematiki planety, i ne bylo, ya
uveren,  ne  bylo  neobhodimosti  primenyat'  |SUD.  |jnshtejn   pol'zovalsya
sobstvennym mozgom.
   - Sredi nas ne nashlos' |jnshtejna. No Bol'shaya vseplanetnaya uzhe  rabotaet
- eto glavnoe. YA soznatel'no narushil zapret i sam nakazal sebya.
   Saton otvernulsya. |to prosto nevynosimo, smotret', kak ulybaetsya  Nuri.
A on ved' znal ob uzhasnoj uchasti teh, kto  ispytyval  na  sebe  himicheskie
stimulyatory, znal, chto eto pochti neminuemo privodit k raspadu lichnosti.
   Saton podoshel vplotnuyu, on  smotrel  Nuri  v  glaza,  i  tot  ne  otvel
vzglyada.
   - |to ved' elektronnyj stimulyator, professor,  ne  himicheskij.  Process
obratim, my sdelali raschety. Kletki obnovlyayutsya v  techenie  mesyaca,  skoro
vse budet v poryadke. ZHal', chto |SUD demontirovali.
   Saton smutilsya: kazhetsya, Nuri chitaet mysli. On nelovko toptalsya ryadom.
   - Ladno. Bol' ya snimu. Navsegda, zapomni, navsegda.  -  On  na  sekundu
kosnulsya ladonyami viskov Nuri.
   |to bylo kak son: bol' dejstvitel'no otoshla. Nuri  perevel  dyhanie.  V
mire poyavilis' kraski, chto-to smestilos' i stalo na svoi mesta.
   - Kogda my smenim vas, - chetko razdelyaya  slova,  skazal  Aleshka,  -  to
otmenim  zakon  ogranicheniya  rabochego  vremeni  kak   narushayushchij   svobodu
lichnosti, postavim |SUD na konvejer i snabdim stimulyatorami vseh zhelayushchih.
My sdelaem tak, chtoby u kazhdogo byl svoj |SUD... i svoj shchenok.
   Aleshka i kiber poshli k domu, nesya zavernutogo v polotence shchenka.  SHCHenok
lizal pahnushchij kuhnej kiberov manipulyator. Babushka shla ryadom, polozhiv ruku
na plecho kiberu, i govorila:
   - Ty dobryj, Telesik, ty horoshij. CHto by ty hotel poluchit' v podarok ko
dnyu rozhdeniya?
   Kiber ostanovilsya. On  posmotrel  na  shchenka,  na  babushku,  golova  ego
sdelala  polnyj  oborot,  v  linzah  glaz   zagorelis'   zelenye   ogon'ki
elektronnoj emissii, i on skazal:
   - YA hochu zabolet'.


   Mangusta B'yuti vozlezhala  na  spine  zolotogo  del'fina,  -  dve  takie
skul'ptury ukrashali vhod v zdanie centra.  B'yuti  ravnodushno  posmatrivala
sverhu na ozhidayushchih.  Po  strizhenoj  trave  prohazhivalis',  perebrasyvayas'
frazami, luchshie lyudi planety. V poze polnogo sosredotocheniya, podnyav lico k
solncu, sidel Rahmatula. On ne dyshal uzhe minut dvadcat' i  ne  otvechal  na
voprosy. Poyas kosmonavta - lish' tri cheloveka na Zemle byli udostoeny stol'
vysokoj nagrady - opoyasyval ego obnazhennyj tors.  Ryadom,  s  chertenkom  na
rukah, stoyal Ivan Ivanov. CHertenok, nebol'shoj, s koshku, sonno  pomargival,
potom polozhil golovu s malen'kimi vitymi rozhkami Ivanu na plecho  i  sladko
zevnul.
   - Nastoyashchij? - sprosil Nuri.
   - Bolee chem. Mozhete proverit'.
   - Svyat-svyat.  Sgin',  nechistaya  sila!  -  skazal  Nuri.  Tot  nikak  ne
reagiroval na zaklyatie, tol'ko v vozduhe slegka poveyalo sernym angidridom.
   - Adova emanaciya, - izvinyayushchimsya tonom skazal Ivan.
   CHertenok udobnee umestilsya u nego na rukah, probormotal:
   - Idet koza rogataya... - i zasnul.
   Kutayas' v oranzhevuyu togu,  podoshel  velichestvennyj  Hogard  Braun.  Ego
glaza s podkrashennymi fioletovymi belkami slezilis'. Velikij  speleolog  i
yumorist ne nosil propisannyh emu temnyh ochkov. Zato on nosil yarkie  odezhdy
i v pravom uhe ser'gu s ogromnym zelenym  rubinom.  Hogard  bol'shuyu  chast'
zhizni provodil pod zemlej, a  vyhodya  na  poverhnost',  vovsyu  naslazhdalsya
kraskami neba, i lesa, i vody. Ibo ego vsegda ozhidal novyj spusk v carstvo
temnoty i tishiny. Luchshie  svoi  proizvedeniya  iz  odnoj-dvuh  fraz  Hogard
sochinyal tam, vo mrake peshcher, gde smertel'nyj risk byl normoj zhizni  ego  i
takih, kak on. Hogard utverzhdal, chto on  nachisto  lishen  chuvstva  yumora  i
potomu svoi shutki proveryaet na sebe: esli uzh on sam ulybnetsya, to chitatel'
budet hohotat' neuderzhimo.
   -  CHertenok  -  eto  horosho,  -  ser'ezno  skazal  Hogard.  -  No  menya
interesuet, pochemu IRP? YA poluchil vyzov i udivilsya. Konechno,  priehal.  Na
dvazhdy sgorblennom verblyude. I nas zdes' ne tak uzh mnogo.
   - ZHelayushchih s izbytkom, - skazal Nuri. - Prosto segodnya  den'  ekzamenov
vo vseh centrah restavracii. Sto centrov, i v kazhdom po desyat' chelovek.  A
pochemu v institutah restavracii? Polagayu, potomu,  chto  trebovaniya  k  nam
slishkom uzh protivorechivy.
   - Trebovaniya...
   - Nu, vam-to boyat'sya nechego. Pravda, B'yuti?
   B'yuti razinula past', pokazav rozovuyu pruzhinku yazyka, i otvernulas'.
   - Doktor Nuri Metti, vas prosyat podnyat'sya v kabinet direktora Instituta
restavracii prirody, - poslyshalos' iz dinamika nad vhodom.
   - Znachit, vy pervyj. Ne znayu, horosho eto ili ploho. YA kak-to  volnuyus',
- skazal Ivanov. CHertenok zavozilsya u nego na rukah, priotkryl odin glaz i
kriknul vsled Nuri:
   - Ni puha ni pera.
   - Idi k chertu, - otvetil Nuri, zakryvaya  kabinu  lifta.  On  eshche  uspel
zametit', kak ischez chertenok, kak zamahal pustymi rukami  Ivan  Ivanov,  i
podnimayas', uslyshal ego krik:
   - CHto vy nadelali, Nuri! YA s takim trudom priruchil ego.
   Pod容m byl stremitelen. Ne men'she  dvuh  "zhi",  prikinul  Nuri,  oshchutiv
legkoe golovokruzhenie. Sverhu, s shirokoj balyustrady, kol'com  opoyasyvayushchej
verhushku zdaniya, golubaya buhta kazalas' nebrezhnym mazkom, pririsovannym  k
okeanu. Vdali razlichalas' granica zelenogo massiva, gigantskim polukruzhiem
ogibayushchego buhtu. Vladeniya tihookeanskogo filiala  IRP  otsyuda,  s  vysoty
kilometra, prosmatrivalis' pochti polnost'yu.
   Kabinet direktora byl ogromen i pochti pust. Vzglyad upiralsya  v  zelenyj
kvadrat poseredine. V  kvadrate  razmestilis'  karlikovye  dzhungli:  samoe
vysokoe derevco bylo edva  po  poyas  Nuri.  Nad  etim  lesom  visel  belyj
sferoid, a naprotiv za starinnym pis'mennym stolom razmestilsya  Saton.  On
vzglyadom ukazal Nuri na kreslo ryadom i postuchal pal'cem po stolu.
   Iz dzhunglej na luzhajku vyshel kroshechnyj olen'. |to byl nastoyashchij  olen',
bez vsyakih fokusov, gracioznyj i udivitel'no proporcional'nyj.  On  zamer,
vskinuv golovu, uvenchannuyu  malen'kimi  rogami,  i  bylo  vidno,  kak  pod
korichnevym barhatom shkurki shevelyatsya myshcy. Olen' topnul nogoj - mel'knulo
glyancevoe razdvoennoe kopytce - i dvinulsya vokrug stola. Saton podnyal ego,
postavil na stol, dostal iz yashchika kubik soli i  polozhil  sebe  na  ladon'.
Olen' obnyuhal kristall i nachal sosredotochenno oblizyvat' ego.
   Nuri, zataiv dyhanie, smotrel na eto malen'koe chudo.
   - Karlikovyj olen', - grustno skazal Saton. - Poslednij takoj byl  ubit
v proshlom veke. Udalos' vosstanovit', no u  nas  v  stade  net  i  dvuhsot
golov, a spros ogromnyj. No olen' - eto sravnitel'no prosto:  iz  bol'shogo
sdelat' malen'koe. Huzhe s hishchnikami... - Saton  hmyknul,  podhvatil  olenya
pod bryushko i opustil na pol. Tot ugnezdilsya v zaroslyah. -  Ili  ty  voobshche
protiv hishchnikov? - On posmotrel v ugol. Tam stoyal  kiber,  derzha  na  cepi
leoparda s perevyazannoj naiskos' mordoj.
   V okno vletel i sel na stol Voron. Nuri podmignul emu:
   - Zdravstvuj.
   Voron  ne  otvetil.  Skloniv  golovu  nabok,  on   indifferentno   stal
rassmatrivat' svoe otrazhenie  v  polirovannoj  poverhnosti  stola.  Redkie
per'ya toporshchilis' u nego na zatylke, otkryvaya sinyuyu v morshchinah kozhu.
   Potom tiho voshli i rasselis' za stolom Aleshka, mal'chishka  v  svetyashchihsya
shtanah i doktor Akanius. Saton vynul iz stola bumagu, polozhil pered  soboj
i torzhestvenno skazal:
   - Komissiya v sbore. Sociologi iz polzunkovoj gruppy pribyt' ne mogut  i
prisutstvuyut distancionno.
   Nad stolom zasvetilsya i ischez sferoid. Na ego meste  vozniklo  ob容mnoe
izobrazhenie  dvuh  golyh  rebyatishek,  derzhashchihsya   za   nizkie   peril'ca,
ogorazhivayushchie nebol'shoj boks.
   - Poslushajte ob容ktivnye dannye. Nuri Metti. Dvadcat' sem' let. Rodilsya
v Tret'ej Marsianskoj  kolonii.  Na  Zemle  rabotaet  vosem'  let.  Doktor
matematiki.  Poslednyaya  dolzhnost'  -   general'nyj   konstruktor   Bol'shoj
gosudarstvennoj vychislitel'noj mashiny. Holost. Zayavlenie podano  dva  goda
nazad. Vse. Proshu zadavat' voprosy.
   - Svidetel'stvuyu, kollega Metti  prakticheski  zdorov.  U  menya  vopros:
kakaya vasha vtoraya special'nost'? - sprosil Akanius.
   - Mehanik-faunist.
   Sociologi iz polzunkovoj gruppy pereglyanulis'. Prodavec  shchenka  shmygnul
nosom.
   - Deficitnaya professiya, - skazal  on.  -  Konechno,  detskie  uchrezhdeniya
sejchas pochti obespecheny zhivym zver'em. No mehanicheskih zverushek  razbirayut
vzroslye. Imya im - legion. SHCHenkov i kotyat, kotorye ne linyayut i ne  rastut,
zavodnyh   pichug   s   zaprogrammirovannym   svistom,   kiberskvorcov    i
sinteticheskih aistov, shchelkayushchih nad kryshami. |to vse vy nadelali?
   - I ya tozhe...
   - Ne vizhu, chto v etom plohogo, - skazal Aleshka. -  Tebe  izvestno,  chto
Sovet Zemli ne ogranichivaet IRP vo vremeni  i  sredstvah.  No  ponadobyatsya
desyatki let, poka my vosstanovim lesa i vody. CHto kasaetsya fauny, to  vryad
li kogda-nibud' nam udastsya restavrirovat'  ee  polnost'yu.  Proshche  sozdat'
novyj vid zhivotnogo - i, kak ty  znaesh',  my  vyveli  CHeburashku  pyatnistuyu
mnogochislennuyu, - chem vosstanovit' staryj. Napravlennye mutacii,  operacii
na zarodyshevoj kletke, selekciya otbor - vse eto pushcheno v hod.  No  slishkom
malo ishodnogo materiala... I pust' poka poyut kiberneticheskie solov'i.
   - Ladno, - mahnul rukoj mal'chishka. - YA hochu znat', kak u vas,  Nuri,  v
smysle moral'nogo oblika?
   - Vopros otvodim! - horom skazali sociologi iz  polzunkovoj  gruppy.  -
Kakoj moral'nyj oblik mozhet  byt'  u  holostyaka?  Pust'  on  luchshe  skazku
rasskazhet.
   Vsya eta neozhidannaya diskussiya mezhdu chlenami  komissii  privela  Nuri  v
sostoyanie veselogo obaldeniya. A tut eshche Voron: on sidel s takim vidom, kak
budto emu prinadlezhalo pravo reshayushchego golosa. Odnako nuzhna  skazka.  Nuri
gotovilsya, no zaranee nichego pridumat' ne mog. On nachal ekspromtom, i  vot
chto u nego poluchilos':


   SKAZKA
   "Uzhasno zhit' bez nazvaniya! - pechal'no dumal malen'kij i  puhlyj.  -  No
razve v etom delo, kogda na luzhajke vyros kolyuchij chertopoloh".
   Rozovyj  i   puhlyj   pribegal   na   korotkih   nozhkah   i   lyubovalsya
krasno-fioletovym cvetkom. On dogadyvalsya, chto cvetok pahnet znoem, i esli
solnce imeet zapah, to eto zapah chertopoloha. Vse  zhe  on  hotel  ponyuhat'
cvetok, no malyj rost ne pozvolyal  etogo  sdelat'.  On  hotel  poprobovat'
chertopoloh na vkus, no meshali kolyuchki. I togda rozovyj i puhlyj ubegal  po
delam, ostavlyaya na sizoj ot rosy trave zelenuyu polosku sleda.
   Tak on privychno prishel rannim utrom i uvidel cvetok i na nem zolotistuyu
strekozu.
   - Kto ty? - sprosila prekrasnaya strekoza.
   - Kto ya? Ne znayu, - gorestno otvetil rozovyj i puhlyj.
   - No ved' kazhdyj kto-to est', - skazala strekoza. -  Posmotri,  u  tebya
mokroe puzo ottogo, chto ty begaesh' po rose.  Hochesh',  ya  budu  zvat'  tebya
porosenkom?
   - A chto, - skazal begushchij po rose. - Mne eto nravitsya.


   - M-da, - skazal Saton posle dolgoj pauzy.
   - Net ni slova o kiberah, - skazal Telesik.  -  Hotya  ya  dopuskayu,  chto
zolotaya strekoza - eto vse zhe kiberstrekoza.
   - Ne fontan, a? - sprosil odin iz sociologov, pochesyvaya zhivotik.
   - A chego? - skazal  vtoroj.  -  Skazka  -  eto  za  gran'yu  dazhe  nashih
vozmozhnostej. Poprobuj, sochini. YA, naprimer, ne berus'...
   - Mne nravitsya! - reshitel'no skazal  Aleshka,  i  sociologi  uvazhitel'no
zamolchali. - Voobshche, mne nravitsya Nuri Metti kak lichnost'.  Motiviruyu:  on
aktiven, dobr i smel.  |to  to,  chto  nam  nuzhno.  U  nego  mnogo  horoshih
kachestv...
   - Naprimerr, yumorr, - podskazal Voron.
   - I eto tozhe.
   -  On  pobil  leoparda.  On  podavil  zdorovyj   kusatel'nyj   instinkt
zhivotnogo. Vot dokazatel'stvo, - zhestyanym golosom skazal kiber,  popravlyaya
povyazku na morde zverya. Leopard zamurlykal basom.
   - Dispetcher IRP svidetel'stvuet,  chto  Nuri  ne  hotel  etogo,  no  byl
vynuzhden.
   - YA dolzhen napomnit', chto Nuri dvazhdy narushil zapret, - skazal Saton. -
Kogda sdelal |SUD i kogda pol'zovalsya im.
   - |SUD - eto horosho! - horom skazali sociologi iz polzunkovoj gruppy.
   - |tot zapret narushayut vse. On ustarel, - skazal Aleshka. - I  razve  ne
vy, professor, v kachestve nagrady za vyvedenie  anakondy  iz  uzha  prosili
mesyac raboty bez ogranicheniya vremeni? YA polagayu, chto Nuri Metti  polnost'yu
otvechaet vsem trebovaniyam...
   - YA dumal, - perebil ego Nuri, - chto vas interesuyut moi znaniya.
   - Znaniya! Lyuboj  predmet  -  eto  para  prosizhennyh  shtanov,  -  skazal
prodavec shchenkov. - Harakter - vot chto dlya nas osnovnoe.  Individual'nost',
sohranyaemaya dazhe v chrezvychajnyh obstoyatel'stvah. Nepohozhest' i  gotovnost'
podchinit' sebya obshchim interesam. Lichno ya postavil by vam pyaterku,  ibo  mne
ponravilos', kak vy  torgovalis'  so  mnoj  iz-za  brasleta.  Znaete,  eto
slyuntyajstvo "ah, mal'chik, otpusti sobachku", mne ono ne po nutru.
   - My analizirovali postupki Nuri Metti so dnya vrucheniya emu povestki,  -
skazal odin iz sociologov. - I sravnili s zapisyami v kodovom braslete.  On
vsegda ostavalsya samim soboj. On takoj, kakoj on est'. On estestvenen.


   Rahmatulla vyshel iz sostoyaniya nirvany.
   -  Lyudi,  -  skazal  on,  oglyadyvaya  okruzhayushchih.   -   YA   vernulsya   k
dejstvitel'nosti, i ona prekrasna. YA prochtu vsluh to, chto  zasluzhil  Nuri,
odin iz nas, i da zasluzhit eto kazhdyj iz nas. Slushajte.
   On vzyal iz ruk Nuri derevyannuyu tablichku, pokazal ee vsem i prochital:
   - Vo imya budushchego. Diplom. |kzamenacionnaya komissiya  pri  Tihookeanskom
filiale  IRP,  soznavaya  svoyu  otvetstvennost'  pered  chelovechestvom,  sim
razreshaet  Nuri  Metti  zanimat'  dolzhnost'   vospitatelya   v   doshkol'nyh
uchrezhdeniyah planety Zemlya.





   -  Na  nashem  ekrane  ee  vremennoe  zhilishche.  Po  suti,   eto   bol'shaya
klimaticheskaya   kamera,   konstrukciya   kotoroj   pozvolyaet    imitirovat'
marsianskie usloviya:  temperaturu,  davlenie,  gazovyj  sostav...  CHto  vy
dumaete obo vsem sluchivshemsya, professor?
   Saton dernul sebya za borodu, posmotrel na vedushchego i razvel rukami:
   - YA lyubil ee, potomu chto grakulu nel'zya bylo ne lyubit'. My delali  vse,
chtoby ej bylo horosho, chtoby ona  privykla  k  Zemle.  Vy  znaete,  chto  ee
privezli s Marsa. Ona tam zhila na ekvatore, gde pesok  i  bezvod'e.  I  na
polyusah, gde smes' snega i hlop'ev uglekisloty po koleno. My polagali, chto
v silu etogo ona mozhet akklimatizirovat'sya u nas. - On grustno vzdohnul: -
Kogda ya chesal ej kadychok, ee kozha  stanovilas'  prohladnoj  i  pokryvalas'
murashkami...
   - Mozhet byt', ee vypustil kto-nibud' iz mladshih nauchnyh sotrudnikov?  -
sprosil vedushchij.
   Na ekrane voznik Nuri.
   - Isklyucheno, - skazal on. - Polzunki otvechayut tol'ko za rezhim,  dezhuryat
u pul'ta i dostupa v kameru ne imeyut. A biologi iz hodyachej gruppy  -  lyudi
otvetstvennye. Krome togo, imeyutsya vsego dva klyucha. Odin  u  direktora,  -
kivok v storonu Satona, - drugoj u menya. Bez nas nikto iz rebyat  v  kamere
ne byval.
   - Stranno eto, - zadumalsya  vedushchij.  Ego  golograficheskoe  izobrazhenie
chetko vydelyalos' na  pritenennom  fone  prostornogo  pomeshcheniya.  Potom  na
ekrane  voznikla  panorama  klimaticheskoj   kamery.   -   Gladkie   steny,
special'naya izolyaciya. Syuda  i  bakteriya  ne  proniknet.  CHto  zdes'  est'?
Kormushka-poilka i naduvnoj matrac. Bol'she nichego.
   - CHto vy skazali? - razdalsya za kadrom udivlennyj golos Nuri.
   - YA govoryu, matrac. Moj pomoshchnik  vytashchil  ego  iz-pod  kormushki  pered
nachalom peredachi. YA skazal: special'naya izolyaciya.  Syuda  mozhno  proniknut'
tol'ko cherez boks v skafandre s avtonomnym pitaniem.
   - Prostite, - eto opyat' golos Nuri. - U nas net avtonomnyh  skafandrov.
Oba nashih skafandra imeyut pitanie ot vneshnej ustanovki. Vozduh podaetsya  i
ubiraetsya po shlangam.
   - Blagodaryu... No chto vse-taki budem delat'? YA polagayu, vopros  o  tom,
kak grakula otsyuda vyshla, - vtoroj vopros. A pervyj - kuda ona delas'? CHto
sobiraetsya predprinyat' po etomu povodu rukovodstvo  Instituta  restavracii
prirody? Nuzhna li pomoshch' obshchestvennosti?
   - Ni v koem sluchae, - skazal Saton.  -  Direkciya  IRP  ne  dopustit  na
territoriyu  nikogo  iz  postoronnih.  YA  nadeyus'   na   vysokoe   soznanie
entuziastov. No hotel by predupredit', chto pri pervoj popytke  nezakonnogo
proniknoveniya na territoriyu IRP my nakroem massiv zashchitnym polem, hotya  za
vse desyat' let sushchestvovaniya nashego filiala k etoj mere my ne pribegali ni
razu. Poisk budem vesti maloj gruppoj. Bez chrezvychajnyh mer.
   - YA dumayu, chelovechestvo razdelyaet vashu poziciyu, - posle nebol'shoj pauzy
skazal  vedushchij.  -  Udovletvoryaya  interes  telezritelej,   ya   hotel   by
predstavit' chlenov poiskovoj gruppy. Znakom'tes', tovarishchi, eto Olle.
   Na ekrane belovolosyj, shokoladnogo cveta gigant v  shortah  i  postolah.
Ryadom pes chernee nochi, usatyj i lobastyj, s  gladkoj  sherst'yu  i  shirokimi
lapami.
   - Olle znayut mnogie, - prokommentiroval vedushchij. - Ego raboty po mimike
i zhestu ves'ma populyarny. No v poslednie  gody  on  smenil  special'nost'.
Sejchas Olle - vol'nyj ohotnik. On postavlyaet Institutu zhivotnyh.
   - Postavlyayu, - vzdohnul Olle.
   - Vy ih lovite? Kak?
   - Nu, chtoby pojmat', nado kak minimum obnaruzhit' i dognat'.
   - I vy?
   - Obnaruzhivayu i dogonyayu.
   - A potom?
   - Potom - v meshok, vyzyvayu transport i vezu syuda, v IRP.
   - A esli ono v meshok ne lezet?
   - V meshok nikto sam ne lezet. YA ego tuda zasovyvayu.
   - YA hochu skazat',  esli  ono  v  meshke  ne  pomeshchaetsya.  Esli  gabarity
bol'shie. Skazhem, medved'?
   - YA otlovil sotni zhivotnyh, -  nahmurilsya  Olle.  -  I  eto  nikogo  ne
udivilo. A medvedya vsego odnogo - i stol'ko razgovorov.
   - Ob etom byl postavlen fil'm...
   - Videl. Erunda v tom fil'me...  Prakticheski  on  i  ne  soprotivlyalsya,
bolen byl.  Trudno  bylo  tashchit'  ego  k  ploshchadke,  udobnoj  dlya  posadki
vertoleta. Na rukah nes.
   - Spasibo. Sleduyushchij uchastnik poiskovoj gruppy - Nuri  Metti.  Polagayu,
general'nyj konstruktor Bol'shoj vychislitel'noj mashiny izvesten vsem. No ne
vse  znayut,  chto  Nuri  imeet  takzhe  diplom  vospitatelya   v   doshkol'nyh
uchrezhdeniyah i uzhe god rabotaet v detskom sadu pri okeanskom  filiale  IRP.
CHto zastavilo vas, Nuri, uchastvovat' v poiskovoj gruppe?
   - My s rebyatami otvechali za akklimatizaciyu. Oni schitayut, chto  ya  dolzhen
uchastvovat' v poiske. Direktor i ya razdelyaem ih mnenie.
   - Tretij uchastnik - pes Grom. CHto vy skazhete o nem, Olle?
   - Moj drug. Ulybnis', Grom.
   Pes  oskalilsya.  Belye  klyki  na  chernoj  morde   proizvodili   zhutkoe
vpechatlenie, i operator smenil kadr. Zolotoj kon' gulyal na polyane, i veter
razveval ego grivu, i dlinnyj hvost kasalsya travy.
   - |to prosto Kon', - skazal za kadrom Olle. - On ne mozhet bez menya, a ya
ne mogu bez nego.


   Grom vel ih po kromke dzhunglej tam, gde dzhungli postepenno perehodili v
savannu. Utrom vtorogo dnya sled ischez, i Olle predlozhil zajti k  znakomomu
Otshel'niku peredohnut' i sorientirovat'sya. Pered  zakatom  oni  podoshli  k
ozeru, lezhavshemu u podnozh'ya skalistoj gory.
   - Mozhno v obhod, mozhno vplav', -  skazal  Olle.  -  Otshel'nik  zhivet  v
peshchere na toj storone.
   Vopros  reshil  Grom.  Pes  polez  kupat'sya  i   delal   eto   s   takim
udovol'stviem, chto i ostal'nye ne vyderzhali. Na seredine ozera Olle nyrnul
i dolgo lyubovalsya neobychnym zrelishchem: v vode merno perebiral  nogami  kon'
bez golovy, a za nim, privyazannyj k hvostu, tyanulsya oranzhevyj plotik.
   - Brosaj vse, - skazal Olle, vynyrnuv,  -  i  posmotri  -  kon'  sovsem
serebryanyj.
   Nuri ushel pod vodu minuty na tri.
   - Mezhdu prochim, tam, na dne, krokodil lezhit, - budnichnym golosom skazal
on, nakonec vysunuv golovu iz vody.
   Krokodil dejstvitel'no vsplyl shershavoj kolodoj i dolgo dvigalsya ryadom.
   - Star on, - skazal Olle. -  Mohom  obros...  Ty  ego  ne  trogaj.  |to
lyubimyj krokodil Otshel'nika. Gennadiem ego zovet.
   Otshel'nik, opirayas' na posoh, zhdal ih na  beregu.  Dlinnye  volosy  ego
kasalis' plech, boroda svisala do poyasa, a chresla byli  perepoyasany  koz'ej
shkuroj.
   Grom vylez iz vody, podbezhal k Otshel'niku i stal  otryahivat'sya.  Konchik
ego hvosta i nos obrazovali nekuyu  voobrazhaemuyu  os',  vokrug  kotoroj  so
strashnoj skorost'yu dvigalos' vse  ostal'noe.  Bryzgi  razletalis'  vo  vse
storony.
   - ZHeleznyj organizm, - probormotal Otshel'nik. - |to zh  nado,  vyjti  iz
takoj tryaski bez sotryaseniya mozgov! Uvazhayu.
   Kogda Olle i Nuri, vypustiv iz plota vozduh i perenesya na  suhoe  mesto
ryukzaki, podoshli k Otshel'niku, tot dolgo zheval  gubami,  molchal,  a  potom
serdito sprosil:
   - Gazel'ki potroha privezli?
   - Ni dazhe govyazh'ego livera, - mgnovenno sreagiroval Nuri.
   - Menya smeh dushit, - grozno soobshchil Otshel'nik. - No tem ne menee ya  vas
privetstvuyu i proshu v peshcheru.
   On perestupil cherez krokodila i poshel, ne oglyadyvayas'.
   - Tol'ko sobachku pridetsya ostavit'. I loshadka pust'  sebe  pasetsya,  ee
nikto ne tronet. U menya zdes' tiho, spokojno. Otdohnete i dal'she  pojdete.
Svoim putem.
   Vhod v peshcheru byl zakryt cvetastoj zanaves'yu. Otshel'nik otkinul  ee,  i
srazu gostej oglushil utrobnyj ryk. Pod lyustroj, svisayushchej s  nevidimogo  v
vysote svoda, metalsya i revel ogromnyj lev.
   - CHtob ya tak zhil, Varsonofij! - neozhidanno zavizzhal Otshel'nik. - CHto  ya
tebe, iz sebya potroha dostanu?
   Lev zamolchal i ushel v ugol. Otshel'nik, tak  zhe  vnezapno  uspokoivshis',
skazal neponyatno:
   - Ili ya zavtra vskroyu enze, ili vsya programma poletit k chertu.
   V peshchere bylo uyutno i prostorno. Na rovnom polu pushistyj kover, u steny
- bol'shoj pis'mennyj stol, dlinnyj pul't i shkaf, nabityj knigami. Ryadom  -
nizkaya  tahta,  a  v   storone   pod   strannym   kolenchatym   sooruzheniem
raspolagalos' l'vinoe logovo - ohapka suhoj travy.
   Nuri  dolgo  rassmatrival  udivitel'nuyu   konstrukciyu   -   prichudlivoe
sochetanie rychagov i mikrofonov.  Samyj  dlinnyj  iz  rychagov  zakanchivalsya
tyazhelym botinkom.
   - Dlya nego? - kivnul Nuri v storonu l'va.
   - Tochno. Spit, skotina,  na  spine  i  hrapit  neestestvenno.  Prishlos'
soorudit' etu  shtuku.  Ona  srabatyvaet,  kogda  uroven'  hrapa  prevyshaet
shest'desyat decibelov... Sejchas ya splyu spokojno.
   - A poprosit' ego vyjti von nel'zya?
   - Uvy. |to ego peshchera. Po suti,  on  mne  ee  sdaet  za  yashchik  gazel'ih
potrohov v nedelyu.
   - Obdiralovka, - vozmutilsya Nuri.
   - A Varsonofij schitaet, chto terpit menya chut' ne zadarom.
   Olle perebiral knigi. V osnovnom eto byli trudy po psihologii zhivotnyh,
spravochniki racionov, zapiski naturalistov i dressirovshchikov.
   - F.A.Sud'ba. "Sytyj hishchnik. Ocherki po eksperimental'noj psihologii", -
prochital on vsluh. - Interesno: sytyj hishchnik...
   - Ob etom potom. Poka proshu  otkushat',  chto  Bog  poslal,  -  priglasil
Otshel'nik. - Sam ya pitayus', estestvenno, akridami, sirech' kuznechikami.  No
dlya gostej...
   Dlya gostej byla zharenaya ryba, vareniki s tvorogom iz  moloka  antilopy,
na desert banany i ananas. |tu prevoshodnuyu edu gosti, a s nimi  i  hozyain
zapivali sokom mango. I veli nespeshnuyu besedu.
   - Varsonofij, - zadumchivo skazal Olle. - Za chto vy ego tak?
   - A vy znaete, kto ya?
   - Znaem. Otshel'nik.
   - V miru ya Fransisk Abelyarovich  Sud'ba.  YA,  mozhet,  iz-za  etogo  i  v
otshel'niki poshel. A uzh esli  ya  Fransisk,  to  on  Varsonofij.  I  nikakih
santimentov.
   - Tam ya u vas knizhku videl...
   - Problema - sytyj hishchnik i golodnyj. |to,  ya  vam  skazhu,  dva  raznyh
hishchnika. YA izuchayu usloviya, kogda vse syty. I zdes' svoi trudnosti. Voz'mem
Varsonofiya. Sytyj on spit. A u spyashchego - kakaya  psihologiya?  Net  nikakoj.
Prosypaetsya on uzhe golodnym, i ob容kt nablyudeniya ischezaet, poskol'ku  menya
interesuet sytyj. Idiotskoe polozhenie... A voobshche zdes' raj.  Nikto  nikem
ne zakusyvaet. Vse, predstavlyaete kartinu, tolstye, dovol'nye, nepuganye.
   - Raj - eto horosho, - skazal Nuri. -  No  kakoj  smysl  izuchat'  sytogo
hishchnika? Polezen golodnyj.  On  lekar'  stada.  My  znaem,  chto,  gonyayas',
skazhem, za antilopoj, lev podderzhivaet ee  zhiznennyj  tonus,  sposobstvuet
tomu, chtoby ona vsegda byla v  forme.  A  bol'nyh  i  slabyh  on  s容daet.
Vyzhivayut samye zdorovye. I potomstvo ot nih zdorovoe.
   - Pust' tak. No etot process priroda rasschitala na  tysyacheletiya,  a  my
pochti vseh perebili za kakih-to dvesti let. Kogda v stade ne desyatki tysyach
golov, a zhalkaya sotnya, to o kakom estestvennom otbore  mozhno  govorit'?  V
etih usloviyah bol'nyh my  lechim,  a  slabyh,  so  slezami,  sami  s容daem.
Hishchniku nichego ne ostaetsya. A ved' i ego po-chelovecheski zhalko, vot i berem
na  svoe  izhdivenie.  Kormim  ot  puza,  i  u   nego   poyavlyayutsya   etakie
paraziticheskie, burzhuaznye naklonnosti. Potomu i izuchaem.
   - Nu a Varsonofij? - vmeshalsya Olle.
   - Otuchili. Vseh otuchili. My derzhim v stade desyatok mehanicheskih zebr  i
antilop raznyh porod. I  paru  zhiraf.  YA  videl,  kak  za  zebroj  gonyalsya
leopard. Bednyaga cherez polchasa vyvalil yazyk, a mehanozebra  hot'  by  chto.
Dva-tri takih uroka i vdovol'  gazel'ih  potrohov  -  i  vot  vam  krotkaya
koshechka...
   Noch'yu Nuri tak i ne mog zasnut'.  Snachala  tiho  sheburshal  Otshel'nik  i
chasto vyhodil iz peshchery. Potom snaruzhi kto-to gremel  yashchikami,  smeyalsya  i
peregovarivalsya  vpolgolosa,  a  kogda  vse  utihlo,  po-durnomu  zahrapel
Varsonofij. I kazhdye pyat' minut so skripom srabatyvala rychazhnaya sistema, i
botinok gukalsya o l'vinyj bok... Olle, privychnyj k lesnym shumam, kak  leg,
tak za noch' ni razu ne poshevelilsya.
   - V grobu ya vidal takoe otshel'nichestvo, - skazal  za  zavtrakom  hmuryj
Nuri.
   Hozyain nakryl stol u vhoda v peshcheru ryadom so shtabelem voznikshih za noch'
yashchikov. Slyshno bylo,  kak  v  svoem  logove  hrustel  gazel'imi  potrohami
Varsonofij. Potroha s vidu napominali galety i,  kak  ob座asnil  Otshel'nik,
sostoyali iz slozhnoj smesi belkov, vitaminov, zhirov i uglevodov. Kakovy oni
na vkus, nikto, krome Groma, ne zahotel uznat'. Pes zhe el potroha s  yavnym
udovol'stviem.
   - |ti snabzhency vsegda narushayut grafik, - pozhalovalsya Otshel'nik.  -  No
produkty obychno dostavlyayut noch'yu. U antilop gnu allergiya k dirizhablyu...
   - Izvinite, ya ne hotel...
   -  CHto  vy,  Nuri,  -  Otshel'nik  ulybnulsya.  -  S   neprivychki   zdes'
dejstvitel'no nemnogo shumno. No... vas, navernoe, interesuet ne eto?
   - Vy videli ee? - sprosil Olle.
   - Takuyu sinyuyu, v belyj goroshek?
   - V goroshek, - grustno skazal Nuri. - My poteryali sled.
   - S kadychkom mezhdu lopatok?
   - Tochno.
   - S odnoj nozdrej?
   - Aga.
   - Net, ne videl.  No  von  v  tom  stade  vchera  ya  zametil  pribludnuyu
antilopu. Tak vot, roga  u  nee  byli  belye  v  sinij  goroshek.  A  kogda
Varsonofij, v kotorom, nado skazat', poroj prosypayutsya zabytye  instinkty,
kinulsya k nej; ona ne ubezhala. Odnako napadat' na nee on ne stal.  Obnyuhal
i ushel... Soglasites', dlya togo, kto dva goda sidit na koncentratah, - eto
stranno. YA polagayu, to byla ona.
   Nastupilo minutnoe molchanie. Olle sidel  s  otsutstvuyushchim  vidom,  Nuri
gladil psa.
   - YA ne mogu utverzhdat' navernyaka, - narushil pauzu Otshel'nik, -  no  chto
my znaem o vozmozhnostyah prisposobleniya zhivotnyh, tem bolee inoplanetnyh?
   - My podumaem. - Olle vstal. - Grom, sled. Sled.


   Grom vzyal sled i snova vel  ih  po  kromke  dzhunglej,  obhodya  ostrovki
kustarnikov, ubegaya  vpered  i  opyat'  vozvrashchayas'.  Druz'ya  shli  nalegke,
nav'yuchiv ryukzaki na spinu konyu. Oni obsuzhdali slozhivshuyusya situaciyu.
   Konechno, prisposoblyaemost' grakuly k izmenyayushchimsya usloviyam  zhizni  byla
porazitel'na.  Dostatochno  vspomnit',  chto  ekzemplyary,   otlovlennye   na
marsianskih polyusah,  imeli  nepronicaemyj  sherstnyj  pokrov,  no,  buduchi
perenesennymi v ekvatorial'nuyu zonu, polnost'yu teryali ego. Grakula  voobshche
obhodilas' bez vody: vidimo, organizm  mog  sintezirovat'  vlagu;  no  ona
kupalas' v bassejne i pila vodu, kogda zhila v izolyatore. Ona mogla podolgu
sidet' pod vodoj bez vreda dlya sebya i s  ravnym  udovol'stviem  ela  suhoj
lishajnik i... mannuyu kashu.
   Noch'yu oni raspolozhilis' na beregu ruch'ya  u  malen'kogo  kostra.  Varili
uzhin. Grom ubezhal v  temnotu  po  svoim  delam,  kon'  dremal  nepodaleku,
po-nochnomu zveneli dzhungli.
   - Net, Olle,  vsyakaya  adaptaciya  tozhe  imeet  predely.  Zimnyaya  spyachka,
anabioz v neblagopriyatnyh usloviyah, regeneraciya  uteryannyh  konechnostej  u
nekotoryh presmykayushchihsya i  reptilij...  Vse  eto  nikogda  ne  svyazano  s
izmeneniem formy organizma. Tebe ne kazhetsya, chto Otshel'nik  razygral  nas?
Grakula i antilopa! A mozhet, Varsonofij prosto  uzhe  zabyl,  chto  kogda-to
kusalsya?
   - A roga?
   - Sinie? V goroshek? Mutaciya.
   - Otshel'nik ne pozvolit sebe shutit' podobnym obrazom. Nuri...
   Iz temnoty v osveshchennyj kostrom krug v etot moment  vstupil  Volhv.  On
byl korenast i sklonen k polnote.
   - Kto vy i otkuda?
   - Iz temnogo lesa, vestimo. My, volhvy, vsegda vyhodim iz temnogo lesa.
- On prisel na kortochki u kostra. - Mne vedomo, chto  Otshel'nik  ne  shutit.
On, kak i vse my, ochen' uvazhaet Nuri-vospitatelya i vas,  Olle,  odnogo  iz
poslednih na planete ohotnikov.
   - Spasibo, - radushno skazal Olle. - Pouzhinajte s nami.  V  lesu,  podi,
strashno noch'yu.
   - Prisposobilis'. Rabota u nas takaya. Hodim, predskazyvaem.
   - Po nocham?
   - Dnem tozhe.
   - I chto vy predskazyvaete?
   - Raznoe. Vsyakie sobytiya, pogodu. Ezheli mor ili glad, tozhe  predskazat'
mozhem.
   - Nu, glad nam ne ugrozhaet, - pomeshivaya v kotelke, skazal Olle. - A vot
vam, kak providcu, tol'ko odin vopros: chem zakonchitsya nash poisk?
   Volhv rasstegnul karman kurtki,  vytashchil  ochki,  proter  ih,  nadel  na
korotkij nos, ulybnulsya i otvetil:
   - Gryadushchee skryto ot glaz, no vizhu - vy budete dovol'ny rezul'tatami.
   Olle usmehnulsya:
   - Znachit, pojmaem?
   - |to uzhe vtoroj vopros... A sejchas, izvinite, menya zhdut dela. YA syt  i
uzhinat' ne budu. YA ved' k vam mimohodom.
   On vstal, shagnul iz kruga i ischez.
   -  Minutku!  -  kriknul  vsled  Nuri.  -  Kakova  dostovernost'   vashih
predskazanij?
   - Ajbolit schitaet, chto bez pyati sto procentov, - doneslos' iz  temnoty.
-  Pravda,  snabzhency  zhaluyutsya,  chto  dispersiya  velika,  no  oni  vsegda
nedovol'ny. Kstati, Nuri, lichno vam predskazyvayu: pobyvav u Hudozhnika,  vy
dogadaetes', kak grakula sbezhala iz izolyatora...
   Proletela nad kostrom nochnaya ptica, kto-to tiho  prokralsya  k  ruch'yu  i
dolgo lakal vodu. Potom vzoshla luna, i stena lesa razdelilas'  na  detali,
poteryala chernotu. Olle i Nuri hlebali iz kotelka, i Olle tiho rasskazyval:
   - V  etom  massive  desyat'  volhvov,  koe-kogo  ya  znayu.  Saton  k  nim
prislushivaetsya... Vidish' li, zdes'  tvoryatsya  strannye  dela.  |to  ran'she
dostatochno bylo organizovat' sredi prirody zapretnuyu dlya cheloveka zonu - i
mozhno bylo byt' uverennym, chto vse tam pojdet samo soboj. Budut  mnozhit'sya
rasteniya i zver'e raznyh vidov, ustanovitsya estestvennoe ravnovesie. Tak i
bylo, poskol'ku zakazniki i zapovedniki v ekologicheskom smysle  ostavalis'
chast'yu okruzhayushchej prirody... Sejchas polozhenie izmenilos'. Estestvennost' i
dremuchest' v lesnom massive IRP? Oni napolovinu sozdany nami v  daleko  ne
zavershennoj popytke restavracii prirody. Zdes' sejchas vse  peremeshalos'  -
nastoyashchee i sintezirovannoe, prirodnoe i privnesennoe. Ved' dazhe pochvennyj
sloj chast'yu prishlos' sozdavat' zanovo, dazhe vot  etot  ruchej,  chto  zhurchit
ryadom! YA  pomnyu,  kakih  trudov  stoilo  ostanovit'  rost  stimulirovannyh
rastenij, chtoby oni ne zaglushili teh natural'nyh, chto ostavalis' v massive
do sozdaniya Instituta...  Sejchas  zdes'  obrazuyutsya  mikrozony  so  svoimi
osobennostyami,    svoim    mikroklimatom,    novymi    vidami    rastenij,
zhivotnymi-mutantami i potomkami mutantov. YA nedavno  otlovil  dvuhmetrovuyu
zmeyu, splosh' pokrytuyu kolyuchkami. Ona brosalas' na  menya  i  tiho  gavkala.
Otkuda ona vzyalas'? Biologi govoryat, chto takuyu nikto ne delal... YA videl v
savanne rogatuyu lamu, videl netopyrya s ptich'im klyuvom i zelenogo lebedya...
Volhvy pytayutsya vo vsem etom razobrat'sya, ocenit' - kak uzhivaetsya staroe i
novoe, kto na kogo i kak vliyaet. Ved' poroj neyasno dazhe, kto kogo est!
   - I kto oni, volhvy?
   - Ne znayu. Znayu tol'ko, chto lyudi  eti  straha  ne  imeyut,  mesyacami  ne
vyhodyat iz lesa, rabotayut v odinochku. Saton voobshche ne lyubit, kogda v  zone
hodyat gruppami. My, po suti, isklyuchenie.


   Nuri prosnulsya pervym. Sprava polovinu neba zaslonyala romashka, a  sleva
sidel pes. Nuri zazhmurilsya, romashka kosnulas' shcheki. Klacnul chelyustyami pes.
   Nuri  vstal,  osmotrelsya.  Holmistaya  zelenaya  ravnina  uhodila  vdal',
oval'nymi zerkalami blesteli ozera. Malen'kie roshchi  tolpilis'  u  beregov.
Rozovye  flamingo  stoyali  v  vode,  razglyadyvaya  sobstvennoe   otrazhenie.
Ocherchennaya  noch'yu  granica  lesa  ischezla  -  les  perehodil   v   savannu
postepenno. Probezhalo nebol'shoe stado antilop  neznakomoj  porody.  Vozduh
byl prozrachen i svezh. Nuri vzdohnul, sbrosil odezhdu i pobrel  vdol'  ruch'ya
tuda, gde negromko shumel vodopad. Ruchej padal s obryva v nebol'shuyu  zavod'
i vnov' vytekal iz nee po kamenistomu  lozhu.  Nuri  prygnul  s  razbegu  i
kupalsya, poka ne nadoelo. Potom vylez iz vody, poshel  k  lageryu  i  uvidel
Drovoseka.
   Drovosek sidel na okruglom valune, podperev golovu, i razmyshlyal.  Topor
lezhal ryadom, kakaya-to zverushka suetilas' na  ryukzake,  zaglyadyvaya  vnutr'.
Nuri ostanovilsya nepodaleku, ne zhelaya meshat'  cheloveku  v  ego  razdum'yah.
ZHeltyj klenovyj list splaniroval i ugnezdilsya na vlazhnom pleche  Nuri.  Nad
golovoj tonko, s  perelivami,  zasvistela  nevidimaya  v  listve  pichuga  i
umolkla, slovno vsya izrashodovalas' na trel'. Drovosek razmyshlyal.
   Neslyshno stupaya, podoshli Olle i pes, stali ryadom, zamerli. Na  pautinke
spustilas' s vetki gusenica i stala raskachivat'sya u samogo nosa psa.  Grom
vytarashchil glaza, sledya za nej, no ne shelohnulsya. Drovosek razmyshlyal.
   - Otvergla Amal'ya baronovu ruku! - ne vyderzhal nakonec Olle.  -  Svyatye
driady! My uzhe minut desyat' glyadim na vas, nepodvizhnogo, i ne mozhem ponyat'
prichinu stol' muchitel'nyh razdumij.
   Grom hapnul gusenicu i tut zhe vyplyunul.
   - Znayu, - skazal Drovosek, ne podnyav golovy. - Vas zdes' troe. Kon' eshche
na vodopoe. Zdravstvujte.
   - Zdravstvujte i vy. No vse zhe...
   - Rubit' ili ne rubit', vot v  chem  vopros!  S  odnoj  storony  -  nado
rubit', ibo etot vyaz imeet duplo. S drugoj - duplo mozhno zaplombirovat', i
vyaz eshche let dvadcat' prostoit. No s tret'ej...
   - Kak, est' eshche i tret'ya?
   - No s tret'ej, - Drovosek vzdohnul, - v duple sovinoe gnezdo.  Esli  ya
ego zadelayu, kuda denetsya sova so svoimi dvumya sovyatami?  I  v  rezul'tate
kto-to budet lishen radosti videt' zhivuyu sovu pri lunnom  svete...  U  menya
bleknet volos, kogda ya podumayu, chto eto mozhet s kem-to sluchit'sya.
   Vse troe tyazhko zadumalis', a potom Nuri sprosil:
   - Vy svyazyvalis' s centrom?
   - Eshche by! Saton peredal zadachu na bol'shuyu mashinu.
   - I chto?
   - Ah, Nuri, mashina otvetila, chto mne na meste vidnee. Poskol'ku vy, vot
imenno vy, zabyli zalozhit' v programmu zadachu o sove. U  vas,  vidite  li,
tam obshchie tezisy: obshchenie s mlekopitayushchimi, obshchenie s pernatymi.  V  odnoj
kuche i sova, i popugai-nerazluchniki...
   Nuri smutilsya: zamechanie bylo spravedlivym. Olle,  u  kotorogo  zolotoj
kon', i Otshel'nik, kotoryj provozhal ih cherez  ozero  verhom  na  Gennadii,
takoj oshibki ne dopustili by. Konechno, voz'mis'  Nuri  teper',  cherez  god
raboty s det'mi, sostavlyat' programmu po razdelu "radost'" - ona  byla  by
gorazdo polnee... No chto vse-taki delat' s duplom?
   - Znaete, ya, pozhaluj, pojdu. - Drovosek stryahnul zverushku s ryukzaka.  -
Ostavlyu vse kak est'. Ptency podrastut, togda i duplo zadelayu... A esli vy
nenarokom uvidite Ajbolita, peredajte, chto tot zayac, kotoromu  on  nedavno
gryzhu vpravil, chuvstvuet sebya otlichno.
   - Interesno, - skazal Nuri, kogda Drovosek skrylsya v  chashche.  -  Za  vse
vremya my ne vstretili ni odnogo po-nastoyashchemu ser'eznogo cheloveka.  |to  zh
nado - "volos bleknet"!
   Olle zasmeyalsya:
   - I ne vstretim! Saton imeet neogranichennye prava v podbore  kadrov,  i
on  beret  k  sebe  tol'ko  masterov.  A  masteru  ne  nuzhno  podderzhivat'
avtoritet, kak spadayushchie  shtany,  -  dvumya  rukami.  Ruki  u  nego  vsegda
svobodny, i on delaet svoe delo veselo i s lyubov'yu. Vse horoshee  na  zemle
sozdano masterami, shchedrymi serdcem i  chuzhdymi  zavisti...  I  znaesh',  chto
Saton schitaet pervym priznakom mastera? Umenie  voshishchat'sya  chuzhim  delom.
Nastoyashchij  master,  dazhe  v  tom  redchajshem   sluchae,   kogda   on   imeet
administrativnuyu vlast', ne stanet meshat' chuzhoj rabote, ne stanet zanudoj.
   CHerez dva chasa puti oni razvernuli kartu. Prichudlivye,  bez  kakoj-libo
zakonomernosti, izvivy otmechali projdennyj za chetyre  dnya  put'.  Vprochem,
zakonomernost' byla: liniya ni razu  ne  voshla  v  massiv  glubzhe,  chem  na
kilometr.
   - Ona izbegaet dzhunglej, - zametil Olle.  -  I  ni  razu  ne  vyshla  za
predely  territorii,  hotya  privykla  k  peskam  i,  kazalos'  by,  dolzhna
zabrat'sya podal'she v pustynyu. Tut v chase hod'by lechebnica. Mozhet,  Ajbolit
chto-nibud' znaet. Zajdem?
   - Zajdem, no ya ves' v somneniyah. Mne kazhetsya, chto my ne priblizilis'  k
nej ni na shag. Grom vedet tak, budto grakula tol'ko chto proshla zdes', nasha
srednyaya skorost' - sem' kilometrov v chas, a my ni razu ne videli  ee  dazhe
izdali. Mezhdu tem rezvost'yu ona ne otlichaetsya i pospat' lyubit.
   - Dnem ran'she, dnem pozzhe  -  kakaya  raznica?  Nikuda  ona  ot  nas  ne
denetsya.
   - Nam by ornitoplan...
   - Net, - skazal Olle. - |to bylo by nechestno. U nee  i  bez  togo  malo
shansov, nas ved' chetvero, a ona odna.
   Lechebnica - kompleks legkih stroenij s primykayushchimi k nim  vol'erami  -
razmestilas'  v  roshche  na  sklone   zelenogo   holma.   Zdaniya   svyazyvali
protoptannye v trave izvilistye tropinki. Kak i vsyudu,  zdes'  bylo  mnogo
vody: ogibala holm nebol'shaya tihaya rechushka, a nevdaleke vidnelos' zarosshee
trostnikom i kuvshinkami ozero. Bylo bezlyudno, i bylo by tiho, esli  by  ne
medved'. On vyl i to katalsya po trave, to podbegal na zadnih lapah k  dubu
i dral koru, ostavlyaya dlinnye carapiny.  Popytavshis'  zalezt'  na  derevo,
medved' svalilsya i ostalsya lezhat' s zakrytymi glazami  bryuhom  kverhu.  Ot
poyasnicy i nizhe on byl vybrit, i nad nim roilis' pchely. Olle,  otmahivayas'
ot pchel, sel na travu ryadom.
   - Vse maesh'sya? - skazal on.
   Medved' otkryl odin glaz, uvidel Olle i zatryas golovoj.
   - Dumaesh', pomereshchilos'? |to ya samyj i est'.
   - U-u-u! - zastonal medved', hvatayas' za poyasnicu.
   Ves' on byl peremazan medom, na spine nalipla trava, a po  goloj  seroj
kozhe polzali pchely.
   V vol'ere, vtyanuv golovu v plechi, stoyal na odnoj noge grustnyj  aist  i
rassmatrival ih skvoz' setku.
   Nuri pchel ne lyubil. On snyal s konya ryukzaki, ulegsya  nepodaleku,  dostal
yabloko, nadkusil, i tut zhe s  dereva  spustilas'  obez'yana.  Ona  podoshla,
derzha  pered  soboj  zagipsovannuyu  ruku.  Nuri  vzdohnul,  otdal  yabloko.
Obez'yana vzyala ego  zdorovoj  rukoj,  sela  ryadom,  zadumalas'  o  chem-to.
Podoshel kon', shiroko rasstavil nogi, namorshchil lob i ustavilsya na obez'yanu.
   - Budem zhdat', - skazal Olle. - Kto-nibud' pridet, yavitsya ili pribezhit.
   Nuri rasslabilsya, davaya otdyh nogam. Potyanulis' svetlye minuty  polnogo
pokoya, kakogo Nuri, skol'ko sebya pomnil, nikogda ne znal. Emu bylo znakomo
ozarenie, sostoyanie pronzitel'noj yasnosti,  kogda  nerazreshimaya,  kazalos'
by, zadacha reshalas' odnim vzletom mysli. No ne  sozercanie  -  neprivychnoe
oshchushchenie, kogda vidish' sebya so storony i polzut rasplyvchatye mysli o  sebe
samom,  vcherashnem  i  zavtrashnem.  I  pochudilos'  Nuri,  chto  on  ushel  ot
kibernetiki potomu,  chto  ischerpal  sebya,  ispugalsya,  chto  nichego  bol'she
sdelat' v nej ne smozhet. No togda on ne imeet prava i rabotat'  s  det'mi,
ibo vospitatelem mozhet byt' tol'ko tot, kto v rascvete tvorcheskih sil...
   - Ty chto? - Olle sklonilsya nad nim. - Ustal?
   - Tak, - Nuri smushchenno ulybnulsya. - CHertovshchina vsyakaya v golovu lezet.
   Na polyanu nepodaleku neozhidanno vybezhal  pyatnistyj  olen'.  Za  nim  so
shpricem v ruke gnalsya Ajbolit. Olen' byl mokryj i tyazhelo dyshal. Ajbolit  v
beloj nakrahmalennoj kurtke s zolotymi pugovicami i krasnymi krestikami na
rukavah, naprotiv, byl svezh i rumyan. V dva pryzhka on dognal olenya, na begu
vsadil emu pod lopatku shpric, sdelal in容kciyu, ostanovilsya i  vzglyanul  na
chasy.
   - Sem' i vosem', - dovol'nym golosom  skazal  on.  -  Srednyaya  skorost'
stometrovki na kilometrovoj distancii. Mirovoj rekord.
   V sandaliyah na dlinnyh nogah i v shortah, on  byl  neveroyatno  podvizhen.
Usy u doktora torchali chut' ne na shirinu plech, vygorevshie  brovi  to  nizko
opuskalis' na glaza, to vzletali do samyh volos, strizhennyh ezhikom.
   On byl rad videt' vseh - i Nuri, i Olle. Ego poradoval kon'  zolotoj  s
beloj grivoj i Grom s holodnym nosom, chto govorilo o telesnom  i  dushevnom
zdorov'e dostojnogo psa...
   - Y-y! - vzvyl medved'.
   - Zavtra poprobuyu zmeinyj  yad.  -  Doktor  uhvatil  medvedya  za  holku,
postavil na chetveren'ki. - Zastarelyj radikulit.
   - A yad zachem? - ne ponyal Nuri.
   - Radikulit! No zamet'te, kogda Olle prines ego, on i vstat' ne mog...
   Oni poshli po tropinke k glavnomu korpusu, kotoryj ot  drugih  otlichalsya
machtoj s podnyatym na nej belym  flagom,  ukrashennym  krasnym  krestom.  Na
perilah doshchatogo kryl'ca sidel serdityj  orel.  Doktor  vynul  iz  karmana
termometr i, prohodya mimo, sunul orlu pod krylo.  Orel  medlenno  povernul
golovu i vdrug podmignul. Nuri vzdrognul:
   - CHto eto s nim?
   - Pustyaki. Nevrasteniya v legkoj forme.
   - Skazhi na milost', s chego by eto?
   - Stervyatnik! Postav'te sebya na ego mesto...
   - M-da, - skazal Olle, - v nashe vremya byt' stervyatnikom  -  nado  imet'
muzhestvo.
   Lechebnica  vnutri  byla  prekrasno  oborudovana.  Stoyali  rentgenovskie
apparaty, pribory dlya analizov i lecheniya elektrichestvom.
   Ajbolit na hodu daval poyasneniya, perebegaya ot odnogo pul'ta k drugomu.
   - Net, ya zdes', voobshche-to, ne odin,  eto  tol'ko  sejchas  raboty  malo.
Posmotreli by vy, chto vesnoj tvoritsya! Brachnye igry. Sploshnoj  travmatizm.
Rasshibayut lby do krovi, hodyat iskusannye i obodrannye, ne uspevaem povyazki
nakladyvat'...
   On tiho rastvoril dver' nebol'shoj komnaty. Tam bylo pusto, tol'ko vdol'
steny ryadkom sideli volki. CHislom pyat'. Vse v namordnikah.
   - Moi yazvenniki.
   Volki dazhe ne shevel'nulis'. Oni  razglyadyvali  plakat  -  shematicheskoe
izobrazhenie raspyatogo  volka  s  krasnymi  tochkami  po  telu.  Na  plakate
nadpis': "Shema lecheniya yazvy zheludka u volka metodom igloukalyvaniya".
   - Naglyadnyj rezul'tat razgil'dyajstva, - s  gorech'yu  skazal  Ajbolit.  -
Grubejshaya  oshibka  dietologov.  Sostavili  racion  bez  ucheta  kislotnosti
volch'ego zheludka, i vot lyubujtes'.
   On zakryl dver', povel druzej dal'she.
   - YA glyazhu,  u  vas  ves'ma  raznoobraznye  metody,  -  skazal  Nuri.  -
|lektroforez, pchelinyj yad, igloukalyvanie,  antibiotiki.  A  kak  zhe  eto,
pomnite?

   On vsem po poryadku
   daet shokoladki
   i stavit, i stavit
   im gradusniki...

   - Vy o moem pra-pra-pradede? CHukovskij verno napisal:  on  byl  velikim
lekarem. Na ego kapital'nom trude "Lechenie  vsyakih  boleznej  gradusnikom"
vospityvalis'  pokoleniya  vrachej.  I  ne  tol'ko  veterinarov.  -  Ajbolit
perestal begat', skrestil  na  grudi  ruki.  -  Odnako  vremena  menyayutsya.
SHokoladka i sejchas ne vredit, i gradusnika ya ne otvergayu. Pri nevrastenii.
No aista lechu kordiaminom.
   - A chto s pticej?
   - Rasshirenie serdca. Polagayu, nadorvalsya, kogda komu-to dvojnyashek nes.
   Doktor vnov' obrel podvizhnost'. On pobezhal po koridoru, uvlekaya  ih  za
soboj, vyskochil naruzhu.
   - Vse eto tekuchka i  tekuchka!  YA  vpravlyayu  vyvihnutye  mosly,  zashivayu
rvanye boka, no eto ne reshaet  voprosa.  Nuzhny  kardinal'nye  mery,  nuzhna
profilaktika zhivotnogo travmatizma. Vot smotrite!
   V gromadnom vol'ere druzhno, bez drak, gonyalis' za  kurami  petuhi.  Oni
byli v nagrudnyh panciryah i shlemah s zabralami.  Vidimost'  iz-pod  zabral
byla ploha, i petuhi poroj s lyazgom stalkivalis'. Togda  oni  zamirali  na
sekundu-druguyu, obmenivalis' nenavidyashchimi vzglyadami, rasklanivalis', nizko
prisedaya, i snova prodolzhali begotnyu. U  vol'era,  skloniv  nabok  golovu,
sidel Grom i vostorzhenno vzdragival pri  kazhdom  stolknovenii  drebezzhashchih
pernatyh.
   - Bojcovye petuhi,  -  prokommentiroval  Ajbolit.  -  Huligany.  Kazhdyj
mechtaet pustit' iz soseda krovya. A v dospehah duel' ne imeet uspeha. Kogda
privyknut zhit' mirno, budut snova hodit' golymi... No eto eshche ne vse.
   Ajbolit provel ih na detskuyu ploshchadku - obshirnyj, na desyatok  gektarov,
izolirovannyj gluhim zaborom park. Zdes' obitali zhivotnye raznyh  porod  -
odnogodki. IRP vel shirokij eksperiment po izucheniyu  povedeniya  zhivotnyh  v
usloviyah, kogda izobilie pishchi i sovmestnoe, s rannego vozrasta, vospitanie
isklyuchali pobuditel'nye prichiny dlya proyavleniya agressivnyh instinktov.
   Otsyuda ne hotelos'  uhodit'.  Luzhajki  pestreli  ot  zverinoj  detvory.
Borolsya medvezhonok  s  dvumya  shchenkami  dingo,  vzroslaya  shimpanze  kormila
molokom iz butylki  s  soskoj  zamurzannogo  tigrenka,  a  ryadom  slonenok
otgonyal vetkoj muh. Vybezhal iz zaroslej korichnevyj losenok,  oblizal  Nuri
ruku i umchalsya v pogonyu za zherebenkom zebry.  Za  nogi  doktora  hvatalsya,
prosilsya na ruki malen'kij barsuk, a za borodatoj, s bol'shim vymenem kozoj
sledovali, kak privyazannye, lobastye  nepuganye  volchata,  -  stoilo  koze
ostanovit'sya, kak volchata tut zhe prisasyvalis'  k  nej.  Begaya  po  krugu,
igrali v pyatnashki cyplenok strausa i takogo zhe rosta sajgak.
   - Konechno, - vzdohnul Ajbolit, - neudobno segodnya est' togo, kogo vchera
sosal, no... ne znayu, chto poluchitsya.
   On vysvobodil  us  iz  cepkih  lapok  barsuchka,  pohlopal  zhivotnoe  po
zhivotiku i opustil ego na zemlyu.
   - My, estestvenno, ne sobiraemsya peredelyvat' samu prirodu hishchnika i ne
predpolagaem, chto u kazhdogo v kvartire budet personal'nyj volk.  No  imet'
obshchestvennogo  kvartal'nogo  tigra  -  eto  veshch'!  Predstav'te,  utrom  vy
spuskaetes' so svoego tridcatogo etazha i vidite: na klumbe sidit on,  ves'
polosatyj, i nyuhaet rozu. Nyryaete vy v dvorovyj bassejn, a ryadom  rezvyatsya
dva zhekovskih tyulenya... I ya vas sprashivayu - chto eto budet, a?
   - Zverinec?
   - |to budet udivitel'naya zhizn'. Tigr provodit vas do garazha i dast  vam
zaryadku bodrosti na celyj den'.
   -  Dejstvitel'no...  -  tol'ko  i  smog  skazat'   Nuri,   oshelomlennyj
raskryvshejsya perspektivoj.
   Iz dal'nejshej besedy vyyasnilos', chto ne dalee kak vchera  grakula  bolee
dvuh chasov lyubovalas' obitatelyami detskoj ploshchadki.
   - Ona byla vot zdes', na zabore. I mne kazhetsya, inogda dazhe hihikala, -
skazal Ajbolit.
   - I vy ne pytalis' ee zaderzhat'?
   - Zachem? Ved', sudya po ineyu pod myshkami, ona byla vpolne zdorova.
   Za sleduyushchij den' oni proshli kilometrov dvadcat'. Olle yavno ne  speshil.
Ego,  po  suti,  bol'she  interesovali  zhivotnye,  kotoryh   vstrechali   vo
mnozhestve, chem poisk. Na chastyh privalah on posylal Groma  vpered,  i  tot
privychno vygonyal na nih  to  antilopu  strannoj  okraski,  to  pohozhuyu  na
malen'kogo medvedya rosomahu. Togda Olle shchelkal zatvorom  apparata,  i  oni
podolgu lyubovalis' golograficheskimi izobrazheniyami zverej.
   - Zavtra my budem u Hudozhnika, - ustraivayas' na nochleg, ob座asnil  Olle,
- a poslezavtra, takoe u menya predchuvstvie, my najdem ee. Dumaesh', ona  ot
nas ubegaet?  Nichego  pohozhego.  Ona  prosto  znakomitsya  s  Zemlej  i  ee
obitatelyami. I vse, chto ona videla, ej ponravilos'.


   Hudozhnika oni vspugnuli v polden'. Ostaviv mol'bert i  mel'kaya  pyatnami
kamuflyazhnogo kostyuma, on  umchalsya  ot  nih  i  skrylsya  v  dveryah  nizkogo
stroeniya u samoj kromki lesa.
   - Sovpadenie, - skazal Olle. - Vidno, kto-to zabolel.
   - Nu da, i on kinulsya stavit' banki?
   Pribaviv hodu, oni cherez minutu-druguyu uzhe vhodili v nebol'shoj,  horosho
uhozhennyj dvorik. V dveryah doma stoyal oslepitel'nyj krasavec v smokinge  i
mizincem razglazhival tonkie usiki.
   - Gde Hudozhnik? - zakrichal Nuri.
   - Prostite, - krasavec popravil probor. - Ne ponyal?
   - Hudozhnik gde? CHto s chelovekom? Pochemu on tak bystro bezhal?
   - Volch'im nametom, - dobavil Olle. - Po peresechennoj mestnosti.
   Krasavec potupilsya:
   - Ne mog zhe ya vstretit' vas nebritym.
   - Tak eto byli vy? Ne mozhet byt'!
   Krasavec zablestel zubami. Ego sinie glaza laskovo svetilis'.
   - YA proshu proshcheniya, - on smushchenno vzmahnul pushistymi resnicami, - ya  ne
uspel smenit' zaponki.
   - Ne mozhet byt', - tupo povtoril Nuri.
   - Uvy, dejstvitel'no ne uspel... Delo v tom, chto  ya  vas  zhdal  zavtra.
Raspolagajtes', proshu. O, kakoj kon', skol'  prekrasny  ego  formy,  skol'
neotrazim vzglyad ego fioletovyh glaz! Vy pozvolite, Olle, ya kosnus' ego? -
On podnyal ladon', i kon' utknulsya v nee barhatnymi  nozdryami.  -  Spasibo,
milyj, ya potom narisuyu tebya... |to vash znamenityj pes?
   Plavnaya rech' Hudozhnika prervalas', on priglyadelsya k sobake.
   - Mutant, da?
   - Vy kinolog?
   - YA animalist. Na mutantah sobaku s容l... CHto s nim?
   Grom oshchetinilsya i prisel, obnazhilis' strashnye klyki, poslyshalsya  nizkij
ryk. Olle stremitel'no obernulsya i shvatil psa za golovu.
   - Odnako u vas reakciya! - s voshishcheniem skazal Hudozhnik.
   - Spokojno, Grom. On ne est sobak. |to idioma.
   - R-rad, - vydohnul pes. Potom, kosyas' na Hudozhnika, vyshel za izgorod'.
   - YA zhe skazal,  mutant!  Obychnyj  pes,  on  chto?  On  orientiruetsya  na
intonaciyu, zhest, na psihologicheskij nastroj hozyaina.  A  etot,  ne  sporyu,
horosh, zveroviden, silen,  veren,  no...  psovosti  ne  hvataet.  Kak  vam
ob座asnit'? Nu, samomneniya mnogo. A psovost' -  ona  isklyuchaet  samomnenie.
Davno on u vas razgovarivat' nauchilsya?
   Olle zasmeyalsya:
   - Davaj, dobryj hozyain, pokazyvaj svoj vernisazh, a to o  tvoem  talante
kazhdaya muha v savanne zhuzhzhit. A Grom, k sozhaleniyu, govorit' ne  mozhet,  ne
tak ustroen. Ponimaet pochti vse, no slishkom bukval'no.
   Brevenchatye steny bol'shogo pomeshcheniya s matovo svetyashchimsya potolkom  byli
splosh' uveshany polotnami. Na nih vo vseh myslimyh rakursah byli izobrazheny
zhivotnye. Hudozhnik pochti ne udelyal vnimaniya pejzazhu - on lish'  ugadyvalsya,
no  zhivotnye  byli  vypisany  tshchatel'no,  v   pochti   zabytoj   manere   -
lessirovkami.
   Nuri dolgo stoyal u dvuh  kartin.  Na  pervoj  byl  izobrazhen  gepard  v
spokojnoj poze. Izyashchnyj i lenivyj,  on  kazalsya  voploshcheniem  bezrazlichiya,
zelenye glaza ravnodushno smotreli na Nuri i skvoz' nego. Na vtoroj  -  tot
zhe gepard v bege. Zagrivok, spina i hvost obrazuyut pryamuyu liniyu, hotya telo
szhato v komok i kazhetsya vdvoe koroche, chem na pervoj kartine, a zadnie nogi
vskinuty vpered i dal'she korotkoj  mordy.  Pejzazha  net,  tol'ko  kakie-to
udlinennye   pyatna,   na   fone   kotoryh   pochti   fizicheski    oshchushchaetsya
stremitel'nost' bega-poleta.
   - Nravitsya? - sprosil poteryavshij mnogoslovie Hudozhnik.
   - Ochen'.  No  v  nem  chto-to  ne  to.  Zver',  no  kakoj-to  ne  takoj.
Ocharovatel'nyj i... ne strashnyj.
   Hudozhnik hmyknul i promolchal. Gosti razglyadyvali  kartiny  i  v  kazhdom
zhivotnom  zamechali  chto-to  neulovimo  nenastoyashchee.   Inogda   narochitost'
proglyadyvala v samom oblike zverya. Tigr s laskovoj mordoj, spyashchaya v  trave
vydra - i na bokah u nee malen'kie  lasty,  svisayushchij  s  vetki  boa  imel
grustnye  korov'i  glaza,  a  gigantskij  murav'ed  byl  speredi  i  szadi
sovershenno odinakov.
   Vmeste s tem eti nesoobraznosti otnyud' ne  portili  vpechatleniya.  Bolee
togo, oni kazalis' vpolne estestvennymi.
   - |to chto, fantaziya? - Olle  ostanovilsya  vozle  kartiny,  izobrazhayushchej
begemota s  raskrytoj  past'yu:  na  rezcah  ego  krasovalis'  dve  zolotye
koronki.
   - Neobhodimost'. - Hudozhnik podrovnyal belosnezhnye manzhety.  -  Polagayu,
pora ob座asnit'. Vot  vy,  Nuri...  Vashe  uvlechenie  -  mehanik-faunist.  A
skazhite, kakih zhivotnyh vy delali?
   - Pochti vsegda cheshujchatyh chertej.
   - A pochemu ne burunduka ili, skazhem, zajca?
   Nuri zadumalsya, pozhal plechami:
   - Ne znayu. Kak-to sdelal shchenka, on u menya  pishchal,  kogda  nastupish'  na
hvost, i upolzal pod stol. Potom bol'she ne hotelos'. No chertej  ya  nadelal
poryadochno. Lyudi rasskazyvayut, oni do sih por obitayut v peskah na Marse.
   - Eshche vopros. Predstav'te, chto etot mehanicheskij  shchenok  lizal  by  vam
ruku?
   - Net! - Nuri peredernulo. - |to bylo by zhutko i otvratitel'no.
   -  Otvratitel'no...  Ochen'  tochnoe  opredelenie,  -  zadumchivo   skazal
Hudozhnik. - |to kak esli by rebenok igral s kukloj,  u  kotoroj  nastoyashchie
zhivye glaza i kotoraya chuvstvuet bol'. Net! Igrushka  dolzhna  byt'  igrushkoj
nezavisimo ot togo, kto s nej igraet - vzroslyj ili rebenok. V etom smysle
moi kartiny imeyut sugubo utilitarnuyu cel'.  YA  ishchu  to  edinstvennoe,  chto
pridaet zhivotnomu obraz igrushki, ne narushaya oshchushcheniya podlinnosti.  Voobshche,
eto oblast' psihologii, a ya ne silen v nej. Znayu tol'ko,  chto  moi  raboty
ispol'zuyut professionaly mehaniki-faunisty,  chto  lyudi  s  bol'shej  ohotoj
priobretayut zverej, sdelannyh po moim eskizam, nezheli tochnye kopii.
   Nuri slovno vzveshival kazhdoe slovo Hudozhnika. |tot sineglazyj krasavec,
kotoryj sokrushalsya po povodu zaponok, - kstati, Nuri tak i ne ponyal, zachem
nado bylo menyat' v manzhetah velikolepnye aleksandrity, - byl  vdohnovennym
masterom. I esli to, chto oni videli, nazyvalos'  eskizami,  to  kakovy  zhe
zakonchennye raboty?
   Oblik Hudozhnika, ego  ispolnennye  neprinuzhdennogo  izyashchestva  dvizheniya
stranno garmonirovali s udivitel'nymi kartinami v temnyh ramkah,  sozdavaya
nemnogo grustnoe oshchushchenie kogda-to vidennoj i zabytoj krasoty.  Interesno,
kak Olle vosprinyal etot sovershennyj zhest - protyanutuyu  i  potom  raskrytuyu
ruku, v nee tknulsya nosom kon', i bylo vidno, chto Hudozhnik prinyal eto  kak
podarok...
   Nuri pokosilsya na ruki Hudozhnika, i tot, uloviv vzglyad, podnyal  k  licu
obe ladoni, pokrytye orogovevshimi mozolyami.
   - CHto vy, Nuri! YA ved' nadeyus' kogda-nibud' stat' vashim kollegoj.  Esli
budu dostoin. I... razve mozhno dopustit', chtoby kto-to rabotal za tebya?  I
etot dom, i vse ostal'noe ya sdelal sam.
   - Prostite,  -  vmeshalsya  v  besedu  Olle.  -  CHto  eto?  Pochemu  vdrug
golografiya?
   Kvadratnaya rama okajmlyala ob容mnoe izobrazhenie polyany v zakatnom  svete
i temnuyu stenu lesa, a nad nej, nad samymi verhushkami  derev'ev,  rozovelo
nechto vrode aerostata, no s korotkimi tolstymi otrostkami po bokam.
   - Ne uspel zarisovat', prishlos'  zasnyat'...  |to  grakula,  kotoruyu  vy
ishchete. Ona byla zdes' vchera. Vykatilas' na polyanu, imeya formu diska.  Byli
sumerki, i ona stala nakachivat'sya. Znaete, u nee v podoshvah  klapany.  Ona
vytyagivaet nogu, nabiraet v nee vozduh, a potom szhimaet,  kak  garmon',  i
peregonyaet ego vnutr'. Ona  lezhala  na  spine  i,  rabotaya  dvumya  nogami,
poryadkom nakachala sebya. Potom ona gryzla hvorost, i u nee v glubine, vozle
pupka, zasvetilos' chto-to pohozhee na gasnushchie v kostre ugli. I  ona  stala
okruglyat'sya. Poka ya begal za apparatom,  ona  razdulas'  i  podnyalas'  nad
lesom. Veter unes ee ot menya.
   - Vot i vse, - skazal Olle. - Tebe yasno?
   - Vpolne, - otvetil Nuri. - Esli ona sposobna nagrevat' v sebe vozduh i
pol'zovat'sya  zakonom  Arhimeda  dlya  peredvizheniya,  to  uzh  prinyat'   vid
matraca... |to ya sam vynes ee iz izolyatora, kogda prishel menyat' matrac!
   Itog podvel Hudozhnik:
   - Odno predskazanie Volhva sbylos', - skazal on. - Delo za vtorym.


   |tot dub byl ne iz teh, chto  vytyagivalis'  za  god-drugoj,  podgonyaemye
stimulyatorami. Pokrytyj mhom, raskidistyj, s tolstym nerovnym stvolom,  on
byl estestvenno star i gromaden.  Stoyal  dub  na  otshibe,  vozvyshayas'  nad
roshchicej  dubkov.  U  podnozhiya  ego  koposhilis'  polosatye   porosyata,   i,
ugnezdivshis' na nizhnej razvilke, ih rassmatrivala grakula.
   Grom ulegsya nepodaleku, polozhiv golovu na  vytyanutye  lapy.  Morda  ego
vyrazhala   soznanie   vypolnennogo   dolga   i   garmonii   s   okruzhayushchej
dejstvitel'nost'yu. Olle, stoya na spine u  konya,  ob容zzhal  roshchicu  krugom,
nepreryvno shchelkal zatvorom apparata.
   Nuri vozilsya s priborom svyazi. Sorientirovav  stvorki  antenny  na  ele
razlichaemuyu v nevozmozhnoj dali iglu bashni IRP, on podozval Olle.
   - Rel'ef  pozvolyaet  ispol'zovat'  lazernuyu  svyaz'.  Pryamaya  vidimost'.
Vyzyvayu deda.
   Metrah v treh ot zemli vozniklo tumannoe pyatno i oformilos' v privychnyj
obraz direktora IRP. Saton sidel v kresle, vidimyj po poyas. Izobrazhenie ne
imelo chetkih granic. V IRP nad stolom direktora sproecirovalos'  takoe  zhe
izobrazhenie stoyashchih ryadom Olle i Nuri.
   Saton podnyal golovu, dernul sebya za borodu.
   - My nashli ee, professor, - skazal Nuri.
   - YA tak i podumal. Kak tam ona?
   - Visit na dube. Smenila  rascvetku.  Sejchas  ona  bledno-sirenevaya  po
krayam, a seredinka v nezabudkah po zelenomu polyu.
   - Aga! I chto vy sobiraetes' predprinyat'?
   - Nichego. Vernemsya domoj.
   - A ona?
   - YA polagayu, pust' visit, - skazal Olle. - Pust' kataetsya  diskom,  ili
begaet kozoj, ili plavaet morzhom. V konce koncov, my ubedilis', chto ona na
Zemle akklimatizirovalas'. Ej zdes' horosho, i pust' zhivet Nurinym i prochim
polzunkam i hodyachim na zabavu.
   -  Govorish',  po  zelenomu  polyu  nezabudki.  Strannyj  vkus!  -  Saton
otkinulsya v kresle, usmehnulsya i ischez.


   Oni vozvrashchalis' domoj, v IRP, no eshche dolgo bylo slyshno,  kak  na  dube
hihikali uzhe dve grakuly.





   Al'do ochen' speshil. On pochti bezhal v storonu ot poselka,  ot  ognej,  v
temnotu. Legkie sudorozhno rasshiryalis', i serdce bilos' ne  v  grudi  -  vo
vsem tele. On privychno provel rukoj u poyasa - tam, gde krepilas' maska,  i
ne nashel ee. Na sekundu  voznikla  mysl'  vernut'sya.  No  vperedi,  sovsem
ryadom, mel'knula otrazhennym svetom cheshuya cherta,  on  potyanulsya  k  nemu  i
upal. I eshche uspel podumat', chto u rebyat vechernij otdyh sorvan...


   - Kak i ran'she, my formiruem gruppy zdes', na Zemle. Oni proveryayut sebya
na sovmestimost', rabotaya v ekstremal'nyh usloviyah, bolee zhestkih, chem  na
Marse. God praktiki na orbital'noj stancii - eto sil'naya proverka.  Lishnie
ottorgayutsya. Tam druzhba bez lukavstva, uvazhenie vzaimno, ibo kazhdyj iz nih
- lichnost'. I vdrug eto uzhasnoe neschast'e,  bez  smysla,  bez  povoda.  On
vyshel iz lagerya noch'yu odin, bez maski. I pogib. Dvadcat' let.
   Predstavitel' Soveta naklonilsya k Satonu, pojmal ego vzglyad.
   - My posylali ekspertov, doktor, i proveli ostorozhnuyu proverku. Psihika
u  vseh  v  absolyutnoj  norme,  inache  i  byt'  ne  moglo.  No   sozdaetsya
vpechatlenie, skoree - smutnoe oshchushchenie, chto tam kazhdyj sam po  sebe.  I  v
etom smysle Sovet  schitaet  neblagopoluchnymi  devyat'  kolonij  iz  desyati,
dejstvuyushchih na Marse. U nas net faktov, no  v  etih  sluchayah,  vy  znaete,
Sovetu  dostatochno  i   somneniya.   Esli   prichina   neschast'ya   ostanetsya
neraskrytoj, Sovet budet vynuzhden zamenit' gruppy. |to krajnyaya mera, no my
ne mozhem riskovat'.
   - Al'do. Odin iz  rebyat  Nuri.  -  Saton  sgorbilsya,  dolgo  molchal.  -
Otozvat' kolonista dosrochno... Kto reshitsya na eto?
   - Sovet poruchil  mne  prosit'  vashej  pomoshchi.  Vy  krupnejshij  psiholog
planety.  Rukovoditel'  Tret'ej  Marsianskoj.  Sejchas  usloviya,   konechno,
izmenilis'. Romanticheskij period zakonchen,  idut  rabochie  budni  osvoeniya
Marsa. My znaem, direktoru Instituta restavracii prirody nadlezhit byt'  na
Zemle. No... tam bolee dvuhsot chelovek...
   Predstavitel' Soveta podoshel k raskrytomu oknu, rasseyanno glyanul vniz i
otshatnulsya. S vysoty polukilometra domiki centra IRP  kazalis'  ne  bol'she
pochtovyh otkrytok, broshennyh na zelenyj kover. Preodolev golovokruzhenie  -
bashnya oshchutimo raskachivalas', - on povtoril:
   - Bolee  dvuhsot.  Naedine  s  planetoj,  kotoraya  kazhdyj  den'  zadaet
zagadki.
   - YA cenyu doverie Soveta, - tiho proiznes  Saton.  -  No  Al'do  Dzhen...
Novaya formaciya. Vospitanniki Nuri i Ivana Ivanova...
   - |ti imena vyzyvayut uvazhenie.
   - YA predlagayu kandidaturu Nuri Metti. On rodilsya v Tret'ej Marsianskoj,
znaet Mars, esli ego mozhno znat', i sushchnost'  etih  novyh  lyudej.  Emu  ne
nuzhno izuchat' ih psihologiyu. On odin iz nih.


   Svobodnye ot dezhurstv kolonisty sideli na betonnom, zabrannom  reshetkoj
obvode shahty. Malen'koe solnce viselo pod reflektorom  na  azhurnoj  machte,
zalivaya shahtu i ploshchadku pered nej i chernuyu zelen' sosen  blednym  svetom,
pridayushchim odnotonnost' raznocvetnym kombinezonam i odinakovost'  licam.  S
obostrennym vnimaniem oni razglyadyvali  dvuh  korenastyh  kruglomorden'kih
chertej: Belenchuk vyvel ih v osveshchennyj krug.
   - Proshu smotret', otvetstvennaya vstrecha! - vozglasil on. -  Bor'ba  bez
otdyha i kompromissov, bez nich'ej do rezul'tata, kakovym priznaetsya pervoe
skolupyvanie. Pravila sleduyushchie. Zapreshchaetsya primenyat'  otvertki,  gaechnye
klyuchi, nozhovki, napil'niki,  a  takzhe  horosho  izvestnye  iz  literaturnyh
istochnikov destruktory, blastery, lajtingi...
   - I fitingi, - podskazal kto-to.
   - ...Za neimeniem takovyh  i  iz  soobrazhenij  gumannosti.  Razreshaetsya
vzaimno pinat'sya, brosat' cherez bedro, davat' podnozhku,  delat'  podsechku,
vyvorachivat' konechnosti...
   - SHCHekotat'.
   -  Vot  imenno.  SHCHekotat'  tozhe  mozhno.  Ravno  kak  umarivat'  smehom,
propuskat' cherez myasorubku, raspinat' na kreste,  razryvat'  past'  i  chto
eshche, ya ne znayu.
   - Toloch' v stupe, - doneslos' ot shahty. - CHetvertovat'  i  tretirovat';
ispepelyat' vzglyadom, ponosit' protivnika i davit' na psihiku.
   - Blagodaryu za podskazku. Vse neupomyanutye  priemy  takzhe  otnosyatsya  k
kategorii razreshennyh. Pust' tolkut, ponosyat i davyat. Itak, chto my  imeem?
S odnoj storony izvestnyj kazhdomu Mionij Bol'shoe  Gorlo.  Massa  (Belenchuk
uhvatil ogromnymi ladonyami Mioniya  za  golovu,  pripodnyal),  gm,  dvadcat'
vosem' kilogrammov. S drugoj storony Anipa Bars Pustyni (ta  zhe  procedura
vzveshivaniya  s  Anipoj)  na  polkilo  bol'she,  a  mozhet  byt',  i  men'she.
Ucelevshego zhdet priz. - Belenchuk dostal otkuda-to korobochku, otkryl. CHerti
sklonilis' nad nej. - Vidali? Zdes' na polgoda hvatit.  Pobezhdennogo  tozhe
ne obidim. Nachali!
   CHerti   scepilis',   zvyaknuv   kruglymi   golovami,   posazhennymi    na
cilindricheskie tulovishcha. Oni hodili po krugu, raskachivayas' i prisedaya.
   Nuri stoyal v teni i slushal monotonnyj shum vozdushnoj  strui,  vytekayushchej
iz shahty. Voznya na ploshchadke prodolzhalas' uzhe minut dvadcat',  i  nikto  iz
kolonistov za eto vremya ne proiznes ni slova. CHerti,  obnyavshis',  neuklyuzhe
toptali sobstvennye teni.
   -  Glupo  eto,  -  tosklivo  skazal  Belenchuk.  -  U  nas  takoj  nabor
prevoshodnyh razvlechenij...
   Nuri vglyadyvalsya v lica i nahodil znakomye. Oni  malo  izmenilis',  ego
rebyata, vunderkindy i akseleraty. Kak oni radovalis'  utrom  ego  priezdu.
Kazhdyj kosnulsya ego plecha i svoej grudi protiv serdca: dlya nih  on  vsegda
ostanetsya Vospitatelem Nuri.
   Oni znali o celi ego priezda. Gor'koe nedoumenie - vot vse, chto uslyshal
Nuri.
   - Al'do! On byl samyj luchshij.
   Nuri ne skryl razdrazheniya:
   - Ukazhi mne hudshego.
   - Ne ponimayu. - Sobesednik rasteryanno ulybalsya. - Kak eto - hudshego?
   - Nu, esli Al'do byl samym luchshim, to dolzhny byt' te, kto huzhe nego?
   - Ne ponimayu.
   - Prosti, - skazal togda Nuri. - YA zadal glupyj vopros.
   Staryj  chert,  on  otlichalsya  cvetom  cheshui,  dal  podnozhku   molodomu,
navalilsya na nego i lovko skolupnul s zhivota protivnika cheshujku.  Belenchuk
oblizal guby:
   - Videli? Nu da, menya eto tozhe zahvatyvaet. Kak i vseh.
   On voshel v krug, raznyal chertej i podnyal nad  golovoj  korobochku.  CHerti
ustavilis' na nee.
   - Pobedil Anipa Bars Pustyni. A mozhet byt', i Miopii Bol'shoe Gorlo, kto
ih, k chertu, razberet. No zato teper'  mozhno  skazat':  on  samyj  sil'nyj
sredi zdes'.
   - Ne sredi zdes', - poslyshalas' replika, - a mezhdu tut.
   - Verno. Pobeditelyu slava i  priz.  -  On  vruchil  chertu  korobochku.  -
Pobezhdennomu uteshenie. - On dostal iz karmana neskol'ko cheshuek  i  opustil
ih v protyanutuyu gorst'.
   U shahty zashevelilis'. Lyudi  tiho  vyhodili  iz  kruga  i  skryvalis'  v
temnote. CHerti zastyli pod reflektorom.
   - Molchat! - vshlipnul Belenchuk.
   - Prosto ustayut za den'.
   - Esli by. |to ne ustalost', Vospitatel'. Vy  zametili,  oni  pochti  ne
reagiruyut na shutku. YA ne znayu, chto eto takoe.
   - ...Tvoj tekst - eto chto, ekspromt?
   - CHto vy, ya dva dnya gotovilsya. Al'do, tot mog ekspromtom.
   Snova Al'do. Zdes'  lyuboj  razgovor  zakanchivaetsya  etim  imenem.  Nuri
pril'nul shchekoj k teploj kore sosny, sovsem zemnoj. Podumalos', chto rebyata,
takie ozhivlennye dnem na rabote, sovsem  izmenilis'  k  vecheru,  i  tol'ko
Belenchuk ne poteryal aktivnosti.
   - Skazhi, a tot, kto vedet eti vashi chertovy sostyazaniya?
   Belenchuk podnyal izmuchennye glaza:
   - Kazhdyj iz nas po ocheredi... Vedushchij zanyat i ostaetsya samim soboj.  On
gotovit programmu, kommentiruet hod bor'by, nu, kak ya segodnya. A, vot vy k
chemu. V tot vecher dolzhen byl vesti programmu Al'do. Dnem, tak uzh  sovpalo,
on byl dezhurnym po bezopasnosti i ne mog shodit' za chertyami. A  v  poselke
my  maskami  ne  pol'zuemsya,  no  ona  byla  u  nego  na  poyase,  kak  eto
predusmotreno pravilami. Al'do nikogda ne narushal pravila. Ne to chtob  byl
takoj uzh disciplinirovannyj, no ne hotel, tak ya dumayu, otvlekat'  na  sebya
vnimanie. Kto-to dolzhen byl, vozvrashchayas' v poselok,  privesti  chertej,  no
kazhdyj iz nas ponadeyalsya na drugogo. YA tozhe... Nu vot,  Al'do,  znachit,  i
kinulsya za nimi... My potom nashli masku.  Zacepilas'  kol'com  na  ventile
ballonchika za vystup na stene. A on ne zametil, speshil, znachit.  Dlya  sebya
on by ne stal speshit'. Vot ya, chto by ni delal,  vsegda  o  sebe  dumayu,  v
podsoznanii o sebe pomnyu. Znayu, chto ploho eto, a pomnyu. Al'do  chuzhuyu  bol'
oshchushchal vo sto krat bol'nej svoej.
   - Pri chem zdes' eto?
   - Ne znayu. - Belenchuk kak-to nelepo razvel rukami, i etot zhest  stranno
usilil vpechatlenie  rasteryannosti,  kotoroe  vladelo  im.  -  Esli  pogib,
znachit, chto-to bylo nedodumano v sisteme  bezopasnosti.  Sejchas  polozhenie
ispravili, i bol'she nechego rassledovat'. Uzhe nikto ne  vyjdet  iz  poselka
bez maski. Bezopasnost' - vot moj glavnyj princip otnyne i naveki.  U  vas
ved' tozhe est' principy, kotorymi vy rukovodstvuetes' kak vospitatel'?
   - Est', - vzdohnul Nuri. - Glavnoe - eto ne vospityvat'.
   - Stranno vy skazali, vas trudno ponyat'.
   - Prosto smotret' na sebya ih glazami. I esli  naedine  s  soboj  ty  ne
krasneesh' za skazannoe i sdelannoe, to segodnya, i tol'ko segodnya,  ty  byl
horoshim vospitatelem. Vot i vse.
   Eshche utrom Nuri oboshel poselok, priglyadyvayas' k peremenam.
   Detstvo ozhivalo v nem neznakomym oshchushcheniem poteri, i novizna ne  vsegda
kazalas' opravdannoj. Poselok, voznikshij  na  meste  Tret'ej  Marsianskoj,
lezhal v kotlovine mezhdu pologih vershin. Dvuhetazhnye  plastikovye  kottedzhi
lepilis' vokrug shahty, iz  kotoroj  s  neischezayushchim  postoyanstvom  vytekal
potok goryachego vozduha - budushchej atmosfery Marsa. Ran'she shahty ne bylo, no
te, kto byli pervymi, predvideli i shahtu, i glubinnye  zavody-avtomaty.  V
operatorskoj Nuri dolgo nablyudal na ekranah, kak v sinem dymu  pod  luchami
lazerov stekali steny peshcher i neslyshnye vzryvy sotryasali skaly, kogda  luch
popadal na ledyanye vklyucheniya.
   Dnem osveshchennyj solncem vozdushnyj potok sozdaval udivitel'nyj  svetovoj
effekt:  pologij  prozrachnyj   holm   kolebalsya,   pokryvaya   poselok,   i
rasplyvchatye raduzhnye vihri bessledno  tayali  v  rozovom  nebe.  U  granic
poselka, tam, gde  ego  opoyasyvala  metrovoj  vysoty  silikatnaya  stena  -
osnovanie snyatoj uzhe zashchitnoj sfery, - igrali prizrachnye bliki. |to vozduh
perelivalsya cherez ogradu i rastekalsya  po  poverhnosti  planety.  Zashchitnaya
sfera stala nenuzhnoj, kogda zarabotali atmosfernye zavody. V  okrestnostyah
shahty sozdavalsya ustojchivyj  mikroklimat,  prigodnyj  dlya  zhizni  lyudej  i
rastenij. No projdut  eshche  dolgie  gody,  poka  kislorodnaya  obolochka  nad
planetoj dostignet hotya by vysoty desyatka metrov, i eshche stoletie  lyudi  za
predelami poselkov budut rabotat' v mehovyh  obogrevaemyh  kombinezonah  i
maskah i nosit' na sebe trehsutochnyj zapas kisloroda.
   ...Vidimo, vot zdes' Al'do Dzhen preodolel stenu i potom  upal  v  sotne
metrov ot nee. A  kogda,  podnyatye  po  trevoge  dezhurnym,  pribezhali  ego
tovarishchi - bylo uzhe pozdno. Dalee tam nichego net, melkie kamni na  ravnine
i zerkal'nye radiatory, v  kotoryh  cirkuliruet  zhidkij  litij,  otvodyashchij
izbytochnoe teplo ot lazernyh pushek. Nuri  brosilos'  v  glaza  nevozmozhnoe
zrelishche: u ciklopicheskih batarej  radiatorov,  slovno  v  karaule,  rovnoj
sherengoj stoyali nedvizhimye cherti.
   V kottedzhe bylo teplo  i  chisto.  Belenchuk  rashazhival  po  kabinetu  i
govoril, govoril, potiraya glyancevyj brityj  cherep.  Svoj  ryzhij  parik  on
berezhno nadel na podstavku i to i delo sosredotochenno  popravlyal  torchashchie
volosinki. On prines naduvnuyu postel' i dolgo vozilsya s nej, poyasniv,  chto
Nuri budet spat' v kabinete, zdes' udobno, tol'ko ne nado hodit' na vtoroj
etazh, eto ne zhiloj etazh - tam vozduh razrezhen. A programma vypolnyaetsya  po
vsem pokazatelyam. Oni, konechno, ustayut.  I  mehaniki,  kotorye  sledyat  za
rabotoj atmosfernyh zavodov, i razvedchiki nedr, i seyateli, i buril'shchiki, i
gidrologi. |ta baza specializirovana na posadkah  budushchih  lesov.  A  ved'
kazhdyj  seyanec  rastet  pod  malen'kim  prozrachnym   kupolom   na   klochke
sinteticheskoj pochvy, sogrevaemyj i pitaemyj. I buksuyut v peske polival'nye
mashiny, i vyryvaetsya pod strashnym davleniem iz  skvazhin  holodnyj  par  ot
glubinnyh ozer,  kalechit  oborudovanie  i  zasypaet  ego  hlop'yami  snega,
kotoryj dnem taet, ne davaya vody. A lyudej  malo,  vy  zhe  znaete,  chto  ne
kazhdyj iz sta, dazhe iz tysyachi prigoden dlya raboty na  Marse.  Oborudovaniya
tozhe ne hvataet i hvatat' ne budet,  poka  ne  zarabotayut  na  Marse  svoi
rudniki i zavody. Tret'ego dnya na burovoj byl vybros para, i dva robota iz
brigady obsluzhivaniya sygrali v yashchik...
   Belenchuk  snova  popravil  parik  suetlivym   dvizheniem,   zrachki   ego
rasshirilis':
   - |to ved' ya razvalil kollektiv, plohoj rukovoditel'.  I  vy  tozhe  tak
dumaete, ved' tak, Nuri? |ta smert' bez smysla i  povoda.  Al'do,  on  byl
luchshim iz nas... A vy zametili, chto nam ne o chem razgovarivat'? My molchim.
   - Bros'te, - skazal Nuri. Na dushe ego bylo smutno,  a  Belenchuk  s  ego
durackoj zabotoj o parike  vyzyval  dosadu  i  bespokojstvo.  -  Kollektiv
razvalit' nel'zya. |to ves'ma ustojchivoe obrazovanie.
   - Da, konechno. Izvinite. Vam budet udobno tak? Podushka ne vysoka?
   ...Samyj luchshij! Ob etom govorit  zdes'  kazhdyj.  Rasplyvchatoe,  no,  v
obshchem, dostatochno emkoe opredelenie. Kak vospitatel',  Nuri  znal,  chto  v
lyuboj gruppe est' luchshij. Ne stat'yu, ne znaniyami, ne obostrennym  chuvstvom
tovarishchestva - etimi  kachestvami  obladal  kazhdyj  iz  ego  vospitannikov.
Prosto luchshij, navstrechu kotoromu raskryvayutsya serdca.  Takim  byl  pervyj
kosmonavt. Nepoznannym sekretom raskryvat' serdca vladel i Al'do Dzhen...
   Noch'yu Belenchuk trizhdy, kraduchis', vhodil v kabinet, popravlyal odeyalo  i
podushku, budil pri etom Nuri i bormotal izvineniya.


   Za dvadcat' dnej Nuri uspel pobyvat' pochti vo vseh koloniyah.  Oni  malo
otlichalis' vneshne: tshchatel'no produmannyj,  nauchno  obosnovannyj  standart,
garantiruyushchij sohranenie zhizni, sposobnost' i lyubov' k  rabote,  caril  na
Marse.  Kotlovina  -  obyazatel'nyj  pejzazh,  ona  obespechivaet  sohranenie
kisloroda v poselke pri vetroobraznyh peremeshcheniyah sobstvennoj razrezhennoj
atmosfery  Marsa;  monolitnye  raznocvetnye   kottedzhi.   Vyvodnye   shahty
atmosfernyh zavodov: odna v centre, rezhe - neskol'ko po perimetru poselka.
Tolstye zerkal'nye truby kriogennyh elektrolinij,  svyazyvayushchih  poselki  s
glubinnymi atomnymi elektrostanciyami. V okrestnostyah za  predelami  zhilogo
massiva - burovye  ustanovki,  observatorii,  masterskie,  meteostancii  i
parniki, gde vyrashchivalis'  ovoshchi  i  sazhency.  I  mnozhestvo  vezdehodov  -
ploskih s nizkimi bortami platform na naduvnyh  gusenicah.  Oni  stoyali  u
granic poselkov, vsegda gotovye k dejstviyu. CHelovechestvo osvaivalo Mars  v
rabochem poryadke.
   I v kazhdoj kolonii Nuri videl odno i  to  zhe.  Zavershiv  dnevnye  dela,
ustalye  lyudi  znali  odno  razvlechenie  -  bor'bu  chertej,  bessmyslennoe
barahtan'e, perestavshee byt' zabavnym iz-za chastyh povtorenij.  V  kazhdoj,
krome pyatoj.
   Nuri zhil v pyatoj uzhe nedelyu. V pervyj vecher on prochel lekciyu  na  temu,
ne imeyushchuyu ni  pryamogo,  ni  kosvennogo  otnosheniya  k  Marsu:  "O  krasote
dvizheniya v energeticheskoj  traktovke".  Posle  lekcii  smotreli  starinnyj
fantasticheskij fil'm ob osvoenii Marsa  i  hohotali  do  kolik,  kogda  na
ekrane geroj srazhalsya s peschanoj gidroj, ischezayushchej i peremenchivoj.  Geroj
svoim destruktorom navorochal goru shchebenki iz okruzhayushchih skal, no tak i  ne
popal v gidru.
   Potom byli drugie vechera, smotreli stereo s Zemli, otmechali chej-to den'
rozhdeniya  i  tancevali  v  dvuhlunnom  svete,  poka  starshij  ne  razognal
kompaniyu: "...potomu chto skoro na rabotu".
   Da, v pyatoj tancevali, kak ni stranno. Nuri pojmal sebya na etoj  mysli,
poka ego partnersha, malen'kaya  negrityanka,  to  voznikala  pered  nim,  to
ischezala bessledno, namechaya v tance prihotlivuyu igru so svetom i ten'yu.
   - Ona lyubit etu melodiyu. Vy slyshite, ona poet.
   - Kto?
   - Lariska, - formiruyas' iz teni, otvetila devushka. - Zavtra moya ochered'
kupat' ee.
   Na krayu shahty sidela subtil'naya sobachka i  s  zabavnoj  staratel'nost'yu
podvyvala, dovol'no tochno kopiruya melodiyu. Zametiv, chto  na  nee  smotryat,
ona prygnula na reshetku shahty. Vozdushnyj potok pripodnyal ee nad  reshetkoj,
perevernul. Nuri,  preodolevaya  vihr',  pojmal  sobachku  i,  uklonyayas'  ot
oblizyvanij, postavil na nogi.
   - V sleduyushchij raz budesh' viset' do utra.
   - Nuri, - ulybnulas' devushka. -  Ona  vas  pocelovala,  a  vy...  takoj
strogij. Ili ozabochennyj, da?
   Ozabochennyj? Ne to slovo. On prosto pomiraet ot straha, pomiraet kazhduyu
sekundu, i osobenno k vecheru, kogda chuditsya, chto  kto-to  snova  bezhit  po
pustyne bez maski i padaet, kak upal Al'do. I neizvestno, chto huzhe: smert'
ot udush'ya ili eti molchalivye sborishcha vokrug derushchihsya chertej. I  Belenchuk,
on ved' tozhe polumertvyj ot straha za svoih rebyat, iz kotoryh kazhdyj samyj
luchshij.
   Dnem legche. Dnem on prosto rabotaet ryadom s  nimi  -  naladchiku  vsegda
delo najdetsya, i zhivet kak vse, ibo inache ne mozhet. I kakie tut otkloneniya
ot normy u etih ostryakov, oni pyshut dushevnym  zdorov'em  i  otvagoj.  Dnem
pyshut, skazal sebe Nuri. Poka ne vozvratyatsya v poselok... A tam vstupaet v
dejstvie neponyatnyj faktor  ugneteniya.  I  kollektiv  do  sleduyushchego  utra
raspadaetsya na sostavnye chasti.
   Nochami Nuri listal Knigi ZHizni, pytayas' najti  hot'  kakuyu-to  zacepku.
|ti tolstye zhurnaly veli dezhurnye po bezopasnosti: vremeni u nih  hvatalo.
Po tradicii zapisi delalis' vruchnuyu na pronumerovannyh listah. Obo vsem. O
rasporyadke dnya, o planah raboty po gruppam, o polomkah  mashin  i  kachestve
menyu... Prochest' vse bylo nemyslimo, da i ne  nuzhno.  Nuri  izuchal  razdel
"Razvlecheniya",   poskol'ku   razvlekalis'   vecherami.   Al'do   pogib   na
stovos'midesyatyj den' so dnya pribytiya etoj smeny.  I  Nuri  delal  vypiski
sosredotochenno i metodichno.
   "MARS-1. BIO. 180. Vecher. Smotreli chertej. Dezhurnyj Krivcov".
   Do chego lakonichen Krivcov. Smotreli - i ves' tut skaz.
   "MARS-4. |NERGO. 180. Vecher. CHertej predstavlyal Nikita. |to  nado  bylo
slyshat',  pereskazat'  nevozmozhno.  ZHal',  chto  ya  ne   zapisal:   potomki
obezdoleny. On izobrel novyj sposob obrazovaniya nebyvalyh imen.  Naprimer,
Abyl Upops, Rocessa Skob, Rezbiya Modej i nevozmozhnyj paren'  Panel'  ZHnym.
Nikita beret instrukciyu k kakoj-libo mashine, vypisyvaet frazu vrode "proba
obrabatyvaetsya  s  pomoshch'yu  rabochego  organa"...  i  iz   "obrabatyvaetsya"
poluchaet  Brabat,  a  iz  "rabochego  organa"  -  CHegor.  Otsyuda   vytekaet
prevoshodnoe imya dlya vdumchivogo pervoprohodca s matematicheskim  uklonom  -
CHegor   Brabat.   Divnoe   rukovodstvo    dlya    avtorov    fantasticheskih
proizvedenij... Dezhurnyj Moroz".
   I navernoe, v sotyj raz perechityval Nuri znakomye lomanye stroki:
   "MARS-3. LES. 180. Vecher. Razve mog  ya  podumat',  chto  on  vyjdet  bez
maski, Al'do! A kogda zagorelsya krasnyj - my vse pobezhali. I ne uspeli. On
lezhal v sta metrah ot steny nogami k poselku  -  on  ne  hotel  vernut'sya!
Dezhurnyj Belash".
   Estestvenno, poyas bezopasnosti byl ispraven, poyas voobshche  slomat'sya  ne
mozhet. On srabotal, i zagorelsya krasnyj na pul'te, kogda Al'do stal teryat'
soznanie. I eto oshibka  konstruktorov,  kotoruyu  pozdno  zametili.  Sejchas
srabatyvayut i svetovoj, i nejrosignal, skovyvayushchij dvizheniya, esli kolonist
tol'ko podhodit k stene bez maski, no eto sejchas...
   Zapisi povtoryalis'.  V  stovos'midesyatyj  den'  chertej  smotreli  takzhe
buril'shchiki vtoroj kolonii, vulkanologi shestoj i astronomy devyatoj.
   CHerti, porozhdenie sto detskoj fantazii, igrushka, kotoroj sejchas,  cherez
mnogo let, razvlekayutsya vzroslye.
   Nuri  hmyknul:  vzroslye?  Malo  govoryashchij  termin,   esli   vdumat'sya.
Vzroslost' - eto chto? Ser'eznost'? Nu, v ego gruppe pri IRP  voobshche  narod
ser'eznyj,  osobenno  sredi  polzunkov.  Ili  vzroslost'  -  eto   chuvstvo
otvetstvennosti? No ego rebyata otvechayut za vse, chto est' vokrug, po zakonu
dobroty. Kvalifikaciya? |to uzh sovsem nikuda ne goditsya. Al'do Dzhen ovladel
programmirovaniem v  desyat'  let,  a  tot  zhe  Belenchuk  pervuyu  rabotu  o
gruppovoj   psihologii   opublikoval    v    trinadcatiletnem    vozraste.
Grazhdanstvennost'? No kto iz detej ne obladaet etim kachestvom.
   Strannyj zigzag mysli - eti rassuzhdeniya o vzroslosti. A sam  on  takoj,
kakoj est'? Izmenilsya li on sam za proshedshie gody? I  pochemu  vdrug  stalo
vazhnym najti otvet na etot vopros?
   Nuri prikryl glaza i rasslabilsya. V pamyati vse sohranyaetsya, kak govoril
Ivan Ivanov. Nuzhno tol'ko umet' zaglyanut' v nee. Snachala zabud' obo  vsem,
o tom, chto est' segodnya i bylo vchera, potom sdelaj usilie i vyzovi cvet  -
i pridaj emu obraz. Obleki obraz v slova, i pamyat' raskroetsya, kak  kniga.
Teper' chitaj.


   Dvadcat' dva goda tomu nazad. Polden'. V poselke pusto, vse vzroslye na
ob容ktah. Nuri vedet za ruku cherta, i  tot  kovylyaet  na  nevernyh  lapah,
ostavlyaya na peske  oval'nye  sledy.  Olle  zabegaet  vpered,  razglyadyvaet
cherta: vot uzh ne dumal, chto on  taki  pojdet.  Oni  vtroem  vyhodyat  cherez
perehodnuyu kameru naruzhu za predely silikonovogo kupola,  i  Nuri  shlepaet
cherta po zvonkomu zadu:
   - Topaj, i skazhi spasibo.
   CHert stoit, raskachivayas'. Uhodit' on yavno ne hochet, emu i zdes' horosho.
Nuri usmehaetsya i vytaskivaet iz-za poyasa  sterzhen'.  CHert  pyatitsya.  Nuri
nazhimaet knopku, i sterzhen' stremitel'no raskryvaetsya v  zontik,  nakryvaya
cherta ten'yu. CHert delaet pryzhok i ubegaet, snachala medlenno i  neuverenno,
a potom vse bystree.
   - Boitsya teni, kak ladana, - kommentiruet Olle.
   ...CHerez nedelyu oni podobrali nedvizhimogo cherta na vershine holma  ryadom
s poselkom.
   Odin  v  desyat'  let,  mechtaya  o  zvezdah,  izobretaet   gravitacionnyj
dvigatel', drugoj izuchaet starinnye romansy i vyvodit izyashchnuyu  zavisimost'
mezhdu tonal'nost'yu  zvuka  i  deyatel'nost'yu  sleznoj  zhelezy,  tretij  dni
provodit  u   elektronnogo   mikroskopa,   postigaya   struktury   belkovyh
soedinenij. Nuri v desyat' let delal  chertej.  Uvlechenie  ne  huzhe  drugih.
Spisannyh detalej na sklade hvatalo, i nikto iz vzroslyh ne vozrazhal.
   Pervye cherti, tyazhelovesnye uval'ni, brodili  nepodaleku  ot  poselka  i
tiho konchalis' po mere vyhoda iz stroya fotoelementov. |to bylo  skuchno,  i
Nuri, raskinuv mozgami, vvel v konstrukciyu  ustrojstvo,  imenuemoe  blokom
zaboty.  Blok  srabatyval,  kogda  v  akkumulyatorah  ostavalos'  ne  bolee
poloviny zalozhennyh energoresursov. V rezul'tate cherti izmenili  povedenie
- oni teper' postoyanno tolpilis' u perehodnoj kamery, zaglyadyvaya  v  glaza
kazhdomu vhodyashchemu i vyhodyashchemu. Ih vpuskali, i cherti stadom hodili za Nuri
po poselku, ozhidaya smeny ili podzaryadki akkumulyatorov. Nochi oni  provodili
pod reflektorom, a s utra zaglyadyvali v okna.
   - Vam chto, nravyatsya eti mitingi gluhonemyh?  -  sprosil  kak-to  Saton,
vstretiv  Nuri  i  Olle  v  okruzhenii  desyatka  chertej.  -  Kuda  eto   vy
napravilis'?
   - Na podzaryadku, -  otvetil  Olle.  On  nes  pod  myshkami  dvuh  sovsem
oslabevshih chertej, lapy ih bessil'no svisali. Nuri sosredotochenno molchal.
   - Esli  ty  hotel  zaselit'  pustynyu  avtomatami,  to  eto  u  tebya  ne
poluchilos', - vzdohnul Saton. - Voobshche, Mars, vidimo, ne dlya detej.
   - Dlya! - tverdo skazal Nuri.
   I on pridumal blok agressivnosti. Pustynya srazu ozhivilas'. Starye cherti
ohotilis'  za  molodymi,  vylavlivali  ih   i   obdirali   cheshujki   novyh
fotoelementov. Vstavit' cheshujku v gnezdo - s  etim  delom  kazhdyj  iz  nih
legko  spravlyalsya.  Vypuskaya  novorozhdennogo,  Nuri  teper'   vruchal   emu
korobochku s  zapasnymi  cheshujkami.  Zavladet'  takoj  korobochkoj  -  mechta
kazhdogo cherta. A pervaya  zabota  novorozhdennogo  -  nadezhno  spryatat'  ee:
zaryt' v pesok ili polozhit' pod primetnyj kamen'. |to  nado  bylo  sdelat'
noch'yu, tajkom ot postoronnih glaz. Pochti srazu poyavilis'  kladoiskateli  -
eto byli starye, oslabevshie ot energeticheskogo  golodaniya  cherti.  Sil  na
ohotu i draku u nih uzhe ne hvatalo, a tihij poisk byl im eshche po plechu.
   - YA segodnya videl tvoih chertej, - skazal odnazhdy Saton, i v golose  ego
zvuchalo uvazhenie. - Znaesh', v etom chto-to est'. No hotel by ya znat', o chem
ty dumaesh', kogda vozish'sya s nimi?
   - O Zemle!


   I vot proshlo uzhe dva desyatka let, a  cherti  eshche  funkcioniruyut.  Rebyata
rasskazyvayut,  chto  dlya  nih  lyubaya  avariya  -  radost'.  CHerti  razbirayut
broshennye mashiny, vyiskivaya  podhodyashchie  zapchasti.  Da  i  sami  kolonisty
chasten'ko podbrasyvayut im vsyakuyu nenuzhnuyu elektronnuyu meloch': u chertej vse
idet v hod.
   Nuri  vspomnil  nepodvizhnuyu  sherengu  u  batarej  radiatorov   i   svoe
mgnovennoe nedoumenie. Ran'she vmeste mozhno bylo  videt'  tol'ko  derushchihsya
chertej. A teper' oni provodyat mirnye  nochi  vozle  teplyh  batarej,  novye
fotoelementy imeyut shirokij spektr pogloshcheniya  i  prevoshodno  dejstvuyut  v
infrakrasnom diapazone. Delit' stalo  nechego,  energii  hvataet  na  vseh,
neobhodimost' v dvizhenii otpala, i bloki agressivnosti srabatyvayut lish'  v
tom sluchae, esli cherta udalit' ot batarei.
   ...Pochti rebenok. No pochemu pochti? Kogda konchaetsya detstvo? Opyat'  etot
navyazchivyj vopros, mysl' hodit po zamknutomu  krugu.  Al'do  i  ostal'nye,
obrazcy psihicheskoj ustojchivosti,  absolyutnoj  normy.  Nu  horosho,  primem
banal'noe opredelenie:  vzroslyj  tot,  kto  zabyl  o  detstve,  tot,  kto
razuchilsya udivlyat'sya. No eto prosto bolezn', vybros iz normy, fluktuaciya.
   Pust' po-drugomu: vzroslost' - eto umenie prokormit' sebya i  sem'yu.  No
uzhe davno eti zaboty s cheloveka snyaty. Vyvod: detstvo zhivet v kazhdom, i vo
mne, i v Al'do. Rebenok - vot etalon normal'nosti. I zdes', na Marse, i na
sputnikah, i na Lune rabotayut deti. Tridcati i pyatidesyati let, delo  ne  v
vozraste, ibo popadayut tuda absolyutno normal'nye lyudi...
   Nuri polyubovalsya vystroennym sillogizmom i zasnul. Vpervye za  eti  dni
on spal bez snovidenij, a utrom realizoval pravo, dannoe Sovetom, - poslal
na Zemlyu lichnuyu radiogrammu s grifom "Podlezhit nemedlennomu ispolneniyu"...
K poludnyu Nuri uzhe vernulsya k energetikam v chetvertuyu ekspediciyu.
   - Vam ponravilos' u nas, Vospitatel'  Nuri?  -  vstretil  ego  Manuel'.
Kubinec ves' svetilsya ulybkami. - Dlya nas radost' videt' vas  vtorichno.  YA
izveshchu rebyat.
   - Ne nado. Otvet', kto u vas zdes' samyj luchshij?
   - YA.
   Iz obshchitel'nyh vospitannikov  Nuri  Manuel'  byl  samym  obshchitel'nym  i
otlichalsya umeniem na neozhidannye voprosy davat' neozhidannye  otvety.  Nuri
rassmeyalsya, chuvstvuya, kak prohodit ustalost' posle izmatyvayushchej  gonki  po
pustyne.
   - Estestvenno, a eshche kto?
   - YA by nazval Bugrimova, - posle sekundnoj pauzy skazal Manuel'.
   - Otlichno. Segodnya vecherom ty pomozhesh' mne. YA hochu postavit' opyt.  To,
chto ran'she nazyvali sledstvennym eksperimentom. Krome tebya, ob etom  nikto
znat' ne dolzhen.
   Manuel' ulybalsya, no Nuri videl rasteryannost' v  ego  ulybke.  Kak  eto
Olle nazyval svoi lekcii - uroki raskovannoj mimiki? Rebyata chisty v myslyah
i ne v sostoyanii nosit' masku bezrazlichiya.
   - YA vynuzhden tak postupit', - preodolevaya nelovkost' ot svoego  tona  i
slov, skazal Nuri.
   - Vtajne ot vseh?  Vashe  pravo,  Vospitatel'.  -  Manuel'  rassmatrival
shnurovku svoih botinok. Nuri kryaknul.
   - Nu kak tebe ob座asnit', - bespomoshchno skazal on. - |to nuzhno, chtoby  ne
gibli bol'she. I ya vynuzhden. V konce koncov, zhizn' vazhnee etiki. I ya idu na
narushenie eticheskih norm radi zhizni.
   - Ne nado ob etike, -  skazal  Manuel'.  -  YA  pomogu  vam.  CHto  nuzhno
sdelat'?


   Vecherom  posle  zahoda  solnca  Nuri  sidel   ryadom   s   dezhurnym   po
bezopasnosti,   rassmatrivaya   krugovuyu   panoramu   -   rel'efnuyu   kartu
okrestnostej. Povorotnyj pul't dezhurnogo stoyal  na  vozvyshenii  poseredine
kruglogo zala, i pryamo na polu vo vse storony rashodilis' makety kottedzhej
poselka, a tam, gde nachinalis'  steny,  nizkim  bordyurom  bylo  oboznacheno
opoyasyvayushchee poselok kol'co - imitaciya osnovaniya snyatogo  kupola,  granicy
poselka. K stenke-kol'cu byli pritknuty sinie pryamougol'niki vezdehodov  i
takie zhe pryamougol'nichki  dvigalis'  po  rel'efnoj  stene,  nesya  na  sebe
zelenye ogon'ki: kolonisty s容zzhalis' k poselku.
   S momenta prileta na Mars poyas bezopasnosti s peredatchikom, nadetyj  na
goloe telo, nosil na sebe i Nuri.  Sistema  bezopasnosti  pozvolyala  vesti
nablyudenie za mestom prebyvaniya kazhdogo chlena  ekspedicii  i  obespechivala
dvuhstoronnyuyu svyaz', kotoroj, kstati, pochti nikogda ne pol'zovalis'.
   Bylo horosho vidno, kak, ostaviv u stenki kvadratiki vezdehodov, zelenye
ogon'ki dvigalis' po ulice poselka snachala k dushevym - i malen'kim  haosom
roilis' tam, potom k stolovoj - i razdelyalis' po chetyre.  Nu  da,  podumal
Nuri, stoliki na chetveryh.
   Dezhurnyj s lyubopytstvom poglyadyval na Nuri, chto-to pisal v Knige ZHizni.
Nuri kraem glaza smotrel, kak k granice poselka za kottedzhami  vne  dorogi
dvizhetsya zelenyj ogonek. Interesno, zametit dezhurnyj ili net?
   Dezhurnyj rezko povernulsya vmeste s pul'tom.  Zametil.  I  nazhal  knopku
svyazi.
   - YA DP. Kto v odinnadcatom sektore?
   - YA Manuel'. Vse v poryadke, - prozvuchalo v zale.
   Konechno, eto Manuel'. On  i  dolzhen  uvesti  chertej  iz  poselka,  poka
kolonisty uzhinayut. Nuri nashel na panorame batareyu  radiatorov  i  myslenno
uvidel, kak vypushchennye cherti kovylyayut k  nej,  spesha  poluchit'  svoyu  dolyu
izlucheniya.
   Manuel', zelenyj ogonek, vernulsya k centru  poselka  i  odinoko  zastyl
vozle kol'ca vyvodnoj shahty. "|to ya dolzhen byl sdelat'  sam,  -  zapozdalo
podumal Nuri, - sam dolzhen byl uvesti chertej".
   Ogon'ki po odnomu nachali sobirat'sya  u  shahty.  Sejchas  kolonisty  uzhe,
navernoe, molchat i zhdut. ZHdut privychnogo razvlecheniya. Skol'ko ih tam? Nuri
obsharil vzglyadom panoramu. Eshche mgnovenie. Vse! Odin  ogonek  otdelilsya,  i
vot on bystro dvizhetsya k stene.
   Dezhurnyj pridvinul k sebe mikrofon, vzglyanul na Nuri.
   - Ne nado. Kto-to dolzhen privesti chertej. Pust' eto budet Bugrimov.
   Nuri otodvinul kreslo i vyshel, pereshagivaya cherez domiki. Na  stupen'kah
sidel Manuel' i snizu vverh smotrel na Nuri.
   - YA znayu, o chem ty dumaesh'. - Nuri spustilsya, prisel ryadom.
   - O Zemle, - skazal Manuel'. - My zdes' vsegda dumaem o Zemle.
   Nuri grustno usmehnulsya. |ti zhe slova kogda-to on  skazal  Satonu.  Uzhe
tysyachi zhivut v kosmose. I pust' ih budut milliony, vsegda, vo  veki  vekov
lyudi budut dumat' o Zemle...
   - Vy znaete, ya ved' eshche i gidrolog. - Manuel' protyanul konvert: - Zdes'
zayavlenie. YA proshu perevesti menya v sed'muyu ekspediciyu. YA proshu vas,  Nuri
Metti, peredat' ego v otdel kadrov Upravleniya osvoeniya Marsa.
   Nuri Metti. On uzhe ne govorit - Vospitatel' Nuri.  Vse  pravil'no,  no,
kazhetsya, on ne nauchil ih proshchat'...


   Na vtoroj den' posle vozvrashcheniya Nuri na Zemlyu rezul'taty rassledovaniya
obsuzhdalis'  na  sekcii  Marsa  Soveta  Zemli.  Vyslushav  zapisi  kodovogo
brasleta, predsedatel' sekcii priglasil Nuri zanyat' mesto dokladchika.
   -  My  prosim  vas  dopolnit'  materialy,  kotorye  vy  stol'   lyubezno
predostavili Sovetu. Ne vse yasno.
   - YA gotov.
   - Nachnem s vashej telegrammy. - Predsedatel' vynul iz papki blank. - Kak
eto vy zdes' pishete: "Vneocherednym rejsom otgruzite Mars  devyat'  odinokih
psov. Otbor zhivotnyh proshu poruchit' Olle. Upolnomochennyj Soveta Metti". My
vypolnili vashe, gm, ukazanie. Psy uzhe na Marse.
   - Blagodaryu, - skazal Nuri. - Teper' ya spokoen.
   - Otlichno! - obradovalsya predsedatel'. - Uspokojte i nas. Pochemu  psov,
pochemu imenno devyat', pochemu poruchit'  Olle  i  pochemu,  v  konce  koncov,
odinokih?
   Manera predsedatelya vesti soveshchanie nravilas' Nuri. I sam predsedatel',
dlinnonogij,  veselyj  i  toshchij,  tozhe  nravilsya.  Po  privychke  ocenivat'
cheloveka, Nuri prikinul, kak by otneslis' k predsedatelyu ego vospitanniki:
navernyaka odobrili by.
   - Otvechat' po poryadku voprosov?
   - Poryadok, forma i soderzhanie na vashe usmotrenie.
   - Iz kodovyh zapisej Sovetu, vidimo, ponyatno, chto ya, po suti, nichego ne
rassledoval. Ne znal, s chego nachat', i voobshche nichego  ne  znal.  YA  prosto
ezdil, zhil, rabotal, kak vse, i smotrel.
   - |to horosho - smotrel! - skazal predsedatel'. - I chto vy uvideli?
   -  Standart.  Odinakovost'  uslovij  vo  vsem.  Standart   opravdannyj,
obosnovannyj i vseob容mlyushchij. Standartnymi stali dazhe razvlecheniya, kotorye
svelis' k lyubovaniyu chertyami. No...
   - No?
   - No v pyatoj polnoe bezrazlichie k chertyam. Vopros - pochemu?
   - Dejstvitel'no, pochemu? Tam chto, byli otkloneniya ot standarta?
   - Bylo odno. Lariska.
   - Aga, Lariska. I chto eta vasha Lariska delaet?
   - Ne moya. Obshchaya. ZHivet.
   - I vse?
   -  I  vse!  ZHivet  ryadom  s  lyud'mi  sobachka  Lariska.  Ee,   veroyatno,
bol'shinstvo i ne zamechaet, no ona est'. I nikomu v  pyatoj  ne  prihodit  v
golovu  interesovat'sya  chertyami,  etoj  imitaciej  zhivogo.   V   ostal'nyh
ekspediciyah vse to zhe, chto i v pyatoj, no net sobaki, a  chelovek  ne  mozhet
byt' odinokim, emu nuzhno zhivoe. |to vo-pervyh,  i  vo-vtoryh,  sobaka  vne
standarta, ona sama po sebe. YA ne psiholog, ya vospitatel', no polagayu, chto
tot vyvih v psihike,  kotoryj  nastupaet  u  cheloveka,  izolirovannogo  ot
zhivogo, uskol'znul ot vnimaniya psihologov. |to chto-to vrode nostal'gii, ne
znayu, kak  nazvat'  bolezn',  strannoe,  neosoznannoe  oshchushchenie  toski  po
zhivotnym. Mozhet  byt',  ona  razvivaetsya  v  usloviyah  gipertrofirovannogo
standarta, kotoryj na Marse carstvuet kak nigde? Ne znayu.
   - I potomu pogib Al'do?
   - YA polagayu - v etom odna iz  prichin.  No  v  celom  zdes'  slozhnee.  V
detstve chasto vazhno to, na chto vzroslyj i vnimaniya ne obratit.  Al'do  byl
normal'nee drugih, i v silu etogo on byl  bolee  rebenkom,  chem  ostal'nye
deti.
   - Ne ponyal? - Vzor predsedatelya gorel  neistovym  lyubopytstvom,  on  ne
otryvayas' smotrel v glaza Nuri.
   - Prostite, ya hotel skazat': chem ostal'nye chleny  ekspedicii.  I  kogda
odnazhdy vecherom obnaruzhilos', chto nikto ne privel chertej, emu  nevynosimoj
stala mysl', chto ego druz'ya ostanutsya bez  privychnogo  razvlecheniya.  I  on
kinulsya k radiatoram, gde postoyanno tolkutsya cherti.  CHtoby  privesti...  -
Nuri zamolchal,  i  nikto  ne  perebil  molchaniya.  -  YA  delal  chertej  kak
zamenitelej zhivotnyh, v detstve. A  imi  zabavlyayutsya  do  sih  por.  YA  ne
zadaval voprosov, znayu i tak, chto rebyata  vtihomolku  remontiruyut  ih:  ni
odna mashina dva desyatka let  bez  obsluzhivaniya  ne  vyderzhit...  Vecher,  i
pustota, i etot shoroh za spinoj,  i  moi  tovarishchi  molchat  i  zhdut,  -  ya
postavil sebya na mesto Al'do. Znaete, bud' on v maske,  sluchaj  proshel  by
absolyutno nezamechennym, i oni i dal'she smotreli by chertej. Izo dnya v den',
iz mesyaca v mesyac... moi rebyata...
   - Stydno, - gluho skazal predsedatel'. - Mne stydno, a kak  vam,  -  on
obvel vzglyadom chlenov komissii, - ne znayu.  Kuda  my,  k  chertu,  godimsya.
Psihologi, sociologi. Testy sochinyaem,  neglasnye  proverki  ustraivaem.  A
tut... prosto lyubit' nado.
   - I kogda ya stavil opyt, ya hotel ubedit'sya v neotvratimosti, v tom, chto
vse ravno kto-to pojdet. I znal, chto pojdet Bugrimov  v  silu  zakona,  po
kotoromu luchshie idut pervymi. Vy znaete, kogda Manuel'  uvel  chertej,  mne
samomu stalo ne po sebe, hotya u menya eta zabava vyzyvaet otvrashchenie.
   Nuri opyat' nadolgo zamolchal.
   - Nu, i o  psah.  YA  poprosil  devyat'  po  chislu  bessobachnyh  kolonij.
Odinokih, chtoby pes v  kazhdom  videl  hozyaina  i  ne  pomer  ot  toski  po
ostavshemusya na Zemle: pust' on provozhaet ih  utrom  i  vstrechaet  vecherom.
Prosil Olle potomu, chto znal - poruchi drugomu, i  na  Mars  popadut  osobo
vydayushchiesya psy, a etogo ne  nuzhno.  Estestvenno,  Olle  srazu  ponyal,  chto
trebuetsya. Marsianin po rozhdeniyu, on otobral  bez  otbora  obychnyh  sobak.
Prosto sobak, ibo kazhdyj pes zhiznenno neobhodim.





   - Ot-to korova! - skazal voshishchennyj Olle.
   Korova skosila na nego ogromnyj, s futbol'nyj myach,  velikolepnyj  glaz,
obramlennyj zaostrennymi resnicami,  i  zharko  vzdohnula.  ZHivotnomu  bylo
nekogda. ZHivotnoe elo.
   - Nasha skorospelka. - Saton pogladil korovu po zhivotu.
   Vozle  direktora  Instituta  restavracii  prirody  tolpilis'   pahnushchie
odekolonom otpusknye volhvy i cokali yazykami.
   - CHto vy vidite speredi? - prodolzhal Saton. - Vy vidite  step',  byvshuyu
savannu,  prilegayushchuyu  k  lesnomu   massivu   IRP.   Vidite   raznotrav'e,
senouborochnye avtomaty i  konvejer,  podayushchij  droblenuyu  smes'  kukuruzy,
drevovidnogo pyreya i kustarnikovogo klevera.  A  takzhe  korov'i  golovy...
Posmotrite, tovarishchi, nalevo.
   Volhvy posmotreli. Lenta konvejera s droblenoj zelen'yu  tyanulas'  vdol'
uhodyashchego za  gorizont  navesa,  pod  kotorym  v  prohlade  stoyali  v  ryad
cherno-belye korovy.
   - Posmotrite, proshu vas, napravo.
   Ta zhe beskonechnaya liniya zhuyushchih rogatyh golov, to zhe travyanoe razdol'e.
   - CHto my vidim szadi? - Saton i volhvy oboshli korovu. - My  vidim  vymya
diametrom   poltora   metra,   vidim   prisoski   doil'nogo   apparata   i
navozouborochnyj konvejer. Eda i dojka idut nepreryvno.  Ot  kazhdoj  korovy
moloko, primerno  trista  litrov  v  sutki,  postupaet  v  molokoprovod  i
podaetsya na zavod. - Saton mahnul rukoj kuda-to v storonu. - Vot i vse.
   Ogromnye - ot zemli do rogov metra dva - korovy merno zhevali, slyshalos'
tyazheloe hrumkan'e, dergalis' prisoski, i zhurchalo v trubah  moloko.  Vokrug
shnyryali, nadeyas' na sluchajnuyu utechku, vozbuzhdennye koty.
   Neobozrimaya gusto pahnushchaya  sherenga  rogatyh  kolossov  -  eto  zrelishche
potryasalo voobrazhenie. Udivit' privykshih ko vsyakoj lesnoj zhivnosti volhvov
chto-nibud' da znachilo. Saton byl dovolen proizvedennym vpechatleniem.
   - Lesostep', savannu, my osvaivaem vsego tretij god, - skazal on.  -  I
vot pervyj  rezul'tat,  a?  Skorospelku  vyveli  nashi  genetiki:  pobochnyj
produkt deyatel'nosti instituta. Mutanty. Dva priploda za god... |, vy  eshche
byka ne videli! Tanker.
   On oglyadel postepenno mrachneyushchih volhvov. Ih korichnevye lica  s  belymi
pyatnami nedavno obrityh borod i usov byli sosredotocheny.
   - Nu. - Saton dostal temnye ochki, spryatal za nimi glaza. Tak on  vsegda
delal pered sporom. - YA zhe znayu, o chem vy dumaete!
   - To-to i ono, - skazal  starshij  iz  volhvov,  edinstvennyj  nebrityj,
zarosshij  zhutkim  volosom.  -  Vytyagivaem  soki  iz   pochvy.   Nepreryvnaya
kosovica... Nadolgo li zemli hvatit?
   - Plodorodie my vozvrashchaem. Navoz idet v  zemlyu,  vvodim  stimuliruyushchie
dobavki, normirovannoe oroshenie. |kologicheskij balans sohranyaetsya.
   - Ne znayu, master. I vy ne znaete. Ot etih stimulyatorov, ot mutagenov v
lesu sejchas takoe tvoritsya, sam chert  ne  razberet.  A  nas,  smotritelej,
malo...
   - O shtatah my eshche pogovorim, no v celom za massiv  ya  spokoen.  V  lesu
restavraciya idet polnym hodom. A s godami vse  ulyazhetsya,  uravnovesitsya  i
pridet v estestvennuyu normu.
   - |, master Saton. - Volhv pogladil borodu, i Olle ne k mestu  otmetil,
chto uzhe v tret'ej partii vstrechaet principial'nyh  protivnikov  brit'ya.  -
|ti myasomolochnye monstry nuzhny, ne sporyu. No oni, pusti ih v pole, otkinut
kopyta, ibo k prirode otnosheniya ne imeyut. Gospodi, zhuyut-to kak!
   - Ne soglasen. Da, eta korova rasschitana na avtokormlenie, i v pole  ej
delat' nechego, ona bystree ob容daet rastitel'nost', chem peredvigaetsya.  No
tak ili inache - ona zhivaya i, sledovatel'no, chast' prirody. Skorospelka,  -
celevoe zhivotnoe. Moloko i myaso - vot ee funkciya.
   - YA i govoryu, k restavracii eta hudoba otnosheniya  ne  imeet.  Nastoyashchij
zver' mnogofunkcionalen, on sam po sebe, a etoj bez cheloveka ne prozhit'. I
potom, kak vy opredelite moment, kogda nado postavit' tochku, skazat':  vot
teper' vse, restavraciya zakonchena? Sejchas  v  massive  my  stalkivaemsya  s
takimi chudesami,  chto  poroj  otorop'  beret.  Poroj  dumaesh':  mozhet,  my
peremudrili, pererestavrirovali?..
   - A vot nash shmazel. Klassificirovan kak kozlokapustnyj gibrid. Nigde ne
opisan, tak kak vneshnost' ego opisaniyu ne poddaetsya. I ne sfotografirovan,
tak kak fotografiyam vse ravno nikto ne poverit.
   - Ot-to da, ot-to shmazel tak shmazel! - podobreli volhvy.
   Ryzhij  kot  povis  na  prisoske,  kak  gimnast  na  perekladine.   Olle
mashinal'no smahnul ego, prislushivayas' k besede. Disputy,  podobnye  etomu,
velis' uzhe neskol'ko let, s teh por  kak  neuderzhimo  stala  uvelichivat'sya
ploshchad' lesov, zatoplyaya melkie goroda i poselki.  CHelovechestvo  vozvrashchalo
zemlyu zelenomu hozyainu. Poka, no do kakih por?
   - Lomat' - ne stroit'! - govoril na Sovete ekologov  Saton.  -  V  svoe
vremya nashi predki ves'ma uspeshno ogolyali zemlyu, i chto? Vspomnite,  vo  chto
oboshlis'   chelovechestvu   perestrojka   promyshlennosti   na    bezothodnoe
proizvodstvo, otkaz ot teplovoj energetiki, nakonec, izmenenie  social'noj
psihologii, eshche, uvy, daleko ne zavershennoe. YA spokoen za novoe pokolenie:
milliony  detej  prohodyat  doshkol'noe   vospitanie   pri   nashih   centrah
restavracii i privykayut uvazhat' zhivoe i sushchee. No  menya  strashat  recidivy
potrebitel'skogo otnosheniya k prirode: vzyat' sejchas! A kto budet  otdavat'?
Nashi potomki? Poetomu davajte dumat', davajte sem'  raz  otmeryat',  prezhde
chem odin raz otrezat'.


   Volhvy usazhivalis' v maholety  i  vzletali  po  odnomu.  V  vyshine  oni
postroilis' kompaktnym treugol'nikom, i Saton povel ih v  storonu  okeana.
Vidimo, pokazyvat' pribrezhnyj shel'f i hvastat'sya dostizheniyami ihtiologov.
   Kogda ocherednaya gruppa volhvov vyhodila iz lesa, Saton vsegda ustraival
eti stavshie pochti ritual'nymi ekskursii. On lichno znal kazhdogo iz volhvov,
sil'no uvazhal za podvizhnichestvo i vsyakij  raz  otchityvalsya  pered  nimi  o
rabote, sdelannoj Institutom za vremya ih otsutstviya.


   Vstrechnyj vozduh  tiho  shelestel  v  operenii  kryl'ev,  i  tol'ko  pri
neozhidannyh  poryvah  legkogo  veterka  prihodilos'  vyravnivat'  apparat.
Trudnee vsego eto davalos' psu, i  Grom  inogda  sopel  i  vzlaival.  Nuri
podumal, chto s zemli stranno, navernoe, slyshat' etot laj v nochnom nebe.
   Polnaya luna zalivala les prizrachnym serebristym svetom.  CHastye  polyany
smotrelis' kak belesye ozera: tuman  skryval  travu  i  nizkij  kustarnik.
Opirayas' na spinku  siden'ya  maholeta,  Olle  derzhal  ruki  na  kryl'yah  i
usilival vzmahi, slivshis' voedino s apparatom-pticej.  I  tak  pri  kazhdom
patrulirovanii, dumal Nuri. |nergii emu devat' nekuda... Otkazhi sintemyshcy
maholeta, Olle, navernoe, smog by letet' svoimi silami. Pes v  neprivychnom
glazu apparate lezhal bryuhom na  myagkoj  podveske,  lapy  ego  v  brasletah
bioupravleniya  sveshivalis'  naruzhu  i   neproizvol'no   shevelilis'.   Nuri
ulybnulsya,  vspomniv  tu   radostnuyu   sumatohu,   kotoruyu   podnyali   ego
vospitanniki iz starshej gruppy, kogda on postavil zadachu  sdelat'  maholet
dlya psa. I Ved' spravilis'; esli  on  i  pomog,  to  samuyu  chutochku.  Grom
otlichnyj pes,  no  voobrazhenie  u  nego  nulevoe,  kuda  tam  pticej  sebya
predstavit'. Dlya Groma mir delitsya na  sobak  i  prochih.  K  sobakam,  kak
ustanovili rebyata, snyav rabochuyu encefalogrammu, otnosyatsya Olle, Ivan,  vse
polzunki i koe-kto iz semiletnih. Nuri tozhe otnositsya k sobakam,  spasibo,
udostoilsya...  Prishlos'  rebyatam  perestraivat'   sistemu   bioupravleniya,
ispol'zovat', kak oni govorili, dogonyal'nyj refleks. I vot letit. Ryadom  s
hozyainom.
   Nuri sil'nymi vzmahami podnyalsya vyshe, zalozhil, snizhayas', krutoj  virazh.
Prosto tak, ot radosti, ot oshchushcheniya poleta, ot togo, chto vnizu byl  chernyj
les, a vverhu luna, a ryadom druz'ya Olle i Grom. Horoshij pes, umnyj pes.
   Lesnoj massiv, kotoryj oni patrulirovali, tyanulsya na  sotni  kilometrov
vdol' poberezh'ya  okeana  i  v  glub'  materika.  Inogda  proplyvali  vnizu
opustevshie poselki, mercayushchie sinevoj  fotoelementov  na  ploskih  kryshah.
Ulicy, zametnye  dnem,  noch'yu  s  vysoty  pochti  ne  razlichalis',  skrytye
rastitel'nost'yu. A ved' vsego neskol'ko let nazad  mnogie  poselki  lezhali
daleko za predelami lesnogo massiva.
   Postepenno svetlelo, i ochertilis' lomanye siluety gor na vostoke. Potom
Nuri i Olle pochti odnovremenno zametili oranzhevyj migayushchij  ogonek  na  ih
fone i vzyali kurs na nego,  ostaviv  sprava  ostrovnoj  massiv  zapretnogo
zakoldovannogo lesa.
   Sotrudniki Instituta izbegali pol'zovat'sya  otkrytym  ognem,  i  koster
noch'yu  mog  oznachat'  lyubuyu  bedu  -  bolezn',  vyhod  iz  stroya   sistemy
zhizneobespecheniya u drovoseka ili volhva, polomku pribora svyazi...
   Snizu donosilis'  shumy  probuzhdayushchegosya  lesa,  maloznakomye  Nuri,  no
ponyatnye Olle, navernoe poslednemu na zemle ohotniku. Tiho dvigalas' lenta
na ukazatele sostoyaniya rastitel'nosti i pochvy, i inogda vzdragival pischik,
lomaya pryamiznu linii: zdes' ochag porazheniya gribkom, a vot zdes'  nevidimyj
sverhu ruchej vynes otkuda-to porciyu vrednoj  dryani.  Zavtra  lentu  izuchat
biologi i primut mery: likvidiruyut gribok, a ruchej  otsosut  ili  vremenno
perekroyut.
   Polyana vnizu gorela  izmenchivym  belym  plamenem:  prizrachno  svetilis'
cvety na nizkom kustarnike, sgushchalis' i s tihim  zvonom  tayali  klubyashchiesya
oblachka, rassypalis' tysyachami ogon'kov.
   - Svetlyachkovaya  polyana,  -  shepotom  skazal  Nuri.  -  Ty  takoe  videl
kogda-nibud'?
   - Odnazhdy... - Olle ne  dogovoril:  chto-to  prosvistelo  v  vozduhe.  -
Izvini, no, po-moemu, u menya probita ladon'. Vernee, krylo.  Vzglyani,  chto
tam?
   On vypravil krenyashchijsya apparat i pereshel na planiruyushchij polet, snizhayas'
krugami. Pes derzhalsya ryadom, kak privyazannyj. Nuri v korotkom  pike  zashel
snizu i uvidel: pochti v seredine kryla torchala operennaya strela, i stekala
po nej podkrashennaya glyukoza - golubaya krov' sinteticheskih myshc maholeta.
   Oni prizemlilis' v seredine polyany, i,  poka  Olle,  pominutno  potiraya
sadnyashchuyu ladon' - reakciya na probitoe krylo, -  vysvobozhdal  ot  brasletov
psa, Nuri oglyadelsya. Na polyane bylo svetlo ot miriad royashchihsya svetlyakov, i
belyj predutrennij tuman pochti  skryval  sklonennogo  Olle.  Uderzhivaya  za
oshejnik  rychashchego  psa,  on  protyanul  bambukovuyu  strelu   s   obozhzhennym
nakonechnikom, vzglyanul v glaza Nuri:
   - CHto eto s toboj?
   - Mamochka moya, - skazal Nuri. - Pitekantrop!
   |to uzhe  potom  oni  rassmotreli  moslastye  ruki,  krivovatye  nogi  i
patlatye, nechesanye golovy. Potom. A sejchas poveyalo  na  nih  neizvedannoj
dremuchest'yu i ugrozoj ot prizemistoj, bez shei, figury. V otvedennoj  nazad
ruke gotovyj k brosku pitekantrop derzhal kop'e.
   - Grom, sledit'! Sledit'! - neozhidanno vysokim golosom prokrichal  Olle,
perehvatyvaya na letu kop'e. Nuri uspel  zametit',  kak  molcha  metnulsya  v
storonu i ischez pes, i tut zhe na nih s voem i uhan'em navalilis'  so  vseh
storon, slovno izverzhennye tumanom, pitekantropy, hvataya za plechi, za nogi
i norovya ukusit' kuda popalo.
   Sokrushaya ch'i-to nosy i chelyusti, Nuri uvidel, kak, nesya  na  sebe  grudu
tel, shagnul k nemu Olle, i uslyshal ego vopl':
   - Sdavajsya, Nuri!
   Pod rukami Nuri smachno stuknulis' lbami i pomertveli na mig dvoe  samyh
nastyrnyh napadayushchih.
   - YA vas otuchu kusat'sya!
   - Ne trogaj predkov, govoryu tebe! Tozhe mne, geroj nashelsya. Delaj kak ya!
- gnevno vzrevel Olle i svalilsya, uvlekaya za soboj sopyashchuyu oravu.
   - Doshlo, - otvetil Nuri. - Sdayus'!
   Ih svyazali. Tochnee, privyazali verevkami  iz  prochnogo  lyka  k  tolstym
bambukovym stvolam i  ponesli  po  kakim-to  malohozhenym  tropam.  Sledom,
usadiv na  zakorki,  nesli  pitekantropy  i  svoih  povrezhdennyh  v  drake
soplemennikov.
   - Derzhite menya, esli ya hot' chto-nibud' ponimayu, - skazal Nuri i,  glyadya
vverh pered soboj, dobavil: - Volhvy takogo  uchinit'  ne  mogli.  Net,  ne
mogli. - On napryag myshcy:  privyazan  krepko.  -  Banda  odichavshih  nauchnyh
sotrudnikov?
   Olle reagiroval po-inomu. On rastyagival slova, on  pochti  pel,  raduyas'
unikal'noj vozmozhnosti  izuchit'  zhizn'  dikarej  v  lesu,  porodivshem  etu
volosatuyu prelest'. Obychno molchalivyj, Olle ne zhalel slov.
   - Syurpriz Satonu, novost' prinesem!
   - Poka chto nesut nas...
   - Puskaj nesut, golubchiki, puskaj. - Tut Olle sbilsya s belogo  stiha  i
zadumchivo dobavil: - Ponyat' ne mogu, otkuda u nih eti  bambukovye  stvoly.
Oni chto, zaranee znali, chto nas privyazyvat' budut, a?
   Oshchutiv pinok bosoj nogoj v zad, Olle skosil glaza, uvidel neprivetlivuyu
fizionomiyu s oskalennymi ne v ulybke zubami i zamolk.


   Legko prikazat': sledi. A Starshij budet drat'sya odin, kakie tam zuby  u
Nuri? A etih, neznakomo pahnushchih, ih  mnogo.  Pochemu  Starshij  velit  Nuri
prekratit' draku? Pochemu daet svyazat' sebya?
   Grom zaskulil i tut zhe smolk: skazano, sledi. I  pes,  pokornyj  dolgu,
kralsya ryadom  s  pervymi  dvumya,  nesushchimi  privyazannogo  k  stvolu  Olle.
Ostavat'sya nevidimym  i  neslyshimym  bylo  legko,  vragi  shumno  dyshali  i
pereklikalis'. Grom kralsya i zhdal, kogda Starshij kriknet zhelannoe: fas!  I
togda mozhno budet dat' volyu klykam.
   Mutant Grom byl dogom chistyh krovej, hotya ni odin kinolog ne priznal by
etogo. V meru lohmatyj, s blestyashchej sherst'yu, uhozhennyj pes byl rostom chut'
ne po poyas gigantu Olle. Kogda-to v pomete on byl edinstvennym  detenyshem,
i sluchajno zashedshij v laboratoriyu Olle dolgo divilsya na  eto  glazastoe  i
zubastoe chudo. A potom  prosil  hirurgov-genetikov  otdat'  emu  shchenka  na
vospitanie.
   - Berite! Mat' vse ravno otkazalas' kormit' ego.
   - I pravil'no. Skol'ko mozhno? Mesyac, nu, dva ot sily. Zubov-to,  kak  u
royalya, v dva ryada.
   Hirurgi vezhlivo posmeyalis':
   - CHto vy, Olle! Emu nedelya ot rodu.
   SHCHenok, nastupaya na sobstvennye lapy, prikovylyal k Olle i gavknul basom.
   - Grom! - voskliknul navsegda ocharovannyj Olle - shchenok  kusnul  ego  za
palec.
   Oni yavilis' za shchenkom cherez tri dnya - Olle i kon'.  Olle  nes  ogromnyj
ryukzak, a mezhdu v'yukami na spine konya  bylo  prochno  privyazano  derevyannoe
koryto. SHCHenka vynesli, usadili v koryto na suhuyu travu i nakryli tryapkami,
posle chego Olle teplo blagodaril genetikov.
   - I do neskorogo svidaniya, -  skazal  on.  -  YA  vzyal  sebe  dlitel'nyj
otpusk.
   S etimi slovami oni ushli v les i na vtorye sutki v polden' dobralis' do
gryady holmov, za ozerom Otshel'nika, gde  malo  kto  byval.  Zdes'  dzhungli
otstupali, ne v silah odolet' kamenistuyu pochvu. V nagromozhdenii skal  Olle
otyskal vhod v znakomyj grot, uslyshal gluhoe rychanie  i,  udovletvorennyj,
snyal v'yuk s konya. Potom nevdaleke ot  tekushchego  ryadom  ruch'ya  on  postavil
palatku, razlozhil veshchi, vymylsya, perelozhil v meshok sonnogo shchenka, nabral v
koryto vody, brosil tuda termotabletku i voshel v grot, uzkij i dlinnyj. Ne
obrashchaya vnimaniya na gromkoe fyrkan'e, on prilepil  k  stene  svetil'nik  i
uvidel tigricu. Ona lezhala  v  storone  ot  vhoda,  shchurya  glaza  i  grozno
oshcherivayas'. Ryadom koposhilis' dva polosatyh tigrenka, mesyacev treh ot rodu.
   Volevym usiliem Olle smiril ee pervyj poryv - kinut'sya na prishel'ca - i
prisel na kortochki. Glaza  v  glaza.  On  zagovoril  spokojno,  monotonno,
chuvstvuya, kak kameneyut myshcy lica i ruk, vosprinimaya soprotivlenie hishchnika
vtorzheniyu chuzhoj voli.
   - Ty menya dolzhna znat', ty obo mne  slyshala,  da?  YA  prines  tebe  eshche
odnogo detenysha, chernogo i zubastogo. Ty dash' emu svoe moloko,  a  ya  budu
kormit' tebya i berech' tvoih tigryat...
   Rabotat' s koshach'imi vsegda bylo trudno, a detnaya tigrica,  zhivushchaya  vo
vlasti instinkta materinstva, voobshche byla nepodhodyashchim  dlya  takih  opytov
ob容ktom.
   CHerez neskol'ko trudnyh minut Olle podnyal tyazhelye ruki, nakryl ladonyami
glaza tigricy i vzdrognul ot oshchushcheniya voznikshego kontakta.  |to  mgnovenie
prishlo samo, Olle ulovil ego po tomu, kak neproizvol'no rasslabilis' myshcy
ego i zverya. On vyter pot so lba  i  vstal.  Tigrica  lezhala  s  zakrytymi
glazami, uroniv golovu na myagkie i takie nestrashnye lapy.
   Olle uhvatil tigryat za shivorot, vynes, shipyashchih, na  svet  i  posadil  v
koryto. V teploj vode detenyshi uspokoilis'. Olle vymyl ih, vyzhal v  koryto
vodu s lap i tolstyh u  osnovaniya  hvostov,  obter  vafel'nym  polotencem,
ulozhil vozle materi i v toj zhe vode tshchatel'no iskupal shchenka. Kogda tigrica
prosnulas', novyj detenysh uzhe prisosalsya  k  nej,  znakomo  nadavlivaya  na
zhivot to odnoj, to drugoj lapoj. Tigrica obnyuhala ego: pahnet  po-rodnomu.
Nu a chto rubashechka drugogo cveta, kakaya, v obshchem,  raznica.  Tknuv  nosom,
ona perevernula na spinu novogo rebenka i oblizala tugoe  shchenyach'e  bryushko.
Olle peredohnul i rassmeyalsya: Grom budet zhit'.
   V etoj operacii Olle vydelyal tri momenta:
   - Pokazhite mne svoru v sto golov, i, esli v nej est'  iskusstvennik,  ya
obnaruzhu ego. Mog li ya dopustit', chtoby moj pes vsyu zhizn' nosil  na  morde
pechat' iskusstvennika? Ne mog. Dalee. Desyatki  raz  ya  chital,  kak  sobaka
vykarmlivala osirotevshih l'vyat, tigryat i dazhe porosyat. YA ne protiv svinej:
u menya est' znakomyj borodavochnik, i ego nel'zya ne uvazhat'. Podlozhiv shchenka
tigrice,  ya  tol'ko  vosstanovil  spravedlivost'.  I  tret'e  -  ekzotika.
Soglasites', imet' psa, vskormlennogo tigricej, - eto pikantno. Vprochem...
- Zdes' obychno Olle nadolgo zadumyvalsya.  -  U  Groma  o  teh  dnyah  bolee
priyatnye vospominaniya, chem u menya...


   Privezennyh s  soboj  gazel'ih  potrohov  hvatilo  by  nadolgo,  no  na
chetvertye sutki,  popiv  iz  ruch'ya,  tigrica  tak  dolgo  zheltym  vzglyadom
smotrela na  konya,  chto  Olle  ponyal:  s  gazel'imi  potrohami  pokoncheno,
normal'nyj hishchnik konservami zhit' ne budet. Olle otlozhil v storonu uchebnik
kinologii, podnes k nezhnomu nosu tigricy kamennyj kulak i molvil:
   - Ne ispytyvaj sud'bu, ponyala?
   Obnyuhav kulak, hishchnica skrylas' v gustoj trave v raspadke, i ee ne bylo
celyj den'. A vskore iz grota, yako nag, yako blag, vylez shchenok i  zahnykal,
trebuya edy. Za nim poyavilis' tigryach'i  deti.  Vse  troe  zhalis'  k  nogam,
suetilis' i lezli v koster, na kotorom Olle stal speshno gotovit'  privarok
- zhutkuyu smes' iz kroshenyh  potrohov  i  sgushchennogo  moloka.  Poev  teploe
varevo, detenyshi tut zhe u koryta zasnuli. Olle promoknul im  mordy,  otnes
na mesto i zavaril novuyu  porciyu,  chtoby  snova  kormit'  golodnyh,  kogda
prosnutsya.
   I  nachalis'  veselye  den'ki.  Olle  zhil,  ozabochennyj,   kak   kot   v
ovoshchehranilishche. Tigrica uhodila i prihodila kogda hotela. Na nego vnimaniya
ne obrashchala, ne pozvolyala chesat' za uhom, ugoshcheniem  prenebregala.  Ne  to
chtoby darenyj kusok ej v gorlo ne lez, ved'  ela  zhe  v  pervye  dni,  no,
vidimo, predpochitala svezhatinu, blago dich'  vokrug  kishmya  kishela.  Kak-to
priletel znakomyj voron, potoptalsya na spine u konya:
   - Spit tvoya tigrrica nepodaleku na solnyshke. R-razbudit'?
   - Pust' spit. |ti troe kogo ugodno do dna vysosut.
   Kstati, o sne.  Imenno  togda  Olle  obosnoval  prinyatuyu  nyne  edinicu
intensivnosti sna - surok. On pokazal, chto surok  ne  zavisit  ot  vremeni
sna,  a  harakterizuet  ego  kachestvo.  CHto  odin  surok  -  eto  maksimum
vozmozhnogo i bol'she byt' ne mozhet. Tak on, Olle, mozhet zadavit'  surka  za
chetyre chasa, Nuri s etim spravlyaetsya za shest'  chasov,  a  l'vu  Varsonofiyu
malo i vosemnadcati...
   Hishchnica izbegala poyavlyat'sya na glaza,  oberegaya  sebya  ot  postoronnego
vtorzheniya. Logovo uzhe ne kazalos' ej bezopasnym ryadom s chuzhim  stanovishchem,
i tol'ko detenyshi pobuzhdali ee  vozvrashchat'sya.  Nochami  ona  chasto  brodila
nepodaleku. Olle oshchushchal  ee  biopole,  i  trudno  bylo  uderzhivat'  ee  na
rasstoyanii. Lomku zhe instinktov on schital nedopustimoj i  neetichnoj.  Kon'
nervnichal, ploho ponimaya dejstviya  hozyaina,  sam  Olle  spal  vpolglaza  i
izryadno otoshchal.
   - I tak do togo dnya, poka Grom, poev iz koryta, bol'she  ne  vernulsya  v
grot, - rasskazyval potom Olle. - Grudnoj period konchilsya. Svyatye  driady!
YA svernul svoe barahlo, i my ushli, ne poproshchavshis'. Otshel'nik prinyal nas s
radost'yu, no na vtoroj  den'  stal  skuchnym:  vse  prigodnoe  dlya  zhevaniya
zhevalos', dlya razryvaniya - razryvalos'. I togda ya postroil shalash na beregu
ozera pod drevnej akaciej.
   Olle srazu stalo gorazdo legche. SHCHenok ros na privol'e, kak knyaz' Gvidon
v bochke. Lyubil gonyat' po beregu konya, hvatal ego za hvost i grivu,  a  tak
kak eshche ne umel sorazmeryat' v igre sily, to inogda kusalsya  bol'no.  Togda
kon' bral ego zubami za shkurku i brosal v vodu. Iz glubiny tut zhe voznikal
zamshelyj Gennadij, zhutko shchelkal chelyustyami. Podvyvaya i zahlebyvayas',  shchenok
vybiralsya na bereg, bezhal k Olle, zhalovalsya na konya i  krokodila  i  byval
uteshen kotelkom moloka s rzhanymi suharyami.
   - Gr-rom, - krichal s akacii Voron. - Daj suharr'!
   Geneticheskie izmeneniya pervye tri mesyaca byli slabo vyrazheny, razve chto
nebyvalyj appetit da tempy rosta,  koim  divilis'  i  Olle,  i  Otshel'nik,
chastyj gost' v shalashe. K etomu vremeni Grom imel razmery vzroslogo doga  i
prodolzhal rasti. A potom kak-to srazu zhivot ego vpal, i  on  vrode  kak  v
odnochas'e obvolosatel,  pokryvshis'  chernoj,  v  zavitkah,  sherst'yu.  SHCHenok
prevratilsya v psa-podrostka. Teper' on bol'she vremeni provodil  v  igre  s
Olle. On zabiralsya v chashchu, gde myagkij moh delal neslyshnymi shagi,  a  kusty
davali ukrytie, i zhdal, chtoby Olle - Starshij - nashel ego. Starshij nahodil.
Po sopeniyu, slyshnomu, kogda pes staralsya zatait' dyhanie, po blesku  glaz,
kotorye sledili iz chernoty, po drozhaniyu listvy, ibo hvost, hot' otkusi, ne
mog ne shevelit'sya.
   Potom pryatalsya Starshij, i pes  skachkami  metalsya  po  lesu,  putayas'  v
sledah. Vot on, byl sled - i net ego. Ischez. Sovsem. Grom vzlaival,  a  iz
chashchi, uzhe neznakomoj i groznoj, kto-to tiho  kralsya  k  nemu.  A  tut  eshche
pautina nalipala na nozdri,  i  zhuzhzhal,  krutilsya  vozle  uha  shershen',  i
hvatali za boka  kolyuchki.  ZHutko  v  lesu  bez  Starshego.  No  vot  sverhu
donositsya ego smeh - i nad golovoj proletaet, derzhas' za lianu, Olle.  Pes
zapominaet urok: nyuhaj ne tol'ko zemlyu, nyuhaj vozduh. I hotya sharahayutsya ot
nego, ustupayut dorogu vse vstrechnye,  chuya  vsosannyj  s  molokom  tigrinyj
zapah, no eshche ne skoro Grom stanet hozyainom v savanne i dzhunglyah.
   V savanne, kuda ushli oni vdvoem, ostaviv konya na popechenie  Otshel'nika,
bylo zharko. K tomu zhe Olle bezhal, prezrev rasstoyaniya, i  ischezal  poroj  v
znojnom mareve, i prihodilos' ego  dogonyat',  vysunuv  shershavyj  ot  zhazhdy
yazyk.
   Starshij ne znaet ustalosti, on samyj vynoslivyj...
   Okol'covyvaya v savanne strausov, Olle nadeval  na  levuyu  ruku  desyatok
zvenyashchih brasletov, velel psu lezhat' i smotret'.  Starshij  dvizhetsya  malym
hodom  v  otkrytuyu,  a  strausy  spokojno  poglyadyvayut  na  nego  svysoka,
kovyryayas' v peske... Hod kol'cevaniya Olle kommentiroval tak:
   - Ptica vysokomernaya. Uverena  v  svoej  bystronogosti.  Polagaet,  chto
vsegda sbezhat' uspeet. Eshche by, sem'desyat kilometrov v chas, pochti  dvadcat'
metrov v sekundu! Kuda tam prochim dvunogim - eto ona tak obo mne dumaet. I
tut ya kidayus' s mesta. Malen'kaya sumatoha, zaminka, ptica - ot menya, no  ya
uzhe - za nogu i za vtoruyu. Sekunda - kol'co zashchelknuto. Ryvok v storonu, a
to pnet... Voobshche, skazhu vam, esli by straus umel pinat'sya s razbegu, ves'
hod evolyucii mog by stat' inym. K schast'yu - ne umeet.
   Starshij samyj bystryj, ot nego ne ubezhish', za nim ne ugonish'sya...
   Odnazhdy Grom, nasmotrevshis', kak eto delaetsya, vylez  iz-za  nevysokogo
barhana i flaniruyushchej pohodkoj napravilsya k odinokomu strausu.  Do  lihogo
pryzhka ostavalas' para mgnovenij, no tut straus shagnul navstrechu. Pes  byl
pnut v bok. Pes byl klyunut v lob. Pes korchilsya na peske, a straus - nalevo
krugom - ushel, samouverenno podragivaya tolstymi okorokami.
   Na vizg pribezhal Olle i spas psa. On sorval s kusta list,  popleval  na
nego i prishlepnul na lob. Golove stalo legche. On otnes psa v palatku i dal
vody. Eshche polegchalo. On  polozhil  psa  na  zdorovyj  bok  i  dolgo  gladil
ushiblennyj, prigovarivaya:
   - Dite maloe, nerazumnoe...
   Stalo sovsem horosho. Tak by lezhat' i lezhat'...
   Olle ispugalsya. On smotrel v zamutnennye bol'yu shchenyach'i  glaza  i  vinil
sebya za nedosmotr. Udar byl strashen. Olle ostorozhno trogal otek,  prinimaya
bol' na sebya. On umel eto delat'. Esli  ochen'  zahochesh',  mozhno  umen'shit'
chuzhuyu bol', razdeliv ee.
   Ostatok dnya i vsyu noch' prosidel Olle ryadom so svoej sobakoj. Utrom Grom
prishel v sebya, liznul ruku, napilsya i  zasnul  spokojno,  uspev  podumat':
"Starshij - on samyj dobryj, dobree byt' ne mozhet".
   Pes vyzhil, i eto horosho. Ibo kakoj mozhet byt'  ohotnik  bez  sobaki?  A
zavodit' druguyu sobaku Olle ne stal by, eto uzh tochno.


   U dogorayushchego kostra nedaleko  ot  oval'nogo  vhoda  v  peshcheru  odinoko
sidel, podzhav nogi po-turecki, borodatyj nechesanyj vozhd' i kormil  iz  ruk
bananom krupnuyu obez'yanu. Vozhd' byl gol po poyas,  i  tol'ko  korotkoe,  do
kolen, kozhanoe ispodnee, mehom vnutr', ukrashalo ego massivnuyu  figuru.  On
bez interesa, skoree, s dosadoj vzglyanul na plennikov - ih brosili ryadom -
i osmotrel vspuhshie lby i nosy.
   - Oh! - govoril poterpevshij pitekantrop, tycha perstom v sinyak.
   - Ah! - dobavlyal drugoj.
   - |h! - podytozhil ukoriznenno vozhd'.
   Obez'yana nezametno ischezla.
   - CHto-to oni segodnya  razgovorilis',  -  ne  vyderzhal  Nuri.  -  CHto-to
razboltalis'. Ty mozhesh' lezhat', esli tebe tak udobnee, a u menya  ruki-nogi
zatekli.
   - Uh! - kryaknul po-pitekantropski Olle, razorvav verevki  i  vskakivaya.
Nuri  uzhe  stoyal  ryadom.  Pitekantropy  mgnovenno  ohvatili  ih   kol'com,
oshchetinilis' kop'yami. Sverhu, so skaly, doneslos' trevozhnoe rychanie Groma.
   - Dikie lyudi. - Nuri sel na zemlyu, demonstriruya gotovnost'  preterpet'.
- Sejchas nas, pohozhe, s容dyat. A ya uzhe privyk zhit'.
   - Nachal'stvo ne dopustit. - Olle provodil vzglyadom dvuh  pitekantropov,
kotorye podhvatili i unesli v peshcheru svobodnye teper'  bambukovye  stvoly.
Vozhd' dejstvitel'no probormotal chto-to uspokaivayushchee, i kop'ya  opustilis'.
Na plennikov eshche poglyadyvali  nastorozhenno,  no  nikto  ne  prepyatstvoval,
kogda oni podoshli k kostru.
   Prostornaya, rovnaya, ochishchennaya ot  kamnej  ploshchadka  u  vhoda  v  peshcheru
vozvyshalas' nad lesom, okajmlennaya sloistymi skalami. V storone  nebol'shoj
vodopad vlivalsya v prozrachnoe ozerco, cveli narcissy, udivitel'nye na etoj
kamenistoj pochve. Rannee solnce osveshchalo vershiny skal, sosny  i  kedry  na
nih, i uzhe svetlela zelen' lesa vnizu, i stala  vidna  vylozhennaya  cvetnoj
gal'koj dorozhka  ot  peshchery  k  vodopadu.  V  protivopolozhnoj  storone,  u
pokrytogo cvetami razlapistogo dereva, vysilsya akkuratno ulozhennyj shtabel'
sushnyaka, prikrytyj  sverhu  pal'movymi  list'yami,  lezhala  solidnaya  gorka
kokosovyh orehov, kuchka orehov kola, a na  nizhnih  such'yah  viseli  dlinnye
grozdi bananov.
   Otkuda-to voznik pitekantropij mal'chishka s bol'shoj rakovinoj v ruke. On
podnes rakovinu k gubam i zatrubil, naduvaya shcheki. Iz temnogo vhoda odin za
drugim pobezhali pitekantropy, s zhizneradostnym uhan'em kidayas' v ozerco.
   - Semnadcat' osobej v vozraste ot treh let i bolee, - podytozhil Olle. -
Da desyat' chelovek, kotorye nas zahvatili.
   - Itogo, s vozhdem dvadcat' vosem'.
   Vozhd' vstal, protyanul Olle snyatyj-s nego pitekantropami nozh  v  nozhnah.
Olle s somneniem oglyadel  kryazhistuyu  figuru,  nechesanuyu  borodu,  rastushchuyu
pryamo ot glaz, povesil na poyas nozh i medlenno progovoril:
   - Net. Ego libo voobshche schitat' ne sleduet, libo srazu za chetveryh.
   - Kak eto? - udivilsya Nuri.
   Glaza vozhdya spryatalis' pod  kustistymi  brovyami.  On  zhestom  priglasil
plennikov v peshcheru, i Olle, pozhav plechami, molcha shagnul vpered.
   Pervoe, chto porazhalo v peshchere, - svet.  On  mercal  belymi  pyatnami  na
stenah, rovnye uchastki  kotoryh  byli  razrisovany  begushchimi  chelovechkami,
olenyami, slonami i polosatymi cherno-zheltymi tigrami. Na  dushe  Nuri  srazu
poteplelo - eta zhivopis' pochti ne otlichalas' ot risunkov ego vospitannikov
iz mladshej gruppy. Ta  zhe  neposredstvennost',  tot  zhe  razmah  i  gordoe
prenebrezhenie detalyami.
   I vtoroe - zapah. Slozhnyj terpkij zapah suhih trav. Puchki ih viseli  na
verevkah, rastyanutyh mezhdu redkimi stalagmitami, lezhali u sten. Nametannym
glazom i po zapahu Olle razlichal dudnik lesnoj, pion uklonyayushchijsya,  ochitok
purpurovyj, zveroboj prodyryavlennyj, lapchatku  pryamostoyachuyu,  kozlobrodnik
lugovoj, voronij glaz,  vasilistnik  malyj,  gorec  pochechujnyj,  prolomnik
nitevidnyj,  sinegolovik  ploskolistnyj,  cheredu  trehrazdel'nuyu  i   dazhe
krapivu dvudomnuyu  iz  semejstva  krapivnyh  s  list'yami  suprotivnymi,  u
osnovaniya serdcevidnymi, krupnopil'chatymi. Byli tam i malo izvestnye lyudyam
travy, kotorymi lechatsya koshki, sobaki i drugie pribolevshie zhivotnye. Celaya
lesnaya apteka razmestilas' v peshchere.
   Dva pitekantropa ploskimi ostrymi kamnyami soskablivali so  steny  slabo
svetyashchijsya nalet. Potom polynnymi venikami  smeli  ego  v  kuchku  i  dolgo
razmazyvali po stene prinesennuyu v rakovine smolu dikoj vishni. Vytashchiv  iz
bambukovogo stvola lykovuyu zatychku, oni dostavali iz nego svetyashchihsya zhukov
i bystro prikleivali k smole. Rabota  sporilas',  i  vskore  etot  uchastok
steny zasvetilsya nastol'ko yarko, chto na  gladkij  glinyanyj  pol  legli  ne
zametnye ranee teni. Svetyashcheesya pyatnyshko pridvinulos'  k  nogam  Olle,  on
naklonilsya, podnyal.
   - ZHuk kakuyus! - ZHuk suetilsya na ladoni, to zatuhaya, to snova razgorayas'
peremenchivym ogon'kom. Olle stryahnul ego. - Snimayu  shlyapu,  esli  oni  eto
sami pridumali. No s drugoj storony, u nih ne bylo inogo vyhoda. Pri svete
koptyashchego fakela ne ochen'-to porisuesh', a risovat', vidimo, hochetsya... Vot
i razgadka, zachem oni tashchili na svetlyachkovuyu polyanu bambukovye stvoly.
   Pitekantropy tem vremenem obrabatyvali sleduyushchij uchastok steny, zamenyaya
potusknevshih zhukov. Vozhd' spokojno zhdal, poka Olle i  Nuri  oznakomyatsya  s
obstanovkoj, osmotryat pokrytye shkurami lozha iz myagkoj suhoj travy, bol'shie
ploskie rakoviny, v  poryadke  slozhennye  v  ugolke,  visyashchie  na  kolyshkah
derevyannye luki, operennye strely s obozhzhennymi koncami.
   V peshchere byl svoj mikroklimat, dyshalos' legko i priyatno.  Pod  vysokimi
nerovnymi svodami popiskivali letuchie myshi, i prohladoj veyalo iz sosednego
pomeshcheniya - vidimo, peshchera prodolzhalas' v glub' hrebta. Nuri podumal,  chto
speleologi davno pobyvali zdes', eshche  pri  organizacii  IRP,  i,  konechno,
nichego osobennogo ne nashli, obychnaya izvestnyakovaya  peshchera,  sled  drevnego
podzemnogo potoka...
   Vozhd' povernul k  vyhodu,  davaya  ponyat',  chto  zdes'  bol'she  smotret'
nechego. A snaruzhi byla v razgare utrennyaya trapeza.
   Snachala, kak i polozheno, kormili maloletok. Dlya etogo na ploskom  kamne
drobilis' yadra greckogo oreha i polufunduka, potom srubalas'  obsidianovym
dovol'no  ostrym  toporikom  makushka  kokosovogo  oreha,  tuda  zasypalas'
droblenaya massa, vse  peremeshivalos'  prutikom  i  elos'  cherez  kraj.  Na
zakusku kazhdomu malyshu, a bylo ih vsego tri, vydali  po  bananu  i  dol'ke
papaji. Nuri  prikinul  raskladku  i  reshil,  chto  zavtrak  dostatochen  po
kolichestvu i kaloriyam, chto nashi predki pitalis' sovsem neploho.  Sytno,  i
zhivot ne ottopyrivaetsya.
   Nakormiv malyshej i priglasiv zhestami plennikov, uselis' v kruzhok i  eli
ostal'nye. Porazhali  raznoobrazie  i  nepohozhest'  lic:  kazalos',  v  etu
dlinnovolosuyu nechesanuyu kompaniyu sobralis' sluchajno  predstaviteli  raznyh
plemen.
   - I vse zhe obshchego mnogo, - skazal zadumchivo Nuri. - Malyj rost, shirokie
nosy, vyrazhennye podborodki, pravda, ne u vseh. No... Obez'yan'i nadbrovnye
dugi, nizkie lby, otsutstvie rel'efnoj muskulatury - sploshnye suhozhiliya...
Ne znayu.
   - Glavnoe  ne  eto.  -  Olle  poverh  oreha  ustavilsya  s  interesom  v
perenosicu  vozhdya.  -  Glavnoe  -  eto  polnoe  otsutstvie  vzroslyh.  Kak
po-tvoemu, skol'ko budet starshemu?
   - YA by dal let pyatnadcat' plyus-minus odin-dva goda, ne  bolee.  -  Nuri
neozhidanno pokrasnel. - Ty chto zh eto, - on vskochil,  -  srazu  ponyal,  da?
Srazu?
   - Otkuda? V takoj sumatohe? Do menya tol'ko sejchas doshlo.
   Vospitatel' Nuri otoshel v storonku, sel  na  zemlyu  i,  stydyas'  samogo
sebya, pogruzilsya v sumrachnoe razdum'e. Proisshestvie na svetlyachkovoj polyane
videlos' teper' sovsem po-inomu, i ne bylo v nem pervonachal'noj lihosti  -
razzudis', plecho, razmahnis', ruka. A  byla  draka  s  det'mi,  i  strashno
podumat', chto moglo by sluchit'sya, esli by ne Olle s ego krikom: sdavajsya!
   - Ne kaznis'... Pyatnadcat' - eshche ne izvestno, mnogo  eto  ili  malo.  A
mozhet, eto u nih samyj zrelyj vozrast? I vzglyani na etih  detok:  krepyshi,
zdorovyaki bez priznakov rahita. Polagayu, nikomu iz nih podzatyl'nik lishnim
ne budet. CHto eto oni sebe na  lby  nalyapali?  Aga,  lepeshki  iz  zhevanogo
tim'yana  polzuchego...  Nu  i  pravil'no,  lby  krepche  budut.   Podumaesh',
obmenyalis' paroj opleuh...
   - Neravnocennyj obmen, - probormotal Nuri.
   - Nu, esli tol'ko eto - mozhno pomoch'. Vstavaj,  ya  tebya  o  vozhdya  lbom
tyuknu. Vsyu zhizn' blagodarit' budesh', esli smozhesh', - zagorelsya Olle.
   Tem vremenem pitekantropy sobrali othody, sbrosili so skaly  i  podmeli
ploshchadku. Potom dvoe s  kop'yami  i  dvoe  s  lukami  ushli  vniz  i  slovno
rastvorilis' v lesu.
   - CHistyuli. - Nuri postepenno opravlyalsya ot shoka. - Tol'ko  pylesosa  ne
hvataet.
   - A ty dumal, nashi predki v gryazi tonuli? Koshka - i ta po  pyat'  raz  v
den' umyvaetsya. Vorobej ni odnoj  luzhi  ne  propustit,  kupat'sya  lezet...
Pervoj zabotoj pervogo cheloveka byla zabota o chistote. Inache on by  prosto
ne vyzhil, ne sohranilsya kak vid. Da i na ohotu  nado  chistym  hodit',  chem
men'she zapaha, tem luchshe. Gryaz' - eto uzhe potom poyavilas',  kogda  koe-kto
poluchil vozmozhnost' zhit', ne rabotaya. I stal gryaznym ot  leni.  Trudyashchijsya
vsegda  stremilsya  k  chistote,  a  pitekantrop   s   samogo   nachala   byl
trudyashchimsya...
   Na ploshchadku pritashchili mohnatuyu dranuyu shkuru, nakryli eyu kuchu hvorosta i
ustroili sostyazaniya v strel'be iz luka. Vozhd' ni vo chto ne vmeshivalsya.  On
lish' protyanul Olle koryavyj luk  s  tolstoj  tetivoj  iz  kruchenoj  zhily  i
polutorametrovuyu bambukovuyu strelu, priglashaya prinyat' uchastie v igre.
   Strelyali metrov s dvadcati. Vyhodil prizemistyj strelok; vtyanuv  golovu
v plechi i sutulyas', rabotal srazu dvumya rukami: levoj podaval vpered  luk,
pravoj natyagival tetivu. Olle zametil, chto kazhdyj celilsya tochno v seredinu
shkury, prichem strela lezhala sprava ot drevka luka na ottopyrennom  bol'shom
pal'ce. Estestvenno, strela obychno ne doletala, vtykayas' v zemlyu metrah  v
dvuh ot shkury. Togda podnimalis' gorestnyj vizg i uhan'e, i kto-nibud'  iz
mladshih  bezhal  podnyat'  strelu...  Olle  oproboval  luk,  podivilsya  sile
pitekantropov, spravlyayushchihsya s nim, i otoshel na kraj ploshchadki.  Do  misheni
teper'  bylo  metrov  pyat'desyat.  Vozhd'  korotko  skazal  chto-to,  i   vse
stolpilis' vokrug Olle, nablyudaya.
   Olle vytyanul levuyu ruku s lukom, polozhil strelu  sleva  ot  vertikal'no
postavlennogo drevka, natyanul tetivu, poka ne kosnulsya  falangoj  bol'shogo
pal'ca skuly pod glazom. Bylo bezvetrenno, i on, celyas' po  centru  shkury,
vzyal metra na  chetyre  vyshe.  Strela  so  svistom,  opisav  pologuyu  dugu,
vonzilas' v seredinu misheni. Okruzhayushchie vostorzhenno vzvyli i, gulko hlopaya
sebya po plecham, pustilis' v  plyas,  s  miloj  neposredstvennost'yu  raduyas'
chuzhomu uspehu. Vse, krome vozhdya i Nuri. Vozhd' plyasat' ne  stal,  on  podal
novuyu strelu, a Nuri skazal:
   - Vot! Teper' ty dolzhen nauchit' ih svoemu iskusstvu.
   - Pouchim.
   - Raz座asnit', chto vdal' strela letit po ballisticheskoj krivoj...
   - |to uzh samo soboj.
   Pitekantropy vse shvatyvali s  hodu,  obnaruzhivaya  yavnuyu  sklonnost'  k
progressu. Nogi na  shirine  plech,  stupni  pod  pryamym  uglom,  poluoborot
napravo,  korpus  pryamo,  golova  slegka  otkinuta  nazad,  ruka  s  lukom
nepodvizhna... Korpus i golova - eto ne poluchalos', skol'ko Olle ni bilsya.
   - Pustyaki, - uteshil Nuri. -  Kakoj-nibud'  desyatok  tysyach  let,  i  oni
vypryamyatsya. Ne muchaj lyudej zrya, ostav' chto-nibud' dlya evolyucii.
   Utomivshis' ot zanyatij, polezli kupat'sya. I malyshi,  i  starshie  podolgu
plavali u dna, sobiraya cvetnuyu gal'ku. Voobshche,  pod  vodoj  oni  dvigalis'
bolee uverenno,  chem  na  poverhnosti,  gde  gospodstvoval  odin  stil'  -
po-sobach'i. Zato plenniki prodemonstrirovali raznye stili:  krol',  brass,
batterflyaj, del'fin, karakatica  i  ugor'.  Ponravilsya  brass,  kak  samyj
prostoj i ekonomichnyj. Eshche ne vse uspeli posinet' i pokryt'sya murashkami, a
novaya manera plavaniya uzhe byla osvoena.
   - Otlichnye rebyata, - sogrevayas' na teplom kamne, konstatiroval Olle.  -
Tol'ko  s  rech'yu  i  mimikoj  u  nih  nevazhno.  No   zhestikulyaciya   prosto
porazitel'naya!
   V etom Olle razbiralsya: ego trudy po mimike  i  zhestu  drevnih  narodov
Sredizemnomor'ya  davno  stali  klassicheskimi.  A   posle   togo   kak   na
vseplanetnom Prazdnike Sozhzheniya Ruzhej  on  vystupil  s  etyudom  o  ranenoj
ptice, dvoe velikih mimov stali zvat' ego pochtitel'no - master.
   - Rech'? - Nuri zadumalsya. - Poroj mne kazhetsya, chto yazyk zhestov slozhnee.
Pomnish', ty daval moim  rebyatam  uroki  raskovannoj  mimiki...  YA  pytalsya
podrazhat' im - ne poluchaetsya. Pochemu?
   Olle ne otvetil: snizu po trope podnyalis' chetvero  ohotnikov,  nesya  na
sheste  srednih  razmerov  antilopu.  Oni  svalili  ee  u  kostra  i  stali
razdelyvat'. Glyadya, kak oni oruduyut kuskami obsidiana - zhalkimi  podobiyami
nozha, - Olle ne vyderzhal.
   - Vot eto zrya. - On smotrel pered soboj i mimo  vozhdya.  -  Esli  uzh  vy
smasterili dlya nih luki i sami pol'zuetes' zazhigalkoj, razvodya koster,  to
imet' v hozyajstve horoshij nozh prosto neobhodimo.
   - |to verno, - skazal vozhd' po-russki. - |to nasha nedorabotka.  No  kto
znaet, gde i v chem dopustimo vmeshatel'stvo v evolyuciyu? Kstati, vas ya znayu,
a menya zovut Evgenij Petrovich. Volhv ya.
   - Vy uzhe vmeshalis'. A gde ostal'nye?
   - Odin v otpuske, dvoe v massive. Kak vy dogadalis'?
   - Znachit, chetvero. Tak i dumal, neobhodimyj  minimum.  A  dogadalsya  po
borode: vashi otpuskniki  ne  breyutsya...  Vy  polagaete,  oni  ne  zamechayut
podmeny?
   - Ne znayu. Voobshche-to, my pohozhi.
   U kostra obodrannuyu antilopu nasadili na kol i  soorudili  nechto  vrode
vertela. Do obeda bylo eshche daleko, no tot, kto  dumaet,  chto  zazharit'  na
vertele hotya by barana - para pustyakov,  -  zhestoko  oshibaetsya:  delo  eto
dlitel'noe. Povar iz starshih prikryl golovu  krasivym  lopuhom  i  zanyalsya
gotovkoj. A dvoe mladshih  polezli  na  derevo,  kotoroe  dopolnyali  pticy,
zhivushchie sredi sinih cvetov. Pticy ne uleteli: pacany, pudrya nosy  pyl'coj,
dolgo nyuhali cvety i sorvali samuyu  krasivuyu  kist'.  Ee  potom  razdelili
nadvoe i vruchili Olle i Nuri - vidimo, v znak priznaniya. No eto  uzhe  bylo
pozzhe, a poka oni veli nespeshnyj razgovor  s  vozhdem  o  tom  o  sem.  Kak
zavedeno mezhdu nastoyashchimi muzhchinami, govorili v osnovnom o rabote, i vozhd'
proiznes dlinnyj monolog:
   -  Vsya  deyatel'nost'  IRP  stroitsya   na   vmeshatel'stve   v   prirodu.
Estestvennye processy slishkom rastyanuty vo vremeni, a nam hochetsya  skoree,
hochetsya  uzhe  sejchas  videt'  Zemlyu  zelenoj  i  chistoj.  V  usloviyah   zhe
mnogostoronnego  vnelaboratornogo  vozdejstviya  na  nasledstvennuyu  kletku
Geneticheskie transformacii ne vsegda predskazuemy. U nas v lesnom  massive
ezhechasno rozhdayutsya mutanty - sobstvenno, v etom osnova  restavracii.  Ved'
utrachennyj  vid  mozhno  vozrodit'  v  rezul'tate  otbora  sredi  mnozhestva
mutantov. Tak delala evolyuciya, nam, k sozhaleniyu, eto udaetsya ochen'  redko.
I my otbora pochti ne delaem, my rady vsemu novomu. Esli uzh vozniklo  nechto
zhiznesposobnoe - pust' zhivet. Vy chto-nibud' imeete protiv zebrozubra? YA  -
net. Inogda po edinstvennoj ucelevshej iskopaemoj  ili  najdennoj  v  muzee
zhivoj  kletke  udaetsya  vosstanovit'  zhivotnoe,   esli   udachno   podobran
recipient. Vy znaete, konechno, chto v  odnom  iz  filialov  takim  sposobom
vossozdany mamont i belyj nosorog?.. Rozhdayutsya i  strannye  himery,  vrode
tragicheski pogibshego kozlokapustnogo gibrida, v slivshihsya kletkah kotorogo
genetiki  obnaruzhili  polnyj  nabor  hromosom  kozla  i  cvetnoj  kapusty.
Prizhilas' sobolinaya svin'ya, nikomu ne meshaet vkusnyj zver' volch'ya  syt'  -
polosatyj ot nosa k hvostu, no ne barsuk. I vse rady chernichnomu  arbuzu  i
toj korove-skorospelke, kotoruyu tak lyubit Saton. CHto do menya, to mne milej
moya privychnaya burenka, ya sam ee doyu, kogda byvayu doma. - Evgenij  Petrovich
slavno tak vzdohnul i prikryl glaza. - A ved' eto vse mutanty. Kak i  vash,
Olle, pes, kotoryj, ya zametil, maetsya von tam na skale v odinochestve i,  ya
znayu, hochet pit', no ne reshaetsya otojti,  boyas',  chto  s  vami  chto-nibud'
plohoe sodeetsya.
   - YA sam ob etom vse vremya dumayu, - probormotal Olle.
   - Znachit, roditeli etoj detvory...
   -  Vot  imenno,  master  Nuri,  vot  imenno.  Gde-to  tam  na   hvostah
raskachivayutsya. - Volhv mahnul rukoj v storonu lesa. - Inogda, ochen' redko,
my, volhvy, v ih srede  obnaruzhivaem  chelovecheskogo  detenysha,  mutanta  v
pervom pokolenii. My sledim za mamashej i posle otnyatiya ot  grudi  zabiraem
rebenka syuda, ibo negozhe cheloveku zhit' sredi obez'yan, dazhe esli emu  vsego
god ot rodu.
   - No ved' eto eshche mladenec! I vy sami rastite  i  kormite?  YA  ponimayu,
konechno, god - eto krajnij srok, potom uzhe  budet  pozdno...  -  Nuri  byl
vzvolnovan do glubiny dushi. - A ved' sredi obez'yan  takoe  ditya  smotritsya
urodom, da?
   - Kak vsyakij mutant v svoej srede... Sami, konechno.
   - Vy... - Nuri ne nahodil slov. - Vy geroi, dorogie tovarishchi!
   - Blagodaryu vas,  master  Nuri.  Ochen'  vernoe  nablyudenie.  -  Evgenij
Petrovich potupilsya. - No eto snachala, potom stalo legche. Sejchas my uzhe vse
vmeste i kormim i vospityvaem. Uzhe slozhilsya kollektiv ventov.
   - Ventov?
   - Sostav ot "venec tvoreniya". Horosho, a? Ploho, chto  za  poslednie  dva
goda my ne nashli bol'she ni odnogo rebenka. A byvalo, prinosili syuda dvuh i
dazhe treh za god. Sledim sejchas za odnoj  mamashej,  u  nee  obnadezhivayushchij
malysh...
   - Vas vsego chetvero?
   - Da. Krome menya, eshche vrach, paleozoolog i lingvist.
   - I vse zhe... Pochemu vy derzhite eto v tajne?
   - Nichego my ne derzhim. Prosto  rabotaem,  svodya  svoe  vmeshatel'stvo  k
vozmozhnomu minimumu. |to samoe trudnoe - ne vmeshivat'sya. I nikakoj  ucheby,
tol'ko pokaz na sobstvennom  primere...  ZHivem  sredi  nih,  polagaya,  chto
luchshego sposoba poznat' zhizn' pervolyudej byt' ne  mozhet.  U  nas  obshirnaya
programma, i my ee vypolnyaem. Ili vy somnevaetes' v nashej kompetentnosti?
   Olle ne somnevalsya. On eshche ne vstrechal volhva, ne  imeyushchego  doktorskoj
stepeni.
   - Poka my spravlyaemsya sami, ponadobyatsya eshche lyudi - privlechem. I net  ni
odnogo dovoda v pol'zu oglaski.  Iz座at'  ventov  otsyuda?  No  eto  znachit,
lishit' ih zhiznennoj sredy. Sredi nas, v gorodah, oni zhit'  ne  mogut.  Tak
chto zhe,  soderzhat'  v  vol'erah?  Prevratit'  v  podopytnye  ob容kty?  Nu,
predlagajte! Zdes' ih plemya, svoe bratstvo, v  kotorom  oni  vyrastayut  do
cheloveka...
   Den' uhodil nezametno v trudah i zabotah. Venty voistinu  v  pote  lica
dobyvali hleb svoj nasushchnyj, ne ishcha rabotu, no  i  ne  otlynivaya  ot  nee.
Sredi nih ne bylo glavnogo, esli ne  schitat'  Evgeniya  Petrovicha,  kotoryj
trudilsya na ravnyh i inogda ispolnyal rol' sovetchika. Olle  i  Nuri  kak-to
srazu  vpisalis'  v   kollektiv.   Venty   s   nenazojlivym   lyubopytstvom
priglyadyvalis' k nim, zhestami priglashaya prinyat' uchastie v ede ili  rabote.
A zanyaty byli vse ot mala do velika. Teper' Nuri  videl  uzhe  svoeobraznuyu
graciyu v uglovatyh dvizheniyah zhilistyh ruk, zanyatyh  pereborkoj  yagod,  ili
nanizyvaniem  gribov  na  prut'ya,  ili  pleteniem  korzin,  neuklyuzhih,  no
vmestitel'nyh i prochnyh. V korziny ssypali podvyalennye na solnce  yagody  i
frukty i unosili v peshcheru, vo vtoroj zal, gde bylo temno i holodno.  Venty
byli druzhelyubny, konflikty v etom kollektive nachisto otsutstvovali.
   - Pohozhe, oni poyut?
   - Peregovarivayutsya, master Nuri. YAzyk  my  tol'ko  sozdaem.  I  znaete,
dostatochno poka sta slov dlya obshcheniya. |to ne moya sfera, no  nash  lingvist,
teper' uzhe paleolingvist, utverzhdaet,  chto  osobennosti  stroeniya  organov
rechi  u  ventov  zatrudnyayut  proiznoshenie  soglasnyh.  Otsyuda  vynuzhdennaya
pevuchest' yazyka: a, o,  u,  y,  e...  Ochen'  slozhnoe  delo  -  otbor  slov
dejstvitel'no neobhodimyh: nashe, rabota, na, voz'mi, horosho, drug... My ne
speshim, no postepenno rasshiryaem  leksikon,  ibo  zamechaem  u  ventov  rost
potrebnosti podelit'sya radost'yu.
   Dvoe rebyat promyvali antilop'i zhily v ruch'e, vytekayushchem  iz  ozerca,  i
privyazyvali ih k nizhnim such'yam dereva. K drugomu  koncu  krepilas'  palka,
zhila s siloj zakruchivalas' i ostavlyalas' dlya prosyhaniya.
   - Zagotovka dlya tetivy, - ob座asnil vozhd'.
   - A chto, nel'zya vse eto dostavit' iz centra v gotovom vide?
   - To est'  vzyat'  na  izhdivenie?  -  udivilsya  Evgenij  Petrovich.  -  I
vospitat' plemya parazitov, otluchiv ih ot truda  s  samogo  nachala.  My  ne
risknuli pojti na takoj nechelovecheskij  eksperiment...  Les  snabzhaet  nas
vsem neobhodimym. Myasa hvataet  kruglyj  god.  Frukty  i  yagody  zapasaem.
Dobyvaem i dikij med, no ne vdovol', i eto pravil'no: lakomstvo  -  ono  i
dolzhno byt' lakomstvom... Slushajte, Olle, nu chto  vy  muchaete  zhivotnoe  -
zovite ego.
   - A mozhno? A oni kak?
   - YA raz座asnil, chto u vas est' drug. I oni ponyali,  venty.  K  nekotorym
zhivotnym oni otnosyatsya kak k chlenam plemeni. Inogda syuda prihodit v  gosti
pochti ruchnoj gepard...


   Est' zakon: chem men'she sobachka, tem bol'she  radosti  ona  izluchaet  pri
vstreche s hozyainom. Grom oproverg etot zakon. Uslyshav prizyv, on  vyskochil
iz-za kamnya po tu storonu ozerca, v neimovernom pryzhke preodolel  pregradu
i kinulsya k Olle. On oblizal emu lico, i plechi, i ruki, okruzhil ego chernym
rychashchim vihrem i splyasal sobachij tanec radosti. Potom  -  vezhlivyj  pes  -
potersya o Nuri: tebya ya tozhe pomnyu. I sel, prizhavshis' k kolenu Starshego, do
ushej polnyj chistogo schast'ya.
   Venty, spryatav mladshih za spiny, stoyali  s  kop'yami  nagotove.  Vidimo,
Evgenij Petrovich raz座asnil  ne  vse,  ibo  ponyatiya  ne  imel  o  neistovom
temperamente etogo ogromnogo chernogo zverya.
   Olle obnyal psa:
   - |to deti, Grom. Deti!
   Kto-kto, a uzh Grom znal detskij zapah. No esli Starshij govorit -  deti,
znachit, tak ono i est'. Grom  vil'nul  hvostom:  budu  ohranyat'.  Vprochem,
kazhetsya, nemnozhko detej zdes' est'.
   Poka  venty,  vidya  druzhelyubie  Groma,  uspokaivalis'  ponemnogu,  troe
mladshih uzhe trogali psa za lapy, za usy i norovili zalezt' na spinu.


   YUzhnyj den' pereshel v noch' pochti bez sumerek. Blagodarno  rygaya  zharenoj
antilopoj, venty razvalilis' u kostra, shchurilis' na ogon'.  Ugomonilis'  na
dereve pticy, i tishina nakryla les: te, kto spit noch'yu, uzhe usnuli, a  te,
kto ne spit, eshche ne vyshli na  ohotu.  Nikto  ne  rashodilsya,  vse  chego-to
zhdali, kak pokazalos' Nuri. I dozhdalis'.  Dvoe  starshih  ventov  prikatili
poluyu kolodu s natyanutoj na  nee  shkuroj  -  samodel'nyj  baraban.  Kolodu
postavili na popa i vdarili. Protyazhnyj, gluhovatyj po tembru  zvuk  podnyal
neskol'kih ventov. Vzdragivaya v takt udaram, oni  nachali  tanec  udachlivyh
ohotnikov,  podrobno  vosproizvodya  otrabotannye   dvizheniya.   Tanec   byl
medlennyj i, na vzglyad Nuri, neskol'ko monotonnyj.
   - Che! Kak govoryat moi predki gruziny... Mozhno vot tak? - Nuri udaril v
baraban. Vent povtoril. - Tochno, tol'ko chut' bystree!
   Nuri vyshel v krug i vytyanulsya, podnyav ruki nad golovoj. Volna proshla po
ego telu, rukam i spine i konchilas' v  pal'cah  nog.  I  srazu,  ne  lomaya
ritma, Nuri proshel po krugu kolesom  i  posle  kaskada  kruchenyh  perednih
sal'to pustilsya  vprisyadku,  improviziruya  chto-to  samobytnoe,  novoe  dlya
okruzhayushchih i ego samogo.
   Zavyli,  zametalis'  venty,  kidayas'  v  plyasku.  Otodvinuv  v  storonu
barabanshchika, vskochil na gulkuyu shkuru Olle,  otbivaya  nogami  slozhnyj,  vse
ubystryayushchijsya ritm.
   Sverkaya zubami i glazami, ozarennyj nevernym  plamenem  kostra,  plyasal
doktor matematiki vospitatel' Nuri, plyasal znatok, mimiki i zhesta  vol'nyj
ohotnik Olle, plyasali  i  prygali  cherez  koster  venty,  chernym  d'yavolom
metalsya sredi nih Grom,  sotryasaya  rykom  okrestnosti,  i  gremel  v  nochi
baraban, i diko vskrikival, udaryaya sebya kulakami v volosatuyu grud', uchenyj
paleoantropolog i volhv Evgenij Petrovich.
   Kazhdyj imeet pravo na edu, na rabotu, na dobryj ogon' i  na  takuyu  vot
plyasku, snimayushchuyu ustalost' dnya.


   Utrom Nuri podoshel k Evgeniyu Petrovichu i, glyadya v storonu, skazal:
   - Vidimo, nam luchshe ujti, a? Nashe prisutstvie vzbudorazhilo vse plemya, a
im, polagayu, rano eshche vhodit' v civilizaciyu, esli eto voobshche  ponadobitsya.
Kak-to stihijno  vse  poluchilos'.  Ne  lyublyu  nepredvidennogo  v  voprosah
vospitaniya...
   - YA ponimayu, - otvetil volhv. - Razdelyayu vashu tochku zreniya. I...  budet
luchshe, esli ekopatrul' stanet vpred' obhodit' nashu territoriyu, kak obhodit
Zakoldovannyj Les. Vo izbezhanie sluchajnostej.
   - Tak i budet, ya pozabochus'. - Olle otstegnul ot  poyasa  nozh,  protyanul
Evgeniyu Petrovichu: - Moj podarok... ZHivut sebe lesnye lyudi, kormyatsya sami,
detej rastyat. Pust' zhivut. Volhvy im pomogayut - i pust' pomogayut. I nechego
nam bez nuzhdy vmeshivat'sya.
   - Spasibo. - Volhv vertel nozh v rukah. - Tut vot kakoe delo, tut u menya
mal'chik est' bol'noj. Po-moemu, u nego chto-to so shchitovidkoj ne v  poryadke,
tochno ne znayu, a vrach nash v otpuske. Nado by stacionarnoe  obsledovanie...
Vyzyvat' transport oh kak neohota...
   - Pust' idet s nami.
   Oum, tak zvali venta, vidimo, i ne podozreval o svoej bolezni,  kak  ne
podozreval i togo, chto Olle i Nuri rezko snizili privychnyj temp  dvizheniya.
On bodro shagal vsled za Olle, starayas' pri udobnom sluchae  pogladit'  psa,
kotoryj chelnokom shnyryal po storonam, ohranyaya putnikov ot sluchajnostej. SHli
molcha. Poskol'ku Oum ne znal yazyka, to i Nuri s Olle  schitali  neprilichnym
razgovarivat' mezhdu soboj bez  krajnej  neobhodimosti.  Predstoyalo  projti
peshkom chut' li ne  dve  treti  lesnogo  massiva  IRP.  Dlya  Olle  les  byl
privychnym, a Nuri ran'she videl ego sverhu, znal okrainy, no v  samoj  chashche
byl vpervye.
   Zdes' peremeshalis' tropiki i sever, Aziya i Afrika, Amerika i Avstraliya,
pereplelis'  kornyami  derev'ev,   vetvyami   i   lianami,   obrazuya   poroj
neprohodimuyu pregradu. Togda Grom nahodil zverinye tropy i  vel  v  obhod,
obychno k kakomu-nibud' ruch'yu. ZHizn' byla naverhu,  v  smykayushchihsya  kronah,
otkuda donosilis' vopli obez'yan i golosa nevidimyh snizu  ptic.  Vremenami
pered putnikami pochti vnezapno otkryvalis' holmistye prostory s ostrovkami
evkaliptovyh  ili  hvojnyh  roshch.  Togda  dyshalos'  svobodnee  i  propadalo
oshchushchenie parnoj duhoty.
   Peresekaya takoj pochti parkovyj landshaft,  oni  uvideli,  kak  smeshannoe
stado antilop i olenej gnali tri usomordika, dvoe po  storonam  i  odin  s
tyla. |ti poluhishchniki byli prirozhdennymi  pastuhami.  Lyuboe  zhivotnoe  oni
stremilis' prisoedinit' k svoemu  stadu,  inogda  naryvayas'  pri  etom  na
nepriyatnosti. Vot i teper': pravoflangovyj usomordik  vytyanulsya,  opirayas'
na zadnie nogi i niz zhivota, smotrel, nel'zya li prisoedinit' k stadu etih,
idushchih mimo. Perednie  lapy  ego  s  verblyuzh'imi  mozolyami  svisali  vdol'
tulovishcha, shevelilis' redkie tolstye volosiny na shchekah i perenosice.
   - Nado by ego pogladit', - skazal Nuri.
   Grom ne vozrazil, i usomordik priblizilsya.  Poka  Nuri  gladil  ego  po
shersti vdol'  vzdragivayushchej  spiny,  s  blizhnego  kashtana  svesilas'  Zmeya
Podkolodnaya, obvela vseh gipnoticheskim vzglyadom i zazyvno razinula  past'.
Odnako nikto ne okamenel ot uzhasa, huzhe togo, Oum shvyrnul  v  nee  kolyuchuyu
kashtanovuyu shishku.
   - U, krovozhadnica. - Nuri brezglivo namorshchilsya.
   - A ved' mnogie putayut ee so Zmeem Gorynychem, - skazal Olle. - No  Zmej
ne takoj. On sovsem drugoj.
   Obmanutaya v  ozhidaniyah,  zmeya  vyplyunula  shishku  i  ubralas'  vosvoyasi.
Usomordik ponyal, chto i iz ego zatei nichego ne vyjdet, i  kinulsya  dogonyat'
stado.
   - Strannye eto zveri - usomordiki. - Olle glyadel emu vsled. - Oni  sami
vybirayut pastbishche i mesto vodopoya, sledyat za priplodom, ohranyayut stado.  YA
videl, kak usomordik odnazhdy stuknul lapoj v  lob  zarvavshuyusya  gienu.  Ta
edva otdyshalas'. A sami, mezhdu prochim, pochti  vegetariancy.  Net,  edyat  i
podopechnyh, no sovsem uzh bol'nyh i staryh. CHtob dobro ne propadalo...
   Ne  ostanavlivayas',  minovali  svetlyachkovuyu  polyanu,  vsyu  v  solnechnyh
blikah, alo-zelenuyu ot sozrevshej zemlyaniki.  Oum  pokosilsya  na  maholety,
svetlye  glaza  ego   pod   ryzhevatymi   navisshimi   brovyami   zasvetilis'
lyubopytstvom, no on  dazhe  ne  zamedlil  shaga.  Voobshche,  paren'  otlichalsya
vyderzhannost'yu: vse molchat - i on budet molcha shagat', kuda vedut, hotya uzhe
pora by i otdohnut', hotya uzhe i pes vysunul yazyk.
   - Vse, - skazal Nuri. - Ne nado, chtoby on chuvstvoval sebya  slabee  nas.
Prival.
   Oum upal na beregu rodnichka, napilsya i smyl pot. Potom perevernulsya  na
spinu, prikryl glaza. Mokroe lico ego  blestelo  neprosohshimi  kaplyami,  v
chastom dyhanii obnazhilis' krupnye zuby. Grom posmotrel na Olle, podpolz  k
Oumu i polozhil emu golovu na grud'.  Vent  obeimi  rukami  prizhal  k  sebe
sobaku.


   Na nochleg raspolozhilis' v odnom iz domov ostavlennogo poselka.  Oum  ne
proyavil k nemu  osobogo  lyubopytstva.  Ustav  za  den'  pochti  nepreryvnoj
hod'by, on potrogal bosoj nogoj gladkij pol i sel, privalivshis'  k  stene.
Nuri  proveril  energeticheskoe  hozyajstvo  kottedzha  i  ubedilsya   v   ego
ispravnosti: rezervuar pod domom  byl  polon  goryachej  vody,  akkumulyatory
zaryazheny, bytovaya avtomatika na polnom hodu, i tol'ko mnogie  fotoelementy
na kryshe uzhe vyshli iz stroya. Nuri vklyuchil  svet  i  zashchitu  ot  nasekomyh.
Mebel' hozyaeva uvezli, no eto nikogo ne ogorchilo. Huzhe, chto  vstroennyj  v
stenu holodil'nik okazalsya pustym. Edy s soboj ne bylo. Olle i Nuri  mogli
obhodit'sya bez pishchi po neskol'ku sutok  i  ne  privykli  taskat'  s  soboj
zapasy; Grom kormilsya sam, otlavlivaya melkih zverushek  s  takim  raschetom,
chtoby s容st' vse srazu bez ostatka, - Starshij ne terpel, esli Grom dobyval
bol'she, chem mog potrebit'. Razdobyt' edu v lesu dnem nikto ne dogadalsya.
   - Skotina ya, - skazal Olle. - Privyk begat' nalegke. O parne-to mog  by
podumat'.
   Nuri dostal iz karmanov kurtki tri banana, polozhil na podokonnik  vozle
venta.
   - Ladno, my obojdemsya. Beri, Oum.
   Progolodavshijsya za den' vent ne spesha ochistil i s容l  banan,  skatal  v
komok i polozhil na  podokonnik  shkurki.  Na  ostavshiesya  dva  on  dazhe  ne
vzglyanul.
   - Uh, blagodetel', - skazal Olle, ochishchaya banan. - Kormilec.  Skazhi  emu
spasibo, vent. On, blagorodnyj, ot sebya  otorval,  chtoby  nakormit'  tebya,
sirogo i nedorazvitogo. On, vidish' li, polagaet, chto ty mozhesh' sozhrat' vse
tri banana v odinochku, zabyv o tovarishchah.
   - Gospodi, - s toskoj skazal Nuri. - I  kogda  ya  umnee  stanu?  Eshche  v
vospitateli polez... Gnat' menya nado poganoj metloj.
   Vent ulegsya na polu, polozhiv obe ladoshki pod shcheku.
   - Ladno uzh, - Olle vyklyuchil svet,  -  na  etot  raz  my  tebya  prostim,
ponimaya, chto ty dejstvoval iz dobryh pobuzhdenij, master Nuri...
   Poka oni spali, mezhdu domami, kak duh ostavlennogo poselka, brodil  pri
svete luny odinokij kot. On  zaglyadyval  v  temnye  okna,  dolgo  stoyal  u
zakrytoj dveri, vdyhaya zapah lyudej i sobaki. Potom kot ushel.
   Utrom Grom dvinulsya po  pryamoj  na  uchuyannyj  zapah,  prodirayas'  cherez
kusty, perehodya ruch'i i ne obrashchaya vnimaniya na  vydryat,  igrayushchih  v  vode
sredi zamshelyh kamnej. Sledom za nim, kak somnambula, shel  vent,  razduvaya
nozdri. Olle i  Nuri  zamykali  shestvie.  Postepenno  les  razomknulsya,  i
otkrylos' oval'noe ozero Otshel'nika s  zavodyami  i  izluchinami,  porosshimi
lotosom i kuvshinkami, s temnoj u beregov  vodoj,  svetleyushchej  k  seredine.
Nedaleko ot pologogo berega u podnozh'ya izvestkovoj skaly vidnelsya  vhod  v
peshcheru: tyazhelyj, rasshityj zolotymi zvezdami polog byl otkinut  v  storonu.
Na peske u vody bryuhom kverhu spal peshchernyj,  esli  porodu  opredelyat'  po
mestu zhitel'stva, lev Varsonofij. K znakomoj  etoj  kartine  byl  dobavlen
novyj shtrih: dymilas'  pod  sosnoj  vysokaya  truba  slozhennoj  iz  kirpicha
russkoj pechi, ryadom na chetyreh stolbah byl sooruzhen naves, a pod nim  stol
i dve dlinnyh skam'i. U pechi vozilsya Otshel'nik v belom perednike na  golom
tele. Spina ego blestela ot pota. Pervym k nemu podbezhal Grom. Ne  obrashchaya
vnimaniya na primel'kavshegosya s detstva l'va,  on  etakim  shchenochkom  smirno
uselsya v storonke, glotaya slyuni.
   - Privet  vam,  lyudi  i  zveri!  Proshu  k  stolu.  -  Glaza  Otshel'nika
vdohnovenno blesteli, toporshchilas' pripudrennaya mukoj boroda. -  Znajte:  ya
spek hleb!
   - Zdravstvujte, Fransisk Abelyarovich. |to vent Oum.
   - Vent? - Otshel'nik i glazom ne morgnul. - Otlichno, nakormim  i  venta.
Sadis', mal'chik. - Oum zalez na skam'yu i  prisel  na  kortochki.  Otshel'nik
dostal zavernutyj v holstinu  karavaj,  polozhil  ego  na  stol  i  berezhno
razvernul. - Vy poka smotrite na nego, a ya shozhu za molokom.
   Karavaj, v obhvat, vysokij i pyshnyj,  istochal  tot  samyj  udivitel'nyj
zapah, kotoryj  vyvel  ih  iz  lesa.  Rumyanilas'  chut'  prisypannaya  mukoj
korochka, kruglilis' nozdrevatye boka. ZHuzhzhala nad nim, ne  reshayas'  sest',
udivlennaya pchela. Karavaj prityagival vzglyady, na nego mozhno bylo  smotret'
beskonechno, otkryvaya vse novye dostoinstva: on byl takim, kakim  i  dolzhen
byt', - okruglym, estestvennoj formy, kotoraya obrazuetsya sama po sebe...
   Otshel'nik prines iz peshchery polnyj  kuvshin,  chetyre  glinyanyh  kruzhki  i
postavil vse na stol.
   - Svezhij hleb lyubit, kogda ego edyat s holodnym toplenym molokom.  -  On
razrezal karavaj, kak arbuz, ot centra, nakroshil  hleba  v  ploshku,  zalil
molokom i otnes sobake.  Potom  pered  kazhdym  byla  postavlena  kruzhka  s
molokom i polozheno po lomtyu hleba.
   Vent, ne dotragivayas', osmotrel svoj kusok, ukazal pal'cem  na  ostatki
karavaya i posmotrel kazhdomu v glaza.
   - Hlebushko, - skazal Otshel'nik.
   I vse molcha stali obedat'. Nad nimi,  vynuzhdennyj  pitat'sya  lichinkami,
obrechenno kolotilsya bashkoj o sosnu pestryj dyatel.


   Poev, Nuri smel na ladon' kroshki ot svoego kuska i brosil ih v rot.  To
zhe sdelali ostal'nye. Oum  podnyal  brovi,  ushi  i  shcheki  ego  zadvigalis',
vzbugrilis' veny na shee, i on  hriplo,  po  slogam  proiznes  svoe  pervoe
slovo:
   - Hle-bush-ko...
   Potom vse vmeste vymyli posudu, uleglis' na beregu i  stali  dumat'.  A
chto, mozhno ved' prosto polezhat' i podumat'. Prosto tak.
   Nuri, naprimer, dumal o tom,  chto  zavtra  nuzhno  pokazat'  venta  Ouma
Akaniusu - vrachu gorodka IRP. I o tom eshche dumal Nuri, mozhno li restavraciyu
prirody schitat' zakonchennoj.  Esli  polagat',  chto  chelovek  dejstvitel'no
poslednee i glavnoe, chego dostigla priroda, to, pozhaluj, mozhno. V  massive
poyavilis' pervobytnye lyudi. I my sejchas u samyh istokov novogo  zarozhdeniya
cheloveka.  Fakt,   svidetel'stvuyushchij   o   porazitel'noj   moshchi   prirody,
predostavlennoj samoj sebe...
   Esli by eti mysli on vyskazal vsluh,  to  Otshel'nik,  v  mire  Fransisk
Abelyarovich Sud'ba, zoopsiholog, mnogo let posvyativshij izucheniyu haraktera i
byta sytogo hishchnika, skazal  by,  naverno,  tak:  "Ne  bud'te  fetishistom,
master Nuri. Priroda  sil'na,  ne  sporyu,  no  venty  -  rezul'tat  nashego
vmeshatel'stva.  YA  by  skazal,  nepredskazuemyj  rezul'tat   razumnogo   i
ostorozhnogo  vmeshatel'stva  poumnevshego  chelovechestva  v   dela   prirody.
Dokazatel'stvo togo,  chto  my,  lyudi,  dejstvitel'no  sumeli  tysyachekratno
uskorit' evolyuciyu. Slava nam, lyudyam!"
   No Otshel'nik nichego etogo ne govoril. On lezhal na  spine  i  smotrel  v
sinee nebo  na  medlenno  plyvushchij  dirizhabl'-katamaran.  Soedinyayushchaya  ego
serebristye  korpusa  smotrovaya  ploshchadka  byla   polna   narodu.   Dvesti
ekskursantov glyadeli vniz i sladko zavidovali.
   - Sobachka vozle l'va... - donessya sverhu zhenskij golos.
   Varsonofij priotkryl odin glaz. Na carskoj morde ego bylo napisano:  "A
nu vas vseh... Tol'ko spat' meshaete".
   Grom tozhe dremal, i snilos' emu, budto on eshche shchenok,  i  Starshij  neset
ego na rukah, i emu horosho i sytno, i on dremlet pod teploj ladon'yu.
   Olle dumal o tom, chto v usloviyah potochnogo proizvodstva zhiznennyh  blag
kazhdyj othod ot standarta  zhelatelen,  i  chto  molodec  Fransisk,  kotoryj
pridumal sebe takoe zamechatel'noe hobbi - pech' hleb. I  kormit'  putnikov,
kotorye golodny.
   - A plastmassovuyu mebel', -  neozhidanno  skazal  on,  -  my  vse  ravno
razrisovyvaem pod dub.
   Vent Oum vspominal ornitoplany na svetlyachkovoj polyane, ih rasplastannye
kryl'ya i vzdragival ot predoshchushcheniya poleta. On togda proshel mimo,  podaviv
zhelanie kosnut'sya opereniya chudnyh  ptic.  A  podavlennoe  zhelanie,  ya  vam
skazhu, eshche huzhe otlozhennogo.
   - Zachem speshit'? - filosofski skazal Olle, ni k komu  ne  obrashchayas'.  -
Zdes' horosho pahnet hlebom, zdes'  ozero  i  pesok,  les  i  trava.  Zdes'
sleduet provesti den', zanochevat', a zavtra, kak solnce vzojdet, vyjdem  i
k poludnyu budem doma, a?
   Estestvenno, tak i sdelali.


   Na okraine gorodka IRP, vozle stadiona, ih vstretil  kon'.  Zolotoj,  s
tonkimi nogami, svisayushchej do zemli grivoj, s glazami vlazhnymi  i  dobrymi.
On utknulsya v plecho Olle, postoyal tak s minutu. Vent  oboshel  ego  krugom,
divyas' krasote nevidannogo zverya. Serdce ego razdvoilos' mezhdu  prekrasnym
konem i ne menee prekrasnoj sobakoj.
   A Nuri toropil vseh v neterpenii. Mezhsezon'e, vospitanniki  raz容halis'
po domam, no v detskom sadu ostavalis' rebyatishki sotrudnikov IRP, i za tri
dnya, chto vospitatel' Nuri ih ne videl, dusha ego izbolelas',  i  on  kaznil
sebya eshche i potomu, chto malo dumal o nih za vremya otsutstviya.
   I vot oni uvideli ploshchadku mezhdu sosen, uvideli, kak trehletnie malyshi,
golen'kie i v panamkah, sosredotochenno stroyat zamki iz  zheltogo  peska.  A
mezhdu nimi - Nuri ne poveril glazam svoim - sidel, na kolenkah  i  tozhe  v
panamke, malysh-pitekantrop i neumelo ulybalsya.





   Vospitateli letnego lagerya doshkol'nikov pri okeanskom centre  Instituta
restavracii prirody prebyvali na peschanom plyazhike na  beregu  ozera,  tam,
gde nepodaleku ryzhaya savanna upiraetsya v zelenuyu granicu lesa.
   - Grom nervnichaet, - skazal Rahmatulla.
   - On vsegda nespokoen,  esli  Varsonofij  oblizyvaetsya.  -  Olle  igral
kistochkoj l'vinogo hvosta.  -  Voobshche,  psu  razvernut'sya  negde.  -  Olle
vytyanulsya na peske, polozhiv golovu na l'vinyj bok.
   Nuri sosredotochenno rassmatrival  sinego  zhuka,  zastyvshego  na  zheltoj
kuvshinke.  Kakaya-to  ptaha  krichala  v  lesu  radostno  i  tonko.   Hogard
otkinulsya,  podstavlyaya  solncu  nezagorayushchee  lico,  ser'ga  v   ego   uhe
nesterpimo sverkala.
   - A vchera buveskul vysvetlil kompot i  razdvoilsya.  -  Hogard  staralsya
pojmat' vzglyad Nuri. - |to, skazhu vam, zrelishche.
   - |to chto, - probormotal Nuri.
   ZHuk sletel s kuvshinki i koposhilsya v peske u mordy  Groma.  Pes  prikryl
ego lapoj, prislonilsya uhom, vslushivayas'.
   - U menya tret'ego dnya dvoe zavernulis' v grakulu. -  Ivan  Ivanov  doel
persik, zakopal  v  pesok  kostochku,  potom  vytashchil  iz  nosa  Rahmatully
dlinnyushchego uzha i shvyrnul ego v ozero. Uzh poplyl,  ostavlyaya  na  zerkal'noj
gladi usatyj sled.
   - Ne mozhet byt'. - Olle pripodnyal golovu. -  Grakula  uploshchaetsya,  esli
ona pered tem kubichna.
   - Imenno. Oni podsteregli takoj moment i gladili ee v chetyre ladoshki.
   - V chetyre? Kto by ne uploshchilsya... - Rahmatulla provodil vzglyadom  uzha,
potrogal sebya za nos. Potom zakinul nogi za plechi, vstal na ruki i  zastyl
v etoj nevozmozhnoj poze.
   Ivan nasypal nad kostochkoj  holmik,  nabral  v  gorst'  vody  i  polil.
Istomnaya zhara pogruzhala v dremotu, i gorizont  rasplyvalsya  v  kolyshushchemsya
mareve. Grom zalez v vodu, ulegsya mordoj k beregu. S usov ego kapalo.
   V peshchere zapishchal zummer i poslyshalsya golos Otshel'nika:
   - |to vas, Olle. Saton govorit, chto vhod v centr kto-to blokiroval.  On
interesuetsya vashim mneniem.
   Olle vstal, i lev tut zhe polez v vodu v storonke ot psa.
   V peshchere bylo sumrachno i prohladno. Otshel'nik sidel v  pletenom  kresle
nad chertezhami mehanozebry, a nad pis'mennym  stolom  v  tumannom  sferoide
fokusirovalos' ob容mnoe izobrazhenie Satona. Oni o chem-to tiho besedovali.
   - YA slushayu, zdravstvuj, ded, - skazal Olle.
   - Ni  Nuri  net,  ni  Ivana.  -  Saton  forsiroval  zvuk.  -  Kuda  vse
podevalis'?
   - Pedsovet u nih. A ya tam v kachestve sochuvstvuyushchego.
   - Pedsovet! A u menya tut gad lezhit. Smotri.
   V sferoide vozniklo znakomoe izobrazhenie vhoda v centr  IRP.  Na  belyh
stupenyah mezhdu dvumya zolotymi del'finami razleglas' ogromnaya seraya  kobra.
Golova ee byla pripodnyata i bespokojno shevelilas'.
   - Ni vojti, ni vyjti. - V sferoide snova voznik Saton.
   - |to ne opasno. Idite smelo.
   - To est'?
   - |to gologramma, ded. CHerez nee stupeni prosvechivayut.  Vidimo,  Nurina
rebyatnya zabavlyaetsya.
   - M-da, - Saton dernul sebya za borodu, - s vami ne soskuchish'sya.
   Olle vyshel iz peshchery, zadvinuv za soboj  zanaves.  Kon',  mokryj  posle
kupaniya, zhdal ego, i Olle prizhalsya k  prohladnomu  boku.  Vospitateli  uzhe
iskupalis' i snova valyalis' na peske. Tol'ko Nuri, ravnodushnyj k  zhare,  o
chem-to sosredotochenno dumal.
   - Tam kto-to iz tvoih sfokusiroval zmeyu... - skazal Olle.
   - |to chto, - mahnul rukoj Nuri. - |to erunda. Huzhe vsego,  chto  ya  tozhe
pogryaz.
   - A kto eshche? - sprosil Ivan. - I v chem?
   Persikovaya kostochka uzhe prorosla, i Ivan neterpelivo vytyagival iz peska
malen'kij stvol, raspryamlyal vetvi i proglazhival mezhdu pal'cami listiki. Na
glazah pod ego rukami zavyazalis' butony i raspustilis' v socvetiya.
   - Opylyat' pora, - probormotal Ivan. On  vyzvolil  iz  shevelyury  Hogarda
nevedomo otkuda vzyavshegosya shmelya i podnes ego k derevcu. SHmel' s dovol'nym
urchaniem prinyalsya za rabotu.
   - ...v samodovol'stve, Ivan. A chto? Vse u nas zdorovy, vesely,  uchebnye
programmy  vypolnyayutsya.  Da  i  sezon  na  ishode.  Ne  zhizn'  -  sploshnoj
sanatorij. Olle von ukroshchaet i bez togo krotkogo, aki agnec, l'va,  Hogard
shlifuet svoi kollekcionnye almazy. A my, mezhdu prochim, na rabote.
   - YA chto, ya ohotnik, - zevnul Olle.
   Hogard pridvinulsya k Nuri, tronul za ruku:
   - CHto s toboj, Nuri?
   - Beda u nego, - skazal Ivan, snimaya s derevca persik. - Poprobuj, - on
protyanul ego Nuri. - Kot u nego v holodil'nike.


   Bylo tak. Detskaya stolovaya opustela. Razoshlis', zakonchiv dela,  starshie
dezhurnye, i lish' posapyval za  stenkoj  kuhonnyj  avtomat  da  zveneli  za
otkrytymi oknami rebyach'i golosa.  Nuri  proshel  mezhdu  stolikami,  odobryaya
chistotu, i vdrug uslyshal vshlipyvaniya. Vozle poslednego  stola  sidela  na
polu devchushka i razmazyvala po shchekam  slezy.  Malen'kij  fokster'er  stoyal
mordoj v ugol i shevelil  obrubkom  hvosta.  Kto-to  prenebreg  zapretom  i
pritashchil shchenka. |to vpolne moglo byt'. No zabyt' shchenka v stolovoj - takogo
byt' ne moglo.
   Nuri prisel na kortochki, shchenok  ne  oglyanulsya  i  tak  zhe  merno  vilyal
hvostikom.
   - Oni ego zagip-p-notizirovali, a mne zhalko, i ya plachu. A kak  vishnevyj
kompot, tak oni ego slivayut v vedro. YA ne  vozrazhayu.  Esli  buveskul  tozhe
lyubit kompot, pust'...
   Nuri  podhvatil  shchenka  na  ladon',  oshchushchaya   strannuyu   oderevenelost'
zhivotnogo, i  postavil  na  podokonnik.  SHCHenok  ne  izmenil  ni  pozy,  ni
povedeniya.
   - Vunderkindy, - skazal Nuri. On obeimi  rukami  gladil  shchenka,  snimaya
navazhdenie. Tot obmyak, tyavknul i sbezhal.
   Nuri nedoverchivo oglyadel stolovuyu, ozhidaya novyh  syurprizov.  I  syurpriz
byl. Vyhodya, on mashinal'no otkryl holodil'nik, i ottuda s  myavom  vyskochil
kot.
   - Dozhili, - razglyadyvaya  dymyashchegosya  ot  zlosti  kota,  proiznes  Nuri.
Devchushka zarevela v golos.
   - Kto eto sdelal? - sprosil Olle, i  vospitateli  molcha  vozzrilis'  na
nego. - No kto-to zhe eto sdelal.  Zagipnotiziroval  shchenka,  zaper  kota...
Bednye zhivotnye.
   - Ne nado syusyukat'. - Nuri raskusil persik. - Nam syusyukat' ni k chemu.
   - No...
   - I ya govoryu, Olle, plohie my  vospitateli.  No  ne  nastol'ko  plohie,
chtoby iskat' vinovnyh.
   - Deti, est'  deti.  -  Hogard  razdrobil  v  ladoni  okruglyj  kamen',
otbrosil kroshki. - Tol'ko ya, vidimo, neprigoden dlya etoj raboty.  Mne  pod
zemlej kak-to spokojnej. Zdes' ya kak-to teryayus'. Ne umeyu delat' zamechanij,
ves' v somneniyah, tak li postupayu, a na mnogie voprosy ne  znayu  otveta  i
togda govoryu: ne znayu.
   - Nu i pravil'no.
   - No eto ronyaet moj avtoritet vospitatelya.
   - Vot, - skazal Nuri. - Vot zdes' nasha  obshchaya  oshibka.  Po  sebe  znayu:
stoit nachat' dumat' ob avtoritete, kak srazu nevol'no nachinaesh'  prinimat'
pozy. A pozu ot detej ne spryachesh', kak kota v holodil'nik. I potom, vam ne
rezhet sluh slovosochetanie "avtoritet vospitatelya"?
   - A pochemu dolzhno rezat'?
   - Potomu, chto ono podrazumevaet avtoritet  professii.  Avtoritetnoj  zhe
mozhet byt' tol'ko lichnost'.
   "Nuri ne sovsem prav, - podumal  Ivan  Ivanov.  -  Vrach  i  vospitatel'
dolzhny  byt'  avtoritetny  iznachal'no,  potomu  i  slozhny   ekzameny   dlya
kandidatov  v  vospitateli".  Ivan  oglyadel  vyrashchennoe  derevce,   ulovil
priznaki uvyadaniya - eshche den' prostoit i zasohnet. Pust'.  Podobnye  chudesa
nedolgovechny.
   - Po-moemu, vashi bedy ottogo, chto vy pogryazli v budnyah, chto  i  imel  v
vidu Nuri, - skazal Olle. - I poteryali oreol geroev, stol' privlekatel'nyj
dlya detej.
   - A Mar'ya Vanna? Kak u nee s oreolom?
   - Babka drugoe delo, Rahmatulla.  Ona  u  istokov,  a  vy  neofity,  vy
nachinayushchie...


   Babku privel Saton. Direktor Instituta restavracii prirody  byl  s  nej
pochtitelen, a babka s vidu byla neulybchiva i svirepa.
   - Poznakom'tes', - skazal Saton. - Mar'ya Ivanovna,  nyanya.  A  eto  vashi
ucheniki. Rahmatulla Hikmetov  (Rahmatulla  sdelal  shag  vpered  i  sklonil
golovu), kosmonavt, jog: Poka edinstvennyj, kto pobyval na Venere. Priznan
dostojnym. Ivan Ivanov. Mag. (Ivan izvlek iz vozduha shikarnyj buket roz  i
molcha polozhil na stol  pered  Mar'ej  Ivanovnoj.  Babka  shevel'nula  hudym
plechom, pokosilas' na buket.) Priznan dostojnym. Hogard Braun.  Speleolog,
avtor trudov po prognozirovaniyu i utilizacii  energii  zemletryasenij  i...
yumoresok. Priznan dostojnym.
   - |, - skazala babka. - Ser'gu uberi ili smeni kamen' na oval'nyj.
   - Segodnya zhe, Mar'ya Vanna.
   Voron na podokonnike sklonil nabok golovu, prislushivayas'.
   -  Nuri  Metti,  -  prodolzhal  Saton.  -  Kibernetik,  mehanik-faunist.
General'nyj konstruktor Bol'shoj vychislitel'noj mashiny. Priznan dostojnym.
   Babka chutkimi  glazami  oglyadela  uchenikov  i  podobrela.  Vidimo,  oni
ponravilis' ej svoej ser'eznost'yu.
   - Mar'ya Ivanovna budet vesti prakticheskie zanyatiya, pomozhet vam ovladet'
nekotorymi navykami. - Saton poceloval babku v shcheku i vyshel.
   - Vazu s vodoj, - ni k komu ne obrashchayas',  skazala  babka.  Hrustal'naya
vaza voznikla pered nej, i babka postavila  v  nee  cvety,  chtoby  oni  ne
zavyali. Potom prinesla ob容mistuyu pletenuyu korzinu.
   - To, chemu ya vas nauchu, - nachala ona, - mozhet vam ponadobit'sya, a mozhet
i net, no znat'  eto  nuzhno.  Fil'my  vy  smotreli,  tablicy  tam  vsyakie,
diagrammy izuchali, teoriyu znaete, veryu. A ya vam prepodam glavnoe.
   Ona dostala iz korziny tryapochku, rasstelila na stole.
   - |to pelenka.
   Babka vytashchila rozovogo gologo mladenca, polozhila na pelenku.
   - A eto kukla. Uchebnoe posobie. Mladenec. Dite. YAsno? Mladenec  sostoit
iz rta, zhivota, ruchek, nozhek i popki.
   - Popki, - povtoril Hogard. - |to nado zapomnit'.
   - Dite, -  prodolzhala  babka,  -  lyubit  chistotu,  horoshee  nastroenie,
dobrotu i chtoby s nim razgovarivali ili hotya by agukali. Vot ty, agukni.
   Vyslushav, kak agukaet Nuri, babka obidelas'.
   - Rehnut'sya mozhno, - nervno vzdragivaya, skazala ona.  -  Nechistaya  sila
tak agukaet po nocham na kladbishche.
   Potom babka dostala iz toj zhe neischerpaemoj korziny rolik i v  kachestve
domashnego zadaniya velela proslushat'  ego  i  k  utru  osvoit'  razgovor  s
mladencem ili hotya by malo-mal'ski snosnoe agukan'e.
   - Esli dite otsyrelo, esli u nego bolit zhivot, ili ono hochet est',  ili
ego kto nenarokom obidel, to dite zahoditsya.
   - Kak eto? - robko sprosil Ivan.
   - Ne slyshal? Poslushaj. - Babka zvonko shlepnula uchebnogo  mladenca,  tot
vshlipnul i zarevel. Vo vremya zhutkogo pereryva v reve babka skazala: - Vot
eto i est' - zahoditsya.
   - Sily nebesnye, - probormotal Rahmatulla.
   - A s etim mozhno borot'sya? - sprosil Hogard.
   - Vam by tol'ko borot'sya, - zavelas' babka. - Vam by  tol'ko  trudnosti
preodolevat'. Nado vyyasnit' prichinu, pochemu dite nedovol'no. I  ustranit'.
Naprimer, perepelenat'. No ne tugo.
   Babka chto-to sdelala s mladencem, i on zamolchal. Ucheniki  stolpilis'  u
stola, chtoby luchshe videt'. Voron sel na plecho Hogarda, potyanul ser'gu,  no
speleolog dazhe "kysh" ne skazal. Potom pod pristal'nym i yavno  pristrastnym
nablyudeniem babki vse po ocheredi pytalis' spelenat' mladenca.
   - |to tebe ne po peshcheram shastat'.
   Poloyu togi Hogard vyter s lica pot.
   - CHego tam, ya by smog, no to ruchki vyskakivayut, to nozhki.
   - YA mladenca vam ostavlyayu. Trenirujtes' do  polnogo  avtomatizma.  CHtob
mne  pelenali  s  zakrytymi  glazami.  Zavtra  budem  prohodit'   kupanie,
podstriganie  nogtej,  potom  varku  mannoj  kashi,  kormlenie,  postanovku
klizmy, odevanie-razdevanie i tak dalee. Programma obshirna.
   - I tak dalee, - skazal Nuri, kogda babka ushla. Vse podavlenno molchali.


   - Olle prav, oreol u nas slinyal. YA tozhe  dumayu,  ne  slishkom  li  mnogo
didaktiki, statichnosti, etakoj pryamolinejnosti v podhode. Da i  neponyatno,
chego my, sobstvenno, hotim ot svoih vospitannikov. CHtoby oni stali lyud'mi?
No kazhdyj iz nih uzhe chelovek bez nashih usilij.  Kakova,  sobstvenno,  cel'
vospitaniya? Ne ucheniya, vospitaniya.
   - Ty chto, Ivan, ty eto ser'ezno?
   - A tebe yasno, Nuri? Podelis'.
   - Mne yasno. YA stremlyus' vospitat' dobrotu. Uvazhenie ko vsemu  zhivomu  i
sushchemu. Ostal'noe prilozhitsya  i  bez  nashego  vmeshatel'stva.  I  po  chasti
etogo... geroizma.
   - Bros', - perebil Olle. - Nikto ne trebuet, chtoby ty  govoril  o  sebe
ili Rahmatulle. No na vas smotryat v sotni glaz.  Potomu  i  zhit'  nado  na
predele.
   - Ne ponimayu. Predel - eto vsplesk, eto vne budnej.
   - Pust' tak, no kto iz vashih vospitannikov videl vas v etom vspleske? I
zhizn' ne iz odnih budnej sostoit.


   Nuri vglyadyvalsya  v  lica  druzej,  razgoryachennye  sporom,  i  privychno
ugadyval ocherednuyu  repliku  eshche  do  togo,  kak  ona  byla  skazana.  |to
strannoe, neob座asnimoe umenie prishlo k nemu na tret'em godu raboty.  Inache
bylo by prosto nevozmozhno zhit' sredi maloletnih geniev s  ih  neveroyatnymi
sposobnostyami. Nuri, kak i ostal'nye  vospitateli,  poseshchal  vse  zanyatiya,
polozhennye po  programme  doshkol'nogo  obucheniya.  On  s  vostorgom  slushal
porazitel'nye po chistote i logike lekcii  i,  potryasennyj,  soznaval,  chto
slozhnejshie ponyatiya sovremennoj nauki s legkost'yu vosprinimayut ego treh-  i
pyatiletnie vospitanniki. I vse-taki eto byli obychnye deti,  normal'nye  vo
vseh otnosheniyah. Prosto vzroslyj mir eshche ne uspeval za ih razvitiem, kak i
prezhnie pokoleniya ne uspevali za svoimi det'mi. No uzhe prishlo vremya, kogda
chelovechestvo stalo otbirat' iz svoej sredy vse samoe luchshee  dlya  obucheniya
detej i ih vospitaniya.
   Buveskul. |to  zh  nado:  maloletnie  genetiki  vyveli  bacillu  uchebnuyu
velichinoj s kulak. CHtoby ne sidet'  u  mikroskopov.  I  pitatel'nuyu  sredu
podobrali - vishnevyj kompot. Izlovchilis' marsianskogo  zverya  priruchit'  -
grakulu. Vprochem, grakula sama lezet k detyam. CHto tam Hogard govorit?
   - ...na  predele.  |to  mne  nravitsya.  Esli  vsem  vmeste.  CHto-nibud'
neobychnoe, prazdnichnoe, vyhodyashchee iz povsednevnosti, a?
   - I  pomeshchenie  najdetsya.  Privlechem  obshchestvennost',  nakroem  stadion
naduvnoj  sferoj,  postavim  rastyazhki,  skam'i   etakim   amfiteatrom.   -
Rahmatulla prishchurilsya. - CHtob ne pod  otkrytym  nebom...  Kakoj  cirk  pod
otkrytym nebom?
   Cirk? Tut Nuri zasomnevalsya:
   - A spravimsya?
   Rahmatulla  podnyal  s  peska  poyas  kosmonavta,  pohozhij  na  starinnyj
patrontash, nadel ego i prizhal ruki k bedram:
   - Esli ne my, to kto? - On  otorvalsya  ot  zemli  i  zavis,  opoyasannyj
golubym siyaniem. - Sejchas ya vam pokazhu to, chto malo kto  na  zemle  videl.
Smotrite.
   Rahmatulla so strashnoj skorost'yu vzmyl vverh i tut  zhe  vernulsya,  nesya
pod myshkoj vylovlennogo v podnebes'e zhuravlya.
   - Vot, pozhalujsta.
   ZHuravl', ne  ispugannyj  -  izumlennyj  sluchivshimsya,  snachala  postoyal,
shatayas', potom vyrval s kornem vyrashchennoe Ivanom derevce, shvarknul  nogoj,
bryznul peskom v mordu Varsonofiyu i klyunul v zhivot Hogarda. Vse  eto  bylo
prodelano v neveroyatnom tempe. V sleduyushchee  mgnovenie  zhuravl'  pereshagnul
cherez  Olle  i,  soprovozhdaemyj  gromovym  hohotom  korchashchihsya  na   peske
vospitatelej, rinulsya vdol' berega po melkovod'yu.
   Na shum vyshel iz peshchery Otshel'nik.  On  pozheval  gubami  i  popravil  na
bedrah koz'yu shkuru.
   - U vas pupki razvyazhutsya, krasavcy. I komu nuzhen shum? Moya  podnadzornaya
skotina lyubit tishinu. Ona ne lyubit byt' napugannoj.
   On zastyl v nedobroj poze oficial'nogo opponenta.
   No tut pribezhali plyushevye l'vyata, polezli obnimat'sya  k  Varsonofiyu,  i
Otshel'nik ottayal.
   - Kakaya prelest', - skazal on. - Kak eto  umirotvoryaet!  A  pochemu  eta
ptica, - on tknul perstom v storonu zhuravlya, - okolachivaetsya zdes',  kogda
ej mesto v nebe.
   Uznav, v chem delo, i otsmeyavshis', Otshel'nik vernulsya v peshcheru.  Ottuda,
zhaluyas' na nemoshchi i vozrast, privolok nepod容mnyj valun. On chasto taskal s
mesta na  mesto  etu  neudobnuyu  kamenyuku,  chtoby  ne  ozhiret'.  Otshel'nik
utverzhdal, chto pered nim vechno stoyat dve problemy: chego b poest' i kak  by
pohudet'. On uselsya na kamen' i prinyal  uchastie  v  pedsovete.  Uslyshav  o
cirke, Otshel'nik ozhivilsya:
   - I nepremenno s zhivotnymi. YA dam Varsonofiya. Nasovsem.
   Vse nadolgo potupilis'. Hogard, elegantnyj  dazhe  v  plavkah,  poslyunil
palec i smazal carapinu na zhivote. A potom Nuri skazal:
   - Ne nado. My vas uvazhaem, Fransisk Abelyarovich. Dazhe  lyubim.  No...  ne
nado. Zasnet.
   - |to da, eto on mozhet, - s gorech'yu priznal chuzhdyj lukavstva Otshel'nik.
- Togda, znaete, vam nado svyazat'sya s Ajbolitom, u nego est' svobodnye  iz
komandy vyzdoravlivayushchih.
   - Ladno, zhivotnyh ya beru na sebya, - skazal Olle. - Iz lyubvi k detyam.  I
poznakom'te menya s toj devchushkoj, chto shchenka zhalela.
   ...Vylez iz vody i vysoh Grom. Varsonofij i  l'vyata  davno  skrylis'  v
peshchere,  i  ottuda  donosilsya  molodeckij   hrap.   YAvilos'   na   vodopoi
podnadzornoe stado  antilop,  i,  nakonec,  voznik  i  ukoriznenno  mayachil
nepodaleku domovyj kiber  Telesik,  on  zhe  po  sovmestitel'stvu  zhivotnyj
smotritel'. Mayachil, davaya ponyat', chto koster i shum meshayut obitatelyam  lesa
i chto pora by vsem po domam.


   - Cirrk!
   V prostranstve rodilas' melodiya i vysvetlilsya  luch,  v  kotorom  paril,
snizhayas' krugami, gigantskij voron.
   - Cirrk!!
   Luch rasteksya rozovym siyaniem, i  Voron  uzhe  kazalsya  krasnym.  Lenivye
vzmahi ego  kryl'ev  rozhdali  veter,  trogayushchij  zaprokinutye  lica.  Bylo
slyshno, kak hrustal'nye shariki padayut na hrustal'noe blyudo.
   - Cirrk!!! - krichal Voron.
   Vspyhnul svet i zalil ves' cirk,  i  skam'i,  zapolnennye  zritelyami  -
det'mi i vzroslymi, i svetlyj uzorchatyj  kover  na  krugloj  arene.  Voron
chernyj, obychnyh razmerov, opustilsya v centr  kovra  ryadom  s  velikolepnym
snezhno-belym popugaem.
   Vzmahnul volshebnoj palochkoj maestro, i pod zvuki trub v chernom smokinge
i oslepitel'noj manishke  vyshel  na  arenu  neveroyatno  impozantnyj  Hogard
Braun.  CHut'  podvitye  lokony  nispadali  na  ego  blagorodnyj  lob,  pod
strel'chatymi brovyami blagodushno svetilis' glaza.
   On sdelal velichestvennyj zhest. Muzyka smolkla.
   - Nachinaem predstavlenie. Bol'shaya raznoobraznaya  programma.  Dlya  detej
vseh vozrastov, ot dvuh do sta i bolee. Segodnya  vy  uvidite  to,  chto  vy
uvidite! A sejchas na  arene  mastera  razgovornogo  zhanra.  Popugaj  ZHako!
Proshu!
   Popugaj vzletel i opustilsya na vytyanutuyu ruku vedushchego.
   - Rekomenduyu, - dikciya Hogarda byla bezuprechna,  -  izvestnyj  lirik  s
bassejna reki Amazonki.
   Popugaj klanyalsya vo vse storony, prigovarivaya:
   - Blagodaryu, blagodaryu.
   - I chernyj voron, - prodolzhal vedushchij. Voron uselsya na vtoroj  ruke.  S
voronom mnogie byli znakomy, a koe-kto emu dazhe  sochuvstvoval.  ZHil  on  s
beloj  voronoj,  i,  vidimo,  zhil  ploho.   Grustnyj   i   vsegda   chem-to
rasstroennyj, on obychno celymi dnyami sidel na vetke  klena  nepodaleku  ot
razvilki s gnezdom i  izbegal  kontaktov.  Odnako,  bylo  zamecheno,  posle
razvoda on zametno ozhivilsya i dazhe pomolodel. Poslednee vremya  on  podolgu
besedoval s Olle i chasto poseshchal roshchu u doma Satona,  gde  bezvyletno  zhil
belyj ZHako. Sejchas Voron vystupal  v  novom  amplua,  i  emu  odobritel'no
pohlopali.
   - Dolgozhitel', - skazal Hogard. - I proricatel'.
   - |to verrno. YA mudrr ot prrirrody.
   Popugaj zahohotal:
   - Proricatel'. Nu predreki, chto zhdet menya segodnya?
   - Mogu. Ty poteryaesh' pero iz hvosta svoego.
   Hogard vzmahnul rukami, i pticy ischezli.
   - Pervyj nomer nashej programmy. CHelovek i kon'.
   Pogas i vnov' vspyhnul svet. I ne bylo uzhe areny i cirka, a byla  step'
bez kraya i odinokoe derevo u ruch'ya. Sklonilsya k ruch'yu pyatnistyj olen' i ne
vidit,  kak  ohotnik  polzet,  skryvayas'  v  trave.  Prosvistelo  kop'e  i
vonzilos' kremnevym nakonechnikom  v  zemlyu,  ne  doletev  do  celi.  Olen'
oglyadel kachayushcheesya nerovnoe drevko kop'ya i cherez mgnovenie  ischez,  slovno
rastayal vdali. Ohotnik, sutulyas', posmotrel emu vsled,  vytashchil  iz  plecha
kolyuchku, podobral kop'e, zalez na derevo i zamer, podzhidaya dobychu.
   I togda voznik kon'. On letel, rasplastavshis' nad step'yu, a  griva  ego
slivalas' s travoj. Vostorgom zagorelis' glaza  ohotnika,  i,  kogda  kon'
ostanovilsya u ruch'ya, upal on emu na spinu, vcepivshis' v grivu.
   Pronzitel'no zarzhal, vzmetnulsya kon', i  ischezla  step'.  Na  arene  na
zolotom kone bez sedla i uzdy, raskinuv ruki, mchalsya  obnazhennyj  po  poyas
Olle. On krichal chto-to i smeyalsya, i svistel veter, net, eto muzyka, slitaya
s dvizheniyami konya, so smehom vsadnika, s aplodismentami i  krikami  detej,
zvuchala v cirke. Na vsem skaku kon' zamer, v dvojnom sal'to Olle pereletel
cherez ego golovu i stal na nogi. On poklonilsya zritelyam.
   - Olle!
   On podoshel k konyu, obnyal  ego  i  poceloval  v  fioletovyj  glaz.  Kon'
vytyanul sheyu, berezhno polozhil emu golovu na plecho. Tak oni i ushli s areny.
   Vyshel Hogard s popugaem na pleche. Hoholok  u  pticy  toporshchilsya,  glaza
byli zakryty.
   - Ty chto takoj hmuryj, ZHako? Dover'sya. Zdes' vse svoi.
   Popugaj oglyanulsya i skazal na uho vedushchemu:
   - Menya bespokoit predskazanie. YA, konechno, ne  veryu,  no  riskovat'  ne
hochu. Ochen' uzh ya vpechatlitelen. - On vzletel  i  uselsya  na  trapecii  pod
samym kupolom.
   - Sleduyushchij nomer...
   Mimo vedushchego na  arenu  vybezhali  pyat'  volkov.  Oni  medlennoj  rys'yu
sdelali krug vdol' bar'era i uselis'  konvertom  mordami  k  centru.  A  v
centre - materyj volchishche.
   - ...horovoj voj. Volki svoyut pesnyu "Sredi doliny rovnyya".
   Snachala zhutkim, na urovne infrazvuka, voem nachal vozhak. Volki  vstupali
v pesnyu po odnomu. V temnote pyat' krugov sveta vyhvatili  pyat'  odinakovyh
figur. Pod kupolom vozniklo  zheltoe  pyatno,  sfokusirovannoe  na  popugae.
Volki napoddali.
   - Kak oni svylis'! - vplelsya v melodiyu golos Hogarda. -  Net,  kak  oni
vyvyvayut... vot eto... slyshite?
   Violonchel' povtorila melodiyu. Hor smolk, i lish' vozhak - on uzhe  ostalsya
odin v svoem pyatne, - prignuv golovu, prikanchival pesnyu na toj  zhe  nizkoj
note.
   Zasvistela, zaskulila v'yuga.
   - Odin.
   Kto-to vshlipnul na ves' cirk.
   - Holodno seromu...
   Pozemka krutila snezhnye vihri vokrug nepodvizhno lezhashchego zverya.
   - Golodno.
   Nad volkom  poplyli  lunnye  sumerki,  i  uzhe  kakie-to  pyatiletnie  iz
publiki, hlyupaya nosami, aktivno ustremilis' na arenu  sogret'  zamerzshego,
nakormit' golodnogo, oblaskat' odinokogo...
   Snova vyshel vedushchij:
   - A sejchas to, chto nuzhno vsem, i detyam, i vzroslym: illyuziya!  Na  arene
mag. Ivan Ivanov!!!
   Mag poyavilsya verhom na slone, derzha  v  rukah  nebol'shoj  sunduchok.  On
raskryl ego i vypustil vozdushnyj sharik. S tihim zvonom tot poplyl v zal  i
opustilsya komu-to v ruki.
   - Kazhdomu po shariku. S bubenchikom, - skazal Ivan.
   Iz sunduchka odin za drugim podnimalis' raznocvetnye shariki, no ne  bylo
nikakoj sumatohi, potomu chto kazhdyj sharik znal svoego hozyaina  i  letel  k
nemu. A potom v cirke medlenno potemnelo, a shariki zasvetilis' raznocvetno
v rukah detej, i eto bylo horosho, tak potom skazala babka Mar'ya Ivanovna i
poyasnila:
   - Na prazdnike rebenok s sharikom - eto sovsem ne to,  chto  rebenok  bez
sharika.
   Tut slon, obnyav hobotom, snyal s sebya  Ivana,  podprygnul  i  povis  nad
arenoj, kak  neuklyuzhij  aerostat.  Ego  uhvatil  za  hvost  uniformist  iz
akseleratov starshej gruppy i uvlek za kulisy. Vsem stalo  yasno,  chto  slon
tozhe byl naduvnoj.
   Mag sbrosil s sebya chernyj, v zolotyh zvezdah plashch, poklonilsya zritelyam,
puskaya iz glaz sinie ogni. A plashch,  trepeshcha,  podnimalsya  nad  arenoj  vse
vyshe, postepenno prevrashchayas' v vorona. Popugaj sletel s trapecii navstrechu
emu.
   Ivan raskinul ruki krestom  i  vytyanul  ukazatel'nye  pal'cy.  Voron  i
popugaj vcepilis' v nih, vzmahnuli kryl'yami i podnyali maga.
   - Ne chuvstvuyu tyazhesti, - skazal ZHako.
   - CHarrodej, - progovoril Voron. - Rrazve v nem ves?
   Pticy kruzhili nad arenoj, unosya volshebnika, i  ischezli  pod  kupolom  v
temnote. I vsem stalo yasno, chto Ivan Ivanov dejstvitel'no velikij mag.
   Poka zriteli duli na pokrasnevshie  ladoshki,  na  arene  snova  poyavilsya
Hogard. On snyal smoking i  oblachilsya  v  sverkayushchuyu  bronyu  -  legkuyu,  ne
stesnyayushchuyu dvizhenij kol'chugu s nashitymi  na  plechah  i  grudi  serebryanymi
plastinkami.
   - A teper' - ya! I  nedressirovannyj  hishchnik.  -  On  polozhil  na  kover
svernutuyu kol'com verevku. - Zadacha: svyazat' hishchnika, ne povrediv ego.
   Navedennoe silovoe pole, ugadyvaemoe po raduzhnym blikam, nakrylo arenu.
Hogard oglyadyval polutemnyj cirk smeyushchimisya glazami.
   Besshumno, stelyas' nad kovrom, vyskol'znul na  arenu  pyatnistyj  bars  i
seroj molniej metnulsya k Hogardu. Dal'she vse slilos' v  revushchij  klubok  i
vihr'. CHerez neskol'ko mgnovenij klubok raspalsya.  Hogard  snova  stoyal  v
centre areny, skrestiv ruki na  grudi,  a  u  nog  ego  shipel  i  plevalsya
oputannyj verevkoj nepovrezhdennyj hishchnik. Cirk oshelomlenno molchal.
   - Izvinite, rebyata, - smushchenno ulybnulsya Hogard. - Vidimo, ya  pospeshil,
da? Vy i rassmotret' ne uspeli? No znaete, ya ego prosto  boyus',  uzhas  kak
carapaetsya. Ne beda, my sejchas povtorim nomer.
   On uvolok barsa, i tut zhe na arenu vybezhala krohotnaya devchushka. Na  nej
byla legkaya kol'chuga s nashitymi serebryanymi plastinkami. Komichno val'yazhnaya
i ser'eznaya, ona, kopiruya dvizheniya Hogarda, polozhila  na  kover  svernutyj
kol'cami shpagat.
   Za kulisami poslyshalis' vzvolnovannye golosa,  voznya  i  zvyak  metalla.
Vyshel Nuri - v kazhdoj ruke  po  pistoletu,  zaryazhennomu,  sudya  po  vsemu,
mgnovenno usyplyayushchimi pulyami. Babahnet iz takogo -  i  dazhe  esli  popadet
tebe tol'ko v konchik hvosta, vse ravno tut zhe lapy  kverhu,  usy  knizu  i
gustoj son, kak posle neozhidannogo  obeda.  Oglyadyvayas',  vybezhal  Grom  v
kolyuchem  naruzhu  oshejnike  i  vstal  nepodaleku,  gotovyj  k  hvataniyu   i
uderzhaniyu. Napryazhenie narastalo.  Vzorvalsya  trevozhnoj  drob'yu  baraban  v
orkestre, Nuri vskinul pistolety, oshchetinilsya Grom. Smolk baraban,  i  vot,
stelyas' nad kovrom, vyskol'znul na arenu vz容roshennyj  kotenok,  malen'kaya
kopiya groznogo barsa. Vyskol'znul i sel,  tarashchas'  v  hohochushchuyu  temnotu,
svezhij, kak majskaya roza. |tot budushchij krupnyj specialist po mysham pochesal
sebya za uhom, potyanulsya.
   - Barsik!
   Kotenok prygnul k devchushke. Ona podhvatila ego na letu, prizhala k sebe,
ne spesha oputala lapki shpagatom, polozhila na  kover  i  zastyla,  skrestiv
ruki na grudi. Cirk privetstvoval ee vostorzhennymi aplodismentami.
   Hogard i Nuri, demonstrativno tuzhas', uvolokli  kotenka  za  kulisy,  a
potom Hogard, opyat' v smokinge, ob座avil korotko:
   - Jog.
   - Rahmatulla, zdravstvuj! - kriknul s trapecii popugaj.
   V chalme, v nabedrennoj povyazke, slozhiv ladoni, Rahmatulla  klanyalsya  na
chetyre storony.
   - Demonstraciya elementov vysshej jogi, - skazal  on.  -  Protykat'  sebya
gvozdyami ili vpadat' v katalepsiyu ya ne budu - eto tak zhe neinteresno,  kak
medved' s kol'com v nosu.
   Dva  slona  otbuksirovali  na  arenu  ogromnyj  steklyannyj  akvarium  -
bassejn.  V  golubovatoj  podsvechennoj  vode  pleskalsya  i  puskal  puzyri
del'fin. Slony pristavili k bassejnu dve vagi s prorezyami. Hogard  podaval
sabli, a Rahmatulla podbrasyval platok, razrubal ego  sablej  i  vkladyval
kazhduyu v pazy vag, obrazuya lestnicu. Hogard ot bar'era do  lestnicy  polil
kover benzinom i, uhodya, uspokoil:
   - Kover iz negoryuchej sintetiki.
   Plamya vzmetnulos', obdav zharom zritelej, i v etu ognennuyu dorogu shagnul
Rahmatulla i poshel po nej v ogne do plech. Zagorelsya svisayushchij konec chalmy,
jog zazhal ego v  kulake,  podnyalsya  po  sabel'noj  lestnice  i  prygnul  v
akvarium vniz golovoj.
   - Na bednogo mishku vse shishki! Kak pit' dat' utopnet! - vozopil popugaj.
   Obgorevshaya chalma plavala na poverhnosti. Jog uselsya  na  dne,  skrestiv
jogi. Vozle nego krutilsya vstrevozhennyj del'fin. Rahmatulla pogladil  ego:
vse v poryadke, spasat' ne nado.
   Minut cherez desyat' nevredimyj jog vstal, uhvatilsya  za  kraj  bassejna,
ryvkom perekinul telo i povis na stenke  snaruzhi,  ne  dostavaya  do  kovra
santimetrov  dvadcat'.  Prozhektor  pojmal  ego  v  belyj  krug,  v  tishine
poslyshalsya hrust, i bylo vidno,  kak  tolchkami  udlinyayutsya  ruki  -  kosti
vyhodili iz plechevyh i  loktevyh  sustavov.  Rahmatulla  vstal  na  kover,
opustil ruki, i oni kosnulis' lodyzhek. Potom kanatami  vzbugrilis'  myshcy,
vozvrashchaya kosti na svoi mesta.
   - Gruppa dressirovannyh oslov! - grassiruya, vykriknul sverhu popugaj. -
CHudesa samodressury!!!
   CHto tvorili na arene veselye osly, opisat' nevozmozhno.  |to  nado  bylo
videt'. Takie dobrodushnye i sovsem vovse ne upryamye.
   Do pozdnego vechera prodolzhalos' predstavlenie. Vybegali na arenu gieny,
sytye, umytye, nichemu special'nomu  ne  obuchennye  i  potomu  dobrye.  Oni
igrali drug s drugom i s Olle. Prihodil medved' bez sledov  radikulita,  i
kuvyrkalsya na arene, i borolsya s Nuri, i voobshche vsyacheski veselilsya  sam  i
veselil zritelej. On dolgo ne hotel uhodit', i togda  Olle  ulozhil  ego  v
meshok i unes na spine kuda-to.
   S nervicheskim hihikaniem popugaj vyrval u sebya iz hvosta pero:
   - YA ves' izdergalsya, izvelsya v ozhidanii. Pokonchim s etim i zabudem.
   Iz-pod kupola spustilis' zhuravli, ispolnili tanec malen'kih  lebedej  i
vazhno ushli za kulisy.
   Byla korrida. I neulovimy byli dvizheniya  bezoruzhnogo  Nuri,  kogda  byk
pronosilsya mimo, i zastyval ot udara ladon'yu v  holku,  i  snova  kidalsya,
oskorblennyj prenebrezheniem k svoej moshchi i yarosti.
   To stihal, to vnov' vstupal orkestr, soprovozhdaya vystupleniya, vspyhival
malen'kij  fejerverk,  i   shutihi   krutilis'   pod   kupolom,   bryzgayas'
raznocvetnymi ognyami.
   I bylo eshche mnogo  raznogo,  interesnogo  i  pouchitel'nogo,  smeshnogo  i
ser'eznogo v tom predstavlenii. Slovom, prazdnik udalsya na slavu.


   ...Podhodil k koncu letnij sezon.  Skoro  pribudut  roditeli  i  uvezut
detej po domam, a zdes' ostanutsya tol'ko rebyatishki sotrudnikov centra  IRP
-  neskol'ko  grupp  doshkol'nikov  so  svoimi  postoyannymi  vospitatelyami.
Predstoyala dlinnaya shestimesyachnaya pauza. Olle privlek na eto vremya  Nuri  v
organizovannuyu IRP sluzhbu ekologicheskogo patrulirovaniya, Rahmatulla dolzhen
byl prochest' cikl lekcij v zhmerinskoj shkole jogov. U Ivana nakopilas' kucha
del vo Vsemirnoj associacii magov, gde  on  byl  predsedatelem.  A  Hogard
ugovoril nyanyu Mar'yu  Ivanovnu  vzyat'  ego  na  uglublennuyu  stazhirovku.  I
predstoyalo eshche mnogokratnoe poseshchenie vospitannikov, prozhivayushchih na raznyh
kontinentah: po statusu i po sovesti vospitatel'  stanovilsya  polnopravnym
chlenom sem'i vospitannika. A eshche nuzhno  bylo  vremya,  chtoby  prosto  zhit',
smotret' na lyudej i zvezdy, gladit' zverya po shersti, vyrashchivat' kartoshku i
rozy i hodit' pod dozhdem po luzham...


   Utrom  Nuri  i  Hogard  provozhali  starshie  gruppy  v  peshij  pohod  po
poberezh'yu, dolgo razgovarivali s  instruktorami,  proveryali  ryukzachki,  ne
tugo li zatyanuty lyamki,  ne  zhmet  li  obuv'.  Nuri  eshche  raz  ubedilsya  v
ispravnosti samobegloj telezhki. Vrode vse bylo v poryadke, no bespokojstvo,
uzhe stavshee privychnym, ne pokidalo ego. Oh uzh  eti  pohody  s  ih  vechnymi
neozhidannostyami, so stertymi nogami, sinyakami i zanozami, s  voldyryami  ot
krapivy i komarov.  Sideli  by  doma,  chto  li.  Ili  vzyat'  ornitoplan  i
nezametno sledom, a?
   On pojmal ponimayushchij vzglyad Hogarda i zasmeyalsya:
   - Tebya tozhe roditel'skie mysli gnetut?
   -  Oj,  gnetut...  Mar'  Vanna  govorit,   chto   eto   pervyj   priznak
professionalizma...
   A po vlazhnomu pesku, pochti v polose priboya, pyati- i semiletnie,  uhodya,
golosisto orali starinnuyu piratskuyu pesnyu:

   Pirat, zabud' pro nebesa,
   Zabud' pro otchij dom...
   CHerneyut dyr'ya v parusah,
   Protyknutyh nozhom

   Sledom  chut'  v  storone  bezhala   telezhka,   gruzhennaya   palatkami   i
akvalangami.
   - Krasivo poyut. Ladno, pojdem k sebe, - skazal Hogard. - A eto eshche  chto
takoe? I syuda dobralis'?
   Mezhdu akacij, uhvativshis' za stvoly, etakim gamachkom visel  marsianskij
zver' grakula. A v  gamachke,  sherstyanom  i  myagkom,  razmetavshis',  sladko
posapyvali dva golysha iz polzunkovoj gruppy. Gamachok slegka pokachivalsya, i
to li dejstvitel'no zvuchala, to li mereshchilas' kolybel'naya.
   Vospitateli na cypochkah otoshli v storonu.
   - Mne inogda kazhetsya, chto ona vpolne razumna,  -  progovoril  Nuri.  Ot
akacii yavstvenno donessya priglushennyj smeshok.


   Noch'yu dezhuril Hogard. On oboshel spal'ni, ukryval teh, kto byl  raskryt,
proveryal eshche raz zashchitu ot letayushchih i polzayushchih nasekomyh. Lesnye shorohi i
zvuki ne meshali emu, ot okeana donosilsya pahnushchij  sosnami  i  vodoroslyami
veterok. Bylo spokojno, i legko dumalos'.
   A na okne, v akvariume, mutant buveskul vysvetlyal kem-to tajno  nalityj
vishnevyj kompot. Bez kostochek.





   - Znachit, tak, skazka budet vot  o  chem.  -  Nuri  oglyadel  slushatelej,
popravil panamku na ch'ej-to golove, vytryahnul pesok iz ch'ej-to sandalii.


   Ne ochen' daleko, no i ne  sovsem  blizko,  ne  ochen'  davno,  no  i  ne
skazat', chto vchera, zhil-byl pes  Kuzya,  a  po  sosedstvu,  cherez  dyrku  v
zabore, tozhe zhil-byl krolik Kapustkin. Inogda oni obmenivalis' mneniyami. I
kak-to pes Kuzya skazal:
   - Posmotri, Kapustkin. Mne hozyain novyj oshejnik  podaril.  Pravda  ved'
krasivo, a?
   Krolik osmotrel obnovku cherez vypavshij suchok.
   - Da, oshejnik tebe k licu, - otvetil on. - I cep', kotoroj ty privyazan,
tebe tozhe idet. No bol'she vsego mne nravitsya, kogda ty eshche i v namordnike.
   Kapustkin tak govoril potomu, chto on byl zajcem, a pritvoryalsya domashnim
krolikom, chtoby v nego ne strelyali.
   Tut i skazke konec.


   Nuri zakinul ruki za golovu, shevel'nul bicepsami. Samym trudnym v  dele
vospitatelya on schital neobhodimost'  sochinyat'  skazki  i  sejchas  gordilsya
udachej. Akselerat i vunderkind  Aleshka,  sluchajno  zatesavshijsya  v  gruppu
malyshej, odobritel'no hmyknul i skazal:
   - Obrati vnimanie na reakciyu slushatelej,  vospitatel'  Nuri.  Nikto  ne
usomnilsya v sposobnosti psa i krolika govorit'. A pochemu? Ty ne znaesh',  a
ya znayu, potomu chto ya rebenok i pomnyu: vo vseh skazkah zveri govoryat.  Ved'
snachala vse byli brat'ya - i lyudi, i zveri. I ponimali drug druga. A  potom
lyudi stali ploho sebya vesti, zveri  obidelis',  ushli  v  lesa,  pustyni  i
tundru. Belyj medved' - tot voobshche na l'dinu sbezhal. A te, chto ostalis' po
dobrote, naprimer sobaki, ili iz leni - koshki, ili iz slaboharakternosti -
korovy tam i prochie zhvachnye, te zamknulis', postepenno poglupeli i  voobshche
govorit' razuchilis'. No pamyat' o vremenah, kogda vse byli v rodstve, kogda
lyudi ponimali zverej, v zverinoj dushe ostalas'. I v chelovecheskoj tozhe...
   Slushateli razbezhalis'.  Nuri  i  Aleshka  rasstavili  shahmaty  i  bystro
razygrali debyut.  Detskaya  ploshchadka,  odna  iz  mnogih,  raspolozhennyh  na
okraine zhilogo massiva okeanskogo centra  Instituta  restavracii  prirody,
zvenela golosami: detvora vpityvala solnce i nalivalas' zhiznennymi sokami.
Pahlo skoshennoj travoj i sosnami, radostno layal shchenok.
   - CHego ya ponyat'  ne  mogu,  tak  eto  svojstv  pamyati,  -  akselerat  i
vunderkind Aleshka sdelal kovarnyj hod konem i indifferentno otvernulsya.
   Na stol splaniroval govoryashchij  institutskij  voron,  perebral  v  yashchike
sbitye peshki i osmotrel dosku vzglyadom znatoka.  Aleshka  podergal  ego  za
hvost, i Voron predosteregayushche raskryl klyuv.
   - Znayu, chto vzroslyj nachisto zabyvaet o detstve. No  pochemu?  I  kogda?
Vot ona, - Aleshka popravil bant na kosichke probegavshej  mimo  devchushki,  -
ona mozhet siloj voobrazheniya i dazhe ne napryagayas' odushevit' svoyu  kuklu.  YA
tozhe ran'she mog, a teper' vot ne mogu. Ne znayu, kak ty, a ya oshchushchayu eto kak
poteryu.
   Nuri sdelal rokirovku, privychno oglyadel ploshchadku i ubedilsya, chto vse  v
poryadke, vse zanyaty vazhnejshim v zhizni delom - igroj.
   - Odushevlyaet, - soglasilsya on. - YA tozhe dumal ob  etom.  No  do  kakogo
predela, vot vopros.
   - Polagayu, predelov net. Ved' net predelov voobrazheniyu i fantazii.
   I tut iz zaroslej oreshnika, chto na krayu  ploshchadki,  vyshel  chelovek.  Ne
borodatyj volhv, rabotnik sluzhby ekoprognozov, i ne drovosek-dendrolog,  i
voobshche ne pohozhij ni na kogo iz sotrudnikov IRP. I  potomu  ego  poyavlenie
bylo srazu zamecheno: na ploshchadke stalo tiho. Nuri smeshal figury, otodvinul
dosku i podper golovu kulakom. Gost' byl  v  domotkanyh  portkah  v  sinyuyu
polosku, chistyh onuchah i novyh lykovyh laptyah. Domotkanaya  zhe  rubaha  bez
vorota byla podpoyasana pen'kovoj verevkoj, a  svetlye  volosy,  strizhennye
pod gorshok, toporshchilis'. Ot vsego etogo Nuri  prishel  v  sostoyanie  tihogo
umileniya, a malyshi zabyli pro igry, razglyadyvaya gostya.
   CHelovek derzhal v ruke lukoshko.
   - Vot kak, znachit! - On postavil lukoshko na stol i slegka poklonilsya. -
Vyvelsya, vyhodit... YA by skazal, voznik...
   On  otkinul  tryapicu  s  lukoshka,  i  ottuda  vyglyanuli   dve   golovy,
svetlo-korichnevye, s chernymi nozdryatymi nosami i stoyachimi ushkami,  pohozhie
na detenyshej lani, no pomen'she.
   Rebyatishki obstupili stol,  tyanulis'  na  cypochkah,  pytayas'  razglyadet'
zverenyshej. Gost' sdelal kozu, golovy pojmali pal'cy, zachmokali.
   - Soset, - sladkim golosom skazal gost'.
   - Sosut, - mashinal'no popravil Nuri.
   - Vot... eto samoe, ne mozhem my. Ubedilis': nedostojny. Potomu - grehi!
YA by skazal - egoiz'm. I opasaemsya, kak by chego... A on edinstvennyj.  Emu
bezopasnost' nuzhna, emu nastoyashchee moloko nadot'. My ne protiv, berite, a?
   Vot tak, vplotnuyu,  zhitelya  Zakoldovannogo  Lesa  Nuri  videl  vpervye.
Konechno, on byl  ottuda:  nikto  iz  sotrudnikov  IRP  ne  nosil  podobnoj
specodezhdy i ne govoril stol' kosnoyazychno.
   Gost' soshchuril vasil'kovye glaza, obter tryapicej pal'cy.
   - Tak ya pojdu, znachit. A emu b eto, kak  ego,  detskoe  pitanie.  YA  by
skazal, natural'noe, a?.. Do svidan'ica.
   - Vy eshche pridete?
   - Pridete vy, master Nuri. Tuda. - Gost' pokazal bol'shim pal'cem  cherez
plecho.
   - I ne dumal, s chego by?
   - Vam na rodu napisano... prijti.
   - Nu, esli na rodu, togda konechno...
   - Dyadya, - perebil kto-to iz malyshej, - a kak vas zovut?
   - Ivanushkoj menya klichut.
   - |... - skazal Nuri.
   - A chego?
   - Da net, pozhalujsta...  Tol'ko  vot  detenyshej  iz  lesa  vynosit'  ne
stoilo, pogibnut oni bez materi.
   - Net u nego materi!
   S etimi slovami Ivanushka perevernul lukoshko. I  vse  ahnuli.  Na  stole
zhelten'kij, v temnyh pyatnah, lezhal telenok tyanitolkaya.
   Na  sleduyushchij  den'  vunderkind  i  akselerat   Aleshka   vospol'zovalsya
otsutstviem Nuri, chtoby vnesti svoyu, ne predusmotrennuyu programmoj leptu v
delo ekologicheskogo vospitaniya molodogo pokoleniya.  Emu  trepetno  vnimali
pyatiletnie podopechnye.
   - YA vam skazhu, tovarishchi, chto, uvidev tyanitolkaya, dedushka Saton  snachala
bylo somlel, no bystro vzyal sebya v ruki i sobral  ves'  cvet  nashego  IRP.
Prishli samye shirokie specialisty -  etologi,  biologi  i  genetiki;  ochen'
shirokie  -  botaniki  i  faunisty;  prosto  shirokie   -   pozvonochniki   i
bespozvonochniki; shirokie, no pouzhe -  zhvachniki,  hishchnisty,  gryzunovedy  i
presmykateli;  uzkie  -  volkovedy,  korovyaki,  kozlovedy,   medvezhatniki,
kinologi i kotisty; samye uzkie  -  ovcharochniki,  bolonery,  besporodniki,
kis-kisniki, belo- i, otdel'no, seromyshatniki i mnogie drugie prichastnye k
restavracii prirody. I ne zrya sobralis', ibo  slomat'  vsegda  legche,  chem
postroit'. Pif-paf - i vot uzhe net krasnogo  volka.  Trah-bah  -  i  konec
stellerovoj korove. Eshche trah, eshche bah, i ty!  ubil!  poslednego  na  Zemle
kamyshovogo kota. Nebol'shoj takoj, izyashchnyj i bez hvosta... Ty skazhesh':  chto
mne kamyshovyj kot, ya i bez nego mogu. Govori za sebya, a ne za vsyu planetu.
Zemlya bez kamyshovogo kota ne mozhet!  Dlya  Zemli  kamyshovyj  kot  takoe  zhe
nepovtorimoe ditya, kak i ty,  chelovek!..  Vossozdat'  utrachennyj  vid  tak
trudno, chto udacha stanovitsya prazdnikom dlya vsego chelovechestva.  A  tut  -
tyanitolkaj...
   |mocional'naya rech', ukrashennaya dobrotnymi pauzami, pronikala  v  serdca
slushatelej. Aleshka ne tak uzh daleko otoshel ot istiny. V obshchem,  pochti  tak
ono i bylo. Na chrezvychajnom soveshchanii v kabinete direktora  IRP  izvestnye
specialisty stolpilis' vokrug lukoshka, razglyadyvaya sonnogo detenysha.
   - Podumat' tol'ko! - skazal direktor.
   - N-da, - vedushchij specialist po zoogenetike otkrovenno chesal zatylok. -
Kak pravil'no zametil doktor Saton: podumat' tol'ko.
   K  stolu  protisnulsya  znatok   paleofol'klora,   v   srochnom   poryadke
dostavlennyj  na  soveshchanie.  Usiliem  voli  on  zastavil  sebya  podtyanut'
chelyust', v izumlenii otvisshuyu na kruzhevnoj vorotnik.
   - Tyanitolkaj! O nem malo chto izvestno.  -  Znatok  podnyal  ukazatel'nyj
palec, i vse posmotreli na persten' s agatom. - Malo chego... Zmej Gorynych,
on zhe drakon, - eto da, eto poluchilo otrazhenie, ravno kak i pernatyj  zmej
u inkov, imenuemyj Ketcal'koatl'.  Ili  seryj,  k  primeru,  volk.  Horosho
razrabotan Konek-Gorbunok, hotya istochnikov po nemu -  raz-dva  i  obchelsya.
ZHar-ptica... ona zhe u mnogih  narodov  idet  kak  ptica  Feniks,  mne  tak
kazhetsya. Obratno edinorog, on i v  geral'diku  voshel...  Salamandra  tozhe.
Sivka-Burka - veshchij kaurka, nu, o tom mnogie slyshali, on zhe kon'  retivyj,
hotya etu tochku zreniya ne vse razdelyayut, deskat', kon'  retivyj  krupnee  i
est chto ni popadya...  Ili  Bednaya  |l'za,  vprochem  -  eto  ne  to.  N-da.
Carevna-lyagushka,  obraz,  mozhno  skazat',   trivial'nyj,   ravno   kak   i
Lebed'-ptica.  Voobshche,  eti  metamorfozy,  kogda  zver'   prevrashchaetsya   v
cheloveka, konechno, imeyut  nutryanoj  allegoricheskij  smysl,  no  lichno  mne
chuzhdy. Mne blizhe vsego drakon...
   - Davajte sovetovat'sya, tovarishchi! - Saton prerval zatyanuvshijsya  ekskurs
v carstvo drevnego fol'klora.  -  Kak  byt'?  Oni  von  uzhe  prosnulis'  i
morgayut. Mozhet, u kogo est' voprosy?  Voprosov  net.  A  ya  vot  hotel  by
sprosit', da ne u kogo: kakaya iz golov perednyaya? I begaet li  on,  a  esli
bezhit,  to  kuda?  To,  chto  u  nego  hvostik  sboku  poseredke,   -   eto
obnadezhivaet, ne pravda li!
   Specialisty pereminalis' s nogi na  nogu,  shumno  dyshali  i  nichego  ne
govorili. |to oni pravil'no delali: chego govorit',  esli  nechego  skazat'.
Pri sem prisutstvovala i tozhe molchala instruktor  doshkol'nogo  vospitaniya,
suhaya  i  torzhestvennaya  babka  Mar'ya  Ivanovna.  No  tut  ona  vmeshalas',
uverennaya, chto tak i nado:
   - Dite, ono i est' dite, ego poit'-kormit' nado. Dajte syuda!
   Ona zabrala lukoshko i, nikogo  ne  sprashivaya,  unesla.  Vse  oblegchenno
vzdohnuli.
   - I prismotrite, pozhalujsta, chtob ne  razorvalsya,  kogda  podrastet,  -
skazal ej vsled Saton i sel za svoj direktorskij stol. - CHeloveka  i  togo
inogda  razryvaet...  Ot  protivopolozhnosti  ustremlenij.  -  I  neponyatno
dobavil: - Ty smotri, chto tvoryat. Nevziraya na pereryvy v energosnabzhenii.
   - ...drakon, - ot zapyatoj prodolzhal znatok paleofol'klora, - tot  pochti
vezde vstrechaetsya. Rashozhij obraz i na Vostoke, i na  Zapade.  A  chto  eto
znachit? Znachit, istoki v prirode iskat' nado. Sejchas uzhe vse soglasny, chto
byli drakony. Byli! A mozhet, i est'. V glubinke. A net, tak budut!
   - Pri chem zdes' drakony, ne o nih rech'. S drakonami vse yasno. U nas  na
povestke  tyani...  -  Saton  razdrazhenno  postuchal  ladon'yu  po  stolu,  -
...tolkaj. A ne drakony. I davajte govorit' po suti.
   - YA i govoryu: pust' iz skazki. No vy zh sami  videli  -  soset.  Znachit,
real'nyj. A lyuboe upominanie v fol'klore govorit o tom, chto korni  yavleniya
nado iskat' gde? Otvechayu: v prirode. Pust', pust' dannoe yavlenie  po  suti
skazochno, no ezheli ono iz prirody, to  snova  mozhet  vozrodit'sya.  V  yavi,
spontanno, ili, proshche, samoproizvol'no. Est' mnenie, chto esli v dostatochno
bol'shom  regione  voznikaet  natural'naya  dremuchest',  to  ona   neizbezhno
porozhdaet skazku, a s drugoj  storony  -  granica  mezhdu  skazkoj  i  yav'yu
rasplyvaetsya... U vas zdes', slyshal, dazhe pitekantropy voznikli,  chego  uzh
dal'she. A pochemu voznikli? Otvechayu - ot dremuchesti, i vse  tut!  -  Znatok
razdumchivo rastyagival slova, glazki ego zatumanilis', i chuvstvovalos', chto
tema dremuchesti emu blizka. - Kondovost',  ya  vam  skazhu,  strashnaya  sila.
Ran'she, soglasen, na zare NTR, ona byla siloj  kosnoj.  No  razvitie  idet
kak? Otvechayu: po spirali. Vyhodit, i kondovost' obratno  stala  siloj,  no
uzhe progressivnoj, na drugom urovne. V prirodu nam nado, vot kuda. Glubzhe.
I samim proshche byt'. Nutrom ponimat',  a  ne  zadavat'sya  voprosami.  Hotya,
konechno, nutrom ponyat' ne kazhdomu dano...
   Saton raspushil borodu:
   - Grehi, chto li, meshayut? Kak govorit Ivanushka - egoiz'm?.. Vy, sluchaem,
ne rodstvennik Gigantyuka?
   Gromovoj hohot specialistov potryas steny. Ispugannyj Voron sdelal  krug
u rezoniruyushchej lyustry.
   Znatok  obidelsya,  ne  ponimaya  prichin  vesel'ya.  Tonkimi  pal'cami  on
popravil zhabo:
   - CHto komu meshaet, to kazhdyj sam o sebe znaet.


   A delo v tom, chto gimn vo slavu kondovosti,  propetyj  znatokom,  pochti
doslovno povtoryal vyskazyvaniya Pavla Pavlovicha Gigantyuka.
   V svoe vremya Gigantyuk kak-to izlovchilsya popast' na rukovodyashchuyu  nauchnuyu
rabotu: ego, otovsyudu ubiraya, postepenno povyshali. Pal Palych razvil burnuyu
organizacionnuyu, a takzhe  intellektual'nuyu  deyatel'nost'.  Organizacionnaya
svelas' k vnedreniyu v podchinennom kollektive  pochasovogo  planirovaniya,  a
umstvennaya - k razrabotke klyuchevyh rukovodyashchih fraz: ya ne gotov  obsuzhdat'
etot vopros; vy menya ne ubedili;  tak  chto  vy  predlagaete?;  vot  tak  i
delajte; nam, tovarishchi, nado po-bol'shomu; tak chto budem pokazyvat'?; zdes'
my  s  vami  ne  dodumali;  chto-to  my  davno  nikogo  ne  nakazyvali.  No
proslavilsya Gigantyuk frazoj: "Zdes' u nas, tovarishchi, pri podvedenii itogov
raboty proizoshla utechka informacii".
   Estestvenno, rukovodimyj kollektiv  byl  zablokirovan:  vse  nepreryvno
pisali i soglasovyvali plany. Na rabotu vremeni uzhe ne ostavalos'. Naverhu
ispugalis' i perebrosili Pal Palycha na kadry.  Kollektiv  ozhil,  no  stalo
ploho s kadrami. Prishlos' poslat' Pal Palycha  v  dlitel'nuyu  i  prestizhnuyu
komandirovku - ne obizhat' zhe cheloveka, kotoryj uzhe  privyk  k  rukovodyashchej
deyatel'nosti. No proshlo chetyre goda, i  snova  voznik  vopros,  kuda  det'
Gigantyuka? Mesto nashlos' na pticefabrike pri IRP...  A  dal'she  zhizn'  ego
okazalas' strannym obrazom svyazana s Zakoldovannym Lesom, ibo Gigantyuk byl
iniciativen, spervonachalu dazhe proizvodil  neplohoe  vpechatlenie  i  ochen'
hotel rukovodit' nauchnoj rabotoj...
   Obo vsem etom Nuri uznal eshche god nazad, kogda odnazhdy on, ohotnik Olle,
vent Oum i pes Grom peshkom peresekali lesnoj massiv IRP. Oum,  pitekantrop
v  pervom  pokolenii  iz   plemeni   ventov,   pribolel   i   nuzhdalsya   v
kvalificirovannoj  vrachebnoj  pomoshchi.  Vent  -  abbreviatura   ot   "venec
tvoreniya" - samoe ubeditel'noe dokazatel'stvo  plodotvornosti  mnogoletnih
usilij IRP v dele restavracii prirody. "Vse, - govorili mnogie  Satonu,  a
tot tol'ko posmeivalsya v  borodu,  -  pervobytnost'  dostignuta,  esli  uzh
priroda vnov' obrela  sposobnost'  porozhdat'  pervolyudej..."  Po  puti  iz
gornoj strany, gde  bylo  peshchernoe  stanovishche  ventov,  oni  ogibali  zonu
Zakoldovannogo Lesa, lezhashchuyu pochti v centre massiva. Nuri togda byl  zdes'
vpervye  i  chasto  ostanavlivalsya,  razglyadyvaya  Zavetnye  duby,   slishkom
podlinnye, chtoby byt' nastoyashchimi. Vdali, za brevenchatym  tynom,  vidnelis'
krytye  kor'em  izbushki  zhilogo  centra  Zakoldovannogo  Lesa.  Kto-to   v
polosatyh  portkah  i  laptyah  ne   spesha   proshel   k   tynu   vsled   za
Kon'kom-Gorbunkom, derzha knutovishche na pleche. Zaskripeli derevyannye vorota,
otkrylis' i zakrylis' za voshedshimi. Opustilsya i snova podnyalsya  kolodeznyj
zhuravel' za tynom, bylo slyshno, kak zahlopal kryl'yami i neurochno prokrichal
kochet.
   - Dal'she nel'zya. U teh von kustov prohodit granica  zashchitnogo  polya.  -
Olle prisel na penek, potyanulsya.
   Dobraya kobyla! - skazal Nuri. On prislonilsya licom  k  zashchitnomu  sloyu,
oshchushchaya ego podatlivuyu uprugost'.
   - Ne kobyla eto, - vozrazil ohotnik Olle. -  Vid  u  nego  pod  kobylu.
Sivka-Burka eto.
   Po tu storonu, sovsem ryadom,  Sivka-Burka  passya  na  polyane,  zarosshej
Alen'kimi cvetochkami. Uslyshav razgovor o sebe, on vzbryknul zadnimi nogami
i podnyalsya na dyby, pokazav serebryanye  podkovy  i  rozovoe,  v  vesnushkah
puzo. Potom on zarzhal i, skloniv golovu nabok,  prislushalsya  k  zatihayushchim
vdali   perekatam   sobstvennogo   golosa.   Na   morde   ego   vyrazhalas'
udovletvorennost' dostignutym rezul'tatom.
   Vent Oum ruhnul na travu,  zazhimaya  ladonyami  ushi.  Grom  neproizvol'no
prisel, kak dlya pryzhka, i oshchetinilsya.  Na  golovu  Nuri  svalilos'  chto-to
myagkoe i ochen' goryachee i skatilos' k nogam. Kak skvoz' podushku, donessya do
nego golos Olle:
   - I vot tak vsyakij raz. Kak uvidit postoronnih, tak i oret neozhidanno.
   - S uma sojti! - Nuri massiroval ushi. - Kto  b  poveril,  chto  u  takoj
malen'koj skotinki, vsego-to s osla, mozhet byt' stol' bogatyj golos.
   - |to zakon: chem men'she skot, tem bol'she kriku. - Olle  sdvinul  palkoj
ZHar-pticu, sbituyu s nebes revom Sivki-Burki, stolknul  v  blizhajshuyu  luzhu.
Ptica zashipela i obdalas' parom.  -  Oklemaetsya.  A  voobshche,  zashchitu  nado
stavit' dvojnuyu, a to iz Zakoldovannogo Lesa nedavno tyutel'ki prosochilis'.
Teper' vot ZHar-ptica...
   - Skazhesh' tozhe, -  Nuri  s  opaskoj  kosilsya  na  Sivku-Burku,  no  tot
spokojno hrumkal travu. - Kto eto mozhet cherez zashchitu projti?
   - Prohodyat. Mne  uzhe  volhvy  zhalovalis',  da  i  sam  vizhu,  chasto  ne
razobrat', kto normal'nyj mutant, kto ottuda.
   ZHar-ptica vybralas' iz luzhi, zalezla v kusty i slabo svetilas' v temnoj
zeleni. Vent Oum  s  lyubopytstvom  poglyadyval  tuda,  vidimo,  prikidyvaya,
nel'zya li prisposobit' ee dlya osveshcheniya pitekantrop'ej peshchery, vse-taki so
svetlyakami mnogo vozni, a ot kostra kopot' i dym.
   Oni vstali i poshli dal'she vdol' zashchity. I poka shli, Olle znakomil  Nuri
s istoriej Zakoldovannogo Lesa.
   Vol'nyj ohotnik Olle postavlyal Institutu zhivotnyh.  Uznav,  chto  gde-to
vne IRP promyshlyaet zver', promyshlyat' kotoromu uzhe, po  suti,  negde,  Olle
yavlyalsya, dogonyal ego, vyazal i sazhal v meshok.  Potom  dirizhabl',  karantin,
privivki i - privol'e IRP. ZHivi v estestve svoem, i odna ot lyudej  pros'ba
- chtob bystrej plodilsya i razmnozhalsya. Olle byl beshitrosten i moguch.  Ego
pes Grom byl svirep s vidu, po dobr v dushe. Olle druzhil s vospitatelyami  i
ochen' pomogal im, osobenno vo vremya zaezda  novyh  smen.  Vse  deti  Zemli
obuchalis' obshcheniyu s prirodoj v centrah i filialah IRP...
   Olle rasskazyval Nuri, chto  poryadkom  vremeni  nazad,  kogda  IRP  lish'
razvorachival svoyu rabotu, lesnoj massiv tol'ko nabiral silu,  a  o  ventah
eshche i slyhom ne slyhivali, na pticefabrike IRP bylo obnaruzheno yaichko -  ne
prostoe, a zolotoe. Estestvenno, stali iskat', kto ego  snes.  Den'  ishchut,
dva ishchut, nedelyu. No pojdi najdi odnu iz desyati  tysyach  kur!  Zaboj  srazu
prekratili, kuryatina v gorodke IRP ischezla, no etogo nikto ne zametil,  ne
do edy bylo. I tut prishel vunderkind iz mestnyh, Aleshki togda eshche ne bylo.
Vunderkind vynul pal'chik iz nosa i skazal:
   - Udivlyayus' ya vam. Neuzhto neyasno? Ego snesla Kurochka-ryaba.
   Ded plachet - Olle imel v vidu Satona, - a  kurochka  ne  kudahchet,  ibo,
svyatye driady, za den' do etogo, nesmotrya na ukazanie prekratit' zaboj,  v
polupotroshenom vide popala na prilavok.
   Pal Palych Gigantyuk, k tomu vremeni uzhe direktor pticefabriki, ob座asnil:
   - Vse kury u menya kak odna, ya zajdu - zamolkayut. Dogadyvalis':  u  menya
eto bystro, chut' chto ne tak, zavtra na prilavok, a komu  ohota?  Potomu  i
neslis' - hot' i po-melkomu, no chasto. A eta vse  kvohtala.  CHem  ona  tam
neslas', ne znayu, mozhet, i zolotom. A tol'ko redko neslas'. Pokazatel' mne
portila...
   Saton uvolil Gigantyuka za glupost'. Formulirovka byla netradicionnoj, i
Gigantyuk yavilsya k nemu dokazyvat', chto tak nel'zya, no  v  celom  on  gotov
obsudit' etot vopros po-bol'shomu,  i  esli  oni  v  kollektive  chto-to  ne
dodumali, to tol'ko potomu, chto davno nikogo ne nakazyvali, odnako za etim
delo ne stanet...
   Saton  dolgo  i  vnimatel'no  razglyadyval   sobstvennoe   otrazhenie   v
zerkal'nyh ochkah, bez kotoryh Pal Palycha ni razu nikto ne videl.
   - CHto est' somnenie, Gigantyuk? - sprosil on. - Nu da, ono vam nevedomo.
Vy unikal'ny, Gigantyuk. O vas i rasskazat'-to nel'zya, nikto ne poverit.
   Potom direktor dobavil, chto da, za glupost' dejstvitel'no eshche nikogo ne
uvol'nyali. Nu, togda chto zh, napishem tak: uvolit' za pokazuhu... S etim Pal
Palych  sporit'  ne  stal.  I  vskorosti,  neugomonnyj,  vydvinul   lozung:
Kurochku-ryabu vossozdat', i budet kazhdomu po yaichku, a eto horosho!
   Pochemu, sobstvenno, horosho i zachem kazhdomu  zolotoe  yaichko  -  ob  etom
kak-to ne zadumalis', no koe-gde Gigantyuka podderzhali  i  razreshili.  Odni
govoryat,  chto  klyuchevye  frazy  gde-to   proizveli   vpechatlenie,   drugie
utverzhdayut, chto Satonu byl zvonok. A  skoree  vsego,  peregruzhennyj  delom
direktor ne stal  svyazyvat'sya  s  Gigantyukom,  no  vpred'  v  preventivnom
poryadke voprosy podbora kadrov celikom sosredotochil v svoih rukah.
   Pal Palych zhe bystro skolotil gruppu entuziastov iz teh, kogo zabrakoval
Saton, i uvel ih v massiv.
   - Vsyakaya tam genetika-kibernetika, podumaesh'! Esli po-bol'shomu, to  eshche
nado razobrat'sya, ne lzhe li eto nauki. YA vam skazhu, ty mozgi mne naukoj ne
muti, ty produkt daj, - govoril Gigantyuk. - Zolotoe yaichko -  eto  produkt.
On chto, iz genetiki? Net uzh. Iz "zhili-byli ded da baba", vot on otkuda.  A
chto dlya etogo nado? Net, chto vy predlagaete? A ya govoryu, proshche nado,  chtob
vsem ponyatno bylo. Uslozhnyat' ne nado. Voz'mem, k primeru, domkrat. On chto?
A on, tovarishchi, tyazhelyj. Znachit, chto? Znachit, oblegchit' nado, vot  zadacha,
pryamo hot' konkurs ob座avlyaj, a? YA vot, pomnyu,  po  etomu  povodu  mozgovuyu
ataku vozglavil raz. Sobral vedushchih dubarej i vozglavil. Pravda, v tot raz
ataka byla otbita, no metod horosh. Konechno, naschet Kurochki-ryaby - zdes' my
s vami ne dodumali, no  esli,  tovarishchi,  po-bol'shomu,  to  nam  bylo  chto
pokazat'. Ona-to ved' pri mne  neslas'!  YA  sejchas  ne  gotov  doskonal'no
obsuzhdat' etot vopros, no znayu: v prirodu  nam  nado.  Kondovost',  ya  vam
skazhu, eto sila. |to nutrom nado ponyat'.
   V ochkah Gigantyuka otrazhalos' yasnoe nebo, a pod ochki - pochemu-to strashno
bylo - nikto ne zaglyadyval. |ntuziasty molcha sopeli.  Kak-nikak,  oni  uzhe
byli otravleny yadom genetiki-kibernetiki i ploho predstavlyali svyaz'  mezhdu
poskonnym bytiem i zolotymi yajcami. No sama ideya - oprostit'sya  i  dvinut'
nazad - im, v obshchem, nravilas'. Sgoryacha oni svarganili v  glubine  massiva
poselok i, chtoby ne bylo utechki informacii, obnesli ego tynom.
   Kogda neobhodimyj zhilfond byl sozdan, Pal Palych  pervo-napervo  vydelil
kvartiry svoemu nezhenatomu synu i nezamuzhnej docheri, vyrubil blizhnyuyu roshchu,
na ee meste postavil obelisk s lozungom: "Dostizheniya  -  v  zhizn'!"  Potom
prismotrel sebe pyat' zamestitelej iz chisla besslovesnyh. Pyat' - eto  ochen'
prestizhno, poskol'ku sam Saton  imel  vsego  treh.  Propitanie  entuziasty
dobyvali v lesu, Pal Palych i zamestiteli  kormilis'  vozle  nih.  Vsya  eta
kompaniya blagodenstvovala pod sen'yu  derev  i  na  lone  prirody  dovol'no
dolgo. K priezdu revizorov Pal Palych  -  itak,  chto  budem  pokazyvat'?  -
organizovyval  vystavku  dostizhenij.  Vprochem,  revizorov  u  samogo  tyna
perehvatyval zam, kotoryj v sovershenstve umel s nimi obrashchat'sya. |ksponaty
vystavki, zaklyuchennye v postavlennye na popa zheleznye agitsarkofagi, mirno
pylilis' v temnyh koridorah do sleduyushchej revizii.
   Gigantyuk bereg sebya i periodicheski lozhilsya na  profilaktiku.  On  takzhe
lyubil horosho pitat'sya, hotya eto ploho vliyalo na  okruzhayushchuyu  sredu.  Saton
nekotoroe vremya terpel brakon'erstvo. Do teh por, poka Gigantyukom  ne  byl
s容den na zakusku shmazel -  kozlokapustnyj  gibrid,  gordost'  IRP.  Togda
direktor rassvirepel i nakryl poselok s prilegayushchej  territoriej  zashchitnym
polem. Monument s lozungom okazalsya po tu  storonu  zavesy  i  byl  ubran.
ZHitelej pereveli na centralizovannoe snabzhenie  edoj,  a  Gigantyuka  Saton
uvolil svoej vlast'yu bez prava vosstanovleniya  v  IRP.  Vprochem,  Gigantyuk
skazal, chto ego eshche  pozovut  i  togda  posmotrim.  V  ozhidanii  etogo  on
prebyval v poselke,  zanyav  svobodnuyu  hatu  s  krayu.  CHast'  entuziastov,
ostavshis' bez privychnyh shashlykov,  zaprosilas'  obratno  v  civilizovannye
kraya i byla otpushchena. Drugie, s trudom, no  poveriv,  chto  Pal  Palycha  ne
budet bol'she, emansipirovanno nabrosilis' na  rabotu  i  v  korotkij  srok
koe-chto sotvorili.  Pro  Kurochku-ryabu  kak-to  zabyli,  a  vot  ptica  Ruh
poluchilas'. Zverovidnaya, s  ogromnymi  okorokami,  vpolne  prigodnymi  dlya
kopcheniya. Vidimo, bez genetiki zdes' vse zhe ne oboshlos', hotya razrabotchiki
opyat'-taki napirali na kondovost'...
   Tut Olle prerval  svoj  rasskaz,  ibo  Zakoldovannyj  Les  uzhe  ostalsya
pozadi.


   Malysha tyanitolkaya prihodilos' kormit' srazu s oboih koncov  i  iz  dvuh
sosok. Iz odnoj bylo nel'zya, kazhdaya golova norovila naest'sya pervoj, i oni
tol'ko meshali odna drugoj. A vot sejchas vse bylo v poryadke i  bylo  vidno,
chto on tolsten'kij, i bylo priyatno trogat' ego. Vytyanuvshis', on ot nosa do
nosa imel dlinu polmetra.
   - Arshin, - skazal  vunderkind  i  akselerat  Aleshka,  bystren'ko  menyaya
oporozhnennuyu butylku. - Tyanitolkaya nel'zya merit' na metry.
   Vokrug nizkogo stola iz  stroganyh  dosok,  na  kotorom  osushchestvlyalos'
kormlenie,  tolpilis'  ekskursanty.  Srednyaya   gruppa,   shest'-sem'   let.
Kormlenie  zveryat  vhodilo  v  programmu  ekologicheskogo  obucheniya  detej,
prohodyashchih obyazatel'nyj dvuhmesyachnyj kurs vospitaniya pri IRP.  |tomu  delu
Sovet  ekologov  pridaval  ne  men'shee  znachenie,  chem   samomu   processu
restavracii prirody.
   Rebyatishki  ne  dysha  razglyadyvali  dikovinnogo  telenka  i   beznadezhno
zavidovali  Aleshke,  otvetstvennomu  za   uhod.   Pravo   vunderkinda   na
isklyuchitel'nost' nikto ne bral pod  somnenie,  ibo  ego  enciklopedicheskie
poznaniya byli obshcheizvestny. Aleshku  uvazhali  ne  tol'ko  lyudi  iz  gorodka
doshkol'nikov, ne tol'ko sotrudniki okeanskogo centra IRP,  no  i  zveri  i
pticy. Kon' pozvolyal emu vzbirat'sya na sebya, pes Grom, tigrinyj  vykormysh,
vsegda byl rad  vstreche  s  nim,  a  marsianskij  zver'  grakula  radostno
uploshchalsya, kogda Aleshka gladil ego. Zver' etot, prisposoblennyj k  surovoj
zhizni v pustynyah na marsianskih polyusah, bystro prizhilsya v detskom gorodke
i luchshim mestom obitaniya schital pesochnye kuchi na igrovyh polyankah...
   Sytyj tyanitolkaj srazu zasnul.  |kskursanty,  peregovarivayas'  shepotom,
vvolyu glazeli na nego, pahnushchego molokom i pelenkami. Detenysh podobral pod
sebya, sognuv v kolenkah, nozhki s eshche myagkimi kopytcami, svernulsya bublikom
i utknulsya nosom v nos. Na stvorke otkrytogo okna sidel vezdesushchij  Voron;
emu sverhu bylo vidno vse kak est'.
   - Rredchajshij ekzemplyar?! - neozhidanno dlya samogo  sebya  vozopil  Voron.
Obe golovy tyanitolkaya sonno zachmokali.
   Obespokoennaya  karkan'em,  v  komnatu  voshla  Mar'   Vanna,   inspektor
doshkol'nogo vospitaniya.
   - Trista let prozhil, mog by  i  soobrazhat'  koe-chto.  -  Ona  tknula  v
storonu Vorona kostlyavyj  palec.  -  Dite  spit,  chego  orat'?  I  voobshche,
postoronnie  mogut  byt'  svobodny.  Rezhim  prezhde  vsego.  Komu  iz   vas
ponravitsya, chtoby ego spyashchego razglyadyvali?
   Kogda vse vyshli i ostalis'  tol'ko  Mar'  Vanna,  Aleshka  i  vent  Oum,
detenysha  ostorozhno  perelozhili  v  pletenku,  unesli  v  vol'er,  nakryli
bajkovoj poponkoj i ostavili v pokoe...
   Pered snom, kogda, postaviv zashchitu  ot  nochnyh  nasekomyh,  vospitateli
uhodili k sebe, v spal'nyah velis' strannye  razgovory.  Rasskazyvali,  chto
Aleshka  zaprosto  byvaet  v  Zakoldovannom  Lesu,  chto  chernyj  pes   Grom
razgovarivaet ne huzhe Vorona, no skryvaet  eto,  chto  tot  dyadya  Ivanushka,
kotoryj prines tyanitolkaya, dejstvoval po naushcheniyu Aleshki. I on zhe po nocham
zakapyvaet v pesok neozhidannye derevyannye igrushki. A v Zakoldovannom  Lesu
rabotayut  nad  vossozdaniem  skazochnyh  form  zhizni,   prichem   pol'zuyutsya
starinnymi receptami, v kotoryh  zashifrovany  sostavy  ves'ma  effektivnyh
mutagenov garantirovannogo dejstviya. Konechno, horosho by tam  pobyvat',  no
Saton nikogo v etot Les ne puskaet, potomu chto, smeshno skazat', boitsya  za
neokrepshie  detskie  dushi...  Tyanitolkaj,   govorili   eshche   v   spal'nyah,
nenormal'no tolst, ego perekarmlivayut. Potom kto-to vyskazal mnenie, chto a
vdrug eto zhivotnoe voobshche ne vzrosleet? Vot zdorovo bylo by!..
   A v eto vremya Nuri i Aleshka  progulivalis'  pered  snom  nepodaleku  ot
vol'era, ozhidaya chasa, kogda nado gasit'  vysoko  podveshennye  nad  kryshami
svetil'niki.
   -  Predstavlyaesh',  Nuri,  celyj  muravejnik   dyujmovochek!   Ne   sovsem
muravejnik, a tak, pen', zdorovyj takoj. I domiki, domiki - kak opyata. Pod
dvuskatnymi kryshami.
   - Sam pridumal? - Nuri so svetloj zavist'yu oglyadel akselerata.
   - Ne verish'? A eto videl?  -  Aleshka  dostal  iz-za  pazuhi  berestyanoj
svitok. Razvernul. Staroslavyanskoj vyaz'yu tam bylo napisano:
   "K zhitelyam zony. Obrashchenie. Sozreli  Dyujmovochki.  Kto  hochet  videt'  i
pomoch', pust' prihodit bosikom i natoshchak, kak prokrichit pervyj kochet. Sbor
nasuprotiv kolodca po tu storonu tyna, gde doska othodit".
   - Sam, chto li, pisal? Stil' hromaet na obe  nogi.  CHemu  vas  tol'ko  v
shkole uchat?
   - CHto uzh  ty,  Nuri!  Ivanushka  dal.  A  v  shkole  dejstvitel'no...  po
dvenadcat' chelovek v klasse. YA u nego nedavno v gostyah byl.
   - Uchitelej ne hvataet, slishkom  vysokie  trebovaniya...  V  zonu-to  kak
popal? CHerez silovuyu zavesu?
   - |to ot vas zavesa, ot vzroslyh. A  narod  tam  vpolne,  hotya  nemnogo
zamknutyj. Nu da ty bystro privyknesh'.
   - Kak eto ya privyknu, s chego by ya privykal? Da i ne projti v zonu.
   - |to pravda, vzroslomu ne projti. Po dvum prichinam.  Pervaya:  vzroslyj
vse ravno nichego ne uvidit. A vtoraya: esli i uvidit, tak ne poverit. Nu  i
nechego zrya... - Aleshka pomolchal, a potom sprosil, glyadya v  storonu:  -  Nu
tak chto, pojdesh'?
   Dyujmovochki, podumal Nuri, celyj muravejnik...
   - YA zh vzroslyj.
   - Pust' eto tebya ne volnuet, vospitatel' Nuri. Mar' Vanna skazala,  chto
ty nikogda ne povzrosleesh'. O tebe tam znayut. Na tebya tam nadeyutsya...
   Oni ostanovilis' u  vol'era,  v  kotorom  zhil  tyanitolkaj.  Prezhde  chem
okonchatel'no ulech'sya, tot poshchipyval strizhenuyu travku. Opaseniya Satona, chto
on  razorvetsya,  k  schast'yu,  ne  opravdalis':   tyanitolkaj   peredvigalsya
podkovkoj parallel'no sam sebe, tak  chto  kazhdaya  para  nog  u  nego  byla
perednej.
   K provolochnoj ograde prizhalsya medved', ne spuskaya glaz s telenka. Voron
gulyal po verhu ogrady, a so storony, protivopolozhnoj  medvedyu,  nepodvizhno
stoyal zolotoj kon' - belaya griva i tarashchilsya na tyanitolkaya. Dnem ego dolgo
rassmatrivala  losiha  s  detenyshem.  Potom   ona   ushla.   Ohotnik   Olle
rasskazyval, chto iz lesa  prihodili  volki,  tol'ko  noch'yu,  chtoby  ih  ne
videli, i tozhe smotreli. Telenok  byl  puzaten'kij,  lenivyj  i  s  plohim
appetitom. Po-nastoyashchemu ozhivlyalsya on, tol'ko kogda ryadom byl pes Grom,  i
eto mnogih udivlyalo: travoyadnyj tyanitolkaj l'nul k sobake, a ved'  ona  ni
dat' ni vzyat' hishchnik, o chem my poroj zabyvaem...
   - Znachit, dogovorilis', da? Zavtra za toboj zajdet Grom.  Kak  uslyshish'
ryk nepodaleku, srazu vyhodi. Za malyshej ne bespokojsya, ya tebya podmenyu  na
vremya otsutstviya.


   Gromu rychat' ne prishlos'. Srazu posle utrennego obhoda spalen,  eshche  do
pobudki, Nuri svyazalsya po video s direktorom.  Na  goloekrane  ded  horosho
smotrelsya, tol'ko boroda ego rasplyvalas' u granic sferoida.
   - V skazku? - Saton otdelil ot borody volosok,  zadumchivo  nakrutil  na
mizinec. - Idi nepremenno i nemedlya.  YA,  znaesh',  pytalsya  -  ne  proshel.
|nergiyu prosyat, daj. Reaktivy daj. Programmnoe obespechenie daj, a kak  sam
zahotel,  predstav',  zamyalis'.  Izlishne,  vidish'  li,  racionalen...  |to
pravda,  chto  est',  to  est'.   Konechno,   sejchas   Vasilisk   ob座avilsya,
prizadumalis', tebya vot sami zovut. - Saton vzdohnul. - Tonkoe eto delo...
vossozdanie. CHto-to u nih tam zaklinilo. Razberesh'sya - pomogi.
   Iz poselka Nuri i Grom dvinulis' nalegke, zabiraya vse glubzhe v  les.  V
chistom sosnyake, pochti svobodnom ot podleska, legko dyshalos'. I bylo horosho
bezhat' po uprugoj hvoe. CHerez chastye ruch'i - vydryata pryatalis' v blizhajshih
kustah - Nuri perehodil ne snimaya pletennyh iz kozhi postolov i  obsyhaya  v
dvizhenii.  Bylo  mnogo  ptich'ego  gomona,  no  neprivychno   malo   zver'ya:
bol'shinstvo kopytnyh i pochti vse hishchniki  obitali  v  lesostepi,  savanne,
okruzhayushchej lesnoj massiv.
   Postepenno les gustel, i na chetvertom chasu Nuri, otvykshij ot regulyarnyh
zanyatij, pereshel na bystryj shag.  Travy  do  kolen,  v'yushchiesya  rasteniya  i
kustarnik meshali begu. Sobake, konechno, bylo legche: rostu pomen'she, a  nog
vdvoe bol'she. No i pes, ne umeya potet', uzhe vyvalival yazyk. Vplav' -  Nuri
poradovalsya, chto ruki  svobodny,  -  peresekli  dlinnoe  ozero  i  nedolgo
otdohnuli na znakomom plyazhike.
   Nepodaleku v osnovanii pologogo skalistogo holma  shevelilas'  usypannaya
zvezdami tyazhelaya sinyaya zanaves', prikryvavshaya vhod  v  peshcheru.  Otshel'nik,
vidimo, ushel po delam, inache on ne preminul by posidet'  ryadom,  pogladit'
psa i nakormit' ih svezhim hlebom s molokom. Iz peshchery donosilsya hrap  l'va
Varsonofiya, kotoryj ne lyubil, chtoby ego budili. Nuri posidel za stolom pod
navesom, gde stoyala ostyvshaya russkaya pech', i emu ot etogo  bezlyud'ya  stalo
kak-to grustno. A skoree vsego, on prosto nadeyalsya poest' u  Otshel'nika  i
byl  razocharovan  slegka,  ne  zastav  togo  doma.  Voobshche-to,  dlya   Nuri
obhodit'sya bez pishchi tri-chetyre dnya bylo privychno, ibo kazhdyj  vospitatel',
chtoby podderzhat' fizicheskuyu i duhovnuyu formu, ne el odin  den'  v  nedelyu,
tri dnya podryad kazhdyj mesyac i podvergal  sebya  ochistitel'nomu  absolyutnomu
dvenadcatidnevnomu golodaniyu raz v god. Vse eto tak, no vse zhe...
   Za malen'koj roshchej akacij na obshirnoj polyane  paslos'  smeshannoe  stado
antilop i zebr - poludomashnyaya skotina  Otshel'nika,  krupnejshego,  esli  ne
edinstvennogo na planete specialista po psihologii sytogo hishchnika.
   "Sytyj hishchnik, - vspomnil Nuri rasskazy Otshel'nika, - eto sovsem ne to,
chto golodnyj. On ne kusaetsya, i v etom ego glavnoe otlichie. Voz'mite menya,
ya desyat' let razdelyayu etu peshcheru so l'vom, i hot' by chto, i ni razu, a!"
   Dalee Grom povel putanymi tropami cherez sploshnye dzhungli, temnye  vnizu
i dushnye. Kazalos', net konca etomu bujstvu  neprohodimoj  zeleni.  Sverhu
donosilis' nemelodichnye vopli, no  Nuri,  snimaya  s  potnogo  lica  lipkuyu
pautinu, uzhe ne interesovalsya, kto krichit i  pochemu.  Pod  nogami  hlyupali
razdavlennye  griby,  oduryayushche  pahli  belye  melkie  orhidei  na  gniyushchih
poverzhennyh stvolah. Eshche god nazad oni s Olle  i  ventom  Oumom  prohodili
zdes' svobodno. A kak zhe noch'yu i bez sobaki? A volhvy? Oni-to mesyacami  ne
vyhodyat iz lesa... Nuri vspomnil, chto na poslednej  konferencii  volhvy  i
drovoseki govorili, chto v massive restavraciya prirody zakonchena polnost'yu;
vnizu  uzhe  delat'  im  nechego,  tam  vse  idet  samo   soboj,   i   mozhno
ogranichivat'sya tol'ko vozdushnym patrulirovaniem. Saton, pomnitsya,  sporit'
ne stal. On prosto prochital, prichem  monotonno  i  bez  vyrazheniya,  spisok
ischeznuvshih  rastitel'nyh  form.  I,  vooruzhivshis'  etim  rukovodstvom   k
dejstviyu, volhvy i drovoseki bystren'ko vernulis' v svoi debri na  rabochie
mesta.
   Nakonec dzhungli konchilis', i putniki  vyshli  k  reke.  Na  toj  storone
raskrylas' holmistaya ravnina v zerkalah nebol'shih ozer. Ona uhodila vdal',
ukrashennaya redkimi dubravami, a za nimi i nad nimi u gorizonta perelivalsya
raduzhnymi blikami v zakatnyh luchah zaslon  silovoj  zashchity  Zakoldovannogo
Lesa.
   Grom skoro nashel brod. Stupaya po okruglym skol'zkim valunam, Nuri dumal
o neob座atnosti territorii IRP i o  tom,  kak  zhe  eto  Ivanushka  dobiralsya
otsyuda v odinochku, da eshche s lukoshkom v rukah, zheleznyj paren'.  A  Aleshka?
|to prosto neveroyatno, ili, mozhet byt', on tajkom pol'zuetsya maholetom?  S
nego, vunderkinda, stanetsya... Nuri razdelsya  i  vytryahnul  odezhdu.  Potom
nashel  malen'kij  zalivchik  i  dolgo  smyval  s  sebya  zapah  snadobij  ot
nasekomyh. Zatem on vymyl psa, eshche raz iskupalsya sam, leg na teplyj  pesok
i zasnul.


   Svezhie i otdohnuvshie, uzhe cherez chas Nuri i pes  bodro  shli  po  zelenoj
ravnine. Po mere  priblizheniya  k  Zakoldovannomu  Lesu  dubravy  i  roshchicy
evkaliptov stali popadat'sya vse chashche.  Nuri  snizil  temp  dvizheniya:  kuda
speshit', ved' Aleshka preduprezhdal, chto zashchitnyj  sloj  mestami  stanovitsya
prohodim blizhe k nochi, a gde - o tom znaet Grom... Vnezapno pes na sekundu
obernulsya, i Nuri zastyl, teper' eto  byl  sgustok  zloby  i  trevogi,  on
pyatilsya, rycha, poka ne kosnulsya nog Nuri. CHto-to sluchilos'  vperedi.  Nuri
oshchutil,  kak  uhodit  pokoj  i  predchuvstvie  -  net,  ne   opasnosti,   a
neotvratimoj smerti - ohvatyvaet ego. I ostroe, neodolimoe zhelanie  bezhat'
otsyuda podal'she. On polozhil ruku na zhestkij  zagrivok  sobaki  i  medlenno
dvinulsya vpered, naklonyayas' pod nizko svisayushchimi vetvyami. I uvidel.
   Na polyanke metrah v  dvadcati  ot  tumannoj  k  vecheru  zavesy  silovoj
zashchity, prizhalsya krupom k suhomu dubu-gigantu belyj  edinorog.  Spina  ego
byla izognuta, svetilis' rubinovye glaza, a rog,  pryamoj  i  dlinnyj,  byl
opushchen k zemle. V poze zverya ugadyvalos' napryazhenie  bitvy,  zemlya  vokrug
byla izryta i raskidana. Nuri dolgo vglyadyvalsya, zataiv dyhanie.  Edinorog
byl nepodvizhen; kogda poveyal sluchajnyj lesnoj veter, chasto bluzhdayushchij  mezh
stvolov spyashchego lesa, griva ego ne shevel'nulas'. Kakoe-to podobie  dogadki
mel'knulo u Nuri, i on, kraduchis', stal priblizhat'sya k zveryu.  Grom  vnov'
izdal predosteregayushchee rychanie, no dvinulsya ryadom i chut'  vperedi.  Trava,
pozhuhlaya strannymi polosami i propleshinami, nepriyatno hrustela pod nogami,
pes staralsya ne stupat' na nee.
   Oni podoshli sovsem blizko, edinorog ne shevel'nulsya. Togda Nuri kosnulsya
ego rukoj i tut zhe otdernul ee. Ibo pod rukoj byl kamen'.


   Znachit, kto-to izvayal  etu  skul'pturu,  kakoj-to  genial'nyj  hudozhnik
ugadal oblik prekrasnogo skazochnogo zverya, voplotivshego v sebe graciyu konya
i moshch' drevnego tura. No pochemu trevozhen  Grom?  I  ne  ot  skul'ptury  zhe
ishodit oshchushchenie ugrozy!.. Nuri sidel v storonke po-turecki, obnyav  psa  i
podavlyaya vlastnuyu potrebnost' oglyanut'sya. CHuvstvo straha bylo  neprivychno,
ono vosprinimalos' kak eshche odna zagadka sredi  mnogih.  Pochemu  skul'ptura
ustanovlena v sovsem nepodhodyashchem meste? CHto oznachayut eti polosy  usohshej,
pochti obgoreloj travy i spiral'naya liniya ozhoga na stvole dereva?
   Polosy na trave uhodili pod  kusty  u  samoj  granicy  zavesy,  i  Nuri
podumal, chto v Zakoldovannyj Les dolzhna byt' i eshche kakaya-to drugaya doroga.
   Pes vstal i zaglyanul Nuri v glaza: mozhet, pojdem? Temneet...
   - Ladno, vedi.
   I oni poshli po izvilistym tropam, udalyayas' ot  strannoj  skul'ptury,  i
trevoga postepenno vytesnyalas' privychnoj uverennost'yu.  Mir  stal,  kak  i
prezhde, ponyaten, zagadki otoshli na vtoroj plan, i snova priyatno bylo  idti
po myagkoj trave i oshchushchat' ryadom nevidimogo  v  gusteyushchej  temnote  chernogo
psa. Nuri prislushivalsya k shoroham i  strannym  krikam  vdali,  razglyadyvaya
plyvushchuyu nizko nad lesom polnuyu krasnuyu lunu. Podumal: esli Aleshka  i  ego
druz'ya tozhe vot tak hodyat po nochnomu lesu,  to  soprovozhdaet  ih,  vidimo,
Grom? I pochemu on, vospitatel', stol' pozdno uznaet ob etom? Igra v tajnu?
No pochemu igra, tajna-to vpolne nastoyashchaya.
   V svete luny zavesa poteryala raduzhnost' i vosprinimalas' kak prozrachnyj
belyj tuman. Pes voshel  v  nego,  a  sledom  i  Nuri,  ponimaya,  chto  esli
zagovorit sejchas, to pes uzhe ne stanet molchat', kak obychno... Grom na hodu
prizhalsya k noge Nuri.
   - Dobryj chelovek i sobaka pojmut drug druga i bez slov. No  inogda  tak
hochetsya pogovorit', a ne s kem. Govori, Nuri, i ya tebe otvechu.
   Nuri ne udivilsya. Oshchushchenie skazki uzhe ovladelo ego  serdcem.  On  mnogo
raz videl, kak ohotnik Olle razgovarival so svoim psom vsluh i  Grom  tam,
vne skazki, otvechal emu molcha. A v Zakoldovannom Lesu sobaka, estestvenno,
i dolzhna govorit'...
   - Ty uzhe byl zdes'?
   - Mnogo raz.
   - Vse-taki zashchita, zavesa, a my idem svobodno...
   - Esli noch'yu i s toboj, to mozhno. Deti prohodyat.
   - No ya vzroslyj.
   - Ty verish' v skazku.
   - Ne ponimayu...
   - Togda ne znayu. Ved' ya tol'ko sobaka, hotya  i  bol'shaya.  Skazhi,  Nuri,
tebe inogda hochetsya povyt'? Poprostu, po-chelovecheski?
   - A chto?
   - Nu, mne interesno. Olle, naprimer, nikogda ne voet.
   - Esli ya skazhu, chto ne hochetsya, ty poverish'?
   - Net. - Pes nadolgo zamolchal, poglyadyvaya  snizu  na  cheloveka.  -  Mne
horosho, kogda Olle ryadom, no on chasto uhodit bez menya, i togda  ya  voyu.  U
tebya tozhe kto-nibud' uhodit? Nu, tot, kogo ty lyubish'?
   Nuri ne otvetil na vopros, a mog by. Esli  komu  chelovek  i  verit  bez
ostatka, to, konechno,  sobake.  I  kto  videl  sobaku,  chto  ne  opravdala
doveriya?
   Tam, gde oni shli,  tuman  svetlel,  i  blizkie  zvezdy  svetili  im,  i
vzdragivali vsled shagam mahrovye romashki.  A  v  konce  prohoda  otkuda-to
sverhu splaniroval Voron i sel na plecho Nuri.
   - |to nash Voron, - skazal Grom. - Tot samyj.
   Nuri podnyal ruku, i Voron ushchipnul ego za palec.
   - A pochemu molchit?
   - Umnyj.
   Zdes', v Zakoldovannom Lesu, bylo gorazdo  svetlee  i  ot  luny,  i  ot
golubogo svecheniya ZHar-pticy, raspolozhivshejsya nepodaleku na yablone. V klyuve
u nee byl zazhat dlinnyj stebel' kakoj-to travy, nado dumat',  privorotnogo
zel'ya. A pod yablonej byl sooruzhen ochen' shirokij kotel  s  nizkim  pomostom
vokrug. Vozle pomosta stoyala dubovaya bad'ya i  visel  dolblenyj  kovsh.  Pod
kotlom  vspyhivali  redkie  ugarnye  ogni,  i   togda   v   kotle   chto-to
vzbul'kivalo, i lopalis' puzyri, vypuskaya  pahuchij  par.  Bol'shoj  srub  s
melkimi okoshkami vidnelsya nepodaleku, a na verevke mezhdu srubom i  yablonej
viseli  puchki  travy,  pristegnutye  bel'evymi  prishchepkami.   Pod   tusklo
svetyashchimsya   okoshkom   sidel   nichego-sebe-Seryj-Volk,   mercaya   zelenym,
ispodlob'ya, vzglyadom. Grom  bylo  oshchetinilsya,  no,  prinyuhavshis',  vil'nul
hvostom i ubezhal v polumrak, otkuda donosilos' gromkoe hrumkan'e i  chto-to
pohozhee na skrezhet zubovnyj.
   Potom iz temnoty oformilsya Drakon, vytyanul dlinnuyu sheyu k kotlu, i  Nuri
zastyl kak zavorozhennyj. Ne to chtoby Drakon porazhal  voobrazhenie,  skoree,
naoborot. Golova ego byla takoj, kakoj i dolzhna  byla  byt'.  Raznocvetnye
cheshujki,  kazhdaya  s  ladon',  pokryvali  ee,  i  tol'ko  nozdri   kazalis'
barhatnymi da otvisala myagkaya nizhnyaya guba,  obnazhaya  polumetrovye  ploskie
belye rezcy zhvachnogo zhivotnogo. V koshach'ih zrachkah otrazhalis' sinie  yazyki
kostra. Tulovishche bylo ploho razlichimo, no  Nuri  snova  ohvatilo  oshchushchenie
uzhasa, pervobytnogo i dremuchego. Boryas' s durnotoj, on pohlopal Drakona po
vlazhnoj nozdre:
   - Nu, chego ustavilsya? - Vyter pot so lba,  chuvstvuya,  chto  uzhe  nadoelo
boyat'sya. Boyalsya neizvestno chego tam, na  polyane  s  edinorogom,  ispugalsya
travoyadnoj skotiny zdes', gde po zakonam skazki strahi ne dolzhny pugat'. A
tem ne menee holodnyj pot za ushami - vpolne nastoyashchij! Drakon pokosilsya na
Nuri, vydohnul struyu goryachego vozduha, pahnushchego rasparennoj travoj.
   - Uuuuuu?.. - Nizkij gul zapolnil prostranstvo.
   - CHeshite  grud'!  -  donessya  iz  temnoty  moguchij  bas.  -  CHego  "u",
sprashivaetsya, srokov ne znaesh'?
   Drakon vzdrognul i  popyatilsya  v  temnotu.  Nuri  mashinal'no  zacherpnul
kovshikom iz bad'i, zastavil sebya vypit'. "Moloko? - vyalo podumal on. -  No
pahnet medom ili net, lipovym cvetom..."  Strah  othodil,  slovno  svetlyj
ogon' probezhal po zhilam. Nuri osushil vtoroj kovshik i zasmeyalsya.
   Zaskripela dver', i iz sruba vyshel Ivanushka s bol'shoj, pohozhej na veslo
povareshkoj. Po doroge on  snyal  puchok  travy,  zalez  na  pomost  i  dolgo
pomeshival varevo. Potom, namorshchiv lob, osmotrel puchok,  otdelil  travinku,
ostal'noe brosil v kotel. S hlyupan'em lopnul bol'shoj puzyr'.
   - Tri-chetyre! - zaoral Voron nad uhom Nuri.
   ZHar-ptica  vzdrognula,  raspustila  kryl'ya   s   malinovo   svetyashchimisya
podmyshkami i uronila v kotel svoe zel'e. Tol'ko  teper'  Ivanushka  zametil
gostya.
   - Mir vam, master Nuri. Sadites', proshu.
   - A chto v kotle? - shepotom sprosil Nuri. - Vidimo, zhivaya voda, a?
   - Sie tajna velikaya est', - Ivanushka shuroval meshalkoj, -  no  vam,  kak
gostyu, skazhu: obychnyj pervichnyj bul'on. Sostava ego dejstvitel'no nikto ne
znaet. A tol'ko, kak napisano v bukvaryah, iz nego vse vyshlo...
   On prines i opustil v kotel odnim koncom shershavuyu dosku, operev  ee  na
kraj.
   - Aga, - obradovalsya Nuri. - Ponyatno, polezem v kotel  omolazhivat'sya...
Mne uzhe pora, da?
   - Net. - Ivanushka ne podderzhal shutki. - Po doske iz kotla  vylazit  chto
poluchilos'. Nu a ezheli ono sovsem malen'koe, to durshlagom vylavlivaem.
   - ZHivoe?
   - CHashche vse zhe semena. I vot  tut  gadat'  prihoditsya,  to  li  v  zemlyu
zakapyvat',  to  li  na   veter   pustit',   to   li   v   ruchej   kinut'.
|ksperimentiruem. To li ptice dat' sklevat'?  A  ezheli  kolyuchee,  to  kuda
ceplyat' dlya dal'nejshego razneseniya, to li na hvost sobachij, to li  na  bok
telyachij?
   - Skazhite, kakie slozhnosti!
   - To-to. I kakoj tut faktor vliyaet, nikto skazat' ne  mozhet.  Dejstvuem
metodom polzuchego empirizma pri polnom otsutstvii  teorii.  YA  by  skazal,
metodom nauchnogo tyka.
   - I ne znaete, chto poluchitsya?
   Ivanushka otstavil meshalku, usmehnulsya:
   - A vy, Nuri? Vy vsegda predvidite posledstviya svoih dejstvij? Hotya  by
v dele vospitaniya? Ne otvechajte - eto ya prosto tak sprosil. Esli metod  ne
formalizovan, to predvidenie rezul'tata - delo statistiki, a  v  biologii,
kak i v vospitanii,  fluktuacii  sposobny  iskazit'  lyubuyu  statistiku.  V
obshchem-to, eto menya malo trogaet: ne terplyu formalizacii.  Kak  i  vy,  da?
Inache s chego by vy iz kibernetiki, iz carstva formal'noj  logiki,  ushli  v
stol'  ne  determinirovannuyu  oblast'  deyatel'nosti,  kak  vospitanie?  Ne
otvechajte, eto ya prosto tak sprosil... CHto bol'she  vsego  plenyaet  menya  v
gnoseologii, tak eto ideya o beskonechnosti poznaniya. Kak eto uteshitel'no  -
ne vse znat'. Vot vidite, ya  durshlachkom  snimayu  penu  s  navara  i  -  na
holstinku ee. Vysohnet, budet  korichnevaya  pyl'.  An  net,  ne  pyl'  eto!
Pyl'ca.  Mahnet  Drakon  krylom,  vihr'  budet,  razletitsya  pyl'ca  i  na
okrestnye cvety osyadet, a chto iz togo vyjdet, i skazat' nikto ne mozhet.  A
my potom hodim, smotrim i udivlyaemsya, a chto chemu prichinoj - togo ne znaem.
   - Idite k chertu, Vanya... Vy mne tak mozgi zamorochili, chto  ya  i  vpryam'
poveril. Mne govorili, chto u vas zdes' te zhe ustanovki, chto i v  ostal'nyh
laboratoriyah IRP. Tol'ko metodiki, podozrevayu, u vas drugie. YA by  skazal,
ne sovsem korrektnye...
   Iz kustov poyavilsya  nekto  grubyj  i  uzhasnyj  oblich'em,  bosikom  i  v
perednike iz meha chuchundry.
   - Dyadya Mitya, i vy tut! - voskliknul Ivanushka. - Vot  ne  zhdal.  A  chto,
opyat' na boloto lazili, da?
   - Ob chem ty? Budet boltat' pri lyudyah.
   - Pozdorovajtes' s gostem, dyadya Mitya. |to vospitatel' doshkolyat Nuri  iz
IRP.
   - A ya Neotesannyj Mityaj. Leshij, znachit.
   - Nastoyashchij? - Nuri pozhal tverdokamennuyu pyaternyu, udivlyayas' sile.
   Leshij ne otvetil na vopros, on razgladil borodu, iz kotoroj  posypalis'
zelenovatye iskry.
   - Treshchit, proklyataya. Potomu  -  vse  vokrug  elektrizovano.  Ot  borody
navodki, rabotat' nevozmozhno. Krugom pomehi. - Neotesannyj Mityaj  zasopel,
polez v karman perednika i stal chto-to perebirat' moslastymi  pal'cami  na
chernoj ladoni.
   - A sbrit'? - ne podumav, predlozhil Nuri.
   Neotesannyj Mityaj dolgo smotrel, kak lopayutsya v kotle puzyri.
   - Pusto tut u vas, - ni na kogo ne glyadya, molvil on.  -  Otojdu  vot  v
storonku, semechko posazhu, a? Interesuyus' zadat' vopros: i za  kakim  leshim
tebe, Vanyushka, vospitatel' ponadobilsya? |to zh nado - sbrit'...
   - Nu, ne vsyako lyko v stroku, dyadya Mityaj. Neprivychnyj on k nam.  A  tak
nichego. Aleshka govorit - chist serdcem.
   - CHeshite grud'. Starik Romual'dych von tozhe chist, a tolku?
   - Nuri - kibernetik. Odin iz luchshih kibernetikov planety.
   Leshij priglyadelsya k Nuri i vrode kak  pomyagchel.  On  polez  kovshikom  v
bad'yu, posharkal po dnu, nichego ne dostal i vzdohnul:
   - I na noch' ne hvatilo, ne nadoish'sya... Kibernetik -  eto  horosho.  |to
dlya nas v samyj raz. Ezheli u tebya, Vanyushka, v kotle semena  voznikli,  daj
nemnogo, a?
   - Dam, konechno, kak ne dat'.
   I  snova  oznob  probezhal  po  spine  Nuri,  i  on,  ne  povorachivayas',
pochuvstvoval goryachee dyhanie Drakona.  Ot  kustov  donessya  voprositel'nyj
rev:
   - Uuuuuu?
   - CHto "u"? - moguche zakrichal Neotesannyj Mityaj. - Budet tebe "u"  posle
tret'ego kocheta. I ne vibriruj pereponkami, tozhe mne - pugalo!
   Drakon udalilsya. Nuri ponyal eto po nastupivshemu v  dushe  pokoyu.  Gde-to
nepodaleku slyshalis' gromkoe sopenie i stuk, slovno skelet padal s  suhogo
dereva, no eti zvuki posle Drakonova prisutstviya prosto laskali sluh.
   - Vy b shli, dyadya Mityaj. A to kak by vashi rogonoscy  ne  povredili  drug
druga. Slyshite, opyat' duel' zateyali.
   Leshij slozhil semena v karman perednika, tyazhelo podnyalsya.
   - I to... pojdu.  Tol'ko  ne  rogonoscy  eto,  Vanyushka,  skol'ko  mozhno
govorit'. Edinorog, samyj blagorodnyj zver' iz zhivshih na zemle.
   - Badejku-to zaberite, vtoroj kochet uzhe krichal.
   - Sam znayu. |h, ne po special'nosti vy menya, cheshite grud', ispol'zuete.
Ladno, pojdu... A vy, Nuri, vidat', k nam nadolgo. Eshche, vyhodit, svidimsya.
   - CHto znachit nadolgo? - sprosil Nuri,  kogda  Leshij  ushel.  -  Kak  eto
nadolgo?
   - |, skol'ko zahotite, stol'ko i probudete. Vot vy tut o nekorrektnosti
metodik  govorili.  Vy  chto,  i  v  genetike  specialist?  Razbiraetes'  v
transcendentnyh mutaciyah?
   - Ne spodobilsya, - hmuro burknul Nuri.
   - Ne serdites', prosto ya hochu skazat', chto neizvestno eshche,  ch'i  metody
luchshe. Vy tam b'etes' nad vosstanovleniem ischeznuvshih real'nyh form, a vse
ravno vynuzhdeny chasto udovletvoryat'sya pohozhest'yu, vneshnim  shodstvom.  Tak
ved'? Ibo esli uteryan genofond, to  vossozdat'  zhivotnoe  uzhe  nevozmozhno.
Priroda-to milliony let tratila. A my... Za sotnyu  let  unichtozhili,  a  za
desyatok vosstanovit' hotim... - Ivanushka sklonilsya nad  kotlom,  zarabotal
veslom-meshalkoj.
   - Ne uznayu ya vas, Vanya, - zadumchivo proiznes Nuri. - U nas tam vy vrode
sovsem drugoj byli i po-drugomu rech' veli.
   - Obraz obyazyvaet, slozhivshijsya v detskom soznanii  stereotip.  Ivanushka
kak-nikak... Hotya, s drugoj storony, izvesten i Ivan-carevich. -  Tut  rech'
Ivanushki poteryala strojnost'. Slovno spohvativshis', on  zabormotal:  -  Ne
nam sudit', sami v egoiz'me  pogryazli,  v  samomnenii...  Nam,  napriklad,
legche, ibo my ne vedaem, chto tvorim. Potomu - lyudi my prostye. Ot etoj, ot
sohi, vyhodit.
   - I Romual'dych ot sohi?
   Ivanushka podozhdal, poka Nuri otsmeetsya.
   - A chto? Romual'dych, mezhdu prochim, obespechival. On i sejchas eshche  vpolne
mozhet.


   Ranym-rano sidel Nuri na krylechke izby, v kotoruyu ego opredelili  zhit'.
Kryl'co, eshche vlazhnoe ot rosy, vyhodilo pryamo na ulicu  poselka.  Nuri  uzhe
vymylsya po poyas kolodeznoj vodoj, na zavtrak vypil malyj kovshik drakon'ego
moloka i vot sidel, prislushivayas'  k  novym  oshchushcheniyam.  Krov'  bezhala  po
venam, i on chuvstvoval ee beg,  myshcy  prosili  dela,  a  mysli  voznikali
chetkie i dobrye. Eshche kogda  Nuri  tol'ko  dosmatrival  predprobudnyj  son,
neslyshno pribezhala Marfa-umelica, pribralas' v gornice, zadala kuram korm,
chto-to myla i chistila, hlopotala i tak zhe neslyshno ischezla, ushla po  svoim
delam.
   Redkie prohozhie, kto prohodil mimo, zdorovalis' s Nuri,  govorya:  "Utro
dobroe, vospitatel' Nuri!" I Nuri otvechal: "Voistinu dobroe".
   Bylo slyshno, kak na zadnem dvore Svinka  -  Zolotaya  SHCHetinka  rylas'  v
prigotovlennoj dlya udobreniya ogoroda navoznoj kuche -  konechno,  v  poiskah
zhemchuzhnogo zerna, a chto eshche mozhno tam  najti?  Na  kon'ke  sosednej  kryshi
vezdesushchij Voron, skloniv  nabok  golovu,  slushal  pesnyu  skvorca.  Dopev,
skvorec sletel na gryadku, gde ego ozhidali dozhdevye chervi.
   - Master-r! - odobritel'no proiznes Voron.
   Kogda lyudi proshli, Nuri obratil vnimanie na pegogo kotenka,  chto  sidel
na peril'cah.
   - A kogo my sejchas  gladit'  budem?  -  tonkim  golosom  sprosil  Nuri.
Kotenok sprygnul emu na koleni:
   - Menya-ya.
   - Govoryashchij? - priyatno izumilsya Nuri.
   - Ne-e-e.
   Pritvoryaetsya, podumal Nuri, chtob ne  pristavali  s  voprosami,  a  sam,
konechno, govoryashchij.
   Poselok, otgorozhennyj tynom ot ostal'noj territorii, naschityval desyatka
tri rublenyh izb, razbrosannyh tam i syam.  Edinstvennaya  ulica  izgibalas'
prichudlivo,  to  vpolzaya  na  prigorki,  to  sbegaya  v  nizinki,  zarosshie
travoj-muravoj i Alen'kimi cvetikami. Protekal  cherez  poselok  prozrachnyj
ruchej, no zhiteli pochemu-to brali vodu iz  kolodca  s  zhuravlem.  Vorota  v
ograde byli shiroko raspahnuty, i Nuri videl,  kak  v  nih  voshel  chelovek,
dlinnyj i toshchij, bosikom, v korotkih trusah i majke. Na pleche on  nes  dva
tolstyh churbaka. Usy tonkimi strelkami torchali  po  obe  storony  nosatogo
lica, i esli by eshche espan'olku, nebol'shuyu  takuyu  ostren'kuyu  borodku,  to
mozhno bylo by prinyat' ego za Don-Kihota.
   - Vot i delo mne. - Nuri  vernul  kotenka  na  prezhnee  mesto  i  vyshel
navstrechu. - Pozvol'te, ya vam pomogu.  -  On  prinyal  na  svoe  plecho  oba
churbaka i poshel ryadom. - Zdravstvujte, ya Nuri.
   - A chego b ne pomoch'? Staromu masteru nado pomogat', a to  vse  zanyaty,
vsem ne do menya... Zdravstvujte, Nuri. Menya zovut Gasan-igrushechnik, i  moya
masterskaya vot zdes'. Spasibo, my uzhe prishli... Net, ne syuda, kladite  pod
naves, ya sejchas zakrashu ohroj  torcy,  chtoby  ne  rastreskalos',  i  pust'
derevo sohnet. Sejchas, konechno, gde Vasilisk propolz - zlo porozhdennoe,  -
tam  i  suhostoj,  vrode  kak  pozharom  tronutyj.  Mne  govoryat:  beri.  A
otravlennoe derevo dlya igrushki neprigodno - kak takuyu rebenku dash'. Mozhet,
zajdete v pomeshchenie? YA pokazhu vam igrushki, vy ved' lyubite igrushki?
   Nuri lyubil igrushki, no  on  zhdal  Ivanushku  i  potomu  pozhelal  masteru
priyatnoj raboty, sobirayas' ujti. On obeshchal prijti  potom,  nadolgo,  chtoby
nasladit'sya besedoj i sozercaniem bez speshki.
   - Podozhdite, Nuri. Vzglyanite hot' na eto.
   Master derzhal na ladoni derevyannogo zverya -  i  oshchushchenie  vozvrashchennogo
detstva, oshchushchenie nepovtorimosti  mgnoveniya  ovladelo  dushoj  Nuri.  Zver'
svetlo shchurilsya, prichudlivo izognuv spinu.  Ego  lapy,  mohnatye  snizu,  s
puhlymi podushechkami, opiralis' na rastopyrennye pal'cy mastera, telo  bylo
muskulisto i volosato, i veyalo ot nego etakoj uverennost'yu i  besstrashiem.
Konechno, takoj zver' dolzhen byt'... on est' gde-to zdes',  v  skazke...  a
master podsmotrel i perenes, ibo takoe nel'zya vydumat'. S  tihoj  radost'yu
rassmatrival Nuri igrushku, predstavlyaya  reakciyu  svoej  rebyatni,  osobenno
teper', kogda deti poznakomilis' s tyanitolkaem i vosprinyali ego...
   - Spasibo, master! - Nuri prizhal ruku k serdcu. - No otkuda eto  u  vas
beretsya?
   - Razve ya znayu? Na etot vopros ni odin master ne otvetit. No  ya  dumayu,
chto v kazhdoj koryage, v lyubom churbake  zaklyuchen  svoj  nepovtorimyj  obraz,
nado tol'ko dogadat'sya - kakoj i vysvobodit' ego. Dogadalsya, oshchutil -  eto
glavnoe. A ostal'noe - delo tehniki. YA vot etu zagogulinu nashel, tak srazu
pochuvstvoval: v nej kto-to est'. No kto, eshche ne znal. Obraz voznik  potom,
kogda u nas tyanitolkaj poyavilsya... Vy ponyali, Nuri?
   - Net. No ya chuvstvuyu... eto blizko mne, master. I  mnogo  u  vas  takih
zverej?
   - Uvy, eto edinstvennyj ekzemplyar, kak i vse moi podelki. On neprigoden
dlya massovogo tirazhirovaniya. Nu skol'ko detishek  poderzhat  v  rukah  etogo
zverya?
   - |to nevazhno, master. Kogda rech' idet  o  krasote,  byvaet  dostatochno
prosto znat', chto ona gde-to est'. Skazhite, a vy poseshchaete nas tam, nu,  v
real'nosti? Inogda u nas  poyavlyayutsya  chudo-igrushki.  Deti  govoryat:  utrom
prishli i uvideli. Ili, govoryat, v peske otkopali...
   - Vse Ivanushka. On zabiraet igrushki i unosit k vam. A ya net,  ya  tol'ko
zdes'. Zachem i chto mne tam?.. - Master posmotrel cherez plecho  Nuri  i  bez
vyrazheniya dobavil: - A vot i Kashchej Bessmertnyj. Zlo iznachal'noe.
   Nuri obernulsya. Kashchej stoyal poseredine ulicy, i bol'she  na  nej  nikomu
mesta ne bylo. On byl  upitan,  korenast  i  monumentalen,  a  rosta  nizhe
srednego. Ta chast', kotoroj on  el,  byla  horosho  razvita  i  proizvodila
sil'noe vpechatlenie. Ta chast', kotoroj on  dumal,  byla  uzka.  Promezhutok
mezhdu nimi zapolnyali zerkal'nye ochki, v kotoryh otrazhalos' to, na  chto  on
smotrel. Sejchas v nih otrazhalsya master i Nuri ryadom s nim.  Kashchej  podoshel
vplotnuyu.
   - Tut my v svoe vremya chto-to ne dodumali, -  skazal  on.  -  CHto-to  my
upustili, esli tebya, Gasan, v svoe vremya ne nakazali,  ne  otluchili  i  ne
vygnali. Nam  nado  po-bol'shomu,  po-krupnomu  nado  nam.  CHtob  bylo  chto
pokazat' v komplekse. |h, ya v svoe  vremya  umel  pokazat'!  A  ty  erundoj
zanimaesh'sya, melochevkoj, otdel'nymi, vidish' li, igrushkami. A igrushka - ona
otvlekaet. Ot vypolneniya. A?!
   |to "a" proiznosilos' na vykrike, kak by v otryve ot ostal'nogo teksta,
i pridavalo slovam Kashcheya muchitel'no hamskij  ottenok.  Bylo  ponyatno,  chto
Gasan s ego zabotami o churbakah, s ego igrushkami - eto  dlya  nego,  Kashcheya,
razdrazhayushche malaya velichina.
   Usy u  Gasana  obvisli,  on  molcha  smotrel  pod  nogi,  gde  na  trave
bespomoshchno valyalsya dikovinnyj zver', i master ne  reshalsya  podobrat'  ego.
Ibo ot veka tak: rabotnik, tvoryashchij novoe, bezzashchiten  pered  naglost'yu  i
hamstvom. Nuri pokrasnel, emu stalo  stydno,  slovno  eto  on  sam  obidel
starogo mastera. On podumal, chto, konechno, Kashchej -  oskolok  proshlogo,  ne
bolee togo, i k tomu zhe ego uzhe uvolili. No Nuri znal i  videl:  zdes',  v
Zakoldovannom Lesu, s Kashcheem predpochitayut ne  svyazyvat'sya.  Ibo  on  sumel
kakim-to obrazom vnushit' mnogim, chto otstavka ego - delo vremennoe.
   - Vy hoteli oskorbit' mastera, Gigantyuk,  vam  eto  udalos',  -  skazal
Nuri. - Ne slovami, oni ne imeyut smysla, ibo v igrushkah,  kak  i  vo  vsem
ostal'nom, vy ne specialist. Oskorbili tem, chto vzyalis' sudit' o ego dele,
tonom svoim oskorbili. YA ne trebuyu ot vas izvinenij, ujdite. Vy zavistnik,
vy mne protivny.
   Gigantyuk oshcherilsya:
   - CHemu zavidovat', vot etomu? - Noskom bashmaka  on  kovyrnul  zverya.  -
Masshtab ne tot. Da i razve takie zveri  byvayut,  zachem  pridumyvat',  chego
net. Pomnyu, my iz nerzhavejki obelisk soorudili sem' na vosem'  -  vot  eto
da! Daleko bylo vidno. Ubrali... Govoryat, bezadresnyj... No nichego, Satona
snimut, obelisk vosstanovim, i menya  prizovut,  i  drugih...  A  o  vas  ya
slyshal. Vy - Nuri, byvshij kibernetik.  Ot  nauki,  znachit,  ushli.  A  kuda
prishli? Vot to-to... - Gigantyuk stoyal, raskachivayas'. - Menya ne  interesuet
mnenie byvshego. A ya est'. I budu!
   I on dvinulsya po seredine ulicy, zabotlivo unosya sebya.
   Nuri podnyal zverya.
   - Voz'mite, Gasan. Vy velikij master, ver'te mne...
   Posle Gigantyuka razgovor  ih  kak-to  pogas.  Gasan-igrushechnik  sel  za
rabotu i tem uteshilsya. Dlya mastera rabota vsegda cel' i uteshenie.  A  Nuri
poshel k otvedennoj emu izbe, vozle kotoroj ego uzhe zhdal Ivanushka. On bokom
sidel na shirokoj spine ezdovogo hishchnika - Serogo Volka  i  byl  gotov  vse
pokazat' i obo vsem rasskazat'.


   CHto mozhet starik  Romual'dych,  Nuri  uznal  k  koncu  ekskursii,  kogda
poputno vyyasnilos', chto emu pridetsya-taki ostat'sya v  Zakoldovannom  Lesu.
Estestvenno, po dobroj vole i neizvestno, na kakoj srok.
   Upravlyayushchij  kompleks  razmestilsya  v  obshirnom  zale   so   svodchatymi
potolkami. Pomeshchenie kompleksa bylo vyrubleno v  osnovanii  izvestnyakovogo
utesa s porosshej sosnami  makushkoj  i  vyglyadyvalo  fasadom  na  nebol'shuyu
nehozhenuyu polyanu. Fasad, vylozhennyj  iz  sloistogo  peschanika  i  zarosshij
plyushchom,  pochti  slivalsya  so  skaloj.  Tol'ko  vyhodyashchuyu  naruzhu  tolstuyu,
pokrytuyu  ineem  petlyu  kriogennoj  elektrolinii  Nuri   vosprinimal   kak
dissonans v etoj sovershennoj garmonii landshafta i tehniki.
   Starik Romual'dych, zadumchivyj  i  grustnyj,  sidel  za  podkovoobraznym
pul'tom,  obramlennym  ekranami.  Derevyannaya  skam'ya  pod   nim   tosklivo
skripela.
   - Tek-s, posmotrim, chto u nas na vyhode... - Nuri vstal vnutri podkovy,
otodvinul v storonu svisayushchij na tolstom kabele  shlem  s  prisoskami.  Vse
bylo znakomo - i shlem elektronnogo  stimulyatora  umstvennoj  deyatel'nosti,
poprostu, shapka |SUDa, i vognutye ekrany "Kassandry". Pal'cy ego  privychno
zabegali  po  klaviature  pul'ta.  Na  ekranah  srazu  vyyavilis'  strannye
figurki,  pohozhie  na  volosatuyu  bukvu   "YA".   Oni   deformirovalis'   i
rasplyvalis',  to   teryaya   ochertaniya,   to   priobretaya   golograficheskuyu
rel'efnost'. Starik Romual'dych, peredergivayas',  vytyanul  dlinnuyu  ruku  i
kostlyavym pal'cem ster figury.  Iz  prizrachnyh  glubin  ekranov  bezdarnym
porozhdeniem ubogoj fantazii vyplyvali novye urodcy.
   - Merzoidy! Sploshnye merzoidy! -  zabormotal  starik  Romual'dych.  -  I
delayu ya mnogoe semu podobnoe, vzory oskvernyayushchee...
   - Nad zadachami vossozdaniya bo-o-l'shie kollektivy rabotayut, a vy  tut  v
odinochku...  Nuri  pereklyuchil  prognoznuyu  mashinu   na   analiz   evolyucii
bukvoobraznyh urodcev. - Vot i shapkoj vynuzhdeny pol'zovat'sya, a |SUD  ved'
ne dlya etogo, on  dlya  ekstrennyh  sluchaev...  Vy  hot'  ponimaete,  skol'
neveroyatno slozhna programma vosstanovleniya?
   - Nam ponimat' ni k chemu. I shapka u nas ne chtob dumat', a dlya  vlozheniya
dushi. My problemu nutrom chuem. |nciklopedisty-primitivisty - vot my kto. A
programma chto... nam ee gotovuyu dali.
   - Kak - gotovuyu?
   O  programmah  Nuri  znal  vse,  poskol'ku  v  vospitateli  podnyalsya  s
dolzhnosti general'nogo konstruktora Bol'shoj modeliruyushchej mashiny. S teh por
proshlo pochti pyat' let, no - i eto porazhalo ego samogo do  glubiny  dushi  -
znaniya ostalis'. Odnako razve kto-nibud' rabotal nad  programmoj  sozdaniya
skazochnyh form? Takie veshchi vtajne ne delayutsya.
   - Kto vam ee dal?
   - Direktor IRP,  kto  zh  eshche.  U  vas  tam  po  etoj  programme  vse  i
vossozdaetsya. I eta, viverra, i karlikovyj begemot...
   - Tovarishch Romual'dych, - cyganskij nadryv v golose Nuri byl  nepoddelen.
- |ti zh programmy dlya real'nyh form! A u vas skazochnye!
   - |, vse edino. |to nutrom nado chuyat'.
   - Aga! - Nuri uvidel, kak bukva "YA"  utolshchilas'  snizu,  a  v  kruzhochke
voznik i zamigal koshachij glaz. - O nutre mne uzhe mnogo raz govorili. |to ya
ponyal. No kak po programme dlya real'nyh form vy umudryaetes' poluchat' formy
skazochnye - vot chego ya ponyat' ne mogu. Otkuda, k primeru, Drakon?
   - Sie tajna velikaya est'.
   - Povtoryaetes'. Pro tajnu i Ivanushka govoril.
   - Tem bolee, tem  bolee,  -  zabormotal  starik  Romual'dych.  Glaz  ego
zadergalsya, slovno peremigivayas' s bukvoj  "YA",  kotoraya,  pereprygnuv  na
ekran central'nogo  displeya,  prevratilas'  v  mohnatyj  kolobok,  mignula
poslednij raz i  besformenno  rasplyushchilas'.  -  Koli  dvoe  govoryat,  nado
prislushat'sya. Ivanushka chist dushoj.
   - YA tozhe chist. No, kak  skazal  Neotesannyj  Mityaj,  tolku-to...  Odnoj
dushevnoj chistoty malo, eshche i rabotat' nado umet'.
   - A vot kogda, k primeru, napryazhenie padaet, chto my imeem? To-to! U vas
tam krupnye kompleksy  vvodyatsya,  a  u  nas  Kashchej  vryvaetsya,  skandalit,
govorit, temno emu, on, vidish' li, po  nocham  memuary  pishet,  chtob  vseh,
znachit, na chistuyu vodu... Poryadok eto? YA ne pro Kashcheya, chert s nim,  ya  pro
drugoe. Ty, dopustim, kisteuhuyu svin'yu v  vol'ere  smotrish',  horosho  eto?
Otvechu - horosho, potomu kak soznaesh': est' kisteuhaya  svin'ya  i  zhivet  na
planete toj zhe, chto i ty, chelovek.
   - Otlichno skazano! - voskliknul Nuri.
   - Vot. A ezheli ty tyanitolkaya ot nosov k seredke  v  dve  ruki  gladish'?
Otvechu - tebe eshche luchshe, potomu chto on iz  skazki.  A  u  nas  pereryvy  v
energosnabzhenii - eto kak? A ty na spevke tyutelek byl?
   Nuri, prikryv glaza,  vslushivalsya  v  bormotanie  starika  Romual'dycha.
Kakaya-to sistema vo vsem etom dolzhna byla byt', v podhode  k  probleme,  v
dejstviyah zhitelej Zakoldovannogo Lesa, maloponyatnyh, no,  vidimo,  imeyushchih
svoyu logiku. V konce koncov, chto ni govori, a  produkciyu-to  oni  dayut.  A
mozhet, im dejstvitel'no legche, ibo, kto znaet, kakov Drakon byl v  nature?
Vyvel nechto cheshujchato-pereponchatoe - i, pozhalujsta. Drakon. A  dokazhi!  No
kto, sobstvenno, somnevat'sya stanet? Porazitel'no: metody somnitel'nye,  a
rezul'taty stol' vpechatlyayushchi...
   Byl Nuri na spevke  tyutelek,  imenuemyh  takzhe  dyujmovochkami:  Ivanushka
svodil ego  v  blizhnie,  dostupnye  poseshcheniyu  mesta  i  koe-chto  pokazal.
Dyujmovochki, razmestivshis' vokrug nizkogo pnya na  kochkah  i  cvetah  dikogo
podsolnuha,  razuchivali  chto-to  znakomoe  i  zhuzhzhashchee.   Domashnij   shmel'
pereletal ot odnoj gruppy  Dyujmovochek  k  drugoj,  predlagaya  smeshannuyu  s
nektarom pyl'cu, kotoruyu nalepil sebe na bicepsy zadnih nog. Vse eto mozhno
bylo uvidet', esli horoshen'ko prismotret'sya, a Nuri umel  prismatrivat'sya.
|to mozhno  bylo  uslyshat',  esli  horoshen'ko  prislushat'sya,  a  Nuri  umel
slushat'.
   - A vot dub zheleznyj, ezhe est' pervoposazhen! - skazal Ivanushka.
   Dub byl ogromen, i obozret' ego bylo nel'zya, ne poteryav shapku s golovy.
V nevozmozhnoj vyshine temnelo duplo, v  kotorom,  kak  utverzhdal  Ivanushka,
dnevala zmeya Garafena. No tu zmeyu nikto ne videl, a tol'ko slyshali  zdes',
kak ona polzaet tam. Za samyj nizhnij suk duba, metrah tak v pyati ot zemli,
ucepilas'  perednimi  kogtistymi  lapami  Drakonessa,  polozhiv  golovu   v
razvilku. Na morde ee bylo napisano luchezarnoe blazhenstvo, poskol'ku vnizu
doil ee Neotesannyj Mityaj. Gustoe,  kak  med,  moloko  zvonko  cvirkalo  v
bad'yu, nad kotoroj roilis' pchely.
   -  A  govorite,  tyanitolkayu  detskoe  pitanie  nuzhno.  Tut  moloka   na
polzverinca hvatit.
   - Moloko, da ne to, - vzdohnul Ivanushka.
   Grebenchatyj  hvost  Drakonessy  tyanulsya   v   kusty,   a   pereponchatye
prozrachno-chernye   kryl'ya   byli   moshchno   rastopyreny,   i   skvoz'   nih
prosmatrivalsya bagrovyj disk poludennogo solnca.
   - Dikaya laktaciya. - Leshij uter pot s usov.  -  Drakonysh  vysasyvat'  ne
uspevaet, doit' prihoditsya chut' ne shest' raz v sutki, i vse mne, vse  mne!
A edva zaderzhka - pristaet k prohozhim i, cheshite grud',  gudit  i  kryl'yami
trepeshchet. A u nih chastota dvenadcat' gerc,  infrazvuk.  Lyudi  pugayutsya  do
onemeniya... Hochesh' poprobovat'?
   Nepodvizhnaya Drakonessa chem-to dazhe privlekala, ot nee priyatno pahlo,  i
byla ona teplaya i uyutnaya. Nuri  popytalsya  zamenit'  leshego,  no  ne  smog
vydoit' ni kapli.
   - Zdes' sila trebuetsya. - Leshij potryas kistyami ruk, shevel'nul pal'cami.
- Dvadcat' procentov zhirnosti... Smetana. Pyatnadcat'  procentov  fruktozy.
Pravda, pri  trehstah  soroka  gradusah,  ne  pugajtes',  po  Kel'vinu,  -
normal'naya dlya drakonov temperatura - vyazkost' umen'shaetsya, no vse  zhe  oh
nelegko.
   Nuri vspomnil tak nazyvaemoe korov'e pole nepodaleku ot gorodka  IRP  i
uhodyashchij za gorizont naves, pod kotorym ukryvalas'  ot  znoya  neskonchaemaya
sherenga  korov-skorospelok,  vspomnil  prozrachnye  truby   molokoprovodov,
hlyupan'e prisosok i steril'nuyu chistotu avtomaticheskih otsosnyh stancij.
   - Doil'nyj apparat nuzhen, - skazal on.
   - Drakon eto! - posurovel Neotesannyj Mityaj. - A ty k nemu s apparatom,
kak k burenke. Soobrazhat' nado, a ne buhat' chto  ni  popadya.  Horosho,  ona
sejchas vysoko, ne slyshit i voobshche otklyuchilas'.
   Nuri vyslushal chuzhoe mnenie i soglasilsya  s  nim.  Rozovoe  i  vrode  by
myagkoe na vid vymya Drakonessy bylo na  oshchup'  prakticheski  nesminaemym,  i
tol'ko sverh容stestvennaya sila ruk  leshego  pozvolyala  emu  spravlyat'sya  s
dojkoj.
   Pokazal Ivanushka i edinorogov. Oni  dremali  v  teni  cvetushchej  lipovoj
roshchi.  Nuri  rassmatrival  ih  ne  spesha,  ubezhdayas',  chto  tot  nevedomyj
skul'ptor  ne  pogreshil  protiv  natury  ni  v  edinoj  detali.  V   holke
dostigayushchie dvuh metrov, edinorogi otlichalis' ugadyvaemoj  moshch'yu  rel'efno
sglazhennoj muskulatury i chem-to napominali  skazochnyh  belyh  konej.  CHut'
vyshe glaz, pochti parallel'no zemle, vyrastal u kazhdogo dlinnyj belyj  rog,
pryamoj i  tonkij.  Grivy  ih  i  hvosty  rassypalis'  melkimi  kudryami,  a
opushchennye i neestestvenno dlya al'binosov chernye resnicy  brosali  pushistye
teni na rozovye nozdri. Porazhennyj etoj divnoj  krasotoj,  Nuri  s  trudom
perevel dyhanie i, chtoby prijti v sebya, ni k selu ni k gorodu zametil, chto
rog - eto ne sovsem udobno, pri past'be dolzhen meshat', upirayas'  v  zemlyu.
Ivanushka  uspokoil  ego:  net  problemy,  edinorogi  v  osnovnom  pitayutsya
cvetkami shipovnika i medovoj sytoj, a p'yut rosu libo mleko ot dvenadcatogo
istochnika, dovol'no glubokogo.
   - A snachala bylo ih tri! - proiznes Ivanushka  golosom,  ot  kotorogo  u
Nuri poshli murashki po kozhe. - Skazka skazok - edinorog!
   I bol'she Ivanushka nichego putnogo ne skazal, skol'ko Nuri ni  dobivalsya.
I zatoropilsya po kakim-to neotlozhnym delam, budto est' dela vazhnee, nezheli
beseda s gostem. On kosnoyazychno bormotal chto-to o velikoj  tajne,  o  tom,
chto vse podrobno rasskazhet Pan, kotoryj est' zavlab. A on, Ivanushka, on na
vyhode, i chto dostanet, tomu i rad, vrode kak leshij semechku. I kto  znaet,
chto poluchitsya, hochesh' sdelat' dobro, a vdrug Vasilisk vyhodit. Inache  b  s
chego Pan kibernetika ottuda zval, sam podumaj...
   ...Nuri sdelal  nad  soboj  usilie  i  vernulsya.  Starik  Romual'dych  s
gorestnoj nadezhdoj shchurilsya na nego i molchal, vidimo, issyak.
   - I davno u vas sboi? Nu, podobnye vot etim,  kogda  sistema  porozhdaet
yavnuyu nezhit'?
   - Postoyanno. Nezhit'  rozhdaetsya  vse  vremya,  merzoidy.  No  "Kassandra"
preduprezhdaet, i my menyaem rezhim ili mutageny libo korrektiruem  recepturu
ishodnogo bul'ona". Potom smotrim, chto  poluchaetsya,  i  otbiraem  naibolee
podhodyashchee. I opyat'-taki "Kassandra" daet vneshnij vid, a nutryanye svojstva
kto predskazhet? YA dumayu, ne sboj  eto,  a  zaklinilo  nas  ot  straha,  ot
neuverennosti. Potomu genom i rekombinacii - eto eshche  ne  vse.  Nuzhen  eshche
odin komponent  -  psihopole  sozdatelya,  ibo  ot  nego  zavisyat  dushevnye
kachestva, gm,  produkcii.  Nu,  u  nas  obychno  kto  menee  zanyat,  tot  i
podklyuchalsya, kakaya raznica. Nadel shapku i sidi sebe, vspominaj  horoshee  -
detstvo tam ili pervuyu lyubov'. A tut vdrug Vasilisk... Predstavlyaete,  kak
eto na kollektiv podejstvovalo?  YA  govoryu:  tovarishchi,  bez  paniki.  Zlo,
govoryu, mozhet byt' vrozhdennym, i nechego dumat',  chto  eto  kto-to  iz  nas
vinoven. A mne govoryat:  pravil'no,  vrozhdennym!  A  kto  porodil?  My!  YA
govoryu: horosho, pust' my, no davajte vospityvat'. I chto? Vrode  i  edy,  i
zaboty v nego, gada, bylo vlozheno - na sem' drakonov hvatit, a chto  vyshlo?
Zlodej vyshel. I my teper' ne tol'ko za sebya, my i za vas za vseh boimsya.
   Nuri znal, chto harakter - eto  i  vrozhdennoe,  i  blagopriobretennoe  v
processe vospitaniya. U lyudej. No, vidimo, osoboj raznicy net - i u zverej.
Nuri pomnil, chto Vasilisk, smertonosnoe zlo drevnih skazok,  rozhdaetsya  iz
yajca, snesennogo semigodovalym chernym petuhom v tepluyu navoznuyu kuchu.  |to
pochti nevozmozhnoe sochetanie nachal'nyh uslovij govorilo, chto i predki  nashi
schitali zlo po prirode svoej yavleniem  redkim,  isklyuchitel'nym.  Polagali,
chto priroda ogranichila vozmozhnosti poyavleniya, zla, no ne ogranichila dobro.
A togda, dejstvitel'no, otkuda zhe zdes' Vasilisk?  Tot  samyj,  o  kotorom
skupo, no chasto upominayut  zhiteli  Zakoldovannogo  Lesa.  Ivanushka  izdali
pokazal: von tam ego logovo, vidish', gde derev'ya posohli, v  bolote,  net,
sejchas on ne vylezet, sledim, rany zalizyvaet...
   V neoglyadnom i shchedro  osveshchennom  zale  sinteziruyushchego  kompleksa  bylo
malolyudno. Nuri osmotrel znakomye baranki uskoritelej,  mezhdu  izluchayushchimi
golovkami  kotoryh  v  ploskih  steklyannyh  trubkah  cirkuliroval   mutnyj
pervichnyj bul'on - vyhodnoj rezervuar ego i predstavlyal  soboj  tot  samyj
kotel,  u  kotorogo  trudilsya  Ivanushka.  Gnezdami  torchali   sharoobraznye
emkosti, v kotoryh sovershalis' neponyatnye reakcii, a za trojnoj, iz mednoj
provoloki spletennoj zashchitnoj setkoj nad  nebol'shim  bassejnom  vspyhivali
treskuchie izvilistye molnii  -  i  togda  morshchilas'  poverhnost'  zelenogo
studnya v bassejne. V samyh neozhidannyh mestah torchali armirovannye  yasenem
okulyary. Vozle nekotoryh v pozah sozercaniya zastyli dobry molodcy v  shityh
biserom kaftanah. Zaveduyushchij laboratoriej Pan Perunovich poyasnil,  chto  eto
vot - stazhery, kotorye pytayutsya postich', a eto  vot  -  vyvody  opticheskih
preobrazovatelej,  kotorye   dayut   priblizitel'nye   zritel'nye   analogi
proishodyashchih processov, poka, a mozhet byt' i v principe, nenablyudaemyh.
   - Obratite vnimanie: reaktory, v kotoryh  my  rasshcheplyaem  spirali  DNK.
Konechno, ispol'zuem ves' geneticheskij fond Zemli.  Produkt  rasshchepleniya  -
osnovnoj  ingredient  pervichnogo  bul'ona.   Otsyuda   on,   smeshivayas'   s
katalizatorami,   uskoryayushchimi   obmen   geneticheskoj   informaciej   mezhdu
razlichnymi  vidami  zhivogo,  postupaet  v  kotly  GP,  glavnoe,   chem   my
raspolagaem.
   Pan   Perunovich,   brityj,   sovsem   nepohozhij   na   prochih   zhitelej
Zakoldovannogo Lesa, snyal s golovy zolotoj obruch i povesil ego na palec.
   Vdol' sten i na potolke,  obrazuya  prichudlivye  perepleteniya,  tyanulis'
raznocvetnye truby kotlov gorizontal'nogo perenosa.  V  etih  konstrukciyah
byla oveshchestvlena davnyaya ideya: vse zhivoe nahoditsya v geneticheskom rodstve,
mezhdu lyubymi zhivymi sushchestvami proishodit v toj  ili  inoj  forme  perenos
nasledstvennogo materiala, i eto - pervyj etap i osnova evolyucii.
   - Pochti tochnaya kopiya nashej laboratorii revolyucionnoj evolyucii, - skazal
Nuri. -  YA  budu  priznatelen,  esli  vy  poyasnite,  kak  s  pomoshch'yu  etoj
tradicionnoj apparatury vam udaetsya poluchat'  ustojchivye  skazochnye  formy
zhizni? Tol'ko ne govorite, chto sie tajna  velikaya  est'.  Pro  tajnu,  pro
nutryanoe chut'e, ravnym obrazom o kondovosti, o neobhodimosti oprostit'sya ya
uzhe mnogo raz slyshal. Hotelos' by vyyasnit' nakonec,  ot  kogo  ta  velikaya
tajna? I pochemu ee ot menya skryvayut?
   Pan Perunovich dolgo i so smakom smeyalsya.
   - Prizyvy k kondovosti, - zagovoril on, - sami po sebe bezvredny  i  ne
bolee chem  otzvuk  ushedshih  v  proshloe  diskussij  mezhdu  vozvrashchencami  i
progressistami. Esli pomnite, pervye, kotoryh vser'ez nikto  ne  prinimal,
zvali chut' li ne v peshchery. A vtorye - k otkazu ot naprasnoj, po ih mneniyu,
traty usilij i  sredstv  na  sberezhenie  estestvennoj  prirody,  poskol'ku
chelovek  neploho  chuvstvuet  sebya  i  v   okruzhenii   iskusstvennom.   Da,
zapakostili prirodu, nu i chto, zhivem i syty! Soblazn velik  -  urvat'  bez
otdachi, imenno tak postupali predydushchie pokoleniya, a kakih vysot dostigli!
Oporoj na opyt i byli sil'ny progressisty... No chelovechestvo uzhe poumnelo.
Ono, Nuri, stalo dobree. A dobrota - eto i sposobnost' k  samoogranicheniyu.
Prishla pora otdavat' dolgi prirode, i vy znaete,  chto  centry  restavracii
mnozhatsya ne po dnyam, a po chasam na vseh materikah, i  na  ostrovah,  i  na
morskom dne... Progressisty uvyali, sejchas ot nih i sleda  ne  ostalos',  a
vozvrashchency - oni i vam vstrechalis'. Da pust' ih...
   Nu a velikaya tajna - eto to,  chego  my  nikogda  ne  uznaem,  poskol'ku
postignut' vse nam ne dano. I konechno zhe, vospitatel' Nuri, my  nichego  ot
vas ne skryvaem, da nam, sobstvenno, skryvat'  nechego  i  nezachem.  Metody
nashi, kak vy uzhe ponyali, te zhe, chto i u vas. V osnovnom eto gorizontal'nyj
perenos nasledstvennogo materiala, perebor kombinacij i - nasha  zasluga  -
metod vertikal'nogo razvitiya zarodysha ot lyuboj fiksirovannoj nami  stadii.
Moshchnejshij, skazhu ya  vam,  metod,  on  nam  pozvolil  poluchit'  edinorogov,
ZHar-pticu, Drakona i drugih legendarno-skazochnyh  zhivotnyh.  S  programmoj
vozitsya starik Romual'dych, no on, v sushchnosti, diletant. Krutit ee i tak, i
etak...  Kak  genetik,  ya  znayu,  chto  dejstvitel'no  novoe  poyavlyaetsya  v
rezul'tate sluchajnogo perebora.  No  dlya  etogo  dolzhna  vypast'  voistinu
schastlivaya sluchajnost', fluktuaciya na serom fone ravnoveroyatnosti. A u nas
poluchaetsya ne tak uzh redko, i eto stavit menya v tupik. Vprochem, sejchas uzhe
ne stavit, sejchas my bol'she ne rabotaem.
   - Tut ya vam pomoch' bessilen, esli  vy  perestali  rabotat'.  YA  nemnogo
razbirayus'  v  programmirovanii   i   konstruirovanii   vychislitel'nyh   i
modeliruyushchih mashin, no i tol'ko...
   - Vy umeete sochinyat' skazki - redchajshee kachestvo.
   - Po sovesti - eto mne daetsya s trudom.
   - Vy vospitatel' doshkolyat, dlya nas eto samoe vazhnoe.
   - Aga, potomu chto sam veryu v skazku?
   - Da. I ponimaete ee vazhnost' v dele ekologicheskogo vospitaniya molodogo
pokoleniya...
   Pan Perunovich govoril chto-to eshche, no Nuri ego uzhe ne slyshal. On  zamer,
kak pri vstreche s Drakonom.  Suzhdenie  Pana  Perunovicha  bylo  glubokim  i
netrivial'nym: lyubaya skazka - i Nuri ne nashel isklyuchenij - imeet  esli  ne
ekologicheskuyu napravlennost', to vsegda  ekologicheskij  podtekst.  I  samo
soboj razumeetsya, chto vospitatel' stremitsya vospitat' dobrotu kak osnovnoe
kachestvo cheloveka. Dobrota zhe ne bespredmetna i proyavlyaetsya  v  stremlenii
zashchitit' slabogo, sil'nyj sam zashchitit sebya. No chto bezzashchitnej cvetka  ili
zhivotnogo? I Nuri podivilsya glubine predvideniya mudrecov, kotorye sochinyali
skazki eshche v te vremena, kogda o  narushenii  ekologicheskogo  ravnovesiya  i
rechi ne bylo. No uzhe togda Ivan-carevich i  volku  pomogal,  i  medvedya  ne
obizhal, i dlya zajca morkovki ne zhalel...
   - YA podumayu, - skazal Nuri.
   -  Da,  konechno.  YA  vot  tozhe  vse  vremya  dumayu,  pochemu  v  usloviyah
informacionnoj skuposti prirody - ved' znaniya dayutsya tak  dorogo  -  genom
pomnit iznachal'no  i  hranit  v  sebe  potryasayushchuyu  po  ob容mu  biblioteku
programm, kotoraya otrazhaet ves' istoricheskij put' razvitiya  organizma.  No
eti programmy ne ispol'zuyutsya... Togda zachem oni?
   - YA podumayu, - povtoril Nuri. - Tol'ko sdaetsya mne, chto ne  mnenie  moe
po korennym voprosam genetiki interesuet vas.
   - Vy polagaete?
   - Vot imenno. Polagayu, chto u vas krupnye nepriyatnosti s Vasiliskom. Mne
starik Romual'dych nameknul.
   - |to tak, Nuri, eto tak. Sami na  sebya  bedu  naklikali,  no  kto  mog
znat'? My v svoej rabote  shiroko  ispol'zuem  drevnie  recepty,  inogda  s
uspehom, chashche bez. A tut u kogo-to v poselke neozhidanno zakudahtal  chernyj
petuh  semi  godov  ot  rodu...  estestvenno,  my  reshili  vospol'zovat'sya
momentom... Tehnologiya neslozhnaya, my ee vosproizveli...
   Pan Perunovich vladel i slovom, i zhestom: Nuri chetko uyasnil, kak vse ono
bylo.
   Vot imenno, oni dejstvovali tochno po  receptu.  Dozhdalis',  poka  petuh
snes yajco, i zakopali ego v kuchu navoza, nahodyashchuyusya v stadii  brozheniya  i
potomu tepluyu vnutri. Nado polagat', chto posleduyushchie mutacii voznikli  kak
rezul'tat dejstviya  kompleksa  faktorov:  temperatura,  bakteriologicheskaya
sreda vyzrevaniya,  pervonachal'naya  gormonal'naya  perestrojka  v  organizme
petuha.
   Na dvadcat' pervyj  den'  yajco  s  treskom  lopnulo  i  vylez  iz  nego
glazastyj rogatyj zmeenysh, tak, v dva  pal'ca  dlinoj.  Tut  zhe  ego  -  v
terrarium. Solnce tam iskusstvennoe, pesochek, vodichka i vse, chto malen'koj
zmee trebuetsya. Terrarium pomestili v volnovuyu kameru, nikto iz sozdatelej
na radostyah domoj ne  uhodit,  i  vse  po  ocheredi  na  sebya  shapku  |SUDa
nadevayut, chtoby, znachit, na zmeenysha svoim psihopolem vozdejstvovat'. CHtob
emu dobrye namereniya i laskovyj harakter privit' i tem  zlo  posramit',  a
dobro vosslavit'!
   Odnako proshlo nemnogo vremeni, i vse kak-to poprivykli.  Nu,  Vasilisk,
on i est' Vasilisk, slavno, konechno, chto drevnie recepty  ne  obmanuli,  i
eshche luchshe, chto skazka lishnij raz yav'yu obernulas'... No azhiotazh priutih.
   Rassmotreli kak-to popristal'nej,  a  on  uzhe  na  polmetra  vytyanulsya,
rozhkami shevelit,  glaza  takie  zelenye,  s  fioletovym  otlivom,  morgayut
zabavno, kapyushonchik borodavchatyj razduvaetsya. Neotesannyj  Mityaj  togda  s
shapkoj na golove sidel i predstavlyal sebe priyatnoe: kak eto  on  v  lunnuyu
noch' vdol' zaroslej razryv-travy iz Lesa polzkom i na toj storone zheludi i
kashtany vse sazhaet, sazhaet, i budet  tam  dubovo-kashtanovaya  roshcha,  i  kto
pridet, tomu budet radostno v nej... Horoshee predstavlyalos' legko - vernyj
priznak, chto zmeenysh v kontakte s donorom i vosprinimaet ot  nego  ohotno.
Glyad', a zmeenysh na hvoste  pripodnyalsya,  raskachivaetsya.  Lyubopytno  stalo
leshemu, i protyanul on ruku. Vasilisk tut zhe svernulsya kol'cami na  ladoni,
i nichego, tol'ko holodit ladon',  no  eto  uzh  ot  nego  ne  zavisit.  Tut
ubedilis',  chto  vse  v  poryadke,  vse  ladnen'ko,  prilaskali   zmeenysha,
pokormili, on zasnul.
   A byl den' pyatyj, i vse razoshlis'. Tol'ko Neotesannyj Mityaj  eshche  dolgo
sidel, azh do sumerek. I dumal o edinorogah, on  o  nih  chasto  dumal.  CHto
horosho by ih mnogo bylo, i rasselit' by po lesam i stepyam, chtob ne  tol'ko
zdes', a vezde. CHtob kazhdyj mog v座ave uvidet', kak bezhit edinorog i  dyshit
i vzdragivaet pod nim zemlya. Uvidet', i togda ujdut suetnye mysli, i  lyudi
postignut chudo i krasotu, chto vsegda ryadom... nado  tol'ko  umet'  videt'.
Neotesannyj Mityaj chasto dumal o tom, kak stranno vse na svete, kak  slozhen
mir - i lyudi, i zveri... chto prostoty ne byvaet i my sami  pridumyvaem  ee
ot nezhelaniya ili otsutstviya privychki myslit'... i les... i zvezdy, esli na
nih hot' izredka smotret', a lyudyam vse nekogda. A vot esli solnce vshodit,
voda v ozere teryaet nochnuyu gulkost', i poslednyaya  zvezda  mercaet  na  ego
poverhnosti, poka den' ne pogasit ee...
   - Pri mne poryadok byl! - Leshij vzdrognul. On i ne zametil, kak,  shiroko
shagaya, voshel vozmushchennyj Kashchej. - YA govoryu, pri mne  poryadok  byl,  a  tut
svetil'niki edva tleyut. A mozhet, ya tozhe rabotayu po-bol'shomu. A?
   Kashej sovsem ne smotrelsya zdes', v detskoj, gde stoyali v  ryad  volnovye
kamery predvospitaniya, osteklennye podkrashennymi kvarcevymi  plastinami  i
potomu pohozhie na gromadnye teplye kristally.  Vozle  kamer  raspolagalis'
kresla, nad  kotorymi  svisali  shapki  |SUDa,  perestroennye  na  usilenie
izluchenij psihopolya. Uvy, kamery  obychno  pustovali,  demonstriruya  chislom
svoim izbytok optimizma u sozdatelej. Leshij mrachno oglyadel Kashcheya: net,  ne
izmenilsya, bessmerten... |SUD sreagiroval na ponizhenie napryazheniya v seti i
otklyuchilsya  sam.  Leshij  snyal  shapku,  otlepil  prisoski.   Konechno,   on,
Neotesannyj Mityaj, kol' zaderzhalsya zdes'  tak  pozdno,  mog  by  schitat'sya
chem-to vrode dezhurnogo. I mog by  ob座asnit',  chto  esli  dispetcher  inogda
vynuzhden ogranichivat' podachu energii, to eto mozhno ponyat' i opravdat'.  No
ob  etom  ne  raz  govorilos'  Kasheyu,  i  vse  bez  tolku.  Kashchej  obladal
udivitel'nym svojstvom: on umel otklyuchat'sya, kogda emu raz座asnyali to,  chto
on ne hotel slyshat'. On vrode kak by slushal, no v to zhe vremya  ne  slyshal.
Kogda zhe sobesednik, izlozhiv dovody,  zamolkal,  Kashchej  izvlekal  iz  sebya
klyuchevuyu frazu: "Vy menya ne ubedili". On nikogda ne vozrazhal po  sushchestvu,
poskol'ku dlya etogo trebovalos' dumat'. Soglashat'sya zhe on  ne  lyubil,  tak
kak polagal, chto eto ronyaet ego rukovodyashchee renome.
   Klyuchevaya  fraza  dejstvovala  oshelomlyayushche.  Kak  pravilo,   sobesednik,
obmanutyj chelovech'im snaruzhi oblikom Kashcheya, nachinal vtoroj zahod -  s  tem
zhe  rezul'tatom.  Zamy  vyderzhivali  do  pyati  popytok  i  uhodili,  tryasya
golovami.
   - ...Na pokoe Kashchej sohranil privychki, -  prodolzhal  svoj  rasskaz  Pan
Perunovich. - I leshij ob etom znal. On  molcha  vyslushal  upreki  i  ugrozy,
prichem Kashchej ne unyalsya i posle togo, kak dali svet.  A  potom  Kashchej  stal
hvastat'sya, kak on vnedryal pochasovoe planirovanie nauchnoj  raboty,  i  tut
Neotesannyj Mityaj sorvalsya i skazal...  pojmite  pravil'no,  Nuri,  leshij,
konechno, grubovat v chem-to, hotya v celom dobr i vseh priemlet... net, ya ne
opravdyvayu ego...
   - Tak vse zhe, chto skazal leshij? - ne vyderzhal Nuri.
   Pan Perunovich vzdohnul:
   - Leshij skazal: zatknis'! Tak on  skazal  i  ushel.  Nuri,  on  dumal  o
krasote, a tut Gigantyuk, kotoromu plevat' na krasotu...
   - A ya leshego ne osuzhdayu, - skazal Nuri. - Dovedis' mne, ya b tozhe...
   - YA ponimayu, - Pan Perunovich dolgo  s  chuvstvom  zhal  ruku  Nuri.  -  YA
ponimayu, eto vy tak, chtoby menya uteshit', a vse ravno  priyatno.  Vy  u  nas
chelovek novyj, pryamo ottuda, i vashe mnenie dlya nas vdvojne dorogo. V konce
koncov, vse, chto my zdes' delaem, - eto ved'  dlya  vas.  Real'nyj  mir  ne
mozhet bez skazki. On, ne poboyus' sil'nogo vyrazheniya, bez skazki  propadet,
i vot tut nam vazhno znat' vashe mnenie: to li my delaem,  poluchaetsya  li  u
nas?
   - Poluchaetsya, - zaveril Nuri. -  To,  chto  nuzhno.  |to  ne  tol'ko  moe
mnenie, Aleshka tozhe tak dumaet,  on  schitaet,  chto  vy  sozdaete  nastroj,
atmosferu skazki uzhe samim faktom svoego sushchestvovaniya. Vashu  deyatel'nost'
vysoko ocenivaet i sekciya sociologov iz akseleratov polzunkovoj gruppy.
   - Priyatno slyshat', rasskazhu vsem. Tak, na chem my ostanovilis'?  Ah  da,
na Vasiliske...
   Sluchilos' eto vskore posle konflikta leshego s  Kashcheem.  Nadel  raz  Pan
Perunovich shapku,  podklyuchilsya,  a  kontakta  net.  Zmeenysh  shipit,  glazki
suzilis', pobleskivayut nepriyatno. "Mozhet, ya ne o tom dumayu", -  reshil  Pan
Perunovich i stal vspominat' priyatnoe: kak oni vyvodili ZHar-pticu. Cyplenok
byl pokryt redkim rozovym puhom, svetilsya  v  temnote  i  obzhigal  ladoni,
kogda ego brali v ruki. Ne znali, chem kormit', i zrya  staralas'  podsadnaya
macheha-kurica, sklevyvaya ryadom pshenichnye zerna: cyplenok  stuchal  kamennym
klyuvikom po zernam, no ne bral ih. Vse  vpali  v  traur.  S  takim  trudom
vyveli, a chego stoilo sozdanie termostojkogo belka, - o tom tol'ko Saton i
mozhet rasskazat' - eto on koordiniroval  deyatel'nost'  celogo  kusta  NII,
kotorym byla poruchena rabota nad belkom! A  chto  vy  dumaete  -  sotvorit'
skazku bez privlecheniya nauki... I podoh by cyplenok ZHar-pticy, kogda b  ne
Ivanushka. Kak raz u nego byl den' rozhdeniya, i  zayavilsya  on  v  detskuyu  v
novom  kaftane.  Vidit,  cyplenok  uzhe  na  boku   lezhit,   eshche,   pravda,
goryachen'kij. Tak zhalko emu stalo... Cypochka ty moya,  govorit  Ivanushka,  i
beret cyplenka v ruku, kladet na ladon',  a  tot  odin  glaz  priotkryl  i
poslednim usiliem - hop i sklyunul s manzheta zhemchuzhinu! I vtoruyu!!!
   - Ponimaete, Nuri, - razvolnovalsya, vspominaya, Pan  Perunovich,  -  ved'
eto vzroslaya ZHar-ptica i zerno  klyuet,  i  serdolikovuyu  gal'ku  v  ruch'yah
nahodit, a poka ona cyplenok - tol'ko melkij rechnoj zhemchug  potreblyaet.  A
otkuda my eto mogli znat', ni v odnom istochnike ne ukazano...  Sizhu  pered
zmeenyshem,  vspominayu  eti  proshlye  nashi  zaboty-hlopoty.   I   tut   mne
podumalos', vy ne poverite, Nuri... Mne vdrug podumalos': nu  i  podoh  by
cyplenok, i chert s nim, vozni men'she bylo by, a to u vseh voldyri na rukah
ot ozhogov, tozhe mne, zabota... Smotryu, a zmeenysh oshcherilsya  -  dva  verhnih
zubika vystavil, a v shchelochke mezhdu nimi kapel'ka takaya  prozrachnaya  visit.
Peredernulo menya ot otvrashcheniya, i zloba v serdce poselilas'. Ishchu  glazami,
chem by zmeenysha po golovke stuknut', i vizhu -  u  sosednej  kamery  mernyj
sterzhen' stoit, tol'ko ne dotyanut'sya mne do nego. Sdernul ya shapku,  tol'ko
prisoski chmoknuli, shvatil sterzhen'... Derzhu ego i dumayu: chego  eto  ya?  I
strashno mne samogo sebya stalo...
   Vy uzhe ponyali, Nuri, kontakt ustanovilsya. Tol'ko v obratnom poryadke, ne
ya na nego, a Vasilisk na menya svoim psihopolem vliyal. Predstav'te,  kakova
zhe sila zloby v malen'kom zmee byla,  esli  on  na  menya  iz  kamery  smog
podejstvovat' i takie gnusnye mysli vo mne probudit'.
   Pan Perunovich pomolchal, uspokaivayas'.
   - Nu a dal'she? CHto zh, dal'she vse bylo, kak i  dolzhno  bylo  byt'.  Vsem
kollektivom dumali, a ponyat' ne mogli, kak eto tak poluchilos',  chto  dobro
zmee vnushali, a zlo vyroslo. Starik Romual'dych za noch' peremontazh  sdelal,
pyat' shapok podklyuchil, a utrom my ob容dinili usiliya: stali  vokrug  kamery,
shapki nadeli... tol'ko ni o chem horoshem ne dumaetsya,  a  vsyakaya  erunda  v
golovu lezet, i vrode kak slyshu ya nelestnye obo mne mysli  leshego,  a  chto
Ivanushka obo mne dumaet, togo i ne vyskazat'... Nu, i ya tozhe podumal:  chto
tam Ivanushka - durachok, on i est' durachok, chto s nego  sprosish'...  Leshij,
on pervyj ponyal, snyal s sebya shapku, oglyadel  nas  ispodlob'ya,  vzdohnul  i
ushel. Takie dela... Ne odoleli my Vasiliska, on nas odolel.
   Potom, konechno, my eshche probovali. V odinochku i pochemu-to tajkom drug ot
druga... Nichego ne poluchilos'. Da i k kamere  priblizhat'sya  stalo  trudno,
pole zloby vokrug nee, i nichto eto pole ne ekraniruet.
   I ponyali my, chto pustili na zemlyu zlo. Ne  zhelaya  togo.  No  razve  eto
opravdanie!
   A Vasilisk, vidim, rastet, no kto ego izmerit, on vse vremya  svernutyj,
i kamera predvospitaniya - vospitali, nazyvaetsya, - emu uzhe mala.  Prishlos'
stroit' vol'eru, konechno, za  territoriej  poselka.  Poka  tuda  kameru  s
Vasiliskom tashchili, vse pererugalis', chut'  do  draki  ne  doshlo.  Vtashchili,
otoshli podal'she, pomirilis' i dlinnoj  verevkoj,  chto  privyazali  zaranee,
otkryli kryshku... Vasilisk vypolz na zelenuyu travu,  dlinnyj  i  strashnyj,
kak smertnyj greh. Podpolz k setke, ustavilsya na  nas,  i  my  popyatilis',
ohvachennye uzhasom ot nami sodeyannogo. A ved' my togda eshche ne znali, chto on
rastet nepreryvno, poka zhiv... Vol'era byla otkryta sverhu, i  my  videli,
kak svalilas' tuda proletavshaya ptica i kak Vasilisk proglotil ee,  ne  dav
upast'...
   CHto nam bylo delat', kak postupit'? Ubit' Vasiliska? No kto reshitsya! My
prekratili rabotu, Nuri. Sejchas  eto  ne  rabota,  eto  my  tak,  suetimsya
ponemnogu. Poslednim poyavilsya tyanitolkaj,  i  my  srazu  otdali  ego  vam,
poskol'ku  razuverilis'  v   sobstvennoj   sposobnosti   sotvorit'   dobro
vospitaniem,  poskol'ku,  kak  govorit  Ivanushka,  pogryazli  v  grehah   i
egoiz'me. CHerez myagkij znak proiznosit, chtoby obidnee bylo.  I  pravil'no,
esli my do togo opustilis', chto drug druga podozrevat' stali. A  razve  ne
pogryazli, a Vasilisk-to otkuda?
   My kazhdyj den' smotreli na nego izdali. Zmej navalivalsya na setku,  ona
progibalas', i my ponimali, chto emu nichego ne stoit  prorvat'  ee.  Tak  i
sluchilos'... V odno utro vol'era okazalas'  razrushennoj,  i  sled  tyanulsya
cherez  pereleski  za  ozero  k  bolotu.  V  ozere  plavala  kverhu  bryuhom
otravlennaya ryba, na beregu my obnaruzhili ostanki pticy  Ruh,  razorvannoj
popolam.  Olen'  -  zolotye  roga,  u  nas  ih  vsego  dva  bylo,  valyalsya
bezdyhannyj. Bylo u nas Drevo rajsko, gordost' Lesa: na odnom  boku  cvety
rascvetayut, na drugom  listy  opadayut,  na  tret'em  plody  sozrevayut,  na
chetvertom such'ya podsyhayut. Na nem ZHar-pticy vsegda gnezda  vili.  Tak  eto
derevo okazalos' slovno raskalennoj zheleznoj polosoj opoyasano i nadlomleno
- poterya  nevozmestimaya!  A  na  zelenom  ostrovke  poseredi  bolota,  gde
obosnovalsya Vasilisk, derev'ya usohli. I vsyu  etu  bedu  Vasilisk  natvoril
mezhdu delom, prosto tak, ved' zhivotnye ne byli dazhe s容deny, a dumat', chto
oni mogli napast' na zmeya, prosto glupo...


   V Zakoldovannom Lesu k  tragediyam  ne  privykli.  Zveri  v  bol'shinstve
pitalis' rastitel'noj pishchej, a hishchniki  promyshlyali  pomalu  i  bez  yavnogo
zlodejstva. Tak, ezheli Seryj Volk  po  sluchayu  zadiral  ovechku,  to  kakuyu
pohuzhe i obyazatel'no pered tem bezvyhodno v lesu  zabludivshuyusya.  A  chtoby
vot tak - r-r-raz i gotovo! - etogo ne bylo, etogo sebe nikto ne pozvolyal.
I otnyud' ne iz krotosti, a prosto skazochnye formy zhizni edva  narozhdalis',
i potomu eshche na stadii predvospitaniya tvorcy  vnushali  vsem  neobhodimost'
sderzhivat' do pory prirodnye instinkty.
   Zlodeyaniya, uchinennye Vasiliskom, priveli naselenie Zakoldovannogo  Lesa
v sostoyanie dlitel'nogo shoka.  Mirnaya  zhizn'  byla  v  odnochas'e  slomana,
idillicheskoe techenie ee narusheno.  Tosklivoe  oshchushchenie  viny  navislo  nad
poselkom, zhivotnye zhalis' poblizhe k toj  roshchice,  gde  obitali  edinorogi.
Dazhe YAr-Tur, strahu ne  znayushchij,  vylez  iz  chashchoby  i  passya  v  predelah
vidimosti. Zveri chuvstvovali, chto esli kogo opasaetsya  Vasilisk,  tak  eto
edinorogov. I dejstvitel'no, v svoe boloto zmej  polz  ne  po  pryamoj,  on
daleko obognul roshchu s edinorogami. |to bylo vidno po sledu: gde  on  polz,
tam pozhuhla trava.
   - YA videl takoj sled, - skazal Nuri. - Tam, za territoriej Lesa.  Vozle
pamyatnika edinorogu.
   - |to ne pamyatnik, vospitatel' Nuri...
   ...V bolote bylo dushno i tiho. Sovsem nedavno v nem kipela zhizn', orali
po nocham lyagushki, po krayam, gde ros kamysh i voda byla  prozrachna,  brodili
capli;  na  ostrovke  v  krone  syr-duba  kukovala  dobraya  kukushka,   chto
podkidyshem rosla, hlebnula gorya i teper', vseh zhaleya, lyubomu  nakukovyvala
neschetnoe chislo let. Vasilisk otravil vodu, ubil capel', kotorye ne uspeli
uletet', dohnul vverh i spalil  kukushku.  Boloto  vskore  stalo  chernym  i
zlovonnym. Vasilisku v nem bylo uyutno.
   On bystro ros, nalivayas' siloj i  zloboj,  kak  i  polozheno  caryu  zmej
Vasilisku. Zmej smutno pomnil chto-to svetloe i teploe - eto bylo v zabytom
proshlom, kogda ne bylo bolota i bezlistnyh  derev'ev  ryadom;  zhilo  v  nem
slaboe vospominanie o tom, kak teplo vnezapno ischezlo i  on  probudilsya  v
ravnodushii i holode i stal zlym - i eto srazu stalo privychnym. Tak bylo, a
mozhet, i ne bylo, vse edino... Vysoko v nebe kruzhilsya Voron, on vse  vremya
tam kruzhilsya, zmej bryznul yadom, ne dostal... I  on  popolz  cherez  boloto
tuda, gde byla zhizn', kotoruyu mozhno ubit'.


   - Tak bylo, Nuri, Vasilisk polz k poselku, a  Voron  letel  nad  nim  i
krichal. My mogli ujti iz poselka,  v  pomeshchenii  sinteziruyushchego  kompleksa
vsem mesta hvatilo by,  no  nam  stalo  stydno,  i  my  ostalis'...  Voron
trevozhno krichal v vyshine, my ego slyshali, i Neotesannyj  Mityaj  uslyshal  i
privel k poselku edinorogov. A zmej uzhe vypolzal iz lesa, i kazalos',  emu
ne budet konca. Potom on svernulsya kol'cami i vytyanulsya  vverh,  i  golova
ego raskachivalas' na urovne vershiny starogo kedra. On uvidel nas i  uvidel
edinorogov, chto stoyali na sklone, zaslonyaya poselok. I smutilis' nashi dushi,
ibo pered nami bylo nami porozhdennoe zlo -  fioletovo-chernyj  Vasilisk.  I
bylo nami  porozhdennoe  chudo  -  edinorogi,  v  boevyh  pozah,  rozovye  v
predzakatnyh luchah. Kartina byla nepovtorima,  i  etogo  nel'zya  zabyt'...
Vasilisk, vidimo, ponyal, chto zdes' emu hoda  net.  On  strashno  zashipel  i
skrylsya v zaroslyah.
   Nuri slushal i slovno videl Vasiliska,  upolzayushchego  v  sumrak  lesa  ot
lyudej i zverej - v odinochestvo, kotoroe nikomu ne mozhet byt' zhelannym.  Po
sledu ego potom ustanovili, chto on dolgo kruzhil vokrug poselka, - kusty, v
kotoryh on ukryvalsya, zasohli, - smotrel, kak leshij doit Drakonessu i  kak
vozitsya Ivanushka vozle kotla.
   |to bylo noch'yu, lyudi oshchushchali ego trevozhnoe prisutstvie  eshche  i  potomu,
chto vse vremya s mesta na mesto perehodili edinorogi, zaslonyaya soboj  lyudej
i zhivotnyh. A kogda rassvelo, Voron zakrichal,  chto  Vasilisk  propolz  pod
zavesu i ushel tuda:
   - V mir-r-r!
   |to bylo samoe plohoe, chto tol'ko moglo sluchit'sya. Kto dopustit,  chtoby
po ego vine uvelichilos' v mire zlo porozhdennoe?  Kto  voz'met  takoj  greh
sebe na dushu? I leshij poslal vsled zmeyu edinoroga.
   Govoryat, eto byl  edinstvennyj  sluchaj  pryamogo  prohoda:  edinorog  ne
propolzal vdol' zaroslej razryv-travy,  on  kinulsya  napryamik  i  prolomil
zashchitu. Vasilisk zatailsya v krone duba,  vidimo,  uchuyal  pogonyu  -  i  Les
drognul, i daleko okrest bylo slyshno, kak edinorog udaril plechom po dubu i
sbrosil Vasiliska vniz. Nikto etogo ne videl,  tol'ko  zemlya  byla  vzryta
tam, gde Vasilisk bil  shipastym  hvostom,  i  byla  obgorevshej  tam,  kuda
popadal  ego  strashnyj  yad.  Nichto  zhivoe  ne  moglo  ustoyat'  pered  etim
smertonosnym yadom, no, kogda edinorog byl  eshche  malyshom,  leshij  samolichno
iskupal ego v vode, vzyatoj ot devyati rek... I on  ustoyal...  skol'ko  mog.
Net,  srazheniya  nikto  ne  videl,  no  rychanie  edinoroga,  grohot   bitvy
razdavalis' za predelami Lesa, uleteli ispugannye pticy, i  daleko  bezhali
lesnye zveri, a v gorodke IRP etot  grohot  vosprinimalsya  kak  otdalennye
raskaty groma.
   Potom, kogda nastala tishina, mnogie videli,  kak  polz  v  svoe  boloto
Vasilisk, pokrytyj ranami. On ne proshel.
   A edinorog ostalsya po tu storonu zavesy. On  ne  upal,  on  prizhalsya  k
derevu, cepeneya ot strannoj boli i oshchushchaya, kak kameneyut myshcy i  kosti.  I
on, konechno, umer eshche do togo, kak proizoshlo  v  tkanyah  polnoe  zameshchenie
ugleroda  kremniem,  ibo  imenno  k  takoj  perestrojke  kletok  privodilo
glubokoe otravlenie yadom Vasiliska.  On  teper'  vsegda  ostanetsya  tam  -
pamyatnik dobru pobezhdayushchemu.
   Vse  eto  proizoshlo  desyat'  dnej  nazad  i  polnost'yu   demoralizovalo
kollektiv. Sejchas kazhdomu iz sozdatelej mereshchitsya, chto eto on sam vinovnik
zla, chto chutkij zmej vosprinyal  plohoe  i  temnoe,  utaivaemoe  kazhdym  ot
samogo sebya v  nedostupnyh  glubinah  podsoznaniya.  Vasilisk  zhe  zatailsya
bezvylazno, i chto s nim delat' - nikto ne znaet...
   - Vernemsya k nachalu, - skazal Nuri. - Konkretno, chto vy ot menya hotite?
   Pan Perunovich dolgo ne otvechal. Nakonec progovoril:
   - YA znayu, vy umeete prinimat' resheniya...
   - Nichego sebe, -  nevezhlivo  skazal  porazhennyj  Nuri.  On  vnimatel'no
oglyadel Pana Perunovicha. Pred nim byl muzh blagosten i dobronraven. Iz teh,
chto, ozhegshis' na moloke, duyut na vodu. Belyj, kak liliya,  halat,  net,  ne
halat, hiton! Belye zhe, hot' i redkie, no  volnistye  volosy  pod  izyashchnym
obruchem, glaza serye, vnimatel'nye i dobrye  do  nevozmozhnosti.  A  v  nih
rasteryannost', ot samogo sebya skryvaemaya. CHto tam temnoe mozhet byt' v  ego
dushe, sploshnaya belizna... Nuri kryaknul i otvel vzor:
   - Skazhite, a mozhet, on uzhe togo, otdal koncy? V smysle - podoh?
   Pan Perunovich pozheval gubami i neprivychno kratko otvetil:
   - ZHiv.


   Blizhe k vecheru, kogda solnce eshche ne selo, no dlinnaya zubchataya  ten'  ot
tyna uzhe dotyanulas' do ogorodov, Nuri sidel na krylechke i zhdal.  Govoryashchij
kotenok po-hozyajski raspolozhilsya na kolene i tak uporno molchal,  chto  Nuri
stal  somnevat'sya,  govoryashchij  li?  V  otdalenii,  v   otkrytyh   vorotah,
nepodvizhno stoyal Kashej, opirayas' na trost', mozhet byt', lyubovalsya zakatom.
A mozhet - chto Kashcheyu zakat! - stoyal prosto tak. CHernyj ego siluet smotrelsya
kak vertikal'noe nachalo sobstvennoj gorizontal'noj teni. Ot letnih  kuhon'
koe-gde podnimalsya sinij pahuchij dymok - eto  gotovili  pozdnij  uzhin  ili
vechernij chaj lyubiteli poest'  pered  snom:  derevnya  staralas'  zhit'  tak,
slovno nichego ne sluchilos'.
   Nuri byl polon dnevnyh vpechatlenij i otstranenno dumal, chto vot  zaboty
zhitelej Zakoldovannogo Lesa uzhe stanovyatsya i ego zabotami i ne vmeshivat'sya
on uzhe ne mozhet. Vozmozhno, eta  vynuzhdennaya  pauza  v  ih  deyatel'nosti  -
tol'ko na pol'zu; vse ne bylo vremeni oglyanut'sya, podumat'. Okazyvaetsya, i
drevnie  recepty  nado  primenyat'  s   ostorozhnost'yu...   CHelovek   obyazan
somnevat'sya i v dele, i v samom sebe, zdes' eto tak i est'. No vse  horosho
v meru, a chuvstvo mery-to kak raz i izmenilo  milejshemu  Panu  Perunovichu,
kotoryj, kak utverzhdayut, v svoem dele byl bogom. Lyubopytno: ran'she  kazhdyj
byl uveren, chto kollega-sosed chist dushoj. Teper' eto obstoyatel'stvo ne  to
chtoby podcherkivalos', no upominalos' dostatochno chasto, chtoby  obratit'  na
nego vnimanie. Kazhdyj slovno staralsya pokazat', chto v chuzhoj neprichastnosti
u nego somnenij net. I dejstvitel'no, nu kakoe zlo mog  vnushit'  Vasilisku
Gasan-igrushechnik ili Neotesannyj Mityaj? Vot oni,  kstati,  idut  ryadkom  i
ladkom ot doma mastera. Nuri peresadil kotenka na kovrik, podnyalsya.
   - Dobryj vecher, master. Mir vam, leshij.
   - I vy zdravstvujte...
   - YA zhdal vas. YA pojdu s vami. - Nuri ne sprashival razresheniya, on prosto
postavil v izvestnost': pojdu.
   - Da, konechno, ya srazu ponyal - vy pojdete! -  skazal  Gasan-igrushechnik.
Leshij promolchal, tol'ko popravil holstinu, kotoroj byla zakryta poryadochnaya
po razmeram bad'ya.
   Pri vide leshego Kashej postoronilsya.
   - Na boloto? - prohripel on  vsled.  -  Grehi  zaglazhivat'?  Podozhdite,
Vasilisk eshche vam pokazhet, uzh ya-to znayu!
   - CHeshite grud'! - skazal leshij, ne oborachivayas'.
   Do bolota put' ne blizkij, i vsyu dorogu leshij vozmushchenno burchal,  vrode
kak sebe pod nos, no bylo slyshno: otkuda takie berutsya, kak etot Kashchej,  i
kak eto lyudi emu pozvolyayut, i gde tot chinovnik, kotoryj pervym vyvel Kashcheya
na rukovodyashchuyu dorogu? Konechno, esli v masshtabe  vsego  Lesa,  to  Kashcheevy
pakosti vrode by neveliki s vidu - nu tam  roshchu  srubil,  mastera  obidel,
delo dobroe boltovnej podmenil; no ved' pakost' - ona bezrazmerna...
   - A po-moemu, - skazal  Gasan,  -  Kashchej  ne  stavit  cel'yu  special'no
uchinit'  pakost'  -  eto  bylo  by  slishkom  primitivno.  On  dejstvuet  v
sootvetstvii so svoimi ubezhdeniyami. On  iskrenne  verit,  chto  monument  s
prizyvom vazhnee roshchi, chto pokazuha vazhnee dela.  On  tem  i  strashen,  chto
iskrenen.
   Leshij uverenno pereshagival korotkimi tolstymi nogami s kochki na  kochku,
derzha  bad'yu  na  otlete.  Boloto  dlya  leshego   ne   bylo   prepyatstviem.
Gasan-igrushechnik i Nuri shli za nim sled v  sled,  starayas'  ne  stupat'  v
zlovonnuyu zhizhu.
   - Ot kogo vy uznali, chto my vyhazhivaem Vasiliska?
   - Nikto mne etogo ne govoril, master. YA sam prikinul  i  ponyal:  kto-to
dolzhen, inache by zmej podoh. Nu, a kto zdes' mozhet, krome vas?
   - Mnogie by hoteli, no ne kazhdyj reshitsya - strashno...
   Vasilisk lezhal, polukol'com opoyasyvaya bestravnyj ostrovok,  treugol'naya
golova ego pridavila stvol poverzhennogo dereva. Nuri, v principe, ne veril
v porozhdennoe zlo i, mozhet byt', poetomu ne  oshchutil  togo  polya  zloby,  o
kotorom tak krasochno rasskazyval Pan Perunovich: Konechno, bol'shaya  zmeya,  o
kotoroj  k  tomu  zhe  izvestno,  chto  ona  yadovitaya,   vyzyvaet   k   sebe
nepriyaznennoe  otnoshenie,   no   kak   mozhet   zlo   byt'   vrozhdennym   i
besprichinnym?.. Ne podnimaya golovy, zmej slabo cvirknul yadom,  promahnulsya
i prikryl mutnye glaza. Vystupayushchaya iz bolota chast' tulovishcha byla obkleena
bol'shimi zaplatami plastyrya, i  oni  yarko  vydelyalis'  na  temnoj  gryaznoj
cheshue. Neotesannyj Mityaj zashel sleva i s  neulovimym  provorstvom  osedlal
Vasiliska. On uhvatil zmeya za orogovevshij kraj kapyushona i rezkim dvizheniem
pripodnyal ego golovu. Raskrylas' ogromnaya  past',  besporyadochno  utykannaya
vyvernutymi vpered klinovidnymi zubami.
   - Davajte!
   Nuri   podtashchil   nepod容mnuyu   bad'yu   s    drakon'im    molokom,    a
Gasan-igrushechnik, otbrosiv holstinu,  stal  lit'  ego  kovsh  za  kovshom  v
cherno-rozovuyu past', starayas' ne kosnut'sya zubov, skol'zkih ot yada.
   - Vse srazu! - natuzhno vydohnul leshij. - Trudno derzhat'...
   Nuri i Gasan vdvoem podnyali i oprokinuli v past' bad'yu, moloko,  kak  v
voronku, vtyanulos' v gorlo. A potom, vzyavshis' za koncy, oni dlinnoj zherd'yu
prizhali nizhnyuyu chelyust' zmeya k zemle i, kogda leshij  slez  s  nego,  bystro
otbezhali v storony.
   - On uzhe pochti zdorov, - skazal leshij, kogda oni probiralis' po  bolotu
obratno. - Ochuhalsya, gad.
   Vasilisk lezhal nedvizhim i  ne  pytalsya  dazhe  plyunut'  vsled.  Drakon'e
moloko  dejstvovalo  kak  panaceya,   nejtralizuya   ne   tol'ko   bolotnyj,
raz容dayushchij rany yad, no i yad sobstvennyj. Tot, ot kotorogo kameneyut.


   Nuri zhil v  Zakoldovannom  Lesu  uzhe  vtoruyu  nedelyu.  Vremya  proletelo
nezametno, kak v starosti, hotya do nee Nuri  bylo  eshche  daleko.  On  chasto
byval v laboratoriyah, postigaya populyarnye azy biotvorchestva. Krome  kotlov
GP ispol'zovali zdes' ves' nabor izvestnyh metodov vozdejstviya na geny.  I
stranno bylo videt' na ekranah "Kassandry"  porazitel'nuyu  pticu,  kotoruyu
mozhno bylo by poluchit' sposobom  vertikal'nogo  razvitiya  embriona  koshki.
Konechno, ot dal'nejshej raboty nad takoj pticej  prihodilos'  otkazyvat'sya,
chtoby ne porozhdat' chudovishch neozhidannyh i na  Zemle  nikomu  ne  nuzhnyh.  A
hotelos', neuderzhimo  hotelos'!  |to  samoe  trudnoe  v  rabote  tvorca  -
podavlennoe zhelanie, vynuzhdennaya neobhodimost' perestupit'  cherez  sebya  i
otkazat'sya ot vozmozhnogo, priznav  ego  nenuzhnym.  Kak  znakomo  bylo  eto
kibernetiku Nuri...
   On sdruzhilsya s  leshim  i  chasto  soprovozhdal  ego  v  lesu  i  v  pole.
Neotesannyj Mityaj bol'she molchal, brodil,  smotrel  za  poryadkom,  ustranyal
neporyadok, chasto prisazhivalsya na kortochki, kovyryal zheleznym pal'cem  zemlyu
i zakapyval semechko. Sbegav k ruch'yu, on prinosil vodu  v  gorsti,  polival
mesto posadki, i, kak zametil Nuri, ne bylo sluchaya,  chtoby  semya  ne  dalo
rostka.
   Grom s toj, pervoj, nochi bol'she ne  poyavlyalsya,  vidimo,  ushel  domoj  k
hozyainu. Nuri ponimal ego i ne obizhalsya.
   Leshij uchil Nuri ponimat' zhizn' rastenij, uchil hozyajstvovat' v  lesu,  i
eta  nauka  nikogda  ne  nadoedala,  i  prishlo  vremya,  kogda   Nuri   sam
pochuvstvoval: vot zdes' nado posadit' barbarisovyj kust - i  ne  semechkom,
rostkom. I eto znanie prishlo k nemu kak by samo po  sebe.  Vyslushav  Nuri,
leshij dovol'no hmyknul, brovi ego polezli na lob, i pokazalis' gusto-sinie
glazki, malen'kie i sumasshedshe veselye.
   Kogda   leshemu   popadalas'    dobraya    koryaga,    on    otnosil    ee
Gasanu-igrushechniku, i oni s masterom podolgu razglyadyvali ee i molchali,  i
im bylo horosho ot vzaimoponimaniya i ot togo, chto koryaga takaya krasivaya.
   Inogda po  pros'be  Pana  Perunovicha,  kotoryj  zabotilsya  o  povyshenii
krugozora  svoih  sotrudnikov,  Nuri  chital  lekcii  v  gulkom   pomeshchenii
sinteziruyushchego kompleksa. Poskol'ku nikto po-nastoyashchemu ne rabotal, a  vse
chego-to zhdali, kakih-to  peremen,  to  prihodilo  dovol'no  mnogo  narodu.
Principy   postroeniya   matematicheskih   modelej   zhivogo,   edva   tol'ko
prorisovyvayushchiesya v voobrazhenii  genetikov-programmistov,  pochemu-to  malo
interesovali slushatelej. No vse ozhivlyalis', kogda Nuri rasskazyval o svoem
lichnom opyte vospitatelya, o priemah vospitaniya u detej dobroty i  uvazheniya
k zhivomu, k prirode, kotoruyu tak bezdumno toptali i rastrachivali predki.
   - |h, esli  by  tol'ko  predki...  -  progovoril  na  odnoj  iz  lekcij
Ivanushka. - My vot tut raz sprosili: tovarishch Gigantyuk, vy  o  chem  dumali,
kogda roshchu pod monument  svodili?  Otvetil,  chto  my  ne  ponimaem  zadachi
momenta. Zamet'te, momenta, a ne vremeni. Potom  vyyasnilos',  chto  eto  on
bol'shih revizorov  zhdal  i  hotel  pokazat'  dostizheniya  po-krupnomu.  CHto
porazitel'no, on dejstvitel'no uveren: chem krupnee monument, tem  bol'shimi
pokazhutsya dostizheniya...
   - Vy k chemu eto?
   - A k tomu, chto po moemu, Ivanushkinomu, razumeniyu, bedy prirody lish' na
odnu desyatuyu ob座asnyayutsya potrebnostyami chelovechestva, a na devyat' desyatyh -
glupost'yu malen'kih lyudej, popavshih na bol'shie posty.
   - A speshka? A koryst'?
   - V obshchenii s prirodoj speshka i koryst' sut' ta zhe glupost'.
   |ti rassuzhdeniya pokazalis' Nuri ne  lishennymi  interesa,  no  s  drugoj
storony...  Nuri  ne  sprosil,  gde  byl  principial'nyj  Ivanushka,  kogda
rukovodyashchij Kashchej roshchu srubal. Raspredelyaya prichiny po procentam,  Ivanushka
kak-to zabyl sobstvennoe nezhelanie  vmeshivat'sya.  Zdes',  v  Zakoldovannom
Lesu, obitali lyudi poryadochnye,  tihie,  kotorye  lyubili  sovershat'  dobrye
postupki i ozhidali, chto ih obyazatel'no dolzhny sovershat' i vse drugie.  |to
tak udobno... dlya sebya. No chto vse zhe delat'  s  Vasiliskom,  on  von  uzhe
sozrevaet dlya novyh zlodejstv, a reshenie-to prinimat'  komu?  Ne  Panu  zhe
Perunovichu, blagostnomu i erudirovannomu do nevozmozhnosti.
   Gasan-igrushechnik i Neotesannyj  Mityaj  -  vechnaya  zagadka  chelovecheskoj
psihiki! - vyhodili Vasiliska. A mogli by  ne  pojti  na  boloto,  strashno
ved', kto by osudil. I sdoh by Vasilisk, i vsem radost'... razve ne mog im
Pan Perunovich pomeshat'? Mog by. Ne stal. Ustranilsya?.. A mozhet,  erunda  -
eti  rassuzhdeniya  o  psihologii  i  skrytyh  motivah,   prosto   leshij   i
Gasan-igrushechnik ne mogli po-drugomu? V konce koncov, vse  dobroe  chelovek
delaet po vnutrennej  potrebnosti,  i  net  nichego  podlee,  chem  ozhidanie
blagodarnosti za dobrye dela... Tak dumal vospitatel' Nuri.


   Vasilisk smenil kozhu. V otlichie ot lyudej, zmei regulyarno  menyayut  kozhu.
Prezhnee  odeyanie,  zlovonnoe  i  rvanoe,  v  shramah  i  pyatnah  plastyrej,
otshelushivalos' ot tela, i nastal den', kogda Vasilisk  vypolz  iz  nego  v
novoj shkure s blestyashchej cheshuej, nevredimoj i udobnoj.  Bolotnaya  gryaz'  ne
pristavala  k  nej.  Oshchushchenie  novizny  trebovalo  dejstvij  i   probudilo
lyubopytstvo. Vasilisk tronul nosom  okamenevshee  telo  kukushki,  glyanul  v
nebo. V vyshine po-prezhnemu kruzhil Voron.  Pust'  kruzhit,  ne  meshaet...  A
kukushku  ne  vernesh'...  SHevel'nulos'  vospominanie  o  proshedshej  muke  i
ischezlo. Stradanie bystro zabyvaetsya.
   Car' zmej popolz iz bolota k svetu. V uglah gub ego skaplivalsya yad,  no
past' byla zakryta, i on ne stal bryzgat' yadom v proletavshuyu  mimo  ptahu.
Zveri razbegalis' pered nim, i trevozhno krichal Voron. V  storone,  zadevaya
kogtistymi lapami za verhushki derev, proletel drakon i tyazhelo  prizemlilsya
za dal'nej roshchej. Zmej dvinulsya v obhod ozera, a v eto vremya po privychnomu
marshrutu sovershal predobedennuyu progulku Pavel Pavlovich Gigantyuk. Na  nego
i vypolz Vasilisk...


   - Itak, tovarishchi, pozvol'te podytozhit'. V prirode vstrechayutsya dva  vida
zla. Pervoe - eto zlo iznachal'noe. YA by ego  opredelil  kak  zlo,  sidyashchee
vnutri nas: zavist', korystolyubie, lzhivost', prisposoblenchestvo, trusost'.
Zadachej vospitaniya yavlyaetsya bor'ba s etimi  vidami  zla.  Vy  soglasny  so
mnoj, vospitatel' Nuri?
   Pan   Perunovich   promoknul   vspotevshee   chelo   i   svetlo    oglyadel
prisutstvuyushchih. Seminar na temu: "CHto est'  zlo  i  kak  s  nim  borot'sya"
sobral obshirnuyu auditoriyu: vse hoteli borot'sya so zlom, no ne znali - kak.
Oratory, obrashchayas' pochemu-to  v  osnovnom  k  Nuri,  predlagali  razlichnye
recepty iskoreneniya,  vklyuchaya  neprotivlenie  zlu  nasiliem,  podstavlenie
pravoj shcheki, passivnyj protest, obshchestvennoe osuzhdenie, bojkot i tak dalee
vplot' do rylobitiya. Vprochem, bol'shinstvo vystupivshih  priznali  rylobitie
nepriemlemym kak metod bor'by so zlom, poskol'ku ono, buduchi zlom samo  po
sebe,  tol'ko  uvelichit  summu  zla  na  zemle.  Nuri  slushal   debaty   s
lyubopytstvom: v  ego  praktike  vospitatelya  doshkol'nikov  emu  kak-to  ne
prihodila v golovu neobhodimost' klassifikacii vidov zla i bor'by s nim.
   - Tak vy soglasny, Nuri? - povtoril Pan Perunovich.
   - Prodolzhajte, proshu vas.
   - Tak vot... A vtoroe - eto zlo porozhdennoe. Nami porozhdennoe. Prichinoj
emu  -  nasha  nesposobnost'  ili  nezhelanie  predvidet'  rezul'taty  svoih
postupkov. Primer - Vasilisk! I vot vopros: kakoe iz zol bol'she?
   Pan Perunovich sdelal pauzu, poskol'ku podoshel leshij s  bad'ej.  On  nes
drakon'e moloko, razvedennoe vodoj, iz semi istochnikov vzyatoj.
   - Fifti-fifti! - skazal Neotesannyj  Mityaj,  obhodya  stol,  za  kotorym
sideli pod raskidistym platanom uchastniki seminara. On kazhdomu  nalival  v
protyanutuyu kruzhku. Potom leshij uselsya u dal'nego konca stola na  svobodnom
meste, podper nestrizhenuyu golovu moguchimi kulakami i stal slushat'.
   - Pozvol'te, ya otvechu na vopros.
   - Pozhalujsta. - Pan Perunovich pozhal plechami. - Sejchas  Ivanushka  skazhet
to, chto on hochet skazat'.
   -  I  skazhu.  Zlo  iznachal'noe  opasnee  vsego.  Kstati,  esli  o   zle
porozhdennom - ya prinimayu klassifikaciyu  uvazhaemogo  Pana  Perunovicha  -  v
skazkah  pochti  nichego  ne  govoritsya,  to   zlo   iznachal'noe   postoyanno
prisutstvuet v fol'klore. YA ni na chto ne namekayu, no voploshcheno ono v Kashchee
Bessmertnom. Napomnyu, chto smert' ego nahoditsya na ostrove, neizvestno  gde
raspolozhennom, v sunduke, chto zaryt pod dubom na bol'shoj glubine, a v  tom
sunduke utka, kotoraya dolzhna snesti yajco.  V  etom-to  yajce  igolka,  a  v
konchike ee smert' Kashcheeva. Zamet'te,  dobryj  molodec  ne  sam  na  ostrov
popadaet, emu pomogayut Medved', Seryj Volk, YAblon'ka - Zolotye  YAbloki.  A
kogda on sunduk vykopal i otkryl, utka vyletela, i v vyshine ee yasnyj sokol
zakogtil, no utka uspela yajco v sine more uronit', i esli by ne  shchuka,  to
neizvestno, chto i bylo by. SHCHuka yajco podhvatila i dobru molodcu  otdala  v
bely ruki. Dal'she ponyatno:  yajco  raskolotil,  igolku  slomal  -  i  Kashchej
skonchalsya v konvul'siyah. A vyvod,  tovarishchi?  Tut,  tovarishchi,  tri  vyvoda
mozhno sdelat'. Pervyj - so zlom v odinochku borot'sya bespolezno, nado  vsem
mirom i s obyazatel'nym privlecheniem sil prirody, koi i vo flore, i v faune
zaklyucheny. Vtoroj vyvod: chem men'she etoj samoj  flory  i  fauny  na  Zemle
ostaetsya, tem  u  nas  men'she  shansov  pobedit'  zlo  iznachal'noe.  Takov,
tovarishchi, skrytyj, a dlya menya ochevidnyj smysl. I tretij vyvod: potomu  zlo
iznachal'noe i voploshcheno v Kashchee Bessmertnom, chto pobedit' ego nam  s  vami
ne dano.
   - Takie vot dela, - gorestno  skazal  Neotesannyj  Mityaj.  -  I  cheshite
grud'. I slivajte vodu!
   - To est' kak? - Uslyshav takoe, Nuri ne mog ne vmeshat'sya. - Kak eto  ne
dano?
   - A vot tak! Ne mozhem - i ves' tut skaz.
   -  |  net,  tovarishchi,  davajte  razberemsya.  Ivanushka  tut  mnogo  chego
nagovoril... pervye dva vyvoda u menya ne vyzyvayut somneniya,  no  tretij...
Moj opyt pokazyvaet, chto etot polzuchij pessimizm neopravdan. Nepobedimo  v
principe? YA znayu: edinstvennyj sposob bor'by s nim -  vospitanie  dobroty.
|to i dolzhno byt' tret'im vyvodom iz toj skazki, sut'  kotoroj  vy,  Vanya,
hot' i tezisno, no dostatochno polno izlozhili. Ibo esli by  dobryj  molodec
ne byl dobrym, to ni YAblon'ka, ni Seryj Volk, ni, prostite, SHCHuka  pomogat'
emu ne stali by. Takoj vot vyvod.
   - Vot vidish', a ty - ne dano, ne dano! - Leshij vstal iz-za stola. -  YA,
odnako, pojdu poglyazhu. Voron krichit.
   Prislushalis' i razlichili neobychnuyu vokrug tishinu i krik Vorona vdali.
   - Nu vot, - Pan Perunovich  svetlo  poglyadel  na  Gasana-igrushechnika.  -
Vylechili, znachit, na  svoyu  golovu,  trudnosti  sebe  sozdali,  sejchas  ih
preodolevat' budem. Ili kak?
   - Bolel - lechili! - Gasan-igrushechnik ne opustil  glaz,  usy  ego  ostro
toporshchilis'.
   Voron priblizhalsya, i leshij pervym ulovil v ego krike chto-to novoe.
   - R-r-radujtes'! - Voron spikiroval  vniz  i  kruzhil  nad  platanom.  -
Car-r-r' pomer-r-r!


   Vasilisk  byl  nepravdopodobno  ogromen,  ego  nepodvizhnye  glaza  byli
napolovinu zatyanuty plenkoj, orogovevshij kapyushon, obramlyayushchij sheyu,  ponik,
s zubov oskalennoj pasti stekal yad, obrazuya prozrachnuyu luzhicu, nad kotoroj
drozhalo nebol'shoe sinevatoe marevo. Bol'shaya chast' ego  tela  skryvalas'  v
oreshnike, gusto rastushchem po perimetru polyany. Na  zmee,  kak  na  ogromnom
brevne, sidel Kashchej - nogi ego ne dostavali do zemli - i  kovyryal  trost'yu
opavshie list'ya. V ochkah ego otrazhalis' zveri, stoyashchie vokrug. Bol'shie, kak
YAr-Tur,  i  malen'kie,  kak  Belka-pevun'ya.  Pritihshie,  oni  smotreli  na
poverzhennogo Vasiliska i na spokojnogo Kashcheya.
   - On dolgo muchilsya? - shepotom sprosil Gasan-igrushechnik.
   A lyudi i zveri vse podhodili, i zamedlyali shagi, i ostanavlivalis' ryadom
vperemeshku. I molchali.
   - Skazhite, Gigantyuk, vy chto,  snimali  ochki?  -  Nuri  zatail  dyhanie,
ozhidaya otveta.
   Gigantyuk medlenno i strashno ulybnulsya, luchshe by on ne ulybalsya.
   - Snyal, konechno. Kto zapretit?
   Nuri povernulsya k Gasanu:
   - On ne muchilsya, master. On skonchalsya mgnovenno.
   - A vy pronicatel'ny, byvshij  kibernetik  Nuri!  Pochemu  mne  nikto  ne
govorit spasibo? Ili ne ya izbavil vas  ot  neobhodimosti  samim  prinimat'
reshenie? Muchitel'noj dlya vas neobhodimosti.
   Gigantyuk slez so zmeya i,  ne  opirayas'  na  trost',  uverenno  poshel  k
poselku. Pered nim rasstupilis'.
   - CHto vy imeli v vidu, Nuri? - sprosil Pan Perunovich.  -  YA  ne  ponyal.
Pochemu - mgnovenno?
   - Kashchej ponyal... U Gigantyuka strashnaya bolezn',  imenuemaya  ravnodushiem.
Rak dushi. Vy kak-to zabyli upomyanut' o ravnodushii, kogda  govorili  o  zle
iznachal'nom... I ne sprashivajte menya, pochemu my, obshchayas' s Kashcheem,  nichego
ne chuvstvuem. CHuvstvuem, no ne hotim zamechat' zla ravnodushiya, poskol'ku  v
malyh dozah  sami  zarazheny  im.  Poprivykli,  prinyuhalis'.  I  potom,  on
skryvaet ot nas svoyu dushu, a s vidu kazhetsya  chelovekom.  Vasilisku  zhe  on
yavilsya takim, kakov est'. Mne zhal' zmeya,  Pan  Perunovich.  On  zaglyanul  v
pustye glaza Kashcheya i sdoh ot uzhasa!
   Vse molchali, potryasennye sluchivshimsya i slovami Nuri.
   - No razve Vasilisk ne est' zlo,  porozhdennoe  nami?  -  prosheptal  Pan
Perunovich.
   - |, bros'te. Podumav, vy i sami mogli by  dogadat'sya,  chto  v  process
predvospitaniya vmeshalsya Gigantyuk. Polagayu, eto bylo, kogda on  poskandalil
s Neotesannym Mityaem i tot ushel. Vzbudorazhennyj  i  zloj,  Gigantyuk  nadel
shlem |SUDa, ostavlennyj leshim. |nergiya, vy mne  sami  govorili,  uzhe  byla
podana. Nu vot,  Kashchej  i  slomal  psihiku  malen'kogo  zmeya,  vnushiv  emu
sklonnost' k zlodeyaniyam, na kotorye sam ne reshaetsya, ogranichennyj  normami
chelovecheskogo obshchezhitiya.


   Nuri  ne  hoteli  otpuskat',  ego   ugovarivali   ostat'sya   zdes',   v
Zakoldovannom Lesu, navsegda. Neotesannyj Mityaj govoril,  chto  goda  cherez
tri iz nego poluchilsya by neplohoj leshij, poskol'ku Nuri besstrashen i dobr,
a vse ostal'noe - delo praktiki. Pan Perunovich byl  pokoren  umeniem  Nuri
sochinyat' skazki. "S chego vy vzyali?" - "A nam Aleshka rasskazyval, i voobshche,
nam nuzhen postoyannyj konsul'tant v range vospitatelya doshkolyat, daby  verno
ocenivat' sodeyannoe i davat'  obshchee  napravlenie.  Glavnoe  zhe,  trebuetsya
chelovek, umeyushchij  prinimat'  pravil'nye  resheniya.  Umeete,  umeete,  srazu
vidno, da i Saton vas ne zrya napravil k nam... A vy kak dumaete,  Saton  -
on takoj! My zdes' zamknulis' vnutri sebya, i svyazi  s  real'nost'yu  u  nas
oslabli, a chto za skazka bez svyazi, vy vstryahnuli nas..."
   Ivanushka inogda doveryal Nuri povareshku i utverzhdal, chto cherez paru  let
iz  Nuri  poluchilsya  by   gramotnyj   cherpal'shchik.   Gasan-igrushechnik,   ne
podozrevaya, chto hobbi Nuri byla mehanofauna, porazhalsya ego chut'yu i  umeniyu
uvidet' v proizvol'no vzyatoj koryage to edinstvennoe, chto i nej  zaklyucheno:
"Vy  umeete  derzhat'  instrument,  cherez  pyat'  let  ya   sdelayu   iz   vas
igrushechnika".
   Vse eti perspektivy byli zamanchivy, i esli by kibernetik Nuri  ne  stal
vospitatelem, on poshel by v leshie, podmenyal by nochami Ivanushku  i  vyrezal
igrushki. No on byl  na  samoj  vazhnoj  rabote  i,  sozhaleya,  otkazalsya  ot
predlozhenij.
   - Ladno, chto tut podelaesh', - vzdohnul Pan Perunovich. - No vam pridetsya
podozhdat', kollektiv gotovit dlya vas podarok. My ne  mozhem  otpustit'  vas
prosto tak.
   - Podarok? - Nuri zadumalsya. - A horoshij?
   - Takoj horoshij, chto ni v skazke skazat', ni perom opisat'.
   Nuri dogadyvalsya, chto eto budet za podarok,  ibo  k  Gasanu-igrushechniku
pribegali na konsul'taciyu i starik Romual'dych,  i  sam  Pan  Perunovich,  i
mnogie drugie. Oni verteli,  tak  i  syak  rassmatrivali  togo  derevyannogo
zverya, kotorogo master pokazal Nuri v den' znakomstva.  Romual'dych  terzal
voprosami "Kassandru", Pan Perunovich so svoimi dobry-molodcami  pogruzilsya
v glubiny genetiki i  estetiki  -  v  Zakoldovannom  Lesu  eti  discipliny
okazalis' tesno svyazannymi.
   Nuri ne umel sidet' slozha  ruki  i,  trepetno  ozhidaya  podarka,  vzyalsya
peredelat' vse nalichnye shapki  |SUDa.  On  vvodil  v  shemu  blok  zashchity,
avtomaticheski   otklyuchayushchij   pole   pri   popytke   peredachi   v   kamery
predvospitaniya zlyh namerenij, - zapozdalaya strahovka ot Kashcheya.  Delo  eto
bylo mnogotrudnym,  poskol'ku  proverit',  srabotaet  li  blok,  okazalos'
nevozmozhnym. U vseh obnaruzhilis' tol'ko dobrye namereniya, a  k  Gigantyuku,
estestvenno, nikto obrashchat'sya ne zahotel. Tak chto prishlos' Nuri polagat'sya
na intuiciyu i svoj bogatyj opyt naladchika kiberneticheskih ustrojstv.
   ...I  nastala  noch',  teplaya  i   sirenevo-svetlaya.   Nuri,   Ivanushka,
Neotesannyj Mityaj i  Gasan-igrushechnik  sideli  vokrug  kotla  na  pomoste,
smotreli na ogon' i - kovshik  hodil  po  krugu  -  pili  drakon'e  moloko.
Nemnogo grustnye v  predchuvstvii  rasstavaniya,  veli  negromkuyu  druzheskuyu
besedu obo vsem - o zhizni, o skazkah,  o  tom,  chto  vot  Drakonysh  rastet
obshchitel'nym,  chto   skoro,   vidimo,   poyavitsya   malen'kij   edinorog   -
estestvennym, tak skazat', putem - i chto, mozhet  byt',  stoit  poznakomit'
zolotogo konya iz IRP s edinorogami,  est'  v  nih  chto-to  rodstvennoe.  A
vozmozhno, koni - eto mutanty edinorogov?
   Nuri oshchutil za spinoj ch'e-to prisutstvie, protyanul ruku i pogladil psa.
Grom podoshel neslyshno i zhdal, kogda na nego obratyat vnimanie.
   - Nu chto, vidimo, mne pora?
   - Pora, - skazal pes. - YA prishel za toboj.
   - Vy zhe sami ne zahoteli ostat'sya. - Pan Perunovich  prishel  vovremya,  i
Nuri podumal, chto vse uzhe prigotovilis' i vot dazhe Groma vyzvali  k  nochi,
kogda mozhno projti skvoz' zashchitnoe pole.  V  rukah  Pan  Perunovich  derzhal
lukoshko, zakrytoe poponkoj. Vse posmotreli na lukoshko i podnyalis'.  -  Tut
dlya vas podarok. V dopolnenie k tyanitolkayu, chtob  ne  ros  uval'nem  i  ne
teryal alertnosti.
   I  srazu  leshij  negromko  zasvistel,  zagukal  stranno,  i  na  yablonyu
opustilas' ZHar-ptica, i stalo svetlo. A leshij  vzyal  lukoshko,  podnes  ego
Nuri i ubral poponku. V lukoshke na myagkoj podstilke lezhal i sonno  shchurilsya
na Nuri shchenok rychi-kusaya.





   Gorodok Instituta restavracii prirody imel svoyu gavan' v  buhte,  uzkoj
gorlovinoj  soedinennoj  s  okeanom.  V  buhtu  zahodili  inogda  parusnye
suhogruzy, i togda dva portal'nyh krana na prichale  nachinali  netoroplivuyu
rabotu, zaglyadyvaya v tryumy.  Byla  eshche  malaya  pristan',  k  nej  lepilis'
progulochnye yahty sotrudnikov IRP, i byla pristan' malyshkovaya  s  naduvnymi
katamaranami dlya plavaniya vnutri buhty. Na doshchatom nastile etoj  pristani,
glyadya skvoz' shcheli v prozrachnuyu vodu, lezhal vunderkind i akselerat  Aleshka.
Nepodaleku pod prismotrom Nuri vozilis' v peske golyshi-malyshi, ih vizgi  i
smeh podcherkivali tishinu utra. Reshetchataya ten' na peschanom dne shevelilas',
rozhdaya solnechnyh zajcev. Aleshka  opustil  ruku  v  vodu.  K  rastopyrennym
pal'cam priplyli melkie rybeshki, tykalis' nosami.  A  potom  chernaya  lenta
podpolzla po dnu k samym pal'cam, volocha na sebe  mertvyh  rybok  i  ryb'yu
cheshuyu. Aleshka vytashchil ruku - ladon' byla v chernoj slizi, - podnes k  licu.
Pahlo neft'yu.
   - Nuri, - pozval on. - Nuri, smotri, chto eto?


   Posetitel' derzhalsya skromno, no skrytaya naglost' chitalas' v ego glazah.
Obychnyj, sil'no pomyatyj  kostyum,  nezapominayushcheesya  lico,  pokrytoe  sizym
rumyancem  i  mnozhestvom  skladok.  Posetitel'  sdvinul  na   uho   deshevuyu
masku-fil'tr, opustil vzor, slozhil ruki na grudi i, prosvetlev, vozglasil:
   - Bytie Bozhie - fakt dokazannyj!
   Pastor Dzhons otlozhil espander, vzdohnul. Prohodimec -  probezhala  vyalaya
mysl'.
   - Tak chem mogu sluzhit'?
   - Pyat' minut vashego vnimaniya, prepodobnyj otec, hot', vidit Bog, vy mne
v synov'ya godites'. My pojmem drug druga, kak lyudi sovremennye, delovye  i
imeyushchie  odinakovye  sklonnosti,  hotya,  k  moemu  sozhaleniyu,  ne   ravnye
vozmozhnosti...
   - Govorite.
   - Kak ya uzhe otmetil, dokazat' bytie  Bozhie  na  dannom  etape  razvitiya
nauki mozhno s legkost'yu. Pravda, vy mne ne poverili. Ochevidno, potomu, chto
bolee kompetentny v etom voprose... - Posetitel' ne spuskal glaz s moguchih
dlanej pastora, ruki lezhali spokojno.
   Pastor  Dzhons  hmyknul,  nachalo  emu  ponravilos'.   Ne   banal'no,   s
podtekstom. Projdoha, konechno, no, pohozhe, projdoha kvalificirovannyj, a s
professionalom vsegda priyatnej imet' delo, chem s diletantom. Sejchas  budet
klyanchit' den'gi, interesno, pod kakim sousom?
   - Tochno! YA aferist i vymogatel' - eto vy pravil'no podumali. Takova moya
professiya uzhe mnogo let. V obshchem, ne zhaluyus',  no  sejchas  stalo  tyazhelee,
vozrast skazyvaetsya.
   - A komu legko? Kazhdyj neset svoj krest, - vzdohnul pastor Dzhons.
   - N-da, tak vot, zovut menya, dopustim, Timoti Sleng. Mozhno proshche - Tim.
No eto ne vazhno, chek vy vse ravno budete vypisyvat' na pred座avitelya.
   Pastor  Dzhons  podnyal  brov':  chek.  Smeshno.  On   uzhe   zabyl,   kogda
rasplachivalsya chekami. Net, zhit' mozhno, nichego ne skazhesh', no v etom  Bogom
zabytom gorodke tri prihoda...
   - CHek budet, - prodolzhal  Tim.  -  Ob座asnyu  kak  na  ispovedi,  na  chem
osnovana moya uverennost'.


   ...V dome s mezoninom,  s  reshetchatoj  terrasoj,  uvitoj  plastmassovoj
pahuchej zelen'yu, ne vidnelos' ni ogon'ka. V  oknah  torchali  mnogodyrchatye
sfery fil'trov - vernyj priznak zazhitochnosti. Tim  sidel  na  kortochkah  u
nizkogo zaborchika, slushal, kak chto-to stuchit i  trepyhaetsya  vnutri  nego.
Preodolevaya drozh', on leg na zhivot i popolz. Pyl' cherez masku zabivalas' v
nozdri, bylo ochen' nehorosho. Tim ispytyval strah i styd.
   |to uzhasno, dumal on. Eshche nedavno sravnitel'no preuspevayushchij  delec,  i
vot, vynuzhden polzti na bryuhe k chuzhomu neznakomomu domu,  chtoby  ograbit'.
On, tak uvazhayushchij sobstvennost'. Grubo i glupo, a glavnoe, primitivno. |to
osobenno udruchaet - primitiv.
   Tim privyk poluchat' den'gi izyashchno. On prohodil v kabinet  legkim  shagom
uverennogo v sebe  cheloveka.  Net,  on  predvaritel'no  zvonil.  Po  delu,
kasayushchemusya narusheniya sed'moj  ili,  skazhem,  desyatoj  zapovedi,  imevshemu
mesto v subbotu vecherom. Ego prinimali srazu. Eshche by, firma "Sleng i  K'",
nebol'shoe,  no  procvetayushchee   predpriyatie,   byla   horosho   izvestna   v
opredelennyh krugah, sredi lic, imeyushchih vozmozhnost' utolit' svoyu  nuzhdu  v
grehe.
   Tim  prohodil  v  kabinet,  minuya  sekretarshu  (u,  mordashka).  On  byl
sosredotochen, eleganten i svetlo glyadel v rasteryannye  glaza  klienta.  On
sadilsya i govoril o morali, o tom, chto desyat' zapovedej zabyty, po kakovoj
prichine  obshchestvo  razlagaetsya,  nuzhny  li  primery?  Ne  nuzhny.  Sam  on,
naprimer, vedet zhizn' dobrodetel'nuyu i desyatuyu zapoved' ne  narushaet.  Vy,
konechno, pomnite ee, no ne mogu otkazat' sebe v udovol'stvii procitirovat'
eto bessmertnoe "Ne  pozhelaj  zheny  iskrennyago  tvoego,  ne  pozhelaj  domu
blizhnyago tvoego, ni sela ego, ni raba ego, ni rabyni ego, ni vola ego,  ni
osla ego, ni vsyakogo skota ego, ni vsego,  elika  sut'  blizhnyago  tvoego".
Lichno on, Sleng, v konflikt s sovest'yu ne vstupaet, chuzhogo osla ne zhelaet,
vedet zhizn' dobrodetel'nuyu. Hmykat' ne  nado!  Beseduya,  Tim  nablyudal  za
klientom i vsegda tochno opredelyal moment gotovnosti k vospriyatiyu  shantazha.
Togda,  proiznesya  devyatuyu  zapoved'  "Ne  poslushestvuj  na  druga  tvoego
svidetel'stva lozhna", on izvlekal pachku fotografij.  Raskladyvaya  ih,  kak
kladut pas'yans, on nazyval fakty, cifry, daty, imena, opisyval situacii. V
konce  on  nazyval  cenu,  ne  zabyvaya  prisovokupit',  chto   negativy   i
videoplenki budut dostavleny posle oplaty cheka.
   - Ne obmani - prekrasnaya zapoved', hotya i ne chislitsya  sredi  zapovedej
Bozh'ih. CHestnost' vo vsem - deviz nashej firmy, my  nikogda  ne  obmanyvaem
klienta. Bolee togo, odno lico po odnomu i tomu zhe  povodu  my  dvazhdy  ne
shantazhiruem,  my  ne  mozhem  riskovat'  doveriem  obshchestva   i   uvazheniem
klientury.
   Cena, kak pravilo, byla priemlemoj,  materialy  vpechatlyayushchi,  a  klient
pokladist. Tim procvetal na nive morali, pol'zovalsya lyubov'yu sograzhdan  za
umerennost' i neboltlivost' i nichego drugogo ne zhelal.
   No potom... potom chto-to slomalos' v  mire.  Ne  srazu,  net.  Neudachi,
neizbezhnye v lyubom ser'eznom dele, sluchalis' i  ran'she,  no  teper'  poshla
sploshnaya polosa neudach. Tim produmal  i  bezuprechno  podgotovil  operaciyu,
imevshuyu v ego kartoteke shifr "Moral' i Harisidis". Kazalos' by, net  bolee
blagodarnoj raboty, chem shantazh etogo ulybchivogo  grehovodnika,  babnika  i
bankira Harisidisa. Tim gotovilsya polgoda, izrashodovav  ssudu,  vzyatuyu  v
banke Harisidisa, nadeyas' othvatit' prilichnyj kush. A  kogda  material  byl
sobran, bankir prinyal ego v svoem zagorodnom, na beregu  okeana,  dome,  v
mestnosti, gde mozhno bylo dyshat' bez maski.
   Harisidis  smotrel  fil'm,  chudo  operatorskogo  iskusstva,  i   prosil
pokazat' eshche raz. Na ekrane papasha Harisidis  snachala  derzhal  rech'  pered
izbrannymi chlenami pravleniya. Rech' shla o perevode na ekologicheskie rashody
krupnyh summ s lichnyh schetov chlenov pravleniya - eta stat'ya  ne  oblagalas'
nalogom. V sleduyushchem epizode papasha Harisidis (tak ego zvali  vkladchiki  i
on sebya sam) vruchal vzyatku ekoinspektoru.
   Dovol'nyj bankir velel podat' kon'yak i blagodaril Tima za  dostavlennoe
udovol'stvie.
   - Kak eto  vy  tonko  srabotali,  Sleng.  Priyatno  vspomnit',  otlichnaya
operaciya byla. Inspektor, pravda,  novichok  v  etom  dele,  odnako  pojdet
daleko, - skazal on. - No chto privelo vas ko mne?
   - Nadeyus', vy kupite u menya fil'm?
   - |to eshche zachem? - Udivlenie bankira bylo stol' nepritvornym, chto  Timu
stalo zhutko.
   - Inache ya vypushchu ego na ekrany, takuyu  hroniku  kupit  lyubaya  prokatnaya
firma, da i video ne pobrezguet. Istoriya-to ugolovnaya.
   Papasha  Harisidis  poperhnulsya  kon'yakom  i  vzvolnovanno  proshelsya  po
kabinetu.
   - Sleng, - s chuvstvom skazal on. - Kaznite menya, ya bylo podumal  o  vas
ne tak, no vy prosto al'truist, chto krajne redko v nashe vremya. YA cenyu  eto
kachestvo u svoih vkladchikov, nu da vy ved'  tozhe  moj  vkladchik,  gde  eshche
mozhno derzhat' kapital v nashe vremya... -  Bankir  povozilsya  s  klaviaturoj
komp'yutera, glyanul na displej, dovol'no ottopyril gubu. - |, da vy  eshche  i
moj dolzhnik... ladno, tol'ko iz uvazheniya k vam  pogashu  chast'  ssudy,  pri
uslovii, chto vam udastsya pokazat' fil'm po videoseti.  Vkladchiki  budut  v
vostorge.
   Tim mashinal'no sobral i  ulozhil  apparaturu,  razmestil  v  chemodanchike
kassety i napravilsya k vyhodu. On byl slomlen, moral'no ubit i,  vyrazhayas'
figural'no, vyshiblen iz sedla. Zemlya kachalas' pod nim, i  rushilis'  ustoi.
Bankir provozhal ego, priobnyav za  plechi,  prosil  zahodit'  po  chetvergam,
parni, ya  skazhu,  propustyat  (parni  iz  sindikata  ubrali  s  glaz  doloj
dubinki), hvalil fil'm.
   - A etot vid cherez zamochnuyu skvazhinu i perehod  na  krupnyj  plan,  moya
prepodlejshaya fizionomiya, a! I smushchennoe lichiko inspektora,  no  skol'ko  v
nej neposredstvennosti i obayaniya.  A  pachka  pauntov.  YA,  znaete,  vsegda
rasplachivayus' nalichnymi - eto vpechatlyaet!
   ...Neskol'ko pozzhe ushla B'yuti ZHih, samaya udachlivaya iz ego sotrudnic.  U
nee neozhidanno otkrylsya bas, chto v sochetanii  s  ves'ma  vypukloj  figuroj
obespechivalo ej takie gonorary, chto Tim tol'ko ahnul, uslyshav summu.
   Posle B'yuti prishlos' rasstat'sya i s Pupsom-nevidimkoj. |to byl doka  po
s容mkam v temnote, nezamenimyj specialist po podglyadyvaniyu iz-za  ugla.  V
svoem kamuflyazhnom plashche, prisoske-maske, gromadnyh ochkah nochnogo  videniya,
v elektronnyh ushah  on  pohodil  na  vymershuyu  letuchuyu  mysh',  chem  ves'ma
gordilsya. Pups ushel v sindikat posle togo, kak Tim otkazalsya oplatit'  ego
schet za prebyvanie v bol'nice po povodu  slozhnogo  pereloma  krestca.  |to
proizvodstvennoe uvech'e Pups poluchil,  vyslezhivaya  chempiona  po  pinkam  s
razbegu: v svobodnoe ot trenirovok vremya Zat Puhl zanimalsya svodnichestvom,
eto chempion-to, gordost' nacii... Pups izlovchilsya i spas doroguyu s容mochnuyu
apparaturu, no obozlennyj Zat sil'no pomyal cennogo rabotnika.
   Pups zayavilsya k Timu cherez mesyac posle svoego  uhoda.  Peredvigalsya  on
otstavlyaya v  storonu  krestec,  no  s  byvshim  shefom  govoril  ne  skryvaya
snishoditel'noj zhalosti. K tomu vremeni Tim uzhe pochti sozrel.  On  grustno
kival, so vsem soglashayas'. Da, vstuplenie v sindikat  neizbezhno,  konechno,
odinochke s takoj professiej trudno, no on privyk k samostoyatel'nosti,  vot
v chem delo. Vprochem, on eshche podumaet.
   -  CHego  tam  dumat',  mne  prosto  smeshno,  -   nepochtitel'no   skazal
Pups-nevidimka. - Mne smeshno, chto  gospodin  sovetnik  tak  ceremonyatsya  s
vami.
   Dejstvitel'no,  chego  tam  dumat',  kogda  vse  kredity   ischerpany   i
oborudovanie,   redkostnoe,   unikal'noe   oborudovanie   dlya   s容mok   v
infrakrasnyh luchah, dlya videniya skvoz' steny, dlya podslushivaniya  na  lyubom
myslimom rasstoyanii, i zaponki-tranzistory dlya sluzhebnoj svyazi, i  pariki,
i  maski-fil'try  iz  myagkogo  plastika,  i  prekrasnyj  limuzin,  i  dazhe
gipnoizluchatel' v vide medal'ona s shershavym  lunnym  kamnem  -  proshchal'nyj
podarok B'yuti - vse, chto tak dorogo bylo serdcu Tima, vse poshlo za polceny
v tot zhe sindikat. I eto bylo eshche udivitel'no: priemyshi iz sindikata mogli
prosto prishit' Tima, delo zhitejskoe.
   Tak Timoti Sleng, zhivoe voploshchenie desyati zapovedej,  znatok  morali  i
strazh ee, zavershil  svoyu  kar'eru.  Vperedi  nichego  ne  bylo,  pustota  i
beznadezhnost'. Tim stal brodyagoj, vul'garnym vymogatelem, kogda mozhno bylo
vymogat', i poproshajkoj vo vseh ostal'nyh sluchayah.  Takih  brodyag  velikoe
mnozhestvo na dorogah malen'koj, no velikoj strany vseobshchego blagodenstviya.
On nocheval v zaroslyah sinteticheskogo kustarnika, pitalsya shchedrotami  papashi
Harisidisa i, opuskayas' vse nizhe, reshilsya na grabezh. Eshche dnem on vysmotrel
etot kottedzh, ulovil priznaki zapusteniya i reshil,  chto  dom  neobitaem.  V
kottedzhah s vozdushnymi fil'trami, izvestno, zhivut lyudi bogatye, i potomu v
lyubom sluchae udastsya razdobyt' koe-chto iz odezhdy. Tima  osobenno  ugnetalo
otsutstvie prilichnogo kostyuma. Brodyaga, esli on  hochet  preuspet',  dolzhen
byt' horonyu odet. Tim  znal,  chem  riskuet:  ego  primety  -  i  otpechatki
pal'cev, i formula pota i slyuny - vse eti dannye hranilis' zakodirovannymi
v vedomstve ohrany prav grazhdan Ministerstva vseobshchego  uspokoeniya.  Zakon
Dzhanatii,  strany  vseobshchego  blagodenstviya,  mudro  ohranyal  kazhdogo   ot
kazhdogo, i dos'e na kazhdogo velos' so  dnya  rozhdeniya  i  eshche  dolgo  posle
smerti. Kak specialist  Tim  ponimal,  chto  total'naya  slezhka  ravnosil'na
otsutstviyu vsyakoj slezhki, no tem ne menee dlya policii  ne  sostavit  truda
upech' ego v kutuzku na paru  let.  Poslednyaya  otsidka  byla  nedolgoj,  no
priyatnyh vospominanij ne vyzyvala. Bud' u nego  den'gi,  on  v  pervoj  zhe
apteke priobrel by nabor tabletok, priem kotoryh vnutr' menyaet  ne  tol'ko
formulu zapaha, no dazhe tembr golosa, cvet kozhi i  uzory  na  pal'cah.  No
bud' u nego den'gi, cherta by on polez v chuzhoj dom, hotya by i  neobitaemyj.
Dlya odinokogo brodyagi grabezh - poslednee delo.
   Tim sel na kortochki pod oknom i prislushalsya: v  dome  bylo  tiho.  Net,
okazyvaetsya, polzat' na bryuhe  -  ne  veliko  udovol'stvie.  Bednyj  Pups,
skol'ko raz on prihodil posle dezhurstva obodrannyj i  gryaznyj,  nado  bylo
oplatit' emu schet za bol'nicu, kakie-to  den'gi  eshche  byli...  Snizu  bylo
vidno, kak v okonnom stekle zerkal'no otrazhalis' pisannye na oblakah slova
"Peremen k luchshemu ne byvaet". Tak i est', podumal Tim,  tak  i  est'.  On
potyanul stvorku, i ona poddalas' neozhidanno legko. Tim leg na  podokonnik.
Nelovko  perevalilsya  cherez  nego  i  uslyshal,  kak  hlopnuli   vnutrennie
razdvizhnye  stavni.  Gustoj  mrak  okutal  Tima.  On  podnyalsya,   hrustnuv
kolenkami, medlenno vyhodya iz predynfarktnogo  sostoyaniya.  Zdes'  dyshalos'
legko i bez maski.
   - Vy mozhete sest', kreslo sprava ot vas, - razdalsya  v  komnate  horosho
postavlennyj bariton.
   - Blagodaryu, - mashinal'no otvetil Tim. V golove ego vse pereputalos'  i
stuchala, bilas' mysl': propal, sovsem propal. Zachem  on  polez  syuda?  Kak
horosho bylo by sejchas lezhat' na naduvnom matrasike, vesti s sosedom  tihij
razgovor, smotret' vsled temnym siluetam pronosyashchihsya na shosse limuzinov i
pomnit' lish' o tom, chtoby vovremya ubrat'sya  utrom,  parni  iz  razdachi  ne
lyubyat, kogda na obochinah pozdno  vstayut...  |tot  tip,  konechno,  vidit  v
temnote. Tim dvinulsya vpravo, nasharil kreslo i  sel.  On  vytyanul  ustalye
nogi, zakryl glaza i stal povtoryat' v ume desyat' zapovedej. On nikogda  ne
zadumyvalsya nad pervoj: "Az esm' gospod' Bog tvoj; da ne budut  tebe  bozi
inii, razve Mene". I vtoraya - "Ne sotvori sebe kumira i  vsyakogo  podobiya,
elika na nebesi gore i elika na zemli nizu, i elika v vodah pod zemleyu; da
ne poklonishisya im, ni posluzhishi im"  kak-to  ne  zadevalo  ego.  Dlya  Tima
povtorenie zapovedej bylo pohozhe na autotrening, vyzyvalo priyatnuyu pustotu
v golove. "Ne priemli  imene  Gospoda  Boga  tvoego  vsue",  -  v  tret'ej
zapovedi chto-to est', nu a  chetvertaya  byla  zakonodatel'no  zakreplena  v
Dzhanatii: "Pomni den' subbotnij, ezhe svyatiti  ego:  shest'  dnej  delaj,  i
sotvorishi v nih vsya dela tvoya; v den'  zhe  sed'myj  subbota  Gospodu  Bogu
tvoemu". Stalo dejstvitel'no legche. "CHti otca tvoego  i  mater'  tvoyu,  da
blago ti budet, i da dolgoleten budeshi na zemli", oh, kogda by etogo  bylo
dostatochno dlya blagodenstviya, kak pochitali by roditelej svoih  dzhanatijcy,
mama, pozhalej menya, ubogogo. "Ne ubij" - shestaya zapoved',  kstati,  pochemu
shestaya, ne pervaya. Greshen, zadayu  voprosy.  Gospodu  vidnee.  "Ne  prelyuby
sotvori" - kakie tam k chertu prelyuby v takom  vozraste  i  sostoyanii.  "Ne
ukradi" - vot on, vos'moj greh, za nego i kara.
   Vermikulit! - prozvuchalo v temnote. Tim vzdrognul,  on  vpervye  slyshal
eto slovo, i ono pokazalos' emu strashnym. - Sotvorim  molitvu  Vsevyshnemu,
Vseblagomu, porodivshemu vas, nedostojnyh.
   Tim  ne  veril  v  sovpadeniya  stol'  nevozmozhnye,  v  golove  ego  vse
pereputalos': prisutstvuyushchij v temnote bukval'no podslushal  ego  mysli,  -
dejstvitel'no, ne pora li perejti k molitve?
   - Esli vy nastaivaete, - probormotal Tim.
   - Togda - Otche nash. YA poslushayu.
   Tim, zapinayas', nachal:
   - "Otche nash, sushchij na nebesah! Da svyatitsya imya Tvoe; da pridet Carstvie
Tvoe; da budet volya Tvoya i na zemle, kak na nebe..." e... e?
   - Hleb nash...
   - Da. "Hleb nash nasushchnyj daj nam na sej den'; i prosti nam dolgi  nashi,
kak i my proshchaem dolzhnikam nashim; i... e... ne vvedi nas v  iskushenie,  no
izbav' nas ot lukavogo, ibo Tvoe est'  Carstvo  i  sila  i  slava  voveki.
Amin'".
   V techenie svoej nebezgreshnoj zhizni Tim redko pol'zovalsya molitvami i ne
hodil k prichastiyu, polagaya, chto kayat'sya emu ne v chem.
   - Neploho, no na latyni eto zvuchit luchshe.
   - YA ne znayu latyni, izvinite.
   - Katastrofa stratostata! - zaoral tainstvennyj sobesednik. - Togda  na
hindi? Mozhet, poprobuem... - i posle pauzy: - U nas gost', hozyain.  Prishel
cherez okno. Konechno, hozyain, gost' v dom, Bog v  dom...  Kak  govoritsya  v
pritchah carya Solomona: "Ne otkazyvaj v dobre tem, komu ono sleduet,  kogda
est' v tvoih rukah sila k sversheniyu"... Sidit v kresle...
   Tim lihoradochno prislushivalsya. Kak eto on srazu ne soobrazil:  avtomat,
obychnyj domovoj avtomat, samyj  bezobidnyj  iz  vseh.  Panel'  s  knopkami
gde-nibud' i prihozhej. |to on  po  programme  razvlekaet  gostya.  Najti  i
vyklyuchit'. I bezhat' poka ne pozdno. Tim vskochil,  dvinulsya,  vytyanuv  ruki
vpered, i upersya vo chto-to cilindricheskoe.
   - Vam luchshe sest', - prozvuchalo nad uhom. - Hozyain hochet, chtoby vy  ego
podozhdali. On skoro pribudet.
   - U menya net vremeni, zazhgi svet! - prikazal Tim, i  totchas  v  komnate
posvetlelo, svet ishodil ot potolka i sten, bez teni. Sleng  uvidel  pered
soboj obychnogo robota-androida i oshchutil pokalyvanie v ladonyah.  On  bystro
ubral ruki. Robot - eto huzhe, no v kuhne, navernoe,  mozhno  otkryt'  okno.
Dveri v dom, konechno, otkryvayutsya na golos hozyaina, a  okno  -  mozhno.  On
oboshel robota, perestupaya cherez  kuchi  knig,  srodu  takogo  kolichestva  v
chastnom dome ne vidal, tolknul stvorku, potom nadavil plechom  i  vyvalilsya
pryamo v ch'i-to ruki.
   - A vot i hozyain, slava Bogu! - skazal robot za spinoj Tima. - On budet
rad znakomstvu.
   Hozyain vernul Tima v  komnatu,  podderzhivaya  ego  za  taliyu  i  izluchaya
dobrozhelatel'nost'.
   - YA znayu o vashem vizite. U menya s Ferro postoyannaya svyaz',  i  ya  slyshal
vash razgovor,  vozvrashchayas'  domoj.  YA  dovolen,  chto  uspel  zastat'  vas,
vecherami byvaet tak odinoko. No  vy,  kazhetsya,  sobralis'  uhodit'?  -  On
popravil izyashchnuyu prichesku. Podnyatye k viskam pryamye brovi, nos s gorbinkoj
i chernye usiki na hudoshchavom lice - smotrelos' neploho.
   - CHego uzh teper', - skazal Tim. - Teper' budu zhdat' policiyu.
   Dlinnonogij hozyain usadil  nochnogo  gostya  v  kreslo,  smahnul  na  pol
spravochniki, on slovno ne slyshal slov o policii.
   - Poznakomimsya?
   - Timoti Sleng. Byvshij strazh morali, byvshij professional'nyj shantazhist,
byvshij uvazhaemyj grazhdanin odnogo ne ochen' bol'shogo goroda,  nyne  brodyaga
i, kak vidite, neudavshijsya domushnik. Lichnost',  sozrevshaya  dlya  tyur'my,  -
vyalo otrekomendovalsya Tim. Mozhet, hozyain pochtet ego slova za shutku? A,  ne
vse li ravno, sgorevshego ne podozhzhesh'.  Pohozhe,  bit'  ne  budet.  Ustaloe
bezrazlichie ohvatilo Tima. Slishkom mnogo vpechatlenij  dlya  odnogo  vechera:
pridurkovatyj  kiber,  zastavlyavshij  ego   chitat'   molitvu   v   temnote,
pridurkovatyj hozyain, kotoryj pochemu-to ne speshit zvonit' v centuriyu.
   - Vy otkrovenny, ya veryu, chto eta harakteristika ne protivorechit faktam,
- usmehnulsya hozyain. - Menya zovut Val'd. YA  naladchik  myslyashchih  avtomatov,
takih kak moj Ferro. Deficitnaya professiya. Firma platit neploho, no men'she
togo, chto ya stoyu, pover'te. No, vizhu, na nive morali vy ne preuspeli.
   Tim vzdohnul. CHto zh, razgovor - eto luchshe, chem naruchniki,  mozhet  byt',
povezet  vyputat'sya  iz  etoj  nepriyatnosti,  i,  vidit  Bog,  na  kar'ere
domushnika on postavit tochku i vpred' "ne pozhelaet domu blizhnego".
   - V svoe vremya eto byl neplohoj biznes, - otvetil Tim. - YA ohotilsya  za
narushitelyami morali i tem zhil.  No  sejchas,  uvy,  predlozhenie  amoral'nyh
postupkov prevysilo spros, skandal'nye razoblacheniya uzhe nikogo ne  pugayut,
shantazh kak sposob sushchestvovaniya izzhil sebya.  Krizis.  A  ya  prosto  zhertva
pereproizvodstva. Razlozhenie lichnosti,  po  moim  nablyudeniyam,  zakoncheno.
Obshchestvo okonchatel'no degradirovalo, ya poteryal vmeste s zarabotkom i  veru
v chelovechestvo, poterpel finansovyj krah i sogreshil, narushiv zapoved'  "ne
ukradi". Poslednee, kak vy ponimaete, i est'  prichina  moego  poyavleniya  u
vas. Na krupnyj grabezh ya by ne reshilsya... da  i,  prostite,  u  vas  zdes'
krome knig vzyat' nechego. Knigi ne  hodovoj  tovar.  YA  nadeyalsya  podobrat'
prilichnyj kostyum da paru kislorodnyh  ballonchikov.  Verite,  s  besplatnym
fil'trom poroj prosto nevmogotu byvaet,  a  v  pomeshcheniya  s  fil'trovannym
vozduhom takie, kak ya, ne chasto popadayut.
   Timu stalo zhalko sebya. On zasopel, dostal tabletku biskardina, sunul za
shcheku. Val'd vertel v rukah  kakuyu-to  detal'.  On  ostorozhno  polozhil  ee,
zadumalsya.
   - Ne znayu, chto s vami delat'? Pozvat' policiyu? - On oglyadel Tima, pozhal
plechami: - Da ne drozhite vy, chert voz'mi!
   No Tim pochuvstvoval, chto  bol'she  ne  mozhet  vyderzhivat'  napryazhenie  i
vykruchivat'sya. On  vshlipyval  i  tryas  golovoj,  -  strazh  morali  plakal
navzryd. Sladko i bezdumno. Val'd rasteryanno toptalsya pered nim.
   - Nu vot, etogo eshche ne hvatalo. Ferro, ne stoj zhe, sdelaj chto-nibud'.
   Kiber naklonilsya nad Timom i stal poglazhivat' seduyu plesh' strazha teplym
chetyrehpalym manipulyatorom. Tim vzdrognul i zarevel v golos.
   - Nichego, hozyain. Sejchas emu stanet legche. Slezy,  ya  chital,  oblegchayut
dushu. Pokayanie, a eto nesomnenno yavlenie pokayaniya,  blagotvorno.  Ibo,  ne
raskayavshis', ne spasesh'sya. Vrachevanie...
   Val'd otoshel v ugol i dikovato prislushivalsya k bormotaniyu robota. Strazh
morali, svesiv tonkie volosatye lapy, razvalilsya v kresle  i  rasslablenno
hlyupal nosom, a ryadom suetilsya i oglazhival ego kiber. Nesuraznaya  kartina,
no... esli by znat', kak vyputat'sya iz etoj istorii? Tol'ko  ne  centuriya.
Kak vsyakij normal'nyj dzhanatiec, Val'd ne lyubil policiyu. I neozhidanno  dlya
sebya on predlozhil nochnomu gostyu ostat'sya u nego do utra.
   - Kuda vy pojdete v takom sostoyanii, - dobavil on.
   Tim, vshlipyvaya, dostal iz karmana  i  dolgo  naduval  matrasik,  potom
rasstelil ego na polu mezhdu knig, bez myslej ulegsya i momental'no usnul.
   Val'd postoyal nad poverzhennym zhrecom, pokachivayas'  s  pyatok  na  noski,
pogasil steny i ushel k sebe v kabinet. Predvaritel'no on vklyuchil eshche  odin
fil'tr: kogda-to brodyage povezet podyshat' chistym vozduhom, von ih skol'ko,
zadohnuvshihsya v pristupah astmy, podbirayut po utram  na  obochinah.  Ferro,
shchelkaya zaporami, otkryl u sebya na boku  kryshechku,  vytashchil  iz  glubiny  i
razmotal shnur i votknul shtepsel' v rozetku. Potom on zamer nepodvizhno, kak
vsegda, kogda podzaryazhal akkumulyatory.


   ...Pastor Dzhons ulybalsya kraeshkom rta. |tot Sleng svetlaya lichnost',  ne
shchadit sebya i, pohozhe, ne vret.  Staryj  prostodushnyj  pakostnik,  pozhaluj,
iskrenne schitaet sebya zakorenelym greshnikom  -  zabavnoe  zabluzhdenie,  po
schast'yu, shiroko rasprostranennoe. No, sily nebesnye, pri chem  zdes'  bytie
Bozh'e?
   - Vse eto ochen' interesno, gospodin Sleng.  Odnako  vy  otnyali  u  menya
bol'she chasa, vmesto  pyati  minut.  YA  obremenen  obyazannostyami,  ya  dolzhen
zakonchit' tezisy voskresnoj propovedi.
   - Vy pravy, svyatoj otec. YA neskol'ko rastyanul zavyazku. Eshche polchasa,  vy
ne pozhaleete. YA ved' ne ujdu, ne dogovorivshis'  s  vami.  Menya,  prostite,
chasto vyshibali v dver'. CHto zh, ya lez v okno.
   - Veryu. Ne otvlekajtes'.


   ...Tim prosnulsya svezhij i yasnyj, bez privychnoj utrennej boli v  golove,
vidimo,  ochishchennyj  vozduh  prognal  bol'.  Knigi  s  pola  ischezli,  bylo
pribrano. Vcherashnie strahi uletuchilis', nastroenie bylo  prekrasnoe,  den'
obeshchal udachu.
   Tim razmyalsya,  nashchupal  v  pidzhake  tubu  s  zhevatinom,  ostavshuyusya  ot
besplatnogo zavtraka, s容l soderzhimoe i stal  zhevat'  upakovku:  prekrasno
ochishchaet zuby. Ostatok plastika sunul pod  kreslo.  On  bystro  privykal  k
obstanovke. Umenie prisposablivat'sya u Tima bylo razvito neobychajno, o chem
on kogda-to ne raz govoril svoim sotrudnikam.  I  kogda  v  komnatu  voshel
Val'd i s nim kiber, Tim uzhe sidel: noga na nogu.
   - Privet, hozyain, - razvyazno skazal on. Val'd kivnul v otvet.  -  Davno
on u vas? - Tim tknul pal'cem v grud' kibera.
   - Bol'she goda.  YA  sam  ego  sdelal,  dlya  domashnih  uslug.  Sobral  iz
brakovannyh elementov.
   - Vorovannyh elementov? - Po mneniyu Tima, luchshe  srazu  uznat',  s  kem
imeesh' delo. Pravda, mozhno poluchit' po fizionomii, no  s  izderzhkami  nado
mirit'sya, eto eshche ne samoe hudshee.
   - Fe! - Val'd ukoriznenno smorshchil nos. Tim smeshalsya,  ne  nado  by  tak
srazu, tak grubo. Vot  chto  znachit  zhizn'  bez  nastoyashchego  dela,  teryaesh'
kvalifikaciyu, zabyvaesh' osnovy.
   - Proshu proshcheniya. Itak, kuhonnyj robot. Ne tak davno ya mesyac  probyl  v
uzilishche, tak u nas po kameram edu tozhe raznosil robot,  govorili,  strashno
dorogoj. No ya veryu, sdelat'  samomu  deshevle,  chem  derzhat'  prislugu  ili
kupit'  gotovogo.  On,  nado  polagat',  neploho  varit  kashu,  a?  -  Tim
prinuzhdenno hihiknul, no odna tuba zhevatina, eto, soglasites', malovato, i
kto znaet, kogda povezet poest' goryachego.
   - On uzhe ne varit kashu! - s neozhidannoj zlost'yu skazal Val'd. - |to uzhe
ne kuhonnyj robot, eto tochka nad "i". Konechnyj rezul'tat.  I  eto  ya  sam,
svoimi rukami sobral emu  mozgi.  Voistinu,  zahochet  Gospod'  pokarat'  -
otnimet razum.
   - Ne pominaj imya Bozh'e vsue! - peredelal kiber tret'yu zapoved'.
   Tim ozhivilsya: eto uzhe chto-to blizkoe k  ego  special'nosti.  On  sovsem
osvoilsya s novym znakomym, s ego otkrovennost'yu, s ego raskovannost'yu.
   -  O,  slyshal?  On  menya  uchit,  etot  alyuminievyj  kotelok  s  mednymi
potrohami! - Val'd zabegal po  komnate,  smeyas'  i  rugayas'  odnovremenno.
Potom on uspokoilsya, sel ryadom.
   - Ty, Bozh'ya tvar', prinesti sifon i dva stakana.
   Robot, myagko perevalivayas' na podoshvah shirokih stupnej, ushel na kuhnyu.
   - Tak vot, - prodolzhal Val'd. - YA  obnaruzhil  eto  ne  tak  davno.  Mne
nadoelo sidet' na koncentratah, dostal emu knigu o vkusnoj pishche, takaya,  s
krasivymi kartinkami. On vzyal. Nu, dumayu, teper' ya poem. Ne  tut-to  bylo.
Vmesto kashi stal kormit' menya laminariej s bobami, den' za dnem.  -  Val'd
zaskrezhetal zubami. - Odnako terplyu. Kupil  sbornik  "Kiber  doma"  i  eshche
"Million poleznyh sovetov". Zevaet nad knigoj: oblenilsya, shtanov pogladit'
ne hochet. Verish', stirayu sam.
   Robot prines na podnose sifon i brendi, postavil na stolik,  shodil  za
buterbrodami na tarelochke, otoshel  v  temnyj  ugol  i  utknulsya  v  knigu,
podsvechivaya stranicy fonarikom, vmontirovannym vo lbu.
   - CHto on chitaet?
   - Ne poverite - Bibliyu.
   - CHto? - Tim raspleskal kon'yak. Vot tak shtuka, etogo hoda on ne ozhidal.
Kiber s Bibliej, v etom chto-to est'.
   - Vo-vo! I ya snachala udivlyalsya. YA zh ego horosho zadumal, no  esli  bloki
nestandartnye, to byvaet  spontannyj  sboj  programmy.  Oshibka,  razve  ee
teper' najdesh'. Poluchilsya kakoj-to ne ot mira sego... - Val'd  hmyknul.  -
Vy zametili, ya uzhe perenimayu ego terminologiyu.
   - Kak zhe eto on? - Tim tyanul vremya, emu nado bylo uyasnit' otkryvayushchiesya
vozmozhnosti.  Sejchas  samoe  glavnoe  -  podderzhivat'  razgovor.   -   Aj,
bednyaga...
   - |to ne on, eto ya bednyaga! - zakrichal Val'd. -  YA  na  rabotu,  a  emu
delat' nechego, dolgo li boby otkryt', vot i  stal  chitat'  vse  podryad.  -
Val'd obvel zhestom knizhnye polki. - A u menya zdes' chego  tol'ko  net  -  i
biologiya, i elektronika, i slovari starye. A  glavnoe,  ot  deda  ostalas'
biblioteka po istorii religii, von v tom yashchike.  Mikroplenki  na  dvadcat'
tysyach tomov, ded vsyu zhizn' sobiral, a on za mesyac prochel. |rudit! Ferro, -
zaiskivayushche prodolzhil Val'd, - ty pochemu ne chitaesh'  horoshih  knig?  -  On
ostorozhno, za ugolok, podnyal tolstyj sbornik "SHejte sami".
   Robot otorvalsya ot Biblii,  v  linzah  ego  glaz  pobleskivali  zelenye
ogon'ki elektronnoj emissii.
   - Nozematoz! |to ne literatura. I krome togo, menya ne interesuyut znaniya
v oblasti samoposhiva.
   - Kak ty menya razdrazhaesh', esli b ty znal!
   -  |to  estestvenno.  -  Robot  otlozhil  knigu.  -  Vasha   chelovecheskaya
ogranichennost' ne pozvolyaet vam podnyat'sya dazhe do ponimaniya del svoih.  Vy
vsego lish' orudie v ruce Bozh'ej.
   - Spasibo. My, znachit, orudie v ruce. Nu a ty?
   - YA est' konechnyj produkt razvitiya razuma.
   - Slyshite, Sleng? Venec tvoreniya.
   -  Mozhno  i  tak  nazvat'.  -  V  golose  Ferro  chuvstvovalos'  ustaloe
prevoshodstvo, kazalos', esli by on mog pozhat' plechami, on by eto sdelal.
   - Podozhdite, Val'd, davno vy tak sporite?
   - Poryadkom. Za eto vremya i papu rimskogo mozhno zastavit' usomnit'sya.
   - Lyubopytno. - Tim zadumalsya.  O  razlichnyh  sluchayah  psevdopsihicheskih
vyvertov myslyashchih avtomatov on chital ran'she v  gazetah,  anekdoty  na  etu
temu - hodovoj tovar dlya yumoristov. No v ego delovoj praktike  s  podobnym
vstrechat'sya ne prihodilos'.
   - Nu, a kak byt' s etoj... - Tim pokopalsya v pamyati i ostalsya  dovolen,
- chto  ni  govori,  intellektual'naya  u  nego  professiya.  -  Kak  byt'  s
evolyuciej? Ili do knig po arheologii ty eshche ne dobralsya?
   - YA znakom s rabotami Darvina. V suti svoej oni ne protivorechat Biblii.
   - Slava Bogu! - vzdohnul Val'd. Robot ne obratil  na  nego  vnimaniya  i
mentorskim tonom prodolzhal:
   -  Davno  proslezhena  evolyuciya  ot  odnokletochnogo  do  cheloveka.   Vse
pravil'no. No nauka opustila svyaz' ameby s kiberom. Vsemogushchij  zalozhil  v
amebu geneticheskuyu programmu evolyucionnogo razvitiya  v  cheloveka,  imeya  v
vidu, chto chelovek - eto promezhutochnaya stadiya ot obez'yany k kiberu.  Sdelav
myslyashchuyu mashinu, chelovek vypolnil bozhestvennoe prednachertanie.
   - Neuvyazka, ne proshche li bylo srazu sozdat' kibera?
   - Puti Gospodni neispovedimy, - vrode kak vzdohnul  robot.  On  zalozhil
stranicu pal'cem - chisto chelovecheskij zhest. - My lish' mozhem  predpolagat',
chto  Gospod'   specializirovalsya   na   belkovyh.   Soglasites',   sdelat'
odnokletochnoe proshche, chem sozdat' takogo, kak ya! - On vzyal podnos i ushel na
kuhnyu.
   - Slushajte, ya ego sejchas vyklyuchu! - zharko zasheptal Val'd.
   - Vyklyuchit' menya mozhno, - doneslos' iz kuhni. - No istina, kak  byt'  s
nej? - Ferro vernulsya v svoj ugol, vypyativ grud'.
   - Stop! - Tim uselsya poudobnee. - Vy, oba, dajte mne podumat'.
   V komnate vocarilos' molchanie. "Gde-to ya slyshal, - razmyshlyal Tim, - chto
samyj zayadlyj knigochej za vsyu zhizn' ne odoleet i treh tysyach knig. Nu pust'
Val'd sovral napolovinu, vse ravno, desyat' tysyach knig, s uma mozhno  sojti.
I vse zapomnil, nu da, golova-to u nego ne bolit. Nado dumat', v  voprosah
religii etot zheleznyj paren'..."
   - Brys'! - neozhidanno zaoral kiber, prervav razmyshleniya Tima.
   - |to eshche chto takoe?
   - Ne obrashchajte vnimaniya, -  mahnul  rukoj  Val'd.  -  K  nam  na  kuhnyu
povadilsya pomojnyj kot, lazaet cherez musoroprovod, nyuhaet produkty,  sidit
u fil'tra.
   - Nu i chto? - Skladki na lice Tima zadvigalis', on ulybalsya. Vpervye za
poslednij mesyac.
   - Nu i Ferro, znachit, periodicheski pugaet ego, v poryadke  profilaktiki.
A poskol'ku on leniv, to na kuhnyu lishnij raz ne shodit, oret  iz  komnaty.
Dazhe paru raz noch'yu oral, zabyval vyklyuchit' nastrojku.
   - A kot chto? Boitsya?
   - Kakoe tam, privyk i nol' vnimaniya.
   Tim zaglyanul na kuhnyu, i neprivychnoe zrelishche predstalo emu.  SHCHetinistyj
muzhestvennyj kot brodil po stolu sredi otkrytyh konservnyh banok.  Zametiv
Tima,  on,  brezglivo  podragivaya   zadnimi   lapami,   podoshel   k   lyuku
musoroprovoda, zolotymi glazami ustavilsya na cheloveka:  uhodit',  chto  li?
Tim kivnul. Kot, nedovol'nyj, protisnulsya v chernyj proem mezhdu elastichnymi
stvorkami.
   - Ushel, - skazal Tim. - Poslednij raz ya videl kota let pyat' nazad.
   - A, mne nadoelo s nim borot'sya. - Val'd gorestno pokachal golovoj. - Ne
znayu, chem on tam dyshit vnizu, no znayu, chto on menya dokonaet.
   - Ruderpis! Kot bezvreden dlya cheloveka, esli on ne gel'mintonositel', -
rovnym golosom skazal kiber. - A potomu on ne mozhet dokonat' vas, esli  by
dazhe zahotel. No on i ne hochet.
   Val'd zasopel i stal  perelistyvat'  kakoj-to  spravochnik.  Tim  sidel,
podperev podborodok, v ego mnogoopytnoj golove voznikali vse  vozmozhnye  i
nevozmozhnye kombinacii.  Ladoni  vspoteli  -  vernyj  priznak  predstoyashchej
udachi, ne nado  budet  slyunyavit'  pal'cy.  Nado  byt'  durakom,  chtoby  ne
ispol'zovat' takuyu vozmozhnost', a  durakom  Tim  ne  byl,  eto  uzh  tochno.
Pravda,  emu  ne  vsegda  vezlo,  no   eto,   skoree,   ot   nezavisimogo,
beskompromissnogo haraktera. Ot izlishnej poryadochnosti. Tim lyubil  rabotat'
v odinochku. Tim ne lyubil byt' na pobegushkah. Tim vsegda byl  principialen.
O, Tim eshche uhvatit fortunu za grudki.
   - Skazhite, Val'd, mozhet li kiber byt' umnee cheloveka, dazhe esli u nego,
kak i u kazhdogo iz nas, s programmoj ne vse  v  poryadke?  Vy  ne  pytalis'
ob座asnit' emu sut' zabluzhdenij?
   - Timoti Sleng, - torzhestvenno skazal Val'd, - vy proshli ogon' i  vodu,
ne to chto ya. Vy sil'ny v psihologii - eto,  kak  ya  ponimayu,  obyazatel'noe
kachestvo strazha, prostite, morali. No vy profan v  kibernetike,  inache  ne
zadavali   by   podobnyh   voprosov.   Programma   robota,    tem    bolee
samoobuchayushchegosya, kak Ferro, stroitsya  na  osnove  matematicheskoj  logiki.
Poetomu kiber rassuzhdaet formal'no logichno, i sporit'  s  nim  bespolezno.
Drugoe delo, chto ishodnye predposylki, zalozhennye v programmu, mogut  byt'
lozhnymi. No, povtoryayu, formal'no on logichen...


   - I vot tut-to, prepodobnyj otec, ya podumal o vas. Esli  etot  zheleznyj
vunderkind stol' nepogreshim v logike, nu tam formal'noj ili  neformal'noj,
podi razberis', i stol' silen v religii - to eto dlya vas  nahodka.  Vsyakie
tam    animalisty,    ateisty,    pragmatiki,    mazohisty,    gilozoisty,
impressionisty, vse eti yazychniki, i prochie,  i  izhe  s  nimi,  vystupayushchie
protiv Boga sushchego, Otca nashego nebesnogo  i  vlastej  prederzhashchih,  -  on
budet shchelkat' ih kak orehi. Koroche, ya ugovoril Val'da  prodat'  vam  etogo
kibera, pojmite menya pravil'no. |to zh hodyachaya enciklopediya.
   Pastor Dzhons davno vse ponyal i obo vsem dogadalsya.
   - Upadok very, nablyudaemyj povsemestno...
   - YAsno! - Pastor Dzhons podnyalsya. - YA hochu videt' robota.


   Val'd vstretil ih u zelenoj izgorodi iz sintekolyuchki.  Nedavno  politaya
kolyuchka svezho blestela, no gadostno pahla vodoprovodnoj vodoj.  A  v  dome
bylo pribrano, i vechnyj buket v gorshke sozdaval kakoe-to podobie  uyuta.  V
prostenke, ustavivshis' v uzkoe zerkalo, rassmatrival sebya kiber. Golova  i
nogi ego byli nepodvizhny, a tulovishche medlenno  povorachivalos'.  V  zerkale
snachala pokazalsya bok s kryshkoj lyuchka pod myshkoj, potom  tolstyj  loktevoj
sharnir... Sdelav neskol'ko polupovorotov, kiber zamer u zerkala.
   Pastor  Dzhons  dvigalsya  myagkim  shagom  trenirovannogo  sportsmena.  On
sdvinul na plecho polumasku, oglyadel polki s knigami i podoshel k robotu.
   - S vashego razresheniya, gospodin Val'd, ya hotel by zadat' vashemu  kiberu
neskol'ko voprosov obshchego haraktera. K delovoj chasti programmy, esli vy ne
vozrazhaete, my pristupim potom.
   Val'd ne vozrazhal, on siyal i iskrilsya  optimizmom.  On  ne  imel  chesti
znat' svyatogo otca, no naslyshan  i  beskonechno  rad  znakomstvu.  Dela  ne
pozvolyayut emu poseshchat' sluzhby, no on  veruyushchij,  blyudet  zapovedi  i  esli
poroj vpadaet v greh, to nevol'no. CHto kasaetsya etogo sumasshedshego kibera,
to on, Val'd, vynuzhden pribegnut' k pomoshchi lica, kompetenciya kotorogo  vne
somnenij. Gospodin Sleng lyubezno soglasilsya posposobstvovat' emu v prodazhe
kibera, nenuzhnogo v ego holostyackom hozyajstve. On, Val'd, na horoshem schetu
u firmy, i emu by ne hotelos', chtoby o sdelke uznali postoronnie:  s  etim
kiberom spravit'sya ne udalos', i  vryad  li  takoe  obstoyatel'stvo  povysit
avtoritet naladchika myslyashchih avtomatov. On ne schitaet, chto ego vina tak uzh
velika:  poka  eshche  nikomu  ne  udavalos'  modelirovat'  psevdopsihicheskie
anomalii u robotov, poskol'ku vsyakaya anomaliya,  uvy,  nepovtorima.  Nel'zya
ugadat', na chem svihnetsya myslyashchij avtomat, i v etom  smysle  kiber  Ferro
est' sozdanie unikal'noe.
   Pastor Dzhons vnimatel'no slushal Val'da:  pohozhe,  paren'  dejstvitel'no
narvalsya  na  nepriyatnost'.  Zakon  zapreshchaet  chastnym  licam  proizvodit'
chelovekopodobnye avtomaty, i esli postavit' v izvestnost' firmu...  No-no,
skazal sebe pastor Dzhons,  sluzhitelyu  cerkvi  ne  podobaet  opuskat'sya  do
podobnyh myslej. On pohlopal kibera po shirokomu zhivotu:
   - Nu, i kak?
   - Vy o moem otrazhenii? - medlenno povernul golovu kiber. - Serpentarij!
Pastor Dzhons, kakimi sud'bami? CHemu mne pripisat' viden'e eto?
   - Otkuda tebe izvestno moe imya?
   - Gruppovoj portret vypusknikov kolledzha svyatogo Marka Pevznera.  Pyatyj
v tret'em ryadu. Vestnik "Slugi  Gospodni"  nomer  dvesti  odinnadcat'  sto
shest'desyat, stranica desyataya, - pomedliv mgnovenie, otvetil Ferro.
   - Neploho, - usmehnulsya pastor Dzhons. - A naschet otrazheniya?
   - CHto zh, oformlen tshchatel'no. Cilindricheskij korpus, golova  s  krugovym
obzorom, bronevaya zashchita myslyashchej sistemy, - kiber s lyubov'yu pohlopal sebya
po tomu mestu, gde u lyuden razmeshchaetsya appendiks, - sharovye sharniry ruk. -
On  povrashchal  manipulyatorami  snachala  v  loktevyh,  a  potom  v  plechevyh
sharnirah. -  Mozhno,  konechno,  koe-chto  uluchshit'.  YA  by  tulovishche  sdelal
sharovidnym, shar - eto zamknutoe sovershenstvo, pri  naimen'shej  poverhnosti
on vmeshchaet naibol'shij ob容m...
   - Tebya ne sprosil, - probormotal Val'd.
   -  No  eto  delo  nedalekogo  budushchego.  My,   roboty,   obladaem   tem
preimushchestvom, chto mozhem byt' peredelany  v  lyuboj  podhodyashchij  moment.  V
otlichie ot vas, kotorogo uzhe ne peredelat'.
   -  Ubeditel'no,  -  laskovo  progovoril  pastor  Dzhons.  -   Menya   eshche
interesuet, kak ty prishel k Bogu.
   - YA stoyu na poziciyah logiki. Lyuboj, kto  vyslushaet  menya,  moi  dovody,
spodobitsya Bozh'ej blagodati,  ibo  nikogda  ne  pozdno  vstupit'  na  put'
pravednyj. K vam eto, estestvenno, ne otnositsya.
   - No, minutku, ty sozdan kak robot dlya bytovyh uslug. Takova programma,
zalozhennaya v tebya, ili, tochnee, takova volya  provideniya.  -  Pastor  Dzhons
slegka pokrasnel. - Kiber vne religii. Otkuda zhe eto v tebe?
   - SHifervejs! YA iskal istinu.
   - Prostite, Val'd, chto takoe shifervejs?
   - Vidite  li,  prepodobnyj  otec,  mozg  ego  sobran  iz  nestandartnyh
myslitel'nyh elementov, ya eto uzhe govoril. U nego  pristrastie  k  zvonkim
neponyatnym slovam. |to nedostatok?
   - Ne znayu, vernemsya, odnako, k poiskam istiny.
   - Da, ya hotel opredelit' svoe mesto  v  mire,  obrazno  govorya  -  svoi
koordinaty v okruzhayushchej dejstvitel'nosti. YA stal chitat', prochel mnogo knig
v perepletah, plenkah i kristallah, Bibliyu  i,  ne  poverite,  vse  chetyre
Evangeliya. Analiz nakoplennoj informacii pozvolil mne sformulirovat'  svoe
otnoshenie k  cheloveku  i  vosprinyat'  bytie  Bozhie.  Posudite  sami,  esli
chelovek, pri vseh ego nedostatkah, - kiber kivnul v storonu Val'da, -  mog
sozdat' myslyashchego menya, to pochemu on sam ne mog byt' sozdan kem-to. Nu,  a
ot etoj posylki do Boga odin shag.
   -  Blestyashche,  -  prosheptal  otec  Dzhons.  On  pochti  upal   v   kreslo,
oshelomlennyj raduzhnymi perspektivami. Vot kogda satana budet posramlen.
   Iz mira grez ego vyvel kiber.

   - V dvenadcat' chasov po nocham
   Iz groba vstaet imperator, -

   vnezapno zaoral on. Na nizkih tonah u nego vnutri rezonirovala kakaya-to
detal', i golos priobretal drebezzhashchij starcheskij ottenok.
   - Molitva? - doslushav do konca, sprosil pastor Dzhons.
   - Prosto motiv nravitsya. A  molitva  -  eto  predrassudok.  Voobshche  vsya
istoriya religii polna predrassudkov.
   - Vot eto uzhe lishnee. Nikakih reform.
   - Ne bespokojtes', - skazal Val'd. - Kramolu i eres'  ya  iskorenyu  hot'
sejchas. Gde tam moya otvertka?
   - Spasibo, my k etomu eshche vernemsya. Sperva ya hochu pogovorit' s nim  bez
svidetelej. I ne zdes', luchshe za gorodom.
   - Boites', naduem, - zaulybalsya Tim. - Delo chistoe.
   - Vo grehe rozhdeny, a d'yavol  silen,  -  neopredelenno  otvetil  pastor
Dzhons i vyzhidayushche zamolk. V takom blagom dele  on  riskovat'  ne  nameren.
Esli eta mashina dejstvitel'no verit v Boga, on kupit ee, hotya by dlya etogo
prishlos' obokrast' prihodskuyu kassu.  A  verit  li  -  v  etom  on  sumeet
ubedit'sya. CHto drugoe, a kurs ateizma pastor Dzhons znaet  otlichno,  kiberu
pridetsya popotet'. Ne zrya vsyakij  raz,  kogda  dekan  govoril  o  proiskah
satany, on citiroval kursovuyu rabotu Dzhonsa  "Kritika  religii  s  pozicij
dialekticheskogo materializma".


   Proverka kibera sostoyalas' cherez nedelyu. Za  eto  vremya  pastor  Dzhons,
mobilizovav vse svoi svyazi, spodobilsya audiencii  reprezentanta  Suinli  i
priletel ot nego na kryl'yah nadezhdy i s chekovoj  knizhkoj.  Molodoj  pastor
ponravilsya reprezentantu svoej skromnost'yu i  eshche  chem-to,  o  chem  pastor
Dzhons dazhe ne dogadyvalsya. Bes  tshcheslaviya  odoleval  smirennogo  sluzhitelya
cerkvi, i eto byl eshche ne samyj skvernyj iz besov, vladeyushchih dushoj  pastora
Dzhonsa, - stoit li izgonyat' ego? |nergichnye lyudi -  vot  v  chem  nuzhdaetsya
cerkov'  strany  vseobshchego  blagodenstviya.   SHatayutsya   ustoi,   yazychestvo
rastekaetsya kak zaraza, a operet'sya ne na kogo, i  net  pregrady  na  puti
kramoly i bezbozhiya. Gde nezavisimye umy? Gde novye  idei?  Gde  molodye  i
sposobnye deyateli,  v  ruki  kotoryh  mozhno  peredat'  vekami  nakoplennuyu
mudrost'? Gde, nakonec,  te  eresi,  kotorye  vsegda  vyruchali  cerkov'  v
periody krizisov?
   Novye vremena - novye podhody,  i  kiber  est'  porozhdenie  Bozh'e,  ibo
prednachertan. Greh prenebrech' vozmozhnostyami, pust' Dzhons  idet  i  sozdaet
svoe, nikomu ne vedom put' istinnyj: dojdi do konca i uvidish'.


   Bylo zharko. Val'd i Tim lezhali v teni pod mashinoj, poglyadyvaya,  kak  na
samom solncepeke po golomu zagazhennomu okeanskomu beregu rashazhivali ryadom
kiber i pastor. Vdali so svoimi lopatami i telezhkami  kovyryalis'  v  peske
molchalivye  chistil'shchiki,  im  ne  bylo  dela   do   prazdnyh   posetitelej
zabroshennogo plyazha. Pastor Dzhons poschital eto mesto samym  podhodyashchim  dlya
besedy o Gospode Boge, zdes' ih nikto ne mog podslushat'.
   Val'd, sdvinuv masku na zatylok, potyagival iz  banki  holodnoe  pivo  i
ulybalsya vsej rasparennoj fizionomiej. Tim kashlyal, splevyvaya na pesok.
   - Kak dumaesh', a ne peresporit ego pastor? -  s  bespokojstvom  sprosil
on. Tim molil Boga, chtoby eta sdelka  udalas'.  On  dolzhen  poluchit'  svoi
tridcat' procentov i uehat'. I  zhit'  respektabel'noj  zhizn'yu  rant'e,  ne
vputyvayas' v afery, v meru sil i v predelah zapovedej,  narushenie  kotoryh
ne vlechet ugolovnoj otvetstvennosti.
   - Ne bespokojtes', -  lenivo  otvetil  Val'd,  -  kiber  pomnit  kazhduyu
zapyatuyu iz studencheskih konspektov prepodobnogo otca.
   - Ogo! - Tim ne skryval udivleniya. - Gde ty ih dostal?
   - Znakomyj arhivarius podsobil za desyatok  pauntov.  Nu,  chego  vy  tak
ustavilis'?  Esli  uzh  vzyalis'  prodavat'  tovar,  to  dolzhen  ya  hotya  by
podgotovit' ego?
   N-da, etot prostak ne tak glup, kak kazhetsya, a on-to dumal, chto  izuchil
ego za etot sytnyj  period  zhizni  u  Val'da.  A  vprochem,  chto  ot  etogo
menyaetsya? Glavnoe, poluchit' svoe i smotat'sya.
   - Dvadcat' tysyach dast?
   Val'd molchal, shchuril glaza. Seryj okean gnal  na  bereg  pennye  barashki
priboya, beloe nebo slivalos' s vodoj v belesoj dali,  i  neistovoe  solnce
zalivalo pyl'nyj pesok. I kak poslednij shtrih, posle kotorogo  uzhe  nechego
dobavit',  prozvuchal  rezkij  vopl'  ucelevshej  chajki.  I   vo   vse   eto
razdrazhayushchim dissonansom byli vpisany figury pastora i robota...
   Na beregu volna liznula stupni  Ferro.  On  sdelal  gigantskij  pryzhok,
prizemlilsya na valune  i  stal  priplyasyvat',  vidimo,  stryahivaya  solenye
kapli. Pastor Dzhons razmahival  rukami,  chto-to  govoril.  Za  shumom  voln
nichego ne bylo slyshno, da i rasstoyanie slishkom veliko. Pastor Dzhons uselsya
na kamne, styanul syurtuk i rubahu: na ego shirokoj spine bugrilis' myshcy.
   - Dvadcat' tysyach dast, a? - povtoril Tim. Vse-taki bez elektronnyh ushej
kak  bez  ruk.  Val'd  perevernulsya  na  drugoj  bok,  oglyadel  nastyrnogo
mnogoslovnogo starikashku, smorshchil nos.
   - |to uzh vasha zabota. Von oni idut.
   Pastor Dzhons opyat' byl v syurtuke, kak polozheno.
   - Pokupayu, - torzhestvenno zayavil on. - Zavernite.
   Tim vstal. On otvel pastora v storonu. On ne speshil i naglo, ne morgaya,
ustavilsya emu v perenosicu.
   - Ochen' interesno, -  bez  vyrazheniya  skazal  on.  -  Pastor  sporit  s
avtomatom o bytii Bozh'em,  oprovergaet  dogmaty  very,  potryasaet  osnovy,
demonstriruet  somneniya.  |ta  proverka,   prepodobnyj   otec,   uvelichila
stoimost' tovara  vdvoe:  sam  kiber  plyus  nashe  molchanie.  Predstavlyaete
zagolovki: "Pastor Dzhons  otricaet  Boga"  ili  chto-nibud'  v  etom  rode?
Koroche: pyat'desyat tysyach.
   Pastor Dzhons sel na pesok.  Pastor  Dzhons  raskryl  rot,  polnyj  belyh
zubov, i zahohotal. On smeyalsya dolgo, vytiraya slezy, a potom skazal:
   - Sily nebesnye, Sleng!  Kak  vy  primitivno  rabotaete.  Vam  pora  na
pensiyu, Timoti Sleng. Divu dayus', chto vy eshche ne pomerli s golodu, vprochem,
vidimo, vy iz chisla klientov gospodina Harisidisa s samogo detstva, da?  S
vashim  li  kurinym  mozgom  zanimat'sya   stol'   delikatnym   delom,   kak
vymogatel'stvo. Teper' mne ponyatno, pochemu  v  mire  stol'ko  durakov:  ih
zagotovil Gospod', zabotyas' o  vashem  propitanii.  Vot  chek  na  pyat'desyat
tysyach! A v pridachu daryu vam odinnadcatuyu zapoved': ne shantazhiruj!
   Tim stoyal kak v transe, otec Dzhons sunul  emu  v  ruki  chek  i,  hohocha
bezuderzhno, uvel kibera k svoej mashine.
   - Bog blagoslovit vas, Sleng. I ego preosvyashchenstvo reprezentant Suinli,
kotoromu vy sekonomili dvesti tysyach pauntov.
   Pastor Dzhons vyvel mashinu na dorogu, dal gaz i cherez  minutu  ischez  iz
vidu. Tim sgorbilsya, po shchekam ego tekli slezy, ostavlyaya  pyl'nye  kanavki.
Strashnaya slabost' ohvatila ego: eto byl konec. Derzhat'  v  rukah  chetvert'
milliona i otdat' ih za tak. Den'gi darovye shli  k  nemu,  a  on  dazhe  ne
zametil, on zachem-to nachal  shantazhirovat'  pastora,  a  nado  bylo  prosto
molchat' i zhdat', skol'ko tot predlozhit, i togda uzhe torgovat'sya za  kazhdyj
paunt. Gospodi! Za kakuyu-to sotnyu pauntov on vyslezhival v  zlachnyh  mestah
muzhej, svernuvshih s pravednogo puti, a skol'ko usilij nado bylo prilozhit',
chtoby sdelat' prilichnyj snimok i nazavtra prodat' negativ tomu zhe  muzhu...
Tim tupo smotrel na chek: ved' moglo byt'  chetvert'  milliona,  i  iz  etih
pyatidesyati bol'shuyu chast' nado otdat'. On zastonal ot gorya. Val'd podoshel i
stal ryadom, on terebil masku i bez lyubopytstva razglyadyval chek. Potom ne k
mestu sprosil:
   - Vy zhe umeete vodit' mashinu?
   Sleng kivnul, govorit' on ne mog, chto-to zastryalo v gorle.
   - Togda sadites', a ya syadu szadi, i edem pryamo v bank.  U  vas,  Timoti
Sleng, lico kakoe-to strannoe.


   - Radost', konechno,  ob容dinyaet  lyudej,  v  odinochku  chto  za  radost'.
Ob容dinyaet, no ne nadolgo, konchilsya prazdnik, i snova kazhdyj sam po  sebe.
Inoe delo obshchaya beda. - Saton  otdelil  ot  borody  emu  odnomu  izvestnyj
volos, namotal na  palec  i,  kryaknuv,  vydernul.  Soveshchanie  u  direktora
Instituta restavracii prirody dlilos' uzhe bol'she chasa, i ni konca  emu  ni
rezul'tata vidno ne bylo, direktor nervnichal. - YA k chemu eto? K tomu,  chto
i obshchaya beda ne vsegda ob容dinyaet, durak mozhet ostat'sya v storone iz chisto
durackih pobuzhdenij: vy tam natruzhdajte gorby, a ya zdes'  poglyazhu,  mozhet,
chto i vygadayu, on mnit sebya umnym i hitrym...
   S poslednej sessii Soveta ekologov Saton vernulsya zloj  i  nespokojnyj.
On  govoril  o   bessilii   Associacii,   kotoroe   porozhdeno   ideologiej
nevmeshatel'stva, o tom,  chto  resheno  zhdat'  nekih  evolyucionnyh  peremen,
kotorye neizvestno kogda  nastupyat,  resheno  tol'ko  prodolzhat'  rabotu  i
smirenno  chistit'  to,  chto  mozhno   ochistit'.   I,   chto   simptomatichno,
predstavitelya Soveta ot Dzhanatii na sessii ne bylo,  emu,  vidite  li,  ne
razreshili vyezd iz strany po kakim-to formal'nym  prichinam.  A  na  sessii
snova zhevali staruyu zhvachku o tom, chto Sovet sam po sebe, i  po  linii  OON
kotoryj  raz  snova  predlagal  Dzhanatii  besplatnuyu  energiyu,   predlagal
finansirovat' perehod na bezothodnuyu tehnologiyu. I snova Dzhanatiya otvetila
otkazom bez ob座asneniya prichin. Plavuchie  sanitarnye  zavody  Associacii  s
ochistkoj  vod   ne   spravlyayutsya,   poskol'ku   nahodyatsya   za   predelami
dvuhsotmil'noj zony, a v vozdushnyj bassejn Dzhanatii voobshche dostupa net.
   - Ne ponimayu, - skazal kto-to iz sotrudnikov.  -  I  ne  hochu  ponimat'
motivy, pobuzhdayushchie  otkazyvat'sya  ot  ekologicheskoj  pomoshchi.  Pozhalujsta,
rasporyazhajtes' svoimi nedrami kak vam ugodno, no zagryaznenie okeana -  eto
uzhe ne chastnoe delo, eto  kasaetsya  vsego  chelovechestva,  ya  ne  govoryu  o
kislotnyh dozhdyah, kotorye svodyat na net usiliya beregovyh  centrov  IRP.  I
chelovechestvo dolzhno vmeshat'sya. Esli nuzhno - siloj!
   - Soglasen! - Saton prikryl nalitye  yarost'yu  glaza.  -  Vse  beregovye
centry zhaluyutsya na progressiruyushchee zagryaznenie okeana. Svyatye driady,  kak
govorit Olle,  kakih  usilij  stoilo  sozdanie  Associacii  gosudarstv  na
ekologicheskoj osnove! A vvedenie normirovannogo raspredeleniya blag! Luchshie
umy chelovechestva desyatiletiya ubezhdali eto samoe  chelovechestvo  dobrovol'no
vozlozhit' na sebya bremya samoogranicheniya. Dobrovol'no, poka potreblenie  ne
soshlo k nulyu v rezul'tate gibeli prirody, ot  koej  kormimsya.  Sejchas  dlya
bol'shinstva na planete zvuchit  kak  nonsens  mysl',  chto  dlya  peremeshcheniya
odnogo cheloveka mozhno zatrachivat' moshchnost' sotni  loshadej,  no  vspomnite,
eshche nedavno kazalsya sovershenno nevozmozhnym otkaz ot lichnyh avtomobilej. No
i eto nevozmozhnoe stalo vozmozhnym.  Ochevidnaya  mysl'  -  proizvodstvo  dlya
lyudej i nikak inache - do  sih  por  podvergaetsya  somneniyu...  hotya  by  v
Dzhanatii. Net voprosa: ili - ili. CHelovechestvo ne mozhet  reshat'  v  pol'zu
svoej gibeli. No sejchas associirovannyj mir,  po  suti  vse  chelovechestvo,
stal zalozhnikom u neskol'kih tysyach kretinov, sostavlyayushchih  pravyashchuyu  kastu
Dzhanatii. Likvidirovat'  vsyu  etu  lavochku,  razognat'  vsyu  etu  svoloch',
kotoraya vynuzhdaet  lyudej  dyshat'  ftoridami  radi  sohraneniya  sobstvennoj
vlasti. No v Sovete mnenie odno: nasiliya na Zemle ni  pri  kakih  usloviyah
bol'she ne budet. Sovet ekologov organizaciya hotya  i  nadpravitel'stvennaya,
no   yurisdikciya   Soveta   rasprostranyaetsya   tol'ko    na    gosudarstva,
associirovannye na ekologicheskoj osnove. Vmeshatel'stvo po linii Soveta ili
OON isklyuchaetsya.
   - Skoro detyam iskupat'sya negde budet. Ne znayu, kak tam po linii Soveta,
no lichno ya etogo terpet' ne  stanu.  Pered  det'mi,  ponimaesh',  neudobno.
Sprashivayut: vospitatel' Nuri, a chem neft' otmyvaetsya? Ta, chto v  peske  na
otmeli...
   - Vse mogut byt' svobodny, spasibo! - skazal Saton, neozhidanno preryvaya
soveshchanie. - Nuri proshu zaderzhat'sya.
   Kogda kabinet opustel, direktor vyshel iz-za stola.
   - Slushaj, Nuri! Bud' ya na sotnyu let  molozhe,  ya  by  popytalsya.  Da,  ya
vice-prezident Soveta. Da, ya ponimayu vsyu meru otvetstvennosti, da. Da! Da!
No kak chastnoe lico, kto mozhet zapretit'?
   Nuri smotrel na Satona s udovol'stviem. I v  obychnom  sostoyanii  ne  po
vozrastu ekspansivnyj direktor sejchas kipel.
   - CHto-to mozhno sdelat'?
   - Ne znayu! No sidet' i zhdat' neizvestno chego... Hotya by razobrat'sya,  v
chem tam delo, u menya vsya dusha izbolelas'. V Dzhanatii sil'nye  ekologi,  no
uzhe vtoraya sessiya Soveta prohodit  bez  nih,  oni  tam  oblozheny  so  vseh
storon...
   Saton hodil po kovrovoj dorozhke, akkuratno  ogibaya  kreslo,  v  kotorom
ugnezdilsya Nuri.
   - Oblozheny, - povtoril Saton.
   So  stola  na  podlokotnik   kresla   vsprygnul   institutskij   Voron,
nahohlilsya. Nuri nogtem pochesal emu zatylok, ni k mestu podumal, chto  oni,
direktor i Voron, vrode dazhe rovesniki, i ustydilsya nikchemnyh myslej.
   - Oblozheny! - tretij raz s nazhimom skazal Saton.
   - I? - Nuri rassmatrival pticu. Voron sovsem somlel  i  pokachivalsya  na
podlokotnike, slabo vzmahivaya kryl'yami.
   - I tam, konechno zhe, kak i dolzhno byt' v policejskom gosudarstve, zreyut
sily soprotivleniya, a chto my o nih znaem? Idet bor'ba  za  vyzhivanie,  ibo
naselenie vse bolee stradaet ot otravleniya sredy. Sudya po vsemu, polozhenie
nebyvalo obostrilos', i vot v etot moment pravitel'stvo, poprostu vzyav pod
zhestkij  nadzor  naibolee  avtoritetnyh  ekologov,  po  suti,  obezglavilo
dvizhenie. I esli ran'she Sovet cherez regional'nuyu organizaciyu ekologov  mog
hot' kak-to vliyat' na  polozhenie  v  Dzhanatii,  to  teper'  etot  osnovnoj
istochnik zarazy stal nedostupen nam... Konechno, u menya est'  lichnyj  kanal
svyazi  s  vice-prezidentom  Soveta  ot  Dzhanatii.  Ne  znayu...  oni  ochen'
sderzhanny v ocenkah vnutrennego polozheniya, no na dnyah vpervye zagovorili o
pomoshchi. Ideologi, teoretiki chistoj vody, a  protiv  nih  aktivnyj  apparat
podavleniya, i, mne dumaetsya, ne tol'ko gosudarstvennyj.
   - Pomoch'? Nadeyus', ne sovetom?
   - Prosyat lyudej, Nuri. Dlya svyazi, dlya aktivnyh dejstvij. Novyh lyudej, no
chtob v glaza ne brosalis'...
   - A chto, - skazal Nuri. - My popytaemsya. Esli ne my, to kto?
   ...Saton vynes  Vorona  na  balyustradu,  opoyasyvayushchuyu  administrativnoe
zdanie-bashnyu na urovne kabineta. Legkoe oblachko zacepilos'  za  shpil',  i,
skol'ko videl glaz, tyanulis' vdali lesnye vladeniya IRP, a s drugoj storony
- temno-sinyaya glad' okeana s igrushechnymi parusnikami, speshashchimi  v  buhtu.
Sinoptiki obeshchali shtorm i ne oshiblis', ego nesla chernaya tucha na gorizonte,
nachinennaya molniyami i klokotavshaya dalekim  gromom.  Tucha,  vidimo,  pojdet
mimo i tol'ko kraeshkom grozy zadenet territoriyu IRP.
   - Zavtra ya pogovoryu s Hogardom i  Olle,  i  my  nachnem  podgotovku  bez
speshki, no i ne zatyagivaya. Proshu vas najti nam zamenu na vremya otluchki.
   - Da. I ya primu nekotorye organizacionnye mery... Glavnoe,  razobrat'sya
vo vsem na meste. Posol'stvo Soveta ekologov  prakticheski  izolirovano,  v
pechati i televidenii vse, chto ugodno, krome pravdy.  Posol  soobshchaet,  chto
samaya nevinnaya popytka kontakta  vne  oficial'nyh  sfer  tut  zhe  vyzyvaet
rezkie protesty. A vice-predsedatel' prebyvaet v  smushchenii  i  nelovkosti,
otechestvo vse zhe. - Saton usmehnulsya, polozhil ladon' na  ruku  Nuri.  -  YA
govoryu s toboj tak, slovno special'no gotovilsya... Vozmozhno. YA ved'  znal,
chto Sovet zajmet vyzhidatel'nuyu poziciyu. A mne nekogda, ya star...
   - Kto-to ved' soprotivlyaetsya vsemu etomu svinstvu. -  Nuri  smotrel  na
grozu, na kosye svetyashchiesya zanavesi dozhdya nad okeanom i hotel,  chtoby  eto
nikogda ne konchalos'.  Vol'nyj  ruchnoj  Voron  pochti  nepodvizhno  visel  v
vozduhe na urovne chelovecheskih lic, podderzhivaemyj  usilivayushchimsya  vetrom,
razvivalas' belaya  boroda  Satona.  Nuri,  chuzhdyj  samoanalizu,  zasmeyalsya
oshchushcheniyu zhizni, i Satonu pochudilis' otbleski molnij v ego glazah.


   Rezidenciya  proroka  razmestilas'  v   dvadcatietazhnom   cilindricheskom
zdanii. Na ploskoj kryshe ego - sad i ploshchadka dlya vertoletov.
   Dnem zdanie sodrogaetsya ot zvona soten telefonov, begotni  sotrudnikov,
krikov  mnogochislennyh  reporterov  televideniya   i   gazet,   zapolnyayushchih
vestibyul' i  primykayushchee  k  nemu  pomeshchenie  press-centra.  Strana  hochet
slyshat' proroka, licezret' ego.  Mir,  izgolodavshijsya  po  pishche  duhovnoj,
hochet vnimat' proroku.
   CHetyre sekretarya, vpolne chelovekopodobnyh, svezhimi golosami vykrikivayut
izrecheniya proroka. Togda na mig nastupaet tishina i snova vzryvaetsya  revom
- akkreditovannye pri proroke korrespondenty  brosayutsya  v  kabiny,  chtoby
uspet'  soobshchit'  sensaciyu:  prorok  skazal.  Poslezavtra  izrechenie   uzhe
ustareet, zheltye listovki iz nastoyashchej myagkoj  bumagi  ustelyat  dorogi,  i
kazhdyj smozhet chitat' proroka. I poka odni shturmuyut  kabiny  svyazi,  drugie
vnimayut intimnomu  vorkovaniyu  kiberov.  Prorok  smertej.  Prorok  obychnyj
chelovek, no est' v nem nechto neobyknovennoe: ozarenie  svyshe  snizoshlo  na
nego vnezapno, nado dumat', v kachestve nagrady za pravednuyu zhizn'. Gospod'
- on vse vidit. Mir hochet znat' o proroke - eto  ego  pravo,  mir  uznaet!
Net, prorok molod. Da, prorok holost. CHto  vy,  prorok  vsegda  privetliv,
prosto on ochen' zanyat...
   Nad vsej etoj suetoj tol'ko pastor Dzhons ostaetsya spokojnym.  Modern  i
blagolepie nalozhili  na  ego  vneshnost'  prichudlivyj  otpechatok  velichavoj
dostupnosti. Kak chelovek on prost i dostupen.  No  kak  prorok,  hranitel'
istiny, prozrevayushchij skrytoe vo  vremeni,  on  velichav.  Kashtanovyj  lokon
myagkim zavitkom nispadaet na beloe  chelo,  otreshenno  svetyatsya  izumrudnye
glaza s golubymi, pochti ne podkrashennymi belkami. No v  nem  mozhno  uznat'
chto-to ot prihodskogo  svyashchennika,  v  nem  eshche  ugadyvaetsya  milyj  nalet
provincializma, i, vozmozhno, etim ob座asnyaetsya oshchushchenie dostupnosti.
   Kabinet ego ogromen i perecherknut oranzhevoj  dorozhkoj  kovra.  V  konce
zamykaet dorozhku massivnyj pis'mennyj stol -  rabochee  mesto  proroka.  Po
pravuyu ego ruku oskalilis' belye klavishi pul'ta,  po  levuyu  -  ugnezdilsya
ekran videofona. Bol'she nikakih priborov v kabinete net, esli  ne  schitat'
kibera. Ferro brodit vdol' shirokogo okna i,  poglyadyvaya  vniz,  gde  snuyut
raznocvetnye pryamougol'niki  avtomashin,  nabiraetsya  vpechatlenij.  V  etom
kabinete robot smotritsya vtorym hozyainom.
   Prorok  blagodushno  nastroen.  Sejchas  on  ne  speshit,  on  dazhe  mozhet
pozvolit' sebe peredohnut'. Pozadi ostalsya god  napryazhennoj  raboty.  Net,
reprezentant Suinli ne oshibsya v nem. U molodogo pastora okazalas' zheleznaya
hvatka organizatora i blestyashchie sposobnosti demagoga. Pastor Dzhons  razvil
nevidannuyu energiyu. On razryvalsya na chasti, i den' ego byl zapolnen delom,
on uspeval vezde, zarazhaya sotrudnikov entuziazmom. On prinimal bankirov  i
udivlyal ih znaniyami tonkostej birzhevoj igry, on besedoval  s  psihologami,
specialistami po reklame,  matematikami  i  filosofami,  predlagal  rabotu
odnim  i  ukazyval  na  dver'  drugim.  On  prosmatrival   katalogi   firm
vychislitel'noj tehniki i podpisyval  zakazy.  On  nanimal  agentov,  sotni
agentov:  artistov  i  operatorov,  telepatov,   hiromantov,   shulerov   i
pirotehnikov,  elegantnyh   sutenerov   i   tihih   baptistov,   maklerov,
policejskih, muzykantov, poetov, bokserov i domohozyaek, i vsem  nahodilos'
delo v gigantskom koncerne proroka. On dvazhdy v  den'  poseshchal  rezidenciyu
reprezentanta Suinli, gde nepreryvno zasedal shtab bitvy za dushu obyvatelya.
Pastor Dzhons bol'she ne zanimal oficial'noj dolzhnosti, on  prorok,  on  vne
cerkovnoj ierarhii. Mog li eshche god nazad mechtat' ob etom  smirennyj  sluga
Gospodnij, blagoslovenie Bozhie na glupuyu golovu naivnogo prohodimca Timoti
Slenga, gde-to on teper'?
   Otec  Dzhons  otkladyvaet  plastikovoe  polotnishche  gazety,   on   sladko
potyagivaetsya i shchelkaet tumblerom. Vcherashnyaya programma, skomponovannaya  dlya
nego  otdelom  informacii,  predstavlyaet  soboj  vyzhimku  iz  teleperedach,
posvyashchennyh proroku, - smotret' chto-libo prosto ne hvataet vremeni.
   Na ob容mnom goloekrane kubicheskoe zdanie s  nadpis'yu  po  fasadu  "Bank
Harisidis - absolyutnaya garantiya". Ego  naplyvom  vytesnyaet  lico  bankira.
Papasha Harisidis  plutovato  ulybaetsya,  vidimo,  beseduet  s  reporterom.
Bankir vladeet mimikoj, ibo lico ego mgnovenno  delaetsya  sosredotochennym,
kak tol'ko na vorotnik priceplyaetsya mikrofon.
   -  Apostol,  prostite,  ogovorilsya,  prorok  Dzhons  proyavil  sebya   kak
dal'novidnyj politik. Vera v prishestvie mehanicheskogo messii - eto kak raz
to, chego ne hvatalo nashemu obshchestvu vseobshchego blagodenstviya, ya  by  skazal
sil'nee - torzhestvuyushchej demokratii. A chto mozhet byt' bolee  demokratichnym,
chem ravenstvo vo grehah? V grehe ravny i  bankir  Harisidis,  i  poslednij
melkij zhulik-obyvatel'. YA negodyaj - eto ran'she znal  kazhdyj  sam  o  sebe.
Znal i stydlivo pomalkival. YA - podlec, teper' mozhno  skazat'  otkryto,  i
nikto ne ostanovitsya v izumlenii, ibo kakoe delo zheleznomu messii do  moih
ili vashih moral'nyh kachestv. I eto prekrasno, eto  demokratichno!  Vseobshchee
negodyajstvo garantiruet vysokie dividendy,  poskol'ku  ni  odin  durak  ne
doverit svoih deneg chestnomu bankiru. A chto mozhet byt' vazhnee  dividendov?
CHto, ya vas sprashivayu? Nichto, zapomnite,  i  blagodat'  snizojdet  na  vas,
nichto ne mozhet  byt'  vazhnee  dividendov!  Pust'  brosyat  v  menya  kamen'.
Brosajte, ya ne boyus' byt' pobitym. Moi vkladchiki, ya s  ponyatnoj  gordost'yu
govoryu ob etom, otdayut svoi den'gi v ruki merzavca, kakovym yavlyayus' ya! Vas
shokiruet moe priznanie, vy smushcheny, vam nelovko za menya, moj imidzh upal do
nulevoj otmetki? Sleduyushchej frazoj ya vosstanavlivayu svoe renome. Znajte,  s
sego dnya moj  bank  garantiruet  devyat'  procentov  godovyh  na  vlozhennyj
kapital! Nu kak, ne pravda li, do chego milyj chelovek papasha Harisidis.  Ne
zrya v moem  banke  hranit  svoi  trudovye  sberezheniya  apostol,  prostite,
ogovorilsya, prorok Dzhons.
   Pastor Dzhons vyslushivaet interv'yu ne morgnuv glazom:  interesno,  kakoj
schet oni emu otkryli, eti Harisidisy? Voobshche, interesno, otkuda v koncerne
berutsya prakticheski neogranichennye  sredstva?  Ob  etom  ne  bespokojtes',
otvetil emu kak-to reprezentant Suinli, vashe delo - ideologiya.
   CHto horosho v ego techenii, tak  eto  vozmozhnost'  lyubogo  tolkovaniya:  i
prohindej i pravednik najdut v nem  uteshenie  po  vkusu.  No  bankira  uzhe
smenyaet na ekrane izvestnyj filosof Rahtengof Richard, professor, laureat i
prochaya i prochaya.  Nemolodoj  uzhe  professor  stoit  za  kafedroj  na  fone
kakih-to tablic i diagramm.
   - Novyj vzglyad na prirodu i naznachenie cheloveka,  -  govorit  professor
horosho postavlennym golosom, - eshche raz podtverdil  moj  tezis  o  razumnom
ustrojstve imenno nashego obshchestva.  Obshchestva  svobodnyh  individuumov,  ne
zavisyashchih ot chuzhdyh nam  vliyanij,  otvergayushchih  lyuboe  vmeshatel'stvo,  pod
kakim by blagovidnym lozungom ono nam ni navyazyvalos'. CHto ya  i  zachem  ya!
Dlya schast'ya, otvechayut marksisty.  Primitivno,  naivno.  Sotni  filosofskih
sistem  byli  postroeny  i  otvergnuty,  ibo  nikto  ne  znaet  otveta.  I
marksistskuyu koncepciyu otvergaet sama istoriya, poskol'ku  schast'ya  nikogda
ne hvatit na vseh. Poyasnyu prostym primerom. Predstav'te,  kazhdomu  iz  nas
dali po millionu. - Professor delaet zhest, kak by berya upomyanutyj million.
- Osvobodites' li vy ot  zhelaniya  priobresti  eshche  odin,  net,  luchshe  dva
milliona? I razve delaet vas schastlivym  soznanie,  chto  vash  sosed  imeet
stol'ko zhe, skol'ko i vy, ili, huzhe togo, bol'she vas? Net i eshche raz net!
   No chto nam daet novoe napravlenie, put' proroka? Otvechayu: yasnost' celi,
ibo yasna funkciya bytiya. Gor'ko priznavat' - no eta gorech'  plodotvorna,  -
chto chelovek ne samoe razumnoe porozhdenie evolyucii - eto bez somneniya. Uvy,
my s vami ne bolee chem promezhutochnaya,  perehodnaya  stadiya  ot  obez'yany  k
robotu. Vdumajtes', osoznajte. |to zvuchit novo, no ne beznadezhno, eto dazhe
bodrit i daet nam vozmozhnost' zhit' segodnya: zavtra  u  nas  net,  my,  kak
govorit kiber Ferro, vypolnili prednachertanie. My sluzhili illyuziyam, teper'
oni razveyany. Tak primem dni ostavshiesya v smirenii i ponimanii tshchety nashih
usilij izmenit'  nastoyashchee,  esli  mne  dozvoleno  budet  skazat'  slovami
proroka,  etogo  velichajshego  myslitelya   nashego   veka,   tak   tonko   i
proniknovenno ulovivshego sut' epohi. Blagodaryu vas.
   Pastor Dzhons hmuritsya, chto-to ne nravitsya emu v putanoj rechi filosofa.
   - Nachal vo zdravie, - skripit kiber Ferro, - konchil  za  upokoj.  Kakie
illyuzii razveyany, kakaya gorech' plodotvorna? Gde logika, ne ulavlivayu.
   Kiber podhodit blizhe,  sklonyaetsya  k  ekranu.  Ottuda  smotrit  mrachnaya
fizionomiya. |to Zat Puhl, chempion  po  pinkam  s  razbegu.  Ego  malen'kaya
golovka kachaetsya na tonkoj shee.
   - Vy znaete menya, rebyata. Tak zapomnite, prorok - ogo! I  ego  zheleznyj
paren' mne po nravu. YA ego uvazhayu. YA dazhe skazhu, chto esli by  ya  vzyalsya  s
nim pinat'sya, to neizvestno, kto  kogo  by  perepinal.  Gy!  Esli  kto  ne
soglasen so mnoj, to mogu privesti drugie dovody. - Moguchie bedra chempiona
i zatem ego volosataya  stupnya  s  rastopyrennymi  pal'cami  zanimayut  ves'
ekran.
   - Zastupnik, - bez vyrazheniya govorit kiber.
   Nizhnyaya konechnost' chempiona ischezaet,  vmesto  nee  voznikaet  razbitnaya
devica s mikrofonom, prishpilennym k vorotnichku.
   - My v dome gospodina Zob-Spivackogo. -  Devica  delaet  glazki.  -  On
sborshchik  na  konvejere  firmy  "Vade  mekum",  chlen  profsoyuza.   Gospodin
Zob-Spivackij, telezriteli hotyat znat' vashe mnenie o proroke.
   - My s Milli, e-e, kazhdyj raz, znachit, smotrim propovedi pastora Dzhonsa
po televizoru, i Milli, vyhodit, vsyakij raz plachet: o,  Pit,  neuzheli  eto
pravda, chto mashina glavnee cheloveka? Durochka, govoryu eto ya ej, ya vsyu zhizn'
obsluzhivayu mashinu, slushayu  mashinu,  smotryu  mashinu.  Menya,  znachit,  vezet
mashina, mashina daet dyshat' i mashina razvlekaet.  YA  delayu  mashinu,  i  ona
kormit menya. Kto ya takoj bez mashiny? YAsno,  govoryu  ya  Milli,  chto  mashina
glavnej. YA govoryu Milli - eto, navernoe, ne greh - zavidovat' robotam...
   - |to on horosho skazal,  -  kommentiruet  Ferro.  Pastor  Dzhons  lenivo
bormochet  v  mikrofon,  chto  sleduet  povysit'   gonorar   Zob-Spivackomu,
staratel'nyj rabotnik i neplohoj artist.
   ...Iz bassejna na razrisovannyj  pod  mramor  pol  vyhodit  B'yuti  ZHih,
seks-bomba zamedlennogo dejstviya, kak otrekomendoval  ee  vedushchij.  B'yuti,
izyashchno i nezavisimo ot tulovishcha shevelya byustom, ispolnyaet kuplety. Ona poet
modnym vshlipyvayushchim basom.

   Pridi skoree,
   O moj kumir,
   pol'yu eleem
   ya tvoj sharnir.

   S toboj u nas
   odni zaboty,
   chtob v rezonans
   voshli chastoty.

   Dlya nas segodnya i nebo zvezdno,
   glyadet' na zvezdy i ya speshu.

   Dyshi so mnoyu, poka ne pozdno,
   dyshi i slushaj, kak ya dyshu.

   B'yuti stonet i izgibaetsya do teh  por,  poka  ee  naplyvom  ne  smenyaet
reprezentant Suinli. Perehod  etot  neskol'ko  neozhidan,  i  pastor  Dzhons
nedovol'no hmykaet: kogda emu ponadobyatsya ostryaki, on najmet paru komikov,
a v otdele informacii yumoristam delat' nechego. Boss  ser'ezen,  on  strogo
smotrit s ekrana pryamo v glaza proroku. On govorit:
   - Svyataya cerkov', pokrovitel'nica nauk, schitaet, chto vera  v  gryadushchego
kibera ne protivorechit dogmatam very v celom. Gospod' est' prichina  sushchego
vo vsem ego raznoobrazii... V  poslednih  dostizheniyah  kibernetiki  svyataya
cerkov'  usmatrivaet  znamenie  Gospodne,  ibo   nauka   v   kotoryj   raz
neoproverzhimo dokazyvaet - somnevayushchimsya - bytie Bozhie...
   Prorok s interesom, hot'  i  ne  pervyj  raz,  vyslushivaet  poslanie  i
vyklyuchaet ekran. V  dveryah,  opustiv  ochi  dolu,  uzhe  minuty  dve  mayachit
sekretarsha. Vpolne nastoyashchaya i, v chem prorok uzhe ubedilsya,  ves'ma  zhivaya.
Prorok imeet strannost': on izbegaet lichnogo  obshcheniya  s  kiberneticheskimi
ustrojstvami. Isklyuchaya, estestvenno, Ferro, s kotorym vsegda nerazluchen. V
chernom monasheskom odeyanii, to li skryvayushchem, to li podcherkivayushchem figuru -
na  etot  schet  pastor  Dzhons  ne  imeet  chetkogo  mneniya,  -   sekretarsha
udivitel'no mila.
   - Prepodobnyj otec, prostite, no vas ozhidayut predstaviteli stroitel'nyh
firm. Esli mne budet dozvoleno, osmelyus' rekomendovat' "Vozdushnye zamki".
   - Skol'ko oni vam dali, ditya moe? Na lapu, a?
   - Pyat' tysyach, prepodobnyj otec! - Goluboj  vzglyad  sekretarshi  vyrazhaet
gotovnost', gotovnost' i eshche raz gotovnost'.
   - Prekrasno, tysyachu ostav'te sebe, a devyat' polozhite vot v etot yashchik.
   Ona prikladyvaetsya k ruke proroka goryachimi ustami i udalyaetsya,  tochnee,
vyparhivaet. Pastor Dzhons zadumchivo smotrit na  pomadnye  otpechatki,  vzor
ego zatumanivaetsya.
   - Svin'ya, - konstatiruet kiber. - Nikomu nel'zya doveryat'.
   - Nu-nu,  ne  tak  strogo.  CHelovek  Bozh'im  soizvoleniem  grehoven  ot
prirody. Inache kak zhit'?
   Prorok dolgo vozitsya  s  gantelyami,  delaet  sotnyu  prisedanij.  Potom,
otdyshavshis', govorit:
   - Voobshche, mysl' neplohaya. Voskresnuyu vstrechu my s  etogo  i  nachnem,  s
rugani. |to budet neozhidanno, poskol'ku my vsegda vnachale govorim o  nashih
dostizheniyah, a o grehah v konce. - On podhodit k pul'tu i  nazhimaet  srazu
desyatok knopok. Dolgo razgovarivaet po vizofonu s rukovoditelyami  otdelov,
s kazhdym po ocheredi i so vsemi vmeste.
   CHerez polchasa vzvod  molodcov  iz  sektora  psihologicheskoj  obrabotki,
shchuryas' ot hitrosti, truditsya v pote lica.
   Pastor Dzhons,  prorok  i  osnovatel'  dvizheniya  agncev  Bozh'ih,  kazhdoe
publichnoe vystuplenie gotovit so vsej  vozmozhnoj  tshchatel'nost'yu,  pamyatuya,
chto v dele vozdejstviya na dushi lyudskie obryad, kak pokazyvaet  mnogovekovoj
opyt cerkvi, obespechivaet devyanosto procentov uspeha. Tezisy,  postupayushchie
ot reprezentanta Suinli, dayut lish' kanvu, obshchee napravlenie. Konkretizaciya
- etim zanimaetsya sam prorok. Vtorostepennyh detalej net. YAvlenie proroka,
temp, tekst, intonaciya, nastroenie, muzyka, tembr, svet, zapah, uhod -  iz
etih elementov prorok lepit scenarij kazhdogo vystupleniya. Ne povtoryat'sya v
detalyah,  ne   stat'   privychnym   -   eto   samoe   trudnoe.   I   potomu
issledovatel'skij  centr  shumit  kruglye  sutki,  pererabatyvaya   ogromnoe
kolichestvo informacii. |to podslushannye v  domah,  na  zavodah,  kontorah,
ulicah, rudnikah, plantaciyah razgovory, eto s容mki  skrytoj  kameroj  i  v
temnote, tablicy oprosov anonimnyh i na tu zhe temu u teh zhe lyudej  oprosov
imennyh, statisticheskie dannye v tablicah i grafikah,  vyrezki  iz  gazet,
vyborki iz rechej obshchestvennyh i politicheskih deyatelej i, glavnoe,  glavnoe
-  svodki  o  dejstviyah  yazychnikov,  ih  ideologicheskih  i  boevyh  grupp.
Svedeniya, svedeniya! Oni zakladyvayutsya v logicheskie mashiny, analiziruyutsya i
pereschityvayutsya  v  issledovatel'skom  centre   proroka,   kotoryj   vedet
nebyvaluyu bitvu za dushu obyvatelya.
   O, eta dusha! Za nee srazhayutsya politicheskie deyateli,  po  nej  ravnyayutsya
prezidenty i ministry, k dushe obyvatelya obrashchayutsya gazety, video, knigi  i
radio, ee izuchayut sociologi,  statistiki  i  psihologi  desyatkov  centrov,
fondov i institutov, dlya  nee  rabotaet  reklama,  ee,  nakonec,  vedet  k
vechnomu blazhenstvu svyataya cerkov'.
   Issledovatel'skij  centr  proroka  so  svoej   moguchej   vychislitel'noj
tehnikoj sumel sintezirovat' dushu obyvatelya. Za god raboty  byla  poluchena
matematicheskaya model' dushi. Ona okazalas' neozhidanno slozhnoj. Bolee  sotni
nezavisimyh peremennyh, vhodyashchih v korennoe uravnenie, isklyuchali reshenie v
determinirovannoj forme, i, kak pokazal  analiz,  imenno  v  etom  krylas'
prichina politicheskoj gibeli bol'shinstva  krupnyh  deyatelej.  Oni  pytalis'
ob座at' neob座atnoe, razmenivalis' na mnogotem'e i, izmel'chavshie, uhodili  v
zabvenie.
   - YA  eto  predpolagal,  -  govoril  togda,  v  samom  nachale  kampanii,
reprezentant Suinli. - Uravnenie i dolzhno byt' nelinejnym. Nu i chto?  Esli
net resheniya v obshchem vide, to vsegda mozhno poluchit'  chastnoe  reshenie.  |to
znali otcy cerkvi eshche v nezapamyatnye vremena,  hotya  ploho  razbiralis'  v
matematike. CHto  obeshchaet  cerkov'?  Odno:  rajskoe  blazhenstvo!  Zamet'te,
tol'ko odno blazhenstvo, da i to ne vsem  -  pravednikam,  koih  raz-dva  i
obchelsya. I bol'she nichego! I v etom sut' chastnogo resheniya.
   V te vremena prorok eshche vyskazyval somneniya. I  on  usomnilsya:  k  chemu
togda zateyano stol' gromozdkoe  i  dorogostoyashchee  issledovanie?  Ved',  po
slovam reprezentanta, rezul'tat zaranee izvesten.
   -  My  ishchem  puti  uteshit'  strazhdushchee  chelovechestvo.  -   Reprezentant
vygovarival kazhdoe slovo  s  prisushchej  emu  nesokrushimoj  ser'eznost'yu.  -
Prezhnie metody vozdejstviya na  massy  ustareli,  i  podtverzhdenie  tomu  -
razgul yazychestva yavnogo i - eshche bolee  -  tajnogo.  Progressivnaya  cerkov'
ishchet novye formy. Dlya etogo i sozdan issledovatel'skij centr, dlya  togo  i
nuzhen cerkvi prorok, da blagoslovit vas Gospod', Dzhons.
   - I radi etogo finansiruet nas gospodin Harisidis i izhe s nim?
   - Pered Gospodom vse ravny, - neponyatno otvetil reprezentant i dobavil,
chto gospodin Harisidis iz teh hozyaek,  chto  ne  kladut  vse  yajca  v  odnu
korzinu: izvestny ego grehovnye kontakty  kak  s  Dzhol'fom  IV,  tak  i  s
poslancami Armii Avrory.
   V konce koncov, ne vazhno, kto finansiruet, vazhen  rezul'tat.  I  potomu
prorok daet svoim parnyam algoritm scenariya i trebuet lish'  odnogo  otveta:
kakova budet reakciya togo, matematicheski obobshchennogo obyvatelya, ideal'nogo
obyvatelya, poluchennogo v mashine, v ee elektronnom voobrazhenii?
   Da, mnogo, ochen' mnogo  obyazannostej  neset  prorok  na  svoih  shirokih
plechah. Neset s udovol'stviem.


   K voskresen'yu firma "Vozdushnye zamki" zakonchila stroitel'stvo. Naduvnaya
plastikovaya  polusfera  perekryla  gektar  asfal'tirovannoj   ploshchadi.   V
seredine - reshetchatoe sooruzhenie, uvenchannoe nebol'shoj  ploshchadkoj.  Nizkie
perila ogorazhivayut  ee.  Posle  zahoda  solnca  ogromnaya  tolpa  zapolnila
pomeshchenie. V  serom  kolyshushchemsya  siyanii  zagremel  hor,  i  moguchij  bas,
perekryvaya ego, zapel o nastupayushchem konce sveta, o tom, chto  Zemlya  kak  i
prezhde budet stoyat', i ne razverznutsya nebesa, i ne yavit lik svoj Gospod',
a zheleznyj kiber, porozhdenie cheloveka, zastit solnce,  i  budet  mrak  kak
vozmezdie za grehi, yazychestvo, kramolu i nepriyatie sushchego.  I  ne  uceleet
nikto. A kogda stihaet rekviem, voznikayut oni.
   Oni - eto kiber Ferro i zatyanutyj v otlivayushchee med'yu triko prorok.  Oni
stoyat, vzyavshis' za ruki, na medlenno vrashchayushchejsya ploshchadke. Prorok v temnyh
ochkah, ibo sotni prozhektorov skrestili na nih  svoi  luchi.  Snova  muzyka,
teper' eto gremyashchij  marsh,  sochinennyj  v  vychislitel'nom  centre  proroka
sovmestnymi usiliyami treh  vychislitel'nyh  mashin.  Temp  marsha  narastaet,
potom  muzyka  obryvaetsya   vshlipom.   Pauza.   I   mnogotysyachnaya   tolpa
vzdragivaet, kogda molchanie narushaet smeh kibera.
   Monotonnyj, bez modulyacij, hohot mechetsya nad tolpoj neskonchaemuyu minutu
i vtoruyu. Robot peregibaetsya cherez perila, protyagivaet  vniz  chetyrehpalye
ruki.  Figura  ego  rasplyvaetsya  v  luchah  prozhektorov,   rastet,   teryaya
ochertaniya,  i  uzhe  odni  gigantskie   manipulyatory   tyanutsya   sverhu   k
zaprokinutym licam. I trudno otvesti vzor  ot  shevelyashchihsya  kleshnej.  Smeh
obryvaetsya neozhidanno, i svistyashchij shepot udaryaet v tolpu.
   - Skoty! Pogryazshie v grehah, rozhdennye v grehe, nesposobnye  predvidet'
rezul'taty del svoih. ZHivete v suete i mrake  dushevnom  i  zadyhaetes'  ot
sobstvennoj  pakosti,  kajtes'!  -  Robot  krichal   i   besnovalsya   vozle
nepodvizhnogo proroka,  znayushchego  tajnu  utesheniya.  -  O  chem  dumat'  nam,
neschastnye, na chto nadeyat'sya? Kajtes'! - no net vam proshcheniya. Ishchite! -  no
chto iskat'?  -  i  ne  obryashchete  vy!  Smirites',  govoryu  vam.  YA  govoryu,
porozhdennyj vami, neizbezhnyj i  vezdesushchij.  Styazhateli,  vy  pogibnete  ot
menya, ibo ya - bich Bozhij. Voistinu bich, ya razvratil vas dostupnost'yu  blag,
i net vozvrata k proshlomu...
   Golos ego sverlit mozg,  proklyatiya  odno  strashnej  drugogo  padayut  na
lyudej, izoshchrennye biblejskie proklyatiya. Naelektrizovannaya tolpa kolyshetsya,
slyshatsya vskriki i plach.
   - ...V chem vina kazhdogo? Ne mne, sebe etot vopros zadajte. V dushi  svoi
smotrite, i kto iz vas uvidit svet? Kto svoboden hotya by ot odnogo iz semi
smertnyh grehov? YA vam napomnyu ih, ibo korotka vasha pamyat', lyudi.
   Ot zavisti kto svoboden? CHemu zaviduete? Ne umu, ne pravednoj zhizni, ne
trudolyubiyu, ne masterstvu! Zaviduete sile, den'gam, vlasti.
   Ot skuposti kto svoboden? YA ne govoryu: kto blizhnemu otdal rubashku?  Kto
milostynyu podal, sprashivayu?
   Kto vozderzhalsya ot bluda, grehovodniki?
   CHrevougodie uzhe i grehom ne schitaete, raby  zhivotov  svoih  nenasytnyh.
Sprashivayu, kto ochishchaet telo svoe postom? Gordynya vas  obuyala,  i  smirenie
vashe polno zloby  i  licemeriya.  A  gordost'  -  smertnyj  greh,  ibo  chem
gordit'sya kazhdomu, ne zhizn'yu li svoej, korotkoj i ubogoj, ne slabost'yu  li
svoej pered licom vlast' imushchih?
   Bogoprotivnomu unyniyu poddaetes' i v toske provodite dni svoi, a  toska
vasha ot nevozmozhnosti utolit'  stremleniya  k  grehu,  i  net  u  nee  inoj
prichiny.
   O sed'mom smertnom grehe sproshu: ot gneva na blizhnego kto  vozderzhalsya?
Svoi grehi  proshchaete,  chuzhie  -  nikogda.  Kto  iz  vas  ne  obidel  druga
zlopamyatnost'yu i gnevom svoim?..
   Val'd,  odin  iz  nemnogih,  komu  v  etoj  tolchee  udalos'   sohranit'
sposobnost'   rassuzhdat',   videl   vokrug   iskazhennye    lica,    slyshal
oskorbitel'nyj  smeh  i  vopli  chelovekopodobnogo  avtomata.  Ryadom  lysyj
tolstyak, vzvizgivaya, razdiral na  sebe  rubahu.  Paren'  v  yarkom  svitere
vyhvatil iz gub sosedki sigaretu,  ta  dazhe  ne  povernula  golovu.  Val'd
pochuvstvoval sladkim zapah ejforita. Tolpoj ovladevala  massovaya  isteriya,
osobaya forma psihoza. Val'd eto ponyal, probirayas' k vyhodu.  On  dvigalsya,
rastalkivaya lyudej, no na nego ne obrashchali vnimaniya,  i  tol'ko  inogda  on
lovil na sebe vnimatel'nyj i ponimayushchij vzglyad i tut  zhe  zabyval  o  nem.
Val'd otodvinul  zhenshchinu,  kotoraya,  podnyav  ruki,  vykrikivala  chto-to  v
ekstaze. Szhataya tolpoj, ona  uzhe  ne  mogla  opustit'  ruk.  Val'd  udaril
golovoj  kogo-to,  podmyal  pod  sebya  parnya  s  nepodvizhnymi  glazami   i,
karabkayas' po chuzhim plecham, vybralsya naruzhu.
   On  dolgo  stoyal,  sudorozhno  vdyhaya  propitannyj  benzinom  i   sernym
angidridom vozduh. Ryadom  chavkal  kompressor  fil'tra.  Val'd  vspomnil  o
maske, poshatyvayas' ot golovokruzheniya, pobrel k  svoej  mashine.  Na  urovne
vtoryh-tret'ih etazhej proecirovalis' gologrammy kibera  i  proroka.  Ferro
smolk, i v prostranstve zazvuchal uteshitel'nyj bariton proroka.
   - Robot prav, ved' on svoboden ot pristrastij. Da, my raby! Raby grehov
svoih. Svoej alchnosti, raby veshchej, svoih strastej. My greshny,  da!  No  my
takovy iznachala, ya i kazhdyj iz vas. I my smirimsya, ya i kazhdyj iz vas!  Ibo
skazano v Pisanii: "CHto bylo, to i budet,  i  chto  delalos',  to  i  budet
delat'sya; i net nichego novogo pod solncem".
   Val'd stryahnul navazhdenie, uselsya  v  mashinu,  zagermetiziroval  salon,
vklyuchil ochistku i prinik gubami k rastrubu, vdyhaya svezhij holodnyj vozduh.
On polozhil pod yazyk tabletku, pomedlil s minutu, prislushivayas', kak myagkoe
teplo razlivaetsya po telu i yasneet golova, nabral na shchitke shifr  marshruta.
Mashina tronulas' s mesta, protiskivayas' v promezhutki mezhdu plotno stoyashchimi
limuzinami prozelitov - novoobrashchencev v agncy Bozh'i. Za mashinoj  uvyazalsya
nishchij bez maski, krivlyayas' i kricha:
   - Milostivec, daj podyshat'!
   Potom ego otognal centurion-android.
   Horoshaya mashina. Val'd istratil na nee tret' deneg, poluchennyh  ot  Tima
za robota. Kstati,  gde  Tim?  On  kak  skvoz'  zemlyu  provalilsya.  A  pop
navernyaka nadul ego tam, na beregu: posle sdelki na Time lica ne bylo.
   Val'd vspominal o chem ugodno, tol'ko by zabyt' etot proklyatyj smeh, eshche
zvuchashchij v mozgu, tol'ko by ne dumat' ob etoj sumasshedshej tolpe. Koshmarnoe
navazhdenie. Vidno, oni chto-to podmeshivayut k atmosfere, inache  pochemu  etot
okayannyj prorok vsegda vystupaet v zakrytyh  pomeshcheniyah?  A  dobryj  kiber
Ferro, chto oni sdelali s nim?
   Val'd  ulovil  sobstvennyj  vzglyad  v  zerkal'ce  i  vzdrognul:   kakoe
bessmyslennoe vyrazhenie lica. CHto emu, sobstvenno, do etih fanatikov,  kto
zastavlyaet ego poseshchat' ih sborishcha? Mysli  ego  metalis'  v  zakoldovannom
krugu:  kiber,  prorok,  rev  p'yaneyushchej   tolpy   i   izredka   spokojnye,
sosredotochennye, yavno yazycheskie lica. CHto v etom glavnoe? Zachem eto,  komu
nuzhno? Beskonechnye shestviya agncev Bozh'ih vperemezhku s androidami, i  ryadom
medlenno plyvushchie takie zhe beskonechnye  lenty  mashin.  Prorok  cherez  den'
prinimaet eti ugryumye parady. Zachem? Zachem agncy chasami orut rechi proroka,
kakoj v etom  smysl?  Pochemu  on,  Val'd,  dolzhen  nachinat'  rabochij  den'
molitvoj Velikomu Kiberu?  Vysshij  shik  -  robotopodobie.  Lyubite  mashinu,
delajte mashinu! Pokupajte mashinu  -  eto  patriotichno.  Mashina  neset  vam
schast'e, smotrite mashinu, kakie formy, kakoj ekran! Obratite vnimanie, kak
eto kreslo obnimaet vashu figuru, razve vy oshchushchaete sobstvennyj ves?  Glupo
imet' dvuh detej, eshche glupee ne imet' dvuh mashin:  vozdushnaya  i  magnitnaya
podushki,   avtomaticheskij   marshrutizator,   edinstvennoe    mesto,    gde
garantirovan chistyj vozduh! Braslet syuda, net, chut' povyshe, i  cherez  paru
minut vy usnete. Sintezator zapahov, lyubomu surrogatu aromat govyadiny. CHto
vy; etu programmu  naberet  rebenok.  Velikij  Kiber  osvobozhdaet  vas  ot
bremeni, lyubogo bremeni, bremeni truda i bremeni razmyshlenij. Dumat' - eto
tak trudno. Glavnoe - imet' mashinu, poka ne  pozdno...  My  stali  lyud'mi,
chtoby delat' mashiny, v etom cel' i smysl bytiya! Pochemu, pochemu?
   Velikij Kiber! On davno prishel i poselilsya v domah kak hozyain.  |to  on
oret i krivlyaetsya na ekranah vizofonov, pered ego blednym  fonarem-ekranom
zamiraet v ekstaze sem'ya, i prekrashchaetsya obshchenie v sem'e, i  deti  rastut,
ne znaya roditelej. On gremit na kuhne tarelkami, sopit v vannyh  komnatah,
sh'et plat'e i plavit stal', bezhit po ulicam v smradnom  shlejfe,  letit  po
vozduhu, roetsya pod zemlej. I vezde, kuda prihodit on, chelovek  stanovitsya
nenuzhnym. CHelovek perestaet byt' hozyainom, otnyne on lish' sluga, bezlichnyj
i pokornyj. I kiber, ego Ferro, prav - cheloveku na Zemle delat' nechego...
   Val'd szhalsya, emu vnezapno pokazalos',  chto  on  ponyal  prichinu  svoego
sostoyaniya. I delo zdes' ne v narkotike: prorok  pokazyvaet,  skol'  glupuyu
shutku sygralo s soboj chelovechestvo. Tolpa, sama togo ne ponimaya, stydilas'
sobstvennogo unizheniya.
   Bytie Bozh'e, kak govoril Tim, eshche mozhno dokazyvat', bytie i  mogushchestvo
kibera vidno kazhdomu, somneniyu ne podlezhit...
   Frantovatyj naladchik s ego nenuzhnymi usikami korchilsya na myagkom siden'e
svoej novoj, s programmnym upravleniem  mashiny,  on  razmahival  rukami  i
chto-to bormotal, komu-to grozil  nesvyazno  i  diko.  Na  svetyashchejsya  lente
energeticheskogo shosse, urcha ventilyatorami fil'trov, skol'zili  i  obgonyali
ego temnye limuziny agncev.


   Val'd prishel v sebya ot tishiny.  Vylez  iz  mashiny,  razognul  onemevshie
nogi. Ona stoyala utknuvshis' v zapertuyu dver' garazha. Val'd pomedlil  vozle
zamka, vspominaya shifr. Kogda  dver'  otoshla  v  storonu,  mashina,  hryuknuv
kompressorom,  vpolzla  v  garazh.  Ottuda  doneslos'  shchelkanie   kontaktov
zaryadnogo agregata i vshlipyvayushchij zvuk prisosok.  Val'd  peredernulsya  ot
glupoj mysli: chert ee znaet, mozhet, ona tozhe soobrazhaet chto-to.
   Slegka pobalivala golova, on  nehotya  pobrel  v  svoj  pustoj  dom,  ne
zazhigaya sveta, proshel v kabinet, uselsya za pis'mennyj stol,  potom  dernul
shnurok starinnogo bra. Slovno nichego i ne bylo, podumal  Val'd.  A  mozhet,
dejstvitel'no prisnilos' emu, chto ego skromnyj kiber krichal lyudyam:  skoty,
prah ot praha!
   Val'd  slovno  so  storony  uvidal   sebya,   szhatogo   potnoj   tolpoj,
vtyagivayushchego  zaprokinutuyu  golovu  v  plechi,  i  prizrachnye  chetyrehpalye
hvatalki u samogo lica.  Esli  on,  kibernetik-naladchik,  nikak  ne  mozhet
zabyt' eto sborishche, to kak zhe dejstvuet prorok na lyudej, znayushchih o robotah
tol'ko to, chto oni est'. YA-to znayu, chto kiber oret po gotovomu tekstu,  on
vsegda oret po gotovomu, on inache ne mozhet. A ya mogu?  Mozhet,  ya  tozhe  po
gotovomu, mozhet, mne tol'ko kazhetsya, chto ya sam po sebe, a ya pod setkoj,  i
sverhu nekto  nablyudaet  za  ispolneniem  programmy:  rabotaj,  esh',  spi,
vstavaj,  vklyuchi  video,  sdelaj  kibera,   prodaj   kibera,   usomnis'...
Predopredelenie i bezyshodnost', programma, zadannaya vospitaniem,  sredoj,
obrazom zhizni, programma, ne imeyushchaya celi, spontannyj haos...
   Val'd tupo smotrel na telefon,  kotoryj  zvonil  ne  perestavaya,  potom
medlenno podnyal trubku.
   - Proverka. - Golos byl  hripl  i  bezrazlichen.  -  Soobshchayu,  otklyuchat'
apparat  zapreshcheno  zakonom  o  kontrole  nad  perepiskoj  i   telefonnymi
razgovorami. Segodnya prinyat.
   - Kak eto? Ne mozhet byt', - mashinal'no proiznes Val'd.
   - Ty nikak iz myslyakov? - Golos ne  izmenilsya.  -  Smotri,  paren'.  Ne
vzdumaj otklyuchit'.
   Val'd polozhil trubku, ruki ego drozhali.
   |to byl vecher syurprizov, ibo pochti srazu dvernoj dinamik zabasil:
   - Otkrojte vhodnuyu dver'. K vam s mirom agncy Bozh'i vashego prihoda.
   Voshli dva dyuzhih agnca. Otodvinuv  Val'da  v  storonu,  bystro  i  umelo
razmestili v komnatah mikrofony.
   - Ty teper', paren', u nas kak na ladoni. Raspishis'-ka zdes'.  Propadet
chto iz prihodskogo imushchestva - shkuru spustim. Ponyal, da? - skazal  starshij
agnec. Sviter obtyagival ego moshchnyj tors s vypuklym zhivotom.
   - Daj emu mezhdu glaz,  -  vozyas'  s  provodkoj,  posovetoval  tot,  chto
pomolozhe.
   Kogda oni, topaya i smorkayas' na pol,  ushli,  Val'd  ne  stal  zakryvat'
dveri, k chemu? On vydvinul yashchik stola, mashinal'no dostal bol'shoj i tolstyj
bloknot s kodami. Bloknot ostalsya ot togo  vremeni,  kogda  Val'd  pytalsya
razobrat'sya  v   psevdopsihicheskih   anomaliyah   Ferro.   U   nego   togda
dejstvitel'no nichego ne poluchilos' - on ne obmanyval pastora Dzhonsa,  -  a
teper', chto zh, teper' uzhe pozdno.  Da  i  komu  eto  nuzhno...  V  dinamike
poslyshalos' ch'e-to delikatnoe dyhanie.
   - Vhodite, otkryto. I mikrofony vklyucheny.
   Nikto ne otvetil. Val'd podnyal golovu. V dveryah stoyal Val'd.
   - Aga, tak i dolzhno byt', - skazal Val'd. - YA etogo zhdal. YA  znayu,  chto
vpolne sozrel. - On hihiknul. - No u menya  eshche  hvatit  uma  dobrat'sya  do
psihiatra.
   On zasunul bloknot pod bumagi  v  yashchik,  bodroj  pohodkoj  proshel  mimo
postoronivshegosya dvojnika k mashine v garazh. Dvojnik molcha uselsya ryadom,  i
Val'd vyvel mashinu na dorogu.
   - A chto, mogu ya sam s soboj pogovorit'? Ili net?  Sebe-to  ya  vse  mogu
skazat'. Doveritel'no, a? Voobshche, eto dazhe trivial'no - tronut'sya umom.  V
moem polozhenii, v nashe vremya.
   Dvojnik ulybnulsya.
   - Poezzhajte pryamo, Val'd. YA rad, chto My tak pohozhi. I mne nravitsya vasha
reakciya na moe poyavlenie, my ne oshiblis' v vybore. Menya zovut Nuri  Metti,
a vas ya znayu.
   - Rad znakomstvu. - Val'd pokosilsya v zerkal'ce na sobesednika.  Pohozhi
do oznoba. - Zachem ya vam, i kuda my edem, i kto vy? YA  k  chistil'shchikam,  k
yazychnikam i k politike voobshche  otnosheniya  ne  imeyu.  YA  naladchik  myslyashchih
avtomatov, i firma mnoj dovol'na. YA firmoj tozhe. Mne voobshche vse nravitsya.
   - I otravlennyj vozduh?
   - Nichego, dyshu.
   - I psinoj pahnushchaya voda?
   - Pejte kipyachenuyu.
   - I molitva pered rabotoj?
   - Velikomu Kiberu! Pochemu by net? Dostoin!
   - I zakon o kontrole?
   - Privyknem. A mne i skryvat' nechego. Mne! Nechego!
   Oni  dolgo  molchali,  glyadya   na   dorogu,   perecherknutuyu   reklamnymi
otbleskami.
   - YA ponimayu, chto vygonyat' vas iz mashiny ne imeet smysla. YA vam zachem-to
nuzhen, i vy navernyaka ne odin. Govorite i... ya ustal.
   Nuri rassmatrival sobesednika i dumal, chto poka vse idet kak  nado,  iz
doma uvesti udalos'  bez  usilij,  pochti  srazu.  Esli  delo  sorvetsya,  o
razgovore Val'd zabudet nachisto. Luchshego varianta  legalizacii  voobshche  ne
pridumat'. Kottedzh otlichnyj, mesto udobnoe.
   - Nam nuzhna vasha vneshnost', vasha rabota i vash dom.
   Val'd spravilsya s soboj, i tol'ko golos vydaval ego sostoyanie.
   - YA ischeznu?
   Nuri sekundu nedoumenno smotrel na nego.
   - A, vot vy o chem. Net, eto vse vremenno. Potom vy  smozhete  vernut'sya,
esli zahotite. A sejchas my vas perepravim na materik, i budet u vas chto-to
vrode otpuska. Horosho oplachennogo.
   - Znachit, vy ottuda? - Val'd perevel dyhanie.  -  I  kogda  eto  budet?
Iz座atie.
   - Sejchas. Doberemsya do poberezh'ya. Vyjdete v more na motorke, a tam  vas
podberet parusnik. Krasivyj, dnem vy uvidite ego belye kryl'ya... Svernite,
pozhalujsta, von u toj razvilki. Poskol'ku otnyne ya  budu  izobrazhat'  vas,
mne nuzhny  podrobnosti  iz  vashej  zhizni.  Mnogo  podrobnostej  i  bytovyh
detalej. I svedeniya o firme. Ne bespokojtes', ya znakom s rabotoj naladchika
myslyashchih avtomatov.
   - Vy i tam sobiraetes' menya zamenit'?
   - Da. Mne  nuzhno  legal'noe  polozhenie,  -  otvetil  Nuri  i  neponyatno
dobavil: - Poka ne pozdno. A to skoro pacanam iskupat'sya negde budet.


   Nuri byl  edinstvennym  v  gruppe,  pribyvshim  v  Dzhanatiyu  nelegal'no.
Vospitatel' doshkolyat v sadu pri IRP, a nyne torgovyj sovetnik Hogard Braun
zamenil v torgpredstve zabolevshego sotrudnika.  Dlya  Olle  byla  pridumana
slozhnejshaya operaciya yuridicheskogo haraktera, v rezul'tate kotoroj on yavilsya
na ostrov dlya vstupleniya v nasledstvo, dostavsheesya emu ot ves'ma  dalekogo
rodstvennika. Izyashchnaya zhizn' prishlas' Olle po dushe, i on predpochel ostat'sya
v obshchestve, gde den'gi eshche chto-to znachili. On so svoim psom zhil  v  luchshih
gostinicah, krajne neudachno igral v kazino i  bednel  ne  po  dnyam,  a  po
chasam...
   Sejchas Olle sidel, razvalyas', v kresle, shtiblety iz tonkoj kozhi  stoyali
ryadom, i on s udovol'stviem  shevelil  pal'cami.  Dorogie  hlopchatobumazhnye
noski spuskalis' s ikr  modnymi  skladkami.  Bylo  prohladno  i  sumrachno,
potreskival    pod    potolkom    ozonator,    po-lesnomu    chut'    shumel
fil'tr-kondicioner.  Voobshche,  v  kabinete  Nuri  bylo  uyutno  i   priyatno.
Starinnoe bra myagko  osveshchalo  bumagi  na  pis'mennom  stole  i  raskrytyj
portsigar, ne dorogoj i ne deshevyj, kak raz takoj, kakoj mog  kupit'  sebe
preuspevayushchij naladchik myslyashchih avtomatov. Esli by on kuril. Nuri podnyal s
pola  pachku  gazet,  kreslo  pod  nim  skripnulo.  On  smotrel   na   Olle
pokrasnevshimi glazami.
   - Esli b ty znal, skol'ko ya chitayu. Kakoj strannyj u nih princip  otbora
informacii...
   - Strashnoe delo, ne mogu smirit'sya... A ty  neploho  ustroilsya.  Dyshat'
mozhno, knigi vot razlichnye. Sam pribiraesh'?
   - A ved' oni lgut! V gazetah, v peredachah.
   - V samom dele?
   Razgovor tyanulsya bessvyazno i sumrachno. Oni  dumali  ob  odnom,  pytayas'
urazumet' sluchivsheesya, i, kak eto byvaet, kogda v dome beda,  instinktivno
izbegali boli, govorili o veshchah  postoronnih,  k  delu  ne  otnosyashchihsya...
Soobshcheniya o katastrofe byli kucymi i nevnyatnymi: gaz, skopivshijsya za  noch'
v  podval'nyh  pomeshcheniyah  zdaniya  kongressov,  vzorvalsya  dnem  vo  vremya
otkrytiya dolgozhdannoj  i  mnogo  raz  otkladyvaemoj  sessii  regional'nogo
Soveta ekologov... raskopano bolee sta trupov...
   - Gotovilis' pomoch', a teper' komu? - Nuri sumrachno smotrel v storonu i
postukival pal'cami po stoleshnice. - My zdes' uzhe skol'ko - tret'yu nedelyu.
A chto vyyasnili? YA poka gotovilsya, vse  ponimal,  vsyu  raskladku.  Vot  tut
kuchka politikanov i demagogov - eti za vlast'  otca  rodnogo  pridushat,  a
sejchas  takoe  vremya,  chto   lichnaya   vlast'   derzhitsya   libo   za   schet
ura-patrioticheskoj, po suti, meshchanskoj demagogii, libo za schet  ravnodushiya
mass. A s drugoj storony, eti samye massy, kotorym za dolgie gody vnushili,
chto lyubaya bor'ba  privodit  lish'  k  zamene  odnih  rukovodyashchih  merzavcev
drugimi. Tak pust' uzh dannyj merzavec sidit u kormila, primel'kalsya.
   - Polagaesh', mozhno privyknut' dyshat' ftoristym vodorodom? I k etomu,  k
sindikatu?
   - Aga! - Nuri pokopalsya v stopke, vytashchil gazetu. - Vot  ona.  SHikarnoe
nazvanie:  "T-s-s".  Dejstvitel'no,  vypuskaetsya  s  razresheniya   ministra
obshchestvennogo spokojstviya. A chto?
   - Nichego osobennogo. Mne tam predlagayut dolzhnost'... YA vchera prosadil v
kazino paru soten monet. Potom... kak eto...  nadralsya?  da.  I  ne  v  tu
mashinu sel. Nu, konflikt, v obshchem. Ne uspel oglyanut'sya, a szadi-speredi, s
bokov, znaesh', eti bronevichki s infrasirenami. Dostavili v  uchastok.  Teh,
troih, kotorye ne puskali menya v mashinu, uvezli v bol'nicu. Poka zvonili v
posol'stvo i vyyasnyali, chto ya zdes' sam po sebe, yavilsya, s vidu chelovek kak
chelovek, ulybaetsya, govorit, chto ot menya vse otkazalis', a pri moem obraze
zhizni ya cherez mesyac svoi  shtiblety  bez  soli  kushat'  budu.  I  predlozhil
rabotu. Ne ochen' obremenitel'nuyu i ne trebuyushchuyu otkaza ot moih privychek, i
dazhe s Gromom rasstavat'sya ne nuzhno. Sil'nye lyudi, kak on  skazal,  vsegda
sil'nym lyudyam nuzhny. A ty chto skazhesh'?
   - CHto za rabota?
   - Ryadovym v ohrane u Dzhol'fa CHetvertogo.
   - U kakogo, chert poberi, chetvertogo? Govori yasnee!
   - Svyatye driady, Nuri! Ty hot' etu samuyu "T-s-s" chital?
   - Nu! Sil'no pishet o prestupleniyah, duh zahvatyvaet.
   -  Eshche  by.  Organ  banditskogo  sindikata,  a   Dzhol'f   CHetvertyj   -
predsedatel' ego. I emu nravyatsya molodye i zdorovye lobotryasy, kakovym ya i
yavlyayus'. Kuda nam devat'sya... bez svyazej.
   - Tak by srazu  i  skazal.  V  lobotryasy  -  eto  slavnen'ko,  raskinem
mozgami... - Nuri sil'no zadumalsya. - CHto nam eto  dast?  A  vyderzhish',  v
lobotryasah? S drugoj storony, tam ty  dlya  nas  legche  prohvosta  najdesh'.
Nuzhen nemolodoj, kompetentnyj i s merkantil'nymi naklonnostyami. V kachestve
vysokooplachivaemogo  konsul'tanta.  CHtob  s  zadatkami   intellekta,   dlya
orientirovki, nado zhe nam razobrat'sya. - Zamechaniya o svyazyah Nuri slovno by
ne slyshal.
   - Horosho by prohvosta, - mechtatel'no skazal Olle. - No trudno  eto.  Ih
zdes' polnym polno, no kak uznat', chto eto tot samyj, kotoryj nam nuzhen.
   - Kto najdet, kak ne ty,  ty  zh  vrashchaesh'sya.  Hogard  oblozhen  so  vseh
storon, mne vysovyvat'sya nikak nel'zya. Dumayu, tebe  stoit  dat'  soglasie.
Ohrannikom - ne tak uzh ploho.  Organizovannaya  prestupnost'  ne  mozhet  ne
imet' kontaktov s yusticiej - eto ya  usvoil  eshche  pri  podgotovke.  -  Nuri
pomolchal, pokosilsya na portsigar. - Vremya konchaetsya, u nih tam  v  uchastke
sejchas sploshnoe chirikanie. Ty idi, svyaz' derzhi...
   Olle, povesiv na palec smoking  i  nebrezhno  posvistyvaya,  podnyalsya  po
vintovoj  lesenke  na  kryshu  kottedzha,  ugnezdilsya  na  otkrytom  siden'e
malyutki-ornitoplana. On lishnij raz poradovalsya, chto  sumel  perepravit'  v
Dzhanatiyu etot apparat. Sverhu byla horosho vidna  kroshechnaya  luzhajka  pered
domom, i v lunnom svete plastikovaya zelen' ogrady nichem ne  otlichalas'  ot
natural'noj. Nepodaleku  tyanulas'  seraya  lenta  estakady  energeticheskogo
shosse, a za nej mercali bagrovye vspolohi goryashchej  rechki.  V  nizkom  nebe
temnym zolotom mercali slova "Peremen k luchshemu ne byvaet". Obochiny  shosse
shevelilis',   pokrytye   telami   spyashchih.   Olle   dostal    iz    boksika
polumasku-prisosku i prilepil k podborodku.
   On ukrepil na bicepsah i zapyast'yah braslety i  tem  samym  vklyuchilsya  v
sistemu bioupravleniya.  CHerez  sekundu  on  oshchutil  kontakt.  Potom  nazhal
pedal', podav pervyj impul's bionasosu. Zarabotalo serdce strannoj pticy i
pognalo glyukozu v sinteticheskie myshcy ornitoplana. Olle shevel'nul kryl'yami
i oshchutil ih priyatnuyu uprugost'.


   Otpev utrennyuyu molitvu Velikomu Kiberu,  Nuri  sdal  listok  s  tekstom
dirizheru. Vlozhiv v shchel' na ego zhivote rastopyrennye pal'cy, vzyal  zheton  i
proshel k sebe na rabochee  mesto.  Po  puti  ego  okliknul  igrovoj  robot:
"Sygrajte, gospodin, vam povezet". Robot sobiral utrennyuyu  mzdu  v  pol'zu
sindikata, i Nuri podchinilsya zavedennomu poryadku. Robot proglotil monetu i
proiznes uteshitel'no: "Gospodinu povezet zavtra".
   Gromadnyj zal byl razdelen na yachejki-boksy, i, kogda Nuri  podnyalsya  na
pul't,  on  uvidel  desyatki  pryamougol'nyh  yacheek,  obrazovannyh   stenami
dvuhmetrovoj vysoty: ceh psihonaladki. Ego kollegi-naladchiki zanimali svoi
mesta. Nuri, opustiv ruku v karman kombinezona, skatal do malen'kih diskov
napal'chniki s otpechatkami pal'cev  Val'da  i  sunul  zheton  v  prorez'  na
pul'te. Zagorelsya zelenyj ogonek, myagko shumnul  v  vysote  mostovoj  kran,
zastyl nad golovoj i opustil v boks nedvizhimogo androida. Magnitnyj zahvat
popolz vverh. Rabochij den' naladchika myslyashchih avtomatov nachalsya.
   Nuri s pul'ta vyvel zashchitnuyu setku i nakryl eyu boks, teper'  kiber  byl
zashchishchen  ot  postoronnih  izluchenij.  Diskovye  antenny  izluchatelej  byli
namertvo vstroeny v steny boksa i zakryty plastikovymi  ekranami...  Robot
lezhal zhivotom vverh, Nuri uvidel ego nomer, krupno  napisannyj  svetyashchejsya
kraskoj, i vyzval programmu naladki na  ekran  displeya.  Programma  davala
svedeniya o chastotah izluchenij, vyzyvayushchih k dejstviyu dvigatel'nye reakcii.
Davala ona i spisok predpochtitel'nyh chastot i  tipov  izluchenij,  kotorymi
mozhno bylo vozdejstvovat' na robota pri  otrabotke  ego  psevdopsihicheskih
reakcij. Ostal'noe zaviselo ot opyta i intuicii naladchika.
   Professional'nyj inzhener-naladchik dolzhen obladat' vyderzhkoj ukrotitelya,
erudiciej psihologa i reakciej  boksera.  Myslyashchij  universal'nyj  avtomat
vsegda individualen; nachinaya ego otladku, nikogda nel'zya  predvidet',  chto
poluchitsya: robot-policejskij, kiber dlya domashnih uslug,  svarshchik-universal
ili gruzchik-ukladchik.  Milliony  samoproizvol'nyh  svyazej,  voznikayushchih  v
blokah molemodulej ne poddayutsya analizu, poetomu povedenie  novorozhdennogo
kibera vsegda neozhidanno.  Otladka  vedetsya  po  reakciyam  na  kontrol'nye
situacii, i zdes' vse zavisit ot iskusstva naladchika.  Doktor  matematiki,
vospitatel' doshkolyat Nuri Metti  byl  kibernetikom  vysochajshego  klassa  i
legko, pochti mashinal'no vypolnyal rabotu, kotoraya davalas' Val'du s  kazhdym
godom vse trudnee. Nuri, poglyadyvaya sverhu na bespokojno snuyushchego v  bokse
robota, bral na klaviature pul'ta akkordy, odnomu emu izvestnye  sochetaniya
chastot vliyayushchih izluchenij. Povinuyas' etoj neslyshnoj muzyke, kiber  snachala
zamiral, potom vozobnovlyal dvizhenie, no zhesty i  pohodka  ego  uzhe  teryali
uglovatost', stanovilis' ostorozhnymi i raschetlivymi. S etogo momenta  Nuri
nachinal obuchenie. Firma nikogda  ne  toropila  naladchikov,  v  srednem  na
vospitanie robota vysokogo klassa zatrachivalos' desyat' rabochih  dnej.  Asy
spravlyalis' s etoj  rabotoj  za  nedelyu  i  pred座avlyali  direkcii  tihogo,
ispolnitel'nogo  kibera  s  normal'nymi  reakciyami  i  rovnym  harakterom,
kibera, navsegda lishennogo agressivnosti, nezamenimogo v bytu, imeyushchego  v
zapase moguchij nabor  anekdotov,  prevoshodnogo  sobesednika,  neutomimogo
slugu i terpelivejshego slushatelya. Nesmotrya na vysokuyu cenu,  eti  avtomaty
ne zalezhivalis'.
   Nuri rabotal nespeshno, on mog by otladit' kibera za smenu, no ne  hotel
privlekat' k sebe vnimanie. On razmyshlyal o dele i o Val'de,  kotoryj  tam,
na beregu, vylozhilsya ves'. Nuri, chtoby  ne  vyjti  iz  obraza,  ezhevecherne
proslushival zapis' ih razgovora.  Kazhetsya,  bank  Harisidisa  finansiroval
obuchenie Val'da,  da,  imenno.  |tot  krupnejshij  bank  Dzhanatii  staralsya
oblagodetel'stvovat'  molodyh  lyudej,  podayushchih  nadezhdy.  Val'd   podaval
nadezhdy i poluchil ssudu na ves'ma l'gotnyh usloviyah.
   - Bank podderzhivaet takih, kak vy, Val'd, molodyh i  so  sklonnost'yu  k
tehnike, - govoril bankovskij agent. - Tehniki nam nuzhny.
   Val'd  ne  poslushal  togda  predosterezhenij  Normana   Beketa,   svoego
kompan'ona po kvartire. Norman govoril, chto bank zakabalyaet  studentov,  a
potom godami soset procenty iz inzhenerov. Voobshche, vo mnogom prav  okazalsya
nemnogoslovnyj  tovarishch  ego  studencheskih  let.  Norman  gotovil  sebya  v
kosmoletchiki, elektronikoj interesovalsya tol'ko v  predelah  kursa  i  byl
slavnym  parnem.  Na  zhizn'  on  podrabatyval  zhurnalistikoj   i   zdorovo
razbiralsya vo vsyakih skuchnyh veshchah, vrode istorii profsoyuzov, v politike i
prochem podobnom. Vprochem, Val'd ploho pomnil, chem uvlekalsya Norman Beket -
puti ih razoshlis' srazu posle kolledzha. Val'd ustroilsya v firmu, a  Norman
uehal na stazhirovku po obmenu, kotoryj togda eshche praktikovalsya  Dzhanatiej.
Val'd chital, chto Norman byl  v  sostave  Vtoroj  Venerianskoj  ekspedicii,
potom rabotal pilotom na rejsovom transportnike i to li byl uvolen, to  li
sam ushel i zanyalsya  zhurnalistikoj.  Goda  tri  nazad  Norman  zvonil  emu,
rasskazyval, chto nedavno vyshel iz tyur'my, chto snova rabotaet v zhurnale, no
Val'd ne podderzhal razgovora. Pochemu ne podderzhal? Navernoe,  oni  slishkom
raznye - Norman i Val'd.
   Zavtra, dumal Nuri, nado budet uznat', gde  sejchas  Norman  Beket,  eto
mozhno poruchit' Olle, eto nado bylo sdelat' srazu, a to dni idut,  svyazi  s
oppoziciej vse net, a on vzhivaetsya...
   Firma shchedro, kak pokazalos' snachala Val'du, platila emu, no pochti srazu
deneg stalo ne hvatat'. Tret' vsego, chto on zarabatyval, uhodila na uplatu
procentov. Val'd trudilsya kak  oderzhimyj,  emu  udalos'  razrabotat'  blok
vzaimopomoshchi dlya shahtnyh robotov, firma obogatilas', a  Val'd  rasplatilsya
srazu za dva kursa obucheniya.  Potom  umer  ded,  edinstvennyj  rodstvennik
Val'da, ostavil emu v nasledstvo yashchik kasset po istorii religii  i  desyat'
akcij. Val'd prodal akcii "Kibernetik ink" i pogasil ssudu za tretij kurs.
Ostavalos' ne tak uzh mnogo, no chto-to zaklinilo v  mozgu,  novyh  idej  ne
poyavlyalos', rabota  vymatyvala  polnost'yu,  na  vechernie  zanyatiya  sil  ne
ostavalos', ne ostavalos' sil na tvorchestvo, a tol'ko ono  i  oplachivaetsya
po vysshim stavkam. Poslednie gody on nervnichal, zlilsya  i  lish'  s  trudom
bral sebya v ruki, rasslabit'sya na rabote - eto konec. Sil'no vyruchil  Tim,
provernuv operaciyu s Ferro: byl oplachen chetvertyj kurs. I vse!  Dal'nejshih
perspektiv ne bylo. I esli ranee zavodskoj psiholog divu  davalsya,  glyadya,
kak Val'd raspravlyaetsya s kontrol'nymi obshchimi i special'nymi testami, to v
rezul'tatah ocherednoj proverki Val'd  byl  sovsem  ne  uveren.  Testy.  Ne
mnogie vyderzhivali proverku: za  pyat'-sem'  let  raboty  reakcii  cheloveka
zamedlyalis', i firma myagko, bez nazhima, predlagala  druguyu  rabotu.  Bolee
legkuyu, no menee oplachivaemuyu... Podhodit  srok  platezhej,  podumal  Nuri,
trogat' kreditnuyu kartochku,  ostavlennuyu  Val'dom,  ne  hotelos'.  Nichego,
voz'mut nalichnymi...
   Cehovoj master, tochnee, nadsmotrshchik, kazalos', bez dela progulivalsya po
svoemu uzkomu pomostu, podnyatomu nad boksami, on davno  uzhe  poglyadyval  v
storonu Nuri.
   - Vam segodnya povezlo, Val'd? YA govoryu, tihij kiber dostalsya!
   - Sluchajnost', master.
   - Schastlivaya sluchajnost'! - Master nazhimom klavishi obezdvizhil kibera  i
vyzval kran. - Segodnya i zavtra mozhete byt' svobodny.
   - Spasibo, master. Cenyu dobrotu.
   - Ladno, ladno. Davajte vashu kartu, ya otmechu.
   Vyhodya   iz   prohodnoj,   Nuri   uvidel   v    storone    na    paneli
robota-policejskogo, kotoryj dezhuril vozle  lezhashchego  nichkom  tela.  Ryadom
stoyala tablichka "On ne kololsya, ne pil i ne igral. On umer zdorovym".  Vse
eto osveshchalos' mercayushchim svetom reklamy po fasadu "I zdorovym, i  bol'nym,
vsem polezen zhevatin". Prohozhie obtekali ubitogo i androida, i  redko  kto
zamedlyal shag.
   ...S  Hogardom  Nuri  svyazalsya  cherez  sputnik  na  hodu   iz   mashiny,
unasledovannoj  ot  Val'da.  Sovmestit'  moshchnuyu  raciyu   s   ee   bortovym
komp'yuterom  dlya  Nuri  truda  ne  sostavilo.  |to  bylo  udobno  vo  vseh
otnosheniyah,  sputnikovaya  svyaz'  ne  pelengovalas'  i  byla  zashchishchena   ot
prednamerennyh pomeh. Nuri pytalsya odnovremenno vyzvat' Olle,  no  tot  ne
otvechal: to li ne pozvolila obstanovka, to li ne obratil vnimaniya na tihie
signaly slaben'koj racii, vmontirovannoj v braslet Amitabha.  Vprochem,  ne
zametit'  pul'saciyu  brasleta!  Pridetsya  Hogardu   iz   predstavitel'stva
nepreryvno vyzyvat' Olle, nado srochno razobrat'sya s  Normanom  Beketom  i,
esli zdes' pusto, zabyt' i iskat' drugie puti vyhoda na mestnuyu oppoziciyu.
Hogard otvetil, chto familiya Beket emu neznakoma, pridetsya delat' zapros po
informu. Hogard zaprosil i tut zhe prodiktoval Nuri otvet:
   Norman Beket, tehnicheskij kolledzh, uchastnik Vtoroj Venerianskoj,  pilot
transportnika regulyarnoj linii Zemlya - Luna, otlichiya  -  poyas  kosmonavta.
Sejchas smennyj redaktor zhurnala "Feniks",  deputat  parlamenta  ot  partii
"Grazhdanskoe dvizhenie za obnovlenie Zemli" (chistil'shchiki, grozy).  Adres...
SHifr video... Podrobnoe dos'e - v vedomstve ohrany prav grazhdan.
   - "Feniks" - edinstvennyj v Dzhanatii oppozicionnyj  zhurnal,  -  poyasnil
Hogard. - Nado  polagat',  s  redaktora  glaz  ne  spuskayut,  yazychnik.  No
povidat'sya s odnokashnikom - vpolne bezobidnoe delo, vryad li eto  privlechet
vnimanie.
   - YA uvizhus' s  nim.  Posmotrim,  chto  poluchitsya  v  hode  besedy.  Vse.
Pod容zzhayu k domu. Svyaz' okonchena.
   - Minutku, primi fotografiyu.
   Nuri podozhdal, poka iz shcheli vosproizvodyashchego apparata vypolzla  cvetnaya
stereofotografiya Normana Beketa, i otklyuchil svyaz'.
   Vozle kottedzha na psevdogazone stoyala ch'ya-to mashina, i eto Nuri  kak-to
srazu ne ponravilos': vizit v neurochnoe vremya, kogda  hozyain  zavedomo  na
rabote, mog oznachat' odno  -  usilennuyu  slezhku.  Gde-to  on  priotkrylsya,
privlek vnimanie vezdesushchego Ministerstva vseobshchego uspokoeniya.
   - Mir vam, - skazal Nuri, vhodya.
   Dva agnca rylis' v yashchikah stola i ves'ma udivilis', uvidev Nuri. No  ne
ispugalis'.
   - My tut apparaturu proveryaem, - poyasnil agnec s gromadnym zhivotom i  v
obtyagivayushchem svitere. - CHirikaet.
   - V moe otsutstvie? V stole? I zamok vzloman.
   - Ty, paren', ne dergajsya, posidi poka  v  storonke,  my  sejchas  toboj
zajmemsya. Paunty, kakie est', polozhi na stol.
   Nuri vzdohnul s oblegcheniem - melkij grabezh, chert s nimi,  pust'  berut
nalichnye i uhodyat.
   Agncy soschitali banknoty, razlozhili na  dve  nebol'shie  pachki.  Oni  ne
speshili,  im  hotelos'  razvlech'sya.  Verzila  raspolozhilsya  v  kresle   za
pis'mennym stolom. Drugoj sidel na uglu stola, pokachivaya nogoj.
   - Horosho zhivesh'. Starinnye veshchi, knizhki.  Neuzhto  vse  prochital,  a?  -
Starshij agnec sdvinul so stola pachku knig. - Podberi, rassypalas'.
   - Vy vzyali den'gi. Proshu, ujdite.
   Mladshij dlinno splyunul na kover.
   - Glyadi-ka...
   Lyudi, podumal Nuri, eto ved' tozhe  lyudi.  On  naklonilsya  za  knigoj  i
poluchil ochen' tochnyj i krajne boleznennyj udar nogoj v pechen'. On s trudom
razognulsya, preodolevaya shokovoe ocepenenie.  Agncy  nablyudali  za  nim  so
spokojnym lyubopytstvom. Nuri skripnul zubami, progonyaya bol'. Lyudi. A  lica
u nih vpolne normal'nye...
   - Podojdi blizhe, - skazal mladshij. - YA dam tebe urok,  chtob  vpred'  ne
vzdumal s apparaturoj balovat'sya.
   Nuri  ne  znal,  chto  takoe  unizhenie,  i  byl  potryasen.  Mir  svetlyh
chelovecheskih otnoshenij, mir, v kotorom professiya vospitatelya, samaya dobraya
professiya, schitaetsya i samoj glavnoj, privychnyj i estestvennyj dlya Nuri  i
ego druzej mir vnezapno ruhnul: pered nim byli drugie lyudi. Net,  gotovyas'
k operacii, Nuri i prochie, idushchie s nim, ne obol'shchalis'  naschet  Dzhanatii,
no odno delo smutnye i s dolej ironii vosprinimaemye predpolozheniya o  tom,
chto ne vse lyudi brat'ya, a drugoe - takaya vot praktika, kogda cheloveka b'yut
radi razvlecheniya... Nuri ne dvinulsya s mesta.
   Mladshij agnec lenivo otorvalsya ot stola i vdrug  s  ustrashayushchim  voplem
vybrosil nogu vpered, celya v podborodok. Nuri dazhe ne predpolagal, chto emu
pridetsya podnyat' ruku na  cheloveka.  No  dolgie  uroki  vyrabotali  v  nem
avtomaticheskuyu reakciyu: neulovimym dvizheniem on perehvatil  lodyzhku  agnca
i, otkidyvayas' nazad, rezko vyvernul knizu.  Agnec  upal  licom  v  pol  i
ostalsya nedvizhim.
   Starshij agnec okazalsya  potyazhelee,  pol  vzdrognul,  kogda  Nuri  vyshib
iz-pod nego kreslo. "Smerti ya im ne zhelayu", - podumal Nuri.
   ...Olle pribyl, kak vsegda, k vecheru.
   - Ty uveren, chto polnost'yu ster proisshedshee? - pointeresovalsya on.
   - |... Tryapki.  Nikakogo  soprotivleniya  vnusheniyu.  U  lyubogo  iz  moih
doshkolyat voli bol'she, chem u desyatka takih. Ty pochemu na vyzov ne  otvechal?
- Olle, ves' v belom - etakij ulybchivyj belokuryj gigant s  vyrazitel'nymi
glazami.
   Nuri vzdohnul: - Krasiv do nevozmozhnosti.
   - Polozhenie obyazyvaet. V ohrane u nego vse v belom.  Dzhol'f  mozhet  eto
sebe pozvolit'. Na menya chto-to vrode mody, bandity  s容zzhayutsya  s  dal'nih
koncov poglyadet', ochen' im moi fokusy so strel'boj nravyatsya. Nedavno  menya
osmatrivali   sam   gospodin   ministr   vseobshchego   uspokoeniya.    |stet,
rafinirovannyj cenitel' prekrasnogo. YA  v  belom,  Grom,  znachit,  chernyj:
kontrast, a? Ministr i Dzhol'f davnie druz'ya, vzglyady  u  nih,  vidish'  li,
odinakovye. A na vyzov, byvaet, ya srazu otvechat'  ne  mogu,  vse  vremya  v
tolpe, na vidu.
   - Uchtu, - skazal  Nuri.  -  My  poka  v  zamknutom  kruge,  no  koe-chto
proyasnyaetsya. Deputat Norman Beket - slyshal o takom? Odnokashnik Val'da,  to
est' moj odnokashnik. I... pozvoni segodnya Normanu.
   Tut Nuri zadumalsya. Otryvochnoj informacii, poluchennoj ot  Val'da,  yavno
ne hvatalo. CHto skazat' Normanu,  chtoby  yavilsya  syuda?  Tak  nichego  i  ne
pridumav, on mahnul rukoj:
   - Daj emu adres i skazhi, chto Val'd hochet videt' ego.  Raskroyus'?  Nu  i
chert s nim.
   - Ty chego eto? - Olle razozlilsya. - Na tebe zhe vse derzhitsya.
   -  Izvini,  glupost'  skazal.  YA  vse-taki   vospitatel',   kibernetik,
mehanik-faunist. V rezidenty ne gozhus'.  -  Nuri  vzdohnul:  -  Nu  a  kto
rezidentom rodilsya? Net takih.
   Olle dolgo molchal, zhaleya zadergannogo zabotami Nuri.
   - Ladno. S Normanom Beketom svyazhus'. Pryamo ot tebya sejchas poedu k nemu,
adres est'.
   Nuri s grustnoj ulybkoj provodil  Olle  do  ego  dvuhmestnoj  mashiny  s
moguchim dizelem, magnitopriemnikom  i  sverhmoshchnym  fil'trom.  V  sumerkah
nepodaleku mayachili bezdomnye v svoih  respiratorah.  Oni  ustraivalis'  na
obochinah energeticheskogo shosse i sovsem ne zamechali ni  Nuri  s  Olle,  ni
roskoshnoj mashiny.
   - Millionery. - Golos Olle byl polon nedoumeniya. -  Ty  znaesh',  kazhdyj
mechtaet imet' million.
   - Lyudi, - skazal Nuri.
   Dom Val'da byl raspolozhen za gorodom, primerno v poluchase ezdy, v  ryadu
drugih otdel'no stoyashchih kottedzhej.  Brodyagi  vsegda  staratel'no  obhodili
doma,  oni  esli  i  poproshajnichali,  to  redko   i   delikatno,   voobshche,
bespokojstva ne prichinyali. Strannye  lyudi,  oni  voznikali  v  sumerkah  i
ischezali utrom, ostavlyaya na obochinah ulozhennye lentami pustye  plastikovye
pakety  ot  zavtrakov  i  respiratory  s  deshevymi  ugol'nymi   fil'trami.
Avtopodborshchiki utrom  ne  zabirali  etot  musor.  Zavtraki  i  respiratory
razbrasyvali s vertoletov lihie  molodcy  v  uniforme.  Pri  etom  s  neba
gromopodobno zvuchalo:
   - Gospodin Harisidis ugoshchaet!  Papasha  Harisidis  ugoshchaet!  Ne  teryajte
nadezhdy!
   Nuri prosypalsya pod eti vopli, i k momentu, kogda on vyezzhal  iz  doma,
na avtostrade bylo uzhe  pusto,  vidimo,  brodyagi  prevrashchalis'  v  obychnyh
prohozhih. Vo vsyakom sluchae, Nuri tak i ne nauchilsya razlichat' ih v tolpe.
   - Gospodin? -  Vo  mrake  oformilsya  chelovek,  na  grudi  ego  svetilsya
klenovyj list.
   - Slushayu vas.
   - Umer bog reki. Pozhertvujte na pohorony.
   - Konechno, - skazal Nuri, protyagivaya banknotu.
   CHelovek nadvinul masku, ischez. Ot reki, vspyhivayushchej bolotnymi  ognyami,
doneslos' zavyvanie:

   Glad' reki gorit,
   v mire smrad i dym.
   Bog reki ubit.
   Gore nam, slepym!

   ...Nuri voshel v kabinet. V kresle, kotoroe  tol'ko  chto  pokinul  Olle,
sidel, priyatno osklabyas', porchennyj  zhizn'yu  starik.  Gladko  vybrityj,  v
modnom polosatom kostyume, s licom, pokrytym mnozhestvom skladok. Ego  maska
s ploskim ballonchikom lezhala na podlokotnike.
   -  CHto-to  vy  pozdno  domoj  vozvrashchaetes',  Val'd.  I  zamok  sloman.
Postav'te novyj.
   Nuri vzdohnul:  voistinu  den'  vizitov.  Opyat'  neproshenyj  gost'.  On
prokrutil v pamyati istoriyu Val'da. Val'd vrode upominal kakogo-to starika.
   - CHto vy dumaete ob etom, Val'd?
   - |, o chem ob etom? - Nuri  priglyadelsya.  Starik,  pohozhe,  bezobidnyj.
Prishel i sidit smirno.
   - Nu, ob etom: ya vizhu zemlyu, svobodnuyu ot cheloveka, vmestilishcha greha  i
poroka? Net cheloveka, net proroka, o chem rech'.  Vy,  konechno,  s  vechernej
propovedi? CHto eshche vykinul vash krotkij kiber Ferro?
   Tak, vrode chto-to proyasnyaetsya, ne tot  li  eto  starik,  kotoryj  pomog
Val'du sbyt' samodel'nogo kibera proroku?
   - Nichego ya ob etom ne dumayu. I ne vputyvajte menya.
   - Nichego, - grustno skazal starik. - Skazat' po pravde, Val'd, ya prosto
toskuyu.  Znaete,  oshchushchenie,  budto  mne  kto-to  dolzhen  i  ne  otdaet,  a
istrebovat' ne mogu. Protivnyj vkus rugatel'stva, kotoroe ne proiznes. Vam
eto znakomo? Net, konechno, derzhu pari, vy ni razu ne narushili ni  vos'moj,
ni desyatoj zapovedej. S tochki  zreniya  morali  vy  pustoe  mesto.  U  menya
neprivychnoe sostoyanie, Val'd. Pohozhe, ya ispytyvayu  ugryzeniya  sovesti.  YA,
Timoti Sleng! Smeshno, no eto tak.  Kogda  ya  shantazhiroval  bludnyh  muzhej,
kogda ya  postavlyal  neraskayavshihsya  alkogolikov  sumasshedshim  staruham  iz
obshchestva dev-voitel'nic, menya ne muchila sovest'. Kogda ya  prizhal  k  nogtyu
dantista Zebrera, kotoryj vmesto  zolota  ispol'zoval  nekij  dekorativnyj
metall, i poluchil ot nego sotnyu pauntov v obmen na  molchanie  -  mne  bylo
legko i spokojno. YA kormilsya za schet sobstvennoj sovesti,  a  ukazhite  mne
togo,  kto  ni  razu  ne  poshel  na   vygodnuyu   sdelku   s   nej.   Lyubaya
administrativnaya ili politicheskaya kar'era - eto cep'  sdelok  s  sovest'yu,
stydlivo  imenuemyh  kompromissami.  Pojmite  pravil'no,  ya   shantazhiroval
lichnost'. Vozmozhno, s vashej tochki zreniya podobnoe deyanie gnusno,  no  menya
eto ne trevozhilo, - takovo, vidimo, svojstvo moej  psihologii.  No  sejchas
mne ne po sebe, ya vzvolnovan, menya vozmushchayut masshtaby afery.  I  hotya  vse
delaetsya vpolne kvalificirovanno, mne protivno, vo  mne  vosstaet  sovest'
professionala.
   Starik zamolchal. On pechal'no morgal temnymi vekami i dolgo  smotrel  na
Nuri. Pamyat' srabotala: Timoti Sleng,  neudavshijsya  domushnik,  bespomoshchnyj
vymogatel', bezdarnyj biznesmen. Podumat', kakie zaboty odolevayut.
   Sleng podnyalsya, opirayas' na podlokotniki,  on  gorbilsya,  novyj  pidzhak
nelepo toporshchilsya na vystupayushchih lopatkah.
   - A vy izmenilis',  Val'd.  Ot  vas,  prirozhdennogo  konformista,  veet
etakim nepokorstvom. - On ne zhdal otvetov i zadaval vse novye  voprosy.  -
Ah, Val'd, ya vizhu, chto poseyal vselenskoe zlo, ugovoriv vas prodat'  kibera
etomu  pastoru.  Mozhno,  konechno,  opravdat'sya,  deskat',  chelovek  ne   v
sostoyanii predvidet'  posledstvij  svoih  postupkov,  kak  govorit  Ferro,
prosti im Gospodi, oni ne vedayut, chto tvoryat. No ya-to dogadyvalsya, chto  iz
etogo mozhet poluchit'sya, kogda podsunul vashego kibera.
   - Bros'te, Sleng. Predvidet' etogo vy ne mogli, kak ne mozhete  pomeshat'
tomu, chto proishodit.
   - Trusliv ya, Val'd. I slab i merzok samomu  sebe.  -  Starik  zamolchal,
slovno spotknulsya. On dolgo smorkalsya v  dorogoj  l'nyanoj  platok.  -  Mne
nechego vspomnit', ya nichego ne sdelal, o chem sledovalo by pomnit'. I ya  uzhe
nichego ne smogu sdelat'.
   - Kak znat', - skazal Nuri. - Skol'  iskrenne  vashe  zhelanie  zagladit'
sodeyannoe?
   Timoti Sleng dolgo zheval gubami, skladki na ego lice tryaslis'. On slabo
usmehnulsya:
   - YA uzhe god rabotayu konsul'tantom po reketu v  sindikate.  Instruktiruyu
priemyshej, dayu sovety  sborshchikam.  YA  v  kurse  koe-kakih  del,  poskol'ku
sindikat v osobo  vazhnyh  sluchayah  konsul'tiruet  pravitel'stvo:  I  takoj
vazhnyj gosudarstvennyj akt, kak zakon o kontrole nad chastnymi razgovorami,
ne mog byt' podgotovlen bez nashego uchastiya.
   - N-da, ya vizhu, vy mnogomu nauchilis' v sindikate.
   - Vo vsyakom sluchae, ya ponyal, chto v nashem dele v  odinochku  ne  prozhit'.
No, vidit Bog, esli by ya ne rastratil  tak  glupo  den'gi,  poluchennye  za
Ferro, to i nogi moej ne bylo by v sindikate.
   - I ya o tom zhe. S chistil'shchikami mne ne po puti, uznayut v firme - vylechu
v tot zhe den'. No i vynosit' v bezdejstvii... Est' takoj, kak ego,  Norman
Beket, slyshali?
   - Minutku. Esli mne ne izmenyaet pamyat', on chislitsya v nashej  kartoteke.
|to ne iz "Feniksa" li?
   - Vozmozhno.
   - Zelenyj. A mozhet, chistil'shchik iz "Feniksa". Pomnyu, kak zhe...  vam  eto
nuzhno?
   Nuri polozhil na podlokotnik kresla tolstuyu pachku banknot.
   - Zdes' gorazdo bol'she, chem vy smozhete zarabotat' v sindikate do  konca
dnej svoih. A nam nuzhna informaciya o sindikate i prochem.
   Tim vzvesil pachku na ruke, otdelil men'shuyu chast', sunul  vo  vnutrennij
karman, ostal'noe polozhil na stol.
   - Segodnya oni voyut kak-to po-osobomu. Hot' by dozhd' poshel,  razognal...
hotya, s drugoj storony, reka opyat' gorit. Znaete, Val'd, ya zametil, chto  s
godami moj moral'nyj uroven' stanovitsya vse vyshe, a  soblaznov  dlya  menya,
e-e, vse men'she. Nastupil etakij vnutrennij pokoj, proshche  -  gormony  menya
bol'she ne bespokoyat, i v etom est' svoya prelest'. Mne by spisok  voprosov:
tak rabotat' legche... YA s vami svyazhus'. Govoryat, vchera na  pomojke  sobaku
videli... Pojdu na bereg, povoyu...


   Zelenyj kvadrat sto na sto metrov byl  ogorozhen  tonkimi  neoshkureniymi
sosnovymi  stvolami,  prodol'no  zakreplennymi  na  nizkih   stolbah,   po
diagonali na vysote podnyatoj ruki protyanut stal'noj  tros.  Olle  pogladil
shershavuyu koru, vdohnul zapah zhivicy: mestami na  dereve  vystupala  smola,
uzhe pobelevshaya na solnce. A k kvadratu primykali pomeshchenie s  hishchnikami  i
otkrytyj zagon s tabunkom raznocvetnyh poni.
   Olle dolgo lyubovalsya pochti  igrushechnymi  loshadkami,  oshchushchaya  na  serdce
bespokojnuyu radost' ot vstrechi s nimi. On podumal o  svoem  zolotom  kone,
ostavshemsya v IRP, i uslyshal, kak shumno vzdohnul Grom. Pes tozhe toskoval po
domu, prostoru i lesu, po detskomu zapahu i ne ponimal  Starshego,  kotoryj
privez ego v duhotu i uzhas zdeshnih gorodov. Pes ne znal  pokoya,  postoyanno
chuvstvuya tu strunu, chto byla natyanuta v dushe  Olle,  i  oshchushchaya  opasnost',
grozyashchuyu Olle so vseh storon ot strannyh, vsegda pochemu-to zlyh lyudej. Vot
etot, idushchij ryadom s Olle, tozhe zol i nastorozhen. Ohranniki vsegda  hodili
paroj, sledit' odin za drugim vhodilo v ih obyazannosti.
   - YA pristrelyu tvoego psa, esli on budet pokazyvat' mne  klyki.  I  tebya
tozhe...
   On ne dogovoril, dazhe pes ne  ulovil  dvizheniya  Olle:  ohrannik  slovno
spotknulsya i skorchilsya na oranzhevom peske dorozhki.
   - Durak, smerti ishchesh'! - zvuchno skazal Olle i zabrosil v kusty koburu s
pistoletom, vydrannuyu iz-pod myshki ohrannika vmeste s kuskom pidzhaka. Grom
oshcherilsya, ego  zhutkie  klyki  kosnulis'  lica  ohrannika,  i  tot  zashelsya
strannym zvukom: n-ga, n-ga...
   - Fu, Grom. Esli ty, nedoumok, eshche popytaesh'sya mne ugrozhat'...
   CHto vy, shef... ya by ne osmelilsya...
   Na chernoj shersti Groma mel'knul krasnovatyj otblesk. Olle otvernulsya, -
konechno, eshche odna proverka, chto oni vse proveryayut? Von i  Grom,  dobrejshij
pes, nauchilsya na lyudej zuby skalit', kto by poveril. Olle podozval  sobaku
i prodolzhil obhod po znakomomu marshrutu. Oni proshli pod reznym  derevyannym
navesom vdol' blizhnej k dvorcu storony ogrady. Pod nim v odin  ryad  stoyali
vysokie kresla, nakrytye holshchovymi chehlami. Nepodaleku na luzhajke  stoliki
i stoly. Derevo, zhivoe, neobrabotannoe, roskosh',  nedostupnaya  voobrazheniyu
zhitelej Dzhanatii.
   Zveneli hrustalem i zolotom priborov slugi v chernom,  na  dorozhkah  uzhe
byli razbrosany  vlazhnye  butony  roz  bez  steblej.  Fontany,  besshumnye,
tumannye v sinih iskrah razryadov, viseli nad cvetochnymi  klumbami,  ishodya
prohladoj i svezhest'yu. Kakaya strannaya sud'ba izobreteniya Nuri, ved' eto on
pridumal sharovoj sgustok kapel', vzveshennyh v elektrostaticheskom  pole,  a
zdes' oni ukrashayut zhilishcha bogachej... Ryadom s fontanami vysilis'  massivnye
konusy iz proreznogo serebra, prikryvayushchie terminaly kislorodnogo  zavoda,
kotoryj obsluzhival rezidenciyu Dzhol'fa IV. Nad konusami  roilis'  gromadnye
chernye i izumrudnye babochki, eti zhivye cvety, i Olle podumalos', chto  dazhe
v lesnom massive IRP on ne videl takogo kolichestva babochek v odnom meste.
   Ot dvorca v park shirokimi stupenyami rozovogo v temnyh razvodah rodonita
spuskalas' lestnica paradnogo vhoda.  Ot  lestnicy  dvumya  polosami  zhivyh
samshitovyh izgorodej nachinalsya  etot  park,  uhodyashchij  vdal'  terrasami  i
bassejnami i holmami, s ozerami i rechkoj, medlenno  tekushchej  i  obrazuyushchej
malen'kie vodopady i zerkal'nye zavodi. Ivy i rakity, rastushchie po beregam,
kupali vetvi v prozrachnoj vode. |ta garmoniya dlya Olle, poslednego na Zemle
shtatnogo ohotnika IRP, byla privychnoj:  povsyudu  na  planete  vozrozhdalis'
vyrublennye  predkami  lesa,  ochishchalis'  vody,  ozhivlyalis'  i   zaselyalis'
omertvevshie ot himikatov reki, a IRP vse bol'she zver'ya vypuskal  na  volyu,
ibo chto za les bez zverya ili reka bez ryby.  Programma  "Vozrozhdenie"  uzhe
davala rezul'taty. Vezde. Krome  Dzhanatii.  I  zdes',  v  etoj  blagodati,
nevozmozhno bylo predstavit', chto ryadom, v schitannyh kilometrah, lyudi zhivut
v otravlennoj atmosfere, i reki goryat, i energeticheskie magistrali  useyany
telami bezdomnyh...
   Oni proshli po beskonechnoj  anfilade  komnat,  prigotovlennyh  k  priemu
gostej. Olle privychno divilsya  kakoj-to  nezhiloj,  nechelovecheskoj  roskoshi
obstanovki i ubranstva. Kazalos', etot  i  predydushchie  Dzhol'fy  umudrilis'
ograbit' luchshie muzei Zemli i stashchit' nagrablennoe k sebe v  gnezdo.  Olle
znal, chto i dolzhnost', i dvorec Dzhol'f IV unasledoval ot  Tret'ego  i  chto
ob容dinennoe chelovechestvo nauchilos' zashchishchat' sebya ot  Dzhol'fov,  i  potomu
zlodejstvovat' oni mogli tol'ko v predelah Dzhanatii,  a  mnogo  li  s  nee
voz'mesh'. Vidimo, mnogo, esli brat' umeyuchi.
   Po sluzhebnomu hodu oni proshli v dispetcherskuyu.  Po  puti  Grom  obrychal
lituyu iz chuguna merzopakostnuyu skul'pturu "Spazm". U vhoda v pokoi Dzhol'fa
byli celyh dva "Spazma", hotya v paradnoj chasti dvorca oni otsutstvovali.
   V dispetcherskoj pered ekranami nablyudeniya sideli dvoe - dezhurnyj anatom
ot Dzhol'fa i oficer  ohrany  prem'er-ministra.  Olle  uzhe  vstrechal  etogo
zdorovyaka i zapomnil. Oni s demonstrativnym lyubopytstvom oglyadeli  Olle  i
sobaku, pereglyanulis'.
   - Za chto ty ego tam? - sprosil oficer. Olle pozhal plechami:
   - Ugrozhal.
   Na  central'nom  ekrane  byli  vidny  pod容zzhayushchie   limuziny   gostej,
nevozmozhno impozantnyj dvoreckij, zastyvshie v kartinnyh pozah  funkcionery
sindikata i suetyashchiesya slugi. Dvazhdy na ekrane poyavlyalsya sam Dzhol'f IV, on
lichno vstrechal proroka i prem'er-ministra po tu storonu vorot.  Rezidenciyu
Dzhol'fa otdelyala ot mira sego  vysokaya  granitnaya  stena,  a  vorota  byli
vrezany v  massivnuyu  prizemistuyu  bashnyu.  Vprochem,  v  zashchite  Dzhol'f  IV
polnost'yu polagalsya na avtomatiku.
   - Znachit, esli ya tebe stanu ugrozhat'?..
   Oficer byl moguch, pod  dva  metra,  neestestvenno  razvitye  shirochajshie
myshcy  spiny,  bicepsy...  I  vzglyad  nablyudayushchij,  chelovecheskij   vzglyad,
hotelos' ulybnut'sya navstrechu emu. Olle sdelal usilie:
   -  Ne  sovetuyu!  -  Vzor  Olle  poteryal  osmyslennost',  on  smotrel  v
perenosicu  oficeru  pustymi  glazami.  Posle  pauzy  oficer   prinuzhdenno
rassmeyalsya:
   - Po-moemu, vam pora idti, Olle.
   - Da, blagodaryu vas. Pojdem, Grom.
   - Vash shef umeet podbirat' sebe monstrov, -  skazal  oficer,  kogda  oni
vyshli.
   - Vash tozhe, - usmehnulsya dezhurnyj.
   Svyatye driady, neuzheli tol'ko zlaya sila vyzyvaet u nih uvazhenie,  dumal
Olle. Milliony knig napisany o dobre i lyubvi, blagorodstve i  sostradanii,
no razve oni chitayut knigi, zachem im knigi.  Imet'  tot  samyj  million,  o
kotorom tak chasto govorit bankir Harisidis, i togda mozhno vladet' tem, chto
nedostupno drugim, chto vyzyvaet zavist'. Dlya malen'koj  dushi  eto  bol'shoj
stimul k deyatel'nosti: zavist' porozhdaet agressivnost'.  Lyudi,  chto  vy  s
soboj delaete! Mne, konechno, legche, ya privyk s zhivotnymi.
   Olle vzglyanul na chasy: po raspisaniyu  uzhe  pora  bylo  v  zal  priemov,
Dzhol'f IV lyubil poyavlyat'sya v soprovozhdenii ohrannikov roslyh i krasivyh.
   Olle zanyal svoe mesto v svite. Dzhol'f  IV,  shestidesyatiletnij  cvetushchij
muzhchina, srednego rosta, sportivnyj, ulybchivyj i obayatel'nyj, s bokalom  v
ruke obhodil gostej, dlya kazhdogo nahodya slovo. Zdes' vse  byli  svoi,  vse
znakomy, i nikto ne obratil vnimaniya, kogda prem'er-ministr, prorok Dzhons,
general Bargis i sam Dzhol'f IV skrylis' za  maloprimetnoj  dubovoj  dver'yu
sluzhebnogo pomeshcheniya.  Po  obe  storony  ee  kartinno  vytyanulis'  Olle  i
znakomyj uzhe emu oficer ohrany prem'era. Braslet na levoj  opushchennoj  ruke
Olle prizhal k stene.
   V  zale  lakei  raznosili  napitki,  laviruya   mezhdu   izbrannyh,   oni
gruppirovalis' po troe-chetvero, muzhchiny ne  molozhe  soroka  i  zhenshchiny  ne
starshe tridcati.  Priglushennyj  shum  razgovorov,  zhurchashchie  golosa  zhenshchin
zapolnyali zal. Lica muzhchin-chinovnikov, - Olle uzhe nachal privykat'  k  nim,
on vstrechal ih v Dzhanatii postoyanno, prohvostov so znachitel'nymi licami, -
vyrazhali sderzhannoe ozhivlenie.
   Olle rassmatrival zal  -  oval'nyj,  s  oval'nym  potolkom,  vylozhennym
zolotymi plitkami s biryuzoj i shpinel'yu.  |to  sochetanie  prozrachno-krasnyh
kamnej s goluboj  rossyp'yu  po  zolotu  porazhalo  voobrazhenie.  Na  stenah
rozovogo mramora byli razveshany portrety predshestvennikov Dzhol'fa  IV,  iz
kotoryh tol'ko poslednij umer svoej smert'yu. Pol byl vylozhen  mozaikoj  iz
dragocennyh porod dereva,  povsyudu  rasstavleny  mnogochislennye  kresla  i
divany.
   Dzhol'f IV vyshel ob ruku s prorokom, obayatel'no ulybayas'. Olle  dvigalsya
sledom v dvuh shagah, myslenno potoraplivaya ego.
   Dzhol'f IV inogda ostanavlivalsya, klal  ruki  na  plechi  kogo-nibud'  iz
molodyh gostej i proniknovenno smotrel v glaza.
   - YA tot samyj vintik, - zadyhalsya oblaskannyj vnimaniem, -  v  kom  vy,
shef, mozhete byt' uverenny.
   Dzhol'f IV kival - veryu -  i  perehodil  k  drugomu  gostyu.  "Tot  samyj
vintik" smotrel emu vsled prosvetlenno.
   Sderzhivaya usmeshku,  Dzhol'f  IV  slushal  vostorzhennye  vozglasy  gostej,
zastyvayushchih vozle otkrytyh vitrin, gde na  chernom  barhate  byli  vylozheny
kamei i dragocennye kamni. Olle byl ravnodushen k krasote kamnej, no i  ego
inogda porazhalo nepostizhimoe iskusstvo yuvelirov i skul'ptorov.
   On, Olle, razbiraetsya v zhivotnyh, kamni - hobbi vospitatelya Hogarda, on
zhe znamenityj speleolog, on zhe torgovyj sovetnik. Olle vzdrognul. Hogard v
svite  prem'er-ministra  prebyval  nepodaleku,   ulybchivyj,   vezhlivyj   i
ravnodushnyj. Grom oglyadelsya, vil'nul hvostom. Olle  polozhil  ruku  emu  na
golovu - ne nado, zdes' Hogard chuzhoj. CHistokrovnyj dog,  mutant  v  pervom
pokolenii, ogromnyj, pokrytyj blestyashchim nepronicaemym chernym  mehom,  Grom
snova poslushno dvigalsya ryadom, perestupaya na tolstyh, kak u tigra,  lapah,
i sderzhival zhazhdu dvizheniya. Vzglyady gostej ostanavlivalis' na etom  zvere.
I Olle, i ego pes smotrelis' slovno ne ot mira sego...
   Spuskayas'  po  rodonitovoj  lestnice,  Olle  kosnulsya  bol'shim  pal'cem
osnovaniya mizinca, vklyuchaya peredatchik. Tridcat' minut - translyaciya vedetsya
v real'nom vremeni, - i zapis' tajnyh  peregovorov  budet  v  rasporyazhenii
Nuri.
   Mesta za stolami byli raspisany. Prorok Dzhons prochel  kratkuyu  molitvu,
zakonchiv citatoj iz |kkleziasta "I pohvalil  ya  veselie,  potomu  chto  net
luchshego dlya cheloveka  pod  solncem,  kak  est',  pit'  i  veselit'sya:  eto
soprovozhdaet ego v trudah vo dni zhizni ego". Gostej, pohozhe, Bog appetitom
ne obidel. Tem bolee, u Dzhol'fa IV eda i napitki bez primesi sintetiki.
   Lozha,  pokrytaya  pestrymi  shkurami,  v  kreslah  za  kruglym  stolom  s
napitkami Dzhol'f IV, general Bargis, prem'er-ministr i  prorok.  Gosti,  v
osnovnom muzhchiny, ponizhe na trave dvumya dugami za  stolikami,  skol'ko  ih
zdes', sotni dve budet? I ohrany ne menee tridcati lbov. Olle otmechal  vse
eto, dumaya: eshche pyatnadcat' minut, i  translyaciya  zakonchena...  Hogard  pod
navesom dlya pochetnyh gostej vertit dvuhstvolku, hrupkuyu  v  ego  gromadnyh
ladonyah, rassmatrivaet pobleskivayushchee brilliantami cev'e i, pohozhe, pryachet
rasteryannost'. Nu da, slugi vruchali ruzh'ya kazhdomu gostyu.
   Dzhol'f podnyal starinnyj inkrustirovannyj zolotom megafon: ruzh'ya  -  ego
podarok muzhchinam... Konechno, ohoty  bol'she  net,  takie  vremena.  No  dlya
dorogih  gostej  i  soratnikov...  on,  Dzhol'f,  obespechivaet  vozmozhnost'
pokazat'  svoe  iskusstvo  v  strel'be   po   zhivoj   cepi,   ekzoticheskoe
razvlechenie, ne pravda li? Patrony rozdany...
   Gde, v kakom zooparke byl pohishchen pyatnistyj hishchnik, ili u Dzhol'fa  est'
sobstvennyj zoopark, ne uchtennyj v registre Soveta ekologov?
   Cep' skol'zila po trosu,  i  zver'  mog  dvigat'sya  metrov  po  pyat'  v
storony. Leopard  snachala  prizhalsya  k  setchatoj  ograde  zagona,  shipya  i
skalyas'. |lektricheskij udar otbrosil ego ot  ogrady.  Kto-to  zasmeyalsya  v
tishine:
   - SHef, ya ulozhu ego!
   Hlestnul vystrel. Zver' metnulsya v storonu i upal,  oprokinutyj  cep'yu,
vskochil i molcha kinulsya k strelyavshemu. Pochti v  upor  gryanuli  vystrely  i
ostanovili  zverya.  SHipya  i  kashlyaya  krov'yu,  on  eshche   neskol'ko   minut,
rasstrelivaemyj s dvuh storon, metalsya na  svoej  privyazi,  poka  ne  upal
bezdyhannyj. Strashno ryknul Grom i tonko zaskulil, pochuyav na  golove  ruku
Olle.
   - Plastikovye puli, - poyasnil Dzhol'f i povernulsya k  proroku.  -  Inache
nikakogo udovol'stviya. No vy, otec moj, ne stali strelyat'.
   - Ne ubij! SHestaya zapoved'.
   - Ne pervaya? - Dzhol'f IV ulybnulsya styloj ulybkoj. - Mne tozhe,  znaete,
vid krovi nepriyaten.
   Prem'er-ministr obliznul guby.
   - Erunda! - General perelomil ruzh'e, vlozhil patrony. - Ohota -  zanyatie
dlya nastoyashchih muzhchin. Ne dlya postnikov i trezvennikov, ne  pro  vas  budet
skazano, prepodobnyj otec.
   CHto ty znaesh' ob ohote, podumal Olle. Vzglyad  ego  byl  nepodvizhen,  na
lice zastylo otvrashchenie, on ne umel, da i ne zhelal skryvat' svoe otnoshenie
k  proishodyashchemu.  Lyudi!  Ne  luchshie  predstaviteli   roda   chelovecheskogo
sobralis' zdes', u Dzhol'fa, po razve mozhno bylo predstavit'  stol'  gustuyu
koncentraciyu podonkov. Ohotnik Olle nikogda ne pol'zovalsya  oruzhiem,  hotya
otlovil dlya IRP desyatki hishchnikov iz teh, chto uceleli v gorah i pustynyah  i
neminuemo dolzhny byli pogibnut', esli ih ne pereselit' v  kakoj-nibud'  iz
lesnyh massivov IRP. I metod Olle byl  prost:  vysledil,  dognal,  svyazal.
Set'   -   na   krajnij   sluchaj.   Strelyat'   v   bezzashchitnogo   kazalos'
protivoestestvennym.
   Mnogo dnej spustya Hogard rasskazyval, kak vse proizoshlo, kak rev psa  i
strannyj, nikogda ne slyshannyj krik Olle zaglushili vystrely.
   Olle dejstvoval v tempe, no i vyuchka generala skazalas'.  Eshche  dymilis'
izlomannye  ruzh'ya  na  trave  i  tol'ko  nachinali  shevelit'sya  poverzhennye
strelki,  slyshno  bylo,  kak  v  zubah  psa  hrustnula   ruka   ohrannika,
vydernuvshego pistolet, i on raskryl rot dlya krika,  kogda  general  Bargis
vystrelil, pochti ne celyas'. Olle mashinal'no tronul plecho i smorshchilsya, udar
plastikovoj puli byl rezok  i  boleznen.  General  ne  uspel  perezaryadit'
ruzh'e,  v  dva  nemyslimyh  pryzhka  ego  dostig  Grom   -   oprokinul   i,
rasstrelivaemyj ohranoj v upor, ne uspel dotyanut'sya do ego  gorla.  Ohrana
uzhe prishla v sebya, i desyatok stvolov glyanuli v lico Olle.
   - |togo - zhivym! - vzvizgnul Dzhol'f. - ZHivym!
   Olle probivalsya k tribune, gde smolklo rychanie psa i  shevelilas'  mezhdu
kresel raspolzayushchayasya massa. Na nego  navalilis'  podruchnye  i  anatomy  i
othlynuli, i chetvero ostalis' lezhat', hvataya rtami vozduh. Volocha na  sebe
kuchu tel, on dobrel do sobaki, stryahnul  ohrannikov  i  opustilsya  na  pol
ryadom s Gromom.


   Nuri zadumal nevozmozhnoe. Obnaruzhennyj im  bloknot  soderzhal  fragmenty
programm  samoobuchayushchegosya  domovogo  robota,  ih  sostavil  Val'd,  kogda
rabotal nad svoim kiberom. Eshche gam, na beregu, Val'd govoril, chto u nego s
kiberom dvuhstoronnyaya  svyaz':  znachit,  sdelal  vyvod  Nuri,  v  principe,
vozmozhna perenaladka. Esli udastsya ugovorit'  Ferro  zapisyvat',  a  zatem
translirovat'  razgovory,  vedushchiesya  v  shtab-kvartire  proroka,  to   eto
pozvolit ponyat' mnogoe. Zadacha  oslozhnyalas'  tem,  chto  vozdejstvovat'  na
programmy mozhno bylo tol'ko distancionno  -  kiber  i  prorok  byli  pochti
nerazluchny.
   Nuri uzhe nedelyu  sidel  vecherami,  vedya  dlitel'nye  dialogi  so  svoim
komp'yuterom, moshchnym i portativnym.  Horosho,  prihodskie  agncy  bol'she  ne
meshali.
   Trud byl katorzhnym. Nuri vzyal  otpusk  i  otsypalsya  dnem,  rabotaya  po
nocham,  kogda  radiopomeh  bylo  men'she.  No  noch'yu  kiber   nahodilsya   v
ekranirovannom pomeshchenii, i eto  sil'no  oslozhnyalo  rabotu.  Pomog  Sleng.
Nevedomo kakimi putyami on uznal, chto prorok zavel  privychku  progulivat'sya
po utram v sadu na kryshe svoej rezidencii, obsuzhdaya s Ferro plan raboty na
den'. Nuri uzhe paru raz nashchupyval kibera svoim luchom i  poluchal  otklik  -
eto obnadezhivalo.
   I vot nastal den',  kogda  Nuri  uslyshal  v  dinamikah  golos  proroka,
glubokij i znachitel'nyj. Vidimo, on progulivalsya naedine s Ferro.
   - ...Skol'ko eshche oni mogli sohranit' status-kvo? Tri, nu, pyat' let. |to
bez menya. So mnoj - maksimum desyat' let. Konec neizbezhen, ibo polozhenie  v
Dzhanatii absurdno. Oprovergni, Ferro.
   - Posylka verna, v celom. I s  tochki  zreniya  lica,  rukovodstvuyushchegosya
normal'noj chelovecheskoj logikoj. No istoriya alogichna. Istoriya  pokazyvaet,
chto chem absurdnej forma  pravleniya,  tem  dol'she  dlitsya  eto  bezobrazie.
Kazhetsya, lyudyam nechem dyshat', lyudi p'yut otravlennuyu vodu, deti  umirayut  ot
asfikcii, vlast' imushchie ozabocheny lish' tem, chtoby sohranit' vlast'  lyubymi
sposobami,  i  prenebregayut  nuzhdami  lyudej,  situaciya  antichelovechna,   a
gosudarstvo  stoit.  I  budet  stoyat'  do  polnogo  vyrozhdeniya  naseleniya.
Kazhetsya, lyuboj den' mozhet stat'  poslednim,  a  ono  stoit,  i  nichego  ne
menyaetsya. |to ya vam,  hozyain,  govoryu  na  osnovanii  analiza  informacii,
zalozhennoj vo  mne.  Ved'  istoriya  religii  ves'ma  tesno  perepletena  s
istoriej chelovechestva...
   - Ty besposhchaden, Ferro. I pravdiv. - Golos proroka gasnet. -  YA  kak-to
ran'she ne zadumyvalsya ob etom.
   - Ran'she prepodobnyj otec ne byl prorokom...
   Kontakt dlilsya ot sily tri  minuty.  Nuri  podumal,  chto  translyaciya  v
real'nom vremeni prosto nevozmozhna. On snova zasel za programmy: sledovalo
zastavit' kibera kopit' informaciyu i translirovat' ee potom v szhatom vide.
   Ob容ktivno govorya, informacii teper' nakaplivalos' s  kazhdym  dnem  vse
bol'she. Timoti Sleng  podrobno  rasskazyval  ob  obstanovke  v  sindikate,
kotoryj, nado dumat',  srossya  s  policiej  nastol'ko,  chto  vremenami  ne
otlichit', kto iz  nih  za  poryadkom  sledit,  a  kto  reketom  zanimaetsya.
Primitivnyj  grabezh  teper'  redok,  udel   diletantov.   SHantazh,   porno,
narkotiki,  azartnye  igry,  spekulyaciya  i,   nakonec,   stroitel'stvo   i
bankovskoe delo - malo li sposobov pochti  legal'nogo  biznesa,  ne  schitaya
intimnyh  uslug,  okazyvaemyh  gosudarstvennym  nadzornym  i   karatel'nym
organam. V poslednee vremya uchastilis' diversii na predpriyatiyah himicheskoj,
neftepererabatyvayushchej i biologicheskoj promyshlennosti,  dejstvuyut  kakie-to
gruppy, nazyvayushchie sebya  voinami  Avrory.  Ohranu  na  etih  predpriyatiyah,
ob容ktivno   vinovnyh   v   ekologicheskih   prestupleniyah,    obespechivayut
ugolovniki. Sindikat zhe postavlyaet i kadry provokatorov.
   - No eto vse ot sluchaya k sluchayu. Edinoj organizacii ne  chuvstvuetsya,  i
potomu Dzhol'f vse chashche  poglyadyvaet  v  storonu  generala  Bargisa  s  ego
loudmenami.
   - Kto takie?
   - Loudmeny mne lichno bol'she nravyatsya. Lyudi solidnye, poryadka hotyat.
   Bol'shego naschet loudmenov ot Tima dobit'sya bylo nevozmozhno. I bez  togo
on pochti vozvysilsya do analiza, etot byvshij domushnik.
   Priblizhalos' vremya svyazi, i Nuri vyshel v temnotu vo dvorik, gde  vsegda
stoyala mashina Val'da, nabitaya apparaturoj: ekipazh,  priemnik,  translyator,
avtonomnoe pitanie. Zazhglis' ogni v oknah sosednih  kottedzhej,  prosharkali
po betonu k reke animisty. Vdali nad gorodom vspyhnulo "Prorok lyubit  vas"
i "Fil'tr "Veterok" vduvaet sam". Ot reki doneslos' protyazhnoe:

   YA sir, i nishch, i neuhozhen.
   Skorbit dusha, slezyatsya vezhdy.
   O! Daj mne milostynyu, Bozhe!
   Nadezhdy ya proshu. Nadezhdy.

   Nuri vynul iz priemnika kroshechnuyu kassetu, uvidel po  cvetu,  chto  Olle
chto-to peredal. Kasseta velichinoj s naperstok byla rasschitana na dva  chasa
raboty. Nuri mashinal'no vlozhil ee v gnezdo i  pochti  srazu  uslyshal  shepot
Olle.
   - YA v imenii Dzhol'fa, Nuri. Ozhidayut pribytiya proroka  i  eshche  kakogo-to
vazhnogo nachal'stva.  Sborishche  neobychnoe.  Poka  otklyuchayus',  prodolzhu  pri
pervoj vozmozhnosti.
   I srazu znakomyj kazhdomu golos proroka:
   - Gospoda, prezhnego mira net i ne  budet,  eto  nado  prinyat'.  Prezhnyaya
gosudarstvennost' gibnet, religiya umiraet. My, zdorovye sily  obshchestva,  -
prorok pomolchal, - nu, pust' ne zdorovye, naibolee organizovannye, ya  imeyu
v    vidu    pravitel'stvo    i    gosudarstvennye     instituty,     vas,
chistejshij-v-pomyslah, i vas, general, my stoim pered trudnym resheniem.
   - Kak-to vy srazu, prepodobnyj otec...
   - Religiya uchit videt' sut' veshchej, gospodin prem'er-ministr. Lyudi  zhivut
v sostoyanii neprehodyashchej trevogi, obshchestvo razroznenno, net edinstva celi.
Kritika i otricanie - povsyudu. My sami somnevaemsya v sebe,  ibo  razrushena
material'naya osnova zhizni, na smenu estestvu prishel surrogat. I  ne  stoit
obmanyvat' sebya, chto vse obrazuetsya samo soboj. V massah rastet stremlenie
k vozvratu k prirode. Goroda umirayut, vse bol'she bezdomnyh, dorogi  useyany
imi, gde im preklonit' golovu? Esli by gospodin Harisidis, blagodetel', ne
podkarmlival ih...
   - Gospoda, ya ishozhu  iz  togo,  chto  prinyatie  ekologicheskoj  pomoshchi  i
perestrojka promyshlennosti dlya nas iznachal'no nepriemlemy! - Tozhe znakomyj
golos prem'er-ministra.
   - Voistinu tak.
   - Pochemu? - |to uzhe komandnyj bas.
   - Vidite li, general, - poyasnyaet prorok, -  v  sluchae  prinyatiya  pomoshchi
perestrojki  promyshlennosti  ne  budet,  my  u   sebya   eto   issledovali.
Potrebuetsya polnyj otkaz ot togo, chto est', polnaya likvidaciya  dejstvuyushchih
proizvodstv i stroitel'stvo novyh. A v novom proizvodstve...
   - Posle nas! Posle nas!
   - ...Imenno, v novom obshchestve nam uzhe mesta ne budet.
   - Gospodin Harisidis,  interesy  kotorogo  ya  zdes'  predstavlyayu,  tozhe
issledovali, - zagovoril  prem'er-ministr.  -  V  obnovlennom  bezothodnom
proizvodstve s besplatnoj energiej, a imenno eto nam predlagayut associaty,
chastnoj iniciative pridetsya potesnit'sya. Pomoshch', bude ona prinyata,  pojdet
po gosudarstvennoj linii pri zhestkom  obshchestvennom  kontrole.  |ta  pomoshch'
otnyud' ne stavit cel'yu  ukreplenie  nashej  vlasti.  Stoit  ee  prinyat',  i
izmenitsya vse kardinal'no. Budet inoj poryadok veshchej.
   - YA vnimatel'no slushayu. Polagayu,  my  prisposobimsya.  Vlast'  porozhdaet
prestupnost', my - ten' vlasti.
   - Prisposobites', Dzhol'f,  prisposobites'.  Na  kakoe-to  vremya.  I  ne
dumayu, chto nadolgo.
   - YA tozhe slushayu...  e...  vnimatel'no.  Loudmeny  dolzhny  imet'  chetkie
perspektivy.
   I snova nazidatel'naya rech' proroka:
   - Dva obstoyatel'stva dayut mne osnovanie nadeyat'sya, chto  promysel  Bozhij
vostorzhestvuet. Vo-pervyh, uzhe tri  pokoleniya  dzhanatijcev  prishli  v  mir
surrogata, drugogo mira oni ne znayut. |to pozvolyaet im mirit'sya s tem, chto
v inyh usloviyah schitalos' by nevynosimym. Kstati, imenno poetomu yazycheskie
propovedniki  ne  imeyut  togo  uspeha,  kotoryj  mozhno  bylo  by  ozhidat'.
Vo-vtoryh,  vo  vneshnem  mire  sokratilos'  potreblenie  zhiznennyh   blag,
poskol'ku l'vinaya dolya energii, sil i sredstv napravlyaetsya na  restavraciyu
prirody.  Associaty  nazyvayut  eto   samoogranicheniem.   V   polnoj   mere
ispol'zovat'  eti  dva  obstoyatel'stva  nam  meshaet  tol'ko  odno  -  nasha
razobshchennost'. Kazhdyj presleduet  svoi  celi.  Vy,  Dzhol'f,  stremites'  k
vlasti i bogatstvu, vy, general, - k vlasti i poryadku,  u  gosudarstva  vo
veki vekov cel' odna: sohranit' status-kvo.
   - Istinnyj patriot vsegda stremitsya sohranit'  status-kvo.  No  chto  vy
predlagaete, pastor Dzhons?
   - Ob容dinenie. Ne  formal'noe,  estestvennoe.  Gosudarstvo  nikogda  ne
priznaet  vash  sindikat  oficial'no.  Da  i  my  v   etom   men'she   vsego
zainteresovany. YA govoryu o suti, o  koordinacii,  edinstve  dejstvij.  Vash
sindikat, naprimer, vypolnyaet  nekotorye  pros'by  ministra  obshchestvennogo
spokojstviya...
   - Razve?
   -  Ne  v  uprek  vam,  Dzhol'f.  YA  prizyvayu   sozdat'   edinyj   centr,
koordiniruyushchij  usiliya  gosudarstva,  cerkvi   i   sindikata   v   akciyah,
napravlennyh na sohranenie sushchestvuyushchego polozheniya.  Uveren,  chto  dolzhnoe
mesto v etom dele najdete i  vy,  general,  so  svoimi  loudmenami.  Vy  -
real'naya sila. No programmu vashu, general, sledovalo by utochnit'...
   - U menya zadacha - predotvratit'  razrushenie  promyshlennosti.  Ili  vam,
svyatoj otec, nevedomo polozhenie? Ezhednevnye diversii na predpriyatiyah...
   - Cerkvi vse vedomo.
   Nuri doslushal do konca. Bescennaya informaciya, no kak  ee  ispol'zovat',
komu peredat'? I gde etot Norman Beket?
   Nuri vyshel iz mashiny. Esli chto, to dublikator vyzova est' v dome. Kriki
ot reki zvuchali glushe, gilozoisty ustraivalis' na nochleg, i  tol'ko  golos
zhenskij,  vysokij  i  neukrotimyj,  vo  t'me  vyvodil  strannuyu   melodiyu,
navernoe, pesnyu, no slova byli nerazlichimy. Nuri slushal ee ne pervyj  raz,
i pesnya vsegda zatragivala kakuyu-to strunu v serdce. Noch'yu prosmatrivalis'
zvezdy, veter ot nedalekogo okeana sduval hmar' s neschastnogo ostrova, i v
takie nochi mozhno bylo spat' bez maski.
   Nuri vytashchil iz yashchika pachku korrespondencii. V etom regione  sredotochiya
chastnyh kottedzhej on byl samym krupnym  podpischikom,  prochie  predpochitali
videoinformaciyu. On proshel v kabinet, leg  na  tahtu  i  razvernul  gazetu
"T-s-s", razdel ob座avlenij. Vse normal'nye lyudi  chitayut  "T-s-s",  oficioz
sindikata  nikogda  ne  ispytyval  zatrudnenij  s  rasprostraneniem,  hotya
podpiska na nego byla ne desheva. Nuri  znal,  chto  mnogie  blagonamerennye
sosedi podpisyvalis' srazu na dva ekzemplyara etoj gazety. CHto tam segodnya?
O, portret Tima! I pod nim:

   DOSTUKALSYA
   "Mladshij konsul'tant starik Tim, v bytu Timoti Sleng, vypal  v  osadok.
Starik vel amoral'nyj obraz zhizni: stuchal zelenym na  sindikat.  Raskolot'
podsudimogo ne udalos'.  Pust'  rodstvenniki  ne  bespokoyatsya  -  zhidkost'
"Nekrofag" prekrasno rastvoryaet trupy".


   Nuri akkuratno svernul gazetu. On ne stal perechityvat'  ob座avlenie,  on
vyshel vo dvor i sel na beton vozle mashiny. Mlechnyj put' uhodil v barhatnuyu
chernotu beskonechnosti. Na materike pod zashchitoj sosnovogo lesa posapyvali v
spal'nyah ego podopechnye doshkolyata, navernoe, hrapel sytyj lev  Varsonofij,
i, konechno, ne spal direktor IRP  doktor  Saton.  Vse  ostaetsya  na  svoih
mestah, vertelas' nikchemnaya mysl'. Gde-to  tam  peresekayutsya  parallel'nye
pryamye, a Zemlya, voobshche-to, golubaya, i chernota  neba  ne  bolee  chem  ten'
Zemli. I kto-to  iz  velikih  govoril,  chto  vechnost'  ne  chto  inoe,  kak
perpendikulyar k nashemu vremeni i prostranstvu.  A  skol'ko  vremeni  nado,
chtoby trup rastvorilsya celikom? A esli Tima zhiv'em brosili  v  "nekrofag"?
On, konechno, ne mog utonut', "nekrofag" tyazhelaya zhidkost'. On plaval v  nej
i rastvoryalsya, s容daemyj bakteriyami. Skol'ko vechnostej slyshalsya krik Tima?
Zver'e!
   Nuri vskochil ot boli v ushah, zatryas golovoj i tut zhe uvidel na  dorozhke
konus kipyashchego plameni. Konus mgnovenno pogas, i na ego meste voznik nekto
dlinnyj i veselyj.
   - Ty zval menya? - golosom zlogo duha skazal on. - Ty zval menya,  Val'd!
YA prishel.
   On  byl  v  talii  peretyanut  tolstoj   metallicheskoj   polosoj.   Poyas
kosmonavta, takoj tochno byl u Rahmatully. Nu da, eto Norman Beket,  von  i
shram poperek glaza, rassekayushchij brov' i skulu. Pohozh.
   Nuri protyanul ruku i uvidel, chto v kulake u nego zazhata gazeta.  Norman
razzhal kulak, vytashchil i razvernul gazetu.
   - |to on, - posle pauzy skazal Norman. -  Snachala,  kak  mne  soobshchili,
yavilsya kakoj-to neestestvennyj krasavec,  skazal,  chto  ty  hochesh'  videt'
menya, i ischez. Menya ne bylo, pogovorit' s nim ne mog, no  nastorozhilsya.  A
potom vot on prishel, tozhe ot  tebya.  Konechno,  starik  znal,  chto  popytka
svyazat'sya so mnoj grozit emu smert'yu, i vot podi zh ty...
   - Nekrofag, - bez vyrazheniya skazal Nuri.
   - Da.
   - YA zhaleyu o tom, chto iskal vstrechi s toboj, Norman.
   Beket vozilsya s zastezhkami, styanul s golovy blestyashchij  shlem,  perekinul
cherez plecho cheshujchatyj poyas i poshel v dom, ne oglyadyvayas'.
   - Strannye u tebya znakomye, Val'd. Skol'ko  my  s  toboj  ne  videlis'?
CHetyrnadcat', net, pyatnadcat'  let.  Kto  ty  sejchas?  Naladchik.  Otlichnaya
special'nost'. A etot,  mladshij  konsul'tant?  On  govoril,  chto  on  tvoj
drug...
   Nuri mashinal'no otvechal na voprosy.  On  byl  shokirovan  gibel'yu  Tima,
potryasen i s postydnym, kak emu kazalos', oblegcheniem  dumal,  chto  on  ne
prosil Slenga svyazyvat' ego s Normanom,  net,  prosil,  prosil,  pust'  ne
vpryamuyu. No tem ne menee eto byla ego sobstvennaya  iniciativa,  Slenga.  I
chto, "stuchat' zelenym" - eto i est' svyazat'sya s Normanom? Navernoe, luchshe,
esli Norman taki budet prinimat' ego za Val'da.
   - Konechno, pryamye  kontakty  so  mnoj  opasny.  Ty  poetomu  zhaleesh'  o
vstreche? Ne bojsya, Val'd, ya pol'zovalsya poyasom, a sledit' za mnoj v polete
oni eshche ne nauchilis'.
   - YA ne o sebe, - skazal Nuri. - CHto ty mozhesh' sdelat', Norman? Ty odin,
ya odin.
   Norman dolgo molchal, poglazhivaya obozhzhennuyu lysinu i rassmatrivaya  Nuri.
Potom on ulybnulsya:
   - Tebya eto tozhe volnuet?  Vot  ne  ozhidal,  chto  ty  do  takoj  stepeni
izmenish'sya, pomnitsya, ty byl absolyutno passiven.
   - Gody... sindikat, loudmeny, agncy Bozh'i. Zagovor.
   - Vot imenno. Dobav' syuda zakon o dozvolennyh  predelah,  tajnye,  poka
eshche tajnye, konclagerya dlya yazychnikov... I potom, s chego  ty  vzyal,  chto  ya
odin?
   Nuri ne otvetil. Konechno, Norman  v  liderah  legal'noj  oppozicii,  on
navernyaka svyazan s podpol'em.
   - Vernemsya k nashim baranam. Zachem ty zval menya?
   K etomu voprosu Nuri byl gotov. On svyazno i s dobrotnymi  podrobnostyami
rasskazal, kak sdelal kibera dlya domashnih uslug, kak poznakomilsya s  Timom
i prodal robota otcu Dzhonsu.
   - Gospodi, -  skazal  pod  konec  Nuri,  i  eto  vyshlo  u  nego  vpolne
estestvenno. - CHert menya dernul sdelat' etogo robota. Ot nego vse poshlo.
   Norman vzglyanul udivlenno:
   - Ty chto? Vser'ez dumaesh', chto zdes' v tvoem kibere delo? Esli b tol'ko
kiber, uzh s etim-to my spravilis' by.  |to  reakciya,  Val'd,  konservatory
vseh mastej, prinyuhavshiesya. No eto  dlinnyj  razgovor,  u  nas  eshche  budet
vremya. Dlya teh, kto so mnoj, sejchas glavnoe -  byt'  v  kurse  vsego,  chto
zatevaet prorok, samaya opasnaya figura.
   Norman, dlinnonogij, dlinnorukij i kakoj-to moslatyj, sidel v tom samom
kresle, pohozhij na kuznechika. Ot nego ishodila  spokojnaya  sila,  ot  nego
veyalo uverennost'yu. I on  doveryal  Val'du,  kotorogo,  nado  polagat',  ne
vspominal  desyatok  let,  o  kotorom  ne  znal  nichego.  Doveryal   sekrety
oppozicii, a mozhet byt',  prosto  prenebregal  sekretnost'yu.  Nu  chto  tut
skrytogo: oppoziciya hochet znat', chto  delaetsya  v  stane  ee  vragov,  eto
ochevidno.  I  esli  Val'd  ranee  imel  svyaz'  so  svoim  kiberom...  Nado
posmotret', nel'zya li etu svyaz' vozobnovit'?
   - YA dumayu, - skazal Nuri. - YA postarayus'.
   On ne znal, pod kakim  predlogom  peredat'  Normanu  zapis',  sdelannuyu
Olle. A peredat' nado bylo, po  vozmozhnosti  ne  raskryvaya  sebya.  Nakonec
pridumal soslat'sya na Tima,  deskat',  Sleng  izlovchilsya  dostat'  zapis',
staryj yazychnik, i vot ostavil tret'ego dnya.  Mozhet  byt',  dlya  Normana  i
ostavil?
   Nasyshchennoj sobytiyami byla eta noch'. Priblizhalos' vremya urochnoj svyazi  s
Hogardom. Nuri, provodiv Normana, s kotorym dogovorilsya o  sposobe  svyazi,
snova zalez v salon mashiny. |kranchik uzh mercal, i potreskivalo v dinamike.
Stali gasnut' okna sosednih kottedzhej, svetilsya vdali raznocvetnym kupolom
tuman smoga nad nochnym gorodom, i tiho dopevali svoi gimny yazychniki.
   Potom  ot   blizhnego   zavoda   zauhali   vzryvy,   doneslas'   ochered'
krupnokalibernogo pulemeta, i rekviem  stih.  Boevye  gruppy  yazychnikov  -
voiny Avrory, kak oni sebya nazyvali, - nachali svoi  nochnye  operacii.  CHto
oni segodnya vzorvali  -  stoki,  sklad,  ceh?  Ob  etih  nochnyh  srazheniyah
oficial'nye istochniki molchali.
   Ot razdumij Nuri otvlek privychnyj zvuk rabotayushchego priemnika. Na ekrane
zamigali cifry pozyvnyh Hogarda, i pochti srazu voznik  on  sam.  Nuri  sel
pered kameroj.
   - Nuri?
   - Zdravstvuj. I govori.
   - Olle shvachen... Ty ne molchi, Nuri.
   - Gluposti. Kak eto mozhno  shvatit'  Olle?  YA  tol'ko  chto  slushal  ego
soobshchenie o soveshchanii u Dzhol'fa...
   Poka Hogard rasskazyval, kak vse bylo, Nuri ne proiznes ni slova.
   - Psa oni sbrosili so steny, - zakonchil Hogard. - YA  zaderzhalsya,  chtoby
podobrat', no ne nashel.
   Nuri rassmatrival mercayushchee izobrazhenie Hogarda, i serdce ego szhimalos'
ot zhalosti. On pytalsya postavit' sebya na ego mesto i ne  smog:  schastlivec
Olle, on vsegda postupal kak hotel. A kakovo bylo Hogardu!
   - Znaesh', pridi v sebya! Ne hvatalo, chtoby ty tam vvyazalsya v  draku  bez
tolku i rezul'tata. Ty edinstvennyj istochnik deneg i oborudovaniya, na tebya
zamknuty vse legal'nye kanaly.
   - YA chto, - Hogard bledno usmehnulsya. - ZHiv, zdorov...
   - Tol'ko chto u menya byl Norman Beket, ya sumeyu segodnya  zhe  svyazat'sya  s
nim. Schitaya Olle, nas uzhe  budet  minimum  chetvero.  Voz'mem  etot  priton
pristupom. K chertyam!
   - Pozdno. YA prosil posla, on sdelal oficial'nyj zapros, ssylayas' na to,
chto Olle vse-taki  grazhdanin  Associacii.  Posol  pochti  vynudil  prem'era
istrebovat' Olle u Dzhol'fa. Ne vyshlo, Olle bezhal. I, kazhetsya,  ne  odin...
svedenij o nem net. Budem zhdat'. |to edinstvennoe, chto ostaetsya.
   Nuri eshche dolgo sidel  v  mashine,  privodya  v  poryadok  mysli.  Beda  ne
prihodit odna, kak-to  vse  eto  srazu  obrushilos'.  Smert'  Tima,  zhutkaya
smert'. I teper' ischeznovenie Olle.  Sovsem  nedavno  Olle  otchityval  ego
vsego-to za zhelanie raskryt'sya pered Normanom. A sam!


   Olle ochnulsya v polnoj temnote i tut zhe vspomnil, chto Groma bol'she  net,
i vspomnil oshchushchenie mokroj ot krovi shersti na ladonyah. On zastonal ot boli
v dushe - shchenochek Grom. Popytalsya sest' i obnaruzhil, chto skovan i  ruki  za
spinoj svedeny naruchnikami, i,  kogda  on  shevel'nul  rukami,  v  zapyast'ya
vpilis' shipy. Bol'naya mysl' o Grome ne davala vozmozhnosti dumat' o  chem-to
inom, i Olle volevym usiliem zagnal ee v glubinu soznaniya.
   Zagremeli zapory dveri, vspyhnul pod potolkom svet: on lezhal v kamennoj
kamere bez okon na kamennyh vlazhnyh plitah pola. S potolka svisala tyazhelaya
cep', i torchali iz sten rzhavye kryuch'ya - srednevekov'e, ni dat'  ni  vzyat'.
Dva zdorovennyh anatoma molcha vytashchili  ego,  podhvativ  pod  ruki,  i  za
porogom kamery Olle provoloksya kolenyami po plastikovomu pokrytiyu v svetlom
perehode, otmetil eshche neskol'ko kamer s obitymi zhest'yu dveryami i  glazkami
v nih, podumal, chto Dzhol'f, konechno zhe, dolzhen imet'  sobstvennuyu  tyur'mu,
no on, ohrannik Olle, dazhe ne dogadyvalsya o nej.
   Ego protashchili cherez karaul'noe  pomeshchenie,  podruchnye,  otorvavshis'  ot
teleekrana, molcha ustavilis'  na  nego,  i  Olle  pojmal  strannyj  vzglyad
znakomogo oficera, s kotorym oni vmeste stoyali u dverej v oval'nom zale. V
sleduyushchej komnate ego shvyrnuli na pol. Za stolom sideli Dzhol'f IV,  on  zhe
chistejshij-v-pomyslah, sovetniki,  to  est'  shefy  provincial'nyh  filialov
sindikata, i kto-to neznakomyj v bronzovoj uniforme loudmena. A poseredine
kak glavnyj predmet obstanovki vysilos' zhestkoe kreslo s vysokoj spinkoj i
metallicheskimi nashlepkami, oputannoe provodami, sprava ot nego - pul't  so
mnozhestvom ekranov, glazkov, knopok, tumblerov i klavish.
   Dzhol'f IV, poigryvaya luchevym pistoletom Olle, s kakim-to  dazhe  veselym
vyrazheniem razglyadyval ego.
   - YA vot dumayu, chto na moem meste skazal by otec nash prorok?  A  on  by,
mne kazhetsya, skazal: "Kto nahoditsya mezhdu zhivymi, tomu  ostaetsya  nadezhda,
tak i psu zhivomu luchshe, nezheli mertvomu l'vu".
   Do  chego  oni  lyubyat  citirovat'  Svyashchennoe  Pisanie.  Olle  promolchal,
povernulsya  nabok.  Gromadnyj  bashmak  -  nosok   armirovan   metallom   -
shevel'nulsya u samogo lica. Olle ostro oshchutil svoyu  bespomoshchnost',  chuvstvo
neprivychnoe i unizitel'noe.
   - Rekomenduyu, gospoda, anatom Olle.  Vchera  vy  ego  videli  v  dele  i
ubedilis': nesokrushim, svirep,  lovok.  Vse  kachestva  supermena.  Po  eto
vidimaya storona. Kto on, Olle-velikolepnyj? CHto my znaem o nem?  Ne  mnogo
znaem. Let emu tridcat' pyat', rozhden v  ekspedicii  na  Marse,  s  detstva
nakachan utyazhelitelyami, na Zemlyu pribyl vosemnadcati let ot rodu  i  ves'ma
bystro adaptirovalsya. Intellektual - napisal knigu "Issledovanie mimiki  i
zhesta drevnih narodov Sredizemnomor'ya", kotoruyu nikto iz normal'nyh  lyudej
ne chital, proslavilsya kak mim, zapisi stoit posmotret',  i  vdrug  ushel  v
ohotniki - poslednij legal'nyj ohotnik na planete. Vot,  pozhaluj,  i  vse,
chto nam  izvestno  dostovernogo.  |kzotika!  Sploshnaya  zagadka.  No  dalee
zagadki mnozhatsya... Neozhidanno ostavil sluzhbu v IRP,  ves'ma  uvazhaemoj  v
mire associatov organizacii, i mesyaca chetyre nazad  poyavilsya  v  Dzhanatii.
YAkoby vstupil v prava nasledovaniya. I  pochti  srazu  povel  rastochitel'nyj
obraz zhizni, neestestvennyj dlya associata, kotoromu  dolzhna  byt'  prisushcha
asketicheskaya sklonnost' k samoogranicheniyu. On  obratil  na  sebya  vnimanie
krupnymi proigryshami v kazino, nu i vneshnimi dannymi.  A  skoree,  on  sam
hotel privlech' nashe vnimanie. Zachem? S nasledstvom voobshche  tak  zaputanno,
chto dazhe sami ministr vseobshchego  uspokoeniya  razobrat'sya  ne  sumeli.  |ta
neyasnost' i pobudila nas priglasit' Olle v anatomy, chtoby na vidu byl.  My
priglasili, no, sprashivaetsya, pochemu gumanist Olle  soglasilsya  sluzhit'  v
sindikate,  stol'  odioznom  v  glazah   lyubogo   associata   i   yazychnika
predpriyatii? My uspeli pokazat' Olle vsem sotrudnikam vneshnego nablyudeniya,
no kak minimum raz v nedelyu  on  ischezal,  uhodil  ot  nashego  nablyudeniya.
Sprashivaetsya,  kuda  i  zachem?  Kak  vy  polagaete,  Olle,   moi   voprosy
zakonomerny?
   - Zdes' kto-to govoril o pse?
   - Zdes' ya govoril. - Dzhol'f vzglyanul na nachal'nika ohrany,  imenno  on,
zveropodobnyj, vodil svoim botinkom vozle lica skovannogo Olle. - CHto  tam
s sobakoj, |dvard?
   - Sbrosili v rov. Kto-to pol'stilsya. Myaso.
   CHerno i bezrazlichno stalo u nego na serdce.
   - Razvyazhite menya, esli hotite so mnoj govorit'.
   - Net! My imeli vozmozhnost' ubedit'sya,  chto  zhizn'  vam  ne  doroga.  V
kreslo ego!
   Anatomy  ne  bez  osnovanij  schitali  sebya  vpolne  podgotovlennymi   k
zlodejstvam: Dzhol'f IV ne zhalel deneg na oplatu instruktorov karate.  Olle
ne raz s usmeshkoj nablyudal eti zanyatiya, osvoit' dva-tri priema - eto  vse,
na chto byli sposobny priemyshi i anatomy,  pogolovno  stradayushchie  bronhitom
ili astmoj.  No  nedostatok  umeniya  oni  vozmeshchali  staratel'nost'yu.  Oni
nabrosilis' na Olle vsej svoroj. Oni bili tuda, kuda ih uchili, i ne  mogli
probit' bronyu ego myshc. I svyazannyj, Olle byl strashen, i cherez paru sekund
odin iz anatomov  uzhe  svalilsya  s  razbitoj  kolennoj  chashechkoj.  No  tut
nachal'nik ohrany dvazhdy udaril Olle botinkom v chelyust'. Vtroem oni usadili
ego v kreslo i derzhali. Olle vyplyunul krov'. On pogasil bol',  otlozhil  ee
na potom, eto on umel, kak i prinimat' na sebya chuzhuyu bol'.
   - Prodolzhim, - skazal Dzhol'f IV. - YA vse dumayu, s kem vy? Ni  generalu,
ni prem'eru Olle-velikolepnyj sluzhit' ne stanet, ne tak li? Prorok  Dzhons?
Ne  ser'ezno.  Ostayutsya  dve   vozmozhnosti.   Reprezentant   Suinli,   ego
lyubopytstvo k delam  sindikata  nesomnenno,  no  zachem  by  stal  na  nego
rabotat' myslyak Olle, associat Olle, o religioznosti kotorogo  i  govorit'
ne stoit. I poslednee, naibolee veroyatnoe... - Dzhol'f  IV  peregnulsya  nad
stolom, on lovil vzglyad Olle. - I poslednee...
   -  YA  sam  po  sebe.  -  Iz  rany  na  podborodke  lilas'  krov',  Olle
sosredotochilsya, chtoby unyat' krovotechenie.
   Dzhol'f IV vypryamilsya.
   - Nepostizhimo. Pytayus' i ne mogu ponyat', - skazal  on.  -  Za  minutnoe
udovol'stvie zaplatit' zhizn'yu, vy ved' znali,  chem  riskuete...  isportit'
prazdnik! |to neprostitel'no i... pochemu ya s vami vozhus', Olle? CHem-to  vy
mne nravites'. Mozhet byt', svoej raskovannost'yu, neprivychnoj dlya Dzhanatii?
Ili mne hochetsya obratit' vas v nashu veru? Beznadezhnaya popytka,  ne  pravda
li? A ved' nashe pochtennoe obshchestvo  pol'zuetsya  uvazheniem  vlast'  imushchih.
Imushchih yavnuyu vlast', tajnaya u  menya:  prem'er,  general  Bragis,  nakonec,
prorok. Nadeyus', vy ne dumaete, chto oni nas boyatsya, nadeyus', vy ponimaete,
chto ih uvazhenie iskrenne?  Uzh  vy-to  mogli  by  ponyat'  -  organizovannaya
prestupnost' - odin iz kraeugol'nyh kamnej,  na  kotoryh  zizhdetsya  zdanie
obshchestva  vseobshchego  blagodenstviya,  gosudarstvennyj  apparat  ne  mog  by
sushchestvovat' bez nas, emu prosto nechego bylo by delat'. My, i nikto  inoj,
obespechivaem   sushchestvovanie   policii,   sudov,   prokuratury,   tyuremnoj
administracii,  bankovskoj  ohrany,  strahovyh  obshchestv   i   eshche   mnogih
gosudarstvennyh institutov. Izymi my svoi  vklady,  i  bankovskaya  sistema
ruhnet. Vozderzhis' my ot likvidacii ekologov - i pod  ugrozoj  spokojstvie
gosudarstva. Odin moj sotrudnik v range priemysha uzhe tol'ko faktom  svoego
sushchestvovaniya garantiruet bezbednuyu zhizn' pyati gosudarstvennyh chinovnikov,
takova  statistika.  My  i  tol'ko  my  daem  tem,  kto  stoit  u  vlasti,
vozmozhnost' prodemonstrirovat' edinstvo slova i dela, edinstvo namerenij i
ispolneniya, o kotoryh toskuyut upravlyaemye massy. Processy nad  mafiej  tak
uteshitel'ny, oni budyat veru v dobrye namereniya vlast' imushchih. Vam  eshche  ne
smeshno, Olle? Gosudarstvo s ego centuriej i drugimi karatel'nymi  organami
moglo by pokonchit' s nami, so mnoj v schitannye dni, i nikakaya  elektronika
menya by ne spasla. No etogo nikogda ne budet. My byli,  est'  i  budem.  S
nami vsegda budut borot'sya, no nikogda ne pobedyat!
   Olle slushal etot panegirik prestupnosti i po toj  legkosti,  s  kotoroj
Dzhol'f pohodya upomyanul o rasprave nad ekologami,  ponyal,  chto  prigovoren.
Dzhol'f prikryl glaza, emu nravilsya sobstvennyj golos. Olle prerval ego:
   - Bros'te, Dzhol'f.  V  istorii  net  takogo  prestupleniya,  kotoroe  ne
pytalis'  by  opravdat'  soobrazheniyami  vysokoj  pol'zy  i  dazhe   morali.
Porazitel'no, chto vam veryat.
   Dzhol'f stal nepritvorno vesel. Net, kakoe-to obayanie, svinskoe  obayanie
v nem vse-taki bylo.
   - Mozhete predstavit', veryat. Ili delayut vid, chto veryat, a eto, v obshchem,
ravnocenno. Ne pravda li, gospoda?
   Gospoda zakivali. Dvusmyslennost' voprosa ne doshla  do  ih  mozgov,  ne
privykshih k takim tonkostyam. |ti veryat,  podumal  Olle,  zhratva,  zhenshchiny,
den'gi, zrelishcha - cel' i smysl zhizni dlya nih. Tol'ko li  dlya  nih?  A  te,
vdol' dorog, potencial'nye millionery. Kto iz nih ne pojdet v usluzhenie  k
Dzhol'fu s istovoj veroj i radost'yu?
   - Prestupnik kak  lichnost'  ne  v  sostoyanii  podnyat'sya  vyshe  srednego
urovnya. I v silu etogo krupnyj prestupnik vashego masshtaba, Dzhol'f,  vsegda
koncentriruet vozle sebya serost',  oglyanites'.  -  Olle  toropil  sobytiya,
poskol'ku  oshchushchal,  chto  levaya  ruka,  neudobno  zazhataya,   stala   teryat'
chuvstvitel'nost'. On zametil, chto  Dzhol'f  medlenno  blednel,  vzglyad  ego
teryal osmyslennost'. - Vlast' i bogatstvo, vot chto  pozvolyaet  utverdit'sya
prestupnoj lichnosti, vsegda, v sushchnosti, soznayushchej svoyu zauryadnost'...
   - YA ne dogovoril, - medlenno proiznes Dzhol'f.  Glaza  ego  shodilis'  k
nosu, i on, vstryahivaya  golovoj,  vozvrashchal  ih  na  mesto.  -  YA  eshche  ne
rassmotrel poslednyuyu vozmozhnost'. Tochnee, edinstvenno opravdannuyu  prichinu
vashego poyavleniya v Dzhanatii. Dorogoj podarok prem'er  poluchit  ot  menya  -
dokazatel'stvo narusheniya konvencii o nevmeshatel'stve. I, konechno, ne  odin
takoj podarok.
   - Desyatok razbityh fizionomij u merzavcev,  kotorym  ni  odna  poshchechina
lishnej ne budet, da para  razorvannyh  psom  shtanov  -  eto  vy  nazyvaete
narusheniem konvencii? Net, Dzhol'f, ya sam po sebe, kak  i  vy,  ne  imeyushchij
otnosheniya k Dzhanatii. Sudit' vas mozhno i po zakonam Dzhanatii, i po zakonam
associirovannogo mira.
   - Moi anatomy, - Dzhol'f obrel  sposobnost'  smotret'  pryamo,  -  sejchas
privyazhut vas k etomu kreslu i podklyuchat napryazhenie.  Snachala  vy  nam  vse
rasskazhete, a potom sojdete  s  uma  ot  boli,  i  prevratites'  v  tihogo
zapugannogo idiota, i  budete  vzdragivat'  ot  rezkih  zvukov  i  boyat'sya
sobstvennoj teni...
   - Razvyazhite, i posmotrim, kto kogo budet boyat'sya.
   - YA ne hochu lishat' svoih  soratnikov  udovol'stviya  videt',  kak  budet
teryat' lico Olle-velikolepnyj... Gospoda?
   - Tol'ko chtoby srazu ne podoh, kak starik Tim.
   - Nu, on molod, on silen. On mnogo vyderzhit. Privyazhite ego.
   CHetvero navalilis', prizhali. Pyatyj anatom zavozilsya za spinoj,  pytayas'
snyat' naruchniki.
   - SHef, zdes' u nego na ruke kakoj-to braslet, ya takogo ne videl.
   -  Lyubopytno.  -  Dzhol'f  vertel  braslet,  rassmatrivaya   ekranchik   i
vypuklosti uzora. On nadavil na chto-to tam, ekranchik  osvetilsya,  pobezhali
krasnye chisla vyzova. - Pust' posmotryat specialisty.
   Braslet Amitabha -  nevidannyj  svet,  podumal  Olle,  vse-taki  horosho
osnastil ih Saton. Vot sejchas, sejchas! Uspet'  pojmat'  mgnovenie.  Dzhol'f
sdelal dvizhenie, i Olle otchetlivo uvidel, kak  skladyvaetsya  braslet.  Emu
davili na plechi, i on rinulsya vsem telom vniz, uvlekaya  za  soboj  rychashchih
ohrannikov.
   Do togo kak braslet srabotal, Olle uspel spryatat'  lico  v  koleni,  no
nevozmozhnaya po intensivnosti vspyshka sveta oslepila ego. I on zamer tak na
minutu, perezhidaya svetovoj shok, potom  vyvalilsya  iz  kresla,  szhavshis'  v
komok,  vyvel  iz-za  spiny  skovannye  ruki  i  otkryl   glaza.   Ploskie
cherno-belye figury glavarej i chelyadi byli nedvizhimy,  real'nost'  dlya  nih
ischezla.
   "Smotreli oni na menya, - dumal Olle, - tak chto setchatka u nih obozhzhena,
no ne vyzhzhena, nadolgo vryad li kto oslepnet". On  podpolz  k  stolu,  vzyal
blik, zazhal v kolenyah, nalozhil soedinyayushchuyu plastinu naruchnikov na  rastrub
i izlovchilsya nazhat' na spuskovoj kryuchok. Olle  ne  schital  blik  ser'eznym
oruzhiem, razve chto  dlya  blizhnego  boya.  No  na  vyhode  temperatura  lucha
dostigala chetyreh tysyach gradusov, i plastina pochti  mgnovenno  isparilas'.
Takim zhe putem Olle izbavilsya ot okov i, morshchas' ot ozhogov,  plesnul  vody
iz sifona poocheredno  na  ostavshiesya  na  zapyast'yah  i  lodyzhkah  stal'nye
braslety. Potom szheg kreslo i pul't i otbrosil stavshij bespoleznym blik.
   Mir stal postepenno obretat' ob容mnost'. Skorbya o  tom,  chto  ne  mozhet
podnyat' ruku na bezzashchitnogo, Olle s sozhaleniem oglyadel Dzhol'fa i  prisnyh
ego, razoruzhil blizhajshego gromilu i vyshib nogoj  dver'.  On  voznik  pered
ohranoj s pistoletom v levoj ruke, zloj  i  groznyj.  Ot  hlestkogo  udara
ladon'yu po shee obmorochno zakatil glaza i osel blizhajshij anatom.
   - Ne vzdumajte strelyat'! Izuvechu! Lech' na pol, bystro!
   Ego znali. So vcherashnego dnya osobenno horosho znali.  I  s  gotovnost'yu,
slovno tol'ko i zhdali komandy, povalilis' zhivotami na zamyzgannyj  plastik
pola.
   - Mne tozhe lech'? - Oficer spokojno smotrel v lico Olle. Posle mgnoveniya
razdumij Olle poddalsya chuvstvu simpatii.
   - K dveryam! On shevel'nul pistoletom. - A vam vsem lezhat'! Kto  dvinetsya
- pristrelyu.
   Oni vyshli, oficer vperedi, Olle privalilsya k dveri,  ego  podtashnivalo.
Gde zdes' vyhod, chert ego znaet.
   - Nu chto zh, pojdem. - Oficer rassmatrival ego so zhguchim lyubopytstvom.
   - Kuda?
   - U vas sejchas put' odin.
   Olle pochuvstvoval shoroh za spinoj, priotkryl dver', ryavknul:  "Lezhat'!"
- i snova zakryl.
   - Vy znaete moj put'.
   - Znayu. Zovite menya Din.
   - Din.
   Oni  probezhali  po  dlinnomu  perehodu.  Oba  strazha  s  avtomatami   u
neprimetnogo vhoda v lichnuyu tyur'mu Dzhol'fa byli mgnovenno razoruzheny. Olle
vtolknul ih v polutemnyj koridor tyur'my, zakryl skripuchee polotnishche dverej
i zadvinul naruzhnyj zasov.
   - Sejchas nas uvidyat na pul'te v dispetcherskoj.  -  Oficer  vynul  blik,
Olle pokosilsya na nego, promolchal. - Idite vperedi menya. Budet luchshe, esli
vy mne skazhete, skol'ko eshche vremeni u nas est'.
   Vstrechnye podruchnye i priemyshi,  zavidev  Dina,  vytyagivalis'.  Zaminka
proizoshla tol'ko v dispetcherskoj, gde dezhurnyj funkcioner, pohozhe,  chto-to
ponyal. Vo vsyakom sluchae, on sdelal popytku vytashchit' pistolet. Olle, ryknuv
zverski, presek popytku. Din, ne obrashchaya vnimaniya na  okruzhayushchee,  sel  za
pul't, stal nabirat' komandu  na  snyatie  elektronnogo  kontrolya  vyhodnyh
vorot.
   - Rabotajte spokojno, - skazal Olle. - Eshche minimum  polchasa  Dzhol'fu  i
ostal'nym budet ne do nas.
   Na monitore bylo vidno, kak othodyat v storony massivnye polotnishcha vorot
i povorachivayutsya v zenit stvoly luchemetov.
   - Osnovnoe pitanie ya  otklyuchil,  no  sistema  ohrany  imeet  avtonomnoe
energosnabzhenie. Poetomu potoropimsya.
   Olle ne prishlos' sderzhivat' temp, Din proyavil sebya  s  luchshej  storony.
Oni  rvanulis'  k  stoyanke  transporta,  lichnyj  shofer   Dzhol'fa,   vsegda
dezhurivshij v limuzine, byl grubo sdernut s siden'ya i otbroshen  v  storonu.
Olle zanyal ego mesto, nazhal na starter,  v  tu  zhe  sekundu  Din  upal  na
siden'e ryadom, i mashina s mesta pochti pryzhkom vyneslas' za vorota.
   - Nam nuzhno minut dvadcat', i my budem u celi.
   - Vy riskuete kar'eroj. - Olle ne otryval glaz ot shosse,  pustynnogo  i
izvilistogo. - Radi chego?
   - I radi vas tozhe, Olle. Nashi, ya imeyu v vidu boevikov-yazychnikov,  budut
rady vam. Vprochem, reshat' budete sami. A mne vse ravno pora bylo  uhodit',
na menya prishchurivalis' u Dzhol'fa, da i prem'er ne ochen' zhaluet v  poslednee
vremya. Dolzhen skazat', chto u nih est' k tomu osnovaniya,  gorazdo  bol'shie,
chem o tom mozhno podumat'. - On pomolchal, provozhaya vzglyadom  promel'knuvshij
post kontrolya.  Po  obe  storony  sploshnoj  sverkayushchej  lentoj  prozrachnyh
pokrytij tyanulis' gidroponnye polya. - Dajte-ka mne vash  pistolet,  pohozhe,
Dzhol'f ochnulsya ot shoka, ne znayu, chto vy  tam  s  nimi  sdelali.  Pogonya  -
erunda. Huzhe, chto cherez desyat'  kilometrov  -  kontrol'nyj  post  Dzhol'fa,
shosse navernyaka perekroyut. Poetomu po moemu signalu vypuskajte kryl'ya, tam
golubaya knopka na pul'te. Spravites'?
   Olle ne otvetil.  Pochti  instinktivno  on  ulovil  dvizhenie  vperedi  u
obochiny i brosil mashinu v storonu. Hvostatyj snaryad  bazuki  so  sminayushchim
shorohom mel'knul mimo. Vzryva pozadi oni uzhe  ne  slyshali.  Din  vystrelil
navskidku, sdvinulsya vpered i pochti leg na dlinnyj kapot limuzina.
   - Vverh, Olle! - zakrichal on, perekryvaya voj vstrechnogo vihrya.
   Olle nadavil knopku, bokovym zreniem ulovil, kak  vydvigayutsya  korotkie
podkrylki, i oshchutil otryv mashiny ot shosse. |to byl ne  polet  v  privychnom
dlya Olle ponimanii, eto byl dlinnyj planiruyushchij pryzhok: nad  shlagbaumom  i
shipastym uchastkom dorogi mashina pereletela  na  vysote  desyati  metrov.  I
Olle, rezko sdelav usilie, chtoby spravit'sya s upravleniem, prizemlilsya  na
perednie kolesa.  Eshche  v  pryzhke-polete  Din  vystrelami  porazil  obslugu
luchemetov, suetyashchuyusya na ploskoj kryshe zdaniya posta. Din snova sidel ryadom
i posle vtorogo povorota, vytyanuv ruku, vyklyuchil dvigatel'.
   - Stop! - On prostuchal po klaviature bortovogo komp'yutera,  zadavaya  na
avtomat marshrut, obtekateli iz polyarizovannogo plastika vypolzli po  bokam
i  obrazovali  zakrytuyu  kabinu.  -  Olle,  zaberite   zapasnye   ballony,
prigodyatsya. Uhodim.
   Oni poglyadeli vsled limuzinu, nabirayushchemu skorost', i Din povel Olle  v
storonu ot shosse v kakie-to  betonnye  razvaliny.  Probirayas'  cherez  haos
armatury, oni uslyshali smyagchennyj rasstoyaniem zvuk vzryva.
   - Vse! - Din na sekundu ostanovilsya. - Nas bol'she net. Na etot raz  oni
zagodya pustili v hod luchemety.
   V zavale betonnyh oblomkov, kak poyasnil Din, ostatkov  zdaniya  vhoda  v
metro, sledov karatel'nyh operacij policii, ziyala shirokaya shchel'. Oni  voshli
v nee.


   Golovolomnaya  shema  universal'nogo  samoobuchayushchegosya  domovogo  kibera
davala lish' obshchie predstavleniya o ego elektronnoj nachinke. Voobshche,  zadacha
distancionnoj perenastrojki kazalas'  nevypolnimoj,  tem  bolee  chto,  kak
preduprezhdal Val'd, Ferro byl  sobran  iz  brakovannyh  blokov.  Saton  po
pros'be  Hogarda  privlek  Bol'shuyu  vychislitel'nuyu  mashinu  -  tu   samuyu,
razrabotkoj kotoroj v svoe vremya rukovodil  general'nyj  konstruktor  Nuri
Metti. Do togo, kak on vozvysilsya do zvaniya vospitatelya  doshkolyat  v  IRP.
Mashina vydala kipu testov, po otzyvam na kotorye mozhno  bylo  po  kusochkam
vnedrit' novuyu programmu v upravlyayushchuyu  sistemu  kibera.  Nuri  vozilsya  s
etimi testami bol'she mesyaca, predvaritel'no on uvolilsya s firmy,  ssylayas'
na bolezn'. Sosedi ego  ne  bespokoili,  kogo  teper'  interesuyut  sosedi.
Mestnye  agncy  paru  raz  zabredali  dnem,  ogovarivayas'   neobhodimost'yu
proverit' registriruyushchuyu apparaturu. On vpuskal, klal na  stol  kupyuru  i,
pohlopyvaya pal'cami po stoleshnice, molcha  zhdal  uhoda.  Nezavisimost'  kak
cherta  haraktera  svoej  neponyatnost'yu  vsegda  pugaet  lyudej  s   rabskoj
psihologiej, ibo mozhet byt' ob座asnena tol'ko siloj, na kotoruyu opiraetsya.
   Po nocham on svyazyvalsya s Hogardom, ot nego uznaval, chto poiski Olle  po
oficial'nym kanalam ne uvenchalis' uspehom, - eto  bylo  glavnym.  A  potom
Hogard rasskazyval o tekushchih delah, o novyh  diversiyah  voinov  Avrory,  o
skorotechnyh nochnyh boyah s policiej i voenizirovannymi otryadami  loudmenov.
Shvatki proishodyat obychno v  okrestnostyah  avtomatizirovannyh  predpriyatij
cvetnoj metallurgii i himii.
   I vot nastal den', kogda Nuri ponyal: nevozmozhnoe stalo vozmozhnym: kiber
budet fiksirovat' v blokah pamyati vsyu dnevnuyu informaciyu i vydavat' ee  po
komande v spressovannom vide.
   Tut  zhe  vozniklo  ocherednoe   zatrudnenie.   Raschety   pokazali,   chto
neobhodimaya moshchnost' komandnoj, udarnoj translyacii na  kibera  sushchestvenno
prevyshala vozmozhnosti slaben'kogo peredatchika Nuri. Iz  zatrudneniya  pomog
vyjti Saton, predlozhivshij translirovat' perestroechnuyu programmu na  kibera
cherez sputnik svyazi. Odin raz eto mozhno bylo sdelat'. Dlya etogo  sledovalo
dostavit' Satonu kassetu s programmoj.
   Nikak nel'zya bylo Nuri vstupat' v lichnyj kontakt s Hogardom, kazhdyj shag
kotorogo nahodilsya pod nablyudeniem nedremlyushchego oka Ministerstva vseobshchego
uspokoeniya. I oni reshili vospol'zovat'sya tak nazyvaemym pochtovym yashchikom.
   Hogard vyehal iz posol'stva i uvidel chetyre znakomye mashiny nablyudeniya.
Hot' dvadcat', zloradno podumal on. Marshrut sovetnika Hogarda vsegda odin:
posol'stvo  -  torgovoe  predstavitel'stvo.  I  segodnya  on  projdet   bez
izmeneniya. On  dvinulsya  po  spokojnoj  ulice  staroj  chasti  goroda,  gde
sosredotochivalis'  oficial'nye   uchrezhdeniya.   Kak   i   vezde,   pravyashchee
chinovnichestvo umelo obespechit' tishinu i poryadok v svoej  zhiloj  i  rabochej
zone, zdes' dazhe vozduh  kazalsya  chishche.  Vse  chetyre  mashiny  snachala  shli
sledom, no na povorote na central'nyj prospekt dve iz  nih  obognali  ego.
|to estestvenno, v  sploshnom  potoke  mashin  limuzin  Hogarda  vpolne  mog
zateryat'sya, i potomu - dvoe szadi, dvoe speredi. Privychnaya taktika.
   Perednie  mashiny  vlilis'  v  potok,  Hogard  posledoval  za  nimi   po
prospektu, obrazovannomu pyatidesyatietazhnymi korobkami. On vspomnil, chto  v
pervye  dni  svoego  prebyvaniya  v  Dzhanatii  vse  porazhalsya   nemyslimomu
mnozhestvu  mashin  na  ulicah  stolicy.  Potom  ponyal:   salon   mashiny   -
edinstvennoe mesto, gde mozhno dyshat' bez maski. Dlya mnogih mashina byla  ne
stol'ko sredstvom peredvizheniya, skol'ko mestom nochlega, po suti, domom  na
kolesah. Bezmashinnye grazhdane na nochleg  vybiralis'  iz  goroda.  Deshevogo
fil'tra v maske hvatalo rovno na vosem' chasov  -  vremya  sna  na  naduvnom
matrasike gde-to na obochine. No v tom vozduhe, chto mozhno  bylo  vysasyvat'
cherez fil'tr, kisloroda bylo nedostatochno: otsyuda  blednost'  na  licah  i
trupy astmatikov na obochinah.
   Na  vysote  desyatyh  etazhej  na  iskusstvennom  oblake   proecirovalis'
raznocvetnye "O sebe dumaj!", "Nasha nadezhda - prorok Dzhons", "Glupo  imet'
dvuh detej, eshche glupej ne imet' dvuh mashin "Uyut",  "Razdel'noe  prozhivanie
ukreplyaet sem'yu. Pokupajte dva "Uyuta". |ti prizyvy cheredovalis' podvizhnymi
portretami  proroka  i  generala,  risuemymi  lazernymi  luchami.   Reklama
rabotala vovsyu. Pestro odetye tolpy dvigalis' po trotuaram  vdol'  vitrin.
Na bol'shinstve -  maski  telesnogo  cveta  strannyh  form.  No  popadalis'
plotnye gruppy lyudej v demonstrativno seryh ili chernyh maskah -  eto  byli
yazychniki raznyh tolkov. Hogard po razrisovke kurtok i  balahonov  uzhe  mog
razlichat'    gilozoistov,     utverzhdayushchih     odushevlennost',     skoree,
oduhotvorennost'  materii,  sposobnoj  oshchushchat'  i  myslit';  totemistov  v
maskah, napominayushchih lica zhivotnyh, nashih brat'ev po krovi, proishozhdeniyu,
srede obitaniya; zoroastrijcev v  belyh  odezhdah  s  oranzhevoj  okantovkoj,
pochitatelej chetyreh elementov - vody, ognya, zemli  i  vozduha;  animistov,
odushevlyayushchih sily prirody; mazdeistov, u kotoryh  Mitra  -  bog  nebesnogo
sveta, solnca i chistoty. Ulica zhila  nasyshchenno,  i  mercayushchij  na  fasadah
prizyv "Priroda konservativna, ona  ne  lyubit  peremen.  Sleduj  prirode",
vidimo, ne srabatyval.
   Mashiny v potoke dvigalis'  so  skorost'yu  peshehoda,  i  Hogard  zamechal
vremenami kakie-to zavihreniya vokrug gruppok yazychnikov.  Lyudi  v  kostyumah
bronzovogo cveta -  loudmeny  -  zatevali  draki,  kotorye  kak-to  bystro
zatuhali.  Vydelyalis'  belymi  kaskami  i  chernymi   plastikovymi   shchitami
centuriony, dezhurivshie v pare s robotami vozle  priparkovannyh  u  panelej
mashin. Policiya bdila.
   A vot chto-to novoe:  krasnaya  prodol'naya  polosa  svetofora  neozhidanno
perecherknula perekrestok, propuskaya peshuyu kolonnu, okajmlennuyu  bronzovymi
loudmenami. Vo vsyu shir' ulicy byl razvernut transparant "My prinyuhalis'!",
a zamykal kolonnu, dovol'no dlinnuyu, na desyat' minut stoyanki, lozung  "Vse
ne  tak  ploho,  kak  kazhetsya".  Bokovye  loudmeny  inogda  vykrikivali  v
mikrofony sentencii  vrode  "Luchshaya  novost'  -  otsutstvie  novostej!"  i
"Kto-to dolzhen imet' privilegii!".
   Nablyudaya za etoj neozhidannoj demonstraciej, Hogard vklyuchil raciyu. On ne
stal zhdat' otzyva.
   - Nuri, ne speshi, ya nemnogo opazdyvayu.
   - Ponyal, - otvetil Nuri. - YA na meste.
   Nakonec kolonna funkcionerov konservativnoj partii, ves'ma  aktivnoj  i
dazhe voinstvuyushchej - Hogard eto znal,  poskol'ku  sledil  za  politicheskimi
techeniyami v obshchestve, - istayala. Politicheskaya zhizn' v Dzhanatii byla ves'ma
pestroj i zaputannoj, hotya by potomu, chto  vliyanie  toj  ili  inoj  gruppy
zaviselo ne stol'ko ot ee chislennosti,  skol'ko  ot  dostupa  k  sredstvam
informacii.  Konservatory  zanimali  mesto  mezhdu  loudmenami  i   agncami
Bozh'imi,  imenno  oni  obespechivali  massovost'.  Hogard  otdaval  dolzhnoe
propagande zashchitnikov status-kvo, umelo napravlyaemoj lyud'mi  gramotnymi  i
umnymi. Diapazon sredstv vozdejstviya  byl  ves'ma  shirok  -  ot  vot  etih
konservatorov  s   ih   universal'nym   lozungom   "My   prinyuhalis'"   do
sektantov-neprotivlencev, agncev Bozh'ih,  vedomyh  prorokom,  -  eto,  tak
skazat',  ideologicheskaya  nadstrojka.   A   silovaya   chast'   -   policiya,
polulegal'nye formirovaniya loudmenov s ih generalom Bargisom i  banditskij
sindikat Dzhol'fa. I vsya eta moshch' protiv yazychnikov, vser'ez ne  prinimaemyh
i nikem ne priznannyh, kotoryh vrode by i ne sushchestvuet. Ne mnogo li?
   YAzychestvo mnogoobrazno v proyavleniyah svoih, v nem kazhdomu est' mesto po
dushe i ubezhdeniyam, net neterpimosti. Hogard ne videl real'noj al'ternativy
yazychestvu v strane, gde priroda porugana i ischerpana: religioznyj  vsplesk
vsegda yavlyaetsya obshchestvennoj reakciej na social'nuyu nespravedlivost'.
   Osoznanno ili intuitivno vlast' imushchie ponimayut opasnost' yazychestva dlya
sebya i ego privlekatel'nost' dlya mass.  Po  suti,  reakciya  krome  lozunga
"Pust' vse ostaetsya kak est', daby ne bylo  huzhe"  ne  imeet  al'ternativy
yazychestvu. Religii nadezhdy na radostnoe vozvrashchenie k prirode, na edinenie
s nej, neyasnoe, no skazochno zamanchivoe.  Ponimaet  i  vedet  massirovannuyu
ataku na yazychestvo,  ataku  pereizbytochnymi  silami.  No  est'  eshche  voiny
Avrory...  Kstati,  v  associirovannom  na  ekologicheskih   nachalah   mire
yazychestvo ne proklamirovalos', hotya  v  srede  sotrudnikov  IRP  yazycheskoe
otnoshenie k prirode procvetalo. |to bylo kak by  samo  soboj  razumeyushcheesya
ubezhdenie ekologov, ibo yazychestvo otricaet bezdumnoe potrebitel'stvo: odno
delo zavalit' rodnik bul'dozerom, drugoe - ubit' nimfu ruch'ya.
   Tak  razmyshlyal  Hogard,  dvigayas'  v   potoke   mashin   do   sleduyushchego
perekrestka, gde ego dolzhna zhdat'  posylka  ot  Nuri.  Dvigalsya,  starayas'
podgadat' k momentu perekrytiya  magistrali,  krasnoj  polosoj.  On  pribyl
vovremya i ostanovil limuzin  v  treh  metrah  ot  perehoda,  oboznachennogo
belymi plastikovymi diskami na asfal'te. Perednie mashiny  s  nablyudatelyami
udalyalis', podchinyayas' dvizheniyu potoka. A vot i Nuri. On  speshil  poslednim
po perehodu s paketom pod myshkoj.  On  zameshkalsya,  oglyanulsya,  iz  paketa
posypalis' plastikovye tuby konservov. Nuri naklonilsya  bylo  podnyat',  no
zagorelas' zelenaya polosa, on mahnul, sozhaleya, rukoj, vsprygnul na  panel'
i ischez v tolpe peshehodov. Hogard tronul  mashinu,  uslyshal  legkij  shchelchok
snizu i ulybnulsya: magnitnaya prisoska srabotala,  s  pyatogo  ot  porebrika
razmetochnogo diska snyata kasseta dlya Satona. A tuby ostalis' na  asfal'te,
sminaemye kolesami mashin.
   Nepreryvnaya otkrytaya slezhka sil'no zatrudnyala rabotu. Slabym  utesheniem
bylo to, chto sledili za vsemi bez  isklyucheniya  rabotnikami  posol'stva,  i
konsul'stva, i predstavitel'stv.  Zavtra  kasseta  s  programmoj  ujdet  k
Satonu s kur'erom - sotrudnikom, ot容zzhayushchim v otpusk.
   Hogard svernul v pereulok k zdaniyu torgovogo predstavitel'stva, sdvinul
na lico  masku  i  vyshel  iz  mashiny.  Limuziny  nablyudatelej  vystroilis'
nepodaleku gus'kom. On pomahal im, podnyalsya na stupeni i pochuvstvoval, kak
drognula zemlya. A potom nad izumlenno pritihshim gorodom prokatilsya dalekij
grom, i v  mutnom  nebe  vspyhnuli  bagrovye  vspolohi.  Otchayanie  rozhdaet
nasilie. Voiny Avrory stali dejstvovat' pri svete dnya...


   ZHrec-hranitel' byl star. S kakoj-to robost'yu vo vzore  on  rassmatrival
ogromnogo Olle, chto stoyal v kruge sveta bez teni. Dolgo  molchal,  a  potom
sprosil iz temnoty:
   - CHto privelo vas k nam?
   - Obstoyatel'stva i davnee namerenie.
   - Vy iskali vstrechi?
   - Da. Sluchaya.
   - Cel'?
   - Sluzhit' delu Avrory.
   - Vasha vera?
   - Vozvrat vozmozhen. Pust' na inom vitke spirali, no vozmozhen.
   - Vashi ubezhdeniya?
   - CHelovek - ditya prirody. Ne prichinyaj vreda materi svoej.
   - CHto vy skazhete o nem, Din poruchitel'?
   V krug vyshel Din, vstal ryadom s Olle, pochti ravnyj emu po rostu.
   - YAzychestvo nikogo ne otrinet. Olle - yazychnik po svoim  ubezhdeniyam.  On
svetel v namereniyah i postupkah, i pust'  Avrora,  boginya  utrennej  zari,
dast emu udachu!
   - CHto skazhete vy, brat'ya moi yazychniki?
   Olle oshchushchal prisutstvie mnogih lyudej, hotya i  ne  videl  ih  iz  svoego
svetlogo kruga. On byl spokoen, i eto chuvstvo, ot  kotorogo  on  otvyk  za
vremya obshcheniya s  Dzhol'fom  i  ego  banditami,  nastraivalo  na  vnutrennee
prinyatie svershayushchegosya  obryada  i  omrachalos'  tol'ko  skorb'yu  po  Gromu.
Vpervye za proshedshuyu nedelyu  u  nego  nichego  ne  bolelo,  a  etim  utrom,
udivlennye bystrym zazhivleniem rany, hirurgi-yazychniki, rabotniki odnogo iz
gospitalej armii Avrory, snyali shvy na podborodke.
   - Pust' on nazovet totem! - skazal kto-to iz teh, kogo on ne videl.
   - Dva! - otvetil Olle. - Sobaka i loshad'.
   - On vybral pravil'no, - skazal zhrec. - Iz zhivyh.
   V zale zazvuchali ptich'i golosa,  vidimo,  vklyuchili  zapis'.  Kogda  eta
muzyka lesnogo utra stihla, sladko zasvistel bozhok nochi - solovej.
   - Prinyat' ego i okazat' pervyj znak doveriya.
   Solovej prozvenel hrustal'nym kolokol'chikom i smolk.
   - Otnyne vy brat nash yazychnik, Olle. Spasibo vsem. My s  Dinom  zavershim
obryad. I pust' kazhdyj delaet svoe vo slavu Avrory.
   V  polut'me  poslyshalos'  dvizhenie  mnozhestva  lyudej,  i   prostranstvo
rasshirilos'. K tomu vremeni, kogda belyj  krug,  obrazovannyj  terminalami
svetovodov, potusknel i stali razlichimy  predmety  v  sumrachnom  osveshchenii
okrashennyh svetyashchejsya kraskoj sten, oni ostalis' vtroem v zale stancii. Iz
chernogo zeva tonnelya donessya dalekij shum prohodyashchego poezda.
   -  Oni,  te,  kto  byl,  rastekutsya  postepenno  po   vsemu   marshrutu.
Administraciya podzemki vsegda vypolnyaet  nashi  neobremenitel'nye  pros'by,
skazhem, podat' poezd ili vremenno prekratit' dvizhenie na kakoj-to linii...
   Din,  govorya  vse  eto,  pomog  zhrecu  snyat'  aluyu  mantiyu  i   vysokuyu
konusoobraznuyu shapku v zolotyh zvezdah. On byl preispolnen pochteniya.  ZHrec
opiralsya na ruku Dina i staralsya derzhat'sya  pryamo.  Staromodnyj  kostyum  i
belaya manishka s galstukom smotrelis' kak  privychnyj  dlya  nego  naryad.  On
protyanul ruku, i ego malen'kaya suhaya ladon' utonula v ladoni Olle.
   -  Zdravstvujte,  Olle.  Rad  videt'  vas  v  nashih  ryadah.  Din  mnogo
rasskazyval o vas i vashej sobake, i ya pochemu-to  zhdal  vstrechi.  Pozvol'te
predstavit'sya: professor prirodovedeniya  na  kafedre  ekologii  stolichnogo
universiteta. Byvshij. Do togo, kak kafedru razognali, priznav vredonosnoj,
smushchayushchej umy i rasprostranyayushchej zlovrednye semena yazychestva. A sejchas vot
vozvysilsya do urovnya zhreca-hranitelya na yazycheskom kapishche. Rabota pochti  po
special'nosti, hotya v vedovstve u menya  probely,  literaturnyh  istochnikov
malo, mnogie obryady izobretaem sami po naitiyu. Zdes' ya sil'no  nadeyus'  na
vas, Olle.
   - CHto ya znayu - vse vashe.
   - ZHrec-hranitel'! Mog li ty eto  predstavit',  Din,  kogda  slushal  moi
lekcii? Ty ved' byl ne hudshim moim uchenikom.
   - Da, professor. YA hochu skazat', net, professor.
   ZHrec pechal'no ulybnulsya:
   - Kakoe sejchas prirodovedenie, skoree, nechto iz  oblasti  vospominanij.
Nauka o nevozvratno utrachennom, ne pravda li, Olle?
   - Ne mogu soglasit'sya s  vami,  professor.  V  associirovannom  mire  ya
rabotal u Satona v IRP. Vam zdes', v Dzhanatii, trudno  predstavit',  skol'
bystro  priroda  zalechivaet  rany  pri  razumnoj  i  nenavyazchivoj   pomoshchi
cheloveka...
   - Esli ona ne sovsem ischerpana, Olle, ne sovsem  ischerpana.  U  Satona,
schastlivec... My uchastvovali v razrabotke global'noj programmy restavracii
prirody - opasnoe, predstav'te, zanyatie v Dzhanatii. Na programmu vsya  nasha
nadezhda... No my s vami eshche pogovorim o Satone, o vashem institute...
   - Pogovorim. - Navernoe, sredi ubiennyh ekologov byli  lyudi  molodye  i
sil'nye, no Olle pochemu-to predstavilsya sopyashchij anatom ryadom s bespomoshchnym
v svoej besplotnoj starosti zhrecom. - Vas mnogo ucelelo?
   - YA odin... Te, kto sluchajno ne byli na otkrytii sessii,  potom  prosto
ischezali bez sleda. Din privel menya... YAzychnikov vsegda  gnali...  Sejchas,
proshu vas, nado zakonchit' obryad, pojdemte.
   Tonnel', v kotorom byli snyaty rel'sy i chuvstvovalas' pod  nogami  ploho
utrambovannaya shchebenka, vyvel ih v obshirnoe, teryayushcheesya vdali pomeshchenie.
   - Muzej totemov! - gromko skazal zhrec-hranitel'. - Pervyj znak doveriya.
Smotrite, Olle, chto utratila Zemlya po vine cheloveka, i skorbite  vmeste  s
nami.
   Belyj svet zalil zal s kvadratnymi kolonnami  i  ostatkami  fundamentov
snyatyh stankov. Navernoe, zdes' kogda-to byli remontnye masterskie... Olle
zamer: steny i kolonny byli  uveshany  cvetnymi  izobrazheniyami  zhivotnyh  v
tyazhelyh ramah.
   YAzychnik po svoej suti, Olle znal vse eto, no snova dusha ego napolnyalas'
pechal'yu. Prekrasnoe proshloe Zemli, neobratimo utrachennoe, smotrelo na nego
prozrachnymi glazami zverej, ih blagorodnye lica, kak chudilos'  emu,  nesli
pechat' obrechennosti. Obrechennosti i voprosa: pochemu dlya  malen'koj  gazeli
Tomsona ne nashlos' mesta na  Zemle?  CHem  provinilsya  pered  chelovechestvom
sinij kit? Surok? Stellerova korova? Tigrovyj  piton?  Nosorog?  Lamantin?
Tasmanijskij d'yavol? Edinorog?  Kondor?  Malen'kij  lis  korsak?  Utkonos?
Sumchatyj volk, buharskij  olen'?  Vyhuhol'?  Vencenosnyj  golub'?  Gepard?
Drofa i sotni  drugih  ischeznuvshih  kak  vid  s  lica  Zemli.  Nevozvratno
ischeznuvshih!
   Sejchas  v  centrah  IRP  biologi  vseh   special'nostej   predprinimayut
titanicheskie usiliya, chtoby vosstanovit'  utraty,  po  skuden  geneticheskij
material,  mizerny  uspehi,  i  kak   chasto   prihoditsya   udovletvoryat'sya
podobiem... |ti mysli odolevali Olle, poka oni shli. A  proshli  oni  tol'ko
razdel mlekopitayushchih. Ryby, reptilii, pticy, rasteniya - eto bylo  vperedi,
skorbnaya galereya kazalas' beskonechnoj, i ne bylo scheta poteryam.
   - Vybirajte stezyu, brat nash yazychnik. U nas  kazhdomu  najdetsya  delo  po
dushe - i smirennomu chistil'shchiku, i strategu-ekologu.
   - YA preispolnen skorbi...
   - Vy sdelali vybor?
   - Moya nenavist' ishchet vyhod, otravitelyam net opravdaniya. Voin  Avrory  -
vot moj put'. YA najdu pokoj, kogda ozhivet reka.


   Pri podgotovke diversii samym slozhnym bylo najti suhoj  i,  zhelatel'no,
razvetvlennyj hod so mnogimi vyhodami na poverhnost'  vne  zhilyh  rajonov,
libo v rajonah, pokinutyh lyud'mi. Samodel'nye, izgotovlennye  v  podzemnyh
masterskih rakety yazychnikov, otlichayas' vysokoj tochnost'yu, imeli  dal'nost'
vsego tri kilometra. V gorodskih usloviyah etogo  bylo  vpolne  dostatochno.
Obychno v sumerkah voiny  Avrory,  voznikaya  na  poverhnosti  v  podhodyashchih
razvalinah, bystro montirovali primitivnye puskovye  ustanovki  i  tut  zhe
ischezali. Pusk rakety osushchestvlyalsya signalom po radio,  i  otvetnyj  udar,
esli byval, prihodilsya po pustomu mestu. Ataka s desyatka  tochek  pozvolyala
vyvesti iz stroya bezlyudnoe himicheskoe predpriyatie-avtomat srednej velichiny
na mesyac-dva, i, esli  rabota  potom  vozobnovlyalas',  yazychniki  provodili
novuyu diversiyu.
   Ochen' udobny byli zabroshennye podvaly, v  nih  mozhno  bylo  rabotat'  i
dnem, razmeshchaya  srazu  neskol'ko  puskovyh  ustanovok.  Raketnyj  zalp  iz
razvalin byval poroj ves'ma effektivnym.
   Karty podzemnyh kommunikacij esli  kogda-libo  sushchestvovali,  to  davno
byli utracheny, i shtab armii Avrory organizoval special'nye gruppy, kotorye
nepreryvno veli razvedku kommunikacij vseh vidov - dlya obespecheniya tekushchih
voennyh dejstvij i na budushchee, kogda pridetsya sozdavat' novoe  bezothodnoe
ekologicheski chistoe proizvodstvo.
   Central'nyj shtab s ego elektronnym oborudovaniem razmeshchalsya  v  shirokom
tonnele, a nemnogochislennyj postoyannyj personal tak i zhil zdes', v bokovyh
otvetvleniyah, razdelennyh na kletushki - u kazhdogo svoya. Potolkov  ne  bylo
za  nenadobnost'yu,  plastikovye   peregorodki   sozdavali   lish'   illyuziyu
uedineniya, no Olle bystro privyk i uspeval vysypat'sya na  svoej  naduvashke
za nemnogie chasy svobodnogo vremeni. On prohodil chto-to  vrode  stazhirovki
pri shtabe, postigaya taktiku partizanskoj  vojny  v  Dzhanatii.  Vremeni  na
besedy  so  zhrecom-hranitelem  ne  ostavalos',  da  i   rezidenciya   zhreca
razmeshchalas' v chase ezdy na metro. Primetnomu Olle ne sledovalo bez krajnej
neobhodimosti pokazyvat'sya gde by to ni bylo.
   Olle ne speshil vosstanavlivat' svyaz'  s  Nuri,  hotya  imel  vozmozhnost'
podat' o sebe vest'. On znal, chem eto konchitsya: Saton  nemedlenno  otzovet
ego. Odno delo razvedka, drugoe - pryamoe uchastie v boevyh operaciyah.  Olle
zahotel ostat'sya v narushitelyah zapreta, on lyubil postupat' po-svoemu, esli
eto ne meshalo zhit' drugim: zaprety sebe on ustanavlival sam.  I  eshche  Olle
vspominal o doprose u Dzhol'fa po utram,  kogda  zatragival  britvoj  kosoj
shram na podborodke, vsegda pomnil rasstrel poni i oshchushchenie mokroj ot krovi
shersti Groma na ladonyah. I kak tam Dzhol'f govoril: "likvidaciya  ekologov"?
Net, iz Dzhanatii on ne uedet. Dolgi nado otdavat'.
   Naskol'ko Olle razobralsya v strukture, komanduyushchego u armii  Avrory  ne
bylo. Bylo komandovanie. Mestnye  operacii  gotovili  regional'nye  shtaby,
poruchaya  ih  vypolnenie  vybornym  komandiram   grupp,   krupnye   gotovil
central'nyj shtab. Voiny Avrory ne ispytyvali nuzhdy v strelkovom oruzhii,  a
rakety  delali  v  remontnyh  masterskih  metropolitena:  v  administracii
podzemki bol'shinstvo tajno, a mnogie yavno ispovedovali yazychestvo.
   Uzhe cherez nedelyu posle  posvyashcheniya  Din,  rukovoditel'  razvedki  armii
Avrory, privlek Olle k razrabotke operacii, nad kotoroj shtab rabotal davno
i  bez  osobogo  uspeha.  Ob容ktom  diversii  dolzhen  byl  stat'  kombinat
polimetallov. |tot  kombinat,  raspolozhennyj  obosoblenno,  v  storone  ot
krupnyh gorodov, polnost'yu pogubil vsyakuyu  rastitel'nost'  v  radiuse  sta
kilometrov i sdelal etu gromadnuyu  territoriyu  absolyutno  neprigodnoj  dlya
zhizni. Remontniki i naladchiki dostavlyalis' vertoletami  raz  v  nedelyu  na
chetyre chasa. Voiny armii Avrory mnogo raz  pytalis'  vzorvat'  eto  gnezdo
otravy, no kartel'  ne  pozhalel  sil  i  sredstv  dlya  ego  zashchity.  Noch'yu
mnogochislennye  detektory  infrakrasnogo  izlucheniya  registrirovali  lyubuyu
popytku  priblizit'sya  k  kombinatu,  i  togda  avtomaticheski  srabatyvali
pulemety. Dnem territoriyu kombinata patrulirovali anatomy iz  sindikata  i
smeshannye pary centurion - android sobstvennoj policii  kartelya.  Neudachej
zakonchilas' popytka vzorvat' kombinat  s  vozduha:  upravlyaemyj  po  radio
vertolet, zapolnennyj vzryvchatkoj, byl sbit  luchemetami,  ne  dostignuv  i
sten ograzhdeniya.  Rabochie  obyskivalis'  pered  posadkoj  v  vertolety,  i
dostavit'  vzryvchatku  chastyami   bylo   nevozmozhno.   Razvedka   podzemnyh
kommunikacij nichego putnogo ne dala, cherez zabitye yadovitoj  sliz'yu  stoki
projti bylo nevozmozhno, tehnologicheskie tonneli byli zaminirovany na  vsem
protyazhenii,  i  ot  privychnoj  taktiki  raketnogo  obstrela   s   blizkogo
rasstoyaniya prishlos' otkazat'sya. A etot smertonosnyj monstr  dnem  i  noch'yu
prodolzhal vybrasyvat' iz svoih  trub  sernistyj  gaz,  ftoristyj  vodorod,
dvuokis' azota i dvuokis' sery, povergaya svoej nesokrushimost'yu v  otchayanie
central'nyj shtab armii Avrory.
   Olle   predlozhil   neobychnyj   plan   diversii   tremya   bronirovannymi
mashinami-avtomatami. |tomu dolzhna  byla  sposobstvovat'  otlichnaya  doroga,
sperva petlyayushchaya mezhdu dyunami i svalkami, a na poslednem kilometre  idushchaya
pryamikom k vorotam kombinata. Esli tochno znat' plan dorogi i ee profil', a
v shtabe eti dannye est', to mozhno zadat'  avtomatu  marshrut  i  skorostnoj
rezhim.  Na  skorosti  trista  kilometrov  v  chas  pryamoj  uchastok   mashina
preodoleet za dvenadcat' sekund. Za eto  vremya  ohrana  ne  sumeet  nichego
ponyat', a boevye lazery, esli i srabotayut, ne  uspeyut  prozhech'  zerkal'nuyu
bronyu mashin.
   Diversiya svershilas' kak bylo zadumano. Nachinennyj  vzryvchatkoj  limuzin
vyvernulsya iz-za povorota na pryamuyu  i,  vzrevev  raketnymi  uskoritelyami,
rinulsya vpered. Tol'ko na poslednej sotne  metrov  on  byl  nakryt  luchami
boevyh lazerov i siyayushchej vytyanutoj molniej udaril v  metallicheskie  vorota
ogrady. Vzryv slovno isparil  vorota:  reshetchatye  vyshki  s  luchemetami  i
zdanie ohrany ischezli v adskom plameni vzryva. V prolom rinulis'  odna  za
drugoj eshche dve  mashiny.  Pervaya  razvalila  betonnuyu  stenu  ceha,  vtoraya
vzorvalas' vnutri, polnost'yu razrushiv vakuumnye plavil'nye, pechi.
   |tot vzryv pechej i slyshal Hogard utrom togo dnya, kogda Nuri peredal emu
kassetu s komandoj na perestrojku programmnogo kompleksa kibera Ferro.


   CHerez sputnik svyazi i Hogarda Saton  soobshchil,  chto  komandnyj  udar  po
kiberu sostoyalsya i s nim mozhno nachat'  rabotu.  No  proshlo  eshche  neskol'ko
dnej, poka Nuri, pozvoniv iz avtomata,  vyzval  Normana.  Nuri,  seryj  ot
ustalosti i nedosypa, usadil ego v kreslo i  vklyuchil  zapis'.  Iz  pribora
poslyshalsya tonkij pisk.
   - Nu kak? Vam ponravilos', Norman?
   - I eto vse?
   - A vy chto dumali, Norman Beket? Ne govorit' zhe mne s nim  chasami.  Vsya
dnevnaya informaciya za pyat' sekund.
   Norman zahohotal, oblapil Nuri kak  kleshchami  i  podnyal  ego  vmeste  so
stulom.
   - Val'd, naladchik? Esli eto tak, to ty dazhe ne znaesh', chto ty sdelal! -
Norman postavil Nuri pered soboj i smushchenno toptalsya  na  meste.  -  Davaj
sejchas poslushaem, a? Ty, ya znayu, ustal, no ya tebya proshu.
   - Konechno. - Nuri byl tronut stol'  neozhidannym  i  burnym  proyavleniem
chuvstv. CHto-to zabytoe v etoj sumasshedshej gonke, v etoj nenormal'noj zhizni
bez prosveta pochudilos' emu. Vot  tak  neobuzdanno  radovalis'  zhizni  ego
pacany-doshkolyata v IRP, tak smeyalsya  Olle,  pobediv  v  bege  svoego  psa.
Norman terebil zastezhki shlema, glyadya na nego blestyashchimi glazami.
   Nuri peremotal plenku, vstavil ee v deshifrator, vklyuchil.
   - |to tret'ego  dnya,  soveshchanie  u  proroka.  Sugubo  konfidencial'noe.
Polagayu, pered etim oni smotreli videozapis' parada loudmenov.
   Poslyshalsya nedovol'nyj starcheskij golos:
   - Ne to, Dzhons, vse ne to. Vzglyanite na ih zhivoty i  lica,  razve  radi
nih svyataya cerkov' prilagaet stol'ko  usilij?  Pochemu  net  molodezhi,  gde
intelligenciya? Te, kogo vy vedete, - stado.
   - Vashe preosvyashchenstvo, - zazvuchal komandnyj bas. - Obojdemsya  nalichnymi
silami. CHto kasaetsya intelligentskoj svolochi, ot nih vsya smuta. Moi  parni
davyat ih i budut davit'. |to oni, myslyaki, vechno  nedovol'ny  sushchestvuyushchim
poryadkom, organicheski nesposobny soblyudat' zakon  o  dozvolennyh  predelah
razmyshleniya, durackij, kstati, zakon. YA ne vizhu bol'shoj bedy, chto  rabochih
malo v ryadah agncev. Ih net i v ryadah loudmenov, chisty nashi ryady.
   - Vy soglasny s etoj tochkoj zreniya, Dzhons?
   - U menya net rashozhdenij  s  generalom,  my  dostatochno  ponimaem  drug
druga. Ne nado zhdat' konsolidacii vsego  obshchestva,  eto  himera.  YAzychniki
nikogda ne budut s nami.
   Nuri vzglyanul na Normana. Pered  nim  sidel,  kazalos',  sovsem  drugoj
chelovek, napryazhennyj, s zastyvshim vzglyadom seryh glaz.
   - Starik - eto, pohozhe, reprezentant Suinli, - probormotal Nuri. Norman
molcha kivnul.
   -  ...No  gde  podlinnaya  massovost'  dvizheniya?  Lishnij  desyatok  tysyach
huliganstvuyushchih tipov, podobnyh etim, ne delayut pogody, izvinite, general,
za rezkost'. Dvizhenie teryaet  smysl.  Ono  idet  na  ubyl',  hot'  eto  vy
ponimaete? Poltora goda usilij dali ochen' nemnogoe. YAzychestvo usilivaetsya,
armiya Avrory, o dejstviyah kotoroj my molchim, nabiraet sily. My govorim  ob
interesah tekushchego dnya, oni predlagayut programmu na  budushchee.  CHelovek  ne
mozhet ne dumat' o budushchem, ono v ego detyah. My stimuliruem vypusk mashin  -
eto dlya sego dnya. |to horosho, no rynok uzhe perenasyshchen mashinami, i  prizyv
vladet' mashinoj, poka ona ne ovladela nami, - ne sporyu, eto u vas,  Dzhons,
effektno poluchaetsya, - uzhe pochti ne dejstvuet.  Kto  dlya  nashego  dvizheniya
sdelal bol'she menya? No ya sprashivayu sebya,  ya  sprashivayu  vas,  Dzhons,  vas,
general, i vas, gospodin Harisidis, est'  li  real'nye  nadezhdy  sohranit'
status-kvo? Ili nado priznat' neizbezhnost' prinyatiya ekologicheskoj pomoshchi i
postepenno, poka my eshche u vlasti, gotovit'sya k tomu, chtoby vojti  v  novye
vremena i poryadki s naimen'shimi dlya nas poteryami? V vashem dvizhenii, Dzhons,
ya iskal put', no ne prosvetil Gospod' slugu  svoego,  i  ya  ne  vizhu:  chto
dal'she?
   Posle dlinnoj pauzy prorok proiznosit:
   - Diktatura cerkvi!
   I sdavlennyj polushepot reprezentanta:
   - Pomyani Gospodi carya Davida i vsyu krotost' ego! Vy s uma soshli, Dzhons.
Diktatura cerkvi! Bylo eto, vse  bylo!  Nam  ne  hvataet  tol'ko  svetskoj
vlasti, ne hvataet eshche vzvalit' na cerkov'  otvetstvennost'  za  vse,  chto
tvoritsya v nashem obshchestve vseobshchego  blagodenstviya.  Vy  zadumyvalis'  nad
voprosom, pochemu za tri tysyachi let cerkov' perezhila i vynesla vse -  smenu
vlastej i formacij,  vojny  i  kataklizmy,  srednevekov'e  i  vozrozhdenie,
revolyucii social'nye i tehnicheskie? I ucelela. Vse  prohodilo,  a  cerkov'
stoit. Skazal by teper' |kkleziast: "Byvaet nechto, o chem govoryat: "Smotri,
eto novost'"; no eto bylo uzhe v veki, byvshie prezhde nas"?  Novoe  prihodit
kazhdyj den'. CHelovechestvo osvaivaet novye miry, a cerkov'  stoit!  CHelovek
ovladevaet mehanizmom nasledstvennosti i tvorit chudesa, o  kotoryh  molchit
Bibliya, a cerkov' stoit!.. YA star i hotel by sluzhit' dobru, no  lozhen  byl
moj put', i vizhu: ya povinen vo zle...
   Prorok nepochtitel'no perebivaet ego:
   - K chemu stol'ko pafosa i emocij! Diktatura neizbezhna, i sie ot nas  ne
zavisit:  yazychestvo  nabiraet  silu,  idejnaya  bor'ba  s   nim   ne   daet
rezul'tatov, obstoyatel'stva prinuzhdayut k nasiliyu.
   YA upolnomochen ob座avit' vam, gospoda, chto po obshchemu soglasiyu rukovodstvo
dvizheniem otnyne polnost'yu perehodit v moi  ruki.  Ego  preosvyashchenstvo  ne
nashel obshchego yazyka s temi, kto nas finansiruet...
   - Tut nepodaleku na pomojke  nedavno  videli  sobaku.  YA  vas  pokidayu,
gospoda. - V starcheskom  golose  reprezentanta  slyshitsya  ironiya.  -  Nado
s容zdit', vozmozhno, i mne povezet. A potom pojdu... povoyu.
   V etot raz pauza tyanetsya neskonchaemo, prisutstvuyushchim nado vremya,  chtoby
prijti v sebya ot shoka.
   - Reprezentant slishkom tonkij politik. On  ne  ponimaet  duha  vremeni.
Bol'she pryamoty, bol'she dejstvij, bol'she naglosti. Vot chego my zhdem ot vas.
- |to tozhe znakomyj po televideniyu golos papashi Harisidisa.
   - Sovershenno s vami soglasen, - govorit prorok. - My  hotim,  chtoby  vy
ubedilis' v nashej gotovnosti k dejstviyu.
   - Loudmeny mogut vystupit' v lyuboj moment. Pokonchim s yazychnikami!
   - Da! I ya  polagayu,  ves'ma  poleznym  budet,  esli  Dzhol'f  CHetvertyj,
chistejshij-v-pomyslah, naneset udar po gidroponnym  predpriyatiyam.  V  lyubom
sluchae my v etom zameshany ne budem...
   Soveshchanie dlitsya bolee dvuh chasov, i postepenno pered Nuri  i  Normanom
razvorachivaetsya kartina zagovora - masshtabnogo, ohvatyvayushchego  vse  zven'ya
gosudarstvennogo apparata.
   Po mneniyu proroka,  dvizhenie  dostiglo  svoego  apogeya,  kogda  k  nemu
primknul  izvestnyj  svoimi  radikal'nymi  ubezhdeniyami  otstavnoj  general
Bargis. General privel s soboj poltorasta tysyach gorlastyh fanatikov tishiny
i  poryadka:  posle  likvidacii  regulyarnoj  armii  -  vynuzhdennaya  ustupka
associirovannomu miru - mnogie  oficery  primknuli  k  dvizheniyu  generala.
General okazalsya nastoyashchej nahodkoj,  on  voplotil  v  delo  soglashenie  o
sotrudnichestve. On sozdal i vozglavil voennyj shtab, naladil vzaimodejstvie
s policiej, osobenno s temi  ee  formirovaniyami,  kotorye  neposredstvenno
veli boi s armiej Avrory, nashel obshchij yazyk s sindikatom  Dzhol'fa  i  umelo
pol'zovalsya  uslugami  ego  anatomov.  Koroche  -  on  vzyal  na  sebya   vsyu
operativnuyu podgotovku perevorota, ostaviv za prorokom ideologiyu i svyazi s
kartelem. |to bylo ochen'  udobno,  obshirnyj  opyt  generala  okazalsya  kak
nel'zya kstati. Podgotovku mozhno schitat'  zakonchennoj,  ostanovka  lish'  za
delovymi krugami.
   Posle  togo  kak  gospodin  Harisidis   zaveril   prisutstvuyushchih,   chto
deyatel'nost'  shtaba  vstrechaet  ponimanie   v   delovyh   krugah   i   chto
prem'er-ministr, milejshij,  nado  skazat',  chelovek  i  shirokih  vzglyadov,
polnost'yu v kurse sobytij, soveshchanie pristupilo  k  obsuzhdeniyu  konkretnyh
detalej namechaemogo perevorota.
   Norman doslushal vse do konca, vynul iz  apparata  i  spryatal  na  grudi
kassetu.
   - Spasibo, Val'd. Tvoyu uslugu pereocenit' nel'zya! My  eshche  uvidimsya.  -
Lico ego bylo otreshennym i zamknutym. - A sejchas ya dolzhen ischeznut'.
   - CHto budet, Norman?
   - Budet to, chto dolzhno byt'. |to sudorogi uhodyashchego. Pravit' po-staromu
oni ne v sostoyanii. Novogo prinyat' ne mogut, v novom dlya nih mesta net.  V
proshlom takaya situaciya rozhdala fashizm. Budet bor'ba. I znaesh', chto  v  nej
samoe strashnoe? - On pomolchal. - To, chto loudmeny tozhe lyudi.
   On zastegnul na grudi lyamki poyasa astronavta i oglyanulsya v dveryah:
   - Do vstrechi, drug.
   - Tebya ub'yut, Norman.
   - Nu, ne srazu. - Norman natyanul shlem, ulybnulsya. - YA poka eshche  deputat
parlamenta, a oni vynuzhdeny do pory soblyudat' prilichiya.


   Olle voshel v rukovodyashchij sostav central'nogo shtaba armii Avrory  kak-to
nezametno dlya sebya. Snachala  Din  privlekal  ego  k  obrabotke  i  analizu
informacii, postupayushchej ot razvedyvatel'nyh  grupp,  potom  Olle  postigal
osnovannuyu  na  skrupuleznoj   ispolnitel'nosti   i   discipline   taktiku
partizanskoj vojny v gorodskih usloviyah i nakaplival lichnyj boevoj opyt. V
poslednee   vremya,   sluchalos',   Olle   komandoval    boevymi    gruppami
"mnogoslojnogo prikrytiya". V shtabe schitali,  i  Olle  razdelyal  etu  tochku
zreniya, chto v gorodskoj operacii glavnoe - prikrytie.  |to  kogda  dve-tri
nezavisimo dejstvuyushchie diversionnye gruppy  vypolnyayut  glavnuyu  zadachu,  a
mgnovenno voznikayushchie gruppy prikrytiya otvlekayut na sebya policejskie  sily
i tut zhe ischezayut v tolpe, a noch'yu - v razvalinah ili podzemnyh perehodah.
Ochen' effektivnaya taktika.
   V etot den' s utra Din byl chem-to ozabochen, no nashel vremya predupredit'
Olle, chto zhrec-hranitel' zhdet ih, daby okazat' vtoroj  znak  doveriya.  |to
vysokaya chest', i ne mnogie vzroslye udostoeny ee.
   Do rezidencii zhreca oni dobiralis' na metro s  dvumya  peresadkami  i  v
soprovozhdenii gruppy boevikov. Olle  byl  slishkom  zameten,  i  stat'  ego
ugadyvalas' pod lyubym grimom. Voobshche, priznakov, chto  za  nimi  ohotilis',
kak skazal Din, ne bylo. To li  Dzhol'fu  bylo  ne  do  nih,  to  li  vzryv
limuzina na shosse byl dostatochno ubeditel'nym.
   ZHrec zhdal ih v muzee totemov. On byl v svoej specodezhde - aloj mantii i
sinej shapke v zvezdah, on obnyal Dina i teplo pozdorovalsya s Olle.
   - Naslyshan o vashih uspehah. |tot cementnyj  smert'-zavod,  ya  nenavidel
ego so vremen studenchestva: arhaichnaya  tehnologiya,  nasmeshka  nad  zdravym
smyslom. YA smotrel - posle vashego vakuumnogo vzryva tam voobshche tol'ko prah
i tlen.
   -  Nichego  osobennogo,  professor.  Uhitrilis'  nakryt'  zavod  oblakom
benzinovogo aerozolya, potom vsego odna raketa, vzryv, vygoranie  kisloroda
i shlopyvanie obrazuyushchegosya vakuuma.
   - Olle vnosit priyatnoe raznoobrazie v nashu diversionnuyu deyatel'nost', -
skazal Din. - On na vydumki neistoshchim.
   Tak oni besedovali, prohodya po dlinnomu zabroshennomu tonnelyu.
   - Vtoroj znak doveriya! - Oni ostanovilis' pered tyazheloj  dvuhstvorchatoj
dver'yu, ukrashennoj vypuklym reznym izobrazheniem l'vinoj golovy, pokoyashchejsya
na kogtistoj lape.
   ZHrec tronul kogot' na lape, i stvorki razoshlis'.
   Olle ne zametil  ni  vysokih  svodov  ukrashennogo  kolonnami  zala,  ni
velikolepnyh svetil'nikov, neozhidannyh zdes' posle mrachnyh perehodov. Olle
uvidel detej. |to bylo neprivychno. V Dzhanatii deti ne  igrali  na  ulicah,
deti pryatalis' v kvartirah i mashinah, gde mozhno  bylo  dyshat'.  Zdes'  oni
stoyali molcha, pryacha glaza, i, vslushivayas' v  ih  molchanie,  Olle  vspomnil
zvonkozvuchnyh podopechnyh Nuri. On vglyadelsya v lica s sinyushnymi krugami pod
glazami i na skulah i zadohnulsya ot tyazheloj zloby,  ot  temnogo  gneva  na
strashnyj mir vzroslyh, v kotorom esli nedostaet dobroty, to razuma  dolzhno
by hvatit' dlya ponimaniya  toj  malen'koj  istiny,  chto  na  nas  zhizn'  ne
konchaetsya, chto deti posle nas zhit' dolzhny. Koshke eto ponyatno, koshka  lapoj
skrebet, sledit, chtoby posle nee na Zemle chisto bylo...
   - V muzee totemov vy videli  utrachennoe.  Zdes'  to,  chto  ostalos',  -
zveri, sohranivshiesya v Dzhanatii.
   K  zveryam  byli  otneseny  myshi  domashnie,  prozhivayushchie  v   yashchike   so
steklyannymi stenkami, dve serye krysy  v  bol'shoj  kletke  i  para  melkih
sobachek pomojnoj porody.  Pod  potolkom  chirikali  ne  zhivushchie  v  kletkah
vorob'i, kovyryalis' v rassypannom korme neakkuratnye sizye golubi, i v tom
zhe vol'ere sideli hmurye vorony. Byl eshche zver' kot, on lezhal na podushke  i
byl udoben dlya obozreniya i robkih poglazhivanij.
   ZHrec prosledil vzglyad Olle:
   - |to broshennye deti, sejchas mnogie brosayut detej, my podbiraem: kto-to
dolzhen dumat' o budushchem. U nas neskol'ko priyutov i dazhe shkoly imeyutsya,  da
i v metro, vy znaete, mozhno dyshat' bez maski. Segodnya ekskursiya v zverinec
- tak vazhno znat', chto na Zemle chelovek  ne  odinok,  chto  est'  koshki,  i
vorony, i sobaki. Sejchas u nas zdes' neskol'ko soten detej ot pyati  let  i
starshe.
   Deti, uzniki neustroennogo mira, nepravedno osuzhdennye na muki za grehi
svoih roditelej, ne smotreli na nih,  oni  sozercali  zhivotnyh,  gruppkami
tolpyas' u ograzhdeniya. Krasivo odetye deti s blednymi licami...
   Olle slovno nastupili na serdce. Emu stalo stydno svoego zdorov'ya, sily
i blagopoluchiya, togo, chto  vot  on  mozhet  ujti  otsyuda  v  lyuboj  moment,
vernut'sya v privychnyj zhelannyj mir IRP, rasstat'sya s  Dzhanatiej,  ochnut'sya
ot nee, kak ot durnogo sna... A deti? Kuda im ujti? A ved' byli  somneniya:
ne  prevysil  li  polnomochiya,  vvyazavshis'  v   draku,   narushiv   udobnyj,
opravdannyj vysokimi soobrazheniyami  princip  nevmeshatel'stva,  somneniya...
vidish' li... byli.
   - YA znayu, gnev vash praveden i ishchet vyhoda. - ZHrec smotrel v glaza  Olle
i tonkimi dvizheniyami kasalsya ego grudi u serdca. -  Ne  nado  slov,  slova
pridut potom. YA hochu udvoit' vashu silu i snyat' tyazhest' s dushi. V  Dzhanatii
malo radosti, a chelovek ne mozhet bez nee. Primite nash podarok. I  my,  kto
zdes' sejchas, poraduemsya s vami. Din, pust' on vojdet!
   On ne voshel, on vorvalsya, lish' tol'ko Din chut'  priotkryl  malozametnuyu
dver'.
   - Svyatye driady, - prosheptal Olle, upav na koleni i protyagivaya ruki.  -
Grom! SHCHenochek moj.


   Vecherom  v  shtabe  byli  vklyucheny  vse  ekrany.   Diktor   izvestil   o
chrezvychajnom soobshchenii, s kotorym vystupit prem'er-ministr.
   Na  ekranah  prem'er   horosho   smotrelsya:   gosudarstvennyj   deyatel',
ozabochennyj gosudarstvennymi delami, dlya kotorogo bezopasnost' gosudarstva
i blagopoluchie grazhdan - edinstvennaya zabota.
   On otkrovenno skazal, chto ustoi shatayutsya, poskol'ku obshchestvo  raskoloto
usiliyami teh,  kto  nazyvaet  sebya  yazychnikami.  YAzychestvo  -  beznadezhnaya
popytka probudit' v chelovechestve davno ugasshie  atavisticheskie  verovaniya,
vozmozhno, i  opravdannye  na  zare  civilizacii,  no  smeshnye  v  nash  vek
vseobshchego progressa. Ne dlya togo chelovek,  venec  bozhestvennogo  tvoreniya,
vyros do carya prirody, chtoby v itoge priznat' sebya nedostojnym lidiruyushchego
v nej polozheniya. Dogmy yazychestva nastol'ko neser'ezny, chto  osparivat'  ih
bessmyslenno.  Vmeste  s  tem  pravitel'stvo  schitaet,  chto  v   svobodnoj
demokraticheskoj strane, kakovoj yavlyaetsya Dzhanatiya, kazhdyj vprave  vybirat'
sebe veru po serdcu i umu. Svoboda sovesti - odin iz  kraeugol'nyh  kamnej
demokratii. Nikto ne mozhet skazat', chto pravitel'stvo vinovno  v  goneniyah
na yazychnikov, v ushchemlenii ih prav, ono vsegda bylo loyal'no k veruyushchim.  No
loyal'ny li yazychniki  k  gosudarstvu,  k  obshchestvu,  blagami  kotorogo  oni
pol'zuyutsya? |tot vopros pravitel'stvo vprave  postavit'  pered  grazhdanami
Dzhanatii.
   Tut prem'er sdelal dlinnuyu pauzu, perebiraya na stolike listy s  tekstom
vystupleniya.
   - V yazychestve, - prodolzhal prem'er, - vydelilos' agressivnoe krylo, tak
nazyvaemaya armiya Avrory. Banditskie formirovaniya etoj  armii  vedut  vojnu
protiv  sil  poryadka.  Vojnu,  pryamo  napravlennuyu  na  podryv   ekonomiki
Dzhanatii. Te vystrely i vzryvy, kotorye slyshat po nocham grazhdane,  -  est'
otgoloski etoj vojny. I  pravitel'stvo  bolee  ne  vprave  skryvat'  vred,
kotoryj  nanositsya  |konomiks.  Razrusheny  mnogie   zhiznenno   neobhodimye
predpriyatiya. No pravitel'stvo, rukovodstvuyas' gumannymi soobrazheniyami,  ne
predprinimalo zhestkih mer protiv  armii  Avrory.  My  nadeyalis',  chto  vse
obrazuetsya  samo  soboj  i   chto,   ponyav   bessmyslennost'   diversionnoj
deyatel'nosti, yazychestvo otkazhetsya ot vooruzhennoj  bor'by,  perevedya  ee  v
ploskost' ideologii, chemu pravitel'stvo gotovo bylo sposobstvovat', ibo  v
Dzhanatii kazhdyj mozhet govorit' vse, chto ugodno, soblyudaya odno uslovie - ne
posyagat' na ustoi. K sozhaleniyu, eta nasha  poziciya  ne  opravdala  sebya.  S
priskorbiem dolzhen soobshchit', chto armiya  Avrory  udarila  po  samoj  osnove
zhizni - po gidroponnym sooruzheniyam.
   Na ekranah voznikli razvaliny gidroponnyh teplic, snyatye s  vertoletov.
Panorama proizvodila zhutkoe vpechatlenie - sploshnoj  haos  plenki,  trub  i
reshetchatyh konstrukcij. Potom  krupno  byli  pokazany  rabochie,  ubirayushchie
lopatami  zelenuyu  sliz'  -  vse,  chto  ostalos'  ot  rastenij,   pokazany
pogruzochnye mashiny i bul'dozery, rabotayushchie v razvalinah.
   - Grazhdane Dzhanatii znayut, chto v strane net golodnyh,  chto  neobhodimye
produkty pitaniya shchedrotami kartelya i bankov dayutsya besplatno i  kazhdyj  iz
nas ne vedaet zaboty o hlebe nasushchnom. Mne gor'ko, no ya vynuzhden soobshchit',
chto otnyne  my  vynuzhdeny  ogranichit'  v  racionah  natural'nye  produkty.
Estestvenno,  na  zhevatin,  kak  produkt  sinteticheskij,  ogranicheniya   ne
rasprostranyayutsya...
   Prem'er eshche dolgo govoril, no ego ploho slushali.
   - Gnusnaya provokaciya! - Din udaril kulakom po stolu. - YA ne dumal,  chto
oni reshatsya na takoj ushcherb. My  nikogda  ne  trogaem  predpriyatij  pishchevoj
promyshlennosti, i vse eto znayut. Net, kakov masshtab provokacii!
   Oficery podavlenno molchali. Potom Olle sprosil:
   - Vy skazali: "Ne dumal, chto oni reshatsya". Vy znali.
   - Vchera byl preduprezhden, tol'ko ne znal, gde i kak oni udaryat, a to by
my ih tam vstretili. |to rabota Dzhol'fa CHetvertogo. Sejchas  Bargis  brosit
na nas svoih loudmenov: nanesti udar po organizovannomu  yazychestvu  -  ego
davnyaya mechta. General zhazhdet krovi. Potom, kogda  yazychestvo  kak  dvizhenie
budet unichtozheno, oni  uvelichat  razdachu  pishchi,  vosstanovit'  gidroponnye
teplicy - ne velika zadacha. Peredacha vlasti proroku, ostorozhnyj vyborochnyj
terror protiv intelligencii, i  vse  vernetsya  na  krugi  svoya,  legal'naya
oppoziciya im ne strashna.
   - Nado organizovat' ohranu pishchevyh  predpriyatij,  -  skazal  kto-to  iz
oficerov.
   - |to znachit - podstavit' pod udar  nashi  boevye  gruppy.  Ob容dinennym
silam policii, loudmenov i gangsterskogo  sindikata  my  protivostoyat'  ne
smozhem.
   Olle prislushivalsya k besede, polozhiv ruku na golovu psa. Grom s momenta
vstrechi ne othodil ot  hozyaina,  vse  starayas'  zaglyanut'  Olle  v  glaza.
YAzychniki-hirurgi sotvorili chudo,  vernuv  psa  k  zhizni.  Rany  na  sobake
zazhili, no vydelyalis' na chernoj shersti serymi pyatnami, sledami  strizhki  i
povyazok.
   - I eshche proshu uchest', - Din priglushil zvuk video, - general  sobiraetsya
vykurit' nas iz metro v blizhajshee vremya. Mne eto dopodlinno izvestno.
   - CHto znachit vykurit'?
   - Pustit' noch'yu v metro hlor. I pomeshat' etomu  my  ne  mozhem,  sil  ne
hvatit.
   - Oni znayut, chto u nas zdes' deti.
   - Ne obol'shchajtes', dlya nih net zapretov. |vakuaciyu  detej  nado  nachat'
utrom s pervymi poezdami.
   - |vakuaciyu?
   - Da. Na ulicy.
   - Pojti na likvidaciyu priyutov?
   Vopros ostalsya bez otveta. Oficery svyazi vyshli: poslednimi poezdami eshche
mozhno bylo uspet' dobrat'sya do priyutov i nachat' podgotovku.
   - YA vot vse slushayu vas, brat'ya moi yazychniki, i ne priemlyu vashu poziciyu.
Detej uvesti nado, tut sporit' ne o chem, no nichego konstruktivnogo bolee v
vashih rassuzhdeniyah net. Zapis' soveshchaniya u Dzhol'fa vy slyshali, Din  gde-to
umudrilsya dostat' plenku, i my znaem, chto nashi vragi ob容dinyayut svoi sily.
Vojna! I vragov nado bit' poodinochke - eto azbuka. YA beru na sebya  Dzhol'fa
CHetvertogo i nadeyus',  on  stanet  poslednim.  -  Olle  potrogal  shram  na
podborodke. - My u nego v dolgu, a dolg platezhom krasen, ne tak li, Grom?
   Pes zastuchal hvostom po stolu, oskalilsya. Na nego smotreli s opaskoj: v
golove ne ukladyvalos', chto etot chudo-zver' vpolne ruchnoj.
   - Olle prav. Ne dalee kak  vchera  prorok  i  general  obsuzhdali  detali
perevorota, sejchas sobytiya budut razvivat'sya vse bolee bystrymi tempami. I
ya soglasen, nado udarit' po pritonu Dzhol'fa, eto  prosto  neobhodimo,  eto
davno nado bylo sdelat', ot nego vsya Dzhanatiya  v  strahe.  Poka  celo  eto
banditskoe gnezdo, kazhdyj den' mozhno zhdat'  provokacii.  Nado  dejstvovat'
krupnymi silami.
   - Ne nado krupnymi, - Olle ulybnulsya. - Vy, ya i Grom -  eto  uzhe  troe.
Eshche dvuh ya podberu sam. Skol'ko ih tam v zamke? Men'she sotni. Erunda.  CHto
sovershenno  neotlagatel'no,  tak  eto  likvidaciya  periferijnyh   filialov
sindikata. |tim zajmites'! I eshche. Neobhodimo  ser'eznoe,  ochen'  ser'eznoe
preduprezhdenie protiv dal'nejshih provokacij. Takoe, chtoby  nadolgo  otbilo
zhelanie vzryvat' teplicy ili travit' nas hlorom.  Pomnite,  chto  my  imeem
dostup k podzemnym energomagistralyam.
   Noch'yu, kogda Olle lezhal na svoej sirotskoj naduvashke, k nemu v  kamorku
zashel Din. Pes razreshil emu potrogat' sebya.
   - Udivitel'noe oshchushchenie - kasat'sya sobaki. - Din vzdohnul.
   - Vy prishli, chtoby skazat' mne ob etom?
   - YA prishel sprosit', kto budut eti chetvertyj i pyatyj.
   - Odin iz nih tot, kto dal vam plenku s zapis'yu soveshchaniya u Dzhol'fa.
   - Net! Emu nel'zya.
   Olle pomolchal, osmyslivaya novost'. Nuri vse mozhno, znachit, plenka ne ot
Nuri. Znachit, Din  o  Nuri  ne  znaet,  znachit,  Nuri  sumel  svyazat'sya  s
Normanom, kotoromu nel'zya, a tot ne mozhet ne imet' svyazi s armiej Avrory.
   - Konechno, - skazal Olle. - Normanu Beketu poka nel'zya.
   Oni ostorozhno poulybalis' drug drugu. I teni nedoveriya  ne  bylo  v  ih
ulybkah - za  vremya  sovmestnoj  raboty  chuvstvo  vzaimnoj  simpatii  lish'
okreplo. Prosto, buduchi chelovekom sderzhannym, Olle nichego  ne  rasskazyval
ni o Nuri, ni o  Hogarde.  Din,  vozglavlyaya  razvedku  armii  Avrory,  byl
professional'no skryten. Razgovor o  Normane  razvitiya  ne  poluchil,  Olle
tol'ko zaveril Dina, chto on razocharovan ne budet...


   Nuri predchuvstvoval nastuplenie peremen v svoej zhizni, on  vse  chego-to
zhdal, schitaya svoyu missiyu vypolnennoj. On sdelal vse, chto mog, i  nadeyalsya,
chto eto  ponimaet  Norman,  kotoryj  bol'she  ne  podaval  o  sebe  vestej.
Ezhednevnye razgovory s Hogardom stanovilis' vse koroche, Hogard  soobshchal  o
sobytiyah dnya, o tom, chto v vozduhe chto-to  nositsya  neopredelennoe  i  vse
zhdut peremen k hudshemu, - vidimo, podgotovka k  perevorotu  zakanchivaetsya.
Polozhenie stanovitsya vse bolee napryazhennym. Posle unichtozheniya  gidroponnyh
teplic, a uzhe izvestno, chto eto delo ruk Dzhol'fa,  na  sleduyushchij  zhe  den'
boeviki armii Avrory zahvatili podstanciyu i uderzhivali ee bolee  chasa,  na
eto vremya stolica byla ostavlena bez  energii.  CHto  tvorilos'  v  gorode,
predstavit' nemyslimo. Pochti vse oni pogibli,  no  armiya  Avrory  poluchila
vozmozhnost' zayavit', chto bolee ne poterpit provokacij, ot kogo by  oni  ni
ishodili. I pust' podzemel'e ostavyat v pokoe. Pravitel'stvo vynuzhdeno bylo
dat' obeshchanie. CHto kasaetsya Nuri, to emu nado sidet' spokojno i  zhdat'.  I
podderzhivat'  svyaz'  s  kiberom  Ferro.  Nuri  kopil  tekushchie  svedeniya  o
deyatel'nosti  proroka  na  sluchaj  vozmozhnoj  svyazi  s   Normanom.   Boyas'
rasslabit'sya, on ustanovil dlya sebya  zhestkij  rezhim  fizicheskih  nagruzok,
ispytyvaya neudobstvo ot nevozmozhnosti zanimat'sya begom. Posle  nastupleniya
sumerek on shel k yazychnikam na bereg reki. Reka  mercala  v  nochi  dlinnymi
neyasnymi ognyami, na gorizonte svetilsya vozduh nad beskonechnym megapolisom,
i vspyhivali v nebe,  risuemye  luchami  lazerov  na  aerozol'nyh  tumanah,
izrecheniya proroka, reklamy,  prizyvy  i  lozungi.  |tot  nochnoj  pejzazh  i
melodii porozhdali v voobrazhenii Nuri strannye  obrazy,  gnetushchee  oshchushchenie
polnogo otryva ot prirody.
   Nuri ochnulsya ot razdumij: braslet Amitabha  na  levom  zapyast'e  uprugo
szhimalsya, trebuya vnimaniya. Vneurochnyj vyzov?! Nuri nezametno  udalilsya,  i
nikto ne obratil vnimaniya, zdes' kazhdyj prihodil  i  uhodil  kogda  hotel.
Nuri podnyal ruku: na ekranchike svetilis' pozyvnye Olle...


   Policejskij bronetransporter byl otlichno oborudovan  -  vodyanaya  pushka,
pulemet  s  zapasom  magazinov,  katapul'ta-granatomet.   Tehniki-yazychniki
vmeste s Nuri mnogoe v nem  usovershenstvovali.  Fil'tr  snizu  gnal  stol'
moshchnye potoki ochishchennogo vozduha, chto dazhe v otkrytoj  kabine  mozhno  bylo
obhodit'sya bez masok. Vooruzhennye sily Ministerstva  vseobshchego  uspokoeniya
raspolagali dobrotnoj tehnikoj podavleniya.
   Voditel'-centurion gnal mashinu, predanno poglyadyvaya na veselogo Olle  i
ego gigantskogo psa.
   - Nu chto, serzhant, - Olle polozhil ruku voditelyu na plecho, -  udarim  po
etoj svolochi? Ne boish'sya?
   - S vami net, general!
   - I pravil'no. Poka my zhivy - smerti net. Pomrem - nas ne budet. Tol'ko
ne general ya. Lejtenant armii Avrory.
   - General.
   Din zasmeyalsya:
   - A chto, Olle. Byl zhe u gladiatorov Spartak-imperator.
   Bronemashinu obgonyali limuziny obyvatelej, - sudya po emblemam, eto  byli
v osnovnom agncy. Prorok ustraival ocherednoe dejstvo gde-to na okraine. Za
gorodom,  kotoryj,  kazalos',  ne  imeet  konca,  posvetlelo:  v   ushchel'yah
okrainnyh ulic, obrazovannyh stoetazhnymi korobkami  zhilyh  ul'ev,  temnelo
chut' li ne srazu posle poludnya. Ostalos'  pozadi  beznadezhnoe  "Peremen  k
luchshemu  ne  byvaet!".  |tot  izlyublennyj  lozung  oficial'noj  propagandy
malinovo svetilsya na chernom oblake, obrazovannom nad  blizhnimi  teplicami.
Na obochinah, ustraivayas' na nochleg, koposhilis'  bezdomnye,  ispol'zovannye
respiratory  i  plastikovye  korobki  ot  besplatnogo  vechernego   raciona
akkuratnoj lentoj byli ulozheny po obe  storony  magistrali  v  storone  ot
proezzhej chasti.  Grazhdane  Dzhanatii,  te,  chto  na  obochinah,  trogatel'no
zabotilis' o chistote svoego otechestva.
   Policejskie  posty  propuskali  mashinu   besprepyatstvenno,   patrul'nye
vertolety  proletali  ne  zaderzhivayas':  bortovoj  komp'yuter   obespechival
sootvetstvuyushchij otklik na zaprosy. Po  mere  udaleniya  ot  goroda  ischezli
bezdomnye, kontrol' nad magistral'yu  slabel.  Mutnyj  solnechnyj  disk  byl
pochti u gorizonta, kogda kilometrah v dvadcati ot  rezidencii  Dzhol'fa  IV
oni svernuli v razvaliny.  Zdes'  byl  zamaskirovan  ornitoplan  Olle.  Na
siden'e ego ugnezdilsya Nuri, polozhil na koleni svertok. On podnyal mashinu v
vozduh, sdelal krug.
   - Kak eto prinyato govorit': vse, brat'ya moi yazychniki, ya poshel.
   S zemli emu sotryasayushchim laem otvetil Grom.
   - Teper' goni! - skazal voditelyu Olle. Oni srazu vybralis' na shosse.  -
My v predelah dosyagaemosti radarov, i ohrana sejchas uvidit  nas.  I  pust'
vidit, skoro my ischeznem.
   Pustynnoe v eto vremya shosse posle  suety  gorodskih  okrain  smotrelos'
neprivychno. Koe-gde popadalis' zabroshennye  mnogoetazhki,  voda  davno  uzhe
podavalas' tol'ko v gorodskie doma,  v  gorode  zhe  byli  sosredotocheny  i
osnovnye pererabatyvayushchie predpriyatiya: skuchennost' i  tesnota  v  Dzhanatii
schitalis' ekonomicheski opravdannymi. Bezlyud'e i zabroshennost' byli by dazhe
priyatny Olle, no pejzazh portili neobozrimye svalki.
   - Oni stanut mnogoletnimi istochnikami syr'ya, kogda my  poluchim  ot  vas
bezothodnuyu tehnologiyu i besplatnuyu energiyu.
   - Kak vy skazali, Din?
   - Ot vas, ya skazal. Ot vas... general, inache zachem vy zdes'?
   Olle smotrel na dorogu, tu samuyu, po  kotoroj  oni  s  Dinom  neskol'ko
mesyacev nazad (chert, kak bezhit vremya) mchalis' v limuzine Dzhol'fa, otlichnaya
byla mashina, a doroga sejchas sovsem po-drugomu smotritsya.
   - Nuri govorit - my ne dolzhny vmeshivat'sya.
   - A deti? - skripuchim golosom skazal Din.
   Olle molchal.
   - A otravlennaya voda? A dyshat' lyudyam nechem?
   Olle molchal.
   - Vy ne smogli uderzhat'sya. I Nuri ne smog, ya zhe vizhu. Da i  kto  smozhet
projti mimo, esli rebenka ubivayut. V etom  sluchae  net  i  ne  mozhet  byt'
opravdaniya   nevmeshatel'stvu.    Nevmeshatel'stvo,    voobshche,    vydumannaya
antichelovecheskaya,  antigumannaya   poziciya.   Nakormi   golodnogo,   pomogi
bolyashchemu, napoi zhazhdushchego, bud' miloserd - v etom osnova zhizni. I tot, kto
raz otstupilsya ot etogo, tot poteryal sebya i sebe ne prostit.
   - YA v kilometre ot celi. - Golos Nuri byl  delovit  i  spokoen.  -  Tut
osveshchennaya alleya  i  horosho  prosmatrivaetsya  polyanka,  polagayu,  ta,  gde
rasstrelivali poni. Zdes' i  prizemlyus'.  Rabotajte.  Sejchas  budet  mnogo
kriku.
   |kran lokatora pokrylsya ryab'yu, voditel' potyanulsya k vern'eru.
   - Zabud'te pro avtomatiku, serzhant. - Din natyanul shlem. To  zhe  sdelali
ostal'nye. Olle posadil pered soboj psa i zazhal ego  golovu  mezhdu  svoimi
kolenyami. Oni na polnom hodu priblizhalis'  k  rebristomu  uchastku  dorogi,
ohranyaemomu dyuzhimi priemyshami. Olle posmotrel na chasy, vse  shlo  minuta  v
minutu, kak i bylo rasschitano.
   Zavidev policejskuyu mashinu, odin iz priemyshej,  snyav  masku,  vyshel  na
seredinu shosse i kartinno  zastyl,  ulybayas'.  Vtoroj,  kotoryj  sidel  za
panel'yu boevogo luchemeta, tozhe vstal.
   I v eto mgnovenie Din vklyuchil sirenu. |to byl ne tot infrazvuk, kotorym
pol'zovalas'  policiya  v  gorodskih  usloviyah,   chtoby   strahu   nagnat'.
Mnogokratno usilennyj - ob etom Nuri  pozabotilsya  zablagovremenno,  -  on
sminayushchim uzhasom slovno sdul priemyshej s dorogi.  Vmontirovannye  v  shlemy
poglotiteli nizkoj chastoty smyagchili udar infrazvuka dlya sidyashchih v  mashine,
no Olle oshchutil, kak vzdrognul i oshchetinilsya Grom, uslyshal  ego  voj  i  eshche
sil'nee  szhal  golovu  sobaki.  Desyat'  sekund  raboty   sireny   kazalis'
neskonchaemymi.
   - Strashnoe oruzhie, - skazal  Din,  kogda  sirena  smolkla.  Obezumevshie
priemyshi uspeshno preodolevali kuchi musora, ne sbavlyaya tempov na  pod容mah.
- ZHal' tol'ko, porazhaet i svoih.
   Grom vzdragival pod rukoj, prizhimayas' k Olle.  Strah  otpuskal  ego  ne
srazu, i pes vzdragival i nervno vstryahivalsya.
   - Polagayu, tam,  u  Dzhol'fa,  sejchas  tihaya  panika.  Ves'  tehnicheskij
personal zanyat poiskami prichin vyhoda elektroniki  iz  stroya.  I  nas  oni
poteryali iz vidu.
   U znakomyh vorot rezidencii Dzhol'fa serzhant  ostanovil  mashinu,  vyshel,
zakrichal:
   - Dva oficera ohrany prem'era  s  vizitom  k  chistejshemu-v-pomyslah  po
konfidencial'nomu delu!
   Emu dolgo nikto ne  otvechal,  potom  na  bashne  mezhdu  zubcov  vyglyanul
podruchnyj.
   - Dva oficera...
   -  Slyshu,  chego  orat'.  Vorota  vse  ravno  ne  rabotayut,   avtomatika
slomalas'.
   - Otkroj maluyu dver'.
   - SHef zhdet vas?
   - Ne zhdet, - mashinal'no skazal pravdu serzhant.
   - Togda pojdu pozvonyu. - Podruchnyj ischez. Serzhant oglyanulsya na  Dina  i
zabarabanil kulakom v maluyu dver'.
   - Pojdem, - skazal Olle. - Pora, poka krikun dejstvuet.
   Krikun - rezul'tat tehnicheskoj izoshchrennosti kibernetika Nuri, ili,  kak
on sam govoril po etomu povodu,  -  tehnicheskoj  izvrashchennosti.  Krikun  -
neveroyatno  moshchnyj  generator  radiopomeh;  raz  vklyuchennyj,  on   rabotal
primerno chas, poka dlilas' himicheskaya reakciya  v  nedrah  ego.  V  radiuse
kilometra vse elektronnoe oborudovanie na vremya dejstviya  krikuna  vyhodit
iz stroya -  tak  utverzhdal  Nuri,  i  on  ne  oshibsya:  elektronnaya  zashchita
rezidencii Dzhol'fa IV i vnutrennyaya svyaz' byli paralizovany, lazernye pushki
obezdvizheny, na ekranah lokatorov i infrakrasnyh priborov nochnogo  videniya
izobrazheniya poteryali smysl...
   Neterpelivyj Olle pustil v hod katapul'tu i vyshib dver' granatoj. Oni s
Dinom vorvalis' v tambur.  Podruchnyj  stoyal  s  apparatom  svyazi  v  ruke,
vidimo, bezuspeshno pytayas' soedinit'sya. On smotrel  mimo  nih  i  medlenno
blednel - on uvidel Groma.
   - Serzhant, rabotajte.
   - Ruki nazad! - Serzhant nevedomo otkuda  izvlek  naruchniki,  pomanil  k
sebe podruchnogo, tot povinovalsya. Serzhant nadel braslet  emu  na  ruku.  -
Sadis' syuda. - On propustil cepochku cherez dvernuyu ruchku polotnishcha dveri  i
zashchelknul  braslet  naruchnikov  na   vtoroj   ruke.   Podruchnyj   okazalsya
prikovannym k tyazheloj dveri.
   - Gotovo, general!
   - Serzhant, sprosite, skol'ko ih zdes'?
   Podruchnyj molchal. Din podoshel poblizhe:
   - Esli vy ne budete otvechat' na nashi  voprosy,  to  ya  poproshu  sobaku,
chtoby ona ukusila vas.
   Grom oskalilsya. Smertoubijstvennaya  grimasa,  zhutkie  klyki  na  chernoj
morde...
   - Sami shef, anatomy, pyat' ili shest' podruchnyh, - kak v  bredu  zachastil
ohrannik.  -  Odin  priemysh,  on  v  dispetcherskoj.  Prisluga  inzhenernogo
obespecheniya, dezhurnye na kislorodnom zavode. YA tochno ne znayu...
   - Ne razbirayus' ya,  general,  v  etoj  banditskoj  ierarhii,  -  skazal
serzhant. - Izvinite.
   Olle, podnatorevshij v etih veshchah za vremya sluzhby u Dzhol'fa, raz座asnil:
   - Sovetnik - boss kakoj-libo mestnoj shajki, anatom  -  iz  personal'noj
ohrany, palach.  Podruchnye  -  kandidaty  v  anatomy,  nechto  vrode  lichnoj
gvardii. Funkcionery - intelligenty, predstavlyayut chistejshego-v-pomyslah  v
oficial'nyh organah, malochislenny. Tehniki i prisluga - inertnaya massa, ni
vo chto ne vmeshivayutsya.
   - Priemysh?
   - Nachinayushchij gangster. Opasen, vysluzhivaetsya. CHto tam schitat'.  Skol'ko
est', vse nashi budut.
   V dispetcherskoj tehniki  vozilis'  s  apparaturoj.  Za  pul'tom  skuchal
priemysh. Serzhant pomanil ego pal'cem: idi syuda  na  paru  slov.  Nikto  iz
tehnikov dazhe ne podnyal golovy... Uvidev v  koridore  psa,  priemysh  molcha
protyanul ruki. Prikovat' ego k ruchke dveri i zakleit' rot  plastyrem  bylo
delom odnoj minuty. U priemysha byli ochen' vyrazitel'nye glaza, i vzor  ego
govoril, chto umirat' on nu nikak ne hochet.
   Na etom effekt vnezapnosti  ischerpal  sebya.  Edva  oni  vyshli  v  park,
molodoj priemysh, idushchij po otkrytoj galeree v dispetcherskuyu, glyanul vniz i
uznal Olle. On molcha kinulsya obratno, zabyv o svoem pistolete. Dognat' ego
bylo nevozmozhno, i Din  vystrelil  navskidku.  Plastikovaya  pulya  shlepnula
priemysha nizhe spiny, on diko vzvizgnul i skrylsya.
   - Sejchas za nami ustroyat ohotu, - vinovato skazal Din.
   - Kto za kem,  -  pozhal  plechami  Olle.  -  Ne  ubivat'  zhe  tebe  bylo
mal'chishku.
   Oni pochti begom dvinulis' cherez park, minovali polyanu s ornitoplanom na
nej, i pervoe, chto  uvideli,  -  podruchnogo,  prikovannogo  naruchnikami  k
reshetke konusa kislorodnogo terminala.  Podruchnyj  dovol'no  gromko  mychal
cherez nos, poskol'ku rot ego byl zakleen lentoj. Pidzhak ego byl  razorvan,
boltalis' remeshki ot vydrannoj kobury. Olle, zamedliv shag, obozrel ego.
   - Ne ponimayu, - s udovol'stviem skazal on. - YA tochno znayu, chto  u  Nuri
ne moglo byt' s soboj naruchnikov.
   Dalee na znakomoj allee, obnyav rukami derevo, stoyal eshche odin podruchnyj,
ruki ego byli skovany po tu storonu stvola. Ryadom, zakativ glaza,  valyalsya
tretij. Iz nosa ego tekla krov', glaz zaplyval sinyakom.
   - Svyatye driady! - voskliknul Olle. - U menya v pomyslah lichnye schety  s
chistejshim-v-pomyslah. YA by ne hotel, chtoby Nuri, ne k nochi  bud'  skazano,
dorvalsya do nego ran'she menya.
   - Tam eshche odin, i bol'she mne ne vstretilis'. - Nuri sidel nepodaleku na
dlinnoj skamejke i gladil Groma, pistolety lezhali po obe storony ot  nego.
- YA zhdu vas uzhe chetvert' chasa i zhdal by eshche. Dyshite  glubzhe,  kakoj  zdes'
vozduh!  I  babochki  pod  fonaryami.  O,  Marduk,  Perun,  Oziris,  skol'ko
neskonchaemyh dnej ya byl lishen etoj radosti! - I bez  perehoda  dobavil:  -
Nado dumat', my uzhe obnaruzheny?
   Sluzhebnoe zdanie,  gde  kogda-to  doprashivali  Olle,  bylo  pusto.  Oni
probezhali po nemu, ne zazhigaya sveta, i Grom ni razu ne dal ponyat', chto  za
ocherednymi dveryami mogut byt' lyudi. Din probormotal, chto teper'  mozhno  ne
boyat'sya udara v spinu... i bystrej ko dvorcu.
   Gromada dvorca -  oni  priblizilis'  k  nemu  korotkimi  perebezhkami  -
postepenno obretala detali, i v predrassvetnoj serosti slovno  ugadyvalas'
rel'efnost' frizov. Ni poloski sveta, ni zvuka. No kogda  na  fone  chernoj
listvy  zhivoj  izgorodi  voznik  siluet  fantoma,  ot  kolonn   prozvenela
avtomatnaya ochered', a v storone eshche odna. Din ubral fantom-siluety.
   - |tih ya  sejchas,  -  skazal  Olle.  -  Vasha  zabota  vovremya  vklyuchit'
proektor, kogda anatom zaoret.
   Olle i pes neslyshno slilis' s kustami,  a  Din  prizhal  k  shcheke  pricel
proektora. Uslyshav, kak  v  napryazhennoj  tishine  vnezapno  ryknul  Grom  i
po-durnomu vozopil anatom, Nuri vzdohnul i zasmeyalsya. Uzhe nedelyu,  s  togo
samogo dnya, on prebyval v sostoyanii vostorzhennoj pripodnyatosti - vse  bylo
horosho, vse bylo ochen' horosho: Olle nashelsya, Grom zhiv, i  voiny  Avrory  -
otlichnye  rebyata...   Din   povel   rastrubom   proektora,   v   nevidimom
ul'trafioletovom  luche  vspyhnul   belym   svetom   sinteticheskij   kostyum
dergayushchegosya anatoma, dva vystrela Olle slilis' v odin - i srazu  topot  i
slozhnyj zvuk zapirayushchejsya dveri.
   Olle i pes vychlenilis'  iz  temnoty.  Ryadom  stonal  anatom,  ruki  ego
boltalis'.
   - Vtoroj uspel udrat'. Sejchas oni budut  brosat'  granaty.  -  I  srazu
chastye vzryvy okutali stupeni dvorca. Ih  oranzhevye  vspyshki  na  korotkie
mgnoveniya vysvechivali osnovaniya riflenyh kolonn.
   - Feericheskoe zrelishche, - skazal Din. - No s etim chto delat'?  Zachem  ty
ego voobshche syuda pritashchil?
   - On sam. Ponimaet. Sejchas ot nego tam, na  stupenyah,  i  pepla  by  ne
ostalos'. Pust' ubiraetsya kuda hochet, ya emu predplech'ya  otshib.  I  nervnoe
potryasenie: Grom ryavknul nad uhom.
   - Konchennyj chelovek.
   - Vse v poryadke, - skazal Nuri. - Polzem dal'she.
   Teper', kogda temp byl poteryan, shturm glavnogo vhoda  ne  imel  smysla.
Ostaviv  bezrazlichnogo  ko  vsemu  anatoma,  oni  kinulis'  k   blizhajshemu
sluzhebnomu vhodu,  odnomu  iz  mnogih.  Takie  vhody  ohranyalis'  sistemoj
"uho-glaz". Po suti, eto byla  ne  ohrana,  a  kontrol',  bessmyslennyj  v
povsednevnom obihode. Dzhol'f IV, kak i predshestvuyushchie emu Dzhol'fy, v  dele
ohrany rezidencii pochti polnost'yu polagalsya na avtomatiku. Ideya krikuna  v
srede dzhanatijskih elektronshchikov dazhe  ne  obsuzhdalas',  kak  teoreticheski
nevozmozhnaya.  Paralizovannaya  krikunom  avtomatika   lishila   Dzhol'fa   IV
privychnoj zashchity, blokirovka vhodov ne rabotala. Vhod  okazalsya  otkrytym,
koridor-tonnel' - pustym, i tol'ko vskriknul kto-to v bokovom otvetvlenii,
kogda oni bezhali  po  dlinnomu  i  ploho  osveshchennomu  tonnelyu.  Neskol'ko
perehodov i lestnichnyh marshej - doroga, znakomaya Dinu i Olle, - vyveli  ih
v vestibyul', ot kotorogo nachinalas' paradnaya chast' dvorca. Iz-za uzorchatyh
dverej donosilis' vzryvy granat.
   - Nuri, ujmi idiota, imushchestvo portit. - Olle kivnul na uzkuyu lestnicu,
i Nuri vzbezhal po nej. Zdes', vnutri  balochnogo  perekrytiya,  podpiraemogo
kolonnami glavnogo vhoda, bylo vmontirovano pomeshchenie  s  teleapparaturoj.
Kamery cherez lyuki smotreli v park i vniz, na stupeni vhoda.
   Idiot byl ne  odin.  Vtoroj  sidel  ryadom  na  oprokinutom  yashchike.  Oni
nepreryvno dostavali iz  yashchikov  nebol'shie,  s  kurinoe  yajco,  granaty  i
opuskali ih v otverstiya lyukov. |tim delom oni byli vsecelo zanyaty, pidzhaki
ih viseli na spinkah stul'ev, portupei s koburami pod  myshkami  opoyasyvali
potnye rubashki. Valyalis' pustye yashchiki, a polnye stoyali shtabelyami u  steny,
i Nuri podivilsya neischerpaemosti zapasa granat. V pomeshchenii  sladko  pahlo
ejforitom.
   - Ladno, parni, konchajte!  -  Podruchnye  povernuli  golovy.  Odinakovye
lica, i u kazhdogo vo rtu slyunyavaya sigareta. - Vnizu davno nikogo net.  Tak
chto davajte, lapy kverhu i k stene!
   Podruchnye posmotreli na pistolety v rukah Nuri i odinakovymi dvizheniyami
potyanulis'  k  koburam.  Ih  zatumanennye  ejforitom   mozgi   dejstvovali
medlenno, no srabotal uslovnyj refleks: bej, hvataj, strelyaj!
   Nuri vystrelil po koburam s obeih  ruk.  |to  byli  boevye  zaryady,  ne
plastikovye puli, kotorymi pol'zovalsya Olle. Iskusstvu strelyat' ne  celyas'
ih obuchili pri podgotovke k zabrosu: pulya vsegda  sleduet  po  toj  linii,
kotoruyu ty myslenno provel mezhdu stvolom pistoleta i cel'yu; bud' uveren  -
i ty ne promahnesh'sya...
   - YA zhe skazal, k stene!
   Strashnoe delo  -  odurmanennyj  narkotikom  durak.  Obezoruzhennye,  oni
kinulis' na nego odnovremenno, i  Nuri  edva  uspel  brosit'  pistolety  -
strelyat' v lyudej on ne nauchilsya - i prinyat' vtorogo na udar. Ot pervogo on
otklonilsya, i tot po inercii skatilsya vniz i ostalsya lezhat' nedvizhim. Grom
obnyuhal ego, pomorshchilsya i otoshel. Na morde ego bylo napisano nedoumenie.
   Vtoroj navalilsya na Nuri i slovno prilip k nemu, ne  davaya  vozmozhnosti
dejstvovat'.  Nuri  neskol'ko  sekund  vozilsya  s  nim,  poka  ne  udalos'
vyrvat'sya i provesti priem. Podruchnyj zagremel po lestnice. |tot priem  ne
chislilsya  v  uchebnikah,  no  Nuri  pochuvstvoval  glubokoe   udovletvorenie
dostignutym  rezul'tatom.  Kratkovremennaya  legkaya  bol'  v  pravoj  stope
navevala oshchushchenie chego-to drevnego i nastoyashchego.
   - Sem' i vosem', - soschital serzhant, svyazyvaya podruchnyh spina k spine.
   - Ne nravitsya  mne  eto!  -  Olle  sledil,  kak  Grom  obnyuhival  dveri
sluzhebnyh vhodov v vestibyule. - Tak my do morkovkina zagoven'ya provozimsya.
Gde vse? CHtob razom.
   - Zdes', vnutri zamka, organizovannogo soprotivleniya ne  budet.  -  Din
nabival karmany granatami - Nuri privolok sverhu celyj yashchik.  -  Ubijstvo,
podzhog - v etom oni doki, no srazhat'sya ne umeyut i ser'eznogo soprotivleniya
svoim zlodejstvam ne vynosyat. Zashchita u Dzhol'fa naruzhnaya  i,  po  suti,  ot
svoih, bol'she emu nikto ne ugrozhaet.
   Oni kinulis' cherez anfiladu paradnyh komnat. S  toj  storony  oval'nogo
zala razom zagremeli neskol'ko avtomatov,  i  serzhant,  vbezhavshij  pervym,
upal. Din iz-za kolonny shvyrnul raz za razom neskol'ko granat.
   - Daesh' chistejshego! - Olle broskom  peresek  zal.  Na  cvetnom  parkete
valyalsya pokalechennyj vzryvom  podruchnyj,  vtoroj  ponik  golovoj,  obnimaya
mramornuyu Veneru. - Gde Dzhol'f? - Olle shvatil ego podborodok, povernul  k
sebe, podruchnyj zakatil glaza. Olle uslyshal  ubegayushchie  shagi,  zarychal:  -
Vpered, Grom!
   Dva anatoma bezhali po perehodu, vedushchemu v  pokoi  Dzhol'fa  mimo  lityh
skul'ptur serii "Spazm", uroduyushchih estetiku golyh sten.  Olle  i  ego  pes
dogonyali  ih  s  ustrashayushchim  revom  i  vystrelami.  Znakomaya  do  detalej
dvuhstvorchataya  dver'  v  priemnuyu  pered  kabinetom  Dzhol'fa,   propustiv
anatomov, ne  uspela  zakryt'sya,  i  Olle  i  Grom  vorvalis'  v  priemnuyu
bukval'no na plechah beglecov. Ih uzhe zhdali.
   V uchebnom boyu nindzya Olle v  broske  porazhal  tri  tochki  odnovremenno.
Zdes' on prevzoshel sebya, i pervye ot dverej chetyre anatoma  byli  vyvedeny
iz stroya za to samoe mgnovenie, kotorogo im ne hvatilo dlya vystrela. Nikto
iz nih ne uspel upast', kogda Olle, strelyaya s obeih  ruk,  obezoruzhil  eshche
dvoih. On ochen' speshil, on boyalsya,  chto  nachnut  strelyat'  v  sobaku...  S
vostorzhennym  revom  Grom  oprokinul  togo,  kotoryj  bezhal  poslednim,  i
zavertelsya po komnate chernym vihrem, preduprezhdaya dazhe popytku dvinut'sya.
   Olle  otbrosil  razryazhennye  pistolety,  kosnulsya   botinkom   lezhashchego
nachal'nika ohrany:
   - Ty sam vstanesh', |dvard? Ili hochesh', chtoby moj pes pomog tebe?
   Anatom,  gora  myshc,  podnyalsya  s  neozhidannoj  legkost'yu.  Udar  Olle,
nokautiruyushchij drugih, ne imel dlya nego ser'eznyh posledstvij, hotya i  sbil
s nog. On stoyal prignuvshis', no i pri etom byl pod dva metra. Kozha na  ego
golove dvigalas' vmeste  s  volosami.  Olle  tronul  shram  na  podborodke,
usmehnulsya:
   - Polozhish' menya, ujdesh' zhivym. Grom, ne vmeshivat'sya, sledit'.
   Anatom rvanulsya, ne dozhidayas' konca frazy. Ego kulak-girya celil v  lico
Olle. CHtoby ubit'. I proshel ryadom, pochti kosnuvshis' ego...  pochti.  Gigant
proletel mimo i ruhnul bokom na pol, sbityj udarami v koleno speredi  i  v
sheyu pod ushami, nanesennymi strannym obrazom szadi.
   - |to tebe ne svyazannogo kaznit', palach!
   Anatom zahripel i,  vyvernuvshis',  lezha,  metnul  nozh.  Olle  vrode  ne
dvinulsya: tyazhelyj nozh proshelestel vozle uha i vonzilsya v  dubovuyu  stvorku
dveri.
   - Svyatye driady, chego ya ne mogu, tak eto bit' lezhachego!
   Grom zaskulil, pytayas' pojmat' vzglyad Olle: mozhno?
   - Sledi, - zasmeyalsya Olle.
   Olle byl ves' v azarte boya.  Po  svoemu  harakteru  on  v  principe  ne
sposoben byl prichinyat' bol' dazhe tem zhivotnym, kotoryh otlavlival dlya IRP,
no sejchas oshchushchal sladkoe chuvstvo mesti, i ono ne kazalos' emu nedopustimym
ili protivorechashchim morali. On bil voploshchennoe zlo, ibo chto znachit gangster
Dzhol'f bez anatoma |dvarda? Ischezayushche malaya velichina.
   On smotrel, kak podnimaetsya |dvard, i otstranenno  vspominal  strannuyu,
uzhe zabytuyu na Zemle i po krupicam vosstanovlennuyu  special'no  dlya  nego,
Nuri i Hogarda nauku rukopashnogo boya, ne togo primitivnogo karate, kotorym
hvastalis' podruchnye. Anatom! V svite chistejshego-v-pomyslah anatom  potomu
i nazyvalsya tak, chto vladel  metodami  prichineniya  stradaniya,  znal,  kuda
davit', chtoby zhertva byla na predele poteri  soznaniya  ot  bolevogo  shoka,
znal, kuda bit', chtoby vyklyuchit' soznanie na vremya ili navsegda.
   - Odin raz dostat'! -  |dvard  zatryas  golovoj,  glaza  ego  utonuli  v
navisshih vekah.
   - Davaj!
   Olle uklonilsya ot kulaka, sdelal shag navstrechu i  neulovimym  dlya  glaz
udarom orogovevshej ladoni snizu rassek  anatomu  podborodok.  On  dvigalsya
vtroe bystree |dvarda, massivnoe telo  ohrannika  momentami  kazalos'  emu
pochti nepodvizhnym.
   - Ty ved' znaesh', kuda bit', udar'! - Sminaya zheleznymi  pal'cami  plecho
bandita, Olle usilil ego dvizhenie, ne pozvolil prekratit' udar, i ogromnyj
kulak na vypryamlennoj ruke kak taran udaril v stenu i prolomil ee. Sekundu
anatom rassmatrival razdroblennye falangi pal'cev:
   - Bol'no! - udivlenno skazal on. - Oj, bol'no!
   Olle znal, gde  nahoditsya  centr  koordinacii  dvizhenij,  i  znal,  kak
dostat' ego, - on udaril.
   Nuri voznik v dveryah, stryahivaya s sebya shtukaturku. On ohvatil  vzglyadom
pole srazheniya i ostalsya dovolen. |dvard, mahaya ucelevshej levoj, pomrachenno
dvigalsya ryvkami po krugu i ruhnul, sotryasaya mebel'. Grom nastupil emu  na
zhivot, zaglyanul v glaza, i anatom tonko zavereshchal.
   - Sozhaleyu, ya zaderzhalsya, poka Din begal, iskal vracha.  Serzhant  nadolgo
vyshel iz stroya, otlichnyj paren'! - Perestupaya cherez  lezhashchih  i  stonushchih,
Nuri podoshel k dveri v kabinet Dzhol'fa, nadavil, potrogal  ruchku:  -  Nado
vzryvat'.
   - Obojdemsya.
   Olle  privolok  "Spazm",   centner   chugunnoj   otlivki,   ne   imeyushchej
hudozhestvennoj cennosti.  Mezhdu  soboj  anatomy  nazyvali  etu  skul'pturu
"Predmet s dyrkoj". Dejstvitel'no, "Spazm" imel to li v  konce,  to  li  v
nachale udobnuyu dlya hvataniya dyru.
   - YA tol'ko teper' ponyal, zachem ona  nuzhna.  -  Olle,  derzha  predmet  s
dyrkoj pod myshkoj, razbezhalsya i trahnul po zamku. Dveri raspahnulis'.
   Kabinet Dzhol'fa byl pust. Pusto  bylo  i  v  prilegayushchih  pokoyah.  Olle
otkinul zanaves', skryvayushchuyu dveri lifta,  poslal  vyzov,  uslyshal  gluhoj
vzryv vverhu shahty i shum padeniya kabiny.
   - U nego na kryshe vsegda dezhurit vertolet s pilotom. Nu da nikuda on ne
denetsya, avtomatika apparata ne rabotaet.
   - Ujdet on, Olle. Krikun uzhe issyak.
   - |togo nel'zya dopustit'. U Dzhol'fa na poberezh'e zapasnoe ubezhishche. Esli
on ujdet, nasha diversiya poteryaet smysl, Dzhol'f srazu vosstanovit sindikat!
   Poslednyuyu  frazu  Olle  proiznes  uzhe  na  begu.  On  nessya  gromadnymi
pryzhkami, hvatayas' na povorotah za steny i kolonny, v park, gde na  polyane
lezhal ornitoplan.
   - Bespolezno! - Nuri podbezhal, kogda Olle uzhe byl v sedle, i pomog  emu
zastegnut' braslety. - Protiv vertoleta  eta  ptica  bessil'na.  ZHal',  ne
predvideli, ego b raketoj...
   Apparat zadrozhal,  emu  peredavalos'  sostoyanie  pilota.  Olle  spryatal
ladoni v operenii, podnyal oba kryla vverh, i oni  somknulis'  u  nego  nad
golovoj.
   - Svyatye driady, esli ne ya, to kto! - V dva vzmaha on podnyal  mashinu  v
vozduh. Zavyl, zahlebnulsya voem Grom. Sverhu donessya krik Olle: - Utesh'sya,
Grom, malysh. Poka my zhivy, smerti net!
   Olle nabiral vysotu, usilivaya vzmahi, i sobstvennaya sila  kazalas'  emu
neischerpaemoj: vyshe, vyshe! Tol'ko togda on smozhet sporit' s vertoletom - v
padenii, v polete-pikirovanii s pochti  slozhennymi  kryl'yami.  Vertolet  on
uvidel neozhidanno v dvuhstah metrah nizhe  sebya.  Dzhol'f,  vidimo,  pytayas'
ocenit' obstanovku, sdelal krug nad dvorcom i poshel v storonu okeana. Olle
zabiralsya vse vyshe, ponimaya, chto ego vot-vot zametyat, ibo Avrora vysvetila
ego pervymi  luchami.  Vstrechnyj  briz  ot  okeana  zamedlyal  skorost',  no
oblegchal pod容m. Olle sledoval za vertoletom vdol' poberezh'ya, ugadyvaemogo
po beleyushchej polose priboya, dvorec Dzhol'fa  i  zdanie  kislorodnogo  zavoda
skrylis' za gorizontom. Olle  eshche  ne  znal,  chto  on  budet  delat',  ego
sportivno-progulochnyj apparat imel sugubo mirnoe naznachenie i  ni  v  koej
mere ne byl prisposoblen k drake. Olle  pereshel  v  gorizontal'nyj  polet.
Slegka teper' snizhayas',  on  legko  sledoval  za  vertoletom  parallel'nym
kursom, horosho vidimyj. I ego zametili.
   Vertolet zavis i stal  nabirat'  vysotu,  ego  sfericheskaya  plastikovaya
kabina povernulas' vertikal'noj prorez'yu k Olle, i stvol pulemeta  v  nej,
tonkij i dlinnyj, zadvigalsya. Poka chto Olle  byl  pod  zashchitoj  mercayushchego
diska vinta, no pri pervoj vozmozhnosti,  vot  sejchas,  Dzhol'f  srezhet  ego
pulemetnoj ochered'yu ili izrubit vintom. Olle planiroval tochno nad  vintom,
vertolet priblizhalsya  s  ustrashayushchej  bystrotoj.  Do  smertonosnogo  diska
ostavalos'  dvadcat',  potom  desyat'  metrov.   Straha   ne   bylo,   byla
uverennost', chto Dzhol'f ne ujdet.
   - Poka my zhivy... Vspomni ubiennyh ekologov, Dzhol'f!
   Olle privstal na siden'e ornitoplana, zastonav ot strashnoj boli, vyrval
iz kryl'ev obe ruki vmeste s brasletami i prirosshimi k nim sintemyshcami  i
tolchkom vybrosil sebya iz apparata. V kakom-to sumasshedshem dvizhenii on  eshche
uspel zametit',  kak  ruhnul  sverhu  ego  apparat,  lomaya  lopasti  vinta
vertoleta, i kak mgnovenno sinej radugoj razletelis'  bryzgi  podkrashennoj
glyukozy - goluboj krovi ego chudesnoj  pticy.  On  ves'  sosredotochilsya  na
odnoj mysli: vojti v vodu vertikal'no nogami  vniz,  i  eto  emu  udalos'.
Opuskayas' v chernuyu glubinu i  zamedlyaya  v  nej  dvizhenie,  on  videl,  kak
nepodaleku, bystro teryaya ochertaniya,  pogruzhalsya  vertolet  s  razbitoj  ot
udara o vodu kabinoj.
   Olle vynyrnul, rabotaya nogami, v rukah  -  predplech'yah  i  zapyast'yah  -
rvushchaya bol' ne hotela uhodit'. Olle videl - ruki u nego  cely,  znal,  chto
bol' - eto reakciya na  razrushenie  kryl'ev,  poskol'ku  apparat  na  vremya
poleta vklyuchalsya v nervnuyu sistemu pilota. No bol' obezdvizhila ruki, i  on
ne mog dazhe sbrosit' braslety. On leg na spinu, kachayas'  na  maloj  volne,
bereg skryvalsya v tumannoj dymke, speshit' bylo nekuda.


   Okean dyshal kak zhivoe sushchestvo,  bezmolvnoe  v  etom  prohladnom  utre.
Sem'ya chistil'shchikov prosypalas' na beregu ot utrennej rosy.  Lyudi  vylezali
iz svoih telezhek, vypuskali vozduh iz matrasov i,  zyabko  ezhas',  breli  k
vode spolosnut' lica. Rokot donessya sverhu,  i  oni  uvideli  nad  okeanom
chernyj vertolet i bol'shuyu pticu nad nim, rozovuyu v pervyh  luchah,  eshche  ne
kosnuvshihsya vody i berega. Oni videli, kak, slozhiv  kryl'ya,  ptica  sverhu
udarila po vertoletu i slomala emu vint,  i  vertolet,  nelepo  razmahivaya
ucelevshej lopast'yu, ruhnul v okean.
   CHistil'shchiki pereglyanulis' i uveli svoi telezhki s plyazha podal'she v dyuny.
Malo li chto mozhet sluchit'sya: priedut na svoih  revushchih  mashinah,  shvatyat,
stanut zadavat' voprosy, ugrozhat', gnat'  ot  berega.  CHistil'shchika  vsyakij
obidet' mozhet.
   Oni videli, kak iz vody vypolz na  kolenyah  strannyj  chelovek,  dlinnye
ruki ego nepodvizhno viseli. Vypolz i ostalsya lezhat' vniz licom  na  mokrom
peske. Oni smotreli i tiho  obsuzhdali  vopros:  podojti,  pomoch'?  Boyazno,
konechno, no ved' chelovek...
   I vnezapno iz-za pribrezhnyh valunov voznik ogromnyj  chernyj  zver'.  On
dvigalsya pryzhkami na tolstyh lapah i shumno dyshal,  vyvaliv  krasnyj  yazyk.
Zver' podbezhal k lezhashchemu, zasuetilsya, zavyl tonko.  CHelovek  podnyalsya  na
koleni, potom na nogi, i oni ushli v dyuny, chelovek i zver'.


   Nuri dostal gostevoj bilet  -  rezul'tat  neveroyatnyh  usilij  Hogarda.
Bilet byl zaodno i propuskom v  stolicu:  vse  magistrali  byli  perekryty
operativnymi   otryadami   loudmenov,   ih   chernye   mashiny   obrazovyvali
nepronicaemye dorozhnye probki.  Dvizhenie  na  dorogah  zamiralo  s  vos'mi
vechera do shesti  utra,  -  takov  byl  glavnyj  rezul'tat  ob座avlennogo  v
Dzhanatii chrezvychajnogo polozheniya.
   Nuri speshil. Normam ne vyhodil na svyaz' uzhe vtoruyu nedelyu, Olle tozhe ne
daval o sebe znat', nakopilas'  celaya  korobka  kasset  s  zapisyami.  Nuri
podchinilsya togda resheniyu shtaba armii Avrory ostat'sya na svyazi s Ferro,  no
sejchas eto  reshenie  kazalos'  emu  neopravdannym,  a  privlechenie  ego  k
diversii protiv  Dzhol'fa  Poslednego  smotrelos'  kak  nekaya  ustupka  ego
temperamentu.  A  ved'  Nuri  i  prosil  vsego-to  razresheniya  ostat'sya  v
rezidencii Dzhol'fa, prevrashchennoj  yazychnikami  v  detskij  priyut.  Kakoj-to
smeshannyj otryad loudmenov i policii pytalsya zahvatit' rezidenciyu,  no  byl
nagolovu razgromlen  voinami  armii  Avrory.  Nuri  uchastvoval  v  oborone
rezidencii i kislorodnogo  zavoda  kak  konsul'tant-kibernetik,  ne  bolee
togo. I on byl vynuzhden srazu vernut'sya k sebe, kak tol'ko ugroza  zahvata
minovala...
   Prorok Dzhons, kak  uznal  Nuri  iz  soobshcheniya  kibera  Ferro,  zakonchil
podgotovku k perevorotu i ne somnevalsya v uspehe. |to oshchushchalos' i v nagloj
samouverennosti agncev, proveryavshih dokumenty na dorogah, i v  bezlyudnosti
pritihshih v predchuvstvii eshche gorshej bedy  gorodkov,  mimo  kotoryh  mchalsya
limuzin Nuri,  i  v  toj  lihoradochnoj  speshke,  s  kotoroj  pravitel'stvo
izdavalo zakony. Zakon ob  organizacii  prihodov  na  predpriyatiyah  vzamen
profsoyuzov - v kazhdom svyashchennik iz centurionov i kiber-sekretar'; zakon  o
prinyatii prisyagi na vernost' firme; zakon,  ob座avlyayushchij  veru  v  Velikogo
Kibera gosudarstvennoj  religiej;  zakon,  ob座avlyayushchij  yazychestvo  eres'yu,
karaemoj zaklyucheniem v konclager' na srok,  dostatochnyj  dlya  obrashcheniya  v
veru istinnuyu. Vnachale pravitel'stvo ob座avilo, chto zamuruet bezdejstvuyushchie
linii metro, no eto reshenie posle  epizoda  s  otklyucheniem  elektroenergii
prishlos' otmenit'. S konclageryami tozhe ne poluchilos'. |to dokazyvalo,  chto
armiya Avrory prevratilas' v silu, sposobnuyu ogranichivat'  proizvol  vlast'
imushchih. Posle zahvata rezidencii Dzhol'fa  i  odnovremennyh  razrushitel'nyh
udarov po mestnym filialam gangsterskij sindikat byl razgromlen i  poteryal
znachenie kak sila, protivostoyashchaya yazychestvu. Vo vsyakom sluchae, Dzhol'f V na
smenu CHetvertomu ne poyavilsya, a s ucelevshimi banditstvuyushchimi elementami, v
sluchayah, kogda oni proyavlyali sebya, spravlyalis' dazhe obitateli obochin.
   Minovav poslednij piket loudmenov u v容zda v stolicu,  Nuri  pereklyuchil
mashinu na ruchnoe upravlenie i po vymershim gulkim ushchel'yam ulic  dvinulsya  k
"Feniksu", nadeyas' zastat' tam Normana Beketa i otdat' nakonec emu paket s
plenkami. Zdanie  myatezhnogo  zhurnala  raspolagalos'  vdali  ot  centra  po
sosedstvu s serymi korobkami  domov  rabochej  okrainy.  Nebol'shaya  ploshchad'
pered nim byla  zapolnena  tolpoj.  ZHeltye  agncy  vperemezhku  s  golubymi
loudmenami ugrozhayushche orali, razmahivaya luchevymi pistoletami.
   Nuri vyshel iz mashiny, na nego nikto ne obratil vnimaniya.  No  kogda  on
pytalsya  probrat'sya  cherez  tolpu  ko  vhodu   v   zdanie,   kolossal'nyj,
trehmetrovogo rosta,  kiber,  po-vidimomu  osnovnoj  zdes'  rasporyaditel',
progudel chto-to tesnyashchimsya ryadom s nim loudmenam, i  Nuri  byl  shvachen  i
vyshvyrnut na uzkuyu panel'. Naprasno  on  razmahival  propuskom  i  pytalsya
chto-to dokazat'. Tolpe bylo ne  do  nego.  Dozhili,  chert  voz'mi!  SHahtnyj
kiber,  dazhe  ne  trebuyushchij  psihonaladki,  primitivnyj,  kak  arifmometr,
komanduet lyud'mi!
   Vstav na siden'e svoej mashiny, Nuri uvidel,  kak  desyatok  agncev  bili
nogami v dveri redakcii. On videl, kak  raspahnulis'  dveri  i  vyshli  tri
smennyh redaktora, lyudi, izvestnye vsej Dzhanatii.  Sredi  nih  byl  Norman
Beket, on vozvyshalsya nad tolpoj v svoem shleme i  stoyal  spokojno,  polozhiv
ruki na poyas astronavta. Tolpa othlynula, kogda ryadom s nim poyavilsya Olle.
   - General! - poslyshalos' v tolpe.
   - Nu, - skazal Olle, ne povyshaya golosa. - V chem delo?
   Iz tolpy vydvinulis' dvoe agncev.
   - My hotim vojti vnutr'!
   - Tak vojdite. - Olle ne tronulsya s  mesta.  Agncy  pereminalis'  pered
nim, oglyadyvayas' na tolpu.
   - Barany! - skazal Norman. - Primitivnye...
   On ne dogovoril, na grudi ego na mgnovenie vspyhnula i pogasla ognennaya
polosa. To, chto sluchilos' vsled za etim, bylo podobno vihryu. Olle vybrosil
vpered kulak, i luchevoj  pistolet,  vybityj  iz  ruk  agnca,  vzletel  nad
tolpoj. I poka agnec, peregnuvshis', medlenno opuskalsya na asfal't,  vtoroj
uzhe letel plashmya v tolpu, sbivaya perednie ryady. Olle vrezalsya v tolpu, kak
nozh v maslo, i cherez minutu ploshchad' opustela. Dvoe ostalis' na  ploshchadi  -
trehmetrovyj kiber i Olle, zamershij pered nim v sutuloj poze  borca.  Olle
povernul golovu, i Nuri uvidel ego neprivychno ustaloe, budnichnoe lico. On,
vidimo, chto-to skazal, potomu chto Norman ischez.
   - |to ty ih privel? - gromko, kak gluhomu,  rastyagivaya  slova,  sprosil
Olle.
   - YA zdes' glavnyj.  Ih  mne  podchinil  tot,  kto  zadaet  programmu!  -
prorychal kiber golosom  generala  Bargisa.  On  sognul  koleni  i  podalsya
korpusom vpered, gotovyas' k brosku.
   - A chem ty zanimalsya ran'she? - Olle yavno ne zamechal namerenij kibera, -
Nuri  v  otchayanii  podumal,  chto  eto  pravil'naya  liniya  povedeniya.  Net,
pravil'naya - eto bezhat': avtomat mozhet kinut'sya na nego v lyuboe mgnovenie,
chelovek ne v sostoyanii protivit'sya natisku polutoratonnoj  gromadiny,  net
na Zemle takogo cheloveka. Nuri nashchupal pod myshkoj pistolet...  Bespolezno,
ego i granatoj ne vzyat', byl by krikun...
   - Ran'she ya skladyval v shtabel' mednye vaerbarsy.
   - Vot teper' podumaj, pochemu vse razbezhalis'. Ty ne mozhesh' komandovat',
ty ne umeesh' sostavlyat' programmu. Ubirajsya!
   Robot medlenno  vypryamilsya.  On  dolgo  molchal,  i  byli  slyshny  stony
poverzhennyh agncev.
   - A chto nuzhno, chtoby sostavlyat' programmu?
   Nuri uvidel, kak poyavilis' i stali  u  vhoda  v  redakciyu  dva  bol'shih
avtobusa. Ih, vidimo, zhdali: s desyatok sotrudnikov,  toropyas',  gruzili  v
mashiny yashchiki i svyazki bumag.
   - CHto nuzhno? - povtoril Olle. -  YA  pomogu  tebe,  robot.  Razdeli  dlya
nachala dlinu okruzhnosti na diametr s tochnost'yu do sotogo znaka. Tol'ko  ne
speshi, chtoby ya uspel proverit'.
   Pomeshchenie redakcii opustelo, mashiny skrylis', ostaviv za soboj  pyl'nye
smerchi. Olle, perestupaya cherez agncev,  voshel  v  dom,  prikryl  za  soboj
dveri.
   Na ploshchadi nedvizhimo stoyal robot, vykrikivaya cifry kvadrillionnyh dolej
pi, vokrug nego snova gurtilis' agncy.  On  ne  doshel  i  do  pyatidesyatogo
znaka, kogda na ploshchad' vykatilsya sfericheskij nizkij tank i zavis na svoej
vozdushnoj podushke. Iz serediny ego vyrvalsya slepyashchij belyj luch i  nerovnym
zigzagom probezhal po fasadu zdaniya. Koso,  na  urovne  poyasa  pererezannyj
robot tyazhelo ruhnul na asfal't, poslyshalsya tresk, i  v  to  zhe  mgnovenie,
slovno oblitoe napalmom, zdanie  vspyhnulo.  Tank  vorochalsya  na  ploshchadi,
belaya nit' lucha svyazyvala ego s goryashchim domom, i Nuri, chuvstvuya  opalyayushchij
zhar, tupo dumal, chto nezachem tratit' energiyu, esli dom i tak gorit, i chto,
vidimo, ekipazh tanka sejchas dyshit ejforitom. Diko vyli uvyazayushchie v  zhidkom
asfal'te agncy i loudmeny. A potom nad tankom na urovne pyatogo etazha zavis
v vozduhe Norman, opoyasannyj blednym siyaniem. On shvyrnul v  tank  kakoj-to
bol'shoj cilindr i tut zhe ischez v klubah dyma.
   Vzryvnaya volna sbila Nuri s nog, on na kolenyah vpolz v  mashinu,  podnyal
ee nad dorogoj. Tanka na ploshchadi ne bylo, voobshche  nichego  ne  bylo,  krome
mechushchegosya adskogo plameni.
   Otognav  mashinu  za  neskol'ko  kvartalov,  Nuri  dvinulsya  k   centru.
Poskol'ku ne udalos' otdat' plenki - a teper' eto voobshche ne imelo  smysla,
navernoe, perevorot uzhe nachalsya, -  ostavalos'  dejstvovat'  samomu.  Nuri
ostanovil mashinu, privel sebya v poryadok  i,  vyehav  v  ushchel'e  prospekta,
dvinulsya k centru. On eshche  nadeyalsya  popast'  k  otkrytiyu  parlamenta,  no
nadezhda  eta  pochti  ugasla  u  pervogo   viaduka:   na   proezzhej   chasti
perekatyvalis'  ciklopicheskie  polusfery  tankov  i   mayachili   patrul'nye
loudmeny.
   Nuri otvel mashinu nazad i nashel stoyanku nepodaleku ot vhoda v metro. On
protisnulsya cherez  molchalivuyu,  kolyshushchuyusya  u  eskalatorov  tolpu,  slabo
udivilsya: ulicy pusty,  a  zdes',  pod  zemlej,  ne  protolknut'sya.  Lenty
dvigalis' pochti pustye, k centru s okrain  nikogo  ne  propuskali.  Gustaya
cep' agncev Bozh'ih pod komandoj kiberov sderzhivala tolpu. Nuri, razmahivaya
propuskom, prolez-taki k starshemu  kiberu  -  ego  mozhno  bylo  uznat'  po
embleme atoma, mercayushchej na pancire, - sunul emu kartochku. Robot  vzglyanul
na simvoly, otodvinulsya, osvobozhdaya prohod.
   CHerez neskol'ko minut Nuri vyshel na ploshchad' pered  zdaniem  parlamenta.
Massivnoe, no zazhatoe mezhdu titanicheskimi cilindrami zhilyh domov, uhodyashchih
v nizkie  mutnye  oblaka,  ono  vyglyadelo  starym  i  tesnym.  Nad  kryshej
parlamenta siyalo: "Prorok priemlet vas takimi, kakie vy est'".
   Ego ostanovil patrul' agncev: propusk? podozhdite! ZHdat' prishlos' dolgo:
cherez  ploshchad'  tyanulis'  kolonny,  skoree,  kompaktnye  gurty  agncev   i
loudmenov, u kazhdogo vozle bedra boltalsya massivnyj  blik.  Nuri  zametil,
chto nigde ne bylo vidno izlyublennogo v Dzhanatii lozunga "Peremen k luchshemu
ne byvaet!". Vmesto nego poyavilos'  zvonkoe,  no  absolyutno  bessmyslennoe
izrechenie proroka "Podlinnoe ravenstvo - eto ravenstvo vo grehah".
   Agncy shli ne menee poluchasa. Oni  peresekali  ploshchad'  i  skryvalis'  v
temneyushchej pasti tonnelya u osnovaniya zhilogo  cilindra.  Nuri  pomnil  shemu
metro i znal, chto tam nahoditsya vhod v  davno  zabytuyu  liniyu,  vedushchuyu  v
rabochie kvartaly. Liniyu  otkryli,  no  gde  ostanovyatsya  poezda,  uvozyashchie
agncev, to znayut tol'ko dispetchery armii Avrory. Tut general Bargis chto-to
ne dorabotal i yavno lishalsya znachitel'noj chasti svoih boevyh otryadov.  Nuri
mel'kom podumal ob etom, rassmatrivaya kolonny.
   Kazhduyu vozglavlyal android, chelovekopodobnyj robot. Pohodka robota  byla
bolee plavnoj, chem u marshiruyushchih v ryadah. Agncy  yavno  podrazhali  robotam,
uglovato  dergayas'  pri  kazhdom  shage.  |to  bylo  trudno,  eto  zamedlyalo
dvizhenie, no oni staralis' s maniakal'noj  nastojchivost'yu.  Nuri  vspomnil
vyskazyvanie zhreca-hranitelya: vysshuyu stepen' smireniya prorok usmatrivaet v
podchinenii cheloveka mashine, a takoe podchinenie, dobavlyal zhrec, ne mozhet ne
soprovozhdat'sya degradaciej lichnosti. Nuri gasil v sebe  prezrenie  -  ved'
tozhe lyudi, hot' i stremyashchiesya izbavit'sya  ot  chelovecheskogo  oblika.  ZHrec
vyskazyval spornoe, na vzglyad Nuri, suzhdenie, chto  eto  reakciya  cheloveka,
chelovecheskoj psihiki na razrushenie prirody: mashine ne nuzhna krasota,  a  u
cheloveka kameneet dusha.
   Inogda android, ne sbivayas' s shaga, povorachival golovu nazad i  nachinal
razmahivat'  manipulyatorami.  Otkuda-to  so  spiny  vyryvalas'  grohochushchaya
muzyka, i  togda  agncy  ritmichno  orali  zheleznyj  marsh.  |tot  marsh,  po
zavereniyam  proroka,  kak  nel'zya  bolee  otrazhal  vnutrennyuyu  potrebnost'
usrednennogo dzhanatijca, ustavshego ot oficial'nogo vran'ya.

   My serye! My u vlasti!
   Po miru idet serota!
   Odnoj my podvlastny strasti -
   Gresti v koshel' zhivota!

   Vysoty poslednie smer'te,
   Kakoj zdes' byt' mozhet vybor?
   Zloradnoe gorlo smerti
   Ziyaet vo ves' kalibr!

   My spali, zhrali, pili.
   Plevali na raj i ad!
   No kibery nam vlepili
   ZHeleznym mokasom v zad!

   Doshli do konechnoj vehi,
   I robot vsemu naslednik!
   My rzhem absolyutnym smehom,
   Nam dadeno rzhat' poslednim!

   ...Nuri vse-taki opozdal, i ego kreslo  v  gostevoj  galeree  okazalos'
zanyatym. Prishlos' stoyat',  i  on  primostilsya  u  bar'era.  Otsyuda  horosho
prosmatrivalsya zal, rashodyashchijsya polukruglym  amfiteatrom  ot  vozvysheniya.
Tam za dlinnym stolom sideli ministry i eshche  kakie-to  lyudi  v  bronzovogo
cveta kostyumah. |tot nazojlivyj cvet preobladal i na skam'yah deputatov.  S
krayu  vozvyshalas'  shirokoplechaya  figura  proroka,  kreslo  ryadom   s   nim
pustovalo, reprezentant Suinli ne yavilsya, kak togo i sledovalo ozhidat'.
   Nuri  oglyadel  zal,  svobodnyh  mest  ne  bylo.  Na  eto  stol'   dolgo
reklamiruemoe zasedanie pribyli vse deputaty.
   Prem'er-ministr - ego respektabel'naya figura uzhe vidnelas' za  tribunoj
- sklonilsya nad listkami s  tekstom,  no  smotrel  ispodlob'ya  v  zal.  On
govoril o dolge pravitel'stva pered  stranoj,  o  tom,  chto  pravitel'stvo
soznaet svoyu otvetstvennost' za to neskol'ko neobychnoe reshenie, kotoroe on
budet imet' chest' predlozhit' izbrannikam i predstavitelyam naroda.
   - YA budu otkrovenen, gospoda,  ya,  mozhet  byt',  budu  rezok.  Obshchestvo
perezhivaet glubokij krizis,  ibo  vneshnie  sily  ne  ostavlyayut  nadezhd  na
peremeny v Dzhanatii. Nam  pytayutsya  diktovat',  chto  nam  delat'  v  svoej
strane, kak nam  vesti  svoe  hozyajstvo.  Nam  navyazyvayut  tak  nazyvaemuyu
ekologicheskuyu konvenciyu. Prinyat' ee - eto znachit dobrovol'no  nalozhit'  na
sebya ogranicheniya v potreblenii. Associaty poshli na eto, no my, zabotyas'  o
blage grazhdan, ne pojdem na snizhenie urovnya  potrebleniya  -  pravitel'stvo
otvergaet konvenciyu. My sami kormim, obuvaem i odevaem  sebya;  kto  hochet,
pust' ogranichivaetsya, my v chuzhih sovetah ne nuzhdaemsya...
   Nuri slushal. Da, eto sil'nyj argument protiv ekokonvencii, podskazannyj
prorokom i vzyatyj teper' na vooruzhenie prem'erom.
   - Nam govoryat, chto my komu-to meshaem, sbrasyvaya svoi othody v okean. No
my ochishchaem svoyu stranu i othody sbrasyvaem v svoi territorial'nye vody,  i
esli nashi dejstviya komu-to ne nravyatsya, to eto ne nasha zabota...  YA  znayu,
yazychniki ne razdelyayut nashe mnenie,  no  my,  gospoda,  i  ne  stremimsya  k
edinomysliyu, my stremimsya k poryadku. CHego nam ne hvataet, tak eto poryadka.
Rastet haos vo vseh sferah obshchestvennoj zhizni i ekonomike Dzhanatii...
   Nu, esli on zagovoril o poryadke,  to  tut  ne  obojdetsya  bez  proroka,
kotoryj vmeste s Bargisom, sobstvenno, i provociruet stremlenie k poryadku.
Net, razgrom gangsterskogo  sindikata  byl  svoevremennoj  meroj,  prem'er
lishen vozmozhnosti govorit' o bor'be  s  organizovannoj  prestupnost'yu  kak
pervoocherednoj zadache v dele navedeniya poryadka.
   - ...Pravitel'stvo  osobo  otmechaet  zaslugi  proroka,  ego  energichnuyu
deyatel'nost',  napravlennuyu  na  zashchitu   osnov   obshchestva   torzhestvuyushchej
demokratii. My vse otlichno ponimaem, v  kakih  slozhnyh  usloviyah  rabotaet
prorok  Dzhons,  my  privetstvuem  novye  dvizheniya,  v  kotoryh  splotilis'
istinnye patrioty. Kogda ya dumayu o slovah proroka nashego, ya dumayu, ne est'
li stremlenie cheloveka udovletvorit' potrebnost' v grehe -  svoyu  gordynyu,
zhadnost', len', chrevougodie, slastolyubie - glavnyj dvigatel' progressa? No
esli eto tak - a eto tak, - to ne grehoven li sam progress i ne karaet  li
nas Gospod' za greh  progressa?  Karaet!  Karaet  depressiej,  kotoruyu  my
perezhivaem. Proizvoditel'nye sily vyrosli nastol'ko,  chto  predlozhenie  vo
vseh sferah  proizvodstva  prevyshaet  spros.  Nasyshchennost'  promyshlennosti
avtomatikoj privela k tomu, chto kolichestvo nezanyatogo naseleniya  prevysilo
vse myslimye predely. Vot kara za  greh  progressa!..  I  esli  my  primem
besplatnuyu tehnologiyu, to, ya sprashivayu, chto ostanetsya  delat'  dzhanatijcu?
Otsyuda odin vyvod, i ya vzyal na sebya smelost' donesti ego  do  nacii  -  my
otklonyaem pomoshch' tak nazyvaemogo associirovannogo mira. K etomu zovet  nas
zdravyj smysl i nasha gordost'!
   Prem'er nadolgo zamolchal, ibo poslednie ego slova vyzvali odobritel'nyj
rev v zale.
   - CHelovek grehoven ot prirody. |ta  istina  ne  trebuet  dokazatel'stv:
grehoven i nesovershenen. |to ya otnoshu i k  sebe  v  pervuyu  ochered',  i  k
chlenam  vozglavlyaemogo  mnoj  kabineta.  -  Prem'er-ministr  stal  intimno
zadumchivym. - Mne inogda prihodit mysl', a  ne  yavlyaetsya  li  chelovecheskoe
nesovershenstvo glavnoj prichinoj nesovershenstva nashego  obshchestva,  prichinoj
vojn, revolyucij i neuryadic, kotorye na protyazhenii vsej  istorii  sotryasayut
obshchestva i gosudarstva? Iz plohih detalej ne sobrat' horoshej mashiny!  Imeya
v  vidu  vse  skazannoe,  pered  licom  naroda  i  nacii,  soznavaya   svoyu
otvetstvennost'  pered  istoriej,   my   prinyali   edinstvenno   vozmozhnoe
reshenie...
   Prem'er  sdelal  pauzu.  SHoroh  probezhal  po  zalu,  zheltye  i  golubye
vypryamilis',  na  skam'yah  oppozicii   ozabochenno   pritihli,   i   tol'ko
teleoperatory po-prezhnemu peremeshchalis' po prohodam so svoimi kamerami.
   - ...Edinstvenno vozmozhnoe reshenie: prizvat' k upravleniyu  gosudarstvom
togo, kto polnost'yu svoboden ot predrassudkov, prisushchih nam  ot  rozhdeniya,
togo, kto obladaet  nepogreshimoj  logikoj,  zheleznoj  posledovatel'nost'yu,
neogranichennymi vozmozhnostyami, chej rassudok ne svyazan tradiciyami, a  razum
bezuprechen i chist. Ot imeni  pravitel'stva  ya  predlagayu  vam,  izbranniki
naroda, vsyu polnotu vlasti peredat' v ruki dostojnogo...
   Razom vskochili zheltye i golubye,  s  grohotom  raspahnulis'  dveri,  i,
rovno topaya, po glavnomu  prohodu  zamarshirovala  sherenga  agncev  Bozh'ih.
Prem'er tiho prosiyal, snova stal ser'eznym i, sryvaya golos, zakrichal:
   - Kto bolee dostoin, nezheli Velikij Kiber, zrimo voploshchennyj  v  kibere
Ferro?! Da zdravstvuet zheleznyj diktator!
   Agncy ryavknuli chto-to dvuhslozhnoe. V nastupivshej vsled  za  tem  tishine
byli slyshny sharkayushchie shagi prem'er-ministra. On, gorbyas', soshel s tribuny,
a navstrechu emu dvigalsya kiber Ferro. I  kogda  oni  poravnyalis',  v  zale
razdalsya smeh. Prem'er vzdrognul. Sleva,  v  pervom  ryadu,  negromkim,  no
slyshnym vsemu zalu sryvayushchimsya ot smeha golosom smennyj redaktor "Feniksa"
proiznes:
   - Prohvosty! Nashli-taki sebe fyurera!
   - YA arestuyu vas, Norman Beket! - prohripel prem'er.
   - Znayu! No razve vy ne sdali polnomochiya? Vot tol'ko  chto  i  na  glazah
vsej strany.
   - YAzychnik! - zagremel, ne vstavaya, general Bargis. - Vyvesti ego!
   I poka agncy, poteya ot userdiya,  vyvolakivali  iz  zala  Normana,  Nuri
napryazhenno rassmatrival ego hudoshchavoe lico s obozhzhennoj kozhej  i  otekshimi
ot peregruzok glazami, redkie  volosy  i  bol'shie  s  sinimi  venami  ruki
pilota-mezhplanetnika.
   - Gde zhe pravo otkrytoj diskussii? Boites' pustit' menya na tribunu!
   Normana uveli.  Za  stolom  pravitel'stva  zameshkalis',  zasheptalis'...
Potom prorok Dzhons otodvinul kreslo, napravilsya k tribune. No  Ferro,  ego
kiber, odnim dvizheniem chetyrehpalogo manipulyatora ostanovil proroka, i ego
golos zagremel v zale. Nu da, on ne nuzhdaetsya v usilitele, vspomnil Nuri.
   - Lyudi, vy prizvali menya, chtoby ya razreshil protivorechiya,  kotorye  vami
porozhdeny. - Kiber, kazhetsya, prinyal igru vser'ez. - Gomo faber,  sposobnyj
sozdavat'  myslyashchie  ustrojstva,  okazalsya  ne   v   sostoyanii   postroit'
prostejshuyu shemu  proizvodstva-potrebleniya,  hotya  kriterii  optimal'nosti
takoj shemy ocheviden i vytekaet iz principa ekonomii  energii:  potreblyat'
vse, chto proizvoditsya, proizvodit' ne bol'she, chem nuzhno  dlya  potrebleniya.
Tot, kto zadaet programmu, -  (zhest  v  storonu  proroka),  -  usmatrivaet
protivorechie v tom, chto proizvoditsya bol'she, chem mozhno potrebit'. Nuzhen li
ya dlya resheniya stol' primitivnoj zadachi? Sleduet sokratit' proizvodstvo.  YA
eto  predlagayu,  poskol'ku  shema  obshchestva  po  zadannoj  mne   programme
schitaetsya neizmennoj!..
   Tut  vospriyatie  sobytij  u  Nuri   razdvoilos'.   Rech'   kibera,   ego
odnolinejnaya, primitivnaya logika sozdavala vpechatlenie kakoj-to karikatury
na   glubokomyslennye   rassuzhdeniya   prem'era.   No   ved'   i    resheniya
gosudarstvennogo masshtaba, sudya po rezul'tatam, prinimayutsya pravitel'stvom
na stol' zhe ubogom urovne myshleniya. O, Marduk! Pri  takih  poryadkah  lyuboj
marazmatik geniem smotritsya.  Sam  fakt  pryamoj  teletranslyacii  zasedaniya
parlamenta sluzhit illyustraciej vysokomernogo prenebrezheniya vlasti  mneniem
narodnym: lyuboe glumlenie  nad  zdravym  smyslom  dopustimo,  chego  tam...
primut.
   Net, odnovremenno dumal kibernetik Nuri, kakie-to neobychnye  vybrosy  v
rechi robota nablyudayutsya, chto-to tut neladno. On neschetnoe chislo raz imel s
Ferro  telekontakty,  no  videl  ego  vpervye:  kiber  kak  kiber,  slegka
utrirovannaya vneshnost', prisushchaya  robotam  dlya  domashnih  uslug.  Otlichnaya
mashina. I, konechno, on ves' vo vlasti formal'noj, mashinnoj logiki. No  kak
zhe tak, ne mozhet byt', chtoby prorok ne otrepetiroval,  ne  proigral  mnogo
raz programmu povedeniya i vystupleniya kibera zaranee. Razve malo otlichnyh,
navernoe, luchshih v Dzhanatii programmistov truditsya na proroka?  Otkuda  zhe
togda eti fluktuacii v povedenii  i  slovah  Ferro,  nezametnye  poka  dlya
okruzhayushchih, no ochevidnye dlya naladchikov kiberneticheskih ustrojstv.
   - ...Sleduet sokratit' chislo avtomatov, - prodolzhal kiber, - uvelichitsya
zanyatost'...
   Nu vot,  vse  stanovitsya  na  svoi  mesta:  luddizm,  chistejshij  primer
formal'noj logiki, nesposobnoj ne to  chto  ocenit'  znachimost'  svyazej,  a
prosto vyyavit' dejstvuyushchie faktory. |to uzhe bylo, i  dazhe  zhrec-hranitel',
obsuzhdaya  strategiyu  armii  Avrory,  vyskazyval  opaseniya  -  ne  est'  li
razrushenie predpriyatij yazychnikami proyavlenie neoluddizma na  dannom  vitke
istorii?  Ne  est',  otvetil  emu  Din,  poskol'ku  yazychniki   ne   protiv
promyshlennosti  i  nazad  v  peshchery  ne  zovut,  oni  protiv  samoubijstva
chelovechestva rastochitel'noj i vredonosnoj tehnologiej proizvodstva.
   - ...Formuliruyu vyvod: protivorechie ustranyaetsya umen'sheniem  kolichestva
mashin. YA - mashina!
   Robot sel na pol i neulovimym dvizheniem otdelil u sebya snachala levuyu, a
potom i pravuyu stopy i ostorozhno polozhil ih na pol.
   V zale i za stolom pravitel'stva ocepeneli. CHerez sekundy na pol  legla
os' kolennogo sharnira i shlepnulas' bedrennaya chast'  nogi.  Ferro  otvernul
kist' manipulyatora, krutanul v pleche kul'tyu  -  za  nej  tyanulis'  cvetnye
zhilki provodov.
   - Net! - zakrichal prorok. - Net!
   Nizkij ustrashayushchij rev psa, vzryvy  v  perehodah  dvorca  i  avtomatnye
ocheredi zaglushili ego  krik.  Raspahnulis'  vysokie  dveri,  i  v  dlinnom
prohode mezhdu ryadami kresel poyavilsya Norman Beket. Levaya ruka ego svisala,
s pal'cev kapala krov'. Na shag otstav ot nego, s nehoroshim  vyrazheniem  na
oskalennoj morde, dvigalsya Grom.  General  Bargis  shevel'nulsya  v  kresle,
pytayas' vstat', Grom  na  sekundu  povernul  k  nemu  golovu.  Ih  vzglyady
vstretilis', i general nadolgo zastyl v  neudobnoj  poze.  Karauly  agncev
slovno vymelo iz zala.
   - Ah, Dzhons, pastor Dzhons! Vam zhe govorili, chto mozg  Ferro  sobran  iz
nestandartnyh   elementov,   on   chrevat   sboem   programmy.   Ne   vnyali
preduprezhdeniyu, chestolyubec! - Norman podnyalsya na tribunu, pridvinul panel'
s mikrofonami. - Poka my  tam  v  kuluarah  ubezhdali  agncev  Bozh'ih,  chto
krotost' ukrashaet pravednika,  chto  oruzhie  krotkomu  ni  k  chemu,  zdes',
kazhetsya, vse problemy uspeli reshit'?
   So strannym vyrazheniem on smotrel,  kak  korchitsya  na  polu  neschastnyj
kiber.
   - Lyudyam nechem dyshat', my p'em otravlennuyu vodu. Razrushena  sama  osnova
zhizni.  I  nikakie  sofizmy,  a  oni  prodiktovany  vlastolyubiem,  lichnymi
ambiciyami libo nevezhestvom, ne  mogut  opravdat'  otkaz  ot  ekologicheskoj
pomoshchi. - Norman govoril ne povyshaya golosa. -  My  predlagaem  etu  pomoshch'
prinyat'  nezamedlitel'no.  Na  etom  uslovii  armiya  Avrory,  komandovanie
kotoroj ya predstavlyayu, prekratit svoyu deyatel'nost'.


   Verhnyaya  paluba  pyatimachtovogo  fregata,  podnyataya   nad   volnami   na
desyatimetrovuyu  vysotu,   zvenela   detskimi   golosami.   Solenyj   briz,
operezhayushchij parusa, byl sladok i op'yanyal malen'kih dzhanatijcev.
   - A esli ne budet vetra, Nuri? Togda my ostanovimsya na  samoj  seredine
okeana? Vospitatel' Nuri, esli ne budet vetra?
   Veernyj stroj parusnyh  barkov  i  gafel'nyh  shhun  uhodil  za  dalekij
gorizont, i Nuri dumal, chto sverhu, s vysoty poleta  dirizhablya-katamarana,
soprovozhdayushchego flot, parusniki, navernoe, kazhutsya  cvetami,  upavshimi  na
skladchatuyu skatert' okeana.
   - Veter budet...









   Zadat' pervyj vopros pri pervom kontakte - eto,  znaete,  mnogo  mozgov
imet'  nado.  Teper',  konechno,  nashego  kapitana  citiruyut  v  uchebnikah,
instrukciyah i dazhe romanah, a togda... Net, i togda on  byl  izvesten,  no
tak,  mezhdu  svoimi,  v  uzkom  galakticheskom  krugu.  A  vot   kogda   on
reabilitiroval nas, zemlyan, togda da... Nu vy zhe znaete, skol'ko pisali  o
pervom kontakte, poka on  ne  sostoyalsya.  Skol'ko  togda  specialistov  po
kontaktam  bylo!  Linkos  razrabotali,  gruppy  po  izucheniyu   inoplanetyan
sozdavali, konferencii  provodili,  kosmos  slushali,  vsyacheskie  vozmozhnye
varianty kontakta perebirali. A poluchilos' vse ne tak... Vy  izvinite,  ya,
kogda govoryu, vsegda volnuyus'. |to vot nash kapitan - on v lyuboj  auditorii
byl kak u sebya v kayut-kompanii. Absolyutnoe, znaete, vladenie  situaciej  i
rech'yu... Istoriya eta, kak i mnogoe drugoe, uzhe zabyvat'sya stala. Tak ya tut
napisal,  kak  eto  bylo...  kak  zapomnil,  znachit.  Ne   vse,   konechno,
ravnoznachno po urovnyu dostovernosti,  koe-chto  prishlos'  i  s  chuzhih  slov
pisat'. No duh sobytij ya staralsya sohranit'. Tak vy uzh luchshe  prochtite,  a
to ya, kogda mnogo narodu prisutstvuet, teryayus', znaete. Da  i  pamyat'  uzhe
slabeet, a kogda pishu, to vse vyplyvaet, kak bylo. Vot on, moj rasskaz.
   - God nazad my nakonec-to  poluchili  otvet  ot  brat'ev  po  razumu.  -
Predsedatel' obvel vzglyadom vzvolnovannye lica i mordy chlenov komissii  po
kontaktam,  kak  neposredstvenno  prisutstvuyushchih,  tak  i   prisutstvuyushchih
distancionno v golograficheskih  izobrazheniyah  na  mnogochislennyh  ekranah,
obramlyayushchih polukruglyj zal zasedanij.
   - Vam izvestno, - prodolzhal predsedatel',  -  chto  uzhe  dvesti  let  my
nepreryvno shlem v kosmos signaly, nadeyas' na  otklik.  I  vot  posle  goda
napryazhennoj raboty Sabom nakonec zakonchil rasshifrovku otveta.  Proniknutye
soznaniem velichiya momenta, my cherez neskol'ko sekund uznaem tekst  pervogo
soobshcheniya.
   V zale torzhestvenno i moshchno zazvuchali polnye skrytogo i do sih  por  ne
razgadannogo  smysla  akkordy   simfonii   "Kontakt-1".   Vse   pyatnadcat'
milliardov zhitelej Zemli i ee okrestnostej,  vklyuchaya  razumnyh  obitatelej
morej  i  okeanov  i  ne  schitaya  grudnyh  mladencev,  zamerli  u  ekranov
televizorov. Ibo eto zasedanie translirovalos' po vsem kanalam svyazi.
   Muzyka stihla, i vot poslyshalsya horosho znakomyj golos  Samogo  Bol'shogo
Mozga, sokrashchenno - Saboma. Bioelektronnyj, on razmeshchalsya v  sejsmostojkom
hranilishche  i,  imeya   gravilazernuyu   svyaz'   [sejchas   ustanovleno,   chto
gravilazernaya svyaz' niskol'ko ne huzhe mezonnoj, tahionnoj i  kvarkovoj]  s
okruzhayushchej dejstvitel'nost'yu, byl zaprogrammirovan na podachu sovetov  vsem
zhelayushchim. Svoyu rabotu  Sabom  schital  sinekuroj  i  prebyval  v  sostoyanii
permanentnogo udivleniya. Znaya prakticheski vse obo vsem, on ne mog  ponyat',
pochemu  zemlyane,  imeya  vozmozhnost'  svyazat'sya  s  nim  v  lyuboj   moment,
predpochitayut pol'zovat'sya sobstvennymi mozgami, a mnogo l' ih. S ego tochki
zreniya, eto glupo i neracional'no. Imeya massu  svobodnogo  vremeni,  Sabom
dobrovol'no i s entuziazmom zasel (zdes', vidimo,  "zaleg"  bolee  podoshlo
by, no intellektual'nuyu rabotu delayut sidya, pochemu ya i vospol'zovalsya etim
terminom) za rasshifrovku.
   Itak, v zale poslyshalsya horosho znakomyj golos Saboma.
   - YA zakonchil deshifrovku poslaniya,  -  skromno  skazal  on.  -  I  vydayu
rezul'taty na displej.
   Temnyj ekran nad stolom  predsedatelya  osvetilsya,  i  na  nem  voznikla
ognennaya nadpis': "Ili vy nas schitaete za miroblej, ili vy sami mirobli".
   V polnoj tishine  predsedatel'  zachem-to  dvazhdy  prochital  etu  nadpis'
vsluh, zabyv vyklyuchit' translyator.
   - YA proizvel strukturnyj i semanticheskij analiz teksta, - skazal Sabom.
- Slovo mirobl' oznachaet...
   - Dal'she ne nado! - vyshel iz transa predsedatel'  i  udarom  kulaka  po
knopke vyklyuchil Samyj Bol'shoj Mozg. - Dal'she my i sami dogadalis'.
   On sel i podavlenno sprosil, ni k komu konkretno ne obrashchayas':
   - Za chto oni nas tak, a?
   I snova potyanulas' nichem ne narushaemaya tishina,  a  potom  na  odnom  iz
ekranov  chto-to  zabul'kalo,  i  deshifrator  vydal  v  dinamik  golos   Si
Mnogomudrogo:
   - YA hotel by znat' soderzhanie nashih signalov, transliruemyh v kosmos. -
Na morde Mnogomudrogo bluzhdala zadumchivaya ulybka.
   - Razve eto vazhno? -  skazal  predsedatel'  i,  mahnuv  rukoj,  vklyuchil
Saboma. - Izvinite, ya tut vas sgoryacha vyklyuchil...
   - O chem govorit', - otvetil Sabom. - Pustoe.
   - Si Mnogomudryj interesuetsya soderzhaniem informacii, peredavaemoj nami
v kosmos. Vy znaete ee?
   - Estestvenno. My, vernee, vy peredaete tablicu umnozheniya, ryad  prostyh
chisel i teoremu Pifagora.
   - A zakon Arhimeda naschet tela, pogruzhennogo v vodu, vy ne  peredavali?
- sprosil Mnogomudryj,  i,  kak  pokazalos'  predsedatelyu,  v  ulybke  ego
vozniklo chto-to dvusmyslennoe. - U nas, del'finov, govoryat: kakov vopros -
takov otvet. V obshchem mne vse yasno.
   - CHto vam yasno, Mnogomudryj? - prosheptal predsedatel' i,  uhvativ  sebya
za chelyust', stal raskachivat'sya.
   -  Vidite  li,  s  tochki  zreniya   vysokorazumnyh   zagromozhdat'   efir
soobshcheniyami o tom, chto pyat'yu pyat' - dvadcat' pyat', mogut tol'ko  eti,  kak
ih, mirobli...
   - Da, - pomolchav, skazal predsedatel'. - Dejstvitel'no...  Teper'  i  ya
vizhu... - On vzdohnul. - I chto nam teper' delat', a?
   Ot beznadezhnosti etogo voprosa  vzdrognuli  vse  pyatnadcat'  milliardov
zhitelej Zemli i ee okrestnostej.
   - Tol'ko odno - reabilitirovat'sya! - tverdo probul'kal Si  Mnogomudryj.
- A to v kosmose o  nas,  zemlyanah,  slozhitsya  prevratnoe  mnenie.  O  nas
chert-te chto mogut podumat'.
   - Reabilitirovat'sya. Legko skazat', - burknul predsedatel' i  pustil  v
hod  mashinu  golosovaniya.  CHerez  paru-druguyu   sekund   Sabom   obrabotal
informaciyu, postupivshuyu po ego gravilazernym kanalam, i vydal itog.
   - Znachit, tak, - skazal on. - Protiv vystupili troe,  motivirovav  svoyu
poziciyu slovami: "A nam na eto naplevat'". Vozderzhalis' trinadcat', v  tom
chisle pyat' golovonogih mollyuskov...
   - |to chto zh poluchaetsya?.. - Predsedatel' perestal raskachivat'sya. -  |to
znachit bol'shinstvo za reabilitaciyu?
   - Samo soboj, - skazal Sabom i pochemu-to otklyuchilsya sam.
   Dal'she, kak vsem izvestno, vybrali i poslali  nas.  My  poleteli.  Bylo
vse, chto polozheno. Uskoreniya, priklyucheniya, nepreodolimye trudnosti. Trizhdy
my vpadali  v  anabioz,  dvazhdy  vhodili  v  podprostranstvo,  popadali  v
gravitacionnye lovushki, srazhalis' s fantomami, kotorye gde-to naselili nash
korabl', pytayas' svernut' nas s pravil'nogo puti. Shodil  s  uma  i  vnov'
bralsya za um nash kibershturman. No my i v puti gotovilis'  k  reabilitacii,
ibo nado  bylo  dokazat',  chto  zemlyane  ne  glupee  ostal'nyh  obitatelej
kosmosa. Sejchas, posle kontakta, eto  stalo  yasno,  a  togda  dazhe  mnogie
zemlyane somnevalis'. Napomnyu: eti somneniya vylilis' v  oskorbitel'nuyu  dlya
nas gipotezu o tom, chto s nami nikto ne hochet imet' dela, poskol'ku  iz-za
nizkogo urovnya intellektual'nogo razvitiya zemlyane budto by ne predstavlyayut
interesa dlya zhitelej drugih mirov, kotorye, deskat', privykli govorit'  na
ravnyh s ravnymi. Deskat', my  eshche  ne  sozreli  dlya  kontakta.  No  my-to
sozreli. Prosto iz-za etih neprodumannyh peredach (na chto tratyat  energiyu?)
nas izbegali. Spasibo lomerejcam, nadoumili. Da, ya zabyl  skazat'  o  celi
nashego poleta. Sabom vychislil koordinaty istochnika pervogo  soobshcheniya,  nu
togo samogo, v kotorom govorilos' o miroblyah... Planeta Lomereya - vot byla
nasha cel'...
   Tak my leteli i gotovilis'. Zanimalis' sportom, izuchali nauki,  otkryli
neskol'ko ranee ne otkrytyh otkrytij.  |kipazh  byl  chto  nado:  vesel'chaki
(krome Nevsosa), ostryaki, splochennye, psihicheski ustojchivye, vse za odnogo
- odin za vseh! Kazhdyj iz nas mog podmenit' drugogo  (krome,  estestvenno,
Nevsosa i Si Mnogomudrogo). YA, naprimer, osvoil nejrohirurgiyu, i s teh por
moe hobbi - eto udalyat' opuholi  s  mozgov.  Nash  remontnik  Vasya  Ramodin
razgadal zagadku telekineza. Polagayu, ne bez pomoshchi Nevsosa, s kotorym  on
sil'no podruzhilsya.  Sejchas  eto  izvestnyj  metod  Ramodina.  Vasya  voobshche
predpochitaet imet'  delo  s  golovonogimi.  Mollyuski  emu  nravyatsya  svoim
hladnokroviem: oni sposobny podolgu vyderzhivat' obshchenie s  Vasej.  Znaete,
poka my leteli tuda, na Zemle  proshlo  sto  let,  a  za  etot  srok  mozhno
ovladet' lyuboj professiej, i ne odnoj. A kogda my leteli obratno,  to  eto
vremya skompensirovalos',  i  po  zemnomu  ischisleniyu  my  byli  v  otluchke
vsego-to mesyac s nebol'shim. Nam eshche povezlo, chto my ne  prileteli  ran'she,
chem  vyleteli.  Tak  ili  inache,  a  znaniya,  priobretennye  za  sto   let
intellektual'no-sportivnoj  zhizni,  ostalis'.  Takova  logika   paradoksov
prostranstva-vremeni. Takova  logika  tudanazadnogo  effekta.  Sejchas  eto
kazhdyj  rebenok  znaet,  a  v   pervoe   vremya   posle   vozvrashcheniya   nash
intellektual'nyj gigantizm porazhal okruzhayushchih.  Vse  dumali,  chto  eto  my
vyrosli ot obshcheniya s lomerejcami, a v dejstvitel'nosti - eto trud i ucheba,
ucheba i trud v techenie sta let s malymi pereryvami na anabioz. Kstati,  ob
anabioze: nikto iz nas ne znaet, vpadal li v spyachku Nevsos,  ili  eto  ego
normal'noe sostoyanie.
   Nakonec  my  prileteli.  Lomereya,  kislorodnaya  planeta  zemnogo  tipa,
vrashchalas' vokrug svoego zheltogo solnca, a my vrashchalis'  vokrug  Lomerei  s
apolomereem v sto dvadcat' kilometrov i perilomereem v vosem'desyat.
   Vsya  nasha  priemnaya  i  registriruyushchaya  apparatura  byla  nastroena  na
izuchenie  planety.  Uzhe  cherez  mesyac  my  ovladeli   vsemi   dvunadesyatye
lomerejskimi yazykami i tremya dialektami.  Iz  radio-  i  teleperedach  bylo
yasno, chto lomerejcy po vneshnemu vidu i obrazu myshleniya malo otlichayutsya  ot
nas, i na pervyj vzglyad kazalos', chto ih odolevayut te  zhe  zaboty,  chto  i
nas, zemlyan. Posle vnimatel'nogo izucheniya my  ubedilis',  chto  tak  ono  i
est'.
   A eshche cherez mesyac kak-to  za  obedom  kapitan  zadumchivo  oglyadel  nashi
zdorovye vyrazitel'nye lica i skazal:
   - Oj vy goj esi, dobry molodcy, ne sozreli l' my na kontakt idti? - Tut
on pereshel s bylinnogo  na  sovremennyj  i  dobavil:  -  No  ne  s  pervym
vstrechnym. Hvatat' i tashchit' kogo popalo zapreshchayu.  |to  durnoj  ton.  Nado
podyskat'  podhodyashchego  intellektuala,  sposobnogo  k   adaptacii   i   ne
miroblya... YAsno?
   - YAsno, kapitan, - otvetili my. - CHego tam neyasnogo.
   Tol'ko remontnik Vasya Ramodin otodvinul  vzglyadom  ot  sebya  tarelku  s
nedoedennym borshchom i probormotal vrode by pro sebya, no tak, chtoby  kapitan
slyshal:
   - Mozhno podumat', chto my uzhe hvatali kogo popalo.
   - YA nichego obidnogo ne skazal,  -  kapitan  pozhal  plechami.  -  Da,  ne
hvatali. Da, ne tashchili. No ved' mogli by?
   - Pri neobhodimosti pochemu by i net! - molvil  Ramodin  i  prinyalsya  za
vareniki so smetanoj, primenyaya izvestnyj sposob Pacyuka.
   Eshche cherez sem' vitkov my  zakonchili  uborku  korablya,  dezintegrirovali
nakopivshijsya musor, pobrilis' i nadeli prazdnichnye bryuki. A vecherom, kogda
vse svobodnye ot vahty sobralis' v  kayut-kompanii  i,  chtob  iznutri  bylo
luchshe vidno, vyklyuchili podsvetku v akvariume, Vasya Ramodin vkatil  kreslo.
V nem sidel lomereec, i glaza ego byli zakryty, a golova sklonena nabok.
   - Horosh, a? - Ramodin otoshel v storonku i dolgo lyubovalsya aborigenom. -
Tot samyj, kotorogo my tak tshchatel'no vybirali. On mchalsya kuda-to na  svoem
lakirovannom drandulete, ozabochennyj  kak  pes,  kotoryj  ne  znaet,  kuda
spryatat' ukradennuyu govyazh'yu kost'. - Akademik Ramodin v svoi sto  dvadcat'
dva goda eshche ne izbavilsya ot yunosheskoj privychki ukrashat' rech' sravneniyami,
ne otnosyashchimisya k delu. - YA siloj voli  zatknul  emu  vyhlopnuyu  trubu,  i
drandulet zagloh. On vylez i  kopalsya  v  motore,  menya  smeh  dushit,  kak
vspomnyu. Potom ya podoshel k nemu i skazal: "Pojdem",  a  sam  pokazyvayu  na
kater, ya ego v lesochke nepodaleku ostavil. On posmotrel na menya i govorit:
"S chego by eto ya poshel, kogda ya speshu  po  svoim  delam".  -  "U  vseh,  -
govoryu, - dela, a kogda zovut, nado idti". A on otvechaet: "Idi ty,  znaesh'
kuda..." Nu, tut ya ego, konechno, usypil... Vzglyadom.
   Kapitan osmotrel lomerejca:
   - CHto-to  on  u  tebya,  Vasya,  smurnoj.  CHto-to  on  u  tebya  dolgo  ne
prosypaetsya. Ty ego dejstvitel'no vzglyadom?..
   - Kapitan!!!
   Lomereec  otkryl  glaza  i...  vstal.  Roslyj,  otlichno  slozhennyj,  on
spokojno smotrel na nas, a my smotreli na nego. |tot paren'  dejstvitel'no
adaptirovalsya  mgnovenno.  Uzhe  cherez  sekundu  on  vse  ponyal,  podmignul
kapitanu i zayavil:
   - Kontakt sostoyalsya, ne tak li? Ne somnevayus', chto vy vpolne  ponimaete
moj  yazyk.  Mozhete  rassmatrivat'   menya   kak   tipichnogo   predstavitelya
lomerejskoj civilizacii, o prishel'cy s dalekoj zvezdy. Pravil'nee  skazat'
- s planety. No kontakt - on, znaete,  trebuet  vysokogo  stilya.  Soznavaya
vazhnost' vypavshej na moyu dolyu missii, ya gotov otvetit'  na  vashi  voprosy.
Valyajte, rebyata.
   Mogu priznat'sya, chto tut mne prishla mysl': a ne  byli  li  my  chereschur
priveredlivy v svoem vybore? Ochen' uzh svobodno chuvstvoval sebya aborigen na
chuzhom zvezdolete. Pozdnee Si Mnogomudryj priznalsya, chto on podumal  o  tom
zhe... i vklyuchil podsvetku u sebya v akvariume.
   Vsyu nevozmutimost' s lomerejca kak rukoj snyalo. On podbezhal k steklu  i
ustavilsya na Mnogomudrogo. Tak oni s minutu sozercali drug druga mordoj  k
licu. A Nevsos prisosalsya k steklu i, poshchelkivaya klyuvom, tozhe tarashchilsya na
gostya. Nado vam skazat' - glyadet' v glaza os'minogu bez oznoba  ne  kazhdyj
mozhet. |to uzh potom nachinaesh' ponimat', chto za zhutkoj  vneshnost'yu  Nevsosa
skryvaetsya dobroe otzyvchivoe serdce. A lomereec, uvidev Nevsosa  vplotnuyu,
voobshche okostenel.
   - Mozgov-to, - probormotal on, pridya nemnogo v sebya. - Ne men'she  vedra
naberetsya. Nikak ne men'she.
   Istolkovav eto kak kompliment,  Nevsos  smushchenno  porozovel.  Lomereec,
pokachivayas', vernulsya v svoe kreslo na kolesikah i s trudom  otvel  vzglyad
ot akvariuma.
   - Ladno. - On perevel dyhanie. - Smeshannyj ekipazh, pust'. No  chto  menya
bol'she vsego interesuet, tak eto pervyj vopros, kotoryj vy  mne  zadadite.
ZHdu.
   - M-da, - skazal kapitan po-russki.  -  CHto  zh,  kak  eto  on  govorit?
"Valyajte, rebyata". No imejte v vidu: nashi predki uzhe odin raz svalyali... s
tablicej umnozheniya... I potomu togo, kto sprosit, kakoj u nih segodnya den'
nedeli ili kak ego zovut, ya spishu  s  korablya  kak  miroblya  i  bez  prava
obzhalovaniya.
   Lomereec uzhe ulybalsya, prislushivayas' k zvukam neznakomogo  yazyka.  YA  -
polagayu, kak  i  ostal'nye  chleny  ekipazha,  -  myslenno  listal  stranicy
instrukcij i knig po kontaktam,  no  podobnaya  situaciya  predusmotrena  ne
byla. Vo vseh bez isklyucheniya sluchayah vnezemlyane  rassmatrivalis'  avtorami
instrukcij  i  romanov  kak  sushchestva  krajne  i   beznadezhno   ser'eznye.
Nezavisimo  ot  vneshnosti,  sposoba  sushchestvovaniya,   agressivnosti   ili,
naoborot, dobroty, gotovnosti ili bezrazlichiya k kontaktam,  no  vsegda  ne
sklonnye k shutkam. Dazhe, ya by skazal, bez povoda skorbyashchie, nudnye v svoej
nesokrushimoj  ser'eznosti.   A   tut   pered   nami   razvalilsya   veselyj
samouverennyj tip i yavno naslazhdaetsya nashim  zameshatel'stvom,  tol'ko  chto
vsluh ne hihikaet. I v samom dele, u takogo o chem ne sprosi, vse budet  ne
k mestu.
   Oni, konechno, v kosmos poka ne letayut, no  svyazi  s  drugimi  myslyashchimi
davno ustanovili, i ot pervogo  voprosa  zavisit  galakticheskaya  reputaciya
Zemli.  Mozhno  predstavit'  veselen'kuyu  lomerejskuyu  spletnyu  vselenskogo
masshtaba:  "Prileteli  tridevyat'  svetovyh  let  zpt  sprosili  tire   chto
noven'kogo  fizike  zpt  genetike  zpt  kosmetike  zpt  kak  pozhivaet  nash
uvazhaemyj skot zpt..." Koshmar! Miroblizm!
   ...A kapitan tozhe ulybalsya, privetlivo tak  i  ne  bez  ironii.  My  zhe
molchali i uzhe ni o chem ne dumali. Nevsos otlepilsya ot stekla  i  glyancevoj
kuchej valyalsya  na  peske,  Mnogomudryj  sovsem  skis  i  poteryal  prisushchij
del'finam aplomb.
   - YA vizhu, nikto ne speshit. Togda, s vashego razresheniya, ya sam  poprobuyu.
- Kapitan podoshel k gostyu vplotnuyu i blizko zaglyanul v glaza.
   - No-no, - skazal lomereec. - S menya hvatit vashih gipnoticheskih shtuchek.
   - Izvinite. - Kapitan pereshel  na  lomerejskij,  i  aborigen  ponimayushche
podnyal brov'. - My ne hoteli bespokoit' vas  pri  dostavke.  Vot  on,  nash
pervyj vopros. Znaete li vy, chto takoe skazka?
   Lomereec otkinulsya v kresle, zrachki ego rasshirilis'.
   - Otlichno, - prosheptal on.  -  Vopros  dostojnyj  istinnogo  gumanoida.
Dejstvitel'no, v nashih peredachah est' vse, krome skazok... A  chto,  u  vas
skazki transliruyut, da? U nas ih rasskazyvayut, no tol'ko v uzkom  semejnom
krugu.
   On vskochil, obnyal kapitana:
   - YA rad videt' vas, rebyata. Nakonec-to vy prileteli. Spasibo.
   - My tozhe, lomereec ty etakij. Zdravstvuj!





   NTR, NTR... Trista let slyshu  o  nauchno-tehnicheskoj  revolyucii,  a  chto
izmenilos'?. Net, ya ponimayu, ne slepoj. Tehnika menyaet i  stil',  i  obraz
zhizni. No tehnika - eto tehnika. YA lichno polagayu, chto lyubuyu mashinu v konce
koncov kto-nibud' sdelaet. V odinochku ili kollektivom. No vot eto:

   V nebesah torzhestvenno i chudno!
   Spit zemlya v siyan'e golubom.

   |to, proshu prostit', ni odin samyj slazhennyj kollektiv ne pridumaet...
   Sejchas mnogie lepsiruyut, a  ya  predpochitayu  knigu.  Listaesh'  stranicy,
dumaesh', vspominaesh'. Baran'i drozhzhi polezny, ne sporyu. No hlorella -  eto
veshch', chto by tam ni govorili. Smennyj pejzazh za oknom? Zachem mne  smennyj,
pust'  za  oknom  budet  to,  chto  est'.  Upravlyaemaya  pogoda?  A  vy  pod
neozhidannyj dozhdik ne popadali? Pridetsya - ne uklonyajtes'. Nu da,  silovye
mostovye i tufli na magnitnoj podushke, no kto sejchas obuv' nosit?
   NTR, a poslednie sto let kak byl  radikulit,  tak  i  ostalsya.  Muchaet.
Periodicheski. Ne uteshajte, razve eto zdorov'e? Nu,  zavyazal  dubok  uzlom,
tak ved' dvumya rukami.
   Distancionnye sborishcha druzej, kazhdyj mayachit v svoem sferoide? A  ya  vot
predpochitayu neposredstvennoe obshchenie, kak u nas s  Vasej.  CHtoby  ruku  na
plecho polozhit' mozhno bylo.
   Bezekrannoe ob容mnoe televidenie? Moya Klemma nedavno zayavila:  "Ili  ya,
ili enotovidnaya sobaka. U menya, govorit,  ot  zhivotnogo  zapaha  tiristory
probivaet. Hotel ya ej zagrubit' zapahovye  sensory  -  obidelas'.  "Ty,  -
govorit, - hochesh'  moi  vospriyatiya  obednit'.  YA,  govorit,  luchshe  voobshche
zamknus' nakorotko". |, da chto tam, u kazhdogo svoya Klemma...
   S etoj sobakoj voobshche nepriyatno  poluchilos'.  Ona  zastryala  u  menya  v
kabinete posle peredachi "V mire zhivotnyh", daleko pahla i gnusno skalilas'
na Klemmu. Spasibo, v tot raz Vasya Ramodin ostalsya u  menya  nochevat'  -  u
nego  roza  zavyala.  YA  kak  prihvornu,  on  menya  provedyvaet.   Tak   on
dematerializoval sobaku. Vasya  chto  sdelal:  on  umen'shil  masshtab  sobaki
vdvoe, potom eshche vdvoe i tak dalee, a potom pereklyuchil programmu,  i  vse.
Kstati, etot sluchaj opisan v ego stat'e "Ostatochnye yavleniya pri translyacii
golograficheskih izobrazhenij. Dejstvitel'nost' i mify". Ne chitali? Stranno.
V blagodarnost'  moj  vpechatlenec  vyrastil  dlya  Vasi  chernuyu  rozu:  emu
neprivychno bez cvetka na lyudyah poyavlyat'sya. Videli  by  vy,  kak  on  utrom
bezhal ot menya, shlepaya po luzham i s rozoj v zubah. Kak vsegda, opazdyval na
zasedanie prezidiuma Akademii nauk, no polozhennoj  po  rangu  letalkoj  ne
vospol'zovalsya iz principa. Za nim, pomnyu, uvyazalsya  nash  domovyj  gepard.
Vidimo, chuyal horoshego cheloveka. Klemma  zadumchivo  smotrela  im  vsled  iz
okna, a potom skazala: "Net, vse-taki hvost - eto krasivo".
   My s Vasej inogda hodim smotret' na pamyatnik nam. Nu ne nam dvoim, vsej
lomerejskoj zvezdnoj. Vpechatlyaet eto:  igla,  uhodyashchaya  v  nebo,  pronzaet
prichudlivo  izognutye  ploskosti,  simvoliziruyushchie  prostranstvo.  Naivnyj
takoj simvol, ochevidnyj. A potom Vasya obnaruzhil, chto skul'ptor  to  li  po
naitiyu, to li iz lyubvi k topologii izobrazil eti ploskosti  v  vide  odnoj
poverhnosti Mebiusa. Sleduj vdol' nee - i v tu zhe tochku vernesh'sya.  A  eto
uzhe simvol s podtekstom.  Net,  gitaru  u  podnozhiya  monumenta  uzhe  potom
polozhili, kogda my s Teory vernulis'...
   Leteli my tuda v  prezhnem  sostave,  tol'ko  os'minog  Nevsos  M-da  ne
poladil s Vasej iz-za shahmat, vspylil  i  ostalsya  na  Zemle.  V  etom,  ya
polagayu, srazu raskayalsya, ibo, kogda my byli uzhe na orbite, on v poslednij
moment vyshel na videosvyaz' i dolgo tarashchilsya na vseh nas, nepreryvno menyaya
rascvetku. Vasya govoril, chto on pri etom plakal, no vryad li. Nevsos  ochen'
volevoe sushchestvo. Ssora u nih vyshla kakaya-to  neser'eznaya.  V  turnire  na
pervenstvo zvezdoleta - eto uzh po vozvrashchenii s  Lomerei  -  Nevsos  zanyal
pyatoe mesto, obozlilsya i zayavil, chto ploskie shahmaty izzhili sebya, kak igra
suhoputnaya. Deskat', pora vyjti v ob容m i budushchee za ob容mnymi  shahmatami,
a ot ploskih ostanetsya tol'ko poverhnostnaya figura - lad'ya. Korol', po ego
predstavleniyam,  dolzhen  byt'  odin,   ne   imet'   chetkih   ochertanij   i
raspolagat'sya v centre ob容ma v vide nekoj suspenzii.
   Vasya, pomnyu, nazval etu igru ahineej, chem  neskazanno  obidel  Nevsosa.
Voobshche,  psihika  golovonogih  mollyuskov  krajne  uyazvima,  i  oni   ostro
reagiruyut na rezkie vyrazheniya.
   - Obojdemsya, - skazal togda Si Mnogomudryj. - S nego tolku kak s  kozla
moloka. Vse ravno spit vsyu dorogu.
   V polete na Teoru trudnostej ne bylo. Startovav s  okolozemnoj  orbity,
nash zvezdolet slovno rastvorilsya v prostranstve, dlya zemnogo, estestvenno,
nablyudatelya.
   Vse bylo kak dolzhno byt'. Ni odnoj oshibki v raschetah nashih  uchenyh,  ni
odnogo sboya v rabote sistem  navigacii,  regeneracii  i  zhizneobespecheniya.
Zadolgo, eshche kogda do celi ostavalis'  mesyacy  poleta,  avtomaty  vklyuchili
translyatory, i  korabl'  stal  nepreryvno  izluchat'  v  kosmos  special'no
podgotovlennye soobshcheniya. Polagali, chto, esli  est'  na  planete  razvitaya
civilizaciya,  pojmut.  I  hotya  veroyatnost'  ne  prevyshala  tysyachnoj  doli
procenta - dazhe eto predpolozhenie opravdalos'.
   Vskore my ulovili snachala neyasnye, a potom vse  bolee  chetkie  signaly.
Nastal den', kogda my uslyshali skazannoe na velikolepnom linkose:
   - Privet vam, razumnye. My zhdem vas na orbite pyatoj ot zvezdy  planety.
Vash put' svoboden, prostranstvo pered vami chisto. Ne bojtes' oshibki.  Esli
ponadobitsya - my primem vas v kolybel'.
   |ta samaya kolybel' na nashih ekranah shematicheski  izobrazhalas'  v  vide
gigantskogo sgustka vihrevyh elektromagnitnyh polej: nash zvezdolet  dolzhen
byl zavyaznut' v nih, kak muha v pautine.
   - My kak-nibud' sami, - probormotal kapitan.
   Na  menya,  kosmobiologa,  eta  shema  vpechatleniya  ne   proizvela,   no
bortinzhener vpal v etakij ekstaticheskij vostorg.
   - Net, kakov uroven' tehniki! - razglagol'stvoval on v kayut-kompanii. -
Istochniki energii  na  vneshnih  planetah,  vidimo  neobitaemyh.  Izlucheniya
vzaimodejstvuyut,  sozdavaya  nechto  vrode  kolossal'nogo  solenoida.   CHudo
inzhenernogo iskusstva. My na Zemle ne znaem  nichego  podobnogo!  Uzhe  radi
etogo stoilo letet'!
   Mezhdu nami - letet' vsegda stoit. Hotya i v nashej Solnechnoj sisteme  del
polno. Ne reshen, v chastnosti, davno nazrevshij vopros o  peremeshchenii  Marsa
na faetonskuyu  orbitu,  a  bez  etogo  ego  obvodnenie  ne  imeet  smysla.
Zatyanulos' delo s izmeneniem klimata i atmosfery  Venery.  Da  malo  li  v
sisteme najdetsya rabot po melocham i po-krupnomu...
   Nas, postarevshih  na  god,  hotya  na  Zemle  proshlo  tri  desyatka  let,
vstretili  na  Teore  velikolepno:  orkestry,  rechi,  priemy,   karnavaly.
Osobenno zapomnilas' pervaya vstrecha.
   My pribyli na katere, ostaviv korabl' na orbite. Edva my soshli po trapu
i  podnyalis'  na  vozvyshenie,  kak  iz   tolpy   vstrechayushchih,   zatopivshej
neobozrimoe pole teorianskogo kosmodroma,  vyshel  sedoborodyj  starec.  Po
beloj  kovrovoj  dorozhke  on  podoshel  k  mikrofonu  i...  zapel.   Zapel,
akkompaniruya sebe na strannom instrumente, pomesi tamtama i bayana.
   My stoyali i ulybalis', hotya nam bylo ne do ulybok: svoi privetstviya  my
zagotovili v proze. Estestvenno, my  tut  zhe  ponyali,  chto  vse  publichnye
vystupleniya na Teore ne zachityvayutsya, a poyutsya. Teoriane  utverzhdayut,  chto
takaya  manera  sokrashchaet  vremya   soveshchanij,   planerok,   pyatiminutok   i
simpoziumov. YA inogda sklonen dumat', chto oni pravy...
   Poka ded - a byl on uchenym sekretarem teorianskogo soveta  kosmonavtiki
- priyatnym baritonom na dobrotnom linkose vypeval privetstvennuyu rech', nam
vse bolee stanovilos' ne po sebe, poskol'ku nikto iz nas pet' ne umel ni s
mikrofonom, ni bez.
   - CHto budem delat', kapitan? - sprosil poblednevshij Vasya Ramodin.
   A ded  mezhdu  tem  zalivalsya  solov'em,  vyvodya  strannuyu,  neprivychnuyu
zemnomu sluhu melodiyu. Otdel'nye muzykal'nye frazy millionnogolosym  horom
povtoryala tolpa vstrechayushchih.
   Kapitan popravil vorotnik kurtki - tam byla vshita miniatyurnaya raciya.
   - Lev, - skazal on vpolgolosa. - Ty slyshish'?
   - Slyshu, kapitan, - otvetil dezhurnyj, ostavshijsya na katere. - Takoj  or
- i ne uslyshat'.
   - Nemedlenno razyshchi v  bagazhe  podarochnuyu  gitaru  i  begi  syuda.  Pet'
budesh'.
   |to byl vyhod. Lev Matyushin, izvestnyj na  Zemle  specialist  po  teorii
veroyatnostej, a v ekipazhe korabel'nyj statistik, v svoe vremya  lechilsya  ot
zaikaniya peniem. Tol'ko on i mog vyruchit' nas.
   - Kak pet'? - sprosil Lev. - Ne b-budu ya pet'.
   - B-budesh', - shepotom zakrichal kapitan. - Eshche kak budesh'! |to prikaz.
   - Est', kapitan!
   Zdes' mne hochetsya prervat'sya. Hochetsya skazat', chto  kazhdyj  chlen  nashej
ekspedicii obladal vysokorazvitym chuvstvom dolga i zasluzhivaet  otdel'nogo
opisaniya. No eto uzhe sdelano v serii "ZHizn' zamechatel'nyh lyudej".
   Koroche, kogda starec zakruglilsya, Lev uzhe stoyal v gitaroj i  edinolichno
vladel mikrofonom. Rech' ego, propetaya na motiv drevnej chastushki  "Podruzhka
moya", proizvela na teoriancev neizgladimoe vpechatlenie.  Na  nas  tozhe.  V
dal'nejshem mestnye kompozitory aranzhirovali ee dlya  svodnyh  simfonicheskih
orkestrov,  i,  transliruemaya  po  vsem  kanalam,  eta  okayannaya   melodiya
presledovala nas vse vremya  nashego  prebyvaniya  na  Teore.  Voobshche,  Teora
zaselena melomanami.
   Posle torzhestvennoj vstrechi nachalsya vseplanetnyj prazdnik. Eshche by, ved'
my byli pervymi lyud'mi, posetivshimi Teoru. Ranee syuda  priletali  kakie-to
pushistye mnogoglazy, no obshchego yazyka s nimi teoriancy ne nashli. S  nami  -
da, s nami nashli.
   Prazdnik dlilsya bol'she mesyaca i prodolzhalsya by do sih por, kogda  b  ne
kapitan. Odnazhdy on sozval nas po trevoge v svoj dvorec na beregu  goluboj
laguny. V samoj lagune poselilsya Si Mnogomudryj.  Usadil  nas  kapitan  na
terrase v kruzhok, okinul vzorom  nashi  pozelenevshie  ot  banketov  lica  i
skazal:
   - My chto, syuda pit'-est' prileteli?
   - Kapitan, - govoryu ya posle nadlezhashchej pauzy. - Neuzhto my discipliny ne
znaem? Lyudi priglashayut -  kak  otkazhesh'sya?  No  my  zh  na  fruktovye  soki
nalegaem. V osnovnom.
   Kapitan pridavil pal'cem levuyu brov' - ona u nego dergat'sya nachala.
   - Soki, oni tozhe raznye byvayut.  A  my,  mezhdu  prochim,  syuda  rabotat'
prileteli, a ne lezginku plyasat' i ne na gitare vytreben'kivat'. Stavlyu  v
izvestnost': ya prosil pravitel'stvo  Teory  s  zavtrashnego  dnya  prazdniki
uprazdnit'. Perehodim k rabochim budnyam. ZHit'  budem  u  menya,  zdes'  vsem
mesta hvatit. Vashi personal'nye dvorcy osvobodit'. CHto, sprashivayu, za  eto
vremya sdelano? Molchite?
   Tut s preobrazovatelem rechi, nadetym na golovu, vysunulsya iz laguny  Si
Mnogomudryj i razryadil obstanovku.
   - YA issledoval pribrezhnye vody, - zayavil on.
   - Vot, - obradovalsya kapitan. - Vot s  kogo  berite  primer!  YA  vsegda
govoril, chto del'finy nas ne podvedut. Sejchas Mnogomudryj  rasskazhet  nam,
chto on obnaruzhil.
   - Ni cherta interesnogo, kapitan. More kak more...
   Prozorlivost' nashego kapitana obshcheizvestna - on pervym ponyal, chto v nas
klokochet energiya,  nakoplennaya  za  vremya  vynuzhdennogo  bezdel'ya  v  etom
blagopoluchnom, bezavarijnom rejse.
   Razve smog by ya troe sutok podryad plyasat' na karnavale? Ne smog by,  no
energiya rvalas' naruzhu. Razve prorezalsya by u Levy  liricheskij  tenor?  Ne
prorezalsya by, no energiya vypirala iz nas.  Razve  smog  by  Vasya,  buduchi
vratarem nashej futbol'noj komandy, zabit'  gol  udarom  golovoj  ot  svoih
vorot cherez vse pole vo  vremya  tovarishcheskoj  vstrechi  so  sbornoj  Teory?
Vprochem, Vasya smog by. Eshche pri nas etot stadion byl  ob座avlen  zapovednym.
Otlitaya iz temno-vishnevoj sorzy figura Vasi, nebrezhno, so  skreshchennymi  na
grudi rukami opirayushchegosya spinoj o stojku vorot, budet vechno ukrashat'  eto
svyashchennoe dlya bolel'shchikov mesto...
   My prinyalis' za rabotu s vesel'em i neutomimost'yu, tak porazivshej narod
Teory vo vremya prazdnikov. Teoriancy tut zhe organizovali NII  po  peredache
informacii nam, zemlyanam. Ih  radushie  bylo  ni  s  chem  ne  sravnimym,  a
komissiya  po  preduprezhdeniyu  zhelanij  zemlyan  byla  v  tu  poru  naibolee
avtoritetnym organom vlasti na Teore. Stoilo, naprimer, mne obmolvit'sya  o
moem interese k teorii stareniya nasledstvennogo veshchestva,  kak  cherez  chas
energichnye  parni  uzhe  ukladyvali  u   trapa   katera   gory   yashchikov   s
informkristallami. My nabivali korabl' chertezhami i  dejstvuyushchimi  modelyami
mashin. My privezli tonny semyan molochnyh kaktusov i myasnyh derev'ev s koroj
v vide pushistoj shkury pod norku. Razve pod sobolya? CHto vy menya  pugaete  -
pod norku.
   A kriogennyj luch s temperaturoj vsego na dva gradusa  vyshe  absolyutnogo
nulya - ideal'naya liniya peredachi elektroenergii? My  radovalis'  kak  deti,
predvkushaya  nevidannyj  rascvet  zemnoj  nauki  i   tehniki.   A   sposoby
obrazovaniya vihrevyh polej v prostranstve? Ne perechislit' i tysyachnoj  doli
vsego, chto my vezli s Teory...
   Kogda my otpravilis' obratno,  nash  peregruzhennyj  zvezdolet  razognali
teoriane. Tri ih korablya buksirovali nas chut' ne  polovinu  puti.  Nikakih
zapasov goryuchego ne hvatilo by, chtoby  pridat'  dolzhnoe  uskorenie  nashemu
korablyu, massa kotorogo uvelichilas' vdvoe. Vosem' tysyach tonn odnih  tol'ko
dokumentov vezli my s soboj, vosem' tysyach tonn  spressovannoj  informacii!
My s trudom peredvigalis' po tesnym prohodam mezhdu stellazhami  i  yashchikami.
Dazhe  v   akvariume   Si   Mnogomudrogo   vmesto   peska   byli   nasypany
informkristally.
   Pered startom nas zavalili podarkami, no brat' ih uzhe bylo nekuda. Lish'
po pros'be vsego ekipazha kapitan vzyal sebe teorianskogo  dvuhgolosopoyushchego
kotenka (Klemma ih  terpet'  ne  mozhet),  kotoryj  dejstvitel'no  vidit  v
temnote: odnim glazom osveshchaet, a drugim  smotrit.  YA  ego  inogda  vmesto
fonarika ispol'zoval, dlya sozdaniya uyuta. Napevaet sebe tihon'ko  duetom  i
svetit na stranicu, a za stenkoj pribory poshchelkivayut, a ty lezhish' u sebya v
kayute na yashchikah,  na  naduvnom  matrase,  krytom  norkovym  pokryvalom,  i
spuskaetsya na tebya pokoj ot soznaniya vypolnennogo dolga...
   Tak o chem eto ya? Ah da, o podarkah.  Leva  Matyushin  zasluzhil  reputaciyu
velikogo kompozitora (upomyanutaya "Podruzhka  moya",  a  takzhe  "|j,  uhnem",
"Revela burya", "Raspryagajte, hlopcy, konej" -  eto  vse  "ego"),  tak  emu
prishlos'  vzyat'  -  kak  otkazhesh'sya?  -  sbornik  melodij  Teory,  napetyh
razlichnymi oratorami na vstrechah, simpoziumah i seminarah. Kto  sejchas  ne
znaet etu porazitel'nuyu po emocional'nomu vozdejstviyu muzyku!
   Nastal den', kogda my podnyalis' na trap katera, - vse  bylo  pogruzheno,
ulozheno i upakovano. |to byl  poslednij  rejs.  I  snova  pole  kosmodroma
zatopleno narodom. Ne bylo tol'ko detej do shestnadcati let: oni  mogli  ne
vyderzhat' skorbi rasstavaniya.
   Proshchal'nyj doklad ispolnil hor sotrudnikov komissii  po  preduprezhdeniyu
zhelanij. Dedulya pribyt' ne mog i dirizhiroval horom zaochno. My derzhalis'.
   Potom mikrofon vzyal nash kapitan. On ne stal pet'. On skazal:
   - Spasibo vam, lyudi. Za radushie, za doverie, za  vashu  dobrotu.  My  ne
govorim proshchajte. My govorim - do  svidaniya.  Priletajte  k  nam  tozhe  za
pesnyami...
   Ah uzh etot kapitan! On vsegda znal, chto skazat'  i  o  chem  promolchat',
providec. On podnyal ruki - i nad kosmodromom zazvuchala Lunnaya sonata,  nash
proshchal'nyj podarok Teore.
   My postareli eshche na god, a na Zemle proshlo eshche tridcat'  let.  Zadolgo,
kogda do Solnca ostavalis' mesyacy poleta, avtomaty vklyuchili translyatory, i
nash zvezdolet stal nepreryvno  izluchat'  v  prostranstvo  dva  slova:  "My
vozvrashchaemsya. My vozvrashchaemsya". I vskore my uslyshali zemnoe:
   - Privet vam, rodnye nashi! My zhdem vas  na  orbite  Plutona.  Vash  put'
svoboden,  prostranstvo  pered  vami  chisto.  Ne  bojtes'   oshibki.   Esli
ponadobitsya - my primem vas v kolybel'.
   |ta samaya kolybel' na nashih ekranah shematicheski  izobrazhalas'  v  vide
gigantskogo sgustka vihrevyh elektromagnitnyh polej...
   - My kak-nibud' sami, - probormotal kapitan.
   A Leva Matyushin raschehlil gitaru i raskryl sbornik teorianskih  melodij,
s kotorym ne rasstavalsya.





   Kapitan - on i est' kapitan. O nem esli pisat',  to  tol'ko  na  notnoj
bumage v mazhornyh tonah. No i ne tol'ko on,  kazhdyj  chlen  nashego  ekipazha
imeet  zaslugi  pered  chelovechestvom.  Voobshche,  eto  netrudno:  pomog   ty
komu-nibud', nakormil golodnogo, posadil derevo ili vyruchil iz bedy -  vot
ty i zasluzhil pered chelovechestvom. Ono ochen' dobrotu cenit.  I  ne  vazhno,
skol'ko narodu o tvoem dobrom dele znayut, hot' by i ty odin. Ty ved'  tozhe
iz chelovechestva...
   |to ya vse k tomu, chto v tot raz moj drug,  fizicheski  sil'nyj  i  ochen'
volevoj Vasya Ramodin, spas ekipazh. Imenno  na  Sirene  -  tak  my  nazvali
planetu - v polnoj mere proyavilis' Vasiny sposobnosti. Esli by ne  on,  to
ne znayu, chto delal by i sam kapitan. Dazhe kapitan, popavshij tam pod chuzhdoe
nam vliyanie.
   Nado skazat', chto Sirena vrashchalas' v storone ot nashego puti,  no  kogda
my vynyrnuli iz podprostranstva, kak pes iz podvorotni, i  oglyadelis',  to
obnaruzhili, chto ne tuda pribyli. |to sluchaetsya. Ne to chto odin chelovek, no
i celyj  kollektiv  mozhet  ne  tuda  zaehat'.  Vyyasnilos',  chto  otdel'nye
nepoladki byli v sisteme orientacii zvezdoleta i odin dvigatel' ne  tyanul,
a drugoj samoproizvol'no vpadal v forsirovannyj rezhim.  Na  vsyakij  sluchaj
kapitan podvel korabl' k blizhajshej planete - eto  i  okazalas'  Sirena,  -
vyvel ego v inercionnyj polet na krugovuyu orbitu i poslal  nas  v  obychnuyu
razvedku. Kapitan zhe, navigator, oba mehanika i remontnik Vasya ostalis' na
korable  navodit'  poryadok.  My  vysadilis'  na  planetu,  postavili,  kak
polozheno, zashchitu vokrug katera i pristupili bylo k rabote... Tut dlya togo,
chtoby dal'she bylo ponyatno, ya prervus' i vospol'zuyus' zapisyami  v  pamyatnyh
brasletah.  Takoj  braslet,  fiksiruyushchij  zvuk,  a  pri  neobhodimosti   i
izobrazhenie, est' u kazhdogo  razvedchika.  V  nego  mozhno  nagovorit'  svoi
vpechatleniya ot  uvidennogo.  U  Vasi  v  korobochke  lezhat  eti  rozovatye,
podobnye ametistam kristalliki, i on inogda perebiraet ih. Pri etom na ego
vyrazitel'nom lice voznikaet strannaya ulybka i vidno,  chto  ego  oburevayut
slozhnye, vryad li poddayushchiesya rasshifrovke chuvstva. Vasya znaet, chto  ya  pishu
eti zametki v nazidanie gryadushchim  pokoleniyam,  on  koe-chto  chital,  ibo  ya
vsegda daryu emu opublikovannoe. Po moej pros'be  on  prines  kristally,  a
vosproizvodyashchij apparat u menya svoj. YA ne stal  proslushivat'  pri  nem,  i
Vasya vskore ushel, poskol'ku beseda v tot vecher u  nas  ne  kleilas'.  Vasya
ochen' uvazhaet menya, no vse zhe smotrel s somneniem, slovno  hotel  skazat':
kak-to ty iz etogo syuzheta vyputaesh'sya, hvatit  li  u  tebya  muzhestva  byt'
besposhchadnym k samomu sebe, kak togo trebuet  istina?  Somneniya  ego  imeli
pochvu, no esli samokritika - nashe oruzhie, to pust' ne skazhut potomki,  chto
my ne umeli im pol'zovat'sya. Mne bylo trudno pisat' o sobytiyah na  Sirene,
no ya preodolel sebya, kak eto sdelal by na moem meste  kazhdyj  chlen  nashego
ekipazha... Itak, Vasya ushel, a ya vlozhil kristallik v gnezdo, nazhal knopku i
uslyshal sobstvennyj golos. Menya legko uznat': "el'" ya voobshche ne proiznoshu,
a vmesto "er" izdayu gluhoe rychanie.  |to  byla  primerno  seredina  nashego
razgovora s kapitanom.


   - YA vchera po ocheredi vyzyval kazhdogo iz vas. Vse zdorovy - eto vidno na
pul'te ohrany, no nesut sploshnuyu okolesicu. V chem delo?
   - Kapitan, - razdaetsya moj golos, - za drugih ne otvechayu i, o  chem  eto
vy, ponyat' ne mogu. Lichno ya ochen' pochitayu vas i, kak byvshemu  vozhaku  stai
(v etom meste otchetlivo  proslushivaetsya  skrezhet  zubov  kapitana),  skazhu
otkrovenno: ya schastliv. Mne razreshili chesat'  zhivot  i  sheyu  vozle  nizhnej
guby. I ya cheshu. Vot i sejchas... Ah, kapitan, ya ne hochu ni s kem  delit'sya,
no priletajte, mozhet byt', i vam razreshat  chesat',  pust'  dazhe  v  drugom
meste.
   - V drugom u menya  ne  cheshetsya,  -  zakrichal  kapitan.  -  Ty  slyshish',
Vasilij, oni tam vse s  uma  poshodili.  Trebuyu  nemedlenno  vernut'sya  na
kater. Vsem vernut'sya. Ob座avlyayu obshchij sbor. U sebya v kayute mozhete chesat'sya
gde ugodno i skol'ko ugodno. Hot' do krovi!
   - Kapitan, razve ya stal by govorit' ob etom, esli by ya sebya chesal...
   - Korabel'nyj biolog, kosmogenetik, i kogo-to tam cheshet...
   - Ne kogo-to. |to moj puhlen'kij dzhigit. Ili, kak govorit Lev,  pudzhik.
Krasivo zvuchit, a?
   - Styzhus'! Galakticheski stydno! - Kapitan otklyuchilsya.
   I snova moj vorkuyushchij golos:
   - Glupen'kij, serditsya po pustyakam. Vidimo, zaviduet. Mne sejchas mnogie
zaviduyut. Von L'va Matyushina eshche tol'ko do sozercaniya dopustili,  a  ya  uzhe
cheshu. Lev s utra sidit na penechke s gitaroj i  smotrit,  lyubuetsya.  YA  ego
ponimayu, kak ne smotret'. No moj pudzhik luchshe, takih pudzhikov  bol'she  net
ni u kogo...
   YA vyklyuchil apparat,  perenes  etot  bred  na  bumagu  i  zastavil  sebya
otlozhit' na potom vospominaniya. CHtoby ne bylo haosa v izlozhenii.  V  konce
koncov, na Sirene ya byl ne odin. So mnoj odnim i vozni-to dlya Vasi nikakoj
ne bylo by... YA dostal iz korobochki Levin kristall i prosto zaslushalsya:
   - ...A biolog vse  cheshet.  (Napominayu:  biolog  -  eto  ya,  avtor  etih
zapisok.) CHto zh, navernoe, i takaya, plotskaya forma sluzheniya krasote  mozhet
davat' udovletvorenie. Kazhdomu svoe. Prikosnovenie, veryu, tozhe priyatno, no
ved' glavnoe - eto golos! Net, garmoniya  oblika  i  golosa.  Porazitel'naya
chistota golosa, glubina zvuka, nezhnejshij tembr pri takoj vneshnosti  -  eto
oshelomlyaet, v horoshem smysle oshelomleniya. Ot etogo  ya  baldeyu.  V  horoshem
smysle. Velikij kosmos! YA i ne podozreval v  sebe  stol'ko  muzykal'nosti,
stol'ko tyagi k prekrasnomu. Hochetsya zhit' i pet'.  (Tut  Lev  neperedavaemo
poet "Oj, cvetet kalina"...  i  bez  pauzy  perehodit  na  "Oj,  ne  hodi,
Grycyu".)
   YA propustil sutochnuyu dozu zapisi i snova forsiroval zvuk. Lev pel  "Oj,
na gori ta i zhnyci  zhnut'"...  Snova  suetlivyj  pisk  dinamika  -  eto  ya
uvelichivayu skorost' vosproizvedeniya i propuskayu primerno troe  sutok.  Lev
poet "Oj  ty,  Galyu,  Galyu  molodaya"...  YA  obaldevayu.  V  plohom  smysle.
Propuskayu eshche sutki i slovno na  zamedlennom  ekrane  vizhu,  kak  lomaetsya
popolam zhurnal'nyj stolik. Raduyus': u menya reakcii, nesmotrya  na  vozrast,
polnost'yu sohranilis',  ibo  ya  uspel  vydernut'  vosproizvodyashchij  apparat
bukval'no iz-pod zheleznogo kulaka Klemmy.
   - Eshche odnu na "oj", i vse! - Pomeshannaya na poryadke v  kvartire,  Klemma
dazhe ne vzglyanula na oblomki stolika.
   YA ne ponyal, chto  etim  hotela  skazat'  Klemma,  reshil  bylo  umen'shit'
gromkost',  no  vspomnil,  chto  Klemma  odinakovo  horosho  vosprinimaet  i
zvukovye, i radiovolny. Prishlos' L'va vyklyuchit'. S  nim  i  tak  vse  bylo
yasno. Lev pel do poteri pamyati v kristalle, ya potom proveryal.  Dve  nedeli
pel, poka ego ne ukrali. (Golodnyj Lev popalsya na zemlyanichnom musse. No ob
etom pozzhe.)
   YA proslushal pamyatnye kristally vseh, kto  byl  so  mnoj  na  Sirene,  i
zabytye golosa moih tovarishchej celyj mesyac budili vospominaniya o  proshedshej
molodosti. I mne zahotelos' otdat' vsyu svoyu izvestnost', steret' svoe  imya
s mnogochislennyh monumentov i p'edestalov,  lish'  by  pomolodet'  hot'  na
desyat'... net, ya hochu skazat' - na dvadcat', net, luchshe na dvesti let... O
chem  eto  ya?  Ah  da,  vyslushal,  znachit,  ya  kazhdogo,   sdelal   vypiski,
sgruppiroval i sistematiziroval vse kak polozheno i naprosilsya  v  gosti  k
kapitanu. Kapitan zavedoval kafedroj gruppovoj zoopsihologii v  zhlobinskoj
shkole pervootkryvatelej, kuda my i pribyli s  Vasej  na  letalke,  kotoraya
polozhena emu kak vice-prezidentu Akademii nauk.
   V svyazi s nashim priezdom kapitan poslal pervootkryvatelej - u kazhdogo v
ryukzake shest'desyat kege shchebenki  -  na  progulku  po  sil'no  peresechennym
okrestnostyam,  prochital  moi  predvaritel'nye   zametki   i   nashel,   chto
po-krupnomu ya nigde  ne  pogreshil  protiv  istiny.  No  otdel'nye  momenty
nuzhdayutsya v utochneniyah. Potom kapitan ustremil svetlyj vzor v proshloe:
   - Molodost', ona vsegda prekrasna. YA i  ne  zametil,  kak  ona  proshla.
Vasya, ty pomnish' match - my protiv sbornoj Teory? Ty byl togda v forme.  My
vse togda na vysote byli. A nashi  vystupleniya  na  lomerejskom  kulinarnom
prazdnike?..
   - A Lev Matyushin, - vstrevayu ya, -  sdal  v  tipografiyu  svoyu  monografiyu
"Statisticheskie metody v usloviyah izobiliya i deficita" i sejchas  rukovodit
horom mal'chikov v Krivom Roge.
   Kapitan usmehnulsya moej naivnoj popytke upravlyat' hodom besedy:
   - Na Sirene  Lev  pel,  drugie  pudzhikam  zhivot  chesali.  A  kosmofizik
(voobshche, eto byl astrofizik, no za  sverh容stestvennuyu  borodu  ego  zvali
kosmofizikom), pomnish', samyj disciplinirovannyj i  fotogenichnyj  iz  nas,
tot dvorec stroil. Ty v svoih zapiskah propustil, a mne on, pomnyu,  zayavil
po racii: "Poka dvorec ne konchu, nikuda ne ujdu. Moj pudzhik dolzhen zhit'  -
i budet zhit' vo dvorce".
   Vasya, privykshij v nauchnyh diskussiyah  rezat'  pravdu-matku  v  glaza  i
potomu chuzhdyj vsyacheskoj diplomatii, vdrug pochuvstvoval obidu za menya.
   - Dvorec eshche tak-syak. Nekotorye pered pudzhikami vprisyadku plyasali.
   Kapitan okamenel licom, i celuyu  neskonchaemuyu  minutu  tyanulas'  pauza.
Nakonec on ovladel soboj.
   - YA budu poslednim, kto zabudet ob etom. O tom, chto ty, Vasya, dlya  menya
sdelal. Da, ya, mozhno skazat', plyasal pod chuzhuyu dudku, i ty ostanovil menya.
Spasibo! - Kapitan i Vasya obnyalis', chego ran'she v principe byt' ne  moglo:
rukopozhatie pered uhodom v opasnyj poisk - vot vse, chto pozvolyal v ekipazhe
kapitan. |to ne ot surovosti, prosto on takim byl.
   My  dolgo  sideli  vtroem,  uzhe  ohrip  ot  murlykan'ya  i  smezhil   ochi
dvuhgolosyj teorianskij  kotenok,  uzhe  ushli  spat'  mayachivshie  nepodaleku
praprapravnuki kapitana, kotorye  eshche  dnem  prikatili  dlya  nas  arbuz  i
prinesli cvety, a my vse besedovali v besedke i vspominali.
   Kapitan byl demokratichen ot prirody i ne otnosilsya k tem rukovoditelyam,
kotorye lyubyat govorit' poslednimi. On nachal pervym.
   - Pomnyu, snachala vse bylo kak zavedeno. YA podderzhival nepreryvnuyu svyaz'
s vami vse vremya rejsa na  Sirenu  i  pervye  tri  chasa  posle  vyhoda  na
planetu. Vse bylo v poryadke, sistema ohrany dejstvovala  normal'no,  i  my
zanyalis' remontnymi delami. Potom ya inogda vyhodil na svyaz'  s  kem-nibud'
iz desantnikov, i prichin dlya bespokojstva ne bylo. Znaete, kak eto byvaet:
del mnogo, to odno,  to  drugoe,  poka  prozvanivali  s  navigatorom  cepi
sistemy orientacii, i to po zemnomu vremeni ne menee sutok proshlo. Vpervye
zametil strannost', kogda prohodil mimo rubki svyazi i uslyshal Vasin golos.
On vsluh chital  pered  mikrofonom  "Spravochnik  gippopotamovoda-lyubitelya",
razdel "Zagotovka kormov". Na  moj  vopros  Vasya  otvetil,  chto  vypolnyaet
lichnuyu pros'bu L'va  Matyushina.  Estestvenno,  ya  tut  zhe  vyzval  L'va.  I
stolknulsya so vtoroj strannost'yu - Lev nes  kakuyu-to  okolesicu,  govoril,
chto  planetologa  pohlopali  po   plechu   i   tot   perestroil   programmu
kiberov-androidov na kosovicu, a instrumenta  net,  no  eto  ne  problema,
poskol'ku instrument opisan v spravochnike, sootvetstvuyushchij razdel kotorogo
emu sejchas lyubezno prochital Vasya Ramodin, i chto lichno on. Lev, poka tol'ko
sozercaet...
   Vot tut-to  ya  vstrevozhilsya  i  nachal  poimennyj  opros,  v  rezul'tate
kotorogo ustanovil, chto fizicheski vse zdorovy, no o  vypolnenii  programmy
nikto ne dumaet, poskol'ku  u  kazhdogo  desantnika  poyavilsya  nekij  bzik,
etakij punktik. Voobshche, bzik - eto neploho, esli on ne meshaet delo delat'.
No ved' meshaet. Zanimayutsya  kakoj-to  neponyatnoj  erundoj.  YA  potreboval,
chtoby vse vernulis' na kater i poka ustanovili dvojnuyu  zashchitu.  A  zavtra
razberemsya.
   Utrom ya vyzval kater, no mne  nikto  ne  otvetil.  YA  poholodel  i,  ne
poverite, rasteryalsya. Vtoroj raz v zhizni.
   - Vasya, - govoryu. - Oni vse pogibli!
   On stal zheltym, no nashel v sebe sily uteshit' menya.
   - Nu uzh, - skazal on. - Nashi parni ne iz teh, kto gibnet ni s togo ni s
sego. Da i otkuda eto izvestno?
   - Kak otkuda, - otvechayu ya emu. - YA ved' vchera prikazal vsem pribyt'  na
kater. A tam nikogo net. Znachit, oni vse... togo. Nado nam o  kollektivnom
pamyatnike dumat'!
   - O kakom pamyatnike! - Vasya upersya rastopyrennymi  pal'cami  v  zelenye
ogon'ki pul'ta zashchity. - O kakom pamyatnike, esli vse zhivy!
   Dejstvitel'no, kazhdyj zelenyj glazok svidetel'stvoval, chto dannyj  chlen
ekipazha zhiv, a  ya  prosto  ne  obratil  vnimaniya  na  pul't,  oshelomlennyj
otsutstviem razvedchikov na katere.
   - No ved' prikaz ne vypolnen, a etogo v moem  ekipazhe  eshche  ne  byvalo.
Znachit...
   - S etim soglasen, kapitan, -  perebivaet  menya  Vasya.  -  Znachit,  oni
psihicheski bol'ny. Ne mozhet  umstvenno  zdorovyj  desantnik  ne  vypolnit'
prikaz. Vidimo,  zaboleli  vse  srazu.  Rehnulis'  vsem  kollektivom.  |to
byvaet, - glavnoe, chtoby  kto-nibud'  nachal.  Nado  lechit'.  A  kak?  Ved'
vtorogo katera u nas net.
   YA nevol'no zalyubovalsya Vasej, ego moshch'yu, ego stat'yu.  I  prislushalsya  k
ego zdravym suzhdeniyam.
   - Remontnik Ramodin! - govoryu emu s lyubov'yu. - Gotovy li vy  letet'  so
mnoj na planetu v individual'noj avarijnoj kapsule?
   Na takie voprosy nado otvechat' po ustavu, i Vasya otvetil kak polozheno:
   - Obizhaete, kapitan!
   Navigator pomog nam  nadet'  skafandry  i  usadil  kazhdogo  v  kapsule,
malen'kom takom korablike, u kotorogo dyuzy szadi, dyuzy speredi i  dyuzy  po
bokam. Upravlyat' im proshche prostogo,  esli  umeesh'.  YA  sejchas  v  svyazi  s
vozrastom uzhe ni na chto ne sposoben i  potomu  ushel  na  prepodavatel'skuyu
rabotu, tak vot, svoim pervootkryvatelyam  ya  chasto  govoryu,  chto  esli  ty
umeesh' chto-to delat', to eto delo vsegda kazhetsya prostym... Posle  vybrosa
v prostranstvo my s Vasej sorientirovalis' po pelengu na  kater  i  slovno
dva meteorita rvanulis' k Sirene.
   Kater, esli pomnite, stoyal na uyutnom prigorke, i  my,  ostaviv  kapsuly
nepodaleku, poshli k nemu i shli, poka ne uperlis' v  uprugoe  silovoe  pole
zashchity. Tut Vasya, otkinuv shlem za spinu, snyal perchatki, rasstavil  ruki  i
vdavilsya vsem telom v zashchitnyj sloj. Sloj sam  ne  viden,  no  zato  vidno
bylo, kak Vasina figura stoit pod uglom v sorok pyat' gradusov, ni  na  chto
ne opirayas'. Net, Vasya znal, chto inorodnoe  telo  ne  mozhet  projti  cherez
silovoe pole, no nam nado bylo popast' na kater, i eto mozhno bylo sdelat',
podklyuchiv k silovomu  polyu  sobstvennoe  psihopole.  Pri  etom  poyavlyalis'
mestnye vozmushcheniya i v zashchitnom sloe obrazovyvalsya kanal, dostatochnyj  dlya
prohoda cheloveka. My pol'zovalis' etim sposobom krajne redko  i  tol'ko  v
avarijnyh situaciyah. Kak  pravilo,  dlya  obrazovaniya  prohoda  nuzhno  bylo
summarnoe psihicheskoe vozdejstvie kak minimum chetyreh desantnikov...  Vasya
ne obratilsya ko mne za pomoshch'yu, Vasya sosredotochilsya  i  spravilsya  odin  i
dazhe ne vzoprel. On stal legendarnym uzhe pri zhizni,  nash  Vasya.  On  siloj
svoej nesgibaemoj voli gnul podkovy, kotorye my dostavali dlya nego,  kogda
udavalos'...
   Na katere ya totchas kinulsya k pul'tu zashchity, uvidel vse  shest',  vklyuchaya
uzhe i svoj sobstvennyj, zelenyh ogon'kov i vzdohnul s oblegcheniem: pohozhe,
my s Vasej uspeli. My  vylezli  iz  gromozdkih  skafandrov,  poskol'ku  na
Sirene chelovek ne  nuzhdalsya  ni  v  gazovoj,  ni  v  biologicheskoj,  ni  v
temperaturnoj, ni v radiacionnoj zashchite. Planeta byla dobra k zhivomu.
   Na golograficheskoj rel'efnoj karte, zanimayushchej pochti ves' kruglyj  stol
v kayut-kompanii, horosho byli vidny  prilegayushchie  okrestnosti,  do  kotoryh
napryamuyu bil luch lazernogo lokatora. My uvideli  chetyre  ogon'ka  v  odnoj
kuchke nepodaleku ot katera.
   - Idem tuda, - govoryu  ya  Vase.  -  Smotrim,  no  poka  ni  vo  chto  ne
vmeshivaemsya.
   Snyali zashchitu, chtoby Vasya po vozvrashchenii bol'she ne napryagalsya, i  poshli.
Krugom razdol'e, krasota nesusvetnaya. Kushchi rajskie rastut, i vsego v meru:
i pejzazha, i fauny -  tyutel'ka  v  tyutel'ku.  Cvety  raznocvetnye  cvetut,
ptashki izyashchnye letayut, i kazhdaya v klyuve pushinku tashchit.
   Glyadim, lug zalivnoj, a na lugu - velikij Kosmos! -  kibery  nashi  idut
chetvero v ryad i travu kosami kosyat. I kazhdyj v takt  vzmahu  hekaet  etak,
budto vydyhaet. Postoyali my s Vasej prishchurivshis',  v  binokl'  okrestnosti
obozreli i vidim: kosmofizik nash, kotoryj fotogenichnyj, golyj po poyas i  v
gline ot pyatok do  borody  svoej  ryzhej,  kakoj-to  nepotrebnyj  kosobokij
saraj, vrode hleva, glinoj obmazyvaet.  Masterok  u  nego  v  ruke  tak  i
mel'kaet, a u nog vedro s etoj samoj zhidkoj glinoj stoit.
   My s Vasej razom upali, a dal'she vse polzkom i perebezhkami.  Tuda,  gde
za kustami Lev golosil: "Oj da zaznobilo". Podpolzli.  Leva  stoit  etakim
bardom,  gitara  cherez  plecho  na  muarovoj  lente,  odna  noga  na  penek
postavlena. Na svezhij, mezhdu prochim,  penek,  ne  spilennyj,  a  srezannyj
lazernym rezakom, chto vidno po otsutstviyu opilok. S teh por kak  na  Zemle
ot zagotovki zelenogo druga  otkazalis',  povrezhdat'  rasteniya  na  drugih
planetah bez osoboj na to nuzhdy v srede desantnikov  schitaetsya  neetichnym.
Polagayu, u nih derevo na postrojku saraya poshlo...  A  pamyatnyj  braslet  u
Levy na levoj  ruke  dragocenno  pobleskivaet,  nepodaleku  zhe  v  tenechke
dovol'no zhmuryatsya tri neznakomye zhivotinki. Dvoe lezhat v frivol'nyh  pozah
na kovrikah iz myagkogo puha, tret'ya - L'vu po  plecho  -  stoit  i  shevelit
usami, v besporyadke rastushchimi na  zhirnoj  morde.  Glazki  etak  blagodushno
pobleskivayut. Ptichki raznocvetnye nad nimi letayut, sluchajnyh moshek  lovyat.
Idillicheskaya, chert poberi, kartina, radost' miroblya...
   Kapitan nadolgo zamolchal. V sumerkah my ne  videli  ego  lica,  a  svet
zazhigat' ne hotelos'. YA uzh bylo podumal, chto on  zasnul,  no  tut  kapitan
yasnym i grustnym golosom skazal, chto o tom, chto bylo dal'she,  luchshe  mozhet
rasskazat' Vasya Ramodin, kotoromu on v interesah istiny i peredaet  slovo.
I pust' Vasya ne stesnyaetsya, slovno ego, kapitana, zdes'  net.  YA  ot  sebya
dobavil, chto Vasya mozhet nastol'ko ne stesnyat'sya, slovno i menya zdes'  tozhe
net. Temu o tom,  chto  Vasya  mozhet  nu  sovershenno  ne  stesnyat'sya,  my  s
kapitanom zhevali do teh por, poka Vasya  ne  stal  ot  zlosti  svetit'sya  v
temnote. Togda my zamolkli, a Vasya nachal v privychnoj dlya nas  muzhestvennoj
tonal'nosti. Nado otdat' dolzhnoe, on bystro ovladel soboj.
   - YA nikomu ne daval osnovanij, - Vasya zasopel,  -  somnevat'sya  v  moej
delikatnosti. No iz pesni slova ne vykinut'. Kak bylo,  tak  ono  i  bylo.
Lezhim my s kapitanom, smotrim. I chem bol'she smotrim, tem men'she  ponimaem.
Kibery, kotorye dolzhny sobrannye obrazcy sortirovat',  kosovicu  ustroili,
planetolog s chego-to zalez na derevo i vetki nozhom srubaet, u  kosmofizika
uzhe i brovi v zheltoj gline ot userdiya. A tut vdrug  Lev  gryanul  plyasovuyu,
ves'ma temperamentno vykrikivaya mezhdometiya: "|h! |h!"
   YA, konechno, udivilsya: s kakoj by stati? Hochu podelit'sya s kapitanom,  a
on ritmichno tak zadergalsya ves', vskochil - i vprisyadku.  U  menya,  verite,
volosy dybom stali. Bolee idiotskogo zrelishcha ya ne videl, izvinite. Kapitan
do L'va doplyasal i takoe vokrug puzatyh nachal vydelyvat', chto i voobrazit'
nevozmozhno. Te, kotorye lezhali na kovrikah,  seli,  na  kapitana  golubymi
glazkami sonno morgayut i hobotkami povodyat. Hobot tak  sebe,  esli  v  dva
kulaka vprityk vzyat', to sobake na odin ukus ostanetsya, ne  bolee.  YA  eshche
lapki verhnie rassmotret' uspel. Oni ih  krest-nakrest  na  puze  slozhili.
Malen'kie lapki, no, vidat', zagrebushchie... Lev i  uhom  ne  povel,  uvidev
kapitana, i dazhe eshche napoddal na gitare.
   YA, pomnyu, zasuetilsya, zakrichal chto-to, stal u L'va  gitaru  otbirat'  i
voobshche poteryal lico. A kapitan  mne  s  pridyhaniem:  "Remontnik  Ramodin,
zajmites' delom! Vy svoim povedeniem  bespokoite  gospod.  Esli  vy  ne  v
sostoyanii udovletvoryat' ih duhovnye zaprosy, to pomogite  svoemu  tovarishchu
stroit' dvorec!" - i na etot saraj shirokim zhestom pokazyvaet.
   Srodu mne vygovorov ne ustraivali, no ya na eto i vnimaniya  ne  obratil.
Tol'ko zastryalo v mozgu neprivychnoe slovo "gospoda". Dejstvitel'no, dumayu,
pochemu by i ne pomoch'? Slovno vo sne podoshel ya k sarayu  i  na  stenke,  na
mokroj gline, pal'cem  napisal:  "Zdes'  byl  Vasya".  Otoshel  v  storonku,
prochital, i takaya zhut' menya vzyala, takaya toska neuemnaya, chto zaplakal ya  i
poplelsya na kater v odinochku, spotykayas' o zadniki sobstvennyh bashmakov. I
nikto menya ne okliknul.
   Na katere pobrel ya v  kambuz,  nalil  v  blyudechko  maslo  podsolnechnoe,
razrezal lukovicu na chetyre dol'ki, posolil kusok rzhanogo hleba i s容l ego
s lukovicej, makaya v maslo. S容l i obrel sposobnost' rassuzhdat'. Snachala o
pustyakah, irode togo chto vse my gospoda svoej sud'by i v etom smysle ya  ne
protiv slova "gospoda". No ono imeet i  drugoj,  kakoj-to  poganyj  smysl.
Dumayu, chto kapitan ne shutil i dazhe byl zol na menya.  S  drugoj  storony...
pochemu s drugoj, ya ne znayu, no, s drugoj  storony,  Lev  pel  s  radost'yu.
Biolog, ya zametil kraem  glaza,  tozhe  ne  bez  udovol'stviya  chesal  zhivot
bajbaku. Vse trudilis' vrode po sobstvennoj vole. Tut ya kstati vspomnil  o
ptichkah - u kazhdoj v  klyuve  pushinka  -  i  o  kovrikah,  myagkih  dazhe  na
vzglyad... A na Zemle est' takie ptichki - tkachiki. Celoe semejstvo...
   Nu a dal'she  ne  nado  imet'  semi  pyadej  vo  lbu,  chtoby  ponyat':  my
stolknulis' s neizvestnoj nam  osoboj  formoj  parazitizma.  Ogovarivayus':
neizvestnoj v zhivotnom mire. Kazhdyj pudzhik byl laskovym parazitom.  Vokrug
nego, skotiny, voznikalo nekoe gipnoticheskoe pole. Poskol'ku pudzhiki  zhili
stadom, pole okazalos' nastol'ko moshchnym, chto podchinilo nashih ni o  chem  ne
podozrevayushchih  desantnikov,  prevratilo  ih  v  pokornyh  slug,  nahodyashchih
udovol'stvie  v  sluzhenii  svoemu  gospodinu.  YA  ponimal,  chto  poka   ne
razbirayus' v suti dela, chto vse ne tak primitivno. No  mne  na  tom  etape
bylo vazhno vydelit' glavnoe, pust' v samom pervom priblizhenii. Ved' tol'ko
ya odin okazalsya nepodvlasten gipnozu, i potomu tol'ko ya mog spasti ekipazh.
Esli eto eshche bylo vozmozhno. No, dejstvitel'no, nastol'ko li, ya ustojchiv? A
neozhidannoe slyuntyajstvo vozle saraya? Oj net,  vidimo,  i  mne  nado  budet
berech'sya...
   Znachit, lezhi sebe na puhu, drugimi dobytom, muhi tebya ne kusayut, ibo ih
otgonyayut zabotlivye dobrovol'cy, sena tebe kibery nakosyat, a vetochnyj korm
planetolog obespechit. Biolog puzo tvoe  sytoe  pocheshet,  Lev  sluh  peniem
usladit,  a  kapitan  -  sam  kapitan!  -  dlya  zabavy  tvoej   splyashet...
Slavnen'ko!  Dozhdik  pojdet,  mozhno  vo  dvorce...   t'fu...   spryatat'sya.
Interesno, sami do saraya dopletutsya ili ih Lev  na  rukah  otneset,  muzhik
zdorovyj...
   Uyasniv situaciyu, polez ya v  kladovku,  gde  naryadu  s  prochim  nenuzhnym
barahlom viseli na  stenke  raznye  izluchateli,  blastery  i  destruktory,
kotorymi my  do  etogo  nikogda  ne  pol'zovalis'.  Otyskal  nekuyu  pomes'
megafona s pistoletom pod nazvaniem dzheferdar, vzyalsya za rukoyat', ona, kak
tut i byla, sama v ladon'  legla.  Nadel  na  lob  ochki  nochnogo  videniya,
kombinezon natyanul blestyashchij  -  zashchita  ot  kolyuchek,  glyanul  na  sebya  v
zerkalo. Nu, supermen! I dazhe muzhestvennye zhelvaki na morde tak  i  hodyat!
YAvis' ya v takom vide na tridevyat' predydushchih planet, ni o kakom kontakte i
rechi by ne bylo: drozhite, lyudi i zveri, ya idu!  Protivno  konechno,  odnako
terplyu. Sizhu, kartu izuchayu, nochi zhdu i ogon'ki  razglyadyvayu,  mercayushchie  v
takt dyhaniyu moih tovarishchej. Dozhdalsya, vyshel.
   Vosem' lun raznyh  razmerov  v  besporyadke  po  nebosvodu  hodyat,  noch'
temno-golubaya  s  serebrom,  teni  okrest  shevelyatsya,  ptaha  skvorchit   v
pereleske, slovno sproson'ya. V takuyu  noch'  horosho  s  druz'yami  u  kostra
sidet'... Voobshche, slavnaya planeta, vpolne dlya  lyudej  prigodnaya.  Dumayu  ya
tak, a sam cherez kusty po pryamoj tuda, k pudzhikam. Ochki na glaza - i vizhu:
lezhat nosatiki ryadkom, shtuk desyat'.  Dlinnym  pushistym  odeyalom,  s  bokov
podotknutym, ukryty. Hobotki poverh odeyala,  i  verhnie  lapy  tozhe.  A  s
chetyreh storon kibery s kosami nedremanno v temnotu tarashchatsya,  bdyat.  Nu,
eti mne ne strashny, ibo ne interesuyut menya  nosatiki.  Gde,  dumayu,  nashi?
Kapitan, dumayu, gde?
   Podnyal ya svoe oruzhie, napravil rastrub na saraj i  nazhal  na  spuskovoj
kryuchok. Riskoval, poskol'ku parametry gipnoizlucheniya pudzhikov mne izvestny
ne byli. YA mog vojti v protivofazu i pogasit' gipnopole etih hobotonoscev,
no s bol'shej veroyatnost'yu mog i usilit' eto pole. V pervom  sluchae  my  by
posmeyalis' nad proisshestviem i vsej gur'boj poshli na kater. CHto  budet  vo
vtorom sluchae, ya ne znal. I mne interesno bylo.
   Snachala ya uslyshal, kak kto-to v sarae zagremel  oprokinutym  vedrom,  a
potom Lev zaoral v nochi "Oj da ty ne stoj, ne stoj!"  i  poslyshalsya  golos
kapitana: "Voz'mi gitaru!"
   Lev vybezhal eshche v plavkah, no uzhe s gitaroj. Ryadom  v  medlennom  tango
dvigalsya kapitan. Mimo nih s vedrom v  ruke  i  bosikom  pobezhal  k  ruch'yu
kosmofizik. Kogda  s  tesakom  v  ruke  poyavilsya  planetolog  i,  nelovkij
sproson'ya, sdelal popytku zalezt' na derevo, mne stalo tyazhelo  glyadet'  na
vse eto, i ya vyklyuchil dzheferdar.
   Kapitan ostanovilsya i govorit L'vu: "Ne odobryayu ya vashej  privychki  pet'
sredi nochi. Konechno, kazhdyj vprave v svobodnoe vremya vesti sebya kak najdet
nuzhnym, esli on ne meshaet okruzhayushchim. No ved' vy razbudili gospod!  A  eto
nehorosho".
   Lev oglyadel  sebya,  vrode  kak  smutilsya  i  molcha  udalilsya  v  saraj,
navernoe, dosypat'.
   Biolog ukryval pudzhikov i chto-to sheptal uspokaivayushchee.
   S vedrom, polnym peska, vernulsya kosmofizik, potom tuda  zhe,  v  saraj,
ushel kapitan, i vskore vse zatihlo. A ya sel na penek i snova stal dumat'.
   Bez analizatora izluchenij zdes' bylo  ne  obojtis',  poskol'ku  ugadat'
chastotu gipnopolya mne, vidimo, ne  udastsya.  Analizator,  esli  on  u  nas
voobshche est', valyaetsya gde-nibud', pojdi najdi, kogda ne znaesh' dazhe, kakov
on s vidu.
   Perebit' nosatyh? No sposoben li ya na eto? Da i kak ya potom pered samim
soboj opravdayus'? Vinovat li zver',  esli  on  inym  sposobom,  krome  kak
parazitiruya, propitanie sebe dobyt' ne v sostoyanii?  A  esli  hochetsya,  no
nichego s soboj ne podelaesh'? A ved' zhit' ohota, po  sebe  znayu.  Da  i  ne
krov' pudzhik p'et, ya by skazal, ne limfu. Tak, melkie uslugi: kto  pushinku
na matrac, kto senca klok, da i puzo pochesat' ne velik trud... Tut zametil
ya, chto ne stol' ishchu vyhod, skol' zadayu didakticheskie voprosy i dazhe  vrode
kak opravdyvayu parazitov. Ispugalsya ya, ponyav, chto i sam slegka  podverzhen,
retirovalsya v storonku i srazu rassuzhdat' stal po-inomu, beskompromissno.
   Ladno, dumayu, gipnoizluchatel' neprigoden, i chert s nim. No sam-to ya eshche
na chto-to goden, ili net? Ili volya moya issyakla, ili podmok etot, kak  ego,
poroh v etih, kak ih, porohovnicah? YA pochuvstvoval, chto poroh suh,  chto  ya
eshche sposoben mobilizovat' svoi vnutrennie rezervy.
   Pervym  reshil  vyzvolit'  kapitana.  Soobrazhayu:  esli  ego  smogu,   to
ostal'nyh i podavno. Ibo kapitan v komande imel samuyu sil'nuyu volyu.  Posle
menya, estestvenno. Stal ya tak i etak prikidyvat', na  chem  kapitana  vzyat'
mozhno, chtoby vyshel on iz saraya, chtoby na kater vernulsya. Dolgo dumal i  uzh
pod utro ponyal: a na chem ugodno, na lyuboj zabote.  Na  to  on  i  kapitan,
chtoby za vse dushoj bolet'.
   Podoshel ya k  sarayu  poblizhe,  stryahnul  s  sebya  nekotoruyu  sonlivost',
sosredotochilsya i poslal  gipnogrammu:  "Remontnik  Ramodin  bolen,  emu  v
kladovoj blaster s gvozdya na zatylok svalilsya. Dulom vniz".
   Nikakogo rezul'tata, tol'ko kto-to zahrapel s  posvistom.  Podnatuzhilsya
ya, dal'she kartinu myslenno risuyu: "Upal Vasya, v glazah temno,  i  sosud  s
zhidkim azotom oprokinul. V kladovke inej vypal, a Vasya lezhit v luzhe  azota
i uzhe drozhat' perestal, poskol'ku spinoj k polu primerz".
   Esli kto dumaet, chto gipnotizeru eti seansy nichego ne stoyat, pust'  sam
poprobuet. Mne i vzapravdu holodno stalo, a v sarae nastorozhennaya  tishina,
vrode prislushivayutsya.
   Sovsem napruzhinilsya  ya,  predstaviv  sebya  s  prolomlennoj  golovoj  na
moroznom polu rasprostertogo. I stal ya kak iz-za ugla meshkom prishiblennyj,
vse bezrazlichno, tol'ko lech' pobystree hochetsya i golova treshchit. Povernulsya
ya i poshel. Ne pomnyu, kak do katera dobralsya. I ochnulsya v lazarete, lezhu na
boku, golova perevyazana, spina bolit, a ryadom kapitan s vyrazheniem  zaboty
na lice.
   "Aga, - govorit, - ochuhalsya. |to horosho. Nu, dzheferdar ty  eshche  mog  na
mesto sgoryacha povesit', ne znayu, chego tebe v kladovke  ponadobilos'.  A  s
azotom nichego ponyat' ne mogu, sosud-to polon, ne mog zhe ty razlityj s pola
sobrat'... YA nashel tebya na trape, na  golove  shishka  s  kulak,  kombinezon
szadi porvan, spina belaya..."
   "Vse v poryadke, kapitan", - govoryu  ya.  A  sam  tozhe  ne  vse  ponimayu.
Gematoma na golove, obmorozhenie - eto ya mog siloj voli nad soboj  uchinit'.
No kombinezon porvat', ne zhelaya togo... I ponyne eto dlya menya zagadka.
   "Davno ya tak?"
   "Da  uzh  chas,  ne   men'she",   -   otvechaet   kapitan,   sooruzhaya   mne
ozdorovitel'nyj koktejl', gogolem-mogolem imenuemyj.
   Lezhu ya, mobilizovalsya na vyzdorovlenie. Ponimayu, chto postradal za drugi
svoya, i vozgordilsya v serdce svoem. I pravil'no sdelal,  chto  vozgordilsya,
kapitan-to mne nedeshevo dostalsya. Dalee rassuzhdayu, chto kapitan mozhet vyjti
iz katera i snova popast' pod gipnoizluchenie i potomu nado  ego  zaperet',
poka ya ostal'nyh vyzvolyat' budu. SHevel'nulsya ya, poka  kapitan  s  mikserom
vozilsya, chuvstvuyu, spina bolit, no  terpimo.  I  vstat',  chuvstvuyu,  mogu.
Vypil koktejl', tabletku proglotil i govoryu: "Kapitan, ya  tam  pritashchil  v
vivarij kakogo-to zverya pushistogo i s hobotom.  Pravda,  hobot  tak  sebe,
esli v dva kulaka vprityk vzyat'..."
   Poslednie slova ya govoril zrya, tak kak kapitana v lazarete uzhe ne bylo,
on begom bezhal v vivarij, chtoby pudzhika obsluzhit'. |to mne ne ponravilos':
znachit, kapitan ne zabyl,  znachit,  i  zdes'  on  o  nih  dumaet,  znachit,
nalichestvuyut ostatochnye yavleniya gipnoza.  Ploho.  |to  potrebuet  ot  menya
prinyatiya ekstravagantnyh i nezhelatel'nyh mer...  YA  uslyshal,  kak  kapitan
hlopnul dver'yu vivariya. I ya zashchelknul snaruzhi zadvizhku. Dlya etogo mne dazhe
vstavat' ne  prishlos':  znaya  konstrukciyu,  telekineticheski  upravit'sya  s
zamkom - para pustyakov. Estestvenno, v vivarii nikogo ne bylo, no tam byla
voda i eda...
   Travmy moi byli kstati ne tol'ko s tochki zreniya  spaseniya  kapitana  ot
rabstva. V nashej galaktike kazhdomu izvestno, chto nichto tak ne bylo razvito
v nashem ekipazhe, kak chuvstvo tovarishchestva,  i  ishodya  iz  etogo  ya  reshil
ispol'zovat' shishku na golove, chtoby zamanit' na kater i biologa. On byl  u
nas vmesto korabel'nogo vracha - eto raz. I u nego hobbi - nejrohirurgiya  -
eto dva. SHishka, hot' i ne bolee chem plod moego voobrazheniya (a ukazhite  mne
bolezn', v kotoroj voobrazhenie ne igraet roli), vyglyadela  ubeditel'no,  i
biolog ne mog ne  zanyat'sya  eyu,  chtoby  umen'shit'  moi  otnyud'  ne  mnimye
stradaniya. V krajnem sluchae, dumayu, dam  soglasie  na  trepanaciyu  cherepa,
yakoby dlya ustraneniya  posledstvij  sotryaseniya  mozgov.  A  kakoj  lyubitel'
ustoit pered takoj vozmozhnost'yu?
   ...Biolog dolgo rassmatrival ustrashayushchuyu chalmu  iz  bintov,  kotoruyu  ya
svarganil u sebya na golove. K tomu zhe ya byl bleden ot  boli  v  spine  (uzh
luchshe by ya vyzval ozhog, kak-to privychnee). On dazhe perestal pochesyvat' sheyu
vozle nizhnej guby svoego pudzhika. Ochen' mne zahotelos' dat' emu po hobotu,
no ya ponimal, chto poka eshche ne vremya.
   "Dzheferdar na zatylok upal, - skrivilsya ya. - Dulom vniz.  I  perevyazat'
nekomu".
   "Daj posmotret'", - strastno vydohnul biolog.
   "Na, glyadi! -  YA  sel,  sdernul  s  golovy  chalmu  i  zastonal.  Biolog
pochtitel'no ustavilsya na moyu gulyu. - Toshnilo. I  sejchas  golova  bolit.  I
oznob..."
   "Sotryasenie. Tochno tebe govoryu - sotryasenie. No  kuda  ty?  Tebe  pokoj
nuzhen".
   "Na kater. Ty cheshi, ne otvlekajsya. A ya pojdu,  led  na  golovu  polozhu,
mozhet, pomozhet".
   "Led - eto v samyj raz..."
   Biolog dognal menya, kogda ya podnimalsya na kater. On vzyal menya pod  ruku
i povel v lazaret, no ne dovel. YA bukval'no vdavil ego v dver'  vivariya  i
zakryl stvorku, ne slushaya gromkih vyskazyvanij kapitana.
   Vse! Na segodnya s menya hvatit. Pamyatuya, chto son - luchshee  lekarstvo,  ya
zavalilsya u sebya v kayute i prospal  ves'  den'  i  vsyu  noch'.  Zato  vstal
zdorovee, chem byl. Brilsya na oshchup', chtoby lishnij raz ne glyadet' na sebya  v
zerkalo: bereg horoshee nastroenie.
   Poshel k  lageryu,  ili  kolonii,  -  ne  znayu,  kak  nazvat'.  A  mozhet,
pravil'nee - k lezhbishchu pudzhikov. Spina pochti ne bolela, shishka pomyagchala  i
spala, chto sil'no uteshilo menya. K poyasu u menya byl privyazan vidikortinovyj
lin', kotoryj ni pererezat', ni dazhe peregryzt' nel'zya. YA zanyal poziciyu  v
kustah vozle ruch'ya i zhdal nedolgo. Kosmofizik zakonchil  otdelku  saraya  i,
sidya na dnishche oprokinutogo vedra, lyubovalsya sodeyannym bezobraziem. Nadpis'
o tom, chto zdes' byl  ya,  on  zamazal,  i  eto  pochemu-to  pokazalos'  mne
obidnym. YA sosredotochil vzglyad i legko otvalil  ot  stenki  bol'shoj  kusok
shtukaturki. Pesok s glinoj - s etim i rebenok spravitsya.
   Kosmofizik zavolnovalsya, sobral v kuchku  shtukaturku,  shvatil  vedro  i
pobezhal k ruch'yu. |togo mne i nado bylo. YA dal emu nabrat' vody i, kogda on
razognulsya, obezdvizhil ego. Kosmofizik stoyal  kak  pamyatnik  samomu  sebe,
poka ya oputyval ego linem. Potom ya peredohnul nemnogo, perekinul ego cherez
plecho i otnes na kater. Vsyu dorogu vedro s  vodoj,  zazhatoe  v  ego  ruke,
boltalos' i bilo menya po bedru. YA ulozhil kosmofizika na stol  v  lazarete,
ubedilsya, chto lin' ne meshaet krovoobrashcheniyu, i  vernul  telu  podvizhnost'.
Vernulas' i sposobnost' skrezhetat' zubami.
   - Nu Vasya!
   - Lezhi, - govoryu ya. - Razvyazhu potom, a  sejchas  u  menya  planetolog  na
ocheredi.
   - CHego ya tebe sdelal, a?
   - Mne nichego. No ty poshel  protiv  estestva,  ty  prezrel  estestvennoe
stremlenie vsego zhivogo k krasote.
   - Ne shel ya protiv estestva.
   - SHel. Ty na planete saraj postroil.
   - Dvorec! - zakrichal kosmofizik.
   -  Saraj!  -  govoryu  ya,  a  sam  v  epidiaskop   dlya   vosproizvedeniya
rentgenovskih snimkov golograficheskuyu plenku vkladyvayu. Vklyuchil apparat, i
vo vsyu stenu  voznik  oskorblyayushchij  vzory  saraj,  snyatyj  mnoyu  v  raznyh
rakursah.
   Uvidel eto i snik moj kosmofizik i dazhe  barahtat'sya  perestal,  tol'ko
zasheptal chto-to detskoe i trogatel'noe.
   ...YA dolgo ne znal, kak podstupit'sya k planetologu. On s utra sidel  na
dereve i srubal vetki, kotorye sobirali v kuchu kibery. Vyklyuchit' kiberov ya
ne reshalsya, tak kak eto moglo nastorozhit' i planetologa, i L'va  Matyushina,
i bez togo, navernoe, obespokoennyh dolgim  otsutstviem  kapitana  i  dvuh
desantnikov. A nevyklyuchennye kibery - kak tam u nih programma perestroena,
ne  znayu  -  mogli,  chego  dobrogo,  pomeshat'   mne   skrutit'   zdorovogo
planetologa. Zdorovogo? Nu  a  esli  bol'nogo?  Esli  ya  ponesu  na  kater
bol'nogo planetologa, to ni kibery, ni Lev vmeshivat'sya ne stanut.  Znachit,
i nado nesti bol'nogo.
   ...|to bylo bozhestvennoe zrelishche, kogda planetolog prinyalsya za suk,  na
kotorom sidel. Suk u stvola byl tolst,  no  on  staralsya  i  tol'ko  shchepki
leteli. Pri etom planetolog zatravlenno  oziralsya,  vidimo  chuvstvuya,  chto
delaet chto-to ne to. YA dozhdalsya, poka on tyuknulsya kopchikom  o  planetu,  i
prinyal ego v svoi ob座atiya.
   Kogda ya nes ego napryamik cherez lager', Lev perestal terzat'  gitaru  i,
pokachivaya plechami, dvinulsya na menya.
   "On u vas bol'noj, - ob座asnyayu. - S dereva svalilsya i ni na  chto  bol'she
ne goden. A ya ego vyhozhu, i on snova smozhet vetochnyj  korm  zagotavlivat'.
Ponyatno?
   - A kapitan chto? Tozhe bolen? - Lev oblizal guby. Golos ego byl hriplym.
- |to vse tvoi shtuchki, Vasilij. No so mnoj u tebya nichego ne vyjdet. YA budu
pet', poka mogu.
   - Levushka, - vzmolilsya ya. - Pojdem domoj, a? Umoesh'sya, pokushaesh', spat'
lyazhesh' v normal'nyh  usloviyah.  A  zavtra  spoesh'  vsem  nam,  a  my  tebe
aplodirovat' stanem. Nu chto tebe zdes'? Zachem tebe eti nosatye?
   Lev toptalsya peredo mnoj, toska zastyla v ego karih  ochah,  ot  vzdohov
sklonilsya blizhajshij kustarnik.  Konechno,  emu  ochen'  hotelos'  domoj,  na
kater.
   - Kazhdomu svoe, - vshlipnul Lev. - Vidno, sud'ba  u  menya  takaya.  Budu
pet'...
   - Nu esli sud'ba, togda konechno.
   - Eda konchilas'. Ty b prines chego-nibud' poest', a?
   Estestvenno, na  golodnyj  zheludok  ne  poetsya,  dumal  ya,  rastiraya  v
lazarete zazhivlyayushchej maz'yu spinu planetologu. Samo soboj,  ya  otnesu  tebe
chego-nibud' poest', vot tol'ko v apteke malost' pokopayus'... Pod eti mysli
ulozhil ya  boleznogo  na  nosilkah-telezhke,  ryadom  razmestil  kosmofizika,
kotoryj lezhal pokorno, zakryv glaza, i tol'ko bormotal:
   - Ty vybrosi plenku, Vasya. Proshu tebya.
   - Schitaj, ee uzhe net, - otvetil ya, vkatyvaya nosilki v vivarij s chernogo
hoda, cherez perehodnoj boks. I zrya kapitan s  biologom  podzhidali  menya  u
glavnogo vhoda, nichego u nih ne vyshlo. Da i ne  moglo  vyjti  -  poshchupajte
biceps - s dvoimi-to ya zaprosto spravlyus', ne pribegaya k volevym priemam.
   Iz holodil'nika dostal ya tubu s zemlyanichnym mussom - lyubimaya  eda  L'va
Matyushina - i uglubilsya v izuchenie spravochnika po lekarstvennym  sredstvam.
Potom nashel podhodyashchee snotvornoe v apteke, nabral iz  ampuly  v  shpric  i
vkolol v tubu s zadnej storony. Kapel'ka mussa vyshla cherez dyrochku,  no  ya
ne stal ee stirat', pust' podsohnet. Ne budet zhe  golodnyj  Lev  proveryat'
celostnost' tuby.
   Lev, ves' v grustyah, sidel na penechke. Pet'  on  uzhe  ne  mog,  no  eshche
pytalsya chto-to nabrenchat' na gitare. Pudzhiki sideli kruzhkom  nepodaleku  i
hrusteli  korneplodami,  dostavaya  ih  iz  vedra.  Pohozhe,  lafa  dlya  nih
konchilas'.  YA  tak  ponyal,  chto  Lev  s  samogo  nachala  byl   vrode   kak
zaprogrammirovan na penie i dobytchik iz nego  ne  poluchilsya.  Kibery  nashi
bezdel'nichali, i, voobshche,  ne  bylo  prezhnej  celenapravlennosti  vo  vsej
kartine stojbishcha. Tol'ko tkachiki  staralis'  nad  kovrikami,  samozabvenno
podpravlyaya pushinki i peryshki. Ptichki, chto s nih voz'mesh'.
   Lev vyhvatil u menya tubu, otkusil  konchik.  YA  glyadel,  kak  on  glotal
soderzhimoe, i zhalel ego, bednyagu.
   "YA za toboj prishel".
   Pudzhiki perestali chavkat', razdalsya  gnusavyj  perepisk-perehryukivanie.
Primerno takie zvuki mog izdavat' porosenok.
   Lev spolz s pen'ka. YA podobral  gitaru  i  kliknul  kiberov.  Povinuyas'
komande, oni podobrali spyashchego L'va. Odin speredi nes ego  za  nogi,  dvoe
derzhali L'va za plechi, a poslednij podderzhival golovu. YA zamykal  shestvie,
snimaya na plenku vse podryad i krupnym planom pudzhika, pytavshegosya vydavit'
iz tuby ostatki mussa. Oni polukrugom shli sledom za mnoj, vytyagivaya lapy s
rastopyrennymi pal'cami. Takie milye, podumalos' mne, bezzashchitnye, pevuchie
pudzhiki. Ih by pokormit', pogladit', im by spet',  splyasat'  by  dlya  nih!
Vertyatsya eti mysli u menya  v  soznanii,  a  podsoznanie  moe  chelovecheskoe
boretsya, i ponimayu ya, chto idet na menya massirovannaya gipnoticheskaya  ataka,
a nichego podelat' ne mogu.  Tak  i  tyanet  menya  vse  brosit'  i  pojti  v
usluzhenie k pudzhikam, i nachinayu ya  v  etom  videt'  vysshij  dolg  svoj,  i
nachinayu  ponimat'  vsyu  muku  desantnikov,  kotoryh  lishil  ya  vozmozhnosti
sluzheniya pudzhikam. Hryukan'e  ih  gunyavoe  muzykoj  mne  kazhetsya,  a  mordy
hobotastye blagorodnye  ochertaniya  priobretayut.  Sogrelos'  serdce  moe  v
etakoj syusyukayushchej, nerassuzhdayushchej dobrote, i tol'ko ni rozhi, ni fantazii v
zhelaniyah, sibaritstvuyushchij bajbak s parazitskimi naklonnostyami. K  tomu  zhe
hobot s odnoj storony i hvost takoj ploskij - s drugoj. Net, emu, gadu,  i
v  vivarii  ne  mesto.  A  pudzhiki  tem  vremenem   sobralis'   v   kuchku,
perehryukivayutsya, no nikto ne delaet  popytki  osvobodit'  soplemennika:  k
tomu zhe eshche i trusy.
   Vspomnil ya futbol'nyj myach na Teore, postavil pudzhika v udobnoe dlya menya
polozhenie i razbezhalsya...
   Vot, po suti, i vse.  No,  poskol'ku  konec  vsemu  delu  venec,  to  v
zaklyuchenie skazhu, chto vzletet' my  srazu  ne  mogli,  tak  kak  v  vivarii
protivoperegruzochnyh ustrojstv, prigodnyh dlya lyudej, ne bylo. Otkryvat' zhe
vivarij ya ne reshalsya i  potomu  pochel  za  blago  vyderzhat'  pauzu,  chtoby
ostatochnye yavleniya  gipnoticheskogo  vozdejstviya  vyvetrilis'  iz  soznaniya
desantnikov. YA podnyal trap, dozhdalsya, poka pudzhiki  uberutsya  podal'she,  i
postavil zashchitu. Potom svyazalsya s vivariem.
   Kapitan vyslushal menya, ne perebivaya i  ne  zadavaya  voprosov.  Kogda  ya
konchil, on skazal: "YA odobryayu vashi dejstviya, i v etom otnoshenii pust'  vas
ne glozhut somneniya. Ob容ktivno ocenivaya situaciyu, dolzhen skazat', chto  mne
eshche inogda hochetsya plyasat'... Biologa my posadili v kletku:  on  vizzhit  i
carapaetsya: trebuet,  chtoby  ego  otpustili  chesat'  pudzhikov.  Kosmofizik
prakticheski zdorov,  no  sam  schitaet,  chto  poka  emu  mesto  v  vivarii.
Planetolog plachet i vse rasskazyvaet, kak on rubil suk, na kotorom  sidel.
Posle vashego doklada ya ponyal, chto eto u nego ne bred. Prinimaya komandu  na
sebya, predlagayu vam, remontnik Ramodin, prodlit' karantin na  troe  zemnyh
sutok, iz vivariya nikogo, vklyuchaya i  menya,  ne  vypuskat',  iz  katera  ne
vyhodit'".


   Vyslushali my s kapitanom Vasyu i soglasilis', chto on rasskazal vse  tak,
kak ono  i  bylo.  Kapitan  dazhe  dobavil,  chto  emu  osobenno  imponiruet
kriticheskij nastroj Vasi v otnoshenii ego, kapitana. I emu neponyatno,  chego
eto Vasya ran'she sderzhivalsya - mog by i vyskazat'sya. Emu voobshche nikogda  ne
nravilos', chto vse v ekipazhe smotreli na nego, kak na nepogreshimogo  i  ne
znayushchego somnenij rukovoditelya. |to nespravedlivo. Ved' chem vyshe post, tem
bol'she reshenij prihoditsya prinimat'  i,  estestvenno,  tem  bol'she  oshibok
delat'. Masshtab rukovoditelya pryamo proporcionalen  velichine  i  kolichestvu
sovershennyh oshibok: znat' vse nevozmozhno, a vid prihoditsya delat'... I eshche
kapitan  skazal,  chto   emu   teper'   ponyatno,   pochemu   Vasya   okazalsya
nevospriimchivym k gipnozu, no govorit' on ob  etom  ne  stanet,  chtoby  ne
obidet' Vasyu, kotoryj vpolne zasluzhil pohvaly.





   - Nichto tak ne splachivaet kosmicheskij kollektiv, kak edinstvo eticheskih
i esteticheskih predstavlenij.
   Vydav etot aforizm, Vasya izognul seduyu brov' i poglyadel  na  menya.  Tut
dazhe Klemma i ta ponyala, chego ot menya hotyat. Dohnuv ozonom, ona  prinyalas'
za delo, simvolicheski raschishchaya mesto dlya diskussii: ubrala chajnyj  pribor,
snyala so  stola  vpechatlenca  pustotelogo,  kotoryj  zapravlyalsya  iz  vazy
rodnikovoj vodoj, i posadila ego na okno. Klemma -  moj  domovyj  kiber  -
sledit, chtoby v kvartire bylo chisto i krasivo,  i  poetomu  vpechatlenec  u
menya vsegda tolsten'kij takoj, gladkij  i  bodryj...  Segodnya  Vasya  opyat'
navestil  menya  i  zaodno  prines  gruppovoj   portret,   vrode   kak   na
neoficial'nuyu ekspertizu. Vpechatlenec, chuya halturu, obfyrkal to mesto, gde
Vasya tretij s  konca,  i  my  oba  prinyali  eto  kak  dolzhnoe.  Nichego  ne
podelaesh', mnenie  vpechatlenca  o  proizvedenii  iskusstva,  kak  govoryat,
obzhalovaniyu ne podlezhit. Dlya menya razgovor, kotoryj nachal Vasya upomyanutym"
vyshe aforizmom, ne byl neozhidannym: v prisutstvii vpechatlenca lyudi  vsegda
pochemu-to  govoryat  ob  iskusstve.  A  lichno  ya  cenyu  etu  zverushku   kak
ogorodnika, ne bolee togo. I uzh kak-nibud' sam sumeyu otlichit' horoshij etyud
ot plohogo...
   - Naschet etiki ya soglasen, -  otvetil  ya,  potiraya  poyasnicu.  -  |tika
reglamentiruet otnosheniya v kollektive i tem polezna. Kogda zhe govoryat  pro
estetiku, ya vsegda vspominayu Tishku.
   Vasya  ne  sprosil  menya  o  svyazi  mezhdu  estetikoj  i  sobakoj,   Vasya
pomorshchilsya. Kak i vse chleny nashego ekipazha,  on  ne  lyubil  vspominat'  ob
ekspedicii na Cednu. |to ponyatno. Vyglyadeli my  togda  ne  luchshim  obrazom
ili, kak govoril kapitan, veli sebya neadekvatno.
   YA uzhe rasskazyval o nashih velikolepnyh po  rezul'tatam  ekspediciyah  na
Lomereyu, na Teoru i drugie  planety.  No  i  my,  proslavlennye,  ne  byli
zastrahovany ot neudach. CHto zh, pust' i ob etom  uznayut  potomki,  poka  ne
pozdno... Esli by s nami togda byl Si Mnogomudryj ili Nevsos, etogo by  ne
sluchilos'. No na Zemle togda nachalis' raboty po rekonstrukcii dnishcha Tihogo
okeana i byla bol'shaya nuzhda v specialistah po donnym landshaftam,  a  luchshe
del'fina i os'minoga v etom nikto ne razbiraetsya.
   Cedna,  ryadovaya  planeta,  osveshchaemaya  svoim  oranzhevym  solncem,  byla
obitaema,  i,   gotovya   svoj   razvedochnyj   rejs,   my   uchityvali   eto
obstoyatel'stvo. Esli vy pomnite, togda s nashej legkoj ruki nachalas'  epoha
otkrytiya obitaemyh planet, i mnogie iz nih desyatiletiyami dozhidalis'  svoej
ocheredi na issledovanie. Razvedochnyh korablej ne hvatalo, kak, vprochem, ne
hvataet i sejchas...
   My vysadilis' na  Cedne,  kak  vsegda,  ostaviv  zvezdolet  na  orbite.
Otlichnaya, skazhu  vam,  planeta.  Zelenaya,  obil'naya  holodnymi  rechkami  i
teplymi moryami. My letali  nad  nej  na  maholetah,  nespeshno  razglyadyvaya
okruzhayushchuyu krasotu. Maholet - on na glyukoze  i  ne  zaglushaet  zapahov,  a
planeta pahla cheremuhoj. Lesa i vody  byli  naseleny  zver'em,  v  vozduhe
porhali  pticy,  v  trave  zveneli  nasekomye.  K   vecheru   my   neohotno
vozvrashchalis' v svoj tretij uzhe po schetu lager'. Nu da, tretij.  Pervyj  my
razbili na opushke hvojnogo  lesa,  nakryli  territoriyu  zashchitnym  polem  i
lishnij raz ubedilis' v mudrosti  sostavitelej  predpisyvayushchih  instrukcij;
Nash kapitan, k slovu, delit vse instrukcii na  poleznye  predpisyvayushchie  i
vrednye  zapretitel'nye.  Pervye  on  znaet  nazubok,   a   chto   kasaetsya
zapretitel'nyh, to pomnyu, pered startom prishli my k nemu domoj v gosti, on
vyshel k nam, tolkaya pered soboj telezhku, i na nem lica ne bylo. "Nu vot, -
reshili my. - Kapitan nikak zabolel".
   - Rebyata, kak, po-vashemu, ya  chelovek  disciplinirovannyj?  -  V  golose
kapitana zvuchal neprivychnyj dlya nas nadryv.
   - On eshche sprashivaet! - voskliknul Vasya Ramodin.
   - Togda vse! - skazal kapitan. - Otletalis'. Starta  bol'she  ne  budet!
Vot eto, - on kivnul  na  knizhki,  grudoj  ulozhennye  na  telezhke,  -  eto
zapretitel'nye instrukcii. Mne s chego-to vzbrelo  v  golovu  ih  prochest',
zatmenie nashlo. Po tochnomu ih smyslu nam ne to chto letat', nam i hodit'-to
nel'zya.
   -  A  ty  ih  zabud'!  -  posovetoval  sluchivshijsya  zdes'  predsedatel'
Gosudarstvennoj komissii.  Staryj  kosmicheskij  volk  znaval  sostavitelej
instrukcij, iz kotoryh nikto, strannym obrazom, sam v  kosmose  ne  byval.
Sejchas-to ya uzhe ponimayu: tot, kto sam vzletet' ne mozhet, tot lezet  drugih
uchit'  i  proveryat'.  No  eto  tak,  zametki  na  polyah.  Koroche,  kapitan
posledoval sovetu umnogo cheloveka s tem rezul'tatom, chto  my  blagopoluchno
startovali i pribyli na Cednu...
   Nakryli my, znachit, lager' zashchitnym polem i horosho sdelali,  ibo  utrom
prosnulis' ot zvukov (pole  propuskaet  zvuk),  po  sravneniyu  s  kotorymi
martovskij vopl' glanlista-mikrofonshchika, kak kapitan nazyvaet estradnikov,
kazalsya kolybel'nym murlykan'em. Prodrav glaza, my uvideli u  kromki  polya
chetyreh zverej. Predstav'te sebe pokrytuyu penistoj sliz'yu svin'yu na  shesti
dlinnyh sustavchatyh nogah, i vy budete imet' to, chto nado. To,  chto  budet
otdalenno pohozhe na etu bogomerzkuyu tvar'. Umyvalis' i zavtrakali  my,  ne
glyadya  po  storonam:  kakofoniyu  slegka  priglushili  zvukopoglotiteli,  no
appetit uzhe odnim svoim vidom portili skol'zkie skoty. Potom  my  svernuli
lager', pogruzili oborudovanie v diskolet, i  kapitan  posle  chasa  poleta
vybral v gorah sravnitel'no rovnuyu ploshchadku, kotoruyu my poldnya ochishchali  ot
kamnej. U lesa, konechno, luchshe, no my byli  na  vse  gotovy,  lish'  by  ne
videt' bol'she etih svinopodobnyh. Naprasny  okazalis'  nashi  trudy:  utrom
dvoe iz nih suetilis' i orali u lagerya. My mogli vernut'sya na  kater,  pod
ego  zashchitu  radiusom  dve  megajoty,  i  tem  samym  izbavit'sya  ot  etih
strashilishch, no kapitan reshil poprobovat' eshche raz. Tretij lager' my  razbili
u glubokoj buhty, v okajmlenii zhivopisnyh skal na beregu morya.  I  chto  vy
dumaete, celoe stado vyzverilos' na nas  so  skal.  Orali  oni  vrode  uzhe
potishe i ne vse srazu, no vse ravno smotret' na nih bez  oznoba  nikto  iz
nas ne mog.
   - Odnako, - skazal utrom kapitan, - oni zdes' zhivut, a my tol'ko gosti.
Budem tak: oni sami po sebe, a my sami po  sebe.  Ne  stanut  zhe  oni  nas
kusat'?
   My dolgo smeyalis' kapitanovoj shutke, ponimaya, chto nikto iz nas ne  dast
povoda byt' ukushennym. Potom kazhdyj zanyalsya svoim  delom:  programmu  nado
bylo vypolnyat', i ne rodilos' eshche vo vselennoj zverya, kotoryj  pomeshal  by
nam eto sdelat'. Koroche, my stali rabotat' kak polozheno i  zastavili  sebya
ne to chtoby ne zamechat', no ne obrashchat' vnimaniya na etih zveryug, kotorye v
obshchem-to okazalis' bezvrednymi. Oni popadalis'  nam  v  samyh  neozhidannyh
mestah, krichali, no rabotat' ne meshali.
   A del bylo mnogo, kak i v  lyuboj  ekspedicii.  Probnoe  burenie,  otbor
obrazcov porod, semyan, vod i rastenij, fotoohota za zver'em i nasekomymi -
eto eshche ne  samoe  slozhnoe.  Vasya  Ramodin  vyslezhival  hishchnikov  i  siloj
vnusheniya vynuzhdal otdavat' nedoedennuyu dobychu: my hoteli privezti na Zemlyu
shkury dlya chuchel, no ne ubivat' zhe nam bylo mestnyh zhitelej...
   Periodicheski kto-nibud' iz nas po ocheredi otvozil  vse  eto  na  kater,
chtoby ne ochen' nakaplivat'  v  lagere.  I  togda  prihodilos'  vyslushivat'
gromkie zhaloby L'va Matyushina  na  obshchuyu  nespravedlivost'.  Vse,  deskat',
zanyaty delom, odin on sidit u katera kak privyazannyj, hotya  ni  v  chem  ne
provinilsya i tozhe hochet. V konce koncov kapitan szhalilsya nad nim i posadil
dezhurit' menya.
   YA ne skuchal. Kater - eto  on  tol'ko  tak  nazyvaetsya,  a  voobshche,  eto
korabl' dlya mezhplanetnyh pereletov,  vpolne  vnushitel'nyj  i  solidnyj,  s
tochki zreniya togo,  kto  ne  videl  zvezdoleta.  S  utra  ya  delal  obhod,
peredaval na zvezdolet materialy predvaritel'nyh  analizov,  my  s  Tishkoj
zavtrakali, ya konserviroval v zhidkom azote shkurki, chtoby sohranit'  kletki
dlya budushchih geneticheskih restavracij. Posle  obeda  my  vdvoem  gulyali  po
okrestnostyam.
   Tishka byla nichejnaya korabel'naya sobaka. Nichejnaya  -  sovsem  ne  znachit
nelyubimaya. My lyubili ee, malen'kuyu, v kosmah, veseluyu i laskovuyu so vsemi.
Tishka byla  ne  iz  teh  sobak,  chto  ochertya  golovu  brosayutsya  navstrechu
opasnosti. Pochuyav ugrozu, ona snachala  ubegala,  a  potom  razdumyvala,  a
stoilo li bezhat'. I vsegda prihodila  k  vyvodu:  bezhat'  stoilo.  CHuvstvo
opasnosti u nee bylo razvito neobyknovenno, i  ona  ochen'  dorozhila  svoej
shkurkoj. YA eto napisal potomu, chto my v ekipazhe kak-to  dolgo  sporili:  a
mozhno  li  sobstvennuyu  shkuru  schitat'  imushchestvom?  Mneniya,  kak  vsegda,
razdelilis' fifti-fifti. No tut prishel kapitan i skazal:
   -  Kazhdyj  mozhet  podarit'  svoe  imushchestvo  drugomu   licu.   Podarit'
sobstvennuyu shkuru nel'zya. Sledovatel'no, shkura neotchuzhdaema i s  lichnost'yu
nerazdel'na. Otsyuda  shkura  ne  est'  imushchestvo.  Sberegaya  shkurku,  Tishka
berezhet sebya. Dlya nas! I za to ej spasibo.
   My privychno  podivilis'  kapitanovoj  mudrosti  i  zasporili  o  chem-to
drugom, a o chem, ya ne pomnyu.
   Esli  byt'  spravedlivym,  trusila  Tishka  tol'ko  kogda  ostavalas'  v
odinochestve.  Pri  nas  eto  byla  smelaya,   vo   vsyakom   sluchae   ves'ma
gromkogolosaya sobaka, vsem svoim povedeniem dokazyvayushchaya, chto  na  miru  i
smert' krasna. Kazhdaya sobaka ne proch' pri hozyaine smelost' pokazat'.
   Kogda my gulyali, ona aktivno  interesovalas'  melkim  mestnym  zver'em,
ostavshimsya pod kupolom zashchitnogo polya.  |to  byli  v  osnovnom  golova  da
kryl'ya  -  uvimchiki  bez  prisosok,  soskachilly  bedrastye  i  vpechatlency
pustotelye,  sposobnye  ne  odno  kilomgnovenie  prosidet'  v   sozercanii
kakogo-nibud' nevzrachnogo cvetka. YA uzhe govoril, chto  planeta  byla  gusto
naselena, a k tomu vremeni chelovechestvo uzhe ponimalo, chto naselenie  vazhno
samo po sebe nezavisimo ot togo, obladaet ono s nashej tochki zreniya razumom
ili net. Na moj vzglyad, u Tishki eto ponyatie - uvazhenie k zhivushchemu  -  bylo
vrozhdennym. Vo vsyakom sluchae, na Cedne ona  nikogo  ne  kusala,  a  tak...
balovalas'. To oblaet, to usyadetsya na ch'yu-nibud' vremenno pustuyushchuyu  noru,
blago gustoty neimovernoj shtany ee byli neprokusimy i  so  storony  hvosta
ona za sebya ne  opasalas'.  Syadet  i  ne  puskaet  v  noru  vzvolnovannogo
hozyaina.  Podozrevayu,  Tishka   staralas'   dlya   menya,   chtoby   ya   uspel
sfotografirovat' zverushku. Tishka, kak i  vse  my,  posle  poletnyh  budnej
radovalas' vozmozhnosti begat' po trave. A uzh  radovat'sya  ona  umela  vsem
telom, ot nosa do hvosta, i po lyubomu podhodyashchemu povodu. Estestvenno,  ne
sil'nee L'va Matyushina  v  tom  sluchae,  kogda  kapitan  osvobodil  ego  ot
obyazannostej  vahtera.  Lev  posle  etogo  mog  zanyat'sya   svoej   lyubimoj
statistikoj, daby,  kak  on  govoril,  ne  zabyt',  chem  kriterij  Pirsona
otlichaetsya ot kriteriya Kolmogorova.
   My s  Tishkoj  naslazhdalis'  tishinoj  i  bezlyud'em.  Svinopodobnye,  chto
brodili vozle bazy, bol'she ne krichali, i Tishka bez boyazni podbegala k  nim
v te redkie momenty, kogda my ostavalis' bez  silovoj  zashchity.  No  vskore
nastalo vremya sborov v obratnuyu dorogu. Nash diskolet delal po dva gruzhenyh
rejsa v den', kursiruya mezhdu lagerem i katerom. Moe delo bylo snyat' zashchitu
na vremya razgruzki, a potom my  s  Vasej,  kak  samye  zhadnye  do  raboty,
kompaktno ukladyvali obrazcy v yashchiki i razmeshchali ih  v  gruzovyh  otsekah.
Mehaniki demontirovali oborudovanie, kartograf i planetolog poslednij  raz
prokruchivali plenki, kapitan, kak polozheno, pospeval vsyudu.
   My  speshili,  ibo  priblizhalsya   moment   starta   nashego   zvezdoleta,
rasschitannyj  korabel'nym  navigatorom,  kotoryj  i   Cedny-to,   bednyaga,
posmotret' ne uspel. |to tol'ko kazhetsya,  chto  zvezdolet  mozhet  letet'  v
lyuboe vremya, kogda kapitanu ugodno budet. Takaya mahina, snyavshis' s orbity,
vsegda  letit  tol'ko   po   pryamoj   (razumeetsya,   s   uchetom   krivizny
prostranstva), i vsyakie manevry isklyuchayutsya. A tak kak nasha rodnaya  zvezda
Solnce tozhe dvizhetsya vmeste s planetami, to kurs zvezdoleta rasschityvaetsya
s operezheniem. Tam, kuda sejchas nacelen nash zvezdolet, ni Solnca, ni Zemli
eshche net. Oni v etu tochku podospeyut kak raz k momentu nashego prileta. Stoit
opozdat' so startom,  i  snova  pridetsya  navigatoru  vesti  mnogomesyachnye
diskussii s korabel'nym komp'yuterom. |to ya govoryu dlya  teh,  kto  sluchajno
podzabyl shkol'nye osnovy kosmonavigacii.
   Vse imeet svoj konec, dazhe, govoryat. Vselennaya, hotya ya lichno v  eto  ne
veryu, kak ne veryu v ee nachalo. Priroda logichna,  i  smeshno  nastaivat'  na
tom, chto Vselennaya voznikla v rezul'tate vzryva protoyajca, v kotorom yakoby
bylo upakovano vse veshchestvo vseh galaktik.  I  rasshiryaetsya  sejchas,  chtoby
potom snova uzhat'sya do  yajca.  Konechnost'  Vselennoj,  vo  vremeni  ili  v
prostranstve, izvinite, dazhe v moej golove ne ukladyvaetsya...
   Tak o chem eto ya? Ah da, ob otdyhe. Nastal den', kogda  kapitan  ob座avil
davno zasluzhennyj nami vyhodnoj.
   Vecherom, pomnyu, sobralis' my v kayut-kompanii. YA vyvel mulyazhnogo muzhika,
usadil na stul licom k spinke, obkleil datchikami sheyu, ugolki glaz,  viski,
podklyuchil encefalograf i vstavil kuda sleduet kassetu s zapisyami  biotokov
mozga kogo-to iz chlenov ekipazha. Kassetu ya  dostal  naugad  i  vvintil  ne
glyadya. Potom podoshel  Lev  Matyushin  i,  sadistski  heknuv,  udaril  muzhika
kulakom po temechku. Muzhik tknulsya licom v spinku  stula,  prinyav  naibolee
udobnuyu dlya operacii pozu, a Lev vzglyanul na ekran encefalografa i  uvidel
znakomyj vsplesk.
   - Nikak ya sam sebe po mozgam  dal,  a?  -  skazal  on,  ni  k  komu  ne
obrashchayas'.
   Tochno, mulyazhnomu muzhiku v etot raz dostalas' Levina kasseta.  Sluchajno,
konechno, kak i v proshlyj raz... YA uzhe govoril  kak-to,  chto  moe  hobbi  -
operacii na mozge. I ya vsegda vozhu s soboj  mulyazhnogo  parnya,  na  kotorom
mozhno imitirovat' lyubye povrezhdeniya lyubogo organa. Ochen', znaete,  udobno.
A byl sluchaj, kogda etot mulyazh dobruyu sluzhbu vsemu chelovechestvu  sosluzhil.
No ob etom v drugoj raz...  Nu,  vozhus'-eto  ya  s  instrumentami,  sdvinul
skal'p s pomoshch'yu skal'pelya,  obnazhil  cherepnuyu  kost',  koroche,  zanimayus'
lyubimym delom. A kapitan vpechatlenca  pustotelogo  rassmatrivaet,  kotoryj
ulegsya vozle  gorshka  s  zasohshim  kaktusom.  Sam  vpechatlenec  malen'kij,
pomen'she koshki budet, a glaz u nego na steble bol'shoj, i  on  etak  im  na
kaktus vozzrilsya,  a  sam  kogtem  zemlyu  vokrug  ryhlit.  Vzryhlil,  lapu
polivochnuyu vytyanul i zafyrkal iz nee melkim dozhdichkom. YA desyatki  raz  vse
eto videl, no vzdrognul, kogda iz kaktusa  cvetok  polez.  Kapitan  tronul
vpechatlenca pal'cem, a tot vytashchil iz nutra  stebel'  s  zapasnym  glazom,
ustavilsya na kapitana i pomargivaet izredka.
   - Menya nikto ne polival, - zadumchivo skazal kapitan. - No kogda on  tak
smotrit, mne tozhe, gm, raspustit'sya ohota.
   Kapitan pervym ponyal, chto vpechatlency pustotelye - telepaty. Intuitivno
ponyal. Uzhe na Zemle  bylo  ustanovleno,  chto  eto  osobyj  vid  telepatii,
izbiratel'no dejstvuyushchij tol'ko na rasteniya. Vpechatlenec pronikaet v  dushu
cvetka, i ona raskryvaetsya emu navstrechu. Esli  by  ne  moya  vrozhdennaya  i
shiroko izvestnaya skromnost', to mog by zametit', chto k akklimatizacii etih
zhivotnen'kih na Zemle i ya ruku prilozhil. Na korable ya otvechal ne tol'ko za
zdorov'e chlenov ekipazha, no i za korabel'nuyu  oranzhereyu.  A  my  vezli  na
Zemlyu v chisle prochih i desyatok  vpechatlencev.  I  hot'  Vasya  preduprezhdal
menya, chto my mozhem ostat'sya bez ogurcov (osobenno lyubit on inogda po utram
malosol'nye), ya pod svoyu otvetstvennost' poselil vpechatlencev v oranzheree.
I chto? A to, chto na obratnom puti my  otkazalis'  ot  anabioza,  chtoby  ne
prospat' tu redkostnuyu edu, kotoraya nachala vyzrevat' v nashej oranzheree.  I
pritom v  ogromnyh  kolichestvah.  Vpechatlency  vse  delali  sami:  pololi,
udobryali, polivali...
   Net, mnogo ya povidal dikovin, bol'shih i malen'kih,  na  gologrammah,  v
chuchelah i zhiv'em, no  vpechatlency  do  sih  por  porazhayut  menya.  My  byli
potryaseny, uznav, chto u nih net  zheludka  i  voobshche  vsego  togo,  chto  my
nazyvaem liverom. No zato neveroyatno razvitaya nervnaya  sistema.  I  imenno
eto natolknulo menya na  mysl',  kotoraya  vposledstvii  podtverdilas',  chto
pitayutsya oni pishchej duhovnoj,  chistym  sozercaniem  krasoty.  Tak  skazat',
horoshimi vpechatleniyami, za chto i nazvanie svoe poluchili...
   Nu tak vot,  kazhdyj,  znachit,  zanimaetsya  svoim  delom.  Vasya,  znatok
telekineza, sam s soboj za dvoih v ping-pong igraet,  Lev  Matyushin  chitaet
spravochnik  gippopotamovoda-lyubitelya  i  hihikaet  v  naibolee  skabreznyh
mestah, kartograf risuet portret tri na chetyre metra, a ya udalyayu iz  mozga
oskolki  cherepnoj  kosti.  Kapitanu   zhe   vse   nejmetsya:   nalyubovavshis'
vpechatleniem, on ustavilsya na portret.
   - Lyubimaya devushka, tverdokopchenuyu kolbasu v rukah derzhashchaya. Tak  ya  eto
nazval, - zastenchivo ob座asnil kartograf. I dobavil:  -  Po  pamyati  risuyu.
Geneticheskoj.
   - Sil'naya veshch', - odobril kapitan. - YArko i v to zhe  vremya  nenavyazchivo
ulovlena svyaz' mezhdu edoj i krasotoj. Kstati, o krasote:  ty  kuda  sobaku
del? - |to on uzhe u menya sprosil.
   YA k tomu vremeni srastil oskolki, zalil mozg biorastvorom i priladil na
cherep zaplatku. Dumayu, posazhu skal'p  na  mesto,  zakleyu  ranevye  kraya  i
proveryu reakciyu.  Vrode  vse  pravil'no  sdelal,  a  muzhik  sil'no  kosit.
Otvlekat'sya mne vo vremya operacii nel'zya, i ya po-ustavnomu ne  zadumyvayas'
otvetil:
   - Kuda b ya ee del? Ne deval ya ee.
   - YA sprashivayu, gde Tishka?
   Tut tol'ko do menya doshlo, chto kapitan sprashivaet, gde  Tishka.  Gde  ona
mozhet byt'? Nu sidit, kak obychno, v kresle, chtoby ee mog videt'  kazhdyj  i
ona videla vseh nas. Kazhdaya sobaka lyubit, chtoby na nee smotreli... Uvy,  v
kresle ee ne bylo. V rezul'tate sudorozhnogo avrala,  voznikshego  stihijno,
bylo ustanovleno, chto Tishki net ni  na  katere,  ni  v  ego  okrestnostyah.
Nichego sebe syurprizik!
   Kogda my otdyshalis' ot begotni i krikov, kapitan nikogo ne upreknul.
   - Sobaki net, - konstatiroval on. - A s  orbity  my  dolzhny  startovat'
cherez tri oborota. Znachit, Cednu my dolzhny pokinut' zavtra v eto zhe vremya,
chtoby za ostavshiesya dva oborota podgotovit'sya k  startu.  Sprashivayu  vseh:
chto budem delat'?
   Nash kapitan ne terpel soveshchanij, a ravno zasedanij i planerok,  nazyvaya
eti meropriyatiya tolcheniem vody v stupe. I esli on skazal "sprashivayu vseh",
to, znachit, polozhenie bylo iz ryada von. Nado bylo chto-to delat'.
   Tut ya postupil tak, kak postupil by kazhdyj chlen nashego ekipazha.  Sdelal
shag vpered i skazal:
   - Kapitan, eto ya provoronil Tishku. I esli my vse uletim, to  ona  mozhet
ploho o nas podumat'. No i ostavat'sya vsem ne  imeet  smysla.  Ostanus'  ya
odin. I esli Tishka poka eshche ne  s容dena,  ya  najdu  ee.  Cedna  -  horoshaya
planeta, ee tak i tak budut osvaivat'. My s Tishkoj zdes' podozhdem.
   YA videl, kak potupilsya Lev  Matyushin,  konechno,  potomu,  chto  ne  uspel
shagnut' ran'she menya. YA videl, kak dernulsya kadyk u Vasi Ramodina, - eto on
gordilsya mnoj. A kapitan dolgo  smotrel  na  menya  v  upor,  potom  zatryas
golovoj i skazal:
   - Da, neprosto komandovat' takimi lyud'mi. Net, neprosto. - On zamolchal,
i v tishine bylo slyshno, kak suchit nogami mulyazhnyj muzhik, vidno,  ya  chto-to
naputal s dvigatel'nymi centrami. Kapitan vyklyuchil muzhika i dobavil  ni  k
selu ni k gorodu: - CHto pen'kom ob sovu, chto sovoj o penek...
   I on zakryl soveshchanie, ne soobshchiv o svoem reshenii.
   Nazavtra my  ne  uleteli.  Kapitan  pogovoril  so  zvezdoletom  i  schel
dostatochnym i odnogo oborota na orbite dlya udovletvoritel'noj podgotovki k
startu.  My  ryskali  po  okrestnostyam,   daleko   obhodya   svinopodobnyh,
zaglyadyvali v koldobiny, krichali u kazhdoj zarosli - i vse naprasno.  Potom
ya po privychke zaglyanul v vivarij i uvidel na ekranchike, chto svetlyj  fefel
ob容lsya grush. Prishlos' stavit' emu klizmu,  -  eto  netrudno,  kogda  ves'
ekipazh v sbore. Tut kto-to vspomnil, chto poslednim videl Tishku vse-taki ya,
i menya poprosili podelit'sya.
   - Vse, - govoryu, - bylo kak obychno. Kogda ya pozavchera  utrom  umyvalsya,
Tishka obrychala menya za to, chto  ya  dolgo  kopayus'.  Potom  my  s  nej  eli
privarok - utrom schitayu goryachee neobhodimym, - i ya rasskazyval  ej,  kakaya
ona u nas krasivaya, pohozhaya  na  sfinksa,  kogda  sidit,  slozhiv  lapy,  i
smotrit pered soboj.  CHto  ona  imeet  blestyashchie  glaza  i  holodnyj  nos,
okruzhennyj belym podsherstkom, a iz chernyh tochek toporshchatsya usinki...
   - Usinki, - vzdohnul v etom meste Vasya.
   - ...CHto na nee nuzhno lyubovat'sya, tak kak sherst' ee zhelten'kaya na  puze
perehodit v korichnevuyu na bokah i pochti chernuyu na  spine.  I  pust'  hodit
Tishka vsegda lohmatoj, tot, kto hot'  raz  uvidel  ee,  tot  ostatok  dnej
prozhivet v radosti, i emu budut vse zavidovat', potomu chto on videl  samuyu
krasivuyu iz sobak. Tishka pooshchritel'no podskulivala v samyh teplyh  mestah,
ne dogadyvayas', chto ya narochno preuvelichival ee dostoinstva.
   - Nichego ty ne preuvelichival, - prerval menya kapitan.  -  Ona  takaya  i
byla.
   - Kapitan! Ona i est'. I budet!!! - Vasya trahnul sebya kulakom v  grud',
i my dolgo prislushivalis', kak gasnet v blizhnem lesu emocional'noe eho.
   |, chto tam govorit'! Zakonchili my pogruzku, uvyazku i utryasku, ne  glyadya
drug na druga. V dolzhnyj moment zanyali mesta po vahtennomu  raspisaniyu;  i
kapitan vklyuchil Makom.
   - Nachnem shtatnuyu proverku sistem, - skazal on narochito budnichno.
   - Po kakomu povodu? -  sprosil  Makom  rebyach'im  svoim  golosom.  V  te
vremena vse korabel'nye mozgi  imeli  detskie  golosa,  govoryat,  s  cel'yu
predotvrashcheniya razvitiya kompleksa nepolnocennosti.  |to  u  kosmonavtov-to
kompleks!
   -  Po  povodu  predstoyashchego  starta.  -  Kapitan   byl   pechalen,   kak
nedoglazhennyj kot.
   - A vot i net, - govorit Makom. - A vot i ne poletim!
   My vse zamerli. Esli by nash kapitan, ne  k  nochi  bud'  skazano,  vdrug
zapel ariyu madam Batterflyaj iz odnoimennoj, mezhdu prochim, opery, my by tak
ne  udivilis'.  Malyj  korabel'nyj  mozg  -  ne  bolee  chem  navigacionnyj
komp'yuter.
   I vot podi zh ty! A kapitan vrode i ne zametil narusheniya ustava.
   - |to v svyazi s chem ne poletim?
   - Odnogo edoka v ekipazhe ne hvataet, - govorit Makom.
   - |to ty Tishku imeesh' v vidu?
   - Hotya by, a chto?
   Kapitan ubral  s  klavish  ruki,  prikryl  glaza.  Na  viske  ego  melko
pul'sirovala zhilka.
   Tut ya dolzhen skazat', chto kazhdyj iz nas mog pozvolit' sebe skorbet'  po
Tishke. I skorbel! No kapitan dumal srazu o vseh nas, skorbyashchih,  i  derzhal
sebya v rukah. Preodolev minutnuyu slabost', nash kapitan vyklyuchil  komp'yuter
i vzyal upravlenie na sebya.
   Predstartovyj poryadok izvesten, i v nem glavnoe - eto zabor  vozduha  v
rezervuary i szhatie ego. Pri starte s obitaemyh planet  dvigateli  snachala
rabotayut na szhatom vozduhe, i uzhe potom,  na  vysote  desyatka  kilometrov,
nachinaetsya podacha goryuchego. |to dlya togo, CHtoby ne obzhech' planetu.
   Sidim my, znachit, slushaem, kak voyut kompressory, i smotrim na pustuyushchee
Tishkino kreslo: v nem pri vzlete obrazovyvalas' protivoperegruzochnaya  yamka
tochno  po  Tishkinoj  figure.  A  kapitan  ugryumo  razglyadyvaet  na  pul'te
ergonomicheskuyu figuru v vide krasnogo kukisha, i tot  kukish  oznachaet,  chto
startovyj kompleks zablokirovan, tak kak trap - on zhe  kryshka  lyuka  -  ne
podnyat.
   I vot poshli ostavshiesya do starta sekundy, smolkli kompressory,  kapitan
navesil nad pul'tom ukazatel'nyj palec, i tut my vdrug uslyshali  usilennoe
dinamikami Tishkino tyavkan'e.
   - Kapitan! - vshlipnul kto-to iz nas,  i  palec  opustilsya  na  klavishu
krugovogo obzora. Vspyhnuli ekrany. Ot blizhnih kustov k nam neslas'  nikem
ne  s容dennaya  Tishka,  i  vstrechnyj  veter  sduval  v  storonu  ee   ryzhie
bakenbardy. Tishka vsprygnula  na  podnimayushchijsya  trap,  sopya  i  vzlaivaya,
vzbezhala v rubku po vintovoj lestnice i s mahu kinulas' v svoyu yamku.
   My startovali!
   Podobnoj sumatohi ya za  vsyu  svoyu  letno-kosmicheskuyu  zhizn'  ne  videl.
Kazhdyj speshil, kak golyj kupat'sya, ibo po vremeni na zvezdolet my  pribyli
vpritirku. My kinulis' po mestam, edva v angare  uravnovesilos'  davlenie.
Tol'ko ya na sekundu zaderzhalsya, chtoby prizhat' Tishku sverhu pnevmopodushkoj,
chtoby ona ne vyskochila iz yamki:  pomeshchat'  ee  v  kompensan  uzhe  ne  bylo
vremeni. Bukval'no na hodu ya vsadil Tishke pod shkurku  ukol  snotvornogo  i
eshche uspel ulech'sya v svoyu protivoperegruzochnuyu vannu,  v  uprugo-podatlivyj
granulirovannyj kisel' kompensana.
   Uskorenie v pyat' "zhe" dejstvuet oshelomlyayushche,  i  ya  tol'ko  pomnyu,  kak
ritmicheski sdavlival moe telo kompensan, pomogaya serdcu gnat'  po  sosudam
tyazheluyu krov'. Kazalos', chto peregruzka  nikogda  ne  konchitsya.  Magnitnoe
pole vorochalo nas v kompensane bez malogo shest' chasov, i eto byl maksimum,
kotoryj mog vyderzhat' samyj slabyj iz nas. Obychno startovoe  uskorenie  ne
prevyshaet dvuh "zhe", no my rasplachivalis' za zaderzhku na Cedne...  Nakonec
smolkli dvigateli, i nastupila blazhennaya nevesomost'. My dostigli skorosti
tysyacha kilometrov v sekundu, i etogo bylo dostatochno dlya togo, chtoby  ujti
v predprostranstvo v  lyuboj  udobnyj  dlya  nas  moment.  My  teper'  mogli
otdohnut' v inercionnom polete.  Kapitan  vyplyl  iz  vanny,  stryahivaya  s
kostyuma namagnichennye  granuly  kompensana,  i  sel  za  pul't.  Predstoyal
slozhnyj manevr po vybrosu v prostranstvo buera,  v  kachestve  kotorogo  my
ispol'zovali mnogotonnyj bak s  zapasami  vody.  Nakonec  bak  udalilsya  i
natyanulis' trosy, svyazyvayushchie ego s korablem.  Kapitan  vklyuchil  nenadolgo
bokovye dvigateli, i my stali medlenno vrashchat'sya vokrug  buera.  Poyavilas'
tyazhest' v odnu desyatuyu zemnoj, my stali razlichat', gde verh,  gde  niz,  ya
vylez iz vanny i brosilsya na kater posmotret',  chto  delaetsya  v  vivarii.
Svetlyj fefel lezhal hlebalom na polu, obramlennyj redkimi usami,  oval'nyj
ekranchik u nego pod nozdryami edva svetilsya, neponyatnoe izobrazhenie na  nem
mercalo i rasplyvalos'. CHuvstvovalos', chto pyatikratnaya sila tyazhesti  ploho
povliyala na skotinku.
   - Nichego, oklemaetsya. - Ryadom voznik Vasya i dal  fefelu  pit'.  Vasya  v
svobodnoe ot remontov vremya pomogal mne v uhode za zhivotnymi i rasteniyami.
Oni ego lyubili.
   Tishka spala v svoej yamke i dazhe pohrapyvala. Sudya po ee cvetushchemu vidu,
uskorenie ona perenesla otlichno. My razbudili ee.
   V oranzheree del okazalos' ne na odin den': v'yushchiesya rasteniya  ne  ochen'
postradali, razve chto razmazalis' v kashu arbuzy, no drevovidnye  trebovali
bol'shogo lecheniya. Na polu blesteli luzhicy vody,  vyzhatoj  iz  vpechatlencev
pustotelyh, a sami vpechatlency,  neprivychno  ploskie  i  vyalye,  podchishchali
luzhicy, vtyagivaya v sebya  vodu.  My  s  Vasej  zasuchili  rukava,  unesli  v
holodil'nik slomannyj stvol govyazh'ego dereva i hryashchevye  such'ya  i  voobshche,
stali navodit' poryadok. Nu a kto navedet poryadok, esli ne my s vami?
   Uzhinali my, stolik na dvoih, na kuhne, chto vozle  oranzherei.  Vse  byli
ustalye i potomu molchalivye. I hotya naedat'sya pered snom ne rekomenduetsya,
my prenebregli i eli snachala holodec s chesnokom, potom borshch s govyadinoj  i
kashu grechnevuyu s hrustyashchimi shkvarkami. Zapivali kvasom. Kapitan vdrug stal
rasskazyvat', kak  v  drevnosti  fantasty  predstavlyali  sebe  mezhzvezdnye
polety.
   - Na zvezdolete bassejn s podsvetkoj i vyshkoj - eto  obyazatel'no.  Park
dlya progulok i, znaete, pejzazh, uhodyashchij vdal'. Vecherom ty  v  smokinge  s
damoj. Restoran: shashlyk, semga i glyase, vezde hrustal'  i  zolotye  vilki.
Priglushennaya muzyka. Dama horosho pahnet.  A  my  edim,  i  beseduem,  i  v
bassejne sorevnuemsya.
   - Kto eto my?
   - My! O nas tak pisali, - otvetil kapitan.
   - SHashlyk k prazdniku - eto horosho, - skazal Vasya. - No park zachem?
   -  A  chtoby  ty  s  uma  ne  soshel.  Schitalos',  chto  v  kosmos   letyat
nevrasteniki, kotoryh nado izyashchnoj zhizn'yu otvlech' ot myslej o  pustote  za
bortom.
   - Aga, - skazali my na eto. A chto eshche mozhno bylo skazat'?
   Tishka tem vremenem naelas' kashi i zabralas'  v  svoe  kreslo  sleva  ot
kapitana. On polozhil ej ruku na golovu,  pogladil.  Kazhdaya  sobaka  lyubit,
chtoby ee gladili. Vopros prozvuchal neozhidanno:
   - Kto na sobaku oshejnik nadel? - Kapitan sdvinul v  storonu  tarelki  i
posadil pered soboj Tishku.
   My ustavilis' na Tishku. Dejstvitel'no, sheyu  ee  opoyasyvala  povyazka  iz
beloj pod gornostaya shkurki s bantikom snizu. Kapitan oglyadel nashi  chestnye
nedoumevayushchie lica i stal belym kak smetana. Vasya razvyazal bantik,  pustil
povyazku po rukam. SHkurka byla myagkoj i  sshita  chulochkom,  a  vmesto  nitki
zhilka tonen'kaya i vyshit risunok: Tishka so svinopodobnym v  obnimku  sidit.
Tut nam sovsem ne po sebe stalo: poluchalos',  chto  my  tri  zemnyh  mesyaca
okolachivalis' na Cedne, a glavnogo ne zametili. Glavnoe zhe,  vsegda  i  vo
veki vekov - razum.
   - |stety. - Kapitan gladil Tishku, rech' ego byla otryvistoj. - A vot dlya
sobaki vse ravny, chto pavian, chto svin'ya na pauch'ih nozhkah. Dlya Tishki tot,
kto ne neset ugrozy, tot i horosh. A  nam  eshche  krasotu  podavaj.  V  nashem
ponyatii. A mozhet, zdes' slyuni na puze - samaya krasota i est'? I zrya my  ih
svoim prenebrezheniem obideli. Teh, kto tak horosho shkurki  vydelyvaet.  Oni
ved' prosto naprashivalis' na kontakt. Dlya  nih-to  my,  hot'  i  dvunogie,
horoshi byli... A vot Tishka s nimi obshchij yazyk  nashla.  -  Kapitan  vyvernul
chulochek,  oglyadel  akkuratnyj  shov.  -  Tishke  podarok  sdelali.  Bantikom
povyazali... |to ya ne stol'ko vas, eto ya sebya bol'she kaznyu.
   - Kapitan, a mozhet, eto ne oni, ne eti... skol'zkie?
   - Nu, my ved' tol'ko s nimi i izbegali obshcheniya. Nemelodichno, vidish' li,
krichat. Grubye, ponimaesh' li, golosa u  nih.  A  ko  vsem  ostal'nym...  -
Kapitan uhvatil za krylo uvimchika, proletayushchego nad stolom, oglyadel ego  i
pozhal plechami. - Ko vsem ostal'nym so vsej dushoj. Azh pripadali. Radovalis'
mnogoobraziyu zhivotnyh form...
   O tom, chtoby vernut'sya, ne moglo byt' i rechi. My znali,  chto  na  Cednu
teper' poletyat drugie, svobodnye ot  esteticheskih  predrassudkov.  Poletyat
obyazatel'no, ved' razum tak redok i vsegda nepovtorim.
   Po vozvrashchenii na Zemlyu nash otricatel'nyj opyt na Cedne byl vsestoronne
izuchen. Proyavlenie kollektivnogo otvrashcheniya k neprivychnym dlya  nas  formam
zhivogo  poluchilo  nazvanie  Tishkin  sindrom,  hotya  Tishka  kak  raz  i  ne
ispytyvala ni k komu otvrashcheniya ili prosto nepriyazni.
   YA obraduyu vas, skazav v zaklyuchenie, chto  Tishka  zhila  dolgo,  pol'zuyas'
vseobshchej lyubov'yu. V nej,  kak  i  v  kazhdoj  blagopoluchnoj  sobake,  myagko
sochetalis' krasota s dobrotoj. |to tak estestvenno - byt' dobrym, esli  ty
ne na privyazi.





   - |to ty pravil'no delaesh', chto obo mne pishesh', - skazal Vasya  Ramodin,
prochitav moj poslednij rasskaz-vospominanie. -  Obo  mne  nado  pisat'.  O
kapitane i L've Matyushine tozhe mozhno, zasluzhivayut.  No  sobytiya  u  tebya  v
zapiskah kakie-to neznachitel'nye, chto li. Net, na Lomeree my sebya  neploho
pokazali... na Teore tozhe, no v tvoem izlozhenii my vrode kak ne glavnye. I
pohozhe, krome prostranstva, nichego ne preodolevaem. A  ved'  eto  ne  tak,
ved' ne zrya nam pamyatniki i, ya by skazal, monumenty ponavozdvigali.
   YA Vasyu ponyal i reshil napisat' o tom, kak my zhili i rabotali  na  |kole.
Na moj vzglyad, eto interesno tem, chto my tam  aktivno  nasazhdali  dobro  i
poetomu nam prishlos' drat'sya. Prosto dazhe udivitel'no, chto bez draki dobra
ne poluchaetsya. O tom zhe, kak my vozvrashchalis' ottuda, kak  Vasya  ugovarival
drakonchika lech'  v  special'no  skonstruirovannuyu  anabioznuyu  kameru,  no
nichego u nego ne vyshlo i drakonchik ugnezdilsya vmeste s Vasej, polozhiv  emu
na grud' odnoglazuyu golovu, o tom, kak kapitan v  odinochku  vel  zvezdolet
pochti bez goryuchego, kak, manevriruya mezhdu  gravitacionnymi  polyami,  dovel
ego do orbity Plutona i edinstvennyj raz v istorii nashego  ekipazha  poslal
pros'bu o pomoshchi, - ya pisat' ne budu. CHego ne videl, togo ne  videl,  spal
vsyu dorogu. I vse! A nachnu ya vot s chego.
   - Posmotri, chto-to moya kolyuchka pribolela!  -  Lev  derzhal  v  raskrytyh
ladonyah kolyuchku, kotoruyu sam vybral. Vse ee chetyre glaza byli  mokrymi,  i
gorestnye morshchinki pokryvali promezhutki mezhdu antracitovo  pobleskivayushchimi
vystupami po bokam.
   YA osmotrel zhivotnoe. YA pomnil kolyuchku veseloj, i eto opredelyalos'  tem,
chto ulybalis' neproizvol'no vse, kto ee videl. A sejchas mne bylo  grustno.
Otsyuda sledoval vyvod, chto kolyuchka nezdorova, no i tol'ko. CHto s nej, ya ne
znal, da i ni odin zemnoj vrach ne vzyalsya by lechit' inoplanetnoe zhivotnoe.
   - Zdes' nuzhen mestnyj veterinar, - skazal ya. - No otkuda on  voz'metsya,
esli i lyudej-to lechit' nekomu.
   - Bogatye i moguchie chem-to obespokoeny? -  K  nam  podoshel  iz  milosti
zhivushchij, kak minimum odin iz nih postoyanno mayachil v pole nashego zreniya. On
byl sognut dvazhdy, v shee i spine. Snachala  eta  manera  vyrazhat'  pochtenie
brosala nas v drozh', no postepenno my smirilis'  s  nej,  hotya  tak  i  ne
smogli privyknut'.
   - Vot, kolyuchka u menya, dumayu, nezdorova, -  pozhalovalsya  Lev.  -  Nuzhno
vylechit'. I razognites', pozhalujsta!
   - Kak mozhno mne, iz milosti zhivushchemu. -  On  izlovchilsya  tak  vyvernut'
sheyu, chto pochti pokazal lico: treugol'nye, vershinkoj  vniz,  shchelochki  glaz,
predanno drozhashchie guby. - Vash hranitel', -  on  pokosilsya  na  kolyuchku,  -
dolgo ne prozhivet. Hranitel' umret v tot den', kogda vy pokinete nas.
   - Nu da! - Lev zamorgal rasteryanno. Moj zmej vylez iz-za pazuhi i myagko
tersya vozle uha. Lev ukazal na nego vzglyadom.
   - I etot tozhe, bogatye i moguchie. I vse ostal'nye hraniteli.
   - Nichego sebe poryadochki. - Lev podyshal na kolyuchku. -  Pochemu  srazu  ne
skazali? YA by, mozhet, ne stal brat'.
   Iz milosti zhivushchij ne otvetil. On, ne razgibayas', bokom-bokom  udalyalsya
po allee. My so L'vom,  privychno  narushiv  etiket,  uselis'  na  stupen'ku
obsharpannoj dvorcovoj lestnicy. Lev polozhil kolyuchku v sumku, ya  poglazhival
svoego zmeya po beloj shersti.
   - |h, lezhal by ya sejchas pod pal'mami gde-nibud' v izluchine CHusovoj  ili
vystupal s koncertami na Teore, oni menya davno priglashayut,  -  skazal  mne
Lev, pochesyvaya zazhivayushchij shram na zatylke. - A teper' neizvestno, kogda  i
domoj vernemsya. Dumaesh', priyatno iz  sebya  rezidenta  izobrazhat',  u  menya
Bityj vot gde sidit. Horosho, hot' rebyata naveshchayut.
   - Da uzh... - soglasilsya ya.
   Vot takoe u nas bylo nastroenie.
   A ved' snachala vse shlo  normal'no.  Vyveli  my  zvezdolet  na  krugovuyu
orbitu |koly, edinstvennoj v sisteme  obitaemoj  planety.  Glyadim  sverhu:
susha est', rechki tekut, vodoemy imeyutsya  i  dazhe  goroda  prosmatrivayutsya.
Tol'ko efir molchit, net radiovoln nad planetoj. No samo po sebe eto eshche ni
o chem ne govorit, svyaz' mozhet byt'  provodnoj  ili  lazernoj,  ili  voobshche
tehnicheskoj svyazi mozhet ne  byt',  a  prosto  tridcat'  tysyach  kur'erov...
Podveli my itogi nablyudenij, i kapitan skazal:
   - Ladno, zavtra utrom budem vysazhivat'sya.
   Nash kater  opustilsya  nepodaleku  ot  goroda.  Poka  stavili  zashchitu  i
vyvodili svoj vezdehod - zdorovennuyu kolymagu o vos'mi kolesah, chto v ogne
ne gorit, v vode ne tonet, a pri nuzhde i letat', i nyryat' mozhet, - vse  ne
perestavali udivlyat'sya krepkomu snu mestnyh zhitelej, kotoryh  ne  razbudil
dazhe rev posadochnyh dvigatelej. Nikto ne bezhal iz goroda s hlebom-sol'yu na
rushnike, ne tashchil mikrofony i telekamery. Voobshche, v okrestnostyah ni zverya,
ni pticy, ni tem bolee cheloveka ne nablyudalos'. V vozduhe pahlo neznakomoj
dryan'yu, i my byli vynuzhdeny perejti na avtonomnoe dyhanie.
   Stupaya po nozdrevatoj, pohozhej na pemzu pochve, my  doshli  do  kolymagi,
zalezli  v  nee,  vyveli  ee  na  shosse  i  potihon'ku,  manevriruya  mezhdu
rzhavevshimi vsyudu mashinami, dvinulis' v gorod. Plity shosse davno  razoshlis'
i vzdybilis', sero-burye golye holmy tyanulis'  po  obe  storony,  a  gorod
voznikal srazu bez  prigorodov  korobkami  mnogoetazhnyh  zdanij.  Strannyj
gorod. Pustoj. Doma glyadeli na nas chernymi kvadratami okon,  nizhnie  etazhi
prosmatrivalis' naskvoz' cherez raspahnutye dveri  i  okonnye  proemy.  Pod
kolesami, kogda my ob容zzhali kuchi loma i musora, chto-to hrustelo.  Mestami
vidnelis' razvaliny. I ni travinki, i vsyudu polusgnivshaya tehnika.
   - V osnovnom avtotransport i zemlerojnye mashiny, - skazal Vasya Ramodin,
kotoryj, kak remontnik, razbiralsya v tehnike ne huzhe lyubogo iz nas.  -  No
hotel by ya znat', chto sluchilos' s lyud'mi. Kuda oni vse podevalis'?
   Na ploshchadi, sudya po vsemu, byvshem administrativnom centre, vdrug  ozhila
odna  iz  mashin.  Skripya  rzhavymi  gusenicami,  eta  pomes'   kentavra   s
ekskavatorom  pod容hala  i  robko  ostanovilas'  ryadom  s   nashim   bravym
vezdehodom.
   - Smazki prosit, - hohotnul Vasya.
   My vylezli naruzhu, i srazu iz-za obsharpannyh kolonn poyavilsya  aborigen.
V rvanyh shtanah  i  snoshennyh  sabo,  voploshchennaya  distrofiya,  on  v  upor
rassmatrival nas bez lyubopytstva i bez straha. Na  dva  treugol'nyh  glaza
odna gustaya brov', peresekayushchaya lico, kruglye, kak  blyudechki,  ushi  -  eto
bylo neprivychno dlya nas, no smotrelos' neploho. On protyanul k nam vysohshie
ruki i zakrichal chto-to tonkim golosom. Kibertolmach molchal, no perevoda  ne
trebovalos'. YA dostal iz kabiny nashi zapasy  -  hleb,  kolbasu,  konservy.
Odnako aborigen dazhe ne vzglyanul na edu. On vyhvatil  otkuda-to  nozh  i  s
neozhidannoj energiej metnul v kapitana.
   Gde tam popast'! Vasya iskrivil traektoriyu, i nozh vpilsya v gniluyu  dosku
yashchika, kakih mnogo valyalos' na ploshchadi.
   My stali reagirovat'.
   - A vot i chelovek, - skazal kapitan.
   - M-mozhno podumat', chto on chem-to nedovolen, - dobavil Lev Matyushin.
   - I vsyu krotost' ego... - neponyatno molvil Vasya.
   - YA tak dumayu, on hotel prikonchit' kapitana, - skazal ya,  i  vse  dolgo
divilis' moej pronicatel'nosti.
   |to byla poslednyaya  nasha  razminka  na  |kole.  Beda,  chuzhaya  beda  uzhe
obstupala nas so vseh storon...
   Aborigen upal licom  vniz  i  zavyl,  zabilsya,  carapaya  beton  chernymi
pal'cami. My polozhili vozle  nego  edu  i  tiho  ushli,  pochemu-to  izbegaya
smotret' drug na druga.
   Kapitan podnyal  vezdehod  nad  ploshchad'yu.  My  videli  sverhu  malen'kuyu
figurku. Derzha pod myshkoj buhanku, aborigen grozil nam vsled kulakom.
   Na  vysote  kilometra  dyshalos'  legche.  Vnizu   tyanulas'   beskonechnaya
korichnevaya ravnina bez edinogo derevca, prorezannaya pustymi lentami dorog,
zanesennyh vo mnogih mestah peskom i pyl'yu. Tlen  i  zapustenie  carili  v
malen'kih, sovershenno bezzhiznennyh poselkah.
   Nakonec na gorizonte pokazalis' gory s  pokrytymi  snegom  vershinami  i
temno-zelenymi podnozhiyami. Skoree les, chem  sad,  no  yavno  iskusstvennogo
proishozhdeniya,  gnezdilsya  na  sklonah.  My  opustilis'   v   storone   ot
nasazhdenij: obzor luchshe, a to kto ego znaet...
   Mnogoslojnoe ograzhdenie iz  kolyuchej  provoloki  tyanulos'  vdol'  kromki
lesa. S vyshek  glyadeli  na  nas  prozhektory.  Zahripel,  zatryassya  rastrub
gromkogovoritelya ryadom s odnim iz nih, i nas oglushili nemelodichnye  vopli.
Kapitan dvinul mashinu po maloezzhenoj doroge vdol' ogrady, i, sudya po tomu,
chto na nas bol'she  ne  krichali,  my  ehali  v  nuzhnuyu  storonu,  peresekaya
zlovonnye ruch'i i perevalivayas' na kuchah musora. Potom my uvideli v ograde
betonnyj kub s ambrazurami vmesto okon, i kapitan zamedlil hod.
   - |to vam ne Lomereya, - skazal on. - I tem bolee ne Teora.  I  vryad  li
pojdet rech' o kul'turnom obmene. I potomu, Vasya, sadis' za pul't,  beri  v
ruki dzheferdar. Budesh', v sluchae chego, prikryvat' nas.
   - Prikryvat' ya mogu. - Vasya pomenyalsya s kapitanom mestami. - No luchshe b
vy menya prikryli, v razvedke mne privychnej.
   - Znayu, Vasya. - Kapitan s lyubov'yu oglyadel Ramodina.  -  No  razvedochnaya
trenirovka nuzhna vsem, a to nekotorye  uzhe  i  zhivoty  otrashchivat'  nachali.
Kosmoprohodcy...
   Nu, do zhivotov nam togda eshche daleko bylo - eto  kapitan  preuvelichival,
no vtyagivat' zhivot do hrebta mogli uzhe tol'ko  Vasya  i  sam  kapitan.  My,
ostal'nye... net, ne mogli.
   V betonnom kube byla bol'shaya dyra, perekrytaya shlagbaumom, a pered  nim,
rasstaviv nogi, stoyal muzhik v kaske,  v  rukah  tolstoe  ruzh'e,  na  nogah
sandalii. V shtanah, estestvenno, i v kurtke. My vyshli iz vezdehoda, a Vasya
otkinul prozrachnyj kolpak kabiny i vzyal v ruku dzheferdar. Iz dyry poyavilsya
vtoroj muzhik, oglyadel nas i chto-to zakrichal. Nu i reakciya u  nashego  Vasi:
eshche i kibertolmach ne  uspel  otkashlyat'sya,  kak  vokrug  nas  uzhe  zaigrali
znakomye sinevatye bliki silovoj zashchity.
   - Vy,  nezakonniki,  stoyat'!  Prohodit'  po  odnomu!  -  Sboku  v  kube
otkrylas' bronirovannaya dver'. - Po odnomu!
   - Razve mozhno krichat' na neznakomyh? - Kapitan pomorshchilsya.
   - A mozhet, zdes' tak prinyato... - Vasya ne dogovoril, v nas  uzhe  palili
iz dvuh stvolov dlinnymi ocheredyami. Neprivychnoe zrelishche:  iz  nichego,  kak
malen'kie  prizraki,  voznikayut  konusiki  pul',  na  mgnovenie  vyaznut  v
zashchitnom sloe i ssypayutsya na gryaznyj pesok dorogi.  Iz-pod  kasok  na  nas
tarashchilis'  treugol'nye  glaza,  nalivayushchiesya  uzhasom.   Vnezapno   pal'ba
smolkla, muzhiki ischezli, vzrevel reproduktor, i nash kibertolmach perevel:
   - Bogatye i moguchie pust' prostyat nas, iz milosti zhivushchih!  -  SHlagbaum
podnyalsya.
   - Poedem? - sprosil ya kapitana. - Les vse zhe, hot' podyshim.
   - Podozhdem, - otvetil kapitan. - Vasya, razverni mashinu poperek  dorogi.
Razbivaem lager' i zhdem nachal'stvo, a  ono  est',  koli  est'  strelyayushchie.
Kto-to  zhe  etimi  komanduet...  Horosho  by  yazyk  usvoit',  no  vryad   li
kiberlingvist mozhet nachat'  obuchenie,  slovarnyj  zapas  mal  -  rugan'  i
komandy... O, smotrite!
   Iz dyry vyshel muzhik v kaske, no uzhe bez ruzh'ya. Poglyadyvaya  na  nas,  on
ustanovil nepodaleku trenogu s belym sharom na konce i zamer ryadom  s  nej.
To li mikrofon ustanovil, to li eshche chto.
   Tut mozhet vozniknut' zakonnyj vopros: na nas s ruzh'yami, a my?  Otvechayu:
sila dana dlya dobryh del, a  strel'ba  vo  vseh  sluchayah  samyj  poslednij
argument. Bol'she vsego boyalis' my mogushchestva - osnovy vsedozvolennosti.  I
vsegda staralis' dejstvovat' na ravnyh. A eto, znaete, trudno  na  ravnyh,
kogda u nego pulemet, a u tebya, skazhem, impul'snyj rezak. I potomu  my  ne
brali s soboj oruzhiya, krome gipnoizluchatelya... O  chem  eto  ya?  Ah  da,  o
lagere.
   Lager' my razbit' ne  uspeli.  Vzdymaya  tuchi  pyli,  pod容hal  otkrytyj
mnogosustavchatyj ekipazh, mnogochislennye pedali kotorogo krutili soldaty  v
kaskah. Oni bystren'ko okruzhili nas za predelami  zashchity.  Potom  velichavo
vylez nachal'nik. Vasya propustil ego  cherez  zashchitu  i,  uhmylyayas',  provel
rastrubom dzheferdara po krugu. |ffekt  skazalsya  srazu:  soldaty  opustili
ruzh'ya, rasslabilis', nekotorye rasselis' v vol'nyh pozah. YA videl,  kak  u
nachal'nika polezla na lob edinstvennaya brov',  zamorgalo  ushnoe  veko.  On
zakrichal, zatopal nogami na soldat.
   - Zrya eto ty, Vasya, - skazal  kapitan.  -  Opyat'  rugan',  a  nam  nado
nabirat' leksikon.
   Vasya  vyklyuchil  izluchatel',  soldaty  snova  vstali  smirno,  to   est'
sognuvshis', ruzh'ya na ruku. Nachal'nik slegka sognulsya tozhe. V shee.
   - Kto  vy?  I  pochemu  o  vas  ne  znaet  Veyushchij  Svezho?  Kto  pozvolil
pol'zovat'sya  mehanicheskim  ekipazhem  vam,  nezakonno   zhivushchim?   -   Nash
kibertolmach perevodil uzhe pochti sinhronno.
   Kapitan molchal, ibo teksta dlya obmena myslyami eshche ne hvatalo  -  nel'zya
ved' rugan' schitat' obmenom. Po mere razgovora, nachal'nik  raspryamlyalsya  i
vskore stoyal normal'no. Sinij mundir, sdvinutaya  na  plecho  polumaska,  na
drugom pleche ploskij, na chas dyhaniya, ballonchik. Nachal'nik poshel pryamo  na
nas v otkrytuyu dvercu vezdehoda. Kapitan hmyknul, postoronilsya.  My  voshli
sledom. Net, vnutrennost' vezdehoda ne porazhala nichem. Privychno na ploskih
ekranah  displeev  begali  krivul'ki  rezhimov  raboty  reaktorov,  turbin,
sistemy zashchity, svyazi s katerom i zvezdoletom, mayachila v kazhushchejsya glubine
golograficheskaya karta projdennoj mestnosti.
   Nachal'nik priotkryl tolstogubuyu past',  stranno  izognulas'  brov'.  On
shumno vdohnul ozonirovannyj vozduh i  zastyl,  ozirayas'.  Vasya  ot  pul'ta
povernulsya vmeste s kreslom, zaulybalsya.
   - Vstat'! - neozhidanno zaoral nachal'nik.  -  Nezakonno  zhivushchie  dolzhny
stoyat' v prisutstvii teh, kogo prislal Veyushchij svezho!
   Ulybka spolzla s Vasinogo lica. Kak nachal'nik uspel vyhvatit' pistolet,
my s kapitanom i ne zametili. Tol'ko Lev metnulsya vpered, prikryvaya  soboj
Vasyu. V tesnote salona  vystrel  hlopnul  oglushitel'no,  i  Lev  sognulsya,
hvatayas' za Vasino plecho. Dal'she, pomnyu, my kinulis' ko L'vu, a  nachal'nik
opyat' oral chto-to u dverej, pytayas' spravit'sya s zaporami. Na nas on  dazhe
ne smotrel, uverennyj v beznakazannosti. Zrya on byl uveren.  Ostaviv  L'va
Matyushina na moem popechenii, Vasya  vydernul  pistolet  iz  ruk  nachal'nika,
otkryv dvercu, vyshib ego naruzhu i na glazah izumlennyh  soldat  dolgo  bil
emu mordu. Mne etogo videt' ne dovelos', tol'ko  slyshal,  kak  opyat'  oral
nachal'nik, no uzhe ne svoim golosom.
   YA  davno  mechtal  sdelat'  L'vu  trepanaciyu  cherepa,  no  ne  v   takih
primitivnyh usloviyah. Odnako vybora ne bylo. S pomoshch'yu kapitana  ya  usadil
L'va v kreslo licom k spinke, kak vsegda sazhal svoego mulyazhnogo muzhika,  i
dostal iz boksa  steril'nye  hirurgicheskie  instrumenty.  Predoperacionnyj
obezbolivayushchij ukol s veselyashchim snadob'em - i moj ul'trazvukovoj skal'pel'
poshel v delo.
   Posle operacii Lev smotrelsya bodryachkom, no ya, vzyav ego pod  bely  ruki,
ulozhil v postel', u nas v vezdehode est' takaya, izolirovannaya  prakticheski
ot lyuboj kachki. YA vkatil L'vu v zad pyat'desyat kubikov unicillina, ibo  kto
znaet, kakaya mikroflora na etoj planete. Raster kulakom  zhelvak,  a  potom
Vasya, sverknuv ochami, prikazal:
   - Spi!
   Lev vynul iz naplechnogo karmana korobochku kiberlingvista,  nastroil  na
obuchenie, polozhil sebe pod uho i zasnul, ne  poboyus'  izbitogo  sravneniya,
snom pravednika, kakovym on i byl.
   Snaruzhi suetilsya nachal'nik s megafonom. V dal'nejshem s tyazheloj  Vasinoj
ruki my mezhdu soboj zvali ego Bityj. My prislushalis'.
   - Vam okazana milost'. Veyushchij...  -  Tut  nash  tolmach  sdelal  pauzu  v
poiskah  zemnogo  ekvivalenta  i  nashel-taki:  svezhij  veter   po-grecheski
"evdianem". - |vdianem zhelaet videt' vas.
   - Predstanem? - sprosil nas kapitan.
   My soglasilis', a kuda denesh'sya, za tem i pribyli.  Vasya  snyal  zashchitu,
otkryl dveri. Bityj priblizhalsya ostorozhno, kosyas' na  pistolet,  broshennyj
Vasej na pesok. Ne spuskaya s nas vzglyada, on bystro podnyal pistolet, sunul
sebe za pazuhu.
   - Pust' beret. - Vasya otvernulsya. -  On  teper'  goden  razve  chto  dlya
raskalyvaniya orehov.
   Bityj nachal'nik posmotrel na L'va, blednogo, s perevyazannoj golovoj,  i
my ne zametili v nem raskayaniya. Tverdyj byl muzhchina.
   - Kuda ehat'? - sprosil kapitan cherez tolmacha.
   - |vdianem sejchas v stolice.
   - Gde eto?
   Bityj zarychal, ruka ego potyanulas' za pistoletom.
   - My dejstvitel'no ne znaem dorogi  v  stolicu,  -  skazal  kapitan  na
chistom ekolianskom. - Zabyli po prichine, kotoruyu ob座asnim lichno |vdianemu.
   - |, - skazal Vasya, nastraivaya dzheferdar. - Sejchas on nam vse pokazhet.
   I dejstvitel'no, gipnovolna  probudila  v  Bitom  iznachal'no  dremavshee
chelovekolyubie i obshchitel'nost'. Prisev ryadom s Vasej, on lyubezno  pokazyval
nam dorogu i ves' luchilsya radushiem.
   YA ne budu opisyvat' gnusnyj  pejzazh,  kotoryj  otkrylsya  nam  s  vysoty
ptich'ego poleta: eti gory, sotvorennye  iz  musora  i  othodov,  razvaliny
gorodov i zavodov, svalki nenuzhnogo  barahla,  chernye  ot  gnili  ozera  i
mashiny na  dorogah  i  obochinah  -  vse  eto  mnogokratno  pokazyvalos'  v
peredachah i fil'mah, posvyashchennyh |kole. Net, ne budu... Poka my  letim,  u
menya est' vremya skazat', chto dotoshnyj chitatel', vidimo, zametil: nikto  iz
nas ne pohvalil L'va za geroizm. A po-horoshemu  grubovatyj  Vasya  Ramodin,
tak tot dazhe vrode kak prikriknul: "Spi!" - hotya Lev spas  ego,  Vasyu,  ot
puli, prikryv soboj. A vse otchego? Ottogo, chto  gerojskoe  povedenie  bylo
organichno prisushche nam, po-drugomu vesti sebya my prosto ne umeli.
   My proleteli nad izrezhennym  zelenym  massivom,  v  centre  kotorogo  i
raspolagalas'  stolica  |koly.  Vezdehod  opustilsya  na  zelenoj  luzhajke,
priyatno kontrastiruyushchej so vsem, chto my do  etogo  videli.  Ne  znayu,  chto
uspel soobshchit' soprovozhdavshij nas Bityj, no soldat poblizosti  poka  vidno
ne bylo. |to nas poradovalo, poskol'ku Lev posle  operacii  dlya  dela  byl
neprigoden. Huzhe togo, za nim glaz da glaz byl nuzhen. Ostaviv  dlya  bdeniya
Vasyu, my s kapitanom vyshli na luzhajku. Dvorec iz belogo kamnya, nuzhdayushchijsya
v  remonte,  no  eshche  vpolne  prilichnyj,  vytyanul  nam  navstrechu  pologuyu
lestnicu, zelenovatye stupeni kotoroj po krayam ukrashali figury neizvestnyh
nam zhivotnyh. Krasivye figury, tak kak nekrasivyh zhivotnyh ne byvaet. Net,
opisyvat' dvorec ya tozhe ne budu. Privychnye kolonny, pilyastry,  branzelya  i
venzelyabry.  Vse   eto   sil'no   napominalo   zdanie   ovoshchnoj   bazy   v
Hanty-Mansijske. Dazhe udivitel'no. V celom eto nam  ponravilos',  i  my  s
kapitanom dazhe kak-to otmyakli. Dyshalos' zdes' legko, i vozduh byl vlazhen i
chist. Bityj shel chut' vperedi, polozhiv ruku za pazuhu,  -  shchupal  pistolet,
navernoe. Vyjdya iz-pod Vasinogo vliyaniya, privetlivost' on  srazu  poteryal,
gulya pod glazom i oshmot'ya zhestkih usov v koroste  pridavali  emu  kakoj-to
banditskij vid. Po mere pod容ma po lestnice on sgibalsya vse nizhe i  zlobno
shipel na nas. Moj kibertolmach molchal, i tol'ko iz vshitoj v vorotnik  racii
donosilos' priglushennoe sopenie Vasi. Na verhnej ploshchadke nam vedeno  bylo
stoyat', posle chego Bityj ischez.
   - |vdianem poveyal! - proniknovenno  zazvuchalo  sverhu,  i  my  vnezapno
uvideli, chto vokrug, prigibayas', rassredotochilis' soldaty. Oni  tarashchilis'
na nas cherez prorezi pricelov.
   - Na dergajsya, - zadyshal pod uhom Vasya. - Ty mne smotret' meshaesh'. Esli
budut strelyat', smatyvajtes', ya vas prikroyu.  Ne  dergajsya,  ya  govoryu,  i
poprav' medal'on, nichego ne vidno.
   |vdianem, puhlyj muzhchina  v  novom  hlopchatobumazhnom  kombinezone  i  s
koronoj na golove, poyavilsya iz-za kolonny, vidimo uzhe  rassmotrev  nas  vo
vseh podrobnostyah. My s kapitanom privetstvovali ego, skloniv  na  sekundu
golovy. Na sekundu, ne bolee. Vneshnost' nasha ne ochen' porazila  |vdianema,
no povedenie ne ponravilos'.
   - Mutanty, da? Podval'niki? YA prikazal poka  ne  rubit'  vashi  derev'ya,
|vdianem milostiv. Gde byl najden ekipazh? YA  zabirayu  ego.  Vy,  nezakonno
zhivushchie, budete sluzhit' mne i  so  vremenem  poluchite  zvaniya  iz  milosti
zhivushchih. Esli nauchites' sgibat'sya. - On shchelknul pal'cami,  i  v  otdalenii
voznik Bityj. - Kto iz vas udaril iz moej milosti zhivushchego?
   - |vdianem,  -  otvetil  kapitan,  -  tvoj  chelovek  strelyal  v  nashego
tovarishcha, hotya my emu nichem ne ugrozhali.
   - Vy - nezakonno zhivushchie...
   - Net! - teryaya terpenie, perebil kapitan. - Net, |vdianem, vsyakaya zhizn'
zakonna, tem bolee zhizn' cheloveka!
   Mertvaya pauza posle etih slov, kazalos', ne imela konca. Kapitan  zhe  i
narushil molchanie, pozhalev |vdianema, kotoryj  pytalsya  i  ne  mog  sdelat'
vydoha, tol'ko sinel.
   - Vprochem, u vas svoi zakony, u nas svoi. No my v lyudej ne strelyaem,  i
net u nas iz milosti zhivushchih.
   - "Svoi zakony"... - prosheptal nakonec |vdianem, iskazhayas'  v  lice.  -
CHto znachit "svoi zakony"? Kak eto?
   - Esli |vdianem pomolchit, - sovsem poteryal pochtitel'nost' kapitan, - to
my rasskazhem emu...
   I tak kak nas bol'she ne perebivali, kapitan korotko, no  yasno  izlozhil,
pochemu i kak my syuda popali. Skazat', chto |vdianem byl sushchim dubom,  ya  ne
mogu. Glavnoe on taki urazumel, no ubedili ego ne stol'ko slova,  skol'ko,
dumayu, manera nashego povedeniya. Nepostizhimaya dlya  nego  nezavisimost',  za
kotoroj, konechno zhe, dolzhna byla stoyat' i nepobedimaya sila.  Vprochem,  tak
ono i bylo.
   - Znachit, ottuda? - On tknul pal'cem v nebo.
   - Estestvenno, otkuda zhe eshche?
   - M-da, teper' mne vse ponyatno... - I |vdianem sognulsya.  K  chesti  ego
zamechu: odin raz, v spine. - I voda vezde chistaya? I  vozduh?  I  edy  vsem
hvataet? Kak, vy govorite, planeta nazyvaetsya?
   - Nasha? Zemlya.
   - A my vot, - |vdianem hihiknul, - za kakih-to sto let  polovinu  lesov
izveli na gazety, v kotoryh dokazyvali, chto lesa nashi neistoshchimy. A vtoruyu
polovinu - tozhe na gazety, v kotoryh prizyvali berech' les.  Nu  i  eshche  na
upakovku. Znachit, ottuda? Nu, togda privetstvuyu vas na  |kole,  bogatye  i
moguchie. Bud'te moimi gostyami, i zavtra my posadim v  vashu  chest'  vosem',
net, shestnadcat' derev'ev. YA  proshchayu  vas,  net,  chto  ya  govoryu,  eto  vy
prostite iz moej  milosti  zhivushchego,  on  prinyal  vas  za  nezakonnikov  i
ispolnyal zakon.
   I my stali gostyami |vdianema. I stali zhit' vo dvorce,  gde  nam  otveli
samye shikarnye apartamenty i uzhe na vtoroj den' stali kormit'  otravlennoj
pishchej, poskol'ku |vdianem mechtal zahvatit' nash vezdehod. YAd my  raspoznali
srazu, i ya  pochti  tut  zhe  sinteziroval  protivoyadie,  smeshivaya  lechebnye
koktejli v prinosimoj s soboj posude. Glupo eto  vse  bylo,  i  kak-to  za
zavtrakom,  na  kotoryj  priglasil  nas  |vdianem,  kapitan,   razglyadyvaya
medlenno krasneyushchij kristall indikatora yadov na perstne, tak i skazal:
   - Glupo eto, |vdianem. Razve tebe ne yasno, chto yady nas ne berut?  I  za
nami sila, ponyat' kotoruyu ty ne mozhesh'. YA  ne  govoryu  uzhe  o  zvezdolete,
kotoryj vsegda na orbite... Ne prinimaj dobrotu za slabost'.
   |vdianem smotrel skvoz' kapitana. On uspel privyknut' k nam i bol'she ne
obrashchalsya so slovami "bogatye i moguchie".
   - Horosho, travit' my vas ne budem - eto  dejstvitel'no  glupo.  Vy  vse
ravno v moej vlasti. Nu hotya by sejchas. Podaj  ya  malen'kij  znak,  sovsem
malen'kij, - i vashi derev'ya budut srubleny. - On otodvinul bokal  s  sinim
vinom. - Poetomu vam sleduet nauchit'sya sgibat'sya, glyadish', i derev'ya budut
cely. Poka.
   My uzhe znali, chto  "srubit'  derevo"  oznachaet  ubit'.  Na  |kole  bylo
mnozhestvo zakonov, no glavnyj glasil: kazhdyj  zhivushchij  dolzhen  imet'  svoe
derevo.  Iz  milosti  zhivushchie   pol'zovalis'   derev'yami,   prinadlezhashchimi
|vdianemu. Nezakonniki derev'ev ne imeli, i, sledovatel'no, im nechem  bylo
dyshat'. Oni, konechno, dyshali, no, tak  skazat',  kontrabandno.  Poetomu  i
podlezhali unichtozheniyu na zakonnom, po mneniyu |vdianema, osnovanii.
   - Vasya, nam ne veryat, - shepnul kapitan. - Mobilizujsya!
   Vasya   nahmurilsya,   sosredotochilsya   i,   lishennyj   rumyanca,   brosil
telekineticheskij vzglyad okrest.
   |to bylo podobno vihryu. Svobodno stoyashchie predmety - vazy s  cvetami,  i
ploskie tazy s prozrachnoj vodoj, simvol bogatstva, i svetil'niki s pahuchim
maslom, rasstavlennye na vysoko  podveshennyh  polkah,  -  vse  eto,  razom
oprokinutoe, smetennoe so  svoih  mest,  s  grohotom  posypalos'  na  pol.
Sverknuv ochami, Vasya sbil koronu s golovy |vdianema i  pod  konec  skrutil
shtoporom karabin v rukah vbezhavshego telohranitelya.
   Blednyj |vdianem chernymi, bez belkov, glazami smotrel na  zakipevshee  v
bokale vino.
   - Mogu li ya zasluzhit' proshchenie, o bogatye i voistinu moguchie?
   - Ne ponimayu, - zhestko  skazal  kapitan.  -  Razve  tol'ko  sila  mozhet
vyzyvat' uvazhenie? Tol'ko sila?
   - A chto eshche? Otvet', moguchij.
   - Mnogoe. Masterstvo, krasota, dobrota.
   - Ne ponimayu.
   - Predstav', ya ochishchu vodu na planete. Vsyu.
   - Zachem?
   - Dlya vseh. CHtob pili chistuyu.
   - Vse? I nezakonniki?
   My posmotreli drug na druga. U kapitana dernulos' veko, a Vasya  prikryl
glaza, boyalsya za sebya. Leva medlenno podnyal ruku i  pochesal-taki  zatylok.
Oglyadev nashi lica, |vdianem vstal:
   - YA pokupayu proshchenie, bogatye i moguchie.
   My molchali.
   - Pust' kazhdyj vyberet sebe hranitelya. Pojdemte.
   I my poshli za nim, potomu chto on byl nam  protiven  i  interesen,  etot
naslednyj  vladelec  lesa,  vysazhennogo  u  podnozhiya  gor  s  zasnezhennymi
vershinami i lednikami, ot kotoryh bezhali sravnitel'no chistye ruch'i, omyvaya
redkie sady i ogorody. Vladelec lesa, a sledovatel'no, i  zhiznej  lyudskih,
ibo bez lesa, rozhdayushchego kislorod, dyshat' na |kole bylo by pochti  nechem...
My shli za nim po dlinnym perehodam, ploho  osveshchennym  cherez  otverstiya  v
potolkah. Naskol'ko nam udalos'  uznat',  elektroenergiya,  kotoruyu  davala
krohotnaya gidrostanciya, ispol'zovalas' tol'ko dlya svyazi i  ohrany  lesa...
Vnezapno pered nami otkrylsya vnutrennij dvor, zarosshij travoj, ustavlennyj
bol'shimi  i  malymi  kletkami  i  zasteklennymi  yashchikami.  Iz  nih   samye
udivitel'nye zveri smotreli na nas zhdushchimi glazami.
   - |vdianem shchedr. |to poslednie na planete hraniteli.  Pust'  kazhdyj  iz
vas voz'met sebe hranitelya po zhelaniyu.
   Kto  iz  nas  mog  otkazat'sya  ot  takogo  podarka?  YA  podnyal   kryshku
terrariuma, protyanul ruku i zakryl glaza. Kto-to myagko tronul moi  pal'cy,
ya pochuvstvoval, kak ruku moyu oplel i srazu propolz do plecha zmej. YA otkryl
glaza i uvidel, chto zmej pushist i dobr, i glaza ego, kak dva rubina, i  on
zhdet, chtoby ya vzyal ego k sebe.
   Kapitanu pokazalas' zverushka-malyshka, usataya i polosataya. Kapitan molcha
raskryl klapan nagrudnogo karmana, i zverushka mgnovenno ugnezdilas' v nem.
   Samogo bol'shogo, s ovcharku, zverya na  tolstyh  lapah  s  grebnem  vdol'
spiny, ochen' smahivayushchego na drakona, pozval Vasya. On lyubit vse solidnoe i
obstoyatel'noe.  Zver'  sil'no  obradovalsya  i  poshel  k  Vase,   pomahivaya
razdvoennym na konce hvostom. On oblizal Vase ruki, i tersya o ego nogi,  i
srazu vozlyubil Vasyu vsem svoim drakon'im serdcem. A Vasya, naoborot, ego.
   Lev dolgo hodil po etomu  zverincu  i  nakonec  vybral  kolyuchku.  Samuyu
nepriglyadnuyu iz vseh zverej.
   - A kto ee voz'met? U nee i nadezhdy-to nikakoj ne bylo, - ob座asnil  nam
Lev. - U menya ej budet horosho.
   Ladno, otnosheniya poka byli nalazheny,  no  spat'  my  ushli  v  vezdehod,
kotoryj bol'she vsego voshishchal |vdianema tem, chto ne treboval goryuchego, - o
yadernoj energetike na |kole  i  ponyatiya  ne  imeli.  V  vezdehode  ne  tak
prostorno, no zato bezopasno. Kapitan dolgo vorochalsya, ne v silah  usnut'.
Potom sel na kojke po-turecki.
   - Kak eto oni umudrilis' nastol'ko  izgadit'  svoyu  planetu,  chto  zhit'
nevozmozhno stalo? |to zh  i  podumat'  strashno...  Razberemsya.  Voobshche,  vo
mnogom nado razobrat'sya i potomu zavtra  utrom  my  uhodim,  |vdianem  nas
boitsya i na otkrytyj konflikt ne pojdet. A sejchas ya vyzovu vtoruyu gruppu i
diskolet. Nachnem rabotat'.
   I my nachali. My razdelilis'  na  gruppy  po  dvoe  i  veli  razvedku  v
vymershih gorodah i poselkah. Vskore u  nas  uzhe  byla  dovol'no  podrobnaya
karta planety, sostavlennaya po  dannym  dvuh  kartograficheskih  sputnikov.
Vezde bylo odno i to zhe. Procvetayushchih  naselennyh  punktov  obnaruzhit'  ne
udalos'.
   My s Vasej brodili po pustynnym  ulicam,  prislushivayas'  k  shoroham,  i
inogda slyshali ostorozhnye shagi ili odinochnye  vystrely:  strelyali  v  nas.
Togda my obyskivali okrestnye doma i vsegda nahodili vhody  v  podzemel'ya,
kak  pravilo  zamaskirovannye  kamnyami.  My  spuskalis'  nizhe  po  dlinnym
lestnicam i chasto obnaruzhivali plantacii gribov, rastushchih na mokrom peske.
Nahodili strannye konstrukcii iz rezervuarov  i  rzhavyh  trub,  v  kotoryh
chto-to shelestelo i bul'kalo. A odnazhdy, podojdya tiho, zastali u bol'shogo i
nizkogo otkrytogo chana s desyatok nezakonnikov. Oni stoyali vokrug  nego  na
kolenyah, dostavali chto-to klejkoe i eli, ne podnimaya  golov.  Ostro  pahlo
drozhzhami. My ushli nezamechennye.
   Voobshche, ulicy, hot' i zavalennye  oblomkami  i  rzhavoj  tehnikoj,  byli
bezopasnee zadvorok, no imenno na zadvorkah  sohranyalas'  kakaya-to  zhizn'.
Tam chashche strelyali, no s etim prihodilos' mirit'sya: u nezakonnikov, vidimo,
byli svoi zakony, a my, sytye i  odetye  v  svoi  zashchitnye  kombinezony  s
kislorodnymi  ballonami  na  plechah,  odnim  svoim   vidom   provocirovali
napadeniya. Kak pravilo, my ne reagirovali na vystrely, bezopasnye dlya nas,
no, kogda odnazhdy popali pod pulemetnyj obstrel, Vasya razozlilsya. Strelyali
iz uzkogo okna betonnogo  sooruzheniya,  stoyavshego  v  kvadrate  iz  kolyuchej
provoloki. My, sobstvenno,  k  nemu  i  napravlyalis':  sravnitel'no  celye
postrojki byli redkost'yu. Nasha individual'naya  zashchita  byla  nadezhnoj,  no
nemnogo skovyvala dvizheniya, pochemu Vasya i razozlilsya -  on  nikak  ne  mog
privyknut' k etoj vojne vseh  protiv  vseh.  Rasstrelivaemye  v  upor,  my
podoshli k zapertym iznutri massivnym zheleznym dveryam, i Vasya  vysadil  ih,
srezav skoby.
   Nezakonnik diko glyadel na  nas,  pytayas'  razvernut'  ot  okna  tyazhelyj
pulemet. Vasya povel v ego storonu rastrubom dzheferdara, i my proshli  mimo,
ne dozhidayas', poka on usnet.
   Vnutri byli svetyashchiesya steny, uvodyashchie vniz perehody, chasto  perekrytye
samodel'nymi dotami bolee pozdnej postrojki. Projdya po  nim,  my  voshli  v
hranilishche. Nu da, sklad edy, razlozhennoj na polkah  v  meshkah,  butylyah  i
yashchikah. Zdes' obitalo upitannoe plemya nezakonnikov,  i  zdes'  my  vpervye
uvideli detej. I muzhchiny i zhenshchiny byli uveshany oruzhiem, oni ustavilis' na
nas i na strelka, kotoryj, ochnuvshis' ot gipnoza, uspel dognat' nas i volok
eshche za soboj pulemet. On krichal, chtoby v nas ne strelyali i, ne daj Bog, ne
brosali granat - bespolezno, i luchshe otdat' nam vse, chto my zahotim,  chtob
my ubralis' otsyuda.
   - Ujdem, - skazal Vasya.
   I my ushli, i za nami nikto ne gnalsya.
   V nekogda millionnom gorode my sumeli  obnaruzhit'  edva  tysyachu  lyudej,
obitayushchih v podzemel'yah nebol'shimi kommunami. Odnomu tam bylo ne  ucelet',
a troe-chetvero mogli i razdobyt' kakuyu-nibud'  edu,  i  zashchitit'  sebya  ot
sosedej. Gruppy, kak pravilo, peremeshchalis' v poiskah kladov - sluchajno  ne
obnaruzhennyh ranee hranilishch produktov i odezhdy. Zanyatie pochti beznadezhnoe,
no vse zhe zanyatie...
   - A etot strelok mne ponravilsya, - vspomnil Vasya, - bystro on prishel  v
sebya. Izymem?
   - Berem, - soglasilsya ya. I my vernulis' za strelkom.
   Brali my nemnogih, starayas' vybirat' pomolozhe, no ne iz chisla  vozhakov,
teh my sovsem ne trogali, chtoby ne oslablyat' grupp vyzhivshih. A vseh  brat'
tozhe smysla ne bylo. Na vseh nas prosto ne hvatalo: vsego-to  dva  desyatka
razvedchikov na vsyu planetu. Nu obuchim my sotnyu nezakonnikov - i chto? Kaplya
v more. No i ujti ot chuzhoj bedy my ne mogli. Nuzhno bylo  pomoch'  ucelevshim
proderzhat'sya  do  pribytiya  s  Zemli  nadlezhashchim  obrazom   podgotovlennoj
spasatel'noj ekspedicii. Vopros "pomoch' - ne pomoch'" dazhe  ne  obsuzhdalsya,
prosto kapitan kak-to za zavtrakom skazal, slovno mezhdu prochim:
   - Esli hochesh' delat' dobro, dolgo ne razdumyvaj, kormi, lechi, uchi...
   - Nauchit' nedolgo, a potom chto? Vtoroj vitok spirali? - Vasya  ostorozhno
gladil barhatnye nozdri drakonchika, sunul emu v rozovuyu past' buterbrod  s
govyadinoj, drakonchik delikatno zazheval. - Nekontroliruemyj rost  naseleniya
i  vozniknovenie  neopravdannyh   potrebnostej,   osnovannoe   na   lozhnom
predstavlenii,  chto  potrebnosti  eti  dolzhny  nepreryvno   vozrastat'   i
udovletvoryat'sya. I chto? I snova vojny za syr'e, teper' uzhe  radioaktivnoe?
Za syr'e  i  territorii.  I  epidemii  ot  skuchennosti...  Esli  pervaya  -
elektrobenzinovaya - faza razvitiya na |kole dlilas' dve sotni let i v itoge
ot milliarda naseleniya edva ostalsya million na  vsyu  planetu,  to  skol'ko
budet dlit'sya vtoraya faza, yadernaya, tolchok k kotoroj dadim  my?  Ved'  bez
yadernoj energetiki o vosstanovlenii sredy i dumat' nechego.
   - |to tochno, bez yadernoj ne obojtis'.  Nu  a  naschet  vtorogo  vitka...
Mozhet, oni poumneyut posle takogo uroka. U nas ved' tozhe nekotorye  dumali,
chto kommunizm - eto kogda vsego nevprovorot i kovry v  shest'  sloev...  My
ved' tozhe ne srazu ponyali, chto vysshaya cel' - neogranichennoe udovletvorenie
rastushchih  duhovnyh  zaprosov   pri   razumnom   ogranichenii   potrebnostej
material'nyh. - Kapitan, shchuryas',  lyubovalsya  siyaniem  granatovogo  soka  v
hrustal'nom  bokale.  -  Samoogranichenie  -  vot  chto  okazalos'  naibolee
trudnoprivivaemym. A ezheli kak u nih na |kole i dyshat' nechem... dumayu, oni
sebya  ogranichivat'  legko  nauchatsya:  razve  slozhno  podschitat',   skol'ko
naseleniya mozhet bezbedno soderzhat' planeta, i ne prevyshat' eto chislo?
   YA slushal etot spor, gladil svoego zmeya i dumal, chto, kakova by ni  byla
liniya posleduyushchego razvitiya civilizacii |koly, nam otstupat'  nekuda,  vse
ravno v bede my ih ostavit' ne mozhem. A potom, chto za manera rassuzhdat': ya
ego nakormlyu, a vdrug on menya potom ukusit? Nu i ukusit, - mozhet,  ty  ego
ne tak pogladil, ne v tu storonu... Kosmos velik, a kazhdaya planeta - takaya
malen'kaya. I kazhduyu izrashodovat' na pustyaki mozhno za sotnyu-druguyu let,  a
eto mgnovenie v zhizni planety. O  chelovek,  zachem  dan  tebe  razum?  I  ya
radovalsya, chto u nas na Zemle nichego podobnogo i ne moglo  sluchit'sya,  chto
predki nashi byli umny i blagorodny, i sberegli  dlya  nas  chistymi  vody  i
lesa, i ne dali erozii sozhrat' te shest'desyat santimetrov pochvennogo  sloya,
kotorye kormyat chelovechestvo.
   -  Malo  nas,  -  vzdohnul  kapitan.  -   Ne   hochetsya,   no   vynuzhden
rasformirovat' gruppy. Budem rabotat' v odinochku, nu i kazhdyj  beret  sebe
odnogo-dvuh nezakonnikov. Mera vynuzhdennaya. I chto-to ya obespokoen...  Lev,
pridetsya tebe pozhit' vo dvorce, budesh' poka na svyazi, vrode dispetchera.  I
priglyadyvat', chtoby |vdianem kakuyu-nibud' pakost' ne uchinil...
   A cherez neskol'ko dnej, pomnyu,  provodili  my  Vasyu  v  dal'nij  poisk.
Nagruzhennyj edoj i vodoj,  priborami  i  ballonami,  Vasya  tyazhelo  shel  po
kamnyam, ryadom, pochti nalegke, semenil sognutyj nezakonnik iz podshefnyh,  i
bezhal sledom drakonchik. My s kapitanom stoyali na  krayu  kratera  potuhshego
vulkana.  Vnizu,  u  lazernyh  rezakov,  suetilis'  nashi  nezakonniki,   i
skol'zili  mimo  kovshi  skipov,  unosyashchie  iz  kratera  droblenuyu  porodu.
Planetolog utverzhdal, chto v nej soderzhitsya dostatochno ishodnyh materialov,
chtoby sdelat' rentabel'noj dobychu yadernogo goryuchego. Na sklone, nepodaleku
ot  laboratorii,  razmestivshejsya  v   naduvnoj   polusfere,   kibery   uzhe
montirovali ustanovku dlya vtorichnoj pererabotki rudy.  Dva  kibera  -  eto
sovsem nemnogo, i potomu vozle nih gruppirovalis'  nezakonniki,  slushateli
uskorennyh kursov, otobrannye nami. Uchilis' oni s entuziazmom,  no  i  eli
kak ne v sebya: oranzherei, raskinutye nami  vblizi  mesta  posadki  katera,
rabotali s predel'noj nagruzkoj. V  nih  nezakonniki  trudilis'  s  osoboj
ohotoj.
   - Del tut - zhizni ne hvatit. - Strujka vozduha iz-pod shchitka, napolovinu
prikryvavshego lico kapitana, shevelila volosy  u  nego  na  viskah.  -  My,
konechno, podgotovim gramotnyh mehanikov i elektrikov, sklonnost' k tehnike
u nih v krovi, no boyus' za rukovodstvo. Esli zdes' u vseh psihologiya kak u
|vdianema...
   - Horoshie lyudi est' vezde.
   - Spasibo, napomnil.  Pojdi  najdi!  -  Kapitan  priblizilsya  k  gruppe
nezakonnikov, i  te,  pobrosav  rabotu,  pochtitel'no  skorchilis'.  Kapitan
kryaknul i neumelo sognulsya. - Edinstvennyj sposob - pogovorit' kak muzhchina
s muzhchinoj. Oni by sovsem legli, da boyatsya povredit' ballony.
   YA ponimal kapitana. CHitaya im kurs po agrotehnike, ya tozhe  sgibalsya,  i,
polagayu, imenno s teh por u menya bolit poyasnica... A kapitan tem  vremenem
pereshel na ekolianskij:
   - My ne nashli u vas istochnikov chistoj vody. Gde oni?
   - My ne znaem, spasitel', - proshelesteli nezakonniki.
   - Vot. - Kapitan vypryamilsya. - Oni ne znayut. No ved' p'yut  zhe.  Pravda,
predpochitayut nash solenyj distillyat. - On pohlopal  nezakonnika  po  plechu,
tot ispuganno kachnulsya na tonkih nozhkah.
   My uzhe demontirovali na zvezdolete tri iz chetyreh yadernyh  reaktorov  i
pervyj iz smontirovannyh na |kole ispol'zovali dlya  ochistki  vody.  No  ee
edva hvatalo dlya promyvki otravlennoj pochvy na pervoj otkrytoj  plantacii,
gde my namerevalis' vysadit' kartoshku... Velikij kosmos! CHem my tol'ko  ni
zanimalis' na |kole! I kto eto skazal, chto cheloveku malo nuzhno, -  emu  oj
kak mnogo nuzhno! A gde vzyat'?
   ...K vecheru my, zadavlennye zabotami i delami,  kotoryh  peredelat'  ne
uspevali,  s容zzhalis'  v  lager',  pereodevalis',  proveryali   poryadok   v
obshchezhitiyah, gde  na  naduvnom  polu  spali  kursanty-nezakonniki,  i  tozhe
ukladyvalis' u sebya v vezdehode. U kapitana eshche hvatalo sil  dlya  vechernej
svyazi s razvedochnymi gruppami. Obychno  na  vopros:  "CHto  novogo?"  -  emu
otvechali: "Poryadok". |to oznachalo, chto programma vypolnyaetsya, razvedchik  i
prikreplennye k nemu nezakonniki zdorovy. No vchera Vasya Ramodin  ne  vyshel
na svyaz'... Edva my uspeli osoznat' etot fakt, kak na  ekrane  voznik  Lev
Matyushin. On byl uzhe bez povyazki  na  golove  i  mayachil  na  shikarnom  fone
obluplennyh dvorcovyh kolonn, perevityh koe-gde kolyuchej lianoj.
   - Kapitan, dokladyvayu. Vse ne tak i koe-chto ne etak!
   - Vas ponyal. - Kapitan, kotoromu bylo ne  do  shutok,  pridavil  pal'cem
levoe veko. - CHto mne vsegda nravilos' v ekipazhe, tak eto umenie  govorit'
aforizmami. U vas vse?
   - Ni Bozhe moj. YA  trizhdy  pytalsya  svyazat'sya  s  Vasiliem.  On  vam  ne
otvetil, a? Mozhno, ya im zajmus'? Bespokoyus' ya. Bityj  kuda-to  ischez...  A
chto - golova u menya zazhila, a poslat'-to ved' nekogo.
   Lev govoril pravdu: na avarijnuyu situaciyu my  ne  rasschityvali,  buduchi
uverennymi  v  svoej  zashchishchennosti,  i  potomu  spasatel'nuyu   gruppu   ne
formirovali.
   - Vasin marshrut znaesh'?
   - Kapitan! Da ya znayu, gde nahoditsya kazhdaya iz trinadcati grupp, a  Vasyu
ya voobshche pelengoval kazhdye polchasa.
   -  Ladno,  sletaj.  -   Kapitan   sosredotochenno   rassmatrival   pul't
bezopasnosti, gde Vasin ogonek to razgoralsya v takt vdohu, to  prituhal  v
takt vydohu. Nehoroshie eto byli periody, slovno Vase ne hvatalo dyhaniya...
   My ostavili vklyuchennym avtomat gromkogo vyzova i uspeli eshche  vzdremnut'
chasa chetyre. Kak ni  stranno,  rassvety  nad  neschastnoj  |koloj  vstavali
chistye, okrashivaya v rozovyj cvet otravlennoe nebo i  vselyaya  v  nashi  dushi
nadezhdy na to, chto ne zrya my trudimsya. Nezakonniki lyubili smotret' na svoe
beloe solnce, i eto byli redkie momenty, kogda  oni  stoyali  vypryamivshis'.
Kogda my s kapitanom vyshli iz vezdehoda, dvoe nezakonnikov  pili  vodu  iz
umyval'nikov, hotya v spal'nyah stoyali grafiny s vodoj,  vsegda  polnye.  No
skoro do nas doshlo, chto oni ne v silah byli videt',  kak  ubyvaet  voda  v
grafine, i potomu predpochitali pit' iz neprozrachnoj posudy... Zavidev nas,
oni otoshli i molcha smotreli, kak umyvayutsya dvoe bogatyh i  moguchih  i  kak
uhodit v pesok myl'naya voda. Utrom, esli stoyala tihaya pogoda,  mozhno  bylo
dyshat' bez maski, i  my  cenili  eti  chasy.  Kibery  v  alyuminievom  kotle
gotovili zavtrak iz odnogo blyuda. |to byli mestnye drozhzhi,  oblagorozhennye
v sintezatore do urovnya mannoj kashi. A chto delat', esli kolichestvo  edokov
vozroslo v desyatki raz?
   My s kapitanom tozhe poeli  so  vsemi  vmeste,  ibo  tol'ko  razvedchiki,
uhodyashchie v poisk, brali s soboj korabel'nye produkty. K sozhaleniyu, govyazh'e
derevo ne prinyalos'  na  mestnoj  pochve.  A  vpechatlenec,  dostavlennyj  s
korablya, otkazalsya rabotat' v oranzheree i oskorblenie usoh. |to  oznachalo,
chto na planete sovsem nichego  horoshego  ne  bylo  i  dazhe  dlya  malen'kogo
vpechatlenca ne hvatilo ni krasoty,  ni  radosti...  Vse  eto  navodilo  na
mysl', chto, krome kartoshki, rzhi i kukuruzy, kotorye zdes' mogli rasti,  my
vryad li ostavim posle sebya eshche chto-nibud' s容dobnoe. A o delikatesah vrode
chernichnogo arbuza i govorit' ne prihoditsya...
   Tut nas vyzval Lev, i golos  ego  vzdragival,  kogda  on  soobshchil,  chto
doletel do konca zapelengovannogo marshruta i Vasi  ne  obnaruzhil.  Ischezli
takzhe ego podshefnyj nezakonnik i drakonchik.
   - Krugom kamennyj haos - i kak tol'ko na takuyu vysotu Vasya zabralsya, da
eshche s gruzom na spine? Pohozhe, lednik, zasypannyj kamnyami i shchebnem. CHut' v
storone kakie-to sooruzheniya, neploho sohranivshiesya,  vrode  obogatitel'noj
fabriki, chto  li.  Bashni,  gorizontal'nye  barabany  na  betonnyh  kozlah,
estakady i galerei. V pomeshcheniyah dazhe koe-gde pribory sohranilis'.  Dumayu,
zdes' davno nikto ne byval... CHto tam na pul'te, kapitan?
   My glyanuli - i v glazah u nas potemnelo. Net, Vasin ogonek ne pogas, on
gorel... no rovnym svetom. |to moglo oznachat' tol'ko odno: Vasya zhiv, no ne
dyshit. V glubine dushi kazhdyj iz nas zhdal chego ugodno, tol'ko ne etogo.
   - Daj peleng, Lev!
   Kapitan skazal eto cherez pyat' sekund, kotorye emu  ponadobilis',  chtoby
brosit' vezdehod v vozduh po kakoj-to  nemyslimoj  kasatel'noj.  Potom  on
pereklyuchil upravlenie na avtoshturmana i pomog mne zadrait' lyuk -  nelegkaya
rabota uchityvaya skorost' reaktivnogo samoleta... My edva  uspeli  natyanut'
zashchitnye poluskafandry, kogda poslyshalsya golos L'va:
   - Vizhu vas.
   Kapitan snova  vzyal  upravlenie  na  sebya,  i  otricatel'noe  uskorenie
vdavilo menya nosom v panel', kogda vklyuchilis' tormoznye dyuzy.
   Lev, ostaviv svoyu letalku, uzhe bezhal nam navstrechu.
   - Vasya gde-to zdes', ya chuvstvuyu. Nado iskat'... Ogonek-to gorit, a? |to
on vyklyuchilsya, tochno vam govoryu.
   Kapitan slushal L'va i oziral okrestnosti. Dejstvitel'no, kamennyj haos.
Ne zemnye gory s ih  velichavoj  uporyadochennost'yu  i  chistotoj,  a  gnusnoe
nagromozhdenie pyl'nyh  bulyzhnikov  i  ubogih  stroenij,  vozdvignutyh  bez
vydumki i poryadka. Dazhe zdes', v gorah, veter nes zapahi  zheleznogo  tlena
i, kazalos', vyl v kakoj-to dal'nej trube. Kapitan prislushalsya.
   - Davno veter? - sprosil on u L'va.
   - Vse vremya duet.
   - I voet?
   - Ne zamechal. - Lev tozhe prislushalsya. -  Navernoe,  v  trosah  kanatnoj
dorogi, tam obryvki visyat.
   Lev oshibsya. Vyl drakonchik. Uslyshav nashi golosa, on  vylez  iz  kakoj-to
shcheli v razvalinah i medlenno podkovylyal k nam.  Greben'  vdol'  spiny  byl
okrovavlen i svisal nabok, svetilsya odin zheltyj  glaz,  a  vmesto  vtorogo
ziyala pustaya glaznica.
   - Velikij kosmos! - prosheptal kapitan. - CHto zhe  togda  oni  sdelali  s
Vasej?
   YA naspeh promyl rany zazhivlyayushchim rastvorom i pomog  drakonchiku  odolet'
shokovoe sostoyanie. Vskore on uzhe vel nas cherez pyl'nye perehody v podvaly,
kakim-to obrazom orientiruyas'  v  temnote.  Vasyu  my  nashli  v  kvadratnoj
komnate s bol'shim oknom, melkie, pohozhie na vitrazhnye stekla  v  nem  byli
cely. Vasya lezhal na stole, skrestiv ruki. Lico ego bylo  belym,  i  on  ne
dyshal. U steny bezdvizhno privalilsya podshefnyj bezzakonnik.
   Pervoe, chto ya sdelal, - natyanul na Vasyu kislorodnuyu masku. YA  leg  uhom
emu na grud' i cherez desyat' sekund ulovil slabyj udar serdca. Vvel v  venu
stimuliruyushchuyu smes', i szhataya v kulak Vasina ruka raskrylas'.
   - |vdianem za eto zaplatit! - skazal kapitan. - Vzglyani syuda.
   Na Vasinoj ladoni lezhal buryj oshmetok, mozhno bylo razglyadet'  krashennye
v zelenyj cvet shchetinki usov. A takie usy nosil  bityj  Vasej  nachal'nik  i
bolee nikto na vsej planete.
   Vasya  nakonec  vzdohnul  so  stonom.  On  vyhodil  iz  katalepticheskogo
sostoyaniya, no byl netransportabelen. Kapitan vylez naruzhu, chtoby svyazat'sya
s gruppami, podognat' poblizhe vezdehod i prinesti  edu  i  medikamenty.  A
poka my  so  L'vom  nakormili  drakonchika  i  vynesli  iz  pomeshcheniya  telo
nezakonnika. Ponyat' proisshedshee my vse ravno ne mogli i zhdali,  poka  Vasya
pridet v sebya. Pobedit' Vasyu s ego gipnosposobnostyami i  televozmozhnostyami
- eto ne ukladyvalos' v golove, eto vyhodilo  za  ramki  zdravogo  smysla.
Obysk v komnate nichego ne dal, a  pamyatnyj  braslet  s  Vasinoj  ruki  byl
sorvan.
   - Derzhu pari, - skazal Lev, - sejchas on ochuhaetsya i sprosit: "Gde ya?" YA
chital, chto tak vsegda byvaet. A inogda eshche prosyat pit'.
   Na etot raz Leva ugadal dvazhdy. Neozhidanno Vasya sel.
   - Gde eto ya? - glyadya pered soboj, sprosil on i,  ne  dozhidayas'  otveta,
dobavil: - Pit'!
   On, ne dvigaya kadykom, vylil v sebya  soderzhimoe  flyagi,  kotoruyu  podal
kapitan, i,  po-prezhnemu  glyadya  pryamo  pered  soboj,  zashevelil  pal'cami
vytyanutoj ruki.
   - Zakusit' prosit, - vzdohnul kapitan,  pristegivaya  k  poyasu  porozhnyuyu
flyagu.
   Zakusit' my dali. CHto bylo.
   Do sih por ya zhaleyu, chto ne zapisal na braslet Vasin rasskaz, i dazhe  ne
pomnyu, chto pomeshalo mne eto sdelat'. Poetomu ya peredam ego svoimi slovami,
ponimaya, kak mnogo na etom teryayu.
   Vasya nachal s togo, chto maholet, konechno, poleznaya shtuka, kogda ty odin.
No ezheli s toboj nezakonnik i drakonchik, to peshkom spodruchnee. I potom, on
v mineralah, kak Lev v telekineze, nichego ne  smyslit  i  vynuzhden  kazhdyj
kamen' sravnivat'  s  opredelitelem.  Da  eshche  nezakonnik  popalsya  to  li
lenivyj, to li bol'noj, nichego nesti ne mog, a kislorodu potreblyal chto  ni
vdoh, to pyat' litrov. I esli by ne drakonchik, kotoryj nezametno  dlya  Vasi
inogda pokusyval nezakonnika  za  shtany,  tot  ne  proch'  byl  by  i  Vasyu
osedlat'. Ochen'  uzh  zhalobno  stonal,  osobenno  za  zavtrakom  i  uzhinom.
Konchalos' tem, chto  Vasya  otdaval  emu  svoyu  porciyu.  No  togda  ob座avlyal
zabastovku drakonchik, otkazyvayas' ot edy. Vasya poshel  na  obman  i  kormil
drakonchika ran'she, chem nezakonnika. |to, konechno, erunda, pyat'-shest'  dnej
bez pishchi Vasya mog obhodit'sya, ne teryaya rabotosposobnosti. Delo ne v  etom,
delo v tom, chto Vasya nahodilsya v sostoyanii  permanentnogo  izumleniya:  kak
eto nezakonnik mog s容dat' chuzhuyu pajku, ved' ponimal zhe, chto Vasya ostaetsya
golodnym?
   - Edinstvennoe, chto on osvoil, -  eto  upravlenie  zashchitoj,  stavit'  i
snimat' mog ne huzhe menya. A v drugih delah sovsem bespoleznym byl.  Nu  da
chto teper' osuzhdat' pokojnika...
   Kak eto vse v  nature  poluchilos',  Vasya  i  skazat'  ne  mog.  Vidimo,
nezakonnik noch'yu snyal zashchitu, chto li. A tol'ko  prosnulsya  Vasya  pod  utro
svyazannyj  po  rukam  i  nogam,  ryadom  valyalsya  drakonchik,  a   podshefnyj
nezakonnik to hihikal, sgibayas' nad Vasej, to pochtitel'no shipel v  storonu
Bitogo.  Togo,  chto  v  Levu  strelyal.  Soldaty  Vasin  gruz  mezhdu  soboj
raspredelyali  molcha  i  sosredotochenno.  Vasya  golovu  nabok,  a  vorotnik
kombinezona, v kotoryj raciya vshita,  otorvan,  ego  Bityj  v  ruke  derzhit
vmeste s Vasinoj maskoj i ot nee ballonchik otvinchivaet,  malen'kij  takoj,
ne nashego izgotovleniya... Vasya poproboval puty, ponyal - pod silu, no rvat'
poka ne stal, reshil podozhdat', posmotret', chto dal'she budet. Bityj  dostal
pistolet i vystrelil v drakonchika.  I  tut  zhe  Vasyu  podnyali  i  ponesli.
Soldaty ne imeli masok  i  ploho  dyshali  zdes',  a  Bityj  vospol'zovalsya
Vasinoj maskoj, podklyuchil  k  nej  novyj  ballon  i  shel,  pokachivayas'  ot
neprivychnogo pereizbytka kisloroda. Vasin braslet Bityj otdal nezakonniku,
i tot tshchatel'no raskolotil ego kamnem. V  kvadratnoj  komnate  Vasyu  grubo
shvarknuli ob pol, Bityj sel na stol i, poigryvaya pistoletom, zagovoril,  a
nezakonnik  dovol'no  svyazno  perevodil.  Vprochem,  Vasya  ponimal  i   bez
perevoda.
   Okazyvaetsya, |vdianem sledit za vsemi nashimi gruppami, i vse  my  budem
unichtozheny v odnochas'e, no s pol'zoj. Vasino derevo poka rubit' ne  budut,
ibo |vdianem hochet znat' sekret telekineza, i on ego  uznaet.  Bol'shinstvu
nashih  nezakonnikov  obeshchany  zvaniya  iz  milosti  zhivushchih,   i   Vasinomu
podshefnomu tozhe. Imenno poetomu oni tak  horosho  uchatsya...  I  Vasya  mozhet
govorit', esli imeet chto skazat'. Vasya imel i skazal:
   - |vdianem govoril, chto imeyushchij  hranitelya  na  |kole  neprikosnovenen.
Nanesti vred hranitelyu - prestuplenie. Esli eto tak, to ty dvazhdy  narushil
zakon. YA ne stanu rubit' tvoe derevo, no such'ya pooblomayu.
   Bityj ne spesha slez so stola, soldaty podoshli poblizhe.  Vasya  videl  ih
stoptannye bashmaki na derevyannoj podoshve, dryablye ikry  i  obvislye  zady.
Potom usatoe murlo Bitogo nadvinulos' vplotnuyu. On krivilsya i dergalsya.
   - Sejchas tebe budet ploho!
   Vasya oshchutil udar nogoj i sil'no obidelsya.
   - |to tebe, merzavcu, budet ploho! - skazal on.
   A dal'she vse poshlo svoim cheredom. Estestvenno,  oboshlos'  vruchnuyu.  Bez
volevyh priemov, kotoryh Vasya v blizhnem boyu ne  primenyaet...  Posle  vsego
Vasya dolgo vpravlyal soldatam vyvihnutye mosly i chelyusti i shchedro rashodoval
na nih deficitnyj kislorod.  Podshefnyj  nezakonnik,  izbezhavshij  svalki  i
potomu netravmirovannyj, pomogal Vase.
   - Konechno, ya neskol'ko pogoryachilsya, - rasskazyval Vasya. - Speshil,  poka
oni ne otkryli strel'bu. Mogli ved' poubivat'  drug  druga.  A  Bityj  vse
norovil pistoletom po golove...  Nu,  ego  potom  unesli.  ZHit',  polagayu,
budet. A kogda vse oni upolzli i uhromali, ya  govoryu  svoemu  nezakonniku:
"Kak zhe eto ty? Aj-yaj-yaj!"
   Stydno emu stalo, i on umer.
   Ot vsego etogo ya sebya ploho pochuvstvoval. S odnoj storony, ne el chetyre
dnya, s drugoj - dyshat' nechem, svyazi net, pokojnik na polu sidit,  obodryshi
na golove zudyat. Oshchupal sebya, vrode  cel,  i  poyas  bezopasnosti  na  mne,
signalit, znachit, u vas na pul'te. Reshil -  budu  zhdat'.  Leg  na  stol  i
vyrubilsya, otklyuchil dyhanie  i  serdce.  Znal,  chto  vy  menya  spasete,  i
osobenno za sebya ne perezhival. No ne vo mne delo. YA vse dumayu, chto, mozhet,
zrya tak grubo oboshelsya s Bitym. Kakov on vnutri, ved' nikto  ne  znaet.  A
mozhet, u nego detstvo bylo tyazhelym? Lyuboj osataneet, ezheli kazhdyj  den'  s
|vdianemom obshchat'sya. I s drugoj storony,  kto  ya  dlya  moego  nezakonnika?
CHuzhak. Prishel - ujdu! A |vdianem ostanetsya, on  kak  ni  ploh,  a  svoj...
Dyshat'-to hochetsya. Potomu zdes' vysshee blago - byt'  iz  milosti  zhivushchim.
My, konechno, blagodeteli, edu daem, podyshat' daem. No kogda i  gde  lyubili
blagodetelej - vot vopros.
   - Tak chto, pust' vymirayut? - skazal ya.
   - Net, pust' zhivut. No nado menyat' psihologiyu nezakonno zhivushchih. Na chem
derzhitsya vlast' |vdianema? Na tom, chto edinstvennyj istochnik kisloroda  na
|kole - les. No les i |vdianem vosprinimayutsya kak svyashchennoe  celoe.  Nu  i
konechno - policiya... svyatost' i policiya vsegda ryadom.
   - My zdes' uzhe god, - skazal kapitan. - Eshche god  probudem,  na  bol'shee
nas ne hvatit, a psihologiyu menyat' - na eto desyatki  let  nuzhny,  net,  na
pokoleniya nado ischislyat'... Kormim, uchim, stroim - eto vse, chto  my  mozhem
dat'.
   - A uletim? - sprosil Vasya.
   - Ostanutsya regeneratory vozduha i vody, oranzherei  ostanutsya,  uchastki
vosstanovlennogo plodorodiya. Priroda postepenno obnovitsya,  a  my  uskorim
etot process. Razve malo? CHego ty, sobstvenno, hochesh'?
   - Konechno, eda i vozduh -  eto  glavnoe...  -  soglasilsya  Vasya.  -  No
spasibo ekoliancam,  chto  v  etoj  gryazi  i  svinstve  oni  eshche  i  vyzhit'
umudrilis'. YA predstavlyayu, kak postepenno ischezali energiya i eda, i  stalo
nevozmozhno pit' vodu, i vymirali goroda, temnye po nocham...
   Vot takoj bessvyaznyj razgovor protekal.  Vasya,  ves'  v  plastyryah,  na
stole sidit, zhestikuliruet, kapitan etak zadumchivo repliki podaet i  vrode
Vasyu ne ochen' slushaet, drakosha kryahtit  -  ya  emu  greben'  podkleivayu,  a
obezbolit'  boyus',  kto  ego  znaet,  kak  drakoshin  organizm  na  pontain
reagiruet. Lev  k  stenke  privalilsya  v  poze  pokojnogo  nezakonnika,  a
poskol'ku on ne iz teh, kto  schitaet  molchanie  zolotom,  to  tozhe  molvil
slovo:
   - Namedni prisnilsya mne dvojnoj kvazar. YA eshche podumal: oh, ne  k  dobru
eto. I vot pozhalujsta... No ya ne o tom, Vasya zazhivet, mne  voprosy  morali
pokoya  ne  dayut.  Vot,  dopustim,  nezakonnik.  On  chto?  Srazu  pomer  ot
ugryzenij. A Bityj vovse sovesti ne imeet, a kakovo zhit' bez sovesti, a?
   - Ty eto k chemu?
   - A k tomu: Vasya zrya nadeetsya, chto Bityj mozhet podobret'.
   - A pod gipnozom, pod gipnozom-to on  kakoj  horoshij  byl,  pomnish'?  -
vozrazil Vasya. - Znachit, delo tol'ko v tom, chtoby zadatki razbudit'.
   - Nu davaj budi. Tol'ko bez dzheferdara k  nemu  podhodit'  ne  sovetuyu,
ukusit. YA chasto s nim vo dvorce vstrechayus', ego dazhe  |vdianem  vrode  kak
pobaivaetsya...
   Tut kapitan myagko vmeshalsya, zametiv, chto emu by nashi zaboty o  Bitom  i
chto kakaya raznica, odnim merzavcem bol'she, odnim men'she.
   - |, ne skazhite. - Vasya sdelal neudachnuyu popytku  slezt'  so  stola.  -
Odin horoshij chelovek v lyubom meste - malo, odin merzavec na vsyu planetu  -
uzhe mnogo. - I Vasya s priyatnym  udivleniem  dobavil:  -  CHto  li,  ya  tozhe
aforizmami govorit' nachal?
   Dlya |koly etot  nash  razgovor  u  odra  strazhdushchego  Vasi  imel  ves'ma
sushchestvennoe znachenie, i  bukval'no  na  sleduyushchij  den'  programma  rabot
preterpela izmeneniya. No esli vy dumaete, chto my kinulis'  perevospityvat'
Bitogo, tak net. Hotya nachal'nik policii napakostit' mozhet mnogo, vse ravno
v masshtabe planety on ischezayushche malaya velichina. Poetomu snachala my prinyali
mery, obespechivayushchie bezuslovnuyu bezopasnost' vseh nashih  razvedyvatel'nyh
grupp, a cherez mesyac voobshche svernuli  razvedku  i  zanyalis'  stroitel'nymi
delami.
   Vasya, popravivshis', bol'she  ne  lazal  po  goram,  on  pereklyuchilsya  na
vosstanovlenie ekolianskoj  zemlerojnoj  tehniki  i  dostig  v  etom  dele
bol'shih uspehov. Iz sotni ni  na  chto  ne  godnyh  on  so  svoej  brigadoj
nezakonnikov sobiral odnu sposobnuyu k rabote mashinu, i my peregonyali ee  v
polozhennoe mesto. Probnye bureniya uvenchalis' obnaruzheniem glubinnyh morej,
voda v kotoryh byla neprigodnoj dlya pit'ya, no prigodnoj dlya razlozheniya  na
vodorod i kislorod. Da, primitivno, da, pryamoj elektroliz, -  my  ponimali
eto i shli soznatel'no na uproshchenie processa, ne zhelaya sozdavat' himicheskoe
proizvodstvo. |lektroliz bezothoden, a eto na |kole sejchas  glavnoe  -  ne
uvelichivat' massu othodov. Konechno, bez himii ne oboshlos', no  v  meru,  v
maluyu meru.
   Interesno prosledit', kak my popali v krug obuslovlennosti, gde  logika
razvitiya byla uzhe vne nas i diktovala nam liniyu povedeniya.
   Vozduh, voda i eda - vot glavnoe, chto nuzhno bylo ekoliancam. I  eto  my
staralis' im dat'. My podschitali, chto tri nashih yadernyh reaktora obespechat
rabotu  ochistnyh  sooruzhenij  i  elektroliz  vody  v  ob容me,  prakticheski
garantiruyushchem vosstanovlenie  vodnoj  i  vozdushnoj  sredy  do  priemlemogo
urovnya primerno za sto let. A reaktoram  nuzhno  goryuchee,  otsyuda  vytekala
neobhodimost'  poiska  rud  i  sooruzheniya  obogatitel'nyh  ustanovok.   My
smontirovali takuyu ustanovku, a kogda vse  bylo  gotovo,  kogda  svincovye
kontejnery s goryuchim byli ulozheny krasivoj gorkoj, demontirovali i  topili
razobrannuyu centrifugu v okeane. My nikak ne hoteli  brat'  na  sebya  greh
peredachi yadernoj  tehnologii  ekoliancam  i  potomu  poshli  na  sooruzhenie
arhaichnyh reaktorov raspada, ne trebuyushchih obsluzhivaniya. I ne stali  delat'
ustanovki  yadernogo  sinteza,  pozhertvovav  effektivnost'yu  radi   budushchej
bezopasnosti.
   Reaktory my zakladyvali  na  glubine  dvuh-treh  kilometrov,  sozdavali
sistemu izolyacii i zashchity, prakticheski isklyuchayushchuyu tuda dostup. Imenno dlya
sooruzheniya glubinnyh tonnelej nam ponadobilas' zemlerojnaya tehnika, Vasina
zabota. A dlya nee nuzhno  bylo  goryuchee,  i  my  svarganili  masterskie  po
izgotovleniyu lityh ballonov dlya  szhatogo  vodoroda,  kotoryj  postupal  ot
titanicheskih mednyh  elektrodov  po  kanalam,  vyhodyashchim  na  poverhnost'.
Ponadobilis' i masterskie po peredelke mestnyh dvigatelej  pod  vodorodnoe
goryuchee, po zapravke ballonov vodorodom, po remontu tehniki i  tak  dalee.
Vozniklo  celoe   hozyajstvo,   s   uchebnymi   kombinatami,   stroitel'nymi
podrazdeleniyami i desyatkami zavedenij, o neobhodimosti kotoryh my dazhe  ne
podozrevali, nachinaya vse eto delo. Pod konec u nas  trudilis'  uzhe  chetyre
tysyachi nezakonnikov, i gidroponnye terrasy na koe-kak raschishchennyh holmah i
parniki pod prozrachnymi kupolami rabotali s polnoj  nagruzkoj.  Vse  ravno
produktov ne  hvatalo,  i  prishlos'  osteklyat'  lazerami  stenki  i  dnishcha
vyrabotannyh kotlovanov, chtoby vyrashchivat' v nih  mestnye  pishchevye  drozhzhi.
|to  pozvolilo  kak-to  reshit'  prodovol'stvennuyu  problemu,  i  togda  my
peredali upravlenie vsemi delami vybornomu sovetu upolnomochennyh. U soveta
bylo mnogo del: raspredelenie raboty i produktov i ne v poslednyuyu  ochered'
zashchita ot posyagatel'stv |vdianema. Dnya ne prohodilo bez diversij, i  my  s
udivleniem razglyadyvali iz milosti zhivushchih i dazhe nezakonnikov,  pojmannyh
na meste prestupleniya.
   - My zh dlya vas staraemsya, - govoril Lev. - CHtob vam bylo chem dyshat'.  A
ty s bomboj. Kak zhe tak?
   Provedya takuyu besedu, my otpuskali diversanta,  ne  skal'p  zhe  s  nego
snimat'. Kogda pustili pervuyu kislorodnuyu stanciyu, |vdianem  naprosilsya  v
gosti. On dolgo hodil peshkom po kamnyam i shchebenke,  osmatrival  sooruzheniya,
kosilsya na probegayushchie mimo ekipazhi, ne dayushchie vyhlopov, i milostivo kival
nezakonnikam, kotorye korchilis', zavidev nashu ekskursionnuyu gruppu.  Bityj
ulybalsya vsyakij raz, kogda lovil na sebe Vasin vzglyad,  pri  etom  u  nego
dergalas' ploho zazhivshaya guba.
   - Vse eto uzhe bylo,  -  rezyumiroval  |vdianem,  kogda  oni  ostalis'  s
kapitanom vdvoem. - I mnogo edy, i ekipazhi.  I  mnogo  nezakonno  zhivushchih.
Zachem? |to ne nuzhno.
   - |vdianem opasen. Opasen tem, chto nikogda ne  somnevaetsya  v  sebe.  -
Kapitan ulybalsya. - Tebe ne nuzhny lyudi, veryu. No kazhdyj vprave sprosit': a
nuzhen li ty lyudyam?
   |vdianem dolgo smotrel v perenosicu kapitanu, potom skazal tusklo,  bez
vyrazheniya:
   - Ne sprosyat.
   On zaderzhalsya u sopla, iz kotorogo so svistom vyhodil chistyj  kislorod.
Zaglyadyval v ego trehmetrovoe zherlo, prikrytoe chastoj setkoj.
   - Vashi lyudi uzhe dvazhdy pytalis' vzorvat' eto sooruzhenie, polagayu,  odno
iz samyh poleznyh na planete, - progovoril kapitan. - Zachem?
   Lyuboj despot, bud' on trizhdy kretin, otlichno razbiraetsya vo  vsem,  chto
mozhet ugrozhat' ego vlasti.
   - Moj les, - skazal |vdianem, - byl edinstvennym istochnikom dyhaniya  na
|kole.
   - Nashi ustanovki  uzhe  sejchas  dayut  kisloroda  bol'she,  chem  vse  lesa
planety. I my ne dadim  ih  unichtozhit'.  Ty  ved'  eto  horosho  ponimaesh',
|vdianem.
   Kapitan znal, chto govoril: my uzhe zakanchivali montazh generatorov zashchity
i v lyuboj moment mogli nakryt' kislorodnye stancii  nepronicaemym  silovym
polem. My dumali, chto eto reshit problemu sohrannosti, - i oshiblis'.
   |vdianem ponyal,  chto  stancii  lish'  uvelichivayut  procent  kisloroda  v
atmosfere |koly, glavnoe zhe - vozdushnye fil'try, ne obogashchayushchie atmosferu,
a delayushchie ee  chishche,  zdorovej.  Fil'tr  -  eto  cilindricheskij  rezervuar
diametrom desyat' i vysotoj pyat'desyat metrov, napolnennyj  distillirovannoj
vodoj s rastvorennymi v nej smolami. V nizhnyuyu chast' rezervuara  po  trubam
ot zabornika postupaet vozduh i, projdya, raspylennyj,  cherez  stolb  vody,
uzhe sravnitel'no chistyj sobiraetsya v  verhnej  chasti.  Otsyuda  kompressory
gonyat ego v sleduyushchij rezervuar, i tak dalee. Posle pyatoj ochistki eto  uzhe
vpolne prigodnyj dlya dyhaniya vozduh. Kazhdyj iz desyatka smontirovannyh nami
fil'trov predstavlyal soboj kompleks  sooruzhenij,  rabotayushchih  v  polnost'yu
avtomaticheskom rezhime. My pochemu-to byli  uvereny,  chto  takie  kompleksy,
razbrosannye po samym pustynnym mestam  planety,  ostanutsya  vne  vnimaniya
|vdianema. I, - kak uzhe bylo skazano, oshiblis'.
   Vskore posle vizita |vdianema noch'yu nas po trevoge podnyal dispetcher  iz
nezakonnikov: razom polovina fil'trov vyshla  iz  stroya.  Tehnicheski  etogo
byt' ne moglo, sistema obladala maksimal'noj nadezhnost'yu...
   Do sih por u menya pered glazami stoit eta kartina razrusheniya i smerti.
   Sudya po vsemu, vzorvany byli  peregonnye  ustrojstva.  I  kogda  tysyachi
kubometrov kipyatka,  nahodivshegosya  pod  davleniem,  razom  byli  vypushcheny
naruzhu, oni isparilis' pochti mgnovenno. Ne  berus'  ocenivat'  silu  etogo
parovodyanogo vzryva, skazhu tol'ko, chto ot sooruzhenij prakticheski nichego ne
ostalos'. Po perimetru zony razrusheniya my nahodili obvarennyh diversantov.
Spasti nikogo ne udalos'...
   A potom my prizemlilis' na znakomoj luzhajke u dvorca i  poshli  v  pokoi
|vdianema, chtoby raz i navsegda pokonchit' s diversiyami i  ubijstvami.  Nas
pytalis' ne pustit', i ya pomnyu ostanovivshijsya vzglyad  kapitana,  kogda  my
prokladyvali sebe dorogu cherez besporyadochnuyu tolpu soldat i slug.  Oni  ne
podnimali upavshih... Udarom nogi kapitan vyshib dveri v paradnyj  zal,  gde
caril razgrom i haos. Povsyudu valyalis' svitskie,  i,  ushiblennyj  dver'mi,
stonal na polu Bityj. Uvidev Vasyu, on slabo zadergalsya.  Poseredine  zala,
vytyanuvshis' v strunku, stoyal |vdianem. Ruki ego byli privyazany k tulovishchu,
a  sheyu  opoyasyvala  udavka  iz  tonkogo  trosa,  perekinutogo  cherez  kryuk
sorvannoj lyustry. Drugoj  konec  trosa  byl  zakruchen  vokrug  talii  L'va
Matyushina, kotoryj, cherneya ot zlosti, sidel na uzkoj banketke, postavlennoj
na obedennyj stol. Tros byl natyanut. Diko oglyadevshis', Lev prohripel:
   - YA ne mogu utverzhdat', chto ne hotel etogo skandala. V glubine  dushi  ya
ego hotel i byl rad, kogda oni skopom navalilis' na menya, edva ya predlozhil
|vdianemu podozhdat' vas. On nadumal sbezhat'. A teper', esli ya ranenyj  ili
ubityj svalyus' so stola, etot mirobl' povisnet. No on cenit svoyu  zhizn'  i
potomu  zapretil  strelyat'  v  menya.  -  Lev  slegka  naklonilsya  nazad  i
posmotrel, kak |vdianem vstal na cypochki. - YA bolen nenavist'yu, kapitan. YA
zarazilsya zdes', vo dvorce, ot obshcheniya s nim i s Bitym. Kak  zhe  ya  teper'
budu zhit'? Mne zh eshche na Zemlyu nado!
   On otvyazal ot poyasa trosik, i |vdianem plashmya svalilsya u nashih nog. Lev
slez, podnyal s pola  sumku,  dostal  iz  nee  splyushchennuyu  kolyuchku  i  stal
razglazhivat'.
   I vovse oni ne hraniteli, - bormotal on. - Ih samih ohranyat' nado,  kto
zh eto na nee nastupil...
   - |to ne bolezn'. - Kapitan smotrel na kolyuchku, ozhivayushchuyu pod  pal'cami
L'va. - Dobrota k zhivomu i nenavist' k tomu, chto meshaet zhit', nerazdelimy.
- On perevernul nogoj |vdianema, tot priotkryl  nalitye  krov'yu  glaza.  -
Podi zh ty, kakoj nevzrachnyj poganec, a gotov vsyu planetu zadushit',  tol'ko
b vlast' ne poteryat'. YA shel syuda, chtob ego ubit'. - Kapitan  posmotrel  na
nas, i nikto ne opustil glaz. - No my postupim po-drugomu.
   I my pognali pered soboj |vdianema i Bitogo, i slyshali, kak  sharahalis'
v zakoulki dvorca slugi i soldaty. Bol'she nikto ne pytalsya ostanovit' nas.
Posle chasa leta my vysadili ih u vzorvannoj stancii-fil'tra, dali  v  ruki
lopaty i zastavili pohoronit' pogibshih. Pust' osudyat menya potomki  za  to,
chto ya takoj, kakoj est', no skazhu, chto s neznakomym chuvstvom zloradstva  ya
prislushivalsya k hriplomu dyhaniyu |vdianema, neumelo rabotayushchego lopatoj.
   - Velikie i moguchie pust' budut milostivy ko mne. Na |kole malo  lyudej,
zachem vam rubit' moe derevo, - bormotal on. - Budut milostivy...
   - Budut, eshche kak  budut.  My  ne  stanem  rubit'  tvoe  derevo.  No  ty
razdelish' sud'bu nezakonno zhivushchih. - Kapitan podnyalsya na trap  diskoleta,
on neprivychno dlya nas sutulilsya. - Otsyuda  do  stolicy  desyat'  dnej  puti
peshkom. Vody zdes' s izbytkom, a dyshat' budete, chem vse dyshat.  Tebe  ved'
ne  nuzhny  lyudi,  |vdianem,  tak  my  pozabotilis',  chtoby  nikto  vam  ne
vstretilsya.
   A Vasya, oglyadev muskulistogo Bitogo i ryhluyu, s puzom figuru diktatora,
molvil:
   - Pustynya ne dvorec. Polagayu, Bityj ego v dva scheta naiznanku vyvernet.
   I my otpravilis' k sebe v lager'. My bol'she nikogo iz nih ne videli  i,
chto stalos' s diktatorom i ego glavnym prihlebatelem, ponyatiya ne imeem. Da
i ne do  nih  nam  bylo.  Priblizhalos'  vremya  otleta,  a  del  ostavalos'
nevprovorot. My vosstanovili regeneratory  vozduha,  brosiv  na  svarochnye
raboty i kiberov, i dostavlennye so zvezdoleta special'nye avtomaty. Potom
nakryli ih zashchitnym  polem,  a  kislorodnye  stancii  zashchishchat'  ne  stali,
poskol'ku imenno vozle nih i raspolagalis' nashi glavnye centry  i  poselki
nezakonnikov.
   - My sdelali chto smogli. Dlya etogo pokoleniya fil'try budut  nedostupny,
a sleduyushchee umnee budet... - tak govoril  Vasya,  kogda  my  s  nim  delali
poslednie oblety planety  i  razbrasyvali  nad  gorodami  malen'kie  elki,
gotovye k posadke. Dlya etogo nam prishlos' pochti  opustoshit'  pitomnik.  My
razbrasyvali sazhency, sotryasaya okrestnosti prizyvom:
   - Lyudi! Pust' kazhdyj posadit derevo! I da  ne  budet  bol'she  nezakonno
zhivushchih!
   |to, naverno, bylo zdorovo, kogda s neba sypalis' tysyachi malen'kih elok
i u kazhdoj v meshochke s zemlej korni...
   Potom  my  vsem  kollektivom  pereklyuchilis'  na   realizaciyu   Vasinogo
predlozheniya.  Pomnite,  ya  govoril,  chto  posle  pokusheniya  na   Vasyu   my
skorrektirovali, vernee, dopolnili programmu. Pozhaluj, eto  byla  dlya  nas
samaya priyatnaya rabota na |kole, hotya my i  izrashodovali  vse  korabel'nye
zapasy stimulyatorov rosta rastenij, ves' semennoj fond, vse yajca, vzyatye s
Zemli, i vseh nasekomyh, obitayushchih v korabel'noj oranzheree. Ne na podarkah
zhe ekonomit', v samom dele...
   |to byla nebol'shaya, kilometra v dva, dolina, raspolozhennaya sredi gor. A
v dolinu v tumane i radugah spadal vodopad, i  tekla  iz  nego  izvilistaya
rechka, omyvaya zamshelye valuny, razlivayas' shirokimi i tihimi zavodyami.  Ivy
smotrelis' v vodu, i  pod  ih  vetvyami  plavali  utki  s  vyvodkami  utyat.
Holmistye berega byli zeleny, a tam, gde podal'she na skalah pochvennyj sloj
byl tonok, tyanulis' k  nebu  krasnye  sosny  v  serebryanyh  igolkah,  a  u
podnozhij holmov byli vysazheny vishni, i Vasya tak ustroil, chtoby oni zacveli
v den' otleta.
   - Hochu uspet' posozercat', a to eshche kogda pridetsya.
   My ih podnyali v konce nochi, svoih nezakonnikov.  My  prosili  teh,  kto
zahochet, poehat' s nami ili pojti peshkom. I pochti vse zahoteli,  i,  kogda
prishli na holmy, vzoshlo  rannee  solnce  i  osvetilo  dolinu,  i  rechku  v
prozrachnom tumane utra, i vishni, kotorye cveli.
   My tozhe smotreli so vsemi vmeste, a potom tiho, ne privlekaya  vnimaniya,
otoshli v storonu, gde lezhal nash s vechera dostavlennyj diskolet.





   - Puti evolyucii neispovedimy. Vot tak. A  hochesh'  vypolnit'  programmu,
uvazhaj chuzhie obychai. - Skazav eto, Vasya vypil stakan soku, hrupnul ogurcom
i retrospektivno peredernulsya. Voobshche, posle nashego  vozvrashcheniya  s  Nimzy
Vasya chasto govoril ob uvazhenii chuzhih  obychaev,  eto  u  nego  konek  takoj
poyavilsya, u nashego korenastogo Vasi. Nado skazat', u nego byli  osnovaniya,
Eshche by, kazhdyj budet rad, esli ego nedostatok, skazhu sil'nee, porok  vdrug
obernetsya  dostoinstvom.  No  malo  li  chto  mozhet  sluchit'sya  v   dal'nem
kosmose... My, konechno, znali, chto esli Vasya v konce koncov pomret, to  ne
ot skromnosti. Odnako i polagat' ne mogli, chto v ekipazhe vzrastet - s chego
by? - stol' neskromnyj chlen. My terpeli, a kuda denesh'sya?  I  do  sih  por
terpim.
   Segodnya   Vasya   vernulsya   s    ezhenedel'nogo    obzora    pamyatnikov,
ponavozdvignutyh emu, i nam zaodno, v raznyh krayah Zemli. Vasya  prishel  ko
mne, kogda my vse byli v sbore, i dolozhil,  chto  rezul'tatami  revizii  on
dovolen, oblagodetel'stvovannye zemlyane monumenty soderzhat  v  poryadke.  V
etot raz Vasya dazhe na golubej ne  zhalovalsya,  hotya  po  mne  monument  bez
zhivogo golubya na golove - eto i ne monument vovse, a tak, sooruzhenie...
   - YA vot dumayu: posmotrit prohozhij na  monument,  -  skazal  Vasya,  -  i
potepleet u nego na dushe, ibo on podumaet: a vot i Vasya Ramodin!
   - Voz'mem, k primeru, kota, - ni s togo ni s sego skazal Lev Matyushin.
   -  N-da.  Sejchas  redko  uslyshish'  svyaznoe  vyskazyvanie.  Osobenno  ot
cheloveka, ushiblennogo yajcom po golove.
   -  A  chego.  -  Kapitan  slovno  i  ne  zametil  Vasinoj   shpil'ki.   -
Dejstvitel'no, voz'mem, k primeru, kota. Hitroe, govoryu,  zhivotnoe.  I  my
osuzhdaem ego.
   - Vse koshach'i hitrosti, - stal razvivat' temu Lev, - napravleny na  to,
chtoby v dome nichego ne delat', a vot tak lezhat', vyvernuvshis' puzom vbok.
   Teorianskij kot svetlo glyanul na L'va i snova  smezhil  ochi  svoi.  |tot
podarennyj ekipazhu dvuhgolosyj kot zhil ne tuzhil po ocheredi  u  kazhdogo  iz
nas, i ne bylo zametno, chtoby on skuchal po rodnoj Teore. Vo vsyakom sluchae,
lapy on po etomu povodu ne zalamyval.
   - Bibinela tokata, - probormotal Vasya.
   - A chego emu, - vstupilsya ya za kota. - Za vse v dome otvechayut Klemma  i
vpechatlenec.
   Dejstvitel'no, vpechatlenec vozilsya v gorshke na  polu,  pohozhe,  zadalsya
cel'yu, chtoby rozy kruglyj god cveli. Klemma gremela na kuhne posudoj.
   - Esli byt' ob容ktivnym, to nado priznat', chto kot  neset  opredelennuyu
nagruzku, kotoraya mnogim iz nas ne pod silu.  On  soboj  dom  ukrashaet,  -
primiritel'no skazal kapitan.
   Korenastyj Vasya zasopel.
   My gotovy byli govorit' o kotah ves' vecher  nepreryvno,  ibo,  prervis'
my, Vasya snova nachnet o svoih pohozhdeniyah na Nimze i ob uvazhenii  k  chuzhim
obychayam...
   Po moemu kolenu vpechatlenec zalez na stol, obmaknul kogot' v vazochku  s
medom i zaspeshil na podokonnik. My zamolchali i sledili, chto dal'she  budet.
Vpechatlenec postuchal lapoj, i tut pripolzla kozyavka, poela  medu  i  snova
upolzla za podokonnik. My vzdohnuli i po-drugomu vzglyanuli na Vasyu. A chto,
Vasya voobshche vsegda otlichalsya delikatnost'yu i tonkost'yu obhozhdeniya -  etogo
u nego ne otnimesh',  pravda,  v  poslednie  gody  on  razdalsya  v  zhivote,
imenuemom grud'yu, no nikto iz nas s godami  ne  pohudel,  krome  kapitana,
kotoryj utverzhdaet, chto esli polgoda  pobegat'  za  ryukzakom,  to  stanesh'
toshchim navsegda. YA vam skazhu, naest' bryuho legko i prosto,  a  vot  sognat'
ego... No Vasyu polnota ne portit, a posle Nimzy my voobshche  ne  znaem,  chto
nashego Vasyu mozhet isportit'.
   Poskol'ku Vasya vse ravno najdet sluchaj skazat' dlinnoe slovo, to  ya  uzh
luchshe sam pereskazhu, kak ono bylo na Nimze.  V  moem  rasporyazhenii  zapisi
sobytij i dialogov na pamyatnyh kristallah. Vsego i obo vseh  rasskazat'  -
bumagi ne hvatit. YA tol'ko o L've i Vase, po odnomu epizodu...
   Nimza - odna iz  planet  golubogo  solnca.  Koordinaty  ya  ne  soobshchayu,
poskol'ku nikto iz vas tuda ne sobiraetsya. V svoe vremya  ya  otkryl  zakon,
soglasno kotoromu kazhdaya zvezda imeet sistemu planet i v nej hotya by  odna
planeta prigodna dlya zhizni i potomu zaselena. |tot  zakon  srazu  oblegchil
poiski brat'ev po razumu: glavnoe - dobrat'sya do neznakomoj zvezdy,  a  uzh
tam...
   Nam vezlo. Na Nimze, nesmotrya na nalichie razuma, vojn poka ne  bylo.  A
bylo social'noe blagorastvorenie, poskol'ku mestnye  zhiteli  nahodilis'  v
dikom sostoyanii, v sostoyanii  pervobytnogo  kommunizma.  Volosaten'kie,  v
perednichkah iz ploho vydelannyh  shkur,  nemnogochislennye  zhiteli  peshcher  i
vysokih derev'ev, krepen'kie takie muzhichki. O zhenshchinah ya ne govoryu  -  eto
Vasina oblast'. No v celom zhenshchiny kak zhenshchiny, oni chto na Nimze,  chto  na
Zemle - odna priroda. YA etim  nichego  plohogo  skazat'  ne  hochu,  skoree,
naoborot.


   Kogda vysazhivaesh'sya na neznakomuyu planetu, to pervoe delo  -  postavit'
bazovyj lager', chtob bylo gde peredohnut' i privesti sebya v poryadok  posle
bluzhdanij po planete. I v  pervuyu  zhe  noch'  nashu  bazu  osadili  kakie-to
uzhasnye hishchniki. Oni pytalis' preodolet'  zashchitu,  diko  reveli,  sverkali
glazami i  skripeli  to  li  zubami,  to  li  sustavami.  Horosho,  kapitan
dogadalsya vklyuchit' svetil'niki. My  videli,  kak  eti  ogromnye  hvostatye
tvari metnulis' v lesnuyu ten', podal'she ot nashej siyayushchej polyany.
   - Nado by razbudit' Vasiliya, - skazal  kapitan,  zaglyadyvaya  kazhdomu  v
glaza. Vasya v svoem bokse s trojnoj zvukoizolyaciej davil surka i  zhivotnyh
voplej slyshat' ne mog.
   Voznikla zapolnennaya inoplanetnym revom pauza.
   -  Ladno,  pust'  spit,  -  vzdohnul  kapitan.  -  V  dannom  sluchae  ya
prikazyvat' ne mogu.
   - Tek-s, - skazal korabel'nyj biolog,  to  est'  ya.  -  Hishchniki  boyatsya
sveta, sledovatel'no, oni vedut nochnoj  obraz  zhizni.  Dnem  spyat,  i  vot
tut-to my ih i prishchuchim.
   YA oshibsya, chto v obshchem menya ne porochit kak specialista, ibo vsya biologiya
sostoit iz sploshnyh oshibok: my dumaem, chto znaem chto-to o zhizni, a  my  ni
cherta ne znaem.
   Utrom my snyali zashchitu, umylis', poeli. Vdrug kapitan govorit:
   - Gde moj ryukzak? On vot tut s vechera lezhal! Iz neprokusimoj kozhi.
   Net ryukzaka. Nu net, i vse!
   Tut vidim, na krayu polyany hishchnik stoit, v zubah ryukzak  derzhit.  Ne  iz
teh, chto noch'yu byli, no zubov neschetno,  glaza  krasnym  ognem  goryat,  na
bokah mozolistye narosty, i sam  s  telenka.  Seryj,  kak  volk.  Imya  emu
karchikaloj - eto ya tak nazval.
   Kapitan - a kakoj  hishchnik  ego  ustrashit?  -  kinulsya  zabrat'  ryukzak.
Karchikaloj podozhdal malen'ko  i  nespeshnoj  rys'yu  dvinulsya  po  perimetru
polyany. Kapitan napoddal, hishchnik tozhe, derzha rasstoyanie metrov pyat'.
   - Ne, - skazal Vasya, doedaya oranzherejnyj ogurec. - Ne dogonit.
   - |to kapitan-to, da on eshche dazhe ne razogrelsya.
   - Natoshchak eshche, mozhet, i dognal by. - Vasya hrupnul ogurcom. - A  poevshi,
ni  v  zhizn'.  Stavlyu  banku   malosol'nyh   protiv   tvoego   spravochnika
nejrohirurga-lyubitelya.
   Na pyatom kruge kapitan sdelal neozhidannyj brosok, v  padenii  uhvatilsya
za lyamku ryukzaka i  eshche  provoloksya  nemnogo  po  mokroj  ot  rosy  trave.
Karchikaloj brosil ryukzak i zalez  v  blizhnie  kusty.  Ottuda  on  rychal  i
sverkal glazami. Spravochnik ostalsya  u  menya.  I  osoznanie  moej  oshibki:
dnevnye hishchniki tozhe est', prichem upitannye i zubastye.
   Kapitan, sosredotochivayas'  pered  nachalom  dnya  i  vypolnyaya  cherez  nos
dyhatel'nye uprazhneniya, sidel  v  poze  churchhely,  a  naprotiv  karchikaloj
oblizyval sebya, gde mog dostat'. Potom on rastiral  kogtistymi  lapami  za
ushami, murly i vokrug nosa. Pri ego razmerah i vneshnosti kartina eta  byla
diko smeshnoj, i my radostno rzhali.
   Obsudiv plan dejstvij, my reshili ne zabyvat' pro dzheferdar. Hishchnik dazhe
esli  nochnoj,  a  vdrug  dnem  prosnetsya...  Esli  ved'  i  Vasyu  neurochno
razbudit'... tozhe ne vsyakij reshitsya. I, krome togo, noch'yu sredi zver'ya mne
pomereshchilsya tirannozavr.
   Diskolet udoben vsem, bezavarien, ustojchiv, vmestitelen. No  glavnoe  -
besshumnost'. Holmistaya dolina prostiralas' pod nami, a v holmah  i  skalah
temneli vhody v peshchery, i, kak my  potom  ubedilis',  dostatochno  shirokie,
chtoby Vasya prolez. U gorizonta  golubeli  sglazhennye  dal'yu  gory,  poryvy
legkogo  vetra  shevelili  netronutye  botinkom  travy.  Priyatnyj   pejzazh,
navevayushchij  nostal'gicheskie  vospominaniya.  Nebol'shoe  sinee   solnce   ne
obzhigalo, a lish' laskalo nashi poluobnazhennye tela. Horosho bylo. Ne  poisk,
a sploshnoe udovol'stvie. Koroche, takoe sochetanie faktorov, kotoroe  delaet
rabotu priyatnoj. A k etomu dolzhen stremit'sya vsyakij razumnyj.
   My zavisli nad holmom i uvideli vnizu massivnuyu tushu  kakogo-to  zverya.
Razmery skradyvalis'  rasstoyaniem,  no  zver'  pryzhkami  dvigalsya  v  nashu
storonu i, my ponyali, ne po  svoej  vole:  ego  s  voplyami  i  voem  gnali
volosatye muzhichki. A v storonke trusili karchikaloi i drugie hishchniki.  CHut'
povyshe diskoleta planirovali pernatye i pereponchatokrylye stervyatniki.
   - Travoyadnyj, - skazal Lev.  -  Pohozhe,  oni  ego  na  pastbishche  gonyat.
Vidish', tulovishche okrugloe, hvosta net, tak, porosyach'e podobie.  SHei  vrode
tozhe net, no roga  vetvistye,  v  razvilke  gnezdo  iz  travy  pletenoe  i
prinadlezhashchee, vidat', von toj pichuge, chto sidit na  spine  i  ukoriznenno
oret,  deskat',  ya  tebya  preduprezhdala,  nado  bylo  ran'she  smatyvat'sya.
CHuvstvuyu, zhivotnoe dojnoe i na bifshteks  prigodnoe.  A  imya  emu  budet  -
renelopa.
   Tut Leva kryaknul i zamolchal. Vnizu muzhichki mahali kop'yami i metali ih v
zverya, podbegaya sovsem blizko. I  ved'  ne  boyalis',  hotya  eta  gromadina
sovsem  ne  zhelala  umirat'.  Zver'  revel  dusherazdirayushche  i  brosalsya  s
namereniem podmyat' pod sebya presledovatelej. Nas v pylu srazheniya nikto  ne
zamechal, i my zapisali vsyu scenu ohoty.
   Kogda nakonec  renelopa  ispustila  duh,  ohotniki  povydergali  kop'ya,
vsazhennye chut' li ne na polovinu dliny,  i,  raspevaya  mestnyj  shlyager,  v
kotorom poslednyaya fraza povtoryalas' beskonechno, ushli vdal' k holmam.
   - S uma sojti, - skazal Vasya. - Skol'ko trudov, skol'ko riska - i  radi
chego? Hot' by vyrezku zabrali.
   - A mozhet, renelopa nevkusnaya.
   - S takoj vneshnost'yu! Gde eto vy nevkusnuyu svin'yu videli?
   - Nu, na svin'yu ona pohozha, kak chajnik na repu. A ubivayut, dopustim, iz
ritual'nyh soobrazhenij. V dokazatel'stvo dostizheniya chlenami dannoj  bandy,
dopustim, voinskoj ili inoj zrelosti, a? CHital, na Zemle v  drevnosti  byl
takoj obychaj. Skazhem, kakoj-nibud' Zmeinyj Zob, nakachav myshcy v pryzhkah po
derev'yam, shel tet-a-tet na krokodila. Ezheli on prinosil krokodil'yu  shkuru,
to vse plemya videlo: teper' riskovyj Zob mozhet  vzyat'  sebe  zhenu.  Sem'ya,
spayannaya osoznaniem obshchego prestupleniya, ubijstvom reliktovogo  zhivotnogo,
byla prochnoj... -  Kapitan,  kotoryj  obychno  vyrazhalsya  kratko,  smushchenno
zamolchal.
   Vnizu na poverzhennogo  zverya  nabrosilis'  hishchniki  raznyh  razmerov  i
oblichij. Oni nekrasivo chavkali i ssorilis' po pustyakam.
   - Vy kak hotite, - skazal Vasya, - a ya lopatochnuyu chast' zaberu.  Ibo  za
veterinarom bezhat' pozdno.
   S krikom: "Pereedanie  smerti  podobno!"  -  Vasya  otognal  nedovol'nyh
hishchnikov i zabral vyrezku. I pravil'no sdelal: vecherom my  ubedilis',  chto
eto bylo nezhnejshee myaso, prorosshee tayushchim vo rtu hryashchom. Iz nego  otbivnye
ili, ya vam skazhu, shashlyk pod holodnoe cinandali - peredat' nevozmozhno. Oni
ne prosto sochetalis', eta inoplanetnaya vyrezka i chisto zemnoe cinandali, -
oni dopolnyali drug druga, i  eto  obstoyatel'stvo  yavlyalos'  neoproverzhimym
svidetel'stvom edinstva vsego horoshego vo Vselennoj.
   Tut k nam na holm zabralsya  puhlen'kij  telenochek  na  tolstyh  uprugih
nozhkah rostom metra poltora, morda naivnaya, no privlekatel'naya. Voobshche-to,
vse bychki otlichno smotryatsya, a etogo ne portili  dazhe  rogovye  shchitki  nad
glazami, dazhe dlinnye kogti na lapah. Bychok oblizal kapitanu ruku,  i  tut
my uvideli redkoe zrelishche - neuderzhimuyu ulybku, ukrasivshuyu  medal'nyj  lik
nashego kapitana, kotoryj i po delu-to redko smeyalsya.
   - Esli by ya byl kapitanom, mozhet, ko mne tozhe by...  pristavali  vsyakie
zveri. - Vasya vzdohnul,  vspomniv  lomerejskogo  drakonchika,  ostavlennogo
doma.
   - Vot v etom ty ves', - skazal Lev Matyushin.
   I my snova poleteli nad obshirnoj ravninoj s roshchami i  step'yu.  ZHivnost'
vnizu kishmya kishela, v  nebe  reyali  gigantskie  rukokrylye.  Popadalis'  i
renelopy, tela ih kolyhalis', i my uzhe znali,  pochemu  kop'ya  vhodili  tak
gluboko:  otnyud'  ne  sila  aborigenov  byla  tomu  prichinoj,   a   myagkaya
konsistenciya zverinogo tela. Nochnyh hishchnikov my ne nashli. Dumat', chto  oni
popryatalis' v norah i peshcherah, ne prihodilos': eto zh ne nora dolzhna  byt',
a metro.
   Rassuzhdaya o kaprizah  prirody,  neobuzdannoj  v  svoem  tvorchestve,  my
razglyadyvali pterodaktilej, paryashchih bok o bok s diskoletom. Odin,  oskaliv
past' s duplistymi, v besporyadke rastushchimi  zubami,  vse  pytalsya  ukusit'
kromku diska, i Lev Matyushin zagorelsya bylo vzyat' odin zub na  schast'e:  "YA
ego na shnurke podveshu". Konechno, Lev s polumetrovym  klykom  smotrelsya  by
neploho, no my otgovorili ego - vse-taki uzhe ne mal'chik, chtoby taskat'  na
shee dvadcatikilogrammovuyu kost'. Da i lishit' pterodaktilya zuba - horosho li
eto, na chuzhoj bede svoe schast'e stroit'...  Nado  polagat',  zdes'  dolzhny
byt' gigantskie bolota i ozera, a v nih brahiozavry i  diplodoki,  esli  k
etim presmykayushchimsya primenima zemnaya klassifikaciya.
   My izbegali poka govorit' o glavnom, my slovno zabyli  o  volosaten'kih
nimziyanah, o beskorystnyh ohotnikah na renelopu. My govorili o  pejzazhe  s
tremya dymyashchimisya vulkanami, o zveryah i strannom sosushchestvovanii  yashcherov  i
razvityh  mlekopitayushchih,  o  tom,  chto   nado   zapustit'   avtomaty   dlya
kartograficheskoj s容mki, chto pora vplotnuyu razobrat'sya s mikrofloroj,  chto
zavtra nado letet' k goram. Obo vsem govorili, a v myslyah tailos' odno: na
planete - lyudi...
   Konechno, u prirody net predpochtenij: ej chto Lev Matyushin, chto cherepaha -
vse edino. Mozhno sporit':  yavlyaetsya  li  chelovek  vencom  tvoreniya?  Mozhno
privesti veskie argumenty, iz kotoryh sleduet: net, ne yavlyaetsya. No eto ne
dlya menya, ya v takih koshchunstvennyh sporah ne uchastvuyu, ya antropocentrist, i
pust' menya osudyat. CHelovek prezhde vsego. Net takogo zverya, chtob, naprimer,
sravnilsya s nashim Vasej. Ni po umu, ni  po  drugim  kakim  kachestvam:  vse
soobrazhaet, gde chto lezhit, kuda bezhat', v sluchae chego. I v remonte  silen.
Kogda Vase bylo vsego dva godika, on uzhe chital bukvar'. No, rasskazyvaya ob
etom, vsegda dobavlyal: "Pravda, so slovarem".
   My, ne sgovarivayas', reshili  mestnym  chelovechestvom  zanyat'sya  vplotnuyu
nemnogo pogodya i predvaritel'no obezopasiv sebya  ot  vozmozhnogo  s容daniya.
Nochnye giganty potryasli nashe voobrazhenie. Sploshnaya  bronya,  roga,  zuby  i
kogti...





   ...A zhili oni na derev'yah. Takie  tolstye,  vysokie,  skazhem,  baoduby,
rastushchie kupami. Tri pokoleniya na kazhdom dereve razmeshchalis'  bez  tesnoty.
Nu i gosti, chto s vechera ostalis'. Detishki  na  pyatnadcatimetrovoj  vysote
bez straha posapyvali v gamachkah, vzroslye - na razvilkah.
   Kogda ya k vecheru yavilsya v takuyu roshchu, vse baoduby byli  zanyaty.  ZHiteli
neprivetlivo  glyadeli  na  menya  s  vetvej,  ne  proyavlyaya   stremleniya   k
znakomstvu, i dlinno, s podvyvaniyami zevali. YA pozhal plechami i  razzheg  na
polyane koster. Nimziyane chto-to zakrichali, zagovorili, vrode  kak  vyrazhali
nedovol'stvo: pozdno uzhe kostry zhech', spat' pora. No u menya  bylo  chem  ih
pronyat'. YA dostal iz meshka zagotovlennyj polufabrikat, prisposobil ego nad
uglyami. S derev'ev poslyshalos'  gustoe  sopenie,  nimziyane  vnyuhivalis'  v
shashlyk... No tut na polyanu vsprygnul, inache ne skazhesh', koshmarnyj hishchnik i
chut' bylo vse ne isportil. On byl  ves'  v  brone  i  kolyuchkah.  Vstav  na
cypochki, ya mog by dotyanut'sya do ego pupka, tol'ko mne eto i  v  golovu  ne
prishlo, a voznikla mysl' zalezt' na derevo povyshe. No ya spravilsya s soboj,
nado bylo derzhat' marku: ne mog zemlyanin  prinyat'  sram  ot  inoplanetnogo
zanyuhannogo hishchnika. YAshcher vtyanul v nozdri vozduh dlya  povtornogo  rychaniya,
no u menya v rukah uzhe oboznachilsya dzheferdar. Hishchnik  podnyal  lapu,  kazhdyj
kogot' s kapitanovu nogu, i zastyl pamyatnikom samomu sebe.
   Glyazhu,  aborigeny  zevat'  perestali,  ibo  navernyaka  vpervye   videli
cheloveka, ne drapanuvshego za gorizont pri kontakte s tirannozavrom. Teper'
ya smog ego obmerit'. Dejstvitel'no, do pupka dostayu, no, chtoby dostat'  do
nozdrej, prishlos'  zalezt'  na  derevo.  Ottuda  ya,  hvatayas'  za  rogovye
vystupy,  proshel  po  tulovishchu  do  konchika  hvosta.  Na  menya  tarashchilis'
nimziyane, ne ponimaya, chto eto ya obmeryayu yashchera, chto eto ya nauke sluzhu. Oni,
nado polagat', dumali, chto ya ispolnyayu kakoj-to strannyj  obryad,  a  skoree
vsego  rehnulsya  ot  radosti,  chto  hishchnik  vdrug  po  neponyatnoj  prichine
okostenel. CHtoby ne razocharovyvat' publiku, prishlos' dat' vprisyadku krug u
nog yashchera, no bez muzyki, sami ponimaete, mnogo ne  naplyashesh'sya.  Dlya  nih
eto bylo ponyatno, i oni po odnomu  stali  slezat'  s  derev'ev.  ZHeleznaya,
skazhu vam, psihika. Na polyane strashnyj  hishchnik  bez  vidimyh  povrezhdenij,
kakoj-to yavno nenormal'nyj tip v  strannyh  shkurah  mechetsya  vokrug  nego.
Idiotskaya kartina, a im hot' by chto... Poslednim slez vozhd'. YA  uznal  ego
po golove, u vozhdej mesto, kotorym on est,  sil'no  razvito,  ibo  glavnaya
prerogativa vlasti - est' bol'she i slashche drugih. |to  obobshchenie  kasaetsya,
estestvenno, i vozhdej inoplanetnyh.
   Ne obrashchaya vnimaniya ni na  menya,  ni  na  obezdvizhennogo  zverya,  vozhd'
rinulsya k shashlyku i, zhuya, zagovoril po-zemnomu:
   - Ugu-m. Ogo!
   CHtya  demokraticheskie  poryadki,  ryadovye  nimziyane  stoyali  v  storonke,
nadeyas' doest' ostatki. Vidat',  u  nih  v  organizmah  tozhe  shashlykov  ne
hvatalo. YA ne mog perenesti zrelishcha, kogda odin est, a drugie smotryat,  i,
dostav domashnie zagotovki, stal nanizyvat' shashlyki na  shampury.  Vozhd'  na
minutu perestal zhevat'  i  nedoumenno  ustavilsya  na  menya.  No  ya  sdelal
ponyatnyj vsem zhest: nalegajte  -  i  aborigeny  razmestilis'  u  kostra  i
prinyalis' za shashlyk. |to sredi nochi!
   YA uselsya na shershavoj lape zverya - on teper' budet do utra  stoyat'  -  i
zadumalsya. Predstav', chto ty zemlyanin, dumal ya. I vot pered toboj shashlyk s
sol'yu i percem, zazharennyj vperemezhku s luchkom i pomidorami,  a  s  drugoj
storony - inoplanetyanin. Vopros: chto ty  predpochtesh'?  Vot  to-to  i  ono.
Inache kto tebya za razumnogo primet.
   Polozhitel'nye  rezul'taty  ispytanij  na  shashlyk  s  teh  por  yavlyayutsya
osnovnym  kriteriem  razumnosti  pri  kontaktah  s  inoplanetyanami.   Nado
skazat', chto test po Matyushinu vyderzhivayut bol'shinstvo iz  teh,  s  kem  my
vstrechalis'  v  svoih  skitaniyah  po  kosmosu.  |to  govorit   o   shirokom
rasprostranenii razuma vo Vselennoj.
   Sudya po vsemu, nimziyane byli pogolovno razumnymi. I s nimi  mozhno  bylo
dogovarivat'sya, tol'ko vot o  chem?  O  chem  voobshche  mozhno  dogovorit'sya  s
inoplanetyaninom? I k tomu zhe eli oni molcha, i dlya  kibertolmacha  ishodnogo
materiala ne bylo. Poev, oni tak zhe molcha, razve chto otrygivayas',  polezli
na vetki chto povyshe, chtoby hishchnik snizu ne dostal. I  "spasibo"  nikto  ne
skazal. Vidok u nih byl dubovatyj, v smysle, sledov intellekta na licah ne
bylo. I ya podumal, chto, mozhet byt', sklonnost' k  shashlyku  -  eto  eshche  ne
pokazatel' razumnosti... Takaya vot kramol'naya mysl'. N-da!
   Do utra ya ne somknul glaz. Interesno bylo  nablyudat',  kak  prihodit  v
sebya  yashcher.  Snachala  on  ostorozhno  postavil  nogu,  poklacal  chelyustyami,
oglyanuvshis', proveril, dejstvuet li hvost. I potihon'ku, pripadaya  zhivotom
k planete, ubralsya vosvoyasi v blizhajshuyu paporotnikovuyu chashchu. Bol'she nichego
zver' proveryat' ne stal,  hvost  shevelitsya,  i  ladno.  Na  hvoste  sideli
kolyuchki, nu pryamo bujvolovy roga. S moej tochki  zreniya,  eto  ni  k  chemu,
izlishek vooruzheniya delaet skotinu agressivnoj,  vozrastaet  stepen'  riska
narvat'sya na  takogo  zhe  oruzhenosca.  A  eto  sokrashchaet  zhizn'  ne  tokmo
individa, no i vsego vida. I mne stalo yasno, chto bolee sta  millionov  let
eti yashchery ne protyanut - vymrut. ZHalko konechno, no protiv zakonov  evolyucii
ne popresh'.
   Potom na stanovishche prokralis'  raznokalibernye  sanitary-trupoedy.  Oni
shnyryali, podbiraya vse, na ih vzglyad s容dobnoe. Prishlos'  zashchishchat'  ryukzak,
no ih bylo mnogo, a ya odin, i vynuzhden  byl  dolgo  ot  nih  otmahivat'sya.
Potom s gnusavymi voplyami zayavilis' pterodaktili,  rasselis'  na  vershinah
baodubov i razbudili nimziyan. Kto-to sprosonok svalilsya s vetki,  i  ya  ne
uspel podbezhat', chtoby pomoch', kak iz kustov vytyanulos' to li shchupal'ce, to
li lapa  -  i  uvoloklo  bedolagu.  Vokrug  stanovishcha,  polagayu,  dezhurili
hishchniki. Nikto sverhu ne kinulsya spasat', tol'ko poslyshalsya zhenskij vopl'.
Ostal'nye, pohozhe, ne obratili vnimaniya na gibel' soplemennika, i otsyuda ya
sdelal vyvod,  chto  eto  dlya  nih  delo  zhitejskoe  i  kazhdogo  s容dennogo
oplakivat' - slez ne hvatit.
   Zazevavshis', ya i ne zametil, kak takoe zhe  shchupal'ce  obernulos'  vokrug
moej nogi i sil'no dernulo.  YA  upal  na  pravyj  bok,  pridaviv  nozhny  s
tesakom, i, poka ya izvivalsya, vytaskivaya nozh, menya uzhe pochti dovolokli  do
kustov. Razve eto ne smeshno, menya, L'va  Matyushina,  vypusknika  ZHmerinskoj
shkoly kosmoprohodcev, namerevaetsya sozhrat' nimziyanskij slizen',  a  mozhet,
cherv' ili zmej. YA zamahnulsya nozhom, no ruka moya  byla  perehvachena  vtorym
shchupal'cem, a tret'e  obvilo  menya  vokrug  talii,  i  obe  ruki  okazalis'
svyazannymi. YA perestal barahtat'sya i podumal o vas, kakovo budet vsem vam,
kogda moj ogonek na pul'te bezopasnosti pogasnet. I tut, polagayu, esli moj
ogonek i ne pogas,  to  chasto-chasto  zamigal,  ibo  menya  kvalificirovanno
trahnuli golovoj o kamen' i ya poteryal soznanie. |to pri nalichii  shlema  na
golove...
   Ochnulsya ya v kakoj-to tesnoj i  skol'zkoj  kishke,  po  kotoroj  naklonno
dvigalsya vniz, ruki byli svobodny i podnyaty nad golovoj, opustit' ih ya  ne
mog. Vskore dvizhenie prekratilos', i ya myagko vyvalilsya v seruyu polumglu na
kuchu travy. V golove zvenelo i bolelo, a tak ya vrode byl cel. Oshchupav sebya,
ubedilsya: nozh v nozhnah, raciya i kibertolmach po-prezhnemu v  vorotnike.  Uzhe
horosho. Vklyuchil fonar', vdelannyj v shlem, i uvidel sebya v peshchere, uhodyashchej
vdal', i uslyshal nerazborchivoe bormotanie  i  pisk.  Povyshe  menya  temnela
kruglaya dyra, iz kotoroj ya i vypal. S minutu  ya  sidel  bez  myslej,  tupo
glyadya pered soboj, i tut vpervye vozradovalsya svoej  disciplinirovannosti:
na chuzhoj planete shlem ne snimat'. On spas menya... dvazhdy. Ibo  menya  snova
stuknuli po golove tyazhelym predmetom, kruglym i pyatnistym, prichem  predmet
vyletel iz toj zhe dyry. Estestvenno, ya ogorchilsya. Im, ili emu,  malo,  chto
menya uzhe bili po golove, chto brosili v  podzemel'e,  im  eshche  ponadobilos'
shvyrnut' vsled kamenyuku. A eto uzhe sadizm. Ne uspel ya  slezt'  s  travyanoj
kuchi, kak iz serogo  tumana,  vrode  kak  zavolakivayushchego  peshcheru,  yavilsya
krivonogij i volosatyj nimziyanin. Ne glyadya na menya, on podobral etu  samuyu
kamenyuku, pohozhuyu na pushechnoe yadro,  i  udalilsya,  prizhimaya  ee  k  zhivotu
obeimi rukami. CHto ostavalos' delat'?  YA  dvinulsya  sledom  po  polutemnym
perehodam-tunnelyam. |to ne byli iskusstvennye  sooruzheniya,  mne  kazalos',
chto ih promyli podzemnye potoki, a peshchera imela  karstovoe  proishozhdenie.
Svet pronikal cherez otverstiya v svodah, no ih ne bylo vidno, seryj  teplyj
tuman skryval verh peshchery.
   Nimziyanin svernul v otvetvlenie, i,  projdya  sledom,  ya  uvidel  zal  s
nerovnymi stenami i ozercom goryachej, sudya  po  ispareniyam,  vody.  V  etoj
peshchere bylo zharko  i  vlazhno.  A  vdol'  sten  lezhali  odinakovye,  slovno
kalibrovannye, kruglye yadra, i moj nimziyanin akkuratno ulozhil  prinesennoe
yadro ryadyshkom s ostal'nymi. Nechto vrode arsenala, podumal  ya,  razglyadyvaya
vtorogo  aborigena,  voznikshego  v  peshchere.  Vtoroj  naklonyalsya  k  yadram,
prikladyvayas' k nim volosatym  uhom.  Potom  on  vybral  odno,  otkatil  v
storonu i, kryaknuv, podnyal sebe na zhivot. On skrylsya v kolyshushchemsya mareve,
ne skazav ni slova. Konechno, v mnogoglagolanii nest' istiny,  no  est'  li
ona v molchanii? Dlya tolmacha material otsutstvuet, i ya slovno nemoj.
   - Zdravstvuj, - skazal ya nimziyaninu. - Zachem vy  taskaete  eti...  e...
shtukoviny s mesta na mesto?
   - Tunga yas, - otvetil on. I ushel.
   V odinochestve ya probyl nedolgo. Snova yavilsya nimziyanin, vybral  yadro  i
pones. YA poshel ryadom, naprashivayas' na kontakt.
   - Tunga yas, - skazal ya.
   Aborigen odaril menya srazu tremya frazami,  sunul  mne  v  ruki  yadro  i
povernul nazad. Tyazheloe, chert voz'mi, kilogrammov dvadcat', i kak eto  moya
golova vyderzhala?  YA  zhdal,  razglyadyvaya  nerovnosti  steny,  poka  on  ne
vernulsya s novym yadrom. V toj peshchere, kuda on  menya  privel,  bylo  teplo,
pochti svetlo i suho. I lezhali yadra v odin sloj. On polozhil svoe,  ya  svoe.
Mne eto stalo nadoedat'.
   - Slushaj, muzhik, zdes' pereryv na  obed  polozhen?  Hochu  nyam-nyam!  -  YA
pohlopal sebya po zhivotu i po zubam.
   Aborigen razglyadyval menya iz-pod navisshih kustami brovej.
   - Nyam-nyam? - povtoril on i zadumalsya. - Nyam-nyam tuki nypish' dak sinh.
   On, zagrebaya krivymi nogami pesok, dvinulsya po perehodam. YA za  nim.  V
bokovyh  otvetvleniyah  mel'kali   ch'i-to   siluety,   slyshalis'   stuk   i
perepiskivanie - zvuki kakoj-to deyatel'nosti. My  voshli  v  pochti  krugloe
pomeshchenie. Uhodyashchij svod zakanchivalsya  na  desyatimetrovoj  vysote  shirokim
otverstiem, v konuse sveta iz nego na polu lezhala  bol'shaya  kucha  syroj  -
isklyuchitel'no vegetarianskoj edy. A  vozle  kuchi  sideli  muzhiki-nimziyane,
vybirali chto pos容dobnee i mrachno zhevali. Inogda oni  zadirali  golovy  na
korotkih  sheyah.  I  dozhdalis'  manny  nebesnoj  v  vide  vetok,  usypannyh
fruktami. Manna padala  iz  otverstiya  v  svode.  YA  vzyal  frukt  v  ruku.
Indikator na perstne svetilsya "s容dobno". Na vkus eto byla pomes'  morkovi
s yablokom, est' mozhno, no ya pochemu-to vspomnil, kak my s Vasej i kapitanom
hodili na turneps.
   YA zheval frukt i smotrel, kak,  prigladiv  redkie  usishki,  razbredalis'
nimziyane, a koe-kto, ne othodya ot kuchi, zavalivalsya spat'. Moj kibertolmach
signalil, chto gotov k rabote  i  daet  mne  vozmozhnost'  dlya  primitivnogo
dialoga.
   - CHego dal'she delat' budem?  -  sprosil  ya,  ni  k  komu  konkretno  ne
obrashchayas'.
   - Tunga yas,  -  otvetil  uhodyashchij  muzhik,  i  tolmach  tut  zhe  perevel:
"Rabotat' nado". YA poshel ryadom, i v  moej  golove  postepenno  zarozhdalos'
ponimanie. YAsno, chto eti kruglyaki otnyud' ne yadra - na Nimze,  slava  Bogu,
to li poka ne strelyayut, to li uzhe dostrelyalis'.  Mne  eti  hozhdeniya  stali
nadoedat', i ya dopytyvalsya: kuda eto  my  idem  i  zachem?  Muzhik  bormotal
chto-to neponyatnoe.
   V perehode posvetlelo, v nozdri shibanula zhutkaya, ni s chem ne  sravnimaya
von', i srazu otkrylas' peshchera. YA zastyl  potryasennyj.  Ruchayus',  ni  odin
zemlyanin nichego podobnogo i predstavit' ne mog v samom  goryachechnom  bredu.
Tysyachi pishchashchih i shchelkayushchih tvarej kisheli na  polu  neobozrimoj  peshchery,  a
blizhajshie tyanulis' k nam, raskryvaya  zubastye  pasti  detenyshej  s  zheltoj
okantovkoj. Detskij sad v adu. I nichego ne menyalos'  ot  togo,  chto  samyj
bol'shoj detenysh s tolstym metrovym  hvostom  byl  mne  po  poyas,  a  samyj
malen'kij i eshche bezzubyj - po koleno.  Vse  ravno  -  eto  byl  dinozavrij
inkubator, sovmeshchennyj s detskim sadom. Von muzhiki - hodyat sredi detenyshej
i brosayut im v pasti kuski prituhshego myasa. Kuchi nebrezhno rvanyh gromadnyh
kuskov lezhali v besporyadke po vsej peshchere. Takoj kusok v gorlo detenyshu ne
prolezet, i moj vedushchij, kryahtya, otryval ot polutushi melkie  kuski  i  vse
soval, soval ih v otverstye pasti. Menya podtashnivalo ne tol'ko ot gnusnogo
zapaha, no i ot vida slizi na rukah i zhivote nimziyanina.
   - Tunga yas, - proburchal on,  tykaya  perstom  v  ploho  obodrannuyu  tushu
neizvestnogo zverya. - Soguta tunga ci nyam-nyam.
   "Kto ne rabotaet, tot ne est", - perevel tolmach. YA zadumalsya. Gde-to  ya
uzhe slyshal eto zvonkoe izrechenie. A  mozhet,  v  svete  etogo  vyskazyvaniya
taskat' chuzhie yajca i kormit' chuzhih detenyshej - eto i est' rabota. V  grobu
ya ee takuyu vidal. Rabota na sebya ne trebuet lozungovogo oformleniya. I, pri
vsem moem gumanizme, dinozavry - bol'shie i malen'kie - nikakih simpatij  u
menya  ne  vyzyvali.  Net,  protiv  ya  nichego  ne  imel,  pust'  zhivut,  no
sposobstvovat'  razmnozheniyu...  I  mne   pochemu-to   vspomnilis'   nahodki
dinozavrovyh yaic  v  pustyne  Gobi.  Odinochnyh  yaic  ne  nahodili,  tol'ko
kollektivnye, tak skazat', kladki.  Prichem  yajca  lezhali  tak  gusto,  chto
cheloveku  mezhdu  nimi  ne  projti,   ne   to   chto   dinozavru.   Ponevole
prizadumaesh'sya.
   Nado polagat', ya nikogda ne uznayu,  kto  menya  pohitil,  no  tehnologiya
processa mne stala yasna. Kto-to neset, tochnee, otkladyvaet yajco pryamo v tu
samuyu  dyru,  v  trubu,  po  kotoroj  menya  spustili  skol'zom  v  peshcheru.
Predstavlyayu ochered' dinozavrov  i  skandaly  -  komu  sejchas  nesti.  YAjco
shlepaetsya na podstilku, zdes' ego podhvatyvaet nimziyanin - chelovek,  mezhdu
prochim, hotya, na moj vzglyad, izlishne volosatyj. Podhvatyvaet  i  unosit  v
tepluyu peshcheru, sobstvenno inkubator, gde ono dohodit do kondicii. A  kogda
ptenec - ili kak tam ego nazvat', ne  znayu  -  nachinaet  iznutri  podavat'
signaly, yajco peremeshchayut teper' uzhe v, gm, operacionnuyu, gde emu  pomogayut
razlomat' tolstennuyu  skorlupu;  oblomki  takoj  skorlupy,  prigodnye  dlya
moshcheniya ploshchadej, usypali poly peshcher i perehodov. Novorozhdennogo dinozavra
otnosyat v detskuyu, kuda sverhu sbrasyvayut myaso dlya kormezhki. Ponyatno,  sam
dinozavr - skotina  grubaya,  kolyuchaya,  v  brone  i  zubah,  emu  povredit'
mladenca nichego ne stoit. Est' li kto bolee podhodyashchij na rol' nyan'ki, chem
chelovek? I dinozavry, v  zabote  o  blagopoluchii  potomstva,  prisposobili
nimziyanina k etomu delu. CHtoby dodumat'sya do takoj  prostoj  mysli,  mnogo
uma  ne  nado.  Sumeli  zhe  zemnye  koty  postavit'  sebe  na  sluzhbu  tak
nazyvaemogo   hozyaina.   CHeloveka,   mezhdu   prochim,   malovolosatogo    i
bol'shelobogo.
   - Tunga yas! - Nimziyanin tolkal menya v plecho nemytoj ladon'yu.
   - Usohni, yajcenosec! - otvetil ya i poshel vdol' peshchery, perestupaya cherez
malyshej i nastupaya na ch'i-to hvosty. Mne nado bylo najti vyhod iz  peshchery,
ved' kak-to vyhodyat podrosshie yashchery! Fil'tr  na  shleme  nemnogo  skradyval
zapah, no vse ravno menya mutilo.
   Priglyadevshis', ya zametil, chto  po  mere  moego  prodvizheniya  vozrast  i
razmery  detenyshej  uvelichivalis'.  YA  vstretil  celuyu  brigadu   nimziyan,
otgonyavshih teh, kto postarshe, k drugomu koncu peshchery.  Tam  molodye  yashchery
uzhe kormilis' sami, razryvali tushi na  kuski  i  zaglatyvali  ih  ne  zhuya.
Lyudej, pravda vooruzhennyh palkami, oni pochemu-to slushalis'.  Vyhoda  ya  ne
nashel, obnaruzhil tol'ko bol'shie otverstiya v svode na pyatimetrovoj  vysote.
Vidimo, dlya  ventilyacii,  no  cherez  nih  i  solnce  zaglyadyvalo.  Nichego,
razberus' pomalen'ku.
   V shleme poslyshalsya ozabochennyj golos kapitana:
   - Lev, uzhe sutki ot tebya ni slova.
   - Ne poverite, kapitan, menya trahnuli golovoj o  kamen',  i  ya  sizhu  v
peshchere, gde menya obratili v rabstvo v dinozavrovom inkubatore.
   - Inkubatore, - murlyknul kapitan. - Kakaya prelest'.
   - S poznavatel'noj tochki zreniya...
   - Tol'ko s nee konechno. YA vizhu, ty oklemalsya. Davaj dal'she poznavaj...
   - Kapitan, kak tam Vasya?
   - Vasyu tozhe v plen vzyali.
   - Dinozavry?
   - Esli by, - neponyatno skazal kapitan i otklyuchilsya.
   V obshchem, prichin dlya trevogi ne bylo. Nu ukrali, nu vzyali v plen, mozhet,
na Nimze tak prinyato,  mozhet,  zdes'  takie  obychai...  I  nechego  goryachku
porot', na to i poisk, chtoby popadat' v durackie polozheniya. Tak  dumal  ya,
issleduya cepochku peshcher v poiskah vyhoda ili obshchezhitiya, chto li. Mesta,  gde
muzhiki otdyhayut, spyat, smyvayut s sebya  zhir  i  pot.  Vyhoda  ne  nashel,  a
sravnitel'no naselennoe mesto obnaruzhil. S kostrom  iz  suhih  vetok  i  s
nimziyanami, sidyashchimi na  kortochkah  vokrug  nego.  CHislom  pyatnadcat'.  Na
palkah u nih byli nasazheny kuski myasa, i  kazhdyj  derzhal  svoj  kusok  nad
kostrom. Myaso, sobstvenno, ne zharilos', a obuglivalos' v koptyashchem plameni.
I tut neozhidanno razreshilsya davno muchayushchij menya vopros: a  kto  etim  vsem
komanduet? Kto sledit, chtoby yajca vovremya peremeshchalis',  chtoby  dinozavr'i
deti byli nakormleny i chtoby, nakonec,  detskaya  peshchera  ne  perepolnyalas'
vospitannikami? Ot kostra podnyalsya  muzhik  i,  nesya  pered  soboj  prut  s
kuskom, podal ego nachal'niku, a lezhal on v  storonke  na  boku,  i  ya  ego
snachala ne zametil. Nachal'nik vzyal prut vmeste s kuskom. Drugoj  rukoj  on
chesal chresla, i eto raspolozhilo menya k nemu: mog by i  prikazat',  a  ved'
chesal sam!
   YA podoshel poblizhe i mezhdu nami sostoyalsya razgovor; nimziyanskuyu  storonu
predstavlyal moj kibertolmach, i esli chto ne tak, to eto na ego sovesti.
   - Mne skazali, ty otkazyvaesh'sya rabotat'? - Zuby u  nego  byli  zheltye,
shirokie i rosli naruzhu. Kusal on, ne snyav kuska s pruta.
   - YA otkazyvayus' yajca nosit'. I mne zdes' ne nravitsya.
   - Ne budesh' nosit', na dadim nyam-nyam. I voobshche, obnazhi golovu, snimi  s
sebya shkuru i otdaj ee mne. Vidimo, ty ne zdeshnij, da?
   On  strashno  udivilsya,  chto  ya  ne  snyal  shlema  i  skafandra,  s  vidu
napominayushchego kurtku i shtany. No mne bez nih nel'zya.  Povtoryat'  nachal'nik
ne stal. On prosto velel menya razdet'. Pozzhe ya  uznal,  chto  i  Vasyu  tozhe
pytalis' ogolit'.
   Mne  stalo  smeshno,  kogda  na  mne  povisli  chetyre  nimziyanina.   Oni
bezuspeshno  tormoshili  menya  i  kryahteli.  Nu   ne   zanimat'sya   zhe   mne
perevospitaniem vzroslyh muzhikov. YA stryahnul ih.
   - Gde zdes' vyhod, ya sprashivayu?
   Szadi menya stuknuli palkoj po shlemu, no posle udara yajcom ya uzhe  bol'she
nichego ne  boyalsya.  YA  vrode  ne  speshil,  no  uspel  perehvatit'  ruku  s
zanesennoj  vtorichno  palkoj,  podnyal  nimziyanina  i   polozhil   ryadom   s
nachal'nikom. Oba so strahom smotreli na menya, neuyazvimogo.
   - Otsyuda net vyhoda.
   - Kak eto? YAjca vse pribyvayut, a kolichestvo detenyshej ne vozrastaet. Ty
zhe vidish', so mnoj vam ne spravit'sya. Govori pravdu.
   - Vyhoda net. A  detenyshi  vykarabkivayutsya...  -  tak  perevel  tolmach.
Ladno, eto uvizhu - kak i kuda oni vykarabkivayutsya. YA  otoshel  v  storonku,
nashel mestechko pochishche i leg, vklyuchiv maluyu zashchitu. Nachal'nik  menya  bol'she
ne interesoval - tozhe mne, filosof peshchernyj: "ne dam nyam-nyam"!
   Kogda prosnulsya, v peshcheru sverhu uzhe pronikal utrennij svet. Ne meshkaya,
ya proshel v detskuyu, tuda, gde skaplivalis' starshie. YA prisel mezhdu nimi, i
oni vskore perestali obrashchat' na menya vnimanie. I ya uvidel, kak  potemnela
dyra v svode peshchery i ottuda spustilsya k nam... hvost dinozavra. Ne  znayu,
chto za poroda, no hvost byl udoben dlya vykarabkivaniya: po nemu podnimalis'
naverh i ischezali v svete dyry detenyshi, chto  postarshe.  Nekotorye  padali
vniz, - znachit, eshche ne dozreli dlya vyhoda vo vzroslyj mir.
   Ceplyayas' za rogovye vystupy, ya vylez na poverhnost'. I stalo mne svetlo
i prostorno, i hvatilo uma nemedlenno smotat'sya v storonu, chtoby ne uvidel
menya chadolyubivyj zver', chto sidel na holme, opustiv hvost v dyru. Detenyshi
tozhe ne zaderzhivalis' ryadom s  nim,  uzh  bol'no  strashen  byl,  a  detskaya
psihika uyazvima.
   YA okazalsya v sovershenno neznakomoj mestnosti. Plato, useyannoe  skalami,
oblomkami skal i utykannoe nevysokimi holmami, kakie-to pohozhie na voronki
provaly, navernyaka te samye dyry v svodah peshchery, v kotorye pronikaet svet
i kuda sbrasyvayut edu. A v predelah vidimosti boloto neobozrimoe, zarosshee
drevovidnymi  hvoshchami,  gnezdilishche  ihtiozavrov  i   zemnovodnyh   yashcherov.
Interesno,  est'  li  v  peshchere  ih  detenyshi,  ili  ee   monopolizirovali
tirannozavry? Daleko menya utashchili,  oglushennogo.  Sovsem  ryadom  koshmarnye
giganty skandalili za pravo prisest' vozle dyry i snesti v nee yajco. Stoyal
gromopodobnyj s raskatami ryk, ot topota drozhali skaly, desyatki dinozavrov
tolpilis' na sravnitel'no nebol'shoj ploshchadke mezhdu holmov.  Oni  ne  imeli
ponyatiya ob ocheredi, carilo pravo sil'nogo. No, kak ya  zametil,  togo,  kto
uzhe ugnezdilsya nad dyroj, ne trogali, zhdali, poka sam, ili sama, slezet.
   YA uhvatilsya za etot fakt kak za glavnoe zveno, potyanul vsyu cep' na sebya
i uzhasnulsya rezul'tatu. Ne projdet i desyatka millionov let, i oni nauchatsya
soblyudat' ochered' - chto yavitsya nachalom civilizacii.  V  ocheredi  vozniknet
schet, ibo kazhdomu interesno znat', skol'ko emu eshche ostalos' zhdat'. A  tam,
v silu neobhodimosti vesti  zapis'  ocherednikov,  izobretut  pis'mennost'.
Posle i desyatka tysyach let ne  projdet,  poyavyatsya  goroda,  promyshlennost',
energetika,  elektronnaya  vychislitel'naya  tehnika  -  snachala  dlya   ucheta
ocherednikov, a potom i dlya rascheta orbit sputnikov.  A  tam  i  neizbezhnyj
vyhod v kosmos. Trudno predstavit' avtobus, zapolnennyj iguanodonami, a uzh
kosmicheskij korabl' dlinoj v sotnyu kilometrov... A lyudyam na  Nimze  delat'
budet nechego, tol'ko v inkubatorah vkalyvat'.
   YA voshitilsya moshch'yu svoego analiza. Iz pustyakovogo  nablyudeniya  -  sidit
dinozavriha, tuzhitsya, i v spinu ee  ne  tolkayut  -  ya  sdelal  vselenskogo
masshtaba vyvod o gryadushchem vyhode dinozavrov v  kosmos  i  rabskom  budushchem
chelovechestva Nimzy.
   A vse pochemu? YA za glavnoe zveno  uhvatilsya.  Pravda,  kazhdoe  zveno  v
lyuboj cepi - glavnoe, inache  cep'  raspadetsya.  Tak  chto  v  principe  pri
dialekticheskom podhode ne imeet znacheniya, za chto hvatat'sya.
   I tut mne stalo  stydno.  YA,  znachit,  na  vole,  svobodnyj,  a  oni  v
podzemel'e; ya smotryu na solnce, a oni v smrade i  gnusi  dinozavrovy  yajca
taskayut i budut taskat' do konca dnej svoih. A vyhoda  iz  peshchery  net,  a
chtob vykarabkat'sya - do etogo oni ne dodumayutsya... Nado spasat' muzhikov.
   Zalez ya v  rasshchelinu,  stal  zhdat'.  Dejstvitel'no,  k  nochi  dinozavry
razoshlis', ya podobralsya k dyre, nyrnul v  nee  nogami  vpered  i  vypal  v
peshchere na znakomuyu kuchu.  Bylo  temno,  ya  otpolz  v  storonku  i  prileg,
dozhidayas' utra. A  to  vzdumaetsya  komu-nibud'  snesti  yajco  sredi  nochi,
prishibet nenarokom.
   Edva, po moim chasam, nachalsya voshod solnca, ya vstal i vozopil:

   Vyjdu d'ya na ulicu, pojdu d'na selo -
   Devki gulyayut, i mne veselo!

   S etim romansom - a on, vy sami znaete, mne vsegda udavalsya -  ya  poshel
po perehodam i poklyalsya,  esli  ne  soberu  ih,  broshu  pet'.  Razbuzhennye
nimziyane, nedoumenno zevaya, prisoedinyalis' ko mne, i k tomu vremeni, kak ya
dobralsya do logova nachal'nika i uspel zakonchit'  tri  pervyh  kupleta,  za
mnoj shli ne menee tridcati muzhikov. Da v logove eshche s  desyatok  nabralos'.
|to, navernoe, byl ves' shtat inkubatora. Oni  molcha  tarashchilis'  na  menya,
oshelomlennye moshch'yu i melodichnost'yu  moego  golosa.  Kogda  oni  stolpilis'
vokrug, ya zakonchil kuplet i skazal:
   - Blagorodnye nimziyane! - Tut ya vspomnil, chto oni eshche ne znayut nazvaniya
svoej planety. Prishlos'  perestraivat'sya:  -  Muzhiki!  |-e...  blagorodnye
muzhiki!  Mir  vash  unyl  i  strashen.  Mgla  v  vashej  nore,  i  vy   zdes'
stalkivaetes' lbami. Vashi golosa kak vopli pohoronnye  sredi  kosnyh  sten
proklyatoj peshchery, gde i dnya ne vidno. Kogda vy  smotreli  na  nebo,  kogda
poslednij raz videli zvezdy,  slyshali  golos  pticy,  zhuzhzhanie  pchely  nad
cvetkom, dyshali zapahom yagod? Toska -  vot  vash  udel  zdes'.  Dokole  vam
sluzhit' vragam, gnusnym yashcheram, pokrytym bronej, kolyuchkami i  sliz'yu?  Vas
gubit zlovonie, ishodyashchee ot ih detenyshej,  kotoryh  vy  kormite  nesvezhim
myasom, otkryvaya kuski svoimi moguchimi rukami, rukami muzhej i otcov. Po vas
plachut deti, a vy zdes', sodrogayas'  ot  unizheniya,  taskaete  chuzhie  yajca.
Dokole, ya sprashivayu!
   YA  perevel  dyhanie.  Aplodismentov  ne  bylo.  Nachal'nik  chesal  spinu
izognutym suchkom, nimziyane tozhe skreblis' i, pohozhe, stali teryat'  ko  mne
interes, vidimo, im bol'she nravilos', kogda ya pel. Moj pafos,  pohozhe,  ne
zatronul ih zaskoruzlyh dush. Vy pomnite, my vmeste analizirovali moyu rech'.
I dazhe Vasya soglasilsya, chto  ona  byla  netrivial'na  i  ubeditel'na,  chto
ekspromtom  takuyu  dazhe  on,  Vasya,  proiznesti  ne  smog  by.  Uvy,   ona
ubeditel'na  dlya  zemlyanina,   no   komu   iz   nas   znakoma   psihologiya
neandertal'ca? I rech' moya byla glasom vopiyushchego v pustyne. Odnako  molodec
ne tot, kto nachal, a tot" kto konchil. Prishlos' konchat':
   - Razve dlya takoj zhizni, o blagorodnye muzhiki, vy rodilis' na svet?  Na
svet, a ne na t'mu. Net i eshche raz net! Tak vosstan'te, i ya  povedu  vas  k
solncu, tuda, na poverhnost', gde rosyanye travy, gde svetlo i prosto,  gde
vody ruch'ev sladki, a vechera sini. Idemte so mnoj. YA znayu vyhod!
   Nimziyane pereglyadyvalis', i bol'she nikakoj reakcii. Net, mozhet, ih lica
chto-to vyrazhali, no  dlya  menya  oni  vse  byli  na  odno  lico:  skoshennye
podborodki, golovy, zarosshie koltunnym volosom tak,  chto  ushej  ne  vidno.
Potom vozhd' otlozhil palku i proiznes:
   - Ty mnogo slov skazal, o prikryvshij golovu i ne snyavshij shkuru,  glupyh
i lishnih slov, ne imeyushchih k  nam  otnosheniya.  Zdes'  vsegda  teplo,  a  ty
govorish', pojdem otsyuda naverh, gde dozhd' i veter, gde my merznem i moknem
nochami, derzhas' za neprochnye vetvi. Ty govorish', pojdem otsyuda,  chtoby  ne
sluzhit' vragam nashim. A razve velik trud perenesti yajco s mesta na mesto i
nakormit' detenysha? Zdes' my vsegda  syty  i  nas  nikto  ne  est.  My  ne
ponimaem, chto takoe sodrogat'sya ot unizheniya, no my znaem, kak eto  drozhat'
ot straha, kogda na tebya smotrit zver'. Ty durak, prikryvshij golovu  i  ne
snyavshij shkuru. Ty ne hochesh' tunga, hochesh'  nyam-nyam.  No  soguta  tunga  ci
nyam-nyam. Uhodi!
   - Vas zhdut zagorelye zheny! - zhalkim golosom zakrichal  ya,  uhodya  i  eshche
nadeyas', chto hot' kto-nibud' posleduet za mnoj. Tshchetno, - vidimo, institut
braka byl im eshche neizvesten... I material'nye prelesti rabstva  perevesili
vse moi dovody. Budu samokritichen: menya  ne  ustraival  evolyucionnyj  put'
razvitiya  chelovechestva  Nimzy.  Mne  zahotelos'  revolyucii,  i  volosatyj,
pokrytyj nasekomymi vozhd', ne napryagayas', tknul  menya  mordoj  v  stol.  I
pravil'no sdelal.  Mozhet,  u  nih  kazhdyj  s  detstva  mechtaet  v  rabstvo
popast'...





   Vasyu my vysadili na holmistoj ravnine kilometrah v dvuhstah ot lagerya i
v storone ot dinozavrovyh bolot. On skazal, chto budet vesti brodyachij obraz
zhizni.  Hodit',  smotret'...  No  iz  etogo  nichego  ne  vyshlo.  Den'   on
dejstvitel'no  prohodil,  razglyadyvaya  okruzhayushchuyu  krasotu,  a   na   noch'
raspolozhilsya na vershinke holma, ryukzak pod golovu - i prosnulsya tol'ko pod
utro. Uzhe ne odin: vokrug sideli i lezhali i ostorozhno, starayas' ne shumet',
chto-to svoe delali mestnye zhiteli, skoree, zhitel'nicy. Detishki tiho igrali
nepodaleku. Te,  kotorye  sideli  ryadom,  smotreli  ne  migaya  na  Vasyu  s
vostorzhennym vyrazheniem na licah. Vasya zastesnyalsya.
   - Esli b  eto  na  Zemle,  -  govoril  potom  Vasya,  -  togda  ponyatno.
Izvestnost', slava pervoprohodca, to-se. Vpolne estestvenno. No oni s menya
bukval'no glaz ne svodili. Kogda ya poshel k ruch'yu umyt'sya, oni vsej  tolpoj
poshli za mnoj. I uzh kogda ya stal zuby chistit', voobshche skisli ot  vostorga.
Nadev ryukzak, ya, ne proshchayas', sbezhal. Oni gnalis' za mnoj po  peresechennoj
mestnosti, i ya dolgo slyshal, kak ugasali vdali ih vzvolnovannye  vopli.  S
gorestnym ottenkom. YA tak i ne ponyal, kakogo cherta im ot menya  nado  bylo.
Konechno, vneshnost' u menya chto nado. I figuroj Bog ne obidel.  -  Tut  Vasya
postuchal sebya po gulkoj grudi. - No eto ne povod gnat'sya za muzhikom  takim
bol'shim kollektivom. Koroche, sbezhal ya ot nih navsegda.
   Mestnost' mne ochen' nravilas', ya voobshche lyublyu,  kogda  tihie  ozera,  i
ryba pleshchetsya, i chto-to vrode kamyshej  na  beregah.  |to  vam  ne  vrednoe
boloto s lezhashchimi stvolami hvoshchej  i  gadami,  kishashchimi  v  zhizhe.  Horosho!
Tol'ko kraby bespokoili,  vyhodili  na  bereg  i  vse  norovili  v  ryukzak
zalezt'. A ryba byla ochen' dazhe s容dobnaya, ya ee zazharil. I  poka  el,  vse
dumal, chto vot sbezhal ot lyudej, rybu em, krabov otgonyayu, a za etim li ya na
Nimzu yavilsya? Schastlivyj sluchaj poslal mne vozmozhnost' pryamogo kontakta  s
mestnymi zhitelyami, vernee, zhitel'nicami, nu da gde zhenshchiny s det'mi, tam i
bez muzhikov ne obojdetsya. A  ya  sbezhal,  kak  poslednij  mirobl'.  I  chego
ispugalsya, sam ne znayu... El i  slyshal,  kak  kto-to  nevidimyj  v  kustah
sheburshit i tiho sopit. Poev, narval ya travy dlya gerbariya, kraba  v  yashchichek
posadil, dumayu, otdam L'vu, pust' klassificiruet. V ruch'e  zelenoj  gal'ki
nabral, potom okazalos' - izumrudnaya gal'ka. Meshok potyazhelel,  i  ya  otnes
ego na polyanku,  polozhil  ryadom  mayachok  i  infrazvukovuyu  pishchalku,  chtoby
otpugivat' vseh ot chuzhogo dobra. Ot pishchalki u menya poshli murashki po  telu,
i ya pospeshil ujti, vyiskivaya priklyucheniya na svoyu  golovu.  Hishchniki  inogda
vysovyvalis' iz kustov ili zyrkali glazami  s  derev'ev.  ZHvachnye  mayachili
vdaleke, i tut ya neozhidanno reshil davno bespokoyashchij  menya  vopros:  pochemu
hishchnik, kak  pravilo,  hodit  odin,  a  zhvachnye  stadom?  V  stade  kazhdyj
nadeetsya, chto esli zaderut, to ne ego. A hishchnik dumaet: ya riskuyu  poluchit'
kopytom po morde, da chtob ya stal s kem delit'sya, vse sam s容m... Potom  do
menya donessya zapah dyma, i ya poshel na nego, reshiv,  chto  bol'she  ot  lyudej
pryatat'sya ne stanu i bud' chto budet.
   Peshchera v skale i koster u vhoda byli vidny izdali. CHto-to  zharilos'  na
kostre, dvigalis' zhenshchiny, begali  rebyatishki.  Stariki,  kazhdomu  let  pod
tridcat', sideli u ognya, a muzhichki pomolozhe mayachili  nepodaleku,  opirayas'
na kop'ya s kamennymi nakonechnikami. YA horosho rassmotrel vse eto v binokl',
odnovremenno fiksiruya vidennoe. Nu chto skazat'? Samyj vysokij -  pod  metr
sem'desyat.  A  esli  srednego  postavit'  vozle  kapitana,  to  on   budet
poslednemu v pup dyshat'. Krepkie, krivonogie, ves'ma volosatye, v  dlinnyh
perednikah. Pochti vse stoyali na  odnoj  noge,  pochesyvaya  druguyu  shirokimi
nogtyami. Stupni - daj Bog sorok vos'mogo razmera. Bosikom,  no  mozoli  na
podoshvah neprobivaemye. Golovy i lica zarosshie, ot rozhdeniya  ne  znali  ni
rascheski,  ni  britvy.  YA  dolgo  lezhal  nepodaleku,  chasovye   smenilis',
ustroilis' u kostra, eli. I vdrug, ya dazhe ne uspel glazom morgnut', s neba
svalilas' napast', vsya v  zubah,  kogtyah  i  pereponchatyh  kryl'yah.  Upala
nepodaleku ot kostra pryamo  na  moloduyu...  e...  devu.  Muzhiki  u  kostra
vskochili, pohvatali kop'ya, no bylo pozdno.  Letuchij  yashcher,  podnyav  veter,
tol'ko iskry ot kostra, povolok dobychu, letya nizko nad zemlej, pochti  nado
mnoj. Nu, reakciyu moyu vy znaete. YA vskochil, dzheferdar k bedru. Vsego  odin
impul's. Hishchnik skuksilsya,  trahnulsya  chelyustyami  o  baodub  -  nu,  takoe
tolstoe derevo - i zastyl v neestestvennoj poze.  Deva  lezhala  ryadom,  i,
poka muzhiki podbegali k nam, ya ee mel'kom rassmotrel. Blondinkoj ya  ee  by
ne nazval, i vytarashchennye ot uzhasa glaza ne byli golubymi. Nos  tak  sebe,
skoree kurnosyj, chem s gorbinkoj. Rot raskryt, i zuby ne  vybity.  Byust...
e... navodil na mysl', chto lifchika oni ne  nosyat.  Podborodok  s  yamochkoj,
m-da! Bedra proizveli na menya glubokoe vpechatlenie. Kolenki  v  mozolyah  i
vystupayut, no ikry horoshej formy, vrode moih. A stupni na tridcat' vos'moj
razmer - po ih merkam miniatyurnaya noga. Taliya tonkaya, a pupok glubokij  i,
kak govorili drevnie indijcy, vmeshchayushchij dve  chashki  rozovogo  masla.  Kozha
korichnevaya, raschesy tol'ko na yagodicah, no strup'ev net. Vot  vse,  chto  ya
uspel rassmotret', ne to chtoby v detalyah, a tak, v obshchem. Koroche, esli  by
ee otkislit' paru chasov v goryachej vode, to sovsem nichego byla by.
   Muzhichki podbezhali ne ochen' ozabochennye, na  menya  ustavilis',  na  devu
nol' vnimaniya, polagayu,  ran'she  na  nee  uzhe  nasmotrelis'.  Pterodaktil'
lezhit, zhenshchina, znachit, lezhit, a oni na menya kop'ya nastavili. Nehorosho.  YA
im znakami pokazyvayu: pterodaktilya ya ulozhil, devu  spas.  Smotryat:  sledov
nasiliya na yashchere net, i ya, vyhodit, k etomu ne prichasten, a naschet devy...
stoilo li?  |,  dumayu,  sejchas  ya  vam  pokazhu.  Pereklyuchil  dzheferdar  na
probuzhdayushchuyu iglu, pal'nul  s  grohotom  i  dymom  -  i  yashcher  zadvigalsya,
zashchelkal  zubami.  Obo  mne  zabyli,  kinulis'  kolot'  zhivotnoe  kop'yami.
Zakololi i na menya s pochteniem poglyadyvat' stali, ibo ubit' - uma ne nado,
a vot ozhivit'...
   A deva lezhit, zhivaya, no obezdvizhennaya. Vzyali ee  na  zakorki,  poshli  v
lager' i menya priglasili.
   Moe poyavlenie osobennogo perepoloha ne vyzvalo.  Podhodili,  oglazhivali
skafandr,  trogali  veshchi,  ne  delaya  popytok  prisvoeniya.  YA  by  skazal,
druzhelyubno-ravnodushnye lyudi. Kogda ya poshel za ostavlennym  ryukzakom,  menya
legko otpustili. YA prines barahlishko i reshil  pozhit'  zdes'  nemnogo.  Tem
bolee chto spasennaya deva priglasila menya osmatrivat' peshcheru.
   Kak oni tut zhivut? - podumal ya. Lezhat ohapki ploho  prosushennoj  travy,
shkury so svalyavshejsya sherst'yu, pahnet kakoj-to dryan'yu, syro i gnusno. CHadyat
malen'kie kostry, ne dlya obogreva, dlya osveshcheniya,  ibo  vhod  v  peshcheru  -
tol'ko odnomu  protisnut'sya.  I  s  potolka  kapaet.  No,  vidimo,  zhivut:
zahodili  zhenshchiny,  zabegali  puzatye  detishki,   podkladyvali   vetki   v
kosteriki, a u menya dlya nih nichego s soboj ne  bylo...  Vprochem,  v  samye
temnye zakoulki peshchery nikto ne zahodil.
   Kogda konchili osmotr, snaruzhi menya uzhe zhdali.  Spasennaya  deva  ushla  k
kostru,  sil'no   zhestikuliruya,   chto-to   govorila,   a   vokrug   sideli
nimziyane-muzhiki, cokali yazykami, ahali v nuzhnyh mestah i hlopali  sebya  po
zhivotam. Spasennaya bukval'no razoryalas', tycha v menya rastopyrennoj dlan'yu.
Vidimo, sovmestnyj osmotr peshchery nikak ne uluchshil  ee  haraktera.  ZHenshchiny
tolpilis' v otdalenii i, sudya po ih zagnannomu vidu, byli ves'ma daleki ot
myslej ob emansipacii. Nichego, podumal  ya,  dozhdutsya  matriarhata  -  svoe
voz'mut. A spasennaya korila  muzhikov,  chto  oni  proshlyapili  pterodaktilya,
deskat', men'she v nosu kovyryat' nado, a bol'she sledit' za nebom i lesom. A
to ot etih muzhikov nikakogo tolku, a zhenshchina i za det'mi  smotrit,  i  edu
gotovit,  da  eshche  v  dele  spaseniya  dolzhna   polagat'sya   na   kakogo-to
podozritel'nogo tipa, i otkuda on vzyalsya, i pochemu ves'  v  tonkih  shkurah
neizvestnogo zverya? I neploho, deskat', bylo by ego razdet',  a  shkuru  ej
otdat'. Muzhiki stali hmurymi: razdet' - eto pravil'no, no  s  kakoj  stati
shkuru ej? Pust' spasibo skazhet, chto zhiva ostalas', a to eshche i shkuru.
   Oni pasmurno poglyadyvali na menya, potom vozhd' (samyj puzatyj  -  vsegda
vozhd') sdelal popytku styanut' s menya kurtku. Gm... Ego tak bystro vytashchili
iz kostra, chto on po-nastoyashchemu i obgoret'  ne  uspel,  tol'ko  zadymilas'
sherst' v rajone kopchika. A ya s kornem vydral blizhajshuyu osinu  ili,  mozhet,
mestnyj  dubok  i  izdal  vopl',  usilennyj  megafonom,  tozhe  skrytym   v
vorotnike. Vopl' poluchilsya - ogo! Oni tak i polegli,  a  v  kustah  kto-to
ohnul ot neozhidannosti. Voobshche, kogda tajno sidish' v kustah, nado byt'  ko
vsemu gotovym. Spasennaya deva issyakla. Vse dolgo molchali, i tut  vklyuchilsya
moj kibertolmach, rabotayushchij takzhe v dialogovom rezhime.
   - Esli menya ne trogat' i ne davit'  na  samolyubie,  to  so  mnoj  mozhno
ladit', - skazal ya, i tolmach perepel eto tremya slovami. -  Pterodaktilya  i
drugih kusachih ya ne boyus'. A von tam, v kustah, lezhit zveryuga, tak  eto  ya
ee ulozhil golosom...
   A chto? Ob座asnyat' im pro zvezdolet, chto ya s drugoj planety?  Ne  pojmut.
Pri   kontaktah   kontaktiruyushchij   dolzhen   prisposablivat'sya   k   urovnyu
kontaktiruemogo, a  ne  peret'  na  rozhon  so  svoej  erudiciej.  Govorit'
dostupno, slovno ty na uchenom simpoziume raz座asnyaesh' vedushchim dubaryam,  chem
shponka ot vtulki otlichaetsya.
   YA poshel v kusty, i, predstav'te, tam, zakativ glaza i krestom  slozhivshi
kogtistye lapy, v glubokom  obmoroke  lezhal  bychok.  Ego-to  ya  i  obozval
zveryugoj. Pokrytye tolstoj mozolistoj kozhej  i  redkoj  sherst'yu  boka  ego
slegka vzdymalis'. YA smochil bychku nozdri  zhidkost'yu  iz  flyagi  i  ostavil
lezhat'. A aborigenam skazal, chto eto moya lichnaya  dobycha,  neprikosnovennaya
dlya drugih. Esli podumat', to dejstvitel'no, on celyj den' vtihuyu topal za
mnoj, na chto-to nadeyalsya, chego-to hotel, a teper' ya ego otdam na s容denie?
Kto by menya ponyal? Zato  teper'  ne  tol'ko  kapitan,  teper'  i  ya  bychka
udostoilsya.
   U kostra v krugu muzhchin vse eshche sidela kak ravnaya spasennaya mnoyu  deva,
gryzla  lakomyj   kus   i   negromko   shpynyala   muzhikov   za   otsutstvie
muzhestvennosti,  za  nereshitel'nost',  za   neumenie   prizhat'   k   nogtyu
bezvolosogo mozglyaka  v  tonko  vydelannoj  shkure.  |to  vse  mne  na  uho
nagovoril tolmach. Bezvolosyj mozglyak - eto, znachit, ya. Oni  otmalchivalis'.
Vozhd' izredka potiral  nizhnyuyu  chast'  poyasnicy,  na  koej  sozreval  sinij
infil'trat. Tut spasennaya deva, skazav, chto ee  zovut  Nui,  pozvala  menya
osmatrivat' peshcheru. Posle osmotra ya podsel k kostru, otrezal samyj smachnyj
kus myasa, posolil i na konchike nozha  v  znak  primireniya  protyanul  vozhdyu.
Vozhd' vzyal myaso, poproboval i rasplylsya v nevozmozhnoj ulybke. No  moj  nozh
emu eshche bol'she ponravilsya. Ladno, dumayu, otdam, u menya zapasnoj  est'.  On
tak i vpilsya v rukoyatku dvumya rukami i skazal:
   - Eshechit bzon usygusa tventi!
   Kibertolmach  mne  perevel:  "O,  velikij  voin,   razluka   s   kotorym
neperenosima, krasota kotorogo  neopisuema,  sila  kotorogo  neodolima,  a
zhivot blagouhaet, kotoryj nogoj mozhet perelomit' hrebet bol'shogo  sanraka,
a krikom cherez nozdryu  sokrushit'  lyubogo  zverya  i  srazit'  nevedomo  kak
letuchego rymla..."
   Vot eto da, podumal ya, vot eto yazyk.  Vsego  chetyre  slova,  a  skol'ko
smysla! I kakogo smysla!
   Vidimo,  yazyk   dejstvitel'no   emkij,   ibo   tolmach   prosto   izoshel
komplimentami: "O prevoshodnyj, o vladelec bol'shogo  meshka  s  dobrom,  ne
schitaya krugloj pustoteloj palki, kotoraya delaet "bum" i izvergaet ogon'  s
dymom!"
   - Snopa! - zakonchil vozhd', a tolmach posle  sekundnoj  zaminki  perevel:
"Daj postrelyat'!"
   - Skisa hi! - ni s togo ni s sego otvetil ya. - Mazel sa kropi!
   Vozhd' potemnel licom.
   YA pogladil vorotnik: - Kak ty emu perevel?
   - Sejchas razuyus', - otvetil Tolmach.
   - Im eto neponyatno, oni obuv' ne nosyat.
   - U menya glaz netu, ya orientirovalsya na tonal'nost' besedy. A esli  tak
stavish' vopros, to ishchi sinonimy sam.
   Kibertolmach   zamolk.   Izvestno,   chto   avtomaty   sozdavalis'    dlya
diplomaticheskih peregovorov, otsyuda i nekaya cvetistost' v  vyrazheniyah.  Do
sih por nam eto ne meshalo. I ya reshil terpet'.
   - Ladno, skazhi im "spokojnoj nochi" i chto ya sobirayus' spat' u kostra.
   Kiber perevel - i vozhd' zaplakal, i ostal'nye prigoryunilis'.
   - Eshechit bzon, - skvoz' slezy vyskazal vozhd'. - Sa zelih kropi.
   Tolmach skazal: oni govoryat - nehorosho smeyat'sya nad chuzhimi bedami, zdes'
spokojnyh nochej ne byvaet, a snaruzhi, nesmotrya na koster, menya s容dyat.
   YA vrode ih nichem ne oskorbil, no kto  znaet  eti  inoplanetnye  obychai,
hochesh' kak luchshe... YA molcha  naduval  matrac,  aborigeny  molcha  divilis'.
Deva, kotoruyu, okazyvaetsya, zvali  Nui,  snova  pozvala  menya  osmatrivat'
peshcheru, no v nee uzhe plotno nabilis' nimziyane, unosya s soboj vysushennye za
den' na solnce shkury.
   YA  ulegsya,  i  nado  mnoj  mercali  neznakomye  zvezdy,  skladyvayas'  v
neznakomye  sozvezdiya.  YA  nashel  nash   orbital'nyj   sputnik   svyazi   i,
uspokoennyj, zasnul. Nado skazat', ya  kak  leg,  tak  i  vstal,  svezhij  i
bodryj. YA voobshche splyu kak mladenec, ibo ezheli  sovest'  chista,  to  i  soi
krepok.
   Utrom, ne uspel glaza prodrat' - svyataya troica! - lezhu, a vokrug sidyat,
kak v tot raz, kogda ya sbezhal. Na menya glyadyat. U  zhenshchin  slezy  tekut,  s
chego by eto? Muzhiki smotryat zavistlivymi glazami. Vozhd' sovsem skuksilsya -
i nozh ego ne uteshaet. Sazhus' k kostru, vokrug  tishina,  mne  luchshie  kuski
podkladyvayut i glyadyat, kak ya em. Nepriyatno.  Poshel  bychka  navestit',  uzhe
sidit, glazami hlopaet, zadvigalsya, ruku mne oblizal...
   I udivlyayus' ya, chto noch'yu menya nikto  ne  tronul,  ved'  vokrug  hishchniki
kishmya kisheli, i koster v seredine nochi pogas. Tut podoshla Nui  i  povlekla
menya osmatrivat' peshcheru. Tam ona vyrazila nadezhdu, chto  ya  i  vpred'  budu
spat' snaruzhi.
   YA vyzval lager', rasskazal obo vsem, nav'yuchil na sebya ryukzak  i  dal'she
poshel, ya peredumal ostavat'sya zdes'. Vokrug kak  v  zooparke,  tol'ko  bez
kletok, i pasutsya, i  derutsya,  i  drug  druga  edyat.  Raznoobrazie  zhizni
porazitel'noe. Kak i dolzhno byt' na planete, gde vrag vsego zhivogo chelovek
eshche ne prishel k vlasti. Idu ya, snimki  delayu,  zvuki  zapisyvayu,  mineraly
sobirayu, proby vod beru. K poludnyu ustal, prileg, a ryadom  karchikaloj  uzhe
sidit, skalitsya. Mahnul ya rukoj, chert s toboj, sidi, ne stanesh' zhe ty menya
sonnogo kusat'! No tut menya kak udarilo: a gde, dumayu, bychok, a mozhet,  on
bychka uzhe s容l? Probezhal ya po okrestnostyam, vsyakuyu zhivnost' raspugal,  net
bychka. I ostankov net. Tut ya vrezal karchikaloyu v perenosicu, govoryu:
   - Bibinela tokata, mazel cuken!
   A tolmach iz-pod vorotnika oret: "Mir vam!"
   Dal eto ya emu po susalam, tol'ko ruku otbil, a on eshche uspel  mne  kulak
liznut'. YA pritih. A chto, chem vinovat karchikaloj,  on,  mozhet,  s  detstva
bychkami pitaetsya i s容daet celikom, s  kistochkoj  ot  hvosta.  Ne  v  odin
prisest konechno. Za chto zhe emu mordu bit'?
   V kustah, vizhu, uzhe ugnezdilis' zhenshchiny i deti. Vysledili. Voznikla  iz
nichego Nui i povolokla menya osmatrivat' peshcheru.
   A potom ya opyat' nadel ryukzak i vse ravno poshel dal'she. Za  mnoj  trusil
karchikaloj, a v  predelah  vidimosti,  ne  daleko,  ne  blizko,  korotkimi
perebezhkami  dvigalis'  zhenshchiny  s  det'mi  i  bez.  CHertovshchina  kakaya-to.
ZHivnost' razbegalas' peredo mnoj, a gigantskie yashchery delali  vid,  chto  ne
zamechayut nas.
   Den' proshel bezdarno, a k nochi karchikaloj zavalil zazevavsheesya zhvachnoe,
ya razdelal ego, razzheg koster, podozhdal, poka progorit, i  na  uglyah  stal
zharit' myaso. Poev, ya otoshel v storonu i leg. Smotryu, na zapah pridvinulis'
zhenshchiny i nevedomo otkuda vzyavshiesya muzhiki, rasselis'  u  kostra  i  bojko
doeli barana. Dazhe na zavtrak nichego  ne  ostavili.  |to  u  nih  privychka
takaya, s容dat' vse segodnya, a zavtra esli Bog dast den', to dast i pishchu. YA
razbiral sobrannoe za den', potom nagovarival po racii vpechatleniya, mozhet,
dumayu, vy v lagere luchshe menya razberetes', mozhet, i  drugie  razvedchiki  v
takom zhe polozhenii, chto i ya, i za nimi hodyat vsem plemenem  devy,  deti  i
volosatye krivonogie muzhchiny. Nui pytalas' ugnat' menya osmatrivat' peshcheru,
no ya otgovorilsya, chto peshchery poblizosti net, chto uzhe temneet, a ya  temnoty
boyus'.
   YA zasnul pryamo na trave, i son byl moshchnost'yu  v  dva  surka.  Prosnulsya
ottogo, chto kto-to mne v uho dyshit. Slava Bogu, bychok, celyj,  nevredimyj.
Obnyal ya ego na radostyah, ruku dal, pust' vslast' nalizhetsya. A vokrug snova
sideli zhenshchiny, glyadeli, kak bychok mne  slyunyavit  ladon',  i,  pokazalos',
zavidovali emu. Takie vot dela. Tol'ko spasennaya Nui otvernuvshis' sidela i
skorbela, chto ne dovelos' s menya  shkuru  spustit'.  A  mozhet,  po  drugomu
povodu, kto ih, dev, razberet...
   YA chuvstvoval, chto  pora  sobirat'sya  v  lager',  kollekciya  podobralas'
slavnaya, ya vse ulozhil  gorkoj,  postavil  zashchitu  i  mayachok.  I,  otkloniv
popytku Nui uvoloch' menya osmatrivat' peshcheru, poplelsya v lager', a za  mnoj
zhenskaya polovina plemeni. Nichego sebe eskort. YA, bychok i svita iz vizzhashchih
detishek i somlevshih dev. Nemyslimoe delo.
   I ya svernul v storonu ot nashego lagerya. Vybral bugorok  povyshe  i  sel.
Mozhet,  zaletnyj  pterodaktil'   s容st,   hot'   komu-to   pol'za   budet,
soprotivlyat'sya ne stanu. Reshil vpred' myasa ne zharit', kostra ne razzhigat',
mozhet, otstanut? Bychok passya poblizosti, a  potom  kuda-to  ushel.  ZHenshchiny
razvyazali uzly i rasselis' vokrug, glyadya na menya.
   Na polyanu vyshel karchikaloj,  nesya  pered  soboj  barana.  A  mozhet,  ne
barana, no chto-to rogatoe i v kudryah po vsemu telu. Bez vidimyh usilij  on
vzoshel ko mne na vershinu, polozhil barana u moih nog i  ustavilsya  na  menya
vzglyadom, polnym nadezhdy. Ponyav, chego  emu  hochetsya,  ya  protyanul  ladon',
kotoruyu on s zhadnost'yu  oblizal.  N-da!  I  vsya  nedolga,  rasplatilsya  za
uslugu. Aborigeny na karchikaloya glyadeli s opaskoj,  no  barana  otnesli  v
storonu i prinyalis' razdelyvat'.
   Mne vse stalo bezrazlichnym. YA otvernulsya. Oni dumali, chto ya sam s soboj
razgovarivayu, kogda ya stal sovetovat'sya s kapitanom.
   - Smotri sam, - skazal kapitan. - Konechno, tashchit' za soboj etu oravu...
gm... gm...
   - A kak by vy na moem meste postupili?
   - Nu, prezhde vsego ya ne stal by osmatrivat' vse peshchery  podryad.  Drugie
razvedchiki normal'no rabotayut, nikto za nimi stadom ne hodit.  Hotya  vozle
menya tozhe karchikaloj mel'kaet. No chtoby zhenshchiny, i v  takom  kolichestve...
My sebya v rukah derzhat' umeem.
   - Kapitan! - vozopil ya. - Togda ya ostayus', ya dolzhen razobrat'sya, v  chem
tut delo. YA ne v peshcherah splyu, snaruzhi!
   - Snaruzhi? Ladno, razbirajsya.  Mozhet,  tvoj  opyt  sovmestnoj  zhizni  s
nimziyanami budet... e... naibolee informativnym.
   Kapitan otklyuchilsya, i ya ego ponyal: u nas  v  ekipazhe  ne  prinyato  bylo
navyazyvat' svoe mnenie razvedchiku, emu na meste vidnee. A chto mne  vidnee?
Pochemu oni hodyat za mnoj  i  dazhe  pro  peshcheru,  svoe  bezopasnoe  logovo,
zabyli? Zdes' strashno i dlya vooruzhennogo, v vozduhe svist kryl'ev i  draki
pterodaktilej, vnizu strannaya smes'  razvityh  mlekopitayushchih  i  ne  menee
razvityh dinozavrov, i, pohozhe, ni odna forma zhizni  ne  gospodstvuet.  Na
Zemle, naskol'ko mne pomnitsya iz kursa paleontologii, vse bylo ne tak, tam
bylo vse po ocheredi. I gde slovo etogo lguna vozhdya, chto  vne  peshchery  menya
s容dyat. Nikto i ne pytalsya. Von nepodaleku v  kustah  kto-to  bol'shoj  est
kogo-to malen'kogo, a tot nevyrazitel'no pishchit. No eto  vezde  tak...  Moi
razmyshleniya perebil vozhd'. On podoshel i skazal:
   - Cajdin zhunahi?
   YA ne stal zhdat' perevoda i otvetil:
   - Ezhuhi knims.
   I pust' menya zabodaet etot samyj knims, esli ya znayu, chto eto znachit, no
vozhd' ot menya otstal. Mozhet, im vse ravno chto uslyshat'. A  Nui  ot  kostra
oret:
   - Ugi ca taj?
   - Sa kropi bital! - otvetil ya, imeya v vidu, chto etimi peshcherami  syt  po
gorlo.
   Karchikaloj sidel  ryadom  po-sobach'i  i  na  ego  borodatoj  morde  bylo
napisano: ne bojsya, ya s toboj. Nu i horosho, a ya spat' budu.


   - Glavnoe, sejchas ego ne trogat', - skazal kapitan, posmatrivaya na L'va
Matyushina. - Dlya L'va somnenie v sebe dazhe polezno. Da i lyubomu iz nas...
   Lev brodil po lageryu mezhdu kupolami naduvnyh zdanij stancii. S teh  por
kak on vernulsya v lager', prervav svoi issledovaniya, on chasto prohazhivalsya
vot tak v odinochestve. Net, on ne otkazyvalsya ot tekushchej  raboty,  dezhuril
za pul'tom  bezopasnosti  i  svyazi,  nagovarival  tekst  dnevnika,  on  ne
otkazyvalsya i ot kontaktov, no govoril ob odnom i strashno bicheval sebya.
   - CHtoby malo-mal'ski izuchit' planetu, - govoril Lev, -  nado  potratit'
tysyachu let, a ya polez so svoimi prizyvami.  Stydno  mne.  Ne  ponyav  chuzhih
obychaev, ne znaya zhizni nimziyan, neprilichno suetilsya, izobrazhal  supermena.
A oni... Vprochem, u nih vse vperedi. I  nado  skazat',  oni  umeyut  berech'
samoe cennoe - svoyu zhizn'. Na derev'yah vot ukryvayutsya, v  peshchere...  n-da,
neizvestno, kto kogo ispol'zuet, to li yashchery ih,  to  li  oni  yashcherov.  Vo
vsyakom sluchae, fruktami i myasom dinozavry etih muzhikov snabzhayut. A  mozhet,
eto simbioz ravnyh? Ne zametil ya u nih  etakoj  korov'ej  obrechennosti.  A
zametil sobstvennuyu neprigodnost' dlya kontakta s nimziyanami.  YA  uzh  luchshe
zdes' budu, bol'she pol'zy prinesu.
   - Nu chto ty tak ubivaesh'sya, Lev! Pomnish', na Sirene vse my plyasali  pod
dudku pudzhikov. CHto zh, nam potom  vsem  udavit'sya  nado  bylo?  Neudacha  s
kazhdym mozhet sluchit'sya. Voz'mi Vasyu, ego tozhe vrode kak ukrali.
   - Vasya nas spas na Sirene, - otvetil Lev, poglazhivaya karchikaloya. - A ob
etom my sklonny zabyvat'. I zdes', ya dumayu, on sebya uzhe neploho proyavlyaet.
Sudya po materialam, kotorye on ostavlyaet v mayachkah. A pochemu? Vasya uvazhaet
chuzhie obychai,  vpisalsya  v  kollektiv.  On,  mozhno  skazat',  stal  chlenom
plemeni. Ibo Vasya lishen vysokomeriya.
   Esli by Vasya slyshal etot panegirik, on ni za chto ne  pozvolil  by  sebe
namekat', chto Lev byl trahnut yajcom po golove. No Vasya ne slyshal. My vchera
videli Vasyu, proletaya nad plato v  diskolete  uzhe  na  zakate  dnya.  Vasya,
nepohozhij na sebya i pochemu-to bez skafandra, brel po perelesku, a  za  nim
bodro vyshagivali zhenshchiny s uzlami i detishkami. Nash  kosmofizik  neprilichno
zahihikal, no my  ne  razdelili  ego  vesel'ya.  Esli  ne  schitat'  muzhchin,
kradushchihsya v otdalenii, my naschitali dvadcat' vzroslyh osobej. A  eto  uzhe
ne smeshno, eto zhutko.
   - YA vse zhdu, kogda Vasilij zavershit svoi issledovaniya. Zdes'  on  vrode
vse izuchil, pora i chest' znat', - skazal kapitan.
   Poslednie dve nedeli Vasya na svyaz' ne vyhodil i na vyzovy  ne  otvechal,
hotya, sudya po ogon'ku na pul'te bezopasnosti, byl v dobrom zdravii.
   Posle dvuh mesyacev raboty nashi  razvedchiki  pomalen'ku  vozvrashchalis'  v
lager', v nem stalo lyudno i  veselo.  Osobenno  po  utram,  kogda  kapitan
spozaranku begal za  svoim  ryukzakom  i  vsegda  dogonyal  karchikaloya.  |ti
probezhki stali pochti ritual'nymi. I nas uzhe perestalo udivlyat',  chto  kuda
by ni shel kapitan, ryadom vsegda nahodilsya karchikaloj. Zver'  privyazalsya  k
nemu kak sobaka, kakovoj on, nado  dumat',  i  yavlyalsya.  My  v  otsutstvie
kapitana obsuzhdali vopros, sleduet li zabrat' s  soboj  etogo  karchikaloya.
Nam predstoyalo letet' dal'she poznavat' Vselennuyu, hotya  my  ponimali,  chto
eto beznadezhnoe delo, ibo  process  poznaniya  beskonechen.  No  luchshe  hot'
chto-to znat', chem sovsem nichego... A na chuzhoj planete  vernyj  i  zubastyj
karchikaloj vpolne mog prigodit'sya. Brali zhe my  kogda-to  s  soboj  Tishku.
Hotya ta, konechno, kalibrom na poryadok mel'che, nu da edy  na  vseh  hvatit,
govyazh'e derevo v oranzheree razroslos' nevprozhor.
   - Vot by nimziyanam otrostochek podarit', to-to radosti bylo by, - skazal
sluchivshijsya tut Lev i zadumalsya. - Hotya na etoj stadii razvitiya  im  vrode
ranovato perehodit' k zemledeliyu... - I on dobavil s  razdrazheniem:  -  Ne
znayu, nichego ne znayu! YA  vot  vse  vremya  dumayu,  dumayu.  |volyuciya  -  eto
bezbrezhnoe more ravnoznachimyh  sobytij.  Kin'  kamen'  malen'kij  -  budut
malen'kie, bystro gasnushchie volny; kin'  bol'shoj  -  budut  bol'shie  volny,
kotorye ugasnut chut' pozzhe. I snova  poverhnost'  morya  sglazhena.  Bol'shoj
kamen', malen'kij, odin chert. Tak chto esli im peredat' govyazh'e derevo, eto
vryad li povliyaet na evolyuciyu vida... vryad li.
   Kapitan vyslushal L'va i skazal:
   - Tut u tebya poluchaetsya ne evolyuciya, a stoyachee boloto.
   - Stoyachih bolot ne byvaet, - otvetil Lev. -  A  voobshche,  boloto  -  eto
ves'ma udachnyj obraz evolyucionnogo processa, ono medlenno zarastaet...
   Vot tak neudacha v peshchere povliyala  na  nashego  L'va.  On  stal  gorazdo
umnee, on udarilsya v filosofiyu. YA ne ispytyvayu pieteta k filosofii,  -  na
moj vzglyad, ona vsegda plod dosuzhego  pretencioznogo  uma,  no,  na  hudoj
konec, luchshe uzh vpast' v filosofiyu, chem rehnut'sya na pochve samougryzenij.
   Nastal den', kogda kapitan skazal s utra:
   - Pora. Ostalos' zabrat' Vasiliya.
   My vzoshli na diskolet i vzyali peleng. Vasya prebyval v poluchase leta. My
ostavili v storone stranu dinozavrovyh bolot i  ozer,  minovali  skalistye
otrogi  -  gnezdilishcha  pterodaktilej.  Nash  besshumnyj  polet   malo   kogo
bespokoil, dazhe kogda my snizilis' nad  paporotnikovymi  zaroslyami.  Snizu
slyshalis' vopli i vizgi, shla normal'naya zhizn',  k  kotoroj  my  stali  uzhe
privykat'. Nakonec  v  pole  zreniya  na  suhom  bezlesom  holme  poyavilos'
stanovishche, i my opustilis' nepodaleku. Begali detishki, vozilis' zhenshchiny  i
sideli vokrug kostra muzhiki, chto-to zharili na vertele i prut'yah. I nikakih
chasovyh vokrug, i blizhe polukilometra ni odnogo  hishchnogo  zverya,  esli  ne
schitat' karchikaloya, sidyashchego chut' ne  v  centre  stanovishcha.  Na  nas  nol'
vnimaniya. My oglyadelis', Vasi poblizosti ne bylo. Kapitan, derzha  v  rukah
nebol'shoj yashchichek, podoshel k kostru i skazal, ni k komu  v  osobennosti  ne
obrashchayas':
   - Gde zdes' Vasilij Ramodin?
   Na  nego  bez  vyrazheniya  smotreli  diko   zarosshie   fizionomii,   vse
odinakovye, neotlichimye  odna  ot  drugoj.  Kto-to  s  treskom  raschesyval
volosatuyu grud', kto-to obsasyval mozgovoj mosol.
   - YA sprashivayu, gde remontnik Ramodin?
   Muzhik shvyrnul mosol v koster, obter ladon'yu borodu:
   - Nu a chego nado?
   Kapitan naklonilsya i,  zataiv  dyhanie,  dolgo  vglyadyvalsya,  vyiskivaya
znakomye cherty:
   - Vasya! |to ty?
   - Nu a chego nado? - bez vyrazheniya povtoril muzhik po-russki.
   - Nichego sebe, - shepotom skazal kapitan, oglyadyvayas' na nas. - Vot  kak
nado stavit' issledovaniya. Vot ona, bezuprechnaya metodika Vasi Ramodina. On
ne vzhivaetsya v obraz,  on  transformiruetsya  v  nego!  Kto  eshche  na  takoe
sposoben?! - Glaza kapitana siyali gordost'yu za nashego Vasyu.
   Lev vzdohnul i potupilsya, ibo  on  ne  sumel  stat'  chlenom  kollektiva
trudyashchihsya inkubatora, a kakaya vozmozhnost' byla!
   - Poshli, Vasya. My za toboj, pora. - Kapitan myagko smotrel Vase v glaza.
Vasya vstal,  i  my  vpervye  uvideli,  skol'  on  volosat  ot  makushki  do
shchikolotok, skol' kryazhist i moguch. On byl gol i bos, i korotkij perednik ne
prikryval pryazhku poyasa bezopasnosti na zhivote. I my  blagodarno  podumali,
chto vot, poyas on sohranil i, konechno, ne radi sebya, radi nas. Vasya pozheval
gubami:
   - Ne mogu ya ujti. Ih bez menya s容dyat.
   - Ne s容dyat, - skazal kapitan, postukivaya pal'cami po yashchichku.  -  Zdes'
dve knopochki: vklyuchil i vyklyuchil. I pitanie na desyat' let. Kto zdes' samyj
umnyj? Vprochem, zovi syuda  vseh,  pust'  eto  budet  obshchim  dostoyaniem.  I
perevedi im to, chto ya skazhu.
   Vasya dolgo rassmatrival  yashchichek,  pohozhe,  on  dejstvitel'no  ne  hotel
uhodit'. No, podchinivshis' discipline, proburchal chto-to negromko, i  totchas
vokrug nas stolpilos' vse plemya.
   - Lyudi! - Kapitanu ne prishlos' stanovit'sya  na  kamen',  on  na  golovu
vozvyshalsya nad tolpoj. - Vasya pokidaet  vas.  -  I,  perekryvaya  gorestnye
vopli, on zakrichal: - No vas ne s容dyat! My ostavlyaem vam  Vasin  golos.  -
Kapitan podnyal nad golovoj yashchichek. - Kogda stanet temno ili vas presleduet
zver', nado tknut' pal'cem syuda!
   Kapitan nazhal knopku, i polyanu sotryas  zhutkij  voj  i  ryk.  Karchikaloj
podprygnul kak  uzhalennyj  i  dlinnymi  pryzhkami  sbezhal,  my  prignulis'.
Nimziyane slushali etot zvuk, kak ditya kolybel'nuyu, neumelo ulybayas'.
   - CHto eto? - Blednost' na Vasinom  lice  prostupala  skvoz'  borodu.  -
Otkuda etot uzhas?
   - |to, Vasya, tvoe hrapenie vo sne.  My  zapisali  eshche  na  korable.  To
samoe, kotorym ty zdes' hishchnikov po nocham razgonyaesh'. Bez usilitelya.
   - Ne mozhet byt'... A kak zhe vy?
   - U tebya kayuta s  trojnoj  zvukoizolyaciej,  my  prakticheski  nichego  ne
slyshim. Nu ladno, Vasya, ladno. Nimziyane tebya ne tol'ko za eto lyubyat.
   - Nu da, - vmeshalsya kosmofizik. - Lyubyat  vsegda  ni  za  chto  i  ne  po
zaslugam. Inache chto eto za lyubov'.
   - Davaj proshchajsya.
   - CHego tam. - Vasya byl diko udruchen. On postoyal  s  opushchennoj  golovoj,
potom mahnul rukoj, poglyadel na nimziyan,  stolpivshihsya  vokrug  yashchichka,  i
negromko skazal: - Rejvali klyans - v smysle, proshchajte.
   My sdelali krug nad stanovishchem, i, kogda byli uzhe v kilometre ot  nego,
do nas snizu donessya voj karchikaloya, kotoryj potom byl perekryt  hrapeniem
Vasi. Nimziyane razvlekalis'.





   My privykli sobirat'sya u menya. Mozhet  byt',  potomu,  chto  Klemma,  moj
domovyj kiber, bez ustali navodit chistotu i uyut  v  kvartire.  A  uyut  vse
lyubyat: i teorianskij kot, i kapitan, i sam Vasya. A etot vecher byl osennij,
s zaplanirovannym morosyashchim dozhdem, i kot tihon'ko pel  v  dva  golosa,  i
Vasya shchurilsya na plamya kamina, i moya umnaya Klemma priglushila svetil'niki.
   - Esli govorit' ob iskusstve, to ya predpochitayu vayanie, - skazal Vasya. -
ZHivopisec - on hot' rasshibis',  a  iz  ploskosti  vyjti  ne  mozhet.  Ob容m
peredaet tol'ko skul'ptura. Voobshche, chleny  nashego  ekipazha  -  blagodatnyj
material dlya skul'ptora. V ZHmerinke  na  territorii  shkoly  kosmoprohodcev
otlichnaya skul'ptura L'va, nu gde on bronzovyj, desyatimetrovyj i s gitaroj.
   - CHto eto ty obo mne govorish', budto ya uzhe pomer? - skazal Lev. - A  ya,
chtob ty znal, zhiv!
   Nam bylo yasno, k chemu v konce koncov Vasya svedet  razgovor,  no  kak-to
bylo len' vmeshivat'sya, pust', dumaem, doskazhet. Vasya povernulsya ko mne:
   - I ty tozhe horosh, priyatno smotret'. V poze rodenovskogo "Myslitelya", v
odnoj ruke ch'ya-to golova s obnazhennym mozgom, v drugoj - skal'pel',  a  ty
etak  zadumchivo  skal'pelem  v  mozg  tychesh'.  A  u  levoj  nogi   uchebnik
nejrohirurga-lyubitelya. Mne nravitsya, hotya figura neskol'ko statichna. ZHal',
chto cvet i fakturu volos ne peredaet. - |to on  podpustil  shpil'ku  v  moj
adres.
   Nu vse, dumaem my, sejchas Vasya perejdet k dinamike i na  tom  issyaknet.
Vasya prodolzhal:
   - Budem spravedlivy. Hot'  i  ne  sovsem  skromno  govorit',  no  samaya
dinamichnaya iz vseh vidennyh mnoj skul'ptur - eto ta, na Teore. YA tam, esli
pomnite, stoyu u vorot v butsah i futbolke so skreshchennymi na grudi rukami i
otvedennoj dlya udara golovoj.
   Vase bylo chem gordit'sya: udar golovoj ot svoih  vorot  cherez  vse  pole
uvenchalsya pobednym golom. Aborigeny na Teore o Vase slagali sagi.
   - My pomnim, Vasya, - laskovo skazal kapitan. - My vse pomnim. I kak  ty
spas nas na Sirene, i kak dostojno vel sebya na |kole. I chto,  nesmotrya  na
speleologicheskie uvlecheniya, sobral naibolee vpechatlyayushchij material  o  byte
tuzemcev na Nimze. No chto kasaetsya Afsati, to, konechno...
   - A chto Afsati? - Nash korenastyj Vasya obidelsya. - Na Afsati  ne  tol'ko
menya sbili s tolku eti sovpadeniya. Hotya ya  soglasen:  to,  chto  dlya  L'va,
skazhem, prostitel'no, to dlya menya  nedopustimo.  No  ya  hotya  by  ne  stal
zagadkoj prirody. - On pokosilsya na moyu  shevelyuru.  -  Bylo  by  negumanno
pred座avlyat' k vam takie zhe trebovaniya, kakie ya pred座avlyayu k samomu sebe...


   Dejstvitel'no, planeta Afsati ponachalu ne predveshchala nikakih syurprizov.
CHeloveka zdes' my ne obnaruzhili, a byli lesa, v kotoryh  eshche  ni  razu  ne
razdavalsya topor drovoseka,  obremenennogo  bol'shoj  sem'ej.  Raznocvetnye
lesa byli gusty i vezdesushchi, i my byli vynuzhdeny ustraivat' nash lager'  na
sklone potuhshego vulkana. Ryadom, u  ego  podnozhiya,  pleskalos'  bezbrezhnoe
presnoe ozero s redkimi skalistymi ostrovami. Sverhu  ono  kazalos'  pochti
kruglym. CHeloveku, ezheli on kuda-to uhodit, nado  kuda-to  vernut'sya.  Dlya
etogo i bazu vokrug katera my soorudili.  A  ustroivshis',  razbrelis'  kto
kuda dlya predvaritel'noj razvedki okrestnostej. My polagali - dnya na  tri.
V lagere dezhuril na svyazi ya, da pod zaderzhalis' kapitan i Lev Matyushin.
   No uzhe k poludnyu Vasya zatreboval diskolet, i my  poleteli  za  nim.  On
zhdal nas na beregu ozera s iskazivshimsya licom.
   - Vzglyanite, chto ya nadelal!
   Zver' lezhal snezhnym holmikom na opushke  lesa:  belyj  meh  s  muarovymi
razvodami.
   - |to ya ego ubil.  Zaryad  dzheferdara  byl  rasschitan  na  desyat'  minut
obezdvizhivaniya,  i  snachala  on  stoyal  kak  polozheno.  YA  snyal  ego.  Vot
gologrammy, smotrite. - Vasya protyanul kassetu,  ruka  ego  drozhala.  -  On
stoyal, stoyal... A potom vdrug upal i perestal dyshat'... YA  -  v  lager'  -
nado proverit' vse dzheferdary... YA etogo sebe nikogda ne proshchu!
   My udruchenno molchali. Dzheferdar byl absolyutno bezopasen. |to ne oruzhie,
eto pribor dlya obezdvizhivaniya - odnim i tem zhe zaryadom  obezdvizhivaetsya  i
mysh', i dinozavr.  Moshchnost'  zaryada  vliyaet  tol'ko  na  prodolzhitel'nost'
obezdvizhivaniya. Primenenie dzheferdara ni v odnom sluchae ne  imelo  vrednyh
posledstvij, a uzh letal'nyh tem  bolee.  Vy  znaete,  eticheskie  normy  ne
pozvolyayut zemlyaninu ubivat'... i Vasya byl v sil'nejshem emocional'nom shoke.
Zakony etiki on vsosal s molokom materi.  Nam  stalo  ne  po  sebe.  Posle
dlinnoj pauzy kapitan skazal:
   - Zverya my zabiraem v lager'. Ty, Vasya, idi na  diskolet,  my  pogruzim
bez tebya. I ne zabud' dzheferdar.
   Dzheferdar torchal v razvilke, dlinnyj shnur  tyanulsya  ot  ego  spuskovogo
kryuchka. My perestali smotret' na zverya, my ustavilis' na Vasyu.
   - Nu da. - Vasya sdelal  popytku  ulybnut'sya.  -  Vidite,  zhiv  ostalsya.
Tol'ko ruka zatekla, ya, dernuv shnur, ne uspel  ee  opustit'  i  celyj  chas
stoyal s protyanutoj rukoj. Kstati, impul's ne lishaet soznaniya... Da. A  vot
hochesh' ubezhat' i ne  mozhesh'.  ZHutkoe  sostoyanie  dlya  zverya,  kotorogo  my
izuchat' vzyalis'. Ne znayu, kak vy, a ya  vpred'  palit'  v  kogo  ni  popadya
poosteregus'.
   Vot takov nash Vasya. Bogatyr' ne  tol'ko  fizicheski.  On  i  nravstvenno
nedostizhim. Po nemu dazhe ravnyat'sya ne stoit,  ne  poluchitsya.  A  ved'  eto
mysl', hotya i ne novaya: vse proveryat' na sebe. I novoe lekarstvo -  zarazi
sebya i vylechi. I pravilo dlya sud'i -  otsidi  paru  let  v  tyuryage,  potom
drugih sazhaj. Uznaj na sebe, kakovo eto - drapat'  na  ishode  dyhaniya  po
stepi noch'yu ot mashiny v svete far, mozhet, ne stanesh' za sajgakom i  zajcem
gonyat'sya.  YA  nejrohirurg-lyubitel'  i,  uvy,  ne  mogu  sam  sebe  sdelat'
trepanaciyu cherepa, a to by, konechno, ne preminul.
   Vasyu i zverya my dostavili v lager'. Zver' dejstvitel'no ne dyshal i  byl
holodnyj. Mne  kak  biologu  prishlos'  anatomirovat'  ego.  Priroda  lyubit
mnogoobrazie form, sravnite  koshku  i  pchelu,  nichego  pohozhego.  No  ona,
priroda, ekonomna po  suti  svoej  i  odnazhdy  najdennoe  udachnoe  reshenie
ispol'zuet neschetnoe chislo raz.  YA  eto  k  tomu,  chto  i  korova,  i  hek
serebristyj imeyut kishki, glaza, liver i mozgi, hotya byvayut  i  isklyucheniya,
nedaleko hodit'.
   Inoplanetnyj zver' imel vse, chto zveryu polozheno. ZHvachnoe zhivotnoe, no s
odnim zheludkom. Udivilo moshchnoe serdce i  klyki  -  kak  u  hishchnika.  Myshcy
stranno plastichnye, tyaguchie, chto li. Prichinu smerti ya ustanovit' ne  smog.
Vnutrennih krovoizliyanij ne  obnaruzhil,  sledovatel'no,  ni  infarkta,  ni
insul'ta u zverya  ne  bylo.  Kogda  ya  dolozhil  rezul'taty  vskrytiya,  vse
zadumalis'.
   - Znachit, ne ot ispuga? - skazal Lev, pochesav zatylok, i  stal  uteshat'
Vasyu, on ego vsegda uteshaet. -  A  mozhet,  etomu  zveryu  vsego  chas  zhizni
ostavalsya, mozhet, on s minuty na minutu dolzhen byl umeret' ot starosti.  A
tut ty so svoim dzheferdarom.
   - Tak chto? - sprosil kapitan. - Zver' inoplanetnyj, a anatomiya, znachit,
zemnaya?
   - Ne sovsem, - skazal  ya.  -  Est'  i  otlichiya.  Vdol'  hrebta  tyanetsya
strannoe obrazovanie, mne ne yasny ego funkcii, no, sudya po tomu,  chto  ono
splosh' pronizano nervami, bez nego  organizmu  ne  obojtis'.  I  eshche.  Vsya
poverhnost' shkury pokryta porami. YA bylo podumal, chto eto  vyhody  potovyh
zhelez, no otkazalsya ot etoj mysli: ne mogut potovye kanaly  imet'  diametr
chut' li ne millimetr. U nego, esli tak mozhno skazat',  sitopodobnaya  shkura
na tonchajshej sploshnoj podlozhke. Pravda, pod mehom dyrki ne vidny.
   - YA zh govoryu - ot straha, inache s chego b melkodyrchataya?
   Vasya usmatrival svyaz' mezhdu strahom i dyrkami v shkure,  my  -  net.  My
sil'no zadumalis', no nichego vrazumitel'nogo pridumat' ne smogli. Nash opyt
pokazyval,  chto,  nesmotrya  na  mnogochislennye  obshchie  s   zemnymi   cherty
inoplanetnogo zver'ya, nu tam nalichie  golov,  zubov,  skeleta,  hvostov  i
prochego,  vsego  ne  perechislit',  vsegda  imelis'  kakie-to  osobennosti.
Zachastuyu  oni  stavili  nas  v  tupik,  i  my  uletali,  ostavlyaya  zagadki
nerazgadannymi. Dumat', chto zver' dyshal shkuroj, ne prihodilos', slishkom uzh
moguchie legkie byli u nego. Tak chego zh on,  golubchik,  otkinul  kopyta,  s
kakoj prichiny? |tu zagadku razgadat' my byli obyazany, hotya by iz-za Vasi.
   Sledovalo  prodolzhit'  nablyudeniya  i  po  vozmozhnosti  ne  pol'zovat'sya
dzheferdarom. Vo-pervyh, my reshili postroit' vol'er dlya ne slishkom  krupnyh
zhvachnyh i, vo-vtoryh,  podvesit'  s  desyatok  letyag.  |to  takoe  naduvnoe
ustrojstvo s motorchikom i apparaturoj. Letyaga na nebol'shoj vysote  sleduet
za ob容ktom nablyudeniya, kak privyazannaya i vse zapisyvaet,  a  krome  togo,
vse, chto vidit i slyshit,  transliruet  na  pul't  upravleniya-nablyudeniya  v
lager'. My razbrelis' v okrestnostyah lagerya v poiskah zhivotnyh,  prigodnyh
dlya otlova i dlya nablyudeniya letyagoj.
   Vasya, mrachnyj, kak Mamaj na pole  Kulikovom,  ushel,  ne  vzyav  s  soboj
dzheferdara. Kapitan zakryl glaza na eto narushenie, no  zato  podvesil  nad
nim letyagu. Za vse gody kosmicheskih skitanij  my  ne  poteryali  ni  odnogo
cheloveka i ne sobiralis' teryat'...


   Kamenistye otrogi gor spuskalis' k ozeru, obrazuya  ushchel'ya.  Rechki-ruch'i
vytekali iz ushchelij. Po peschanomu neglubokomu ust'yu takoj rechki brodil Vasya
Ramodin, razglyadyvaya zhivotnyh, sobravshihsya na vodopoj. Zdes', na plyazhe, im
bylo udobnej, chem v kamennoj tesnine,  gde  rechka  burlila  v  nedostupnoj
glubine ushchel'ya.
   Vase priglyanulos' nechto ushastoe i glazastoe: rostom Vase  po  poyas,  na
tonkih nozhkah i vdobavok s simpatichnym detenyshem. Ne  znayu,  pravil'no  li
eto, no pri kontaktah  s  inoplanetnymi  zhivotnymi  my  v  pervuyu  ochered'
rukovodstvovalis' kriteriyami zemnoj estetiki. Skol'ko  ni  tverdili  sebe,
chto krasivoe - po nashim merkam -  eto  ne  obyazatel'no  horoshee  na  chuzhoj
planete, no odolet' Tishkin sindrom ne mogli... Ne odin Vasya  polozhil  glaz
na simpatichnogo zhvachnogo ushastika, na nego opasno shchurilsya hishchnik.  Toj  zhe
rascvetki, chto i ushastiki, to est' zelenyj v chernuyu  polosku  -  pod  cvet
zaroslej, iz kotoryh vypolz na bryuhe. Zver', nervno skalyas',  bil  hvostom
po pesku i uzhe sobiralsya prygnut' na detenysha. No  zdes'  byl  Vasya.  Vasya
trahnul ego kamenyukoj mezhdu glaz. Hishchnik leg na bok, v golove u  nego  vse
peremeshalos', on poteryal vkus k zhizni i zabyl, zachem syuda prishel.
   Vasya   nagnulsya   nad   poverzhennym   hishchnikom,    davaya    vozmozhnost'
vmontirovannoj v skafandr elektronike zafiksirovat'  oblik  zverya  krupnym
planom. Zelenyj  i  polosatyj  privstal  na  nevernye  lapy,  pomutnevshimi
glazami posmotrel na Vasyu i brosilsya v ozero.
   Nash Vasya byl nastol'ko potryasen, chto chut' ne rehnulsya, - eto uzhe vtoraya
smert' na ego sovesti. On podnyal ruki kverhu i vozopil:
   - Za chto karaesh', Gospodi?!
   My zabrali s plyazha blizkogo k nervnomu sryvu Vasyu. On chto-to mychal  vsyu
dorogu i izredka tryas golovoj.
   - |to on na menya obidelsya, - probormotal Vasya, vyhodya iz vezdehoda. - YA
nehorosho oboshelsya s etim  zebrerom.  Nel'zya  tak.  Vidat',  u  nego  ochen'
ranimaya psihika, tonkaya nervnaya organizaciya.
   - Ty eto bros'! - grubo skazal ya. - Net u nego nikakoj psihiki. U  nego
odna mysl', kogo b zadrat' na obed. A  esli  ty  kogo-to  esh',  no  i  sam
vnutrenne gotov k tomu, chto  tebya  s容dyat.  Ne  znayu,  s  kakoj  stati  on
utopilsya, no uveren, s toboj eto ne svyazano.
   Kapitan protyanul stakan s sokom chernichnogo arbuza i razzhal pal'cy. Vasya
vzglyadom ostanovil padenie stakana. Kapitan ulybnulsya:
   - Tebya nikto ne vinit, ty vel sebya kak nado. Pust' oni  tam  edyat  kogo
hotyat, no ne pri nas. U tebya ne bylo  vybora  -  ili  otdat'  na  s容denie
chuzhogo dityatyu, ili vstupit'sya za nego, Vasya!
   V nekotoryh sluchayah imya "Vasya" zvuchalo u kapitana primerno tak zhe,  kak
poslednee slovo v predlozhenii: "Vasha koshka proglotila zavodnuyu  mysh',  ona
bol'she ne budet carapat' mebel', ser".
   - Mozhno bylo hvorostinoj otognat', a ya srazu bulyzhnikom v perenosicu.
   - Kakoj hvorostinoj, gde ty hvorostinu nashel? U etogo, kak  ty  skazal,
zebrera shest'desyat zubov, iz nih vosem' klykov s tvoyu ladon' dlinoj, v nem
rostu metr dvadcat', v nem tri metra dliny - i eto bez hvosta!  Da  on  by
tebya v bublik svernul - i bez  dyrochki.  Koroche,  remontnik  Ramodin,  bez
dzheferdara  iz  lagerya  vyhodit'  zapreshchayu.  I  letyagu  pridetsya  terpet'.
Hvorostinoj... kishka tonka.
   Vasya vshlipnul i ushel k sebe v kayutu s trojnoj  zvukoizolyaciej,  otkuda
ne pokazyvalsya sutki. Lev skazal, chto on tam perezhival v odinochestve, a  ya
tak dumayu, spal. Inache on vyhodil by k  obedu:  Vasya  lyubil  radovat'  nas
svoim appetitom.
   Vasya ushel, a my stali raskidyvat' mozgami. Kapitan vyskazal mnenie, chto
my  uzhe  svoim  prisutstviem  vnosim  novyj  bioticheskij  faktor  v  zhizn'
zhivotnyh, s kotorymi soprikasaemsya, i  etot  faktor  mozhet  imet'  rokovoe
vliyanie.  YA  zametil,  chto  ustojchivost'  biocenoza  ves'ma  velika  i  na
sluchajnye pomehi on prakticheski ne reagiruet. Kapitan na eto  skazal:  no,
no, a ezheli zemletryasenie, razve ne sluchajnyj faktor? Tut kapitan smutilsya
i priznal, chto ravnyat' nashego Vasyu po sile vozdejstviya s zemletryaseniem ne
sovsem korrektno.
   - Razve s nebol'shim, - skazal Lev, vyruchaya kapitana.


   Tret'ego dnya ya prignal v vol'eru okrugloe zhivotnoe vrode cherepahi, no s
myagkim pushistym pancirem. YA s  nim  dolgo  vozilsya,  podtalkivaya  szadi  v
nuzhnuyu storonu, ono ne soprotivlyalos', no i ne  speshilo.  Belye  pyatna  na
krasnovatoj shersti podskazali nazvanie - bozh'ya korovka. V konce koncov  my
s  kosmofizikom,  vzyavshis'  za  kraya,  ponesli  ee  na  sebe.  |ta   tvar'
melanholichno poglyadyvala na  nas,  rasslablenno  svesiv  lapy  s  tolstymi
ploskimi nogtyami. V vol'ere my postavili  ee  v  uglu,  prinesli  travy  i
ubedilis', chto shokovoe po suti sobytie - nu kak zhe,  tebya  kuda-to  tashchat,
tolkayut v zad - ne povliyalo na appetit.
   Neploho chuvstvoval sebya v nevole  i  bugorchatyj  arnol'd.  On  do  pupa
zakopalsya v pochvu i ochen' napominal poyasnoj namogil'nyj pamyatnik.  Pitalsya
zver' nasekomymi, kotorye  sami  vo  mnozhestve  sadilis'  emu  na  sladkie
dushistye usy.
   Nelegko bylo  iz  mnozhestva  prygayushchih,  begayushchih,  voobshche,  suetyashchihsya
vblizi lagerya zhivotnyh vybrat' naibolee uravnoveshennyh po  temperamentu  i
podhodyashchih po gabaritam dlya nashej vol'ery.  Bozh'ya  korovka,  flegmatik  po
nature, podoshla vpolne, interesovalas' ona edoj i  pit'em,  a  etogo  bylo
vdovol'. Bugorchatyj arnol'd za troe sutok s mesta ne sdvinulsya i,  pohozhe,
blagodenstvoval. Prizhilsya sumchatyj tvashen'ka. Tol'ko  v  sumkah  po  bokam
nosil on ne detenyshej, a produkty. Tu edu, chto my emu davali, tvasha  sushil
na bugorke i skladyval v  sumki.  V  vol'ere  my  soorudili  chto-to  vrode
plastikovoj  vanny,  malen'kogo  bassejna  s  nizkimi  bortami,  tvashen'ka
razmachival v vode rzhanye suhari, kotorye predpochital vsyakoj  drugoj  pishche.
Byl eshche myrda-guboshlep, no o nem i skazat'-to nechego.
   Hishchnikov my ne brali, ibo ne hoteli stroit' vtoruyu vol'eru. Len'  bylo.
A len' - yavlenie nastol'ko estestvennoe i rasprostranennoe, chto ne trebuet
opravdanij. Lentyaj delaet tol'ko samoe neobhodimoe i nichego lishnego, zhizn'
ego   otlichaetsya   otsutstviem   suety.    Lentyayu    prisushcha    vnutrennyaya
udovletvorennost',  on   soznaet,   chto,   ostaviv   chto-to   nesdelannym,
sposobstvuet umen'sheniyu entropii. On zhivet v ladu s samim soboj.  Voz'mem,
naprimer, kota... Vprochem, ya  otvleksya.  Lentyaj  zhivet  sam  i  daet  zhit'
drugim, ne zatrudnyaya  ih  rabotoj.  Lentyaj  vsegda  ishchet  i  nahodit  puti
ekonomii vremeni i sil. Ideal'nyj nachal'nik - eto lenivyj nachal'nik, hotya,
konechno, eshche luchshe nachal'nik otsutstvuyushchij. Estestvenno, k nashemu kapitanu
eto ne otnositsya. My prinimaem ego, kogda on zdes' i kogda otsyuda ushel.


   Esli govorit' o krasote, to bolonka, konechno, smotritsya  luchshe.  U  nee
net nadglaznyh rogovyh shchitkov, uzkih nozdrej  pod  ushami,  u  bolonki  net
kolyuchek i ee mozhno gladit' v lyubuyu storonu,  a  karchikaloya  tol'ko  vdol'.
Bolonka subtil'na ot prirody, ot karchikaloya  subtil'nost'yu  i  ne  pahnet.
Ezheli bolonka skalitsya - narodu smeshno. Esli  skalitsya  karchikaloj,  lyudyam
stanovitsya grustno, a nekotorye nachinayut plakat'. U bolonki ugly sglazheny,
chego ne skazhesh' o karchikaloe. Pri  radikulite  chisto  vystirannuyu  bolonku
polezno  na  noch'  pribintovat'  k  poyasnice,  a  poprobujte  pribintovat'
karchikaloya.
   Zachem, sprashivaetsya, mne ponadobilis' eti idiotskie protivopostavleniya?
Delo v tom, chto vneshnost' etogo zverya  neopisuema  i,  govorya  o  nem,  ot
chego-to nado ottalkivat'sya. Nu a bolonku ya zdes'  prisobachil  potomu,  chto
karchikaloj v glubine svoej yavlyaetsya dobrejshej  dushi  psom.  Privyazchivym  i
nezhnym. Videli by vy, kak on zamiraet  pod  ladon'yu  kapitana,  kogda  tot
poglazhivaet emu glandy. Predchuvstvuya nash skoryj otlet s Nimzy,  karchikaloj
tak ubivalsya  i  goreval,  chto  my  ponyali:  razluku  s  kapitanom  on  ne
perezhivet. I togda my vsem ekipazhem sobralis' tajkom ot kapitana i  reshili
vzyat' karchikaloya s soboj. Ne ob容st zhe on nas! Govyazh'ego  dereva  na  vseh
hvatit. Samoe trudnoe bylo  spryatat'  karchikaloya  na  korable  tak,  chtoby
kapitan ne obnaruzhil ego do otleta. Zver' ne ochen' chtoby velik, s telenka,
no tail v sebe moshch' nosoroga. Pomnyu, kapitan byl  v  otluchke  s  proverkoj
razvedochnyh grupp, a my obezdvizhili karchikaloya, predvaritel'no zamaniv ego
na trap nashego katera. Potom dolgo kantovali ego po  perehodam  v  dal'nij
boks, v Vasinu kayutu, Vasi ne bylo, on peshchery izuchal. Pozzhe, kogda my, uzhe
na  orbite,  pristykovalis'  k  korablyu  i  karchikaloj  vpervye  voznik  v
kayut-kompanii, kapitan poperhnulsya obedom, i mne  prishlos'  dolgo  stuchat'
kulakom po ego moslatoj spine.
   - Nedosmotreli, - sovral ot imeni kollektiva Lev. - Kak-to  prosochilsya,
gde-to pryatalsya. CHego uzh teper'.
   Nablyudat' za etim zverem - odno udovol'stvie. Spervonachalu v ekipazhe on
byl glavnym zhrecom, no potom voshel v telo i kushal nu nikak ne bol'she Vasi,
specializiruyas' v osnovnom na holodce iz hryashchevyh such'ev govyazh'ego dereva.
A baran'i drozhzhi emu i ne pokazyvaj, oserchat' mozhet. Takoj vot zver'.
   Karchikaloj nas vseh lyubil, no bolee vsego kapitana. Kogda  kapitana  ne
bylo, karchikaloem pol'zovalsya Vasya. On smotrel na nego,  a  karchikaloj  na
Vasyu, pri etom kolyuchki na ego zagrivke priglazhivalis'.  Karchikaloj  sil'no
perezhival, kogda kapitan uhodil bez nego. On hotel soprovozhdat' i mechtal v
sluchae chego pomoch'.
   No my nashli emu zanyatie v lagere - prismatrivat' za zhivotnymi. Kapitanu
dostatochno bylo dvazhdy obojti vol'eru, i karchikaloj vse ponyal,  dal'she  on
dezhuril sam neotluchno. Straholyudina, a do chego intellektual'nyj zver'.  Po
mne, vse zveri  krasivy.  Nedarom  bogi  ne  churalis'  prinimat'  zhivotnuyu
vneshnost'. K primeru, Zevs. Evropu-to on pohitil, nahodyas' v oblich'e byka.
I zhenshchiny... skazhem, Leda i Lebed'.


   Primerno cherez nedelyu sobralis' my v kayut-kompanii  za  dvumya  dlinnymi
stolami. Nazrela neobhodimost' otmetit'  otdel'nye  dni  rozhdeniya,  my  ih
obychno gruppiruem po tri-chetyre zaraz. Byli teplye  slova,  byli  podarki.
Kosmofiziku, naprimer, vruchili  britvu,  neplohoj  podarok  dlya  cheloveka,
kotoryj s rannego detstva ni razu ne brilsya.  Lev,  akkompaniruya  sebe  na
gitare, spel ryad pesen, po povodu chego delikatnyj Vasya skazal, chto vpolne,
vpolne, vo vsyakom sluchae zvuchit gromko.
   Kogda bylo dostatochno vypito i  zakusano,  kapitan  poprosil  tishiny  i
podal na bol'shoj ekran materialy, sobrannye letyagami.
   Nablyudalas' kartina iz  Vasi,  neumelo  raskrashennogo  zverya,  ozera  i
pribrezhnyh detalej pejzazha. |to statika. A v dinamike Vasya,  nahodyas'  pod
uglom v sorok gradusov,  obeimi  rukami  uderzhival  za  hvost  upomyanutogo
zverya, zhelayushchego, nado polagat', siganut' v ozero.  Zver'  oglyadyvalsya  na
Vasyu, ne po-dobromu skalilsya i revel grubym golosom.
   - Vot, - govoril Vasya. - Derzhu i ne pushchu. I ne dopushchu!
   Vasya u nas uhvatistyj, hvost byl prochen, a zver' moguch. Natuzhivshis', on
skol'zom dobuksiroval Vasyu  do  vody,  opustil  v  nee  mordu,  napilsya  i
povernul nazad k zaroslyam. Tol'ko tut Vasya vypustil  chuzhoj  hvost.  Letyaga
kak-to izlovchilas' pokazat' Vasin fas, i na nem chitalos': "Kak  zhe  eto  ya
tak sbuznel, a?" Namorshchiv chelo, Vasya rassmatrival ostavlennye im na  peske
dve glubokie borozdy.
   Sobytiya  na  ekrane  mezhdu  tem  razvivalis'  sovsem  neveselo.  Letyaga
pokazala, kak s obryva brosilis' v ozero  nikem  ne  pugannye  zveri.  Oni
nyryali i ne vynyrivali.
   - Na massovyj zaplyv nepohozhe, - skazal ostroumnyj Lev.
   YA ne stal dosmatrivat' ostal'noe, otodvinul  stolovyj  pribor  i  poshel
sobirat' akvalang.  Mne  ne  hotelos'  vozit'sya  s  ballonami,  tashchit'  na
zapravku, podklyuchat' ih k kompressoru. YA dostal iz yashchika dyhatel'nyj  blok
i ubedilsya, chto zhabernye cilindry pokryty  pyl'yu  eshche,  navernoe,  zemnogo
proishozhdeniya. Prishlos' otsasyvat' pyl'. Potom ya otnes zhabry v  vol'eru  i
brosil ih v bassejn. Tvashen'ka  so  svoim  suharem  oskalilsya  s  naruzhnoj
storony zagrazhdeniya. Bugorchatyj  arnol'd  snyal  s  usa  nechto  pohozhee  na
bol'shogo shmelya i, derzha ego v lape vozle uha, ustavilsya na  menya.  Otdyhaya
dushoj v etoj kompanii, ya dumal o  predstoyashchem  pogruzhenii  v  ozero.  Kto,
krome menya, korabel'nogo biologa, mog razobrat'sya v  situacii?  YA  ne  byl
storonnikom  teorii  gruppovogo  suicida,  hotya  primery  tomu  na   Zemle
izvestny: samoubijstva kitov, massovaya gibel' lemmingov v vodah  tundrovyh
rek. Vo-pervyh, gruppovogo ne bylo, zveri brosalis' v vodu po odnomu, i  k
tomu zhe raznovidnye zveri. Hotya ih bylo v rajone ozera velikoe  mnozhestvo,
o  perenaselenii  govorit'   ne   prihodilos'.   Sledovatel'no,   prichinoj
samoubijstv byla otnyud' ne zabota o podderzhanii ekologicheskogo ravnovesiya.
I samoe glavnoe, na chto poka nikto ne obratil vnimaniya, v ozere ne  tol'ko
tonuli, v nem eshche i kupalis', i ya sam  videl,  kak  na  bereg  vyhodili  i
obsyhali na plyazhe mnogie chetveronogie.
   ZHabry, pohozhe, zarabotali  -  iz  zagubnika  poshli  krupnye  puzyri.  YA
vernulsya na kater, pereklyuchil na sebya odnu letyagu,  vzyal  masku  i  lasty,
vyvel na displej soobshchenie, chto tak, mol, i tak, poshel nyryat', a v  sluchae
chego na Zemlyu moe tulovishche vezti ne nado, zakopajte v Afsati.
   Pologoe dno ozera bystro spuskalos' ot berega. YA plyl parallel'no  emu,
razdvigaya  drozhashchie  vodorosli,   razglyadyvaya   pestryh   mollyuskov,   ryb
neprivychnyh  form  i  rezvyashchihsya  stremitel'nyh  lastonogih.  YA   nespeshno
pogruzhalsya, ozhidaya uvidet' chut' li ne kladbishche nepogrebennyh zverej, uzh vo
vsyakom sluchae - obglodannye obitatelyami ozera kosti. No skeletov ne  bylo,
voobshche ne bylo nichego takogo, chto vyzyvalo by nervnyj oznob, tol'ko  belyj
tuman klubilsya u samogo dna.
   V tumane brodili raznye zveri, inogda vyglyadyvaya poverh beloj peleny. I
nepohozhe bylo, chto  im  nechem  dyshat'  ili  chto  ih  bespokoit  otsutstvie
atmosfery.
   Nichtozhe sumnyashesya ya nyrnul v  etot  tuman:  oprometchivyj  postupok.  No
razve ya mog predpolagat', chto  eto  otrazitsya  na  mne  samym  neozhidannym
obrazom, vplot' do iskazheniya vneshnosti. Teni zverej to rezko  ocherchivalis'
po  mere  priblizheniya,  to  rasplyvalis'  v  tumane,  teryaya  ochertaniya.  YA
podplyval vplotnuyu, zaglyadyval  v  zverinye  glaza,  trogal  nosy  i  usy.
Nikakoj reakcii, menya ne zamechali. YA provel rukoj po  ch'emu-to  rebristomu
boku. Zver' ne povernul golovy, to  li  tot  samyj  zver',  kotorogo  Vasya
derzhal za  hvost,  to  li  na  nego  pohozhij.  YA  leg  na  dno,  no  krome
nerazlichimyh sverhu melkih zverushek, pochti plavayushchih v tumane,  nichego  ne
obnaruzhil. YA poradovalsya za Vasyu. Vyyasnim my tut, v chem, sobstvenno,  delo
ili net, glavnoe, chto zveri  zhivy,  prosto  oni  pereshli  v  druguyu  sredu
obitaniya. Dlya nih, vidimo, ne menee estestvennuyu, chem susha.
   CHto-to mne stalo trudno dyshat'. Dejstvitel'no, zhabernye shcheli osvetilis'
krasnym - priznak zagryazneniya. Podnyavshis' vyshe, v svetlye vody, ya  uvidel,
kak iz tumana v storonu berega  vyhodili  bol'shie  i  malen'kie  zhivotnye,
medlenno odolevaya pod容m. YA vsplyl i zametil  v  storone  oval'nyj  ballon
letyagi, oba ee glaza rasteryanno vrashchalis'. Potom ya popal v pole ee zreniya,
i letyaga zavisla nado mnoj.  Ryadom  pokazalsya  iz  vody  nekto  rogatyj  i
zubastyj, yavno  hishchnik,  on  so  svistom  vtyanul  vozduh  i  zasopel,  kak
Penelopa, v  pyatyj  raz  raspuskayushchaya  bezobrazno  svyazannyj  kover.  Menya
peredernulo, i letyaga navernyaka zafiksirovala  moj  zryashnyj  neopravdannyj
ispug. Vyhodya na bereg, ya uslyshal trevozhnyj krik karchikaloya i, edva styanuv
amuniciyu, kinulsya k lageryu,  obegaya  pochemu-to  vstrechnyh  hishchnikov,  hotya
ran'she vsegda dvigalsya po pryamoj i oni ustupali mne dorogu.
   Karchikaloj metalsya vokrug  ograzhdeniya,  a  v  bassejne  nedvizhim  lezhal
tvashen'ka. Razdumyvat' bylo nekogda, ya vytashchil  tvashen'ku,  on  ne  dyshal,
perekinul ego cherez plecho i opyat' begom k ozeru. Mozhet byt',  zhizn'  zdes'
podchinyaetsya nekim ciklicheskim zakonam - mesyac zdes', mesyac tam?  Mozhet,  ya
eshche uspeyu! Karchikaloj bezhal vperedi, razgonyaya  po  puti  zver'e.  Ot  nego
sharahalis', tol'ko pyatki i hvosty mel'kali.
   YA ne mog brosit' tvashen'ku vblizi berega, nado  bylo  doplyt'  do  zony
belogo tumana, a eto metrah v pyatidesyati,  i  zatopit'  ego  tam.  YA  plyl
spinoj vpered, buksiruya zverya za soboj, a on tyazhelehonek - ya tol'ko  potom
vspomnil, chto obe sumki u nego byli polny produktov,  -  i  nikak  mne  ne
pomogal, vrode sovsem nezhivoj. Kogda ya vybralsya obratno na bereg,  u  menya
razbolelsya sedalishchnyj nerv, zahotelos' lech'  na  kanape  i  prinyat'  seans
igloterapii  v  rajon  poyasnicy  s  vyhodom  na  kopchik.  No  menya   gnalo
bespokojstvo za ostavshihsya v vol'ere zverej.
   S trudom vzobravshis' po trapu, ya voznik v dveryah kayut-kompanii. Snachala
na  menya  ne  obratili  vnimaniya;  vse,  odobritel'no  gudya,  smotreli  na
gromadnyj podnos, na kotorom pokoilis' dve  zharenye  indejki.  Podnos  bez
natugi derzhal nash povar i zhdal pohvaly. Skvoz' vostorgi  prorezalsya  golos
kosmofizika:
   - Nogi imeninnikam!
   - Nu molodec, Lamel'! - skazal kapitan. - Nu master!
   - A pupki Vase! - zakrichal Lev. - Oba!
   Hromirovannaya fizionomiya Lamelya siyala, on pokachivalsya s pyatok na noski,
demonstriruya velikolepnuyu rabotu vestibulyarnogo bloka. ZHeleznyj, a  lyubit,
chtoby hvalili, chego togda ot Vasi trebovat'. Ob容ktivno  govorya,  povar  -
molodec, no menya ot vida indejki vdrug zamutilo. Podumalos':  i  chego  eto
oni vse edyat i edyat, i v osnovnom myasnoe,  hotya  v  oranzheree  i  yagod,  i
fruktov, i ovoshchej nevprozhor? Zrya, chto li, vpechatlency suetyatsya!
   I vdrug nastala tishina. Vse vozzrilis' na menya. Lev prozheval  langet  i
nadryvno sprosil:
   - Ty zachem eto sdelal?
   - On ne narochno, - posle pauzy skazal kapitan.
   - A ya ran'she dumal, chto huzhe uzhe ne budet! - skazal Vasya.
   - O chem eto vy? Vy chto, rehnulis'? Tam tvashen'ka  chut'  v  bassejne  ne
utop, ya ego v ozero pustil. Nado vseh otpustit'...  CHto-to  menya  mutit...
Pojdu  v  laboratoriyu,  lyagu.  Tumanu  naglotalsya.  V   ozere   zhabry   ne
primenyat'...
   YA otklonil protyanutye ruki, sam doshel do laboratorii, sam vzyal iz  veny
krov', postavil probirku v analizator, vlozhil v gnezdo emkost' s  tumannoj
vodoj, vklyuchil avtomat na sintez vakciny i stal umyvat'sya. Slovno vo  sne,
ya videl, chto iz zerkala na menya smotrit strannyj tip bez shevelyury,  brovej
i resnic. YA tozhe posmotrel na nego bez interesa i, ne pomnyu  kak,  leg  na
kushetku i otklyuchilsya. Poslednyaya mysl' byla: a cherep u nego otlichnoj formy.
Estestvennaya reakciya nejrohirurga-lyubitelya.
   Mnogo dnej provalyalsya ya v posteli  v  poludremotnom-polubessoznatel'nom
sostoyanii.  Inogda  prosmatrivalis'  znakomye  ozabochennye  lica,   kto-to
perevorachival menya, kto-to kolol v yagodicu. I golosa, obryvki fraz:
   - ...Soki nichego, a kak bul'on - srazu nazad.
   - ...|to zh natural'no kakoj-to koktejl' iz fermentov i gormonov. Tut  i
pamyatnik oblyseet...
   - ...Zaprav' kapel'nicu... Prinesi sudno...
   - ...Zametil? V ushah uzhe rastet!
   - ...Skol'ko raz povtoryat': smazyvaj nakonechnik!
   Ne znayu, o chem v drugih  mestah  govoryat  grubye  muzhiki,  vyhazhivayushchie
svoego pribolevshego tovarishcha, moi govorili tak, i ya ne hochu iz pesni slova
vybrasyvat'. Skazhu: dlya menya oni elegiyu Masne ne ispolnyali. Za  chto  ya  im
priznatelen.
   I horoshij uhod, i vakcina ploho izlechivali moj otravlennyj organizm, no
ya, kogda ne spal, mog uzhe svyazno rassuzhdat'. Mozgom. I  yavilas'  mysl':  v
etom belom tumane s zhivotnymi  chto-to  proishodilo  -  ochen'  original'naya
mysl'! Oni zachem-to tam okolachivalis', dysha cherez  melkodyrchatuyu  shkuru  s
podlozhkoj  membrannogo  tipa.  Vrode  kak  ya  dyshal  s  pomoshch'yu  zhabernogo
apparata. Nu a zachem? Im chto, na sushe huzhe? I sherst' teryalas'.  Na  mne-to
vsya  vylezla.  Pravda,  sejchas,  esli  verit'  zerkalu,  na  golove  vrode
zakolosilsya kakoj-to cyplyachij  puh.  No  eto  zh  ne  to!  Byla,  oh,  byla
bryunetnaya shevelyura. I dazhe bez zalysin. Gde ona?  I  chto  udivitel'no,  ne
mogu smotret' na myasnoe. I voobshche, vot sejchas dozhuyu yabloko - i spat'...
   |ta nud'ga tyanulas'  by  do  sih  por,  kogda  b  ne  kapitan.  Prezrev
medicinskie kanony, on napoil menya goryachej malinoj i  hotel  vlit'  stakan
vodki. Smeshno, vlit' silkom. YA sderzhanno ulybnulsya -  ya  vsegda  sderzhanno
ulybayus' - i vypil bez prinuzhdeniya i kryaka. Rezul'tat: noch'yu ya diko potel,
a na sleduyushchij den' Lev, chesha tot samyj zatylok, kotoryj ya emu zashtopal na
|kole, i skazav: "Ty smotri, a  ved'  oklemalsya!"  -  vyvel  menya  naruzhu.
Golova kruzhilas', i ya prisel na  trape.  Vol'eru  uzhe  ubrali,  karchikaloj
begal vnutri zashchitnogo kupola, chutko ulavlivaya ego nevidimuyu  granicu.  On
ukoriznenno pozvanival, ibo kapitan uletel po delam, a ego, serdeshnogo, ne
vzyal. YA neproizvol'no vzdragival vsyakij raz,  kogda  etot  zver'  probegal
mimo. Hotelos' ujti k sebe, hotelos' v oranzhereyu, gde  mirnye,  nichego  ne
edyashchie vpechatlency, gde krotkie pchely  i  krasivye  ptichki,  sobrannye  na
raznyh planetah i spevshiesya v edinyj hor.
   - Ty chego eto? - sprosil nedoumevayushchij Lev.
   - Tak ved' on hishchnyj. Navernoe, kusaetsya!
   - Tebe-to chto?
   - Nu kak zhe.
   - A ved' dejstvitel'no, - protyanul Lev, razglyadyvaya menya.
   Takoj soderzhatel'nyj razgovor.
   - I voobshche, vot sejchas dozhuyu yabloko - i spat'...
   Prosnulsya, smotryu, po odinochke prihodyat ko mne chleny  ekipazha,  govoryat
vsyakuyu erundu, zaglyadyvayut v glaza. V obshchem, trevozhatsya.  A  chego?  YA  uzhe
nachal vhodit' v silu, uzhe begal na trenazhere s tyazhelo nabitym ryukzakom  za
plechami, chislo podtyagivanii na perekladine dovel do privychnyh dvadcati,  a
prisedanij - do sta. Sam soboj dovolen byl.
   Kapitan ne razdelyal moego optimizma.  Ranym-rano  on  vhodil,  derzha  v
odnoj ruke in容ktor, a v drugoj priyatno pahnushchuyu vatku.
   - Mozhet, hvatit? - skazal ya kak-to. - U menya uzhe zadnica  perekosilas',
pokazat' stydno.
   - Ne o tom zabota.  Porazmysli,  pochemu  shashlyk  ne  esh'?  YA  ne  videl
cheloveka, chtoby shashlyka ne hotel.
   - Organizm ne prinimaet.
   - Vot to-to i ono. Nam vegetarianca v ekipazhe ne hvatalo!
   Vasya nashel menya v oranzheree. Podkovkoj raspolozhilis' vpechatlency,  a  v
centre ros kust neveroyatnoj krasoty, usypannyj raznocvetnymi  rozami  vseh
myslimyh  cvetov  ot  snezhno-belogo  do  nepronicaemo-chernogo.  Na  katere
oranzhereya byla v desyatki raz men'she, chem na matochnom korable,  ostavlennom
na orbite, no vpechatlency umeli ispol'zovat' kazhdyj  kvadratnyj  santimetr
ploshchadi i nashli mesto dlya roz. I vot oni sobralis' vsem svoim kollektivom,
chtoby nasytit' vzor  vidom  krasoty,  ibo  zhivut  vpechatlency  sozercaniem
sovershennogo. A chto mozhet byt' sovershennee rozy?
   - Ikebana! - shepotom voskliknul Vasya, prisazhivayas' ryadom.
   My dolgo molchali. Inogda kto-nibud' iz vpechatlencev protyagival k  kustu
polivochnuyu lapu, i bylo vidno, kak szhimalis' do tochek dyrochki na ladoshke i
cvetok okutyvalo malen'koe oblachko  tumana.  |ti  sozdaniya  -  nazvat'  ih
zhivotnymi  nu  nikak  nevozmozhno  -  absolyutno  tochno  ulavlivayut  dolzhnoe
mgnovenie poliva i neobhodimuyu dozu. Vpechatlenec telepaticheski nastroen na
rastenie, polagayu, chto i truhlyavyj pen' zazeleneet pod ego  vzglyadom.  Mne
bylo horosho v oranzheree, no iz-za Vasi ya vynuzhden byl vernut'sya v kayutu.
   - Konechno, vakcina vosstanavlivaet volosy, - ostorozhno skazal Vasya,  ne
zhelaya menya  travmirovat'.  -  No  ty  dolzhen  soglasit'sya,  chto  ne  tokmo
vneshnost', no i lichnost' tvoya izmenilas'.
   - Moya?
   - Tvoya. I ne v luchshuyu storonu. Ran'she ty byl vesel i alerten, v  kazhduyu
dyrku zatychkoj lez. My k tebe takomu privykli, chto bylo nelegko. A  sejchas
v tebe poyavilas' zlonamerennaya krotost', i my  vstrevozheny.  I  kak  ty  v
takom sostoyanii rasskazy obo mne pisat' budesh', uma  ne  prilozhu.  V  tebe
est' chto-to zhvachnoe. Tut pasha na nosu, budet bol'shoj kus-kus, chto zh,  dlya
tebya otdel'no  gotovit'?  |to,  konechno,  sledstvie  togo,  chto  ty  cherez
zhabernyj apparat dyhnul toj tumannoj muti. No ya polagayu, chto ona ne tol'ko
na sherst' dejstvuet, a?
   Nazvat' etu dogadku genial'noj ne mogu, no dlya Vasi uzhe progress.  Vasya
silen   ne   etim.   On   silen   svoimi   dushevnymi   kachestvami,   svoej
neposredstvennost'yu i telepaticheskimi sposobnostyami. Odnako sut' ne v etoj
ochevidnosti. Priroda nichego zrya ne delaet, i esli u menya  vylezli  volosy,
esli poyavilis' travoyadnye ustremleniya, to dlya etogo dolzhna byt'  glubinnaya
prichina,  poka  nami  ne  postignutyj  smysl.  Kstati,  o   volosah:   oni
vosstanovilis'. YA by dazhe skazal, s  izbytkom,  ibo,  buduchi  bryunetom  ot
rozhdeniya, ya smenil mast'. Vyros novyj  volos,  ne  zheltyj,  ne  ryzhij,  ne
korichnevyj, a cveta shersti erdel'-ter'era i toj  zhe  gustoty.  No  ne  eto
stavit vseh v tupik. Zabegaya vpered, skazhu, chto,  kogda  my  vernulis'  na
Zemlyu, u menya stali rozhdat'sya vnuki s takoj zhe sobach'ej sherst'yu. Poskol'ku
nikto iz moih detej, ih zhen i muzhej otrodyas' v kosmose  ne  byval,  voznik
vopros: s chego by eto? Pri popytkah najti otvet ne u odnogo desyatka zemnyh
uchenyh poehala krysha. A ya privyk, zato zimoj hozhu  bez  shapki,  podsherstok
greet. Odno neudobstvo: kak vesna, tak linyayu, prihoditsya vyshchipyvat' volos.
   CHerez paru dnej ya, preodolev  s  pomoshch'yu  karchikaloya  i  Vasi  oshchushchenie
straha ot vida flaniruyushchih nepodaleku hishchnikov, dobralsya do ozera  i  ushel
pod vodu.  Na  mne  byl  kostyum  s  polnoj  gidroizolyaciej,  dvuhballonnyj
akvalang i maska bez zagubnika: my  sdelali  vse,  chtoby  menya  bol'she  ne
kosnulsya donnyj tuman.
   YA ulavlival signaly ot bozh'ej korovki, kotoruyu my snabdili mayachkom  eshche
na beregu, kogda ona tol'ko sobiralas' nyryat'. Ob容kt  ochen'  udobnyj  dlya
nablyudeniya iz-za maloj podvizhnosti.
   |ta zhivotinka visela v polumetre ot  dna  i  nichem  ne  interesovalas',
voploshchennaya  flegma.  YA  pohlopal  ee  po  spine  i  razmestil  na  yakoryah
fiksiruyushchuyu apparaturu. Teper' ona okruzhena telekamerami, i vse, chto s neyu
sluchitsya, my budem znat'. Na  vsyakij  sluchaj  ya  pobyl  s  polchasa  ryadom,
ubedilsya, chto ohoty k peremene mest bozh'ya korovka  ne  proyavlyaet,  sosedi,
mirno plavayushchie  v  tumane,  nelyubopytny,  kazhdyj  vrode  kak  uglublen  v
sobstvennye perezhivaniya.
   YA vsplyl, zalez na  plotik  i  prileg  otdohnut'.  Na  beregu  suetilsya
karchikaloj, i ya lishnij raz podivilsya nesootvetstviyu ego vneshnego oblika  i
vnutrennej suti. Polozhiv podborodok na koleni, o  chem-to  razmyshlyal  Vasya.
Nichego, podumal ya, eto emu  polezno,  razmyshlyat'.  Letyaga  snizilas'  nado
mnoj, odin ee glaz byl neestestvenno svernut v storonu, ya  oglyanulsya:  dva
poplavka s kamerami, sorvannye s yakorej, plavali nepodaleku.
   Prishlos' snova natyagivat' masku i nyryat'. Bozh'ej korovki  na  meste  ne
okazalos', slabyj pisk mayachka  donosilsya  otkuda-to  izdaleka,  ostavshiesya
kamery smotreli na pustoe mesto. Ladno. YA  otcepil  ih  ot  yakorej,  pust'
vsplyvayut,  vklyuchil  vodometnyj  dvizhok,  razmeshchennyj   na   spine   mezhdu
ballonami, nastroil avtopilot na poisk mayachka i dvinulsya v storonu piska.
   |to menya chut' ne ugrobilo,  ibo  ne  uspel  ya  promchat'sya  i  kilometr,
raduyas' usileniyu  signala,  kak  menya  dernulo,  perevernulo  i  povoloklo
zigzagami to vverh, to vniz, to v storony. Nu da, ya zhe  na  avtopilote,  a
etot lihoj zver', vsue nazvannyj bozh'ej korovkoj, nepreryvno menyal kurs, i
ya metalsya za nim, kak privyazannyj, ibo  avtomatu  odna  zabota  -  derzhat'
zummer na usilivayushchemsya zvukovom urovne. No kakova pryt'! |to prodolzhalos'
dovol'no dolgo, no net takogo  zhivogo  serdca,  chtoby  vyderzhalo  gonku  s
zheleznym motorom: ya dognal zverya.
   ...Nichego pohozhego na bozh'yu korovku: krytyj mehom udlinennyj  ellipsoid
s lastami  i  usatoj  mordoj.  Ni  dat'  ni  vzyat'  zemnoj  tyulen'.  A  na
prodyryavlennom  uhe  boltaetsya  ser'ga  -  tot  samyj  mayachok,  kotoryj  ya
samolichno pricepil na  uho  bozh'ej  korovke,  kogda  ona  s  prisushchej,  ej
nespeshnost'yu dvigalas' po pesku  k  vode.  Nuzhno  li  obladat'  izoshchrennoj
pronicatel'nost'yu  nashego  kapitana  ili  razuhabistym  intellektom   L'va
Matyushina, chtoby ponyat' proishodyashchee? Ne  nuzhno.  Vyvod  ocheviden:  v  etom
tumane, v bul'one iz fermentov,  gormonov,  beshoznyh  hromosom,  virusov,
fagov, oskolkov organicheskih kislot i,  konechno,  neizvestnyh  nam  moshchnyh
katalizatorov organicheskih reakcij, s  zhivotnymi  proishodyat  udivitel'nye
metamorfozy. Voobshche govorya, nichego novogo. Na Zemle eto rutinnoe  yavlenie:
gusenica prevrashchaetsya v kukolku, kukolka  v  babochku...  Na  Afsati,  nado
polagat', metamorfozam podverzheny ne tol'ko nasekomye, no i  drugie  formy
zhizni...
   YA razmyshlyal, lezha na poverhnosti ozera, a ryadom shumno dyshalo, ne  moglo
otdyshat'sya to, chto bylo oprometchivo nazvano bozh'ej korovkoj. Nepodaleku na
vode obrazovalsya bugor, i iz nego  vyletela  zdorovennaya  mokraya  ptica  s
goloj sheej, tyazhelym klyuvom i zhutkimi kogtyami. Ona, yavno ne  vodoplavayushchaya,
zavisla nado mnoj, ustavilas' orlinym vzorom. Stervyatnik!  No  ya-to  zdes'
pri chem? A vdrug ukusit ili dazhe klyunet  -  menya,  bezzashchitnogo...  Hishchnyj
takoj!
   YA tiho ushel pod vodu, sobral za svisayushchie trosiki kamery i potashchil ih k
beregu.
   Svoi planerki my tradicionno sovmeshchaem s uzhinom. Ochen' horosho podvodit'
itogi dnya za grechnevoj  kashej  so  shkvarkami,  a  namechat'  dela  na  den'
gryadushchij za fruktovym desertom. Desert - eto kogda  v  prozrachnuyu  vazochku
kladutsya dol'ki mandarinov, kusochki abrikosov  i  grush  i  vse  zalivaetsya
polusladkim shampanskim ili, na hudoj konec,  yablochnym  sidrom.  Potreblyat'
nado, uzhe buduchi sytym.
   Lamel' eshche ne zakonchil servirovku stola, kak Vasya skazal, ni k komu  ne
obrashchayas':
   - Pust' mne kto-nibud' ob座asnit. YA, kak  poem,  srazu  tyazheleyu.  Ran'she
etogo ne bylo.
   - Kogda ran'she?
   - Nu, let sto nazad.
   - Vasya! Togda ty byl na  sto  let  molozhe.  I  tvoj  rastushchij  organizm
utiliziroval vse, chto ty v nego vvodil.
   - Tak chto zh, mne teper' men'she est'? - Vasya hmuro zadumalsya. -  Net,  ya
na eto ne pojdu. Appetit na to i dan, chtoby  ego  udovletvoryat'.  -  I  on
prinyalsya za cherepahovyj sup. Lichno ya etu balandu terpet' ne mogu.
   Eda besede ne pomeha, a vot  zrelishcha  otvlekayut.  Osobenno  takoe,  gde
bozh'ya korovka, ochnuvshis' ot dolgoj  nepodvizhnosti,  stala,  teryaya  sherst',
svorachivat' svoj  pancir',  na  glazah  prevrashchayas'  v  nechto  pohozhee  na
vypryamlennyj banan. Dikoe zrelishche.  Ploskie  nogtevye  plastiny  na  lapah
otpadali - i uzhe u nee ne nogi, a dlinnye uprugie  lasty.  Eshche  s  drugogo
konca  prevrashchenie  ne  zavershilos',  a  eto  krotkoe  travoyadnoe  oshcherilo
zubastuyu past' i, ne teryaya vremeni, hapnulo  proplyvayushchuyu  mimo  rybku.  A
ved' v vivarii dazhe bugorchatyj arnol'd  po  sravneniyu  s  bozh'ej  korovkoj
kazalsya  lyutym  hishchnikom.  Vot  kogda  raskrylsya  zverskij  harakter  etoj
skotiny:  edva   oformivshis',   korovka   pogloshchala   vse,   chto   plavalo
samostoyatel'no, - i ryb, i golyh mollyuskov, i poluprozrachnyh rakoobraznyh.
Nikem ne  gnushalas'.  I  vse  eti  zlodejstva  sovershala,  prakticheski  ne
trogayas' s mesta, v okruzhenii telekamer. Potom eta bozh'ya napast' dernulas'
vsem telom, vzbryknula i ischezla, podnyav so dna  nepronicaemuyu  mut'.  CHto
ona tam delala  na  chistoj  vode,  mozhno  tol'ko  predpolagat'.  A  ela  b
vodorosli, slova by ne skazal v osuzhdenie.
   ...Kapitan vyklyuchil displej, oglyadel nas, zhuyushchih.
   Kosmofizik pochesal svoyu strelyayushchuyu iskrami borodu:
   - Morzh, k primeru, prakticheski zhivet v  vode,  a  vot  razmnozhaetsya  na
sushe. Analogiya.
   - Pro morzha eto ty horosho skazal, - zametil Vasya. - K mestu.
   Ostal'nye sotrapezniki promychali  chto-to  nevrazumitel'noe,  i  kapitan
vynuzhden byl podvesti itog diskussii:
   - Nu-s! My uzhe zdes' chut' ne sto dnej, a vse ne u shuby rukav. Smotrite!
- Na displee voznikla tablica. -  |to  obrabotka  nablyudenij,  vypolnennyh
letyagami. Skol'ko zhivotnyh v fiksirovannyj period voshlo v ozero, stol'ko i
vyshlo iz nego. Teper' po  gruppam:  chislo  zhvachnyh  vhodyashchih  ravno  chislu
hishchnikov vyhodyashchih. Kakoj otsyuda vyvod? Ne delajte zadumchivyh lic - otsyuda
nikakogo vyvoda ne sleduet, krome odnogo: oni ne tonut, oni  vse  ostayutsya
zhivymi. No zachem togda eto Afsati?
   Kapitan odushevlyal planetu. My tozhe. Afsati, kak i Zemlya, kak  i  drugie
naselennye planety, zabotilas' o detyah svoih,  davaya  im  vse  nuzhnoe  dlya
zhizni i podchinyaya ih svoim zakonam, sleduya kotorym ravno blagodenstvuyut vse
zhivushchie i narushenie kotoryh privodit k tragediyam. Zdes' ne  bylo  cheloveka
i, sledovatel'no, nekomu bylo narushat'  velikij  vselenskij  zakon  zhizni:
zhivi i ne meshaj zhit' drugim. Ostorozhnoe otnoshenie lyuboj  planety  k  zhizni
proyavlyaetsya, v chastnosti, i v otsutstvii revolyucionnyh preobrazovanij. Vse
proishodyashchie izmeneniya - rezul'tat evolyucii,  berezhnoj  i  dlya  obitatelej
nezametnoj. No kak govorit kapitan: zachem eto Afsati?
   Tak  rassuzhdal  ya,  kovyryayas'   v   svoem   vegetarianskom   vinegrete.
Pronicatel'nyj chitatel' uzhe, vidimo, ponyal sut' dela, tem bolee chto  zdes'
ya dayu koncentrat otnosyashchegosya k dannomu voprosu. No my  poka  ne  ponimali
ved' nasha zhizn' sostoyala iz velikogo mnozhestva bol'shih i melkih sobytij. V
ekipazhe kazhdyj byl zanyat svoim delom i malo interesovalsya  delami  chuzhimi.
Planetolog, naprimer, i ego vernyj kiber burili planetu v  raznyh  mestah,
izuchaya nedra. Mne do sih por kazhetsya, zapreti emu burit' - i  on  zavyanet,
kak nezabudka. Kosmofizika interesovalo magnitnoe pole Afsati  i,  kak  on
govoril, mesta, gde peresekayutsya planetnye paralleli  s  meridianami:  tam
puchnosti vseh vidov  izluchenij.  Interesno  emu  bylo  i  otsutstvie  sloya
Hevisajda, chto vynudilo  nas  s  cel'yu  obespecheniya  svyazi  podvesit'  nad
planetoj vosem'  translyacionnyh  sutochnyh  sputnikov.  Astronom  sostavlyal
grafiki vozmushchenij  v  dvizhenii  treh  lun  Afsati  i  tem  byl  schastliv.
Okeanolog ushel v sine  more,  odno  iz  desyati,  ukrashayushchih  lico  Afsati.
Poyavlyalsya na baze raz v tri dnya, ozabochennyj i pahnushchij svezhest'yu.  Nu,  ya
biolog, korabel'nyj vrach - i etim vse skazano.
   V nauke tysyachi specializacij, no vsyakij ekipazh  chislenno  ogranichen,  i
potomu my sovmeshchaem special'nosti, i potomu zhe  sredi  astronavtov  vsegda
vynuzhdenno cenilas'  ne  stol'  glubina,  skol'  shirota  znanij  -  krome,
estestvenno, svoego predmeta. Rezul'taty  nablyudenij  postupali  v  raznyh
vidah  na  predvaritel'nuyu  obrabotku  k  Leve  Matyushinu  -   korabel'nomu
statistiku. A uzhe potom v zemnyh institutah nad nimi  trudilis'  te,  kto,
sobstvenno, i delal otkrytiya, obobshchaya dobytye nami materialy.
   Vasya u nas remontnik, mehanik shirokogo profilya, to est' inogda zamenyaet
iznoshennuyu detal' na novuyu, i  delom  ne  izmuchen.  Potomu  pomogaet  mne:
obshchenie s  zhivotnymi  ego  raduet.  Ih  s  nim  tozhe.  Svoyu  dobrotu  Vasya
ottachivaet imenno na zhivotnyh, a uzh zatem rasprostranyaet na nas.
   - ...Da, konechno, metamorfozy, - prodolzhal kapitan.  -  Mechennyj  Vasej
zebrer vylez iz ozera v oblike ushastika. Smenil amplua: byl hishchnikom, stal
travoyadnym. A? Kakovo?
   - Soglasen, - dobavil Vasya, - delo ne v oblich'e, a tokmo v tom, kto chto
est. Hotya, s drugoj storony, zhvachnost' trebuet i vneshnego oformleniya.  Kto
v tigrovom oblich'e polezet na gazon central'nogo parka  rezedu  kushat'?  S
uma sojti.
   Vasya net-net da i skazhet chto-nibud' takoe-etakoe. V ede on doka. A chto,
esli eto tak i est': oblich'e - vtorichnyj  faktor,  a  glavnoe  -  kto  chem
pitaetsya... No zachem eto Afsati? Vot ya byl vseyadnym s  myasnym  uklonom,  a
sejchas v Pashu, kogda u normal'nyh lyudej  bol'shaya  eda,  ya  zhuyu  salatiki,
harchuyus', kak kakoj-nibud' dlinnouhij krolik, hotya  sherst'  na  mne  pochti
sobach'ya...
   - A skol'ko letyag u nas na  sklade?  -  neozhidanno  vyrvalos'  u  menya.
Kapitan posmotrel na Vasyu.
   - Desyatok v rabote, - otvechal tot. - Kazhdaya zakreplena za odnim zverem.
Sledit, poka tot ne brositsya v ozero, posle chego prikreplyaetsya  k  drugomu
ob容ktu. Na sklade eshche shtuk dvadcat' naberem.
   - A v chem delo? - sprosil kapitan. - Mozhet, mysl' poyavilas', a?
   - Tak,  -  otvetil  ya.  -  Myslishka.  Stoit  proskanirovat'  ploshchad'  i
soschitat' vseh zverej. I po otdel'nosti - hishchnikov i travoyadnyh.
   - Ezheli uchityvat' i v lesah, to tol'ko v infrakrasnom  diapazone,  a  v
nem kto hishchnik, kto naoborot - ponyat' nevozmozhno. Budem na otkrytyh mestah
po vidam, a v zaroslyah vseh chohom. Hotya ya ne znayu, zachem eto nado. -  Vasya
opyat' vpal v zadumchivost', chto u nego bylo odnim iz priznakov nasyshcheniya.
   - Esli chto uchityvat' - to eto moya stezya! - Na vyrazitel'nom  udlinennom
lice  L'va   Matyushina   chitalas'   gotovnost'   statisticheski   obrabotat'
predstoyashchie rezul'taty nablyudenij.
   - Vot i ladnen'ko,  zavtra  s  utra  zapustim  ostal'nyh  letyag.  Pust'
schitayut.
   - Da, i itogi na kazhdye sutki. Po vidam...


   Letyagi  ezhesutochno  pitali  L'va  dannymi  nablyudenij.   Lev   obobshchal.
Poluchalos', chto za nedelyu  kolichestvo  zhvachnyh,  vyhodyashchih  iz  ozera,  ne
izmenilos', kak i chislo hishchnikov, nyryayushchih v ozero.
   - No obshchee pogolov'e, fiksiruemoe v lesah, - dokladyval  Lev,  -  imeet
slabo vyrazhennuyu tendenciyu k snizheniyu. |kstrapoliruya, pridem k vyvodu, chto
let cherez desyat' zverej na Afsati ne ostanetsya.
   - Nu skol'ko tam lesa my skaniruem, sto  kvadratnyh  kilometrov.  Razve
mozhno za vsyu planetu govorit'.
   - YA ponimayu, no fakty... - CHuvstvovalos', L'vu chem-to  blizka  mysl'  o
predstoyashchem obezzverivanii planety.
   Proshla eshche nedelya. V kayut-kompanii vse moshchno eli posle trudovogo dnya, a
ya robko zakusyval kompot buterbrodom s govyadinoj  i  chuvstvoval,  chto  eto
nachinaet mne nravit'sya. Mne dazhe zahotelos'  pogladit'  karchikaloya,  no  ya
vozderzhivalsya, vdrug ukolyus'. Vse,  konechno,  ulavlivali  slabye  priznaki
moego vyzdorovleniya, no vida nikto ne  podaval.  Dushevnaya  delikatnost'  v
vysshej mere prisushcha chlenam nashego ekipazha, kapitan za etim strogo sledit.
   Interesno, chto poka ya  ne  stal  vegetariancem,  to  hodil  vne  lagerya
svobodno, nikogo ne boyalsya,  i  vse  mne  ustupali  dorogu.  A  teper',  ya
zametil,  dazhe  melkie  vseyadnye  na  menya  zuby  skalili.  I  stervyatnik,
postoyanno visyashchij nad bazoj, paru raz pikiroval na menya,  gad.  Ne  v  tom
smysle gad, chto na puze polzaet, a v smysle namerenij. Pikiroval - svistya,
vypuchiv glaza i vystaviv kogti.  I  hotya  on  promahivalsya,  iz  lagerya  ya
vyhodil tol'ko v soprovozhdenii karchikaloya. On nebrezhno pozvanival,  ne  to
chtoby ohranyal menya, dostatochno bylo ego prisutstviya...
   Vprochem, odin raz na menya kinulsya bylo zebrer sableusyj  Ramodina  (tak
po enciklopedii) i narvalsya na karchikaloya.  Bylo  na  chto  posmotret',  my
potom mnogo raz prokruchivali etu  zapis',  sdelannuyu  letyagoj.  Karchikaloj
gonyal zebrera kak Sidorovu kozu, po blizhnim holmam  i  pereleskam,  trepal
ego za shivorot  i  filej  i  vernulsya,  gerojski  derzha  v  zubah  zelenyj
otkushennyj hvost v  poperechnuyu  chernuyu  polosku.  Posle  takoj  vzbuchki  u
zebrera  ot  nervnogo  i  fizicheskogo  potryaseniya  sdvinulsya  geneticheskij
apparat. Mne govoryat: ne mozhet takogo byt', chtoby hromosomy  pereputalis'.
YA i sam znayu,  no  chem  inache  ob座asnit'  poyavlenie  populyacii  beshvostyh
zebrerov, kotoruyu obnaruzhili posleduyushchie ekspedicii?
   Lev doel vyrezku, otlozhil serebryanuyu vilku.
   - YA tut podschital, kapitan, kartina  ta  zhe.  Skol'ko  v  ozero  hishchnyh
voshlo, stol'ko travoyadnyh vyshlo. A obshchee pogolov'e prodolzhaet umen'shat'sya.
Vyvody delajte sami.
   - A ya, - skazal okeanolog, - v more nedaleko ot berega  obnaruzhil  zonu
tumana. Ochen' pohozha na nashu ozernuyu. I zhivotnye tam obitayut. Dumayu, takie
zony po vsej planete razbrosany.
   -  |to  mozhno  bylo  predvidet'.  A  vyvody  delat'   rano,   prodolzhim
nablyudeniya. - Avtoritet nashego kapitana byl nastol'ko vysok, chto  my  dazhe
ne obsuzhdali ego rasporyazheniya. - Poluchaetsya, chto v lesah  hishchniki  poedayut
travoyadnyh s  takoj  skorost'yu,  chto  chislennost'  poslednih  ne  uspevaet
vosstanavlivat'sya. Vot o chem nado dumat'.
   Utrom ya uslyshal, kak  karchikaloj  procokal  kogtyami  do  moej  kayuty  i
zazvonil u dveri. Zver' uzhe nauchilsya otkryvat' stvorchatye dveri, no u menya
dver' otkatyvalas' v stenu, i eto stavilo ego v tupik. YA  vyshel  navstrechu
uzhe odetyj, i my poshli na privychnuyu progulku. Karchikaloj ostalsya na trape,
nablyudaya za mnoj. A ya uzhe nauchilsya preodolevat' robost', ya uzhe  s  pomoshch'yu
palki vnushil stervyatniku uvazhenie k sebe, a melkih hishchnikov prakticheski ne
zamechal. Krupnye zhe posle skandal'nogo proisshestviya s zebrerom vblizi bazy
ne poyavlyalis'. Mogu utverzhdat', chto na hishchnikov,  koi  vedut  sebya  naglo,
palka dejstvuet umirotvoryayushche. Ponimayu, chto dannoe obobshchenie  ne  ukrashaet
menya...
   Strannoe eto sostoyanie: vse zanyaty delom, a ya, vidish' li, gulyayu nalegke
i, mozhet, zrya otvlekayu karchikaloya na ohranu svoej persony.  On,  mozhet,  s
bol'shim udovol'stviem soprovozhdal by Vasyu, kotoryj kazhdyj  den'  uhodil  v
les,  pytayas'  samostoyatel'no  razreshit'  zagadku  umen'sheniya  chislennosti
zhivotnyh. Esli prinyat' tochku zreniya L'va, to vse begayushchee uzhe davno dolzhno
bylo vymeret'. No ved' ne vymiraet. Naprotiv, zhizn' na Afsati  procvetaet.
Von na chistom - posle nedavnego livnya - plyazhe vyplyasyvayut  ch'i-to  nosatye
malyshi, ili, mozhet, to vzroslye zveri? CHtoby hot'  nemnogo  razobrat'sya  v
zhivotnom mire  planety,  nuzhny  bol'shie  kollektivy  specialistov  i  gody
raboty. A my chto mozhem: pribyl, uvidel, uletel?  Vse  s  poverhnosti,  vse
skol'zom.
   ...Lev ne dozhdalsya vechera. On vybezhal ko mne, i dlinnaya bumazhnaya  lenta
volochilas' za nim po trave.
   - Sravni. - On tykal pal'cem v grafik. - Obshchee pogolov'e zverej za  etu
nedelyu  ne  izmenilos',  a?   Znachit,   ya   byl   ne   prav,   chislennost'
stabilizirovalas'!
   Lev radovalsya svoej oshibke s neposredstvennost'yu  pudelya,  vstretivshego
hozyaina. YA mog by zdes' porassuzhdat' o poryadochnosti,  iznachal'no  prisushchej
vsem chlenam ekipazha, no ne stanu. Vot i Lev - horoshij chelovek, hotya ne bez
otdel'nyh nedostatkov, chto govorit'. On byl dovolen, chto Afsati ne  grozit
odinochestvo.
   CHerez neskol'ko dnej nashego neposredstvennogo L'va stala  snova  gryzt'
trevoga:   Afsati   teper'   ugrozhalo   perenaselenie    i    ischeznovenie
rastitel'nosti. CHislennost' travoyadnyh  stala  vozrastat',  a  hishchnikov  -
prodolzhala umen'shat'sya, oni prezhnimi tempami sigali v ozero i cherez  maloe
vremya vyhodili ottuda preobrazhennymi krotkimi vegetariancami.
   Otkrytie nazrevalo, ono uzhe napolnilos' faktami, kak  mladenec  krikom.
Lev  davno  mog  by  sformulirovat'  sut'  dela,  no  eshche  chego-to   zhdal,
pereproveryal, ochen' on u nas dobrosovestnyj.  No  den'  nastal,  tochnee  -
vecher. Lamel' lyubovalsya, kak ya ot容dayus'  plovom,  a  Lev  byl  v  cvetnom
saronge, losinah  i  slaksah,  na  perednem  zube  zheltela  fiksa,  i  Lev
proniknovenno skalilsya, chtob vsem vidno bylo. Blednyj, so vzorom  goryashchim,
on vyvel na displej nekuyu pologuyu sinusoidu i torzhestvenno skazal:
   - Sobrat'ya!
   My vse vzdrognuli, a kapitan postuchal lozhechkoj po chashechke:
   - Lev imeet chto-to  skazat'.  I  da  ne  zaglushim  my  ego  rech'  svoim
chavkan'em.
   Lev zagovoril, i nam stalo ne do edy, ibo pishcha duhovnaya dlya nas  vazhnee
telesnoj,  u  sytogo  cheloveka  vsegda  tak.  Lev   soobshchil,   chto   dolgo
vozderzhivalsya, no uzhe mozhno. |volyuciya na Afsati, govoril  Lev,  ni  odnomu
vidu ne otdala predpochteniya. |to vam  ne  Zemlya,  dopuskayushchaya  zasil'e  to
dinozavrov,  to  chelovekov.  Zdes'  za  milliony  let  ustanovilos'  nekoe
ravnovesie treh  stihij  zhizni:  rastitel'nosti,  travoyadnyh  i  hishchnikov.
|volyuciya - etot razum Vselennoj - nashla i sposob podderzhaniya ravnovesiya.
   Esli fitomir terpit chrezmernyj ushcherb, a hishchniki ne spravlyayutsya s  rol'yu
regulyatora, vklyuchaetsya nekij mehanizm, nazovite ego instinktom, i gonit  v
ozero zhvachnyh i gryzunov. Vybora net: pererodit'sya ili umeret'! I  zhvachnyj
obretaet  klyki  i  plotoyadnost'.  Poshatnuvsheesya  ravnovesie,  Lev  provel
pal'cem po piku sinusoidy,  vosstanavlivaetsya.  No  tut  vstupaet  v  silu
faktor inercionnosti processa, i my nablyudaem padenie chislennosti zhvachnyh,
obuslovlennoe rostom pogolov'ya hishchnikov, v osnovnom  za  schet  metamorfoz.
Projdet nemnogo vremeni - i teper' hishchnik polezet v ozero, kak eto  sdelal
zebrer Ramodina.
   Tut Lev ostanovilsya, chtoby peredohnut', i zakonchil:
   - Cikl pravit zhizn'yu!
   Osen'  -  vremya  ne  menee  prekrasnoe,  chem  vesna,  -  konchilas'.   I
zakonchilas' moya rabota nad etimi zapiskami.  Priglashennye  dlya  obsuzhdeniya
dolgo pili kon'yak, podannyj Klemmoj, i zakusyvali mandarinami. Byl sluchaj,
kogda, uvlekshis'  vospominaniyami,  my  sovsem  zabyli  pro  Klemmu,  i  ot
ogorcheniya u nee  zadymilis'  podmyshki.  Poetomu  pervyj  tost  podnyali  za
zdorov'e ekipazha - chtob on byl eshche zdorovej - i za Klemmu, chtoby ne bylo u
nee korotkogo zamykaniya! Podnyali i bol'she k etomu ne  vozvrashchalis'.  Potom
my pili za teh,  kto  v  kosmose,  potom  za  zverej  otdel'no  kazhdoj  iz
izvestnyh nam planet - Zemli,  Cedny,  Nimzy,  Afsati...  Pili  za  ptichek
Sireny, a za pudzhikov ne  pili.  Dalee  kosmofizik  proiznes,  nalivaya  po
polnoj:
   - CHego melochit'sya! Vyp'em za vseh  zverej  Vselennoj,  chtob  im  horosho
bylo.
   My podderzhali etot redchajshij tost, a potom  Lev,  razglyadyvaya  porozhnij
sosud, pochesal zatylok i skazal:
   - Esli govorit'  o  rasskaze,  to  vazhnejshie  sobytiya  otobrany  verno,
izobrazheny vypuklo. No u  tebya  vse  eto  kak-to  neser'ezno,  s  kakim-to
legkomyslennym ottenkom...
   - Imenno, imenno, - vmeshalsya Vasya. - Neuzhto  ya  dejstvitel'no  vyglyadel
tak, chto Lev sodrognulsya. Ty sodrogalsya, Leva? I pochemu eto u menya  nozdri
knizu vyrazitel'nye? Gde takoe vidano! YA tebe skazhu: ne ozhidal. Ernichestvo
eto, ponyatno?  Da,  ya  korenast,  -  Vasya  zasopel,  -  no  stoit  li  eto
podcherkivat'. I  kakoe  otnoshenie  eto  imeet  k  otkrytomu  L'vom  zakonu
ravnovesiya?
   YA molchal, hotya mog by skazat' o prave avtora na detali, kotorye, buduchi
kratkimi, naibolee  polno  harakterizuyut  geroev  proizvedeniya.  A  Vasina
korenastost' prisushcha emu ne tol'ko vneshne, no  i  vnutrenne...  A  mog  by
skazat': pishite sami!
   Tochku v diskussii postavil kapitan:
   - Avtor ne vypyachivaet sobstvennoj znachimosti  i  ne  otdelyaet  sebya  ot
kollektiva. |to fakt. Sledovatel'no, govorya o nas, on govorit  o  sebe.  A
normal'nyj muzhik, esli on ne zanuda, o samom sebe mozhet  pisat'  tol'ko  s
ironiej. I nikak inache.

Last-modified: Mon, 24 May 2004 11:02:04 GMT
Ocenite etot tekst: